Sunteți pe pagina 1din 356

Vintil Corbul

Volumul 1

n memoria tatlui meu, GENERALUL CONST. P. CORBUL

Excelena-sa Reichsmarschall-ul Hermann Gring v ateapt. Glasul marial al ofierului de ordonan m-a trezit din gnduri. Am zdrobit vrful aprins al igrii n scrumiera de cristal i m-am ridicat din fotoliu. n faa mea se afla o oglind nalt, cu o somptuoas ram aurit, care mi-a reflectat imaginea. Mi-am ndreptat instinctiv tunica. Uniforma mea de campanie distona cu elegana calm a salonului Louis XVI, n care ateptasem spre a fi primit de Reichsmarschall. Ochii uor ncercnai mi-au amintit de nopile de veghe din ultima sptmn. Parc i tmplele mi ncruniser mai mult. Peste un an, doi, am s art ca un om btrn Cte nu se pot ns ntmpla ntr-un an, doi Rzboiul m-a nvat s triesc n prezent i s-mi frunzresc din cnd n
2

Vintil Corbul

cnd amintirile La ziua de mine aproape c nu cutez s m mai gndesc. Am surprins privirile ofierului de ordonan ntrziind asupra crucii de fier cu frunze de stejar i briliante, pe care o purtam la gt. Cte invidii, ct ur nu mi-au atras aceste briliante conferite de Fhrer ntr-un moment de euforie provocat de victoriile mele aeriene. Victorii tot att de inutile ca i faptele de arme ale camarazilor mei Ofierul de ordonan s-a rsucit pe clcie, a deschis uile duble i a intrat n biroul Reichsmarschall-ului. Cu glasul lui aspru, sacadat, de osta bine dresat, m-a anunat cu emfaz: Excelena-sa generalul de aviaie principe Eugen von Altenburg-Delmond. Am aspirat adnc aerul. O ciudat btaie de inim mi ngreuna respiraia. Mi se zbtea parc n piept o pasre captiv. Nu era de vin emoia De mult vreme nu mai ncercam nici o emoie n preajma stpnilor celui de-al treilea Reich. Cnd am clcat pe parchetul de stejar, cu riguroase figuri geometrice, am avut senzaia c zgomotul pailor mei trezete umbrele ascunse prin ungherele salonului. Umbre care se ridicau fluturnd din aripi nevzute, spre a m nvlui i pe mine, i pe ofierul de ordonan, i pe Reichsmarschall-ul care m atepta n cabinetul su de lucru. Hermann Gring sttea la o mas lung, Louis XVI, de o rafinat elegan, n ton cu coloanele de marmur corintice, care accentuau splendoarea clasicizant a ncperii. A ridicat privirile de deasupra hrtiilor care ateptau a fi rezolvate i mia zmbit. Zmbetul voia s par vesel, reconfortant. Nu reuea ns dect s-i crispeze gura ntr-o schim grotesc. i Reichsmarschall-ul avea ochii ncercnai. Obrajii de un rozaliu palid, bolnvicios, atrnau flasc, ca i gua revrsat peste gulerul cu broderii de aur. Uniforma ncrcat de fireturi i ddea nfiarea unui general de operet. Ofierul de ordonan a salutat izbind din clcie, apoi a prsit ncperea, nchiznd n urma sa canaturile uii. Reichsmarschall-ul s-a ridicat de la mas i mi-a ntins mnai mare, transpirat. Cum ai cltorit, principe? n intimitate, mi se adresa ntotdeauna folosind titlul meu de noblee. Extrem de confortabil. Ultimul avion pe care mi l-ai pus la
3

CAVALCAD N IAD

dispoziie este o adevrat bijuterie. Reichsmarschall-ul i-a frecat minile. M bucur! M bucur! Luai loc, va rog! Am rmas n picioare, pentru c nici el nu se aezase, i examinam nfiarea, fr s am aerul c l studiez. Avea n gesturile lui o nervozitate care-i trda nemulumirea. Dizgraia n care czuse, datorit insucceselor repetate ale flotei militare aeriene a RezcTi-ului, aflat sub comanda sa direct, i mcina nervii. i pierduse superba lui siguran de pe vremuri. Cordialitatea, veselia lui, nonalana, care l prindeau att de bine altdat, sunau acum fals. Gring se comporta asemenea unui btrn actor, intrat n declin, dar care ncearc s-i epateze publicul folosind mijloace de expresie i manier potrivite poate rolurilor de june-prim, interpretate cu atta succes odinioar. A luat de pe birou o cutie de argint cu igri i mi-a oferit-o deschis. igri americane, a zmbit iari. Am acceptat. Tot el mi-a oferit foc de la bricheta lui de aur. Ce veti mi-aducei de la Roma, principe? Kesselring se descurc mulumitor fr Rommel? Trecerea lui Rommel n fruntea Grupului de armate B. din Frana i avea explicaia n teama O.K.W.-ului de o debarcare aliat la Calais sau n Normandia. Gring mi punea ntrebri cu tonul neglijent al unei gazde dornice s ntrein o conversaie cu oaspetele su. De cnd nu-l mai chemau att de des la cartierul general al Fhrer-ului, nu mai era la curent cu desfurarea la zi a operaiilor militare. n calitatea mea de martor ocular, i puteam servi informaii de prima mn. Nu tiu dac mai avea s le foloseasc. Inspeciile lui pe front se rriser mult. Nici pe la sediul Comandamentului aviaiei germane nu mai era vzut dect n mprejurri excepionale. Se retrsese la castelul Karinhall, princiara lui reedin din Schorfheide, i acolo ncerca s-i omoare plictisul i amrciunea organiznd petreceri i vntori monstre. Kesselring se strduiete s fac fa unui duman care dispune de o zdrobitoare superioritate n oameni i materiale, iam explicat. Pe de alt parte, micrile lui din spatele frontului sunt considerabil ngreunate de aciunile partizanilor italieni. Reichsmarschall-ul i-a aprins la rndul su igara. I-a aspirat aroma, apoi a rmas cu privirile aintite asupra spiralei de fum albstrui care se ridica, din vrful incandescent al igrii, spre
4

Vintil Corbul

candelabrul de cristal aninat deasupra biroului. M-a ntrerupt: Aliaii nu vor reui s ctige mult trmbiata lor btlie pentru Roma. Reluase tonul emfatic de personaj oficial al regimului. Dar ia dat probabil seama c se afla n faa unui auditor pe care nu-l mai impresionau tiradele patriotarde, cu iz de comunicat militar. Va s zic, presiunea aliailor se intensific, a adugat dup o scurt pauz. Numai c Linia Gustav este invulnerabil. ncercrile lui Alexander de a o strpunge s-au soldat pn acum cu eecuri rsuntoare. Iar ncerca s se mbete cu ap rece. Reichsmarschall-ul era incorijibil! Dac a fi ncercat s-i descriu adevratul aspect al campaniei din Italia, nu m-ar fi neles i nici nu l-ar fi conceput. Confortul castelelor i palatelor n care-i petrecea existena l rupeau de realitate. Aveam impresia c Reichsmarschall-ul uitase c este soldat. Puteam s-i spun c pmntul Italiei i timpul se uniser mpotriva noastr? Clima att de ospitalier a acestei ri se burzuluise, artndu-i colii. Ploile nu mai conteneau. Frigul, zpada, ngheul transformau munii n tobogane pe versantele crora trupele noastre se trau, rzboindu-se n egal msur i cu forele naturii, i cu trupele inamice. n fundul vilor, mainile, tancurile, artileria se nfundau n noroi, Podurile, rupte de puhoaie, ngreunau deplasarea rapid a trupelor. Aceasta permisese i debarcarea aliailor pe pljile de la Anzio i Nettuno, la 90 de kilometri napoia Liniei Gustav. Este adevrat c masivele muntoase cu pante abrupte, cu rpe adnci i creste dezgolite ofereau unitilor noastre posibilitatea s-i organizeze aprarea n condiiuni relativ bune. Traiul soldailor era ns infernal. Legai de poziiile lor, dormeau sub cerul liber, adpostindu-se dup stnci, ori gsindu-i culcu prin crevase. Nu-i puteau spa gropi individuale i nici tranee. Expui pe pantele golae puhoiului de foc revrsat necontenit de artileria si aviaia aliat, soldaii notri rezistau cu energia disperrii. Cadavrele ngheate, nepenite, zceau lng cei vii, ntr-o promiscuitate pe care cuvintele n-ar reui s o zugrveasc n toat oroarea ei. Soldaii aflai n zonele n care terenul permitea construirea traneelor stteau n permanen cu picioarele afundate n glod. Uneori se scurgeau sptmni fr ca oamenii s se poat descla spre a-i usca picioarele. Unora
5

CAVALCAD N IAD

ncepeau s le putrezeasc degetele. Umezeala i degerturile furnizau o recolt cumplit de bolnavi. Dar cine se putea ocupa de ei? Puteam s-i vorbesc despre toate acestea Reichsmarschall-ului Hermann Gring, care sttea acum rsturnat n fotoliul su Louis XVI? M-ar fi ntrerupt cu un gest de plictiseal: Cunosc toate astea Le cunosc foarte bine! M-am mrginit s-i vorbesc n termeni seci, tehnici: Fortificaiile Liniei Gustav rezist nc bine. n spatele biroului lui Gring se afla o imens hart a Italiei Centrale, la scar mic. Ofierii din statul su major o pregtiser n vederea sosirii mele. M-am ridicat din fotoliu i m-am apropiat de hart. Dup cum vedei, Linia Gustav se desfoar de-a lungul rului Garigliano i a afluentului su Rapido, apoi de-a curmeziul Apeninilor, se ntinde pn la Monte Cassino. De aici, urmeaz valea rului Sangro pn la Adriatica. Cheia de bolt a dispozitivului aprrii este Monte Cassino. De pe aceast creast putem supraveghea valea Lirii. Mnstirea plasat n vrful muntelui constituie pentru noi un observator ideal, care permite dirijarea tirului artileriei asupra trupelor inamice din vale. Sistemul nostru de aprare ar fi inexpugnabil dac superioritatea n artilerie a inamicului nu s-ar fi dovedit att de zdrobitoare. i Gring se ridic de pe scaunul su. Se uit ndelung la hart^ apoi ncepu s se plimbe dintr-un capt n cellalt al biroului. Principe, am vrut s rmnem ntre patru ochi pentru ca smi putei vorbi deschis. De ce Kesselring a fost incapabil s-i azvrle pe aliai n mare? La Anzio a dispus de nou divizii fa de patru divizii inamice, debarcate pe plaj. Exist o explicaie, Herr Reichsmarschall. Bombardamentele aeriene inamice i barajul stabilit de tunurile grele ale marinei, n sprijinul trupelor debarcate, au meninut continuu sub foc poziiile noastre, slbind eficacitatea contra atacurilor lui Kesselring. i aviaia noastr? m-a ntrebat Reichsmarschall-ul? Inferioritatea forelor noastre aeriene din Italia tiu! m-a ntrerupt el, scrnind. Sunt sabotat. Dumanii mei fac totul ca s m discrediteze. n O.K.W. nu ntmpin. dect ostilitate. Adversarii mei saboteaz producia de avioane, ca s loveasc n mine L-am privit calm, fr a lsa gndurile s mi se oglindeasc
6

Vintil Corbul

pe chip. Criza lui de isterie m scrbea. A trecut la fereastr. Cu degetele lui groase, ncrcate de inele, a nceput s bat nervos darabana n geam. Sunt nconjurat numai de dumani, principe. Dumneavoastr pot s v vorbesc cu toat sinceritatea. Toi ncearc s m sape, s m compromit n ochii Fhrer-ului. Numai dumneavoastr mi suntei prieten. S-a ntors spre mine. Ochii i se umeziser. Se autocomptimea. El, eroul numrul unu al Germaniei, era inta unor atacuri mieleti! Dumanii se strduiau s-l jefuiasc de coroana lui de lauri! Ideile acestea erau limpede exprimate pe chipul lui. Da, da. numai dumneavoastr suntei prietenul meu, a reluat cu ton plngre. tiu, o simt Ai fost totdeauna alturi de mine. Cnd ai dobort cel de-al optzeci i treilea avion, ai fcut-o pentru Germania i pentru mine. V-am numit general inspector al aviaiei fiindc am tiut c m pot bizui pe dumneavoastr. C nu vei ncerca s m inducei n eroare, ca atia alii, care-mi jinduiesc nalta poziie n cel de-al treilea Reich. Nu vor s-mi ierte c am fost un vizionar c nu m-am limitat s mzglesc nite hroage, ca ei Deodat ncepu s se plimbe prin camer. Agitat, cu minile la spate, ntr-o tipic atitudine napoleonian. Clca furios covoarele, ca i cnd ar fi clcat peste trupurile adversarilor si. Toi m cred nvins, la pmnt Dar ncrederea asta stupid n propriile lor fore are s le fie fatal Da, da! Oamenii acetia nu m cunosc. Nu tiu de ce sunt n stare. Au uitat c eu i numai eu am durat, piatr cu piatr, edificiul mre al gloriei partidului naional-socialist, Eu i numai eu am fost mna dreapt a Fhrer-ului. Eu am reprezentat adevrata for a micrii noastre V asigur, principe, c n-am s rmn inactiv. Am s reacionez cu toat energia Se monta singur, avea nevoie s se agite, s se descarce n explozii verbale, s amenine, spre a-i crea astfel iluzia c mai este nc un om de aciune. Dar aceste spectaculoase manifestri de energie nu aveau continuitate. Reichsmarschallul recdea n amoreala lui, se nchidea n Karinhall, i acolo i rumpga paraponul, cheltuindu-se n ospee fr de sfrit. Se nela, lund de bune adulrile interesate ale indivizilor din anturajul su, ale acelor parazii suspeci care nu ezitau s-l compare cu marii eroi ai Antichitii. Dup o serie de victorii spectaculoase, btlia pentru Anglia i sfrmase aripile. Acum
7

CAVALCAD N IAD

vegeta. Ieea din cnd n cnd din brlogul su i fcea rapide inspecii pe front. Ca i acum, de pild. n momentul acesta ne aflam ntr-un castel din Frana, n preajma faimosului Zid al Atlanticului. Reichsrnarschall-ul voise s verifice personal eficacitatea fortreelor de beton ridicate n calea unei eventuale debarcri inamice. Zelul lui rzboinic, trezit datorit cine tie crui factor, se topise iari. Dup o vizit de dou zile pe linia fortificaiilor, vizit mpletit cu banchete, se ascunsese de ochii oamenilor n castelul acesta, care amintea gloriile monarhiei franceze. M-a privit cu ochii lui albatri, care i pierduser limpezimea. Nu a sosit nc momentul, principe, a reluat el dup o pauz. Nu a sosit nc momentul s lovesc Dar m pregtesc M pregtesc pentru marea rfuial. Nu rostea nume. tiam ns c se referea la Himmler. la Bormann i la Goebbels, marii lui rivali. S-a oprit brusc n faa mea. Trsturile crispate i se destinser. Voia s-mi arate c e stpn pe nervii si. c de la o explozie de mnie poate trece fr tranziie la o conversaie linitit, la construcii verbale logice. Pe Mussolini l-ai vzut? m-a ntrebat cu voce joas, echilibrat. n sinea mea am zmbit. Jongleriile acestea nu m mai impresionau. l cunoteam prea bine. L-am vzut la Milano, am replicat. Ce impresie v-a fcut? Un strigoi. Reichsmarschall-ul a izbucnit n rs. Superb comparaie. i mie mi-a fcut aceeai impresie, cnd l-am vzut ultima oar. Un strigoi care i lepdase giulgiul i se ntorsese printre cei vii. Se strduia jalnic s-i conving c nu e mort Dar nu reuea Spunei-mi, nu a ncercat s v epateze cu aerul lui rzboinic? A ncercat. Adoptase o poziie mrea de proconsul roman. mpraii nu-i mai plac? Nu-i mai plac. Are oroare de tot ceea ce i amintete purpura imperial sau coroana regal, de cnd Victor Emanuel a ntors macazul, trdnd fascismul M-a primit n cabinetul su, tronnd pe un je cu sptar nalt. S-a ridicat n picioare i mi-a ntins o mn care voia s fie viguroas, dar care tremura. Era slab, palid, ochii i se nfundaser n fundul capului. Uniforma i atrna pe corpul descrnat. Un spectacol jalnic.
8

Vintil Corbul

A fost ntotdeauna un clovn, rosti sec Reichsmarschall-ul. A trebuit s-l ducem i pe el n crc. Mi-a vorbit o jumtate de or despre renaterea Italiei fasciste, despre ncrederea sa n Fhrer i n victoria final. tiu Placa obinuit. mi vorbea de parc ar fi inut un discurs maselor. La un moment dat s-a oprit din peroraie. Poate c expresia ochilor mei l-a derutat A ncheiat ntrevederea, rugndu-m s v transmit salutrile sale cordiale. N-am ce face cu ele. Putea s i le pstreze Omul asta mi sugereaz un balon dezumflat. L-am vzut dup eliberarea lui de ctre Skorzeny. Era de un comic jalnic Obrazul i se nsenin: Isprava lui Skorzeny n-ar fi fost posibil fr performanele aviatorilor notri. Eram dezgustat. Aterizarea aceea pe un vrf de munte constituia cel mult o isprav sportiv demn de toate laudele. Dar cu asemenea aventuri nu se ctig rzboaiele. Cu Mussolini sau fr Mussolini, soarta campaniei din Italia era pecetluit. La Roma ce mai e nou? m-a ntrebat dup o scurt pauz. A venit primvara? Salturile acestea dezordonate de la un subiect la altul vdeau o dezorientare, o lips de echilibru de-a dreptul ngrijortoare. Nu se mai putea concentra? I-am rspuns pe acelai ton. La Roma primvara i vestete sosirea. Aproape de ora prnzului, soarele ncepe s-i prjeasc obrazul. E o plcere s te plimbi prin Pincio. Ghioceii te ntmpin peste tot Reichsmarschall-ul a nceput s-i frece ncntat minile. l desfta probabil tabloul destul de banal zugrvit de mine. Primvara e splendid pretutindeni. Pe mine m reconforteaz, m-ntinerete. Fr s vreau, mi-am amintit isprvile faimosului Popeye, marinarul, irezistibilul erou al desenelor animate. Paniile lui, de un comic savuros, culminau cu ncurcturi aparent inextricabile, cci pn la urm ingeniosul Popeye nghiea o porie respectabil de spanac, oelindu-i muchii, ctignd o energie vulcanic, incomensurabil, cu ajutorul creia reuea s-i nfrng toi dumanii Reichsmarschall-ul Gring i celelalte cpetenii ale Germaniei naziste nu se bucurau de privilegiul lui Popeye. Tot spanacul din lume n-ar fi reuit s-i fortifice.
9

CAVALCAD N IAD

Reichsmarschall-ul se ls s cad pe o canapea. Tolnit ca o gelatinoas meduz peste pernele moi, mbrcate n brocart, mi evoca una din acele translucide vieti marine, aruncate de valuri pe o plaj unde le ateapt inexorabil moartea Apoi imaginea aceasta a lsat locul alteia, surprinztor de vii, de impresionante. L-am vzut pe Reichsmarschall prbuit, cu pieptul i pntecele sfiate de violena unei explozii. i dduse sufletul. Gura i rmsese cscat ca la un peste mort. Alturi de el zceau Fhrer-ul i Himmler. De asemenea fr via. Mnjii de snge, sfrtecai, erau acoperii de umbrele unor corbi, care zburau pe deasupra lor, alunecnd n spirale largi pe culmile vintului. Dac Stauffenberg va reui Ce mai face Maelzer? m-a ntrebat, smulgndu-m din gnduri. Maelzer? Comandantul pieei din Roma. Nu l-ai cunoscut? L-am cunoscut. Maelzer bea ampanie. i alearg dup femei, nu-i aa? Reichsmarschall-ul rde. Indulgena lui pentru Maelzer nu m surprinde. i cunosc capriciile. Peste o or e n stare s ordone trimiterea generalului Maelzer n faa Curii Mariale, pentru cine tie ce vin, mai mult sau mai puin imaginar. Reichsmarschall-ul m privete ciudat. Pare gnditor. M ntreb ce i spune n clipa aceasta despre mine. tiu c n adncul sufletului su m dispreuiete. Aa cum l dispreuiesc i eu. Nu mi-a putut niciodat ierta refuzul de a m nscrie n partidul naional-socialist, cu att mai mult cu ct propunerea venise chiar din partea lui. i nchipuise atunci c mi face un mare serviciu deschizndu-mi porile partidului. mpotriva ateptrilor acelora care m i vedeau trecut pe linie moart, Gring a continuat s-mi arate toat ncrederea. Cunoteam motivele, inaccesibile neiniiailor. Reichsmarschall-ul s-a ridicat de pe canapea. S-a apropiat de mine i m-a btut afectuos pe umr. tiam c n clipa aceasta joac teatru. Am o veste pentru dumneavoastr, principe. V-am propus pentru bastonul de mareal. M-am nclinat, fr s manifest vreun entuziasm. tiu, adevraii viteji nu alearg dup recompense. Le apreciem modestia, principe. Nou, cpeteniilor armatei, ne revine datoria s le ncununm fruntea cu lauri.
10

Vintil Corbul

Frazele lui sforitoare m amuzau. Comedia aceasta ar fi fost rizibil dac n dosul ei nu s-ar fi ascuns o tragedie M propusese pentru bastonul de mareal! mi venea s rd. Chiar dac ar fi fcut aceast propunere, raportul lui ar fi ajuns n coul de hrtii al Fhrer-ului. Reichsmarschall-ul nu se mai bucura de nici o trecere n ochii lui Hitler. Ultima scnteie a prestigiului su se consumase n 943, cnd a obinut ca restaurantul de lux Horcher din Berlin s fie exceptat de la msura general a nchiderii tuturor ntreprinderilor comerciale care nu erau necesare continurii rzboiului. Cnd a bgat de seam c vorbele lui nu au efectul scontat, mi-^a zmbit stingherit, apoi i-a mpreunat minile pe pntece. Un mare briliant i strlucea la mna sting, iriznd curcubee miniaturale. Principe, am constatat un lucru care m ntristeaz. Nu mi-ai cerut niciodat nimic. De ce? Nu v-ai simit ndeajuns de apropiat fa de persoana mea? S-a rsucit pe clcie, apoi s-a ndreptat iari spre fereastr. A rmas cu privirile aintite undeva, peste culmile arborilor din parc. V neleg scrupulele i v apreciez pentru aceast discreie Totui, a fi fost ncntat s v fiu de folos Am pstrat tcerea. Pe pietriul aleii din faa ferestrei se auzir scrnind pai cadenai. Se schimba garda. mi reproai poate c nu v-am salvat fiul, studentul acela strlucit Dac a fi tiut la timp Nu v reproez nimic, Herr Reichsmarschall. Dar eu am fa de dumneavoastr o datorie de onoare Nu pot s uit! Nu avei nici o datorie, Herr Reichsmarschall. Gring ncerca s m copleeasc, subliniindu-i mrinimia, elegana cu care nelegea s-i rsplteasc pe cei care i fcuser odat un bine. Poate c ntr-o zi am s v fiu totui de folos..; V mulumesc, Herr Reichsmarschall. Tonul rece al rspunsului meu nu l-a demontat. n persoana mea avei un nger pzitor, principe. Aluzia era strvezie. M lsa s neleg c m pndeau primejdii. mi cerea s rspund cu recunotin la recunotina lui. Un complex bizar de obligaii, care ne legau n egal msur. Ne lega mai degrab un blestem, care ne apsa pe
11

CAVALCAD N IAD

amndoi. Nisipul scrni iari prin faa ferestrelor. Apoi se aternu din nou linitea. Cerul era de un trandafiriu limpede. Ceasul monumental de bronz de pe cmin i intensific parc tictacul. Limba ncrustat cu onix pendula ritmic. Undeva pornir brusc s bubuie tunurile antiaeriene. Rpitul lor nfundat tulbura linitea grea. Iari o incursiune aerian inamic, rosti Gring ca pentru sine. Se ndreapt desigur spre regiunea industrial parizian. Ce neobrzare! Au nceput s atace n plin zi Se bazeaz pe o pretins superioritate aerian Pretins? Era orb sau ncerca s se nele? Mi se reproeaz c am pierdut supremaia aerian, adug el cu amrciune. Am fost pregtii pentru un Blitzkrieg, nu pentru un rzboi de uzur. Flotele aeriene inamice bombardeaz frumosul pmnt al Germaniei. Distrug orae i uzine. Uzine productoare de avioane. Speer trebuia s prevad construcia unor hale subterane. Acum e prea trziu. Asemenea lucrri nu se execut ct ai bate din palme. Se scrpin n urechea stng, agitndu-i ca un mestecu degetul mic al minii nluntrul pavilionului cartilaginos i mare al aparatului su auditiv, ndreptat spre fereastr asemenea unui dispozitiv de ascultare al artileriei antiaeriene. O mare bic de spun i acest Speer! Da? da! O mare bic de spun. Aversiunea Reichsmarschall-ului fa de Speer i avea explicaia. n 942, cu prilejul reorganizrii economiei de rzboi, Fhrer-ul limitase prerogativele lui Gring, ncredinnd lui Albert Speer Departamentul Armamentului i al Muniiilor. n? 943 restrnsese din nou domeniul de activitate al Reichsmarschall-ului, trecnd asupra lui Speer, n mod practic, cea mai mare parte din economia german legat de producia de rzboi. Reichsmarschall-ul resimise aceast ultim tirbire a puterilor sale ca pe un afront personal. Nu voia s neleag c Speer i era superior n domeniul economic. Departamentul acestuia fusese transformat n Minister al Reich-ului pentru Armament i Industria de Rzboi. Pe Gring era firesc s-l irite aceast lent dar continu alunecare de pe culmile olimpului hitlerist, spre vile n care personalitatea lui era din ce n ce mai umbrit. Speer devenise un adevrat dictator pe trmul economiei, cu att mai mult cu ct se bucura de ncrederea nelimitat a lui Hitler.
12

Vintil Corbul

Reichsmarschall-ul se rezem de masa lui de lucru. Corpul su masiv descria, fa de verticalitatea picioarelor biroului, un unghi de douzeci i ceva de grade. M ntrebam dac mobila aceea, mpins lateral de greutatea Reichsmarschall-ului, nu va porni s alunece pe parchetul lucios} compromindu-i echilibrul. Ar fi avut haz s-l vd pe impuntorul Reichsmarschall lungit pe podea i zbtndu-se ca s se ridice, asemenea unei broate-estoase rsturnate pe spate. Speer ne ameete cu statisticile lui. Potrivit lor, producia de rzboi s-a triplat n ultimii doi ani i jumtate. Dac aceast dinamic, dac aceast curb ascendent este real, de ce ducem atunci lips de avioane, de tancuri, de vehicule motorizate? De ce? ncepu iari s se plimbe prin ncpere: Am de gnd s ncerc o remediere a acestei situaii. Am n mna mea nc destule prghii ale economiei germane, ca s pot interveni cu sori de izbnd. Nu tiu dac m nelegei? V urmresc cu atenie, Herr Reichsmarschall. Ei bine, am un plan, principe. Trecu n faa unei alte hri, care nfia ntreaga Europ. Art cu un gest perimetrul Carpailor Orientali. Cu excepia ctorva aciuni limitate asupra regiunii petrolifere, Romnia este ferit de bombardamentele aviaiei americane i britanice. De ce? N-a putea s spun. Poate c Roosevelt i Churchill i menajeaz pe romni. Evident, cu i anumite scopuri. Va trebui s strmutm n Romnia parte | din uzinele noastre productoare de rachete. Acolo am putea executa i armele noastre secrete. Cel puin unele din ele Cunoteam opiniile Reichsmarschall-ului despre Romnia. Le mprteau de altfel i celelalte cpetenii ale economiei germane. Romnia devenise indispensabil efortului nostru de rzboi, mai ales dup bombardamentele non-stop executate de aviaia anglo-american asupra teritoriului patriei germane. Iluziile pe care Reichsmarschall-ul le mai nutrea n 943 ncepuser s se sfrme. Pe atunci mai credea ntr-o schimbare a sorii rzboiului n favoarea noastr. in minte c am asistat la o discuie purtat de el cu generalul Galland. Reichsmarschall-ul se congestionase de mnie. Cum poi s afirmi, Galland, c aviaia noastr nu e n > stare s se opun cu succes incursiunilor aeriene inamice? Teai gndit vreodat la reacia FuTirer-ului dac i-a nainta un asemenea raport? Pot s-i spun oare c aviatorii notri sunt nite incapabili? i interzic s-mi mai vorbeti despre
13

CAVALCAD N IAD

asemenea monstruoziti. Aveam un mare respect pentru Galland, care nu se sfia s-i spun adevruri crude, cu orice risc. Era n cursul btliei pentru Anglia. Aprarea aerian i antiaerian a inamicului zdrnicea toate atacurile noastre. Exasperat de ineficacitatea ofensivei lansate de forele noastre aeriene, Reichsmarschall-ul inspecta bazele de atac de pe coasta Mrii Mnecii. n decorul acela de rzboi, exploziile de mnie ale lui Gring luau proporii homerice. Rgea ca un tigru, potopindu-i subalternii cu insulte mprocate laolalt cu stropi de scuipat. Le reproa incompetena, laitatea, lipsa de capacitate combativ. V-am pus la dispoziie cele mai bune, cele mai perfecionate avioane din lume! Ce v mai trebuie? le-a strigat el, ajuns n culmea furiei. Toi ofierii l priveau consternai. Numai Galland a rostit calm Nite Spitfire, Herr Reichsmarschall. Asta ne mai trebuie M aflam n clipa aceea lng Gring. Replica lui Galland i-a retezat glasul. S-a ntors spre mine, a vrut s spun ceva, a fcut o schim dezgustat, apoi s-a rsucit pe clcie i s-a ndeprtat. Reputaia de vitejie a lui Galland era att de mare, nct Gring a preferat s nu ia mpotriva lui msuri disciplinare. La nevoie tia s fie diplomat Acum bubuiturile artileriei antiaeriene rbufneau cu violen crescnd. nainte de a pleca n Romnia, a vrea s luai legtura cu baronul von Bruck. Am discutat cu el aceast problem. Este n principiu de acord cu ideea mea. Rmne s gsim calea de a o pune ct mai rapid n aplicare. Am neles, Herr Reichsmarschall. Sper c vei rmne s luai cina n compania mea. Nici nu a mai ateptat s-i rspund. A sunat din clopoelul de argint de pe birou. Ofierul de ordonan a aprut izbindu-i clciele. Herr General von Altenburg-Delmond este n seara [aceasta oaspetele meu. Telefoneaz generalului von Geldern s m in la curent cu toate fazele incursiunii aeriene M-am uitat la ceas. Este ora trei, Hans. La patru vreau s fiu la Paris oferul meu i-a repezit mna la capel. Am neles, Herr General.
14

Vintil Corbul

M-am instalat ca de obicei lng Hans. Aghiotantul meu locotenentul Heinz Busch. s-a aezat pe bancheta din spate. Horschu-ul meu de doisprezece cilindri se avnt ca un cal de curse. Vremea e frumoas. Un soare cu dini scald natura ntr-o ploaie de aur. Zpada s-a topit aproape cu desvrire. Doar n locurile ferite de razele soarelui mai vezi cte puin zpad, murdar. mbtrnit, ca i iarna. n main e cald. Las gndurile s-mi zboare. Stiu c m >pot bizui pe Hans. Biatul acesta e un as al volanului. mi este devotat fiindc l-am scos de pe frontul de rsrit. Dei nu mi-a spus-o, are impresia c l-am scpat de ia moarte. Am simit acest lucru nc din clipa cnd i-am spus c am s-l iau n serviciul meu. I s-au luminat atunci ochii, ca i cnd i s-ar fi deschis porile paradisului. Inspectam n epoca aceea forele noastre aeriene de pe frontul central. Era n februarie 943. M aflam la Viazma, cu puin nainte de ocuparea oraului de ctre rui. Avusesem o lung consftuire cu von Manstein, care mi se plnsese de insuficiena numeric a trupelor de sub comanda sa. n cursul aceleiai luni avea s primeasc dealtfel ntriri substaniale, care i-au permis apoi s reziste i s treac la o contraofensiv, vai, de scurt durat. Era pe nserat. Domnea un frig ptrunztor. Vntul ngheat sufla nprasnic. Circulam pe o osea acoperit cu un strat de ghea att de compact, nct ai fi putut face patinaj. Maina mea pe atunci un Mercedes, care cunoscuse zile mai bune derapa dnd din coad ca o ra. M ndreptam spre casa n care eram ncartiruit. Din sens contrar venea o coloan de camioane cu soldai ce se ndreptau spre front. Coviltirele nu reueau s-i fereasc de vntul tios. M uitam cu comptimire la chipurile lor tinere, nvineite de frig, la echipamentul cu totul inadecvat pentru o campanie de iarn n stepele ruseti. mi spuneam c n condiiile acestea numai strlucitele caliti de strateg ale lui Manstein mai puteau salva oarecum situaia. n clipa aceea maina a nceput s derapeze. A descris un arc de cerc, ajungnd cu spatele n fa. N-a putea s spun de ce i n ce chip, am intrat ntr-unui din camioanele acelea grele. Totul s-a petrecut n cteva clipe. Eu n-am pit nimic. Mercedes-ul s-a ales cu farurile sparte, cu masca i cu aripile din fa scoflcite. Dar oferul s-a trezit proiectat din main tocmai sub roile camionului, care i-a strivit picioarele. Se ntmpl i asemenea anomalii, cu att mai inexplicabile cu ct maina, cu excepia dezagramentelor
15

CAVALCAD N IAD

estetice, nu suferise nici o alt stricciune mai serioas. Mecanicii de la atelierul de reparaii auto al comandamentului mi-au reparat Mercedes-ul. schimbndu-i farurile i ndreptndu-i de bine, de ru aripile. Atunci l-am vzut i pe Hans. Mi-a atras atenia fiindc semna cu Albert, unul din cei patru fii ai mei. Avea aceiai ochi albatri, care se minunau parc de tot ceea ce vedeau n jur, acelai obraz neted, ca de fat, acelai mers suplu. Aici se oprea ns comparaia. Hans purta un combinezon de lucru, peste care i pusese vestonul i un fular de ln. Capela i era nfundat peste urechi. M-a impresionat fiindc tremura de frig n vreme ce monta farurile. i clnneau literalmente dinii. L-am ntrebat cu ce se ocup n viaa civil. Mi-a spus c este ofer de ncercare la uzinele Mercedes Benz. n primii trei ani de rzboi fusese mobilizat pe loc. Abia n toamna lui 942 primise ordin de chemare. Trimis pe front, luptase n linia nti, pn n ianuarie 943, apoi fusese mutat la atelierul de reparaii, unde specialitii aveau mare cutare. Nu tiu ce m-a determinat s-l cer n locul oferului meu. Poate fiindc semna cu Albert. Cnd a aflat c avea s m urmeze n patrie, n calitate de ofer, s-a transfigurat. Radia o lumin pe care n-am s-o uit niciodat. Era fericit c scap de front. O fcea din laitate? Nu cred. n cursul celor cteva luni petrecute n linia nti, primise Crucea de Fier. Puteam oare s-l condamn fiindc l bucura faptul c avea s scape de front? De iarna aceea infernal? De moartea care-l pndea la fiecare pas? Considerentele acestea par, probabil, nelalocul lor. E surprinztor, desigur, s le auzi formulate de un ofier de carier, care a participat la dou rzboaie, a mprtiat moartea i a nfruntat-o senin, cu fruntea sus, i-a vzut epoleii ncrcai cu galoane i pieptul acoperit cu decoraii. Am luptat n primul rzboi mondial cu acea temeritate tipic tinereii, care nu concepe moartea, i am pornit ntr-al doilea rzboi cu gndul s-mi respect jurmntul militar, dar fr s m mai anime focul sacru al tinereii pierdute. M uzaser anii, mi atrnau prea greu pe umr, sau nu eram convins de justeea cauzei pentru care plecasem la rzboi? In ofierii i n soldaii de sub comanda mea vedeam nainte vreme nite automate perfecte. Acum vedeam n ei oameni. Cu toate calitile i defectele lor. Cred c Albert mi-a sdit aceast concepie nou despre rzboi, despre moarte
16

Vintil Corbul

N-am avut niciodat a m plnge de Hans. i d silina s-mi citeasc n ochi dorinele, s mi le previn. Nu este comportarea unui soldat fa de eful su ierarhic, ci supunerea afectuoas a unui fiu fa de printele su. Hans nu vede rzboiul cu ochii cu care l vd eu. Facem parte nu numai din generaii deosebite, ci i din lumi deosebite. Odat i-a permis s fac o glum. nainte de a m urca n main, i-am spus, ca de obicei, c doresc s fiu n trei ore la Nrnberg. Aveam de parcurs trei sute optzeci de kilometri, n vremuri normale, o medie orar de o sut treizeci de kilometri pe autostrzile germane n-ar fi constituit o problem. Acum, n timp de rzboi, situaia era alta. Ne ncruciam cu convoaie militare, aveam de strbtut localiti bombardate, riscam n orice moment s fim oprii de atacuri aeriene inamice. Pn atunci Hans nu dduse gre niciodat. La ora fixat de mine, nici un minut mai devreme sau mai trziu, m depunea la destinaie. n ziua aceea eram foarte preocupat din cauza unei discuii furtunoase purtate la Ministerul Aerului cu reprezentanii uzinelor constructoare de avioane. Le reorosasem ntrzierea unor A. 9 livrri de bombardiere imperios necesare pe Frontul de Est. Eram att de adncit n gnduri, nct nici nu-mi amintesc drumul pe care l-am parcurs. tiu doar c la un moment dat am pierdut aproape douzeci de minute din cauza unui blocaj de circulaie. Mai tiu c, nainte de intrarea n Nurnberg, Hans ncetinise neobinuit mersul mainii. Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat surprins. M-am temut s nu sosim prea devreme, mi-a zmbit. Am mormit ceva neneles, fr s fac haz de gluma lui. ntre un general i oferul su familiaritile nu sunt permise, n sinea mea am rs. De atunci nu i-a mai ngduit s glumeasc. Aceasta nu nseamn c i-a schimbat atitudinea fa de mine, sau c eu m-am artat mai sever ca de obicei Recenta mea convorbire cu Reichsmarschall-ul Gring mi-a creat o stare sufleteasc bizar. Aveam impresia c asistasem la ultimul prnz al unui condamnat la moarte. Meniul acela, de un nalt rafinament gastronomic, bogia argintriei, serviciul impecabil, toat atmosfera aceea de lux i belug, n vreme ce avioanele inamice zburau pe deasupra noastr, napoindu-se la
17

CAVALCAD N IAD

bazele de plecare dup ce i ndepliniser misiunea, aveau o coloratur de comar. Noua misiune pe care mi-o ncredinase Gring nu era deloc uoar. Romnia a constituit ntotdeauna pentru noi o problem. Romnia! Cnd rostesc numele acesta, vd o pia din oraul Cluj. ndeobte fiecare ar i sugereaz un ora, un monument sau un punct turistic reprezentativ. Frana i evoc imediat Turnul Eiffel, Statele Unite zgrie-norii din New York, Anglia orologiul Big Ben, Italia Fntna di Trevi, Germania Brandenburgische Tor. Siluete stereotipe, multiplicate la infinit pe afiele turistice. Mie, Frana mi trezete n minte imaginea falezei de la Etretat, cu povrniurile eij abrupte cu valurile venic agitate, cu atmosfera aceea fabuloas care te face s te atepi n orice clip la apariia unor nspimnttori erpi de mare Statele Unite mi evoc florile roii, ca de cear, ale unor cactui spinoi, arici vegetali, aninai de buza unui canyon slbatic, n fundul cruia erpuiete un ru srac n ape Anglia? Cursele de galop de la Epsom. Mulimea se agit, tribunele url, caii nspumai se apropie de potou Vulcanul Etna este pentru mine simbolul Italiei i al Siciliei. Un munte conic, ncununat de volute de fum, asemenea unei cti de cavaler medieval, ncununat de un mnunchi de pene Germania mi evoc terasa unei cofetrii de pe o strad din Hamburg. La o mas se afl cei patru feciori ai mei. Albert, Willi, Rudi i Uwe. Azi strada nu mai exist. Au spulberat-o escadrele americane. De Albert nu mai tiu nimic, iar WiHi Cnd rostesc cuvntul Romnia, vd Clujul. Mai bine zis, o pia din Cluj. Piaa central, n care se afl o imens catedral cenuie i statuia unui rzboinic clare. Era n 940, spre toamn. Veneam cu maina de la Bucureti. M aflam n drum spre Berlin. Purtam haine civile. Eram foarte grbit. mi propusesem s strbat oraul fr oprire. Aproape de centru, m-am mpotmolit ns ntr-o mare de oameni. Se scurgeau ncet, ntr-o mas compact, agitat. N-am s le uit chipurile. Erau livizi. n ochii lor citeam o mnie i o jale cumplite. Din direcia spre care se ndreptau se auzea un vuiet, ca i cnd sar fi revrsat apele unei uriae cataracte. Era inutil s ncerc ami face drum cu maina prin acea imens mulime. I-am spus oferului s atepte, apoi am cobort din automobil i m-am amestecat printre oameni. Eram curios s tiu ce se ntmpl. Obloanele vitrinelor erau trase n jos cu zgomot de tunet. Un
18

Vintil Corbul

tnr din preajma mea a strigat deodat: Nu cedm Ardealul! Zeci, sute, mii de glasuri i-au rspuns ntr-un crescendo delirant. Nu! Nuu! Nuuu! Nuuuu! Din cealalt parte a strzii s-a ridicat iari o voce joas, ca de clopot: Nu cedm Ardealul! Rspunsul n-a ntrziat. Colectiv, puternic, rostogolindu-se ca o avalan. Nu! Nuu! Nuuu! Nuuu! Cunoteam destul de puin limba romn. Dar chiar dac nu a fi cunoscut-o, a fi neles numai din intonaia glasurilor exasperarea mulimii i refuzul ei de a se supune unui fapt intolerabil. Eram prins ntre oameni ca ntr-o menghine. naintam odat cu ei. Strivii ntre pereii cldirilor care ncadrau strada, ne scurgeam ncet ca apele unui fluviu spre o mare. i era ntr-adevr o mare, omenirea aceea fantastic, adunat n piaa dominat de catedrala cu ziduri cenuii. i din celelalte strzi care rspundeau n pia veneau coloane masive de oameni. Toat lumea avea privirile ndreptate spre un balcon. Atepta probabil apariia unui personaj, care ntrzia. mpins de oameni, m-am trezit pe marginea unui trotuar, n apropierea unui magazin cu arme de vntoare. n faa magazinului se afla o camionet cu lzi care ateptau s fie descrcate. Dar cine mai avea acum timp de aa ceva? n balcon a aprut un om. A nceput s vorbeasc. Eram prea departe ca s-l aud ce spune. Nimeni nu-l auzea. ncercrile omului aceluia de a se face neles, fr ajutorul unei instalaii de amplificare, preau absurde. Dei i ddea seama c vorbele lui nu pot fi desluite dect de cei din imediata lui apropiere, continua s strige i s gesticuleze. Cei de sub balcon au nceput la un moment dat s aplaude. Sigur! Nu vom ceda! Nu! Nuuu! Doar att puteam s prind cu urechea. Aaarme! Aaarme! Vrem aaarme! s-a pornit s scandeze iari lumea. Civa ini de lng mine s-au crat n camionet i au nceput s sparg lzile. n strigtele dezlnuite ale celor din jur, au scos la iveal cartue, puti de vntoare cu una sau cu dou evi, pistoale de salon i tot felul de arme sportive. Le-au
19

CAVALCAD N IAD

mprit la manifestani. Bieii oameni! Voiau s porneasc la lupt narmai fie i cu puti i pistoale bune doar pentru joac. Nemii ne silesc s cedm Ardealul! Jos cu ei! a strigat un militar. Jos! Jooos! Jooos! a intonat corul cu mii de glasuri. M-am strecurat cu preul unor istovitoare opinteli pn la gangul unei case. Am reuit n sfrit s m refugiez nuntru. Am respirat adnc. O btrn cumsecade m-a ajutat s trec prin alt gang ntr-o strdu paralel cu o latur a pieei. Aici nu mai era lume. Mam pomenit apoi ntr-o strad larg, cu case nalte i cu magazine stranic oblonite i ferecate. M ntrebam ncotro s-o iau ca s ajung la main. Mi-era team s cer informaii, folosindu-m de limba german. Spiritele erau destul de montate mpotriva germanilor. Bravada inutil mi-a repugnat ntotdeauna. Trotuarele erau nesate de oameni care se ndreptau spre pia. Partea carosabil rmsese liber. La un capt al strzii a aprut o coloan de soldai romni. Mergeau cu capul n jos, posomorii, ncrncenai de mnie. Oamenii de pe trotuare, brbai, femei, tineri, btrni, s-au repezit spre ei. Unde plecai? Rmnei s luptai mpreun cu noi! Nu plecai! Nu ne lsai! Strigtele erau ntretiate de hohote de plns. Coloana continua s mrluiasc. Pe obrajii multor soldai curgeau iroaie de lacrimi. Participasem pn atunci la campania din Polonia i la cea din Frana. Crezusem c distrugerile, durerea, moartea n-au s m mai impresioneze. M socoteam imunizat mpotriva sensibilitii, a milei. Scenele din Cluj mi-au dovedit c eram nc om. C nu devenisem un automat, aa cum voia s fac Fhrer-ul din orice soldat german. n aceeai sear am trecut grania Romniei. Vechea grani, cci pe cea nou o trecusem nainte de a cobor o minunat coam de deal de la sudul Clujului. Pe drum m-am ncruciat cu coloanele de soldai maghiari, care veneau s ocupe poriunea din Ardeal cedat Ungariei Reichsmarschall-ul Gring m trimitea acum la romni, la aliaii notri. Aliai crora le nstrinasem teritoriile i crora le
20

Vintil Corbul

pretindeam s dea dovad de devotament fa de Reich, fa de poporul german i fa de Fhrer Am intrat n Paris la ora fixat. Exactitatea riguroas a lui Hans nu s-a dezminit nici de data aceasta. Apropierea primverii se simea n aerul rece, parfumat. Cerul senin i desfura bolta de aur asupra oraului. Strzile erau ns moarte. Aveam senzaia c m aflam ntr-o metropol lipsit de suflul vieii. Trotuarele goale, bulevardele pustii, casele i mai ales monumentele pierdute n linitea aceea nefireasc m fceau s cred c m aflu ntr-un imens cimitir. Nu lipseau dect crucile, dar nu aveai nevoie de un prea mare efort de imaginaie ca s le vezi aprnd pe fundalul cldirilor. Ramurile copacilor, grilele de fier, firmele, suprapuse ntmpltor? i vzute dintr-un anumit unghi, i sugerau nite monumente funerare, dominate de cruci cu cele mai variate forme. Cruci greceti, cruci treflate, cruci latine, cruci de Lorena, cruci n teu, cruci ale sfntului Andrei, cruci de Malta, cruci egiptene Poate c nervii obosii ncepuser s-mi joace feste Impresionat de atmosfera aceasta mortuar, am ordonat lui Hans s micoreze viteza mainii. Nu voiam s tulbur linitea care plana asupra uriaului cimitir. Hans m-a privit cu mirare, pe care n-a reuit s i-o ascund. Era pentru ntia oar c i ddeam un astfel de ordin. Mergeam acum ncet, att de ncet, nct ai fi crezut c urmam un car funerar. Cte un trector solitar, zgribulit, n hane roase n coate, se uita cu uimire la Horsch-ul meu. Cuta probabil din ochi afetul de tun, acoperit de faldurile unui drapel german, sub care s se contureze protuberantele unui sicriu somptuos. Ne aflam pe Champs-Elysees i ne ndreptam spre Place de la Concorde. Voiam s ajung la hotelul Crillon, unde trgeam ori de cte ori soseam la Paris. A fi putut s capt gzduire la cumnatul meu, marchizul de Gandale. Avea o cas superb n cartierul Saint-Germain. Dar nu mai ndrzneam s-i calc pragul. Cum a fi putut s mai dau ochi cu el, dup ce-i ucisesem fiul Noroc c circulam cu vitez redus. n fata botului mainii >> au aprut, fr veste, trei copii, care alergau jucndu-se cu cercul. Ieiser probabil dintr-o strad lturalnic. Hans a frnat brusc. Cercul unuia din copii s-a lovit de masca mainii i a czut, micndu-se concentric de cteva ori nainte de a ncremeni pe caldarm. Copilul mpietrise n faa Horsch-ului.
21

CAVALCAD N IAD

i-a revenit ns repede, a luat cercul i a zbughit-o spre trotuar, urmat de prietenii si. Fuseser tot att de surprini ca i noi de aceast ntlnire intempestiv. Avenue des ChampsElysees, att de circulat odinioar, era acum goal, aa c nu e de mirare c ajunsese un teren de joac al copiilor din cartier. Apariia lor n clipa aceea a avut darul s risipeasc brusc atmosfera macabr care m nvluise att de struitor pn atunci. Am avut senzaia net c primvara nvlete impetuos, sfiind vlurile ndoliate care planau asupra oraului. Soarele care rspndise pn atunci o lumin livid, bolnvicioas, a prins s strluceasc vesel. Numai Horsch-ul meu negru prea un dric, uitat de o ursit rea pe bulevardul acesta mre, care mocnea parc, dornic si triasc iari viaa tumultuoas de odinioar. La Crillon m atepta apartamentul rezervat. Aghiotantul meu avusese grij s se ocupe de acest lucru. tiam c era nerbdtor s se bucure de seara liber pe care aveam nendoios s i-o acord. Bietul Busch! Nu era prea departe de vrsta copiilor care se jucau cu cercul. Avea 22 de ani i patru victorii aeriene nregistrate n palmaresul su. M ntreb dac a apucat vreodat s se joace cu cercul. n Hitlerjugend se practicau alte sporturi, mai utilitariste. Abia m urcasem n apartament, cnd a sunat telefonul. Ordonana mea, caporalul Helmuth Kinzler, a rspuns la aparat. Aa cum l educasem, a rostit tare numele celui care m chema, ateptnd s-i fac semn dac sunt sau nu sunt de gsit. Eram obosit i foarte indispus dup recenta mea discuie cu Reichsmarschall-ul Gring. Nu aveam poft s stau de vorb cu nimeni. Era destul c n cursul serii trebuia s chem pe eful meu de stat-major, colonelul von Geist, spre a-i ordona s fac pregtirile necesare n vederea plecrii mele n Romnia. Personajul de la cellalt capt al firului era nsui Feldmarschall-u\ Hugo Sperrle, comandantul-ef al forelor aeriene de pe Frontul de Vest. Sperrle fusese desigur informat c avusesem o lung conferin cu Reichsmarschall-ul Gring. Faptul c nu fusese i el chemat l ngrijora fr doar i poate. Dorea acum s afle de la mine dac omisiunea se datora unei ^ dizgraii sau pur i simplu unui complex anodin de mpreju-: rri. Odinioar Gring obinuia s fac inspecii inopinate la unitile de pe front, s constate la faa locului dac maina de rzboi german funciona fr gre, ncepnd cu cele mai nalte
22

Vintil Corbul

ealoane i terminnd cu subunitile de minim importan. Dac i-ar fi anunat sosirea cu surle i trompete, factorii rspunztori ar fi avut tot timpul s-i ia din timp msuri de prevedere. Am luat receptorul din mna ordonanei. Chiar dac nu a fi recunoscut glasul Feldmarschall-ului, i-a fi identificat persoana dup limbajul su nflorit. Feldmarschall-ul Sperrle era un ofier de coal veche, priceput n egal msur s dezvolte o tem militar n faa subalternilor, ct i s fac subtile complimente femeilor frumoase. M poftea s iau cina n compania sa, la palatul Luxembourg, sediul Comandamentului Luftwafe de la Paris. Nu-mi plcea s m las prins n vrtejul banchetelor, al petrecerilor, al acelui dolce far niente n care se legnau mai toi ofierii germani aflai la Paris. Moleii de confortul, de viaa aceea uoar, ncnttoare, att de deosebit de condiiile vitrege din restul Europei, se lsau tri pe panta demoralizrii, deveneau incapabili s mai lupte. Nu exista pedeaps disciplinar mai temut dect expedierea n stepele ruseti. Mutarea de la Paris ntr-o unitate de pe Frontul de Est echivala cu o condamnare la moarte. Nu fac pe moralistul. Socotesc ns c rzboiul impune norme de conduit caracterizate printr-o sobrietate, printr-o seriozitate desvrite. O asemenea inut, o asemenea comportare trebuie s o adopte mai ales cei crora destinul le-a hrzit misiuni relativ lipsite de primejdii. Folosesc termenul relativ, pentru c rzboiul modern nu-i alege victimele. Soldaii din spatele frontului, ct i populaia civil sunt supui adeseori la aceleai vicisitudini ca i lupttorii din linia nti. Seara, nainte de a m duce la palatul Luxembourg, l-am chemat pe colonelul von Geist i i-am dat instruciuni n vederea plecrii n Romnia. tiam c m pot bizui pe ofierul acesta., tip al statmajoristului eficient. Avea un cap foarte bine organizat i o memorie prodigioas. Arhicompetent n orice chestiune legat de atribuiile sale, era nzestrat i cu vaste cunotine n domeniul literaturii i al muzicii. Era n stare s-i vorbeasc ore ntregi despre romanele lui Lion Feuchtwanger, Erich Kstner sau Arnold Zweig, dei scriitorii acetia primiser pecetea de dumani ai culturii germane, iar operele lor fuseser incluse n ceea ce Goebbels numea dezagreganta literatur mondial evreiasc. Von Geist nu era mai prejos nici
23

CAVALCAD N IAD

de acei muzicologi experi care i-au dedicat activitatea i geniul lor studiului muzicii clasice sau moderne. Ocupaiile acestea profesionale i extraprofesionale nu-i mai dduser rgaz s se dedice i femeilor. Nu era cstorit i nici nu avea de gnd s-i fureasc vreodat un cmin. M-am nsurat cu cariera armelor, iar amantele mele sunt literatura i muzica, obinuia el s spun. Von Geist avea de gnd s-i petreac seara aceea la oper. Un amuzament rarisim de la izbucnirea rzboiului ncoace. Feldmarschall-ul Sperrle m-a primit cu mult cldur. Dineul, servit ntr-unui din acele somptuoase saloane cu denumiri de zeiti antice, era de o bogie i de un rafinament rare. ampanie aveam la discreie. Toi convivii erau aviatori. Este reconfortant s te afli ntre camarazi de aceeai arm, mi-a declarat jovial, dup primele toasturi. Reconfortant! Cuvntul acesta l auzisem i din gura Reichsmarschall-ului Gring. i unul i altul l rosteau ca pe o incantaie, ateptnd un efect magic. O orchestr alctuit din soldai cu nclinri muzicale ne desfta auzul cu valsuri vieneze. Eram att de obosit, nct n-am fost n stare s particip la conversaia general. Rspundeam prin monosilabe la ntrebrile puse. Fceam eforturi ca s nu dau vreo replic aiurea. Auzeam ca prin vis c se vorbea despre femei, despre muzic i despre tot felul de fleacuri. Subiectul rzboi prea s fie tabu. Ajunsesem la desert, cnd ofierul de serviciu s-a nfiat n sala festinului. n cursul zilei urmtoare trebuia s m prezint Fhrer-ului la cartierul su general de la Rastenburg. Am citit Feldmarschall-ului Sperrle note, apoi i-am cerut ngduina s m retrag, deoarece voiam s m odihnesc dou sau trei ore nainte de a prsi Parisul. O tcere adnc se aternuse asupra ncperii. Pn i muzica ncetase s mai cnte. S-ar fi zis c mesajul acela adusese vestea unei mori. Feldmarschall-ul Sperrle mi-a strns mna fr s mai surd. Am prsit vag alarmat palatul Luxembourg. Ce voia Fhrerul? Dac era vorba de probleme militare, ar fi fost mai firesc s cheme pe Reichsmarschall-ul Gring sau pe eful Statului-Major al Aerului. M aflam n drum spre hotelul Crillon, cnd un impuls de neneles m-a determinat s-i ordon oferului:
24

Vintil Corbul

Ascult, Hans, s faci un ocol pe Boulevard Saint-Germain. Ne aflam n clipa aceea pe Rue de la Seine. Fr s cear explicaii suplimentare, Hans a ocolit la dreapta pe Quai Malaquais, apoi pe Rue Dauphine, napoindu-se pe Boulevard Saint-Germain, pe care abia l traversasem n drumul meu spre cas. Hans i luase obiceiul s studieze n prealabil ghidurile tuturor oraelor prin care aveam s trecem. Preferam acest procedeu, cci n caz contrar ar fi trebuit s-mi anun dinainte trecerea prin localitile prevzute n itinerarul meu, ceea ce mi-ar fi atras automat o serie de complicaii susceptibile s m ntrzie. Potrivit protocolului militar, ar fi trebuit s m ntmpinc n fiecare ora delegai ai garnizoanei respective i s mi se furnizeze o escort adecvat. Cltoriile incognito m fereau de asemenea neplceri. Am luat-o iari la dreapta pe Boulevard Saint-Germain, *apoi la stnga, pe Rue du Bac. Mai ncet, Hans. Horsch-ul se strecura mrind ca o panter pe strzile pustii, luminate slab de felinarele riguros camuflate. Printre casele impuntoare a aprut pe dreapta edificiul pe care l cutam. Era alb ca un templu grec. Coloane corintice i strjuiau intrarea. Ferestrele nalte erau cufundate n ntuneric. Oprete! am poruncit. Horsch-ul a ncremenit n preajma casei. Am rmas cu privirile aintite asupra intrrii cu coloane corintice. Inima mi btea mai tare. M gndeam la cei dinuntru, care dormeau poate la ora aceasta. ncercam s-mi nchipui somnul lor frmntat de comaruri, durerea lor surd, care nu se va alina in veci. Vei putea oare s m iertai vreodat? am optit luntric. Hans sttea nemicat, ca o statuie. Hans, pe care-l scpasem poate de la moarte Am rmas aa aproape un sfert de or. Eu, cu gndurile mele, i cu casa aceea alb ca un templu grec. La hotel, Hans! Horsch-ul a descris o curb elegant i s-a ndreptat spre Pont Royal. La hotel m atepta o telegram cu acelai coninut, sosit prin Comandamentul Marelui Paris. Eram urgent chemat la O.K.W. naltul Comandament ai Wehrmacht-ului nu lsa nimic la ntmplare. n aceeai noapte l-am cutat pe von Geist. Lipsea. Reprezentaia de la Oper se ncheiase, desigur. Poate c la ora
25

CAVALCAD N IAD

aceasta supa la vreun local de noapte, n acompaniamentul unei orchestre de igani. Lipsea i aghiotantul meu, locotenentul Busch. Cred c se afla n vreun alcov. Pn n zori nu avea s calce pe la hotel. N-am reuit s dau dect peste maiorul Heilingsdorff, eful seciei operaii din statul meu ma.; or. Era reinut n camera lui de o migren cumplit. I-am ordonat s-i anune lui von Geist plecarea mea la Cartierul General al Fhrer-ului. Deplasarea n Romnia urma s fie amnat pn la napoierea mea de la Rastenburg. Am chemat apoi la telefon statul-major al Reichsmarschall-ului Gring, rugnd s i se comunice noua mea misiune. tiam c Reichsmarschall-ul avea s tune i s fulgere, fiindc O.K.W. -ul ddea ordine peste capul lui. Nu-i rmnea ns dect s se supun i s-i rumege amrciunea. nainte de culcare, i-am dat i lui Hans dispoziii precise. La 5 de diminea s m atepte cu maina n faa hotelului. S fie pregtit pentru un drum lung. Am ncercat apoi s aipesc. Am citit cteva pagini dintr-un roman de Louis Bromfield, dar somnul refuza s mi se lipeasc de gene. Am nchis romanul i am stins lumina. ntunericul mi-a risipit ns ultimele veleiti de a m scufunda n imperiul somnului i al uitrii. Din bezna nconjurtoare neau zigzaguri luminoase, mpletite cu elipse multicolore, care se pierdeau ntr-un abis negru. Jerbe scnteietoare, asemenea unor magnifice cozi de pun. i eu m aflam pe culmea unui snop de lumin, care despica spaiile vijelios, ca o stea cztoare. Dar nu cdeam. Goana aceasta printre atri i cozi jucue de comete continua ntr-un ritm drcesc. Deodat steaua dinaintea mea s-a transformat ntr-un avion de vntoare. Un avion pe care-l fugream. n mn aveam o man. Am apsat pe declanator. Steaua pe care m aflam a nceput s mprtie diamante inofensive. Toate, dar absolut toate, se npusteau asupra stelei-avion urmrit de mine. n clipa aceea am auzit un strigt. n steaua din faa mea am zrit chipul lui Henri, care ntorsese capul i se uita ngrozit spre mine. De ce i-e fric, Henri? Sunt eu, Eugen, unchiul tu t l nspimmtau diamantele slobozite de pe steaua mea. Henri! Ateapt! Nu fugi! Ah, Henri! Diamantele l potopeau, sfrmndu-i nveliul luminos al nacelei lui. Henri a urlat. A urlat lung, sinistru, strident, ca un cine care vestete moartea. Coada stelei lui a nceput s
26

Vintil Corbul

mproate n urm snge. Valuri de snge i de fum. Sngele cdea ploaie peste obrazul meu, peste vemintele mele, mbibndu-le, roindu-le. Steaua din faa mea se prbuea n hu. S-a mai uitat o dat la mine, apoi nu l-am mai vzut. L-a nghiit bezna M-am trezit gemnd. Comarul acesta m urmrete adeseori. Sunt oare vinovat de moartea lui Henri? Nu aveam de unde s tiu c el se afla pe avionul acela de vntoare care mi-a ieit n cale Era n timpul btliei din 5 iunie 940. 150 de divizii ale Wehrmacht-ului, dispunnd de tancuri, trupe motorizate i artilerie, se npusteau, irezistibil tvlug, peste Linia Weygand, improvizat peste noapte. Luftwaffe domina vzduhul. Flota aerian, comandat de mine, avea misiunea s intercepteze i s distrug avioanele inamice care ar fi ncercat s atace coloanele noastre motorizate i de tancuri. n cursul acestei btlii sondam adeseori cmpul de lupt, urmrind personal desfurarea operaiilor aeriene i cooperarea dintre Luftwaffe i forele terestre. Mi s-a ntmplat s particip i direct la luptele aeriene, nscriind la activul meu cteva victorii. n cadrul unei astfel de ciocniri cu aviaia inamic, mi-a ieit n cale un Bloch 151 de urmrire, dirijat de un ageamiu. S-iar fi zis c se silea s se plaseze n cea mai dezavantajoas poziie. L-am fulgerat, lovindu-l n organele sale vitale. L-am vzut cum se descompune, lsnd n urm o coad de sfrmturi. A intrat n vril i, dup o dement curs elicoidal, s-a zdrobit de pmnt, aproape de o bucl a rului Somme. Mrturisesc c n-am dat importan acestui incident. Reinusem numai locul unde avionul i ncheiase cursa znatic. Au trecut dou zile. Linia Weygand se prbuise. Blindatele noastre traversaser cursurile de ap Somme i Aisne i intraser n oraul Rouen. M aflam la popota flotei, n mijlocul unui grup de ofieri. Comentam cu nsufleire succesele rsuntoare din ultimele zile. Eram mndri de isprvile noastre. in bine minte c era pe nserat. Un aparat de radio cnta muzic de dans. n clipa aceea i-a fcut apariia un cpitan, eful seciei transmisiuni. mi aducea un mesaj sosit cu cteva clipe nainte de la Marele Cartier. Eram nlat n grad i mi se conferea totodat o nalt distinctie militar. n vreme ce subalternii m felicitau pentru acest succes, i-a fcut intrarea ofierul meu de legtur de la Comandamentul forelor terestre, n veselia general, expresia ntunecat a chipului su m-a izbit
27

CAVALCAD N IAD

neplcut. Am simit c mi se strnge inima. Ofierul s-a apropiat de mine. Voia s-mi vorbeasc, dar nu tia cum s nceap. Ce este, Bucholz? l-am ntrebat. S-a uitat stingherit la ofierii din jur. Am neles c voia s-mi vorbeasc ntre patru ochi. L-am tras deoparte. Te ascult, Bucholz. mi permitei s v raportez, Herr General A ezitat o clip, apoi a scos din buzunarul de la piept o fotografie: La spitalul nostru de campanie au adus un aviator francez Un ofier tnr A murit la o jumtate de or dup internare. Avea ira spinrii fracturat i leziuni interne Am fost de fa cnd i cercetau actele. Din portofel i-a czut o fotografie. Am luat-o. Bucholz scoase din buzunarul de la piept o fotografie cu un col ndoit. Mi-o ntinse. Mi-am aruncat ochii asupra ei. Am avut o tresrire. Fotografia m nfia ntre doi tineri pe care-i ineam pe dup umr. Nepoii mei, Henri i Georges de Gandale. Rdeam tustrei cu poft, uitndu-ne spre obiectiv. Mia revenit brusc n minte scena. Eram la Londra. Asistam cu nepoii mei la un meeting aviatic. Georges concurase la acrobaii aeriene. Dup ce i ncheiase cu succes exhibiia aerian, am hotrt s imortalizm clipa aceea fotografiindune. Henri avea o imare admiraie pentru Georges i pentru mine, fiindc eram aviatori. ncepuse i el s ia lecii de pilotai, n ciuda oprelitii printeti. Maic-sa, marchiza de Gandale, sora soiei mele, era ngrozit de pasiunea fiilor ei pentru aviaie. Se scurseser din ziua aceea trei ani M-am uitat la ofierul meu. Care din ei, Bucholz? Henri de Gandale, Herr General. n momentul acela m-a fulgerat o bnuial. Unde a czut? Aproape de noi. ntr-o bucl a rului Somme. M-au podidit sudorile. Coincidena era absurd, este adeseori mai incredibil dect ficiunea. M-am gndit, Herr General, c nu e bine s cad fotografia n minile autoritilor militare. S se spun c fraternizai cu nite aviatori inamici Intenia lui era frumoas. Voia s m protejeze. Tnrul francez este nepotul meu. Eu l-am dobort, Bucholz. Nu s-ar fi ntmplat nimic dac fotografia ar fi czut n mna
28

Vintil Corbul

autoritilor. De oameni nu m tem. A putea s m tem eventual de pedeapsa lui Dumnezeu. n orice caz, i mulumesc pentru gndurile tale bune. Am bgat fotografia n buzunar. Bucholz m privea aiurit, n seara aceea nu m-am mai ntors printre camarazii mei, care inuser mori s m srbtoreasc. Am ieit afar. Se ntunecase. Se auzeau n deprtare canonade de artilerie. l ucisesem pe Henri, nepotul meu preferat. Era att de neateptat vestea aceasta, nct nu reueam s-i neleg sensul. Prin intermediul Crucii Roii am anunat marchizului i marchizei de Gandale moartea eroic a fiului lor. A fi putut s le duc personal vestea, cci puin timp dup aceea trupele germane au ocupat Parisul. A fi putut s-i vizitez, s le prezint condoleane, cu att mai mult cu ct am fost informat c nu prsiser capitala. Dar n-am ndrznit s le calc pragul. Cnd zorile au prins s poleiasc geamurile, eram treaz. Moartea lui Henri mi trezise reminiscene dureroase, legate de alte mori Unele mai cumplite, mai zguduitoare dect altele Sfritul npraznic al lui Henri a fost prima lovitur pe care am suferit-o n rzboiul acesta. Dac n locul lui ar fi fost un necunoscut, desigur c nu mi-ar fi fcut nici o impresie. Aa cum nu mi-au fcut nici o impresie seria de aviatori pe care iam dobort naintea lui Henri. Pentru mine, nenorociii aceia rmneau nite indivizi anonimi, buni doar s sporeasc palmaresul victoriilor mele aeriene. Nu aveau chip, nici vrst i nici identitate. Nite simple exemplare umane, ca attea altele, pe care le ntlneti pe strad, ori pe cmpul de btlie. Henri era ns altceva. De el m simeam legat sufletete Helmuth, ordonana, m-a smuls din marasmul gndurilor. mi aducea micul dejun. Ou, unc, unt. Rariti care nu mai apreau dect pe foarte puine mese. N-am putut s m ating de buntile acelea, care l-ar fi fcut fericit pe orice mic parizian. I le-am dat lui Helmuth, care mi-a mulumit fr mult entuziasm. Sunt sigur c, ori de cte ori m servea, i oprea partea leului. Mcar cu atta s se aleag. Cu toate acestea, ar fi trebuit s se considere fericit, fiindc, n loc s se bat pe front, ajunsese ordonana mea. Helmuth era ns prea obtuz ca s-i fac astfel de raionamente. Lua viaa aa cum i se oferea. Nu-i cerceta legile. Era mpcat cu soarta sa. O accepta cu fatalitatea tipic ranului legat de pmnt i de capriciile naturii. Helmuth are ochi verzi ca iarba-broatei, iar chica lui
29

CAVALCAD N IAD

blond e mai epoas dect o mirite proaspt cosit. Am fcut o baie fierbinte, m-am brbierit, mi-am mbrcat uniforma cea mai bun, iar la orele 5 am ieit din hotel. Horsch-ul m atepta la trotuar. Pe Helmuth l-am lsat la hotel. Hans putea s-i in locul o zi sau dou. Locotenentul Busch sttea eapn in faa mainii. I se nchideau ochii. Petrecuse desigur pn n zori, dar avusese timp s se brbiereasc. Ne-am instalat n main. Hans, n zece ore s fim la Berlin. Am neles, Herr General. Am pornit la drum. Cnd am ieit din Paris, nu se luminase nc de ziu. Cerul se decolora spre est, prevestind rsritul soarelui. Am nchis ochii i am ncercat s dormitez. Drumurile lungi cu maina sau cu trenul m plictisesc. A fi preferat s circul cu avionul. Fhrer-ul dduse ns ordine precise. Pentru motive de securitate, marealii i generalii de armat nu erau autorizai s circule dect cu avioane trimotoare escortate de aparate de vntoare. Flota noastr aerian era ns att de descompletat, nct ar fi fost de neconceput s scot din dispozitiv avioane susceptibile s fac n orice moment fa unor incursiuni aeriene inamice. Pn la Berlin nu ne-am oprit dect de patru ori pentru benzin. Am mncat frugal, n timpul mersului. Helmuth mi pregtise un coule cu provizii. Le-am mprit cu Busch i cu Hans. La Berlin am lsat maina s m atepte i, potrivit uzanei, m-am mbarcat n trenul special al O.K.W.-ului, care trebuia s m duc la Rastenburg. mi prea ru c nu avusesem timp s fac o scurt vizit lui Stauffenberg la sediul Comandamentului armatei de rezerv. La napoierea mea de la Marele Cartier miam propus s trec neaprat pe la el. n ateptarea plecrii trenului, am cobort pe peron, ca s-mi mai dezmoresc picioarele, anchilozate dup lungul drum cu maina. Civa generali i ofieri superiori se plimbau pe lng vagoane, fumnd i stnd de vorb. Preferam s nu leg conversaie cu vreunul din ei. tiam c pn la urm discuia se va axa n jurul rzboiului, subiect de care eram stul. Uneori simt nevoia s m rup de preocuprile curente, s-mi odihnesc mintea. n asemenea cazuri, dac am timp i posibilitate, m cufund n lectura unui roman sau a unui tratat de istorie sau de filozofie. Este cel mai eficace mijloc spre a-mi spla pentru cteva momente creierul de zgura gndurilor negre. Cnd sunt
30

Vintil Corbul

obligat s particip la conferinele de la naltul Comandament al Armatei, i Fhrer-ul se dezlnuie n interminabilele i elucubrantele lui expuneri asupra situaiei de pe diferitele fronturi, oferind soluii care ating proporii de o monstruoas incontien, m nchid n mine i m concentrez asupra vreunui subiect cu totul rupt de conferina la care asist. Abia dup ce Hitler i ncheia incoerentele-i tirade, ies din cochilia gndurilor mele i m integrez n mediul ambiant. n vreme ce restul auditoriului, nucit de logoreea furioas a Fhrer-ului, ncearc s se reculeag, eu sunt odihnit, ca i cnd nici n-a fi participat la aceste absurde discuii militare. Pe cnd m plimbam, ateptnd semnalul de plecare a trenului, am observat o vie micare la captul peronului. Se apropia un nalt personaj, judecind dup numeroasa lui suit. Nu-i puteam distinge chipul, fiindc ncepuse s se ntunece, iar camuflajul era riguros. Abia cnd a ajuns n dreptul meu l-am recunoscut. Era nsui Herr Joachim von Ribbentrop, ministrul de externe al celui de-al treilea Reich. Cnd m-a vzut, s-a oprit n dreptul meu. Herr General, sunt ncntat c vom cltori mpreun, mia spus, dup ce am schimbat saluturile de rigoare. Sper s ne vedem n tren i s mai schimbm cteva cuvinte. Personajul acesta dubios, ajuns din comis-voiajor ef al diplomaiei germane, m interesa ndeosebi. nalta-i situaie dobndit prin jocul unor mprejurri extraordinar de favorabile, sublinia mediocritatea cpeteniilor naziste, recrutate potrivit unor criterii care nu aveau nici o contingen cu promovarea unor valori autentice. Mre, plin de acea morg, de acea suficien proprie parveniilor, se comporta cu o scoroenie rizibil. Ne-am desprit. Ribbentrop s-a urcat n vagonul su, urmat de ntreaga suit de scribi. Abia dup ce s-a pus trenul n micare, m-am crat i eu pe scar i m-am ndreptat spre compartimentul meu. Credeam c Ribbentrop uitase de intenia sa de a ne revedea. M pregteam s deschid o carte primul volum al Istoriei Cruciadelor de Grousset cnd unul din celandrii ministrului, un tnr cu alur de dandy, mi s-a nfiat, transmindu-mi o invitaie a patronului su. Excelena-sa v roag s-i facei onoarea de a lua cina n compania sa. Suspinnd, am nchis cartea.
31

CAVALCAD N IAD

Mulumesc. Comunicai-i, v rog, c accept cu plcere. Peste cteva minute am s vin. Celandrul s-a retras ploconindu-se. Politeea lui nu era lipsit de un fel de condescenden amuzant. Cred c tnrul acesta se i vedea ntr-un an sau doi ambasador la Paris sau la Madrid. Mi-am continuat lectura nc o jumtate de or. Dac Herr von Ribbentrop avea gust s cineze n tovria mea, nu-i rmnea dect s atepte. tiam c svresc o impolitee, dar gestul meu era deliberat. Am plecat spre vagonul ministrului. M atepta, ntretinnduse cu unul din adjuncii si. Masa era pregtit. Cristalele de Boemia i porelanurile fine luceau discret. Printre farfurii erau mprtiate cteva flori. Cred c ambiiosul celandru le procurase. Bunvoina efilor trebuie ctigat pe orice cale. Mi-am cerut scuze pentru ntrziere. Ministrul le-a acceptat, fr s-i manifeste iritarea, care mocnea desigur n sufletul su. Eu, un simplu ofier, ndrznisem a-l face s atepte pe unul dintre cei mai apropiai colaboratori ai Fhrer-ului. Pe deasupra, mai fceam parte i din tagma generalilor, pe care Hitler i oamenii lui de ncredere o dispreuiau din toat inima. Ribbentrop i-a concediat colaboratorul, apoi ne-am aezat la mas. Ne servea un chelner n frac, extrem de stilat. Sub aparenta lui detaare profesional, se ascundea desigur un agent al Gestapo-ului. Sau poate al Abwehr-ului. n cel de-al treilea Reich, spionii de diferite nuane abundau. Chelnerul urma s nregistreze tot ceea ce avea s se discute la aceast mas. i eu i Ribbentrop tiam acest lucru. Ne deprinsesem ins, aa cum te deprinzi cu un ulcer nevindecabil care te macin lent. Am deschis ceremonialul, rostind cte un toast. Ribbentrop n cinstea Fhrer-ului; eu n cinstea victoriei. Eram convins c la ora aceasta nici ministrul nu mai credea in infailibilitatea conductorului Germaniei naional-socialiste, dup cum nici eu nu mai credeam ntr-o ncheiere fericit a rzboiului. n sinea noastr, amndoi tiam c aventura aceasta trebuia s se termine mai devreme sau mai trziu, dar n orice caz printr-un seism catastrofal, care avea s ne nghit pe toi. Ribbentrop afecta manierele unui perfect om de lume. Relaiile lui cu clientela, din epoca premergtoare intrrii sale n partidul naional-socialist, i, mai trziu, contactul cu lumea diplomatic i dduser acel lustru indispensabil unui demnitar,
32

Vintil Corbul

obligat s fac fa multiplelor obligaii mondene legate de lumea saloanelor. La nceput am evitat de comun i tacit acord subiectele politice. Ne tatonam ns asemenea unor dueliti care i-au ncruciat spadele. Fiecare caut s descopere punctele slabe ale adversarului, pentru a lovi mai trziu exact acolo unde trebuie. Ribbentrop voia s afle, prin mine, ce gndesc generalii. Nu avea nevoie de declaraii ample. Era destul de abil spre a se mulumi cu aluziile fine ori cu acele tceri abil dozate, mai elocvente pentru iniiai dect cele mai formale mrturisiri. i aceasta pentru simplul motiv c vorbele sunt fcute pentru a ascunde adevrul, cum foarte bine afirma Talleyrand. La un moment dat, Ribbentrop mi s-a adresat cu sinceritate perfect jucat: E firesc s ne nelegem, Herr General. Amndoi facem parte din aceeai lume. Oricte preveniuni ar avea Fhrer-ul mpotriva oamenilor cu snge albastru, noi doi rmnem totui nite aristocrai. nluntrul meu am hohotit. M amuza pretenia lui Ribbentrop de a face parte din casta nobilimii. Eram informat c i nsuise particula de von prin intermediul unei adopiuni. i descoperise o rud ndeprtat cu titlu nobiliar, care acceptase s-i mijloceasc pe aceast cale intrarea n rndurile aristocraiei germane. Nu puteam s uit fraza lui Goebbels, care declarase odat, cu ironie, despre colegul su de la Afacerile Externe: Ribbentrop i-a cumprat numele cu banii soiei, iar funciile i le datoreaz unei escrocherii. Mrturisesc c am svrit un act de o flagrant incorectitudine moral acceptndu-i preteniile. Dar scopul scuz mijloacele. Voiam s obin i eu unele informaii. i pentru aceasta trebuia s-i captez n prealabil simpatia. Jocul avea sori de izbnd. Din nefericire, Herr Reichsminister, ai spus un mare, dar trist adevr. Credei-m, am reflectat adeseori asupra dificultilor pe care a trebuit s le nfrngei spre a v afirma n ochii Fhrer-ului, cu att mai mult cu ct persoanele din anturajul su nu erau deloc bine intenionate fa de reprezentanii nobilimii. Am bgat de seam c manevra mea reuise. Vanitatea era punctul vulnerabil al interlocutorului meu. i vulpile au slbiciunile lor. Iar Ribbentrop nu strlucea prin inteligen, ci printr-o viclenie de negustor versat n a-i trage pe sfoar
33

CAVALCAD N IAD

clienii. Ministrul i-a muiat buzele n paharul cu ampanie, apoi a suspinat trist: Ai atins o chestiune delicat. Ei bine, am s v fac o mrturisire. M bucur c ai abordat-o. Am s v dezvlui un fapt, mai bine zis o atitudine, n jurul creia n-am fcut publicitate, tocmai spre a nu-mi atrage animozitatea anumitor personaje din imediata apropiere a Fhrer-ului. Poate c nu o s m credei. Sunt singurul dintre liderii partidului naionalsocialist care s-a strduit n repetate rnduri s mijloceasc o apropiere ntre Fhrer i generali. M refer la generalii din lumea noastr, nobiliar. Neruinarea lui m sufoca. Evident, m-am ferit s-i art adevratele mele simminte. ndrznea s-mi vorbeasc despre atitudinea sa binevoitoare fa de generali, cnd n realitate nu pierduse niciodat prilejul s-i calomnieze. Mai ales n preajma izbucnirii rzboiului, Ribbentrop i atacase cu nverunare, fiindc o parte dintre ei nu erau de acord cu excesele politicii de mn-forte pe trm extern, preconizat i aplicat de Hitler i de Gring. Fie spre a fi pe placul Fhrerului, fie spre a-i manifesta megalomania, Ribbentrop sfidase lumea occidental, realiznd ceea ce nici cei mai nverunai dumani ai Germaniei nu speraser s realizeze vreodat, i anume constituirea celei mai formidabile coaliii mpotriva celui de-al treilea Reich. Pe generalii care nu fuseser de acord cu aceast politic extern, susceptibil s mping Germania ntrun rzboi cu urmri incalculabile, Ribbentrop i acuzase de laitate, de opoziie sistematic fa de directivele Fhrer-ului, do orbire, de ignorare a intereselor legitime ale rii. Nu fusese strin de nlturarea generalilor Blomberg i von Fritsch de la conducerea armatei n 938 i nici de starea de tensiune creat mai trziu ntre eful statului i majoritatea cpeteniilor militare. Ribbentrop i-a dat seama c scpase o afirmaie att de flagrant contrar realitii, nct s-a grbit s fac o rectificare: Chiar dac n preajma rzboiului opiniile mele nu au fost ntotdeauna identice cu ale conductorilor armatei, elurile mele nu s-au ndeprtat de ale lor. Toi urmream n egal msur crearea unei Germanii puternice, care s arbitreze destinele Europei. Poate i ale lumii. De ce nu? Intrarea chelnerului l-a fcut s-i zgzuiasc tirada. Acesta ne-a servit caviarul, apoi ne-a lsat iari singuri.
34

Vintil Corbul

Dorina mea cea mai vie este s lucrez mn n min cu generalii. Este i firesc. Destinele Germaniei sunt acum n minile dumneavoastr. Cnd Marte ncepe s-i zngneasc armele, Pallas-Athena trebuie s-i pun stavil glasului. Un clopoel de alarm a sunat undeva, n subcontientul meu. Oferta de colaborare a lui Ribbentrop era prea brusc, prea direct ca s nu-mi dea de gndit. n ceea ce privete sinceritatea lui, aveam toate motivele s m ndoiesc. ntr-o zi, fiind convocat la Berchtesgaden, pentru a asista la o conferin a Fhrer-ului cu efii armatei, am surprins o convorbire purtat ntre acesta i ministrul su de externe. Dup ncheierea rzboiului, vorbea Ribbentrop cu obinuita lui emfaz, mi voi comanda o caset magnific sculptat, n care voi depozita toate tratatele i acordurile internaionale pe care le-am nclcat n timpul exercitrii funciilor mele, precum i pe acelea pe care le voi nclca pe viitor. Impresionat de cinismul lui Ribbentrop, care se complcea s-i etaleze lipsa de scrupule, de corectitudine, ntr-o poz talleyrandian, Fhrer-ul a izbucnit n rs: Dup ce i vei umple prima caset, i voi trimite un cufr, fiindc este mai ncptor. Hitler, ca i Ribbentrop, i nchipuia c parteneri* de la masa verde a tratativelor politice internaionale erau att de naivi nct s se lase nelai de minciunile turnate cu sfruntare. Nui ddeau seama c ntr-o zi paharul trebuia s se umple i c ultima pictur avea s dea totul peste cap. Se ncrezuser prea orbete n for. Fuseser att de incontieni, nct nu prevzuser c politica de Diktat, folosit abuziv, este susceptibil s provoace reacii n lan. Ceea ce se i ntmplase. Iar consecinele funeste le suferea acum o ar ntreag. Ribbentrop dduse dovad de lips de prevedere politic pn i n ceea ce privete interesele sale proprii. Cu arogana-i caracteristic, mpinsese orbete Germania la rzboi, ne spulberase toate alianele europene, crease numai ostilitate mpotriva noastr, fr s-i dea seama c, odat ostilitile declarate, rostul lui avea s nceteze, iar rolul su se va restrnge la o prezen decorativ, dar inutil, n anturajul Fhrerului. Acum mi ntindea mna, spernd s realizeze prin mine o mpcare cu generalii att de dispreuii de el odinioar? Era naiv sau incontient? i eu i camarazii mei tiam c
35

CAVALCAD N IAD

Ribbentrop este un om terminat. C nu se mai bucur de nici un credit. C globul pmnese, survolat de un vultur german simbolica broderie de pe uniformele sale nu mai avea nici un sens. Vulturul se jigrise, iar globul pmntesc i scpase din gheare. Bietul vultur, pe rele mini czuse! O diplomaie ferm, mpletit cu aciuni militare ferme sunt singurii factori care pot asigura Reich-ului o ieire onorabil din acest rzboi. Din nenorocire, adaug el, elemente iresponsabile sap temeliile statului german, ncercnd s lege un dialog cu dumanii rii noastre. S nu v mire. Suntem trdai, Herr General. Reapariia chelnerului cu o friptur de fazan l fcu s-i ntrerup iar confidenele. i goli paharul de ampanie. Cred c mine vom avea vreme frumoas, rosti cu fals dezinvoltur, aruncn o privire piezi chelnerului, care trana atent pasrea. Tonul cu care rostise aceste vorbe suna att de fals, nct era imposibil s nu-l fi izbit i pe individul care ne servea. Se simte primvara n aer, continu Ribbentrop. Vremea frumoas va permite armatelor noastre de pe Frontul de Est s treac la contraofensiv. Rostise vorbele acestea convins, cu un ton doctoral, grav, ca i cnd ar fi enunat o axiom. Am fost ispitit s-l ntreb dac a fost vreodat n linia nti. Dac a vzut sprgndu-se n apropiere vreun proiectil inamic, dac a ncercat vreodat emoia lupttorului n acele clipe de suspense provocate de fitul unui proiectil prin aer. tii c proiectilul trebuie s cad, dar nu tii unde, i nici ct de aproape de tine. Ribbentrop purta cu ostentaie Crucea de Fier dobndit pretindea el n cursul primului rzboi mondial. n legtur cu aceast decoraie circulau multe zvonuri. Se pare c Fhrer-ul i-o conferise post bellum, pentru a da un oarecare lustru acestui colaborator apropiat. Cartea de vizit cu firma pivnielor de vinuri pe care Ribbentrop le reprezentase n tineree nu constituia o recomandaie tocmai strlucit pentru viitorul conductor al politicii externe a Germaniei. n cursul unui osp stropit din belug cu vinuri i ampanie, Reichsmarschall-ul Gring mi declarase confidenial: Ribbentrop este cobea noastr. Situaia noastr extern n momentul declanrii acestui rzboi nu i se poate imputa dect lui. L-a vrut ct mai repede i cu orice pre. Din pcate, Fhrerul i-a acordat lui mai mult credit dect altora care-i
36

Vintil Corbul

recomandau prudena Ar fi fost ridicol s i se atribuie numai lui Ribbentrop responsabilitatea crizei din septembrie 939, care a culminat cu declaraia de rzboi a Angliei i a Franei. Cert este c Fhrer-ul nu i-a nchipuit nici un moment c Marea Britanie va reaciona aa cum a reactionat la invadarea Polo** niei. Ribbentrop l asigurase c Anglia i Frana nu vor ndrzni s intervin. Puse n faa faptului mplinit, vor ceda i de data aceasta, mulumindu-se s nainteze un platonic protest diplomatic la Berlin. Fhrer-ul, care se bizuia pe neutralitatea celor dou mari puteri, ncercase o adevrat explozie de furie cnd i se comunicase c toate punile fuseser rupte. Fcuse amare reprouri ministrului su de externe, care se mrginise s invoce tot felul de pretexte confuze. Fulgertoarele succese militare germane din 939 i 940 i permiseser ministrului s rectige terenul pierdut: Am tiut c acest rzboi trebuie nceput n toamna lui 939, spunea el intimilor. Era momentul cel mai potrivit. Rezultatele se vd. Aadar, i pstrase postul de ef al Departamentului Afacerilor Externe. Dup ieirea chelnerului, Ribbentrop m-a fixat cu ochii lui reci i ri. Da, da, suntem trdai, a rennodat el irul rupt al expunerii. Grupuri i grupuscule, cercuri mai mult sau mai puin oficiale, personaliti de prim-plan din partid ntrein un dialog susinut cu agenii puterilor occidentale. Dispun de informaii precise, Herr General. Dac a rosti un singur cuvnt, ar cdea multe capete. Dar prefer s tac i s atept momentul favorabil. l lsam s vorbeasc. Tcerea mea l ndrjea, silindu-l s-i dezvolte teoriile. Dac vrei s-l faci pe cineva s spun mai multe dect i-a propus iniial, arat-te vag nencreztor. Spre a te convinge, i va dezvlui toate armele. Va fi mai vorbre dect trebuie. Numai eu pot ncheia pacea. Legturile mele cu lumea diplomatic occidental mi-ar deschide pori ermetic nchise altora. Prestigiul meu este nc intact. n ultima vreme am stat ntr-o oarecare rezerv. I-am lsat pe alii s se uzeze. A atacat friptura de fazan. Decupa elegant o arip. Toate gesturile lui erau de o precizie cutat. Evident, nu voi accepta compromisuri, a reluat. Nu voi deschide un dialog cu puterile occidentale dect din momentul n care noile noastre arme vor ncepe s-i realizeze efectul
37

CAVALCAD N IAD

psihologic n rndurile dumanilor notri. Dup ce vom transforma n cenu Londra, Moscova i poate Washingtonul, voi discuta pacea. Dar n condiiunile puse de mine. ntlneam la Ribbentrop aceeai orbire, aceeai imposibilitate de a nelege realitatea ca i la celelalte cpetenii ale Reich-ului. Sunt sigur c noaptea, dup ce se ntindeau pe pat i rmneau singuri cu ntunericul, acetia simeau c i ncolete frica. Frica aceasta le izgonea somnul, fcndu-i s ntmpine cu ochii congestionai de veghea silit zorile cenuii. Majoritatea luau desigur somnifere. n chipul acesta dormeau profund, fr vise. Scpau de comarul realitii i de spectrul unui viitor nesigur. Alii petreceau nebunete, ncercnd s uite n braele femeilor i n fumurile vinului perspectiva nfrngerii iminente, a scadenei polielor, a morii. ntr-un fel, i nelegeam pe aceti energumeni care ajunseser n fruntea piramidei, luptndu-se cu ghearele i cu dinii, ucignd i jefuind la adpostul unor forme legalizate tot de ei. Nu concepeau s-i piard poziiile nalte. Spre a i le pstra, erau dispui s lase a fi mcelrit ntreaga naiune german. Nu admiteau s se napoieze n mediocritatea din care abia se smulseser datorit miraculosului panaceu pe care l constituise soluia naional-socialist. Voi negocia o pace onorabil. Herr General, voi oferi soldailor acestei ri prilejul de a se napoia la cminele lor ncununai de laurii ctigai n btliile purtate pe toate fronturile Europei i ale Africii, pe uscat, n aer i pe mare. Ribbentrop rmase cu privirile aintite meditativ n gol. Adoptase o poz mrea i n acelai timp vag suferind. Voia s apar n postura unui Atlas al secolului XX, care purta pe umerii lui povara omenirii nvrjbite. Va fi destul s ridice bagheta magic a nelepciunii, experienei i capacitii sale, ca apele nvolburate s se liniteasc, s intre n fgaurile lor, i pacea s coboare definitiv. Din nefericire pentru el i Ribbentrop o tia prea bine nici Fhrer-ul nu mai era dispus s apeleze la serviciile lui. Hitler nu i ridicase portofoliul Externelor fiindc se nvase cu omul acesta ngmfat, aa cum te nvei cu o mobil inutil care-i ncarc fr rost casa. tii c nu i mai poate fi de folos, dar o lai la locul ei, fiindc eti preocupat de treburi mai importante. i propui, la prima ocazie, s o urci n pod sau s o arunci n magazia cu vechituri. Ocazia ntrzie ns. Ribbentrop i pstra ministerul n virtutea ineriei. Hitler l uitase cu desvrire. Cnd l vedea aprnd la
38

Vintil Corbul

Rastenburg i nvrtindu-se ca o umbr printre ofierii aferai, i fgduia s reglementeze ntr-o zi situaia acestui indezirabil ministru de externe. Apoi uita iari. Poate c ntr-o zi i va tia capul. N-ar fi exclus. Capriciile dictatorilor sunt imprevizibile. n alt ordine de idei, vreau s v exprim, Herr Generat, admiraia mea pentru splendidele eforturi depuse pe front de ctre cpeteniile eroicelor noastre armate. Ridic paharul n cinstea dumneavoastr i a lor. Pe lng placa veche cu eroica noastr armat, intervenea un element nou. Admiraia lui Ribbentrop fa de generali, i anume de cei ostili regimului. Sensul ascuns al cuvintelor lui era limpede pentru mine. Valeii cu lampas rou ai lui Hitler nu i-ar fi putut asigura supravieuirea politic n cazul nlturrii Fhrer-ului. i Ribbentrop i pregtea cu srg aceast supravieuire. Uita c Germania se apropia de finalul unei aventuri cumplite, c o eventual preluare a puterii de ctre generalii adversari ai nazismului n-ar fi fost dect o soluie temporar, destinat s duc eventual la scurtarea rzboiului, c oricum zilele naional-socialismului erau numrate. Spera, n mod absurd, s fie folosit de generali n cazul c acetia vor deveni vreodat factori hotrtori ai destinelor Germaniei. La desert conversaia a alunecat pe alte trmuri. Am vorbit despre lumea diplomatic, fcnd unele incursiuni i n rndurile nobilimii britanice. Lui Ribbentrop i plcea s se mpuneze cu relaiile pe care i le crease la Londra n epoca ambasadoriatului su. n realitate, aristocraia britanic l inuse la distan. Amorul lui propriu suferise cumplit. Ostilitatea sa declarat fa de Anglia contribuise n larg msur la deteriorarea relaiilor dintre aceast ar i Germania. Cauze aparent lipsite de importan au adeseori consecine de o amploare incomensurabil. Ne-am ridicat de la mas aproape de ora 11. M-am retras, invocind oboseala resimit dup drumul lung de la Paris i pn la Berlin. Ne-am desprit n cei mai buni termeni. Gndurile noastre intime erau ns insondabile. n ceea ce m privete, nu-mi doream dect s-l vd napoindu-se la mica i obscura reprezentan de vinuri. Cred c ar fi fost cea mai cumplit pedeaps care i s-ar fi putut aplica lui Ribbentrop. n compartimentul meu cueta era pregtit pentru noapte. Cearafurile albe, perna moale, cuvertura din pr de cmil m mbiau la somn. nainte de a m culca, am scos din valiza mic din piele de crocodil, care m nsoete n toate cltoriile, un
39

CAVALCAD N IAD

triptic din brocart, de dimensiunile unui portefeuille, n care pstrez chipul Elissei surprins n trei instantanee, legate fiecare de cte o clip de fericire. Clipe luminoase, pline de farmec, dar att de puine fa de puhoiul amrciunilor de mai trziu. Am desfcut tripticul i l-am aezat n picioare pe msua de la captul cuetei. n fiecare noapte, nainte de a lsa somnul s-mi nchid pleoapele. mi arunc ochii asupra chipului Elissei, care-mi surde i mi fgduiete c va veghea asupra mea. M simt atunci foarte aproape de ea, dei ne desparte lespedea unui mormnt. Moartea i-a druit Elissei tinereea venic. Btrneea nu mai are puterea s o slueasc, aternndu-i riduri peste trandafirii obrajilor. Elissa! Cnd o zresc n faa ochilor minii zbengundu-se ca o cprioar printre copacii din preajma vilei noastre de la Traunkirchen, m vd i pe mine tnr, alergnd alturi de ea, mpletindu-mi hohotele de rs cu ale ei. bucurndu-ne de via, de libertate, de fericirea pe care o credeam etern Elissa! A vrea s o descriu. Poi s descrii ns o raz de soare? In viaa mea cenuie, care pare c se va ncheia n aceast cumplit noapte a domniei naional-socialismului, Elissa a fost o raz de soare, care mi-a luminat fruntea i sufletul. Am cunoscut-o n 915. Tatl ei era ministru plenipoteniar la Berlin, Romnia nu intrase nc n rzboi mpotriva Germaniei. Frana, Anglia i Imperiul arilor fceau mari eforturi spre a o atrage n tabra lor. Dar aceste ipoteze intrau nc n domeniul speculaiilor de politic internaional. Berlinul se bizuise pe prietenia regelui Carol I i socotise c acesta nu-i va renega sngele german i va rmne credincios Triplei Aliane, de care se afla legat de peste trei decenii. Cu toate acestea, chiar neutralitatea decretat n 1914 i apoi zvonurile unui tratat cu Petersburgul, unite cu excepionala micare intern n favoarea Antantei i ostil nou, nu puteau s nu ne ndemne la rezerv fa cu acest aliat al imperiului. Elissa avea n acea epoc 12 sau 13 ani. nc de pe atunci era foarte frumoas. Cnd am vzut-o pentru prima oar, nsoea pe mama ei, Sultana Basarab, poftit la o mic reuniune oferit de principesa von Hohenlohe. Nu mi-a fi nchipuit atunci pentru nimic n lume c peste ase ani fetia aceasta zglobie, care cucerise pe toate vrstnicele invitate ale principesei, avea s devin soia mea. Eram ntr-o scurt permisie, dup opt luni petrecute nentrerupt pe front. Dei a fi fost ndreptit s mi consum ntr-un chip
40

Vintil Corbul

mai frivol acele cteva zile de rgaz, acceptasem s conduc la reuniunea principesei pe mtua mea, contesa von Kulmbach, care inuse s se mndreasc fat de prietenele ei cu un nepot erou, recent decorat cu Crucea pentru merit. tiu c n dup-amiaza aceea m-am plictisit de moarte. Am remarcat cu acel prilej c btrnele doamne erau mai belicoase dect noi, cei din linia nti. Erau pline de ur mpotriva francezilor i a britanicilor i comentau cu satisfacie scufundarea de ctre un submarin german a transatlanticului american Lusitania, fr s se gndeasc la eventualele consecine ale acestei aciuni. Sultana Basarab era extrem de rezervat, aa cum se cuvine unei soii de diplomat. Elissa, n schimb, dup ce ascultase cu atenie aprecierile doamnelor, care ridicau n slvi isprvile submarinelor noastre, intervenise scandalizat: Dac ai fi fost pe bordul Lusitaniei, n-ai mai fi vorbit aa! Observaia ei avusese efectul unui du rece. Btrnele doamne o priviser cu severitate i dezaprobare, n vreme ce Sultana Basarab schimba fee-fee. Apoi trecuser la alt subiect. Din clipa aceea Elissa mi-a devenit foarte simpatic. i eu condamnam rzboiul purtat mpotriva civililor. Dar uniforma pe care o arboram nu-mi ngduia s-mi exprim prerile prin viu grai. S-au scurs apoi anii, aa cum se scurg apele nvalnice ale unui ru de munte. Am trecut din cavalerie n aviaie. Avionul de lupt ctiga o importan tot mai mare. Pilotnd unul din aparatele acelea plpnde i rudimentare, pe bordul crora astzi nici n-a ndrzni s-iii iau zborul, am obinut mai bine de aizeci de victorii aeriene omologate. Sedus de gloriola eroismului i de strlucirea insignelor de rzboi, am aspirat s-i ntrec pe toi aii aviaiei militare germane. n anii aceia, idealul meu era s-l depesc pe von Richthofen. Prbuirea armatei germane, care n 918 a plecat umil steagul, m-a mpiedicat s nscriu la palmaresul meu mai multe avioane inamice doborte dect eternul meu rival. Spre deosebire ns de von Richthofen, am avut norocul s supravieuiesc rzboiului. nfrngerea Germaniei m-a umplut de amrciune. Crezusem n invincibilitatea celui de-al doilea Reich, aa c victoria aliailor a avut pentru mine semnificaia unei foarte triste revelaii. Eram att de ndrgostit de cariera armelor, nct m gndeam cu
41

CAVALCAD N IAD

groaz c va trebui s renun la uniforma militar spre a intra n viaa civil, aa cum fuseser nevoii s fac majoritatea ofierilor de carier dup licenierea armatei. Generalul von Seeckt fostul ef de stat-major al Feldmarschall-ului Mackensen nscunat ef al Reichswehr-ului dup nbuirea putsch-ului Kapp, m-a rechemat n cadrele armatei, reduse la 100.000 de oameni pe baza Tratatului de la Versailles. Von Seeckt mi fusese profesor la coala de rzboi i avea o prere frumoas despre mine. n acea epoc, Germania trecea prin grave frmntri politice, sociale i economice. Revoluia btea la u. Inflaia, consecin a dezastrului economic postbelic, cufundase populaia Germaniei ntr-un marasm care nu permitea nici celor mai optimiti politicieni s prevad o redresare a rii. Armata, sau mai bine zis resturile ei, sprijinea n mod fi micrile politice de dreapta. Tendin care dealtfel a uurat mai trziu i ascensiunea lui Hitler. Dar pe atunci politica nu m interesa. Dezorientat de rsturnrile spectaculoase al cror martor eram, am regsit un oarecare echilibru sufletesc n dragostea mea pentru Anneliese, o mic dansatoare de cabaret. Anneliese era o fiin extraordinar. Fceam parte ns din lumi cu totul diferite, aa c o cstorie ar fi fost imposibil. n acea epoc mezalianele erau nc hulite. De atunci moravurile s-au schimbat. Fiicele regilor se mrit cu burghezi de rnd, iar un mprat a renunat la coroan, spre a se cstori cu o femeie nu tocmai auster. Anneliese nu concepea s se eternizeze n postura de amant. Ne-am desprit cu durerea n suflet. Von Seeckt, care tia de la tatl meu de existena acestei legturi, s-a gndit s m tmduiasc, expediindu-m n Spania, n calitate de ataat militar. Schimbarea aceasta de atmosfer a fost binevenit. Rnile mele sufleteti s-au cicatrizat cu ncetul. Poate c nici nu erau prea profunde. La Madrid am rentlnit pe Elissa. Tatl ei, Antioh Basarab, fusese acreditat ministru plenipoteniar al Romniei pe lng guvernul majestii-sale Alfons al XlII-lea. Fusesem invitat la una din acele fastuoase, dar foarte triste recepii oferite la palatul regal. Slile imense, cu plafoane pictate de Tiepolo i de maetri ai picturii spaniole, erau de o rceal pe care o sublinia simetria obositoare a mobilelor puine, a tablourilor cu magnifice rame aurite i a piedestalelor cu statui de marmur. Dou sute de lachei, cu peruci pudrate i
42

Vintil Corbul

livrele bogat galonate, erau aliniai ncepnd de la intrare i pn n sala tronului. Halebardieri n costume de o somptuozitate perimat izbeau cu halebardele lor n pardoselile de marmur ori de cte ori intrau granzi de Spania sau purttori ai ordinului Lna de aur. Personajele zugrvite n numeroasele tablouri de Goya urmreau, din cadrele lor poleite, defilarea nalilor demnitari i diplomai, mbrcai n costume ncrcate cu decoraii i broderii de aur, care se ndreptau spre sala tronului, unde aveau s se ncline n faa suveranului. Femeile, n majoritatea lor urte i btrne, i etalau pe umerii zbrcii inestimabile coliere de perle i de diamante. n atmosfera aceasta de o funebr mreie, apariia celor 18 ani ai Elissei a fcut senzaie. Era att de frumoas i de proaspt, nct m-a fermecat, tindu-mi rsuflarea. Antioh Basarab i soia lui s-au bucurat cnd m-au vzut printre fosilele acelea mai epene dect nite moate purtate cu evlavie de preacucernici enoriai. Diplomatul romn l preuia ndeosebi pe tata. mpreun participaser la multiple vntori clare pe domeniile unor mari seniori din Germania, Frana i Marea Britanie. Fceau cu toii parte dintr-o lume care avea s sombreze ntr-o mediocritate vag aurit dup izbucnirea primului rzboi mondial. Acolo, la Madrid, aceast lume arunca nc palide plpiri nainte de a se nrui definitiv sub rbufnirile cataclismului sngeros din cea de a patra i a cincea decad a secolului nostru. Elissa purta o rochie din vluri albe, care cdeau n diafane falduri. O tiar de rubine i ncununa prul blond, armoniznduse cu un colier i cu o brar lat tot din rubine. Pentru mine recepia aceea n-a mai existat. Eram orbit de prezena strlucitoare a Elissei. La balul care a urmat, n sala cea mare a palatului, n-am putut s-i smulg dect un singur vals. Pe carnetul ei de bal erau nscrise nenumrate nume. Nu m-am mirat. Toi brbaii indiferent de rangul lor erau dornici s-i ncolceasc braul n jurul mijlocului suplu al primverii. Poate c pctuiesc prin lirism. Eram ns att de ndrgostit! n timpul valsului, i-am mrturisit Elissei admiraia mea i iam cerut ngduina s o mai vizitez. A izbucnit n rs. Cu o sinceritate dezarmant, m-a ntrebat brusc: Eti ndrgostit de mine, nu-i aa? mi pare ru. i dumneata mi eti foarte simpatic. Te in bine minte. Te-am vzut nainte de intrarea Romniei n rzboi, la o mic reuniune. i-am admirat cu acea ocazie uniforma mpodobit cu decoraii,
43

CAVALCAD N IAD

prestana, aerul acela de erou, de cuceritor Dac mi-ai fi mrturisit atunci c te-ai ndrgostit de mine. a fi fost fericit. Erai ns un copil, am zmbit. O fat de treisprezece ani nu mai e un copil, a replicat. Se socotete deja o domnioar Acum sunt ndrgostit de un biat. Student n medicin Sunt dezolat. Din nefericire, tata l detest. De ce? Este fiu de negustor Crciumar, adug ea cu jen. i tata are oroare de crciumari. A suspinat, copleit brusc de o adnc tristee. Ce este el de vin dac tatl su vinde vin cu ulcica? Conversaia s-a ncheiat odat cu valsul. Am condus-o pe Elissa la prinii ei, care s-au comportat fa de mine cu o deosebit amabilitate. Cteva zile mai trziu am fost invitat la o recepie la Legaia romn. Am revzut-o cu plcere pe Elissa. Am dansat de data aceea dou valsuri i un charleston. ncepuse voga charleston-ului. Micrile Elissei erau de o graie incomparabil. Cred c dac ar fi urmat coala de balet, ar fi depit-o i pe Isadora Duncan. Am ntlnit-o apoi la o vntoare clare pe domeniile ducelui de Infantado. Era posomorit. Nu mai primise nici o veste de la iubitul ei. Poate c este ocupat cu examenele, am ncercat s o consolez. M tem c s-a ndrgostit de alta, a replicat cu tristee. Ne-am revzut la cteva recepii diplomatice. Devenisem un fel de confident al Elissei. mi vorbea despre amrciunile ei sentimentale. Scrisese cteva scrisori studentului, dar na primise nici un rspuns. Era abtut. Am invitat-o la o partid de tenis. A acceptat cu plcere. Era o juctoare excepional. Mi-a dat enorm de lucru. Trebuia s alerg dintr-un capt la cellalt al terenului, spre a-i prinde mingile miestrit jucate. Dei nu eram un nceptor, m-a btut cinci seturi la rnd. Victoriile acestea i-au mai risipit gndurile cenuii. Rdea cu hohote la ncercrile mele disperate de a-i face fa. Au trecut astfel ase luni. Nu mi-a mai vorbit de studentul ei dect o da sau de dou ori, i atunci mai mult cu resentiment dect cu durere. ntr-o zi mi-am luat inima n dini i i-am mrturisit c o iubesc.
44

Vintil Corbul

N-a fi ndrznit s-i mai fac aceast declaraie dac nu a fi avut impresia c studentul n medicin i este mai puin drag ca odinioar. N-ai vrea s fii soia mea? ntrebarea aceasta brusc a descumpnit-o. M-ai luat prin surprindere! Nu-i cer s-mi dai un rspuns imediat. Am s atept cu mult rbdare. tiu, sunt mult mai vrstnic dect dumneata. Ci ani ai? m-a ntrebat. Treizeci i doi. Diferena nu este prea mare, a replicat sentenios. Mama este cu douzeci de ani mai tnr dect tata. Aceasta nseamn c pot s sper X A cltinat din cap. tiu eu? S m mai gndesc. S-au mai scurs dou sptmni, la sfritul crora mi-a permis s m prezint prinilor ei spre a-i cere mna. Fericit, am srutat-o cast pe obraji. Pe vremea aceea etapele iubirii erau mult mai mari ca acum. Prinii Elissei au acceptat cu bucurie cererea mea. Sunt sigur c ai s-o faci fericit, mi-a spus Sultana Basarab, zmbindu-mi cu afeciune. Nunta a avut loc la Madrid, n cadru intim, din cauza unui deces intempestiv survenit n familia ei. La ceremonie n-au participat dect prinii ei i tatl meu, naii ducele i ducesa de Infantado i cei doi martori de la cstoria civil, un consilier al Legaiei romne i un tnr secretar al Ambasadei germane. Surorile Elissei, marchiza de Gandale, ducesa de Northland i doamna Vulturescu, n-au putut s asiste, deoarece fuseser reinute de alte obligaii, pare-se, mai strngente. Am aflat mai trziu c marchiza de Gandale se artase violent ostil intrrii n familie a unui german. Tatl Elissei mi luase aprarea. Eugen nu este un prusac ursuz, ci un austriac autentic. Printre strmoii lui se afl i civa bavarezi. Dar nici un german din nord. Aceste considerente pledeaz n favoarea lui. n orice caz, adugase cu fermitate, spre a pune definitiv capt obieciilor, Eugen este preferabil fiului de crciumar. Argumentul fusese hotrtor. Acum, dac analizez mai bine aceste evenimente, nu pot s nu gsesc o tulburtoare explicaie atitudinii pe care o adoptase fa de mine marchiza de Gandale: presimise poate c voi aduce nenorocirea n familie.
45

CAVALCAD N IAD

Dup cstorie, Elissa a avut delicateea s nu-mi mai vorbeasc despre vechiul ei amor. Uneori o umbr de tristee i ntuneca obrazul, dar aceasta trecea repede. Ne-am petrecut luna de miere pe Coasta de Azur i la Napoli, iar n ultima sptmn de concediu am vizitat rudele din Germania. Toi unchii i toate mtuile mele au ndrgit-o. Elissa avea nsuirea extraordinar de a ctiga nu numai afeciunea rudelor i prinilor, dar i a strinilor cu care intra n contact. Poate fiindc era att de bun, de nelegtoare, de vesel. Tata mi spunea cu admiraie: Din iragul de principese care s-au perindat de-a lungul secolelor n familia noastr, Elissa se va desprinde ca un giuvaer unic, dragul meu Eugen. Felicitri. Ai tiut s alegi. Cuvintele acestea, izvorte din suflet, m-au micat profund. Eram cu att mai mndru, cu ct veneau din partea unui om foarte zgrcit n complimente. Elissa era ntr-adevr o podoab a familiei noastre. Au trecut ani. Ani de necuprins fericire. Elissa mi-a druit patru fii. Albert, Wilhelm, Rudolf i Uwe. S-i descriu? Este tare greu. Nu pot dect s afirm c fiecare din ei motenise cte ceva din frumuseea i calitile morale ale mamei lor. Cnd ieeam mpreun pe strad, toat lumea ntorcea admirativ capul dup noi. Doar Rudi era ceva mai impulsiv, dar mi-am zis c aceast trstur de caracter avea s se modifice n bine cu timpul. Elissa era o amfitrioan fr pereche. Recepiile noastre aveau mult cutare. Elissa se arta tot att dr prevenitoare fa de principii din casele domnitoare, ct i fa de cel mai modest invitat. Oamenii de art scriitori, pictori, compozitori erau ns oaspeii ei preferai. Reuniunile literare pe care le organiza aveau un succes enorm. Visul Elissei era ca unul din fiii ei s ajung romancier. Avea talent literar. Poeziile ei recoltau ropote de aplauze. Publicate sub pseudonim n revistele de specialitate, au avut o mare audien la public i la critic. Dup cucerirea puterii de ctre naziti, rndurile scriitorilor i pictorilor care ne frecventau cu asiduitate casa au nceput s se rreasc, spre amrciunea Elissei. Proscrii de regimul pe care refuzau s-l ridice n slvi, ori pui la index fiindc nu aveau origine arian pur, preferaser s plece n exil. Muli dintre cei care cutezaser s rmn n Germania fuseser arestai i internai n lagre de concentrare. La fel i se ntmplase i
46

Vintil Corbul

prietenului nostru Karl von Ossietzky, care a i primit premiul Nobel, n vreme ce se afla deinut ntr-un lagr. l arestaser ndat dup incendierea Reichstag-ului. ncoronarea cu lauri a lui von Ossietzky l-a nfuriat la culme pe Hitler, care a emis un decret n virtutea cruia nici un cetean german nu mai era autorizat s accepte premiul Nobel fr nalta sa autorizaie. Autoritile au avut grrj ca bietul von Ossietzky s moar curnd dup ce i s-a atribuit faimoasa distincie. Arderea n public a crilor interzise a trezit, de asemenea, indignarea Elissei. Multe dintre acestea erau scrise de prieteni de-ai notri i figurau n bibliotec la loc de cinste. Mai mult dect orice, a scandalizat-o hotrrea lui Goebbels de a scoate din muzee i din galeriile de art toate tablourile care pretindea el glorificau o art decadent, necorespunztoare normelor artistice ale naional-socialismului. Gafa lui Goebbels, care a organizat o expoziie de tablouri condamnate, spre a demonstra marelui public teza sa, s-a ntors mpotriva lui Goebbels, deoarece pnzele expuse au atras o mare de oameni dornici s contemple pentru ultima oar cteva capodopere ale picturii universale, semnate de Van Gogh, Renoir, Gauguin i alii, pe care energumenii naional-socialismului le socoteau pernicioase. Iritat de aceast msur stupid a guvernanilor, Elissa a organizat o mare recepie, la care a invitat numeroase cpetenii naional-socialiste, n frunte cu Gring i cu Goebbels. n marele salon, deasupra cminului monumental de marmur, figura un tablou de Van Gogh, pe care nu au putut s nu-l remarce toi ilutrii invitai. Medicul nostru curant, un foarte competent internist, era evreu. Dup fuga acestuia n strintate, am apelat la serviciile altui internist eminent, de asemenea evreu. Doctorul acesta, pe nume Schonfeld, era foarte iubit de copiii mei, de care se ociapa cu mult dragoste. ntr-o sear l-am cutat la telefon, deoarece Albert, biatul meu cel mare, rcise i avea temperatur. Nu era ceva grav, ns trebuia s plec cu Elissa la Paris i nu m nduram s-l las acas bolnav, n grija tatlui meu. O femeie de serviciu m-a anunat c domnul doctor plecase cu doamna la o rud n provincie, dar c avea s se ntoarc peste o sptmn. Am chemat alt medic, care l-a examinat pe Albert, i-a prescris cteva medicamente i ne-a asigurat c n maximum trei zile biatul va fi capabil s ias din cas.
47

CAVALCAD N IAD

Putei pleca fr grij la Paris, mi-a spus. Nu e dect o rceal uoar, banal. Doctorul a avut dreptate. A doua zi temperatura lui Albert a sczut mult. Totui, Elissa a struit s mai rmn cteva zile la cptiul lui, pn l va vedea deplin vindecat. A fi amnat i eu plecarea, dar trebuia s fiu a doua zi la Paris, unde aveam de rezolvat anumite treburi care nu admiteau amnare. Perspectiva unei lungi cltorii cu trenul fr compania antrenant a Elissei nu m ncnta deloc. Ne apropiam de grania francez. Gestapo-ul i vama verificau n tren paapoartele i bagajele. Era aproape de ora prnzului. Pe geamul deschis al compartimentului meu intra un aer proaspt, tare, care mi stimula pofta de mncare. Ca s trec de la vagonul meu cu paturi la vagonul-restaurant trebuia s strbat mai multe vagoane clas, ticsite de cltori. n vreme ce m opinteam s trec printr-un culoar n care se mbulzeau tot felul de oameni, m-a izbit un spectacol neateptat. Doctorul Schonfeld, palid, sttea dezorientat n faa unui grup de gestapoviti i de vamei, care-i examinau documentele de cltorie, arbornd mutre bnuitoare, ostile. n jurul lui, o femeie vrstnic i civa copii de diverse vrste familia Lui Schonfeld, presupun se uitau mpanicai la zbirii n uniform. Un gestapovist cu grad de Scharfhrer examina paaportul medicului i compara fotografia cu originalul, cltinnd cu nencredere din cap. Nu suntei una i aceeai persoan, a rostit aspru gestapovistul. N-o s m convingei de contrariul. Fotografia din paaport m arat mult mai tnr, a convenit Schonfeld. Asta nu nseamn c nu sunt eu. Cnd m-a vzut, o licrire de speran i-a sclipit n ochi, urmat brusc de o expresie de spaim dement. A ntors brusc privirile n alt parte. Intrigat, m-am oprit la o oarecare distan, ca s vd ce urmeaz. Va trebui s cobori la punctul de frontier, a vorbit cu ton categoric gestapovistul. V vei descurca acolo cu superiorii mei Schonfeld i-a mpreunat rugtor minile: Nu se poate s facei una ca asta, domnule sub6fier. Sunt ateptat la Paris. Orice ntrziere m-ar costa bani grei. Nu m privete! a ripostat gestapovistul. Cobori la punctul
48

Vintil Corbul

de frontier, i cu asta, basta! Familia dumneavoastr poate si continue drumul. E n regul. Dar dumneavoastr Schonfeld s-a uitat nspimntat la soia i la copiii lui. n clipa aceea am intervenit. Ce se ntmpl, Herr Scharfhrer? l-am ntrebat cu simpatie trucat. L-am salutat neutru pe Schonfeld, care mi-a rspuns cu o scurt i foarte ncurcat schim de recunoatere. Scharfhrer-ul m-a privit cu gravitate i respect. Cnd mi examinase paaportul, numele i calitatea mea l impresionaser. Acest cltor ncearc s ne nele vigilena. Folosete un paaport cu o fotografie care nu corespunde, mi-a explicat, artndu-mi documentul. Privii i dumneavoastr! M-am uitat. Deosebirea dintre fotografie i original era ntradevr frapant. Originalul era chel. gras, urt, pe cnd insul imortalizat de fotograf avea o mutr relativ tnr, simpatic, ncoronat de o foarte bogat podoab capilar. Exista o oarecare identitate de trsturi, dar care permiteau interpretri multiple. Ceea ce m-a izbit mai mult a fost ns numele nscris pe paaport. Friedrich Schulze, de profesie pictor, arian sut la sut. Am izbucnit n rs, apoi am napoiat gestapovistului paaportul. Pe domnul Schulze l cunosc ntmpltor foarte bine. A pictat acum civa ani un portret al soiei mele. Pot s te asigur de acest lucru. Prdalnica de vrst l schimb pe om Chipul gestapovistului s-a luminat. Chiar dac trsturile vag semite ale lui Schonfeld i-ar fi trezit unele bnuieli, toate acestea cdeau n faa declaraiei mele formale. n acea epoc afirmaiile unui general din Wehrmacht aveau nc puterea de a impresiona pe agenii Gestapo-ului. Scharfhrer-ul a restituit lui Schonfeld paaportul. n regul, Herr Schulze! M-a salutat cu respect i a trecut la alt grup. Rznd, am strns mna medicului, apoi m-am ndreptat spre vagonulrestaurant. Abia dup ce am trecut grania, doctorul Schonfeld a venit la masa mea. Transpiraia i se scurgea iroaie pe frunte i pe obraji, brbia i tremura nc sub imperiul emoiei prin care trecuse. Dar era fericit. Nu tiu cum s v mulumesc, Herr General! Intervenia dumneavoastr a fost providenial. Cnd v-am vzut ns
49

CAVALCAD N IAD

aprnd pe culoar, am ncremenit de spaim. Ca s pot iei din Germania, am folosit paapoarte false, care m-au costat o avere. Dac dumneavoastr m-ai fi salutat jovial, aa cum obinuiai, cu un ce mai faci. drag Schonfeld? , acum a fi zcut n beciul Gestapo-ului de la punctul de frontier De atunci l-am pierdut din vedere pe doctorul Schonfeld, alias pictorul Schulze. Dup cte tiu, a ajuns cred prin Canada. Cnd i-am povestit mai trziu Elissei acest episod, bucuria ei a fost necuprins. Elissa detesta procedeele inchizitoriale ale Gestapo-ului Tot ea m-a nvat s cunosc Romnia i pe romni, acest popor att de greu ncercat. n fiecare an Elissa i copiii i petreceau vacana de var n Romnia, pe unul din domeniile mamei ei. Drumul de la Berlin la Bucureti, sau de la Miinchen la Bucureti, l parcurgeam invariabil cu automobilul. Peisajele din Romnia, n special cele din munii i din regiunea dealurilor transilvnene, ne cucereau de fiecare dat cu frumuseea lor proaspt. Am strbtut de zeci de ori podiul transilvan. Valea Prahovei, Valea Oltului, bogatul Brgan sau litoralul Mrii Negre. De fiecare dat i descopeream noi splendori. M ndrgostisem de Romnia. n epoca cenuie cuprins ntre cele dou rzboaie mondiale, Europa se zbtea ntr-un marasm din care nu avea s-i gseasc o fatal ieire dect prin instaurarea unor regimuri de mn forte n majoritatea rilor din sudul, centrul i sud-estul continentului; expansionismul german i italian exportau dictatura ca pe o marf de mare pre. Regele Carol al II-lea al Romniei ncercase s pstreze un precar echilibru ntre democraiile occidentale i totalitarismul fascist, impunnd de la un moment dat rii sale un regim politic hibrid, n sperana c va domoli pe Fhrer i pe Duce, asigurndu-i i intern autoritatea rvnit. Mult vreme mi-am nchipuit c Romnia va fi ferit de frmntrile care agitau ntreaga Europ Central. Datorit unei politici economice i sociale greite, populaia Romniei se lovea de greuti materiale insurmontabile, care se traduceau prin curbe de sacrificiu, mprumuturi masive n strintate, venituri reduse, toate acestea genernd o condamnabil mizerie. Nu am nceput s-mi dau bine seama de aceast stare de lucruri dect prin anii 30. Elissa era foarte sensibil la suferinele oamenilor srmani. Ori de cte ori avea posibilitatea, ncerca s le ndulceasc
50

Vintil Corbul

viaa. Din nefericire, nu sttea n puterea ei s rezolve crizele sociale. Elissa m-a umanizat. Ea mi-a schimbat optica de pn atunci, ea m-a ajutat s ptrund tainele sufletului omenesc, ea m-a fcut s am mil de oameni, s-i neleg. Instinctiv lua aprarea celor slabi. Persecutarea evreilor, ntemniarea adversarilor politici, nclcarea libertilor individuale erau pentru ea crime de neiertat. Treptat am ajuns s-i mprtesc convingerile. Elissa! Un suflet mare ntr-o fiin plpnd. Primele simptome ale bolii ei au nceput s se manifeste in primvara lui 937. Cefalee, alterarea vederii, iar mai trziu crize precedate de o aur cu fosfene i halucinaii vizuale. Examenul medical a stabilit existena unei tumori cerebrale. n toamna aceluiai an starea ei s-a nrutit att de mult, nct medicii, ntrunii n consult, au hotrt s o supun unei intervenii chirurgicale. Operaia era grea i comporta mari riscuri, ns nutream sperane deoarece mi asigurasem serviciile unui mare chirug german, profesorul doctor Gert Berger, o somitate cu reputaie internaional. Specialitii nu excludeau posibilitatea existenei unei tumori de natur canceroas. Am internat-o pe Elissa n sanatoriul doctorului Berger. in minte c s-a hotrt s se efectueze intervenia chirurgical pe data de 25 septembrie dimineaa. La cptiul Elissei mi petrecusem zile i nopi de-a rndul. Boala ei evoluase cu o rapiditate deconcertant chiar i pentru specialiti. A sosit dimineaa pe care i Elissa i eu i copiii o ateptam cu mare emoie. Dar, spre uimirea colaboratorilor apropiai ai doctorului Berger, acesta ntrzia s-i fac apariia. n cursul celor treizeci i cinci de ani de activitate, chirurgul nu ntrziase niciodat de la program. Doctorul Strasser, directorul adjunct al sanatoriului, i-a telefonat acas. Apelurile lui repetate nu au primit nici un rspuns. Eram consternat. Ce se ntmplase? nsoit de doctorul Strasser, m-am dus cu maina mea pn la locuina profesorului Berger. Ne-a deschis o femeie de serviciu vrstnic, plns, emoionat la culme. Am cerut s vorbesc doctorului. Femeia de serviciu a vrut s ne spun ceva, dar s-a abinut. Ne-a poftit n cas. Ne-a introdus ntr-un salon, rugndu-ne s ateptm cteva clipe. A disprut apoi, lsndune singuri. Atmosfera aceasta de mister era derutant. Nu am avut mult de ateptat. O femeie distins, palid, mbrcat n negru i care-i frmnta nervos ntre degetele-i subiri batista
51

CAVALCAD N IAD

de dantel, a intrat n salon. Frau Berger, m-a lmurit doctorul Strasser, care m-a prezentat apoi soiei profesorului. Cu vocea ntretiat de emoie, doamna Berger ne-a explicat c n primele ore ale dimineii profesorul fusese arestat i ridicat de Gestapo. Ei i se ordonase s nu vorbeasc la telefon pn la noi dispoziii. De aceea nu rspunsese nimeni la apelurile lui Strasser. Am avut senzaia c se prbuete cerul asupra mea. Gndige Frau, voi face tot ce-mi va sta n putint spre a obine eliberarea soului dumneavoastr, i-am fgduit. Am i eu tot interesul s fie eliberat. S v ajute Dumnezeu, a rostit ea suspinnd. Am pus n joc toate relaiile i influena de care dispuneam. Am btut la toate uile mrimilor regimului. N-am putut s realizez nimic. Doctorul Berger se fcuse vinovat de nalt trdare. n ce consta aceast nalt trdare, n-am putut s aflu. Cteva zile mai trziu, am fost informat c profesorul decedase n timpul cercetrilor, victim a unui atac de congestie cerebral. Sunt ncredinat c n realitate nu rezistase torturilor la care fusese supus. ncepuser nc de pe atunci s-mi ajung la ureche zvonuri n legtur cu mijloacele de lucru ale Gestapo-ului. Intervenia chirurgical la care trebuia s fie supus Elissa a fost amnat cu cteva zile. M ntreb dac aceast ntrziere i-a fost fatal sau dac doctorul Stra-sser, care a operat-o, era mai puin priceput dect predecesorul su. Elissa a murit pe masa de operaie. Aceasta a fost prima lovitur pe care regimul mi-a dat-o indirect. Poate c nici doctorul Berger n-ar fi izbutit s o salveze. N-ar fi fost exclus ns o reuit a interveniei chirurgicale, cu att mai mult cu ct profesorul avea la activul su un impresionant irag de succese Elissa a murit. A murit ns pentru ceilali oameni. n sufletul meu triete. Seara, nainte de a m culca, stm de vorb. i privesc fotografia i schimbm cuvinte fr grai. Elissa mi surde. i eu i zmbesc. Uneori m potopete o mistuitoare durere sufleteasc. Minciuna cu care ncerc de atta vreme s m hrnesc mi apare n toat enormitatea ei. Apoi mi revin. mi spun c n-am dreptate s disper. C Elissa este lng mine. C nu m va prsi niciodat Roile vagonului cne ritmic. Locomotiva uier. Trenul
52

Vintil Corbul

strpunge noaptea, ducndu-m spre mplinirea destinului meu Am ajuns la Rastenburg curnd dup miezul nopii. n gar am fost primit de generalul Rudolf Schmundt, aghiotantul personal al Fhrer-ului. n ntmpinarea lui Ribbentrop nu venise dect un colonel oarecare, unul din acei nenumrai ofieri care roiau ca mutele la naltul Comandament al Armatei. tiam c Schmundt fusese ntr-o vreme subalternul lui Rommel. Rommel mi-l descrisese n culori extrem de favorabile. Schmundt i facilita audienele la Hitler. Fa de Rommel am avut ntotdeauna curajul s vorbesc deschis. tiam c aveam de-a face nu numai cu un om de onoare, dar i cu unul dintre aceia care-mi mprteau aversiunea mpotriva cpeteniilor naziste. Fa de Schmundt eram reticent. M temeam c l pervertise contactul cu marealul Keitel, acest valet al Fhrerului, i cu generalul Jodl, mna lui dreapt. n vreme ce Mercedes-ul gonea pe sub bolta ntunecoas a copacilor, Schmundt m-a ntrebat dac l-am vzut pe marealul Rommel n cursul vizitei mele n Frana. I-am rspuns c n-am avut aceast plcere. Primul concediu am s mi-l petrec la Paris, mi-a spus -el rznd. Dac, bineneles, nu va avea loc pn atunci debarcarea aliat n nordul Franei. Cred c numai o operaie militar inamic de mare anvergur ar mai putea tulbura senintatea ofierilor notri de la Paris. Debarcarea aceasta constituia de mult vreme un comar pentru conductorii armatei germane. Era ateptat cu o team abil ascuns sub faada unei ncrederi manifestate zgomotos. Deschiderea celui de-al Doilea Front n Vest nu mai putea s ntrzie. Armata german avea s fie prins ntre dou focuri, perspectiv pe care o parte dintre fotii conductori ai Wehrmachl-ului, izgonii ulterior de Hitler, se strduiser s o ndeprteze ct mai mult. Fhrer-ul i colaboratorii si, n cap cu Ribbentrop, avuseser grij s transforme n realitate iminent o ipotez pe care Marele Stat-Major al Armatei o ntrevzuse ntotdeauna cu oroare. Eram curios s tiu de ce m chemase Hitler, dar nu am cerut lmuriri lui Schmundt. n atmosfera ncrcat de suspiciuni de la O.K.W., orice discuie n jurul Fhrer-ului poate da natere la cele mai nstrunice interpretri. n tonul unei simple ntrebri, ruvoitorii cutau explicaii adeseori
53

CAVALCAD N IAD

defavorabile celui care formulase ntrebarea. Singurul mod n care te puteai referi la persoana lui Hitler, fr s trezeti comentarii dubioase, era s ridici un toast n cinstea lui. Aceasta nu te angaja la nimic. Fcea parte din protocolul imuabil al oricrui dineu oficial sau cvasi oficial. Dac te aflai la mas alturi de un om pe care nu-l cunoteai bine, era de asemenea recomandabil s toastezi pentru Fhrer. Ddeai o dovad formal de dragostea i devotamentul pe care i le purtai. Evident, gndurile nu i le putea citi nimeni. Salvai ns aparenele. Mine diminea la zece, mi-a spus Schmundt, suntei ateptat de Fhrer, Herr General. Am nclinat din cap. Mulumesc. i Feldmarschall-ul Keitel dorete s v vorbeasc. Am nclinat iari din cap. Foarte bine. Mercedes-ul traversa n clipa aceea fia de teren minat i triplul cordon de srm ghimpat care nconjurau Cartierul General. Cteva minute mai trziu a oprit n faa casei de oaspei, n care eram gzduit ori de cte ori soseam la O.K.W. De cteva zile atmosfera de aici este foarte ncrcat, a rostit Schmundt nainte de a ne despri. Fhrer-ul este iritat de atitudinea defetist a ctorva generali. Pauza plasat naintea cuvntului defetist i sublinia nelesul. Suntei de acord cu aceast expresie, Herr General? l-am ntrebat cu rceal. Schmundt m-a privit n ochi, apoi a zmbit. Nu! Nu sunt! Tocmai c nu sunt! Dar am inut s v previn. I-am mulumit. Suntei prea bun, Herr General. V urez noapte bun, a rostit Schmundt, ducndu-i mna la cozorocul caschetei. Noapte bun. Am fcut o baie fierbinte nainte de a m culca. Am luat i un barbituric. Voiam s dorm adnc. Aveam nevoie de un somn fr vise. Fr comaruri. n camer era cald i bine. Patul moale, cu cearafuri de o albea desvrit, te invita la odihn. Un aparat de radio cnta muzic n surdin. La un moment dat, muzica s-a
54

Vintil Corbul

ntrerupt. Crainicul a anunat jurnalul de sear. Emisiunea a nceput, ca de obicei, cu un comunicat al naltului Comandament al Armatei asupra situaiei de pe front. Am nchis aparatul. Mi-era grea de comunicatele militare. n camer s-a fcut linite. Nu se mai auzea dect vntul uiernd la ferestre. Se termina cu vremea frumoas din ultimele zile. M gndeam la soldaii care n clipa aceasta dormeau zgribulii sub cerul liber pe toate fronturile Europei. Mantaua, fularele, flanelele, mnuile de ln nu reueau s-i fereasc de muctura viscolului. Barba, sprncenele le erau acoperite de promoroac. Unii visau poate c se aflau acas, n mijlocul familiei. C se adposteau sub un acoperi ospitalier i sub o ptur cald, n vreme ce focul duduia n sob. Muli nu aveau s se mai trezeasc din somn. n zori, camarazii lor i vor gsi epeni, ca nite vite tiate, congelate n frigoriferul vreunui abator. Unde se afla acum Albert? Undeva, n dormitorul comun al vreunui lagr de prizonieri? Era ngropat sub un morman de crmizi? Zcea ntr-o groap comun, cu ali eroi la un loc? Dar Willi? Willi, scumpul meu Willi? Comarul acesta l triam cu ochii deschii, n fiecare noapte, nainte de a adormi. Ciudat! De ce visele urte i par mai nfiortoare dect realitatea? De ce? Ar exista o explicaie. Cu visele nu ai timp s te familiarizezi Am stins lumina. Vntul uiera tot mai ascuit. La un moment dat s-a pornit s ipe ca un cor de iele. Capul mi era greu, ca i cnd a fi avut plumb n loc de creier. Simeam o durere surd n tmpla dreapt. O durere difuz, enervant. Nu tiu dac am adormit sau dac visam cu ochii deschii. Albert se afla lng mine. i Willi se afla, i Uwe Numai Rudi lipsea. Unde era Rudi? Unde plecase? De ce plecase? Cineva a ciocnit n u. Este ora apte, Herr General. n camer era ntuneric. Ferestrele, bine camuflate, nu ngduiau luminii zilei s ptrund nuntru. Eram obosit, ca i cnd n-a fi dormit toat noaptea. Poate c nici nu am dormit. Cteodat aproape c nu mai tiu ce se ntmpl cu mine. Am senzaia c umblu pe un nveli moale, de nori. C lumea din jur, oameni, case, peisaje sunt ireale. Cred c nervii sunt de vin. Nu m autocomptimesc. Am fost ntotdeauna mpotriva vicrelilor inutile. Nimic nu poate schimba mersul destinului.
55

CAVALCAD N IAD

Nici jelaniile, nici scrnitul dinilor, nici exploziile de revolt Un soldat cu uniforma impecabil att de deosebit de zdrenele murdare de pe front a dat perdelele groase la o parte i a lsat lumina s ptrund n ncpere. Mi-a servit micul dejun. Am but un pahar cu lapte. Nu m-am atins nici de unt, nici de ou, nici de ciocolata pe care ar fi rontit-o cu deliciu atia copii din Germania. Hitler i ofierii de la O.K.W. erau bine ngrijii i hrnii. Pe umerii lor apsa doar povara grea a rzboiului. Din Bunker-ul inexpugnabil, vrt adnc sub pmnt, Fhrer-ul i sfetnicii lui militari trimiteau la moarte tineretul german. Hitler nu avea copii. Nu cunotea valoarea unui vlstar, snge din sngele tu, carne din carnea ta. Pentru el tinerii nu erau dect nite pioni pe tabla de ah a calculelor sale fantasmagorice. Tinerii acetia nu aveau nume, nici chip i nici personalitate. Nu reprezentau dect o uria mas de manevr. Mi-am mbrcat mantaua, mi-am pus cascheta i am ieit din camer. Am strbtut un coridor lung, cu ui multiple de o parte i de alta. La captul lui, un planton mi-a deschis o ultim u. Cnd m-am vzut afar, am tras adnc n piept aerul rece. Vntul smucea ramurile goale ale copacilor, izbindu-le ntre ele, fcndu-le s sune ca nite oase care se ciocnesc. Pe cerul plumburiu se goneau nori vinei. Norii acetia veneau n mase compacte dinspre rsrit, invadnd cerul Germaniei. Pn i natura prefigura tragedia care avea s se desfoare i pe pmntul acesta. O tragedie inexorabil, creia nimeni i nimic nu-i mai putea pune capt. Eram prini ntr-un imens maelstrom, din care nu mai exista scpare. O pace, n condiii orict de grele, ar mai fi putut salva ceva. Din nefericire, aliaii nu voiau s trateze cu Hitler, iar Hitler nu concepea s fie lsat n afara jocului. Copacii dezgolii de vemntul frunziului artau ca nite corpuri descrnate de btrni sau de schilozi. Imaginile acestea lugubre m urmreau de la o vreme, exasperndu-m. Era cazul s m scutur de obsesiile acestea maladive. Trebuia s m lupt cu mine nsumi. Nu mi-e ngduit s abandonez partida. Am un anumit rost n jocul acesta de fore angajate n jurul meu. Numai n ziua cnd voi socoti c mi-am ndeplinit misiunea m voi putea retrage. Sub orice form. Refugiindu-m chiar sub aripa morii.
56

Vintil Corbul

Dar s nu folosim cuvinte mari, sforitoare. Nu mi-au plcut niciodat atitudinile teatrale, grandilocvenele, ngduite numai histrionilor. Histrioni care evolueaz pe scenele teatrelor, sau cei care se agit perornd din naltul tribunelor. Vntul mi agit pulpanele mantalei, mi biciuiete obrajii. Sub talpa cizmelor mele, frunze uscate, aduse de vijelie, sunt strivite ca nite vieti minuscule. Am ajuns la Bunker-ul naltului Comandament al Armatei. Dou santinele prezint arma, cu admirabil precizie. Soldaii acetia tineri, cu ochi albatri, m nduioeaz. Gndul mi fuge la milioanele de soldai tineri, blonzi i cu ochi albatri, care rtcesc acum pe ntinsul Europei din ordinul lui Hitler. Hituii ca nite fiare de ctre forele reunite ale tuturor dumanilor Germaniei. Hitler i acoliii si au reuit s asmu mpotriva lor ntreaga Europ, ntreaga lume. Chiar i presupuii notri aliai, ungurii, romnii, italienii, ne ursc. I-am f trt i pe ei n aceast aventur nebuneasc. Ungurii ar trebui s ne fie totui recunosctori, fiindc le-am druit jumtate din Transilvania romnilor. Recunotina este ns floare rar. Intru n Bunker. Ofierul de serviciu mi verific documentele. M amuz msurile acestea de precauie, care vdesc ncrederea lui Hitler n armat. Generalul Schmundt m primete n biroul su. i consult ceasul. V rog s ateptai un moment. Fhrer-ul este n conferin cu Herr Goebbels. mi permitei s v ofer un coniac franuzesc? Nu l-am refuzat. Aveam nevoie de un ntritor. ntrevederile cu Hitler nu erau deloc comode. Numai prin prezena sa, acest om avea darul s m crispeze. Fhrer-ul este foarte neplcut impresionat de modul cum se desfoar operaiile militare pe Fronturile de Est i de Sud, a rostit Schmundt, n vreme ce turna coniac n pocale de cristal. Mi-am dezbrcat mantaua i m-am instalat ntr-un fotoliu. M tem c n curnd au s-l indispun i vetile de pe Frontul de Vest, am replicat sec. Generalul a ridicat intrigat privirile asupra mea. Socotii iminent deschiderea celui de-al doilea front? Dispunei de unele indicii? Amiralul Canaris mi-a furnizat o serie de informaii extrem de interesante. Schmundt a zmbit.
57

CAVALCAD N IAD

Canaris este un imaginativ. O debarcare aliat n Frana n-ar avea nici o ans. Credei? Sunt convins. Mi-a oferit paharul cu coniac. I-am urat sntate, apoi am degustat butura. Era excelent. Am simit cum mi nclzete mruntaiele. Fhrer-ul are o ncredere de nestrmutat n Zidul Atlanticului, a reluat Schmundt. M tem c se neal, am replicat. Schmundt a clipit jenat. ndoielile mele referitoare la infailibilitatea Fhrer-ului l puneau ntr-o situaie neplcut, n calitatea lui de aghiotant personal al lui Hitler, nu se cuvenea s accepte cu senintate cuvintele mele. Se neal, dac este greit informat, a zmbit Schmundt. Zmbetul acesta avea rostul lui. Cuvintele oficiale erau ndulcite de expresia echivoc a feei. A zbrnit o sonerie. M iertai, a tresrit, relundu-i aerul marial. A prsit camera, lsndu-m singur, cu coniacul meu. Peste cteva clipe s-a napoiat. Fhrer-ul v ateapt, Herr General. M-am ridicat fr grab din fotoliu, mi-am golit paharul, apoi am zmbit lui Schmundt. Se neal, aa cum s-a nelat i n ceea ce privete capacitatea de lupt a ruilor. n 941 i socotea virtual nvini, Herr General. M ntrebam dac Schmundt avea s transmit lui Hitler vorbele mele. Nu m temeam de consecine. N-a fi fost deloc indispus dac Hitler m-ar fi scos din armat. N-a fi fost nici primul i nici ultimul. Generalii i marealii mazilii se numrau cu duzinile. Am intrat n cabinetul Fhrer-ului. L-am gsit plimbndu-se prin faa mesei sale de lucru. Era singur. Umbla ncovoiat, apsat de gnduri. uvia lui de pr, att de speculat n caricaturi, i atrna pe frunte asemenea unui deget nmnuat, ndreptat spre pmnt. S-a oprit i mi-a ntins mna. Ochii lui, altdat scprind drcete, erau acum stini. O scnteiere vag abia mai mocnea sub cenu. Venii de la Anzio, Herr General. Fcu o pauz, ca i cnd ar fi ncercat s-i adune gndurile, risipite de o rafal de vnt.
58

Vintil Corbul

Am inspectat forele noastre aeriene de pe frontul din Italia, mein Fhrer. La napoiere am vizitat Zidul Atlanticului. tiu, vom vorbi i despre aceasta, Herr General. S revenim la campania din Italia. Putei s-mi explicai de ce Kesselring nu a reuit s nimiceasc capul de pod de la Anzio? De ce nu i-a aruncat n mare pe anglo-americani? I-am repetat, fr alterri, teza pe care am susinut-o i n faa lui Gring. M-a ascultat un timp n tcere. mi ddeam seama, dup neastmprul minilor sale, c este enervat, c ncearc s se stpneasc. Deodat m-a ntrerupt: Invocai superioritatea aerian a inamicului, puterea de foc a artileriei lui Ei bine, v nelai, Herr General! Alta este realitatea. Sunt nconjurat de incapabili. Generalii notri nu sunt preocupai dect de retragerile strategice. Aceast atitudine defetist este intolerabil. Numai autoritatea mea, numai intransigena mea au mpiedicat pn acum o prbuire a fronturilor. Nu am hotrt nc nlocuirea lui Kesselring fiindc am avut n vedere faptele lui de arme din trecut. Sunt ns cu ochii asupra lui. Hitler se monta vizibil. Apatia pe care i-o citisem n ochi la nceputul acestei ntrevederi lsase locul unei expresii amare, dar care exprima n acelai timp o ncpnare de neclintit. Totodat i vocea i cretea n volum. n cursul debarcrii, aliaii nu au ntmpinat n mod practic nici o rezisten, a continuat. n ntregul sector nu se aflau dect dou batalioane descompletate din Divizia 29 Panzer, trimise spre refacere. M mir c aliaii nu au speculat acest succes, spre a-i desfura forele i a cdea n spatele Liniei Gustav. M ntreb cum ar fi reacionat atunci Feldmarschall-ul Kesselring? mi vorbeai de superioritatea aviaiei inamice. Suntei sigur c forele noastre aeriene sunt folosite n mod judicios? Am lsat teritoriul Germaniei descoperit, spre a ntri potenialul aerian al fronturilor noastre. Acest sacrificiu a dat rezultatele scontate? Nu! Categoric, nu Vorbea acum sacadat, subliniindu-i frazele cu gesturi brute, dezordonate: Am s retez toate putregaiurile, m nelegei? Am s retez toate putregaiurile! n aceeai clip braul lui descrise un arc de cerc descendent, ca i cnd ar fi decapitat un condamnat la moarte. Se nvrtea prin camer ca un leu n cuc. Pe Frontul de Est, generalii mi ceruser s construiesc o linie fortificat pe malul drept al Niprului. n primul rnd, nu-mi
59

CAVALCAD N IAD

puteam ngdui luxul de a ncurca traficul pe cile ferate, lansnd spre rsrit multitudinea de trenuri necesare transportului de materiale. n al doilea rnd, nu am ncredere n liniile fortificate. tii cum au czut Linia Maginot i celelalte sisteme de fortificaii din vest. n al treilea rnd, ar fi fost deajuns s ridic o astfel de linie n est, ca toi generalii s se grbeasc a se retrage la adpostul ei. Iar eu sunt adversarul retragerilor. Un osta adevrat trebuie s atepte cu senintate moartea pe poziia ce i-a fost ncredinat. Nu i este permis s fac un pas napoi. Lui Paulus i-am acordat bastonul de mareal pentru c a rezistat pn n ultima clip in ruinele Stalingradului. E adevrat c n cele din urm m-a dezamgit i el. Ca i Gring, fugea de la un subiect la altul cu o lips de logic deconcertant. n sfrit, nu v-am chemat aici spre a face procesul lui Kesselring. Am vrut s cunosc opinia dumneavoastr. Acum sunt lmurit. De vreme ce i-ai gsit scuze M iertai, mein Fhrer, nu i-am gsit scuze. Am judecat obiectiv Lsai-m s judec eu capacitatea generalilor mei. Dumneavoastr nu tii dect s-mi contracarai planurile, s facei cauz comun mpotriva mea. i-a dat probabil seama c vorbise prea mult. S-a oprit brusc. A fcut o pauz. i auzeam respiraia grea, uiertoare, ncerca s-i refac energia cheltuit n aceast izbucnire verbal, dup prerea mea, incalificabil. Am hotrt s v ncredinez o misiune. Herr General, a reluat, fixndu-m cu ochii lui care-i rectigaser vioiciunea i mobilitatea. O misiune extrem de important, asupra creia s pstrai cel mai desvrit secret. La ordin, mein Fhrer! am replicat calm. Vreau s cunosc situaia real, subliniez, real, a forjelor noastre aeriene din Frana. Dispunem acolo de o flot militar neutilizat, n vreme ce teritoriul Germaniei i Frontul de Est sunt lipsite de o for aerian adecvat. Nu am nevoie de cifre statistice, ci de un memoriu documentat asupra necesitilor reale ale forelor noastre militare din Frana. Surplusul de avioane i sunt convins c exist un astfel de surplus trebuie transferat unitilor de Luftwaffe, afectate aprrii teritoriului Germaniei. Trebuie s apr Germania de incursiunile aeriene tot mai ndrznee ale inamicului. Industria
60

Vintil Corbul

noastr de rzboi a nregistrat enorme distrugeri n ultima vreme. Trebuie s prevenim alte distrugeri, i mai mari. Soluia simplist a lui Hitler m fcea s rd. mi amintea anecdota individului care se nvelea cu o plapum prea scurt. Dac i acoperea pieptul, i rmneau picioarele dezvelite. Dac i era frig la picioare i lsa plapuma n jos, rmnea cu pieptul afar. n al cincilea an de rzboi, ajunsesem s ne folosim de metoda crpelilor. Am ncercat s ridic obieciuni. O debarcare n nordul Franei nu era exclus. Lipsite de o protecie aerian eficace, trupele noastre n-ar fi capabile s reziste ocului Am avut n vedere toate ipotezele, m-a ntrerupt Hitler. n privina aceasta, hotrrea mea este definitiv. V-am ales pe dumneavoastr pentru ndeplinirea acestei misiuni, deoarece suntei n msur s-mi prezentai obiectiv situaia. Dac a fi cerut acest lucru Feldmarschall-ului von Rundstedt sau lui Rommel, acetia s-ar fi strduit s-mi demonstreze nu numai c nu se pot lipsi de nici un avion, dar c forele lor aeriene sunt cu totul insuficiente. n calitatea dumneavoastr de generalinspector al Luftwaffe, ave: o privire de ansamblu, care v permite s apreciai mai limpede dozarea forelor noastre aeriene pe diferitele fronturi. Chibiii pot judeca mai limpede problemele, de ah dect juctorii respectivi. Comparaia era savuroas chibiul Altenburg-Delmond! Hitler i-a ncrucisat minile la piept. Legnndu-se cnd pe vrfuri, cnd pe clcie, a continuat: n cadrul aceleiai misiuni, vei executa apoi o anchet pe Frontul de Est. Vei inspecta Grupul de armate Sud. Manstein mi solicit nencetat ntriri aeriene, spre a degaja Armata a 8a;, ncercuit la Korsun. Concepiile mele n aceast privin le cunoatei. Sunt dumanul nempcat al retragerilor. Armata a 8-a trebuie s reziste pe poziii pn la ultimul om. Nu voi ngdui o deplasare a liniei actuale a frontului. Protejarea zonei petrolifere romneti i pstrarea bastionului Carpailor sunt imperative de la care nu ne putem sustrage. Pierdere^ Romniei ar constitui pentru noi un dezastru cu urmri incalculabile. Se opri n dreptul meu. M privea n ochi, ncercnd parc s m hipnotizeze. Trebuie s rezistm pe poziii, Herr General/ S inem inamicul n loc i s ctigm timp. nelegei? Avem nevoie de timp. Spre a desvri armele noastre secrete i a da o lovitur
61

CAVALCAD N IAD

npraznic dumanilor Germaniei. Haidei cu mine! Narcisitii se mbat de plcere admirndu-i propria imagine. Hitler se mbta ascultndu-i logoreea. S-ar fir-zis c discursul pe care mi-l debitase i dduse puteri noi. Omul istovit pe care-l gsisem la intrarea mea n aceast ncpere se transformase ntr-un personaj dinamic. Era o rbufnire de energie, sau o simpl agitaie nervoas? Am strbtut mpreun un culoar lung. Toi cei pe care-i ntlneam ofieri, soldai, generali se lipeau de perete, ncremenind ca nite blocuri spate n stnc. Am intrat ntr-o sal vast, al crei centru era ocupat de o mas mare, acoperit cu hri. n jurul lor se aferau mai muli ofieri, care pregteau conferina de diminea a Fhrer-ului. Am recunoscut printre ei pe Feldmarschall-ul Keitel i pe generalul Jodl. Era de fa i Schmundt. La intrarea noastr, toi cei prezeni au luat poziie de drepi. Keitel i-a prezentat raportul. Gutn Morgen, a rostit rapid Hitler. Apoi s-a apropiat de hri: Privii, Herr General, mi s-a adresat, artndu-mi cteva puncte din nordul Franei, din Lombardia. din Carpaii Romniei i din Boemia. Am nevoie de aceste poziii pentru a amplasa rampele de lansare ale unor proiectile teleghidate care vor transforma n ruine cele mai importante centre urbane, industriale i de comunicaii ale Angliei i Rusiei sovietice. Aceeai soart o vor suferi i Statele Unite. Abia atunci vom putea vorbi despre pace. Ribbentrop mi spusese acelai lucru, folosind ns alte cuvinte. Uimitor se mai repetau cpeteniile naziste! n vreme ce Hitler i debita teoriile, m uitam pe sub sprncene la ofierii care stteau respectuoi n jurul mesei i-i ascultau cu devoiune cuvintele. Nu puteam s neleg cum de reuise caporalul acesta s se impun attor generali i ofieri superiori, care abia ndrzneau s rsufle, spre a nu-i tulbura expunerea. Invocnd o inspiraie de natur cvasi divin. Hitler, acest om lipsit de orice pregtire militar, se autoproclamase comandant suprem al armatei germane. Cu o ncredere n sine care atingea nebunia, poruncea la milioane de soldai i i trimitea cu senintate la moarte. Nu se deosebea cu nimic de acei strategi de cafenea, care dirijeaz pe tblia de marmur a meselor bile de pine ntruchipnd divizii, armate i grupuri de armate. Cu o deosebire: strategii de cafenea nimiceau bilele de pine, n vreme ce Hitler nimicea tineretul Germaniei. Cei care
62

Vintil Corbul

se extaziau n faa geniului su nu nelegeau acest lucru? Comandanii de armat, care-i acceptau ordinele, nu tiau c tiina militar, ca orice tiin, necesit o pregtire ndelungat, grea? n vremuri imemoriale, cnd oamenii se rzboiau cu ghioage i ciomege, era firesc ca unul din ei, mai energic, mai viforos, mai inteligent, s ia iniiativa, s-i asume conducerea unei cete, sau chiar a mai multora. n vremurile noastre, varietatea armelor i nalta lor tehnicitate, fantasticele efective de oameni angajate n lupt, precum i complexitatea operaiilor militare impun, pe lng un talent nnscut, i o vast experien. Napoleon, acest geniu militar, nu reuise s fac fa Europei coalizate. Hitler se socotea probabil n stare s-l depeasc pe Napoleon, deoarece i ridicase mpotriva sa i America. Prezumiozitatea lui ar fi rmas cel mult comic, dar prin amploarea forelor pe care le pusese n micare atingea culmi apocaliptice. Omenirea ntreag ajunsese la cheremul capriciilor unui ins care se socotea unsul lui Dumnezeu, dar care n realitate nu era dect un biet dement. Am nevoie de timp! ncepuse s urle Hitler, izbind cu pumnul n mas. Am nevoie de timp, i l voi obine cu orice pre, cu orice sacrificiu! Dac poporul german nu va fi n stare s corespund destinului pe care i l-am hrzit, nu-i rmne dect s piar. uvia de pr i czuse pe ochi. Aplecat pe hart, arunca n jur priviri provocatoare. Prea s spun: ncercai numai s fii de alt prere! ndrznii! Hai! ndrznii! . Ne fixa aa cum un mblnzitor de animale i fixeaz jivinele grupate n dreptul biciului su. ndrznii! ndrznii numai! Feldmarschall-ul Keitel nclina din cap, ncuviinnd cu convingere vorbele Fhrer-ului. Generalul Jodl sttea nemicat, ca un preot care ascult extaziat vorbele profetului Un general S.S. rnjea, ncntat de performana stpnului su: Da, da, mein Fhrer, abia atunci vom putea vorbi despre pace. Cuvintele sale, rostite fr intonaia bizar a lui Hitler, i pierdur brusc toat puterea de persuasiune. Rsunar banal, ca nite simple niruiri verbale, Fhrer-ul i arunc o privire piezi, nelesese probabil c vorbele lui, rostite de alt om, riscau s neutralizeze atmosfera de magic teroare i fascinant speran pe care el o crease. Trebuie s ctigm timp, repet el. Cci timpul lupt pentru noi.
63

CAVALCAD N IAD

Fraza stereotip, rostit de Hitler, cpta o colosal audien la aceti oameni lovii din toate prile, dar crora nu le venea nc s cread n falimentul politicii i strategiei lor. Un ofier tnr intr, pe tcute, aducnd generalului Jodl o not telefonic urgent. Jodl adres o privire supus efului su suprem. mi permitei, mein Fhrer? Citete! porunci Hitler. i spune-mi pe scurt despre ce e vorba. Jodl i arunc ochii asupra mesajului. Privirile tuturor celor de fa erau ndreptate asupra lui. Chipul su prelung, trsturile aspre, expresia-i sever, obrajii palizi i ddeau nfiarea unui ascet n uniform militar. Mein Fhrer, Feldmarschall-ul von Manstein solicit din nou ngduina de a retrage Armata a 8-a din ncercuirea de la Korsun. Pretinde c situaia se agraveaz. O modificare a liniei frontului consecutiv eliminrii pungii de la Korsun ar fi susceptibil s amelioreze poziiile noastre defensive Nu, nu, nu, NU! zbier Hitler, izbind iari cu pumnul n mas. Transmitei imediat lui Manstein ordinul meu. Armata a 8-a nu se va clinti de pe poziiile ei actuale. Am aprobat constituirea unei grupri alctuite din opt divizii blindate, spre a sparge ncercuirea. Aceast for considerabil va drma toate zgazurile. Inamicul va fi dobort i zdrobit. Eram uimit de uurina cu care acest om dirija pe hart divizii, armate, grupuri de armate, fr s aib un contact direct cu frontul. Legturile lui cu milioanele de oameni care se rzboiau pe via i pe moarte cu fantasticul tvlug rusesc se reduceau la cteva fire telefonice i la un serviciu de curieri. Hitler nu se mai apropiase de mult de linia frontului. Se temea ca un glonte rtcit, sau explozia unui proiectil s nu pun capt preioasei lui viei, indispensabil Germaniei. Nici colaboratorii lui apropiai nu mai aveau voie s se deplaseze n zonele de operaii. Nu voia s-i piard. ntr-adevr, nici nu i-ar fi fost uor s descopere lachei mai devotai dect Keitel i Jodl. Culmea este c ntr-o vreme Jodl ndrznise s in piept lui Hitler. Se napoiase tocmai dintr-o misiune la cartierul general al grupului de armate de sub comanda Feldmarschall-ului List. Fhrer-ul i imputa Feldmarschall-ului tactica lui de temporizare. List nu era de acord cu naintarea cu orice pre, pe care Hitler o impunea armatelor germane de pe Frontul de Est. Reprondu-i o serie de greeli tactice, Fhrer-ul hotrse s-l
64

Vintil Corbul

destituie. Jodl luase aprarea btrnului Feldmarschall, afirmnd c greelile acestuia erau consecina ordinelor anterioare date de Hitler nsui. O asemenea ndrzneal ar fi putut s-l coste scump. Vnt de furie, fiindc 1 se contestau talentele de strateg, Hitler prsise ncperea, decis s-l nlocuiasc pe Jodl cu generalul Paulus, un element tnr, n care avea toat ncrederea. Cderea lui Paulus n minile ruilor la Stalingrad salvase indirect situaia lui Jodl. Hitler se resemnase s-l pstreze. Jodl n ciuda cusururilor sale era un burghez potolit, docil, spre deosebire de ceilali generali de origine nobil. Pania aceasta, care ar fi putut s aib pentru Jodl un sfrit neplcut, i servise drept lecie. Renunase s se mai erijeze n paladinul generalilor nedreptii i intrase definitiv n ham, artndu-se un executant zelos al ordinelor lui Hitler. Jodl redact pe loc ordinul destinat lui von Manstein. Hitler l citi, ntrindu-l cu un final imperios, care amintea proclamaiile lui Cezar n aceeai zi am prsit Cartierul General de la Rastenburg, plecnd n Frana pe bordul unuia din avioanele personale ale lui Hitler. Am fcut o scurt escal la Berlin. L-am luat pe Busch cu mine i am lsat vorb lui Hans s m atepe cu maina pn la napoierea mea n Germania. n tot acest timp avea s fie trecut n subzistena Comandamentului Luftwaffe. Am sosit la Paris nainte de miezul nopii. M-am instalat, ca de obicei, la hotelul Crillon. Am luat masa singur n apartamentul meu. Simeam nevoia s conversez numai cu gndurile mele. Mi se ncredinase o misiune foarte ingrat. Pe scurt, trebuia s deposedez armatele noastre din Vest de un pretins surplus de fore aeriene. Nu aveam de gnd s lucrez peste capul Fedmarschaz-ului von Rundstedt, comandantul Frontului de Vest, i nici s nesocotesc prerile lui Sperrle i ale Feldmarschall-ului Rommel. mi repugna obiceiul lui Hitler i al oamenilor si de cas, n cap cu Keitel, de a aciona fr s in seama de obieciunile comandanilor de armate. Nu concepeam s m fac instrumentul Fhrer-ului, s subminez cu bun-tiin dispozitivul nostru de aprare din Frana. nainte de a m culca, am ordonat lui Busch s convoace la hotel, pentru a doua zi, pe von Geist i pe efii de secii din statul meu major. Totodat am cerut Comandamentului
65

CAVALCAD N IAD

Luftwaffe din Paris s-mi pun la dispoziie patru automobile necesare deplasrilor mele i ale colaboratorilor mei. Am citit o jumtate de or un roman de Franz Werfel, iar cnd am simit c somnul ncepe s-mi ngreuneze pleoapele fr s apelez la intermediul barbituricelor, minune care nu mi se mai ntmplase de mult vreme am nchis cartea i am stins lumina. n visele mele urte, care m obosesc mai cumplit dect un mar forat ntr-o regiune accidentat, m vd elev n coala militar. M aflu n faa unei table negre i am o cret n mn. Un profesor, uneori cunoscut, de cele mai multe ori strin, mi pune ntrebri. Trebuie s scriu nite formule matematice pe tabl. Creta mi se topete ns n mnv. Caut alta. Cnd ncep s trasez cifre pe tabl, creta se macin n cteva clipe i rmn cu minile goale. Iau alt cret. i aceasta se sfrm. Cifrele pe care vreau s le scriu pe tabl refuz s apar pe fundalul negru. Profesorul m privete ironic. mi pune alt ntrebare. Caut alte buci de cret. Manejul acesta se repet exasperant. Variaiile sunt minime. n loc s am de-a face cu o tabl neagr, m aflu pe un pupitru n faa unui caiet de teze. Constat c nu are dect o foaie alb. Celelalte sunt murdare, rupte, sau scrise de altcineva. Ora se apropie de sfrit. ntorc caietul pe toate feele. ntlnesc numai smngleli. Sunt ngrozit, fiindc tiu c n curnd va suna clopoelul, vestind sfritul orei Un sfrit care capt n ochii mei proporii de catastrof. Profesorul de pe catedr m urmrete cu ochii lui ngheai i ri. Trebuie s scriu ceva. Deodat nu-mi mai gsesc tocul. Bag de seam c i climara e goal. M uit nspimntat n jur. Vreau s moi tocul n climara colegului meu. Dar nu se poate. Camarazii mei sunt grupai la un capt al clasei, iar eu m aflu singur, izolat, la cellalt capt. De unde s iau cerneal? Minutele trec Se scurg Uniforma de elev m strnge, m sufoc, m strivete, m arde, ca o tunic a lui Nessus. A disprut i caietul din faa mea. Gsesc altul pe banc, lng mine, dar foile sunt lipite. Panica mea crete M trezesc din somn gfind. Sunt transpirat. Broboanele de sudoare de pe frunte, de pe grumaz mi-au umezit perna. O sudoare fierbinte, care se rcete brusc. O simt rece ca gheaa. M nvelesc, ncercnd s gsesc puin cldur sub plapum. Sunt ntr-o camer frumoas de hotel. Dar camera aceasta frumoas nu reprezint dect un foarte scurt antract ntre realiti mai cumplite dect comarul din care abia am ieit.
66

Vintil Corbul

mi aduc aminte c m aflu n plin rzboi. Mizeria, suferinele, ura, moartea colcie n jurul meu. l revd pe Hitler, nnebunit de lanul de catastrofe abtute asupra lui, i revd colaboratorii, oportuniti linguitori, ariviti aprigi, asasini cu capul de mort brodat pe caschet. i pe lng acetia, ofierii nucii, contieni de dezastrul pe care nu-l pot stvili, i o gard alctuit din S.S. -iti ndoctrinai, fanatizai, imbecilizai de o propagand absurd, criminal, strecurat abil n creierii lor, cu circumvoluiuni puine. Ciudat este c i aceti S.S. -iti au fost nite oameni obinuii. I-au cucerit ns avantajele materiale, posibilitile de avansare rapid, demagogia ieftin, cristalizat n formule precise, uor de memorat. Se cramponeaz cu ghearele i cu dinii de privilegiile lor, de imensa putere pe care le-a oferit-o partidul naional-socialist. Au posibilitatea s jefuiasc, s tortureze, s ucid, protejai de lege i de stpnii lor. Pentru frmiturile festinului, sunt n stare nu numai s denune, dar i s-i extermine prietenii, rudele, prinii. Aceste exemplare monstruoase au atins n domeniul lor perfeciunea. Nici doctorul Caligari n-ar fi visat s realizeze specimene att de total dedicate rului. Suntem obligai s trim n mijlocul acestor indivizi, crora li s-au dezvoltat prin educaie toate instinctele animalice. Fa de ei nu exist imunitate. Nici poziia social, nici rangul militar, nici vrsta, nici strlucirea minii nu te pot feri de arbitrarul lor. Curnd dup cucerirea puterii, Gring ddea o serie de directive care atingeau culmile absurdului: Fiecare glonte care iese azi din eava unui pistol al poliiei mi aparine mie. Dac numii acest fapt un asasinat, atunci jeu sunt asasinul. Eu sunt cel care a ordonat msurile acestea. i pe viitor neleg s sprijin fr rezerve toate aceste aciuni. mi asum ntreaga rspundere i nu mi-e fric de acest lucru. Altdat declara n public: Nu e treaba mea s fac dreptate, i singurul meu el este s distrug, s extermin, nimic altceva. Lupta pe via i pe moarte, n care pumnul meu va zdrobi pe toi dumanii notri, se va da prin intermediul Cmilor brune Pentru pstrrea acestei ordini eram trimis s lupt. Pentru Hitler, eful-lor, depusesem jurmnt de soldat. Am acum misiunea de a lsa trupele noastre din vest fr aprare aerian. Hitler are nevoie de protecie n metropol. Nu import ce se va ntmpla cu soldaii trimii s lupte pe pmntul Franei. Toi acetia nu au dect un rost: s reziste
67

CAVALCAD N IAD

pn la unul, pentru a salva pe Fhrer-ul Adolf Hitler. Dup ce m-am mbrcat, l-am, primit pe von Geist. Eram att de iritat, nct nici n-am putut s-mi iau micul dejun. Este ora nou i patruzeci i cinci, Herr Ober st. La zece trebuie s fim la cartierul general al Feldmarschall-ului von Rundstedt. Pe drum am s-i explic pe scurt despre ce e vorba. Ofierii sunt jos? Ateapt n hol, Herr General. Mainile? Sunt trase n faa hotelului. Perfect. Coborm. Urmai de Busch, care clca apsat n urma noastr, am strbtut coridorul, ndreptndu-ne spre scar. Personalul de serviciu al. hotelului ne privea pe sub* sprncene. Le simeam ostilitatea ascuns n dosul mtii lor impasibile. ^ * n hol ne ateptau proasptul colonel Wilhelm Merian, locpteneht-colonelul Horst Melchinger, maiorii Kurt Heilingsdorf i Karl von Westheim, toi -efi de secii, asistai de principalii lor colaboratori. n total, fcebe persoane. Le-am ntins mna, apoi ne-am ndreptat spre maini. Asupra oraului se lsase o -pcl rece, lipicioas. Nici o adiere de vnt nu agita pavilionul negru, alb i rou, arborat pe Rolls-Royce-ul afectat persoanei mele. r La Saint-Germain-en-Laye! am ordonat oferului. Cortegiul de maini se puse n mi|care. Rolls-Royce-ul se afund ntr-un nor de cea. Nu sevmai vedea nimic n jur. M ntrebm cum de se orienta oferul. * Parc ne-am afla ntr-un zbor fr vizibilitate, a zmbit von Geist. Toat armata noastr din Frana se afl ntr-un fel de 9 zbor fr vizibilitate, am replicat. n clipa n care se Va ridica norul i vom fi pui n faa realitii, vom rmne uluii, Cred i eu! suspin eful statului meu major. L-am pus la curent cu misiunea mea. A cltinat din cap. Nu crezi c suntem i noi vinovai? Armata a fost ntotdeauna apolitic, Herr General. A spune, mai degrab, c a dus politica struului, von Geist. Colonelul i mpreun minile nmnuate, apoi le desfcu ntr-un gest care-i trda nervozitatea. Avei dreptate. Cnd Hitler l-a lichidat pe Rohm i a pus zbal formaiunilor S. A., l-am aprobat cu cldur. Am crezut
68

Vintil Corbul

c va respecta integritatea i independena armatei. C i va reda vechea strlucire M-am nelat. M-am nelat amar. ncerc s strpung cu privirile ceaa groas. Maina nainta cu precauie. Dac am fi tiut ce are s se ntmple, am fi luat msuri, relu el. Dar nu le-am luat M uitam la geamul gros care ne desprea de compartimentul oferului. Bine c nu ne putea auzi! Cnd am ajuns la Saint-Germain-en-Laye, pcla ncepuse s se ridice. Un vnticel sprinar pornise s rup negura aternut asupra orelului ca un vl pe obrazul unei femei btrne. Rolls-Royce-ul s-a angajat pe Boulevard Victor Hugo. Peisajul ncepuse s capete contururi. Iat i coala de fete. zise el. Nu se putea un amplasament mai ideal pentru un nalt comandament, am zmbit. Vecintatea unui liceu de fete nu le poate inspira dect gnduri trandafirii. Rolls-Royce-ul a ptruns ntr-o curte vast, a fcut un ocol i s-a oprit n faa unei intrri de beton deschis n flancul unei coline. Santinelele au prezentat arma cu acea precizie care a constituit ntotdeauna mndria soldatului german. Cartierul general era instalat ntr-o cazemat cu trei nivele, menit s reziste celor mai grele bombardamente. n ntmpinarea mea a ieit colonelul Wilhelm Mayer Detring, eful seciei informaii. Herr Feldmarschall von Rundstedt a sosit la comandament? l-am ntrebat, ntinzndu-i mna. tiam c btrnul Feldmarschall mplinise 68 de ani obinuia s se trezeasc din somn foarte trziu. Ora 10 l gsea adeseori n pat. A sosit i v ateapt, Herr General, mi-a rspuns Detring. Ce se mai aude cu debarcarea? l-am ntrebat. Dumneavoastr, cu informaiile, trebuie s fii atottiutori. Pentru moment, linite i pace, Herr General. Angloamericanii sunt ocupai n Italia, iar ruii au grij de frontul lor. Aici, ateptm primvara. Am intrat n cazemat, nsoit de Detring i urmat de ntregul meu stat-major. Comandantul Frontului de Vest m atepta n sala hrilor. Era nconjurat de un mare numr de ofieri. Pe unii i cunoteam. Generalul Giinther Blumentritt, eful statului-major
69

CAVALCAD N IAD

al Feldmarschall-ului9 generalul Hans von Salmuth, comandantul Armatei a 15-a, generalul Friedrich Dollmann, comandantul Armatei a 7-a, generalul Edgar Feuchtinger, comandantul Diviziei 21 blindate, generalul Marcks, cu piciorul lui de lemn, comandantul Corpului de armat 84, generalul Karl von Schliben, comandantul Diviziei 709, i alii de care nu auzisem pn atunci. Unii erau prea tineri. Restul fceau parte din uniti militare cu care nu avusesem prilejul s colaborez ndeaproape. Vrsta destul de naintat nu-i rpise Feldmarschall-ului Gerd von Rundstedt prestana, elegana-i aristocratic. Avea un aer impuntor care-l intimida pn i pe Hitler. Von Rundstedt nu cutase niciodat s intre n graiile cpeteniilor regimului. Le trata cu o brutalitate adeseori ocant. Dac btrnul bombne, spunea despre el Fhrer-ul, nseamn c totul merge bine. Am fost ntiinat c vii de la Rastenburg, m-a ntmpinat. Am auzit c pe acolo domnete o atmosfer de nmormntare. Ce mai face Keitel? Sper c nu-i istovete substana cenuie, punndu-i creierul la contribuie pentru toate fleacurile? Dispreul lui Rundstedt fa de servilismul comandantului O.K.W. era arhicunoscut. A schimbat dezgustat subiectul. Dup cum vezi, ne rzboim pe hart cu un inamic ipotetic. Ateptm o debarcare care ntrzie s se produc. ntrzierea aceasta este. i motivul pentru care m aflu aiei, i-am rspuns. M-a privit lung. Lumina alb, puternic, izvort din tavan, ddea o strlucire metalic prului su alb, arunca o tent livid pe obrazul celorlali ofieri. Epoleii lor din aur mpletit scnteiau. n vreme ce-i strngeam mna, am murmurat, spre a nu fi auzit de cei din jur: A dori s discutm ceva ntre patru ochi, Herr Feldmarschall. A zmbit ciudat, apoi mi-a vorbit tare, pentru galerie: Te rog s pofteti n biroul meu, von Altenburg. Vreau s-i ofer o havan primit din Spania. Se ntoarse spre ceilali ofieri: Meine Herren, ne napoiem imediat. Continuai exerciiul fr mine. Cnd ne-am vzut singuri n cabinetul su, m-a invitat s iau loc. A rmas n picioare. i cunoteam neastmprul. Feldmarschall-vl obinuia s se plimbe prin camer ori de cte
70

Vintil Corbul

ori ntreinea discuii serioase. Presimea c aveam s-i aduc veti dezagreabile. Pe biroul su se afla un vas cu garoafe delicate, de ser. Cnd Feldmarschall-ul trecu pe lng birou, n necontenitul lui du-te-vino, atinse cu mneca florile. Ce bucurii mi aduci de la O.K.W., von Altenburg? S nu-mi spui c mi anuni sosirea unor avioane de ultimul tip! Avem atta nevoie de ele Mi-am scuturat o urm de scrum de pe mnec. Am misiunea s v iau o parte din avioanele disponibile. Btrnul Feldmarschall rse ironic: Eram sigur. De la O.K.W. nu puteai veni cu o veste bun. Aceasta e tot ideea lui Hitler? Tot. Industria german sufer pagube colosale de pe urma bombardamentelor aeriene anglo-americane. Disperat, Speer la prevenit pe Fhrer c producia industriei de armament va scdea n curnd la zero dac nu i se va asigura o protecie aerian adecvat. Paleative! a exclamat Feldmarschall-u] cu scrb. i nchipuie c o sut sau dou de avioane smulse din dispozitivul meu ar restabili un oarecare echilibru de fore pe cerul ReichuluL Dac dezastrul acesta nu ne-ar afecta i pe noi, i mrturisesc, von Altenburg, c m-a bucura. mi dai voie s-mi ntiinez colaboratorii? Raportul meu ctre Fhrer trebuie s aib un caracter confidenial. N-am fost autorizat s v dezvlui scopul adevrat al vizitei. Trebuia s m documentez la faa locului i, inarmat cu datele necesare, s m napoiez la O.K.W. Ulterior, avei s fii ntiinat de hotrrea Fhrer-ului. Cu alte cuvinte, urmeaz s fiu pus n faa faptului mplinit. Exact, Herr Feldmarschall. Te asigur c ofierii mei vor ti s tac. M bizui pe discreia lor. 9 Perfect. Chemai-i! Fsldmarschall-ul sun. Un locotenent foarte tnr, aproape un copil. i fcu apariia n pragul uii. Von Altenburg, mi se adres Feldmarschall-ul, mi dai voie s-i prezint pe fiul meu. Aghiotantul ideal. Locotenentul izbi ciciele. Am onoarea s m prezint, locotenent von Rundstedt. I-am strns mna.
71

CAVALCAD N IAD

Chipe ofier, Herr Feldmarschall! i-am vorbit btrnului, care-i contempla cu mndrie i nduioare vlstarul. n aceeai clip mi-a venit n minte chipul lui Albert. Mi-am reproat ngustimea vederilor, ncadrate pe atunci ntr-o gam de ndatoriri pe care le socoteam indispensabile unui adevrat militar. Un cod al onoarei de care ncepusem s m ndoiesc, dup nenorocirea lui Albert. Dac l-a fi luat atunci pe lng mine i a fi putut s-o fac nu m-a fi frmntat astzi ca un nebun, punndu-mi tot felul de ntrebri n legtur cu soarta lui. Cheam, te rog, pe von Salmuth, pe Dollmann i pe Blumentritt, s-a adresat Feldmarschall-ul fiului su. Locotenentul iei, urmrit de privirile btrnului. Singura mea consolare, rosti acesta. Se uit n jur, de parc s-ar fi sufocat: n Bunker-ul acesta m simt ca o pasre n colivie. N-am reuit s m obinuiesc cu cazematele. Am senzaia c masa aceasta imens de fier i beton m apas pe cretet. Am zmbit. Ii cunoteam repulsia fa de fortreele subterane. tiam ct se strduiser colaboratorii si spre a-l convinge s coboare n acest Bunker, construit pentru a-i adposti comandamentul. Fiul Feldmarschall-ului jucase un rol hotrtor. Spre a-i face plcere, btrnul osta acceptase s se coboare sub pmnt. Un violent bombardament aerian inamic pruse s ofere stat-majoritilor prilejul cel mai nimerit pentru a demonstra Feldmarschall-ului eficiena cazematei. Dup ce sttuse o jumtate de or n Bunker, von Rundstedt telefcnase colonelului care dirija aprarea antiaerian: Zimmermann, pot s ies afar? Cu bombardierele inamice m neleg mai bine dect cu zidurile acestea. Am s stau destul n cavou . Cei trei generali chemai de tnrul von Rundstedt i fcur solemn intrarea. Feldmarschall-ul le expuse sumar situaia. Folosea cuvinte puine, dar de o precizie absolut. n glas i deslueam amrciunea. Generalii se privir consternai. Asta ne mai lipsea! rosti generalul-colonel von Salmuth, prinzndu-i cu un gest automat monoclul n orbita dreapt. Armata a 15-a, de sub comanda lui von Salmuth, cuprindea n perimetrul ei Olanda, Belgia i o zon vast din nordul Franei, incluznd oraele Reims, Paris i Caen. n concepia O.K.W.-ului, ca i a majoritii strategilor germani, regiunea Calais era susceptibil s constituie un ideal cap de pod n eventualitatea unei debarcri a aliailor. Apropierea ei de
72

Vintil Corbul

coastele Angliei uureaz operaiile de transport ale trupelor inamice, att pe mare, ct i pe uscat. Toat lumea e de acord c forele terestre, aeriene i navale de sub comanda generalului von Salmuth erau menite s fac fa efortului principal inamic. Preocuparea lui de cpetenie era legat de constituirea unor rezerve strategice ct mai puternice, susceptibile a fi aruncate n lupt la momentul oportun. Intenia lui Hitler de a prelua o parte din forele aeriene staionate n Frana l-a zguduit. Rzboiul modern nu e de conceput fr aviaie! a explodat el. Lipsii de sprijinul aviaiei, vom fi nite victime sigure. Cunoatei soarta campaniei din Africa, dup ce i s-au luat lui Rommel cea mai mare parte din avioane, pentru a fi trimise pe Frontul de Est Von Salmuth era un coleric. Se congestionase la fa, vinele gtului i se umflaser. Dei se cutremura de furie, monoclul din orbita dreapt rmnea neclintit. n eventualitatea unei debarcri, Fhrer-ul ne-a fgduit un suport de o mie de avioane, interveni von Dollmann. Blumentritt, se adres Feldmarschall-ul efului su de statmajor. Prezint, te rog, situaia forelor noastre aeriene. Generalul Blumentritt dispru cteva momente i se ntoarse cu un dosar verde, avnd pe copert pecetea Strict secret. V supun cele mai recente date, Herr Feldmarschall, zise el. Pe hrtie, dispunem de 402 bombardiere i arunctoare de torpile, adug, deschiznd dosarul i desfurnd un tablou btut la main. Care este cifra real, Blumentritt? rosti Feldmarschall-ul. Spune! Dou sute, Herr Feldmarschall. Restul sunt n reparaie. Ai auzit, von Altenburg? Continu, Blumentritt! Avioane de vntoare: 336. De cte dispunem efectiv, Blumentritt? De 220, Herr Feldmarschall. Dac dm i din acestea, cu ce mai rmnem, von Altenburg? m ntreb Feldmarschall-ul. Chiar ieri am discutat aceast problem cu Sperrle. S-a mrginit s invoce nite argumente stupide i la urm s ncheie ridicnd dezolat din umeri. Ar trebui s v adresai Reichsmarschall-ului Gring, Herr General, ncerc s-mi sugereze von Salmuth. Gring? exclam Feldmarschall-ul cu grea. Imbecilul acesta
73

CAVALCAD N IAD

i-a bgat capul ntre urechi i nu vrea s mai tie de nimic. Blumentritt fcu o schim ironic. n 940, comandantul suprem al aviaiei afirma c i va pune treangul de gt n clipa cnd primul avion inamic va zbura deasupra teritoriului Germaniei. ^ Gring pstreaz bastonul de mareal numai pentru a se scrpina cu unul din capete pe spinare, declar von Rundstedt. Treci la avioanele de recunoatere, Blumentritt! Pe hrtie: 89, relu eful de stat-major. Contm ns numai pe 46. Pe lng acestea, mai dispunem de 64 de avioane de transport, dintre care numai 31 pot fi folosite imediat. Ei, ce prere ai? m ntreb Feldmarschall-ul. Efectiv nu putem arunca n lupt dect 466 de avioane, la care se adaug cele 31 de avioane de transport. Unde sunt cele o mie, fgduite de caporalul dumitale? Nu este numai al meu, Herr Feldmarschall! am zmbit. Generalul von Salmuth i aprinsese o igar, din care aspira nervos fum dup fum. Blumentritt mi-a oferit dosarul. L-am luat. I-am admirat coperta cu vulturul german i zvastica imprimat cu rou. Foarte artos, am rostit. i cunosc coninutul, Blumentritt. Tablourile prezentate de Sperrle nu difer mult de ale dumitale. I-am restituit dosarul. Von Salmuth fu cuprins de un acces de tuse tabagic. Se nroise ca o tomat bine coapt. Las-te de tutun, von Salmuth, l povui Feldmarschall-ul. Na vrea s te mbolnveti tocmai acum. Am nevoie de dumneata. M uitam la generalii acetia ncrcai cu galoane i decoraii. Le citeam n ochi amrciunea. Se tiau condamnai. Aa cum m tiam i eu. Prelungeam agonia fiindc apreciam noi aveam datoria s-o facem. Cred c la ora aceasta nici Fhrer-ul nu mai credea ntr-o ntorstur favorabil a rzboiului. Dollmann era ceva mai senin. Armata a 7-a, de sub comanda sa, apra sectorul de nord-vest al Franei, ncepnd de la Caen i terminnd la Nantes. Dollmann avea ncredere n eficacitatea fortificaiilor Atlanticului. Socotea c o tentativ de debarcare ar putea fi stvilit cu mijloace locale. Dac era ceva mai optimist dect ceilali camarazi ai si n ceea ce privete perspectiva unei campanii n Frana, nu-i fcea ns nici o iluzie asupra sorii rzboiului n general. Cu
74

Vintil Corbul

cteva luni n urm l ntlnisem la Comandamentul Marelui Paris. Fusesem convocai la o conferin la care participase i generalul Warlimont, n calitate de reprezentant al O.K.W.-ului. Warlimont vorbise ndelung despre noile arme, care aveau s fie n curnd puse la punct. Datorit lor, mersul rzboiului avea s se schimbe total n favoarea noastr. Pn atunci, armata trebuia s-i pstreze netirbit moralul i s lupte cu tot curajul pentru victoria final. Dup conferin ieisem cu Dollmann n ora. Fiindc ne era foame, am intrat ntr-un restaurant. n vreme ce ateptam s ni se serveasc hors-doeuvres-urile, Dollmann care fusese pn atunci foarte gnditor mi se adresase ex abrupto: M ntreb ce am s fac dup ce se va termina rzboiul i va trebui s lepd uniforma militar. Sunt priceput n construcii de drumuri i poduri. Poate c mi se va gsi o ntrebuinare n vreuna din ntreprinderile specializate n acest domeniu. Dac se vor prezenta prea muli candidai i nu se va mai gsi un loc i pentru mine, a putea s m fac ofer. Da, da, ofer pe un taximetru e o situaie onorabil Am rs atunci de gluma lui Dollmann. n realitate, vorbele lui exprimau o stare de spirit general. Nimeni nu mai credea n miracolele fgduite de Hitler i de O. K. W Ce este de fcut, von Altenburg? m^a ntrebat Fedmarschall-ul. Trebuie s gsim o cale spre a mpiedica descompletarea forelor noastre aeriene. i aa suntem destul de oropsii. I-am fgduit c nu m voi face n nici un caz coada de topor a O.K.W.-ului. Pe baza datelor procurate de ofierii mei, voi ntocmi un raport, ale crui concluzii i le voi supune spre examinare i aprobare. Btrnul Feldmarschall a primit cu satisfacie propunerea. Va trebui s m pun de acord i cu Rommel, am adugat. Nu l-ai putea invita aici? Von Rundstedt i-a ntrerupt plimbarea prin faa biroului. Iat o chestiune delicat. Relaiile mele cu Rommel nu sunt tocmai cordiale. Dei este n subordinea mea, se arat foarte refractar. Hitler i-a acordat o mare libertate de iniiativ. A reuit s ne nvrjbeasc. Cunoti principiul; Divide et impera. Cred c este preferabil s iei direct legtura cu el. Fie! Am s-i fac o vizit la comandamentul su. M-am uitat la ceas. Pn la Roche-Guyon am de parcurs circa cincizeci de kilometri. n dou ore sunt napoi.
75

CAVALCAD N IAD

nainte de plecare, te rog s iei micul dejun cu mine, m-a poftit Feldmarschall-ul. Iertai-m, dar O cafea veritabil n-are s-i fac ru. a insistat. i eu m rezum tot la o cafea. La vrsta mea cumptarea este de rigoare. Nu puteam s-l refuz, dup cum nu l-au refuzat nici ceilali generali. Peste cteva minute, un soldat a aprut cu cafelele aburinde. Blumentritt ne-a tratat cu igri. Feldmarschall-ul i-a amintit c mi fgduise o havan. Mi-a oferit s-mi aleg una dintr-o cutie de Corona-Coronas. Cafelele, igrile au destins atmosfera. Generalul von Salmuth se lansase n povestirea unei anecdote cu iz politic, cnd colonelul Detring, eful seciei informaii, i-a fcut aferat intrarea. Ce s-a ntmplat, Detring? l-a ntrebat von Rundstedt. mi permitei s v raportez, Herr Feldmarschall. Maiorul Blumel, din secia colonelului Schenck, a fost ucis azi-noapte la Paris L-au atras ntr-o curs Feldmarschall-ul i-a pus ceaca de cafea pe birou. Ce spui, Detring? Acum un minut am primit o comunicare de la Comandamentul Marelui Paris. n acelai moment apru un maior de stat-major care l anun pe Feldmarschall c generalul von Stupnagel comandantul militar al Franei, cerea s-i vorbeasc la telefon. Von Rundstedt ridic receptorul unuia din telefoanele de campanie de pe birou. Convorbirea cu generalul von Stupnagel nu dur mult. Von Stupnagel i confirma tirea primit de la Comandamentul Marelui Paris, furniznd unele amnunte obinute de la Stindt, eful Gestapo-ului din Frana. Blumel fusese ucis cu focuri de revolver. Un agent al Gestapo-ului, care ncercase s-l salveze, czuse grav rnit. Ancheta continua. Fuseser operate cteva arestri. Stindt era ncredinat c va descoperi pe asasini. Feldmarschall-ul ne relat spusele lui Stupnagel. Urt afacere! exclam la sfrit. Foarte urt! Telefonul zbrni iari. Maiorul ridic receptorul. L-am auzit rostind cu respect: Am onoarea s v salut, Herr General ndat, Herr General Se ntoarse spre von Rundstedt: Herr General Oberg dorete s v vorbeasc, Herr Feldmarschall.
76

Vintil Corbul

Blumentritt a rotunjit ochii, adresndu-mi o privire elocvent. Dac se amesteca Oberg, nsemna c lucrurile luau o ntorstur foarte serioas. Cunoteam reputaia lui Oberg, acest general S.S., fost ef de stat-major al lui Heydrich, fost comandant al celui de-al 22lea Standarte S.S. din Mecklemburg, fost ef al poliiei i al S.S.ului din Radom, Polonia, unde ordonase asasinarea n mas a evreilor din localitate, naintat apoi Brigadefhrer i generalmaior al poliiei. n 942, Himmler l ridicase n rang, acordindu-i titlul de Iidhere S.S. i Polizeifilhrer. Pe lng demnitatea aceasta de ef suprem al formaiilor S.S. i al poliiei, Himmler l numise i reprezentantul su personal n Frana. Att de mare era puterea acestui ins, nct preluase, din ordinul lui Hitler, i funciile poliieneti rezervate pn atunci administraiei militare. Protecia spatelui trupelor fiind astfel ncredinat lui Oberg, era firesc ca acesta s se intereseze personal de cazul Blumel. Convorbirea telefonic a Feldmarschall-ului cu generalul S.S. se reduse la o serie de monosilabe, rostite la intervale lungi. Oberg se dezlnuise ntr-un adevrat torent verbal, care se auzea pn la noi, dei ne aflam la civa pai de telefon. Feldmarschall-ul ls n cele din urm receptorul n furc. Oberg mi-a dat asigurri formale c moartea lui Blumel va fi rzbunat. Cel puin o sut de ostateci francezi vor fi executai. Mi-a mai declarat c a i naintat un raport telefonic lui Keitel, solicitnd aprobarea i urgentarea execuiilor. Ddu la o parte cafeaua, care nu-l mai tenta: Toat afacerea aceasta este ngrozitoare. Oberg a inut s precizeze c represaliile nu vor ntrzia. Pn la miezul nopii cel mai trziu execuiile vor avea loc. Nu neleg graba aceasta. Generalul von Salmuth i scoase monoclul i l puse la loc n orbit. Era un gest mecanic, care-i trda nervozitatea. Mcelari! rosti el. Eram consternat. Expresia lui von Salmuth reflecta i gndurile mele intime. Rzboiul nu are nimic frumos n el. D fru liber instinctelor animalice din fiecare om. Glorific crima colectiv, atribuindu-i justificri de o nalt moralitate. Statele mari i puternice, care atac rile lipsite de posibilitatea de a se apra, mi fac impresia unor bandii stranic narmai, care dau nval ntr-o cas locuit de oameni panici. Hitler a atins miestria n ceea ce privete agresiunile premeditate mpotriva unor vecini mai slabi. i nu sunt Singurul care gndesc aa.
77

CAVALCAD N IAD

Herr Feldmarschall, v cer ngduina s plec! i-am spus. A vrea s fiu ct mai operativ. Eram nerbdtor s stau de vorb cu Rommel, acest copil rsfat al poporului german. i purtam o mare stim. L-am vzut luptndu-se n nordul Africii, dnd peste cap diviziile britanice, trimise s-i stvileasc asaltul impetuos. L-am vzut luptndu-se i la El Alamein i transformnd o nfrngere dezastruoas ntr-o retragere organizat. Este o nenorocire c efi militari de talia lui au trebuit s se bat pentru o cauz murdar. O mare parte din vin o purtm i noi, generalii. Am fost lipsii de curajul generalului Ludwig Beck, eful StatuluiMajor al Armatei, care n 939 a preferat s demisioneze dect s participe la conducerea unui rzboi apreciat de el ca nefast. Ulterior s-au gsit i ali generali care i-au exprimat protestul demisionnd. Dar acestea au fost cazuri sporadice. Oportunitii i asemenea exemple se ntlnesc n toate armatele din lume s-au oferit servili s ocupe locul demisionailor. Dispreul lui Hitler fa de generali exprim nu numai atitudinea lui fa de nite cpetenii militare care l-au dezaprobat n marea lor majoritate, ci mai ales dezgustul fa de o cast care nu a avut tria s-i manifeste hotrt opoziia. n ochii si, generalii apreau n postura unor duli care-i mrie uneori stpnul, dar care tiu de frica biciului. Ii socotete att de jos, nct refuz s mai stea cu ei la mas. Aproape de ora prnzului am plecat spre cartierul generai al lui Rommel. Pn la Roche-Guyon aveam de parcurs cincizeci de kilometri. oseaua era bun, iar cerul se nseninase. Sena, scldat n soarele cldu, i plimba apele lenee de-a lungul malurilor cu vegetaie gola. Am trecut pe lng biserica Notre-Dame din Poissy, cu zidurile ei strvechi poleite cu tot aurul revrsat din vzduh, am traversat strduele patriarhale din Meulan. Dup Vetheuil, am trecut prin preajma falezelor calcaroase ale cror creste dinate evoc ruinele unor castele maure, iar dup un cot larg al Senei, mi-a aprut, profilndu-se printre copaci, silueta magnificului castel al ducilor de La Rochefoucauld, sediul cartierului general al Feldmarschall-ului Rommel. M-a primit colonelul Hans Georg von Tempelhof, din secia operaii a Grupului de armate B., care m-a condus pn la biroul Feldmarschall-ului. Rommel fusese prevenit de sosirea mea i m atepta. M-a ntmpinat cu braele deschise.
78

Vintil Corbul

A paria c ai venit s-mi luai aviaia, aa ca la El Alamein! Nu-mi purta dumnie. tia c executam aceast misiune din ordinul lui Hitler. Mai tia c m opusesem acestei msuri absurde. Obieciile mele fuseser mturate de Keitel i de Jodl, care nu pierdeau ocazia s cnte n struna Fhrer-ului. Am rmas surprins de cuvintele lui. V-a anunat cineva scopul vizitei mele? l-am ntrebat. Rommel a rs. Nu m-a prevenit nimeni. Am ghicit. Vrei s spunei c nu am dreptate? Nu ndrznesc s v contrazic, am rspuns. V felicit pentru spiritul dumneavoastr de deducie. Mulumesc, Herr General n timpul prnzului, Rommel se dovedi a fi un amfitrion foarte agreabil. Mi-a vorbit despre soia i despre fiul su, pe care i adora. l ascultam profund impresionat. Admiram familia aceasta unit. Aproape c o invidiam. Familia mea nu mai exista dect cu numele. Cei care supravieuiau erau risipii n cele patru vnturi. Este foarte trist s te vezi singur, dup ce teai deprins o via ntreag s trieti printre ai ti, s tei bucuri de bucuriile lor, s te ntristezi odat cu ei, s simi cldura unui cmin. Primeam veti numai de la biatul meu cel mai mic. l lsasem n grija unei rude apropiate, contesa Clara von Wendlinghausen. Locuia ntr-un castel medieval din nordul Prusiei. n ultima lui scrisoare mi descrisese, plin de ncntare, o fantom pe care o surprinsese rtcind n miez de noapte ntr-un turn pe jumtate ruinat. La 13 ani, fiul meu era un romantic incorijibil. La vrsta lui i eu credeam n fantome. Spre deosebire de supeurile sardanapalice oferite de Gring i de alte cpetenii ale regimului, felurile servite la masa lui Rommel erau de o sobrietate spartan. Omul acesta se supunea acelorai privaiuni ca i soldaii si. Nu concepea un tratament privilegiat. Numai vinurile, aduse n cinstea mea, erau de o calitate superioar. Dup prnz ne-am plimbat prin parc, apoi Rommel a convocat n cabinetul su pe principalii si ofieri de stat-major. Am lucrat mpreun pn seara. Activitatea noastr s-a cristalizat ntr-un masiv dosar cu planuri i documente. nainte de a-mi lua rmas bun de la Rommel, am primit un telefon de la cartierul general al Feldmarschall-ului von Rundstedt. > Btrnul comandant al Frontului de Vest m invita s cinez n compania sa. Cu aceast ocazie, voia probabil s afle ce
79

CAVALCAD N IAD

discutasem cu Rommel. Era noapte cnd am prsit parcul palatului din La RocheGuyon. mpreun cu Rommel petrecusem cteva ore plcute. Subiectele discutate nu fuseser ce-i drept deosebit de amuzante. Dar ne nvasem cu ele. oferul Rolls-Royce-ului meu nu era de talia lui Hans, prin ntuneric nainta ca un melc. Cerul se acoperise i camuflajul sever al farurilor nu permitea o vizibilitate satisfctoare. Dup toate celelalte, eram oprii din loc n loc de patrule, care cercetau vigilent actele. Msurile de precauie luate de Rommel erau foarte severe. Cnd am ajuns la Saint-Germain-en-Laye, se fcuse ora 10. Am oprit n faa cazematei comandamentului. Tnrul locotenent von Rundstedt mi-a ieit n ntmpinare, poftindum s-l urmez la locuina n care fusese cartiruit tatl su. Acolo eram ateptat cu masa. Feldmarschall-ul i rezervase o cldire modest, dar confortabil, pe Rue Alexandre Dumas. O grdin mare, nconjurat cu un gard nalt de fier, izola edificiul de casele din jur. ndat dup sosirea mea, ne-am aezat la mas. i aici, ca i la Rommel, meniul nu strlucea prin varietate i rafinament. Felurile puine la numr erau ns suculente i bine preparate. Ca i la Roche-Guyon, vinurile erau delicioase. Feldmarschall-ul avusese delicateea s invite la mas i pe colonelul von Geist i pe efii de secii din statul meu major. Se mai aflau de fa generalul Blumentritt i principalii ofieri din comandament. Generalii von Salmuth i Dollmann se napoiaser la posturile lor de comand. Ne aflam la desert cnd colonelul Detring, eful seciei informaii, a fost chemat la telefon. Peste cteva minute s-a napoiat ngndurat n sufragerie. mi permitei s v raportez, Herr Feldmarschall. Mi s-a comunicat acum de la Paris c un prim lot de cincizeci de ostateci au fost executai, drept represalii pentru asasinarea maiorului Blumel. Un al doilea lot de cincizeci de ostateci vor fi executai n cazul c i agentul Gesfapo-ului va muri de pe urma rnilor. Asupra unora dintre noi vestea aceasta a avut efectul unui du rece. Un colonel chel, flcos, ncorsetat ntr-o tunic ce nu reuea s-i zgzuiasc pntecele revrsat, declar nepat c S.S.-ul din Paris se artase prea sever, ordonnd mpucarea
80

Vintil Corbul

unui numr att de mare de ostateci, dar c asemenea msuri se impuneau, ca s se pun capt atentatelor svrite mpotriva trupelor de ocupaie. Alt colonel formul o prere diametral opus. Soluiile acestea arbitrare, susinu el, nu rezolvau criza, ci o nspreau. Civa ofieri intervenir n discuii. Opiniile erau mprite. Colonelul cel flcos susinea emfatic c securitatea trupelor germane trebuie pstrat cu orice pre i c execuiile de ostateci frnau atentatele machisarzilor. Feldmarschall-ul nu participa la discuii. Asculta ironic prerile pro i contra. Nu se pronuna n prezena attor ofieri, ca s nu rite s i se rstlmceasc vorbele de ruvoitori. Ostilitatea lui fa de Hitler era ndeajuns de cunoscut. Dac ar fi criticat msurile lui Oberg, i-ar fi complicat i mai mult situaia, i aa destul de compromis. Am familie, Herr General, mi spusese el odat. Nu-mi ngdui s joc prea mult n ham. Discuiile convivilor au alunecat apoi spre alt subiect. Efortul de rzboi german. Colonelul flcos s-a lansat ntr-o nflcrat tirad asupra perspectivelor unei victorii germane, pe care el o vedea profilndu-se la orizont. Dup prerea lui, ruii erau sleii de puteri. Contraofensiva de o asemenea amploare i costase enorme pierderi n oameni i materiale. n curnd, armatele lor aveau s se poticneasc i ascultam plictisit inepiile. Plictisit era i Feldmarschall-ul. La un moment dat nu s-a mai putut abine. S-a ridicat de la mas, imitat de toi ofierii. Meine Iierren, mine avem o zi grea. Cteva ore de odihn ne vor prinde bine. S-a ntors spre mine: V-a ruga s mai rmnei cteva minute, Herr General. A vrea s punem cteva chestiuni la punct. Ofierii, n cap cu Blumentritt i cu von Geist, au salutat, apoi au prsit sufrageria. n curnd am rmas numai cu von Rundstedt i cu fiul su. Atta prostie ncepuse s m sufoce, a exclamat Feldmarschall-ul. Mai lum un coniac? Unul singur nainte de plecare. Ne-a servit tnrul von Rundstedt. Remarcasem pn atunci tactul lui. Dei era fiul comandantului suprem al forelor noastre din vest, sttea rezervat deoparte, nu se amesteca n discuii, nu i ddea aere, ca atia tineri care prin comportarea lor strident, lipsit de modestie, nu-i permit nici o clip s uii c
81

CAVALCAD N IAD

sunt nite autentici fils papa. Am ajuns la Paris curnd dup miezul nopii. M-am retras n apartamentul meu, fr s-i mai dau ordine lui von Geist pentru a doua zi. Helmuth Kinzler, ordonana, m atepta cu baia gata pregtit. Am fcut un du, am but un coniac dublu, apoi am ncercat s m culc. nainte de a stinge lumina, mi nchipuisem c voi adormi repede. Eram foarte obosit. ntunericul m-a trezit ns din somnolen, ca i cnd a fi luat un excitant puternic. Cu ochii deschii, ncercam s desluesc prin ntuneric contururile odii. n faa mea aprea, ntr-o confuz alternan, cnd fiul Feldmarschall-ului, cnd Albert. Uneori, trsturile lor se contopeau, apoi se difereniau iari. Personalitatea fiecruia se singulariza cu pregnan. n cele din urm, chipul tnrului von Rundstedt s-a estompat i naintea ochilor mei a rmas numai Albert, n uniforma lui de ofier de tancuri. Tunica, bine strns pe corp, purta la piept Crucea de Fier. Uniforma a disprut sub un vemnt alb, ca un linoliu. Halatele albe care camuflau iarna uniformele militarilor mi-au trezit ntotdeauna n minte imaginea unor giulgiuri mortuare. Comparaiile acestea morbide m hituiesc, exasperndu-m. Vemntul lui Albert fusese odat alb. Acum era murdar, rupt i ptat cu snge. Dar nu cu sngele lui Albert, ci cu sngele camarazilor si grav rnii. Ajutase la transportarea lor pn a avioanele care aveau s-i scoat din Stalingradul ncercuit. Albert Stalingrad Pentru mine, aceste dou nume sunt indisolubil legate. Cderea Stalingradului a fost pentru armata german nceputul sfritului. Pentru mine a constituit o lovitur tot att de cumplit, cci atunci l-am pierdut pe Albert n ochii mei, rzboiul se prezint sub forma unor coloane de tancuri de motorizate, de infanteriti, vzute din zborul psrii. Coloanele se scurg nvluite n volute de praf, se trsc prin noroaie vscoase, erpuiesc pe osele, se strecoar pe uliele satelor ori dau buzna peste periferiile oraelor. Rzboiul nseamn coloane care nainteaz, urmrind impetuos inamicul, ori care se retrag dezordonat, fcndu-i loc anevoie printre alte coloane n debandad. Pentru mine, rzboiul mai nseamn furnicar de oameni care se nvlmesc, mcelrindu-se. Nu-i vezi cum mor, cci de acolo, de sus. ai numai o privelite de ansamblu. Rzboiul nseamn proiectile-trasoare mrgele de
82

Vintil Corbul

foc izvornd n rafale sacadate din pntecele psrii care te poart pe aripile ei, nseamn alte mrgele de foc mprocate din miile de evi ale tunurilor antiaeriene, i repezite spre vzduh n feerice evantaie. Pentru zburtori, moartea n lupt este o moarte curat. N-ai s-i vezi niciodat trndu-se n coate, cu pntecele spintecat i cu maele erpuind prin iarb, aa cum li se ntmpl infanteritilor ori soldailor din oricare alt arm terestr. Din avion am vzut orae arznd. Din nlimea aceea par nite imense lacuri de lav incandescent. Am vzut, de sus, iraguri de tunuri trgnd n noapte. Deflagraiile de la gura tunurilor preau scnteieri de licurici. Am vzut tancuri nfruntndu-se, mpungndu-se ca nite bizoni n rut. Am vzut ruine cenuii, multiplicri la infinit ale Acropolei. mi revine n minte, cu uimitoare claritate, Directiva 41 din 942. M aflam la Comandamentul Luftwaffe, cnd mi-a czut pentru ntia dat n mn acest document care cristaliza concepia strategic a Fhrer-ului i operaiunile militare corespunztoare care trebuiau ntreprinse n cursul acelui an. Precizia seac a termenilor folosii era caracteristic modului de exprimare poruncitor, aspru, categoric al lui Hitler. Dup ce ordona Grupului de armate Nord s i reia ofensiva n scopul cuceririi Leningradului i a stabilirii unei jonciuni cu finlandezii, preciza c efortul principal avea s fie executat de Grupul de armate Sud, cruia i revenea misiunea s cucereasc ntreaga Rusie meridional, pn la Marea Caspic. Toate forele de care dispunem, poruncea el, trebuie concentrate pentru efectuarea operaiei principale n sectorul sudic, cu scopul de a nimici inamicul la vest de Don, ceea ce ne va ngdui s cucerim ulterior regiunile petrolifere din Caucaz i s trecem Caucazul. Nu m gndeam pe atunci c directiva aceasta avea s fie prima verig a lanului de nenorociri care urmau s se abat asupra copiilor mei. Hitler ajunsese la concluzia c o continuare a rzboiului nu era posibil fr grul ucrainean, fr petrolul caucazian. O.K.W. -ul afectase 217 divizii, menite s duc la ndeplinire planul lui Hitler. Ofensiva aceasta nu pornea sub auspicii tocmai bune. Fhrer-ul atribuise n exclusivitate generalilor eecul din 941 al ofensivei mpotriva Moscovei. Omul acesta, care se socotea un strateg nnscut, nu numai c subapreciase potenialul ruilor pe plan militar, politic i economic, dar, mbtat de succesele
83

CAVALCAD N IAD

rapide din Occident, fixase armatelor germane obiective disproporionate cu posibilitile lor. Trupele noastre erau istovite, iar rezistena ruilor cretea n raport invers proporional cu scderea capacitii noastre de lupt. Succesele din vara i toamna lui 941 aminteau tristele experiene la Pyrrhus, care ctiga btlii, dar pierdea rzboaie. Dup eecul din faa Moscovei, Hitler hotrse s treac la o primenire a naltelor comandamente. Ctre mijlocul lui decembrie ncepuse aciunea de curire, destituind pe Feldmarschall-ul Walter von Brauchitsch. comandantul trupelor de uscat, i pe Feldmarschall-ul Theodor von Bock, comandantul Grupului de armate Centru. Urmaser apoi o serie de destituiri, transferri, degradai, trimiteri n judecata curilor mariale, care spaser adnc moralul generalilor. Generalulcolonel Guderian, autorul faimoaselor strpungeri din Frana, se vzuse trecut pe linie moart. Generalul-colonel Hoppner, comandantul Grupului 3 de tancuri, a fost degradat i i s-au ridicat toate decoraiile, fiindc a ordonat din proprie iniiativ retragerea unitii sale, ameninat de ncercuire. Generalul-colonel Strauss, comandantul Armatei a 9-a, a preferat s se interneze ntr-un spital i s cear nlocuirea sa pentru cauz de boal. Un ofier din O.K.W. l prevenise de ceea ce i se pregtea. Eram cu toii consternai. Sanciunile aplicate de Hitler erau absurde. Trimisese n faa Curii Mariale pe generalul von Sponeck, nvinuit c ar fi ngduit retragerea diviziei sale, angajat n lupt n peninsula Kerci. Destituise pe generalul von Stupnagel, destituise pe generalul-colonel von Falkenhorst, mturase literalmente generalii, plasnd adeseori n locul lor creaturi devotate partidului naional-socialist, care se remarcaser pn atunci doar prin servilismul i prin devotamentul lor fa de Fhrer. Feldmarschall-ul von Rundstedt, comandantul Grupului de armate Sud, se vzuse nlocuit cu Feldmarschall-ul Walter von Reichenau. Fusese nlturat i Feldmarschall-ul von Leeb de la comanda Grupului de armate Nord. Nici unul dintre conductorii de armate care ncepuser rzboiul mpotriva Uniunii Sovietice nu reuise s-i pstreze funcia dup prima iarn petrecut pe teritoriul Rusiei. Ofensiva din nord nu a nregistrat nici un succes. Leningradul, transformat ntr-o fortrea inexpugnabil, ca i Moscova, n-au putut fi cucerite. n sud au fost realizate naintri spectaculoase, dar obiectivele principale fixate de Hitler n-au
84

Vintil Corbul

putut fi atinse. Pn la Batum, importantul port de pe coasta Mrii Negre, mai rmneau de parcurs 500 de kilometri. 600 de kilometri mai trebuiau s strbat armatele noastre spre a ajunge la Baku, pe coasta Mrii Caspice. De cucerirea oraului Tiflis, plasat pe pipe-line-ul care aducea petrolul de la Baku la Batum, nici nu putea fi vorba. n esen, aceast ofensiv se soldase cu un eec. Imensele teritorii ocupate impuseser o diluare a forelor noastre armate, care acionau pe fronturi disproporionate. ntre Grupurile de armate A. i B., care fceau parte din Frontul de Sud, se deschidea un gol de 400 He kilometri, ocupat de o singur divizie motorizat. Flancul nordic al acestei uriae pungi rmnea astfel serios expus unei contraofensive sovietice. Cucerirea Stalingradului ar fi permis armatelor germane s-i scurteze frontul i s-i consolideze totodat poziiile cucerite pn atunci. Grupul de armate A., comandat de Feldmarschall-ul Wilhelm List, care avusese misiunea s treac Donul inferior i s ocupe Kubanul i Caucazul, prezenta un caracter omogen. Grupul de armate B., care avusese rolul s traverseze Donul mijlociu, s dea peste cap unitile sovietice din acest sector i s cucereasc Stalingradul, era comandat de un ofier nu prea experimentat, generalul Freiherr Maximii ian von Weichs. Trupele de sub. comanda sa aveau n componena lor dou armate germane bine antrenate, o armat german ceva mai slab, alctuit din rezerviti, cu o pregtire militar mai puin satisfctoare, precum i patru armate alctuite din romni, unguri i italieni, care nu manifestaser pn atunci un zel deosebit n aceast ncletare pe moarte dintre teutoni i slavi. Dac trupele ungureti i mai ales cele italieneti erau foarte slabe, nu se putea spune acelai lucru despre romni, care. puteau fi mult mai combativi, dar care nu se artaser niciodat credincioi cauzei noastre. ntre soldaii notri i soldaii romni exista o tensiune care cretea pe zi ce trece. Este incontestabil c romnii s-au artat ntotdeauna ostili participrii lor la campania din est. Cu excepia marealului Antonescu i a unui cerc restrns de generali i oameni politici, partizani ai Axei, armata i ntreaga opinie romneasc nu-i ascundeau dumnia fa de noi. Sunt semnificative demisiile generalilor romni Ciuperc, Oranu, Iacobici, care afirmau c nu au ce cuta n Transnistria i n stepele Rusiei. Generalului-colonel Friedrich Paulus, comandantul Armatei a
85

CAVALCAD N IAD

6-a, i-a revenit misiunea s cucereasc Stalingradul. ntr-unui din regimentele de tancuri de sub comanda sa se afla i fiul meu Albert. n cea de-a doua jumtate a lui august, Armata a 6-a, sprijinit de armata a 4-a Panzer, a pornit la atac. Eforturile lui Paulus au fost la nceput ncununate de succes. Diviziile de tancuri au izbutit s sparg dispozitivul de aprare sovietic i s se apropie de Stalingrad. Preocupat de naintarea trupelor sale, care constituiau un V cu vrfui ndreptat spre Stalingrad, Paulus a scpat din vedere s-i asigure flancurile. n iureul lor, blindatele sale au depit Donul, i la 23 august au atins periferiile Stalingradului. Rezistena ruilor fusese extrem de drz. Trupele lor n retragere sufereau pierderi enorme. Comandamentul sovietic reuise totui s-i pstreze cteva capete de pod pe malul drept al Donului, n special la Kletskaia cam la aptezeci de mile nord-vest de Stalingrad i ceva mai trziu i-a creat un altul la vest de Serafimovici. Aceste capete de pod aveau s joace un mare rol n dezastrul nostru de mai trziu. Stalingrad este un mare centru industrial i de comunicaii, amplasat n vrfui cotului vestic al Volgi inferioare, Strvechiul ariin a cptat numele lui Staiin. Pe generalul Paulus l-am cunoscut personal. Ca i mine, era nsurat cu o romnc. Fcuse o carier frumoas. Calitile lui militare, dar mai ales originea sa burghez contribuiser a-l ridica n ochii Fhrer-ului, care avea oroare de ofierii cu particul nobiliar. Ocupase numeroase funcii de rspundere, ajungnd, printre altele, ef de stat-major al FeldmarschaR-Vilui von Reichenau. La 52 de ani cptase comanda Armatei a 6-a, cinste care i crease muli dumani. I s-a imputat lui Paulus c era un perfect executant, dar c nu corespundea funciei de comandant de armat. Este discutabil dac alt general s-ar fi descurcat mai bine. Paulus a avut ghinionul c, prin fora mprejurrilor, s-^a vzut pus n situaia de a primi ordine direct de la Hitler. Dac la aceasta se mai adaug i formidabila presiune pe care a trebuit s o suporte din partea armatelor sovietice, nu este de mirare c nu a fost capabil s dea rezultatele ateptate. Cert este c Stalingradul a nsemnat o cotitur hotrtoare n strategia naltului Comandament Sovietic, care din acel moment a renunat la aprarea elastic, trecnd pe tot frontul la contraofensiv. Asediul Stalingradului a nceput efectiv la 2
86

Vintil Corbul

septembrie. Oraul, supus unui bombardament continuu de ctre Luftwaffe, s-a transformat n curnd ntr-un morman de ruine. Noaptea, exploziile bombelor i incendiile luminau cerul ca n plin zi. Din ordinul Fhrer-ului am inspectat n dou rnduri unitile aeriene afectate operaiunilor de la Stalingrad. Am zburat deasupra oraului lovit de moarte. Aglomerarea aceasta urban i industrial se desfura ca o fie lung de circa cinci kilometri de-a lungul apelor Volgi. n lime, abia dac atingea pe alocuri doi sau trei kilometri. Oraul vechi ocupa sudul Stalingradului Oraul nou, construit n jurul Pieei Roii, de pe colina Mamai, cobora treptat pn la debarcader. n nord se desfurau zona industrial i nodul de comunicaii. Oraul e strbtut de rpe care fac ca apele pluviale s se reverse n Volga. Malurile apei, orientate spre rsrit, sunt rpoase. Trupele, ascunse la adpostul lor, sunt perfect aprate. Tirul de artilerie nu le poate atinge, deoarece sunt plasate n unghi mort. Numai din aer ar avea cum s fie lovite, dar ruii au adus aici o aviaie puternic, care a oprit trecerea aparatelor noastre peste fluviu. Dup o ultim i distrugtoare pregtire de artilerie, combinat cu bombardamente aeriene, blindatele Armatei a 6a au pornit la atac. Oraul vechi a czut cel dinti n minile noastre. Luptele s-au desfurat apoi, nverunate, n jurul silozurilor, care au fost cucerite cu preul unor pierderi colosale, suferite de ambele tabere. Germanii i ruii se bteau printre ruinele fumegnde, printre exploziile care nu mai conteneau, se bteau pe strzi, prin pivnie, prin halele fabricilor cu acoperiuri desfundate, pe ling zidurile nnegrite de fum, rmase prin minune n picioare, se bteau cufundai pn la glezn n grul revrsat din silozurile spintecate, din garniturile de tren frmiate, se bteau corp la corp, ntr-o ncierare turbat, care nu mai avea nimic omenesc. Am urmrit de cteva ori din avion desfurarea btliei. Spectacolul era nfiortor. Centrul oraului i sectorul industrial erau o mare de foc i de fum. tiam c parte din populaia civil reuise s se refugieze dincolo de Volga, dar mai tiam c foarte muli btrni, femei i copii fuseser gsii mori printre ruine. n cartierul de nord lupta luase proporii de comar. Dup ce avioanele revrsau mii de tone de bombe, uniti de geniu i formaii de asalt aruncau n aer cldire cu cldire, spre a deschide drum infanteriei i tancurilor.
87

CAVALCAD N IAD

n timpul acesta, la cartierul su general de la Vinia, Fhrerul i rumega mnia. Nu nelegea de ce operaiile de cucerire se desfurau att de greu. Dac ar fi venit la faa locului, poate c ar fi neles. Unii generali murmurau, ncpnarea lui Hitler de a cuceri Stalingradul i exaspera. Pierderile suferite de trupele noastre erau disproporionate cu importana obiectivului. Pretindea c numai lipsa de hotrre a generalilor a mpiedicat cu un an nainte cucerirea Moscovei. Acum, Hitler era hotrt s-i duc opera pn la capt. Stalingradul trebuia s rmn n minile noastre. Dincolo de baricad, Stalin adoptase o atitudine tot att de intransigent. Rusia> proclama el, nu mai are teritorii de cedat. Generalul sovietic Lopatin, comandantul Armatei a 62-a, a fost nlocuit fiindc a propus prsirea Stalingradului. Eremenko, comandantul grupului de armate angajate n aprarea Stalingradului, a rostit o fraz care a ajuns pn la urechile noastre: Pstrm Stalingradul sau murim. Serviciile noastre de informaii dispuneau de date gritoare n legtur cu hotrrea ruilor de a nu mai ceda un petec de pmnt. Ne mai furnizaser i alte date. Se prea c ruii concentreaz importante fore militare n vederea unor operaiuni de mare anvergur. Informat, Hitler a rs. Ruii sunt la captul puterilor. La Stalingrad vor suna n curnd clopotele, vestind nmormntarea puterii sovietice. Feldmarschall-ul List, care a ncercat s-i deschid ochii asupra perspectivelor sumbre care ne ateptau, a fost destituit. Apoi, alt bomb: Halder, eful Statului-Major al Armatei de Uscat, a fost nlturat. Halder fusese un strlucit profesor al colii de rzboi germane. N-am nevoie de dascli, a exclamat Hitler, ci de oameni ptruni de fanatismul naional-socialist, de soldai capabili s conduc rzboiul meu din Rusia. nlocuitorul lui Halder a fost desemnat n persoana generalului Kurt Zeitzler. Valoarea nu se msoar n ani, prea s spun Hitler, parafrazndu-l pe Corneille. Numai c Zeitzler era lipsit de geniu. Dar ce importan are? Stpnul celui de-al treilea Reich personifica geniul. Capul i plesnea sub presiunea ideilor geniale. La a 19-a aniversare a putsch-ului de la Munchen, Hitler a inut un discurs fulminant n faa partizanilor fanatici, din vechea gard, adunai n localul berriei Burgerbru: Am vrut s ating Volga ntr-un anumit punct, i anume n
88

Vintil Corbul

oraul care poart numele lui Stalin. Am reuit s-l cucerim, cu excepia ctorva poziii inamice, care vqt trece n curnd n minile noastre. Am fost ntrebat: De ce nu-i lichidai pe rui mai repede? Am s v spun motivul: Nu vreau s repet experiena de la Verdun. Prefer s desvresc cucerirea oraului folosindu-m de cteva mici grupuri de asalt. Timpul nu conteaz Cnd Hitler a inut acest discurs, m aflam la comandamentul generalului von Weichs. L-am ascultat la radio. Von Weichs, care se afla lng mine, m-a privit uluit. Auzi! Cteva mici grupuri de asalt! Ce zic soldaii din Stalingrad care ntmpltor l ascult? Pe cine vrea s nele? Nensemnatele grupuri de asalt erau n realitate opt divizii. Opt divizii angajate ntr-o lupt cumplit cu ruii fanatizai de un patriotism care le ddea aripi. Deprini cu luptele de strad, disputau cu ndrjire fiecare cas, fiecare fundtur, fiecare rambleu. Printre mormanele de moloz zceau mormane de mori. Ruii stpneau nc cea mai mare parte din zona industrial, debarcaderul, centrul feroviar i rpele dinspre Volga. tiam c Albert se afla n infernul acela, nc din primele zile ale asediului. mi mucam pumnii, reprondu-mi ncpnarea de a nu m fi folosit de influena mea, spre a-l muta ntr-o unitate din interior. Nu o fcusem, fiindc aveam o tradiie i o onoare de aprat, fiindc n familia noastr nimeni nu acceptase vreodat ruinea ambuscrii la partea sedentar. Abia mai trziu mi-am dat seama c toate aceste considerente nu-i puteau gsi aplicaia n rzboiul absurd pe care-l purtam. Eram tiri ntr-un dans al morii din care nu mai exista scpare. n acest timp, Hitler pleca la Berchtesgaden. De acolo, din ambiana aceea feeric a Bavariei, lansa apeluri nflcrate comandanilor de uniti de la Stalingrad: Cunosc imensele dificulti legate de misiunea ce vi s-a ncredinat. Situaia ruilor nu este mai uoar, acum, cnd sloiurile i-au fcut apariia pe Volga, ngreunndu-le aprovizionarea. Atept s v folosii de aceast mprejurare favorabil i s acionai cu toat energia pentru cucerirea fabricii de tunuri i a oelriei Am ascultat aceast fanfaronad penibil de la cartierul meu general, instalat n fostul conac al unui domeniu princiar. Cldirea, un palat cu peste dou sute de ncperi, cunoscuse dup revoluie ntrebuinri multiple. Marile saloane de la
89

CAVALCAD N IAD

parter serviser drept grnare, iar n apartamentele de la etaj i gsiser slaul administraia colhozului local, cree, cantine, precum i un muzeu al partidului. ntr-una din aripile cldirii mi se amenajaser dou camere pentru uzul meu personal, mobilate sobru, cu piese gsite prin podul uria ct hala unei gri. Ziua, cldirea, pe jumtate ruinat, semna cu o cazarm dezafectat. Mesele de lucru, prozaice i meschine, instalate prin ncperile imense, distonau cu tavanele afumate, crpate, cu oglinzile sparte, cu coloanele de marmur ciobite, urme ale unei splendori de mult apuse. Cnd umbrele nserrii se lsau asupra edificiului, acoperind imperfeciunile att de vizibile ziua, palatul i recpta ca prin farmec mreia de odinioar. Colonada care mpodobea faada monumental se profila majestuos pe fundalul zidurilor alburii. Militarii germani pe care-i ntlneam pe culoare risipeau ns repede acest miraj ncnttor. Cldirea i recpta aspectul de ruin jalnic, evocndu-mi obrazul rvit al unei femei creia mersul neierttor al anilor i rpise frumuseea, graia i farmecul. n aceast ambian dezolant, stridenele glasului isteric al Fhrer-ului, rspndite de difuzoarele aparatelor de radio, strneau ecouri obositoare, obsedante. Stteam cu von Geist n cabinetul meu de lucru i ascultam ntunecat elucubraiile conductorului celui de-al treilea Reich. n soba de fier, adus nu tiu de unde cci cea original, de faian policrom, era stricat duduia focul, rspndind o cldur plcut. n cetile de pe mas abureau dou ceaiuri Cnd glasul Fhrer-ului s-a curmat i acordurile preludiului din Parsifal s-au revrsat cascad n camer, m-am uitat la von Geist. Ei, ce zici? M-a privit, apoi a ridicat din umeri. Menirea soldatului este s execute ordinele superiorilor si. Pe o consol de marmur ardea o lamp cu gaz. Instalaia electric i mica uzin generatoare de energie a palatului nu mai funcionau de mult. De cteva zile, specialitii se strduiau s le repare. mi duceam ceaca la gur, cnd am auzit primele mpucturi. La nceput rare, apoi nteindu-se ca o grindin ce cade pe un acoperi. Nu se ntunecase nc. La ferestre plpiau ultimele scprri ale soarelui care apunea dincolo de culmile copacilor din parc.
90

Vintil Corbul

Von Geist a srit de pe scaun i a trecut la fereastr. Cteva bubuituri caracteristice de brandturi au fcut s vibreze geamurile. M-am ridicat i eu. Ce s fie? a exclamat von Geist. Frontul e la mai bine de cincizeci de kilometri! mpucturile se auzeau n special n dreptul intrrii principale, care privea spre sud. Alte mpucturi au prins s le in isonul n direcia opus. S-ar zice c suntem mpresurai! gri von Geist, ncreindu-i sprncenele. Am vzut pe fereastr nite umbre strecurndu-se printre trunchiurile copacilor, apoi i scnteierile ca de licurici ale unor arme de foc care trgeau n salve dese. Locotenentul Busch a intrat n camer. Abia i desluseam faa n penumbra care se lsase. Numai ochii i dinii i strluceau, ca la o masc african. Cartierul general este atacat de franctirori, Herr General. Eram sigur, am rostit. Muli? Probabil au atacat cldirea din trei direcii. A intrat i colonelul Merian. Mitralierele ltrau cu furie. Brandturile bubuiau. Eram inta unui atac organizat. Cartierului meu general i se afectase pe lng un pluton de gard din trupele de aviaie i o companie din Waffev S.S., comandat de un Sturmfhrer pe nume Gert Schuch, care se fcuse remarcat prin zelul depus n cadrul unei Einsatzgruppe cu un bogat palmares de succese n lupta mpotriva franctirorilor. Odat, la un chef, Schuch se ludase n faa ofierilor mei c mpucase personal peste cincizeci de franctirori i spnzurase ali aptezeci. Ofierul acesta S.S., cu o mutr banal, inexpresiv, avea maniere onctuoase, de prelat. Cred c n tineree aspirase s devin preot. Valurile vieii l mpinseser ns n marea familie a naional-socialitilor. Franctirorii acetia merg la sinucidere sigur, zise Merian. Am alertat, prin telefon, cea mai apropiat mare unitate german, care a i trimis spre noi un batalion motorizat. n maximum o jumtate de or vor fi aici. n cldirea aceasta putem rezista unor fore mult superioare, asemenea spaniolilor lui Franco n Alcazarul transformat n fortrea. Dar nu va fi cazul. Spre stupefacia lui Merian, pronosticul su nu s-a confirmat. Profitnd de umbrele nserrii i graie unei abile manevre un atac diversionist asupra intrrii principale, spre a atrage ntr91

CAVALCAD N IAD

acolo grosul aprtorilor notri franctirorii au reuit s ptrund n aripa vestic a cldirii printr-o intrare lateral mai puin pzit. Situaia amenina s se complice. Mi-am mbrcat mantaua i m-am narmat cu pistolul meu de serviciu, spre a fi pregtit pentru orice eventualitate. Ar fi fost culmea s cad prizonier n spatele liniilor noastre. M-a fi acoperit de ridicol. nsoit de von Geist, de Merian i Busch, am cobort n marele hol. Soldaii, retranai la ferestre, trgeau asupra asediatorilor, care ripostau cu un foc viu. Rpitul putilor mitraliere fcea s vuiasc boitele cldirii. n aripa vestic lupta continua nverunat. S-a scurs aproape un sfert de or fr ca partizanii s nregistreze noi progrese. Abia acum se poate spune c lovitura lor a euat, m-am adresat lui Merian, care se afla lng mine. M-am uitat la ceas. Motorizatele promise ar trebui s soseasc dintr-un moment ntr-altul. Focul concentric al asediatorilor a ncetat tot att de brusc pe ct ncepuse. Franctirorii s-au retras n pdurea care ne nconjura, fr a fi urmrii de soldaii notri. n desiurile acelea slbatice, superioritatea ruilor ar fi fost zdrobitoare. Cnd batalionul trimis n ajutorul nostru i-a fcut apariia, iupta se sfrise. Bilanul pierderilor noastre era serios. Doisprezece mori, optsprezece rnii i trei disprui. Printre acetia din urm se afla i Sturmfhrer-ul S.S. Schuch. Toat noaptea, detaamente puternic narmate au patrulat pdurea pe o mare adncime, n cutarea franctirorilor. N-au reuit s dea dect peste cadavrele ruilor czui n timpul luptei. Abia de diminea l-au descoperit pe Schuch, spnzurat de un copac i ngheat sloi. n aceeai sear, von Weichs ne-a invitat la o conferin la care urma s participe i comandantul celei de a 4-a Luftflotte, generalul Wolfram von Richthofen. Von Weichs era tras la fa, cearcne negre fceau s-i adnceasc n orbite ochii obosii. Dup ce a ascultat cu mult atenie relatarea atacului nocturn, a deschis conferina: Meine Herren, secia de informaii mi furnizeaz de cteva zile veti ciudate. Se pare c ruii pregtesc ceva. Intensificarea atacurilor agresive ale franctirorilor sunt semnificative. Von Richthofen a ridicat din umeri. n sectorul nostru, activitatea franctirorilor a fost ntotdeauna
92

Vintil Corbul

intens. Avioanele noastre de recunoatere nu mi-au semnalat micri de trupe inamice. Aceasta conteaz. Trebuie s recunoatei c n stepa aceasta ntins i neted ca o farfurie, pregtirea unei contraofensive n-ar scpa neobservat. n rpele din preajma Donului i a Volgi nu se pot ascunde mari uniti Cred c informaiile dumneavoastr sunt eronate. Agenii au adeseori imaginaia bogat. Von Weichs a cltinat din cap cu ndoial: M tem! M tem de surprize! Flancurile Armatei a 6-a mi pun probleme foarte serioase. Cuprind i cteva uniti italieneti, romneti i ungureti, care nu-mi inspir ncredere. Romnii, destul de apropiai de Stalingrad, sunt cei care-mi dau cea mai mare btaie de cap, zise von Weichs. tii ce figur miau fcut de curnd? Cnd vei auzi, vei rmne tablou. Divizia 1 blindat mi-a restituit decoraiile pe care le trimisesem pentru a rsplti faptele de arme ale militarilor din acea unitate. Am trecut faptul acesta sub tcere, ca s nu nveninez i mai mult atmosfera dintre armatele noastre i aliai. Am rmas foarte surprins de acest gest. Von Richthofen a intervenit, zmbind ironic: Credei c nu au avut dreptate? Am fost informat c oameni din unitile noastre de tancuri i-au deposedat cu fora de cantitile de carburani aduse de cisternele romneti. Este de mirare c nu s-au iscat incidente i mai serioase. tiu, suspin von Weichs. Mi s-a adus i mie la cunotin acest fapt regretabil. Romnii trebuiau totui s-i dea seama c unitile noastre se bucur de o oarecare prioritate. Noi ducem greul rzboiului. n fond, romnii, ungurii, italienii nu sunt dect nite anexe Le cerei totui s-i verse sngele Evident, situaia e oarecum delicat. Cel mai potrivit lucru ar fi fost s ncadrm trupele aliate n unitile noastre, zise von Weichs. Eh, raiuni nalte de stat au impus s li se ngduie comandamente proprii, gri von Richthofen. Acum trebuie s suportm consecinele. Von Weichs i mas uor ceafa: O.K.W. -ul se teme c ruii vor profita de ocazie spre a ncerca o strpungere tocmai n astfel de puncte nevralgice, cum e sectorul romnesc. tii ce a spus deunzi Fhrer-ul? A dormi mai linitit dac Donul ar fi aprat de germani. i mprtesc prerea.
93

CAVALCAD N IAD

Am socotit c sosise momentul s intervin: S nu uitm c noi i-am silit pe romni s intre n rzboi. Ei ar fi preferat s rmn neutri. Von Richthofen ridic sentenios mna: Nu exist neutralitate, a spus Fhrer-ul. Cunoatei cazul Belgiei i al Olandei, adug el, nu mai vorbesc de Danemarca i de Norvegia. Trebuia s folosim teritoriul Ungariei i al Romniei spre a putea trece n Iugoslavia i n Grecia. Dac nu i-am fi lucrat tare pe romni, am fi riscat s ne fac figura pe care ne-au fcut-o srbii. Armatele romneti, zise von Weichs, ne-au creat ntotdeauna dificulti. Pe romni nu i-am simit niciodat apropiai sufletete. Ochii lor continu s fie ndreptai spre Anglia i spre Frana. Trebuia s recunosc, spre ruinea mea, c debarcarea aliailor n Maroc i Algeria, survenit n aceeai epoc, m preocupa mai puin dect luptele de la Stalingrad. O team ciudat mi strngea inima. Era ca i cnd m-a fi aflat n faa unui pericol iminent. Simmntul acesta era ne justificat. Eram convins c btlia de la Stalingrad nu avea s mai dureze mult. Dup ocuparea oraului, m gndeam s solicit un concediu pentru Albert. Ii datoram aceast recompens. n ciuda principiilor mele severe, eram ispitit s-i provoc mutarea ntr-o unitate mai ferit. Poate c instinctele ancestrale, adormite dea lungul secolelor de civilizaie, se trezesc n preajma unor evenimente pe care noi, cu simurile noastre imperfecte, nu avem cum s le prevedem. Aproape c uitasem de existena celorlali trei copii ai mei. Toat grija era concentrat asupra lui Albert. n ziua de 18 noiembrie am primit ordinul s m prezint la Berchtesgaden, spre a raporta Fhrer-ului concluziile mele referitoare la situaia de pe frontul Stalingradului. Noaptea, trziu, am sosit la Berghof. Hitler se culcase. M-a primit n schimb Gring. Invitase la cin pe Keitel, pe Jodl, pe noul ef de stat-major Zeitzler i pe ali generali. Curtenitor ca de obicei, Gring mi-a oferit un loc la mas n preajma sa. Ce mai e nou la Stalingrad? m-a ntrebat, zmbind cu bonomie. De cteva zile ncoace Zeitzler ne mpuie capul cu o pretins contraofensiv pe care ar pregti-o ruii. Cic Abwehrul ar fi n posesia unor informaii precise. n ceea ce m privete, nu prea pun baz pe spioni. Eram sigur c generalul Zeitzler fusese prevenit de von
94

Vintil Corbul

Weichs. I-am spus tot ce tiam n legtur cu btlia pentru Stalingrad, precum i temerile mele n legtur cu flancurile Armatei a 6-a. Pentru a face fat oricrei eventualiti, interveni Jodl, am dispus ntrirea Armatei a 3-a romne cu Corpul 48 blindat, de sub comanda generalului von Heim. Mi-am exprimat ndoiala n legtur cu eficacitatea Corpului 48 blindat, dotat doar cu 140 de tancuri, mult inferioare celor ruseti. Feldmarschall-ul Keitel m-a privit cu uoar ironie. Suntei puin ncreztor n fora combativ a unitilor noastre, Herr General. yi Experiena m-a nvat s fiu circumspect, Herr Feldmarschall. Operaiile conduse pe hart nu se potrivesc ntotdeauna cu cele reale. Ce vrei s spunei cu asta, Herr General? m-a ntrebat, ncreind iritat din sprncene. Spre stupoarea celor de fa, am explicat calm: Ofierii de stat-major ar face bine dac ar iesi din cnd n cnd din turnul de filde al cabinetului i ar lua contact cu frontul. Keitel s-a nroit pn n vrfui urechilor. Insinuai c ne-am rupt de front? Nu insinuez. Este o realitate. Meine Herren, n-are nici un rost s ne pierdem cumptul, a intervenit mpciuitor Gring. Generalul von Altenburg tie prea bine c Fhrer-ul a interzis colaboratorilor si apropiai s-i expun viaa inspectnd frontul. Evident, aceasta nu nseamn c trebuie s ne mulumim numai cu rapoartele scrise ale comandamentelor operative. Generalul von Altenburg, ca i Rommel, este partizanul contactului direct cu frontul. Nu-i putem face o vin din aceasta. Keitel m-a privit urt. pe sub sprncene, apoi i-a vrt nasul n farfurie. tiam c mi fcusem din el un duman, dar puin mi psa. Nu l-am putut suferi niciodat. Lichelismul mi-a repugnat chiar dac purta galoane de Feldmarschall. Jodl a intervenit n sprijinul efului su. Il dispreuia pe Gring. Fiindc nu ndrznea totui s-l atace direct, i-a ndreptat sgeile spre mine. Credei-m, Herr General, pesimismul dumneavoastr nu-i
95

CAVALCAD N IAD

are rostul. La Stalingrad se bate una dintre cele mai valoroase mari uniti ale armatei germane. Iar comandantul ei tie ce vrea. Deunzi, generalul von Wietersheim, comandantul Corpului 14 blindat, s-a plns c nregistreaz zilnic pierderi de cte cinci sute de oameni. Dac va mai continua aa, a ncercat el s-i demonstreze, n curnd voi rmne fr nici un soldat. Paulus i-a rspuns tios: Dumneata comanzi Armata a 6-a, Wietersheim, sau eu? . Aluzia lui Jodl era direct. mi recomanda s m rezuin la rolul meu i s nu m amestec n atribuiile O.K.W.-ului. Dac ai fi inut mai mult seam de obieciile comandanilor de armate, i-am replicat sec, ai fi evitat o serie de greeli care ne-au costat scump. Gring a ridicat sentenios mna. Nu putem nega unele greeli svrite n trecut. Prelungirea campaniei din Rusia se datoreaz unor astfel de greeli. Dar, a adugat mpciuitor, nu este mai puin adevrat c greelile mbogesc experiena. n viitor, vom ti cum s procedm ncheie peroraia n coad de pete. Folosesc aceast expresie de argou pentru c ilustreaz perfect frna pe care Gring i-a pus-o graiului. Nici lui Jodl nu-i plcea s dea amploare unei discuii care punea n joc reputaia cpeteniilor O.K.W.-ului. Diferendul lui cu Hitler era de dat recent. Abia se potoliser apele i nu dorea s le vad iari tulburate de atacurile ndreptate de mine mpotriva camarilei din fruntea armatei. Jodl, ca i Keitel, prefera s-i loveasc pe ascuns adversarii, n snul O.K.W.-ului intriga rmnea cel mai preuit mijloc de lupt. S revenim la Stalingrad, a reluat Gring dup o pauz. Bineneles, discuiile din seara aceea n-au dus la nici un rezultat, i nici nu puteau s duc, fiindc poziiile noastre erau ireductibile. A doua zi de diminea, pe cnd mi luam micul dejun, nainte de a m nfia Fhrer-ului, m-am pomenit cu von Geist, care arbora o mutr de nmormntare. Ruii au declanat un puternic atac n sectorul Armatei a 3-a romn. Chiar acum cinci minute am vorbit la telefon cu generalul von Richthofen. Este pur i simplu nnebunit. Nu poate s neleag cum de au reuit ruii s-i concentreze attea uniti militare fr ca aviaia noastr de recunoatere s prind de veste. M-am ridicat de la mas, lsnd micul dejun neisprvit, mi
96

Vintil Corbul

trecuse pofta de mncare. Nu e de presupus c au folosit trupe aeropurtate, continu von Geist. Inferioritatea lor aerian Nici nu poate fi vorba de trupe aeropurtate! am replicat. Asear, Reichsmarschall-ul Gring ne vorbea despre nvmintele pe care ar trebui s le tragem de pe urma greelilor noastre. La Stalingrad am fcut nc o greeal. N-am prevzut c ruii se vor folosi de un camuflaj riguros. Este mai mult ca sigur c trupele se deplasau noaptea, iar ziua stteau ascunse prin sate, prin pduri, ori prin vile rpoase ale rurilor. n condiiile acestea, nu m mir c recunoaterea noastr aerian nu le-a depistat. Abwehr-u\ a avut dreptate. Riposta trebuia s vin. Ai s vezi, von Geist, cum are s ne mai mustre Fhrer-ul, pe Gring i pe mine, pentru nereuita recunoaterilor lui von Richthofen. Ceea ce am prevzut s-a confirmat ntocmai. Gring i toate celelalte cpetenii ale armatei, aflate n ziua aceea la Berchtesgaden, s-au ales cu o spuneal stranic. Toate trznetele care ar fi trebuit s cad pe capul lui von Richthofen, dac ar fi fost de fa, s-au abtut asupra mea. Hitler mi-a reproat ineficiena aviaiei noastre de recunoatere, ca i cnd eu a fi executat misiunile incriminate. L-am lsat s-i descarce nervii, apoi am ncercat s-i demonstrez c succesul strpungerii executate de rui este mai puin imputabil aviaiei noastre de recunoatere, ct disproporiei dintre imensa lungime a frontului i insuficientele fore germane angajate n lupt. Hitler m-a privit lung, i-a mucat buzele, apoi mi-a ntors spatele. S-a ndreptat dup aceea spre hart i i-a ordonat lui Jodl s expun mersul operaiilor de la Stalingrad. Reichsmarschall-ul Gring mi-a zmbit recunosctor. Reuisem s ndeprtez fulgerele care pn atunci l ameninaser i pe el. Acest om violent, dominator, aspru, se blbia n faa Fhrer-ului ca un elev timid n prezena unui foarte sever dascl. n cadrul unei expuneri relativ scurte, Jodl a artat modul n care ruii au executat atacul mpotriva flancurilor Armatei a 6-a. nainte de ivirea zorilor, artileria sovietic a declanat un foarte puternic i susinut bombardament asupra sectorului KletskaiaSerafimovici. Dei nu se poate vorbi de elementul surpriz, a explicat Jodl, ruii au reuit totui, prin aceast intens pregtire de artilerie, s-i creeze un teren favorabil pentru
97

CAVALCAD N IAD

atacul ce avea s urmeze. ntr-adevr, n primele ore de diminea, trupe sovietice de asalt, sprijinite de ase armate, au atacat la nord de Stalingrad flancul drept al Armatei a 3-a romne i flancul stng ai Armatei a 6-a de sub comanda generalului Paulus. La sud de Stalingrad, inamicul a atacat sectorul aprat de cea de-a 4-a Armat Panzer4 i de Armata a 4-a romn. Armatele romneti, slab echipate, sunt pe punctul de a ceda n faa puternicei presiuni a blindatelor inamice. Evident, scopul urmrit de inamic este prinderea n clete a Armatei a 6-a din Stalingrad. Comandantul Grupului de armate B. a ordonat imediata intrare n aciune a Diviziei a 22-a Panzer i a Diviziei 1 blindate romn. Generalul von Weichs, a completat Jodl, crede c va putea stvili atacul inamic cu forele de care dispune n prezent. Dup ce Jodl i-a ncheiat expunerea, Hitler s-a adncit n studierea operaiilor nsemnate pe hart. Asupra ofierilor adunai n jurul su s-a lsat o tcere profund, ca ntr-o catedral. Era i cazul. Fhrer-ul cugeta. Cugeta profund, cutnd soluia menit s transforme atacul sovietic ntr-o victorie a armatelor noastre. Apoi a nceput s vorbeasc. Ofierii din statul su major i-au ascultat cu religiozitate ntreaga expunere. Acestea sunt ultimele zvrcoliri ale inamicului, i-a ncheiat Hitler monologul. N-a putea s-i rezum soluia. Nici n-am fost atent. tiam c se va sintetiza ntr-o serie de ordine scrise i c unul din aceste ordine m va privi i pe mine. Aveam s-l execut, pentru c eram obligat s-o fac. Nu simeam ns nici un. ndemn luntric. Nu fiindc a fi fost defetist. mi ddeam seama ns, cu dureroas acuitate, de inutilitatea efortului i sacrificiilor noastre. n acelai timp, m gndeam la Albert. ncercam s-] prind n nchipuirea mea aa cum prinzi o imagine pe un film fotografic. Il vedeam luptndu-se printre ruinele din Stalingrad Se tra pe lng un zid de fabric rmas n picioare ca prin minune Trgea dintr-o puc-mitralier Ii vedeam aburii respiraiei pierzndu-se n aerul ngheat i auzeam respiraia gfit Ruii, mii de rui, sute de mii de rui, nvleau urlnd peste deertul presrat cu ruine Albert se btea corp ia corp Am vzut lama unei baionete sclipind n lumina lptoas a zilei Baioneta, repezit ca o sgeat spre pieptul lui Albert, a ptruns prin halatul murdar, prin manta, prin tunic, prin cma
98

Vintil Corbul

Am dus mna la frunte. Un colonel care se afla lng mine m-a prins cu solicitudine de bra. V e ru, Herr General? Nu, n-am nimic. Mulumesc. Spre sear, n cursul nopii i n dimineaa urmtoare, au nceput s soseasc tiri din ce n ce mai grave. La nord de Stalingrad, la jonciunea Armatei a 6-a cu unitile de acolo, acestea au fost lovite n plin de formidabilul iure al blindatelor sovietice i date peste cap. La sud de ora, Divizia a 14-a Panzer, nfruntnd viscolul, a ncercat s degajeze Corpul de armat 11, dar aceast timid ncercare de contraatac a fost contracarat de intrarea n debandad a Corpului 48 blindate. Pe de alt parte, divizia blindat a generalului von Heim nu a izbutit s arunce n lupt dect jumtate din cele 104 tancuri de care dispunea, deoarece obolanii de cmp roseser nveliul de gutaperc al instalaiilor electrice. Divizia 16 Panzer a primit ordinul s se deplaseze n direcia Kalaci, spre a stvili nvala blindatelor inamice care traversaser Donul i acum coborau dinspre nord, spre a face jonciunea cu unitile sovietice de tancuri din sud, care descriau o micare de nvluire a flancului sudic al Armatei a 6-a germane. Timpul se aliase cu ruii. Rapoartele primite de la cartierul general al lui von Weichs menionau c viscolul i frigul bntuiau ntregul sector n care se desfura btlia Stalingradului. n seara zilei de 20 noiembrie, von Weichs a raportat desvrirea ncercuirii Armatei a 6-a. Cletele sovietic se nchisese. Hitler a fcut o criz de furie. Exploziile lui de mnie, care nspimntau att de tare pe generalii din anturajul lui, nu aveau nici un efect asupra ruilor. ncercrile disperate ale lui von Weichs de a degaja Armata a 6-a au rmas sterile. Generalul Paulus fusese surprins de evenimente la postul su de comand de la Golubinskaia, pe malul drept al Donului, n vreme ce ofierii i soldaii de la postul de comand fugeau n debandad, lsnd n mna inamicului ntreaga arhiv a Armatei a 6-a, Paulus, nsoit de generalul Schmidt, eful statului su major, s-a mbarcat pe bordul unui Fiesler Stork, refugiindu-se la Nijni-Cercaia, localitate plasat n afara sectorului mpresurat de rui. De acolo avea de gnd s conduc operaiile de spargere a ncercuirii. Informat de aceast situaie, Hitler, care de mult vreme nu se mai apropiase de front, a oferit nc o dat camarilei sale
99

CAVALCAD N IAD

spectacolul unei fulminante indignri. Locul unui comandant este n mijlocul trupelor sale. Paulus nu are ce cuta la Nijni-Cercaia. Zeitzler, a poruncit el efului de stat-major, scrie: Comandantul Armatei a 6-a se va napoia la Stalingrad. Trupele sale se vor instala pe un front nchis i vor atepta ordinele mele! n aceeai sear am primit ordin s m deplasez la comandamentul Grupului de armate B., spre a analiza posibilitatea sporirii sprijinului aerian acordat armatei asediate. Am executat cu mare grab aceast misiune, fiindc m apropiam de Stalingrad i deci de Albert. Revederea mea cu von Weichs a fost dramatic. Comandantul Grupului de armate B. ajunsese un simplu executant al ordinelor primite de la O. K. W. Iniiativa sa fusese redus la zero. tia c eecul de la Stalingrad avea s-l coste scump, ncerca s mai repare ce mai putea fi reparat, dei tia c forele de care dispunea erau insuficiente spre a restabili situaia n favoarea germanilor. Chipul lui von Weichs arta ca una din acele mti africane, luminate de jos n sus. Cehii i se scufundaser n orbite. Obrajii cptaser o tent de un verdepalid. Buzele ncletate se fcuser violacee. Veghea silit din ultimele zile l istovise. Abia se mai inea pe picioare. Von Weichs m-a informat c Paulus se napoiase pe calea aerului n mijlocul trupelor sale ncercuite. Situaia Armatei a 6-a este disperat, mi-a confirmat, tamponndu-i cu batista fruntea asudat. Trei sute de mii de germani sunt izolai ntr-o curs de oareci. Aprovizionarea lor nu se poate executa dect pe calea aerului. Cu forele aeriene de care dispun, nu cred c am s pot face fa necesarului de hran, muniii i carburani. Pentru aceasta sunt aici, Herr General, i-am rspuns. S gsim o soluie. n primul rnd vreau s cunosc efectivele prinse n ncercuire. Cifrele sunt aproximative. Trebuie s inem seama c unitile respective au nregistrat mari pierderi. Nu e nevoie s-mi amintii acest ]ucru, Herr General, am replicat. tiu c efectivele actuale ale majoritii unitilor noastre abia dac reprezint treizeci la sut din efectivele normale. Cteodat i mai puin. O.K.W. -ul uit ntotdeauna acest lucru. n cursul aceleiai zile am prezidat conferina la care participau comandanii marilor uniti aeriene afectate Grupului
100

Vintil Corbul

de armate B. Discuiile s-au purtat n prezena lui von Weichs, a principalilor si ofieri de stat-major, precum i a unui delegat al Armatei a 6-a, generalul Hube, scos provizoriu din ncercuire pe calea aerului. Cu dou ore nainte am primit prin radio un raport al lui Paulus: n ciuda eroicei noastre rezistene, valea aria, calea ferat de la Sovietski la Kalaci, podul peste Don de la Kalaci, colinele de pe malul vestic al Volgi, inclusiv Golubinskaia, Olskinski i Kraini au czut n minile ruilor. Masive fore inamice se apropie dinspre sud-est i dinspre vest, exercitnd o puternic presiune asupra poziiilor noastre. Nu cunosc situaia trupelor noastre din Gurovikino i Chir. Donul a ngheat i poate fi trecut cu piciorul. Depozitele de combustibili sunt pe sfrite. n curnd, tancurile i tunurile grele cu enile nu vor mai putea fi folosite. Lipsa muniiilor se face din ce n ce mai simit. Mai dispunem de hran pentru ase zile. Apelul era dramatic. eful de stat-major al Grupului de armate B. ne-a prezentat tabloul trupelor ncercuite. Corpurile de armat 4, 8, 11 i 51. precum i Corpul 14 blindate, cuprindeau 14 divizii de infanterie, 3 divizii motorizate, 3 divizii blindate, 161 de formaiuni independente, ncepnd cu uniti de geniu, de A. A., de artilerie grea, arunctoare de rachete, Feldjandarmeria etc., precum i dou divizii romneti i un regiment croat. Potrivit calculelor aproximative: 300.000 de oameni. Pierderile suferite de Armata a 6-a n ultimele zile fuseser ns att de grele, nct se putea presupune c n realitate numrul supravieuitorilor sczuse la mai puin de un sfert de milion de oameni. Potrivit calculelor, Armata a 6-a avea nevoie zilnic de minimum 750 de tone de muniii, carburant, hran i furaje. Generalul von Richthofen a declarat c aviaia de transport nu este capabil s acopere acest necesar. Generalii Martin Fiebig i Pickert au susinut punctul de vedere al lui Richthofen. Prerea mea era deja format. Potrivit protocolului militar, miam spus cel din urm cuvntul. Asigurarea unui transport zilnic de 750 de tone pe calea aerului nu este de conceput. Constituirea unui pod aerian care s poat ndeplini asemenea sarcini ar implica angajarea n aciune a unei Luftjlotte de trei ori mai numeroas dect cea actualmente disponibil. Aviaia noastr de bombardament i de vntoare ar putea susine cu sori de izbnd o ncercare a
101

CAVALCAD N IAD

Grupului de armate B. de a sparge dinafar ncercuirea, contribuind astfel la degajarea Armatei a 6-a, care-i va uni eforturile cu ale noastre, n vederea atingerii acestui scop. Pstrarea Stalingradului n actualele condiiuni reprezint o concepie utopic. tiam c mi depisem misiunea, recomandnd prsirea Stalingradului. Fcusem totui acest gest, spre a-l sprijini pe von Weichs, care mprtea ntru totul punctul nostru de vedere. i generalul Paulus ajunsese la aceeai concluzie, dei generalul Schmidt, eful statului su major, adopta o poziie contrar, susinnd cu trie c Stalingradul nu trebuie abandonat. Generalul von Weichs ne-a citit ciorna unui raport ctre Fhrer, n care se strduia s demonstreze inutilitatea continurii eforturilor pentru pstrarea oraului ruin de pe Volga. Tocmai pentru c sunt contient de excepionala gravitate a deciziei care urmeaz a se lua i mai ales de urmrile ei ndeprtate, trebuie s v raportez c socotesc necesar s accept propunerea generalului Paulus de a fi retras Armata a 6-a din Stalingrad. Considerentele pe care m sprijin sunt urmtoarele: 1) Aprovizionarea pe calea aerului a celor douzeci de divizii ncercuite este imposibil. 2) ntruct nu considerm realizabil nainte de 10 decembrie constituirea unor fore de oc amice, capabile s sfrme dispozitivul inamic de ncercuire, singura formul acceptabil rmne renunarea la Stalingrad. La ora actual, Armata a 6-a dispune nc de o suficient valoare combativ spre a se degaja prin propriile ei mijloace. n urma dezagregrii Armatei a 3-a romne, Armata a b-ti rmne singura formaiune de lupt capabil s dea lovituri grele inamicului. Propunem deci urmtoarea direcie de atac: o deschidere spre sud-vest executat de grosul armatei, urmat de naintarea simultan a aripii nordice de-a lungul cii ferate Cir-Morozovskaia i a aripii sudice n direcia Kotelnikovo. Sunt deplin contient c aceast operaie implic pierderi grele, att n ceea ce privete armamentul, ct i n echipament. Aceste riscuri sunt preferabile situaiei care s-ar crea dac Armata a 6-a ar rmne ncercuit, fr a putea fi aprovizionat. Aceasta ar nsemna distrugerea ei total.
102

Vintil Corbul

Toi au fost de acord cu acest raport. Generalul von Sodenstern, eful de stat-major al Grupului de armate B., a rmas s-i dea forma definitiv, ndulcind unii termeni, astfel nct s poat fi supus Fhrer-ului fr a-i ridica primejdios tensiunea arterial. n cursul nopii, raportul a fost trimis la O.K.W. Dup cum am fost informat ulterior, generalul Zeitzler i-a nsuit imediat concluziile lui von Weichs. Apoi a nceput ateptarea. Toi eram nerbdtor: s aflm hotrrea lui Hitler, care i exprimase anterior voina ferm de a gsi personal soluia crizei. Orele trcceau, fr s primim vreun rspuns. Dac ngrijorarea noastr, cei aflai n afara ncercuirii, atinsese culmile, ne puteam lesne nchipui care era starea sufleteasc a combatanilor prini n cletele de la Stalingrad. n cursul unei conferine la cartierul general al lui Paulus, comandanii de corpuri de armate de sub comanda sa, generalii Strecker, Heitz, von Seydlitz, Jeannicke i Hube, hotrser s cear direct Fhrer-ului autorizaia de a prsi Stalingradul i de a iei din ncercuire, condiie indispensabil pentru salvarea unor preioi combatani. Hitler, care era extrem de susceptibil, ar fi putut s interpreteze aceast intervenie fcut n numele unei colectiviti drept o conjuraie. Dar asemenea considerente treceau acum pe planul al doilea. Hitler sosise la Rastenburg cu puin nainte de miezul nopii, venind de la Berchtesgaden. Generalul Zeitzler ceruse s fie primit spre a-i supune raportul Grupului de armate B. i mesajul lui Paulus. Hitler refuzase s-l primeasc. Era prea obosit dup lungul su drum cu trenul. i fixase audien pentru ziua urmtoare la ora prnzului. La cartierul general al lui von Weichs i la Comandamentul Armatei a 6-a tensiunea cretea n proporie geometric. Fiecare or care se scurgea era o or iremediabil pierdut. n acest timp, inamicul i consolida desigur poziiile, ngreuind totodat situaia trupelor ncercuite. n noaptea aceea n-a dormit nici unul din ofierii care tiau de existena dialogului dintre frontul de la Stalingrad i O.K.W. Hotrrea care trebuia s taie nodul gordian ntrzia. Hitler refuza s rspund. Ulterior am fost informat de eforturile disperate fcute de Zeitzler spre a ajunge chiar n noaptea aceea la Fhrer. Dup intervenii repetate, a reuit, n sfrit, s fie primit.
103

CAVALCAD N IAD

Hitler era foarte linitit. A ascultat raportul lui Zeitzler. Asta e tot? a ntrebat, dup ce acesta i-a ncheiat expunerea. V agitai inutil. n tren, am discutat ndelung cu Jodl i am gsit soluia. Avea n ochi o expresie triumftoare: Zeitzler, vom aduce din Caucaz dou divizii blindate, care vor sparge ncercuirea i vor restabili legtura cu Armata a 6-a. eful de stat-major a rmas uluit de formula aceasta simplist. Mein Fhrer, deplasarea diviziilor din Caucaz va necesita cel puin cincisprezece zile. n acest timp, Armata a 6-a se va epuiza, aa c nu va mai putea participa la aciunea de despresurare. Propun s nu pierdem timpul. S trecem imediat la operaia de strpungere. Hitler s-a ncruntat, furios: Strpungere? Cum adic? Abandonnd Stalingradul? Mein Fhrer, aceasta este singura formul viabil. Hitler a izbit cu pumnul n mas. Nu! Categoric, nu! Nici nu poate fi vorba de aa ceva! Nu renun la Stalingrad! Nu voi prsi Volga! Pentru nimic n lume nu voi prsi Volga! Vom mai discuta i mine. Hitler a ntrerupt discuia i a plecat s se culce. Pe frontul Stalingradului lumea atepta. Zeitzler a comunicat lui von Sodenstern c Fhrer-ul nu a luat nc nici o hotrre. eful de stat-major al O.K.W.-ului spera totui c n cursul zilei urmtoare va izbuti s-l conving pe Fhrer s accepte evacuarea Stalingradului. Noaptea aceea lung de iarn a prins n sfrit s se destrame. Zorile i-au fcut apariia, dezvluind privirilor noastre stepa ngheat, acoperit cu un strat de zpad, cerul plumburiu, dumnos. Istovii de nesomn, oamenii se pregteau pentru o nou zi de lupt. Capul de pod pe care Armata a 6-a l mal pstra nc la vest de Don costa imense sacrificii n oameni i materiale. Cercul de foc din jurul Stalingradului se strngea treptat. Von Weichs ncerca s-i creeze un nucleu de blindate cu ajutorul crora s sprijine dinafar strpungerea pe care Armata a 6-a va ncerca s o realizeze. Era sigur c Fhrer-ul va aproba evacuarea Stalingradului. Ziua s-a scurs chinuitor de ncet S-a lsat nserarea, apoi noaptea i-a cobort iari zbranicul peste front. Dinspre Stalingrad se auzeau bubuituri de tunuri. Este greu s descriu simmintele pe care le ncercam. Un
104

Vintil Corbul

zid de trupe ruseti m desprea de Albert. O ghear de foc mi strngea sufletul, sufocndu-m. M obseda imaginea lui Albert, pierdut printre ruinele din Stalingrad. Ceasurile toate au vestit miezul nopii. De la Rastenburg nu primeam n schimb nici o veste. A mai trecut o or, i nc una. Stteam pe un scaun, lng biroul lui von Weichs, i m uitam la telefonul care refuza s zbrnie. Se mai aflau n ncperea aceea supranclzit nc cinci sau ase generali. Un fum gros de igar plutea n straturi albstrii. Chipurile omeneti se deslueau anevoie prin negura aceea tabagic. Von Sodenstern nu se micase toat ziua de lng telefon. Atepta comunicarea lui Zeitzler. Deodat am tresrit cu toii. Soneria telefonului zbrnia vesel. Von Sodenstern a ridicat brusc receptorul. Urmream pe chipul lui evoluia convorbirii purtate cu Rastenburg. Ochii generalului s-au luminat. Perfect, Herr General. Ateptm, a ncheiat el, lsnd receptorul n furc. Ce-a spus? a ntrebat von Weichs nerbdtor. Se pare c Zeitzler a reuit s frng ncpnarea Fhrerului. Dimineaa, la ora opt, vom afla hotrrea lui definitiv. Zeitzler sper s obin evacuarea oraului. Comunic i lui Paulus vestea! porunci von Weichs. Cu mare plcere, Herr General Obinu relativ uor legtura telefonic direct cu Paulus. Ruii nu dibuiser probabil acest fir. Sodenstern transmise generalului Schmidt comunicarea lui Zeitzler. La cellalt capt al firului vestea a iacut senzaie. Suntem foarte bucuroi! i-a rspuns Schmidt. n clipa aceea, telefonul a amuit. Sodenstern ne-a privit suspinnd: Cred c ruii au tiat firul, zise el. Un planton ne-a adus pe o tav cteva ceti cu ceai. Aburii se ridicau ncolcindu-se printre straturile de fum de igar. Cnd am dus ceaca la gur, mi-am amintit iari de Albert. Ce bine i-ar prinde i lui un ceai n clipa aceasta! M-am aruncat pe un pat de campanie instalat ntr-o camer alturat de biroul lui von Weichs. Nici nu tiu cnd mi-am scos tunica. Mi-era att de somn, nct aveam senzaia c m durea tot corpul. Lsasem vorb s fiu trezit la opt fr un sfert. Miam lsat capul pe pern i am nchis ochii. Mi s-a prut c mi iau foc pleoapele. M ardeau ca i cnd ar fi fost turnate din
105

CAVALCAD N IAD

plumb topit. Am deschis iari ochii. Nu dormisem trei zile ncheiate. Fumul de igar desvrise restul. Dac ineam un minut sau dou ochii deschii, senzaia de arsur disprea. Plantonul m-a trezit la ora fixat. Mi-era capul greu i limba amar. O cafea m atepta la capul patului. Am but-o cu deliciu. Pe front, cafeaua era un articol de mare lux. La opt fr cinci m-am nfiinat n cabinetul lui von Weichs. Ateptam ordinul telefonic al Fhrer-ului. Ora 8! Privirile tuturor ofierilor erau ndreptate spre telefon. Aparatul acela negru, de campanie ne hipnotiza. Au trecut cinci minute, i alte cinci Ne aruncam priviri nedumerie. S-a fcut ora 9, apoi 9 i jumtate. Lipsa de seriozitate a lui Hitler m scrbea. Comportarea sa iresponsabil n momentele acestea de grea cumpn mi confirma prerea trist pe care mi-o fcusem despre el. La 10, von Sodenstern n-a mai putut rbda. A chemat la telefon O.K.W. -ul. Un ofier subaltern de stat-major l-a invitat s-i pstreze calmul i s atepte ordinele superioare, care nu vor ntrzia. Faptul c Zeitzler nu rspunsese personal la telefon ne-a pus pe gnduri. Stteam cu toii ca pe jratec. Te pomeneti c iar ne las s ateptm douzeci i patru de ore! a exclamat von Weichs. n clipa aceea a intrat ofierul cu transmisiunile. Peste cteva minute, a raportat el lui von Weichs, Fhrer-ul va vorbi la radio trupelor din Stalingrad. Toi cei prezeni au schimbat priviri consternate. Bnuiam ce va urma. ntr-adevr, peste circa un sfert de or, am auzit la radio glasul metalic, sacadat, al lui Hitler: Armata a 6-a este temporar ncercuit de fore ruseti. Ordon ca Armata a 6-a s se organizeze n zona delimitat de cota 137 Stalingrad-Nord, Marinowka, Zibenko, StalingradSud. Armata a 6-a trebuie s fie ncredinat c voi face tot posibilul ca s fie aprovizionat i deblocat la timp. Cunosc viteaza Armat a 6-a i pe comandantul ei i sunt convins c i vor ndeplini cu prisosin datoria! ncheiase cu aceleai fraze sforitoare, menite n concepia lui s ridice moralul trupelor germane. Histrionul acesta nu tia, probabil, c exist situaii pe care vorbele nu le pot ameliora. Generalului von Weichs i pierise glasul. Von Sodenstern i ridic minile spre cer ntr-o implorare mut: Mare e imbecilitatea omeneasc!
106

Vintil Corbul

Altdat, o asemenea fraz n-ar fi ntrziat s provoace reacii diferite, n funcie de gradul de servilism fa de Fhrer al celor care o ascultau. De data aceasta trecu neobservat. Toi cei prezeni, ofieri de carier, erau tacit de acord c Hitler svrea un act de o absurditate care atingea incontiena. Scurt timp dup ncetarea emisiunii, telefonul a zbrnit. Eram chemat la Rastenburg. Stors de vlag, m-am ridicat de pe scaun. Tuturor le-am ntins pe rnd mna. V-ai fcut cu toii datoria. Cnd n vrfui piramidei domnete incompetena, eforturile oamenilor cu pricepere i experien devin inutile. M-am brbierit, apoi am plecat cu avionul meu spre Cartierul General al Fhrer-ului. Am ajuns la Rastenburg la 3 dup amiaz. M-a primit Zeitzler. Era palid i crispat. M-a poftit n biroul su. Mi-a oferit un scaun. Cteva clipe n-am fost n stare s rostim nici un cuvnt. Incontiena lui Hitler i urmrile grave pe care le prevedeam amndoi ne amueau. Credei-m, am fcut tot ce mi-a stat n putin spre a-i schimba gndul, Herr Gevueral, a rostit el, ridicnd descurajat minile. Sunt convins, Zeitzler. Mi-a oferit o igar. Astzi de diminea, la opt, relu, m-am nfiat Fhrer-ului, pentru semnarea ordinului de evacuare a Stalingradului. Spre stupefacia mea, Fhrer-ul a refuzat s-i arunce ochii pe documentul prezentat de mine. In cursul nopii am reflectat adnc, Zeitzler, mi-a spus. Am analizat problema Stalingradului sub toate aspectele i am luat o hotrre definitiv. Nici o putere din lume nu poate smulge pmntul cucerit de soldatul german. Stalingradul reprezint o cucerire care trebuie s rmn pe veci n stpnirea noastr. Din clipa de fa proclam acest ora fortrea german. Garnizoana sa este constituit de Armata a 6-a. Zeitzler trase cteva fumuri din igara pe care o uitase pn atunci pe scrumier: M-am strduit s-i demonstrez c Stalingradul nu ndeplinete nici una din condiiile unei fortree germane, actual sau viitoare. Drept rspuns, a izbit cu pumnul n mas. Nu voi prsi Volga. Acesta este ultimul meu cuvnt! . Zeitzler se ridic n picioare. Continu nararea, fcnd gesturi mari, care-i subliniau excitarea nervoas: Eram att de iritat, nct n-am mai putut s m abin. Mein Fhrer, i-am strigat, dac abandonm Armata a 6-a, svrim o crim. Contribuim indirect la uciderea sau la
107

CAVALCAD N IAD

capturarea unui sfert de milion de soldai germani. Ceva mai mult! Pierderea unei mari armate ar sfrma coloana vertebral a frontului oriental. - Nici argumentul acesta n-a reuit s-l impresioneze? Nu. Nu a reuit. tiu doar c n momentul n care am rostit cuvntul crim, a tresrit. A vrut s spun ceva, dar s-a rzgndit. A sunat pe ofierul de serviciu. Cheam imediat pe Feldmarschall-ul Keitel i pe generalul Jodl, i-a poruncit. I-am ateptat s apar. Bnuiam ce se pregtea. Dup intrarea lor n ncpere, Fhrer-ul mi s-a adresat cu gravitate: Zeitzler, n momentele acestea de cumpn vreau s cunosc i opiniile colaboratorilor mei cei mai apropiai. Feldmarschall Keitel, te rog s-mi spui prerea dumitale sincer. Este cazul s evacum Stalingradul? Feldmarschall-ul a luat poziia de drepi i a rostit solemn: Mein Fhrer, nu prsii Stalingradul! Eram sigur c lacheul nu putea s ias din cuvntul stpnului! am exclamat mniat. i Jodl? Jodl i-a cutat cteva clipe rspunsul, apoi a declarat cu ton potolit, c pn la noi ordine, Stalingradul trebuie s rmn n minile noastre. Nu este de mirare, am intervenit. Jodl este ncntat s scape de Paulus, singurul general care ar fi putut s-i ia locul. Zeitzler a zmbit. Tacit, era de acord cu mine. i ce s-a mai ntmplat, Zeitzler? : Fhrer-ul m-a ntrebat dac mi menin concluziile. I-am rspuns c sunt pentru ncercarea de strpungere imediat a ncercuirii. Fhrer-u 1 m-a ascultat calm. apoi mi s-a adresat cu un ton ce nu admitea replic: Cred c ai remarcat, Herr General, c opinia mea este mprtit de doi ofieri care i sunt superiori att n grad, ct i n experien. Rmn deci la hotrrea mea. Ordon s aprai fortreaa Stalingrad! . Iat o hotrre care l caracterizeaz, am replicat. i pe mine de ce m-ai mai chemat? Fhrer-ul dorete s discute cu dumneavoastr, Herr General, posibilitatea organizrii podului aerian necesar aprovizionrii Armatei a 6-a. Concluziile mele, Zeitzler, coincid cu ale generalului von Weichs. Punctul lui de vedere l cunoatei. Zeitzler i examin unghiile. Prea jenat de ceea ce avea s urmeze. Nu tiu dac suntei informat: Fhrer-ul a hotrt s-l elibereze pe generalul von Weichs din funciile sale. n cursul
108

Vintil Corbul

acestei zile, Feldmarschall-ul Erich von Manstein va prelua comanda noului Grup de armate Don. care va avea sarcina s opreasc ofensiva inamic i s revin la situaia dinaintea ncercuirii. O.K.W. -ul i face iluzii, Zeitzler. tiu, Herr General. Am ncercat s le risipesc. M-am izbit ns de un zid. Von Weichs nu este vinovat de situaia de la Stalingrad. Rspunderea, att ct se poate vorbi de o rspundere a noastr n acest moment, o poart O.K.W. -ul. Apoi armata rus de azi nu mai este cea din iulie 941. Nici noi nu mai suntem, n iarn, i pe Volga, cei din vara lui 941. tiu i acestea, Herr General. Dei sunt eful de stat-major al naltului Comandament al Wehrmacht-ului, am minile legate. Am fost redus la rolul unui simplu scrib. neleg, Zeitzler. Nu m mir c Halder a preferat s plece. mi permitei s v ofer un coniac, Herr General? Cer iertare. Rpit de focul discuiei, am uitat s-mi ndeplinesc ndatoririle de gazd. Prefer o felie de pine. De ieri de diminea n-am luat n gur dect un ceai i o cafea Zeitzler, i-am spus deodat nspimntat, s tii, Zeitzler, c toate armatele noastre din Rusia vor fi nevoite n curnd a se mulumi cu un ceai pe zi, dac-l vor mai avea i pe acela. n orice caz, cei din Stalingrad vor ajunge repede la asta. Nu vd de ce ruii n-ar continua ofensiva lor i de aci ncolo. M tem c, n cteva zile, s i vrea Fhrer-ul, nu vom mai putea salva armata de pe Volga. Chiar i acum, nu garantez c o ncercare de strpungere a ncercuirii ar mai da rezultate bune. Timpul nu lucreaz pentru noi, Zeitzler, n nici un caz pentru armatele noastre din Rusia. Uite Stalingradul, uite Leningradul, amintete-i de Moscova anul trecut Zeitzler a tcut i m-a privit fr expresie drept n ochi. A ordonat unui planton s-mi pregteasc un dejun rece. Spre deosebire de mesele spartane ale lui von Weichs, aici, la Rastenburg, se gseau tot felul de bunti. Hitler nu tia dect poate din auzite de lipsa tot mai accentuat a alimentelor. Am rmas n compania lui Zeitzler pn la 6, cnd am primit ordin s m prezint la cabinetul de lucru al Fhrer-ului. n ncperea care juca la Rastenburg rolul de Sfnt o Sfintelor, se aflau deja, la sosirea mea, Feldmarschall-ul Keitel, generalul Jodl i alti patru ofieri de stat-maior. Ke: tel m-a privit
109

CAVALCAD N IAD

glacial. Nu m putea suferi. Eu i plteam cu aceeai moned. Nici nu ne-am strns mina. Sttea eapn, de parc ira spinrii i-ar fi fost turnat din beton. Cu nasul pe sus, se tot uita pe perei, evitndu-mi privirile. Monoclul i scpra, reflectnd lumina becurilor electrice. Uniforma i cdea impecabil. Ai fi zis c n ziua aceea o scosese de la croitor. Avea aerul spilcuit al unui fante de garnizoan provincial. Jodl, n schimb, s-a artat mai amabil ca niciodat. Prea si cear scuze pentru atitudinea pe care o adoptase n chestiunea Stalingradului. A adus vorba despre vreme. Iarna prea s se burzuluiasc. Mi-a spus apoi c i-ar plcea s fac o plimbare cu schiurile. Fraza aceasta a sunat att de comic n atmosfera aceea ncrcat de tensiune, nct mi-a smuls un zmbet. A zmbit i el, stnjenit de mutra mea. Zeitzler se plasase lng mine, ca i cnd ar fi vrut s-i sublinieze opoziia fa de cei doi superiori ai si. Ca de obicei, Hitler i-a fcut o intrare spectaculoas. A rspuns la ropotul de clcie izbite n salv, ridicnd mna dreapt. Keitel i prezent raportul. Hitler se opri n faa mea. Venii de pe frontul Stalingradului, Herr General? Am nclinat din cap: La ordinele dumneavoastr, mein Fhrer! S-a apropiat de harta Frontului de Est, ntins pe peretele din sting biroului. A privit-o ndelung, apoi s-a ntors iari spre mine: Trebuie s rezolvm o chestiune spinoas, Herr General. Aprovizionarea garnizoanei germane din fortreaa Stalingrad. Auzisem formula aceasta i din gura lui Zeitzler, aa c nu m-a mai impresionat. Indispus c i ratase efectul, Hitler a adugat: Generalul Paulus mi-a raportat c are nevoie zilnic de 750 de tone de muniii, carburant, furaje i alimente. Putei transporta pe calea aerului aceste cantiti, Herr General? I-am rspuns fr ocoluri: Cu mijloacele de care dispunem, nu putem, mein Fhrer. Am analizat aceast chestiune cu comandanii unitilor aeriene. eful aviaiei de transport mi-a declarat c nu poate duce n prezent mai mult de 350 de tone zilnic, cu aparatele de care dispune. M ndoiesc c va realiza chiar i aceast performan. i subliniez c n-am avut n vedere atacurile aviaiei inamice,
110

Vintil Corbul

deloc neglijabile Trebuie inut seam c transporturile acestea se fac nu numai n imediata lor vecintate, dar i survolnd un teritoriu care deocamdat este sub controlul ruiior Bazele noastre sunt mult n urm, drumul de parcurs e greu i lung Keitel a tuit, dregndu-i glasul: Trebuie s atingem plafonul de 750 de tone, Herr General! I-am rspuns sec: Cu mijloacele de care dispunem, este imposibil, Herr Feldmarschall! Hitler i-a nfipt mna dreapt n centura de piele. M-a privit aspru, ntrerupndu-m: Nu-mi plac ofierii care rostesc cuvntul imposibil. Mein Fhrer, cunosc greutatea vorbelor. Nu-mi iau niciodat angajamente irealizabile. Cei care procedeaz altfel v fac un deserviciu. Hitler m-a fixat cu ochii lui duri. Cer eforturi mari ofierilor mei, Herr General. Germania se lupt pentru existena ei i pentru aprarea lumii occidentale. n sfrit, ce tonaj zilnic apreciai dumneavoastr c poate fi realizat? Maximum 250 de tone. Ridicol! exclam Keitel. Calculele mele prevd o medie de 600 de tone Calculele dumneavoastr sunt greite, Herr Feldmarschall. Hitler i-a mucat mustaa. S-a ntors spre Jodl: Ce prere avei, Herr General? Potrivit uzanelor militare, mein Fhrer, cifrele ridicate reprezint o supraestimare sistematic. Cele inferioare o subestimare prudent. Propun s cerem i prerea Reichsmarschall-ului Gring. n calitate de comandant suprem al Luftwaffe, poate aprecia just posibilitile reale ale flotei aeriene de transport. Gring se afla n acel timp la Paris. Plecase de la Berchtesgaden direct n capitala Franei. Chemat la telefon, Reichs-marschall-ul a comunicat c se face forte s asigure asediailor 500 de tone zilnic. eful statului su major, generalul Jeschonnek, a asigurat O.K.W. -ul c n cel mai scurt timp va organiza un pod aerian care s funcioneze n condiii optime. Jeschonnek tia de existena rapoartelor mele i ale lui von Richthofen. Preferase s le treac sub tcere. Excesul de zel manifestat n acest caz, ca i n alte mprejurri, avea s-l
111

CAVALCAD N IAD

coste viaa. Insuccesul sarcinilor militare excesive pe care i lea asumat fr s fi calculat n prealabil mijloacele de care dispunea l-a pus mai trziu n situaia de a-i trage un glonte n cap. Reichsmarschall-ul Gring a gsit calea de mijloc. Herr General, mi-a vorbit Hitler, ncntat de rspunsul comandantului forelor aeriene. Calea pe care i eu o socotesc cea mai rezonabil. Ne oprim la 500 de tone zilnic. Aviaia de transport, mein Fhrer, se va strdui s ating aceast limit, dac. bineneles, timpul nefavorabil, ori activitatea sporit a aviaiei inamice nu ne vor mpiedica Trebuie s o atingem, Herr General! Vei acorda tot sprijinul generalului von Richthofen pentru a-i ndeplini misiunea. Generalul Zeitzler mi-a supus propunerea dumneavoastr referitoare la generalul-locotenent Pickert. Aprob s i se ncredineze misiunea aprovizionrii garnizoanei din Stalingrad. Sunt sigur c generalul Pickert i va ndeplini cu succes sarcina Ah, s nu uit! Pe viitor, Herr General, vei colabora cu Feldmarschall-ul Erich von Manstein, pe care l-am numit comandant al noului Grup de armate Don. L-am fericit n clipa aceea pe von Weichs, fiindc scpase de responsabilitatea frontului Stalingrad. Bnuiam c mi va veni i mie rndul. n aceeai noapte m-am napoiat la cartierul general al lui von Weichs. Laolalt cu ceilali generali din Luftwaffe, am lucrat pn n zori la pregtirea operaiilor de transport. Feldrnarschall-ul von Manstein nu-i fcuse nc apariia. n primele ore ale dimineii m-am mbarcat pe unul din avioanele de lupt care escortau aeronavele de transport i mam ndreptat spre Stalingrad. Voiam s m documentez personal asupra condiiilor locale. Gestul meu a produs mare surprindere. Generalul von Sodenstern m-a prevenit c m expun unui risc inutil. C pot obine informaiile care m intereseaz fr s m deplasez personal la faa locului. I-am urmrit politicos argumentele, dar am fcut tot ce am gsit de cuviin. Trebuie s recunosc c zborul meu era determinat i de dorina de a-mi revedea fiul. Apariia mea la cartierul general al Armatei a 6-a a fcut vlv. Cnd am ajuns acolo, Paulus se afla n conferin cu comandanii corpurilor de armat de sub comanda sa. mi anunasem prin radio sosirea i eram ateptat cu nerbdare. Generalii voiau s afle nouti de la mine.
112

Vintil Corbul

Cnd am intrat n subsolul amenajat pentru conferine, am remarcat imediat tensiunea nervoas ntiprit pe chipurile tuturor celor prezeni. Desfurarea teribilelor evenimente din ultimele zile l mbtrnise pe Paulus, i scoflcise obrajii, l ncovoiase, de parc l-ar fi apsat un secol. Generalii de sub comanda sa ofereau imaginea aceleiai disperri, a aceleiai mnii neputincioase. A intervenit vreo schimbare n hotrrea Fhrer-ului? m-a ntrebat Paulus. Am cltinat din cap. Nu. Nu a intervenit nimic, i-am rspuns. i nici nu va interveni vreo schimbare. Generalul von Seydlitz-Kurbach, comandantul Corpului 52 de armat, a fcut un gest de revolt. Hotrrea Fwhrer-ului este incalificabil. Nu ne este ngduit s ateptm cu braele ncruciate nimicirea untii sfert de milion de soldai. Singura ans real, fr s tim sigur dac vom reui, este s ncercm acum strpungerea din dou pri. Dac mai ntrziem, totul e pierdut. Befehl ist Befehl! rosti mohort Paulus. Nu am eu cderea s discut ordinele superioare. tii bine, am fcut imposibilul spre a smulge aprobarea evacurii Stalingradului. Fhrer-ul a hotrt altfel. Generalul Jeanicke, comandantul Corpului de armat, i ndrept statura i i bomb rzboinic pieptul: i dumneavoastr, Herr General, v resemnai s v supunei unui ordin absurd? La coala de stat-major am nvat c nu toate ordinele trebuie executate orbete. Unui ofier i se cere discernmnt, spirit de iniiativ. Tot ce pot s v spun este c Reichenau n-ar fi dat ascultare ordinului. Eu nu sunt Reichenau, declar Paulus, ncletndu-i minile. Ordinul este ordin! Generalul von Seydlitz se ntoarse spre mine: Fhrer-ul ne-a ordonat s murim. n ceea ce m privete, refuz s execut un ordin absurd. Scoase din buzunarul tunicii un document pe care-l arunc pe mas, n faa comandantului su. Ce-i asta? ntreb Paulus, ridicnd surprins privirile spre Seydlitz. Un raport, Herr General, pe care v rog s-l naintai ealoanelor superioare. Paulus i arunc privirile asupra documentului. Parcurse
113

CAVALCAD N IAD

primele rnduri, apoi l restitui lui von Seydlitz: Nu pot s-l trimit, Herr General Dumneavoastr refuzai pur i simplu s executai un ordin al Fhrer-uluL Raportul dumneavoastr reprezint o nesocotire a autoritii superioare a statului. O adevrat sfidare! Nu, nu pot s-l trimit! Seydlitz aspir adnc aerul: mi asum ntreaga rspundere asupra coninutului acestui raport. Planurile O.K.W.-ului referitoare la aprovizionarea noastr pe calea aerului insult logica, batjocoresc cele mai elementare principii tactice. Nici 500 de avioane care ar transporta 1.000 de tone zilnic n-ar izbuti s acopere nevoile Armatei a 6-a. Reichsmarschall-ul Gring v asigur 500 de tone pe zi, am intervenit. Teoretic, este posibil. Practic, nu v pot furniza mai mult de 250 de tone zilnic. Nu-mi ngdui s v mint, meine Herren. Ceilali generali prezeni se consultau din priviri. Ce hotrre lum? ntreb generalul Hube. Executm hotrrea Fhrer-ului. zise Paulus. Trebuie s ne supunem, adug Schmidt, eful statului su major. Refuz s m supun! ripost von Seydlitz. Am fost att de sigur c vom primi ordinul de ieire din ncercuire, nct am ordonat evacuarea avanposturilor i distrugerea echipamentului individual de care ne puteam lipsi. Cred c suntem capabili nc s realizm o strpungere n direcia Kotelnikovo. opin generalul Strecker. Astzi mai avem aceast ans, zise Jeanicke. Mine va fi prea trziu. Paulus ridic mna. Fhrer-ul ne-a fgduit. Fhrer-ul fgduiete multe! strig von Seydlitz. Suntem stui de baliverne! Schmidt fcu o figur scandalizat. Se poate s rostii asemenea cuvinte? Von Seydlitz nu-i acord nici o atenie. Herr General, vorbi el lui Paulus, dac O.K.W. -ul i menine hotrrea de a pstra Stalingradul i ne ordon s rmnem pe poziii, datoria dumneavoastr de contiin fa de armat i de poporul german v dicteaz imperios s luai cu toat energia iniiativa, spre a evita o catastrof, nimicirea a 250.000 de soldai i pierderea ntregului material. Nu avei de ales!
114

Vintil Corbul

i plngeam pe toi aceti oameni care purtau pe umerii lor responsabilitatea celor douzeci de divizii ntemniate n Stalingrad. Se treziser ns prea trziu la realitate. Din nenorocire O.K.W. -ul i Hitler nu se treziser nici acum, n ceasul al doisprezecelea. Paulus mi art raportul lui von Seydlitz. Dac i dau curs i va ajunge la O.K.W., semnatarul lui va fi trimis n faa Curii Mariale. n locul meu, ce-ai face? M-am uitat la von Seydlitz. Ochii i scprau, oglindind o hotrre nestrmutat. tiam c nimic nu-l mai putea nspi- mnta. Generalii adunai n jurul mesei m priveau, plini de curiozitate. I-a da drumul, Herr General Paulus. V mulumesc, zise von Seydlitz. Mai devreme sau mai trziu, adevrul trebuie s ias la lumin, zise Jeanicke. Cu ct vom fi mai muli cei care protestm, cu att mai repede se va face lumin. Sunt gata s-l contrasemnez. Bine, zise Paulus. l trimit. Dar numai cu o singur semntur. A generalului von Seydlitz. Altfel vom fi acuzai de a fi pus la cale o conspiraie. Vom fi scoi din ncercuire, ca s fim judecai i pui n faa plutonului de execuie. Prefer s mor ca un soldat, cu arma n mn S trecem acum la chestiunea aprovizionrii. Se ntoarse spre mine: De cte avioane de transport dispunei, Herr General? Pentru moment, o sut de trimotoare Junkers, care se pot ridica de pe aerodromurile Tazinskaia i Morozovskaia, din cotul Donului. Cte aerodromuri pot fi utilizate aici, la Stalingrad? Dou. Pitomnik i Gumrak. mpreun cu Paulus i cu ofierii si de stat-major, am ntocmit ordinul de operaii. n soba de fier din colul ncperii ardea focul. Plantonul l mprospta, aducnd din timp n timp lemne. Soba era ns prea mic fa de mrimea camerei. Aburii respiraiei descriau volute n aerul rece. Paulus se apropie de sob i i ntinse palmele, spre a le nclzi. Va trebui s facem economie de combustibil. M-am ridicat de pe scaun, cci mi ngheaser picioarele. Generalii m priveau ciudat, ca i cnd a fi fost singurul om sntos ntr-o colonie de ciumai. V fericesc fiindc putei iei din nchisoarea aceasta fr gratii, mi s-a adresat von Seydlitz.
115

CAVALCAD N IAD

I-am zmbit. Pot s v cer o favoare, Herr General? Un zmbet larg i-a luminat i lui faa. Fiul dumneavoastr trebuie s apar dintr-un moment ntraltul. Cnd am aflat c vei veni, i-am dat ordin s se prezinte la postul de comand. Generalul von Seydlitz a deschis ua care rspundea n anticamer. Kunecke, a sosit locotenentul von Altenburg? A sosit chiar n clipa aceasta, Herr General. Haide, von Altenburg, grbete-te! a rostit generalul. Tatl dumitale te ateapt. Cnd Albert a intrat n camer, aproape c nu l-am mai recunoscut. Halatul mbrcat peste manta l fcea s arate ca un urs alb. Era brbierit proaspt. Vntul, frigul i tbciser obrazul, dndu-i o tent cafenie, mult mai nchis dect prul su blond. Era fericit c m vede. L-am mbriat, apoi, inndu-l de umeri, l-am ntors, ca s-i vd faa n lumin. Ari splendid, Albert! V mulumesc, Herr General! Respecta protocolul, evitnd expresia familiar tat n prezena generalilor. Mi se rupea sufletul la gndul c va trebui s plec i s-l las n ncercuire. A fi putut s m folosesc de autoritatea mea i, sub o form ori alta, s-l scot din Stalingrad. Dar ce-ar fi spus camarazii lui? Cum m-ar fi judecat strbunii mei, mai toi soldai? S-ar fi rsucit n mormnt! Scondu-l din Stalingrad, a fi svrit un act de laitate. Albert trebuia s mprteasc soarta camarazilor si! Exista totui o posibilitate s ias din Stalingrad Singura cale onorabil: s cad rnit, i astfel s fie transportat laolalt cu ali rnii n clipa aceea, m-am rugat lui Dumnezeu ca Albert s fie rnit Ct de monstruos este rzboiul! Ajungi s doreti ca un glonte, o schij s-i loveasc fiul Ii doreti s sufere, s se chinuiasc, tiind c numai astfel poate fi salvat. Dac rmnea n Stalingrad, potrivit ordinelor demente ale lui Hitler, era condamnat irevocabil la moarte. Pilotul avionului meu i-a fcut apariia. A sosit momentul s plecm, Herr General. Convoiul e gata de decolare. Ai ridicat toi rniii? l-a ntrebat Paulus. Pe toi, Herr General.
116

Vintil Corbul

Mi-am luat rmas bun de la Paulus, de la von Seydlitz, de la ceilali generali. Apoi l-am mbriat pe fiul meu. Curaj, Albert! i-am optit. V scoatem noi repede de aici. Curaj! I-am strns nc o dat mina, brbtete, fr s cred n promisiunea pe care i-o fcusem. i am plecat, O main militar m atepta. Albert m-a urmat pn la main. L-am mai srutat o dat pe obraji. N-am fost n stare s-l iau cu mine pn la aerodrom. Cred c m-ar fi podidit lacrimile. i unui general nu-i este permis s plng. Mai ales n faa fiului su. Luasem cu mine raportul lui von Seydlitz. i fgduisem c-l voi nainta ierarhic. Am decolat fr incidente, dei se aternuse o pcl uoar. Pn la Morozovskaia aveam de parcurs 200 de kilometri. Cnd am ajuns deasupra liniilor noastre, o cea groas acoperea pmntul. Convoiul aerian s-a ridicat la trei mii de metri. Acolo, sus, cerul era nsorit i albastru ca o imens cup de cristal. Artileria antiaerian inamic ne-a ntmpinat la un moment dat cu un baraj de foc destul de intens, dar lipsit de eficacitate. Trgeau, folosindu-se doar de aparatele de ascultare. Am fost atacai apoi de vntoarea rus. Lupta aerian s-a dezlnuit aprig. Un Junkers lovit n plin a explodat n zbor, pulverizndu-se ntr-o ploaie de sfrmturi. Altul a pornit-o spre pmnt, ca o stea filant. S-a nscris ntr-o vril graioas, pierzndu-se n marea de cea. Un avion de vntoare sovietic, cuprins de flcri, a descris un arc vast, ca un curcubeu. L-am pierdut din vedere doar cnd a trecut cam la vreo mie de metri sub pntecele avionului meu. Btlia aceea aerian m-a mai trezit din marasmul psihic n care m cufundase vizita la comandamentul Armatei a 6-a. Stalingradul nu se mai vedea. O or mai trziu, soseam la von Weichs. I-am nmnat raportul lui von Seydlitz. L-a citit cu atenie. Ce prere avei? m-a ntrebat. Pstrai-l, l-am povuit. M-ar durea s-l vd pe omul acesta cznd sub gloanele unui pluton de S.S. -iti. n situaia actual, gestul lui de bravad nu mai folosete la nimic. Avei dreptate, a rostit gnditor von Weichs. Am s-i rspund, totui, numindu-l comandantul frontului de nord al pungii Stalingradului Acesta a fost ultimul act de autoritate al generalului de armat von Weichs. A doua zi, Feldmarschall-ul Erich von
117

CAVALCAD N IAD

Manstein a sosit la cartierul general al Grupului de armate B., spre a-i lua comanda n primire Venise fr s se grbeasc. Unui zbor cu avionul, i preferase cltoria mai lent, dar mai comod, cu trenul. Aveam o stim deosebit pentru capacitatea militar a acestui om. tiam c elaborase planurile de operaii care duseser la prbuirea fulgertoare a armatelor franceze, dei Hitler i asumase n ntregime meritul acestei campanii. i dovedise talentul de strateg n Rusia, pe frontul de sud, la Sevastopol, i pe cel de nord, la Leningrad. Acum, Hitler i cerea s salveze situaia la Stalingrad, uitnd c von Manstein era un excelent soldat, dar nu un fctor de minuni. ntlnirea mea cu von Manstein la cartierul general de la Starobelsk s-a desfurat ntr-o atmosfer sumbr, att la propriu, ct i la figurat. Ofierii de stat-major erau sub impresia insuccesului de la Stalingrad. Frigul, dimineile ceoase, cderile brute de zpad, perspectiva iernii ruseti care-i anuna att de aprig nceputul, atacurile masive i repetate ale infanteriei i blindatelor inamice, sprijinite de nentrerupte bombardamente de artilerie i aviaie, dar mai ales imensul semn de ntrebare sub care se nfia viitorul ntregii campanii din Est spau moralul trupelor. tiam cu toii c vom retri cumplitele experiene ale iernii 941, 942. care nu fusese deloc clement cu armatele germane. Eecul ofensivei pentru cucerirea Moscovei i gsea acum o i mai cumplit replic n eecul ofensivei de la frontul Stalingradului. Colaborarea noastr, Herr Generol, sper s fie fructuoas, mi-a spus von Manstein, dup ce ne-am strns minile. Iau n primire frontul acesta n condiiuni vitrege. Generalul von Weichs a fcut tot ce este omenete posibil. Cu forele pe care le-a avut la dispoziie, i n condiiile date, nici un alt general n-ar fi izbutit s pun stavil contraofensivei ruseti. Von Manstein m-a ascultat fr s spun un cuvnt. Nu tiu dac mi mprtea prerea n ceea ce privete capacitatea militar a lui von Weichs. Cred ns c nici el nu-i fcea mari iluzii n ceea ce privete misiunea ce-i fusese ncredinat. n aceeai zi am participat la prima lui conferin cu comandanii de mari uniti de sub comanda sa. Grupul de armate Don avea s cuprind Armata a 6-a, imobilizat la Stalingrad, Armata a 4-a blindate din care nu mai rmsese intact dect Divizia 16 motorizat resturile Corpului 4o
118

Vintil Corbul

blindate, precum i resturile Armatelor 3 i 4 romne, care suferiser ocul principal al contraofensivei ruseti. Pe lng acestea, i se fgduiser ntriri alctuite din Divizia a 6-a, care urma s soseasc din Frana, i din Divizia a 23-a. luat de pe frontul din Caucaz. Aceste dou divizii aveau s alctuiasc cea de-a 4-a Panzerarmee. O.K.W. -ul r fgduise n plus Divizia a 17-a, menit a constitui rezerva Armatei a 4-a Panzer. Von Manstein trebuia s nu-i precupeeasc eforturile dac voia s pun capt haosului de pe ntregul front ncredinat grupului su de armate. Fugarii din toate unitile care alctuiser compozitul Grup de armate B, al lui von Weichs, lovit de contraofensiva inamic, inundaser cile de comunicaie, grile, satele dinapoia frontului. Feldjandarmerie nu izbutea s pun zgaz uvoaielor de oameni care se scurgeau spre vest. S-a dovedit numaidect c, n ciuda unor mari strdanii, aviaia de transport nu reuea s realizeze aprovizionarea Stalingradului n limitele promise i ordonate de Reichsmarschaluul Gring. Nu numai c nu izbutise s ating plafonul de 500 de tone zilnic, dar nici cifrele fgduite de von Richthofen sau de mine nu au putut fi respectate. Timpul defavorabil, aviaia de vntoare i barajele artileriei antiaeriene inamice, pe care numai orbii i surzii de la O.K.W. nu putuser s le prevad, fceau ravagii printre aeronavele noastre de transport. Pierderile raportate de Pickert nregistrau creteri alarmante. Zeci, apoi sute de trimotoare Junkers iau gsit sfritul pe stepele acoperite cu zpad. Se lsase un frig atroce. Avioanele de pe sol erau lipsite de orice adpost. Se iroseau ore ntregi spre a se dezghea motoarele, ore care ar fi trebuit folosite pentru aprovizionarea Armatei a 6-a. Lipsa hangarelor ngreuna executarea reparaiilor strict necesare. Pentru minile nepenite de frig ale mecanicilor, orice operaie devenea o adevrat tortur. Maiorul Stallberger, eful seciei logistic a celui de-al 8-lea corp aerian, era disperat. Procentajul avioanelor disponibile sczuse cu aproape 75 la sut. Operaiile de regrupare a forelor din Grupul de armate Don se dovedir i ele n curnd mai dificile dect i nchipuia von Manstein. Unitile pe care Feldmarschall-ul plnuia s le foloseasc pentru deblocarea Stalingradului trebuir trimise n alte sectoare. Divizia 16 motorizata, de pild, primise ordinul s acopere golul imens dintre Caucaz i Volga. Alte uniti se
119

CAVALCAD N IAD

desfurau pe un front de aproape 800 de kilometri, de la Don i pn la stepa calmuc. Von Manstein inteniona s scoat Armata a 6-a din Stalingrad, s-i retrag unitile din Caucaz i, dup ce va reconstitui un front scurtat, de-a lungul Donului care-i va permite s realizeze concentrri de formaiuni blindate s declaneze o ofensiv de mari proporii. Ideea nu-mi prea irealizabil. Din nefericire, Hitler nu concepea s piard nici temporar teritoriile cucerite. n cadrul planurilor sale aberante, Fhrer-ul preconiza o ieire a Armatei a 6-a din Stalingrad, dar nu spre vest, ci spre est. n nchipuirea lui bolnav, o i vedea atingnd Uralul. ntr-o sear, dup o lung i istovitoare conferin, von Manstein m-a poftit s bem cte un pahar cu ceai. Era mpovrat de gnduri. Sunt foarte stnjenit, Herr General, de hotrrile Fhrerului, care mi impune soluii uneori cum s spun dificile! Credei-m, am acceptat cu un simmnt de profund ngrijorare noua mea nsrcinare. tiam c trebuia s trec sub comanda imediat a JVhrer-ului i mai tiam cte dificulti implic o asemenea situaie. Nu i se poate contesta Fhrer-ului ochiul cimpului. Dei aparent este un amator s-a dovedit adeseori un strateg versat Von Manstein m privea atent, ateptnd de la mine primul pas. L-am fcut, cu o violen i o sinceritate care l-au uimit: Permitei-mi, Herr Feldmarschall, s m ndoiesc de capacitatea strategilor autodidaci. Un caporal, orict ar fi de talentat, nu poate ajunge peste noapte cpetenia unor mari armate. Rezultatele s-au vzut. Soldaii germani abia i mai trag sufletul. Fhrer-ul uit c soldaii acetia sunt oameni. Interlocutorul meu nelese c nu avea de ce pstra rezerve fa de mine. Da, zise el, alegndu-i cuvintele. Uit! Uit, pentru c el se socotete supraom i ca atare cere i altora eforturi supraomeneti. Dar nu despre aceasta e vorba. Fhrer-ul nu este un simplu caporal. Eu socot c are talent militar. Ii lipsete, ns. ceea ce s-ar putea numi experien. Nu vrea s neleag adevruri elementare, la ndemna oricrui ofier de stat-major. E n stare s-i nire statistici interminabile despre forele armate amice i inamice, dar nu concepe uzura acestor uniti. Pentru el, un corp de armat rmne un corp de armat chiar dac efectivul s-a redus la nivelul unui regiment. Afar de
120

Vintil Corbul

aceasta, ncrederea sa n propria-i superioritate asupra tuturor celorlali comandani ai armatei nu poate s aib dect urmri funeste Ascultndu-l pe von Manstein, nu m puteam opri s nu fac un paralelism ntre declaraiile sale i cele ale altor generali. A supraestimat ntotdeauna importana resurselor tehnice, adug von Manstein, vorbind parc pentru sine. Nu este n stare s aprecieze raportul care trebuie s existe ntre calitate i cantitate. Cu cteva tancuri Tigru, orict ar fi ele de perfecionate, nu poi restabili situaii care necesit un numr considerabil de trupe i de blindate. Ceea ce se ntrnpi aici, pe Frontul de Rsrit, este pilduitor. Mi-a trimis o divizie din Frana, intact i perfect utilat. Ce pot face ns cu o divizie, la care se adaug alte cteva uniti de blindate, acestea reduse la mai puin de jumtate, cnd trebuie s nfrunt formidabila for pe care o reprezint actualmente ruii? Da, da, revirimentul rusesc devine pentru noi o adevrat lovitur de mciuc dei, pentru un comandant sau conductor cu oarecare experien nu este de conceput s nu fi prevzut i posibilitatea unei eventuale redresri a inamicului, mai ales cnd e vorba de Rusia. Sper s-i nfrngem. Va fi ns foarte greu, foarte greu Se uit la mine cu aceeai privire absent, dei fix, i i descrc sufletul uiernd: n curnd vom declana ofensiva. Succesul sau insuccesul atrn de un fir de pr. Sunt obligat s m cluzesc dup concepiile Fhrer-ului. Cred ns cred c pn la urm voi face tot ceea ce socotesc eu c este mai bine. Adic? Am s ordon lui Paulus s prseasc Stalingradul Fcu iar o pauz, apoi ncheie cu acelai oftat: Dac va mai putea s-l prseasc Am cltinat din cap. V urez succes, Herr Feldmarschall. Aviaia i va face datoria. S sperm c succesele operaiilor vor justifica sacrificiile de pn acum. Mi-am golit ceaca de ceai, apoi m-am ridicat. - mi permitei s m retrag. Mai am ceva de lucru n seara aceasta N-am vrut s-i mprtesc i alte ndoieli ale mele. Avea nevoie de ntreaga energie i de ntreg optimismul n marea btlie care se pregtea. Ii doream din tot sufletul s reueasc. De succesul marului su asupra Stalingradului
121

CAVALCAD N IAD

depindea salvarea lui Albert La 13 decembrie, Corpul de armat 47 blindate a primit ordinul s porneasc la lupt. Dou sute de kilometri l despreau de Stalingrad. Divizia a 6-a, venit din Frana, a intrat n aciune. Sprijinit de Divizia 23, redus la 40 de tancuri, a reuit s strpung poziiile avansate inamice. Ptrunznd adnc n dispozitivul rusesc, urma s ating, la 19 decembrie, Mikovo, parcurgnd pn la aceast dat 130 de kilometri. Noaptea se vedeau fiile de lumin ale proiectoarelor din Stalingrad, strpungnd ca nite epi de arici cerul. Cu orice riscuri, am hotrt s trec peste dispoziiile Fhrerului, mi-a declarat von Manstein la una din conferinele cu statul su major. Am dat ordin lui Paulus, pe propria mea rspundere, s evacueze Stalingradul, s ncerce cu toat armata sa o strpungere a ncercuirii n direcia Mikovo, ca s fac jonciunea cu Corpul 47. tiam c von Manstein se bucura de un mare prestigiu n ochii lui Hitler i speram c acesta, pus n faa faptului mplinit, l va accepta ca atare. Lui Paulus nu-i rmnea dect s execute ordinul, cu att mai mult cu ct era acoperit de autoritatea efului su ierarhic. Mare a fost ns stupefacia lui von Manstein cnd comandantul Armatei a 6-a a refuzat n termeni ocolii, ce-i drept s execute ordinul. Au urmat cteva discuii, pe calea undelor, ntre Feldmarschall i Paulus. Paulus a obiectat c nu poate iei n ntmpinarea generalului Hoth, comandantul Corpului 47, deoarece nu dispune de carburant suficient pentru unitile sale blindate i motorizate. Dac s-ar folosi de actualele sale disponibiliti, nu ar fi n stare s parcurg mai mult de treizeci de kilometri, cci ar cdea n pan de carburani. Von Manstein i-a explicat c diviziile aflate n drum spre Stalingrad sunt urmate de 3.000 de tone de carburani i de alimente. Paulus s-a mrginit s rspund c Fhrer-ul a interzis Armatei a 6-a ieirea din Stalingrad i c diviziile trimise spre a-l despresura au datoria s ptrund ele pn la oraul-fortrea. Enervat de ncpnarea lui Paulus, von Manstein a trimis la Stalingrad pe calea aerului pe maiorul Eismann din statul su major, cu misiunea de a-i demonstra lui Paulus absurditatea refuzului su i gravele consecine la care expunea Armata a 6-a dac nu va iei din ncercuire. Imposibilitatea asigurrii unei aprovizionri adecvate n combustibil i muniii va scdea treptat capacitatea
122

Vintil Corbul

de lupt a trupelor sale. n cele din urm, acestea vor fi nevoite s nceteze orice rezisten i s capituleze. Ceea ce nu ar fi pe placul Fhrer-ului n acelai timp, a intervenit un fapt care a rsturnat definitiv situaia n favoarea ruilor, pecetluind soarta asediailor din fortreaa Stalingrad. Parc dinadins, armatele sovietice au declanat o ofensiv de mari proporii, spre a contracara orice ans de reuit planului lui von Manstein. La 16 noiembrie, Armata 1 rus, profitnd de ceaa care se lsase de-a lungul Donului, a czut prin surprindere asupra Armatei a 8-a italiene. Aceasta a intrat n debandad. Unitile dislocate de rapida naintare a blindatelor ruseti n-au mai opus dect o rezisten sporadic. Ruii au nregistrat nc din prima zi o ptrundere adnc de 25 de kilometri. Von Manstein a informat imediat O.K.W. -ul. Hitler, scandalizat de comportarea aliailor si, a telefonat lui Mussolini, cerndu-i s ordone comandamentului italian o restabilire a frontului. Dup cum am aflat mai trziu, Ducele a fost tare vexat de tonul lui Hitler. n acest timp, ruii i-au dezvoltat ofensiva, aruncnd n btlie Armata lor a 6-a, precum i Armata a 3-a de gard. Atacul Armatei a 6-a era axat pe direcia Voroilovgrad, iar cel al armatei a 3-a, pe direcia Stalino. Efectele au fost fulgertoare. Frontul nostru era ameninat de un dezastru. Peste un milion de oameni riscau s aib soarta armatei ncercuite la Stalingrad. Armata a 4-a Panzer a contraatacat, spre a restabili frontul. Prins n lupt cu forele uriae ale ruilor, i ameninat din flanc de Armata a 5-a blindat rus, care a irupt pe frontul Cir, a cerut ntriri. Von Manstein nu mai avea la dispoziie dect Corpul de armat 47, angajat n operaia despresurrii Stalingradului. Feldmarschall-ul a cerut iari lui Paulus s treac la atac, spre a crea o diversiune. A ntmpinat un nou refuz. Hitler, consultat direct de Paulus, interzisese evacuarea fortreei de pe Volga. Btlia aceast titanic s-a prelungit pn n ajunul Crciunului. Majoritatea forelor noastre aeriene au trebuit s intervin n sprijinul Armatei a 4-a Panzer, slbind efortul necesitat de aprovizionarea Stalingradului. Von Manstein a ateptat pn n ultimul moment ca Armata a 6-a s fac un efort, spre a realiza jonciunea cu Corpul 47. n cele din urm i-a dat seama c ncercrile lui de a salva cei
123

CAVALCAD N IAD

200.000 de oameni care mai rmseser n via la Stalingrad riscau s compromit situaia ntregului front de la est de Don. n ajunul Crciunului a dat ordin generalului Hoth s desprind din corpul su de armat Divizia a 6-a cea mai puternic i s o trimit n sprijinul Armatei a 4-a Panzer, grav ameninat n sectorul Morozovskaia. Cadoul de Crciun pentru ofierii i soldaii din Armata a 6-a, ncercuit la Stalingrad, s-a rezumat la o veste tragic. Pierduser ultima ans de a mai fi salvai. Moartea lor era pecetluit. La 23 decembrie, contraofensiva Grupului de armate Don, pentru despresurarea Stalingradului, a ncetat. Ofensiva sovietic la est de cotul Donului urma s se dezvolte pn la 31 decembrie, cnd frontul avea s se stabilizeze provizoriu pe linia Bielosodsk, Milerovo, Morozovsk, imlianskaia. Ct de departe e aceast expunere seac de zugrvirea realist a faptelor! ngrozitoarea situaie a oamenilor nchii n Stalingrad avea s ating culmi inimaginabile. Dup Crciun, Paulus a hotrt reducerea raiei de pine de la 200 de grame la 100 de grame. Iarna ruseasc s-a instalat cu ntregul ei cortegiu de orori. S-au nregistrat brusc mari scderi de temperatur, fluctund n cele din urm ntre minus 30 i minus 40. Degerturile au prins s fac ravagii mai teribile dect armele de foc. S-au semnalat primele mori prin inaniie. Meninerea podului aerian a fost posibil cu preul unor pierderi catastrofale, cifrate la 536 de aeronave de transport, 143 de avioane de vntoare i 123 de bombardiere. Fgduielile lui Gring, fcute cu uurin, de la cartierul general al Luftwaffe din Paris, i ddeau acum roadele. Capturarea de ctre rui a aerodromurilor de la Tuzinskaia i Morozovskaia ne-a silit s ne mutm bazele de plecare mult mai napoi, i anume la Salsk, Novocerkask i Ceretkovo. Astfel, s-a dublat distana care trebuia parcurs de fiecare dat. Posibilitile de aprovizionare Silnice au sczut sub 100 de tone. Apelurile repetate ale lui Paulus rmneau fr rezultat. Avioanele de transport aduceau n schimb recolt bogat de rnii i degerai, fr s-i poat ns evacua pe toi. Cei rmai de la un transport la altul erau sortii unei mori sigure, din cauza frigului i a imposibilitii de a li se da ajutor medical. Parcurgeam zilnic listele rniilor, spernd s ntlnesc i numele lui Albert. De fiecare dat ncheiam lectura, apsat de un groaznic simmnt de frustrare.
124

Vintil Corbul

Ctre sfritul celei de-a doua sptmni a lunii ianuarie, am primit o scrisoare de la Albert. Astzi, drag tat, m-am uitat pe hart i m-am cutremurat cnd am vzut ct suntem de singuri. Fhrer-ul, n care ne-am ncrezut atta, ne-a uitat sau ne-a lsat n mod voit prad dumanului. Domnii generali de la O.K.W. au contiina curat! Un sfert de milion de oameni sunt lsai s piar, pentru ca gloria Fhrer-ului i a celui de-al treilea Reich s supravieuiasc secolelor. Ce minciun! Mileniul de pace german fgduit de Fhrer va dinui numai n textele discursurilor lui demagogice. Am stat de vorb cu mai muli ofieri. n vreme ce viscolul uier, gerul ne arde i bombele aruncate din bombardierele ruseti cad n jurul nostru, rscolind ruinele, camarazii mei i cu mine ne-am mprtit gndurile. tim c pentru noi nu mai exist nici o speran, n ciuda comunicatelor ncurajatoare i ndemnurilor patriotarde primite zilnic prin radio de la O.K.W. Dup ce vom pieri cu toii, mi spunea un locotenent de tancuri, ziarele din Germania vor publica vestea n chenar negru, cordindu-ne onoruri post mortem i dndu-ne pild generaiilor viitoare. Ce plvrgeal blestemat! Un ofier dintr-o unitate de artilerie mi mrturisea deunzi: Nu sunt la, dar mi-e sufletul amar fiindc a trebuit s-mi art vitejia n slujba unei cauze absurde i a unor criminali cu galoane multe pe umr. tiu c vom muri cu toii. Nu tiu ns de ce poporul german a ngduit s ajungem aici! Un altul mi declara cu durere n suflet: Din ntreaga noastr divizie n-am mai rmas dect 76 de oameni. Restul au murit. Majoritatea zac ngheai sub un linoliu de zpad. Pmntul e att de tare, nct nici nu pot fi nmormlntai. Am n unitate, drag tat, un soldat din Hitlerjugand. Are un chip de fat. n ochii lui albatri citeti o nedumerire dureroas. Nu-i vine s cread c sfritul se apropie i c Fhrer-ul ne-a uitat. Comunicatele, mi spunea el, afirm c soldaii mor cu numele lui Hitler pe buze. Aceasta e cea mai neruinat minciun. Bieii din Hitlerjugend, care i-au dat sufletul n preajma mea, n-au rostit numele lui Hitler dect blestemndu-l. Drag tat, vom mai supravieui poate cteva zile. N-am s cad n captivitate. n ultima clip am s-mi trag un glonte n cap. Cnd am plecat pe front, m-ai srutat i m-ai ndemnat s fiu credincios drapelului rii mele. Identificam atunci ara mea
125

CAVALCAD N IAD

cu Hitler, conductorul ei. Ct de cumplit m-am nelat! A fi fcut mai bine dac, n loc s-l adulez, l-a fi omort cu un glonte. Am ncredinat aceast scrisoare unui ofier de aviaie, ca s nu cad pe mna cenzurii. n nenorocirea n care ne aflm, se mai gsesc nc fanatici i-a denumi mai degrab demeni care citesc scrisorile destinate celor de acas. Este interzis s ne plngem, cci nu trebuie s-i demoralizm pe cei rmai n patrie. Nu-i vine s rzi de aceast tragic enormitate? Pltim cu suferinele noastre pcatul de a fi nclcat pmnturi care nu ne aparin. Exist o justiie imanent. Toate popoarele care svresc aceast crim sunt condamnate. Mai curnd sau mai trziu i vor ispi pedeapsa. Te mbriez, drag tat, i te rog s te gndeti din cnd n cnd la fiul dumitale, Albert Am mpturit scrisoarea i am strecurat-o n buzunarul de la piept, care purta insigna Crucii de Fier. Am citit o singur dat rndurile lui Albert. dar mi s-au ntiprit att de bine n minte, nct a putea s le repet de la primul cuvnt i pn la ultimul. Da! Fiul meu avea dreptate, dup cum au dreptate i Stauffenberg i Beck i Oster. Peste cteva zile am fost chemat iari la Rastenburg. n avionul care avea s m duc pn acolo, a luat loc i generalul Hube, care fusese scos temporar din ncercuire, spre a i se conferi frunzele de stejar la Crucea de Fier4 n gradul de cavaler. Pe drum am vorbit mult despre situaia de la Stalingrad. Ca i mine, era indignat i mpotriva lui Gring, care, prin fgduinele sale nesbuite, l ncurajase pe Hitler s se arate att de intransigent n ceea ce privete pstrarea Stalingradului. M ntrebam dac nu eram chemat la Rastenburg spre a mi se comunica destituirea din toate funciile pe care le deineam. n orice caz, m ateptam s mi se fac aspre reprouri referitoare la activitatea aviaiei noastre. Hitler l-a primit mai nti pe Hube. n cadrul unei scurte ceremonii, i-a nmnat distincia acordat, felicitndu-l pentru bravura sa.. Generalul Hube i-a mulumit pentru cinstire, dar n-a omis n ncheiere s-i toarne un adevr amar:
126

Vintil Corbul

Mein Fhrer, ai executat prin mpucare generali de armat. De ce nu ordonai s fie mpucat i generalul de aviaie care va fgduit c va aproviziona Stalingradul? Aluzia era strvezie. Hitler s-a mrginit s-l asigure c va lace imposibilul spre a despresura Stalingradul. Odat ceremonia ncheiat, generalul Hube a fost trimis din nou la Stalingrad, unde avea s-i atepte sfritul, purtnd ns pe piept frunzele de stejar. Superb consolare I Dup plecarea lui Hube, Hitler m-a chemat n cabinetul su. Erau acolo toi membrii clicii Keitel-Jodl. Herr General, am stabilit un nou plan de operaii pentru despresurarea Stalingradului. Iar? am reflectat scrbit. Placa aceasta cu despresurarea o auzisem de attea ori, nct mi se fcuse lehamite. tiam ce temei se putea pune pe promisiunile lui Hitler. Am hotrt s execut o retragere metodic a aripii drepte a Grupului de armate A., a continuat el, artndu-mi pe hart desfurarea aciunii propuse. Diviziile acestea le voi fo-c-si pentru a sprijini Armata a 4-a Panzer, care lupt n defensiv la 70 de kilometri dincolo de Kotelnikovo. Voi zvori de asemenea golul lsat de italieni, ca s mpiedic pe rui s se reverse n bazinul Doneului. Pentru a realiza aceast vast operaie, care cere un anumit timp, Armata a 6-a trebuie s reziste la Stalingrad, s rein n continuare pe cei 500.000 de rui care o asediaz. Dac Armata a 6-a ar nceta s mai lupte, jumtatea aceea de milion de rui ar rmne disponibil ntrind trupele inamice aflate n lupt cu Grupul de armate Don. Raionamentul lui Hitler nu era lipsit de o oarecare logic. Pleca ns de la o premis fals. i lipsea timpul util pentru desfurarea acestor operaii. Diviziile menionate, din Grupul ele armate A., nu se puteau deplasa pn n sectorul luptelor mai nainte de zece zile, dac nimic nu le-ar fi stnjenit naintarea. Iarna extrem de grea, drumurile nzpezite i atacurile sovietice le ngreunau ns micrile. Iar Armata a 6-a a lui Paulus era la captul resurselor. I-am explicat c unul din cele dou aerodromuri din Stalingrad czuse n mna ruilor i c cel de-al doilea se i afla sub focul artileriei lor cu tragere lung. n condiiunile actuale, chiar i absolut insuficienta aprovizionare a Armatei a 6-a nu se mai putea face cu oarecare succes dect noaptea. n nici un
127

CAVALCAD N IAD

caz, ns, nu eram n situaia de a-i acoperi nevoile. Pierderile nregistrate de Luftwaffe, n oameni i aparate, se ridicau la cifre uriae. Keitel m privea iritat. i netezea din cnd n cnd mustaa, cu o nervozitate vizibil. Jodl era calm. tia c am dreptate, dar m lsa s m zbat singur. Vei face imposibilul, Herr General! a rostit la un moment dat Hitler, ncercnd s pun capt obieciunilor mele. Scrisoarea din buzunarul de la piept mi insufla curajul s-i spun tot adevrul. I-am descris n culori realiste situaia dezastruoas a trupelor din Stalingrad, foametea de acolo, lipsa de muniii, de medicamente, de combustibil, de moral. Am reuit s scoatem din ncercuire 30.000 de rnii, mein Fhrer. Dar ali 18.000 zac n pivnie nenclzite, ateptnd medicamente, si este inutil s v mai spun c numrul lor crete nencetat. Pn i soldai din linia nti, chiar i dintre cei nerniti, sunt gsii dimineaa mori, degerai, cu mna pe arm. Pmntul e att de tare din cauza gerului, nct nu pot fi spate gropi individuale. Asediaii au ajuns s-i mnnce ultimii cai. Au devorat carnea crud, pentru c n-au avut combustibil ca s o frig. nghit zpad ca s-i potoleasc setea. Situatia oamenilor a devenit intolerabil. i vorbeam drz, gndindu -m la Albert si la camarazii lui. tiam c vorbele mele nu aveau s fie consemnate n procesele-verbale. Erau prea aspre. Hitler m asculta ntunecat. i muca buzele, i minile ncepuser s-i tremure. S-ar fi zis c auzea pentru prima oar asemenea vorbe. Nimeni nu ndrznise, probabil, s-i zugrveasc realitatea, sau dac o fcuse, nu fusese luat n seam. n vreme ce mi revrsam amrciunea, nftisndu-i orori care depeau cele mai ngrozitoare scene imortalizate de penelul lui Goya, mi spuneam c dup ce mi voi ncheia rechizitoriul, voi fi probabil arestat, sub nvinuirea de defetism. Ajunsesem ns ntr-o stare c puin mi psa de urmri. Hitler nu m-a ntrerupt. Abia dup ce am terminat tot c~ aveam de spus. a rostit cu voce sczut, a fi tentat s o definesc sepulcral* dac nu m-a teme de efecte fals melodramatice: Herr General, v-am ascultat cu atenie. Sunt informat asupra acestei situaii. Acum o or am primit un raport din partea generalului Paulus. care solicit autorizaia de a
128

Vintil Corbul

capitula, invocnd dificultile menionate i de dumneavoastr. A trebuit s-l refuz. Interesele superioare ale Germaniei impun Armatei a 6-a s reziste pe poziie pn la ultimul om. Dac trupele noastre care vor sparge ncercuirea vor gsi numai mormane de cadavre, va nsemna c eroii de la Stalingrad i-au fcut datoria i c memoria lor va fi n veci slvit. Le vom nla un monument care s supravieuiasc mileniilor. ncepuse iar s divagheze, adoptnd acea poz teatral care mai avea nc darul s-i impresioneze pe unii auditori. Keitel l privea cu extaz. Ceilali ofieri se comportau ca i cnd ar fi fost electrizai de vorbele lui inspirate. Mimau atitudini rzboinice, de soldai decii s-i dea ultima pictur de snge pentru patria german i pentru conductorul ei. Aveam senzaia c m aflu pe un podium. n faa omenirii uluite, o trup de histrioni demeni oferea un spectacol care se voia mre, dar care nu reuea dect s trezeasc repulsie. Stauffenberg gsise o soluie, i voia s o pun n practic. mi vorbise despre planurile sale. Iar eu aveam datoria s-l ajut. Din toate puterile mele M-am napoiat la cartierul general al lui von Manstein. I-am relatat convorbirea mea cu Hitler. Am insistat asupra hotrrii lui de a se prelungi pn la ultima limit rezistena aprtorilor Stalingradului. Feldmarschall-ul a ridicat din umeri. Situaia Armatei a 6-a este disperat. Paulus suport acum consecinele propriei sale pasiviti. Cnd i-am cerut Se< ncerce stabilirea jonciunii cu trupele noastre, dispunea de o sut de tancuri. Se plngea c nu are combustibil suficient spre a ajunge pn la noi. Atacul pe care l-ar fi dezlnuit n direcia noastr ar fi uurat misiunea Armatei a 4-a Panzer. Poate c am fi reuit s strpungem cordonul inamic din jurul Stalingradului. Chiar dac nu am fi ncheiat cu succes aceast operaie, am fi. avut contiina mpcat c am fcut totul spre a obine o soluionare a crizei. Intervenia diviziilor din flancul sting al Grupului de armate A., preconizat de Fhrer, este utopic. Cred c suntei de acord cu mine. Acum, ns, continuarea rezistenei Armatei a 6-a a devenit imperioas. Dac trupele inamice angajate n lupt cu forele de sub comanda lui Paulus ar deveni disponibile, frontul nostru ntreg ar fi literalmente mturat. Armata a 6-a trebuie deci s lupte pn la ultimul om. Nu pentru a se mai salva, ci pentru a ne
129

CAVALCAD N IAD

salva, ntr-o oarecare msur, pe noi. Este nedrept s prelungim suferina sutelor de mii de soldai ncercuii m ntreb dac mai sunt sute de mii, dup pierderile nregistrate pn la ora actual ns rzboiul modern are legile lui. Odat pornit, nu i se mai poate pune capt dect odat cu nimicirea uneia din tabere. M mir c pilda celui dinii rzboi mondial, cu urinrile lui pentru nvini, nu i-a pus pe gnduri pe conductorii notri mai nainte de a trece grania Poloniei. n cursul zilelor urmtoare am fcut o nou vizit la Stalingrad. Cercul inamic din jurul oraului se strnsese att de tare, nct aterizrile pe singurul aerodrom rmas n minile Armatei a 6-a se mai efectuau numai la adpostul nopii. Ziua ne mrgineam s parautm baloturi. Paulus ne-a primit n subsolul cldirii Univermag. Era nuc. Mi-a vorbit ndelung de necesitatea sporirii aprovizionrilor. Pierderea aerodromului de la Pitomnik constituise o lovitur cumplit. I-am rspuns c am atins plafonul posibilitilor noastre, i aa destul de reduse. Mi-a vorbit despre parlamentarii sovietici care, la 8 ianuarie, au oferit Armatei a 6a condiiile unei capitulri onorabile. Le-a respins, fiindc avusese ncredere n fgduielile lui Hitler. De atunci si pn la data actual, situaia se nrutise considerabil. Armata a 6-a pierduse mai mult de trei sferturi din teritoriul deinut la nceputul asediului. Supravieuitorii nfometai erau ameninai s fie izolai n dou pungi. Uniti disparate, nesocotindu-mi ordinele, au ncercat s se strecoare napoi spre vest printre poziiile inamice, n sperana c vor atinge avanposturile Grupurilor de armate Don sau A., mi-a declarat el cu amrciune. Au refuzat s neleag c merg la sinucidere. Orice rezisten a devenit inutil. L-am vzut i pe generalul von Seydlitz. Era pmntiu. A ncercat s-mi zmbeasc. Ai dori, desigur, s v revedei fiul. n momentul de fa, ns, nu mai tiu nimic despre el. Am pierdut orice legtura cu unitatea lui. Suntem pierdui, Herr Generat Suntem pierdui! Am ieit ameit i eu din adpostul lui Paulus. n jurul oraului luptele se desfurau cu furie. Cerul era luminat intermitent de fulgerrile exploziilor. Drumul pn la aerodrom l-am fcut pe jos. ca i la sosire. Dup cum am putut s-mi dau seama, aterizrile avioanelor noastre ia Stalingrad aveau s sisteze n curnd. Aprovizionarea nu se va mai face dect prin parautri. Aerodromul ajunsese
130

Vintil Corbul

sub focul mitralierelor inamice. Mergeam bjbind printre ruine. M conduceau doi ofieri tineri din statui-major al lui Paulus. M uitam la ei i le plngeam tinereea. Slabi ca nite umbre, nebrbierii, murdari, m fceau s m gndesc la Albert. M-am mpiedicat, de cadavre de soldai, epeni ca nite blocuri de ghea i acoperii de zpad. Ori de cte ori ntlneam grupuri de militari, ncercam s le desluesc feele livide n lumina crud a exploziilor. Printre ei l cutam pe Albert. Speram nebunete s-l ntlnesc. Exageram dificultile drumului, ca s-mi ncetinesc mersul. Voiam s ctig timp. S vd ct mai muli soldai. Albert! Albert, fiul meu drag! Cnd am ajuns la avion, se crpa de ziu. Pilotul m-a primit cu repro. ntrzierea mea punea n primejdie ttn ntreg convoi aerian. Mi-am luat rmas bun de la cei doi ofieri. Le oferisem mai nainte cteva pachete de igri. Ultimele pe care le mai aveam asupra mea. M-am urcat n carling. Asupra aerodromului se dezlnui brusc un intens foc de artilerie. Un avion cu rnii, lovit n plin, sri n aer. Altul lu foc. Potrivit ordinelor mele, avionul meu a decolat ultimul. Cnd am survolat aerodromul, mi s-a strns inima. Vedeam de acolo de sus mulimea aceea de soldai tineri, condamnai la moarte sau la captivitate. M ntrebam, care din alternative este mai bun? Proiectilele artileriei antiaeriene inamice se sprgeau n jurul avionului. Suflul exploziilor cutremura uneori aeronava. Stalingradul rmnea n urm. Am trecut n chip miraculos prin toate barajele antiaeriene. Destinul m menaja, rezervndu-mi alte suferine. Cnd am ajuns deasupra liniilor germane, eram cu desvrire nuc. n zilele urmtoare m-am comportat ca un automat. Trisem momente att de ngrozitoare, nct m mir c am avut puterea s le supravieuiesc. Mesajele primite zilnic de la Paulus indicau o deteriorare rapid i iremediabil a situaiei. La 24 ianuarie a raportat pierderea legturii cu aproximativ dou treimi din armata de sub comanda sa. Un tronson, alctuit din restul a patru corpuri de armat, se mbulzea n centrul oraului. Corpul 51 de armat fusese izolat n cartierul industrial de nord. Atacurile ruilor se succedau n valuri de o intensitate i de o violen nemaintlnite. naltul Comandament Sovietic voia s lichideze
131

CAVALCAD N IAD

ct mai repede punga de la Stalingrad. Tronsonul din centrul oraului a fost la rndul su rupt n dou. La 30 ianuarie, O.K.W. -ul a transmis prin radio decretul prin care Fhrer-ul a numit pe generalul Paulus Feldmarschall. n aceeai zi am fost informai de ptrunderea ruilor n sectorul central al oraului. Tunurile Armatei a 6-a ncetaser s mai trag din cauza lipsei de muniie. Tancurile ncremeniser pe strzile blocate de ruine. Luptele se desfurau acum corp la corp. n mod practic, btlia de la Stalingrad s-a ncheiat, mi-a declarat von Manstein. Am cerut naltului Comandament al Wehrmacht-ului s ngduie capitularea resturilor Armatei a 6a. Continuarea oricrei rezistene capt aspectul unui mcel inutil. n dimineaa aceleiai zile am primit ordin s m prezint de urgen la Rastenburg. La naltul Cartier General al Fhrer-ului domnea o stare de nervozitate determinat n special de exploziile de mnie ale lui Hitler. Cnd am fost introdus n cabinetul su, urla la telefon: Herr Feldmarschall von Manstein, interzic cu desvrire capitularea Armatei a 6-a! Am mai spus-o i o repet. Luptele vor continua pn la ultimul combatant. Generalii se vor lupta pe baricade, alturi de soldai. i vor pstra un ultim cartu, i cnd i vor da seama c orice rezisten devine imposibil, i vor zbura creierii! Militarii care se predau mi inspir scrb n fiecare an, 20.000 de persoane se sinucid n Germania. Este de neconceput ca un general s fie incapabil a face un gest de la care nu s-au dat napoi attea femei Dac Paulus va capitula, nu voi mai crea mareali Eroismul sutelor de mii de soldai germani va fi ntinat de laitatea unui singur om Hitler a nchis telefonul. Feldmarschall-ul Keitel, impresionat de cuvintele Fhrer-ului, a rostit convins: Nu s-a mai pomenit ca un mareal german s se predea Hitler s-a ntors spre mine. naintea plecrii dumneavoastr spre Rastenburg, ai dat ordin ca aprovizionarea pe calea aerului s continue pn n ultimul moment? Mein Fhrer, i-am rspuns, aviatorii notri mi-au raportat c nu mai pot face deosebire ntre poziiile pstrate de trupele noastre i poziiile ocupate de inamic. Luptele se desfoar n
132

Vintil Corbul

interiorul oraului. Corp la corp. Admirabil este eroismul soldatului german, nu-i aa, meine Herren? a rostit Hitler, plin de exaltare. Herr General, mi s-a adresat, vei pleca n Africa de Nord. Doresc s luai legtura cu Feldmarschall-ul Rommel. i vei acorda tot sprijinul n ofensiva pe care o pregtete. De data aceasta sper s fii mai norocos, Herr General i mai eficient, a completat Keitel. L-am privit n ochi, apoi m-am adresat lui Hitler: Mein Fhrer, capacitatea mea este pus la ndoial. Sunt gata s suport consecinele, prezentndu-v demisia. Hitler a aruncat o privire mustrtoare lui Keitel, apoi mi-a zmbit: n marea sa dragoste pentru patria german, Fela-marschallul Keitel exagereaz uneori. Socotesc c v-ai fcut pe deplin datoria. Cu aceasta am nchis discuia! n cursul conferinei de mine diminea, vei primi ordinul de operaii. Acum sunt prea obosit. Gute Nacht, meine Herren! Prag de an 1944, Jocul rzboiului i al morii, n care se angajase nu numai armata, dar i ntregul popor german, se apropia de sfrit. Gndurile acestea bizare mi treceau prin minte, n vreme cemi luam micul dejun n apartamentul meu de la hotelul Crillon. ncercam s mi-l imaginez pe Fhrer cnd i voi prezenta raportul din care reieea c Frontul de Vest nu se putea dispensa de avioanele sale, ci avea nevoie de ntriri substaniale, spre a face fa unei debarcri inevitabile. mi nmuiam cornul n cafeaua cu lapte, cnd a sunat telefonul. A rspuns Helmuth, ordonana. Alo! Da Un moment, v rog A acoperit cu mna microfonul: Herr General, o domnioar, Colette Latour, dorete s v vorbeasc. Spune c are ceva urgent s v comunice. Colette Latour? mi prea vag cunoscut numele acesta, dar nu reueam s-l plasez n timp i n spaiu. Am ncetat s-mi rscolesc memoria. Latour e un nume comun. Cunoteam reputaia multor pariziene tinere care cutau prietenia ofierilor germani, i se alegeau cu cadouri i alimente. Dup ce obineau ceea ce doriser, i criticau pe toate crrile. O mixtur de oportunism i patriotism, dozate astfel nct respectivele tinere s se aib bine i cu ocupanii germani, dar i cu concetenii intransigeni.
133

CAVALCAD N IAD

Spune-i c sunt ocupat. S revin alt dat. Helmuth a tradus cuvintele mele n franuzeasca lui aproximativ. Am uitat n curnd de acest mrunt incident. Mi-am terminat micul dejun i m-am pregtit de plecare. nainte de a face o nou vizit la cartierul general al Feldmarschall-ului von Rundstedt, aveam de gnd s trec i pe la comandamentul Luftwaffe din Paris. Trebuia s m pun de acord i cu Sperrle. mi ngduisem s lenevesc o jumtate de or n dimineaa aceasta. tiam c von Geist se va descurca i fr mine i c mi va proctira ntr-un timp record tot materialul de care aveam nevoie pentru raportul ctre Fhrer. Tocmai cnd m pregteam s ies din camer, telefonul, a sunat din nou. Am ateptat, cu mna pe clan, n vreme ce Helmuth rspundea n locul meu. Alo! Da S trii, Herr General. Imediat, Herr! General! Cine e? l-am ntrebat. i Herr General von Stupnagel. Apelul lui telefonic mi-a fcut plcere. Heinrich von Stupnagel, comandantul militar al Franei, se bucura de toat stima mea, cu att mai mult cu ct ne lega o cauz comun. l neglijasem n ultima vreme, i-mi reproam acest lucru. 1 Am luat receptorul din mna lui Helmuth. Te salut, Eugen! a rsunat vocea generalului. Ai venit la Paris, dar n-ai trecut i pe la mine. Mea culpa, Heinrich. n cursul dup-amiezii i fac neaprat o vizit. Poate c tii de ce m aflu la Paris? tiu. Am stat de vorb cu von Rundstedt. i urez succes n misiunea ta. Vom mai discuta despre aceasta, Heinrich. Dup-amiaz unde te gsesc? La comandament, sau la tine acas? A prefera la o cafenea. Ne mbrcm n civil, hoinrim puin prin centru, ca n tineree, i mai schimbm cteva cuvinte. O cafea i un absint pe terasa unei cafenele ne vor procura puin destindere. Tu ai n orice caz mai mult nevoie de aa ceva dect mine. Perfect! Cum procedm, Heinrich? Te chem la telefon n jurul orei cinci, ca s stabilim locul de ntlnire. De acord. Atept apelul tu. Te salut, Heinrich! Te salut, Eugen!
134

Vintil Corbul

Am lsat ncet receptorul n furc. Dac m chema von Stupnagel, nseamn c se pregtea ceva important. Rmsese stabilit s nu ne ntlnim dect n caz de strict necesitate. O pruden elementar impunea msuri de precauie. Gestapo-ul era vigilent, iar vigilena aceasta trebuia nelat. Cnd am ieit din hotel, am constatat cu tristee c vremea se stricase. Btea un vnt rece, cerul se acoperise de nori, iar de sus cdeau stropi rari de ploaie amestecat cu giulgi mruni de zpad. Maina m atepta la trotuar. oferul a srit s-mi deschid portiera. n vreme ce m aezam pe bancheta din spate, de pe trotuarul de vis--vis a nit o fat. A deschis portiera din partea ei i, cu o ndrzneal care m-a stupefiat, s-a aezat lng mine. Mrturisesc c n primul moment avusesem impresia c fata voia s trag asupra mea. Asemenea atentate erau moned curent n Parisul ocupat. Iritat de aceast cutezan, eram pe punctul de a ordona oferului s-o dea jos din main. Ghicindu-mi gndurile, fata ma implorat, gtuit de emoie. V rog, nu m izgonii! Sunt Colette Latour! Numele dumneavoastr nu-mi spune nimic, Mademoiselle, am rostit cu severitate. V poftesc s cobori din main. Nici numele de Gandale nu v spune nimic? m-a ntrebat, exasperat. Gandale? V referii la marchizul de Gandale? M refer la fiul su. La Georges. Acum m lsai s vorbesc? M-am ntors ctre ofer, care urmrise uluit aceast scen. Treci la volan.! i-am poruncit. M duci la Comandamentul Luftwaffe Palais de Luxembourg! Portarul galonat al hotelului, un btrn cu sprncene albe, stufoase, ca nite musti, se uita plin de severitate la fata de lng mine. nc o blestemat de colaboraionist! prea el s spun. Maina s-a urnit, nconjurnd vasta Place de la Concorde. A luat-o pe Quai des Tuileries i a cotit la dreapta pe podul Solferino. Am ridicat geamul care ne desprea de ofer. V ascult, Mademoiselle. Ai menionat un nume. Da. Sunt logodnica lui Georges de Gandale. Acum mi-am amintit i de numele ei. Btrnul marchiz de Gandale mi vorbise odat, curnd dup ocuparea Parisului, de pasiunea fiului su mai mare pentru o fat vulgar, pictori,
135

CAVALCAD N IAD

desenatoare, sau cam aa ceva. ndurerat de moartea lui Henri rpus de mine n acea nverunat lupt aerian din timpul btliei pentru Frana dorea s-i asigure o descenden impecabil, nsurndu-i unicul fiu rmas in via cu o reprezentant a unei familii nobile i pe ct posibil avute. Pasiunea lui Georges pentru o pictori vulgar i strica toate planurile. ntlnirea mea cu marchizul de Gandale fusese ntmpltoare. Intrasem n acelai anti-j cariat. Amndoi eram mari amatori de cri rare, cu legturi somptuoase. Dei suntem cumnai, ne-am privit stingherii. Ne desprea un rzboi, o baricad. Marchizul nu tia c eram autorul morii fiului su. Pe mine, acest lucru m fcea i mai reticent. M simeam vinovat nu numai fa de marchiz, ci i de ntreaga noastr familie. Am schimbat atunci cteva vorbe. Fleacuri politicoase, lipsite de sens. Nu m-a poftit la el acas i nici eu nu m-am oferit s-i fac o vizit. Mi-a vorbit n treact despre pasiunea bolnvicioas a fiului su pentru Mademoiselle Latour, s-a interesat pro forma de ultimele mele achiziii livreti, apoi ne-am desprit. n momentul cnd a prsit anticariatul, cred c amndoi am respirat uurai. Se ncheiase o ntrevedere penibil. Poate c dup rzboi, relaiile noastre se vor mbunti. Dac, bineneles, vom supravieui acestui mcel. Fata nu avea o nfiare vulgar. A putea spune c m-a cucerit din primul moment cu delicateea trsturilor, cu aerul acela reinut, mndru chiar, la care nu renunase nici acum. cnd mi solicita cu atta insisten o ntrevedere. Nu tiu dac ai auzit de moartea maiorului Blumel? m-a ntrebat Colette Latour. Am auzit. Se spune c ar fi fost ucis ntr-un hotel de ctre membri ai Rezistenei. Aceasta este, cel puin, versiunea oficial. Da, sunt informat i de aceasta. Ei bine, mon General, versiunea oficial nu corespunde realitii. Maiorul Blumel nu a fost ucis de partizani, ci de ctre un agent al Gestapo-ului. Am zmbit ironic. Iertai-m, Mademoiselle, mai degrab versiunea dumneavoastr pare fantezist. Vrei probe, mon General? Mi-ai putea oferi probe? n corpul lui Blumel se afl numai gloane provenite din
136

Vintil Corbul

pistolul de serviciu al agentului german. i viceversa. Agentul a fost mpucat de Blumel. Pare neverosimil. Blumel i Schulze, agentul Gestapo-ului, fceau mpreun afaceri de o natur special. Schulze era prieten bun cu eful lagrului din Romainville. Prin intermediul acestuia, avea lista tuturor ostatecilor care urmau a fi executai drept represalii n cazul unor atentate svrite mpotriva ocupanilor. -i? Schulze lucra mn n mn cu maiorul Blumel. Iat cum. Blumel avea o amant franuzoaic. O oarecare baroneas de contraband, Julie de Lambert, care i-a asigurat accesul n rndurile acelei societi cosmopolite care constituia nainte de rzboi faimosul tout Paris. Schulze furniza lui Blumel listele de ostateci. Blumel lua contact, prin mijlocirea baronesei., cu familiile ostatecilor avui. n schimbul unei contribuii n bani sau n bijuterii, familia respectiv obinea ca ruda deinut n lagrul din Romainville s nu fie inclus n loturile de ostateci trimii n faa plutoanelor de execuie. Simplu, nu-i aa? Da, aa pare, Mademoiselle. Toate lucrurile au mers perfect, pn ntr-o zi, cnd agentul Schulze a avut impresia c este tras pe sfoar, n sensul c Blumel reinea cea mai mare parte din bani, dei n prealabil conveniser s mpart contribuiile n trei. Afacerea ncepea s m intereseze. Ieea la iveal nc unul din aspectele murdare ale activitii agenilor Gestapo-ului. Lui Schulze nu i-a fost greu s-i recruteze un agent care a intrat n legtur cu una din familiile puse la contribuie. A aflat prin aceasta c Blumel i rezerva partea leului. A urmat o explicaie. n faimoasa camer de hotel. Se ntlneau acolo, sub pretextul unor vizite la nite prostituate din cartier. Maina opri n faa Comandamentului Luftwaffe. Foarte trist afacerea, Mademoiselle, pentru reputaia autoritilor germane de ocupaie. Dar ce rost am eu n toate acestea? Unul dintre ostatecii care urmeaz a fi executai n cazul morii lui Schulze este Georges de Gandale. Eram sigur c Mademoiselle Latour va ajunge aici. Presimeam acest lucru. Atepta acum s fac ceva. mi va cere acest lucru. i era ndrituit s o cear. Ct despre mine, aveam o dubl datorie fa de familia de Gandale. n primul rnd, n calitate de rud apropiat, n al doilea rnd, pentru a137

CAVALCAD N IAD

mi spla contiina ntinat de uciderea lui Henri. Ai venit la mine ca s intervin n aceast afacere, nu-i aa, Mademoiselle? Exact, mon General. Bine. Vom vedea ce este de fcut. Am ordonat prin interfon oferului s continue drumul. O plimbare pe strzi. Indiferent pe unde. Rolls-Royce-ul i-a reluat periplul prin Parisul acoperit de nori. Aveam s revin la Sperrle ceva mai trziu. Putei s-mi furnizai i alte date, Mademoiselle? Ochii fetei strluceau. Era fericit c apelul ei avusese ecou. V mulumesc, mon General. V mulumesc i n numele lui Georges. mi fac datoria, Mademoiselle. V rog s continuai. I-am oferit o igar, pe care i-am aprins-o tot eu. V mulumesc, a rostit ea, surzndu-mi cu drglenie. Obrazul ei, att de crispat pn atunci, ncepea s se destind. Ceea ce pare extrem de ciudat, a reluat ea, este faptul c Gestapo-ul cunoate aceste mprejurri. Condiiile morii lui Blumel i ale rnirii lui Schulze au fost anchetate temeinic, iar rezultatele au ajuns la cunotina lui Stindt, eful Gestapo-ului din Frana. Presupunerea noastr A noastr? am repetat. Lucrai cu cineva, Mademoiselle? Pe obrajii ei s-a aternut o roea brusc. Am s v vorbesc deschis, mon General Asta i atept, Mademoiselle. Suntem mai muli aceia care cunoatem faptele aa cum sau petrecut n realitate. Ce nseamn acest mai muli, Mademoiselle? E bine s ne cunoatem reciproc poziiile. Ca s v pot ajuta i am s v ajut trebuie s-mi precizai sursa informaiilor dumneavoastr. Nu pot interveni dect n cazul c seriozitatea lor este n afar de orice ndoial. Facei parte din Rezisten, Mademoiselle? A ezitat cteva clipe. Sunt convins c am de-a face cu un gentleman, mon General. Numai dumneavoastr putei aprecia acest lucru. Ei bine, am unele legturi cu Rezistena. Perfect. V ascult. Presupunerea noastr este c Gestapo-ul vrea s ascund unele aspecte care ar dezvlui turpitudinea agenilor lui. n
138

Vintil Corbul

cazul c Schulze va supravieui, i va primi pedeapsa, dar fr ca s se afle n afar despre acest lucru. Dac va muri de pe urma rnilor, ostatecii vor fi executai, pentru ca opinia public francez i chiar cea german s nu afle realitatea. Raionamentul e logic, Mademoiselle. Intervine o dificultate. Dac Gestapo-ul vrea s-i acopere formal pe Schulze i pe Blumel, nseamn c poate s interpreteze probele existente aa cum i convine. Nu-i va fi greu s stabileasc, de pild, c pistolul cu care a fost ucis Blumel nu era al lui Schulze. Ne-am gndit la acest aspect al chestiunii; gri Colette Latour. i? Ne-am asigurat un martor, care cunoate toate dedesubturile. Am zmbit. Baroneasa? A zmbit i Colette. Baroneasa. Am rpit-o pur i simplu. tiam c dac va ncpea pe mna Gesfapo-ului, va disprea fr urm. Splendid! Suntem n plin roman poliist. Dup cte am neles, ateptai ca eu s mpiedic executarea unor ostateci, a cror existen depinde de supravieuirea lui Schulze. S-ar putea ca Schulze s fie suprimat de Gestapo. Versiunea oficial va atribui Rezistenei vina uciderii lui, Autoritile supreme germane mi vor cere s le indic sursa informaiilor mele. Nu vreau s v implic i pe dumneavoastr. Ne-am gndit i la aceast ipotez. Scoase din geant un plic voluminos. Avei aici toate documentele. Inclusiv o mrturie scris a baronesei. Putei spune c plicul v-a fost nmnat de o tnr care a disprut. Am luat plicul i l-am strecurat n buzunarul mantalei. N-a fi crezut c am s ajung s lucrez cu Rezistena francez. Dac Gestapo-ul ordon uciderea ostatecilor, tiprim declaraiile baronesei i le mprtiem n ntreaga Fran, a adugat. S afle lumea modul n care lucreaz poliia german. Biata fat! i fcea iluzii. Ce conta o neregularitate n plus sau n minus pentru o poliie, pentru un ntreg regim care se ntemeia pe falsificarea adevrului i pe folosirea abuziv a forei? Am s fac tot ce-mi va sta n putin pentru logodnicul dumneavoastr. V fgduiesc. Nu tiu dac voi izbuti. Voi
139

CAVALCAD N IAD

recurge ns la toate mijloacele. S v las adresa mea, mi-a propus. Poate avei s-mi comunicai ceva Cut n poet un petec de hrtie. Nu e recomandabil s o scriei, Mademoiselle. O voi ine minte pe dinafar. Mi-a dat o adres, aproape de cimitirul Montmartre. A vrea s v pun o ntrebare, Mademoiselle. Ce v-a fcut s v adresai mie? Nu v-ai temut c a fi capabil s v dau pe mna Gestapo-ului? Nu. V cunoteam reputaia. Am vorbit adeseori cu Georges despre dumneavoastr. Bine, Mademoiselle. Sper s v dau ct mai curnd o veste bun. Unde v las? Chiar aici. n Paris m descurc uor. Ne aflam lng Jardin des Plantes. Am oprit maina la trotuar. Colette Latour a cobort zglobie. Nu tiu de ce, dar mia amintit o cprioar. Avea aceiai ochi frumoi i catifelai. Lam fericit pe Georges fiindc i gsise asemenea logodnic. l tiam cam fluturatic. Colette va reui oare s-l pstreze? Am hotrt s amn ntrevederea cu Sperrle. Dup ct m lsase Colette s neleg, starea lui Schulze era grav. Putea s moar dintr-un moment ntr-altul. Trebuia s acionez repede. Von Stupnagel ar avea un cuvnt greu n aceast chestiune, datorit funciei sale de guvernator militar al Franei. Nu l-am gsit la hotelul Majestic, sediul Comandamentului militar al Franei, dar eful statului su major, generalul Speidel, mi-a recomandat s-l caut la Comandamentul Marelui Paris, unde se afla n conferin cu generalul von Boineburg. La hotelul Meurice! am ordonat oferului. Pe generalul Wilhelm von Boineburg-Lengsfeld l cunoteam de mult vreme. La Stalingrad comandase Divizia a 23-a blindate. Grav rnit, avusese norocul s se restabileasc. n februarie 943 primise comanda Marelui Paris. Se mplinea deci un an de cnd deinea o funcie mai mult dect comod, doar foarte meritat, dup zguduirile i suferinele ndurate pe Frontul de Est. Von Boineburg era unul din acei reprezentani tipici ai fostei ofierimi imperiale. Devotat tradiiilor, pstrtor al principiilor onoarei, era ru vzut de ofierii de coal nou, ptruni pn n mduva oaselor de ideologia nazist. I se reproa, de pild, c n cadrul atribuiilor sale militare nu se ilustrase prin aciuni rsuntoare care s sdeasc frica n
140

Vintil Corbul

sufletul parizienilor. Are grij Gestanp-ul s bage groaza n oameni, declara el cu dispre. Ce s-T mai supralicitez i eu. n ultimul an, Regimentul 1 de Securitate comandat de colonelul baron Kurt von Kraewel, aflat sub autoritatea direct a lui von Boineburg, nu avusese de instruit dect patru sau cinci cazuri, toate legate de delicte de drept comun. Lui von Boineburg i repugnau afacerile cu substrat politic. Sunt soldat, nu poliist! replicase el odat generalului Burgdorf, eful personalului superior din armata de uscat, care susinea c orice ofier trebuie s se considere n primul rnd un militant naional socialist. Hotelul Meurice, sediul Comandamentului Marelui Paris, era ntru totul pe placul lui von Boineburg. Dup raportul) de la ora 11 dimineaa, pe care i-l prezentau zilnic comandanii de uniti din capitala Franei, ddea o raita pe la barul hotelului, spre a-i restaura forele cu un coniac Courvoisier sau cu un phrel de Fine Napoleon. Cnd am sosit la hotelul Meurice, conferina nu ncepuse nc. Von Stupnagel i von Boineburg discutau despre ultimul spectacol al Operei. Vizita mea l-a surprins. i merge ceasul nainte? m-a ntmpinat von Stupnagel rznd. Generalul Heinrich von Stupnagel fcea parte dintr-o familie de militari. nainte de venirea naional-socialismului la putere, cinci membri ai dinastiei voh Stupnagel deineau funcii n armat. Heinrich von Stupnagel era un ofier nnscut. Crezul lui se reducea la trei cuvinte: Dumnezeu, mpratul, Armata. Dup abdicarea lui Wilhelm al II-lea, marealul Hindenburg luase locul rezervat pn atunci suveranului Germaniei. Moartea venerabilului mareal lsase trinitatea descompletat. Nu-l acceptase pe Hitler dect prin fora lucrurilor. l socotea un parvenit i un descreierat. Stupnagel nu prsise ns armata dup venirea la putere a nazitilor, fiindc nu concepea s poarte haina civil. Apariia mea l-a bucurat i pe von Boineburg. i-a nfipt monoclul n orbit i a luat o impecabil poziie de drepi. Salut cu plcere pe principele-soldat! Dup ce am strns mna ofierilor prezeni, l-am luat pe von Stupnagel deoparte: Vreau s-i vorbesc ntre patru ochi. Urgent. i eu am s-i spun multe, mi-a rspuns. S-a ntors spre von Boineburg.
141

CAVALCAD N IAD

Deschidei dumneavoastr conferina, Herr General! Revin imediat. M-a poftit ntr-un salon alturat. A ordonat aghiotantului s nu fie deranjat. ndat ce ne-am vzut singuri, am intrat direct n subiect. Trebuie s mpiedicm o nedreptate, Heinrich. I-am expus ntreaga chestiune, fr s menionez numele lui Colette Latour. Tu ce poi face? Pot s ordon o nou anchetare a cazului, avnd n vedere c maiorul Blumel este ofier al Wehrmacht-ului. Dar aceasta va cere timp. Iar n ceea ce privete rezultatele, sunt sceptic. Dup cum mi spui chiar tu, Gestapo-ul a msluit probele. Referitor la mrturiile scrise ale baronesei, mi se va rspunde c sunt ntocmite pro causa. Publicarea i difuzarea lor clandestin vor face oarecare vlv, dar Gestapo-ul n-ar fi deranjat^ cci nu e la prima machiere a adevrului. A svrit attea, nct o mielie n plus nu mai conteaz. Tu n-ai nici o autoritate? Am s-i explic pe scurt mecanismul execuiilor de ostateci, ca s-i dai seama de rolul pe care-l joc. n primul an de ocupaie, operaia era simpl. n cazul unui atentat, comandamentul militar ntocmea un raport i l nainta autoritilor ierarhice. O.K.W. -ul, n spe Keitel, ordona executarea unui numr de ostateci alei de Gestapo. Ulterior sa socotit c responsabilitatea execuiilor trebuie s fie mprtit de ct mai mult lume. Dup fiecare atentat, se ntocmesc ase rapoarte. Primul de ctre Gestapo; al doilea de ctre Feldkommandantur; al treilea de ctre biroul Abwehr-ului, ataat pe lng fiecare Feldkommandantur. Al patrulea raport este ntocmit de ctre Statul-Major al Wehrmacht-ului, al lui Luftwaffe sau al Kriegsmarin-ei, n funcie de apartenena victimei la una din aceste arme. Al cincilea raport l face Ambasada german. Al aselea i ultimul este ntocmit de Propagandastaffel. n baza lor se redacteaz un raport general, naintat direct O.K.W.-ului. Keitel apreciaz msurile care urmeaz a se lua. Hotrte s fie executai, de pild, douzeci de ostateci. n consecin, mi ordon mie s mpuc douzeci de oameni. Eu transmit ordinul lui Oberg, eful suprem al formaiilor S.S. i al poliiei, care asigur executarea ordinului i publicitatea necesar, n scopul intimidrii populaiei. Astfel, orice operaie de acest gen angajeaz un
142

Vintil Corbul

mare numr de semnatari i responsabiliti care se reduc n ultim instan la autoritatea suprem a lui Keitel, cel care ordon, i a lui Oberg, cel care execut. Pe scurt, participm cu toii, direct sau indirect, la aceast murdrie. i dai, cred, seama c nu am posibilitatea s fac vreo opoziie la ordinul lui Keitel, eful meu ierarhic. Odat plecat de la O.K.W., ordinul de execuie trebuie ndeplinit. Oberg sau organele sale n subordine au latitudinea s nlocuiasc oricnd pe un ostatec cu altul. Operaie la care participau att de fructuos Blumel i Schulze. Un adevrat birocratism al crimei. Din nenorocire. Deci, nu este nimic de fcut, Heinrich? Dac Abwehr-ul sau poliia militar ar fi depins nc de noi, a fi putut, eventual., schimba ceva. Himmler a avut ns grij s le ia de sub autoritatea Wehrmachuului. Am s ncerc totui s stau de vorb cu Oberg. Suntei n bune relaii? N-a putea spune. n cazul acesta, e preferabil s renuni, Heinrich. Oberg ar fi n stare s acioneze ntr-un sens diametral opus, ordonnd executarea imediat a tuturor ostatecilor, mai ales c aprobarea lui Keitel va veni n orice caz. Las, am s gsesc tot eu o soluie. Te-ai gndit la vreuna? Oberg. Pn la ora actual nu am avut nimic de mprit. Asta nu nseamn nimic. Ca s-i dai seama de felul su de a fi, este destul s-i spun c i-a nceput cariera n S.S., lucrnd sub directa conducere a lui Heydrich. Oberg singur a cerut s-i fie prezentat. Foarte zelos, s-a strduit ntotdeauna s calce pe urmele stpnului su. A participat la operaia din noaptea cuitelor lungi, a deinut apoi gradul de Standartenfhrer i comanda celui de-al 22-lea Standarte S.S. din Mecklenburg; a devenit comandant al poliiei din Bremen i ceva mai trziu ef al poliiei i al formaiilor S.S. din Radom, Polonia, unde a participat la exterminarea evreilor. Dobndise o experien bogat n acest domeniu, acionnd energic cu prilejul epuraiei Rohm. Drept recompens pentru comportarea sa, a fost transferat la Paris cu gradul de Brigadefhrer i generalmaior al poliiei. L-a servit i norocul. Postul de la Paris era rezervat unui oarecare Stahleker, care a avut ns ghinionul s moar n Rusia.
143

CAVALCAD N IAD

Oberg nu a avut vreun amestec n dispariia rivalului su? Nu cred. Nu ar fi ns exclus. Cpeteniile S.S.-ului au o nclinare deosebit s calce pe cadavre. i la propriu i la figurat. Oberg e un exemplar strlucit al acestei lumi. Dup ce i-a fcut loc spre culmile piramidei S.S., ctignd ncrederea lui Heydrich, a tiut s se vre i pe sub pielea lui Himmler, care l-a numit reprezentantul su personal la Paris. Aceasta nseamn c are mare putere. Mare? Foarte mare, dragul meu. Ei bine, am s iau legtura cu Oberg. Poate c ar fi nelept s stai mai nti de vorb cu Stindt, eful Gestapo-ului din Frana. Prefer s tratez direct cu dulii. Javrele mrunte le ignorez. Stindt nu e o javr mrunt. L-a asemui mai degrab cu o hien. O vizit din partea ta i-ar gdila amorul propriu. Am impresia c m-a umili solicitndu-l pe Stindt. Cum doreti. n orice caz, s-mi spui i mie ce ai fcut. Sigur. Am s te in n curent. Stupnagel zmbi. Faa i se plis ntr-o multitudine de riduri, care-i subliniar brusc vrsta. Pe cei mai muli oameni, zmbetul i ntinerete. Pe Heinrich von Stupnagel l mbtrnea. Am i eu s-i spun ceva. Din nefericire, trebuie s fiu mesagerul unei veti proaste. Corifeii cercului Solf au fost arestai. Este o informaie de ultim or. M-am ncruntat. tirea nu m lsa indiferent. Din grupu) acesta, cunoscut n anumite sfere pentru opiniile ostile guvernului. fceau parte civa oameni pe care-i cunoteam bine. Un agent provocator i-a dat peste cap. a continuat von Stupnagel. ntreineai coresponden cu vreunul din membrii grupului? Dragul meu, n-am ntreinut niciodat coresponden cu adversarii regimului. Orice mesaje le-am transmis prin viu grai. N-am fcut dect s aplic un principiu de pruden elementar. n jocul n care ne-am angajat, trebuie s fim pregtii pentru orice eventualitate. Eti mai prevztor dect mine, Eugen. M ateptasem la o cdere a acestui grup. Se vorbea prea mult i prea pe fa. Prin contele Albrecht von Bernstorff, mare latifundiar din Schleswig-Halstein, l cunoscusem pe industriaul Ballestrem, proprietarul unor vaste ntreprinderi metalurgice i
144

Vintil Corbul

miniere din Silezia. Ballestrem era nsurat cu fiica lui Wilhelm Solf, fost secretar de stat la Ministerul Imperial al Coloniilor i ultimul ministru de afaceri strine al lui Wilhelm al II-lea, Adversar ireductibil al naional-socialismului, activase pe toate cile mpotriva venirii la putere a lui Hitler. n timpul republicii de la Weimar, Solf deinuse diferite funcii diplomatice, printre care i pe aceea de ambasador la Tokio. Dup instalarea lui Hitler n fruntea guvernului, se retrsese din viaa politic, dar continuase s-i manifeste deschis opoziia. Dup moartea lui, fiic-sa continuase campania mpotriva regimului. Voluntar, inteligent, autoritar, l atrsese i pe soul ei n aceast aciune. n casa lor i ddeau ntlnire civa moieri i nali funcionari, care discutau despre necesitatea nlturrii regimului naional-socialist i despre cile cele mai potrivite pentru atingerea acestui scop. n casa lui Ballestrem l-am vzut de cteva ori i pe contele Helmuth von Moltke, unul dintre cei mai nverunai adversari ai lui Hitler. Arestarea membrilor grupului Solf nu putea rmne fr urmri. Se tie cine a fost ridicat? Am reuit s aflu. Ballestrem, soia sa, contele Bernstorff, Richard Kuntzler, consilier la Ministerul de Interne. Elsass, fostul primar al Berlinului, Kipp, Zarden i ali civa, al cror nume mi scap. Moltke? Moltke se afl nc n libertate. nc? L-au pus sub observaie. tiu din surs sigur. Vestea aceasta ar fi trebuit s m tulbure. Eram ns perfect calm. Va trebui s urgentm operaia Flash, am opinat. Da, da. i eu i-am spus lui Olbricht acelai lucru. A fost de acord c nu mai putem amna rfuiala. Acum dou sptmni am stat de vorb despre tine. Da? Cu cine? Cu Beck i cu von Witzleben. Amndoi sunt de prere s i se ncredineze portofoliul Aviaiei. Nu m intereseaz demnitile politice, Heinrich. Singurul lucru pe care-l doresc, din tot sufletul, este nlturarea histrionului. tiu.
145

CAVALCAD N IAD

Involuntar, am schiat un gest de mnie. l dorim de cinci sau ase ani. Dar nu facem nimic. Eti nedrept, Eugen. Afar se ntunecase att de mult, nct a trebuit s aprind lumina.. Abia atunci am putut s vd ct era de abtut. De data aceasta, sunt i eu de acord c orice amnare constituie o crim, a rostit plimbndu-i palma peste brbie. Dac ne va ajuta Dumnezeu, luna viitoare vom fi eliberai de pacoste. Ct mai stai la Paris. Eugen? Maximum dou zile. M napoiez la Rastenburg. Dac poi s te opreti cteva ore la Berlin, te rog s-i comunici lui Olbricht i lui Stauffenberg c sunt gata. Am neles. Conteaz pe mine. I-am strns mna. Trebuie s plec. i fac o vizit lui Oberg, apoi alerg la O. B. -West. Transmite salutrile mele lui von Rundstedt. Mulumesc. N-am s uit. Apropo, von Rundstedt merge cu noi? Nu tiu. Am ncercat s-l tatonez. Btrnul e foarte prudent. Se bucur de mult prestigiu. Dac ar fi alturi de noi, toat armata noastr din Frana l-ar urma. Crezi? La nevoie, m descurc i fr el. i admir curajul, Heinrich. Nu-i fcusem un simplu compliment. Stupnagel avea un caracter tare. Nu-l nspimntau primejdiile, ori de unde ar fi venit ele. Nu eram ns tot att de sigur i de subalternii lui. Ofierii sunt legai de rutin. Nu le este fric de moarte. Pe front fac minuni de vitejie. Scoate-i ns din cazarm, de pe cmpul de instrucie, de pe poziiile de lupt, i ndeamn-i s se angajeze n aciuni rupte de preocuprile lor obinuite, s dea dovad de iniiativ, s joace totul pe o carte. Cei mai muli dintre ei se simt dezorientai, ezit s ia o hotrre i, n cele din urm, dau napoi. Mi-am luat rmas bun de la Stupnagel. Cnd am ieit de la comandament, era ntuneric. M-a scuturat un fior de frig. Vremea urt m-a indispus ntotdeauna. mi place soarele, cldura. n tineree mi spuneam c ar fi trebuit s m fi nscut la tropice. De preferin pe Valea Amazonului. M atrgea lumea aceea bizar, cu un colorit exotic, att de deosebit de cenuiul din Europa. Pe atunci nu-mi ddeam seam ct de frumoas este Europa.
146

Vintil Corbul

Se fcuse ora 11. L-am gsit pe Oberg la hotelul Ritz, n mijlocul colaboratorilor si. M-a primit imediat. Vizita mea l-a impresionat plcut, cci i evidenia propria sa importan. tia c veneam s-l solicit. Am simit imediat acest lucra. Cred c era un abil cunosctor de oameni. Mi-a oferit loc, igri, m-a ntrebat dac nu sunt amator de un coniac sau lichior. I-am rspuns c dimineaa prefer s nu beau alcool. n prezena acestui ins cu obraz plin, rozaliu, semn indubitabil al traiului bun, m-am simit stingherit din primul moment. M privea cu ochii lui rotunzi, exoftalmici, plasai napoia unor ochelari cu lentile groase. Prul de culoarea paiului se rrise n cretet, lsnd s i se vad pielea rozalie ca i obrazul ce-i adpostea calota cranian. Pntecele, planturos rotunjit, i bomba tunica. Crui motiv i datorez plcerea acestei vizite, Herr General? Politeea lui era onctuoas, glasul avea acea scurgere lin, unsuroas, a uleiului turnat dintr-o canistr. i ddeai imediat seama c napoia acestei amabiliti aparente se ascundea o cruzime de fiar slbatic. Cred c smulgea cu aceeai fals bonomie mrturisirile nenorociilor adui n faa lui i c pstra acelai potolit debit verbal i cnd ordona trimiterea unei victime pe mna clului. l cunoscusem pe Oberg odat, la o recepie oferit de Ribbentrop, la Ministerul de Externe. Ce cuta Oberg printre diplomai, n-a putea spune. Fr s m pierd n preambuluri, i-am expus subiectul vizitei mele. n susinerea afirmaiilor mele, i-am pus sub ochi scrisoarea, aa cum convenisem cu Colette Latour. N-a fi dat urmare acestei chestiuni, i-am spus, dac nu m-ar fi izbit unele aspecte susceptibile s compromit ncrederea pe care marele public trebuie s o aib n modul de lucru al Gestapo-ului. Cu minile mpreunate pe pntece. Oberg a fixat cteva clipe tavanul apoi mi-a zmbit cu bunvoin. Apreciez grija pe care o purtai reputaiei Gestapo-ului. Pot s v asigur c n cazul care v preocup nu avei nici un motiv s v ndoii de corectitudinea anchetatorilor notri. Versiunea prezentat de corespondentul dumneavoastr anonim este cu desvrire fals. Gestapo-ul are muli dumani, Herr General. Dumanii acetia au ncercat s se foloseasc de dumneavoastr. nfindu-v o poveste rocambolesc. Cazul maiorului Blumel este limpede. A fost ucis mielete de bandiii
147

CAVALCAD N IAD

din Maquis. Chiar azi i-am studiat dosarul. Pot s v garantez c acesta este purul adevr. A ncheiat zmbindu-mi amabil. Si eu cunosc oamenii. A putea s jur c, n clipa aceea, mintea lui ncepuse s lucreze. n ciuda expresiei sale placide, m studia bnuitor. Se ntreba, desigur, dac intervenia mea nu era determinat de considerente rmase obscure lui. Nu mergea pn acolo nct s m acuze c a fi lucrat mn n mn cu maquisarzii. Nu respingea ns, probabil, o alt eventualitate. M ocupam de aceast afacere pentru c voiam s-l discreditez. ntre armat i Gestapo se adncise ostilitatea nc din aprilie 942, cnd Himmler reuise s obin din partea lui Hitler ordinul de a retrage statului-major al armatei de ocupaie din Frana activitatea poliieneasc i de a o trece asupra organelor S.S. Un singur lucru l descumpnea pe Oberg. Persoana mea. tia c nu exercitam nici o funcie in cadrul armatei de ocupaie din Frana, c atribuiile mele erau legate de comandamentul Luftwaffe i aveau tangene cu O.K.W. -ul. Bandiii au ncercat s abuzeze de buna dumneavoastr credin, Herr General, a reluat. Lsai pe seama noastr lichidarea acestei afaceri Mi-a zmbit din nou, apoi a adugat: Afar numai dac A lsat fraza ntr-un suspense cu multiple nelesuri. Numai dac?! am repetat blajin. Spunei tot ce avei pe inim, Herr Polizeifhrer! Oberg a ridicat minile ntr-un gest dubitativ. - M gndeam c v indispun, poate; execuiile de ostateci. Era un foarte abil i periculos adversar acest Oberg. Raionamentele lui se orientau pe alt fga. N-am venit aici s discut principii, Herr Polizeifhrer. Nu e nici locul, nici momentul. V cer iertare, Her General, a replicat calm. Am remarcat un nume ntr-o list de ostateci a Seciei a 4-a din Sicherheitspolizei. Ostateci propui a fi executai n cazul morii lui Schulze. Am neles imediat unde voia s ajung Oberg. Extraordinar de bine informat era omul acesta. Georges de Gandale: a rostit el rspicat. Nu v spune nimic acest nume? V referii la fiul marchizului Jerome de Gandale? Exact, Herr General!
148

Vintil Corbul

Georges de Gandale este nepotul meu prin alian, Kerr Polizeifhrer. Discuia noastr luase o ntorstur delicat. Eram obligat s merg nainte. tiai c numitul Georges de Gandale se afl pe lista ostatecilor, Herr General? m-a ntrebat, ou fals candoare, Oberg. Am replicat cu acelai ton: M surprinde ntrebarea dumneavoastr, Herr Polizeifhrer. Pare s sugereze un fapt regretabil: c Secia a 4-a din Sicherheitspolizei ar svri indiscreii. Indiscreii care fac dealtfel obiectul scrisorii pe care v-am prezentat-o. Contraatacul meu l-a descumpnit. V mulumesc n orice caz, Herr Polizeifhrer, pentru informaia pe care mi-ai furnizat-o. Evident, nu m poate ncnta perspectiva executrii prin mpucare a nepotului meu Atinsesem punctul nevralgic. Dac Oberg voia s m serveasc, nu-i rmnea dect s telefoneze la Secia a 4-a, spre a dispune nlocuirea lui Georges de pe lista de ostateci. Dac mi era ostil, acum avea s se manifeste. Suntei un om nenorocos, Herr General. M-a privit cu comptimire: Georges de Gandale nu este primul membru al familiei dumneavoastr care are ncurcturi cu Gestapo-ul. Dac nu m nel, a mai avut ncurcturi i unul dintre fiii dumneavoastr, Herr General! Am avut senzaia c sngele ncepe s-mi fiarb n vine, c se ridic spre cretet, inundndu-mi creierii. M-am stpnit s nu scot arma din portrevolver i s-l troznesc n frunte pe individul acesta lbrat din faa mea. Dar ce-a fi realizat? Un Oberg mai puin, n-ar fi nsemnat mare lucru. i Heydrich murise, fr ca naional-socialismul s-i ncetineasc ritmul crimelor. N-am venit aici, Herr Polizeifhrer, ca s vorbesc despre fiul meu Wilhelm. Evident, tiu c v doare, a rostit cu fals compasiune. S-a ridicat din fotoliul su. V-a sftui, Herr General, s nu v mai preocupai de cazul Blumel. Lsai aceste probleme pe seama Gestapo-ului. De ce s riscai comentarii ruvoitoare? Nu v neleg, Herr Oberg! am rostit aspru. N-ar fi plcut pentru dumneavoastr s se interpreteze c intervenii n sprijinul bandiilor din Maquis. n ceea ce m
149

CAVALCAD N IAD

privete, sunt dispus s uit discuia pe care am avut-o n cursul acestei diminei. S spunem, de pild, c mi-ai fcut o vizit de curtoazie. Tonul lui era de o ironie insulttoare. L-am privit cu tot dispreul de care eram capabil. Herr Oberg, nu v-am fcut o vizit de curtoazie. V-am adus la cunotin un abuz pe care-l svresc subalternii dumneavoastr. V rog s nu uitai discuia pe care am purtato. n ceea ce m privete, voi semnala cazul Blumel efului dumneavoastr ierarhic. Oberg s-a nclinat. V rog! Herr Reichsfhrer Himmler se afl la Paris. ll putei gsi la reedina sa. Dac, bineneles, va avea timp s v primeasc. S v dau adresa? Mulumesc, Herr Oberg. O cunosc. Avenue de Neuilly. Bun ziua. Am ieit furios. Eram sigur c ndat dup plecarea mea, Oberg va telefona lui Himmler. N-ar fi exclus ca Himmler s aduc la cunotina O.K.W.-ului intervenia mea n sprijinul lui Georges. Nu-mi era team de consecine. Nu m prbuisem eu nici dup implicarea lui Wilhelm n afacerea aceea nenorocit. n mai puin de zece minute, maina mea a oprit n faa fastuoasei reedine pariziene a Reichsfhrer-ului S.S. Himmler. Eram curios s aflu dac m va primi. Oberg m informase c Himmler se afl la Paris, nchipuindu-i c are s m intimideze. Reputaia Reichsfhrer-ului S.S. era att de nfiortoare, nct puini oameni ndrzneau s-i cear audien. n faa reedinei lui se aflau cteva maini mari i luxoase. Dou santinele din trupele S.S. m-au salutat cnd am intrat cu Rolls-Royce-ul n curtea vast din faa cldirii. Am urcat cu hotrre treptele spre uile nalte de bronz aurit, strjuite de coloane greceti, care ornau armonios faada casei. M-a ntmpinat un ofier S.S. Mi-am declinat numele. Suntei ateptat de ctre Reichsfhrer, Herr General? m-a ntrebat. Nu mi-am anunat sosirea. Comunicai-i, v rog, vizita mea. M-a poftit ntr-un hol imens, decorat n stilul greoi i compozit al celui de-al doilea imperiu. Marmur mult, aplice de bronz, scri interioare Un fel de cavou de mare lux. Himmler nu m-a lsat s atept mult. Ofierul m-a poft; t s-l urmez. Am strbtut dou saloane, decorate cu o opulen care nu excludea o vag not de parvenitism, i am intrat ntr-o
150

Vintil Corbul

bibliotec imens, cu pereii acoperii de cri magnific tegate. n dreptul unui cmin, n care ardeau vesel civa butuci, se afla Himmler. Uniforma lui neagr, de o severitate cutat, contrasta i cu chipul lui de dascl miop i cu splendoarea ncperii. Omul acesta era pentru mine o enigm. Nu exista o disonan mai izbitoare ca ntre nfiarea i firea lui. Sub aspectul unui subbibliotecar de provincie, al unui impiegat oarecare sau al unui pedagog de liceu, se ascundea un tiran complexat i un general nereuit. Purta o musta scurt, ca i eful i stpnul su. Avea buze subiri de om ru, obrazul palid, lipsit parc de snge, i mini delicate, albe, de femeie. tiam c vei veni, m-a ntmpinat, ntinzndu-mi mna. Se pare c v-a suprat Oberg. Luai loc, v rog, i spunei-mi i mie despre ce este vorba. Atitudinea lui prieteneasc m-a surprins. M ateptasem s se comporte cu rceal, cu ostilitate chiar. M avea la mn. Intervenisem n favoarea unui deinut dintr-un lagr rezervat dumanilor Reich-ului. Gestul putea s m coste scump. Atitudinea lui binevoitoare m-a pus i mai mult n gard. M-a ascultat cu atenie. Mi-a cerut scrisoarea. A citit-o de la un cap la altul, apoi m-a ntrebat cu amabilitate: Pot s-o pstrez? V rog. A agitat un clopoel. Peste cteva clipe a aprut un valet cu felurite buturi alcoolice i cu cafele. Am acceptat o cafea. Herr General, am s v vorbesc deschis. S-ar putea ca versiunea prezentat de corespondentul dumneavoastr anonim s fie adevrat. Ceva mai mult. S presupunem c este adevrat. Putem oare s murdrim reputaia Wehrmachtului i a Poliiei, dezvluind turpitudinea unor membri ai acestor corpuri? Ce-ar spune lumea dac ar afla c ostatecii din lagrele noastre sunt triai nainte de a fi trimii n faa plutoanelor de execuie, n funcie de sumele pltite unor funcionari ai Reich-ului? Ce idee i vor face oamenii despre corectitudinea noastr? Noi, germanii, avem o atitudine corect fa de animale. Ne purtm corect i cu dobitoacele omeneti, fie c acestea se numesc francezi, rui, englezi, evrei sau polonezi. Nu suntem brutali sau lipsii de inim. Ucidem fiindc avem datoria s o facem. tii care este deviza S.S.-ului, Herr General! A fi aspru fa de noi nine i fa de ceilali, a ucide i a primi moartea, Se poate ceva mai frumos? Mai nltor?
151

CAVALCAD N IAD

Flcrile din cmin i aterneau pe chip jocuri de umbre i de lumini cu tonuri roietice, asemenea uncr pete de snge. Degetele lui subiri i albe bteau neastmprat darabana n braele fotoliului. Am lovit fr mil, Herr General. pe toi cei care s-au fcut vinovai de corupie, de cruzimi, sau de orice alte fapte reprobabile. N-am scutit nici pe cei mai devotai i mai vechi camarazi. Am smuls evreilor, polonezilor i altor dumani ai Reich-ului bogiile pe care le posedau pe nedrept. Cei care iau nsuit abuziv o singur marc din aceste bogii, sau care au ndrznit s primeasc mit sunt pasibili de pedeapsa capital. Civa S.S. -iti s-au fcut vinovai de asemenea crime, Herr General. Ei bine, toi au fost condamnai la moarte mi venea s rd. Vechiul dicton latin Quod licet Jovi i gsea n cazul acesta cea mai bun exemplificare. Cu ce bani i achiziionase Gring castelul de la Karinhall, cu toate comorile lui? Dar ceilali conductori ai celui de-al treilea Reich, care triau ntr-un lux denat? Cu ce i cumprau casele somptuoase, tablourile semnate de maetri ai picturii universale, bijuteriile care mpodobeau decolteurile opulente ale soiilor i amantelor? Dulilor li se permitea orice. Celandrii n-aveau voie s se ating nici de frmiturile festinului. Din fericire pentru ei, aveau grij s opereze mai mult sau mai puin discret. Ca Schulze, de pild. Am s ordon anchetarea sever a cazului Schulze, * adug el, calchiindu-se parc peste gndurile mele. Dac va fi gsit vinovat, i va plti cu viaa greeala. n ceea ce privete ostatecii, ce importan are dac mai mor nc cincizeci dintre ei Este vorba de un principiu moral, Herr Reichsfhrer, am replicat. Principiile morale sunt apanajul germanilor. Celorlalte populaii le refuz acest privilegiu, rezervat numai rasei noastre pure. Nu se atinsese de paharul de coniac, care l atepta pe masa din preajma lui. V fgduiesc, Herr General, c am s m ocup de aceast chestiune. V mulumesc, fiindc; graie dumneavoastr, pot s dau nc un exemplu aspru, dar salutar, pedepsind pe un nemernic. Colul gurii se agita din cnd n cnd ntr-un fel de rictus
152

Vintil Corbul

care-i schimonosea faa. Am s m interesez i de Georges de Gandale, nepotul dumneavoastr. Voi ordona s se fac o anchet n jurul lui. V datorez o satisfacie, Herr General. mprejurrile nu mi-au ngduit s v fiu de folos n cazul fiului dumneavoastr, studentul acela inimos, care a pornit pe o cale att de greit. Ce-a fost a fost, Herr General. S privim viitorul n fa. S-l privim cu ncredere i curaj! Nu se putea s nu-i ncheie tirada cu o fraz sforitoare. I-am mulumit cu vorbe puine, dar care au prut s-l ncnte. I-am cerut apoi ngduina s m retrag. V rog! a replicat el. Vreau s subliniez c vizita dumneavoastr mi-a fcut o deosebit plcere. Pentru c a vrea s nu ncheiem att de repede o discuie interesant, am s v rog s fii mine seara invitatul meu. M-am nclinat. V mulumesc, Herr Reichsfhrer, dar mine de diminea va trebui s plec la Rastenburg. Atunci, pe disear. in neaprat s mai stm de vorb. Rmne, deci, la opt i jumtate Fusesem ispitit s-l refuz din nou. Dar mi-am dat seama c nu e nelept s-i resping mna ntins. Himmler nu fcea nimic la ntimplare. Dac m invita, nsemna c urmrea ceva. Trebuia s m pretez jocului pn n ziua cnd voi fi n stare si vd pui pe toi la zid. Fcusem pentru Georges tot ce-mi sttuse n putin. Soarta celorlali ostateci rmnea n cea. Chiar dac nu vor fi executai pentru moartea lui Schulze, vor plti pentru alte atentate. Cci Maquis-ul nu-i nceta activitatea, iar Gestapoul continua execuiile. Era un infernal cerc vicios. n Europa ocupat, moartea aducea moarte. Am ajuns la cartierul general al lui von Rundstedt abia la ora prnzului. Von Geist fcuse treab bun. Adunase toate datele de care aveam nevoie. ncepuse chiar s ntocmeasc ciorna unui raport care arta riscurile grave pe care le-ar fi comportat pentru potenialul militar al Frontului de Vest transferarea unor fore aeriene din Frana n Germania. Von Geist era un admirabil ofier de stat-major. Rapoartele i ordinele de operaii redactate de el constituiau perle ale genului. Se pricepea s-mi oglindeasc n scris concepiile. Precizia termenilor, limpezimea frazelor, logica lor desvrit mi trezeau admiraie. Sunt ncredinat c von Geist era mult mai capabil dect majoritatea
153

CAVALCAD N IAD

stat-majoritilor de la O.K.W. Nu avea ns relaii printre corifeii camarilei de la O.K.W. Am avut o ultim ntrevedere cu von Rundstedt. L-am asigurat c voi lupta din rsputeri spre a nu se njumti aviaia. Am luat prnzul n compania btrnului Feldmarschall, apoi m-am napoiat la Paris. Trebuia s o linitesc pe Colette Latour. Aveam de gnd s-i fac o vizit la adresa pe care mi-o dduse. n prealabil, trebuia s vd dac, dup vizita la Himmler, nu cumva ncepeam s am parte de filajul agenilor din Sicherheitspolizei, care, sub cuvnt c-i ndeplinesc misiunea de a asigura paza nalilor demnitari germani n trecere prin Frana, de fapt le urmresc drumurile i contactele n ara ocupat. n orice caz, Colette i amicii ei fuseser cum nu se poate mai imprudeni abordindu-m att de direct Cel puin s nu duc eu, fr voie, Gestapo-ul la casa fetei. Mi-am pus chiar ntrebarea dac agenii acetia nu o filaser pe Colette dup ce o lsasem lng Jardin des Plantes. mi aminteam ns c nu am observat atunci nici o main care s se fi inut dup noi. Dup-amiaz, am schimbat uniforma militar cu un costum civil. Am prsit hotelul, afectnd aerul aferat al unui om dornic s-i petreac o sear plcut. Mai toi demnitarii care veneau la Paris n interes de serviciu i petreceau nopile hoinrind pe strzi, vizitnd barurile sau casele de toleran controlate de poliia german. Se putea lesne presupune c m mboldise i pe mine aceeai fantezie. n vreme ce Rolls-Royce-ul meu mergea agale pe marile bulevarde, m-am uitat de cteva ori n urm. O main se inea dup noi la o distan respectabil. De data aceasta nu mai ncpea-ndoial. Eram urmrit. Oberg i Himmler voiau s afle lucruri noi despre mine. Am hoinrit aproape o or pe strzi. Umblam n special pe marile artere de circulaie, care ofer un spectacol interesant strinilor n treact prin Paris. Am traversat pia din faa Operei, am luat-o la stnga pe Chaussee dAntin, apoi pe Rue Blanche, ieind n Boulevard de Clichy. n tineree, vizitasem adeseori Parisul. Cunoteam multe localuri de zi i de noapte. tiam c lng Place Pigalle se afla un bistrot curel, care-i permitea s iei, la nevoie, printr-un culoar, n Rue des Martyrs. Am oprit maina n faa bistrot-ului. Dezinvolt, am intrat nuntru i m-am aezat la o mas. Am but un pahar de vin negru, am fcut plata, apoi, folosind
154

Vintil Corbul

pasajul, am ieit n Rue des Martyrs. Umblnd pe jos, ca orice cetean al Parisului, am cotit la stnga pe Rue des Abbesses. Am mers drept nainte spre cimitirul Montmartre. Pe Rue de Matre, la numrul indicat de Colette, se afla alt bistrot, dar cu un aspect puin atrgtor. Am intrat i m-am aezat la o mas. O matroan lbrat, cu sni grei ca nite saci cu porumb, s-a apropiat de mine. A ters cu un ervet cenuiu tblia mesei i m-a ntrebat cu glas cntat: Cu ce v servesc? Paltonul i costumul meu distonau cu mbrcmintea denat a celorlali clieni. Dar acest lucru nu a prut s fac impresie. A vrea s vorbesc cu Mademoiselle Latour, i-am spus cu voce joas. Matroana m-a privit cu interes. Mademoiselle Latour! Ah, da, un moment. A disprut ntr-o camer alturat. Peste cteva clipe a aprut Colette. S-a ndreptat fr grab spre masa mea. Abia atunci mi-am dat seama ct era de tnr i de frumoas, nalt, admirabil construit, avea un pr uor ondulat, de culoarea aurului vechi. Ovalul perfect al feei, buzele magnific modelate, ochii de o limpezime de iezer, paltonul simplu, dar de un rafinat bun-gust, i ddeau nfiarea unui model de cas mare. S-a aezat la masa mea. Din proprie iniiativ, matroana cu sni voluminoi ne-a adus cte un Pernod, apoi a plecat s-i vad de treburi. Ochii fetei m priveau ntrebtori. Cred c am reuit s-l scap, i-am spus. A suspinat uurat. Ce se va ntmpla cu ceilali ostateci? m-a ntrebat dup cteva clipe. Am ridicat din umeri. Nu sunt Dumnezeu, Mademoiselle. Puterile mele n cel de-al treilea Reich sunt limitate. N-ai avut neplceri? Am citit n ochii ei un interes deosebit, o solicitudine care ma micat. N-a fost prea uor, i-am zmbit. A pus mna ei alb i fin pe mna mea. V mulumesc mult, mult de tot, mon General. Dac mai avei vreodat s-mi comunicai ceva, cutai-m
155

CAVALCAD N IAD

la hotelul Crillon. Acolo trag ori de cte ori m aflu la Paris. Am s v dau i eu un numr de telefon, mi-a spus, nmnndu-mi o bucic de hrtie. La numrul acesta pute{i lsa vorb c dorii s m vedei. Mulumesc, Mademoiselle. Acum s-mi permitei s m retrag. Nu tiu cum s-mi cer scuze fiindc v-am pricinuit atta btaie de cap, mi-a surs ea. Chiar i deranjul de acum Avea n obrazul sting o gropi minuscul, care o fcea nenchipuit de atrgtoare. Credei-m, Mademoiselle, c plimbarea pn aici mi-a fcut plcere. Mi-a adus aminte de tinereea mea. M-a privit n ochi. Iriii ei, de un albastru ce btea n verde, ca marea pe nserat, scnteiau. Ce pcat c suntei german! Accentul ei, de o ingenuitate copilreasc, m-a dezarmat, n felul ei, mi fcuse un compliment, care ns m-a umplut de amrciune. Cuvntul german avea n concepia acestei fete nelesul de lepros. mi rspltea gestul pe care-l fcusem insultndu-m. tiam c nu o fcuse cu intenie. Aa c nu m-am suprat. Mi-am luat rmas bun i am ieit n strad. Pe acelai drum m-am napoiat n bistrot-ul din Place Pigalle. Am mai consumat un pahar de vin rou i am ieit. Cam la vreo treizeci de metri n urma RollsRoyce-ului meu, Mercedes-ul agenilor din Sicherheitspolizei staiona lng trotuar. Eram ncntat c le jucasem o fest. M-am napoiat la Crillon. Cnd am intrat n hotel, se ntunecase. Trebuia s m grbesc. Am fcut un du, apoi mi-am mbrcat uniforma. La Himmler trebuia s m prezint bine. nainte de a pleca la reedina lui, mi-am chemat aghiotantul. N-am s m napoiez prea trziu, Busch. Colonelul von Geist s m atepte cu toate documentele. n noaptea aceasta vom avea mult de lucru. Mine de diminea plecm cu avionul la Rastenburg. La ora 8, 30 precis, maina mea a tras n faa reedinei lui Himmler. Aveam impresia c repet isprava lui Saladin, care a intrat n grota celor patruzeci de tlhari. Ca i de diminea, un aghiotant S.S. cu multe zorzoane m-a condus n preajma stpnului. Himmler m-a primit de data aceasta ntr-un salon cu foarte bogate decoraiuni. Am remarcat un amnunt semnificativ:
156

Vintil Corbul

pereii erau mpodobii cu tablouri de o valoare aproximativ. Se vedea ns bine c sub acestea rmseser dreptunghiuri de tapet, nedecolorate nc i care dovedeau c vechile tablouri de dimensiuni mai mari dect cele actuale fuseser nlocuite nu demult. i casa aceasta i dduse desigur tributul, n obiecte de art, cuceritorilor S.S. n jurul lui Himmler, prins n nelipsita lui uniform neagr, se aflau cteva dintre cpeteniile S.S. de la Paris. Pe Oberg, care m-a salutat cu o curtenie neateptat, l cunoteam. Pe ceilali, Himmler mi i-a prezentat n ordinea importanei. Befehlshaber Scheer, eful Ordnungspolizei-ului, un tip care nu i-ar fi inspirat ncredere, dac l-ai fi ntlnit noaptea, trziu, pe o strad singuratic; Befehlshaber Knochen, eful Sicherheitspolizei-ului, un sportiv cu o mutr aspr i rece, care se fcuse celebru n preajma rzboiului, rpind din localitatea Venloo doi ofieri englezi din serviciul de informaii al armatei britanice, apoi efii de secii i de Kommando, printre care Dannecker nsrcinat cu urmrirea evreilor, Briinner specialistul n deportri, Bickler organizatorul colaboraionitilor francezi, Pannwitz lichidatorul lui Rotte Kapelle, Wagner cel care inea sub supraveghere nalta societate francez, Trapp stpnul lagrelor, la care se aduga unul dintre cele mai temute personaje din Frana, Stindt, eful Gestapo-ului. Himmler mi i-a prezentat pe fiecare, relevndu-le meritele i ntrziind complezent asupra isprvilor lor cele mai remarcabile. Dup ce a ncheiat aceast formalitate, a exclamat cu mndrie: Graie acestor oameni in Frana n pumnul meu, Herr General. Nu se mic un fir de iarb fr tirea mea. Comparaia mi-a amintit un moment din copilrie. Aveam pe atunci un guvernor, abate de origine francez, care mi spunea c nu se clatin un fir de iarb fr tirea lui Dumnezeu. Himmler ajunsese s se socoteasc replica pmntean a Atotputernicului. Nici nu e de mirare. Orice i era permis lui Kurt Heinrich Himmler, care i ncepuse cariera fcnd pe comisionarul unui negustor de perii, ca dup douzeci de ani s se vad stpn pe viaa i pe moartea a zeci de milioane de oameni. La reuniunea aceasta femeile nu figurau. n concepia lui Himmler, femeia era un stlp al familiei, care trebuia s furnizeze muli fii naiunii germane. Otto Strasser afirma c Himmler i declarase cu toat seriozitatea n preajma cstoriei
157

CAVALCAD N IAD

sale avea pe atunci 27 de ani c abia i pierduse virginitatea cu cteva zile mai nainte. Nu tiu cum se mpca aceast anecdot cu alt versiune, care pretinde c prin 919 Himmler ar fi trit cu o prostituat, Friede Wagner, care-l ntreinea din anemicele ei venituri. Poate c sunt nite simple poveti. N-am acces la cazierul Gestapo-ului, ca s cunosc adevrul. Dac au existat ns piese care s dovedeasc aceste fapte, ele au fost desigur distruse demult. La dineul servit cu un ceremonial sever de servitori stilai, mbrcai n fracuri impecabile cred c toi erau ofieri S.S. Himmler m-a plasat n dreapta sa. Meniul era de o bogie impresionant. Fr s vreau mi-am amintit cozile din faa magazinelor alimentare din Germania i din teritoriile ocupate. Stteam n jurul unei mese mari, rotunde. Lumnri aprinse, etalate n somptuoase sfenice de argint, fceau s luceasc discret paharele de cristal i serviciul de mas din porelan fin, pe care era gravat un blazon cu o coroan ducal. Ai observat c suntem doisprezece convivi? m-a ntrebat Himmler n vreme ce i desfcea ervetul scrobit i l aternea pe genunchi. i masa e rotund. Ca la praznicele regelui Arthur i ale mpratului Heinrich I. Trebuie s renviem strvechile tradiii germanice, Herr General, credinele scumpe strbunilor notri, virtuile lor Spre deosebire de colaboratorii si, Himmler era n felul lui un ascet. Dispreuia alcoolul i mncrurile cu carne. La recepii se mrginea s-i coloreze apa mineral cu cteva picturi de vin. Am recomandat ntotdeauna subalternilor mei s evite alcoolurile tari, pernicioase sntii i moralului, i s adopte un regim alimentar vegetarian. Carnea scurteaz viaa, Herr General. n vreme ce parcurgeam distrat meniul plasat lng farfuria mea, Himmler mi s-a adresat doctoral: Dup cum vedei, la masa mea vnatul lipsete cu desvrire. Sunt dumanul instinctelor sngeroase ale acelor oameni care consider vntoarea, acest oribil mcel de animale, un sport viril. Aceti ini s-i demonstreze virilitatea pe cmpul de btlie, nfruntnd un duman narmat. Este de-a dreptul barbar s ucizi nite animale lipsite de aprare. Am rmas profund impresionat deunzi, cnd cineva mi-a vorbit despre respectul clugrilor buditi fa de animale. Cnd merg noaptea prin pduri, aceti clugri binecuvntai s-au obinuit
158

Vintil Corbul

s sune dintr-un clopoel spre a ndeprta din drumul lor vieuitoarele pe care altfel ar risca s le striveasc. La noi, melcii, viermii, aceste inofensive i plpnde vieti, sunt clcate i strivite fr nici o remucare Mnuia tacmurile cu o delicatee feminin. Manierele lui molcome, graiul blajin, mila pentru animale se potriveau att de puin cu o fraz pe care o auzisem nu demult, rostit tot de acelai personaj cu nfiare att de bizar: Oamenii mari sunt apsai de un greu blestem: spre a-i ndeplini misiunea, trebuie s calce pe cadavre. M amuza veneraia cu care vorbele lui erau sorbite de oamenii din subordinea sa. Noi, germanii, a continuat el, suntem buni, generoi, idealiti. Toate aceste nsuiri sunt caracteristice rasei noastre. Nu ne este ns ngduit a ne comporta corect, prietenete, cu credin, dect fa de cei de un snge cu noi Popoarele inferioare, rui, cehi, polonezi, nu ne intereseaz dect n msura n care i putem folosi drept robi. Dac zece mii, o sut de mii, sau un milion de slavi mor n slujba civilizaiei noastre, nseamn c i-au ndeplinit menirea, aa cum i ndeplinesc menirea i vitele duse la abator, n scopul hrnirii populaiei. Regret uciderea vitelor, dar sacrificarea lor este inevitabil. Era ngrozitoare mania cpeteniilor naional-socialiste de a-i turna tot felul de elucubraii n formule sacrosancte, pe care trebuia s le accepi ca atare. Avei perfect dreptate, Herr Reichsfhrer, a ntrit cu convingere Oberg. Fa de popoarele acestea inferioare, mila nu-i are rostul. Suntem datori s fim brutali, dac interesul Germaniei o cere. Muli generali nu au neles nalta principialitate a politicii noastre. Fcea aluzie la mine? Invocnd o fals umanitate, au ncercat s ne mpiedice a pune n practic aceste reguli aspre, dar imperios necesare, a continuat Oberg. Au fcut-o i pe Frontul de Est i pe Frontul de Vest. Din fericire, dreptatea noastr a triumfat. Parte din cei care s-au mpotrivit aplicrii stricte a legilor noastre au fost nlturai. Vor mai fi nlturai i restul. Toate la timpul lor. Himmler l-a privit gnditor. Cred c ar fi preferabil, dragul meu Oberg, s i aducem pe drumul cel bun. S le demonstrm erezia, s-i ndoctrinm, s le deschidem astfel larg ferestrele spre adevr. Straniu, eram din ce n ce mai amuzat. Aluziile deveneau
159

CAVALCAD N IAD

strvezii. Ii ascultam imperturbabil. Eram curios s vd unde aveau s ajung. Cnd te afli ntr-un ospiciu de nebuni, nu te apuci s le demonstrezi c i-au pierdut minile. i lai s-i toarne aberaiile. S.S. -itii acetia erau mult mai primejdioi, fiindc se bucurau de libertate. Ceva mai mult. Dispuneau de putere. De o putere fr restricii. Puteau s ntemnieze, s mprtie teroarea, s jefuiasc, s ucid, n virtutea unor legi statale, fcute de ei i pentru ei. Un popor ntreg, o lume ntreag era lsat la discreia unor descreierai, fanatizai de cteva cpetenii nsetate de putere. M uitam din cnd n cnd la Himmler, la acest amfitrion ciudat, fr s am aerul c l studiez. Cum de reuise s i ctige un ascendent att de mare asupra lui Hitler, o autoritate att de categoric n snul partidului? Cnd i vedeai brbia tears, ochii jucui, care evitau s-i ntlneasc privirile, micrile erpuitoare ale minilor, gtul subire, ca de gin gola era cu neputin s-i nchipui c omul acesta organizase cea mai formidabil main de opresiune pe care o cunoscuse vreodat Germania. Poliia nu fusese ns marea i adevrata lui pasiune. Armata, uniforma, instrucia militar exercitaser ntotdeauna asupra sa o atracie puternic. Himmler se visase ntotdeauna conductor de otiri. Crearea trupelor S.S., acele ngrozitoare Waffen S.S., care aveau s cuprind mai trziu 40 de divizii, reprezenta un nceput de mplinire a visurilor lui. Spre deosebire de Hitler, care se obstinase s-i conving pe mai toi partizanii c este un strateg nnscut, Himmler nu reuise niciodat a face s i se ia n serios nsuirile militare. Generalul de armat Paul Hauser, din Waffen S.S., svrise imprudena de a declara, la un pahar cu vin, c Himmler habar n->avea de problemele militare, dei se socotea mult mai priceput dect ofierii de carier, pe care-i defima n mod sistematic. Generalul Hauser scpase de destituire numai datorit haosului care se instalase n Germania n ultimele luni de rzboi. Ar fi fost un bun dascl de coal, dar n nici un caz un capabil conductor de armat, afirmase generalul Walter Dornberger. Generalul Friedrich Hossbach mi spusese odat despre Himmler c este geniul ru al lui Hitler, i individul cel mai lipsit de scrupule din cel de-^al treilea Reich. Semnificativ este faptul c i alte personaliti din conducerea partidului l priveau cu mult antipatie. tiam precis c Alfred Rosenberg i reproa frnicia, iar Gring l ura din tot sufletul.
160

Vintil Corbul

Abia la desert Himmler se mai destinse. Ador fructele, mi spuse. i sunt un bun cunosctor n acest domeniu. Fcea aluzie la diploma lui de inginer n agronomie, care l plasa n rndul intelectualilor partidului, spre deosebire de numeroii corifei, autodidaci, ncepnd cu Hitler. Agricultura, Herr General, este o tiin. O tiin tot att de complex ca i biologia. Progresul n tiin este posibil numai prin studii intense, prin experiene, prin sacrificii Da, da Chiar prin sacrificii umane, Herr General Se nfrupta cu deliciu dintr-o portocal zemoas. Fructele de la masa lui Himmler erau aduse din Spania. Aici, n Frana, ca i dincolo, n est, ducem o btlie crncen, att pe frontul exterior, ct i pe cel luntric. Ne batem cu armatele dumane, ne batem cu cetele de partizani, ne batem chiar i cu germanii rtcii de propaganda comunist ori iudeo-masonic. Mine ns, dup ce vom decapita hidra cu mii de capete, care amenin existena neamului nostru, dup ce vom cuceri victoria i vom impune omenirii nucite de rzboi o pace milenar, vom crea o lume nou, o nou ordine social. tii cum va arta aceast nou ordine social? Fhrer-ul nostru a zugrvit-o n cuvinte nemuritoare: Vom avea o clas a cavalerilor, a stpnilor, provenind din elementele cele mai diverse. Aceasta va fi recrutat din rndurile celor care s-au ilustrat n lupta pentru cauza naional-socialismului, gsindu-i astfel justificarea istoric. Va urma apoi mulimea membrilor partidului, categorisii ierarhic. Pe treptele de jos vor fi masele anonime, colectivitile slugilor, ale minerilor, ale muncitorilor manuali de orice categorie, care nu-i vor mai schimba niciodat condiia. Puin import dac n trecuta societate burghez acetia au fost proprietari funciari, muncitori sau hamali. Poziia economic i rolul social de altdat nu vor mai avea nici o semnificaie. Aceste distincii ridicole vor fi contopite ntr-un unic proces revoluionar. n sfrit, jos de tot vom avea clasa strinilor cucerii, a sclavilor moderni. Vorbele lui Himmler erau ascultate cu devoiune, ca i vorbele lui Hitler la Rastenburg. Ai neles sensul profund al micrii naional-socialiste. Nu poate s existe ceva mai amplu, mai mre. Naionalsocialismul este mai mult dect o ideologie, este mai mult dect o religie, el reprezint voina de a crea supraoameni.
161

CAVALCAD N IAD

Am remarcat c Himmler repeta nu numai frazele lui Hitler, dar i copia i intonaia. Reichsfhrer-ul a fcut o pauz, pregtind efectul frazelor finale. i pentru c a venit vorba de cavaleri, de stpni, s punem punctul pe i. Cine vor fi acetia? Rspunsul este simplu, limpede, categoric. Clasa stpnilor va fi alctuit din elita partidului, din membrii unitilor S.S. y care vor constitui totodat acel Schwarze Korps, acea ncarnare a mreului Mit al Sngelui, pe care l-a visat Fhrer-ul A ncheiat discursul, plecnd fruntea, afectnd un aer ptruns, de preot care oficiaz pe un altar nevzut. Se lsase o linite profund, ca n refectoriul unei mnstiri. Comparaia aceasta mi-au trezit-o chipurile smerite ale S.S. -itilor, transfigurai de parc ar fi ascultat cuvintele lui Dumnezeu. Erau farnici, sau fanatici? Grania dintre fariseism i habotnicie este greu de delimitat. Cred c nici ei nu tiau bine n ce categorie intrau. Un singur element atrna n balan. Perspectivele nfiate de Himmler i transportau. Nu e puin lucru s crezi c mine vei stpni lumea. Lumea ns nu voia s se lase stpnit de elitele S.S. Robii de care vorbea Himmler ddeau acum o lecie exemplar stpnilor celui de-al treilea Reich. Pn i germanii, care se lsaser la nceput orbii de fgduielile mirobolante ale FiiTirer-ului, ncepeau s deschid ochii, s-i dea seama de realitate. Frmntrile subterane creteau n amploare. Dar Himmler nu se temea. Trona n mijlocul celor zece S.S. -iti, convins c nimeni i nimic nu-i va stvili avntul. ncntat de spectacolul pe care mi-l oferise, Himmler a ridicat fruntea, i-a privit ciracii, apoi a nlat mna, oferindu-le parc benediciunea sa. Herr General, mi s-a adresat cu prietenie, nu v-ar face plcere s bem mpreun o cafea? S-a ridicat de pe scaunul su, n vreme ce S.S. -itii au srit ca aruncai de un resort. Himmler m-a luat de bra, conducndu-m spre un salon alturat. Nici unul din S.S. -iti nu ne-a urmat. Cunoteau desigur consemnul. Reichsfhrer-ul S.S. mi-a oferit un loc pe un fotoliu, a nchis singur ua, apoi s-a aezat pe o canapea Empire din faa mea. Dup ce un servitor ne-a adus cafelele, a fcut semn c dorete s fim lsai singuri. A sorbit puin cafea, apoi a lsat ceaca pe mas.
162

Vintil Corbul

Am o veste bun pentru dumneavoastr, Herr General. Lepdase masca sever pe care o arborase la mas. Se umanizase. Avea iari mutra lui de dascl, att de puin potrivit cu uniforma-i neagr de S.S. -ist. O veste foarte bun, Herr General, Georges de Gandale a fost eliberat. Am vrut s v dovedesc nc o dat prietenia mea. Vreau s subliniem iari c numai neansa m-a mpiedicat s v fiu de folos i n cazul fiului dumneavoastr. Wilhelm l chema, nu-i aa? Am rostit, brusc posomorit: Wilhelm, Herr Reichsfhrer. Avei o memorie excelent Pentru eliberarea nepotului meu, Georges de Gandale, v mulumesc. Prietenii trebuie s se ajute ntre ei, Herr General. Eliberarea lui Georges nu era totul. Atta vreme ct tnrul va rmne n Frana, primejdia de a fi arestat din nou va pluti permanent asupra capului su. Mai aveam ceva de fcut: trebuia s-l scot din Frana. Numai cnd l voi ti ajuns n Spania sau n Elveia, l voi socoti n siguran. Poate c n privina aceasta l va ajuta i Colette. Ce prere avei despre Ss. -itii mei, Herr General? m-a ntrebat Himmler, trecnd fr tranziie la alt subiect. Remarcabili! am declarat. Fidelitatea, ascultarea oarb i curajul sunt calitile primordiale ale tuturor acestor lupttori. Sute de mii se afl sub ordinele mele. Ct despre devotamentul lor fa de Fhrer i de persoana mea, nu este nevoie s mai vorbesc. Am nclinat din cap n semn de ncuviinare. Putem privi cu ncredere viitorul, Herr General. i-a nmuiat iari buzele n ceaca de cafea. Himmler pregtea ceva. Ateptam s vd unde voia s ajung. n aceast ambian calm, Himmler i cu mine ne pndeam reciproc. Himmler se rezema cu tot corpul de braul canapelei. Un singur lucru m ngrijoreaz, Herr General, gri el, lsnd o umbr s-i acopere chipul. Pentru c am o mare ncredere n dumneavoastr, am s v vorbesc fr reticene. Am s v rog ns ca tot ce vei auzi acum s rmn ntre noi. Herr Reichsfhrer, sunt deprins cu pstrarea secretului militar. Cum v spuneam, un singur lucru m ngrijoreaz profund, zise el, afectnd un aer funebru. M tem, Herr General, c marele nostru Fhrer nu va mai fi printre noi
163

CAVALCAD N IAD

cnd vom srbtori sfritul victorios al rzboiului. Am adoptat o expresie de circumstan. Fhrer-ul Adolf Hitler este grav bolnav, Herr GeneraL Poate c ai observat ct s-a schimbat de mult n ultima vreme. Tremurul minilor, spinarea ncovoiat, expresia rtcit a ochilor Dou somiti medicale, Herr General, care l-au consultat, mi-au declarat confidenial: Fhrer-ul sufer de boala lui Parkinson. Faciesul myophatic, fenomenele tipice de paralizie incipient a membrelor, mersul mpiedicat sunt semne caracteristice. Eram uluit. Himmler nu fcea astfel de declaraii fr un scop. Implicaiile erau extrem de grave. Himmler tia multe despre mine, dar trebuia oare s cred c tia i despre ofierii implicai n complot, de vreme ce i ngduia luxul s fac mrturisiri att de explozive? Era n orice caz sigur c nu voi vorbi lui Hitler. n privina aceasta, calculele lui erau exacte. Mai devreme dect ne nchipuim, Fhrer-ul va fi nevoit s i ntrerup activitatea. Sntatea i este att de zdruncinat, nct foarte curnd nu va mai fi n stare s-i ndeplineasc atribuiile. n cazul unei mori premature, ori a unei ncetri a activitii lui, va trebui s ne gndim la un om capabil s-i ia locul. Cred c suntei de acord cu mine? Dac situaia este att de serioas, se impun, desigur, unele msuri Discuia noastr alunecase pe un trm primejdios. Cptase un iz de nalt trdare. n ceea ce m privete, mi cunoteam poziia. Intervenia lui Himmler complica alarmant lucrurile. Generalii, continu el, ar trebui s se gndeasc serios la un nlocuitor al Fhrer-ului, care s aib n spate o for de oc susceptibil s pstreze ordinea n eventualitatea izbucnirii unor de exemplu, tulburri interne. Aluzia era direct. Care conductor al celui de-al treilea Reich dispunea de o asemenea for? Himmler! Aceast personalitate, adug el, trebuie s se bucure de un mare prestigiu, spre a putea trata o pace pe care o dorim, dealtfel, cu toii A apsat semnificativ pe ultimul cuvnt. tia deci foarte multe amfitrionul meu. tia, ns, n orice caz, c ne avea pe toi n mn. Orice ofier sau civil care participa la un complot avea familie Familiile constituiau pentru Himmler un zlog preios Trebuie s v declar c nu m-am dat napoi de la nici un
164

Vintil Corbul

sacrificiu cnd a fost vorba de propirea Germaniei, a adugat cu patos. Dac situaia ar cere-o, a accepta sarcina ingrat de a prelua conducerea rii Ultima lui fraz nltura orice echivoc. Himmler i punea candidatura. Noi, generalii, eram invitai s-i acceptm conducerea. ntrebarea care se punea era urmtoarea: Ct de ample erau informaiile pe care le deinea asupra noastr? Dac tia puine lucruri, sau numai presupunea inevitabil o coaliie de adversiti mpotriva lui Hitler. ne obliga s ne descoperim. Dac tia multe, ne antaja. i ntr-un caz i ntr-altul, ncerca s ia castanele din foc cu minile noastre. Oferea o alian sui generis: riscurile de partea noastr, eventualele avantaje de partea lui. Cred c este cazul s reflectai profund asupra celor ce v-am spus, Herr General. Dac mi ntindea o curs? Arestarea membrilor grupului Solf trebuia s m pun n gard. Sigur era un singur lucru: ntlnirea din seara aceasta nu o provocase Himmler, ci era o consecin a vizitei mele din timpul zilei. Iniiativa mi aparinea deci mie. Himmler prinsese doar mingea din zbor. Prin intermediul agenilor Abwehr-ului i n special al colonelului Oster, aflasem c Himmler ncercase n cteva rnduri s ia contact cu oamenii politici din Occident. Acetia i respinseser mna ntins. Era prea compromis spre a iniia un dialog cu brbaii de stat din Anglia i din Statele Unite. i nchipuia c noi, generalii, eram mai puin compromii? Nu tia c si noi ne izbeam de foarte serioase dificulti? Herr Reichsfhrer, v mulumesc pentru ncrederea artat. Am s in seama de recomandarea dumneavoastr i am s reflectez asupra celor discutate. Cred c va fi necesar s ne mai ntlnim S mai discutm anumite puncte ncercam s cLtig timp De acord, Herr General. Atept s ne revedem. S-a ridicat din fotoliu i mi-a zmbit fin. Dac v ntlnii cu Reichsmarschall-ul Gring. v rog s-i transmitei salutrile mele cordiale. Aflai c v preuiete foarte mult, Herr General. Cunoatei i motivul? Astrologul u l-a asigurat c un personaj n uniform militar, cu semnalmentele dumneavoastr, este ngerul su bun. i i-a mai fcut o profeie, care amintete oarecum o faimoas scen petrecut ntre Ludovic al Xl-lea i astrologul su. I-a prezis c
165

CAVALCAD N IAD

ii va da sfritul la un an dup moartea acestui nger pzitor aadar a dumneavoastr. i Reichsmarschall-ul l-a crezut. Dac mi-ar spune altcineva acest lucru, a crede c este o simpl poveste, Herr Reichsfhrer. Nu. Nu este nici un fel de poveste. Reichsmarschall-ul are grij de dumneavoastr ca de propriii si ochi. Herr Reichsfhrer, m copleii. Ne-am luat rmas bun. Cnd am trecut mpreun prin sufragerie, restul invitailor se aflau n jurul mesei i se delectau cu lichiorurile. Am prsit reedina lui Himmler curnd dup miezul nopii. Un sfert de or mai trziu, soseam la hotelul Crillon. La recepie m atepta un mesaj din Berlin. Generalul Olbricht dorea; s m vad. nsemna c avea ceva important s-mi spun Dineul oferit de Himmler mi lsase un gust de cenu, de care nu reueam s m dezbr. Ct de puin cunoteam totui oamenii. Dac l-a fi vzut pe strad, fr s tiu cine este, n-a fi bnuit niciodat c sub nfiarea lui anodin se ascunde un tiran sadic. Nici acum, dup ce ncercase s se apropie de mine, s m capteze, vorbindu-mi cu o aparent sinceritate, na putea spune c-i ptrunsesem tainele sufletului. Mi s-a ntmplat adeseori s apreciez just caracterul unui om, chiar cnd relaiile cu el erau de dat recent. Poate c personalitatea i era puin complicat, ori firea prea transparent; poate c instinctele mele trezite datorit cine tie crui motiv acionaser eficient, punndu-m n gard, ori, dimpotriv, linitindu-m. Reputaia lui Himmler era definitiv stabilit. Convorbirile mele cu acest personaj fuseser destul de lungi i de serioase, spre a-mi ngdui s-i descifrez caracterul, gndurile intime, pornirile. Cu toate acestea, n privina cunoaterii lui, n-a putea spune c eram mai avansat dect dup prima noastr ntrevedere. Amestecul acela de luciditate rece i de nebunie, de misticism i de sentimentalisme ieftine, de impulsuri sadice i de generoziti deplasate l fceau impermeabil unei analize mai temeinice. Cum de ajunsese acest om s ctige ncrederea lui Hitler? Psihopaii nu fac de obicei trai bun. Egocentrismul lor, devierile mintale, concentrate asupra unui singur obiectiv, nu le permit acea comunicativitate indispensabil traiului n societate. Hitler i Himmler se nelegeau perfect. Devotamentul Reichsfhrer166

Vintil Corbul

ului S.S. fa de stpn atingea proporiile adulaiei. Der treue Heinrichl definea Hitler. Tot Hitler declarase o dat n public: Himmler se devoteaz unei idei i este credincios ei pn la moarte. Graie lui, formaiile S.S. au reuit s constituie un corp extraordinar. Himmler este pentru mine un fel de Ignaiu de Loyola. Cu inteligen i drzenie, nfruntnd toate dificultile, a furit acest magnific instrument de lupt. Att de magnific, nct o lume ntreag se cutremur cnd aude de S.S., aceste dou litere mperecheate, devenite simbolul terorii i al morii. i familia mea i-a dat tristul ei tribut. Dezastrul de la Stalingrad abia se ncheiase. Germania aflase cu stupoare despre ntia mare nfrngere a celui de-al treilea Reich! Dup ce asistasem la agonia Armatei a 6-a din Stalingrad, Hitler m trimisese iari n Africa de Nord, spre a sprijini eforturile lui Rommel, care ncerca s salveze resturile armatelor germane, italiene, zdrobite de Armata a 8-a a generalului Montgomery, n cursul btliei de la El Alamein, din octombrie 942. ncletarea de la El Alamein abia se ncheiase. Rommel ncepuse acea faimoas retragere de-a lungul a 1 500 de kilometri de deert pe care comentatorii militari cu nclinri literare o asemuiser cu retragerea celor zece mii de greci dup btlia pierdut n preajma Babylonului, att de magistral istorisit de Xenophon cnd o nou lovitur avea s zguduie din temelii dispozitivul aprrii noastre din Mediterana. n cadrul operaiei Tora, trupe americane, transportate de peste 850 de vase, au executat debarcri coordonate n mai multe puncte de pe coastele atlantice i mediteraneene ale Africii de Nord. Operaia aceasta de mari proporii avea dealtfel s se ncheie cu nimicirea total a forelor Axei, nghesuite n ultima lor redut: capul de pod de la Tunis. Nu pot s uit seara aceea din decembrie, cnd Hitler a convocat la Rastenburg pe generalul de armat von Arnim i pe generalul-locotenent Ziegler, spre a le ncredina misiunea de a stvili marul coloanelor americane, de sub comanda generalului Eisenhower, care, dup ce invadaser Marocul i Algeria, se apropiau de Tunisia, n scopul de a o cuceri i a cdea apoi n spatele greu ncercatului Afrikskorps, de sub -comanda lui Rommel. Am asistat i eu la aceast conferin n calitatea mea de general-inspector al Luftwaffe, Operaia pe
167

CAVALCAD N IAD

care Hitler avea intenia s o lanseze n Africa necesita un puternic sprijin aerian. n acel timp, ne aflam cu toii sub impresia tragediei de la Stalingrad. Hitler, cu ncpnarea lui caracteristic, refuzase s autorizeze retragerea Armatei a 6-a din oraul ncercuit, aa cum dealtfel refuzase iniial s aprobe i retragerea lui Afrikakorps de la El Alamein, cerut de Rommel n repetate rnduri. Spre deosebire de Paulus, care executase ad litteravi ordinele primite de la O.K.W., Rommel i asumase rspunderea nclcrii dispoziiilor superioare i, dup ce se degajase din ncletarea Armatei a 8-a britanice, ordonase retragerea spre vest. Insuccesul de la El Alamein i apoi cel de la Stalingrad avuseser pentru Hitler semnificaia unei intolerabile pierderi de prestigiu. Aa ceva nu trebuia s se mai repete. Forele aliate, de sub comanda lui Eisenhower, trebuiau date peste cap i aruncate n mare. Keitel l i asigurase pe Fhrer c ntocmise un plan de btaie, menit s duc la anihilarea efectelor debarcrii anglo-americane din Africa. Von Arnim i Ziegler luptaser pe frontul de Est. Acum Hitler hotrse s le ncredineze Armata a 5-a Panzer, care urma s fie constituit n Tunisia. Cnd a ntrebat din ce uniti va fi alctuit Armata a 5-a Panzer, Keitel s-a grbit s-l informeze cu acea siguran pe care o afia ntotdeauna c, n afara unitilor pe atunci existente n Tunisia, o va ntri cu trei divizii blindate i cu trei divizii de artilerie motorizate, la care se va aduga i divizia de Luftwaffe Hermann Gring, aflat n acel moment n refacere: pn n martie 943, cel mai trziu, toate aceste uniti vor fi transportate n Tunisia. n concepia lui Hitler, adoptat dealtfel i de von Arnim, Armata a 5-a Panzer avea s execute o ofensiv fulger. Baza de plecare: zona Tunis-Bizerta. Direcia: Vest. Obiective: ilanul de muni care constituie frontiera dintre Tunisia i Algeria, apoi capturarea porturilor Bone, Philippeville i Alger, n vederea aruncrii n mare a trupelor de invazie aliate. Proiectul, foarte ambiios, nu inea seam de posibilitile reduse de aprovizionare ale unei armate de asemenea proporii. Superioritatea aviaiei anglo-americane schimbase raportul de fore n favoarea aliailor. Feldmarschall-ul Rommel se plnsese n repetate rnduri de insuficiena aprovizionrilor. Lipsa de combustibil l mpiedicase sistematic s-i dezvolte
168

Vintil Corbul

contraloviturile plnuite. Dac se aduga la aceasta i inferioritatea lui Afrikakorps n blindate, tabloul dificultilor la care se expunea von Arnim era complet. Ca i la Stalingrad, mi s-a ncredinat misiunea de a crea un pod aerian ntre Italia i Africa, precum i de a spori eficiena proteciei aeriene, absolut necesar convoaielor navale de transport, care fceau naveta ntre Sicilia i Tunisia. ntruct eram reinut pe frontul oriental de operaiile mult mai strngente ale aprovizionrii Stalingradului ncercuit, von Geist avea s se deplaseze n locul meu pe Frontul de Sud, cu scopul de a lua primele msuri. Cu Feldmarschall-ul Kesselring, comandantul Frontului de Sud i eful direct al lui Rommel colaborasem n repetate rnduri i nu avusesem niciodat a m plnge. Nu puteam spune acelai lucru de o serie de ofieri, generali din subordinea sa, i nici mai ales despre generalul von Rintelen, ataatul militar german la Roma, nsrcinat s dinamizeze guvernul fascist, care executa cu mari ntrzieri aprovizionarea forelor noastre din Africa. Cu von Rintelen avusesem discuii tari, ca i Rommel, dealtfel, care-i reproase adeseori ineria. Von Rintelen se mrginise s-i rspund c responsabilitatea o aveau macaronarii. n pragul lunii februarie, cnd capitularea Armatei a 6-a la Stalingrad devenise iminent, iar continuarea prezenei mele la cartierul general al lui von Manstein nu-i mai avea raiunea, am plecat n Italia. Cu inima grea. am prsit Frontul de Est. l lsasem pe Albert n infernul de la Stalingrad. Speram c va supravieui ncercrilor care-l ateptau, c, odat rzboiul ncheiat, se va napoia n Germania, i va ntemeia o familie i se va bucura de o existen calm pn la adnci btrnei. Aproape doi ani mam hrnit cu aceste iluzii. Prin intermediul Crucii Roii, am ncercat s m interesez de soarta lui. Rezultatele au fost nule. Cnd am sosit n capitala Italiei, am putut s constat c situaia era mai grea dect mi nchipuisem. Kesselring, cu care am avut o prim convorbire, mi-a afirmat c Roma devenise un cuib de viespi. Domnea un spirit defetist pronunat, din cauza insucceselor recente ale lui Rommel i a tratamentului la care erau supuse trupele italiene pe Frontul de Est. Dealtfel, n curnd urma s m conving personal de aceast stare de lucruri. n ceea ce privete executarea misiunii mele, m-a asigurat de tot concursul su. tiam ns
169

CAVALCAD N IAD

c nu putea face mare lucru. La Roma domnea ntr-adevr o atmosfer de nmormntare. Iminena instalrii unor mari fore anglo-americane n nordul Africii crea perspective sumbre. O debarcare aliat n Sicilia sau n sudul Italiei prea iminent. Italienii se artau din ce n ce mai rebeli continurii ostilitilor. Intraser n rzboi mpini de la spate de un dictator belicos, care nu mai tia la ora aceea cum s ias onorabil din ncurctur. Roma, att de vesel odinioar, arta acum ca un ora asediat. Fascitii n uniform erau privii cu antipatie. Chipurile oamenilor erau cenuii. Atmosfera aceasta apstoare am ntlnit-o pretutindeni. Chiar i n birourile personajelor politice sau ale cpeteniilor armatei, cu care am fost silit s iau contact. Fiindc von Rinefen nu mi-era aproape de nici un folos, am luat personal taurul de coarne, fcnd vizite personalitilor oficiale de care depindea rezolvarea problemelor aprovizionrii. Peste tot am ntlnit o delsare total. Am ajuns pn la generalul Ambrosio, eful Marelui Stat-Major, numit n locul marealului Cavallero, revocat din ordinul lui Mussolini. Ambrosio m-a asigurat de toat cooperarea sa. Dei se strduia s fie prietenos, i-am desluit instinctiv ostilitatea ascuns n dosul unei politei impecabile. ns chiar dac ar fi vrut sincer s m sprijine, cred c tot n-ar fi fost n stare s-o fac, att de mare era debandada n zona interioar. I-am declarat c Rommel nu va mai rezista n Africa dac nu i se vor asigura cantiti sporite de carburani. Am depus pn n prezent sforri uriae, mi-a rspuns. Care sunt rezultatele? Acum cteva zile, Armata a 8-a britanic a ocupat Tripoli. Imperiul nostru colonial a ncetat s ai existe. Ne vom face i mai departe datoria. Dar moralul trupelor noastre este zdruncinat. ncercrile prin care soldaii notri trec n Africa, dar mai ales trista experien de pe frontul de Est nu sunt de natur s le sporeasc avntul combativ alturi de aliaii germani, care nu s-au artat ntotdeauna generoi. Este cazul s v reamintesc modul n care marealul Rommel a sacrificat infanteria noastr la El Alamein, i tratamentul aplicat soldailor notri de ctre germani la cotul Donului? Ce rost avea s mai discut? i nelegeam amrciunea. Dar ce puteam s fac? S-i fi exprimat compasiunea pentru brutalitatea de care dduser dovad soldaii germani, aruncnd pe rniii italieni din propriile lor camioane? Arestarea lui Mussolini i schimbarea de orientare politic,
170

Vintil Corbul

ncercat de Italia cteva luni mai trziu, aveau s-mi demonstreze c n momentul discuiei mele cu Ambrosio acesta punea deja la cale rsturnarea regimului fascist, aa cum eu i prietenii mei pregteam doborrea lui Hitler i a ntregului su sistem de guvernare. Dup ntrevederea cu generalul Ambrosio, am mai avut cteva ntlniri cu diveri oameni politici, majoritatea fasciti, care se plasau totui la poli opui n ceea ce privete atitudinea fa de Germania. Farinacci, de pild, credea n victoria celui de-al treilea Reich. Chiar dac n mintea lui se trezeau uneori ndoieli, le izgonea, fiindc prbuirea naional-socialismului i a fascismului ar fi nsemnat sfritul puterii sale. Fr Mussolini, Farinacci n-ar fi nsemnat nimic. n cursul unei discuii, mi-a declarat c la nceputul lui noiembrie ar fi spus Ducelui: Exist trdtori care ar privi cu bucurie nfrngerea armatei noastre, ca s poat lovi n fascism. Dar pe toi acetia i vom nimici. Dac va fi nevoie, vom cobor din naltul tribunelor i vom lua arma n mn. Credea c mi face plcere Farinacci cnd m asigura de neclintitul su devotament fa de Ax. i Buffarini mi-a inut un discurs asemntor. i el a nfierat cu energie defetismul militarilor, mprtit i de! multe cpetenii ale partidului fascist. Mi-a citat confidenial cteva nume de vndui, printre care Grandi, Bottai, Federzoni i Ciano. Italia i fascismul trec printr-o mare criz, principe, ^ mi-a declarat el. Dar din aceast ncercare vor iei fortificate. V rog s asigurai pe prietenii notri din Germania c ne vom face pn la urm datoria. Cteva zile dup sosirea mea la Roma, am primit o veste trist. Generalul-locotenent Fischer, comandantul Diviziei a 10a Panzer din Tunisia, fusese ucis n urma exploziei unei mine italieneti peste care trecuse cu maina. Agonia durase cteva ore. Dei avea picioarele retezate i braul stng smuls, gsise puterea s dicteze nceputul unei scrisori, adresat soiei sale. Generalul-maior von Broich a preluat comanda diviziei, iar la G. S. O. 1 a fost repartizat locotenent-colonelul conte von Stauffenberg. Pe Stauffenberg l avusesem elev la coala de rzboi. Era un ofier strlucit, avea o putere de munc ieit din comun, nervi tari i o rezisten fizic remarcabil. Studia cu aceeai pasiune arta militar, ct i istoria. Vorbea curent mai multe limbi. Generos, bun camarad, de o seriozitate
171

CAVALCAD N IAD

desvrit, dar n acelai timp extrem de spiritual, tia s se fac simpatizat de toat lumea. Poate c aceste caracterizri amintesc o foaie de memoriu. Deformare profesional, de care nu reuesc s m dezbar cnd vreau s descriu un personaj. Pot s adaug i cteva trsturi omeneti, care nu i-ar fi avut locul ntr-o foaie calificativ. Era un brbat de o frumusee rar. Soia lui, o tnr de familie bun, l adora. Von Stauffenberg fusese la nceputul carierei sale un monarhist convins, apoi opiniile sale se liberalizaser, cptnd o coloratur socialist. Fusese ntotdeauna un adversar ireductibil al lui Hitler i al naional-socialismului. Foarte curajos, nu se ferea s-i expun n public punctul de vedere. in minte c n vreme ce m aflam n biroul lui Halder, la Paris, von Stauffenberg nu ezitase s critice cu violen pe Hitler, dei se mai aflau de fa i generalii von Stupnagel, Fellgiebel i Wagner. Un fapt semnificativ: nimeni dintre cei prezeni nu a gsit cu cale s-l contrazic. n Tunisia, von Stauffenberg avea s fie grav rnit n timpul unui atac svrit asupra mainii sale de dou avioane inamice, s se aleag cu braul drept amputat de la cot, cu dou degete lips de la mna stng i cu ochiul stng scos. n ciuda acestei invaliditi, avea s-i continue activitatea n armat. L-am ntlnit pe Stauffenberg la Roma. Era n trecere spre Tunis. Cu aceast ocazie am vorbit ndelung despre rzboi. Era serios ngrijorat de perspectivele negre care se deschideau Germaniei. Mi-a mrturisit dezgustul, su fa de ezitrile generalilor de a-l nltura pe Hitler. Numai suprimarea acestui monstru mai poate salva ara, mi-a declarat cu nflcrare. Pn acum generalii au pierdut ocazii care nu se vor mai repeta prea curnd. La desprire, l-am rugat s fie mai prudent. Armata era mpnat de spioni ai lui Himmler. Clamndu-i opiniile antinaziste, risc s-i atrag neplceri. i ar fi fost pcat s se aleag cu o destituire din armat, sau poate cu o sanciune i mai grav. n aceeai sear l-am ntlnit pe Canaris, la Ambasada german. Ieeam de la generalul von Rintelen, iar amiralul terminase tocmai o lung convorbire cu ambasadorul von Bismarck. Omul acesta constituia pentru mine un mare semn de ntrebare. Dinamic, foarte inteligent i de o abilitate diabolic. Scund, de o vioiciune neobinuit pentru vrsta lui, avea talentul de a te convinge c negrul este alb i albul
172

Vintil Corbul

negru. Aceast putere de persuasiune i servea de minune n cariera sa de ef al Abwehr-ului, mai precis Amt Auslandnachrichten und Abwehr de pe lng O.K.W. n termeni mai largi, Canaris dirija serviciul de informaii din strintate, precum i organizaiile de spionaj i contraspionaj dependente de armat. Nu tiu dac amiralul Wilhelm Canaris avea prieteni. Pentru el, personalitile din cel de-al treilea Reich se mpreau n trei categorii: n primul rnd, cele folositoare care trebuiau cultivate, captate, la nevoie cointeresate; n al doilea rnd, cele nefolositoare pe care nu le ignora, dar le pstra n rezerv, pentru orice eventualitate; n al treilea rnd, dumanii nu prea muli, dar foarte puternici, i pe care i lucra din umbr. Canaris nu era un nger. Funciile sale cereau lips de scrupule, suplee a spiritului, versatilitate, nclinare spre intrig, caliti i defecte indispensabile unui om silit s evolueze printre meandrele pline de primejdii ale spionajului i ale contraspionajului. Era bnuit de mult vreme c practica un joc dublu, dar adversarii lui nu reueau s-i procure dovezi. Cert este c amiralul scpase muli nenorocii din ghearele Gesiapo-ului. O fcea din mrinimie, sau voia s-i asigure recunotina unor oameni pe care i-ar fi folosit n eventualitatea unei rsturnri de situaii? Se mai optea c ntreine legturi ascunse cu ageniile aliate, n special cu serviciile de informaii britanice i americane din Spania i din Elveia. Prevedea nfrngerea naional-socialismului i i pregtea o porti de scpare? Un singur lucru pot s-l certific fr ezitare. Canaris era un duman nverunat al lui Hitler. De multe ori i contracarase planurile, lucrnd ns cu o abilitate care nu permisese s fie descoperit. Nu se angajase n lupt alturi de cercurile care pregteau doborrea lui Hitler. Le acoperea ns sistematic manevrele i le acorda un sprijin indirect, furnizndu-le prin persoane interpuse informaii preioase. Cel mai nveninat vrjma al lui Canaris era Himmler, care urmrea de mult vreme s-i smulg Abwehr-vA., spre a-l integra n organizaiile S.S. Amiralul avea un aliat puternic n armata foarte geloas pe prerogativele ei. Lupta surd dintre generali i Himmler nu putea dect s-i foloseasc lui Canaris, care i conducea cu dibcie barca. Canaris m-a invitat s lum masa mpreun n seara aceea. Am acceptat. tiam c de la omul acesta puteam afla multe.. Canaris m servise adeseori, prevenindu-m asupra unor
173

CAVALCAD N IAD

atacuri pe care le-am stvilit, lund din timp contramsuri adecvate. mi cunotea aversiunea fa de Hitler i fa de metodele lui politice. Seara a venit s m ia cu maina de la hotel. Eram mbrcai amndoi n haine civile, aa c nu riscam s atragem atenia. Am intrat ntr-o mic osteria din Trastevere, acest strvechi i att de pitoresc cartier din Roma. tiam c vom gsi acolo o sticl cu vin de Castelli i cte o porie de spaghetti alia carbonara, gare ne plceau amndurora n egal msur. n osteria se aflau puini clieni. Dinspre buctrie venea o apetisant arom de macaroane. Era cald i bine. Ne-am aezat la o mas retras. Localurile publice sunt locuri foarte potrivite cnd vrei s discui chestiuni secrete, mi-a spus el odat. E de-ajuns s te asiguri c mesele din jur sunt libere. Iar ca s nu i se citeasc, de la distan, pe buze, vorbele rostite, este recomandabil s ii coatele pe mas i minile mpreunate n dreptul gurii, gest inofensiv, care nu d de bnuit. Canaris s-a artat n seara aceea un conviv extrem de agreabil. Mi-a povestit cteva panii hazlii din Spania, legate de aventuroasa lui profesie. Eram dezamgit. Pentru atta lucru m invitase la cin? i el i eu eram prea ocupai spre a ne pierde cteva ore sporovind n jurul unui castron cu spaghetti. Abia la desert, Canaris a atacat chestiuni care m interesau. i-a golit paharul, apoi i-a aezat coatele pe mas, mpreunndu-i minile la nivelul buzelor. i mica jucu degetele, ca i cnd ar fi cntat la un fluier imaginar. Se pregtesc lucruri mari, Herr General, mi-a spus ex abrupto. Relaiile dintre Italia i Germania se altereaz pe zi ce trece. tii poate c n cursul btliei de la Stalingrad, Ciano a fcut o vizit intempestiv la Rastenburg. Am auzit vag despre acest lucru, dar nu tiu ce s-a vorbit. Fhrer-ul a recomandat s se pstreze cel mai desvrit secret asupra discuiilor purtate. Nu vrea s se afle n afar c a intrat dihonia ntre partenerii europeni ai Axei, Ochii lui Canaris scprau de veselie, ca i cnd mi-ar fi povestit o anecdot savuroas. Vizita lui Ciano a fost provocat n primul rnd de tratamentul dur la care militarii italieni de pe Frontul de Est pretind c sunt supui din partea trupelor noastre. N-a spune c nemulumirile lor sunt n totul nejustificate. Nu este mai puin adevrat c i nflcrarea lor combativ las mult de
174

Vintil Corbul

dorit. Dar aceasta e alt chestiune. A sorbit puin vin, apoi, cu cel mai firesc i mai ic aer, a nceput s-i agite iari ritmic degetele. tii poate c epitetele pe care Ciano le mperecheaz cu numele ctorva dintre cele mai strlucite personaje ale Reichului nu sunt tocmai tandre. Cretinul de Ribbentrop, banditul de Hitler, imbecilul de Keitel sunt termeni de care se servete n mod curent. Am avut grij ca Fhrer-u\ s fie informat de aceste amabile caracterizri. Vreau s-i menajez dispepsia de care se zvonete c ar suferi. n vagonul personal al lui Ciano am avut grij s instalez microfoane. Omul meu a ascultat totul. Ciano a fost urmat de o numeroas suit, printre care i generalul Cavalier o. Pe ntreg traseul german, atmosfera din tren a avut tot timpul s se nfierbnte. Ai observat? s-a plns Cavallero lui Ciano. Ofierii care ne nsoesc sunt insultai prin gri de militarii germani. Ciano a replicat furios: Am remarcat. Se petrec fapte intolerabile. La opriri, ni se interzice s coborm pe peron, s-a plns un aghiotant. Nu ne e permis s ne dezmorim picioarele, plimbndu-ne pe lng vagoane. Aa este, a replicat aprins ginerele lui Mussolini. Sar spune c suntem prizonierii, nu oaspeii Fhrer-ului. Cltoria aceasta ngrozitoare am s-o in minte toat viaa! a exclamat la un moment dat Cavallero. Canaris avea talentul de a colora prin tonul su istorisirea, dndu-i relief i savoare. La Rastenburg, a continuat amiralul cu aceeai verv, lucrurile s-au complicat i mai mult. Ciano venea cu un mesaj imperios: ncheiai pacea cu ruii! Recomandarea aceasta nu era de natur s-l ncnte pe Hitler, cci sublinia tristul ecou pe care eecul nostru de la Stalingrad l avusese n Italia. nfricoat de succesul operaiei Tora i de pericolul iminent al mutrii teatrului de rzboi din nordul Africii pe teritoriul Italiei, Mussolini pretindea Fhrer-ului s ajung la un modus vivendi cu ruii, deoarece pericolul cel mai mare venea acum din partea angloamericanilor. Canalizai preocuprile ruilor spre Extremul Orient, l mai povuia Ducele. n tot acest timp, Hitler i rumega mnia. Nu era deprins a i se trasa linia de conduit. Ciano i-a dezvoltat aproape o or teoriile. Cred c n momentele acelea, Fhrer-ul se ntreba dac n-ar fi mai nimerit s-l dea afar, nchiznd astfel penibila filipic. Dup ce contele Ciano i-a epuizat argumentele, Hitler a trecut la contraatac. A artat c germanii au
175

CAVALCAD N IAD

dezlnuit campania din est numai spre a preveni o agresiune sovietic, apoi s-a lansat ntr-unui din discursurile lui menite s epateze auditoriul. A elogiat armata german, care a reuit s ptrund pe o adncime de 1500 de kilometri n inima Rusiei, i a ncercat s demonstreze c iarna stvilete temporar avntul soldailor notri, dar c, odat cu venirea primverii, va fi reluat ofensiva spre est. Stalingradul nu reprezenta dect un episod fr importan. Ciano nu s-a lsat convins. Discuia a cptat un caracter contradictoriu. Dei tonul rmnea politicos i aparent calm, temperatura replicilor cretea* Spre a evita nveninarea confruntrii verbale, cele dou pri au convenit s treac la discuia situaiei din Mediterana. Faza n care ne aflm acum evoc cel de-al patrulea rzboi punic, a declarat Fhrer-ul cu emfaz. Tunisia a cptat o importan strategic deosebit. Germania pregtete dezlnuirea unei ofensive hotrtoare, menit s duc la nimicirea inamicului, la cucerirea Algeriei i a Marocului i la reocuparea teritoriilor pierdute din Libia. Dar atingerea acestor obiective nu este posibil fr cooperarea activ a Italiei. Flotei italiene i revine sarcina de a asigura aprovizionarea trupelor combatante din Africa. Nendeplinirea acestei condiii va atrage dup sine nimicirea tuturor forelor italo-germane angajate n lupt. Cu alte cuvinte, responsabilitatea revenea n ntregime Italiei. Discuiile s-au ncheiat ntr-o atmosfer de ngropciune. Ciano a declarat c va aduce la cunotina Ducelui punctul de vedere al Fhrer-ului. Italienii au plecat furioi spre patrie, iar Hitler a rmas convins c aliaii si din sud au nceput s ovie. n consecin, a hotrt s-i ia msuri de prevedere. Pe dumneavoastr, Herr Generaly v-a trimis n Italia spre a activiza aprovizionarea chioptnd a trupelor din Africa. Mie mi s-a ncredinat misiunea s sondez inteniile nalilor demnitari italieni i s^i descopr pe aceia care cocheteaz cu aliaii. Himmler a sosit de curnd la Roma, ntr-o vizit de prietenie. n realitate, trebuie s studieze la faa locului mijloacele de trecere a puterii din mna autoritilor italiene ntr-a forelor germane, cu minimum de zguduire. Kesselring a i primit dispoziii s fie gata pentru a ocupa cu trupele sale centrele vitale ale peninsulei, a aresta pe nalii demnitari ostili alianei cu Germania i a oficializa astfel aservirea definitiv a acestei ri. Numai von Bismarck, ambasadorul nostru, nu a primit nici o misiune special. Diplomaii sunt n general att de naivi, nct afl evenimentele de seam n urma omului de pe
176

Vintil Corbul

strad i italienii? l-am ntrebat. Italienii? i blestem ceasul cnd au intrat n rzboi alturi de Germania. i Mussolini a nceput s se trezeasc. l credeam un fanatic. Canaris a ridicat din umeri. Mussolini nu este un fanatic. Nu are suficient trie de caracter. A ajuns acolo unde se afl datorit unui favorabil complex de mprejurri. A dovedit c este un perfect birocrat. A fcut o oarecare ordine n haosul postbelic. Att i nimic mai mult. n politica extern a fost un nehotrt, spre deosebire de Hitler, care a fost consecvent, de la nceput i pn la sfrit. Un exemplu tipic al caracterului lipsit de fermitate al lui Mussolini l reprezint fluctuaia politicii sale fa de Austria i fa de Dolffus. L-a sprijinit un timp, ca mai trziu s-l prseasc. Mussolini nu a intrat n rzboi cu convingerea c servete o cauz. n mai 940 a chemat pe marealii Badoglio i Balbo, spre a le comunica hotrrea sa de a uni forele Italiei cu ale Germaniei n vederea zdrobirii Marii Britanii. Badoglio a ridicat obieciuni: Nu suntem pregtii pentru un rzboi. V-am prezentat aproape sptmnal rapoarte n acest sens. Avem douzeci de divizii care dispun doar de aptezeci la sut din armamentul necesar. Pregtirea de lupt reprezint acelai coeficient. Celelalte douzeci de divizii au un coeficient i mai sczut. Maximum cincizeci la sut. Lipsesc tancurile. Forele noastre aeriene nu sunt organizate. Echipamentul militar este ca i inexistent. n aceast situaie, putem oare intra n rzboi? Coloniile noastre se zbat n mari lipsuri. Flota comercial este mprtiat pe mri Ar fi s ne sinucidem! a declarat marealul n ncheiere. Ducele l-a ascultat, stnd cu minile n olduri, n acea tipic poz care n concepia lui trebuia s-i exteriorizeze hotrrea, virilitatea. Suntei prea enervat ca s putei judeca limpede, corect situaia. Pot s v asigur c n septembrie rzboiul va fi ncheiat. Am nevoie de cteva mii de mori, astfel nct s pot asista la conferina pcii n calitate de beligerant. Foarte interesant! am exclamat. Interesant i trist totodat, a replicat amiralul. Trist i pentru italieni, i pentru noi. O Italie neutr, dar prietenoas fa de Germania, ar fi constituit o permanent ameninare fa de aliai. Necunoscnd adevratul potenial militar al armatei italiene, englezii ar fi acceptat poate ntr-o zi medierea Ducelui.
177

CAVALCAD N IAD

Intervenind alturi de noi, ne-a silit s trimitem un mare numr de divizii n sud, spre a-i scoate din ncurctur. N-ar fi fost preferabil ca armatele germane angajate n Balcani i n Africa s se fi aflat acum in Rusia? Dac aliaii vor ataca Frana, i aceast perspectiv a intrat n domeniul posibilitilor apropiate, vom avea de luptat nu pe dou, ci pe trei fronturi. Aici ne-a dus politica inteligent a lui Hitler i a lui Mussolini. V vorbeam, Herr General, de versatilitatea Ducelui. Omul acesta triete momente de euforie, urmate de stri de adnc descurajare. n iulie 940, Mussolini declara: n trei zile am anihilat cincizeci la sut din potenialul naval britanic. Iar n octombrie 940, intrarea n Romnia a trupelor germane l-a fcut s exclame btios: Hitler m pune ntotdeauna n faa faptelor mplinite. Acum i voi plti cu aceeai moned. Va afla din ziare c am ocupat Grecia. Astfel echilibrul va fi restabilit. A ordonat generalilor si s atace pe toate fronturile. naintea declanrii campaniei din Grecia, le ddea instruciuni care i evideniau lipsa de pricepere n domeniul artei militare. Dup o conferin rmas memorabil prin absurditatea tezelor susinute de el, a declarat, plin de sine: S nu v ngrijoreze pierderile. Fac aceast precizare fiindc unii comandani au proasta deprindere de a-i opri naintarea din cauza pierderilor grele. Insuccesele armatelor italieneti din noiembrie i-au strecurat n suflet primele ndoieli. Hitler i-a trimis un mesaj 5n care nu l-a scutit de critici. Descumpnit, Mussolini i-a declarat lui Ciano: Hitler m-a pocnit peste bot. Ce lecie aspr! Cam n aceeai epoc se destinuia tot ginerelui su: Nu mai e nimic de fcut. Trebuie s cerem ncetarea ostilitilor prin intermediul lui Hitler. n decembrie, la Tobruk, italienii au suferit una dintre cele mai cumplite nfrngeri din istoria acestui rzboi: Cinci generali czui n captivitate i un general czut pe cmpul de lupt, s-a vitat indignat. Iat raportul existent ntre italienii nzestrai cu o capacitate militar i cei lipsii de o asemenea capacitate. n iulie 941, moralul lui Mussolini a nregistrat un salt care l-a fcut s exulte, n ciuda bombardrii oraului Napoli. Sunt fericit c oraul acesta cunoate nopi att de aspre. Rasa are s devin mai puternic. Rzboiul va face din napolitani un popor nordic. Uneori se revolta mpotriva autoritii lui Hitler: Nu-mi place s fiu chemat la ntrevederi, ca un secretar la porunca stpnului. Mai trziu se supunea, mormind n culise: Trebuie s-l ascult pe Fhrer debitnd trei ceasuri un monolog plictisitor. Sau:
178

Vintil Corbul

Deocamdat nu am ce face. Trebuie s urlu deopotriv cu lupii. Intrarea n rzboi mpotriva Rusiei i-a trezit accente de entuziasm liric. S-a oferit s trimit un numr de divizii pe Frontul de Est. Propunerea lui nu l-a entuziasmat pe Hitler. Mussolini a struit s contribuie cu forele sale armate la nfrngerea ruilor. Cnd a trecut n revist primele uniti destinate Frontului de Est, a declarat, plin de exuberan: Aceste divizii sunt superioare celor nemeti att n ceea ce privete oamenii, ct i materialul. Savuroas pantalonad! am exclamat. Declaraiile lui atingeau uneori grotescul: Unii pretind c raionalizarea pinii la dou sute de grame pe cap de om este foarte puin. Ei bine, pot s v asigur c la primvar voi reduce i aceast raie. Sunt fericit c vom vedea pe chipul poporului italian urmele suferinei. Astfel voi putea vorbi cu autoritate sporit la conferina pcii. Pare de necrezut! V-a putea cita, Herr General, i alte perle de acest gen. Dosarele mele sunt pline. Btlia de la Stalingrad l-a lsat fr glas. S-a nchis n reedina sa de la Rocca delle Caminate i acolo i rumeg amrciunea. Aceasta nu nseamn c ar fi abandonat lupta. i pregtete o reintrare spectaculoas n scen. M-ai ntrebat mai adineaori ce fac italienii? Am s v rspund. Datorit rolului meu, sunt bine informat. Italienii din metropol sufer de foame. Bombardamentele aliate i secer. Aproape c nu exist familie care s nu-i plng morii czui fie pe front, fie n oraele supuse bombardamentelor. n acest timp, privilegiaii petrec. Comenteaz amoral lui Mussolini pentru Claretta Petacci, particip la festivalul filmului de la Veneia, organizeaz recepii sub pretextul activrii operelor de binefacere. Se destrbleaz, frecventeaz barurile, tripourile clandestine, saloanele Piva, secretarul federal fascist din Veneia, a ndrznit s protesteze: Potentaii i amantele lor au venit s admire filmul Cile inimii, n care apare o nou vedet, pe nume Myriam Petacci. i-a descoperit talente de actri de cnd sora ei joac un rol att de important n existena Ducelui. Toi oamenii acetia i fac bivuacul sptmni ntregi n apartamente luxoase, defileaz ca un torent de noroi, sfideaz poporul angajat n istovitorul su efort de rzboi. Dac ar trebui s spun unde ncepe i unde se termin putreziciunea, cu siguran c n-a reui. Ceea ce simt
179

CAVALCAD N IAD

totui este c a sosit momentul s facem curenie, s lichidm o dat pentru totdeauna acest bordel neruinat. Nu tiu, Herr General, dac Piva va reui s-i mai pstreze mult vreme locul. Nu e nelept s te legi de cei mari. i-a privit ceasul: M tem c va trebui s plec. n noaptea aceasta trebuie s am o ntrevedere important, care nu permite amnare. A cerut nota de plat. Dup ce am ieit mpreun n strad, m-a luat de bra. i-a apropiat faa de obrazul meu. Abia l deslueam, din cauza camuflajului sever, dar i auzeam > bine respiraia. i n Germania se pregtesc evenimente mari, Herr General. Poate c vei avea i dumneavoastr un rol n schimbrile care vor urma. V dau ns un sfat. S fii extrem de prudent. Jocul dumneavoastr nu este absolut acoperit. Poate c unii vor ncerca s se foloseasc de dumneavoastr sau de prietenii dumneavoastr. Fii atent. S tii s deosebii pe prieteni de dumani. Acum dou sptmni cenzura a pus mna pe o scrisoare semnat de un imbecil nu pot s-i spun altfel care participase la o reuniune la contele Moltke. La aceast reuniune, la care ai asistat i dumneavoastr, s-a discutat despre necesitatea rsturnrii actualului regim. Trebuie s recunoatei i dumneavoastr c subiectul era exploziv. V nchipuii ce s-ar fi ntmplat dac scrisoarea ar fi czut n mna Gestapo-ului. Norocul dumneavoastr este c cenzorul care a dat de scrisoare era agentul meu. Iat-o! V-o ofer. A scos din buzunarul dinuntru al hainei un plic pe care mi la strecurat. Vreau s tii numai c n mine avei un prieten. Maina mea are s v conduc pn la hotel. S nu v suprai c am s m retrag. Am protestat. Nu voiam s-l las fr main. A fi preferat s fac o plimbare pe jos pn acas. M-a strns de bra. Nu v sftuiesc, Herr General. Nu e sntos s circulai singur noaptea pe strzile Romei. n oraul acesta nu suntem nconjurai numai de prieteni. Folosii maina mea. Eu am treab undeva, pe aproape. Afar de aceasta, sunt deprins s m feresc de primejdiile nocturne. Nu uitai c de muli ani ncoace triesc ntr-un mediu oarecum bizar A dat porunc oferului, m-a salutat i-am vzut o clip faa n lumina albstruie a farurilor apoi s-a topit n noapte. ndat ce am ajuns la hotel, am desfcut scrisoarea. Un
180

Vintil Corbul

baron infatuat, pe care-l cunoscusem la Moltke, istorisea cu o candoare dezarmant o discuie auzit n casa prietenului su. Discuia aceasta putea constitui o prob serioas ntr-un proces de nalt trdare. Incontient, baronul cita o serie de nume, printre care i pe al meu. Dup ce am terminat lectura, am dat foc scrisorii. Scrumul l-am zdrobit contiincios n scrumier. Am luat hotrrea s-l previn pe Moltke. Prietenul su, baronul, trebuia exclus din cercul su. n zilele urmtoare am avut mult de lucru. Am zburat de dou ori pn n Africa, spre a verifica intensificarea transporturilor destinate armatelor lui Rommel i lui von Arnim. Am constatat cu satisfacie c ritmul i volumul aprovizionrilor pe calea aerului nregistrau o cretere mbucurtoare. Era i timpul. n decembrie i n ianuarie 943. italienii pierduser aproape cincizeci de nave de transport. Aviaia inamic, foarte activ, ataca tot mai viguros convoaiele maritime italieneti, n acord cu Comandamentul celei de-a 2-a Luftjlotte, am repartizat operaiilor de transport 200 de avioane Ju-52 i 20 de Messerschmidt -uri hexamotoare, care au reuit s transporte 7 500 de tone lunar, o performan nerealizat la Stalingrad. Este adevrat c aprovizionrile acestea nu atingeau nici pe departe nivelul de 120.000 de tone solicitate de fronturile noastre din Africa. Mai mult nu puteam face. n acest timp, la Roma se vorbea despre mizeriile amoroase al lui Mussolini. Se zvonea c Ducele s-ar fi certat cu Claretta Petacci. ntr-un moment de exasperare, s-ar fi plns contesei de Gange c se sturase de Claretta, care l scrbea mai ru dect un vomitiv. mpreun cu fratele ei, l antaja-, ameninndu-l c i va face un mare scandal i l va compromite n ochii lumii. Mussolini se nchisese ntr-una din vilele sale drnafara Romei, spre a scpa de prezena obsesiv a pretenioasei sale amante. Persoanele din intimitatea lor cltinau din cap, pline de indulgen fa de aceste zbenguieli primvratice. Nu sunt moralist i nici n-am fost vreodat. Eram ns profund dezgustat de complicaiile sentimentale ale acestui sexagenar. Mussolini avea i alte motive de nemulumire. Cpeteniile fasciste ncepeau s manifeste veleiti de independen. Minitrii ddeau dovad de o incapacitate notorie. Ciano, propriul su ginere, i crease o situaie imposibil, intrnd n conflict cu Hitler. Mussolini nelegea bine un mare adevr. Singurul su aliat la ora aceea era Fhrer-ul. Interesele lor
181

CAVALCAD N IAD

comune i sileau s mearg cot la cot pn la moarte. Retras la ar, chibzuise adnc. narmat cu o nou doz de energie, se napoiase la Roma, demisese pe cei mai compromii membri ai guvernului, n cap cu Ciano, care i gsise refugiul instarlnduse ambasador al Italiei pe lng Vatican. Fhrer-ul primise n sfrit satisfacie. Dar toate aceste zvrcoliri nu aveau dect un caracter formal. Dezorganizarea, haosul, nencrederea erau att de mari, nct o ameliorare politic i economic nu mai erau posibile. O boal de stomac a Ducelui dduse natere la zvonuri multiple. Se spunea c are cancer, c n curnd se va retrage de la conducerea statului i c succesiunea va fi preluat de un reprezentant al palatului. n acele zile am fost chemat din nou la Rastenburg, s raportez Fhrer-ului ultimele schimbri intervenite pe fronturile din Africa. n ajunul plecrii mi s-a comunicat c Fhrer-ul se deplasase la Smolensk. L-am lsat la Roma pe Kesselring, care, n ciuda optimismului su, era foarte ngrijorat de ostilitatea surd fa de tot ce era german. La 13 martie, aproape de prnz, am sosit la Smolensk, localitate care adpostea Cartierul General al Grupului de armate Centru, de sub comanda Feldmarschall-ului von Kluge. Fhrer-ul sosise cu avionul su personal, escortat de un numeros stol de avioane de vntoare. Il nsoea un puternic detaament de trupe S.S., singurele crora HitHr catadicsea s le ncredineze paza persoanei sale. ^ La Smolensk domnea mare agitaie. De mult vreme Fhrerul nu mai clcase pe front, i acest eveniment era comentat n fel i chip. ndat dup aterizarea mea pe aerodromul din Smolensk, am fost chemat. Erau n sala aceea de conferine cel puin douzeci de generali, printre care se strecuraser cam tot atia S.S. -iti. Fhrer-ul nelesese n sfrit c situaia de pe Frontul de Est era foarte grav, de vreme ce hotrse s vin n inspecie la Smolensk. i nchipuia probabil c prezena sa n mijlocul trupelor va reui s le electrizeze, s le imprime acel elan capabil s-i poarte ca pe vrful unui val pn la contraforturile Uralilor. nainte de a intra n sal, mi ieise n ntmpinare maiorul Fabian von Schlabrendcrff, din statul-major al comandamentului, care mi-a strecurat la iueal cteva fraze surprinztoare. Peste cteva ore, Fhrer-ul va pleca la Rastenburg; In nici un
182

Vintil Corbul

caz s nu acceptai s cltorii cu avionul su. Dac v invit, s pretextai o indispoziie fizic grav. E o chestiune de via i de moarte. Prinsese un moment favorabil, astfel ca vorbele lui s nu fie auzite i de alte urechi. Eram uluit. L-am privit lung. nnebunise Schlabrendorff? l cunoteam destul de bine. l ntlnisem pentru ntia dat la generalul Ludwig Beck, fostul ef de statmajor al armatei germane. nsoea pe generalul-maior Henning von Tresckow, eful de stat-major al Grupului de armate Centru. Cu acea ocazie, Schlabrendorff mi fcuse o impresie frumoas. tiam c e mna dreapt a lui von Tresckow, unul dintre cei mai nverunai potrivnici ai lui Hitler. Chipul lui inteligent reflecta un calm desvrit. Numai ochii-i ntunecai, adpostii dup ochelarii cu rame metalice, aveau o sclipire att de intens, att de elocvent, nct am neles seriozitatea mesajului lor. Am nclinat din cap n semn de ncuviinare. ndat ce am intrat in sala de conferine, Hitler m-a i luat n primire: Ah, venii de la Roma! Avem s stm de vorb, Herr General. A continuat cteva minute s se ntrein cu generalii din jurul su, printre care nelipsiii Keitel i Jodl. Feldmarchall-ul Gunther von Kluge, comandant pe atunci al Grupului de armate Centru, i explica pe hart situaia frontului. Hitler a dat cteva directive scurte, apoi s-a ntors iari spre mine: Acum cteva zile, von Neurath mi-a furnizat cteva informaii interesante asupra atmosferei de la Roma. Sper cmi aducei veti noi. tiam c se referea la Constantin von Neurath, fiul fostului ministru de externe. Tnrul von Neurath era delegatul S.S. al Ministerului Afacerilor Strine pe lng armata lui Rommel din Africa. I-am raportat succint, dar fr s omit nimic esenial, tot ce am socotit c este necesar s tie n legtur cu Italia i cu Africa de Nord. Expunerea mea n-a durat mai mult de zece minute. Hitler m-a ascultat foarte atent. Rapoartele dumneavoastr m-au satisfcut ntotdeauna prin precizia lor, Herr General. Dac aprecierile dumneavoastr ar fi ceva mai optimiste A zmbit, lsnd fraza neterminat. Era n toane bune? Sau voia s ascund ceva sub acest zmbet oarecum forat? Afecta un calm britanic. Rareori l vzusem n aceast stare sufleteasc.
183

CAVALCAD N IAD

Dup prerea dumneavoastr, nu suntem deloc iubii n Italia? a rostit. Nu, mein Fhrer. Numai Mussolini ne rmne credincios. Mussolini este un om de ndejde, a declarat Hitler. Din nefericire, soldaii lui nu sunt buni de nimic. i strada? Cum arat strada? Dac oamenii n-ar fi prost mbrcai i nehrnii, s-ar crede c Roma se afl n plin pace. Lumea se plimb pe strad, umple pn la refuz slile de cinema, danseaz, bea vin prost prin crciumile ticsite, se uit strmb la soldaii germani i pare-se i mai strmb la fascitii n uniform. Spre a evita incidente cu populaia foarte susceptibil a Romei, comandamentul german a ordonat soldailor notri s nu circule prin ora mbrcai n uniform militar. Foarte frumos! a exclamat Hitler. A ajuns s ne fie ruine de uniforma noastr militar! Fraza lui era ambigu. l scandalizase desconsiderarea uniformei? Sau ironia lui ascundea abil desconsiderarea pe care el nsui o avea pentru uniforma militar, compromis n ochii si de generali? Forma sibilin a vorbelor lui crea o -stare de jen. Ofierii de carier schimbar priviri ciudate, n vreme ce SS-itii zmbir n colul gurii. Prerea mea este format, meine Herren, declar el doctoral. Rzboiul acesta a fost sistematic sabotat de italieni. Dect s fi maimurit pe soldaii adevrai, ncurcndu-ne pe front, ne-ar fi fost de mai mare folos muncind n uzinele noastre de armament. Am fi fcut din ei nite muncitori contiincioi, interveni Keitel, ndreptndu-i monoclul. I-am fi nvat s preuiasc disciplina german. Nu le-ar fi convenit plutocrailor, zise Jodl. Ar fi pretins c le stricm muncitorii, familiarizndu-i cu legislaia noastr social att de avansat. Hitler fcu o schim plin de scrb. Italienii le-au fcut pe toate n contratimp. Dac n 939 ar fi declarat c sunt solidari cu noi, englezii i francezii nu ar fi ndrznit s ne declare rzboi. S-au vrt n foc trziu, cnd nu mai era nevoie. Generalul Schmundt gsi necesar s intervin. Tnrul von Neurath mi-a spus c ofierii notri de pe submarinele aflate la Spezia au surprins nite mesaje suspecte purtate pe calea undelor ntre crucitorul Vittorio Veneto i
184

Vintil Corbul

Malta. Duplicitatea italienilor e cert, zise Hitler. Ducele este bine intenionat, dar toat lumea l saboteaz. Ce or e, Warlimont? Dou, mein Fhrer. N-am s uit niciodat vizita pe care am fcut-o la Roma n mai 938. Am simit imediat c m aflu n prezena a dou lumi care se nfrunt. De o parte, cldura, prietenia primirii fasciste, de cealalt, rceala glacial a militarilor i a personajelor de la Curte. Evident, acestor indivizi abjeci nu le-am dat nici o importan. Cei mai muli sunt nite lai. n special bogtaii cu venituri mari. Acetia n-au nevoie de schimbri politice. Nici de revoluii, nici de rzboaie. Nici Ducele nu poate face nimic. Printre cei mai apropiai colaboratori ai si se gsesc ini vndui palatului. Ciano, de pild Cum v-am spus, eram la palat. Trebuia s dau braul meu contesei Ciano, ca s o conduc la mas. Deodat a intrat ca o bomb principele Philip de Hessa, cu Maialda lui. Mare agitaie! Ceremonialul cerea s schimb imediat partenera. Am dat braul Mafaldei. De ce? Fiindc era fiica regelui Victor-Emmanuel. n definitiv, ce-mi psa mie de Mafalda? Pentru mine nu era dect soia unui prefect german. A unui funcionar superior oarecare. Nu era nici mcar frumoas. De inteligen, nu mai vorbesc. S vedei ce linie precis de demarcaie au stabilit ntre garda regal i fasciti. i privesc de sus pe fasciti. Nu e de mirare c Mussolini s-a mbolnvit de stomac. I-a fcut atia nervi camarila din jurul regelui, nct m ntreb cum de nu s-a mbolnvit mai demult. n 941, cnd m-am dus cu Mussolini la cel de-al doilea cartier general campania din Rusia abia ncepuse tii ce mia spus? M gndesc cu groaz la ce se va ntmpla dup moartea mea. Am un succesor. Dar sunt eu sigur c acesta va cultiva ideile mele n ceea ce privete fascismul? in minte c ne aflam pe viaductul acela de cale ferat, cnd rostea trist fraza asta. Da, da, era n Galiia, a intervenit Keitel. Ne aflam lng tunelul acela lung. Hitler l privi o clip fr s-l vad. Era absorbit de propriile lui amintiri. Era noapte, a continuat Fhrer-ul. Discutam tocmai despre rostul politicii n armat. Mussolini mi vorbea despre ofierimea italieneasc. Mi se plngea c cei mai muli au convingeri monarhiste. Nu m pot bizui pe ei, mi spunea. Apoi a adugat: tii ceva? Am ncredere n soldai, dar n-am
185

CAVALCAD N IAD

ncredere n generali. Nu pot s am ncredere n generali. Sublinierea ultimei fraze era de asemenea suspect. Hitler atribuia lui Mussolini cuvinte pe care el nsui ar fi vrut s le rosteasc. Prefera aceast form unei confruntri directe cu generalii. Nu fiindc s-ar fi temut de ei. Dorea s creeze ns o stare de tensiune cu att mai apstoare, cu ct i lsa interlocutorii n incertitudine. Aici, la Smolensk, am vzut ce era de vzut, zise el. Herr Feldmarschall, se adres lui von Kluge, vei ine seam de directivele mele. Nu ne este ngduit s abandonm poziii cucerite cu preul sacrificiului de snge al soldailor notri. O stabilizare a frontului central se impune Blondie, fii cuminte! porunci cinelui su preferat, care se ridicase de jos i i scutura blana. Ct privete podul aerian de la Tunis, funcioneaz satisfctor, Herr General von Altenburg. Este regretabil c nu a fost tot att de eficient i la Stalingrad. Meine Herren, s plecm. Se ntoarse iari spre mine. V-a oferi un loc n avionul meu, dar este arhiplin.. Am izbit din clcie. V mulumesc, mein Fhrer. Am avionul meu. Dealtfel, a reluat Hitler, cred c nu ar strica s facei o vizit lui von Manstein, nainte de a v napoia n Italia. Grupul de armate Don are nevoie de ntriri aeriene. Vedei ce putei face. Chiar n cursul acestei dup-amieze m voi duce la cartierul general al Feldmarschall-ului von Manstein, mein Fhrer. S-mi raportai, v rog, msurile luate, mi-a ordonat. n agitaia prilejuit de plecarea sa, l-am pierdut din ochi pe von Schlabrendorff, care sttuse tot timpul lng u. Sala s-a golit ca prin farmec i de generali, i de S.S. -iti. Von Kluge l conducea pe Hitler pn la avion. Alaiul ieise n curte i se ndrepta spre maini. n ncpere rmseser doar civa mruni ofieri de stat-major, care strngeau cu srg, documentele i hrile ntinse pe masa mare din mijloc. n ateptarea napoierii lui von Kluge de la aerodrom, am trecut n sala de mese a comandamentului. Am cerut un ceai cald. Eram intrigat de comportarea lui von Schlabrendorff. Doream s obin explicaii. Ceaiul mi-a fcut bine. Drumul lung cu avionul m obosise. Nu mai eram n prima tineree. Zborul acesta pn la Smolensk nu avusese nici un rost. Raportul verbal pe care-l prezentasem Fhrer-ului a fi putut s i-l trimit n scris. Era ns clasic
186

Vintil Corbul

procedeul lui Hitler de a-i sci generalii, chemndu-i la ordin, cu i fr motive. Trebuia s le reaminteasc n orice moment c erau simpli executani i c n faa lui nu se deosebeau de nite comandani de plutoane. Generalii comandani de grupuri de armate trebuiau s dea socoteal O.K.W.-ului de toate micrile lor. Adeseori erau nevoii s atepte soluii care ntrziau, compromind desfurarea operaiilor. Dac a ncerca s-mi scriu memoriile, cred c lectura lor ar fi plictisitoare. Nu m pot dezbra de meticulozitatea tipic ofierului de stat-major, care nu concepe s vorbeasc despre rzboi fr a da preciziuni uniti militare, cifre statistice prezentate fr nflorituri, seci expozeuri tactice i strategice extrem de fastidioase pentru lectorul dornic s se smulg din cenuiul vieii cotidiene, prin intermediul lecturii. Ar trebui smi sistematizez informaiile, s caut situaii dramatice, s descriu peisaje i oameni, s adncesc analizele psihologice. mi depnam gndurile, cnd von Kluge i nsoitorii si au sosit de la aerodrom. Nu simeam nici o tragere de inim s discut iari chestiuni legate de rzboi. Eram foarte obosit. Creierul lucra febril, dar corpul refuza s l mai serveasc. Generalul von Tresckow a intrat n sal, urmat de von Schlabrendorff. S-a uitat n jur, iar cnd m-a vzut, s-a ndreptat spre masa mea. Ca i von Schlabrendorff, avea o figur impasibil. i n ochii lui am zrit acea lumini, att de elocvent celor iniiai. S-a oprit n dreptul meu, m-a salutat cu acea cordialitate respectuoas pe care o manifesta ntotdeauna fa de mine, iar la invitaia mea, s-a aezat la mas. Von Tresckow personifica disciplina. Fiindc nu avea dect gradul de general-maior, nu-i permitea o atitudine familiar fa de mine, dei eu l numram printre prietenii mei. Von Tresckow lucrase nainte de rzboi sub ordinele generalului Beck, care i apreciase calitile i ncercase s i-l apropie sufletete. Nu-i fusese greu s-l conving a trece de partea noastr. Von Tresckow avea o educaie solid, dobndit n sinul familiei sale de prusaci tradiionaliti. n tineree, i ctigase existena activnd n lumea bancar. Intrase apoi n armata activ, reuind s ajung la vrsta de 41 de ani eful de stat-major al Feldmarschall-ului von Bock, apoi al Feldmarschall-ului von Kluge. Il ntlnisem adeseori la generalul Beck, eful necontestat al militarilor dizideni. Von Tresckow fusese ntotdeauna partizanul loviturilor tari i dumanul amnrilor. Din nenorocire, camarazii si, care i mprteau principial
187

CAVALCAD N IAD

ideile, nu erau tot att de hotri s treac i la aciuni. mprejurri potrivnice fcuser s eueze cteva tentative, care, dac ar fi reuit, ar fi dus poate pe ling nlturarea lui Hitler la schimbarea destinului omenirii i von Schlabrendorff se aez la mas. Dou ceaiuri! porunci el. Numai noi trei ne mai aflam n acea mare sal de mese. Soldatul plecase s execute comanda. Cnd s-a vzut singur cu noi, von Tresckow a respirat adnc, eliberat parc de o povar, i trecu mna peste fruntea lui nalt, cu tmple dezgolite. De data aceasta nu se poate s nu reuim a exclamat. n clipa aceea avea o privire de iluminat. Mi-a fost mare team c Fhrer-ul are s struiasc s-l nsoii, mi spuse Schlabrendorff. Cutam un pretext, spre a v mpiedica s plecai cu avionul su. De ce? Von Tresckow a zmbit n colul gurii, apoi i-a consultat ceasul. Peste un sfert de or sper s vedem Germania eliberat de Hitler. n mintea mea s-a fcut lumin. Atentat? am optit. Am introdus o bomb cu ntrziere n avionul lui, zise von Tresckow. Am scpat o exclamaie: Cum ai fcut? Am ncredinat unui aghiotant al su un pachet, spunndu-i c ar conine dou sticle cu vin. L-am rugat s le predea unui fost coleg al meu, actualmente ofier de stat-major n O.K.W. Dintre toi nsoitorii lui Hitler, numai de Warlimont mi pare ru, zise Schlabrendorff. Soldatul aduse ceaiurile i plec dup treburile sale. Am vrut s forez mna marealilor, zise von Tresckow. nainte de sosirea lui Hitler aici, am avut cteva convorbiri cu von Kluge. Am ncercat s-i demonstrez c i-am face fericii pe germani dac i-am scpa de Hitler. Am avut chiar impresia c lam convins s-l aresteze pe Fhrer cu prilejul inspeciei sale la cartierul nostru general. Am pus la punct toate amnuntele. n preziua inspeciei, von Kluge a dat napoi. Nu a ndrznit s-i asume rspunderea. n ultimul moment am hotrt s trec totui la aciune, strecurnd cele dou bombe pe avionul lui Hitler.
188

Vintil Corbul

Am remarcat calmul acestui om. Mna nu-i tremura cnd i-a turnat ceaiul din ceainic n pahar. Sunt dezamgit de aceti mareali, care se angreneaz n comploturi, dar pn la urm las totul balt, a grit cu tristee. Von Kluge a primit o dotaie de 250.000 de mrci din partea Fhrer-ului, i-am explicat. Poate c acest dar i-a inspirat sentimente mai bune fa de Hitler. Maiorul von Schlabrendorff mesteca ncet cu linguria zahrul din fundul cetii. Rama metalic a ochelarilor si reflecta lumina becului electric de deasupra noastr. Dei era nc devreme, cerul se ntunecase brusc. Von Kluge ne-a vorbit despre aceast dotaie, zise von Schlabrendorff. A fost ispitit s o refuze, dar s-a temut s nu trezeasc bnuieli. Hitler, spunea Feldmarschall-ul, va veni cu ncredere la mine. Argumentul mi-a prut valabil. Din nefericire n sfrit, ce s mai discutm despre von Kluge, zise von Tresckow, dup ce sorbi puin ceai. Foarte bun! exclam. Are o arom n momentul n care se va anuna moartea lui Hitler, generalul Olbricht va da semnalul. Potrivit planului, comandanii militari din Berlin, Viena, Koln i Miinchen vor prelua puterea, arestnd pe toi efii formaiilor S.S. > zise von Schlabrendorff. Von Tresckow mi oferi cozonac. Cred c n-ar fi ru s ncercai a-l capta pe von Manstein, n cursul vizitei pe care i-o vei face la cartierul su general. Von Manstein nu concepe s participe la nici un complot, atta vreme ct Hitler este n via, i-am rspuns. Pretexteaz c se consider legat prin jurmntul su de soldat. Prostii! exclam von Tresckow. Jurmntul i pierde valabilitatea cnd eful statului se dovedete nedemn de a-i continua misiunea. Von Manstein este un oportunist. Dac va afla c Hitler a murit, se va alipi automat grupului nostru. n orice caz, am s-i vorbesc. M ngrijoreaz un singur lucru. Starea sntii generalului Beck. Se spune c are cancer. Credei c va putea face fa eforturilor fizice impuse de preluarea puterii? n calitatea lui de ef al statului, va trebui s inspecteze fronturile, s fac vizite prin diferite orae ale rii, s participe la conferine lungi, istovitoare Vom cuta s-l menajm, zise von Tresckow. Personalitatea
189

CAVALCAD N IAD

lui este att de puternic, reputaia sa de vechi adversar al regimului s-a nrdcinat att de adnc n mintea oamenilor, nct rmne cel mai indicat pentru funcia de ef al statului. Evident, nu ne ateptm s reformeze ara. Nici nu ar putea face acest lucru. Va prezida ns un guvern de tranziie, care se va strdui s obin pacea, apoi va organiza alegeri libere. Un regim militar prelungit nu este recomandabil. A. m cltinat din cap, n semn de ncuviinare. i mprteam convingerile. Von Tresckow se uit iari la ceas. n circa zece minute, adug, avionul trebuie s explodeze. i goli ceaca de ceai. Cnd o ls pe farfurioar, lovi linguria, care czu pe jos. Rosti cu voce joas: Domier-weiter! Expresia aceasta vulgar, nepotrivit cu limbajul su academic, fu singura manifestare a unei nervoziti pn atunci bine strunite. N-a vrea s luai n nume de ru, Herr General, o sugestie pe care mi-a permite s v-o fac, mi vorbi el. Dac v-ai afla la cartierul general al Grupului de armate Sud n momentul comunicrii morii lui Hitler, l-ai putea aresta pe von Manstein n eventualitatea c ar face dificulti. Muli ofieri din comandament au fost subalternii dumneavoastr. Toi acetia v-ar urma fr s murmure. Dragul meu von Tresckow, i-am spus. e greu s particip la un astfel de putsch fr s fi pregtit n prealabil terenul. Mi-ar trebui un grup de oameni pe care s m pot bizui. Numai n romanele de aventuri un singur ins este capabil s svreasc tot felul de isprvi. Generalul cltin din cap. Avei i dumneavoastr dreptate. Am fost ns obligat de mprejurri s iau aceast msur din proprie iniiativ. Nu era nelept s-o mai amn. Cine tie cnd va mai clca Hitler pe la comandamentul nostru?! Esenial era faptul c omul acesta avea s dispar. Nici Gring, nici Himmler i nici Goebbels nu erau de anvergura lui. Cu celelalte cpetenii ale partidului ne-am fi descurcat mai uor. i Schlabrendorff se uit la ceas. Greu mai trece timpul! Ai auzit ce s-a ntmplat la Munchen? m-a ntrebat von Tresckow. Doi studeni i o student au fost condamnai la moarte prin decapitare fiindc rspndiser manifeste
190

Vintil Corbul

mpotriva rzboiului. La Munchen? am exclamat. Mi se strnsese inima. i Willi era student la Universitatea din Munchen. Cum i cheam? am ntrebat. Christopher Probst i fraii Hans i Sophie Scholl. Am respirat adnc. i Probst i Hans Scholl au luptat pe front, explic Schlabrendorff. Scholl a participat la btlia Stalingradului. Acolo a putut s-i dea seama de modul cum este condus rzboiul. Acum vor plti cu viaa vina de a fi protestat. E foarte trist c se ntmpl astfel de lucruri, am spus. Von Tresckow se ridic de la mas, mi permitei s m retrag, Herr General. M duc s stau lng telefon. n momentul acesta bomba trebuie s fi explodat. De acum nainte, fiecare clip este preioas. Am s v in la curent cu situaia. A plecat, urmat de Schlabrendorff. Nu-mi plcea caracterul de improvizaie al acestui atentat. Am fost ntotdeauna de prere c loviturile de stat trebuie temeinic pregtite, spre a avea sori de izbnd. Este adevrat c celelalte comploturi, atent organizate, dduser gre, datorit unor elemente imprevizibile. Mi-a fugit iari gndul la Albert. Prin asociaie de idei, mi-au venit n minte cei trei studeni condamnai la moarte. Hans Scholl, ca i Albert, luptase la Stalingrad. Scpase din infern ca s aib n patria lui un sfrit groaznic. Nu eram versat n viata politic. mi nchipuisem mult vreme c cei mai activi adversari ai regimului eram noi, militarii. tiam c socialitii i comunitii fuseser de mult scoi din lupt, c lagrele erau pline de evrei i de personaliti ostile regimului. Abia acum aflam c i studenii ridicaser steagul revoltei. Ultima scrisoare pe care mi-o trimisese Albert oglindea o stare de spirit ireductibil ostil fa de Hitler i de micarea naional-socialist. Dac s-ar fi salvat din cletele Stalingradului, s-ar fi alipit poate grupului Scholl. Neptrunse sunt cile tale, Doamne! Am prsit sala de mese i am trecut n aripa cldirii n care se afla cabinetul lui von Kluge. Am avut o lung conferin cu Feldmarschall-ul i cu ofierii si de stat-major. La un moment dat i-a fcut apariia i vcm Tresckow. S-a amestecat n discuii, dar mi ddeam bine seama c gndurile i zburau aiurea. Schlabrendorff lipsea. Rmsese desigur ling telefon. Dup lungi discuii cu von Kluge, reuisem s-i smulg cincizeci
191

CAVALCAD N IAD

de avioane de vntoare pe care s le trimit lui von Manstein. i luasem i o sut de Ju-32. Deodat Schlabrendorff i-a fcut intrarea n ncpere. L-am vzut nc din prag. Prea mbtrnit. Ce este, von Schlabrendorff? l-a ntrebat Feldmarschall-ul. Fhrer-ul a ajuns cu bine la Rastenburg, Herr Feldmarschall. Chiar acum am primit o comunicare de la O.K.W. Von Tresckow a tresrit. O paloare uoar i-a decolorat obrazul rotund. M-am temut tot timpul s nu fie atacat n aer de avioane inamice. Dumnezeu a gsit ns cu cale s conserve viaa Fhrer-ului, a rostit recules. Von Kluge l-a privit ntrebtor, apoi a zmbit. l mirase probabil subita schimbare de opinii a efului de stat-major. Atentatul mpotriva lui Hitler dduse gre. n aceeai noapte l-am condus cu avionul pe Schlabrendorff la Rastenburg. Fcea acest drum spre a recupera bombele ncredinate aghiotantului lui Hitler. Am aflat ceva mai trziu c a reuit s le escamoteze. A doua zi am plecat la Roma. Haosul din Italia, zvonurile din ce n ce mai intense ale unei schimbri de orientare a politicii externe, luptele disperate purtate n Tunisia de Rommel i de von Arnim m-au acaparat iari. Ctre sfritul lui martie m aflam la cartierul generat al lui Kesselring, cnd mi s-a anunat c sunt chemat la telefon din Munchen de unchiul meu, principele Rudolf von RaesfeldtBullesheim. Principele este un btrn simpatic, dei cam pislog. Heraldica este marea lui pasiune. Se pricepe s-i descrie minuios blazonul oricrei case nobiliare din Europa. Are o preferin tainic pentru blazoanele englezeti din secolele al XlV-lea i al XVI-lea. Ii plac i soldaii de plumb. Are cteva mii de specimene. Uniformele din epoca napoleonian l atrag ndeosebi. Cnd am auzit c dorete s-mi vorbeasc la telefon, am fcut un gest de plictiseal. De obicei m ruga s umblu prin magazine n cutare de soldai de plumb i de cri de heraldic. I-am fcut gustul de cteva ori, n sperana c m va scuti pe viitor de asemenea comisioane. Unchiul acesta era ns unul din acei oameni care socotesc c toat lumea trebuie s-i serveasc. Cnd am dus aparatul la ureche, am simit totui un fior inexplicabil. Am auzit vocea principelui venind de departe. Suna
192

Vintil Corbul

cavernos, de parc mi-ar fi vorbit dintr-un fund de butoi. De trei zile te caut, Eugen! Abia am sosit din Africa. Onkel Rudolf. Trebuie s vii neaprat la Miinchen. Willi a dat de un mare necaz. Mi s-a oprit inima. Ce spui? Nu-i pot vorbi la telefon. Vino la Munchen. Imediat! Ceva grav? Foarte grav. Vino repede! Am auzit un clnnit la cellalt capt al firului, apoi nimic. Am btut n furc. D-mi imediat legtura cu Miinchenul, am zbierat la telefonist. De ce m-ai ntrerupt? Telefonistul s-a executat. Centralista din Munchen mi-a explicat c nu e vorba de o ntrerupere, i c persoana care ma cerut la telefon ncheiase convorbirea. Alarmat, am cerut Statul-Major al Aerului. Convorbire fulger. Nu am avut mult de ateptat. Mi-a rspuns nsui generalul Hans Jeschonnek, eful statului-major. I-am spus c am urgent nevoie de o permisie de cteva zile i c l rog s ia imediat legtura cu Reichsmarschall-ul Gring, pentru a obine aprobarea. Reichsmarschall-ul se afl la Bruxelles. i telefonez chiar acum. De unde vorbii? De la cartierul general al grupului de armate din Italia. Ateptai, v rog, apelul meu. Am nchis telefonul. Laconismul unchiului Rudolf era i mai ngrijortor. Dac mi-ar fi spus despre ce e vorba, poate c ma fi agitat mai puin. Ce putea s fie? In ce ncurctur intrase Willi? S fie vreo femeie la mijloc? Willi era destul de moderat n ceea ce privete acest capitol. Mai nrvai sunt oamenii cu tmple albe. Dar pentru aa ceva nu m-ar fi chemat att de urgent. Incertitudinea m rodea. Unchiul Rudolf era ndeobte un tip calm, care nu-i pierdea uor busola. Dup o jumtate de or am primit rspunsul lui Jeschonnek. Reichsmarschall-ul mi acordase o permisie de cinci zile. La nevoie, putea fi prelungit. Nu aveam dect s-i telefonez. n aceeai zi am plecat cu maina la Munchen. A fi preferat un mijloc de locomoie mai rapid, dar nu puteam folosi avionul meu personal pentru cltorii n interes particular. Trebuie s fac o mrturisire. Dei am trecut de 50 de ani,
193

CAVALCAD N IAD

simt uneori o mare plcere s strbat oselele de munte la bordul unei maini cu mare capacitate cilindric. Am adorat automobilismul nc din tineree i nu mi-am pierdut niciodat interesul pentru acest sport. Fiindc mi s-a prut c oferul mergea prea ncet, i-am luat din mn volanul. Dup o noapte de iad, am ajuns n zori la Munchen. M-am oprit numai n faa casei unchiului meu. Principele ocup etaiul unei cldiri n stil composit, construit de un fabricant cu nclinri spre somptuoziti romane. Coloane multe, albe, vitralii colorate, fresce, mozaicuri de marmur, vdind o not de vulgaritate inerent gusturilor unui parvenit. Pe lng heraldic i soldai de plumb unchiu-meu czuse n ultima vreme i la patima colecionrii armurilor medievale. Adunase cteva sute. Cnd intrai noaptea n slile acelea slab. luminate, n care se mbulzeau tot felul de armuri strlucitoare, unele mai bizare dect altele, aveai impresia c te-ai pierdut printre fantomele cavalerilor czui n btlia de la Arbeles sau de la Azincourt. Fiindc nu o ducea prea bine cu banii, nchiriase parterul casei unui foarte prosper negustor de mobile, cu o droaie de copii. Cnd am btut la ua de la intrare, am trezit din somn toi locatarii. Mi-a deschis un vaiet btrn, ghebos i astmatic, care m-a recunoscut ndat. M-a condus pn n dormitorul unchiului Rudolf, pe care l-am gsit mbrcndu-se foarte speriat. Tremura, prul alb i czuse n lae peste ochi i bolborosea gfind: Cine a venit, Nebel? Cine? Nebel, valetul, i-a rspuns cu glasul lui ascuit de btrn intrat n vrsta celei de-a doua copilrii: Excelena-sa principele von Altenburg, nlimeavoastr, Ce? Cum? Nepotul dumneavoastr, principele! Cnd m-a vzut, unchiul Rudolf a rsuflat adnc i s-a lsat s cad pe un scaun. Emoiile au s m omoare Am crezut c a venit Gestapo-ul s m ridice. A uitat s-mi ntind mna. Era dealtfel ocupat s-i in pantalonii, pe care nu i-i ncheiase. Ce e cu Willi? l-am ntrebat. Unchiul Rudolf m-a privit cu ochii lui decolorai, apoi, crpii de somn. S-ar fi zis c habar n-avea despre ce i vorbeam.
194

Vintil Corbul

Willi? a exclamat, de parc abia atunci s-ar fi trezit la realitate. Ah, da, Willi! M-ai chemat la telefon! i-am urlat n ureche. Mi-ai spus c a dat de un mare necaz. Ce s-a ntmplat? Unchiul Rudolf s-a ridicat de pe scaun, m-a privit, de parc n clipa aceea m-ar fi vzut pentru prima dat, i a nceput s murmure pentru sine: Mare nenorocire! Mare nenorocire! ncepuse s-i ncheie nasturii pantalonilor: A fost judecat ieri i condamnat. Cine, Willi? Aveam impresia c aiureaz. M-am uitat la Nebel. Ce spune stpnul tu, Nebel? Unchiul Rudolf s-a recules puin. Ofensat probabil c ceream explicaii valetului i c l socoteam pe el incapabil s m lmureasc, s-a ndreptat btios de spate: Cu valetul stai de vorb? Spune-mi atunci ce s-a ntmplat. Nu m mai ine pe crbuni aprini. A tuit de cteva ori, o tuse tabagic ce prea s-i sfrme pieptul. L-au ridicat de la facultate la sfritul sptmnii trecute. Lau judecat i l-au condamnat. Tocmai acum mi spui? Am aflat de treaba aceasta ntmpltor, acum trei zile. De atunci te caut la telefon Hotrsem s dau o rait pe la Lepcke. Cutam nite manuscrise de heraldic. Pe drum m-am ntlnit cu generalul Sauerbach. Mai are puin i face 90 de ani. Abia se mai ine pe picioare. i ce i-a spus Sauerbach? C n mai puin de dou sptmni se reediteaz cazul Scholl. Scholl? Mi-a ngheat sngele. Nu tiu nimic de afacerea Scholl, a replicat unchiul Rudolf. Nu cumpr ziare Un fel de ghear mi se ncletase n gtlej. Auzisem de cazul Scholl. tiam i cum se ncheiase. Sauerbach spunea c bine le face studenilor defetiti, care sap ncrederea n armat Ce i-a spus de Willi? A aflat c i el era n lotul de arestai. i c ar fi fost judecat. Cum, a i fost judecat?
195

CAVALCAD N IAD

Si condamnat, a rostit unchiul Rudolf. Condamnat la moarte. Dar eu nu cred. Sauerbach era foarte indignat fiindc fiul unui general de Luftwaffe e n stare s svreasc o asemenea crim mpotriva patriei i a N-am mai ascultat restul opiniei lui Sauerbach. Am ieit n fug, am cobort treptele cte trei deodat i, ajuns n curte, am alergat spre main. Oboseala, emoia fceau s mi se nvrteasc totul n jur. O durere grea m apsa n cretet. Numai de nu m-ar lovi o congestie cerebral! mi spuneam disperat. Nu trebuie s m mbolnvesc nainte de a-l scpa pe Willi. M-am instalat la volan. Dei m simeam ru, nu mi-a trecut prin minte s-i spun oferului s treac la conducere. Am pornit spre locuina avocatului Spengler. Aloysius Spengler mi fusese coleg de coal. Trebuia s tie ceva. Era avocat pledant, avea o permanent legtur cu tribunalul. i pe Spengler l-am trezit din somn. Am bgat de seam c era tot att de emoionat ca i unchiul Rudolf. Vai ce spaim mi-ai tras, Eugen! Mi-am zis c m viziteaz Gestapo-ul. tii ceva de Willi? l-am ntrerupt. S-a ntunecat brusc la fa. Mi-a confirmat pe scurt tot ce mi spusese unchiul Rudolf. Ce e de fcut, Aloysius? A ridicat din umeri. Nimic Din nefericire, nimic. Hotrrea tribunalului este definitiv. Freisler a condus dezbaterile. Ca i n cazul Scholl. Freisler e un nazist ncarnat. Un monstru Nu exist cale de atac? Nici una, Eugen. Numai Fhrer-ul poate s acorde graierea. Dar nu a fcut-o niciodat. mi venea s explodez. Este greu s explici n cuvinte senzaia printelui care afl c fiul su este condamnat la moarte. C nu mai exist scpare. C sentina urmeaz s fie executata. Ce i s-a imputat, Aloysius? C a rspndit manifeste prin care a defimat regimul, patria, armata, crezul naional-socialist In concepia lui Freisler nu exist crim mai grea. Cnd urmeaz s fie executat sentinta? 9 Sentinele tribunalului poporului se execut imediat.
196

Vintil Corbul

Sunt deci posibiliti ca Willi s fi fost ucis Nu este imposibil. Eugen. N-ai ncercat s faci nimic pentru el, Aloysius? N-am tiut pn n ziua judecii de existena acestui proces. Ancheta s-a fcut cu uile nchise. Gestapo-ul nu accept publicitatea dect dup ncheierea cercetrilor. Deci, legal nu mai este nimic de fcut. i-am mai spus. Fhrer-ul are ultimul cuvnt. Hai cu mine la tribunal, Aloysius. S aflu dac Willi a fost executat. Aloysius m-a privit cu fric. mi risc gtul, Eugen! n ce calitate s m interesez? Pe Aloysius l-am socotit ntotdeauna prietenul meu. n clipa aceea l-am urt. Spaima lui abject m-a fcut s m cutremur. n ce hal de degradare ajunseser germanii! Te angajez avocatul meu, Aloysius. i semnez procur. A rs aspru. Procur?! Parc ai fi pe alt lume, Eugen! Citesc n ochii ti un dispre care m doare. Las-m cel puin s-i explic. Dac un client vine s-mi solicite serviciile n asemenea cazuri, nu-mi rmne dect s-l lmuresc c nu este nimic de fcut i n mod elegant s-l poftesc pe u afar. Dumanilor celui de-al treilea Reich nu le este permis s se apere, Eugen. Tribunalul are grij s desemneze un aprtor din oficiu. Un imbecil timorat, sau un jurist fanatizat de -educaia nazist, care s-i nfunde i mai mult clientul. tii cum ncep pledoariile acestor energumeni? Onorat tribunal, recunoatem n totul vina clientului nostru. Din analiza faptelor, a depoziiilor de martori i a celorlalte probe depuse la dosar reiese limpede dovada crimei. Nu putem dect s solicitm clemena tribunalului! Uneori se invoc circumstane atenuante. Circumstane att de palide, nct tribunalul le respinge de pe scaun. Acuzaii nu au dreptul nici la probe n aprare. tii ce nseamn aceasta, Eugen? S lipseti pe un acuzat de dreptul de a se apra? Cel mai josnic, cel mai criminal abuz! i aceasta se face n numele tribunalului poporului! In numele poporului! Ii neleg durerea, Eugen. Mai neleg c explicaiile mele nu te nclzesc cu nimic, aa dup cum condoleanele nu alin durerea celor rmai. iart-m c sunt att de brutal, Eugen. Nu vreau s te ndurerez i eu. Merg cu tine la tribunal. M voi interesa de soarta lui Willi. Dar pentru asta nu am nevoie de procur.
197

CAVALCAD N IAD

Am s m descurc i singur, Aloysius. Nu! Ateapt-m. M mbrac n cteva clipe. Nu vrei s bei un ceai? Dac nu te deranjez prea mult3 d-i un ceai oferului. Am mers toat noaptea Aloysius a dat porunci servitoarei, att de somnoroas, nct se mpiedica de mobile, ll ateptam n biroul su. Era frig i umed. Lumina alb, crud, izvort din plafonier, era tot att de rece ca i ntreaga ambian. Crile de drept din bibliotec stteau aliniate pe rafturi ca soldaii n front. Eram prins ntr-un vrtej care m nucea. Agitat, m plimbam de la un capt la altul al ncperii. Fr s mai cer autorizaie lui Aloysius, am chemat la telefon comandamentul Luftwaffe. Am ordonat s mi se dea legtura cu Feldmarschallul Gring. Dup cteva minute, am obinut reedina acestuia de la Karinhall. Ofierul de serviciu m-a informat c Feldmarschall-ul plecase n zori ntr-o inspecie inopinat pe Frontul de Vest. tiam ce nsemna aceasta. Avea spleen i simea nevoia s se destind bnd ampanie n compania cocotelor din Montmartre. Servitoarea mi-a adus o ceac de ceai. O poirc infect, care mirosea a leie. I-am dat i oferului un ceai, mi-a spus. L-am poftit n buctrie, s se nclzeasc. L-am chemat din nou la telefon pe generalul Jeschonnek. Aveam s-l deranjez i pe el din somn. Dup o ateptare de cteva minute, mi-a rspuns cu voce rguit. Alo! Ce s-a ntmplat, Herr General? L-am rugat s se intereseze unde l pot gsi pe Himmler. E o chestiune de via i de moarte, Jeschonnek. Bine, bine, a rostit. Unde v gsesc? I-am dat numrul lui Aloysius. Ateptai apelul meu, mi-a spus. ncepeam s sper. Trecusem la aciune. Aloysius mi explicase, fr ocoluri, c orice mijloace legale erau nchise. Nu-mi rmnea dect s lucrez pe alte ci. Lui Hitler era inutil s- solicit o graiere. Nu mi-ar fi acordat-o. i cunoteam concepiile. Abia atepta ocazia spre a lovi n lumea din care fceam parte. Cu Himmler se putea sta de vorb. i cunoteam fanatismul. Dar i mai cunoteam i dorina tainic de a fi socotit un discipol al lui Fouche. Poliitii fac servicii n previziunea unor contraservicii. Dac a fi fost naional198

Vintil Corbul

socialist, m-a fi prezentat lui Hitler i i-a fi cerut, dac nu iertarea, cel puin o ndulcire a pedepsei fiului meu. Nu eram ns naional-socialist i nici nu voiam s fiu. Himmler mi artase i n trecutul ceva mai ndeprtat un oarecare interes. Cu prilejul unei recepii la reedina berlinez a lui Gring aceasta se ntmpla prin 936 a manevrat astfel nct s rmn singur cu mine. Cu un pahar de citronad n mn, mi-a vorbit vreo zece minute despre consideraia sa pentru membrii naltei aristocraii. A fcut apologia lui Schwarzes Korps, apoi a revenit la nobilimea care nelesese imperativele ceasului de fa i se nscrisese n rndurile S.S.ului. Mi-a citat cteva nume. De unii auzisem c svriser acest joc. Erau ns i civa pe care nu i-a fi crezut capabili de asemenea compromisuri. Principele motenitor de Lippe, ducele motenitor de Braunschweig, principele de Waldeck, marele duce motenitor ele Mecklenburg, principele de Hohenzollern-Sigmaringen, i muli alii, printre care i un arhiepiscop Grober. I-am rspuns atunci c n calitatea mea de ofier activ socoteam c nu-mi era permis s fac politic. Himmler mi-a zmbit acru. V neleg scrupulele i v felicit pentru fermitatea dumneavoastr. V rog s analizai mai bine statutul Corpului Negru. Nu exist nici o incompatibilitate ntre profesiunea dumneavoastr militar i apartenena la ordinul S.S. Gradele S.S. acordate unor persoane de rangul dumneavoastr sunt absolut onorifice: Dac v rzgndii, miar face plcere s v adresai mie direct. Nu m-am rzgndit i ulterior nici el n-a mai atacat acest subiect. Cred c mi pstra o oarecare pic, dei nu i-o manifestase niciodat. ntre timp, recrutrile din snul nobilimii ncepuser s-i piard din importan. Partidul nu mai avea nevoie de prezena lor spre a-i spori prestigiul. Succesele politice din primii ani de guvernare le-au permis s se dispenseze de aportul suplimentar al aristocraiei. La ora actual nobilii au trecut pe planul doi. Aceast categorie social trebuia s dispar. A mbtrnit. Nu-i mai are rostul nici n societatea democratic, nici n lumea totalitar. n lipsa lui Gring, numai lui Himmler puteam s m adresez cu anse de reuit. A sunat telefonul. Jeschonnek m-a anunat c Himmler se afla la Berlin i c, dac aveam neaprat nevoie, va cere acestuia s m primeasc n cursul aceleiai zile. I-am mulumit, rugndu-l s fixeze aceast ntrevedere n jurul orei
199

CAVALCAD N IAD

prnzului. De la Munchen la Berlin aveam de parcurs 600 de kilometri. La 12 puteam ajunge n capital. ntre timp a aprut i Aloysius. Avea o mutr tipic de avocat. Aerul acela nepat, sigur de sine, expresia sever, chelia, ochelarii crai pe nas, ochii vioi, spiritul mereu treaz i trdau calitatea de om al legilor mai vrtos dect o rob. Am intrat la preedintele tribunalului, care ne-a primit cu amabilitate, dar i cu uoar jen. Nu se simea la largul su stnd de vorb cu tatl unui condamnat la moarte. Spionii Gestapo-ului l-ar putea bnui. Uniforma militar i gradul meu nalt i-au mai risipit temerile. La urma urmei, dac va fi ntrebat, se va justifica spunnd c nu a putut da afar din cabinet un general de armat. ntrebarea mea referitoare la data fixat pentru execuia lui Willi l-a lsat perplex. Fiul meu fusese condamnat de tribunalul poporului, nu de o instan penal ordinar. Va face ns tot posibilul s afle. A telefonat unui procuror, apoi la Gestapo. De fiecare dat s-a simit obligat s explice pe larg motivul interveniei sale n aceast chestiune. Nu cumva s se cread c avea vreun interes personal. Ateptam cu inima la gur rspunsul su, dei n sinea mea eram convins c era la curent cu data execuiei. Nu voia s se compromit. Dup alte dou convorbiri telefonice, mi-a dat, n sfrit, un rspuns. n cursul dimineii de mine va avea loc S-a oprit brusc, lsnd fraza neterminat. I s-a prut probabil c ar da dovad de lips de tact spunndu-mi direct cum Stau lucrurile. va fi adus la ndeplinire sentina de condamnare Formula era ocolit, deci mai elegant. n clipa aceea am simit nevoia s apuc climara de pe mas i s i-o trntesc n-cretetul pleuv. Ca i Aloysius, a inut s m previn c hotrrea este definitiv. I-am mulumit pentru informaie i am ieit din ncpere. Mam uitat a ceas. Era apte i jumtate. Aloysius, vreau s te asigur de recunotina mea. Te-am obosit destul. n clipa aceasta plec la Berlin. Sper s obin a amnare a execuiei, poate chiar o revizuire a procesului. Dac a fi fost aici n ziua arestrii lui Willi, poate c altul ar fi fost rezultatul dezbaterilor. M simt vinovat c n-am fost alturi de el n acele clipe grele
200

Vintil Corbul

Aloysius mi-a strns mna. Nu vreau s te mai supr. Dar n-ai fi putut s faci nimic. Justiia lui Freisler nu e oarb, ci chioar. n sensul ru al cuvntului. Dac doreti, te nsoesc la Berlin. ncerca probabil s tearg impresia penibil pe care mi-o fcuser ezitrile lui. Mi-am luat rmas bun i am plecat spre Berlin. Am avut grij s-mi anun trecerea prin localitile de pe ntregul parcurs. Doream s mi se asigure o escort permanent,.; care s-mi deschid drumul. Nu-mi permiteam riscul unei ntrzieri. Pe vremea aceea nu-l aveam pe Hans. n ciuda ritmului impus mainii, am ajuns la Berlin abia la 12 i jumtate. La Ministerul Afacerilor Interne am fost primit imediat de Himmler. Avea o figur inexpresiv. Generalul Jeschonnek mi-a anunat vizita dumneavoastr. Cu ce v pot fi de folos? I-am vorbit despre condamnarea lui Willi i i-am solicitat sprijinul. Am auzit de cazul acesta, a replicat. N-am tiut c unul dintre studeni era fiul dumneavoastr. Este inutil s v subliniez gravitatea faptei lor. Condamnarea la moarte m-a fcut s trag concluziile necesare. Am toat consideraia pentru dumneavoastr, Herr General. Cunoatei prea bine acest lucru. Ai venit la mine ntr-un moment Cteva clipe a rmas pe gnduri. Fiul meu a fost lipsit de ndrumarea prinilor si, i-am explicat, tocmai n anii lui de formare. Maic-sa a rrnirit n 937. Iar eu sunt pe front de patru ani ncoace. V nchipuii c a fost supus la tot felul de influene. Himmler a schiat cu mna dreapt un gest evaziv. Muli tineri au fost lipsii de protecia i ndrumrile prinilor n anii din urm, Herr General. Un rzboi ca acesta pe care l purtm acum cere sacrificii. Marea majoritate a tinerilor s-au nrolat voluntar n armat. Fiul meu era infirm. Nu fac procesul fiului dumneavoastr, Herr General. L-au judecat alii. N-a fi crezut c voi ajunge s ceresc lui Himmler viaa unuia din fiii mei. Renunasem ns la orice mndrie prost neleas.
201

CAVALCAD N IAD

Voi supune cazul fiului dumneavoastr Fhrer-ului, solicitndu-i comutarea pedepsei cu moartea n nchisoare. Mai mult nu pot face. i atta mi era de-ajuns. Ct timp l tiam n via, aveam sperana s-l salvez. Situaia politic se putea schimba dintr-un moment ntr-altul. V mulumesc, Herr Reichsfhrer. Cnd spunei c era fixat data executrii sentinei? Mine n zori. Un moment. A apsat pe o sonerie. Un S.S. -ist a intrat n birou. Purta ochelari negri. Himmler i-a ordonat s cear de la Munchen dosarul fiului meu. S se suspende totodat i execuia hotrt pentru ziua de mine. S-mi raportezi de executare. S.S. -istul a izbit clciele i a ieit. Un coniac, Herr General? m-a mbiat Himmler. Mrturisesc c n clipa aceea i eram recunosctor. V mulumesc, Herr Reichsfhrer. n starea n care m aflu, nu pot s beau nimic. Puin alcool v-ar face bine. Dei ndeobte recomand abstinenta. Sunt ns momente n care este necesar. Pe front ai remarcat efectele euforizante ale alcoolului? Ati vzut de ce isprvi sunt capabili soldaii care pleac la atac excitai de alcool? n clipa aceea nu aveam nici o nclinare s discut despre efectele beiei asupra combatanilor din prima linie. Pe ce front ai luptat n ultima vreme, Herr General? Vin de pe Frontul de Sud, Herr Reichsfhrer. Ah, Roma! a exclamat extatic. Superb ora! Am fost i eu la Roma n noiembrie trecut. Eram informat. Ca s ntrein convorbirea, m-am prefcut c nu tiam nimic. Pe atunci m aflam pe frontul de la Stalingrad, Herr Reichsfhrer. Neplcut episod Stalingradul! Oamenii lipsii de un caracter tare ar fi ispitii s judece acest moment ca pe o ntorstur hotrtoare n desfurarea rzboiului din est. n realitate, nu reprezint dect un incident. Cred c suntei de acord cu mine. Am nclinat din cap fr s m pronun. l lsam s cread ce voia.
202

Vintil Corbul

S. S-istul a revenit. Avea pe chip o expresie care m-a pus pe gnduri. M-a privit stingherit, apoi s-a adresat lui Himmler. Herr Reichsfhrer, am executat ordinul dumneavoastr. Am cerut dosarul respectiv. n ceea ce privete amnarea executrii sentinei, trebuie s v aduc la cunotin c intervenia mea a fost tardiv. Studentul a fost executat azi de diminea la cinci. Himmler s-a ncruntat. Aceasta schimb complet situaia. Natura se arat milostiv cu oamenii. Primul oc este ntotdeauna amortizat. Altfel, loviturile morale npraznice te-ar ucide. Cnd am auzit c Willi a fost executat, am avut impresia c mi se vorbete de alt persoan. Abia dup cteva clipe mam recules i am neles adevrata semnificaie a vorbelor lui. Imposibil! am exclamat. Trebuie s fie o greeal. Preedintele tribunalului mi-a spus categoric N-am mai avut putere s nchei fraza. Preedintele tribunalului n-a ndrznit probabil s v spun adevrul. A vrut s v menajeze. Sau poate c realmente nu a tiut. Procesul a fost judecat de un judector venit special de la Berlin. Dac vrei s v convingei, chem personal Miinchenul la telefon. M-am ridicat de pe scaun. Mulumesc. Nu mai este nevoie. V cred. Fiul meu nu putea s scape. Nu trebuia s scape Himmler a ridicat din umeri. Regret c n-am putut face nimic Mai avei nc doi copii n Germania, Herr General. Vei tri pentru ei. L-am privit pe sub sprncene. Mi-am ncletat pumnii. tiai de existena celorlali copii ai mei, Herr Reichsfhrer? Sunt informat asupra familiilor tuturor nalilor demnitari civili i militari, Herr General. n calitatea mea de ef suprem al poliiei, trebuie s tiu totul. Aluzia era direct. M prevenea fin s nu adopt o atitudine ostil fa de regim. Mai aveam doi copii n libertate. Puteau suferi neplceri. V rog s inei seama, Herr General, c am vrut s v servesc, a subliniat ultimele cuvinte. V mulumesc, Herr Reichsfhrer. Am prsit ncperea. Simeam c mi plesnesc tmplele. Cine minise? Preedintele tribunalului sau Himmler? Era inutil s m mai zbat. Willi trebuia s moar. Nimeni i nimic pe lume
203

CAVALCAD N IAD

nu-l mai putea salva. La Statul-Major al Aerului! am ordonat oferului. L-am gsit pe Jeschonnek n biroul su. Lucra la o situaie a avioanelor de transport, cerut de O.K.W. i Jeschonnek era vnt. Cearcne negre i subliniau ochii. Ai avut vreo neplcere, Herr General? m-a ntrebat cu solicitudine. S-a ntmplat o nenorocire, o mare nenorocire. Fiul meu, Wilhelm, student la Drept, a fost decapitat. i-a mpreunat uluit minile. Cum se poate? Pare de necrezut! I-am istorisit pe scurt. n asemenea momente, mi-a rspuns, nu tiu ce se poate spune. S v prezint condoleane? Este att de puin. Vreau s credei c sunt alturi de dumneavoastr c v neleg durerea Nu trebuie s fii alturi de un printe care i-a pierdut fiul n asemenea condiii. Riscai s se spun c v-ai solidarizat cu dumanii Reich-ului. A fcut un gest de scrb. A ajuns s nu-mi mai pese de nimic, Herr General. I-am cerut o coal de hrtie, pe care am aternut cteva rnduri. Cererea de demisie din armat. V rog s o naintai Reichsmarschall-ului Gring, Jeschonnek a citit-o. Nu credei c ar fi preferabil s reflectai cteva zile? Nu. Din momentul acesta nu poate s mai existe nici o ncredere ntre mine i regim. Expediai-o imediat, Herr General. Unde v pot gsi, la nevoie? La vila mea din Traunkirchen. Am s m retrag acolo un timp. n mijlocul familiei. Pe unul din fiii mei l-am pierdut la Stalingrad. Nu mai am nici o veste. Pe al doilea, mi l-au decapitat. De ceilali doi care mi-au mai rmas, vreau s m ocup aa cum se cuvine. Am onoarea s v salut, Herr General. Ne-am strns mna, apoi m-a condus pn la u. L-am lsat cu hroagele lui i am plecat. Nu-mi era prea simpatic acest Jeschonnek. Vedeam n el un fel de automat, pe care nu-l interesa dect aviaia militar. Un birocrat, mna dreapt a lui Gring, din al crui cuvnt nu ndrznea s ias. Vai, ct m-am nelat! Cteva luni mai trziu, Jeschonnek avea s se sinucid, pentru c tia c va fi tras la rspundere pentru moartea attor
204

Vintil Corbul

camarazi de-ai si, trimii la pieire pe bordul unor avioane de lupt mult inferioare celor engleze sau americane. nainte de a pleca la Traunkirchen, l-am nhumat pe Willi n cavoul familiei. Am reuit cu greu s i obin cadavrul. A trebuit s ajung iari pn la Himmler. Omui acesta simea o adevrat voluptate s m serveasc n chestiuni de importan secundar. Nu mi-l napoiase pe Willi n via. Mi-l ncredina mort. i pentru aceasta trebuia s-i mulumesc. n principiu, condamnaii la moarte erau ngropai n locuri rmase necunoscute familiei sau marelui public, spre a nu se face mai trziu pelerinaje la mormintele lor. La ceremonia funebr, oficiat n strict intimitate, au participat, n afar de copiii mei i de mine, unchiul Rudolf i un singur preot. Convoiul mortuar era urmrit de la distan de ageni ai Gestapo-ului. Nu cumva s imprim acestei nmormntri semnificaia unei manifestri ostile regimului. Cu acest prilej am putut s-mi dau seama de efectele nocive ale educaiei naional-socialiste asupra tineretului i asupra relaiilor de familie. n seara nmormntrii, am luat masa cu fiii mei i cu unchiul Rudolf. Uzina electric rmsese n pan. Sufrageria era luminat numai de lumnri. Flcruile plpnde, smucite de curentele de aer care circulau prin ncperea imens, tremurau, gata s-i dea i ele sufletul. Aveam n dreapta mea pe Rudi, cel de-al treilea fiu al meu. Avea 16 ani. Era blond i frumos ca Siegfried. Semna cu bunicul meu. Avea aceeai brbie voluntar, aceiai ochi albatri, limpezi, aceleai trsturi frumoase si regulate. n stnga mea se afla Uwe. Prslea. mplinise 12 ani. Avea chipul mamei sale. Prul lui btea n rocat. Era copilros i tandru. Foarte deosebit de Rudi, care pstra o atitudine distant, rece, puin potrivit cu vrsta lui. n faa mea sttea unchiul Rudolf. Emoiile din timpul zilei l obosiser. Abia i ducea mncarea la gur. I se nchideau ochii de somn. Ochii lui btrni, dar att de buni. M uitam la cei doi copii. Pentru ei aveam datoria s triesc. Trebuia s-i ndrumez, s-i apr de rutatea oamenilor i de propriile lor slbiciuni. n sufragerie domnea o linite adnc, tulburat doar de Giinther, majordomul septuagenar, pe care-l reineam n serviciu, n pofida vrstei lui naintate. Toi servitorii tineri fuseser mobilizai. Mai rmseser i cteva femei de serviciu,
205

CAVALCAD N IAD

care executau i treburile rezervate brbailor, cum ar fi grdinritul i ngrijirea cailor. Ceasul din hol a btut de opt ori. Moartea ngrozitoare a lui Willi ne zdruncinase tuturor nervii. La un moment dat, am vzut pe obrazul lui Uwe scurgndu-se o lacrim mare. Deodat Rudi a srit n picioare. Nu-l mai plnge! a zbierat. Destul cu fariseismul. Willi i-a primit pedeapsa meritat. Ieirea lui Rudi m-a trezit ca o lovitur de bici. Ce nseamn asta, Rudi? Trdtorii nu au ce cuta printre noi. i unchiul Rudolf clipea des, buimcit. Ce s-a ntmplat? Nu-l mai plngei! Destul! Este ruinos s plngei un trdtor! Din respect pentru tata v-am rbdat pn acum jelaniile. Am aruncat ervetul pe mas. Rudi! Cum i permii s-i defimezi fratele mort? Atitudinea ta m uimete! Rudi a izbucnit n plns. Un plns hohotit, isteric. Eram att de mndru de dumneata, tat! M simeam cel mai fericit cnd i admiram briliantele de pe Crucea de Fier. Willi m-a dezamgit cel dinti. A trdat patria german, l-a trdat pe Fhrer, a trdat armata noastr de viteji i dumneata m-ai dezamgit, tat. Plngndu-l pe Willi, te faci complicele lui Eram att de surprins, nct mi pierise glasul. Aveam impresia c Rudi nnebunise. Unchiul Rudolf i-a golit pe nersuflate paharul cu vin Uwe ncetase s mai plng. Se uita terorizat la fratele su. Rudi, nu e frumos ce faci! a intervenit btrnul. Rudi sttea n picioare, uor nclinat, cu pumnii ncletai, pregtit parc de lupt. Ne privea mnios pe sub sprncene, ca i cnd am fi fost nite animale primejdioase, care abia ateptau s-l atace. n prezena mea s nu mai vorbii despre Willi, despre acest ticlos, care, spre marea mea ruine, mi-a fost frate! Ne-a ntors spatele i a prsit sufrageria n fug. Nu mai neleg nimic! am exclamat, ridicndu-m n picioare. Gunther nepenise lng bufet. Numai capul i minile i tremurau, de parc ar fi avut boala lui Parkinson. Unchiul Rudolf oft prelung:
206

Vintil Corbul

Trebuie s-l nelegem pe Rudi, drag Eugen. Este un produs al vremii lui. Instructorii din Hitlerjugend* au reuit s fac din el un adevrat hitlerist, s-l fanatizeze. Aceasta este educaia pe care a primit-o n Hitlerjugend? Si nfrunte tatl? S-i insulte morii? Nu este singurul tnr cu aceast mentalitate, Eugen. Rudi, ca i ali tineri de seama lui, a fost intoxicat cu ideologia urii. Tu nu-i vezi copiii dect o dat la trei sau patru luni. Durata unui concediu sau a ctorva permisii. Eu i vd des. Noi, btrnii, avem tristul privilegiu de a putea urmri zi de zi otrvirea spiritual a copiilor. Unchiul Rudolf vorbise cu o luciditate remarcabil. Auzisem destule n legtur cu copilandrii din Hitlerjugend, din rndurile crora se recrutau cei mai nverunai S.S. -iti. Dar nu mi-am nchipuit niciodat c unul dintre fiii mei ar putea s fac parte din tagma acestor fanatici. n noaptea aceea m-am retras n camera mea i am stat ndelung de vorb cu mine nsumi. Eram vinovat de tot ceea ce se ntmplase. mi neglijasem copiii. Intrarea n viaa civil mi va permite s m ocup de Rudi i de Uwe. Poate c voi izbuti s-l smulg pe Rudi din marasmul n care se afundase. Bineneles, n acelai timp voi continua cu fore sporite lupta mpotriva lui Hitler. A doua zi de diminea le-am spus copiilor naintea plecrii lor la coal c doresc s-i iau cteva zile la Traunkirchen. Leam vorbit calm, fr s-i las a nelege c m-ar fi afectat peste msur violenele verbale din ajun ale lui Rudi. Trebuia s mi-l apropii pe biatul acesta, nstrinat de ai lui. Uwe a primit cu bucurie vestea. Rudi m-a ascultat cu rceal. Dac i face dumitale plcere, mergem, mi-a rspuns concesiv. Dei astzi nu este timp pentru astfel de escapade. Cuvntul escapad nu mi s-a prut tocmai potrivit i iran spus acest lucru. Nu fceam nimic pe ascuns, nimic reprobabil dac plecam pentru cteva zile la Traunkirchen. Ne aflm n rzboi, tat. Cnd soldaii mor pe front, nu este normal s ne odihnim la ar. Adoptase limbajul umflat, pretenios, lozincard al instructorilor din Hitlerjugend. Cred c nu facem un pcat, Rudi, dac ne lum cteva zile de odihn. A ridicat din umeri. Cum vrei dumneata. Va fi ns greu s obin o nvoire de
207

CAVALCAD N IAD

la organizaie. De la coal capt mai uor liber. De aceasta m ocup eu. i-am spus. Acum plecai. S-a fcut trziu. Ce-ar spune Rud dac ar afla c am demisionat din armat din cauza asasinrii legale a lui Willi? m ntrebam. Cred c m-ar dispreui. S-ar lepda de mine ca i de fratele su, decapitatul. M-ar acuza de laitate, poate de trdare ntr-o zi trebuia s afle i acest lucru. Totul era s am grij s-l pregtesc din timp. Mi se pare ciudat c ntre mine i unul din fiii mei s-a deschis o prpastie. Rudi m privea ca. pe un strin. Nici eu nu-l mai neleg. Dac ntre soi sunt posibile rupturile iremediabile,: n-am conceput vreodat c ntre prini i copii se pot produce asemenea, conflicte. Rudi mi-a dovedit contrariul. Am obinut nvoirea lor de la coal. Elevii erau att de muli i profesorii att de puini datorit mobilizrii nct o clas cuprindea de dou sau de trei ori efectivul nornjal. t Absena temporar a copiilor mei crea un spaiu suplimentar pentru elevii care rmneau la coal. Nici instructorii de la Hitlerjugend nu mi-au fcut dificulti. Numele i gradul meu aveau nc un oarecare efect. La prnz, dup napoierea copiilor de la coal, i-am ur^at n main i am plecat la Traunkirchen. Puteam s pstrez oferul pn n clipa n care mi se aprob demisia. Pn atunci, rmneam supus acelorai obligaiuni i m bucuram de aceleai drepturi ca orice ofier activ, Pn la Altmiinster am putut merge cu maina. oferul montase lanuri la roi. Mai departe a trebuit s folosim sania,.., * mi sngera inima cnd mi revenea n minte sfritul lui Willi, dar m reineam s aduc acest subiect n discuie. Uwe era foarte sensibil i suferise mult de pe urma acestei tragedii. La copii durerea sufleteasc este mai puin statornic. Peisajul hibernal, ultimul dinaintea primverii, i smulgea din cnd n cnd strigte de admiraie. Era ndrgostit de natur. Dei ne petreceam cteva luni pe an la Traunkirchen, nu se mai stura de frumuseea munilor i a lacului. Rudi pstra o tcere mohort, dispreuitoare. l irita entuziasmul copilresc al fratelui su mai mic. Se socotea foarte copt la minte. Seriozitatea lui excesiv mbrca o form care nu excludea o doz de pedanterie. Rudi refuza s mai fie copil. Spre a-i sublinia maturitatea minii, se comporta ca acei profesori acri, nesuferii, care i nchipuie c ce afirm cu att mai vrtos cu
208

Vintil Corbul

ct se arat mai absurzi n exigenele i n severitatea lor. Seara, trziu, am ajuns la Traunkirchen. Telefonasem din ajun, aa c servitorii fcuser foc n toate ncperile. Casa, construit n genul unui chalet elveian, avea camere mari, ferestre largi ct peretele, ce priveau spre lac i spre muntele Traunstein, plafoane cu brne aparente, balcoane, terase, garaj pentru trei maini, un teren de tenis, piscin, un pav1*lion cu popice, grajd pentru zece cai i multiple cuti cu animale slbatice. Preferam casa din Traunkirchen castelului printesc din Bavaria. care m strivea cu masivitatea lui rece. A doua zi de diminea mi-am poftit copiii la o plimbare cu sania. Soarele incendiase cerul, aprinznd parc zpezile, care te orbeau cu strlucirea lor. Apropierea primverii se fcea simit. Uwe a acceptat numaidect ideea mea. Rudi s-a artat mai rezervat. Am de terminat o carte. Prefer s rmn acas. Ce carte? m-am interesat. Wanderer zwischen beiden Welten, de Flex. Minunat! a exclamat. N-am ntlnit oper care s zugrveasc mai frumos virtuile i superioritatea rasei noastre germane. Mi-a recomandat-o camaradul Werner. Nu l-am mai ntrebat cine este camaradul Werner. Puteam s-mi nchipui. Rudi, att de distant pn atunci, s-n animat. Cnd a menionat cartea, au nceput s-i scnteieze ochii. Bine, Rudi. Rmi cu lectura ta. Ne vedem la mas. Am plecat numai cu Uwe. Aveam o sanie mic, dar foarte comod, tras de un singur cal. Cnd am trecut prin Trauukirchen, localitatea aceasta de munte, care fremta altdat de atta tineret, m-a izbit neplcut vrsta naintat a oamenilor ntlnii pe strad. Cu excepia ctorva copii, toi erau trecui de 60 de ani. mi pare ru c n-a venit cu noi, a spus la un moment dat Uwe. Cine? Rudi? am ntrebat. Rudi. De o vreme s-a schimbat mult. E foarte suprcios. Cu Willi se certa ru, chiar nainte de arestarea lui s-au certat. Felul su eliptic de a vorbi mi era familiar. De ce s-au certat? Rudi i-a gsit n odaia lui nite manifeste trase, zicea el, la apirograf. Cum le-a gsit? Rudi scotocea adeseori prin camera lui Willi. n lipsa lui
209

CAVALCAD N IAD

Willi, bineneles. Cnd Willi s-a ntors acas de la facultate, Rudi i-a artat manifestele. L-a fcut trdtor, ticlos, vndut anglo-americanilor. Aa i-a spus? Da. i i-a mai spus c n-are s-l mai lase s otrveasc mintea altor tineri. Willi l-a lovit cu dosul palrftei peste gur. Rudi a ripostat. S-au btut ru. Manifestele zburau prin toat odaia. Atras de zgomot, m-am dus i eu acolo. Am luat una din hrtiile acelea. Voiam s tiu ce scrie, de vreme ce Rudi i cu Willi se bteau pentru ele. O bnuial cumplit mi-a fulgerat mintea. i dup aceea ce s-a mai ntmplat? l-am iscodit. 1 Rudi a fugit, pruit ru. Willi era mai tare. i? Dup trei zile, Willi a plecat ntr-o diminea la facultate i nu s-a mai ntors. Si voi ce-ati zis cnd ai vzut c nu se ntoarce acas? n ziua aceea n-am zis nimic, M-am gndit c a dormit. la prietenul lui. S^a mai ntmplat s doarm la prietenul sta. tii cum l chema pe prieten? Scholl l chema. Da, da, Scholl. Golurile din explicaiile lui Uwe se completau pe rnd c\i. elemente care nu ngduiau nici un dubiu. Mai ai hrtia aceea? l-am ntrebat. O mai am. / A scos-o din buzunar. Era mpturit. De ce c pori n buzunar? Mi-a fost fric de Rudi. S nu-mi scotoceasc prin odaie. Am oprit sania la margine de drum, sub un copac cu ramurile ncrcate de beteal. Am desfcut manifestul. Poporul german este profund zguduit de pieirea soldailor notri la Stalingrad. Strlucita strategie a iniiatorilor rzboiului mondial a mpins n mod absurd i iresponsabil 330.000 de germani la moarte i pieire. Ii mulumim, Fhrer / Se cuvine, oare, s lsm mai departe soarta armatei noastre n minile unui profan? Se cuvine, oare, s jertfim ceea ce a mai rmas din tineretul german, de dragul instinctelor josnice ale clicii naziste? Niciodat! A sosit ora rfuielii, a rfuielii tineretului nostru german cu cea mai revolttoare tiranie pe care a suportat-o vreodat poporul nostru. n numele ntregului popor german, cerem guvernului lui Adolf Hitler s ne restituie libertile individuale, ceri mai preioas cucerire, pe
210

Vintil Corbul

care ne-a rpit-o cu atta neruinare. Am fost crescui sub dominaia unei crmuiri care a nbuit cu neobrzare orice exprimare liber a unei opinii. Organizaia Hitlerjugend, S.A.-ul i S.S.-ul au cutat s ne ajusteze dup un tipar unic, s ne imbecilizeze dup o educare silnic, care a durat ani de-a rndul. Antrenament ideologic, aa a fost denumit metoda mrav cu ajutorul creia gndirea independent i facultatea de a judeca urmau s fie nbuite de negura groas a vorbelor goale. leahta conductorilor educ prin metode diabolice pe viitorii bonzi ai partidului, pentru a deveni tirani fr fric de Dumnezeu, fr ruine i fr contiin, adepi orbi i docili ai lui Hitler. Numele de german se va acoperi pentru totdeauna de ruine dac, pn n cele din urm, tineretul german nu se va rzvrti, nu se va rzbuna, nu va rsturna, nu va zdrobi pe asupritorii si i nu va crea o Europ nou, renscut. Studeni, tineri i tinere! Privirile germanilor sunt aintite asupra voastr. Ateapt ca noi, n 1943, s nfrngem prin puterea spiritului teroarea naional-socialist, aa cum n 1813 a fost nfrnt teroarea napoleonian Moartea germanilor la Stalingrad ne ndeamn la lupt! l< O pal de vnt a fcut s se scuture beteala de pe ramurile copacului pe foaia de hrtie din minile mele. Am scuturate-o, apoi am mpturit-o. Mi-o dai mie? l-am ntrebat pe Uwe., Dac vrei dumneata Mai ai i altele. Uwe? S-mi rspunzi cinstit. E foarte important s-mi spui adevrul. Nu. Nu mai am. Bine. Am vrt manifestul n buzunar. Eram sigur c Rudi i denunase fratele. Nu voiam totui s m las ghidat numai de prezumii. Trebuia s aflu adevrul. Trebuia s-l aflu cu orice pre! Am plecat din nou la drum. Ruinea mi nvpia obrajii. Cum de zmislisem un Cain? Nu-mi iertam acest lucru. Si ct m bucurasem cnd Elissa l nscuse pe Rudi! Sania tras de calul alb aluneca fr zgomot pe zpada alb, nstelat. Cu ochii minii vedeam trupul torturat al lui Willi, zcnd fr via sub lespedea cavoului. l vedeam i pe Rudi stnd confortabil pe un fotoliu, lng fereastra care privete spre nveliul de argint al lui Traunsee. Cu contiina mpcat,
211

CAVALCAD N IAD

savureaz teoriile rasiste ale lui Walter Flex. Dac voi constata c Rudi este denuntorul i deci asasinul moral al fratelui su, ce-mi va rmne de fcut? Justiia rii nu numai c nu pedepsete crima lui Rudi. ci i-o glorific n numele unei ideologii tot att de criminale. Eu va trebui s fiu executorul acelei justiii imanente, al eternelor legi morale, icare i au locul deasupra justiiei prtinitoare a oamenilor. Dac a fi eroul unei tragedii antice, ar trebui s-mi ucid fiul vinovat. Dar ce a rezolva cu aceasta? Adevraii autori morali, iniiatorii ntregului sistem, nu sunt oare mai vinovai dect uneltele pe care i le-au furit pervertind pe tinerii ajuni pe mna lor? i Rudi trebuia s-i primeasc pedeapsa. Cci au mai existat tineri supui la aceleai presiuni, dar care au refuzat s se fac instrumentele opresiunii. Au respins delaiunea. Rudi a sucombat, devenind unul din tagma lor. Toat aceast tagm trebuie s plteasc, i mai ales efii ei Cnd am ajuns acas, Rudi m-a ntmpinat, plin de nsufleire. Te-a cutat la telefon generalul Jeschonnek. Din partea Reichsmarschall-ului Gring n clipa aceea, m privea cu o admiraie amestecat cu invidie. Cnd mi-am dezbrcat uba, a bgat de seam c port haine civile. i st mai bine n uniform, tat. Crucea de Fier cu briliante i d un aer extraordinar. Parc ai fi un zeu; n civil i pierzi tot prestigiul. Crezi c prestigiul mi-l d uniforma, Rudi? Uniforma i Crucea de Fier? Sub broderiile de aur i sub decoraiile strlucitoare se ascund adeseori ticloi care i-ar avea mai degrab locul ntr-o celul cu gratii sau n laul spnzurailor. M-a privit nedumerit. Nu m poi nelege, Rudi, am rostit aproape n oapt. Uwe se uita la noi cu ochii lui mari, mirai. ncerca s / descifreze sensurile scenei care se depna n faa lui. Simea instinctiv c ntre mine i Rudi se angajase o lupt surcl, dar nu-i nelegea sensul. i lipsea experiena. Telefonul a sunat din nou. M chema iari Jeschonnek. Reichsmarschall-ul a refuzat s v aprobe demisia. Vrea s aib o convorbire cu dumneavoastr. Cnd putei veni la Berlin? Apelul acesta era opera destinului. Gring mi interzicea s
212

Vintil Corbul

lepd uniforma. Svrisem o greeal cnd mi prezentasem demisia. n calitatea mea de general-inspector de Luftwaffe, m puteam mica nestingherit n ntreaga Germanie, pe toate fronturile. Aveam ocazia s iau legtura cu tot felul de oameni. S mprtii flacra revoltei. S ndemn ofierii s ngroae numrul opozanilor regimului. i dintre acetia s aleg pe cei mai hotri. A doua zi am plecat la Berlin. Reichsmarschall-ul Gring m-a primit la Karinhall. A fcut un gest de care nu l-a fi crezut capabil. Mi-a prezentat condoleane pentru moartea fiului meu. Nu tiu dac acest lucru v poate consola, principe. Am cerut informaii asupra modului n care i-a dat sfritul fiul dumneavoastr. i-a pltit greeala, urcnd plin de curaj i mndrie treptele eafodului. Sincer v spun, principe, a fi preferat s se numere printre prietenii, nu printre dumanii acestei ri. N-am rspuns. M-am mrginit s nclin uor capul. i eu pstram aceeai atitudine mndr, ca i fiul meu n faa clului. tii poate c Reichsfhrer-ul Himmler a ncercat s v salveze fiul. A fost prea trziu. V-am respins demisia, fiindc nu suntei da-tor s pltii polia altuia, chiar dac acesta este snge din sngele dumneavoastr. Germania are nevoie de braul dumneavoastr. V cer s v retragei elemisia. Dac ai strui n a fi acceptat, a crede c v-ai solidarizat cu dumanii acestei ri, cu trdtorii. Ameninarea era voalat. Dar exista totui. Numele generalului principe von Altenburg-Delmond nu trebuie asociat nici pe departe cu o crim de nalt trdare. A luat de pe biroul su demisia mea scris i a fcut-o buci. Principe, v rog s v napoiai la Roma. Prezena dumneavoastr este necesar acolo. Pot s v urez drum bun? M-am nclinat. V mulumesc pentru urare, Herr Reichsmarschall. Credei c putei renuna la restul concediului dumneavoastr? Mine voi pleca la Roma, Herr Reichsmarschall. Mi-a ntins mna. n clipa aceea am avut un fel de halucinaie. Mi s-a prut c mi ntinde arma cu care trebuia s-l ucid i pe el, i pe Hitler. Dimineaa m-am deteptat din somn foarte trziu. Se lcuse ora 10. Dormisem nentrerupt nou ore. Aa ceva nu mi se mai
213

CAVALCAD N IAD

ntmplase de mult. Fusesem, desigur, foarte obosit, In general, dorm puin. Patru sau cinci ore pe noapte. Dup dou sau trei sptmni de asemenea regim, cad frnt de oboseal i dorm uneori zece sau dousprezece ore. Refcut, reiau activitatea aceea febril, care de la o vreme mi-a devenit a doua natur. M-am trezit cu chipul lui Willi n faa ochilor. l visasem i pe el, i pe Albert. Amndoi erau copii. Se jucau pe pajitea din faa casei de la Traunkirchen. Vntul se zbenguia n buclele lor blonde. Rdeau i erau fericii A trecut aproape un an* de la moartea lui Willi. i resimt pierderea tot att de greu ca i n primele zile dup nmormntare; nu-mi rmne ns timp s-l plng. Am attea de fcut. n timp ce beam o cafea cu lapte, i-a fcut apariia von Geist. Raportul pentru Fhrer este gata, Herr General. Dac mi permitei, vi-l citesc. Am respectat ntocmai directivele dumneavoastr. Ai cearcne, von Geist. Ai lucrat toat noaptea, nu-i aa? Greu a fost s gsesc formula care s permit expunerea punctului nostru de vedere, fr a avea aerul c suntem n dezacord cu Fhrer-ul. Dac ai gsit formula, von Geist, am s propun trecerea dumitale n rndurile corpului diplomatic. N-a concepe s lucrez cu von Ribbentrop, Herr General. Am rs. Spune drept, n-ai prefera s te gseasc sfritul previzibil al acestui rzboi n fruntea unei panice misiuni diplomatice n Elveia sau n alt ar neutr? Mai ales acum, dup ce aliaii au declarat solemn c vor traduce n faa unui tribunal internaional pe toi criminalii de rzboi germani? Von Geist s-a scrpinat deasupra sprncenei stingi. Cred c declaraia de la Casablanca a anglo-americanilor, care condiioneaz ncheierea pcii de capitularea necondiionat a Germaniei, a nsemnat o mare gogomnie. Adversarii naional-socialismului, vzndu-se pui pe acelai plan cu cpeteniile naziste, se vor simi obligai s lupte pn la sfrit alturi de Hitler. Ai spus un mare adevr, von Geist. Ruii au fostmai abili. n proclamaiile lor afirm c duc rzboiul mpotriva nazismului, nu a poporului german. Anglo-americanii nu s-au gndit s constituie la Londra un comitet de eliberare naional, alctuit
214

Vintil Corbul

din prizonieri germani, dumani ai nazismului. L-ai auzit pe von Seydlitz vorbind la Radio Moscova? L-am auzit i m-am nfiorat, zise von Geist. N-ar fi fost mai bine s fi inut un discurs asemntor la Radio Berlin, nainte de dezastrul de la Stalingrad? Armata i pltete ezitrile Eti bine documentat, von Geist. A fi preferat s urmresc tragedia dintr-un fotoliu de orchestr, Herr General. Mi-am muiat cornul n cafeaua cu lapte. Procedeu puin elegant, dar pe care l aplic din copilrie. S auzim raportul, von Geist. S-a executat, ncepnd lectura cu glasul lui frumos modulat. Accentua pasajele mai importante, rostea distinct i doctoral argumentele tari, le lsa abil n umbr pe cele slabe. Von Geist ar fi fost un minunat actor. Raportul era bine adus din condei. Lsa toat rspunderea pe seama O.K.W.-ului. Perfect! l-am ludat dup ce a ncheiat lectura. M-ai scutit s-l redactez personal. S mi-l dai la semnat. Dup ce mi-am aternut numele n josul raportului, i-am zmbit. Amicul nostru Keitel are s turbeze de furie. Va spune c am pasat rspunderea O.K.W.-ului. Cnd degarniseti un front de avioanele sale de lupt, trebuie s dai socoteal. n curnd i vom auzi comentariile. Peste dou ore plecm la Rastenburg. n timp ce m mbrac, cere la telefon Berlinul. Comandamentul Armatei de Rezerv, generalul Olbricht. Pe aerodrom s-l gsesc i pe Hante. Pe oselele ruseti n-am curaj s m dau pe mna altui ofer. Am fcut o baie, m-am brbierit, m-am mbrcat n mai puin de un sfert de or. Herr General, m-a anunat von Geist, avei legtura cu Berlinul. Glasul lui Olbricht se auzea att de limpede, nct ai fi crezut c se afl n camera alturat. V-am cutat asear, Herr General. tiu. Mi s-a spus. Cnd trecei prin Berlin, n-am putea sta puin de vorb? Cteva chestiuni de serviciu. Comport urgen. Chiar astzi. n jurul prnzului, fac escal la Berlin, n drumul meu spre Rastenburg. Ne putem vedea pe aerodrom. n regul! Voi fi prezent la Tempelhof. Am onoarea s v
215

CAVALCAD N IAD

salut. nainte de a prsi Parisul, am avut o convorbire telefonic i cu Sperrle. Mi-am exprimat regretul c nu am putut s-i fac o vizit n preajma plecrii. Am schimbat complimente politicoase. Sperrle mi-a prut mbufnat. Nu-i convenea c lucrasem peste capul lui. Avea impresia c este tratat ca o cantitate neglijabil. Am telefonat apoi Reichsmarschall-ului Gring, raportndu-i executarea misiunii. Am fcut bine c nu l-am scos n factor comun. n ultimul moment, Hitler, mnat de unele scrupule fa de vechiul su colaborator, dduse ordin lui Keitel s-l informeze asupra misiunii mele. La ce formul ai ajuns? m-a ntrebat Gring. I-am rezumat concluziile raportului. Foarte bine. Sunt de acord. S m inei la curent cu ce se va hotr la O.K.W. Prea bine, Herr Reichsmarschall. Multe se schimbaser n cel de-al treilea Reich. Pe vremuri, Gring era un personaj de prim-plan. Cnd Hitler l nvestise cu toate puterile, n vederea realizrii planului de patru ani, declarase despre colaboratorul su credincios: Pentru Hermann Gring nu exist cuvntul imposibil. Numai el poate duce la ndeplinire aceast important misiune. Mai trziu avea s-i schimbe prerea. n 934. Gring era n apogeu. n acea epoc se lucra activ la transformarea Reichswehr-ului republican n Wehrmacht. Guvernul Reich-ului sporise masiv bugetul militar. Gring i asumase misiunea organizrii unei armate a aerului. Printre colaboratorii si de atunci se numrau generalul Milch, generalul Kesselring, colonelul Bruch, colonelul Udet, generalul Sperrle, colonelul Jeschonneck, eu i ali civa specialiti n domeniul aviaiei militare. n mai 935, Comisariatul Reich-ului pentru Aeronautic cptase o nou titulatur, Ministerul Aeronauticii, subliniindu-se astfel importana acordat armei aeriene. Avioanele militare erau construite dup modele pe atunci socotite revoluionare. Bombardierele grele Junkers 52, trimotoare cu o putere de 2 100 C. P., bombardierele uoare Heinckel 70, monomotoare de 800 C. P., hidroavioanele de recunoatere maritim Dornier 22, avioanele de vntoare Arado 65, apoi modelul mai nou, Heinckel 61 strneau admiraia specialitilor. Toi eram mndri de aceast oper. Socoteam c narmarea treptat a Germaniei
216

Vintil Corbul

i va permite s joace rolul care i se cuvenea n concertul european. Puini dintre noi se gndeau c pregteam un rzboi pustiitor. Se scurseser de atunci zece ani. Acum, dup ce pisem pragul mohortului an 944, puteam s ne dm seama de ntinderea dezastrului. Gring devenise vioara a treia ntr-o orchestr dirijat, Udet, Jeschonneck se sinuciseser, ngrozii de amploarea catastrofei abtute asupra Germaniei. Ceilali erau att de nucii, nct acionau ca nite automate. Executam cu toii ordinele unui dement care se socotea personificarea zeului Mar te. Gndurile acestea i multe altele m torturau, n timp ce avionul meu zbura spre Berlin. Cnd am trecut deasupra Ruhrului, am privit cu durere distrugerile svrite de bombardierele anglo-americane. Nu era pentru ntia oar c mi defila prin faa ochilor specta^ colul dezolant al oraelor pustiite, al fabricilor arse i minate. Supravieuitorii i continuau cu eroism activitatea. Normal ar fi fost s trecem la represalii. Din nefericire, pierdusem definitiv supremaia aerian. Rzboiul din est ne silise s deplasm ntracolo majoritatea avioanelor de bombardament i de lupt. Ajunsesem la discreia aviaiei anglo-americane. Riposta artileriei antiaeriene era neglijabil. Raza ei de aciune avea un plafon relativ redus. Avioanele care zburau deasupra acestui plafon erau intangibile. Puzderia de bombardiere angloamericane lansau covoare de bombe att de ntinse, nct puteau s zboare la mare nlime spre a evita loviturile tunurilor grele antiaeriene, fr s se team c nu ar putea nimeri obiectivele propuse. Am fcut escal la Berlin, pe aeroportul Tempelhof. Potrivit nelegerii, generalul Olbricht m atepta n faa aerogrii. M atepta i Hans. Mrturisesc c mi-a fcut plcere s-l revd. Expresia deschis a ochilor si albatri, luminoi, prospeimea obrazului, tinereea pe care o emana ntreaga lui fiin mi aminteau de Albert i de Willi. n timpul escalei de aproximativ o jumtate de or, urma s se fac i plinul de combustibil. L-am recunoscut de departe pe Olbricht, dup ramele de metal ale ochelarilor si, care scnteiau n soare tot att de tare ca i aurul de pe epolei. Venise singur n ntmpinarea mea. nsemna c avea s-mi spun lucruri importante. L-am luat de bra i, ca din ntmplare, ne-am ndeprtat de ceilali
217

CAVALCAD N IAD

ofieri. Trebuie s v aduc la cunotin veti mbucurtoare, Herr General, mi-a vorbit. n rindurile noastre au intrai civa generali din O.K.W. Executarea atentatului plnuit de Stauffenberg va fi astfel uurat. Ultima tentativ, din 26 decembrie, a euat datorit contramandrii conferinei la care trebuia s asiste Hitler. Netiind de aceast schimbare de program, Stauffenberg s-a prezentat la Rastenburg, avnd n serviet o bomb. Lipsa de informaii a zdrnicit o aciune care ar fi trebuit s fie ncununat de succes. De acum nainte vom avea la O.K.W. oameni siguri, care ne vor ine la curent cu toate micrile lui Hitler. Cine sunt? Generalul de artilerie Lindemann, generalul Wagner, eful direciei operative, i generalul-maior Stieff, eful seciei organizare. Betonul de pe aerodrom fusese curat de zpad. Rmseser ns urme ngheate, care scriau sub tlpi. Felicitrile mele! Ai lucrat bine, i-am spus. Am i ou pentru dumneavoastr o veste interesant. Himmler ne face avansuri. n termeni voalai, ne-a propus o alian. I-am istorisit convorbirea de la Paris cu Reichsfhrer-ul S.S. Suntei de acord s raportez acest lucru generalului Beck? m-a ntrebat. V rog. Trebuie totui s privim cu mult suspiciune aceast propunere. S nu fie o curs. Olbricht a zmbit ironic. Cred c Himmler este sincer. Vrea s-i scape pielea i, pe ct posibil, poziia. tie c formula Hitler este falimentar. Cum se mai simte generalul Beck? Se pare c intervenia chirurgical la care a fost supus ar fi reuit. L-am vzut acum cteva zile. Arat destul de vioi. Mi-a vorbit de lista noului guvern pe care o ntocmise n acord cu Goerdeler. V-a rezervat un departament. V rog s comunicai generalului Beck c refuz orice demnitate politic. M-am angajat n aceast lupt fr s urmresc recompense. Nu am alt dorin dect s-l vd pe Hitler la pmnt. Jumtatea de or pe care i-o acordasem se apropia de sfrit. Personalul navigant se agita n jurul avionului. A sosit momentul s ne lum rmas bun, Herr General, i-am spus.
218

Vintil Corbul

Olbricht s-a uitat la ceas. Repede trece timpul! V mai aduc ceva la cunotin. Generalul Lindemann ne-a informat c ntre Hitler i Feldmarschall-u\ von Manstein ar fi avut loc o discuie tare. Cnd? La nceputul lui ianuarie, von Manstein a cerut o audien personal. Fhrer-ul a acceptat s-l primeasc n prezena generalului Zeitzler. Dei ntrevederea a avut loc cu uile nchise, s-au filtrat unele zvonuri pn la noi. Von Manstein a declarat cu ndrzneal Fhrer-ului c nfrngerile repetate nu se datoresc numai superioritii materiale a inamicului, ci mai ales conducerii ineficiente a rzboiului. Fhrer-ul s-a nfuriat la culme. ncletndu-i pumnii, s-a apropiat de Feldmarschall i la acoperit cu reprouri. Nimeni n ara asta nu poate conduce rzboiul mai bine dect mine. Eu, Herr Feldmarschall, reprezint un mit. ntreg poporul m urmeaz. Credei c dumneavoastr, un oarecare von Manstein, v putei face mai ascultat dect mine, Hitler, Fhrer-ul Reich-ului german? V nchipuii n ce atmosfer s-a ncheiat audiena. Hitler nu a cutezat s-l destituie imediat, fiindc von Manstein rmne singurul strateg care rezist cu oarecare succes formidabilei presiuni a ruilor. De ce v-am spus toate acestea? Socotesc c este momentul s ncercai a-l convinge pe von Manstein s treac de partea noastr. Dac ar fi alturi de noi, am ctiga adeziunea multor ofieri de pe Frontul de Est. Olbricht mi fcea aceeai propunere ca i von Tresckow. Vorbea cu nsufleire crescnd. ntrevedea deja succesul loviturii pe care o pusese la cale. Era att de animat, nct i se nroiser obrajii. Voi ncerca s-l atrag pe von Manstein n slujba cauzei noastre, Herr General. Nu tiu dac voi reui. Am mai abordat aceast chestiune i alt dat. Bineneles, n termeni generali. Nu m puteam descoperi, pentru c nu tiam cum va reaciona. Mi-a rspuns evaziv. Dup dou tentative rmase infructuoase, am renunat s-l mai testez. Conflictul lui cu Hitler creeaz o situaie nou, a struit Olbricht. Evident c pe acest conflict voi miza i eu. Von Geist m-a anunat c avionul era gata s decoleze. Am strns mna lui Olbricht. V rog s transmitei salutrile mele generalului Beck. Cnd credei c i-ai putea face o vizit? ine mult s v
219

CAVALCAD N IAD

vad. Poate la napoierea de pe Frontul de Est Am s-i comunic n amurg am sosit la O.K.W. Feldmarschall-ul Keitel a inut s m primeasc personal n cabinetul lui de lucru. Am vrut s stm puin de vorb nainte de a v prezenta Fhrer-ului. V rog s luai loc. M-am aezat pe scaun, pstrnd mapa cu documente pe genunchi. A putea s vd raportul? m-a ntrebat. Nu am nimic mpotriv, i-am rspuns. ns Fhrer-ul mi-a ordonat s i-l prezint personal. Keitel i-a luat monoclul de la ochi i l-a ters tacticos cu batista. A rostit uor jenat: n ultima vreme, Fhrer-ul a ntmpinat unele neplceri din partea ctorva dintre generalii si, care i-au nchipuit c pot aciona pe cont propriu, raportnd ulterior O.K.W.-ului msurile luate. Desigur, Fhrer-ul nu a fost de acord cu acest procedeu. Comandamentului Suprem al Armatei i revine sarcina conducerii rzboiului. Marile operaiuni strategice aici se hotrsc. Fcea aluzie la cazul Manstein? Introducerea era semnificativ. Dorim s evitm Fhrer-ului contrarietile inutile, care l-ar enerva, mpiedicndu-l s se dedice, cu mintea absolut liber, conducerii operaiilor pe toate fronturile. Nu tiu ce legtur are raportul meu cu chestiunile ridicate de dumneavoastr, Herr Feldmarschall, i-am rspuns, dornic s-l enervez. i-a nfipt brusc monoclul n orbit. Am s fiu mai explicit, a reluat cu rbdare, ca i cnd ar fi avut de-a face cu un colar rebel. Concluziile raportului v aparin, nu-i aa? Ei bine, s-ar putea ca aceste concluzii s nu concorde cu vederile Fhrer-ului. i aceasta l-ar irita. Atunci de ce mi s-a cerut s-l mai ntocmesc? Dac hotrrea era luat dinainte, ce rost avea s consumm atta timp i atta energie uman? Keitel i-a mucat buzele. Privirea lui a ntrziat obosit asupra mea. Am cerut un raport, spernd s coincid cu concluziile noastre. Cu alte cuvinte, s-mi revin mie responsabilitatea msurii
220

Vintil Corbul

care se va lua? Ah, nu! Voiam doar s vedem dac punctul nostru de vedere i gsete o motivare n ochii unui specialist. Am ripostat sec: Nu. Nu i gsete. Dac struii s citii raportul, poftim! L-am scos din map i i l-am nmnat. i-a aruncat ochii asupra lui. Pe msur ce-l parcurgea, fruntea i se ncreea, exteriorizndu-i iritarea. Ai lsat rspunderea pe umerii Fhrer-ului, a mormit. Am prezentat o serie de ipoteze, Herr Feldmarschall. Nu v rmne dect s alegei una din ele. A ridicat din umeri. Toate sunt la fel de ntunecate. Realitatea este ntunecat, Herr Feldmarschall. S-a ridicat de la birou. Cu ngduina dumneavoastr, voi prezenta personal Fhrerului acest raport. Cu interpretarea dumneavoastr, Herr Feldmarschall. Cu adnotrile mele, Herr General. n cazul acesta, pot socoti aceast misiune ncheiat, Herr Feldmarschall. Exact! V prezint mulumirile Fhrer-ului, Herr General, i v rog totodat ca n cursul zilei de mine s v continuai drumul spre cartierul general al Feldmarschall-ului von Manstein. Nu e nevoie, cred, s v mai reamintesc misiunea dumneavoastr. Nu. Nu este nevoie. Fhrer-ul mi-a trasat-o n cteva linii. tiu ce am de fcut. Activizarea aprovizionrii pe calea aerului a armatei ncercuite de la Cerkasi. O situaie asemntoare celei de la Stalingrad. Avem experien. Keitel i-a plisat ntrebtor sprncenele. Nu neleg ce vrfei s spunei! Regret c n-am fost mai clar, Herr Feldmarschall. Ca i la Stalingrad. vom stabili un pod aerian. Ca i la Stalingrad, vom suferi pierderi serioase. Ca i la Stalingrad, toate aceste sacrificii vor fi zadarnice dac armata ncercuit va trebui s rmn pe poziie. De data aceasta am reuit s m fac neles? Nu este misiunea mea, Herr General, s discut ordinele Fhrer-ului. mi pare ru c trebuie s v contrazic, Herr Feldmarschall. Misiunea dumneavoastr nu este numai de a nregistra i transmite hotrrile.
221

CAVALCAD N IAD

M-am ridicat de pe scaun: V salut, Herr Feldmarschall. Keitel a ncercat s-mi zmbeasc. N-a vrea s ne desprim n seara aceasta, lsnd s planeze asupra noastr umbra unei nenelegeri. n fond. toi luptm pentru victoria Germaniei. Am zmbit i eu. Fiecare lupt n felul lui, Herr Feldmarschall. Sursul i-a ngheat pe buze. Am salutat din nou i am ieit. Rzboiul pornit de Hitler i de acoliii si era asemenea lui Moloch. Nestul, ncepuse s-i mnnce copiii. Fhrer-ul, constructorul noii ordini europene, scpase hurile, i acum caii l duceau n galopul lor frenetic spre prpastie. Ros de attea gnduri, m uitam pe fereastra vagonului la cmpiile ruseti nzpezite, care defilau sub un cer greu, de plumb. n afar de cazurile de strict necesitate, renunasem s m mai deplasez pe calea aerului. Pe Frontul de Est unitile din Luftwaffe nregistrau pierderi tot mai mari. Lipsa aeronavelor de transport se fcuse att de simit, nct hotrsem s pun i avionul meu la dispoziia unitilor sanitare de campanie. Rniii aveau mai mare nevoie dect mine de mijloace rapide de locomoie. Aveam impresia c trenul abia se tra prin stepa fr sfrit. Pe msur ce m apropiam de front, creteau i semnele unei agitaii pe care o cunoteam foarte bine. Peroanele erau negre de soldai germani n uniforme ponosite. Fulare multicolore, cciuli jupuite, mnui de blan, bonete de ln, prevenite din colectri publice, le ddeau un aer puin militresc. Unii, mai cochei, aveau cizmele lustruite. Dar pe lng acetia, marea majoritate artau ca nite vagabonzi. Am trecut i pe lng trenuri care aduceau spre front trupe proaspete, ntriri alctuite din tineri imberbi, curat mbrcai. Mai toi erau nite biei copilandri, trimii s lupte n linia nti, dup o foarte scurt perioad de instrucie. Unii stteau la ferestrele vagoanelor i cntau. Incontiena tinereii. Alii, mai numeroi, aveau o expresie nedumerit, speriat, de parc n-ar fi tiut ce se petrece cu ei. La vrsta lor ar fi fost mai firesc s stea n bnci, la coal. Hitler voise altfel. Am trecut printr-o pdure imens, cu copaci seculari. M gndeam c n curnd pdurea avea s fie strbtut de soldaii notri, istovii i nfrni, aflai n plin retragere. O strbtuser i la dus, cntndu-i victoriile.
222

Vintil Corbul

O frnare brusc aproape c m-a aruncat de pe canapea. Ce se ntmpl? am ntrebat. Von Geist a trecut la fereastr. A lsat n jos geamul i a scos capul afar. Aerul ngheat, cu miros curat, de pdure, a nvlit n compartiment. Am oprit n plin curb, mi-a spus. Nu vd locomotiva. E ascuns dup perdeaua de copaci. Civa soldai narmai au srit din vagoane pe terasamentul acoperit cu zpad. Le auzeam cizmele cu inte izbindu-se pe pietriul coluros. Ua compartimentului s-a deschis lsnd s apar figura rotund a maiorului Heilingsdorff. Herr General, am trimis pe Busch s vad despre ce e vorba. O rafal de puc-automat a rscolit ecouri n pdurea ngheat. A urmat nc o rafal. Probabil partizanii, a rostit calm von Geist. Am aprins o igar. Mi-am pus cascheta i am trecut la fereastra deschis. Aerul tare mi-a nepat obrajii. Aburii respiraiei se ridicau n volute spre cer. Nu e prudent s stai la fereastr, Herr General. Epoleii dumneavoastr atrag atenia. V expunei unui pericol inutil, m-a prevenit von Geist. Am rs. Glontele care m va ucide n-a fost nc turnat. Cine a rostit fraza aceasta? Eram sigur c-mi va da rspunsul exact. Regele Christophe din Haiti. Ziditorul unei celebre fortree, a crei construcie a costat zeci de mii de viei omeneti, a grit von Geist. i s-a ruinat fr s fi fost atacat vreodat, am completat. Bravo, prietene! L-am vzut pe Busch apropiindu-se n fug. Partizanii, Herr General. Au ncercat s arunce n aer trenul care ne preceda. Explozia a fost ns prematur. N-au reuit dect s distrug linia, pe o poriune de civa metri. Pionierii o vor repara imediat, adug Busch. i rafalele automatelor? l-a ntrebat von Geist. Garda trenului, dup o lupt scurt, a reuit s captureze pe trei dintre partizani. I-au i executat, Herr Oberst Aha, explicaia rafalelor! a rostit von Geist. Mi-am mbrcat mantaua. S facem puin micare, pn se repar linia, m-am adresat
223

CAVALCAD N IAD

ofierilor mei. Am cobort din vagon, urmat de von Geist, de Heilingsdorff i de colonelul Merian, care se ataase grupului nostru. Zpada scria sub tlpi. Mi-am pus mnuile. Nu mi-a plcut niciodat frigul, am spus. Pe vremuri, iarna, nu lsam s treac zi fr s m spl cu zpad pe tot corpul, a grit Merian. M-am ndreptat spre locomotiv. Soldaii pe lng care treceam ncremeneau n poziie de drepi. Toi erau de o tineree dezarmant. Acetia sunt copii, nu soldai! am exclamat. Trenul era lung. Comandantul detaamentului de gard, un locotenent S.S. cu insigna Narvik, a venit n pas alergtor smi raporteze cum stau lucrurile. L-am lsat s-i goleasc sacul, dei tiam de la Busch tot ce se ntmplase. A ncheiat raportul menionnd execuia celor trei partizani prini. Cine a ordonat mpucarea lor? am ntrebat. Comandantul primei garnituri, Herr General. Am fost ntotdeauna mpotriva executrii prizonierilor de rzboi. Chiar i a franctirorilor. Mi-am continuat drumul spre captul trenului. Am trecut de locomotiv. Cam la o sut de metri naintea noastr se afla prima garnitur. Majoritatea soldailor coborser din vagoane. Stteau n grupuri pe povrniul domol al terasamentului. Comandantul grzii, un cpitan cu barb rocat, care ordonase execuia, a venit la rndul lui s-mi prezinte raportul. Unde sunt franctirorii executai, Herr Hauptman? n vguna de lng pode, Herr General. Simeam nevoia s-i vd. Poate c vreunul din ei semna cu Willi sau cu Albert. Hitler declarase, nu demult, la Rastenburg, c va organiza detaamente de franctirori dac teritoriul Reichului va deveni teatru de lupt. Armata nghiise pe mai toi oamenii maturi, iar moartea i decimase. Franctirorii lui Hitler aveau s fie recrutai din rndul copiilor. Am trecut i pe lng pionierii care reparau cu srg linia. Podeul se afla ceva mai departe. Un arc de piatr peste o albie puin adnc, nnmeit. Cpitanul m-a condus spre trei mogldee cufundate pe jumtate n zpad. Cadavrele aveau poziii groteti. ngropai-i omenete, Herr Hauptman. S-a uitat la mine cu ochi rotunzi i mirai. Nu-i venea s cread.
224

Vintil Corbul

Sofort, Herr General! a rostit militrete. Am ridicat privirile spre adncurile pdurii. Trunchiurile arborilor se nlau drepte ca nite lumnri. Nite lumnri imense pentru cei care-i ncheiaser ciclul vieii n aceast pdure. i pentru cei care aveau s i-l ncheie tot aici. Dac atentatul lor reuea, ar fi avut pe contiin viaa a ctorva sute de soldai germani, a adugat ofierul. Remarca prea s aib un caracter general. n realitate, ncerca s-mi dea o lecie. ndrzneala lui nu m-a suprat, n rzboi nervii oamenilor o iau adeseori razna. Peste dou ore trenul s-a pus n micare. n gar ne ateptau mainile i escorta militar trimis de Feldmarschall-ul von Manstein. Cerul se ntunecase, iar din vzduh pornise s se cearn o ninsoare apoas. Mainile intrau pn la osie n zloat. Von Geist fcuse un guturai stranic. Tuea, strnuta i i sufla nasul din minut n minut. Hans se instalase la volanul mainii de campanie, spre iritarea oferului titular, pe care l trecusem pe alt main. Spre nord se vedea o perdea de flcri i de fum. Ardea un sat Vntul aducea pe aripile sale ecourile unei canonade intermitente. Am trecut pe ling o unitate de tancuri, care se ndrepta huruind spre front. Pe nserat am ajuns la cartierul general al lui von Manstein. L-am gsit n conferin cu ofierii si. Lumina electric* de un glbui-palid; cdea piezi peste hrile ntinse pe masa mare din mijlocul ncperii. Von Manstein studia desfurarea operaiilor. Fruntea i era brzdat de dou cute adnci, care se mbinau la rdcina nasului. V ateptam cu disperare, Herr General, m-a ntmpinat. Podul aerian care aprovizioneaz armatele ncercuite, comandate de Stemmermann, funcioneaz foarte prost. A vrea s cunosc situaia precis, Herr Feldmarchall, i-am spus. Cnd am plecat de la O.K.W., vetile primite nu erau strlucite. Von Manstein s-a rezemat cu minile de mas. Suntem n preajma unui nou dezastru, Herr General. Dac Fhrer-ul se ncpneaz s interzic i aici ieirea din ncercuire a Corpurilor de armat 11 i 42, se va repeta situaia de la Stalingrad. Cte divizii compun aceste corpuri? l-am ntrebat. : Cinci divizii de infanterie^ Divizia blindat S.S. Viking i Brigada blindat S. S, Wallonia.
225

CAVALCAD N IAD

Efectivele? Reduse la jumtate. Ruii exercit asupra lor o presiune fantastic. Asediaii se mai pot folosi de un singur aerodrom. Cel de la. Korsun. Aici! mi art un punct de pe hart i continu Dac presiunea ruilor se intensific, ai notri vor pierde i acest aerodrom. Von Manstein lu dintr-o cutie deschis un creion i. prinzndu-l ntre degete, ca pe o igar, ncepu s bat cu el darabana pe tblia mesei. La Stalingrad, Fhrer-ul se crampona de Volga, am rostit, examinnd harta. Acum se cramponeaz de Nipru. Eforturi inutile. Frontul e prea ntins. La O.K.W. mi s-a spus c Fhrer-ul a hotrt s execute un contraatac puternic, care s sparg ncercuirea. n teorie, e foarte frumos! a replicat von Manstein. Opt divizii blindate vor svri aceast operaie. Divizia 1 Panzer i Diviziile 16 i 17 Leibstandarte vor ataca aici, de la vest spre est, n cadrul Armatei 1 Panzer. Diviziile 11, 13, 14 i 24 Panzer vor ataca de la sud-est spre nord-vest, adic n punctul acesta. Aceste patru divizii ar urma s fac parte din Armata a 8-a. Repet, n teorie, operaia este spectaculoas i are toate ansele de reuit. Zic n teorie, fiindc n practic situaia este cu totul alta. Aceste opt divizii sunt reduse aproape la jumtate. Pe de alt parte, concentrarea lor, n vederea declanrii contraatacului, nu este nc terminat. nainte de opt zile nu le voi avea la dispoziie. Deplasarea lor se face foarte ncet, din cauz c ziua e relativ cald, i noroaiele se dezghea. Tancurile, mainile se afund n zloat. Noaptea se las ngheul. Autovehiculele, prinse n noroiul care se cimenteaz, nu mai pot fi urnite. Pn la sosirea celor opt divizii fgduite, Corpurile 7 i 47 blindate, care constituiau flancurile Corpurilor 11 i 42, actualmente mpresurate, fac eforturi titanice spre a sparge ncercuirea din afar nuntru, conjugindu-le cu eforturile corpurilor de armate ncercuite care se strduiesc s sparg inelul dinuntru n afar. Ofierul cu transmisiunile raport lui von Manstein: Herr General von Vormann dorete s v vorbeasc la telefon, Herr Feldmarschall. Von Manstein lu receptorul. Da, te aud bine, Vormann Eti sigur c nu mai poi face nici un pas nainte Bine! Raporteaz-mi orice schimbare care va interveni n cursul nopii Terminat. Feldmarschall-ul ls
226

Vintil Corbul

telefonul n furc. Era. livid. Vormann raporteaz c a fost nevoit s se opreasc la 30 de km de trupele ncercuite. Armata a 5-a sovietic rezist cu o dirzenie extraordinar. Poate c von Breith va fi mai norocos. Se ntoarse spre ofierul cu transmisiunile: D-mi la telefon pe von Breith! l cunoteam pe von Breith, comandantul Corpului 7 Panzer. mi fusese elev la coala de rzboi. Peste cteva minute, von Manstein a cptat legtura cu generalul von Breith. Alo, von Breith? Care este situaia n sectorul dumitale? ntmpini rezisten mare? Nu crezi c ai s mai poi nainta? Ci kilometri mai ai de parcurs pn la Stemmermann? Numai 13? Destul de trist, von Breith Te rog s faci tot posibilul Da, tiu c nu ai precupeit nici un efort Atept veti noi Terminat. Se ntoarse spre mine: Nu mai exist dect o singur soluie! Stemmermann s renune a se mai crampona de poziiile sale pe Nipru. Aa, cel puin, vom salva dou corpuri de armat In curnd vom avea nevoie de fiecare om, Herr General. n noaptea aceea am luat legtura cu comandantul flotei aeriene. I-am ordonat s intensifice aprovizionarea trupelor ncercuite. I-arn fgduit ntriri. tiam c mi va fi greu s le procur. Va trebui s le iau din alte sectoare. Metoda crpelii. Ceva mai trziu, von Manstein a cerut s i se dea legtura cu Rastenburgul. A reuit n curnd s-l obin pe Keitel. Am asistat la convorbire. Herr Feldmarschall, l-a prevenit von Manstein, v atrag serios atenia c o prelungire a rezistenei lui Stemmermann pe vechile poziii nu mai este posibil. Cele opt divizii nu vor ajunge la timp Cum? Ce fac Corpurile 47 i 7? S-au oprit. Asta fac! Imposibil! V-am spus, imposibil! Von Manstein a schiat un gest de descurajare: Bine, Herr Feldmarschall Am neles Da, da, am neles Terminat! A nchis telefonul* FtiJirer-ul vrea s pstreze cu orice pre capul de pod pe Nipru Nu ne rmne dect s ateptm sosirea celor opt divizii M ndoiesc ns c Stemmermann va fi capabil s reziste mai mult de trei sau patru zile n noaptea aceea am luat cina n compania lui von Manstein. Participau i civa ofieri superiori i generali din statele noastre majore. Voiam s-i vorbesc despre Hitler, dar erau prea muli oaspei de fa. Pe unii dintre acetia nu-i cunoteam. Ofierimea german cuprindea muli partizani ai naional227

CAVALCAD N IAD

socialismului. Dup cin, l-am invitat pe von Manstein in camera mea, sub pretext c vreau ^s-i ofer o sticl de coniac adus din Frana. Cnd ne-am vzut singuri, l-am ntrebat ex abrupto: Vei permite s se repete situaia de la Stalingrad? Mai ales dup ce ai asistat la urmrile acelei formidabile gafe militare? Am desfcut valiza, n care aveam dou sticle de Courvoisier, pstrate pn atunci cu mult grij. V mrturisesc, Herr General, c sunt perplex, mi-a rspuns. Hitler este incorijibil! am declarat cu trie. Dac i se va mai permite mult vreme s-i exercite fr nici o cenzur talentele de strateg, va distruge nu numai ntreaga armat german, ci nsi Germania. Von Manstein m-a privit stingherit Avem alt soluie? Avem, am rspuns. Feldmarschall-ul a neles implicaiile scurtei mele replici. S-a uitat n ochii mei, a vrut s spun ceva, apoi s-a rzgndit. Dumneavoastr, Herr Feldmarschallj mai credei n posibilitatea unei victorii? l-am ntrebat cu brutalitate. S nu-mi rspundei cu formule patriotarde. Suntem aici doi oameni care cunoatem valoarea real a cuvintelor. Von Manstein a plecat capul. Cteva clipe am avut impresia c i contempl vrfurile lustruite ale cizmelor. A ridicat iari fruntea i, dup o ezitare, a pronunat cu voce joas: Nu, nu mai cred n victorie. De mult nu mai cred n victorie. Stalingradul nu a fost un simplu episod de rzboi. A avut o semnificaie mult mai serioas. L-am completat: A nsemnat nceputul sfritului. N-a putea spune c am prevzut nc de pe atunci finalul tragic pe care-l trim astzi. Este adevrat, mi-am dat seama c rzboiul a intrat pe un fga primejdios pentru noi. M-am hrnit ns cu iluzii. Am crezut c i ruii sunt istovii. Vzusem copilandri luptndu-se n linia nti, vzusem soldai insuficient echipai, vzusem muni de cadavre N-am crezut, pe atunci, c Rusia poate s cuprind resurse att de inepuizabile n oameni i materiale. i credei c este rezonabil continuarea absurd a unui rzboi iremediabil pierdut? Cci este iremediabil pierdut, Herr Feldmarschall Numai Hitler ne silete s luptm mai departe, mpotriva oricrei raiuni. Ne silete s luptm fiindc situaia
228

Vintil Corbul

lui este disperat. Aliaii refuz s mai discute cu el. S-au sturat de ameninrile i minciunile lui. Hitler este singura piedic n calea pcii. Feldmarschall-ul a dasfcut mna, apoi a strns-o pumn. Credei c nu m-am gndit i. eu la aceasta? Iram jurat ns credin. Toi am depus acest jurmnt militar, care ne leag atta vreme ct va, tri Fhrer-ul. Am fcut un gest de nerbdare. Dac Fhrer-ul ar nnebuni, nu ar trebui internat ntr-un ospiciu? Eventual, nlocuit? Uor de zis, Herr General. Unde vei gsi comisia de medici care s-l declare nebun? Cred c este totui nebun. Numai un dement e capabil s mping pn la ultimele lui limite un rzboi care echivaleaz cu un dezastru naional. Hitler este gata s deschid un imens mormnt ntregului popor german. Nu concepe. ca Germania s-i supravieuiasc. Hitler uit c este un simplu om, chiar dac mprejurrile l-au nscunat conductor al celui de-al treilea Reich. Reinei bine ceea ce am s v spun acum, Herr Feldmarschall. Nu ne este ngduit s acceptm a fi mai departe instrumentul nebuniilor lui Hitler. Von Manstein i-a trecut palma peste obraz. Inelul cu blazon luci discret. Nu tiu ce s spun, Herr General. A ovit cteva clipe, apoi a adugat cu o tristee care-i zugrvea frmntarea luntric: Se vorbete mult n culise de o nlturare la nevoie, prin mijloace violente a lui Hitler i a oamenilor si. Mi s-a propus s particip la un atentat ndreptat mpotriva vieii lui. Aa ceva n-a putea s fac. Nu credei c este un lux inutil de scrupule? Jurmntul, Herr General. Dar dac Hitler ar disprea ntr-un mod sau altul? i-am pus ntrebarea. Dac Hitler ar disprea, m-a socoti dezlegat de jurmnt i a aciona cu toat hotrrea alturi de dumneavoastr. Nu aprobam atitudinea lui von Manstein, dar tiam c ar fi fost zadarnic s ncerc a-i schimba hotrrea. Am trecut la alt subiect, care angaja responsabilitatea amndurora. Ce ai hotrt n legtur cu armata lui Stemmermann? Podul aerian funcioneaz detestabil. Nu le fac o vin aviatorilor. Superioritatea aerian a ruilor este incontestabil.
229

CAVALCAD N IAD

Prefer s folosesc aviaia n misiuni de lupt n care mi aleg condiiile tactice. n cazul nostru, sunt silit s m bat n condiiile impuse de inamic. Meninerea podului m cost mai multe pierderi n oameni i aparate dect zece lupte aeriene de mari proporii. Dumneavoastr ce propunei s fac? S ordonai generalului Stemmermann s abandoneze poziiile pe care le deine i s ias din ncercuire. Von Manstein cltin din cap. Credei c nu m-am gndit la acest lucru? Fhrer-ul refuz categoric o repliere care ne-ar rupe de Nipru. N-a ncuviinat s ne rupem nici de Volga, Herr Feldmarschall. Concepiile strategice ale Fhrer-ului nu admit dect operaiile ofensive. Fhrer-ul, am spus, nu a ezitat s destituie pe generalii pe care i-a socotit incapabili. Acest principiu trebuie s i se aplice i lui. Sub conducerea sa suprem, armata german nu a recoltat dect nfrngeri - Cine s-l destituie pe Fhrer? Noi, Herr Feldmarschall! Noi! Von Manstein. ls braele s-i cad de-a lungul corpului. Am s mai reflectez asupra acestei chestiuni. Ct privete trupele lui Stemmermann, cred c am s v urmez sfatul, dei m expun la foarte serioase riscuri. Acum dou sau trei zile, Stemmermann i eful statului su major, colonelul Fouquet, au cerut autorizaia de a iei din ncercaire. Informat, Ftihrer-ul a fcut o criz de nervi. Apoi a declarat c va trimite n judecata Curii Mariale pe orice ofier care va prsi Niprul. Pn i simpla intenie va fi pedepsit. De data aceasta, cred totui c voi nfrunta riscul de a aprea n faa Curii Mariale Am primit un mesaj prin radio de la Stemmermann. Forele noastre se concentreaz n sectorul de vest spre a stabili jonciunea cu Armata 7 i 47, ptrunse adnc n dispozitivul forelor inamice de ncercuire. Pentru executarea acestei micri, am fost obligai s prsim malul drept al Niprului. Insuficiena aprovizionrilor pe calea aerului stnjenete considerabil aprarea. Presiunea puternic exercitat de inamic n sectoarele nord, vest i sud ne-au obligat s restrngem dispozitivul de aprare. Aerodromul de la Korsun este grav ameninat. Resimim tot mai acut lipsa de muniii.
230

Vintil Corbul

n ziua urmtoare am executat o recunoatere aerian. Trupele lui Stemmermann erau prinse ntr-un cerc de foc. Coloane de tancuri sovietice se ndreptau spre poziiile ocupate de vrful sgeii Armatei a 47-a Panzer, mplntat n flancul inelului inamic. Colciala aceea de trupe, de tancuri i de tot felul de autovehicule militare oferea un spectacol dantesc. Stepa era presrat cu cadavre rmase n urma luptelor din ultimele ore. Avioanele noastre de transport ncepuser s parauteze hrana i muniia destinate asediailor, deoarece blindatele inamice atinseser aerodromul de la Korsun, fcndu-l inutilizabil. Ocuparea lui total nu mai era dect o chestiune de ore. Cnd m-am napoiat la cartierul general, Feldmarschall-ul von Manstein m-a informat asupra ultimelor veti din tabra lui Stemmermann. Colonelul Fouquet anunase c parlamentari sovietici le ceruser s se predea. Dei situaia trupelor ncercuite era catastrofal, Fouquet respinsese oferta inamicului. Printre emisarii rui se aflau i delegai ai acelui Nationalkomitee Freies Deutschland, dirijat de generalii von Seydlitz i von Eisiedel, care ndemnaser pe camarazii lor ncercuii S capituleze i s se alipeasc luptei purtate de comitet mpotriva hitlerismului. Cnd i s-au adus la cunotin discuiile purtate de Fou>quet cu parlamentarii sovietici, Hitler s-a mniat la culme. Spre a da un exemplu, a ordonat imediata trimitere a colonelului n faa Curii Mariale. n acel timp, Fouquet se afla n ncercuire, iar camarazii acestuia, n cap cu Stemmermann, aveau altceva mai important de fcut dect s constituie un tribunal militar. Gestul absurd al Fwhrer-ului a pus capt rbdrii Feldmarschall-ului. Pentru ntia dat Generalul de fier cum l numea Hitler pe von Manstein a luat atitudine mpotriva ordinelor superioare. M napoiasem tocmai dup o recunoatere aerian deasupra poziiilor ocupte de trupele lui Stemmermann, cnd mi s-a adus la cunotin c sunt invitat la o conferin ia cartierul general al lui von Manstein. nsoit de von Geist, de colonelul Merian i de maiorul Heilingsdorff, care primise n aceeai zi decretul de naintare la gradul de locotenent-colonel, am rspuns convocrii. L-am gsit pe von Manstein n sala hrilor. Rezemat cu minile de mas, urmrea cu atenie expunerea asupra desfurrii operaiilor pe frontul de la
231

CAVALCAD N IAD

Cerkasi, pe care o fcea eful statului su major. Herr General, m-a ntmpinat Feldmarschall-ul, v-am invitat aici spre a v cere nc o dat prerea asupra posibilitilor de aprovizionare pe calea aerului a trupelor ncercuite de sub comanda generalului Stemmermann. Am neles numaidect, dup tonul solemn cu care rostise aceast lung fraz, c era pe punctul de a lua o hotrre grav. Voia s i completeze dosarul justificrilor care i se vor cere desigur mai trziu cu o pies n plus. I-am repetat punctul meu de vedere: orice continuare a rezistenei pe Nipru constituie o inutil vrsare de snge. Odat cu pierderea aerodromului de la Korsun, aprovizionarea pe calea aerului nu se mai poate face dect prin parautare. n aceste condiii, nu pot fi distribuite dect cantiti reduse de alimente i de muniie pentru armament uor. n nici un caz nu vor putea fi acoperite nevoile corpurilor de armat ncercuite. V mulumesc, Herr General, a rostit Feldmarschall-uL A aruncat o privire circular ofierilor care ateptau hotrrea sa, apoi a ordonat efului de stat-major: Herr General v rog s transmitei generalului Stemmermann ordinul de a strpunge cu orice pre ncercuirea inamic i de a face jonciunea cu Corpurile 7 i 47 blindate. mi asum n ntregime responsabilitatea acestei operaii. Ofierii i aruncau priviri triumftoare. Majoritatea erau mndri de curajul i iniiativa Feldmarschall-uluU care ndrznea s ia o msur contrar ordinelor categorice ale Fhrer-ului. Ordinul de operaii a fost ntocmit la repezeal. Stemmermann avea latitudinea s acioneze aa cum i vor impune mprejurrile. Tiparele clasice nu mai erau de nici un folos. Operaia urma s se desfoare n noaptea de 17 spre 18 februarie. Generalii von Vormann i Breith aveau s-l sprijine, atacnd lateral trupele inamice, spre a crea o diversiune, necesar lui Stemmermann. Von Manstein a inut s urmreasc de aproape operaia de strpungere. L-am nsoit pn n linia nti. Ca i Rommel, voia s se asigure personal de executarea ordinelor sale i, n eventualitatea unor complicaii neateptate, s intervin cu soluii de ultim moment. i eu ineam s vd ce se va ntmpla, cu att mai mult cu ct purtam, mpreun cu von Manstein, responsabilitatea unei hotrri contrare directivelor lui Hitler. Nereuita operaiei ar fi putut s ne coste capul la propriu,
232

Vintil Corbul

nu numai la figurat. Chiar i n caz de succes, riscurile erau mari. Hitler prefera s-i piard trupele dect s le vad retrgndu-se. Noaptea era adnc. Se lsase un frig npraznic. Ne aflam la postul de comand al unui batalion de infanterie din prima linie. Comandantul batalionului, un cpitan tnr, era foarte emoionat din cauza prezenei noastre. Cu dou zile nainte,. eful su fusese secerat de explozia unui rapnel, care-i retezase ca un fierstru ambele picioare, deasupra genunchilor. Cpitanul preluase comanda. Era dornic s-i afirme capacitatea. Pe front domnea o linite adnc, ntrerupt uneori de cte o rafal de mitralier sau de mpucturi izolate. Asemenea acalmii se instaleaz uneori fr nici o explicaie. Linitea pare att de adnc, dup vuietul nentrerupt al canonadelor, nct auzul ncepe s-i joace feste. Urechile i iuie enervant, ori i vjie cu modulaii de o intensitate variabil. Te-ai deprins att de mult cu bubuiturile, nct nici nu poi dormi. Paradoxal, linitea i pare mai opresiv dect zgomotul asurzitor. M-am uitat la ceas. Era 8, 35. Peste douzeci i cinci de minute, generalul Stemmermann avea s declaneze atacul. > Ne aflam ntr-un bordei rudimentar, cu pereii mpletii din crengi i lipii pe dinafar cu pmnt. Dei vntul intra prin crpturi, adpostul acesta precar era infinit preferabil unei ederi prelungite sub cerul liber, tratament rezervat trupelor. Doi plutonieri stteau cu ctile la ureche, pstrnd legtura cu cartierul general, att prin telefon, ct i prin radio. Von Manstein avusese grij s-i asigure contactul permanent cu marile uniti de sub comanda sa. Dac vreo incursiune inamic ar fi ales drept int bordeiul acesta, recolta ar fi fost bogat. ase generali, printre care Feldmarschall-ul von Manstein, i un numr apreciabil de ofieri superiori ar fi luat drumul prizonieratului. Dup capturarea lui Paulus i a ntregului su stat-major, am fi constituit cea mai important prad a ruilor. Comandantul de batalion era emoionat. Responsabilitatea lui era grav angajat. Toi oamenii din unitate primiser ]ordin s fie cu ochii n patru. Minutele treceau ncet. Cnd atepi s se produc un eveniment, de care depinde nu numai existena ta, dar i existena altor sute de mii de oameni, te mpresoar o emoie lesne de neles. n asemenea momente trebuie s fii stpn pe
233

CAVALCAD N IAD

tine, astfel ca cei din jur s nu-i observe frmntarea interioar. Cci o asemenea frmntare exist, orict de oelit ar fi caracterul unui general. Meritul const n puterea de a te struni, astfel nct nervii s nu o ia razna. Pentru aceasta este necesar o anumit gimnastic psihic, un anumit antrenament, care nu se obine dect pe cmpul de btlie, ntr-un nemijlocit contact cu oamenii de sub comanda ta i cu evenimentele pe care vrei s le stpneti. Mai erau nc aptesprezece minute. Ateptarea devenea tot mai ncordat. Von Manstein a ntrerupt tcerea: Soldaii din batalionul dumitale i pstreaz moralul ridicat, Herr Hauptman? i-l pstreaz la un nivel excepional, Herr Feldmarschall, a rspuns cu grbire comandantul batalionului. Nici o dezertare, nici o automutilare, nici o manifestare de indisciplin? Un singur caz de automutilare, Herr Feldmarschall. Altceva nimic? i dou dezertri, Herr Feldmarschall Comandantul batalionului avu un moment de ezitare. Vorbete, Herr Hauptman. Cenzura a surprins cteva scrisori destinate familiilor din patrie, cu un coninut oarecum oarecum Defetist? a rostit von Manstein. n ciuda frigului din bordei, fruntea cpitanului se mbrobonase de sudoare. Poate c expresia aceasta e cam tare, Herr Feldmarschall. Oamenii se plng de frig, de condiiile vitrege n care sunt nevoii s lupte M refer la condiiile climaterice, Herr Feldmarschall. Asta e tot? Le e dor de familii, sunt ngrijorai de soarta celor de acas, i apas tristeea, fiindc nu au mai cptat de mult concedii Feldmarschall-ul s-a uitat din nou la ceas i mi-a zmbit semnificativ. tiam c se apropia momentul hotrtor. S-mi naintezi un raport, Herr Hauptman, asupra strii de spirit a soldailor dumitale! a ordonat comandantului de batalion. Deschisese aceast conversaie spre a risipi tensiunea nervoas. Mi-am aruncat i eu privirile asupra ceasului.
234

Vintil Corbul

Nou fr apte minute. Limba secundarului descrise o jumtate de circumferin, i nc una S ieim, zise von Manstein. De ndat ce am trecut pragul bordeiului, ne-am cufundat n baia de ntuneric. Condui de comandantul de batalion, care se orienta admirabil, am urcat panta blnd a unui dmb. Uoara luminozitate a zpezii ne ngduia doar s evitm accidentele de teren din imediata apropiere. Cnd am ajuns sus, vntul ngheat ne-a ntmpinat cu rafale violente, care fceau s se agite ca nite drapele pulpanele mantalelor. De-a lungul culmii, desfurat paralel cu linia frontului, erau instalai n gropi individuale soldai narmai cu automate. Ne despart de rui circa dou sute de metri, vorbi cpitanul. Am ncercat zadarnic s strpung cu privirile ntunericul care nvluia elementele noastre naintate. n aceeai clip unitile noastre de artilerie au dezlnuit focul. Lanul de poziii ocupate de bateriile grele i uoare s-au ncoronat de vpile deflagraiilor izvorte din mii de tunuri. Dincolo de liniile ruseti, departe, in direcia n care tiam c se afl corpurile de armat germane ncercuite, cerul s-a luminat brusc de reeaua proiectilelor trasoare. Artileria trgea cu toate gurile de foc, ntr-un ritm att de drcesc, nct nu se mai distingea dect un vuiet continuu, ca i cnd o formidabil cascad ar fi nceput s se abat asupra stepei. n liniile ruseti, iragul de explozii a prins s ridice o imens perdea de fum i de foc. Ateptam reacia inamicului, care ntrzia. Diversiunea aceasta e bine venit, mi-a strigat la ureche Feldmarschall-ul. A pune pariu c n clipa aceasta Comandamentele Fronturilor Ucrainene 1 i 2 se ntreab dac aceast pregtire masiv de artilerie nu precede o contraofensiv german de mari proporii. Credei? am rostit dubitativ. Modul n care am ncasat loviturile lor din ultimul timp le-a permis s-i dea seama c suntem groggy. i ei au fost groggy n prima faz a campaniei. ntre timp i-au revenit. Herr Feldmarschall. Noi nu prea dm semne de revenire. n sfrit, s vedem ce va face Stemmermann Nu am terminat bine fraza, c pmntul a prut s se deschid, lsnd s se ridice din mruntaiele lui o adevrat
235

CAVALCAD N IAD

erupie vulcanic. De-a lungul ntregului front rusesc zarea s-a aprins, vzduhul a fost invadat de o mare de proiectile trasoare, care veneau spre noi ca un imens evantai. Katiuele! a exclamat von Geist Ce salve Ultimul lui cuvnt a fost acoperit de un zgomot att de ascuit, att de infernal, nct s-ar fi zis c vestea un cataclism de proporii cosmice. Trasoarele descriau pe ntregul cer o coad de pun luminoas, de o fantastic splendoare. Nu-mi puteam stvili admiraia, dei tiam c jerba aceasta aurie, cu tente purpurii, mprtia moartea. Se luminase ca ziua. Primele snopuri de rachete au nceput s cad, n serii dese, strnind un vuiet de sfrit de lume. Coliba care adpostea postul de comand al batalionului din care abia ieisem a fost lovit n plin. iragul de explozii au spulberat-o ntr-o frntur de secund. Alte jerbe de rachete au czut peste poziiile infanteriei, altele s-au npustit peste amplasamentele bateriilor noastre. Stteam n picioare pe culmea dmbului i urmream cu detaare profesional desfurarea tirului rachetelor inamice. Vedeam poziii ntregi de artilerie pustiite de salyele exploziilor. Nu simeam nici un fel de team, dup cum nu se temeau nici von Manstein i nici ceilali ofieri. Chiar dac vreunul din ei era ncolit de emoie; nu lsa s i se oglindeasc pe chip. Rzboiul fcuse din noi nite profesioniti ai morii. n clipele acelea eram cu toii transfigurai. Dac n-ar exista acest simmnt ciucjat, care te face s nfruni cu drzenie primejdia, moartea poate c n-ar mai exista rzboaie. n focul btliei, instinctul de conservare se atrofiaz, dispare. Pericolul te mbat ca un, stupefiant puternic. Eti n stare s svreti fapte de o temeritate care atinge incontiena, fapte care analizte retrospectiv te fac s te ndoieti de propria ta inegritate mintal. Aceste isprvi i aduc ns decoraii, naintri n grad, onoruri. Dac se ntmpl s cazi pe cmpul de btlie, i se ofer distincii postume i eti dat pild ntregului popor. Ateptam finalul unei btlii care putea s nsemne prologul trimiterii Feldmarschall-ului von Maristein i a mea n faa plutonului de execuie. Aveam ns contiina datoriei mplinite. Chiar dac vom eua, tiam c fcusem tot. ce este omenete posibil pentru salvarea ctorva zeci de mii de oameni, pe care Hitler cu ncpnarea lui dement i abandona, invocnd un principiu absurd: Nu renun la nici un metru ptrat din
236

Vintil Corbul

pmntul cucerit. Am vzut de pe creasta colinei btute de vnturi tancurile lui Stemmermann, ultimele care-i mai rmseser, trecnd ca o vijelie printre trupele sovietice de ncercuire, luate prin surprindere. Oamenii valizi, rniii capabili s mearg i s poarte o arm, constituii n trei coloane, s-au npustit pe urmele blindatelor, luptndu-se cu baioneta mpotriva atacurilor de flanc ale ruilor, care ncercau s le zgzuiasc scurgerea spre vest. Dintre cei 55.000 de oameni care constituiser corpurile de armat ncercuite, numai 30.000 au izbutit s ajung n liniile noastre. Generalul Stemmermann i colonelul Fouquet, pe care Hitler i ameninase cu condamnarea la moarte, au czut n timpul executrii disperatei strpungeri. Tot armamentul greu al celor dou corpuri de armat, cu excepia tancurilor care le deschiseser drumul, rmsese n minile inamicului. Autovehiculele de toate mrimile fuseser abandonate din cauza lipsei de combustibil. Armata a 8-a, njumtit, rmnea totui capabil sa continue lupta. Informat de succesul acestei retrageri, Hitler a fcut un gest fr precedent. A felicitat pe Feldmarschall-ul von Manstein i pe generalul von Vormann pentru frumoasa lor victorie. Nu a uitat s-mi aduc i mie cuvinte de laud. Nu ne putea condamna fiindc salvasem dintr-o captivitate sigur 30.000 de soldai germani. Un episod al acestei campanii se. ncheiase. Fronturile 1, 2 i 3 Ucrainene, de sub comanda lui Jukov, a lui Koniev i a lui Malinovski, aveau s-i intensifice n continuare presiunea, dnd lovituri tot mai npraznice resturilor Armatei a 8-a, ct i Armatei a 6-a. Dup btlia de la Cerkasi, am pierdut Nikopolul, nfrngerile se niruiau ntr-o sngeroas cavalcad. Stalingradul inaugurase seria dezastrelor. Ofensiva sovietic din iarna lui 942943 cuprinsese operaiuni de mare amploare, care vdiser fr tgad rsturnarea situaiei militare n defavoarea noastr. Contraatacurile germane de la sfritul lui martie 943 n-au reuit dect s ntrzie inexorabila naintare a armatelor ruseti. Dup acalmia care a marcat perioada dezgheurilor, ofensiva lui Von Kluge, din 5 iulie 943, a nsemnat pentru noi, germanii, cntecul lebedei. Ruii au dezlnuit apoi o serie de ofensive care au mpins linia frontului spre Vest, n ciuda opoziiei noastre ndrjite. Ofensiva din 12 iulie asupra Orelului, ofensiva din 3 august
237

CAVALCAD N IAD

asupra Harkovului, cea din 16 august asupra Smolenskului, din 28 august asupra Niprului, ofensiva lui Jukov din 25 decembrie au constituit tot attea lovituri aplicate cu o frecven care nu ne-a mai permis s ne rectigm echilibrul pierdut. La 14 ianuarie 944, ruii au declarat ofensiva n nord, pe fronturile baltice. Toate aceste evenimente catastrofale mi aminteau declaraiile fcute de Hitler generalilor si, n aprilie 939: Totul se bazeaz pe mine, totul depinde de existena mea. Nimeni nu se va mai bucura vreodat n aceeai msur de ncrederea poporului german. Nu cred c va mai exista vreodat un brbat de stat care s aib mai mult autoritate dect mine. Aceasta face ca existena mea s fie un factor politic de cea mai mare valoare. Aceeai necuprins megalomanie am ntlnit-o i n declaraiile lui din noiembrie 939. Dup ieftinul succes mpotriva Poloniei, se pregtea s invadeze Frana. Printre factorii favorabili ai situaiei actuale trebuie s relev propria mea persoan. Pot afirma cu toat modestia: sunt de nenlocuit. Nici un militar, nici un civil nu e capabil s-mi in locul. Sunt contient de inteligena i de infailibilitatea hotrrilor mele. Nu voi termina rzboiul dect prin distrugerea total a adversarilor mei. Nu voi accepta compromisuri. Voi lovi n stnga i n dreapta i nu voi capitula pentru nimic n lume. Destinul Germaniei depinde de mine i numai de mine Mi-am luat rmas bun de la von Manstein i am plecat la Berlin. Aveam certitudinea c Felmarschall-ul nu-i va mai pstra mult vreme comanda. Evenimentele aveau s-mi dea dreptate mai devreme dect mi-as fi nchipuit. Hitler nu putea ierta gesturile de independen ale generalilor si. Iar von Manstein svrise ceea ce n ochii lui constituia o crim de neiertat. Salvase 30.000 de oameni, nesocotindu-i ordinele naintea plecrii mele n Romnia, mai aveam o misiune de ndeplinit. Trebuia s iau legtura cu baronul von Bruck, potrivit directivelor lui Gring. n trecerea prin Berlin, intenionam s fac o vizit generalului Olbricht, spre a-l informa asupra discuiilor purtate cu von Manstein. Rezultatele nu erau strlucite. Feld7narschall-ulf fr s fi fgduit cooperarea sa, m lsase s neleg c n-ar fi ostil unei schimbri de regim. Totodat, voiam s iau legtura cu efii conspiraiei, care, dup prerea mea, ntrziau s treac la aciune. Atentatul mpotriva lui Hitler nu mai putea fi amnat. Orice tergiversare implica
238

Vintil Corbul

riscuri enorme. Prea mult lume era angajat n aceast aciune. Dac i Himmler tia c se pregtete ceva! Puteam conta pe neutralitatea lui binevoitoare, atta timp ct se atepta s obin graie complotitilor succesiunea Fw/irerului. Nu trebuia s-i dm ns mult timp de gndire. Firea lui versatil risca s ne joace feste. Drumul pn la Berlin l-am parcurs cu trenul, nregistrnd o ntrziere de cinci ore peste orarul normal. nainte de a intra n Frankfurt am Oder, am fost oprii n plin cmp din cauza unei alarme aeriene. Garniturile care se ndreptau spre front ne-au silit de asemenea s pierdem timp prin gri. La Berlin m pregteam s cobor din tren, cnd am fost ntmpinat de un ofier din Statul-Major al Aerului, care mi-a nmnat un mesaj urgent din partea lui Gring. Reichsmarschall-ul mi ordona s nu m mai opresc la Berlin, ci s-mi continui drumul spre Bochum, unde eram ateptat de von Bruck i de civa reprezentani trimii de ctre Ministerul Aerului. Ordinul acesta m-a contrariat. Cnd nu ai nimic a-i reproa, schimbrile brute de program nu-i fac bun impresie. n ceea ce m privete, m-am ntrebat cu justificat ndoial dac interdicia de a face un scurt popas n capital nu avea o explicaie mai tainic. n ateptarea plecrii trenului spre Bochum, am telefonat lui Olbricht, dar nu am reuit s-l gsesc la comandament, n expresul de Paris se i rezervaser locuri pentru mine i pentru nsoitorii mei. n ateptarea semnalului de plecare, m plimbam cu von Geist pe peron. i de data aceasta am remarcat spectacolul ciudat oferit de contrastul dintre veselia exuberant a militarilor trimii n Frana i dezolarea celor care porneau n Rusia. Am ajuns la Bochum dimineaa la 11. Se lsase o cea joas, aurit de razele soarelui. Efectele de lumin erau minunate. Aveai impresia c te afli n mijlocul unor perdele sidefii, diafane. n gar ne atepta solemn directorul comercial al grupului de uzine Bruck, Hubert Hildebrandt. Dup ce ne-a urat bun venit, ne-a poftit s lum loc n cele dou Mercedes -uri aliniate n faa ieirii din gar. M-am instalat n primul, laolalt cu von Geist i cu Hildebrandt. n al doilea s-au urcat Melchinger, von Westheim i Busch. Odat cu plecarea noastr din gar, s-a strnit un vnticel care a mturat ceaa, lsnd s se vad ruinele oraului bombardat aproape n fiecare noapte
239

CAVALCAD N IAD

de escadrilele anglo-americane; am simit c m cuprinde jalea. Aproape c nu vedeai cas intact. Condiiile nenorocite n care triau i munceau oamenii erau de neconceput. Hildebrandt era impasibil ca o statuie. Avea obrajii plini, gu opulent, pntece voluminos. Nu cred c o ducea prost cu hrana, n ciuda lipsei de alimente. Ai cltorit bine? m-a ntrebat politicos. Se simea obligat s m ntrein. N-a putea s m plng, i-am spus. Suntem puin obosii. Venim tocmai din Rusia. Hildebrandt s-a nfiorat. Nu-mi vorbii de Rusia. Ce trebuie s fie pe acolo Dup cte vd, am replicat, nici pe aici situaia nu este tocmai trandafirie. Oraul acesta a ajuns o adevrat ruin. A la guerre comme la guerre! a exclamat directorul tehnic ntr-o franuzeasc sclciat de un foarte pronunat accent teuton. Ignorm aceste neplceri. Suntem oelii de gndul c ne facem datoria fa de patrie i fa de Fhrer. Am strmbat din nas. i directorul acesta avea de gnd s m intoxice cu formule stereotipe? Auzisem c baronul von Bruck era un partizan nflcrat al lui Hitler, dar nu-mi nchipuisem c i colaboratorii erau tot att de fanatici. Herr Baron v ateapt cu nerbdare, a adugat Hildebrandt, zmbindu-mi cu amabilitate. nc de asear mi-a dat dispoziie s v primesc n numele su. tii cine vine? m-a ntrebat Herr Baron. Fiul meu, generalul. Va sta aici cteva zile. S i se pregteasc apartamentul imperial! Von Geist a ridicat ntrebtor din sprncene, apoi a surs ca de o glum bun. Da, da, sunt fiul vitreg al baronului, i-am confirmat. Dealtfel, mai am un tat vitreg. Pe doctorul Gerlach din Hamburg. Von Geist m privea perplex. Nu tia ce s cread. Am s-i explic ntr-o zi, von Geist, aceste rudenii. Am ieit din ora. Pe dreapta se desfurau siluetele unor cldiri industriale, mncate pe alocuri de bombe, ca mselele de carii. Nu mergem la uzin, Herr Hildebrandt? Cu voia dumneavoastr, Herr General, mergem la castelul Fussen, Herr Baron a preferat s v primeasc la reedina sa. Pavilioanele administrative de la uzina au fost grav avariate n cursul ultimelor bombardamente. Au suferit pagube i adposturile betonate. Acum executm un Bunker cu trei nivele
240

Vintil Corbul

subterane. Am terminat de curnd ase hale subterane, care ne vor permite s executm lucrul i n timpul bombardamentelor aeriene. Herr Baron sper s construiasc pn la sfritul anului nc opt hale. Recunoteam tenacitatea i spiritul metodic al btrnului fabricant de arme. Nu-l mai vzusem de civa ani. Legturile noastre nu fuseser niciodat excesiv de cordiale. M-am ntrebat adeseori ce a determinat-o pe mama s divoreze de tata i s se mrite cu Albrecht von Bruck? Tata era falnic, spiritual, de o elegan ireproabil. Nu-i lipseau nici averea i nici un nume glorios. Baronul von Bruck era un fel de strpitur. Este adevrat c bogiile lui atingeau cifre fabuloase. Dar mama nu fusese niciodat interesat de avere. Proba evident este c divorase i de baron, recstorindu-se cu un doctor, cu cincisprezece ani mai tnr dect ea, dar dup cte am auzit frumos ca un zeu. Frumuseea aceasta divin era ns precumpnit de o srcie lucie i de un intelect mediocru. Alturi de el, mama fusese fericit, n ciuda tuturor ncercrilor pe care mizeria i le pusese n cale. Dup ce-i cheltuise toi banii, spre a-i ntreine soul i copilul rezultat din aceast cstorie, murise cu tristeea n suflet c nu putuse face mai mult pentru ei. Pe copiii din prima i dintr-a doua csnicie i uitase. tia c au ziua de mine asigurat, aa c nu se mai simise obligat s se preocupe de ei. Dup douzeci de kilometri de drum, am ptruns ntr-un parc vast, amenajat ntr-o pdure cu copaci seculari. Era o minune cum de reuiser baronii von Bruck s pstreze intact domeniul acesta princiar, ntr-o regiune eminamente industrial, n care fiecare metru de pmnt costa o avere. Dup privelitile dezolante din Bochum i din mprejurimi, oaza aceasta prea un col de rai. La captul unei alei a aprut i castelul, o cldire care amintea palatul Blenheim al fastuosului duce de Malborough, strmoul lui Winston Churchill. Prin parc se zbenguiau cprioare, puni i lebede. Herr Baron le pzete ca pe ochii din cap, ne-a explicat laudativ Hildebrandt. Civa braconieri au ncercat s dea iama prin ele, dar nu le-a mers. Vulgaritatea expresiilor lui Herr Hildebrandt caracteriza personajul. Directorul comercial era lipsit de orice rafinament. Stofa fin a paltonului, gulerul de zibelin, inelul cu diamant de pe degetul mic al minii stingi i etalau parvenitismul. Mainile s-au oprit n faa intrrii principale a castelului,
241

CAVALCAD N IAD

dominat de un fronton cu un complicat blazon sculptat n piatr. Doi lachei n livrele albastre au cobort n fug treptele, spre a deschide portierele. Ali doi strjuiau ua nalt cu canaturi de bronz. Am intrat ntr-un hol pardosit cu marmur neagr, ca un cavou de lux. Coloane de marmur verde ncercau s nveseleasc puin atmosfera greoaie. n fundul holului, o scar impuntoare i desfura evantaiul de marmur, asupra cruia i revrsa lumina o fereastr nalt, de catedral, mpodobit cu vitralii multicolore, ce nfiau o scen din Goterdammerung. Pe scri cobora Friedrich von Bruck, fiul baronului i fratele meu vitreg. S-a apropiat de mine cu mna ntins: Abia te ateptam, Eugen. i tata e nerbdtor s te vad. Friedrich e nalt ca i mine, foarte slab, aristocratic i cu nceput de chelie. Obrajii si aveau o paloare care era de bonton n epoca romantic. A mplinit 48 de ani, dar pare mai tnr. Se bucur de o reputaie extraordinar. De cnd a preluat conducerea efectiv a uzinelor Bruck, capitalul investit a crescut de douzeci de ori, iar beneficiile au sporit n aceeai proporie. Dup ce i-am prezentat pe ofierii mei, am intrat cu toii ntro ncpere imens, cu lambriuri de stejar i cu o mas lung, masiv, tot de stejar, n jurul creia se aflau vreo douzeci de persoane. Btrnul Albrecht von Bruck, care prezida conferina, s-a ridicat de la locul su i s-a ndreptat spre mine. Avea un mers ovitor, prul de zpad, obrazul translucid, mini fine, agitate de un uor tremur, i un costum de o elegan impecabil. Jacheta cu lizier de mtase, pantalonii reiai, cu dung perfect, mi-au amintit o anecdot care circula pe seama baronului, dar care avea un smbure de adevr. De cnd mbtrnise, lui Albrecht von Bruck i se atribuise o porecl bizar: Dou sute de pantaloni. Explicaia este oarecum trivial, dar merit a fi consemnat. Se spune c ramolismentul la brbai cuprinde dou faze. n prima faz, respectivul uit s se ncheie la pantaloni, iar n cealalt, uit s se descheie., Tatl meu vitreg se afla ntr-a doua faz. i pentru c fenomenul se ntmpla foarte des, datorit unei incontinene urinare imposibil de vindecat, avea n permanen n preajm un secretar, atent s-i schimbe pantalonii ori de cte ori se udau n fa. Secretarul narmat cu pantalonii de rezerv, plasai ntr-o valiz artoas, cu aspect de serviet-diplomat l
242

Vintil Corbul

nsoea pretutindeni. i la uzin, i la edinele consiliului de administraie, i la recepii, i n vizite. Cci baronul von Bruck, n ciuda mruntei, dar suprtoarei sale infirmiti, nu-i restrnsese activitatea profesional. Dei atinsese 80 de ani, era nc lucid. Avea ce e drept unele momente de pierdere pasager, dar martorii se prefceau c nu observ. Dac vreunul din ei ar fi fcut gafa s se mire, i-ar fi atras ura lui de moarte. Baronul mi-a strns mna. Sunt ncntat s te vd, Eugen, a rostit cu glas subire. S-a plimbat n jurul meu, exprimndu-i exuberant admiraia. Ce uniform frumoas, i ce decoraii minunate! Uite, ai pn i briliante la Crucea de Fier! Falnic general! Fhrer-ul poate s fie mndru de generalii si! M-am ntrebat dac glumete. Prea s fie foarte sincer. Fiul su a zmbit n colul gurii. Brasarda mea! a strigat deodat baronul. Brasarda mea! Unde e brasarda mea? Secretarul a scos la repezeal dintr-o caset de abanos, ncrustat cu filde, o brasard roie, cu zvastica. Punei-mi brasarda! a ordonat baronul cu glasul su piigiat. Se cuvine s m nfiez cu cinste n faa fiului meu vitreg, generalul. Dup ce i-a mpodobit braul cu crucea ncrligat, m-a privit satisfcut: Aceasta este decoraia mea, cu care m mndresc cel mai mult. Am i alte semne distinctive. Fhrer-ul Adolf Hitler a binevoit s m onoreze cu Crucea serviciilor de merit n timp de rzboi, iar uzinele noastre au primit flamura de ntreprindere model a naional-socialismului. A suspinat, plin de ncntare: Dar adevratul meu titlu de glorie este de a fi un simplu membru al partidului naional-socialist. i sunt tare mndru de asta! M-a privit lung, apoi ochii i s-au tulburat, aa cum tulburi oglinda apei dintr-un pu n care arunci o piatr. Da, da, sunt tare mndru, Eugen a grit el ncet. Apoi a nceput s fredoneze un cntec, rostindu-i ssit cuvintele: Sous Ies ponts de Paris, lorsque descend la nuit / n mintea lui nceoat brusc de crizele-i de scleroz, revedea probabil malurile Senei, podurile aruncate peste apele ei cenuii, cheiurile cu ndrgostii i pescari amatori, scene din tinereea petrecut la Paris, n amurgul secolului al XlX-lea. Secretarul i-a aruncat discret privirile spre pantalonii
243

CAVALCAD N IAD

baronului. L-a luat cu blndee de bra i l-a condus spre o u. Btrnul l-a urmat docil. Au ieit mpreun. Fiul su m-a invitat s iau loc pe un scaun, n dreapta fotoliului prezidenial, apoi s-a aezat alturi de mine. S discutm acum despre problemele care ne intereseaz. Sunt aici de fa reprezentani ai complexelor industriale Bruck, Flick, Krupp i Gring. precum i ai uzinelor productoare de rachete. Am primit acum cteva zile un mesaj din partea Reichsmarschall-ului Gring, care ne propune s extindem colaborarea noastr cu uzinele din Romnia, integrate n concernul Hermann Gring Werke. Argumentele Reichsmarschall-ului nu sunt lipsite de temei. Bombardamentele aeriene anglo-americane asupra regiunilor industriale din Germania stnjenesc apreciabil producia noastr de rzboi, care, n ciuda acestor dificulti, nregistreaz totui o curb ascendent. Trebuie s aducem omagiile noastre gestiunii nelepte a Reichsminister-ului Speer i mputernicitului general pentru folosirea minii de lucru, Sauckel, care ne-a furnizat importante contingente de muncii tori din teritoriile ocupate, precum i braele de munc ale unor prizonieri, care, n loc s mucegiasc n lagre, particip la efortul nostru de rzboi. Ascultam cu interes expunerea seac a lui Friedrich. Numrul prizonierilor la care se referea n trecere era imens. Toi aceti oameni erau supui la o munc forat, istovitoare, n dispreul acordurilor de la Geneva. Este adevrat, am nregistrat succese frumoase, a continuat Friedrich. Dar producia noastr de rzboi rmne totui inferioar necesitilor tot mai mari ale frontului. A fcut o pauz, ca i cnd ar fi cugetat asupra cuvintelor pe care avea s le rosteasc, apoi a continuat: Suntem aici ntre germani, aa c putem vorbi deschis. rile ocupate, precum i cele aliate Axei, au suferit o substanial transformare economic, n sensul c au fost fost subordonate intereselor Reich-ului. Era i firesc. Pentru a elimina i pe viitor o concuren primejdioas, am nglobat o serie de firme strine, care vor servi pe viitor numai intereselor Germaniei. Complexul Bruck a preluat instalaii i o serie de ntreprinderi din industria construciilor de maini, chimic i minier din Frana, Belgia i Danemarca. Complexul Flick i-a extins activitatea n Austria, Frana, Polonia, Cehoslovacia i Ucraina. Complexul Krupp a absorbit o parte din grupurile
244

Vintil Corbul

industriale din Belgia, Olanda, Frana, i Iugoslavia. Complexul Hermann Gring a cuprins n sfera sa de activitate industrii din zona de sud-est a Europei, Cehoslovacia, Polonia, Ucraina, Austria, Iugoslavia, incluznd i firme din Ungaria i Romnia. I. G. Farben s-a limitat la sectorul industriei chimice, absorbind firmele de acest gen, din Polonia, Frana, Belgia, Danemarca, Norvegia i Olanda. Este adevrat c n unele ri, cum ar fi de pild Frana, interesele diferitelor complexe se ntreptrund. Cred fi fost mai nelept s delimitm ceva mai precis diversele noastre sectoare de activitate, a adugat Friedrich, fcnd aluzie la conflictele de interes care izbucneau adeseori ntre concernele preocupate s se dezvolte, lovindu-se la nevoie ntre ele. Dar n-am s m opresc la acest punct, care nu face obiectul discuiilor noastre. Voi reveni la Romnia. Reichsmarschall-ul propune s acordm o pondere mai mare produciei de rzboi din Romnia, care este n general menajat de bombardierele anglo-americane. Un btrn cu nfiare de general n retragere, care sttea vizavi de mine, a pus o ntrebare: Menajamentele au un substrat politic, sau se datoresc imposibilitii anglo-americanilor de a efectua bombardamente n condiii mulumitoare, date fiind distanele mari dintre Romnia i bazele de plecare? Un tip scoros, cu monoclu n orbita sting, a intervenit sentenios: Fii sigur c anglo-americanii nu vor menaja Romnia dup ce se vor instala mai temeinic n Italia. Se poate, a rspuns Friedrich. Pn la ora actual, ns, Romnia nu constituie obiectul unor masive atacuri aeriene inamice. Acesta este un punct esenial, n jurai cruia se mpletesc discuiile noastre. Continuai, l-a invitat btrnul cu nfiare de general in retragere. Reichsmarschall-ul Gring propune s dezvoltm n Romnia o industrie productoare de rachete, spre a sprijini astfel efortul de rzboi al firmelor din Germania. Un brbat cu prul sur i cu o barb ascuit, la Napoleon al III-lea, a intervenit cu vag ironie: S-mi fie cu iertare, Herr von Bruck. Tocmai pentru c suntem ntre noi i putem vorbi deschis, am s ridic o chestiune prealabil. Fa de naintarea ruilor pe Frontul de Est i a anglo-americanilor pe Frontul de Sud, la care n-ar fi exclus s
245

CAVALCAD N IAD

se adauge i unele complicaii militare pe Frontul de Vest, studiem foarte serios ipoteza ridicrii instalaiilor industriale din rile ameninate de naintarea inamic i a transferrii lor n interiorul Germaniei. n Rusia a i fost aplicat acest procedeu. i n Romnia s ncepem a construi? Nu e riscant? Romnia va fi ferit de ameninare, ne asigur Reichsmarschall-ul. Armatele ruseti nu se vor mai bucura de avantajul pe care-l prezint imensele stepe ruseti, unde superioritatea lor n oameni i materiale se manifest n voie. Carpaii prezint o barier inexpugnabil. Cel puin aa afirm strategii. n aceast chestiune, preuitul nostru oaspete, generalul von Altenburg-Delmond, ne poate face unele precizri. i-a ntors privirile spre mine, odat cu ceilali participani la conferin. mi era greu s rspund. Nu voiam s m fac de rs, ca Reichsmarschall-ul, care afirmase la nceputul rzboiului c nici un avion inamic nu va ptrunde n spaiul aerian german, ca peste mai puin de doi ani ludroeniile lui s fie att de amar dezminite. Fr ndoial, valurile naintrii ruseti vor ntmpina serioase dificulti dac vor ajunge s se izbeasc de contraforturile Carpailor. O.K.W. -ul pune mare pre pe fortificaiile naturale ale masivelor muntoase. n concepia Fhrer-ului, Romnia se confund n principal cu petrolul romnesc. Iar pierderea petrolului romnesc ar echivala cu pierderea rzboiului. Vedei aadar ce importan prezint pstrarea Romniei. Brbatul cu brbu Napoleon al III-lea fcu o schim: S nu ne joace i romnii festa pe care ne-au jucat-o italienii. Am ridicat din umeri. Chestiunea este de ordin politic. mi depete competena. Tipul scoros, cu monoclu, ridic o nou obieciune: Va trebui s furnizm romnilor utilaje pentru construirea de rachete. Subansambluri de rachete, preciz Friedrich. Aceste utilaje cost scump, strui tipul cu monoclu. Friedrich fcu un gest larg, concesiv. Ei i? Tot romnii le vor plti, cu petrol. Iar dac situaia militar din sud-estul Europei s-ar deteriora, nimic nu ne-ar mpiedica s ne lum napoi utilajele.
246

Vintil Corbul

Dup ce le-au pltit? Dup ce le-au pltit! De ce nu? Nu ne vor mpiedica astfel de scrupule, meine Herren. n ceea ce m privete, zise Friedrich, sunt de acord cu propunerea Feldmarschall-ului. Nu ateptai s vedei ce va decide i Herr Speer? ntreb insul cu brbu Napoleon al III-lea. Herr Reichsminister Speer nu poate s ridice obieciuni, zise un ins rotund ca un cartof. n calitatea mea de reprezentant al grupului Hermann Gring, m asociez opiniei exprimate de Herr von Bruck. Dac Herr Reichsminister este de acord, zise un individ cu capul ptrat, prul tuns perie i musta cu vrfuri. ^sucite n sus, sunt gata s furnizez parte din utilaje. S trecem la aciune, propuse Friedrich. Un grup de specialiti trebuie s plece urgent n Romnia spre a ntocmi de urgen proiectele. Inginerul Haag, care va reprezenta firma noastr, a i primit dispoziii s se deplaseze la Bucureti Dup ncheierea conferinei, Friedrich m-a anunat c tatl su oferea un prnz n cinstea mea. Invitase pe cei opt directori ai uzinei i pe cpeteniile organizaiei naziste locale. Tata nu concepe srbtorire fr participarea reprezentanilor politici. Presupun c nu te ncnt perspectiva unui astfel de prnz, dar pe tata nu este chip s-l scoi din ideile u. M-a poftit n biroul su, spre a-mi oferi un aperitiv. Ne-a servit un lacheu n livrea. M-a surprins tinereea lui. Are platfuss, mi-a explicat Friedrich, dup ce servitorul a prsit ncperea. Altfel nu scpa de armat. M tem ns c l vor lua i pe el. I se va gsi o ntrebuinare. Drept s-i spun, mam sturat s vd numai servitori btrni. Miros a cimitir, da, da, a cimitir i tatl lui, baronul, mirosea a cimitir! Acunl, fiindc am rmas cteva clipe singuri, zise Friedrich, confidenial pot s-i mrturisesc c n-am acceptat s organizez toat comedia asta dect pentru a face plcere lui Gring, pe care tata l admir. Pn s instalm utilajele n Romnia, vor ajunge ruii la Bucureti. Presiunea lor asupra armatelor noastre din Ucraina se accentueaz. Cu mine poi s fii sincer, Eugen. Cnd crezi c vor fi date peste cap neno rocitele noastre de divizii din sudul Rusiei? Am cltinat din cap.
247

CAVALCAD N IAD

Greu de rspuns, Friedrich. Am i nceput s-mi iau msuri n vederea unei ocupaii aliate. Cu englezii i cu americanii am s m neleg eu Mai greu are s fie cu ruii. Eram uimit de linitea cu care vorbea despre cderea Germaniei. Nu vedea tragedia rii dect prin prisma intereselor sale. De armele fabricate de noi vor avea nevoie i englezii, americanii, adug. Un conflict cu ruii intr n calculul probabilitilor.. Astzi sunt prieteni, fiindc e n joc hoitul Germaniei. Dar mine n aceeai clip a intrat valetul cu picioare plate. Masa este servit, Herr Baron. Friedrich m-a luat de bra. S mergem. Tatii nu-i place s atepte. n casa asta, suntem supui unui ceremonial att de strict, nct ai crede c te afli la Escorial, nu n Ruhr. Am ajuns n sufragerie. Invitaii se i adunaser. Dintre directorii prezeni vzusem pe civa n sala de conferint Cpeteniile de partid purtau uniforme brune i tot felul de insigne cu forme cabalistice. Prezentrile s-au desfurat potrivit etichetei. Directorii stteau n front, ca la armat. Reprezentanii politici erau ceva mai degajai. S fii atent la fosilele care au s ne serveasc la mas mi-a optit Friedrich ntre dou prezentri. Se amuza ca un copil. Un lacheu btrn a deschis canaturile duble ale uii. Excelena-sa baronul Albrecht von Bruck. Directorii au luat poziia de drepi, izbind din clcie ca soldaii. Cpeteniile partidului s-au ntors cu privirile spre u. Baronul i-a fcut mre intrarea. Purta o pereche de pantaloni noi. Nelipsitul secretar l urma la doi pai. Btrnul s-a apropiat de mine. Astzi e zi de srbtoare, a declamat cu glasu-i tremurtor. Fiul meu Eugen se afl printre noi. Cred c ai fcut prezentrile, Friedrich? Vorbea cu ir. Criza trecuse. A dat mna cu toat lumea, apoi s-a aezat n capul mesei. Scaunul meu se afla n dreapta sa. n stnga l avea pe eful organizaiei de partid din Bochum. Baronul purta brasarda cu zvastic, iar la reverul hainei negre i nfipsese insigna de aur a partidului, pe care Fhrer-ul i-o oferise personal. Nu asistasem la ceremonie, dar citisem n
248

Vintil Corbul

jurnale c, printre participanii de onoare, se numraser Mussolini, Gring i Goebbels. Se rostiser discursuri kilometrice, care proslveau noua ordine naional-socialist. O fotografie l nfia pe baronul Albrecht von Bruck innd o cuvntare n faa unui parter de corifei ai partidului nazist i ai armatei. Hitler era vzut din profil. Puin ncovoiat cu mustcioara aninat sub. nasul ascuit i cu mna dreapt rezemat de centur. Purta cascheta pe cap,. Spre deosebire de Mussolini, care-i etala chelia lucioas i falca inferioar scoas btios nainte. Gring, Goebbels i Himmler erau cu capul acoperit, ca i Fhrer-ul. Celelalte persoane din asisten ineau cascheta n mn. Se mai deslueau n fotografie luciul cizmelor, scnteierea insignelor, ncrligturile zvasticilor de pe brasarde. Dup ce ne-am aezat la mas, baronul a nchinat primul pahar Fhrer-ului, terminnd cu un emoionat: Heil Hitler! Reprezenantul organizaiei politice locale a ridicat un toast Conductorului celui de-al treilea Reich. Apoi toate privirile s-au ndreptat spre mine. Potrivit protocolului, trebuia s m asociez osanalelor antevorbitorilor mei. M-am eschivat, urnd victorie armatelor germane. n aplauzele care au urmat, nu s-a observat omisiunea fatidicului Heil Hitler. Cred c nimeni nu iar fi putut nchipui, c fiul vitreg al fanaticului naional-socialist, Albrecht von Bruck, era capabil s escamoteze dinr-un toast numele lui Hitler. n timpul prnzului bogat i stropit cu mult ampanie, s-a vorbit numai despre succesele germane n toate domeniile. Pentru c prezentul nu era tocmai darnic n bucurii, au fost trecute n revist succesele din trecut. Ascensiunea partidului, cucerirea puterii, serbrile monstre, alipirea Austriei, campaniile fulger din Polonia i Frana Printr-un tacit i comun acord, a fost lsat n umbr trista epopee din Rusia, ct i cea din Africa. Convivii dezgropau fantomele, fiindc le era groaz s vorbeasc de prezent. Eram att de plictisit de ditirambele lor, nct, potrivit sistemului meu, am lsat gndurile s zburde n alte domenii, mai agreabile. M uitam la btrnul baron, tatl meu vitreg, i m ntrebam dac fanatismul su este o expresie a senilitii ori dac oglindete convingeri formate n perioadele lui de luciditate? l analizam i pe Friedrich, i m minunam de analogia situaiilor pe care soarta le rezerv unor ini din aceeai familie, dar din generaii deosebite. Mama l prsise
249

CAVALCAD N IAD

pe tatl meu pentru baronul Albrecht von Bruck, Amanta mea din tineree, Anneliese, m prsise spre a se mrita cu Friedrich. Nu ndrznisem s m nsor cu ea, nclcnd oprelitile paterne. n epoca aceea Germania era teatrul unor mari i grave tulburri. ncheierea primului rzboi mondial atrsese dup sine un ntreg cortegiu de fenomene economice negative i de frmntri sociale, care mbrcau cele mai variate forme, ncepnd de la ncierrile n plin strad i terminnd cu atentatele sngeroase. Inflaia luase proporii alarmante. Dolarul, cotat la 84 de mrci n martie 920, valora 104 mrci n mai 921, ca n ianuarie -922 s ajung la 400 de mrci. Criza economic urmare fireasc a acestor prbuiri a provocat un lan de falimente, de greve revendicative, de ciocniri narmate n plin strad, care fceau imposibil viaa la Berlin, ca i n majoritatea marilor orae din Germania. ntr-o noapte, cnd ieeam cu Anneliese dintr-un bar, am nimerit n mijlocul unei ncierri. Oameni narmai cu rngi de fier, cu lanuri de biciclet, pistoale, cuite se luptau ct furie slbatic. Urletele guturale, njurturile, uieratul gloanelor, tropotul cizmelor i al bocancilor, gemetele rniilor, fluierturile poliiei, care ncerca zadarnic s-i impun autoritatea, au nspimntat-o att de tare pe Anneliese, nct mi-a leinat n brae. Cnd am vzut-o cznd, am crezut c a lovit-o un glonte rtcit. Am luat-o n brae i, strecurndu-m pe lng ziduri, am reuit s ies din zona periculoas. Am cotit pe o strad linitit. Vacarmul luptei, amortizat de distan, se auzea pn la noi. Am vzut pe o cas tblia unui medic. Speriat de starea Anneliesei, am sunat frenetic. Abia peste cteva minute mi-a deschis un btrn cu prul vlvoi i cu un halat ponosit aruncat peste pijamaua cu dungi. Doamna este rnit! i-am strigat. V rog s facei ceva. A cltinat din cap cu comptimire i ne-a poftit nuntru. Am strbtut un culoar rece, o sal de ateptare cu scaune aliniate de-a lungul pereilor i cu o mas central, acoperit cu reviste uzate, i am ptruns ntr-o camer de consultaie. Dulapuri albe, metalice, cu instrumente chirurgicale, flacoane cu dezinfectante i tot felul de cutii i cutiue, un birou mare, acoperit cu reetare, cri de medicin i prospecte de medicamente, dou sau trei scaune, o mas obstetric i o canapea mbrcat n piele completau mobilierul. Dei eram foarte agitat, am remarcat o caricatur imens, care nfia un
250

Vintil Corbul

grup de medici, narmai cu fierstraie, disecnd un cadavru. Un fel de parodie a celebrei Lecii de anatomie de Rembrandt. Am aezat-o pe Anneliese pe canapea. Doctorul i-a dat la o parte paltonul, a examinat-o dintr-o arunctur de ochi i mi-a zmbit. Emoia a dobort-o, Herr Offizier. n cteva clipe are s-i revin. I-a dat s miroas coninutul unei sticlue. Anneliese a deschis ochii, s-a uitat speriat n jur, dar cnd mi-a vzut chipul, a zmbit. Putei pleca, mi-a spus medicul. Frulein este n afar de orice pericol. Recunosctor, i-am oferit un onorariu care i-a depit cele mai optimiste ateptri. n clipa aceea am luat o hotrre mare: s o scot pe Anneliese din Berlin, unde era expus unor primejdii intolerabile. Nici mie nu mi-ar fi fost greu s obin un concediu mai lung. Armata era n plin descompunere. Prezena mea la unitatea militar din care fceam pe atunci parte nu era indispensabil. Fiindc era iarn, am hotrt s plecm n Elveia. La Davos sau la St. -Moritz. Tata nu a fost deloc ncntat de ideea mea. i-a dat seama c Anneliese mi devenise necesar. Foarte ngduitor, mi-a pus la dispoziie o mare sum de bani pentru cltorie. Dar m-a rugat s-i promit c nu voi face un gest necugetat, nsurndu-m cu Anneliese. M-am informat asupra prietenei tale, mi-a spus cu gravitatea lui obinuit, sub care se ascundea o mare afeciune. Pare a fi decent. Nu s-a fcut cunoscut prin orgii ori prin excentriciti de prost-gust. Totui, Eugen, rmne o dansatoare de cabaret. Tata nu reuise s se familiarizeze cu termenul de dancingbar. Cabaret rmsese pentru el o expresie consacrat nc de pe vremea cnd vizita, n tineree, localurile de petrecere din Montmartre. Nobilimea s-a demonetizat, a continuat s-mi vorbeasc. Blazoanele au devenit obiecte de muzeu, iar preteniile de superioritate ale celor cu snge albastru provoac cel mult zmbete amuzate. Dei facem parte dintr-o lume n declin, avem datoria s respectm tradiiile i numele pe care l purtm. Nu cred c te-ai simi la largul tu dac ai auzi vorbindu-se pe seama copiilor ti c sunt mldie ale unei,. artiste de cabaret. 7J
251

CAVALCAD N IAD

Pe atunci i-arn dat dreptate tatlui meu. El nu fcea dect s se conformeze unor reguli de conduit care se impuseser, cu for de lege nescris, secole de-a rndul. Nu avea de unde s tie, de pild, c nu vor trece dou decenii, i artistele ieite din cele mai echivoce medii, dar consacrate de universalitatea artei filmului, vor ajunge s fie cerute cu fervoare n cstorie de purttorii celor mai ilustre nume nobiliare. Numai eu cunosc personal cinci sau ase priniori care s-au grbit s-i ofere mna i coroana unor actrie lansate de pepiniera de la Hollywood. Anneliese avusese ns ghinionul de a se nate cu dou decenii mai devreme. Am plecat deci n Elveia. n cadrul peisajelor magnifice din Graubiinden ara Grisonilor am petrecut cteva luni de vis. Am nchiriat la St. -Moritz o cas cu ferestre nfrumuseate de obloane verzi, cu flori i mpletituri pitoreti, zugrvite pe sub glafuri, deasupra uilor sau de-a lungul colurilor de ziduri, tot att de albe ca i povrniurile nzpezite ale munilor. Dimineaa ne trezeam din somn foarte trziu. ne plimbam cu sania, fceam schi, patinam, dup-amiaza porneam n scurte, dar nviortoare excursii prin mprejurimi, iar seara frecventam restaurantele i barurile la mod. Cnd fantezia ne mna s vedem i alte meleaguri, organizm incursiuni prin Engadin, Prttigau, Val Bregaglia sau Hinter-Rhein. Ne-am lcut siesta prjindu-ne n soarele de iarn pe terasele de pe Alp Narau, neam crat cu schiurile pe Piz Kesch, am urmrit cursele de galop de la Arosa, am ngenuncheat pe pardoseala rece a bisericii St. Peter din Mistail, am privit nfiorai de pe podul de piatr clocotul furios al apelor din hul Via-Mala, ne-am urcat cu preul unor eroice strdanii pn la ghearul Morteratsch, dintre Bellavista i Piz Bernin, am strbtut cu maina serpentinele ameitoare din Maloja Pass i am fcut patinaj pe lacul Poschiovo. Criza economic abtut asupra rilor abia ieite din vrtejul rzboiului se fcea simit i n Elveia, datorit numrului foarte sczut de turiti care-i mai permiteau costisitoare vacane de iarn. Aceast mprejurare fcea s fim pretutindeni rsfai. Ne furisem un grup restrns de prieteni, dornici de micare n aer liber, de priveliti minunate, de curse vertiginoase cu schiurile. Acestui grup i s-a alipit ntr-o zi Friedrich von Bruck, fratele meu vitreg. Evident, ntre familiile noastre nu existau relaii
252

Vintil Corbul

strnse. Cstoria mamei cu Albrecht von Bruck, dup ce l prsise pe tata, nu fusese de natur a netezi unele asperiti fireti ntre cei doi brbai. Mama m ndemnase adeseori s m mprietenesc cu Friedrich, dar asemenea legturi nu se stabilesc la comand. Abia dup ce mama l-a lsat i pe btrnul fabricant de tunuri, spre a se cstori cu tnrul doctor Gerlach, tata i baronul, lovii n egal msur, au ncheiat pace. Friedrich era cu cinci ani mai tnr dect mine. Fantastica avere a tatlui su i permitea s arunce banii pe fereastr. Posibilitile mele financiare n comparaie cu ale lui erau neglijabile. n ochii femeilor banii l fceau s par extrem de atractiv. Friedrich se bucura de mari succese feminine. Pe atunci amorul meu propriu suferea. Acum spre btrnee mi-e mai uor s-mi recunosc nfrngerile. De Friedrich am ncercat s m descotorosesc n mai multe rnduri. M irita ostentaia cu care cheltuia banii. Poate c acesta era un simplu pretext. Simeam instinctiv c prezena lui constituie o primejdie pentru fericirea mea. Dac Friedrich ar fi fost mai puin abil, a fi gsit un motiv spre a-l ndeprta. Era ns extrem de cuviincios n relaiile sale cu Anneliese i cu mine. N-a depit niciodat cel puin atit ct tiu eu graniele unei amabiliti, ale unei politei desvrite. Niciodat nu a ncercat s rmn singur cu iubita mea. La dans o invita foarte rar. ntr-o sear, dup o petrecere zgomotoas n casa unei tinere perechi din grupul nostru, m-am retras cu Anneliese n mica noastr vil. Eram dornic s m eliberez de sub tutela adeseori obositoare a prietenilor. Proprietreasa ne-a servit un supeu reconfortant, iar dup cafele s-a retras discret, urindune complice: Petrecere frumoas! i-am pregtit o surpriz, Anneliese, i-am spus, dup ce am rmas singuri. Am telegrafiat la Cannes, spre a le cere s ne rezerve un apartament. Am de gnd s ne ncheiem vacana pe Riviera. Anneliese m-a privit lung cu ochii ei albatri i att de limpezi, nct m oglindeam ca ntr-un iezer. Cred c va trebui s ne ntoarcem la Berlin, Eugen. Am rmas perplex. M ateptasem s sar entuziasmat de pe canapea i s-i arunce braele n jurul grumazului meu. Trec anii, Eugen. Vreau s m nelegi. Am fost fericit lng tine. Dar trebuie s m gndesc i la viitorul meu. M-a fulgerat o bnuial. Acum mi va pune chestiunea de
253

CAVALCAD N IAD

ncredere, mi-am zis. Anneliese a fcut o pauz. A sorbit puin cafea, apoi mi-a vorbit cu toat seriozitatea: Trebuie s-i dau o veste, Eugen. Friedrich m-a cerut n cstorie. Cred c n clipa aceea am fcut o mutr timp, cci Anneliese a rs. Vorbeti serios? am ntrebat-o. Foarte serios. Cnd a avut timp s-i fac propunerea? Azi. n vreme ce dansam. i tu ce i-ai spus? Am acceptat. Am simit c mi se urc sngele n cap. Nu crezi c era corect s stai mai nti de vorb cu mine? am ntrebat-o. De ce? Ca s-i cer aprobarea? mi datorai cel puin o explicaie. Poftim, i-am dat-o. M-am nfuriat. Meritam un tratament mai bun. Lumina lmpii i cdea piezi pe obraz. Ct am fost mpreun, i-am fost credincioas, Eugen. Se vede. Ai complotat n spatele meu. N-am complotat. Am acceptat s fiu soia lui Friedrich. ntotdeauna am visat s fiu o soie i o mam bun. Ce fraz de almanah familial! am replicat ironic. ncearc s m nelegi, Eugen. Tu nu te-ai fi nsurat cu mine. Cunosc principiile castei tale. Friedrich face parte din aceeai cast. De acord. Este ns dispus s-i nfrunte familia, casta, tradiiile. Este ntr-adevr de o mrinimie A vrea s plecm mine la Berlin, Eugen. Bine, am s cer nota de plat, am replicat glacial. n pofida atitudinii mele, sufeream cumplit. tiam c Anneliese nu minte. l socoteam capabil pe Friedrich de orice murdrie. Svrise gestul pe care tatl lui l fcuse fa de tatl meu. M-am inut de cuvnt. n aceeai noapte am pltit proprietresei dezolate chiria pe ntreaga lun n curs. Sperase c voi rmne la St. -Moritz pn n primvar. Am fcut apoi
254

Vintil Corbul

pe supratul. Ct de rizibile mi par acum crizele acelea de nervi care nu m-au lsat atunci s nchid ochii pn n zori. Mam culcat singur ntr-un salona. M ateptasem ca Anneliese s m cheme, s-mi propun o mpcare. Nu s-a ntmplat ns nimic din toate acestea. Mi-a urat noapte bun i s-a retras n dormitor. Dup ce am rmas singur, m-au npdit cele mai nstrunice gnduri. Mi-a trecut prin cap s m reped pn la Friedrich i s-l provoc la duel. Am reflectat ns profund i miam zis c gestul m-ar acoperi de ridicol. Aveam oare dreptul s m opun acestei cstorii, cnd eu nici nu concepeam s m nsor cu Anneliese? A doua zi am plecat mpreun la Berlin. Am condus-o apoi pn la ua locuinei ei. Dup ce i-am urat fericire alturi de viitorul ei so, ne-am desprit. Scurt timp dup aceea s-a cstorit cu Friedrich. Btrnul baron a fcut un scandal monstru, ameninndu-i fiul cu dezmotenirea. Pn la urm apele s-au linitit. Anneliese i-a druit un fiu lui Friedrich, pe care l-au botezat Karl. Fericirea ei n-a durat mult. Dup doi ani de trai comun, a fost nevoit s accepte un divor, care, din punct de vedere material, s-a soldat cu o foarte generoas pensie alimentar. De atunci Anneliese i petrece existena plimbndu-i plictisul prin cazinourile marilor staiuni de pe rmurile Mediteranei. Fiul ei i al lui Friedrich este astzi un tnr de 19 sau 20 de ani. Din partea mamei a motenit frumuseea. Din partea tatlui o constituie fizic delicat. Att i nimic mai mult. Nu a motenit nici dragostea de munc a printelui i bunicului, nici setea lor aprig de ctig. Unii spun c este un vistor, c are temperament de artist. Alii vorbesc urt pe seama lui. Pretind c ar fi superficial cheltuitor, ncrezut i nclinat spre tot felul de perversiuni. Poate c adevrul este undeva la mijloc. Reputaia trist care i s-a fcut i-ar gsi explicaia n ura oamenilor mpotriva a tot ceea ce ine de dinastia von Bruck, mi spunea odat Anneliese. Retragerea Germaniei din Liga Naiunilor a nsemnat o palm usturtoare aplicat statelor occidentale, dirijate de iudaismul internaional, a rcnit cu emfaz reprezentantul organizaiei naziste din Bochum, smulgndu-m din gnduri. Aa este, a ntrit unul din directori. n timp de pace trebuie s-i fureti tunuri, obinuia s spun cancelarul Bismarck. Fhrer-ul a neles acest adevr i a fcut tot ce i-a stat n putin spre a-l traduce n fapte.
255

CAVALCAD N IAD

nainte chiar de a cuceri puterea, Fhrer-ul declara c armata de mercenari a Germaniei republicane trebuie nlocuit cu o armat naional, adug ferm alt director. n Mein Kampf a tratat pe larg rolul pe care-l va atribui Vehrmacht-ului n cel de-al treilea Reich Btrnul baron se grbi s supraliciteze: Genialul nostru Fhrer a supus nc din 933 Feldmarschallului Hindenburg planul de patru ani, destinat s lichideze omajul printr-o dezvoltare intensiv a industriei de armament. Am fost de fa cnd i-a declarat generalului von Blomberg c sarcina esenial a noului guvernmnt va fi ntrirea paralel a armatei i a partidului. Nu se poate spune c Fhrer-ul nu s-a inut de cuvnt, clam nazistul, izbind cu pumnul n mas. Este incontestabil, a rostit Friedrich, c n mai puin de un an de la venirea la putere, Fhrer-ul a dinamizat considerabil pregtirea militar a rii. aptezeci la sut din uzine au fost destinate industriei de rzboi. Intervenia lui a fost salutat cu aprobri unanime. Numai aa am putut ngenunchea Europa, a adugat baronul. A nlat privirile spre candelabrul cu zeci de brae, care domina masa, a zmbit unui chip descoperit printre puzderia de globuri electrice i a scpat iari melodia lui preferat: Sous Ies ponts de Paris, lorsque descend la nuit Asupra comesenilor s-a aternut o tcere jenant. Cntecul btrnului baron venea foarte prcpos dup sforitoarea lui fraz asupra ngenuncherii Europei. Linitea a fost brusc ntrerupt de intrarea furtunoas a ultimului descendent al familiei von Bruck. Apariie oportun. cci a sfrmat atmosfera aceea penibil, instalat dup divagaiile cntate ale baronului. Karl purta un costum de clrie i cizme galbene. Se aez pe scaunul rezervat lui. Acum se vine? rosti cu repro Friedrich. Nu tiai c avem invitai? Karl a nclinat capul lui frumos spre mine. Sunt foarte bucuros c ai venit printre noi, OnkeT Eugen. i-a desfcut ervetul scrobit i l-a aternut pe genunchi. Am fost n inspecie, a explicat cu fals nsufleire. La secia de tancuri grele. Cine tie de unde vine, preau s spun convivii, care-L
256

Vintil Corbul

priveau cu ndoial. Friedrich era furios. Unicul lui fiu l fcea de rs. i dezonora nu numai familia, ci ntreg imperiul Bruck. n clipa aceea m-am socotit deplin rzbunat. Friedrich mi-o rpise pe Anneliese, dar rezultatele cstoriei fuseser dezastruoase. Era att de pedepsit omul acesta, nct i-am iertat pcatele. ntotdeauna i dorise un fiu ca s-i continue eforturile i s poarte fclia firmei. Karl avea un chip de Adonis. Prul crlionat era de un blondauriu. S-ar fi zis c toat lumina din jur i se ncurcase n pr. Ochii, de un albastru-marin, erau galnici. Ovalul perfect al feei se armoniza cu trsturile elegante. Pe ct de urt i de slbnog arta Friedrich, pe att de frumos era fiul. su. Un mr splendid, dar putred, l caracterizase odat unul. din directorii uzinei. Vorbele acestea, destinate unui auditoriu restrns, scpaser, printr-o indiscreie, dincolo de graniele ngduite. Directorul, dei era un tehnician capabil, fusese concediat. Dup desert, s-a ridicat o ultim cup de ampanie n cinstea Fhrer-ului, apoi invitaii s-au retras. S-a retras i btrnul baron, urmat de secretar, deoarece trebuia s-i schimbe pantalonii. Am rmas numai cu Friedrich si cu fiul su. Ce zic aviatorii ti, Eugen? m-a ntrebat Friedrich: Suntem bombardai aproape n fiecare zi. Numai cnd cerul e nnourat ne bucurm de rgaz. Aviatorii i fac datoria, Friedrich. Dar nu avem avioane. Aici intervine rolul vostru, al fabricanilor. Dai-ne avioane i vom asigura o aprare eficace. Friedrich schi un gest care-i exterioriza exasperarea. Cerc vicios! Nu putem fabrica avioane, fiindc suntem bombardai. i nu putem mpiedica bombardamentele, fiindc nu avem avioane. n aceeai clip sirenele ncepur s urle. Iari! exclam Karl plictisit. Ai s vezi acum dans, gri posomorit Friedrich. Bombardamentele acestea, repetate pn la saturaie, ne provoac pagube considerabile. Tot ce se stric ziua reparm noaptea. i tot ce se stric noaptea reparm ziua. n condiiile acestea m ntreb dac n curnd nu vom fi nevoii s sistm producia. Se auzea un huruit ndeprtat, dar puternic. Ferestrele vibrau.
257

CAVALCAD N IAD

Vin cu sutele, zise Karl. Casa n-au bombardat-o niciodat. Ai vzut cum arat uzina? m-a ntrebat Friedrich. Am vzut. Arat destul de jalnic. S-o vezi dup bombardament. Huruitul se apropia, amplificndu-se, strnind tot mai argos tirul artileriei antiaeriene. Ai observat? remarc spiritual Karl. Cnd trage artileria antiaerian, ai impresia c se destup nite sticle cu. ampanie. Tatl l privi cu severitate. Iat o comparaie care te caracterizeaz. Karl strmb dispreuitor din nas. Umorul nu este apreciat n casa asta! Potop de bubuituri a pornit s se reverse spre Bochum. S-ar fi zis c pmntul se frmnt, fierbe, se contorsioneaz, geme Pereii casei se cutremurau. Dac vrei s vezi uzina, ne putem pregti de plecare. Pn ajungem acolo, se termin bombardamentul, zise Friedrich, consultndu-i ceasul. Avea un aer impresionant de rece. Ai s vezi un spectacol ce las n urm Sodoma i Gomora, interveni Karl sarcastic. Friedrich cltin contrariat capul, dar nu mai rosti nici un cuvnt. Peste zece minute ne-am instalat n mainile care ne ateptau n faa casei. Dinspre Bochum se nlau coloane nalte de fum. Iar au lovit un depozit de carburani, afirm Friedrich. Pe osea circulaia era oprit. Mainile noastre au fost lsate s treac. Erau cunoscute de Feldjandarmerie. n vreme ce ne apropiam de Bochum, puteam s urmresc pe fereastra mainii fazele bombardamentului. Tunurile antiaeriene, fabricate de Bruck, socotite invincibile n primii ani ai rzboiului, se dovedeau ineficace fa de altitudinea la care evoluau formaiile aeriene inamice. De precizie nu mai putea fi vorba. Barajele de artilerie provocau pierderi infime n rndurile bombardierelor americane. Aviaia noastr era ca i inexistent. Deasupra celor opt kilometri ptrai, ocupai de uzinele Bruck, se revrsa covor de bombe. La intrarea n ora am fost nevoii s oprim din cauza violenei bombardamentului, care acoperise cu drmturi partea carosabil a strzii. Dintr-o groap spat de o bomb de mare greutate se ridica un gheizer de ap mrturie a unei conducte distruse.
258

Vintil Corbul

Dup circa douzeci de minute, cele patru sute de bombardiere inamice, care loviser n valuri succesive uzinele i oraul, au descris un mare ocol deasupra noastr, napoinduse spre nord-vest. Am intrat n curtea uzinei n momentul n care sirenele anunau ncetarea alarmei. Privelitea era infernal. Hale, izbite n plin, i cscau spre cer guri imense, pe care echipe de muncitori se strduiau s le acopere. Ziduri ntregi se prbuiser, lsnd s se vad interiorul atelierelor pustiite de explozii. Cteva cldiri ardeau. Un depozit de carburani incendiat repezea spre cer un vulcan de fum negru, luminat de flcri roii. Mai nspimnttoare dect pagubele materiale erau mormanele de cadavre din curtea uzinei i din halele devastate de bombe. Ce e cu nenorociii acetia? l-am ntrebat pe Friedrich, n vreme ce umblam printre morii sfrtecai, ari. I-a surprins bombardamentul afar din adposturi? Friedrich a zmbit sardonic. Adposturi? Te-ai gndit ce adposturi ne-ar trebui pentru zecile de mii de oameni care lucreaz n uzin? Ne-ar trebui cinci ani. De ce nu le-ai construit la vreme? Eram sigur c ai s-mi pui ntrebarea aceasta, Eugen. Rspunsul i-l poate da ilustrul tu ef, Reichsm, arschall-u 1 Hermann Gring. La nceputul rzboiului ne-a asigurat el c nici un avion inamic nu va brzda cerul Germaniei. n loc s construim adposturi, am ridicat hale i ateliere. Rezultatele se vd. Argumentul nu era convingtor. Bombardamentele aeriene anglo-americane asupra Ruhrului nceou^er n martie 943. Trecuse de atunci un an. Ce fcuser baronul von Bruck i fiul su n acest timp? La ntrebarea mea a ridicat din umeri. Folosim mna de lucru pentru realizarea produciei de rzboi. Nu avem timp de adposturi. Cele cteva, construite n grab, servesc pentru ocrotirea personalului cu o nalt calificare tehnic. De acetia trebuie s avem grij, cci sunt de nenlocuit. Nu pot spune acelai lucru despre muncitorii necalificai, precum i despre cei cu o pregtire tehnic sumar. Acetia sunt recrutai mai ales din prizonieri de rzboi, din ceteni ai unor ri ocupate, adui la munc forat, din evrei i evreice care scap astfel de lagre Rzboiul se face cu sacrificii, Eugen. Ce importan au cteva pierderi omeneti,
259

CAVALCAD N IAD

cnd atrn n balan existena Germaniei? i oamenii acetia unde dorm? Unde mnnc? Friedrich ridic din umeri. n barci. Dar i acestea au fost distruse de bombele incendiare. i acum unde dorm? Pe unde pot. Prin pivnie, prin atelierele n care nu se lucreaz noaptea, prin ruine Nu se spal niciodat? Nu-i spal lucrurile? Ca s-i spun drept, nu m-am preocupat de chestiunea asta. Se ntoarse spre unul din directorii care ne nsoeau. Hammer, unde i spal oamenii lucrurile? Oh, Herr General Direktor, nu trebuie s le purtai de grij. Le-am pus la dispoziie cazane Am vzut ntr-una din curile vaste, ca nite bulevarde deschise ntre halele imense, cteva cazane, n jurul crora cteva femei aau focul i amestecau un fel de ciorb negricios. Cazanele acestea? l-am ntrebat pe director. Acestea, a replicat Hammer. Dup ce sunt folosite pentru a fierbe o ciorb sau o mncare, pot fi utilizate tot att de bine i la fierberea rufelor. Am simit c m npdete greaa. Poate c era de vin i mirosul de fum, de carne ars, de moloz, de -gunoaie Femeile din jurul cazanelor nu mai aveau nimic omenesc n ele. Preau nite fiine din epoca cavernelor. Supte la fa, vinete, cu laele czute pe frunte, dezgusttor de murdare, rspndeau un miros de putreziciune. Brbaii, nebrbierii, nesplai, nfurai n zdrene, artau ca nite troglodii. Ajungeai la un moment dat s te ntrebi cum de izbutiser creaturile acestea primare s supravieuiasc potopului de milenii i s se integreze n frmntata noastr lume contemporan. Am artat lui Friedrich i colaboratorilor o fat de vreo 20 de ani, creia i se vedea numai capul hirsut ieit dintr-o ptur decupat la mijloc i mbrcat ca un poncho. i tra un picior chiop, n vreme ce amesteca fiertura imund dintr-un cazan. Acesta e cel mai nenorocit exemplar uman pe care l-am vzut vreodat, am rostit cu indignare. N-a fi crezut c oamenii folosii n uzina dumneavoastr pot s arate n asemenea hal. Hammer tui ncurcat. Arunc o privire furi patronului. Friedrich se scrpin dup ureche i ridic neputincios din
260

Vintil Corbul

mini. Te asigur, drag Eugen, c sunt tot att de ntristat ca i tine de ceea ce vd n jur. Dar nu pot face nimic. Nu cutez s m ridic mpotriva unui sistem Alii au cutezat, Friedrich. Cunosc industriai care au refuzat s se foloseasc de mna de lucru forat. Se poate, a replicat calm. Asemenea scrupule, n vremurile grele prin care trecem, nu reprezint dect un lux superfluu. Gauleiter-ul Sauckel, mputernicitul general pentru: folosirea minii de lucru, stabilete contingentele de muncitori, necesari economiei de rzboi. tii la ct se ridic numrul strinilor i al prizonierilor de rzboi adui s munceasc n. Germania? S-i spun eu. La peste 7.000.000 de oameni. eful dumitale, Reichsmarschall-ul Hermann Gring, la o consftuire a Gauleiter-ilor, a adus omagii lui Sauckel, dndu-l exemplu: Dac fiecare din dumneavoastr ar depune mcar o zecime din energia cheltuit de Gauleiter-ul Sauckel. v-ar fi realmente uor s ndeplinii sarcinile ce vi s-au ncredinat1*. Friedrich s-a uitat cteva clipe la furnicarul de oameni care se strduia s repare stricciunile. i apreciez umanitarismul, Eugen. Dar s nu uii c suferinele lor din lumea aceasta vor fi cumpnite de fericiri cereti n viaa de apoi. Ci dintre noi se vor bucura de acest privilegiu? Nu i-am savurat gluma. Severitatea expresiei mele l-a fcut s schimbe tonul. ncearc s te plasezi n locul meu. Eugen. Uzinele noastre reprezint un mare aport n efortul de rzboi al Germaniei. A putea oare s frnez acest efort, fcnd obiectiuni lui Sauckel n legtur cu proveniena minii de lucru? Nu e chip s prepari omlet fr s spargi ou, glsuiete un vechi proverb american. Trebuie s recunoti c ascunde mult adevr. Sauckel cunoate condiiile n care lucreaz nenorociii acetia? A venit vreodat n inspecie? A participat la cteva recepii oferite de tata n cinstea cpeteniilor partidului. Nu s-a interesat ns niciodat n mod special de lucrtorii provenii din rile ocupate. Crezi c nu cunoate realitatea? C nu este informat? Uzina mea este mpnat de S. S, -iti, cu unica misiune de a se ocupa de lucrtori. Se i ocup, am rostit sec. Se ocup, dar nu de condiiile lor de trai.
261

CAVALCAD N IAD

Pentru S.S. -iti ai construit, desigur, adposturi! Am construit. Adposturi Humboldt, verificate mpotriva bombelor. Muncitorii au la dispoziie tranee n sfrit, Eugen, nu are rost s m supui unui interogatoriu, zise el cu iritare n glas. mi fac datoria fa de Germania, aa cum i-o faci i tu. Acionm n domenii diferite, dar scopul nostru este acelai. Am simit c mi se urc sngele n cap. Scopurile noastre nu sunt aceleai, Friedrich. Ce vrei s spui? Eu nu mi sporesc beneficiile profitnd de nenorocirea oamenilor. Friedrich s-a uitat stingherit la directorii si. la Karl, care surdea enigmatic, la ofierii mei, apoi mi s-a adresat cu infinit rbdare, n care se desluea o oarecare oboseal: Nu neleg, Eugen, rostul acestui proces pe care mi-l faci de fa cu toat lumea. Fiecare se dirijeaz n via aa cum socotete de cuviin. Am replicat dispreuitor: i oamenii cumsecade i rufctorii au un liber arbitru. Obrazul i s-a nroit brusc. Nu neleg de ce ii cu tot dinadinsul s m ofensezi? Socotesc aceast vizit terminat, Friedrich. Am vzut tot ce era de vzut Mulumesc. M-am ntors spre directorul Hammer: n seara aceasta pleac vreun tren spre capital? Da, zise el cu jumtate de glas. V rog s-mi reinei telefonic locuri. Prea bine, Herr General. Inginerul Haag m nsoete n seara aceasta, sau mai are nevoie de unele pregtiri? m-am adresat lui Friedrich. Cnd vrei s pleci n Romnia? m-a ntrebat. Mine noapte. Perfect. Mine sear, cel mai trziu, Haag va fi la Berlin. Trebuie s-i completeze dosarele. Contasem c ai s nnoptezi la noi. Mulumesc. Mine de diminea trebuie s fiu neaprat la Berlin. Hammer i-a verificat ceasul. Abia peste dou ore pleac trenul. i-a rmne ndatorat, Friedrich, dac mi-ai pune o main la dispoziie. Pn la plecarea trenului, a dori s vizitez cteva uniti de artilerie antiaerian din dispozitivul de aprare al oraului dumneavoastr.
262

Vintil Corbul

Mainile mele sunt la dispoziia ta, zise Friedrich, cu perfect politee. Am avut impresia c tnrul Karl se amuza copios de modul n care i tratam printele. Prea s fie ncntat de altercaia dintre mine i aparent omnipotentul Friedrich. Mrturisesc c n clipa aceea mi-a fost simpatic. Poate c l subestimasem pe Karl. Mi-am luat rmas bun de la Friedrich i de la directori. L-am rugat s transmit salutrile mele baronului. Are s fie extrem de mhnit c nu i-ai dat posibilitatea s te mbrieze nainte de plecare. Are o mare slbiciune pentru tine, Eugen. Prin atitudinea sa politicoas se strduia s dovedeasc lipsa de tact a comportrii mele. Eram rupt ns de prea mult vreme de convenionalismul lumii din care i Friedrich i eu fceam parte, ca s mai apreciez elegana manierelor sale de grand seigneur, dispus s ierte unele nclcri ale etichetei. Ne-am desprit fr regrete. Era, cred, ncntat c scpase de prezena mea. Cnd oferul a nchis portiera Mercedesului i maina s-a urnit din faa grupului alctuit din directori i stpnul lor, am respirat adnc. Dar simmntul acesta de uurare m-a prsit de ndat ce privirile mele au czut asupra cldirilor distruse sau deteriorate, asupra oamenilor zgribulii care forfoteau ca robii de odinioar n jurul piramidelor, asupra S.S. -itilor n uniforme bine strnse pe corp i cu insigna Cap de mort pe caschet. Am trecut pe strzile oraului ruinat pe jumtate. Am. vzut oameni livizi, scheletici, nucii, umblnd printre cldirile spintecate de fora exploziilor. n aerul nemicat pluteau zdrene de fum i de praf. Locuitorii oraului Bochum cunoteau rigorile iadului mai nainte de a muri. Bateriile de artilerie antiaerian inspectate mi-au fcut o impresie bun. Soldaii se strduiau s-i pstreze moralul. i rodea neputina de a se mpotrivi cu eficacitate raidurilor aeriene inamice, dar faptul c aveau o arm n mn le crea o alt viziune, o alt mentalitate. Soldaii acetia, care, potrivit sloganurilor propagandistice, se luptau n prima linie a frontului, dei se aflau n patrie, erau n orice caz mai fericii, dect camarazii lor care fceau rzboiul prin stepele ruseti. n ceea ce privete hrana, situaia era dezastruoas. nc din 943 oamenii ajunseser s se socoteasc fericii dac erau n stare s-i procure zilnic poirca de sup preparat din fin de
263

CAVALCAD N IAD

(mazre, de orz i, foarte rar, de fasole. Supa de snge, acea imposibil zeam de care nu am reuit s m ating* niciodat, devenise un regal culinar. Varza fiart, fr grsime, la care se aduga, la zile mari, cte o bucic de carne mai subire dect o felie de salam, reprezenta un fel de mncare oferit pn i ofierilor strini sosii n vizit oficial la Berlin. Prin 942 se mai servea nc sup de coji de raci, care a ajuns cu timpul o raritate. Gulaul, dou bucele de coc, la care se adaug o infim bucat de carne, a disprut de pe listele de mncare. Numai salata de scoici se mai vinde fr cartel. Oamenii regimului i speculanii gsesc oricnd posibilitatea s-i satisfac gusturile rafinate. Cu 250 de mrci poi s te desfei cu pateu de ficat, cu friptur de gsc i cu o* sticl de Bordeaux autentic. in minte c, prin 942, amatorii de cafea cu lapte i cozonac gseau asemenea bunti fr cartel la cofetria instalat pe terasa superioar de pe Funkturm. tiu c ntr-o dup-amiaz m-am nfruptat cu dou cafele cu lapte i cu patru felii de cozonac. Eram mpreun cu prietenul meu, generalul Kellermann. mbrcai n haine civile, am hoinrit apoi pe strzile Berlinului, bucurndu-ne ca nite copii de o scurt permisie. Am preuit mai mult acele dou cafele cu lapte dect toate dineurile mbelugate la care am fost poftit n attea rnduri de ctre cpeteniile naziste. Am plecat din Bochum cu un tren de noapte i, dup o> cltorie ntrerupt de o singur alarm aerian, ntr-o gar al crei nume mi scap, am ajuns n cursul dup-amiezii urmtoare la Berlin. Potrivit ordinelor lui von Geist, vagoanele afectate statului meu major ateptau n gar, ca s fie ataate la garnitura de Bucureti. Pn atunci mi rmneau cteva ore libere, pe care aveam de gnd s le utilizez ntr-un mod raional. n primul rnd, trebuia s rspund la invitaia generalului Beck, comunicat prin intermediul lui Olbricht, n cursul scurtei mele escale aeriene la Berlin. i eu doream s-i -vorbesc. Eram ngrozit de ceea ce vzusem la Bochum. Rzboiul nu trebuia s mai continue. Toi cei care ne supuneam. ordinelor criminale ale lui Hitler acceptam s ne facem complicii lui. Voiam s trec i pe la Statul-Major al Aerului, ca s depun un raport asupra discuiilor purtate la Bochum. Raportul trebuia s ajung pe masa de lucru a lui Gring. Amurgul se lsa asupra oraului cnd am plecat cu,
264

Vintil Corbul

Horsch-ul meu spre locuina generalului Beck. n Berlinul supus tot mai des incursiunilor aeriene inamice, circulaia se fcea n condiiuni grele. Pe strzile lovite de bombardamente, -echipele de curire se strduiau s nlture drmturile, pentru a restabili fluxul normal al traficului. n timpul drumului de la Bochum la Berlin, m gndisem adeseori la generalul Beck. Aveam un mare respect pentru acest om, care ndrznise s-i spun lui Hitler n fa adevruri usturtoare, fr s in seama de riscuri. Principiile sale morale, integritatea, curajul su civic l plasau deasupra ntregului corp al generalilor. Nu era de mirare c ajunsese cpetenia conspiraiei mpotriva lui Hitler. Cariera lui se datora exclusiv meritelor personale. Generalul Beck ura manevrele de culise i servilismul fa de efi. Sfritul primului rzboi mondial l gsise n statul-major al. grupului de armate ale Kronprinz-ului, sub comanda direct a generalului conte von der Schulenburg. Deinuse apoi diferite funcii n cadrul celui de-al Vl-lea Wehrkreis din Miinster. Comandase Regimentul 5 artilerie din Ulm, iar mai trziu i se ncredinase comanda Diviziei 1 Cavalerie din Frankfurt-amOder. Generalul von Fritsch, comandantul armatei de uscat, l numise apoi n fruntea statului su major, funcie de care generalul Beck se achitase strlucit. n acea epoc, Wehrmacht-ul cunotea o spectaculoas dezvoltare. Legea din 21 mai 935 restabilise serviciul militar obligatoriu. Remilitarizarea malului sting al Rinului dusese la o sporire a efectivelor i la intensificarea narmrilor. Armata german, care cuprindea n 933 circa 125.000 de oameni, avea s ating doi ani mai trziu un efectiv de 800.000 de oameni, n care nu se includeau organizaiile S.S. i S. A. i nici Arbeit-dienst-ul, faimosul Serviciu al muncii. n august 936, Hitler avea s dea un nou decret, sporind la doi ani durata serviciului militar activ. Graie acestei msuri, efectivele Wehrmachu^xlui aveau s se ridice la 1.510.000 de oameni, la care se puteau aduga nc 405.000 de oameni reprezentnd diferite formaii paramilitare S.S., N. S. K. K. i Arbeitdienst. Germania cpta astfel o armat capabil s mobilizeze n timp de rzboi circa 13.000.000 de oameni. Teritoriul rii era mprit n 16 Wehrkreise, crora le corespundeau 16 corpuri de armat. n caz de rzboi, corpurile de armat se dezvoltau n armate, iar cele 50 de divizii existente n timp de pace se
265

CAVALCAD N IAD

transformau n corpuri de armat, care aveau s cuprind fiecare cte 6 divizii. n acest mod, o mobilizare general ar fi realizat ntr-un timp record 300 de divizii, fa de 240 de divizii care constituiser armata imperial german din primul rzboi mondial. Contieni de fora pe care o reprezenta noua armat n cel de-al treilea Reich, generalii socotiser firesc s fie consultai n problemele politice importante. Cpeteniile militare care ocupaser demniti nalte n timpul Kaisser-ului, nu uitau rolul jucat n viaa politic a rii. Generalul Ludendorff socotise de datoria sa s ntocmeasc directive, pe care le supunea mpratului spre semnare, fr a-i cere n prealabil autorizarea. Mai trziu, generalul Lttwitz nu ovise s bat cu pumnul n mas lui Noske, ministrul Reichsvjehr-ului, iar generalii Schleicher i von Seeckt nu socoteau c i depesc atribuiile dac ddeau povee politice preedintelui Hindenburg i cancelarului Bruning. Hitler nu admitea ns c are ceva de nvat de la generali, cu att mai mult cu ct unii dintre acetia erau ostili deocamdat unui conflict cu Uniunea Sovietic, susceptibil s duc la izolarea politic a Germaniei i, implicit, la izbucnirea unui rzboi pe dou fronturi. Nu pot nega ns c majoritatea doreau un rzboi din spirit revanard. Mai trziu victoriile armatei germane i-au mpcat cu Hitler, ca numai dup nfrngeri s doreasc pieirea lui. Hitler i manifesta adeseori indignarea mpotriva militarilor care cutezau s-i frneze elanul. n numeroase expuneri adresate colaboratorilor si atacase principiile de politic extern ale lui Bismarck, adeptul unei apropieri fa de rui. Hitler cunotea opinia generalilor, dar se ferea s intre n conflict deschis cu acetia. Ocolea o discuie hotrtoare, care ar fi riscat s dea natere unei crize de nedorit, lsndu-l pe Feldmarschall-ul von Blomberg, ministrul su de rzboi pn n 938, s joace rolul de paratrznet. Generalii, care se temeau de consecinele politicii externe a lui Hitler, au ncercat s-l conving pe von Blomberg a se face purttorul lor de cuvnt. Potrivit concepiei lor, ministrul de rzboi trebuia s-l previn pe Fhrer c armata nu este de acord cu directivele sale i c nu-l va urma n cazul unei crize internaionale grave. Von Blomberg se eschivase. Fusese ntotdeauna un supus colaborator al lui Hitler i nu ndrznea s-i ias din cuvnt. La argumentele lor, se mrginise s le rspund c armata nu
266

Vintil Corbul

constituia un stat n stat i c rolul ei se reducea la aprarea rii de dumani, politica rmnnd domeniul exclusiv al partidului i al guvernului. Iritai de aceast replic, generalii disideni s-au grupat n jurul lui von Fritsch, care se remarcase prin fermitatea caracterului, prin intransigena i prin importan pe care o acorda armatei. Pasiunea senil a lui von Blomberg pentru secretara sa, Frulein Gruhn, o tnr de o frumusee frapant, avea s declaneze o criz cu urmri incalculabile. Ministrul, ambalat de dragostea-i trzie, a hotrt s-i conduc secretara n faa altarului. La ceremonia nupial au asistat ca martori Hitler i Gring. Cteva zile dup consumarea fericitului eveniment, a explodat bomba. M aflam la Ministerul Aerului, cnd m-am ntlnit cu prietenul meu, generalul Kellermann. Ai auzit? m-a ntmpinat rznd cu poft. Gring se afl n posesia unui dosar din care reiese c distinsa doamn von Blomberg a avut un trecut aventuros. Se pare c ar fi fost arestat n mai multe rnduri de poliia de moravuri i condamnat pentru prostituie clandestin. A doua zi, generalul Halder mi-a declarat, plin de indignare: Blomberg a dezonorat uniforma militar. S-a nsurat cu o creatur de cea mai ordinar spe. Actuala doamn ministru a exercitat meseria de prostituat n mai multe orae. Este o ruine! n cursul aceleiai zile, Keitel mi-a confirmat zvonurile: Poliia se afl n posesia unor fotografii mai mult dect decoltate. Erna von Blomberg, n compania ctorva parteneri, ilustrnd cele mai sugestive figuri din Kamasutra. Ce scandal! Gring m-a chemat n biroul su. Blomberg a compromis armata. Nu numai c s-a nsurat cu o femeie de strad, dar a mai i avut tupeul s-l roage pe Fhrer a-i fi martor la cununie. A omis s-mi spun c i el semnase actul de cstorie. Contele Helldorf, prefectul poliiei, a primit ordin din partea lui Himmler s fac o anchet exhaustiv. Rezultatele au fost catastrofale. n ciuda lipsei lui de cultur i de lustru, Hitler era un tactician diabolic. A neles c i se oferea ocazia unic de a se descotorosi de un om care ncepuse s-l incomodeze. Afectnd o scandalizare de parad, a ordonat lui Gring s cear imediat
267

CAVALCAD N IAD

demisia Feldmarschall-ului. Manevra lui era abil. Von Blomberg, izolat de generalii ostili era o prad uoar. Nimeni nu avea s-i ia aprarea. Aparent, Hitler ddea satisfacie cpeteniilor armatei. Asemenea unui versat juctor de ah, calcula ns mai multe micri nainte. Von Blomberg, care-l slujise pn atunci cu credin, a avut amrciunea s se vad mazilit printr-o simpl trstur de condei. Dup revocarea sa, i s-a recomandat s-i petreac n Italia trista lun de miere. Generalii au exultat. n infatuarea lor, credeau c li se dduse satisfacie i c exponentul lor. generalul von Fritsch, va obine portofoliul Rzboiului. Dar Hitler abia fcuse prima micare. Nu l nlturase pe von Blomberg ca s lase n locul su pe independentul i irascibilul von Fritsch. Acestuia Hitler i pregtea o ieire din scen care avea s fac senzaie prin implicaiile ei scabroase. Cteva sptmni dup cderea nefericitului ministru de rzboi, un individ dubios, cu antecedente penale, pescuit de Himmler i de Heydrich prin strfundurile lumii interlope, l-a denunat pe von Fritsch c ntreine relaii contra naturii cu un homosexual notoriu. Hitler s-a artat foarte revoltat de aceste revelaii i a pretins generalului s i prezinte demisia. Von Fritsch a refuzat. Ceva mai mult, a pretins s fie judecat de un tribunal de onoare, care s aprecieze valoarea mrturiilor incriminatoare. Dac ar fi fost singur, aa cum i se ntmplase lui von Blomberg, von Fritsch n-ar fi avut nici o ans s i se dea ascultare. Cu ocazia acestei crize am putut s-mi dau seama de tria de caracter a generalului Beck. Convins ca i majoritatea generalilor de nevinovia lui von Fritsch, a hotrt s nu dezarmeze pn nu va da la iveal mainaiile adversarilor efului su. n calitatea lui de ef al Statului-Major al Armatei de Uscat, s-a nfiat la Cancelariatul Reich-ului. Discuia cu Hitler a fost furtunoas. Fr s se lase intimidat de violenele de limbaj, a declarat c armata nu va permite nlturarea efului ei fr un proces care s fac lumin deplin asupra acestei afaceri. Hitler i-a dat seama c mersese prea departe. A acceptat constituirea unui tribunal de onoare, sub preedinia lui Gring. Generalul von Rundstedt i generalul von Brauchitsch luaser deja poziie n sprijinul lui von Fritsch. Dezbaterile tribunalului au dovedit c acuzaiile aduse generalului erau nentemeiate. Von Fritsch, achitat, a cerut reintegrarea n toate funciile sale.
268

Vintil Corbul

ntre timp, Hitler svrise Anschluss-ul. Valul de entuziasm strnit n rndul maselor de ocuparea fr snge a Austriei i-a ntrit considerabil poziia. Stpn pe situaie, a refuzat s satisfac cererea lui von Fritsch. La insistenele lui von Brauchitsch, a aprobat n cele din urm s i se ncredineze generalului reabilitat comanda onorific a Regimentului 12 artilerie. n timpul campaniei din Polonia, von Fritsch a czut pe cmpul de lupt, n vreme ce se afla n fruntea regimentului su. A circulat zvonul c generalul a fost victima unui glonte tras de un S.S. -ist. nlturarea lui Blomberg i a lui von Fritsch i-a permis lui Hitler s-i ating un el de mult visat: acela de a-si asuma comanda suprem a armatei. Generalul Wilhelm Keitel devenea eful Comandamentului Suprem al Wehrmacht-uluL iar generalul Walther von Brauchitsch cpta comanda armatei de uscat n locul lui von Fritsch. Generalul Ludwig Beck i pstra funcia de ef de stat-major al Armatei de Uscat. Dar Hitler nu avea s-i ierte rolul jucat n afacerea von Fritsch. Cu acelai prilej a pus n retragere apte generali din Armata de Uscat i ase din Luftwaffe, care nu se artaser suficient de docili. Csnicia lui Hitler cu armata ncepuse s se destrame. Acum, Wehrmacht-ul i comandanii lui cptaser un stpn, pe care trebuiau s-l tie de fric. Generalul Beck avea s-i manifeste nc o dat spiritul de independen fa de tendina de dominaie a lui Hitler. Anschluss-ul fusese ndeplinit. Dictatorului Germaniei nu-i ajungea invadarea i anexarea Austriei; dorea i Cehoslovacia. Planul verde prevedea i cucerirea acestei ri. Generalii cunoteau inteniile lui Hitler. Armata german nu este capabil s se angajeze ntr-un rzboi, mi-a spus Keitel, curnd dup intrarea triumfal a trupelor noastre n Viena. Dac Cehoslovacia ne-ar ataca, s-ar produce o catastrof. Atunci de ce nu v opunei inteniilor agresive ale Fhrerului? l-am ntrebat. Keitel m-a privit ngrozit. S m mpotrivesc Fhrer-ului? Cum a ndrzni? Intuiia lui genial depete toate previziunile stat-majoritilor. Planul verde luase n mai 938 forma unui proiect definitiv al atacului mpotriva Cehoslovaciei. Von Blomberg, n ciuda respectului su fa de Hitler, ncercase s-i demonstreze c armata german nu este pregtit de rzboi i c, nainte de
269

CAVALCAD N IAD

943, nu va fi capabil s fac fa unui efort militar de mari proporii. Von Fritsch fusese mai brutal, afirmnd c intrarea n rzboi a Germaniei ar echivala cu o sinucidere. Hitler l revocase pe von Blomberg i l destituise pe von Fritsch. Numai generalul Beck se mai mpotrivea proiectelor Fhrer-ului. Intenia Fhrer-ului este s atacm imediat Cehoslovacia, a declarat Jodl n cadrul unei conferine la Statul-Major al Armatei de Uscat Numai un nebun ar fi n stare s mping Germania ntr-un rzboi, la ora actual, a declarat Beck. Vorbele lui au produs consternare. Forele armate ale statelor occidentale sunt net superioare nou. Un rzboi pornit sub asemenea auspicii s-ar ncheia cu o catastrof. n iunie, Hitler a convocat la cancelariat pe von Brauchitsch i pe Ludwig Beck. Asistau Keitel i principalii lui colaboratori. V ordon s accelerai pregtirile atacului mpotriva Cehoslovaciei. Trebuie s fim gata a trece la ocuparea integral a teritoriului acestei ri. Sunt convins c Anglia i Frana nu vor interveni. Von Brauchitsch i Beck au ncercat s-i demonstreze primejdiile legate de posibilitatea izbucnirii unui rzboi general. Hitler a refuzat s le dea ascultare i le-a reproat temporizarea. Ocupai-v de problemele militare i lsai rezolvarea chestiunilor politice asupra mea. Cehoslovacia nu va fi capabil s ne reziste. Am reuit s bag zzania ntre sudei i cehi, cehi i slovaci, slovaci i unguri. ara aceasta se va prbui ca un castel din cri de joc. n urma acestei conferine, Beck a svrit totui un act de curaj, pe care nici un alt general n-a mai ndrznit s-l repete. A ntocmit un memoriu n care a demonstrat c declanarea unui rzboi de ctre Germania ar duce la coalizarea mpotriva noastr a ntregii Europe i poate i a Americii. O astfel de aventur militar ar avea acelai tragic sfrit ca i rzboiul din 914918. Memoriul a fost trimis spre consultare tuturor comandanilor de mari uniti, care i l-au nsuit fr rezerve. Beck a convocat apoi la statul-major pe toi generalii-colonei, crora lea dezvoltat verbal teoriile sale. Numai doi generali au cutezat s adopte o opinie contrar: von Reichenau i Busch, cunoscui pentru convingerile lor naional-socialiste. Informat de existena acestui document, Hitler a fcut o criz
270

Vintil Corbul

de nervi. L-a convocat pe Ludwig Beck la cancelariat. Acolo, ntre pereii cabinetului su de lucru, discuiile au luat proporii de conflict deschis. Beck a ndrznit s-i reproeze lui Hitler incompetena n domeniul militar i aventurismul politic. Dup scandalurile von Blomberg i von Fritsch, Fhrer-ul nu s-a ncumetat s provoace o nou criz, trimindu-l pe generalul Beck n faa unui consiliu de onoare. S-a mrginit s-i cear demisia. n ziua n care i-a predat lucrrile generalului Halder, noul ef al statului-major, Beck i-a declarat cu drzenie: Un regim politic bazat pe for nu poate fi dobort dect tot prin for. Nu vei realiza nimic cu demisii i memorii. n preajma Congresului de la Nurnberg, am avut o lung discuie cu generalul Keitel, la Ministerul de Rzboi. Mai erau prezeni, n afar de Jodl, i civa comandani de mari uniti. Keitel a nceput prin a face un rechizitoriu la adresa acelor generali care se ndoiau de capacitatea Fhrer-ului i a O.K.W.ului, apoi a declarat c nu va mai tolera critici. Cei care se vor face vinovai de asemenea grave nclcri ale disciplinei militare vor fi pedepsii cu toat severitatea. Fhrer-ul este urmat de ntreg poporul. Unii generali refuz s-l neleag i s-i dea ascultare, fiindc nu sunt n stare s-i aprecieze geniul. Nu vd n el dect un simplu caporal din primul rzboi mondial. Ar trebui s-i dea seama c au de-a face cu cel mai mare om de stat de la Bismarck ncoace Lakaitel lacheul nu-i dezminea porecla. n timpul Congresului de la Nrnberg, desfurat sub ploile cenuii ale unui noiembrie posomorit ca i inimile tuturor oamenilor contieni de primejdiile ce planau asupra Europei, Hitler a convocat pe generalii Keitel, von Brauchitsch i Halder. crora le-a anunat hotrrea lui definitiv de a ataca Cehoslovacia. Ca de obicei, Keitel nu a ridicat nici o obiecie. Von Brauchitsch i Halder erau ns consternai. Deoarece cunoteau izbucnirile de furie cu care Hitler riposta la orice contraziceri, l-au lsat s vorbeasc. Schmundt lua note ample. La ordinul Fhrer-ului, Halder a prezentat ultimul plan de cucerire a Cehoslovaciei, ntocmit de statul-major. A avut ns grij s-i arate i prile slabe. Conferina s-a ncheiat ntr-o atmosfer sumbr. Dup plecarea lui von Brauchitsch i a lui Halder, Hitler a declarat mnios colaboratorilor si apropiai: i ursc pe generalii acetia nenorocii, crora trebuie s le dai un picior n spate, ca s-i sileti s fac rzboi!
271

CAVALCAD N IAD

Printr-o indiscreie, cuvintele lui au ajuns la urechile comandanilor de mari uniti. nveninnd i mai vrtos relaiile, i aa destul de compromise. napoiai la Berlin, von Brauchitsch i Halder au luat imediat legtura cu generalul Beck, pe care l-au informat de ultima hotrre a Fhrer-ului cu privire la Cehoslovacia. Beck a convocat la locuina sa pe generalii i pe ofierii superiori care i mprteau vederile. M aflam i eu printre cei care au stabilit un plan n vederea arestrii lui Hitler i a rsturnrii regimului naional-socialist, mai nainte ca agresiunea mpotriva Cehoslovaciei s devin un fapt consumat. Comandantul garnizoanei Berlin a primit nsrcinarea s execute lovitura cu trupele pe care le avea la dispoziie. Hitler urma s fie arestat ndat dup napoierea sa de la Nurnberg. Conjuraii plnuiau s pun mna pe centrele strategice din capital, pe cldirile importante, pe ministere i pe cazrmile S.S. O proclamaie avea s anune poporului schimbarea de regim i s denune dezastrul spre care ne mpingeau planurile demeniale ale lui Hitler. n vreme ce discuiile continuau aprinse, posturile de radio au anunat o veste uluitoare. Neville Chamberlain solicitase o ntrevedere lui Hitler i se afla n drum spre Rerchtesgaden. Hitler triumfa din nou. Arestarea lui n aceste condiiuni nu mai era posibil. Slbiciunea primului-ministru al Angliei salvase capul Fu/irer-ului Ar putea s par ciudat c, dei fceam parte din aviaie, m simeam mai apropiat de ofierii din armata de uscat. Exist o explicaie: aviaia i marina, arme speciale, care cunoscuser o dezvoltare deosebit sub actualul regim, erau ncadrate cu ofieri tineri, cucerii de dinamismul naional-socialismului i de personalitatea lui Hitler. Generalii din Luftwaffe, care nu se artaser receptivi ideilor partidului, fuseser nlturai cu prilejul reorganizrii armatei din 938. Ofierii trupelor de uscat erau tradiionaliti prin definiie. Generalii fcuser parte din armata imperial i, cu excepia ctorva adepi fanatici ai lui Hitler printre care Keitel, von Reichenau, Model, Schorner pstrau un respect nezdruncinat pentru monarhie i pentru o form de guvernmnt aristocratic. Poate c erau demodai. n orice caz, Germania ar fi fost mai ctigat dac ar fi adoptat principiile democraiei britanice i ar fi respins excesele totalitarismului nazist. Lng generalul Beck ne regseam acel echilibru sufletesc
272

Vintil Corbul

de care aveam cu toii atta nevoie. Omul acesta tia s se fac ascultat, s sdeasc ncredere n sufletele adepilor si, s le insufle o neostoit sete de lupt. L-am gsit pe general la locuina sa. M atepta. Dei nu-i anunasem sosirea, tia c aveam s vin. Era nzestrat probabil cu al aselea sim, care ne lipsete nou, muritorilor de rnd. M-a primit n biblioteca lui ncrcat cu tomuri frumos legate. Pe rafturile din preajma mesei de lucru figurau la loc de cinste tratate care dezvoltau doctrinele militare ale lui Clausewitz, Blume, Moltke, von der Goltz, Schlieffen, Luclendorff. Dei l rodea de mult vreme o grav boal de stomac, avea o prospeime a spiritului i o limpezime desvrit a minii, ca i cnd s-ar fi rupt de toate dezagramentele condiiei sale fizice att de nenorocite. naintea mea sosiser ali trei vizitatori: Karl Gordeler fostul primar al Leipzigului, generalul Helmuth Stieff, eful serviciului organizaiei din O.K.W., i Ulrich von Hassell, fostul nostru ambasador la Roma. Sosirea mea ntrerupsese o discuie aprins. Stieff era rou la fa i se plimba agitat prin ncpere. Vorbeam tocmai despre nepotul meu, cpitanul Wallenberg, mi explic amfitrionul, cu tristee n glas. A fost omort ntr-un atentat la Paris. I-am prezentat condoleane, dei n timp de rzboi formulele acestea de politee aproape c nu-i mai au rostul. Moartea devine un fenomen familiar, intrat n viaa cotidian. Ori de cte ori te ntlneai cu vreun cunoscut, i se niruia cte o list lung de ofieri czui de curnd pe front. Rndurile se rreau cu o frecven att de mare i de constant, nct nu mai impresiona pe nimeni. Moartea nepotului dumneavoastr, ca i moartea atitor militari germani, lichidai de partizani sau de cei din Rezisten, nu este dect consecina propriei noastre nesbuine, rosti teu mnie generalul Stieff. Excesele criminale i ale S.S.-ului i ale Wehrraacht-ului n Polonia, n Rusia, n Frana, n celelalte ri ocupate, au provocat o reacie care era firesc s se manifeste prin atentate, crime i alte excese sngeroase. Am semnat furtuna i acum recoltm moartea. M gndesc cu groaz la ce se poate atepta populaia german cnd aliaii vor invada teritoriul patriei noastre. Aceasta se va ntmpla foarte curnd dac nu ne grbim s ncheiem pacea, am declarat cu amrciune. Vom plti scump toate frdelegile pe care n-am fost n stare s le zgzuim.
273

CAVALCAD N IAD

Armata a refuzat ndeobte s execute ordinele de exterminare a populaiilor evreieti i slave, a replicat Stieff. i noi ce am fcut spre a le mpiedica? a exclamat generalul Beck. Ne-am mrginit s ntocmim memorii i s ne splm pe mini. Nu putem trece la aciune nainte de a ne concerta cu aliaii, a intervenit von Hassell, netezindu-i mustaa. Fostul ambasador era de o slbiciune de ascet. Vorbea potolit, subliniindu-i rareori cuvintele cu gesturi. i dac aliaii refuz s stea de vorb cu noi? am ntrebat agresiv. Trebuie s facem tot posibilul spre a le deschide ochii, zise Gordeler, fostul primar al Leipzig-ului. Herr von Hassell, eu nsumi am ncercat n nenumrate rnduri s i previn asupra pericolului pe care l reprezint pentru omenire ntrirea regimului nazist Nu ne-au neles, sau poate n-au avut ncredere n noi, suspin Gordeler. Von Hassell zmbi dezamgit. Nu am avut parteneri de discuii la nlimea mprejurrilor. Cnd Talleyrand i Fouche au prevenit pe aliai asupra inteniilor agresive ale lui Napoleon, li s-a dat ascultare. Napoleon a putut fi nfrnt. Anglo-americanii refuz s negocieze cu noi. Au declarat n repetate rnduri c nu vor nceta rzboiul dect prin capitularea necondiionat a Germaniei, zise Gordeler posomorit, Nu ne rmne atunci dect s ncercm o apropiere fa de rui, opin von Hassell. Ruii au declarat ntotdeauna c fac deosebire ntre poporul german i conductorii poporului german. Constituirea Comitetului german de eliberare Gordeler sri de pe scaunul su ca mpins de un resort. Ochii i scnteiau. Mustaa cenuie i se nepoase ca i coama unui motan furios. Nici nu poate fi vorba de o nelegere cu ruii! strig furios. Ai mai susinut i altdat asemenea inepii! Von Hassell ripost sec, dar fr s ridice glasul: Aceste inepii, cum le numii dumneavoastr, au numeroi partizani. Schulenburg, Stauffenberg Concepii utopice! exclam Gordeler. Ruii sunt dumanii notri de moarte. Numai spre anglo-americani este raional s ne ndreptm privirile. Am simit c m cuprinde o mare scrb. Teoriile acestea
274

Vintil Corbul

pro i antiruseti fcuser obiectul multor discuii sterile. Iertai-m, dar v pierdei vremea n palavre fr de sfrit! am exclamat plin de revolt. nti de toate trebuie s facem ordine la noi acas. Dup ce-l vom rsturna pe Hitler, vom putea sta de vorb n alte condiii cu dumanii notri. Jugulnd naional-socialismul, le vom dovedi buna noastr credin. Gordeler fcu o mutr exasperat. V dai seama ce ar nsemna pentru Germania un rzboi civil in condiiile actuale? Fii siguri c nazitii nu vor ceda puterea fr lupt. Beck interveni n sprijinul meu: Asta i vrem. S-i doborm mai nainte de a-i veni n fire Nu este imposibil s prelum puterea fr a provoca vrsare de snge, dac vom aciona dup un plan bine gndit i perfect pus la punct. Fiecare zi, fiecare ceas pe care le pierdem ngreuneaz situaia Germaniei, am reluat cu drzenie. Von Hassell fcu un gest de neputin: Dac a fi un om cu frica lui Dumnezeu, a spune c Hitler este protejat de Providen. Toate atentatele ncercate mpotriva lui s-au soldat cu eecuri. Iar dac l-am ucide, Himmler, Gdring, Goebbels, Bormann abia ateapt s-i ia locul. Nu exist dect o singur soluie, Herr General, S drmm regimul. De cinci ani spunem acelai lucru, fr s fi realizat ceva, am replicat. Beck a luat de pe masa de lucru un coupe-papier de oel, al crui vrf l-a ncercat pe mn. De data aceasta vom trece la aciune. l avem printre noi pe Stauffenberg Gordeler scp o exclamaie de dezgust: Un vizionar, un paranoic. Nu mi-a inspirat niciodat ncredere. Beck l privi calm. V nelai, Herr Gordeler. Conjuraia noastr avea nevoie de dinamismul generaiei tinere. Noi, cei btrni, n-am reuit s facem nimic. Ne-am mrginit s protestm. Lui Hitler i-a fost uor s struneasc ncercrile individuale de a-i contracara planurile i aciunile. Toi cei care ne-am ridicat glasul mpotriva lui, i am fost destui acetia, ne-am vzut nlturai pe rnd. Gndii-v la von Fritsch, la von Brauchitsch, la Halder i la atia alii De data aceasta ne organizm. Plecm la
275

CAVALCAD N IAD

lupt pregtii s lovim i s primim lovituri! Stauffenberg nu se mulumete cu proteste platonice, Herr Gordeler. Socialismul lui utopic nu-mi place, Herr General, strui Gordeler. M-am uitat la ceas. mi permitei s m retrag. Peste dou ore plec cu trenul. Beck s-a ridicat din fotoliu. Mi-a fcut mare plcere vizita dumitale, von Altenburg. Team ascultat, i i-am ascultat i pe ali generali. Mi-am dat seama c sunt coapte condiiile pentru ca s trecem la aciune. Oamenii sunt exasperai. Avei dreptate, Herr General. Orice ntrziere poate s ne fie fatal. nainte de a muri, i von Reichenau i pierduse ncrederea n Hitler, zise generalul Stieff. Mi-a revenit n minte capul ptrat ca de buldog al lui von Reichenau, monoclul nepenit n orbita dreapt, alura aceea eapn de ofier prusac. N-am neles niciodat cum de a reuit Hitler s-l mbrobodeasc. i Gring i-a pierdut ncrederea, le-am spus. Nu mi-a mrturisit, dar am dedus din atitudinea, din comportarea, din privirea lui. i Himmler, i Goebbels tiu c rzboiul este pierdut, zise amfitrionul. Dar se aga de un fir de pr. Olbricht mi-a istorisit discuia pe care ai purtat-o cu Himmler. Foarte instructiv. i foarte primejdioas, am adugat. Da, foarte primejdioas, a repetat gnditor. Am strns mna gazdei, i-am salutat pe ceilali oaspei i am prsit ncperea. mpovrat de gnduri, am plecat spre StatulMajor al Aerului. De acolo, am purtat cu Reichsmarschall-ul Gring o lung convorbire telefonic. Foarte luminoase i concludente rapoartele dumneavoastr, principe, m-a elogiat el. Sunt de acord cu punctul dumneavoastr de vedere asupra tuturor chestiunilor dezbtute. Din nefericire, Keitel i detepii de la O.K.W. sunt de alt prere. M-am ntrebat dac printre detepii aceia nu-l plasa i pe Hitler. V rog s v ocupai serios de situaia din Romnia, a atacat din nou subiectul care-l preocupa de mult vreme. Gerstenberg a intrat n panic. Numai Killinger este senin ca un cer de primvar. Nu uitai chestiunea petrolului. tii ct este de vital. V urez succes, principe!
276

Vintil Corbul

Reichsmarschall-ul se mulumise cu o convorbire telefonic. De mult renunase s se mai consume pentru remedierea unei situaii pe care o socotea definitiv compromis. Am ajuns la gar dup cderea nopii. O alarm aerian, urmat de un bombardament puternic, a ntrziat cu o or plecarea trenului. Cnd garnitura a ieit din gar, o vlvtaie roie se ntinsese ca o pecingine asupra cerului capitalei. Berlinul ardea Cnd eram copil, zgomotul roilor de tren n noapte avea pentru mine un farmec deosebit. Stteam ntins n cuet, acoperit cu ptura pn la brbie, i ineam ochii strns nchii. Dar nu dormeam. M gndeam ct este de plcut s le simi proteguit, n vreme ce afar noaptea i zboar vlurile negre pe lng pereii metalici ai vagoanelor. Au trecut ani muli de atunci. Copilria a zburat, pierznduse n amintire. Au trecut att de muli ani, nct m ntreb cu minunare dac am fost copil vreodat. Nu reuesc s m identific cu fptura aceea zglobie i mrunt. Parc am face parte din lumi diferite. Acum sunt btrn. Am 54 de ani. Tmplele mi s-au albit. Cteodat mi spun c nu mi-am pierdut nc vioiciunea tinereii. C sunt cel mult vrstnic. M nel ns pe mine nsumi. Nu pot dormi. Insomnia, grijile m in treaz. M crispez ori de cte ori, la vreo curb, vagoanele trte n viteza lor ameitoare se pleac, legnndu-se n pendulri cnd mai repezi, cnd mai ncete. Cteodat am impresia c trenul va sri de pe linie. O team absurd, iraional, care face s mi se strng inima i s mi se taie respiraia. M gndesc c podul de care ne apropiem i pe care nu-l vd poate s fie minat. Atept explozia, care ntrzie. Trenul gonete n noapte. Trece peste un pod i peste nc unul. Apoi oprete ntr-o gar. M ridic n cot i dau puin la o parte perdeaua. Uneori peroanele sunt goale. Alteori i aceasta se ntmpl cel mai des furnicar de oameni se agit pe culoarul btut de vnturi dintre vagoane i faada grii. Vd soldai, femei, copii zgribulii. i m cuprinde ruinea la gndul c stau n compartimentul acela cald, ntr-o cuet cu cearafuri albe ca zpada. Deasupra mea, alt cuet zace nefolosit. Oamenii de pe peron se uit cu invidie i poate cu ur la trenul meu special. Cnd vd soldai sau ofieri aprnd pe la ferestre, le trece paraponul. tiu c militarii acetia merg spre est. i oamenilor de pe peron li se ncreete
277

CAVALCAD N IAD

pielea. Nici unul din ei nu mai jinduiete dup vagoanele lungi i grele. Mortul acoperit cu decoraii i purtat ntr-un sicriu de bronz nu este niciodat invidiat de trectorul anonim, jerpelit i nfrigurat, care st pe margine de drum. Apoi trenul se pune n micare. Peronul, cu furnicarul lui de oameni, se deplaseaz n urm cu ncetineal, apoi din ce n ce mai repede. Trecem pe lng alte trenuri staionate, militare, de cltori sau de marf, i ne afundm iari n noapte. Las perdeaua. Dar nu pot s adorm. Gnduri negre, ca i bezna de afar, prind s se nvrteasc n jurul meu ca ntr-un macabru dans al morii. Aprind lumina de la capul patului. Compartimentul, mbrcat n lemn de trandafir, almurile strlucitoare, aternutul alb i moale, covorul gros cu tonuri purpurii apar n toat frumuseea lor. Cnd eram copil, nfiarea unui vagon cu paturi m incinta. Azi m face s m ncrncenez, ca i n faa unui instrument de tortur. Deschid o carte poliist. O pagin, dou le parcurg cu atenie. Apoi ochii prind s se plimbe automat asupra rndurilor tiprite, fr ca mintea s le mai tlmceasc sensul. Gndurile se bulucesc iari. Eroul romanului se bate ntr-o tavern cu o ceat de bandii. Aciunea este dinamic, dar eu, nvins, nchid cartea i sting lumina. ncerc s dorm. Aprind din nou lumina. Dup zece minute o sting iari. Manevra aceasta dureaz pn ce mijesc zorile. Ridic perdeaua. Abia atunci mi se las peste pleoape un somn greu, de plumb. Dimineaa m mai nvioreaz. Fac un du. Vagonul meu este nzestrat cu toate comoditile. M brbieresc, m mbrac, apoi mi iau micul dejun, ndeobte frugal. Trec n cabinetul meu de lucru. Rezolv corespondena urgent. n vagonul-restaurant, folosit i pentru conferine, ofierii mei de stat-major s-au adunat pentru trecerea n revist a situaiei militare, care are loc n fiecare diminea. Conferina se va desfura dup un ceremonial imuabil. Cei mai vechi ofier mi prezint raportul, apoi eful de stat-major, sau lociitorul su expune situaia de pe fronturi. efii de serviciu i comandanii de mari uniti prezeni fac completri dac este cazul. Se d citire ordinelor sau directivelor sosite de la O.K.W. n lumina lor studiez situaia i iau hotrri n consecin. eful de stat-major le cristalizeaz ntr-un ordin de operaii trimis
278

Vintil Corbul

unitilor din subordine. Uneori conferina dureaz ore ntregi. Dup ncheierea discuiilor, urmeaz inspectarea diferitelor comandamente i uniti. Cnd m aflu n deplasare cu trenul, m retrag n cabinetul meu de lucru. Dup rezolvarea chestiunilor curente, m cufund n lectura tratatelor de strategie militar ori studiez dosarele prototipurilor de avioane care urmeaz s intre n dotarea forelor noastre aeriene. Ocupaiile nu lipsesc. Adeseori uit c trebuie s iau masa de prnz Din Berlin am plecat cu inima grea. M obseda imaginea oraului n flcri. Cuvintele lui Ludendorff mi reveneau n minte cu frecvena unor lovituri de ciocan: In viitorul rzboi, teatrul operaiilor va cuprinde ntreg teritoriul statelor angajate. Nu numai armatele, dar i popoarele vor fi supuse consecinelor rzboiului. Direct datorit ostilitilor. Indirect datorit blocusului i propagandei. Rzboiul total nu va fi dirijat numai mpotriva armatelor, ci va viza i popoarele respective. Va fi o realitate nemiloas i indiscutabil. Toate mijloacele de lupt imaginabile vor fi puse la dispoziia acestui rzboi. Vorbele lui Ludendorff erau profetice: mult glorificatul Blitzkrieg se transformase ntr-un rzboi total, care nghiea milioane i milioane de oameni. Cnd s-a luminat de ziu, ajunsesem deja pe teritoriul Ungariei. Mai bine zis, pe teritoriul Transilvaniei romneti, devenit unguresc prin voina lui Hitler. Am trecut prin Cluj dimineaa, n jurul orei 8. n timpul scurtei opriri n gar, am cobort din tren. M-am plimbat puin pe peron. Am remarcat un fapt semnificativ. Cei mai muli civili vorbeau romnete. Doar militarii i personalul superior al grii erau n exclusivitate unguri. Inepia lui Hitler, care mparte teritoriile statelor ocupate sau satelite cu uurina cu care ar tia un tort sau un cozonac, atinge proporii patologice. i cunoteam principiul: Divide et impera. l descoperise probabil prin vreun dicionar, l adoptase, plin de ncntare, i l aplica mai ales unde nu trebuia. La Cluj a venit s m salute un ofier att de servil, nct mia fcut grea. Aducea laude extravagante Fhrer-ului, pe carel asemuia cu Alexandru cel Mare. Cred c ar fi fost mai aproape de adevr dac l-ar fi comparat cu *\ttila. Mi-am continuat drumul spre Braov. Cerul era acoperit de nori cenuii. Aproape de Braov, norii au prins s se destrame i cerul s se limpezeasc. Am deschis geamul i am lsat aerul
279

CAVALCAD N IAD

s nvleasc n compartiment. Mirosea a primvar i a brazi. Carpaii se profilau la orizont, n veminte aurite. Cnd trenul a nceput s urce pe Valea Timiului, nu m-am mai micat de la geam. Uitasem de griji. Peisajul mi amintea Tirolul n care m nscusem. Von Geist se afla lng mine, dar nu scotea un cuvnt, nu voia s m tulbure. La 3, am ajuns la Predeal. Nu m mai simisem de mult vreme att de bine dispus. Am mncat cu poft mncarea soldeasc. Mi-a prut delicioas. Von Geist s-a uitat la ceas. De cincisprezece minute stm n gara aceasta Ce urt era vremea pn la Braov i ce frumoas s-a fcut acum! Parc am fi n Italia. Romnia este o ar frumoas, i-am rspuns. Pentru c tot avem de ateptat, hai s ne plimbm pe peron. Era nc frig. Mi-am mbrcat mantaua, mi-am pus cascheta i, urmat de von Geist, am cobort din vagon. Colonelul Merian i locotenent-colonelul Melchinger se plimbau, fcnd s rsune pardoseala peronului sub cizmele lor. i civa gradai coborser din tren. Ofierii s-au apropiat de mine. ntrzierea aceasta e de neneles, Herr General9 a rostit Melchinger. i locotenentul Busch se altur grupului nostru. Din biroul de micare au ieit civa . . -iti, urmai de eful grii. Pind cadenat, s-au ndreptat spre mine. Le-am remarcat mutrele ncruntate. Cnd au ajuns n dreptul meu, au izbit clciele i au ridicat braul n semn de salut. Heil Hitler! au rostit n cor. Erau trei la numr. eful lor, un individ cu o lung cicatrice pe obrazul stng care mi-a amintit cicatricea i mutra de brut a lui Kaltenbrunner a luat cuvntul, prezentndu-se: Am onoarea s m prezint, Sturmbannfhrer Gerhardt Adalbert Grunau, eful Gestapo-ului din Romnia. Am rspuns ducnd mna la cozorocul caschetei. Sunt nevoit s v anun o veste proast, Herr General. Un tren german cu muniii, care preceda garnitura dumneavoastr, a fost aruncat n aer dincolo de Azuga. Von Geist a zmbit acru. Frumos ne inaugurm activitatea n Romnia. Riscurile rzboiului, Herr Obersi, interveni Melchinger,
280

Vintil Corbul

filozof. M tem c era vizat trenul dumneavoastr, zise Sturmbannfhrer-ul Grunau. Garnitura de muniii a fost ntmpltor lsat s v precead. S-a uitat crunt la eful de gar, nglbenit de spaim. Din cercetrile mele reiese c trecerea trenului dumneavoastr de comandament era cunoscut i de persoane dinafara cilor ferate. Vom stabili n curnd rspunderile. Un maior romn de jandarmi i un civil pntecos mi se nfiar, salutnd cu gesturi precise. Ofierul i declin numele i calitatea. Maiorul Petre Vntu din Legiunea de jandarmi Braov. mi prezent i pe nsoitorul su, inspectorul Petrescu, de la cile ferate. Maiorul mi explic pe scurt, ntr-o german aproximativ, modul n care se produsese atentatul. Autoritile romneti, Sigurana i Jandarmeria, n colaborare cu reprezentanii autoritilor germane, depun toate eforturile pentru descoperirea fptailor i pentru mpiedicarea repetrii acestor acte. Cunoteam placa. O auzisem i n Frana, i n Italia, i n Rusia. Atentatele acestea endemice intraser n ordinea fireasc a lucrurilor. i se mai spune c ne aflm ntr-o ar aliat! exclam von Geist. Vom face n curnd ordine, zise Sturmbannfhrer-ul Grunau, rostogolindu-i furios ochii. Inspectorul de la cile ferate m asigur c n cteva ore linia va fi reparat i c trenul i va continua drumul spre Bucureti. Herr General nu-i poate pierde vremea ateptnd repararea liniei, l repezi Grunau. Inspectorul ridic din umeri. Sturmbannfhrer-ul mi se adres cu politee: Pot s v pun la dispoziie, Herr General, trei maini care s v transporte pn la Bucureti, mpreun cu ofierii dumneavoastr de stat-major. I-am mulumit, apoi m-am adresat maiorului de jandarmi: Sunt multe victime? Treizeci i nou de mori i cincisprezece rnii. Garda trenului. Germani? Germani, Herr General. i romni?
281

CAVALCAD N IAD

Optsprezece mori. ntreg personalul trenului, n cap cu mecanicul. Am cltinat cu tristee capul. Sunt consternat de aceast nenorocire. Urmat de Grunau, de cei doi romni, de inginerul Haag i de ofierii superiori care aveau s m nsoeasc pn la Bucureti, m-am ndreptat spre mainile care ne ateptau n piaa grii. Grunau mi-a pus la dispoziie Horsch-ul su. L-am poftit s ia loc alturi de mine. A vrea s vd trenul aruncat n aer, i-am spus. Cum ordonai, Herr General. Caravana de automobile, la care se adugase i un Chevrolet al maiorului de jandarmi, s-a pus n micare. Dincolo de Azuga, mainile s-au oprit. Am ajuns, Herr General, mi spuse Grunau. Dac dorii s vedei trenul aruncat n aer, va trebui s coborm n vale. Panta e uoar. Dou companii romneti de geniu i un mare numr de muncitori de la Cile Ferate se strduiau s refac n cel mai scurt timp calea ferat distrus. N-a mai rmas nimic, rosti printre dini Gerhardt Grunau. Cu minile afundate n buzunarele hainei de piele, se uita posomorit la rmiele vagoanelor. Buzele strnse. nvineite, se subiaser ca dou fire de a. Muchii flcilor i jucau sub obrazul rocovan, ras proaspt. Nichts, nichts, nichts, repeta el ca un leit-motiv. Au scpat neatini cinci ostai germani, se grbi s-l anune un civil voinic, cu obrazul striat de vinioare cu snge. Dei vremea era rcoroas, civilul i tergea cu batista fruntea asudat. Inspectorul-ef Vasiliu Turbatu, de la Siguran, mi-l prezent Grunau. Ochii sticloi ai S.S. -istului se aintir asupra inspectorului. l fulger cu o replic dur: Mulumesc! Cinci ostai din cincizeci i ase. Dar despre tren? Despre tren ce avei de spus? Muniia aceasta era destinat frontului. Inspectorul-ef ridic neputincios din umeri. Maiorul de jandarmi se grbi s intervin. Patrulele bat munii. Prinderea atentatorilor nu va ntrzia. Grunau rse sarcastic: Vei pune mna pe ei aa cum ai pus mna i pe ceilali
282

Vintil Corbul

indivizi care au sabotat attea trenuri germane. Ofierii i soldaii germani nu sunt n siguran pe cile dumneavoastr ferate. Trebuie s fac o constatare regretabil. Autoritile romneti nu sunt la nlimea sarcinilor ncredinate. Suntei depii de evenimente. Va trebui s raportez efilor mei ierarhici aceast inadmisibil stare de lucruri. Se ntoarse spre mine: Regret, Herr General, c la intrarea dumneavoastr n Romnia v ofer un asemenea spectacol. Dac a avea minile libere, a ti s fac imediat ordine. L-am privit ironic. Ordinea de care vorbeti dumneata ar genera i mai mult dezordine. M iertai, Herr General, c mi permit s am alt punct de vedere dect al dumneavoastr. Msurile drastice sunt salutare. Instruciunile excelenei-sale Reichsfhrer-ul S. S\ Heinrich Himmler sunt categorice. N-avea rost s-mi pierd vremea, angajnd o discuie n contradictoriu cu acest S.S. -ist obtuz, ndoctrinat de Himmler. Rezultatele politicii lor de opresiune se puteau aprecia mai ales n Rusia. Abuzurile, execuiile, asasinatele n mas svrite de S.S. -iti ridicaser toat populaia mpotriva noastr. Sturmbannfhrer-ul Grunau nzuia s introduc aceste procedee i n Romnia. Mergeam printre sfrmturile vagoanelor, cnd unul din nsoitorii lui Grunau a strigat alarmat: Atenie, Herr Sturmbannfhrer! S nu clcai pe grenadele acelea neexplodate. Grunau a srit n lturi cu o agilitate remarcabil pentru corpolena sa. Ochii i se rotunjiser, plini de spaim. l ngrozea moartea pe Sturmbannfhrer-ul Grunau. Mulumesc, Helfferich, zise el. Din clipa aceea, nflcrarea lui belicoas s-a stins ca un foc de paie. M urma gfind printre sfrmturi, clcnd cu grij, ca i cnd s-ar fi ferit s nu trezeasc nite vipere ascunse prin iarb. Puin lipsise s nu aib soarta trenului. Deodat zmbi. Un zmbet nveninat; care semna mai degrab a rnjet: Dac sream n aer, mi luai locul, Helfferich. Ai pierdut ocazia s te bucuri de o naintare. Se pare c acelai raionament l fcuse i Helfferich, cc i muc buzele. Cred totui c nu era cazul s fie suprat. Judecind dup ntorstura pe care o luase rzboiul, i dup
283

CAVALCAD N IAD

pierderile nregistrate de cadrele armatei germane, ct i de cele ale trupelor S.S., n-ar fi exclus s ajung Obersturmbannfhrer in mai puin de doi ani. Dac bineneles rzboiul va mai dura doi ani, ceea ce era ndoielnic. Ne-am napoiat la maini. L-am poftit pe Grunau lng mine. Voiam s aflu nouti despre Romnia. tiam c mi le va prezenta n mod denaturat, dar nu mi-ar fi fost greu s despart grul de neghin. Aveam experien. Contactele cu aceti satrapi sngeroi nu erau de ieri. Le cunoteam mentalitatea. Horsch-ul n care m aflam gonea urmat de celelalte maini. Odat cu lsatul nopii vom fi la Bucureti, zise Grunau. Eti de mult vreme n Romnia? l-am ntrebat. De aproape doi ani, Herr General. Ai avut noroc, Herr Sturmbannfhrer. Posturile din Frana i din Romnia sunt cele mai cutate. Grunau a rs n colul gurii: A fi preferat s fiu detaat n Polonia. Acolo, cel puin, mi puteam face datoria din plin. Aici, n Romnia, sunt legat de mini i de picioare. Romnii sunt independeni. i dirijeaz poliia, sigurana, jandarmeria aa cum socotesc de cuviin. Rse iari. Nu mi-a plcut niciodat s mucezesc, Herr General. n afar de atribuiile legale, mi asum, cu de la mine putere, unele liberti Acionez destul de dur, Herr General, fr s-i las pe romni s prind de veste. n privina aceasta nu-mi fceam griji. Nu era Grunau omul care s stea cu braele ncruciate. Dac n-a proceda aa cum cred c este mai bine, am fi ajuns pe geant, Herr General. Explicaia lui vulgar mi-a lovit neplcut auzul. Lng Grunau m simeam ca n preajma unei reptile. Grunau era n plin euforie. Himmler i elogiase crimele. Se putea o consacrare mai categoric? Grunau a plecat capul spre mine, vorbindu-mi confidenial. Din gura lui cu gingii vinete a rbufnit o duhoare de usturoi care m-a fcut s m trag involuntar napoi. Trebuie s v previn, Herr General. Aici n Romnia s fii cu ochii n patru. Romnii sunt aliaii notri numai cu numele. Nu m-am mai putut stpni: n clipa aceasta crezi c exist n ntreaga Europ vreun popor strin care s ne iubeasc? Nu avem nevoie de iubirea lor, rosti drz. S ne tie de fric.
284

Vintil Corbul

Asta vrem. Romnii nu au suflet ru Nu tiu dac l au ru sau bun. tiu ns cu precizie c nu ne au la stomac. Se vr iari n colul su, scpndu-m de mirosul dezgusttor de usturoi i de fermentaie intestinal. Am deschis puin geamul, s intre aer curat. Cnd te afli ntr-o ar cucerit, te compori ca atare. Tai i spnzuri. Astea sunt legile rzboiului. Aici trebuie s ne purtm cu menajamente Rmnei mult timp n Romnia, Herr General? Totul e n funcie de ndeplinirea unei misiuni. M-a privit ntrebtor, apoi a nclinat din cap n semn de ncuviinare. Am neles S-a scormonit prin buzunare. mi permitei smi aprind o igar? Te rog. Preferam mirosul fumului de igar efluviilor de usturoi care continuau s vin dinspre Grunau. A scos din buzunar o tabacher de aur, cu un monogram care nu avea nici o legtur cu numele lui. Mi-a oferit tabachera deschis. igri bulgreti! m-a mbiat el. Foarte bune. Mulumesc. Poate mai trziu. Mi-era scrb s m ating de igrile lui. i-a ales una i a aprins-o. A pufit cu voluptate. n timpul ederii dumneavoastr n Romnia vei avea prilejul s v convingei de adevrul spuselor mele. Herr General M-a privit piezi i a zmbit: Nu m credei, nu-i asa? N-am spus acest lucru, Herr Sturmbannfhrer. A mai tras cteva fumuri n piept, a tuit i a strmbat din nas. Am o tuse tabagic turbat. Fumez cte patru pachetc de igri pe zi Avei tot timpul s v schimbai prerea. Prerea? Prerea despre romni. ntr-un fel v neleg simpatia. Soia dumneavoastr era romnc, nu-i aa? Era bine informat Grunau asupra trecutului meu. Da, era romnc. O femeie remarcabil. Familia defunctei dumneavoastr soii este cunoscut pentru sentimentele ei germanofobe.
285

CAVALCAD N IAD

Da? mi spunei un lucru nou. n casa doamnei Sultana Basarab, soacra dumneavoastr, i dau ntlnire numeroi dumani ai Germaniei. Ai Germaniei naziste, Herr Grunau, am fost ispitit s-i rspund. Dar m-am abinut. Nazismul avea dumani nverunai pn i n interiorul Germaniei. Nu m miram c romnii ngroau numrul vrjmailor rii noastre. Ajunseser s identifice naional-socialismul cu Germania, i pe germani cu hitleritii Grunau socotea probabil c mi fcuse un mare serviciu, avertizndu-m de pericolele care m pndeau n casa Sultanei Basarab. Se atepta s-i mulumesc poate pentru serviciul pe care mi-l fcea. I-am refuzat aceast satisfacie. Sttea n colul su i i fuma igara. Tcerea mea l-a derutat. A tcut i el. M privea cu coada ochiului. Poate c ar fi ncercat s m descoas, dar l intimida aurul ncolcit al epoleilor mei. Nu cred c avusese adeseori prilejul s stea alturi de un general de armat. Dei mi era ostil prin definiie simeam instinctiv acest lucru nu ndrznea s m inoportuneze, continundu-i comentariile asupra persoanelor care frecventau casa soacrei mele. i ddea seama, cred, c fcuse o gaf, atacnd fr pregtire un subiect att de delicat. Se ntreba desigur ce rol ascuns jucam n armat. n afara celui oficial de general. Reichssicherheitshauptamt Oficiul Central de Siguran al Reich-ului denumit pe scurt R. S. H. A. i n special Amt-ul IV, cunoscut sub numele de Gestapo, suspecta toi ofierii, pe care-i socotea capabili de cele mai josnice laiti i trdri. Am auzit din culisele Abwehr-ului c Himmler dduse ordin unui grup de chimiti s descopere o substan susceptibil s determine persoanei creia i era administrat o stare psihic propice unor destinuiri totale. Cu alte cuvinte, posibilitatea de a smulge unui om adevrul, anihilndu-i liberul arbitru i instinctul de conservare, siluindu-i voina i eliminndu-i orice ans de a-i mai face rezerve mintale. Hitler i Himmler voiau s nrobeasc nu numai corpul oa^ menilor, ci i creierul lor. Deodat Grunau i-a dus mna la pistol. Dup o cotitur a drumului, mascat de o perdea deas de brazi, apruse o camionet oprit aproape de mijlocul oselei. Doi indivizi trebluiau lng o roat demontat. Horsctr-ul a trecut ca o nluc pe lng cei doi ini. Grunau i-a dus mna la gur. i-a mngiat buzele cu un
286

Vintil Corbul

gest lateral, nefiresc, apoi mi-a zmbit jenat. De la o vreme sunt cam nervos. Ageni de-ai mei au fost victimele unor atacuri armate, svrite de necunoscui. Pe unul l-am gsit n locuina sa, cu un cuit n spate. Pe altul l-am vzut mort la volan. Un glonte perforase parbrizul i l lovise drept n frunte. M mir cum de a reuit s opreasc maina. I-ai prins pe fptai? Nu. Nu i-am prins. Dar n-au s-mi scape. Am pus pe urma lor cei mai buni copoi. Poliia romneasc, Sigurana, nu v ajut? Grunau a fcut un gest circular, descriind cu vrful igrii o circumferin aurie, perfect vizibil pe fundalul vlurilor nserrii. Stadiul actual hm, al rzboiului i-a fcut s-i piard curajul. ovie i aceia care n anii trecui se artau cei mai zeloi prieteni ai Germaniei. Starea asta de incertitudine i nnebunete. i n cercurile guvernamentale se simte o oarecare nervozitate. Aerul care nvlea pe fereastra deschis izgonise mirosul de usturoi i fumul de igar. Dar mi se fcuse frig. Am ridicat geamul. Abia ateptam s ajungem la Bucureti. Prezena lui Grunau ncepuse s m exaspereze. Suficiena cu care mi turna teorii politice era grotesc. Regretam c acceptasem s m folosesc de mainile puse de el la dispoziie. Ar fi fost preferabil s cer telefonic mijloace de locomoie unitilor noastre din Braov. Dar a mai fi pierdut o or sau dou. Se ntunecase cnd am trecut prin Ploieti. Luna poleia cu argint oseaua asfaltat. n Germania nopile senine erau temute, deoarece favorizau incursiunile bombardierelor inamice. Aici, n Romnia, lumea nu se temea de atacurile aeriene. Pe la unele ferestre, defectuos camuflate, se vedea cte o gean de lumin. Mainile cu care ne ntlneam semnalizau optic, folosind faza mare. n Germania faza mare era riguros interzis. Cnd am trecut pe lng rafinria Brazi, Grunau, inspirat probabil de siluetele instalaiilor argintate de lun, a nceput s-mi vorbeasc de actele de sabotaj svrite n secr torul industrial i extractiv. Mi-a niruit volubil exemple n sprijinul afirmaiei sale. Nu le-am urmrit cu atenie. Logoreea lui dezlnuit, vulgaritile, violenele verbale, peste care se suprapunea mirosul acela imposibil, m-au ameit. La un moment dat n-am mai putut s-i suport prezena. Am pretextat c trebuie s dictez efului meu de stat-major un raport
287

CAVALCAD N IAD

confidenial ctre O.K.W. Aceasta m silea s m lipsesc de compania sa, dar la Bucureti vom mai sta de vorb asupra sabotajelor din Romnia. Cnd a auzit de O.K.W., i s-a pus un nod n gt. S-a blbit, ordonnd oferului s opreasc. A cobort, poftindu-l pe von Geist s-i ia locul. I-am comptimit pe Heiingsdorff i pe Merian pentru dezagramentele companiei lui Grunau. Cnd l-am vzut pe von Geist lng mine, am respirat. Am lsat geamul deschis, pn s-a schimbat aerul viciat din main. M-am felicitat, fiindc oferul i adjunctul lui Grunau, Sturmhauptfhrer-ul Helfferich, erau desprii de noi printr-un geam gros, Reueam astfel s respir alt aer dect cei doi S.S. -iti. Am crezut c m sufoc, von Geist, i-am spus. Acest Grunau are toate nsuirile unui derbedeu. O concluzie la care ajunge orice om cu bun-sim, silit s ntrein o or de discuie cu acest personaj. Pe triste mini a ncput securitatea german. Ca s scap de el, am invocat ntocmirea unui mesaj urgent ctre O.K.W. Acest individ cu nravuri de satrap s-a fcut mic i umil cnd m-a auzit rostind iniialele fatidice. Parc l-a fi vestit c a sosit judecata de apoi i c pe tronul ceresc se afl Hitler, asistat de Himmler. Am nchis ochii. Ce bine m simeam lng un ofier de-al meu. Pn la. Bucureti n-am mai scos nici un cuvnt. M gndeam la ntrevederile pe care urma s le am n zilele urmtoare. ntrevederi spinoase, care nu-mi prevesteau izbnzi uoare. Marealul Antonescu i mai schimbase atitudinea n ultima vreme. n noiembrie 940, cu prilejul primei sale ntlniri cu Hitler, se artase acomodant. Pe atunci, cel de-al treilea Reich se afla n apogeu. Statul polonez ncetase s mai existe. Frana se prbuise. Anglia se nchisese ca un melc n cochilie. Germania dicta legile ei Europei. Von Ribbentrop, care a asistat la aceast ntrevedere, mi-a declarat ulterior, cu emfaza lui de parvenit, c discuiile au durat patru ore i c n cursul acestora Antonescu i-a luat angajamentul de a respecta cu strictee acordul prin care aderase la Pactul Tripartit, precum i de a ngdui Misiunii militare germane din Romnia s reorganizeze armat romn. Cu alte cuvinte, s o fac dependent de forele militare germane. nceputul iernii lui 942 a marcat o ntorstur n soarta rzboiului. Trupele noastre ajunseser pn n Caucaz i pn la Volga. n ciuda acestor succese spectaculoase, obiectivele
288

Vintil Corbul

propuse nu fuseser atinse. Armata german era ]a captul suflului. Fenomenele premonitorii. dezastrului de la Stalingrad se fceau simite. Campania din Africa de Nord se apropia de un final catastrofal, n ciuda geniului lui Rommel. n acea epoc mai precis la sfritul lui octombrie Feldmarschall-ul Keitel i-a trimis marealului Antonescu un mesaj care echivala cu un strigt de alarm. i solicita intervenia personal, n scopul livrrii grabnice a unor uriae cantiti de carburani, indispensabile continurii operaiilor din Mediterana ale flotei militare italiene. Keitel l informa pe conductorul statului romn c orice ntrziere a furnizrii acestor carburani compromitea posibilitatea de a se transporta pe mare materialul de rzboi necesar forelor germano-italiene, ncletate ntr-o btlie hotrtoare cu blindatele marealului Montgomery. Keitel ncheia mesajul exprimndu-i ncrederea c intervenia personal a lui Antonescu va determina accelerarea expedierii acestui ajutor indispensabil. Conductorul Romniei se mrginise s-i rspund politicos, dar rece, c toate cantitile de carburani cuprinse n acordurile ncheiate cu statul german fuseser livrate i c Romnia se afla n imposibilitate de a suplimenta cifrele prevzute iniial. Antonescu ncerca s aureasc pilula, fgduind c va lua msuri spre a se realiza economii n consumul intern. Cantitile devenite astfel disponibile vor fi trimise aliailor si germani i italieni. n ncheiere, l asigura pe Keitel de respectul i devotamentul su. n esen, ns, Keitel nu obinuse nimic. Antonescu amintea o btrn mtu care refuz s-i mai deschid punga pentru nepotul risipitor. Incontestabil, lipsa de carburani, care a compromis numeroase aciuni militare pe Frontul de Est, a fost determinat ntr-o msur important de greutile fcute de Romnia n livrarea petrolului i a derivailor lui. n cadrul unei conferine pe care Hitler a inut-o la Poltava n ianuarie 942 cu generalii din Grupul de armate Sud, a fcut unele declaraii care aveau s se dovedeasc profetice: Dac nu ajung la petrolul de la Maikop sau Grozni, va trebui s lichidez acest rzboi. Stpnul celui de-al treilea Reich nu a reuit s pun mna pe regiunile petrolifere ruseti. A fost nevoit s se limiteze la Romnia, singura lui surs important de petrol. Acum i aceast surs devenea pe zi ce trece mai problematic, ba chiar pe cale de a sectui. Dac naintarea ruilor nu putea fi
289

CAVALCAD N IAD

zgzuit i ansele unei stabilizri a frontului erau minime Romnia i petrolul ei aveau s cad ca nite fructe coapte n mna mmicilor notri. n clipa cnd se va petrece acest fapt se va putea spune c virtual rzboiul a luat sfrit. Acum trebuia s m prezint lui Antonescu. S obin n 944 ceea ce Keitel nu reuise s obin n 942. Aveam un rol nu numai ingrat, dar i imposibil. Hitler iritat de carena tot mai accentuat a autorittilor romneti fusese ispitit la un y x. moment dat s declare Romnia teritoriu. ocupat i s nlture, regimul de la Bucureti, reeditnd lovitura din Italia, unde armata german preluase conducerea rii. Renunase la aceast idee, fiindc frmntrile din Romnia, inerente unor asemenea rsturnri, ar fi riscat s compromit situaia frontului, care se apropia ngrijortor de frontierele romneti. Hitler fusese adeseori prevenit de regentul Horthy, al Ungariei, care i manifestase nencrederea sa n ceea ce privete loialitatea Romniei fa de Ax. Nu mi fceam iluzii asupra rezultatelor pe care aveam s le obin. mi ndeplineam ns datoria. Mai mult nu mi se putea cere La Bucureti se fcuser pregtiri n vederea sosirii mele. Mi se rezervase un apartament la Athenee Palace, iar generalul Gerstenberg, eful Misiunii aeriene germane din Romnia, m atepta n holul hotelului. Cnd m-a vzut intrnd, s-a repezit cu atta rvn n ntmpinarea mea, nct s-a mpiedicat de un covor. Tumba pe care era s-o fac mi-a strnit rsul. M-am stpnit ns la timp, aa c am putut s-i ntind grav i senin o mn, pe care mi-a strns-o cu solemnitate. Gerstenberg era mrunt i grsu. Obrajii buclai, rocovani i ddeau o nfiare de copil btrn. M-a condus pn n apartamentul meu. Fiindc mi-era sete, am comandat ampanie. Dup ce ne-am instalat comod n fotolii, l-am ntrebat zmbind: Rapoartele trimise de dumneavoastr la Statul-Major al Aerului vdesc o nervozitate care ne-a dat de gndit. Ce anume v-a fcut s ajungei la concluzia c situaia trupelor noastre din Romnia este deosebit de preca r? Generalul Hansen v mprtete punctul de vedere? Von Geist, care asista la ntrevedere, sttea nemicat ca un bronz n fotoliul su. Gerstenberg a pus atent paharul su pe msua joas, s-a
290

Vintil Corbul

rsucit pe scaun, apoi a tuit spre a-i drege glasul: Aici, n Romnia, suntem tratai de la o vreme ca ntr-o ar inamic. Romnii nu ne-au artat niciodat prea mult simpatie, Herr General. Este mai mult dect o lips de simpatie, a replicat. Lumnrile electrice din candelabrul central i din girondolele de pe comod fceau s-i luceasc obrazul rotund i ntins ca de sugar. Am naintat nenumrate adrese Seciei de legtur cu Armatele aliate, din Marele Stat-Major Romn, n care le-am semnalat o serie de acte grave svrite de elemente dumnoase. Le-am adus, de pild, la cunotin c numrul tierilor de cabluri ale liniilor telefonice a sporit considerabil n ultima vreme. Presupunerea c ne aflm n faa unui furt de materiale ar fi prut ntemeiat dac asemenea furturi de cabluri s-ar fi ntmplat sporadic. Am inut s previn Marele Stat-Major Romn c voi fi nevoit s sesizez cele mai nalte foruri romneti i germane n cazul c autoritile de resort nu vor izbuti s pun capt acestor sabotaje. i ce rspuns ai primit? l-am ntrebat curios. Am primit asigurri c se vor lua msurile cele mai severe. Iar rezultatele? Au fost egale cu zero, a replicat Gerstenberg, tergndu-i cu batista sudoarea de pe frunte i de pe obrajii buclai. S-au mai ntmplat i alte fapte tot att de grave. Depozite militare germane au fost incendiate. Incendiile acestea nu s-au datorat cumva neglijenei soldailor notri? Ah, nu, Herr General! Anchetele au constatat n mod indubitabil c de fiecare dat a fost vorba de o mn criminal. Gerstenberg i-a ncreit fruntea. Romnii trebuie s tie c rbdarea noastr are margini. Von Geist a umplut din nou paharele cu ampanie. Mulumesc, von Geist, i-am zmbit. M-am ntors spre Gerstenberg. De la o vreme, nu numai romnii, ci i italienii, francezii. olandezii nu se mai sperie de mnia noastr. De cnd au vzut c nu mai suntem invincibili, ne trateaz altfel. N-ai observat acest lucru, Herr General Gerstenberg? Am observat, Herr General. Am cltinat din cap:
291

CAVALCAD N IAD

Va trebui s v narmai cu foarte mult rbdare, Herr General. Gerstenberg s-a mboat belicos: S acceptm cu senintate uciderea soldailor notri? Obtuzi mai sunt unii germani, am reflectat cu tristee. Herr General, v recomand mult tact. Restrngei plimbrile nocturne ale soldailor germani prin cartierele mrginae ale Bucuretiului. Evitai s rspundei la provocri. Dac patrulele sunt atacate, s se apere. Dar s nu srii peste cal, dnd natere la incidente susceptibile s ia proporii nedorite. Este recomandabil s nu nveninm relaiile dintre romni i germani. Statul-Major al Aerului mi-a furnizat cteva copii ale unor documente militare romneti din care reiese c n ultima vreme au avut loc ncierri ntre soldaii notri i soldaii romni. Credei c este bine? Nu avem nevoie de tulburri n Romnia. Petrolul romnesc este att de preios Germaniei, nct trebuie s facem concesii formale. S uitm. Herr General Gerstenberg, c suntem poporul ales, rasa superioar, n faa creia o lume ntreag trebuie s ngenunche. Generalul se frmnta pe scaun, ca i cnd ar fi stat pe o movil cu termite. Nu era de acord cu teoriile mele, dar nu ndrznea s m contrazic. Cnd primesc palme, soldaii notri nu sunt deprini s ntoarc obrazul, a izbucnit el, ca un dop care sare din cauza presiunii gazelor dintr-o sticl. Discutam deunzi cu Herr General Schorner cazul unor soldai de-ai notri, intrai ntr-o altercaie cu un grup de trectori romni pe o strad din centru. tii ce spunea Herr General Schorner? Dac soldaii sunt victimele unor violene de orice fel, chiar i ale unor simple loviri, s fac uz de arme. Am replicat calm: Nu mprtesc prerea generalului Schorner. Soldaii dumneavoastr nu vor face uz de arme dect dac sunt atacai cu focuri de arm. Este un ordin, Herr General! Gerstenberg i-a trecut exasperat mna prin prul rocat, adus cu art din dreapta spre stnga, ntr-o frez menit s-i mascheze nceDutul de chelie. Depozite germane cu muniii au fost aruncate n aer. Depozitele sunt pzite? Sunt, dar..: Garda nu i-a fcut datoria! Vrei probabil s mpucai ostateci fiindc au fost aruncate depozitele n aer! Este cea mai
292

Vintil Corbul

uoar, dar i cea mai puin recomandabil soluie. Atunci ce s facem? S stm cu minile ncruciate? S nu uitai un lucru, Herr General Gerstenberg. Deplasarea frontului spre graniele Romniei va da natere la o serie de reaciuni dumnoase nou. Fenomenul este explicabil. Dup cte am auzit pn acum, n Romnia avem mai muli dumani dect prieteni. Gerstenberg i-a scuturat capul ca un cine care iese din ap. Prieteni! exclam el cu mnie reinut. De fapt, nu mai avem prieteni. Toi ne vrjmesc. I-am zmbit cu indulgen: Dac am fi tiut s le ctigm simpatia, n-am fi ajuns aici. Gerstenberg i nclet minile, Lsai pe seama Siguranei i a Gcstapo-ului urmrirea agresorilor, a sabotorilor, am reluat, i ocupai-v de aprarea regiunii petrolifere, Herr General. Aceasta este misiunea dumneavoastr de cpetenie. La Berlin se comenteaz n felurite chipuri abinerea anglo-americanilor de a bombarda pe calea aerului teritoriul Romniei. Nu au fcut-o pn acum n proporii masive, cum au obiceiul, fiindc bazele lor de plecare erau nc ndeprtate. Dar de cnd s-au instalat n Italia, pericolul declanrii pe scar mare a unor atacuri aeriene a crescut considerabil. Trebuie s fii pregtit pentru aceast eventualitate. Dispunei de artilerie antiaerian i de aviaie. Voi face tot posibilul spre a spori aceste fore, dei la ora actual ducem mare lips de avioane. Producia noastr industrial este n plin cretere, Herr General! a declarat cu emfaz Gerstenberg. Am zmbit cu mil. Producia noastr de rzboi crete n proporie aritmetic, iar producia inamicului n proporie geometric. Te las s tragi concluziile, Herr General. A vrut s spun ceva, dar s-a oprit. n aceeai clip a sunat telefonul. Von Geist, care asistase la discuie fr s plaseze un cuvnt, a ridicat receptorul. Alo, da! Cine? Am onoarea s v salut. La telefon colonelul von Geist Un moment, v rog. Von Geist i-a ndeprtat receptorul de la ureche: Excelena-sa ministrul plenipoteniar von Killinger! Dorete s v vorbeasc. Am trecut la aparat. Am auzit la cellalt capt al firului glasul gros, de bon viveur, al lui Killinger.
293

CAVALCAD N IAD

M-am bucurat mult cnd am auzit c facei un turneu de inspecie n Romnia, mi-a declarat cu acea cordialitate zgomotoas pe care o ntlneam i la Gring. Mi-ar face plcere s srbtorim evenimentul, ciocnind un pahar de ampanie i gustnd o pulp de cprioar. Am vnat ieri un exemplar superb. Cnd dorii s cinm mpreun? n seara aceasta v-ar conveni? Mulumesc pentru amabilitate, am replicat. Sunt foarte obosit. Ne putem vedea n cursul zilei de mine. Glasul lui von Killinger s-a rostogolit ca un tunet ndeprtat: Perfect, perfect! Ne vedem mine. Sunt informat c intenionai s facei o vizit marealului Antonescu. Nicht viar? Da, i voi solicita o audien. Cu ngduina dumneavoastr, Herr General, m voi ocupa de aceast chestiune. Cnd dorii s vorbii cu marealul? Ct mai repede. Perfect! mpreun cu generalul Hansen voi aranja aceast ntlnire. Cred ns c ar fi bine s stm de vorb n prealabil, m-a povuit el. V-ar stnjeni dac v-a propune s fii oaspetele meu, mpreun cu toi ofierii dumneavoastr superiori, mine la dejun? Corvezile acestea gastronomice nu-mi fceau plcere. Am acceptat invitaia fiindc nu aveam motive s m derobez. Mine la dejun voi fi al dumneavoastr, am replicat. Abia atept s-mi spunei nouti de la Berlin, a continuat cu acea volubilitate amical, de care fcea ntotdeauna parad. Nouti din Berlin! Ce puteam s-i spun? C oraul e bombardat aproape zilnic? C mizeria s-a instalat ca la ea acas? C nemulumirea general crete? C protestele mpotriva rzboiului sunt tot mai violente? C Gestapo-ul menine disciplina n rndurile populaiei datorit terorii, delaiunilor, arestrilor abuzive, execuiilor? C Hitler i partidul su, din care i Killinger fcea parte, sunt obiectul urii? Altceva ce puteam s-i spun? Am ncheiat convorbirea telefonic, schimbnd uzualele formule de politee. n curnd s-a retras i Gerstenberg. nainte de plecare, i-am trasat n linii mari programul meu de inspecii. A rmas stabilit ca a doua zi de diminea s inspectez dispozitivul de aprare al Ploietiului. n seara aceea am cerut s mi se serveasc cina n apartamentul meu. Voiam s rmn singur cu gndurile mele i
294

Vintil Corbul

cu o carte, care s-mi in companie. l reciteam pe Schopenhauer. Dup cin am mbrcat un costum civil i am ieit s iau puin aer. Nu eram obosit, aa cum i spusesem lui von Killinger. Simeam un neastmpr pe care nu-l puteam defini. M strbteau fiori. Nu erau fenomene premonitorii unei stri maladive. ncercam o agitaie psihic determinat poate de prezena mea la Bucureti. De oraul acesta m legau multe i foarte bogate amintiri. Fiindc noaptea era rece, mi-am pus un demipalton. Cnd am dat s ies n strad, portarul m-a ntrebat politicos: Dorii un taxi, Herr General? n ochi i juca o lumin vesel. Mi-a zmbit complice. Era convins c plecam n cutare de aventuri galante. Mulumesc, prefer s merg pe jos. Replica l-a dezamgit. Am ieit n Piaa Palatului. Cerul era senin. Cldirile, nvluite n ploaia de raze argintii, aveau o nfiare fantomatic. Piaa era goal. Paii mei rsunau ritmic pe asfaltul trotuarului. Palatul era mort. Cine nu a trit n secolul al XVIII-lea, obinuia Talleyrand s spun, nu a cunoscut bucuria vieii. Nu greesc dac formulez o variant a acestei fraze: Sfritul secolului al XlX-lea a fost o epoc de aur. Pacea domnea n lumea ntreag, i toi oamenii gustau plcerea de a tri. Viaa era ieftin, cci rapacitatea indivizilor dornici de mbogire rapid nu luase proporiile pe care avea s le ating n anii dintre cele dou rzboaie. Sfritul secolului al XlX-lea avea s rmn cunoscut n istorie 9 sub denumirea laconic, dar foarte sugestiv: la belle epoque Eram copil pe atunci. Tatl meu voia s-mi fureasc o educaie desvrit, ntregindu-mi cunotinele n domeniul tiinelor i al artelor cu impresii trainice i cuprinztoare asupra lumii n mijlocul creia triam. Mi-a dat prilejul s cltoresc mult, s m familiarizez cu peisajele exotice, s vd oameni deosebii, s m bucur infinit de toate frumuseile acestei lumi. Trebuie s recunosc c am avut o situaie privilegiat. La Londra sau la Paris, la Roma sau la St. -Petersburg, la Bucureti sau la Viena, ne simeam la noi acas. Tata era nrudit cu mai toate familiile domnitoare din Europa. Cumnat cu marele duce
295

CAVALCAD N IAD

Vladimir Romanov i cu arhiducele Karl-Josef de Habsburg, unchi al ducelui de Northland i nepot al btrnului duce de Lusignan-Valois, era primit pretutindeni cu braele deschise. Tata tia s se fac iubit i de personajele ilustre, i de oamenii mruni. Era lipsit de arogana parveniilor, de acea suficien dispreuitoare a indivizilor mbtai de propria lor ascensiune. Avusese trei vlstare. Primii doi muriser n tineree, secerai de tuberculoz. Supravieuisem numai eu. mbriasem cariera armelor, fiindc n familia noastr domnea o tradiie imuabil. Principii Altenburg-Delmond trebuie s poarte de mici uniforma militar. Chiar i cei care au ajuns mai trziu minitri, ambasadori sau cardinali au fost mai nti soldai. La Windsor am vzut-o pe regina Victoria prezidnd banchetul anual oferit n sala Waterloo, pentru cinstirea eroilor care l-au nfrnt pe Napoleon. La Viena, tata m-a prezentat mpratului Franz-Josef, care mi-a strns mna i m-a btut prietenete pe umr. Barbetele albe i pufoase ca zpada l fceau s semene cu Mo Crciun. Aveam pe atunci 8 ani. L-am vzut i pe arul Alexandru al III-lea. Era uria i avea o vorbire molcom. L-am cunoscut i pe Carol I al Romniei. Avea o privire sever, care te nghea. Vorbirea i era blnd, dar sub catifeaua aceasta se simea o voin de fier. N-a fi fost fericit dac ar fi trebuit s triesc n preajma lui. Kaiser-ul Wilhelm al II-lea m-a uimit cu braul lui sting mai scurt dect cel drept. Am fost att de uluit de aceast constatare, nct nici nu mai in minte ce i-am rspuns cnd ma ntrebat ci ani am i dac mi plac caii. L-am ndrgit i pe arul Nicolae al II-lea. Avea o nfiare blajin. Am fost gzduit, mpreun cu tata, la arskoie Selo i la Schonbrunn, la Windsor i la Sans-Souci, la Cintra i la Aranjuez, la Kronborg i la Hampton Court. Dar dintre toate palatele i castelele acestea, Peleul romnesc mi-a plcut datorit principesei Maria, o fiin care mi s-a prut de o frumusee uluitoare. Principesa era cu cincisprezece ani mai vrstnic dect mine. Cnd am cunoscut-o, abia pisem pragul adolescenei. in minte c m-am ndrgostit de ea nebunete. Bineneles, n-am ndrznit s-mi dezvlui iubirea, i chiar dac as fi fcut-o, n-a fi avut nici un succes. n culise se optea c principesa ar fi nutrit sentimente care depeau stadiul unei simple simpatii pentru un ofier din suita soului ei,
296

Vintil Corbul

viitorul rege Ferdinand I al Romniei Acum mergeam pe ling Palatul regal, cu ferestre nvluite n bezn, i ncercam s renvii trecutul. Murise regina Maria, muriser Carol I, i Ferdinand I, i toate capetele ncoronate pe care le cunoscusem n copilrie. M ntreb cte din dinastiile rmase n picioare vor supravieui celui de-al doilea rzboi mondial, dezlnuit de Hitler? Omenirea se afl ntr-o transformare continu. Lupta ei pentru libertate a rmas ns un ideal pentru realizarea cruia au pierit i vor mai pieri generaii dup generaii. Poate c va veni o vreme n care libertatea va domni suveran. Cnd se va ntmpla acest lucru? N-^a putea s spun. Cine ar fi crezut c n plin secol XX va domni tirania cea mai odioas? Tirania lui Hitler, acest emul al lui Tamerlan i al lui Gengis-Han? Nu fac o afirmaie ieftin. Hitler nsusi declara c la nevoie nu va ezita s ordone lichidarea popoarelor dumane, folosindu-se de procedeele de exterminare n mas ale sngeroaselor cpetenii mongole. Iar am revenit la Hitler. n orice domeniu a lsa gndurile s-mi rtceasc, m ntorc tot la acest personaj obsedant. M plimb prin oraul mort. Mort ca i Parisul. Paii mei lovesc ritmic asfaltul. Sunt singur pe strad, dei este nc devreme. Din cnd n cnd trece cu mare vitez cte o main. Farurile, acoperite cu huse prevzute cu o deschidere ngust, acoperit cu ipl albastr, par nite ochi ntredeschii de balaur. nainte de rzboi strzile erau pline de lume, de lumin i de veselie. M napoiez la hotel. Privelitea oraului acoperit de pulpana grea a ntunericului m-a posomorit. mi cumpr un pachet de igri i m urc n apartamentul meu. M dezbrac, fac un du i m strecor sub plapum. tiu c n noaptea aceasta n-am s pot dormi. M simt dureros de treaz. Iau de pe noptier Lumea ca voin i ca reprezentare de Schopenhauer. Raporturile sexuale n lumea uman sunt, la drept vorbind, centrul invizibil al tuturor actelor i al tuturor faptelor. Chiar dac ai ncerca s le acoperi cu vluri multiple, raporturile acestea scot capul la lumin. Instinctul sexual este cauza rzboaielor i scopul pcii; este fundamentul oricror aciuni serioase, obiectul tuturor glumelor, sursa inepuizabil a vorbelor de duh, cheia tuturor aluziilor, explicaia tuturor insinurilor misterioase n orice mprejurare, acest instinct se plaseaz, cu de la sine putere, pe tronul su secular de stpn adevrat i ereditar al lumii, i de acolo, din nlimea
297

CAVALCAD N IAD

autotputerniciei sale, arunc priviri dispreuitoare i rde de toate dispoziiile care se iau pentru a-l pune n lanuri, pentru al ntemnia, pentru a-i limita cel puin fora i, dac e posibil, pentru a-l nfrnge, astfel nct s nu ias la lumin dect sub forma unei afaceri secundare i subalterne. Cred c teoria lui Schopenhauer exagereaz importana sexualitii n procesul dezvoltrii n timp i spaiu a societii. Nu este ns mai puin adevrat c btrnii impoteni sexuali s-au artat mai ntotdeauna ostili soluionrii violente a nenelegerilor de orice natur. Tinerii i maturii sunt cei care mping conflictele pn la extrema lor limit, preferind adeseori rzboiul unor ci rezonabile de mpcare. A doua zi de diminea, la 9, n vreme ce m mbrcam spre a pleca la Ploieti, am fost chemat la telefon de generalul Hansen, eful Misiunii militare germane din Romnia, care m-a anunat c marealul Antonescu m va primi n cursul aceleiai diminei la Preedinia Consiliului de Minitri. mi fixase audiena la orele 14, 30. nsemna c nu mai aveam timp s discut n prealabil cu von Killinger i, dejunul cu el Lucrul nu m deranja prea mult. Am rugat s se contramandeze ntlnirea de la Ambasad i am plecat apoi cu ofierii mei s inspectez unitile de artilerie antiaerian din jurul capitalei urmnd s revin la hotel ctre ora 13, s prnzesc frugal, s m schimb, i abia seara s fiu oaspetele lui Killinger, dup ce voi fi vorbit cu marealul Antonescu. Lucrurile s-au petrecut ntocmai. Am terminat inspecia la ora fixat, m-am desprit de Gerstenberg i de statul lui major i m-am ntors la Athenee Palace. Mi-am luat dejunul n restaurantul elegant al hotelului, n compania lui von Geist. Mine vom inspecta unitile noastre din dispozitivul Ploieti. n cursul dup-amiezii, te rog s-mi pregteti un tablou cu totalitatea mijloacelor noastre de aprare din zona petrolifer. Vreau s tiu precis pe ce putem conta. Gerstenberg este timorat de ostilitatea pe care o ntmpin aici. n Romnia. Este att de preocupat de aceast chestiune, nct am impresia c a lsat pe planul al doilea asigurarea aprrii regiunii petrolifere. Trebuie s stau de vorb i cu generalul Hansen. Dup cte am putut s-mi dau seama, situaia de aici este foarte tulbure. La 14, 15 m-am urcat n Horsch-ul meu, condus de Hans, i am plecat spre Preedinie. M nsoea numai aghiotantul meu,
298

Vintil Corbul

locotenentul Busch. Vremea era rcoroas. Pcla, care acoperise cerul n primele ore ale dimineii, se risipise. Cerul avea transparen de cristal. Castanii de pe bulevardul Lascr Catargiu mbrcaser haina primverii. Viaa pulsa nvalnic n fiecare mugur care se deschidea, dornicde soare. Pe trotuare, guvernantele plimbau n crucioare copilai mbrcai n haine groase. Am poruncit lui Hans s opreasc n dreptul unei tutungerii. Cumpr-mi un pachet de igri. Cele mai bune. I-am dat un pumn de bancnote mici. Nu tiam ct puteau s coste igrile. Deodat sirenele ncepur s urle, vestind alarma. Busch s-a grbit s m lmureasc: Am fost anunat de Misiunea militar german c n cursul zilei de azi va avea loc un exerciiu de verificare a sirenelor de alarm. Se pare c i ziarele au prevenit lumea de acest lucru. Dup cte mi amintesc, fusese fixat n cursul dimineii, cnd a i avut loc n sfrit, poate l repet Sirenele vuiau nencetat, strident, asurzitor. Circulaia vehiculelor i a pietonilor continua nestingherit. Hans s-a napoiat cu igrile, apoi am pornit mai departe. Cnd am ajuns n Piaa Victoriei, un zumzet surd, care se amplifica necontenit, fcea s vibreze atmosfera. Trectorii aruncau priviri ntrebtoare spre cer, fr s-i ntrerup mersul. Horsch-ul a tras n faa intrrii Preediniei. Vuietul, tot mai puternic, a acoperit la un moment dat zgomotele strzii. De pe scrile cldirii cu coloane de marmur puteam s mbriez cu privirea spaiul larg al pieei i cerul spre sud-vest. Bombardiere grupate n formaiuni dese se zreau deasupra capetelor mulimii, care ncremenise cu ochii pe sus. Psrile metalice sclipeau n btaia razelor soarelui ca nite zale de argint. Dup siluete, preau a fi bombardiere americane de tip Liberator. Nu puteam s le desluesc bine, deoarece mi btea soarele n ochi. Du-te i telefoneaz la comandament, Busch. Acetia sunt americani. Peste alarma fals de care mi-ai vorbit, s-a suprapus un real atac aerian inamic. Busch s-a topit n interiorul Preediniei. n ateptarea lui, am rmas pe scri, s vd cum vor decurge evenimentele. M ntrebam dac americanii executau o simpl demonstraie de fore, spre a-i intimida pe romni, sau dac veniser cu intenii agresive. Rspunsul l-am cptat imediat. O rostogolire de explozii formidabile a fcut s se cutremure
299

CAVALCAD N IAD

pmntul. n zare, spre apus, s-a nlat pe un front de civa kilometri o imens i compact perdea de fum i de foc. Viziune neateptat care tia suflul privitorilor. Apoi s-a dezlnuit panica. Pietonii alergau n netire, cutnd un adpost. Tramvaiele s-au oprit. Cltorii se nghionteau, se striveau, ntrecndu-se s ias din vagoanele arhipline. Piaa Victoriei se goli ca prin farmec. Treptele Preediniei se nnegrir de oameni care cutau un refugiu n cldirea paralelipipedic, turnat din beton i marmur. ipetele femeilor i ale copiilor erau acoperite de fantastica galopad a bubuiturilor. M-am uitat iari la cer. Bombardierele zburau la mare nlime, huruind din sute de motoare, lansnd succesiv covoare de bombe. La orizont, jerbele incandescente, ncoronate de enorme ciuperci de fum vnt, continuau s se ridice, laolalt cu bizare vlvti de un galben-albstrui. Busch a aprut n stnga mea: Regret, Herr General. De data aceasta alarma e real. Misiunea militar german i Centrul general de informaii romn fuseser avertizai c o formaie aerian inamic se ndrepta spre Bucureti. Alarma real a urmat alarmei de exerciiu Am ridicat din umeri. Nu ai deci ce s-i reproezi. S intrm. S intrm. Cnd am ptruns n holul Preediniei, puzderie de funcionari coborau pe scri, ndreptndu-se speriai spre adpostul din subsolul cldirii. n mbulzeala aceea, mi-a ieit n ntmpinare ofierul de serviciu. Calm, m-a salutat impecabil: Domnul mareal v ateapt, mi-a spus. n momentul acela a aprut i colonelul Davidescu, eful cabinetului militar al lui Antonescu. i pierduse o mn pe front. Colonelul m-a condus la etajul doi, unde era instalat cabinetul Marealului. Cnd am intrat, acesta sttea la fereastr i urmrea fazele bombardamentului. Mi-a ntins mna. V rog s nu luai n nume de ru c am sosit urmat de o escort att de zgomotoas, i-am spus, artnd formaiunile aeriene inamice. Acest bombardament va nrui moralul populaiei Bucuretiului mi-a rspuns. Cred c ar fi bine s coborm n adpost. Vreau s ncurajez prin prezena mea pe ceteni. Conversaia se purta n limba francez, pe care o cunoteam
300

Vintil Corbul

amndoi, aa c nu era nevoie de interpret. A fi putut s m descurc i romnete, dar cunotinele mele nu erau ndestultoare spre a-mi permite s susin o discuie de importana aceleia pe care trebuia s o angajez. Urmai de colonelul Davidescu i de un ofier de ordonan, am cobort pe scri n hol, iar de acolo ne-am ndreptat prin cteva coridoare spre adpostul cldirii, fcndu-ne anevoie loc prin mulime. Soldai din Batalionul de gard se strduiau s pstreze ordinea. Convenienele sociale, galanteria masculin fa de femei, respectul pentru btrni, ocrotirea datorat copiilor deveniser noiuni goale de orice sens pentru lumea nfricoat care nu avea dect un singur scop salvarea proprie, i nelegeam pe aceti oameni. Fceau pentru prima oar cunotin cu teroarea bombardamentelor aeriene. Civa soldai fceau zid n jurul lui Antonescu. Grupului nostru i se ataase i locotenentul Busch. Am strbtut un larg i ncptor coridor subteran, de-a lungul cruia erau instalate conducte multiple. Din loc n loc se deschideau ui blindate, ngduind intrarea n nite compartimente n care se striveau sute de persoane. n ochii tuturor se citea o nedumerire profund. Nimeni nu-i nchipuia c Bucuretiul va fi bombardat. Nici acum nu le venea s cread, dei cldirea se zguduia din temelii. Treptat, panica s-a mai potolit. Dup primele momente de stupoare, limbile au nceput s se dezmoreasc. Unii discutau cu aprindere, fcnd pronosticuri asupra pagubelor produse de bombardament. Circulau cele mai fantastice zvonuri. Civa credeau a ti c centrul oraului era o mare de flcri. Alii afirmau c prpdul se abtuse n special asupra cartierelor industriale. Lumea se ddea la o parte din calea Marealului. l priveau cu un fel de repro mut. Preau s spun: Iat unde ne-ai trt. La mine i la uniforma mea se uitau cu o ur nedisimulat. Un ofier superior s-a apropiat de Mareal. I-a raportat c printr-un telefon de campanie reuise s obin legtura cu Centrul de informare aerian. Aflase astfel c intele inamicului fuseser Gara de Nord i instalaiile Triajului. Cteva bombe ar fi czut i n centrul oraului. n momentul de fa bombardamentul a ncetat. n curnd se va anuna ncetarea alarmei. Atunci s mergem sus, mi se adres Marealul. Lumea se mai linitise. Trecuse primul oc i acum se
301

CAVALCAD N IAD

resemnase s accepte inevitabilul. Cnd am ajuns n cabinetul Marealului, sirenele vesteau ncetarea alarmei. Antonescu s-a apropiat iari de fereastr. Se uita la lumea care ieea, n relativ ordine, din adposturi. Dup semintunericul din ncperile subterane, lumina crud a soarelui izbea n plin mulimea, orbind-o. Urmele bombardamentului erau impresionante. Cratere adnci desfundau Piaa Victoriei. Cuburi de granit, smulse din pavaj de puterea exploziilor, zceau risipite pe trotuarul din faa Preediniei. irul de case din cealalt parte a pieei, ntre care un frumos palat n stil romnesc, fuseser distruse n ntregime. Spectacolul trist al bucuretenilor nfricoai de acest bombardament aerian mi-a reamintit monologul debitat de Hitler n prezena profesorului Burckhardt, nalt comisar al Ligii Naiunilor la Danzig. Era n august 1939. Peste cteva zile, armatele germane aveau s atace Polonia. Dac voi fi nevoit s fac acest rzboi, prefer s-l dezlnrui azi dect mine. Sunt decis s-l conduc mai degrab acum, cnd am cincizeci de ani, dect s-l fac la aizeci. Dealtminteri, nu-l voi purta aa cum a procedat Germania lui Wilhelm al IIlea, care a avut ntotdeauna scrupule n privina folosirii integrale a tuturor armelor. Eu m voi bate, fr s in seama de nimic, pn la ultima posibilitate Nu am pofta s domin Occidentul azi i nu voi avea nici mine. Nu am ambiii n aceast parte a Europei, cu o populaie att de deas. Dar trebuie s-mi pstrez minile libere n Est. De acolo vreau s obin grul necesar rii mele. Hitler nu menionase i petrolul. Petrolul romnesc i petrolul rusesc. Acum romnii suportau efectele politicii lui brutale. Fhrer-ul i luase cu de la sine putere libertatea s acioneze n Est Marealul Antonescu s-a ntors spre mine: Privii, mon General. n Piaa Victoriei domnea mare agitaie. Lumea alerga ncolo i ncoace, ca ntr-un furnicar cuprins de panic. Mainile Salvrii, autocisternele roii ale pompierilor goneau nebunete, urlnd din sirene i claxoane, ocolind cu rsuciri brute de volan gurile adnci spate de bombe n mijlocul drumului. M-am ntors spre Antonescu: Sunt profund mhnit, Monsieur le Mareclial. Riscurile
302

Vintil Corbul

rzboiului! tiu, mon General. Mi le-am asumat, spre a obine din partea Fhrer-ului garania granielor Romniei, a independenei ei. Monsieur von Ribbentrop a declarat c Germania va opri pe Nistru naintarea ruilor. M tem c i acest front va fi dat peste cap, aa cum au fost date peste cap i alte fronturi socotite de Fhrer inexpugnabile. Fhrer-ul nu i-a respectat o serie de fgduieli formale. M-a asigurat c se va folosi de capul de pod de la Nicopol spre a restabili legtura cu Crimeea i a despresura trupele de acolo. Nu i-a putut respecta cuvntul. n martie anul acesta, mi-a declarat c n iunie va relua ofensiva pentru a recuceri Ucraina. Dumneavoastr, mon General, credei c va reui acest tur de for? Mai ales acum, dup dificultile ntmpinate pe frontul de centru? Nu pun la ndoial inteniile Fhrer-ului. Dar nu pot ignora nici voina ruilor de a nvinge. Trebuie s recunoatei, mpreun cu mine, mon General, c n prezent ruii dispun de o mare superioritate n ceea ce privete forele umane i mijloacele tehnice, precum i de sporite posibiliti de manevr. Optimismul de odinioar al marealului Antonescu sectuise. ncrederea lui n invincibilitatea armatelor germane suferise o grea lovitur. Voina de a obine victoria devenea inoperant datorit imposibilitii Wehrmacht-ului de a face fa presiunii tot mai puternice a armatelor ruseti n est, i a angloamericanilor n sud. Dei poziia mea era grea, mai ales acum, dup bombardamentul acesta masiv, m-am strduit s apr interesele Germaniei. Efortul de rzboi al rii mele, Monsieur le Marechal, va fi uurat dac aliaii ei i vor ndeplini integral obligaiile. Antonescu m-a privit aspru. Vrei s spunei c Romnia nu i-a ndeplinit obligaiile n ntregime? V-am dat soldai, v-am dat petrol, v-am dat gru, vam dat produse industriale V-am dat tot. i ce am obinut n schimb? M uitam la omul acesta i-i nelegeam dezamgirea. Marealul Antonescu, aliatul Germaniei, avea nfiarea unui tipic general britanic. Tietura. uniformei, pantalonul sabie de clrie, formatul cizmelor, epoleii, cascheta, toate vdeau o influen vestimentar englezeasc. Cultura Marealului, ca i cultura majoritii intelectualilor romni, era de esen francez. Hitler rsturnase toate aceste tradiii. Antonescu se
303

CAVALCAD N IAD

aliase cu Germania, i acum atepta cu groaz lovitura de graie. tia c n curnd va trebui s plteasc toate erorile unei politici pe care o adoptase. Cred c nu-i ierta cea mai mare eroare: aceea de a fi acceptat s-i trimit armatele n stepele ruseti. Ce cutase n Crimeea, la Stalingrad, n Caucaz? Ce l determinase s ia aceste msuri extreme? antajul lui Hitler. care-l amenina n permanen cu spectrul unui guvern legionar, impus de Berlin? Dumneavoastr personal ai fost un aliat loial i sunt convins c vei rmne un aliat loial. Cnd m-am referit la sprijinirea efortului de rzboi al rii mele, nu m-am gndit dect la sporirea ajutorului economic pe care l acordai principalului dumneavoastr aliat. Germania are nevoie de petrol. De ct mai mult petrol. Trebuie s-i prelungeasc rezistena pn n momentul n care Fhrer-ul va fi n stare s arunce n balan armele secrete anunate de atta vreme. Vorbeam fr convingere. tiam c n lupta cu timpul, Hitler era destinat pieirii. Armele lui secrete erau nc n stadiul pregtirilor. Romnia, cu petrolul ei, rmnea un factor de cpetenie pentru prelungirea rzboiului i pentru ndeprtarea tragicei scadene pe care toi o ateptam cu groaz. Puurile noastre cu petrol sunt n parte sectuite, mon General, a replicat Antonescu. Exploatarea lor intensiv era fatal s duc la acest rezultat. n cursul acestui an mi voi respecta integral obligaiile asumate. Nu voi putea ns n nici un caz spori cantitile destinate Germaniei. Antonescu m refuza, aa cum l refuzase i pe Keitel. Fhrer-ul i Reichsmarschall-ul Gring vor fi nemulumii de rezultatele discuiilor mele cu eful statului romn. Faza supunerii lui necondiionate fa de Fhrer se ncheiase. Marealul Antonescu ridica acum capul, asemenea altor conductori de ri aliate, care se grbeau s se elibereze de povara unei prietenii forate cu Germania nazist. Profit de vizita dumneavoastr n Romnia, a continuat Marealul, spre a v ruga s ntrii aprarea regiunii petrolifere. Petrolul este tot att de important pentru dumneavoastr, ca i pentru noi. Distrugerea rafinriilor ar avea urmri catastrofale. Am nclinat capul n semn de ncuviinare. Voi lua toate msurile, Monsieur le Marechal. La rndul meu, v rog s urgentai livrarea cantitilor de petrol datorate Germaniei, conform acordurilor n vigoare.
304

Vintil Corbul

Urgentarea livrrilor este o chestiune care se poate discuta, mon General. Am prsit plin de tristee cabinetul Marealului. Misiunea mea se ncheiase cu un fiasco. Prietenii de ieri, nvrjbii de inevitabilitatea i de iminena unei nfrngeri, ameninau s devin dumanii de mine. Antonescu nsui nu va ncerca s ne prseasc prea curnd; ca i Mussolini, se compromisese alturi de Hitler. Ce se va ntmpla ns dac se va gsi un nou Badoglio, romn de ast dat, i dac regele Mihai va adopta poziia suveranului Italiei? M durea ngrozitor capul. Discuia cu Antonescu m indispusese. Cnd am ieit de la Preedinie i m-am ndreptat spre Horsch-ul meu, Busch mi-a ieit n cale. Un Feldwebel m-a anunat c hotelul Athenee Palace a fost lovit de bombe i serios avariat, Herr General. Bagajele dumneavoastr au fost mutate la hotelul Ambasador. Bine. Atunci s mergem acolo n vreme ce Horsch-ul m ducea spre hotel pe un traseu ocolit, ca s-mi fac o imagine despre intensitatea bombardamentului, priveam cu mhnire strzile devastate. Cunoteam bine Bucuretii. Acum mi prea un ora strin. Bulevardele, cldirile, monumentele erau aceleai. Aveau ns o nfiare neobinuit. Printre irurile de cldiri rmase intacte, casele drmate aveau aspectul unor msele cariate, care stric armonia danturii. Am trecut i prin Piaa Palatului. Hotelul Athenee Palace fusese atins de o bomb care l lovise piezi, n colul dinspre Calea Victoriei, incendiindu-l parial. Luase foc i hotelul Splendid de vis--vis. Pompierii erau ns pe punctul de a localiza incendiile. Ajuns la hotelul Ambasador, m-am urcat n apartamentul meu, mi-am scos tunica i m-am ntins pe pat. Creierul mi zvcnea, gata s-mi sparg cutia cranian. n tot corpul simeam o slbiciune neobinuit. Dou aspirine m-au linitit. Dup un repaos de o jumtate de or, am plecat din nou s inspectez unitile de artilerie antiaerian din jurul capitalei. Rolul lor fusese ca i inexistent n tot timpul bombardamentului. nregistraserm i noi pierderi, dar esenialul era c i aici, ca i n Germania, artileria antiaerian se dovedise n mare msur ineficace. Aeronavele inamice zburau prea sus, ieind din raza ei de aciune. Eram de pe acum ngrijorat de ceea ce aveam s gsesc a doua zi n zona petrolifer. Seara, m-am dus la Legaia
305

CAVALCAD N IAD

german, nsoit de von Geist i de Busch. Von Killinger m atepta n salonul cel mare, mpreun cu generalul de cavalerie Erick Hansen, eful Misiunii militare germane pentru trupele de uscat, generalul Gerstenberg, amiralul Tiellesen, eful Misiunii militare pentru marin, generalul-maior Spalke, ataatul militar al armatei de uscat, colonelul von Haugwitz-Eringerfeld, eful de stat-major al Armatei de uscat, consilierul de legaie Stelzer, Sturrribannfhrer-ul Grunau, Sturrnhauptfhrer-ul Helfferich, precum i doctorul Clodius, mputernicitul pentru problemele economice. Pe unii i cunoteam personal. Colonelul von Haugwitz luptase n Afrikakorps i fcuse legtura ntre cartierul general al Feldraarschalz-ului Rommel i inspectoratul meu general. Restul mi-au fost prezentai de von Killinger. I-am gsit la Legaie i pe ofierii superiori din statul meu major, care sosiser naintea mea, nsoii de inginerul Haag. Dup un aperitiv bogat, am trecut la mas. Primul pahar a fost ridicat potrivit ritualului n cinstea Fhrer-ului. Conversaia s-a axat n jurul bombardamentului aerian executat asupra Bucuretilor. Recenta vizit a Liberatoarelor americane asupra capitalei acestei ri a pus capt unei ere de aur, a declarat Manfred von Killinger, rznd. Pentru militarii notri, trimiterea n Romnia echivala cu un concediu nelimitat n paradis. Mncare bun, trai comod, primejdii minime. Nici Roma nu era att de iubit. Soldaii notri din Romnia au uitat c mai exist un Front de Est, rosti elegiac generalul Hansen. Dac nu ne-ar fi deranjat sabotajele i atentatele, ne-am fi putut socoti n rai. Rmne de vzut dac romnii, nspimntai de bombardamente, nu vor face avansuri aliailor. Von Killinger izbucni n rs: Avansuri aliailor? Niciodat! Faimoasa declaraie de la Casablanca ne-a fcut jocul. Capitularea fr condiii, pretins de anglo-americani, a spulberat ultimele iluzii pe care i le furiser conductorii rilor aliate cu noi, ispitii de exemplul italienilor. Perspectiva de a se vedea judecai i condamnai pentru crime de rzboi i va face s reflecteze de dou ori nainte de a ncerca s ne trdeze. Marealului Antonescu nu-i rmne dect s mearg alturi de noi pn la sfrit. Nici el i nici Horthy nu vor ndrzni s se lipseasc de protecia noastr. Mi-a venit s zmbesc, dar m-am stpnit. Cum putea von
306

Vintil Corbul

Killinger s mai vorbeasc despre protecia german? Era orb? Nu-i ddea seama c cel de-al treilea Reich i tria ultimele zile? Comunitii vor profita de bombardamentele acestea spre a-i intensifica propaganda mpotriva noastr i a cere cu energie sporit ieirea Romniei din rzboi, interveni Sturmbannfhrerul Grunau. Adevrat, de acum nainte comunitii ne vor da si mai )! mult de lucru, susinu Helfferich opinia efului su. Va trebui s intensificm aciunile de represiune. Sunt destul de bine organizai, conveni consilierul de legaie Stelzer. Colonelul von Haugwitz-Eringerfeld i scoase bustul n afar i mbri cu o privire circular ntreaga asisten. Dac-mi ngduii s-mi spun cuvntul, n-am s v retn atenia dect dou minute. V rog s reflectai ns adnc la cuvintele mele. Introducerea era grav., menit s impresioneze. Cunoteam modul pompos de exprimare al colonelului von Haugwitz. Nu era strlucitor de inteligent, avea ns un instinct puternic, care l nela rareori. nalt, masiv, impuntor, cu o voce profund de bariton, tia s foloseasc abil argumentele atunci cnd voia s conving. Bombardamentul acesta asupra Bucuretilor va nehega i mai puternic micarea de opoziie care se manifest de la o vreme tot mai activ mpotriva guvernului Antonescu i mpotriva noastr. Rzboiul a reuit treptat s realizeze o nelegere ntre cele mai diverse i antagoniste curente politice. Reacia mpotriva noastr i din pcate o anumit ostilitate fa de Germania n genere, vizibil dup primul rzboi, ostilitate ntrit prin sprijinul dat de noi extremei drepte a unit pe dumanii ireductibili de ieri. Fostele partide politice, ncepnd cu cele de centru i terminnd cu cele de extrem sting, aparent desfiinate, n fapt regrupate, s-au aliat mpotriva noastr. Aici, n Romnia, se reediteaz situaia din Frana, Belgia, Olanda i Italia. Dispunem de informaii ngrijortoare. Non sens, Herr Oberst! l contrazise von Killinger. Marea finan din ara aceasta proprietarii, industriaii sunt nspimntai de comunism. Ascultai-m pe mine! M tem, Herr Gesandter, c ura, poate c termenul e prea
307

CAVALCAD N IAD

tare s zicem, rezervele fa de Germania nazist sunt mai puternice dect spaima. Aceasta cu att mai vrtos cu ct ruii sunt aliai cu englezii i cu americanii, prieteni mai vechi ai romnilor. Churchill reprezint pentru ei o garanie suficient n ceea ce privete respectarea actualei ornduiri sociale. Apoi, nu uitai c soarta Franei a afectat multe sensibiliti romneti, ca i n 1871, iar romnii sunt mai legai de Frana dect de noi Generalul Hansen schi un gest de nepsare. Nu v contrazic, Herr General. Pe romni i avem ns n mn*. Dac vor ncerca s se mite, i vom zdrobi. Nu vom ezita s acionm cu aceeai energie ca i n Italia. Dispunem de suficiente divizii spre a-i scoate n cteva ore din lupt. Nu vor ncerca s acioneze fi mpotriva noastr, zise von Killinger. A dori s avei dreptate, susinu colonelul von Haugwitz. V mprtesc temerile, Herr Oberst, interveni Gerstenberg. Comunitii i-au asigurat compliciti multiple. Nu m-a mira ca vreunul din ei s se fi strecurat printre servitorii care ne servesc la mas, adug, aruncnd o privire piezi spre lacheii care intrau solemni, purtnd tvi ncrcate cu vnat apetisant. S schimbm vorba, propuse el. Pn n clipa n care chelnerii ieir, conversaia lncezi. Te temi de stafii, Herr General, se adres von Killinger lui Gerstenberg. Personalul de serviciu al Legaiei a fost trecut prin apte ciururi. Nu-i aa, Herr Sturmbannfhrer? Grunau zmbi cu suficien. Am luat toate msurile, excelen. Agenii notri mpnzesc Romnia. tim tot ce se ntmpl. Tot ce se vorbete. Suntem informai, de pild, c unele cercuri romneti trateaz cu inamicul. i ce ateptai? ntreb amiralul Tiellesen. S adunm toate elementele care s ne permit a-i strnge de gt pe aceti pigmei nedisciplinai. Foarte curnd i vom chema la rspundere pe toi nemernicii care vor s ne pun bee n roate, rosti cu asprime Grunau. Nu suntei de prere s atacm subiecte mai agreabile? propuse von Killinger. Riscai s v compromitei digestia. Senintate, meine Herren! S ne bucurm de cprioar i de fazani. i de vinuri/s ne bucurm! Romnia este nc o ar binecuvntat pentru noi. S toastm, ca s rmn n continuare
308

Vintil Corbul

Propunerea gazdei a ntrunit toate sufragiile. Pn la desert, nu s-a vorbit dect despre vntoare i despre femei. La un moment dat, generalul Hansen l-a ntrebat pe Gerstenberg: : Ai primit un raport complet asupra pagubelor produse ele bombardament? Killinger l-a ntrerupt: M opun discuiilor serioase. Avem tot timpul s ne plictisim la conferinele noastre obinuite. Vorbele lui au fost ntmpinate cu exclamaii de aprobare. Vnatul servit era att de gustos i de bine preparat, nct oaspeii se ntreceau cu laudele. Cred c nici Fhrer-ul nu are pe mas asemenea bunti, zise von Geist. Grunau l privi strmb. Cuta probabil un sens ascuns cuvintelor inofensive ale colonelului. S.S. -istii lui Himmler erau 7 foarte bnuitori fa de corpul ofieresc din Armata de uscat. Von Killinger ns rse flatat de elogiul lui von Geist: Herr Oberst, vnatul acesta este recoltat de mine. Felicitrile mele, suntei un as al sportului cinegetic! Von Killinger ncuviin cu modestie: Cnd am la mas oaspei de talia generalului principe von Altenburg-Delmond, nu precupeesc eforturile. Am nclinat la rndul meu capul. M copleii, excelen Dup desert, am trecut n salon. Oaspeii, bine dispui dup banchetul pantagruelic, s-au mprit n grupuri. Vorbeau i rdeau tare. Von Killinger m-a poftit s iau loc pe unul din fotoliile ornduite n jurul mesei rotunde i joase din preajma cminului. Generalul Hansen i doctorul Clodius au ntregit grupul nostru. Un servitor ne-a adus coniacul franuzesc. Doctorul Clodius i-a contemplat pocalul de cristal cu reflexe sidefii. Minunat licoare! exclam extatic. n ciuda bombardamentelor, Romnia va rmne pentru noi o surs inepuizabil de bunuri. Ministrul cltin dubitativ din cap: Va rmne o surs inepuizabil de bunuri dac vom ti s-o pstrm. La ce v referii? l-am ntrebat. Von Killinger i nclzea pocalul cu coniac rotindu-l ntre
309

CAVALCAD N IAD

palmele lui mari. Dac ruii vor reui s calce teritoriul Romniei, va trebui s aplicm i aici regula pmntului prjolit. Vom arde i vom distruge totul. Ruii nu vor gsi nici o sond ntreag, nici o fabric, nici un hambar Pcat de ara aceasta. Din nefericire, legile rzboiului sunt necrutoare. M gndesc cu regret la regiunile petrolifere, zise Clodius. Ascund bogii imense. Generalul Hansen se rsuci n fotoliul su. Excesul de butur l congestionase. Obrazul i era de un rou bolnvicios. Vom incendia toate puurile petrolifere, vom arunca n aer toate rafinriile, vom transforma Ploietiul i ntreaga zon nconjurtoare ntr-o mare de foc. Cldura degajat ar putea transforma iarna n var. S sperm c nu va trebui s ajungem pn acolo, zise dr. Clodius. Von Killinger tui scurt. Nu vom ajunge! declar cu convingere. Vom izbuti s-i oprim pe rui. Carpaii sunt inexpugnabili. Fraza aceasta o auzisem i la Statul-Major al Aerului, i la O.K.W., i din gura lui Gring, o rostise i Hitler. Carpaii sunt inexpugnabili. Cel de-al treilea Reich, invincibila Germanie naional-socialist, ajunsese s se bizuie n est numai pe Carpaii romneti. Trist soart! M pregteam s prsesc Legaia. Colonelul von Haugwitz mi-a cerut s-i ngdui a-mi oferi o mas camaradereasc la restaurantul hotelului Ambasador, n amintirea fostei noastre colaborri pe frontul african. Nu l-am refuzat. Eram curios s aflu date suplimentare despre inteniile i directivele lui Hitler n privina Romniei. Eu. de pild, nu fusesem informat la O.K.W. n legtur cu hotrrea Fhrer-ului de a aplica i n Romnia regula pmntului prjolit Se temuser de mine fiindc defuncta mea soie fusese romnc? N-ar fi fost exclus. Trecuse de miezul nopii cnd mi-am luat rmas bun de la von Killinger i de la nsoitorii si. mi fceam n gnd planuri cu privire la inspectarea de mine a unitilor noastre din jurul Ploietiului. Trebuia s dau unele directive n legtur cu ntrirea dispozitivului de aprare a regiunii petrolifere. n prealabil aveam s m opresc o or la Misiunea militar german a aerului. Colonelul Falke, eful de stat-major al misiunii, urma s-mi prezinte un raport amnunit asupra pagubelor provocate de bombardamentul aerian din cursul zilei
310

Vintil Corbul

trecute. Am poruncit lui Hans s m duc la osea, n timp ce von Geist i ceilali ofieri plecau la hotel. Voiam s iau puin aer. M durea iari capul. M gndeam c o scurt plimbare pe jos, pe aleile singuratice din preajma Hipodromului, mi va face bine. n ora, aerul era mbcsit nc de mirosul struitor de fum i moloz. Urcam pe Calea Victoriei, spre oseaua Kisseleff, cnd, la ntretierea cu strada Sevastopol, am zrit la lumina farurilor mainii figura familiar a unui tnr ofier german, care voia s traverseze strada. Oprete, Hans! am poruncit. Am deschis portiera i am fcut semn ofierului s se apropie. S-a executat n grab. Ajuns n preajma mea, a rostit marial: Herr General, am onoarea s m prezint, locotenentul Erwin Heltner. Nu m recunoscuse, cci chipul meu era n umbr. Desluise ns strlucirea epoleilor. Erwin, urc-te n main, lng mine. Abia atunci m-a recunoscut. Obrazul i s-a luminat. S-a aezat pe banchet. Ce caui aici, la Bucureti? l-am ntrebat. Fac parte din Serviciul de informaii al Misiunii militare germane pentru Armata de uscat. Am zmbit. Cum de te-au ales tocmai pe tine pentru funcia aceasta? Cunosc cinci limbi strine, Herr General. Erwin Heltner fusese cel mai bun prieten al lui Willi. Copilriser mpreun. Tatl lui Erwin era un competent chirurg din Miinchen. Unchiul su matern, generalul von Ostermann, comanda o divizie blindat pe Frontul de Est. n epoca arestrii i a condamnrii la moarte a lui Willi, Erwin i urma studiile la Universitatea din Munchen, profitnd de un concediu mai lung, obinut n urma rnirii sale grave pe frontul din Italia. M bucura aceast ntlnire, cci mi oferea prilejul s vorbesc despre Willi. Unde te duceai? l-am ntrebat. Eram n drum spre librria Bucholz. Acum, noaptea? Abia am ieit din tur. Am zrit n vitrin, azi de diminea la ase, n vreme ce m duceam la serviciu, nite cri de art.
311

CAVALCAD N IAD

Vreau s vd dac mai sunt acolo. Mine, cnd librria se va deschide, vreau s mi le cumpr. Erwin, ca i Willi, era un bibliofil pasionat. Copilandri, i-am vzut adeseori crai pe scar n biblioteca mea, cercetnd cu patim crile prfuite de pe cele mai nalte i mai greu accesibile rafturi. Te tenteaz o plimbare pn la osea? Cu mult bucurie, Herr General. Rspunsul lui prompt mi-a fcut plcere. Nu tiam cum s aduc vorba despre Willi. N-a fi vrut s cread c nu l-am luat cu mine dect n acest scop. Eti pentru prima oar n Romnia? Am mai fost o dat la Bucureti, cnd eram mic. Dumneavoastr m-ai luat, ca s-l nsoesc pe Willi. Aa e. Uitasem. E mult de atunci Am tcut. A tcut i Erwin. M uitam pe fereastr la lumea puin de pe trotuare, pe care o deslueam fantomatic n lumina lunii; dar nu-l vedeam dect pe Willi. Prezena tnrului de lng mine mi trezise amintiri dureroase. Simeam nevoia s le smulg de sub pulberea trecutului. Uitarea n-are s-mi aline niciodat durerea sufleteasc. Cred c i Erwin voia s-mi vorbeasc de Willi, dar nu tia cum s nceap. Luna aceasta se va mplini un an de la moartea lui Willi, i-am spus. tiu, Herr General. Am fost foarte ndurerat. Toi colegii l-au plns. Dac nu m nel, erai la Munchen cnd l-au arestat. Da. Am fost citat martor la procesul lui. Te-ai prezentat? Desigur. Am spus c Willi era foarte iubit de colegi. Am vorbit despre buntatea, despre nelepciunea, despre patriotismul su. I-ai luat aprarea? Desigur! a replicat Erwin cu nsufleire. Willi mi era mai mult dect un frate. i judectorul ce a zis? Judectorul era un om ru. Foarte ru. Venise tocmai de la Berlin. Freisler l chema? Freisler. Mi-a spus c dac l mai apr pe Willi, nseamn c sunt un trdtor, ca i el. M-a ameninat c mi vor putrezi
312

Vintil Corbul

oasele n nchisoare. Ce nvinuiri i-au adus lui Willi? C a pstrat i rspndit manifeste dumnoase statului, partidului nazist i armatei. A fost prins mprind manifeste? Nu. Atunci? L-a denunat cineva. La percheziia care i s-a fcut acas, sau gsit n pod un mare numr de manifeste. Am nchis ochii cteva clipe. tii cine l-a denunat? Nu. Numele denuntorului nu a fost pronunat n faa tribunalului. Dar aceasta nu mai avea nici o importan. De vreme ce se gsiser manifestele, nu mai era nevoie de alte probe. Nu bnuieti pe nimeni, Erwin? Nu, Herr General. Cine putea s tie c Willi inea manifeste n cas? ntrebarea aceasta mi-am pus-o i eu, Herr General. Poate c l-a surprins vreun servitor umblnd cu manifestele? Servitorii au figurat printre martorii aprrii. Ezitam s-i pun o ntrebare care putea s fie bogat n urmri. Rudi a fost citat la proces? Nu, Herr General. Rudi i Willi n-au fost niciodat prieteni. Erwin a cltinat din cap, suspinnd. Aveau convingeri politice diametral opuse. Din aceast cauz se certau adeseori. Auzisem acest lucru i de la Uwe. Rudi l acuzase n faa mea pe Willi c era un defetist. Nu aflasem ns, n ciuda cercetrilor mele, rolul jucat de Rudi n arestarea fratelui su. ntr-o zi s-au btut, adug Erwin. Cu ce ocazie? Anul trecut, n februarie. Dezastrul de la Stalingrad pusese n fierbere pe studeni. Muli acuzau regimul c trimite tineretul la o moarte inutil. Printre acetia se afla i Willi. Universitatea era frecventat n special de fete, de infirmi i de un numr redus de ambuscai, cu rude sus-puse n partidul nazist. ntr-o diminea a venit n mijlocul nostru Gauleiter-ul Giesler al Bavariei. A acuzat pe unii din noi fr s citeze nume c ar critica modul n care este condus rzboiul. Dup ce a ameninat
313

CAVALCAD N IAD

cu urgia sa pe defetitii care se fac unealta dumanului, a adugat c studenii ar aduce mai mari servicii patriei i partidului zmislind copii dect consacrndu-se studiilor superioare. Dac unele fete nu sunt destul de seductoare spre a-i gsi cte un partener, a declarat textual, le pun la dispoziie pe aghiotanii mei i le asigur c nu vor avea ocazia s regrete aceast experien. A fost huiduit. Au intervenit S.S. -itii i Gestapo-ul. S-au iscat ncierri. Studenii i-au izgonit pe ageni, apoi au continuat manifestaia pe strad. Ulterior, civa au fost arestai. Tot atunci l-au arestat i pe Willi? Ah, nu. Pe Willi l-au ridicat mult mai trziu. mi spuneai c Willi a avut o altercaie cu Rudi. S-au luat la har din cauza cuvntrii Gauleiter-ului Giesler. Rudi a afirmat c studenii protestatari sunt nite criminali care merit s fie spnzurai. Willi l-a plmuit. S-au certat cu mult naintea arestrii lui Willi? Cu dou sau trei zile nainte. Ct de puin mi cunoteam copiii. tiam de mult c Willi i Rudi nu se nelegeau. Credeam pe atunci c micile lor divergene erau copilreti, c i aveau izvorul n fleacuri. Nu rni-a fi nchipuit c pot ajunge la conflicte ireconciliabile, dac nu i la crim. Cci Rudi era un criminal dac i denunase fratele. N-am bnuit niciodat, Erwin, c Willi era att de ostil regimului. Erwin i-a aezat minile pe genunchi. Fceam amndoi parte dintr-un cerc de studeni care ne ntruneam o dat pe sptmn. Printre noi se aflau i fraii Hans i Sophie Scholl, care ulterior au i fost decapitai, fiindc au mprtiat n aula Universitii manifeste antirzboinice. Un al doilea lot de studeni, printre care i Willi, a fost executat ceva mai trziu. Nu s-au strecurat cumva n rndurile voastre ageni provocatori? Nu. Toi studenii executai au fost vzui mprtiind n public manifeste. i Willi a mprtiat manifeste? Nu. Au fost gsite la el acas. nseamn c l-a denunat cineva. tia vreunul din grupul dumneavoastr c Willi inea manifeste acas? Nu. Nu tia nimeni, cu excepia lui Hans* Scholl, care i le
314

Vintil Corbul

ncredinase. La procesul frailor Scholl nu a fost rostit numele lui Willi? Nu. Hans i Sophie Scholl nu au vorbit despre Willi. La procesul su, Willi a recunoscut c a primit manifestele direct de la Scholl, fr ca altcineva s fi fost informat de acest lucru. Cercul ncepea s se strng n jurul lui Rudi. Bnuielile mele prindeau consisten. mi trebuiau dovezi i mai precise. i eram hotrt s le obin. La coal, relu Erwin, ni s-a spus c Fhrer-ul svrea minuni mai mari dect Iisus Christos. Iisus hrnise cu civa peti i cu dou pini o ceat de oameni. Fhrer-ul fcuse rost de pine, de locuine i de lucru pentru milioane de oameni. Willi spunea c nu poate crede n aceste baliverne. La una din adunri, un student din grupul nostru, nepot al Gauleiter-ulm Giesler, ne-a adus o copie a unei circulare ctre Gauleiter-i, semnat de Martin Bormann: Oamenii ar ignora dogma cretin dac pastorii nu le-ar propovdui-o nc de pe bncile colii. Dumnezeu atotputernicul n-a fost n stare s-i dovedeasc existena a priori tinerilor colari i lucru de mirare pentru omnipotena sa a lsat aceast grij pe seama pastorilor. n consecin, dac n viitor tineretul va fi inut departe de nvtura cretin, a crei doctrin este mult inferioar doctrinei naional-socialiste, Christos ar disprea automat din minile oamenilor. Circulara aceasta i-a inspirat lui Willi o filipic fulminant, nu pentru c ar fi fost un cretin habotnic, ci fiindc, spunea el, nu accepta siluirea contiinelor. Eram uimit. Avusese Willi atta curaj? M-am simit mndru. Integritatea lui moral se rsfrngea parc i asupra mea. Tcerea mea l-a derutat pe Erwin. S-a temut poate s nu m supere, repetndu-mi criticile aduse de studeni lui Hitler i regimului su. I-am intuit ngrijorarea. I-am pus cu blndee mna pe bra. Vorbete, Erwin. Cuvintele tale despre Willi sunt foarte frumoase. M-ai ajutat s neleg c fiul meu a fost un erou. Mi-ai adus o mare mngiere. Continu! Ce mai spunea Willi? in minte c ntr-o sear Willi a fcut procesul lui Edgar Jung, care preconiza distrugerea ideologiei drepturilor omului, pe care se sprijinea Republica de la Weimar. i dispreul pentru dreptul formal, pentru dialectic i intelect, Willi spunea c nazismul, duman al raiunii, este o ideologie mbriat de intelectualii ratai. Intelectualii alturai naional-socialismului relevau faimoasa formul a lui Luther: Raiunea este o curv,
315

CAVALCAD N IAD

pe care o deformau pn la absurd, spre a-i susine teoriile. Se strduia s demonstreze, de pild, c intelectualul trebuie s-i caute un punct de sprijin, cum spun ei, n forele originare ale vieii, n sacrele tenebre ale epocilor primitive. La toate aceste formule goale de coninut se adugau romantismul de oel preconizat de Goebbels. Se impunea ca totul s fie subordonat spiritului militar, rzboinic. Willi, i noi toi; dealtfel, eram cuprini de scrb cnd citeam n Volkischer Beobachter articole care preamreau nflorirea fr precedent a artei germane, renaterea artistic a omului arian, bucuria distrugerii, naionalismul eroic. Nu admiteam revizuirea istoriei poporului german n spirit naional-socialist, nici epurarea literaturii i cruciada mpotriva spiritului undeutsch, care au dus la nlturarea din viaa literelor germane a celor mai valoroi romancieri i poei. Nu admiteam nici teoriile lui Hitler, care declara cu patos c o tiin liber i necontrolat este o absurditate, i c principiul obiectivitii tiinifice este un simptom condamnabil al epocii burgheze i liberale. Willi demonstra absurditatea concepiilor lui Giinther, care ridica n slvi rasa nordic, rasa nobil prin excelen. Nordicii, spunea el, se remarc printr-o serie de caracteristici: nlimea i elegana taliei, lungimea feei, nasul subire i fin, proeminena brbiei, prul blond i ochii albatri, pielea trandafirie, picioarele lungi, pubertatea tardiv i virilitatea excesiv. Nimic nu ilustreaz mai bine teoria lui Giinther, declara Willi cu ironie, dect nfiarea conductorilor notri naional-socialiti: toi sunt nite caricaturi monstruoase. Am rs. Willi era nzestrat cu un spirit muctor care m fermeca. Ce spunea Willi despre acel Weltanschaunng, att de cntat de naional-socialiti? Erwin zmbi. Willi era prodigios. Cunotea mai bine dect noi toi ansamblul filozofiei naional-socialiste. Spre a-l nfrnge pe duman, trebuie s-i descoperi punctele sensibile, obinuia el s spun. Aprofundase Mein Kamf i Mitul secolului XX de Alfred Rosenberg. Studiase toate lucrrile lui Hans Giinther, Robert Ley, Walther Darre, Gottfried Feder, Joseph Goebbels i ale tuturor celorlali naziti. Elanul vital, acel Drang zum Leben, eul suveran, apologia forei, mitul sngelui, antisemitismul tiinific i preau expresii ale unei concepii demeniale. Mai mult dect orice l irita acel Fhrerprinzip pe care Hitler l opunea
316

Vintil Corbul

principiului democratic al majoritii. Era i firesc s ajungem aici. Hitler se socotea un supraom. nelegeam aversiunea lui Willi i a colegilor si mpotriva faimoasei infailibiliti a lui Hitler. Animozitatea manifestat sistematic de acesta fa de generali i avea explicaia n aceeai ambiie a perfeciunii pe care pretindea c ar fi atins-o. Keitel, nainte de a ajunge discipolul fidel i docil al lui Hitler, declarase odat intimilor si: Fhrer-vl abia ateapt s-i prind pe generali greind ca s le ridice imediat comanda. n felul acesta i face s plteasc pentru propriile sale erori, pe care ns nu i le recunoate niciodat. Hitler nici nu ascundea acest lucru. Generalii trebuie s poarte responsabilitatea eecurilor, pentru c pot fi oricnd nlturai, n vreme ce prestigiul meu este un capital unic, care nu trebuie cu nici un pre s fie tirbit Nu admiteam, continu Erwin, mrturia de credin pe care regimul naional-socialist o pretindea din partea fiecrui intelectual. Iritat de refuzul unor scriitori i oameni de tiin de a-i cnta n strun, Hitler a rostit n noiembrie 938 un discurs n faa reprezentanilor presei, n care a declarat categoric: Dac i tratez pe intelectuali omenete, o fac fiindc din nefericire mai am nevoie de ei. Altfel i-a extermina. Noi, studenii, de cte ori ne ntlneam, continu Erwin, repetam cuvintele lui Hitler, cci aveau pentru noi semnificaia unui avertisment: fii ateni ce soart v ateapt, viitori intelectuali ai celui de-al treilea Reich. Suntei muli cei care avei astfel de concepii? l-am ntrebat pe Erwin. tiu c n 933 numeroi studeni, fanatizai de propaganda lui Goebbels, au dat foc prin pieele publice la mormane de cri considerate primejdioase, imorale, antigermane si filosemite. Erwin a zmbit cu tristee. Din 933 i pn acum au trecut unsprezece ani, Herr General. Studenii rtcii de atunci au avut tot timpul s se trezeasc la realitate. Rzboiul le-a deschis ochii De ce s ne mirm c, n 933, nite studeni lipsii de experien s-au lsat nelai de Hitler, cnd nsui Winston Churchill a scris cam aa n 935 despre Hitler, n cartea sa intitulat Great Contemporaries: Nu tiu dac Hitler va fi omul care va tr lumea ntr-un nou rzboi, n care civilizaia va sombra iremediabil, sau dac se va nscrie n istorie ca unul din acei brbai de stat care au redat onoarea i linitea marii naiuni
317

CAVALCAD N IAD

germane, aducnd-o senin, folositoare i puternic n concertul marilor state ale Europei. Tot Churchill aduga, ceva mai departe: Nu putem citi istoria luptelor lui Hitler, fr s ne cuprind admiraia pentru curajul, perseverena, fora care i-au permis s provoace, s sfideze, s concilieze i s nving toate rezistenele ntlnite n drumul su. Cuvintele acestea, Herr General, mi-au rmas gravate n minte. Nu sunt singurele care-l zugrvesc pe Hitler n culori luminoase. Pn i n august 939, deci cu zece zile naintea izbucnirii rzboiului, Sir Neville Henderson, fostul ambasador al Angliei la Berlin, scria n Cartea Alb: Ar fi zadarnic s negm marile realizri svrite de omul care a redat naiunii germane respectul de sine, ordinea i disciplina. Metodele tiranice de care s-a folosit pentru a obine acest rezultat sunt detestabile, dar nu privesc dect pe germani. Multe din reformele sociale instituite de Herr Hitler, care profeseaz o indiferen total fa dfe libertatea de gndire individual, fa de libertatea cuvntului i fa de libertatea de aciune, sunt bazate pe principii democratice foarte avansate. Credei c pot exista considerente mai contradictorii, Herr General? Dac oamenii politici strini cu mare suprafa svreau asemenea erori de apreciere, cum s-i mai condamnm pe germanii care s-au lsat mbtai de succesele politice din primii ani ale lui Hitler? Vinovai cu adevrat sunt oamenii care au perseverat s-l sprijine n aciunile lui. Eram uluit de nelepciunea acestui tnr. Dac existau muli studeni care gndeau i acionau n acelai chip, nu-mi era ngduit s-mi pierd ndejdea n viitorul Germaniei! M-am uitat la ceas. Se fcuse ora 2. I-am mulumit lui Erwin pentru cuvintele lui, apoi l-am dus cu maina pn la librrie, tiam c era nerbdtor s-i vad crile preferate, i nelegeam pasiunea. i eu eram bibliofil. M-am napoiat la hotel. Convorbirea mea cu Erwin Heltner mi rsucise cuitul n ran, dar mi fusese necesar. L-am chemat n apartamentul meu pe Busch i l-am rugat s-mi fac un serviciu personal. Mi-a declarat cu nsufleire c ar fi fericit s-mi fie de folos. Este pentru ntia oar c m adresez ntr-o astfel de chestiune unui ofier de-al meu. Desfurarea evenimentelor >_ nu-mi ngduie s o rezolv personal, i ncredinez o misiune, Busch. Fiul meu cel mai mic, Uwe, se afl n Prusia, la o mtu
318

Vintil Corbul

a lui. Te rog s te duci acolo, s-l iei cu dumneata i s-l conduci la Munchen. n Bavaria va fi n siguran. Frontul de Est se apropie de graniele Germaniei. Dup modul cum se desfoar operaiile militare, nu vd cum ar putea fi stabilizat, mi vine destul de greu s fac aceast mrturisire. A socoti ns c svresc o crim lsndu-mi fiul n continuare n Prusia. Busch m-a asigurat c i va executa scrupulos misiunea. Iam semnat o permisie de zece zile i i-am urat drum bun. Dac este nevoie de o prelungire, telefoneaz-mi, i-am spus. Cnd crezi c poi pleca? Chiar n noaptea aceasta, Herr General. i mulumesc, Busch. Dup plecarea lui, m-am dezbrcat, am fcut puin lectur; apoi am stins lumina. Trebuia s dorm cteva ore. M atepta o zi ncrcat M-am trezit odat cu ivirea zorilor. Ceasul de pe noptier indica orele 6, 20. Spre rsrit, cerul violet se lumina treptat. Am citit cteva pagini de Clausewitz, apoi am trecut n camera de baie. nviorat de duul cldu, m-am mbrcat fr grab. Am luat micul dejun n apartamentul meu. La orele 9 trebuia s particip la o conferin cu ofierii superiori din garnizoan, la sediul Misiunii militare germane. Pn atunci mai aveam nc dou ore la dispoziie. Am pus telefonul n priz. Gestul acesta simboliza reintrarea n rutina cenuie a activitii jurnaliere. Intenionam s profit de ederea mea n Romnia spre a face o vizit Sultanei Basarab, mama fostei mele soii. Remarcabil femeie era aceast doamn btrn, uluitor de inteligent i spiritual. n tineree fusese cstorit cu un mare moier, diplomat de carier. n ciuda dorinei lui fierbini de a avea un fiu care s poarte mai departe numele familiei, Sultana i druise patru fete. Felix Austria nube, deviza aceasta s-ar fi aplicat de minune Sultanei i soului ei. Fiindc aveau fete foarte reuite, le mritaser cu personaje de mare suprafa n Europa dintre cele dou mari rzboaie. Pe cea mai mare Caterina o cstoriser cu marchizul Jerome de Gandale, unul dintre potentaii petrolului i rival nverunat al lui Deterding i al lui Rockefeller. Pe a doua fiic Roxana o mritaser cu Vladimir Vulturescu, un diplomat romn, care preuia mai mult agricultura dect cariera sa. A treia fat Irene fcuse o magnific partid: soul ei, Robert Sunderland, duce de Derbey
319

CAVALCAD N IAD

Northland, era unul dintre cei mai bogai oameni din lume. Ultima, i cea mai mic dintre fete Elissa acceptase s fie soia mea. Eu i cu Vulturescu eram nite personaje modeste fa de ceilali doi cumnai. Nepoii i nepoatele btrnei doamne fcuser la rndul lor aliane matrimoniale cu ceteni ai altor ri de dincoace i de dincolo de Ocean. Cnd cele patru fiice, mpreun cu soii i copiii respectivi, se adunau o dat pe an n jurul Sultanei, spre a-i srbtori ziua de natere, se spunea c Liga Naiunilor se ntrunea n edin plenar. La ultima recepie oferit de Sultana Basarab, n august 939, se vorbeau attea limbi, nct te-ai fi crezut n Turnul Babei. Rzboiul ne-a mprit n dou tabere, tot att de ireconciliabile ca i cele dou tabere n care s-a divizat familia popoarelor din Europa Locotenent-colonelul Maximilian Feininger i aez pe nas ochelarii cu ram de baga, scoase din serviet un teanc de documente i le aez n ordine pe mas. Capul lui chel era lucios ca o bil de biliard. Dou fii de pr pufos i cre, ca o blan de astrahan, porneau de deasupra urechilor, mbinnduse ntr-un vrtej rebel pe ceaf. Cred c, n tineree, locotenentcolonelul Feininger avusese un pr ondulat cu care, probabil, se mndrise. Fruntea nalt, unduit de creuri domoale, se mbina cu chelia trandafirie, dominndu-i ochii vioi, ca de viezure, i nasul lung, mare i att de rou, nct ai fi zis c era fals. Brbia tears, trsturile ascuite, buzele subiri completau o fizionomie care prea s aib ceva diabolic. Feininger era eful Seciei informaii. Rapoartele lui trezeau ntotdeauna interesul. Ne privi pe deasupra ochelarilor, tui, spre a-i acorda glasul, apoi i ncepu expunerea. Toate cpeteniile Misiunii militare germane erau de fa, n cap cu generalul Hansen. Participam i eu la aceast conferin, asistat de von Geist i de locotenent-colonelul Horst Melchinger, eful Seciei informaii din statul meu major. Conferina avea ca obiect aciunile de sabotaj constatate n fabrica de avioane Gandara, acaparat nu demult de concernul Hermann Gring Werke. Fabrica aceasta construia avioane de vntoare pentru Luftwaffe. Numrul mare de pierderi nregistrate de aviaia noastr militar, n cursul ultimelor luni, a rostit Feininger cu glasul lui egal, lipsit parc de foc luntric, a ngrijorat serios factorii rspunztori ai misiunii noastre. Analiza acestor cazuri ne-a condus la o constatare tulburtoare. Avioanele pierdute fuseser construite n fabricile romneti, iar viaa lor se
320

Vintil Corbul

dovedise suspect de scurt. Cele mai multe explodau n aer i se prbueau n flcri, zdrobindu-se de sol, pulverizndu-se. n asemenea condiii, o expertiz n ceea ce privete cauza prbuirilor devenea imposibil, cu att mai vrtos cu ct majoritatea aeronavelor cdeau n no mans land sau n spatele liniilor inamice. Am hotrt atunci s mpnm fabrica,. Gandara cu ageni care s-i descopere pe sabotori, cci convingerea noastr era format. Aveam de-a face cu o aciune de sabotaj perfect organizat. Nici la atelierul de turntorie, nici la atelierul forje i nici la laboratoare nu am reuit s dm de vreun fir conductor. Atelierul de tratament termic era sub supravegherea direct a unui agent acoperit, Scharfhrer-ul S.S. Ulrich Fischer, care mbrcase salopeta de muncitor i lucra cot la cot cu ceilali oameni. Fischer era un tehnician priceput, nainte de a se fi ncadrat n trupele S.S., lucrase ntr-o fabric de motoare la Essen. efii si i apreciau activitatea. Fischer descoperise o reea de sabotori ntr-o uzin metalurgic din Linz. La Bucureti fusese transferat n acelai scop. Scharfhrer-ul Fischer i luase angajamentul s depisteze n scurt timp pe sabotorii din fabrica Gandara. I se dduse mn liber. Fischer a ptruns neobservat n rndurile muncitorilor, ajutat de o mprejurare favorabil. n atelierul de tratament termic lucrau nc trei oameni de origine german. eful de echip, Johann Gottlieb, maistrul Jan Havelka i muncitorul Diethelm Schmiickle. Dup pseudoangajarea sa n fabric, Fischer a declarat c ar fi fost originar din Braov. Cunotea ndeajuns de bine limba romn, pe care o nvase cu srg. Gottlieb i Schmiickle, care i clamau apartenena la grupul etnic german, i-au fcut o primire cordial. Havelka s-a artat mai rezervat. Ulrich Fischer avea metoda lui de depistare. O echip care lucra fr gre l preocupa mai mult dect alta care chiopta. Pe oamenii teri, potolii, cumsecade i socotea mai primejdioi dect pe cei zgomotoi i cu vicii recunoscute. Fischer lucra de o lun n fabric, fr ca prezena lui s se fi fcut remarcat altfel dect n cadrul strict al muncii de atelier. Prietenos cu oamenii, nu se remarca totui printr-o excesiv jovialitate. Pstra un drum de mijloc, care i se prea cel mai potrivit. La nceputul lunii trecute, Fischer ne-a cerut s executm o analiz metalografic a unui arbore cotit, tratat termic de echipa unui oarecare Ionescu. Buletinul de analiz, semnat de inginerul Salona, constata c piesa ntrunete toate condiiile prescrise. Fischer ne-a informat c l bnuiete pe
321

CAVALCAD N IAD

Salona de a lucra mn n mn cu sabotorii. Am prevenit conducerea fabricii s cear noi analize metalografice. Un inginer german, desemnat de concernul Hermann Gring, a participat la executarea analizelor. Rezultatele au fost bune. Sabotorii, pui n gard, probabil, de aceste msuri, i-au suspendat temporar activitatea. Fischer obinuse un prim succes, dar aceasta nu l-a fcut s-i slbeasc vigilena. Atta timp ct nu-i descoperea pe sabotori, se putea atepta oricnd la o reluare a activitii lor, ceea ce, dealtfel, s-a i ntmplat dup o ntrerupere de circa dou sptmni. ntre muncitori i agenii notri din fabric se desfura o lupt surd. O ntmplare neprevzut a rezolvat criza. Acum trei nopi, Ulrich Fischer a fost gsit asasinat ntr-o lad cu gunoi din curtea fabricii. Avea n spinare un cuit nfipt pn n plasele. Cei zece muncitori care lucrau n echipa de noapte la atelierul de tratament termic au fost reinui i interogai. Prin moartea lui Fischer sufeream o grea lovitur. Era limpede c l suprimaser spre a^-i nchide gura. Probabil c Fischer descoperise anumite indicii. Nu aveam ns nici o dovad. Muncitorii anchetai afirmau c nu tiau nimic n legtur cu crima. Interogatoriile, confruntrile au continuat. n cele din urm, unul dintre muncitori, pe nume Marin Hulea, i-a recunoscut vina. Am aflat ns ulterior c i asumase responsabilitatea executrii asasinatului, spre a-i degaja tovarii de munc. Sturmbannfhrer-ul Grunau, care participa oficios la anchet, nu era dispus s se lase manevrat. A continuat s-l asalteze cu ntrebri. Cnd l-a ucis? n ce mprejurri? Din ce cauz? Neam certat din cauza unei femei! a declarat Hulea. Eram nnebunit de gelozie! n clipa aceea Sturmbannfhrer l-a fulgerat cu privirea: Minfi! Fischer era homosexual! Printr-o sclipire de geniu, i amintise de aceast perversiune a lui Fischer, menionat n dosarul su personal. Pentru Sturmbannfhrer-ul Grunau, cazul era rezolvat. Minciuna lui Hulea dovedea c altul fusese mobilul crimei. Muncitorii au fost lucrai aa cum trebuie. Majoritatea erau comuniti. tiau s sufere i s tac. Un tnr n-a mai fost n stare s reziste. A alunecat pe panta mrturisirilor. Restul a fost o joac de copil. Echipa lui Petre Ionescu, din care fcea parte i Hulea, executa operaiile de sabotaj. Procedeul era simplu. n atelierul de tratament termic se cleau i se maturau pistoanele, segmenii i arborii cotii care veneau fie de la atelierul de turntorie, fie de la atelierul forje. Toate piesele care treceau prin minile
322

Vintil Corbul

acestor echipe erau supuse dup tratarea lor termic unui riguros control de duritate. Hulea i tovarii si gsiser mijlocul de a sabota producia, prezentnd la control piese care ntruneau condiiile de duritate prescrise. Arborii cotii, de pild, trebuie clii la o temperatur de 840, n ulei. Apoi se introduc n cuptoare electrice, fiind supui, la revenire, la o temperatur de 550, cu durat strict de meninere. Dup aceast operaie, spre a se evita fenomenul de fragilitate la revenire, fenomen foarte primejdios, fiindc determina o rezisten sczut la oboseal a pieselor puternic solicitate, se obinuiete ca la anumite oeluri aliate s se fac o rcire la ap. Spre a obine piese proaste calitativ, ns cu o duritate bun, Hulea i tovarii si le cleau la temperaturi inferioare, urmate de o revenire superficial la temperaturi mai joase i cu o durat mai scurt dect cele prescrise dup care nu mai executau rcirea la ap. Rezultatele erau sigure! exclam generalul Hansen. Absolut, confirm Feininger. Piesele astfel tratate nu mai rezistau la eforturile prevzute n proiect, ci se rupeau brusc i fragil, n special n perioadele de suprasolicitare mecanic, inerente n cursul luptelor aeriene. Nu exist posibilitatea unui control eficace al organelor deficient tratate? a ntrebat von Geist. Exist, zise Feininger. Singurul control se execut cu ajutorul analizei metalografice. n mod practic, aceast analiz este imposibil pentru fiecare pies n parte, deoarece implic un mare consum de timp i un pre de cost ridicat. Motoarele avioanelor la care se montau arbori cotii cu rezistena sczut se opreau n plin zbor i aparatele se prbueau. Inginerul Salona, care executase primele analize metalografice la microscopul optic, lucra n acord cu echipa de sabotori. Toi acetia ar trebui executai, zise Gerstenberg. Feininger ridic din umeri. Justiia romneasc judec dup alte criterii dect ale noastre. Cum i-au dat muncitorii seama c Fischer lucreaz pentru Gestapo? ntreb colonelul von Haugwitz. Feininger fcu un gest rotund. Eh, fatalitatea! Un ucenic din echip, pe nume Ivnea*, trecnd pe lng sediul Gestapo-ului, l-a vzut pe Fischer cobornd dintr-o main cu numr german i ptrunznd n cldire. Ivnea abia a ateptat s intre seara n tur, ca s
323

CAVALCAD N IAD

spun celor din echip ce a descoperit. L-au felicitat cu toii. Muncitorii interogai de noi pretind c n-au avut de gnd s-l ucid pe Fischer. i propuseser doar s se fereasc de ei n viitor. Vorbe! exclam Gerstenberg. Cred c soarta lui Fischer a fost de atunci pecetluit. Feininger i petrecu mna peste buzele-i subiri. Muncitorii pretind c nu. Un eveniment neprevzut i-a fcut s treac la aciune. n aceeai sear, Fischer a intrat n atelier tocmai cnd muncitorii scoteau din cuptor un arbore cotit la care nu fcuser rcirea la ap. Evident, Fischer i urmrea de mult vreme. i? ntreb generalul Hansen nerbdtor. Fischer a ieit imediat din atelier. Vzuse ce avea de vzut. Muncitorii s-au privit nspimntai, continu Feininger, crend momente de suspense, ca ntr-un roman poliist. Fr s mai stea pe gnduri, Hulea i-a suflecat mnecile i a plecat pe urmele lui Fischer. Tovarii din echip au ncercat s repare ceea ce mai putea fi reparat. tiau c a doua zi avea s se execute o analiz a materialului, ceea ce le-ar fi fost fatal. N-au trecut nici cinci minute, i Hulea s-a napoiat n atelier. Calm, i-a privit n ochi i le-a spus cu glas sczut: Ai scpat de Fischer Cnd se va descoperi c i-am fcut de petrecanie, s spunei c m-ai vzut ntr-o sear certndu-m cu el pentru o femeie. S zicem c cearta asta a avut loc lunea trecut, curnd dup intrarea n tur. De rest, nu mai tii nimic. E mai bine s cad un singur om dect s cad toi. Dealtfel, nu am s stau mult vreme la nchisoare. Rzboiul i d peste cap n curnd . Aa a spus? rosti indignat generalul Hansen. Aa, zise Feininger. Apoi Hulea s-a apucat de lucru. Fantastic! exclam von Haugwitz. Vedei condiiile n care trim noi n Romnia, Herr General? mi s-a adresat Hansen. Iat de ce am propus ca Romnia s fie ocupat. L-am privit lung. La ora actual este preferabil un aliat chioptnd dect un nou duman declarat. M-am ridicat de pe scaun. Feininger a nceput s-i strng hrtiile de pe mas. Situatia nu este mai trandafirie n fabricile de armament 9 i de muniii, a adugat.
324

Vintil Corbul

M ndoiesc c inginerul Haag i va putea ndeplini misiunea, opin Hansen posomorit. n picioare, cu minile la spate, se uita preocupat la Feininger, care i strecura metodic documentele n serviet. Sar fi zis c l hipnotiza micarea unduioas a minilor locotenent-colonelului. eful seciei informaii avea mini albe, foarte mobile, de dirijor. Herr General, m-am ntors spre Gerstenberg, a vrea s vd chiar acum aerodromul de campanie de lng pdurea Rioasa. M intereseaz n ce msur l-am putea folosi intensiv, n eventualitatea bombardrii celorlalte aerodromuri. Plecm imediat, Herr General. Sunt gata mainile, Salzer? se ntoarse el spre un tnr locotenent. Gata, Herr General. Atunci s plecm, i-am spus. Mi-am luat rmas bun de la Hansen i de la ofierii si, apoi m-am ndreptat spre ieire, urmat de Gerstenberg, de von Geist i de Melchinger. Coboram scrile sediului, cnd ne-am ncruciat cu un cpitan de marin, care le urca n fug. ncotro, Goderitz? l-a ntrebat Gerstenberg pe cpitan. Ce e graba asta? Ofierul de marin i cobor mna de la cozorocul caschetei. Un raport al Misiunii militare maritime ctre Herr General Hansen. Un torpilor german, aflat n reparaii la antierele din Constana, a luat foc azi de diminea. nc unul? rosti Gerstenberg. Mulumesc, Goderitz. Cpitanul a salutat, apoi a continuat s urce n fug scrile, srind cte dou trepte deodat. M ntrebam ce rost avea graba lui? Dac ajungea cu un minut mai devreme la Hansen, nu remedia cu nimic situatia. Pun rmag c avem de-a face cu o nou aciune comunist zise Gerstenberg. Cnd am ieit n strad, m-am uitat spre cer. O pcl subire plutea n vzduh, trgnd o perdea de voal strlucitor ntre noi i soare. Horsch-ul meu atepta lng trotuar. Hans ne-a deschis portiera. Cnd m-am urcat n main, am vzut pe banchet o foaie ele hrtie dreptunghiular, de dimensiunile unei optimi de coal. Am ridicat-o de un col, n vreme ce Gerstenberg se aeza n stnga mea. Foaia era scris la apirograf. Mi-am pus ochelarii i am ncercat s-o descifrez. Era redactat n romnete. ROMNI!
325

CAVALCAD N IAD

LUPTAI PENTRU ZDROBIREA FASCISMULUI SNGEROS GERMAN! LUPTATI PENTRU ALUNGAREA OCUPANILOR GERMANI DIN ROMNIA! MOARTE LUI HITLER I LUI ANTONESCU! L-am chemat pe ofer, care se pregtea s se instaleze la volan: Hans! Ordonai, Herr General! Ai stat tot timpul lng main? Tot timpul, Herr General. N-am lipsit dect cteva clipe: mam dus dup un pahar cu ap. Bine, Hans. D-i drumul. Horsch-ul s-a urnit de lng trotuar, torcnd ca un motan. Am ntins foaia apirografiat lui Gerstenberg. tii romnete? l-am ntrebat. Puin, Herr General. ncearc s faci puin lectur. Este instructiv. i-a aruncat privirile asupra foii de hrtie i s-a nroit ca un curcan. Ce obrznicie la indivizii tia! Manifestul minuscul, apirografiat n condiii primitive, l-a nfuriat pe Gerstenberg mai vrtos dect un articol insulttor la adresa Germaniei, scris ntr-un ziar cu multe pagini, tras la rotativ. Aparatul de radio de la bordul Horsch-ului emitea n surdin un tango argentinian. Hans l lsa s funcioneze n permanen fiindc tia c mi place muzica de dans. Dup ultimele acorduri ale cntecului, crainicul a anunat, cu impecabil diciune: n spaiul aerian al rii domnete linite deplin. Nu se semnaleaz nici o incursiune inamic Im Lujtraum des rumnischen Roumes herrscht Ruhe. Keine jeindliche Flugzeuge Oprete-l, Hans! am poruncit. tiam c aveau s urmeze tirile. Nu aveam poft s le ascult. Se spune c ne aflm ntr-o ar aliat! rosti indignat Gerstenberg. Fcu ghemotoc foaia apirografiat i o arunc pe fereastr. Murdrii! exclam iari. Traversasem Piaa Victoriei i ne angajam pe oseaua Filantropiei. Ne urmau dou maini cu ofierii mei i ai lui Gerstenberg. Pe msur ce ne apropiam de cartierul Grivia,
326

Vintil Corbul

privelitea strzilor lovite de bombe devenea tot mai nfricotoare. iruri ntregi de case prbuite ofereau mrturia celei mi teribile calamiti abtute vreodat asupra Bucuretiului. La un moment dat circulaia s-a blocat. Plnii de bombe rscoleau bulevardul, lsnd un spaiu ngust de trecere. Un autocamion ncrcat cu mobile derapase, rmnnd suspendat pe marginea unui crater i mpiedicnd trecerea unui nesfrit convoi de autovehicule civile i militare. Exclamaiile de nerbdare, vociferrile furioase ale conductorilor de automobile i ale pasagerilor se amestecau cu ipetele claxoanelor i cu huruitul motoarelor. Ce lips de disciplin! gri cu dispre Gerstenberg. Nu putem merge nainte i nici napoi. Uitai-v ce de maini sunt n urma noastr. Civa oameni se opinteau s mping camionul imobilizat. Deodat pornir s urle sirenele de alarm. Lumea amui. Dup primul moment de uluial, panica se dezlnui nebun. Civa conductori de automobile srir de pe locurile lor i se repezir asupra camionului lsat pe o rn. Fr s in seama de protestele proprietarului, puser cu toii umrul i, ntr-o unanim i tacit nelegere, rsturnar maina ncrcat cu mobile n craterul adnc. Dar msura aceasta disperat nu remedia situaia. Vehiculele angajate n dublu sens pe poriunea ngust de drum rmas practicabil nu se mai puteau degaja. Dinspre ora veneau noi valuri de autoturisme, camioane i camionete, ncrcate pn la refuz cu oameni mnai afar din capital de frica bombardamentului. Cuprini de groaz, unii din ei se nvrteau fr rost printre vehiculele imobilizate. Corul strigtelor i al njurturilor rencepu nverunat, frenetic, steril. Ce laitate, ce fric abject! exclam Gerstenberg. Rzboiul ar fi trebuit s-i oeleasc. Hm, n-au nvat nimic oamenii tia. M-am uitat cu mil la obrazul de prunc btrn al generalului. Rzboiul nu i-a oelit, pentru c nu este rzboiul lor. Au nvat ns ceva. Au nvat s ne urasc. Gerstenberg a ridicat din umeri. Oamenii din jurul nostru scrutau cu disperare cerul. Bolta de cristal albastru, poleit de razele soarelui, i nspimnta. Hans se uit n jur, cutnd o ieire din impas. L-am vzut cum cerceteaz cu privirile o strad lturalnic, acoperit cu drmturi i scurmat de plniile bombelor czute n ajun.
327

CAVALCAD N IAD

Dei era mai mult dect probabil c strada se va nfunda, ori c ne va conduce ntr-un labirint de ruine, Hans a pus motorul n micare, apoi a rsucit brusc volanul, pornind ntr-acolo. Celelalte dou m&ini cu ofieri ne-au urmat. S-au mai luat i altele dup noi. mi plcea ndrzneala lui Hans. n astfel de momente, orice soluie este preferabil inaciunii. Nu greisem cnd L alesesem pe Hans. nzestrat cu un remarcabil sim de orientare, Hans strecura maina pe strzile ntortocheate, desfundate, dea lungul crora nu ntlneam o cas intact. Deodat ne-au aprut n fa Calea Griviei i podul de cale ferat Bucureti-Constana. i aici bombardamentul din ajun fcuse ravagii, dar limea strzii permitea o circulaie intens. Am respirat cu toii, ncercnd un simmnt de uurare. oseaua Pitetilor se deschidea liber naintea noastr. Covoarele de bombe czute n ajun de-a lungul panglicii de asfalt distruseser cu suflul lor csuele nevoiae din preajma aerodromului Romeo Popescu. Am traversat linia de cale ferat i am lsat n urm Fabrica de zahr. Pe cer apruser formaiile argintii ale bombardierelor americane. Dei zburau la mare nlime, huruitul surd al motoarelor fcea s vibreze atmosfera. Automobilele opreau pe rnd la margine de drum. Am oprit i noi. Am cobort din main. M ntreb de ce nu ne mitraliaz de la joas nlime avioanele de vntoare? zise Gerstenberg. Probabil c nc nu au nimic de mprit cu populaia civil, iam spus. Ceilali ofieri se grupar n jurul nostru. Mainile lor ne ajunseser din urm. Departe, n dreapta noastr i spre nord se auzeau bubuituri surde. Ar fi culmea! rosti cu mirare cineva. Am impresia c azi atac Ploietii! > Am simit un cuit n inim. N-am avut timp s rspund, cci, chiar atunci, de pe aeroportul spre care ne ndreptam, aparatele de vntoare romneti se ridicaser n ntmpinarea bombardierelor. Lupte scurte i violente se ncinser ntre,. Messerschmidt -urile i I. A. R. -urile romnilor, pe de-o parte, i Lockheed -urile i Lightning -urile americane, pe de alta. Superioritatea numeric a inamicului era vdit. Un Messerschmidt, flancat de dou avioane de vntoare
328

Vintil Corbul

americane, descrise un cerc larg, lsnd o dr groas de fum negru, apoi se angaj ntr-o vril, pornind fulgertor spre pmnt. , Un Lockheed, atins de tirul unui Messerschmidt, se cltin, ca o pasre lovit, i pierdu o arip i se avnt ca o sgeat spre sol. . Kaput! exclam Gerstenberg, frecndu-i ncntat mitule. Un bombardier american, lovit n plin, explod n aer. Altul se ls pe o parte i se desprinse din formaie. apte paraute, minuscule umbrele argintii, nir din pntecele aeronavei, care o lu razna, ntr-un zbor dement. Cordoane de globuri de fum, negru-albstrui exploziile proiectilelor artileriei antiaeriene trimiteau salve de foc n calea bombardierelor. Trei fortree zburtoare, lovite de moarte, se prbuir, lsnd n urm dre purpurii. Frumuseea slbatic a btliei aeriene ncepuse s m fascineze. Contemplam extatic zborul aeronavelor angajate in lupt. Le-am urmrit, pn s-au pierdut n zare, deasupra Bucuretilor. Romnii tiu s se bat, am spus. Merit toat admi-j raia. Inspeciile din ziua aceea au fost foarte obositoare. mi place s cred c nu mi-a scpat nimic din ceea ce ar fi trebuit s-mi atrag atenia. Aerodromurile din jurul capitalei, apoi cele de la Ploieti, escadrilele de vntoare, bateriile de artilerie antiaerian, unitile de geniu aeronautic, comandamentele au fost toate supuse cercetrilor mele. Raportul pe care-l voi nainta Reichsmarschall-uiui Gring nu va fi deloc trandafiriu. tiu ns c mijloacele de remediere sunt foarte reduse. Pe nserat m-am napoiat la Bucureti. Dei eram istovit i plin de ngrijorare fa de ceea ce ne atepta, de ndat ce am ajuns la hotel, mi-am schimbat uniforma de serviciu cu inuta de ceremonie. Voiam s-l cinstesc cum se cuvine pe von Haugwitz i pe ofierii si. Nu eram de acord pe toat linia cu acest ofier. Von Haugwitz nu-i ascunsese niciodat simpatiile pro-naziste. l preuiam ns pentru destoinicia lui dovedit pe front. La opt i douzeci i cinci, von Geist mi s-a nfiat arbornd uniforma de gal. M-a informat c efii de secii din statul meu major coborser deja n sala unde urma s aib loc banchetul. Haugwitz i ofierii si ne ateptau. Atunci coborm i noi, von Geist, i-am spus suspinmd.
329

CAVALCAD N IAD

M-am privit pentru ultima oar n oglind. n ciuda vrstei, nu-mi pierdusem linia i nici prestana. mi lipsea, ce-i drfcpt, acea rigiditate caracteristic ofierului prusac. in minte c la coala de rzboi aceasta se petrecea n ultimul ei an de existen, cci cteva luni mai trziu a fost desfiinat printr-un simplu paragraf al Tratatului de la Versailles generalul von Seeckt mi-a spus zmbind: Altenburg, n-ai s fii niciodat un adevrat ofier prusac. Eti prea sentimental, prea romantic. Vorbele lui m-au fcut atunci s rd n sinea mea. Am cobort n hol, mi-am cumprat un pachet de igri i, urmat de von Geist, am intrat n restaurantul decorat cu somptuozitate. Colonelul von Haugwitz m atepta n mijlocul ofierilor si i al unor aviatori pe care-i avusesem sub comand n diversele uniti militare prin care trecusem. La intrarea mea, au luat cu toii poziia de drepi. M-am uitat cu plcere la chipurile lor zmbitoare, la uniformele care le veneau att de bine, la decoraiile i insignele strlucitoare. Aviatorii sunt n general mai puin rigizi dect ofierii din armata de uscat. Ii simi mai apropiai sufletete, mai prietenoi. Von Haugwitz a rostit cteva cuvinte de bun venit. I-am rspuns protocolar, apoi ne-am aezat la mas. Chelnerii, sub conducerea personal a matre dhotel-ului. au nceput s serveasc numeroasele hors doeuvresk Von Haugwitz a ridicat primul toast pentru Fhrer, al doilea pentru mine. Prezena generalului principe von Altenburg-Delmond n mijlocul nostru, rosti el pompos, constituie pentru noi toi nu numai o nalt cinstire, dar i un imbold preios. Ne vom strdui s-i urmm exemplul. Sunt profund mgulit, Herr Oberst, i-am rspuns. Apreciez cu att mai mult cuvintele dumneavoastr, cu ct vin din partea unui viteaz care poart pe pieptul su una dintre cele mai nalte distincii militare germane. Am aruncat o privire circular asupra slii aproape pustii. Putin lume n seara aceasta, am remarcat. 9 Colonelul von Haugwitz i nfipse monoclul n orbita ochiului drept, se uit la rndul su n jur i exclam dispreuitor: Sperioase creaturi i bucuretenii acetia. Un singur bombardament aerian, i s-au ascuns prin vizuini. Asear, la ora aceasta, nu gseai mas liber. Astzi, numeri clienii pe degetele unei singure mini.
330

Vintil Corbul

Rse batjocoritor, imitat de doi sau trei subalterni, care-i cntau disciplinat n strun. Berlinezii nici n-ar fi luat n seam acest incident, continu el. Admirabili sunt germanii. Demni de nalta lor misiune n lume i de victoria final pe care le-o furete Fhrer-uL Von Haugwitz era att de fanatic, nct refuza s recunoasc dezastrul militar al Germaniei. Ofierii tineri nfiau copii mai mult sau mai puin reuite ale colonelului. Atitudinea lor rigid, gesturile brute, automate, aproape identice, i asemnau cu nite soldai de plumb fabricai n serie. Pe aceti ofieri Hitler se putea bizui. l vor urma pn la moarte. n faa loviturilor, romnii se comport deopotriv cu celelalte popoare de gint latin, adug colonelul. Aa s-au comportat n actualul rzboi i francezii i italienii. Romnii sunt mai combativi, dar nu putem avea ncredere n ei. Formal, sunt prietenii notri. Numai formal. Ce te face s ajungi la aceast concluzie? Von Haugwitz scoase din buzunar o tabacher i solicit permisiunea s-i aprind o igar. mi art o mas plasat la cellalt capt al slii, ocupat de doi brbai n costume negre. tii cine este personajul pe care-l vedei n profil? Bova Scopa, ministrul Italiei. Excelena-sa signor Bova Scopa a mbriat cauza lui Badoglio i a regelui Umberto i s-a desolidarizat de Mussolini. Guvernul romn accept ca signor Bova Scopa s reprezinte Legaia italian. Trimiii lui Mussolini sunt silii s locuiasc la hotel. Ce prere avei de atitudinea romnilor? Matre dhotel-ul pregtise un meniu ales. Caviar, nisetru, fazan, trufe, cprioar. Fructele exotice fuseser aduse cu avionul din Spania. Uitai-l i pe inginerul Haag, exclam von Geist surznd. Sunt attea mese libere, nct nu se poate hotr pe care s o aleag. Ne-am uitat cu toii ntr-acolo. ovielile lui Haag erau comice. Se uita cnd la o mas, cnd la alta, prin ochelarii lui cu lupe groase, pentru miopi. Era lung, deirat, nendemnatic i mai ales timid. S tot fi avut 40 de ani. Nu suntei de prere s-l invitm la masa noastr? l-am ntrebat pe von Haugwitz, care juca rolul de gazd. Cu mare plcere, Herr General. Dorina dumneavoastr este lege. Fcu semn unui cpitan, care se ridic de la mas i se
331

CAVALCAD N IAD

ndrept spre Haag. Ofierul i inginerul vorbir cteva clipe. Haag ncerc s se scuze, dar ced n faa insistenelor ofierului. Cnd s se aeze pe scaun, rsturn un pahar cu vin, care se sparse, fcnd o pat mare pe faa de mas scrobit. Haag se roi ca o fat, i ceru scuze i lu n sfrit loc. Timiditatea lui era nduiotoare. Cnd l vedeai att de neajutorat, n-ai fi crezut c este unul dintre furitorii rachetelor, arma de la care Hitler atepta rezultate hotrtoare n desfurarea ulterioar a rzboiului. Orchestra atac Dunre Albastr. M-am ntors spre muzicani. n clipa aceea am avut o surpriz. Orchestra era dirijat de Yvonne Vitry. Am cerut scuze ofierilor i m-am ridicat de la mas. M-am ndreptat spre Yvonne, care m-a observat i a cedat locul unui coleg. Ce neateptat plcere, scump Mademoiselle Vitry! I-am srutat mna. Ultima oar ne-am ntlnit la Paris, n barul hotelului Georges V. Nu-i aa? Exact, mon General. Sunt flatat c nu m-ai uitat. Nu mi-am putut ierta niciodat graba cu care a trebuit s m despart de dumneata, Mademoiselle. De vin au fost mprejurrile vitrege. Rzboiul nu ine seama de preferinele noastre. n orice caz, graie dumitale, pstrez barului de la Georges V o amintire foarte frumoas. Prea amabil, mon General. Sper s ne mai vedem, Mademoiselle. Cu plcere, oricnd, mon General. Mi-am luat rmas bun i m-am ntors la mas. Von Haugwitz zmbea n musta.. Coreci, ceilali ofieri se prefceau c nu observaser scena. Haag era ns copleit. Se uita la Yvonne, rotunjindu-i admirativ ochii. Oft adnc. Ce frumoas! ntr-adevr, foarte frumoas, am replicat. Dac vrei^ i fac cunotin, Herr Haag. A a fi fericit, bigui inginerul. Von Haugwitz oferi o soluie elegant. Cu ngduina dumneavoastr, Herr General, am s ofer un ceai la mine acas. Sper c m vei onora cu prezena dumneavoastr. Cred c i Herr Haag va accepta s-mi fie oaspete, cu att mai mult cu ct mi voi permite s o invit i pe Frulein Vitry.
332

Vintil Corbul

Oh! exclam Haag. Ct e de simplu inginerul, mi opti von Geist. Herr Oberst, m-am adresat lui von Haugwitz, voi face tot posibilul s nu lipsesc de la ceaiul dumitale. ntlnirea cu Yvonne Vitry m nveselise. Ascultam distrat conversaia general, brodat pe fundalul cntecelor executate de orchestr. Se discuta despre muzic. Von Geist fcea apologia lui Debussy. Un francez! rosti cu dispre von Haugwitz. Deodat am tresrit. Orchestra cnta Un vis de iubire de Liszt, ntr-o versiune modernizat. Cntecul preferat al soiei mele, pe care o pierdusem. Melodia mi-a rscolit brusc trecutul, cu toate episoadele lui dureroase. Toat buna mea dispoziie s-a spulberat. Mi-au revenit n minte i copiii, i rzboiul, i dezastrul care ne pndea, i moartea Poate c m ntrista i mediul ambiant: restaurantul aproape pustiu, chelnerii inactivi pe lng mesele goale, rsunetul puternic al orchestrei. La o mas, lng uile de cristal, erau instalai doi indivizi. Nu se ascundeau de mine. Le cunoteam rostul. Erau ageni ai Gestapo-ului i aveau misiunea s m protejeze. i la Paris, i la Roma, i la Bruxelles, i la Viena eram escortat de asemenea indivizi. Dar nicieri prezena lor nu se fcea mai suprtor simit ca aici, la Bucureti. tiam c i Haag era urmrit i protejat, ca i mine. Aveam senzaia c sunt spionat. Un Feldwebel intr grbit n sal. Salut, izbind zgomotos clciele, se apropie de colonelul von Haugwitz i i raport ceva cu voce joas. Von Haugwitz se ntoarse spre mine: Herr General, mi s-a comunicat de la comandament iminena unui atac aerian inamic asupra Bucuretiului. Va trebui s grbim cina. Ct timp avem la dispoziie? Circa un sfert de or. Maximum douzeci de minute. Perfect. Nu trebuie s ne grbim, am replicat. Cred c hotelul are un adpost. Eventual putem iei cu mainile la marginea oraului? nclin pentru a doua variant, opin von Haugwitz. Spectacolul unui atac aerian nocturn e magnific, adug, frecndu-i ncntat minile. Vom verifica totodat i eficiena artileriei noastre antiaeriene, dup msurile luate. Sirenele ncepur s urle n timp ce savuram ngheata.
333

CAVALCAD N IAD

Englezii! declar von Haugwitz, privindu-i ceasul. n ^ece minute vor fi deasupra oraului. E timpul s ne ridicm de la mas. Mi-am amintit de Yvonne Vitry. Ar fi fost corect s o iau cu mine afar din ora. Am observat ns c ntreaga orchestr se eclipsase. Am trimis un tnr cpitan n cutarea dirijoarei. Dup cteva minute, n care timp ceilali ofieri ateptau impasibili, cpitanul s-a napoiat raportnd c Frulein Vitry a prsit hotelul. Am simit o uoar dezamgire. Mi-ar fi fcut plcere s mai stau de vorb cu Yvonne. Aveam nevoie de o doz de optimism. Le-am spus ofierilor c prefer s rmn la hotel. Struinele lui von Haugwitz i ale lui von Geist nu mi-au schimbat hotrrea. Meine Herren, m-am adresat ofierilor, care ezitau s m lase singur, n-are rost s v expunei unui pericol inutil. Nu v nsoesc, deoarece sunt obosit. V rog s plecai. Von Geist i manifest dorina s-mi urmeze exemplul. Nu mai ntrziai, le-am spus. Riscai s v surprind pe strad bombardamentul. Nu trebuie s oferii romnilor o pild urt, circulnd n timpul alarmelor aeriene. Von Geist, du-te i dumneata. Herr General are dreptate, interveni von Haugwitz. S mergem. Ofierii m-au salutat, apoi s-au retras in corpore. Am rmas singur. Restaurantul se golise. Dincolo de uile de cristal, am observat n clarobscurul holului pe cei doi ageni. Se aezaser pe o canapea i fumau. M priveau cu coada ochiului. Iritat, mi-am umplut paharul cu ampanie. De mult nu m mai servisem singur/ L-am golit. Linitea grea a fost ntrerupt de bubuituri surde, care rbufneau la intervale neregulate, fcnd s se cutremure pereii i strnind rezonane bizare n sala pustie. Paharele i carafele de pe mas vibrau. Am mai but un pahar cu ampanie. Poate c ar fi jfost mai bine s cad o bomb peste hotel, peste sala aceasta ntunecat i goal S se termine totul n cteva frnturi de secund. ntr-un trziu s-a fcut linite. Linite deplin. M-am ridicat de la mas. Am strbtut sala restaurantului, holul, n care stteau cei doi ageni, i am urcat spre
334

Vintil Corbul

apartamentul meu. M-am ncuiat n dormitor, am scos din priz telefonul, i mam culcat. Nici nu tiu cnd a sunat ncetarea alarmei Dei m aflam de cteva zile la Bucureti, nu mi-a fost posibil s fac o vizit Sultanei Basarab. Abia dup o spt-. mn i-am telefonat, rugnd-o s m primeasc. Ai lsat atta timp s treac fr s vii s m vezi t I-am recunoscut vocea autoritar, dar plin de afeciune pentru cei pe care-i ndrgea. M-a ntrebat de biei. i era dor de Uwe, preferatul ei. I-am fgduit s i-l aduc n vacan la Bucureti. Dac poi, mi-a spus, vino disear s m vezi. Vom cina mpreun. Ai s-l ntlneti pe Vladimir. A sosit pentru cteva zile de la Madrid. Vom auzi nouti. Mai am civa invitai. Personaje interesante. Au s te amuze. Nu uita, cina se servete la opt. Mi-ar plcea s nu ntrzii. I-am fgduit s fiu punctual, dar n dup-amiaza aceea am avut mult de lucru la Misiunea militar german pentru Armata aerului. Aprarea zonei petrolifere, acum lovit primejdios, ne preocupa n cel mai nalt grad, odat cu lucrrile grbite pentru repunerea n funciune a instalaiilor i sondelor avariate care puteau fi recuperate. O mare parte le puteam socoti definitiv pierdute dat fiind gradul excesiv de distrugere. ntrirea forelor aeriene i antiaeriene germane, afectate acestei zone, nu se putea ns realiza dect prelund uniti de pe Frontul de Est. Am fcut i aceste sacrificii, deoarece petrolul romnesc reprezenta acum o cheie de bolt pentru continuarea rzboiului i, dup atacurile suferite, nu ne puteam permite ideea de a-l pierde. Chestiunile tehnice i tactice ridicate de aceste operaii m-au absorbit att de mult, nct n-am observat trecerea timpului. Cnd m-am uitat la ceas, se fcuse ora 9. Am ntrerupt conferina, rmnnd s o relum n dimineaa urmtoare. Era prea trziu ca s mai trec pe la hotel, spre a-mi schimba inuta. La 9 i un sfert, Horsch-ul meu a intrat n curtea casei Basarab de pe Calea Victoriei. A oprit n dreptul scrii de marmur, strjuit de doi lei de bronz, ale cror siluete se conturau vag n clarobscurul nopii senine. Faada cldirii era cufundat n ntuneric. Mi-a deschis un lacheu n livrea. Dei ne aflam n plin rzboi, Sultana nu i schimbase cu nimic ritmul i modul de via. Mi-am lsat mantaua n vestibulul de marmur. Am observat c la garderob se aflau multe pardesie. Invitaii
335

CAVALCAD N IAD

erau mai numeroi dect mi nchipuisem. Precedat de lacheu, am strbtut marele hol, galeria cu statui i am ajuns n sfrit n sufrageria veneian, amenajat n aripa sudic a cldirii. ncperea aceasta i trgea numele de la marile tapiserii veneiene care decorau pereii de marmur. Dup ntunericul de afar, m-a orbit lumina aceea strlucitoare, revrsat din candelabre de Murano si /* reflectat n cupele i pomierele din cristal de Boemia, n platourile de argint cizelat i n tacmurile gravate cu blazonul familiei Basarab. n capul mesei lungi, trona Sultana. Prul ei, de o albea strlucitoare, contrasta cu negrul rochiei de tafta, constelat cu diamante. Dei era planturoas, nu-i lipseau graia i elegana. Invitaii, optsprezece brbai n smochinguri, degustau lichioruri fine, franuzeti. Plastroanele scrobite, lucioase ca sideful, erau tot att de albe ca lumnrile de cear ornduite in sfenice de argint cu brae multiple. Uniforma unui general romn arunca o not marial n conclavul de smochinguri negre. La ora aceasta se vine, Eugen? m-a ntmpinat cu glumea severitate Sultana. Noi am ajuns la desert. Noroc c am fost prevztoare. Am poruncit s i se pstreze mncarea cald. : Mi-a ntins mna ei alb, grsu, acoperit cu inele. I-am srutat-o. Dup cum vezi, ai czut ntr-o adunare de brbai. Doamnele, nspimntate de bombardamente, s-au refugiat la ar. Soii, reinui de ocupaiile lor n capital, au acceptat smi in de urt n seara aceasta. Cred c i cunoti, nu-i^asa? 9 Am fcut un cordial semn cu mna cumnatului meu, Vladimir Vulturescu, i am salutat cu o nclinare a capului pe ceilali convivi. Pe unii i cunoteam de mult vreme. Se aflau printre ei i cteva figuri noi. Dar foarte puine. Te rog s iei loc lng mine, m-a poftit cu amabilitate Sultana, dei ar trebui s te cert, fiindc m lipseti de prezena lui Uwe. M-am aezat pe scaunul care m ateptase pn atunci liber. Prefer compania brbailor, mi-a zmbif Sultana. La vrsta mea pot s fac aceast declaraie fr s strnesc comentarii ruvoitoare. Iqni Lstun, scheleticul dar ceremoniosul majordom al Sultanei, i-a dirijat cu discreie servitorii btrni cu toii
336

Vintil Corbul

care mi-au servit hors doeuvres-urile. Ce preferi? Vin sau ampanie? m-a ntrebat Sultana. Eu nu consum dect ampanie, elixirul de via lung al btrnilor. Graie ampaniei, am s ating suta de ani. Dac, bineneles, ntre timp, n-are s-mi pun capt existenei vreo bomb. N-ar fi mare pagub. Am trit destul. Iar de la. rzboiul acesta nu m atept la bucurii. Am ridicat n cinstea ei prima cup de ampanie. Eti extraordinar, Sultana! Cred c ai descoperit reeta tinereii fr btrinee. Mi-a zmbit. Linguitorule! Am trecut de optzeci de ani i tiu c i art. Dar mi place s m joc de-a v-ai ascunselea cu btrneea i cu moartea. Le sfidez, i ele, intimidate., m evit. Nu m-am ateptat s te gsesc la Bucureti, i-am spus. mi nchipuisem c te-ai refugiat la ar. Sultana a schiat un gest de nepsare, fcnd s sein teieze inelele-i somptuoase. Dragul meu, prefer s nfrunt primejdiile la Bucureti. Vivre dangereusement / Cine folosea expresia aceasta Eh, a nceput s m lase memoria Cum i spuneam, prefer s mor en beaute. n toalet de sear i mpodobit cu bijuterii. Ce-mi mai poate oferi viaa, presupunnd c moartea ar strui s m ocoleasc? Infirmitile crescnde ale btrnetii, tristeea singurtii, suferinele unor boli nevindecabile O bomb bine plasat m-ar elibera de toate fantomele acestea. Spune i tu, Eugen, nu e mai plcut s beau ampanie n compania acestor domni n costume de sear dect s lncezesc la conacul meu, singur i posomorit? La conac nu-mi mai in tovrie dect bufniele. Toat noaptea le aud sfdindu-se Dar i-am vorbit destul Spune-mi acum i ta ceva despre tine, despre Uwe Ciudat, Sultana nu m ntreba de Rudi. De ce? Despre mine am puine de spus, am replicat. Am neles. Te abii s vorbeti. Secretul militar. De ce l mai pstrai, nu tiu! Cu sau fr acest secret, rzboiul rmne definitiv pierdut. Declaraiile Sultanei n-au fcut senzaie. Eram cu toii deprini cu sinceritile ei. Dac a fi mai tnr, m-ar condamna pentru defetism^ rosti ea. Aa, ns, m socotesc sclerozat i m las n pace. Iar eu profit de mprejurare i spun tot ce am pe suflet. Ai pierdut rzboiul. ndrznete cineva s m contrazic? Numai
337

CAVALCAD N IAD

comunicatele marelui cartier al Fhrer-ului sunt de prere contrar. M-am uitat jenat n jur. Aceeai jen am ntlnit-o i m privirile celorlali convivi. Toi mprteam credina Sultanei., Vladimir Vulturescu m privea cu simpatie. Nu-i iubea pe germani. Pe mine nu m socotea german, ci un cosmopolit, un cetean al Europei. i el avea aceleai convingeri. Participase la primul rzboi mondial i fusese decorat cu Mihai Viteazul, cu Croix de Guerre, cu Victoria Cross i cu Sfntul Gheorghe. Acum propovduia pacea i nelegerea ntre oameni. Se mai afla la mas Toader Baot, un vr mult mai tnr al Sultanei. Baot era replica vie a acelor boieri ctitori pictai n pronaosul bisericilor. Avea fruntea nalt, nasul acvilin, ochii ntunecai, gnditori, obrazul palid, brbu scurt, nspicat cu alb. Asculta distrat conversaia general, dar i spunea rar cuvntul. Privirile lui ntrziau uneori triste asupra fiului su, Mihnea. i cunoteam durerea pe care mi-o destinuise odat, la un pahar cu vin. Mihnea era un apatic. Ai fi zis c i se tociser simurile, nervii. Nu-i fceau impresie nici femeile, nici politica, nici cursele de cai, care pe tatl su l. pasionaser nc de pe bncile colii. Nici rzboiul i nici proximitatea cotidian a morii nu reueau s-l scoat din amoreal. Blazarea lui Mihnea ascundea o lips de vitalitate care l alarma pe Toader Baot. Pe ct de apatic era Mihnea, pe att de impetuos, de exuberant arta vrul su Radu. Poate c sngele plebeu care curgea n vinele lui Radu l fcea s fie att de vivace. Mihnea evoca o orhidee de ser, Radu o floare de cmp, robust, rezistent. Radu era bastardul lui Matei Baot, fratele mai mic al lui Toader. Mama lui Radu fusese chelneri ntr-un birt londonez. Matei Baot pe atunci student la Cambridge fcuse un gest care scandalizase ntreaga familie. Recunoscuse biatul i l adusese n Romnia. De atunci trecuser muli ani. Familia Baot se resemnase s primeasc n snul ei pe acest pui de cuc. Toader Baot i-ar fi iertat lui Radu umila ascenden matern dac acesta n-ar fi fost mai nzestrat de natur dect Mihnea. Printr-o ciudat ironie a sorii, Matei Baot murise curnd dup napoierea n ar, lsndu-i biatul n ngrijirea lui Toader. Acesta l trimisese la nvtur n Anglia, laolalt cu Mihnea. n anul izbucnirii rzboiului se napoiaser n Romnia.
338

Vintil Corbul

Radu cu o diplom de inginer n construcii aeronautice, iar Mihnea cu un doctorat n Drept. Mobilizarea i prinsese pe cnd i fceau stagiul militar ntr-o coal de efieri aviatori de rezerv. Eram la Bucureti cnd Mihnea obinuse gradul de sublocotenent i fusese trimis cu o unitate pe front. Pe Radu l mobilizaser la Pipera, n calitate de recepioner de avioane. De atunci i pierdusem din vedere. Acum, dup trei ani de rzboi, i ntlneam iari. M bucuram c erau n via. Fiii mei, Albert i Wilhelm, fuseser mai puin norocoi. Stranic coniac! rosti Manole Joldea, fost ministru liberal, dup ce i muie buzele n pahar. Exclamaia lui m trezi din gnduri. Minunat! ntri Toader Baot. Cred c are cel puin treizeci de ani vechime. Numai treizeci? glsui Sultana n derdere. M insuli, Toader. Fcu un semn majordomului: Ioni! Da, doamn? Ci ani are coniacul? Cru 1892, doamn. Bine, Ioni. Mulumesc, doamn. Se cunoate, interveni patetic bancherul Julius Blunkenthal. N-am mai but asemenea coniac de la ultima mea cltorie la Paris. Ci ani sunt de atunci? Cinci? ase? Le^am i uitat socoteala. Mi-e dor de Paris, de Sena Consilierul de ambasad Mihail Rosnovanu scoase din buzunarul smochingului o tabacher de aur pe care o deschise tacticos. Alese o igar al crei capt l lovi uor de capacul tabacherei. Parisul de azi nu seamn cu cel de acum cinci. au ase ani. mi arunc o privire agresiv i continu: Germanii mrluiesc pe strzi. ntre populaie i trupele de ocupaie domnete o dumnie surd. Noaptea se aud focuri de arm. Atentatele se in lan. La fel i represaliile. Acum un an, pe cnd m aflam la Vichy, a fost mpucat i un romn. Nu-i mai in minte numele. Era inginer. Luptase n rndurile machisarzilor francezi. Propun s nu mai discutm despre rzboi, interveni Sultana, dornic s pun capt unei discuii care prea s ia o ntorstur penibil pentru mine. Am zmbit. Sunt pentru libertatea opiniilor, Sultana. Cred c inginerul era comunist, opin Joldea, dirijnd
339

CAVALCAD N IAD

curtenitor discuia pe alt trm. Nu tiu dac era comunist, replic Rosnovanu. Am auzit c ar fi luptat i n Spania. Cu comunitii, Gestapo-ul nu se joac, declar sentenios Joldea. Nici comunitii nu-i vd de treab, interveni Pantelimon Radomir, directorul unui grup de ziare cu orientare spre dreapta. i trecu prin prul nclcit i cre mna-i lat cu degete scurte, dolofane. Sptmna trecut, ntre Predeal i Azuga au aruncat n aer un tren cu muniii, adug el. Dar strdaniile lor nu vor reui s ntrzie victoria Axei. mi zmbi, manifestndu-i n acest chip simpatia lui fa de cel de-al treilea Reich. Industriaul Rul Gandara i duse la gur paharul cu benedictin. Florile de cristal i solitarul inelului su scprau, iriznd curcubee minuscule. Cunoteam dumnia lui Gandara fa de regim, de cnd uzinele sale fuseser acaparate de concernul Hermann Gring Werke. De la o vreme agitaia comunitilor se nteete. Generalul Scarlat Almazu, stingherit de prezena mea, ddu un rspuns evaziv: i ncurajeaz desfurarea operaiilor militare. Axa primete lovituri pe toate fronturile, declar un btrn cu prul alb i musti cenuii, tiate englezete. l cunoteam i pe acesta tot din casa Sultanei. l chema Luca Paltin i era unul din stlpii partidului liberal. Imensa-i avere ddea cuvntului su o mare greutate. Radomir l contrazise: naltul Comandament German pregtete o serie de lovituri tari. Se pare c sunt pe punctul de a desvri o arm secret care va pune capt rzboiului n cteva luni, gri diplomatic Almazu, repetnd placa oficial. Scarlat, m faci s rd! rosti persiflant Luca Paltin. Discuia era extrem de instructiv. Autoritatea Germaniei suferea o grav eclips, judecind dup libertatea pe care i-o luau aceti romni de a vorbi cu atta dezinvoltur despre inevitabila prbuire a armatelor celui de-xil treilea Reich n prezena unui general german. Este adevrat c n calitatea mea de ginere al Sultanei, m considerau mai puin primejdios. Poate c unii dintre cei care criticau acum att de acerb Germania nu s-ar fi temut s ndure cteva neplceri de scurt
340

Vintil Corbul

durat n cazul c vorbele lor ar fi ajuns la urechile Siguranei i ale Gestapo-ului cci erau siguri c dup victoria aliailor rsplata va fi tripl. Nencrederea dumneavoastr n victoria Axei m surprinde, gri Radomir. Nu fi mai catolic dect Papa! l ironiz un brbat voinic, cu ochelari de baga, i care morfolea ntre buzele-i groase o havan. (Pe tipul acesta nu-mi aminteam s-l mai fi vzut vreodat.) Dumneata crezi cu tot dinadinsul n victoria final, a Axei? Radomir mi arunc o privire, cerndu-mi cooperarea. Nedumerit de tcerea mea, ezit cteva clipe nainte de a rspunde. Cred c se va ajunge la o soluie de compromis. Joldea izbucni n rs. Glume te-ai mai fcut de la o vreme, Radomir! Ziaristul i nfipse dinii ntr-un mr ionatan, de un rourubiniu. Operaia l scutea s mai rspund. Industriaul Rul Gandara interveni cu satisfacie: n uzinele mele, muncitorii dau tot mai mult de lucru autoritilor. Deunzi au ucis un agent acoperit al Gestapoului. Comunitii se agit Vechea poveste, zise brbatul cu ochelari de baga. Povestea devine epopee, declar tnrul Radu Baot. Toate privirile se ndreptar spre el. Cuvintele sale izbiser neplcut urechile ctorva convivi cu opinii conservatoare. Gseti c e cazul s le aduci elogii? rosti acid Radomir. Nu fac dect o constatare. Sunt singurii care lupt efectiv mpotriva Gestapo-ului. Generalul Almazu tui ncurcat. Brbatul cu ochelari de baga trase un fum din trabuc. Joldea ddu peste cap benedictina. Luca Paltin rse n barb. Toader Baot arunc o privire mustrtoare nepotului su. Declaraiile lui Radu, chiar dac erau n asentimentul multora din cei prezeni, vdeau o lips de pruden puin recomandabil. Germanii sunt aliaii notri, Radule, spuse cu gravitate Radomir. Radu zmbi. n toat afacerea asta, Romnia mi evoc o adolescent timid, pe care tatl un tiran de mod veche a mritat-o cu sila dup un tip antipatic, dar cu o splendid situaie material. Ceva mai trziu se dovedete c splendida situaie material
341

CAVALCAD N IAD

nu a fost dect un bluff i c aceast csnicie impus s-a soldat cu un fiasco Aluzia era strvezie. Sultana Basarab i-a dat seama c discuia aluneca pe o pant periculoas. Domnilor, propun s trecem n salon. Ne ateapt cafelele. Cui acordai favoarea de a v oferi braul? ntreb cu galanterie generalul Almazu. Sultana a surs, apoi m-a artat cu un gest larg: Principelui von Altenburg-Delmond. l pedepsesc fiindc a ntrziat la cin. Delicateea ei m-a micat. I-am oferit braul i, mpreun, am deschis cortegiul, ndreptndu-ne spre salon. i mulumesc pentru tactul de care ai dat dovad, Eugen. Trebuie s-i nelegi i pe oamenii acetia. Toi sunt exasperai. Suspin adnc. Dispare o lume, dragul meu. Eu sunt btrn, dar voi vei trece prin multe ncercri. S nu te superi c i-am vorbit att de sincer. I-am mngiat mna btrn. i neleg, Sultana. V neleg pe toi. ncerc s m neleg i pe mine. Am intrat n salonul cel mare, decorat n stil Siecle care a imortalizat pe Ludovic al XlV-lea. Sultana s-a aezat alturi de mine, pe o canapea. Servitorii ne-au adus cafelele. Civa invitai s-au aezat n jurul unor mese de joc. Majoritatea s-au instalat la pocher i la chemin de fer. Printr-un tacit acord au ncetat s mai discute politic. Eram uimit de ostilitatea pe care o citeam n ochii unor convivi. Culmea este c pe cei mai muli i cunoteam bine. i ntlneam adeseori n casa aceasta, benchetuisem mpreun, jucasem cri mpreun, glumisem mpreun. Acum eram pentru ei un strin. Refuzau s in seama pn i de faptul c eram ginerele gazdei, c n mod formal fceam parte din familie. Vladimir Vulturescu s-a aezat pe un fotoliu n preajma mea. n ciuda convingerilor sale politice, rmnea un gentleman. Cu amabilitatea care l caracteriza, m-a ntrebat de copiii mei, mi-a vorbit de ai lui. Mi-a spus c fiul su, erban, lupta pe front, ntr-o unitate de aviaie. Era ngrijorat de soarta lui. Nu a ncercat s m sondeze, spre a afla prerile mele despre rzboi. tia c m-ar fi pus ntr-o situaie grea.
342

Vintil Corbul

Chiar dac a fi adoptat o atitudine contrar punctului de vedere oficial, nu m-a fi pronunat n mijlocul acestor oameni, cu att mai mult cu ct nu puteam s tiu dac printre ei nu se afla vreunul vndut Gestapo-ului. n jurul orei 11, tinerii s-au eclipsat. Un sfert de or mai trziu, am cerut i eu ngduina s m retrag. Sultana m-a rugat s vin mai des pe la ea. Nu are rost s stai la hotel, cnd aici ai la dispoziie cte camere doreti. Elissa a murit, dar aceasta nu nseamn c nu ai rmas ginerele meu. Legturile noastre de familie, prin alian, nu s-au stins dup dispariia fiicei mele. Uwe i Rudi ne leag mai mult dect orice. Am remarcat i de data aceasta ezitarea ei cnd a menionat numele lui Rudi. I-am mulumit pentru invitaie, dar am obiectat c prezena mea ar obosi-o. Ar fi trebuit s primesc ofieri, s deranjez lumea plecnd adeseori n zori, sau napoindu-m noaptea trziu. A neles c voiam s-mi pstrez libertatea,. Aproape de miezul nopii am ajuns la hotel. Cnd am trecut prin hol, ndreptndu-m spre ascensor, am zrit la bar pe Radu Baot, n compania Yvonnei Vitry. Stteau pe dou scaune nalte, rezemai de tejghea, sorbeau cocteiluri i se priveau n ochi. Am regretat c nu mai eram tnr. A doua zi de diminea m-a chemat la telefon Gring. Era ngrijorat de bombardamentele anglo-americane asupra zonei Ploieti. V rog s luai, principe, cele mai serioase msuri pentru asigurarea unei aprri eficiente a acestei zone. V ncredinez puteri discreionare. Dac vei ntmpina greuti, v rog s m chemai imediat la telefon. M gsii la Karinhall. Inginerul Haag cum se descurc? Face progrese? Cnd ne va furniza primele piese detaate? Spre ruinea mea, n-am putut s-i dau lmuriri satisfctoare n legtur cu activitatea lui Haag. Preocupat de incursiunile aeriene inamice, neglijasem s m interesez de rezultatele obinute de inginer. I-am fgduit c voi lua nentrziat legtura cu Haag i c n cursul serii i voi telefona la Karinhall, n ce stadiu se afl executarea lucrrilor de proiectare ncredinate lui Haag? l-am ntrebat pe von Geist. tii ceva? Colonelul a ridicat din umeri. La uzinele Gandara echipele de proiectani lucreaz zi i
343

CAVALCAD N IAD

noapte, cu schimbuL Pe Haag nu l-am vzut dect o dat, i atunci fugitiv. Era grbit. Avea o ntlnire urgent. Nu tiu de ce natur Am telefonat la atelierul de proiectare al uzinelor. Mi-a rspuns inginerul Dietrich, unul dintre ajutoarele lui Haag. Haag lipsete din uzin. Cnd pot s-i vorbesc? ncercai la ora prnzului. Aproape de 12, am chemat din nou uzina la telefon. Mi s-a spus c inginerul Haag nu se napoiase nc. Eram perplex. Ce ntlniri att de importante avea inginerul de i permitea s lase pe seama altora executarea unei lucrri pe care avea obligaia s o supravegheze personal? N-am mai revenit la telefon. M-am urcat n main i am plecat direct la uzin. Era trecut de 2 cnd am intrat n atelier. Proiectanii lucrau cu nfrigurare. Haag era inexistent. Socoteam c nu este de datoria mea s-l supraveghez pe inginer, dar fcusem o promisiune lui Gring i voiam s m in de cuvnt. L-am chemat pe inginerul Dietrich. Trebuie s stau de vorb cu inginerul Haag. Dietrich i vra i i scotea minile din buzunarele halatului alb. Prezena mea l intimida. Nu tiu ce s v spun, Herr General, bigui el. Herr Haag a fost de diminea pe aici, s-a interesat de stadiul lucrrilor de proiectare, ne-a dat unele indicaii i a plecat. Nu v-a lsat vreun numr de telefon unde s poat fi gsit la nevoie? Nu ne-a lsat. Mulumesc. M-am uitat la inginerii care lucrau cu srg, aplecai peste planetele lor. Cnd credei c vei trece la executarea lucrrilor de construcii montaj? l-am ntrebat pe Dietrich. Ct de curnd. mi putei furniza o dat aproximativ? Era att de nervos, nct i plimba minile de la buzunare la frunte, de la frunte iari n buzunare, iar de acolo la setul de tocuri i creioane aliniate n buzunarele de la piept. Vedei, Herr General, noi, proiectanii, lucrm pe echipe. Avem sarcini precise i sever delimitate. O echip nu se ocup dect de lucrrile ce-i revin. Nu suntem autorizai s cunoatem
344

Vintil Corbul

proiectul n ansamblu. Numai Herr Haag are acest drept, n calitatea lui de ef al lucrrii. Am neles. La napoierea inginerului Haag v rog s-i comunicai c l-am cutat i c vreau s-i vorbesc neaprat. Am prsit indispus atelierul de proiectare. n drum spre Bucureti mi-am exprimat nemulumirea fa de comportarea lui Haag. Omul acesta mi pare neserios, von Geist. Are de executat o lucrare de o importan vital. n loc s stea zi i noapte printre inginerii si. umbl aiurea. Am ntrebat de Haag la hotelul unde avea rezervat un apartament. Mi s-a spus c n ultimele zile nu fusese vzut de personalul hotelului. Faptul m-a ngrijorat. S telefonm la sediul concernului Hermann Gring; propuse von Geist. Nici acolo n-am reuit s-i dm de urm. Am aflat doar c lui Haag i se amenajase o locuin n incinta uzinelor Gandara, spre a i se da posibilitatea s se afle permanent n mijlocul colaboratorilor si. Eram perplex. S i se fi ntmplat ceva, von Geist? eful statului meu major ridic nedumerit din umeri. n civilii acetia nu poi avea nici o ncredere, a re-; plicat. Nu crezi c este cazul s lum legtura cu Legaia german sau cu Gestapo-ul? Cum credei dumneavoastr, Herr General. Am s m ocup de aceast chestiune i am s v raportez de ndat ce obin vreo veste. n dup-amiaza aceea am inspectat din nou zona petrolifer i postul Ilse Zwo. Ultimele bombardamente produseser mari pagube. Aviaia noastr de vntoare i artileria antiaerian reuiser s doboare cteva bombardiere inamice. Pierderile noastre erau severe. Aparatele noastre de vntoare aveau caracteristici tehnice inferioare avioanelor angloamericane. Hitler pusese accentul pe producia de serie, negiijnd mbuntirea parametrilor. Se crease astfel un dezechilibru n favoarea aliailor, preocupai n special de mrirea performanelor propriilor avioane. Seara, cnd m-am napoiat la hotel, von Geist mi-a prezentat raportul. Am reuit s dau de urma lui Haag, Herr General. Noaptea trecut i-a petrecut-o la Sinaia, n companie galant.
345

CAVALCAD N IAD

M-a pufnit rsul. Uite ce tie mormolocul?! Cine credei c este ultima lui cucerire? Vreo actri romnc, am opinat. Mademoiselle Yvonne Vitry. Yvonne? Iat o veste formidabil! Von Geist a zmbit. Pare de necrezut, nu-i aa? La legaie idila dintre inginerul Haag i Yvonne Vitry a nceput s dea natere la comentarii. Se fac i pariuri. Cine va rmne nvingtor? Radu Baot sau Siegfried Haag? Mi-am amintit de scena ntrevzut n barul hotelului. Preferina Yvonnei pentru Haag mi prea absurd. Radu Baot era un adevrat brbat. Din acest punct de vedere superioritatea lui asupra lui Haag era indiscutabil. Yvonne i inginerul Haag sunt nedesprii, continu von Geist. S-au cunoscut acum cteva zile prin intermediul lui von Haugwitz. De atunci fac plimbri cu automobilul pe Valea Prahovei, poposesc la Sinaia, la Predeal, la Braov Se comport ca doi tineri ndrgostii. Timidul Haag n postur de ndrgostit avea un haz irezistibil. Unii membri ai Misiunii germane condamn purtarea lui Haag, zise von Geist. I se reproeaz ostentaia cu care se afieaz. Nimeni nu i pretinde s se clugreasc. Dar acum, n timp de rzboi, i se cere o oarecare decen. Formal, cel puin. ntre patru ochi, n-are dect s se dezlnuie ca un satir. Nici ceilali membri ai misiunii nu sunt sfini. Herr Oberst von Haugwitz s-a fcut remarcat prin ceaiurile pe care le ofer prietenilor si. Se limiteaz ns la un cerc strict german. Nu se d n spectacol n faa romnilor. Nu ridicam piatra mpotriva lui Haag. Prevedeam c fabrica de rachete care lua fiin la Bucureti nu va avea via lung. Pin i direcia hotelului este nemulumit de aceast aventur, adug von Geist. Mademoiselle Vitry a lipsit de cteva ori de la program. Cnd crezi c am s pot sta de vorb cu Haag? Disear, la o mic petrecere pe care o ofer von Haugwitz n cinstea dumneavoastr. Von Haugwitz v-a trimis o invitaie scris. Se poate, am replicat. Nu am avut timp s-mi citesc corespondena personal din ultimele zile. Bietul Busch! Ii resimt lipsa. Cnd era aici, mi rezuma scrisorile primite.
346

Vintil Corbul

Avei atta ncredere n Busch? Nu este vorba numai de ncredere, von Geist. Nu am ce ascunde. Dealtfel, ce conteaz dac, pe lng Gestapo, i mai arunc i Busch ochii asupra corespondenei mele? Poi s fii sigur, dragul meu, c toate scrisorile noastre sunt citite de oamenii lui Himmler. Spui c n seara aceasta sunt invitatul lui von Haugwitz? Disear, la opt. M-am uitat la ceas. n cazul acesta, s ne grbim. Este deja nou. Nu reuesc niciodat s ajung la timp acolo unde sunt invitat. Dar nu e vina mea. S ne schimbm, von Geist. eful de stat-major s-a ndreptat spre u, dar s-a oprit cu mna pe clan. S v dau o noutate, Herr General. S nu-mi spui c este bun, von Geist, cci n-am s te cred. Feldmarschall-ului von Manstein i s-a ridicat comanda. Am ncreit din sprncene. Ce spui? A fcut Hitler prostia aceasta? Ce conteaz nc o prostie, pe lng attea altele?! Ai aflat mprejurrile n care von Manstein a fost debarcat? Nu nc, dar am s le aflu. Cunoteam procedeul lui Hitler de a atribui generalilor propriile sale greeli. Ultimul lui ap ispitor fusese deci von Manstein. Biata armat german! Mi-am mbrcat uniforma cea bun i, urmat de von Geist, am plecat la petrecere. Von Haugwitz era ncartiruit ntr-o elegant vil din cartierul Filipescu. Cnd am sosit ia destinaie i ordonana lui von Haugwitz ne-a deschis ua, mi-au ajuns la ureche primele msuri ale cntecului care devenise un simbol pentru soldatul german: Vor der Kaserne, Vor dem grvsstn Tor, Stand eine La terne Und steht sie noch davor n vreme ce ne lsam mantalele la garderob, ne-a ieit n ntmpinare von Haugwitz. Eram ngrijorat de ntrzierea dumneavoastr, Herr General. Invitaii erau n majoritate ofieri germani. Pe lng epoleii de aur ai generalilor i epoleii cu trei stele ai coloneilor, se zreau i civa epolei modeti de cpitani i locoteneni. Mi-a plcut ntotdeauna compania ofierilor tineri i decorativi, pricepui s creeze o ambian de ahtren i veselie, mi explic von Haugwitz. Dac am fi numai ntre noi, vrstnicii,
347

CAVALCAD N IAD

petrecerea ar fi prea tern. Am remarcat prezena ctorva fete drgue. Fac parte din grupul etnic german i sunt nrolate n formaiile militare auxiliare. Sunt foarte vesele i nelegtoare, Herr General. Se aflau de fa i civa civili, membri ai Legaiei germane. Dar nu se simeau la largul lor ntre atia militari. Pe o canapea lng fereastra acoperit cu draperii de catifea verde, inginerul Haag i Yvonne Vitry stteau mn n mn, ca doi tineri ndrgostii. Din nefericire pentru el, dragostea atrna mai greu n balan dect raiunea. Yvonne, n schimb, avea un succes colosal. Von Haugwitz se apropie de ea i o rug s cnte Parlez-moi damour* Yvonne accept cu drag inim. Trecu lng orchestr, salutat de aplauzele asistenei. i generalii o ascultau pe Yvonne Vitry. Femeile fumau vistoare. Apoi cntecul se curm. Abia dup cteva clipe de tcere aplauzele izbucnir tumultuos. Tvile cu pahare de ampanie ncepur s circule iari printre invitai. Perechile reluar dansul. Am hotrt s ne cstorim, mi spuse Siegfried Haag. Felicitrile mele, Herr Haag. V mulumesc. Herr Generat Dei tiahl c l smulg durero din beatitudine, am atacat subiectul care m interesa. Cnd putem sta puin de vorb despre rachete. Haag i-a scuturat capul, ca i cnd s-ar fi trezit dintr-un vis. Cum? Ce spunei? Racheta? B&, da! Mine Mine de diminea Reichsmarschall-ul Gring s-a interesat personal de mersul lucrrilor. Bine, Herr General, bine, bine Vorbea ca i cnd s-ar fi aflat n trans. n noaptea aceea era inutil s ncerc a-i smulge cteva cuvinte cu ir. Colonelul von Haugwitz se apropie. O surpriz pentru dumneavoastr, Herr General. Acum cteva clipe m-a chemat la telefon comandamentul. Ofierul de serviciu mi-a comunicat c vrul dumneavoastr, locotenentcolonelul von Graffenstein-Islingen, a aterizat acum douzeci de minute pe aerodromul Bneasa. Erich la Bucureti? am exclamat mirat. S vin imediat ncoace!
348

Vintil Corbul

Am avut grij, zise von Haugwitz. Am trimis maina mea la aerodrom. Iii clipa aceasta vrul dumneavoastr trebuie s fie n drum spre noi. Am telefonat i la hotel s i se rezerve o camer. Herr Oberst, ai fost ntotdeauna mesagerul vetilor bune! iam. spus, strngndu-i mna. Erich von Graffenstein-Islingen a sosit n mai puin de un sfert de or. Ofierul acesta de stat-major era tipul sportivului. Ars de soare, musculos, cu umeri lai, avea pe obrazul stng o cicatrice lung, urma unui duel din tineree. L-am mbriat cu bucurie. Cu ce ocazie prin Bucureti? l-am ntrebat, plin de curiozitate. Am o permisie de zece zile i m-am grbit s-i fac o Jw vizita. Ai venit din Norvegia pn aici ca s m vezi? Eti formidabil, Erich! Am terminat cu Norvegia. Acum dou sptmni m-au mutat la Paris. n statul-major al lui Stupnagel. L-am btut pe umr. Fericitule! Stupnagel este un om excepional. Von Haugwitz ne-a poftit la bufet. L-a tratat pe von Graffenstein cu pte de fote gras, caviar, curcan, ampanie. Von Graffenstein se nfrupta ca un cpcun din buntile servite n farfurii de porelan fin. De mult n-am mai mncat aa de bine. Felicitrile mele, Herr Oberst. Avei un buctar de nalt clas. n vreme ce von Haugwitz poruncea matre dhotel-ului pe care-l luase n primire odat cu casa s aduc din pivni o nou provizie de ampanie, von Graffenstein mi opti: S nu zbovim aici. i-am adus nouti extraordinare. Stranic! Abia atept s-i goleti sacul. Am mai rmas un sfert de or la petrecere. Von Graffenstein a apucat chiar s danseze o dat cu Yvonne, despre care mi-a spus mai trziu c este fantastic. Apoi ne-am luat rmas bun i am plecat. ndat ce ne-am instalat n main, l-am poftit pe Erich s-i toarne tirile. Cunoti amnunte n legtur cu debarcarea lui von Manstein? l-am ntrebat. n drum spre tine am trecut prin Berlin, mi-a rspuns, aa c
349

CAVALCAD N IAD

am avut tot timpul s mi fac plinul de veti senzaionale. nlturarea lui von Manstein are dou cauze. n primul rnd, Hitler s-a descotorosit de ultimii mareali cu particul nobiliar de pe Frontul de Est. Odat cu von Manstein, a fost nlocuit i von Kleist. Fhrer-ul a procedat cu amndoi dup acelai tipic. I-a poftit la Berchtesgaden, fcndu-le cinstea de a le trimite avionul su personal. Pe von Kleist l-a primit pe data de 28 sau 29 martie. Pe von Manstein l-a poftit la, 30 martie. Amndurora le-a inut un discurs asemntor, care se reducea n esen la urmtoarea idee central: campania pe frontul oriental intr ntr-o nou faz. Metoda rzboiului de micare s-a perimat. n est sunt necesari actualmente comandani de armat nzestrai cu o fanatic voin de a rezista pe poziie, dublat de o energie nenvins. A omis s adauge c generalii care vor prelua comanda trebuie s fie preasupusele slugi ale Fhrerului. Se nelegea de la sine aceast condiie. Pe scurt, a continuat Erich, cei doi mareali au fost nlocuii cu Walter Model, care a preluat comanda Grupului de armate Sud, i de Schorner, care a primit comanda Grupului de armate A. Am uitat s-i spun c de azi nainte Grupul de armate Sud se va numi Grupul de armate Ucraina-Nord, iar Grupul de armate A. se va numi Grupul de armate Ucraina-Sud. La meme Jeanette.. l Exact. Model i Schorner sunt de origine plebee, deci susceptibili s se bucure de ncrederea Fhrer-ului. Model nu este novice n arta militar. Schorner ns s-a fcut remarcat numai prin intransigena eu a spune ncpnarea dement cu care i trimitea la moarte sigur regimentele, spre a fi pe placul lui Hitler. Schorner a i primit o porecl potrivit. Schorner Mcelarul. Von Graffenstein mi-a oferit o igar, apoi i-a aprins i el una. Cu puin timp nainte de debarcarea lui von Manstein i a lui von Kleist, Feldmarschall-ul von Kluge a suferit aceeai soart. Hitler s-a folosit de un pretext care-l servea de minune. Von Kluge fusese rnit nu prea grav ntr-un accident de main. Fhrer-ul s-a grbit s-l nlocuiasc la comanda Grupului de armate Centru cu Ernst Busch, alt creatur devotat trup i suflet nazismului. Von Manstein, von Kluge i von Kleist reprezentau ultimii pioni ai vechiului Wehrmacht, Erich. Acum Frontul de Est
350

Vintil Corbul

rmne exclusiv n mna creaturilor lui Hitler. Nici oamenii acetia nu vor avea via lung, Eugen. Am aspirat aroma igrii. ndeprtarea lui von Manstein m uluiete. S-ar zice c Hitler lupt mpotriva intereselor Germaniei. Von Manstein este unul dintre cei mai valoroi strategi. Hitler l socotea incomod. Cu puin timp nainte de a fi nlturat, von Manstein svrise iari un act n dezacord total cu O.K.W. -ul; la 23 martie, Armatele blindate 1 i 4 ruseti au ncercuit zece divizii germane de sub comanda generalului Hube. Se repeta povestea de la Stalingrad i de la Korsun. Ca i n alte cazuri, von Manstein a solicitat s fie primit de Hitler, spre a-i demonstra c nimicirea diviziilor lui Hube ar reprezenta o pierdere grea pentru armata german i c abandonarea attor mari uniti nu-i are raiunea. Hitler l-a primit pe von Manstein la Berchtesgaden. Fhrer-ul se neurastenizase n Bunker-ul de la Rastenburg i avea nevoie de puin aer curat, alpin. Discuia dintre cei doi brbai a durat cteva ore. Hitler ia reproat insuccesele militare din ultimele luni. n repetate rnduri mi-ai cerut ngduina de a v replia i de a stabiliza frontul. Mi-ai demonstrat cu lux de argumente c vei reui s oprii naintarea inamicului pe Don. Dar v-ai retras pe Done, apoi dincolo de Nipru, dincolo de Bug, iar acum ai ajuns la Nistru. Unde ne oprim? . n cele din urm a acceptat argumentele lui von Manstein. A rmas stabilit s i se ngduie lui Hube a se retrage spre vest, pentru a acoperi graniele Ungariei. n prima sa variant, Hitler propusese ca diviziile lui Hube s se replieze n Romnia, care prezenta o mare importan strategic. Von Kleist a primit n schimb misiunea de a se opri pe Nistru i n continuare de a face toate eforturile spre a mpiedica invadarea teritoriului romnesc. Am replicat posomorit: tiu cum jongleaz Hitler cu marile uniti. Se mir c generalii si nu pot face fa inamicului, cnd au la dispoziie attea i attea corpuri de armat, uitnd c aceste corpuri au ajuns s aib efectivele unor regimente i care a fost concluzia discuiilor? Von Manstein a plecat spre front ncntat c a reuit s obin aprobarea retragerii lui Hube. Cnd a ajuns ns la cartierul su general, i s-a adus la cunotin c a fost debarcat. N-a avut nici bucuria s asiste la ieirea din ncercuire a diviziilor lui Hube. Succesul operaiei, pregtit de von
351

CAVALCAD N IAD

Manstein, a revenit succesorului su. Generalul Hube, pe care-l pndise pn atunci Curtea Marial, a fost chemat ia Berchtesgaden spre a i se conferi Frunzele de stejar i briliantele la Crucea de Fier. Nu le-a purtat ns mult vreme. Avionul cu care se ntorcea pe front s-a prbuit, iar Hube i-a pierdut viaa Dup cum vezi, Eugen, lucrurile merg cum nu se poate mai bine. Alte nouti? l-am ntrebat Ceva mai vesele nu se poate? - Vesele? Cnd s-a scufundat Titanicul, orchestra cnta God save the King. i la noi, posturile de radio emit cntecul lui Horst Wessel. Acestea sunt deci toate noutile? Nu. Am i altele. Din surs sigur. Mi le-a furnizat Canaris n persoan. Bun! Te ascult! Amicul nostru Himmler, zise Erich, subliniind ironic primul cuvnt al frazei, se pare c s-ar afla ntr-o situaie nu tocmai trandafirie. tirea m-a surprins. Himmler n dificultate? N-a crede. Himmler este mna dreapt a lui Hitler. A fost, Eugen! A fost! Mai vrei o igar? Nu, mulumesc. i-a aprins nc una. Bormann este azi mna dreapt a lui Hitler. A zice eminena lui cenuie, dac termenul n-ar fi att de demonetizat. Mi-am sprijinit cotul de brarul banchetei. M intereseaz afacerea aceasta. Himmler a intrat n legtur cu aliaii, prin intermediul unui oarecare dr. Langbehn. Cine mai e i acesta? Un individ fr suprafa. Fata lui Langbehn era coleg la coal cu fata lui Himmler. Prietenia dintre cele dou eleve a oferit prinilor prilejul s se cunoasc. Langbehn era n legtur cu dr. Popitz. Acelai Popitz care face parte din grupul de prieteni ai generalului Beck? Exact. Am simit un foarte neplcut fior strbtndu-ma din cretet pn n tlpi. Brrr! am exclamat.
352

Vintil Corbul

i-e frig? m-a ntrebat Erich. Mai degrab fric, i-am rspuns zmbind. Popitz tie prea multe despre noi. Nu cred c a vorbit. Altfel, pn la ora aceasta am fi fost arestai cu toii. M ndoiesc. Himmler a ncercat s m sondeze i pe mine. Cnd? De curnd. Prin ianuarie. i caut aliai, zise Erich. Spune-mi, ce s-a ntmplat cu Langbehn? Nu pot s-i furnizez multe amnunte. Am aflat doar att. Anul trecut, prin septembrie, dr. Langbehn a fcut o vizit n Elveia. Acolo se pare c ar fi luat legtura cu ageni strini. Nu cunosc nume, aa c nu pot face preciziuni. Cert este c Gestapo-ul a reuit s intercepteze un mesaj cifrat al unei agenii, care. fr s fie britanic sau american, avea strnse relaii cu aliaii. Mesajul a fost descifrat. Coninutul lui era zdrobitor. Langbehn luase contact cu civa intermediari, care aveau misiunea s tatoneze terenul n tabra anglo-american. spre a ti ce atitudine ar adopta aliaii fa de Himmler n cazul c acesta ar prelua puterea.. Exploziv situaie! am exclamat. Foarte exploziv, a confirmat Erich, cu att mai vrtos cu ct documentul a czut n mna Obergruppenfhrer-ului Muller, unul dintre cei mai sinitri indivizi din S.S., care viseaz de mult vreme s ia locul lui Himmler. Pentru Muller mesajul era man cereasc. Dispunea n sfrit de o arm mpotriva omului pe care voia s-l doboare. Cu acest document n buzunar, s-a nfiinat la cabinetul lui Bormann. Bormann i-a dat imediat seama de importana acestei piese. Cum i el dorea pieirea lui Himmler, s-a prezentat lui Hitler. I-a dezvluit afacerea, punndu-i i documentul sub nas. Fhrer-ul a fcut ca de obicei o criz de nervi, apoi l-a chemat pe Himmler. Reichsfhrer-ul S.S. a dovedit cu acest prilej ct e de viclean. A recunoscut imediat c ntreinea legturi de prietenie cu dr. Langbehn, dar a negat c i-ar fi ncredinat misiunea de a intra n discuii cu aliaii. A reuit s strecoare o umbr de ndoial n inima lui Hitler. nainte de audien, Fhrer-ul fgduise lui Bormann c l va lichida pe eful suprem al S.S.-ului. ndat ce a prsit cabinetul Fhrerului, Himmler a dispus arestarea bietului Langbehn, care se ateptase la o recompens de alt natur. Ancheta, condus de
353

CAVALCAD N IAD

oamenii lui Himmler, a stabilit c doctorul a lucrat din proprie iniiativ i c s-a folosit abuziv de numele Reicns-fhrer-ului S.S. Obergruppenfhrer-ul Miiller i Bormann, care cunoteau realitatea, spumegau la gndul c Himmler le scpase din gheare. Dac reueau s pun mna pe dr. Langbehn i s-i smulg declaraii, succesul lor era asigurat. La ora actual Reichsfhrer-ul S.S. l pzete pe Langbehn ca pe ochii din cap. i are tot dreptul s-o fac. Nici o anchet care angajeaz sigurana statului nu poate fi pornit sau condus n cel de-al treilea Reich fr aprobarea sau n afara controlului direct al lui Himmler. Am rs amar. Bietul Langbehn! Zace n nchisoare, dei se bucur de prietenia efului suprem al nchisorilor. Se atepta s ajung ministru, i acum ateapt s atrne n treang. Eti lugubru, Eugen, zise Erich, scuturndu-se. Perspectiva aceasta trist o mai au i alii. Te referi la noi? Desigur. S sperm c finalul va fi altul. Maina a oprit n faa hotelului. Mine am o zi foarte ncrcat, Erich. De la o vreme m simt obosit i nesfrit de trist. Am intrat mpreun n hol. Dintr-un fotoliu s-a desprins locotenent-colonelul Melchinger i s-a ndreptat aferat spre mine. i-a izbit clciele i mi-a raportat n stilul lui lapidar: Suntei convocat de urgen la Berchtesgaden, Herr General. Avionul personal al Fhrer-ului va sosi n cursul dimineii de mine spre a v transporta n Germania. Mulumesc, Melchinger. Mi-am ntors privirile spre Erich. I-am zmbit: Ce crezi c va urma? Erich a ridicat din umeri. tiu eu?! Pori particul nobiliar, exercii o nalt funcie ndeplinesc toate condiiile Se pare c da, Eugen. M tem c vei mai pierde un pion, Melchinger. Pardon? rosti ofierul nedumerit. M refeream la o partid de ah. Poi s te duci la culcare. i mulumesc pentru mesaj. Melchinger a salutat i s-a retras. Tnrul de la recepie ne-a ncredinat cheile. Urmat de
354

Vintil Corbul

Erich, m-am ndreptat spre ascensor. tii cine l-a dat peste cap pe contele Moltke? zise el. Un agent al Am ridicat mna. Mulumesc. Destul! M-ai nucit. Las restul pe mine. Mine pleci la Berchtesgaden. Sper s m ntorc. Drag Eugen, am venit la Bucureti pentru tine. Dac tu pleci, ce-am s fac singur n oraul acesta, n care nu cunosc pe nimeni? Ridic i eu pnzele. i unde ai de gnd s te duci? i-a netezit prul uor ondulat. tiu eu? Poate la Ischl. Sau la Salzburg. Nu mi-am fcut planuri. Dup ce, ani de-a rndul, te-ai deprins s stai ntre hulube, s-i ornduiasc alii viaa, s vezi aa cum vd alii, i se pare ciudat s te trezeti deodat liber. Pe front, visam s fiu singur cu mine nsumi. S scap de efi, de ordine, de subalterni, de disciplin. Acum sunt liber, dar nu tiu ce s fac cu libertatea. Dac vrei, i-am propus, te duc cu avionul n Germania. Eti o bijuterie, Eugen. Prefer s circul cu trenul, ori cu un avion care transport trupe Te-a ruga totui ceva. nainte de culcare, gndete-te la un program de vacan. Ce-ai face dac ai fi n locul meu. Sunt gata s-i urmez sugestiile. Dac se poate, ntocmete un program amnunit. Or cu or. Am rs, apoi ne-am desprit pe culoar. Am intrat fiecare n odile noastre. nainte de a m dezbrca, mi-am adus aminte c mai aveam ceva de fcut. Trebuia s-i vorbesc lui von Geist. Era preferabil s port aceast convorbire n camera lui. Poate c n apartamentul meu se aflau microfoane. Am ciocnit n ua lui von Geist. Cnd mi-a deschis, era descheiat la tunic, dar cum m-a vzut, i-a ncheiat nasturii. M-a poftit nuntru. Pe o comod, patefonul su cnta cu srg, inndu-i de urt. Pe un fotoliu sttea, picior peste picior, Melchinger i sorbea un pahar cu coniac. La apariia mea, s-a ridicat n picioare. Von Geist a vrut s opreasc patefonul. Las-l s cnte, i-am spus. l ador pe Wagner. Am zmbit. Nu i-e team c la ora aceasta ai s-i trezeti vecinii? Camera din dreapta este ocupat de Melchinger. Cum a auzit muzica, s-a i nfiinat aici, ca s o asculte mai bine. Odaia din stnga este goal. Am avut grij s m interesez, mi permitei s v ofer un coniac. Herr General?
355

CAVALCAD N IAD

Cu plcere. M-am aezat pe un fotoliu. L-am poftit i pe Melchinger s ia loc. Tema Flamurii era executat cu impresionant for de ctre instrumentele de suflat. Von Geist mi-a oferit coniacul, ntr-un pahar de cristal, fin ca o corol de crin. Courvoisier, Herr General. Excelent Cum v-a plcut petrecerea din seara aceasta? Von Haugwitz este un amfitrion foarte atent cu invitaii si, zise von Geist. i face pe toi s se simt bine. Elementul feminin n-a fost la nlime, interveni Melchinger. Cu excepia tinerei cntree, care ne-a uluit. Am studiat-o sub toate unghiurile. Corespunde celor mai stricte canoane ^le frumuseii perfecte. M mir cum a putut -o cucereasc Haag, acest pap-lapte cu ochelari, a rostit von Geist. Natura are curiozitile ei, am spus. Melchinger fcu un gest ca i cnd ar fi vrut s prind ceva care plutea prin aer. Cu toate acestea, am mai vzut-o undeva. Unde i cnd? Numi amintesc. Pe atunci nu era att de frumoas. Seamn cu Danielle Darrieux n Mayerling, opin von Geist. De aceea i pare cunoscut.. Se poate, ncuviin Melchinger. Am s-i recomand totui lui Grunau s-i trimit fotografia la Serviciul 4 din R. S. H. A. Am ncreit din sprncene. Serviciul 4 din R. S. H. A. se ocup cu spionajul politic. ntocmai. Von Geist izbucni n rs. Melchinger nu uit c este ofier cu informaiile. A ajuns s se confunde cu personajul pe care-l interpreteaz. Totui, am mai vzut-o undeva, strui Melchinger. ncerc s ridic zbranicul aternut peste unele episoade din trecut. Memoria mi joac feste. Cred c gelozia din subcontientul dumitale lucreaz la rou, surse von Geist. Nu tiam cum s scap de Melchinger. Voiam s rmn singur cu von Geist. Melchinger nu era lipsit de sensibilitate, de tact. i-a dat instinctiv seama c prezena lui era inoportun. Poate c tcerea mea l-a fcut s neleag. S-a ridicat din fotoliu, i-a golit paharul, apoi a cerut ngduina s se retrag.
356

Vintil Corbul

Dup plecarea lui, l-am poftit pe von Geist s se aeze lng mine. Tot ce am, s-i vorbesc, von Geist, rmne strict confidenial. Bineneles, Herr General. S opresc patefonul? Nu. Las-l s cnte. E mai bine aa. Cum poruncii, Herr General. Sunt chemat la Berchtesgaden, von Geist. Am aflat, Herr General. Melchinger m-a informat. Chemarea ar putea s aib o semnificaie deosebit. Mazilirea Nu cred, dar n-ar fi exclus s avei dreptate. Aa s-a procedat i cu Feldmarschall-ii von Manstein i von Kleist. Ai i aflat? Mai devreme sau mai trziu, toate se afl, Herr General. Adevrat, von Geist Nu-mi gseam astmprul. Am nceput s m plimb prin camer. n cazul c nu m mai napoiez din Germania, te ro s-mi triezi hrtiile de la inspectorat. Toate piesele care ar putea s dea natere la interpretri ruvoitoare s le distrugi. Am neles, Herr General. Dac rmnei n Germania, voi pstra legtura cu dumneavoastr. Tot ce am discutat i stabilit, n ultimele noastre convorbiri, rmne n picioare? Nimic nu se schimb, von Geist. Nimeni i nimic nu m mai ntoarce din drumul pe care mi l-am ales. V urmez cu credin, Herr General. Rmn la ordinele dumneavoastr, orice s-ar ntmpla. i mulumesc. I-am strns mna i m-am napoiat n camera mea. Am ars cteva scrisori, care n anumite mprejurri ar fi putut deveni compromitoare, apoi m-am culcat. Mai precis, am ncercat s adorm. Sfritul volumului I

357