Sunteți pe pagina 1din 152

acolo sus, printre scnteieri i nelesuri, cltorindu-i sufletul de la o stea la alta, nu mai simea nici timp, nici frig

i adormea profund i odihnitor. La popasuri se retrgea la o parte, nedorind s supere pe cineva, i mnca cte ceva din merinde, sau doar nite boabe de gru bine prguite. Conductorul grupului era un grec, btrn de ani, dar iute n micri i cu mintea ager, l chema Papaiotos; pletele albe nu-i puteau ascunde privirea cercettoare i atent cu care urmrea micrile cltorilor, car n special ale fetei lui - o fetican ca o sfrlug, care mereu i gsea ceva de fcut sau de vorbit; i scutura cosiele lungi, de culoarea tciunelui, clopoind ba un cntecel pe limba ei, ba strignd pe cte cineva. Era ca o primvar printre toate figurile aspre i ngrijorate ale nsoitorilor. Achia nu sare departe de trunchi", gndi Clugrul, privindu-l pe printele ei, care nici el nu era prea tcut, iscodind mereu cu vorba, ba pe unul, ba pe altul, ntrebnd i sftuind - un om bun, altminteri. i pe el l cercetase n cteva rnduri, ncercnd s-i afle rostul i neamul, ba pe unde a mai umblat, cu ce treburi, ce familie avea... ci i pe unde-s... dar se mulumise n cele din urm cu zmbetul blajin i nelegtor al Clugrului. Aflase doar c-i de pe undeva, din susul Greciei, din inuturile Daciei, iar drumul lui era spre regatul Persiei, dar ce treburi avea nu aflase. N-avea nici mrfuri de schimb, nici nu ntrebase de mersul trgurilor. Dup cum se purta i pentru c era prieten cu Balthazar, bnuia el c-ar fi vreun preot, sau mai tii?... poate era chiar mag. La fiecare nceput de zi, l gsea treaz, cu ochii aintii spre zare, ateptnd parc s primeasc n el prima raz a luminii ce se ntea, nelepciunea vrstei l nvase s atepte timpul potrivit, cnd se vor dezvlui toate; aa c i zmbea Clugrului i trecea mai departe, cercetnd mersul grupului. Dup o vreme, o parte dintre cltori se desprir i-o cotir spre miazzi, spre trgul cetii Petra; dar cei mai muli rmaser pe drumul Damascului, spre Palmira; acolo ndjduiau s dea o parte din mrfuri pe pre bun, agonisind altele, iar dup aceea urmau a porni spre Ctesifor, trecnd n regatul prilor; de aici, unii luau calea spre Persepolis, spre vechea Indie, iar ceilali mergeau pe drumul mtsii, prin cheile Caspiene, Ectabana... spre Baktra.

Acolo era captul cltoriei, era trgul mplinirii planurilor lor de schimb cu negutorii chinezi; luau esturi de pre, piper, bumbac i pietre semipreioase. Toate astea i multe alte socoteli mesteca n gnd btrnul Papaiotos, trecnd de la unui la altul, cercetnd legturile baloturilor sau starea animalelor, iscodind visuri... Dar orice fcea, i ntorcea ochii spre fata lui, care... sau poate numai i se prea, cam schimba des priviri furie cu un tnr negutor, tot grec la origine, ce btea drumurile ca i el, mereu, fr odihn, ncercnd a-i face un rost; probabil nici cas nu avea nc... -apoi, ce via era aceea de nevast de negutor, i aminti de soia lui, ce abia murise, singur, acas n Grecia, n timp ce e! strbtea pustiurile; n-avuseser timp nici s se cunoasc prea bine... nici nu-i spusese ce mult o iubise, aa, de la deprtare; acum i simea lipsa i cugeta Ia singurtatea anilor ce vor urma, cnd nu va mai putea cltori i se va aeza acas, s-i odihneasc trupul i inima. Scutur din cap, alungnd tristeea ce sta s-l cuprind; s termine drumul acesta i va vedea ce-i de fcut; fata i-o luase cu el, s n-o lase singur cu durerea proaspt. Dup ce se vor ntoarce acas, o va cptui cu un flcu statornic i cinstit, care s-o iubeasc i s-i umple casa de nepoi... s-i mngie zilele cu poznele i rsul lor... Zmbi mulumit de planurile lui i-i vzu mai departe de grijile zilnice, ba alergnd n faa grupului, ba ateptndu-l s treac, pentru a spune ceva cuiva din captul irului. Zilele treceau, una dup alta, aproape la fel, ca bobitele de mrgea pe firul nesfrit ai timpului. La Damasc fcuser treab bun, i acum negutorii sporoviau mulumii, netezindu- care barba, care mustile, cu ochii plini de averile viitoare. Caravana se mbogise cu civa fenicieni, dornici i ei de a bate drumul spre Baktra, unde ndjduiau a agonisi mtsuri fine, aflate la mare pre n inutul Damascului. Trecuser de cteva zile Tn regatul prilor; la hanul lui Atarek, lsar cmilele n grija slujbaului i luar n schimb cai i crue; de acum ncolo aa-i vor face drumul, iar la ntoarcere primeau cmilele odihnite, bineneles totul n schimbul unor mrfuri i a ctorva dinari lsai; sta era i rostul locului. De acum intrau pe crri de munte.

Clugrul primi drept tovar de drum o iap sur, carn sibnoag, ce nici prea tnr nu era... i Papaiotos prea ngrijorat privind-o; gndea c muit vreme nu va rezista cltoriei, dar nu avea ce face; Clugrul era singurul fr povar, dac nu i-o ddea lui, altuia nici att; iar hangiul ali cai nu mai avea. Dacul nostru nu era deloc nelinitit; luase iapa de cpstru, cu blndeje, i se trase cu ea deoparte, aa cum i era felul; acum i tot vorbea ceva optit, mngind-o ntre urechi i netezindu-i coama, cam srac de altfel; scoase apoi din venica lui traist, ce prea fr fund, o mn de ierburi uscate i i le ntinse sub bot. Iapa mirosi nencreztoare, apoi dintr-odat prinse a le mesteca, fornind a plcere; apoi scutur din cap, parc aprobnd i nechez, aa, ca o bucurie... ce mai, ziceai c-s doi prieteni vechi ce tocmai s-au ntlnit... i Papaiotos mai privi o dat spre strinul acesta straniu, pe care nici mcar nu tia cum l cheam. Dar alte griji avea el acum; hangiul tocmai i povestise, cu fereal mare, de tlharii ce de un timp i fcuser slaul prin munii din apropiere, atacnd caravanele. Obinuiau s fure prada, iar pe cltori s-i ucid fr mil; apoi dispreau pentru un timp, desigur n vreo ascunztoare bine pzit. Ct timp fusese Fraatace rege, domniser pacea i buna nelegere; drumurile erau sigure, otenii aveau locuri de paz peste tot, prin muni; dar acum vremurile deveniser tulburi. Orode se lupta pentru tron cu Vorone, de regat nu se mai ngrijea nimeni, dezordinea i frica domneau peste tot. Erau timpuri prielnice jafului i rului. -M-au fovit i pe mine, acum cteva seri, pe cnd odihneau ia han nite negutori fenicieni. Dar am avut noroc, au luat doar balo turile cu marf, lsate de cu sear n magazie, i au plecacu civa cai. Pe oameni i-au lsat n pace. * -Cu ajutorul zeilor, vom trece munii. Poate s-au tras spre br log. -Poate. De-i aa, avei un rgaz. Grbii-v! i mai ales s nu uitai a fi cu mare fereal, fr zgomote... cu sbiile landemn. Papaiotos merse spre tovarii s; nu voia s-i sperie povestindu-le ce aflase, dar puin grij nu le strica. Se va gndi pn n zori, cum s le spun; acum trebuiau s se odihneasc, cci dru-

mul va fi lung; i, trecnd pe la fiecare, btrnul grec cerceta, aruncnd cte o vorb de alinare sau de dojana, o glum sau un sfat, de nu era ceva prea bine pregtit pentru cltorie. Totul trebuia s fie gata de cu sear - mine n zori nu era timp de pierdut. Nenelegnd graba, negutorii l ascultar totui; de atta timp, tiau deja c face bine ce face. Apoi forfota se potoli i noaptea veni, parc fr veste. Nici stele nu erau pe cer, linitea i ntunericul se lsaser grele peste tot, stpnind oameni i locuri. Clugrul nu dormea; nvelit n cojoc, privea spre nlimi, cutnd rspuns nelinitii care-i scormonea sufletul. Dar lmurirea nu se lsa citit. Zalmoxe s ne ocroteasc", gndi n cele din .urm i adormi i el adnc, fr vise. Mergeau prin muni de cteva zile i totul era linitit. Degeaba mi-am fcut griji", gndi grecul i porunci un scurt popas de amiaz, ntr-o poieni lturalnic drumului, lng un pru; vor adap i caii, i vor spla i ei trupurile i gndurile n unda curat; apoi vor mbuca cte ceva din traist i se vor hodini, dar nu prea mult, cci mai aveau drum de fcut pn la lsarea nopii. Poate chiar ajungeau la hanul de peste culme, la un adpost mai bun i un aternut curat. -Poate ar trebui s alegem un loc mai ferit de popas, spuse Clugrul, dar toi erau deja cu gndul la odihn, bucuroi de ajun gerea grabnic, de mirosul crnurilor fripte ce-l i simeau de pe acum; doar grecul, privind atent la culmile ce i le arta, vru a zice ceva, dar se opri vznd veselia de pe chipuri; i-apoi, era linite, aa c se mulumi a da din umeri i se duse spre fata lui, aezndu-se obosit n faa bucatelor ntinse pe tergare. -Casiope, semeni cu maic-ta, la fel de gospodin, zise zm bind amintirii, dar se opri, simind lacrimile copilei; iar zgndrise, fr dorin, rana nenchis de trecerea timpului. -Ei, las, terge-i ochii, c se fac uri! i se mai uit i bietul

acela la tine! Fata privi iute n partea tiut, dar tnrul vorbea cu cineva, ntors fiind cu spatele spre ea.

loc al groazei i ai morii. -M-ai pclit! Dar plnsul se zvntase i zmbea de otie. -Ei, las c-am vzut eu, mai devreme! la, spune-mi tu, ce-i cu uitturile acestea, aa... pe sub pieoape, furiate... ei? Cred car fi timpu! s vorbim mai serios despre Dorian... tii tu, cei ce st n spatele casei noastre, de-i fiul judelui... Vorbele se ncruciau prin vzduh, care dezvelind gnduri de dragoste, care aranjnd temelie de viitor sau mai ales planuri de trguiala dorit. Dup ncercarea nereuit de a-i opri s se aeze aici la popas, nu tia nici el prea bine de ce, Clugrul lu iapa de cpstru i ddu s plece pe ru puin mai n jos, unde caii deja i potoleau aria setei, dar ceva ! inea parc locului. Privi atent mprejurimile; nimic nu arta a pericol. i totui, era ceva n aer... plutea o stare neplcut... ceva ru se uita spre ei, spre poieni. -Stai aici cuminte, spuse iepei i, lsnd liber cpstrul, se duse spre locul unde Papaiotos i tot vorbea fetei despre averea vecinului. -M iart de ntrerupere, dar e ceva aici... trebuie s fii atent; dubleaz paza... sau poate ar fi mai bine s plecm grabnic... Grecul se ridic n picioare i privi atent n jur. Dar nici el nu vzu nimic semnnd a primejdie; era soare i cald, vntu! trecea ca o adiere, micnd frunzele copacilor, culmile apropiate mprtiau parc, linite i mreie i cteodat se mai auzea tril de pasre; tovarii lui, tolnii n iarba moale, rdeau -i povesteau una, alta. Era bine! Totui strinul acesta nu vorbea degeaba i ei se hotr: - Grbii-v s strngei! Plecm ntr-un ptrar de ceas! Privindu-l nedumerii, negutorii continuar povestirile, gndind probabil c mai e vreme. Cei ce stteau de paz nu ddeau semn de pericol, aa c i Papaiotos se aez la loc, ntorcndu-se spre fat. Clugrul oft i, lundu-i iapa de cpstru, se ndeprt, pornind ns n susul rului. * Atacul s-a produs brusc; tlharii apruser lng ei, parc din senin, cu iataganele scoase; otenii de paz nu se vedeau. Negutorii rmaser ncremenii, care n ce poziie se gsea; cei ce ncercar a ajunge ia arme, fur tiai ntr-o clipit. Poienia devenise un

Clugrul privea, nevenindu-i nici lui s cread; totul durase cteva ciipe; abia apucase a se aeza ntr-un loc mai retras, lsnd iapa s se adape, iar el cercnd s-i domoleasc oleac nelinitea, cnd auzise strigte de mare spaim, apoi tcere. Acum sttea n dosul unei stnci, ce-l ascundea vederii i privea la locul atacului. Veselia devenise groaz i durere. inui sub ascuiul iataganelor, tovarii si de drum, se scotoceau, scond la iveal tot ce aveau de pre, doar vor scpa cu via. Papaiotos sttea n faa fetei lui, ascunznd-o; Casiope i trsese nframa peste ochi i acum sttea cu capul plecat, scotocind i ea prin bagaje, ca un simplu negutor. Gndurile Clugrului alergau i e! ncerc s le domoleasc. Pe e! nu-l vzuser tlharii; putea sta ascuns pn dup plecarea lor, dar... cu negutorii ce se-ntmp!a? nu-i putea lsa n voia ucigailor... dar ce putea face el, cu minile goale n faa iataganelor... sabia din traist nu era a lui, i apoi ea nu putea fi murdrit de ucidere... dar... el avea de ndeplinit datoria fa de neamul lui, cine ar fi dus darul dac el... Dragostea sa fa de Printele Firii era suprem, era el nsui... dar era i-n dragostea de oameni, aa cum erau ei, mai buni sau mai puin buni; fr partea aceasta, nu era deplin druirea. Nu putea s-i lase la ananghie. Sngele dac srea n aprare, i scoase din traist brul i se ncinse bine; de va fi s moar, s fie demn i s se tie c un ntemeietor a luptat pentru dreptate. Cu capetele acoperite de legturi negre, ce cdeau nspre ochi, cu sbiile mpungnd pe la spate negutorii, tlharii vegheau ca baloturile s fie toate ncrcate, nimic s nu rmn neluat. Deodat, unul, mpingndu-1 pe btrn deoparte, se repezi spre fat i-i trase jos legtura de pe cap, descoperind u-i cosiele. - la privii, ce-am gsit! Ce mai marf! Se tot dosea i nu pricepeam de ce. Hai frumoaso, nu te teme, noi tim s preuim pe una

spatele printelui, dar cel care o descoperise o trase de mn, aducnd-o n fa.
1/1Q

ca tinet
Un hohot de rs vdind surprindere i murdrie nfiora suflete; tlharii lsar baloturile deocamdat i se ntoarser s priveasc, ca ulii ce-i intesc prada; civa dintre ei i ncepur s se apropie de ea. ngrozit, fata ncerc s se ascund n

Btrnul ddu s se repead, dar fu mbrncit din nou i intuit la pmnt de vrful ascuit al unui iatagan. Ca o cprioar ncolit de lupi, fata sttea n mijlocul haitei, ateptnd parc sfritul; lacrimi mari i izvorau din ochii limpezi ai copilriei abia trecute, cobornd apoi spre haina aspr ce ncercase s-i ascund feminitatea ce ncepea s se-mplineasc. Cu pai rari, savurndu-i prada, o namil de om se apropie, adulmecnd-o... un rnjet se lea pe faa lui smead, ntunecnd-o i mai tare. Din graba cu care se ddur ceilali de o parte, se vedea c acela le era eful. Se opri n faa fetei, o msur cu priviri pofticioase, apoi ntinse mna i, ridicndu-i brbia n sus, privi cu ncntare la disperarea ochilor de fecioar. Fata se zmuci Tntr-o parte i ddu s fug, dar mna hrprea ca o ghear o prinse de umr i-o ntoarse napoi. - Unde fugi, porumbio? Nu tii c n-ai scpare? Ne putem dis tra de minune, de ce te sperii? Nu-i aa, frtailor? Un hohot aspru, din gtleje hrite de butur, rsun ca un rspuns aprobator. - la, s vedem, ce ascunzi tu, printre hainele astea largi... i namila de om cobor mna spre pieptul feciorelnic. Fata ip, aprndu-se; strigt de dezndejde i de moarte. Ca un uria, btrnul se npusti, fcndu-i loc printre tlhari; eful ridic sabia. - Staaai! Vuir munii i vile aruncnd sunetul spre nlimi, de unde cobor npraznic, ncremenind. Clugrul se avnt, nluc alb czut din cer, zbur parc i se opri ca un trsnet n faa fetei, aprnd-o; iapa se ridic n dou picioare i, sforind ca tunetul furtunii, izbi dintr-o latur, trntind la pmnt ce-i sttea nainte. Dar sabia apucase s taie. Btrnul privea nucit, nenelegnd parc de ce era nc viu, dar fata, cu lacrimile uroind, se aplecase spre cel ce se pusese pe el, pavz n faa tiului; czut i nsngerat, tnrul grec mai avea puterea s-i zmbeasc. Trntit pe spate, eful tlharilor nlemnise cu sabia nsngerat n mn, iar ceilali se trseser deoparte, nspimntai. Aa ceva nu li se mai ntmplase. Duhul muntelui srise n ajutorul drumeilor! i scuipau de zor n sn, mormind descntece i cutnd prin haine, cu gesturi pripite, pungua cu oasele protectoare de ru.

Nemicat, n cmaa sa alb, Clugrul inea, cu fora privirii, timp i oameni n loc. Nu era un om, ci o trie ce se pogorse peste toi. Nici vntul nu mai btea, nici psri nu se mai auzeau; ntreaga fire ncremenise la cuvntul su. Prizonieri i tlhari, laolalt, priveau. Cal i clre, fulger de lumin ntr-un loc al beznei sufletului, zguduind ntunecimi i limpezind crri. Coborse din cer Domnul unei alte lumi, n care mreia Binelui e stpn pe deplin, i trimisese nainte mesagerul - un om i un cal, care luaser n stpnire gnduri i simiri. Primul care-i reveni din ncremenirea clipei fu eful; cu micri ncete, ezitnd, desfcndu-se cu greu din mbriarea luminii, tlharul se ridic, nti ntr-un genunchi, apoi n picioare, i ainti privirea spre artarea ce-i sttea n fa nenfricat... de unde apruse?... cine era?... i mpinse n ochi toat pornirea rului din el i-l nfrunt pe Clugr. Abia atunci, vzu c era un simplu om - i nc fr nici o arm la vedere... Dar atunci cum de-i stpnise aa? Privi n jur i-i vzu tovarii speriai. Ce fusese aici? Ce se-ntmplase de fapt? Simi mnia cum l cuprinde i se-ntoarse spre cel ce sttea linitit, pe iapa lui slbnoag, ntre el i fat. Ddu s se apropie... fcu un pas i... se opri, ca i cum un zid nevzut l oprea... un zid din aer... ei, asta-i acum! Atunci rsun glasul puternic i calm a] Clugrului: - S nu ndrzneti! Zalmoxe te vede! Grea e pedeapsa Ceru lui! - zise i, cu braul ntins, art nlimile. Tlharul privi spre cer, apoi iar spre Clugr. Adic, ce vrea s spun, c el e din cer?... Aa o fi, c prea a aprut din senin. O fi vreun duh... nu, totui e om... dar ce ochi... precis e vrjitor. Nu e bine s-l supr... dar nici prada nu vreau s-mi scape." Mestecnd gnduri, cpetenia fcu civa pai, deprtndu-se. Sttu aa o vreme, apoi, ntorcndu-se spre ai si, rcni: -i voi, ce stai ca nite crpe? V-ai speriat de un om, ce nici mcar n-are sabie. Halal! Luai-i i s mergem. -Dar cu ei... ce facem? ntreb timid unul artnd spre ne gutori. -Luai-i i pe ei! Urcai rnitul pe un cal, fata pe altul... iar el, spuse artnd spre Clugr,... el s fac ce va vrea.

Zise i se mir singur de ce auzi: vorbele i ieiser din gur fr voia lui i acum se minuna n sinea lui. Timizi i parc temtori, tlharii se puser pe treab, strngnd lucruri i oameni la un loc. Se purtau parc mai omenos, iar din cnd n cnd aruncau priviri furie spre Clugr. Acesta se dduse jos de pe cal i se apropiase de tnr, cercetndu- rana. Ddu din cap mulumit i se ntoarse spre fat cerndu-i s-i aduc ap de la ru, s spele rana, apoi zise spre ceilali: - Am nevoie de ceva fese curate, de s-ar putea din bumbac! Se repezir mai muli s caute prin baloturi, drei nu-i privea, ci se apucase s caute prin traist, scond la iveal o pungu. Spl atent rana, presr apoi deasupra ceva praf din plantele de acas... privi n jur, se ridic i culese de lng ru, foi mari de ptlagin, pe care le puse deasupra; apuc fiile de pnz ntinse de cineva, i nu observ c acesta era unul dintre tlhari. In sfrit, leg bine rana i, ncurajndu-l pe biat, l urc ncetior, pe iapa lui cea sur i slbnoag. Avusese noroc, lovitura nu-i atinsese alctuirea vieii; rana era dureroas, dar se va nchide, fr a lsa urm. li fcu semn btrnului s se urce pe un cal i apoi, ntorcn-duse spre fat, o lu i o puse alturi de tatl ei. Privi n jur, spre tlharii ce stteau nmrmurii, privind cum altcineva, mai puternic, le rostuia lor treaba, ncredinndu-se c toate erau aa cum se putea mai bine potrivite, se urc i el pe spatele iepei, inndu-l pe tnr cu o mn. - S mergem! - zise i porni ncet spre culme. ,Asta-i prea de tot! Acurn ne mai i conduce spre ascunztoarea noastr." Furios de tot spectacolul la care asistase neputincios, cpetenia de tlhari fcu un salt cu calul nainte i prelua conducerea convoiului. Prsind poteca, pornir spre culmile de muni, adncindu-se n adncuri de pdure. / Mergeau aa de cteva zile bune; convoiul nainta greu. cu ncrctur i rnit; carele fuseser abandonate n poieni, pentru c oricum nu puteau urca povrniurile pieptie, pe unde se opinteau acum. 152

Btrnul Papaiotos urmrea atent drumul, n sperana unei rentoarceri la libertate. Poate numai i se pruse, sau tlharii fceau ocoluri largi, s ncurce potecile, ca nici unui dintre ei s nu poat regsi calea?! Asta nsemna, c se temeau de ceva, sau de.cineva. i privirea i se ducea spre Clugrul care clrea alturi, absent parc, zmbind unui gnd numai de el tiut, sprijinind cu o mn trupul nc fragil al rnitului. Rana se vindeca vznd cu ochii; tnrul putea sta acum drept n a, dar se lsa nc sprijinit, doar pentru cldura binefctoare ce izvora ca o sev din toat fiina salvatorului su; ca o for ce trecea spre el, ntrindu-l, o blndee puternic care-l mplinea, i era att de bine, de adormea, aa, ciare, visnd vremurile copilriei i mna drag a mamei, mngindu-L Dar nu la fel de bine ie era tlharilor; se desmeticiser ncet, ncet din pornirea aceea ciudat spre bine i acum bolboroseau nemulumii pe limba lor, dar pe furi, ca cel ce-i conducea s nu afle: se temeau de mnia sa proverbial, care ucidea fr mil. Aruncau priviri deioc binevoitoare spre negutori, dar nu fceau nimic altceva. Nici conductorul lor nu era prea mulumit; era prima oar cnd aduceau strini ia ascunztoarea lor; firesc era s-i fi omort pe ioc, dup curn le era obiceiul, sau pe drum, pe undeva. Dar omul acesta l intimidase ntr-un fel, oprindu-i pornirile. i nu numai pe el! nciudat, trebui s recunoasc, n sinea lui, c se temeau oarecum de Clugr. Oricum, nu era bine s nfruni duhurile ce preau c-l ajut. Bine ar fi dac ar putea s-l ntoarc spre ei, s le fie prta. Ar trebui s ia o hotrre ct mai grabnic... se apropiau tot mai mult de locul lor de tain... ce s fac cu negutorii... cu fata... i-i ntoarse privirile spre brbatul care, puin n urma lui, clrea parc fr nici o grij, zmbind locurilor i optind, uneori, cte ceva la urechea tnrului. Dup ncntarea ce se vedea pe faa biatului, probabil era ceva frumos. - ahi b! Unul dintre negutori venise alturi de el. privindu-l speriat, cernd voie s-i vorbeasc. Glasul arta slugrnicie i fric; asta-i plcu i se ncrunt mnios, bucurndu-se n sinea lui de tremurul ce pornise a scutura fptura de alturi.

- Cum de cutezi s mi te adresezi, strpitur? Umilirea celuilalt i teama ce i se citea n ochi erau ca o hran pentru sufletul lui; dintr-odat se simi iari cel de dinainte. -M iart, te rog, stpne! Am ceva de tain a-i zice! -Nu m privesc povetile tale! -E vorba de aur! - l ispiti cellalt -Care aur? -Ascuns de unii dintre... i negutorul se opri, aruncnd priviri furie, dar semnificative, spre grupul tovarilor si, ce se nevoiau a urca panta abrupt, care cum puteau mai bine. -Adic... ai ascuns de noi i credei c mai scpai vii? - Sahib, rogu-te, mai ncet, s nu ne aud! Nu eu... eu v-am dat totul... cum era s... nu se putea... eu sunt orn cinstit! Cpetenia se ntoarse i-l privi mirat; sta chiar se credea cinstit, venind s-i toarne colegii. Rnji satisfcut - era trirea care-i plcea, acum se simea puternic, putea s-i domine, prin frica lor... prin trdare. -i ce-mi ceri n schimb? -Las-m s dispar, aa, pe neobservate... cu calul, desigur. -Adic s pierd eu un cai pentru tine, cnd i aa n-am cum duce attea baloturi... cam mult pentru ce-mi oferi! -Sahib, dar e aur... mult! i fr mine... -Cum crezi c-ai fi scpat aa uor? i tu... numai s te pun sub ascuiul sbiei i spui i laptele ce l-ai supt... deci, ce-mi oferi? -Bine... las-m fr cal... i-i mai spun i altele... Uite-l pe acela legat cu bru rou... Restul vorbelor, spuse n cea mai mare tain, se scurser spre urechea lacom a efului, neauzite de nimeni altcineva, dect de Cer i Pmnt. Undeva, mai n spate, negutorii aruncau priviri piezie spre cei doi, i uneori i ntre ei. Duhul discordiei i al suspiciunii intrase i se desfura n voie, rvind sufletele. Trdarea ncolise i ei se simeau singuri i dezarmai. Ar fi dorit, po^te, s mai vorbeasc cu Clugrul... avea el un fel de a (e nclzi inima, de a da sperane... dar se ruinau i ei de gndurile lor, parc n-ar trebui s afle i altcineva de bnuielile ce-i rscoleau. i mai era ceva... unii scotoceau prin minte ce-ar putea i ei folosi din ce tiau, ca s-i scape pielea.

Dei prea c nu vede ce se petrecea lng el, Clugrul tia; mai mult simise dect vzuse, dar era de ajuns.Cu sufletul plin de amrciune, i certa n gnd: Mi... vorbitorilor, unde v e omenia? Ce dihnii ai scos din voi i le lsai s v stpnesc? Unde v e tovria, grija unuia fa de altul? V dai prad, unul pe altul, pentru ce? Vrei s trii, dar cum? Cu sufletul mnjit... cu regretul celui ce ucide cu vorba". Tnrul auzi n spatele su oftatul nbuit al Clugrului i ddu s se ntoarc s-l ntrebe ce-i, dar ochii lui se oprir pe chipul zmbitor al fetei, ce-l privea pe furi; ajunseser n rnd cu ei. Uit de toate i se pierdu n cldura inimii.

- Ce facem, efule? Aber, ajutorul lui, se apropiase i acum se aeza alturi, pe iarb. Stteau ntr-un lumini, la odihn; negutorii la mijloc, pzii bine... iar deoparte... ca un spin, Clugrul cu protejaii lui: btrnul cu fata i rnitul. Tocmai schimba fesele; rana era deja vindecat, mai trebuia doar puin grij n micarea umrului. Fata scotea merinde din traiste; graioas din fire, copila se unduia aranjnd una, alta chiar sub nasul lui... i cpetenia scrni din dini... ce-ar mai pune el mna pe puicua asta; dar biatul i tatl o protejau dintr-o parte i alta. Nu-i era team de ei, ci de... Trebuia s hotrasc ce-i de fcut; nu mai putea amna clipa, omul acesta ncepuse s-i strice frtaii, vorbindu-le despre tot felul de fleacuri, ba despre omenie, ba despre urmrile fiecrei fapte. Te pomeneti c-1 ascult vreunul! -Ce facem, efule? - repet Aber ntrebarea. -Ce vrei s spui? -Pi, ct timp ne mai nvrtim n jurul ascunztorii? Doar n-o s-i ducem la ea... s facem ceva cu ei... s terminm odat cu jocul sta... -Adic, tu crezi c eu m joc? Giasul se nsprise primejdios. -Aa, ca pisica cu oarecele, desigur... -Poate! Dar am aflat lucruri interesante, n timpul sta... Frica face minuni... -Doar n-ai de gnd s...

-Aa m tii? l\f-o s scape nici unui... dar vreau s aflu nti iot ce tiu despre ce-au mai dosit, aici sau prin alte pri... tii c unul mi-a dat hrtie pentru un cmtar... mi d toat averea, doar l las n via... altul mi-a descris ascunztoarea unde-i ine prietenul lui galbenii... Cred c suntem mai ctigai dac-i speriem nti i pe urm...
-Aa o s facem... ai dreptate... dar acum, cu cei trei... i

art spre grupul ce sta linitit i-l asculta pe clugr, de parc erau ntr-o cltorie de plcere. -De i-am putea despari... -Oricum, omul acela stran/u i are n grij... cred c-i aman, i nu unul obinuit. N-am mai trit starea aceea... tii care... din po ieni... are puteri mari... arn ncremenit de parc eram legat... -Fleacuri! - l ntrerupse mnios, nevrnd s-i aminteasc slbiciunea proprie. -Ei, las c-ai simtjt i tu... -Ce vrei s zici. c rn-am speriat? -Sahib... nu te mnia, dar... -Dar ce?
-Pi, te-am vzut cu toii, c nu te puteai apropia de el, cnd

se uita ]int Ia tine... atunci, cnd cu fata... i eu tot... -Nu-i chiar aa: amintete-i c eu am fost primul care am ieit din vraj... c voi stteaji ca nite rnomi. Ai spus vorb r^are: vraj! i eu tot asta cred c face. - Ce i-a mai da o lovitur de sabie... -Atunci, ce atepi? Hai s... - Nu te repezi... Am un plan; acum nu-i timp s-i spun, dar ia noapte ne-om sftui! Trebuie s-i fur puterea! Aber fi privi mirat nenelegnd, dar se ridic, gndind c o ti e! ce spune, doar de aceea-i conductorul lor. Se dovedise adeseori c-i iret ca o vulpe i cunosctor al slbiciunilor omeneti;&cine tie ce mai coace i de ast dat; mai zmbea nc nedumeririi sale, cnd ddu semnalul de pfecare. Baloturife fur iari sltate pe spinri de cai i umeri de om, iar convoiul se puse n micare ncet, ca o tristee, de parc tiau cu toii c noaptea ce urrna pentru uni/ va fi ultima...

Cum au mers, ct au mers... doar picioarele lor mai tiau... Din cnd n cnd, se mai auzeau voci mnioase care mboldeau vreun negutor ntrziat pe drum; altfel fiecare era singur cu gndurile lui. Clugrul simea primejdia, dei nu-i desluea desfurarea. Nu se temea pentru viaa lui, doar o pusese de mult vreme n minile lui Zalmoxe; gndea la datul lui... cine mai ducea darul neamului la Fiul Luminii? Desigur, putea fi altul, doar erau ntemeietori mult mai vrednici dect el, dar cum s-l gseasc n pustietatea asta?!... Cerul va avea grij! Trebuie s fac tot ce-i va cere sufletul lui... i va fi bine! Scuturndu-i grijile sale, privi n jur la oamenii plecai sub povara greutilor i a fricii de moarte. Pe ei, cum s... ce s fac pentru ei... Printe Ceresc, din toat inima mea, te rog, ajut-i pe cei din jur s-i lumineze sufletele i s neleag ce e mai bine de fcut, ca pacea i dreptatea Ta s triumfe. Iar mie, te rog, ngduie-mi s-i fiu slujitor vrednic, ca Voia Ta i prin mine s se nfptuiasc." i nla ruga spre nalt, o dat cu toat simirea lui, ca viaa i sperana s dinuie n suflete, aa cum erau, cu fricile i durerile lor. La cderea serii, se oprir pe o culme domoal, ce-i aternea pajitea ademenind cltorii ostenii. Se rspndir, cutndu-i locuri bune de dormit, tlharii mereu inndu-i ca ntr-o capcan, la vedere. Preau mai amenintori i mai slbatici dect oricnd. Srcii de toate averile, scrbii de vorbele trdrii cu care-i murdriser sufletul, negutorii preau c s-au resemnat n faa sorii, acceptnd-o. i aternur pturile, unul lng altul, unii ntr-o npast comun. Nu mai aveau nimic de mprit, nimic de ctigat. Doreau doar... - Vedei ce frumoase sunt stelele pe cer, flori albe pe un cmp al crui capt numai naltul l tie... ca zilele omului ntr-o via... Vocea Clugrului rsun puternic, rscolitor, dorind parc s trezeasc i toi se pomenir privind n sus. - Vedei ct sunt ele de strlucitoare? Aa sunt i zilele bucu riei, ale dragostei... ale ngduinei... ale milei fa de semenii ti. Cum credei c se vd, de acolo, de sus, zilele urii i ale uciderii de frate? Ori poate credei c nimeni nu v urmrete ce facei? C putei face orice i s rmnei nepedepsii? Nu vedei razele care ajung la fiecare din voi?

Nu se auzea dect glasul lui i fiecare se cerceta pe sine, dac despre e! e vorba, sau despre altul. Aber i cpitanul de hoi se ndeprtaser uotind, iar ceilali nu ndrzneau nici unu! s riposteze, i pipiau pungulia cu descntece i ascultau ateni; ba se mai i ddur la o parte din calea firavelor raze ale lunii... poate nu-i vede! - Tot rul e ca un bolovan negru, atrnat de picioarele voastre; v trage n jos spre fundul unei prpstii de suferin i durere. Chiar de nu-l vedei acum, cu fiecare vorb rea bolovanul crete. i nu-l pute{i desprinde dect fcnd bine. Paznici puternici, nevzui, stau lng voi i v urmresc. Neamul meu are o zical care spune cam aa: Cum i aterni, aa dormi". Ct mai avei timp, curii-v gndurile i ncercai a-i ajuta pe oameni. Teme]i-v de mnia Cerului! Stelele de sus v privesc! Vorbele cdeau grele, zguduind; priveau n netire cerul, fiecare nelegnd dup cum i era firea; Era noapte, era linite... luminile nlimilor i trimiteau razele n adncuri de cuget, rscolind; deodat, n grupu! negutorilor se porni o foiala uoar; unul dintre ei, dup ce se codise ruinat, se pornise a cere iertare celorlali, mrturisind cele dezvluite tlharului n ceas de dezndejde; rumoare i reprouri... dar ce mai conlau... tot urmau s moar... Apoi altul ncepu a zice, altul... Tlharii se priveau intre ei, uor nedumerii; unii nu pricepuser mare lucru, dar n ochii altora se vedea ceva ca o cugetare; o ndoial ncepea s-i fac loc... i pe deasupra omul acesta avea puteri rnari i chemase duhurile s-i cerceteze pe ei... auzi, lng fiecare din ei sttea un daeva, s-i pedepseasc... nu-i bine deloc... ce-i de fcut? n timpuf acesta, cpitanul lor. nebnuind nimic d;n frmntrile frtailor lui. punea !a cale un furt. - L-am urmrit cu bgare de seam; face tot felu! de lucruri ciudate, uneori cred c-i un preot, ca cei din temple, dar... are ceva mai altfel, se uit ntr-un fel anume... n faa lui m simt nu tiu cum, parc murdar... i... mi-e uneori, ruine de mine... De parc ar vrea mereu s m mustre... Tcu nciudat de mrturisirea fcut i-i privi prietenul de rele, s-l vad dac rde. Dar Aber mergea alturi, ngndurat i tcut, de parc n-ar fi auzit nimic. ,Mai bine!"

- E ceva cu traista lui! Prea o ine mereu lng el; nici cnd doarme nu se desparte de ea. Cred c ascunde o mare tain! Poate are vreun talisman care-i d puterea asta asupra oamenilor. Hai s i-o furm, ce zici? -Cum? Cnd? Mi-au spus strjile c o las deoparte cnd se spal, n zori, la ru. S-l pndim i s-o lum, cumva... - Dar dac-i vreun obiect cu blestem, atunci ne-am potcovit cu npaste sau cu mai tii ce necaz. Am auzit eu de una care face i desface, de nu mai eti bun de nimica... - i-o fi fric... -tiu eu... Dar de mine, nu i-e?! Aber nl capul, privindu-i eful; nu glumea deloc, aa c, oftnd din greu, ddu din cap a aprobare. -Trebuie s facem ceva, e drept! Omul sta ne-a stricat toate socotelile. Ne-a npdit deja grija de victime; mai avem puin i... -L-ai vzut ieri pe Ibrahim curn alerga la ru s-i aduc ap pentru rnit? Sau Abdulah... s-i dea crpe... -Asta mai lipsete, s intre mila ntre noi... Ai dreptate, toate se trag de la amanul sta, sau ce-o mai fii... i fceau curaj, ntrtndu-se unul pe.altul. Mai zbovir jn timpt ct s pun la cale isprava, apoi o pornir pe crare napoi, spre locul unde ceilali tocmai i frmntau sufletele. Unii i ferir privirea, cnd i vzur venind; alii ncercar a spune ceva, dar se oprir. Ce se petrecuse aici. ct lipsiser? Cpitanul trecu pe lng fiecare, cercetndu-i i aducnd vorba ba de una, ba de alta. Vzu grupul negutorilor, parc mai unii dect nainte, dar nu le ddu mare importan; oricum soarta lor era decis... momentul depindea de furtul plnuit Dar nu-i plcea ce simea printre ai lui; acum i ls n pace, va vedea n zori cum vor merge lucrurile, cnd va avea talismanul magic... atunci ie va arta el cine e! i, zmbind urt, i fcu loc, se ntinse pe ptur i adormi adnc.

Prima raz de soare ce ajunse n poieni, luminnd, l gsi pe Clugr pregtit s-o ntmpine, cu un bun venit, i zmbir i se mbriar; apoi, Clugrul, cu traista atrnat pe umr, porni spre locul unde un uotit de ape descoperea drumul unui pru. Se opri pe mal i ddu s-i lase traista alturi, s se dezbrace pentru scald... dar ceva, ca o presimire, l opri; sttu puin pe gnduri, privi apoi de jur mprejur, dar nu-l vzu pe Aber, ce sta dosit n spatele unei stnci. Mai sttu cteva clipe, apoi se hotr i, lsndu-i legtura alturi, ncepu s se descopere tacticos, punnd hainele deasupra ei. Psrelele se treziser i ele, anunnd c o nou zi a nceput; pn i frunzele pdurii preau a spune bun dimineaa", iar soarele deja i scosese capul de dup vrful muntelui din fat. Mai privi o dat mprejurimile roat i, ncredinndu-se c totul e bine, intr n vad, n locul unde o adncitur de mal lsa s se vad o profunzime mai mare. Se adnci n clarul apei, lsnd s curg de pe el, o dat cu uvoiul cristalin, i grijile. - Trebuie s rn grbesc,., azi am ntrziat puin, cu nelinitea asta... probabil c-am visat ceva... acum se trezesc ceilali i-or pleca fr mine... Rse uor, amintindu-si de strjerii care-! lsau s treac fr nici o grij... ba. ar fi bucuroi de nu s-ar mai ntoarce. Dar el trebuia s vegheze asupra celorlali, att ct i-o fi ngduit. Se spla voinicete, aruncnd de pe ei orice bnuial, o dat cu urmele somnului. Se aplec i mngie unda jucu ce se alinia parc sub palma iui, nainte de a se arunca vijelios peste pietrele ce-i stteau n cale. Apoi, se scutur de cteva ori, mulumit, aa cum fac i caii nrvai^i iei pe rnaf, mulumind duhului apelor pentru ajutor. i frec bine corpul cu bucata de cnep, special pregtit pentru aceasta i se aplec, lundu-i straiul, s se mbrace. Cnd ridic i cmaa... ameeala l nvlui, acoperindu-i privirea. Se frec la ochi i privi din nou locul... sub cmaa lui nu era dect piatra goal... traista... traista lui dispruse. Cut alturi, rvi frunzele czute... fcu civa pai n jur... cercet prin spatele trunchiului din preajm... dar nu gsi nirnic... l cuprinse o trire rea, nvrtindu-l; n piept, ciocaneie inimii preau c vor sparge/nvelitoarea trupului... Nu se poate... Se ridic i mai cut din nou... Poale i se pruse i t/aista era doar acoperit de frunze... Nimic... Se

datin sub biciul durerii i se ls jos, nelegnd, i prinse capul n mini, ncercnd s potolesc zbuciumul gndurilor. Darul neamului dac fusese furat! Din vina iui! Acum trebuia s se linitesc i s cugete, s cear ajutorul lui Zalmoxe! l ni rna i dduse de ti re, drei... el n-o bgase n seam. Era vinovat de mndrie... se crezuse prea vrednic i deasupra primejdiei... se bucura c-i poate ine pe tlhari oarecum la distan... Nu sttuse cu sufletul treaz... Ce-i de fcut? Unde era? De unde tiuser c era ceva de pre acolo? i se vzu pe sine, mereu atent la traist, pipind-o, punnd-o noaptea sub cap, lund-o peste tot cu el. Desigur, aa i-au dat seama. Vor gsi sabia i... chiar cu pietrele lips, se vede c-i lucru de rnare pre... Or vinde-o n vreun trg. Trebuie s-o iau napoi - cu preul vieii de-o fi nevoie." Sttea copleit, cu capul n mini i sufletul nlcrimat. Se simea nevrednic i... raza de soare l ajunse, printre crengi, mngindu-l, cald i bun... ca viaa... sttu sub btaia ei o vreme, apoi deodat se ridic, se scutur de cteva ori, ca i cum ar zvrli de pe el gnduri neprietene, i trase cmaa ce nc o mai inea n mini, se ncinse cu brul lui obinuit i, dup ce-i mai clti o dat faa i gndurile n unda rece i clar, i ridic privirea spre cer. Era din nou el, cu greeala lui cu tot, gata de nfruntat greutile vieii. Jart-m Zalmoxe! Vezi-m n toat slbiciunea i mndria mea. M-am dovedit netrebnic i neputincios... dar te simt aproape i acum... Te rog, fii mesagerul durerii mele... roag-te pentru mine de iertare... i du Printelui Tuturor dragostea i sperana mea... M simt prea mic, n greelile mele, ca s pot ridica glasul sufletului meu pn la El. Te rog, ajut-rn... nu pentru mine, ci pentru neamul dacilor ti... ca darul lor de iubire s poat ajunge. Iar de nu sunt eu vrednic a-l duce, dup cum bine s-a dovedit, te rog, scoate-mincalepecel menit s-o fac... darrogu-te, grbete-te... Iar pe mine rn iart!" Boabe mari de lacrimi i se prelingeau n jos pe obraji i le ls s se duc, semn al durerii i al umilinei. Sta drept i nemicat, ca trunchiul de alturi, privind nemrginirea. Vzu norii cum vin, negri t amenintori, vzu fulgerul strbtnd zrile i cznd, undeva aproape, apoi auzi zgomotul tunetului ce prea c sfarm pietrele n tria lui.

Abia atunci ias minile n jos i ncet, ncet porni cire tabr. Picuri grei de ploaie ncepur a cdea, din ce n ce mai muli, din ce n ce mai repezi. Pn ajunse, era deja ud complet, dar nu-i psa. Mergea, mai initit i senin; simea c Cerul nu va lsa darul s fie ntinat i fapta nepedepsit. Toate se vor limpezi nir-un fel, numai spre bine, chiar dac el va trebui s plteasc pentru nesbuina lui. Ascuni pe dup copaci sau ncremenii n mijlocul poieniei, sub ploaie, negutorii preau statui ale groazei. Acum se ntorseser i-l priveau nspimntai, de parc nu l-ar fi cunoscut. Privi atent n jur, ca s neleag pricina, n cellalt capt, lng trunchiul unui copac ce nc fumega, cpetenia de tlhari sta nemicat, avnd sabia dac n mn. Alturi, Aber tremura din tot corpul ncercnd s spun ceva. Retrai ntr-o parte, ceilali miei stteau grmad, neiundu-i ochii de la el. Deci aici lovise fulgerul! Lng cel ce furase... i ciotul negru, urm a unui falnic cedru, sttea mrturie a mniei Cerului, nainta cu pai rari i hotri, pn se gsi n faa fptaului. Se priveau ochi Tn ochi, nfruntndu-se. i tciunea privirii ce arunca mnie i ncrncenarea rzbunrii se ciocnir de albastrul puternic al triei seninului de suflet. Se nfrunta ura cu iubirea, moartea cu venicia vieii. i binele l ngenunchie pe cel ru. nciudat, cpetenia ncepu a hohoti batjocoritor, ncercnd s scape din strnsoarea privirii: - Ei, i ce-ai s mai faci acuma? i-am !uat puterea. Acum e a mea! Am s-o pstrez... sau am s-o vnd ia un pre bun, c-aa lucrtur, mai rar. Rdea urai schimonosindu-se i agitnd sabia sub nasul lui: apoi, deodat, o ridic triumftor n sus, ca toi s-o poat vedea. -Ea mea! Uitai-v bine la ea... acum eu sunt cel mai puternic... s-l vd pe cel ce ndrznete s... Dar ce e cu ceilali? Nimeni nu se bucur? Ce-i cu groaza asia? - Hei, uitai-v bine... i, lsnd sabia n jos, o ntinse spre locul unde stteau bulucii, unul n altul, tlharii. Zise i rsul i nghe pe buze. Privea spre sabie, cu ochii stnd s-i ias dfn locaurile firetf. Abia atunci i mut i Clugrul privirea de la el la sabie i... un fior 7J,strbtu,

din cretet plecnd spre toate simirile lui: n mna furului sta o sabie ruginit toat, cu nite locauri goale pe mner... doar n cel mijloca se lfia mndr o piatr, ca cele de ru... cenuie i coluroas... ce mai, o vechitur bun de aruncat... Tlharul o sucea i-o nvrtea n mn, nevenindu-i s-i cread ochilor; apoi se apuc s-o frece de zor de pulpana tunicii, dar... nimic. Rugina se vedea groas, metalul mncat pe alocuri, de aur nici vorb... ca i cum niciodat nu fusese... Aber ncepu s tremure i mai tare, de parc l zglia cineva: - Sahib, arunc-o... arunc-o ct mai e vreme! Aici nu-i lucru curat. Asta-i vrjitorie! Hai s plecm de aici... repede. Las-i pe oamenii tia, c ne aduc mari npaste i... s fugim s ne salvm! Tlharii ncepur a striga i ei, de-a valma, nspimntai: - Lum baloturile i fugim! Ne urmresc stelele! Cpetenia se uita de la unul la altul... apoi la sabie. Ce mai era i cu stelele astea? Numai Clugrul era de vin... i ddu s-i scoat iataganul. -Stai! Fulgerul a czut chiar pe copacul sub care stteai... sta-i semn mare... ne urmresc duhurile muntelui... i Aber n cerc s-l trag de mn. Spaima se rspndise printre ei -Stai pe loc! Cine fuge, l tai! Cu iataganul ridicat, eful striga ca scos din mini; aruncase ct colo rugintura i acum ncerca s-i adune la loc ceata. Dar grmada de tlhari nu mai putea fi stpnit; strignd unul la altul, trgnd din baloturi ce era mai la-ndemn, se ndemnau la fug. Aber, mai ncet, din cauza tremurturii, se ruga de ei s-l atepte. Sabia ncovoiat vji de cteva ori i capete nsngerate se rostogolir pe tpan. Primul fu a\ celui care-i fusese aghiotant i prta la furt. Tlharii se speriar i mai tare; negutorii prinser curaj i se repezir spre baloturi, s mai salveze cte ceva. Minute de nvlmeal, n care nu se mai deosebeau hoii de pgubii... apoi linite... Tlharii fugiser care ncotro, de spaima pedepsei care nu se tia de unde vine mai nti; unii apucaser s ia cte ceva din prad, altora nu le mai trebuise nimic. n poian, zceau, pe iarba nc ud, cteva corpuri fr via, iar printre ei, ca un clu nsetat de sngele victimelor, cpitanul. Sttea i privea parc nuc. Ce se-ntmplase cu ai lui?

Clugrul ridicase sabia ruginit de jos i o inea la piept, dar ochii erau tot spre el... cu uittura aceea... de ce se tot uit... ce mai vrea? n jur, negutorii se apropiau amenintori; aveau sbii n mini... de unde?...de la mori?... din baloturi? Se tot uita i ncepu deodat s se rotesc, ca ntr-un dans, din ce n ce mai repede... se rotea i hohotea... slbatic hohotea, ca o fiar ncolit. Se opri dintr-odat i ridic sabia asupra Clugrului: -Ai crezut c m-ai nvins? Niciodat... puterea rului e uria... Nu mi-e fric de tine... Clugre! Am s te omor! Clugrul l privi atent. Nu vorbea el; pn i glasul era altul... venea de undeva din strfunduri... Era cineva care-i tia rostul drumului i se punea mpotriv. -Fiecare moare atunci cnd e datul lui, dup porunca Cerului! Deci, tu nu poi s-mi faci nimica. Dar trebuie s nelegi c Binele este nemrginit... este nsi Nemurirea... pe cnd rul va exista atta timp ct oamenii i vor permite... ct timp l vor hrni cu ur i rzbunare, cu minciun i invidie... cu lcomie i trdare. -NJu-i adevrat! -Nu-i spuneam numai ie, omule... ci mai ales celui ce vor bete prin tine! Leapd-i nravurile i folosete-i puterea spre facerea de bine. Leag-te de Cer, c el nu te prsete niciodat, de mergi pe calea lui... nu ca tovarii ti de rele care au dat bir cu fugiii. Tlharul sta ncremenit, cu sabia nc ridicat amenintor i privirea aintita n ochii Clugrului. Ceilali nu mai ndrzneau nici s sufle. Ploaia se oprise i ea, ateptnd deznodmntul. Clipe lungi de trnt de suflete. Apoi, deodat ceva ca un zmbet cobor pe faa ncrncenat de rele, mna se ls ncet, punnd sabia napoi n teac. Cu micri domoale, se-ntoarse, vru a zice ceva, dar se opri... numai ochii Jur artau zbucium de fire; mai privi spre Clugrul ce-l urmrea cu nelegere, apoi spre ceilali i, cu pai rari, gnditori parc, ncepu a se ndeprta, intrnd n pdure, Dup un timp zgomotul frunzelor rvite de trecere, ncet... Era linite... Era pace...

Cltorii rsuflara abia acum uurai, dar nu vorbi nici unui. Se priveau unii pe alii, de parc se vedeau ntia oar... ceva n ei era nou necunoscut... se nscuser din nou, pentru bne. Cu pai

ncei, sfrii de ncordare, pornir a se mbria; se sprijineau unii pe alii i icnete de plns brbtesc rzbteau sub brbile aspre. Clugrul sta n acelai loc, nemicat, cu sabia ruginit strns la piept, privind gnditor n urma tlharului. Se ruga pentru el... oare... ca ce era bun s ias nvingtor n sufletul lui? Nu se tie... Dup un timp, se scutur ncetior i reveni n poieni. Le zmbi negutoriSor, apoi ridic sabia la buze i-o srut, aa ruginit cum era. i, pentru a doua oar n aceeai zi, dou bobite din preaplinul inimii se revrsar din ochi, strbtnd grbite obrajii, i czur pe lama sbiei, desennd cu ud, apoi se oprir, nestemate de suflet, sclipind n lumin. Ridicndu-i privirea spre cerul ce se-nsenina, Clugrul i strig dragostea: - i mulumesc, Printe al Luminilor! i mulumesc Zalmoxe! - sabia luci scurt, fulgernd nlimea. Negutorii nu-i mai veneau n fire; nti i ascunseser privirile, ca s nu-l stnjeneasc pe brbatul ce nu se ruinase s-i plng bucuria n faa lor; acum, stteau din nou nmrmurii, nenelegnd i nevenind s le cread ochilor... din nou... oare unde se oprea visul i unde ncepea viaa? Glasurile se ntretiau nfiorate, doar Clugrul nu auzea nimic. Ridicase sabia spre cer i-o inea aa, ca o parte din el... spre soarele ce-i dezvelise faa... erau una, Pmnt i Cer, om n lumin... un cntec de dragoste, n glas de simire... i intrar cu toii n sunetele lui... un cntec tiut dintotdeauna... vechi ca firea. Se fcuse dreptate! Sabia sclipea n lumin, triumftoare, etalndu-i frumuseea lucrturii i lucirea clar a nestematei rmase... parc mai miastr, de se putea aceasta, dect !a facerea ei. tia oare Clugrul? Simise prefacerea? Cine tie... el privea cu nesa n adncuri de zare, iar ochii lui vorbeau despre iubire. Sabia sttea acum cum'snle n locaul ei, nvelit n marama nc alb a tinerei dace. Negutorii porniser a rndui baloturile rvite, dar gesturile lor nu mai vdeau lcomia avutului... erau fireti i domoale, de parc marfa era a tuturora. Civa aveau vemintele sfiate i sngerau, dup ncercarea de a-i mpiedica

pe fugari s fure din nou. Dar nimeni nu se plngea... glasurile ce se auzeau uneori artau linite... n mijiocui poieniei, trei dintre tlhari i cam tot atia negutori zceau fr suflare, unii lng alii, mpcai n nemicarea morii. Nu mai aveau nimic de mprit... plecaser n mpria veniciei aa cum erau, numai cu sufletele... trupurile, in vemintele lor, le lsaser deoparte... aici, pe iarb... ntr-o parte, sprijinit de un trunchi venerabil ce strjuia locul, btrnul Papaiolos de abia i mai trgea sufletul. Sta cu mna pe inima dureroas, privind cnd spre fata lui, ce-l mngia ncercnd s-i aline suferina, cnd spre tnrul care-i sta alturi, ocrotind-o. - S-i ngropm, omenete! Rogu-v, facei o groap penlru ei: aici, la margine, la umbra acelor arbori, s le fie loc de odihn i nfrire, acum n nefiin! Glasul Clugrului rsun blnd, dar ferm, i negutorii cutar unelte de spat. Se ndrept apoi spre btrnul grec, ce-i urmrea micrile cu priviri din ce n ce mai pierdute; buzele ddeau a se colora n vnt, iar paloarea din ce n ce mai profund a feei nu spunea nimic bun. Trupul lui nu mai rezistase la trirea ultimelor zile; inima lui zbuciumat de attea alte ntmplri npraznice, de-a lungul anilor de cltorie, se cerea la odihna venic. Clugrul i zmbi i, apucndu-i minile ce ncepuser a se rci, le frec ntr-un fel anume; dup un timp, nvndu-i leacul, ls treaba asta tinerilor i el se porni a face ceva micri neobinuite, trecnd palmele pe deasupra btrnului, mngind parc aerul... apoi le roti dintr-o parte n alta, ca ntr-un cerc... sttu cteva momente nemicat: apoi ncepu din nou. Cnd se opri, btrnul adormise, respirnd uor ca un prunc, iar pe umerii obrajilor rsriser urme de bujori. - S-l lsm s se odihneasc. Voi frecai-i cu grij focaul palmelor... aa, e bine... ncet, s nu se trezeasc... somnul e hran pentru trup... iar mai pe urm, scoatei-i nclrile i-i frecai la fel i tlpile... or fi ostenite, sracele de greutatea anilor i a drumuri lor. Dar, mai cu seam, Casiope. vindec-i cu rsul tu, cu sperana i bucuria vieii.., Dac plngi, faci rur l ntristezi i-l doare mai tare.... Ne-am neles? ,

Mngie uor pletele copilei, care-i ridicase capul, surznd printre lacrimi, apoi se ridic i se apropie de negutorii care terminaser de spat i acum stteau ostenii, ateptnd. - V mulumesc pentru osteneala voastr! Haidei, acum, s-i punem i pe aceti srmani n pat de pmnt, la adpost de fiare. S le druim i lor vorbe de suflet, care s-i conduc spre Lumina veniciei. Dar, mai nti, poate ar fi bine s cerem codrului ceva ra muri verzi, s mpodobim casa n care vor sta de acum ncolo. i, dup ce toate fur rnduite dup spusa iui, trupurile acoperite cu crengi i pmnt, spuser fiecare cte ceva de rmas bun. Clugrul vorbi ultimul: - ncredinm Pmntului tot ce-a fost muritor n fiina voastr. Ne rugm Cerului s v primeasc sufletele n mpria nemuririi, de unde ele au plecat la nceputuri... i s deschid porile colilor de nelepciune, ca s putei nelege ce a fost bine i ce nu a fost, din tot ce ai trit. V nsoim pe drumul vostru, cu vorbe bune i cu iertare. Urcai spre lumin i nu v oprii n drum! iar sufletele voas tre s dobndeasc linitea pcii! Rmaser un timp tcui, apoi fiecare i cut un loc de odihn, s-i aeze trupul obosit, cci gnduriie nu aveau rgaz; amintirile i copleeau fiecare regsea figuri i ntmplri dragi, de parc ar fi cercetat comoara cu care vor pleca i ei cnd le va fi datul. Soarele strlucea cu putere, nclzind impuri i inimi, picurnd sperane i esnd visuri, ce rnai ieri erau ascunse n negura disperrii. Nu se mai vedea urm din vijelia ce trecuse pe acolo. Btrnul deschisese ochii i-i privea cu sclipiri jucue: -Mi, oameni bunii -Ttuc Papaiotos! Voiai s ne sperii... Era bucurie adevrat n glasul lor i grij de prieten. -V mulumesc\a toi pentru... pentru sufletul vostru. Clugre, ie mai ales! -Ei, las asta! Doar nu mie trebuie s-mi mulumeti, ci Celui ce d Via! i-a druit zile, ca s mai faci cte ceva bun, pe aici! -Nu tiu nici acum cine eti, dar cred c zeii te-au trimis la noi... Zeus Olimpianul, desigur... iar Athenai-a ntrit braul. Eutiucam s mor: am trit destul... i am trit din plin. O singur dorin mai

am: s-o vd pe fata mea, ia casa ei, ocrotit de un bra puternic.

AL

r\ui.dH

Glasul btrnului rsuna din ce n ce mai slab i fata se apuc din nou s-i frece mna. Stnd alturi de ea, tnrul grec se nroi deodat i ncerc a spune ceva... ruinat, privi la cei din jur, apoi: - Ttuc Papaiotos, n fata tuturor, n faa lui Zeus care ne vede, i cer mna fiicei tale, frumoasa Casiope, i jur... jur c-am s-o iu besc i am s-o ocrotesc pn cnd zilele mele se vor sfri! Spusele tnrului grec rspndeau unde gingae de iubire; flacra inimii lui nclzea suflete. Toi zmbir, poate amintirilor, i acum priveau, ncurajndu-l. Fata se nroise i-i lsase cporul n jos, ca o cprioar n faa unui cerb falnic. Tnrul se ridicase i sta drept, ateptnd. Doar btrnul nu era prea mulumit; se foia nelinitit, att ct i ngduia durerea. Apoi, ridicnd "ochii ctre Clugr, zise: -Voiam pentru fata mea un om aezat deja la casa lui, cu stare, nu un umbltor pe drumuri, cum am fost i eu toat viaa. Nu vreau s sufere ca srmana nevasta mea. -Btrne, tu i-ai trit traiul cum ai vrut, nu-i aa? -Pi, cine m-ar fi putut opri? -Dar pe fata ta de ce n-o (ai s fac la fel? Oare n-ar trebui, mai nti de toate s-o ntrebi pe ea ce-i dorete? Grecul nu zise nimic, dar i ntoarse privirea cercettoare spre fat, uor mbufnat. -Ttuc... eu l am drag... pe Arhelos. Glasul cristalin, abia optise, dar se rspndise n inimi, peste tot. Btrnul tcea, cugetnd. Cu glasul blnd, Clugrul continu: - Oare, ce-i rnai de pre n via... averea i casa cu un om strin sufletului tu sau... o inim drag alturi, cu care porneti la drum... la greu i Ia bucurie... care s te ocroteasc cu dragoste... Iar de va voi Cerul, s-or construi i palate... dar cu temelie bun... Negutorii ascultau i ei. n tcerea ce se lsase, ncepur s-i spun prerea, unii zicnd ca btrnul, alii, mai tineri, innd partea inimii. -Ce cas-i aceea fr dragoste n ea? -Ei, las, c s-or obinui ei cu timpul i s-or iubi, poate... dar important e traiul sigur... s ai ce pune pe mas. -Eu n-a sta cu cineva ce nu mi-e drag... da ce, srut casa? - sri unul mai ndrzne.

Btrnul sta i asculta, iar n sinea lui sufletul se lupta cu gndul minii. Ba aa, ba aa! ntr-un trziu, zise: -Clugre, hotrte tu! Eu am s fac ntocmai! -Eu am spus ce am avut de spus. Nu se cade s hotrsc eu viaa unor suflete. Asta numai ele pot s-o fac... singure. Iar dac unirea e cu dragoste, atunci Cerul i va ocroti, atta vreme ct vor tri n ea. -Adic, dac... e fr dragoste, nu e plcut zeilor? -Aa spune credina neamului... i aa simte i sufletul meu. Dragilor, nelegei... mpria de Sus este a Binelui... a Iubirii. Deci, dac o fapt, o unire, este lipsit de iubire, ea nu poate fi n Legile Firii... nu este a Cerului... - Dar, zeii notri... - Eu v-am vorbit de ce simt eu... Voi facei cum sufletul sau mintea voastr o cere! Ochii copilei cereau ajutor i Clugrul nelese; mai sttu puin tcut, adunndu-i gndurile, apoi zise: - Spune-mi, btrne... dac tu ai fi acolo sus... Mai am puin i-oi fi... -Gndete-te, cum vei privi tu de sus... atunci cnd vei putea citi n sufletul fetei tale... i ai vedea durere i dor dup cel drag... -Dar s-o vd trudind din greu...? -n ara mea, nu ne speriem de oboseala muncii, ci de urtul silniciei! -Mi-aduc aminte de biata mea soie; tare mult ne-am iubit i tare mult a suferit ea acolo, acas... de singurtate... c eu mai mult pe drumuri... voiam s aib de toate, s-i prisoseasc... s nu duc lips de nimic. -A dus lips de apropierea ta! Poate ai fi putut s mai zbo veti pe acas; dar acum... - intr n vorb unul dintre negutori i eu am s-o mai rresc cu drumurile... doar att, s am cu ce

tri... Tare mi-e dor de ea, de femeia mea! -Tat, de nu m lai s rn-nsoesc cu Arhelos, eu... am s te ascult, c-mi eti printe, dar... toat via am s plng dup el, s tii! _ mbujorat de ndrzneala spuselor, fata se oprise, privind speriat

Dei se hotrse s nu mai spun nimic, Clugrul i sri din nou n ajutor, li plcea curajul fetei, care lupta pentru dragostea ei. Ar fi dorit ca i biatul s fie oleac mai... aprig, poate... - M iart de iari spun ceva! Uii un lucru, btrne... sau nu-i dai importan{: nu tiu... Tnrul acesta, ce st acum cu inima lui n palme i o ofer cu dragoste felei tafe... e singurul care acum i aici a jurat c-o v-a iubi i ocroti toat viaa. i, dac-mi aduc bine aminte.,, i-a i dat o dovad de curaj i druire... eu cred c n-ai apucat a uita c s-a pus pavz n faa tiului, pentru ea i pentru tine... Oare asta nu-ti spune nimic?! Vorbele czur grele, copleind i dezlegnd temeri. - Sunt un nemernic btrn, fr inim! S-mi fie ruine! Venii, dragii mei... venii s v binecuvntez! i de s-o putea... iertai un tat, care uneori nu tie ce spune! Tinerii se bulucir amndoi, ngenunchind n faa lui; cu capeteie plecate, inndu-se de mn, erau ca un simbol al luptei pentru dragoste. Btrnul i puse palmele pe cretetele lor i le zise, cu glasul nlcrimat: - Cu toat inima mea, v doresc s avei n via ani muli de fericire, mpreun! M rog Zeilor, s binevoiasc a v binecuvnta cu prunci zdraveni i nzbtioi, care s v umple sufletele de bucurie... aa cum i tu, fata mea, mi l-ai umplut mie! Iar tu - zise i ciocni cu degetele capuf biatului - tu s ai mereu grij de po rumbia mea, s n-o faci s sufere, auzi? -Jur ! -Te-oi mai ruga ceva, Clugre, de se poate! -Spune, btrne i de-o sta n putina mea... -St! Te-oi ruga s-i uneti tu, n faa zeilor i a noastr... aici! F-mi hatrul sta, cci nu tiu ct mai ann de vzut lumina zilei... i s pfec la ceruri, linitit! -Fie dup voia ta. Dar o voi face, dup datina noastr... alta nu tiu... - E bine... e cei mai bine! Doar un lucru mai am a spune, vezf... a noi, n Grecia, mireasa vine n faa brbatului cu chipul acoperit, iar de-i fecioara... cu un vl alb. Te-oi ruga, poate s-o gsi i pentru fa!a mea... l

Negutorii se pornir a scotoci pe unde tiau ei, dar voal alb nu gsir. Btrnul plec ochii, ntristat i oft. - De-acum, nu-i nimica! S-o putea i fr... Zmbea ntristat. Multe lucruri se schimbaser n sufletul lui... era n stare s treac i peste obiceiuri. Dar, dintr-odat, clugrul i aminti de marama alb i diafan, acum puin cam purtat, a tinerei dace... cea n care el nfurase sabia. i faa i se lumin, desigur c pentru aceast clip o purtase el, atta amar de drum. C doar sabia avea teaca ei, meterit de furarul muntelui. Se duse spre locui unde agase traista, de ramura unui copac i scoase din ea, vlul de mireas. Se uit spre btrn, ca s-i arate; dar acesta trecuse deja ntr-un vis, zmbind poate unei nuni aa cum o tia el. Biatul i fata stteau mn n mn, alturi de el, dar nu vedeau nimic. Erau doar ei doi, ntr-o lume a lor, n care altcineva nu-i avea locul. Aa c ! art negutorilor i ei se bucurar, aa, pe optite, veghind linitea somnului. i, tot pe tcute, plnuir ospul nunii, cu ce aveau la-ndemn. i cnd totul fu pregtit i aternut pe tergare, Clugrul i lu pe tineri de mn, ncetior, i-i trase deoparte. Din darul negutorilor, ncropir nite haine mai de srbtoare, cci straiul biatului arta urme de lupt, i duse mai nti la ap, i-i ls, pe fiecare pe rnd, s-i clteasc fptura, ct or putea; apoi se mbrcar n nou. Fata i mai netezi cu ceva piepteni cosiele lungi, apoi Clugrul i puse marama alb pe cap, aa cum o purtau tinerele neamului su, petrecut pe dup gingia gtului. Abia cnd totul fu gata, se duse spre btrn i-l atinse uor pe umr: - Trezete-te, printe, cci fata ta e mireas! Btrnul deschise ochii, nc prini n plasa visului i privi; apoi, dtntr-odat i deschise mari, plini de mirare i bucurie. -Fata mea! Ce frumoas mireasl Ce minune! Spunei, ai mai vzut aa mndree? -i soarele se minuneaz, btrne! Tatl ddu din cap a ncuviinare. N-avea rost s ntrebe de unde toate acestea, se obinuise deja cu minunile, din oameni i din fire. Sau poate mai visa nc? Fata lui, frumoas ca o zei, cu un vl alb acoperindu-i cretetul, sttea lng un tnr nalt i drept, ce-o inea ginga de mn. Coronie de flori de munte se mpleteau

bucuroase pe cretetele lor, cobornd n valuri spre mijloc. De o parte i alta, gravi dar zmbitori, negutorii consfineau momentul. Iar glasul cald al Clugrului i art c visele pot deveni via: -Casiope, blnd i ginga cprioar, aici, n faa Soarelui i a Mriei sale Codrul, n faa Cerului i a tatlui tu, n faa noastr, a prietenilor ti, mrturisete: vrei s-i fii mireas,de acum pn la captul zilelor tale, acestui tnr, ce te soarbe din priviri, pe numele lui Arhelos? -Da! - scurt, cristalin i limpede. -Arhelos, tinere cerb, privete spre gingaa fptur de lng tine, firav i plpnd cprioar, ce dorete s-i sprijine capul de umrul tu. Rspunde-mi, n faa imensitii firii, n faa Celui din nalt i a lui Zalimoxe, ocrotitorul neamului meu, n faa tuturor zeitilor Binelui i ai Iubirii, doreti s-i fii brbat, ocrotitor vajnic i tandru, acestei mndree de fat? - Da! - i codrul i flutur frunzele n tria cuvntului. Atunci, Clugrul puse mna fetei n cuul ferm i puternic al palmei biatului, ce o cuprinse ndat, strngnd-o uor, ca pentru a fi sigur c n-o va pierde nicicnd. - Legai s fii n veci cu firele iubirii adevrate... ca so i soie! Mire, poi sruta mireasa! Btrnul tat i simi lacrimile izvornd i pornind s-i spele obrajii, brzdai de vreme; le ls n voia lor, ca semne ale bucuriei. Unul dintre negutori se trase deoparte i se duse la balotul lui, scotocind ndelung; veni apoi i ntinse spre tineri, dou inele de aur, ce sttuser bine dosite prin cptueli; acum le oferea ca dar de nunt. Clugrul l privi zmbind; oare tia c adevratul dar, ntr-adevr de nepreuit, era al mreiei gestului lui? Poate tia, cci se ruinase tare i acum se ascundea dup ceilali. Cu ncetineala solemnitii, ridic minile spre nlimi, innd ntr-una inelele. - Printe al Luminilor nceputului i tu, Zalmoxe, zeu al Daciei libere, voi toi... zei din Olimpul Greciei, binecuvntai unirea acestor suflete ntru iubire i speran. Ocrotii-le drumul i druii-le prunci puternici,

curai la suflet, veseli i cu dragoste de oameni, la fel ca cei doi tineri de acum. S le fie calea vieii limpede i presrat cu bucuriile nelepciunii! Fie ca aceste inele s le aduc aminte mereu de clipa de acum.

Li se pruse, sau soarele chiar sclipise o dat mai putenic, cam aa, spre tineri?! Btrnul zmbea i lacrimile continuau a-i spla faa, strecurndu-se printre cutele anilor. De undeva, psrele ncepur a ciripi, spunndu-i i ele prerea. Clugrul ls minile n jos, att de firesc, ca aripile unei vieuitoare albe a vzduhului. - Unii s fii pentru toat viaa! S nu uitai c-ai nceput drumul cu dragoste i tot aa s-l i ncheiai... n venicie! ncepu ncet, apoi din ce n ce mai tare, un cntec de acas, un cntec de nunt, de bucurie i de srbtoare, i lu pe tineri de mn i ncepu a se roti cu ei n ritmul unui dans; i chem i pe ceilali s se prind n cerc. i uite-aa, ncepur a hori, umr lng umr, suflet lng suflet, cntnd fiecare pe limba lui de acas, glasuri tinere sau mai asprite de vreme, de rsuna poiana. Cnd se oprir, toi rdeau, mbujorai i plini de via. Unde erau oamenii care crteau i se certau pentru socoteli i petice de marf? Se aezar apoi la masa aternut din timp. Btrnul adormise din nou, dovad c i bucuria ostenete. Dar negutorii nu terminaser cu planul lor, ci, dup o uoteal comun, venir n faa tinerilor miri, aducnd fiecare cte ceva, s le fie de folos i amintire; i, ca s nu repete darul, pentru c nu avea altceva deosebit, unul dintre ei le drui dinari noi-noui, pentru temelia casei. Cine spunea c nu se mai petrec n via i minuni?

PREOTUL LUI AHURA


Dup ce se osptar din toate cele ntinse, tinerii se traser mai deoparte, s se poat privi n voie, cci de... acum nu mai trebuiau a se ascunde. uoteau i rdeau pe-nfundate, cap lng cap, inim lng inim, iar minile se cutau printre vorbe; apoi se ridicar i, dup ce mai mulumir o dat pentru tot, alergar spre pdure s-i spun codrului bucuria.

Negutorii se aezar ia un mic sfat, s vad ce-i de fcut de acum nainte; nici nu tiau pe unde sunt. i totui, se vdea o mare linite printre ei. Trecuser prin momente ce parc nu ineau de real, din moarte la via; ochii lor vzuser ce nc nu puteau pricepe, gndurile lor bteau la porile unei aflri de adevruri, a cror adncime doar sufletul o poate cuprinde. Acum lsaser amintirile s se aeze la loc potrivit, ca odat, n vreme, s poat i ei nelege rostul celor petrecute; se ngrijeau de clipa de fa. Ct timp era Clugrul acolo, era bine, avea cine-i pzi. Toate spaimele i temerile lor se transformaser ntr-o ncredere oarb... ntr-un om. Copii mari ce-i aflaser un aprtor. Dacul nostru nu tia mai nimic din toate acestea. El era un clugr oarecare din munii de peste Istru, care avea o treab de fcut i ncerca s-o fac ct mai bine. Acum sttea linitit, sprijinit de trunchiul copacului, la poalele cruia btrnul dormea adnc. Toate tririle ultimelor zile i cereau dreptul la aezare temeinic n adnc de suflet i e! le luase, aa, pe rnd, revzndu-le. i abia acum avu rgaz a se minuna i el de miracolul prefacerii sbiei. La aa ceva, ce-i drept... nu se ateptase, dei atunci, pe loc, totul i se pruse... fusese firesc. Dar, vezi, darul pentru Fiul Luminii, de era inut de mini ucigae, devenea ca i ele, rugin nefolositoare i fier gunos. Pn acum nu se gndise, c aurul metalului trebuia nnobilat i cu aurul sufletului. Se gndi i se mai minun o dat de nelepciunea naltului. Probabil c aipise i el un timp, cnd auzi alturi o respiraie grea. Se ridic ntr-un cot i privi spre btrn... nu mai avea multe ore de via pmnteasc; sorocul plecrii se apropia. Bine, cel puin, c era mulumit, cu sufletul mpcat... dar... de s-ar putea ntrzia ducerea, ca ziua s rmn numai a bucuriei... i aa s fie amintit peste timp. i ncepu iar trecerea minilor, pe deasupra bolnavului, mereu i mereu, ntr-un fel anume, n timp ce nla rug, pe sub pleoapele nchise, ctre Cel ce hotrte Totul. Respiraia se liniti, btrnul se mbujora iar... dar Clugrul tiu c e numai un scurt rgaz. Se uit apoi n jur; negutorii adormiser i ei, care cum apucase, dar... parc erau mai puini. Privi mai atent i vzu c doi dintre ei nu mai erau. Probabil, plecaser... cu baloturi, sau nu... nu

era treaba iui; cteodat omul nu poate duce prea mult prefacere i se-ntoarce napoi la nravul vechi... doar e mult mai uor. Ei, dragilor, acum sau mai trziu... asta- calea pentru toi... spre bine, spre dragostea de oamenii N-avei unde fugi! Pcat c n-ai apucat pe ea din timp... c doar s-a aternut sub paii votri." Oft i-i scutur pletele o dat cu tristeea. Caii i rupseser hurile i fugiser, de cnd czuse fulgerul n poieni. De acum, fiecare va trebui s-i duc singur povara n spate. Se ridic i, trecnd pe la fiecare cu o vorb bun, cu o mngiere uoar pe umr, i trezi, dnd semnalul de pregtire a plecrii. Tinerii sosir i ei, mbujorai tare, ruinai de privirile zmbitoare ce-i urmreau; i strnser t ei legtura de daruri primite, dar n-apucar a termina c pe alturi se mai ivir ceva lucruoare, pe care negutorii le oferir mai cu drag, mai de nevoie, cci dect s le lase vntului, mai bine le druiau; oricum, ei nu mai puteau s le care, le era peste poate. Acum, ce! mai greu balot era al mirilor, dar ei erau bucuroi de aceasta i rdeau sltndu-l, de parc ar fi fost din fulgi. Mai trebuia i btrnul dus pe brae, sau pe un pat de ramuri; dar cine s-l in, cnd toi abia pridideau pentru poverile lor. - Pe btrn l duc eu, hotr Clugrul, oricum eu n-am dect o traist i cojocul pe umeri. Vom merge buci scurte de drum, cu popasuri, ca s nu form firea unora peste poate. Iar de pornim ntr-un ptrar de ceas, om face o bucat de drum, ct ne-o fi ngduit, pn se va duce soarele dup creste. Nu termin bine de zis, c se i auzi un nechezat, ca de bun venit, sau poate... de dojana plecrii i iapa cea slbnoag a Clugrului se ivi tacticoas, la marginea poienii. tiam eu c-ai s vii, doar nu era s m lai la nevoie, singur. Uite c avem cum s-l ducem pe btrn. Dar, ia spune-mi, frumoaso, pe unde mi-ai umblat hoinar? Vorbea i-i mngia coarna srcu. Apoi urc bolnavul, l leg bine de a i, privind spre ceilali, zise: - S ne cluzeasc Zalmoxe paii! - i o lu piepti, pe o potec ce abia se-nfiripa sub copaci, trecnd culmea din fa. Mergea nainte, innd iapa de cpstru; nu tia prea bine unde duce crruia, dar avea ncredere n sufletul lui, c-i artase bine.

Dup el, oftnd sub povara baloturilor, negutorii se opinteau i ei la drum. Doar cei doi rniri, dei aveau ce duce, preau a nu simi povara; se ineau de mn, ncrcai ca nite catri, dar pasul le era sprinten de ziceai c merg pe drum drept. -Ei, tineree] ziceau ba unul, ba altul, privindu-i cu o oarecare invidie.
-Asta-i puterea dragostei! - zise ncet Clugrul. Ea nu {ine

nti m-arn certat cu fraii mei, pentru mprjeal... apoi cu prinii, care le-au inut partea, i tot aa... - Dar nevasta?

seam de numrul anilor, la amintii-v fiecare de ce avei mai drag pe-acas, nu averi i socoteli... ci suflet! Vei vedea cum se nfl creaz inima i totul, chiar povara din spate, totul devine mai uor de dus. Cltinau din cap, unii zmbind, alii privind prin amintiri. Dup un timp, ntr-adevr, pasul le deveni mai uor. Doar unul dintre ei prea c se poticnete, din ce n ce mai des, de parc voia s vad fiecare piatr ce fel e. Clugrul rmase n urm, ateptndu-l, apoi lu balotul ce mpovra umerii brbatului i i-J urc pe spinare. -Acum, hai, c-om ajunge noi la capt! Dar omul sttea tot cu capul plecat, ciocnind pietrele cu botinele. -De i-e mai uor aa, descarc-i i povara sufletului! - zise optit Clugrul, cu glas blnd. -Pi... eu n-am pe nimeni drag... i nici ei pe mine! Cred c nu... nu tiu... -Nu tii iubi, vrei s zici? -Cam aa! Ca tinerii tia eu n-am fost niciodat... -Dar prini, frai... n-ai? Sau poate o nevast...? -Am! i prini, am i nevast... dar nu m ateapt. Ba, la plecare, m-au blestemat s n-apucs m-ntorc... -Care-i pricina?
-Nu tiu. Pn la un timp prea c totul merge bine; m-nsu-

rasem i eu cu o fat cu stare... e drept, c nu de drag, dar era... plcut. Ziceam c am familie; m trudeam s strng i s nmul esc ce aveam.,. ei, i nu tiu nici eu cum, m-am luat cu agoniseala;

AL PATRULEA MAG

ALEXANDRA DUMITRIU

-Pe nevast-mea m-am suprat, c, din dota promis, mi adu

sese doar o parte. Ce mai, n afar de avere, la nimic nu m gn deam. M-am deprtat de ai mei... mi-am cldit o cas mult mai mare ca a lor... m bucuram de asta... pn la urm am alungat-o i pe nevasta mea, c prea era cheltuitoare... -Aa c acum eti singur i trist! -Aa-i! -Dar gndul la bogia de acas nu-i ine de cald? -Ceart-m, Clugre, dar nu rde de mine, c-mi plnge sufletuf de jale. A da i balotul acesta i nc pe att, pentru cteva clipe de fericire, aa, ca a copiilor stora. -Ei au o adevrat comoar! Nu se vede cu ochii trupului, dar se simte cu adncul sufletului. Fr ea te simi srac printre bogii, nu-i aa? -Aa-i, dar abia acum... Parc a fi deschis nite ochi, de care nu tiam. Ce am trit, pe drumul acesta... aici cu voi, la greu i la bine. i-ai pus viaa pentru nite strini, nc nu pot pricepe asta! Ce te face s te pori astfel? Pe cine ai tu acas? -Pi... neamul i ara mea! -N-ai familie? -Ba, nc ce familie mare, de pe muni i de pe vi. i pe lng oameni, mai sunt i vieuitoarele pmntului... i locurile! -i-s dragi locurile? -Foarte! Dar ie? -mi era drag, aa cumva, doar casa... c era tare artoas i m mndream cu ea... O via am trudit ca un rob i iat... sunt singur. Bieii mei ani irosii... -De-i pare ru cu adevrat, nu-i timpul pierdut nici acum. Te duci acas i unde ai lovit... mngi! cu dragoste! Unde ai urt... te rogi de iertare i ncerci s ieri i tu, de-o trebui... i mai

ales... | nva s iubeti! 'j - Dar cum s le fac pe toate astea? Cum s fiu n stare de aa ceva? E prima oar cnd simt n mine... aa, ca o cldur, dar i , tristee... poate pentru ca am fost aa aproape de moarte... m-am speriat... nu-i pcat de viaa mea? M-am mpetrit... crezi c mai pot

-Desigur! Fiecare om are pictura lui de Cer, care st pitit n

- Fii linitit, btrne! Copila ta e aici, doar c-i ostenit tare...

inim i ateapt s-o gseti. Ai acoperit-o cu lcomia i zgrce nia... acum trebuie s fii altfel, doar aa o poi descoperi. i uite, c primul pas l-ai i fcut... ai druit inelele. Ce gndeai, cnd ai fcut aceasta? -Eram parc alt om... m bucuram pentru alii... pentru tineri... voiam s fie fericii... i aa mi-a venit pornirea. -Acum, i pare ru? -Nu... deloc... -Vezi, n tine dragostea st bine ascuns... d-i drumul din lanurile planurilor i socotelilor... i-o s-i nclzeasc sufletul... Trebuie doar s doreti s fii bun. Mai cuget la aceasta! i tot vorbind, ndemnnd cnd pe unul, cnd pe altui, crnd cnd un balot, cnd altul, uite c ajunser aproape pe nebgare de seam, la un loc mai deschis, ca un lumini, aproape de creste. - Aici ne oprim pentru odihna nopii. Soarele st s se duc dup zare, nu mai putem merge... se-ntunec de grab. S facem un foc, mai departe de copaci, s ne-nclzim i mine om porni din noui Eu m-oi duce sus, pe vrf s vd urma drumului... i, lsndu-i bucuroi de popas, dup ce-l ddu pe btrn n grija tinerilor, Clugrul porni spre culme, urmnd crarea. Urca cu greu, cci oboseala drumului i slbise picioarele, dar trebuia s mearg... cltorii se ncredeau n el. Nu dup mult timp, ajunse ntr-un loc de unde se vedea pn departe; oft mulumit, sprijinindu-se de un copac. Bine l dusese sufletul... crarea lor cobora n vale, unde se-ntlnea cu un drum mai larg, ce erpuia printre muni, iar undeva n lungul lui, o lumini anuna popas de om. Se ntoarse bucuros, ducnd vestea cea bun. Negutorii o primir firesc, de parc tiau c toate celea vor fi bine rnduite i Clugrul se mir n sinea lui, gndind c-i tare mare schimbarea, i vzu apoi aternndu-i linitii de culcare i-i ls cu ale lor, simind o cldur molcom n inim, de mulumire. Privi spre btrn; era treaz i ochii lui l chemau. Alturi, cei doi tineri dormeau dui, rpui de oboseala drumului sau de intensitatea tririlor, cine tie. Se aez i el, de cealalt parte a bolnavului, zmbindu-i:

-Spune-mi, Clugre... oapta i se prelinse cu greu de pe buze,

urcnd cu struina dezndejdii spre auzul prietenului. -Te aud; ce te nelinitete? -Tu tii... cum e... pe cellalt trm? -Doar din nelepciunea vorbelor, c eu... dar, ce-ai dori s afli? -Despre... adic... oare, nu mori de tot? -Omule, viaa noastr nu se sfrete, o dat cu traiul pe p mnt. Aici ne lsm doar trupul, cnd ne vine vremea. Dar scnteia vieii nu dispare nicicnd; zeul nostru, Zalmoxe, ne-a nvat c su fletul e nemuritor... el se ntoarce la locul lui, n Ceruri... n mpria Luminii i a Iubirii... i triete n pace i armonie, de merit aceas ta, desigur... de n-a fcut prea multe rele, lovind n trire de om... -i... dac a fcut? -Ei, atunci trebuie s adste o vreme, n locuri de pocin i prere de ru... s se spele n durere... s arunce de pe el porni rile de ur i mnie... s nceap a nva s iubeasc... apoi urc i ei mai sus, spre bine... -Adic... se chinuie... -Plnge singur, cnd vede ce-a fcut prin lume... i-i pare ru... -Ajut-m... Clugre... -Spune-mi, prietene, te-oi ajuta din toat inima. - Eu nu tiu de am fcut bine sau nu... te-oi ruga... ascult-m i spune-mi... de pot ceva... de mai pot ndrepta... - Descarc-i sufletul, btrne, i om ruga Cerul s te asculte... i povestea unei viei ncepu a se aterne cu greu, cu opintiri dureroase de suflet i de neputin. Clipele treceau, ascunzndu-se n vlul timpului i rmneau acolo, mrturie vie. Clugrul sttea cu ochii nchii, ascultnd, iar mna lui prinsese palma tremurnd i o strngea uor, ca un semn de via, de prietenie. -Aa s-a scurs viaa mea, Clugre....cu bine i cu ru... cu... Btrnul abia mai respira; amintirile l zbuciumaser, aducndu-i boare de iacrimi pe obrazul adnc spat de anii de trud i

drum. - Papaiotos, eti un om bun... Printele naltului vede cinstea sufletului tu i L-om ruga s-i ierte cele greite, cci n-ai vrut nici cnd s faci cuiva un ru... iar de-a suferit cineva din pricina ta, e doar pentru c astfel ai neles tu s-i mulumeti pe toi...

-Dar... m-o ierta?... m-o primi? -Linitete-te btrne. Dragostea Celui de Sus e att de pro fund i cuprinztoare, nct noi nu putem pricepe. Rsrise luna, aruncndu-i razele n vlul nopii, luminnd cotloane de fire i suflet; faa btrnului arta durere i... -Mi-e team, Clugre... -De ce {i-e team? -De moarte... cum o fi? - Ca un somn mai lung... treci prin e), ca printr-o poart. De la bucurii i dureri la o venicie de lumin. Acolo, cldura iubirii mbra c tot... se limpezesc toate nenelesurile... acolo e bine!.... Ai s te simi la fel de fericit, ca atunci cnd povesteai c te-ai ndrgos tit de mama Casiopei... mai tii? Amintete-i clipele acelea... Mai era loc pentru suprare?... Retriete iubirea de atunci... Ochii btrnului l priveau blnzi i triti, apoi i trecur privirea spre necuprinsul cerului, oprindu-se poate, undeva... la o stea. Cutele anilor se alungar parc de pe obraji, aducnd fior de tineree i btrnul zmbi visului de peste ani, ce dinuia nc n sufletul lui, i adormi uor, alergnd spre ntlnirea de peste timp. Mna i se desprinse de cea a prietenului i Clugrul, dup cteva clipe de alinare, se ridic i-i cut i el un loc de odihn, n zori, plecau mai departe. In noaptea aceea, btrnul muri; trecuse zmbind din vis n eternitate. Muri linitit i mpcat. Era acum mai tnr dect l tiau; senin i fr griji, cum nu fusese niciodat, de acolo de departe, le zmbea... povestind parc, de frumosul veniciei. li ngropar sub un cedru nalt, venerabil, ce mrturisea prin flnicie, c vzuse multe, generaii la rnd, perindndu-se sub coroana sa, cu rsete sau lacrimi. Clugrul spuse cuvintele de desprire, picuri de iubire i de neuitare... i ncerc s aline plnsul fetei, ce se zbuciuma n hohotele durerii. Se culcase pe mormntul tatlui i prea c nu mai dorea s se ridice. i dup ce gleata lacrimilor fu golit, printre suspine, mrturisi amintirii dragostea pentru printele ei. Abia atunci simi mna tnrului ei so ce-i mngia pletele. Ridic privirea i-i zmbi. Dragul cu drag se mpletete, esnd destine. Trebuiau s plece! Se ridic cu greu i sprjinindu-se de umrul lui, porni mai
-ian

departe, lsnd n urm o ridictur de pmnt cu un buchet de flori proaspete pe el, i dragostea lor pentru sufletul care i ncepea drumul ctre cer. Fata ntoarse de cteva ori capul, apoi se resemna i apucnd mna tnrului ei mire, pi n viitor. Viaa i cerea drepturile ei!

Mergeau de un timp; coborau ncet, cu mare grij, panta abrupt, apoi urcau din nou; drumul nu era drept i nici prea lesnicios, dar ei aveau ncredere n Clugr i restul nu mai conta... vor ajunge. Popasul amiezii i apoi cel al nopii l fcur tot pe munte, n locuri mai ferite i mai primitoare. Acum, n zori, erau iar gata. Clugrul ncrcase ceva baloturi, din cele mai grele, pe spatele iepei, aa c drumul le prea mai uor. - Zalmoxe s ne ocroteasc calea! Haidei... nu mai avem mult... cu ajutorul Cerului, la orele amiezii om fi la drumul larg. Din nou mergeau... mai cu vorb, mai cu rs... mergeau... Clugrul era n fa, dar ntorcea mereu privirea, cercetnd feele... de era nevoie de el. Dar n diminea aceasta toii preau a fi bine... Tinerii ncheiau coloana uotind ceva i chicotind. Geamtul se auzi dureros i nfundat, ca o plngere... Clugrul se opri ascultnd. Nimic... Pdurea i revrsa fonetul frunzelor sub adierea vntului... bti de aripi, ciripituri guree... i att. Negutorii stteau mirai, ei nu distinseser nimic, iar mirii nu aveau timp de aa ceva. Poate i se pruse! Mai sttu o clip ascultnd firea, apoi ddu semnalul de plecare, cnd... Geamtul porni mai puternic, rscolind simirile. Clugrul ls baloturile jos i se repezi n direcia sunetului. Iapa nechez a durere, tinerii se oprir i ei mirai. Un val de nelinite le btu inimile... Oare ce era? Cine? Negustorii stteau buluc, unii lng alii, ateptnd. Arhelos i ls poverile lng fat, apoi porni i el n cutare. - Ce s fie? Poate ar trebui s mergem i noi? Ce zicei? Dar Clugrul se ivise deja n susul crrii... purtnd n brae un trup ce prea fr suflare; clca ncet, cu grij, s nu zguduie durerile, gemete stinse rzbteau din cnd n cnd, mrturisind despre via. Tnrul mergea n urma lui, cu capul plecat, frmntat parc de un gnd.

Se apropiau ncet, lungind nedumeririle. Era ceva cunoscut n fptura rnit, dar nu distingeau prea bine... haina prea aidoma cu a tlharilor... acum atrna flendurit tare... putea fi vreun localnic... cine o fi oare? Cutnd din priviri un loc potrivit, Clugrul merse spre un lumini aflat aproape de crare i-i ls povara jos. Negutorii se repezir i... n faa ochilor lor uimii, se ivi figura nsngerat, dar nc amenintoare a cpeteniei de tlhari. Se ddur un pas napoi, ngrozii... apoi, li se dezleg glasul, cu suprare: -De ce l-ai adus la noi, Clugre? -Doar a vrut s te ucid... i pe noi! S-i lsm s moar! -Un tlhar mai puin! -L-au pedepsit zeii! -Ce-o fi pit, de-i aa rupt? Oare, fiarele pdurii...? Neauzind nimic, dacul se lsase n genunchi lng rnit, cercetndu-l atent... carnea se dezvelea crud i zdrenuit, pn n adncuri. Urt treab... doar Cerul tia de va mai avea zile... oricum, el trebuia s fac tot ce putea, s-i vin ntr-ajutor. Ridic ochii spre cei din jur i abia acum auzi vorbele. Zmbi trist i zise: - Nu suntem noi aceia ce pedepsim... ci Cel de Sus. Dac s-a pus n calea noastr... nseamn c nu-i putem lsa aa... trebuie s facem dup putine, ce ne-om pricepe... s-i fim de ajutor vieii. Dar negutorii stteau ncruntai, suprarea ntunecndu-le privirile. Asta le mai trebuia acum... o povar n plus... i nc ce povar..." - Dragii mei, nelegei! Zilele omului sunt un dar, pe care nu noi l-am fcut, ca s-l putem lua napoi, sau arunca, dup dorin. Si-apoi, de trebuia s moar, n-am fi auzit nimb i-am fi trecut lini tii mai departe... sau l-ar fi rpus fiara... cci alturi de el, zcea tiat trupul unei slbticiuni... Nu vedei c Cerul s-a ndurat de el, i l-a scos n calea noastr, tocmai ca s-l ajutm?! Ei, ce zicei? Haidei, am trebuin de ceva fese i ap. Dezmeticind u-se cu greu, ncepur a scotoci dup pnz alb... pentru Clugr... pe el I preuiau... pentru el fceau. Fata veni, aducnd ap. - Las-m s te ajut, Clugre! Arhelos s-o duce s caule un izvor.

i, mai nevrnd, mai !sndu-se condui de buntatea inimii, negutorii gsir fese i pnz ndeajuns. Aduser i brdcuele lor cu ap, aa nct dacul avu cu ce spla ndelung rnile adnci ale rnitului; carnea se rsfira, crud i nsngerat, dezvelind profunzimile; omul zcea, parc fr simire, cu ochii nchii, doar geamtul mai rzbtea din fiina lui. Clugrul lu din traist ierburile de leac i presr praf din ele; puse i ntr-un cu de ap i, ridicndu-i capul, i strecur printre buze cteva picturi. Apoi, nfndu-i strns rnile, oft ncetior: -Doar Cerul tie de va avea zile, sau nu... dar noi, cu toii... am fcut tot ce ne-a stat n putine. Ei, acum... s-l ducem cu noi! -Asta-i prea de tot! L-as ngrijit... acum las-l aici... cum s-l crm i pe el....de-abia putem s le ducem pe ale noastre. Glasul suna ovielnic, de parc i cel ce vorbise era n ncurctur... dorea sprijin de ia ceilali. Dar restul tceau. Atunci, fata ndrzni: -Cum s-l lsm? nseamn c-l ucidem noi... nu poate sin gur s-i poarte de grij, nu vedei n ce hal de slbiciune e? -Dar cine o s-l duc? Tcere stnjenitoare... uoteii, apoi: - Noi! Tinerii strigar ntr-un glas. Clugrul i privi, cu licrul cald al blndeii: - V mulumesc pentru inima voastr bun, dar l voi duce eu! l urc pe mndreea mea de iap... printre baloturi... nu v temei c vi le dau napoi s le ducei... ce e prea mult, le iau n spate... haidei la drum, ce zbovii?! L zmbind, Clugrul i fcu un culcu moale rnitului, alegnd baloturile potrivite, apoi legndu-l s nu cad, lu iapa de cpstru i porni nainte pe crare. Mergea civa pai, se ntorcea s cerceteze starea rnitului i feele celorlali... le mai zicea cte ceva, zmbindu-le, i iar la drum. Ceea ce vzuse ca o lumini pe drum era tocmai hanul la care trebuiau s ajung; deci tlharii i duseser cam n aceeai direcie, dar ocolit, prin muni. Ca s vezi istorie! Grbir pasui i, cnd soarele nu se mai vedea de dup creste, ajunser la poarta hanului.

Intrar i se trntir obosii, pe laviele primitoare. Hangiul i primi cu bucurie; ali oaspei n ast sear nu avea; gndul unui ctig bun i grbi paii i ei le puse de dinainte tvi cu bunti, care mai de care mai ademenitoare. Carafe de vin rubiniu se rsfau la mijloc. Negutorii se repezir bucuroi, s-i potoleasc foamea; de mult vreme nu mai avuseser parte de aa un osp, ncepur a se socoti... nu departe de aici, drumurile lor se despreau: unii o luau spre Baktra, alii spre Persepolis. Tinerii voiau a face ct mai grabnic cale ntoars, spre cas, s se gospodreasc. Clugrul i ls s se sftuiasc n voie; se duse s-l aeze pe rnit ntr-una dintre odile hanului, i cercet din nou starea trupului, i mai ddu s bea ceva ierburi cu ap, apoi se aez alturi, s cugete. Drumul iui era de acum diferit de a! celorlali, dar nu tia pe unde t vor conduce stelele. Inima i spunea s-o ia tot spre muni; l privi pe rnit... era dus ntr-un fel de somn adnc, doar rsuflarea i era mai linitit; pn n zori, de va voi Cerul, viaa va birui; oricum, el l va veghea... dar acum voia a afla, aa c iei ncet i-l iscodi pe hangiu, de tie cumva, ceva, despre un Mag vestit, de prin prile astea. -Cum de nu, ai nimerit tocmai bine, strine! Nu departe de locurile aceste, n inima unor nlimi, se ridic un templu. Nu poate oricine ajunge acolo... ba, drept s-i spun, nu prea ajunge... n ultima vreme... mai nimeni! Regele nostru a trimis soli n cteva rnduri, dar... se zice c n-ar fi reuit. -i e un preot acolo? -Erau mai muli, dar se pare c n-au mai rmas... poate or fi murit... cine tie... -Acolo e Magul... -E omut de care i regelui i e team... de aceea ncearc a-l ntreba, una-alta... eu nu prea tiu multe, doar ce povestesc dru meii, poposind la han. -i mulumesc, hangiule, pentru vorbele tale. Te-oi ruga s ai un timp grij de rnit i de iapa mea, i-oi sluji la napoiere drept rsplat, c eu dinari n-arn... de te nvoieti... -De iap, nu zic nimic, dar de tlharul aista... ce ne-o nspi

mntat atta vreme... nu pot da mrturie, c-o putea rmne... lor ucide alii, ce trec pe-aci... c muit ru a mai fcut.

-E pe moarte, hangiule! Poi lsa un om s-i moar la poart? -i-apoi de unde cunoti, c n-o mai face ru, cnd s-o scula? -Asta nu pot ti, dar ndjduiesc! Am s m rog Cerului pen tru el! Eu rmn... pn va fi trecut pragul, spre via... pn nu va mai fi primejdie de ntoarcere... apoi plec n drumul meu. Te nvoieti, cu plata n munc? Dar n-apuc a zice ceva hangiul, cnd mai multe glasuri strigar c or da ei dinarii. Dac Clugrul aa dorea, s fie gzduit st tlhar ct s-o putea mai bine. Ba, cel mai vrstnic dintre ei, ce pruse a lua conducerea grupului n locul btrnului Papaiotos, ceru s se mai aduc o mulime de bunti pentru toi, pe care le plti el. Simea nevoia s fac un dar, de bucurie de via. Aa c se aternu un osp, de pomin, cum nu mai fcuser ei de mult. Noaptea se lsase demult, cnd se trr, care mai de care, n culcuurile pregtite pentru ei; hangiul se ntrecuse pe sine, simise c era rost de ctig mai mare... nu nelegea de ce, dar oamenii acetia aveau o bucurie de via, parc mai altfel dect de obicei. Dormir dui, pn ia orele amiezii, apoi iar se mai sftuir... se osptar, ca unii ce sttuser mult vreme fr hran, apoi plnui-r ca n zori s ia fiecare drumul su. Clugrul l veghease pe rnit ntreaga noapte, tergndu-i fruntea brobonit de sudoarea luptei pentru via; din cnd n cnd, i mai strecura picturi din licoarea lui. Iar cnd lumina zorilor ptrunse n odaie, tiu c lupta fusese ctigat... tlharul deschisese ochii mari, rotindu-i nedumerit prinprejur... privirea mai era nc n ceaa durerii, dar totul mergea spre bine, - Bun s-i fie inima i viaa de^acum nainte, omule! Rnitul ddu s se ridice, dar gemu prelung i se ls s cad napoi n culcu. - Cine eti tu? Unde sunt? Ce s-a ntmplat... De ce nu m pot mica? - Te-am gsit sfiat de o fiar... n pdure. Tlharul nchise ochii, amintindu-i... vzu trupul nspimnttor repezindu-sespreel... luase sabia... nu mai tia

nimic, dup aceea. Oft adnc i privi din nou spre cel ce-i sttea nainte, ntreb, nencreztor; - i... m-ai adus aici? De ce?

- Viaa e cei mai de pre dar pentru om... i trebuie salvat, de-i n pericol... zilele omuiui, doar Cerul ie numr. -Acum te cunosc.,, eti... ce! cu sabia... cu vorbele tale... pui pre pe via... dar care... - Noi... cu ceilali negutori... te-am adus aici. Cum... sunt i ei aici? Au avut ei... mil de mine? - Ei pltesc ederea ta aici hangiului. Tlharul ddu a rde, dar rnile capului nu-l lsar. El i jefuise i urma s-i ucid... i ei... Ce fel de fiine sunt acetia? - Sunt oameni buni, cum i tu poi fi! i lsndu-l singur cu sufletul i nedumeririle lui, Clugrul iei din odaie, mergnd s dea tuturor vestea cea bun a nsntoirii. Dar ceilali dormeau nc dui, aa c iei ncetior afar, s ntmpine dup cuviin ziua ce ncepuse. Simea din nou nerbdarea drumului su... bucuria regsirii. Privi ndelung crestele, cutnd... cnd simi c tie. se rentoarse n han, s schimbe feefe rnitului. Acesta dormea din nou, obosit de lupta din el... dar urma lacrimei nc nu se uscase pe obrazul brzdat de ncrncenare. -Ai s birui rul din tine... omule! Trebuie doar s vrei! i-or sta i eu alturi, din deprtri! Acum, te las cu bine! Viaa a biruit desvrit! Zalrnoxe s-i cfuzesc paii doar pe calea binelui! i Clugrul iei din odaie, mergnd spre masa ia care negutorii tocmai se osptau. Dup urrile de binee trzie, ce-i drept, i ndemnurile ia bucate, statur la sfat... Se bucurau cu sinceritate de nsntoirea tlharului i puser grbii pe mas dinarii pentru gzduirea l oblojirea lui... i a iepei, desigur. Bucuros, hangiul i apuc repede, ascunzndu-i ntr-o deschiztur nevzut a straiului. Zise, repezit: -Am s-I ngrijesc... n-avei grij. - i s-I aperi, de va fi nevoie! S nu descoperi altora locul unde zace... s nu te rzbuni pentru relele ce, desigur, i le-o fi fcut[ Ffi orn de omenie Privirea Clugrului se aintise drept n luminile ochilor hangiului, citfndu-l. Acesta se foi ncurcat, plecnd capuf. - Eu m voi ntoarce... pentru iap. Am ndejdea c eti un om bun; i las aci, din leacurile ce-i trebuiesc... din cele pentru rni... s-f oblojeti cu mil, gndind c de ai fi n locul lui i ie aa i-ar

prii. Uit cine a fost, cci... nu va mai fi la fel! Am aceast credin! Ai s poi? -Adic... se va face om bun, nu? Hangiul ddea a rde batjocoritor. - De nu poi crede aceasta, nu te pot nvinui... dar nici s i-l lsm n grij nu putem. Negutorii srir nelinitii. -Dar ce putem face? Unde s-I ducem? Nu mai putem z bovi... am pierdut oricum o grmad de vreme, prin muni... marfa noastr... -Nu v facei griji... de va trebui, l duc eu cu mine. Voi mergei n drumul vostru! Hangiul se uita buimac de la unui la altui; nelegea c urma s piard o grmad de dinari... i apoi, ce mare lucru; pune el pe cineva s-I oblojeasc pe tlhar, pn s-o putea ine pe picioare, c dup aceea... afar! Aa c sri repede, zicnd: - Nu... nu m-ai neles bine! Am s-I ngrijesc eu... desigur, nu degeaba... oricum, n-am s-i fac ru... dar numai pn s-onzdrveni oleac. Rsuflar uurai negutorii; plteau, numai s scape de necaz. Clugrul privea de la unui la altul, cercetndu-i. Era un nceput bun! Zmbi, aducnd soare ntre ei, apoi ncepu a-i lua rmas bun de la fiecare, druindu-le vorbe din suflet... s le fie de ajutor n clipe de ndoial. Le era greu s se despart, dar... Dup ce cinsti cte ceva i din darul bucatelor, Clugrul se pregti de plecare. Degeaba ncercar a-l ntrzia, spunndu-i c ziua-i trzie, c-i obosit de pe drumul abia terminat, hotrrea lui rmase aceeai; srut fata pe obraji i, ncredinnd-o nc o dat biatului, i zise: - S-o iubeti i s-o ocroteti! Le mai zmbi din u tuturor i iei. n urma lui, o umbr de tristee nveli chipurile. Parc nu ie mai trebuiau nici bucatele. Le lipsea deja. l ndrgiser i l-arfi vrut mereu cu ei. Oftau i se uitau unii la alii, ca nite copii ce-au rmas fr sprijin. Glasul fetei clopoi nelepciune: - El ne-a nvat s nu ne pierdem niciodat bucuria de a tri, sperana i credina n Cer... n zeii notri... s-ar necji de ne-ar vedea acum!

Se-ntoarser, privind-o i parc zicnd: Ce-i pas, tu eti cu brbatul tu, dar noi? Nu vezi c noi suntem singuri?" - i cteva oftaturi se pierdur prin brbile stufoase. Dar, dup un timp, ncepur din nou a vorbi i a socoti ce era mai bine de fcut; apoi, se veselir de spusa unuia i ncepur iari a cinsti bucatele ce se rsfirau pe mese. Erau din nou ei, negutorii, cum se tiau, dar ceva omenesc i bun li se oglindea n priviri. Nu se mai auzeau certuri sau voci ridicate cu mnie. Erau din nou ei, n plin cltorie cu mrfuri, dar totui erau aljii! Iar alturi, ntr-o odaie, se odihnea, pe banii lor, un om ce ie fusese duman... acum erau n stare s-i nlesneasc nzdrvenirea... Ce mai! Erau mndri de ei!

n timpul acesta, Clugrul luase coasta muntelui piepti, pe calea cea mai scurt. Avea n el o nerbdare ce n-o putea domoli. Era i bucuria ajungerii mai aproape de ce-i era dat; el cu darul neamului, mergeau spre ntlnire; orict de deprtat era, se grbea n ntmpinare. Paii i se aezau pe potec unii dup alii, repezi i cumini, ca i cum ar fi cunoscut drumul. Tot vorbind cu muntele, cu copacii, ciripind ca psrelele, nici nu bg de seam c ntunericul se nstpnise deja n pdure... el tot mergea mnat de dorul su. Luna nc nu apruse, crarea abia se ntrezrea; l dureau tlpile picioarelor de poticnelile drumului, printre bolovani. Se opri, oftnd; ar fi zburat, dar nu putea... trebuia s se odihneasc, s-i lepede oboseala din oase i din minte... altfel... - Fptura omeneasc are puterile trupului ei. Ar dori ea multe, dar... Cine vorbise? Sau, poate, i se pruse?! Se rsuci privind mprejur. Nimeni... i totui, auzise glas... ls traista jos i mai fcu civa pai, roat. Nimic... Aa c, dnd din umeri puin nedumerit, se aez la poalele unui arbore, sprijinindu-se de trunchiul btrn; i trase alturi traista i cut n ea ceva din darul hangiului, s-i potoleasc foamea. Dar vorbele i struiau n gnd i el, lsnd merindele deoparte, ridic ochii spre stele, zmbindu-le. - Frumoasele nopii... dragele mele... de mi-ai vorbit, nu se cade s nu v rspund. Am neles ndemnul la odihn, dar noi...

Prin faa ochilor lui se perindar ca fulgerul munii i Petera Neamului, clugrii i nvtorul su, apoi... dacii lui cei vrednici... erau toi aici, i ducea cu el... -Noi credem c puterile fpturii omeneti sunt ale sufletului su nemuritor. Voi tii asta, dar vrei a m ncerca, pesemne... -S tii s alegi totdeauna calea de mijloc! Steaua sclipea cu bucurie i Clugrul i fcu semn de alint... dar... glasul suna a btrnee, nu era a! cerului... Se-ntoarse brusc, privind ntunericul desiului din spatele copacului. Nu departe de el, rsrit din ncrengturi i umbre, sttea un om ce prea a se contopi cu mprejurimile. Straiul ntunecat lsa liber vederii doar zmbetul... ca o adiere de cldur, prin rcoarea nopii. -La bun vedere, strine! M iart de nu te-am zrit pn acum... Te rog, poftete la merinde... -i mulumesc, drumeule... dar am ceva pricin de ntrziere... o neputin... i, dnd s se ridice, omul gemu ncet, abia auzit, apoi se ls s cad napoi, opintindu-se ntr-o mn. Clugrul sri ndat, apropiindu-se: - Las-m s te ajut!... Dar se opri ngrozit, n faa sa, un btrn cu capul plin de snge ! privea senin, ascunznd dureri. Se aplec i ncerc a-l ridica, sprijinindu-l... dar omul nu se putea ine pe picioare, aa c-l lu pe sus, purtndu-l ca pe un prunc, i-l aez cu grij lng trunchiul copacului, la lumina stelelor. Vzu straiul plin de snge i rana ce nc prelingea via. Aa mi-e dat mie s ntlnesc lupta trupului pentru un licr de speran", gndi Clugrul i zise apoi cu glas domol, linititor: -Ateapt-m cteva clipe... am zrit un izvor pe drum... s-i cur rnile... dar, mai-nainte, ia din brdaca mea de ap o nghiitur... i-o fi sete, de att chin... aa, acum ai rbdare... i, sprijinindu-l mai bine de lemnul arborelui, porni napoi pe crruie, cutnd cu inima izvorul, cci altfel nu se vedea la un pas. -Ajut-l tu, Zalmoxe, s treac prin rul acesta cu bine....de-a gsi mai repede calea... e tare slbit... trebuie s ajung la timp...

Clipocitul apei i mngie o clip auzul si el se duse dup semn; umplu iar vasul cu apa limpede i ud bine faele ce le luase din traist.....De n-o fi ndeajuns, mai vin odat." Porni grbit spre cel rnit. l terse ndelung, cu grij, ferind deschizturile urte prin care carnea trupului se dezvelea n zbateri... acolo turn doar limpezimea izvorului, murmurnd: la cu tine, n prelingerea ta curat, toat durerea i amrciunea, toat suferina i boala ce stau ncuibate, ia-le i le du... i las locul nviat ca tine... d-i din elanul i bucuria ta... ca o mngiere". Dup alte cteva drumuri la izvor, totul se curase binior; rana capului era ascuns cu grij printre fesele meteugit petrecute, presrat cu praf de ierburi, din traista miastr ce abia se mai inea n urzeal. Oftnd uor, Clugrul se ls jos, lng rnit, privindu-l. Bine c apucase s-l oblojeasc la vreme, altfel... -Nu te ntreb ce i s-a-ntmplat... m bucur c te-am gsit... -Brahman... te-a adus la timp... i atmanul meu din inim te-a strigat. -Nu neleg prea bine cele spuse, dar nu te osteni cu vorba... s nu oboseti. Uite aici ceva merinde, s prinzi puteri. -Mulumesc! nc puin ap, te-a ruga... parc-i ap vie... i puin pine... e ndeajuns... acum e bine. Luna rsrise de dup culmi i se rspndea luminnd mprejurimile. Clugrul privi mai atent la tovarul su de noapte, l ntmpin privirea unui btrn, n straie largi, cu ochii mici i zmbitori, ce stteau parc oblic pe faa brzdat de vreme; n-avea pr pe cap, ci numai o codi ca de fat, n partea din spate. Legat la mijloc cu o mpletitur ca de sfoar, prea c nu are nimic la el... de unde venea, oare, aa... singuratec? - Omul se are doar pe sine! Vorbele btrnului vdeau ptrundere. -Mi-ai aflat nedumerirea! M iart, nu tiu cine eti, care-i cre dina ta, nu vreau s-i aduc vreo suprare, dar... neamul nostru tie c nicicnd omul nu este singur... i stau alturi, mereu, Cerul i Pmntul. -Primii miri ai Universului.

-Totul ntr-Unui! Nemurire i Via! -nelepciune i suferin. -De ce spui aa? Viaa nu e suferin... ci o mare bucurie! -Cu fericirea nu ajungi la Nirvana, ci numai cu lacrimi i lupt. -Ce e Nirvana? -Locul unde ajung iluminaii... cei ce s-au trezit... locul pcii i al linitii depline. Locul unde fiecare dorim s ajungem, odat... ia sfritul samsarei. -Ce credin e aceasta, btrne? Ce neam eti tu? -Sunt brahman, din inuturile indiei. M nevoiesc i eu s des luesc sensul vieii. Dar tu, strine? Se vede c riu eti de prin prile aceste. -Eu vin din inuturile Daciei. -M iart, dar nu... -E o rioar bogat n oameni vrednici, ce au dreptatea la mare cinste. Lng apa Istruiui, prin culmile munilor... pn la mare. -S-ar zice, dup felul tu, c-s oameni sritori la nevoie. Au porile caselor i ale sufletelor deschise gndului curat. Un val de duioie i dor trecu ca o adiere peste ochii Clug rului, aburindu-i, tremurnd spusele abia simit. Btrnul zmbi uor, zicnd: - Ca s-i eliberezi sufletul, trebuie s te despari de lume... -Dar... mplinirea vine din tririle alturi de oameni, din dra goste i ajutor... -Nimic nu trebuie s te clatine din drum... nici bucurii, nici du reri... -Atunci, pentru ce... ce rost are viaa, aa rupt de ceilali? Nedumeririle l npdeau; btrnul se vedea a fi cunosctor n nelepciunile naltului, dar nu putea deslui nelesul ntreg. Puse ntrebarea i-i pironi privirea n ochii celuilalt, cu nerbdarea unui copil. - Pentru eliberarea atmanuiui din inim. -Ce e atmanul? -Mic ct o smn de orz... i totui mai mare dect lumile. -Adic, sufletul!

- Brahman este Totul, lumea ntreag....viaa este trupul su, forma lui este lumina, sufletul su este spaiu!,..
101

-Atunci, cum s te rupi de via? - De viaa lumii... de tot ru! din ea. S dispretuieti pornirile i poftele, zarva i vorbele... s caui de unde-i pleac suferina, s-o nelegi i s-i curmi curgerea spre inima ta. Doar aa, singur cu tine, vei gsi drumul spre iluminare. Btrnul vorbea clar, cu glas optit, vdind trie i cutezan. Nu se mai vdea slbiciunea omului. Clugrul l privi o clip, apoi deodat ntreb: -Dar tu, do ce suferi acum? Cine... -Uneori, fiara din om este mai crunt dect cea a pdurilor... i e vrednic de dispre... -M iart... poate dac te apleci cu nelegere i mil asupra ei... reueti i-o mblnzeti... iar lumea se mbogete cu ceva. -Vorba bun nu-i neleas totdeauna. -Dar poate fi druit oricui! i n timp poate da roade. -Uneori se risipete zadarnic.... i-i pare ru! Luna i mutase faa spre captul pdurii, privindu-i acum ntr-o parte; doar timpul ncremenise pentru ei, ntr-o nvluire de taine. Statur o vreme tcui, ascultnd rsuflarea pmntului. Clugrul ridic capul, privind steiele ce clipeau poznae; vntul adia uor, aducnd miresme de floare; creasta muntelui se ridica semea n deprtare. Era linite, era bine... Firea i cuprinsese, nvluindu-i, ca pe nite prunci dragi. - Ct de frumoas e viaa... cnd te simi una cu totul! Ca ntr-o rug a desvririi! -n scrierile noastre strvechi... n Vede"... vorbele se nlnuie cu nelepciune zicnd: Rugciunea sprijin Cerul i Pmntul i i domin pe zei"... - nlare n iubire! i frunzele fonir uor, ca o prere; o lumini alerg pe cer, ascunzndu-se n nori; doar Luna, ca o mam grijulie, i arunca razele spre ei, ntr-o tandr mbriare. -Clugre, s nu uii niciodat s caui doar calea de mijloc! zise dintr-odat btrnul i se-ntoarse uor pe o parte, culcndu-i capul pe bra. -i doresc s ai linite i pace n visri... i s te scoli sntos!

Mai voia multe s-l ntrebe, de unde tia c el era clugr, ce voia a zice cu calea, dar i opri nedumeririle pentru sine; dup cteva clipe, un zgomot uor dovedea c btrnul adormise. Se sprijini mai bine de trunchi i ridicndu-i privirea spre cer, ncerc a gsi acolo rspunsuri. Dar stelele sclipeau poznae, ca ntr-un joc al prunciei. - Frumoaselor! Nu vrei a-mi spune ce i cum... bine! n zori, tot am s aflu... cnd s-o trezi btrnul acesta nelept, i mulumesc, Zalmoxe, c mi l-ai scos n cale.... Cred c-i timpul odihnei i pentru mine. Noapte bun, stelelor! Se-ntinse i el, acoperindu-se cu bruma de cojoc ce-i mai rmsese... apoi, deodat, se scul i trase nvelitoarea peste btrn; s-i fie lui cald i bine. Un gnd nstrunic i fulger adormirile: Nu va putea pleca mai departe; trebuia s aib grij de cel rnit; nu-! putea lsa singur. Iar va ntrzia de la ntlnire. sta-i datul lui!" Oft, tiind c aa va face negreit... va sta cu btrnul pn se va putea mica n voie... sau, mai bine, s-l duc n brae pn la hanu! din rscruce... erau i negutorii acolo... da, aa era cel mai nelept... ar avea parte de culcu moale i hran bun... i deodat i aminti de cellalt rnit... de tlhar, ce dormea n linite, la han. Oare nu cumva el fusese omul-fiar care... i apoi i pe el l atacase... gndurile i zburau rzlee, tulburndu-l; hotr s-l ntrebe n zori mai multe pe btrn, apoi va face ce era mai bine. Adormi mulumit. Soarele privea peste creste, cnd Clugrul sri sprinten n picioare, dnd cojocul de o parte. Zmbi bucuros spre cer, nclinndu-se a salut, apoi se ntoarse spre tovarul su, s vad... dar culcuul era gol; se uit uimit primprejur... mai departe, poate l va zri... merse ntr-o parte i alta, dar nici urm de btrn; parc l luase noaptea cu ea... Dar dac era la izvor... desigur, asta era... i fcea, scalda dimineii. i porni grbit ntr-acoio, ruinat oleac de ntinderea somnului. Srea peste bolovani jucu, bucuros de nceputul de nzdrvenire a btrnului... Uite cum putuse el s coboare pn la izvor." Fluiera ncet o melodie de pe-acas, cnd ddu colul stncii spre izbucul apei.

Nimeni! Nu era nimeni acolo! Unde era btrnul? Plecase?! Dar cum? Abia de se putea ine drept... i dintr-odat i aminti c se trezise nvelit n cojocul cu care el l acoperise pe btrn, noaptea. Plecase... dup ce nti l nvelise pe el bine. O pal de duioie i nclzi inima i-l ncerc o prere de ru. Ar mai fi stat de vorb... ar mai fi ascultat... L-arfi oblojit mai bine, acum la lumina zilei; oft i, scuturnd nceputul de tristee ce-i sta aproape, lu n cuul palmelor bogia apei, repezind-o peste fa. Se spl temeinic, alungnd nedumeriri i ntrebri. Cnd va fi gatar va nelege! Acum trebuie s-i vad de drum, fr oprire... ntors la focul nnoptrii, mai privi de cteva ori mprejurimile, rscoli desiuri, merse dintr-o parte n alta... nici urm de btrn. Parc zburase, lsnd n urma lui doar amintirile vorbelor de suflet i dra de snge n locul czturii... altfel, nimic. - Zalmoxe s-i cluzeasc paii... i s te in sntos, pe oriunde ai fi! i, strngndu-i cojocul i nelipsita traist, porni voinicete la drum, urcnd coama piepti a muntelui.

s mai aflu cte ceva despre zeii locului, despre credin i dragoste; am btut cale lung ca s aduc i picturi din nelepciunea neamului meu... i mai presus de toate, s m nchin Cerului i de aici. Las-m s trec n pace! Cci i tu trebuie s asculi de Voia Celui ce m-a trimis. Rmi n bun pace! Dup cteva clipe de linite, fonetul ncepu din nou... din ce n ce mai stins, pn nu se mai auzi de loc. Paznicul muntelui i lsase calea liber. Atunci, Clugrul porni linitit mai departe i, n afar de abruptul muntelui, nu mai avu alt pricin de zbovire. Al treilea rsrit de soare l gsi la picioarele templului, eznd s se odihneasc. Cnd Magul iei din templu s ntmpine nceputul de zi, vzu n faa sa un brbat cu pletele albite de ani, ce sta cu minile ridicate spre cer ntr-o rug adnc. Se ridica parc din munte, contopi ndu-se cu zrile... prea a fi de acolo, dintotdeauna... la picioarele sale, o traist i o cciul cu vrful ntors. Fu att de mirat de strania apariie, de tririle care-l npdeau, nct uit s-i fac i el nchinciunea dimineii; rmase cu ochii aintii la omul mbrcat n cmaa alb a clugrilor; ncerca s-l ptrund, s- cunoasc... dac paznicul locului i lsase calea liber, gndurile lui erau curate. Nu era dintre localnici... ba chiar, btuse cale lung pn aici. Cnd acesta ls minile n jos i fcu o plecciune n faa firii, nelese c ruga era gata i tui discret, ca pentru a-i spune c stpnul locului era acolo. Dacul se ntoarse linitit, i zmbi i-i zise: -Bine te-am gsit, Melchior! Bun pace, Mare Mag! -Dar tu cine eti, strine, i cum ai ajuns pn aici? -Eu sunt clugr din neamul dacilor, ce triesc n inuturile de peste Istru. Am pornit a duce un dar de pre, dar porunca de Sus m-a ndrumat nti pe la tine, apoi prin alte pri, pe unde va fi ne voie... ca la ajungere, s fi fcut ce a trebuit. Iar de voi fi vrednic, l voi vedea i eu pe Fiul Luminii... ca i voi, s-i pun la picioare darul de suflet al neamului meu i toat viaa mea. Vorbea ncet, pe fir de dor i drag, limpezind gnduri i inimi;

nainta inndu-se de rdcini i coli de stnc, de ramuri de cedru plecate spre el, ca un ajutor al codruui. Le vorbea cu glas ncet i duios, aa cum fcea n pdurea lui de acas. Ziua trecea grbit pe bolta timpului... ncepea s se-nsereze... un pas, nc unul... se mai oprea cteva clipe s-i potoiesc goana inimii, apoi din nou la drum... luna apruse, rotund i strlucitoare, poleind cu umin mprejurimile, ca o crare spre locuri de tain. -i mulumesc, regin a nopii i a stelelor, de ajutori Te-oi ruga s-mi ari drumul, cci nu-l tiu deloc. Zmbindu-i cu toat fptura, Clugrul porni mai departe. Deodat se opri. Se auzea ceva, ca un strecurat printre frunzele pdurii... ca un mers de fiar, ce se furieaz. Ascult... dar i zgomotul se opri; mai fcu civa pai, atent; o dat cu ef pornise i fiina necunoscut. Atunci se opri n loc t, ntorcndu-se n direcia fonetului, vorbi linitit i blnd: - vietate a naturii, oricare ai fi! Eu nu-i vreau ru! nici ie, nici altcuiva: drumul meu e doar spre templu i am venit pn aici, ca

vorbea ca pentru ef, pentru sufletul su nerbdtor, domolindu-l la

ascultare. Sta drept i falnic n fa{a persanului, privindu-l adnc n luminile ochilor. Prea un munte de vieuire i buntate. Melchior zmbi larg, dm toat fiina, i deschise braele spre mbriarea de bun venit: -Ai ntrziat, dacuie! Credeam c drumul tu i-a schimbat crarea. Din inim, fii binevenit! -i-oi povesti ntmplrile trecute, cu pruta lor oprelite... dar acum, fii bun, a dori s-rni fac scalda din zori, s mai scutur din gnduri i praf. -Izvorul e la rsrit de templu, uite... civa copaci mai ncolo. Apoi, te atept ia ceva bucate pentru trup i vorbe pentru suflet. * Zilele trecuser irag, una dup alta i el era tot acolo, descifrnd scripte, cutnd nelesuri, iegnd cele tiute de altele noi. Semn de plecare nu venise, aa c el se adncise n cunoaterea ce persanul i-o oferise cu drag. Se nelegeau tare bine - de parc se tiau de cnd lumea; uneori, vorba era de prisos... se priveau i att. Mopile urmreau mersul stelelor i descifrau istorii trecute i cele ce stau s vin; tot de acofo atepta i Clugrul veste de drum; iar ziua era nencptoare pentru cele, att de nelepte, scrieri ale Zend-Avestei. -Ahura Mazda, cel mai mare dintre zei, a creat pmntul i oamenii i toaie cele bune pentru traiul lor... le-a creat cu gndul... -Suprem putere a Luminii! -i a vrut ca omul s fie liber n viaa sa, n fptuirile sale... -Ca pasrea cerului... -S nu fie sclavul zeilor... -i nici a altor oameni... Magul l privi o clip mirat... Asta nu spusese scrierea i nici nu tia cum ar fi dac... Clugrul i citi nedumerirea i continu, ca i cum totul fusese neles: - La nor, n Dacia, nu sunt sclavi; fiecare are rostul fui, tarabostes sau pilleati, clugri sau preoi, oteni... Frecare i tie treaba i ascultarea ctre rege. Dar, n drumurile mele, am ntlnit i nro bii., . de m gndesc bine, cu ct erau palateie mai mari i, m iart, J templele mai mree, cu att mai muli semeni fegai de stpn... ;

Privirile Magului artau tristee: -Ai zis bine, Ciugre. i n regatul nostru e la fel. Din pricina asta i din altele, sunt eu aici... Departe de curte, de intrigi, de omoruri... ncerc, ca n pacea sufletului, s-mi ajut fraii de neam... fr s m murdreasc gndurile puterii i mreiei... -i eu am petera mea din muni, dar... e ca un loc de straj; de acolo vd i simt mai bine tririle oamenilor... -Stai acolo tot timpul? -Cobor, la vreme de nevoie... mai des urc sus cei doritori de sfat. i mai conduc pe cile Cerului,nite copilandri doritori de cu noatere, strni ntr-o coal. -Eu stau aici, una cu muntele, de mult vreme... de cnd m-am ntors din ludeea. Pn atunci, eram mna dreapt a regelui... nu se fcea nimic fr voia mea... Ahura Mazda era venerat de toi... dar, dup ntlnirea din ieslea Bethleemului, n-am mai fost acelai. -M iart, dar rogu-te, povestete... cum a fost? -Drept s-i spun, am tot ateptat s m-ntrebi... de cnd ai venit... i-am pus rbdarea la ncercare, la sfatul lui Spenta Mainyu. -Nu neleg. -Ahura Mazda este tatl celor dou spirite: Spenta i Angra Mainyu. Spenta e spiritul binefctor, care pzete i ajut oame nii. Ocrotete viaa i bucuriile, alin durerile... -i cellalt? -Angra este spiritul distrugtor, el conduce rul i moartea... -i sunt spirite gemene, ale lui Ahura? i cel ru? -Da. Sunt create la fel, dar au ales diferit. i ele au dreptul de a alege, ca i omul. Credina voastr nu spune la fel? -Zalmoxe, zeul nostru, ne-a vorbit despre Printele Luminilor, despre venicia Binelui i a Iubirii... dar noi socotim c rul nu de la El pleac, ci din om. -Cum adic? -Pi, la nceputuri, era nelegere i pace, era dragoste n toat creaia, n toat mpria...

-Noi i spunem Casa Cntecului... -Ei, n aceast lume a Binelui, omul a vrut deodat mai mult dect i se cuvenea... s-a lcomit... nu i-a mai tiut locul... i a nceput s greeasc, creznd c tie mai muit dect tia de fapt...

s-a grozvit n neghiobia lui... i aa n el au aprut triri urte, care apoi au dus la altele... ncet, ncet, rul s-a lit, cuprinznd sufletele slabe. - Puini fac fa mndriei i deertciunii ei! Voi nu luptai cu spiritele rului? Ascult puin spusele Avestei: Un Duh e bun, ce//alt e ru. Iar ntre aceste dou, nelepii vor alege corect: nenfetepii nu aleg astfel - i se vor rtci". - Noi ne rzboim cu rul sub orice fel apare, dar tim c nainte de toate trebuie s-l rzbim pe cel din noi; rul acesta muc cel mai tare... Dar rogu-te... -La noi, toi trebuie s luptm mpotriva rului, a spiritului Angra, de TI iubim pe Ahura Mazda. - Dar nu-i copilul lui? -Ahura mai are i ali copii, de care e mereu nsoit, pe numele lor: Dreptatea, Puterea, Nemurirea, Gndirea dreapt i Devoiunea. -Noi credem c pe toate acestea ia un loc i nc multe altele le cuprinde n sine Printele Cerurilor... Cel care i-a trimis pe pmnt Fiul... te-oi ruga, povestete-mi... -M iart, dar rn npdesc ideile i ntrebrile, vorbesc cu tine i-mi limpezesc i eu rnulte. Deci aa... Zarathustra ne-a lsat scris c va veni vremea nnoirii universale, cnd prin sacrificiu i nviere se va nate o nou creaie... atunci cnd i morii se vor scula... la venirea celui Viu. -La venirea Fiului? -Spune doar... a celui Viu... a lui Saosyant... dar eu cred c este El. -Sacrificiu i nviere? -S ateptm vremea... -Nu... nu se poate... pe E! l iubete firea, Cerul i Pmntul... -Dar mai puin oamenii... -Tot neamul nostru L-ar iubi... -Neamul vostru, poate, dar... hai mai bine s-i istorisesc pe

ndelete..,

i povestirea se-nir, clip de clip, trire cu trire, cuprinznd destine. Clugrul asculta cu ochii nchii, pentru a putea cuprinde mai bine, n dosul pleoapelor, fuga ntmprilor... de la vestirea profetului, pe urmele stelei miestre, ntlnirea celor trei Magi i drumul lor prin regatul Iudeii, pn la ieslea Pruncului. Vedea din nou figurile dragi ale visului su i retria emoia ntlnirii. Glasul Magului curgea blnd i mngietor, ca o alinare. i el simi dorul cum i umple fiina, i nu-l mai poate stpni... rzbete n afar, prin rsuflri adnci, ude de lacrimi ce ard. Cnd l va vedea? Simea n el puterea dorinei de a sri peste timp, la clipa cea mare... i se terminase rbdarea, i rsunau n minte vorbele nvtorului su: Ai s ajungi la vremea potrivit"; vedea privirea atent a lui Deceneu, apoi glasul Pruncului: Ai rbdare, Eu te atept!" Toate se nvrteau n sinea lui i se rostogoleau n bobite peste obraji. Nici nu bg de seam cnd Magul se opri din povestit. El era dus, n trirea sa, peste timp. Cnd deschise ochii, era singur n odaie. Iei afar, n faa templului, i se aez pe un col de stnc, privind nemrginirea... cutnd rspuns. i cerul i trimise, ca-ntotdeauna, linite i pace. Soarele nroise cu razele apusului su crestele munilor i vrfurile copacilor, cnd se ridic din nou, puternic i ncreztor n drumul su. Va atepta! tia c va ajunge la timp! La timpul ce-i era sortit, i scutur umerii, ndreptndu-i; anii nu-l ncovoiaser, sttea tot drept n btaia vntului; zmbi deprtrilor i se-ntoarse spre templu. Abia atunci l vzu pe Mag; sttea pe piatra treptelor i-! privea gnditor. -M iart, de te-am necjit cu... -Eti om, clugre, i nc unul tare... -Nu rde de slbiciunea mea... -Nu rd de fel. Grea datorie ai de dus la bun sfrit. -Sunt nevrednic de ea... m npdete uneori nerbdarea... dorul... de ceva ce-am vzut doar n vis... apoi o tristee de nene les... Am mbtrnit! -E chemarea din tine... i presimirile... -i-am istorisit despre mcelul pruncilor? -Ai fost acolo? Eu am aflat din sngeriul Cerului i vorbele unor drumei, ce cutau pova. Nu mai vreau s aud... e prea mult... i e doar nceputul.

-Sufletul meu plnge... -i stelele lcrimeaz i cad... -Dar tiu c oamenii au n ei puterea de a ntoarce roata des tinului, spre bine... i eu voi fi acolo s pun umrul. Oriunde va tre bui. Cu fapta i cu tot ce tiu. -Cel ce vindeca prin Cuvnt, acela e un bun vindector", spune Avesta i tu asta eti! Ahura Mazda s fie cu*tine! Acum, hai la odihn, cci zilele ce urmeaz ne aduc drumuri lungi... E rzboi n ara mea...

AL PATRULEA MAG 200

-Te rugm, Mare Mag, coboar n cetate i ajut-ne s alegem bine! Vonone e plecat cu totuf romanilor; de cinci ani jucm n hora altora... E prea mult! -i care-i dorina voastr? -S punem n tron pe altul, de-ai nostru! -i cu Vonone ce s facei? -Nu ne-am gndit. -Ba, v-ai gndit, dar nu prea bine. Cei doi slujbai, mpovrai de straiele lungi i preioase, se plecau slugarnic n faa Magului, aruncnd priviri piezie spre Clugr. sta cine-o mai fi, c nu-i de-al nostru. Armean poate?" -Vonone e prin din casa regal. Ahura a ngduit alegerea lui... -Dar a crescut mai mult la Roma... -Cnd l-ai ales, n-ai tiut? Sau era bun pentru vremea aceea, cnd romanii forau hotarele? Cei doi ddeau din col n col, nclcindu-se n vorbe. - Ducei-v... locul acesta nu e pentru voi... de va voi Cerul, voi veni. mpleticindu-se n pulpanele mblnite, mpingndu-se spre potec, slujbaii plecar, aruncnd n urm priviri furie, ce vdeau team, dar i viclenie, n urma lor, Magul rmase trist i gnditor, privind zrile, iar Clugrul i sta alturi, stpnindu-i ntrebrile... - Acum vezi i tu de ce am lsat curtea regaf i m-am retras n muni.,. Cnd m-am ntors din ludeea, cu toat bogr tririi naltului n inim, cu imaginea adevratei mreii, ce rzbate doar din lumina sufletului, de oriunde se gsete... i am dat piept din

ALEXANDRA DUMI l KIU

nou cu intrigile, cu vorbeie poleite, dar goale... parc abia atunci deschisesem ochii i vedeam... Figuri schimonosite de viclenie, cu pruta lor buntate sub sclipiri de diamante. Am simit atunci c Legea lui Ahura Mazda este numai o acoperire pentru cei muli... n-am mai putut tri printre ei i am venit aici... aici unde mi apruse i Zarathustra... -Templul acesta... -E din neguri de vreme. Se povestete c nsui profetul ar fi nceput nlarea, pe cnd era preuit i ascultat... au venit vremuri de bejenie i a rmas... !-au ncheiat dup moartea lui, cnd au n ceput a nelege nsemntatea nvturilor... erau mai muli preoi tritori pe aici, dar s-au mpuinat n vreme... unii au murit, alii au plecat grbii... -Zarathustra i alege discipolii... -Aa-i! l simt aici, n clipele de cumpn sau bucurie... am fost i n templul din Baktra, din inutul nabateilor, locul de batin al profetului... dar, eu cred c aici i place cel mai mult... Acum, hai s ne pregtim de drum. -Mergem n cetate? Te amesteci n... -Semn de Sus pentru schimbare, dar trebuie s am grij cum seva face ea... cine va veni la tron... s fie cel ce trebuie! De fapt, numai ajungerea aici a acestor mravi arat c pzitorul locului a primit porunc stranic s-i ngduie... S mergem s pzim Legea! Dar, nainte de toate, s intrm s facem o nchinare n sanctuarul focuiui. -n odaia secret? -M iart, dar credina noastr spune c nici un ochi de strin nu trebuie s-l pngresc cu privirea. Dar ie i s-a dat semn de

chemare. -Cnd? -n miez de noapte, pe timpul odihnei tale. i-i mai dau o veste: din cetatea de scaun, drumul tu se deschide spre meleagurile Greciei. Aici, i-ai fcut menirea. Din vorbele noastre, au ieit perle de adevr... pentru mine i pentru tine... s ne limpezeasc calea... Clugrul amuise. Bucuria prea a-l coplei, la fel ca i dorul. - i mulumesc ie, Mare Mag, i Duhurilor Binelui ce ne mpre soar, protejnd u-n e. De erau i ceva daci pe aici, ziceam c sunt acas, aa bune mi-au fost zilele.

-Ai s-i vezi i pe ei... prin mprejurimi... n scurt vreme. i, zmbind n barba deas, Magul o porni nainte, prin cotloanele templului, spre ua ce sttuse mereu ferecat n faa oaspetelui. Odi{a n care intrar era mic i luminat de focul ce ardea pe un altar, n mijloc; ntr-o parte, un crivat acoperit cu piei de tigru arta locul de visare al Magului. Alturi, o alctuire ordonat de lemne stteau pregtite a se aduga focului; un miros mbietor i puin ciudat plutea n ncpere. Erau florile uscate presrate pe altar, sau... poate lemnele? -Sunt lemne de santal, ele sunt hrana focului ce arde venic pe altar. -Voi adorai focul? V nchinai lui? - ntreb Clugrul, vdind nedumerire. -Focul e doar un simbol al soarelui, al Vieii... e ca o scnteie din dragostea pentru Ahura Mazda, din flacra ce arde n piepturile celor care cred n El... -M temeam c e altfel... dar aa e... la noi, focul altarelor i lumina soarelui, sunt doar calea ctre Cer. -Clugre, ce multe nelesuri asemntoare... ai zice c Zalmoxe al vostru i Zarathustra au fost frai. -n venicia Luminii, sunt i acum! Numele zeitilor mai difer, poate... dar altfel, amndoi au vorbit despre nemurire, pe nelesul neamului lor... despre Creatorul a Tot i a toate, al gndurilor i al lumii de oase. Neamurile noastre l iubesc i l ador pe Singurul Adevrat. Unii i zic Brahman. -Ei, dar de unde tii? Doar n-ai ajuns pn la indieni. -Am ntlnit, n drumul ctre templu, un btrn. A aprut din noapte i... tot aa a i disprut. Era rnit de moarte... mi-a poves tit despre crezul lui. Vorbea cu mare nelepciune, dei... n-am des luit toate spusele lui. -Mai spune-mi despre el, poate te ajut eu... -Totul mi pare... ca nvluit ntr-o tain... de parc... nu ne leg cum a putut pleca, aa slbit cum era... l-a fi ngrijit, o vreme...

mi-era drag s-l ascult... ca i pe tine, de altfel... Magul ncepu a rde ncetior: - Era unul dintre rii, nelepii lor; triesc prin peteri i pduri, retrai de lume, ncercnd a gsi Marele neles al vieii. Cteodat

pleac n lume, proorocind. Nu i-a ieit ntmpltor n cale, ceva din sufletul tu l-a chemat... ceva de care aveai trebuin, pentru cele ce vor veni... Nu-i duce grija... a fcut ceea ce trebuia s fac... -Ce nseamn calea de mijloc? -Este nvtura lui Budha... omul Cerului, de la ei... nseam n s caui drumul printre fericirea simurilor i nevoirea aspr a vieii n singurtate... i s-l gseti la mijloc, astfel nct s faci parte i unuia i altuia, ct se cuvine. Asta am neles i eu... tot de la un rii. n vreme... urc cte unul i aici... i vorbim... -Dar ei nu-l cunosc pe Ahura Mazda? -Ei i spun altfel... taine mari... aa cum voi l numii Printele Cerului... - i sufletul meu crede c-i tot una... Este acelai, cu diferite nume... dup datin... -Sau, poate, dup cunoatere... fiecare neam, cu partea lui... -i toate cele tiute puse la un loc... de s-ar putea... nu fac dect o pictur din Marea nelepciune. -Nimeni nu poate totul cuprinde... dar ce plcut este a asculta spusa neamurilor... Clugrul avu un zmbet al amintirii. Magul cltin i el din cap, apoi zise, dup ceva clipe de tcere: - De nu ngdui i credina altuia... n-ai neles nici credina ta! Vntul adia blndee, atingnd simiri. De undeva, chipul btrnului rii apru pentru o clip n faa lor... zmbind a nelepciune... i ochii lor privir dincolo de timp... mpreun. Magul vorbi primul: - i ce-i mai spuse... btrnul?! Clugrul tresri din visri i, scuturnd din umeri, cobor, scormonind amintiri: -Spunea c viaa desvrit nu se poate atinge dect prin suferin... i rupere de lume... -Dar tu, cum simi viaa? -Ca pe o mare bucurie... am avut i eu lacrimi... i poate voi mai avea... dar m ridic din durere i ncerc a nelege i pe cel ce mi-a adus-o... ntr-un fel, btrnul are dreptate... am neles

multe din poticnelile pailor, n vreme... tii, eu nu m-a putea rupe de tririle neamului... de oameni... pentru mine... - Fiecare-i gsete calea dup sufletul lui... n credina lui...

-Dar tlcuri adnci sunt n toate... -S-i mai citesc din Avesta despre alegere? De ai nelepciune, reueti... -Mai bine zis, de ai iubire i nelepciune... - Dacule, ce om simitor eti tu... pui dragoste peste tot... -Aa e neamul meu. L-a nvat Zalmoxe, cu drag de om i de Cer... -Aa grit-a i Zarathustra... -Dorina Cerului este s ne ajutm unii pe alii, s ne iubim, de se poate. tii c egiptenii, mai nainte de Osiris, hau adorat pe Ptah, numit i Creatorul lumii?... Dar a durat puin... -Oamenii i-au mprit credina n mai muli zei, fiecare pen tru un anumit lucru... Le-au mai sczut din puteri, i-au apropiat de felul omenesc. Uite-i pe greci... de fapt, acolo chiar mergi... au atia zei, de nu-i mai tiu bine. La fel i romanii, ct sunt ei de cuceritori... -Att au putut duce. Mreia Unuia copleete! De mpreuni toate darurile cereti, ntr-o singur Fiin... i dai seama c i aici pe pmnt, tu ca om ar trebui s ncerci s faci la fel... s fii i bun i blnd, dar i curajos i darnic... -S nu ngdui minciuna i s te lupi cu rul... - Cu cel din tine, mai nti! Invidia i mndria... frica... Magul se ntoarse cu mirare spre clugr: -M-am ntrebat, de ce voi nu acoperii templele, de ce nu avei statui, dup cum povesteai? -Nici scrieri nu prea avem... nvtura merge mai mult din vorb n vorb, de la suflet la suflet. Iar tbliele tainice cu nscrisu rile strbune sunt puse bine... pentru aceia din viitor, ce n-or mai gsi calea. S le fie ntr-ajutor! -Cred c e un neles mai adnc pentru toate acestea... vreo nelepciune ce nc n-o desluim... vorba stelelor i mersul firii i-e

firesc... te apropii de tainele veniciei, parc mai direct... ai o sin ceritate de copil... cunoatere mare... -Nu tiu de-i mare sau nu, cci mereu ntlnesc netiute... dar este a sufletului neamului... i e din dragoste pornit... Pi, ce rost ar avea s punem ntre inima noastr i Cer acoperiuri sau sta tui... noi privim direct spre Cer i strigm la Zalmoxe, sau, cei mai

tiutori, la Printele Luminilor... nu punem stavile... ba, atunci cnd sunt nori, mai au dacii obiceiul de a trage cu sgeata n ei, s-i mprtie... s poat vorbi n pace. -Dar tot nu neleg, de ce nu avei i scrieri mai multe? -Obiceiul nostru, de a duce Cuvntul din om n om... i aa, toi l tiu, l pun direct n inim i-l spun fiilor, apoi nepoilor... i aa mereu, mai departe n timp... Magul l privi gnditor o vreme, cltin din cap a nelegere, apoi deodat se ntoarse spre el i zise: - tii... sunt ceva triburi aici, mai spre miaznoapte, care zic c-s din neamul dacilor... Dar Clugrul nu se mir prea tare. i pironise ochii undeva n zarea timpurilor, amintindu-i: - Primul meu nvtor, marele Deceneu, ne-a povestit la un sfat de noapte, nou, celor necopi, despre un strmo... din vre mea gheurilor mari... cum s-a rupt el de tribul ce-l conducea i a plecat spre rsrit, cu o parte din tovarii lui. Se zice c s-ar fi oprit mai nti pe cmpiile Eufratului, apoi i de aici au mers, dar mai puini, pn n munii nali ai Indiei. i era strmoul acesta al nos tru cunosctor n tainele Cerului i Pmntului... pe unde trecea, mai lsa ceva din cele tiute... Stteau pe blnile de tigru, alturi, ca doi prieteni ce se gseau. Vorbeau i priveau din cnd n cnd focul, care ardea molcom, luminnd i nclzind gnduri. Faa Clugrului arta o bucurie stpnit; cea a Magului, o uoar tristee a despririi de cineva drag. Mai statur o vreme tcui n faa altarului, rugndu-se fiecare n felul lui pentru cellalt, apoi oftar, parc ntr-un glas, se-mbriar i ieir ncet din sanctuarul focului. Dup ceva pregtiri de merinde i straie de schimb, luar i ei drumul spre cetatea de scaun a regilor peri, Persepolis.

Cldit de marele rege Darius, ca aezare sacr pentru srbtorirea nnoirii din fiece an a lumii, cnd anotimpurile i ncepeau iar rotirea pe pmnt, Persepolis fusese trecut prin foc i sabie de Alexandru cel Mare al Macedoniei. De atunci, nu mai era ca nainte,

n toat splendoarea palatelor ei dantelate i a templelor maiestuoase i impuntoare. Dar regii Persiei aici i aveau slaul; alturi de sfetnici, n sala mare a tronului, hotrau i desfceau destine. Acum, ntreg palatul, ca i cetatea, vuiau a rzboi i ceart, n marea sal, ascuns n spatele tronului, regele Vonone privea neputincios lupta ce se pornise chiar aici, lng el, ntre aliaii lui i cei ce-i doreau plecarea; cteva trupuri sngerau deja, czute n agonia trecerii pragului de via. Alii se trseser grijulii, ntr-o parte, ateptnd sfritul sfadei. - V poruncesc s ncetai! Glasul regelui se voi puternic, dar suna a team. - Nu te mai vrem! Eti mai mult roman, dect persan... pleac... ne-ai plecat strinilor... trdtorule... Mai bine s mori! Vorbele se aruncau printre lovituri de sabie, nciudate... figuri ncruntate, vdind ur... sau mnie... - Regele e pus de nsui Ahura Mazda!... E neam de prin... N-avei dreptul s... Replicile partidei regale cdeau neputincioase n faa revoltei. - Grzi! S vin grzile! Dar glasul ce altdat poruncea acum abia se mai distingea din larma nfruntrii; dintre cei ce asistau, privind cu team ncierarea, nimeni nu fcu nici un gest de chemare ntr-ajutor. Prea c sorii se vor decide n sala nfierbntat. Tabra advers ajunsese pn n dreptul regelui, ncolindu-l. Atunci, dintre cei ce nu intraser n vltoarea nfruntrii, iei n grab un otean... mpingdu-i voinicete pe cei care-i stteau n drum, i croi cale liber i se post n fa regelui, aprndu-l. - Destul! De viaa regelui s nu v atingei! Lupttorii se oprir nedumerii; era chiar cel pe care doreau s-l urce pe tron... i tocmai el l apra pe rege... - Dar, noi pe tine... -Niciodat n-am s ajung ntr-un loc printr-o ucidere... ci numai prin dreptate... Dect aa, mai bine lips... -Bine ai grit, Artabanos! - se auzi un glas care nmrmuri sufletele, scuturnd urmele mniei. n pragul slii, n mantia sa albastr ca cerul, Marele Mag al Persiei i privea pe rnd, cercetndu-i. Tcerea cuprinse ntr-o clip

ungherele, de putea fiecare a-i auzi btile nvalnice ale inimii... Abia atunci simir linitea cetii... Cci pe unde trecuse magul, glasurile i oprir spusa, ruinndu-se. n sal, sbiile se lsar n jos, neputincioase... Ochii lupttorilor ncepur a cuta ascunzi n podele... Apoi, ncet, oamenii se traser deoparte, lsnd liber vederea corpurilor czute. Magul nainta cu pai domoli, pn n dreptul lor i rmase un timp privindu-i. Oft trist i zise: - Voi, suntei acum la captul Podului Celui care Alege... ai ajuns acolo nainte de vreme, din pricina nesbuinei voastre... i a mniei. Ai nesocotit Legea lui Ahura Mazda, care d drept de via tuturor.,. i ai czut chiar voi prad... Stai acum la judecat, ateptnd nvoirea de a trece puntea ce leag Cerul de pmnt... i ridic privirea spre cei din sal, cercetndu-i pe rnd: -Voi, prtaii lor la fapte, n-avei nimic a zice? S mori n lupt pentru o cauz dreapt, e mreie... Dar s-i sfreti viaa ntr-o lupt de uzurpare, e nedemn i... zadarnic. S-l rugm mpreun pe Printele Cerului s-i ierte pe ei i pe voi, de toat nesbuina i nesupunerea. Clipe de nlare i de lacrimi. Chipuri de brbai trecui prin greul luptelor, cu urmele vitejiei adnc spate n trupuri i suflete, plecate acum n tcerea prerii de ru. Clipe de libertate, peste zidurile mniei i ale urii, peste dorini i planuri de rzbunare. - Luai trupurile i le ducei n turn! Acum s vedem, care-i pri cina certei? Aezai-v la locuri i s pornim sfatul! Foindu-se puin stnjenii, fiecare se duse de se aez la locul ce-i era dat... Regele se aez pe tron, Magul alturi de el... Totul prea a fi n pace; doar clocotul din suflete mai rzbtea din priviri. Rmas n dreptul uii, atent la tot ce se petrecea, Clugrul ncerc a se trage mai ntr-o parte, s nu perturbe cu nimic. Dar glasul Magului l opri: - Vino lng mine, Mag al Daciei! Locul tu este preuit de noi i dorim s-i artm aceasta! Ochii tuturor se-ntoarser spre cel ce sttea modest, n straiul alb al ntemeietorilor, i zmbea blnd. Prea c ceva din soarele brodat pe pieptul cmii strlucea n albastrul privirii, ncins cu brul n trei culori, cu nelipsita traist pe umeri, Clugrul prea cobort dintr-o lume a pcii.

i mulumesc, Mare Mag, pentru vorbele inimii tale... nainta uor, ca o prere, parc plutind... suflu de linite i spe ran printre gnduri i suprri. Se opri la prima treapt a tronului. - ngduie-mi, s rmn aici. Voi fi cu sufletul la nelepciunea sfatului vostru, dar nu m amestec; sunt treburile Persiei i numai perii le pot hotr, zise i se aez linitit, lsndu-i traista alturi. Un murmur porni printre sfetnici i, de lng tron, de unde stteau, dou fpturi n caftane bogate, coborr i se aezar i ele, mai ntr-o parte... erau din ara Armeniei i veniser s-i amestece interesele. - S pornim sfatul! Spunei-v pricinile! Dintre sfetnici, se ridic cel ce prea a fi mai rzboinic: -Mare Mag, o mare durere ne apas i n-o mai putem ine n fru... Regele ne pleac de tot n faa Romei... Nu vrem s fim aidoma Mauritaniei, care-i plecat deplin imperiului roman, pentru c regele ei, luba al ll-lea, a fost crescut i nvat la Roma. i Vonone al nostru tot acolo i-a fcut ucenicia i uite... -Cnd l-ai pus pe tron, n-ai tiut? -Era un moment de rscruce... Alegerea lui Vonone ne-a adus atunci pacea cu romanii. Credeam, ns, c nu va uita neamul din care se trage! -Deci a fost bun un timp... acum nu mai e! -Aa-i! Nu mai vrem s ne conduc un serv al Romei! Vrem s fim liberi. -Dar dac aceasta va porni un rzboi? -Suntem gata a-l duce! Ne vom apra ara i neamul... -Voi, ceilali, spunei la fel? Capetele se plecau pe rnd a aprobare, pn cnd nu rmase nici unul nentrebat. - i voi, cei ce l-ai aprat pe rege, i voi dorii pe altul? Rspunse un btrn, de ani i fapte: -Am stat lng el, cci nu se cade s ncepem o nnoire cu o ucidere... era i fr rost... Vonone nu prea mai are susintori, dect ceva slugarnici... Ar fi plecat singur... -Dar tu, rege, ce ai a zice n faa supuilor ti? Ai guvernat, oare, cu dragoste de oameni? de ar? -Lsai-m s plec! V rog, nu m ucidei!

- Asta-i tot ce ai de spus? - glasul Magului vdea tristee. Nu te dor spusele acestor voinici, ce odat te-au vrut pe tron? Nu ai nimic a lsa n suflete, la plecare, dect jalnice strigri de teama morii?! Singur ai decis: nu mai eti vrednic de a le fi conductor! Du-te n pace i Ahura s-i ntreasc inima, ca unui brbat! Regele cobor grbit i se-ndrept spre ieire, fr a privi n urm; ndeaproape l urmau armenii. Cnd ddu s ias din sala tronului, Vonone se opri, se ntoarse i zise: -A dori paz... ca s-mi pot lua averile, rogu-v! Fr a spune nimic, btrnul sfetnic fcu un gest i doi dintre oteni ieir cu fostul rege, pentru a-i ocroti plecarea. Cuvintele erau de prisos, omul i dovedise singur micimea. Dup clipe de tcere i gnd, Magul se-ntoarse spre sfetnici: -Pe cine ai gsit vrednic de a v fi rege? -Pe Artabanos al Mediei! -Gndir-i bine? Sau, dup o vreme... -Bine! El e din prile noastre, crescut n obiceiurile locului... l-am vzut n btlii, dar i la ospee... Mama lui este din ramura Arsacizilor, deci e neam de prin... Glasurile se-ntretiau, bucuroase, parc fiecare dorind a spune ceva despre ales... Se vedea c-l iubeau i-l preuiau... - i regele Capadociei, mritul Archelaos, a trimis solie c spri jin alegerea lui Artabanos... Magul zmbea n sinea lui, bucuros de cele auzite; dar nu ls a se vedea nimic, ca dorina lui s nu fie piatr de ncercare pentru ceilali. Dup ce vorbele se mai linitir, fiecare zicndu-i prerea, Magul se ntoarse spre Artabanos, ce sttea gnditor n scaunul lui. - Dar tu ce ai a spune, la cele pe care le-ai auzit? Ridicndu-se ncet, tnrul sttu drept n faa lor i, privind la cei de fa, zise cu glas tare i hotrt, ce ncerca a acoperi emoii de suflet: -V mulumesc pentru vorbele bune... Nu tiu de sunt cu totul vrednic de ele... dar tiu c mi-s tare dragi locurile acestea i oamenii lor... i voi lupta pn la capt pentru binele lor, de-oi fi rege... sau nu! -Dar Legile lui Ahura Mazda, ai s le respeci?

- n nvtura lor am fost crescut i m silesc a le oglindi n tot ce fac... dar nu tiu, de reuesc aceasta prea bine... Spune-mi tu, Mare Mag, cci tu ai aceast cunoatere... Ochii tuturor se ndreptar spre cel care de acolo, din muni, nelegea mersul vremurilor i ale oamenilor, mai bine dect cei ce se-nclceau n ele zilnic, cel care sttea strjer Legilor i sprijin de sfat la necaz. Li se prea c este trimisul Cerului printre ei i l priveau, ateptnd. -Am simit chemarea sufletelor voastre, am auzit vorbele soliei voastre... Chiar de n-au fost cei mai ndreptii a veni. Am cugetat i am cerut sfat de ndreptare marelui nostru Zarathustra... Linitea era att de adnc, de puteai rupe din ea. - Stpnirile naltului te numesc pe tine, Artabanos, rege al Persiei! i ncredineaz ie, inimii i cugetului tu, neamul i inutu rile lui! S le ai de grij naintea nevoilor pentru tine i ai ti... s-i fie mai aproape ara dect femeia ta... s-i fie mai drag

p o p or ul d e c t c o pi ii t i.. . i s ii la ci n st e L e gi le lu i A h ur a M a z d a. ..

Aa cum ai dovedit c faci acum... Mreia s nu te murdreasc, bogia s nu te srceasc... S-i rmn sufletul curat i viteaz, n noianul vorbelor ce vor curge... i, mai ales, biruinele s nu te zpceasc, stricndu-i firea. Artabanos sttea nemicat, cu ochii aintii asupra Magului... Fiecare cuvnt spase nelesuri i ndemnuri de trire n adnc de suflet i el nu voia s-i scape nimic... era hran pentru cele ce vor veni... - M nchin n faa Cerului i a neamului meu! Am s merg pe calea dreapt, cu preul vieii! Magul l privi zmbindui, cltin din cap a ncurajare i spuse celorlali, ce urmreau cu emoie desfurarea ziselor: -Pregtii srbtoarea ncoronrii... S se bucure tot poporul! -Vom da sfoar n ar, s se tfe... Cnd luna va fi la ncepu turi pe bolt, vom fi gata de praznic! -Aa s fie! Voi veni! Spenta Maiynu s v

cluzeasc paii zilelor! Magul se ridic i porni ncet, maiestuos, spre ieire; Clugrul se ridicase i el i-l urma ndeaproape.

n prag se opri i, ntorcndu-se spre Artabanos, i zise: - i s nu uii, c neamul tu nu e numai de pri... mai sunt i ali tritori pe meleagurile noastre... S fii nelept i ngduitor cu toi, asemenea! Vorbele mai rsunau nc ntre ziduri, oamenii le mai cutau nelesul, cnd Magul cu prietenul su prsir palatul. Cetatea i potolise zbuciumul vrajbei i cuta calea spre bucurie... Fee zmbitoare le ieeau n cale, fpturi grbite alergau de colo-colo, pregtirile stteau s nceap... Fiecare prea a avea o ndatorire, spre care se grbea. Deasupra, cerul era senin, doar civa vulturi stricau linitea nlimilor cu croncnitul lor. Clugrul privi un timp cearta zburtoarelor, apoi ntreb nedumerit: -Ce se afl n acel turn, de se zbat att n npustirea lor aceti uriai ai vzduhului? -Care? Vulturii? Mnnc leurile celor ucii, din sala tronului. - Cum... voi dai prad psrilor corpurile celor ce

a ! Nu-i punem n foc, pentru u c s-ar ntina sacrul flcrii tr de murdria trupului... Nici e pmntul nu-l asuprim cu aceasta... Legea ne spune c s-l oferim osp altor u fpturi, s le fie hran t folositoare... i vulturii sunt h cei mai potrivii pentru o aceasta... Ei cur n felul t lor gunoaiele. La voi nu-i a aa? Clugrul ascultase, r ul cutremurat n fiina lui i p acum ncerc a spune, fr a rni inima prietenului su: - La noi, trupul omului m nu e un gunoi... Sau cel puin ncercm n a nu fi astfel. E casa vieii... t Noi credem c, prin foc, ul sufletul se ui elibereaz i se ridic mai ? repede la Cer, iar trupul, - arznd, se n A toarce n fire, curit de cele rele. Iar pe cei mai de seam a dintre noi, e i oferim pmntului, aa l cum sunt ei... ca semn de e ntoarcere la g nceputuri. e Magul asculta atent, mirndu-se: a n -Dar de ce numai pe cei o de seam? Adic, pe a care l socotii s astfel? tr -Pe cel ce a avut ceva

de spus cu inima i trirea sa! Pe cel care a adus mult bine, Mergeau gnditori, fiecare cugetnd la nelesul spuselor celuilalt. Clugrul se-ntoarse spre Mag privindu-l n luminile ochilor: - De fapt, fiecare neam... dup credina i datinile lui, triete acelai adevr. i noi, i voi! i deschiznd braele larg, cuprinse ntre ele fptura att de drag inimii lui, a Magului. Stteau aa, suflet lng suflet, trup lng trup, auzindu-i btile dragostei de via... i simirea lor se ridica undeva sus, fereastr ctre venicie... -Pcat c drumurile noastre se despart... -Numai aici, pe pmnt! -Te-am tiut frate cu mine, dacule... chiar de ara ta e departe. Vorbele tale rmn n gndul meu, prilej de cugetare i luare aminte... Iar de i-am fost de folos cu ceva, m-oi bucura. S tii... Artabanos... i-a plcut de el? -Brav brbat! Curajos i cu dreapt judecat! -E din neam dac... o ramur amestecat cu scii... Parc chiar

n e a

mului... n legile Cerului...

are ceva din fiina ta... poate fermitatea?... Sau poate, cinstea?!... Clugrului i se umezir ochii i se-ntoarse spre zidurile ndeprtate ale palatului, unde un suflet nrudit cu al lui ncerca a face treburile locului, cu dreptate. Zalmoxe s-i cluzeasc paii" -apoi zise cu glas: -Cine are rdcinile, ct de strvechi ar fi ele, ntr-un neam... de acolo se trage... cu ei se aseamn. M bucur a-l gsi vrednic de strmoi... i-i doresc stpnire cu dragoste de oameni! Dar... cinste i fermitate, mai au i alii... -Ei! Va avea domnie lung, dar... -Mreia faptelor obosesc sufletele i le trag spre mndrii de arte! -Ai vzut bine, clugre... Noi n-om mai fi, cnd uneltirile celor nedreptii se vor ridica mpotriva lui i-l vor goni... Va sfri singur i hituit, de nu va ine la mare pre fiecare tritor din ara asta... -El iubete oamenii i le dorete binele... Mai

trebuie ca fapta lui s fie i neleapt... s gseasc calea spre inimile lor. Cu sila nici mcar binele nu se face... -Rugile noastre i vor sta alturi! S mergem, Clugre, s te pregtim de drum!

INTRE CER

i PMNT

Valurile mrii zguduiau npraznic nveliul corbiei, opintindu-se s rstoarne coaja aceasta de nuc ce se ncpna s-i croiasc drum printre ele. Izbeau furioase iar i iar, aruncndui creasta de spum peste copastie, ca o uittur ud ce fur tot ce nu-i bine legat. Baloturi i butoaie se rostogoleau pe punte carencotro, scpate din prinsoarea frnghiilor. Ramele galerei fuseser trase nuntru, ca loviturile valurilor s nu le rup. ncletai de captul lor, intuii n lanuri fiecare de locul su, brbai sclavi stteau ghemuii, ateptnd ca furia apelor s se opreasc sau... s-i duc cu ea n adnc. Clugrul, n adpostul micii ncperi de sub punte, privea dezlnuirea de ape, linitit n sinea lui. Oricum, sta era cel mai bun lucru ce-l putea face, s nu adauge nelinitea lui la spaima celorlali, nlase adnc rug ctre Zalmoxe, iar acum gndea la copleitoarea for a firii fa de slbiciunea fpturii omeneti... Vntul uiera puternic, lovind pnza velelor

mici, susinndu-le totodat pe marea nvolburat... la crm, un munte de om ncerca a ine drumul printre triile mrii. De undeva, de sus, se auzeau strigtele de comand ale cpitanului. Plecat cu o caravan pn la rmul Mediteranei, se urcase pe puntea unei galere ce ducea mrfuri spre Grecia; printre cuferele i baloturile a'e marf, civa cltori urmreau, ca i el, btlia cu furtuna. Se auzeau suspine nfundate, oftaturi ce zguduiau trupurile ncovoiate de spaim, ncercase s aduc linite i speran, dar fiecare lovitur de berbece al valului i trimitea din nou n dezndejde. Nu mai vorbea, dar cu senintatea privirii sale ncerca din nou... poate va aduce un strop de ncredere n Cel ce tie! Doar i el, cu darul din traist, erau n chezia dragostei Lui! Deodat, scrituri puternice prinser a acoperi zgomotul valurilor; cltinnduse de pe o parte pe alta, ca un om bolnav, galera se lsase, n cele din urm, pe o latur, obosit parc de lupt. Oamenii fur toi aruncai ntr-o parte, unii peste alii. Clugrul i simi inima btnd a groaz; se dezmetici i ncerc s se elibereze

din grmada de trupuri czute. Se sprijini de perete, cltinndu-se; l npdise fiorul fricii i el se lupta cu ea... se vzuse mic i neputincios n faa peretelui de ap ce cdea parc din cer. Rsufl adnc de cteva ori i-i aduse n inim cldura credinei n bine. Nu tia cum, dar va fi bine... Cerul i va ocroti copiii! Darul neamului nu poate cdea n adncuri! Strigte puternice se auzir de pe punte: - Sabordai ncrctura din magazia doi stnga i amarai centrul! Aruncai marfa peste bord! Ceilali... la glei! Dintr-o ncpere alturat, se auzir trntituri i poveri ce se trgeau afar; apoi sub ochii nspimntai ai cltorilor, o parte din baloturile lor fur aruncate n mare grab peste copastie, n vltoarea valurilor. Corabia se ridic oleac, dar nclinarea nc mai era. -Aruncai tot! -Stai! E tot avutul meu! Nu m srcii! - un biet om ncerca zadarnic s se agate de braele puternice ale celor ce porniser a goli i restul hambarului. -Atunci te azvrlim pe tine! Peretele are o sprtur

i apa mrii intr prin ea, nelege, omule! De ne necm toi, la ce-i va folosi avutul? Agitaie, rcnete, ipete... valuri ce se sparg, mturnd totul n cale; trupuri nlnuite ce ateptau, cu ineria disperrii, sfritul. -Ai s munceti i ai s strngi din nou, doar sntos s fii! -ncerc Clugrul s-l liniteasc pe pgubit. Nimic nu are acelai pre ca viaa! Mai bine roag-te ca zeii s ne ocroteasc, scon-du-ne la liman... Nu pierde timpul cu jelanii zadarnice. Ca un rspuns parc la spusele sale, un val uria cotropi galera, acoperind-o cu perdeaua sa de ap, trgnd-o undeva, ntr-un adnc de ntuneric. Atunci totul amui ntr-o groaz a morii; nu se mai auzir nici oftaturi, nici vociferri, nici strigte de comand. Gheaa spaimei cuprinse sufletele, n ncremenirea cfipei, glasul Clugrului rsun a speran: - Printe al Cerurilor, te rugm, ajut-ne! Prova sprinten spintec apa i-i scoase vrful la lumin, deschiznd drum i trupului de lemn. Vedeau iari faa mohort

a norilor, dar totui era bine. Valurile bteau mai departe, dar ceva ndejde parc mai era...

Doar sus, pe punte, lucrurile nu stteau la fel. Vocea cpitanului rsuna tioas i altele i rspundeau: -Desfcei-ie lanurile i aruncai-i! Pe cei de la copastia din dreapta... ci vor trebui... pn ne-om putea aeza pe val... i voi, cei de ia glei... micai-v mai repede! nfund, mi, pui de cioar, balotul mai bine n sprtur. Haidei... ce stai? V-am poruncit s-i... -Dar... cine o s mai vsleasc? -S ieim noi din urgia asta... i-om vedea atunci... Hai, la ap cu ei... n-ai priceput?! Probabil c nu nelesese bine. Clugrul se lipi de ferstruic, ncercnd s deslueasc inteniile. Abia inndu-se pe picioare, n cltinarea punii, civa marinari se apropiar de primul sclav, din rndul celor nlnuii lng rame, i, desfcnd lactele, l apucar de brae i-l aruncar peste bord. Urlete de groaz i mnie acope-rir vuietul valurilor. Marinarii se apropiar de urmtorul. Atunci, Clugrul ni din ncpere, aruncndu-se n furtun, spre locul tragediei. Galera ncepu s se clatine

haotic, din ce n ce. Sclavii, care sttuser pn atunci pasivi, ateptnd soarta s se hotrasc, acum se sculaser n picioare i se agitau, trgnd cu disperare de lanurile ce-i ineau legai de bordul corbiei, micn-d-o ntr-o parte i alta. Cel ce urma la rnd mpinse cu umerii i cu capul n grmada de marinari, care i aa erau scrbii de ce trebuiau a face... trase cu fora disperrii i-i rupse lanurile, desprinzndu-le de lemnul galerei... acum rotea captul ce-i rmsese prins de mini, secernd pornirile de atac. Se ridicase, nalt i blond, ca un uria, i se repezi urlnd spre cel ce avea cheile prinse de bru. Acela vru s fug, dar ntr-o clip fu prins n strnsoarea lanului; marinarii ddur a se apropia, dar cealalt mn se nvrtea amenintor, cu zalele de fier zburnd a moarte. - Desf lactele, altfel... Nu mai trebui a zice mai mult, cci omul, cu gtul prins n strnsoarea lanului, i trase legtura zornitoare din urechea cingtorii i, tremurnd tot, se supuse... Primul fu liber uriaul, apoi cel de lng el... Marinarii priveau, nenelegnd parc... ddur iar s se apropie, dar vjitul lanului i trimise

napoi... Se auzir zornituri, n cdere. Primii eliberai zmucir cheile i se repezir spre tovarii lor.

Cnd Clugrul reui s ajung pe punte, mpingnd trupurile nspimntate n pri, sclavii ncepuser deja a se desface din ferecaturi i a se strnge ntr-o aduntur, din ce n ce mai numeroas i mai amenintoare. Cpitanul coborse i el, nenelegnd ce se ntmpl. Valurile continuau s clatine corabia, dar noul pericol era mult mai mare. Marinarii nu opuneau nici o rezisten. Se vzu singur, n faa celor pe care pn mai adineauri i socotea nite unelte de mnuit ramele. Vijelia nclin din nou corabia; blondul fcu un semn i sclavii se ordonar pe partea opus, echilibrnd aplecarea. Uite c tiau i marinrie! Se apropiau amenintor, strngnd rndurile n faa cpitanului... Acesta se ddea pas cu pas napoi din faa lor i se opri n ua tambuchiului. Blondul ncepu din nou s nvrt lanul ce nc nu-l lsase din mini i fcu un pas spre el. Hotrrea i se citea pe chip, iar glasul descifra mnie: - S-l aruncm la balt, aa cum voia s fac el cu noi! Un hohot rzbuntor nfiora auzurile i brae puternice, clite n tras la rame se repezir spre biat fptur, ncovoiat jalnic, ce mai nainte hotra destine. - Oprii-v! Cine ndrznise? n faa trupului chircit de fric al cpitanului, un brbat cu plete albe, sttea falnic, netemtor, privindu-i. i minile se oprir din drumul lor, lsndu-se n jos. Blondul se ntoarse intindu-l pe cel ce ndrznise a se opune furiei lor. Dar, n faa limpezimii albastre, sttu o clip s cugete. - De ce te pui, strine, n faa judecii noastre? Au n-ai vzut ce plnuia strpitura de om s fac cu noi? Glasul i era mai calm, iar uittura mai blnd; parc obosise de atta ur. -Am auzit i am vzut! Ucidere de om... Dar cu ce v deosebii voi? Oare nu suntei la fel de miei, ucigndu-l pe el? - El nu-i nevinovat! Pe el l pedepsim! -V ncrcai sufletele cu o povar grea. Lsai-i viaa i Cerul l va pedepsi mult mai aspru. Fii voi oameni cu cel ce n-a tiut s fie! -Vorbe! Nprca asta nu rmne n via... Tu nu tii, clto rule, ce zile amare le fcea tuturor... De ce crezi c nici marinarii lui nu-l apr... Doar c n-au avut curajul, s se opun... 216

AL PATRULEA MAG

ALEXANDRA DUMITRIU

-Vei fi prigonii i urmrii de galerele mpratului, se auzi firul

de glas tremurat al cpitanului. Eu am a duce i o solie... i de nu ajung n timp... -Mai i amenini, corcitur? Nu ne pas de corbiile romane... Ne-om duce ntr-un loc ascuns... Plesnetul unui val mtur puntea, udndu-i i nghesuindu-i pe laturi. Folosindu-se de buluceal, cpitanul deschise grbit ua tambuchiului i se strecur nuntru, zvorndu-se. Astfel nchisese calea spre adpost a celorlali. - Uite ce-ai fcut cu vorbele tale de bine! Dar nu ne poate scpa... Uriaul se repezi cu armata de sclavi dup el, cercetnd intrrile; n avntul lor de mnie, mbrncir trupuri, ce czur unii peste alii. Dedesubt, cu o ran adnc n cretet din izbitura cderii, Clugrul nu mai putea opri nvala rzbunrii. Intrase ntr-o lume a pcii i a linitii... nu mai simea nici greutatea corpurilor, nici du rerea rnii... nu mai tiu nimic.

Cnd deschise ochii, cerul senin se ntrezrea prin intrare. Era culcat pe un pat de blnuri, ntr-o peter. Roti privirile, iscodind... Nu era cumva acas... n petera lui?... Oft trist... nu era. Pereii triti i mohori nu povesteau a bucurie..". i apoi, nimic nu se vedea la fel, dect c era tot o scobitur ntr-o stnc. -Te-ai trezit! Nu te zbuciuma prea mult, c iar se deschide rana! Lng el, privindu-l blnd, se ivise o fptur ginga, cu uvie armii, scpate de sub legtura prului, i trase mai bine blana, acoperindu-l cu grij, i zmbi i-l ntreb: -i-o fi foame, c n-ai mai mncat de destul vreme... -Unde sunt? Tu, cine eti? Cum... i-i nchise obosit ochii... i era greu s i vorbeasc... Ce se ntmplase cu el? i dintrodat i aminti de traista lui... Se zbucium, strignd... Simi un fulger trecndu-i prin cap, apoi iar nu mai tiu nimic.

Vremea trecu i rana se vindec... ncepu a se ridica din culcuul clduros i a face civa pai prin mprejurimi. Fata era mereu

alturi de el, ajutndu-l cu dragoste copilreasc, l inea de mn, l hrnea, i aranja straiele... s fie mereu curate... i povestea de una, de alta... l dusese s-i arate insula. Dacul asculta totul linitit, ca pe o poveste i nu se mir de nimic. Era bine aici... putea acum s fac i puin treab, s fie i el de ajutor... mai ales cnd leaota aceea de brboi lipseau. Cnd veneau, era mai trist; trebuia s se dea deoparte, ghemuindu-se ntr-o scobitur de stnc. Noroc c nu stteau mult vreme, ci plecau mereu cu casa aceea umbltoare. - Cine eti tu? De unde vii? ntrebrile fetei l nedumereau... adic cum, de unde... de niciunde... nu tia i gata! El era... era... l durea capul dac se cznea prea tare, aa c ddea din umeri... Era ca un copil ce prea c acum nva despre lume. Nu mai tia dect c-l cheam Dac" i c trebuia s aib grij de o traist ce sttea rupt ntr-un ungher. Dar de ce, era prea greu pentru el s afle. Cteodat, ncerca s-i adune gndurile, s neleag ceva din interiorul lui, dar... durerea se punea stavil, oprindu-l... i el lsa pe alt dat. Zilele treceau senine i omul nostru se ntrema din ce n ce. Era acum din nou drept i plin de for, pletele i fluturau a tineree, ochii i sclipeau albastru, la fel cu marea i cu seninul. Atta doar, c nu mai avea nici trecut, nici vise de viitor. Se bucura din plin de fiecare clip, ca un copil ce acum desluete mersul timpului... i-i era drag fata.. .O mngia cu priviri tandre, cnd nu-l zrea nimeni... ba, ncercase s-i apropie mna de o uvi rebel care-i czuse pe frunte, ascunzndu-i tciunele privirii... dar o trase grbit napoi. Fata ridicase capul i-i zmbise... i inima lui o lu la galop, nroindu-i obrajii i netezind urmele anilor... Piraii l priveau cu mil, ocrotindu-l. i-l aminteau cum fusese la confruntarea de pe galer... cnd luase aprarea cpitanului. Ei tiau a preui curajul i pentru aceasta l luaser cu ei, ngrijindu-l. Trecuse ceva vreme de atunci; cpitanul vasului era de mult hran pentru peti... ceilali cltori fuseser lsai ntr-o barc, aproape de un port... iar ei, devenii liberi, triau dup pofta inimii, alergnd cu galera pe mri i atacnd corbiile ce duceau mrfuri de pre... apoi le vindeau la pre bun i iari... Copila era orfan; tatl ei, czuse n ap, n timpul unei ncletri... O luaser cu ei i ea i ajuta la gospodrire. Se fcuse tare mndr, n ani, dar nici

unul nu ndrznea s se apropie de ea, cci era sub ocrotirea special a cpitanului lor, blondul Philipos. i spuneau Artemis, ca zeiei, ntr-o sear cald de var, pe cnd stteau tolnii n jurul unui foc, ncepur a povesti fiecare despre neamul lui. Erau din diverse pri ale imperiului, cu diverse obiceiuri, dar le plcea traiul mpreun... unii din ei plecaser spre casele lor, alii fur prini i ucii... doar ei rmseser unii, nfruntnd destinul. - Dar tu, Dac, tu de unde eti? ntrebarea czu pe neateptate i ei ridic ochii mirai, privindu-i. De ce-l necjeau? Nu tiau c e de aici, dintotdeauna?" -S-l lsai n pacea lui, nu-l mai tulburai! - se auzi glasul cpitanului. E fericit aa cum e! Nu mai are griji! Mai bine s vor bim de ale noastre... Ceratos mi spunea c se pregtete un atac roman asupra insulei... Se pare c ne-au dibuit ascunziul! Ar tre bui s ncrcm ce avem mai de pre i s cutm alt loc. -Ba, s-i nfruntm! Suntem destui i nu ne e fric! -Nu-i nelept aa! Romanii vor veni cu mai multe galere... ne vor nconjura... Vor s dea un exemplu cu noi... de pedepsire a celor ce se revolt. -i unde s plecm? Ct timp s fugim... mai bine facem fa... -tiu eu o insul mic, ascuns ntre stnci care se ivesc din adncuri... mai spre miazzi... la dou zile de mers, de aici. -Ce zicei, frailor? Plecm? Sfatul se ntinse pn nspre zori, cnd adormir care ncotro rpui de oboseal. Doar cpitanul nu avea somn; se ridic, micnd umerii, se dezmori oleac, apoi urc ncet culmea, pn la cel ce sttea de straj. -Cum e? -Linite! Doar cerul i pmntul! Deodat, un zgomot uor le mngie auzul. Philipos tresri: -Cine-i? Arat-te! -E Dac, stai linitit... i place s vin aici... st i privete nlimile, noapte de noapte... uneori adoarme... dar se trezete la rsrit. L-am urmrit s vd ce face.

-E ca un copil mare! Are n el ceva, ns... nu tiu ce... care

m atrage... poate fora aceea, cu care m-a nfruntat... Acum st ascuns undeva...

-Ai grija lui, de parc i-ar fi frate! -Aa-i! E o pornire n mine spre el... mi-e drag, asta e... Dar nu neleg, de unde-i chemarea? -La toi cred c ne e drag... are n el o blndee... o cure nie... probabil, din cauza loviturii. -Ct mai ai de stat n paz? -O or dup rsrit. -Ei, rmi n pace! Philipos se ndeprt, ndreptndu-se spre partea crestei, n care se prea c Dac i gsise locul, l gsi sprijinit de peretele stncii, cu ochii aintii spre bolta luminat doar de licriri de stele. - La ce te uii, Dac? Clugrul fcu un semn din mn, spre cer. - i vorbesc stelele? Capul omului, se nclin de cteva ori, bucuros de nelegerea celuilalt; se ntoarse spre el i-i zmbi. Philipos simi din nou, valul de cldur ce-l strbtea, plcut, de cte ori ochii lor se ntlneau, i ntoarse privirea, cu drag. Avea o pornire de a-i mngia pletele czute pe umeri... dar ceva l oprea... poate albul att de deosebit al lor sau... era ca un respect adnc, izvort dintr-o simire ca de fiu. - i ce spun ele? -Nu tiu... dar cred... c acolo, undeva... e casa mea! - Ei, Dac... eti suprat pe noi, de nu-i mai place aici? -Nu, nu... dar, m-am ntrebat i eu... de unde sunt? Aa tre buia? -Nu te necji, zise blnd Philipos, vznd tulburarea celuilalt, noi te ntrebam... aa, din joac... dar tu, eti de-al nostru... Soarele ncepea s-i trimit primele raze, cercetase, ce iscodeau zrile, nfruntnd vlul des al ntunericului. Dac sri sprinten n picioare i-i ainti privirea ntr-acolo, ateptnd. Iar cnd soarele fcu saltul, scond capul din mare, ntinse braele spre el, parc mbrindu-l... Nu mai vedea nimic, era tot n contopire cu lumina ce se ntea din ape... ochii lui strigau... strigt mut ctre Ceruri... Philipos spuse ceva, dar vorba lui doar vntul o lu n seam. Dac era ca o statuie a adorrii, o dat cu muntele. Dup un timp, ls braele n jos i-i zmbi prietenului, care rmsese aezat alturi, privindu-l. Era o bucurie i o tristee laolalt n zmbetul lui

-De ce faci asta, Dac? -Nu tiu... aa mi vine... nu e bine? Te-am suprat? -Nu... m ntrebam i eu... sunt i pe la noi obiceiuri de astea... Tu s faci mereu, dup cum doreti! Aici, eti printre prieteni... Mai statur un timp tcui, urmrind poteca de lumin ce se lea din ce n ce; apoi, cnd ntunericul fu nvins nc o dat, se ridicar i se apropiar de locul n care ceilali dormeau dui. Dac se trase n locul lui de odihn, iar Philipos se aez lng focul stins de mult, cugetnd. Tare ar fi vrut s-l poat ajuta, s fie din nou cel ce fusese... dei acum prea mai fericit... Chiar ntinerise, de bgar de seam cu toii. Doar zeii aveau rspunsul i el ridic privirile, ntrebtor. Dar cerul rmase la fel de senin i linitit, aa c se ntinse, oftnd, s mai apuce barem o or de somn. i aminti de Artemis, se foi bucuros, aezndu-se mai bine i intr ntr-un vis de dragoste.

- Romanii! Vin romanii! Trezii-v! Glasul strjerului rsun puternic, iar mna lui ncepu s scuture trupurile amorite nc de vraja somnului. Abia se ntorseser dintr-o lung cltorie, fructuoas ce-i drept, i srbtoriser pn trziu n noapte. Srir n picioare, nc buimcii, scuturnd mrejele nopii. Soarele nu rsrise de tot... abia se crpa de ziu. Philipos sri pe stnc i privi deprtrile; dou trireme se profilau ndrznee, strpungnd linia orizontului. Nu puteau fi dect romanii... Ei aveau asemenea galere cu trei rnduri de puni... cu trei rnduri de trgtori la rame. Privi grbit n partea cealalt a insulei... nu se vedea nimic... nc mai aveau timp s ias din strnsoare. Strig cteva porunci i, srind poteca, alerg s ajute la strns. Norocul lor... Galera sttea ascuns ntr-o intrare dosit, de partea liber a insulei... nc nu-i puteau vedea... Se ateptau la un atac, aa c baloturile stteau gata de legat. Plnuiser s-i mute adpostul n zilele care urmau... dar iat c n-avuseser timp. Corabia era gata de drum... Philipos mai arunc o privire mprejur... s nu uite ce era mai de pre... apoi, spre aalerele vrimase... se aoroDiau ncet, cu siauranta nvinntnnilui

/-\l_ l

f-\ l

Dduse comanda de pornire, cnd observ lipsa lui Dac. Sri din nou din corabie i alerg cu sufletul la gur spre creasta pe care i plcea lui s stea. l gsi i acuma, privind linitit dunga ce soarele o lsa pe clarul apei. - Vino repede! Trebuie s plecm! Vin romanii! Omul ridic senin i ntrebtor capul, zmbindu-i a pace. - Hai, c nu e vreme! Dar Dac nu nelegea graba... pn acum totul fusese att de bine... Ce se-ntmplase? - lart-m, prietene! - i, nfcndu-l de brae, l arunc pe umeri i o lu la goan spre tovarii lui care-l ateptau ngrijorai. Cum urc, galera porni, sgeat, mnat de fora disperrii. Btea un vnt uor ce mpingea velele ajutndu-i... Ct timp erau ascuni n dosul munilor insulei, era bine... Dar asta nu dur mult i cele dou tabere se vzur ntre ele. Triremele cotir, pentru a ocoli insula. Vntul se porni a bate mai puternic. Pe puntea de sus a galerelor romane se auzi comanda de schimbare a velelor... Se lsau unele, se ridicau altele... Doar vasul pirailor mergea sgeat nainte. -Zeii ne ajut! Uite, c-i opresc pe romani... !e st vntul po trivnic... Se auzi glasul celui de pe vrful catargului, care nu scpa din ochi micrile vrjmae... -Doar att ct timp ocolesc insula... dup aceea i va mpinge spre noi! Vslii ct putei mai tare... s folosim rgazul. Vorbele cpitanului, care nu ascunsese nimic niciodat de ei, i mbrbtar. Asta-i situaia... s luptm s ieim cu bine. -Cpitane, ncotro? Doar n-o putem lua spre insula ascuns, c doar n-o s-i ducem drept la ascunztoare. -Mergem deocamdat drept nainte... i om vedea! Dac sta senin n prova galerei, privind cum se despic marea, fcndu-le loc s treac. Habar n-avea de pericol, de romani... Era cald i bine, iar Artemis trecea din cnd n cnd, aducndu-i ceva bunti... Ce putea fi mai frumos? Privea zmbind spre ceilali i-i vedea suprai de ceva... sau pe cineva... oare nu fcuse el vreo nzbtie? Gndul acesta ncepu s-f road i se apropie de cpitan, trgndu-l de mn: - lart-m dac te-am suprat! Nu vreau s fii necjit!

Philipos l privi cu mil... Srmanul, nu nelegea nimic... Era senin n netiina lui... poate mai bine... dar ce se va ntmpla cu el, dac... -Nu sunt suprat pe tine! -Da pe cine? Hai, spune-mi... tiu c eti necjit..., l trgea de mn, privindu-l ntrebtor. -Uite, vezi vasele acelea... sunt trireme romane... Trebuie s fugim de ele... Nu sunt oameni buni acolo... Dac i ainti privirea spre vrjmai i rmase un timp aa... Se duse spre pupa vasului, dar ochii nu i-i lua de la corbiile ce aduceau suprare prietenului su. Philipos l urmri zmbind trist, apoi i vzu de comand... Urmrea atent apropierea... Dup un timp se frec la ochi i privi iar... apoi strig spre cel din vrful catargului: -Ce se-ntmpl cu galerele romane? -Nu neleg nc... un timp au stat pe loc... acum... mai a teapt cteva clipe s m dumiresc mai bine... cred c se ntorc... Stai, nu te bucura nc... Ba da, se ntorc... se ntorc din drum... ne las n pace... Strigtul rsun nfiornd inimi. - Cpitane, uit-te i tu... S nu ne bucurm degeaba... -Vslii mai departe... Nu neleg nici eu... Poate fi un iretlic? Dar totui se-ndeprteaz... cred... cred c-am scpat... uite, nici nu se mai vd... ntoarce de drum... Mergem spre adpostul nostru viitor. Putei sta s v odihnii cteva clipe, apoi facei cu rndul la rame! Lsar bucuroi lemnul tare, ce le spase an n palme, se ridicar s priveasc i ei minunea... parc nu le venea a crede... - Ei, Dac, ce faci acolo, bucur-te i tu... nu mai privi aa ncruntat zarea, c-au plecat... Dac se-ntoarse spre Philipos i, vzndu-l c rde, zmbi i el larg, din toat inima. Prietenul lui nu mai era suprat... Vasele acelea nu se mai vedeau... Se ncruntase la ele, mturndu-le... Dac nu erau oameni buni... Ridic din umeri fericit... Uite ce mai rdeau cu toii... brboii tia... i erau dragi.

MLmiKULhAMAG

Pe puntea de sus a triremei romane, deruta era n toi. Vocea cpitanului rsuna, dnd comenzi... tobele bteau ritmul... oamenii se forau a trage velele... crmaciul se nepenise pe crm... dar nimic nu se fcea ca de obicei. -ine direcia... drept nainte! -Cpitane, mi se-nvrte crma singur... nu pot s in... -Crmaci, ai s plteti pentru asta... Scipio, nlocuiete-l... rotete uor napoi, s relum urmrirea... Nu mai era mult i-i ajungeam... Cel nou venit, mpingndu-l cu dispre pe crmaci deoparte, apuc roata i ncerc s-o roteasc... poate se nepenise... mai ncerc o dat... nc... nimic, crma sttea cum voia, artnd spatele galerei pirailor... Trirema, se arcui ncet i porni uor, deprtndu-se de int, spre disperarea romanului. - Pierd galbenii dai ca premiu... i voi pierdei, netoilor! Se agita, nfierbntat de neans, ncercnd s-neleag. - Las-o balt, Tecatus... Zeii ne-au fost potrivnici! Numai ei puteau face aa ceva. tiu c ai piedut ceva gologani promii... Dar mai ales ai pierdut-o pe fat... De fapt, la ea voiai s ajungi, nu-i aa? De asta te-ai oferit grbit s-i prinzi tu pe sclavi... s nu i-o ia altul nainte... -De unde tii? -Cel prins n Frigia, care a destinuit n chinuri locul ascunz torii... cel care a povestit i despre fat... cred c-i plcea i lui, prea a vorbit frumos de ea... ai uitat c eram i eu acolo... Dar ce nu tii era c faa ta spunea multe.. -E ca o boal! O tiu de mic... de pe cnd Galius, tatl ei, era n trupele mele... Eram un fel de rude, tii?... Dar nici galbenii nu erau de dispreuit! Trirema plutea ncet pe drumul de ntoarcere; vntul i oprise btaia, i se alinta, mngind abia velele; pe laturile celor trei puni, sclavi nlnuii nfigeau, n ritmul asurzitor al tobelor, lemnul ramelor adnc n trupul mrii. Totul prea linitit i firesc, doar o pereche de ochi frmntau necazul nfngerii i promiteau rzbunri.

AL PATRULEA MAG 224

ALEXANDRA DUMITRIU

Galera se strecur cu graie ntre stncile ce mrgineau intrarea ntr-un mic golf, ascuns de vederea mrii. Philipos ddu comenzile de ancorare. Fost cpitan de vas n ara lui, czuse prizonier la venirea romanilor; acum se bucura simind din nou corabia, cum asculta firesc de noul stpn, i era drag marea, i erau dragi drumurile ei; dar avea aici ceva ce-i era i mai drag i privirea lui cut, cu o uoar nelinite, chipul fetei. Era acolo, rdea uitndu-se spre insul i-i arta ceva, cu braul ntins, lui Dac. Zmbi i se ntoarse la pregtirea debarcrii. Frumos loc de trit; o bucat ntins de nisip auriu mrginea, ca o podoab, albastrul mrii; apoi se pierdea ntr-un desi cu flori mari, de culoarea purpurei... arbori severi urmreau, din spate, desfurarea verdelui, protejnd. De ascultai atent, se auzeau ciripituri vesele... cntreele se anunau ntre ele de venirea oaspeilor. Ei, ia te uit! O maimuic mai ndrznea se ii de dup tufiuri, privind curioas. Undeva n spate, crestele semee nconjurau locul, nchizndu-l privirilor. - Privete Dac! Ai mai vzut aa minunie? Ochii fetei oglindeau senin i soare. Stnd alturi, Dac i fixase uittura undeva n zare; la glasul fetei, ntoarse capul i zmbi larg, copilros; ddu din cap a aprobare i ncepu s-o trag de mn, s coboare mai repede. -Ateapt, Dac! Trebuie mai nti s pun scara... Staaai! Dar omul se i repezise, cu nerbdarea tinereii, printre cei ce pregteau coborrea. Marginea lemnului l lovi i-l trimise ntr-o parte, plin de snge. Cerul ncepu s se roteasc, amei i se ls jos, pe punte, ncet... ca o prere... i noaptea firii cobor din nou asupra lui... n-o mai auzi pe fat strignd, nu mai vzu cum sar mai muli s-l ridice... El era undeva departe... printre stele...

- Te-ai odihnit, bine? Deceneu l privea, zmbind pe sub pleoape, dar ochii i rmseser cercettori. Erau ntr-o lumin de poveste, doar ei amndoi. Clugrul privi n jur i ddu a ntreba, dar ls nedumeririle deoparte i se bucur de vederea nvtorului.

-Da, m simt plin de for... dar, ce s-a ntmplat cu mine...

parc am o cea... sau mai bine zis, tocmai ies din ea... Mi-s gn durile prfuite... -Nu te ngrijora. Am venit s te lmuresc, c tare multe cuge tri poznae se pot ivi. -Te ascult, nvtorule i m iart, de-am greit cu nerbda rea... -Asta i vreau s-i potolesc... graba de a ajunge... nelege c pentru toate este un timp de mplinire... nici mai devreme, nici mai trziu... Iar vremea ta n-a sosit nc. i s-a dat un rgaz de odihn desvrit, cnd nici gndurile n-au avut cum scoate capul s te supere. De acum, calea i-e din nou deschis. Mergi, mai nti, s-i mplineti datul n ara eleusin, apoi... vei ajunge la Cel ce te ateapt... atunci i numai atunci cnd va fi sorocul. -i mulumesc, nvtoruie... Nu apuc a zice mai multe, c Deceneu, dup ce-i fcu un semn cu mna, se ndeprt... din ce n ce... pn ce n locul lui rmase doar un nor strlucitor... Clugrul i zmbi cu dragoste i se-ntoarse s plece i el spre...

- Dac, m auzi? Dac... deschide ochii, te rog... O voce blnd optea n dreptul lui, vorbind cu cineva pe care el nu-l cunotea. Simea o uoar apsare pe cretet i o greutate dulce pe ochi... aa, ca i urma unui somn bun. Zmbi i deschise pleoapele ncet; un cap drgla de fat, cu uvie armii czute pe frunte, l privea atent; cnd privirile li se-ntlnir, ea rse spre el... ca o bucurie. Cu el vorbise? Rostise un nume... Cine era fata? - Bine c te-ai trezit! Spuneau c n-ai s reziti... dar ea am crezut n tine, am tiut c n-o s te dai btut... M duc s-i aduc ceva de ale gurii... Ciripea voioas i-l mngia pe plete, ca pe un copil... apoi se ridic grbit i se-ndeprt, strignd ctre cineva ce nu se vedea: - Dac a deschis ochii... a zmbit... venii s-l vedei! Nu nelegea despre cine e vorba, totui... dar... ce cuta el, culcat i bandajat la cap? Dar n-apuc s se dumireasc...

-Dac, mi biatule... Uite cine s-a trezit... Ne-ai speriat ceva... credeam c... Nite brbai cu zmbete largi se apropiaser i acum vorbeau toi de-a valma, bucuroi... cu el vorbeau... - la s-l vd i eu pe eroul nostru! Perdeaua se ddu deoparte, lsnd vederii un uria blond. El era... brbatul din corabie... cel ce se rzvrtise... cel ce urma... Amintirea l fulger tcut i el ncerc a ine captul. -Tu... eti sclavul ce i-a rupt lanul, nu-i aa? Linitea care se ls nveli sufletele, nfiornd a surprindere. Brbosul rse i-l apuc de bra: -i aminteti? -Desigur... de ce te miri? -Mai spune ceva... s vedem dac-i adevrat... s nu ne bu curm prea devreme... Clugrul i privea mirat, cnd pe unul, cnd pe altul, ncercnd a pricepe; o uoar durere l sgeta n dreptul legturilor i nchise o clip ochii. - Nu... nu mai spune nimic... odihnete-te! Avem timp destul! Artemis a noastr o s aib grij de tine... Odihnete-te! i, dei Clugrul ncerc s-i opreasc, ieir toi, umblnd ct mai ncet puteau, aruncndu-i priviri ncurajatoare. Lng el rmase doar fata, dar nici ea nu dorea a-i lmuri ntmplrile... l tot nvelea i-l ndemna la odihn... Dac tot nu rzbea cu ei i fiindc ceva chiar l trgea spre somn, Clugrul se liniti i nchise ochii, alunecnd ntr-o lume a binelui i a visrii. n zori, se trezi nviorat i plin de for; se ridic ncet i-i mic uor nti minile, apoi capul, roti de cteva ori trupul amorit de atta edere, apoi fcu cei civa pai ce-l despreau de ceilali... Iei i privi n jur... era ntr-o peter nalt i spaioas... Culcai pe blni de animal sau pe esturi aspre de ln, dormeau, care ncotro, brbai vnjoi, cu feele aspre... copii cu chipuri brzdate de valuri de via. Pentru el pregtiser un culcu mai deosebit... avea i un fel de intrare, ascuns de un pled gros, lng care, parc pzind, dormea fata, iar alturi trupul ocrotitor al blondului nchidea drumul spre cei doi dragi inimii lui. Oamenii acetia necunoscui... simea c l iubeau i avuseser grij de el... Dar de ce?... Ce se

ntmplase... TI lovise cineva?... era o parte de timp pe care nu i-o amintea...iar dragostea lor venea de atunci. i privi i-i simi sufletul cald. i mngie cu privirea i iei din peter. Afar soarele nc nu rsrise i el se aez, cu spatele sprijinit de stnc, s-l atepte... ca n munii lui de-acas. Iar cnd stpnul zilei l privi pozna de dup creste, Clugrul i ncepu ruga lui pentru Cer i pmnt, pentru oameni i pentru viaa lor, pentru bucurie i speran, pentru mplinirea n bine a drumurilor tuturor i al lui. Fcu cteva micri rituale, de nchinciune i slav. Cnd ls minile n jos i deschise ochii, n jur, privindu-l bucuroi i uor mirai, stteau Philipos i o parte dintre oamenii lui. -Asta era! tiam eu c e ceva deosebit cu tine... eti clugr, nu-i aa? -Clugr din munii de peste Istru... din Dacia! -De unde zici? Philipos se lsase s cad pe buturuga de muchi... i-l privea cu surprindere, de parc acum l vedea nti. -De unde zici c eti? De lng Istru? -Ai auzit de ara mea? De neamul nemuritor al dacilor? De dragostea lor pentru Cer i pmnt? Nu tia de ce... dar ncepu aa, deodat, a vorbi despre... acas... i, fr voia sa, picturi de dragoste prinser a-i uda obrazul. Le trase grbit ntr-o parte i zmbi spre feele brboase. n ochii lui Philipos, se regsir din nou... boabe mari de lacrimi brzdau obrazul ce sttuse drept i-n faa morii... Cu glasul frnt de emoia adncului, opti: -Visul meu de copil... bunul meu era de acolo... plecat de mic, luat la Roma... ca ostatec... a fugit n Frigia i a rmas acolo, lng mama... mi povestea despre munii lui, despre apa Istrului... noaptea la lumina stelelor... pe ascuns, ca s nu se tie ce dor i era... Ne vorbiserm s plecm ntr-acolo, cnd voi crete puin... dar m-a furat marea i am lsat pe mai trziu; apoi au venit romanii i la noi... Bunul meu a pierit cu sabia n mn, rznd... iar eu... - Te privete de Sus i e mndru de tine... nu te ntrista... -Aa-mi spunea i el... - De vrei, om mai vorbi despre locurile att de dragi bunului tu, despre credina i datinile noastre... despre tot ce vei dori a ti...

Dar mai nainte, vreau a v mulumi cu plecciune, vou, prieteni nc necunoscui nelegerii mele... -Pentru ce s ne mulumeti? - se priveau ntrebtori, ridicnd din umere. -Pentru sufletul vostru bun! -Te-am suprat cu ceva, de rzi de noi? -M-ai bucurat peste poate, cu dragostea voastr pentru un strin ca mine! Da, ia spunei-mi i mie, de fapt ce s-a petrecut, din clipa rzvrtirii voastre pn acum?! -Nu-i aminteti nimic? -E o cea n mintea mea. -Ei, Artemis... ia adu-ne ceva de ale gurii, c avem multe de vorbit... i se puser pe povestit, de-a fir a pr, lundu-i vorba unul altuia, dup obicei... Dar ct de copilros se purtase el n acest rstimp, nici unul nu aminti... Rdeau i se bucurau privindu-l. Acum, auzindu-i, cerca a nelege i Clugrul spusele lui Deceneu din vis: Nici gndurile n-au cum scoate capul", i gsiser tovari curai la suflet, ce nu tiau nimic de drumul su, ntre care l lsaser s se odihneasc... Copii mari, ce se mniau iute... - Dar cu cpitanul galerei, ce-ai fcut? - Pi, l-am fugrit printre magazii, pn l-am prins... i l-am adus sus, pe punte, s-l judecm... Ce-i drept voiam s-l ucidem pe ticlos, dar n-am apucat... -Adic? - Ne cam certam ntre noi... Philipos dintr-odat voia s-l lase undeva la un rm... noi, cei mai muli... la ap. -A venit un val mare, ne-a acoperit, trntindu-ne care ncotro... Cnd a trecut, cpitanul i vreo doi de-ai notri nu mai erau pe punte... doar nite strigte... de undeva din fierberea mrii... N-am putut nimic a face pentru ei. -i, dup aceea, furtuna a ncetat deodat... de parc i primise plata i ne lsa s ne vedem de drum... Asta s-a ntmplat! -Bine c nu v-ai ncrcat sufletele cu ucidere de om fr ap rare... -Dar el pe noi... ei, las acum! -Dar, nu erai mai muli? Sau poate, nu mai tiu eu bine...

-i?

O umbr de tristee trecu peste vorbe i simiri; priviri ce s-au plecat spre rna primitoare. -Aa-i! Am rmas puini... Unii au vrut s plece spre caselo lor... Poate-or fi i ajuns civa, dar am aflat de cei ce-au fost prini... alii au pierit n furtun... civa s-au prpdit dintrodat, poate de dor... Am rmas doar cei pe care-i vezi... E drept c-au mai venit i nite femei cu noi... ce le avem dragi... Asta-i! Acum, suntem doar un rnd la rame... -Dar, pe cnd umblai pe mare... acum... ce facei? Se priveau oleac ruinai i se-ndemnau a zice. n cele din urm, Philipos recunoscu: - Jefuim, Clugre... asta facem, jefuim corbiile romane... sa lum ce-i al nostru... ce-au luat cu sabia i lancea, din locurile noastre... i mai i ucidem, de ne stau mpotriv... S-a pus pre| mare pe capul meu... nu-mi mai pot gsi locul. -Ne urmresc, mereu. Abia ne-am strecurat pn aici... Vorbe cu tristee, despre destine ce-i schimbaser calea. -Dar ce insul e aceasta pe care suntem acum? -N-are nume... nu-i tiut... -Ai vrea s v aezai la casele voastre, sau v mai trage dorul de mare... sau de primejdia jafului? -Am obosit alergnd. Ne-am domoli bucuroi, dar tot ne vor gsi, ntr-o zi... -Dac l rugai pe Printele Cerului s v ocroteasc... poat vei avea parte de linite... doar dac nu vei mai iei la atac.., facei-v aici, pe insul, cetatea voastr de buni gospodari. -i s nu mai alergm cu galera peste valuri? tii, Clugre, cum e cnd eti pe mare... i nimic nu se zrete n zare... privelij i te vezi... tu, ntre dou adncuri,... albastrul cerului i al apei.,, ca Atlas... Duci povara att de dulce a seninului... i galera plu teste... e o mare bucurie...

-Philipos, sufletul tu de marinar cnt mai mndru decl

sirenele. Cuget, c de vei merge doar pentru bucurie, s-o putea 9) asta. -Dar cum s ne aducem femeile, logodnicele? -Totul e s lsai Cerul s v spun cum... Dar, ia spunejl, chiar ai renuna la prada din jaf?

-Avem destul pentru toi... i insula e bogat n toate, cred c om putea reui, ce zicei? - Phiiipos roti privirile, cuprinzndu-i. - De vine i femeia mea, nu-mi mai trebuie altceva... eu m las de jafuri... Rnd pe rnd, fiecare i cercet cugetul i se hotr. Vor rmne mpreun, la fel ca pn acum. - Dar tu, Clugre? Rmi cu noi, nu-i aa? Ochi aintii ctre el, cu sperana ncuviinrii. Zmbi nduioat: -O prticic din mine rmne aici, cu voi, de drag... Dar eu... am un drum lung de fcut... am o solie de dus... din partea neamului meu... i trebuie ca darul s ajung... Voiam s v rog s m lsai pe la vreun rm locuit, de unde s-mi urmez calea... -Dar, de nu-i cu suprare... unde vrei s ajungi? -n Grecia. -Te ducem noi... vedem cum. Dar mai stai o vreme cu noi, s mai chibzuim... s mai vorbim? -Am s stau pn sufletul meu va da porunca de plecare. Lsar tristeea i se bucurar iari... mai rmne la ei Dac, adic... omul acesta bun i nelept, din Dacia. Zilele se scurser poate prea repede, n cercetarea petecului de pmnt ce-i primise cu atta drag; se sftuiau, se mai certau brbtete... rdeau iar, i mpriser insula n gospodrii... s ajung la fiecare... i acum se ntreceau n a-i arta iscusina. Clugrul i sftui pe fiecare, dup ndemnul inimii sale i cuget ndelung cum s-i ajute mai bine. ntr-o sear, i mprti lui Philipos planul su... Va face aa fel, s trimit vorb de tain, ctre fiecare femeie... apoi s-or strnge toate ntr-un anumit loc... iar ei vor veni s le ia. Nu tia cum, dar va fi bine! Tot ce se face din dragoste, pentru dragoste reuete... -Ar mai fi ceva, Clugre... de s-o putea! -Spune, prietene! -tii, eu... mi-e tare drag Artemis... dac... -Ai dori s te cunun cu ea, nu-i aa? -C bine zici! Se nroise tot i-i ascunsese ochii, privind n jos. Oft i-i scutur umerii de uria, apoi arunc o uittur furiat spre faa celui de lng el.

-Cu mare bucurie, prietene! i Cerul se va mpodobi de srb

toare, pentru voi... ai s vezi! -Dar... ar mai fi ceva... -Dac asta te ajut, spune-mi... limpezete-i mintea i sufle tul! -Eu... am uitat de credin... te tot aud vorbind de Zalmoxe, de Printele Cerului... iar eu... nu cred n ei... sau, mai bine zis... nu-i cunosc, ca s pot crede. -Dar ce crezi tu, c-i mai de seam pe lume? -Adic, n via? -Ce-i pentru tine, cel mai de pre? -Dreptatea... i cinstea... i dragostea. Cred c-am greit, mai nti ar fi dragostea... fr ea nimic nu-i cum trebuie... -Ai fi gata s mori pentru cele pe care le-ai zis? -Oricnd! -Dar viaa o iubeti? -Foarte! -Atunci, cum de vrei s mori? -Nu vreau... dar de va trebui... mi place viaa, dar nu ori cum... dect cu sufletul murdrit, mai bine lips... -Dac fptuirile tale spun c iubeti oamenii, adevrul i viaa n cinste, nseamn c-l iubeti pe Cel din nalt. Poate n-ai auzit despre aceasta prea multe, dar El te vegheaz necontenit. -mi povestea bunul meu... dar eu, nu ineam seama... eram mic... -i-oi aduce eu aminte, cte unele. N-ai grij. Un singur lucru s nu faci, cte zile vei avea... s nu pori dumnie nimnui... ori ce ru i-ar face. ncearc mai bine a-l nelege... c doar nu l-a fptuit din plcere... i ajut-l, de ai putina. -Aa voi face! mbriarea fu scurt i brbteasc, unind simirile. Amndoi tiau c, oriunde i va purta freamtul vieii, undeva, un suflet de prieten e gata a sri n ajutor. De undeva, dintr-o parte, o pereche de ochi curioi priveau printre uviele armii rtcite pe frunte,

ncercnd a prinde din zbor vorba celui drag. - la vino aci, frumoaso.., nu te mai ascunde!

Ruinat de dezvluire, fata se apropie, scuturnd ceva crengue prinse temeinic n cutele straiului prea larg pentru trupul ginga. -Ai auzit, nu-i aa? -Da. Fr s vreau... am auzit! -Desigur c-i aa. Acum, dac tii dorina din sufletul lui Philipos... tu, ce ai de zis? Te ndeamn inima spre el? i doreti ca vremea vieii s v gseasc mereu mpreun, la bine i la greu? Capul armiu se aplec i mai tare i de undeva, dintre creii cmii, se auzi: -Vreau, vreau, Clugre... din tot sufletul! -Atunci, hai s-i vedem i ochii... Ei sunt mereu vocea inimii... De sub bucle, se ivi mai nti vrful nasului... o uittur furi, apoi fata scutur pletele de o parte i de alta i-i ainti cuttura drept; avea obrajii de culoarea rsritului, iar dogoarea se simea de departe. -Ce frumoi sunt oamenii! Mai ales cnd iubesc! la privete, cpitane... Ai mai vzut aa o mndree de fat? -Nu... ca ea nu-i niciuna. -Ei, vd c nici glasul tu nu drm munii, acum. Pi, eu v las o vreme singurei... s v spunei ce avei de spus. i, dup ce-i mai privi o dat, cum stteau ruinai cu privirile alturi, Clugrul se-ndeprt zmbind.

ORACOLUL DE LA DELPHI
Sttea pe rm privind zrile; lsase undeva n urm zgomotul cetii i se trsese aici, ntre munte i mare, ca s-i aeze amintirile. Nu departe se ntrezrea forfota portului, dar aici era linite. La o margine de golf, sprijinit cu spatele de un perete de stnc, privind valurile ce i se sprgeau la picioare, Clugrul ncerca a depna tririle ce erau nc proaspete sufletului su. Galera l lsase aproape de malul insulei Samos; mai sus, spre Grecia, era prea

periculos pentru ei; i apoi, aici erau dese corbiile ce strbteau deprtrile ducnd mrfuri, de colo-coio; deja arvunise un drum pn la Pireu, la un cpitan grec care urma s plece la ai doilea rsrit, i mai rmsese ceva vreme s-i rnduiasc gndurile i treburile. Umblase printre cltorii din port i trimisese vorb de chemare, cu neles de tain, acelor femei att de dorite de tovarii lui Philipos. Urma ca la fiecare lun nou, n miez de noapte, galera s treac prin dreptul insulei, lsnd luntre spre rm... chiar aici n locul n care sttea el. Asta timp de trei nnoiri de acum ncolo. Se grbise s dea veste... Vremea era scurt... ntmplrile se puteau ngrmdi i... Dar el se rugase ca Cerul s-i aib n paz pe oamenii aceia aspri la chip i blnzi la suflet. Zmbi i gndul l duse napoi la petecul de pmnt, pe care Philipos i ai lui se pregteau a tri, ct le va fi ngduit. Nunta fusese o bucurie; apte mirese se legaser cu dragoste n faa Cerului i a pmntului, n faa mrii i a oamenilor de apte tineri brbai, ce ngenunchiaser n faa lor, druindu-le gndurile i tririle lor, dorurile i visele, speranele i nfptuirile. n fruntea lor, Philipos i plecase capul i inima n faa frumoasei Artemis; cu un genunchi pe pmnt, el ntinsese mna spre aleasa lui; iar cnd palma ginga cobor ca un fluture, aezndu-se n reazemul ce o atepta, o cuprinsese ocrotitor i tandru i pecetlui cu un srut hotrrea sufletului lui. apte perechi, frumoi ca soarele i luna, puneau nceput bun unui trai n doi. Dintre ceilali, o parte nc nu-i gsiser fecioara visurilor lor, iar alii purtau dorul femeilor ce-i ateptau acas, departe. De va voi Cerul, nu peste mult timp, vor fi mpreun. Petrecu cu gndul i restul timpului, pn la plecarea de pe insul; totul i era clar ca lumina soarelui; doar frntura de vreme scurs dintre ntlnirea cu Philipos din furtun i cea de pe insul, la patul su de hodin rmnea ascuns n negura minii... rzbtea din ea doar un freamt de cldur i grij, duioie i blndee ce-i nclzea i acum amintirile. Trirea nu se ls citit i el scutur din umeri, lsnd-o precum era. Privea deprtrile ce ascunseser de destul vreme galera ce-l adusese aproape de rm. i luaser rmas bun tiind c drumurile lor nu se vor mai ntlni... cel puin, curnd. El avea datul lui

-l urma fr ovire. Privi traista ce-o lsase alturi i zmbi; nu este mult timp... dar oare ct?... Ei, las... El trebuie doar s nplineasc ce-i fusese dat... i dac drumul lui era aa ocolit, asta asigur avea un neles, chiar de nu-l desluea acum. Dup cum i psul uneia dintre nopile trecute, rmnea de nedezlegat: Pe un munte nsorit, o mulime de oameni stteau i ascultau Drbele unui Om... o fptur n straie albe, lungi... cu minile ridiate spre cer... faa nu i se vedea din valul de lumin cald care-l pconjura... i El vorbea... Ddu s se apropie... era ceva care-l iema... i se trezi, plin de dragoste. Voi s-i aminteasc spusele ) mului... dar... tia doar att, c vorbea despre fericire. Ridic ochii spre nlimi, cu un zmbet de total druire. Era t de cufundat n cugetrile lui, nct nu vzu c cineva l privea. - Cine eti tu, strine? Glasul rsuna blnd, vdind nedumerire. Clugrul ntoarse gpul; lng el, n straie albe, lungi i miestru vlurite sttea un rbat trecut de ani, cu plete crunte btndu-i umerii. -Un cltor, prietene! -Desigur... dar n-ai mai fost pe aici? -Nu... pe frumoasa voastr insul abia de ctva vreme m (Hflu... spre bucuria mea... -Atunci... cum de tii locul? - Mi-e greu a deslui ntrebarea, pentru c nu tiu despre ce oc doreti a afla?! Dar, mai nainte de toate, te-oi pofti s stai lng nine, s vedem mpreun nemrginirea mrii i s-i ascultm psul. Brbatul se apropie zmbind i se aez alturi, pe o bucat ,nai neted a pietrei, i arunc ochii spre mare, apoi iar spre Clugr. Acesta sta linitit, ateptnd; zmbetul albastru se ntlni cu l al privirii brune i se unir ntr-o nelegere de demult. Parc se itiau de cnd lumea. -Despre locul n care te gseti te ntrebam... -M-a tras sufletul aici... nu altceva... parc poi cuprinde totul dintr-o uittur; i e ferit de forfot. Eti singur cu marea i cu Cerul, dar nici rupt de oameni nu eti... ce mai, m simt bine aici... Dar 3-i cu stnca aceasta? - E locul n care venea Pitagora, cnd cugeta la rostul lucru|rilor. Sttea aa ca tine, sprijinit de stnc i privea n zri. Aducea

oleac cu tine... chiar mi s-a prut... dar a trecut mult vreme de cnd s-a urcat i el la zei... de n-o fi fost chiar unul dintre ei, nu se tie. Nici copiii copiilor lui nu mai sunt printre noi... iar cei de aici ocrotesc locul, din dragoste... de parc i acum ar sta maestrul, privind marea. -Pitagora... - Ai auzit despre el? A fost neleptul nostru, al Greciei... unul dintre ei... -Mai vorbete-mi despre el... e ceva ce-mi rscolete amintiri i poveti din strvechi. -Prinii lui erau de aici... din Samos; oameni cu avere, i doreau tare un urma i-au ntrebat oracolul ce-i mai bine s fac; cnd a fost vremea, Pythia din Delphi i-a trimis pe maluri feniciene s-l aduc pe lume pe fiul lor... departe de tulburrile locului. Cci s-a tiut c pruncul va aduce mult bine oamenilor. S-a nscut acolo, dar s-a mplinit pe locurile acestea. I-a avut nvtori pe Thales din Milet i Anaximandru... Dar setea sufletului su nu trecea... l chema nevzutul... i el venea ades aici, pe stnca pe care stai, privind marea i cerul nstelat... i se-ntreba... Simea c e una cu Demetra, pmntul mam, dar i cu astrele... -i se simea i om! -Aa-i! Dar de unde tii? Brbatul vorbea cu patos despre neleptul neamului lui; acum se oprise i-l privea cu uimire pe strinul acesta ciudat, care desluise att de bine frmntrile acesuia pentru aflarea adevrului. Simindu-i nedumerirea, Clugrul zmbi i zise: - S gseti unirea dintre inima omului, cu zbuciumrile ei de bucurie i durere, lacrimi i surs, mpliniri i amar... i tririle firii, ale pmntului i ale stelelor... asta e taina cea mare... pe care puini o caut, dar i mai puini o gsesc. Chiar dac st ascuns n fiecare din noi... -Ai cutat-o i tu, strine?

-Am! -i... ai gsit-o? -Nimeni nu e ntr-att de mplinit, s poat cuprinde nelep- ciunea naltului. Dar fiecare poate gsi drumul adevrului, prin el nsui.

Dar, dup cum vorbeti... ai aflat ceva rspunsuri?! n sufletul dacului, un glas de departe opti: Calea de mijloc... ntre Cer i Pmnt". Rmase un timp pe gnduri, cugetnd; apoi opti, ca pentru sine: -De-i ridici sufletul cu dragoste de oameni, pn la pragurile Luminii i ceri desluiri... primeti ajutoare de a deschide Marea Poart. Trebuie doar s fii puternic n dragostea ta... vntul ntm plrilor s nu te nconvoaie... i ar mai fi ceva. -Spune, strine! -S ceri nvtur pentru a fi altora de folos... nu numai pen tru tine. n fire totul e legat... nimic nu se ivete singur, nimeni nu triete doar pentru el... doar omul, deseori! Dar, ia spunemi despre Pitagora mai departe. -Pi, vd c tii! -Eu i spuneam din nelepciunea neamului meu... a nvto rilor mei. -Dar de unde eti, strine? -Din Dacia, prietene... din ara de peste Istru. -M iart de nu tiu prea multe despre ea... -De-o trebui, i-oi povesti... dar mai bine continu, rogu-te! - Eti clugr? Aa te arat straiul i vorbele... -ncerc s fiu demn de ei... -Mai bine, hai i-om merge la btrnul Porfirius... mare preot n templul Junonei... uite-l... De priveti atent nspre stnca din spate, i se vd coloanele de aici. El i-o deslui mai bine ca mine nvtura lui Pitagora lsat nou... grecilor... -Dar tu... spune-mi tu ce tii... e mai potrivit aici... -Eu... sunt numai un biet discipol, la nceput de drum... nu te uita c am pletele crunte... -Nu te ruina, pentru fiecare vine timpul su de cugetare... Bine e c nu l-ai lsat s treac pe lng tine... Hai s mergem! Clugrul se ridic ncet i, dup ce mai privi o dat cununia cerului cu marea, undeva n zare, se-ntoarse spre grec i-i spuse:

- S-l cutm pe marele preot, deci! Pornir alturi, pe crarea dintre stnci, deprtndu-se de mal i apropiindu-se de cetate. Csue mici, urcate ndrzne pe povrni, se rsfau n soare artndu-i albul zidurilor; cocoate parc

unele peste altele, se iveau de dup crengile nverzite ale mslinilor, privind curioase la portul ce se desfura la poalele muntelui. Tocmai ncepuser i ei a urca panta, spre templul care se nla pe creast, cnd strigte mnioase i rcnete de durere prinser a cutremura mprejurimile. Se oprir i privir spre port. O coloan de brbai, dezgolii pn la mijloc, legai ntre ei cu lanuri grele, se ra spre o trirem ce sta ancorat la mal; cu fora disperrii, oamenii ncercau a se desprinde de soarta ce-i sortise sclaviei i se zmuceau, trgndu-se i mpiedicndu-se unii de alii; bice lungi uierau i plesneau pielea ars de soare, rupnd-o. Urlete i blesteme strpungeau simirile. - Sunt vslaii! Vocea grecului suna a nepsare. -Sunt oameni! -Sclavi! Trebuie s se supun stpnului... -Am vzut legea asta i prin alte pri... palate mari, suferin mult... -La tine n ar nu sunt sclavi? -Nu! La noi, omul e liber... -Dar cetile, palatele... cum le ridicai? Cine v slujete? -E drept c nu avem minuniile de aici... sau de prin alte pri; cetile noastre sunt simple, dar trainice... De trudit la ridicarea lor, trudesc cei ce vor aceasta... prin ascultare de rege... i mai sunt prinii... dintre strinii ce ne calc pragul cu sabia scoas... Aceia muncesc o vreme, apoi... de nu vor s rmn, pot pleca liberi la neamul lor. -Se poate una ca aceasta? -Se poate! Ba, unul dintre regii Daciei i-a trimis dumanul n frnt acas, cu daruri. Grecul l privea pe sub sprncenele ncruntate a nenelegere. Aa ceva era mai greu de crezut! Cine era strinul acesta pe care el l ducea la marele preot? Nici nu tia cum l cheam... i apoi abia l cunoscuse... Oare fcea bine? La btrnul Porfirius nu ajungea oricine... ce s... i se pruse lui de la nceput c-i cam ciudat... dar sufletul dduse semn bun la ntlnire... Ce s fac? Clugrul i ntoarse privirile ce picurau tristee spre tovarul

su i-i citi frmntarea. Zmbi uor i-i zise cu blndee:

-Gndesc c nu-i potrivit s-l tulburm pe marele preot acum,

cu ntrebrile noastre... Ii mulumesc pentru vorbele bune; cred c mai bine m-oi ntoarce la locul ce-i gsisem... s privesc marea... -Strine, m iart de am ovit! S mergem! Grecul ncerca s-i astmpere nelinitea minii, fcnd deja civa pai nainte, pe crruie... dar Clugrul se oprise i-i privea zbaterea. - Nu te frmnta... prietene! Pacea sufletului e mai important dect st drum. Te-ai tulburat... te du n linite, s cugeti... Apoi, de va voi Cerul, ne vom mai ntlni, i mulumesc nc o dat pentru vorbele bune! i, nclinnd uor din cap a salut, Clugrul se ntoarse i porni gnditor napoi. Mergea i cugeta... ce greu poi mpca simirea cu ndoielile minii... i dup ct lupt cu tine nsui... Grecul, asta fcea acum. i trimise un gnd bun, apoi i continu drumul pn ajunse iari n dreptul stncii pe care-i sprijinise visele, n dimineaa zilei. Valurile loveau molcom piatra, ntinzndu-i braele spre el, apoi se retrgeau cumini, parc lund cu ele ceva din ngndurarea sufletului... Clugrul se ls n voia lor, pierzndu-i privirile n zare... nemrginire... pace... linite... statornicie... frumusee... toate l nvluiau, cuprinzndu-l... era una cu stnca i cu marea... i sprijinea fruntea de cer... nensemnat n faa firii, totui cuprinznd-o... Era ca o pictur dintr-un mare ocean al armoniilor, al dragostei fr de sfrit... nchise ochii, scufundndu-se n valurile tririi... colurile stncii nu se mai simeau, totul era un cntec, o plutire spre ceva nemrginit de bun... se ls dus spre visul lui... Un strigt nefiresc strbtu zarea, izbindu-l... un strigt de moarte i Clugrul sri drept, ntorcndu-se spre el... De pe un vrf de piatr, ieit curajos peste hul apei, nu departe de locul n care era el, o siluet alb, cu braele deschise a zbor... o porumbi... se arunca n gol... - Zalmoxe, nu ngdui una ca aceasta! Ajut-o! Srind peste bolovani i vrfuri de stnc, mpiedicndu-se i ridicndu-se grbit, Clugrul se repezi ntr-acolo. Locul era pustiu, nu se mai vedea niciun om ce ar fi putut sri... apa era adnc... nghiise cu totul trupul dezndjduit... i el alerga, urcnd i cobornd... alerga...

Cnd ajunse la malul de sub stnca prvlirii, nimic nu mai arta c pe undeva, o fiin se aruncase n adnc. Apa era linitit, ascunznd, ca o cumtr ce fcuse vreo otie. Clugrul i arunc straiele i se afund cu capul nainte n profunzimile adncului, cum mai fcuse numai n anii prunciei, n apa nvalnic a Alutusului. Zri trupul, agat ntr-o margine coluroas a muntelui ce cobora pn departe n strfunduri de mare. Se repezi i-l zmulse din mbriarea apei, ridicndu-l ca pe un nufr alb, spre suprafa. Sufla din greu, cnd ajunse la mal. Privi fata... nu se mai vedeau semnele vieii... sttuse timp lung n ap... drei nu se ls i, strignd spre Cer, ncepu strduina luptei... spasme i ap... ap... i fcea cale de ieire din trup, alungat de voina de neclintit a omului... - Zalmoxe, ajut-m! Printe al Cerului, d-i napoi, rogu-te, zi lele pe care, din nesbuina disperrii, ie-a zvrlit n neantul morii! napoiaz-i viaa... poate reuesc s-o nv cum trebuie ea iubit... e doar o copil, Bunule, ndur-te! i sufla via din viaa lui, dragoste din dragostea lui, speran din preaplinul inimii lui; apsa ritmic pieptul firav, nvndu-l parc abia acum s primeasc hrana de nepreuit a vzduhului. i doar cnd, lipindu-i urechea, auzi btaia slab a inimii, se ls i el jos, rpus de ncordarea clipelor. Sttu aa o vreme, cu ochii la limpezimea albastr a cerului, adunnd puteri de a merge mai departe; apoi ntoarse capul spre fat... Zcea ca o lebd ginga, cu cporul plecat pe o parte, rpus de rul ivit pe neateptate. Dar Clugrul tia c acolo, n trupul delicat, viaa nvinsese. Se ridic i, dup ce fcu cteva micri de nviorare, i puse straiele pe el. Apoi, ngenunchind n dreptul fetei, ncepu a-i plimba minile ntr-un fel anume pe deasupra ei, ca o mngiere a unui vl ce n-o atingea... iar i iar... Paloarea de marmor a fetei se color uor i ea i ridic pleoapele, ncet... cu greu... ca o poart ce se deschide spre lumin... - Bun s-i fie inima, copil! Bine ai revenit printre oameni! i doresc ca zilele noii tale viei, c doar te-ai nscut din nou... s-i fie venic luminate de soarele dragostei.

Clugrul vorbea blnd, cu glas domol, lsndu-i vreme de revenire. -Triesc?... N-am reuit?... De ce?... Glasul firav al fetei dezvelea dureri. - Viaa e o mare bogie... cum de-ai dorit s-o zvrli? Ai crezut poate, c eti singur... doar cu tristeea ta... Uit-te n jur... ce atent te privesc soarele i cerul... i piatra stncii i druiete pu terea i struina ei... i desigur, c multe suflete de oameni te au drag... Ei, ce spui? Nu e viaa frumoas? Fata ncerc un plns, dar nu reui dect s ofteze din greu... obosit parc de efortul vieii, nchise iar ochii, fugind n vis. Soarele nclzea blnd, tocmai bine pentru faldurile ude ale straiului ei. Clugrul se trase mai la umbr, sprijinindu-se, dup nrav, de piatra muntelui. Sta i privea spre fat, cugetnd la nerbdrile tinereii, ce ncearc s cuprind dintr-odat toat profunzimea vieii. Dar vezi, ea nu se las aa uor citit... ci se dezvluie pic cu pic, printre suferine i lacrimi, printre bucurii i amarul tristeilor... ca s-o deslueti mai temeinic... i s-o iubeti mai deplin. Ce greu se desvrete omul! Puiul de animal crete fr griji, mnnc, bea... vneaz, se lupt, se-nmulete i face la rndul lui pui... gndete prea puin! Ei, dar omul... el trebuie s aleag mereu ntre bine i ru, ntre un drum i cellalt... i uite aa, poticnindu-se... din cderi i nlri, capt el stropi de nelepciune... Valurile loveau marginea stncii, unele dup altele, domol... fr s osteneasc, nepstoare... ca i cum nu ele ascunseser, n adncuri, trupul plin de via al fetei. Cte dureri nu mngiaser, cte tristei nu splaser n nefiin... cu imensitatea ei, marea le cuprinsese pe toate, desfiinndu-le... calm i limpede i vedea de rostul ei... Asta nelepciune! - Tu cine eti, strine? n faa lui sttea fata, privindu-l grav. i netezise pletele i faldurile rochiei, doar tristeea mai ntrzia, ntunecnd luminile ochilor. -Dup cum bine zici... un strin, un cltor... la, stai colea, lng mine... i-om povesti... de doreti, desigur... -Nu tiu de trebuie s-i mulumesc... sau s te cert... dar de-acum... nu mai am curaj...

Se aezase alturi i privea undeva, departe... peste valurile adncului, n care voise s se afunde pentru totdeauna. Era atta durere n ochii ei... atta tineree... E doar un vlstar abia rsrit, un boboc de floare... speriat de o pal de vnt... va trece vremea i va nfrunta furtunile... are putere n ea, cci altfel n-ar fi cutezat nzdrvnia... acum, trebuie s nvee a privi n sus, spre soare... i vnturile nu vor avea izbnd." Glasul lui porni ca o alinare, mngind printete: - S-i curmi zilele nu e curaj, ci team... te ascunzi n moarte... nu ndrzneti a da piept cu lupta vieii... asta poate face oricine. Mult mai greu este s cutezi... s doreti a tri... iar de simi c iubeti viaa, cu rnile i mplinirile ei... atunci eti un nvingtor! la spune-mi, tu ce-ai vrea s fii? Fata l privea uor nedumerit, ncercnd a pricepe. -tii tu ct via clocotete n tine? Ce frumusee ncearc s se mplineasc... ai rbdare... timpul vindec durerea i-i aduce nelepciune... -Dar... eu nu mai pot tri aa! Totul e... degeaba pentru mine! -Nimic nu e zadarnic, ftuc! Deschide ochii i privete-n jur... cerul i marea... ct iinite i mpcare... vezi cum se mpreun, acolo... n zare? Ca o nunt venic ntre Pmnt i triile naltu lui... Tu ce crezi, omul a venit pe lume... ca s moar? -Nu m-am gndit la asta, pn acum... -Pi... mai ai multe de aflat... minunii ale firii... i tu vrei s pleci... aa deodat, pentru c te-ai suprat... ca un prunc pe care l-au dojenit prinii... ce zici tu, e bine? Fata tcea ngndurat, privind neclintit zrile. Ceva din ea se zbtea s ias din amoreal. - Simi cum te mngie razele de soare? Ct bucurie i cl dur i strecoar n suflet, chiar de tu nu nelegi aceasta... i druie dragoste fr s-i cear nimic n schimb... tu poi face la fel? Ochii fetei se umplur deodat de lacrimi i boabe mari ncepur a aluneca pe obraji, cznd undeva, printre falduri. Zise cu glas optit: -Nu tiu... nu pot... eu... s m iubeasc i pe mine... -Ei, fata moului... s iubeti tu, e un dar regesc... nu oricine

poate... Dar s ceri dragoste altuia e mai puin nltor... la fel

face i cei ce st cu mna ntins la poman... iart-m de te supr, cu spusa mea... Trebuie doar s alegi ce doreti n via... s fii rege... sau ceretor? S fii nvingtor sau nvins? S te bucuri de frumuseea vieii, cu toate stavilele ei, sau s te scufunzi n dureri nenelese i s guti numai amar? Spune, ce vrei? Fata i ntorsese privirile spre el; era ntrebare i uimire, tineree i ovire... dar i un mugur de speran. i Clugrul i simi inima btnd a bucurie... n sufletul fetei binele nvinsese. - Hai, mai bine, s ncepem a urca spre cetate... Am s te duc pn la casa ta... nu-i fie team, nu spun nimic, nimnui... doar nici nu tiu pe-aici... s te liniteti... s-i alungi spaimele... iar de-i pot fi de folos, i-oi arta unde m gseti... Sprijinind-o uor, vorbindu-i mereu cu glas blnd, ncerca s-i alunge de tot zbuciumul durerii... mergeau ncet, apropiindu-se de primele aezri; fata nc nu ieise pe deplin din visul morii, avea n ea o tulburare ce ncepuse iar a-i picura din ochi n boabe mari, ca de cristal. - Plngi, fata tatei, plngi! Scutur-i din tine tot amarul... las lacrimile s-i spele sufletul. Hai s zbovim, oleac. Uite, aici poi s hohoteti, de-i vine... s strigi... las-i durerea s ias afar din tine... i s nu se mai ntoarc! Se opriser aproape de culme; cu capul plecat pe umrul Clugrului, fata se scutura toat ntr-un zbucium de plns. Blnd i nelegtor, acesta i mngia pletele, cu duioia nelepciunii... - Ei, nu-i aa c acum e mult mai bine? Ba chiar st s apar i mpcarea... draga moului, n-a fost dect o furtun n suflet... norii sunt pe duc... de ncerci a zmbi, va iei i soarele! Fata ridicase ochii nc uzi... i zmbea... o copil frumoas i netiutoare cu privirea unei cprioare... - Las c-i vine el i cerbul... cnd o fi vremea! Nu nelegi... i-oi istorisi altdat... terge-i ochii i... la drum... Acas nu te ateapt prinii? -Am... numai tat... a murit mama mea... de pe cnd eram mic. Acum... o alt femeie... tata... -i-e greu s te ntorci? -Ba, tata m iubete... tiu asta... dar uneori sunt tare sin gur...

Se aezase alturi i privea undeva, departe... peste valurile adncului, n care voise s se afunde pentru totdeauna. Era atta durere n ochii ei... atta tineree... E doar un vlstar abia rsrit, un boboc de floare... speriat de o pal de vnt... va trece vremea i va nfrunta furtunile... are putere n ea, cci altfel n-ar fi cutezat nzdrvnia... acum, trebuie s nvee a privi n sus, spre soare... i vnturile nu vor avea izbnd." Glasul lui porni ca o alinare, mngind printete: - S-i curmi zilele nu e curaj, ci team... te ascunzi n moarte... nu ndrzneti a da piept cu lupta vieii... asta poate face oricine. Mult mai greu este s cutezi... s doreti a tri... iar de simi c iubeti viaa, cu rnile i mplinirile ei... atunci eti un nvingtor! la spune-mi, tu ce-ai vrea s fii? Fata l privea uor nedumerit, ncercnd a pricepe. -tii tu ct via clocotete n tine? Ce frumusee ncearc s se mplineasc... ai rbdare... timpul vindec durerea i-i aduce nelepciune... -Dar... eu nu mai pot tri aa! Totul e... degeaba pentru mine! -Nimic nu e zadarnic, ftuc! Deschide ochii i privete-n jur... cerul i marea... ct linite i mpcare... vezi cum se mpreun, acolo... n zare? Ca o nunt venic ntre Pmnt i triile naltu lui... Tu ce crezi, omul a venit pe lume... ca s moar? -Nu m-am gndit la asta, pn acum... -Pi... mai ai multe de aflat... minunii ale firii... i tu vrei s pleci... aa deodat, pentru c te-ai suprat... ca un prunc pe care l-au dojenit prinii... ce zici tu, e bine? Fata tcea ngndurat, privind neclintit zrile. Ceva din ea se zbtea s ias din amoreal. - Simi cum te mngie razele de soare? Ct bucurie i cl dur i strecoar n suflet, chiar de tu nu nelegi aceasta... i druie dragoste fr s-i cear nimic n schimb... tu poi face la fel? Ochii fetei se umplur deodat de lacrimi i boabe mari ncepur a aluneca pe obraji, cznd undeva, printre falduri. Zise cu glas optit: -Nu tiu... nu pot... eu... s m iubeasc i pe mine... -Ei, fata moului... s iubeti tu, e un dar regesc... nu oricine

poate... Dar s ceri dragoste altuia e mai puin nltor... la fel

face i cel ce st cu mna ntins la poman... iart-m de te supr, cu spusa mea... Trebuie doar s alegi ce doreti n via... s fii rege... sau ceretor? S fii nvingtor sau nvins? S te bucuri de frumuseea vieii, cu toate stavilele ei, sau s te scufunzi n dureri nenelese i s guti numai amar? Spune, ce vrei? Fata i ntorsese privirile spre ei; era ntrebare i uimire, tineree i ovire... dar i un mugur de speran. i Clugrul i simi inima btnd a bucurie... n sufletul fetei binele nvinsese. - Hai, mai bine, s ncepem a urca spre cetate... Am s te duc pn la casa ta... nu-i fie team, nu spun nimic, nimnui... doar nici nu tiu pe-aici... s te liniteti... s-i alungi spaimele... iar de-i pot fi de folos, i-oi arta unde m gseti... Sprijinind-o uor, vorbindu-i mereu cu glas blnd, ncerca s-i alunge de tot zbuciumul durerii... mergeau ncet, apropiindu-se de primele aezri; fata nc nu ieise pe deplin din visul morii, avea n ea o tulburare ce ncepuse iar a-i picura din ochi n boabe mari, ca de cristal. - Plngi, fata tatei, plngi! Scutur-i din tine tot amarul... las lacrimile s-i spele sufletul. Hai s zbovim, oleac. Uite, aici poi s hohoteti, de-i vine... s strigi... las-i durerea s ias afar din tine... i s nu se mai ntoarc! Se opriser aproape de culme; cu capul plecat pe umrul Clugrului, fata se scutura toat ntr-un zbucium de plns. Blnd i nelegtor, acesta i mngia pletele, cu duioia nelepciunii... - Ei, nu-i aa c acum e mult mai bine? Ba chiar st s apar i mpcarea... draga moului, n-a fost dect o furtun n suflet... norii sunt pe duc... de ncerci a zmbi, va iei i soarele! Fata ridicase ochii nc uzi... i zmbea... o copil frumoas i netiutoare cu privirea unei cprioare... - Las c-i vine el i cerbul... cnd o fi vremea! Nu nelegi... i-oi istorisi altdat... terge-i ochii i... la drum... Acas nu te ateapt prinii? -Am... numai tat... a murit mama mea... de pe cnd eram mic. Acum... o alt femeie... tata... -i-e greu s te ntorci? -Ba, tata m iubete... tiu asta... dar uneori sunt tare sin gur...

- D-apoi asta nu-i aa... nu-i cnt psrelele la geam? N-ai prietene cu care s rzi i s plngi?... Nici flcii nu cred c sunt puini, din cei ce-ar dori a-i povesti despre misterul lunii... Ei, i-a spune... aa-i? Fata zmbi din nou, cltinnd ruinat capul. - Pi vezi, copil... ce multe suflete te au drag... Nu eti nici odat singur... s-i spun o tain, vrei? Fata deschise ochii mari, ca pentru a cuprinde tot nelesul. Dorina de via ncepuse a sclipi n privirea ntrebtoare. - Tu tii c de acolo, de sus, stelele se uit la tine mereu... n orice clip... i vorbesc... te alin... ncearc s te sftuie... mai te dojenesc... prietene mai bune nici nu se afl... -mi povestea Calimandru despre ele... uneori... Obrajii fetei parc luaser foc, i Clugrul ncepu a deslui taina dezndejdii. - Calimandru... era mai btrn... tia multe? Clugrul ncerca a deschide ua sufletului fetei, pentru ca lumina nelegerii s poat ptrunde, lecuind. -Nu... e tnr... dar e nvat... vorbete tare frumos... -i-a povestit i despre zei? Sau poate... despre Cer? -Ei, mai tiu de acas... dar i el mi povestea ades... -De ce i-ai lsat ochii n jos? Ce te-a necjit? la stai... nu cumva, Calimandru acesta... nu-i mai... -El... e tare ocupat... acum. Nu mai are vreme i pentru mine... ca alt dat. -Nu mai spune... i ce gnduri are? -Acum... o place pe... prietena mea... Persida... Strine, nu mai pot! i, aruncndu-se la pieptul Clugrului, ncepu din nou a plnge, hohotindu-i disperarea uitrii... i jelea visul ei de tineree, pentru un tnr ce nu vzuse... sau nu voise a vedea... darul de dragoste pe care copila i-l aternuse la picioare... i-l lsase czut n ntunericul nepsrii, ntorcndu-se spre alt zmbet. - Ei, draga moului, aici e durere mare... dar nu e rzboiul tu, nu te rni mai mult dect att... de a putut aa face, tnrul nu te merit. Crede-m... e mai bine aa! Dar fata hohotea ntruna, iar izvorul lacrimilor prea fr sfrit.

Clugrul o ls s-i rstoarne ct amar putea scoate, mngindu-i blnd capul plecat pe umrul lui. Simea durerea fetei, ca o und ce tremura primprejur, ntristndu-l. ntr-un trziu, fata se opri... nu mai avea vlag... nici lacrimi... doar o privire din care bucuria plecase de un timp... i terse obrajii uzi, cu palma, i cltin din cap, trist, ca un om ce nu mai ateapt nimic bun de la via... Clugrul o privea atent; mai era mult durere ascuns bine... nu putea s-o lase aa, cine tie ce gnduri i se puteau ivi... - Multe ar fi de spus, dar oare... nimeni nu te caut n st timp? Desigur i duc grija... hai, i-om merge spre casa ta... te ateapt cu drag... - Poate doica mea... da, cred c acum o fi cu grij... -Dartatl tu...? -Tata... nu prea tie de mine... are acum ali copii, cu... femeia aceia... care i-a luat locul mamei mele... - Ei, ia stai puin... mi se pare, sau desluesc n glas mare su prare?... ei, ia uit-te puin spre mine... nimeni nu poate lua locul cuiva... pentru c fiecare om este n felul lui, ca nestematele... nu seamn una cu alta. n sufletul tatlui... ca i-ntr-al tu... mama ta e mereu vie... nu-i aa? Prin tot ce a fcut, ea e mereu acolo... N-o poate nimeni alunga... Fata l privea nenelegnd. - Dar acum, lng tata, e... -Viaa neniruie dup legile ei... unii vin, alii pleac... cnd e sorocul... i toi avem datul nostru... nimeni nu nlocuiete pe nimeni, ci fiecare i are darul lui de timp i de loc... de bucurii i de dureri. Cnd cineva pleac n mpria de Sus, apare alt om, cu rostul lui, care vine s continue irul ntovririlor... cci aa sunt legile Firii... unesc sau despart, dup cum e mai bine... ncearc s nelegi i-i va fi mai uor... -Mi-e greu... nu te pot urmri... -Eti obosit... om mai vorbi... de doreti... uite, alearg cine va spre tine,! -Xandra, doica mea! i fata se repezi n braele femeii ce se apropia n fug. O vreme, nu se auzir dect oftaturi, i dintr-o parte i din cealalt. Se mbriau i oftau... se vedea legtura de drag... Cea cu pletele

crunte legate strns pe cretet mngia cu duioie cretetul tnr i nesbuit al fetei. - Pe unde mi-ai umblat, cprioar? Clugrul avu o tresrire mirat; uite c-i spunea aidoma... ce-i drept, chiar semna cu un pui de ciut, plpnd i speriat... vlstarul acesta de om... -Te-am cutat peste tot... aveam o durere n inim... m-ai speriat... ce-ai fcut? Iar ai plns, nu-i aa? -M-am plimbat pe rm... uite, l-am ntlnit pe strinul acesta... mi-a spus lucruri tare frumoase... Acum veneam spre cas... Doica se ntoarse i-l privi pe Clugr atent, cu suprare. Ce cutase el s intre n vorb cu prinesa ei? Nu cumva o necjise? -Cine eti tu, strine? -Doic, nu te necji... e un om bun! -Ce tii tu... las c vd eu! i nfipse femeia tiul privirii n ochii Clugrului, cercetnd. Acesta sta linitit, cu sufletul deschis; i plcuse ndrjirea doicii... vdea dragoste i grij... Zmbi blnd i zise: -Sunt un cltor, n trecere prin insul. Priveam i eu ntinde rea mrii i unirea ei cu cerul, cnd... am zrit-o pe fat... -i... de ce n-ai lsat-o n pace? Ai inut-o de vorb o grmad de vreme... n-ai gndit la prinii ei... or fi fost cu grj, poate! Suprarea nc nu-i trecuse, dar glasul dovedea deja c rmsese doar n gnduri... inima i spusese c omul acesta a fcut bine ce-a fcut. Dar oare ce? Simea aici ceva ce fata i ascundea... Va afla ea, altdat... acum, bine c-i sntoas copila... avusese nite vise urte, dar iat... nu se adeveriser... e drept, c sttuse mereu cu ochii pe ea... doar azi, n grdin... -Hai acas! i-am pregtit ceva bunti... i tatl tu a ntre bat de tine! -A ntrebat? -Desigur... ce credeai, c nu-i lipseti? . Zmbetul cuceri toat figura fetei i ceva ca o bucurie i nclzi sufletul, aducnd bujori n obraji. Clugrul simi i el schimbarea i se liniti. De acum e n mini sigure, putea pleca. - i doresc s ai parte n via numai de bine... i s nu uii niciodat c soarele e mereu lng tine, chiar de mai apar uneori

nori de tristei! S crezi neclintit n bucuria vieii... i-n frumuseea ei! Rmas bun, copil! Rmas bun, doic! i s-o ocroteti mereu cu sufletul tu buni i Clugrul, plecnd capul a salut, se-ntoarse s plece. - Zalmoxe s te aib n paz, strine! Doica l privea zmbindu-i blnd. Oare nu auzise el bine? -Tea ruga... n-am desluit bine urarea... - Ei, nu nelegi pentru c... Zalmoxe e zeul neamului meu... nu-l cunoti... oricum, o s te ocroteasc, pentru c te ari a fi bun. l se pusese parc un nod n glas; nu se ateptase la una ca asta... s ntlneasc aici, departe de ar, un suflet de-al lui... i spusa tremur uor, de bucuria gsirii: - Ba-l cunosc... att ct m ine sufletul... eu sunt clugr din neamul dac... de prin muni... dar tu, de unde...? Femeia deschise gura i nu mai tia... s rd sau s plng de bucurie... Sttea i-l privea cu ochii mari, de parc ar fi vrut s cuprind prin el tot... tot ce era pentru ea amintire de-acum... Fata se oprise i ea i privea nedumerit... Doica i povestise despre neamul ei, dar... omul acesta care... ntr-adevr viaa tare bine le potrivete uneori... - Doic, a dori s-l nvitm la noi, ce zici? S vezi ce lucruri minunate tie! Crezi c tata...?! Dar femeia rmsese cu ochii aintit/spre brbatul cu pletele crunte. Acesta i duse mna ntr-un fel anume spre umrul inimii, aplecnd capul a recunoatere... i ochii femeii prinser a slobozi mrgritare ude; i puse i ea mna ntocmai, stvilind parc btile nvalnice de dor. -Doic... doic, m-auzi? Ce-ar zice tata... -Nu s-ar supra, de i aduce ie bucurie... dar mai bine, o sta cu mine, n odaia din spate... s-mi povesteasc ce... ce mai e pe acas, c nu mai tiu... de mult vreme. Clugre, m iart, de am strigat la tine... la nceput... Dar mi-era team pentru porumbia mea... Primete s vii cu noi! -Cu bucurie vin! Dar te-oi ruga i eu ceva... n-am putea po vesti n-grdin, de nu suprm pe nimeni? N-a vrea s... -Vino!

Glasul doicii nu mai lsa clip de zbav; apuc mna fetei i porni nainte, cu fermitatea nscut n munii Daciei, ntorcnd mereu capul spre oaspetele drag. Mergeau toi trei spre portalul unei cldiri impuntoare, ce se arta privirii printre ramurile mslinilor. Intrar n curtea larg a casei, n jurul unei mici fntni, nconjurat de flori, alergau rznd i strignd cte ceva pe limba lor, doi copilai, ce nc i mai mpleticeau picioruele la mers. Dou femei, cu straiele bogat mpodobite, edeau deoparte i-i priveau cu drag, schimbnd vorbe ncete ntre ele. Un brbat, cu o tog prins pe umr de o fibul lucitoare, iei din cas i, apropiindu-se de ele, se aplec spre cea mai tnr, optindu-i ceva. Avea tmplele uor nsemnate de albul vremii i un zmbet ngrijorat n ochi. - Tat! Brbatul tresri i-i ridic privirea spre ei. -Filomena! Draga mea! Veneam s te caut! Pe unde erai? -lart-m, tat! Strigtul pornise sgeat, din inima fetei, nvluind printele i dorind a terge amintirile ce poate pstrau nenelegeri. Tat i fiic, ntr-o mbriare ce unea suflete. Cei mici se opriser din zburdlnicii i priveau; femeile zmbeau, bucurndu-se. Un nor, din negsiri, ce plutea n inimile lor, tocmai se risipea i ei se rentlneau pe drumul vieii, unii din drag. Fata i mbria tatl, ndelung, pentru toate momentele n care la chemarea lui ea pusese zid de ghea; acum ncerca s gseasc firele dragostei, pe care le zdrenuise, din greite judeci. Clugrul se trsese mai deoparte, ateptnd. Era o familie ce se regsea, i el nu voia s tulbure cu nimic. tergndu-i lacrimile ce izvorser fr voie, doica zise ntr-un trziu: - Stpne, avem un oaspete, din ara mea... l-a ntlnit Filo mena pe rmul mrii, ngduie s-l poftesc n grdin... s-mi mai povesteasc... de pe la noi. Brbatul fcu un semn larg cu mna, deschiznd spaiile. Nu nelegea tare bine nvalnica mbriare a copilei lui, dar simea c acel ru ce se pusese ntre ei, de la moartea mamei, era acum spulberat. Se-ntoarse spre femeia lui i-o lu i pe ea de dup umeri. Atunci copiii, ce se simiser uitai, se repezir i ei. Bucurie i rs. n prag de sear, dragostea lumina... 248

AL PATRULEA MAG

ALEXANDRA DUMITRIU

- Vino, Clugre! nti, te-oi ospta cu cte ceva... apoi, om vorbi de-ale noastre. Uite, stai la msua ceea, de sub mslin... Soarele se ascunsese undeva, n spatele insulei, lsnd bolta n stpnirea stelelor; un vnt uor adia, aducnd umbre de rcoare i fluturnd frunziuri. Luceafrul de sear i trimitea razele, scotocind n suflete i picurnd de drag... dup o vreme, apru i luna... regin a nopii i mprteas a stelelor... lund sub stpnirea luminii ei mprejurimile. Micul osp se terminase de mult, iar cei doi i adugau spusele, cu gndurile departe. Crmpeie de via se dezveleau ncetul cu ncetul, doruri i dureri se alinau cu balsamul amintirii, n blndeea vorbei. Clugrul povestea despre oameni i locuri, despre datini i srbtori, aducnd cu el ceva din tria munilor i limpezimea apelor; istorisi ntmplri trite sau auzite numai, cu dacii lui de-acas sau cu ursul, din cetate sau din codrul de brazi... le zmbea tutu-ror, aducndu-i nainte, din vlul amintirii, parc mai nelepi i mai frumoi dect erau... -Ei, uite ce-a mai trecut timpul! Luna a trecut deja de cealalt parte a cerului i eu tot nu tiu, doic, cum de eti pe locurile aste? Ce te-a mnat aici? -Clugre... stai s-mi adun sufletul, din deprtri... m-ai dus cu tine, pn la vatra veche din casa printeasc... Pi, ce s zic... dragostea m-a adus pn aici... de mic, m-au trimis la Roma, cu fratele meu... el, ca s nvee meteugul armelor, eu... un fel de ostatic... dar stteam aproape unul de altul... apoi el s-a prpdit n rzboiul cu galii... sub comanda lui Cezar... iar eu am rmas sin gur... Eram bon la o cas de patricieni i, pe cnd m ceream liber, s m pot ntoarce acas... l-am ntlnit pe el... era osta, ca i fratele meu... i... l-am urmat. Aa am ajuns aici... -i el? -L-a rpus o boal la scurt vreme, dup ce venisem... pe el

i... pe pruncul nostru, abia venit pe lume... voiam s mor i eu... dar m-a fulgerat dorul de cas... m duceam spre mare, s gsesc vreo corabie, s m-ntorc... triam din nou, era un freamt iar de via, n'mine... -i... spune mai departe... te neleg... nici nu tii, ce bine te neleg... spune...

AL PATRULEA MAG

AL PATRULEA MAG

ALbXANUKA UUMI l KIU

- n drumul meu, am trecut prin faa casei steia... cnd am auzit plnsul copilei, cea pe care ai ntlnit-o. Mama ei nu avea lapte ndeajuns, dar eu nu tiam atunci rostul durerii... cred c Zalmoxe a vrut aa. M-am oprit i am btut la poart... tiam c cineva are nevoie de mine... Mi-a deschis o femeie cu ochii n lacrimi i am aflat... tocmai cutau o doic, iar pieptul meu izvora lapte, ce se irosea zadarnic... A zvcnit ceva n mine; poate bucuria de a {ine iar n brae un prunc... s-l hrnesc din trupul meu... ca i cum i-a da din nou via. Cnd am vzut copila... parc i semna cu Xandru al meu... am rmas i de atunci, am grija ei. Dup un timp, maica ei s-a prpdit, dar eu i-am rmas alturi... n-am mai plecat... doar cu dorul... - S fii bucuroas, Xandra... Aa ar fi fcut orice femeie dac... Viaa e mai presus de orice dor... Te-ai jerfit pentru Filomena... Mai are nc mult nevoie de tine... - Aa am simit i eu... De cte ori n-am vrut s iau drumul spre cas... bani am... stpnul m las liber, de vreau... dar... - S ai grij, doic... e un suflet plpnd, care plnge... nu tie nc s lupte... nva-o iegile firii i tria oamenilor de pe la noi... vorbete-i despre Zalmoxe... poate-l nelege mai bine dect pe Zeus al lor... Aista-i mai cu toane... -Rogu-te, spune--mi de s-a petrecut ceva... ce eu nu tiu nc... -Doic, vorbete mai mult cu fata i ea i va deschide ua.., -Fata mi istorisete totul... tiu despre Calimandru... despre Persida... am ncercat s-o alin, ct m-am priceput... mai e ceva? -tiu eu, doic? Sufletul unei copile, multe taine i nzdrvnii poate ascunde... cu mult dragoste ai s le afli... Pai clcnd apsat se auzir venind dinspre cas i, dup cteva clipe, brbatul cu tmplele crunte se apropie. Avea un zmbet i o mulumire n ochi. -Strine, nici n-am apucat a-i spune bun venit n casa noas tr... M iart, dar eram cu grija copilei... neleg c ai venit de pe meleagurile dragi doici noastre... -Cerul a dorit s ne ntlnim astfel... i-i mulumesc pentru ngduina rmasului. Acum, e vremea plecrii! -Dar, te rugm s rmi la noi... nnopteaz n casa noastr, de-i este voia... Fata mea mi-a vorbit despre poveele tale... Poate
ocn

mai ai vreme pentru ea... Nu tiu cum, dar ascult spusele tale... mai mult dect pe ale mele. Pentru fat, mcar... rmi! -i mulumesc pentru vorbele bune! Am s rmn... dac mai pot fi de folos... Ce face copila acum? -Sttea de vorb cu prietena ei... acum poate s-o fi i culcat... -Cu cine? Cu Persida? ntrebarea nise deodat, din piepturile amndorura. Tatl i privi o clip uor mirat, apoi zise: - Da... cu Persida... dar e prietena ei bun... E ceva ru i eu nu tiu, poate? Clugrul l privi atent, ncercnd a deslui ce e bine s afle. Glasul doicii rsun ns clar i limpede, risipind ndoieli: -Prietenia e frumoas, numai cnd e sincer... iar Persida nu are acest dar. -Bine, dar... -S stai cu mult dragoste pe lng fat... are nevoie de spri jin, pn s-o mai ntri... Acum... e timpul de odihn... s-o lsm, s-i fie somnul linitit... Tatl privi un pic nelinitit spre Clugr, apoi, amintindu-i de mbriarea fetei, i scutur gndurile i, zmbind, l pofti spre odaia pregtit pentru el. Dup urrile cuvenite nopii, se duser fiecare spre culcuul lui. Clugrul se aez pe divanul ospitalier ce-l mbia la somn, privind, prin deschiztura ferestrei, drumul lunii pe bolta nstelat. Petrecu n minte clipele zilei, cu ntmplrile ei, cutnd vorbele potrivite ce nc nu fuseser spuse, pentru alinul fetei. Ddu s nchid ochii, dar... era un simmnt ce nu-i ddea pace... parc-l ndemna... dar la ce? Era obosit i ar fi dorit s se cufunde n lumea visului... dar nelinitea l bntuia. Se hotr s vegheze un timp, aa c se ridic, i se duse de se sprijini de bolta ferestrei, privind grdina i aleea ce se ntrevedea printre mslini. Luna alunecase mult pe bolt, cnd se auzi un zgomot de pai ce se furiau grbii pe alee. O umbr alb se strecur grbit, iei iute prin portalul porii, apoi totul intr n mpria linitii i a viselor. Clugrul adormise sprijinit de zidul ferestrei i nu vzu nimic din cele petrecute. Dar, deodat, deschise ochii mari, privind adncul nopii... totul era calm i linitit... doar inima lui btea nebunete

a primejdie. Iei din odaie ncet i se ndrept spre ieire, cnd o u se deschise brusc i doica ni afar, rvit. -Clugre, tu eti! Am avut un vis ru... m-am tulburat tare... ce bine c eti tu... credeam c... -Doic, du-te s vezi... poate e fata nelinitit, cci nici eu n-am avut pace... ies n grdin, s respir cerul, puin... Cuta pacea printre stele, cci n fptura lui era tulburare. Doica veni, rostogolind suspine: - Fata nu-i! Ptura nu-i atins... unde-o fi? Dar Clugrul i nise pe poart, alergnd. Cum de nu-i dduse prin minte mai devreme... Grbea mersul ct putea, rugndu-se s nu fie prea trziu... n urma lui, doica se strduia, gfind, s in pasul... De ce merge spre mare?" Cnd ajunse sus, deasupra apei, sttu o clip privind n jos, spre rm... dar luna ascundea o parte din el, aa c ncepu s coboare srind peste creste... s ajung la timp... s mpiedice rul... Dar unde era?......Doamne, du-m la locul necazului"... Era deja pe plaja ngust, de sub promotoriul stncos... Nu se zrea nimic deosebit; valurile loveau molcom rmul, unduindu-se graios, cntndu-i ritmic melodia... Intr n ap, privind cu atenie adncul... mai departe, mai departe... nimic... Dac e ascuns sub vreun col de stnc, n-o pot vedea... unde s-o caut mai nti?" Doica se perpelea, frngndu-i minile, pe rm. Abia acum nelesese ce cuta Clugrul i i ascuise privirile, strpungnd ntunericul... Dar totul era linitit, firesc i venic... de parc nimic nu tulburase obinuitul locului... Clugrul se-ntoarse pe rm, cu apa uroind din straie... Era dintr-odat trist i parc neputincios... - Trebuia s-i fi spus, doic... ce s-a ntmplat... c fata a n cercat. .. Geamtul se auzi clar, n linitea clipei... amndoi se repezir ntr-acolo, cutnd... Venea de undeva de lng malul prvlit... ntunericul luase totul n stpnire... pipiau i cu minile... unde?... de aici se auzise... poate era numai prere?... dar ceva din adnc i spunea s caute... piatr... piatr rece i indiferent... dar... aplecat, Clugrul se opri deodat i, cu glas optit, chem... Czut ntre stnci, pe o bucat de pmnt strecurat ntre colii pietrei, acoperit de nisip moale, un trup se ghemuise, trindu-i

durerea. Clugrul l lu n brae i iei cu el la lumina lunii. Era fata... Filomena... ca o porumbi rnit, i lsase capul pe umerii lui, oftnd... - Draga mamei, ce-ai pit? De ce? Doica se repezise ca o cloc, mngind-o... dar i trase mna, acum plin de snge. - Zalmoxe! Nu ne lsa! Puicua mea... eti zdrobit toat... cine... clugre, nu ne lsa... Dar acesta se apropiase de ap i, lsnd cu grij trupul lovit pe nisipul ud, rupse o fie din straiul i aa bucit al fetei... i, nmuind-o n apa srat a mrii, ncepu a muia i a terge prticic cu prticic... pn la talpa frnt a piciorului dezgolit... Fata se aruncase n gol, dar ntunericul i-a ascuns mprejurimile, aa c... nu vzuse bine i srise dintr-un loc mai retras, ce avea sub el bucata salvatoare de nisip... se zdrobise... dar nu murise... Doica i revenise i acum l ajuta pe Clugr s aline durerea fetei. In timp ce tergea trupul nsngerat, minile lui dibace pipiser locul frnturilor... erau destule, dar nu atingeau izvorul vieii... erau dureroase, dar nu ucideau... doar rana din inim, aceea era amar ca fierea... va avea el grij... dar, vezi... nu gsise vorbele potrivite... fata tot mai ncercase a se arunca n neantul nefiinei... ce se ntmplase... ce-i spusese prietena-ei? - Persida... cine tie ce-i va fi spus, de a adus-o n starea asta... Glasul doici revrsa durere i amrciune. - Femeie, roag-te la Cel din nalt, s aib grij de copil... s-i dea sntate i s-i plinesc trupul, ca s nu rmn cu schi lodiri. Apoi, om mai vorbi! i, ridicnd minile spre cerul nstelat, ncepu el ruga pentru viaa copilei... pentru ntregirea sufletului i linitea minii... Apoi, cobornd minile, ncepu a le plimba deasupra corpului, rotocol, de la cretet spre picioare, ncet... cu dragoste i druire... iar i iar, murmurnd cuvinte de rug i cerine. Cnd rsuflarea fetei deveni uoar i regulat, el o ridic n brae i ncepu a urca poteca spre cas. Femeia venea n spate, murmurnd cu glasul munilor i al nlimilor. Aa ajunser, ntr-un trziu, n dreptul portalului. - Doic, fii bun i trezete-l pe tatl fetei! Are dreptul s tie ce s-a petrecut... s-i fie fetei aproape!

Apoi, trecu uor spre odaia copilei i ls povara ncet, cu grij, pe cuvertura bogat a patului. Fata dormea, rpus parc de oboseala hotrrii nenelepte. O lovise rutatea i o doborse... drei n-o va prsi... o va ajuta s nving rul, pentru totdeauna... Tatl nvli buimac, nenelegnd; se apropie de patul n care zcea fata i privi cu disperare trupul fr vlag. - Ce... de ce? Draga tatei, de ce? Nu tii ct te iubesc eu? Ai vrut s pleci, s m lai... singur... pe mine i pe friorii ti cei mici... toi te iubim... i-a fost dor de mama ta? Se plecase n genunchi i-i lsase capul pe mna fetei lui, plngnd... l rzbise durerea i acum lacrimile nu mai aveau stavil... plngea fr a se ruina... deschis, brbtete... Dup o vreme, se liniti i, ridicnd ochii ctre Clugr, zise cu glas ndurerat: -Nu neleg de ce a dorit s moar... poate am i eu vina mea... Dar s tii c mi-e tare drag... i mulumesc... fr tine, cine tie cnd o gseam... i cum... -Cerul a voit s-o aflm repede... pentru ca viaa s rmn n trupul ei... -Mi-a povestit doica despre clugrii din neamul ei... care tiu taine ale firii, ce pot vindeca... te-oi ruga, de poi, ajut-o pe fata mea s triasc! Oi chema i medicul, diminea... -Fii linitit... voi face tot ce tiu... dar numai Cerul i sufletul ei, hotrsc cele ce vor urma... de durere, poate rmne cu ceva schilodiri... cine tie... -Nu te prea neleg... cum s lase oasele frnte, o durere? Poate doar din pricina czturii... -Nu-i timpul vorbei, acum. A dori s-i dau fetei o fiertur din ierburi anume alese... din traista mea... ierburi de leac... Apoi am s-o ung cu ceva alifie... tot din ierburi, cu polen, picturi din fctu ra albinei... i ceva ulei din msline, de avei... apoi, am s veghez noaptea ce-a mai rmas, de mi ngduii... n zori, dup ce soarele se nal de trei sulie... putei chema i doftorul... Dar acum a

dori s rmn doar cu ea... -i mulumesc, clugre... i-oi da orice, pentru viaa fetei... nu m zgrcesc. -Viaa n-are pre! Nu poate fi pltit dect cu dragoste... eu m-oi bucura s-o vd zdravn la trup, dar mai ales la suflet... cci

acolo e rana cea mare... chiar de nu se vede. Doic... poate ar fi bine... rmi s m ajui! Tatl iei din odaie, sprijinindu-se de perete... ntmplarea l sectuise de puteri; gndurile i se nvrtoau prin cap, nucindul... iar inima i plngea de durere... De ce? De ce? n odaie, Clugrul se apucase de treab; cercet cu luare aminte prafurile din traista miastr de acas, alese cteva... ceru o olicic cu ap clocotind... apoi o strachin mai mic cu o lingur de lemn; puse n ea, din ierburile alese, apoi cu picturi de ap i vorbe meteugite, ncepu a mesteca... Dup ce totul devenise un lichid ceva mai plin, mngie uor fata pe obraji, aducnd-o din somnul adnc n care intrase. -Aa, fata moului... uite, bea cteva nghiituri... de aici, din lingura aiasta... hai, nghite... ierburile muntelui i-or drui vlaga i dorul lor de via... nc puin... aa, copil... acum, poi dormi la loc, dar s tii c doica te va unge pe trup... nu te speria, n-o s te doar... om pune apoi frunze de brusture i te-om lega, de trebuie... s i se prind oasele la loc... neastmprat mic! Fata ddu a zice ceva, dar nu reui... doar dou bobite de rou picurar din clipitul pleoapelor... - Nu te mai necji, ftuc! Le-om pune noi la cale, pe toate... n-ai grij! Acuma, dormi... i Zalmoxe s-i ocroteasc somnul! i, lsnd-o pe doic s-i fac treaba, iei ncetior, s nu tulbure linitea aparent a casei, i se duse pe cmp, s caute foile vindectoare ale ptlaginei. Cnd se napoie, doica tocmai terminase ungerea. Puser frunzele pe pielea fraged, acum cam zdrenuit a fetei, apoi fese largi cuprinser trupul n mbriarea lor, protejnd. Clugrul plimb iar minile pe deasupra, murmurnd descntece... doica sta n rug mut spre cer... iar i iar... pn cnd ziua le btu la geam cu raze de lumin curat i strlucitoare... Fruntea fetei dogorea ca jarul, dar Clugrul era mulumit. -Trupul i-a nceput lupta cu rul... pentru via... mai rmne a-i fi alturi, cu ajutorul. Mai d-i, doic, ceva nghiituri din fiertura de leac'... am s-i picur i din mugurul brazilor, uite, din sticlua mea... aa... acum om atepta i... ne-om ruga la Zalmoxe, pentru ea!

Tatl deschise ua ncetior, privind cu ngrijorare... Avea ochii czui n adncul pleoapelor, ca unul ce nu-i nchisese toat noaptea. -Ce face fata mea? Cum mai e? -Se lupt cu boala... nu te teme, e puternic i va nvinge... om fi i noi alturea de ea... De doreti, poi chema i doftorul... Acesta sosi mai trziu i n mare grab... privi fata, pipi legtura feselor, puse mna pe fruntea arznd i iei tcut, fr mari sperane. - Vraciul acesta... sau ce-o fi... poate... dar nu ndjdui prea mult... am s-i trimit ceva prafuri, pentru durere... n rest, doar Zeus s-o mai poat ajuta! M iart! i plec grbit, lsnd un tat cu privirea nrourat. n odaie, Clugrul sta neclintit lng patul fetei, de paz... oblojindu-i trupul i vorbind sufletului ei, cu voce domoal... alinnd. Doica, la capul fetei, schimba legturile, aducea fiertura i picura via din dragostea ei. -Doic... am a-i spune ceva... de tain... -Te ascult, Clugre. -Cnd am pipit frnturile de oase... am simit nc o inim btnd, n trupul fetei... am cercetat cu ochii minii i... aa-i! -Va nate prunc? -Da! De nu s-o fi speriat copilul... i-o vrea s plece! nc nu-i prea hotrt s rmn... Ce zici? -De asta! De ruine, a fcut ceea ce a fcut... draga mamei... De ce nu mi-ai spus, am fi dus povara amndou... acum, ce-i de fcut? Eu m bucur tare, dar tatl ei... nu tiu ce va zice... -Viaa e un dar al Cerului. Am s vorbesc eu cu tatl ei... poate l nduplec. Deocamdat... s ne facem bine, apoi la lupt... Se privir, cu un zmbet din adncuri, ca doi prieteni ce se gseau; aveau de trecut peste necaz i tiau c mpreun vor izbndi. Glasuri mnioase sparser linitea casei... pai repezi se apropiar, ua fu dat deoparte i o fat nalt, cu sufletul la gur, intr, n urma ei, stpnul casei, dojenitor... nici el nu tia prea bine de ce... desluise c vizita nu era bine primit... Doica se ridic, stnd parc pavz n dreptul patului. - Persida... de ce mai vii? Vrei s vezi rodul vorbelor tale? Te bucuri de durerea ei?

-Iertai-m! Nu mi-am dat seama... totul a fost ca o joac... -Frumoas joac... puin a lipsit ca Filomena s treac n lu mea nevzut. Tatl, ncepnd a pricepe, se-ntoarse cu vorb aspr: - Persida... de azi nainte... casa noastr i va fi nchis... Du-te cu vorbele tale n alte pri... aici ai fcut deajuns... Uit c ne-ai cunoscut... Fata se arunc deodat n genunchi i lacrimi mari ncepur a picura, printre suspine. -V rog... nu... iertai-m... mi-e tare drag Filomena... e singura mea prieten... am greit... nu m alungai... - Prietenei tale celei mai bune, i-ai luat... omul pe care-l iubea... Doar tiai, nu? Ce-ai putut a-i spune asear... de a npdit-o du rerea n aa fel? Glasul doicii rsuna aspru i hotrt, nelsnd ndoieli. Fata ridic ochii nlcrimai: -Am minit... am vrut s m flesc... Calimandrunu m place... doar eu i cutam mereu pricin de vorb... mai ales n faa Filomenei, ca s m cread... eu l trgeam de colo-colo, rugndu-l ba una, ba alta... el nu dorea... - De ce? Pentru ce? Doar ca s-i faci ru... -Nu... nici nu m-am gndit la asta... dar voiam s par i eu... s m art grozav... tii, doic... eu n-am avut niciodat un prieten... pe Filomena o plac muli... Voiam s fiu i eu n rnd cu ea... Clugrul ascultase atent, privind sufletul fetei din faa lui. Zise cu glasul plin de blndee: - Ridic-te, copil. Doar n faa Cerului se cade s te arunci n genunchi. M iart, de intru i eu n vorba voastr... Doica se ntoarse, mblnzit parc: - Poate n-am grit ce trebuie, dar plnge inima mea. Spune, Clugre... te-om asculta cu drag... Tatl se aezase la un capt al patului i urmrea vorbele, ncercnd s le prind firul, n timp ce mngia abia simit, picioruele betege ale fetei lui. Doica se aez de cealalt parte, nc mnioas. Persida se ridic, tergnd ochii, i rmase n picioare, privind cu durere spre trupul prietenei, ce zcea neputincios. Clugrul atept o clip, apoi zise:
257

-Ftuc... tu n-ai tiut c vorba rea, minciuna... poate ucide?

Te-ai jucat cu rul... i acuma plngi... Printele Cerului a prins-o n brae pe Fiiomena, de nu s-a zdrobit de tot... pentru c e o fat bun, care nu merita s moar din pricina unor spuse din invidie... O s se fac bine... Dar, tu? Din suferina pe care ai adus-o, ce-ai desluit? -Niciodat...niciodat n-am s mai fac unele ca acestea, credei-m... e drept, c era aa, ca un obicei... mereu m fleam cu... ce nu aveam... -De vei mai mini vreodat, de te vei mai juca cu vorbele... s tii c tu vei fi aceea care va suferi pedeapsa... cci viaa nu iart. Acuma, ai mare noroc, c nu pori pe suflet povara unei ucideri, ci doar durerea i suferina unei fiine, care spui c i-e drag. Oi ruga pe tatl Filomenei i pe doic s-i ngduie s vii i s ncerci s repari ce-ai stricat, inima prietenei tale... ei trebuie s-i ceri ier tare... sufletul ei trebuie s-l vindeci... dac doreti cu adevrat... -Vreau... din toat inima... am s stau lng ea... -Nu-i vorba de stat, ci de alinat... Trebuie s gseti cuvintele potrivite... i doar de ai dragoste n suflet... -De avea, n-o lsa inima s spun minciuni. Ce, n-ai simit ce tare o dor nchipuirile tale, pe porumbia noastr? Nu tiai ce mult l iubete pe Calimandru, de ce n-ai ales alt flcu? Spune... -Nu tiu... chiar nu tiu de ce... poate pentru c mi vorbea mereu numai de el... mi plcea i mie... -Doic, ngduie-i fetei s repare ce-a greit... Clugrul aducea pace cu vorba lui, printre dureri i zbucium de suflet. Se uit din nou spre Persida, zicnd: - Trebuie s-i arunci deoparte vlul mririi... s te vezi cine

eti, cu adevrat... doar aa ai s descoperi scnteia nemuritoare a binelui, care st i ateapt, n strfund de suflet, ca fiecare s-o gseasc... i abia atunci nflorete ea, cnd arunci povara mn driei, a minciunii... a dumniei... cnd ncepi a dori s faci bine... a iubi i a ierta... Ei, ce zici? Linitea se ls stpn peste odaie, peste vorbe i triri, alungnd tristei i ncrncenri. Tatl Filomenei i doica, dup ce se uitar ntrebtor unul la altul, i ddur voie Persidei s vin la prietena ei, ori de cte ori dorea.

n marele templu al Ierusalimului, n sala de sfat, civa preoi ncercau a deslui vorbele i faptele unui fiu de tmplar, de felul lui din Nazaret. -A prefcut apa n vin la nunta din Cana... mi-a istorisit un nepot de-al meu, ce era i el acolo. Zice c aa vin bun, n-a mai but. Cum oare? -Dar cum a nmulit pinea i petii pe munte? tii c a hrnit cam cinci mii de oameni i-au mai i rmas ceva couri cu frmituri?! -Ce-i drept, face tot felul de minuni... O fi vreun prooroc? Dar Scriptura nu zice c-ar iei ceva bun din Nazaret. Ce spui, Nicodime? Cel ntrebat, cu plete albe sub acoperitoarea capului, i privi gnditor i apoi zise: -Mie mi par tare nelepte vorbele Lui... ajung direct la suflet... nu poate fi dect un trimis al Cerului... are n El, lumina i puterea lui Dumnezeu... -Fii atent la ce spui... Cum adic? Poate-i doar un discipol al lui loan, cel ce boteaz n apele Iordanului. -Au fost dintre ai notri de fa cnd loan l-a botezat i pe lisus! i zic c-au vzut pe prooroc nchinndu-se n faa Lui, iar dup botez, un porumbel alb a cobort din cer i l s-a aezat pe umr. -Mulimile l urmeaz i el vindec! ndeamn poporul la bine! -Dar face tot felul de lucruri i-n ziua de sabat! Calc Legile noastre sfinte! Asta nu e bine. Ai auzit ce s-a petrecut n sinagoga Nazaretului? -Mai istorisete o dat, poate ne-om dumiri... -Pi, a citit din Scripturi i apoi a zis despre El c e... Mesia. Atunci, oamenii, cunoscndu-L c-i fiul lui losif tmplarul, L-au alun gat cu pietre. Ua se deschise brusc i n ncpere intr Caiafa, mai marele fariseilor din acel an. i privi puin mirat pe cei aflai acolo, apoi,

vzndu-le stinghereala, zise cu-n zmbet iret: - Care-i taina ce-o ascundei n voi? Despre ce text al Scripturii vorbeai?

Nicodim, aplecndu-i capul cu resemnare, rspunse cu blndeea nelepciunii vrstei: - Despre faptele i spusele unui prooroc aprut n Nazaret... Caiafa i roti ochii mnioi, cuprinzndu-i: -Cum? Despre Cel ce ndrznete a huli numele lui Dumne zeu vorbeai? tii voi, c ndrznete a scoate i demoni? Oare cu ce putere? Cu cine-i scoate, dac nu cu nsui Belzebut? -Mrite Caiafa, nvturile Lui aduc... -Nicodime, poate eti i tu din Galileea! E un hulitor... S nu mai aud nimic despre El. -Va veni la srbtoarea corturilor, desigur! Atunci l vom n coli! - sri un altul. Glasul fariseului rsuna linguitor; uitase pornirea de a nelege, acum dorea doar a fi pe placul stpnului. -Aa, vezi... bine! S venii s-mi spunei ce-ai aflat! Privindu-i nc o dat iscoditor, Caiafa iei din ncpere, murmurnd: Nu-mi place ce zresc n ochii lui Nicodim... i nici ai lui losif din Arimateea... uite c s-au i luat civa dup ei... Trebuie s fiu atent!" Rmai singuri, fariseii se foir puin stnjenii, apoi ieir, unul cte unul. Nicodim rmase singur, pentru cteva clipe, cci ua se deschise din nou i unul dintre ei se ntoarse. Fcu civa pai, gnditor, apoi zise: - Nicodime, eu totui cred c e ceva... ce nc nu neleg prea bine... Omul acesta... lisus... L-am vzut... are o lumin pe chip, o blndee n ochi, pe care n-o poate dobndi rul... i apoi prea a fcut numai bine oamenilor... -Aa-i, losife! S cutm a nu ne poticni de slove moarte... s ncercm a citi omul cu inima... poate om i vorbi cu El... ce zici? -Ne pierdem locurile, de afl Caiafa! -Poate! Dar nici nedreptate nu putem ngdui! Se privir adnc n ochi, cugetnd la cele spuse. Erau prieteni de muli ani i se cunoteau bine... nu arunca nici unul vorbe de prisos, losif cltin din cap, zmbind: - Poate!

Zilele trecur grbite, ascunzndu-se n nemrginire. Clugrul i doica nu se micaser din odaia durerii... vaporul arvunit plecase de mult, dar i lupta pentru via fusese ctigat. Fata avea iar bujori n obraji, minile i le mica fr efort, doar picioarele mai trebuiau s rmn un timp mai lung n strnsoarea bandajelor; trupul i-l putea ntoarce, ncet, de pe o parte pe alta, fr mari dureri... dar cu grij mare... dou coaste se frnseser, i acum viaa le unea la loc. Calimandru venise deseori, ntrebnd cu ngrijorare... i Clugrului nu-i trebui mult ca s-i citeasc dorul i dragul din suflet. Uite-aa se npstuiesc cei tineri, din nimic... Se las orbii de vorbe i nu desluesc adevrul. i se supr pe via... o mai las puin pe ftuca noastr, s se nzdrveneasc i apoi... mai stm la sfat, pe-ndelete." Persida sttea vreme ndelungat lng prietena ei, istorisindu-i ntmplri din cetate. Mrturisise minciuna, nc din prima zi n care Filomena putuse rmne treaz un timp mai ndelungat. Atunci plnser amndou, iar mna rnit se ntinse tremurnd spre cea a prietenei ei, a iertare. -A fi greit fa de Cer i fa de sufletele lor, de nu m opreai din ncrncenarea mniei. Uite ce se bucur, porumbia mea! -opti doica, apropiindu-i capul de umrul Clugrului. - Hai i-om iei oleac prin grdin, s ne limpezim gndurile i inimile... s respirm cerul... i s mai vorbim. S lsm fetele singure... Mslinii i-au ntmpinat cu fonetul lor linititor, norii fugiser care ncotro, lsnd albastrul limpede i curat. -Xandra, s nu uii niciodat c fiecare om are dreptul la un rgaz n care s ndrepte rul, ct o putea... de iubeti ntradevr... trebuie s i ieri... dragostea Cerului e pentru toi... i pentru cei ce au greit... aa trebuie s fie i a noastr... Uite, vorbele Persidei fac poate mai mult dect leacurile... -i venirile lui Calimandru... i-au rsrit bujori n obraji, cnd i-a auzit glasul... Ai dreptate, face mai mult poate, dect toate lico rile... dar cnd l-o i vedea... -Xandra, mai ii minte nvturile lui Zalmoxe: Dac ntregul

e bolnav, partea nu poate fi sntoas. Cci toate lucrurile bune i

rele pentru corp i om, n ntregul su, vin de la suflet... iar sufletul se vindec cu dragoste, cu vorbele frumoase care fac s se nasc n om, nelepciunea". -Clugre, tu mi aduci aproape anii copilriei... poate cei mai frumoi... mi rsun i acum n urechi vocea nvtorului meu, din muni... el mi vorbea aa... ca tine... -nva-o i pe fat tot ce tii! S-i fie de folos... s tie s triasc... s ndrgeasc fiecare clip... -Clugre, vorbete-i tu... Glasul tu ptrunde inimile i aduce pace... dar, cu toat durerea asta, nu te-am ntrebat nimic despre tine, despre drumul tu... tare-am dori s rmi venic la noi... -Ei, i-am zis c sunt din muni... aveam n grij o peter, aproape de cer... un urs prieten... mai veneau i oameni la sfat... apoi am primit porunc de Sus, s duc un mare dar... -Eti un sol, deci? -Dei nu sunt cel mai vrednic de aceasta... sunt un trimis ai neamului nostru... aa c drumul meu duce mai departe... nu pot zbovi... De n-o ntlneam pe Filomena... i nu era necazul... eram demult departe... -i ncotro te ndrepi? -Spre Grecia. Pe fereastra deschis rzbtu pn la ei rsul cristalin al Filomenei, printre vorbele vesele ale prietenei ei. Doica ntoarse capul i un zmbet nduioat i strbtu privirea. -Draga de ea... am s m rog, s rmn aa cum a fost, fr urme ale neputinei... Clugre, te rog, desluete-mi: de ce nu-l lai nc pe biet s intre n odaie? -S se mai nzdrveneasc puin... s plece aerul durerii... i-apoi dorul e o flacr puternic, vindec cu repeziciune... s vrea s-l vad i-o s se ridice mai repede... o s lupte singur cu nepu

tina. Ai s vezi! Bine c s-au aezat toate cum trebuie, la locul lor... -Dar... pruncul... va tri? -S-a hotrt s triasc... va fi bine, doic! -Va fi... ntreg, oare? S nu poarte el schilodirile cderii... -Ne-om ruga pentru el... Printele naltului va hotr... dar cred c... va fi zdravn i sntos...

- Ce-i spunem tatlui? Nu vezi ce se frmnt pe lng patul fetei? Tare o mai iubete... i aduce aminte de mama ei... a fost d rmat, cnd a murit... dar, nu tiu ce va zice de prunc... -A dori s vorbesc nti cu Calimandru... pare s-o iubeasc cu adevrat pe fat, chiar de o fi plecat urechea, poate, i la vorbele Persidei... Nenelepciune! - Uit-l c i vine... de parc spusa noastr l-a chemat. Cali mandru! Flcul veni grbit. Avea un buchet de flori n mn, culese din cmpie... i priviri ngrijorate... -S avei o zi bun! Ce face Filomena? -Mai bine... st de vorb acum cu Persida... s-o bucura cnd va afla c ai ntrebat de ea. -Florile... sunt pentru ea... s-i spui doic... s-i spui c mi-e dor i... s nu m uite... -Am s-i spun, Calimandru... chiar acum m duc s-i duc darul tu. Doica plec n grab, cu florile dragostei n mn i cu un zmbet larg pe chip. Clugrul rmase cu flcul, uitndu-se n urma ei, fiecare gndind bucuria fetei la vederea darului. -Clugre... poi s-mi spui... care e starea Filomenei? -Ce vrei s tii... de va rmne ntreag? i-oi spune mai tr ziu... acum, de doreti... s povestim cteva clipe... Tnrul l urm, privind ngrijorat. Ce era, oare, cu draga lui? - Hai s adstm pe banca aceasta, sub mslini. M iart, de ntreb poate, din tainele sufletului tu... dar am bun temei pentru aceasta, crede-m! -Am inima deschis, Clugre... tiu c am greit... dar... ntreab-m tot ce-i poate fi ei de folos... -Bine spus... Mai nti... o iubeti? -Din tot sufletul! -Doreti s-i fie alturi? -Da... dar nu ndrzneam a zice! -Pentru toat via? Chiar de poate... vor fi urmri ale cderii? -Zeus, ce-am fcut?!... Draga mea... va rmne beteag... ct poate suferi... Oricum ar fi, chiar de va purta urmele durerii ve-

nic pe trup eu o voi iubi... i am s-o rog s primeasc a-mi fi soie... Dar oare o s vrea? -Asta nu tiu eu... dar, peste trei nopi, cnd luna va fi desvrit, plin de daruri, cerca-vom s-o scoatem n grdin, la aer... de te nimereti i tu... poate afli rspunsul... Ce zici? -Am s fiu aici! Dar, rogu-te... mai pot veni, pn atunci? -Desigur, eti bine primit!... Ar mai fi ceva de zis... -Te ascult, Clugre! -Neamul meu are datina, ca flcul ce are drag o fat s-i spun i printelui ei... Iar acesta st i chibzuiete... i cerceteaz cu inima lui, ca toate s fie pe placul Cerului i dup legea pmn tului... Apoi, de-s bune toate, le d menirea de drum... ca zilele s le fie cu bucurie i folos. Ce zici? -De s-o nvoi Filomena... eu de abia atept! -Atunci, toate or fi bune! Te du, n pace! Doica sosi, aducnd n zmbet i vorbe bucuria fetei i ndejdea revederii, aa c bietul Calimandru plec, aproape zburdnd. Femeia privi n urma lui, uor nedumerit. Clugrul cltin din cap tineree, tineree", apoi se deprta ncet, ascunzndu-se dup copaci... Avea multe de gndit i de cugetat... sttuse timp destul aici... peste trei zile, dup ntlnirea fetei cu Calimandru, dac toate mergeau bine... el urma s plece pe drumul lui, mai departe... spre Magul Greciei. Apoi, cu ajutorul Cerului, la vreme potrivit... spre Marea ntlnire. i brbatul zmbi uor, stvilindu-i unda de dor, ce pornise a-i rvi sufletul... Va avea rbdare... Pn atunci, fata mai avea ceva de desluit n ascunziuri de suflet; nu le putea lsa nedesfcute. Voia a nelege de ce fcuse ea din nou fapta necugetrii, ce ru zcuse ascuns bine... sau poate... mai zcea nc... Cnd deschise ua odii, Filomena ntoarse capul spre el, zmbindu-i. Era o lumin curat n ochii nc tivii de urma durerii. La capul patului, florile cmpului i revrsau culorile i bucuriile. - Clugre! Glasul cristalin revrsa drag i nerbdare. -Ateptai s vezi alt chip? -Eu... nu, dar... am auzit vorb i... am crezut... -Calimandru a venit s ntrebe de tine.

Fata ddu a zice ceva, dar se opri ruinat. Ridic ochi rugtori, ce ntrebau tcnd. - Ai s-l vezi, nu te teme! Doar c-i de trebuin... o vorb... Aa, amndoi, ca doi prieteni... ce zici? Fata ncepu a netezi grbit cutele aternutului; apoi trecu palma peste pletele revrsate cumini, pe umeri. - Draga moului! Te uit la tine: eti o mic zei, duioas i blnd; Cerul te-a druit cu de toate, ngduie s m aez ici, lng tine, i-om sta la poveti. i Clugrul, gsind loc bun de stat, ridic privirea spre fat, dorind a ncepe; dar ce vzu i opri vorba: boabe mari de lacrimi curgeau, pe tcute, brzdnd obrajii nc palizi, strecurndu-se una dup alta pe sub pleoapele lsate. De ce? Ce vorb i pornise din nou izvorul durerii? - Ei, copil, nu fi trist! Calimandru va... Dar fata scutur din cap, rspndind mrgritare. -A fi vrut s fiu frumoas! oapta picura tristeea nemplinirii. Asta era! Un gnd viclean l ptrunsese n cuget, ntunecnd inima cu neadevr. Clugrul o privi ngndurat o vreme, apoi ncepu a zice cu glas blnd: -De i-a spune cum eti, n-ai crede. Mai bine s-i istorisesc o poveste de pe la noi; o ntmplare ce urc din timpurile cnd zeii, cum le zicei voi, se amestecau cu oamenii. -Dar voi, cum le zicei? -Cobortori din stele... aa i tim. Dar ngduie s-i deslu esc istoria: Era undeva, cocoat pe un vrf de munte, o cetate falnic i bogat, cu oameni primitori i gospodari. Traiul lor era simplu, dar plin de bucurii; cci aveau oamenii acetia toate cele de trebuin sufletului i trupului: erau acolo comori din cele ce se vd, dar mai cu seam din cele nevzute. Iar printre ei, erau i trei feticane zglobii, ce abia prsiser anii copilriei i se ridicau codane, dar nc se mai ntreceau n otii, alergnd pe plaiuri. ntr-o noapte, czu asupra locului o npast de oameni cu gnduri rele, ce furau i ucideau tot ce le ieea n cale. Auziser de bogiile cetii i ddeau nval.

i s-au strns brbaii, pornind s apere cetatea; iar femeile, dup ce puser pruncii la adpost se pregtir i ele de lupt. Dar vitejia i curajul nu fur de ajuns s opresc lcomia atacului; se prea c dumanii vor rzbi; aprtorii erau din ce n ce mai puini. Atunci, au nit din noapte, punndu-se n fruntea lor, trei fpturi cu strai de lumin. S-au ridicat lupttorii i au atacat din nou, trecnd ca fulgerul printre dumani, risipindu-i. Cnd zorii prinser s nroeasc cerul, nu mai era pe nicieri picior de duman. Ostenii i victorioi, otenii se strnser n jurul celor trei viteji, cu strigte de bucurie. Atunci vzur c straiul lor era alb, ca cel purtat la srbtori; nu purtau platoe, nici coifuri, doar un vl lung nfurat n jurul capului, acoperind fptura. Ce viteji! Cei trei ddur a se retrage, dar nu fu chip; brbaii se pornir a-i ridica pe brae i a-i arunca spre cer, cntndu-le. Unul dintre vluri se desprinse i czu, lsnd vederii pletele blonde ale uneia dintre fete. Brbaii ncremenir. Uite cine-i scosese pe ei din ncurctur! Uite cine salvase cetatea! Vzndu-se aflate, i celelalte dou i ddur vlurile deoparte. Stteau acum cumini, ateptnd dojana; numai roeaa obrajilor se ntrecea cu cea a rsritului. Se plecar brbaii n faa curajului lor, scondu-i cumele. Iei n fa un preot btrn de ani, ce nc mai inea sabia n mn: V mulumim copilelor! Ai artat c suntei vrednice de neamul nostru. Ai venit ca nite ngeri, aducnd, cu dragostea voastr, vntul izbnzii. De-ai fi cerut nvoire, n-ai fi primit, dar aa... Cerul v-a trimis n ajutor, n clipa restritii. Noi, cu toii, ne rugm la Cel de Sus, pentru voi, pentru mplinirea visurilor voastre". i, lsnd sabia deoparte, nl braele spre nlimi... i toi otenii se unir cu el. Atunci, de sus, o lumin mare cobor pn deasupra fetelor i o voce cald i blnd, umplu inimile: Ce dorii a avea, voi, curajoasele mele fete? Cerei i vei primi, ca rsplat pentru ascultarea voastr!" Se cutremurar cpoarele tinere, dar apoi ndrznir: Eu a dori s fiu frumoas! - zise cea mai puin hruit ntr-ale trupului." i pe dat lumina o cuprinse; iar cnd se retrase, ls

privirilor uimite vederea unei splendori de fat; i pe loc toi o numir crias a frumuseii. Eu a dori s tiu de toate!" - zise i cea de-a doua, creia tare-i mai plceau vechile hrisoave. O nvlui lumina i pe ea, druindu-i cunoaterea lumii. Eu nu doresc nimic pentru mine, ci pentru oamenii cetii!" -zise cea de-a treia fat. Dar, ce anume?" - opti Lumina. Nu tiu prea bine... Ce le trebuie, ca s fie fericii!" Lumina cobor din nou, acoperindu-i pe toi, ca o mngiere; iar ei se simir deodat fericii i mpcai cu toate; n inimile lor nu mai rmase nici o umbr de tristee, dei rnile unora nc sngerau. Tu ai cerut Pacea! A voastr s fie, ct timp vei pstra sufletul curat! Iar ie, copil, ca rsplat pentru dragostea ta mare, am s-i druiesc cununa cea mai de pre: cea a iertrii!" i pe cretetul copilei strluci viu i cald o diadem din raze aurii. Glasul nlimilor se mai auzi o dat: Trebuie s iubeti mult, ca s poi ierta! Iar iubirea poart n ea i frumuseea i nelepciunea. Fii binecuvntat, Hestia!" Lumina se ridic ncet i rmase acolo sus, pn n veac. n odaie, linitea cuprinsese totul; lacrimile se uscaser de mult, iar Filomena privea cu ochi mari undeva departe, zmbind unui vis. Murmur dus de gnduri: -Iubirea cuprinde i frumuseea i nelepciunea! Asta ai vrut s-mi spui Clugre, nu-i aa? -Vezi, deja eti mai neleapt... dar s tii c frumoas erai mai de dinainte... Rsul zglobiu scutur cristale de timp, limpezindu-le. Copil cu vis de tineree! - Hestia! Am auzit de numele ei. Cred c-i o zei de pe la noi. -A fost regina strbunilor mei. Dar vestea despre frumuseea i nelepciunea ei a trecut hotarele. De la ea avem noi legile de vieuire... legi de iubire, dup care cercm a tri frumos... Fata rmase gnditoare, scormonind deprtrile cerului... sau adncuri de suflet, cine tie! Clugrul ddu s se ridice, dar ochii iscoditori l chemar napoi.

-A vrea s neleg deplin, clugre... iubirea e cei mai preios dar? -Drept grit-ai! -Dar, de nu eti iubit, cum e? -Draga moului, drag! De asta s nu te temi! Dar, ca s-i rspund, i-oi spune c darul mprtesc e s poi iubi att de mult, nct s ieri nemplinirea altuia... nelegndu-l... -Eu l iubesc pe Calimandru! oapta se auzi limpede i cristalin, nfiornd tririle. - Ei, vezi! De aceea eti tu crias! Dar i el are a-i spune ceva... ai rbdare! Peste obrajii mbujorai trecu umbra unui surs galnic i fata rmase cu ochii pironii undeva departe, gndind clipe de drag. Clugrul iei ncet din odaie s nu-i tulbure visul. Acum toate se limpeziser n sufletul tnr... Putea s-i urmeze linitit drumul!

Templul lui Apollo i nla coloanele spre cer, nfruntnd parc norii rzlei ce-i plimbau gingia pufoas, de ici colo. Mreie n piatr, din dorina de a aduce pe pmnt mreia de Sus. De la nlimea statuii, zeul privea ngduitor, la viermuiala de muritori ce se perindau prin faa lui, nlnd rugi i trecnd, apoi, tcui, spre locul n care izvorul i rostogolea apele aductoare de sntate; unii se opreau rugnd oracolul s le vesteac vremurile ce vor s vin... alii se deprtau grbii, nedorind s duc povara aflrii... oameni... Deasupra tuturor sta nscrisul pietrei: Cunoate-te pe tine nsui!" Ce trud nprasnic duci pentru a afla cine eti cu adevrat... i ce lesne este a te pcli! Clugrul i aminti de lupta sa cu sine nsui, singur n triile muntelui; cltin din cap, zmbind i privi n jur. nconjurat de un grup de preoi, n haine lungi albe, aezat pe scunelul cu trei picioare deasupra deschizturii pmntului, Pythia cerca a lmuri ntrebrile. Cu ochii trupului nchii, privind n adncuri de simire, femeia da glas rspunsurilor ce-i loveau gndurile... se poticnea, nclcindu-se n ele... se lsa iar purtat de aburul pmntului... apoi, parc din mijlocul fiinei ei, vorba pornea,

aducnd lmuriri. Cu capetele plecate n ascultare, preoii templului deslueau spusele celor ce ateptau n tcere. Clugrul se trsese deoparte, privind. Dorea s cuprind n sufletul lui nelesurile; respira pacea nlimilor, n linitea rugii. Undeva, pe lng el, vorbele se rspndeau tulburnd... dar el nu le auzea... era cu inima dus n deprtrile strbune... Apollo... Apollo hiperboreanul...cruia strbunii l ziceau Olen... cel venit din munii de peste Istru... ca s le fie zeu, aici n Grecia... Frate al lui Zalmoxe... adusese cuvnt de iubire i cnt de via... zeu al dragostei i vindecrii... strbunul! Deschise ochii, privind ntruchiparea din piatr... alctuit cu drag i veneraie, aducea cu sine taina alinrii durerilor i nemplinirii... taina sufletului... rostul vieuirii i a strdaniei de a nelege. Avea i acas la el, zeul, un loca de cinstire... chiar pe locul n care spuneau btrnii c i-ar fi plcut s rmn... n insula cu nume de fat din marea cea mare... Leuce... acolo unde, obosit de lume, se ntorcea uneori spre odihna sufletului... Istorii, ce trecuser din oapt n oapt, de la bunici la nepoi i tot aa... din negura vremurilor, pn n clipa de fa... nvtorii Muntelui Sfnt le dezvluiau celor ce veneau, cu inima deschis spre cunoaterea nfririi Cerului cu Pmntul. De acolo, de sus, ochii de piatr preau c-l privesc, zmbind a recunoatere i el plec capul. Trimise prin gnd trire de mulumire i dragoste adnc. Apoi se ndeprt ncet, ca s nu tulbure pacea zeului i a celor ce veneau. ncerc a afla cte ceva despre Mag, ntrebnd pe unul dintre preoi. Nu tia, dar se-ntoarse spre altul i... vorba se duse, optit, tulburnd. Apoi, dup ce se sftuir, un tnr se desprinse din grup i se repezi ntr-o latur a templului, fcndu-i semn de chemare... i Clugrul l urm; trecur printre coloane i firide, pn la o deschidere ascuns. Preotul ciocni ncet, apoi intr. O odi mic, scund... o msu cu suluri desfcute pe ea... o fetil arznd ce rspndea miros de floare... i cuprinznd tot, linitea nelepciunii. Un btrn de ani, cu capul de nea, sta ntins pe un crivat, acoperit de blnuri; ntoarse ncet privirea spre ei, ateptnd. Plecndu-se cu respect, preotul cel tnr spuse ceva, artnd spre Clugr. Btrnul l inti cu uittur nc ager, apoi spuse clar i tare:

-Cred c e vorba de btrnul Dimitrios... dar e dus de ceva

vreme n cealalt lume... El a fcut o cltorie lung, spuneau ceilali... eu nu eram atunci aici... prin rile calde ale israelului... tain mare... Ce treab aveai cu el? -Voiam a povesti despre Cer i despre Fiul Lui. Vorbise ncet Clugrul, dar btrnul se ntoarse spre el, privindu-l curios... uittura strpungea nveliuri, citind destine... prea c timpul se oprise la clipa unirii dintre suflete. Apoi, cltinnd din cap cu nelesuri, btrnul se ls iar pe blnuri i, aintindu-i privirile spre peticul de cer ce ptrundea prin ferstruic, opti: - Privete i nelege singur! Grbete-te! Apoi nchise ochii, deprtndu-se n gndurile lui. Dup ce se plecar, lundu-i rmas bun, fiecare n felul lui, cei doi ieir din odaie, lund drumul napoi. Ajuni n faa templului, preotul cel tnr l privi zmbind i cltinnd i el din cap cu nelesuri, se-ndeprt grbit. Clugrul sta nedumerit... atunci, ce cuta el aici, n Grecia? De ce l adusese Cerul, dac magul...? Sau poate, el ntrziase... i acum... ce era de fcut? Se frmnta cutnd rspunsuri; nici nu bg de seam cnd paii i se oprir n dreptul Pythiei; o mulime de lume atepta ca oracolul s le deslueasc drumul bun. Poate ar trebui s ntreb i eu" - gndi dacul, dar nu se apropie. Se aez pe o piatr, deoparte, i-i ridic ochii spre seninul zrii. Civa noriori se fugreau jucui pe clarul albstruiul. -Ce v pas vou... crlioni de cer... n-avei nici o grij... dar eu... uite, m bntuie ceva nedumeriri... ei, ce zicei? -Clugre! Tresri. Cine i vorbise? Mulimea din dreptul oracolului, se foia nelinitit. - Clugre! Se ridic n picioare, nedumerit. Atunci o vzu pe Pythia, stnd dreapt i privind int spre el. n jurul ei, preoii uoteau mirai... pn acum oracolul nu vorbise att de clar... - Apollo te salut! Mergi n pace... la ntlnire! Femeia se aez napoi pe scunelul prezicerilor i, nu dup mult timp, cuvinte trunchiate, nelesuri ascunse n frnturi de gnd, se auzir din nou. Preoii se ntoarser spre ea, urmrind spusele i ncercnd a deslui.

Clugrul rmase nmrmurit; ncet, mpovrat de recunotin, ridic ochii spre cer, dorind parc a mulumi vltucilor albi... dar acetia nu mai erau acolo... cerul era curat i albastru ca lacurile de munte, din ara lui. i doar aburul lacrimei, ce se zbtea ntre pleoape, mrturisea despre dragoste. Scutur din umeri, adunnd triri i vise. Trecu palma peste luminile ochilor, curmnd drumul bobului de rou. Ai nceput s mbtrneti! Nu mai poi duce uor bucuria... Cerul i-a deschis drum liber... Apollo... strbunul... ei, cteodat parc e prea aproape mplinirea..." Privi n jur; toi i vedeau de treburile lor; nu-i vzuse nimeni clipa de slbiciune. Ridicndu-i traista pe umr, se-ntoarse i, cu pas grbit, porni napoi, lsnd templul n urm...

- Tu nu m mai iubeti! Glasul femeii picura tristee, i inea strns n brae pruncul, privind brbatul, ce nu-i mai gsea locul, btnd odaia de la un capt la altul. - Femeie, nu m npstui! tii doar, c trebuie s plec... Altfel cum vindem marfa? Cu ce hrnim copiii? -Avem destul... numai sufletul rmne gol... Mai zbovete, rogu-te... cu noi... lipsa ta, doare! -Nu m poi ine legat de tine... Am i eu treburile mele! -inima-mi optete c nu pentru asta pleci... doar abia ai venit din Damasc. Mai bine, mi-ai spune drept... doar, aa i-ai promis i ttuci... Umbra amintirii btrnului pluti un timp printre ei, nfiorndu-i. Apoi, brbatul, ncruntat i hotrt, fr a arunca nici o privire ctre femeie, zmucind haina din sptar, se ndrept fr nici un cuvnt spre u. Femeia se repezi ctre el, pasre rnit spre perechea ei. - Rogu-te, nu pleca! M iart, de te-am npstuit... dar mi-e greu fr tine. Uite... i copiii... vor a te cunoate mai bine... nu pleca! Se agase de el, trgndu-l spre sine. Era durere i amar n lacrimile ei. Brbatul o privi un timp, cu oarecare preri de ru, apoi, desprinzndu-se din inerea femeii, i urm drumul spre u.

Nevasta rmase n mijlocul odii, cu privirile duse... prea c i viaa se prelinge, o dat cu durerea... Bti rare i puternice n poart. Brbatul se opri, ateptnd. Apoi se-ntoarse spre femeie: - Trebuia s vin cineva? Dar aceasta prea c n-auzise ntrebarea; privea la fel de trist spre dragostea ei... care acum cuta alte crri. Ridicnd nciudat din umeri, brbatul porni s deschid poarta... Femeia se-ntoarse ncet, cu greu, i, legnndu-i odorul, ce ncepuse i el a plnge, se aez pe marginea patului din colul odii. Avea privirile goale i sufletul pustiu. - Casiope! Bun gsit... porumbia moului! Cine i spunea aa, cum numai ticua mai tia? Ridic ochii i... nu vedea prea clar prin pnza lacrimilor; ddu cu palma deoparte boabele ude ale durerii i privi iar... n prag, umbr alb cobort din amintiri... Clugrul... cel ce... nu se poate, era numai dorina sufletului ei... ls pruncul pe pat i se apropie grbit... Era acolo... privind-o cu atta blndee i dragoste... i ea se prbui n braele ntinse... -Clugre! Zeus te-a trimis... Ttuc... -Draga moului! De unde atta durere n luminile sufletului? Hai, vin i... om vedea noi ce-i de fcut! Arhelos sttea tcut, cu capul plecat, n pragul uii. Ceva, ca un val de amintiri, npdise peste el, cu toat bogia de triri... de via i de moarte... lacrimi i bucurii... rvindu-l. Se pornise, deodat, un rzboi n sinea lui i el ncerca s se regseasc. Privi trupul femeii, ce tresrea de suspinele tristeii... era Casiope... cea pentru care fusese gata s i moar... i el o revzu aa cum era atunci, vesel i plin de dragoste... sprinar i ghidu... gata s lupte cu tatl ei pentru el... acum, mbtrnit de durere, plngea... Ce se ntmplase? Unde fugise dragostea dintre ei? Ce voia el s fac? Prea c un vis urt ddea s-l nvluie n mreje, rpindu-l; nu se poate... i scutur capul, alungnd gnduri ce-l ademeneau spre alte fgauri. Intr hotrt napoi n odaie i se aez, ncet, lng prunc. Avea capul plecat... nu cuteza a privi ctre Clugr... - Bun venit n casa noastr! Cum ai tiut? Clugrul l privea zmbind; tia c biatul nu va mai grei...

Glasul femeii arta bucurie i uimire. -Ce s tiu? -Pi... cum s ajungi pn la noi?! Clugrul zmbi. De le spune c nici el nu tia, n-or crede... doar aa l-a ndemnat inima, s bat la poarta asta, nu la alta... - D-apoi, copil... cred c dorul tu m-a chemat, aa-i? Ochii lucir cu rsul de demult. -Aa-i! Hai, de-i sta, s te odihneti... se vede c-ai btut drum lung... Ce de vreme a mai trecut... Masa-i gata ntr-o clipit! Era iarzvrluga sprinten... dar zmbetul nu mai era acelai... durere... prea mult durere... prea c plutete prin odaie, vl apstor i-ntunecat. Privi spre brbatul ce nu scosese nici un cuvnt. - N-am apucat a te vedea prea bine, n ntunericul nopii... Ar helos... Ei, acum eti brbat mplinit... la casa ta... aa cum v-ai dorit amndoi... Mare lucru! Mulumesc Cerului, c m-a adus la poarta voastr. Altfel, m ducea drumul mai departe i nu apucam a vedea visul vostru mplinit... pruncii votrii... Dar, ceilali unde-s? -n odaia de alturi, dorm... doi biei... pruncu! acesta-i fat... avem i dou slugi, dar sunt duse acum la cmp... casa-i a noastr... ne-am gospodrit puin... Brbatul vorbea grbit, ca s ascund tulburarea sufletului. -Avem i o grdin mare... oi vedea-o mine, n zori... poate vii cu mine, s-i art mslinii... - Ce s-ar fi bucurat btrnul Papaiotos, s vad c teama lui nu era bun... uite c-a avut biatul grij de fata lui... sunt aezai la casa lor... toate sunt cu rnduial... desigur, de acolo de Sus... el vede i tie... tie tot. Arhelos lsase fruntea jos, ruinat; un foc pornise n luntrul lui i-l ardea... Prerile de ru scoaser capul, copleindu-l. Tcea, privindu-se... unde plecase tnrul de atunci? Se auzi pe sine zicnd: Ttuc Papaiotos, n faa tuturor, n faa lui Zeus care ne vede, i cer mna fetei tale, Casiope... i jur... jur c-am s-o iubesc i am s-o ocrotesc pn cnd zilele mele s-or sfri!" Tresri... i se pru c umbra btrnului grec l privea. Vorba porni greu, poticnit: -Clugre... Zeus te-a adus la noi... n clipele aste... eu... am greit... am uitat... Casiope... n-am fcut ce trebuia... dar... o iubesc... crede-m! dar nu voi s lase clipa remucrii s rneasc prea mult i zise,

cu glas blnd: - S lai mereu numai inima ta s-i porunceasc! Gndurile nu tiu totdeauna ce-i mai bine de fcut... iar trupul e n rzboi mereu... doar inima... sufletul tu tie... asta s nu uii nicicnd! ntoarse capul spre a nu vedea lacrimi de brbat splnd poteci greite. - la te uit ce mai bunti se-nirar pe mas... Casiope, fat drag... dar tu eti i vrednic pe deasupra! Femeia se nroi, bucuroas... De mult vreme nu auzise cuvnt de laud. Se nvrtea de colo-colo, fcndu-i de lucru. Ca o fat de mritat, de pe la noi", gndi Clugrul i rsul lui bun umplu odia, rupnd vlurile... era din nou soare n plin noapte... Vorbir multe... rscolir amintirile... se bucurar... binele se aezase din nou stpn n casa i sufletele tinerilor... -Pi, dragilor... eu cu drumul meu... am trecut pe la Delphi... i prin alte temple. Am ascultat istoriile zeilor... cu certurile i rzbunrile lor... de parc-s oameni, doar puterile le au mai mari... Mi, s fie! Am gsit i urme de-ale strbunilor mei, pe aici... ca i nelepi greci, ce s-au preumblat prin inuturile Daciei. Suntem una, dragii mei... n faa Cerului. -Dar sabia miastr... o mai ai? -E aici, cu mine... acum s-a deschis calea spre mplinirea da tului! ntr-acolo zoresc... Aa c iertai graba plecrii... cci nu pot rmne. n zori, brbaii luar drumul portului; Arhelos avea prieteni acolo... Cerca-vor s grbeasc plecarea spre ludeea... cci timpul fugea. Casiope rmase n prag, privindu-i... avea iar sclipirea bucuriei n ochi, iar zmbetul ei povestea despre iubiri renscute.

NTLNIREA

CND VREMEA SE APROPIE


Era din nou pe pmntul Iudeii. Se ntorsese... Oare ct vreme trecuse de la prima lui venire aici? Prsise portul plin de lume, lsnd n urm zarva i forfota, strigtele i nerbdarea oamenilor, baloturi i couri stivuite ce-i ateptau rndul la ncrcare; oteni romani, cu coifuri mpodobite, stteau de veghe, innd lnci cu vrful spre cer. Negutorii i strigau marfa, schimbtorii de bani zorniau monezi, peste tot srmani ce cutau un prilej de miluire... cltori... -Rogu-v, tii unde l pot gsi pe... Omul ntoarse capul mnios: -Du-te n calea ta, strine... nu vezi c am treburi? Se ddu mirat de o parte; dorise doar a ntreba drumul spre Bethleem, locul naterii Lui... acolo unde mai fusese demult; gndea c va afla mai multe acolo, aa i spusese i grecul. Dar oamenii se mbrnceau nerbdtori, izbind baloturile grele, purtate pe umeri, cnd n capul unuia, cnd pe spatele altuia... vorbe grele, priviri mnioase... grab, mult grab... i mult singurtate. Era fiecare cu el nsui, cu goana lui dup ceva; n-aveau rgaz nici pentru o vorb... erau singuri n noianul de lume... Nimeni nu vorbea despre Fiul Cerului, bucuria Lui nu era printre ei... le privise n ochi i-i vzuse goi... i fcuse loc cu greu i ieise la drum... n-avea ce ntreba, ei nu-L cunoteau... Mergea grbindu-se, ocolind plcurile de drumei; aflase ntr-un trziu ncotro trebuia s-o ia i pornise singur pe drum, cu gndurile ji. Sta nc drept, cu privirea aintit n zare, scuturndu-i uneori detele albite de ntmplrile vieii; prea c e aceiai, doar obrazul i era mai brzdat de trecerea anilor...

oare ci? Muli, tare muli pentru mine... s fie cam de trei ori cte zece )rimveri i, poate, ceva pe deasupra, de cnd am plecat din locuile astea... dup uciderea pruncilor... pe-aici e greu de tiut cnd rece iarna, pe-aa cldur... Aa a trebuit... Voia i Porunca Ceului. Mcar de-a fi fcut toate cele trebuincioase, ca s pot a m apropia de visul meu. Iac, picioarele au nceput a da semne de sfreal... doar inima... inima zboar... i sufletul meu mi spune, ; se apropie clipa... s fiu pregtit." Mergea privind deprtrile, cu dorul aducerii aproape. Cmpia sra stearp i el i aminti de cas... punile i grul nalt, ce se nla s acopere clreul; apoi, brazii i umbrir inima i parc auzi trilurile ciocrliei. Cnta n sufletul lui. i era dor de ei, de oameni i de ar... i atunci apuc traista pipind darul neamului i alturi... pumnul de pmnt, ce-l luase la plecare din faa peterii; era acum mai mult pulbere, dar mai pstra n el mireasma locului, l simi, aa prin traist i-i strig gndul n deprtri, spre regele brazilor din munii Sargeiei, ntrebnd cu sfiala dragului: Ce mai e nou pe-acas?" nchise o clip ochii, strivind lacrima ce apuc a se rostogoli pe obrazul ars de soare, btut de furtunile firii i cele omeneti. Dar nu se opri nici pentru o clip... el avea de mers... pn la Bethleem e cale lung... acolo, ndjduia s-L gseasc, sau s afle cte ceva despre El... Ocolea satele i cetile, s nu aib pricin de stat. De-ale gurii mai avea n traist... i-apoi nici nu-i mai era foame... voia doar s ajung ct mai repede, simea c e aproape, l adulmeca parc n aerul ce-l respira... Marea ntlnire... ncepur dealurile, mai domoale sau mai abrupte, cu pmnt aspru i stncos... pe alocuri, oaze de verdea, plcuri de smochini, iar pe lng aezri, mslini. Merindele se terminaser, ap nu mai avea. Se mai oprea pe la case mrginae, ntrebnd. Nimeni nu tia a-i lmuri nelinitea, dar l pofteau la mas. i umplea brdcua cu ap, lua o bucat de azim i, mulumind, pleca din nou la drum. i acoperise capul cu o nfurare de pnze, ca s nu-l dogoare prea tare amiaza...

Asta-i, nu mai avea puterea tinereii, dar i ndrepta umerii i-i arunca privirea n zare... la drum! Mai avea puin... aducea nainte amintiri, cugetnd; le rsfoia i drumul prea mai uor... Egipt... marea piramid... Ossiris, soarele nopii, cu profunda lui nelepciune... sfinxul, ce ascundea comori nc nedesluite... ca i cel din munii lui de acas... taine n piatr. Apoi, focul luiAhura Mazda... puritatea i tria gririi lui Zarathustra... lupta cu rul, necontenit... taina flcrii care arde ntunericul... Zeus al Greciei, cu ntreaga lui familie... att de aproape de tririle oamenilor, cu certurile i iubirile lor... i peste toate, Cerul... cuprinznd i topind tainele ntr-una singur: taina vieii i a nemuririi... Marea Rug a nceputului... ei, clugrii cu minile spre nalt... sanctuar viu deschis spre triile veniciei... Zalmoxe i Apollo... din negura hiperborean a curgerii vremii... zei... oameni... taine.... i acum toate se adun ntr-un singur trup: cel al Fiului Cerului. De undeva, de nicieri, oapta vzduhului i mngie pletele: Ai s-L vezi...ai s-L auzi" - i pasul lui zbura. n cetatea Bethleemului intr abia dup apte zile, pe-nnoptat, cnd tocmai se grbeau toi a intra n case; nu dormise aproape deloc i era ostenit. Se gndi c cel mai bine va afla la sinagog, aa c ntreb i-o cut pn ddu de ea. Dar ua grea era zvort; casele dinjur tceau i ele, mici i albe, abia desluindu-se n noapte; nimeni pe-afar. Se aez ostenit pe treptele de piatr, s-i odihneasc trupul trudit; pleoapele se lsar singure, parc fr voie i dacul nostru intr n lumea viselor, att de drag inimii lui. Un om cu o traist lng el dormea adnc, la poarta nchis a unui lca de rug. i luna se ascunsese cu grij dup un nor, ca s-i lase lui somnul linitit. O u se deschise ncet i cineva iei prevztor, dintr-una din case. Se apropie i-l privi, apoi ridic din umeri, a nepsare, ca i cum ar fi zis: Ce s-mi fac de lucru... nici nu-l cunosc". i omul se ntoarse n cas, trgnd bine ua dup el. n zori, primele raze de soare l mngiar duios, dar el nu se trezi; atunci, sprinare, prinser a se juca n jurul lui, nclzindu-l. - Hei, strine... scoal... hai...

Cineva l apucase de umr i-l scutura. Sri buimac n sus. Un brbat sttea n faa sa privindu-l blnd. - Cum de-ai rmas s nnoptezi pe-afar?! Ai venit la slujb? Hai, de te spal i te pregtete... se vede c eti strin... dar de doreti, poi rmne... citim din Scripturi. Avea o voce blnd, ce risipea din vlul somnului. Clugrul zmbi, puin ruinat c-l gsise aa, n plin lumin... dormind... -S ai o zi bun ca inima ta! Cnd am ajuns, era totul zvort, i... am adormit aici... nu-i cu suprare, nu-i aa? la te uit, soarele e deja sus... i eu abia... -Se vede treaba c erai tare ostenit. Hai i mi-oi spune pricina ce te aduce pe la noi. Vino nuntru, dar mai-nainte... poate ai vrea ceva de ale gurii.. Clugrul i netezi pletele, nc nedumerit; cum de dormise el atta, cnd... - Vino cu mine! Dup ce-l privi cu atenie, brbatul l trase spre una dintre case, apoi chem cu glas nalt: - Rahila... e soarele sus... iei, c i-am adus un oaspete... O femeie deschise ua, rznd: - Rabi, pruncul cel mic m ine treaz de mult, iar brbatul meu a i plecat, i mulumesc c-ai trecut pe la casa mea. Poftete, stri ne... nou ni-s dragi oaspeii... Se ntoarse grbit i ncepu a forfoti prin-nuntru, apoi iei din nou, chemnd: -Poftete, n casa noastr, strine! -Te atept la sinagog, dup ce te vei fi ndestulat; pn la n ceperea slujbei, om mai vorbi. Brbatul se ntoarse i se ndeprt cu pai rari. Clugrul, plecnd capul, intr dup femeie; era nc prins de nlucirea somnului; oboseala nu se dusese toat, mai rmsese ascuns prin oase i-l necjea, i scutur umerii, alungnd-o, apoi, lund un pumn de ap rece, l ddu cu putere peste fa... nc unul... i frec bine obrajii, minile... ddu i pe plete, s le netezeasc... rsufl de cteva ori adnc, chemnd soarele n pieptul lui. Ce-ar mai fi srit acum ntr-o bulboan de ru, nvalnic i iute... nu prea vzuse aa ceva, de cnd pusese piciorul pe pmntul ludeei... dar era bine i

deja se simea proaspt, de parc nu el era cel ce... nu voia s-i mai aminteasc... Femeia sta alturi, innd n mini cana mare de lut, plin cu ap, i-l privea cu uimire; cnd intrase, era un btrn dobort de oboseal i acum... te uit... un brbat, trecut n ani, ce-i drept, dar plin de vigoare, cu ochii senini ca de copil, ce-i zmbeau... i ea se nroi uor. -S te rsplteasc Cerul, femeie! i mulumesc! -Poftete, rogu-te, la mas! N-avem noi prea multe, dar ct avem... Pe mine m iart, plnge l mic... i femeia dispru n cealalt odaie. Pe o msu joas, un blid scotea aburi ademenitor, alturi de o azim rumen. Se aez i, mulumind cu inima lui Zalmoxe pentru toate, ncepu a se ospta... cci osp era... de mult vreme nu mai mncase ceva cald i att de plcut gustului. La sfrit bu din apa rece i linititoare; era din nou plin de uvoiul vieii, l simea cum i trece prin trup... era el, cu toate ale lui, gata de treab... Se ridic i ddu s bat n u, chemnd, dar auzi cntecul de leagn. Mama i adormea pruncul. Voia s-i spun ceva la desprire, s-i mai mulumeasc o dat... privi spre sinagog, din nou spre cntec... Ce s fac?, i aminti deodat de florile culese mai ieri, i plcuser tare, aduceau cu cele de acas i el le pusese n traist, s nu le usuce cldura soarelui... de nu s-or fi ofilit prea tare... Le scoase cu grij i zmbi uurat: florile erau ntregi i aproape la fel de frumoase ca atunci cnd le culesese. Se vede c se luptau cu stnca. Le puse cu grij n ap i le rndui, s stea n buchet. Le mngie cu palma, optind: - V las pe voi s mulumii n locul meu! Se-nclin spre odaia din care melodia curgea duios i iei ncet, nchiznd ua dup el. Prin faa casei, oamenii treceau grbii, spre treburile lor; cteva femei urcau dealul ducnd gleile cu ap. Glasuri de copii clopoeau din case. Brbatul l atepta la intrarea sinagogii, de parc l-ar fi vzut venind. -i mulumesc, pentru toate... i pentru vorbele bune i... - Las, Rahila e o femeie sritoare i harnic; nu-i aa c face bucate gustoase? Ct despre vorbe, abia acum s ncepem a le rostogoli... Ce zici?

Zmbea spre el, niei ghidu i iscoditor. -Cu dragoste, rabi! -Nu tii ce-nseamn cuvntul sta, nu-i aa? Las c i-oi spune... Hai acum nuntru! Rcoarea casei i primi binevoitoare. Jiluri i bnci din lemn umpleau locul, pn spre laturi, unde se ivea un fel de despritur... - Acolo-i partea femeiasc... n-au dreptul s stea mpreun cu brbaii, aa e Legea noastr... - Dar i ele au suflet... ba, cteodat mai bun dect al...! -Aa ne-a lsat Moise rnduiala! Cci femeia e pricina cderii n ispit... Clugrul ddu a zice ceva, dar se opri; dac aa e Legea aici, vorbele nu-i aflau locul. Se aezar ntr-un col mai dosnic, lng ceva rafturi pline cu suluri mari, puse ngrijit unul peste altul; erau acoperite de o pnz, ce ie lsa libere vederii, doar att ct s le ghiceti alctuirile. - Sunt Scripturile noastre sfinte! Poart n ele cuvintele Legii! Dar, m iart... cine eti tu, strine, de m faci... nu tiu nici eu cum, s te aduc i s-i art din tainele noastre? l privea cu un zmbet cald, dar plin de mirare. i lacurile albastre, de munte, i zmbir napoi, turnnd suflet: -Sunt un dac, rabi! Din munii Daciei! -Nu... eti ceva mai mult... am ani destui ca s pot deja cu noate. -Sunt clugr! -Aa... am tiut... am simit eu. Eti, ca i mine... cuttor al nelesurilor... -i al nelepciunii celei fr de sfrit! -Noi i spunem Dumnezeu... lahve! -Printele Cerului... Cel prea nalt... Iubirea fr de sfrit... -Frumoase vorbe... din trire. Dar, ia spune-mi, de unde le tii... Avei i voi un Moise? -Nu tiu multe despre el, ca s pot rspunde; nou, Legea Cerului ne-a desluij>o Zalmoxe... iar neamul, din drag, l ine de zeu... el ne-a nvat aproape tot din cte tim... Apoi am avut i nvtori buni... pe Deceneu care a ntrit poruncile i a mai adu gat nelesuri... cci toate vin din vremuri strvechi...

-Miestre vorbe. Hai i-om sta aici, ntr-o latur... pn or veni

s citim din Scripturi, mai este vreme... Pe unde e ara ta? -Spre miaznoapte... dincolo de Grecia... mai sus... de la Istru spre muni, i mai departe... pn la mare... Brbatul l privea ptrunztor, cutnd a deslui sufletul... tcu o vreme, apoi zise: - Nu prea cunosc eu multe, dar... nu departe de aici, lng Marea Moart, s-a aezat un grup de oameni, mai altfel.... al esenienilor. Sunt tot din neamul nostru, dar s-au retras n pustiu, s-l gseasc mai degrab pe Dumnezeu. Duc o via ciudat, nu mnnc carne... mai mult ierburi, sunt toi ca o mare familie... se spune c n-au niciun fel de certuri ntre ei, dei muncesc laolalt... stau n scobiturile muntelui... cresc copiii altora, ce n-au putin... i de la unul dintre ei, ce mai vine pe la noi, dup ceva mrfuri, am aflat c s-au luat dup traiul unor clugri de prin prile tale, ce le zice... ia te uit, am uitat... parc ntemeietori"... Poate-ai auzit! -Am! Sunt din neamul meu! Doar c ei stau singuri, prin cotloanele muntelui i, de acolo, se roag pentru neam... mai urc unii la sfat... mai coboar ei... asta-i! - Aa! Acuma te cunosc! Brbatul l privea zmbind pe sub sprncenele stufoase, ce stteau s mpung. Avea pletele bine mpodobite cu albul vremii i legate cu grij la spate. -Dar spune-mi, ce te aduce, att de departe? -Fiul Cerului! -Cine? -Fiul Celui din nalt! Cel care a venit pe lume, pentru a-L arta pe Tatl Su... ca tot omul s-L vad i s-L cunoasc... s se poat urca la Ceruri, la venirea vremii... Cel ce S-a nscut, aici, n Bethleem... -Taci! S nu te aud nimeni! Brbatul se ridic grbit, ducndu-se spre u... privi un timp afar, apoi se-ntoarse: -Eo mare durere a mea... l tiu... Abia venisem aici, cnd am auzit despre El... am vzut i steaua... tii... a mai fost un semn mare, la natere, dar nu l-au neles muli; pe locul ieslei, povestesc btrnii, ar fi fost coliba lui David, pstorul, nainte de lupta cu Goliat...

-i atunci, de ce te temi? -Mai marii sinagogilor, fariseii, L-au izgonit din temple, zicnd c-i Belzebut... Pe la noi n-a trecut, c L-afi primit cu drag... chiar de m alungau apoi. Doar am auzit cte ceva, de la cei ce-au aler gat s-L vad. Proorocit Ana ne-a vorbit despre El... o vduv b trn, de optzeci i patru de ani, ce tria numai n post i rugciuni, n templul Ierusalimului... Rabinul optea picurnd tristei, aducnd aproape clipe de demult... - Rogu-te, unde-i acum? Am venit s-L ntlnesc... Clugrul simea inima btndu-i nvalnic; era prima oar cnd un om i mrturisea despre El... tia pe unde se afl. Clipa... clipa cea mare ddea nval, i trebuia s fie gata... -D-apoi, a crescut n Nazaret, nu la noi. Acum, am auzit c-i la Ierusalim. Multe minuni a mai fcut... i multe nvturi le-a dat mulimii... aa, ca s aud i s neleag. i-a mai istorisi, dar vin deja brbaii... Rmi? -M iart... dar am zor mare... ctre El. i mulumesc i... s ai parte de ce e mai bun... Brbatul l mbria scurt, apoi l privi dintr-un adnc al tristeilor; oft, ca pentru sine, se-ntoarse i se-ndrept, ncet, spre raftul Scripturilor. Sttu acolo un timp, cu capul plecat, rugndu-se; apoi lu un sui i, srutndu-l, l desfur cu evlavie. Sinagoga se umpluse de lume; stteau i ateptau ateni. Glasul rabinului rsun clar, aducnd cldura sufletului: - Din cartea prooorocului Isaia, despre Fiul Domnului, mpra tul Cerului, care a venit s scape poporul lui Israel: DuhulDomnului este peste El, pentru care L-a trimis s binevesteasc sracilor; L-a trimis s vindece pe cei zdrobii cu inima; s propovduiasc robi/or dezrobirea i celor orbi, vederea; s slobozeasc pe cei apsai... i s vesteasc anul plcut Domnului". Frailor, Scriptura se mplinete astzi... n Israel... Printre brbaii din sPnagog trecu un val de nelinite. Despre ce voia a spune rabinul? Unde era mpratul mult ateptat, s-i

scape din robia romanilor? Nu cumva... cum ziceau unii, c-i Cel ce se nscuse n ieslea de la marginea cetii? Cel despre care se auzeau tot felul de vorbe?

Clugrul srise n picioare; avea o lucire nou n priviri, de prea mai tnr de cum venise. Rabinul citea mai departe, dar el nu-l mai auzea; simea sufletul lui cum alearg i se ls cu totul n vraja chemrii. Ddu s-i fac loc spre ieire, dar priviri suprate l oprir locului... trebuia s atepte terminarea citirii; se aez napoi, cu visurile lui. -... dar El a luat asupr-i durerile noastre i cu suferinele noastre s-a mpovrat", rsun glasul rabinului. -Citete despre El, opti ca pentru sine Clugrul, ascultnd mai atent. - ... El a fost pedepsit pentru mntuirea noastr i, prin rnile Lui, noi toi ne-am vindecat... Pentru frdelegile poporului meu, a fost dus la moarte. Mormntul Lui a fost pus lng cei fr de lege... cu toate c nu svrise nici o nedreptate i nici nelciune nu fusese n gura Lui"... -Nu-i drept! Clugrul vorbise fr voia lui. Capete mnioase se ntoarser spre el i civa brbai se ridicar, apropiindu-se amenintori: -ndrzneti s spurci cuvintele Scripturii? Cine eti tu? -E un strin, ce nu cunoate nelesul vorbelor... n-a fost ru tate, ci netiin. Rogu-v, stai napoi la locurile voastre, s termi nm citirea. Brbaii se oprir, privindu-l iscoditor; apoi, la un nou ndemn al rabinului, murmurnd cuvinte aspre, se ntoarser, aezndu-se. Clugrul sta nedumerit; doar nu fcuse nimic fr judecat, de ce se supraser? El voise doar a zice c Fiul Cerului nu trebuie s moar... poate mai greesc i scrierile astea... Cum adic sfie jerfit? Oricine, dar El nu... Mai bine... uite, el ar fi gata... -A vrea s-L vd... s-L aud cu urechile mele... s-L ating -oapta rabinului, cu durerea ei, nvli peste gndurile dacului, adu-cndu-l napoi. Sinagoga se golise, iar rabinul sttea lng el, privindu-l trist, l se pruse sau erau umezi, ochii lui? Clugrul i ntinse minile: -Vino cu mine! -Nu pot! Datorii m in legat.

-Dezleag-le! El a cobort din Cer, lng tine... vino!

Brbatul l privi adnc, apoi se ntoarse brusc i se ndrept spre un grup ce tocmai intrase. Acetia i nconjurar, vorbindu-i. Rabinul se mai ntoarse o dat spre el, parc lundu-i bun rmas. Clugrul nelese i iei ncet, ngndurat, l dureau lacrimile ce se iviser n ochii rabinului, ca i nzidirea lui... dar fiecare i le tia pe ale sale. Oft i ddu din cap a tristee. Desigur, nu nelesese el spusele scripturii... asta era. Cum de nu-l ntrebase pe rabin, s-i deslueasc el, acum... - Strine! Ei, strine! Rahila sttea n pragul casei, cu un pruncuor n brae, i-i rdea. Era ca o bucurie femeia asta. i Clugrul se veseli deodat i uit tristeea scrierilor. -i mulumesc pentru flori! Dar unde pleci? Mai zbovete oleac s vin i brbatul meu... apoi oi pune masa. Sau nu i-au plcut bucatele? -Foarte! Dar, n-am vreme de zbav, m iart i... s-i deie Printele Cerului dup inima ta bun! Rmi cu bine! -Atunci vino de ia mcar o azim pentru drum. Haide, i-o dau din toat inima! Lu darul femeii, mngie cporul crlionat al copilului i, nclinndu-se, spuse: - Zalmoxe s te binecuvnteze, femeie, pentru toate! i s-i apere pruncul de relele lumii! Se ndeprt, sub privirile mirate ale femeii. Zalmoxe? Cine-o fi? - Nu se mai poate aa ceva! Nu putem lsa Legea s ne fie clcat n picioare! Auzi... ne spune morminte vruite"... cluze oarbe"... adic toat truda noastr, toat nvtura noastr, degeaba este? Strecurm noi, oare, narul i nghiim cmila, cum spune? Nu dm zeciuial ndeajuns... nu nvm neamul ntr-ale Scripturilor? Suntem noi plini de frnicie pe dinuntru... de frdelege? Suntem noi orbi? Hulitorul!... Ei, voi ce zicei, frailor... doar i de voi vorbete! n ncperea de sfat a templului din Ierusalim, Caiafa, ce era arhiereu n anul acela, se nvrtea ca un leu n cuc, n faa lui, mai muli farisei l urmreau cu ngrijorare; n ochii ctorva se citea

stinghereal, dar ceilali, la fel de furioi ca i marele preot, nu pridideau a zice: -A vindecat n zi de smbt! -Cei doi bani ai vduvei zice c-s mai de folos dect ai notri... i doar n-a trecut vreme s nu ne dm obolul... -Cic ne place s ne plimbm n haine lungi, iar lumea s se plece n faa noastr! -i s stm n capul meselor! Dar, oare, nu-i aceasta pe merit? Ct am trudit noi la descifratui slovelor Scripturii pn am ajuns aici? -El ce tie, doar n-are nvtur... e doar un biet fiu de tm plar... n-a stat nopile plecat asupra crilor... -Dar ce lucruri minunate zice! Ce nu-i drept n ceea ce a spus? Poate am mai greit i noi... Caiafa se ntoarse spre cel ce vorbise: - Nicodime... ai ani muli i mult nvtur; te preuim pentru aceasta, dar... chiar nu vezi c se drm neamul nostru, dac nu respectm Scriptura? -Ar trebui s-L ascultm i pe El... vorbete mult despre dragostea dintre oameni... despre iertare... asta nu stric Legea! -losife, losife! Pune-i mintea la btaie! Nu vezi c prin vorb dulce aduce rul... ademenete? Cu ce drept zice ce zice? Cine ! l-a dat Lui putere? Nu te ntrebi? -i cum strig mulimea dup El, prin Templu: Osana Fiului lui David"... Ei, ce mai zici de asta? - se repezi unul dintre farisei. -Eu sunt Domnul Dumnezeul, care strnesc marea i fac s mugeasc valurile. Pune-voicuvintele Mele n gura Ta..."tii c a potolit furia furtunii, poruncindu-i? i a mers pe valuri, ca pe p mnt uscat. De unde a avut puterea dac nu din Cer... cum spune i proorocirea lui Isaia... -Nicodime, ne-a fcut pui de vipere, ce zici?! -Dar spusele astea cum le deslueti: N-ai citit c din gura copiilor i a celor ce sug i-ai pregtit laud"... adic, cine e

El? -Uneori m frmnt i pe mine, dar cel mai bine... L-om cer ceta chiar pe El, opti gnditor losif.^ -Unii dintre noi L-au ncercat, fntrebndu-L de-i drept a plti dajdie Cezarului, sau nu... dar nu L-au prins. A grit cu dreptate... eu cred c ntr-adevr nva neamul, calea lui Dumnezeu.

Vorbind, Nicodim avea o lumin ciudat n ochi, de duioie; acum aplecase capul vznd nendurare n jur. -Un arlatan... Cum poate El s ridice Templul n trei zile? Nu vedei c nici nu gndete? -Spune scriptura c naintea lui Mesia, regii vor nchide gura... n faa unui... nimeni, a unui tmplar, nu se va ntmpla asta... deci nu-i El Mesia. -Dispreuit era i cel din urm dintre oameni; om al durerilor i cunosctor al suferinei" - murmur ca pentru sine losif. De ce nu ascultm toate cuvintele sfinte, ci numai unele? Arhiereul i privi gnditor; dac nici ei nu erau unii, de neam ce s mai zici... apruse acest lisus, cu minunile Lui, i tulburase minile... nti loan, cel ce-i zicea Boteztor,.acum cestlalt... le strica toat rnduiala... rzvrtea oamenii la neascultare... nu putea lsa una ca asta... Dar cum s fac... de L-ar putea rupe de mulimea ce-L asculta... Cum? S fac i pace n sinedriu... Mai bine s moar un om dect... i nmuie glasul i zise, cu o voce ce se dorea a fi blnd: -Binezicei! S-Lascultm.... s-Laducem aici, printre noi, s stm la sfat... nu cu tot poporul, c ei nu pot pricepe... doar noi cu El... i-om vedea! -nelepte vorbe! Aa s facem. -S trimitem soli la El, s-L cheme! -De va veni... cci nu se desparte de apropiaii lui... de-i zic apostoli... Unul dintre brbai, ce sttuse retras, ascultnd, cltin din cap gnditor, apoi zise: -Cunosc eu pe unul dintre ei... am s ncerc s-i vorbesc... -Pe cine? Pe unul dintre... -Anvat aici, n Templu... tie a vorbi mai multe graiuri... e destul de citit... mai vine, uneori i-mi mai povestete despre nvtorul lui... aa-i spune! -Cum, nu-s numai pescari? -Nu... altul e vame... e i un medic... -i cum de ascult arlataniile stuia? -Oameni buni, s nu dm cu piatra pn nu cunoatem!

Caiafa sta i-i asculta atent. Trebuia s fie cu mare grij... necazul plutea printre ei. nti, va trimite slugile sale n mijlocul oamenilor, s arunce cuvinte viclene: Unde-i mpratul proorocit? Cel mre i puternic?! Nu vedei c acesta nu face nimic din ce spun scripturile?!" Da, asta ar fi bine, dar ce s fac cu El?... De L-ar putea atrage ntr-o erezie... doar aa l puteau condamna... trebuie s se gndeasc bine. Se ntoarse spre cel ce vorbise; era scribul templului... mai tnr de ani dect mai toi ceilali, vdea iretenie i dibcie... -Spui c cunoti pe unul dintre apostoli? Omul cltin capul, aprobnd. -i cum ai s faci... s-i lmureti dorina noastr? -Cred c... o s folosesc slbiciunea ce-o are! -Adic, discipolii nvtorului mai au i slbiciuni?! -Nu tiu de ceilali, dar acesta are. -i care-i aceia? Apropiindu-se de Marele preot, omul i opti cteva vorbe; apoi ncepur amndoi a rde... totul ncepea s se limpezeasc...

Cetatea Ierusalimului se vedea mndr n zare i el grbi pasul. Urc cu greu treptele cetii, mnat doar de dorul din inim. Era nsetat i obosit. Intr ncet pe Poarta Oilor, strecurndu-se printre oameni; l dureau picioarele, de atta amar de drum, dar el nu le bga n seam; va fi vreme i de hodin, doar dup ce-L va vedea i-l va da darul neamului... se apropia clipa, tia. Se opri, scuturndu-i oboseala i praful drumului... Privi n jur i ddu a ntreba de Templu... Dar ce vzu?... ntr-o latur a porii, licrul apei chema odihnitor i el grbi pasul spre scldtoare, bucuros c se va putea mbia, dup atta mers. Pe margine, stteau o mulime de oameni ce se vedeau a fi bolnavi i priveau cu atenie; apoi, deodat, aa cum erau, n zdrene sau straie mai bune, se aruncau grbii n ap, din timp n timp... dar toi odat... ca la un semn. Ce s fie? Se trase mai ntr-o parte i privi, rezemndu-i spatele de X) coloan. Tocmai ncerca a pricepe, cnd alturi de el se aez, mai mult lsndu-se, un om.

Se-ntoarse i-l ntreb. -Apoi, aici e scldtoarea Vitezdei. Clugrul nu da semn de nelegere... omul l privi i nelese: - Se vede c nu eti de prin prile locului, de nu tii... Toi pe care-i vezi ateapt micarea apei. Cci un nger al Domnului se coboar la vreme i tulbur apa, iar cine intr nti dup asta, se face sntos orice beteug ar avea. Privete! Apa avu o unduire uoar i toi de pe margini se aruncar n ea; se bulucir chiopi, fr mini, orbi, paralitici sau cu alte schilodiri i acum se blceau ndjduind. - Mic mna... uitai... pot mica mna... Un om se ridicase pe mal i-i flutura mna. Rdea fericit i ncepu a alerga artnd tuturor cum se vindecase el. - Se ntmpl i aa... dac te rogi cu adevrat. Aa cum ne spunea lisus. O flacr se ridic n inima clugrului. - Cine? Cine spunea aa vorbe nelepte? - lisus din Nazaret... cel care, trecnd pe aici, a fcut o minune. Clugrul aproape nu mai avea glas; o tulburare a bucuriei l cuprinsese i-i optea: El e!... El e!...l cheam lisus...lisus". i ntoarse din nou privirea spre omul de alturi: - Spune-mi despre El... ct tii, rogu-te! Omul zmbi larg; era bucurie pe faa lui. -i-oi povesti... c mi-e drag... Pi, era un bolnav ce zcea ici pe mal de treizeci i opt de ani, c n-avea cine l mpinge mai repede n ap, dup tulburare... i pn se ra el, erau alii mai iui. i uite aa sttea el i ndjduia c va veni i clipa lui. i vzndu-l aa necjit, lisus l-a ntrebat de dorete s fie sntos; apoi i-a zis: la-i patul tu i umbl!" Iar omul acela s-a sculat dintr-odat i a nceput a merge singur...fr scldtoare, fr nimic... -Minune ntr-adevr! Dar vorbele... ce a mai zis? -Multe... mai ales la Templu. Acolo le-a vorbit oamenilor. Doar c fariseii au strigat c ne calc Legea, vindecnd n zi de

sabat. Iar El le-a rspuns tare frumos... cam aa: Smbta a fost fcut pentru om i nu omul pentru smbt. Fiul Omului este Domn al smbetei". Ei, ce zici?

Dar Clugrul tcea; o lumin mare i nveli sufletul, umezindu-i privirile. El era! Cel venit din cer. Se aeza n rnd cu toi, zicndu-i Fiul Omului... Fiul Printelui tuturor oamenilor i a toat firea. Se ntoarse spre cel ce vorbise: -Mai spune-mi! Poate tii unde-i acuma?! -ntreab la Templu... a fcut mai multe minuni, peste tot locul... afli acolo, c numai despre asta vorbesc. E zarv mare! Eu te las, poate am noroc i intru n scldtoare ia vreme. Clugrul l privi nedumerit, apoi i zise: -Dar, mai bine vino s-L cutm pe El! l rogi s te vindece i pe tine. Aici poi adsta oricnd... i orict... -Mi-e greu... i-apoi, El a zis, c numai dup credina fiecruia se d... iar eu... Las-m i du-te n drumul tu, strine! -Te-oi ajuta eu s ajungi, de vrei. Dar omul se i apropiase de ap, privind atent. Clugrul se ntoarse i ddu a se ndeprta, cnd simi o mn cum l trage. Era cel de adineaori, care-i arta, pe cellalt mal, un om ce ajuta un olog s intre n ap. -l vezi? Despre el i povesteam... el e cel vindecat. Acum vine n fiece zi i ajut bolnavii s intre n ap... ca s nu stea ca el amar de ani. Poi merge s-i vorbeti, s-i istoriseasc singur... -Nu-i vremea acum... s n mare grab,. Pe el, Printele Ceru lui l vede! i se bucur! De nu vrei a veni cu mine... te las cu bine! Se ntoarse i porni grbit spre Templu, nu era nici o clip de pierdut. Poate l va gsi acolo. Trecea printre oameni ce purtau ulcioare cu ap, sau baloturi cu felurite mrfuri... era o forfot i o zumzial ca-ntr-un stup de albine", gndi Clugrul i grbi pasul. Curtea Templului era asemenea unui iarmaroc, ce prea c se prelungete i nuntru. Vnztori de oi i porumbei se amestecau cu cei ce schimbau banii; mese pline de talani i mini care scotoceau... ddeau i luau... zgomotul metalului se mpletea cu behitul oilor... i deasupra tuturor, nconjurndu-i, se ridica seme... semnul spat n piatr al cunoaterii... - Oare, n-am greit? Acesta-i Templul? Privea ridicarea miastr a coloanelor, podoabele de piatr... treptele largi...totul arta mreie... i aici...

- Acesta-i, strine! Ce te miri?

Nu tiuse c mirarea sa avusese glas, aa c se ntoarse puin ruinat spre cel ce-i vorbea. -M iart... dar credeam c-am nimerit la un trg... atta... -Las c vine El, lisus iar i-i gonete din Templu! Ct e aici, nu vezi nego... ci doar oameni ce vorbesc n oapt i se roag... -Nu-i aici? -Cine? -lisus din Nazaret! -Nu-i! i dus n ara Lui, n Galileea. Omul se aezase jos, lng o coloan ce-i pierdea erpuirea undeva n nlime. Clugrul oft din greu i se ls i el alturi, privind. Grupuri, grupuri de oameni, uoteau ici, colo. i lui i se pru c numai despre Cel dorit vorbesc. Rzbteau pn la ei cuvintele Scripturii, pe care un tnr novice le citea cu srg, dintr-un amvon. Dar prea puini ascultau. - Va veni de srbtoarea Pastelul! Glasul omului rspndea speran, i scosese ceva merinde din traiste i acum l mbia i pe Clugr. - Mai e mult pn atunci? Omul l privi mirat, apoi, dnd din umeri a nedumerire, zise: -Mai e ceva vreme... dar, nu mult! -Dar... poate tii, unde-i El acuma? Omul se opri din mestecat i-l privi, zmbind: - Pe El l caui, nu-i aa? Nu-i de mirare; umbl dup El o mul ime de norod, din ludeea, Galileea... ba chiar i de peste Iordan... i El le vorbete... i vindec. Minuni mari a fcut! Unde-i acum... Nimeni nu tie, dect c s-a dus spre ara lui, spre Galileea. Stai, unde pleci, c-acum se las noaptea... mai bine ezi lng mine, ia din bucate, mai povestim... mine ncepi iar drumul... Clugrul tresri; de unde tia omul c drumul lui era mai lung; ei, poate pentru c l vedea strin. Dar vorba lui era bun, aa c ascult sfatul prietenesc i aezndu-se la loc, primi cu bucurie darul bucatelor. Noaptea trecu pe nevzute, n povestiri despre lisus... Cnd tovarul su adormi, clugrul trecu la alt grup ce vorbeau n oapt. Se apropie, creznd c va afla ceva nou, dar ei puneau la cale un

nego. Trecu la alii, iei afar la focurile pe lng care se-nclzeau oamenii. Dar toi i vedeau de treaba lor, ca i cum Fiul Domnului nu era n ara lor... Sau poate vorbiser mai devreme i el nu auzise. Aa c ncerc s afle cte ceva, intrnd ntre ei: - Oameni buni, eu sunt strin... Rogu-v, povestii-mi despre lisus, c tare multe bune am auzit despre Ei... Se ls mai nti o tcere, n care se privir unii pe alii, apoi i dezlegar baierele vorbei. -Zice c-i Fiul lui Dumnezeu! -Eu cred c e.... nu vezi cte minuni face? Scoate i demonii... Cine ar putea aa ceva, de n-ar avea dar de Sus? -Ba-i blasfemie! Dreptate au fariseii cnd zic. Calc Legile... -Care Legi? C vindec smbta? N-ai auzit ce-a zis: Ce se cuvine a face smbta - bine sau ru? A scpa sau a pierde un suflet?"Ei? Nici fariseii n-au avut ce zice la asta... -Da Scripturile ce zic? Ai uitat? C va veni un mprat... un rege... s ne mai scoat din nevoi, c tare greu mai e... lisus este doar fiu de tmplar, nu tii? -Nu zic, a fcut minuni... e drept, dar poate-i numai prooroc. i uite-aa s-a dus sperana noastr. ' - Dar nvturile? De ele ce mai zici? Sunt ca ale fariseilor? -Se vede c-i trimis de Sus... Vorbele Lui i umplu inima, merg direct la suflet... chiar de uneori pricepi mai greu. i apoi El a zis c-i venit s mntuie pe cei pctoi... adic pe noi, mi! -Da posturile? N-ai auzit, povestea unul din Galileea c uce nicii Lui nu in posturile ca noi toi. -Bine, m, netotule, dar rspunsul nu-l ii minte? -Cel cu mirele? N-am neles nimica. Clugrul privea mirat la cei ce se nfierbntaser, ridicnd glasul. Deodat se simi dat cu brutalitate deoparte i lng foc aprur civa ostai i doi oameni, ce se vedeau a fi mai de seam, dup straie. - ndrznii s vorbii de cel ce hulete numele lui Dumnezeu? Oamenii tcur, dar privirile lor nu artau supunere. O femeie sri mnioas: - Ce dac vorbim? Povestim, iaca... i noi, s ne mai nclzim.

V-a atins la milostenie... De-aia suntei suprai!

-Tac-i gura, femeie! Nu-i bine s rspndii vorbele unui... lulitor. Om fiind, zice c e Dumnezeu... -Dar cum, dar, poate vindeca leproi, orbi, schilozi ce nu s-au idicat de ani din aternut... cum poate, dac nu-L are alturi pe Dumnezeu?! -i demonii sunt puternici! Calc Scripturile... i apoi nu este >cris c va veni din Nazaret ceva bun... Dar vocea nu mai era att de aspr. Prea c, vorbind, preotul ncerca a se ntri singur n cele spuse. Se-ntoarser i plecar, n jrma lor, glasurile se ridicar iari: -Garda templului, cu fariseii. Bine le-ai zis de milostenie... -Dar eu nu tiu vorba, sri un altul. -Ei, cnd le-a zis s fac milostenie nti cu ce au nuntrul lor ?i apoi cu zeciuiala. -Adic cum? -Ei, nici eu n-am neles prea bine, dar a mai zis ceva de dra gostea pentru Dumnezeu... i eu cred c-a vrut a zice... i omul se opri, oleac ncurcat, privind la cei din jur... prea 3-l ndeamn a zice mai departe. Glasul Clugrului se auzi clar: - Adic mai nti s jerfeti ce e ru din tine i apoi s aduci altfel de daruri... ca dragostea s poat avea loc n inima ta... Rspndea blndee i cldur i oamenii l privir mirai. -De unde eti, strine? -Din Dacia. -O fi mai departe, peste Iordan, de n-o tiu. Dar grit-ai cu dreptate. Aa voiam i eu a zice. Ei, haidei i ne-om culca. Se rspndir care ncotro, pe lng baloturi; unii se ghemuir chiar lng foc. Clugrul voi a le mulumi, dar nu mai avu cui, aa c se ntoarse la locul lui i, sprijinit de coloana lng care omul dormea, ncepu a cugeta. l gsise, dar nu era aici... El era... i striga inima lui... i-apoi attea lucruri nemaiauzite... vindecase leproi, orbi, schilozi, oameni stpnii de duh ru... i la toi le spunea: Credina ta te-a vindecat". i nc ceva... doar nu cumva uitase... da, i amintise: Snu mai greeti, c-i va fi mai ru". Oare din ce pricin... poate pentru c deja tiau?!

Trebuia s mai chibzuiasc vorbele, s le ptrund bine... Ei, oricum avea de ateptat... Sau mai bine pleca n ntmpinare? - Zalmoxe, d-mi sfatul cel bun! Abia apuc a gndi, c i plec capul pe un umr, trecnd n lumea somnului. Trupul i se ndoi, acoperind traista, apoi alunec ncet, aezndu-l pe podeaua Templului. Peste tot, prin coluri, ghemuii sau ntini, dormeau oameni. Era linite... era pace...

Intrase n it\iutul Samariei de ceva vreme i mai avea mult de mers. Trecuse nhinii i poposise la o margine de cetate, lng tulpina unui smochin, ce se opintea a da n floare, cnd auzi un ipt de durere. Sri i alerg ntr-acolo. O feti, puin mai mare de-o chioap, czuse pe crruie, vrsnd i gleata plin cu ap. Acum plngea, frecndu-i genunchiul lovit. Se apropie, vorbindu-i cu blndee: - Draga moului, las c trece! Punem nite ierburi peste ran i-i gata. Nu mai freca ochiorii cu pumnul... Hai, uit-te la mine, s vd... tii s rzi? Fetia nl cporul buclat i-i art cel mai frumos zmbet, apoi ddu s se ridice, dar gemu ncet. - Stai s te ajut! Hai s mergem napoi la ap, s umplem i cldarea, s splm i rana... apoi te-oi duce acas... las c-o iau eu... i, apucnd cu o mn fetia i cu cealalt gleata, pornir spre fntn. Aici se apuc i spl bine genunchiul, lsnd zgrieturile curate... mai trecu cu mna peste ele... mai c nu mai era nevoie de fa. Dar, ca s fie mai bine, cut n traista aruncat pe umr i presr praf de frunz de ptlagin. -Acum s umplem i gleata. i, pe cnd scotea apa din fntn, o femeie se apropie de el, iscodindu-l: - Cine eti tu, strine? i ce caui cu fata Evei? Clugrul o privi mirat de asprimea glasului, dar i rspunse zmbind:

- Sunt din Dacia. M oprisem s m hodinesc, cnd fetia, cznd, a rsturnat gleata. Eu doar vreau s-o ajut s-o umple i s-o duc acas. Dar de faci dumneata aceasta, eu oi pleca... Femeia l privea nencreztoare, dar, vzndu-i privirea senin i limpede, se domoli: - M iart, strine! Dar de cnd cu venirea lui lisus, muli se perind pe-aici... i nu toi sunt oameni buni... Clugrul ls gleata jos. - lisus... ce-a fcut lisus? Ochii femeii sclipir a bucurie; se vede treaba c abia atepta prilej de poveste: -Pi, eram la fntn, aici... tii, i zice puul lui lacob, cci... -i lisus? -Ei, eram ca acuma... venisem s scot ap i-L vd alturi... Mi-a cerut s bea... mie mi-a cerut... Iar eu m-am mirat i iam i zis ceva... -De ce? -Pi, la noi, iudeii nu se amestec cu samarinenii. Cum s cear ap de la mine, un iudeu? Iar dup ce a but, mi-a zis car fi mai bine s cer eu ap de la El, c atunci mi-ar da ap vie. Eu, proasta, am rs. Atunci, a nceput a-mi zice despre mine toate cele ce le-am fcut... i toate erau adevrate... Era n jurul Lui ceva ca o lumin... i era blnd... Am simit cldur n suflet i ceva aa... ca o fericire mare... Deodat am neles c El era Mesia... Mam cutremurat i-am alergat de-am chemat toat cetatea... i au venit... L-au auzit i L-au crezut... A stat la noi dou zile... Apoi S-a dus... Dar eu povestesc tuturor... Eu cred c El este Fiul lui Dumnezeu! Clugrul asculta, vznd cu ochii minii: Bine c cei strini de neam, l recunosc... c ai Lui..."

- i ne-a nvat c nu-i de trebuin s mergem la Ierusalim s ne rugm... ci putem i aici, acas... doar c trebuie mai altfel... -Adic, cum? -S ne rugm n duh i-n adevr! C i Dumnezeu e duh... -Adevrat! -Dar, drept s-i zic, eu nu prea tiu a m ruga aa... eu ridic capul spre Cer i-mi strig durerea cu tot nduful... Asta-i!

-Bine faci, doar s nu te rogi nicicnd pentru rul altuia... -Nici nainte nu fceam aa ceva, chiar de am nite... ei, las... Strine, i-o fi foame... te poftesc la noi, la mas. Ducem fata la ai ei, nti... i, tot vorbind pornir ctre cas... aa afl clugrul despre cei zece leproi ce bntuiau prin satul de alturi, spre spaima tuturor, i pe care El i vindecase... pe toi zece... unul dintre ei mergea i acum dup El... Bucatele calde i ademenitoare l moleir oleac pe Clugrul nostru, care mai zbovi la vorb cu femeia i brbatul ei. Istorisir tot despre lisus. Aici, n cetatea samarinenilor, nvturile Lui erau la mare cinste. Femeia l mai duse i prin cetate s-i mai asculte, i pe alii. Cci vorbele umblau din gur n gur: mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru!" Toate cte cerei rugandu-v, s credei c le-aiprimit i le vei avea". \ i oamenii le repetau cu sfial i cugetau la ele. De-ar fi fcut i iudeii la fel! Plec abia a doua zi, cu traista plin de merinde proaspete. Trecuse de cetatea Nainului, cnd un,tnr l ajunse din urm. -Ziua bun, strine! -Bun s-i fie inima, tinere! Dar unde ai plecat aa de dimi nea? -Spre Capernaum. -Ei, se vede c avem acelai drum... doar c ai pasul mai sprinten, aa c vei ajunge mai degrab... -E drept c abia atept s-l revd pe lisus, dar putem merge o bucat de drum mpreun, de doreti... Se veseli Clugrul n sinea lui; Zalmoxe i scotea n cale mesageri de bine. l privi pe tnr zmbind. - M bucur tare, mai ales de-mi vei istorisi cte ceva, despre Mesia acesta, al nostru... Tnrul se opri, uitndu-se mirat la el: -Eti de prin partea locului? Nu te arat nici chipul, nici straiul... -Bine zici... sunt venit de departe...

- Atunci, de ce spui al nostru"? Doar El a venit numai pentru neamul iudeilor... aa spun Scripturile... Clugrul cltin gnditor din cap, apoi opti ca pentru el: - El a venit pentru toi... Fiul Omului s-a nscut pentru toi oa menii; aa simt... dar de zic altceva scrierile voastre, nu-i bai... Mai bine, povestete-mi despre El... s ne treac vremea cu folos... i nici drumul nu ni s-o prea lung... Ei, ia zi! Tnrul se nflcra de-ndat i ncepu a povesti cte auzise... i erau destule, doar aici era Galileea. Aa afl Clugrul cum potolise El furtuna, cum nmulise pinile n pustiu, cum iari vindecase mulime de popor ce-i ieise nainte cu rug de ajutor. Tuturor le spunea mereu: Credina ta te-a vindecat!" Treceau pe lng cetatea Canei i tnrul i povesti despre schimbarea apei n vin, la nunt. -Dar tii care a fost cea mai mare minune? -De mi-oi spune, am s tiu. -Cea cu nvierea mea! Clugrul l privi uimit, creznd c nu desluise bine vorbele. Tnrul era plin de via, cu obrajii mbujorai de cldura spuselor... ochii i luceau a bucurie... Ce voia a zice? -Eu m-am nscut a doua oar. Nu te speria... chiar aa a fost. Avusesem o boal grea i tocmai murisem, cnd lisus a trecut pe lng cetatea noastr. M-a vzut culcat n sicriu, pe mama pln gnd... c doar sunt singurul ei fiu... S nu rzi... eu eram aa, un nor... pluteam pe deasupra i priveam, cnd deodat am auzit Tinere, {ie ftizie, scoal-te!"km zburat n jos spre trupul meu, ce sttea nemicat... m-a luat aa... un val rece... apoi, am deschis ochii i m-am ridicat... La nceput, n-am neles ce se petrecea i ce era cu atta lume... de ce stau n cutia aceea... Am srit jos i am ntrebat-o pe mama de ce plnge... S fi vzut atunci uimire i spaim la oameni... Dar lisus le-a vorbit i ei au vzut c El

est pn e peste via... este tot... Me Dar se tot ntorcea spre tnr, privindu-l curios. Uite pe sia cineva ridicat din lumea cealalt... Mare e puterea Cerului! ... - i tu... cum te simi acum, dup ce ai nviat? Sp un e, ai ma i au zit a a mi nu ne ? -Dr ept si zic, nu! Da r nui de mir are . Fiu l Ce rul ui e st

-Mai bun! Mult mai bun! i mama se mira i se bucura de

mine. Nu m mai supr nimic, chiar de ip cineva... i am n mine ceva nou... aa, ca o cldur mare... sunt tot eu cel vechi, dar nu la fel... -Nu mai eti cel vechi... acum eti nnoit... renscut din dra gostea de oameni a Fiului... nu mai poi fii acelai... Aa, din vorb n vorb, treceau zilele; tnrul nu mai plec singur, ci rmase s strbat drumul alturi de clugr. Tare bine-i mai desluea omul acesta strin pildele spuse de lisus. -Adic, fiul risipitor suntem noi, cei ce ne-am rtcit de Tatl. Bine, asta am neles, dar cum e cu semntorul? -Pi, seminele sunt nvturile; cel ce seamn este Dumne zeu, iar locul unde cad seminele sunt inimile noastre... unele sterpe, altele pline de ruti... doar pe o inim curat poate crete grul credinei... unde e ur, nu poate fi i iubire... -Mai desluete-mi, rogu-te, i vorba aceasta, c l spurc pe om numai ce iese din el i nu ce intr?! Cuget Clugrul o vreme, apoi i rspunse: - Dragul moului, ce intr pe gura omului? Bucatele... acestea n-au cum s spurce, c doar i pe ele tot Domnul le-a lsat. Dar ies vorbele... pline de rutate, de rnnie, blestemele... ies privirile urte, gesturile de ameninare... acestea-arat ce se ascunde n adnc de suflet... murdria, asta spurc pe om! Ca s vie mpr ia lui Dumnezeu, trebuie ca rul acesta s fie zvrlit afar... casa inimii s fie curat... Treceau pe lng oameni, singuri sau n grupuri, ce se

alturau i ei vorbei. Aici, n Galileea, nvturile preau a prinde rod. Nopile, poposir prin sinagogi i pe acolo vzur i mnie... nenelegere... mini zidite n slove. Clugrul ncerc a domoli furia unora, dar, fr voia omului, nu se putea. Aa c i vzur cu toii de drum. Prevestit n Scripturi, Fiul Cerului nu era bine primit printre cei ce le citeau, desluindu-le oamenilor. Unde era oare nenelegerea? Ajunser lng Capernaum, ntr-un nserat, i poposir la o cas de oameni primitori, la marginea cetii, ntr-un stuc pe malul mrii. Erau o familie mare, cu trei copii ceva mai rsrii i unul mic. O femeie btrn i una mai tnr, ce preau a fi mam i fiic,

trebluiau de zor, pregtind bucatele pentru cin. Un pete mare, rumenit frumos, se lfia pe mas, chemnd. Clugrul nostru nu avea astmpr. Aflase c lisus era n cetate i voia s alerge la el... dar ceva i spunea s zboveasc puin... poate s se liniteasc, s se pregteasc cum se cuvine. O s se mbieze n mare mine n zori, i va pune straiul curat, dei cam ferfeliit... oricum, se mai vedeau bine soarele i luna brodate pe feele cmii... pe umeri, vreo dou stele se desprinseser i el trsese firul, ca s rmn curat... Bucatele se terminar iute, cu atta popor; femeile strngeau deja masa. Cea btrn se apropie de Clugr i-l pofti la vorb: -Ce treburi ai pe la noi, strine? -Drept s-i spun, pe lisus l cutm, eu i tnrul acesta... -Pe lisus? i ce treab avei voi cu El? Privirile btrnei iscodeau, cu puin team n ele. -Am de dus o solie., de la neamul meu... iar flcul dorete s-L urmeze... abia atept s-L ntlnesc... Am fcut drum lung pentru aceasta... Ochii btrnei se mblnzir i ea zmbi. -Credeam c v-au trimis fariseii, c tare se mai poticnesc de El. Numai vorbe ntoarse rspndesc... nu toi, dar cei mai mari... la Nazaret, L-au alungat afar din templu i din cetate... cu pietre... -Fariseii? -Nu... oamenii. Fariseii L-au izgonit din Templul Ierusalimului... pentru c Le-a artat adevrul... i nu le-a plcut... le-a zis morminte vruite" i multe altele... dar eu v in de vorb i voi suntei obosii... -Istorisete mai departe, tare suntem doritori... pn mine mai e timp... -Dar ce zor ai mine? -M duc n cetate s-L ntlne;sc. -D-apoi nu-i n cetate, nu te g,rbi... e plecat n cealalt parte a mrii... Fiori reci trecur grbii prin trupul Clugrului. -Cnd a plecat? -Din zori. A plecat s se liniteasc, apoi coboar la Ierusalim, la srbtoarea Pastelul...

-Micu, nu te supra rogu-te, dar de unde tii toate astea...

poate a mai ntrziat... -A plecat! Simon, pescarul, cel care-L urmeaz pretutindeni, dintre cei apropiai lui, e ginerele meu... i tatl a doi dintre copii... cci cel mare se ine dup ei... Cnd trec prin mprejurimi, d cte o fug pe acas i ne istorisete... aa tiu... -Asta-i! M iart de ntrebare... dar, poate oi putea s-l ajung, cumva...?! Unde S-a dus? -D-apoi, are un loc mai retras, nu-l tiu care-i... Acolo unde a nmulit pinile i petii... -Poate-l gsesc, cu Voia Cerului! -Ei, strine, mi place graba ta, dar vezi, corabia abia n zori face drumul napoi... i altcumva, n-ai cum... Mai bine, zboveti pe la noi... mai povestim... Clugrul cltin trist din cap, a ncuviinare: -Se vede treaba c aa o fi trebuind... uneori e greu a deslui nelesul ntmplrilor, de ce e aa i nu altfel... de ce n-a fost s-L ntlnesc aici... doar am btut ceva cale... i ani... -Strine, nu fi trist! lisus ne nva c nimic nu mic fr ti rea Celui de Sus, nici mcar un fir de pr... aa c, las-te n seama Lui... -nelepte cuvinte. M iart, m-a luat iar valul nerbdrii... dar tii, nu-i necazul cu mine, doar c m grbesc s duc darul neamului meu... s apuc s-l pun la picioarele Lui... Btrna ntoarse nti capul, apoi se ridic i-i cut de lucru prin odaie, ca strinul s nu tie c zrise boabele lacrimilor, lucind n ochii lui. Se nvrti de ici, colo, lsndu-l s-i potoleasc simirile i-ntr-un trziu l ntreb vesel, ca i cum nimic nu se-ntmplase: -Despre Fericiri, i-a povestit cineva? Clugrul tresri uor: -Nu... nu tiu... - Ei, dragule, despre cele spuse de lisus oamenilor, atunci cnd s-o suit la munte?! Ai aflat? C minunate sunt! Faa Clugrului se nsenin i el zmbi blnd, dup cum i era

felul. - Spune, maic... spune!

Btrna avu un nceput de rs bun, ascuns apoi repede sub nfram... Uite c l-am scos din gnduri lcrimate... Se vede un om bun, ca i tnrul ce doarme deja pe crivat." - Drept s-i zic, eu le tiu mai amestecate, dar nepotul sta al meu, feciorul lui Simon, i le-o spune... ca pe ap... Hei, Mateia... copile, n-auzi?! Un feciora cu crlioni pe frunte se ivi timid, de dup u. - Hai, vin de spune stui oaspete al nostru Fericirile", c tare-mi mai mngie sufletul... Biatul se mbujora uor apropiindu-se. Sttu o clip, amintindu-i, apoi ncepu a rosti cu voce clar i limpede: - Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia"... Fericii cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate, c aceia se vor stura"... Fericii cei milostivi, c aceia se vormilui"... Fericii cei blnzi... cu inima..."- nu mai tiu, buno, m iart! -Te-a lovit somnul i pe tine... hai, du-te... - Ba, nu... dar, am uitat... m duc pn la lane, vraciul... el le are scrise pe toate... i biatul o i zbughi pe u. Clugrul rmase nemicat, cu ochii nchii i faa luminat de un zmbet al adncului. -Poate i-o fi a dormi, strine... i eu... -i mulumesc, micu, pentru tot. Parc am auzit glasul firii, clopoind nelepciuni. S fie sntos, nepotul tu! Ce vorbe... n cercam a le zice i eu n sinea mea, s le duc acas, n munii mei. Tare se mai potrivesc cu cele lsate nou de Zalmoxe. -D-apoi sta, cine-i? -Un fel de Moise al nostru... al dacilor... doar c noi l tim, acolo sus, lng Printele Cerului... i-i zicem zeu... -Ei, bine... dar s-i spun dintre minunile fcute aici, la noi... le-am vzut cu ti ochi... i Clugrul puse n traista deschis larg, a inimii, povestea vindecrii slbnogului, a slugii sutaului roman, nvierea fiicei lui lair, orbi, mui, leproi, ca i ridicarea miraculoas din friguri chiar a btrnei. Veni i lani, adus de Mateia cel sprinten, i irul vorbelor se lungi pn dup miez de noapte. - Fericii cei prigonii pentru dreptate..." Fericii fctorii de pace..."

Dar lani mai adusese i rugciunea pe care le-o lsase lisus: - Tatl nostru, carele eti n Ceruri..." Clugrul nchisese ochii, s nu lase preaplinul inimii lui s se reverse... vedea cu ochii minii mulimile de pe munte i... pe El, cu minile ridicate spre Cer, rugndu-se: ...sfineasc-se Numele Tu..." - ...cci toi suntem fii de suflet ai Printelui Luminilor, aa ne putincioi i netiutori cum ne tim... iar El a venit s ne nvee... a cobort n lumea pmnteasc, a lsat mpria de Sus i a venit la noi... s ne vorbeasc de milostenie, de rugciune, de iubire i pace... a cobort, curat ca un prunc... dar noroiul lumii nu-L va murdri... Glasul Clugrului ptrunse n inimi i cuvintele se cuibrir, nfiornd. Dar el tresri mirat... iar cugetase cu glas tare... Surse un pic ruinat, apoi se duse la odihn, singur cu gndurile lui. i-n visul su vzu marea nvolburat i pe El, pind peste valuri i domolindu-le... Puin credinciosule... cerei i vi se va da... batei i vi se va deschide... cutai i vei afla"... El... El... cu ochii mari i blnzi... El.

PIATRA CEA ALB


Corabia se apropiase de rm i acum se legau parmele. O mulime zgomotoas se buluci, grbindu-se spre punte. Clugrul, prins ntre dou couri de nuiele pline ochi cu ceva mrfuri, se ddu puin ntr-o parte, fcndu-le loc; el i tnrul n-aveau baloturi de crat, puteau atepta la urm. Deodat, de undeva, se auzi un ipt, ca de moarte... i el tresri, ntorcnd capul. De unde venise chemarea? Strigtele celor de pe mal l astupau, aa c se deprta civa pai, ascultnd atent. Cineva avea nevoie de ajutor. Cine? Unde era? iptul se mai auzi o dat, scurt i sfietor... ipt de femeie... Clugrul se repezi

ntr-acolo. n urma sa, tnrul, urcat deja pe punte, fcea semne disperate, dar dacul nostru nu le vedea... el alerga spre una dintre csuele tupilate ntr-o margine de mal. Deschise ua i intr. ntr-un col, czut n genunchi, cu minile mpreunate n rug i ochii plini de lacrimi mari, ce se rostogoleau de-a lungul obrajilor, o tnr femeie mbrcat n straie albe, lungi, privea ngrozit, n faa ei, nvrtindu-i amenintor un cuit n jurul pletelor, o namil de brbat, pletos i murdar, ntinsese mna s-i apuce straiele: -Faci pe cuminica cu mine?! Las' c-i art eu... o s-i plac! -Fie-i mil, te rog! Las-m! N-am cunoscut brbat i nici... -la te uit ce perl! i mai bine! Rdea gros i urt. Apucase captul cmii i da s-l sfie, cnd... un bra de fier l zvrli ct colo i o artare alb se puse ntre el i fat. Namila sttu o clip nucit de ndrzneala celuilalt; lucirea dorinei din ochi se preschimb n privirea fiarei... ridic cuitul i se repezi... Clugrul rmase pe loc, cu o linite de fier. Brbatul se apropie urlnd i... se opri lovit de privirea albastr i puternic... pletele acestea albe... era ca un zid... mna ridicat l durea, aa c o ls ncet jos, innd ns cuitul strns... era ca o lupt ntre ei... lumin i ntuneric... brbatul se ddu doi pai napoi i ddu s-l ocoleasc, dar Clugrul i sttu iar nainte. - Ce vrei de la mine? Cine eti tu? Vocea spart, de via murdar, dezvluia spaim. Ddu s ridice din nou cuitul, dar se opri. -Las femeia n pace! Du-te n treaba ta! -E a mea! E femeia mea! -Nici nu te cunosc, omule! Vocea femeii se strecur printre suspine. -Auzi? Du-te n pace! Ce vrei s faci tu, e omor. -Dar nu-i fceam nimica... puin dragoste nu stric... Ddu s rd, glgit. - Asta nu-i dragoste, ci silnicie! Omori iubirea din suflet, poate pentru totdeauna! Tot uciga te numeti. Pleac! Namila rotea ochii amenintor, dar ceva l inea pe loc; vru s ridice iar cuitul, dar mna i czu. Nu era lucru curat... Btrnul

sta, czut parc din cer, poate era... Dar cum s plece aa... fr nimic... roti privirile, cutnd... dar nu ntlni nimic ce s ia... Se ntoarse hain spre clugr: -D-mi ceva n schimb, altfel... m ntorc... -N-am ce-i da, dect ceva ierburi uscate, de leac. N-apuc bine a zice i palma n care inea traista ncepu s-l ard. Ddu s-o frece uor de cma... dar arsura nu mai nceta... Ce-o fi i asta? Tlharul fcu un pas amenintor spre fptura prbuit n durere; un suspin i un irag de boabe calde de acrimi mpodobir trupul ginga ce se ghemuise spre podele. Ce s fac? Ce s-i dea? Rul trebuia alungat pentru totdeauna! Mnerul traistei i ardea mna... Deodat se dumiri i dendat dogoarea ncet; cu gesturi ncete, ca de ritual, ls s-i alunece traista de pe umr, scoase cu grij sabia din teaca ei... Namila sri ntr-o parte, speriat... dar el, dup ce trecu cu palma peste ea a mngiere, desfcu ultima nestemat de pe mnerul sbiei i, ntorcndu-se, o ntinse brbatului. Era preul nentinrii! Semnul alb al neprihnirii sufletului i al trupului! Jertfa din darul neamului! i Clugrul tiu c dacii lui ar fi fcut ntocmai! Tlharul privi o clip nedumerit, apoi, nelegnd c nu-i glum, nfac piatra cu lcomie i o roti pe toate feele... ochii stteau s-i sar din locauri. Zmbi dispreuitor spre fat, mai privi o dat spre Clugr, ntrebtor: Chiar mi-o dai? Nu-mi mai trebuiete femeia, pstreaz-i-o sntos... hei, de acum sunt bogat" - i iei' din cas n grab, innd strns nestemata la piept, n urma lui, Clugrul puse napoi sabia gola, n teaca ei de piele, tocit i desprins pe alocuri, apoi n traist, i pe aceasta o zvrli pe umeri. .Privi fata ce ncetase a plnge i acum fcea ochii mari spre el. - E bine aa! Era piatra alb a puritii! Nestemata sufletului! Linitete-te acum i fii precum ai zis: curat i luminoas ca ea. Zalmoxe s te ocroteasc! Iei, lsnd-o tot nmrmurit i fr glas. Privi rmul... corabia abia se mai zrea departe... nu mai avea cu ce pleca... nc un timp se aternea, lungindu-i ajungerea. Ddu din cap cu tristee i

se-ntoarse din nou la casa att de primitoare a pescarului Simon, cruia lisus i spusese Petru... va atepta pn a doua zi... voia Cerului s se fac i nu voia lui... Btrna l primi bucuroas; era singur acas, nora era plecat dup ceva bucate, iar copiii la zbenguial... aa c mai statur ceva de vorb... i plcea btrnei strinul acesta, ce-i desluea pe nelesul ei vorbele nelepte ale nvtorului. -Mai spune-mi despre pilda talanilor, rogu-te! -Pi, micu, uite... toate vorbele i nvturile ce ni le las Fiul Cerului sunt talani de suflet... i El ni le druiete fiecruia dup putin... -Adic, cum? - Dup nelegere... fiecare pricepe ct poate, cu inima i cu mintea... unul mai mult, altul mai puin... Dar oricare din noi trebuie s nmuleasc darul... s-l mprteasc i altuia... s dea roade... ca tot neamul i toate popoarele s-L cunoasc i s-L urmeze... -Adic, cum i-am istorisit i eu?! -Aa! Cu sufletul i cu inima! -Dar cea cu darea... cu cezarul... - Dai Cezarului ce-i al Cezarului i lui Dumnezeu, ce-i al lui Dumnezeu"- de asta vrei s ntrebi? -C bine zici... -Cezarul, cred c-i pmntul cu legile lui, mpria lumeasc n care trim... i creia trebuie s-i dm obolul cerut, n munc sau bani, n zbucium sau suferine... cu trud dar i cu bucurie... Iar lui Dumnezeu trebuie s-i dm ce-i al Lui, adic sufletul. Trupul e al pmntului, iar sufletul al Cerului. - Cum s-i dm sufletul... adic s murim? Rse Clugrul privind uimirea din ochii btrnei. -Nu... s-i druim sufletul Lui, adic s fim ca El... buni i blnzi... -D-apoi cum o s se poat? -S privim nluntrul nostru... s nu avem n noi nimic strin de Dumnezeu... nimic ntunecat... s fim cas curat i

luminoa s... primitoare... ca El s se slluiasc n noi... i cu noi... -Aa neleg. Dar, ia spune-mi, ie cine i le-a desluit aa bine?

-Drept s-i spun, nu tiu... unele le-am auzit prima oar aici...

dar e cineva nuntrul meu care tie... -Spunea El ceva... c de ai credin cu adevrat, va veni i va locui n tine... Crezi c o fi venit, n duh? Clugrul se cutremur... nu, nu se simea vrednic... i boabele de rou umplur iar ochii, ncercai de vreme... -Mam soacr, mam soacr! - nvli nora n cas. -Stai, ftuc, ce-i cu tine? Unde i-s merindele? Uitat-ai? -Stai s-i spun... o tii pe Mria, fata lui Zevedeu... ei, azi diminea... stai, s-mi trag sufletul, c-am venit ntr-o goan... -Ei, dar spune odat! -Anvlit peste ea un tlhar... o namil brboas... -O... Doame... i... ai ei unde erau? -Pi, la corabie... s trimeat nite marf peste mare... -i? S nu-mi spui c... -A venit cineva... un om... ca un nger... dar, mai trecut de ani... i l-a spulberat pe ticlos... -L-a ucis? -Nu... l-a dat de perete i... ca s-o lase n pace pe fat... tii, avea i un cuit... -Cine? -Tlharul... deci, ca s-o lase n pace ce crezi c i-a dat n schimb?! -Cine? -ngerul acela, sau ce-o fi fost... i-a dat tlharului... -Dar spune odat, femeie! -O nestemat mare ct un pumn... ca o stea de pe cer... i atunci, tlharul a plecat... -i omul? Cine era? -A disprut. N-a apucat nici s-i mulumeasc. -Ai auzit, strine?... Ce ntmplare... i-am spus c o gr mad de netrebnici umbl... Btrna se roti spre Clugr indignat, dar acesta se ntorsese cu spatele i se uita undeva departe, prin deschiderea ferestrei... poate nici nu auzise... Aa c-l ls cu gndurile lui i plec s ajute la pregtirea mesei...

Dup timpul amiezii, cnd deja masa fusese strns i bucatele rmase puse la pstrare, btrna ncerc din nou s-i istoriseasc Clugrului povestea, dar nu primi dect dou vorbe: Voia Domnului!" - i att. Se mir n sinea ei, dar uit repede i se ntoarse din nou la pildele att de nenelese. ' -Dar cu femeia adulter, tii? A lsat-o s scape... chiar nu neleg, doar legea noastr spune... -Cred c-a vrut a zice c-i bun de judector doar cel ce-i fr pat... adic Tatl din Ceruri... c doar a mai zis-o i pe asta: Nu judecai, ca s nu fii judecai!" -Pi, atunci, toat lumea s-o apuca de blstmii, n-or avea team de nimic... -Dac te supui numai de fric, nseamn c eti un prefcut... una e n sufletul tu i alta faci... Dumnezeu ne vrea sinceri i adevrai... s ascultm, s ne supunem Legilor Lui, din dragoste... -Pi, legile pmntului... -Tot de Sus sunt lsate... fiecrui neam, dup trebuin... nu spuneai c nimic nu mic fr Voia Domnului? -Dar Moise ne-a adus Legile... pe care i le-a dictat Domnul... i ele spuneau c adulterul se pedepsete cu pietre... -Dar lisus este Fiul Domnului... i El a venit s mbuneze Legea... a venit timpul iubirii dintre oameni... -Mi-am amintit cum ne povestea Simon, adic Petru, c-a zis lisus: Eu n-am venit s stric Legea, ci s-o mplinesc"... Aa-i, stri ne, ai dreptate, simt c neleg... Mereu vorbea nvtorul despre iubire: S v iubii unul pe altul... s v iertai unul pe altul"... dar tare-i greu... lumea-i rea... uite, i pe El, care-i aa de bun, pe toi care-au venit rugndu-L, i-a vindecat... pe El, L-au alungat cu pietre din templu, L-au batjocorit... fariseii nu-L au drag, de loc... dar po porul merge dup el... nu toi, dar destul de muli... -Dar, ntrebnd prin drumurile mele, am gsit mulime care

nici nu auziser. -Se poate aa ceva? Vorbeau despre lisus, aducndu-L cu sufletul aproape.

ZlUA CEA MARE Plecase n zorii zilei ce urmase i mergea mereu pe urmele Lui... l inea sperana ajungerii i pipia din ce n ce mai des, prin estura acum rar a traistei, sabia... Ca s prind puteri, privea Cerul i pea mai departe... Mergea pe urmele Lui, asculta vorbele Lui, rspndite din gur n gur. ! simea n jur, parc n fiecare adiere de vnt sau raz de soare i totui... nu-L ntlnea... Cnd ajungea el ntr-un loc, afla c tocmai de o zi, dou, plecase mai departe. Dar faptele i Cuvntul Viu, rmneau n inimile celor cu sufletul deschis, n sinagogi, rumoarea era i mai mare: Cine era acesta care ndrznea s ierte pcatele oamenilor? Vorbele Lui au tlc ascuns, trebuie s fim cu mare bgare de seam! E drept c-a fcut i minuni... dar nu tim cu cine... Poate e... doar un prooroc"... Clugrul asculta i inima lui plngea pentru ei. Deschidei-v obloanele sufletului i privii Lumina cea adevrat. Sorbii Cuvntul Viu i nu v ncremenii ntre slove moarte... trii-le! Acesta e Fiul Cerului i eu alerg s-L ntmpin, cu^tot dorul Daciei mele... alerg"... n urma Lui, rmnea o trire nou ntre oameni, ca un val de via i de ndejde, mai ales printre cei sraci. Erau, ns, i din ceilali care, n dosul zidurilor, nvrteau gnduri ascunse i uoteau: Calc Legile! Iertare... de parc poi s-l ieri pe cel ce te prad!... Cic s-i dai i cmaa... dar tu cu ce mai rmi, atunci? Pericol mare! Fiu de tmplar!" Clugrul privea atent la toi, cei pe lng care-l duceau paii zilei, i nelegea neputina unora de a se nla pn la mreia Lui, de a-l pricepe spusa. B le pusese bine, n suflet, pildele i nvturile; ncerca a nu uita nici una din vorbele Fiului, s le duc acas, la ai lui... Ei, ce s-or bucura i-L vor nelege mai lesne, doar Zalmoxe le lsase Legi asemenea... i tot mergnd i ascultnd printre oameni, desluind n sine nvturile noi, iat c ajunse pe nserat n aezarea Ierihonului.

Tocmai cuta un loc de mas, cnd veni spre el o slug i-l chem la masa stpnului su. -i mulumesc, omule, dar te va certa stpnul tu, de-i aduci strini... cci vezi, eu abia am pit prima oar pe aici... -Vino fr team, stpnul meu e Zaheu, vameul, n-ai auzit de el? -M iart, n-am auzit! -Ei, cu att mai bine... {i-o povesti chiar el. Hai, vino! Clugrul se minun de asemenea chemare, dar se duse bucuros s-l vad pe omul acesta inimos, ce aducea strini la masa lui. Gndea: Parc-ar fi de pe la noi"... Casa n care intrar se arta mndr i bogat, n odaia mare, mese ntinse la care se osptau mulime de nevoiai. Oameni n straie zdrenuite, se hrneau grbii din tipsiile pline de bucate... se temeau c nu le va ajunge... i umpluser minile i cu ochii alergau dup alt mbuctur... Stpnul casei sta n picioare i supraveghea ca toi s aib de toate... Cnd i vzu intrnd, se repezi cu un zmbet larg i plin de cldur, s-i ntmpine. -Bine ai venit n casa mea! Poftete rogu-te la mas! Dup straie i chip, s-ar prea c nu eti de prin partea locului... -Bun gsit, gazd bun! Eu sunt un drume... vin de departe... -Primete i stai la masa mea, bucurie mare mi-ai face! -Primesc cu drag, dar... pn acum, n-am mai fost aa poftit, pe aici, i... aveam o nedumerire... acum... -Ei, nici eu nu eram mai bun dect ali nstrii, din neamul meu... doar eram vame... dar dup venirea Lui aici, n cas... totul s-a schimbat n mine... Nu tii? Ei, ospteaz-te mai nti, apoi om povesti... i de n-ai alt loc mai bun, te-oi pofti s dormi n casa mea... Clugrul fu aezat la un loc de cinste, tipsii cu bucate alese se perindar prin faa lui. Dup ce-l vzu mbucnd, gazda se duse iar spre ceilali, care, de nfometai ce erau, goliser masa. Puse de se mai aduser bucate noi i, pe cnd ei nfulecau din nou, el le vorbi despre lisus, despre nevoia de dragoste i nelegere ntre oameni, despre iertare i iubire. Oamenii l ascultau mirai, dar ateni: la te uit ce ne spune omul acesta... se vede c-i bun la suflet, ne-a osptat n lege, nseamn c i vorbele lui sunt bune"... i, pe

nesimite, se umpleau sufletele i trupurile de cele trebuincioase traiului. Iar dup ce se saturar i plecar la casele lor, stpnul casei veni spre Clugrul ce sta linitit la locul n care-l pusese. -N-ai prea mncat... doar puin, ici colea, te-am vzut... nu i-au plcut? Poate doreti ceva anume... spune doar i s-o face n cteva clipe... -i mulumesc pentru osp... trupul meu e ndestulat peste poate... mai bine om hrni i sufletul, sta-i mai nesios... -C bine zici, hai n odaia de alturi, s povestim... i aa afl clugrul despre trecerea, cu dou zile n urm, a Fiului Cerului, i cum privise El spre copacul n care vameul se crase pentru a putea vedea, apoi i zisese: Zahee, coboar degrab, cci astzi n casa ta trebuie s rmn"... -i a stat la masa mea, n casa mea... un pctos ce sunt... i tare frumos ne-a vorbit... ne-a spus i-o pild, despre un om de neam mare, care avea zece slugi... i a chemat la sine slugile i le-a dat fiecreia cte o min, ca s le gospodreasc n lipsa lui... iar la ntoarcere a cerut socoteala... slugii care i-a adus ctig zece mine, i-a druit zece ceti, celei care i-a adus cinci, numai cinci ceti i-a dat n stpnire, iar slugii care inuse mina ascuns n tergar i n-o nmulise, i-a luat-o i a dat-o tot primei slugi, care deja avea cel mai mult... Ei, ce zici? Care-i,nvtura? -La fel ca-n pilda talanilor. Mina este nvtura i Cuvntul lui Dumnezeu... cine-l nmulete, mai primete pe deasupra, iar celui ce o ine sub obroc, nefolosind-o nici el nici alii, aceluia i se ia... -Bine zici, c i lisus a spus: Oricui are i se va da, iar de la cel ce nu are i ceea ce are i se va lua"... Uite, abia acum neleg eu mai deplin spusele... Dar am o nedumerire, poate ai putea s mi-o deslueti... -Spune, vamee, te ascult cu drag... -Pi, de ce o fi zis: Zahee, trebuie s vin n casa ta"... de ce trebuie"? -S cuget oleac... apoi, mai nti c te-a vzut cum eti... -Ei, eram agat de un ram... c aa pricjit i mic de stat, nu vedeam de mulime...

-i-a vzut sufletul... -Cum oare?

-Pi... ca un Fiu de Dumnezeu... a citit n el buntatea i

curenia, dei eti vame... -Nu-s chiar aa nici acuma, darmite atunci... vrei s m faci prea bun... -Judecata Cerului nu-i asemeni cu cea a oamenilor... destul c a vzut ceva, ce L-a fcut s vin la tine... un suflet care-L atepta o inim goal fr de El... i a venit s umple cu dragoste locul curat, ca nu cumva s vie rul lumii i s nvleasc peste ei. -Drept s-i zic, nu m-am dumirit nici acum prea bine... dar, tii tu ce zici, strine! C am vzut c eti nelept... -Ei, i-a spune-mi, ce-ai fcut, dup ce a plecat lisus? -Am fcut din cele nefcute: am mprit jumtate din averea mea sracilor i... din cealalt, fac mese pentru cei flmnzi... cum ai vzut... le mai povestesc despre lisus, le mai dau sfaturi... poate doar aa mai mi spl i eu din cele multe rele pe care le-oi fi fcut... -Pi vezi... de asta a venit la tine: ca s-i dea mina n pri mire, iar acum tu o gospodreti i o nmuleti cu mare spor, vd... -Nu mai spune, chiar aa?! Acum chiar c am la ce m gndi peste noapte. Te las n bun pace, s te hodineti i tu, strine... i Zaheu iei din odaie ngndurat. Clugrul privi n urma lui, gndind: Aa, zic i eu... om adevrat..." Ierusalimul nu dormea. Noaptea era adnc, nici luna nu se ivea de dup nori... parc i cerul era trist i se ascundea dup pnza groas i cenuie a ploii... grupuri de oameni, ici-colo, se ieau pe dup pori, sau stteau grmad la adpostul zidului... forfot nbuit, frmntare, certuri... glasuri cnd ridicate, cnd abia optindu-i amarul... Clugrul se apropie de unul dintre plcuri i ntreb cu glas domol, pe unde s-o ia spre Muntele Mslinilor. O femeie, ce plnsese ndelung, ridic mna i-i art, fr o vorb. Mulumi i se

ndeprt n partea artat, i spusese vameul c acolo se ducea lisus cu apostolii la odihn, cnd sttea ia Ierusalim. Se grbea s-L ntlneasc. Acum era aici! Nu-L va tulbura pn la ziu... va sta undeva tupilat, ateptnd zorile... atunci... atunci... i gndul lui se oprea aici... valul de cldur i urca spre inim, cotropindu-l...

Urca muntele ncet; picioarele abia voiau s mai asculte, dar el le mpingea nainte cu fora dragostei, nc un pas, hai nc unul... om avea timp de hodin." i trupul lui se supunea, aa ncercat de greul drumului i al simirilor. Ajunse. Rsufl adnc de cteva ori, s mai prind din puteri, apoi privi n jur, s cate loc de stat. Ploaia se oprise i luna i scosese capul curioas de dup un nor. Ce vzu? Ce se-ntmplase? Portia era zmuls din locul ei i totul n jur arta ca dup o lupt aprig... lemne rupte se zreau aruncate n dezordine, ici-colo cte o hain uitat sau aruncat... ca i cum o turm de fiare... sau oameni furioi trecuser pe acolo. Intr cu spaim n suflet. Nu era timp de ateptat. Nici urm de apostoli sau de lisus. l simea pretutindeni, ndurerat i nelinitit... dar cu ochii trupului nu-L vedea nicieri... Totul era ncremenit ntr-o tcere grea, apstoare... care durea... Inima sta s-i sparg pieptul, gndurile i se nvrtoau prin minte, iar picioarele ncepuser s-i tremure, i ddu drumul jos, lng tulpina unui mslin i nchise ochii s se adune. Ce se petrecuse aici? i deodat, pe sub pleoapele lsate, vzu o nvlmeal de oteni ce ptrundeau aici, i pe El... nvemntat n alb, cu cunun aurie n jurul capului, cum le iese nainte... Otenii l prind i-L leag... l trsc dup ei... nu se poate!... apostolii sar s-L apere... e o nedreptate!... nu! Deschise ochii mari. O sudoare rece i umezea fruntea, lacrimi amare i curgeau pe obraji... simea o zbatere n toat fiina lui i strig n noapte, cu fora disperrii: Doamne, de ce ngdui? Nu-L jerfi pe Fiul Tu!" Se ridic i umbl buimac printre copaci, cutndu-i parc trecerea; traista i se lovea de umr, dar pentru prima oar nici no bga de seam. Era ceva peste puterile lui de neles... nu-L nelegeau, nu-L iubeau, dar de ce nu-L lsau n voie... s-i bucure pe cei cu sufletele deschise... doar fcuse numai bine tuturor... pe nimeni nu oropsise... i certase... cu vorbele unui Printe ngrijorat pentru copiii lui... ce aveau cu El? O negur deas czu asupra lui, ntunecndu-l... i el se prvli, ca un brad sub secure...

n zori, cnd deschise ochii, avea lacrimi calde nc, pe obraji. Se ridic nedumerit... ce se ntmplase cu el? Cum de irosise atta vreme, dormind... Oft i ncepu a se pregti... se spl temeinic, i puse straiul de srbtoare, cel cu soarele pe piept, i netezi pletele i se-mbrbt singur: Desigur, pn acum l-au dat drumul... de nu..." Pipi sabia... Zalmoxe l va ajuta... Doar nu btuse el drum lung, de o via, pn aici, ca s-L lase pe Fiul Luminii n necaz... l va salva el, chiar de va fi s moar pentru asta... i strnse pletele lungi cu un fir de cnep i-i privi picioarele: erau goale i umflate... nclrile ce i le druise Zaheu nu-l mai cuprindeau acum... dar nu mai era mult, va merge i descul... Scoase sabia i-o netezi cu ceva fese de cnep, dndu-i luciu. Apoi o puse din nou n teaca roas de piele a meterului aurar. Dup ce le rndui pe toate bine, sttu cteva clipe gol i pustiit de toate grijile pmnteti, cu sufletul tot spre Cer. nl rug fierbinte de mulumire i de ajutor pentru ce avea a face n curgerea zilei. Apoi slt desaga pe umeri i ddu s-o porneasc spre cetate, dar... un om venea mpleticindu-se pe crare... prea a fi bolnav... gemete i icnituri rzbteau printre cuvinte bolborosite... din cnd n cnd se lovea cu pumnii n cap... - Ce-i cu tine, omule? Care-i durerea ta? Poate te pot... Dar omul trecu pe lng el, nevzndu-l parc i se repezi n grdin. Clugrul l privi cu mirare i ddu s-l opreasc, dar omul se scutur. - Dragoste cu sila nu se face... nici ajutor, de nu-l doreti! i porni pe potec n jos. Dar deodat, n linitea dimineii, se auzi tnguirea omului: - Doamne, lisuse, ce i-am fcut! Clugrul se opri ca fulgerat i se ntoarse spre fiina ce sttea ghemuit, pe un col de stnc i plngea amarnic... un brbat, nevolnic ca un prunc! -Omule, poate te pot ajuta... de vrei! -Nimeni nu m mai poate ajuta... sunt un ticlos! Dar n-am vrut s fie aa... -Descarc-i sufletul... ce e cu lisus?! -Eu sunt cel care L-am dat prins n minile fariseilor... eu... acum mai vrei s m ajui?

Un fulger trecu prin inima Clugrului, aplecndu-l... o bezn rea i ntunec inima, mucnd cu durere; rsufl adnc de cteva ori, stpnind tulburarea... apoi ridic ochii spre nefericitul ce suspina ntr-una... era un trdtor... i pe cine trdase... pe Fiul Luminii... Un nou val de durere i suprare nvli peste el... ddu s se ridice i s-l lase singur pe.... i merita suferina! Totui, e un om... Stpnindu-i mhnirea, vorbi: - Cum ai putut, una ca asta? -Voiam ca lisus s le deslueasc lor... fariseilor, cine este... s le arate... s le dovedeasc... doar noi, apostolii... am vzut attea minuni fcute de El... voiam s le fac i lor una, special pentru ei... s fie pus n loc de frunte... iar eu, lng El... -Tu voiai, biet om, ca Fiul Cerului s dovedeasc prin cuvinte... cnd toate faptele Lui, toate vorbele Lui... felul lui de a fi... artau cine este... El nu trebuia simit cu mintea, ci cu sufletul... Cutai triumful pmntesc... dar El i deschisese calea spre cel ceresc... -Mereu mi spunea: luda, luda deschide-i sufletul i nu min tea"... dar vezi, c n-am neles... Acuma ce s fac? Spunemi strine?! -E greu de spus... precum i mai greu e de neles fapta ta... dar, caut-L i roag-te de iertare mai nti; apoi drege ce ai stri cat. .. apr-L n faa cui L-ai dus... -Am vrut... dar m-au alungat... i... mi-au aruncat un pumn de argini, ca i cum... L-a fi vndut... Plnsul acoperi vorba omului i Clugrul se cutremur de nzidirea sufletului. Omul nl capul, privindu-l printre lacrimi: -Crezi c m mai poate ierta? Dup ce am fcut? nc nu tii tot... -Dar, ce-ai mai putut face, omule, mai cumplit? - Multe... mai luam din bani... dar cel mai cumplit... L-am artat ostailor, s-L prind, srutndu-L... - Adic L-ai trdat prin semnul iubirii?! -Aa! Acum mai crezi c m iart? Clugrul tcu un timp, luptndu-se cu pornirea de a se deprta de un asemenea om, de a pleca ct mai curnd, i dorina, ce o simea n adnc, de a ajuta un adevrat srman... o oaie rtcit ru de tot...

is\r~\i 11_^ i \/ \ L^ v

-Eu cred c El poate tot... i ceea ce este peste putina noas

tr de nelegere... El iart mult, pentru c i iubete mult... -S m ntorc... mai bine, m duc la sinedriu... s-i aduc la pace... s mai stea de vorb cu El... sunt nelepi... poate, ntre timp, s-orfi i lmurit, cine este lisus... -Asta sper i eu, dei... dac i-au dat seama i se tem?!... -De ce? lisus este tare blnd... -i copleete! De nu vor vrea s deslueasc adevrul... i atunci l vor respinge... e mai lesne... i nici nu-i scoate pe ei din obinuitul vieii... De-s prea nzidii ntre cuvintele Scripturii... de nu-i mai neleg trirea... Aa cred c se petrece... aa am vzut pe unde am umblat... dar poate, sinedriul o fi altfel... -Sigur... Ana i Caiafa... i ceilali... tiu mult carte... legile i nvtura... toate scrierile vechi, sunt oameni luminai... -La minte, desigur... dar la suflet? Cum de L-au dus legat... ca pe un tlhar... Aa chemi oamenii la vorb? Sau poate... nu s-a petrecut aa? i Clugrul atept cu inima btnd s aud c visul lui nu era ntocmai cu cele petrecute. Dar luda oft: - Aa-i! i tot nu neleg... eu credeam c-L vor pofti la sfat... nu la judecat... aa mi-au spus... Am s m duc din nou ia ei, s le cer socoteal... sau mcar s pun un cuvnt bun... luda se repezi pe crare, alergnd la vale. n urma lui porni i Clugrul, gndind: Parc Fiul Cerului are nevoie de vorbele tale... de dragostea ta, poate... de faptele tale... Ajut-l, Zalmoxe, s aib trecere... s izbndeasc"... Grbi mersul ct putu, sprijinindu-se de trunchiuri de copac, l lsau picioarele, srmanele... cte drumuri nu btuser ele... pas dup pas... De cum trecu de ziduri, intr ntr-un tumult de lume, care-l mpresur ntr-o clipit, cuprinzndu-l... vorbeau cu toii, se agitau, muli plngeau... voci mnioase sau rznd batjocoritor... abia putu deslui cteva nelesuri... cu ngrozire i durere afl de judecata

sinedriului i de condamnarea lui lisus. Acum se mbulzeau cu toii pe drumul ce ducea spre palatul lui Pilat. Acolo urmau s-L judece romanii pe prooroc. Se uita la feele lor, le asculta spusa i nu nelegea... unii vorbeau cu durere, alii

cu nepsare... ca de ceva ce nu-i privete pe ei... are cine s hotrasc ce-i mai bine... Dar erau figuri i ochi ce aruncau priviri urte, de rzbunare, ascunse repede de perdeaua pleoapelor... De cine vorbeau ei? Pe cine judecau ei? Pe Christosul omenirii? Pe Cel ce Le adusese Cuvntul Viu al dragostei de oameni? Pe Cel ce le vindecase rnile trupului i ale sufletului... pe Cel ce le adusese sperana? Oare nu El le adusese cldur i iubire n Legile vieii lor? Nu Le adusese adevrul?... Nu... nu se poate... era vorba de altcineva... ncerc a se desprinde din strnsoare, dar nu reui... mpins de mulime, ajunse i el ntr-un col al pieii, chiar n faa palatului... i vzu... Sus, n pridvorul mrginit de coloane albe, zvelte, sta n picioare un om nsngerat, cu o cunun de spini n jurul frunii... o mantie roie nfur trupul chinuit... i omul acela ndurerat zmbea trist privind mulimea... O lumin mare era n jurul lui, ce-i izvora parc din luntru... i El privea trist i blnd... cu mil i privea pe cei ce strigau... Ce strigau? -S-l elibereze pe Baraba! Pe Baraba l vrem! -Pe lisus! Pe lisus! -Omule, te-a vindecat de lepr i tu l vrei pe Baraba? -i ce dac! O fi vreun prooroc... dar Baraba ne va scpa de romani! -Ce fel de mprat e acesta? -i apoi, numai eu strig aa din cei vindecai de El? la privete n jur... i vezi? Sunt peste tot... uite-l pe cel ologit, pe care l-a ridi cat din pat... l vezi? -L-am zrit cnd... mai bine nu... - Cnd l-a plmuit pe lisus, vrei s spui? -Atunci... dar nici acum nu cred c-i adevrat... -i-apoi-, poate au dreptate i fariseii... doar au mult nv tur... -Pe Baraba l vrem! Pe Baraba! -Dar ce voi face cu lisus, ce se cheam Hristos? - ntreb, trist, Pilat. -S fie rstignit! S fie rstignit! Glasuri din mulime ce scuipau ur... iar alii tceau...

-Dar n-a fcut nimic, pentru ce-l cerei moartea? Eu nu gsesc

n El, nici o vin... ncerc Pilat s-i aduc din greeal. -S fie rstignit! S fie rstignit! Grupul de farisei i crturari se agita amarnic, lisus trebuia s moar... s nu mai tulbure poporul... -Sngele Lui s cad asupra noastr i asupra copiilor notri! -Condemno tibi in crucem! Clugrul nu mai auzea nimic... l privea pe Cel pe care-L cutase de o via... nu-i mai simea trupul, era numai suflet... se uita drept, ncercnd s-i spun c el e aici, va face cumva i-L va scpa... lacrimile se rostogoleau n voie, cci nu le simea... era tot numai privire... lisus ntoarse uor capul spre el i... Doamne... i zmbi lui... Un val de duioie nespus, cald i mngietoare, l coplei... i nchise o clip ochii s cuprind toat dragostea privirii... ncepu s se frmnte, ncercnd s-i fac loc, s ajung lng El... da din coate, dar mulimea, nnebunit parc, l prinsese ca ntr-un clete i-l trgea dup voia ei... Vzu cum ostaii l luar pe lisus, ducndu-l... unde oare? Mulimea urla i sufletul lui plngea. Ajunsese s-L vad i... cum s-L salveze? Cum s ajung lng El, s-i spun de neamul dac, de darul pe care-l purtase n traist amar de ani... s-L roage de iertare c n-a ajuns la vreme... poate nu se mai ntmpla aa... s-i spun c-i gata s-i dea viaa lui... Cum? i mulimea l ra ntr-o parte, pe ulie dosnice, alergnd, urlnd isteric... Cu greu nelese c mergeau spre Dealul Golgotei, unde... nu se poate, era peste puterile lui... Cine va fi crucificat? Negura durerii l nvlui de tot, trntindu-l... oamenii clcar peste el, trecnd mai departe spre spectacolul ce se apropia... Un om, cu plete albe de vreme, cu un soare brodat pe pieptul cmii, zcea n praful drumului, ca o piatr nefolositoare. - Scoal-te, omule, ce-i cu tine?! Clugrul se desmetici cu greu i se ridic btrnete, sprijinindu-se de braul brbatului... avea colb i-n plete... dar lui nu-i psa, ntreb doar: - Unde-l?

Prbatul i citi durerea din priviri i nelese, ncepu a-l scutura binior, ca toate relele s cad de pe el i-i spuse trist: Sus pe deal! Eu nu pot merge s-L vd! A muri o dat cu El! ^ De ce? tii, de ce i fac asta? ^- Nu-L neleg! E prea mare pentru ei! ^ Nici crturarii? nvaii?! Ce-au fcut? C doar att ct se vorbete aici de Dumnezeu, nu se aude pe niciunde... ^- Asta-i! Cum spunea i proorocul Isaia: Norodul acesta se apr&pie de Mine cu gura sima cinstete cu buzele, dar inima l ui este departe de Mine". -- i sinedriul? --Am fost i eu acolo... dar n-am putut face nimic... S-au repezit c# dulii... erau bucuroi c-L au n mini, departe de mulimea care!-L apra... Iar El sttea ca o cprioar blnd, privindu-i... nu mai pot s-mi amintesc... -- Rogu-te, spune-mi, ce nu le place? Dar, hai s mergem... eu trebOJie s fiu acolo... i-apoi poate l scot din minile lor... ^- Nimeni nu mai poate... i apoi El singur a vorbit despre moartea JSa... ntocmai cum va s fie... cum a spus i Isaia... se jertfeti pentru noi... st i ndur ca un om obinuit, cnd ar putea s-i spulbere pe toi... de aia zic c-i jertf... (Dintr-odat i aminti vorbele proorocirii;auzite n Bethleem... i se3 cutremur. Zalmoxe, nu lsa s se ntmple!" Ajunseser mulimea din urm. Clugrul se bg ntre ei, se mpinse cu fora disperrii, s ajung ct mai aproape de El; inea strrns n mn traista cu sabia... o va folosi la nevoie... dar nu, nu pute*a s-o druiasc ptat... va vedea ce va face, l ajut Zalmox^e... numai s ajung... mbrncit de colo-colo, tras i mpins ba dle unul, ba de altul, nfigndu-se i el printre ei, abia reuind s se ii na pe picioare, Clugrul nainta... /Ajunse aproape n vrful dealului... mai avea cteva rnduri de oamneni i va fi n fa, lng El... Se opri lng o ridictur de pmnt i se car pe ea s vad mai bine pe unde e mai lesne s t ptnjund... i vzu... vzu trei cruci, cu trei trupuri prinse pe ele... j i nfl mijloc... pe crucea cea din mijloc, care tocmai se ridica... l era..-- era El... Btut n cuie, sta rstignit... Fiul Luminii...

O ameeal neplcut i trecu prin trup... disperarea i umezi ochii i el ncepu s strige: - Oameni buni! Jertfii pe Cel ce a venit pentru voi! Pe Cel ce v-a adus Adevrul i Iubirea! E Fiul Domnului... Cel din Ceruri, nu vedei? Ce facei? Scrie despre El i-n scripturile voastre... Cei din jur l privir mirai... nu nelegeau limba aceasta ciudat... i Clugrul simi c firul vorbei cu ei se rupsese... Era singur, cu durerea lui printre oameni... doar El l nelegea... i ridic ochii spre El din nou, cu dragoste i cu disperare... De acolo, de pe cruce, lisus privea mulimea blnd i trist... i iubea aa cum erau, pe fiecare... - Poporul meu, ce V-am fcut eu vou? Glasul Lui rspndea mil i drag, nvluind... era Tatl, carei vedea copiii n greeal... i unii se simir vinovai... Pornir iari voci: -Nu-i drept! El a fcut doar bine! -Las, c tiu fariseii ce-au fcut... doar au cunoatere mult! -Au spus ca sngele Lui s cad asupra noastr i a copiilor notri... De-i nevinovat, pltim cu toii, nu numai ei! -Ce-i scris pe tbli... acolo, deasupra capului Lui? -lisus, regele iudeilor"! Aa a zis c e! -Netotule, El e regele din Cer... aici, pe pmnt, avem ali regi, nrii i hrprei... Doamne ce-am fcut? Mulimea parc se dezmeticea dintr-un vis urt i ncepea s vad adevrul... glasuri din ce n ce mai puternice se ridicau... Dar ostaii romani, mpinser cu dosul lnciilor mulimea mai la o parte, amenintori... Treaba lor era s pstreze ordinea... nu-i interesa de era sau nu drept... primiser porunc i att... stteau nepstori, veghind... ba unii, mai ntr-o parte ncinseser un joc de zaruri... doar era mult de ateptat... Clugrul i terse ochii cu mneca cmii i-L privi iar i iar... nu-i putea desprinde privirea de la El... La un moment dat, i se pru c lisus l vede i-i strig: - Neamul meu dac i-a trimis, ca dar de iubire, o sabie... E aici n traist... de mult vreme alerg prin lume s i-o dau... acum e cam gola, dar...

i ochii Domnului zmbir spre el, cu nesfrit dragoste, l se pru c-i spune: Ai venit bine, dacule! V mulumesc de dar! Va veni timpul s mi-L dai... i-om sta de vorb"... Se scutur creznd c n-a neles. Adic, cum, va veni timpul? Ridic iar privirea... lisus l privea cu un zmbet dureros, dincolo de fire: Ai rbdare... vei nelege"... apoi, privind nc o dat mulimea, ridic ochii spre cer, strignd; - Printe, iart-le lor, c nu tiu ce faci Din mulime se auzir glasuri furioase: -Auzi, c nu tim... ba tim bine... dac Tu eti regele iudeilor, d porunc s te dea jos! Erau un grup de farisei, ce scuipau otrav: -Tu, Cel ce drmi templul i-l nali n trei zile, mntuiete-Te pe Tine nsui! -Dac eti Fiul lui Dumnezeu, coboar-Te de pe cruce! -Pe alii !-a mntuit, dar pe Sine nu poate s s;e mntuiasc! Coboar de pe cruce i o s credem n Tine! lisus ridic iar ochii spre cer i strig... un strigt de durere omeneasc: Dumnezeul Meu, de ce M-aiprsit?"- i Clugrul simi cuitul disperrii cum i sfie inima... nu se poate... se va ntmpla ceva... nu putea Cerul s ngduie una ca asta... Zalmoxe, unde eti?!" Soarele se-ntunec dintr-odat... se auzir bubuituri, din ceri din pmnt... se porni s bat un vnt de ghea, nfiornd suflete i trupuri... Asta e! Acum l vor smulge de pe cruce i-L vor duce, la adpost de fiarele acestea de oameni... Dar glasul Lui rsun nc o dat puternic, acoperind furtuna: - Printe, n minile Tale mi dau sufletul! O lumin mare nconjur Crucea Fiului i, ca un fulger auriu, Sufletul Lui iubitor zbur spre ceruri... n aceeai ciip, Clugrul se cltin... i prinse traista n mini i, cu ochii privind capul nconjurat de spini, ce se plecase pe umr, strig: Domnul i stpnul meu!- l czu... Ploaia ncepu a bate torenial... bezna cuprindea din ce n ce mprejurimile... oamenii ncepur a fugi care ncotro, cu o nemulumire neneleas n suflete... Un btrn, de pe alte meleaguri, rmase nemicat... corpul lui pluti parc un timp, apo\ se aternu la poalele ridicturii de pe vrful Golgotei...

Pletele albe i terminar zborul, aezndu-se cumini n jurul capului, lsnd dezvelii ochii mari, albatri, ce priveau nemrginirea... Minile nu lsaser traista... nc o mai inea la piept... una apucase sabia, iar cealalt sculeul cu pmntul de acas... pmntul Daciei lui dragi. Iar sufletul lui se ridic, pasre alb, zburnd spre nalt, dup Cel pe care-L iubise att... se grbea la... Marea ntlnire!

ZBOR CTRE CER

Se simea uor i tnr; nu-l mai dureau picioarele... plutea ncet, pasre alb, pe deasupra mulimii i i se prea ceva obinuit... se vzu pe sine, czut jos, pe dealul Golgotei... un btrn, clcat n picioare de mulimea nspimntat, innd traista strns n mn... Privi prin ea... o sabie ruginit de vreme i de ploi... Slt bucuros din umeri... cea adevrat era aici, cu el, mai strlucitoare ca oricnd... lipseau pietrele, e drept... dar Fiul Iubirii tie... Privi n sus, spre urma luminoas lsat de Sufletul Lui, ce se ridicase spre Cer, i ncepu i el s urce... mai privi o dat n urm, spre pmntul plin de oameni nerecunosctori... le vedea spaima i remucrile, nceputul suferinelor ... lacrimi i dezndejdi... vzu cum trupul Lui este pus n loca de piatr... n Dacia nu s-ar fi ntmplat... Dorul de acas l strbtu nvalnic i el se pomeni purtat deasupra munilor att de aproape inimii lui... vzu oamenii, cetile... brazii i holdele ... Petera Neamului... o cldur duioas l cuprinse i el nchise ochii adunnd totul n inima lui... Simi o moleeal ciudat i... adormi adnc, ca un prunc... - Clugre! E timpul s-i ncepi noua via! Trezete-te! Deschise ochii mari, nedumerit... Iar adormise... i doar nu mai simea oboseala... n faa lui, cu un zmbet desluit doar din sclipirea privirii, sttea Deceneu... ddu s se ridice, ruinat puin, i atunci simi c-i uor precum fulgul zpezii... vru s-i netezeasc... dar straiul prea ca nou, cu soarele i stelele pe el... pn i traista era la locul ei... avea i nclri... ia te uit, erau cele cu

care plecase de acas... i domoli pletele cu mna i abia acum ridic privirea spre nvtorul su... -M iart! Nu tiu.:. -E bine, clugre! Nu te neliniti! Am venit s te ntmpin... Acum ncepi cealalt parte a vieii tale... cea din venicie! Nu te mira, privete i nva! Abia acum vzu c, n jurul lor, era doar o lumin blnd i cald ce-i cuprindea... se simi uor i linitit... Dar, deodat, traista de pe umeri i aminti i el se cutremur... un val de durere trecu prin fiina lui, nlcrimndu-l... i vzu trecnd ca un fulger prin faa lui, toi anii lui de peregrinri i de cutri, cu bucuriile i tristeile lor... anii de nvtur, apoi petera din munte... brazii... Suru... ruga de la Muntele Sfnt... apoi darul... meterul aurar... i nceputul drumului lui prin lume... Se vzu pe sine druind pietrele... tnrul rnit, femeia cu pruncul... fecioara... i... i Crucea... se ridica n faa sufletului lui, trist... sfietor de dureroas... printre hohote de rs i de plns, se ridica, mrturie a neputinei oamenilor de a iubi.,, de a nelege mreia... undeva, departe, lumea i urma destinul... dar Crucea rmnea venic... Plngea. Poate, de-ar fi ajuns mai devreme... - Linitete-te clugre! Nu puteai opri rutatea i ignorana. Ele stau bine ascunse, prin inimi de oameni, i numai ei le pot nvinge... tu nu aveai nici o putere... -Dar... de ce El... -S-a jertfit ca omul s neleag... s vad drumul i s-l ur meze... Cristos a fost darul Cerului pentru lume... dar ei nu Lau priceput... va veni vremea... -De ce nu S-a nscut la noi, n Dacia? -Aa a fost scris... El a chemat Ia sine oile pierdute ale nea mului luj Israel... i nu numai... de pe ntreg pmntul vor veni, fiecare la timpul nelegerii lui... -Ei, asta va fi curnd... nu se poate s nu simt... -Privete, rogu-te! Deceneu art n jos... o perdea se ddu parc deoparte i el vzu... nu se poate... oameni ce ucideau pe alii... i ddeau hran fiarelor... ce ziceau?... Cine erau cretinii, de ptimeau atta? - Sunt cei ce cred n Hristos!

Glasul lui Deceneu rspndea tristee. Vlul alb se nchise la ioc, ascunznd vederii durerile pmntului. Clugrul sta nedumerit... era ceva peste puterile lui de a nelege... -Ai avut un somn adnc, n vrerne... i trebuia hodin pentru suflet... nu te neliniti... vor trece puzderie de ani peste oameni i muli tot nu vor crede... -Cum e cu putin? -Printele Cerului d fiecruia timp de cugetare i de ndrep tare... s avem i noi rbdare... Acum, hai, doar ai o solie de dus, ai uitat? -Se mai poate? Credeam c... - Desigur... abia acum darul va fi de mare folos... Clugrul l privi cu uimire... nu desluea nelesul vorbei, dar avea ncredere n nelepciunea dasclului su. Se foi, puin stnjenit, i, n cele din urm, mrturisi: -nvtorule... tii, darul nu mai e ca la nceput... am scos pietrele... a fost mare nevoie... -Le-ai luat pentru tine... pentru vreun folos de-al tu? -Nu... pentru nite suflete de oameni... am crezut c-i bine aa... viaa lor... -Preuia mai mult dect pietrele! Bine ai fcut! -Dar acum... sabia i gola... cum s-o druiesc aa?! -Ai rbdare i dragoste... i toate se vor potrivi cum le e dat... Deceneu se ndeprt i Clugrul nostru se grbi s-l urmeze... plutea ... abia acum vzu c plutea... nu fcea nici un pas, doar dorina sufletului l purta pe cale... minunndu-se, se grbi s-i ajung dasclul... Treceau printre straturi de lumin ce plea din ce n ce... umbre de oameni se ntrezreau pe alocuri, stnd laolalt sau stinghere... se auzeau vorbe optite... tristei i sperane... coborau... Intrar n locaul ntunericului... i totui vedea la fel de limpede... chipuri chinuite de remucri ce-i plngeau amarul i dezndejdea, siluete strmbate de rutate... ochi n care lacrima prerii de ru nc nu apruse ... durere... mult durere... Ce puteau face pentru ei? De ce l adusese Deceneu aici? Deodat, vzu o fptur luminoas, ce sttea aplecat peste altele dou i le vorbea... ncerca a le deslui ceva, se vede, cci razele sale nvluiau cu drag... dar ceilali doi rmseser la fel de ntunecai...

-Am s mai vin pe la voi, frailor! S nu uitai c v-am iertat i c v iubesc! Ct dragoste, n locul acesta" - gndi Clugrul i n-apuc a mai face un pas, cnd fptura luminoas se ntoarse i, dup o clip de mirare, se repezi spre el, bucurndu-se: - Clugre! Ce bucurie... ct te-am mai cutat! De-ai ti tu, de ce mare folos mi-ai fost! Mi-ai salvat i viaa, dar mai ales... mi-ai deschis calea spre cer... vorbele tale au nflorit n mine, rodind taine necunoscute pn atunci... am devenit altul, parc m-am nscut din nou... Pentru toate, i mulumesc din suflet! n faa sa sttea, rznd prin toat fiina, tnrul rnit din munii de dup Istru. mbriarea lor mprtie scntei de lumin strlucitoare. -Ce-ai mai fcut, tinere, dup plecarea mea? -M-am ntors la ai mei i am ncercat a face pace... a fost bine un timp, apoi... ei, dar nu-i nimic, eu i-am iertat... Uite-i aici pe fraii mei... ncerc s le deselenesc sufletele din strnsorile lcomiei i ale invidiei, dar e greu... nc mai am de trudit cu ei... Clugrul privi mai atent... erau doi brbai puternici, aplecai sub greutatea unor lanuri ce-i intuiau de o stnc... se zbteau gemnd din greu... ridicar o clipit ochii, privind spre fratele lor... era durere, dar i rutate n lucirea scurt de sub pleoape... - Stnca aceasta e averea de care nu se pot despri... pentru c nu vor... nu pun pre pe bogiile sufletului, nc... dar eu am s vin mereu, s-i ajut. Nu pot nelege c eu i-am iertat... Cum s fac oare? - Cu dragoste i cu rbdare, ai s izbndeti! Glasul lui Deceneu rspndea parfum i linite. Erau ei trei, o pictur de lumin n ntunericul durerii. - Clugre... de bucurie, era s uit... am a-i napoi ceva... i, ducnd mna spre locaul inimii, tnrul scoase cu mare bgare de seam... o nestemat... mare i verde... flcri de primvar, sclipir luminnd a clocot de via... - la-o napoi! i mulumesc! Fr ea n-a fi rzbit! Clugrul privi o clip, nenelegnd... apoi lu darul n mini, l mngie ncet, scoase sabia din traist i potrivi piatra n lcaul ei... Nestemata sttea mndr de parc nu plecase de acolo nici-

cnd i... era mai frumoas ca la nceput... Oare, chiar se putea... sau dorul lui o vedea astfel? E firesc s fie aa, pentru c are n ea i dragostea tnrului! Deceneu i citea gndurile, rspunzndu-i. Zmbi, punnd sa bia la locul ei. Abia acum nelegea ce voise a-i spune, de rbdare. -Bucuria e a mea, tinere, c i-am putut fi de vreun folos. S fii mereu milos i bun la suflet... i ai s-i nmoi i pe fraii ti... Rmas bun, acum! Poate ne-om mai revedea... -n venicie, dragul nu are opreliti! - opti Deceneu i porni a se ridica. Fcndu-i flcului semn de plecare, Clugrul porni grbit dup nvtorul su. Treceau din nou pe lng iruri de umbre, fiecare cu durerea nemplinirii sale. Lumina ncepea a-i face loc din ce n ce, aducnd speran i alinare. Deodat, Clugrul se opri n loc. Printre fpturile ce stteau adunate, ascultnd vorbele unuia venit din straturile de mai sus, l zri pe cpitanul de pirai... nu se poate, nu putea fi el... fcuse atta ru... locul lui era n ntuneric... de ce era aici? -Orice srman are prilej de scpare... de lupt cu rul din sine. -Bine, dar acesta a omort, a... -lart-l! -Nu-i vorba de mine, ci de ceilali... negutori sau pirai... -Dup ntmplarea din pdure, cnd aurul s-a fcut rugin ne folositoare. .. a nvat cte ceva... s-a temut i de fulgerul ce czuse lng el... aa ncrncenat cum era, ceva s-a micat n inima lui, chiar de n-a artat... a fugit n pdure, a stat un timp singur, rnit... cci l-a rupt ursul... a suferit i a nceput s-i deschid sufletul ntrebrilor... Cnd l-ai dus la han i l-ai ngrijit, calea spre bine a nceput s se deslueasc... s-a nzdrvenit i s-a fcut altul... a scpat viei din prpdul focului... a luptat i a murit pentru dreptate, i merit locul aici... i-a rscumprat din greeli, iar acum ncearc

a nelege drumul spre adevrata lumin. Clugrul sta ruinat... cum putuse el s judece omul, numai dup ce tia... putea doar s vad c sufletul avea deja multe pri albe... - M iart! Am greit! S m ierte i sufletul lui!

-Mai ai multe de aflat, despre cei pe lng care ai trecut, pe

pmnt... ai rbdare! i ai s nelegi i rostul ntmplrilor tale... Hai mai departe! -Poate ar fi nimerit s-i spun cteva vorbe de inim... -Nu acum... toate ia timpul lor... Fpturile pe lng care treceau acum erau mai luminoase... doar cteva pete de ntuneric sprgeau armonia... alergau grbite de colo-colo, sau stteau grupuri-grupuri, cumini, ascultnd dasclul trimis de sus... altele coborau ele nsele, cu bucurie, spre ajutor celor din durerea ignoranei... Deceneu se oprise lng o femeie ce sta nemicat, sorbind nvtura adus de un tnr. - Privete atent... pe cine vezi? Clugrul cercet chipurile, dar nu recunoscu nici unul. Deodat, femeia ntoarse capul i-l zri. Se ridic bucuroas i se repezi spre el, cu minile ntinse. - Omule... nici nu tiu cine eti... tu mi-ai salvat copilul de la ucidere... acum, iat-l... i mna femeii art spre tnr. Acesta se oprise din vorb i se apropie mirat de mama sa. - Fiule, mai tii? i-am povestit despre cel ce s-a pus naintea ta, cnd soldatul voia s te taie, din porunca lui Irod... uite-l... acesta-i cel ce i-a druit o nestemat mare, roie, n schimbul vieii tale... Rdea i plngea n acelai timp... i apucase fiul de mn i-i amintea... era toat o bucurie... Tnrul strluci o clip mai tare i se aplec, punnd capul pe mna clugrului. -i mulumesc... pentru mama mea i pentru mine! Darul ce l-ai fcut a stat mereu n inima mea... acum pot s i-l napoiez... O mn scoate cu grij, din locaul de dragoste, nestemata cea roie, ntinznd-o. Clugrul scoate sabia i nu se mai mir, cnd piatra se aeaz ntocmai ca la nceput n loca... nu se mai ntreab nici de ce era att de strlucitoare... - Ai vzut bine! S-a nnobilat prin viaa de jertf a pruncului ce l-ai salvat... a murit pentru credin... acum, privete-l i fii bucuros pentru el. Punnd sabia napoi n traist, Clugrul ntrzie n a-i ridica ochii... se ruina de lacrimile bucuriei ce-i jucau zglobii sub pleoape.

- Ei, hai, c mai avem drum! Ai s-i mai vezi, curnd. Vino! mbriri de drag, apoi iar la drum printre stele...

Mergeau printre straturi de lumin, urcnd. Era i aici drum lung de strbtut. Deceneu i desluea din tainele Cerului, att ct s poat nelege. Clugrul afl c aici toi muncesc... mereu... fiecare n felul su... dup cum i-a trit viaa pe pmnt... unii nva, ca s-i poat nelege greelile... alii sftuiesc pe cei mai mici... sau coboar n prile cu umbr, spre a fi de ajutor sufletelor ncrncenate... cntreii mngie strunele, poeii i ascut penele... i, peste toi, cntarea miastr a stelelor, l zri i pe meterul aurar... fugea i aici, grbit, spre un munte ce se ridica n zare... i fcu un semn grbit cu mna i dispru... - n mpria Binelui, toi se supun din drag Printelui Cerului. Ascultarea e n firea tuturor... nimic nu se face la ntmplare... Cu timpul, Clugrul ncepu a se dumiri; lumina din jur nu venea de undeva, ea izvora chiar din fiinele ce treceau pe lng ei; cu ct fcuser mai mult bine pe pmnt, cu att strluceau mai tare... Acolo jos, departe, n partea de ntuneric, erau numai sufletele lipsite de flacra dragostei... stropul lor de lumin nu fusese nmulit, ci acoperit de haina neagr a rulyi... nu puteau lumina... un singur gnd bun, statornic, i bezna ar fi fost sfiat... acolo era durere i suferin... dar nici ei nu erau uitai, cci coborau mereu mesageri ai iubirii, semnnd speran, artndu-le calea... Cu ct urcau, lumina era mai strlucitoare. Trecur pe lng un grup de tinere, n straie albe, lungi, ce-i ncercau glasurile pentru o nou cntare. Deceneu se opri i o strig pe una din ele. Fata i ntoarse sursul spre ei... privi o clip atent, apoi se repezi spre Clugrul ce sta nevinovat. -Tu... tu eti ngerul ce mi-a salvat fecioria... i viaa... O privi mirat o clip, apoi, recunoscnd-o, zise stingher: -M iart... nu sunt nger... doar un biet om... am fcut i eu ce-am simit c-i bine... -Nu... nici un pmntean n-ar fi fcut aa un dar ticlosului aceluia, n schimbul vieii mele... de n-ar fi fost trimis de Sus...

Mi_c:/\MiNur\M LJ u l vi l l

- Draga moului, m crede... nu sunt dect un om... cu gree lile i bucuriile sale... dar m bucur c i-am fost de folos... i Clugrul ddu s plece... se simea ruinat de adoraia fetei... nu era vrednic de atta mulumire... - Stai, ateapt... oricine ai fi, eu i mulumesc din tot sufletul i i napoiez darul... fr tine, n-a fi ajuns aici! n mna ntins a fetei strlucea nestemata alb i curat a puritii. Cugrul o lu i o puse firesc, lng celelalte, pe mnerul sbiei... privi i nu se mai minun: n mna lui, darul neamului dac strlucea nemaivzut, mai cald i mai puternic dect la nceput... i el plec capul, srutndu-l cu drag... apoi, cu veneraie, ridic sabia spre nalt: - Primete, Doamne, darul neamului meu... acum sunt gata! Lng nestematele sbiei, trei picturi mari de lacrimi, ca trei boabe de rou, strluceau puternic ca iubirea ce le nscuse... i, din nlimi, se auzi un glas ce nvlui totul n cldura Sa: -Vino, Clugre...Te atept! Picioarele i se muiar i el czu, ca fulgerat, ngenunchind... aa o dragoste mare era greu de purtat... se simi mic i nevrednic... cum de se ncumetase tocmai el a fi solul... se crezuse prea bun... - nelepciunea Cerului nu-i asemenea cu cea a omului... hai, linitete-te... pe tine te-a ales neamul... de Sus i de jos... s mergem... la Marea ntlnire! Se ridic ncet, tergndu-i urma lacrimei. i netezi cutele straiului, i ndrept umerii i rsufl adnc... ls traista jos de pe umeri... de acum nu mai era de trebuin... ncepu a urca n urma lui Decerveu, innd strns la piept, sabia miastr... - Am uitat a-i spune o frntur: fata pe care ai scpat-o de netrebnicul acela... a murit pentru Hristos, curat i pur, ca ne stemata ta... Dasclul i privea elevul, cercettor... pricepuse el tot? -M iart, nvtorule... m bucur c-am ascultat glasul inimii i am putut fi de folos, dar... ceva tot nu pricep... -ntreab, Clugre! -De ce au pierit oameni pentru credin? Cum de nu L-au urmat cu toii pe Fiul Cerului? Attea dovezi de nelepciune i de mre ie... minuni ... pilde i atta iubire... cum de nu L-au recunoscut?

-Vezi tu, fiecare trebuie s-L gseasc pe Dumnezeu n el

nsui... s descopere adevrata bucurie i frumusee a vieii... s arunce ce-i nefolositor i ntunecat, pentru a se mpodobi n straie de dragoste... Dar nu e deloc uor... asta n-au putut ei face: n-au luptat cu ei nii... -Dar era mulime de popor ce umbla dup El... -Sigur, muli L-au iubit... cereau ajutor de sfat sau de boal... le plceau cuvintele, aveau nevoie de ele... erau alin pentru dure rile i nenelegerile lor... dar n-au tiut dect prea puini, sau poate n-au cutezat, s le i triasc... De pre n via, sunt faptele... Au ascultat, dar n-au putut gsi, n inima lor, drumul ctre adevrata credin... Asta a dorit Christos a-i nva: Calea dreapt i ngust, cu suferine i ncercri poate, dar plin de iubire i slav... pentru asta a cobort din nalt... ca fiecare om s tie ce-i de trebuin, ca Dumnezeu s-i fie n suflet... s afle drumul ctre Cer... Clugrul ddu gnditor din cap, apoi zise: -Unii privesc mai mult la ce fac ceilali... i nu la ograda lor... acolo-i mrcinele... nicicnd Prinul Iubirii n-a fost mai aproape de inimile oamenilor, druindu-se i jerfindu-se pentru ei... Dar am sperana c odat... nelegnd, vor izbndi... -Cu ajutorul Cerului i cu voia lor... ndjduiesc i eu. Dar, ia spune... ai desluit nelesul drumurilor tale? -M-am supus chemrii sufletului meu... dorind a face voia naltului, dar ct a fost bine i ct nu... asta nu tiu... Mai desluete-mi, nvtorule! -Ca s poi aduce un astfel de dar, cci nu-i unul obinuit, era de trebuin s-l poi nnobila cu dragostea ta... s ari c

eti vrednic... altfel... -tiu... se fcea rugin nefolositoare... -Aa-i! Darul acesta e plmdit nu din aur, ci din sufletul neamului, din credina lui ctre Cer... i aceasta trebuia s fie vie... s fie trit... i mai era ceva... pentru care ai mers la cei trei Magi... Cugeta Clugrul, adnc. Toate ntrebrile astea i le pusese i el... uite c acum avea i rspuns bun... - Gndesc c aveam ceva de nvat de la ei, doar erau nite nelepi... multe am mai aflat... zei i taine diferite... dar toi mi-au vorbit despre Printele Cerului, fiecare n felul lui... dup credina

i datinile poporului... iar eu le ziceam despre nvturile lui Zaimoxe... dar ne-am neles... era totuna... Am simit c Cel din nalt este lng toi cei care-L caut cu dragoste, de oameni, de fire... pentru c-i iubete pe toi... -Ai grit drept! Dumnezeu este Unul pentru ntreaga lume... iar Hristos este Fiul Lui... Cel ce L-a dezvluit pentru noi... artndu-ne ct e de tandru i de nemrginit n iubire... Lumina era din ce n ce mai strlucitoare... cu greu mai putea ine ochii deschii... privea printre pleoapele lsate, din ce n ce... - Am ajuns! Aici e locul unde coboar El s-i ntmpine pe pmnteni... cci mai sus n-arfi cu putin s urcm... n-am putea duce atta Lumin a Iubirii. Ridic ochii... n fa se ridica, mre, un palat cum nu mai vzuse vreodat, prin toate drumurile sale... captul nu i se vedea de strlucire... era parc tot numai din nestemate limpezi i curate, ca lacrima Cerului... un ir de trepte, ca de nea, te ndemnau la pire... Pas dup pas, urca ncet spre destinul su. Deceneu i sttea acum alturi... iar n urrna sa simi cum se adun ali civa... erau un grup, ce pea ntru aceiai iubire. Vru s ntrebe, dar se opri... -Sunt din neamul nostru... conductori cu dragoste de neam i de ar. -E i Burebista? -Desigur, dar mai sunt i alii pe care nu-i tii... care au luptat pentru ar dup plecarea ta... n timp... i acum sunt aici... Primul e Decebal, apoi tefan ce Mare... Mircea cel Btrn ... Mihai cel Viteaz... i martirul Brncoveanu... -Aa muli pe care nu-i tiu? -Timpul Cerului nu-i ca cel de pe pmnt... o clip, aici, poate fi ct o mie de ani pmnteni... i au trecut mai mult de att... doar i-am mai spus... la timpul potrivit... Acum a sosit! -A vrea s m plec n faa lor... s-i cunosc... Clugrul se opri pentru o clip i, ntorcndu-se, i plec capul cu drag: -Eu nu v tiu acum, dar simt inima voastr pentru neam. ngduii s v mulumesc pentru tot. -i-oi istorisi mai trziu! - op>ti Deceneu.

Voievozii se nclinar i ei n faa clugrului. - Noi te tim... din legend... povestesc btrnii, ca s le fie nepoilor de nvtur... Ochi ce se privesc cu dragoste i zmbet... Apoi Clugrul se ntoarse spre drumul su, puin nedumerit... Cum adic, din legend?! Scutur din umeri, limpezindu-se... nu se putea gndi la asta acum... mai erau cteva trepte i... Fpturi ngereti deschiser larg uile mari i se ddur n lturi, lsnd liber vederii o ncpere uria, mpodobit precum palatul, n mijloc, o mas mare, acoperit. Parc nu-l mai duceau picioarele... i nfrnse tremurul simirilor i pi nuntru... fcu civa pai i se opri... rmase linitit ateptnd... i simea n spatele lui pe toi fiii neamului dac... Se deschiser alte ui, de o parte i de alta i... ia te uit... intrar, unul dup altul, cei trei Magi ai rsritului, purtnd i ei darurile n mini... Clugrul l cut din priviri pe cel al Greciei, s-l cunoasc... dar... blnd i nelept i zmbi btrnul de pe munte, cel ce-i vorbise despre Brahman... el era cel de-al treilea Mag... Se privir bucuroi i-i zmbir cu drag. Ateptau... acum erau toi patru... ca la nceputul vremurilor... i inima dacului nostru cnta a ajungere... Uile din captul cellalt al ncperi se deschiser larg i, sunnd din trmbie, intrar dou iruri de ngeri, anunnd venirea... apoi se traser spre perete, lsnd drum liber altor fiine de lumin ce intrar plutind maiestuos i linitit, aducnd miros de floare... era atta pace, atta bine... i deodat... O muzic divin ncepu a-i revrsa valurile... totul ncremeni, parc... i El intr... o strlucire fr de sfrit... El... mpratul... Cel de pe cruce... acum senin, fr durerea rutilor omeneti... li Se arta n toat mreia Sa... zmbea blnd privindu-i... i dragostea se revrsa din El, cuprinznd... Clugrul nu-i mai putu dezlipi ochii.de pe chipul Lui... i cerea iertare pentru el i pentru ntreg neamul omenesc ce-L chinuise att... cum de se putuse? Strngea sabia la piept i nu simea boabele lacrimei cum au pornit-o la vale... privea chipul att de drag... Hristos se opri n dreptul mesei... n jurul Lui, mai muli brbai, n straie strlucitoare...

Unul se nclin uor, apoi se desprinse i se apropie de ei... un chip prelung, cu doi ochi albati, ptrunztori. Zalmoxe" - strig sufletul lui i Clugrul opti: -i mulumesc pentru tot! Ochii mijir un surs de drag... brbatul se opri n dreptul lui... -Am ajutat doar dragostea ta s biruie... nimic altceva... De n-ai fi iubit oamenii, n-a fi putut s te ajut. Fii linitit! Clugrul privi din nou spre mas. n jurul lui Hristos rmseser cte ase brbai de fiecare parte. - Sunt cei doisprezece apostoli! oapta lui Deceneu i limpezi ntrebrile. Care o fi Petru, n a crui cas am rmas?" -Cel din dreapta... Muzica se opri... oaptele ncetar... i, dintr-odat, se auzi glasul Lui... venea de pretutindeni... ca o primvar ce revrsa via... ca o mngiere... -Bine ai venit, soli ai pmntului! -Te slvim, Fiu al mpratului Ceresc, i-i aducem darurile neamului nostru! Cei trei Magi se apropiar pe rnd i, nchinndu-se n faa Lui, puser pe mas pocalul cu aur, smirna i tmia... se mai plecar o dat cu dragoste, spuser ceva i se retraser la locurile lor... Clugrul nu auzea nimic... toat fiina lui era plecat spre El... - V mulumesc, Magilor, aa cum n-am putut a v mulumi prima oar. V mulumesc pentru ele i pentru grija voastr... Ai umblat cu nelepciune... Darurile voastre mi-au fost de folos n viaa pmntean. Clugrul sttu nemicat... parc era intuit pe loc... trebuia i el s mearg... dar nu putea... privea chipul drag i att... Deodat, vzu ochii Lui cum se opresc asupra sa i-i zmbesc. Atunci toat fora neamului i trecu prin suflet i el fcu civa pai nainte, innd sabia strns la piept... n faa mesei ngenunchie, srut sabia... apoi, innd-o pe mini, o ntinse spre Cel Dorit: - Te iubim, Fiu al Printelui Luminilor! Te iubim i te slvim! i, ca semn al dragostei neamului nostru dac, i aducem n dar aceast sabie... fie ca ea s-i fie de folos... i iart solul nevrednic, ce n-a fost n stare s ajung la vreme!

In genunchi, cu sabia ntins spre El, Clugrul era ca o statuie a druirii... el se ddea cu totul... n spatele lui, cu capetele plecate, din drag... fiii cei mai vrednici ai Daciei... i primul dintre ei... Zalmoxe... Hristos fcu civa pai, venind pn n dreptul Clugrului. Lu sabia din minile ntinse, apoi, punndu-i palma pe capul plecat, vorbi: -Ai venit la timp, Clugre... De darul vostru am trebuin de acum ncolo... Cci aceasta nu este o sabie obinuit... ea este plmdit dintr-un aur al sufletelor... cu nestematele jertfirii sinelui pentru aproapele su... este sabia statorniciei i a curajului... a drniciei i a prieteniei... sfinit prin jertfa acestui neam... i a celui ce a adus-o... este sabia vieii i a dreptii... este sabia dragostei * de oameni... Ridicase sabia deasupra capului i luminile ei se contopeau n Lumina Lui... viitorul strlucea luminnd clipa ce ncremenise... i toi plecar capul n faa Mreiei. - A VENIT VREMEA IUBIRII! Hristos i roti privirile, cuprinzndu-i, apoi... se ndrept, cu pai rari, spre treptele pe care urcaser solii... ncepu a cobor... mprat... i toi pornir dup El...

Luminile Cerului povestesc, c la a doua venire a Sa, HRISTOS va avea n mini sabia neamului dac.

MRTURISIRE

Ideea acestei cri nu-mi aparine. Legenda celui de-al patrulea Mag ne-a desluit-o, ntr-o sear de iarn, un om de mare omenie, dr. Lazr Pasca, cruia i mulumesc din inim. O variant a ei am gsit-o, ulterior, n cartea protosinghelului Nicodim Mndi, Sufletul, icoan vie a lui Dumnezeu. i mulumesc soului meu, care mi-a deschis poarta Cunoaterii, a dragostei i a nelegerii naltului. Am scris cartea, pentru c am simit istoria crescnd n mine... i am dorit s-o mprtesc i altora. Acest Mag al nostru mbin n el tot ceea ce reprezint pentru noi strbunii notri daci. Este ca o chintesen a nelepciunii neamului, att de uitat astzi. A plecat n lume, cu darul Daciei pentru Fiul Luminii. i n drumul su a revrsat buntate i curaj, blndee i druire... s-a uitat pe sine pentru ceilali... Aa erau strmoii notri! Cuvintele lui lisus sunt luate din Biblie, ca i pildele, spuse uneori cu alte cuvinte, aa cum le-au neles nite oameni simpli. nvtura cea nou se aeaz - flacr a iubirii - pe temelia trainic a celei lsate de Zalmoxe, completnd-o. Cci Hristos nu e numai al unui popor... El este al lumii ntregi! i toate aceste adevruri, att ct sufletul meu a putut cuprinde, nscrise n cuvinte prea srace, vi le ofer tuturor, ca astfel s nmulim mpreun talanii. nelegnd s putem pune un strop de soare, fiecare, pe egregorul neamului romnesc.
ALEXANDRA