Sunteți pe pagina 1din 5

De-a prinselea

articol aparut n revista The economist n 04.10.2011 Perspectiva tarilor bogate occidentale este un relativ declin economic, nu o cadere absoluta in ce priveste standardele de viata >Foto Guliver/Getty Images

Viteza procesului de deplasare a puterii economice dinspre Vest spre Est crete. Lumea bogat i va pierde o parte dintre privilegii. Quarry Bank Mill este o cldire frumoas din crmid, cu cinci niveluri, situat pe valea rului Bollin, lng Styal, un stuc tipic englezesc de la cteva mile de Manchester. A fost construit n 1784 de ctre negustorul Samuel Greg, care a fcut un profit bun furnizndu-le estorilor din zona Lancashire firele de bumbac necesare. Bumbacul brut era adus de pe plantaiile cu sclavi ale Americii i procesat cu ajutorul celei mai moderne invenii din epoc, maina de filat umed a lui Richard Arkwright. Mai apoi, Greg a extins fabrica i a instalat maini cu abur, alimentate cu crbuni, pentru a crete puterea furnizat de apele rului Bollin. Aceste investiii au produs un salt uria n productivitate: pe la 1700, o filatoare cu o roat acionat de pedal avea nevoie de 200 de ore pentru a produce o livr de fir (cam 453 g). Prin 1820, n-ar fi avut nevoie de mai mult de o or.

Jumtate-jumtate.
Moara lui Greg a fcut parte dintr-o revoluie industrial ce a modificat profund ierarhia lumii. Noile tehnologii inveniile ce au dus la economii de for de munc, producia n fabrici, motoarele cu combustibili fosili s-au rspndit n alte pri ale Europei occidentale i apoi n America. Primele ri industrializate (mpreun cu cteva ce s-au dezvoltat mai trziu, cum ar fi Japonia) au reuit s-i protejeze avansul i s construiasc pe aceast temelie noi tehnologii i standarde de via. Marea divergen dintre Vest i restul lumii a durat aproximativ dou secole. Moara de la Styal, cndva una dintre cele mai mari din lume, a devenit muzeu. Cteva rzboaie de esut, acionate de roata morii, produc nc ervete de buctrie pentru magazinul de cadouri, dar producia de bumbac s-a mutat de mult peste hotare, n cutare de salarii mai mici. n prezent, alt schimbare istoric zguduie ierarhia global. Este vorba de o mare convergen n ce privete standardele de via, care se desfoar odat ce rile mai srace adopt cu tot mai mare vitez tehnologiile, know-how-ul i politicile care au mbogit Vestul. China i India sunt rile cele mai mari, cu cea mai rapid cretere, din aceast categorie ce vine din urm, dar avntul de pe pieele emergente s-a rspndit i a cuprins i America Latin i Africa.

Iar ritmul convergenei se accelereaz. rile mpilate de datorii ca Statele Unite au avut creteri nendestultoare dup criza financiar. Economiile emergente, care au scpat din carnaj cu doar cteva julituri, au petrecut mare parte din ultimul an ncercnd s-i controleze boomul economic. Previziunile Fondului Monetar Internaional arat c rile emergente luate mpreun vor crete cu aproximativ patru puncte procentuale mai mult dect lumea bogat att anul acesta, ct i cel urmtor. Dac FMI va avea dreptate, pieele emergente (dup definiia Fondului) vor fi responsabile din 2013 pentru mai mult de jumtate din producia mondial, msurat dup paritatea puterii de cumprare (PPP). Unul dintre semnele deplasrii puterii economice este faptul c investitorii se ateapt la necazuri n rile bogate, dar par convini c pe pieele emergente nu vor aprea crize. Muli consider lumea bogat ca nvechit, mpilat de datorii i n pan de idei comparativ cu pieele emergente cele tinere, energice i cu rate nalte de economisire. Adevrul este mai complicat. Unul din motivele pentru care companiile din zonele emergente sunt dornice s-i stabileasc un cap de pod n rile bogate este climatul de afaceri, cu mult mai prietenos dect cel de acas. Dar recenta succesiune de colapsuri financiare din lumea bogat o face s par predispus la crize.

Mahmureala bogailor.
Harababura cu ipotecile subprime din America, ce s-a transformat apoi n dezastrul financiar cunoscut, a avut caracteristicile unei crize din lumea n curs de dezvoltare: fluxuri mari de capital, canalizate de bnci slab reglementate spre creditori din planul doi pentru a finana un boom imobiliar. Viteza cu care investitorii n obligaiuni s-au ndreptat ctre Grecia, Irlanda i Portugalia a fost o reminiscen a goanei dup ctig dintr-o economie emergent, mprumutat excesiv. Pentru c nc nu exist deocamdat pe pieele emergente nici o pia de obligaiuni suficient de lichid i de ncredere pe care s se poat refugia, investitorii speriai i-au plasat banii n titluri ale Trezoreriei americane i prin alte cteva adposturi din rile bogate. Exist att de puine opiuni, nct pn i coborrea ratingului datoriei guvernului american de ast-var a dat un imbold pentru achiziia de titluri ale Trezoreriei SUA, aa luat n derdere cum era. ntr-adevr, foamea pieelor emergente de asemenea obligaiuni sigure i lichide este una dintre cele mai profunde cauze ale seriei de crize care au npstuit lumea bogat. rile n curs de dezvoltare au cumprat obligaiuni ale guvernelor din rile bogate (depozitate ca rezerve valutare) pe post de asigurare mpotriva crizelor viitoare. Aceste achiziii au pus presiune pe dobnzile la termene lungi, and boomul ce a cuprins creditarea public i cea privat. Astzi, creterea ovielnic a PIB-ului este ca o mahmureal dup boom i se adaug senzaiei de indispoziie din lumea bogat. Multe familii din America, Marea Britanie i din alte locuri au nceput s fac economii drastice ca s-i reduc datoriile. Cei care au bani de cheltuit, inclusiv companiile, i in cu dou mini ca s aib un reazem pentru un viitor nesigur. O nou specie de firme multinaionale, din regiunile emergente, obinuite cu un mediu de afaceri dur acas, par s fie mai dornice s investeasc n lumea bogat dect majoritatea firmelor occidentale, care i-au pierdut scnteia.

Grandoare i declin.
Cei care au crescut n America i Europa de Vest s-au obinuit cu ideea c Occidentul domin economia mondial. De fapt, este anormal ca un grup de 30 de ri diferite, unde locuiete o fraciune mic din populaia globului, s fac mereu crile. n cea mai mare parte a istoriei umane, puterea economic a fost determinat de demografie. Pe la 1700, cea mai mare

economie din lume (i cel mai mare productor de bumbac) era India, cu o populaie de 165 de milioane de oameni, urmat de China, cu 138 de milioane. Cei 8,6 milioane de britanici contribuiau cu mai puin de 3% la producia global. Chiar i n 1820, cnd revoluia industrial era n plin avnt n Marea Britanie, cei doi gigani asiatici contribuiau cu jumtate la PIB-ul lumii. Rspndirea acestor manufacturi construite special, de felul Quarry Bank Mill, a separat puterea economic i populaia, i nc ntr-un ritm tot mai crescut, odat ce Occidentul a devenit mai bogat. S fii capabil s faci din ce n ce mai multe lucruri cu mai puini muncitori a nsemnat c i o ar mic putea deveni un gigant economic. n 1870, venitul mediu din insulele britanice ajunsese de ase ori mai mare dect cel din India sau China. Dar n pragul Primului Rzboi Mondial, venitul pe locuitor din Marea Britanie era depit de cel din America, marea putere a secolului XX. America rmne cea mai mare economie a lumii, dar statutul ei este ameninat de renaterea Chinei. Privind napoi, schimbarea destinului acestei ri orientale pare s fi avut loc n 1976, anul bicentenarului Statelor Unite ale Americii i al morii lui Mao Tzedun. Pe atunci, venitul per capita din China sczuse pn la 5% din cel din America, parial din cauza politicilor sociale i industriale extreme ale lui Mao. Indianul mediu era puin mai bogat dect chinezul mediu. i China, i India se ntorseser spre interior, izolndu-se de fluxul de idei i bunuri care fcuser din Japonia i alte state mai puin populate din Asia nite economii mai bogate. Ca i cea chinez, economia Indiei era n general una nchis. Sectoare industriale uriae erau protejate de concurena strin prin tarife nalte de import, ceea ce le inea ntr-o stare de muribunde.

Optimism emergent.
China a fost prima care a schimbat cursul. n 1978, Deng Xiaoping a obinut aprobarea partidului pentru un set de reforme economice care au deschis China pentru comer, tehnologii i investiii externe. Marea liberalizare a Indiei are loc puin mai trziu, n 1991. PIB-ul Chinei i Indiei este n prezent de multe ori mai mare dect era la mijlocul anilor 70. Pentru ambele economii, rate de cretere de 8% sunt considerate ceva normal. Standardele de via sunt nc la esime n China i o paisprezecime n India fa de cele din America n ce privete nivelul PPP, al puterii de cumprare, dar decalajul este deja mult mai mic i se reduce vizibil. Mai mult dect att, marea convergen s-a rspndit mai departe de India i China. Trei sferturi din cele mai mari ri srace neproductoare de petrol s-au bucurat de o cretere a venitului per capita mai rapid dect cea din America n perioada 20002007, explic Arvind Subramanian de la Institutul Peterson pentru Economie Internaional n noua sa carte, Eclipse: Living in the Shadow of Chinas Economic Dominance. Comparai cu doar 29% n perioada 19602000. i aceste economii vin din urm ntr-un ritm mai accelerat: creterea medie a PIB-ului per capita a fost cu 3,3% mai rapid dect rata american de cretere n 20002007, mai mult dect dubl fa de diferena din cele patru decenii anterioare. Dac pieele emergente i pstreaz plusul de trei puncte procentuale fa de America (o estimare conservatoare), ele vor acoperi dou treimi din producia global n 2030, estimeaz Subramanian. Patru din cele mai populate ri emergente de astzi China, India, Indonezia i Brazilia vor fi responsabile pentru dou cincimi din PIB-ul global, msurat dup paritatea puterii de cumprare. Greutatea combinat a Americii i Uniunii Europene n economia mondial se va reduce de la peste o treime pn la mai puin de un sfert.

Recuperarea economic se accelereaz. Economia britanic s-a dublat ca dimensiune n cei 32 de ani dintre 18301862, odat ce productivitatea ridicat s-a rspndit de la industria bumbacului spre celelalte domenii. PIB-ul american s-a dublat n doar 17 ani, atunci cnd a depit Marea Britanie n anii 1870. Economiile chinez i indian s-au dublat ntr-un deceniu. Iat un motiv de optimism. Un indian ce a absolvit o facultate oarecare are acces la bunuri de clas mondial la care prinii lui (care poate c au economisit decenii la rnd pentru un scuter pritor) ar fi putut doar s viseze. Recentul salt al veniturilor este vizibil n oraele chineze, unde mainile sunt noi, dar bicicletele par antice, sau n privelitea futurist a zgrie-norilor din cartierul financiar al Shanghaiului.

Trei temeri.
China este n continuare o ar destul de srac, dar, din cauza dimensiunii populaiei, este deja a doua economie mondial dac o msurm n dolari. S-ar putea s depeasc America i s ajung cea mai mare economie a lumii n urmtorul deceniu, o perspectiv ce a strnit mult ngrijorare n Statele Unite. n general, este vorba de preocupri privind impactul ascensiunii pieelor emergente asupra locurilor de munc, a salariilor i a costurilor de creditare n lumea bogat. Prima dintre temeri se leag de competiia direct pentru lucruri ce se gsesc n cantitate mai mult sau mai puin fix: supremaie geopolitic, petrol i materii prime, statut i beneficii marginale derivate din situaia de emitor al unei valute de ncredere pe plan internaional. Pentru majoritatea oamenilor, cea mai mare parte a timpului, locul deinut de ara lor n clasamentele puterilor militare nu este un lucru important. Foamea de resurse naturale a lumii emergente, pe de alt parte, i-a pus pe consumatorii din lumea bogat ntr-o situaie proast foarte palpabil din cauz c a mpins n sus preurile la petrol i alte mrfuri. Utilizarea tot mai intens a yuanului n afara granielor Chinei este o ameninare (nc ndeprtat) la rolul central al dolarului n comerul i finanele internaionale. Dac dolarul va fi n cele din urm mpins deoparte, americanii vor deveni mai sraci, iar costurile lor de creditare vor crete. Un al doilea set de anxieti se leag de sigurana locului de munc i a salariilor. Legturile comerciale tot mai puternice dintre rile bogate i rile dornice s se dezvolte vor presupune o regrupare a diviziunii muncii pretutindeni n lume, cu crearea de noi locuri de munc i distrugerea sau deplasarea unora vechi. Slujbele din producie ce nu presupun pregtire special i cele cu pregtire medie din servicii, ce pot fi furnizate prin mijloace electronice, au fost deja externalizate ctre furnizori mai ieftini din China, India i alte locuri (ntr-adevr, China este acum destul de bogat ca s fie vulnerabil la pierderea unor locuri de munc n favoarea Vietnamului i Indoneziei). Ameninarea externalizrii pune presiune pe salarii, care sunt trase n jos, dei majoritatea studiilor americane sugereaz c schimburile comerciale sunt responsabile doar n mic msur pentru creterea inegalitii veniturilor. A treia preocupare, care este n dezacord cu primele dou, este c pieele emergente sunt predispuse la crize ce pot destabiliza o economie global nc fragil. Creterea lent a PIB-ului din lumea bogat nseamn c rile n curs de dezvoltare trebuie s se bazeze pe cheltuielile lor interne, lucru pe care nu s-au priceput s-l gestioneze n trecut. Ceea ce nmulete riscurile de cheltuieli n exces, creditare exagerat i inflaie care au mai strnit i alt dat crize n pieele emergente. Chiar dac vor fi evitate asemenea situaii extreme, pieele emergente sunt predispuse la ncetiniri brute de ritm, odat ce devin mai bogate i trucul cu aducerea migranilor fr loc de munc stabil din zonele rurale i angajarea lor n diverse slujbe la ora devin mai greu de repetat. E greu de crezut c ratele de cretere din

trecutul recent vor putea fi meninute.

Anxietate i statut.
Puini experi se ateapt ca America s fie mai srac n urmtorii 10 sau 20 de ani dect acum. O fi prezentul mohort, dar n cele din urm mahmureala de dup criza financiar se va duce i omajul se va reduce. Perspectiva rilor bogate occidentale este un relativ declin economic, nu o cdere absolut n ce privete standardele de via (dei civa dintre cetenii lor o vor duce mai prost). Lucru ce conteaz la nivel politic, deoarece majoritatea oamenilor i msoar bunstarea n raport cu ceilali, i nu fa de nivelul absolut al venitului lor. Efectul pierderii statutului de ef de hait asupra bunstrii americanului mediu nu pare s fie lipsit de nsemntate. Britanicii au trecut prin senzaii similare la nceputul secolului XX, observnd ascensiunea Germaniei, un rival militar. Regatul Unit prea blocat pe vechile industrii cum ar fi textilele i oelurile n timp ce nemii avansaser spre domenii ca electricitatea i chimia. Faptul c ara avea n continuare o situaie material bun n termeni absolui a fost doar o slab consolare. Starea de spirit a naiunii contrasta puternic cu triumfalismul de la mijlocul secolului XIX, explic Nicholas Craft de la Universitatea Warwick. Un val de protecionism a lovit consensul privind liberul-schimb ce prevala din 1846 (cnd Parlamentul britanic a adoptat codul comercial ce statua libertatea schimburilor peste grani n.r.). Consensul a rezistat, dar nu fr s divid partidul conservator, ce a pierdut alegerile din 1906 n faa liberalilor. Nici o ar sau grup de ri nu rmne mereu n frunte. Teoria istoric i cea economic sugereaz c, mai devreme sau mai trziu, vor veni alii din urm. Dar nu trebuie s ne bazm pe extrapolri liniare de la ultimele rate de cretere. n schimb, putem spune c transferul puterii economice de la rile bogate ctre pieele emergente va dura mai degrab mai mult dect se crede ndeobte. rile bogate ar fi chiar blestemate dac nu ar reui s ating momente ocazionale de cretere. China, de partea ei, va fi norocoas dac va evita o cdere periculoas n urmtorii 1020 de ani. Am uitat prea repede de crizele de pe pieele emergente, ceea ce le face cu att mai probabile n viitor. Sigurana social i a educaiei va trebui s se adapteze la o lume n care locurile de munc vor continua s fie create i deplasate ntr-un ritm rapid. Costul petrolului i al altor mrfuri va continua s creasc mai repede dect cel al celorlalte preuri, schimbnd termenii comerciali n favoarea rilor bogate n resurse, ndeprtndu-i pe marii consumatori ca Statele Unite ale Americii. n cele din urm, yuanul va deveni o moned internaional i va rivaliza cu dolarul. Cu ct dureaz mai mult acest proces, cu att mai puin presiune pentru a-i controla finanele publice va simi America i cu att mai probabil eclipsa dolarului va fi brusc i dezordonat. Fora convergenei economice depinde de decalajul veniturilor dintre rile n curs de dezvoltare i cele dezvoltate. E uor s creti de la srac la mai puin srac. Partea cu adevrat dificil este s faci saltul de la un venit mediu la unul rezonabil de bogat. Pot China i celelalte ca ea s gestioneze aceast situaie?