Sunteți pe pagina 1din 20

VIAA SFNTULUI

NICOLAE VELIMIROVICI,
NOUL GUR-DE-AUR,
EPISCOPUL OHRIDEI I JICEI
2
Sfntul i de-Dumnezeu-purttorul printele nostru, Episcopul
Nicolae de fericit pomenire, sa nscut n zorii zilei de 23 Decembrie
1880, de praznicul Sfntului Nam al Ohridei, din prini Srbi
binecredincioi, pe nume Dragomir i Katarina Velimirovici, n
stucul Llici, doar la 8 kilometri sud-vest de Vlievo, ora afat la
poalele munilor Pvlen din Serbia apusean. Deoarece sa nscut
foarte bolnvicios, acest copil al lui Dumnezeu a fost botezat la scurt
vreme dup natere. I sa dat numele Nikolai, dup numele sfntului
ocrotitor al casei, Sfntul Nicolae al Mirelor Likiei, prznuit la 6
Decembrie. Nikolai era cel dinti fu al lui Dragomir i al Katerinei,
i a fost urmat de ali opt copii, care, din nefericire, au murit mai
trziu cu toii, n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Botezul
micului Nikolai a avut loc la Mnstirea Clie i a fost svrit de
iubitul Printe Andri, parohul bisericii din Llici.
Prinii lui Nikolai erau rani credincioi, care i ntrerupeau
ntotdeauna munca pentru rugciune, ineau posturile i rnduiala
liturgic a Bisericii Ortodoxe. Mama lui, Katarina, femeie
credincioas, a fost cea care i-a dat lui Nikolai cele dinti nvminte
despre Dumnezeu, Iisus Hristos, vieile sfnilor i praznicele
anului bisericesc. Adeseori, Nikolai putea f vzut mergnd dus de
mn mpreun cu mama lui la Mnstirea Clie un drum de 5
kilometri pentru a se ruga i a se mprti. Mai trziu, pe vremea
cnd era episcop, Nicolae i aducea aminte de aceste lecii despre
Dumnezeu i de plimbrile cu mama lui ca find cele mai marcante
experiene din via. A scris despre ele ntro poezie autobiografc
scris n Srb, numit Rugciunile unui ntemniat (1952).
Educaia lui Nikolai a nceput n Mnstirea Clie, nchinat
Sfnilor Arhangheli Mihal i Gavril locul n care tatl lui,
Dragomir, ndjduia s nvee pentru a ajunge un conductor i un
protector al satului su, Llici. Printele Andri l-a nvat pe micul
3
Nikola aa i se spunea n Llici cititul, scrisul i aritmetica. Pe
lng aceste lecii, Printele Andri, duhovnicul micului Nikola, l-a
nvat Scripturile, nvturile Sfnilor Prini ai Bisericii i datinile
naionale i religioase din motenirea Srb. Aceast nvtur l-a
nsufat pe micul Nikola de la bun nceput. De mic copil, el a dat
dovad de o minte extraordinar de profund i de dorina de a
nva. Adeseori, n timpul vacanelor de var, Nikolai se urca n
clopotnia bisericii mari a Mnstirii Clie, unde sttea ascuns toata
ziua, rugndu-se i citind. Astfel, datorit nruririi mamei sale i a
nvturilor iubitului printe Andri, Nikolai prea menit pentru
ceva mai mult dect s fe conductorul stucului Llici.
Dup absolvirea clasei a asea la gimnaziul din Vlievo, Nikolai a
vrut s intre la Academia Militar, dar nu a putut trece de examenul
medical, deoarece era, potrivit comisiei medicale, prea mic,
cu umeri insufcient de lai i fr o constituie puternic pentru
astfel de activiti. Aceasta a fost, negreit, dumnezeiasca voie a
Printelui Ceresc, care nu a dorit ca Nikolai s o ia pe un alt drum,
ci s fe osta al mpriei Cereti, nu a celei pmnteti.
ndat dup aceea, Nikolai a dat admiterea la Seminarul Sfntul
Svva din Belgrad i a fost primit s i nceap studiile de seminarist.
Pe lng materiile obinuite pe care le studia, Nikolai ncepu s
citeasc lucrrile celor mai de seam scriitori ai culturii europene
din apus i din rsrit: Shakespeare, Voltaire, Nietzsche, Marx,
Pukin, Tolstoi, Dostoievski i alii. Autorul lui preferat era, fr
ndoial, muntenegreanul Petar Niego, ale crui scrieri a nceput
s le citeasc din primele zile de coal n Vlievo. Examenul de
absolvire a studiilor din seminar a constat ntro expunere despre
poezia i gndirea lui Niego. Aceast expunere, inut n 1902 la
Mnstirea Rakovia, afat la civa kilometri deprtare la sud
de Belgrad, i-a uimit nu doar pe colegii, ci i pe dasclii lui. Viaa
4
lui Nikolai a fost destul de grea n perioada anilor de seminar la
Belgrad. Pentru c nu obinuia s mnnce prea mult i din pricina
groaznicelor condiii de via de la seminar, Nikolai sa mbolnvit
de scrofuloz, o boal care afecteaz ganglionii limfatici. Dup
ncheierea seminarului, Nikolai a predat pentru scurt vreme
n satele Drcici i Leskova, precum i n Vlievo. n Vlievo sa
mprietenit cu Printele Svva Popovici, pe care l ajuta n activitile
parohiale i de la care a nvat cum s se implice n viaa de zi cu
zi a credincioilor. n timpul vacanelor de var, la sfatul doctorilor,
sttea la mare. n aceste perioade de odihn a scris Viaa lui Bokel,
muntenegreanul i dalmatul. De asemenea, n acest timp, Nikolai
a ntemeiat un ziar, Hriscianski Vesnik (Vestitorul Cretin), n
care au aprut primele sale scrieri i articole.
n 1905, datorit inteligenei i a cunotinelor sale, precum i a
activitilor sale evanghelice, Nikolai a fost ales, mpreun cu
ali studeni, s fe trimis pentru a-i continua studiile n Rusia
sau n Europa Apusean. Nikolai a ales s studieze n Europa, la
Facultatea de Theologie a Vechilor Catolici din Berna, Elveia. Pe
lng studiile fcute la Berna, Nikolai a studiat n Germania, Anglia
i, mai trziu, n Rusia. A primit cea mai bun educaie pe care i-
o putea oferi Europa Apusean. A devenit cunosctor chiar i al
crilor spirituale i flosofce ale vechii Indii. Aceast educaie a
fcut din Nikolai un renascentist, ale crui erudiie i profunzime a
gndirii erau socotite de toat lumea drept un izvor de cunoatere
i o comoar de nelepciune i duhovnicie.
n 1908, Nikolai i-a dat doctoratul n theologie la Berna, cu o
dizertaie numit Credina n nvierea lui Hristos ca fundament al
dogmelor bisericii apostolice. Aceast lucrare original a fost scris
n limba german, publicat n Elveia i tradus mai trziu n Srb.
n anul urmtor, 1909, acest adevrat geniu, la vrsta de 29 de ani, i-
5
a pregtit doctoratul n flosofe la Oxford, n Anglia, apoi, n vara
aceluiai an, la Geneva. Nikolai i-a scris a doua lucrare de doctorat
intitulat Filosofa lui Berkeley n limba francez.
n toamna anului 1909, Nicolae sa ntors acas din Europa i sa
mbolnvit foarte grav de dizenterie. Aceast boal i-a schimbat viaa.
Asemenea marelui theolog din primele veacuri cretine, Sfntul
Grigrie al Nazianzului (390, prznuit pe 25 i 30 Ianuarie), a crui
via a fost schimbat datorit unui necaz [Viaa Sfntului Grigrie
al Nazianzului sa schimbat cu desvrire dup ce corabia n care
cltorea de la Athna ctre Cappadkia (Asia Mic) a naufragiat
n Marea Egee. El a fcut atunci o fgduin, iar voia Domnului a
fost ca el s fe salvat pentru a-i pune toat ndemnarea n slujba
Domnului Iisus Hristos i a Bisericii Sale. (n.a.)], Nicolae sa hotrt
s i pun toate darurile i ndemnarea n slujba lui Dumnezeu i
a Bisericii Ortodoxe.
Stnd n spital aproape dou luni, Nicolae sa rugat din inim,
spunnd: Dac Domnul are nevoie de mine, atunci m va scpa de
boal. El a fgduit atunci c dac se nsntoete, se va clugri
i le va sluji credincioilor. i, astfel, doctorul n theologie i flosofe
Nikolai a devenit smeritul monah Nicolae. Dup tunderea n
monahism, Printele Nicolae a fost hirotonit preot n aceeai zi, la
20 Decembrie 1909, n Mnstirea Rakovia. Ieromonahul Nicolae i
nchina astfel ntreaga via, ntreaga tiin i toat ndemnarea
n slujba Domnului i a poporului ortodox Srb. La scurt vreme,
Printele Nicolae a fost fcut arhimandrit.
Dup tunderea n monahism, Printele Nicolae a fost numit profesor
la Seminarul Sfntul Svva din Belgrad. Sa descoperit c nu i
terminase ultimii doi ani de gimnaziu, clasa a aptea i a opta, i a
trebuit s dea un examen pentru a ntruni toate cerinele i a putea
ajunge profesor. Comisia naintea creia a vorbit Printele Nicolae
6
a rmas uimit de marea lui inteligen. Dup cum povestea unul
dintre membrii comisiei, ascultnd cuvintele sale despre Hristos,
toi au rmas nmrmurii, nimeni nu a mai putut s-i mai pun vreo
ntrebare sau s mai zic ceva. nainte de a f fcut profesor, Printele
Nicolae a fost trimis n Rusia cu binecuvntarea Mitropolitului
Dimtrie al Serbiei. Printele a petrecut mai bine de un an n Rusia,
unde a nvat multe despre credina arztoare a Ruilor i despre
bogia de credin ortodox a ranilor. n aceast perioad,
Printele a scris prima lui mare lucrare, Credina lui Niego. Unul
dintre criticii contemporani a spus despre aceast lucrare c, din
punct de vedere religios-flosofc sau ntrun spirit religios critic,
tnrul profesor de seminar Nicolae nu este cu nimic mai prejos de
Episcopul Cetiniei, Niego.
ntorcndu-se la Belgrad ca profesor de seminar, Printele Nicolae
a publicat, n 1912, o antologie de predici sub numele de Predici la
poalele muntelui. Explicnd titlul, smeritul Nicolae scria c Hristos
a vorbit de pe munte, dar el nu ndrznete s vorbeasc dect de
la poalele muntelui. n 1914, Printele Nicolae a scris cartea Mai
presus de pcat i moarte, o scriere de o uria adncime, dar care
atinge, totui, sufetele oamenilor obinuii. Printele Nicolae i
nsufa pe majoritatea studenilor si. Sub nrurirea i ndrumarea
lui duhovniceasc, muli sau clugrit, sau preoit sau au ajuns
theologi. Unul dintre ei, Iustn Popovici, un fu duhovnicesc al
Printelui Nicolae, a ajuns unul dintre cei mai mari theologi ai
Bisericii Ortodoxe (prznuit la 25 Martie). Cu toate acestea, n afara
predrii flosofei, logicii, istoriei i limbilor strine n Belgrad,
Arhimandritul doctor n theologie Nicolae Velimirovici a devenit
repede o mare personalitate literar Srb i un pstor duhovnicesc
iubit; n scurt vreme va deveni i o personalitate internaional.
O dat cu nceperea Primului Rzboi Mondial, ntreaga Peninsul
7
Balcanic a fost tulburat. Poporul Srb era n primejdie i avea
nevoie de un conductor care s-l ajute s supravieuiasc crizei
internaionale. De aceea, Printele Nicolae a fost trimis ntro misiune
diplomatic ofcial n Anglia, cutnd s dobndeasc sprijinul
guvernului Englez pentru poporul Srb afat n suferin. Printele
obinuse deja doctoratul de la Oxford, aa c autoritile Engleze i-au
fcut o primire plin de cinste, potrivit vredniciei sale. Iscusina lui
politic sa vdit n predicile inute n Anglia, care artau nu numai o
grij adnc pentru Srbii npstuii, dar fceau pomenire i de pacea
mondial i de felul n care sar f putut realiza acest ideal politic. Pe
lng ajutorul obinut pentru Srbi, Printelui Nicolae i sa acordat
i titlul de Doctor Honoris Causa la Universitatea din Cambridge.
Scurtele lui tratate Poruncile Domnului i Tlcuire la Tatl Nostru
au desluit multe concepii greite despre credina ortodox.
La sfritul verii anului 1915, Arhimandritul Nicolae i-a continuat
misiunea de rzboi, ajungnd peste ocean, la New York. Misiunea
lui era s i uneasc pe emigranii Srbi, Croai i Sloveni mpotriva
guvernului Austriac, cci marea lor parte se refugiaser n America.
Misiunea a izbutit n mare msur, cci America a trimis peste
20.000 de voluntari Slavi iubitori de libertate numii a treia
armat a Episcopului Nicolae, care au luptat ndeosebi pe frontul
din Thessalonic i sute de mii de dolari ajutor pentru fraii lor de
acas. Aceast cltorie a fost o revelaie pentru Nicolae: a primit n
vis o vestire de la un nger al Domnului, care i-a artat c ntro bun
zi se va ntoarce n America pentru a ajuta la organizarea tinerelor
comuniti ortodoxe Srbeti ntro Eparhie Srb American, unit
deplin cu eparhia din ara-mam.
La nceputul anului 1916, Nicolae sa ntors n iubita lui Anglie, unde
sa hotrt s rmn pn la sfritul rzboiului. i-a continuat
activitatea literar scriind mai multe articole i cri: Duhul religios
8
al Slavilor (1916, trimis soldailor din patrie), Serbia n lumin
i ntuneric (1916), Sufetul Srb, Agonia Bisericii, Biserica
Ortodox Srb i Renaterea duhovniceasc a Europei. Adresate
publicului englez, aceste eseuri i cri apelau la simul acestuia de
dreptate pentru o Serbie afat n suferin. ndeosebi Renaterea
duhovniceasc a Europei a fost de mare interes pentru anglicani,
pentru c fcea pomenire de putina ntoarcerii Bisericii Anglicane
la Maica ei de drept, Biserica Ortodox. Pentru rezultatele lui
academice deosebite, Nicolae a mai primit un titlu onorifc de Doctor
n Theologie, de la Universitatea din Glasgow, Scoia, n 1919.
Fcndu-i-se foarte dor de cas, sa ntors la Belgrad la sfritul
rzboiului. Acolo sa implicat n formarea noii Iugoslavii ca interpret
pe lng primul-ministru de atunci, Nikola Paici. Curnd, Nicolae
a simit c lipsea ceva n viaa lui. Voia s se implice n suferina de
zi cu zi a poporului. Aceast dorin i sa ndeplinit repede, o dat
cu hotrrea Sinodului Bisericii Ortodoxe Srbe din 12 Martie 1919
de a-l ridica pe Printele Nicolae, atunci n vrst de 39 de ani, la
rangul de episcop al Jicei, scaunul istoric al celui dinti Arhiepiscop
al Serbiei. La hirotonirea ntru episcop, a plns ca un prunc nou-
nscut ntru Domnul. Astfel, dup patru ani de ncercri n obinerea
sprijinului Angliei i Statelor Unite, Episcopul Nicolae era pregtit
s ajute el nsui la vindecarea sufetelor i inimilor rnite de rzboi
ale mult-iubitului su popor Srb.
Vreme de doi ani (1919-1921), Episcopul Nicolae i-a ndrumat
duhovnicete nu doar pe credincioii Srbi din Jicea, dar i pe cei din
proaspt-ntemeiata Iugoslavie. Ca i Domnul i Mntuitorul nostru
Iisus Hristos, Arhipstorul Nicolae i vindeca pe bolnavi, i slobozea
pe cei mpovrai duhovnicete i le propovduia despre mntuire
acestor sufete smerite. n 1921, Episcopul Nicolae a fost strmutat n
eparhia Ohridei i Btolei. Sa luat aceast hotrre pentru a uura
9
unirea dintre biserica Srb i cea Macedonean, aprut n urma
unirii Iugoslaviei. Fericitul Printe Nicolae, ntotdeauna un om al
unitii, a reuit s i uneasc n chip panic pe Srbii i Macedonenii
din aceste regiuni. Dup sdirea seminelor unirii n eparhia sa,
Printele Nicolae a vizitat Athna, Constantinopolul i Sfntul
Munte, unde a fost primit ca un unifcator al tuturor ortodocilor n
numele dragostei desvrite pentru Hristos i Sfnta lui Biseric.
n tot acest timp, Nicolae a scris dou cri: Cuvinte despre A-tot-
omul, 1920 i Rugciuni pe rmul lacului, 1921. Aceast lucrare
din urm a fost scris n momentele de odihn de pe malul lacului
din Ohrida, ntrun stil poetico-narativ foarte adnc i ptrunztor,
asemenea Psalmilor lui David. ns printele Nicolae nu era fcut
s stea pe pmntul natal. Ca un far afat pe culmile unui deal,
harul lui dumnezeiesc se vedea de departe, aa c a fost chemat
s in cuvntri n universiti i biserici anglicane din America.
La nceput, guvernul Iugoslaviei i Sfntul Sinod al Episcopilor au
refuzat aceste cereri adresate Printelui Nicolae, dar invitaiile au
continuat s curg, astfel c, ntrun sfrit, au fost de acord s l
trimit pentru a doua oar n America pe ndrgitul lor Nicolae.
Pe 24 Iunie 1921, fericitul Episcop Nicolae a ajuns, cu ajutorul
Domnului, la New York. nc de la nceput, a avut trei scopuri n
America: 1. s in cuvntri i predici n universiti i biserici, ca s
prezinte Primul Rzboi Mondial din punctul de vedere al Europei de
Est; 2. s strng fonduri pentru ntemeierea de orfelinate n Serbia,
necesare copiilor sraci ai cror prini i rude muriser n Primul
Rzboi Mondial i 3. s viziteze mai multe comuniti ortodoxe
Srbeti ca s le mulumeasc pentru efortul patriotic din timpul
rzboiului i ca s vad dac s-ar putea nfina o Eparhie Ortodox
American a Bisericii Srbe.
Strlucitul Episcop Nicolae a reuit s mplineasc tot ceea ce i-a
10
propus. A inut aproape 150 de cuvntri i predici n urmtoarele
trei luni. A vorbit n multe locuri, inclusiv la Universitatea Columbia
din New York, n multe comuniti Srbeti, chiar i n Congregaia
Afro-american St. Philip din Harlem, New York, n faa a mai bine
de 1500 de enoriai. De fecare dat cnd vorbea despre Primul
Rzboi Mondial, mesajul lui era unul foarte limpede. Nu ranul
est-european trebuie nvinovit pentru rzboi, spunea el, ci, mai
degrab, privirile ar trebui s se ndrepte spre clasa intelectual
creat artifcial a sistemului universitar european. El scria: ranul
european este un spirit nobil; intelectualii care se ocup de rani
snt cei care se af pe un drum greit. Nicolae spunea c dac
aceste circumstane vor dinui n apusul Europei, nimic nu va
putea mpiedica un al Doilea Rzboi Mondial. i aa a i fost. Una
dintre cele mai lmuritoare predici a fost inut n Duminica de
dup nlarea Domnului, n 1921, n Catedrala Episcopalian St.
John din New York, numit Piatra care au lepdat-o ziditorii, n
care chema ntoarcerea Europei Apusene la adevratul izvor i la
adevrata piatr de temelie a ntregii ei culturi i civilizaii Domnul
i Mntuitorul Iisus Hristos, Calea, Adevrul i Viaa.
Nicolae a sugerat, de asemenea, c America, o ar bogat i
multinaional, ar putea s in facra speranei pentru ntreaga
omenire. Lumea devenise mic i nu mai atepta dect s-i fe
proclamat unirea. Europa a descoperit lumea. Putea America s
o organizeze? ntreba mereu Nicolae, ndjduind c America va
lua calea unei lumi cu pace i dreptate pentru toi. n urma acestor
cuvntri, Nicolae a fost numit al doilea Isaia i un nou Gur-
de-Aur al zilelor noastre; mai mult, cuvntrile sale au ajutat la
primirea Iugoslaviei n Liga Naiunilor.
n ce privete deschiderea de orfelinate pentru Srbii afai n
suferin n Statele Unite i n Iugoslavia, Nicolae a fost motivat de
11
porunca Domnului Iisus Hristos: Lsai copilaii i nu-i oprii a
veni ctre mine, c a unora ca acetia este mpria cerurilor. (Mat.
19:14) Vedei s nu dispreuii pre vreunul din acetia mici; c zic
vou c ngerii lor n ceruri pururea vd faa Tatlui meu cel din
ceruri. (Mat. 18:10) Venii ctre mine toi cei ostenii i mpovrai,
i eu voiu odihni pre voi C jugul meu e bun i povara mea este
uoar. (Mat. 11:28,30) C am fmnzit i mi-ai dat de am mncat,
nsetat-am i mi-ai dat de am but, strein am fost i mai priimit,
gol, i mai mbrcat, bolnav am fost i mai cercetat, n temni am
fost i ai venit la mine Amin zic vou, ntruct ai fcut unuia
dintraceti frai ai mei prea mici, mie ai fcut. (Mat. 25:35-36, 40)
Nicolae simea durerea pierderii oamenilor dragi att de profund,
nct adesea plngea cnd i vizita pe orfanii i pe cei mai sraci
dintre sraci n patria sa. nainte de a pleca n America a nfinat
orfelinatul din Btola, punndu-o n fruntea acestuia pe Igumena
nna cunoscut nainte ca asistenta social Nada Adjicin
de la Mnstirea Vracievina. Pentru copii sraci din Iugoslavia,
Episcopul Nicolae era Deda Vladika (Bunicul Episcop), un om
cruia chiar i psa i care punea n fptuire ceea ce propovduia,
ca s le uureze durerea i greutile. Ca i conductor al Consiliului
Srb de Protecie a Copilului, Nicolae, de pe cnd era n America, a
trimis mii de dolari pentru ngrijirea acestor micui. Cu aceti bani,
el a organizat i a supravegheat personal orfelinatele din Kralievo,
Ceaceak, Gorni Milanova i Kraguieva, unde peste 600 de copii
sraci primeau dragostea lui Hristos.
n cele din urm, n privina ntemeierii unei Eparhii Americane
a Bisericii Ortodoxe Srbe, Episcopul Nicolae a trimis o pastoral
cu prilejul Patilor din 1921, ctre toate parohiile ortodoxe Srbe
din America, cu urri din partea renfinatei Patriarhii Srbe i a
Preafericitului Dimtrie, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Srbe. De
12
asemenea, a schiat cu acest prilej planurile de ntemeiere a unei
Eparhii Srbe n America. Nicolae a fost primul ierarh Srb ajuns
n America i, de aceea, era primit cu un respect deosebit de ctre
comunitile Srbeti. Srbii aveau multe probleme n America: erau
pstorii adesea de preoi Rui care nu le nelegeau limba, nu existau
mnstiri care s ndrume poporul n viaa duhovniceasc, nu exista
un seminar pentru educarea clerului i a credincioilor, cstoriile
mixte pricinuiser tulburare printre credincioi, schismele ntre alte
biserici ortodoxe au iscat nencredere n conductorii ortodocilor
din America, practicile protestante, romano-catolice i secularismul
American ptrunseser n viaa bisericeasc i, peste toate, lipsa de
organizare a parohiilor Srbe i fcea pe Srbi s se simt ca o insul
ntrun mare ocean. Potrivit cuvintelor dintro scrisoare a unui preot
din Pittsburg trimis Patriarhului, la nceputul anului 1921, Srbii
din America erau ca nite albine ntrun stup fr regin.
Episcopul Nicolae sa ntors la Belgrad n 16 Iunie 1921, dup ase luni
de activiti misionare n America. La plecare, Srbii de acolo au fost
foarte triti, dar au ndjduit toi s se ntoarc i s fe episcopul lor,
al Eparhiei Americane. Dar nu aceasta era voia Domnului. Zece zile
mai trziu, pe 26 Iunie, Vldica Nicolae a prezentat raportul despre
situaia din America ntro sesiune a Sinodului Episcopilor inut
n Sremski Karlova, iar pe 21 Septembrie Mitropolitul Varnva l-a
numit pe Episcopul Nicolae s ndeplineasc misiunea de episcop n
America i i l-a dat ca ajutor pe Arhimandritul Mardrie Uskokovici
de la Mnstirea Rakovia din sudul Belgradului. Decizia i-a suprat
pe muli credincioi Srbi din Iugoslavia, cci nici unul dintre ei
fe episcop, cleric, clugr sau credincios nu se simea gata s-l lase
s plece la Srbii din America pe mult-iubitul lor Gur-de-Aur Srb
i cluzitor evanghelic. Dezamgit oarecum de aceast situaie,
n Ianuarie 1922 Episcopul Nicolae sa dus n pelerinaj la Locurile
13
Sfnte, apoi n Sfntul Munte, la Mnstirea Hilandar, pentru a
petrece Patile mpreun cu monahii de acolo. Aceasta cltorie era
o nevoie duhovniceasc a Episcopului Nicolae, care simea trebuina
de a se retrage din problemele presante i de a cere ndrumare de la
Printele Ceresc.
La ntoarcere, cu prilejul adunrii Sinodului Episcopilor, Nicolae
se ncredinase c n America era nevoie de un episcop permanent
care s ndeplineasc planul dumnezeiesc dezvluit de nger n
vis. Astfel, el nsui l-a desemnat pe Arhimandritul Mardrie
Uskokovici ca primul episcop permanent al Bisericii Ortodoxe Srbe
din America. Aceast numire a fost confrmat de ntregul Sinod al
Episcopilor i, pe 18 Octombrie 1923, Arhimandritul Mardrie a fost
numit conductorul Bisericii Ortodoxe Srbe din America.
Aceast hotrre nu a fost doar o binecuvntare duhovniceasc
pentru episcopul Nicolae, eliberndu-l de multele obligaii care i
apsau pe umeri, dar i o binecuvntare pentru credincioii din
Iugoslavia. Nicolae era acum liber s se druiasc pe deplin scrisului
i pstoririi credincioilor, spre sporirea dragostea pentru Hristos
i Biserica Lui. n 1923, Nicolae a scris Noi predici la poalele
muntelui, Gnduri despre bine i ru i o lucrare mai lung
intitulat Omilii la Evangheliile din Duminici i praznice.
Pe lng scris, Nicolae a fost conductorul unei micri religioase
populare, numit mai trziu Micarea Bogomoliilor (sau a
rugtorilor ctre Dumnezeu). Ucenicilor Vldicii le plcea s se
adune la reedina episcopal ca s cnte imnele emoionante i
ziditoare pe care acesta le scrisese. Rugciunile ctre Dumnezeu n
limba lor matern erau o bucurie pentru aceti Srbi credincioi.
Cretinii Srbi au gsit n Nicolae o prospeime evanghelic ce le
nnoia sufetele dup rzboi i le ngduia s fe din nou n dragostea
desvrit a lui Hristos.
14
Rugndu-se n limba poporului, aceti Srbi doritori s triasc o
via cretineasc autentic au putut f zidii duhovnicete ntrun
popor al lui Dumnezeu, cu Nicolae cel rugtor la Dumnezeu
artndu-le drumul. Erau muli preoi care invidiau micarea
Bogomoliilor condus de Nicolae, ns, dup ce au simit creterea
duhovniceasc a credincioilor, au nceput treptat s susin aceast
micare de rugciune. Aceti rvnitori ortodoci, prin citirea
necurmat a Scripturilor, prin cntarea de imne duhovniceti, prin
trirea n rugciune, prin pelerinajele dintro mnstire n alta, prin
spovedirea statornic a pcatelor, prin inerea posturilor i prin deasa
mprtire cu scumpul Trup i Snge al Domnului Iisus Hristos,
au nceput s preschimbe treptat clerul din eparhiile Srbeti.
Episcopul Nicolae, un iscusit meter al pstoririi credincioilor, le-
a ngduit celor ce-l cutau pe Dumnezeu s duc aceast via ca
s nnoiasc Biserica Srb. Prin acest curent de rugciune, a fost
rensufeit monahismul i studiul theologiei, dup cum o dovedete
viaa marelui theolog i nevoitor Iustn Popovici.
n 1927, la invitaia Societii Iugoslave Americane, a Institutului
Politic din Williamstown, Massachusetts i a Fundaiei Carnegie
pentru Pace Mondial, Episcopul Nicolae a mers din nou n America,
pentru a treia oar. Nu a stat dect trei luni, innd prelegeri la diverse
universiti i biserici, i interesndu-se de progresul lucrrilor la
Mnstirea Sfntului Svva din Libertyville, Illinois, sub conducerea
noului episcop nvestit Mardrie. Pe drumul de ntoarcere n Serbia,
Nicolae sa oprit la Londra, unde a stat dou sptmni, prorocind
c o nou catastrof amenin Europa. Prorocul Nicolae, un om
nrdcinat n prezent, cu o vedere limpede asupra viitorului, era
un glas care striga n pustie ctre un popor ce ndjduia ntrun
viitor panic. Mesajul lui era limpede: Pocii-v, cci sa apropiat
mpria Cerurilor!
15
Cuviosul episcop sa ntors la Ohrida i a nceput iari s scrie. Prea
c timpul petrecut pe pmnt strin i-a umplut sufetul i mintea
ntreag fina sa de neobosite gnduri dumnezeieti despre Raiul
cel Venic fgduit, iar singurul fel n care se putea elibera de aceste
tnjiri era s scrie despre ele. n 1928, a scris Credina oamenilor
nvai, Rzboiul i Biblia i Prologul de la Ohrida.
Aceast carte, Prologul de la Ohrida, de peste 1000 de pagini, a avut
ca model vechea literatur aghiografc, care cuprindea viei scurte de
sfni i ntmplri ziditoare din vieile sfnilor brbai i femei, dar i
din vieile pctoilor obinuii. Numit i Vieile Sfnilor, textul era
ntemeiat pe calendarul zilnic al sfnilor ortodoci. Tradus n Englez
n 1985, Prologul de la Ohrida a devenit o carte de cpti pentru
cretinii apuseni. Episcopul Muntenegrului Amflhie Radovici, unul
dintre ucenicii Printelui Nicolae, a spus odat c cele dou cri pe
care trebuie cineva s le citeasc i s le pun n fptuire pentru a se
mntui snt Scriptura i Prologul de la Ohrida.
n oraul Btola din eparhia Episcopului Nicolae se gsea Seminarul
Srb Sfntul Ion Theologul. Din 1929 i pn n 1934, unul dintre
profesorii de theologie de acolo era tnrul Ieromonah Ion
Maximovici, viitorul Arhiepiscop Ion al San Francisco-ului.
Episcopul Nicolae l preuia i l iubea pe Printele Ion i avea o
nrurire binefctoare asupra lui. Nu o dat a fost auzit spunnd:
Dac vrei s vezi un sfnt n via, du-te la Btola, s-l vezi pe Ion.
Vieile Episcopului Nicolae i a printelui Ion vor deveni paralele
la un moment dat: amndoi i-au petrecut ultimii ani din viaa n
America i au murit acolo, i amndoi au fost proslvii sfni.
La nceputul anului 1930, Episcopul Nicolae a participat la
conferina Pan-ortodox inut la Mnstirea Vatopedi din Sfntul
Munte. Putem spune c Printele a fost n acea perioad un glas al
Ortodoxiei; el nu pstorea doar credincioi ortodoci Srbi, Rui i
16
Bulgari pentru a depi orice tendine naionaliste care ar f putut
amenina iubirea desvrit i unitatea duhovniceasc dintre ei,
dar, de asemenea, i poate mai de seam, cuviosul episcop, prin
felul su de a percepe adevrata tradiie, putea nfia pe nelesul
cretinilor apuseni adevrul i credina venic n Una, Sfnt,
Soborniceasc i Apostoleasc Biseric.
naintea celui de-al Doilea Rzboi Mondial, Nicolae a scris Simboluri
i semne, 1932 i Nomologia, 1940, iar n 1937, Nicolae a nceput
s fac o antologie a scrisorilor sale, numit Epistole misionare.
Aceast antologie de sute de scrisori este o mrturie a uimitoarei
sale lucrri evanghelice i arta ct de ancorat era n prezent i n
criza duhovniceasc a vremii.
n 1941, o dat cu ocupaia German a Iugoslaviei, Episcopul
Nicolae i Patriarhul Gavril Dojici au fost arestai i condamnai la
nchisoare, n cumplitul lagr de la Dachau din Germania. A stat
doi ani n Dachau, vznd i ptimind de pe urma unora din cele
mai nemiloase chinuri care au existat vreodat. Nicolae spunea apoi
c a putut supravieui acestor chinuri groaznice numai cu ajutorul
Maicii Domnului. n nchisoare a scris Canon de rugciune i
cerere ctre Preasfnta Nsctoare-de-Dumnezeu i Trei rugciuni
n umbra baionetelor nemeti. Aceste scrieri snt un fel de jurnal
duhovnicesc al anilor de captivitate. Pe 8 Mai 1945, n urma eliberrii
de ctre Divizia American 36 din cadrul Forelor Aliate, sfnii
mrturisitori Nicolae i Gavril au scpat din nchisoare. Amndoi au
cutat atunci adpost n Anglia. Dup aceea, mrturisitorul Gavril
sa ntors la Belgrad ca patriarh, n timp ce mrturisitorul Nicolae a
plecat n America, pentru a patra i cea din urm oar. Dup ce i-au
trecut durerile de spate i de picioare, episcopul surghiunit a nceput,
ca de obicei, s in cuvntri n mai multe instituii academice. n
Iunie 1946 a fost premiat pentru strlucita lui activitate academic
17
cu titlul de Doctor n Theologie la Universitatea Columbia - cu totul,
Episcopul Nicolae a primit cinci doctorate.
Din 1946 pn n 1949, Cuviosul Nicolae, mereu credincios poporului
Srb, a predat la Seminarul Sfntul Svva din Libertyville, Illinois.
Dndu-i seama de nevoia Srbilor nscui n America de a avea un
catehism scris n englez, a publicat Credina Sfnilor, 1949. n
1950, a scris un eseu n englez despre mistica ortodox, Universul
semnelor i simbolurilor, precum i o carte n Srb numit ara
de nicieri. n 1951, pe cnd preda la Sfntul Svva a scris Viaa
Sfntului Svva. Dup spusele distinsului profesor doctor Veselin
Kesici, aceast carte ne descoper ceva despre Episcopul Nicolae, n
tlcuirea fcut la sfritul Vieii Sfntului Svva: Svva a renunat
la casa lui linitit din Studenia i sa rugat lui Dumnezeu s moar
n pmnt strin. De ce sa rugat pentru aceasta? Episcopul Nicolae
d mai multe motive: protestul lui Svva mpotriva neornduielii
politice, dorina de a trezi contiina oamenilor i credina c i va
putea ajuta la mntuire din afar. Aceste trei motive probabil c
au infuenat hotrrea Sfntul Episcop de a veni dup rzboi n
America i de a nu se mai ntoarce n Iugoslavia.
n 1951, ndrgitul Episcop Nicolae sa mutat la Mnstirea ortodox
Rus a Sfntului Thon din South Canaan, Pennsylvania. Aici i-a
petrecut ultimii cinci ani din viaa pmnteasc, ca profesor, decan
i, n cele din urm, rector al Seminarului. Fcndu-se toate pentru
toi, Nicolae a publicat articole n Rus pentru toi cuttorii de
Dumnezeu de la Sfntul Thon. Uurina i fuena pe care o avea
n limbile strine i uimea pe toi. Nicolae putea citi, scrie i vorbi
n apte limbi strine. Pe lng activitatea lui de la Sfntul Thon,
Episcopul Nicolae inea cursuri i la Seminarul Sfntul Vladimir
din Crestwood, New York, i la Seminarul Ortodox i Mnstirea
Sfntei Treimi din Jordanville, New York.
18
Nu i-a uitat nici pe credincioii Srbi i a publicat n 1952 Seceriul
Domnului i Casiana, o poveste a pocinei. n 1953 a scris
Divanul, o carte despre Maica Domnului i minunile ei. Cea
din urm carte a lui, Singurul iubitor de oameni a fost publicat
postum, n 1958. Ultima lui activitate a fost la Institutul Biblic
Srb, unde a publicat o serie de apte scrieri scurte pe felurite teme
theologice: Hristos a murit pentru noi, Cugetri la cele apte zile,
ngerii, fraii notri mai mari, apte cereri, Biblie i putere,
Scrisori misionare i Taina atingerii.
Sfntul i de-Dumnezeu-purttorul Printele nostru Episcop
Nicolae a trecut la Domnul n timp ce se ruga, n noaptea dintre
17 i 18 Martie 1956, n chilia lui modest de la Seminarul Ortodox
Sfntul Thon. Avea 76 de ani. Slujba de nmormntare a fost fcut
la Catedrala Srb a Sfntului Svva din New York. Au venit
credincioi din toat lumea ca s fe alturi de unul dintre cei mai
mari arhierei ortodoci ai secolului al XX-lea. Din New York, trupul
nensufeit a fost dus n Libertyville, Illinois, la nord de Chicago, n
Mnstirea Srb a Sfntului Svva, unde au fost inute mai multe
parastase. A fost nmormntat n partea de sud a mnstirii, la 27
Martie 1956.
Ca i Sfntul Svva, lumintorul Serbiei, Sfntul Episcop Nicolae
a murit n pmnt strin. n spatele bisericii mari a Mnstirii
Clie din satul su natal, lng mormntul Arhimandritului Iustn
Popovici (1979), era pregtit un loc pentru ntoarcerea la credincioii
pe care i-a iubit att de mult. i, la 27 Aprilie 1991, dup 25 de ani
de la adormirea ntru Domnul, trupul Sfntului Episcop Nicolae a
fost adus acas, n vestul Serbiei. Credincioii ortodoci Americani,
i mai ales Ruii ortodoci nu l-au uitat pe Episcopul Nicolae. La
Mnstirea Sfntului Thon, chilia lui a fost preschimbat ntro
camer de rugciune i meditaie.
19
Iubitul lui ucenic, Iustn Popovici, scria aceste cuvinte n 1961, la cinci
ani dup moartea Episcopului Nicolae: i mulumim, Doamne
ntrnsul avem un nou Apostol! i mulumim, Doamne ntrnsul
avem un nou Evanghelist! i mulumim, Doamne ntrnsul avem
un nou Mrturisitor! i mulumim, Doamne ntrnsul avem un nou
Mucenic! i mulumim, Doamne ntrnsul avem un nou Sfnt!
Sfnte Printe Nicolae, mrirea slavei tale lumineaz tuturor, iar
dumnezeiasca ta strlucire ne lumineaz pe toi cu mbelugata
dragoste a lui Hristos, mpratul Pcii i Pstorul cel smerit! Roag-
te lui Hristos cel Unul Iubitor-de-oameni, preaiubite Arhipstorule,
pentru noi neputincioii i mbtrniii n pcate, ca mintea Sa,
strlucirea Sa, grija Sa, lucrarea Sa, dumnezeirea Sa, vrtutea Sa,
jertfa Sa, smerenia Sa i slava nvierii Sale s lumineze inimile
noastre, spre a putea rspndi dup putin dragostea Sa pn
la captul lumii Cruia se cuvine slav, cinste i nchinciune,
mpreun cu Printele Su cel fr-de-nceput i dttorul-de-via
Duh, acum i pururea, i n vecii vecilor. Amin.
Traducere/ Ioana Profr
Redactor/ Radu Hagiu
Layout/ Atelieruldegrafc.ro
Dtp/ Remus Brihac
Editura Predania/ CP 67, OP 13, Bucureti
www.predania.ro
Text aprut n The Orthodox Word, Nr. 171 (1993), pag.
161-183, retiprit mpreun cu vieile altor Sfni Srbi n
Patericul Srb, Vol. I (Platina, CA: St. Herman Press,
1994), i n cartea Sfnii Bisericii Ortodoxe Srbe, de
Pr. Daniel Rogich
VIAA SFNTULUI
NICOLAE VELIMIROVICI,
NOUL GUR-DE-AUR,
EPISCOPUL OHRIDEI I JICEI