Sunteți pe pagina 1din 46

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX

De H. WARREN

Nr. 23

RECHINUL UCIGA
Traducere de LIA HRSU

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape cari nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorai credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poale avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe cari le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I UN PESCUIT PRIMEJDIOS
CU PRILEJUL ULTIMEI aventuri din Sumatra, motoarele submarinului fuseser att de greu ncercate, nct cpitanul Farrow i ddu seama c trebuia s ajung cu orice pre n minunatul refugiu, botezat de camarazii lui Insula odihnei. Aceast insul era aezat la rsritul Australiei, n Oceanul Pacific propriu-zis, cam pe la Tropicul Capricornului. Din descrierile trecute, cititorii cunosc aceast limb de pmnt, n mijlocul unui uria bru de corali, care face imposibil apropierea oricrui vas. O singur intrare exist aici, un tunel care duce pe sub ap, prin zidul de mrgean. Numai prin acest tunel submarinul poate ajunge n largul mrii. Tunelul, singura ieire spre mare, fusese pus la adpost de inginerul Hagen de vreo nval, printr-o poart zbrelit, care putea fi ridicat i lsat dup voie, cci se-ntmplase odat c un rechin nimerise intrarea i-l atacase pe George, care se sclda n apropierea insulei. Submarinul urma s rmn cteva sptmni n refugiul su. Hagen trebuia s fac motoarelor un control amnunit i voia s creeze o instalaie n tancurile de balast, care s ngduie scafandrilor vasului adic lui George, Petre i Kard s poat prsi Dox-ul i sub ap, nu numai prin turn. De-abia trecuser ns cteva zile de cnd se aflau pe insul, c marinarii i ncepur s-i dea ghes inginerului s termine mai repede cu lucrul, cci firea lor neastmprat nu-i rbda pe loc. Cu deosebire George suferea mult de pe urma acestei inactiviti silite i chiar din ziua a treia. Firete, era ct se poate de fericit s se poat plimba cu Sanja lui pe minunata insul, dar lipsea primejdia, lipsea viaa aceea liber, neatrnat, lupta cu forele naturii, cu dumanii de uscat sau de ap. Cteva zile timpul fu ploios. Turna cu gleata i nu era chip s iei din cas. n vremea asta, George se ocupa cu

cititul. Printre altele, i czuse n mn o carte scris de un cpitan englez i intitulat: Lupte cu petii uriai. O imagine cu totul nou i se nfi viteazului tnr. E drept, vzuse el pn atunci rechini i narvali de mrimi nfricotoare, dar autorul acesta indica dimensiuni i greuti sprijinindu-i afirmaiile cu fotografii care ntreceau tot ce-i imaginase el pn atunci. i imediat se trezi n el dorina de a smulge din adncurile oceanului un astfel de monstru: gndul acesta i deveni o obsesie. l chem repede pe credinciosul su Petre, i citi cteva pasaje din carte i adug: Petre, de ndat ce se va potoli ploaia, trebuie s prindem i noi o astfel de dihanie. Ce mult se va bucura doctorul nostru, cnd va putea s ciopreasc, dup toate regulile tiinei, un asemenea colos. E frumos ce zici dumneata rspunse Petre calm dar vezi c n-avem dect brcile alea uoare de aluminiu, cu care e cam greu s punem mna pe un petior dintre-ia. De asta s nu te-ngrijeti, o scoatem noi la capt! zise George cu nsufleire. La urma urmei, nu ne-mpiedic nimic s pescuim de pe marginea atolului. D-mi rgaz pn mine s pun lucrurile la punct. n timpul nopii, George citi din nou cartea, cu deosebire partea care trata despre prinderea rechinilor uriai, ceea ce-i interesa mai mult ca tot. A doua zi, planul su era gata furit un plan cam ndrzne, ce-i drept, dar care fgduia s fie ncununat de izbnd. Petre i se adres el uriaului astzi trebuie s lucrm cu srguin, fcnd toate pregtirile. Dac vom lua o barc de aluminiu, tata va prinde de veste i poate c ne va opri. Desigur c a citit i el cartea despre care-i vorbeam i tie ct de primejdioase pot fi luptele cu aceti montri ai mrilor. Tu trebuie s faci rost de ct mai multe bee din bambus, din cele mai tari, cu ajutorul crora vom construi o plut. Ne vom duce pe ea pn la zidul de mrgean, o ridicm deasupra pe mare i aruncm undia departe, n larg. Captul funiei l nepenim n stnc. Apuc-te repede de lucru, Petre: n vremea asta, eu voi face n atelier crligele trebuincioase. Uriaul, care se plictisea i el stnd pe loc, era bucuros de

propunerea tnrului su stpn. De ce n-ar prinde i George un rechin, dac-i fcea plcere? S fi citit ns Petre cartea cpitanului englez, ar fi stat s chibzuiasc mai bine lucrurile. Cu toat marea lui experien, tot nu tia nc ce grozvii ascund adncurile mrilor. Se duse deci n desiul care acoperea partea de nord a insulei i ncepu s reteze bee de bambus, pe care le aduse ntr-un loc ascuns. Acolo le leg mpreun cu srm groas, nct s formeze un mnunchi aproape triunghiular. Suprafaa care trebuia s stea pe ap avea cam ase metri lungime i doi i jumtate lime. Partea dindrt, care trebuia s serveasc de tlpoaie, o ngreunase cu cteva buci de fier. Pluta aceasta ar fi constituit un refugiu sigur pentru oricare naufragiat, att de bine era construit. Dar Petre nu tia c George plnuia s prind montrii, care erau de dou ori mai lungi dect pluta lor. Deoarece fiul cpitanului era foarte iubit de toi, fierarii din atelier i fabricar n grab dou crlige de undi, care erau ct nite ancore mici. Dou lanuri lungi de civa metri fur fixate de aceste crlige, iar de lanuri nite frnghii mpletite din sfoar de Manila. George lu cu el dou funii dintre acestea, fiecare avnd o lungime de aproape dou sute de metri. n afar de asta, fierarii i mai fcur dou rue lungi de oel, pe care voia s le nfig n stnca de corali i de care urma s fixeze funiile. Ar fi reuit desigur n ntreprinderea lui, dar pregtirile prea fuseser fcute n prip i prea fusese entuziasmat de planul su, ca s chibzuiasc lucrurile cu snge rece. Ct despre vreo primejdie, nici c se gndea i asta avea s fie greeala cea mai mare a lui. Problema momelii pentru undi i ddu mult btaie de cap. Trebuia s fixeze de ea o bucat de carne de cel puin zece kilograme, altminteri tot ce fcea n-avea nici un rost Dar norocul i veni n ajutor, cci tocmai cnd se gndeau s porneasc cu Petre n jungl s vneze vreo slbticiune, muri de o boal necunoscut unul din porcii pe jumtate slbatici, care fuseser prsii pe insul de marinari. Prefcndu-se c fac totul ca s le treac timpul, Petre i

George i luar sarcina s ngroape animalul pe undeva, dar n realitate duser hoitul pe pluta lor. Kard, care-i observase, i urmri plin de curiozitate i-i vzu ndreptndu-se spre nord, cu pluta pe care se aflau hoitul porcului, cele dou crlige n form de ancor, ruele de oel i funiile. Fostul mainist i sprgea capul tot ntrebndu-se ce-au de gnd tovarii si, dar, n cele din urm. Se liniti. Bnuia c se duc la pescuit, iar, dup mrimea crligelor, nelese c e vorba de peti de dimensiuni neobinuite. Apoi i spuse c George, ca i doctorul Bertram, era un pasionat naturalist i nu era de mirare c inea s prind de data asta ceva deosebit. Cam pe la amiaz, cpitanul bg de seam lipsa lui George i a lui Petre. n treab pe unul, pe altul i civa marinari i spuser c cei doi plecaser de diminea spre desi, ca s ngroape acolo hoitul porcului. Farrow intr la bnuial. tia el bine c Petre i George nu s-ar fi apucat de bun voie de o asemenea treab, dac n-ar fi urmrit un scop anumit. Ciudat, zise el. Ce gnduri or fi avnd ei de gnd cu porcul la? Kard, care tocmai trecea pe acolo, l auzi i zise: i cutai pe domnul George i pe Petre, domnule cpitan? Cam aa! De-abia acum mi-am dat seama c de azi diminea nu s-au mai artat. Eu i-am vzut trnd porcul n desi, zise Kard i, vrnd s le vin n ajutor, m-am luat dup ei. Atunci i-am zrit urcnd hoitul pe o plut lung, trainic i ndreptndu-se spre nord. Aveau nite crlige de undie ct ancorele i dou legturi de frnghie. M bat cu gndul c vor s prind vreun pete dintre-ia mari. Farrow pli, l vzuse pe fiul su citind cartea cpitanului englez privitoare la luptele cu petii uriai. Desigur, tnrul se hotrse s pun n practic unele lucruri din cele citite. Se mngia oarecum cu gndul c Petre il nsoea, dar mai mult ca probabil c uriaul nu cunotea primejdia n care se vrau. Alerg la atelier i-i ntreb pe fierari dac fcuser pentru

George cele dou crlige mari. Oamenii i mrturisir i-i spuser n acelai timp i despre ruele de oel. Farrow rsufl oarecum uurat. Dar i ddu ndat seama de nsemntatea acestor rue, spunndu-i c vor fi nfipte n stnca de corali, cu scopul de a se fixa funiile de ele. Totui, nelinitea ncepu s-i stpneasc din ce n ce mai mult. i chem la el pe Rindow, Brun i doctorul Bertram i discut i cu ei. Doctorul i confirm primejdia mare pe care o constituia prinderea unor astfel de montri marini. Farrow nu mai sttu o clip pe gnduri i, echipnd dou brci de aluminiu, plec nsoit de cei trei tovari spre marginea de nord a brului de mrgean. Ajunser curnd la locul unde debarcaser George i Petre. Se vedeau lmurit urmele unde pluta cea grea fusese trt peste stnc i pus pe ap de partea cealalt. Gsir i unul din cele dou rue, nfipt n stnc moale i de urechea lui era fixat captul unei funii noi. Deodat ns Farrow scoase un ipt uor de spaim. Gsise locul unde fusese nfipt al doilea ru n stnc. ruul ns prea s fi fost smuls de o for uria, dup cum se cunotea lmurit. Dar pluta cu George i Petre dispruse. Ct se putea zri pe ntinsul mrii, nu se vedea nici urm de ea. mi cam nchipui eu ce s-a ntmplat! zise cpitanul cu glas tremurtor. George i Petre au fixat aici ruele, de care au legat capetele funiilor. Apoi au pornit n larg cu cele dou crlige cu momeal din carnea porcului mort i le-au aruncat n mare de pe plut. Biatul socotea c monstrul cei lacom se va repezi la carne i atunci se va prinde de crlig. Deodat, funia slbi. Kard vru s se repead s-o trag, dar un strigt de avertisment al doctorului l opri n loc. n clipa urmtoare, funia se-ntinse din nou, cu o smucitur att de puternic, nct ruul de oel produse un sunet ca de coard de bas. i n acelai timp, ruul acesta, nfipt cam doi metri n stnc, fu scos pn la jumtate. Tovarii se privir cu groaz unul pe altul. Trebuia s fie grozav dihania care se prinsese n undi. Deodat, Bertram, care urmrea atent micrile funiei, strig iritat: Acum va sri afar, bgai de seam, biei! Dei erau

oelii n lupta vieii i trecuser prin aventuri de necrezut, marinarii scoaser nite ipete de spaim i uimire cnd, la vreo dou sute de metri naintea lor, ni ceva din ap zburnd prin aer. Era un corp lucitor, puin ncovoiat, de vreo ase metri lungime. Capul ns, aezat de-a curmeziul trupului, era lat de vreo doi metri. Rechinul-ciocan! rcni doctorul Bertram. Monstrul grozav se zbtu cu putere n aer, se rsuci, crligul de undi zbur ct colo i rechinul pieri n ap. Farrow i terse fruntea de ndueal. Dumnezeule! exclam el, aa dihanie nc n-am vzut. i cnd m gndesc c George i Petre ar fi putut fi tri cu pluta lor de un astfel de monstru! Ce grozvie. A fost o privelite minunat! Cut s-i liniteasc Bertram, ai crui ochi strluceau. Domnule cpitan, rechinul acesta a srit att de sus pentru c era reinut de funie. Dac ar trage ntr-adevr dup sine pluta, nu prea ar putea sri. La momentul potrivit, fii sigur c Petre ar tia funia. Sunt ncredinat c cei doi tovari ai notri se afl n siguran pe vreuna din insuliele de la nord. n vremea asta, Kard i camarazii si traser funia. Carnea de pe undi dispruse, dar n oelul crligului dinii monstrului lsaser urme adnci. Ia te uit! zise doctorul ctre cpitan. Ai fi crezut cu putin ca un rechin s mute n felul acesta? Nu rspunse Farrow nu mi-a fi nchipuit niciodat, zu aa! M gndesc ns c dihania asta l-ar putea da gata pe George al meu cu o singur muctur. Hm! Cam aa e rspunse doctorul dar, crede-m, domnule cpitan, c George al nostru e destul de chibzuit el ca s-i fi adus pluta n siguran pe vreo insul. Gndete-te c i Petre se afl cu el i c amndoi au arme. Toate bune, drag doctore, m mir numai c uriaul n-a tiat imediat funia, din moment ce a vzut c rechinul anceput s trasc pluta lor. L-o fi rugat George s n-o fac, gndindu-se, probabil, c monstrul prins n crlig va obosi ncetul cu-ncetul. A citit doar asta n carte. Dup cum spuneam, drag cpitane, sunt

ncredinat c cei doi tovari ai notri se afl pe undeva. n siguran. Firete c vor trebui s rmn acolo atta timp pn va fi submarinul reparat. Farrow privi ngndurat la crligul enorm, pe care Kard l aezase ntr-una din brci, apoi spre largul mrii, ctre nord i zise: Da, drag doctore, s ndjduim c e aa dup cum spui. Haidem ndrt! Vestea c George i Petre fuseser tri de un monstru marin pe o insul se rspndi ca fulgerul printre marinari, strnind ngrijorarea tuturor. Inginerul Hagen i fgdui cpitanului s termine ct mai repede lucrrile de reparaie ale submarinului, pentru a putea alerga. n ajutorul celor doi camarazi. Marinarii se oferir cu nsufleire s fac de paz cu schimbul pe marginea de nord a zidului de corali, cci se putea ntmpla ca tovarii s se-ntoarc singuri.

10

II O AVENTUR NEOBINUIT
GEORGE I PETRE i fcuser bine pregtirile pentru ntreprinderea lor. Ridicaser pluta deasupra barierei de corali, Petre btu n stnc cele dou rue de oel, leg de ele capetele funiilor, iar de celelalte capete fix crligele. n vremea asta, George tiase carnea porcului n dou buci de cte zece kilograme, dup cum citise n cartea cpitanului englez. Cele dou crlige cu momeal fur aezate pe plut, apoi Petre ncepu s vsleasc spre larg. Dup cteva minute, funiile se desfuraser cu totul i atunci Petre arunc una din undie n ap la stnga, iar George pe cealalt la dreapta. Aa Petre, zise tnrul, acum s pornim repede ndrt! Sunt grozav de curios s vd dac am fcut vreo treab. Sunt aproape convins c prin apele astea se afl montri din ia despre care scrie n carte. S ndjduim, zise uriaul. n tot cazul, trebuie s fie adevrai montri, dac sunt n stare s nfulece dintr-odat o halc de carne de zece kilograme. Chiar aa i sunt, rspunse George vesel, ia s vezi cum se va mai bucura doctorul, cnd vom aduce un peteferstru de nou metri lungime! Petre fcu o mutr cam speriat. Un pete-ferstru de nou metri lungime? zise el apoi. Prea ar fi de tot! Pe sta nu cred s-i putem ine n fru numai noi doi! De ce nu, Petre? l lsm s se zvrcoleasc de funie pn obosete, apoi l tragem spre noi i-l ucidem cu cteva gloane n cap. De aceea am i inut s lum putile. Hm! Treaba asta nu prea mi place! fcu uriaul dus pe gnduri. Eu mi spuneam c-o fi vorba de rechini obinuii, de patru pn la cinci metri lungime, dar la aa montri, zu, nu m gndeam. i s-i mai spun una, domnule George: prerea mea e c dac s-o prinde o dihanie de aia, funia are

11

s se rup ct ai clipi din ochi. Ai s vezi d-ta! Petre aduse pluta cam la vreo treizeci de metri de zidul de corali, cnd i auzi pe George strignd: Petre, Petre, cred c s-a i prins unul de funia asta din stnga la te uit ct e de ncordat! O! Trebuie s fie ceva nemaipomenit! Se zvrcolete cu turbare! Petre, fii cu bgare de seam, peti ca tia n-ai vzut tu de cnd eti! Uriaul nu rspunse. Era ocupat s ndeprteze pluta de lng funia care se zbtea ncoace i ncolo. Se aflau la numai douzeci de metri de zidul de corali, cnd funia slbi brusc. Petre, se pare c s-a rupt, sau te pomeneti c rechinul s-a desprins din undi! zise George cu prere de ru. i eu, care am aruncat n mare rmiele porcului! Nu mai avem momeal pentru undia asta. Ei, poate c e mai bine aa, mormi uriaul. Zu c nu m-am ateptat s fie montri att de grozavi pe aici, domnule George! A fi bucuros s m vd iar pe uscat. Drept s-i spun, treaba asta nu-mi prea place! Dar bine, Petre, zise George rznd, ce ni se poate ntmpla? Eu m bucur foarte mult, cci acum ne-am dat seama c triesc pe aici montri de tia Altminteri, nu s-ar fi rupt funia sau dihania nu s-ar fi putut desprinde de crlig. Pcat! De-abia rostise cuvintele acestea, c funia se ntinse din nou, cu o smucitur care o fcu s vibreze ca o coard de bas. Ura nc e prins! strig tnrul plin de bucurie. Petre, acum Dar nu avu rgazul s-i sfreasc vorba ruul fu smuls dintr-o dat din pmnt, pn la jumtate. Cu iueala fulgerului urm a doua smucitur i ruul fu scos cu totul. Ca o sgeat fu zvrlit n aer oelul att de greu i Petre url de spaim, bnuind catastrofa i ntr-adevr, n clipa urmtoare, pluta fu izbit cu o violen fantastic. ruul de oel se nfipse printre beele de bambus, nc o smucitur, apoi monstrul tr pluta spre larg. Petre sri ndat n partea dinainte, scoase cuitul su lung i se aplec peste margine. George tia c tovarul su va tia acum funia, dar l vzu deodat ridicndu-se, se-

12

ntoarse i zise cu glas tulburat: Nu pot ajunge funia, ruul s-a nfipt dedesubt, cam de-a curmeziul, n plut. Domnule George, vom fi tri acum cine tie unde n largul mrii. S dea Dumnezeu s nui vin n gnd monstrului s se adnceasc mai mult sau s se ridice la suprafa, ca s ne atace! La vreun ajutor nu ne putem atepta caci submarinul e n reparaie i dac nu va trece vreun vapor, care s ne salveze, zu, nu tiu ce o s se aleag de noi! Poate c ruul va iei de la sine zise George i atunci vom vsli ndrt Dar hai mai bine s legm vslele, altminteri te pomeneti c ni le arunc cine tie unde cnd pluta se va mai smuci o dat. i armele trebuie s le punem la adpost! Petre cltin capul i ndeplini ntocmai ordinele tnrului. Dar nu-i fcea prea multe iluzii c ar putea scpa mpreun cu George din situaia asta. Petre zise deodat tnrul eu n-am pierdut ndejdea Ascult ce-i spun, monstrul va obosi curnd. Cnd funia va slbi, adic atunci cnd dihania se va liniti, cobor repede n ap i o scot afar. Sunt sigur c vom prinde rechinul i-l vom tr la mal. Uriaul privi napoi spre brul de mrgean, care se vedea acum mic de tot, apoi zise: Domnule George, am putea fi bucuroi dac ne-om ntoarce singuri. Cine tie ct ne va mai tr dihania asta, pn vom scpa ntr-un fel sau altui. Pentru fiecare minut cu care ne ndeprtm spre larg, ne va trebui cel puin un ceas de vslit ndrt. Cam ai dreptate rspunse tnrul ngndurat n primul rnd nici n-am putea trage dup noi rechinul, cci e greu al naibii. Zi ghinion i pace! Eu am bnuit ndat c aa se va ntmpla, cnd te-am auzit vorbind despre peti lungi de nou metri, zise Petre. Dar acum trebuie s ne mpcm cu gndul c vom fi tri unde i-o plcea dumnealui. Numai de nu s-ar strni vreo furtun, cci atunci ne-am dus pe copc. La aa ceva nici nu se gndise George i cuvintele Uriaului l puser pe gnduri. Dac s-ar strni valuri, i-ar

13

mtura pur i simplu de pe plut, cci n-aveau de ce s se in. Nelinitit, i plimb privirea n jur, dar, spre marea lui mulumire, nu vzu nici un semn de furtun. Fuseser tri att de departe, nct nici nu se mai zrea atolul de corali, n mijlocul cruia se afla Insula odihnei. George tia c undeva, n faa lor, erau nite insulie nelocuite. Rechinul i trgea tocmai n direcia aceea i tnrul i se adres plin de bucurie tovarului su: Ia s vezi, Petre, c ne duce spre insulele de la nord. Cnd o trece prin apropiere, poate c izbutim s srim n ap i s notm la mal. M tem c sunt muli rechini pe acolo, rspunse Uriaul. Ai dreptate, aadar nc o speran spulberat. Dar, odat si odat, tot va obosi monstrul sta i-atunci vom putea s tiem funia. Asta e i singura ndejde ce ne-a mai rmas. Deocamdat ns, nici nu ne putem gndi la aa ceva Numai de nu ne-ar duce pe Insulele Solomon, cci acolo vom ntlni vechile noastre cunotine, vntorii de capete. George i fcu repede socoteala de ct timp aveau nevoie ca s ajung pe Malaita i zise: Petre, dac mergem tot aa apoi n dou zile suntem acolo. Asta nseamn c stm prost de tot. Dou zile fr ap i fr hran sub aria soarelui tropical Frumoas perspectiv! Ei, n cele din urm tot se va liniti dihania zise Petre i atunci izbutesc eu s tai funia Dar, chiar i aa, e ndoielnic dac ne vom putea napoia. Acolo n urma noastr se zresc insulele despre care vorbeam. Dac rechinul ar fi att de ngduitor s slbeasc niel funia, am fi poate salvai. Dar rechinul continu s trag pluta nainte. Erau la vreo patru sute de metri deprtare de o trectoare ngust, dintre dou insule, cnd deodat pluta rmase pe loc. Ah, i e team de strmtoarea asta! exclam George triumftor. Petre, repede, acum trebuie s tiem funia. Uriaul tocmai voia s sar n ap de pe marginea plutei

14

cnd se-ntmpl ceva cere-i ncremeni de spaim pe amndoi. Din imediata apropiere a plutei, ni brusc n aer un corp monstruos, al cni cap cilindric, aezat de-a curmeziul, msura cel puin un metru i jumtate lungime. Petre rmase intuit locului, dar George, care-i ddu seama de primejdie, bnuind c monstrul se va afunda din nou n ap i va tr pluta n direcie contrar, trase repede pumnalul Sanjei de la bru, alerg spre marginea plutei i se ls vertical n ap, cu capul nainte. Czu deasupra funiei groase, care atrna moale pentru moment i o tie cu pumnalul cel ascuit, la numai civa centimetri de ruul de oel. Iei apoi repede la suprafa ii fcu vnt pe plut, care se cltina ngrijortor din cauza valurilor strnite de zvrcolirile rechinului. Petre se ghemuise i se ncletase din toate puterile de beele de bambus. Cnd l zri pe tnr cu apa curgnd iroaie de pe el, blbi: Domnule George, ce fu asta? Aa ceva n-am vzut nc n viaa mea! A fost un rechin-ciocan, din cei mai mari, l lmuri George rznd, dar n acelai timp cu prere de ru n glas. Zu, e pcat c nu l-am putut prinde! Ce bucurie i-am fi fcut doctorului nostru! Ce-ai vzut tu acum, n-ai s mai vezi att de curnd! Foarte mulumesc, nici nu m trage inima! fcu uriaul cutremurndu-se de groaz. S ndjduim c s-o duce dracului ncolo sau poate crezi, domnule George, c ne va ataca pluta? Asta n nici un caz rspunse tnrul va fi bucuros s-i vad de drum. De crlig, va izbuti el s scape. Pcat, zu aa, c ruul de oel n-a inut. Cnd ne-om ntoarce, Petre, vom ncerca altceva, mai trainic. Poate c tot izbutim s prindem o dihanie dintr-astea. Hm! S ne vedem deocamdat ndrt pe urm om vedea noi ce-om face! i-acum, ce-ai de gnd? Rechinul ne-a trt vreo sut de kilometri. Ca s vslim napoi, avem nevoie de cel puin cincisprezece ceasuri, dac nu i mai mult. Cam greu ns s rbdm atta timp de foame i de sete. Atunci sunt de prere s ne abatem mai nti pe una

15

din insulele alea, zise George. Acolo vom gsi ap sau cel puin fructe zemoase, cu care s ne aprovizionm. Nu te prpdi cu firea, Petre, o scoatem noi la capt, n-avea grij. A fost ntr-adevr o excursie, cu care nu s-ar putea luda muli oameni. Nu eti i tu de aceeai prere? Ai dreptate, domnule George, nici eu nu prea cred c vreun om s fi cltorit pe o plut la care era nhmat un rechin. Dar, mrturisesc sincer c n-a avea chef s mai trec prin ce-am trecut. Ptiu, drace! Scrboas dihanie a mai fost i aia! Din punctul tu de vedere o fi fost scrboas, rse George, dar ce n-ar fi dat doctorul Bertram s fi putut fi i el de fa! Petre mormi ceva n barb, apoi se puse pe vslit i ndrept pluta spre cea mai apropiat insul, acoperit de o bogat vegetaie tropical. George li ddu o mn de ajutor i, dup ctva timp, pluta atinse rmul neted. O traser pe jumtate pe uscat, apoi tnrul i ncord puterile i scoase ruul de oel dintre trunchiurile de bambus. Aa! zise uriaul rsuflnd uurat, o fcurm i pe asta. Acum s cutm fructe i apoi s pornim ndrt la drum Se ndreptar spre desiul care era la numai ase metri deprtare. Se oprir ns n loc deodat, cci dintre tufe se ivir doi brbai cu micri de felin, care ndreptar asupra lor dou pistoale automate de o mrime neobinuit. Sus minile! Prea era lmurit porunca asta, ca s nu asculte de ea. Unul din cei doi brbai fcu un ocol n jurul lor, venindu-le n spate i le scoase repede revolverele i pumnalele de la bru. Cele dou puti le aveau legate de plut, cci nici George, nici Petre nu se gndiser c ar putea exista vnat pe insulia aceasta Cu att mai puin se ateptau s dea de oameni. Drept s spun, stranic voiaj ai fcui zise omul care se oprise n faa lor i continua s-i amenine cu pistolul. Ne-am mirat grozav vznd cu ct iueal se apropie pluta voastr, fr ca s vslii. Ne gndeam c ai instalat vreun motor pe dnsa De unde era s bnuim c v trage un petior

16

dintre-ia! Trebuie s fii dai dracului, de vreme ce v-ai pus n gnd s pescuii un rechin-ciocan. M bate gndul c neai putea fi de folos. Tocmai am nevoie de vreo doi biei vrednici, cci de curnd ni s-au prpdit civa. Dar facei-v ncoace, s stm niel de vorb. in s v atrag atenia c, la cea mai mic micare suspect, vei avea de suferit neplceri. Aa, acum putei lsa braele n jos. Luai-o nainte prin tufi! inei seama ns c dou pistoale sunt ndreptate asupra voastr! N-avem ncotro, Petre, trebuie s ne supunem, zise George rznd. Rechinul-ciocan ne-a vrt n bucluc. Bnuiam eu c aa se va ntmpla, de cum te-am auzit vorbind de peti uriai, mormi Petre morocnos. Dar, aa e, trebuie s ne supunem! George o luase spre desi. O potec ngust i dreapt se ivi naintea lui. Tnrul i ddu ndat seama c era fcut de mna omeneasc. Dup zece minute de mers, se ivi un lumini ntins. Aici se aflau patru colibe mari, construite din trunchiuri de copaci. Omul care mergea n spatele celor doi prizonieri fluier tare, o dat. n aceeai clip, din colibe i fcur apariia ase brbai, care nu prur deloc surprini zrindu-i pe strini. Luai-o nainte porunci omul dindrtul lor i cei doi tovari mai merser o bucat, pn ajunser n faa uneia din colibe. I-ascultai, mi, fcu omul care continua s-i amenine cu arma, v-am adus doi indivizi, unui i unul! Povesti celor ce ascultau cu atenie n ce chip ciudat ajunseser pe rm George i Petre i, cnd sfri, lu cuvntul un individ nalt, cu nfiarea cam ntunecat: Cu alte cuvinte, efule, tia ar fi doi camarazi noi? la mare pare s fie puternic de tot i tnrul cred c e foarte ndrzne, asta i se citete pe fa. Tot aa m-am spus i eu, altminteri nici nu-i aduceam. Blestematul la de distrugtor australian a fcut curenie n rndurile noastre, aa c avem nevoie s ne mprosptm forele. Aadar, ascultai! li se adres el lui George i Petre.

17

Vrei s rmnei la noi? Prei s fii oameni dintre-ia de care avem nevoie. Nu stai prea mult pe gnduri, ci spunei da, altminteri s-ar putea s v cii! n primul rnd, s-ar cuveni s tim ce avem de fcut aici, zise George calm. Apoi, ca s fiu sincer, nu prea am poft s rmn pe insula asta. Sunt obinuit cu largul mrii. Ha, ha, tinere, de asta nu vei avea s te plngi la noi, rspunse eful. Ce vei avea de fcut aici? Ei, gndete-te nielu cu ce s-ar putea ndeletnici prin locurile astea nite oameni puternici i fr fric, dup cum ne vezi, care vor s se mbogeasc repede! Mai ales cnd sunt stpni pe o corabie rapid i au arme bune. Ah! Probabil piraterie? zise George. Ei, vezi c-ai ghicit! Nu degeaba am vzut eu ndat c eti biat detept. Firete c asta facem, dar in s tii un lucru: n-am omort nc niciodat un om! E drept, s-a ntmplat s cad cte unul, cnd trebuia s ne aprm, dar fr asta nu se poate. Dar ntotdeauna vina a fost a celorlali: au srit asupra noastr, atunci cnd le-am cerut politicos s ne fac parte din mrfurile lor. Niciodat n-am jefuit n ntregime o corabie, am luat cel mult jumtate din ncrctur, n afar de banii care se gseau pe bord. Asta-i ct se poate de frumos din partea voastr! rspunse George cu ironie. Tocmai ce cred i eu, fcu cellalt. Dup ct am auzit, te numeti George. Dar, ia spune, de ce-i zici tovarului tu tu. n vreme ce dnsul te numete domnule i dumneata? Pentru c eu sunt fiul cpitanului! rspunse George. Asta ai fost odat, tinere, rnji eful, aici eu sunt cpitan, aa s tii! i noi ntre noi ne spunem Jaf, ai neles? Eu sunt numit efule, ceilali v vor spune ei singuri numele lor. Ei. Dar, ia spunei, nu v e foame? Intrai n coliba aia a doua Jack, d-le ceva de mncare! Firete c le voi da. Haidei, Petre i tu, George! zise Jack, care fcea o impresie destul de bun. George l privise oarecum mirat la nceput, cci n-avea deloc nfiare de pirat. Forma un contrast izbitor fa de ceilali.

18

Dei Jack fcuse un semn din cap lui George, acesta rmase locului i zise: Cred c-ai face mai bine, efule, dac ne-ai aduce ndrt cu corabia d-tale. Tatl meu v va da mai muli bani dect iam putea aduce noi n luni de zile. eful chibzui cteva clipe, apoi zmbi cu viclenie. Care va s zic, tatl tu e bogat? ntreb el, prefcndu-se nepstor. Dar unde se afl corabia lui? De altfel schimb el deodat vorba, devenind bnuitor de ceai venit pe o plut? De ce n-ai cutat s pescuii rechini de pe corabia voastr? Tatl meu n-are nici un fel de corabie! rspunse George. Am pescuit de pe rm. Pluta am construit-o numai ca s putem lsa undia n largul mrii. Rechinul-ciocan a mucat ns prea repede din momeal, a smuls ruul din stnc i acesta s-a nfipt apoi n pluta noastr. n felul acesta, am fcut fr voie o cltorie pn aici. Drace! Dar mult trebuia s v fi trt! zise eful mirat Cea mai apropiat insul se afl la trei sute de kilometri de aici! George rmase o clip n ncurctur. Nu-i convenea defel ca piraii s-i duc la brul de corali, cci atunci ar intra imediat la bnuial. i cum s ajung fr plut sau barc la Insula odihnei? Dac ar cere s se lase o barc de partea cealalt a zidului de corali, eful ar ti ndat c n interiorul atolului se afl o insul. Ei, vorbete tinere! zise eful bnuitor. Dincotro ai venit? Dac n-a fi vzut cu ochii mei dihania care v tra a fi crezut acum c suntei nite afurisii de spioni. Haide, d-i drumul repede! George nu tia ce s fac. Se hotr atunci s le vre puin spaima n oase pirailor. Numele tatlui su era. Desigur, cunoscut i acestor indivizi. Era gata s mrturiseasc, dar n ultima clip i zise c piraii s-ar mira mult de ce nu venise Farrow singur cu submarinul n urma lor. Dar n cele din urm, zise cu hotrre: Tocmai fac i eu socoteala ct de departe s ne fi trt rechinul-ciocan. Da, cred c trebuie s fie aproape trei sute de kilometri. Am debarcat pe o insul la sud-est de aici, unde

19

a ancorat barca noastr cu motor. Pluta am construit-o ca s prindem peti uriai. Da, Petre, de ieri diminea suntem pe drum i dihania ne-a trt la nceput cu vitez i mai mare. Cum spuneam ns dac ne vei duce ndrt n-o s v par ru. De ce nu te-a urmat tatl tu cu barca cu motor? ntreb piratul batjocoritor. Pentru c am plecat fr tirea lui. Locuim pe insula Nuumea, n Noua Caledonie. Acolo te-a ruga s ne duci. Ah! La francezi locuii! fcu piratul, care ncepea s dea crezare celor spuse de George. Nu, tinere, acolo nu v putem duce n nici un caz. Prea ne avem ru cu francezii, cci le-am dat peste cap multe corbii care veneau din Noua Caledonie. Rmnei frumuel la noi, unde o vei duce bine. Mult vreme nu ne vom mai ocupa cu afaceri dintr-astea. n curnd vom fi pus deoparte ct ne trebuie ca s putem tri fr griji pn la sfritul vieii. Rmnei un an sau doi la mine, apoi nu vei mai avea nevoie nici voi s muncii. Hm! Dar tot mai bine am vrea s ne ntoarcem acas, zise George. Tatl meu v va da atia bani ct s v ajung la toi pn la adnci btrnei. Nu, nu, nici nu vreau s-aud de aa ceva! zise piratul cu hotrre. Rmnei la noi, am zis! Aa, acum ducei-v de mncai ceva, cci la noapte plnuim o excursie. Vznd c n-au ncotro, cei doi tovari l urmar pe Jack n colib.

20

III PIRAI DE OCAZIE


INTERIORUL COLIBEI era format dintr-o singur ncpere mare, n mijlocul creia se afla o mas i n jurul ei erau aezate scunele. Aici era sufrageria pirailor. Buctria se afla ntr-un mic pavilion. Jack se fcu nevzut, ntorcndu-se peste un sfert de ceas cu o farfurie plin cu pete prjit i o can cu vin. Se aez n faa celor doi tovari i prea mulumit vzndu-i cu ct poft mnnc. Cnd terminar, l ntreb ncetior: Gup ct vd, nu prea v face plcere s devenii pirai? George l privi bnuitor, i ddu ns repede seama c omul acesta era sincer. i atunci rspunse: E exclus s m hotrsc la aa ceva. M voi folosi de cel dinti prilej ca s fug. Am ncercat i eu, dar nu prea merge, zise Jack. De bun voie n-am intrat n rndurile lor, m-au rpit de pe o corabie. Eram buctar i eful acesta de pirai tocmai avea nevoie de un buctar nou, cci al lui fusese ucis n lupt. eful nu admite mpotrivire, nu prea are nfiare de om puternic, dar cu toate acestea nici nu tii ce zace ntr-unsul. Cnd se nfurie, e mai ru ca o fiar. E totui adevrat ce spunea: nu ucide i nici nu jefuiete corbiile n ntregime. Trebuie s fi fost un om foarte cult, cci se pricepe la toate. De pild, a instalat pe corabia noastr un post de recepie, cu ajutorul cruia putem prinde toate radiogramele lansate de pe vapoare, n felul acesta, a putut pune mna pe cte o corabie cu ncrctur de pre i s-a putut sustrage urmririlor distrugtoarelor australiene. E interesant ce spui d-ta zise George dar sta nu-i un motiv s rmnem la el. Dac vrei s vii cu noi, domnule? Jack Breton, e numele meu. Eu m numesc George Rastow i tovarul meu Petre Uriaul, zise George, gndindu-se c omul acesta nu

21

trebuia s-i cunoasc numele adevrat, cci se putea s-i ia gura pe dinainte i s-l trdeze fr s vrea. Aadar, dac vrei s vii cu noi, vei fi bine venit. Domnule Rastow, asta n-are s mearg, ascult ce-i spun eu. eful e dat dracului i vede totul. Cele dou brci de salvare ale corbiei sunt ncuiate i cheile le ine la el. Pe uscat nu mergem niciodat, gsim tot ce ne trebuie pe corbiile strine. Iar de aici nu poate fugi nimeni. Sunt sigur c a distrus i pluta voastr, ca s n-avei nici o putin s-o tergei. n cazul acesta, va trebui s ne construim una nou zise George calm cred ns c exist i alte posibiliti de scpare. i voi spune pe fa efului lucrul acesta, apoi fac ce-o vrea! Pirat ns nu va putea face din mine, n nici un caz. Domnule Rastow, prerea mea e c nu ncape s te mpotriveti, zise buctarul. Trebuie s te supui, altminteri te va mpuca. Crede ce-i spun eu! n clipa aceea, ua fu deschis i eful pirailor se ivi n prag. i zmbi lui George, apoi zise: Am pus s se distrug pluta voastr, aa c nu mai avei putina s fugii. Ei, cum te-ai hotrt, rmi la noi? George ddu din cap cu hotrre i rspunse: Nu, efule, nu rmn. i mrturisesc deschis c niciodat nu voi lua parte la jefuirea unui vas. Pe de alt parte, declar fr nconjur c m voi folosi de primul prilej ca s terg putina. Aa i acum poi face cu mine ce vrei! Hm! Am bnuit eu aa ceva, zise eful cu seriozitate. De aceea, i voi da o slujb inferioar i vei fi pus sub supravegherea altora. Acelai lucru i cu nsoitorul d-tale, Petre. Vei purta de grij de motorul corbiei, iar ca plat vei primi numai o parte mic din prad. De altfel, nici n-ai nevoie de mai mult, cci ai un tat bogat. Dac refuzi s faci i asta, atunci ia aminte c eu nu-s ce m arat faa, adic un om calm i blnd. Cnd m ntrt ceva, devin un tigru setos de snge. Te voi lega cu funii i te voi bate cu biciul pn te voi lsa mort. n cazul acesta, firete c primesc s ngrijesc de main, zise George fr s-i piard cumptul, dar nu primesc nici un gologan de la d-ta. De bani furai, nu m-

22

ating, aa s tii! Pe de alt parte, in s repet c m voi folosi de primul prilej ce mi se va ivi ca s fug. Rmne la buna d-tale plcere, rspunse piratul cu un zmbet ironic. Nici nu te voi pedepsi, dac vei ncerca. Numai c va fi imposibil s faci ce vrei. Aa Jack, le vei arta celor doi mainiti culcuurile lor. Culcai-v, domnilor, cci la noapte vei avea de lucru. i apoi, vei fi fiind obosii dup o cltorie de treizeci de ceasuri pe plut. De fapt, nu prea cred lucrul acesta i la prima ocazie voi cerceta mai amnunit inutul dinspre sud. Te pomeneti c dau de vreo tain interesant! Aadar, ast-sear vei face prima cltorie pe corabia de pirai. Se nclin uor i prsi ncperea. V-am spus eu c va distruge pluta, opti Jack Breton cnd l vzu plecat. i ai vzut ct e de sigur c nu vei izbuti s fugii. E un om extraordinar. i i va ine cuvntul, biciuindu-v pn la snge, dac l vei ntrta ntr-un fel sau altul. n sfrit, eu tiu numai c nu vom prinde cheag la el, zise George rznd. Am fost noi i n alte di n puterea unor oameni de zece ori mai primejdioi i mai setoi de snge ca dumnealui i nu ne-am prpdit cu firea. Asta nu-i cu putin! zise Breton nencreztor. Msoar-i cuvintele, omule! l amenin Petre. Ceea ce spune domnul George e adevrat Sau poate nu-i crezi destul de primejdioi pe vntorii de capete din Malaita? Am fost prizonierii lor i tot am scpat cu faa curat! Nu care cumva s ndrzneti s mai pui la ndoial vreo vorb de-a domnului George. Jack fcu o mutr nspimntat. Se uit cnd la unul, cnd la altul, apoi opti cu team: Aha! Acuma tiu, trebuie s fii domnul George Farrow, fiul cpitanului submarinului Dox. Firete i Petre Uriaul e cunoscut N-are importan ce i cine suntem, zise George aspru. M numesc George Rastow. Dup cum i-am mai spus! Te-a ruga s nu sufli nimic despre bnuiala d-tale. Prin mine i se ofer posibilitatea s te ntorci la o via cinstit. Dar, ca s se ntmple asta trebuie s tii s-i pui lact la gur.

23

Aa voi face, domnule Rastow! fgdui buctarul, privindu-l pe tnr cu un respect deosebit. eful avea dreptate zise George acum avem nevoie de odihn. Sunt curios s vd c o s se petreac la noapte. Ce zici, tu, Petre, ar avea haz s fim luai pe bordul unui distrugtor australian? n cazul acesta voi depune mrturie pentru dv., zise buctarul cu nsufleire. Ba cred c eful nsui o va face, cci e om drept. Acum venii, v rog, s v art culcuurile. i conduse pe George i Petre n ultima colib, care era mprit n patru ncperi. n fiecare din ele se afla o mas mic i trei paturi primitive, dar cu multe pturi. Nu trecu mult i cei doi tovari adormir tun. Spre sear, buctarul i trezi, le aduse cina apoi i conduse n prima colib, care era construit ceva mai solid dect celelalte. ntr-o ncpere aranjat cu gust, cu mobile luate de pe corbiile prdate, i gsir pe ef i pe cei cinci pirai. Camarazi, acetia sunt cei doi domni care se vor ngriji de maini, zise el ironic, cnd George i Petre intrar. Mi-au declarat c se vor folosi de primul prilej ca s-ncerce s fug. Aadar, trebuie s veghem puintel asupra lor. Acum ns s pornim, am presimirea c n noaptea asta vom pune mna pe o prad bogat. Ieir cu toii din colib. George i Petre trebuir s mearg n spatele efului, care i conduse pe o potec ngust i bine ntreinut ce ducea prin desi spre nord. Insula nu era prea mare, dup un sfert de ceas ajunser la un golf adnc i att de ntortocheat, nct nu se putea zri marea, deoarece desiul mpiedica vederea. La rm se afla o corabie mic, la a crei pup i pror era cte un tun cu tragere rapid. Piraii i cunoteau meseria, cu aceste tunuri puteau opri n loc chiar vase mari de comer. Piratul i conduse n sala mainilor. Nu exagerase deloc spunnd c vasul lui e cel mai rapid din Oceanul Pacific, cci, pentru tonaju-i redus, maina gigantic era de dou ori mai puternic dect ar fi fost necesar. George privi cu admiraie uriaul motor Diesel, apoi zise: Da, acum cred, efule, c vasul d-tale e foarte rapid. E o adevrat plcere s conduci o astfel de main, zu aa!

24

Mgulit, piratul le mai ddu unele lmuriri, ntreb pe urm prin portavoce sus pe punte dac totul e n ordine, apoi i cern lui George s pun motorul n funciune. Tnrul ndeplini totul cum trebuie i eful se art foarte mulumit. De sus veni comanda ca elicea s fie pus n funciune n sens invers: George ndeplini manevra ct se poate de bine i, cnd i ddu seama c vasul trebuie s fi ieit din golf, fcu un viraj spre est, iar eful zise: Vd eu c v pot lsa singuri. Acum m bucur c ai refuzat s luai parte la jafuri. Un mainist bun e mai de folos dect orice. Zicnd acestea, prsi sala mainilor. George continu s se ocupe de main, n vreme ce Petre ncepu s percheziioneze ncperea. ntr-un dulpior gsi tot felul de unelte trebuincioase pe o corabie; lu dou pile ascuite, triunghiulare din care i ddu una lui George apoi fabric cu ndemnare dintr-o srm de oel cteva chei false. I le art lui George i, cnd vzu mutra mirat a acestuia, zise: Doar n-om prsi insula fr s ne lum napoi armele! Am vzut c ele se afl ntr-un ungher al ncperii care servete probabil de camer de lucru efului acestor pirai. M-am uitat i la broasca uii, care e simpl de tot. Cu cheile astea false o deschid eu. i n caz de nevoie, pilele ne pot servi de arme, dac-or fi santinele noaptea pe insul. Voi mai cuta i un ciocan scurt, e mai bun i nu face zgomot. George zmbi mulumit i rspunse: Vrei, aadar, s-ncerci s ne relum armele? Bine, sunt de aceeai prere, ba chiar trebuie s-o facem, cci pentru nimic n lume n-a lsa pumnalul Sanjei n minile acestor pirai. Dar cum vom face ca s fugim apoi de pe insul? Cum altfel dect pe corabia asta! Buctarul va merge cu noi, cci ne poate fi de folos. Cei o sut cincizeci de kilometri pn la Insula odihnei i strbatem lesne. Acolo ne mbarcm ntr-o barc de salvare, ntoarcem corabia i-i dm drumul napoi cu toat viteza, nepenind crma, e aproape sigur c va ajunge unde trebuie. Ideea e minunat, Petre! exclam George cu nsufleire. M tem ns c nainte de a pune planul n aplicare s nu fim nhai de un vas al autoritilor.

25

Ar fi cam neplcut, zise uriaul, dar cred c nu vom avea nenorocul s fim prini chiar de la prima noastr piraterie. De sus venise comanda s se dea vitez maxim motorului. George simi chiar aici, n sala mainilor, cu ct iueal alerga corabia. Poate c nici submarinul lor n-ar fi fost n stare s-o ajung fr s pun n funciune compresoarele. Trecur vreo zece minute, apoi ddur comanda de oprire. Probabil c ajunseser din urm vasul care trebuia s fie jefuit. Dup alte cteva minute se auzir mpucturi repetate, ceea ce nsemna c echipajul celuilalt vas se apra. n sinea lui, George dorea ca piraii s fie nvini, dar n curnd mpucturile ncetar, iar corabia lor rmase linitit locului. Din agitaia care se produse pe bord, din zgomotul i comenzile care se auzeau, deduse c piraii nvinseser i c erau ocupai cu transportarea mrfurilor de pe vasul strin. Asta inu ca la vreun ceas, ceea ce nsemna c avuseser o prad bogat. n cele din urm, veni comanda pentru continuarea cltoriei. Corabia fcu un ocol mic, apoi o lu ndrt spre insul. Cnd ajunse la rmul golfului adnc, eful veni jos. Chipul i strlucea de bucurie, zmbi mulumit i zise: Pcat c n-ai fost cu noi, domnilor, am pus azi mna pe o prad neobinuit de bogat. Numai bani numerar patru mii de lire sterline. Afar de asta, kopra, cafea, tutun, sidef i baga. Flecare din noi se alege cu peste dou mii de lire sterline. A fost o afacere minunat! Dar i voi ai condus bine maina Acum v rog s-o curai i s v ngrijii s aib combustibil. Corabia trebuie s fie gata de plecare n orice moment. Jack v va arta unde se afl depozitul de iei. Cnd se ndreptar cu Jack spre coliba ascuns de pe rm, unde se aflau butoaiele cu combustibil, George i zise ncetior buctarului: S-o tergem chiar n noaptea asta. Bnuiesc c piraii vor srbtori cum se cuvine izbnda, aa c putem ncerca ceva. Vom pleca cu corabia. Aa domnilor, zise eful mai trziu, putei bea un phrel cu noi dac v face plcere. Sau suntei nc obosii

26

de pe urma cltoriei de treizeci de ore cu pluta? Mine voi spiona puintel prin sud, s aflu de unde ai fi putut veni. Dac tatl d-tale e ntr-adevr att de bogat, poate c e rost s fac vreo afacere cu el, domnule George. Ce zici, bei? O, da un phrel nu stric! zise George, care nu voia s refuze pentru a nu trezi bnuiala piratului. Trebuie ns s-i spun de la-nceput c nu prea sunt butor, sunt prea tnr pentru asta i apoi sunt ntr-adevr foarte obosit. Bine, domnule, atunci bea numai un pahar, zise eful rznd. Cu ct ne faci mai puin cheltuial, cu att e mai bine. Ceilali pirai se aflau adunai n jurul mesei i George se bucur n sinea lui vzndu-i cum beau n lege. Vorbeau din ce n ce mai tare, vinul curgea n valuri i cnd tnrul se ridic, el nici nu-i buse paharul, ci-l vrsase pe jos, n ascuns i le fcu un semn lui Petre i buctarului, prsind apoi mpreun ncperea nimeni nu-i lu n seam. Jack voi s-alerge imediat la corabie. Se-ngrozi de moarte cnd George i spuse c voia mai nti s-i ia armele. Afar de asta, bandiii nu erau nc att de bei ca s nu le poat ncurca socotelile. Se duser n coliba lor, se dezbrcar pe jumtate i se furiar sub pturi. Msura aceasta de prevedere era ct se poate de bun. De-abia trecu un sfert de or i o lumin apru la ferestruica lor. Apoi se auzi glasul vesel al efului. Adevrat, bobocii dorm. Aadar, putem ciocni mai departe, camarazi! Eu cred c indivizii ia noi se vor rzgndi. De altfel i-am spus tnrului c voi cuta s dau de urma locului de unde au venit. Poate c-l gsim pe taic-su i, dac e ntr-adevr att de bogat, apoi va trebui s ne plteasc o rscumprare, orict oi cere pentru fiul lui i nsoitorul acestuia. Rznd i chiuind piraii se ndeprtar. George i tovarii si ateptar pn cnd indivizii care i aveau culcuurile n celelalte ncperi ale colibei venir i ei s se culce. Dup vreo cinci minute se produse un concert de sforituri de i-era mai mare dragul. Tnrul mai atept o jumtate de ceas, apoi iei de sub pturi i-i nghionti pe tovarii si. Cu mult bgare de

27

seam ieir pe fereastr, ndreptndu-se spre coliba efului.

28

IV NCOLII!
PETRE ASCULT cu ncordare la u, apoi opti: Jack doarme aici, la stnga? Da, are acolo o cmru. Cu att mai bine. Cu mult atenie, apsa clana. Ua era ncuiat pe dinuntru i Petre proced acum ca un sprgtor de meserie. Dup cteva minute de munc ncordat, ferindu-se s fac cel mai mic zgomot, ua se deschise. Cei trei ciulir auzul, apoi Petre se strecur nuntru. Pipi de-a lungul peretelui, cutnd s-ajung unde vzuse armele, laolalt cu alte obiecte, printre care i nite lmpi de buzunar. Spre marea lui bucurie ddu imediat de o astfel de lamp i, la lumina ei, cei doi tovari i gsir armele. Se pregteau tocmai s prseasc coliba, cnd se auzi patul scrind i o voce aspr, rguit, ntreb: Cine dracu e acolo? Cei doi tovari rmaser nemicai, ndjduind c eful va adormi din nou. Dar, spre nenorocul lor, buctarul, pe care-l treceau mii de sudori, opti cam trior din u, unde sttea la pnd: Nu le-ai gsit nc? Venii odat! Desigur c piratul auzise vorbele acestea, cci Petre i George auzir la rndul lor c srise din pat i se apropia de ua cmruei. Uriaul pi imediat nainte, n mna stng cu lampa de buzunar, n dreapta cu un revolver ntors. eful deschise ua cu putere, iei afar, dar, n aceeai clip, lumina lmpii l orbi i o lovitur puternic n tmpl, cu patul armei, l fcu s se prbueasc la pmnt. Aa, zise George calm ctre buctar, care tremura din tot trupul, acum avem armele noastre i dac se trezesc ceilali pirai nu ne pas nou de ei. Acum la drum, trebuie s ajungem la destinaie nainte de a se face ziu. Trecur n grab pe dinaintea colibei ce servea de dormitor i ajunser la poteca ngust care ducea spre coast. Se

29

urcar repede pe corabie, George lu pe seama lui maina, iar Petre trecu la crm. Vasul alunec ncetior din golf, coti apoi spre vest i cu vitez maxim ocoli insula, ndreptnduse spre brul de corali, n interiorul cruia se afla Insula odihnei. George veni pe punte, alturi de Petre i buctar. Era o noapte minunat, cu lun, cu adevrat ca-n basme. Mergem mai comod i mai repede dect la venirea ncoace! glumi George. mi pare ru totui c n-am putut aduce cu noi rechinul-ciocan. Va trebui s mai ncercm o dat, dar ceva mai bine pregtii. Tata trebuie s fie ngrijorat, cci va fi aflat de aventura noastr de la fierarii care ne-au fabricat crligele. Nu face nimic, cu att mai mult se va bucura cnd ne va vedea! Aa e, rspunse Petre, dar eu mi-am propus s nu mai pornesc n astfel de expediii secrete. Cu totul altfel ar fi fost dac am fi discutat mai nainte cu domnul cpitan i cu domnul doctor. Bine. A doua oar aa vom face, fgdui George rznd. Dar ce-o fi colo n faa noastr, Petre schimb el vorba vezi punctul la mititel, negru, spre sud-vest? Hm! Pare s fie tot o corabie! rspunse Uriaul. Se apropie repede de tot. Ce Dumnezeu! O fi pe aici o linie de navigaie? Ei, pentru noi e totuna, ne urmm drumul nostru i atta tot! n trei ceasuri suntem la destinaie! Cu puin nainte de rsritul soarelui vom fi deci acas. M bucur de pe acum! zise George. Hm! Chestia aia nu-mi place deloc! spuse uriaul. Vreau s zic corabia sau ce-o mai fi. Prea nainteaz repede i dup ct se pare se-ndreapt chiar ncoace, spre noi. Mai c-mi vine s cred c e un distrugtor australian! Petre, nu mai cobi! zise George nspimntat Asta ne-ar mai lipsi, n loc s-ajungem acas, ne pomenim n Australia! Petre, trebuie s-ncercm s scpm de el, cu orice pre. Mai ru e dac-am ncerca cu fuga. Da e un distrugtor, vd bine! Se-ndreapt glon spre noi. O fi cunoscnd el corabia pirailor. Peste zece minute suntem fa-n fa. Atunci vom vedea ce poftete de la noi. Dar va trebui s ne schimbm numele, domnule George. Jack, eu m numesc

30

Fred Light, iar domnul George e Edward Rastow. ine bine minte! Dumneata ce zici, domnule Rastow? Firete, Fred! rspunse George cu seriozitate. Acum vd i eu c pe noi ne caut. Pcat c n-avem compresoare la main. M-a lua atunci la ntrecere cu el. Da e pcat, dar n-avem ncotro, la te uit ce mai gonete! A vrea s tiu cam n ce fel are de gnd s ne opreasc. Distrugtorul fcu brusc un viraj spre sud. Cu viteza-i enorm, tie astfel drumul corbiei. Uriaul izbucni n rs i zise: Pun rmag c tot nu ne va prinde, domnule George. Peste cteva minute, se va lsa o cea c nu se va vedea om cu om. Trebuie s te duci n sala mainilor, domnule George; cnd vom fi n cea, vom putea merge cu viteza cea mai mic. Cobor imediat, zise tnrul, dar a vrea s vd mai nti cum se las ceaa. Uite c s-a i lsat! strig Petre i art spre distrugtor. George, vzu cum scheletul vasului urmritor dispru subit, apoi courile i antenele telegrafiei fr fir. Drace! Att de repede se las ceaa? exclam el. Da, domnule George, rspunse Petre, de aceea am i spus c suntem salvai. Acum va trebui s-ncerc dac nu cumva m pot face nevzut n cea. Uriaul ddu corbiei direcia spre apus. Observase nainte c ceaa venea dinspre rsrit. Voia acum s-ncerce s nconjoare zidul de cea spre apus. Dar numai cteva minute mai putu s vad ceva, apoi corabia fu parc nghiit de pcla aceea groas. George, care trebuia s coboare n sala mainilor, cu greu putu gsi scara, att de deas era ceaa. Abia ajunse jos c opri motorul aproape complet, apoi comunic prin tubul acustic: Petre, cum e pe acolo? Poi vedea distrugtorul? Nu, domnule George, e prea departe nc. Dar cred c va veni ncoace. Poate c ar fi mai bine s ne-ntoarcem i s pornim spre est. Ceata se-ndreapt spre apus, aa c, dac mergem i noi spre apus, rmnem nvluii ntr-nsa. Ai dreptate, Petre rspunse George ntoarce i ia-o

31

spre rsrit! Viteza e de-ajuns sau s pornesc motoarele mai repede? Ceva mai repede n-ar strica. Tnrul acceler imediat mersul motorului. Trecur vreo zece minute, cnd deodat Petre strig n porta-voce: Mai ncet, domnule George, aud distrugtorul. De fapt, nu prea tiu unde se afl, cci ceaa mpiedic vederea i aud ns elicea aproape de tot. Ah! A pus n funciune reflectorul ei, asta nu-i va folosi la nimic. Acum tiu mcar att, c se afl la cel puin dou sute de metri spre sud de noi. Poi vedea n ce direcie merge? ntreb George. Spre nord, adic direct n drumul nostru, rspunse uriaul. Va trebui s trec prin faa lui. Stai! O iau acum spre sud, direct spre insula noastr. Corabia coti brusc i alunec spre sud, adic unde era Insula odihnei. Petre observ cu atenie distrugtorul, apoi zise n tubul acustic: Acum s-a linitit, nu-i mai aud nici maina. Ei, ce-o mai fi i asta? Cotete, parc-ar vrea s-o ia i el spre sud. Sau te pomeneti c ne-a observat! Nu, nu, asta e cu neputin, cci motorul nostru merge mult prea ncet. Zu, nu mai pricep nimic. Adevrat e c vine ca o sgeat asupra noastr Ce ne facem, domnule George? Sau i dm drumul cu viteza maxim sau ne oprim de tot, rspunse tnrul, dup ce chibzui puin. Distrugtorul o fi avnd un foarte bun aparat de ascultat sub ap, cu care poate auzi zgomotul elicei noastre i astfel e n msur s ne stabileasc poziia. Aadar, s-ncercm deocamdat s vedem dac ne putem face nevzui i, dac asta nu ajut, oprim motorul cu totul i facem un viraj larg. Numai aa am putea scpa de el. Da, domnule George, d-i drumul cu toat viteza! Cteva minute naintar cu o iueal fantastic spre sud, apoi Petre scoase o njurtur i strig n acustic: E tot pe urmele noastre, domnule George. Vd din nou reflectorul. S facem cteva viraje sau s oprim motorul cu totul? N-are nici un rost s facem viraje, zise George. Voi opri

32

motorul, apoi vei face un ocol mare, n aa fel nct s lum din nou direcia spre nord. Fii atent! George opri motorul, apoi urc pe punte. Nu-l putea vedea nici pe Petre, nici pe Jack, doar ndrtul corbiei, care fcea acum un viraj larg, spre rsrit, zri punctul strlucitor al reflectorului, care se afla la cel mult trei sute de metri deprtare. Nu auzea nc un zgomot de pe distrugtor, dovad c australienii i opriser mainile, pentru a putea auzi zgomotele care veneau dinspre corabie. Sunt curios s vad ce va face acum, zise George. Suntem aici, domnule George! strig Petre ndat. Vrei s vii ncoace? Nu, rmn aici, la intrarea spre sala mainilor, poate c se ivete curnd prilejul s ne continum drumul. S sperm c ceaa va ine mult timp, astfel ca ofierii de pe distrugtor i vor pierde rbdarea. Ia te uita, reflectorul s-a stins, oare ce Dumnezeu or avea d gnd? Ascultar cu ncordare, dar nu putur auzi nici un zgomot. Deodat ns rsun uruitul unei elice puternice. Zgomotul se apropia din ce n ce mai mult. George tocmai voia s coboare din nou la maini, cnd ceaa se risipi brusc i, n clipa urmtoare, apru numai la cincizeci de metri deprtare cercul luminos al unui reflector puternic i nvlui ntr-o mare de lumina. Ne-am dus pe copca, mormi uriaul furios. Acu trebuie s vedem cum ieim din ncurctura. Domnitor, eu m pot legitima, zise Jack Breton. Dvoastr pstrai-v numele pe care vi le-ai luat, de vorbit voi vorbi eu. Sunt sigur c s-a aflat despre rpirea mea de pe corabia pe care am servit ca buctar. Alo! se auzi atunci un glas tuntor deasupra mrii, predai-v sau de nu deschidem focul! Ne predm! strig Jack Breton. Suntem numai trei oameni, care am scpat din ghearele pirailor folosindu-ne de propria lor corabie. Eu surit buctarul Jack Breton, care a fost rpit acum ase sptmni de pe corabia Mary. O clip domni tcerea, apoi se auzi din nou glasul tuntor. Bine, venim! Distrugtorul se apropie ncet, opri lng corabie i, n

33

clipa urmtoare, civa marinari, condui de un ofier, srir pe punte. Unde e Jack Breton? ntreb ofierul. Aici, domnule locotenent! rspunse buctarul, care fcu civa pai nainte i ntinse ofierului hrtiile sale. Acesta le examin cu atenie, i le napoie i zise prietenos: Asta m bucur, domnule Breton. Ni s-a vestit la timp rpirea d-tale de pe Mary. Dar cine sunt ceilali doi? Domnii au fost aruncai ieri ntmpltor pe insul i eful pirailor i-a silit imediat s ndeplineasc slujba de mainiti pe corabie, rspunse Breton. Ei sunt aceia care au pus la cale fuga, n vreme ce piraii dormeau butean, dup ce chefuiser ca s srbtoreasc o lovitur ce le reuise. Spuse numele false ale lui George i Petre, dar ofierul era cam bnuitor, aa c ntreb: Dar cum de-au ajuns domnii ntmpltor pe insul? George povesti cum se petrecuser lucrurile, fr s ascund nimic i adug: Surit dispus s v duc pe insul, unde-i vei putea prinde pe pirai, iar eful v va confirma c faptele stau astfel cum v-am istorisit eu. Da, domnule locotenent, aa a fost! interveni Breton cu nsufleire. Sunt recunosctor soartei c aceti doi domni au venit pe insul, cci eu singur n-a fi putut fugi niciodat. E ciudat c piraii nu i-au dezarmat pe prizonieri! observ locotenentul. Breton povesti renghiul pe care cei doi l jucaser efului bandiilor i, cnd sfri, George lu din nou cuvntul: Domnule locotenent, dup cum v-am mea spus, sunt gata s v conduc la insul. Acolo vei putea controla adevrul spuselor mele. Bine, rmnei deocamdat aici, pn vorbesc cu cpitanul nostru! zise ofierul. Nu mai e nevoie, locotenent Brown, se auzi atunci un glas potolit, dinspre parapetul distrugtorului. l cred pe domnul acela tnr. La ce deprtare de aici se afl insula, domnule Rastow? mi dai voie s m prezint: cpitan Hover. Socot s fie vreo douzeci da kilometri, rspunse George. V mulumesc, domnule cpitan, c-mi dai crezare.

34

Bnuiesc ns c bandiii sunt prevenii, cci seful se va fi trezit din lein. De pe insul nu pot pleca acum, dar se pot pregti pentru un eventual atac. Dup ct tim noi, dou drumuri duc spre interiorul insulei. Noi am venit dinspre sud, dar portul pentru corabie se afl la nord. A propune ca o echip, ntr-o barc de salvare, s mearg spre sud, iar alta de la nord, ntlnindu-se n ascunztoarea bandei. Bine, domnule Rastow, primesc propunerea d-tale, zise cpitanul. Dar n cel fel vrei dumneata s aduci la ndeplinire pianul? Distrugtorul nu trebuie s fie vzut de pe insul, rspunse George; o echip puternic va merge pe corabia asta, cu care va intra de-a dreptul n port. Dac eful o fi pus santinele acolo, voi spune, pur i simplu c suntem urmrii de un distrugtor i de aceea ne-am napoiat. Voi da s se neleag c nu vrem s-avem de-a face cu autoritile i sunt sigur c va crede. La momentul oportun apoi, marinarii dv. vor da s-i fac apariia. Trupa de la sud va trebui satepte pn vom da un semnal o rachet sau o mpuctur i numai atunci va putea nainta. Bravo, domnule Rastow, aa vom face! strig cpitanul. Eu nsumi voi veni pe corabie; d-ta, locotenent Brown, vei conduce echipa de sud. Poi s-mi indici punctul exact de unde trebuie s ptrund locotenentul, domnule Rastow? Dac permitei, domnule cpitan, m voi altura eu echipei domnului locotenent, cci cunosc bine locurile, zise Jack Breton. Bine, n cazul acesta trebuie s izbutim! Aadar, nainte! Locotenent Brown, te napoiezi pe distrugtor, eu m voi duce pe corabie! Ci oameni sunt acolo? Zece, domnule cpitan. Bine, e de-ajuns, i-ai i d-ta zece oameni, locotenent Brown. Vei porni cnd vom trage de trei ori la rnd. Am neles, domnule cpitan! Cpitanul Hover veni pe puntea corbiei i-i ntinse lui George mna Avea figur sever, ndulcit ns de un zmbet ciudat. Tnrul avu deodat impresia lmurit c omul acesta ghicise imediat c de persoana s se lega o tain. Breton se despri de George i Petre, le fcu un semn cu

35

ochiul i, profitnd de un moment cnd nu erau observai, i opti tnrului: Am distrus lactele celor dou brci de salvare, aa c le putei da drumul pe ap cnd nu v va vedea nimeni. i mulumesc, drag Breton, zise George recunosctor, firete c m voi folosi de primul prilej favorabil. Rmi cu bine! Buctarul se cr pe distrugtor, apoi cele dou vase se deprtar, unul de altul i corabia porni cu vitez spre nordvest, unde se afla insula pirailor.

36

V FUGA
GEORGE se apropie de uria i-i opti: Petre, Breton a distrus lactele cu care eful a prevzut cele dou brci de salvare. Dup ce vom fi debarcat pe insul, va trebui s ne folosim de primul prilej favorabil ca s fugim. Nu cred c australienii s ne urmreasc. Aa vom face, domnule George! zise uriaul calm. Breton le va istorisi apoi cine suntem. Ce-o s se mai necjeasc eful cnd va afla! E lucru cunoscut c vestitul cpitan Farrow e foarte bogat i eful ar fi putut renuna la cariera de pirat dac ne-ar fi adus napoi acas. Mai bine aa domnule George. Un pirat care atac marinari cinstii trebuie s-i primeasc pedeapsa. i zi, peste vreun ceas ncepe piesa Eu sunt de prere s-o tergem de ndat ce marinarii vor fi pit pe insul, n felul sta pn s observe ei fuga noastr, noi vom fi departe. Firete, aa m-am gndit i eu! ncuviin George. Cnd se va lumina de ziu trebuie s fim n apropierea insulei noastre. Cpitanul Hover se apropie de ei, aa c fur nevoii s-i ntrerup discuia. Australianul rmase tcut vreo zece minute, apoi zise: Dup ce vom fi rezolvat treaba cu piraii, va trebui s-mi povesteti, domnule Rastow, cum ai pornit la vntoarea mpotriva rechinului-ciocan. Asta e ntr-adevr o aventur cum rar se ntmpl. Cnd am auzit de ea, m-am gndit fr voie la cpitanul Farrow, care trece prin cele mai de necrezut aventuri cu submarinul su. Cred c-ai auzit de acest Farrow? George nghii n sec de cteva ori pn s-i recapete glasul: Da, domnule cpitan, cred c pe omul acesta l cunoate oricine de prin inuturile Pacificului. Se spune c n ultimul timp ar fi venit i fiul su la el, urm Hover. Pare s fie un biat grozav de viteaz. Cred c e

37

cam de vrsta d-tale, domnule Rastow. Tot ce se poate, rspunse George fr s se tulbure. Avea acum curajul disperrii, cum s-ar zice, cci era ncredinat c australianul l recunoscuse. Trebuia ns s-i joace rolul, pn i se va oferi prilej de fug. Eu cred chiar c Farrow poate fi mndru de fiul su! urm Hover. Pcat c vrednicul cpitan e urmrit de fostele Puteri aliate; noi, englezii i australienii, l apreciem foarte mult. A fi bucuros dac i-a putea transmite cu vreo ocazie stima mea. George se simi ca un oarece cu care se joac pisica. Cpitanul acesta l recunoscuse n chip nendoios, poate c voia s afle de la el locul unde se afla tatl su i cuvintele sale de admiraie nu erau dect o momeal. Nu se ddu btut ns, ci rspunse: Cred c asta va fi greu, domnule cpitan, deoarece probabil c Farrow nu prea are poft s vin n atingere cu vreun reprezentant al fostei Antante. Cred i eu rspunse Hover rznd de aceea i spuneam c a dori s-i transmit prerea mea despre el prin alt persoan. Cine tie, poate c se va ivi odat prilejul! Tcu din nou i corabia i urma drumul. Att George, ct i Petre nu prea erau n largul lor, cci amndoi simeau nelmurit c amabilul cpitan nu atepta dect s pun mai nti mna pe pirai, pentru a-i aresta pe ei apoi. De-abia dup vreo trei sferturi de ceas, Hover deschise iar discuia. Scond un carnet de notie din buzunar, dup cum observ lmurit George n lumina razelor de lun, ntreb linitit: Cam cnd credei c vom fi pe insul, domnilor? Peste un sfert de ceas ajungem n faa portului, pe coasta de nord, rspunse Petre. Bine. M duc acum puin jos s dau instruciuni oamenilor mei. Spunnd acestea, Hover se ntoarse i se ndrept spre deschiztura. Din punte care ducea n interiorul vasului. Petre, cred c am dat de dracu! opti George, dup ce cpitanul se fcuse nevzut. Mai mult ca sigur c ne-a

38

recunoscut sau bnuiete n mod sigur c noi suntem. Ce-ar fi s dm repede drumul unei brci de salvare i s tergem putina? Uriaul privi mprejur. n diferite pri ale punii stteau patru marinari i nelese c n-ar putea lsa o barc pe ap fr s fie observai. Apoi, asta ar fi fost i imposibil din cauza vitezei prea mari a corbiei. Nu, domnule George zise el nu e cu putin ce vrei dta; trebuie s-ateptm pn vom fi pe insul. Acolo vom gsi un prilej s fugim fr s fim observai. Uite-l c vine napoi, cpitanul! Hover se apropie de ei i zise ncet: Va trebui s-mi spunei cnd s se retrag cei patru marinari de pe punte. Dar cred c-o pot face chiar acum, cci nu e exclus ca cei de pe insul s ne observe cu ocheanele de noapte. Cpitanul ddu un ordin scurt i cei patru marinari se fcur nevzui sub punte. Apoi i nmn lui George o hrtie mpturit i zise: Domnule Rastow, te rog s predai aceast scrisoare adresantului. Pe de alt parte, te mai rog s citeti adresa deabia mine la lumina zilei. Cred c-mi vei face serviciul cerut, nu e aa? George lu scrisoarea codindu-se i o vr n buzunar, apoi rspunse: Nu tiu ns, domnule cpitan, dac-mi va fi cu putin s nmnez scrisoarea. Nu v pot fgdui n mod sigur. Sunt ncredinat c o vei face, rspunse Hover cu seriozitate. Nu cred s ne mai ntlnim cndva n via, altminteri a fi fcut rmag c d-ta Ah! Schimb el brusc vorba, acolo e probabil insula, punctul acela negru spre pror? Adevrat, domnule cpitan, confirm George. Cnd vom ajunge la marginea de nord, v-a ruga s v retragei de pe punte, ca s nu fii vzut de pe uscat. Firete, domnule Rastow, nu eu voi fi acela care s stric planul sta att de frumos. S-mi spui numai cnd va trebui s-o terg. Trecu un sfert de ceas, n care timp George i frmnta

39

necontenit mintea ce s nsemne vorbele cpitanului. De vreme ce-i dduse o scrisoare ca s-o predea adresantului, era o dovad c n-avea intenia s-l ia prizonier. Sau poate c aceast scrisoare era adresat vreunei autoriti australiene, creia i se aducea ia cunotin c predtorul este fiul mult cutatului cpitan i c trebuie s fie arestat pe loc? Exclus nu era, dar George nu prea credea asta, deoarece cpitanul fcea o impresie de om sincer i binevoitor. Acolo e intrarea n port, zise Petre deodat. Domnul cpitan trebuie s se retrag acum. Bine, domnilor, ndjduiesc c totul va decurge aa cum ai prevzut dv., zise Hover prietenos. Mi-a fcut mare plcere s v cunosc. Se ndrept spre deschiztura care ducea n interiorul vasului i dispru, nainte ca cei doi tovari s se fi dezmeticit din uimirea pe care le-o produsese aceste cuvinte ciudate. Sunau ca un fel de rmas bun. Avea oare intenia s nu se mai arate dup ce vor fi fost arestai ei? Nu mai era ns timp de gndit, cci George trebuia s coboare n sala mainilor, ca s stea de veghe la motoare, dup indicaiile lui Petre, care rmnea la crm. Nu trecu mult i Petre ddu comanda de stopare, George opri repede motorul, apoi cobor scara care ducea pe punte. Aa! fcu uriaul. Acum suntem iar aici. Blestematul la de distrugtor ne-a stricat socotelile. S coborm pe uscat, ce zici? Cred c da, zise George, cu glas tare, eful ne-a fgduit doar c nu ne va pedepsi dac vom ncerca s fugim. i apoi, unde mai pui c-i aducem vestea c distrugtorul se afl pe aproape! Nici nu e nevoie s mi-o mai spunei, cci o tiu i eu! se auzi n clipa aceea glasul piratului de pe rm. E ciudat ns c nu v-ai legitimat n faa celor de pe distrugtor ai fi fost salvai n orice caz. George rse, apoi zise codindu-se: Ei, efule, e un clenci la mijloc. Nu prea ne e la ndemn s-avem de-a face cu autoritile. Cred c ne vom nelege noi ntre noi. Dup cum i spuneam, tatl meu te va

40

rsplti mprtete dac m vei duce napoi acas. Despre asta vom mai sta de vorb, deocamdat vino jos. Petre sri cel dinti peste parapet i se nfipse la un pas numai de pirat, care se ddu fr voie ndrt cnd fptura uria czu ca o sgeat drept n faa lui. Credinciosul servitor i i furise ns planul. El tia c eful acesta trebuie fcut nevtmtor nainte de toate, altminteri ar fi fost ngreunat debarcarea marinarilor i prin asta fuga lor ar fi devenit ndoielnic. De aceea fcuse sritura aceasta de acrobat i, fr s-i lase timp piratului s-i vin n fire, l izbi n tmpl cu patul revolverului, culcndu-l la pmnt. George sri i el i se apropie de credinciosul su tovar. Se pregteau s ne dea de tire cpitanului c poate debarca, dar n aceeai clip ramurile tufiurilor din imediata lor apropiere fonir. Instinctiv, se ddur napoi i se aplecar cu iueala fulgerului; numai astfel scpar de loviturile de cuit ale celor doi pirai care se ascunseser acolo. Dar bandiii cei mai slbatici din band se npustir din nou asupra lor si ncercar s-i atace. Micrile lor erau att de repezi, ivirea lor fu att de neateptat, nct George i Petre nu se putur folosi de armele lor. Tnrul nu izbuti nici mcar s-i trag pumnalul, cci uriaul su potrivnic i apucase mna dreapt strngnd-o ca ntr-un clete i n acelai timp ridicase cuitul s loveasc n el. George nu se putea atepta la nici un ajutor din partea lui Petre, cci acesta avea i el de furc cu dumanul su. i, nainte ca marinarii de pe corabie s vin, potrivnicul su l-ar fi dat gata. Nu-i vorb i George apucase mna piratului i o strngea cu toate puterile, ca s nlture lovitura de moarte, dar, orict ar fi fost ei de ndemnatic, fa de dumanul su nu era dect un copil. Izbuti totui prin ndemnare s mping n lturi mna dreapt cu pumnalul acela amenintor, nct nici mcar nu fu zgriat de tiul ascuit, apoi ncerc s-i smulg mna dreapt din ncletare, dar fr nici un rezultat. Dac piratul n-ar fi fost att de furios, de mult i-ar fi dat

41

lovitura de moarte. Dar pe msur ce el se nfuria, George i recpta sngele rece. i ddea bine seama c viaa lui atrna de un fir de pr i o singur clip de neatenie ar fi fost de-ajuns pentru a-i curma zilele. Iar acum, piratul prea s-i fi pierdut cu totul minile de furie. Scoase un rcnet de fiar i aruncndu-se asupra tnrului l tr n desi. Ateapt, drguule! gfi el, o s vezi tu acum ndat cu cine ai de-a face. Dac n-ai vrut s mori repede, vei avea parte de o moarte nceat. Ha, ha, ha! Vino s vezi furnicile i-o s-i plac George se cutremur de groaz. Omul acesta trebuie s-i fi pierdut minile din cauza furiei i a alcoolului pe care-l buse nainte. Dovad era rsul su slbatic i planul ngrozitor pe care prea s-l fi furit, adic s-l predea pe tnrul su duman furnicilor, dup ce-l va fi legat zdravn. Era ns un noroc c piratul scosese rcnetul acela de furie. Desigur c prin asta atrsese atenia cpitanului Hover, care nu va ntrzia s-i vin n ajutor. De asemenea i Petre va depune acum toate sforrile ca s sfreasc repede cu potrivnicul su, cci tia n ce situaie primejdioas se afla tnrul su stpn. Piratul l trgea cu furie prin desi. George rmase complet linitit, nu fcea nici o ncercare de mpotrivire, tiind c totul ar fi n zadar. n felul acesta i crua forele, pentru lupta hotrtoare ce trebuia s urmeze. Banditul l tr cam vreo sut de metri, apoi se opri ntr-un lumini, la marginea cruia George vzu nelmurit nlnduse mormane de mrcini. George tia c acum era momentul hotrtor. Piratul prea s fi obosit puin, cci respira repede i gfia Poate c voia s-i adune puterile pentru ultima sforare. Dar tnrul i-o lu nainte. i smuci braul drept, zvrli trupul napoi, continund s in ns ncletat mna banditului. Apoi, cu iueala fulgerului, trase de la bru pumnalul Sanjei i se prea c minunata arm i mprumuta fore noi. Piratul rcni fioros, ncerc s-i elibereze braul drept, dar George strngea din ce n ce mai tare. Deodat uriaul se arunc cu toat greutatea trupului

42

asupra lui, cu gndul s-l trnteasc la pmnt. George prevzuse aceast primejdie. Cu iueala fulgerului se ddu n lturi. Prin micarea aceasta, potrivnicul su i pierdu echilibrul i asta fu de-ajuns pentru ca George s-i mplnte cuitul ntre coaste. Piratul scoase din nou un urlet nfiortor i rmase nepenit n picioare. George continu s-i in braul drept ncletat, cci se putea ca n ultima clip si atace cu toat puterea Deodat banditul ncepu s se clatine, gemu ca un taur rnit i se prbui la pmnt. George i ddu drumul imediat, sri ndrt i trase revolverul cu mna stng, dar nu mai era nevoie, cci uriaul ncepu s se zvrcoleasc i nu mai izbuti s se ridice, cu toate sforrile pe care le fcea. Frunziul din spatele su foni, George se ntoarse repede i ntinse revolverul Slav Domnului! strig Petre. Credeam c sosesc prea trziu. Potrivnicul meu mi-a dat mai mult de lucru dect mia fi nchipuit. A! Acum va veni trupa de la sud se ntrerupse el, auzind trei mpucturi la rnd; haide s ne ntoarcem repede! Aoleu, uite-l pe cpitan! n fruntea marinarilor, cpitanul Hover nainta spre lumini. Zrindu-l pe George, zise cu glas vesel: M bucur din toat inima, domnule Rastow, c ai izbutit s-l dobori pe vrjmaul acesta. Voi pune pe oamenii mei s-l duc de aici, altminteri l iau n primire furnicile, crora a vrut s te dea prad, l-am auzit vorbele, dar mi-am pierdut vremea cutndu-i urma. ntoarce-te la corabie, ceilali oameni ai mei au i apucat-o pe poteca ce duce la lumini, dup cum mi spunea nsoitorul d-tale. Nu uita ns scrisoarea! mi faci un mare serviciu cu asta. Am dat ordin s se lase pe ap una din brcile de salvare i, te rog, s faci un ocol al insulei, ca s observi dac se zrete distrugtorul nostru. Fii, te rog, att de amabil! i ntinse mna lui George, se nclin uor n faa lui Petre i se ndrept spre piratul pe care marinarii l ridicau de jos. Lui George i se pru c viseaz. Nu se ateptase ca nsui cpitanul de care se temuse pn acum s-i pun la ndemn putina de a fugi.

43

n pas alergtor, George i Petre se-ndreptar spre port. Acolo nu se vedea nici picior de marinar, n schimb una din brcile de salvare ale corbiei era ancorat la rm, prevzut cu dou perechi de lopei. Cei doi tovari srir repede ntrnsa, Petre o mpinse spre larg, apoi ncepur s vsleasc amndoi cu puteri unite, ieind din golf. Cnd cotir spre apus, uriaul zise: Domnule George, nu cred s vedem distrugtorul. Aadar, nu-i putem comunica nimic cpitanului. Firete c trebuie s-i ndeplinim dorina. S mergem spre sud pn-l vom vedea sau pn dm de vreo insula, dumneata ce prere ai, domnule George? Eu nu tiu ce s zic de cpitanul sta, rspunse George. Tot mai stau la ndoial dac ne-a ntins numai o curs, sau dac ne-a mijlocit ntr-adins fuga. Ce? S ne fi mijlocit fuga? Nu, domnule George, asta nu pot crede n ruptul capului! strig uriaul. O fi neles omul c noi i-am fcut un mare serviciu, cci datorit nou i-a strpit pe pirai. Eu ns sunt totui de prere c m-a recunoscut zise George, ngndurat. Prea era ciudat c a deschis deodat discuia despre tata i despre mine. Ce spaim am tras! Parc eu nu! zise uriaul. M i vedeam ntr-una din celulele nchisorii din Sidney. Ciudat om n orice caz cpitanul la, ai dreptate. Ei, acu trebuie s vedem dac ne-a ntins vreo curs sau ne-a vrut numai binele. Cu puteri ncordate vslir nainte i barca porni ca o sgeat. Insula era mic i dup ctva timp ajunser pe coasta de sud. Petre i plimb privirea n toate prile i zise: Nu vd nici un distrugtor, trebuie s-o lum ceva mai spre sud-vest, poate dm de el. George rse, cci tia c distrugtorul se afla la rsritul insulei. Mai vslir nc vreo jumtate de ceas din toate puterile, apoi Petre strig vesel: Aici nu pare s fie, s mergem direct spre sud! Apucar din nou lopeile i barca spintec valurile linitite. Puteau socoti c vor avea nevoie de cel puin douzeci de ore pentru napoiere. Cnd miji de ziu, erau att de departe de insul, nct cele mai perfecionate ocheane nu i-ar fi putut

44

descoperi. George i aminti atunci de scrisoarea pe care i-o dduse Hover, o scoase la iveal i, citind adresa, scoase o exclamaie de mirare. Adresa glsuia: Domnului cpitan Farrow Artndu-i plicul lui Petre, acesta strig uimit: Drace! Prin urmare, tot ne-a recunoscut i ne-a ajutat la fug. Nici c se putea ceva mai frumos din partea lui, domnule George! Sfrii de oboseal, cei doi tovari ajunser n noaptea urmtoare la brul de corali, ndrtul cruia se afla Insula odihnei. Dup o jumtate de ceas, Petre i George se aflau n mijlocul tovarilor lor i-i istoriseau paniile. Cpitanul Farrow uit de suprarea lui i prea din ce n ce mai mndru de isprava fiului. Entuziasmul su atinse culmea cnd citi scrisoarea cpitanului australian. Acesta i exprima admiraia fa de el i cu deosebire fa de George. ncheie cu urarea ca Dumnezeu s-i druiasc nc muli ani tatlui i fiului, spre binele semenilor lor. Ei, George zise doctorul Bertram rznd, dup ce tnrul sfri de povestit cnd vrei s mai prinzi un rechinciocan? S m mai gndesc un pic, rspunse George rznd i el. Sfritul volumului: RECHINUL URIA. n numrul urmtor:

IDOLUL INDIAN.

45

46