Sunteți pe pagina 1din 368

Carl Sagan CREIERUL LUI BROCA De la pmnt la stele Prefa i ngrijirea ediiei: FLORIN ZGNESCU Traducere din limba

englez: GHEORGHE, STRATAN i GABRIEL PSLARU Postfa: GHEORGHE STRATAN Editura politic bucureti Redactor: ALEXANDRU CIOLAN Coperta: VALENTINA BORO N. ISBN 973-28-0011-9 CARL SAGAN BROCAS BRAIN REFLECTIONS 0N THE ROMANCE OF SCIENCE Random House, Kew York, 1979 Prefa Prezentul poate fi caracterizat printr-un extraordinar ritm al cuceririlor tehnicii, tiinei i culturii sociale; aceast, adevrat explozie a cunoaterii tiinifice pornete de la microcosmos, beneficiaz de performanele computerelor, ale energeticii nucleare, ale astrofizicii i astronauticii aplicatc i se extinde prin ptrunderea cu ochii minii (dar i cu aparate tot mai sofisticate) n misterele Universului. Omenirea sfritului de mileniu depune eforturi imense pentru a umaniza cosmosul, a asigura resurse energetice i de hran pentru ase miliarde de pmnteni, pentru a pune la punct proiectele helioccntralelor orbitale, ale viitorului su cele de inginerie genetic, a supune fuziunea nuclear i a trimite nave automate ctre limitele sistemului solar sau pentru a eradica unele maladii ca SIDA ori cancerul< Impresionante prin amploarea i naltul lor umanism, aceste programe se bazeaz pe un lung ir de realizri, majoritatea obinute n ultimele decenii: ptrunderea n intimitatea celulei vii i tehnologia genetic vor

putea asigura resursele de hrana necesare umanitii i stopa unele boli distrugtoare; dup ce a pit pe Selena i a depus roboi inteligeni pe Marte i pe Venus, Homo cosmicus i-a trimis emisarii automai spre limitele sistemului solar i chiar mai departe; energetica nuclear este deja o realitate generalizat, iar sursele neconvenionale fae progrese permaneiite; dup ce au cucerit industria, roboii condei de supercomputere se pregtesc s< migreze n cosmos; au fost iniiate ample programe la scar planetar, cum ar fi cunoaterea oceanului salvarea navelor n pericol, eradicarea pustiurilor i a srciei lumii a treia etc.; numeroi satelii specializai transmit programe de televiziune direct din cosmos etc.. Civilizaia tehnologic actual i-a construit o cale specific bazat pe cucerii ile tehnico-tiinifice ale secolului XX, evolund pe coordonatele cibernetic-informatic-fiabilitate; cu toate acestea, tehnologia rmne un instrument destinat realizrii unor cerine, finalizrii unor necesiti ale omenirii. Astfel, dezvoltarea tehnologiei nucleare a fost ncurajat de foamea de energie; zborurile cosmice de cerina mai bunei cunoateri a Terrei i exploatrii cosmosului; ingineria genetic de nevoia de a asigura rezerve normale de hran pe Pmnt; computerele de necesitatea de a stabili corect (i rapid!) ansele de realizare a ambiioaselor planuri ale finelui ele mileniu< Iat de ce apaie ca o datorie de onoare a fiecrui om de tiin cinstit i contient de menirea s s ntreprind cele mai energice aciuni n vederea prentmpinrii unei catastrofale conflagraii atomice pe minunata planet albastr care este Pmntul< n condiiile actuale arta academician doctor inginer ELENA CEAUESCU, preedinte al Consiliului Naional al tiinei i Invmntului --, cnd o mare parte din cuceririle tiinei i moderne sunt utilizate n scopuri de rzboi, pentru producerea de arme de distrugere n mas va trebui s facem totul pentru a ntri continuu conlucrarea noastr cu oamenii de tiin i nvmnt din ntreaga lume n lupta pentru pacef pentru dezarmare pentru nlturarea primejdiei unui rzboi nuclear pentru ca tiina i cultura s fie puse exclusiv n slujba Meii i nelegerii ntre naiuni, a asigurri! Bunstrii i fericirii fiecrui

popor 1. Savant, scriitor i editor cunoscut n ntreaga lume, laureat al Premiului Pulitzer, dr. Cari feduard Sagan a optat pentru drumul aprrii active a pcii, devenind unul dintre conductorii micrii americane de interzicere a experienelor nucleare. n actuala lucrare, care poate fi consi-Jblemelor tiinifice abordate cu competen i responsabilitate de Cari Sagan, se atrage atenia asupra pericolului pe care l reprezint acumularea de armamente: < Pentru prima oar dispunem de mijloace de autodistrugere intenionat sau accidental. De asemenea, cred c avem mijoacele necesare pentru a depi aceast vrsta a adolescenei tehnologice i a atinge maturitatea deplin bogat i ndelungat, n folosul tuturor membrilor speciei umane. Nu avem ns prea mult timp la dispoziie spre a alege pe ce drum s ne dirijm viitorul< (p. 78-79). Nscut la 9 noiembrie 1934, la New York, Carl Eduard Sagan a absolvit n 1954 cursurile Universitii din Chicago, apoi a urmat cursuri post-universitare de astrofizic la Observatoarele astronomice Yerkes i Medonald. n perioada 1963-1968 a fost cercettor la Observatorul astrofizfe Smithsonian de la Harvard, iar din 1968 este director de studii planetare la Universitatea Corneli. S-a dedicat fizicii planetelor; ca specialist i preedinte al Asociaiei americane de planetologie a participat nemijlocit la programele Pioneer, Viking i Voyager. Dr. Sagan este totodat un promotor al micrii CETI (Comunicaii cu inteligene extraterestre), publicnd n acest sens mai multe lucrri. mpreun cu F. Drake a condus cercetri practice la observatorul de la Arecibo, precum i un program de realizare a 27 de radioteleseoape cuplate n sistemul Very Large Array (New Mexico) de ascultare a cosmosului. Punctul su de vedere, evideniat i n 1 Congresul tiinei i nvmntului. 28-29 noiembrie 1985, Editura Politic. Bucureti 1986, p. 227. Capitolul 22 al prezenei lucrri, este c activitile de acest fel nu trebuie s nceteze. Conectarea via satelit a unor radiotelescoape din S.U.A., Japonia i Australia, subliniae dr. Cari Sagan, ar echivala cu deschiderea unei antene de< 18 000 kmi Optimist n privina viitorului umanitii, C. Sagan a conceput primele

mesaje (gravate pe plcuele de aur ale sondelor automate Pioneer) lansate de om dincolo de limitele sistemului solar, ctre eventuale alte civilizaii. Dac este adevrat c aceste mesaje vor rezista factorilor agresivi ai cosmosului timp de 10 milioane de ani, tot att de adevrat este i faptul c ele au doar o ans la 10 miliarde s fie captate de reprezentanii uneia dintre cele 200 000 de sisteme planetare. Care ar putea adposti o civilizaie< * Una din cele mai importante probleme ale cunoaterii tiinifice contemporane este apariia, organizarea i evoluia materiei vii. Dup ce biochimistul sovictic A. I. Oparin i biologul englez J. Haldane au promovat cercetarea modern a acestei probleme, susinnd teza sintezei abiogene a compuilor organici biotici ntr-o atmosfer primitiv reductoare, perioada 1937 1980 a cuprins o adevrat avalan de nvestigaii i teorii asupra originii vieii: microstructurile chimice organizate, descoperite de A. Herrera i numite de acesta sulfobii; microsferulele proteinoidicc obinute la 175 C din aminoacizi de Fox i echipa sa; teoria seleciei naturale la nivel de specie chimic molecular (M. Eiden, laureat al Premiului No bel); teoriile despre apariia vieii la rece, aparinnd unor specialiti precum Grant i Alburn (1967), Orgel (1969), .a. O foarte recent i interesant ipotez privind apariia vieii pe Terra a fost emis de acad. Sovietic A. Ianin, care a observat c aminoacizii difer ntre ei dup orientarea grupelor de atomi, avnd respcctiv asimetrie de dreapta ori de stnga, dar i c cei care intr n com* punerea materiei vii au totdeauna asimetrie de stnga I Pornind de la faptul c magnetismul terestru are i el asimetrie, Ianin presupune c o dat cu formarea nucleului planetei i apariia magnetismului planetar (activitate mai intens n< Precambrian dect acum!), s-a produs o reorganizare a structurii atomice a multor substane, imprimnd i aminoacizilor sau crmizilor din care provin acctia o asimetrie proprie substanei vii! Conform acestei ipoteze, viaa ar reprezenta aproape un< dar al Pmntului, ea aprnd pe. Planeta noastr chiar i n< prezent!

O interesant ipotez a fost prezentat la unele congrese de romnul Romulus Scorei: n 1984 el a prezentat principiul claustrrii funciilor chimice, un model cuantic al originii vieii la temperaturi foarte joase, temperaturi care favorizeaz scderea exponenial a vitezei reaciilor chimice. (Noiunea de claustrare definete aici segregarea informaional a moleculelor chimice, ntr-un cmp electric intens i la temperaturi criogt/nice.) Lund n considerare modelul de formare a sistemelor stelare prin acrei ia unui nor de praf interstelar n rotaie lent (ipoteza astrofizicianului A. Boss, 1985), Scorei consider c prezena granulelor de materie interstelar evoluate chimic n faza de acreie protoplanetar la temperaturi joase ar constitui factorul necesar de claustrare chimic. Formarea oceanului planetar (format, conform acad. Sovietic Vernadski, n golul lsat prin smulgerea Lunii din globul pmntesc!) ar fi favorizat acelor bioclusteri intrarea n faza de evoluie biologic, formele metabolice difereniindu-se de cele nemetabolice i evolund ctre faza de celul vie< Fr a intra n probleme specifice de biologie sau apariie a vieii pe Terra, Cari Sagan apreciaz, i n aceast carte, posibilitatea cognoscibili tatii apariiei i evoluiei vieii, pe care o consider rspndit larg ntr-un univers care, treptat, devine tot mai accesibil cunotinelor noastre. Acestei probleme sau, mai concret ingineriei genetice. Cari. Sagan apreciaz dl omenirea actual trebuie s i. Acorde un mai larg cadru de cercetare dect, spre exemplu, migrrii, n vutoarele secole, n sistemul solar sau n Galaxie! nc n cap. 4 el ine s sublinieze n prezenta lucrare c ideea construirii coloniilor spaiale este pe ct de atrgtoare pe att de costisitoare, avnd i calitatea de a distrage atenia de la cele mai stringente probleme ale umanitii finelui de mileniu (poluarea, lipsa materiilor prime i a energiei, alimentaia, narmrile excesive etc.). Uenetica, tiina cnemata s descifreze apania i evoluia vruiui, tre ouie s furnizeze rspunsuri definitorii n domeniul structurii vii, cea mai complicat structur material cunoscut. Aa cum a artat preedintele Republicii Socialiste Romnia, NICOLAE CEAUESCU, Nu exist realiti i fenomene, legiti ale dezvoltrii lumii ce nu pot fi cunoscute, ci numai care nu sunt nc cunoscute. Iat de ce

trebuie s acionm permanent pentru nelegerea i cunoaterea a noi i noi taine ale naturii i Universului, pentru aprofundarea legitilor generale ale dezvoltrii societii omeneti ale progresului uman< n cadrul celei mai tinere ramuri a geneticii ingineria genetic , tehnologia ADNului recombinant va deveni una din cele mai perfecionate metodologii de sintez biologic a unor produi IM.1L 1 MII I J^M JTL MUT. 1 1 A Ue mare necesitate pentru emerite ramuri ale tiinei i economiei j astfel, n agricultur, transfernd unor soiuri de plante cultivate genele corespunztoare, li se poate ameliora rezistena la boli specnice i spori productivitatea, n meaicma, unele terapii actuale vor fi modificate folosind hormonii de cretere; prin modificarea aparatuiui ereditar ai totosmtezei va spori randamentul clorofilei i astfel va fi eliminat pericolul insuficienei plantelor de cultur chiar pentru populaia Edft^a^^lmcip ^Buetr^ ^ 28, mileniului al V-lea! Desigur, experienele de inginerie genetic treduie eiectua te cu ioarte mare grij spirit de rspundere i probitate tiinific i moral. * Ultimul deceniu ar putea fi denumit deceniul descoperirilor n a st ro fizic, deoarece aici, mai mult poate dect oriunde, abund informaiile despre noi i noi descoperiri de galaxii, de stele, de procese cosmologice. Astfel, un satelit spe- I dalizat ne-a adus recent informaia c la numai 15 000 de am-lumin exist 6 mici gahpdi, dintre care rfei emit radiaii X, fiind sediul a zeci, de mii de stele ce graviteaz n jurul unor< pete negre, adevrate ^prpstii gravitaionale n care se prbuete materia interstelar i chiar stele ntregi! n anul 1983, la Kitt Pteak s-a descoperit o foarte deprtat galaxie (aflat la 10 miliarde de ani-lumin!), care fuge de Calea Lactee cu< 20 000 km/s! n 1986 a fost nregistrat, tot la Kitt Peak, prezena a apte galaxii care se afl ntr-un stadiu incipient al dezvoltrii i ale cror energii depesc pt ceea ce s-a nregistrat pn n prezent; aceasta ar putea servi ia corectarea actualelor teorii privind

formarea galaxiilor. Aceluiai scop i-ar putea servi i descoperirea n constelaia Ursa Mare a unor atri care, posednd energii de 1010- 1015 ori mai mari dect cea a Soarelui, emit jeturi de materie avnd lungimi de< 5-6 ani-lumin!! La finele^ anului 1986, dr. Hyron Spinard i echipa sa au comunicat despre descoperirea unei galaxii n formare o protogalaxie , aflat la 2 miliarde de ani-lumin de Terra; aceast galaxie, care se pare c ar fi sediul a sute de miliarde de stele, a nceput brusc s se formeze cu 200 de milioane de ani n urm, ca urmare a ciocnirii i contopirii a dou galaxii mai mici! Recent, astrofizicienii condui de prof; D. Sanders au obinut fotografii ale unor zone* din galaxii aflate evident n proces de coliziune i pe cale de a se transforma n quasari! De fapt, studiul quasarului 3S 273 l-a determinat # U pe acad. Severni, directorul Observatorului astronomic din Crimcea, s emit ideea existenei unor procese energetice necunoscute nc n Univers; canadianul J. Kormendy a descoperit n centrul nebuloasei Andromeda o imens pat neagr, cu masa superioar de 10 milioane de ori celei a Soarelui i a crei existen s-ar explica doar ca urmare a colapsului gravitaional a mii de stele pitice albe! Astronomii V. Petrosian fstanford) i R. Lynds (Kitt Peak) au descoperit n 1986 trei uriae arcuri luminoase, coninnd miliarde de stele, care traverseaz, pe distana de 300 de mii de ani-lumin, spaii aflate la peste 300 de milioane de ani-lumin de Pmnt! S fie aceste arcuri-jeturi de mare energie propulsate n spaiu de quasari, sau sunt roiuri de stele aflate n formare, ca urmare a traversrii galaxiilor de ctre mai multe pete negre?! Asemenea probleme, foarte interesante i actuale, au constituit una din temele favorite ale dr. Sagan n prezenta lucrare, fiind abordate n capitolele 17, 19, 24, 26 i n altele, lucrarea neputnd desigur include i unele din noile date i ipoteze astrofizice mai sus artate, ele fiind emise ulterior. T Teoriile asupra apariiei, evoluiei sau structurii Universului constituie adevrate pietre de ncercare pentru astrofizica contemporan; un exemplu poate i edificator: telescopul de la bordul staiei interplanetare

sovietice Prognoz 9 a permis obinerea unui portret electronic al radiaiei din Universul de acum< un miliard de ani! Analiza acestei radiaii-relicv, idee sugerat de astrofizicianul sovietic N. Kardaev, a permis nc o confirmare a ipotezei Marii Explozii Iniiale (Big Bang) de acum 15-20 miliarda de ani! De fapt, nc cu ase sau apte decenii n urin, muli confundau Calea Lactee cu Universul cognoscibil (metagalaxiaj; n prezent, datorit mijloacelor astrofizicii t astronauticii, cunotinele noastre despre sistemul solar. Galaxie, met a* galaxie, Univers au evoluat excepional: a putut i precizat centrul Galaxiei n apropierea stelei Gamma din constelaia Sgettorului, unde a i fost localizat o pat neagr botezat Sgr A-Vest, cu un diametru uria (10 milioane km), n preajma creia s-a descoperit o aglomeraie foarte dens de stele (cea 100 miliarde!), precum i un uria disc de materie gazoas intergalactic (!); radiofotografiile cosmice nregistrate de M. Morris i F. Yusef-Zadef de la Universitatea Columbia au revelat nite stranii fire gigantice din materie cosmic, explicabile doar prin ipoteza siritigsurilor, emis de astrofizicienii Jeremiah Ostriker i Edward Witten de la Universitatea Princeton; pentru explicarea cauzelor neomogeneitii Universului s-a admis c materia intergalactic este susinut de presiunea unor imense cmpuri electromagnetice produse de firele dense ale unui ansamblu materie energie pur, denumite strings. Aceste fire au diametre atomice i lungimi cosmice, iar materia este att de dens, nct 1 km din aceste fire cntrete ct Pttintul! Energia pe care ar trebui s-o posede un asemenea string ar corespunde unor cureni electrici de 100 miliarde de amperiL. Imediat dup Big Bang, o dat cu rcirea foarte intens i rapid a amestecului primar de materie i radiaie, aceste strings-uri s-au contractat, contorsionat i ntretiat, formnd o structur de rezisten pentru ntregul Univers. Evident, ipoteza s/mi^s-urilor nu este agreat de toi astrofizicienii, urni considernd c galaxiile se afl amplasate pe un fel de< bule imense cu diametre cuprinse ntre 6 i 150 milioane de ani-lumin (!), alii apreciind c galaxiile, printre care i Calea Lactee, alearg prin Univers cu viteze cosmice, atrase de o uria. i necunoscut for aflat dincolo de posibilitile de explorare ale

astronomilor i care ar putea fi un imens< rezervor de antimaterie aflat la limitele Universului cognoscibil< i n cazul acestor ipoteze, vrsta Universului rxijine tot t> problem controversat; dup aanumitul orologiu fotonic*4 (fenomenul deplasrii galaxiilor spre rou), astrofizica a considerat c Universul accesibil (metaglaxia) are vrsta de 15-2Q miliarde de anii O dat cu descoperirea n spaiul intergaactic a moleculelor compuse, a aprut noiunea de orologiu molecular1, care coniera umversuiui o durat de viaa mai mare. (Chimistul sovietic V. Streliki a calculat c pentru formarea n spaiul intergaactic a unor molecule cu apte atomi aa cum s-a descoperit recent sunt necesari 10 miliarde de ani.) Cunoaterea tot mai aproftmdat a Universului pune n joc cele mai performante realizri tehnico-tiinifice actuale: radiotelescoape, telescoape ambarcate la bordul sateliilor i care funcioneaz n gama radiaiilor X, ultraviolete, gama sau infraroii, platforme extraterestre dotate cu echipamente automate sofisticate etc. nc din Introducerea la prezentul volum, Crl Sagan i definete cartea ca pe un volum consacrat explorrii Universului de pe poziii tiinifice. El abordeaz o tematic extrem de ampl: de la educaie la structura Universului, de h i mituri sau legende la robo i i clima pe alte planete, de la via i moarte la explorarea planetelor, natura inteligenei, cercetarea formelor de viaa n cosmos etc.. Toate subiectele fiind abordate ntr-un spirit pe care-l putem numi, fr exagerare, materialist-tiinific. n toate cazurile, comun este faptul c autorul pornete de la ipoteza c totul n Univers, n natur este n interaciune. Cei care au cercetat articolele aprute n revist american de astronomie i astrofizic Icarus, al crei redactor ef este dr. Sagan, pot oricnd confirma aceasta. Este un fapt recunoscut astzi c numeroase din informaiile noi despre obiecte astronomice din cele mai curioase au fost aduse pe Terra ca urmare a observaiilor efectuate pe orbit de satelii specializai, cum ar fi OAO (Orbiting Astrohomical Observatory) sau IRAS (Infrared Astronomical Satellite); astfel, IRAS a descoperit n Galaxie nori Cirus infraroii cu temperaturi estimate, la 35 K care ar fi legai gravitaional de

Soare O); o mare cantitate de praf galactic format din silica i; zone nclzite ntre 30 i 800 K, ceea ce indic stele n curs de formare, precum i unele surse de radiai IR necunoscute, care ar putea fi corpuri cereti cu totul noi! Este de ateptat ca asemenea cercetri s continue n perioada 1988-1993, o dat cu lansarea satelit ului SIRT (Shuttle Infrared Telescope Pacility). Desigur, cercetarea planetelor cu ajutorul mijloacelor astronauticn aplicate este deja un bun ctigat al umanitii finelui de mileniu, un loc aparti fiind consacrat planetelor Marte r Venus, vecinii planetari ai Pmntului. Prezenta lucrare a dr. Sagan se constituie ntr-o adevrat pledoarie pentru continuarea unor asemenea expediii de cunoatere a celor dou planete, dar i a unora din lumile ngheate de la limitele sistemului solar (Saturn, Titan etc,); o dat cu aceast pledoarie, Cari Sagan folosete prilejul pentru a analiza critic o lucrare care, sub aspectul unor interesante ipoteze tiinifice, ascunde, de fapt, necunoaterea astronomiei i chiar a celor mai simple legi ale mecanicii cereti. Critic lucrrii Luni n ciocnire permite autorului, experimentat scriitor i fin cunosctor al psihicului cititorului iubitor al lucrrilor de astronomie i planetologie, s ne introduc n intimitatea celor care descoper stelele, astrele sau cometele (cap. 17) dar i a celor care ncearc s descopere tainele Universului (cap. 24). Totodat, prezent nd viaa i unele aspecte ale operei lui Albert Einstein (cap. 3) Cari Sagan nu uit s atrag atenia asupra pericolelor actuale la adres omenirii (narmarea, poluarea etc.), dar i s sublinieze c n niciun caz atractivitatea fals a unor mituri modeme (vizitele extrateretrilor, astronomia populaiei dogon din Mli etc.) nu ne poate permite s facem rabat de la cunoaJ.2I-AlMZ^M. -> * 1 Terea corecta, tiinifica a fenomenelor viepu soriale i materiale< Mai mult, n cea de a doua parte a lucrrii prezente, autorul arat respectul su pentru o literatur s.f. Corect scris, dar critic vehement exagerrile celor care, fr argumente, vor tu orice pre s demonstreze vizitarea Pmntului de ctre extrateretri. El i consider pe aceti propagatori de pseudotiin la fel de periculoi ca pe cei pe care i numete paradoxiti i care, de fapt,

sunt nite arlatani. Revenind la planeta furtunilor (Venus), Cari Sagan folosete prilejul criticii aduse autorului lucrrii Lumi n ciocnire pentru a arta c aceast planet mai are nc multe necunoscute, po care tiina le va descifra treptat. n ce privete planeta Marte, dei se prea c enigmele legate de existena sau inexistena unor forme de via fuseser complet elucidate n 1976 de staiile automate Viking (nu exist forme de via, ci numai o chimie ciudat!), iat c planeta roie41 suscit din nou atenia; n 1979 explorarea suprafeei mariene cu radarul a prut s evidenieze n zona Solis Lacus unele rezerve subterane de ap natural. (Unii specialiti consider c, n urm cu milioane de ani, jrc Marte ar fi avut loc o catastrofal inundaie, o parte din ap fiind absorbit de solul marian, restul fiind pierdut n atmosfera planetar; de aici i recenta ipotez c eroziunea unor cratere ar avea caracteristici similare cu unele rmuri maritime terestre!) Pentru elucidarea numeroaselor semne de ntrebare ridicate nc de Marte, au fost recent elaborate mai multe proiecte de cercetri: astfel, n 1988, se lanseaz staia automat sovietic Phobos (de fapt dou staii), care va survola att planeta ct i satelitul care a dat numele misiunii; o raz laser va pipi soiul satelitului, brzdat de puternice eroziuni, iar ecoul reflectat de astru ar putea permite o analiz a scoarei acestuia. Se pare c un robot ar urma chiar s aterizeze pe enigmaticul astru! Tot spre Marte va porni n 1992 sonda interplanetar VESTA, conceput de specialitii sovietici i francezi, pentru a cartografia scoara planetar de La altitudinea de 1 000 n; este prevzut desprinderea din staia principal a unei sonde care, folosind probabil propulsia gravitaional planetar, se va ndrepta ctre asteroizii dintre Marte i Jupiter< n cadrul pregtirii misiunii Omul pe Marte, dup expediia VESTA vor fi lansate mai multe staii automate spre Marte; Mars Lander (1994) va efectua foraje; Mars Rover (1996) se va deplasa pe solul marian, efectund alte teste n vederea descifrrii acelei chimii ciudate; Mars Return Sample (1998) ar putea aduce pe Terra mostre de sol marian! Conform studiului

ntreprins de cercettorii de la Los Alamos, zborurile cu om spre Marte impun rezolvarea problemelor legate de meninerea condiiilor vitale pe durate foarte lungi, de 2-3 ani (recordul, care aparine cosmonauilor sovietici, este n jurul unui an de rmnere n orbit), precum i de protecie la aciunea prelungit a radiaiilor cosmice. Se pare c acestea vor fi asigurate n anul 2010, iar n 2035, se va instala chiar o baz marian! Subliniind, aa cum am amintit deja, importana ca inte spaiale a planetelor ngheate de la extremitatea sistemului solar, precum i a unora dintre sateliii acestora (n special Titan, n atmosfera cruia ar putea fi condiii pentru existena vieii), dr. Sagan face n capitolele 16-19 o fascinant trecere n revist a unor programe de explorare a sistemului solar i chiar a unei pri a Galaxiei, subliniind rolul roboilor n aceast oper a viitorului, care acum apare destul de apropiat. Excepional introducerea cititorului fen unele secrete ale modului cum se atribuiau { i se atribuie nr) denumirile astrelor sau ale unora din formele de relief ale acestora (cap. H), precum i intuiia autorului care (nc din 1979) sublinia atenia care va fi acordat la sfritul secolului planetei Marte. (Marte nu este singura int cosmic a anilor 1990- 2000: n 1989 sonda american automat Magellan va porni spre Venus, iar Voyager 2 va survola planeta Neptun; n 1995 vor porni spre Jupiter emisarii automai europeni Galileo i Caisini iar cam n aceeai perioad undele Caesar i Craft vor porni ctre comete (Teiftpel 2 etc.)-) * n 1985 a avut loc cea mai recent explorare a planetei Venus, efectuat de sondele automate1 sovietice VEGA 1 i 2 (dup care aceste sonde i-au ndreptat ochii electronici ctre cometa Halley). Vega 1 a reuit o aterizare excelent n regiunea Cmpiei Rusalka de pe Venus, spectrometrele permind obinerea din mostrele de sol venusian a indiciilor sigure c acolo exist siliciu, CEiciu. M gneziu i aluminiu; similar, sonda de pe Vega 2 a relevat roci bogate n aluminiu i siliciu, dr sfcicc fu fier i lix21 neziu ^oarecum similare unor roci selenare vechi). n 1986, undele Voyager au redescoperit planeta Uranus (perioada de rotaie de 16-17 ore; axa polului magnetic este nclinat cu 55 fa de axa

de rotaie; atmosfera conine hidrogen i heliu; s-au precizat nc dou noi inele; au fost descoperii nc 12 noi satelii; pe Oberon, Titania, Miranda i pe Ariei fotografiile au evideniat activiti geologice, poate chiar urme ale unui vechi vulcanism!). Dup ce, n martie 1979, Voyager 1 descoperise inelul de natur pietroas i lat de 6 000 km din jurul lui Jupiter, analiza fotografiilor transmise de aceeai staie n noiembrie 1980 a relevat existena n jurul planetei Saturn a unui inel lat de cteva sute de kilometri, format din circa 25 000 tone de hidrogen i att de rarefiat nct niciodat nu ar fi putut s fie observat de pe Pmnt. (Se pare c existena inelelor constituie un fenomen tipic pentru sistemul solar!) Dei sondele Voyager au adus evidente probe despre existena a 10 noi satelii saturnieni, se pare c cele mai interesante date s-au referit n final la misterioasa lume de pe Titan (satelit al planetei Saturn): scoara glbuie a lui Titan, format din hidrocarburi congelate, evolueaz ntr-un nor de hidrogen cu temperatura de cea 200 K, artnd mereu aceeai fa planeteimam; ^conform datelor de la staiile Voyager, atmosfera relativ dens i groas (observat n 1944- de astronomul G.P. Kuipr), este format din azot, argon, metan i hidrogen, ynd la sol temperatura azotului lichid, iar n stratosfer, chiar minus 85-95 C! Mrile de la suprafaa astrului, pline de azot lichid, sunt mereu alimentate ae ninsori tormate din metilamine ngheate. A fost recent elaborat un model al interiorului satelitului Titan: un conglomerat de roci ngheate (densitate cea 2,1 g/cm3) care ar nconjura un nucleu metalic, totul fiind acoperit cu o crust groas din ghea de amoniac i metan. S ascund acest astru via n atmosfera sa relativ cald? Savanii, printre care i Cari Sagan, par a rspunde afirmativ; evident, nu e vorba dect de o supoziie tiinific< Nu acelai lucru se poate spune acum-despre Triton, ngheatul sate-~ lit al planetei Neptun, care se afirm c ar fi cel mai ciudat satelit planetar din sistemul solar: cu un diametru de 3 500 km (mai mare dect al planetei Mercur!), satelitul Triton alearg pe o orbit joas n sens invers rotaiei planetei; atmosfera sa de azot i metan, de zece ori mai puin dens dect aceea a Pmntului, plutete deasupra unui ocean format din azot lichid presrat cu sloiuri de metan ngheat. Exist variaii sezoniere cu o durat de< 41 de ani; ca urmare a expunerii timp de 82 de

ani (teretri) ctre Soare a unui pol, gazele ngheate din atmosfera astrului (azot, metan, neon i argon) sfresc prin a se vaporiza i a se ndrepta ctre polul opus; unde se vor condensa intens. Desigur, la 24 august 1989, cnd Voyager 2 va survola Neptun i piobabil pe cei trei satelii ai acestei planete {satelitul NI a fost descoperit n 1981; el are doar 700 km n diametru i se afirm c ar fi fost la origine un asteroid captat de atracia neptunian!), savanii vor afla mai multe despre aceast lume ngheat. * Se afirm c ntr-una din lucrrile sale (probabil n Filiera cosmic, 1971), dr. Cari Sagan i-ar fi exprimat indignarea privind coninutul A anumitor programa de televiziune; savantul ar 11 subliniat c dac asemenea emisiuni ar fi vreodat captate ce reprezentanu unei aite crvuizani galactice, acetia ar fi n mod sigur ocai ae ceea ce ar putea defini prin gradul pmfntean de subdezvoltare: scene de violen, rzboi i Iiptice pnvina rezultatele unei sumari excesive* Distrugeri ecologia, analfabetism fi foamete etc. Dac orice om cinstit trebuie s fie de acord cu indignarea dr. Sagan, nu acelai lucru se poate afirma despre cei care, asemenea fizicianului Hubert Reeves, ncearc s ne conving asupra i faptului c nu mai poate fi vorba de niciun fel de contacte cu vreo civilizaie extraterestr, deoarece orice civilizaie care a atins aa-numitul prag tehnologic 1 n domeniul radioelectronicii a descoperit desigur bomba atomic cu cteva milenii n fffm i< s-a autodistrusI Nu putem t! Dac Reeves a citit ori nu cartea Principiile fizice ale teoriei cuantice scris de Werner Heisenberg i publicat de acesta n 1930, dar este sigur c nu a luat cunotin ie urmtoarea afirmaie a savantului: Ridicarea la un nivel superior a speciei umane s-a realizat prin dezvoltarea uneltelor; ded tehnic nu poate i cauza pierdem contiinei n epoca noastr Conf. Dr. Ing. Florin ZGNESCU C* ^ ~ ~ mm im mm. S. Occrctai xunme al Comisiei de astronautic iunie1988 * Academiei R-5 R-

\ P Mulumiri Pentru discuiile asupra anumitor subiecte le ranun recunosctor pnerenrior, coresponoeniior i colegilor mei, printre care: Diane Ackerman, D.W.G. Arthur, James Bakalar, Richard Berendzea, Norman Bloom, S. Chandrasekhar, Clark Chapman, Sidney Coleman, Yves Coppens, Judy- Lynn Del Rey, Frank Drake, Stuart Edelstein, Paul Fox, D. Carleton Gajdusek, Owen Gingerich, Thomas Gold, J. Richard Gott III, Steven J. Gould, Lester Grinspoon, Stanislav Grof, J.U. Gunter, Robert Horvit? James W. Kalat, B. Gentry Lee, Jack Lewis, Marvin Minsky. David Morrison, Philip Morisoiif Bruce Murray, Phileo Nash, Tobias Owen, James Pollack, James Rndi, E.E. Salpeter, Stuart Shapiro, Gunther Stent, O.B^ Tecn^Joseph Veverka, E.A. Whitan toate stadiile elaborrii ei, aceast carte datoreaz mult eforturilor pasionate i competente ale lui Susan Lang, Carol Lane i, n mod special, asistentei mele. Shiricy Arden. Le rmn extrem de* recunosctor lui Ann Druyan i Steven Soter pentru ncurajrile lor generoase i pentru comentariile lor stimulatoare privind o mare parte a subiectelor acestei cri. Ann a avut contribuii eseniale la cele mai multe dintre capitole i la titlu; i rmn foarte ndatorat. Prinilor mei, Rachel i Samuel Sagan, care mi-au oferit bucuria nelegerii lumii, cu recunoti, cu admiraie fi dragoste. Introducere n >. Trim ntr-o epoc extraordinar. Vremea noastr este o vreme a schimbrilor uluitoare n organizarea social i n nivelul de civilizaie, n preceptele morale i etice, n perspectivele filosofice i religioase i n autocunoaterea uman, ca i n nelegerea acestui vast univers n care suntem scufundai ca un grunte de nisip n oceanul cosmic. De cnd am aprut ca fiine umane, ne-am pus ntrebri profunde, fundamentale care inspir uimire, ne emoioneaz i ne fac, fie i parial, contieni; ntrebri

despre originile contiinei i viaa pe planeta noastr, despre nceputurile Pmntului, despre formarea Soarelui, cu privire la posibilitatea c undeva, n triile cerului, s existe fiine inteligente, ca i cea mai mare dintre toate ntrebrile despre apariia, natura i destinul ndeprtat al universului. Cu excepia momentului actual, n tot cursul istoriei umane, dezbaterea acestor probleme era apanajul filosofilor i al poeilor, al amanilor i al teologaor. Kaspunsuriie oiente, diverse i reciproc contraoictorn, demonstreaz c puine dintre soluiile propuse au fost corecte. Dar astzi, ca rezultat al cunoaterii acumulate cu trud de generaii ntregi n confruntarea cu natura, prin gndire adnc, observaie i experiment, suntem pe cale s ntrezrim rspunsuri, cel puin preliminare, la multe dintre aceste ntrebri. n structura acestci cri sunt esute unele teme care apar la nceput, dispar apoi pentru cteva capitole, ca s reapar mai trziu, dar de ast dat ntr-un context ntructva diferit. Printre ele ar fi satisfacia i consecinele sociale ale activitii tiinifice; tiina marginal sau pop-tiina; doctrina religioas subiect nu total diferit de cel anterior; explorarea planete^ lor i cutarea formelor extraterestre de via. Un capitol i este dedicat lui Albert Einstein, la centenarul cruia aprea cartea de fa. Cele mai multe capitole pot fi citite n mod independent; totui, ideile au fost prezentate ntr-o anumit ordine, aleas cu grij. Ca i n alte cri ale mele, n-am ezitat s-mi plasez remarcile cu caracter social, politic su istoric acolo unde le-am considerat oportune. Pentru turn cititori, atenia pe care o acora tiinei marginale poate prea exagerat. Practicanii poptiinei erau poreclii odmioar lfparadoxiti, un termen desuet din secolul ai AiA-iea, ioiosit spre a-i desemna pe inventatorii explicaiilor complicate i ne justificate ale unor fapte nelese destul de bine i n termeni mutt mai simpli de ctre tiin. Astzi lumea este plin de paratioxiti. Oamenii de tiin obinuiesc s-i ignore. Upernd astfel n dispariia lor. Cred totui c ar fi util sau mcar interesant s examinm ceva mai ndeaproape afirmaiile i preteniile unora dintre paradoxiti i s punem doctrinele lor fa n fa cu alte concepii, de natur religioas satl

tiinific. Att tiina marginal, ct i multe religii sunt motivate n parte de o^ serioas preocupare fa de problema naturii universului i a rolului nostru n univers; din acest motiv, merit atenia fi analiza noastr. Mai mult, cred c unele religii pot s cuprind n smburele lor o ncercare de a aborda misterele adinei ale istoriei vieilor noasti individuale, aa cum voi ncerca s art a ultin mul capitol. Dar, att n tiina marginal, di t n religiile organizate, abund judecile ana, -! Gitoare sau periculoase. Chiar dac practicanii unor astfel <le doctrine evit. SSl se expun criticii la care n-au jreplic, scrutarea sceptic rmne mijlocul prin care intuiiile adinei pot fi separate de nonsensul cel mai cras att n tiin, cft i n religie. Sper c-remarcile mele cntice din aceste pagini vor fi interpretate n modconstructiv; aceasta i este intenia mea. X Aseriunea binevoitoare potrivit creia toate ideile au merite egale mi se pare prea puin diferit de dezastruoasa afirmaie potrivit creia nicio idee n-ar avea vreun. Merit. Avei deci n fa o carte despre explorarea universului i a noastr nine; adic. Despre tiin. Evantaiul subiectelor tratate poate prea foarte divers -sde la un cristal de sare la structura cosmosului, trecnd prin mit i legend, natere i moarte, roboi i climate, explorarea planetelor, natura inteligenei i cutarca vieii n afara Pmnlului. Dar, aa cum sper s reias, aceste probleme sht conexe, pentru c lumea nsi este conex; de asemenea, pentru c fiinele umane percep universul cu ajutorul unor organe de sim similare, folosindu-i creierele i fcnd experiene care pot s nu reflecte cu absolut fidelitate realitile externe. Fiecare capitol al crii a fost scris pentru un public lai. n puine locuri cum ar fi Venus i Dr. Vdikovsky, Norman Bloom, trimisul Domnului, Experimente n spajiti itrecttlul fi viitorul astronomiei americane am inclus ocazional detalii tehnice, dar nelegerea unor astfel de amnunte nu este necesar pentru ptrunderea nelesului general al discuiilor. Cteva dintre ideile din cap. 1 i 25 au fost -prezentate pentru prima oar n conferina pe care am inut-o n memoria lui William Menninger, la Asociaia american de psihiatric, n luna mai 1978, la Atlanta, Georgia.

Capitolul 16 este bazat pe toastul la banchetul conferinei anuale a Clubului spaial naional din Washington, din aprilie 1977; cap. 18 este o variant a cuvntuluT la un simpozion care comemora primul zbor al unei rachete cu combustibil lichid, inut la Institutul Smithsonian de la Washington, D.C., n martie 1976; capitolul 23 pornete de la o predic rostit la Capel nelepilor^ Universitii Corneli n noiembrie 1977, iar cip. 7, de la o discuie la ntrunirea anual a Asociaiei americane pentru progresul tiinei (A.A.A.S.) din februarie Aceast carte a fost scris cu civa ani, sau cel mult cu cteva decenii nainte (cred eu) c rspunsurile la multe ntrebri persistente i tulburtoare cu privire la origini i evoluii s fie smulse cosmosului. Dac vom evita autodistrugerea, cei mai, muli dintre noi vor mai i atunci n via. Dac ne-am fi nscut cu cincizeci de ani mai devreme, ne-am fi minunat, am fi meditat sau am fi fcut speculaii cu privire la aceste rezultate, dar n-am fi contribuit prin nimic la dobndirea lor. Dac ne-am fi nscut cu cincizeci de ani mai trziu, cred c am fi primit rspunsurile de-a gata. Copiii notri vor nva aceste rspunsuri nainte ca cei mai muli dintre ei s aib mcar ocazia s-i pun ntrebrile respective. Timpul cel mai pasionant, cel mai plin de satisfacii i mai animat n care am putea tri este, fr ndoial, acela n care se trece de la ignoran n care ncepem prin a ne mira i sfrim prin a nelege. n toat istoria de patru miliarde de ani a vieii pe planeta noastr, n ntreaga epopee de patru milioane de ani a familiei umane, numai o singur generaie are privilegiul de a tri acest moment unic de tranziie: generaia noastr. Ithaca, New York octombrie 197S Partea I TIINA I PREOCUPRILE OMULUI N \ CtpmoM I CREIERUL LUI BROCA Ieri nc mai erau maimue. D-le rgaz. Alaimue-au fost, maimue vor rrane<

JNu, vor fi altceva< Vinoaici dup un timp i-ai s veri< * Zeii, disoitind despre Pmnt, Id Teraios^a cinematografic a crii lui H.G. Wels Brbaiui care fdeca minuni {193$) Musee de rhomme Muzeul Omului este, ntructva, un muzeu ca oricare altul, situat pe o nlime, astfel nct, de pe terasa restaurantului din spate, se deschide o vedere splendid asupra turnului Eiffel. Discutam acolo cu Yves Coppens, talentatul director asociat al muzeului i distins palooantropolog. Coppens a studiat strmoii omului, fosilele acestora descoperite n cheile Olduvaiului i pe malurile lacului Turkana, n Kenya, anzana i Etiopia. Acum dou milioane de ani, n Africa de Rsrit triau nite creaturi de vreun metru i douzeci de centimetri, denumite Homo habilis: cioplind i ascuind piatra pe care o foloseau ta unealt, poate chiar construindu-i adposturi simple, creierul lor se afla ntr-un proces spectaculos de cretere care le-a transformat n ceea ce suntem noi astzi. Instituiile de acest fel au o fa expus privirilor publicului i alta invizibil. Partea vizibil prezint, <Je exemplu, exponate etnografice sau de antropologie cultural: costume ale mongolilor ori scoare ele copac pictate de aborigenii americani, unele dintre, ele lucrate probabil special pentru a fi vndute ntreprinztorilor voyageurs i antropologi francezi. Dar, la culisele muzeului, spectacolul este cu totul altul: lucrtori angajai n pregtirea exponatelor; mari depozite de obiecte improprii expunerii, fie din cauza caracterului lor, fie din lips de spaiu; n fine, arii consacrate cercetrii. Am fost condui printr-un labirint de camere ntunecate i umede, rotunde sau ptrate. Materialele de cercetare inundau pur i simplu coridoarele: reconstituirea unei peteri locuite n paleolitic, cu oasele de antilop aruncate ntr-un col dup terminarea ospului; statui priapice de lemn, din Melanesia; tacmuri fin pictate; mti groteti de ceremonie; sulie din Oceania; fotografia scorojit a unei femei africane; un depozit umed i ntunecat nesat cu instrumente muzicale din lemn, tobe de piele, naiuri din trestie i nenumrate alte rmie ale nedomolitei porniri a omului de a crea muzic. Ici i colo, puteau fi vzui civa lucrtori efectiv angajai n cercetare,

comportarea lor tears. i respectuoas contrastnd puternic cu nsufleit competen i bilingvismul lui Coppens. Cele mai multe camere erau n mod evident folosite pentru depozitarea obiectelor de interes antropologic, adunate cu decenii sau chiar cu un secol n urm. Impresia era a unui muzeu de mna a doua n care fuseser nghesuite nu att Materiale care ar mai fi putut prezenta interes, ct materiale care fuseser odat interesante. Se simea prezena directorilor de muzeu din secolul trecut, mbrcai n costumele lor negre, angrenai n gofiiometrie i craniologie, colcctnd i msurnd cu rvn orice, n sperana pioas c, odat prinse n cifre, lucrurile vor fi nelese mai bine. Dar muzeul mai are o arip, nc i mai singuratic, n care se amestec straniu zonele de cercetare activ i cabinetele cu rafturi abandonate. Scheletul reconstruit i articulat al unui urangutan. O mas marfe acoperit cu cranii umane, toate numerotate cu minuie. Un sertar plin de femururi aruncate n dezordine, asemenea rechizitelor unui colar neglijent. Un col era dedicat rmielor neanderthaliene, incluznd primul craniu de Neanderthal, reconstruit de Marcellin Boule, pe care l-am inut n mini cu grij. Era uor i delicat, cu uturile vizibile, constituind probabil prima dovad evident c au existat odat nite fpturi foarte asemntoare nou, dar care au disprut cu totul un indiciu nelinititor c i specia noastr s-ar putea s dispar cndva. O cutie cu muli dini de hominizi, ntre care i mselele sprgtoare de nuci ale unui Australopithecus robustus, contemporan cu Hotno habilis. O colecie de cutii craniene de Cro-Magnon, curate i lustruite, SSe^Untr^un fel.pre^zibik! D^^Uragra^- tare ale istoriei strmoilor i rudelor noastre colaterale. Celelalte colecii, aflate mai ctre interiorul camerei, erau nc i mai macabre i descumpnitoare. Dou capete umane pline de zbrcituri se odihneau pe un birou, zmbind strmb, cu buzele rsfrnte, dezvelind nite dini mruni i ascuii, iruri de vase coninnd embrioane i foetuuri umane albicioase scufundate ntr-un lichid 2 Cm^am - n M M nil/tL^ini. --. N. N T n 4r t-, V Verzui vscos iusesera exicnerare cu conipeteuca.

Cele mai multe specimene erau normale, dar, din cnd n cnd, mai ddeai i peste o anomalie, vreo malformaie teratologic frai siamezi reunii prin stern ori un foetus cu dou capete i cei patru ocni stnns xnemi. Dar mai era ceva. O vitrin cu borcane mari, cilindrice coninea, spre stupoarea mea, capete de om perfect conservate. Brbatul cu musta rocat, n jur de douzeci de ani, provenea dup cum spunea eticheta din Noua Caleclonie. Poate c fusese marinar, poate c srise de pe vas ia tropice, fusese capturat i executat, capul lui servind fr voie cauzei tiinei; atta doar c acum nu mai era studiat, ci neglijat printre celelalte capete fr trup. O feti cu un chip drgu i delicat, de vreo patru ani, cu cerceii roz din coral i lniorul de la gt n stare perfect. Trei capete de copil, toate n acelai borcan, poate ca msur de economie. Brbai, femei i copii de ambele sexe i de multe rase, decapitai, ale cror capete an fost trimise fis Frana s zac, dup un scurt stmdfet iniial, la Muzeul Omului. Cum or fi fost ncrcate recipientele cu capete? Discutau oare, la o cafea, offern vasului despre ncrctura din cal? Oare marinarii erau nepstori numai pentru ta Bi marea majoritate, capetele nu aparinuser unor europeni, ca i ei? Glumeau ei oare despre acest transport, aa, ca s arate c. Nu sint stpmii de fiorul de groaz pe care fiecare n parte 11 simea? Iar cnd colecia a ajuns la Pari, s I tratat oamenii de^ tiin lucrurile eficient i profesional, dnd hamalilor ordine privitoare la dispunerea capetelor tiate? Erau ei oare nerbdtori s destupe borcanele i s le msoare coninutul cu compasul? Este posibil ca realizatorul acestei colecii, oricine ar fi fost el, s o fi privii netutpurat, cu minune i interes f ntr-un col i mai ndeprtat al muzeului, pe toate rafturile, de sus pn jos, se vedea o colecie de obiecte cenuii, pline de zbrciturr, conservate bl formol pentru a ntrzia descompunerea creiere umane. Trebuie s fi existat cineva anume a crui misiune era craniotomia de rutin a cadavrelor celor care fuseser persoane notabile, pentru a le extrage creierul n beneficiul tiinei; Iat circumvoluiunile unui intelectual european care se va fi bucurat de renume nainte c suportul material al inteligenei lui s

ajung s fie uitat n obscuritatea raftului. Dincoace zcea creierul unui uciga executat. Fr ndoial, oamenii de tmn de ieri sperat tor n anatomia creierului su n configurai cranian a ucigailor. Credeau, probabil, c asasinatele sunt dictate de ereditate i nicidecum de factorii sociali; Frenologia. A-fost o aberaie lipsit de har a secolului al XlX-ea. Parc o aud pe prietena mea, Ani* Druyan: Oamenii pe care S nfometm i-i torturm prezint o nclinaie antisocial spre furt i crim, iar noi credem c li se trage de la frunile lor scobite5. Dar creiereto crimiaaiiior i ale savanilor cel al lui Albert Eiuftem plutete inutil frttr-un borcaii, n^fidhftm ist de nedeosebit. Este foarte probabil ca stfcietatea Ns fie aceea care produce criminalii, i ila-ereditatea. * v n tmzp ce examinam colecia purtat de g^- duri. Ocmi mi-aufost atrai de eticheta nxtpm dintre multele vase cilindrice aezate^ nai jos, pe raft. Am teat recipientul i iram privit jpai ndeaproape. Pe etichet sttea scris: P. Broca. ineam n wini creierul lui Broca t Paul Broca a fost de profesie chirurg, nettrdog fi antropolog, o personalitate important n dezvoltarea medicinei i antropotariei pe la mijlocul secolului al XJX-lea. A efectuat lucrri importante n patologia-^ cmnaorului i i tratamentul anevrismelor i a adus o contribuie crucial la nelegerea origihilor afaziei deteriorarea capacitii de a vorbi. Broca a fost un om eminent i milostiv. Era preocupat de asistena medical acordat sracilor. La adpostul ntunericului, cu riscul vieii, a sustras cu succes din Pari, ntr-o cru cu cai, 73 de milioane de franci ndesai n traiste i ascuni sub o grmad de cartofi; aceti bani alctuiau tezaurul Asistenei Publice pe care el considera c l apr astfel de jaf. Broca este fondatorul neurochirurgiei moderne. A studiat mortalitatea infantil. tre sfritul carierei a fost numit senator. Ikfp cum menioneaz un biopmf, era^ un om calm i rbdtor. n 114S a nfiinat societatea #>liber-ai ? Oi: torilor, i. Era unul ~~ dintre puinii Svaaii fimncczi ai vremii care a crezut n ideile l*i Charles Darwin referitoare la selecia naturali. T.H. Huxley, dinele lui Darwin, afirma c Simpla menionare a numelui lui Broca era dr ajuns cK s-l umple de muliimire, iar despre Broca nsui se spune c ar i afirmat la rndul su;

Mai bine s fiu maimu transfozinat n wo, dect fiul degenteriit al hm Admm. Pentru acest punct de vedere, cm fi pentru altele, Breca a fost denunat public drept materialist i, asemenea lui Socrate, nvinuit c i-ar corupe pe tineri. Cu toate acestea, a fost numit senatefr. La nceput, Broca a ntmpinat mari greuti n nfiinarea unei societi de antropologie n Frana. Ministrul Instruciunii publice i prefectul poliiei credeau c antropologia, avnd ca obiect cercetarea liber a fiinei umane, ar fi prin ea nsi subversiv. Cnd, cu mult greutate, Broca a primit hi cele din urm permisiunea de a discuta despre tiin cu ali optsprezece colegi, prefectul poliiei l-a fcut pe Broca direct rspunztor de tot ceea ce s-ar fi putut spune la acele ntruniri mpotriva societii, religiei sau guvernului4. Chiar st aa, studiul fiinelor umane eranconsiderat att de periculos, nct un agent al poliiei, mbrcat n civil, a fost trimis s asiste la toate ntrunirile societii, autorizaia urmnd s fie imediat retras dac spionul s-ar fi declarat ofensat de cele auzite. n aceste condiii, Societatea de Antropologie diitparis s-a ntrunit pentru prima dat la 19 mai 1859, adic exact n anul publicrii Originii speciilor. La edinele urmtoare s-au discutat nenumrate subiecte ^ arheologie, mitologie, fiziologie, anatomie, medicin, lingvistic i istorie i^jxi-l putem imagina pe agentul poliiei aipind deseori n colul si;. Odat, relata Broca, agentul a dorit s fac n timpul edinei o plimbare neautorizat i a ntrebat dac poate iei fr ca n lipsa lui s se spun ceva duntor intereselor statului francez. Nu, prietene, nu, i-a rspuns Broca. N-o s mergi la nicio plimbare: stai jos i ctig-i leafa. Nu numai politiaci i clerul s-au opus extinderii antropologiei n Frana, iar n 1876, Partidul Romane-Catolic a organizat o campanie serioas mpotriva studierii acestei teme la Institutul Antropologic din Pari, fondat de Broca. Paul Broca a murit n 1880, probabil din cauza tipului de anevrism* iecare l-a studiatoii -atitm strlucire. n momentul orii, lucra la un amplu studiu asupr% anatomiei creierului. Fondase dja n frana primele societi profesionale, centre de cercetare i reviste tiinifice de antropologie modern. Specimenele sale de laborator au fost ncorporate n ceea ce, timp de muli ani, s-a numit Muzeul Broca, devenit mai trziu o parte1 din

Muzeul Omului. T Broca nsui, al crui creier l ineam n mini, a fost ntemeietorul coleciei macabre pe care o contemplam. El a studiat embrioni i maimue, oameni de toate rasele, msurnd totul ca un apucai spernd s neleag astfel natura fiinei umane. i, n pofida felului n care i se prezint acum colecia sau a suspiciunilor mele, Broca nu era, cei puin dup normele timpului, mai ovin sau rtoai rasist dect ceilali; mei, desigur, omul ficiunii, msluitorul faptelor, cercettorul rece. Detaat, lipsit de pasiunepe care consecinele umane ale activitii sale l las rece. Dimp6triv, Broca era un om cu un nalt sim al rspunderii. n Revist* de antropologie din 1880* exist o bibliografie complet a scrierilor lui Broca. Mai trziu, am reuit s deduc din titluri cte ceva despre originea colecieipe care am vzut-o: Despre craniul i creierul asasinului Lemaire, Aspectul creierului masculului adult de goril, Cu privire, la creierul asasinului Prvost, Presupusa ereditate a caracteristicilor accidentale, Inteligena animalelor i dominaia^ oamenilor, Ordinul primatelor: paralele anatomice ntre oameni i maimue, Originea artei de a face focul, Despre montrii dubli, Discuie asupra microcefaliei f Trepanaje preistorice, Despre dou cazuri de dezvoltare de degete feupranumerare la vrsta adult, Capetele a doi neocaledoniem^ i despre craniul lui Dante Alighieri. Nti cunosc locul de odihn al craniului autoru* lui Divinei Comedudar colecia dr creier*. Hrci caoete care mft nconjurau i avea orrginea n lucrrile lui Jraui 15roca. i. Broca a fost un cxcelent anatomist .1 creierului i a fcut nvestigaii importante ale regiunii motricitii, denumit mai nainte rinoencefal (creierul mirosului). Depre care tim acumt este profund implicat n emoiile umane. Dar Broca este astzi ndeobte cunoscut peufcqi descoperirea unei mici regiuni n cea de a treia circumvoluiune a lobului frontl stng al cortexului, regiune cunoscut drept aria lui Broca. Vorbirea^ articulat, aa cum a artat Broca folpsindu-se ntimai de indicii fragmentare, este. Tntr^o mare msur, localizat i controlat n aceast

arie. Aceast a fost una dintrr\prim#te descoperiri legate de separarea funciunilor ernis-^ ferelor stng i dreapt ale creierului- Dar nc i mai important, a fost i unul dintre primele indicii c funcii specifice se localizeaz n zone specifice ale creierului i c exist o legtur ntre anatomia creierului i activitatea sa, descris uneori drept contiin. Ralph Holloway estt antropolog i medic la Universitatea Columbia; mi imaginez c laboratorul su este ntructva asemntor celui al M Broca. Holloway imprim latex pe partea iute* rioaf a craniilor de oameni i de fiine n^lrucfite cu omul, din prezent i din trecut, apoi, din urmele slabe de pe interiorul craniului ncearc s afr consituie creierul* respectiv. El consider dl s * Dante a murit n 1321 la Ravenna, fiind junor* mintat n capela St. Francisc. Obiect de dispitf cu Florena, osemintele sale au avut, ca i^rtul, o y^trtjl S^^ndrsiridep^ esti\je luTS^te au ^rt wmneaz* ^^ta^^^G.S F.Z. Florin Zfaescu. Notele ttiJL sici o mca&a* Aparin originalului.): /W\oxt* deduce din Ioana unui craniu dac n creierul respectiverist sau. Nu jona im Broca t a gsit dovezii Apariiei acestei n creienil tui Homo kabilis, cu circa dou milioane de ani n unui, adic, exact n epoca primelor adposturi i undte. ntr-im sens tonitat, aceast viziune fienologic este corect. Este foarte plauzibil ca gtodirea uman^i fabricarea uneltelor s fi mers mn n mn cu dezvoltarea vorbirii articulate, iar aria lui Broca poate constitui cu adevrat nul dintre sediile umanitii noastre i an mijloc de a urinri relaiile cu strmoii notri n drumul lor ctre umanitate< n faa mea se afla creierul lui Broca, plutind fragmentat n formol. Puteam distinse zona pe care el a studiat-* la alii, Puteam vedea dreumvoluiunile neocortejcului. Puteam chiar s delimitez/lobul frontal stng n care ae gsea propria-i zon a lui Broca, deeompunindu-se lent i neobservat ntr-un col prfuit al coleciei pe care el nsui a iniiat-o. Nu puteai priyi creierul lui Broca fr s te-ntrebi dac, ntr-un fel sau altul, Brbca mai exista nc acolo, cu isteimea lui, cu mna lui sceptic, gesticulnd vehement n timp ce votbea, cu momentele lui de linite i

melancolie. Ar putea fi conservat n aceast configuraie de neuroni amintirea clipei triumfale cnd i-a argumentat n faa autoritilor medicale (i a tatlui a&u, radiind de mndrie) lucrarea privind originile afaziei? Dar cina cu prietenul su, Victor Hugo? Sau promenada dintr-o seai de toaqin cu lun plin, de-a lungul Cheiului Voltaire i peste Pont Royal, mpreun cu soia, care inea n min o umbrel cdthet? Unde trecem cnd murim? Mai este Paul Broca. Aici, n sticla plin cu formol? Poate c urmele memoriei lui s-au ters, dei exist dovezi serioase, dobndite ir cercetrile modeme asupra creierului, c o amintire dat este stocat repetat n mai multe locuri diferite ale creierului. Va lidare posibil ca ntr-un n. Moria ori punctele de yedere ale cuiva care a murit de mult? i ar fi acesta un lucru pozitiv? Ar echivala, totui, cu violarea* cea mai prqfund a intimitii. Darar mai constitui i un ftfl de nemurire, ntruct, mai ales n cazul unor oameni ca Broca, intelectul nostru este n mod clar aspectul major a ceea ce suntem. Judecnd dup nfiarea acestei magazii prsite din Muzeul Omului, eram gata s le atribci celor care au alctuit-o fr s tiu c era vorba chiar de Broca porniri ctre discriminare sexual, rasism i ovinism, precum i o. Puternic Rezisten fa de ideea nrudirii dintre fiinele umane i alte primate. n parte, aceste acuzaii erau adevrate. Dei Broca a fost unul dintre umanitii secolului 7al XIX-lea, el nu a reuit s se debstrsts^ze de prejudec 1, de mistuitoarele boli sociale ale timpului su. El iconsidera pe Brbai superiori femeilor, pe albi superiori negrilor. Pn i concluzia sa Conform creia creierul germanilor nu se deosebea semnificativ de cfeierul francezilor era o replic la preteniile teutonice asupra mienontaii galice. n senimn a conclus c exista legturi strinsp ntre uzioiogia creierului la om i la goril. Broca, ntemeietor, n tineree, al unei societi a liber-cugettorilor, era convins de importana cercetrii libere i i^a dedicat viaa acestui scop. Abaterea de la propriile-i idealuri demonstreaz c pn i un om att de nenduplecat n urmrirea cunoaterii, ca Broca, poate, fi pn la urm derutat de bigotismul respectabil i endemic. Societatea i corupe -chiar i pe cei mai btto. Este

oarecum nedrept, cred, s critici o persoan^ pentru c nu mprtete ideile naintate ale unei epoci ulterioare, dar este profund ntristtor c puterea unor astfel de prejudeci era att de mare. Care dintre adevrurile convenionale ale epocii noastre vor fi considerate bigote, de neiertat n epoca urmtoare? Iat o incertitudine suprtoare. Un mod de a-l rsplti pe Paul Broca pentru aceast lecie oferit involuntar este s punem. Profund i serios sub microscop^ convingerile noastre cele mai ferme. N Vasele uitate i coninutul lor cenuiu au fost colectate, cei puin parial, dintr-o pornire umanist i poate c, tntr-o viitoare epoc de progres n studiul creierului, se vor dovedi nc o dat folositoare. Mi-ar face plcere s aflu ceva mai mult despro brbatul cu musta rocovan care, cel puin o parte din el, s-a ntors n Frana din 4Joua Caledonie. Dar mprejurrile i senzaia de cas a ororilor mi trezesc fr voie alte gnduri. n cele din urm, ntr-un astfel de loc simim un fior de simpatie pentru cei imortalizai ntr-un mod att de neateptat i mai ales pentru cei care au murit tineri au n chimiri. Canibalii din Noua Guinee de Nord-Vest foloseau cranii aezate unele peste altele pentru a alctui tocul uii sau pragul de sus. Probabil c acesta era materialul de construcie ce11 mai convenabil acolo, dar arhitecii nu pot s3 nu bnuiasc groaza-pe care construciile lor le-o inspir trectorilor inoceni. Craniile au fost folosite de trupele SS ale lui Hitler, de ngerii iadului, de amani i de pirai, ba chiar i de cel care pun etichete pe sticluele cu iod, ncercnd n mod contient. S provoace team. Iar rezultatul este firesc. ntr-o. Camer plin de cranii, triesc senzaia c pe-aproape se -afl cineva, poate o hait de hiene, poate un clu sumbru i dezlnuit, a crui ocupaie sau hobby este s colecioneze cranii. Astfel de persoane trebuie, cu siguran, evitate sau, dac *este posibil, ucise. Prul care se face mciuc, btile tari i repezi ale inimii i acest simmnt straniu i glacial sunt toate, semnale dobndite prin evoluie, rolul lor fiind acela de a m face s lupt sau s-o rup la fug. Cel care evit decapitarea va lsa >n urm mai muli urmai. S ncerci o astfel de team i avantajul evoluiei. A te gsi ntro. Camer fafesat cu creiere este nc i mai. ngrozitor, este ca i cnd un monstru morahde nedescris; narmat cu teribile satruri i

iastruawntede scobit i-ar tr picioarele i ar bombni pe un* deva prin podul Muzeului x Dar cred c totul depinde de scopul coleciei. Dac obiectivul su este descoperirea de lucruri noi, dac i-a obinut exponatele post nvortem i n special cu consimmntul fotilor proprietari atunci au s-a^ adufi daunesnimmi, ba poatep itr-o pers^pectivi mai ndelmngat, s-a fcut un Mne osqrnirii. Dar nu sunt sigur ei oamenii de tiin sunt complet detaai de motivaia* canibalilor din Noua Guinee; oare iiu pua cei dinii: Tries nconjurat de aceste capete im fiecare zi i nu-mi pas. De ce ai fi dunmeeiM att de panicat?. Leonardo i Vesalius a trebuit s miluiasc i s fure pentru a putea efectua primele disecii sistematice asupra fiinelor umane n Europa/dei n Grecia anftk a existat o coal de anatomie nfloritoare i competent: Primul care, pe baza neuroanatomiei, a localizat sediul inteligenei umane n zona capului a fost Heropfeihxs din Chalcedonia, n jurul anului 3Q0 Le.N. El a fost, de asemenea, primul care a fcut distincia dintre nervii motori i cei senzoriali i a ntre* prins cel mai avansat studiu al anatomiei cerebrale de pn la Renatere. Desigur, existau i adversari ai experienelor sale nspimnttoare. Mai exist i frica ascuns, descris explicit n legenda lui Faust, c anumite^Meruri nu sfat destinate cunoaterii, c unele ntrebri sftgt prea primejdioase pentru fiinele umane. Ia pria noastr epoc, dac vom fi nenorocoi sau lipsii de nelepciune, dezvoltarea urnelor nucleare. Ar putea constitui exact o asemene situaie. Dar, n cazul experimentelor pe creier, temerile noastre nil sunt chiar de natur intelectual. Rdcinile lor sunt adnc |#pte n trecutul evoluiei noastre. Ele evoci imaginea misreitef slbatici i a tlharilor care terorizau cltorii i populaia rural n Grecia antic prin mutilai*. Procustian sau prin alte atrociti p^o clI wun erou Tezeusau Hercule le ddea lovitura de graie. Iu trecui teama avea o funciune util, de adaptare. Acum, cred c frica a devenit floai eurndvun balast emoional. Ca om de tiin care am scris despre Greier, am, fost interesat s gsesc astfel de reacii ascunse n mine. Relevate de vederea coleciei lui Broca. Merit s te lupi cu teama,. Toate cercetrile comport un

oarecare risc. Nu exist garanii c universul se va conforma predispoziiilor noastre. Dar nu tiu cum am putea trata universal att cel exterior ct i cel interior fr a-l studia. Cea mai bun cae pentru a evita abuzurile este d^a^ ridica nivelul general de pregtire tiinific al populaiei, pentru ca implicaiile unor astfel de nvestigaii s fie nelese. 1. n schimbul libertii de cercetare, oamenii de tiin sunt obligai s-i explice activitatea n faa publicului larg. Ct vreme tiina este considerat o pustnicie ermetic nchis n faa neiniiailor, prea dificil i misterioas pentru nelegerea omului de rnd^ pericolul de abuz este nare. Dar dac tiina devine un subiect de n^ teres general i ae preocupare obteasc i daci frumuseile ei, ca i consecinele ei sociale sunt discutate regulat i cu cpn^eten n coli, n pres i acas, im paul: jmm atunci wi crete ansele noastre de a afla ^cu adevrat ce este lumea i de a o mbunti i pe ea, i pe mi nine. Cteodat mi imaginez c, adormit En formol, aceast idee s-r putea s mai stea nc pitit n creierul lui Broca. X. Capitolul 2 Putem cunoate universul? Reflecii asupra unui grunte de sare Nimic nu este mai bogat dect tezaurul v infinit al naturii. Ea ne arat numai suprafeele, dar strfundurile ei coboar milioane de stnjeni. , RALPH WAL D O EMERSON tiina este mai curfnd un mod de gndire dect un volum*de cunotine. Scopul ei este s afle cum evolueaz lumea, ce legiti o guverneaz, s ptrund n conexiunile lucrurilor de la particulele subnucleare, care poate c sunt constituenii ntregii materii, pn la organismele vii, la societatea uman i de acolo, la ntregul cosmos. Intuiia noastr nu este nici pe departe un ghid infailibil. Percepiile ne pot fi deformate de obinuine, de prejudeci sau pur i simplu de caracterul limitat al organelor noastre de sim, crora, desigur, le este accesibil numai
1

..r

o fraciune infim din fenomenele lumii. Pn i ntrebarea simpl dac, n absena frecrii, o livr de plumb cade mai repede dect un gramnde puf a primit un rspuns greit de la Aristotel k toi fizicienii de pn la Galilei. tiina se bazeaz pe experiment, pe voina de a nfrunta dogmele vechi, pe receptivitate, pentru a vedea universul aa cum este el n. Realitate. De aceea, tiina cere uneori curaj cel puin curajul de a pune sub semnul ntrebrii cunotinele deja acceptate prin convenie. Dincolo de toate acestea, cel mai important n -tiin este s te gndeti cu adevrat la ceva: la forma norilor i la marginile lor inferioare. Dteodat ascuite! La toi norii aflai la -aceeai altitudinei la formarea picturilor de rou pe o frunz, 4a originea unui nume sau a unui euvfnt Shakespeare, s zicem, sau filantropic- -f la explicaia obiceiurilor sociale umane tab-ul incestului, de exemplu , ori cum se face c o lentil pus n lumina soarelui arde hrtia, de ce bacilul a ajuns, s semene eu o creang, de ce luna pare c se ine dup noi cnd mergem, ce.ne mpiedic s spm o * gaur pn n centrul Pmntului; care este definiia lui jospe un Pmnt sferic, cum poate corpul nostru s transforme prnzul de ieri n muchii i tendoanele de astzi, sau ct de departe mergem n sus? Se ntinde oaje universul la infinit, iar dac nu, atunci are vreun sens ntrebarea ce se afl dincolo de el? Unele dintre ntrebri sunt mai uoare. Altele, fu special ultima, rmn mistere pe care n prezent nu le poate deslui nimeni. ntrebrile sunt firet. Fiecare cultur i-a pus, ntr-un fel sau altul, ntrebri. Aproape mereu, ns, rspunsurile propuse erau de * tipul povetilor cje adormit copiii, explicaii n divor cu experimentul su chiar cu observaiile comparative mai minuioase. Cel care se ocup de tiin examieaz, ns, n mod critic universul, ca i cnd ar putea exista mai multe lumi alternative, ca i cnd alte lucruri, rare nu exist, ar putea totui exista. Suntem, deci, obligai s ne ntrebm de ce sunt prezente n realitate unele lucruri i nu altele. Be ce Soarele, Luna i planetele sunt sferice? De ce nu au forme de piramide, cuburi sau dodecaedre? De ce n-au forme neregulate, nvlmite? De ce lumea este simetric? Dac i vei petrece o parte din timp fcnd ipoteze, ncercnd s

vezi daq au sens, dac sunt n acord cu celelalte lucruri pe care le cunoti, gndindu-te la testele pe care le poi nscoci pentru a sprijini sau a contrazice aceste ipoteze, vei constata c te ocupi de tiin. Pe msur ce te obinuieti cu acest mod de gin-? Dre, vei obine mai mult. A ptrunde n-miezul lucrurilor chiar al unui lucru mrunt, alitoni fir de iarb, cum sprimea Walt Wlutnan nseamn s ncerci un sentiment de bucurie de care poate c numai fiinele umane sunt capabile pe planeta noastr. Suntem fiine inteligente, iar folosirea adecvat a inteligenei ne face cu adevrat plcere. n acest sens, creierul este ca un muclii. Atunci cnd gndim bine, ne simim bine. nelegerea este un fel de extaz. Dar n ce msur putem s cunoatem cu adevrat tun versul nconjurtor? Uneori, aceast ntrebare este pus de oameni care sper c rspunsul va fi negativ, de team c n univers, ntr-o zi, totul va fi, poate, cunoscut. Alteori, unii oameni de tiin afirm cu convingere c tot ceea ce ment atenie v fi, sau este deja, cunoscut i nfieaz imaginea unei epoci dionisiace s^u polineziene, n care interesul pentru descoperirea intelectual s-a potolit, fiind niccuit de un fel de lene, iar mnctorii de lotui beau lapte de cocos fxmentat. ^u alte halucinegene uoare. Aceste afirmaii nu numai. C reprezint ponegrire a polinezienilor, care au fost exploratori ntrepizi (i al cror scurt rgaz n paradis ia^ acum sfrit n mod trist), precum i o mininjalizare a valorii pe care anumite halucinegene o au n cercetarea intelectului, dar constituie i greeli grosolane. S ne punem ns o ntrebare ceva mai modest; nu ntrebarea dac putem cunoate iniversul, ori Calea Lactee, ori stea, ori o lume. S ne ntrebm dac putem cunoate total i n detaliu lui grunte de sare. S vorbim despre un microgram de sare de buctrie, un bob exact att de mare nct cineva cu privirea ager de-abia dac-l poate descoperi fr microscop. n acest grunte de sare exist circa 1016 atomi de sodiu i de clor. Ac^t numr nseamn 1 urmat de 16 flereuri, adict zece milioane de miliarde; Dac vrem s cunoatem gruntele de sare, trebuie s tim cel puin poziiile tridimensionale ale fiecrui atom. (De fapt, trebuie tiut mult mai mult de exemplu, natura forelor dintre atomi , dar noi facem acum

numai un calcul modest.) la s vedem, este acest numr mai mare sau mai mic dect numrul de lucruri pe care le poate ti creierul? i, n fond, ct de multe lucruri poate ti el? n creier exist probabil circa 1011 neuroni adic elementele de circuit i, contactele a cror activitate electric i ckimic asigur funcionarea contiinei noastre. Un neuron cerebral tipic are circa o mie de ftiici lire, denumite dendrite, care-l conecteaz cu ceilali neuroni. Se pare c fiecare frntur de informaie din creier corespunde unei asemenea legturi, n acest caz, numrul, total de lucrurjl pe care creierul omenesc le p^ae cunoate nu este mai mare de 1014, deci o sut de mii de^ miliarde. Aceast cifr nu reprezint ns dect un procenmin numrul atomilor din bobul de sare. n acest sens,. Universul este indescriptibil, imun la orice ncercare omeneasc de cunoatere complet. ntr-o atare situaie nu putem nelege nici mcar un grunte de sare, v mi cu att mai puin universuL Dar s ne uitm mai atent la microgramul nostru de sare. Sarea este cristalin!, iar n cristal, exceptnd defectele din structura reelei, poziia fiecrui atem de sodiu i de clor este predeterminat. Dac ne-am putea strecura n aceast lume a cristalului, am putea vedea atomii n iruri ordonate, alternnd cu regularitate sodiu, clor, sodiu, clor i am putea specifica stratul de atomi pe care ne aflm i straturile de deasupra sau de dedesubt. Astfel, ntr-un cristal pur de sare s-ax putea specifica poziia fiecrui atom prin numai 40 bii de informaie*. Acest numr * Qlorul este un gaz otrvitor, letala folosit n Europa n primul rzboi mondial. Sodiul este un metal coroziv cart arde n contact cu apa. mpreun dau un material neutru i neotrvitor, srea de buctrie. De ce fiecare <|n substane axe proprietile respective, iat o tatrepare la care rspunde chimia, iar chimia necesit mai mult de 10 bii pentru a fi neleas. 1 \ . ^ 1 S /nu aglomereaz capacitatea creierului de a acumula informaie. Dac universul ar avea legi naturale care i-ar guverna comportarea cu

acelai grad de regularitate ca n cazul cristalului de sare, atunci, desigur,. Universul ar fi cognocibil2. Chiar dac ar exista mai multe legi, fiecare de o considerabil complexitate, fiinele umane poate c ar avea capacitatea * s le neleag pe toate. Iar dac o astfel de cunoatere ar depi capacitatea de nmagazinare a creierului, am putea stoca informaia suplimentar n afara corpurilor noastre -^ n cri, de exemplu, ori n memoriile calculatoarelor i, ntr-un anume fel, tot am cunoate* universul. ^ Se nelege c fiinele umane sunt profund interesate s gseasc regulariti i legi naturale. Cutarea regulilor, unicul drum ctre priceperea unui univers att de vast i de complex, vse numete tiin. Universul i oblig pe cei care triesc n el s-l neleag. Acele fiine crora viaa de zi cu zi le pare un amestec nedifereniat de evenimente imprevizibile, neregulate sunt ntr-un grav pericol. Universul aparine acelora care, cel puin ntr-o oarecare msur, l-au neles.. Cu att mai uimitoare* este existena legilor naturii, a regulilor care rezum nu numai calitativ, ci i, cantitativ comportamentul lumii. Ne putem imagina un univers n care asemenea legi n-ar exista, n care cele 1080 particule care alctuiesc un univers ca al nostru s-ar manifesta absolut la ntmplare. Pentru a nelege un atare univers ar fi nevoie de un creier cel, puin la fel de mare ca universul nsui. E ns greu de crezut c acolo s se dezvolte viaa i inteligena, n^uct fiinele i creierele au nevoie de un anume grad de stabilitate intern i de ordine. D&r chiar dac ntr-ununivers mai dezordonat ar exista fiine cu o inteligen mult mai

Prin Univers, n accepia tiinelor materialiste, se nelege ntreaga lume material, nemrginit n timp i spaiu, infinit diversificat i caracterizat printr-o ? multitudine de forme aflate n diverse stadii ^evolutive; el exist n mod obiectiv, adiG independent de voina omului, a crui for de cunoatere asupra evenimentelor, obiectelor, fiinelor^ relaiilor, ener2

f[iilor etc. proprii Universului, tinde asimptotic c tre imitele acestuia. Autorul are aici, credem, n vedere Universul fizic, care conine Universul observabil, limitat, cunoscut i sub denumirea de metagalaxe; cu studiul fenomenelor care.se petrec n Univers precum i al interdependenei i condiionrii lor reciproce, se ocup ca problematic fundamental tiinele naturii. Dei relativ lent, umanitatea progreseaz mereu n cunoaterea i nelegerea Universului observabil (F.ZJ.\

mare dect a noastr, nici acolo n-ar fi posibil prea mult cunoatere, entuziasm ori bucurie. Din fericire pentru noi, trim ntr-o lume n care cel puin unele pri, importante, ale Universului sunt cognoscibile. Bunul sim i evoluia noastr istoric jie-au pregtit pentru cunoaterea lumii de zi cu zi. Totui, afunci cnd gsim pe alte trmuri, bunul sim i intuiia obinuit nceteaz s mai fie cluze de ncredere. Nu poate dect s ocheze faptul c, pe msiy ce ne-am apropia de viteza luminii, masa noastr ar crete indefinit i ne-am subia tinznd spre grosimea -zero pe direcia micrii. i c timpul aproape c s-ar opri pentru noi. Muli oameni cred c toate acestea sunt aiureli, i aproape n fiecare sptmn primesc scrisori de la persoane care mi se plng n sensul acesta. Dar situaia descris este o consecin faptic nu numai a experimentului, ci siva teoriei relativit ii restrnse elaborate de Albert Einstein, analiz strlucit a spaiului i a tirtijttilui. N-are nicio importan dac efectele ei n se par nefireti. Nu sntenr obinuii s cltorim cu viteza luminii. La asemenea viteze nalte mrturilte simurilor noastre ar deveni suspecte. S ne gndim la o molecul izolat, compus din doi atomi, asemntoare cu o halter poate fi i o molecul de sare. Molecul se poate roti n jurul axei. Care unete cei doi atomi. Dar n, lumea mecanicii cuantice, pe trmul dixnensuinilor foarte mici, mi toate orientrile molecuId-haiter sfnt posibile. Molecul poate fi orientat orizontal, ori vertical, dar nu n prea multe pofeiii intermediare. Anumite poziii e rotaie i sunt Mtereise. Interzise de cine? De legile naturii. Universul este construit n aa fel, nct s limiteze sau s cuantifice rotaia. Nu resimim direct acest fapt n viaa de zi cu zi; ar fi straniu sau penibil ca n timpul exerciiilor de gimnastic s constatm c ne este permis s stm cu minile ntinse lateral sau n sus, dar c ne sunt interzise poziiile intermediare. Noi nu trim n lumea microscopic, la scara de IO 13 centimetri, unde sunt dousprezece zerouri ntre virgul i cifra unu. Acolo * intuiia noastr bazat pe bunul sim nu conteaz. Ceea ce import este experimentul n acest caz, observarea spectrului infrarou ndeprtat al moleculelor. Observaiile me arat^a rotaia molecular este cuantificat. Ideea ci natura impune restricii

asupra activitii oamenilor este frustrant. De ce s nu puteigi obine stri de rotaie intermediare? De ce s nu putem cltori mai repede dect viteza luminii? Dup cte tim, pentru c aa este construit universul. ^ * Asemenea restricii ne obligi la un dram de umilin, dar tot ele fac lumea mai cognoscibil. Fiecare restricie cerespunde unei legi a naturii-, unei regulariti a universului. Cu ct exist, mai multe restricii n comportarea materiei i a energiei, cu att fiinele umane pot dobndi mai mult cunoatere. Faptul c universul este tx>gnosefbil pn la capt nu depinde nkmai de numrul legilor naturale care cuprind fenomene extrem de diverse, ci i de msura n care noi nine gdm dovad de receptivitate i capacitate intelectual pentru a nelege aceste legi. Formulrile noastre cu privire la regularitile din natur depind, desigur, de structura creierului nostru, dar, ntr-o msursemnificativ* i de organizarea ipiiversului., n ceea ce m privete, koi place universul care cuprinde multe lucruri necunoscute i, n acelai timp, multe lucruri cognoscibile* Uiaivef^tU n care totul este cunosotft ar fi static fi deci, la fel de plicticos c raiul din viziunea unpr teologi sraci cu duhul. Universul incognoscibil nu. Este un loc potrivit pentru o fiin giiditoare. Universul ideal pentru noi este toarte asemntor cu cel n care trim. i am impresia c n-avem de-a face cu o coinciden., O LUME CARE TE ATRAGE; PRECUM ELIBERAREA Ca s m pedepseasc pentru dispreul meu fa de autoriti, soarta a fcut din mine o autoritate. EINSTEIN . Albert. Einstein s-a nscut la Ulm, n Germania, n 1879. El aparine acelui grup restrns de oameni nscui cu danii de a preface lumea i cu talentul de a percepe lucrurile tiute ntr-un fel itfki, sfidnd nelepciunea tradiional. Deceiui Iu ir el a fost o personalitate idealizat i onorat, ba chiar singurul exemplu de om de tiin pe care individul oarecare, de pe strad, fi putea numi fr ezitare. Admiraia i veneraia cu care era asociat

numele sau n toat lumea se datofesc n parte meritelor sale tiinifice, vag nelese de marele public, n parte poziiei sale curajoase n problemele sociale, precum i firii luf bonome. nsi existena oamenilor de |tiin|f ca i faptul c puteam visa la o carier tiinific ne-au rost relevate noua, copiilor ae imigrani cu nclinaii ctre tiin sau celor crescui; asemenea mie, n timpul depresiunii economice, ae respectul acordat lui Einstein. Involuntar, ilarele * savant a devenit ntruchiparea3 omului de tiin.. * Fr Einstein, muli ineri, care dup anul 1920 au devenit cerceftori, nici n-ar fi auzit aespre existenta activitan tuniiice. Logic pe care s-a bazat teoria relativitii restrnse s-ar fi putut dezvolta, probabil, i cu un secol mai nainte, dar, dei au existat oameni care au ntrevzut-o, relativitatea a trebuit s. L atepte pe Einstein. i, totui, legile fizice tare kim* baza relativitii restrnsc stnt foarte . K simple i multe dintre rezultatele ei eseniale potfi deduse cu ajutorul algebrei nvate la liceu, meditnd la micarea unei brci care vslete! N susul i n josul rului. Viaa lui. Einstein a fost marcat de geniu i de ironie, de interes fa de evenimentele epocii, de v cunoaterea problemelor educaiei, a legturii dintre tiin fi politic. Activitatea lui a. Demonstrat cf la urma urmei oamenii pot^chimba lumea. 1 Copil fiind, Einstein nu $rea lsa s se gW* ceac ce avea s devin. Prinii mei, i amin* tea el mai trziu, erau speriai, cci-um nceput s vorbesc relativ trziu, aa. C au consultat, un doctor< N-aveairi pe atunci n^i mult de trei ani< fi n coala elementarii a fost un elev oarecare; nvtorii i preau un fel de sergeni la nsiruciv xn tinereea nu semne ic? Distinctive ale educaiei europene erau naionalismul bombastic Ni rigiditatea intelectual. El s-a ridicat mpotriva nvatului searbd i mecanic: Freteram sa inciur tot teiul ue pedepse n loc s tocesc pe dinafar. Toat viai Iul, Einstein detestat pe cei ce practici disciplina rigid n educaie, n tiin i n politic. La cinci ani era tulburat de misterul busolei.
3

,a.

Mai trziu, avea s scrie: Pe cnd aveam doisprezece ani am trit o -alt uimire, de cu. Totul alt naturii, provocat de o crticic de, geometrie plan euclidian< Erau acolo unele afirmaii, de exemplu despre intersecia celor trei nlimi ale unui tnungni ntr-un singur punct, tapt care aeji nu era aeioc ^viaent putea fi totui dovedit cu o asemenea certituuine, nct orice maoiaia era exciusa. Aceasta luciditate i certitudine Tjruduceau o iiiipicsiv *n*ieseni/t ipi asupr-mi. coala oficial nu-i producea dect plicticoase ntreruperi aleacestor reverii. Despre autoeduc ai a s, leinstein c^ria urmtoarele: De la 12 la 16 ani m-am familiarizat cu elementele matematicii i cu principiile calculului diferenial i integral. Ain avut norocul s dau peste ^e^t^^^a, cri e&re nu iirmreaii neaprat cipale i se desfoare clar, oferind o viziune de ansamblu. Am avut de asemenea norocul s descopr rezultatele eseniale i metodele tiinelor naturii ^dintr-o excelent expunere de Dopularizare, care se limita aproape n ntregime la Jtspectele calitative< o lucrare pe care am citit-o cu atenie i cu sufletul la gur. Popularizatorii moderni ai tiinei pot fi madri la auzul acestor cuvinte. Kici unul liintre dascli nu pare a-i fi recunoscut talentul. La Gymnasiumul din Munchen, cea mai important coal seqxnrar a oraului, unul dintre profesori i-a spus: s fie nimic de capul tu, EinsteinH La vrsta de cmcisprezece ani i s-a propus cu insisten s prseasc coala. Ptofesorul i-a spus: ^Simpla ta prezen risipete respectul pe care trebuie s mi-l poarte j: las. Einstein a acceptat cu mare plcere sttv gestia i i-a petrecut cteva luni hoinrind prin nordul Italiei, abandonnd liceul dup 1890. De-a lungul ntregii sale viei a preferat inuta i manierele neprotocolare. Dac ar fi avut vrsta respectiv nu n 1890, ci n 1960 sau 1970, mele pers6ane l-ar fi categorisit aproape sigur drept Mppy. ^.:.; Totui, curiozitatea fa de fizic i uimirea pe tare i-o strnea universul au fost mai mari dect dezgustul pentru studiile oficiale. Iat-l, deci, nsenindu-se. Ia Institutul federal tehnologie din Zricli, fr s-i fi luat diploma de liceu. A czut la examenul de admitere, nscris la un liceu elveian pentru a-i comata lacunele i a fost admis la Institutul federal i

urmtorul an. i ca student a fost tot mediocru, l irita programa de studfi, evita sala de lectur i ncerca s-i urmeze pr#jpriile interese tiinifice. Mai trziu avea s scrie: Fie c-i plcea, fie c nu, trebuia s ngrmdeti n minte toat. Materia pentru examenT. A reuit s termine facultatea numai datorit prietenului su aprojmat, Marcel Gressmsut care frecventa asiduu cursurile i-i punea la dispoai-> ^, n. ^ ie iiotile. Muli ani mai trziu, la moartea iui- Grossman, Einsteinscria: mi amintesc anii notri de studenie. El studentul ireproabil, iar eu dezordonatul i vistorul. El, n termeni buni cu profesorii i tnelegndu-le pe toate; eu, un paria nemulumit i prea puin iubit< Apoi, studiile noastre au luat sfrit i, dinr-o dat, toi m-au abandonat; m simeam pierdut nainte chiar de a fi trfecut pragul vieii. Scufun-. Dndu-se n notiele lui Grossman, a reuit s-i ia examenele. Dar, i amintete el, studiul pentru examenele finale a avut un efect att de descurajator asupra mea, nct< orice problem tiinific m-a umplut de dezgust timp de un an ntreg< E de mirare e& pn acum metodele moderne <fe nvtur n-au sugrumat complet sfnta dorin de a cunoate, cci aceast floare delicat, mai mult dect de orice, n afar de stimularea iniial, are nevoie de libertate, fr de care va fi n mod sigur distrus< Cred c-pn i voracitatea tmei fiare plesnind de sntate poate fi anihilat lovind jivina cu bastonul i oblignd-o s mnnce ncontinuu, chiar atunci cnd -nu-i este foame< Remarcile lui Einstein ar trebui s-i trezeasc din amorire pe cei care predau n nvmntul superior. M ntreb cfi Einsteini poteniali au fost poate pentru totdeauna descurajai de examenele prin concurs i de ndoparea cursurilor. X Dup ce i-a ctigat pinea prestnd munci ingrate, cci i se refuzau posturile pe care i le-ar fi dorit, Einstein a acceptat n cele din urm o ofert; examinator de cereri la Biroul elveian de patente din Berna, ocazie ivit prin interfempm tatlui lui Marcel Grossman. Cam n aceeai paioad a renunat la cetenia germani, devenind cetean elveian. Trei mm -mai trziu, n 1903, s-a nsurat cu iubita lui din facultate. Nu se tie aproape nimic despre patentele aprobate sau respinse de Einstein. Ar fi interesant

<e aflat dac vreunul dintre patentele propuse Hi stimulat apetitul pentru fizic. .N Unul dintre biografi, Banesh Hoffmann, scrie c, la Biroul de patente, Einstein a nvat curnd s se* achite eficient de corvoad, smulgnd clipe preioase pentru calculele lui, pe care le efectua pe furi i le ascundea vinovat n sertar cnd auzea pai apropiindu-se. Acestea au fost mprejurrile premergtoare naterii grandioasei teorii a relativitii. Mai trzm> ns, Einstein avea s-i aminteasc plin de nostalgie de Biroul de patente, acea mnstire laic n care am clocit cele mai frumoase idei ale mele. n mai multe ocazii, Einstein le-a sugerat colegilor c funcia de paznic de far ar fi ct se poate de potrivit pentru un om de tiin, ntruct munca ar fi relativ uoar i ar permite reculegerea att de necesar cercetrii tiinifice. Pentru Einstein,. Spunea colaboratorul su, Leopold Infeld, singurtatea, viaa trit la un far ar fi foarte stimulatoare, eliberndu^l de obligaii, pe care le urte. Aceasta ar fi pentru el viaa ideal. Dar aproape toi oamenii de tiin sunt de alt prere. Blestemul vieii mele a fost perioad ndelungat cnd m-am aflat n afara atmosferei tiinifice, neavnd prin urmare cu cine s discut despre fizic\ Einstein mai credea c nu este cinstit s ctigi bani ca profesor de fizic, susinnd c este mult mai bine ca fizicianul s se ntrein dintr-o alt munc, simpl i cinstit, iar fizica s-i rmn pentru timpul liber. Mai trziu, pe cnd se afla n America, Einstein a mai spus n acelai context c -i-ar fi plcut-s fie instalator, iar sindicatul instalatorilor l-a numit imediat membru de onoare. n 1905, Einstein a publicat n cea mai bun revist de fizic din acel timp, Annalen der Physife, patru studii, rezultatul timpului su liber de la Biroul elveian de patente. Prima lucrare demonstra c lumina are. i proprieti de und i de particul, expijcnd efectul fotoelectric, neneles ~ |pn atunci, care const din emisia de electroni de ctre solide atunci cnd sunt iradiate cu lumin. A doua lucrare explora natura moleSE.

Culelor, explicnd micarea brownian statis ic a particulelor mioi aflate n suspensie. A treia i a patra lucrare introduceau teoria relativitii restrnse i prezentau pentru pjma oar faimoas ecuaie E- me2, att de Ies citat i att de rar neleas. Ecuaia exprim convertibilitatea materiei n energie i viceversa. Ea extinde legea conservrii energiei, transformnd-o ntr-o lege a conservrii energici i masei, afinnd c energia i masa% nu pot fi nici create, nici distruse, dei o form anumit de energie sau de mas poate fi convertit ntr-o alt form. n aceast ecuaie E nseamn energia echivalent masei n. Cntic tatea de energie care, n condiii ideale, Iar putea fi extras dintr-o mas n este me2, unde a este viteza lumiriii, egal cu 30 de miliarde de centimetri pe secund. (Viteza luminii se noteaz totdeauna cu liter mic.) Dac msurm n n grame, iar e n centimetri pe secund, E se va obine n uniti de energie numite ergi. Convers ia complet a unui gram de mas n energie eliberat 1 x (3 x101Of)2 = 9 X 1020 ergi, 1 ceea ce este echivalent cu explozia a circa o mie de tone de trotil. Deci, n cantiti mici de materie sunt coni-* nute resurse enorme de energie, numai s tim cum s le extragem. Armele nucleare i centr* lele electrice nucleare sunt exemple obinuite, te i rest re ale eforturilor noastre ovielnice i anw bigue din punct de vedere etic de a extrage energia despre care Einstein spunea c este prezent n ntreaga materie. Arma termonuclear, bomba cu hidrogen,. Este o instalaie nspimnttor de puternic dar nici ea nu este capabil s extrag mcar un procent din me2 a, mitei n de hidrogen. Cele patru lucrri publicate de Einstein n 1905 ar fi putut constitui ncununarea impresionant a activitii de o via a unui fizician cu fibrmi_ ntreag; n. Cazul unul funcionar elveian de la patente, n vrst de 26 decani, care st, M ocupare de fizic doar n timpul liber, de-a lungul unui singur an, ele reprezint ceva de-a dreptul uimitor. Muli istorici i tiinei au denumit anul 1905 Anntts Miralilts, anul miracolului. A mai# existat, cu certe asemnri, doar un singur astfel de an n istoria fizicii anul 666, cnd Isaac Newton, n vrst de 24 de ani, aflat n izolare, la ar (din cauza unei

epidemii de cium bubonic) a explicat natura spectral a luminii solare, a inventat calculul diferenial i integral i a dat la iveal teoria atraciei universale. mpreun cu teoria generalizat a relativitii, formulat pentru prima oar n 1915, lucrrile din 1905 reprezint principalele rezultate ale vieii tiinifice a lui Einstein nainte de Einstein, printre fizicieni era larg rspndit prerea c n natur exist sisteme privilegiate de referin, cum ar fi fpaiul absen lut i timpul absolut. Punctul de plecare al lui Einstein a fost c n toate sistemele de referin, toi observatorii, indiferent de locul, vitez sau acceleraia lor, percep legile fundamentale ale naturii n acelai fel. Sejpare c punctul de vedere #al lui Einstein asupra sistemelor de referin a fosf influenat de atitudinea lui socialpolitic i de rezistena sa la ovinismul strident din Germania sfritului de secol XIX. n tr-adevr, n aceast a^cpie, idae. A de relativitate a devenit o banalitate antropologic, iar cercei ttorii tiinelor Sociale au adopfat ideea reia-* tivismuhii cultural: dei exist multe contexte sociale diferite i diverse concepii asupra lumii, precepte etice i religioase, exprimate de diferite conglomerate umane, cele mai multe i pstreaz valabilitatea. Relativitqj&ta restrns n-a fost larg acceptat de la nceput. ncercnd nc o daUL s ptrund n lumea atadofnica, Einstein a prezentat. Universitii din Berna ltcrarea despre relativitate, deja publicat , drept exemplu al activitii sale, O considera, evident, un rezultat semnific cativ pentru cercetare. Lucrarea i-a fost respins /ut: 8 i categorisit drept ininteligibil, iaf Einstein a trebuit s rmn la Biroul de patente pini n 1909. Lucrarea n-a trecut ns neobservat i, ncet-ncet, n mintea ctotua fizkfeni frunte din Europa a nceput Jtolfea$ta ideel c Einstein ar putea fi unul digte cei mai maxi oameni de tiin toate timpurile. Lucrarea sa despre relativitate rmnea tor tui controversat. ntr-o scrisoare de reco^ n and are adresat Universitii din Bqrlin, un. Mare om de tiin german sugera c relativitatea ar fi o cltorie imaginar, o aberaie de mo-: ment, dar c, n pofida acestui fapt, Einstein era cu adev art un gndrtor de prima mn. Premiul Nobel, despre care Einstein a

aflat n timpul unei vizite n Orient, n 1921, i-a fost acordat pentru lucrarea despre efectul fotoelectric i pentru alte contribuii la fizica teoretic. Reiat ivitatea era considerat mult prea controversat pentru a fi menionat explicit n motivai rea premiului. Vederile lui Einstein * asupra religiei i politicii erau strns legate ntre ele. Prinii si erau de origine israellt, dar nu erau habotnici. Einstein a fost dirijat ctre religiozitatea convenional de maina tradiional de fcut educaie, de ct^e stat i de ctre coal, dar la vrsta de doisprezece ani aceast cale sfrete brusc. n *mna lfettirii erilpr de tiina popularizat, am ajuns la convingerea c multe dintre istorioarele Bibliei nu pot fi adevrate. Drept consecin, am ajuns la o Mber-^aigetare fanatici, asociat cu miprela c. Tineretul este n mod intenionat nelat. De stat i amgit* cu minciuni; zdrobitoare impresie 1 _ Datorit aces# -tei experiene am fndfeput s privesc cu stispfe ciune orice fel de autoritate, manifestnd sceptic cism fa x de convingerile cye predominau n fiecare mediu specific; aceast atitudine nu s-a mai schimbat niciodat, nici mcar atunci dbd, ajungnd la preri mai clare cu privire la conexiunile cauzale, i-a -mai pierdut din tria iniial.. n preajma primuluirzboi mondial, Einstein, a acceptat un post de profesor la binecunoscutul Institut Kaiser Wilbelm din Berlin. Dorin a de a lucra la centrul cel mai valoros de fizic teoretic a fost pientru. Moment mai puternic* dect antipatia pe care i-o detepta, militansmul german. Izbucnirea rzboiului a sur1- prins-o pe soia lui Einstein mpreun cu cei doi fii ai si n Elveia, punnd-o n imposibilitatea de a se ntoarce n Germania. Civa ani mai trziu, aceast separare lorata a aus ia cuvor, dar, primind Premiul Nobel n 1921, Einstein, pe atunci recstorit, a druit ntreaga sum de 60 000 de dolari primei sate soii i copiilor lor. Fiul cel mare a devenit mai trziu o personalitate important n materie de inginerie, profesor la Universitatea dr California, dar cel de-al doilea fiu, eare-i idolatriza tatl, l-a acuzat n ultimii ani, spre tristeea lui. Einstein, c l-ar fi neglijat n tineree. Tsmstein, care se considera sociaust, era convins c primul rzboi mondial a fost n%mare msura rezultatul intngiior i incompetenei

claselor conductoare concluzie cu. Care muli istorici contemporani sunt de acord. A devenit pacifist. n timp ce ali oameni de tnn|l susineau plini de entuziasm activitile militare ale naiunii lor, Einstein condamna public rzboiul orept o amgire molipsitoare. n penoaaa respectiv, iaptui c avea cei ae-, nia elveian l-a salvat de nchisoare; n Anglia, prieenul su, filosoful Bertrand Russell, a fost ncins din acelai motiv. Opiniile lui Einstein despre rzboi nu i-au sporit popularitatea n (ier-Totui, n mod indirect* rzboiul a jucat i el. Un rol n popularizarea numelui lui Einstein. n teoria sa generalizat a relativitii, Einstein a avansat ictcca uimitoare -prin siittplitate -< n U^ 1.. I J! J; ^ 4a. Oii cur oarea spaiului euciiuian apropiat. Teoija cantitativ reproduce, cu gradul de precizie pn la care a fast testat, ligea atracpei universale a lui Newton. Dar, pentru zecimala urmtoare, ca s spunem aa, relativitatea generanzata prezicea ueosedin semnincative faa de puntul de vedere al lui Newton. Aa se petrec lucrurile n tiin: noile teorii pstreaz rezultatele stabilite de cele yechi, dar ^duc noi preciz ri care permit o distincie decisiv ntre cele A^mmX Aoua viziuni. Cele trer teste ale relativitii generalizate propuse de Einstein priveau anomaliile din micarea orbitei planetei Mercur, abaterea spre rou a

Teoria relativitii generlizate eiplc s mod satisfctor: 1) valorile avansului periheliului planetelor Mercur (43\1 pe secol), Venus (8",4 pe secol), Pmtnt (5*fi pe secol) ; 2) curbarea razelor fuminoase ale stelelor In clmpul gravita ional sola* (1-75 observa t,respectiv 1*75-2*2 calculat), ca i devierea radiaiei unor radiosurse stelare ocultate de Soarea 3) depla- sarea relativist spre lungimi de und mai inari adic spre rou (efect Einstein) a liniilor spectrale de emisie/ oeorbie din spectrul radiaiei unor stele pitice albe, datorit cmpuui gravitaional (n laborator, Jenomen evideniat prin efect Mossbauer); 4) ntrzierea cu jpare ajung pe Pmnt-ecourile radar reflectate de planetele Venus i Mercur aflate la conjunciile superioare. In apropierea marginii discului solar. Au fost elaborate noi experimente de verificare a teoriei relativit ii, folosind sateliii pentru msurarea variaiei potenialului gravitaional terestru ca urmare a propriei rotaii, ^Jprin nregistrarea precesiei relativiste a unui iiateijt. giroscop pi geodezic A
4

spectrului luminii emise de o stea masiv i deflecia luminii stelare n apropierea soarelui. nainte de semnarea armistiiului din 1919, dou expediii britanice au fost trimise n Brazilia -i n insula i nncipe, om apropierea Ainen cie vest, ca s observe dac, n timpul unei eclipse totale a Soarelui, deflecia luminii stelare respecta postulatele, teoriei relativit i generalizate. Rezultatul a fost pozitiv. Punctul de vedere al lui Einstein a fost ca urmare adoptat, iar confirmarea britrak a unei teorii elaborate de tut savnt geemaa, survenit tetr-un moment n care cele dou ri erau nc formal n st are de rzboi, a ndemnat n mod timbolig opinia public la sentimente mai panice. n acelai timp, n Germania a fost lansat o susinut campanie public mpotriva lui Einstein. Cu scopul denunrii teoriei relativitii, la Berlin i n ajte pri s-au organizat mitinguri de mas cu stridene antisemite. Confraii lui Einstein au fost uimii, dar majoritatea se artau timizi n faa politicii, aa c nu s-au mpotrivit n niciun feL O dat cu ascensiunea nazitilor, n apii 20 i n prima parte a anilor 36, n-ciuda nclinaiei sale ctre o via linitit i contemplativi, Einstein a luat atitudine deschis, cu mult curaj i n repetate rnduri, A depus mrturie n faa unui tribunal german n sprijinul academicienilor urmrii pentru vederile lor politice. A fcut apel la amnistierea deinuilor politici din Germania i din strintate (inclusiv a lui Sacco i Vanzetti i a bieilor din Scottsboro, S.U.A.). Cnd Hitler. A devenit cancelar n 1933, Einstein, mpreun cu cea de-a doua soie, a plecat din Germania. Nazitii i-au ars pe ruguri organizate public lucrrile tiinifice, a dat cu ajte cri ale autorilor antifasciti. Asupra operei tiinifice a lui Einstein a fost lansat un asalt concentrat. Conductorul atacului a fost fizicianul Philipp Lenard, laureat al Premiului Nobel, care a denunat ceea ce el denumea teoriile crpficite matematic de Einstein i spiritul asiatic liy tii&ta. Lenard mii spunea: Fuhrerul nostru a eliminat acest spirit din politic i din economia naional, unde era cunoscut sub numele de marxista. n tiinele naturii, totui, n special n ceea ce l privete pe Einstein, acest spirit continu s dinuie. Trebuie s recunoatem cu toii c este nedemn pentru un german s fie

discipolul intelectual al unui evreu. Adevrata tiin a naturii este de origine pur arian. Hett Hkler! M* Muli studeni naziti s- au alturat denunurilor mpotriva fizicii evreietii bolevice a lui Einstein. Ca o ironie a soartei, cam n acelai timp, n Uniunea Sovietic, intelectuali staliniti proemineni denunau relativitatea drept fizic burghez -. Dar, n asemenea deliberri, niciodat nu s-a pus problema dac fondul teoriei atacate era sau nu era corect. Faptul c Einstein se identifica drept evreu, n pofida profundei sale nstrinri fa de religiile tradiionale, a fost n xtregile provocat de valul de antisemitism din Germania, n anii de dup 1920: Din acelai motiv, a devenit i sionist. Dar, aa cum scrie biograful su, Philipp Franj*, nu toate gruprile sioniste l-au acceptat, ntruct el a cerut evreilor s fac un efort pentru a cjevenf prieteni cu arabii i a le nelege modul de viaa. Atitudinea sa poate fi privit ca o manifestare a concepiei relativism mului cultural, mult mai impresionant de aceast dat, dar iuem seam de ncrctura ei emoionali. A continuat totui s sprijine micarea evjeiasc, mai ales atunci citd, spre sfritul anilor 30, situaia evreilor europeni devenise desperat. (n 1948, lui Einstein i s-a oferit preedinia Israelului, pe care a refuzat-o n mod po? Liticos. Ar fi interesant s ne imaginm ce deosebiri ar fi prut n politica Orientului Apropiat dac ar fi aprut vreunele sub influena lui Albert Einstein ca preedinte al Israelului.) Dup ce a prsit Germania, Einstein a aflat c nazitii puseser un -premiu de 20 000 de mrci pe capul su. (N-am crezut c vaiere* att a. *) El a acceptat o numire la recent fondatul (pe atunci) Institut de studii avansate de la Pnncetoiv n New Jersey, unde avea s rmn pn la sfritul vieii. Cnd a fost ntrebat ce salariu ax avea n vedere, a sugerat suma de 3 000 de dolari. Vznd privirile perplexe ale reprezena tntului Institutului, a conchis c ceruse prea mult i a propus o sum mai mic. Salariul -su a fost fixat la 16 000 de dolari, o sum frumu-5 ic pentru anii 30. Prestigiul lui Einstein era att de mate, nct celorlali fizicieni europeni emigrai n Statele Unite li s-a prut absolut normal s apeleze la -el, n

1939, ca s-i scrie o scrisoare preedintelui S.U.A., Franklin D. Roosevelt, propunndu-i construirea unei bombe atomice pentru a o lua naintea planurilor germane de narmare nuclear. Cu toate c Einstein nu lucrase n fizic nuclear i nici mai trziu n-a avut vreun rol n proiectul Manhattan, a scris totui scrisoarea care avea. S determine iniierea proiectului Se pare totui c Statele Unite ar fi fabricat bomba chiar i fr ndemnul lui Einstein. Fiei fi absena formulei E = me2, descoperirea radioactivitii de ctre Antoine Becquerel i nvestigarea nucleului de ctre Ernest Rutherford ambele stabilite independent de -Einstein ar fi dus, foarte probabil, la crearea armamentului nuclear. Repulsia lui Einstein fa de Germania nazist l-a determinat pentru mult vreme, dei nu fr durere, s-i abandoneze vederile pacifiste. * Cnd, mai trziu, s-a dezvluit c nazitii n-ar fi fost capabili s fabrice arme nucleare, Einstein i-a exprimat public remucrile: Dac a fi tiut c germanii nu vor reui s-i construiasc bomba atomic, n-a fi ntreprins nimic n favoa-: rea botnbei. n 1945, Einstein a ndemnat Statele Unite s rup relaiile cu Spania, lui Franco, pentru c aceasta i susinuse pe naziti n cel de-al doilea rzboi mondial. John Rankin, un congressman conservator din Mississippi, l-a atacat pe Einstein ntr-un discurs rostit n Camera Reprezentanilor, declarnd c: acest agitator nscut n strintate ne va arunca ntr-un alt rzboi, ca s rspndeasc i mai departe comunismul n lume< A sosit timpul ca poporul american s-i dea seama cine i Einstein. 4 Einstein a fost un puternic aprtor al libertilor civile n Statele Unite n timpul celei mai negre perioade ar maccarthismului, la sfritul anilor MO i la nceputul anilor 50. Observnd creterea isteriei, el a avut simmntul tulburtor c mai vzuse aa ceva n Germania, prin mg. I-a ndemnat pe acuzai s refuze s compar n faa Comitetului senatorial pentru cercetarea activitilor antiamericane, spunnd c fiecare trebuie s fie pregtit s nfrunte nchisoarea i ruin economic, s fie gata s-i sacrifice bunstarea personal, n interesul< rii sale. Susinea c este o datorie s refuz drice cooperare atunci cnd msurile violeaz drepturile constituionale ale individului. Faptul este valabil ndeosebi n

cazul cercetrilor legate de viaa particular i de afinitile politice ale cetenilor< Pentru aceast hiare dp poziie, Einstein a fost puternic atacat n pres. Senatorul Joseph Mocarthy a afirmat hj 1953 c oricitie emite astfel de sfaturi este el nsui un duman al Ames ricn. n ultimii ani de via ai lui Einstein, efa la mod n anumite cercuri s se asocieze recunoaterea geniului su tiinific cu respingerea condescendent a vederilor lui politice, considerate naive. Dar timpurile s-au schimbat. M ntreb dac nu ar fi mai normal s vedem lucrurile puin altfel: ntr-un domeniu cum est6 fizica, unde ideile pot fi cuantificate i testate cu mare precizie/punctele de vedere ale lui Einstein r mn fr rival, iar noi suntem uimii de claritatea cu care a vzut el acolo unde alii s-au pierdut n ^onfuzii. Nu merit oare s credem c n domeniul mult mai neclar al politicii ideile sale ar putea fi de asemenea fundamental valabile? i n anii petrecui la Princetori, pasiunea lui Einstein a rmas viaa intelectual. A lucrat ndelung i din greu la teoria unificat a cmpului, care ar fi combinat gravitaia, electricitatea i magnetismul pe o baz comun, dar ncercarea . > ^ n. *a te considerai ca lipsit fe succes. A apucat s-i vad, teoria relativitii generalizate tiicor* poradt ca principal fastrwneat n tiifkggm structurii ie sev mare i a evoluiei univefsuti iar fi fost ndntat s fie martorul aplicrii susicmte a telativitii generalizate n astrofizic de astzi*. N-a neles niciodat respectul cu care era nconjurat i i prea smeer ru ca absolvenii i colegii si de la Princeton iiu-i fceau vizite ne&nunate, de team c nu-l deranjeze. Bar tot el scria: De dn4 m tiu, internul meu adine pentru dreptate i responsabilitate social a contrastat curios cu o lips evident a dorinei de asociere cti oamenii. Eu sunt calul care trage singur n ham, nu-s fcut pentru lucrul n doi sau n echip. N-m aparinut meiocistt din tot sufletul vreunei ri iau vreunui ^tat* ori cercului meu de pnetenf, mei mcar familiei mele. Ateste legturi au fost totdeauna nsorite de-o oarecare izolare, iar dorina ^de a m retrage n mine nsumi a crescut o dat cu vrsta. O astfel de nsingurare este uneori amar, dar nu-mi Bpsete

nelegerea i simpatia celorlali oameni. Desigur c pierd ceva, dar sunt pe depmn cofnpeiisat devenind independent fa de obiceiurile, opiniile i prejudecile celorlali i, ca *taje; nu sunt tentat s-mi sprijin linitea intelectual pe nite fundamente att de ubrede. Principalele sale distracii erau dntatul la vidar i brcile cu pnze. n acei ani, Einstein Modelele cosmologice moderne n bazeaz pe teoria relativitii generalitate i porneie la eontinuumul cvadridimensional spaiu-timp, verificad principiul omogenitii i iratropiei (emisia 1917 de Altot Einstein) din cmre se iecfti^i expansiunea Univermilui conform legii deplasrii pre rou, tmii de Edwm Hubble. Aplicail^oderne la t^i* reuthritfeii n lelor neutronice, ale quasarilor i fiurllor negre, prfemn i ale altor atri pentru care rin geometric pe awropie deraza gra^taioaal^^fxi tkA gravitaiqpal^saq Sps gr a vi tat ioml ^ Inel f viteza N^^L s upra! Este egal cu aceea a luiiniil) (F.Z.JT [ A ,. Arta i ntr-un fel chiar i era un hippy mbi trnit. i lsa prul s creasc lung, n plete, i prefera puloverele i o jachet de piele inutei n costum cu cravat, ebiar i atunci cnd primea vizitatori ilutri. Era un om absolut lipsit de ostentaie i afirma fr nicio umbr de afectare! Eu le vorbesc tuturor n acelai fel, fie c-i vorba de gunoier ori de rectorul Universitii. Ieea deseori n public, uneori dorind s||-i ajute pe elevii de liceu la problemele de geometrie nu totdeauna cu succes. n cea mai bun tradiie tiinific, era penetrabil la ideile noi, dar cerea ca ele s treac prin verificri riguroase. n gene-; ral, era receptiv, dar n acelai timp se arta sceptic cu privire la ideea catastrofelor planetare din istoria recent a Pmntului i fa de expe-i rienele afirmnd percepia extrasensa&ial. Rem zervele sale fa de aceasta din urm se nfemeiau pe obiecia c pretinsele abiliti telepatice nu scad pe msura creterii distanei dinte subiect tul emitor i receptor. n probleme religioase, Einstein gpdea mult mai adnc dect muli alii,

dar a fost n repetate nnauri greit neles, cu ocazia primei vizite fcute de Einstein n Statele Unite, cardinalul O Connell de Boston l-a avertizat c teoria rela^ tivitii ascunde ngrozitoarea apariie a teis-: mului. Faptul l-a alarmat pe un rabin din New York, care i-a telegrafiat lui Einstein: Crezi n Dumnezeu? Einstein i-a telegrafiat ca rspuni Cred n Dumnezeul lui Spinoza, care s-a reye^at pe sme nsui n armonia tuturor nmeicjr, ni nu n Dumnezeul care se amestec n soart i ackn JQiC^iOL t? ^LYIjtC? JOinHC! ^ UIjii t el^S* Jt^C^ *^STC^illT Mai subtil, mprtit astzi de muli teologi. Credina religioas a lui Einstein era foarte sii* cer. ntre anii 1920 i 1930 i-a exprimat-gravele ndoieli cu privire ia unul dintre preceptele. De baz ale mecanicii cuantice: acela dup care, la nivelul fundamental al materiei, partjpukle se comporta mpreviziuii, aa cum dicteaz *prmew piui incertitudinii ai lui Heisenderg. Keplica sa a fost: Dumnezeu nu jmdt zaruri cu cosmosul^. Hir alt ocazie a spus: Dumnezeii este rafinat; cfer nu i maliios. Lui Einstein i plceau att dfe mult astfel de aforisme, nct odat, fizicianul danez Niels Bohr s-a ntors spre el i i-a spus oarecum exasperat: Nu-i mm dicta lui Dumnezeu ce s fac! Dar muli fizicieni simeau c, <foc ar exista cineva care s cunoasc inteniile divine, aceia ar trebui s fie Einstein. Uit precept de baz al teoriei relativitii este acefci? C niciun obiect material nu se poate deplasa cu viteza luminii. Bariera luminii s-a dbve^ dit suprtoare pentru, mui oameni care ar dori ca, n cele din urm, activitatea lor s nu fiesupus nici tmei constiliigeri. Dar limitarea viifeaei ne permite s nelegem ntr-im mod simplu i fegaht lumea care pini atunci era plin de mistere; Daci Einstein aluat, tot el a i dat. Mai multe consecine ale rdktmdtiM restrnse par s Ue mpotriva intuiiei, contrare experienei zilnice, dar ele par sesizabile atunci cifd ne depfasrni cu viteze apropiate de viteza luminii un regin de deplksare n care bunul sim are prea puin experien (Cap. 2). Una dintre consecine) fe deplasrii cu vi teae apropia/te <se cea a luminii este ncetinirea timpului limbile ceasului* de mta i ale celui atomic se mic mai lent, Imbtriiirea biologic este i ea mai lentdk la acest fel, un vehicul spaM, deplasndu-se foarte aproape de viteza luminii; ar putea cltori fiitee

oricare dou locuri, orkt de deprtate, n orice perioad de timp convenabil de scurt msur rat; las. La bordul navei spaiale, nu pe planeta de pe caie a fost lansat. Am. Putea, prin urmare, s; cltorim n viitor spre centrul Cii Lactee* i i ne btioarcem ntr-un: interval de cteva decenii msaratte la l>oid Ut vreme ce, pe Pjnfittt^ timpul senrs ar fi 60 000 de ani, i foarte puini prieteni care ne-au vzut plecnd ar mai fi pe-et coto< s ne ureze bun venit l O oarecare nelegere n diialrii timpului or gsim; n fiitoul intliiire de gradul treif#f dei aeofo a fost introdus opinia gratuit c Einstein ar fi fost, probabil, extraterestru. Ideile sale au fost desigur uimitoare, dar el a fost foarte uman, iar via a sa servete drept exemplu pentru ceea ce, *cu talent i curaj, pot oamenii s dobndeasc. Ultima aciune public a lui Einstein a fost asocierea cu Bertrand Russell i cu muli ali oameni de tiin n ncercarea nereuit de a opri dezvoltarea armelor. Nucleare. Armele nucleare, argument el, au schimbat totul, cu excepia medului nostru de a gndi. ntr-o lume divizat n state ostile, el vedea n energia nuclear cea mai mare ameninare pentru supravieuirea rasei umane. Avem de ales., spunea el, ntre a scoate n afara legif armele nucleare sau a fi confruntai cu anihilarea general< Naionalismul este o boal a copilriei. Este varicela speei umane. Crile noastre de coal glorific rzboiul i-i ascund ororile. Ele inoculeaz ur n sngele coi piilor. Eu i-a nva despre pace n loc de rzboi. Le-a insufla dragoste, nu ur. La vrsta de 67 de ani, cu nou ani nainte de moartea survenit n 1555, Einstein i-a. Descris astfel cutrile de-o via: Iat lumea imens, cure exist independent de noi, fiinele umane, i st n faa noastr ca o mare enigm eterii^; accesibil n parte cercetrii i gndirii noastre. Contemplarea ei m atrgea ca o eliberare< Calea ctre acest paradis n^a fost att de comod i nici de tentant ca. Suiul spre paradisul reli ios; dar s-a dovedit n schimb tot att de demn te ncredere i n-am regretat niciodat c am Atfdkv 3 *. ELOGIUL TIINEI TEHNOLOGIEI ^ Cultivarea Intelectiilul

HARCUS TU LLIU S CICERO, ol. Li (45-44 .e.n.) Pentru unit tiina este^o zei^ slvit, FRIEDRICH VON SCIULLER, Zmim (1791) Pe la jumtatea secolului al XX-lea, fizician nul britanic Michael Faraday, n mare msurii autodidact, a primit vizita suveranei sale, regina victoria, rrmtre celebrele descoperiri ale lui Faraday, o parte dintre ele de un folos practic evident i imediat, erau i unele creaii ingenioase n domeniul electricitii i magnetismului, care pe atunci nu preau dect simple curios ziti de laborator. n cadrul dialogului tradiional dintre efii de stat i efii de laboratoare, regina l-a ntrebat pe Faraday la ce sunt bune cele vzute. Rspunsul primit ar fi fost: Doamn, la ce e bun un copil? Faraday nutrea ideea c n viitor realizrile din laboratorul su vor fi de interes practic n electricitate i magnetism. n aceeai perioad, fizicianul scoian James Clerk Maxwell a scris patru ecuaii matematice bazate pe oper lui Faraday i a predecesorilor si n experimente. Ecuaiile stabileau relaia, dintre sarcinile elcctrice i curenii electrici, pe 6 De o parte; i cmpurile electric i magnetic, pe de alta. Dar, curios, formulele nu erau simetrice i acest fapt l supra pe Maxwell. Ecuaiile aa cum se prezent au la ora aceea nu erau estetice i, pentru a le mbunti simetria, Maxwell a propus ca una dintre ceuaii s capete un termen adiional, pe care l-a numit curent de deplasare. Argumentaia sa a fost pur intuitiv; pe atunci nu existau dovezi experiment ale pentru un astfel de curent. Propunerea lui Maxwell a avut conse-s cnte uimitoare. Ecuaiile sale corectate implicau exiftena radiaiei electromagnetice, care include razele gama, razele X, lumina ultraviolet, cea vizibil, cea infraroie i undele radio. Ecuaiile l-au stimulat mai trziu pe Einstein s& descopere relativitatea restrns. Experienele de laborator ale lui Faraday i Maxwell, precum i lucrrile lor teoretice au fost punctul de plecare pentru revoluia tehnic petrecut un secol, mai trziu pe planeta noastr. Lumin electric, telefoanele, fonografele, radioul,

televiziunea, trenurile fri^ gorifice care permit produselor agricole s rmn proaspete pn la mari deprtri de locul unde au fost produse, stimulatoarele cardiace, centra*! Lele hidroelectrice, avertizoarele i stingtoarele automate de incendiu, troleibuzele i metroul su calculatorul electronic, iat numai cteva dintre aparatele care au evoluat direct din misterioasele lucruri aflate n laboratorul lui Faraday i din nemulumirea estetic a lui Maxwell n faa unor formule matematice mzglite pe o bucat de hrtie. Multe dintre cele mai practice aplicaii ale tiinei au fost fcute pe aceast cale inspirat i imprevizibil. Numai banii, orict de muli, n-ar fi fost sufi-i cieni n perioada victorian pentru ca cei mai buni oameni de tiin britanici s gndcasc i s inventeze, s zicem, televiziunea. Prea puini ar putea anrma c efectele descoperirilor din perioada victorian au fost altfel dect pozitive. Pn i acei tineri, muli la numr, care sunt dezf snnsgif; deseori pe bvn) dreptate, de* civilizaia ternioiorica occiuentaia mannesta pasiune iat de anumite asptete ale tehnologiei de vrf cum ar fi, de exemplu, sistemele electronice muzicale dfe nalt fidelitate. Unele dintre aceste invenii au schimbat fundamental caracterul societii noastre. Uurina comunicaiilor a deprovincializat multe pri ale lumii, dar i diversitatea cultural s-a diminuat i egal msur. Avantajele practice care au aprut rfnt recunoscute n aproape toate socie* tile; este uimitor ct de puin se preocup rile tinere de efectele negative ale tehnologiei de vfrf (jioluarea mediului ambiant, spre exemplu) $ evident, ele au ajuns la concluzia c avantajele depesc riscurile. Unul dintre aforismele M Eenin suna astfel: comunismul este egal cu sociar Msm plus electrificare? Nimic ns nu a depit preocuparea occidental: riguroas i inventiva n efomeraul tehnologiei nalte. Ca o consecin, a AMAJll n* - T r, I-I n I. -* r< l., 1 _ jf..2 f J-I_ acestei preocupri, viteza senimoanior este aut de miure, nct muli dintre noi li* inem cu greii jpas ( Mai sunt nc n via, muli dintre cei care s-au nscut naintea primului. Axron#. Pentru oi apoi s vad nava Viking aeztndu-se pe Marte, sau sonda Pioneer 10, primul aparat interplanetar, p&r n sand

sistemul solar. Mai: teiesc Inel i cei care, crescui n spiritul unei viei sexual severe, se gsesc acum nconjurai de o considerabil Mbein ae sexual, rezultatul existenei unor anticorp cepionale eficace. Rapiditatea schimbrilor i-a dezorientat pe muli i este de neles dorinelor nostalgic de a se rentoarce la o existen mai i totui, nivelul de via i conemiik de munc -pentru majoritatea populaiei Angliei victoriene, de exemplu, n comparaie cu cefe degradante i demoralizante, iar media de vtetfi i mortalitatea infantil atingeau valori nfricotoare. Parial, poate c tiina i tehnologia se fac vinovate de mnite dintre dificultile cu -care ne confruntm astzi, dar n mafe msur aceasta se datoreaz faptului c publicul le nelege toi tr-un mod ct se poate de inadecvat (teht*iiogia este un instrument, nu un panaceu) i din caus c am fcut prea puine eforturi spre a adapta societatea la noile tehnologii. Lund n considerare aceste date, consider remarcabil faptul c ne descurcm att de bine. Alternativele de tipul sprgtorilor de maini 111 nu pot rezolva inimic. Peste un miliard de oameni care triesc azi i 4atoresc via tehnologiei agricole de vrf care, salvndu-i de moartea prin nfometare, le-a oferit cel puin o alimentaie de subzisten. Datorit tehnologiei medicale avansate, probabil c un numr tot att de mare de oameni au supravieuit ori au scpat complet de boli care desfigureaz, mutileaz ori ucid. Dac respectivele tehnologii ar fi cumva abandonate, aceti oameni ar rmne, i ei, abandonai. Se prea poate ca tiina i teh- nologia s fie sursa unora dintre problemele noas-? Tre serioase, dar tot ele constituie n mod cert elemente eseniale n gsirea soluiilor tocmai la aceste probleme, pe scar naional sau planetar. Pn acum, nu cred c tiina i tehnologia au fost efectiv i atent sprijinite pentru atingerea obiectivelor finale puse n slujba omului, nici c s-ar fi bucurat de suficient nelegere din partea publicului. Efortul s-ar fi cuvenit s fie ceva mai mare. De exemplu, am ajuns s nelegem treptat c activitile umane pot avea un efect nefavorabil asupra mediului ambiant, nu numai local, ci ^i global. Prinr-o ntmplare, cteva grupuri -angrenate n fotochimie atmosferici au descoperit a fluidul din spravurile cu aerosoli

poate rmne rfoayrte mult vreme n atmosfer, se poate ridica Micare de ia nceputul secolului trecut, din An-? t (guSTTU d, strugeau m? Mle vn semn de n stratosfer i, distrugnd ozonul de acolo, poate lsa radiaia ultraviolet de la Soare s se strecoare ctre suprafaa Pmntului. S-a fcut atunci mult caz de creterea frecvent ei cancerului de piele la persoanele de ras alb (negni sunt bine adaptai la fluxul mai ridicat de ultraviolete). n schimb, publicul a acordat pr69 puin atenie unei eventualiti cu mult mai ngrijortoare. La baza piramidei alimentare, care l are n vrf pe Homo -eapiens, se afl micro organisme care pot fi, de asemenea, distruse de radiaia ultraviolet mai intens. Dei cu reticen, s-au luat n sfrit msuri pentru a se renuna la freonul din spray-uri (dei folosirea acelorai molecule la frigidere nu pare s preocupe pe nimeni). Ca rezultat, pericolele imediate au devenit neglijabile. Se prea poate. ngrijortor n toat po%restea este, cred eu, caracterul pur accidental al descoperirii acestei probleme. Unul dintre grupurile de cercetaie a abordat subiectul ntruct i-a alctuit programe adecvate pentru calculator, dar ntr-un cu totul alt context; studia chimia atmosferei plane-, tei Venus, n care exist acid clorhidric i fluor-; hidric. Pentru a supravieui n continuare, avem nevoie, fr ndoial^ de echipe diverse i nume-s roase de cercetare, care s lucreze ntr-o mare variei e de direcii ale tiinei pure. Dar oare ce alte probleme mai exist, poate chiar i mai grave, despre care nici mcar nu bnuim ceva, ntruct niciun grup de cercettori n-a dat nc din n-i tmplare peste ele? Nu cumva pe lng fiecare enigm descoperit, aa cum a fost cea de mai sus, mai exist o duzin de alte probleme nev-i zute, pndindu-ne la cotitur? Este surprinztor faptul c niciunde n guvernul federal, n marile universiti sau n institutele particulare de cercetri, nu exist nici mcar un singur grup de cercetare, de nalt competen, cu. Puteri depline i finanat corespunztor, a crui misiune s fie sesizarea i dezarmorsarea viitoarelor catastrofe ce ar rezulta din perfecionarea unor noi tehnologii. nfiinarea unor organizaii de cercetare i evade curaj politic, mai ales

dac dorim ca ele s fie cu adevrat eficiente. Societile tehnologice au o ecologie industrial compact, o reea ntreesut de interese economice. Este foarte dificil s scoi o crmid fr a face s vibreze ntregul edificiu. Umane nefavorabile implica automat scderea profitului cuiva. Compania Du Pont, principala productoare a freonului din spray-uri, a adoptat o poziie curioas n timpul dezbaterii publice, aiirmina ca toate concluziile cu privire ia distrugerea ozonului din atmosfer ar fi teoretice -. Cu alte cuvinte, producia ar trebui stopat numai dup ce concluziile s-ar fi verificat experir mental, adic dup ce ozonosfera ar fi fost complet distrus. Exist ns situaii n care nu ne putem bizui dect pe dovezi de natur deductiv, cci dac s-a produs catastrofa nu se mai poate face nimic. Tot astfel, noul Departament al energiei poate fi eficient numai dac se detaeaz de interesele comerciale i dac rmne liber s caute noi op- iuni, chiar n condiiile n care ele ar implica o scdere a profiturilor anumitor industrii. La fel stau lucrurile i n cercetarea farmaceutic, n domeniul cutrii alternativelor la motoM cu combustie intern i n multe alte zone tehnologke de frontier. Nu cred c dezvoltarea noilor tehnologii trebuie plasat sub controlul vechilor tehnologii? Tentaia de a suprima concurena este prea mare. De vreme ce noi, americanii, tr im ntr-o societate a liberei iniiative, hai s ncurajm inn itiva cu adevrat liber n toate domeniile tehnologice, de tare depinde viitorul nostru. Dac organismele preocupate de inovaia tehnqlogic i limitele ntre care ea poate fi acceptat nu concui w*mmmX wm*n, l, J! J fraza sau cmai* nu ie roas; cei puin nH6K dintre grupurile de putere, n; isiunea lor nu este ndeplinita. Multe aplicaii practice mor din lips de afuior din partea guvernelor. De exemplu, orict de tragic ar fi o boal cum este Cancerul, nu cred c se poate spune despre civilizaia noastr c ar fi ameninat, de cancer. Dac boala canceroas arii complet vindecabile, media de via ar crete cu numai civa ani, in cnd alt boal care i prezent nu se poate atinge de victimele cancerului i va lua lecui. n schimb, se pare c civilizaia noastr este fundamental ameninat de lipsa unui control adecvat al

fertilitii. A? A cum a artat Malthus cu mult timp n urm, creterea exponenial a populaiei va sta naintea creterii aritmetice a volumului de hran i de resurse, n ciuda unor tentative tehnologice eroice. n timp ce n unele ri industrializate creterea populaiei s-a apropiat de zero, situaia la nivelul globului este cu totul alta. Fluctuaiile minore ^ale climei pot distruge populaii ntregi bazate pe economii marginile, n mul e sccieti n care tehnologia este aproape inexistent i atingerea vrstei adulte nu te o perspectiv sigur, singura aprare posibil mpotriva unui viitor de desperare i incertitudine este s ai muli copii. O astfel de societate, aflat n ghearele foametei devoratoare, are puin de pierdut. ntr-o perioad n care armele nucleare prolifereaz n mod incontient i cnd aproape c poi s-i metereti singur. Acas, o instalaie nuclear, foametea pe scar larg i creterea abrupt a populaiei pun pericole serioase i n faa lumii n curs de dezvoltare, i n faa pilor dezvoltate. Soluionarea acestor probleme care, desigur, un nvmnt adecvat, cel puin un anumit grad de dotare tehnic i, mai ales, o distribuie echi^bil a resurselor mondiale. Se. Mai cere de asemenea dobndirea unor anticoneepiopa a, fr efecte nedorite; accesibile att iftit itor cft i femeilor, care s poat fi luate o dat de sesizare ar fi foarte folositoare nu numai n aii* pri, ci i n Statele Unite, unde sunt exprfe mate deseori preocupri serioase cu pnviire la efectele secundare sqle pastilelor anticoncepionale bazate pe estrogen. De ce nu se face mai mult n aceast direcie? Au fost propuse multe alte idei care merit s fie e>saminate foarte serios. Ele merg de la tehno*? Logiile ieftine, pn la cele extrem de scumpe. La una dintre extreme se? Fl metodele uoare ca de exemplu promovarea sistemelor ecologice nchise, prin cultivarea de alge, crevei i pete n iazuri rurale care pot furniza un adaos de hran foarte nutritiv la un cost extrem de redus. De cealalt parte se afl propunerea lui Gerard O Neffl de la Universitatea Princeton, de a construi mari orae orbitale care. Ioiosina materiale hmare i de pe asteroizi, s-ar autoreproduce, un oia construind un altul din resurse extraterestre. Oraele aflate pe orbite

terestre ar fi folosite pen-? Trui a converti lumina solar n energie electric, recoavertit n microunde i radiat pe Pmnt. Ideoa unor orae independente n spaiu fiecare ntemeiat poate pe alte considerente sociale, eco nomice sau politice, ori avnd antecedente etnice diferite reprezint o posibihtate ademenitoare penttu aceia care, profund dezamgii de civilizaii terestre, ar fi gata s-i dezvolte una pro* prie undeva, n alt parte. n istoria ei mai veche, Ameoca a reprezentat o asemenea posibilitate pentru nemulumii, ambiioi i aventuroi. Oraele spaiale ar putea deveni un fel de Americ celest. Totodat ele ar putea mri considerabil puterea de supravieuire a speciei umane. Proiectul este ns extrem de scump, costnd cel puin ct rzboiul din Vietnam (din punctul de vedere al resurselor, nu al vieilor omeneti). n plus, ideea are suprtorul corolar c las deo< parte problemele Pmnt ului pe care ntre-? Primitorii i pot nfiina comuniti indepeM dentfe la un cost mult mai mic. Unde^puteafi ^xlrehtde rentame/d^ne^- sit nvestiii iniiale att de mari, nct rmn irealizabile. Altele pot necesita o nvestiie curajoas de resurse, care ar duce la o adevrat revoluie favorabil societii neastre. Asl fel de opiuni trebuje analizate extrem de atent. Strategia cea mai pruderit ar impune o combinaie ntre proiectele cu risc mic i rezultat moderat i cele cu risc moderat i rezultate mari. Pentru ca iniiativele tehnice s fie nelese i susinute, este necesar o mbuntire semnificaliv a competenei publicului n probleme de tiin i tehnologie. Nolsntem fiine gnditoare, iar contiina noastr este semnul distinctiv al speciei creia i aparinem. Nu suntem nici mai puternici, nici mai rapizi dect multe dintre animalele care mpart cu noi planeta. Suntem n schimb mai inteligeni. n afar de imensul avantaj practic de a poseda un public instruit tiinific, familiarizarea cu tiina i tehnologia ne permite s ne exersm facultile intelectuale pn la limita propriilor noasre capaciti. tiina implic explorarea uni\eroului compli ct, greu de neles i sublim n care lecuim. Cei care o practic ncearc, cel puin ocazional, acea senzaie

nsufleitoare despre care Sccrate spunea c este cea mai mare dintre plcerile umane. Este o plcere molipsitoare. Pentru a uura participarea publicului niormat la luarea deciziilor tehnice, pentru a micora alienarea pe care prea muli ceteni o resimt din cauza civireal care provine din cunoaterta^ericas a unor lucruri profunde, avem nevoie de un nvmnt tiinific mai bun i de o mai eficient pbpularizare ^puterii i frumuseilor tiineL Un prim venii pentru cercettorii tiinifici i profesorii din colegii, pentru absolvenii universitari i post u wversit an. Cele mai eficiente mijloace de transmitere a tiinei ctre public sunt televiziunea, filmele i ziarele unde tirile tiinifice sunt deseori plictisitoare, neglijent redactate, greoaie, ngroat caricaturizate sau (ca n cazul celor mai multe program comerciale de televiziune pentru copii, de smbt dimineaa) chiar ostile tiinei. Re-; cent, au fost realizate progrese uimitoare n ex- plorarea planetelor, s-au aflat lucruri noi despre rolul proteinelor cerebrale n viaa noastr emoi ionala, despre ciocnirea continentelor, despre evoluia speciei umane (i despre msura n care trecutul nostru prefigureaz viitorul), cu privire la structura ultim a materiei (inclusiv despre n-i trebarea dac exist particule cu adevrat elemen-. Tare sau numai un ir infinit de particule tot mai mici), s-au fcut ncercri de comunicare cu civi-: lizaiile de pe planetele altor stele, se studiaz natura codului genetic (care ne determin erecii-: tatea i ne nrudete cu toate celelalte animale sau cu plantele de pe planeta noastr ). Se ncearc rspunsuri ia ntrebarea iunaamentaia asupra originii, naturii i evoluiei vieii, lumilor i universului ca ntreg. Descoperirile recente din aceste domenii pot fi nelese de orice persoan inteligent. De ce sunt, atunci, att de puin discut ae n mass-media, n coli, n conversaia zil-i nic? Civilizaiile pot fi caracterizate prin modul n care abordeaz astfel de probleme, prin felul n care i hrnesc mintea i corpul. nvestigarea tiinific modern a acestor probleme repren zint o ncercare de a dobndi o viziune general acceptat a locului pe care-l ocupm n cosmosj pentru aceasta este nevoie de creativitate i re-s ceptivitate, de scepticism adnc i de capacita-J tea de a-i pune noi ntrebri. ntrebrile sunt altceva

dect rezultatele practice discutate mai nainte, dar sunt legate de ele i ca n exemplul cu Faraday. i Maxwell ncurajarea cercetrii p re poate fi cea mai sigur garanie posibil c vom dispune n viitor de mijloacele intelectuale i tehnice necesare rezolvrii problemelor practice cu care ne confruntm. Numai o foarte mic parte dintre cei mai capa^ biK tineri i aleg carier tiinific. Sunt deseori uimit ct de mult disponibilitate i entuziasm mlanifest tinerii din coala eleiientar pentra tiin, n comparaie cu elevii din colegii. Se tntmpl ceva cu ei n anii de coal, care le scade interesul (i nu neaprat pubertatea ar i de vin); trebuie s priceam i s prevenim aceast descurajare periculoas. Mmeni nu poate prezice de unde vor aprea viitorii lideri tiinifici. Este Clar c Albert Einstein a devenit om de tiin nu prm coal, ci n pofida ei (vezi cap. 5). n A-utobiografia sa, Malcom X descrie un agent de pariuri care nu i-a notat niciodat vreo iot dar care inea minte toate tranzaciile fcute. Malcom se-ntreab ce contribuie ar fi putut aduce societii un astfel de om dac ar fi avut o instrucie corespunztoare i ar fi fost ncurajat. Cei mai strlucitori tineri constituie resurse naionale i mondiale. Trebuie s le purtm de Multe dintre problemele cu care ne confruntm pot fi rezolvate, dar numai cu condiia s vrem s adoptm soluii strlucite, ndrznee i com- plexe. Pentru ele avem nevoie de oameni str-i lucii, ndrznei i compleci. Cred c n jurul nostru sunt muli dintre acetia, chiar mai muli dect bnuim. Pregtirea acestor tineri nu tre-s buie, desgur, restrns la tiin i tehnologie, cci aplicarea adecvat a tehnologiilor noi la problemele umane necesit o nelegere profund a naturii i culturii-omeneti, cere o educaie general n sensul cel mai larg. Ne aflm la o rscruce a istoriei umane. Nici-? Odat n trecut n-a existat un moment care *s fie Jttft de periculos i de promitor n ace&ai tvnp. Noi suntem prima specie care i^a luat evoluia ta propriile-i mini. Pentru prima oar dismnem de mijloace de autodistrugere intenionat sau accidental. De asemenea, cred c avem mijloacele necesare pentru a depi aceast vrst a adolescenei tehnologice i a atinge maturitatea deplin,

bogat i ndelungat, n folosul tuturor membrilor speciei umane. N-avem ns prea mult timp la dispoziie spre a alege pe ce drum s ne dirijm viitorul i s-i ndreptm pe copiii notri. \ Partea a II-a PARADOXITII \ \ % # SOMNAMBULII i TRAFICANII DE MISTERE: SENS I NONSENS DINCOLO DE TIIN BTILE INIMII UNEI PLANTE Jl CUTREMUR PE OAMENII DE TIINA NTRUNII LA OXFORD Un savant hindus face^senzaie artnd AUDITORIUL ESTE CAPTIVAT Priveteuimit cum o floare de gura leului e trimis la lupt pe via i pe moarte. The Sev> York imet, 7 august 1028, p.l. William James predica voina de a crede. \n ce m privete, a pleda pentru * voina de a pune ia ndoial< Nu de voina de a crede este nevoie, ci de dorina de a afla. Care este exact contrariul ei. BERTR AND R1ISSELL, Eseuri sceptice (1928) n Grecia secolului al doilea al erei noastre, n timpul domniei mpratului roman Mrcu Aurelius tria ue trior iscusit, numit Alexandru din Abonutichus. Artos, iste i total lipsit de scrupule, el tria, dup spusele unui. Contemporan, din ocultism. Cea mai faimoas dintre Imposturile sale a fost cnd a nvlit n piaa public aproape gol, legat numai n jurul mijlocului cu o fie de pnz btut cu solzi de aur. miad n mn o sabie i scuturndu-i prul lung i despletit, aa, cum fac fanaticii care adun Bani invocfnd-o pe Cybele, s-a urcat pe un altar nalt i a inut o poliloghie, prezicnd sosirea unui nou zeu i oracol Alexandru a dat apoi fuga la locul unde se construia un templu, cu lumea ciotc duj) a

el, i a descoperit acolo unde-l ngropase n prealabil un ou de gsc n care nghesuise un pui de arpe. Sprgnd oul, a artat mulimii zeul profeit. Apoi s-a retras pentru cteva zile n cas, dup care i-a lsat pe oameni s intre s-l vad, cu rsuflarea tiat, nlnuit de un arpe de mari dimensiuni: cum s-ar zice, reptila atinsese ntre timp proporii mpresionante-. arpele, mare i bmnd, fusese procurat special n acest scop din Macedonia i i se pusese un ferde cap de pnz, care prea s aib trsturi umane. Camera era slab luminat. Din cauza mbulzelii, nimeni nu putea s stea mai mult timp nuntru, nici s priveasc foarte atent arpele. Gloata a ajuns s cread c proorocul i-a oferit cu adevrat un zeu, iar Alexandru a de clarat c arpele este gata s rspund la ntre-? Bfri formulate n scris, n suluri sigilate. Rmas singur, desfcea sigiliul, citea mesajul, refcea sulul, falsifica sigiliul i ncropea un rspuns. Oanienii ddeau buzna din tot imperiul spre a fi martorii minunii i un arpe-oracol cu cap de om. Pentru cazurile n care se dovedea, mai trziu, c oracolul fusese ambiguu, sau chiar c greise grosolan, Alexandru avea o soluie simpl: modifica pur i simplu rspunsul scris, din care i pstra cte o copie. Iar n cazul n care din n-, trebarea pus de vreun brbat bogat sau vreo femeie cu stare reieea c sunt mcinai de cine tie ce slbiciune ori vinovie secret, Alexandru i jecmnea fr scrupule. Aceast nscenare i aducea un venit anual care ar echivala astzi cu cteva sute de mii de dolari i o faim egalat de puini dintre oi-: menii vremii sale. Imaginea lui Alexandru, negustorul de minuni, ne face s zmbir. Desigur, toi am vrea* s pre-s zicem viitorul i s stabilim contactul cu zeii. Astzi ns n-am mai putqa fi. Pclii de o ase* menea escrocherie. Ori, totui/mai tii? DL Lamar Keene i-a petrecut treisprezece ani din via ca medium spiritist. El a fost pastor al bisericii Adun rii Noii Epoci din Tampa, administratorul Asociaiei Spiritiste Universale i, timp de muli ani, una dintre personalitile importante ale * micrii piritiste americane. Acest impostor i-a recunoscut totui frauda} cunoscnd ndeaproape lucrurile, el tia c toate apariiile spiritelor, edinele de spiritism i

mesajele sosite de pe trmul morilor sunt ne-s ltorii contiente, puse la cale ca s exploateze mhnirea i dorul pe care le resimim fa de niaeie i prietenii decedai. Kee ne, ca i Alexandru, rspundea ntrebrilor scrise i apoi puse n plicuri lipite; rspunsurile lui nu erau servite ntre patru ochi^ jei de la amvon. Keene descifra coninutul plicurilor cu o ia ni pa puternica ori stropind pneul cu un iicnia ce se vaporizeaz repede, ambele mijloace fcnd plicul momentan transparent. Keene era n stare s gseasc obiecte pierdute, fcea revelaii uluitoare despre viaa particular a clienilor, lucruri pe care ei considerau c nimeni nu le putea ti, dialoga cu spiritele i materializa ectoplasma n ntunericul ntrunirii toate acestea fiind bazate pe nite simple trucuri, pe nestrmutata ncredere n sine a pastorului if n special, pe credulitatea fr margini i pe to-i tala lips de scepticism a enoriailor i clieni lor si. Keene crede, la fel ca Harry Houdini, nu numai c acest gen de escrocherie este larg rspndit printre spirititi, dar i c ei sunt foarte bine organizai i schimb informaii despre clieni, astfel nct revelaiile din timpul edine-: lor s fie i mai uimitoare. Ca i n cazul lui Alexandru, toate edinele au loc n ncperi ntunecate, ntruct la lumina nelat oria ar li uor de ghicit. n anii si cei mai buni, Keene ctiga la fel de bine ca Alexandru din Abonu* ticfius nc din timpurile lui1 Alexandru i mlui grab chiar de cnd! Fiinele umane au aprut pe planeta noastr, oamenii au descoperit c se pot procopsi pretinznd c posed cunotine secrete sau oculte. O descriere fermectoare i edificatoare a ctorva neltorii de acest fel peate fi gsit ntr-o carte remarcabil; publicat n 1852 la Londra, neltorii extraordinare i prostia mutimii de Charles Mackay. Bernard Baruch pretinde c lucrarea l-ar fi ajutat s nu-i iroseasc cteva milioane de delari probabil avertizndu-t asupra unor combinaii idioate n care s nu-i nvesteasc banii. Subiectele lui Mackay merg de la alchimie, profeii i vindecarea prin credin pn la casele bntirite de stafii, la cruciade i la influena politicii i religiei asupra pruiui i brbii. Valcarea crii, ca i ri cazul descrierii lui Alexandru, vnztoru11 de oracole, const n vechimea farselor i

neltoriilor. Multe dintre imposturi n-au echivalent contemporan i aproape c nu ne mai impresioneaz, cci arat clar cum erau nelai ali oamem din alte vremuri. i totui, dup lectura mai multor cazuri, ncepi s te ntrebi care sunt versiunile lor contemporane. Sentimentele oamenilor au fost i rmn acele ai, iar scepticismul este probabil tot ait de puin gustat azi c i odinioar. Prin urmare, i n. Societatea contemporan ar trebui s existe neltori din belug. i chiar exist. n timpul lui Alexandru, ca i ntr-al lui Mackay, religia era cea care oferea cele mai, multe idei i q viziune autorizat asupra lumii. Aa se face c acei care voiau s tragi publicul pe sfoar foloseau dfeseori limbajul religios. La fel se mai ntmpl i astzi, fapt larg atestat de spirititii peniteni i de alte tiri mai. Recente. Dar n ultimii o sut de ani, de bine, de ru, oamenii au neles c mijlocul cel mai important cu. Ajut, r M tiina; astfel, ne putem atepta ca multe dintre neltoriile contemporane s caute o -aparen tiinific. i aa se i-ntmpl. n ultima sut de am s-mi emis multe pretenii plasate la marginea tiinei afirmaii care trezesc interesul obtesc i care ar avea o importan tiinific deosebit dac ar fi adevrate. Vom examina pe scurt cteva mostre reprezentative. Revendicrile sunt de natur neobinuit, propunnd o ruptur cu viaa monoton i deseori implicnd sperane nc nerealkate: de exemplu, c posedm imense puteri nedezvluite ori c fore nevzute ne pot salva de noi nine ori c exist o form i o armonie a universtilui nt a nerecunoscute. LEi bine, tiina nsi face cteodat asemenea afirmaii. De exemplu, tiina susine c informaia ereditar, care trece din generaie n generaie, este codificat ntr-o singur molecul mare denumit ADN, sau c ejdst o gravitaie universal i o deriv a continentelor consider posibil captarea energiei nucleare i pretinde c se poate cerceta originea vieii sau istoria timpurie a universului. X Ge conteaz dac se mai emit cteva pretenii suplimentare, ca de exemplu, c se poate phiti n aer ntimaipriittT-un efort de voin? Nu-i nicio diferen! Numai c lipsesc dovezile. Cei care pretind c exist levitaie au obligaia s-i demonstreze afirmaia n faa scepticilor, n con-; diii controlate. Lor le revine saxeina de a dovedi, jiu celor care manifest

dubii. Astfel de* pretenii sunt mult prea importante ele nu trebuie abordate neglijent. n ultima sut de ani s-au fcut multe afirmaii despre levitaie, dar nc mu exist o filmare {fcut n condiii de iluminare normal a vreunei persoane plutind n aer fr ayutor dinafar, n circumstane care s ^exclud (frauda. Dac Tevitaia ar i posibil, implicaiile sale tiinifice sau, i mai general, consecinele ei umane ar fi enorme. Cei care fac observaii fr sim critic sb. U emit afirmaii frauduloase ne induc n eroare i ne abat de la scopul nostru principal, de a nelege cum este construit lumea. Din acest motiv, a te grbi i a fi tolerant atunci cild vine vorba despre adevr este foarte grav, V X Proiecia astral S ne gndim la ceea ce se numete uneori proiecie astral. n condiii je extaz religios, somn hipnotic sau sub influena unui halucinogen, subiecii descriu senzaia distinct de ieire din corp, de prsire a acestuia, de plutire fr efort ctre un alt loc din ncpere (deseori spre tavan). Numai ctre sfritul tririi revin n corp. Dac aa ceva s-ar putea ntmpla cu adevrat, ar fi desigur foarte important, cu implicaii asupra personalitii umane i chiar asupra vieii de dup moarte. Unii oameni care au avut stri apropiate de moarte sau cafe au fost declarai mori clinic i apoi au revenit la via vorbesc despre senzaii asemntoare. Dar faptul c cineva relateaz nite senzaii nu nseamn neaprat c faptele s-au i petrecut ca atare. S-ar putea, de exemplu, s existe un context comun, un fel de defect de cablaj n neuroanatomia uman care n anumite condiii s duc mereu la aceeai iluzie a proieciei astrale (vezi cap.25)< Proiecia astral se poate verifica uor. Rugai un prieten e?, n absena dv., s plaseze o carte cu titlul n sus pe un raft nalt din bibliotec, ia care se ajunge greu de jos. Apoi, dac vi se va ntmpla vreodat s v aflai ntr-o proiecie astral, plutii pn la carte i citii-i titlul. Cnd corpul dv. Se va fi trezit din nou i vei fi enunat corect titlul citit vei fi furnizat, n sfrit, o dovad n sprijinul realitii^ tizice a proieciei astrale. Desigur, nu treduie folosit nicio alt cale pentru a afla titlul crii, cum ar fi o uittur pe furi cnd nu-i nimeni pe acolo sau

indiscreia prietenului ori a cuiva care tie de la el. Pentru a evita aceste posibiliti, experimentul treouie eiectuat prin metocia dublului orbf% cineva pe care nu-l cunoatei i care nu. V cunoate trebuie s selecteze i s plaseze cartea i apoi s decid dac rspunsul este corect. Dup cte tiu, niciodat n-a fost fcut o experien de proiecie astral n astfel de circumstane controlate i n prezena unor martori sceptici. Trag concluzia c, dei nu este exclus, proiecia astral ofer prea puine dovezi n sprijinul su. Pe de alt parte, Ian Stevenson, psiholog la Universitatea din Virginia, a strns anumite mrturii, conform crora unii copii mici din India i din Orientul Apropiat vorbesc, cu detalii amnunite, despre o via anterioar petrecut ntr-o localitate nu prea ndeprtat i pe care n-au vizitat-o niciodat. Cercetrile au artat mai apoi c diverse persoane recent decedate corespundeau foarte bine povestirilor copiilor. Condiii controlate i deci nu este absolut impo-? ibil ca subiecii s fi auzit aceste poveti sau s fi fost informai de cineva, fr ca cercettorul s tie. Lucrarea lui Stevenson este, probabil, cea mal interesant dintre toate cercetrile contemporane pnvina percepia extrasenzonaia % Spiritul bate la u n statul New York, pe la 1848, triau dou fetie, Margaret i Kate Fox, despre care se poves* teau lucruri uimitoare. n prezena lor se puteau auzi zgomote ca nite ciocnituri, interpretate mai trziu drept mesaje codificate, venite din lumea spiritelor. Putei s-i punei spiritului orice ntrebare: o ciocnitur nseamn nu, trei cir rnituri nseamn da! Surorile Fox au ^Urnit senzaie, fiind purtate prin toat ara n feurnee organizate de sora lor mai mare i devenind rrtta ateniei ncordate -a intelectualilor europeni i a uncr literai ca Elisabeth Barett Browning. Manifestrile organizate de surorile Fox stau la originea spintismuiui modern credina c prin r-un efort special al voinei, anumii nameni dotai pot lua legatura cu spiritele morilor. Asociaii lui Keene datoreaz mult surorilor Posc. Dup patruzeci de ani de la prima manilestare, mping de o contiin nclcat, llargaret Fox a fcut o mrturisire n scris. Ciocnii urile erau produse n poziia n picioare, aparent fr dfort sau micare prin

trosnirca ncheieturilor degetelor de la picioare i axiomelor, aa cum i-ai trosni ncheieturile degetelor de la mn. Aa a nceput ttftul. Mai nti, trosneam #c s-o speriem pe mama, iar apoi, cnd mai tmi oameni mari au venit s ne vad pe noi, copiii, ne-am speriat i, din spirit de conservare, an inut-o tot aa. Nimeni nn bnuia c trim; ^cloar eram att de mici. Am fost conduse contient de sora mea i neintenionat de n? Raa, Soro unai mare, organizatoarea turneelor, pare s i fost pe deplin contient de -iraud. O fcca pentru Dm. Cel. Mai instructiv aspect al cazului mi mu este nelarea attor oameni, ci faptul c, dup ce escrocheria a fost mrturisit, i dup ce Margaret Fox a fcut o demonstraie public pe scena unui teatru din New York, expunndu-i degetul mare supranatural, muli -dintre cei care fuseser pclii tot mai refuzau sft cunoasc neltoria. Fi pretindeau c M*rganjt ar fi fost obligat s mrturiseasc de cine <ft e ce inchiziie raionalist. Oamenii sunt rareori recunosctori dac le dovedeti c au fest ^>rea creduli. Uriaul din Cardiff Iii* 1869, n timp ce* spa o groap* n apttw pierea satului Cardiff din vestul statului Nfew York*, un fermier a gsit o% statuie de piatr repre** zentnd un brbat de statur foarte mare. i clericii i oamenii de tiin au afirmat c ar fi vorba despre o fiin uman din vremuri trecute, fosilizat, probabil o confirmare a afirmaiei biblice Erau uriai n acel timp. Muli s-au oprit asupra detaliilor corpului, care preau cu urnit mai fine dect le-ar fi putut sculpta n patrii vreun artizan oarecare: se vedeau pnt i fefefele mrunte de yimdme albstrui. Aifii ns au fost ceva. Mai puin impresionai, inclusiv Andrew Dickson WMte, primul preedinte dt Universitii Corneli, care a declarat c obiectui este o preacinstita neltorie i o sculptur cxcciubil, numai bun de aruncat. La o exarr minare mai meticuloas a reieit c uriaul este un> arteiact ae aata recent, o ineiarorie pus bt cale de Geoi^ge Huli din Binghampton, care se prezenta drept tutungiu:, inventator, aleftir mist i ateist, ce mai, o persoan ocupat Vinioarele albastre erau forme natnrale alfe meii sculptate. Rostul pcleli era s-i stoarc de bani pe turiti.

Aceast neplcut revelaie nu l-a deranjat deloc pe un antreprenor american, P.T. Banram, care a oferit 60 000 de dolari pentru a mprumuta uriaul pe trei luni. Cum Barnum n-a reuit obin pentru a-l expune ntr-o expoziie itnenot (proprietarii ctigau mult prea mult pentru &le conveni s-l mprumute) i-a fcut o copie i a* expus-o pe aceasta, spre veneraia muteriilor i pentru ngroarea buzunarului propriu. Uriaul d Cardiff vzut de americani era o copie. Blan num prezena publicului un fals falsificat. Oigiaafert zace astzi n Muzeul fermierilor din Cooh postown, statul New York. i Barnum i H.L. Meeken sunt creditai cudeprimanta observare c nimeni n-a ieit vreodat n pierdere subestimnd inteligena publicului american. Remarca lor se aplic n toat lumea. Dar nu inteligena ne lipsete, cci avem berechet; marfa nendestultoare este antrenamentul sistematic al ginaini critice. T Hns cel detept, calul matematician n primii ani ai sccolului -al XX-lea, n Germania exista un cal care putea citi i sccoti, ba chiar demonstra i o profund cunoatere a treburilor politice. Sau cel puin aa se prea. Calul se numea Hns cel Detept. Proprietarul su, Wilhelm von Osten, era un berlinez n vrst, al crui caracter excludea posibilitatea vreunei neltorii, lucru confirmat de toat lumea. Delegaii de distini savani au examinat minunea cabalin i au declarat-o autentic. Hns rspundea la problemele de matematic prin bti din copit codificate, iar la cele nematematice, dnd din cap n sus i n jos 5au scuturndu-l ntr-o parte i-n alta, aa cum se obinuiete pentru da i nu. De exemplu, cineva ntreba: Hns, ct face de dou ori radical din nou, minus unu? Dup o pauz de-o clip, Hns ridica asculttor copita dreapt i btea de cinci ori. Este Moscova capitala Rusiei? O scuturtur din cap.. Dar Sankt-Petersburg? Aprobare. Academia de tiine din Prusia a trimis o cazul mai ndeaproape, iar Osten, care era absolut convins de capcitatea lui Hns, a acceptat cu plcere ancheta. Pfungst a observat anumite lucruri interesante. Uneori/cu ct erau ntrebrile mai dificile, lui Hns i trebuia iai mult timp ca s rspund. Dac Osten nu tia rspunsul, Hns nu se arta mai cunosctor,

iar cnd Osten nu era n ncpere, sau cnd calul era legat la ochi, rspunsurile erau incorecte. n alte ocazii ns, Hns ddea rspunsuri corecte chiar i n locuri neobinuite, nconjurat fiind de sceptici, n timp ce osten nu numai c nu se Afla n preajm, ci era plecat cu totul din ora. n cele din urm, explicaia a devenit clar. Atunci cnd lui Hns i se puneau ntrebri matematice, Osten devenea uor nervos, de team c Hns va tropi de prea puine ori. Cnd totui Hns ajungea la numrul corect de lovituri, Osten se relaxa, ori ddea din cap n moa incontient practic imperceptibil pentru observatorii umani, dar nu i pentru Hns, care era rspltit cu un cub de zahr pentnj rspunsurile corecte. Chiar i echipele de sceptici urmreau atent piciorul lui Hns de ndat ce se punea ntrebarea i fceau diferite gesturi, ori adoptau anumite posturi atunci cnd calul nsuma numrul corect. Hns habar n-avea de matematic, n schimb era foarte sensibil la indiciile incontiente de natur non-verbal. Sebme x similare erau transmise calului, fr voie, i atunci cnd i erau puse ntrebri sub form verbal. Hns a fost numit pe drept cel Detept; el a fost calul care a dresat o fiin uman i care a descoperit apoi c i alte fiine umane, pe care nici nu le ntlnise pn atunci, puteau s-i furnizeze indi-: ciile necesare pentru a-i ctiga recompensa. Cu toate dovezile nendoielnice aduse de riungst, istorii asemntoare cu cai detepi i porci sau gte care socotesc, citesc i fac politic au continuat s-i duc de nas pe credulii din multe ri*. De exemplu, Lady Wonder, o iap din Virginia; rspundea la ntrebri aranjnd cu botul cuburi de 1 _ l-l ___ t i- i X n lemn pe care erau scrisp utere. ntruct mai rspundea i la ntrebri puse separat stpnului, a fost considerat de ctre parapsihologul J.B. Rhine, nu numai tiutoare de carte, ci i telepat (Journal of Abnormal and Social Psychology, 1929, nr. 23, p. 449). Magicianul John Scrne a descoperit ns c stpnul i indica iepei rspunsul cu bun tiin, prin agitarea cravaei, atunci cnd Lady Wonder i mica botul prin cuburi, nainte de a le aranja n cuvinte. Proprietarul prea n afar ^ree^e ^fije^^^e^d^er^de ^an/ce? De* Visuri prevestitoare

Unul dintre cele mai frapante moduri de mani* Fetare a percepiei extrasenzoriale este experiena preeognitiv o persoan presimte iminena unui dezastru, cum ar fi moartea unei persoane iubite, ori afl deva de la un prieten fie mult disprut i apoi evenimentul prezis are loc. Muli dintre cei care ncearc astfel de triri povestesc c intensitatea emoional a simirii i verificarea ei ulterioar produc extrem de puternic senzaia de contact cu un alt trm al realitii. Am trit eu nsumi o experien ele acest fel. Cu muli ani n urm, m-am trezit n plin noapte, scldat ntr-o transpiraie rece |i avmd convingerea c o rud apropit a murit subit. Eram att de subjugat de aceast trire intens, nct mi-a fost fric s-i dau telefon, c nu cumva rud mea s se mpiedice de cablul telefonic smi de altceva, transformnd astfel comarul meu fntr-o profeie care se ndeplinete. n realitate, ruda mea este i acum vie i nevtmat i oricare ar fi fost rdcinile psihologice ale tririi, ea nu era reflectarea unui eveniment iminent, din lupxea real. Totui, s presupunem c ruda ar fi murit ntr-adevr n noaptea aceea. Cu greu m-ai li convins c nu e vorba dect de o coinciden. Este uor de calculat c dac fiecare american ar avea astfel de experiene premonitorii de cteva ori n via, statisticile ar evidenia existena n America a ctorva presimiri reale n fiecare an. Rezultatul calculului statistic arat c se menea cazuri se pot produce destul de des, ^dar persoanele care viseaz un dezastru trit apoi aievea resimt ntmplarea drept stranie i inincotoare. Odat la efteva luni, cineva ireee Mt^Xauti n -I.. F Wm - - AM.MMt^AM^ X Neaprat printr-o asemenea coincidena ini tistic. Este totui de neles faptul o,. Confirmat un astfel de presentiment, cei implicii i nu put fi npini c este vorba doar de o^ coincid denf. Ea nu m-aro apucat s scriu niciodat vreunul institut de parapsihologic pentru, a reiata, visai prevestitor care nu s-a adeverit n realitate. Sferificarea n-ar fi fost interesant prin nimic. Bte dac decesul visat ar fi avut loc cu adevr, eventual scrisoare ar fi fost reinut ca, mrturie i favoarea validitii presimirilor. Czu^ re favorabile sunt contabilizate,

celelalte, nu. Tttsi natura omului conspir, dea, n med int contient la conturare unui rezultat part im tor cir privire la frecven a* unor astfel de evenimente; Cazurile expuse: Alexandru traficantul d* oracole, Keene, proiecia astral, surorile Fox, uriaul din Cardiff; Mm* cel Detept i visurile prevestitoare sunt situaii tipice aflatedincolo de* marginile tiinei. Cineva face o afirmaie urmttoare, ceva neobinuit, minunat s/u nspir mita*Stor ori1 cel piin atrgtor. Afirmaia supravieuiete examinam* supeniciaie cnn pr i ea -JwX l-. R nep Dfesioni? Ilor citeodata, pna i studiului __ J-^x^lf l--, 1 * -< * -. A * mai detaliat sau verdictului impresionant emis decelebriti i de oamenii dfe tiin. Persoanele care accept validitatea afirmaiilor respiig orice ncercare de explicare tetiMW cad tu conveaalt01- nai. Cete mai obinuite explicaii corecte ale unor astfel de situaii sunt de dou tipuri. Primul esfe^ frauda contient* nf apt uit a de ndivis caoe dobndesc prin ea cti^un, ca iii cazul, suros rilfir Fox i al uriaului, din Cardiff, iar cei care ciad sunt trai pe sfoar. Cea de-a doua explicaie se refer la fenomene deosebit de subtile i coidpitoee, natura dovedind u-se mult mai complicat dect am intuit-o noi. Atunci, pentru cr com~ pfetl nelegere, este nevoie de un sttidiu mai aprofundat. Hns cel Detept i multe vise pre- vestiioare fac parte din cea de-a doua categprie. feft; Am ales cazurile menionate i dintr-un motiv Ele sunt strns legate de viaa cotidian de comportarea uman ori animal, de evaluarea valorii probatorii a unei dovezi. Sunt situa ii n care arbitrul este bunul sim. Niciunul dintre cazuri nu presupune ns subtiliti tehnologice sau dezvoltri teoretice bizare. Pentru a riposta mpotriva spirititilor moderni n-avem nevoie de nicio diplom n fizic. i cu toate acestea, nsei ltoriile, imposturile i erorile au avut ca victrae milioane de oameni. M ntreb, deci, cu ct rfnt mai periculoase i mai dificil de apreciat dm maiile marginale fcute n domeniile de grani ale altor tiine, mai puin familiare, afirmaii privitoare la, s zicem, donare,

sau la catastwH fele cosmice, sau la continentele disprute, sau la OZN-uri? Fac o distincie net ntre categoria celor care le pun la cale i promoveaz sistemele de convin-s geri marginale i categoria celor care le accept. Lei din urm smt deseoj indui n eroare de nou-s tatea oferit i de simul perspectivei i al gran-s dorii pe care le produce aceasta, atitudini la urma urmei fireti i proprii chiar scopurilor tiinei. Este uor s ne imaginm nite vimtatori extrateretri care ar arta la fel ca fiinele umane, ar zbura n vehicule spaiale asemntoare cu ale noastre i care i-ar fi condus cndva pe strmoii notri pe cile civilizaiei. Tabloul nfiat nu ne prea pune la ncercare piterea imaginaiei fi te destul de asemntor cu povestirile iligioase apusene att de familiare} de aceea pare linititor. Cutarea microorganismelor mariene cu o bioi chimie exotic sau a mesajelor radio de la fiine inteligente, dar biologic loarte diferite qe toi, este mult mai dificil de neles i nici nu ofer |ot att a confort spiritual. Prima viziune este Jarg accesibil i oferit la tot pasul, cealalt, iii$r nu. Dup prerea mea, muli dintre cei captivai de ideea paleoastronauticii nutresc sin cir dorina de cunoatere tiinific (i uneori religioas). Fa de cele mai profunde probleme tiinifice exist un uria interes public, lsat i doctrinele contrafcute ale# tiinei marginale constituie o prezentare a tiinei pe nelesul tuturor. Popularitatea tiinelor marginale re-i prezint un blam pentru coli, presa i teievizn unea comercial, pentru straoama lor sporadic, lipsit de imaginaie i ineficace nxeea ce privete educaia tiinific. Blamai suntem i noi, oamenii de tiin, ntruct facem aif de puin ca s ne popularizm profesia. Susintorii paleoastronauticii cel mai notabil fiind Krich von Dniken n cartea sa, Chariots of The Gos (Amintiri despre viitor) afirm c numeroase dovezi axneoiogice pot 11 nelese numai presus punnd existena unui contact, n trecut^ fnfre strmoii notri i civilizaiile extraterestre** Un pilastru de fier din India, o plac n Palenque, Mexic, piramidele din Egipt, monoliii de, piatr din insula Patelui (fiecare dintre acetia, dup opinia lui Jacob Bronowski, semnnd cu< jdenito Mussounij i nginie geometrice am JNazca, Peru, despre toate se afirm c ar fi fost fabricate de extrateretri sau sub ndrumarea lor. Dar toate artefactele respective au explicaii plauzibile mult

mai simple. Strmoii notri nu erau oameni de paie. N-aveau ei tehnologii avansate, dar erau la fel de inteligeni ca i noi i asociat! Frecvent druirea, nelepciunea i munca duf, pentru a obine rezultatele care ne impresioneaz pn i pe noi. Este interesant c ideea paleoastroa nauticii este popular n unele cercuri din Uniu-? Nea Sovietic, ntruct pstreaz vechile idei religioase ntr-un context tiinific modern accept tabil. Cea mai recent versiune a povetii cu astronaui din vechime este aseriunea c una din tradiiile astronomice neamului dofon din Republica Mli se leag de steaua Sirius, tradiie pe care ei ar fi putut-o dobndi numai prin contact cu o civilizaie strin. Explicaia aceasta pare corect, dar n-are nimic dfc-a face cap^fi)? 11^^ W Ca VEC SaU moderD* Nu-i deloc surprinztor rolul important jucat de piramide n scrierile despre paleoastronauticf de la invaziile lui Napoleon n Egipt, adic de ZZmm. S ^. T? _ X-. A , -. ? Cina contima isuropei a iost mereu impresionat de civilizaia egiptean, piramidele au fcut obiectul unui numr imens de absurditi. S-a scris mult despre presupusa informaie numerologic coninut n dimensiunile piramidelor. n special n cazul marii piramide de la Gizeh. De exemplu, raportul dintre nlime i lime msurat n anumite uniti ar reprezenta distana n timp dintre Adam i Iisus, msurat n ani. Este celebru cazul unui piramidolog care a mai rotunjito protuberan, astfel nct msurtorile s concorde cu speculaiile sale. Cea mai recent manifestare a interesului fa de piramide este piramidologia, care afirm, de exemplu, c n interiorul piramidelor, npi i lamele noastre de brbierit ne simim mai bine i avem o via mai lung dect n interiorul unor cuburi. Se prea poate. Eu gsesc deprimant traiul n gropi cubice i, n cea mai mare parte a istoriei lor, fiinele umane n-au trit n astfel de locuri, n orice cazi n condiii corespunztor controlate, afirmaiile piramidologiei nu s-au verificat niciodat. Nici de aceast dat sarcina de a dovedi n-a fost ndeplinit. Misterul Triunghiului Bermudelor arc de-a face cu dispariia inexplicabil a unor vase i avioane ntr-o vast regiune oceanic, n jurul Bermudelor. Cea mai raional explicaie a acestor dispariii (cnd ele au

realmente loc, cci i. J i i? _.1- 1 i.. Y J Multe dintre pretinsele dispariii se vdesc neadevrate) ar fi c vasele s-au scufundat. Odat, ntr-o emisiune de televiziune, am spus c mi se parc Straniu c dispar misterios numai navele i avioanele, dar nu i trenurile, la care gazda, Dick Cavett, a replicat: Se vede c tf-ai ateptat niciodat trenul de Long Island. La fel ca i susintorii paleoastronauticii, cei fascinai de Triunghiul Bermudelor se folosesc de cunotine nesigure i pun ntrebri retorice, dar n-au dat v H La iveal niciun iei de dovezi gritoare. Nici el nu inaepiinesc cerinele demonstraiei tiinifice. Farfuriile zburtoare, OZN-urik, sunt bine* cunoscute aproape tuturor. Dac vedem o lumin stranie pe cer nu nseamn c suntem vizitai de fiine de pe Venus sau dintr-o galaxie ndeprtat, numit Spectra. S-ar putea s fie lumina faruri^ lor unui automobil reflectat de un nor de mare nlime ori zborul unor insecte luminiscente ori o aeronav de tip special ori una obinuit, dar cu lumini neobinuite, cum ar fi reflectoarele de mare intensitate pentru observaii meteorolo# gice. Mai exifet cazuri ntlniri de gradul cine tie ct, cu un numeral ordinal ct mai mare cnd una sau dou persoane pretind c au fost luate la bordul unui vehicul spaial extraterestru, mpunse i analizate cu instrumente medicale neconven ionale i apoi eliberate. Dar n aceste cazuri avem numai mrturii neconfirmate, chiar dac sunt fcute cu entuziasm i par sincere, fiind susinute de una sau cel mult dou persoane. Dup tiinamea, nu exist nici un singur caz n sutele de mii de informri despre OZN, fcute din 1947 i pn acum nici mcar unul n care mai muli oameni s prezinte n mod mm pendent i demn de ncredere o ntlnire cu ceea cear fi n mod clar un vehicul spaial extras A, -4-.. Terestru. Lipsesc nu numai mrturiile serioase de natur vorbit sau scris, ci i dovezile fizice. Labonw toarele noastre sunt foarte complex utilate. Un produs al vreunei manufacturi extraterestre poate fi prompt identificat ca atare. Nimeni n-a adus vreodat mcar o frm dintr-un vehicul extras

terestru care s fie supus unui test fizic i cu att mai puin jurnalul de bord al cpitanului de vas interstelar. Din aceste motive, NAA nu a rspuns invitaiei fcute n 1977 de Biroul executiv al preedintelui SUA de a ntreprinde nvestigaie serioas asupra rapoartelor d&pra OZN. Dup ce se nltur mistificrile i istoa rioarele, se pare c nu mai rmne nimic de studiat M Odat, am zrit un OZN staionar trlucitoi i, artndu-l ctorva prieteni ntr-un restaurant, m-am trezit imediat n mijlocul unei mbulzeli de chelnerie, buctari i consumatori miunnd pe trotuar, artnd spre cer cu degetele i furculiele, cu respiraia tiat. Cu toii simeau ncntare i uimire. Cnd ns m-am ntors cu un binoclu, care a artat clar c OZN-ul era de fapt MW^MM.mI/M ILL nf A n ^ TkT A C A Un avion special (un aeroplan meteorologic cum s-a aflat mai trziu), dezamgirea a fost general. Pe unii i-a stnjenit dezvluirea public a credulitii lor. Alii au fost pur i simplu dezamgii c au ratat o ntmplare neobinuit numai bun de povestit despre vizitatori din^ tr-o alt lume. n multe astfel de ocazii, noi nu suntem nite observatori neprtinitori. n ultim instan exist o miz emoie nal; poate doar din cauz c dac sistemul de credine marginale ar reflecta realitatea, lumea ar fi un loc mult mai intere sunt, sau poate pentru c exist i ceva care atinge niv eluri mult mai adinei din psihicul uman. Dac proiecia astral ar exista, atunci ar fi posibil ca o parte gnditoare i simitoare din mine s-mi prscasc temporar corpul i s cltoreasc fr efort spre alte locuri; mbucur-: toare perspectiv! Dac spiritismul ar fi ade-i vrat, atunci sufletul meu ar supravieui morii trupului iat o idee reconfortant. Dac ax exista percepii extrasenzoriaie, atunci muli dintre noi ar poseda talente ascunse care trebuie numai s fie puse la. Treab ca s ne fac mai puternici. Dac astrologia ar fi adevrat, atunci soarta i personalitatea noastr ar fi intim legate de restul cosmosului. Uaca spiriaun, aracuorn i zneie ar exista cu adevrat (i tiu un

album victorian dragai la, cu imagini de 15 cm nlime ale unor domnia oare cam dezbrcate, avnd aripi fine i ntreii nmau-se n conversaie cu gentlemani victorieni;, atunci lumea ar fi mult mai ademenitoare dedt ur ~ O cred adulii. Dac acum, sau n decursul ista riei, am fost vizitai de reprezentani ai unor civilizaii extraterestre avansate i binevoitoare, atunci poate c soarta omenirii nu-i chiar aa de sumbr pe ct pare i poate c extrateretrii ne vor salva de noi nine. Dar faptul c aceste presupuneri ne amgesc sau ne sensibilizeaz nu le garanteaz veridicitatea. Adevrul lor de^ pnde numai de valoarea dovezilor, iar judecata mea proprie mi arat,. Deseori cu regret, c dovezi evidente n favoarea celor de mai sus i a, altor afirmaii asemntoare pur i simplu nu exist (cel puin pn acum). Chiar mai ru, o mare parte dintre aceste doci trine sunt nu numai false, ci chiar duntoare. n cea mai simpl astrologie popular, oamenii sunt judecai dup unul dintre cele dousprezece i-i puri de caracter, jn funcie de luna lor de natere. Dac greim clasificarea, le facem o nedreptate celor pe care i categorisim. Astfel i plasm n sertare dinainte aranjate i nu-i mai judecm dup ei nii, procedur caracteristic discri-: minrii dup sex sau ras. Interesul fa de OZN i paleoastronautic pare, cel puin n parte, rezultatul unor insatisfacii de ordin religios. Extrateretrii sunt deseori descrii c nelepi, puternici, uinevoiton, cu nfiare uman, iar uneori sunt gtii n haine lungi, albe. Ei seamn foarte mult cu zeii i cu ngerii venii nu din rai, ci de pe alte planete i folosindu-se de vehicule spaiale, n loc de aripi Cu toat tenta pseudotiinific, antecedentele teologice sunt clare: n multe cazuri, presupuii paleoastronaui sau ocupani ai OZN-urilor sunt zeiti, oarecum deghizate i modernizate, dar uor de recunoscut. i ntr-adevr, un studiu ntreprins recent n Marea Britanie arat c mai muli oameni cred n vizitele extraterestre dedt n Dumnezeu. Grecia clasic abund n povestiri n care zeii coboar pe Pmnt i se ntrein cu fiinele umane. Evul Mediu era la fel de bogat n apariii de ffej i recioare. ^en, siinn i Jrccioareie au iost n mod repetat Confirmai de-a limgul secolelor de oameni care, aparent, prezint mare ncredere. Ce

s-a ntmplat? Unde-au plecat toate Fecioa^ rele? Ce s-a ntmplat cu zeii din OHmp? n tim- purile mai recente i mai sceptice s ne fi prsit, oare, aceste fpturi? Sau, poate, acele mrturii timpurii reflect mai degrab netemeinicia afirmaiilor martorilor, superstiiile i credulitatea lor? Acest lucru las s se ntrevad un posibil pericol social decurgnd din proliferarea cultului OZN-is tic: dac ne imaginm c extrateretrii binevoitori ne pot rezolva problemele, vom fi tentai s facem mai puine eforturi de a le rezolva noi nine aa cum s-a ntmplat de mai multe ori n istoria uman sub influena vechilor micri religioase. Numai dac presupunem c martorii n-au fost pclii sau nu ne neal mai rmn unele cazuri interesante de apariii de QZN. Situaiile n care martorii oculari se pot nela n relatrile lor sunt ns foarte numeroasei (1) n cazurile n care, pentru studiu, se nscej neaz un jaf n clasele colilor juridice, puini studeni se pot pune de acord cu privire la num-i rul participanilor, la hainele i armele avute sau la* dialogul pe care l-au purtat sau la succesiunea evenimentelor i durata acestora. (2) Unor profesori le sunt prezentate dou gru* puri de copii, care, fr ca profesorii s tie, au trecut n prealabil prin nite probe de examen, la care au rspuns cu toii la fel de bine. Profesorii sunt informai ns c un grup de elevi este avan-i sat, iar cellalt mai rmas n urm la nvtur. Notele obinute reflect informaia iniial, ero-i nat, i nu nivelul real de prezentare al elevilor. Ideile preconcepute viciaz concluziile. (3) Martorilor li se arat filmul unui accident de automobii dup care li se pun ntrebri cum ar fi: A trecut automobilul albastru stepul*pe rou? Dup o sptmn ntrebai din nou; o mare parte dintre martori vor pretinde c au c^n mmT^ed^a ^^^ut^obl^e a^st culoare. Se pare c, la scurt timp dup eveninaentul vzut, exist un interval n decursul crui faptele pe care credem c le-am observat capt un coninut verbal. Acestea vor fi stocate pentru totdeauna n memorie. n acest stadiu, suntem foarte vulnerabili i orice credin predominant n zeii oiimpieni, n sfinii cretini ori n astroistfcS4^1 ^ ltluen! L Cei care privesc cu scepticism sistemele de credine marginale nu sunt n mod obligatoriu nfricoai de lucrurile noi. De exemplu, muli dintre

colegii mei i chiar cu nsumi suntem. Profund interesai de posibilitatea existenei vieii inteligente sau nu pe alte planete. Trebuie totui s fim atent i s nu impunem cosmosului dorinele sau temerile noastre. n spiritul tradiiei tiinifice, obiectivul nostru este gsirea adevratelor rspunsuri la ntrebri, indiferent de predispoziiile noastre emoionale. Dac sfaitem cumva singuri n univers, atunci i acest adevr merit s fie tiut. Nimeni n-ar fi mai ncntat dect mine dac nite extrateretri inteligeni ne-ar vizita planeta. Munca mea ar deveni mult urni uoar. Nici nu merit s m gndesc la ct timp am petrecut meditnd la OZN-uri i la paleoastronautic. Iar interesul public fa de ceste probleme este, cred eu, cel puin te parte, un lucru pozitiv. Disponibilitatea noastr fa de posibilitile extraordinare oferite de tiina modern trebuie, totui, temperat prin scepticism i pruden. Multe dintre posibilitile interesante se dovedesc iluzorii. Pentru a duce cunoaterea mai departe este nevoie att de o deschidere ctre poi perspective, ct i de dorina de a pune ntrebri dificile. Iar ntrebrile serioase mai au un avantaj: viaa politic i religioas din America, n special n ultimul deceniu i jumtate, a fost marcat de o credulitate excesiv din partea opiniei mU9 i publice, de o penurie de ntrebri dificile, ceea ce a avut ca efect degradarea vizibil a sntii naiunii noastre. Scepticismul consumatorilor duce la produse de calitate. S-ar putea ca acesta s fie i motivul pentru care unele guverne, biserici i coli nu dau dovad de prea mult zel n ncurajarea gndirii critice. Respectivele instituii tiu c i ele sunt vulnerabile. Oamenii de tiin de profesie au de fcut o alegere n elurile lor de cercetare. Exist anumite obiective care, odat atinse, ar fi foarte importante, dar al cror succes este foarte puin probabil, astfel nct nimeni nu dorete s le abordeze. (Timp de mai muli ani, aa au stat lucrurile n domeniul cutrii inteligenei extraterestre. Situaia s-a schimbat astzi, mai ales datorit progreselor din radiotehnologie, care ne permit toare sensibile pentru captarea oricror mesaje trimise ctre noi. Mai nainte, acest lucru n-a fost posibil.) Exist i alte obiective tiinifice care sunt perfect realizabile, dar a cror semnificaie este absolut nensemnat.

Cei mai muli oameni de tiin aleg calea de mijloc. Ca urmare, foarte puini savani se cufund cu adevrat n apele tulburi, supunnd la probe sau nfruntnd credinele marginale sau pseudotiinifice. ansa de a gsi acolo ceva cu adevrat intereiar timpul care^se cere alocat pare ndelungat. Cred c oamenii de tiin ar trebui s invesprobicme*1 ^ptid* c* o^afim^k^ontrovereat du ntmpina o poziie tnniiica viguroasa nu Wmm. Mm.X. ** M ^M -? 1 _ A, * * __ A M nseamn ns ca oamenii de tiin o considera raional. Uneori, sistemele de credine sunt att de ab~ surde, meit oamerui ae tuna ie resping din start, fr a-i publica ns argumentele, ceea ce di^fbS^ neferkire^cei ^a^msi J-L JTIL l TL I- J-l TL n -.4 --, a. _ A. M A f 1 n oameni 911 nnnsiinift Stlinxiiice I tennolojzice neadecvate, astfel nct luarea unor decizii ne, .; Prinderi rentabile i exist adepi care nu numai c ajung s se identifice cu problemele n cauz, dar mai i ctig bani frumoi din accasta. Ei a^raa^fiiraulOT^ ^ amfrunf^ a^mnd riscului de a pierde o disput public. Totui, precum i pentru a transmitenpublicului ceva^din puterile i satisfaciile ei. Lucrurile par mpotmolite de ambele pri ale granielor demers ului t unt 11 ic, izolarea timific i opoziia la nou sunt probleme la fel de mari ca i naivitatea public. Un distins savant m-a ameninat c-l va monta mpotriva mea pe vicepreedintele de atunci ^al S.U.A., ^Spiro T. Care s poat vorbi i adepii i oponenii ipo-Anumii oameni de tiin, lezai de concluziile prezentate de Immanucl Velikovsky n cartea Worids n Collision (Lumi n ciocnire) i iritai ae ignorana total a lui Velikovsky n pnvina multor fapte bine stabilite tiinific, au exercitat asupra editurii pentru a abandona cartea lui Velikovsky publicat apoi^ de o alt^ firm, spre profitul acesteia din urm. Atunci cnd am. Aranjat cel de-al doilea simpozion AAAS pentru a discuta ideile lui Velikovsky, am fost criticat de un alt om de tiin cu renume, care considera c orice atenie acordat lui Velikovsky n public i-ar sluji cauza, chiar dac atitudinea adoptat fa

de^eljir fi negativ. ^ ^ Ditoriufse^arr^le-TgsiT interesante? Lucrrile lor au fost publicate, iar acum, inem din Duluth sau Fresno pot gsi n bibliotecile lor cteva cifi prezent lud i cellalt aspect al controversei. Dac n unele coli sau medii de infonxaxe tiina este slab prezentat, interesul publicului poate fi stimulat prin discuii publice bine pregtite, pe nelesul tuturcr, despre graniele tiinei. Astrologia poate fi folosit ca punct de plecare pentru astronomie, alchimia pentru chimie, catastrofismul lui Velikovsky i continentele pierdute, cum ar fi Atlantida, pentru geologie; spiritismul i scientologia pentru o gam larg cfe probleme din psihologie i psihiatrie. n Statele Unite mai sunt nc muli cameni care cred c orice apare de sub tipar este, automat, adevrat. Dar din cauz c n unele cri apar att de multe speculaii nedemonstrate i att de multe baliverne agresive, n ochii publicului, adevrul apare deformat. n fierberea care a urmat dezvluirii premature, n pres, a coninutului crii lui H R. Haldeman, fost asistent piezideniali delincvent condamnat, m-a amuzat lectura) celor declarate de redactorul ef al uneia dintre cele mai mari edituri din lume: Credem c editorul are obligaia s verifice acurateea anumitor lucrri controversate, care nu in de literatur beletristic/Procedura noastr const n a trimite cartea unei autoriti n domeniu, n vederea unei lecturi obiective. Aceasta este prerea unui editor a crui firm a tiprit de fapt cteva dintre cele mai absurde cri pseudotiinifice din ultimele decenii. Acum exist ns cri care prezint i cealalt faet a istoriei, iar n tabelul care urmeaz nfiez o list a ctorva cuntre ceie mai proeminente aoctnne pseudo tiinifice, alturi de cteva ncercri recente de ripost tiinific. Una dintre afirmaiile criticate conform creia plantele ar avea via emoional i preferine muzicale a avut o. Scurt izbucnire de interes cu civa ani n urm. Ilustrat chiar i pin conversaiile cu legume din serialul de caricaturi Doonesbury, de Gary Trudeau. Aa cum arat motto-ul acestui capitol Tabelul 1 CTEVA DOCTRINE MARGINALE RECENTE I UNELE LUCRRI

CRITICA LA ADRESA LOR\ n timp ce mule doctrine marginale sunt larg promovate, discuiile critice privitoare la greelile lor fatale nu sunt la fel de larg cunoscute. Acest tabel ofer o list a ctorva astfel de lucrri critice. The Bermuda Triangle Mislery-Solved (Relor), Laurence Kusche, Harper & Row, 1975. P- A Magician 4mongthe Spirus (Un magician printre spirite), Harry Houdiiii, Harper, 1924. The Psychic Mafia (Mafia psihic), M. Lai mar Keene, St. Martin s Press, 1976. Un Geller The Magic of Un Geller (Magia lui Un Geller), James Rndi, Ballantine, 1975. Atlantida i alte continente pierdute Legends of the Earth: Their Geologic Origini (Legendele Pmntului: originea lor geolo-. Gic), Dorothy B. Vitaliano, Indiana Univer* sity Press, 1973., Lost Conlinents (Continente pierdute), L. Sprague de Cmp. Ballantine, 1975. OZN s UFOs Explained (OZN-urile explicate), Philip Klass, Random House, 1974. UFOs: A Scientific Debate (OZN-urile, o dezbatere tiinific), Cari Sagan i Thomtoa Page, ed., Norton, 1973. The Space Gods Reveaed: A Close Look at the Theories of Erich von Dniken (Demascarea zeilor spaiului: o examinare atent a teoriilor lui Erich von Dniken), Ronald Story, Harper & Rov, 1976. The Ancient Engineers (Inginerii antici), L, Sprague de Cmp. Ballantine, 1973. Velikovsky: Lumi n ciocnire Scientists Confront Velikovsky (Oamenii de tiin l nfrunt pe Velikovsky), Donald Goldsmith, cd., Corneli University Press, 1977. *

Viaa emoional a plantelor Plant Primary Perception (Percepia primar a plantelor), K.A. Horowitz .a., Science, 189, p. 478-480 (1975). (despre lupta pe -via i pe moarte a florii de gura leului), este vorba despre o poveste veche. Singurul aspect ct de ct ncurajator este faptul c de ast dat se manifest ceva mai mult scepticism dect n 1926. Cu civa ani n urm, a luat fiin un comitet format din oameni de tiin, magicieni i alii, cu scopul de a oferi sprijin pentru o interpretare critic a problemelor de la marginea tiinei. Aceast instituie cu regim de nonprofit se numete Comitetul de nvestigare tiinific a pretinselor fenomene paranormale i poate fi gsit la adresa: Kensington Avenue, 923, Buffalo, statul New York, 14 215. Comitetul a i nceput s lucreze, incluznd n publicaia sa ultimele tiri legate de confruntarea dintre raional, i iraional dezbatere care merge n timp pn la ciocnirile dintre Alexandru traficantul de oracole i raionalitii acelor vremuri, adepi ai lui Epicur. De asemenea, comitetul a naintat proteste oficiale reelelor de televiziune i Corni, sici federale de comunicaii criticnd acele programe pseudotiinifice care dau dovad de o acut lips de spirit critic. n cadrul comitetului a avut loc o dezbatere interesant ntre dou grupuri de opinie. Unii considerau. C trebuie combtute toattf doctrinele care au iz de pseudotiin. Alii erau de prere c fiecare demers treduie judecat n tuncie ae propmle-i mente; dar c sarcina de a veni cu probe revine direct celor care avanseaz propunerile respective. Eu m aflu mai degrab n cel de-al doilea grup. Susin c propunerile extraordinare trebuie n mod cert studiate. Dar lucrurile extraordinare impun dovezi extraordinare. Oamenii de tiin sunt i ei, desigur, oameni. Atunci cnd se isc pasiunile, unii s-ar putea s abandoneze temporar idealurile domeniului n care lucreaz. Dar aceste idealuri, cu alte cuvinte metoda tnniiica ae lucru, s-au dovedit extrem de. Eficace. Pentru a descoperi tainele universului, Ji. ro.. T-x jt. -iL-i. J-i. J-i U-X Avem nevoie de un amestec de inspiraie, intuiie i creativitate strlucit; iar la fiecare pas trebuie s examinm sceptic rezultatele. Descoperirile uimitoare, neateptate ale tiinei au fost generate tocmai de

tensiunea dintre creativitate i scepticism. Dup prerea mea, preteniile t^n^ elor marginale plesc n comparaie cu sutele de descoperiri i direcu de cercetare din tiina adevrat, cum ar fi, de exemplu, stabilirea existenei a dou creiere semi-independente la fiecare om, a gurilor negre n astronomie, a derivei i ciocnirii continentelor, a imdajuiui ia cimpanzeii descoperirea senimoanior masive de clima de pe Marte i Venus, determinarea vechimii speciei umane, cutarea vieii extraterestre, cercetarea arhitecturii celulelor care se autocopiaz cu graie, controlnd ereditatea i evoluia, obinerea de dovezi cu privire ia originea, natura i destinul succesul tiinei, iarmecui ei intelectual, ca i aplicaiile ei practice depind de capacitatea sa de a-i corecta singur erorile. Trebuie s existe o cal? 4e verificare a oricrei idei. Valide. Fiecare experiment valid trebuie s fie reproduci ibil. Ow racterul sau convingerile omului de tiin nu sfoit relevante; important este numai msura n oue dovezile i susin afirmaiile. Argumentele venite de la o autoritate n materie pur i simplu nu conteaz; prea multe somiti s-au nelat i nc de attea ori. Mkir plcea s vd c acest mod eficace de gndire tiinific este introdus n coli i comunicat prin mass-media i ar fi desigur uimitor, dar n acelai timp ncnttor s l vedem acionnd n politic. Se cunosc unele cazuri cnd oamenii de tiin i-au schimbat prerile complet, n mod public, atunci cnd li s-au prezentat dovezi sau argumente noi. Nu-mi amintesc ns c n ultima vreme vreun politician s fi demonstrat o asemenea disponibilitate i voin <de a se schimba. Multe sisteme de credine de la hotarul fiinei nu iormeaza ooiectui unei experimentri severe. Ele sunt anecdotice, depxnznd n ntregime de -. 1*1 1*1- 1 ni J-L A <- M l. F M I. |, , _-. J-. 1 Creoiduitatea martorilor care, n generai * sunt recunoscui ca nesiguri. Judecnd dup realizrile de pn acum, cele mai multe sisteme marginale se vor dovedi false, dar nici nu putem respinge fr ezitare, nici accepta drept bune toate aceste afirmaii. De exemplu, ideea c nite pietre mari pot s cad din cer a fost considerat absurd de oamenii de tiin din secolul al XVIII-lea. ntmplndu-se odat un asemenea fenomen, Thomas Jefferson a declarat c mai curnd mint savanii ianchei, cci n niciun caz

nu cad pietre din ceruri. i cu toate acestea, pietrele cad din cer. Ele se numesc meteorii, iar acea idee preconceput nu a fost confirmat de realitate. Adevrul ns a fost stabilit numai dup analiza atent a zeci de mrturii independente asupra aceleiai cderi meteorit ice, susinut de o mulime de dovezi fizice, incluznd meteorii recuperai din streinile caselor i din brazdele cmpurilor arate. Prejudecat nseamn, literal, o idee preconceput, respingerea la iueal a unei afirmaii, fr a examina dovezile. Prejudecata este rezultatul unor emoii puterice, nu al raiunii ~snYlQ Tomse. Dac vrem s aflm adevrul, trebuie s abordm problemele cu ct mai mult receptivitate i cu contiina profund a propriilor noastre limite i predispoziii. Dac, pe * de alt parte, dup o examinare atent i deschis a dovezilor respingem demersul respectiv, aceasta nu mai este o prejudecat. Am putea-o numi post judecat. Ea constituie cu siguran o condiie a cunoaterii. Examinarea critic i sceptic este metoda folosit zilnic i n practic i n tiin. Cnd cumprm o main nou sau una folosit, considerm c este prudent s cerem garanii scrise, probe la drum i verificarea anumitor piese. Devenim susceptibili fa de negustorii care se arat evazivi fa de cerinele formulate. n schimb, muli dintre practicanii credinelor marginale se simt ofensai atunci cnd sunt supui unor probe similare. Muli indivizi care i arog caliti perceptive extrsenzoriale susin c forele lor slbesc atunci cnd sunt supui vreunui control atent. Magicianul Un Geller este bucuros s ndoaie chei i cuite n faa oamenilor de tiin care, n confruntarea lor cu natura, sunt obinuii cu un adversar care lupt loial , dar se simte puternic ofensat cnd i se propune s se produc n faa unui grup de magicieni sceptici. Cunoscnd limitele omeneti, magicienii sunt ei nii capabili s obin efecte asemntoare, prin prestidigitaie. Adevrul rmne ascuns dac observaia sceptic i discuiilc sunt suprimate. Atunci cnd sunt criticai, protagonitii credinelor marginale li citcaz dqscori pe creatorii geniali din

trecut, care, la vremea lor, erau ridiculizai. Dar faptul c s-a rs de anumite genii nu implic n mod necesar c toi cei de care se rde sunt f mii. Oamenii i-au bfwtut joc de Columb, de ulton, de fraii Wright. Dar oamenii au mai rs i de clovnul Bozo. Cel mai bun antidot mpotriva pseudotiinei este tiina; *. n Africa exist un pete de ap dulce complet orb. El genereaz un cmp electric contnt, prin perturbaiile cruia face distincia ntre prdtori i prad i cu ajutorul cruia intr n comunicaie cu perechea potenial i cu ceilali peti din aceeai specie, de care l leag un limbaj clectric destul de elaborat. Comunicarea dintre aceti peti implic Existena unui sistem ntreg de organe i de caliti senzoriale complet necunoscute fiinelor umane din era pretehnologic. Exist o aritmetic, perfect raional i de sine stttoare, n care doi ori unu nu este egal cu unu ori doi. Porumbeii unele dintre cele mai nevinovate psri de pe Pmnt s-au dovedit de curnd extrem de sensibili la intensiti ale cmpului magnetic foarte mici, de ordinul unei sutimi de miime din valoarea dipolului magnetic terestru. Ei i folosesc n mod evident facultile ^i^e ectelmor^^^U^fjg? Heab^riesde metal; liniile electrice, scrite metalice de^incendiu i alte modalitate nentrezrit pn acum de vreo fiin uman. Quasarii par s fie explozii de o violen aproape inimaginabil, n miezul galaxiilor, care distrug milioane de planete, multe dintre ele pro* babil locuite. n Africa de Est, n cenua vulcanic veche de 3,5 milioane de ani s-au gsit urmele tlpilor unei fiine nalte de circa 1,30 metri, care va fi mers intenionat cu pai mari poate c este Strmoul comun al maimuelor i al omului. n apropiere se afl urmele unei primate care clca pe ncheieturile degetelor, animal nc nedescoperit-. Fiecare dintre celulele corpului nostru conine zeci de mici fabrici, numite mitocondrii, care combin hrana noastr cu oxigenul molecular pentru a extrage energia ntr-o form convex nabil. Dovezi recente sugereaz c n urm ctl miliarde de ani, mitocondriile erau organisme

libere care au evoluat ncet ctre o relaie mutual dependent cu celula. La apariia organismelor pluricelulare, aranjamentul s-a pstrat. ntr-un anume sens. Noi nu suntem un simnu organism, ci un conglomerat de aproape zece mii de miliarde de fiine; nu toate de acelai tip. Planeta Marte are un vulcan de aproape 23 de kilometri nlime, care s-a ridicat cu aproximativ un miliard de ani n urm. Un vulcan nc i mai mare s-ar putea s existe pe planeta Venus*. Radioteleseoapele au detectat radiaia de fond. De tipul corp negru, un ecou distant al evenimentului numit Big Bang (Marea Explozie). Vedem astzi focul creaiei**. A putea continua enumerarea la infinit. Cred c pn i o cunoatere fugar a faptelor din tiina modern i din matematic este de departe mai captivant i mai nsufleitoare dect cele mai multe dintre doctrinele pseudotiinelor, ai cror protagoniti au fost condamnai fnc din secolul al V-lea .e.n. De filosoful ionian Heraclit ca fiind somnambuli, magicieni; oficiani ai lui Bachus i ai. Butoiului cu vin, negustori de mistere. tiina este mult mai complicat^ i mai subtil, relevnd un univers cu mult mai bogat, trezindu-ne dorina de a afla. i mai are tiin nc o virtute important! n msura n care acest cuvnt nseamn ceva, ea este purttoarea adevrului. Ipoteza existenei vulcanilor pe planeta Venus cliiar a unei erupii n 1978 (!) este susinut de centrai de bioxxde suS de^trta^rtul^autor^t Pioneer-Venus n 1984, precum i datorit aa numitei forme simetrice a unor lanuri nalte de muni i care depesc cu cteva mii de metri altitudinea unui ^platou lung de 3 000 km i nalt de 3-5 km. n schimb, pe baza datelor obinute de la sondele automate Vnns 15 i 16 (lansate n 1983), specialitii sovietici au conluncat c n ultimul miliard de ani pe Venus a ncetat orice activitate tectonic sau vulcanic (F.Z.). Vezi Steven Wtfnberg, Primele t/ei tflinut* alt universului Editura Politic, Bucureti 19feb cap. III (GSJ, ; IU PITICELE ALBE I OMULEII VERZI Nicio mrturie nu este ndeajuns pentru a dovedi un miracol. n afar de

DAVID HUME. Omenirea a pit deja n era zborurilor interstelare. Sondele spaiale Pioneer 10 i 11 i Voyager 1 i 2 au fost dirijate, cu ajutorul gravitaiei planetei Jupiter, pe traiectorii care vor prsi sistemul nostru solar, ndreptndu-se ctre trmul stelelor. Dei sunt cele mai Tapide obiecte pe care le-a lansat vreodat specia uman, ele sunt vehicule spaiale nc foarte lente i, ca s acoperre distanele interstelare, le vor trebui zeci de mii de ani de zbor; Dac nu cumva se va face vreun efort special pentru a le schimba direcia, n urmtoarele zeci de miliarde de ani ai Cii Lactee, sondele nu vor mai reui s ptrund n vreun <tit sistem planetar. Distanele de la o stea la alta fiind prea mari, sondele sunt y condamnate s rtceasc venic n negura interstelar. Cu toate acestea, vehiculele spaiale amintite sunt purttoarele unor mesaje n eventualitatea, extrem de ndeprtat, ca nite fiine strine s le intercepteze cndva, n viitor i s-i pun iftrebri despre cei care le-au lansat O discuie detaliat despre plcile cu mesaje da pe Pioneer 10 i 11 se poate. Gsi n cartea mea The Oosmic Connectton (Filiera cosmic, New York, Doubleday, 1973), iar discurile nregistrate de la bordul Iul Voy&ger 1 i 2 sunt pe neles descrise n Murmurs pf * l Dac noi, dei ne aflm ntr-un stadiu relativ napoiat al deavottrii tehnologice, suntem capabili s construim asemenea obiecte, oare nu s-ar putea ca o civilizaie mai avansat dect noi cu mii sau milioane de ani, de pe cine tie ce planet a unei stele, s ntreprind o cltorie interstelar rapid i cu un el precis? Zborul interstelar necesit mult timp, fiind totodat dificil i scump pentru noi i probabil chiar i pentru civilizaiile cu resurse substanial mai mari dect ale noastre. Nu ar fi ns nelept s trecem cu vederea posibilitatea descoperirii de procedee conceptual noi n fizic i ingineria zborurilor interstelare. Lund ns n calcul raiuni de economie, eficien i comoditate, transmisiile radio interstelare smt cu muit superioare ZDoruruor spaiale. Iat i nativul pentru care propriile noastre eforturi s-au concentrat n special asupra legturilor radio. Pe de alt parte, acest tip de comunicare este n mod clar

neadecvat pentru a contacta o societate pretehnologk. Orict de inteligibil sau de puternic ar fi fost emisia, niciun fel de niesaj n-ar fi fost receptat sau neles pe Pmnt naintea secolului nostru; or, pe planeta noastr exist via de circa patru miliarde de ani, fiine umane de cteva milioane de ani i civilizaii de circa zece mii de ani. Nu rate tocmai de neconceput existena unei Supravegheri galactice stabilite prin cooperarea civilizaiilor de pe urni multe planete din Galaxie (Calea Lactee), avnd un ochi (sau un dispo-r zitiv< ecruvajent) aintit asupra planetelor noij pentru a cuta lumi nedescoperite. Dar sistemul solar se afl foarte departe de centrul galaxiei noastre i ar fi putut cu uurin scpa eventua*. Lelor cercetri. Sau s-ar putea ca navele de su-t praveghere s treac pe aici, s zicem o dat la zece milioane de ani, fr c vreuna dintre ele s ne fi vizitat n timpurile noastre. Totui, este Earih: Th Voyager Interstelaf R$wrA (Murmurul Bratntuiui: nregistrrii interstelare de pe Voyagci# New York. Random House, 1978). De asemenea posibil ca im numr oarecare de ethipaje de supraveghere s fi Venit destul de recent, astfel nct prezena lor s fi fost observat de strmoii notri, su chiar ca istoria uman s fi fost influenat de acest contact. mpreun cu astrofizicianul sovietic I.S. klovsky, am discutat aceast posibilitate n cartea noastr Inielligent Life n the Universe (Viaa inteligent n univers), aprut n 1966. Noi am examinat o serie de artefacte, legende i cfeaii folclorice din multe culturi i am ajuns la concluzia c niciunul dintre aceste cazuri nu ofer nici mcar cea mai slab dovad n favoarea vreunui contact cu extrateretrii. Exist totdeauna i alte explicaii, mai plauzibile, bazate pe abilitatea i comportamentul uman. Printre cazurile discutate se afl i unele care mai trziu au fost adoptate de Erich von Dniken i de ali scriitori lipsii de sim critic drept dovezi valabile de contact cu extrateretrii: legendele sumeriene i sigiliile cilindrice astronomice, istorisirile biblice despre Enoch i despre Sodoma i Gomora, frescele din Tassili (Africa de Nord), cubul metalic prelucrat mecanic, despre care se spune c ar fi fost gsit n vechi sedimente geologice i c s-ar afla ntr-un muzeu din Austria .a.n.d. De-a lungul anilor, am reflectat foarte profund la aceste poveti i am ajuns la concluzia

c foarte puine merit ceva mai mult dect o atenie pasager. n lunga niruire de cazuri de paleoastronautic prezentate de pop-arheologie, cazurile de un. Interes vdit ori au i alte explicaii perfect rezonabile, ori au fost deformat relatate, ori sunt echivoce, ori, n siirit, constituie ineiatorii oirecte. La fel stau lucrurile i cu argumentele privitoare la harta lui Piri Reis, la monoliii din Insula Patelui, la desenele eroice de pe platourile din Nazca i diferite artefacte din Mexic, Uzbekistan i China. i ct de uor i-ar fi fost unei civilizaii extraterestre avansate s-i lase o carte de vizit lipsit de ambiguiti. De exemplu, muli cercet7 tori din fizica nuclear cred c exist o insul de stabilitate1 de nuclee atomice, apropiate ca structur de un atom supragreu ipotetic cu 114 protoni i 184 de neutroni. Toate elementele chimice mai grele dect uraniul (care are 238 de neutroni i protoni n nucleu) se dezintegreaz spontan n perioade de timp scurte la scar cosmic. Energia de legtur dintre neutroni i protoni are astfel de particulariti, nct exist raiuni s se cread c un nucleu cu 114 protoni i 184 de neutroni, odat construit, ar fi stabil. O asemenea construcie este mai presus de posibilitile noastre tehnologice actuale i deci i dincolo de tehnologia naintailor notri. Un artefact coninnd un astfel de metal ar fi o dovad nendoielnic a existenei unei civilizaii industriale avansate, n trecut. Sau s privim elementul numit tehneiu; forma sa cea mai stabil are 99 de neutroni i protoni. Jumtate din tehneiu se dezintegreaz n 200 000 de ani, o jumtate din ce a mai rmas, dup ali 200 000 de ani .a.n.d. Prin urmare, orice fel de tehneiu fabricat cu miliarde de ani n urm n vreo stea, din alte element^ trebuie s fi disprut de mult. Deci tehneiul terestru poate avc^a numai o origine artificial, aa cum ne-o spune i numele su. Un artefact cu coninut de tehneiu nu ar avea dect o singur semnificaie. n aceeai ordine de idei, pe Pmnt se fl elemente imiscibile, cum ar fi plumbul i aluminiul. Dac sunt topite mpreun, plumbul, considerabil mai greu, cade la fund, ir aluminiul plutete la suprafa. Totui, n condiiile zborului spaial cu g=O, n cuptorul cu metale topite nu exist gravitaie care s trag plumbul n jos i astfel aliajele exotice gen Alpb devin posibile. Unul dintre obiectivele iniiale ale misiunilor NAA pentru navet spaial era s testeze astfel de

tehnici de aliere. Orice mesaj scris pe un aliaj de aluminiu-plumb, gsit la o civilizaie veche, s-ar impune astzi cu certitudine ateniei noastre. Mi S-ar putea c nu att materialul folosit ca suport, ct mai degrab coninutul mesajului s ne indice n mod clar o tehnologie sau o tiin mai presus de puterile strmoilor notri; de exemplu, o transpunere vectorial a ecuaiilor lui Maxwel (cu sau fr monopoli magnetici) sau reprezentarea grafic a distribuiei lui Planck pentru diferitele temperaturi ale corpului negru, sau o deducere a transformrilor Lorentz din relativitatea restrns. Chiar dac civilizaiile vechi nu ar fi putut nelege asemenea scrieri, ele le-ar fi privit cu veneraie, ca pe nite lucruri sfinte. Dar, n pofida unei piee evident profitabile pentru povetile cu astronaui din vechime sau din prezent, asemenea cazuri n-au fost semnalate. S-au purtat discuii despre puritatea probelor de magneziu de la presupusele OZN-uri prbuite, dar puritatea se ncadra n limitele accesibile tehnologiei americane din momentul incidentului. Presupusa hart stelar, refcut din memorie dup vizita ntr-o farfurie zburtoare, nu consemneaz, aa cum s-a pretins, poziiile relative ale stelelor apropiate avnd asemnri cu Soarele nostru, ci, dup cum arat o examinare mai atent; nu valoreaz mai mult dect o hart stelar obinut prin stropirea unor foi albe de hrtie cu o pan muiat n cerneal. Cu o singur posibil excepie, nu exist relatri suficient de detaliate nct s se poat lipsi de alte. Explicaii i nici att de precise, nct s atribuim n mod corect popoarelor aflate n stadii de dezvoltare pretiinifice sau pretehnologice cunotine moderne de fizic ori de astronomie. Excepia se refer la o ciudat mitologie a populaiei dogon din Republica Mli, mitologie legat de steaua Sirius. Astzi triesc cel mult cteva sute de mii de membri ai populaiei dogon, intens studiat de ctre antropologi abia dup 1930. Cteva elemente ale mitologiei lor amintesc de vechea civilizaie egiptean, iar unii antropologi au presupus existena unei oarecare legturi culturale cu Egiptul i.. Antic. Curba elicoidal ascendent a lui Sirius ocupa un loc central n

calendarul egiptean, fiind folosit pentru, a prevedea inundaiile Nilului. Cele mai izbitoare aspecte ale astronomiei dogonilor au fost repovestite de Marcel Griaule, un antropolog francez care a lucrat acolo n anii 50 i 40. Atta timp ct n-avem motive s punem la ndoial raportul lui Griaule, s mai remarcm c pn la el n-a mai existat nicio alt prezentare occidental a credinelor populare ale dogonilor; astfel nct toat informaia actual ne vine numai de la el. Povestea a fost recent popularizat de scriitorul britanic R.K.G. Temple. Spre deosebire de aproape toate societile pretiinifice, dogonii consider c toate planetele, inclusiv Pmntul, se rotesc n jurul axelor proprii; avnd totodat o micare de revoluie n jurul Soarelui. Aa cum a demonstrat-o Copernic, la aceast concluzie se poate ajunge fr prea mult sprijin din partea tehnicii dar, n acelai timp, concepia este puin rspndit printre popoarele de pe Pmnt. i totui, nvtura heliocentric fusese propagat n Grecia nc din antichitate^ de Pitagora i Pbilolaos, care, dup cum spunea Laplace, considerau c planetele erau locuite, iar stelele erau sori diseminai n spaiu, ^fiind ele nsele centre ale unor sisteme planetare. innd seam de mulimea de idei contradictorii ale vremii, o astfel de nvtur s-ar putea s fi fost numai o presupunere fericit. Grecii antici credeau c lumea este alctuit prin combinarea a numai patru elemente pmntul, focul, apa i aerul. Anumii filosofi de pn la Socrate ddeau importan unui singur element, n dauna% celorlalte trei. Dac mai trziu s-a descoperit c vreunul dintre cele patru elemente este preponderent n natur, aceasta nu nseamn c ginciitorn presocratici care au tiinifice. Unul dintre ei tot trebuia s sib drejH e, fie i numai din motive statistice. n aerai fel# dac istoria cuprinde ctteva sute att mii a* culturi, fiecare avnd propria sa cosmologie, nu trebuie s ne mirm c ici i colo. Dar absolut din ntmplare, una dintre cosmologii propune o imagine nu numai corect, dar i imposibil de dedus de ctre poporul respectiv doar din observarea realitii. Dar, scrie Temple, dogonii merg mult mai departe. Ei tiu c Jupiter are patru satelii i c Saturn este nconjurat de un mei. S-ar putea ca nite

indivizi nzestrai cu o vedere extraordinar, n condiii excelente de vizibilitate, s fi observat sateliii lui Jupiter i inelele lui Saturn, fr te. Lescop. Dar faptul rmne la limita extrem a nim. Nikili. LKi Cnrn J. , * 1,1 _ Plauzibilului, bpre deosebire ae astronomii de pn la Kepler, despre dogoni. Se spune c ar reprezenta planetele pe orbite corecte, nu circulare, ci eliptice. nc i mai izbitoare este credina dogonilor despre Sirius, cea mai strlucitoare stea de pe cer. Ei susin c n jurul lui Sirius se rotete un corp ntunecat (pe o orbit eliptic, scrie lemple), cu o perioad de cincizeci de ani. Steaua cea mic ar fi fcut dintr-un metal special foarte, greu, denumit Sagala, care nu se gsete pe Pmnt. Cu adevrat remarcabil este faptul c steaua vizibil, Sirius A, are ntr-adevr un companion foarte ntunecat, Sirius B, care se rotete cu perioada de 50,04 O, 09 ani, pe o orbit eliptic. Sirius B este primul exemplu de stea pitic alb descoperit de astrofizica modern. Materia stelei se afl ntr-o stare numit degenerare relativist, care nu exist pe Pmnt, iar, ntruct ntr-o materie degenerat electronii nu sunt legai de nuclee, steaua poate fi considerat metalic. Sirius A este numit i Steaua Cinelui, n timp ce Sirius B are porecla Celuul. La prima vedere, legenda dogonilor despre Sirius pare s candideze la locul de cea mai buni dovad existent n favoarea unui contact trecut cu o civilizaie extraterestr avansat. Dac privim totul mai ndeaproape, ne amintim totui c tradiia astronomic a dogonilor este exclusiv oral, c numai din 1930 este cunoscut cu ceri-; tudine i c diagramele au fost desenate de dogori cu nite bee pe nisip. (ntmpltor, exist dovezi c dogonilor le place s-i ncadreze desenele ntr-o elips, astfel nct Temple s-ar fi putut nela cu privire la afirmaia c n mitologia dogon, planetele i steaua Sirius B se mic pe orbite eliptice.) Dup cum au remarcat muli antropologi, cnd lum n considerare ntregul ansamblu al mitologiei dogonilor, gsim o mare bogie de legende i o structur foarte detaliat, mult mai divers dect a vecinilor lor geografici. Cnd exist o mulime foarte numeroas de legende, crete,

dei-i gur, ansa ca din ntmplare un mit oarecare s coincid cu descoperiri ale tiinei moderne. O mitologie srac este mult mai puin expus la astfel de coincidene. Ce putem spune ns despre restul mitologiei dogon? Gsim oare i alte cazuri care s ne aminteasc n mpd persistent de descoperiri ale tiinei moderner Creatorul s examineze un co din nuiele mpletite, Totund la gur i ptrat la furd, aa cum se mai folosete i astzi n Mli. Creatorul a rsturnat coul i l-a folosit ca model pentru creaia lumii baza ptrat reprezint cerul, iar gura rotund Soarele. Trebuie s mrturisesc c anticipare a gndirii cosmologicc moderne. n reprezentarea dogonilor, Creatorul a implantat pentru facerea lumii dou perechi de gemeni ntr-un ou, fiecare pereche compus dintr-un bar, bat i o femeie. Gemenii trebuiau s se maturizeze n ou i s devin o singur fiin, perfect fi androgin. Pmntul i are originea n momentul n care unul dintre gemeni s-a tupt din ou naintea maturizrii; mai apoi, Creatorul l-a sacrificat.pe cellalt geamn pentru meninerea unei colorat i interesant, dar nu pare calitativ diferit fa de celelalte _ multe la numrmitologii i religii ale omenirii. Ipoteza unui companion al lui Sirius ar. Putea fi consecina natural a mitologiei dogonilor, n care gemenii joac un rol central, dar aceast mitologie nu oferii vreo explicaie tot att de comod n legtur cu perioad i densitatea lui Sirius B. Mitul dogonilor despre Sirius este prea aproape de gndirea astronomic modern i n acelai timp prea precis din punct de vedere al valorilor, ca s fie atribuit ntmplrii. i cu toate acestea, mitul exist, imersat n legende jwetiinifice mai mult sau mai puin tipice. Care s fie explicaia? Este oare posibil ca dogonii sau strmoii lor culturali s-l fi putut vedea cu adevrat pe Sirius B i s-i fi stabilit perioada de rotaie? Piticele albe, ca Sirius B, se dezvolt din stele denumite uriae roii, care sunt foarte luminoase i, fapt deloc surprinztor, de culoare roie. Scriitorii antici din primele secole ale erei noastre fi descriau pe Sirius ca fikid de culoare roie care, desigur, nu este culoarea sa de astzi. ntr-un dialog de Horaiu, numit Hoc quoque tiresia (Cum s te-mbogeti repede) se gsete o referire la o lucrare mai veche nespecificat , n care se spune j

Cldura de la steaua ^finelui rou a despicat statuile necuvnttoare. Gonsultnd aceste surse vechi i nu foarte convingtoare, printre astrofizicieni s-a conturat un grup care presupune c. n timnurile istorice, pitica alb. Sirius B ar fi fost o uria roie, vizibil cu ochiul liber, cu o lumin att de puternic, nct ar fi ascuns-o complet pe Sirius A. n acest caz, ceva mai trziu, s-ar putea s fi survenit un moment cnd luminozitatea lui Sirius B a devenit comparabil cu luminozitatea lui Sirius A. Atunci micarea relativ a celor dou stele s-ar h putut observa cu ochiul liber. Dar cele mai noi fei mai serioase informaii din teoria evoluiei stelare demonstreaz c steaua Sirius B n-ar fi avat |uficient timp s ating stadiul su actual de pitic fmIM, dac numai cu cteva secole nainte de floraiu ar fi fost o gigant roie. Mai multf ar fi cu totul ieit din comui ca nimeni, cu excepia dogonilor, s nu fi observat cele dou stele ambele fiind dintre rele mai strlucitoare de pe firmament rotuidu-se una n jurul celeilalte, O dat la -cincizeci de am*. n secolele respective, n Mesopotamia i la Alexandria existau coli de observaie astronc mic extrem de competente fr a mai vorbi de colile de astronomie chinez i coreean i ar h de mirare c% acolo s nu se fi observat nimic Ce alternativ ne mai rimne n acest caz? S credem ojire c reprezenm l.. L J -TL? Aii rt-. X i. N-m-t-y Z ___ mrnimmil** A. Tann vreunei civmzan extraterestre i-au vizitat pe dogoni sau pe strmoii lor? Uogonu au cunotine imposidii ae odinut fr telescop. De aici, singura concluzie corect este c dogonii au avut contact cu o civilizaie avansat din punct de vedere tehnic. Singura ntrebare este: ce fel de civilizaie extraterestr sau european? Un amestec extraterestru Doi cercettori de la Universitatea din Bochum (R.F.G.) au descoperit un manuscris datnd din secolul al VI-lea n care Sirius era descris c stella splendid, rubeola (stea strlucitoare, roie). Admind pentru Sirius B o mas apropiat de cea a Soarelui (n prezent are O, 9 din masa soarelui),. Ea a putut fi. n acea perioad, o gigant roie cu nveli puternic dilatat i strlucire care o fcea vizibil chiar i ziua. Condiiile de mas i temperatur au oprit fenomenul de contracie gravitaional nainte c

steaua s explodeze (ca supernov), transformnd-o ntr-o pitic alb. Cu strlucirea evident inferioar celei a lui Sirius A. Era ae iapt gigant roie birius Jt. Irebuie menionat c dintotdeauna cele dou stfele. Sirius A i B, vzute fr aparate, au fost inseparabile; Sirius B a fost gsil prin calcul! N 1844 i observat optic n 1861 (F.ZJ. * * Denumirea egiptean veche pentru Marte se traduce prin Horus cel Rou, Horus fiind zeul-oini imperial. Acesta este modul prin care astronomia egiptean nota culorile remarcabile ale obiectelor cereti. Jar descrierea lui ^ Sirius nu conine nimic notabil V * 1 n treburile educative ale dogonilor, n timpurile vechi, mi se pare mult mai puin verosimil dect contactul recent cu europeni cultivai tiinific, ariuicskiusrVlS compsonului^u6-pkka alb , un mit care are toate indiciile superficiale ale unei poveti fantastice extrem de inventive. Contactul cu Vestul s-a stabilit probabil printr-un european care a vizitat Africa ori prin colile franceze locale sau prin africanii adui n Europa s lupte pentru francezi n primul rzboi mondial. O recent descoperire astronomic a ntrit credibilitatea ipotezei legturii cu europenii. O echip de cercetare a Universitii Corneli, condus de James Elliot, folosind un observator aeropurtat aflat la mare nlime deasupra Oceanului Indian, a identificat n 1977 cteva inele n jurul planetei Uranus, fapt imposibil de stabilit cu observatoarele de pe sol. Pe de alt parte, fiinele extraterestre avansate care ar fi privit Pisnt1 Jr^ftputi? OLen^foarte^r inelele lui Uranus, n timp ce astronomii europeni din secolul al XIX-lea i de la nceputul secolului nostru n-ar fi putut spune nimic n aceast privin. Faptul c dogonii nu amintesc nici ei nimic despre inelele vreunei alte planete n afar de Saturn m face s cred c cei care i-au infor-. Mai erau europeni, nicidecum extrateretri*. A futssius^A nu crao*dn^pt, mtd^abl a presupus existena unui companion ntnneeat al lui Sirius, a crui influen gravitaional ar produce micarea sinusoidal observat. ntruct perioada oscilaiei era de cincizeci de ani, Bessel a dedus c Sirius B are de asemenea o perioad Cercetrile mal recente ntresc ipoteza lui Cari

8rte^u6isrfe relX11 aflate dmC1 orblU De rotaie de cincizeci de ani n jurul centrului Optsprezece ani mai trziu, n timp ce supunea la probe un nou telescop de 18,5 oii (cea 47 cm), Alvan G. Clark a descoperit ntmpltor companionul Sirius B prin observaie vizual direct, leona gravitaiei a lui JNewton permite estimarea maselor lui Sirius A i B din micarea lor relativ. Masa companionului rezult a fi aproape ct masa Soarelui, dar Sirius B este de aproximativ zece mii de ori mai puin luminos dect Sirius A, dei masele lor sunt aproape egale i amndou stelele se afl la aceeai distan fa de Pmnt. Aceste elemente pot fi puse de acord numai dac Sirius B are o raz mult mai mic sau o temperatur mult mai joas, dar, la sfritul secolului al XIX-lea, astronomii nutreau convingerea c stelele de mase egale au aproximativ aceeai temperatur, iar la limita dintre secole, se considera c temperatura lui Sirius B nu este foarte sczut. Aceasta supoziie a iost contirmata n 1915 de Walter S. Adams, prin observaii spectroscopie. Ca urmare, Sirius B trebuie s fie foarte mic. Astzi tim c este numai ct Pmntul de mare. Datorit dimensiunilor i culorii, se numete stea pitic alb. Dar dac Sirius B este mult mai mic dect Sirius A, densitatea lui va fi mult mai mare. Drept urmare, ideea c Sirius B ar fi un exemplu de stea extrem de dens era foarte rspndit n primele decenii ale acestui secol. Natura ieit din comun a companionului lui Sirius a fost pe larg popularizat n cri i prin pres. De exemplu, n cartea lui Sir Arthur Stanley Eddington, The Nature of the Physical World (Natura lumii fizice), citim: Dovezile astronomice par s nu lase nicio ndoial c n stelele aa-numite pitice albe densitatea materiei depete cu mult tot ceea ce cunoaterii din experiena terestr; companionul lui Sirius, de exemplu. Are o densitate de o ton pe un ol cub (cea 64 000 t/m3). Aceast stare se explic prin expulzarea. Iar electronilor exteriori ai atomilor din cauza agita iei termice provocate de temperatura nahi; fragmentele rmase pot fi mai compact aezate unul lng altul. La un an de la publicarea ei bi 1928, aceast carte era deja retiprit? De zece ori n englez, fiind tradus i n multe alte limbi, inclusiv

franceza. Ideea c piticele albe sunt compuse cun matern electronic degenerata a lost propus de R.H. Fowler n 1925 i a fost acceptat imediat. Mai traiu, ntre anii 1934 i 1937, astrofizicianul indian din Marea Britanie, S. Chandrasekhar, a propus ipoteza dup care piticele albe ar fi constituite din materie degenerat relativist0. Ideea a fost ntmpinat cu mult scepticism de astronomii care nu fuseser erescui n spiritul mecanicii cuantice. Unul dintre scepticn cei mai venemeni a fost Eddington. Dezbaterea a fost prezentat de presa tiinific, fiind accesibil oricrui om inteligent i totul se petrecea exact naintea nt finirii lui Griaule cu legenda dogon despre Sirius. Fim nchipui cu ochn minii u^i vizitator gahe fa n fa cu poporul dogon n prima parte a acestui secol (n ara care la data aceea se numea Africa de Vest francez). Putea fi un diplomat, vn explorator, unx aventurier sau. Un antropolog al vremii. Asemenea oameni ca de exemplu Richard Francis Burton au fost n Africa de Vest cu multe decenii nainte, Conversaia ajunge la subiectele astronomice. Sirius e^e cea mai strlucitoare stea de pe cer. Dogoni l delecteaz pe vizitator cu mitologia Iqt despre Sirius. Apoi, zmbind politicos, ei l ntreab cu interes pe oaspete ce crede ei despre Sirius. Poate c, nainte de a rspunde, aceasta din urmi consult o carte destul de zdrenuit, aflat n bagajul su. Steaua pitic alb companionul lui Sirius fiind senzaia zilei n astronomie, cltorul ofer un mit spectaculos n schimbul unuia banal. Dup ce pleac, povestirea lui este memorat, repovestit i, n cele din urm, incor* porat n ansamblul mitologiei dogon sau cel puin ntr-o raitmr colateral (probabil sub eticheta: Miturile lui Sirius povestite de oamenii palizi), iar la data cnd, n anii 30 i 40, Marcel Griaule avea s fac cercetri privind mitologia, l se restituie mitul despre birius, provemt din propria sa Europ . Ciclul complet de rentoarcere ^ unurmit la polog lipsit ae circumspecie ar putea prea neverosimil dac n-ar exista attea alte exemple. Repovestesc aici cteva dintre ele: Antropolog nceptor culegea de la populaiile aborigene americane din sud-vest relatri despre vechile lor tradiii. El i propunea s conserve n

scris tradiiile, aproape exclusiv orale, nainte centra atenia asupra celor mai n vrst membri ai tribului. ntrno zi, se afla alturi de un cort, stnd de vorb cu un indian n vrst, dar vioi i dornic s ajute. Ifspune-mi ceva despre ceremoniile strmoilor votri la naterea unui copil. imumai o cup. Btrnul indian dispru n cotloanele ntunecate ale cortului, ca s reapar apoi, dup un sfert de or, fcnd b descricre detaliat i extrem de util a ceremoniilor de dup natere, incluznd ritualurile legate de. Momentul naterii, cel de dup natere cu prezentarea cordonului ombilical, al primei respiraii i al primului strigt, ncurajat ^i scriind febril, antropologul a trccut sistematic prin toat lista de ritualuri ale vrstelor, incluznd pubertatea, cstoria, creterea copiilor i moartea. La fiecare punct, btrnul disprea n cort i reaprea dup un sfert de or. Cu o bogie de rspunsuri. Antropologul era Uimit. S mai fie. Oare, n cort cineva mai n Vrst i mai cunosctor, poate infirm i intuit n pat? Se ntreba el. n cele din urmi, nerezistnd curiozitii, s-a hotrt s-l ntrebe pe btrn ce fcea de fiecare dat cnd intra n cort. Btrnul a zmbit, a disprut nc o datf iar cfnd a reaprut, nminile sale se afla un exemplar ponosit din Dktionary of American E&nopaphy (Dicionarul etnografiei americane), alctuit de antropologi cu un deceniu n urm,. Biata fa palid, s-o fi gndit indianul, este dornic S afle i bine intenionat, dar cam ignorant; probabil c i lipsete aceast carte minunat care conine tradiiile poporului meu. Trebuie s-i spun ce-i scris acolo. Celelalte dou jx) vestiri se retera la aventurile unui medic extraordinar, dr. D. Carleton Gajdusek, care a studiat de-a lungul mai multor ani o maladie virotic rar, constatata prmtre locuitorii Noii Guinee. Aceste lucrri i-au adus premiul Nobel pentru medicin pe anul 1976. i sunt recunosctor doctorului Gajdusek pentru c s-a ostenit s-nri vermce amintirile privitoare ia aceste povestiri auzite de ia el cu muli ani n urm. Noua Guinee este o insul n care lanurile de muni, asemntori cu cei din Grecis antic; separ n vi un popor de cellalt, dar izolndu-l mult

mai puternic dect n Elada, Rezultatul este o mare bogie i varietate a tradiiilor culturale. n primvara anului 1957, Gajdusek i dr. Vincent Zigas, un funcionar al Serviciului sn tatii publice din fostul Teritoriu Papua i Noua M^IXimaaaa* *n.mm mm mm. /.. MAi. MMAM Uumee, caiaxoreau unureuna cu un iunctionar administrativ itinerant din valea Purosa, plin tentornie grupului lingvistic i de cultura rore de Sud, spre satul Agakametasa, ntr-o Vizit explorat orie n teritoriul ne controlat1. Se w^ foloseau nc uneltele de piatr i se mai pstra tradiia canibalismului practicat n interiorul propriului grup. Gajdusek i tovarii si sui gsit cazuri de mbolnviri de maladia respectiv, care se rspndete prin canibalism Idar cel ai adesea nu vin tractul digestiv) n satele cele mai deprtate din Fore de Sud. Ei au decis s rmn cteva zile ntr-una din tradiionalele wa e, casele mari ale brbailor. (Muzica dintr-una din aceste case a fost ntmpltor selectat pentru a fi trimis spre stele prin mesajul fonografic de pe Voyager.) Casa din trestie, fr ferestre, cu ua joas, afumat, era n aa fel mprit, nct vizitatorii nu puteau nici s stea n picioare, nici s se ntind. Ea era divizat n mai multe compartimente de dormit, fiecare avnd micul su foc, n jurul cruia se nghesuiau n grupuri brbaii i bieii, ca s doarm i s-i pstreze cldura n timpul nopilor reci din acest loc ampla* sat la peste 2 000 de metri. Pentru a-i gzdui oaspeii, brbaii i bieii au demontat bucuroi structur interioar n jumtate din cas de ceremonii a brbailor i, timp de dou zile i dou nopi de ploaie, Gajdusek_i compania au locuit pe o platform nal, btut de vnturi i avnd ca acoperi norii. Tinerii iniiai Fore purtau fii de scoar de copac mpletite n pr, care, la rndul su, era uns cu grsime de porc. Aveau atrnate de nas podoabe grele, n jurul minilorbrri din penisuri de porc, iar drept pandantive, foloseau glandele genitale ale opossumilor i ale unor marsupiale crtoare. Gazdele i-au cntat cntecele tradiionale ct a fost noaptea. De lung i toat ziua urmtoare, cnd a plouat. Pentru a ntri relaiile cu ei, dup cum povestea Gajdusek, am nceput i noi s le cntm diverse melodii,

printre care i unele cntecc ruseti cum ar fi Oci ciornie i Moi kostior v tumane svetit< Acestea au fost foarte bine primite, iar locuitorii din Agakamatasa au cerut mai multe duzini de bisuri, care au rsunat n casa cea lung i afumat din Fore de Sud, n acompaniamentul rpitului plou toreniale. Civa ani mai trziu, pe cnd culegea folclor muzical ntr-o alt parte a regiunii Fore de Sud, Gajdusek a rugat un grup de tineri brbai s-i dezvluie repertoriul de cntece tradiionale. Spir uimirea i ncnlarea lui Gajdusek, tinerii i-au reprodus o versiune oarecum alterat, dar Inc fi destul de clari a lui Oci ciornie. Se pare c muli dintre interprei considerau cintecui rusc-sc ca fiind un produs al propriei lor tradiii, iar ce v mai trziu, Gajdusek a regsit cntecul rspneiit chiar i mai departe, fr ca vreunul dintre intirprei sa aida idee ac unde provine. S ne imaginm acum o expediie a unei societi mondiale de etnomuzicologie sosind n vn*> parte necunoscut din Noua Guinee i descoperind c aborigenii au un ctntec tradiional, amsun i n ritm, i n melodie, i n cuvinte foaitr asemntor cu Oci ck mue: Dac vizitatorii hi considera c n-au existat n trecut contacte ai. Localnic ilor cu apusenii, mare ar mai fi semnul eie ntrebare care s-ar ridica. n cursul aceluiai an. Gajdusek a fost vizitai de ciiva mediei australieni, doi nic i s neleatr. descoperirile sale remarcabile despe transmiterea de la om la om, prin canibalism, a bolii pe t ar o studia el. Gajdusek le-a descris teoria originii multor boli rsptadtr printre populaia Fore Spre deosebire de ceea re relatase pioniciul antropologiei, Bronislaw M; l. Uowski, despre jeipoare-le de pe coastele Me lan sici, cei din Foreriu codeau r bolile ar fi. Cauzate de sufle telecelor mori, i nici ele gelozia inelelor apn. J iatc deccc atc. are s-ar rzbuna astfel pentru vrei) efens? Adui de rei rimai n via, (ei din Fore airibuiau majoritatea maladiilor vijitoriei la care se putea deela orice brbat lezat i rzbuntor, fie el tfna r sau btrn. Fr vreun ajutor el E la vrjitorii calificai. Boala n cauz, ca i lx lile cronice ctplmini, lepra, yaw i altele se explicau printr-o vrjitorie special. Aceste credine ferme fuseser stabilite cu mu timp n urm, dar.

Tntrurl au fost martorii vindecrii completc a bolii ya prin injecii cu. Penicilin fcute de Gajdusek r de oamenii si, populaia Fore a fost imediat ranvins c explicaia vrjitoriei era fals i a abandonai-o. Fr s mai regin vreodat la ea. (s dori ca i apusenii s fie dispui s-i abandoneze la fel ce repede ideile sociale nvechite sau greite.) Tiatamentul modern al leprei a provocat i el dispariia explicaiei sale vrjitoreti, dei ceva mai lent, iar astzi localnicii ifd, retrospectiv, de vechile lor preri privitoare la lepr i yaw. Punctele de vedere tradiionale ui privire la originea bolii virale menionate --au meninui ns nes< l n>batc, ntruct apusenii n-au reuit s vindece sau s explice satisfctor originea i nai ura acestei boli. Astfel, populaia Pure rmnr profund sceptic fa dt explicaiile tiinifice pentru aceast boal i-i pstreaz cu fermitate ci t dina n vijitoria malefic. nsoit d % un colaboiator i traductor aborigen 11 lui Ctiijelu^ k, unul dintre medicii australieni a fcut o vizit de o zi n satul alturat, unde i-a t\anii nat fie bolnavi i a strns, n mod indejendent informaii, (ajdusek, spunea medicul australian ntors n aceeai sear se nela creznd fi localnicii i-au abandonat vechile credine. Nu este adevrat e# btinai n-ar mai crede n -pirite ca factor patogen i nici ci ei ar fi renunat considere vrjitoria drept cauz a bolii y^w. Poporul crede continu el, c trupul cehii mort devine invizibil i c spiritul nevzut al mortului jtoatc ptrunde noaptea n corpul cimulyi printr-o neptur imperceptibil n piele i-l mbolnvete de yaw. Interlocutorul medicului austra- 1 an li desenase cu bastonul pe nisip nfiarea acestor stafii. Este vorba de an cerc n interiorul riruia se afl nite linii vlurite. n afara cer- (ului, i s-a explicat, era ntuneric, ia cerc era lumin un portret al spiritelor malefice i patogene, tiosenar pe nisip. Dup ce l-a descusut pe ttnrul traductor, r, ajdusek a aflat c doctorul australian a discutat cu nai dintre. Cei mai bitrtni oameni din sat, persoane bine cunoscute de Gajdurak i care. Ml fuseser deseori oaspei ai laboratorului i casei sale. Ceea ce au ncercat ei s explice este c germenul care producea boala yaw are form ce spiral. Ei vzuser deseori spirochetele prin microsccul cu cmp

ntunecat al lui Gajdusek. Ei au fost nevoii s admit c spirocheii sunt invizibili ntruct puteau fi vzui numai prin microscop iar cnd au fost ntrebai insistent zint? pe cd^mort^au txebuifs admit rtttu de la Gajdusek cum se ia boala: prin contact strns efl leziunile bolnavului, de exemplu, dormind cu el. mi amintesc foarte bine prima dat cnd am privit printr-un microscop. Mai nt i m-am lipit de ocular i mi-am vzut propriile gene. Pe urm, ptrunznd mai departe cu privirea prin ntunericul ca de smoal al tubului, am reuit n sfrit s vd direct pn jos, unde am fost orbit de un disc strlucitor de lumin. i trebuie un oarecare rgaz c ochiul s se obinuiasc cu lumin i s vad ce, se afl n disc. Demonstraia lui Gajdusek n faa populaiei Fore a fost att de gritoare (i, la urma urmei, toate celelalte explicaii nu aveau niciun suport real, concret) nct cei mai muli au acceptat-o, chiar independent de vindecrile bolii tratate cu penicilin. Probabil c unii considerau spirocheii din microscop un exemplu amuzant* de mit al omului alb sau de magie minor , iar cnd alt om alb a venit s-i chestioneze, despre originea bolii, ei s-ar putea s-i fi dat rspunsul care au considerat c avea s-l mulumeasc. Dac legturile apusene cu poporul Fore s-ar ntrerupe timp de cincizeci de ani, mi se pare absolut posibil ca un viitor vizitator s descopere cu surpriz c btinan au oarecare cunotine de microbiologic medicalei, n potida culturii lor pronunat pretehnologice. Toate cele trei istorisiri scot n eviden problemele aproape inevitabil ntlnite cnd se urpopor primitiv. Putem fi siguri c n-lku fost i puritatea iniial a mitului? Putem fi sigiri oare ta localnicii nu glumesc sau c . Nu ne iau peste picior? Bronislaw Malinowski a crezut la un moment dat c a gsit o populaie n insulele Tobriand care nu realiza legtura dintre actul sexual i naterea copiilor. Atunci cnd i-a ntrebat cum sunt concepui copiii, ei i-au furnizat o structur mitic foarte elaborat, n care intervenia divin juca un rol predominant. Uimit, Malinowski le-a spus c situaia e complet alt i i-a Iuminat, n schimb, cu explicaia att de popular astzi n Apus inclusiv amnuntul cu cele nou luni de gestaie. Imposibil i-au replicat melanesienii. Nu vezi femeia aceea cu un copil de ase luni?

Brbatul ei a fest plecat ntr-o cltorie lung de doi ani pe-o alt insul. Chiar s nu fi tiut melanezienii cum se fac copiii, sau l zeflemieau pe Malinowski? Dac un strin ciudat la nfiare ar veni la mine n ora i m-ar ntreba pe mine cum vin copiii pe lume, a fi cu certitudine teritat s-i spun povestea cu barza sau cu vai za. i oamenii din epoca pretiinific sunt tot oameni. Ca indivizi, ei sunt la fel de inteligeni ca i noi. A pune ntrebri la faa locului cuiva care aparine unei culturi diferite nu este totdeauna o treab uoar. Stau i m ntreb dac dogonii, auzind de la un apusean un mit att de inventiv, legat de steaua Sirius, o stea nc de pe atunci important n propria lor mitologie, nu l-au repovestit antropologului francez. Nu este oare aceast ultim versiune mai plauzibil dect vizita n Egiptul antic a unor cltori spaiali extrateretri, aducnd cu ei un corp de cunotine tiinifice solide care s-ar fi pstrat n ciuda contradiciei lor-cu -bunul IM Sim, prin tradiia oral, de-a lungul mileniilor i numai n Africa de Vest? Exist prea multe puncte slabe i prea multe alte explicaii pentru un astfel de mit, ca el s ofere vreo dovad sigur a unui contact trecut cu ext rt eretril. Dac extrateretrii exist, cred c mijloacele lor de contact cu mi ar Eif mult mai probabil, nite aparate inteiplanetare fr linte la bori sau nite radiotelescoape gigantice * \ Capitolul 7 VENUS i DR. VELIKOVSKY Daci lum n Oiisideraie mitarc^ comefelor i reflectm asupra legilor gravitaiei, vma vedea clar c, aptopiindu-se de Pmnt, cometele pot fi cauza celor mai ngrozitoare evenimente: revenirea potopului ori distru-. Gerea globului ntr-un diluau de loc, sfrtniarea lui n praf i pulbere, ori cel puin scoaterea lui din orbit i captarea Lunii, sau, mai ru, abaterea Pmtntului

nsui dincolo de orbita lui Saturn, ceea ce ar provoca o trna care ar dura secole ntregi, pe care nici oamenii, nici animalele n-ar putea s-o ndure. Mei* cozile cometelor nu produc fenomene mai puin importante, mai ales dac dup trecerea cometei ele rmfn n ntregime sau n parte n atmosfera noastr. J i. Lambkr t, C*mwlogi*>he Brtef* den Emriehtni^ t*-*\\hbaue* (1701) Orut de periculos ar (i ocul doinirii cu o comet, exist i ansa ca el s fie.. i de slab nct s aduc pagube numai prii de pe Pmnt lovit direct; chiar dac am deplnge eventual devastarea vreunui regat, restul Ppititului s-ar putea bucura de lucrurile rare pe care le-ar aduce un corp venit da att de departe. Ce surpriz ar fi s constatm c sfrmat urile acestor mase. Pe care altfel le dispreuim, sunt alctuitc din aur i diamante; dar cine vor fi cei mai uimii, noi sau! Locuitorii cometei, trezindu-se azvrlii pe Pinfntul nostru? Ce fiine stranii vom prea unii altora! MAU P K E T t i s, Uttir f r/ (1752) Ca orice fiin uman, oamenii de tiin au sperane i temeri, pasiuni i mhntti iar emoiile puternice le pot, htrerupe cteodat firul gndirii clare i practica sntoas. n acelai timp, ns, tiina se autocorecteaz. Axiomele. Fundamentale i concluziile cele mai impoitarite pot fi contestate. Ipotezele trebuie s se menin i dup confruntarea lor cu observaiile experimentale. Nu este acceptat apelul la autoritate. Toate etapele dintr-o argumentaie bazat pe raionament trebuie dezvluite publicului. Experimentele trebuie s fie reproductibile. De multe ori n istoria tiinei, teorii i ipoteze acceptate n trecut au fost ulterior respinse n ntregime, pentru a fi nlocuite cu idei noi, ce explicau mai adecvat datele experimentale. Cu toate c se manifest, o inerie psihologic lesne de neles care, de obicei, nu depete ca durat o generaie astfel, de revoluii n gndirea tiinific sunt considerate aproape nnanim elemente necesare i de dorit pentru progresul* tiinific. ntr-adevr, criticarea raional a unei concepii predominante este o mn

de ajutor dat adepilor ideii criticate; dac acetia din urm nu sunt capabili s i-o susin, atunci sunt ndemnai s-o abandoneze. Capacitatea de a pune ntrebri i de a autocorecta erorile este caracteristica cea mai pertinent a metodei tiinifice, prin care aceast ramur se deosebete fundamental de multe alte domenii de activitate uman, unde credulitatea este la ea acas. tiina reprezint mai degrab o metod de cunoatere dect o sum de cunotine, dar acegst concepie nu este larg recunoscut n afaia tiinei i nici peste tot n corpul tiinei nsi. Vin acest motiv, mpreuna cu unii coiegi uin A r+ A. M M __.11 -11 * I. _i_i_jf , _ -< I -l. n l iun, JUi ni _ x 1 fii. Tnin Asociaia american pentru progresul tiinei (A.A.A.S). Am militat pentru organizarea unui ciclu de discuii care s aib loc cu ocazia ntrunirilor anuale ale Asociaiei, discuii consacrate ipotezelor formulate la grania tiinei i care, prin caracterul lor senzaional, capteaz interesul public. Propunerea noastr nu ^rmrea soluionarea definitiv a controverselor, ci avea intenia s exemplifice procesul disputei tiinifice raionale, s nfieze modul n care oamenii . n. De tiin abordeaz un subiect greu de supus unor experimente clare, neortodox prin natura sa interdisciplinar; sau care suscit emoii puternice din partea publicului. Criticarea minuioas a ideilor noi este ceva obinuit n tiin. Stilul criticii poate s depind de caracterul autorului ei, dar critica excesiv de politicoas nu e profitabil nici promotorilor noii idei, nici activitii tiinifice. Este ngduit i trebuie ncurajat orice obiecie de fond, singura excepie fiind atacul ad hofhi%$fh asupra personalitii i motivaiei autorului, subiecte care sunt excluse din discuie. Nu are nicio importan ce raiuni l mn pe promotorul ideilor, nici ce anume motiv i mpinge pe oponeni s-l critice; tot ce conteaz este dac ideile sunt corecte sau greite, promitoare sau retrograde. Vom prezenta aici drept exemplu referatul unei lucrri propuse revistei

tiinifice Icams. Referatul are un coninut ceva mai neobinuit, dar astfel de formulri nu sunt chiar o raritate. Referentul tiinific calficat scria: Dup prerea recenzentului, publicarea acestei lucrri n revista Tearm este absout inacceptabil. Lucrarea nu reprezint o cercetare tiinific serioas, fiind n cel mai bun caz o specidaie lipsit de competen. Autorul nu-i enun premisele, concluziile sale sunt neclare, ambigue i nentemeiate. El nu acord ncredere lucrrilor din acelai domeniu; figurile i tabelele nu sunt clar specificate, iar autorul este n mod evident nefamiliarizat cu literatijra tiinific cea mai elemental< Referentul i continua recenzia, justificndu-i cu de-amnuntul afirmaiile. Ca urmare, lucrarea a fost respins i nu s-a mai publicat. Se tie c aceste refuzuri sunt avantajoase pentru tiin; ele reprezint totodat un serviciu pefitru autori. Majoritatea oamenilor de tiin sunt obinuii s primeasc critici (oarecum mai temperate) ale referenilor, ori de cte ori propun o lucrare spre publicare ntr-o revist tiin* L n ifi. l. Aproape n toate cazurile, criticile sunt folositoare. Deseori, o lucrare revizuit, care ine seama de criticile exprimate, este ulterior acceptat i publicat. Cititorul interesat poate gsi un alt exemplu de critic deschis, din domeniul literaturii de tiine planetare, dac va compara scrierea Comments on The Jupiter Effecl (Comentarii asupra Efectului Jupiter) de J. Lteeus (1975) i comentariul revistei Icarus asupra acestei lucriui. ntruct n tiin exist standarde adecvate de validitate, asupra crora pot cdea de acord practicienii competeni din toat lumea, aici critica sever joac un rol mai constructiv dect n alte activiti umane. Obiectivul unei astfel de atitudini este nu s suprime, ci s ncurajez* promovarea noilor idei; exist ansa ca acelea care supravieuiesc unei examinri sceptice ferme s fie corecte, sau cel puin folositoare. Lumea tiinific a ntmpinat cu reacii profunde concluziile lucrrilor lui Immanuel Velikovsky. Mai ales pe acelea din pritna sa carte. Worms n Collision (Lumi n ciocnire), publicat n 1950. Cunosc diva oameni de tiin iritai de faptul c Velikovsky fusese comparat de literaii din New York i de un redactor de la Harper s cu Einstein. Newton, Darwin i Freud,

dar aceast pizm provine mtti mult din siadiciunea tini omeneti, accit am vroo raiune tipic savanilor. Adesea cele dou caracteristici se ngemneaz n acelai individ. Unii dintre ei erau surprini de folosirea textelor indiene, chineze, aztece, asiriene -sau biblice aduse n sprijinul punctelor salt4 de vedere extrem de ne* ortodoxe n legtur cu mecanic cereasc. D< n mecanic cereasc sau fizicienii care s i descurce uor n aceste limbi sau fi astfel de texte. Indiferent ct de neortodox este argumentaia i ct de greu de nghiit stnt concluziile, susin c nu exist nicio scuz pentru nretcarca de a suprima ideile noi mai ales atunci dud aciunea provine din partea oamenilor de tiin, n consecin, am fost foarte ncntat cnd la A.A.A.S. S-a organizat o discuie despre Lumi n ciocnire, cu participarea lui Velikovsky. Citind n prealabil literatura critic, m-a surprins s constat ct este ea de puin i ct de rar (rateaz punctele cheie ale tezei lui Velikovsky. Pe fapt, nici criticii i nici aprtorii lui Velikov- >ky nu preau s-l fi citit cu atenie, iar n cteva locuri am vzut c nici Velikovsky nsui nu-l citise atent pe< Velikovsky. Sper c publicarea prii celei mai importante a lucrrilor simpozionului A.A.A.S. (Ggidsmith, 1977) i lectura acestui capitol, ale crui concluzii principale au fost prezentate la simpozion, vor contribui la clarificarea controverselor. n acest capitol* mi-am dat toat silina s analizez critic teza crii Lumi n ciocnire; am ncercat. S abordez problema i n termenii lui Velikovsky, i n termenii mei adic m-am strduit s in seama de vechile scrieri care se afl n centrul argumentaiei sale, dar, n acelai timp, s confrunt concluziile lui cu faptele, respect tnd logica. Teza central a lui Velikovskv afirm c principalele evenimente din istoria* Pmnttilui i a altor planete din sistemul nostru solar au fost dominate de catastrofism i nu ce uniformism. Aceste cuvinte fanteziste sunt. Toiosite de geologi pentru a rezuma o dezbatere important din timpul copilriei tiinei lor, care ntre 1783 i 18J0 se pare c ar fi culminat cu lucrrile lui James Hutton i Charles Lyell, adepi ai uniforrfusmului.

Att numele, ct i practicile acestor dou curente evoc antecedente teologice cunoscute.. Uniformitii susin, c formele de relief de pe Pmnt sntrezultatul unor procese pe care ie observm i astzi, dar care au necesitat iiiieiise intervale de timp. Catastrofitii susin, din y^M^MJC ^M if IM Centr, ca nite iinpre3uran violente, puine ia iuior, i desfurate pe intervale mult mai scurte de timp, ar fi cauza real . Catastrotismul i are originea n prerile acelor geologi care au acceptat interpretarea literal a Genezei, n spe, relatarea despre potopul lui Noe. Evicu argumentul c astfel de catastrofe^u^au vzut n zilele noastre. Ipoteza presupune numai evenimente rare. Dac ns vom demonstra c procesele pe care le observm astzi au suficient timp pentru a produce forma de relief sau fenomenul n discuie, n cele din urm, ipoteza catastrofist va deveni inutil. Evident, ambele procese uniforme sau catastrofale s-ar putea s fi dat o mn de ajutor n decursul istoriei planetei noastre i, n mod aproape sigur, au i fcut-o. Velikovsky susine c n istoria relativ recent a Pmntului s-au petrecut mai multe catastrofe cereti, un fel de cvasiciocruri cu cteva comete, cu planete mici i planete mai mari. Nu este nimic absurd n aceast ipotez; ciocnirile cosmice sunt posibile*. n trecut, astronomii nu au ezitat s invoce ciocnirile pentru a explica anumite fenomene naturale. De exemplu, Spitzer i Baade (1951) au avansat ipoteza c sursele radio extragalactice ar putea fi rezultatul ciocnirii unor galaxii ntregi, impucnd sute de miliarde de stele. Aceast tez a fost abandonat, dar nu pentru c ciocnirile cosmice ar fi de neconceput, ci pentru c frecvena i proprietile ciocnirilor nu corespund cu ceea ce tim astzi despre astfel de surse radio. Mai ciicul nc teoria privitoare la energia quasarilor; constelare multiple din centrele galaxiilor, unde, n n urma analizei polenului fosilizat descoperit n interiorul unei roci gsite n insula japonez Hokkaido rercettiorf de msstcum s-a regenerat sistemul ecologic al Pmtntului, dup ani de impactutpfanetei cu un meteorit uria (F.Z.). Orice caz, catastrofele trebuie s fie evenimente

Ciocnirile; i catastrofismul sunt pri integrante ale astronomiei moderne i situaia aceasta dateaz de dteva secole (vezi mottourile de la nceputul capitolului). De exemplu, n istoria timpurie a sistemului nostru solar, cnd probabil c existau mult mai multe corpuri cereti dect acum inclusiv obiecte gravitnd pe orbite foarte exccotrice , ciocnirile s-ar putea s fi fost frecvente. Lecar i Franklin (1973) au inyestigat sute de ciocniri survenite. ntr-o perioad de numai cteva mii de ani din istoria iniial a asteroizilor, cu scopul de a nelege configuraia prezent a acestei pri a sistemului solar. ntr-o alt lucrare, intitulat Cornetary Collisions and Geological Periods (Ciocnirile cu comete i perioadele geologice), Harold Urey (1973) stuciaz o serie de fenomene, inclusiv producerea de cutremure i nclzirea oceanelor, care pot rezulta din ciocnirea Pmntidui cu o comet a crei mas medie ai fi de 10 grame. Evenimentul din Tunguska din 1908, dndo pdure siberian a fost devastat, este deseori atribuit ciocnirii unei comete mici cu Pmntul. Suprafeele lui Mercur, Marte, Phobos, Deimos i suprafaa Lunii, marcate de cratere, sunt o mrturie elocvent a frecventelor ciocniri din trecutul sistemului solar. Nu este nimic neortodox n ideea catastrofelor cosmicc, iar acest punct de vedere a fost acceptat de cercettorii sistemului solar, cel puin de la data studiilor ntreprinse n legtur cu suprafaa lunar pe la sfritul secolului al XIX-lea, de G.K. Gilbert, primul director al Serviciului de supraveghere geologic l S.U.A. De unde, atunci, tot icest apaj? _Ei bine, el provine din problemele ridicate de dimensiunea temporal i de justeea dovezilor propuse. n istoria e e 4,6 miliarde de ani a sistemului solar, trebuie s fi avut loc multe ciocniri. Dar n *ultimiU 500. De ani au avut loc ciocniri importante? Studierea vechilor scrieri poate oate s ne dovedeasc existena lor? Iat miezul controversei. YVlikovsky a atras atenia publicului asupra unui spectru larg de poveti i legende din tradiia diveisclor popoare, aflate la mari distane unele d celelalte, dar. Prezentnd asemnri i concordane remarcabile. Nu sunt expert nici n culturile i nici n limbile acestor popoare, dar nlnuirea de legende adunate de Velikovsky mi se pare absolut uluitoare. Tot att de

adevrat este ns c unii expeiti n matern* sunt ceva mai puin impresionai. mi amintesc discuia purtat despre Lumi n ciocnire cu un distins profesor de limbi semite de ia o mare universitate. El mi-a spus ceva n genul: sirologia, egiptologia, studiile biblice i tot amestecul acesta talmudic i midrasic alctuiesc desigur un tahnebalmr, dar astronomia m-a impresionat. Puiuul meu de vedere era exact opus. Dar s nu tiui iau dup opiniile altora. Chiar dac numai 20 la sut dintre concordanele indicate de Velikovsky n legende sunt adevrate, avem ceva important de explicat. Mai mult, de ia Hoinrich St hliemann. Care a descoperit Tro ia*, i pn la Yigael Yadin, care a studiat Masada, exist o list impresionant de cazuri arheologice n care vechile sefieri s-au dovedit corecte. Dar cum putem explica faptul c la diverse culturi, separate n timp i spaiu se regsete ceea ce evideut este una i aceeai legend? Sunt posibile patru explicaii: observarea aceluiai eveniment, rspndirea, structura cerebral i coincidena. S le examinm pe rnd. * Descoperii ea de ctre arheologul german Heinrich hliemann (1822 1890) a amplasamentului cetii lroia n zona Hisarllk (Asia Mic) este contestat dr cercetrile recente ale arheologilor sovietici Carol Blejen i L. Klein. Referitor la marele tezaur al^regelmpriam. Preun cu soia sa, se pare c n realitate nici n-ar fi existat! n anul 1980, geologi ai expediiei vest-euro pfne Cyanheat au adus unele date n favoarea ipotezei c Atlantida ar fi disprut acum aproape 3,5 mii ani n largul insulei Creta; n vecintate se gsete insula Santorin, pe care exist i vulcanul cu acelai nume i care ar putea fi un rest al Atlantideii< (F.Z.). Observarea aceluiai eveniment: un eveniment observat n comun* este, ca urmare, interpretat n celai lei. Desigur, pot exista mai multe preri cu privire la natura evenimentului respectiv. Rspinirea: legend ar proveni dintr-o singur cultur, dar, pe parcursul frecventelor migraii ale popoarelor, s-a rspndit treptat, nu fr anumite schimbri, la culturi aparent diferite. Un exemplu ar putea fi legenda lui Santa Claus (Mo Crciun) din America, provenit din povestea Sfntului Nicolae european (n limba german, Klaus este diminutivul lui

Nicholas), ocrotitorul copiilor, care, la rndul su, provine dintr-o tradiie precretin. Structura cerebral: mai este cunoscut i sub numele de memorie rasial sau de subcont ient colectiv. Conform ipotezei, anumite idei, arhetipuri, figuri legendare i povestiri ar fi imprimate (fongenital fiinelpr umane, cam n acelai fel n care unui babuin i se transmite teama de arpe, iar pasrea crescut n izolare fa de celelalte psri motenete arta construirii unui cuib. Se pare c dac o poveste inspirat de observaie sau rezultat prin rspndire se regsete n structura cerebral, ansa pstrrii ei n tradiia cultural crete. Coincidena: din pur ntmplare, dou legende ru o genez independent pot avea acelai coninut. Practic, aceast ipotez coincide cu ipoteza structurii cerebrale. * Dac dorim s evalum critic astfel de concordane, trebuie s ne lum mai nti anumite precauii care se impun cu necesitate. Istorisesc oare povetile chiar, acelai lucru? Au ele aceleai elemente eseniale? Dar admitem c provin din observarea aceluiai eveniment, se mai1 pune i problema dac dateaz i din aceeai perioad. Se poate exclude oare. Posibilitatea contactelor fizice dintre reprezentanii culturilor respective, fie n perioada n discuie, fie nain* observaiei comune, respingnd prea uor ipoteza rspndirii. La p. 303, de exemplu, el scrie; Cum pot motivele folclorice mai neobinuite s ajung n insulele izolate, unde aborigenii nu dispun de vreun mijloc pentru a traversa marea? -Nu mi dau seama la care insule i la care aborigeni se refer Velikovsky, dar este evident c trebuie s fi existat vreo modalitate prin care locuitorii unei insule au ajuns acolo. E greu de crezut c Velikovsky i imagineaz apariia omului separat, s zicem n insulele Gilbert i Elice. Privitor la Pblinezia i Melanom, dovezi mectipoi^aritim^f k^dfetanVX mii de kilometri,. ntreprinse n ultimul mileniu i probabil chiar mult mai nainte (vezi Dodd, 1972). Cum explic Velikovsky faptul c numele toltcc pentru zeu este teo, cuvntul pstrai n denumirea oraului Teotihuaran (Oraul Zeilor). Cel cu % marca piramid pe care localnicii l numesc San Juan Teotihuacan, nu

departe de Mexico City? Nu exist niciun eveniment ceresc cu ajutorul cruia s explicm^ acest lucru. Limbile popoarelor toltec i nahuatl nu sunt limbi indo-europene i este neverosimil ca substantivul zeu s fie imprimat n minile tuturor oamenilor. Totui, teo este nrudit cu rdcina indo-curopcan comun pentru zeu, pstrat, printre altele, n cuvinte, ca zeitate i teologie. Ipotezele acceptabile n acest caz rmn difuzia i coincidena. Exist anumite dovezi care atest contactul precolumbian dintre Lumea Veche i Lumea Nou. Dar nici coincidena nu trebuie neglijat; dac se compar dou limbi, fiecare cu zeci de mii de cuvinte, vorbite de oameni cu laringe, limb i dini identici, anumite cuvinte se vor dovedi ntmpltor identice, ceea ce nu este surprinztor. N-ar fi de mirare nici ca unele elemente ale legendelor s fie i ele identice. Cred c toate coincidenele enun-Jate de Velikovsky se pot explica n acest fel. . S lum un exemplu tipic pentru maniera n -care abordeaz Velikovsky problemele. El indic mai nti anumite poveti, n general legende despre vrjitoare, oareci, scorpioni sau dragoni, care au elemente comune i sunt legate, direct sau indirect, de evenimente astronomjpe vizibile. Dup cum pretinde autorul, la apropierea lor de Pmnt, cometele ar fi fost distorsionate gravitaional sau electric, iund forma unei vrjitoare, a unui oarece, a unui scorpion sau a unui dragon, aceste forme fiind interpretate ca atare n mod univoc de popoare izolate cultural i aflate n stadii diferite de dezvoltare. Chiar dac acceptm ipoteza c anumite comete s-ar fi apropiat mult de Pmnt, Velikovsky tot nu arat cum ar putea lua natere, n acelai fel, i alte forme clare, cum ar fi, de exemplu, silueta unei femei clare pe mtur i purtnd coif ascuit. Ekperiena noastr cu. Testul Rorschach i cu alte teste psihologice proiective arat c persoane diferite interpreteaz n mod diferit aceleai imagini neiigurative. Veiikovsky merge att de departe, nct crede c la apropierea unei stele de Pmnt, stea identificat de el drept planet Marte aceasta s-ir fi deformat foarte tare, lund pe rnd nfiarea ce leu, acal, cine, porc i pete. El gsete n acest fel o explicaie pentru venerarea animalelor n religia egiptean. Dar argumentele sale nu conving. Am putea admite o dat cu Velikovsky c, n cel de-al doilea

mileniu .e.n., toat menajeria zbura pe cer dup voia inimii, i cu asta, basta. Ipoteza difuziei pare ns mult mai verosimil. Cu alt ocazie am studiat mai ndelung legendele cu drago ni. Ceea ce m-a mirat este ct de mult difer ntre ele aceste fiare mitologice, n pofida faptului c scriitorii apuseni le-au botezat pe toate, de-a valma, dragoni. S lum un alt exemplu, din partea a II-a a crii lui Velikovsky. n mai multe epoci, susine el. Vechile culturi tindeau frecvent s atribuie anului 360 de zile i. 36 de zile unei luni, T4JI Astfel nct fiecare an era alctuit din zece luni. Dei nu avanseaz nicio justificare fizic a acestei afirmaii, autorul menioreaz c este greu s-i considerm pe astronomii din vechime intrat it de slabi meseria i, ndt s neglijeze cinci zile n fiecare an, sau ase 2ile n fiecare ciclu lunar. Astfel d erori ar fi perturbat grav calendarul: n lpcul lunii noi, prezis de acesta, oamenii ar fi vzut luna jfin strlucind pe cer, n iulie ar fi bntuit viscolul, iar astronomii n-ar fi scpat cu una, cu dou de spnzurtoare. Cunoscndu-i cu pe unii dintre astronomii moderni, nu mprtesc ncrederea lui Velikovsky n prim*n mm. mm. J M n jm_ _-. IlninM ___ni mj i n l. I_l * 1 _j _ Vnt preciziei deosebite a calculelor astronomilor din vechime. Velikovsky presupune c schimbrile aberante intervenite n conveniile care se modificri reale ale lungimii zilei, lunii i (sau) a anului. Deci, dup Velikovsky, toate aceste s< himbri ar constitui dovezile apropierii cometelor, planetelor i a altor vizitatori cereti, de sistemul Pmnt-Iain. Cu oale acestea, mai exist i o alt explicaie. Anul solar ou cuprinde un numr ntreg de cicluri lunare, iar un ciclu lunar nu cuprinde un numr ntreg de zile. Aceste mrimi incomensurabile dau mare btaie de cap unei culturi care a inventat numai de puin vteme aritmetica i nc nu stpnea numerele mari sau fraciile. Mrimile n< umensurabile mai fac i astzi necazuri musulmanilor sau evreilor religioi, tare descoper i srbtorile lor, Ramacanul i Patele evreiesc, au loc n fiecare an n alie zile ale calendarului solar. Oamenii prefer numerele ntregi. Ne putem convinge de aceast predilecie discutnd probleme de aritmetic cu un

copil de patru ani lat prin urmare explicaia cea mai plauzibil a tuturor neregularitilor din calendar. Anul cu A60 de zile oferea, desigur, anumite avantaje (dei temporare:) unei civilizaii cu aritmetica bazat fi pe numrul 60, ca n cazul sumerie. 4P.. Nilor, akkadienilor, asirienilor i babiknumlor. La fel, luna de 30 de zile i an l de atice luni puteau a tenteze civilizaiile cu aritmetica n sistem zecimal. Nu m-ar mira ca situaia descris de Velikovsky s fie n realitate rezultatul ciocnirii dintre partizanii celor dou aritmetici, una cu baza 60, alta cu baza 10, presupunere cu mult mai verosimil dect o ciocnire ntre Marte i Pmnt. Toat povestea poart pecetea unei gndiri matematice primitive. Un expert n problema calculrii timpului (Leach, 1957) arat c n vechile culturi, primele opt sau zece luni ald anului poart un nume, n timp oe ultimele cteva, din. Cauza lipsei lor de importan economic ntr-o societate agricol, nu au aa. Ceva. Luna decembrie, numit aa i. Up latinescul decern, nseamn a zecea i nu a dousprezecea lun. (Septembrie nseamn a aptea# octombrie a opta, noiembrie a noua.) Din cauza numerelor mari implicate n calcule, zilele anului! n schimb, erau foarte grijulii la socotirea lunilor. Otto Neugebauer, un renumit istoric al tiinei i matematicii din vechime, observa n 1957 c i n Mesopotamia, i n Egipt, erau meninute dou calendafe separate, care se excludeau reciproc: un calendar civil, a crui caracteristic er, uurina de caleml, i u calendar agricol, rare trebuia imereu corectat, fiind deci mult mai dificil ele folosit, dar n acelai timp mult mai aproape de realitile anotimpurilor i ale astronomiei. Multe culturi vechi rezolvau problema celor dou calendare, adugind o srbtoare de cinci zile la sfiritul fiecrui an. Nu-mi vine s cred c existena anului de 360 de zile n conveniile calendaristice ale popoarelor pretehnologire ar fi o dovad convingtoare c pe atunci Pmnt ul efectua numai 360 de rotaii n timpul unei revoluii n jurul Soarelui, i nu ca astzi, 365 /4 rotaii. Problema poate fi rezolvat prin examinarea inelelor de cretere ale coralilor, care, dup cum s-a stabilit, arat cu o anumit precizie numrul

de zile dintr-o lun i numrul de zile dintr-un an. (Zilele dintr-o lun sunt indicate de coralii zonei dintre maree.) Nu exist ns niciun indiciu potrivit cruia, mai recent, numrul de zile al ciclului lunar sau al anului ar fi suferit modificri. Teoria mareelor i conservarea energiei prevd scurtarea treptat (i nu lungirea) zilei i a lunii n comparaie cu anul, pe msur ce mergem napoi pe scara timpului, fr a se face apel la intervenia cometelor sau a vreunui alt factor extern. Mai este i un alt semn de ntrebare n legtur cu metoda lui Velikovsky: bnuiala c anumite poveti oarecum asemntoare se refer la perioade net diferite. Problema sincronismului legendelor este aproape total neglijat n Lumi n ciocnire, dei Velikovsky abordeaz acest subiect n unele lucrri ulterioare. De exemplu, Velikovsky afirm c scrierile sacre ^ indiene i apusene descriu patru epoci din vechime, ncheiate prin catastrofe. Totui, n Bhagavad Ga i n Vede, epocile difer ca numr, mergnd pn la infinit. i mai interesant este c n ultimele dou izvoare sunt precizate pn i duratele epocilor cuprinse ntre dou catastrofe (vezi Campbell, 1974). Este vorba de miliarde de ani, ceea ce nu se potrivete prea bine cu cronologia lui Velikovsky, dup care intervalele ar fi de numai cteva sute sau mii de ani. Aici, ipoteza lui Velikovsky i datele invocate de el ca argument difer printr-un f tor de un milion! Or, tot n carte, sunt prezentate raionamente oarecum similare privind vulcanismul i scurgerile de lav. i se citeaz texte din tradiia greac, mexican i biblic. Autorul nici nu ncearc s demonstreze c evenimentele s-ar fi petrecut n epoci aproximativ comparabile i, ntruct n timpuri istorice toate cele trei regiun implicate au fost zone vul anice, explicaiile nu au nevoie de niciun factoi extern. n duda numeroaselor trimiteri bibliografice, n argumentaia lui Velikovsky sunt prezentate omite presupuneri nedemonstrate i criticabile. Voi meniona cteva. Orice referire mitologic a popoarelor vechi la vreun zeu cruia i corespunde i un corp ceresc, susine Velikovsky, reprezint de fapt rezultatul observaiei directe a corpului ceresc respectiv. Este o ipotez ndrznea, dei nu tiu ce-i de fcut pentru explicarea apariiei lui Jupiter sub form de lebd n faa Ledei i ca o ploaie de aur n faa lui

Danae. Ipoteza identitii zeilor cu planetele este folosit n carte pentru a data epoca lui Homer. Oricum, atunci cnd Hesiod i Homer se refer la zeia Atena nscut ntreag din capul lui Zeus, Velikovsky i preia pe Hesiod i pe Homer ad litteram i susine c planeta Jupiter a emis un corp ceresc numit Atena. Care este acest corp ceresc? Velikovsky o identific n mod frecvent pe Atena cu planeta Venus. Citind Lumi n ciocnire, numai cu greu putem ghici c pentru greci, Venus nsemna Afrodita i c de fapt ei uu aveau niciun corespondent ceresc pentru Atena. Mai mult. Atena i Afrodita erau feeie con-Zeusera zeul zeilor. Velikovsky ft reproeaz lui Lucian necunoaterea faptului c Atona este zeia planetei Venus. Bietul Lucian pare s nutreasc ideea fals c zeia planetei Venus ar fi Afrodita! Dar, tot n carte autorul pare s aib, la un moment dat, o scpare: Velikovsky folosete pentru prima i ultima oar forma Venus (Afrodita), dar ulterior se arat despre Afrodita c este zeia< Lunii. Atunci cine era Artemis, sora lui Apollo Soarele, sau, mai nainte, cine era Selene? Dup cte tiu, pot exista i argumente justificate pentru identificarea Atenei cu Venus, dar acest punct de vedere nu era adoptat nici pe departe cu dou mii de ani n urm, nu prevaleaz nici acum i, cu toate acestea, rmne punctul nodal din argumentaia lui Velikovsky. ntrecerea noastr este ptis la grea ncercare de identificarea att de superficial a Atenei cu un corp ceresc i nu sporete deloc atunci cnd citim prezentarea unor mituri mai puin obinuite. Mai exist i alte afirmaii ndoielnice justificate foarte neadecvat, care ocup un loc central n temele principale ale lui Velikovsky. Astfe 1 se arat c meteoriii, intrnd n atmosfera Pimntului, produc un uruit nfricotor, dei, de fapt, se tie c meteoriii nu se aud; de asemenea se scrie: cnd trznetul lovete un magnet, i inverseaz polii. n alt. Parte, autorul traduce cuvntul Barad prin meteorii; n alt loc autorul consider c ^Pallas era un alt nume al lui Jyphon. n legtur cu reunirea numelor a doi zei, Velikovsky stipuleaz principiul c unul dintre nume indic atributele unui corp ceresc. n lumina acestui principiu, Velikovsky interpreteaz numele Asbteroth-Karnaim (Venus cu coarne) drept Venus n faz de cretere. Interpretarea sa este servit drept dovad c n trecut

distana dintre Pmnt i Venus ar fi fost mai mic, astfel nct fazele Luceafrului se puteau observa cu ochiul liber. Dac aa stau lucrurile, atunci ce anume implic principiul enunat n cazul zeului Amon-Ra? Vedeau oare egiptenii soarele (R) sub form de berbec (Amon)? Velikovsky mai afirm c n timpul celei de-a zecea urgii din Exod n-a fost ucis primul nscut din Egipt, ci, cri ales. Problema este impoitanti d natere bnuielii c, atunc i cnd Biblia iiu sprijin ipotezele hi Velikovsky, acesta i-o retraduce. La toate disputele care urmeaz s-ar putea da rspunsuri simple, dar asemenea rspunsuri iiu pot fi gsite n Lumi n ciocnim. Nu vreau s sugerez c toate asemnrile ntre legendele i nvturile antice remarcate de Velikovsky ar prezenta astfel de vicii, dar astfel par a sta lucrurile n cele mai multe cazuri, iar cele care mai rmn admit explicaii alternative cum ar fi, de exemplu, rspndirea. Cum situaia este att de confuz n materie de mituri i legende, orice dovad suplimentar, furnizat de alte surse ar fi ntmpinat cu bucurie de susintorii teoriei lui Velikovsky. M surprinde faptul c arta veche nu aduce element i de confirmare. Exist o mulime de picturi, basoreliefuri, sigilii cilindrice i alte objtts d art care au fost produse cu cel puin 10 060 de ani .e. N, toate subiectele reprezentind n spccial cele mitologice probleme importante pentru culturile care le-au creat; Din astfel de lucrri de art nu lipsesc evenimentele astronomice. Recent (vezi Brandt .a. 1971), n picturilc ruJ pestre din sud-vest ui american s-au descoperit dovezi c oamenii acelor timpuri au fcut observaii asupra supernovei din constelaia Crabului*, din anul 1054, eveniment consemnat de asemenea n cronicile chinezeti, japoneze i arabe. S-a fcut apel la arheologi i n vederea gsirii de reprezentri rupestre ale unei alte supernove mai vechi (Brandt .a. 1971). Dac exploziile supernovelor nu sunt nici pe departe tot att de impresionante ca apropierea, la mk distan, a unei alte planete, care prin cascade de descrcri electrice interplanetare s-ar pune n legtur cu Pmntul. Exist multe peteri situate la mari altitudini, departe de mare, neinundabile. Dac vreuna din catastrofele descrise de Velikovsky ar fi avut loc cu adevrat, de ce nu exist nicio reprezentare grafic a unui

astfel de eveniment, care s fi fost realizat la data respectiv? Supernova este o stea variabili n stare exploziv, la cave cea. Mai mare parte a stelei este expulzat n spaiul interstelar, strlucirea sa cresetnd Brusc pn la no milion de ori peste valoarea trludri iniiale: Atunci cnd atinge maximul activitii, supernova lumineaz ct o galaxie. Pn nj^jksnt, n Calea Lacbului; n 1572 (Tycho Brahe) th constelaia Cassiopeia; n anul 1604 (Johannes Kepler) n constelaia Ophiucus n anul 1987 (1987-A. La 170 000 ani lumin) n Norul lui Magellan. (F.Z.). Rnn urinare, nu gsesc aeioc convingtoare justificarea bazat pe legende a ipotezelor lui Velikovsky. Totui, dac ideea sa despre ciocnirile planetare recente i despre catastrofele globale ar fi sprijinit concludent de nite dovezi materiale, am putea fi tentai s-i dm o nulntrefoa^aml ide (ardesi^, dovezile Ecologice modului n care neleg eu caracteristicile de baz ale principalei ipoteze emise de Velikovsky. M voi referi numai la evenimentele descris* n cartea Exodului, cu toate c i povetile altor popoare concord cu istoria biblic. Aadar, planeta Jupiter ar fi emis o comet mare care ar fi trecut razant pe lng Pmnt n jurul anului 1500 .e.n. Diversele nenorociri i tribulaiile faraonilor din Exod ar fi rezultatul direct sau indirect al acestei ntlniri planetare. Materia care a fcut s curg snge pe Nil ar fi provenit de pe comet. Insectele descrise n Exod mutele i narii ar fi venit tot de-acolo, n timp ce broatele terestre din partea locului s-ar fi nmulit peste msur datorit cldurii cometei. Cutremurele produse de comet ar fi drmat zidurile egiptene, dar nu i pe cele evreieti. (Singurul lucru care nu parc s fi czut din comet era colesterolul menit u mpietreasc inima faraonului). n mod evident, toate aceste lucruri trebuie s fi czut din coama cometei pentru c, n momentul n care Moise a ridicat toiagul, Marea Roie s-a desprit, fie datorit cmpului gravitaional al cometei care a provocat mareea, fie datorit unei nteracu nespecilicate, electrice sau magnetice, dintre, comet i Marea Roie. Apoi, imediat ce evreii au traversat cu succes marea, cometa s-a deprtat suficient de mult, pentru ca apele s se ntoarc la matc i s nece otile

faraonului. Fiii lui Israel se hrnesc n urmtorii patruzeci de ani ai rtcirii prin deert Eu mana cereasc, substan care ar fi fost alctuit din hidrai de carbon czui din coada co. O nou lectur a crii Lumi n ciocnire ne relev c urgiile i traversaica Mrii Koii au fost efectele a dou treceri succesive ale cometei, separate printr-un interval de o lun sau dou. Apoi, dup moartea lui Moise i dup ce mantia de conductor al evreilor a trecut la Iosua, aceeai comet s-ar fi ntors iari, scrnind, s zgrie Pmntul. n clipa n care Iosua spuneOprete-te, Soare, asupra Gideonului, i tu, Lun, asupra vii Ajalonului!, Pmntul este obligat s se opreasc, fie din cauza accleiai interacii de tip maree, fie din cauza unei inducii magnetice din crusta terestr, astfel nct s permit victoria lui Iosua. Mai trziu, cometa aproape c s-ar fi ciocnit cu Marte; aceast trecere ar fi fost att de violent, nct l-ar fi scos din orbit, silindu-l s treac de dou ori foarte aproape de Pmnt, mai-mai s se ciocneasc cu el, spre a distruge armata lui Sennacherib, regele asirian care fcea viaa amar cine tie crci generaii de israclii. Rezultatul final ar fi c Marte a fost plasat pe actuala sa orbit iar cometa pe o traiectorie circular n jurul Soarelui, unde a devenit actuala planet Venus. Dup curm crede Velikovsky, planeta Venus nici nu existase pn atunci. ntre timp, Pmntul. A nceput ntr-un fel sau altul s se nvrteasc din nou, cu aproape aceeai frecven, ca naintea ciocnirilor. Dei considerate destul de rspndite n cel de-al doilea mileniu .e.n., comportrile aberante ale planetelor au ncetat n secolul al VII-lea .e. Ji., fr s se mai manifeste vreodat pn n prezent. Att adepii ct i adversarii lui Velikovsky pot cdea Ide acord c toat povestea este remarcabil. Rmne deschis ntrebarea dac n aceiai timp ea este i verosimil, ntrebare la care, din fericire, se poate rspunde cu ajutorul unei analize tiinifice. Ipoteza lui Velikovsky implic nmnite prediciuni i dfdwcii i ama e: coirwtrle ar fi expulzate de dttne planete; efe ar pu-! R trece tangenial pe lng alte planete; n comete s n atmosferele hi Jupiter i Venus ar tri insecte; tot acolo s-ar gsi i

hidra i de carbon; n timpul celor patruzeci de ani de rit&cire n deert, n peninsul Sinai au czut din cer suficiente cantiti de hidrai de carbonpentru a hrni poporul; n intervale de cteva sote de ani, rbitele excentrice ale planetelor i cometelor ar putea deveni circulare; evenimentele vulcanice i tectonice majore de pe Pmfnt i ciocnirile care au produs craterele de pe Lun au fost cenlem-Voi ba n discuie fiecare din ideile de: mai sus! Precum i altele, cura a* faptul c suprafaa planetei Venus este fierbinte; dei joacif un rol marginal n ipoteze, accsf amnunt a f< t reclamat cu veheinen? PoU h*e ca o dovad sigur n favoarea lui Velikovsky. Voi mai examina i *t alt prezicere supiiaientar, un pvocius secundar al lui Velikovsky, dup care polii marieni conin carbon sau hidrai de carbrm Goncluzialacarcam ajuns este c, atunci cnd Velikovsky -e devedete original, g^ee, iar cn<l ntmplfor are dreptate, ideea nu-i aparine. Ci a fost ntrevzut mai nainte <4* alii. Exist un numr mare cazuri dttd Velikiorsky n-are nici dreptate i nici rai este riginal. Problema originalitii este imj-ortantf. Datorit situaiilor pe care le-a prevzut de e- *emplir temperatur nalt de pe supferfa planetei Venus -ntr-un moment n lumea avea complet alt prere. J) up& cum vot* vodca, lucrurile nu stau chiar astfel. n cele ce urmeaz voi ncerca s foksesr raionamente cantitative ct mai simple putin. Argumentele cantitative constituie, <desigiir, o sit mult mai deas penfnj cernutul i^otevelor, dect cele calitative. Dadir, de exemfhfe autorul pretinde c o maree gigartk a cuprins ntreg KUnfrtul, iar din maiw tfetfurg tot caia* ^ Tatrofe de la acoperirea zonelor de pe litoral i pn ia inundaia Igtobal atunci consecinele mareei pot fi invocate drept sprijin pentru aceast afirmaie. Dar dac adaug i c nlimea valurilor este de 100 de mile, el va-trebui s ne vorbeasc despre aceast nlime i nu despre alta. Ba, mai mult, s-ar putea s existe dovezi probatorii n favoarea sau mpotriva unei maree de asemenea dimensiuni. Totui, pentru a face accesibile argumentele cantitative cititorilor nefamiliariza i cu fizica elementar, am ncercat, mai ales n apendice, s prezint toate etapele eseniale n de7, vxtarea calculelor, folosind cele mai simple raionamente,

care mai p&streaz datele fizice eseniale. Este inutil s mai menionez c astfii de teste cantitative snl astzi uzuale n fizic i bic logie. InbuuririA ipotezele care nu corespund standardelor analijri cantitative, suntem capabili s n* deplasm rapid ctre vite ij>oi*M% care reflect mai bi e realitatea. Mai trebuie fcut o observaie n legtur cu metoda tiinific de cercetare. Nu toa^e afirmaiile tiinifice au aceeai pondere, ltiiiaitik |i legile de conscrvare a energiei i momentului cinetic din mecanica newtonian au fundamente* foarte noiide. Pentru a verifica validitatea 4f r. S-au efectuat milioane de experimente nu citim*! Pe Puifnt, ci, folosind tehnicile de observai*- ale astrofizicii moderne, n alte pri ale skteimi lui solar n alte sisteme solare, ba chiar i n aiir galaxi i Pe de alt parte, dezbatmli* recente din cernirile cercettorilor tiinelor planetare demonstn-az clar ca probleme cum ar fi natura suprafeelor, oomptafia atmosferelor i structur interioar r planetelor ^int mult mai labile. Un exemplu gri tor al acestei deosebiri de pondere ptre argument este cazulevmetei Kohoutckdin 1975. Coinetaafu^t observ*at>* mai nti la o distan foarte mare fai de Soare. Pe ba*a observaiilor iniiale, s-an fcut dou peecftictiuni. Prima dintre ele se referea ia 1 155 orbita cometei Kohcutek unde anume va. Pu tea fi gsit cometa n momentele ultericare i cnd anume va putea fi ea observat de pe Pmnt: nainte de rsritul, sau dup apusul Soarelui; poziia ei era obinut folosind mec an io newtonian, Poziia cometei a fost prezis cu precizie milimetric. A doua predic-iunese referea la strlucirea cometei i rt*a bazat pe o presupus vitez de vaperizare a gheii cometei. Vaporii ar fi format o coad care, cu ct ar fi fost mai lung, cu att ar fi reflectat mai mult lumin de la Soare. Din pcate, aceast ultim apreciere a fest greit, iar cometa departe de a fi mai strluci cei mai muli dintre cei care au fcut observaii cu ochiul liber. Vitezele de vaporizare depind n mod complicat de chimia i de form geometric a cometei, ambele cunoscute,. n cel mai bun caz, sumar. Cnd analizm lucrarea Lumi n ciocnire, trebuie s avem n vedere aceeai distincie nt re argumentele tiinifice bine ntemeiate i argumentele bazate pe elemente de fizic i chimie niai puin

nelese Argumentelor barate pe d inamic * a trebuie s le acordm o* pondere foarte mare, 111 timp ce argumentele bazate, de pild , pe proprietile suprafeelor planetelor trebuie s aib o pondere corespunztoare mai mic. Vom vedea c argumentele lui Velikovsky ntmpin dificulti extrem de grave n ambele cazuri, primul tip de obiecii aducsnau-i prejudicii mult mai grave dect cel de al doilea. % N Problema I * Ejectarea lui Venus de ctre Jupiter Ipoteza lui Velikovsky debuteaz cu un eveniment care n-a fost observat niciodat de astronomi i care este n contradicie cu cele mai multe telor i a cometelor. Este vorba despre ejectarea de ctre planeta Jupiter a unui obicct de dimensiuhi planetare, probabil c urmare a unei ciocniri cu o alt planet uria. Dup cum promitea Velikovsky, aceast nlnuire de catastrofe va constitui subiectul unei continuri la cartea Lumi n ciocnire. Au trecut treizeci de ani i continuarea nc nu a aprut. Din punct de vedere statistic, afeliile (cele mai mari distane fa de Soare) orbitelor cometelor de perioad scurt tind s se plaseze lng Jupiter. Din acest motiv, Laplcc i ali astronomi din trecut credeau c nsi planeta Jupiter era sursa acestor comete. Ipotez este ns inutil, deoarece ^stzi se tie c, sub influena perturbaiilor gravitaionale preduse de Jupiter, cometele cu perioad lung pot fi transferate pe traiectorii cu perioad redus. n ultimele dou secole, punctul de vedere al lui Laplace nu a mai fost susinut de nimeni, cu excepia astronomului sovietic V.S. Vsehsvftiki, care era de prere c sateliii lui Jupiter ejecteaz comete din vulcanii lor uriai. Pentru a prsi planeta Jupiter, o comet trebuie s aib o energie cinetic egal cu 1/2 mv. Unde n este masa cometei, iar ve este viteza de scpare de pe Jupiter, egal cu circa 60 km/s. Oricare ar fi fenomenul de cjectare vulcanic sau prin ciocnire un procent important din energie (cel puin 10%) ya fi consumat pentru nclzirea cometei. Energia cinetic minim pe unitatea de mas ejectat estfe deci 1/2 v = 1,3 x 1013 erg/g, iar cantitatea care nclzete cometa este mai mare dect 2,5 x 1012 erg/g. Cldura latent de topire a rocii este de circa 4 x 10* erg/g, reprezentnd

cantitatea de cldur necesar unei mase unitare de roc solid, aflate la temperatura de topire, pentru a se transforma n lav fluid. Pentru a ridica temperatura rocii pn la temperatura de topire este necesar energia de aproximativ 10 erg/g. Se poate astfel calcul c orice eveniment care ar fi provocat jectarea unei comete sau planete de pe Jupiter V fi trebuit totodat s ridice temperatura masei injectau* la cel puin cteva mii de graie. Oricare ar fi fo t materialul tor de compoziie, rocv ghea sau substane organice, energia de ejetie i-ar li topk rompfrt. Este chiar posibil ca materialul msptvtiv s fi fost transformat n tntregine tntr-o ploaie tk particule n ir i dr praf i n atomi aflai kt susfN-n.sk n timpii gravitaional pnupriu, situaie care nu este tocmai compatibili cu ceea o st ini despre planeta Venns. (ntmpltor, cele A* mai sus pot romtttni ttft argument secirs n fav area teze* Lui Velikovsky kg a* a de tempera* ura inal a <1< la mi praf aa lui V* mis. Dar. A<a cum vom vedf*a fi nn l invoc.) O al-a pn 1? Irm este <a viteza de srpare din finijnil gravitaia nai solaj la depr. Arra la rare rste.sr uaf Jupi er axe valoarea de 20 km/s. Mecanismul <! R ejectare din Jupiter desigur c nu tie arest umnwit. Deci, n cazul n rare cometa prsrsir planeta Jnpir i la vieze mai Biki derl 60 km/s, cometa va reedt a pe Jupi***, iar n razul n rarr viteza ei va ft mai mare detv >nr< a {(2l))2 f (60) iV- 63 km/s. Rome! A v iei din sistemul solar. Spectrul viwze compatibile < u ipotrza lui Velikovsky est* foarte ngust i de areea est i neverosimil O al a problema este ca masa planetei Venus 4-Me foarte mare, mai mar dmt 5 y T02* granit\Conform ipotezei lui Velikovsky, nainte dea trece pe ln^i N>arr, planeta Venus putea avea o mas t hiar >i iruu mare. Knergi* cinetic total necesar pentru a propulsa pe Venus. Pn la vitezsi4e evack la suprafaa planetei Jupiter se poate calcula cu uurin; valoarea obinut ieste de ordinul a 1041 ergi, o cantitate echivalent cu toat energia radiat de Soare n spahiu timp de nn an ntreg, sau de o sut de milioane tfe ori mai mare dedt cea mai mare erupie salat observat vreodat. Fr s nie aduc vreodoradi i frft vreun comentariu Iterior, ni se ca s credem c n trenat a mut loc o efecie de pe Jupiter, rmult mai puternic dect calce

fenomen similar de pe Sonre, dei acest obiect ceresc are mult mai mult energie dedt Jupiter. Toate procesele din care rezult obiecte mart produc i obiecte mult mai micif n speoial atunci cnd evenimentele dominante sunt docmiile, ea n cazul evenimentelor aflate sub incidena ipotezelor Iul Velikovsky Fizica pulberilor este bine studiat: dac o particul este de zece ori mai mic dect cea mai mare dintre particule, particula cea mic trebuie sft fie de o sut sau de o mie de ori mai frecveni dect particula cea mal mare. Velikovsky consider c n timpul ipoteticei ciocniri planetare cdeau ntr-adevr pietre din cer. Ei mai crede c planetele Venus i Marte trgeau dup det gravitaional, roiuri de bolovani, bom bardameatul cu b kwanii lui Marte provocni pit irea armatei lui Sennacherib. Dac tabloul prv zeu; at ar fi adevrat, deci dac nu numai cu cteva mii de ani n urm, ar fi avut loc ciocniri tangen iale cu obiecte de mase planetare, atunci cu u r de ani n urm ar fi trebuit s fim txmiliardat cu obiecte a e ror n^i este ctt a Lunii, iar bomb txdamentul cu obiecte care la^a cratere de e*i puin o mil n diametru ar urma >e proci ir a tot la dou saptuiliii (eventual marjea!). Nici pe Pmnt. Nici pe Lun nu exist ns indicii reccn r ale unor ciocniri frec vente cu obiecte avnd a fel de (tiavcioiuai n schimb, exist unele corpuri cereti, <u o configuraie stabil, care se miei pe orbite iu. Ersecilnd l. Una. IXi mic, numrul acestor c4>tpuri este Mificit. Nt pen ru a puf ca expli c numrul craterelor observate pe mrile lunare, cu condiia lum ea baz de calcul perioade genk. Gice n regi. Pe orbi? Ele care inter. Sccteaz orbita terestr nu a constatat ns prezena vreunor corpuri mici, dar multe la numr, de tipul celor antrenate de planete Absena lor es*e o al#a obiecie fu inia mental la teza principal a lui Velikovsky. Problema a II-a Ciocnirile repetate dintre Pmnt, Venus i Marte Probabilitatea ca planeta noastr s fie lovit de o comet este foarte mic, dar ideea nu este absurd. Afirmaia este ct se poate de corect: rmne numai s se calculeze probabilitile, ceea ce, din nefericire, Velikovsky n-a fcut. Din feridre ns, fizica implicat n aceast problem este extrem de

simpl i calculele pot fi efectuate cu o aproximaie de pn la un ordin de mrime, chiar fr a ine scama de gravitaie. Deplasndu-se din vecintatea lui Jupiter pn n vecintatea Pmntului, obiectele de pe traiectorii* cu excentricitate mare ating viteze att de ridicate, nct atracia reciproc fa de corpul cif care urmeaz s aib o ciocnire tangenial joac. Un rol mult prea mic n determinarea traiectoriei. Calculele (redate n anexa 1) arat c o comet cu afeliul lng orbita lui Jupiter i periheliul n interiorul orbitei lui Venus are nevoie de cel puin 30 de milioane de ani pentru a ntlni Pmntul. Dac obiectul ar face parte din familia de corpuri observate n prezent pe asemenea traiectorii, timpul mediu dintre dou ciocniri ar depi vrsta sistemului solar (v. Anexa 1). Dar hai s lum n considerare numrul de 30 de milioane de ani, ca s-i oferim lui Velikovsky un avantaj cantitativ maxim. n aceast situaie, probabilitatea unei ciocniri cu Pmntul ntr-un an este dat de fracia: 1: (3 x 107), iar ntr-un mileniu 1: 30 000. Velikovsky ns nu descrie o singur ciocnire, ci cinci sau ase ciocniri tangeniale ale lui Venus i Marte cu Pmntul toate evenimentele fiind independente din punct de vedere statistic; adic, dup cum afirm el nsui, nu ar fi vorba despre ciocniri tangeniale determinate matematic de O Perioadele orbitale relative ale eelor trei planete. (Chiar dac aceasta din urm ar fi situaia real, ar rmne ntrebarea dac probabilitatea unui joc de biliard planetar att de complicat s-ar putea realiza n limitele temporale impuse de Velikovsky,) Dac probabilitile sunt independente, atunci probabilitatea compus a acestor cinci ntlniri planetare ntr-un singur mileniu ar fi: (3 X 107/103) * = (3 X 101)-* = 4,1 x IO 23, adic aproape o ans la 100 de miliarde de trilioane. Pentru ase ntlniri n acelai mileniu probabilitatea scade la (3 x 10/IOV = (3 X IOV = 7,3 X X 10-, adic circa o ans la o mie de trilioane de trilioane. i acestea sunt de fapt Urnitele maxime, att din motivele amintite mai nainte, ct i din cauz c trecerea pe lng Jupiter are ca efect accelerarea obiectului care-l survoleaz i trimiterea lui n afara sistemului solar, aa cum a fcut Jupiter cu vehiculul spaial Pioneer 10. Aceste probabiliti constituie un criteriu infailibil

pentru verificarea valabilitii ipotezelor lui Velikovsky, independent de celelalte dificulti pe care le ntmpin teoriile lui. De obicei, ipotezele care au att de puine anse de realizare se consider nevalabile. Lund n considerare i celelalte obiecii, inclusiv cele de mai nainte, dar i pe cele ce urireaz, probabilitatea ca teza enunat n Lumi n ciocnire s fie corect devine neglijabil. Problema a III a Rotaia Pmntului U mare parte din indignarea manifestat tmpo* triva crii Lumi n ciocnire pare b fi fost pro voi cta de interpretarea dat de Velikovsky episo duhii lui Iosua, din Biblie, i altor legende asei mntoare, conform crora odinioar rotaia Pmntului ar fi fost oprit. Imaginea pe care tre# buie s-o fi avut n minte cei mai vexai dintre pro* testat ari este prezentat n versiunea cinemato grafic a nuvelei lui H.G. Wells Omul oare fiim minuni. Pmntul se oprete ca prin farmec din rotase, darf cw diatr-o spare din vedere, nu s-au luat msuri cu privire la obiectele neintuiula sol, acestea continu s se mite n ritmul Ic r obinuit t ca urmare, zboar de pe suprafaa Pmintuhu cu 1 000 de mile pe or. Este ns u< r de calculat c o decelerare treptat, cu 10~*. P poate opri Pmntul n mai puin de o zi. n acest fel, lucrurile nu-i vor mai lua zborul, i pn i stalactitele sau alte structuri geomorfologice de iicate vor putea rezista. Tot n anexa 2 vom vedea c energia necesar opririi Pmntului nu te suficient pentru a l topi, dei rezultatul ar fi o cretere considerabil a temperaturii iar oceanele ar ncepe s fiarb, fenomen neglijat de vechile izvoare ale lui Velikovsky. mpotriva exegezei lui Velikovsky se pot formula totui obiecii mult mai grave. Cva mai serioas dintre ele se afl la captul opus al firului Cum rencepe Pmntul s se roteasc, ba chiar aproximativ cu aceeai perioad? Din cauza legii conservrii momentului cinetic, Pmntul nu poate face aceasta de unul singur. Velikovsky nu parc s-i dea seama c aici ntmpin o dificultate. De asemenea, nu exist niciun indiciu c frna rea complet a Pmntului prin ciocnirea lui t u o comet ax fi mai puin probabil dect

schimbarea rotaiei lui. Oricum, ansa ca o comet s anule/. * complet rotaia Pmntului este infim, iax pro babilitatea ca, dup o alt eventual ciocnire, Pmntul s-i reia, fie i numai aproximativ rotaia cu o perioad de 24 de ore, este infim ia ptrat. Velikovsky amintete numai foarte vag despn mecanismele imaginate de el pentru frnare. I rotaiei Pmntului. Ar putea fi mareea gravi a ional, dup cum ar putea fi i cea magnetic Amndou aceste cmpuri produc ns fore car 1 scad foarte ratpid n funcie de distan. n timp ce gravitaia scade cu inversul ptratului distan ei, marcele scad cu inversul cubului distanei iai cuplul, cti inversul puterii a asea. Cmpul magnetic al dipolului scade cu mvereulcub^ui distanabrupt dect mareea gravitaional. Prin urmare, efectul de Mnare se manifest aprope n ntregime numai la apropierea minim. Timpul caracteristic al acestei minime distane este de ordinul lui 2R/v, unde R este raza Pmntului, iar v vitez relativ Pmnt-comet. Lund pentru v aproximativ 25 km/s, se obine un timp caracteristic mai mic dect 10 minute. Acesta este timpii total aflat la dispoziia cometei pentru a exercita un efect global asupra rotaiei Pmnt ului. Acceleraia corespunztoare fiind n acest caz mai mic dect O, 1 g, armatele nu vor fi proiectate n spaiu. Pe de alt parte, timpul caracteristic pentru propagarea suneului n interiorul Pmntului adic timpul minim necesar pentru ca o influen exterioar s se resimt asupra Pmnt ului ca ntreg este de 85 de minute. Deci, nicio influen din partea cometei, chiar n trecere tangenial, n-ar putea face ca Soarele s rmn nemicat deasupra Gideonului. Relatarea lui Velikovsky despre istoria rotaiei Pmnt ului este greu de urmrit, mai ales c el descrie o micare a Soarelui pe cer, care, ca din ntmplare, este conform imaginii i micrii solare aparente aa cum se vd ele de pe suprafaa lui Mercur, i nu de pe suprafaa Pmntului! Ulterior suntem martorii unui nceput de retractare. Total ntruct Velikovsky sugereaz c n realitate nu s-a schimbat vitez unghiular de rotaie a Pmntului, ci a avut loc mai degrab o modificare de cteva ore a vectorului moment cinetic de la poziia aproximativ perpendicular pe ecliptic, n care se afl i astzi, la poziia ctre Soare, asemntoare

planetei Uranus. n afar de problemele fizice foarte grave pe care le ridic aceast sugestie, ea contrazice propria argumentaie a lui Velikovsky. Mai nainte, el acordase o pondere deosebii faptului ci n culturile eurasiatice i din Orientul Apropiat existau relatri despre prelungirea duratei silei cave comit* cidea cu o noapte prelungit menionat de culturile nord-americane. n noua variant, nu exist nicio explicaie pentru relatrile din Mexic. Cred c Velikovsky i abandoneaz sau i uit aici cele mai convingtoare argumente culese din scrierile vechi. Mai ncolo, Velikovsky afirm, fil s ofere detalii cantitative, c Pmntul ar fi fost oprit n toc de un cmp magnetic puternic. Intensitatea cmpului necesar opririi (vezi anexa 4) ar fi trebuit s fie imens, dar Velikovsky nu o specific. i totui, n rocile terestre nu au fost gsite niciun fel de semne ale magnet izrii care ar fi nsoit obligatoriu nite cmpuri magnetice att de intense i ceea ce este la fel de import ani suntem n posesia unor dovezi ferme, furnizate ae sonaeie spaiale sovietice i americane, c intensitatea cmpului magnetic al lui Venus este neglijabil. Cmpul magnetic venusian este mult mai mic dectt valoarea de O, 5 gauss a cmpului terestru, el nsui prea mic pentru scopurile lui Velikovsky. Problema a IV-a Geologia terestr i craterele lunare Velikovsky este destul de nelept cnd crede c o ntlnire tangeniaM a Pmntului cu o alt planet ar avea consecine dramatice, cauzate de mareele gravitaionale! Electrice sau magnetice. A n #l mmjf^n yf* a mm n mm mm <mm ap* I *mm it jtm am mm Jm W mm a/% n mnmm jp% dftunwfe 1\ Tveukovsky nu expnciteaza totui mecanismele. /1 mai crede c n zilele Exodului, cnd lumea era. Zguduit de seisme< vulcanii vrsau lav i tonte continentele se cutremurau*- (sublinierile mele). Fr ndoial c fenomenul planetar descris ar fi fost nsoit de cutremure. Seismometrele lunare ale lui Apouo au evideniat c cele mai frecventc cutremure de pe Lun se nregistreaz n perioada perigeului, adic atunci cnd Luna se afl la distana cea mai mic de Terra. Exist unele indicii c n acelai timp au loc cutremure i pe Pmnt.

Dar afirmaia sa c toi vulcanii ar fi erupt i c activitatea vulcanic era generalizat este o alt poveste. Lav vulcanic se poate data uor, iar dovada pe care ar fi trebuit s ne-o prezinte Velikovsky este o histogram a revrsrilor de lav terestre n funcie de timp. Histograma ar arta c, ntre anii 1500 i 600 .e.n. Nu toi vulcanii erau activi i c, n aceeai perioad, nu s-a petrecut nimic remarcabil n materie de vulcanism. Dup prerea lui Velikovsky inversarea cmpului geomagnetic* este produs de apropierea unei comete. Totui, n aceast privin, dovezile furnizate de magnetizarea rocilor sunt el^re: cu frfeczie de ceasornic, inversare^ polilor are loc o dat la un milion de ani. n ultimele cteva mii de ani nu a avut loc nicio astfel de inversare. S existe cumva vreun ceas pe Jupiter, care regleaz t irul de comete spre Pmnt n ritmul de una la un milion de ani? Punctul de vedere actual atribuie schimbarea polaritii magnetice unei inversri a sursei autontreinute de cureni teretri care genereaz cmpul magnetic, ceea ce este mult mai plauzibil. Afirmaia lui Velikovsky c orogeneza ar fi avut loc doar acum cteva mii de ani este spulberat de toate dovezile geologice; ele situeaz ridicarea munilor cu zeci de milioane de ani n urm. Cu ajutorul diverselor teste, cum ar fi cel bazat pe izotopul C1* am putea afla dac mamuii au fost congelai datorit unei micri rapide a polului geografic terestru, care s fi avut loc cu doar cteva mii de ani n urm aa cum crede aunip 48 l/n la poli), ale crui coordonate sunt longitudinea * Iwili^ J II II uni i r. * * A n.n. N L a.. m-tr* me n mX i la.I.1 l util i fta rwtuttK Ticv n*-, ACCSI CliuD SE poiC CU Provine uin curenii electrici existeni n nucieui uciua al Terrei. Format din metale grele. Axa magnetic este nclinat ca 11 grade fa de axa de rotaie a planetei, astfel tncit polul nord magnetic se afl n insula Batliurst (la nord de Canada), iar cel sudic n ara Ad6lie (Antarctida). Cmpul magnetic terestru are o variaie ssraaftiar? SM1^ (fi.Z.). Torni crii examinate. Ar fi surprinztor ns e a msurtorile s indice o perioad recent. Dup cum scrie Velikovsky, departe de-a r mine imuna ia catastrofele

care au lovit Famint ui# Luna ar fi suferit i ea, cu cteva mii de ani n Urm, aceleai evoluii tectonice la suprafa, i multe dintre craterele sale s-ax fi formal exact atunci. i aceast idee ridic obiecii, ntrudt probele culese de pe Lun de misiunile Apolki arat c n ultimele cteva milioane de ani acolo nu s-a topit nicio roc. Contmund raionamentul, dac acum 2 7W) sau 3 500 de ani s-ar fi format pe Lun mai multe cratere, atunci i pe Pmnt ar fi trebuit s se formeze, n aceeai perioad, cratere cu diametre de peste un kilometru. Eroziunea terestr nu poate terge ntr-un timp att de scurt cratere de dimensiuni att de mari, deci ai^ trebui s le mai gsim i astzi. Pe Pmnt ns nu exist nici mcar un singur crater care s aib o asemenea vrst i asemenea dimensiuni. Velikovsky pare s ignore i de aceast dat dovezile care-l con trazie. La o examinare atent a dovezilor, ipoteza sa este categoric respins. La trecerea lui Venus i Marte prin vecintatea Pmntului aici s-ar fi produs, dup cum susine Vemkovshv, maree de cel puin cteva mile nl time. De fapt, dac aceste planete s-ar fi apropiat fie i la numai cteva zeci de mii de kilometri distan, mareele oceanice i ale corpului solid al planetei noastre ar fi atins sute de mile nlime nlimea mareelor poate fi uor calculat pe baza marefelor oceanice i terestre lunare actua le, nlimea unei maree fiind direct proporional cu masa obiectului care o induce i invers propor ional cu cubul distanei. Dup cte tiu, dovezile geologice nu sprijin ipoteza unei inundaii glo bale pe scar planetar, ntre secolele XV i VI .e.n. Dac fie i pentru un timp scurt ar i avut loc o imens nval de ape. Atunci n str turile geologice ar fi trebuit s rmn urme clare de inundaie. Unde sunt dovezile arheologice i paleontologice n acest sens? Unde sunt dispari % iile masive ele faun n urma inundaiilor, care s coincid cu data respectiv? Exist oare pe undeva dovada topirii extensive a scoarei terestre n zonele cu deformare maxim cauzat de mareea de atunci? Problema a V Chimia i biologia planetelor de tip terestru #

Din cauza unor confuzii evidente, chiar i atunci cnd abordeaz probleme simple, teza lui Velikovsky are cteva consecine stranii de natur biologic i chimic. Autorul crii n discuie nu pare s tie c pe Pmnt oxigenul este produs prin fotosintez de ctre plante5. El nu ia n seam structur chimic a lui Jupiter, compus mai ales din hidrogen i heliu, n timp ce atmosfera lui Venus despre care scrie c s-ar fi format n interiorul lui Jupiter, este compus aproape n ntregime din bioxid de carbon. Alctuind miezul teoriei sale, aceste probleme prezint dificulti foarte grave. Velikovsky susine c mana cereasc di peninsula Sinai provenea de la comet i c, prin urmare, i pe Jupiter i pe Venus ar exista hidrai de carbon. Pe de alt parte, Velikovsky citeaz surse numeroase relatnd c foc i pcur cdeau din senin, ambele interpretate de autor ca fiind petrol ceresc ce s-ax fi aprins n atmosfera oxidant a Pmntului. ntruct Velikovsky crede c acele dou serii de evenimente erau nu numai reale, ci i identice, n cartea sa se face repetat confuzie ntre hidraii fiind. Probabil wmp^a^n^I^^draH de Shla^nfraroi^de^ ^icro^ ca^ata^e vibraia de deformare a legturii carbon-hidiogen^Spectrele calotelor polare mariene obinute n^wnt resp^! Tlv^Pedecau par! ^ Ararfnor^7 i 9 i Viking 1 i 2 au acumulat dovezijiumeroase Este greu de neles de ce insist att de mult Velikovsky asupra originii cereti a petrolului. Do ofer SLCitriricasohiet ^n^t i^^ aprinderii petrolului care se infiltra la suprafa n Mesopotamia i Iran. Aa dup cum arat nsui Velikovsky, povetile cu petrol i cu^i^de foc provin gsesc ^depozi /csfS^e Eristprhi urmare, o explicaie terestr direct a istorisiri lor n cauz. Cantitatea de petrol czut din cer infilt rat n sol n cei 2 700 de ani de

Conform Ipotezei amnsate de geologul l minera- l?Pmfietil Vasili Bo|atov 8.,ir?ad|oxigena atmosfe5

pl&stelor, ci i de... magma baialticl Foarte boga; tn oxigen, aceasta strpunge continuu scoara submarini a planetei, oxigenul rMicindu-se treptat spre supia- Ua ceaniilm^jlanetar i venind s mbogeasc

larespectivcicufvdsoysk^ ufil^^nti! ^^^^^1- uor depit. Este dificil, de asemenea, s ne milioane decani. Toate mprejurrile ^t fi nf uor ixplicate dac, aa cum au conchis cei mai muli dintre geologi, petrolul provine din vegetaia din Carbonifer, sau din alte epoci geologice mai vechi, i nu din comete. i mai stranii sint prerile lui Velikovsky despre viaa extraterestr. El crede c majoritatea insectelor i n special mutele la care se refer Exodul au czut din comet. Velikovsky nu este foarte tranant n ce privete originea extrateretrii a broatelor, citnd ns la modul favorabil dintr-un text iranian, Bundahis, care pare i descrie o ploaie de broate cosmice. Dar s revenim la mute. Este de ateptai dare s gsim mute de cas (Drosofila melanogaster) cnd vom explora norii lui Venus i Jupiter? Velikovsky scrie n mod explicit: Venus i prin urmare i Jupiter sunt pppulate de parazii1. Cade sau nu ipoteza lui Velikovsky, dac nu vom gsi acolo mute? Ideea c, dintre toate vieuitoarele de pe Pmnt, numai mutele sunt de origine extraterestr este e reminiscen curioas a prerii lui Martin Lutber, e are, exasperat, ajunsese la concluzia c n timp ce toate celelelalte fiine au fost create de Dumne-! Zeu, mutele trebuie s fi fost create de Diavol, nefiind bune la nimic. Cu toate acestea muteto sunt insecte absolut respectabile, strns nrudite anatoipic, fiziologic i biochimic cu alte insecta Chiar dac, prin absurd, condiiile de pe Jupitet ar fi fost identice din punct de vedere fizic cu cek de pe Pmnt, tot ar fi exclus ca n 4,6 miliarda de ani de evoluie independent s se ajung la creaturi identice cu organismele terestre; altfel, ar nsemna s interpretm absolut greit procesul dt evoluie. Mutele au aceleai enzime, aceiai acizi nucleici i chiar acelai cod genetic (cafe traduc informaia din acizii nucleici n informaii nscris n proteine) ca toate celelalte organisme de p Pmnt. Exist prea multe asocieri i asemnri ntre mute i celelalte organisme terestre ca s le putem atribui origini separate. Orice nvestiga* ie serioas demonstreaz originea lor comun. n Exod, n cap. 9, se spune c toate vitele din Egipt au murit, fr, c dintre vitele fiilor lui Israel. S moar vreuna. n acelai capitol, un parazit

afecteaz inul i orzul, dar nu grul sau secar. Aceast specializare foarte precis a paraziilor sosii de aiurea este foarte stranie pentru insectele de pe comet, caw n-avuseser pfna atunci contact biologic cu Pmntul, dar devine foarte uor explicabil 4n cazul unor parazii crescui la ei acas, pe Pmnt< Apoi mai este i faptul c mutele metabolizeaz oxigenul molecular. Pe Jupiter nu exist oxigen molecular i nici n-ar putea exista, ntruct oxigenul aflat ntr-un exces de hidrogen este instabil termodinamic. Putem s ne imaginm oare c ntregul sistem de transfer al electronului terminal, necesar vieii pentru combinarea cu oxigenul molecular, a fost adugat intenionai la organismele jupiteriene cu sperana c vor fi transportate cndva pe Pmnt? Acest miracol ar fi i jnai uimitor dect teza principal a lui Velikovsky asupra ciocnirilor. Velikovsky ncurc a lucrurile scriind despre capacitatea multor insecte mici de a tri ntr-o atmosfer lipsit de oxigen, ratnd astfel punctul esenial. Rmne desokisa ntrebarea cum poate un organism care a evoluai p Jupiter s triasc i s-i desfoare met a holismul ntr-o atmosfer bogat n oxigen. Urmeaz problema ejeterminrii insectelor. Mutele mici au exact aceeai mas i dimensiuni ca i meteoriii mici, care ard la o altitudine de circa 100 de km, cnd intr n atmosfera terestr pe traiectoriile urmate de comete. Meteoriii devin vizibili cnd ncep s ard. Paraziii cometei nu numai c s-ar transforma n mute fripte la intrarea lor n atmosfer, dar, mai mult, s-ar vaporiza, aa cum se ntmpl cu meteoriii de astzi, i nu s-ar mai prvli niciodat peste Egipt, ca s-l tnspimnte pe faraon! n mod asemntor, cldura provocat, aa cum am vzut, de ejecia cometei de ctre Jupiter ar frige de la bun nceput mutele lui Velikovsky. De dou ori fripte i n. Sublimate, mutele de pe comet nu supravieuiesc nici unei examinri critice< n sfirit, exist i o referire curioas la viaa inteligent extraterestr, deoarece se susine c trecerile tangeniale ale Iul Marte pe Ung Pmnt i Venus fac extrem de improbabil supravieuirea vreunei forme superioare de via de pe Mart e, chiar dac acolo ar fi existat aa ceva. Dac

examinm planeta Marte ai cum a fost vzut de Mariner 9 fi de Viking 1 i 2, observm c aproape o treime din planet prezint un teren cu cratere modificate de-a lungul timpului, amintind oarecum diB Lun, dar fr s arate semne de catastrofe spectaculoase, n afara vechilor ciocniri. Celelalte dou treimi ale planetei nu presint nici mcar aceste semne de impact, dar vdesc dovezi dramatice ale activitii tectonice, ale vulcanismului cu scurgeri de lav, petrecute cu clica un miliard de ani n urm. Numrul mic, dar detectabil, de cratere formate prin ciocniri pe aceste terenuri arat c ele au aprut cu mult timp n urm, oricum mai devreme dect cele cteva mii de ani la care se refer Velikovsky. Aceast imagine este n contradicie cu aspectul unei planete ale crei fiine inteligente ar fi disprut din cauza unul impact catastrofal. Dar dac toat viaa de pe Marte ar fi pierit n astfel de ciocniri, nu este deloc clar de ce viaa de pe Pmnt nu a avut aceeai soart. Problema a Via Mana Cenform etimologiei din Exod, termenul mana provine din cuvintele ebraice man-hu, care n* seamn ce-i asta? 14 Excelent ntrebare! Ideea hranei care cade din comete nu este ceva obinuit. Ckiar nainte de publicarea crii Lumi n ciocnire (1950) spectroscopia optic a cozilor cometelor indicase prezena unor fragmente simple de hiditw carburi, fr s puni n evideni ns aldehidek Crmizile din care sunt construii hidraii de carbon. Aldehidele ax putea totui fi prezente fu comete. La trecerea cometei Ifonoutek pe lng Pmnt, s-a stabilit c n compoziia cometelor se afl cantiti mari de acid cianhidric i de cianur de metil. Aceste substane sunt otrvuri, deci cometele n-ar fi prea comestibile. Dar s lsm deoparte obiecia cu otrvurile, s lum de bun ipoteza lui Velikovsky i s-i calculm consecinele. Ct man ar fi fost necesar pentru a hrni sutele de mii de fii ai lui Israel timp de patruzeci de ani? (Vezi Exodul 16.35). Dinexodul, 16,20, aflm c mna rmas peste noapte era gsit dimineaa plin de v iernii

Un fapt posibil n cazul hidrailor de carbon, dar foarte improbabil n cazul hidrocarburilor Moise fe st probabil mai abil dect Velikovsky ntr-ale chimiei. Conchidem astfel i c mna nu se. Putea pstra. Dup cum spune Biblia, mna a czut n fiecare zi. Timp de patruzeci de ani. S presupunem c mna czut zilnic era suficient ca s-i hrneasc pe fiii lui Israel, dei Velikovsky ne asigura c era destul man pentru dou mii de ani, nu numai pentru patruzeci. S admitem c fiecare evreu ar fi mncat o treime de kilogram de man pe zi, adic ceva mai puin dect meniul de subzisten, deci o sut de kilograme pe an sau patru tone n patruzeci de ani. Sutele de mii de evrei numr exprimat explicit n Exodul trebuie s fi consuipat peste un milion de tone de mana n timpul celor patruzeci de ani de rtcire prin deert. Nu ne putem imagina ns resturile cozii cometei cznd zilnic pe. Pmnt* i Iii mod pre* De fapt. Exodul afirm* c mna cdea silnic, cu excepia Sabatului. n schimb, vinerea cdea porie neplcute pentru ipoteza lui Velikovsky. Cum de cunotea planeta zilele? Se ridic aici o problem general pentru metoda de studiu propus de Velikovsky. Un<-lt> citate din sursele religioase sau istorice trebuie luate ad litteram, n timp ce altele sint respinse c fii n l aduceri din condei locale. Dar care este criteriul de, alegere? Desigur c un astfel de criteriu trebuie s fie tafRSSkye PrediSP0Zitiilenoastre fa dE demerS 11 ferenial numai prin lociirite pe unde umbl tribul. Preferinele cometei ar fi fost tot att de miraculoase ca i povestirea biblic luat ca atare. Aria ocupat de cteva sute de mii de membri ai tribului care cltoresc sub o conducere unic este, foarte aproximativ, de ordinul a IO 7 din suprafaa Pmntului. Prin urmare, n timpul celor patruzeci de ani de rtcire, tot Pmntul ar fi trebuit s acumuleze de cteva ori cantitatea de ordinul lui 1010 grame de man, suficient pentru a acoperi ntreaga suprafa a planetei cu un strai de un ol grosime. Dac aa ceva s-ar fi ntmplat, evenimentul ax fi fost desigur memorabil, explicnd i apariia csuei de turt dulce din basmul Hansel i Cretei. Dar nu exist niciun motiv care s fi dictat cderea manei exclusiv pe Pmnt. Dac ar fi circulat numai n partea interioar a sistemului solar, n

patruzeci de ani coada cometei ax fi parcurs 10*e km. F cnd numai o estimare modest a raportului dintre volumul Pmntului i voiumui cozii, gsim ca masa manei aistriuuite n partea interioar a sistemului solar ar fi fost mai mare dect 1021 grame. Aceast cantitate depete cu mai multe ordine de mrime nu numai orice comet cunoscut, dar chiar i planeta Cometele nu pot fi alctuite numai din man. (Pn acum nu s-a detectat niciun fel de man n comete.) Ele sunt compuse mai ales din ghea, iar o estimare prudent a raportului dintre masa cometei i masa manei d o valoare mult mai mare dect 10*. Deci masa cometei ar fi trebuit s fie mult mai mare dect 10** grame, ceea ce revine ct masa lui Jupiter. Dac im accepta sursele lui Velikovsky, ar nsemna s deducem c masa cometei a fost comparabil cu masa Soarelui. Spaiul interplanetar din centrul sistemului nextru solar ar fi trebuit s mai fie i astzi plin de man. S-l lsm pe cititor s judece singur validitatea ipotezei lui Velikovsky n lumina unor asemenea calcule. Problema a Vl-a Norii lui Venus Prezicerea lui Velikovsky privitoare la compoziia norilor de pe Venus, care ar fi alctuii ciin hidrai de carton sau hidrocarburi, a fost mui j vreme considerat un exemplu de prediciun* tiinific ncununat de succes* Din teza general a ki Velikovsky i din calculele efectuate m> sus este clar c Venus trebuie s fie saturat ck man, un hidrat de carbon. Velikovsky scrie c ^prezena hidrocarburilor gazoase i a prafului Iii nveliul de nori al lui Venus constituie un test crucial pentru ideile sale. Nu e clar dac prafuldin citatul anterior se refer la hidrocarburi sau tete un praf obinuit, constituit din silicai, La aceeai pagin, Velikovsky se autociteaz. * P baza acestei cercetri, presupun c Venus trebuii s fie bogat n gaze de sond, ceea ce pare s fie o referire lipsit de ambiguiti la componen tele gazului natural, cum ar fi metanul, etanul etilena i acetilenav n acest punct al naraiunii noastre, trebui* introdus o mic istorioar. n anii 1930 t U nceputul anilor 40, singurul astronom preocupat de chimia planetar era regretatul Rupert Mrud* care a lucrat un timp la Gottingen, apoi la Yal< Wildt a fost primul cercettor care a identificat metanul n atmosferele lui

Jupiter i Saturn tot el a sugerat pentru prima*oar prezena hidrocarburilor gazoase cu cifr octanic ridicai n atmosfera acestor planete. Deci ideea c gazcir de sond pot exista pe Jupiter nu i aparine lui Velikovsky. De asemenea, tot WHdt a mai pnsupus c n atmosfera lui Venus poate ^dsta aldehid formic, norii planetei fiind alctuit dintr-un hidrat de carbon, un polimer al aldekid* t formice. Deci, nici ideea prezenei hidrailor carbon n norii lui Venus nu i aparine lui Ve l kovsky i este greu de crezut c un cititor ath <: grijuliu al literaturii astronomice a anilor fi 1940 nu tia de existena acestor lucrri aht, t Wikt, att de strns legate de tema central a lucrrii. n carte nu se face nicio meniune la articolul lui Wildt cu privire la compoziia lui despre aldehida formic, fr trimitere bibliografic i fr recunoaterea prioritii lui Wildt privitoare la hidraii d? Carbon de pe Venus. Spre deosebire de Velikovsky, Wildt cunotea bine diferena dintre hidraii de carbon i hidrocarburi. Mai mult, el a efectuat o seric de cercet ri spectroscopice n ultravioletul apropiat lipsite de succes *- pentru identificarea monomerului de ns i Velikovsky Dup cum aro artat cu ani n urm fsafean, 1561), presiunea de vapori a hidrocarburilor simple din vecintatea norilor lui Venus ar trebui s le fac detectabile, cu condiia ca ele s intre efectiv n compoziia norilor. Pe atunci nu erau ns detectabile, iar n anii urmtori. n pofida unui spectru larg de tehnici analitice folosite, nu s-au pus n eviden nici hidrocarburile, nici hidraii de carbon A este molecule au fost cutate de pe sol * prin spectroscopie optic de mare rezoluie, inclusiv cu ajutorul tehnicilor transforo nil* orbi tal oAO-^ prin observatimn rou de pe sol, ca i prin recoltare de probe directe de ctre Uniunea Sovietic i Statele Unite. Nu s-a gsit nicio molecul dintre cele cutate. Limitele maxime tipice pentru concentraia celor mai simple morocardun i aiaeniue acestea om urm fiind crmizile hidrailor de carbon sunt de numai cteva pri per milion (Connes .a. 1967 Owen i Sagan, 1972). (La fel stau lucrurile i cu planeta Marte Owen i Sagan, 1972.) Toate observaiile demonstreaz c cea pus din bioxid de carbon. ntruct carbonul este, prezent acolo ntr-o

form oxidat, n cel mai bun caz ne putem atepta s gsim numai urme ale hidrocarburilor simple. Observaiile din regiunea critic de 3,5 microni -nu indic nici cea mai slab urm de absorbie datorat legturii C-H, caracteristic hidrocarburilor i hidrailor de carbon (Pollack a. 1974). Celelalte benzi de absorbie din spectru] lui Venus, de la ultraviolet la infrarou, sunt acum nelese bine; niciuna dintre ele nu provine de la cele dou tipuri de substane. Nu s-a putut gsi nicio molecul organic n stare s explice cu precizie spectrul infrarou al lui Venus, aa cum este el cunoscut astzi. De altminteri, problema compoziiei norilor lui Venus o mare enigm timp de multe secole a fost rezolvat numai de curnd (Young i Young 1973; Sili 1972; Young 1973; Pollack a. 1974)/Norii lui Venus sunt compui dintr-o soluie de aproximativ 75 de procente de acid sulfuric. Aceast identificare concord cu chimia atmosferei venusiene n care s-au mai gsit acizi fluorhidric i clorhidric. Partea real a indicelui de refracie dedus din polarometrie este cunoscut cu o precizie de trei cifre semnificative (1,44) ca i particularitile absorbiei n zona de 11,2 i 3 microni (iar acum i n infraroul ndeprtat) i discontinuitatea produs de concentraia de rapori de ap deasupra i dedesubtul norilor. Particularitile observate contrazic ipoteza norilor de hidrai de carbon sau de hidrocarburi. Dac ipoteza norilor organici s-a dovedit a nu fi adevrat, de ce se mai vorbete uneori despre confirmarea ipotezelor lui Velikovsky de ctre cercetrile cu vehicule cosmice? ntrebarea impune la rndul ei o mic istorioar. La 14 decembrie 1962, primul vehicul spaial interplanetar american, Mariner 2, a survolat la 34 840 km planeta Venus. Construit. De Jet Propulsion Laboratory (Laboratorul de propulsie cu reacie) din Pasadena California el purta, printre alte instrumente mult mai importante, un radiometru n infrarou pe care l puseser la punct patru experimentatori (eu fiind unul dintre < i). K f*nmentul avea loc naintea primului zbor ncununat de succes al vehiculului spaial lunar Ranger, iar NAA era relativ lipsit de experien n comunicarea descoperirilor tiinifice. La Washington s-a inut o conferin de pres pentru a anuna rezultatele, iar Dr. L.D. Kaplan, din echipa noastr , a fost delegat s descrie

rezultatele n faa reporterilor. Cnd i-a sosit rndul, el a prezentat rezultatele cam n felul urmtor (scriu fr s folosesc exact cuvintele lui): Experimentul nostru a fost efectuat cu un radiometru pentru infraro ii cu dou canale, un canal fiind centrat n banda de 10,4 microni a C02, cellalt, n fereastra transparent de 8,4 microni din faza gazoas a atmosferei lui Venus. Obiectivul nostru era msurarea temperaturii strlucirii absolute i a transmisiei difereniale ntre cele dou canale. S-a dedus o lege, dup care intensitatea normalizat variaz ca miu la puterea alfa, unde miu este arc-cosinusul unghiului dintre normal local la suprafaa planetei i raza vizual. n acest punct al expunerii, Kaplan trebuie s fi fost ntrerupt de reporterii nerbdtori i neobinuii cu detaliile tiinifice, care probabil i-au spus: Nu ne mai ndopa cu umplutur asta plicticoas, ji-ne tiri adevratei Ct de groi sunt norii, la ce nlime se afl i din ce sunt fcui? Kaplan a replicat n mod corect c experimentul cu radiometrul n infrarou n-s* fost planificat pentru a rspunde la astfel de ntrebri i ca atare a msurat altceva. Dar, dup aceste rspuns, a mai adugat ceva n genul: V voi spune, n schimb, ceea ce cred eu. i a nceput s-i spun prerea despre efectul de ser, care se obine atunci cnd atmosfera este transparent la lumin vizibil de la Soare, fiind n acelai timp opac la radiaia infraroie de la sol, astfel nct suprafaa rmne fierbinte. S-ar putea ca acest efect s nu aib-loc pe Venus, ar mai fi spus Kaplan, ntruct constituenii atmosferei sale par transpareni la r^r-Hi He, V5 microni. Dac n atmosfera venudan ar exista un absorbant pentru lungimea de und 4e 3,5 microni, fereastr s-ar putea nchide i efectul de serj! Ar avea totui locf ceea ce ar plic temperatur nalt de la suprafaa planetei. El a mai adugat c moleculele de hidrocarburi ar fi nite ingrediente excelente pentru efectul de ser. Oameiyi presei n-au luat n seam rezervele formulate de Kaplan, astfel nct, n ziua urmtoare, titlurile care puteau fi citite n multe ziare americane anunau: Mariner 2 a gssit nori de hidrocarburi pe Venus. ntre timp, ntori la JPL (Laboratorul de propulsie cu reacie), mai muli publiciti ai laboratorului erau ocupai s scrie un raport despre acest

experiment, destinat publicului i avnd titlul: Mariner: Misiunea Venus. Ni-i imaginm cum, n plin efort literar, au desfcut ziarul de diminea i au exclamat: Hei! Habar n-aveam c noi am gsit nori de hidrocarburi pe Venus! i ntr-adevr, ziarul descria norii ae hidrocarburi ca fiind una dintre descoperirile principale ale lui Mariner 2: La baza lor, norii au temperatura de 200 grade F i sunt compui probabil din hidrocarburi condensate n suspensie uleioas. (Articolul opteaz de asemenea n favoarea nclzirii prin efect de ser a suprafeei venusiene, dar Velikovsky a ales pentru prerile sale nuniai o parte din ceea ce era tiprit.) S ni-l imaginm acum pe Administratorul NAA comunicnd Preedintelui vestea cea bun n raportul anual al instituiei; pe Preedinte, fcnd nc un pas i ineluznd tirea n raportul su anual ctre Congres, i pe autorii de texte de astronomie elementar, mereu nerbdtori s cuprind cele mai noi rezultate, ncadrnd aceast gselni n paginile lor. Rapoartele erau att de sigure n aparen, att de numeroase i la nivel att de nalt, i susineau cu atta siguran c Mariner 2 a gsit nori cje hidrocarburi pe Venus, nct nu este de mirare c Velikovsky i ali oameni de tiin oneti, dar lipsii de experien n privin misterioaselor ci ale NAA, au dedus c este vorba despre un test clasic al unei teorii tiinifice: o predieiune aparent bizar, fcut naintea experiment ului i confirmat apoi n mod neateptat. Aa cum am vzut, n realitate situaia este complet alt. Nici Mariner 2, nici urmtoarele nvestigaii asupra atmosferei lui Venus n-au dat de urma melrocardurilor sau a hidrailor de carbon, nici n stare gazoas, nici n stare lichid, nici n stare solid. Acum se tie (Pollack 1969) c bioxidul de carbdn i apa nchid n mod corespunztor fereastra de 3,5 microni. Misiunea Pioneer de la sfritul anului 1978 a gsit pe Venus exact cantitatea de vapori necesar i proporia de bioxid de carbon stabilit de mult vreme pentru explicarea temperaturii nalte de la suprafa prin efectul de ser. Este ironie c argumentul lui Mariner 2 n favoarea norilor de hidrocarburi de pe Venus provine de fapt din ncercarea de a salva explicaia efectului de ser, pe care Velikovsky l neag. Tot o ironie a soartei este i contribuia profesorului Kaplan la o lu* crare ulterioar, care

a stabilit prin spectroscopie c metanul (gazul de sond) are o coricent raie foarte sczut n atmosfera lui Venus (Connes .a. 1967). n rezumat, ideea lui Velikovsky potrivit creia norii lui Venus ar fi compui din hidrocarburi sau hidrai de carbon nu este nici original, nici corect. Testul crucial se dovedete negativ. Problema a VIII-a Temperatura lui Venus alta circumstana ciudat este legrai ae temperatura suprafeei Im Venus. Dei temperatur ridicat a lui Venus este deseori inmttft ca o predieiune mplinit i ca element n sprifinul ipotezei lui Velikovsky, judecile care stan la baza acestei concluzii i consecinele argumentelor sale nu par prea cunoscute i mei nu sunt discutate pe larg. Pentru nceput, s lum n considerare punctele de vedere ale lui Velikovsky n legtur cu temperatura lui Marte. Dup opinia sa. Planeta Marte, avnd dimensiuni destul de reduse, a fost mult mai grav afectat n timpul ntlnirilor sale cu Venus i cu Pmntul dect acestea din urm. Care sunt mult mai masive; deci Marte ar trebui s aib o temperatur mai nalt. Mecanismul propus de Velikovsky este conversia micrii n cldur, un termen oarecum vag, ntruct, n mod precis, cldura nu-i altceva dect micarea, moleculelor. O variant mult mai fantezist de mecanism ar fi descrcrile electrice interplanemm. 2--AlXZ^L^n^l * * tare care pot ac asemenea iniia tisiuni atomice nsoite de radioactivitate i emisie de cldur. n acelai paragraf. n concordan cu ipoteza privind ciocnirile, veiikovsky anima cu ndrzneal: Marte emite mai mult cldur dect primete de la Soare. Aceast afirmaie este totui complet fals. Temperatura lui Marte a fost msurat n repetate rnduri de sondele spaiale sovietice i americane i de observatori de pe sol. S-a confirmat astfel c temperatura tuturor regiunilor lui Marte este exact aceea care decurge din calculul cantitii de lumin solar absot bta de suprafa, amnunt cunoscut nc n anii 1940. nainte de publicarea crii hi Velikovsky. Dei menioneaz numele a put ni valoroi oameni de tiin care au msurat nainte de 1950 temperatura lui Marte, Velikovsky nu face

referire la lucrrile scrise de ei. Ci pune pe scama lor n pnod explicit, dar eronat, aseriunea c Marte emite mai mult radiaie dect primete de la Soare. Este dificil de neles toat mulimea de ciori din Lunii ht ciocnire, iar cea mai generoas ipotez pe care o pot oferi drept explicaie pentru ele ar fi dl Velikovsky confund partea vizibil a spectrului electromagnetic, prin care lumina solar nclzete planeta, cu partea infraroie a spectrului, prin care Marte radiaz energie n spaiu. Oricum, concluzia lui este clar. Marte ar trebui s fie o planet fierbinte, chiar mai fierbinte dect Venus. Dac Marte s-ar fi dovedit neateptat de fierbinte. Am fi auzit probabil din nou c opiniile lui Velikovsky se confirm. n schimb, atunci cnd s-a aflat c Marte are exact temperatur joas la care se ateptase toat lumea, n-am auzit pe nuneni spunnd c ipoteza lui Velikovsky s-ar afla n dificultate. Aici intervine prtinirea planetar. Dac ne ntoarcem acum la Venus, gsim aceeai ntreptrundere de argumente. Mi se pare ciudat c Velikovsky nu atribuie temperatur nalt a lui Venus ejectrii sale de ctre Jupiter (vezi problema I de mai sus). Ni se spune, n schimb, c Venus s-a nclzit. Din cauza apropierii sale de Pmnt i de Marte; apoi, c din cauza trecerii pe lng Soare, capul cometei a ajuns la candescen (sic!). Din acest motiv, cnd cometa a devenit planeta Venus, ea trebuie s fi rmas nc foarte fierbinte i s fi emis cldur. Sunt citate din nou unele observaii astronomice efectuare nainte de 1950, care arat c partea ntunecat a lui Venus este aproximativ la fel de fierbinte ca partea sa strlucitoare, cu nivelul de precizie oferit de radiaia infraroie. Velikovsky i citeaz aici corect pe cercettorii din domeniul astronomiei, iar din lucrrile lor deduce c partea nocturn a lui Venus radiaz cldur, ntruct Venus este fierbinte. Normal! Cred c Velikovsky ncearc s spun de fapt c planetele sale, Venus i Marte, emit mai mult cldur dect primesc de la Soare i c temperaturile constatate ziua sau noaptea sunt datorate mai mult candescenei proprii a lui Venus, dect radiaiei primite n prezent de la Soare. Aceste afirmaii sunt ns foarte greite. Albedo-ul bolometric (fraciunea din lumin solar

reflectat de un obiect pe toate lungimile de und) al lui Venus este de circa O, 73, valoare perfect compatibil cu temperatura infraroie a norilor lui Venus, de circa 240 K. Cu alte cuvinte, norii lui Venus se afl exact la temperatura ateptat, inind seama de cantitatea de lumin solar pe care o absorb. Velikovsky susine c i Venus i Marte emit mai mult cldur dect primesc de la Soare. El greete n ambele cazuri. n anul 1949, Kiiiper considera c Jupiter emite mai mult cldur dect primete, iar -observaiile care au urmat i-au confirmat spusele. n Lumi n ciocnire nu se sufl ns nicio vorb despre ipoteza lui Kuiper. Velikovsky mai susine c Venus este fierbinte datorit ntlnmlor cu Marte i Pmntul i din cauza trecerii sale prin vecintatea Soarelui. ntruct Marte nu este anormal de fierbinte, temperatur nalt a lui Venus ar trebui atribuit mai ales trecerii sale pe lng Soare n perioada cnd se ncarna sub form de comet. Este uor de calculat ct energie ar fi putut primi Venus n timpul trecerii sale pe lng Soare i ct timp i-ar fi trebuit pentru a o disipa n spaiu. Calculul (prezentat n anexa a) arat c toat energia respectiv se pierde ntr-o perioad de cteva luni sau cel mult civa ani dup trecerea pe lng Soare i, conform cronologiei lui Velikovsky, nu este nicio ans de a se pstra pn n zilele noastre. Autorul nu menio^ neaz distana pn la care s-ar fi apropiat Ver nms de Soare, aar o trecere prea apropiat im-l plic o serie de dificulti foarte grave, decurgnd din procesele fizicii ciocnirilor, prezentate n anexa 1. ntmpltor, n Lumi n ciocnire gsim o vag aluzie privitoare la prerea lui Velikovsky despre comete. Dup prerea lui, cometele strlucesc datorit luminii radiate, nu datorit celei reflectate. Aceasta ar putea fi sursa unora dintre, confuziile sale legate de Ve-: nus. n 1950, Vemkovsky nu atribuia o valoare pre^ ca temperaturii planetei Venus. Aa cura am artat mai nainte, el scrie n-doi peri c viitor rea planet Venus pe vremea cnd era comet, se afla n stare de radian, dar, n prefaa la ediia din 1965 pretinde c ar fi prezis o stare incandescent a lui Venus, ceea ce, innd seama de rcirea rapid de dup presupusa nttinire cu Soarele, nu este acelai lucru (vezi anexa 3).

Mai mult. Velikovsky nsui presupune c Venus se rcete cu timpul, astfel nct nu-i prea clar ce vrea el s-neleag atunci cnd spune c Venus n prefaa ediiei din 1965, Velikovsky scrie c afirmaia sa privitoare la temperatur nalt a suprafeei venusiene era, 4n dezacord total cu ceea ce tia n 1946. Nu-i deloc aa. Figura dominant a lui Rupert Wildt amenin din nou latura astronomic a ipotezei lui Velikovsky. Spre deosebire de Velikovsky, Wildt a neles natura problemei i a prezis corect c Venus este fierbinte, i nu Marte. ntr-o lucrare publicat n 1940, n Astrophysical Journal, Wildt susinea c suprafaa lui Venus este mult mai fierbinte dect o considerau astronomii, cauza invocat fiind efectul de ser, datorat bioxidului de carbon. Nu cu mult nainte acest ga/, fusese descoperit pe cale spectroscopic n atmosfera lui Venus. Wildt a artat n mod just c, n cantitatea observat, bioxidul de carbon este suficient pentru a prinde n capcan radiaia infraroie emis de suprafaa planetei, pn cnd temperatura va fi ai ins o valoare mai nalt, la care emisia radiaiei infraroii de ctre planet este compensat de lumin vizibil de la Soare. Wildt a calculat c aceast temperatur ar fi de circa 400 K, adic aproape de punclul de fierbere al apei (373 K = = 212F = 100C). Fr ndoial c, pn n 1950, lucrarca lui Wildt a constituit cea mai atent. Abordare a problemei temperaturii superficiale a lui Venus i este nc o dat straniu c Velikovsky, circ parc s fi citit toate lucrrile despre Venus i Marte publicate n Astrophysical Journal nt re 1920 i 1950, a trecut. Cumva cu vederea ajeeast lucrare de semnificaie istoric. Cu aezare pe sol, ncununare de succes, ale Uniunii Sovietice, tim c temperatura lui Venus este de 750 K, plus sau minus cteva grade (Moroz, 1972). Presiunea atmosferic de la sol^ este de faa Pmntului, atmosfera venusian fiind compus mai ales din bioxid de carbon. Abundena de bioxid de carbon, la care se adaug mici cantiti de vapori de ap detectai la suprafaa lui Venus, este de ajuns pentru a nclzi suprafaa, prin efect de ser. Pn la temperatura constatat. Modulul de coborre Venera 8. Primul vea^lui ^n^^Tgsit^lmbos ^ suprafa! Iar experimentatorii sovietici au conclus c proporia de lumin solar care atinge suprafaa i compoziia atmosferei sunt mpreun adecvare pentru a forma o ser

radiativ-convectiv. Rezultatele de mai sus au fost confirmate de misiu nile Venera 9 i 10. Care au obinut fotografii clare. n lumina solar, ale rocilor de la suprafa. Flumma tu pit^J^fri^^v^H J de nori i probabil greete din nou atunci cnd scrie (n acelai loc) c efectul de ser nu poate explica o temperatur att de nalt. Concluzii 1. Meie smt sprijinite i ac importante dovezi supli mentare furnizate la sfritul anului 1978 de n i Velikovsky pretinde n repetate rnduri c Venus se rcete cu timpul. Dup cum am vzut, el i atribuie liii Venus o temperatur nal. A dat< rat nclzirii solare din perioada trecerii prin apropierea astrului central. n multe lucrri. Vi li publicate n reviste, nccrcnd s deduc din aceste valori pretinsa rcire, n figura 1 sunt reprezentate dosul ^cromidelor -^ae^ro^nind^mai din experimente de pe Pmnt. Barele reprezint incertitudinile msurtorilor, estimate de nii experimentatorii raaio, wu exista nici, cei mai slab indiciu al scderii temperaturii odat cu timpul (dac ar fi s fie vreo modificare, ar fi o cretere, toare^decurg i din msurtorile Efectuate n rilor; mai redus ca^valoarc, nicT temperatura norilor nu scade n timp. Mai mult dect att, cea mensionale a transferului termic prin conduci ibilitate arat c, n scenariul lui Veukovsky, toat rcirea prin radiaie n spaiu ar fi avut loc cu mult timp n urm. Chiar dac Velikovsky ar fi avut dreptate cu privire la sursa temperaturii nalte de la suprafaa lui Venus, prezicerea sa despre descreterea secular a temperaturii este erona a.

I igura I Hfnek; f de mp ^d up lq ^Spilfio de d. ^ Morriion) ^ Este sigur cjiu exist^dove^ ale scderii temperaturii Temperat ura ridicat a suprafeei M Venus este o alt aa-zis; dovad n favoarea ipotezei lui Velikovsky. Dar noi am ajuns la urm toarele concluzii: (1) temperatura n cauz n-a fost niciodat specificat; (2) mecanismul propus pentru obinerea acestei temperaturi este complet neadecvat; (3) suprafaa planetei nu se rcete cu timpul, aa cum s-a enunat; (4) ideea c Venus are o suprafa fierbinte a fost publicat n revista astronomic cea mai important a epocii cu zece ani naintea apariiei Lumilor n ciocnire i a fost susinut cu argumente n esen corecte. Problema a IX-a Craterele i munii lui Venns n anul 1973, dr. Richard Goldstein i colaboratorii si, folosind radiotelescopul de la Goldstone al lui Jet Propulsion Laboratory din Pasadena, au descoperit un aspect important al suprafeei planetei 1 venus. Confirmat ulterior de alte observaii. Cu ajutorul semnalelor radarului care ptrund prin norii lui Venus i sunt

reflectate de suprafaa sa, ei au determinat c planeta este muntoas i bogat n cratere. i mod asemntor cu Luna, suprafaa planetei este saturat cu cratere numrul lor este att de mare, nct unele dintre ele ajung s se ntretaie. Cum erupiile vulcanice succesive au avut tendina s folor seasc acelai canal de lav, saturaia este un fenomen caracterist ic mai curfnd pentru eiocniri dect pentru vulcani. Cemeluzia de mai sus nu i aparine lui Velikovsky, dar nu despre aceasta vreau s amintesc. Craterele venusiene, ca i craterele mrilor lunare sau de pe Mercur i Marte, sunt produse aproape exclusiv de ciocniri cu fragmente interplanetare. Obiectele care dau natere unor cratere maxi nu pot fi disipate la ptrundevta lor n atmosfera Ini Venus, n pofida densitii atmosferice mari. Nu se poate ca aceste copuri de impact s fi atins planeta Venu* n ultimii zece mii de ani; altminteri Pmntul ar fi fost i el la fel de bogat n cratere. Cele mai plauzibile surse de astfel de ciocniri sunt asteroizii de cror orbite intersecteaz urbita Pmntului i mici mete, despre care am discutat mai nainte. Pentru a produce numrul mare de cratere de pe Venus, procesul trebuie s fi durat miliarde de ani. Ca o alternativ, craterele puteau s se formeze cu o frecven mult mai mare, n cea mai timpurie perioad a istoriei sistemului solar, cnd sfrtmturile din spaiul interplanetar erau cu mult mai numeroase. n niciun caz formarea craterelor nu mate fi de dat recent. Pe de alt parte, dac Venus s-ar fi aflat cu cteva mii de ani n urm n adncurile lui Jupiter ea n-ar fi putut acumula acolo attea impacturi. Concluzia impus de pre~ zena craterelor de pe Venus este clar: planeta a fast expus la ciocnirile interplanetare timp de miliarde de ani ceea e contrazice n mod direct premisa fundamental a ipotezei lui Velikovsky Craterele lui Venus sunt vizibil erodate. Unele roci de pe suprafaa planetei sunt destul de tinere, altele sunt puternic erodate, amnunte stabilite de fotografiile luate de Venera 9 i 10. Am descris n alt parte mecanismele posibile ale eroziunii de la suprafaa lui Venus inclusiv expunerea ta substanele chimice i deformarea fent late^ peraturi nalte (Sagan, 1976). Aceste descoperiri nu sprijin ns deloc ipotezele lui Velikovsky activitatea vulcanic recent de pe Venns atu trebuie atribuit vreunei treceri apropiate pe lng Soare, nici tinereii

(ndoielnice) a respectivului astru; doar i pe Pmnt are loc n prezent o activitate vulcanic, fr s fie necesar Invocarea unor astfel de Ipoteze. n 1967, Velikovsky scria: D sigur, dac planeta are o vrst de miliarde d ani, ea nu i-a putut pstra cldura iniial; d asemenea, orice proces radioactiv care ar putea produce att a cldur ar trebui s fie de petipad foarte scurt (sici) i a-ar putea s se compare cu vrst planetei, msurat n miliarde de ani. Din nefericire, Velikovsky n-a reuit s neleag dou fenomene geofizice clasioe fundamentale. Conductibilitatea termic este un proces mult mai lent dectt radiaia sau convecia i, n cazul Pmntului, cldura pnmordial are o contribuie detectabil la gradientul temperaturii geotermice i la fluxul de cldurii din interiorul Pmntului. Aceeai constatare este valabil i pentru Venus. De asemenea, radioizotopii rspunztori pentru nclzirea radioactiv a crustei Pmntului sunt izo? opii cu via lungai uraniului, thonului i potasiului ale cror perioade de njumtire sunt comparabile cu vrsta planetei. D*n nou, aceast constatare este valabil i pentru Venus. Dac ar fi adevrat ceea ce crede Velikovsky i din 6auza ciocnirilor planetare sau din alte cauze Venus s-ar fi topit complet cu numai cteva mii de ani n urm, de atunci i pn acum s-ar fi format prin rcire de conducie o crust de cel mult 100 n grejsime, i nu mai mult, dar observaiile radar relev lanuri muntoase enorme, bazine inelare i o falie abrupt cu dimensiuni de mii de kilometri. Este improbabil ca forme tectonice sau de impact att de extinse s fie susinute n mod stabil de o crust att de subire i de fragil, care ar pluti la rndul ei pe un interior lichid. Problema a Xa Circularizarea orbitei lui Venus i forele negravitaionale din sistemul solar Dintre toate planetele, cu excepia lui Neptun, rbita cea mai apropiat de forma unui cerc este cea a lui Yenus. Ideea fei Yenus a fost deviat n cteva mii de ni de pe # ArbitI foarte alungit, sa^u excentric, pe orbita #1 prezent este n contradicie cu cu notinele pe care le deinem despre problema celor trei corpuri* din

mecanic cereasc. Totui, trebuie s admitem c problema celor trei corpuri nu este complet rezolvat i c, dei contradiciile sint mari, ele nu constituie din acest punct el - vedere dovezi strivitoare mpotriva ipotezei lui Velikovsky. Mai departe, atunci cnd Velikovsky invoc forele electrice sau magnetice fr s fac vreun efort s le calculeze valorile i fr s li descric n detaliu efectele, suntem obligai s i evalum noi nine ideile, folosindu-ne de calculul numeric. Argumente simple, legate de densitatea ener giei magnetice necesare circularizrii traiectoriei unei comete, arat c intensitile cmpurilor implicate sunt nejustificat de mari (vezi anexa 4). Studiul magnetiz rii rocilor contrazice ipoteza unor cmpuri att de intense. Putem aborda i empiric problema. Mecanic newtonian permite cu o precizie remarcabil calculul direct al traiectoriilor unui vehicul spaial astfel nct aparatele Viking au fost plasate n limitele a 100 km fa de orbita programat; Venera 8 a fost plasat exact n zona iluminat a terminatorului^* lui Venus, la ecuator; Voyager | ; a nscris exact n coridorul de intrare din preajma lui Jupiter pentru a fi propulsat astfel nct s survoleze ct mai aproape planeta Saturn. Nu s-au ntlnit niciun fel de influene misteri-Problema determinrii micrii relative a trei corpuri care se atrag reciproc prin fore gravitaionale. Prin terminator se nelege curb care delimitea z, pe suprafaa unui corp. Ceresc, regiunea luminai de Soare de cea neluminat. Pentru corpurile cereti lir atmosfer proprie (Luna, Mercur etc.) terminatorul coiului; n cazul corpurilor^cosmice cu atmosfer (Venus, Pi- (n cazul Terrei 80 de kni); drept urmare, se ampliatt pentru lamin4, ^ctt i pentrj alt* radiaii (wmtra. Lgf oase electrice sau magnetice. Mecanic newtonian este perfect adecvat pentru a calcula cu precizie multe fenomene, cum ar fi de exemplu momentele exacte n care sateliii galileeni ai lui Jupiter se eclipseaz unul pe cellalt. Pe msur ce se apropie de Soare, aproape cu siguran gheaa cometelor ncepe s fiarb, prodncnd efecte similare unor jeturi reactive i de aceea ele urmeaz orbite ceva mai greu de prezis. Cometa prezumtiv n care era ncarnat Venus aj fi trebuit i ea s sufere o vaporizare a gheurilor, dar

n niciun caz efectele reactive nu ar fi putut aduce cometa n mod preferenial spre ntlniri apropiate cu Pmntul i cu Marte. Cometa Halley, ol servat de circa dou mii de ani rmne pe o orbit excentric i nu s-a remarcat nici cea mai mic tendin ctre circularizare, dei este cel puin la fel de veche ca nchipuita romet a lui Velikovsky. Dar dac aceasta din urm, a existat ntr-adevr, transformarea ei n planet Venus este extrem de improbabil. Alte cteva probleme Primele zece puncte reprezint, att ct pot eu judeca, fisurile majore n argumentaia lui Veli kovsky. Mai nainte am discutat despre dificul tile ntmpinate de demersul su n legtur cu textele vechi. n continuare, voi prezenta cteva dintre problemele cu caracter mixt pe care le-am ntlnit citind Lumi n ciocnire. Autorul i imagineaz c sateliii marieni Phobos i Deimos au terpelit ceva din atmosfera lui Marte i c, drept urmare, sunt foarte strlucitori. Dar este ct se poate de evident c, deoa rece viteza de scpare de pe aceste corpuri cereti de circa 20 de mile pe or este att de mic, sateliii sunt incapajbili s rein fie i temporar vreo atmosfer. Fotografiile luate de Viking din apropiere nu indic prezena atmosferei, mei pete A^, 1.. J * M gneaa, sateliii respectivi iind printre ceie mai ntunecate obiecte din sistemul nostro solar. Ulterior, se face o comparaie intru Cartea lui Ioel i un grup de imnuri vedice care descriu nite colecte denumite mrui. Vemcovs&y crede c jmaruii erau o mulime de meteorii care l-ar fi precedat i l-ar fi urmat pe Marte n perioada apropierii acestuia de Pmnt i c tot despre Marte ar fi vorba i n Cartea lui Ioel. Velikovsky scrie urmtoarele: Ioel n-a copiat din Vede, nici Vedele n-au copiat din Ioel. Mai apoi, ias, Velikovsky se declar mulumii cnd descoper nrudirea cuvintelor niarut i Marte 1. Dac istorisirile din Ioel i din Vede sunt independente, cum pot fi nrudite cele dou cuvintc? n lucrare, Isaia^este prezent at pre/. Icnd corect da1 a rentoarcerii lui Marte pentru urmtoarea ciocnire cu Pmntul pe baza experienei

axumulate n timpul perturbaiilor precedente. Dac aa stau lucrurile, atunci Isaia trebuie s fi fost capabil s rezolve n ntregime problema celor trei corpuri, cu includerea for elor electrice i magoctice, i este pcat c aceste cunotine nu ne-au fost transmise prin Vechiul Testament Mai mult, la finele crii se afirm c Venus, Marte i Pmntul au fcut schimb de atmosfere n timpul interaciilor lor. Dac acum 3 500 de ani s-ar fi transferat fie Marte sau pe Venus cantiti masive de oxigen molecular terestru (care alctuiete 20% din atmosfera noastr), oxigenul ar trebui s se mai afle i astzi acolo n cantiti nc substaniale. Scara de timp pentru un circuit complet al oxigenului n atmosfera Pmntului este de 2 000 de ani, circuitul fiind bazat pe procese biologice. n absena unei respiraii biologice abundente, orice O, de pe Marte i Venus, captat acolo acum 3 500 de ani, ar trebui s se afle n continuare n acelai loc. Din msurtorile spectrescopice, tim ns precis c 02 este un constituent n cel mai bun caz neglijabil al atmosferei extrem de firave de pe Marte (fiind la fel de rar i pe Venus) Mariner 10 a gsit n atmosfera lui Venus oxigen dar numai cantiti minuscule de oxigen atomic i numai n atmosfera nalt, nicidecum cantiti masive de oxigen molecular la baza atmosferei. Lipsa de Ot de pe Venus face de asemenea vulnerabil ideea lui Velikovsky privitoare la incendiile petroliere din atmosfera joas a planetei, ntruct nici combustibilul, nici oxidantul nu se gsesc n cantiti apreciabile^ Dup prerea lui focul ar produce ap, care, prin fotodisociere, ar da oxigen atomic. n acest fel, pentru a explica prezena oxigenului atomic din straturile superioare ale atmosferei, Velikovsky presupune existena unor cantiti semnificative de 02 n straturile ei inferioare. Dar, n realitate, oxigenul ato-, mic existent este rezultatul disocierii fotochimice a principalului constituent atmosferic, CGlf n CO i O. Aceste amnunte par s fi fost trecute cu vederea de unii dintre suporterii lui Velikovsky care au considerat descoperirile lui Mariner 10 drept o confirmare a c rii Lumi n ciocnite. ntruct n atmosfera marian origenul i vaporii de ap se afl n cantiti neglijabile, ali civa constitueni ai atmosferei planetei Marte ar

trebui, dup cum crede Velikovsky, s provin de pe Pmnt. Concluzia nu se impune ns eu necesitate. Velikovsky opteaz n arest sens pentru argon i neon, n pofida raritii acestora n atmosfera terestr. Prima pledoarie n favoarea unei atmosfere mariene bogate n argon i neon aparine lui Harrison Brown i a fost susinut n anii 40. Staia Viking a gsit numai unu la sut argon; n ceea ce privete neonul, este e xelus s fie mai mult dect n cantiti nensemnate. Chiar dac s-ar fi gsit cantiti mai mari de argon pe Marte, tot nu s-ar fi confirmat schimbul de atmosfere presupus de Velikovsky, ntruct cel mai abundent izotop al argonului, Ar> este produs prin dezintegrarea radioactiv a potasiului 40, care ar trebui s se gseasc n compoziia scoarei lui Marte. O problem mult mai serioas cu care se confrunt ipoteza lui Velikovsky este absena relativ a lui Nt (azotul molecular) din atmosfera mmrian. Gazul reacioneaz relativ greu, jm nghea la temperaturile mariene i nici nu poate scpa cu uurin din exosfera planetei. Azotul reprezint o component major a atmosferei Pmntului, dar^n atmosfera marian el reprezint numai (mu la sut. Dac ntre Pmnt i Marte s-au schimbat gaze, atunci unde-i azotul de pe Marte? Dovezile privitoare la presupusul schimb de gaze dintre Marte i Pmnt, pentru care pledeaz Velikovsky, sunt simplist gndite n cartea lui; testele experimentale fi infirai teza. Lumi n ciocnire este o ncticare de a valida Biblia i alte izvoare folclorice nu ca teologie, ci ca istorie. Am ncercat s abordez cartca fr prejudeci. Gsesc deosebit de fasdnniite coincidenele mitologice i cred c ele merit s fie nvestigate n continuare, dar explicaia lor cea mai probabil este furnizat de difuzie sau are alt natur. Partea tiinific a textului nttm* pn cel puin zece dificulti foarte grave. Dintre cele zece teste aplicate lucrrii lui Velikovsky, descrise mai sus, nu exist niciunul n care ideile autorului s fie n acelai timp i ori ginale, i de acord cu teoria i expci imentul dii fizic. Mai*gravt multe obiecii formulate mal sus n special cele cu numerele I, II, III i X au o pondere mare, fiind ntemeiate pe legile de micare i de conservare ae fizicii. n tiin, argumentele acceptabile se constituie din nlnuiri clare de fapte

evidente. O singur verig rupt n lan i argumentul cade. Cartca Lumi n ciocnire reprezint cazul extrem: aproape toate verigile lanului sunt fcute ndri. Salvarea ipotezei necesit o pledoarie special, inventarea dubioas a unei fizici noi i ignorarea selectiv^ a unei lungi serii de dovezi contradictorii. Drept care teza de baz a lui Velikovsky mi se pare impb* sibil de susinut n argumente fizice. Mai mult, materialul mitologie rejprezint o problem potenial periculoas. Preupusele eve* nimente descrise de Velikovsky sunt reconstituite din legende i povestiri folclorice. Dar n -multe * * * mrturii istorice sau fit foldoiul multor culturi aceste catastrofe globale lipsesc cu desvrire. ac sunt totui remarcate, asemenea omisiuni Stranii sunt considerate drept amnezii colective. Velikovsky avanseaz pe dou fronturi. Atunci cnd descoper anumite potriviri, el e gata s extrag din de cele mai zdrobitoare concluzii. Atunci cnd nu gsete niciun fel de concordane, nltur dificultatea astfel aprut invodnd amnezia colectivi. Cu criterii att de labile, orice. Se poate dovedi. Trebuie s remarc existena unei explicaii mult mai plauzibile pentru cele mai multe dintre tdtmplrile preluate de Velikovsky din Exod, explicaie mult mai acceptabil pentru fizic. n Regii, Exodul este datat ca avnd loc cu 480 de ani naintea construirii templului lui Solomon. Lund n calcul i alte sur, Exodul biblic ar fi avut loc n anul 1447 .e.n. (Covey~ 1975). Unii exegei ai Bibliei nu sunt de acord cu data de mai sus, dar cifra concord cu cronologia lui Velikovsky i este uimitor de apropiat de datele, obinute printr-o varietate de metode tiinifice, privitoare la explozia final colosal a insulei Thera (Santorin), care s-ar putea s fie cauza distrugerii civilizaiei minoice din Creta i care a avut consecine grave pentru Egipt, aflat la mai ptiin de trei sute de mile spre sud. Cea mai precis estimare prin radiocarbon a evenimentului, rezultat din analiza unui copac ngropat n cenua vulcanic de pe Thera, este anul 1456 .e.n. Cu o eroare de metod de plus sau minus 43 de ani. Cantitatea de praf vulcanic cte a rezultat este mai mult dect adecvat pentru t explica trei zile de ntuneric n plin zi, iar fenomenele vulcanic nsoitoare pot explica

toate cutremurele, foametea, insectele i o serie de alte catastrofe de care vorbete Velikovsky. Tot acelai yulcan ar fi produs un funami mediteranean (o maree gigantic), despre care Angelos Galanopoufos (1964) conductorul unei pri nsemnate a cercetrilor geologice i arheologice ntreprinse lti ^ n ultima vreme pe Tbera crede c poate explica despicarea Mrii Roii n dou*. Cttr-un anume iei, modul fii care Galanopoulos explic evenimentele Hm Exod^ este i mm* provocator dect explicaia lui Velikovsky, ntruct Galanopoulos prezint argumente cu o oarecare putere de convingere, conform crora Tbera cores* punde n aproape toate detaliile civilizaiei legendare a Atlantidei. Bac Galanopoulos are dreptate, T n nttil-. G< n^mI T?,? , J 1 ___ 1LJ, Atunci israeiin au putut prsi. Egiptul nu datonta cometei, ci datorit distrugem Atlantidei^ Cartea Lumi n ciocnire conine multe nepotriviri stranii, dar n penultima pagin dai peste una care i tale rsuflarea; aici autorul se deprdin ntmplare, o* alt idee. Citim aadar despre o analogie nvecmt i fundamental greit ntre structur, sistemelor solare i structura atomilor. Suntem dintr-o dat confruntai cu ipoteza dup nsoesc absorbia fotonilor. Sistemele solare sunt legate de for a gravitaional; atomii de fora <1 -I I * n l. L fni. n electromagnetic. Uci amveie mre se comporta ca inversul ptratului distanei, eie au intensiti i caracteristici total diferite. Un singur exemplu dintr-o mulime: n timp ce sarcinile eiectnce sunt de cioua ieruri pozitive i negative masa gravitaional are un singur semn. Sistemele solare i atomii sunt destul de bine cunoscui, astfel nct putem s deducem c salturile cuantice propuse de Vebkovsky provin din nenelegerea att a teoriei, ct i a experi-Dup cte lini dau seama, n Lumi n ciocnire nu se iacc nici o singur precuciune astronomica* Suficient de precis nct s reprezinte altceva dect o presupunere norocoas, dar, aa cum am inccrcat s demonstrez, mai exist n carte i o mulime de pretenii care se dovedesc nente-Descoperirea. Unei emisiuni radio puternice dinspre Jupiter este uneori interpretat n favoarea lui Velikovsky

ca fiind un exemplu izbitor de prediciuue corect, dar se tie c orice obiect a crui temperatur este mai mare dect *2ero absolut emite unde radio. Emisiunea radio dinspre jupiter este non-lermica, polarizata i intermitent i provine din imensa centur de particule ncrcate care nconjoar planeta, particule captate acolo de cmpul su magnetic intens caractciislki absente din prediciunile lui Velikovskv. Mai mult< prediciunea s nu este i/uavupujr. Iiiai wuu, ^ivuii. |iuiiva ou uu.. Deloc legal de tez fundamental a crii. O pre supunere ntmpla toi1 corect nu dovedete cu necesitate nici cunoaterea preliminar i nici existena unei teorii corecte. ntr-o nuvel tiinifico-fantast ir din 1949, Max Ehrlich i-a imaginat o ntluiic dintre Pmnt i un alt obiect cosmic, caic a acoperit tot cerul, terorizndu-i pe locuitorii^ planetei noastre. i mai nspimnttoarc a fost ns nfiarea vizitatorului planetar, care prea lin ochi imens. Ficiunea lui Ehrlich reprezint numai unul dintre antecedentele cu caracter literar sau neliterar ale ideii lui Velikovftky, conform creia astfel de ciocniri sunt frecvente. Esenialul nu- ns acesta. Exist o problem: de ce faa diuspre Pmnt a Lunii are mri ntinse i netede, n timp ce faa ei ascuns este aproape fr msri? John Wood, de la Observatorul astronomic Smithsonian, a presupus c aa lunii aflat acum spre Pmnt era odinioar la Urnita (limbul) emisferei lunare ntoars predominant spre Pmnt n micarea relativ Pmnt-Lun. n aceast poziie, Luna ar fi recepionat cu miliarde de ani n urm un inel de sfrfmturi care nconjurau pe atunci Pmntul, resturi care jucaser un rol n formarea sisternului Pmnt-Lun.. Conform legii lui Euler; Luna i-a modificat atunci axa de rotaie, astfel nct noua sa ax s corespund noului si moment principalde inerie, drept care emisfer frontal s-a rsucit spre Pmfnt. Wood presupune n concluzie c, nli-o anume jx noail, limbid estic actual al Lunii era imheptnt spre Pmnt. Acest limb are o irm imens-de ciocnire, veche de miliarde de ani, denumit-Maica Orient tal, care seamn mi un o hi uii; s. Nimey n-a presupus ns c lihrlich se baza p o pretinsmemorie rasialj vin < e 1 rei: ulmule de ani, atunci cnd a scris Marele oehi. Este wi ba nuri curnd

de o coinciden. Atunci cnd se scrie desifil de midta literatui4 fantastic -i cnd se pnjpott destul. Ic mtiltc ipoteze tiinifice, mai devreme sau fnai lr/iu, vor avea loc i coincidene accidentale. Cum se face c Lumi n ciocnite s-a bucurat le atta popularitate, n ciuda a. Estor neajunsuri enorme? Aici nu pot dect s iac presupuneri. Mai tnti. < artea reprezint o ncercare de validare a reli- -iei. Velikovsky ne spune c vechilc istorisiri biblice sunt adevrate ; id litteram cu condiia a le interpretm cum trebuie; Poporul evrrti, ! E exemplu, salvat prin interveniile amabile le cometelor de la nenumrate dezastre i de persecuiile faraonilor egipteni i ale regilor asiieni, are tot dreptul, dup afirmaia lui Veikovsky, s se considere popoiul ales. Velikovsky ncearc s salveze nu numai religia, ci i astrologia, n sensul c rezult ntele. Rzboaielor, soarta tuturor popoarelor ar fi detci mnate de poziia plinetelor. ntr-un anumit sens, aceast lucrare promite o implicare cosmic a speei uman* sentiment fa de care nuticsc simpatic, dar ntr-un context ntructv* diferit: (vezi Thr Cosmic Conneclion) i ne linitete ca, la urma urmelor, vechile popoare i cultufi nu erau chiar att de lipsite de inteligen. Indignarea care i-a cuprins pe mulf oameni de tiin, altfel destui de linitii, la ciocnirea lor 1 n cii Lumi n ciocnire a avut un lan ntreg de consecine. Unii oameni i ies din fire n faa preiozitii savanilor sau sunt ngrijorai de ceca CE ei consider a fi pericolul reprezentat de tiin i tehnologie ori au dificulti n nelegerea tiinei. Ei bine, aceti oameni s-ar putea se bucure vzndu-i pe oamenii de tiina la strm-n toat afacerea Velikovsky, singurul aspect ran ^doctrii^ af aulo^urc^wwf^ Ciocnire i al multora dintre susintorii si. A fost ncercarea nefericit a unor indivizi care se autointituleaz oameni de tiin de a-i interzice scrierile. Din acest motiv, a avut de suferit ntreaga activitate tnniiica. Vewcovsicy n-a avut pretenia c ar fi foarte obiectiv. Nu este, n cele din urm, nimic ipocrit n faptul c a respins cu rigiditate imensul numr de date care i contrazic argumentele. Dar oamenii de tiin trebuie s tie, s realizeze mai bine faptul c ideile vor fi judecate dup adevratul lor merit numai dac vom permite o cercetare

liber i o dezbatere riguroas a problemelor. n msura n _ care savanii i-au refuzat lui Velikovsky rspunsul raional pe care-l impun lucrrile sale, am devenit noi nine vinovai de rspndirea confuziilor din respectivele lucr ri. Oamenii de tiin ns nu se pot ocupa de toate tiinele marginale. Pentru conceperea, efectuarea calculelor i redactarea acestui capitol, am rpit din timpul meu foarte msurat, pe care altfel l-a fi consacrat cercetrilor proprii. Dar pn la urm n-a fost o activitate plictisitoare. Iar ca ultim satisfacie, am avut de-a face cu ntr-o epoc n care unii dintre noi par s-i caute rdcinile religioase saii umbl dup anumite semnmcaii cosmice pentru omenire, ncercarea de a salva religia de pe timpuri poate s aib (dup cum poate s nu aib) credit. Cred c n vechile religii sunt i multe lucruri bune i multe lucruri rele; Nu nekg ns ile ce ar fi nevoie d^ jumti de msur. Dac suntem forai s alegem o religie -i este clar c nu ne foreaz nimeni *sunt oare dovezile n favoarea lui Dumnezeu al lui Moise, Iisus sau Mahomed mai convingtoare dect argumentele pentru cometa lui Velikovsky? # X NORMAN Bl OOM, TRIMISUL DOMNULUI La Invitaia mprtesei, enciclopedistul francez Diderot a fcut o vizit curii imperiale ruseti. El a purtat discuii libere cu toat lumea i le-a furnizat tinerilor din anturajul curii un exemplu concret de ateism, mprteasa s-a amuzat foarte tare, dar anii sfinui i-au sugerat c ar fi de dorit ca aceste expuneri de doctrin s fie controlate. Cum tns suveranei nu-i surdea ideea s-i pub direct lact la gur nvitatului su, s- pus la calc urmtoi ul complot. Diderot a fost informat c un nvat matematiciandeinea o dew>nstraic algebric a existenei lui Dumnezeu i c, dac dorea, era gata s i-o prezinte n faa ntregii curi. Diderot a acceptat cu pgicerc; nuuiele matematicianului nu 1 s-a comunicai (eva vorba despre. Euler. Acesta din trm s-a apropiat de Diderot i i-a spus pe un ton grav, ptruns de convingere: Monsitur. F + &*) l * dona Dieu existe; ripon dezl (Domnulo, (a+b*)/n = ar, deci Dumnezeu exist; replicai

I) Diderot, pentru care algebra sau chineza sunau la fel, a fost pus n ncurctur, s-Urnind tmpreiur hohote de rs. Sinindu se jenat, oaspetele a cerut s se rentoarc imediat n Frana, permisiuhe care i-a fost acordat pe loc. A (I a l 8 T U B Dt I O R O A N, Cu scopul de a-l convinge pe sceptici c teii sau Dumnezeu exist, n decursul istoriei societii omeneti s-a ncercat nu o dat fabricarea onor argumente raionale. Cei mai muli teologi susin tns c adevrul final al existenei divine ipe exclusiv de credin i nu este accesibil cercetrii, raionale. Este cunoscut argumentul &f. nselm: deoarece ne putem imagina o fiin n -.. Perfect, ea trebuie s existe. ntruct fr s aib n plus perfeciunea existenei, ea n-^u* putea fi cu adevrat perfect. Acest aa-zis argument ontologic a fost atacat din dou ptincte de vedere: (1) Putem oare s ne imaginm o fiin ntr-adevr perfect? (2) Este oare evident e; i perfeciunea sporete; prin existen? Astfel de argumente religioase sunt percepute de oamenii moerni ca aplicabile mai degrab cuvintelor i aeiiniiuor, aecit reaiitan obiective. Un argument mai cunoscut este cel legat de construcia lumii, o dat cu care se abordeaz probleme de interes tiinific fundamental. Acest argument a fost admirabil rezumat de David Hume: Privii lum ei nconjurtoare: feontemplai-o pe toat i fiecare rpartc a ei; vei vedea c nu-i nimic altceva dect o mainrie grandioas, euprinznd un numr infinit de mainrii mai mici.;. Chiar i n prile lor cele mai mrunte, toate acestea se potrivesc unele cu altele cu o precizie care provoac admiraia tuturor celor care le-au contemplat vresodat. Strania adaptare a mijloacelor din toat natura la scopuri seamn eact cu creaia ingeniozitii omeneti, a elurilor omeneti, a gndirii, a nvturii i inteligenei umane, dei le depete cu mult. ntruct efectele se aseamn ntre ele, va trebui s deducem, cu ajutorul tuturor regulilor analogie^ c i cauzele sunt asemntoare i c Autorul Naturii este ntnictva asemntor intelectului. Linian, dei posed aptitudini mult mai mari corespunztoare mreiei creaiei nfptuite.

Hume continu, supunnd argumentul de mal sus unui atac distrugtor i irezistibil, aa cum a fcut-o mai trziu Immanuel Kant* cu toate acestea, argumentul finajist a continuat s se bucure de o imens popularitate pn n cursul primei pri a seccwuialJ>usp, *celei ca; > exemplu, n operele lui Wiuiam Paley. Taii un pasaj tipic din Paley: Nu poate exista plan fr pianiiicator, invenie? ara inventator, ordine fr criteriu; arani&tnent fr ceva cpatii s-l *. . . V * *.; * Joace adecvajbT um? Finaliti CMe^a^i1 joace rolul i s ating scopul urmrit, fr ca acesta din urm s fi fost ntrezrit vreodat, saufr ea mijloacele^s fie bine alese. Stabilirea f rte de scop, alegerea instrumentelor pentru aciune, toate acestea implic existena inteligenei ia contiinei. Dar, o dat cu dezvoltarea tiinei moderne, i mai ales dup strlucita formulare din 1359 a teoriei evoluiei prin sciccie natural, elaborat de Charles Danvin i Alfred Russel Wauaee, 4 al Mm n 1 1 j- I- ** <v mm mm 4 nal^al a n n. T r* lai^umentele linaliMC aparent plauzibile au fost toi al Ssubininate. Desigur c nu poate exista a demonstraie a nezeu^uficient de s^btfi Da? *mteste binfnici btute argumentele neadecvate n favoarea existenei divinitii. Mai mult, dezbaterile n aceast privin sunt interesante i, n cele din urm ascut mintea pentru o activitate util. Astzi nu se mal prea CLcsiasoara dispute pe aceast tem, prooaou ntruct argumentele inteligibile care s susin existena lui Dumnezeu sunt rarisime. O versiune modern reccnt a argumentului finalist mi-a fost trimis cu amabilitate de autorul acesteia, probabil n intenia de a obine o critic constructiv. Normau Bloom este un american, conlemporan care, pont re altele, se consideri ntruparea celei de-a doua veniri a lui Iisus Hristos. Bloom a re-: marcat n Scriptur i n viaa zilnic o serie de crede c u^ numrat^femarede ^comde^Tsc Sme^ase^^^rr^abii ^I Observe sau s aprecieze astfel de coincidene l y convinge pe Bkxsm c el nsui este cel ales s re*

De prezen constant la toi felul de ntruniri tiinifice, unde perora mulimii preocupate i grbite, care se deplasa de la o sesiune la alta. Frazele sale tipice sunt: i cu toate c voi mi respingei i m otspreiuixi i ttul contrazicei. TOTUL VA VENI NUMAI DE LA MINE. i se va mplini voina mea pentru c eu v-am fcut din nimic. Voi suntei Creaia Minilor Mele. i Eu mi voi svri Creaia i-mi voi Desvi eea* CE SUNT. EU SUNT DUMNEZEUL VOSTRU NTRU ADEVR. Nu de modestie ^fii^catedrelor^enumer^i tid) ju^czut^ Respinge vreo demonstraie din cartea mea Lume* nou datat sept. 1974. cest corp profesoral r? cunoate, cu ncepere de la data de 1 iuiiie 1975, i accept drept adevr dovedit DEMONSTRA* i A IREFUTABIL C SPIRITUL ETERN I MNA ETERN AU FURIT I CONDUS ISTORIA OMENIRII DE-A LUNGUL MIILOR DE ANI. O lectur mai atent arat c, dei Bloom i-a mprit lucrrile unui numr de o mie de men bri ai Universitii Princeton i a oferit un premiu de 1 000 de dolari primei persoane care i-ar fi invalidat demonstraia, el n-a primit niciun cetonul s-a convinrdecftoce^onijS^ Jufel cnd ns dup felul de a fi al celor de la Prinae* ton, cu cred c alta este explicaia. Nu cred n niciun caz c lipsa vreunui rspuns ar constitui lui Bkom. Se pare c nu numai Universitatea din Prince* ton l-a tratat pe Bloom cu rceal: Da, am fost alungat de nenumrate oii de poliie pentru c v-am adus prinosnl scrierilor mele. Profesorii de la universitate nu sunt oare creditai cu suficien judecat, cu suficient maturitate i nelepciune, nct s fie n stare s citeasc nite scrieri i s Ie stabileasc valoarea? Au ei oare nevoie ca POLIIA DE CONTROL AL GNDIRII s le spun ce trebuie i ce nu trebuie s citeasc sau s gndeasc? Poliia m-a alungat pn i de la facultatea de astronomie a Universitii Harvard, pentru crima de a fi rspndit Lecia despre Lumea Nou, o demonstra e irefutabil c sistemul Pmnt-Luna-Soare este construit de un spirit i de omn care le controleaz. Da, am fost AMENINAT CU NCHISOAREA DAC VOI NDRZNI S MI NTINEZ CU PREZENA MEA TERITORIUL

UNIVERSITAR DE LA HARVARD< I ACEAST UNIVERSITATE ARE PE EMBLEMA EI CUVNTUL VERITAS, VERITAS, VERITAS Adevrul, Adevrul, Adevrul. Ah, ce ipocrii i ce hulitori suntei! Presupusele demonstraii sunt numeroasa i diverse, toate invocnd ns coincidene numerice IX! Care Bloom nu le crede ntmpltoare. n stil, ca i n coninut, argumentele lui sunt reminis cene aje comentariilor talmudice i. Ale erudiiei cabalistice din evul mediu evrciesc. De exemplu,] entru observatorii de pe Pmnt, dimensiunea unghiular a Lunii sau a Soarelui este de o jum- e de grad, ceea ce face dintr-un cerc ce720 Resc (360). Dar 720 6! * 6 x5 x4 X3 X2 xl. Deci, Dumnezeu exist. Avem aici o mbuntire a demonstraiei fcute de Euler pentru Diderot, dar procedeul este obinuit i s-a infiltrat n toat istoria religiei. n 1658, un preot iezuit, Gaspard Schott, a scris n cartea sa Magia Uni-, vefsalis Njcuurae et Arlis c numrul gradelor de ndurare ale Fecioarei Maria este 2 * = 2** a 1,2 x 10 (pentru cveni vorba, acest numir este, grosso modo, egal cu numrul de particule elementare din univers!<) Un alt argument este descris. De Bloom c demonstraia irefutabil c Dumnezeul din Sfinta Scriptur a furit i controlat istoria omenirii de-a lungul miilor de ani. Argumentul este urmtorul: Conform cap. 5 i 11 din Gene*I, Abraham s-a nscut la 1948 de ani dup Adam, pe vremea cnd Terah, tatl lui Abraham, avea aptezeci de ani. Dar al doilea templu a fost distrus de romani n anul 70 e. N., iar stalul Israel a fost fondat n anul 1948. Q.E.D. Este greu s te sustragi impresiei c teist o hib pe undeva, n aceast judecat, irefutabil este un cuvnt foarte tare. De fapt, accst argument este o variant de felul tiut de la Sf. Auselm. Argumentul principal al lui Bloom, folosit i pentru multe alte afirmaii, este pretinsa coinciden astronomic dintre dou iritervale de timp: 235 de perioade lunare sunt egale, cu un grad ridicat de precizie, cu nou sprezece ani. Deci: Privete, omenire, v spun vou, tuturor, c locuii de fapt ntr-un ceas. Ceasul merge exact, cu o precizie de o secund/zii< Cum poate exista un astfel de ceas n ceruri, fr ca acolo s fie o fiin care. Cu simuri i cu pricepere, cu un plan fi cu deplin putere s alctuiasc acest

ceas? Cinstit ntrebare. Pentru a-i da rspuns, trebuie s nelegem c n astronomic se folosesc mai multe feluri de ani i mai multe feluri de luni. Anul sideral este perioada n care Pmntul face o revoluie complet n jurul Soarelui, lutud ca reper stelele ndeprtate. El este egal cu 665,2564 zile. (Zilele folosite de noi, aceleai pe care le folosete Norman Bloom, sunt cele numite de astronomi zile solare medii -.) Apoi mai este anul tropic, perioada n care Pmntul face o revoluie n -jurul Soarelui, n raport cu anotimpurile. Egal cu 365,242199 zile. Anul tropic difer de cel sideral din cauza preccsici cehinoc iilor *, raifcarp lent a axului terestru produs de forele gravitaionale ale Soarelui i Lunii, care acioneaz asupra excrescenei ecuatoriale a Pmntului. n sfrit, exist i un an anomalistk de 365,2596 zile. Acesta din urm este intervalul dintre dou apropieri maxime succesive dintre Pmnt i Soare i este diferit de cd sideral din cauza micrii lente a-orbitei eliptice terestre n planul su propriu, provocat d<v propulsia gravitaional exercitat de planetele cele mai Pfnpmod asemntor, exist mai multe feluri de luni. Cuvntul lun1vine, desigur, de la Lun. Luna sideral este timpul necesar pentru ca Luna s ocoleasc o dat Pmntul, trecnd de dou ori consecutiv prin dreptul aceleiai stele fixe i este egal cu 27,32166 zile. Luna sinococ, denumit i lunaie, este timpul de la lun nou la lun nou urmtoare sau de la luna plin la luna plin urmtoare i are 29,530588 zile. Luna sinodic difer de luna sideral, ntruct, n cursul revoluiei siderale a Lunii fa de Pmnt, sistemul Pmnt-Lun s-a rotit puin n jurul Soarelui (a treisprezecea parte a drumului). Ca urmare, unghiul de iluminare a Lunii de ctre Soare s-a schimbai privit din punctul nostru terestru de observa ie. Planul orbitei lunare n jurul Pmn* tului intersecteaz planul orbitei Pmntului n jurul Soarelui n dou puncte, opuse unul altuia, numite nodurile orbitei lunare. Luna nodal, sau draconitic, este timpul dintre dou treceri succcsive ale Lunii prin acelai nod i are 27.21220 zile. Aceste noduri se mic, cfectund un circuit apa* Ar trebui adugat, innd scama ile larga\ilili-Morbisaaef^Ter?

Eidprin de^m Var; anul tropic difer* de cel sideral, care ine scama i de micarea lent n sens retrograd a punctelor echinociale pe ecliptic (precesie). Ca urmare i a modului diferit de aciune a atraciilor solar i selenar, n condiiile neomogeneitii structurale a P&mntului (F.Z.). Rent o dat la 18,6 ani. Din cauza aciunii forei gravitaionale a Soarelui, care este predominant, n sfrit, mai exist i luna anomalistic de 27,55455 zile, timpul necesar Lunii pentru a efectua o i voluie n jurul Pmntului n raport cu cel mai apropiat punct de pe orbita sa fa de Pmnt. Mai jos. Este redat un mic tabel cu diferite definiii ale anului i ale lunii: TIPURI DE ANI I LUNI N SISTEMUL PMNT-LUN Ani Anul sideral 365,2564 zile solare medii Anul tropic 365,242199 zile Anul anomalistic 365,2598 zile LuniLuna sideral Luna sinodic draconitk^ ^ Luna anomalistic 27,32166 zile 29,530588 zile 27,21220 zile 27,55455 zile

Demonstraia principal a lui Blpom cu prii vre la existena lui Dumnezeu depfode de alege* Rea tipului de an care trebuie niaultit ^cu U i mprit la unul dintre felurile de luni. Intrtict anii siderali, tropici i anomalisticl^nt de nicuitrii apropiate, la nmulire rezult aicejai rejjultat, oricare ar fi anul ales. Dar, n efeea ce privete lunile, lucrurile se schimb. Exist patru feluri de lun, ficcare ducnd la un^rezultat diferit. Dac ne ntrebm cte luni sinodice exist n 19 ani siderali, gsim numrul 235,00621, aa cum s-a cerut; iar apropierea accstui numr de un numr ntreg constituie i coincidena

fundamental din teza lui Bloom. Bloom nu crede, desigur, c este vorba de o simpl coinciden. Dar, dac ne ntrebm acum cte luni siderale exist n 19 ani siderali, gsim rspunsul 254,00622; pentru lunile nodale obinem 255,02795, iar pentru lunile anomalisticc 251,85937. Este, desigur, ade^ Vitrat c luna smodic se impune cel mai direct observatprului cu ochiul liber, dar eu cred c se pot construi speculaii teologice tot att de complicate i pe numerele 252; 254 san 255, la fel de bine ca i pe 255. S ne punem acum ntrebarea de unde* aparfe numrul 19 n argumentaie. Singura lui justificare este ndrgitul psalm al nousprezecelea al lui David, care ncepe cur Cerurile spun slava lui Dumnezeu, i ntinderea lor vestete lucrarea inimilor lui. O zi istorisete alteia arest lucru, o noapte d de tire alteia despre el. Citatul pare s fie potrivit ales pentru a gsi un indiciu al demonstraiei astronomice n favoarea existenei hii-Dumnezeu. Dar argumentul ia drept ipotez rxact ceea ce vrea s demonstreze, fr s fie mcar unic. S lum de exemplu psalmul 11, se rs tot de David. Gsim acolo urmtoarele cuvinte, care sprijin la fel de bine ipoteza: Dom* nul este n Templul Lui cel sfnt. Domnul i are scaunul de domnie n ceruri. Ochii lui privesc, i pleoapele Lui cerceteaz pe fiii oamenilor ^ cuvinte care sunt continuate n psalmul urmtor cu Oamenii i pun deertciuni unii altora.. ^ Acum, dac dorim s aflm cte luni sinodice exist n unsprezece ani siderali (sau n 4 017,8204 zile solare medii), gsim rspunsul 136,05623. n acest fel, aa dup cum pare s existe o legtur ntre cei 19 ani i cele B35 de luni, exist i o legtur ntre 11 ani i 136 de luni. Mai mult. S menionm i i prerea faimosului astronom Sjr Arihur Stanley Eddington, care credea c toat fizica putea fi dedus din numrul 136. (I-am sugerat odat lui Bloom c, folosindu-se de informaia existent i doar cu un pic de curaj intelectual, ar putea s ntreprind n acelai mod reconstituirea ntregii istorii a Bosniei.) O coinciden numeric asemntoare, care are ns o semnificaie adnc, era cunoscut de babilonienii contemporani vechilor iudei, i anume perioad dintre dou cicluri similare succesive de eclipse, numit Saros. n timpul eclipselor solare, Luna, care de pe Pmnt apare de aceeai

mrime ca Soarele (1/2 grade sexagesimale), tre* buie s se interpun ntre Pmnt i Soare. Pen* tru o eclips lunar, umbra Pmntului n spaiu trebuie s intercepteze Luna. Oricare ar fi tipul de eclips care se produce, Luna trebuie s fie, nainte de toate, ori nou, ori plin, astfel nct Pmntul, Luna i Soarele s fie n linie dreapt. Prin urmare. Luna sinodic este obligatoriu implic cat n periodicitatea eclipselor. Ca s se produc o eclips, Luna trebuie s fie de asemenea lng imul dintre nodurile orbitei sale. Deci i luna. Nodal este implicat n acest fenomen. 233 de luni sinodice sunt egale cu 241,9989 (sau aproape 242) luni nodale. Ultimul numr este cu ceva mai mare dect optsprezece ani i zece sau unsprezece zile (n funcie de numrul anilor biseci) i nglobeaz ciclul Saros. Este aceasta o coinciden? Astfel de coincidene numerice sunt fapte obi-3 nuite n ntregul sistem solar. Raportul dintreperioadele de rotaie i revoluie ale planetei Mercur este 3/2. Venus reuete s rmn ntoars mereu cu aceeai fa spre Pmnt, la fie^. Care apropiere maxim Venus-Pmnt, n timpiil tuturor revoluiilor sale n jurul Soarelui. O par-5 ticul aflat n golul dintre cele dou inele principale (A i B) ale lui Saturn, denumit i divizia nea lui Cassini, va ocoli planeta Saturn ntr-d perioad egal cu exact jumtate din perioada lui Mimas, cel de-al doilea satelit. Tot aa, n centura de asteroizi exist regiuni oale, denumite golurile lui Kirkwood, care coi respund unor asteroizi inexisteni, cu perioadele dtt jumtate, o treime, dou cincimi, trei cincimi .a.n.d. Din perioada lui Jupiter. Niciuna dintre aceste coincidene numerice nu dovedete existena lui Dumnezeu sau, dac o face, argumentul este subtil, ntruct efectele n datoreaz rezonanelor. De exemplu, un steroid care se rtcete n golurile lui Kirkwood suferi un soi de absorbie gravitaional diif partea lu| Jupiter. La fiecare dou rotaii ale asteroidului n jurul Soarelui, Jupiter face exact o rotaie. Deci I atrage de fiecare dat n acdai punct al orbitei, la fiecarc revoluie a asitrcidului. ntr-un timp scurt, asteroidul este obligat s prseasc golul. Astfel de raporturi incomensurabile de numere ntregi

constituie rezultatul general al rezonanei gravitaionale din sistemul solar. Este vorba cie un m de selecie natural perturoatone. ntr-un timp suficient de ndelungat i sisftemul solar are timp din belug astfel de rezonane vor aprea n mod inevitabil. Cu ajutorul teoriei gravitaiei newtoniene, perre Simo^^chkde^Laplace^ajrtat^nnlor planetare se prezint sub form. De rezoaane stabile i nn d loc la ciocniri catastrofale. El descria sistemul solar ca pe un mre pendul al eternitii, care bate epocile, aa cum pendulul n acest caz, nsi elegana sau simplitatea gravitaiei newtoniene ax putea, fi invocate cu argumente pentru existena lui Dumnezeu. Ne potera imagina i^universuri cu altfel de legi grahaotice. Dar n multe dintre aceste universuri noi n-am fi putut evolua^ tocmai din cauza haosului. Kezonaneie gravitaionale nu dovedesc existena lui Dumnezeu, dar, dac el exist, rezonanele arat folosind cuvintele lui Einstein. C, dei subtil, Dumnezeu nu-i ruvoitor< Bloom i continu opera. Folosindu-se de predominanta numrului 15 n scorurile nregistrate n liga principal de baseball la 4 iulie 1976, el a demonstrat predestinarea Statelor Unite ale Ame^sfdtuawsr-^lt ^ Asasinarea Arhiducelui Ferdinand la Sarsyevo, Eveniment care a precipitat declanarea primului rilzboi mondal -f pfecrid de la considerente numerologice. Unul dintre argumente invoc data 9 jrt? RiesimplC (^r^b2/5 SE? FJT^ ^ % II n la care Sir Arthur Stanley Eddingten a prezentat o comunicare n legtur cu numrul mistic 136 la Universitatea Corneli, unde in i cu cursuri. Bloom a manipulat numeric i da a mea de natere, pentru a demonstra c i cu sunt o parte din planul cosmic. Aceste cazuri i altele asemntoare m-au convins c Bloom peate de^ Norman Bloom fe.st. C de fapt un fel de gemu. Penacnte i se caut a coroiaii ntre ele, cu siguran c se vor gsi cteva asemenea legturi. Dac aflm numai despre coincidenc i ignorm efortul enorm i ncercrile fr succcs care le-au precedat, putem crede c s-a fcut o descoperire important. Dar de fapt este vorba despre ceea ce statisticienii

denumesc falsitatea enumerrii circ umstanelor favorabile. Este nevoie ns de mult ndemnare i nclinaie pentru a gsi attea coincidenc ctc obine Bloom. A demonsira existena lui uumnezeu prin coinuaene interes, ca s nu spunem needucat matematic, este a aciune lipsh de speran, ba chiar disperat. E uor de nchipuit ce contribuii ar fi Aproape c i vine, s crezi c o asemenea mbinare de talente i-a fost ntr-adevr dat de< LITERATURA TIINIFICO-FANTASTl C UN PUNCT DE VEDERE PERSONAL > Poetuvn minunata lui bolo.: . I .. W I L L I A M sn A K E S VK A R R. *; I La vrsta de; 10 ani ignornd aproape total dificultatea problemei , decisestm c universul gemea de lume. Prea erau multe locuri n univers, ca planeta noastr s fie singura locuit. i# judecnd* dup varietatea formelor de via de pe Prhnt (arborii nu semnau chiar deloc cu prietenii mei), mi-am imaginat c viaa de aiurea arat foarte straniu. Am ncercat din greu s-mi nchipui cu ce s-ar asemna viaa de acolo, dar, n ciuda eforturilor mele, nu reueam s compun dect un fel de himere terestre, adic nite hibrizi ntre plantele f animalele cunoscute. Tot cam pe-alunci, un prieten mi-a pus n mn nuvelele marial ale lui Edgar Rice Burroughs. Nu m gndisem pn atunci prea mult la planeta Marte, dar, prin intermediul aventurilor lui Johii Carter, n fia mea se afla acum, s-o pipi cu mnaf o lume extraterestr locuit, care-i t&i^ rsuflarea! SlrvfecM falduri de mare, mari Staii de &mpaie a apei prin canale i o mulime fiine tinele exotice. Se puteau vedea, de exemplu, nite animale de povar cu opt picioaro thoaii. Nuvcieie erau captivante. Dar numai ia nceput. P urm, a nceput s ncoleasc ndoiala. n prima nuvel cu John Carter pe care am citit-o,

surpriza intrigii, venea din faptul c eroul nu bgase de seam c anul marian este mai lung dect cel terestru. Mie ns mi se prea c, o dat ajuns pe o alt planet, printre lucrurile cele mai urgente ar fi s stabileti durata zilei i a anului. (Apropo, nu in minte c eroul nuvelei s fi ob^ servat c ziua marian este aproape egal cu ziua terestr, amnunt astronomic cu totul re-: marcabil. Situaia prea ca i cnd el s-ar fi ateptat s regseasc i pe altundeva trsturile familiare ale planetei sale.) Apoi, se mai fceau nite observaii care la nceput te uluiau, dar care, examinate la rece, te dezamgeau. De exemplu, Burroughs scria c pe Marte exist nc dou culori fundamentale n afar de cele de pe Pmnt. Am inut atunci ochii strns nenii, minute ntregi, concentnndu-m cu mver-i sunare asupra unei noi culori fundamentale, dar nu mi puteam imagina dect ceva cafeniu tulbure sau brumriu. Cum s existe nc o culoare fun-? Damentai pe Marte, darmite dou? Ce este de fapt culoarea fundamental? Are ea de-a face cu fizica, sau cu fiziologia? Am decis atunci c Burroughs s-ar putea s nu tie despre ce vorbete, dar c n mod sigur i oblig cititorii s gndeasc. Iar n numeroasele capitole n caxe nu te punea nimic pe gnduri, existau inamici destul de perfizi i*dueluri excitante mai mult dect suficiente ca s menin treaz interesul unui copil de zece ani, constrns s rmn peste var n Brooklyn. Un an mai trziu, din puri ntmplare, am dat n cofetria cartierului peste o revist numit Povesi HH tiinifico-fantastice extraordinare. O aruncm tpr de ochi pe copert i cteva pagini frunzrite la repezeal m-au convins c era exact ceea ce cutam. Cu ceva efortf am reuit s strng banii pentru carte, am deschis-o la ntmplare, 11l-am aezat pe o banc ia nici. Douzeci de pai d< bombonerie i am citit pentru prima oar o^j*Fix It (Pete drege tert), de Raymond F. Jones, o istorioar plcut de cltorii prin rimp^ dup mic^ -Cmi*^intesc cu^un prsen^ri explica nfierbntat c este fcut din atomi dar era pentru prima dat cnd fceam cunotin cu implicaiile sociale generate de crearea armelor nudleare. Te punea pe gnduri. Ce era, totui, mica instalaie pe care Pete, mecanicul, o punea n-automobile, astfd nct trectorii s poat face scurte cltorii prudente pe trfmul pustiu al viitorului? Cum era fcut? Cum se

putea merge n viitor i veni napoi? Chiar dac Raymond F. Jones o i tiut, o vorb n-a suflat! M-am pomenit subjugat. n fiecare lun, ateptam cu nerbdare apariia revistei. I-am citit pe Jules Verne^i pe H.G. Wells, ain citit din ifico-fantastice pe e&re le-am putut gftsi, trind baseball, privitor la calitatea povestirilor citite. Multe dintre ete erau destul de sus plasate n clasamentul ntrebrilor interesante pe care le ridicau, dar coborau considerabil n scorul rs^Rnttastzi ceva din mine mal pstreaz Inel vrsta de zece ani Capacitatea mea critic i, probabil, i gusturile mele literare s-au mai ameliorat. Recitind The End s tfot (nc nu-i sfritul), a Iul L. Eon Hubbard, pe care am citit-o pentru prima oar la paispreipece ani, odinioar aprecierile mele. Am ajuns s cred de-a binele a c lucrarea respectiv a aprut de dou ori, cu acelai titlu i de acelai autor, dar avnd caliti net diferite. Azi nu mai reuesc s fiu att de credul precum odinioar. n cartea lui Laxry Nivens Neutron Star (Steaua neutronic), intriga se bazeaz pe uimitoarele fore de maree exercitate de un cmn gravitaional puternic. Dar cititorului i se cere s cread c peste sute sau mii de ani, J>e cnd zborurile interstelare vor fi devenit ceva obinuit, forele de acest fel vor fi uitate. Ni se cere s creciem csl pnmeie mostre din steaua neutromca au fost preluate de un echipaj i nu de aparate automate. NI se cere prea mult. htr-o lucrare de Idei, Ideile trebuie s fie valabile. A | _ ivm t/^. I. I Aceleai simminte ae irustrare m-au copleit cu civa ani mai nainte, atunci cnd am citit cum descrie Verne zborul de la Pmnt la Lun j imponderabilitatea ar fi intervenit, chipurile, numai n punctul n care atraciile gravitaionale ale celor dou corpuri se compenseaz. Pe de alt parte, Wells inventeaz un mineral antigravitaional, cavoritul. Cum de mai exist nc filoane de cavorit pe Pmnt? N-ax fi trebuit oare s zboare brusc n spaiu cu mult timp n urm? n filmul tiinifico-fantastic Silent Running (Goan n tcere), abil realizat din punct de vedere tehnic de Douglas Trumball, copacii aflai ntr-un vast sistem ecologic nchis construit n spaiu mor. Dup. Sptmni ntregi de studii nfrigurate i de

cutri fr speran n tomurile de botanic, se gsete n sftrit soluia: ce s vezi, plantele au nevoie de soare. Personajele lui Trumball au fost n stare s construiasc orae interplanetare dar au uitat de legea l/r2. Eram gata s trec cu vederea inelele lui Saturn, descrise ca nite dungi de gaze de culori pastelate, dar nu i povestea cu pomii. Am aceleai necazuri cu filmul de succes Star Trek (Expediie stelar), pe care prietenii grijulii m-au ndemnat s-l interpretez alegoric, nu ad liucram. Atta doar c atunci cnd astronauii de pe Pmnt coboar pe o planet pierdut n deprtri i gsesc acolo fiine umane ncletate n conflictul dintre dou superputeri nucleare care se autointituleaz Yangi i Comi, sau ceva asemntor din punct de vedere fonetic nencrederea, pn atunci stpmt, m copie* pte. ntr-o societate terestr global dintr-un viitor foarte ndeprtat, ofierii de pe nav se prezint suprtor de anglo-amerkani. Numai dou am ceie dousprezece sau cincisprezece nave interstelare au altfel de nume dect englezeti: Koitgo i Potemkin (De ce Polemkin i nu Aurora?) Iar ideea ncrucirii dintre un locuitor al planetei Vulcan i cineva de pe Pmnt ignor pur i simplu cunotinele noastre de biologie molecular. Dup cum notam ntr-alt parte, o astfel de ncruciare este tot att de credibil ca i succesul unei ncruciri dintre om i petunie. Dup cum remarca Harlan Ellison, pn i o inovaie att de cuminte cum ar fi urechile ascuite i sprncenele mereu plngree ale D-lui Spock au fost considerate mult prea ndrznee de ctre funcionarii reelei de filme; dup prerea lor, o diferen att de mare ntre fiinele umane i cele de pe Vulcan ar fi putut s provoace confuzie n rndul -spectatorilor, aa c s-au ntreprins msuri pentru eliminarea tuturor diferenelor fiziologice dintre cele dou feluri de fpturi. Am constatat enormiti similare n filmele n care fiine cunoscute, dar uor modificate s zicem pianjeni de zece metri amenin oraele de pe Pmnt; ntrudt insectele i arahnidele respir prin difuzie, astfel de montri s-ar asfixia cu mult nainte de a distruge primul ora. Cred c nc mai pstrez intact setea de cunoatere de pe vremea cnd eram de zece ani, numai c de atunci am mai nvat cte ceva despre modul n care este alctuit lumea. mi dau seama c literatura

tiinifico-fantastic m-a ndrumat spre tiin. Gsesc ns c tiina este mult mai subtil, mai surprinztoare i mai nfricotoare dect aproape toat literatura tiinifico-fantastic. Gndii-v numai la cteva dintre descoperirile ultimului deceniu: planeta Marte este brzdat de vechi albii de ruri care au secat; maimuele antropoide pot nva limbaje compuse din mai multe sute de cuvinte, pot nelege concepte abstracte i construi noi formule gramaticale; exist particule care trec cu uurin prin ntregul glob terestru, astfel nct unele dintre I v ele ajung la noi din ceruri, trecnd mai nti prin picioarele noastre i mitndu-se n continuare n sus; un partener al stelei duble din constelaia Cygnus (Lebda) are o acceleraie gravitaional att de puternic, nct lumina nu mai poate prsi steaua: ea s-ar putea s strluceasc spre interior, dar este invizibil dinafar. Confruntate cu cele de mai sus, multe dintre ideile tiinificofantastice mi par lipsite de strlucire. Absena temelor de acest fel, ca i distorionarea gndirii tiinifice, irecvent intiiiuta n literatura tiinifico-fantastic, reprezint tot ttea ocazii irosite. tiina adevrat poate fi transformat ntr-o captivant ficiune de senzaie tot att de bine ca i falsa tiin. Cred dea c este foarte important s se exploateze toate posibilitile de difuzare a ideilor tiinifice ntr-o civilizaie care, dei bazat pe tiin, de multe ori nu face aproape nimic pentru a se asigura c tiina este neleas cum trebuie. i cu toate astea, cele mai bune cri din literatur tiinifico-fantastic rmn cu adevrat foarte valoroase. Unele povestiri sunt att de abil construite, att de bogate n amnuntele caracteristice ale unei societi necunoscute, nct m las furat cu mult nainte de a reui s formulez critici. Includ n aceast categorie povestirile The Door It.to Swnmer/Poarta dinspre var) de Robert Heinlein, The Stars My Destination (Dnimul meu spre stele) i The Demolished Man (Un om distrus) de Alfred Bester, Time and Again (Iar i iar) de Jack Finney, Dune (Duna) de -Frank Herbert i A Canticle for Leiijowitz (Rugciune pentru Leibowitz) de Walter M. Miller. Ideile din aceste cri te pun pe gnduri. Sugestiile lui Heinlein despre perspectivele i utilitatea timpuL^Cr^ Privit din punctul de vedere al unor ipotetice ecologii extraterestre,

prezentate n Duna, fac un important serviciu societii noastre. Fii cartea He who Shrank (El, care se strnge), Harry Hasse prezint p speculaie cosmologic bazat pe ideea unei regresii infinite a univerla un nivel cu. O treapt mai sus. Din pcate, prea puine povestiri cu o tem tip^tmko^W sunt n^acclai^ timp raa4 de Al^s1^^^n^n^t^Crrftc lui R^y Bradbury i Thcodore Sturgeon ca de pild To Here and tic Eascl (nsoare i evaletul), un portret stupefiant al schizofrenici vzute Orlarto^Furioso a TuiAriosto. P motatoa e gurare trite de unii dintre cei mai buni teoretio/G^Sk^ou miliarde* de* nume ale ^Dbmnului) a lui Arthur G. Clarke, muli cititori apuseni au luat cunotin de unele aspecte specula-Unul dintre marile merite al literaturii tiinifico-fantastice este familiarizarea cititorului cu imagini, fragmente^ cuvintc-cheie i fraze din Pbvestirea lui Heinlein, And He Buiit a Crooked Houst (i i-a fcut o cas cocovit), a constituit pentru muli cititori prima luare de contact cu aH^t^ Exis\|U (^ucrare de1 a^onstuf teoria^ lunificat a cmpurilor; alta descrie o ecuaie important din genetica popuavjpl^ Xupquarci i farmec, circ mijloccsc^oscurt introparticulelor elementare din zilele noastre. Cartea lui L. Sprague de Cmp, Lest Darkness Fall {Ca s nu se-ntunece), reprezint o excelent descriere lui Astmov fru^tl^pundaia), fr s ofere De exemplu cele trei remarcabile realizri AU You Zomlics (Voi. Toi idioii), By H Bootstraps (Tras de ireturi) i The Door Into Summer (Poarta dinspre var) l oblig pe cititor s direciei de curgere a timpului. Te tot gndeti la aceste cri cnd se scurge apa din cad sau cnd te plimbi prin pdurea albit de o ninsoare Un alt mare merit al literaturii tiinifico-fande art. Una este s-i imaginezi^confuz, cu ochiul biect de Qhesify Bonestell i^vremiiil^sie bune. Tre care i Don Davis, Jon Lombei^Jfeck Sterrman se poate recepta o imagine a poeticii mature pe teme astronomice, n plin dialog cu temele obinuite ale literaturii tiinifico-fantastice. n mai multe fekri^ Extscriitori Arthur C. Clarke i Isaac Asimov, care elaboreaz i lucrri de sintez propriu-zise, convingtoare i strlucit

scrise, consacrate diverselor subiecte sociale sau tiinifice. Unii oameni de tiin contemporani au fost popularizai unui public larg prin literatura tiinifico-fantastic. De exemplu, n nuvel meitant The Lisienen (Asculttorii) a lui James Gunn, gsim un comentariu ce va fi fpst fcut peste cincizeci de ani, despre colegul meu, astronomul Frank Drake: Drake! Ce tia el? Dup care rezult c tia multe. Mai gsim i literatur tiinifico-fantastic prezentat ca fiind adevrat, pentru a populariza unele senei i, credine, orgamzan pseudo-tiinilice. Un scriitor al genului t iinifico-fantasticj L. Ron Hubbard, a fondat un cult care s-a bucurat de succes, denumit scientologie despre care se spune c ar fi fost inventat peste noapte, ca urmare a unui pariu, Hubbard susinnd c poate, la fel ca Frcud, s inventeze o religie i s ctige de pe urma ei. Idei clasice tiinifico-fantastice sunt acum mstituionaiizate prin doctrinele credinelor n obiecte zburtoare neidentificate i n paleoastronautic. Mi-e greu s nu conchid c Stanley Weinbaum (n The Valey of Dreams Valea Visurilor) a fcut-o mai bine i totodat naintea lui Erich von Dnikcn. Iar R. De Witt Miller, n Wilhin the Pyramid (Interioml piramidei;, reuete s-i anticipeze i pe von Dniken i pe Velikovsky, emind ipoteze mult mai coerente despre presupusa origine extraterestr a piramidelor, dect cele pe care le gsim n tot restul scrierilor despre vechii astronaui i despre piramidologie. n cartea Wine of the Dreamers (Vinul vistorilor) ^ scris de John D.^Macdonald ntr-unui dintre cei mai interesani scriitori contemporani de romane cu detectivi) se poate citi marilor nave i care de lupt care au brzdat cerul. Povestirea Farewell to Ihe Mater (Adio, stpne), de Harry Bates, a fost ecranizat sub titlul The Day The Earth Stood Still (Ziua-n care s-a oprit Pmntul). (Filmul a abandonat ns elementul esenial al intrigii, i anume c la comanda navei spaiale extraterestre se afla un robot i nu o fiin uman.) Civa cercettori lucizi consider c filmul, care nfieaz o farlui^a^c^utoractre romn^febra^ZN^stic declanat la Washington, D.C.; n 1952, la scurt vreme dup ce acesta a rulat pe ecrane. Multe din romanele de spionaj populare n zilele noastre sunt, prin superficialitatea caracterizrilor i prin diversionismul intrigilor, practic imposibil de deosebit de literatur

senzaionala tuniiico* fantastic a anilor &O i 40. ntreptrunderea dintre tiin i literatura tiinifico-fantastic are uneori rezultate curioase. Nu este totdeauna prea clar n ce msur viaa imit arta, sau viceversa. Un exemplu: Kuit superbfr^ittjns oj Titan (Sirenele de pe Titan), n care autorul atribuie celui mai mare satelit, al lui Saturn o clim nu tocmai aspr. n anii din urm, cnd mai muli cercettori planetologi. Printre care m numr i eu, am prezentat dovezi c Titan are o atmosfer dens i probabil o temperatur mai mare dect se credea, muli prskerirs ntuitm ns*Kurt* Vonnegu^ studiat fizic la Universitatea Corneli i era desigur iamiiianzat cu ultimele descoperiri din astronomie, (Muli dintre cei mai buni scriitori de literatur tiinifico-fantastic au o formaie tiinific sau inginereasc; de exemplu: Paul Anderson, Isaac Asimov, Arthur C. Clarke, Hal Clement i Robert Heinlein). n 1944, s-a descoperit pe Titan o atmosfer de metan, acest satelit deti^c Jwsw1 o atmS^a.1 Calh multe altecazuri, aici. Aita imil viaa. Planete a naintat mai-repedfe dect reflectarea ci n literatura tiinifico-fantastic. O zon temperat la limita dintre umbr i lumina de pe Mercur, planet care se rotete mereu sincron, Venus acoperit de mlatini i jungl i planeta Marte plin de canale, ca i celelalte imagini clasico ale literaturii tiinifico-fantastice sunt bazate e. .. I, __; __f_L< i; j^i, Inintregme pe vecinie intorman, greite, depnute de planctologi. Ideile greite au fost transcrise contiincios n povestirile tiinifico-fantastice, care au fost apoi citite d6 muli tineri efeveuii astronomii generaiei urmtoare Literatura a avut astfel un dublu efect: oc de o parte a cap* tivat interesul celor tineri, iar pe dt aita, le-a ngreunat corectarea erorilor fcute de cei vrstnici. Totui, pe msur ce cunotinele noastre despre planete au evoluat, mediul ambiant din povestirilfe tiinifico-fantastice respective s-a schimbat i el. ntlnim astzi destul de rar povestiri care s mai nfieze ferme de alge pe suprafaa lui Venus. (Dintr-un capriciu, mitologii contactelor OZN-istice sunt mai lenei la schimbri i nc se mai pot citi scrieri despre farfurii zburtoare venite dintr-o planet Venus populat de fiine umane splendide, mbrcate n togi lungi i albe i lbcuind ntr-un fel

de grdini ale raiului; Temperatura de 9000 Fahrenheit de pe Venus ne ofer posibilitatea verificrii acestor poveti.) n schimb, ideea unei mtrici spaiale, un ingredient vechi, de ndejde, al literaturii tiinifico-fantastice, n-a aprut mai nti n literatur. Curbarea spaiului a fost stabilit de teoria generalizat a relativitii a lui Einstein. Exist o legtur att de strns ntre descrierea tiinifico-fantastic a^lui Marte i explorarea* sa maricne numele unor personaliti decedate, scriitori ai acestui gen (Vezi cap. II). Pe Marte ^afl deci cratere cu nun^e luiwells, Se^Mnf^i^^eii^^ii^^SaS Tice, dar numai dup ce vor muri< Marele interes al tineretului fa de literatur tiinifico-fantastic se reflect n filme, programe de televiziune i n cererea de a se introduce, .<: j. O t? I r, T.ir, i., 1-ry a^^ i^^A, ** i:, * CUisurl ut llleraluia Uniulw^allidsu^l 121 COol Medie i f facultate. Din, experien, pot spune c astfel de cursuri pot fi ori nite reuite educative, ori nite dezastre, n funcie de felul n care sunt predate. Cursurile bazate pe lecturi alese de studeni nu le ofer acestora posibilitatea s citeasc i lucrri noi. n schimb, orele de curs n care nu se ncearc depirea intrigii tiinificofantastice i nu se abordeaz problematica tiinifica propriu-zis irosesc un excelent prilej de instruire. Pe ^de alt j>are^ ns, ^ nite cursuri integrante t&iacipoliti<^^^ i de perspectiv pentru programele colare. Portana a literaturii tnniico-lantastce provine din faptul c prin ea se poate experimenta viitorul, se pot explora destinele alternative, se poate reduce ocul viitorului. Acesta este i motivul atraciei largi de care se bucur domeniul tiinifico-fantastic n rndul celor tineri, cci wi sunt cei care vor tri n viitor. Susin cu fermitate ca mei o societate pmntean contemporana nu este suficient adaptat unui viitor de peste 100-200 de ani (n cazul c vom fi destul de nelepi sau destul de noroco; s supravieuim atta). Se resimte cerina disperat de a prospecta scenarii paralele pentru viitor, att experimental, ct i conceptual. Nuvelele i povestirile lui Eric Fratlk Russell erau foarte aproape de acest obiectiv.

Citim acolo despre alte. Posibile sisteme, economice sau despre marea eficien a unei rezistene pasive unite mpotriva unei puteri de ocupaie. n literatura tiinifico-fantastic gsim propuneri folositoare legate de modul n care s-ar face o revoluie. ntr-o societate tehnologic i computerizat; vezi romanul The Moon s a Harsh Mistress (Luna-i o stpn aspr) al lui Heinlein. Astfel de idei, ntlnite n tineree, pot influena comportarea la maturitate. Muli dintre cercettorii profund implicai n explorarea sistemului solar (printre care m numr i eu), au fost pentru prima oar atra ctre aceast aventur de literatur tiinifico-fantastic. Nu are nicio importan c o parte a acestei literaturi nu era de cea mai bun calitate. Copiii de zece ani nu citesc literatur tiinific. Nu tiu dac este posibil s cltorim n trecut. Sunt sceptic din cauza problemelor pe care le implic o astfel de cltorie. Dar exist oameni care se gndesc la asemenea cltorii. n anumite soluii ale ecuaiilor de cmp din relativitatea generalizat apar drumuri denumite linii temporale nchise, care ar permite cltorii n timp fr vreun fel de restricii. Recent, s-a susinut, probabil n mod greit, c liniile temporale nchise ar aprea n vecintatea unui cilindru mare care se rotete repede. M ntreb n ce msur cercettorii din domeniul relativitii generalizate au fost influenai de literatur tiinifico-fantastic. De asemenea, confruntrile literaturii de gen cu diferite alte aspecte culturale pot juca un rol important n realizarea unor schimbri sociale f u ndame nt ale * Istoria omenirii nu a mai cunoscut pn acum o asemenea perioad bogat n schimbri semnificative. Adaptarea la schimbri, alegerea ne* leapt a alternativelor de viitor, iat cheile supra vieuirii civilizaiei i probabil i ale speciei umane. Generaia noastr este prima crescut n spiritul ideilor din literatur tiinifioo-fantastic. Cunosc muli tineri care vor fi, desigur, intere* sai, dar deloc uimii dac ntr-o bun zi vom recepiona un mesaj de la o civilizaie, cx trate* Wstfii. Ei sunt obinuii nc de pe acum cu viito* ml. Cred c nu exagerez cnd afirm c, dac vom supravieui, literatura tiinifico-fantastic Ji va fi adus o contribuie vital la continuitatea i evoluia pe mai depaite a civilizaiei noastre.

*f % % Partea a III-a. VECINII NOTRI DIN SPAIU * -. Ivr V \ *. * s Capitolul lt. FAMILIA SOARELUI /. * y . // Lumile sc-nvrt ca o ploaie de stele, ntre- inut de vinturue cerului i purtat-n jos prin imensiti; sorii, pmnturile, sateliii, cometelc,. Stelele cztoare, omenirile, leagnele, mormintele, atomii infinitului, secundele Jfeternitii transform perpetuu fiinele i lucrurile. C A M 11, I, K K lj A M II * II) O N, A r< umue populai re <1*1) O) i Imaginai-v c un observator extraterestru foarte atent i rbcitor ar privi mereu Pmntul, Acum 4,6 miliarde de ani se putea vedea cum planeta noastr i desvreste condensarea* din gazul i praful interstelar. Fragmentele meteoritke finale produc prin cdere cratere de impact enorme, iar ca umare i energiei poteniale gravi** taionale de aglomerare i a dezintegrrii radioactive, planeta se nclzete n interior, separndu-se astfel miezul de fier lichid de manta i de i; rust, cele din urm formate din silicai. Din interiorul planetei strbteau ctre suprafa vapori de ap i gaze bogate n hidrogen. Cele mai simple reacii de chimie organic unele avndu-i originea a cosmos fabric pe Pmnt molecule complexe. Apar astfel cele mai simple sisteme moleculare aut orecro duct o are. Alctuind prinsele organisme terestre. Pe msur ce impactul bolovanilor din spaiul interplanetar se diminueaz, apele curgtoare, ridicarea munilor i

cifelalte procese geologice terg cicatricele rmase din starea primordial a planetei. Treptat, se stabilete un uria mecanism de convecie planetar: materialul din manta este crat n susj (tre fundul oceanelor^ n timp ce marginile continuatelor sunt subduse ctre profunzimii Ciocnirile dintre pieile continentale dau natere marilor lanuri ntortocheate de1 muni i stabilesc imaginea general: a uscatului i a oceanelor, iar ionele laciale i tropicale alterneaz n permanen. ntre timp, dintr-o mare bogie de ferme, M 6 lecia natural extrage varietile de sisteme moleculare autofeproductbile cel mai bine# adaptate schimbrikr de mediu. Apar plantele, care folosesc lumin vizibil pentru a descompune apa n hidrogen, i oxigen. Hidrogenul scap n spaiu, astfel nct compoziia chimic a atmosferei se schimb, transfonnndu-se din reductoare n oxidant. n cele jin urmi, apar i organismele mai complexe cu o oarecare inteligen. De-a lungul celer 4,6 miliarde de am, observatorul nost ru ipritet ic este frapat de izelarea n care se afl Pmn4 ul. Dei primea ca i astzi lumin solar i raze cesmice ambele jucnd un important rol biologic i, ctecdat, se mai i ciccnea cu cite un fragment de corp interplanetar n decursul acestor ere nimic nu s-a micat de jx* planet. Dintr-o da frns, Pmntul ncepe s emit mici corpuri spre partea interic ar a sistemului solar, la nceput. Dmr n orbit circumterestr, pe urmi, ctre Lun, satelitul su natural ciuruit de cratere i Kpsif de via. Pe rnd, ase capsule destul de mici, dar rtai mari dect sateliii artificiali, ^T aaz lin pe Lun. Din firfare dintre ele ies cfte doi bipezi mruni, 1 are exploreaz repede mprejurimile; i apoi se graU be s se-ntoarc pe Pmnt, dup ce au

Statistica se uefer la situtia din amiM97Q; altfel, dup efectuarea misiunilor Venera 9 i 1(1 (1975) t Venera 11 i 12 (1978). respectiv Pioneer-Venus 1 (197), pe care Cari Sagan le include n aceast sintez, au utmat explorrile efectuate de staiile automate Pjoneer-Venus 2 {1980), triera 13 i 14 (1982) i Venera 15 i 16 (1984). Staiile automate Vega 1 i 2 (UJELS.S.-Fraua) au adus noi informaii asupra plptlfftei turtnmifor". Ca urmare/ fn 1986, in Uniunea So^igtp afost alctuit iin atlasalplaneei Venus, care ewd&qeaz lanuri muntoase (altitudinea maxim 11 500 m), cratere (diametre de pn la 15-20 km), vi. depresiuni cte.; acestora li se pot aduga falia adint de 8 000 m ii continentele Aplirodita i Ishtar. descoperite" de sonda Pioneer-Venus 2 (F.Z.).
6

ncerca cu dfegetul oceanul cosmic. UnsprezijT^mici nave spaiale sunt trimise n atmosfera lui Venus*, o gui de infera ncins, ase dintre ele supravieuind cteva zeci de minute pe sol, nainte db a se api definitiv. Opt sonde spaiale zboar spre Marte. Trei dintre ele au orbitat cu succes n funii planetei timp de mai muli ani alt zboar pe lng c s treac de ori pe Bng planeta cea mai apropiat* fa de Soaft. Alte patru traverseaz cu succes centura de asteroizi, zbcar pe lng Jupiter i sunt propulsate n spaiul interstelar de gravitaia celei mai mari planete. Este clar c, n sfrit, ceva interesant se petrece pe planeta Pmnt. Dac am comprima ntr-un singur an istoria de 4,6 miliarde de ani a Pmntului, aceast izbucnire a explorrii spaiale ar ocupa numai ultima zecimedfe secund, jar toate sciiitnbrije fundamentale din sfera mentalitii i cunoaterii, 4-rcra i se datoreaz transformrile remarcabile care au fcut posibil explorarea cesmic, ar reprezenta numai ultimele cteva secunde. De-abia 111 secolul al XVII-iea s-au realiza^pri mele aplicaii astronomice ale lentilelor simple i ale oglinzilor. Folosind primul telescop astronomic, Gali lei a fost uimit lncntat s vad planeta Venus c p un corn i s observe munii i craterele de pe Lun. Dup prerea lui Johannes- Kepier, craterele erau artefatele unejr fiine inteligente, locuitorii aceloT lumi. i cu toate acestea, n secclul al XVII-lea, fizkianul olandez Christianus Huveens nu era de acord cu Kepler. Huygens susinea c efortul necesar pentru a nla craterele lunare ar fi fost mult preavnare i credea c mai pot exista i alte. Explicaii pentru denivelrile circulare de pfe Lun. Huygens era un exemplu viu al sintezei dintre cunoa terea tehnologiei avansate i ndemnarea experimental; avea o minte ascuit, analitic i un fler remarcabil fiind receptiv la ideile noi. El a sugerat primul existen a atmosferei i a norilor pe Venus; a fost primul (are a neles adevrata natur a inelelor lui Saturn (care lui Galileo i preau c: dou urechi neonjurmd planeta), primul care a desenat o hart a particularitilor de relief de pe suprafaa marian i al doilea care a desenat, pat roie de pe Jupiter (dup Robert Hooke). Aceste dou observaii mai au nc i astzi o, important tiinifica major, ntruct stabilesc existena nentrerupt, de

cel puin trei secole^ a inelelor i a petei. Desigur, Huygens n-a fost cu adevrat un astronom modern. El n-a putut s se sustrag n ntregime credinelor la mod n timpul su. Vom excmpli: fica afirmaia prezentnd ciudatulargument pe care l a emis pentru a justifica existena cnepii pe Jupiter. Galileo observase c Jupiter arc patru satelii. Iluygeas i-a pus o ntrebare pe care foarte puini astronomi de astzi ar formula-o: De ce are Jupiter tocmai patru satelii? Ar putea i obinut un indiciu, credea el, dac am pune aceeai ntrebare relativ la Lun, a crei funcie, n afar-de a furniza ceva lumin noaptea i de a provoca mareele, era de a oferi ajutor marinarilor n navigaie, fntructt jupiter avea patru satelii, trebuie s fi existat foarte muli marinari pe aceast planet, rixistena marinarilor implica abundena vaeior, vasele implica pnze, pinzeie implica frngnii, iar liingniiie, presupun eu, implic existena enepii. M ntreb cite dintre argu-t mentele tiinifice valabil^ astzi vor prea, peste trei sute de ani, la fel de ciudate c argumentul 1.. S T Lui Huygens. Un indice util, reprezentnd msura n care noi cunoatem o planet, este numrul de bii de informaie necesari caracterizrii suprafeei. Puterr nelege mai uor ce nseamn acest numr dac ne^ndim la punctele albe i negre necesare pentru a compune o telefotqgrafie de ziar, imagine care, inut la 30-40 cm distan, prezint cu claritate toate detaliile. Pe vremea lui Huygens, zece bii de informaie epuizau ntreaga imagine a suprafeei marione, obinut cu ajutorul unor observaii sumare prin telescop, n timpul marii numja ^e^ De^nforma^ie^a s^riurept atf p cnd ITufvelut o cretere abrupt a ritmului de acumulare de informaii, datorit explorrii planetei cu ajutorul vehiculelor spaiale. D^plo^rde^ dffnfoinatef ^cif^oi^a fk^preced^ntr^despre planet^ ro^ Da^numai o mic parte a planetei a fost descris astfel. Zborul dublu pe lng Alarte al lui Mariner 6 i 7. Din 1969 a mrit numrul respectiv de 100 de no^tre Jstaif ^^ ^^^^als^tr^^ cud! ^ ^dobnd^

De dteva lut? D^kiwtrl Dilp M^iner^ un explorat cu o rezoluie efectiv deP 100 de metri. Detooo d^ori n ulfimH zece Li i 4 ^OOG^de ori fa de epoca lui Huygens. Progrese ulterioare datorit acestor mbuntiri ale rezoluiei tim ci exist vulcani^ uriai, calote i>olan? canale cimpii acoperite cu dune, fuioare de praf J^ng Pentru a nelege o planet recent^ exploi rat, este nevoie i de rezoluie, dar i de cu^ prinderea ntregii sale arii. De exemplu, prin-, tr-o nefericit coinciden, n ofida rezoluiei lor superioare, aparatele spaiale Mariner 4, 6 i 7 au survolat numai partea veche, plin de cratere, dar relativ lipit de interes a lui Malrte, fr s ofere vreun indiciu derpre por^ iunea de circa o treime, tnr i geologic activ a planetei, revelat de Mariner 9. Viaa de pe Pmnt este complet nedeteetabil prin fotografii orbitale, dac nu se atinge orezolijie de circa 100 de metri, la care strucs tura geometric urban i agricol a civilizaiei noastre tehnologice devine evident. Dac pe Marte ar fi existat o civilizaie la fel de extins i aflat la acelai nivel de dezvoltare, ^ceasta n-ar fi fost detectat prin fotografiere nainte de misiunile Mariner 9 i Viking. Nu exist temeiuri s ne ateptm la descoperirea unor astfel de civilizaii pe planetele apropiate, dar comparaia de mai sus ilustreaz cu pregnan stadiul incipient n care ne aflm cu explorarea adecvat a Jumilor vecine cu noi. Fr ndoial c o dat cu mbuntirea rezoluiei i cu extinderea ariei de explorare, cu progresul spectroscopiei i al celorlalte me- tode de nvestigaie, ne putem atepta la noi surprize i satisfacii n cercetarea interplaiks Una din cele mai mari organizaii din lume i cercettorilor. Din domeniul tiinelor planetare este Secia pentru tiine planetare a Societii / 34 Astror^miee americane. Vigoarea accstei tiine tinere este pus n eviden de ntrunirile societii. La conferina anual din 1975, de pild, s-au anunai: descoperirea vaporilor jde ap pe Jnpi^ Ier, a etanului pe Saturn, existena (posibflj a hidrocarburilor pe asteroidul Vesta, prezena, unei atmosfere cu presiunea apropiat de cea terestr pe satelitul Titan al

lui Saturn, identic fie are a unor impulsuri radio decametrice de pe Saturn, detectarea prin radar a satelitului Ganir -mede al lui Jupiter, planificarea studierii spec trului de emisie radar ctre satelitul Callisto al aceleiai planete, fr a mai vorbi despre fotografiile spectaculoase, transmise de misiunile Mariner O i Pioneer li. i la urmtoarele conferine S-au raportat, progrese similare. n agitaia i febra descoperirilor recente, nu ne-am. Format nc o imagine general asupra originii i evoluiei planetelor, dar subiectul este acum mai bogat n indicii incitante i n ipoteze pline de subtilitate. Devine clar c stu^ diul oricrei planete poate aduce lumin cu privire la celelalte. Iar dac vrem s nelegem bine Terra, trebuie s dobndim cunotine clare despre celelalte planete. Pot da ca exemplu o sugestie, aflat acum la ordinea zilei, pe care eu am formulat-o n 1960. Ideea se referea la temperatur nalt a u#raiaei im venus. Aceast temperatur este proausa de efectul de ser nestvilit: apa i bioxidul de caroon din atmosrera planetei impiecnca emisia radiaiei infraroii termice de la suprafa spre spaiu. Ca urmare, temperatura suprafejei crete, tinznd s stabileasc un echilibru ntre lumin vizibil care sosete pe suprafa i radiaia n-r fraroie caxe o prsete. Aceast temperatur mal ridicat duce la mrirea presiunii de vipoii a gazelor de ser bioxidul de carbon iapa i mai departe, pn etndi tot bioxidul de carbon i toat apa ajung n faza de vapori, tnd * 2J5. # Natere unei atmosfere pfanetare de mare presiune i ridicnd astfel temperatura suprafeei7.

Relativ recent s-a stabilit c efectul de ser" pre* zentat aici nu poate explica valorile foarte sczute ale temperaturilor de la bza atmosferei planetei Venus. Ca urmare, a fost elaborat un model termoch/mic planetar care a relevat existena unui al doilea efect de ser, produs de aceast dat de stratul dens de brum format din micropicturi de acid sulfuric, cu diametre de 0,5-2 micrometri, care produce o intens activitate aeronomic Aceast activitate este responsabil i de distrugerea rapid a roboilor venusieni I tlima pe Venus este.un fel de ciclu al sulfului" (F.Z.).
7

De ce are Venus o astfel* de atmosfer, i Pmntul nu? Motivul pare s fie o cretere a cantitii de lumin de la Soare. Dar dac* Soarele ar deveni mai strlucitor sau norii teretri s-ar ntuneca, ar deveni oare Pmntul un iiifern? Venus ar putea constitui o pild, un avertisment dat civilizaiei noastre tehnologice, care potenial este capabil s altereze profund mediul ambiant de pe n pofida ateptrilor majoritii planetologilor, planeta Marte este acoperit de mii de albji de ru erpuitoare i confluene, albii a cror ver i liime este, probabil, *de cteva miliarde de ani. Formate fiejie ape curgtoare, fie de C02 lichid, canalele n-ar fi putut aprea n actualele condiii atmosferice ale planetei, ntruct ar fi fost nevoie de presiuni mult mai mari i de temperaturi mai ridicate la poli. * Canalele, ca i straturile subiri de la poli, s-ar putea s dovedeasc deci existena uneia sau chiar a mai multor epoci n care condiiile erau mai blnde, ceea ce implic variafri climatice ample n timpul istoriei plantetei. Nu tim dac astfel de, ^himbri ale plimei au cauze interne sau externe, n cazul c ar fi vorba despre cauze interne, ar fi de aflat dac nu cumva activitile umane ar putot duce la-o modificare climatic asemntoare cu cea de pe Marte, adic o modificare considerabil mai mare dect cele suferite de Pmnt n qltima vreme. Dac variaiile de clima ale lui Marte au cauz extern,. De exemplu variaia luminc zitii solare atunci ar fi deosebit de. Interesant s facem o corelare ntre paleoclima-? Telegia marian i cea terestr. Mariner 9 a ajuns n preajma lui Marte ntr-un moment cnd ntreaga planet era supus unei mari furtuni de praf, astfel c datele culese ne permit s observm dac astfel de furtuni duc la rcirea sau incaizirea suprajeei planetare, unce teorie care emite pretenia c ar prezice unele consecine climatice ale creterii aerosolilor din atmosfera Pmntului ar trebui s explice global furtuna planetar observat de Mariner 9. Bazai pe experiena efectuat cu Mariner 9, Janies Pollack, de la Centrul de cercetri Ames al NAA, Brian Toon, de la Universitatea Corneli i cu mine am calculat efectele uneia sau mai multor erupii vulcanice explozive asupra climei terestre i ani reuit s preliminm [n limitele unor erori experimentale], care ar fi efectele

climatice ale unor erupii de amploare pe pianeta noastr. Perspectiva oienta ae astronomia planetar, care ne permite s abordm mo?, delul unei planete n ansamblu, este un antrenament foarte folositor pentru studierea Pmntului. Pectrv de a porni de la unele cercetri planetare spre a ajunge la observaii terestre: unul dintre cele mai importante grupuri care studiaz influenele exercitate asupra ozonosferei Pmntului J ^ ^ 2 M ^ -< ni -l Jl*. J ai mmrt. N , . N 4- O 1 n n ae aegajanie masive ae ireon cun recipientele cu aerosoli este condus de M.B. Meelroy de la Universitatea Harvaxd acest grup a cptat experien n timpul cercetrilor de aeronomie asupra atmosferei planetei Venus. Din observaiile colectate de la aparatele spaiale, se cunosc acum date despre densitatea de suprafa a craterelor de impact de diferite dimensiuni de pe Mercur, Lun, Marte i. De pe. Sateliii acestuia; explorrile cu radarul ncep mi ofere astfel de Informaii i pentru Venus. Dei puternic eradat de apele cu. Rgtore i de activi^ tatea tectonic, Pmntul ofer i el unele date despre craterele de Ja suprafaa sa. Dar numrul de obiecte cosmice care au produs impacturile ar fi acelai pentru toate aceste astre, ts-ar putea stabili o cronologie relativ i chiar una absolut a suprafeelor cu cratere^ Evident nc nu se cunoate dac acest numr al obiectelor de impact era comun (de exemplu, toate s fi prevenit din centura de asteroizi), sau lecal, impiicnd mturarea fragmentelor din inelele Yniasc din etapa final a aereiunii planetare. Podiurile lunare puternic brzdate de cratere aduc mrturia unei epoci timpurii din istoria sistemului solar, cnd producerea de era* ere era feiult mai frecvent dect astzi. Cantitatea actual de fragmente interplanetare fiind mult mai mic, nu reuete s explice abundena craterelor. Pe de alt parte, mrile lunare prezint nt u puine cratere, * fapt care poate fi explicat prin numrul actual de fragmente interplanetare, mai ales asierci/J i probabil comete pierdute. Se poate determina cu aproximaie vrst absolut a suprafeelor planetare mai puin brzdate de cratere i secate estima ceva mai precis vrst lor relativ, iar n anumite caturi se poate spune cte ce\a cniar despre custriduia, aupa mrime a obiectelor de

impact. Pe Marte, de exemplu, * se observ c zonele de la poalele munilor vulcanici uriai sunt aproape fr cratere de impact, emn c sunt relativ tinere, c n-au trit suficient pentru a aduna mai multe cicatrici. Acesta este i raionamentul care permite s se conchid c activitatea vulcanic de pe Marte este un fenomen relativ recent. Fresupip c obiectivul final al planetologiei comparative este s se obin ceva n genul unui vast program de calculator n care s& se introduc nite parametri iniiali-masa iniial, compoziia, momentul cinetic i populaia obicctelor de impact vecine pentru a se obine un model de evoluie a planetei. n momentul de fatfi, suntem deprtc de a nelege att de profund evrlutia planetar, dar suntem mult, mai aproape <l<* arest; n * Obiectiv ckct credeanr cu numai cteva decenii n urm< Fiecare nou: seric de descoperiri ridic un noian ck> tntjrcl>ai i pe caxe nici mcar nu ne imaginm c le-am putea pune. Voi meniona numai cteva dintre ele. n zilele noastre a devenit posibil compararea compoziiei asteroizilor cu aceea a meteoriilor de pe Pmnt (vezi cap. 15). Astercizii par s se mpart net ivdou cte: gorii: unii abundeni n silicai i ceilali abundeni n materie organic. O observaie se impune imediat: asteoridul Ceres este nedifereniat, n timp ce ateroidul mai puin masiv Vesta este difereniat. Dar, dup cunotinele noastre actuale, diferenierea planetar axe loc atunci cnd masa este mai mare dect o anumit mas critic. S fie care Vesta un rest dintr-un corp mult mai irnare care ar fi disprut ntre timp din sistemul nostru solar? Privirea aruncat iniial cu radarul asupra era erelor lui Venus le arat extrem de puin adinei. Totui, pe VenuS nu exist ap lichid care s-i erodeze suprafaa, iar atmosfera joas pare s se mite prea ncet ca s poat umple craterele cu praf. Atunci rauza nivelrii cratefelr lui Venus n-ar putea fi oare colapsul unei suprafee uor topite, ca o melas? Cea mai rspndit teorie despre generarea timpurilor magnetice planetare presupune existena n miezul planetar conductor electric a unor cureni de convecie pui n micare de rotaia planetei. n acest caz, planeta Mercur, casre se roi teste o dat la 59 de zile, n-ar fi trebuit s aib niciun

cmp magnetic detectabil. i, cu toate acestea, Mercur are n mod evident cmp magnetic, ceea ce impune o reconsiderare serioas a teoriilor magnetismului planetar. Numai Saturn i Uranus au inele*. De ce? Pe Marte exist un ir bcinttor de dune de nisip longitudinale, cuibtfte lng contraforturile interioare ale unui mare craer ere dat. Lng Alamosa, statul Colorado, n cadrul Monumentului naional al mrilor dune <. */ n martie 1979, sonda Vovager 1 a fotografiat ufi inel lat de 6000 km n jsrul pfanetei Jupiter (F.Z.). De nisip, exist o mulime dune ioarte asdhf ntoare cu cele mariene, cui bii te n curbura munilor ^Sangre de Cristo. i dunele mariene, i cele terestre au aceeai ntindere total, aceeai spaiere ntre ^le i aceeai nlime. Totui, pre* siunea atmosferei mariene este 1/200 din cea de pe Pmnt, vnturile necesare iniierii deplasrii firelor de nisip trebuie s fie de zecesori mai pu*- temice dect pe Pmnt, iaif distribuia dimensi-i uriilor. Particidelor poate fi diferit pe cele dou planete. Cum poj:, n aceste condiii, s fie att de asemntoare dunele* de nisip formate de vnt? Ce s fie oare sursele de emisie wdio deca^ metrice de pe Jupiter, fiecare mai mic de 100 de kilometri, fixate pe suprafaa jovian i care emit cu intermitent n spaiu? Observaiile fcute de Mariner 9 arat c vm turile de pe Marte depesc, din cnd n cnd, jumtate din viteza local a sunetului. Oare pot fi vnturile mariene i mai puternice? Care este natura meteorologiei transonice? Pe Marte se gsesc piramide care msoar 3 kilometri la baz i 1 kilometru n nlime. Nu par s fi fost construite de faraoni marieni. Eroziunea provocat de particulele de nisip purtate de vnturi este de cel pui 10 000 de ori mai intens jdect pe Pmnt, din cauza vitezelor mai mari necesare pentru antrenarea nisipului n atmosfera rarefiat de pe Marte. S-au erodat o axe faetele piramidelor timp de milioane de ani prin furtunile de nisip venite din mai multe direcii prefereniale ale vjnfului? Aproape sigur, sateliii din partea ndeprtat aN sistenlului solar nu seamn cu satelitul nostru, care ieste mai degrab anost. Muli dintre ei au

o densitate att de mic, nct trebuie s fie com-s pui mai ales din metan, amoniac sau din ap sub form de ghea. Cmn arat-suprafaa lor vzut de aproape? Cum se erodeaz craterele de impact cnd suprafaa este ngheat? Ar putea exista vulcani din amoniac solid cu lav de NHT3 prclin-i gndu-se spre poale? De ce este Io, cel mai apropiat satelit mare al lui Jupiter, nvluit ntr-un nor de sodiu gazos? Cum contribuie Io la modularea emiliei sincrotronice din centura 4e radiaii a luf Jilpiter, n care se afl? De ce una din prile lui Iapetus, satelitl lui Saturn, este de ase ori mai strlucitoare dect cealalt? Din cauza diferenei dintre dimensiunile particulelor? Sau este vorba de vreo diferen chimic? Gum de s-au permanentizat aceste deosebiri? De ce Iapetus este att de simetric, spre deosebire de orice alt obiect din sistemul solar? Gravitaia celui mai mare-satelit din sistemul sclar, Titan, este att de sczut, iar temperatura atmosferei sale superioare este att de ridicat, nct hidrogenul de acolo jx>ae scpa n spaiu printr-un proces asemntor cu evacuarea aburilor. i cu toate astea, datele spectroscopia n-? Dic prezena unei cantiti substaniale de hidrogen pe Titan. Atmosfera lui Titan rejprezint un mister. Lax dac mergem dincolo de Saturn, abordm o regiune a sistemului solax despre caxe nu tim aproape nimic. Telescoapele noastre sunt prea slabe ca s determinm-fie i perioadele de rotaie ale lui Uranus, Neptun i Pluton, i cu att mai puin caracteristicile norilor i atmosferelor sau natura sistemelor lor de satelii, Poeta Diana Ackerman de la Universitatea Corneli seriei Neptun/este/nevzut, %e a un cal rotat n cea^a. Moale? /ncins cu bru? Vaporos? ngheat?. Ce tim/n-ax putea/ajunge/nici la genunchiul broatei. Una dintre cele mai chinuitoare probleme pe care abia dac ncepeam s-o abordm serios este chimia organic i biologia din sistemul solar. Mediul marian nu este chiar att de ostil nct s exclud viaa, iar pe de alt parte noi nu tim nc destule lucruri despre originea i evoluia vieii, nct s garantm prezena ei acolo sau oriunde altundeva. Problema existenei organismelor mari sau mici pe Marte rmne absolut deschis, chiar i dup misiunile Viking. Atmosferele bogate n hidrogen ale unor corpuri, cereti ca Jupiter.

Saturn, Uranus i Titan snty ntr-o anumit msur, asemntoare cu atmoi Xy 241 V Sfera Pmntului de la nceputuri, pe cnd viaa i fcea apariia. tim din simulri n laboratoare c n astfel de condiii se produc molecule * __ -mJ.54. JE 2 f-. R. F n n n f, 1 l T-Ofanice n cantiti mari. n atmosera lui Ju^neiniilc* riiio^ i ^ob^concav traia constant a moleculelor organice poate fi lare, transmind energie unor astfel de atmosfere, se obine un material polimeric de culoare cafenie, toarte a semntor cu materialul caieniu existent n norii acestor planete. Este posibil.ca Titan s aib un strat dintr-un materni organic de culoare cafenie, care s-l acopere complet, n anii urmtori ani putea fi martorii unor descoperiri importante i neateptate n trra tiin, a exobiologieL Principalul mijloc prin care se va continua explorarea sistemiflui solar n urmtorii zece~<lou~ zeci de ani va fi cu siguran sond spaial automat. Au fost lansate oi succes vehicule spaiale tiinifice ctre toate planetele cunoscute anticilor. Exista o serie ae misiuni propuse i neaprobate, care au fost studiate n detaliu (vezi cap. 16). Dac o parte nsemnat dintre ele va fi tradus n realitate, este clar c epoca actual de explorri planetare va ^continua cu strlucire. Dar nu este clar dac aceste minunate cltorii exploratorii vor fi continuate, cel puin n ceea ce privete Statele Unite. n ultimii apte ani a fost aprobat o singur misiune planetar important proiectul Galileo pentru Jupiter i chiar i aceasta este n pericol Nici chiar o recunoatere preliminar a ntregului sistem solar pn la Fluton i o explorare mai detaliat a ctorva planete, de exemplu cu vehicule de sol mariene sau cu sonde pe Jupiter nu vor rezolva problema fundamental a originii sistemului solar. Trebuie s descoperim alte sis* n programul relurii zborurilor navetelor spaiale, NAA a comunicat c sdnda Galileo va i lansat la 9 oct. 1989, cu naveta Discovery, n cadrul zborului STS-34 (F.Z.). A teme solare. Progresele ee% vor surveni n

urmtoarele dou decenii n tehnica terestr i cea spaial vor facilita detecia a zeci de sisteme planetare orbitnd n jurul stemor apropiate. Studii i observaii recente asupra sistemelor multiple de stele, ntreprinse de Hdmut Abt i Saul Levy, amndoi de la Observatorul naional Kitt Peak, arat c probabil nu mai puin de o treime din stelele de pe cer pot avea companioni planetari*. nc nu tim dac aceste sisteme planetare sunt asemntoare cu al nostru sau sunt alctuite dup cu totul alte principii. Aprcape fr s ne dm seama ani ptruns jntr-o epoc de explorri i descoperiri post renascentiste, fr Ygal. Mi se pare c ceea ce va marc pe termen lung timpurile noastre vor fi be neficiile cu caracter practic aduse tiinelor Pmntului ele planetologia comparativ: simul aventurii suscitat de explorarea altor lumi de ctre o societate care aproape c i-a pierdut perspectiva aventurilor, i implicaiile filosofice ale cutrii unei perspective cosmice? Peste multe secole^ cnd problemele noastre politice i sociale foarte acute vor fi peste tot att de deprtate ca i acutele probleme ale rzboiului de succesiune la tronul Austriei, vremea noastr va fi amintit mai ales pentru faptul c aceasta este epoca n care locuitorii Pmntului au stabilit primul contact cu cosmosul nconjurtor. Dup studierea. U ajutorul telescopului n infrarou de la Kitt Peak i a satelitului TRAS, n perioada W83 1987. A circa 80% din stelele situaie la distane de pn la 17 ani-lumin de Soare, un grup de astrojiomi americani au concluzionat c ase din cele 50 de stele mai apropiate de Terra ar putea avea planete proprii. Concluzia se bazeaz pe faptul c aceste stele, printre care i Sirius, posed o emisie de radiaii iiifrarmn reci rare pro/n de la imeni: nori de praf interlialartir. De tipul celoi* primordiali (F.Z.): Planeta george > Mi-al spus cfim se numesc pe limba ta Lumintorul cel mare i cel mic Co ard ziua i noaptea< /Wwrt y t Rspund, bineneles, cnd sunt chemate pe ngrae ntreb, cu un aer firesc,. narul. N-am bgat) de seam aa ceva. Atunci la ce folos mai aii nume se mir nrul dac nu

rspund cnd sunt chemate? LEWIS CAR ROL, Peripeiile Alisei n (urnea ffhnril >, . Pe Lun se afl un mic crater de impact numit Galilei. 1 msoar circa 9 mile n diametru, cam ct mrimea localitii Elizabeth din New Jersey, deci este att de mic, nct, pentru a fi vzut, este nevoie de un telescop destul de puternic. n ^^ __. _< J. 1? IvalA A T n^mm.22 MM Apropierea centrului feei vizibile a. Lumi, se ntinde ruina* splendid a unui vechi crater de 115 mile diametru, numit Ptolemeu. Craterul se poate zri uor cu binoclul; persoanele cu vederea ager l pot vedea chiar i cu ochiul liber. Ptolemeu (Sec. Al IMea e.n.) a fost principalul susintor al ideii c planeta noastr st fix, n centrul universului? El i imagina c Soarele |i planetele se rotesc diurn n jurul Pmntului, planetele fiind la rndul lor fixate, n nite sfere mobile transparente. Opunndu-se lui Ptolemeu, Galileo (1564-1642) era partizanul de fmnfe al punctului de vedere promovat de Copernie, conform cruia Soarele se afl n centrul sistemului solar, iar Pmntul nu este dect una dintre cele cteva planete care e rotesc n jurul su. Mai ii Mult, Galileo a oferit prima dovad observaio* nal n favoarea teoriei lui Copernic, descoperind fazele planetei Venus. Galileo a atras pentru prima oar atenia asupra existenei craterelor de pe satelitul^ nostru natural. Atunci, de ce este craterul Ptolemeu u mult mai important dect craterul Galileo? Convenia privind denumirea craterelor lunare a fost stabilit de Johinnes H6welcke, cunoscut sub numele su latinizat, Hevelius. Fabricant de bere i politician din Danzig, Hevelius i-a consacrat o bun parte din-timp cartografiei lunare, oublicnd n 1647 o carte faimoas, Seunographia. n timp ce grava cu propria-i mn plcile de cupru folosite pentru tiprirea hrilor Lunii, aa cum aprea ea vzut prin telescop,

Hevelius a fost confruntat cu problema atribuirii unor nume diferitelor particulariti de relief. Unii au propus numirea lor dup personajele biblice, alii erau de prere c trebuie s li se de nume de filosofi i oameni de tiin. Hevelius i-a dat scama e| nu exist-nici o legtur logic nt re ^ detaliile Lunii i patriarhii i profeii de acum cteva mii de ani. El era n acelai timp preocupat de con-, troversele serioase care ar putea izbucni n urma atribuirii numelor de filosofi sau de oameni de tiin mai ales dac persoanele astfel onorate ar fi fost n via. Mergnd pe o cale mai prudent, el a ales pentru munii cei mai importani i pentru vile lor nume deja existente pe pmnt pentru ele-: mente geografice asemntoare. Ca urmare, pe Lun aveam munii Apenini, Pirinei, Caucaz, Jura i Atlas, ba chiar i o vale a Alpilor. Aceste denumiri au rmas n vigoare. Galilei credea c ariile netede i ntunecate de pe Lun erau mri, adevrate oceane cu ap, iar regiunile strlucitoare i mai accidentate, presrate cu cratere, continente. Aceste mri au fost la jnceput numite dup stri de spririt sau dup fenomene naturale: Mare Frigoris (Marea Frigului), Lacus Somniorum (Lacul Visurilor), Mare Crisium (Marea Crizelor), Sinus Iridum (Golful Curcubeeor), Marc Sereftitatis (Marca Senintii), Oceanus Proceliarum (Oceanul Furtunilor), Mare Nubiutn (Marea Norilor), Marc Fecunditats (Marea Fertilitii), Sinus Aestuum (Golful Nelinitii), Mare Imbrium (Marea Ploilor) i Mare Tranquillitatis (Marea Linitii} o colecie poctic i sugestiv de nume de locuri care descriu acest mediu att de neospitalicr care este Luna. Din nefericire, mrile lunare sunt seci, iar mostrele culese de misiunile americane Apollo i de avut niciodat ap. N-au existat niciodat mri, golfuri, lacuri sau curcubee pe Lun. i totui, aceste nume au supravieuit pn n prezent. Prima nav spaial care a transmis date de la suprafaa Lunii, Lun 2, s-a aezat n Mare Imbrium, iar primele fiine umane care s-au aezat lin pe satelitul nostru natural, astronauii lui Apollo 11, au atins, zece ani mai trziu, Mare Tranquillitatis. Cred c Galileo ar fi fost surprins i fnentat de toate acestea, n pofida temerilor lui Hevelius, Giovanni Baptista Riccioli, n lucrarea sa, Almagestum Novum publicat n

1651, a dat craterelor lunare nume de oameni de tiin i de filosofi. Titlul crii fiusotera de1 riattui Ptoemeu. (. ^Smagest, un titlu modest, nseamn n arab Cel mai mare.) Riccioli a publicat pur i simplu o hart n care a denumit craterele cum i-a plcut lui, iar precedentul cjeat, ca i multe dintre opiunile sale, au fost urmate de atunci fr probleme. Cartea lui Riccioli a aprut la nou ani dup moartea lui Galileo i desigur c au mai existat de atunci multe ocazii cnd s-ar fi putut schimba denumirile. Totui, astronomii au menti^Lupsit^e^ Crater de. Dou ori mai mare dect Galileo se numete Hell* dup clugrul iezuit Maximilian Hell. Iad Vg.Sj! * SOarte1 keH nseamn n hraba englez .! TM este Clavius, care are 142 de mile d diametru i a fost sediul imaginarei baze lunare din filmul 2001: Odiseea spafial. Clavius este numele latinizat al lui Christoffel Schossel (= cheie n limba german = Clavius), un alt membru al ordinului iezuiilor i adept al lui Ptolemeu. Galileo a fost angajat ntr-o disput prelungit cu un alt X fkwol/irvlinr C/<1<Am< i _ 1. _ 1 Preot iezuit, unnstopner ocnemer, privitoare la prioritatea descoperirii petelor solare i ia natura lor, controvers care a degenerat ntr-o nveninat dumnie personal, care, dup cum consider muli istorici ai tiinei, a dus la domiciliul forat al lui Galileo, la indexarea crilor sale i la smulgerea de ctre Inchiziie, sub ameninarea cu tortur, a declaraiei c scrierile sale influenate de Copernic sunt eretice i c Pmntul este neclintit. ^ Scheiner este comemorat printr^un crater lunar cu diametrul de 70 de mile. Chiar i Hevelius, care nu voia s se atribuie nume de persoane craterelor lunare, are un crater pe einste care-i poar-Riccioli a botezat trei dintre craterele cele mai remarcabile de pe Lun cu numele lui Tycho, Kepler i fapt notabil Copernic. Riccioli nsui i elevul su, Grimaldi, denumesc astzi dou mari cratere de pe Lun, cel al lui Riccioli avnd 106 mile. Un alt crater important este numit Alphonsus, dup Alfons al X-Iea al Castiliei, monarh spaniol din secolul al XIII-lea care, dup ce a fcut cunotin cu complicaiile sistemului ptolemetf, l-a comentat spunnd c,

dac ar fi fost prezent la actul Creaiunii, i-ar fi dat hi Dumnezeu cteva sfaturi care s-l ajute s fac ordine n Univers 8. (Ar fi amuzant s ne. Imaginm cam ce ar replica Alfons al X-lea dac ar afja c, dup apte sute de ani, o naiune aflat dincolo de oceanul vest ic a t mis pe Lun o rachet numit Ranger 9, care a transmis automat imagini n timpul coborrii sale spre suprafaa lunari pn la prbuirea ntr-o depresiune purtrid numele Maiestii Sale Alfons al Castiliei.) Un crater ceva mai puin important este denumit Fabricius. Numele latinizat al lui David Goldschmidt, care a descoperit n 1596 c steaua Mira i modific periodic strlucirea, dnd astfel o nou lovituf punctului de vedere emis de Aristotel i susinut de biseric, privind imuabilitatea cerurilor. Astfel, prejudecile din Italia secolului al Xyil-lea mpotriva lui Galileo n-au reuit, n privina denumirilor acordate craterelor lunare, s impun o prtinire net n favoarea preoilor i a doctrinei astronomice bisericeti. Din denumirile celor aproximativ apte mii de formaiuni lunare este dificil de extras vreo^regul precis. Exist cratere care poart numele unor personaliti politice care aproape c nu au avut legturi directe sau evidente cu astronomia, cum ar fi Iulius Caesar i kaiserul Wilhelm I, sau dup indivizi dej o eroic obscuritate, ca de exemplu craterul Wurzelbaur (50 de mile diametru) i craterul Billy <i de mile dianietru). Cele mai multe denumiri ale nucilor cratere deriv din craterele vecine mai mari. De exemplu, lng craterul Mosting exist craterele mai mici M6sting A, Mosting B, Mosting C . Ajnd. Interdicia neleapt de a denumi craterele lunare dup persoane aflate n via a fost foarte rar nclcat, prin atribuirea unor nume de astronaui americani participani la misiunile Apollo ctorva cratere destul de mici. Printr-o curioas simetrie, ulterior, n perioada detinderii, de acelai tratament s-au bucurat i unii cosmonaui sovietici care au zburat pe orbit circumterestr. n secolul nostru, n cadrul Uniunii Astronomice Internaionale (UAI), organizaia tuturor astronomilor profesioniti de pe planeta Pmnt, s-au creat comisii specializate, pentru a denumi n mod coerent i consecvent accidentele de
8

Afirmaia 1-a costat tronul (G.S.).

suprafa i oJ5iectele cereti. Un golf fr nume al uneia dintre mrile lunare, examinat n detaliu de nava spaial americani Ranger a fost numit oficial Mare Cognitum (Marea Cunoscut). Este un nume care exprim un fel <\e satisfacie zgomotoas. Deliberrile UAI nu s-au desfurat totdeauna fr dificulti. De exemplu, atunci cnd primele fotografii oarecum greu de distins ale feei ascunse a Lunii u fost obinute de misiunea de importan istoric Lun 3, exploratorii sovietici ai Hunii au vrut s dea unei formaiuni ntinse i strlucitoare de pe fotografiile lor denumirea de Munii Sovietici. Cererea sovietic venea n conflict cu convenia lui Hevelius, ntruct pe Pmnt nu exist niciun lan muntos cu acest nume. i totui, ca omagiu pentru remarcabila realizare a misiunii Lun 3, denumirea a fost acceptat. Din nefericire, datele mai recente arat c Munii Sovietici nu sunt nicidecum muni. Altdat, delegaii sovietici au propus s numeasc una dintre cele dou mri de pe faa cealalt a Lunii (ambele foarte mici n comparaie cu mrile, de pe faa vizibil) ilare Moscoviense (Marea Moscovei). Dar astronomii apuseni au obiectat, artnd c se cere o nou abatere de la rsural] ^ktstar^d^spM Li iii ct c, precedentele de nunii ri oentrn mrile lunare, aflate pe limb, dificile de vzut cu telescoapele de pe sol, n-au urmat nici ele tradiia. Mare Marginis (Marea Marginal), Mafe OrienST nclcat, rezultatul a fost decis n favoarea propunerii sovietice. n 1971, la conferina UAI de la Berkeley, n California, Audouin Dollfus din Frana a decretat oficial c Moscova este o stare de spirit. Declanarea explorrii spaiale a multiplicat numrul problemelor la stabilirea nomenclaturii n sistemul solar. Un exemplu interesant al acestei noi tendine l ofer gurea n. Umelor p&try particularitile de relief de pe Marte. Dungile luminoase i ntunecate de pe sifprafaa planetei roii au fost observate, nregistrate i cartografii ae de pe Pmnt de cteva secole. Dei natura detaliilor era necunoscut, tentaia de a le da nume a fost irezistibil. Dup cteva ncercri \sjg nom grcc care-a hicrat n Frana, au stabilit, nainte de nceputul

secolului nostru, convenia prin care detaliilor de relief marian* li se atribuie (Marca Nordului) i Mare Acidalium (Marea Acid) dup cum i utopia, Elysium, Atlantis, c se poate traduce cu Vremuri Bune), n 1800, oamenii nvai erau mult mai familiarizai cu miturile clasice dect n zilele noastre. Suprafaa cak idoscopic a planetei Marte ne-a fost mai nti revelat de seria de aparate spafiale Mariner i mai ales de Mariner 9, care s-a -rotit n jurul lui Marte timp de un an de zile, ncepnd. Din noiembrie 1971, i a transmis pe Pmnt peste 7 200 de fotografii ale suprafeei mariene, luate de aproape. S-au descoperit o bogie de detalii neateptate i exotice, inclusiv muni vulcanici semei, cratere de tip lunar, dar mult mai erodate, i vi sinuoase i enigmatice care au fost, probabil, spate de ape curgtoare n epoci trecute ale-istoriei planetei. Noile detalii cercau i ele nume, iar UAI i-a fcut datoria de a numi un comitet sub preedinia lui Gerard de Vaucouleurs de la Universitatea din Texas, pentru a propune, o nou list de nume mariene. Prin eforturile multor membri ai Comitetului de nomenclatur, noi ne-am strduit s deprovincializm noile nume. Nu se putea s nu dm pratest udiarpipeta, dar 2categoriaadepro^sif i de naionaliti a putut fi considerabil lrgit. Astfel, exist cratere mariene cu diametre de peste 60 de mile care poart numele astronomilor chinezi Li Fn i Eiu Hsin, al unor biologi ca Alfred Russel tvallace, Wolf Vishniac, S.N. Vinogradsky, L. Spallanzani, F. Redi, I.ouis Pasteur, H.J. Mfiller, T.H. Huxley, J.B.S. Ha Mane i Charles Danvin; al otorva geologi cum ar fi Lotri* Agassiz, Alfred Wegene r, Charles Lvell. Janxr? Hutton i E. Sucss; no au fost uitai nici mm scriitori de literatur tiiirifioo-fantastic: Edgar Rice Biuroughs, H.G.Wetts, Stanley Weinbaum i John W. Campbell, Jr. Exist de asettuwiea dou cratere mari pe Marte cu nunele Scwaparfili i Airtoniacli. Pe Pmnt exist ns mult mai multe civiiiza fii anele bucurndu-se de tradiii astronomice notabile care nu sipt reprezentate prin Aici o list de nume. n ncercarea de. A elimifla, cel puin n parte, o astfel de prtinire cultural^nii-a fost acceptat sugestia de a desemna vile erpuitoare

folosind numele daf lui Marte n alte. Limbi, mai ales neeuropene. Alturat, cititorul gsete o list a celor mai remarcabile nume. Prinhxr curioas coinciden M adim (n ebraic) i Al Qahira (ir arab, zeul rzboiului, cel care a dat numele oraului Cairo) sunt situate alturi. Locul pe care s-a aezat lin prima nav Viking al fost Chryse, n apropierea confluenei vilor Ares, Tiu, Simud i Shalbatana. Ta bel ul 1 PRIMELE CANALE MARTIE NE CARE AU PRIMIT NUME Nuvyele. Limba 1 T Al Qahira . Arab (din Egipt) #Ares greac Auciakuh . % quccliua (nc) Huo Hsing cnineza M adim . Eoraica Mangala sanscrit Nit gal babilonian Kasei Japonez Shalbatana akkadian Simud sumerian * . hu * engleza veche Cu privire la vulcanii maricni masivi, s-a emis ideea numirii lor dup vulcanii teretri ei mai mari, cum ar fi Ngorongoro sau Krakatoa, ceea ce ar permite apariia pe Marte a unor nume. Legate de culturi care n-au o tradiie astronomic scris. S-a ridicat ns obiecia c pot s apar confuzii la compararea vulcanilor teretri cu cei inarieni. Despre care Ngorongoro este vorba? Desigur c acccai problem exist i n legtura cu oraele terestre, dar putem vorbi despre Portland (Oregon) i Portland (Mine) fr s facem portante, la cazul genitiv: Mons Martes, Mons Jovis i Mons Yeneris. I-am obiectat <a cel puin ntr-un cu totul alt domeniu al activitii

umane; Ah, n-am tiut, mi s-a rspuns. n concluzie, vulcanii marieni au primit nume dup detaliile menclatura clasic. Avem, astfel, Pavonis Mo. s; Klysium Mons, i cu un numfe potrivit al<-$ pentru cel mai mare vulcan din sistemul soliir Olympus Mons. Deci, n timp ce tradiia apusean predomina n denumirile vulcanilor, cele Uumr covritor o ruptur semnificativ-cu tradiia: cele mai multe forme de relief n-au mai primit ^nume care s evoce perioada clasic, nici acelorai personaliti. Se repet cazul oraelor Portland, dar nu cred c se face vreo confuzie n practic. Situaia prezint cel puin un avantaj: n acest fel, pe Marte exist acum un crater mare cu numele lui Galileo, aproape egal ca mrime cu cel al lui Ptolemeu. Iar pe Marte nu mai exist craterele Scheiner sau Riccioli.. Primele fotografii ale sateliilor. Unei alteplanete luate de aproape au reprezentat ^fic. Un. Acum hri cre nfieaz aproape jumtate din detaliile suprafeelor lui Phobos i Deimos (scui- -erii lui Marte, zeul rzboiului). Subcomitetul pentru nomenclatura lui Phobos. Sub preedinia mea, a decis s atribuie craterelor satelitului marian numele astronomilor care l-au studiat. Un crater vizibil lng polul sud al lui Photx>s se numete Asaph Hali, dup descoperitorul sateliilor marieni. O istorioar apocrif susine c Hali era pe punctul de a-i abandona cutrile, cnd a fost expediat de soie napoi la telescop. Imediat, el i-a i zrit, i le-a dat numele spaima (Phobos) i groaz (Deimos). n acelai spirit, cel mai mare crater de pe Pliobos a fost botezat cu numele de fat al d-nei Hali. Angelina Stickney. Dac obiectul de impact care a produs craterul Stickney ar fi fost ceva mai mare, probabil c l-ar fi fcut buci pe Phobos. Deimos a, fost rezervat scriitorilor, precum i celor care, ntr-un fel sau altul, au fost implicai n speculaii legate de sateliii lui Marte. Dou dintre detaliile cele mai evidente se numesc Jonathan Swift i Voltaire, care, n umanele lo fantastice Guuiver s travels (Cltoriile lui Gul- Uver) i respectiv Microtnegas, au prefigurat 4dopetirea celor dou corpuri satelite ale lui Marte. Am vrut s denumesc un al treilea crater de pe Deimos dup Reni Magritte, suprarealistul belgian ale crui picturi lfle Chateau des Pyr6-

n&T i Le Sens de Ralitr nfieaz stnci imense, suspendate pe cer, semnnd uimitor cu ceieaoua lum raariene omemeies, dac excludem castelul din prima pictur, care, dup cite tim, nu este nlat pe Phobos Sugestia mea a fost respins prin vot ca fiin^ deplasat. Acesta este momentul din istorie n care particularitile de relief ale planetelor vor fi numite odat pentru totdeauna. Craterul e un monument dfe durat: viaa Unui crater mare de pe Lun; $arte sau Mercur se msoar n miliarde de ani, fratoiit faptului c n ultima vreme a crescut enorm numrul de detalii abordate pe suprafeele planetare i c ele se cer numite i, <fe asemenea, care mtrnaf sunt n^i^1^^^1^^^? O^?! Sau altuia dintre obiectele cereti, o nou procedur devine necesar. La conferina UAI de la S^dncy (Australia) ^din 973. S-au formt mai vom numi craterele planetare dup alte criterii dect pn acum, pe Lun i pe planete-vor rmne aproape numai numele astronomilor. Ar fi fermector s numim craterele de pe Mercur, de exemplu, dup psri sau fluturi ori dup orae sau vechi vehicule de explorare. Dar, _dac acceptm acest criteriu, vom lsa pe hri, pe globurile planetare i n crivimpresia c i stimm numai pe astronomi i pe fizicieni, fr s ne jx se de} >oeti, compozitori, pictori, istorici, ar-/heologi. Dramaturgi, matematicieni, antropologi, sculptori, medici, psifiologi, scriitori, biologi, ingineri i lingviti. Propunerea s atribuim astfel de. Nume craterelor nc nenumite de pe Lun ar duce la. Faptul c Dostowvski, Mozart sau Hiroshige ar fi cratere de o zecime de mil , n timp ce diametrul ^craterului Pitiscus ar continua s msoare 52 de mile. Acest aspect. N-ar evidenia n niciun caz lrgimea viziunii promotorilor si Dup dezbatefi prelungite, a prevalat a^i punct de vedere, fn mare msur datorit sprijinului viguros, din partea astronomilor sovietici. n consecin, comitetul pentru Mercur. 4 at sub conducerea lui David Morrison de la Universitatea din Hawaii, a decis s atribuie craterelor respective nume de compozitori, poei i scriitori Sebastian Bach, Homer i Murasaki. Este destul de greu ca un comitet format mai ales din astrozentative pentru ntreaga cultur a^lumii altf t nct comitetul lui Morrison a cerut ajutorul -muzicienilor i specialitilor n literatur r-uj Problema cea mai dificil a fost aflarea numelor

compozitorilor din timpul dinastiei Han, al celor care au sculptat bronzurile din Benin, ale celor care au cioplit stlpii totemici din Kwakiutl sau care au compilat folclorul epic melanesian. Dar chiar dac astfel de informaii se adus numai J< ^Mflai^l I! ixtl r. J/vni. 1 I FjlI J li<iijl ftljL ncetul cu ncetul, timp avem destul. Totograiiiie lui Mercur, luate de Marilor 10, au relevat detalii care trebuie s primeasc nume, dar n-au^ reuit s acopere dect o jumtate a planetei i vor trece nc muli ani pn cnd craterele de pe cealalt emisfer vor fi fotografiate i numite. _ Mai sunt ns cteva forme de relief pe Mercur care au fost recomandate n mod special pentru altfel de nume. Meridianul de 20 longitudine ferece printr-un mic crater; experimentatorii din echipa de televiziune a lui Mariner 10 au sugerat ca el s se numeasc Huq Kal, cuvnt aztec care se traduce pim ^douzeci, oaza aritmetic az-^ D^wivl* jrl _n_ -i rajrij-i IiiiitnamammX aacmma vaUIX Cece* rentru o depresiune enorm, comparabila oarecum cu o mare lunar, acelai grup a propus denumirea Bazinul Calors (cci planeta Mercur este foarte fierbinte). n sfrit, aceste denumiri privesc numai detaliile topografice ale lui Mercur; prile mai ntunecate sau mai strlucitoare ale planetei, vzute numai confuz de generaiile trecute de astronomi situai pe solul terestru. |he-ri-au fost cartografiate n mod cert. Cnd se Ta face cartografierea, vor aprea i idei noi pen? Tru denumiri. Antoniadi a propus cteva nume pentru -detaliile de pe Mercur, dintre caxe unele aa. Cum este cazul cu Solitudo Hermae Trismegiti (singurtatea lui Herrnes, de trei ori preamritul) sun frumos i poate c, n cele din urm, vor fi reinute., Nu exist hri fotografice ale suprafeei lui Venus, din cauz c planeta este mereu nvluit de nori opaci. i totui, detaliile suprafeei au fost xsrtografiate de pe Pmnt cu ajutorul r&rului. Pe pe acum e clar c acolo exist cratere gjl muni i Uite detalii topografice cu aspect straniu. L ^ 155 cesele nisiuiiilor Venera 9 i 10 n obinerea unor fotografii ale suprafeei planetei ne dau sperana c ntr-o zi se vor putea transmite fotografii cu ajutorul unor. Aeronave sau baloane plasate n atmosfera joas

a lui Venus. Jrrimeie detalii mai importante descoperite pe Venus au primit nume neutre, cum ar fi Alfa, Beta i Gamna. Comitetul actual pentru stabilirea nomenclaturii lui Venus, aflat sub conducerea lui Cordon Pettengill de la Institutul Tehnologic din Massachusetts, a propus dou. Categorii de denumiri venusiene. Din prima categoric ar face parte pionierii radiotehnologiei, ale cror lucrri au dus la dezvoltarea tehnicii-radar, prin care astzi se poate cartografia suprafaalui Venus. Ei ar fi, de exemplu: Faraday, Maxwell^Henrich Hertz, Benjamin Franklin i Marconi. Cealalt categorie, sugerat de nsui numele planetei, ar fi aktuit din nume de femei. La prima vedere, ideea unei planete consacrate femeilor pare s promoveze discriminarea ntre. Sexe. Eu cred ns c se petrece exact contrariul. Din motive istorice, femeile au fost descurajate s urmeze profesii cara le-ar fi putut imortaliza numele pe alte plar neteT Pn n prezent, foarte puine cratere au primit nume de femei: Sklodowska (numele de fat al d- nei Curie); Stickney, astronoma Maria luitenen, nziciana-pioniera n domeniul nuclear, Lisa Meitncr, Lady Muraski i numai cteva altele. n timp ce, conform regulilor profesionale, Sporadic pe suprafeele altor planete, propunerea privind planeta Venus este singura care permite. O recunoatere adecvat a contribuiei istorice a femeilor n societate. (Sunt totui bucuros c ^ideea enunat nu va fi aplicat foarte consecvent; nu mi-a dori s vd pipeta Mercur mpnzit. De oameni de afaceri i planeta Marte de Conform unei uzane ncetenite, femeile au fost omagiate ntr-o oarecare msur prin numele n. 254 Acordate asteroizilor (vezi cap. 15), o multitudine de bolovani stncoi i metalici care circul n jurul Soarelui ntre orbitele lui Marte i Jupiter. Cu excepia unei categorii de asteroizi numii dup eroii rzboiului troian, se obinuiete s se dea asteroizilor nume de femei. La nceput erau mai mult femei din mitologia clasic, precum Ceres, Urania, Circe i Pandora. Pe msur ce numrul de zeie disponibile scdea, perspectiva se lrgea pentru a include pe Sappho, Dike, Virginia i Silvia. Apoi, tfnd nceput s

plou cu lor, iubitelor i mturilor btrne ale astronomilor numele protectorilor adevrai sau dorii, adugndu-le cte o terminat ie feminin, ca de exemplu, Rocke feliei ia. Pn acum, s-au descoperit peste dou mii de asteroizi, iar situaia a devenit oareium disperat. Tradiiile neapusene nu au prea fost ns folosite, aa c dispunem acum de o mulime de nume feminine basce, amliarice, tiiiiu, dobu i kung, numai bune pontru viitorii asteroizi.. Anticipnd destinderea israelo-egiptean, Eleanor Helin de la Institutul Tehnologic din California a propus numele de Ra-Slialon pentru un asteroid pe care l-a descoperit. O problem ori o ocazie suplimentar depinde de punctul de vedere respectiv este ridicat de perspectiva obinerii de fotografii din apropierea asteroizilor, cu detalii ale suprafe elor care, poate, nc nu s-au conferit pn acum nume dincolo de centura de asteroizi, pe planetele i pe sateliii masivi ai sistemului solar exterior. De exemplu, Jupiter are Marea Pat Roie i Centura Ecuatorial Nordic, dar niciun detaliu numit, s Jupiter, nu i vedem dec/norii, iar a jiumi un nor dup Smedley n-ar fi un act de recunotin nici foarte, potrivit, nici de durat. n schimb, cea mai mare problem cu care se confrunt cei ce dau oume sistemului solar Iu momentul ele fa sfnt sati-liit lui Jupiter. Cei ai lui Stura. Uraous i N cp tun au nume clasice satisfctoare sau cel puin obscure (vezi tabelul 2). Tabelul 2| NUMELE SATELIILOR PLANETELOR EXTERIOARE Saturn Janus Mimas Encelade Thetys l) ionc Rhea Titan Hyperion Iapetus Plmrbe Neptun

Triton Nereide Uranus Miranda Ariei Umbriel Titania Oberon Pluton Charon Cei patru satelii mari ai lui Jupiter au fost descoperii de Galileo, ai crui contemporani, din cauza unui amalgam de idei biblice i aristotelici-, erau convini c aici o alt planet n-ar putea avea satelii. Descoperirea lui Galilci i-a deconcertat pe toi slujitorii habotnici ai bisericii din acel timp. Ca s se pun, probabil, la* adpost e! E critici, Galilco a numit aceti satelii dup familia Medici, care-l finana. Pbsteritatca a fost ns mai neleapt; nlocui vechiului lor nume, ei sfnt cunoscui azi sub numele de satelii galileeni Dintr-un motiv asemntor, atunci cfnd cngiczu Wiliiam Herschel a descoperit cea de-a aptea planet, el a propus s se numeasc George. Da<a nu s-ar fi mpotrivit nite miai mai luminate am avea astzi o planet important numit dup George al III-lea. Astzi, planeta n discuie se numete Uranus. Sateliii galilceni i-au primit numele din mitologia greac de la Simon Marius care ^i-a^ (^sputat cu ^ ttprioritatc1 1 descoperirii lor. Marius^i Johannes Kepler au intuit c mai ales dup personaje^ poliie ar fi un act comlincf rU fifi lpnriiriA Mriile cr-r^ |Jltl ipbit CK luixtpeluut* METmo n. II i., YilclU S fac lucrurilc fr vreo superstiie i cu aprobarea geologilor. Pe scama lui Jupiter, poeii pun focarei a o^LttfimS! Lo?.. ^C^stol.. ^ Europa. Dar i mai mult l-a iubit pe frumosul Ganimede< i astfel cred dl nu amjcut nimic d? Dr<Snfm^ Totui, n 1892, E.E. Barnard a descoperit un al cincilea satelit al lui Jupiter, avnd o orbit interioar n^comparaie^cu Io. Barnard a inut ^^a^tu^nf^] ^ te^Teon-Jupite/5 nu^^dr^Mlthea. (n^endek^ ceti,

Amalthca a fost capra care l-a alptat pe copilul Zeus.) Dei alptarea de ctre o capr nu 2S9 Este chiar un act de dragoste ilicit, cam aa a Ui^vtrs/ta? Eae%Utului New Yorkdin Stony Brook, a propus o serie de nume pentru sateliii lui Jupiter numerotai de la 6 la 13. Membrii comitetului au avut n vedere dou principii. i^ Ve^uTV pie^dif unora adt d^putn cunoscute, nct s le fi scpat neobosiilor cule-n^funiede^e^deT^Ure^n j uruf lui Jupiter! T r an Dar^ dup1 p re re a maf n uit o r clas ici i, aceste nume sunt att de obscure, nct strnesc Cazul cel mai gritor este absena total a Herei (Junona), soia att de des nelat de Zeus principiului ilegitimitii. O alt list de nume, care o include i pe^Her, este^prezentat totr-o totui neglijabile. Pe de alt parte, exist i adepi ai poziiei lui Barnard, care consider c numerele ar fi suficiente. Unul dintre ei este Charles Kowal, interesntwalfa? E^rorvtcedc^o) a^ Mre Ura-Iliimipsl 860 Care dintre aceste puncte de vedere are meritele sale i va fi interesant s aflm cum se va ncheia disput. Deocamdat. Nu suntem ns obligai s apreciem care dintre aceste idei rivale este mai meritorie. Ziua concluziilor nu este, totui, prea departe. Jupiter, Saturn, Uranus i Neptun au treizeci i unu de satelii cunoscui. Pn acum niciunul dintre ei nu a fost fotografiat de la mic distan*1. Recent, s-a luat decizia de a numi relieful sateliilor din sistemul solar exterior dup personaje mitologice din toate culturile. Foarte curnd, misiunea Voyager va fotografia circa zece satelii, precum i inelele lui Saturn. Imaginile transmise vor fi de nalt rezoluie. Suprafaa total a obiectelor mici din sistemul solar exterior este cu mult mai mare dect suprafeele lui Mercur, Venus, Pmnt, Marte, Phobos i Deimos luate la un loc. V or exista ne num a rate ceazii pentru a reprezenta n cele din urm toate profesiile i culturile umane, iar eu cutez s ntrevd i rezerve pentru speciile neumane. Astzi activcaz probabil cel mai mare numr de astronomi profesioniti din istoria omenirii.

Presupun c muli dintre noi vom fi comemorai ele asemenea n sistemul, solar exterior, fie prin r-un crater de pe Callisto, prinr-un vulcan de pe Titan, printr-o creast de pe Mirnd a sau prin r-un ghear de pe cometa Halley. (n treact fie zis, cometele poart Humele descoperitorului lor.) * Au fost oiiiii din calcul, nefiind descoperii la data publicrii acestei cri, doi satelii jovicni (J XV Adrastea, J XVI Metis), zece sateli (i saturnicni, 12 satelii ^n ru pi a n^ele^ up^ter^auim! Uranus i Nepfu] O parte din aceti satelii au fost fotografiai de sondele ianume: Amalthea, Io, Callisto, Ganiraede, Europa, Titan, Dionte, Mima*, Thetys, Encelade, Rhea. Ariei, Oberon, Miranda, Titani a etc. Aceste fotografii au adus importante descoperiri tiinifice (de ex. Yulcanismul de pe Io) [F.Z.J. Tabelul 3 PROPUNERI DE NUME PENTRU SATELIII LUI JUPITER Satelitul Nume propuse Nume propuse V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV ile VAI Amalteea Himalia Elara Parsifae Sinope Lysithca Carme Ananke Leda aici Amalteea Maia Hera Alemena Leto Demeter Semele Danae Leda

Uneori m ntreb dac se va face un aranjament special, astfel nct cei care sunt rivali s fie separai prin plasarea lor pe lumi diferite, iar cei ale cror descoperiri s-au fcut prin colaborare s fie amplasai mpreun, crater lng crater. S-au ridicat obiecii privitoare la politologi, ntruct acetia ar fi prea controversai. Eu a fi foarte fericit s vd dou cratere enorme alturate, numite Adam Smith i Karl Marx. Avem destulP obiecte

n sistemul solar (pentru a-i mulumi pe toi fotii lideri politici i militari. Unii au propus finanarea astronomiei prin vnzarca la licitaie a numelor pentru craterele mai mari, dar cred c aceast propunere merge mult prea departe. Mai apare o problem ciudat n legtur cu denumirile din sistemul solar exterior. Multe obiecte au o densitate extrem de mic, nct par alctuite din ghea, ca nite imeni bulgri afinai de. Zpad, msurnd zeci sau sute de mile n diametru. Dei obiectele care se ciocne.se cu aceste corpuri produc n mod sigur cratere. Ajceste forme de relief nu se pstreaz foarte mult timp n ghea. Cel puin n cazul anumitor obiecte din zona planetelor ndeprtate ale sistemului solar, detaliile de relief care au cptat nume s-ar putea s fie doar tranzitorii. Poate c-i mai bine aa, cci vom avea ocazia s ne revizuim opiniile despre politicieni sau despre alte persoane, iar dac izbucnirile de pasiune naional sau ideologic se vor reficcta n nomenclatura sistemului solar, vom putea reveni asupra ci. Istoria astronomici demonstreaz c ar fi mai bine s ignorm anumite sugestii de denumiri cereti. De exemplu, n 1688 Erhard Weigel din Jena a propus revizuirea constelaiilor zodiacale obinuite leul, fecioar, petii i vrstorul, adic tocmai acelea pe care le arc cineva n vedere atunci cnd te ntreab n ce zodie eti nscut. n locul acestora, Weigel a propus un cer heraldic n care familiile regale din Europa s fie reprezentate fiecare de animalul su tutelar, cum ar fi leul i inorogul pentru Anglia. Nici nu vreau s m gndesc cum ar arta astronomia stelar descriptiv astzi, dac propunerea din secolul al XVII-lea ar fi fost adop-l tat. Cerul ar fi brzdat n dou sute de mici parcele, cte una pentru fiecare stat naional exis-? Tent la acea dat. Gsirea denumirii pentru sistemul solar nu este csenialijicnte o sarcin a tiinelor exacte. Aceast-activitate s-a confruntat de fiecare dat cu tot felul de prejudeci, ovinisme i lips de perspectiv. Totui, dei e cam prea devreme s ne felicitm reciproc, eu cred c n ultima vreme astronomii au fcut pai importani ctre tleprovincializarca nomenclaturii i ctre o repre montare corect a ntregii omeniri. Muli cred c aceast sarcin

este lipsit de sens, sau cel puin lipsit de satisfacii, dar pe de alt parte, cel puin civa dintre noi sunt convini c c este important. Urmaii notri ndeprtai vor folosi numele date de noi drept adrese pentru casele lor: pe suprafaa fierbinte ca de grtar a lui Mercur, pe malurile vilor mariene, pe pantele vulcanilor de pe Titan ori pe trmurile ngheate de pe ndeprtatul Pluton, unde Soarele apare ca un punct strlucitor de lumin pe un firmament venic ntunecat. Viziunea lor despre noi, despre ceea ce cultivm i iubim noi astzi poate fi n mare msur determinat de modul n care numim planetele i sateliii. * % VIAA N SISTEMUL SOLAR Nimeni pe drum -* spus Alissi. Ce n-a da s am i eu asemenea ochi!< fcu Regele, necjit. S poi s-l vezi pe Nimeni!< i Inel de la distana astal Eu, pe-aa o lumin, abia pot s vd fiine realei LEWIS CARE OL L, Cu peste trei sute de ani n urm, Anton van Leeuwenhoek din Delft exploraC o lume nou. Prin ocularul primului microscop din lume, el privea o infuzie de fn i era uimit s-o vad fur^ nicnd de fiine mici: La 24 aprilie 1676, privind din ntmplare la aceast ap, am vzut ntr-nsa-cu mare uimire incredibil de multe animalicule, cic diferite soiuri; printre altele, cteva erau de trei, pn la patru ori mai dezvoltate pe lungime dect pe lime. Dup cum mi pot nchipui, ntreaga lor grosime nu era mai mare dect a periorilor care acoper corpul pduchelui. Aceste creaturi aveau la cap nite picioare subiri i foarte scurte (dei n-am putut recunoate capul, iau drept cap acea parte care se afl nainte n timpul micrii). Spre spate se afl o vezicul transparent i ani apreciat c partea dinspre coad era uor crpat. Aceste animalicule sunt foarte nostime cnd se mic mprejur i de multe ori se rostogolesc. Aceste firave animalicule nu mai fuseser vzute niciodat pn atunci de vreo fiin omeneasc i, totui, lui Leeuwenhoek nu i-a fost greu s-i dea seama c erau vii. Dup dou secole, inspirndu-se de la Leeuwenhoek, Louis Pastcur avea

s dezvolte teoria germenilor patogeni, punnd bazele unei pri nsemnate a medicinei moderne. Leeuwenhoek nu urmrea niciun fel de obiective practice, fiind minat numai de dorina de cunoatere i de aventur, 1 nu a bnuit ci tui tle puin care vor fi viitoarele aplicaii practice ale activitii sale. n luna mai a anului 1974, Societatea Regal din Marea Britanic a inut un simpozion pe tema Recunoaterea altor forme tle via. Pe pmnt, viaa s-a loz volt at printr-o progresie lent, ntortocheat, pas eu pasf cunoscut sub numele de evoluie prin selecie natural. Factorii aleatori joac un rol esenial n acest proces de exemplu, una dintre gene va suferi o mutaie sau va fi modificat nti^un anumit moment de prezena unui foton ultraviolet ori a unei r/e cosmice. ToatC organismele terestre rfnt admirabil adaptate la capieiile mediului lor ambiant. Pe alt planet, unde opereaz ali factori aleatori, n medii ambiante extrem de exotice, viaa ar fi putut evolua foarte diferit. Trimind o nav spaial, s zicem pe Marte, oare vom putea noi recunoate formele locale 4e via? n discuiile organizate ie Societatea Regal s-a revelat c viaa poate i recunoscut n alte lumi tocmai prin iteverosiraiktatca ei. S lum de exemplu pomii. Ei sunt mite structuri membranoase lungi, nlate deasupra solului, mai groase la vrf dect la baz. Te-ai fi ateptat ca, tiup milenii de eroziune provocat de vnt i ap, cei mai muli copaci s fe fi prbuit. Ei sunt n stare de dezechilibru mecanic. Au o structuri neverosimil. I>aT nu toate structurile grele la vrf sunt produsele biologiei. De exemplu, n deert exist rocipicdestal. Dac. Am vedea foarte multe structuri grele la vrf, cu asemnri evidente ntre ele, am putea deduce n med logic c-i vorba de obiecte de origine biologic. La fel i pentru animalele lui Leeuwenhoelc. Acestea sunt foarte numeroase, se aseamn mult ntre ele, sunt de o mare complexitate i n acelai timp extrem de neverosimile. Chiar i fr s le mai fi vzut vreodat, toi ghicim corect c sni de natur biologic. Natura i definiia vieii au constituit deseori subiectul unor dezbateri foarte complicate. Cele mai reuite definiii invoc procesul, de evoluie.

Cnd mergem ns& pe o alt planet, nu putem atepta s vedem dac vreun obiect evoueaz pe acolo. Nu avem suficient timp. Cutarea vieii mbrac aadar un aspect mult mai practic. Acest fapt a fost pus n eviden cu o deosebit finee n timpul discuiei de la Royal Society, atunci cnd, dup replici remarcabile dect ^^i/^e^Iedaw^Vrridkat a spus: Domnilor, fiecare dintre noi tie care este diferena dintre un cal viu i un cal mort. S nul mai biciuim pe cel d&n urm! Leeuwenhoek ar fi fost de acord cu Medawat -tn aceast privin. Exist ns copaci i animalicule n celelalte lumi ale sistemului nostru solar? Rspunsul cel mai simplu este c deocamdat nimeni nu tie. Prezena vieii pe planeta noastr ar fi imposibil de detectat fotografic chiar i de pe ptanetele vecine. Nici observaiile orbitale cele mai apropiate de Marte, efectuate de pe navele spaiale americane Mariner 9 i Viking 1 i 2, n-au reuit s pun n eviden detaliile mariene cu dimensiuni sub 100 de metri. ntruct nici cei mai nfocai adepi ai vieii extraterestre nu-. i imagineaz nite elefani marieni lungi de 100 de metri, rezult c pn acum nu s-au efectuat nc prea multe teste biologice importante. n momentul de fa, putem cel mult s apreciem cu aproximaie mediile fizice ale altor planete i s determinm dac ele nu sunt cumva att de aspre, nct s exclud cu desvrire viaa, chiar sub forme diferite de viaa terestr. n cazurile unor medii mai blnde, putem cel mult specula despre formele de via posibile. Singura excepie o constituie misiunea Viking de pe Marte,. Pe care o vom relata mai trziu, pe scuft. Anumite locuri pot fi prea fierbini sau prea reci pentru via. Dac temperaturile sunt foarte ridicate s zicem de cteva mii de grade centigrade atunci moleculele care ar alctui organismele s-ar desface n buci. Din acest motiv, se consider c nu poate exista via pe Soare. Pe de ali parte, dac temperaturile sunt prea sczute, reaciile chimice care pun n micare metabolismul intern al organismului ar avea un ritm prea sczut. Din acest motiv, se consider c nici deerturile reci ale lui Pluton nu sunt propice vieii. Totui, pot exista i reacii chimice care s aib loc cu viteze respectabile chiar i la temperaturi joase, dar ele nu sunt studiate pe Pmnt, unde chimitilor nu le place s lucreze n laboratoare la 230C.

Trebuie s fim ateni i s nu adoptm puncte de vedere ovine asupra acestei probleme. Uriaii sistemului nostru planetax, Jupiter, Saturn, Uranus i Neptun, sunt uneori exclui din discuia despre via, ntruct temperaturile lor sunt foarte sczute. Dar ajceste temperaturi se refer la norii din stratul superior. Adnc, n atmosferele acestor planete, la fel ca-n atmosfera Pmntului, trebuie s existe condiii mult mai blnde. n plus, aceste planete par s fie bogate n molecule organice. n niciun caz nu se poate s le scoatem din calcul. Este adevrat c noi, fiinele umane, avem nevoie de oxigen, dar aceasta nu nseamn c el este obligatoriu n toate cazurile; pentru multe organisme el constituie o otrav. Dac n atmosfera planetei n-ar exista stratul subire, protector, de ozon, format de ctre radiaia solar din oxigen, organismele vii ar i arse la repezeal de razele ultraviolete provenite de la Soare. Pe alte planete s-ar putea prea bine s existe scuturi contra radiaiei ultraviolete ori molecule imune la radiaia din ultravioletul apropiat; o asemenea abordare a problemelor demonstreaz mai degrab ct suntem. De ignorani. % Grosimea atmosferelor deosebete mult ntre ele diversele lumi ale sistemului nostru solar. n cazul absenei * totale a atmosferei, viaa este greu de conceput. n jirezent considerm c, la fel ca i pe Pmnt, biologia de pe alte planete trebuie s fie bazat pe lumina plar. Pe pla* neta noastr, plantele se hrnesc cu lumin, iar animalele cu plante. Dac toate organismele de pe Pmnt ax fi forate (printr-o catastrof inimagictabil) la o existen subteran, viaa s-ar snrf o dat cu rezervele de hran acumulate. Plantele, organisme fundamentale ale oricrei planete, trebuie s vad lumina Soarelui. Ct vreme ns o planet este lipsit de atmosfer, nu numai radiaia ultraviolet, ci i razele X i gama i particulele ncrcate ale vntului solar ajung pe suprafaa planetei fr a fi oprite de nimic i prjolesc toate plantele. n plus, atmosfera este necesar pentru schimbul de materiale, astfel nct moleculele de baz pentru biologie s nu fie epuizate n ntregime. Pe Pmnt, de exemplu, plantele verzi elimin oxigenul n atmosfer, un

produs rezidual. Multe animale care respir, de exemplu fiinele umane, inhaleaz oxigenul i elimin bioxidul de carbon, folosit la rndul su de plante. Fr acest excepr ionai echilibru ntre plante i animale (obinut printr-o evoluie necrutoare) am putea rmne repede fie fr oxigen, fie fr bioxid de carbon. Din aceste dou motive protecia contra radiaiile r i schimbul molecular atmosfera este necesar vieii. Unele lumi din sistemul nostru solar au o atmosfer extrem de subire. La suprafaa Lunii noastre, de exemplu, presiunea este mai mic dect o milionime de milionime din presiunea atmosferic terestr. Astronauii lui Ajfbilo au explorat ase puncte de pe faa vizibil a Lunii. Ei n-au gsit acolo nici structuri cu paxtea superioar mai grea dect restul, nici fiare cu micri greoaie. * Peste patru sute de kilograme de probe lunare au fost aduse pe Pmnt i au fost neticulos examinate n laboratoarele terestre. Nu s-au gsit niciun fel de animalicule, nici microbi, aproape niciun fel de substane chimice organice i nici mcar ap * Ne ateptam ca Luna s fie lipsit de via i chiar aa se pare c i este. Mercur, planeta cea mai apropiat de Soare, seamn cu Luna. Atmosfera sa este extrem de rarefiat, nct ar trebui s nu fie propice vieii. n sistemul solar extern exist muli* satelii de mrimea lui Mercur sau a Lunii noastre, compui dintr-un am estec de roci (asemeni lui Mercur i Lunii) i ghea. Cel de-al doilea satelit al lui Jupiter, Io, intr f aceast categorie. Suprafaa lui pare acoperit cu un fel de strat de sare roiatic. Nu tim ce ar putea s fie*. Cum ns presiunea atmosferic de acolo este foarte redus, nu ne ateptm s gsim via. Exist i planete cu o atmosfer moderat. Exemplul cel mai familiar este. Pmntul. Aici viaa a jucat un rol esenial n formarea compoziiei atmosferei. Desigur, oxigenul este fabricat de plantele verzi prin fotosintez, dar se crede c i azotul ar fi produs de bacterii. Oxigenul i azotul constituie Imprcim 9.9 la sut din atmosfera noastr, care a fost n mod evident transformat pe scar mare de viaa de pe planet. Presiunea total de pe Marte este de circa o jumtate de procent din presiunea atmosferic terestr, dar acolo atmosfera e compus mai mult din bioxid de carbon. Mai exist i mici cantiti

* Muni portocalii, canioane g&lbui-maronii, canale i cixnpii galben-portocalii acoperite cu un strat de sruri de sodiu i amoniu (care, subliniind, alimenteaz atmosfeA bogai n sodiu i potasiu a satelitului jovian Io) ncadreaz, vulcani a cror activitate a fost eyiden-Pmint de aparatura de^pe sonda Voyager-l, n mantie IOT9 (1\Z.). De oxigen, vaperi de ap, azot i alte gaze. Nu fost prelucrar biologic, da r nu-l cunoatem pe Mrie a it de bine nct s cxcludem prezena vieii. Din cnd n cnd i pe alocuri, Marte are temperaturi prielnice, o atmosfer destul de dens i destul ap acumulat^adnc n subsol i terestre pot supravieui acolo foarte bine. Mariner 9 i Viking au gsit sute de albii de ruri secate, indicnd vremuri din istoria geologic recent a planetei cnd apa lichid curgea din abunden. Marte este o lume care ateapt s fie explorat. Al treilea exemplu, mai puin obinuit, de atmosfer moderat este Tilan, cel mai mare satelit al lui S urn. Densitatea atmosferei lui Titan se afl undeva ntre cea marian i cea terestr. Aceast atmosfer este ns alctuit mai ales din hidrogen i metan, fiind acoperit de un sirat nentrerupt de nori rocai, formai probabil din molecule organice. Din cauza deprtrii sale, i! An a intrat n a enia cxobiologilor abia de curnd, dar se pare c ne va fascina mult vreme. Planetele cu atmosfere foarte dense constituie o problem special. Ca i n cazul Pmntului, atmosfera lor este mai rece sus i mai cald la dens, temperaturile de la baz devin atf de ridica-e, nct viaa nu este posibil. Dac, n cazul lui Venus, temperaturile Suprafeei ating 480C, atunci planetele jupitericnc ar avea mii de grade centigrade. Noi efedem ca toate aceste atmosfere sunt convective. Cu vnturi verticale, care transport viguros materia n sus i n jos. Este de presupus c viaa nu poate exista acolo, tocmai din cauza temperaturii ridicate. Mediul norilor es^e mult mai blnd, dar convecia ar cra ipoteticele organisme din nori n jos, spre adncuri. Unde ar fi incinerate. Exist ns i dou situaii n care supravieuirea ar fijxisibilfi. Pe de o parte, s-ar putea ca n nori s existe mici organisme care se reproduc mai repede dect viteza de antrenare spre cuptorul planetar, iar pe de alt parte, n-ar fi exclus ca organismele s poat

pluti. Pe Pmnt, pentru scopuri asemntoare, petii au vezici nottoare, aa c pe Venus i pe planetele jupiteriene pot fi imaginate fiine asemntoare unor baloane cu hidrogen. Pentru a pluti la aceste temperaturi, pe Venus fiinele ar trebui s msoare cel puin civa centimetri, iar pe Jupiter civa metri adic s fie cel puin ct o minge de tenis de mas i respectiv ct un balon meteorologic. nc nu am aflat de existena unor astfel de jivine, dar este interesant de vzut dac ele pot fi imaginate fr s violentm fizica, Dioiogia sau enimia. Ignorana noastr profund n ceea ce privete existena vieii pe alte planete se poate destrma nc n accst secol. n prezent, se pun la cale planuri pentru examinarea chimic i biologic a multora dintre aceste lumi eventuale. Primul pas l-au fcut misiunile americane Viking, care au lansat dou laboratoare automate complicate pe Marte n vara lui 1976, adic dup aproape trei sute de ani de la descoperirea infuzorilor de fin de ctre Leeuwenhoek. Viking n-a descoperit niciun fel de structur curioas cu partea superioar mai grea, care s stea pe loc sau s se plimbe agale, nici molecule organice detectabile. Dou dintre cele trei experimente consacrate metabolismului microbian, efectuate n cele dou locuri n care au ajuns aparatele, au dat n mod repetat semne aparent pozitive. Implicaiile sunt nc n dezbatere aprins. S nu uitm ns c cele dou sonde Viking au examinat ndeaproape, inclusiv prin fotografii, mai puin de o milionime din suprafaa planetei. Sunt necesare mai multe observaii fcute cu o instrumentaie mai complex (inclusiv microscoape) i cu vehicule mobile pe suprafa. n pofida rezultatelor incerte furnizate de Viking, aceste misiuni speciei umane de a cuta viaa pe alte planete. n deceniile urmtoare, s-ar putea s trimitem sonde plutitoare n atmosferele lui Venus, Jupiter i Saturn, vehicule pe Titan i, poate, s studiem mai amnunit suprafaa lui Marte. n cel de-al aptelea deceniu al secolului douzeci a nceput o nou er, a explorrilor planetare i a exobiologiei. Trim ntr-o epoc a aventurii, de mare interes intelectual; dar, n acelai timp aa cum ne-o demonstreaz pasul fcut de la Leeuwenhoek la Pasteur ne aflm ntr-o perioad care promite mari rezultate practice.

Capitolul 13 Titan, enigmaticul satelit al lui saturn Pe Titan, cel aprat de un linoliu de hidrogen, vulcani cu coasta ngheat erup amoniac izvort din inima-i glacial. Averi licliide ^ izuri minerale fierbini Dar ct de mult mi-ar plcea s-o pornesc n larg pe apele lui Titan sub cerul fumuriu, spre locul unde-i solul ptat de ceaa vimie se-nal i sc-nv&lmesc, lftstad s cad primordiala sup, n tinip ce viaa ateapt aripi. DANl ACKERMAN, The Plam (New York, Morrow. 1076) Titan nu este un cuvnt comun i nicio lume obinuit. n mod normal nu ne prea gndim la el atunci cnd citim lista obiectelor cunoscute din sistemul solar. n ultimii civa ani ns, acest satelit al lui Saturn s-a revelat ca un loc care trezete un interes ieit din comun, a crui semnificaie pentru explorrile viitoare este major. Cele mai recente studii consacrate lu/Titan au artat c atmosfera sa, cel puin din punct de vedere al densitii, este mult mai apro- pia de cea a Pmntului dect a oricrui alt corp din sistemul solar. Acest fapt i confer o nou semnificaie n perspectiva iniierii unei cercetri serioase asupra altor lumi. Titan nu este numai cel mai mare satelit al lui baturn, ci potrivit unei lucrri recente a lui Joseph Veverka, James Elliot i a altora de la Universitatea Corneli i cel mai mare satelit dia sistemul solar, avnd diametrul de 5 800 de kilometri (3 600 de mile). Titan e mai mare clecit Mercur i aproape la fel de mare ca Marte. i totui graviteaz n jurul lui Saturn. Putem obine cteva indicii despre natura lui Titan dac examinm celelalte dou lumi importante ale sistemului solar exterior Jupiter i Saturn. Amndou au o culoare rocat sau cafenie. Aceast nuan primarii este dat ele stratul superior de nori pe care l vedem de pe Pmnt, Ceva din atmosfer i din norii celor dou planete absoarbe puternic lumin albastr i ultraviolet, astfel nct lumina reflectat napoi spre observator este roie. n sistemul solar exterior exist cteva obiecte deosebit de roii. Noi nu dispunem de lotograiii n culori aje lui Titan, din cauza distanei in! La el (800 de milio ane de mile), care face c

dimensiunea lui unghiula s fie mai mic dect a sateliilor galileeni ai lui Jupiter. Studiile fotoelcctrice relev totui c Titan este de fapt foarte rou. Astronomii care au meditat la aceast problem credeau odinioar c Titan este rou din acelai motiv pentru care i Marte este rou. Adic din cauza suprafeei sale oxidate. n acest caz, cauza culorii roii a hi Titan ar fi fost diferit de cauza care produce aceeai culoare pe Jupiter i Saturn, ntru- <:! T pe aceste dou planete nu observ m o suprafa solid. n 1944, Gerard Ku iper a detectat spectroscopic o atmosfer de metan n jurul lui Titan primul satelit cruia i s*a identificat o atmosfer. De Munci, observarea metanului s-a confirmat, i cteva dovezi n oarecare msur sugestive au fost furnizate de ctre Lawrence Trafton de la Universitatea din Texas, pentru a confirma pie* zeiia nicirogenuiui moieeuiar. ntruct cunoatem cantitatea de gaz necesarii pentru a da natere detaliilor de absorbie spectral observate i tim, de asemenea, valoare a gravitai ei la suprafaa astrului (stabilit pornind iii la mas i raza lui Titan), putem deduce presmnea sa atmosferic minim. Gsim c valoarea este % Mim de circa 10 milibari, adic aproape un procent din presiunea atmosferic terestr presiune care o depete pe aceea de pe Marte, Dintre toate corpurile sistemului solar. Titan are presiunea atmosferic cea mai apropiat de cea de pe Nu numai cele mai bune, ci i singurele observaii vizuale prin telescop asupra lui Titan au fr st efectuate de Audouin Dollfus la observatorul Meudon din Frana. El a fcut desene ale imaginilor vzute prin telescop pe timp de maxim stabilitate atmosferic. Judecnd dup petele variabile pe care le vedea, Dollfus a conchis c acolo se petrec fenomene care nu se coreleaz cu p rioada de rotaie a. Satelitului. (Se crede c Titai privete mereu cu aceeai fa spre Saturn, aa cum Luna privete cu aceeai fa spre Pmnt.) Dollfus a ajuns la concluzia c pe Titan ar exista nori care at arta ca nite pete. Cunotinele noastre despre Titan au nregistrat n ultimii ani cteva

progrese substaniale. Astronomii au obinut cu succes curba de polarizare a obiectelor mici. Se pleac de la ideea c lumina, iniial nepolarizat, se polarizeaz prin reflexie atunci cnd cade, s zicem, pe Titan. Polarizarea este detectat cu ajutorul unui aparat asemntor, n principiu, cu ochelarii de soare de tip polaroid, dar mult mai complicat i mai sensibil. n timp ce Titan trece de la o faz la alta, ntre plin i uor tirbit, se msoar gradul de polarizare. Comparat cu polarizrile din laborator, curba de polarizare care rezult ofer int -i # V 1 _M Iormaii asupra dimensiunilor i compoziiei materialului care a. Produs polarizarea. Primele observaii ale polarizrii de pe Titan, efectuate de Joseph Veverka, au artat c lumina solar venit de pe Titan este reflectat de nori i nu de suprafaa lui solid. Pe Titan se pare c exist o suprafa i o atmosfer joas, pe care nu le vedem, un acoperi opac de nori i o atmosfer superioar, pe care le vedem, iar cteodat, nite nori, ca nite pete, plutind peste toate acestea. ntruct Tilan se vede rou, iar noi i vedem doar acoperiul de nori, conform acestui raionament, norii de pe Titan sunt roii. Un plus de sprijin n favoarea acestei concluzii vine de la cantitatea foarte mic de raze ultraviolete reflectate de Titan, fapt stabilit prin msurtori de observatorul astronomic orbial, satelitul OAO. Singura cale de a pstra att de puine raze ultraviolete n lumina reflectat este ridicarea substanei absorbante n atmosfer. Altfel, difuzia Rayleigh provocat de chiar moleculele atmosferei l-ar face pe Titan strlucitor n ultraviolet.. (Difuzia Rayleigh este difuzia preferenial a luminii albastre fa de cea roie, din care cauz cerul nostru apare albastru.) Dar materialul care absoarbe ultravioletul i violetul apare rou n lumina reflectar. Deci exist dou filiere ale dovezilor (sau trei, dac ne ncredem n desenele de mn) n favoarea existenei unui plafon larg de nori pe Titan. Ce nelegem prin larg? Pentru a concorda cu datele de Dolari zare, este 90% din suprafaa lui Titan, trebuie s fie nvluit n nori. Titan pare deci nvluit n nori roii i deni. Un? 1 doilea fapt surprinztor a ieit la iveal n 197 J, cnd D. A. Allen, de la Universitatea Cambridge, i T. L. Murdock, de la Universitatea din

Minnesota, au descoperit c, pentru lungimile de und cuprinse ntre 10 i 14 microni, emisia de raze infraroii de la Titan este de dou ori mai mare dect emisia provocat de nclzirea solar. Titan este prea mic pentru a avea cine tie ce energie intern, aa cum au Jupiter i Saturn. Singura explicaie prea s fie efectul de ser, n care temperatura suprafeei se ridic pn cnd radiaia inraroie care penetreaz norii spre cosmos echilibreaz exact radiaia vizibil absorbit care vine spre Titan. Efectul de ser este cel care pstreaz temperatura Pmntului deasupra punctului de nghe i temperatura lui Venus la 480C. Bine, dar ce anume poate provoca pe Titan efectul de ser? Este greu de crezut c ar fi vorba de bioxidul de carbon i de vaporii de ap, ca pe Pmnt i Venus, ntruct, pe Titan, aceste gaze ar trebui s fie ngheate. Eu am cakulat c numai cteva sute demifiban de hidrogen (1000, de milibari este presiunea atmosferic total de pe Pmnt la nivelul mrii), ar provoca un efect de seri adecvat. ntruct rezultatul calculelor este mai mare dect cantitatea de hidrogen observat n realitate, norii trebuie s fie mai opaci la anumite lungimi de und, la ele scurte, i mai transpareni la cele hingi. James Pollack, de laxentrude cercetri Ames al NAA, a calculat c metanul, aflat la cteva sute de milibari, este i el la fel de eficace, ba chiar mai mult, metanul ar putea explica i numjte detalii ale spectrului de emisie n infrarou al Lui Titan. Aceast mare cantitate de metan trebuie i ea s fie ascuns sub nori. Amwb Explicaii prin efectul de ser au meritul de a invoca numai gazele considerate ca existente pe Titan; dar, desigur, cele dou gaze ar putea juca i mpreun Regretatul Robert Danielson i colegii si de la Universitatea Princeton au propus un alt model de atmosfer pe Titan. Ei au artat c mici cantiti de hidrocarburi simple cum ar fi etanul, etilena i acetilena care au fost observate efectiv n atmosfera superioar a lui Titan, absorb lumina ultraviolet de la Soare i nclzesc acea parte a atmosferei. n acest caz, atunci cnd detectm radiaia infraroie vedem c fierbinte este atmosfera nalt i nu suprafaa satelitului, n modelul de iat nu mai este nevoie nici de enigmatica suprafa fierbinte, nici de efectul de ser i nici de presiunea atmosferic de sute de milibari.

Care punct de vedere este cel corect? n prezent, nimeni nu tie rspunsuL Situaia actual amintete de nceputurile studierii lui Venus, n prima jumtate a anilor K60, cnd se tia c temperatura strlucirii radio a planete i este nalt, de^upraflaa nci^Tplanetei^sau^ito w>n cald din atmosfer, aceasta fcnd obiectul unei dezbateri< ticrbini. ntruct undele radio trec prin toate atmosferele dense i prin nori, problema lui Titan ar putea fi rezolvat dac am avea o msurtoare sigur a temperaturii strlucirii radio a satelitului. Prima msurtoare de acest fel a fost efectuat de Frank Briggs de la Corneli, cu interferometrul uria de la Observatorul radioastronpmic naional de la Grcen Bank din Virginia de Vest. Briggs a determinat temperatura suprafeei lui. Titan ca avnd -MOeC, cu o incertitudine de 45. n absena efectului de ser, temperatura ar trebui s fie de circa -185X. Observaiile lui Bri^s par deci s indice un efect de ser sesizabil i b atmosfer dens, dar eroarea probabil a msu^ rtorilor sale este suficicnt de mare pentru a lsa loc i eventualitii efectului de ser nul. Ulterior, alte dou grupuri de radio astronomi au ajuns la valori fie mai mari, fie mai mici dect cele constatate de Briggs. Seria valorilor superioare se apropie n mod surprinztor de temperaturile din regiunile reci alo Pmntului. Situaia experimental parc la fel de tulbure ca atmosfera lui Titan. Problema ar putea fi rezolvat dac s-ar putea msura dimensiunile suprafeei solide a lui Titan cu ajutorul radarului (msurtorile optice ne ofer dimensiunea maxim a lui Titan, cuprinznd i atmosfer). Soluionarea problemei trebuie probabil amnat pn la misiunea voyager, care piannica trimit ere a spiy Titan a dou nave spaiale complex u ila^e n 1981 dintre care una chiar foarte aproape -de acesta. Oricare dintre modele admite existena nor^- lor roii. Care este ns compoziia loi? Dac lurn o atmosfer <ie metan a de hidrogen i-i lurnizm energie, vom obine o serie de compui organici, de la. Fektecarburi simple (ca acelea necesare pentru a alctui stratul de inversiune al lui Danicison din atmosfera nalt) pn la hidro carburi complexe. n laboratdrul nostru de la Cprnell, Bishun Khare i cu mine arh simulat tipurile de atmosfere care exist n sistemul nostru solar exterior.

Moleculele organice complexe pe care le-am sintetizat noi n atmosferele N. I j. V * * yi. Simulaie au proprieti optice asemntoare cu acelea ale norilor M Titan. Noi considerm n momentul de fa c dispunem de dovezi puternice n favoarea existenei compuilor organici pe Titan, din abunden, sub form de simple gaze sn atmosfer ori sub o form mai complex n interiorul norilor i pe supraiaa astrului.! N legtur cu atmosfera extensiv a lui Titan mai apare o problem. Din cauza gravitaiei mici,. Hidrogenul, gaz uor. Ar trebui s neasc afar din atmosfer. Singura cale pentru a explica prezena lui este starea de curgere staionar n care se afl. Adic, dei scap din atmosfer, gazul este mereu nlocuit dintr-o surs intern cel mai probabil, vulcanic. Densitatea lui Titan este a it de mic, nct interiorul su trebuie s fie compus aproape n ntregime din ghea. Putem s ni l imaginm pe, Titan ca pe o comet uria din metan, amoniac i ap ngheat. Mai trebuie s mai existe i un mic amestec de elemente radioactive, care, prin dezintegrare, nclzesc mediul nconjurtor. Problema conduc tibilitii cldurii a fost lmurit de John Lewis de la MIT i este dar c interiorul nu prea adnc al lui Titan ar trebui s fie moale. Metanul, amoniacul i vaporii de ap s-ar emite din interior i apoi s-ar descompune din cauza luminii ultraviolete de la Soare, producnd astfel hidrogenul atmosferic i n acelai timp nori de compui organici. S-ar putea s existe vulcani de suprafaa fcui din ghea i nu din roci, care ar erupe din cnd n cnd nu roc lichid, ci ghea lichid o lav din metan, amoniac i, poaie, chiar i ap. Mai exist o consecin a pierderii hidrogenului. O molecul care a dobndit -viteza de evaziune de pe Titan nu are n mod necesar i viteza de evaziune fa de Saturn*. Aa dup cum au artat Thomas Medonough i regretatul Neil Brice de la Corneli, hidrogenul pierdut de pe Titan trebuie s formeze un fel de nveli toroidal difuz, sau un covrig de hidrogen gazos n jurul lui Saturn. Aceast interesant ipotez, s-a referit. Maimnti la Titan, dar poate fi relevant la fel de bine i pentru ali satelii. Pioneer 10 a detectat un astfel de toroid de hidrogen n jurul lui Jupiter, n vecintatea lui -Io. ntruct Pioneer 11 i Voyager 1 i 2

zboar pe lng Titan, ei s-ar putea s-i detecteze toroidul**. Titan ar putea fi obiectul de la exteriorul sistemului solar cel. Mai uor de explorat. Corpurile cereti aproape lipsite de* atmosfer, cum ar fi Io i asteroizii, pun problema dificil a coborrii line, n lipsa frnrii atmosferice. Pe corpurile uriae ca Jupiter i Saturn se ridic o cu totul alt problem: acceleraia cauzat de gravitaie este att de mare, iar creterea densitii atmosferice att de abrupt, nct este difi Fotografiile luate i transmise n noiembrie 1980 de Vovager 1 au relevat existena n jurul planetei Saturn a unui inel lat de cteva sute de km i format din hidrogen rarefiat (F.Z.). Pe lng, impresionante fotografii ale unei lumi de culoare g lbuie, sondele interplanetare Voyager-au mai urin&to&relc informaii despr Titan * scoarei astrului pare a fi format dintr-un strat gros de 500 k n. Format dtn hidrocarburi congelate, peste care domne te o atmosfer dens (presiunea la nivelul scoarei: 2.5 atmosfere), care este ^format din azot (94 argn la niveW^^uluaeraperatu^ Azotului lichid, iar n stratosfer atinge minua 90- 100C. Titan evolueaz ntr-un nor de hidrogen cu temperatura de circa 200K, artnd mereu aceeai fa ctre planeta Saturn. Mrile de la suprafaa lui Titan stnt formate din azot lichid, alimentate de ploi de azot lichefiat i de ninsori de hidrocarburi congelate (metilamine etc.). Laureatul Premiului Nobel pentru Chimie. Gerhard Gherzberg (Univ. Din Arizona-SUA) a declarat n anul 1981 c n stratosfera cald a lui Titan ar putea exista forme de via! (F.Z.) cil ic conceput o sond care s nu ard complet n timpul ptrunderii n atmosfer. Titan are ns o atmosfer suficient -de dens i o gravitaie destul de joas. Dar ar fi ceva mai aproape, chiar astzi am lansa spreel sonde de explorare. Titan este o lume atrgtoare, deconcertant i plin de nvminte, despre care ne-am dat seama dintr-o dat c e accesibil explorrii prin zboruri la mic distan, pentru a-i deternina parametrii globali i pentru a cuta sprturi n nori, prin sonde care s recolteze probe din norii roietici i din atmosfera necunoscut; i n sfrit, prin sonde care s se aeze lin pe

sol, ca s-i examineze suprafaa cav nu seamn cu nimic din ceea ce tim. Titan ofer o remarcabil ans de a studia acele reacii ale chimici organice caxe s-ax putea s fi dus la apariia vieii pe Pmnt, n pofida temperaturilor joase, tiu este imposibil s existe via biologic pe Titan. n sistemul solar, geologia suprafeei sale poate fi unic. Titan ne ateapt< I Capitolul 14 CLIMA PLANETELOR Oare nu greutatea umoarei tcute Va schimba neprr/zut climatul terestru? ROBERT GRAVK S, Tho Mocliiig Se crede cu n urm cu 30 pn la 10 milioane de ani, temperatura de pe Pmnt a sczut ncet, cu numai cteva grade centigrade. Multe plante i animale i a\i nsr ciclurile vitale reglate sensibil n raport de temperatur, iar pdurile imense s-au retras ctre latitudini mai apropiate de tropice. Retragerea pdurilor a mutat ncet habitatul unor mici creaturi cu blar, care citfreau numai cteva livre, i care-i duceau viaa srind din ramur n ramur. O dat cu dispariia pdurilor, au rmas numai acele fpturi cu blan capabile s supravieuiasc n savanele pline de ierburi. Cteva zeci de milioane de ani mai trziu, aceste fiine au lsat dou grupe de descendeni: una care i include pe babuini, alta denumit hominide. nsi existepa noastr s-ar putea s fie datorat tocmai unor schimbri climatice care, n medie, se ridic la numai cteva grade. Astfel de schimbri au dus la apariia unor specii i la dispariia altora. Caracterul vieii de pe planeta noastr a fost puternic influenat de variaiile climei i devine din ce n ce mai clar c i astzi climatul continu s se schimbe. Exist multe indicii ale schimbrilor climei n trecut. Anumite metode permit examinarea trecutului ndeprtat, altele au numai o aplicabilitate limitat. Precizia rezultatelor difer i ea de la o metod la alta. O cale care poate fi valabil pentru perioade de milioane de ani n urmi este bazat pe raportul dintre izotopii oxigenului 18 i oxigenului 16 din carbonaii

cochiliilor forammiferelor fosile. La aceste scoici, aparinnd unor specii foarte asemntoare celor care pot fi ntfinite astzi, rapertul dintre oxigenul 16 i oxigenul 18 este* variabil, n funcie de temperatura apei n care au crescut. Oarecum asemntoare cu metoda izotopilor oxigenului este metoda bazat pe raportul dintre izotopii SM i S3i. Mai sunt i ali indicatori, mai direci, de natur fosil. De exemplu, o abunden de corali, smochini i palmieri denot temperaturi ridicate, n timp ce prezena urmelor unor animale mari cu blan, cum ar fi mamuii, indic temperaturi sczute. Straturile geologice sunt pline de-dovezi ale glaciaiunii ntinderi imense de ghea n micare, care las n urma lor bolovani caratteristici i urme de eroziune. Exist, de asemenea, urme geologice clare ale sedimentelor de evaporare: regiuni cu ap srat n care, dup evaporarea apei, au rmas srurile. Astfel de evaporri se produc preferenial n locurile cu clim cald. Cnd se coroboreaz toate informaiile geologice, ne apare n fa un tablou complex de variaii ale temperaturii. Pe planeta noastr, temperatura medie n-a sczut niciodat? Sub punctul de nghe al apei i nu s-a apropiat nici mcar o singur dat de punctul normal de fierbere a apei. n schimb, variaiile de cteva grade sunt obinuite i se poate s fi avut loc chiar variaii de douzeci sau treizeci de grade, cel puin local. La scri caracteristice de timp de zeci de mii de ani, au loc fluctua ii de cteva grade centigrade, iar succesiunea recent a perioadelor glaciare i interglaciare are exact acest ritm i exact aceste amplitudini de temperatur. Mai exist ns i fluctuaii climatice pe perioade mult mai ample, cea mai lung perioad fiind de ordinul a cteva sute de milioane de ani. Acum 650 de milioane de ani, ca i acum 270 de milioane de ani, se pare c pe Pmnt au existat perioade mai calde. Judeend dup standardele fluctuaiilor de clim din trecut, noi ne aflm astzi nmijlocul unei epoci glaciare. n cea mai mare parte a istoriei Pmntului, n-au existat calote glaciare permanente, ca n zilele noastre, n Arctica i Antarctica. n ultimele cteva secole, am cauza unor vanau climatice minore, nc neexplicate, noi am ieit parial din epoca de ghea, dar exist anumite indicii c s-ar putea s ne rentoarcem spre temperaturile globale mai sczutey care sunt. Caracteristice pentru

epoca noastr privit din perspectiva larg a timpului geologic. Acum dou milioane de ani zona unde se afl astzi. Oraul Chicago era ngropat sub o manta de ghea groas de o mil, fapt care poate inspira gnduri sumbre. Ce factori determin temperatura Pmntului? Vzut din spaiu, Terra apare ca un glob albastru rotitor-, ptat de petice de nori, cu deertri brun-rocate i cu calote glaciare albe, strlucitoare, Energia care nclzete Pmntul vine aproape exclusiv de la lumina solar , energia emanat din* interiorul fierbinte al Pmntului ridicndu-se la mai puin de o miime de procent din cea adus de radiaia vizibil de la Sdare. Nu toat lumin este ns absorbit-de Pmnt. O parte din ea este radiat napoi n spaiu de gheaa polar, de nori, de rocile i de apa de pe suprafaa terestr. Factorul de reflexie, sau albedoul Pmntului, aa cum a fost el msurat direct de ctre satelii i indirect, folosind reflectarea luminii Pmntului de partea ntunecat a Lunii are valoarea de circa 35 de procente. Cele 65 de procente din lumin solar absorbit de Pmnt l nclzesc pn la o temperatur care poate fi uor calculat. Aceast temperatur este de circa -18C, fiind deci mai joas dect punctul de nghe al apei de mare i mai cobort cu circa 30 de grade Celsius dect temperatura medie msurat a Pmntului. Discrepana dintre valori este datorat iaptului c aceste calcule neglijeaz aa-numitul efect de ser. Lumin vizibil de la Soare ptrunde prin atmosfera terestr transparent i este transmis pn la suprafa. Totui, suprafaa, n ncercarea ei de a radia n spaiu, este constrns de legile fizicii s emit n infrarou. Atmosfera nu prea este transparent n infrarou, iar la anumite lungimi de und ale radiaiei infraroii cum ar fi cele de a2 sau 15 microni radiaia parcurge numai civa centimetri nainte de a fi absorbit de gazele din atmosfer. ntruct atmosfera PmntuM este tulbure i opac la multe lungimi de und din infrarou, radiaia termic emis de sup-afaa terestr este mpiedicat s scape n spaiu. Pentru a atinge o valoare ct mai apropiat filtre radiaia primit de Pmnt de la Soare i radiaia emis de Pmnt n spaiu, temperatura de suprafa a Pmntului trebuie deci s creasc. Efectul de ser nu se

datoreaz constituenilor majori ai atmosferei Pmntului, cum ax fi oxigenul i azotul, ci aproape exclusiv bioxidului de carbon i vaporilor de ap*. Dup cum am vzut, planeta Venus pare s constituie un caz n care infectarea masiv a bioxidului de carbon i a unor cantiti mai mici de vapori de ap n atmosfera planetar a dus la un efect de ser att de puternic, nct apa nu se mai poate menine n stare licmd pe solj drept care temperatura planetar crete pn la valori extrem de ridicate (n cazul Venus, la 480C). Am vorbit pn acum despre temperaturile medii. Temperatura Pmntului variaz ns de la un loc la altul. La poli este mai frig dect la ecuator, ntruct, n genera14 lumina de la Soare cade perpendicular pe ecuator i oblic spre poU. Tendina temperaturilor de a fi foarte diferite la poli i la ecuator este moderat de circulaia atmosferic. Aerul fierbinte de la ecuator se ridic i se deplaseaz la altitudini mari spre poli, tinde se oprete i coboar spre suprafa, ca apoi ^ Observnd, n 1987, cewnai mare iceberg din lume, ^S11 r 1 atl tras conc me*Emi chmei s-i reia drumul, dar de data aceasta la altitudini joase, de la poli, rapoi spre ecuator. A- ceasta micare generam complicat de rotaia Pmnt ului de topografia lui i de schimbrile de faz kle apei st la baza variaiilor climei. Temperat ura medie msurat astzi pe Pmnt, de 15C, poate fi bine explicat prin intensitatea msurat a luminii solare, albedoul global, nclinaia axei de rotaie fa de ecliptic i efectul de ser. n principiu, toi aceti parametri pot s se modifice, iar schimbrile de clim din trecut pot fi atribuite schimbrilor oricruia dintre acetia. n literatur, au existat cel puin o sut de teorii diferite ale schimbrilor de clim de pe Pmnt i chiar i astzi cu greu se poate spune c subiectul ar ntruni cumva o unanimitate de opinii, i nu din cauz c* prin natura lor, climatologii ar fi ignorani sau nfumurai, ci din cauz c problema climei este extrem de complex. Se* manifest, probabil, ambele mecanisme de conexiune invers: i pozitive i negative. S presupunem, de exemplu, c s-a produs o scdere

de cteva grade a temperaturii Pmntului. Cantitatea de vapori de ap din atmosfer este determinat aproape n ntregime de temperatur i scade prin ninsoare pe msura scderii temperaturii. Scderea cantitii de ap din atmosfer implic descreterea efectului de ser, urmat de o nou scdexe a temperat urii, care poate provoca la rndul ei o nou micorare a cantitii de vapori din atmosfer s.a.n.d. Analog, o scdere a temperaturii poate duce la creterea gheurilor polare, deci a mrirea albedoului terestru i deci la o continuare a scderii temperaturii. Pfe de alt parte, declinul temperat urii poate micora nebsozitatea atmosferic, din cauza creia albedoul mediu va scdea i temperatura va crete probabil suficient de mult nct s Recent, s-a afirmat c i nveliul ecologic al Pm ntului acioneaz ca un termostat care previne abaterile prea mari de temperatur susceptibile s aib consecine globale distructive asupra vieii. De exemplu, scderea temperaturii poate cauza proliferarea unor specii de plante rezistente care populeaz extensiv suprafaa solului i au un albedo redus. Dintre teoriile mai moderne i mai interesante privitoare la schimbarea climei trebuie menionate trei. Prima implic schimbri n variabilele mecanicii cereti. Forma orbitei Pmntului, nclinaia axei sale de rotaie i precesia acestei axe variaz toate de-a lungul unor perioade mari de timp din cauza interaciei Pmntului cu alte obiecte cereti aflate n apropiere. Calculele detaliate ale proporiilor acestor variaii ne arat c ele pot fi fcute responsabile pentru cel puin cteva grade din variaiile temperaturii, iar n eventualitatea unor anuri cu conexiune invers pozitiv, pot explica adecvat, fr alte influene, variaiile majore ale climei. O a doua clas de teorii invoc variaiile albedoului. Una dintre cauzele cele mai evidente ale variaiei acestei mrimi este injectarea npor cantiti masive de praf n atmosfera terestr printr-o explozie vulcanic, aa cum a fost, de exemplu, n 1883, cazul vulcanului Krakatoa. Dei au avut loc dezbateri pentru a lmuri dac un astfel de praf nclzete sau rcete Pmntul, totalitatea calculelor arat c particulele foarte fine care cad din stratosfer duc la creterea albedoului terestru i, ca atare, provoac o rcire. Recent, studiul sedimentelor a adus dovezi conform crora cjx>cile

trecute, n care vulcanii produceau extensiv praf, corespund n timp cu epocile de glaciaiune, cu temperatur sczut. n plus, episoadele orogenezei i de formare a suprafeelor de uscat de pe Pmnt mresc albedoul global, din cauz c uscatul este mai strlucitor dect apa. n sfrit, este posibil ca Soarele s aib o strlucire variabil. Conform teoriilor evoluiei solare, Soarele a crescut mereu n strlucire de-a lungul multor miliarde de ani, ceea ce ridic imediat o problem pentru climatologia veche a Pmntului, ntruct, acum 3 sau 4-miliarde de 2SS Ani, Soarele ar fi trebuit s fie cu 30 sau 40 la sut mai puin strlucitor dect astzi. Chiar innd seama de efectul de ser, aceast diferen de strlucire ar fi cobort temperatura medie mult sub punctul de nghe al apei de mare. i totui, exist numeroase dovezi geologice (ncreirca sedimentelor pe fundul apei, plcile produse prin stingerea magmei n oean i stromatoliii fosili produi de algele oceanice) c pe atunci exist ap din belug. O ieire posibil din acest impas ar fi s presupunem existena unor gaze de ser adiionale n atmosfera timpurie a Pmntului i mai ales a amoniacului care ar fi provocat creterea necesar de temperatur. n afara acestei evoluii extrem de lente a strlucirii Soarelui, pot oare s apar i fluctuaii de durat mai redus? Iat o problem important, ne rezolvat pn acum. Recent, s-au ntmpinat dificulti n identificarea neutrinilor solari, care, conform teoriilor n vigoare, trebuie s fie emii din interiorul Soarelui. Lipsa neutrinilor este interpretat ca un indiciu c Soarele trece n zilele noastre printr-o perioad de strlucire anormal de sczut*. Incapacitatea de a distinge ntre diferitele modele posibile care explic schimbarea climei s-ar putea s nu ni se par altceva dect o problem intelectual neobinuit de plicticoas, dar n realitate se pare c exist consecine practice imediate. Anumite date par s demonstreze o cretere foarte lent a temperaturii globale de la nceputul revoluiei industriale i pn prin 1940 i un declin alarmant de abrupt de atunci ncoace. Cauza acestei tendine a fost atribuit arderii combustibililor fosili, care are dou

consecine eliberarea n atmosfer a bioxidului de carbon, un de ser, i injectarea simultan n cadrul ultimului ciclu foarte activ al Soarelui, nceput n 1986 savani sovietici i americani vor coopera n Munii Caucaz, cereetind particulele neutrino cu energii joase, produse, probabil, n procesele de fuyiune din stele (F.Z.) n atmosfer a particulelor fine provenite din arderea incomplet a combustibililor. Bioxidul de carbon nclzete Pmntul, dar prin albedoul lor mai ridicat, particulele fine l rcesc.. n acest fel, s-ar putea c pn n 1940, efectul de ser s fi fost predominant, iar ncepnd de atunci, albedoul, aflat n cretere, s-i fi depit ponderea. Eventualitatea unor modificri nefavorabile n clima terestr, ca rezultat al activitilor umane, face din climatolegia planetar o tiin important. Pe o planet cu temperatura n scdere sunt posibile lanuri de conexiuni inverse pozitive cu consecine ngrijortoare. De exemplu arderea unei cantiti sporite de combustibili fosili pentru nclzirea pe termen scurt poate duce la o rcire i mai rapid pe termen lung. Trim pe o planet unde tehnica agricol furnizeaz hrana pentru mai mult de un miliard de oameni. n condiii de variaie a climei, recoltele nu sunt asigurate. (4 rspuns la schimbrile climei, oamenii nu mai pot s ntreprind mari migraii; acest lucru a devenit mult mai dificil pe o planet controlat de state riaionale. nelegerea cauzelor variaiilor climei i gsirea unor metode de reconstruire climatic a Pmntului au devenit necesiti imperative. ntr-un mod destul de ciudat. Cteva dintre cele mai interesante indicii ale naturii unor astfel de schijtibri de clim au aprut nu din studiul Pmntului, ci al lui Marte. n 1971, la 14 noiembrie, Mariner 9 a fost nscris pe o orbit marian. El a activat acolo timp de un an terestru, interval n care a transmis 7 200 de fotografii, acoperind planeta de U pol la pol, i 10 000 de date spectrale i alte informaii tiinifice. Aa cum am menionat mai nainte, atunci cnd Mariner 9 a ajuns pe orbita lui Marte, pe suprafaa planetei nu se putea distinge niciun detaliu, ntract se ridicaser nori imeni produi de o furtun^global de praf. S-a pfetut imediat observa c n timpul furtunii de praf temperatura atmosferei a crescut; n schimb,

temperatura 7<^* n suprafeei a sc2ut. Accast simpl constatare a oferit un exemplu de rcire a unei planete prin injectare-masiv de praf r. Atmosfer. S-au fcut de atunci calcule care au n vedere aceleai legi fizice i pentru Marte i pentru, Pmnt, tratndu-le ca pe dou exemple ale problemei generale privind efect< le climatice provocate de injectarea masiv de praf n atmosfera planetai. Mariner 9 a mai fcut o, descoperire total neateptat legat de clim, i anume canalele, numeroase i pline de meandre alimentate de aflueni, acoperind zonele ecuatoriale i de latitudini mijlocii ale lui Marte. n toate cazurile pentru care exist date relevante, canalele merg p direcia fireasc, adic la vale. Multe dintre ele sunt ca o reea, au praguri de nisip, maluri prbuite, insule interioare n form de pictur orientat n sensul curgerii i semne morfologice caracteristice vilor de ru terestre. Este ns dificil de interpretat canalele mariene ca fiind cursuri de ruri secate, ntruct astzi pe Marte nu poate exista ap n stare lichid. Presiunea este n mod evident prea mic pentru aa ceva. Pe Pmnt, bioxidul de carbon este cunoscut sub dou forme: gazos i solid, dar niciodat vea lichid (cu excepia cisternelor de depozitare cu presiune tnare). Tot aa, pe Marte apa nu poate exista sub form de lichid, ci numai sub form gazoas sau solid. Din acest motiv, unii geologi sunt reticeri la ideea c odinioar canalele ar fi ceninut ap n stare lichid. i cu toate acestea, canalele mariene amintesc de rurile disprute de pe Pmnt, iar multe dintre ele au forme incompatibile cu alte structuri posibile, cum ar fi canalele de lav prbuite, care, pe Lun, au constituit cauza formrii unor vl mtortocneate. Mai mult, concentraia canalelor de acest i crete spre ecuatorul marian, Este interesam faptul c regiunile ecuatoriale ale lui Marte sunt singurele. Loc. Ur de pe p&net n care temperatura medie a zilei se ridic* feumpra punctului de nghe al apei. n afar de ap, niciun alt lichid lwwM Nu este concomitent abundent cosmic, cu vscozitatc redus i cu

punctul de nghe sub temperaturile ecuatoriale ale lui Marte. Deci, dac vile de pe Marte au fost spate odinioar de ape curgtoare, accste ape trebuie s fi curs ntr-o vreme cnd mediul ambiant marian era foarte diferit de cel actual. Astzi, planeta Marte are o atmosfer rarefiat, temperaturi sczute i nu are deloc ap n stare lichid. Cndva, n trecut, este posibil ca planeta s fi avut o presiune mai ridicat, probabil temperaturi ceva mai mari dect n prezent i suficient ap curgtoare. Un astfel de mediu apare mult. Mai ospitalier pentru formele de via bazate* pe. Principiile biochimice terestre familiare nou, dect mediul marian actual. Studiul detaliat ah cauzelor posibile ale schimbrilor climatice att de importante de pe Marte a pus accentul pe un mecanism de conexiune invers numit instabilitate advectiv. Componenta principal a atmosferei mariene este bioxidul de carbon. n cel puin una dintre calotele polare ale planetei par s existe mari depozite de C02 ngheat. Presiunea bioxidului de carbon din atmosfera marian este apropiat de presiunea normal pentru bioxidul de carbon gazos aflat n echilibru cu cel ngheat la temperatura sczut a polului marian. Situaia este asemntoare cu presiunea din sistemul de vid din laboratoare, determinat de temperatura peretelui rece din sistem. n zilele noastre, atmosfera marian este att de rarefiat, nct aerul fierbinte, care se ridic la ecuator i coboar la poli, joac un rol mult prea mic n nclzirea teritoriilor de la latiudini mari. Dar noi s ne imaginm c, ntr-un fel oarecare, temperatura din regiunile polare ar crete uor. Ca urmare, ar crete i presiunea atmosferic total, deci ar crete i eficiena transportului de cldur prin convecie de la ecuator la poli; temperatura polar ar crete n continuare i se poate imagina o dezlnuire a temperaturii spre-valori tot mai nalte. ntr-un mod analog, oricare ar fi cauz ci, o descretere a temperaturii poate provoca o alunecare spretemperaturi tot mai joase. n situaia marian, fizica proceselor poate fi mai uor modelat dect n cazul- Pmntului, din cauz c oxigenul i azotul, care sunt constituenii principali ai atmosferei terestre, nu sunt condensabili la poli. Pentru a provoca o creterc important a presiunii pe Marte, cantitatea

de cldur absorbit de regiunile polare ale planetei ar trebui s creasc cu 15-20 de proccntc pe o perioad de cel puin un secol. S-au identificat trei surse posibile de modificare a temperaturii calotelor i fapt interesant ele sunt destul de asemntoare cu modelele schimbrilor de clim terestr prezentate mai sus. n primul model se face apel la variaiile nclinaiei axei de rotaie a planetei Marte fa de Soare. Astfel de variaii sunt mult mai drastice dect n cazul Pmntului, ntruct. Marte este apropiat de Jupiter, cea mai mare planet a sistemului solar, iar perturbaiile produse de marele lui vecin sunt foarte pronunate, n acest model, variaiile presiunii i temperaturii globale survin la scri de timp cuprinse ntre o ut de mii i un milion de ani. n^ al doilea model, cauzele care pot provoca variaiile mari ale climei sunt variaiile de albedou din regiunile polare. Pe Marte au fost nregistrate furtuni puternice de nisip i praf, din cauza crora calotele polare se deschid sau se nchid la -culoare, dup sezon. S-a emis prerea c s-ar putea face mai ospitalier climatul marian dac s-ar putea dezvolta specii rezistente de plante, care s micoreze albedoul regiunilor polare mariene. n sfrit, al treilea model implic variaii afe luminozitii Soarelui. Cteva canale de pe Marte cratere de impact, iar o. Estimare aproximativ a vrstei canalelor, judecnd dup frecvena impacturilor din spaiul interplanetar, art c unele dintre ele trebuie s aib vechimea de circa un miliard de ani. Ele sunt deci rmase de pe vremea ultimei epoci de temperaturi globale ridicate de pe Pmnt i se ntrezrete astfel perspectiva captivant a unor variaii sincronizate ntre climatele planetelor Terra i Marte. Misiunile Viking spre Marte care au urmat ne-an mbogit substanial cunotinele despre canale, au oferit o nou dovad c Planeta Roie a avut n trecut o atmosfer dens i au evideniat un depozit imens de bioxid de carbon n gheaa polar. Aprofundarea rezultatelor mrsiunilor Viking promite lrgirea considerabil a cunotinelor noastre despre actualul mediu i despre istoria acelei planete, ca i despre climatologa comparat a planetei noastre i a lui Marte. Ori de cte ori oamenii de tiin sunt confruntai cu probleme teoretice

foarte dificile, ei pot efectua experimente. n ceea ce privete ns studiul climat ului unei ntregi planete, experimentele sunt scumpe i dificile, avnd n plus i posibile consecine sociale periculoase. Dar, prk>- tr-o ans fericit, natuia ne-a venit n ajutor, nzestrndu-ne cu planete apropiate, cu climat-c sensibil diferite i cu date fizice care difer considerabil de la un astru la altul. Poate c testul cel mai dificil al teoriilor despre explicarea climatului planetelor apropiate Pmntul, Marte i Venus. nvmintele cit igate prin studiul imei planete vor ajuta fr ndoial la studierea celorlalte. CUmatologia rla^ar comparat este o disciplin n stare * nsscnd9 bucurtndu-se de ub mare interes intelectual i avnd importante aplicaii practice. Capitolul 15 KALLIOPE I KAABA \ Vedem cu ochii minii alunecnd ca nite umbre cot la cot grohotiul acesta de scrum cosmic plutind cu miile ntre Jupiter i Marte. Frigga, ^ Fanny, Adelheid Lacrimosa. Nume de descntec, dealuri negre din Dakota, oper buf jucat pe recif. i poate s-au spulberat, ~ Ca brfnza proaspt n clipa marelui vnt al sistemului solar. . Dar acum onticie att de departe unul de altul nct pn la firul vecin de lumin se casc un hu de milioane i milioane de mile ermetice. i numai rotind larg privirea li vezi cum pasc asemenea unei turme n tundra-ncremenit DIAN ACKETIMAN. The Planctt (Now York, Jforrow, i 76) Una -dintre cele apte minuni ale antichitii a fost templul Dianci din Efes, n Asia Mic, un exemplu minunat de arftoctfu monumentala dkmsticL Locul sacru din acest templu era o sttoc mare i neagr, probabil din metal care cruse din cor, ca un semn trimis de zei sau ca un vrf de sgeat tras din lun nou, simbolul Dianei, zeia vntorii. Dup credina unora, nu cu multe secole mai trziu, sau poate chiar n acelai timp cu piatra de la Efes, o alt roc neagr i marea czut n

peninsul Arabic. nc n perioad, preislamic, stnca a fost aezat ntr-un templu din Mecca, numit Kaaba, devenind obiect de veneraie. Apoi, secolele al Yll-lca i al VlII-lca e.n. Au fost martorele succesului uimitor al Islamului, fondat de Mahomed, care i-a petrecut viaa nu departe de acest bolovan negru, a crui prezen este po-? Sibil s-i fi influenat alegerea carierei. Aderaia pietrei a fost ncorporat-Islamului, iar astzi, principala int a oricrui pelerinaj la Mecca este tocmai accast piatr deseori numit Kaaba, dup numele templului n care este pstrat cu sfinenie. (Toate religiile i-au nsuit tara reticene ceea ce au gsit deja. S lum ca exemplu srbtoarea cretin de Pati, n care vechile rituri ale fertilitii din preajma echinoxului de primvara sunt astzi deghizate cu dibcie sub form de ou>i pui de animale. Dup unele etimologii, nsui numele de Pate este o deformare a numelui marii zeie-mame din Orientul Apropiat, Astarte. Diana din Efes este i ea o versiune clenizat trzie a Iurastarte i a Cibelei.) n vremurile de demult, un bolovan care cdea din senin trebuie s fi fost pentru privitori o experien memorabil. Bolovanii acetia aveau i o alt semnificaie, mult mai mare: la nceputurile metalurgiei, n multe pri ale lumii, fie- rul picat din cer era cea mai pur form accesibil de materie prim. Importana militar a sbiilor din oel i cea agricol a fierului de plug au fcut s creasc interesul oamenilor cu sim practic fa de metalul czut din cer. Pietre mai cad i astzi din cer: fermierii i mai tirbesc plugurile n ele, muzeele nc mai ofer recompense-frumoase n schimbul lor i, foarte rar, mai cade cte una prin acoperitul vreunei case, gata-gata s ating familia ntrunit n faa televizorului pentru ritualul hipnotic de fiecare scar . Noi le-am dat acestor obiecte numele de meteorii. Dar a atribui lucrului un nume nu-i totuna cu a-l nelege. De unde vin, de fapt, meteoriii? ntre orbitele lui Marte i Jupiter se afl mii de obiecte, mici, de forme neregulate, rotitoare-, numite asteroizi sau planetoizi. Termenul cir asteroid nu este potrivit, ntruct aceste obiecte nu sunt asemntoare stelelor. Termenul de phi-nctoicT^este mult mai adecvat, ntruct asteroizii seamn cu planetele*, numai c au dimensiuni mai reduse.

Totui, de mai mult vreme s-a ncetenit denumirea de asteroid. Primul asteroid descoperit**, Ceres, a fost vzut prin telescop de clugrul italian G. Piazzi, la 1 ianuarie 1801, constituind o revelaie de bun augur pentru nceputul secolului al XIX-lea. Ceres are circa 1 000 de kilometri n diametru i este de departe cel mai mare asteroid. (Pentru comparaie, diamtetrul Lunii este de 3 464 de kilometri.) De atunci s-au descoperit peste dou mii de asteroizi, crora li se asociaz un numr + Asemnarea unor asteroizi cu planetele merge att de departe, nctt unul dintre acetia, 2 Pallas, cu diametrul de 580 de km, are un satelit de 90 de km n diametru, aflat la o distan de 300 de km (G.S.). + * Descoperirile neateptate sunt uneori utile pentru a confrunta ideile preexistente cu realitatea. G.W.F. Hegel a avut o influen marcant asupra filosofici din secolul al XIX-lea i din prima parte a secolului nostru, ca i o nrurire profund asupra viitorului omenirii, ntruct Karl Marx l-a privit foarte serios (dei unii critici favorabili susin c argumentele lui Marx ar fi fost mult mai convingtoare dac nu l-ar fi citit niciodat pe Hegel). n 1799 sau 1800, folosind probabil tot arsenalul filosofic de care dispunea, Hegel a afirmat cu convingere c n sistemul solar nu mai pot exista alte corpuri cereti n afara celor cunoscute n momentul respectiv. Un an mai trziu, era descoperit asteroidul Ceres. De atunci, Hegel pare a se fi ferit s mai faci afirmaii expuse unei eventuale infirmri experimentale. Care indic ordinea descoperirii. Urmrind ideca conductoare a hui Piazzr, s-au fcut eforturi s li se dea astqroizil&r i nume nume de femei, preferabil din mitologia greac. Totui, dou mii de asteroizi sunt foarte muli, iar spre sfrit catalogul devnr? Straniu. Avem: 1 Ceres, 2 Pali a , 3 Junona, 4 Vesta, 16 Psiche, 22 Kalhope, 94 Circe, 55 Pandora, 80 Sappho, 232 Russia, 324 Bamberga, 433 Eros, 7 IO Gertrud, 739 Mande-ville, 747 Winchester, 9G4- Rockefelleria, 916 America, 1 121 Nataa, 1 224 Fantasia, 1 279 Uganda, 1566 Icarus, 162 Geographos, 1 685 Toro i 1 694 Ekard (Universitatea Drake scris de la coad la cap). Din pcate, lipsete 1 984

Orwell: o ocazie irosit. Muli asteroizi au orbite eliptice pronunate sau foarte alungite, deloc asemntoare orbitelor aproape circulare ale planetelor Pmnt i Venus. Unii asteroizi i au punctele cele mai deprtate fa de Soare dincolo de orbita lui Saturn J civa au punctele cele mai apropiate fa de Soare lng orbita lui Mercur; alii, cum ar fi 1 685 Toro, i duc zilele ntre orbitele planetelor Venus i Pmnt. ntruct alt de muli asteroizi se afl pe orbite foarte eliptice,. De-a lungul existenei sistemului solar ciocnirile sunt inevitabile. Cele mai multe ciocniri vor fi de tipul depirii, un asteroid ajungnd din urm un altul, dndu-i un ghiont i ciobindu-l uor. ntruct asteroizii sunt att de mici, gravitaia lor este i ea mic, deci fragmentele rezultate din ciocniri se rspndesc n spaiu pe-traiectorii puin diferite fa de orbiteleasteroizilor originari. Din calcule rezult c astfel de ciocniri produc din cnd n cnd fragmente care pot intercepta n mod accidental Pmnt ul, pot trece prin atmosfer, supravieui ablaiunii de la ptrundere i cdea la picioarele membrilor vreunui trib rtcitor, uimii pe bun dreptate de ut* asemenea spectacol. Puinii meteorii care au fost identificai nc de la intrarea lor n atmosfera terestr i aveau originea departe, n centura, principal de asteroizi dintre Marte i Jupiter. Studiind n laboator proprietile fizice ale unor meteorii, s-a ajuns la concluzia c acetia provin dintr-o zon de temperaturi corespunztoare principalei centuri de asteroizi. Dovada este clar: meteoriii din muzeele noastre sunt fragmente de asteroizi. Avem n rafturi buci de obiecte cosmice. Dar din care asteroid provine fiecare meteorit? Pn acum civa ani, rspunsul la aceast ntrebare era mai presus de puterile plane tologiler. Recent, a devenit totui posibil s se studieze spectrofotometric asteroizii n radiaia vizibil;! i infraroie apropiat, s se examineze polarizarea luminii solare reflectate de asteroizi pe msur ce poziia lor, a Soarelui i a Pmntului se schimbai s se cerceteze emisia asteroiziler n infraroul mijlociu. Ace&te observaii, asociate cu studiul de laborator al. Meteoriilor i al altor minerale, au oferit primele indicii fascinante ale corela iilor dintre tipurile specifice de asteroizr i tipurile specifice de meteorii. Peste 90%

dintre asteroizi sunt compui ori dintr-o rec avnd fier, ori sunt alctuii din carbon. Numai cteva precente dintre meteoriii gsii pe Pmnt sunt carboniferi. Meteoriii de acest tip sunt foarte friabili i sub influena condiiilor terestre se uzeaz, trarisfonnndu-se n praf. La intrarea lor n atmosfera Pmntului, meteoriii din crbune se fragmenteaz cu o probabilitate mai mare. ntruct meteoriii metaliferi sunt mult mai duri, ei se gsesc reprezentai n coleciile muzeelor, ntT-un numr disproporionat de mare fa de frecvena apariiei lor. Meteoriii carboniferi sunt bogai n compui organici, inclusiv aminoacizi (crmizile de construcie ale proteinelor) i pot fi reprezentativi pentru materialele din care s-a format sistemul solar, n urm cu circa 4,6 miliarde de ani. Printre asteroizii care se pare c sunt carboniferi se numr! 1 Ceres, ft Pallas, 19 Fortuna, 324 Bamberga i 654 Zelinda. Daci asteroizii identificai^drept Carboniferi la suprafa sunt: alctuii rtn interior din carbon, atunci cea mai mare parte a materialului de compoziie al asteroizilor este carbonifer.. Asteroizii carboniferi sunt n general obiecte ntunecate, reflectnd numai o mic parte din lumin care cade pe ei. Dovezi recente ne fac s credem de asemenea c sateliii lui Marte, Phobos i Deimes ar putea fi carboniferi, fiind probabil doi asteroizi captai de gravitaia marian. Exemple de asteroizi care prezint proprietile tipice ale meteoriilor din metal i piatr sunt 3 Juno, 8 Flora, 12 Victoria, 89 Juliai 433 Eros. Civa asteroizi completeaz o alt categorie: 4 Vesta pare un asteroid de tipul chondris ba-zaltic, n timp ce 16 Psiche i 22 Kalliope par compui mai ales din fier. Asteroizii compui din fier prezint un interes deosebit. Geofizicienii cred c obiectul din care provin corpurile foarte bogate n fier trebuie s se fi topit cndva. n acest fel, el s-a difereniat, iar fierul s-a separat din silicaii prezeni n amestecul haotic iniial de elemente din timpurile primordiale. Pe de alt parte, pentru ca moleculele organice din meteoriii carboniferi s poat Supravieui, acetia din urm trebuie s se fi pstrat totdeauna mult sub temperatura de topire a rocilor sau a fierului. n consecin, asteroizii de tipuri diferite au istorii diferite.

Comparnd proprietile asteroizilor i meteoriilor, efectund studii de laborator asupra meteoriilor i proiectnd napoi, n timp, pe calculator, traiectoriile micrilor asteroizilor, s-ar putea s reconstituim cndva istoria acestora. Astzi nu tim ns nici mcar dac asteroizii reprezint materialul unei planete care nu s-a mai putut forma din cauza puternicelor perturbaii gravitaionale din zona lui Jupiter sau dac ei sunt resturi ale unei planete complet formate care, dintr-o cauz necunoscut, a explodat. Cei mai muli oameni de tiin nclin spre prima ipotez, ntruct nimeni nu-i poate imagina cum se poate arunca o planet n aer, ceea ce nu schim-! B. Cu nimic datele problemei. Poate c, n cele din urm; vom reui s punem toate lucrurile cap la cap9 i s ncropim o istorie. S-ar putea s existe i meteorii care s nu provin din asteroizi. Poate c exist fragmente din comete tinere sau din sateliii lui Marte sau provenitede pe suprafaa lui Mercur sau din sateliii lui Jupiter/care somnoleaz acoperite de praf i uitate n vreun muzeu obscur. Este evident ns c adevrata imagine a originii meteo-* riilor ncepe s prind contur. Sfnta sfintelor din templul Dianei din Efes a fost distrus, dar Kaaba a fost pstrat cu grij, dei n-a fost niciodat examinat n spirit cu adevrat tiinific. Unii cred c obiectul ar fi un meteorit de culoare nchis, mai degrab pietros dect metalifer. Recent, pe baza unor dovezi recunoscute drept fragmentare, doi geologi au sugerat c ar fi vorba de o agat. Unii autori musulmani cred c la nceput Kaaba a Jfost alb, nu neagr. Culoarea actual s-ar datora atingerilor repetate cu mna. Punctul de vedere oficial al Custodelui Pietrei Negre este c, dup ce piatra a czut dintr-un cer religios i nu din cel astronomic patriarhul Abrah am ar fi aezat-o acolo unde se afl i astzi. n acest fel, niciun test fizic la care a, r fi supus Kaaba, oricare ar fi el. N-ar putea constitui un test al doctrinei islamice. Totui, ar fi extrem de interesant s se examineze un mic fragment din Kaaba, folosind ntregul arsenal al tehnicilor moderne de laborator. Compoziia ar putea fi determinat cu precizie. Dac este un meteorit, i se poate determina perioada de expunere la radiaia cosmic, adic intervalul de timp dintre fragmentare i cderea pe Pmnt.. Va fi probabil, de asemenea, interesant s se testeze ipotezele cu privare la originea sa, ca de

exemplu, cea conform creia n urm Ml * Se consider c ar exista aproximativ 2 000 de asteroizi cu diametrul mai mare de un km, care evolueaz pe oroite ce intersecteaz orbita terestr (V.N. Eaton, liecent developments n asteroid scienee, Physics Reports, 132, nr, 5. Februarie 1986) (GJS;). Cu 5 milioane de ani, pe vremeacnd apreau hominizii, Kaaba s-ar fi desprins de un asteroid numit 22 Kalliope, s-ar fi rotit n jurul Soarelui timp de mai multe epoci geologice i, n Uim cu 2 500 de ani, ar fi czut ntmpltor chiar n Peninsul Arabic*. Capitolul, 16 VRSTA DE AUR A EXPLORRII PLANETELOR Republica planetelor ce-necrc S L-i fac drum spre-ntinsa cerului -jttiune. P. B. S i T. U t. F Y Prometeii ib &e<M*i*; nt (i8j0) Cied c o parte nsen\nat a istoriei umane poate fi vzut ca o eliberare treptat, i uneori dureroas, de provincialism, c o contientizare a ideii c lumea este mai complicat dect o considerau n general strmoii notri. Triburile d* pe tot Pmntul se autodenumeau, cu un etno * centrism penibil, oamenii sau omenirea atribuind un statut inferior celorlalte grupuri umane cu o civilizaie asemntoare. Marea civilizaie a Greciei antice mprea comunitatea u-man n eleni i i>arbari, numele ultimilor avndu-i originea ntr-o imitaie batjocoritoare a limbii ne-grecilor (^bar-bar<). Aceeai civili-zaie clasic, ai crei urmai suntem n*attea privine, a dat micii mri interne numele de Medi-terana ceea ce nseamn marea din mijlocul Pmnt ului. Mii de ani. China s-a aut o de nu mit Regatul de Mijloc, avnd -n vedere aceeai senv* nifcaie: China s-ar fi aflat n centrul universului, iar n ntunecimile ndeprtate barbarii. Asemenea puncte de vedere ori altele echivalente cu ele se schimb numai ncetul cu ncetul i o parte din rdcinile rasismului i naionalismului se trag din astfel de idei, acceptate n trecut de ctre

aproape toate comunitile umane. Acum trim ntr-o perioad extraordinar, cnd progresul tehnologic i relativismul cultural au fcut etnocentrismul mult mai greu de susinut. Se contureaz idcea c ne aflm cu toii n aceeai barc de salvare, plutind mpreun pe oceanul cosmic i c Pmntul este de fapt un loc strmt, cu resurse limitate, i c tehnologia noastr a dobndit acum o asemenea putere, nct suntem capabili s afectm profund mediul ambiant de pe mica noastr planet. Aceast de-provincializare a omenirii a fost puternic stimulat, cred, de explorarea spaial, nu numai prin minunatele fotografii ale Pmntului, luate de la mare distan i nfind un glob noros, de culoare albastr, rotitor, aezat ca un safir pe catifeaua fr de sfrit a spaiului, ci i prin explorarea altor lumi, care i-au relevat i asemnrile, dar i deosebirile, fa de leagnul omenirii. Continum s folosim cu un anumit neles cuvinte cp. lumea, ca i cnd n-ar mai exista i alte lumi, exact cum spunem i Soarele i Luna. Dar exist nc multe asemenea corpuri cereti. Orice stea de pe cer este un soare. Inelele lui Uranus sunt constituite din milioane de satelii despre care nici nu se bnuia c exist i care se rotesc n jurul celei de-a aptea planete, iar, aa cum au demonstrat-o n mod categoric vehiculele spaiale n ultimii ani, exist i alte lumi apropiate, relativ accesibile, extrem de interesante, dar niciuna care s semene cu lumea noastr. Pe msur ce se vor nelege mai Dine diferenele dintre planete, pe msur ce se va ptrunde mai adnc semnificaia afirmaiei pline de nelesuri a lui Darwiu cum c viaa n alte locuri pare s iie foarte diferit de viaa de aici, se va manifesta tot mai mult o influen unificatoare asupra, familiei umane, chiriaul temporar al acestei lumi care nu te n-cnt de la prima vedere, pierdut n imensitatea celorlalte lumi. Explorarea planetar are multe merite* Ea permite rafinarea deduciilor formulate n cadrul unor tiine terestre cum ar fi meteorologia, climat ologi a, geologia i biologia, face posibil lrgirea posibilitilor acestora i mrete aria aplicaiilor lor practice pe Pmnt. Explorarea planetar ne ofer nvminte pilduitoare despre soarta altor lumi, reprezentnd o deschidere ctre viitoarele tehnologii de vrf importante pentru viaa de

aici, de, pe Terra. Ea ne ofer o cale de satisfacere a nclinaiei tijjic umane ctre explorare i descoperire, a dorinei de cunoatere, care au determinat n mare msur realizrile noastre ca specie. i, pentru prima oar n istorie, este posibil s abordm riguros i cu o ans important de a afla rspunsurile adevrate probleme cum ar fi: originea i destinid lumilor, nceputurile i sfr-iturile vieii i posibilitatea existenei altor fiine n Univers. Aceste probleme stau la baza proiectelor noastre, fiind la fel de importante ca nsi gndirea i la fel de fireti ca respiraia. Navele spaiale interplanetare automate, din generaia modern, fr oameni la bord au extins prezena uman pn la rmuri bizare i exotice, mult mai stranii dect cele din mituri i legende. Propulsate pn la viteza de evaziune de pe Pmnt, aceste nave i modific viteza folosindu-se de mici motoare rachet Sau prin ejectri fine de gaz. Ele se alimenteaz singure cu energie de la lumina solar i de la generatoare nucleare proprii. Unele necesit cteva zile pentru a traversa distana dintre -Pmnt i Lun; altele au nevoie de un an pn la Marte, de patru ani pn la Saturn sau de un deceniu pentru. A traversa hul dintre noi i ndeprtatul Uranus. Navele spaiale evolueaz linitit pe ci predeterminate de gravitatea newtonian i de tehnologia^ rachetelor, sclipind din metalul lor strllucitor, scldat n lumina solar care umple spaiul in-tre lumi. Ajungnd la destinaiile lor, unele nave vor survola planet strin runendu^i doar o scurt privire i observndu-i eventualul alai-de satelii, nainte de a-i continua periplul spre adinei mile spaiului. Altele se vor nsera pe o orbit n jurul vreuneia dintre lumi pentru a o examina mai ndeaproape, poate chiar timp de ani de zile, pfn cnd li se^vor strica anumite componente eseniala sau se vor uza compflet. Cteva aparate spaiale se vor opri pe solul altor lumi, decelernd prin frnare aerodinamic n atmosfer sau cu ajutorul, frfnrii cu parauta ori prin declanarea precis a unor rcnete, pentru a se aeza lin. Unele sonde sunt staionare, condamnate s examineze doar un singur punct dintr-o lume care ateapt s fie explorat. Altele sunt autopropulsate, deplasndu-se spre ori- zontul ndeprtat care/ascunde lucruri nc necunoscute

oamenilor. n sfrit, exist sonde capabile s culeag probe de roc i sol mostre ale unei lumi noi i s le aduc pe Pmnt. Toate aceste nave spaiale au senzori care extind n mod surprinztor capacitatea percepiei umane. Exist dispozitive care, direct de pe orbit, pot determina distribuia radioactivitii pe o alt planet, altele pot sesiza de la suprafa huruitul stins al unui cutremur inteiior adine, altele pot obine imagini color tridimensionale i n infrarou ale unor mprejurimi nemaivzute pe Pmnt. Aceste maini sunt inteligente, cel puin pn la un anume nivel. Ele iau decizii pe baza informaiilor pe care le recepioneaz. Pot memora cu mare precizie setul de instruciuni detaliate care, dac ar fi fest scrise n englez, ar fi umplut o carte cu dimensiuni respectabile. Navele spaiale sunt obediente i pot fi redirijatc prin mesaje radio trimise de controlorii lor umani de pe Pmnt. Ele au transmis, mai ales prin radio/o recolt bogat i divers de informaii despre natura sistemului solar n care locuim. Ctre Lun^ vecinul nostru ceresc cel mai apropiat, s-au trimis nave spaiale automate care an zburat la mic. Distan ori s-au prbuit intenionat pe sol. Alte nave -au aezat Im pe Lun ori au evoluat pe orbit n jurul ei, i-au cutreierat suprafaa sau au cules probe pe care le-au adus pe Pmnt. Dup ciifla se tie, au mai fost ntreprinse i acele ase eiediii cil echipaje la bord, din seria Apollo, eroice i ncununate de succes. S-a nfptuit i un zbor pe lng Mercur. Navete spaiale au evoluat n jurul planetei Venus i-au sondat, atmosfera sau i-au atins lin soluL La fel s-a fntimplat i cu Marte, iar spre planetele Jupiter i Saturn s-au trimis nave care au trecut prin apropierea lor. Xele dou~*luni ale lui Marte, Phobos i Deimos. Au fost examinate i ele de aproape i s-au obinut imagini formidabile ale ctorva dintre lunile lui Jupiter. Am putut aadar arunca pentru prima dat o privire spre norii de amoniac i am vzut furtunile imense ale lui Jupiter i suprafaa rece, acoperit de sruri, a satelitului su. Io; am gsit deserturile dezolante,. Brzdate de cratere vechi i arse ale lui Mercur i, peisajele slbatice i mo horte ale vecinului nestru planetar cel mai apropiat, Venus, unde norii slut compui dintr-o ploaie acid care cade continuu, dar nu ajunge s rpie

niciodat pe suprafa, ntruct solul deluros, iluminat de Soare prin stratul permanent de nori, are peste tot temperatura de 900F. Iar Marte, ce ncloeal! Ct de curios i enigmatic este Marte, cu albiile vechilor sale ruri, cu terasele polare ca nite sculpturi imense, cu vulcanul 4e 80 000 de picioare nlime, cu furtunile sale devastatoare, cu dup-amiezile sale rcoroase i cu nfrngerea noastr aparent n faa rspunsului la problema problemelor dac planeta gzduiete acum s\t a gzduit vreodat vreo form proprie de viaa. Pe Pmnt, numai dou ri au cltorit n spaiu; numai dou puteri s-au dovedit pn acum capabile s trimit maini mult dincolo de atmosfera terestr Statele Unite i Uniunea Sovietic*. Statele Unitfe au nfptuit singurele misiuni cu echipaj la bord pe un alt corp ceresc, precum i zborurile cu aezare lin pe + n ultimii anL cercul rifer angajate f n cercetarea cosmosului s-a lrgit considerabil, crescnd rolul cooperrii internaionale (G.S.J. Martc i expediiile spre Mercur, Jupiter i Saturn. Uniunea Sovietic deine prioritatea, explorrii automate a Lunii, prin vehicule care au adus primele probe de pe vreun corp ceresc i prin primele sonde care au ptruns n atmosfera venusin sau care s-au aezat lin pe planeta Venus. De la ncheierea programului Apollo,. Venus i Lun au devenit. i\tr-o anumit msur, obiecte de studiu predilecte ale U.R.S.S., restul sistemului solar fiind vizitat numai de vehicule spaiale americane. Dei cele dou riv care cltoresc n spaiu coopereaz ntr-o anumit msur, aceast teritorialitate planetar s-a creat mai degrab prin renunare dect prin vreo nelegere preliminar. n ultimii ani s-au ntreprins o serie ^de misiuni sovietice ambiioase, clar lipsite de succes spre Mstote. Iar Statele Unite au lansat o serie de vehipu] ^ orbitale mai modeste, i cteva sonde care au ptruns spre Venus n 1978. Sistemul solar este foarte mare i v avem multe de explorat. Chiar | Alirte cel mrunt are o suprafa total comparabila eh aria uscatului terestru. Din raiuni practice, estp mai uor s se organizeze misiuni separate, dar coordonate, lansate de dou sau mai multe ri, dect zboruri prin cooperare multiiaibnal: n secolele l XVI-lea i al XVII-lea, Anglia, Fraii-a. Spania, Portugalia i Olanda (angrenate ntr-o concuren

acerb) au organizat fiecare, ; pe scar mare, misiuni globale de descoperire i explorare, dar motivele economice i religioase ale concurenei ntre exploratorii din aceea, vreme nu par s aib corespondent n ziua de astzi. Exist toate motivele s cnecjetit c disputele naionale n problemele explorrii planetelor, cel puin n viitorul previzibil, vor fi panice. Timpul necesar organizrii uuex misiuni planet arev este foafte Q&elungat. Gtoifetarea, fabricare^ testarea* integture liaasaiea unei misiuni punctare obiiiffl& Sii nevob <5k mii: muli ani. Programele de fexptrfrare ^>jtjal implic o angajare permanent. Cele mai cunoscute programe americane destinate cercetrii Lunii ^i planetelor: Apolo, Pioneer, Mariner i Viking au fost iniiate n junii anului 1960. Cel puin pn acum, n tot deceniul 70, Statele Unite n-au nfptuit dect o singur misiune de explorare planetar cu sondele Voyager, lansate n vara lui 1977 pentru a examina, prinr-un zbor la mic distan, pe Jupiter i pe Saturn. Sondele Voyager i vor urmri i pe unii dintre cei circa douzeci i cinci de satelii ai celor dou planete, precum i inelele spectaculoase ale lui Saturn*. Aceast pauz n lansri a produs o reacie neplcut n comunitatea oamenilor de tiin-i a inginerilor americani, care se ocup de continuarea succeselor inginereti i a descoperirile r tiinifice importante care au nceput n 1962, o dat cu zborul lui Mariner pe lng Venus. Ritmul explorrii s-a ntrerupt. Muncitorii au fost eliberai de sarcini i dirijai spre alte activiti, iar asigurarea cen1 inuilii ctre generaia urmtoare de cercettori n domeniul planetolo-giei reprezint o problem dificil. De exemplu, explorarea lui Marte prin misiunea spectaculoas Viking\a avea o replic numai dup 1985, respectiv o pauz de circa un deceniu n expic rrea Planetei Roii. i mi exist nici cea mai. Mic garanie privitoare la efectuarea acelei misiuni**. Staia interplanetar -Voyager 2 a cercetat irf anul 1986 planeta Uranus i o parte din sateliii acestei planete; robotul spaial va transmite n 1989 date i, probabil, imagini loto spaiale din zona planetei Nep-tun (F.Z.). Mmixi octombrie 1987, specialitii sovietici au dat publicitii informaii

tehnice despre programul Pho-bosn iulie 1988 au fost lansate dou staii automate ctre Marte i satelitul acestuia, Phobos; intele cosmicq vor fi studiate cu aparate perfecionate, printre care senzori cu laser (F.Z.). Aceast tendin analog ntr-un_ fel msurii de demitere a majoritii constructorilor de nave, a marinarilor i a navigatorilor din Spania de la nceputul secolului al XVI-lea, prezint totui cteva semne de schiyibare. Recent, s-a aprobat proiectul Cialileo, o misiune programat pentru jumtatea anilor 80, cu scopul unei prime recunoateri orbitale a lui Jupiter i al lansrii primei sonde n atmosfera lui. Atmosfera jupiterian ar putea conine molecule organice sintetizate ntr-un mod asemntor cu procesul care, /pe Pmnt, a dus la apariia vieii. Ulterior, Congresul a redus ns att de mult fondurile proiectului Galileo, nct acum proiectul este pe marginea prpastiei. n anii din urm, ntregul buget al NAA a reprezentat. Mult sub unu la sut din bugetul federal, iar fondurile pentru explorarea planetar se cifreaz la mai puin de 15 procente din bugetul NAA. Cererile comunitii planetologiior pentru organizarea. Unor noi misiuni au fost de repetate ori respinse. Dup cum mi-a explicat un senator, n pofida filmelor Star Wars (Rzr boiul stelelor) i Star Treck (Cltorie spaial), publicul nu s-a adresat Congresului n sprijinul misiunilor planetare, iar oamenii de tiin nu constituie un grup foarte influent. i, totui, se contureaz cteva misiuni poteniale care ar prezenta. n egal msur o extraordinar valoare tiinific i o atracie deosebit pen 15^public. Acestea sunt: Navigaia cu pnz solar pentru ntlnirca cu cometele. n misiunile interplanetare de rutin, sondele spaiale sunt programate s urmeze traiectorii cu consum energetic minim. Motoarele rachet sht pornite doar pentru perioade scurte de timp, n special n vecintatea pmnt ului, nava spaial evolund n imensa majoritate a cltoriei ca urmare a ineriei. Se procedeaz n %cest fel nu numai din cauza resurselor limitate ie propulsie, ci i din cauza confruntrii cu mai mjjite sisteme de constrmgeri. Fn consecin, trebuie acceptate sarcini mici, durate mari ale zborurilor i nu avem |Le ales prea mult n privma. Datelor de start i de sosire. Dar

exact aa cvm pe Pmnt se pregtete trecerea de la combustibila fosili la energia solar, un program similar se pregtete i pentru cazul energeticii spaiale. Lumina solar exercit asupra corpurilor o tor redus, dar palpabil, datorit presiunii radiaiei fotonice. O structur extins ca pkiaele de corabie/avirul o arie mare n raport cir masa proprie, poate folosi presiunea radiaiei pentru propulsie. Orientnd corespunztor ptnza solar staia poate fi propulsat de lumina solar pe traiectorii interioare sau exterioare celei a Pmnt ului. Cu o ptnz ptrat, avnd latura de o> jumtate de mil, i mai subire dect oricare pelicul Mylar, misiunile interplanetare se pot ndeplini mult mai eficient dect cu propulsia obinuit, prin rachete. Pfhza ar put ea fi lansar ntrrun container, plasat pe orbit n jurul- P-mntului, apoi desfurat i pus n vnt de un echipaj al navetei spaiale. Ar fi o privelite extraordinar, uor de vzut cu ochiul liber, ca un punct de lumin strlucitor. Cu un binoclu. W-ar putea distinge chiar i detalii de pnz, i peate chiar i ceea ce pe vasele din secolul al XVII-lea se numea embferaa corbiei, un simbol grafic adecvat, probabil o reprezentare a planetei Terra Pnzci i-ar puteai! Ataat un vehicul cosmic, proiectat pentru o misiune sau alta. * la. 1986, cometa Halley a fost inta de nrlaire a ase st a. Fii interplanetare automate: n primul rnd, rotwmxa] spaial american ICE. (laterplanetary Cometary Haplorer). Caco fotografiase deja cometa Giacobinru-limtr. Apa, cete douaparate automate sovietice Vega 1 r 2, care s-a apropiat la circa IO 000 de km de Dorieu, pentru a-l fotograf. Nucleul cometei Ha lley cat. Ca tm bulgre de zpada murdar, de forma unui cartof, lung de circa 14,5 km> i gros de circa 8 km. Una dintre primele i cele mai entuziasmante misiuni despre care s-a discutat este intitnirea ca cometele, probabil o nti frrire cu cometa Ha-Hey, n 1986*. Cometele. i petrec majoritatea timpului n spaiul interstelar i ar trebui s ne ofere indicii importante asupra istoriei timpurii a sistemului solar i a na urii materiei dintre stele. Navigaia cu vel solar spre cqmeta Ha-Uey poate s ne ofere nu numai fotografii luate de aproape le unoj; pri din interiorul cometei despre care nu tim aproape nimic ci, fapt uimi* tor, chiar s aduc pe Pmnt o mostr din materialele cometei.

Avantajele practice i romantismul navigaiei cu pnze solare sunt extrem de evidente, n acest caz fiind clar c avem de-a face nu numai cu o nou misiune, ci i cu o nou tehnologie interplanetar. ntruct dezvoltarea tehnologiei navigaiei cu pnze solare se afl n urma propulsiei ionice, primele misiuni spre comete s-ar putea s fie propulsate de< ioni! Ambele tipuri de propulsie i au locul lor n viitoarele cltorii interplanetare. Dar, pe termen lung, cred c navigaia cu pnz solar va avea un impact mare. -ar putea ca la nceputul secolului al XXI-lea s se organizeze regate interplanetare pentru cea fnai rapid traversare Pmnt-Marte. Mars Rover. nainte de misiunile Viking, nicio alt nav spaial terestr n-a efectuat vrdo aezare lin pe Marte, dei Se pare c s-au n re-: Gistrat cteva ncercri sovietice nereuite. Din-? Tre ele, cel puin una a fost destul de misterioas, eec ce s-ar putea atribui numeroaselor pericole de pe solul marian. Apoi, dup eforturi susinute. Viking 1 i Viking 2 s-au aezat cu succes n dou dintre cele mai monotone locuri pe care le-am fi putut gsi pe toat suprafaa marian. Camerele stereo de luat vederi ale modulului de coborre au nregistrat vi ndeprtate i ale pri - i Dou sonde automate japoneze, Sakigake i Suisel (Pionier t Cometa) au examinat coada cometei, alimentat cu materie ejectat prin dou orificii de pe suprafaa nucleului. n sftrit, sonda european Giotto, ajutat de indicaiile privind traiectoria cometei, furnizate de jpeelalte sonde, s-a apropiat la 13 martie la numai 5j6 km de nucleu! Cea mai important descoperire este aceea c gazele i praful come tar sntjemise prin una dintre extremitile nucleului cometei. n jeturi focalizate (C.S. i F.Z.J. Veliti inaccesibile. Camerele orbitale de luat vederi nfiau un sol extraordinar de variat i de frmntat geologic, pe care nu-l puteam examina cu modulul Viking staionar. Explorrile mariene viitoare, cele geologice, ca i cele biologice, au o acut nevoie de vehicule capabile s se aeze lin pe sol n locuri sigure, dar lipsite de interes i s se deplaseze apoi sute sau chiar mii de kilometri pn la locurile interesante. Un astfel de vefiicul ar trebui s fie capabil de deplasare zilnic pn la orizontul

propriu. El trebuie s produc un flux continuu de fotografii ale noului peisaj, ale fenomenelor noi i ale surprizelor posibile de pe Marte. Performanele sale ar fi mbuntite dac vehiculul ar opera n tandem cu un modul orbital polar marian, care ar cartografia geochimic planet sau cu o nav aerian automat, care ar fotografia suprafaa de la altitudini foarte mici. Modulul de pe Titan. Titan este cel mai mare satelit al lui Saturn i cel mai mare satelit din sistemul solar (vezi cap. 13). El se remarc printr-o atmosfer mai dens deeft atmosfera marian i este probabil acoperit de un strat de nori cafenii compu i din molecule organice. Spre deosebire de Jupiter i Saturn, e are o suprafa solid, care poate susine vehicule spaiale, iar at-. Mosfera sa joas nu este att de fierbinte nct s distrug moleculele organice. Un modul destinat s aterizeze pe Titan, i o sond de intrare n atmosfera acestuia ar putea fi incluse ntr-o misiune complex spre Saturn, care ar cuprinde i o sond de explorare a atmosferei planetei. Observator circumvenusian care transmite imagini radar. Misiunile sovietice Venera 9 i 10 an transmis primele fotografii luate din apropierea suprafe ei venusiene. Din cauza, nveliului permanent de nori, amnuntele suprafeei ui Venus nu sunt vizibile prin telescoapee optice de pe Pmnt. Totui, radarul de pe Pmnt i radarul de la bordul micului vehicul orbital Pibmar din jurai Ini Venus au nceput deja s cartografiere suprafaa venusian, punsnd n eviden muni, vulcani i cratere, precum i clemente mai stranii. Radarul orbital venusfan ar putea transmite imagini radar de la pol la pol, cu detalii mult mai Itne dect se pot obine de la suprafaa Pmnt ului, pemnmd o cunoatere preliminar a suprafeei hi Venus, comparabil cu aceea obinut de Mariner 9 pentru Marte n anii 1971-72. Sonda solar. Soarele este cea mai apropiat stea, singura pe care am putea s-o examinm ndeaproape, iar aceast situaie de unicitate se va menine cel puin cteva decenii. O apropiere de Soare ar fi de mare interes, ar ajuta la nelegerea influenei sale asupra Pnuntului, oferind i teste suplimentare, vitale pentru unele teorii cum este relativitatea generalizat a lui Ein-stein. O sond constituie o misiune dificil din dou motive: este necesar mult energie pentru a compensa micarea Pmnt ului (i o

dat cu el a sondei) n jurul Soarelui, astfel nct sonda s poat cdea pe Soare, i trebuie s se evite nclzirea intolerabil a sondei, pe msur ce aceasta se apropie de Soare. Prima problem se poate rezolva lansmi sonda spre Jupiter i folosind apoi gravitaia acestei planete spre a dheciona sond ctre Soare. ntruct spre interior fa de orbita lui Jupiter exist muli asteroizi, aceast misiune poate folosi i pentru, studiul lor. O rezolvare a celei de-a dou probleme, remarcabil, la prima vedere prin naivitatea ei, este s. Se zboare spre Soare noaptea. Lsarea nopii pe Pmnt se datorete interpunerii corpului opac l satelitului natural ntre noi i Soare. La fel ar sta lucrurile i pentru sonda solar. Un asemenea aparat s-ar putea apropia de Soare n umbra unui asteroid care trece razant pe BagaSoare (fitcnd ntre txmp. Observaii asupra tsieroidumi}. n preajma punctului cel mal apropiat al asteroicralui faa de Soare, sonda ar iei din umbr i, protejat de un lichid care rezist la nclzire, ar plonja n atmosfera solar, ct mai adine cu puin f, pn cnd s-ar topf i s-ar vaporiza -adugind astfel celei mai apropiate stele atomi de jk. Pmnt. > Misiuni cu oameni la bord. La o socoteal sumar, o misiune cu echipaj uman cost de cincizeci pn la o sut de ori mai mult dect o misi*. Une fr oameni. Deci, n cazul exclusiv al explorrii tiinifice, sunt preferabile misiunile fr echipaj, care folosesc inteligena mainilor. Totui, pentru explorarea spaiului pot exista i raiuni de alt natur dect cele tiinifice: sociale., economice, politice, culturale sau istorice. Despre misiuni-cu echipaj la bord se vorbete. Cel mai adesea. n contextul staiilor orbitale din jurul Pmnt ului (care jk) t fi construite ca s recolteze lumina solar i s-o transmit sub ferm de fascicule de microunde spre Pmnt ui dornic de energie) i al bazelor lunare permanente. Se discut, de asemenea, despre scheme destul de extinse privitoare la nite orae spaiale permanente situate pe orbite circumterestre, construite cu. Material lunar sau recoltat din asteroizi. Costul transportului acestor materiale din locuri cu gravitaie sczut, cum ar fi Luna sau asteroizii, pn la orbita terestr, este mult mai sczut dect costul transportului acelorai materiale de pe planeta noastr, care are o gravitaie nsemnat. Astfel 4e orae spaiale ar

putea n cele din urm s se autoreproduc: cele noi s fie construite de pe cele vechi. Costul acestor mari staii c oameni la bord n-a fost nc estimat n mod temeinic, dar se pare c oricare dintre le la fel ca i misiunea-spre Marte ar reprezenta circa 100 pn la-200 de miliarde de dolari. Poate c ntr-o zi aceste scheme vor 4i implementate; ele au consecine importante pe termen lung i o semnificaie istoric. Aceia dintre noi care s-au luptat ani de zile pentru organizarea unor expediii rtetfnd mai puin de run procent din sumele amintite mai sus pot fi fertai atunci cnd se ntreab dac fondurile cerute vor fi acordate i n ce msur cheltuielile foarte mari prezint chezia. Unei responsabiliti sociale. Totui, cu sume substanial mai mici, se poate iniia o expediie important, care ar avea un rol de pregtire pentru fiecare dintre misiunile cu echipaj la bord. Este vorba de o expediie pe un asteroid carbonifer, a crui orbit o ntretaie pe aceea a Pmnt ului. Aa cum se tie, majoritatea asteroizilor evolueaz ntre orbitele lui Marte i Jupiter. O mic parte dintre acetia au ns traiectorii care se intersecteaz cu Qrbita terestr i, ct cedat, ajung pn la cteva milioane de kilometri de Pmnt. Muli asteroizi sunt mai ales carboniferi cu cantiti mari de materiale organice i cu ap fixat chimic. Se crede c materia organic s-a condensat n stadiile foarte timpurii ale formrii sistemului solar, din gazul i praful interstelar; cu circa 4,6 miliarde de ani n urm, iar studierea i compararea lor cu mostre ale cometelor, ar fi dq, un interes tiinific deosebit. \Nu cred c mostrele de asteroid carbonifer vor putea fi criticate h* acela i fel ca mostrele lunare aduse de misiunea Apollo, care erau numai rocL Mai mult, atingerea unui astfel de obiectiv cu un echipaj uman ar constitui o excelent pregtire pefntru exploatarea resurselor din spaiu. n sfrit, aezarea lin pe un asemenea obiect ar fi i amuzant: din cauz c gravitaia asteiqpidului este att de sczut, astronaut i pot sri n sus; fr avnt, pn pe la zece kilometri nlime. Aceti plane-toizi care intersecteaz orbita terestr* i care sunt descoperii ntr-un ritm mereu n cretere, ar putea fi sfrmturi ale unei plahete explodate, dar pot s fie de asemenea. ndri de comete. Oricare ar fi originea lor, ei prezint mul interes. Muli dintre ei constituie cele mai accesibile obiecte spaiale pe care

oamenii pot ajunge folosind doar tehnologii la nivelul celor utilizate pentru navetele spaiale. Tipurile de misiuni pe care le-am enumerat sunt accesibile cu % tehnologia noastr actual i nu itnplic pentru NAA un buget mult mai mare dect bugetul su actual. Ele combin interesul tiinific cu cel public, care, foarte adesea, i definesc aici obiective confluente. Cu un astfel de program ndeplinit, n viitor ar putea fi efectuat o recunoatere preliminar a tuturor planetelor i a celor mai muli dintre satelii, s-ar strnge mostre reprezentative din asteroizi i cometevi ar putea fi descoperite limitele i coninutul locului pe care-l ocupm n spaiu. Dup cum demonstreaz descoperirea inelelor lui Uranus, ne mai ateapt i alte descoperiri mari i nebnuite. Un astfel de program ne-ar determina s parcurgem primele etape ctre utilizarea sistemului solar pentru scopurile speciei noastre. Ani putea prelua resursele altor lumi, amenajnd o potenial mutare a oamenilor n spaiu. n cele din urm, dup modelul terestru, am putea prelucra sau transforma mediul ambiant al altor planete, astfel nct fiinele umane s poat tri acolo cu inconveniente minime. Fiina uman ar putea deveni atunci o specie mult iplanet ar. Caracterul de tranziie al acestor cteva decenii este eviaent. Este clar c omenirea nu va mai fi niciodat restrns n viitor la o singur lume, cu condiia prealabil s nu se autodistrug. Mai mult, existena unor orae n spaiu i pre zena coloniilor umane pe celelalte lumi ar face foarte dificil autodistrugerea speciei umane. Ese evident c, aproape fr s remarcm, am ptruns ntr-o epoc de aur a explorrii plane-telor. Ca i n multe alte cazuri asemntoare din istoria uman, deschiderea de noi orizon--t\iri prin explorarea unor zone necunoscute este nsoit de deschiderea de noi orizonturi artiss tice i culturale. Nu cred s fi fost muli la nm mr cei din secolul al XV-lea care au realizat c triesc n Renaterea italian. Dar speranele, nsufleirea i deschiderea unor noi moduri de gtndire, dezvoltarea tehnicii, bunurile aduse de peste hotare i deprovncializarea erau evidente pentru cugettorii din acea vreme. Noi avem astzi cunotinele, mijloacele i sper eu voina de a ntreprinde ceva asemntor. Pentru prima dat n istorie, generaia noastr are puterea s

extind prezena uman n alte lumi ale sistemului nostru solar cu veneraie fa de minunile acestora i cu setea de a nva de la ele. O Partea a IV-a VIITORUL Capitolul 17 MFRGI, TE ROG, NIEL MAI IUTE! Mergi, te rog, niel mai iote ctre-un melc zice-o albit Vine-un porc de mare n urm i ina calc pe codi. LRWIS CARROLL, Peripeiile Alisei n ara minunile? n decursul unei ndelungate perioade a Ist o* riei umane, am cltorit doar att ct ne duceau picioarele, btnd drumurile lungi cu o vitez de numai cteva mile pe or. S-au ntreprins i cltorii mai ndeprtate, dar de lung durat. Acum 20 000 sau 30 000 de ani, de exemplu, unele fiine umane au traversat strmtoarea Be-ring i au ptruns pentru prima oar n America, fcndu-i treptat drum n jos, ctre limita sudic a Americii de Sud, pn n ara de Foc, unde le-a ntlnit Charles Darwin n timpul memorabilei sale cltorii cu nava Maiestii Sale, Beagle. Un grup de oameni hotri s fac un efort concertat i dirijat pentru a strbate distana de la strmtoarea dintre Asia i Alaska pn la ara de Foc ar fi putut svri expediia n civa ani, dar n realitate, difuzia populaiei pn la latitudini sudice att de deprtate trebuie s fi necesitat mii de ani. Deplasrile rapide trebuie s fi fost motivate iniial, ca n plngerea albitei, de fuga din faa inamicilor sau a jefuitorilor ori, dimpotriv, de urmrirea dumanilor sau a przii. n urm cu cteva mii de ani, a fost fcut o descoperire remarcabil, i anume c se poate domestici i clri calul. Ideea este foarte curi-c aa, ntruct calul nu a evoluat anume spre a fi clrit de oameni. Privit obiectiv, acest fapt nu pare cu mult mai puin trsnit dect, s zicem imaginea unui pete clrit de o caracati. Dar iat c a mers combinaia i mai ales

dup inventarea roii i a carului clritul i vehiculele trase de cai au constituit timp de mai multe milenii cea mai avansat form de transport accesibil speciei umane. Cu ajutorul calului se peate cltori cu o vitez de IO pn la 2t de mile pe or. Abia de curnd am reuit s depim acest mijloc de transport aa cum, de exemplu, ne arat folosirea termenului de cal putere la motoarele de automobil. Un motor cotat la 375 CF are/grosso modo, fora de traciune a 375^ de cai. Un echipaj de 375 de cai ar alctui o privelite de toat frumuseea. Aranjnd caii n rn-duri de cte cinci, echipajul s-ar ntinde pe vreo 300 de metri i ar fi tare dificil de condus. De multe cri, pe drum vizitiul nu ar fi n stare s varia caii din primul rnd. Dar chiar i cu acest -numr imerte de cai, viteza de deplasare ar fi de numai circa ze-ce ori mai mare dect mersul pe jos. Schimbrile aprute n domeniul transportului n Tiltiml secol sunt izbitoare. Ne-am bazat pe propriile pic ic are timp de milioane de ani, pe cai timp de mii de ani, pe motoarele cu combustie intern ceva mai puin de o sut de ani, iar pe rachete, numai cteva decenii, cbpx aceste produse ale inventivitii geniului umatn ne-au ajutat s cltorim pe sol i pe suprafaa apelor cu o vitez de o sut de ori mai mare dect viteza paii* r notri, n aer de o mie de ori mai repede, iar n spaiu de peste zece mii de ori man repede. i trecut, viteza comunicaiilor coincidea cu viteza transportului. Au existat i unele, puine la numr, metode rapide de comunicaii, de es xemplu steaguri sau fum pentru semnalizare, i una sau dou ncercri de a crea reele de turnuri de semnalizare cu oglinzi, folosite pentru a reflecta lumina solar sau aceea, a lunii de la un va post ia altul. Vestea lecuoerrrii fartais|ei C-^yor 4m la turci de ctre un; ntp de lupttori maghiari a fost, pare-se, transmis mpratului JLudulf ai H-lea de Habsburg printr-un astfel de mitice. telegraful cu raze lunare , inventat de astrologul englez. John Dee, care const din cece staii-releu plasate la intervale de 40 de kilometri ntre Gy6r i Prag a. Cu cteva excepii, aceste metode nu s-au dovedit practice, mesajele neputnd fi transmise mai repede dect cu calul sau cu oamenii. Acest fapt nu mai este valabil astzi. Mesajele de astzi,

prin telefon sau prin. Radio, au viteza luminii 300 000 km/s, adic peste un miliard de km pe or. Aceast vitez este nu numai cea mai recent cucerire, dar i limita maxim. Hhrp cte tim din teoria relativitii a lu Einstein, universul este astfel construit (cel puin n jurul nostru), nct niciun obiect material, nicio informaie nu se poate deplasa mai repede dect viteza luminii. Nu este vorba despre o barier tehnic, asemntoare aa-zisului zid so-nic, ci despre o limit cosmic fundamental, adine ntiprit n matricea naturii. Oricum, un miliard de km/h reprezint o vitez suficient pentru cele mai multe dintre scopurile practicei Este remarcabil c n tehnologia comunicaiilor am atins att de repede aceast limit final i ne-am adaptat la ea att de bine. Prea puini i pierd rsuflarea sau au palpitaii dup o eon-. Vorbire telefonic interurban, din cauza uimirii provocate de rapiditatea transmiterii convorbirii. To i consider acest mijloc aproape instantaneu de comunicare drept ceva firesc. Pe de alt parte, n tehnica transporturilor n-am atins viteze apropiate de cea a luminii i ne ciocnim de alte limite, fiziologice i tehnologice. Planeta noastr se rotete. Cnd ntr-un loc de pe Pmnt este amiaz, rrtr-altul este miezul nopii. Ca atare, Pmntul a fost aranjat n mod convenabil n douzeci i patru de fuse orare, de lrgimi mai mult sau mai puin egale, care zts alctuiesc ftii de longitudine care nconjoar planeta. Dac. Zburm foarte repede, se creeaz situaii cu care mintea noastr se poate acomoda, dar pe care corpul nostru le suport cu greu. Astzi este un lucru obinuit s zbori pe distane relativ scurte spre vest i s ajungi nainte de a pleca -de exemplu atunci cnd zburm mai puin de o or ntre dou puncte separate de un fus orar. Cnd iau avionul de ora 9 seara spre Londra, la destinaie este deja minel Dup un zbor de cinci sau ase ore, cnd ajung la Londra, pentru mine este noaptea trziu, dar la destinaie este nceputul zilei de lucru. Corpul meu simte c ceva nu este n ordine, ritmurile mele circadiene o iau razna i mi trebuie cteva zile ca s m adaptez orei engleze. Din acest punct de vedere, zborul de la New York la New Deliii este i mai neplcut. Mi se pare foarte interesant c doi dintre cei mai talentai i mai inventivi

scriitori de literatur tiinifico-fantastic ai secolului douzeci, Isaac Asimov i Ray Bradbury, refuz s zboare. Imaginaia lor jongleaz cu zborurile interplanetare i interstelare, dar corpul lor se revolt la vederea unui DE-8. Ritmul schimbrilor din domeniul transporturilor este att de mare, nct unii dintre noi nu se pot acomoda. Au devenit posibile o mulime de lucruri stranii. Pmntul se rotete n jurul axei sale o dat la 24 de ore. Circumferina lui rrtsoar 40 000 de km. Dac am putea cltori cu viteza de 40 000/24 1 666 km/h am compensa rotaia P-mntulu i, cltorind mereu spre vest am putea s rmnem, s zicem, la asfinit n tot timpul* cltoriei, chiar dac am ocoli toat planeta. (De fapt, o astfel de cltorie ne va menine totodat la aceeai or local, care ne nsoete pe msur ce ne deplasm spre vest, de la un fus orar la cellalt, dar numai pn n momentul n care intersectm linia internaional dintre zile i trecem. Brusc rj ziua urmtoare. Dar viteza de 1 666 km/h este mai mic dect dublul vitezei sunetului, iar n lume exist astzi zeci de tipuri de avioane, mai ales militare, capabile s dezvolte asemenea viteze*. Unele avioane comerciale, cum ar fi aeronava anglo-franccz Concorde, * au performane comparabile. Cred c problema care se pune nu este dac putem merge mai repede, ci dac avem nevoies mergem mai repede 1 Au fost exprimate unele preocupri, dintre care cteva mi se par justificate, cu privire la transporturile supersonice: avantajele compenseaz oare costul nvestiiilor i impactul ecologic? * n cazul zborurilor orbitale cu echipaj la bord mai apar i alte probleme. S& presupunem c un musulman sau un israelit credincios s-ar afla ntr-o nav care nconjoar Pmntul o dat la 90 de minute. Este oare obligat cosmonautul nostru s serbeze Sabatul la fiecare a aptea orbit? Zborurile spaiale ne conduc prin medii foarte diferite de cele n care am crescut i ne-am format obiceiurile. SzS Cei care solicit cel mai adesea s fie transportai la mare distan i cu viteze ridicate sunt oamenii deafaceri i persoanele oficiale, care trebuie s se deplaseze la conferine cu omologii lor din alte ri. n acest caz ns nu

este vorba de transportul de materiale, ci mai degrab de transportul informaiei. Cererea de transport de mare vitez ar fi considerabil mai mic dac tehnologia existent n comunicaii ar fi mai bine folosit. Am participat de multe ori la ntllniri guvernamentale sau particulare la care luau parte, s zicem, douzeci de persoane, fiecare primind cte 500 de dolari pentru transport i diurn, numai ca s vin la ntihiirc al crei cost ajungea deci de 10 000 de dolari, i asta doar ca s-i adune la un loc pe participani. Participanii nu schimb ntre ei dect informaii. i tot ur. Cu ajutorul unor videofoane, al unor linii telef< nice nchiriate i al altor instalaii care transmi: i reproduc pe hrtie notiele i diagramele s-ar putea obine aceleai avantaje, sau chiar mai multe. Nu exist nicio funcie a acestor ntllniri incluznd aici i discuiile particulare, pe coridor, dintre participani -care s nu poat fi preluate de comunicaii*, cu un< pne mai* sgsu-zut i cel puin tot att de eficient ca n cazad transporturilor. Anumite progrese n transporturi mi se par promitoare i necesare; de pild, avionul cu. Decolare i aterizare vertical, care este un mijr loc remarcabil pentru comunitile izolate i nr deprtate n cazurile de urgene medicale sau de alt natur. Dar dintre ctigurile recente di domeniul transporturilor, consider c cele mai atrgtoare sunt deltaplanul i labele de cauciuc pen ru scufundtori. Aceste realizri sunt mai apn ape dfe spiritul metodelor ntrevzute de Leenardo da Vinci n prima ncercare tehnologic serioas, de zbor din secolul ai XV-lea. Ele permit fiinei umane narmate cu propriile-i re-sur. i foarte puin altceva s ptrund cu o* vittvk adecvat ntr-un alt mediu. Cred c. n cel mult cteva decenii, o dat cu. Epuizarea combustibililor fosili, automobilul propulsat de motoarele cu combustie intern va disipare a. Transporturile viitorului trebuie su fie de alt iip. Ne putem imagina vehicule confortabile i avnd o vitez adecvat, bazate pe abur sau< pe energie solar ori nzestrate cu pile de combustie sau electrice, slab poluante i folosind o tehnologie uor accesibil utilizatorilor. Muli medici sunt ngrijorai de faptul c noi, cei din Vest i fenomenul este n cretere chiar i n rile ri curs de dezvoltare devenim prea

sedentari. Conducerea automobilului pune n* micare foarte puini muchi. Renunarea la automobil axe n mod sigur multe avantaje pe ter-men lung, printre care rentoarcerea, la cel mai vechi mecanism de transport: mersul pe jos sau mersul cu biciclet, care, din multe puncte de vedere, este remarcabil. mi imaginez o viitoare societate stabil ii sntoas n care mersul pe jos i cu biciclet, sunt mijloacele primare de transport, iar mainile de la sol, de vitez mic i nepoluante, ca i sistemele de transport public pe ine sunt lang: accesibile, n timp ce instalaiile de transport mai sofisticate sunt folosite de oamenii obinuii destul ide -rar. Singura form de transport are necesit o tehnologie ct se poate de complicat este zborul spaial. Avantajele sub form de beneficii practice imediate, cunotinele tiinifice i puterea de atracie a explorrii unor lunii noi, pe are le datorm zborurilor spaiale, sunt impresionante. n deceniile urmtoare, m atept la o cretere a ritmului lansrilor de vehicule spaiale i la extinderea numrului de ri care le vor efectua, mai ales prin folosirea unor mijloace mai subtile de transport, de felul celor descrise n capitolul precedent. S-au propus i sunt ntr-o anumit faz de elaborare noi sisteme de propulsie, cum ar fi cele electronucleare, ionice sau ptnaele solare. Deoarece se dezvolt proiectele unor elcctro- centrale capabile s utilizeze fuziunea termonuclear pe Terra, dup cteva decenii se va putea trece i la construirea. Unor nave cosmice cu motoare fyncionnd pe principiul fuziunii nucleare. Au fost deja folosite forele gravitaional*- ale planetelor pentru obinerea onor viteze altfel de neatins. Mariner 10 a ajuns la Mercur deoarece, evolulnd foarte aproape de Venus, a pu ut beneficia de un impuls oferit de rraxitaia a-oesteia, care i-a mrit semnificai, viteza iar Pioneer 10 a fost mpins pe o orbia care la scos rn sistemul solar numai datorit trecerii >; de apropiate pe lng uriaa planet Jupiter ntr-un fel, Pioneer 10 i 11 i Voyager 1 i 2 sunt sistemele noastre de transport cele mai avansa* te. Ele prsesc sistemul solar cu vic/a de dna 43 000 de kilometri pe or, purlind mesaje pentru oricine le-ar putea intercepta, acolo, departe, n bezna cosmosului ndeprtat.. Mesajele acestea vin de la

pmnleni care, numai cu puin timp iln -urm, nu puteau face mai mult de civa kilometri pe or< Capitolul 18 DE PE CREANGA UNUI CIRE, SPRE MARTE O. De m-ar duce o muz de vpaio n cerul luminos al inveniunii*< WILLIAM SHAKF.SPRARK, Uenric ol V-lja, Prologul . O dup-amiaz lene a unei toamne minu? Nate, n Noua Anglie. Mai sunt zece sptmni pn la ziua de 1 ianuarie 1900, iar pe urm jurnalul n care consemnezi evenimentele i ideile tinereii nu va mai cuprinde niciodat ani scrii cu 1800. De-abia ai mplinit aptesprezece ani. Atepi cu nerbdare al doilea an de studii la liceu, dar, din cauz c mama i este grav bolnav de tuberculoz i din cauza durerilor tale cronice de stomac ai rmas acas. Eti detept nevoie mare, ai o anume nclinaie spre ti-: in, dar nimeni n-a realizat pn acum c ai un talent extraordinar.. De sus, de pe creanga cireului btrn pe care te-ai cocoat, priveti cu ncntare peisajul din Noua Anglie, cnd, dintr-o dat, ai revelaia limpede i copleitoare c se poate cltori spre planeta Marte, dar nu cu imaginaia, ci cu-ades vrat. * Am preferat s nlocuim ultimul cuvnt din tra* ducerea lui Ion Vinea (poeziei), apropiind astfel versiunea de textul original i de subiectul capitolului (G.S.). Cobornd din cire, tii c eti cu totul alt biat dect nainte. Scopul vieii tale i apare acum clar n fa, iar n urmtorii patruzeci i cinci de ani nu te vei abate de la el niciodat. Te-a captivat viziunea zborului spre alte plane* te. Viziunea de pe creanga de cire te-a impresionat adnc i i-a insuflat un sentiment de veneraie. n anul urmtor, la aniversarea viziunii, te urci din nou n pom s guti din bucuria i semnificaia experienei i pentru a-i aminti mereu deschizi o rubric n jurnalul intim, numind ziua respectiv Ziua aniversar, pe care o vei cinsti n fiecare an, la 19 octombrie, pn la moarte, survenit pe la mijlocul anilor MO, cnd

viziunile tale teoretice i inovaiile tale practice vor fi nlturat aproape toate stavilele tehnologice din calea zborurilor interplanetare. Doi ani dup moartea ta, racheta WAC Corporal, montat n vrful unei rachete F2, atinge cu succes altitudinea de 250 de mile, dovedindu-se util diverselor scopuri n pragul spaiului. Toate elementele eseniale dfe construcie ale rachetelor WAC Corporal i ale lui V29 ca i conceptul nsui de rachet n trepte au fost elaborate de tine*. Dup nc un sfert de secol, spre toate planetele cunoscute anticilor sunt lansate vehicule spa iale fr oameni la bord, o duzin de oameni pesc pe Lun i dou nave spaiale uimitor de miniaturizate, numite Viking, sunt n drum spre Marte, pentru a vedea dac exist via pe aceast planet. + Conceptul de rachet n trepte aparine pionierului tehnicii reactive Conrad Haas care, n calitate de guard de artilerie i ef al arsenalului din Sibiu (sec. XV), a imaginat, descris, construit i, se pare, experimentat prunele rachete compuse din dou i chiar trei etaje reactive cu funcionare succesiv; Haas descrie construcia i funcionarea rachetelor n trepte n documentul cunoscut sub denumirea de Coligatul de la Sibiu, care reprezint cea mai veche scriere cunoscut pn n prezent tratnd aceast problem. Rachetele imaginate de Haas posed stabilizatoare n forma literei delta i au chiar destinaia de transport aerospaial (F.Z.). Robert H. Goddard n-a pus niciodat la ndoial decizia luat n cireul de la ferma mtuii sale Czarina din Worcester, statul Massachusetts. IVi an mai fost i alii care au avut viziuni comparabile demn de remorcat este Konstantin Eduardoviei iolkovski din Rusia Goddard a reprezentat un amestec unic de hotrtre vizionari i geniu tehnic. ntruct, pentru a merge pe Marte/avea nevoie de fizic, a studiat fizica. Vreme de muli ani a fost profesor i decan al facultii de fizic la Universitatea Clark din oraul su natal, Worcester. Citind ^ nsemnrile lui Robert Goddard, am fost uimit de puterea motivaiei sale tiinifice, de adneimea dorinei sale de explorare i de for-* a de influenare pe care ideile speculative, fie ele i greite, o pot exercita

asupra viitorului cuiva. n anii de la cumpna secolelor, interesul lui Goddard era serios nrurit de idee a vieii n alte lumL El era atras de afirmaiile lui W.H. Pickering, de la Observatorul colegiului Ilar\ard, dup care Luna ar avea. O atmosfer perceptibil, vulcanism activ, pete variabile de ghea, ba chiar i nite urme schimbtoare de culoare ntunecat, pe care Pickering le interpreta ca fiind ori vegetaie n cretere, ori migraii ale unor insecte enorme pe fundul craterului Era-tostene. Goddard a fost captivat de romanele, tiinifico-fantastice ale lui H.G. Wells i Ga-rett P. Serviss i n mod deosebit de cartea celui de-al doilea, numit Edison9s Conquest of Mars (Edison cucerete planeta Marte), care, mrurisca Goddard, mi pusese stpnire pe imaginaie. A audiat cu ncntare leciile lui Percival Lowell, care susinea elocvent ideea c pe Marte locuiesc fiine inteligente. i, cu toate acestea, n timp ce imaginaia i era intens stimulat, Goddard a reuit s-i pstreze nealterat simul critic, fapt foarte puin obinuit la tineri dedai revelaiilor interplanetare n vrful cireului: Condiiile reale s-ar putea s fie foarte diferite< de cele pe care le sugereaz profesorul Pickering< Singurul antidot mpotriva erorilor este ntr-un cuvnt s nu iei nimic de bun**. Din caietele safe de -nfemnri, aflam c la 2 ianuarie 1902 Gedard a scris un eseu ntitulat The Hatetability of Qlher Worids (Condiiile de via de pe alte planete)*. Lucrarea n-a fost ns gsit printre scrierile sale, fapt care mi se prea a fi o mare pierdere, ntruct ne-ar fi putut ajuta s nelegem mai bine n ce msur cutarea vieii extraterestre a re procent at pentru marele om de tiin american motivaia principal a ntregii sale activiti*. n anii imediat urmtori doctoratului. God-dard i-a verifkjat cu succes ideile cu privire la zborul rachetelor ca combustibil solid i cu combustibil lichid, n aceast activitate, cel mai mare sprijin i-a venit efia partea lui Charles Greely Abbott i a lui George Ellery Hale. Abbott era pe atunci tnr cercettor la Institutul Smith-sonian, al crui secretar a devenit mai trziu, aceast titulatur neobinuit reprezentnd de fapt i astzi funcia de conductor executiv al instituiei. Hale era fora motrice a astronomici americane de observaie; n cursul vieii sale a ntemeiat observatoarele Yeikes. Mount Wilron i Mount Palomar care au deinut, fiecare la ln-dul

su, cele mai mari t Jfstcaie din lume la momentul rest iert i v. i Abbott i. Hale s-au ocuj.at cY fizica Soarelui yi este clar c aminrioi au fost capth ai ele Am fcut o remarc asemntoare n introducerea la Uniilc pe care le-am inut, la Universitatea Clark, la 18 mai ly78. Doratky Mosakowski a cutat lucrarea n Biblioteca memortal Goddr rd a Universitii Claric n sala crilor rare. i a pa.it mirul eseu considerat pierdut. Descoperim astfel c Goddard a fost atras de posibilitatea existene vieii pe Marte, dar c era precaut n aceast privin. Ki era convins de existent altor sisteme planetare i deducea c printre nenumratele planete exist condiii de raiduri i lumin echivalente celor n care trim; iar dac aa stan lucrurile, dac planeta are dimensiunile i vrsta comparabile cu Terra, acolo pot foarte bine exista fiine umane asemntoare nou, dar probabil cu veminte i obiceiuri stranii . Mai departe aduga:.. Numai n viitorul foarte ndeprtat vom afla dac presupunerile noastre conin un simburc de adevr. Ideea tnrului Goddard privitoare la o rachet lansat n zbor liber deasupra pturii atmosferice terestre care mpiedic observaiile astronomice, astfel nct Soarele i stelele s poat fi privite direct. Dar Goddard intea mult peste aceast viziune ndrznea. El vorbea i scria despre experimente privind circulaia i compoziia atmosferei superioare a Pmnt ului, despre observaii n ultraviolet i n spectrul razelor gama provenite de la Soare i de la stele, care s fie efectuate deasupra atmosferei noastre. El preconiza un vehicul spaial care s treac la I 600 km deasupra lui Marte nlime care, coinciden a istoriei, constituie exact punctul cel mai apropiat de Marte al orbitelor navelor spaiale Mariner 9 i Viking. Goddard a calculat c un telescop de dimensiuni rezonabile, situat ntr-o astfel de poziie avantajoas, ar putea fotografia detalii cu dimensiuni de zeci de metri de pe suprafaa planetei roii i tocmai aceast este rezoluia aparatelor de luat vederi de pe vehiculul orbital Viking. El concepea zborul lent interstelar la viteze i scri de timp echivalente exact cu mrimile corespunztoare ale lui Pioneer 10 i 11, primii notri emisari interstelari.

Spiritul lui Goddard intea nc i mai sus-El a avut n vedere nu ntmpltor, ci foarte se* rios, folosirea energiei solare pentru navele spaiale i, ntr-o perioad n care orice aplicaie practic a energiei nucleare era ridiculizat n mod public, el se gndea chiar la utilizarea propulsiei nucleare pentru navele spaiale destinate zborului interstelar ndelungat. Goddard i-a imaginat un viitor foarte ndeprtat, cnd Soarele se va fi rcit, sistemul solar devenind de nelocuit. El presupunea c urmaii notri ndeprtai vor echipa nave interstelare ca s viziteze stelele i nu numai stelele apropiate, ci i aglomerrile ndeprtate de stele din Galaxie. El nu a ntrezrit zborul spaial relativist, astfel nct a propus o metod pentru suspendarea tsz proceselor vitale ale echipajului uman, sau { >roiect i mai ndrzne i-a nchipuit un nrrij-oc de a trimite material genetic uman care, la un anume moment ndeprtat n viitbr, ar fi n mod automat recombinat, ca s produc o nou generaie de oameni. Fiecare expediie, scria el, trebuie s ia cu ea toate cunotinele, literatur, arta (n form condensat) i descrierea instrumentelor, a ustensilelor i a proceselor, ntr-o form ct mai rezumat, mai clar i mai indestructibil, astfel nct nou civilizaie s poat rencepe din locul n care a sfrit cea veche. Aceste speculaii finale, intitulate The Last Migrat ion (Ultima mi-graie) au fost sigilate ntr-un plic purtnd instruciunea: s fie citite numai de ctre un optimist. El a fost cu siguran un optimist dar nu unul care opteaz pentru ignorarea problemelor i racilelor timpului nostru, ci mai degrab un om dedicat mbuntirii condiiei umane i edificrii unei perspective largi pentru viitorul speciei noastre. Pasiunea pentru Marte nu i-a prsit niciodat pe Goddard. n urma primelor sale succese experimentale, a fost ndemnat s scrie un comunicat de pres asupra detaliilor lansrii i asupra semnificaiei sale profunde. El ar fi vrut, s discute despre o nav spaial destinat zborului spre Marte, dar a fost descurajat pe motivul c aa ceva este prea rupt de realitate. Ajun-gnd la un compromis, a scris despre trimiterea unei cantit i de pulbere de magneziu, folosit pentru blitzuri fotografice, care ar face o lumin sclipitoare, vizibil n momentul atingerii Lunii. Declaraia a st mit senzaie n pres. nc muli ani dup aceea, scriind despre Goddard, presa

l numea n mod batjocoritor Omul din Lun, iar el a rmas definitiv dezamgit de relaiile cu ziarele. (Un editorial din New York Times, care l crifica pe Goddard pentru c ar fi uitat c o rachet nu funcioneaz n vidul spaial din; cauz c n-are n ce s mping, a contribuit i el la -lezarea lui Goddard. ITimes a descoperit legea a treia a lui. Newton: i i+a retractat greelile abia n poca zborurilor Apolio.) Goddard remarca: Bin ziua aceea, n nuntea publicului, totul se decisese n cuvintele trache-ta pentru Lun. Lucrurile s-au ntmplat jastfel nct, incerefnd -s dimixwioz latura senzaional a cercetrilor, eu. Am scos-o i mai miklt n eviden. Dac <a fi discutat despre transportul spre Marte, reprezentantul presei ar iii considerat povestea ridicol i fr ndoial c nici n-ar fi menionat-o. Caietele de nsemnri ale hi Goddard nu prea conin analize psihologice. Acestea din urm nu se pratticau deloc, sau cel puin nu prea erau n spiritul epocii n care *a trit**, n aceleai cafe%te gsim ns o noti oare poate exprima un moment de introspecie: Ai smil, Doamne, de o-mul unei singure pasiuni. Goddard era, desigur, un astfel de om. El a avut satisfacii mari, reuind s vahseze n domeniul rachetelor, dar progresele trebuie s-i fi prut dureros de lente. ^Exist multe scrisori de la Abbott, care cerea grbirea rezultatelor i tot att de multe rspunsuri de la Goddard, n care Sunt enumerate obstacolele cu caracter practic. Goddard n-a ajuns s vad nceputul. Astronomiei bazate pe zborul rachetelor sau meteorologia de mare altitudine i, cu att mai puin, zborul spre Lun ^sau spre alte planete. Cu toate acestea, fapt remarcabil, Godflard era la Worcester n 1909, anul ui care Sigmund ^Fremd i Cari Gustav Jung discutau pentru prima oar, pe nelesul tuturor i *n limbaenles despre introspeeia intitu-ionalizat numit psihanaliz. Muli psihiatri. Americani an avut prunul contact cu acest subiect frecventnd leciile lui TFrerrd de la Universitatea Cfcai*k. Ne putem ntreba dac, brbosul medic vienez*ntre deu Virate i tnrul americ&n cm-mustai, absolvent al Facultii de fizic, jiu i-au dat cumva binee treetnd uniil pe lng ^cellalt -prin sediul

Universitii, fiecare urudn-du^i; propriul destin. Toate evenimentele enumerate au putut avea loc numai datorit tehnicilor inventate de geniul lui Goddard. Ziua de 19 octombrie 1976 a fost rea de a 77-a aniversare a viziunii mariene a lui Robert H. Goddard. n ziua aceea, pe Mai te? E aflau dou sonde th activitate i doua Vehirule pe orbit, fcnd parte diir programul Viking, ale crui origini coboar cu siguran pn la biatul urcat n cire n toamna anului 1899. Undeva n Noua Anglie. Printre multe alte obiective, Viking avea i misiunea s afle dac exist via pe Marte, perspectiv care, cu ani n urm, constituise pentru Goddard o puternic motivaie. Ciudat, dar noi nu nelegem nc semnificaia rezultatelor misiunii Viking. Unii cred c s-a descoperit o via microbian alii nu sunt de acord cu aceast concluzie. Este n schimb clar c avem nevoie de un program serios de explorare a lui Marte, pentru a stabili exact n e* stadiu de evoluie se gsete aceast lume vecin cu? Noi i ce legtur exist ntre acesta i stadiul dfe evoluie al propriei noastre planete. La ceput, tiina rachetelor s-a dezvoltat ca urmare a interesului f^a de viaa de pe alte planetei Acum, dup ce am atins planeta Marte, obinnd rezultate interesante i enigmatice, misiunile care vor urma cu vehicule de teren i cu sonde readuse pe Pmnt impun progrese noi tv tehnologia navelor spaiale. Iat. O nlnuire* cauzal care cred c i-ar fi plcut lut Goddard. Capitalul *t EXPERIMENTE N SPAIU Rlvnim mereu la frumusee. Vism mereu la lumi necunoscute. MAXIM OORKI Pn de curnd, astronomia a avut de suferit din cauza unui impediment serios * a unei particulariti notabile: era singura tiin total ne-experiinental. Materialele de studiu erau toate acolo, sus, iar noi i instrumentele noastre eram i toii aici, jos.

Nicio alt tiin nu era atft dt sever supus onstrngerilor. Desigur, n fizic sau chimie totul se clete pe nicovala experimentului, iar iei care pun la ndoial o anume concluzie sunt liberi s se foloseasc n fel i chip de materie i de energie pentru a pune n eviden contradiciile sau a oferi alte explicaii. Biologii care se ecup de evoluie, nici chiar cei mai rbdtori dintre ei, nu-i pot permite s atepte cteva milioane de ani ca s vad o specie evolund n-t-r-alt specie. Pe de alt parte, ns, experimentele iVL secvenele anuuoacizilor mai rspndii i cu structura enzimelor, dezlegarea codurilor acizilor nucleici, combinarea cromozomilor i studierea anatomiei, fiziologici i a comportamen-t ului dovedesc n mod convingtor faptulc evoluia a avut loc i arat n mod clar care grupuri de plante sau animale (cum ar fi oamenii) sunt legate de alte grupuri de plante sau animale (cum ar fi maimuele mari). Este adevrat c geofizicienii care studiaz adneiinile Pmnt ului nu pot cobor pn hu discontinuitatea lui Wiechert dintre nucleu i manta i (deocamdat) nici pn la discontinuitatea lui. Mohorovicic, dintre manta i crust. Dar pe a tocuri se gsesc bat bolii ieii din adine prin extruziunc, iar ei. Pot fi examinai. Geofizicienii se bazeaz pe datele seismice i, la fel ca astronomii, nu pot nici ei s foreze bunvoina naturii, ci sunt obligai s-i speculeze toanele ca de exemplu, un eveniment seismic situat de cealalt parte a Pmnt ului, astfel nct un seis-mometru s fie n umbra nucleului, n timp ce un altul s fie n afara umbrei. Seismologii mai nerbdtori pot totui s declaneze explozii chimice sau nucleare, pentru a face Pmntul s vibreze ca un clopot. Astfel de experimente s-au i fcut. Exist indicii recente c ar fi posibil s se dirijeze cutremurele. Geologii care nu sunt de acord cu raionamentele deductive pot merge pe teren, s examineze procesele de eroziune din zilele noastre. Dar pn acum n-a existat vreun echivalent astronomic exact al geologului care se ocup de petrografie. Cu o singur excepie: meteoriii (v. Cap. 15). Noi, astronomii, am fost obligai s ne resirn-gem la radiaia electromagnetic reflectat sau emis de obiectele astronomice. Pn nu de mult. N-am avut ocazia s examinm n laborator fragmente stelare sau

planetare* hau s zburm spre obiectele astronomice peniu a efectua observaii n situ. Observaiile pasive, cu instrumente amplasate pe sol, ne-au limitat la o fraciune re-strns din datele posibile n legtur cu obiectele astronomice. Misiunea noastr era mult mai grea dect a celor ase orbi din fabul, nevoii s stabileasc prin pipit ce este un elefant. Noi eram mai curnd orbul care bjbie printr-o grdin zoologic. Timp de secole, am pipit numai piciorul stng din spate. Nu-i de mirare c n-am aflat de existena colilor sau c n-am observat c, de fapt, piciorul nu-i de loc un picior de elefant. Dac, din ntmplare, raza noastr vizual s-a aflat n planul orbital al unei stele duble, atunci am v zut eclipsele, altfel nu. Nu ne puteam muta ntr-o alt poziie din spaiu, din care s vedem eclipsele: Dac am privit la o galaxie n momentul cfkto supernov a explodat, atunci am putut observa spectrul supernovei, altfel, nu. Nu suntem capabili sfacem experimente cu explozii de supernove, care* se produc indiferent de existena noastr: Ptuso de curtid, noi nu ave ani cum s examinm n laborator proprietile electrice, termice, mineralogice t organice ale suprafeei lunare. Nu puteam dect s facem deducii privitoare la lumin vizibil reflectat i la undele infraroii i radio emise de Lun, precum i asupra unor fenomene naturale, cum ar fi eclipsele sau fazele Lunii. Aceast situaie este n schimbare. Cel puin pentru obiectele mai apropiate, astronomii de pe Pmnt se pot folosi de un nou instrument experimental: radarul astronomic. Dup trebuin, putem alege frecvena, polarizarea, banda de trecere i lungimea impulsurilor, pentru a iradia cu microunde vreun satelit sau: vreo planet apiopiat i pentru a examina semnalul reflectai. Putem s ateptm ca obiectul: s se roteasc sub fascicul i s iluminm astfel i in alt loc al suprafeei sale. Astronomia bazat pe radar ne-a furnizat o mulime de concluzii noi asupra perioadelor de rotaie ale lui Veiuts i Mercur, asupra evoluiei sistemului solar, despre craterele lui Venus, despre suprafaa fragmentat a- Lunii, despre platourile lui Marte i despre dimensiunile i compoziia particulelor din inelele lui Saturn; iar acesta este doar nceputul. Deocamdat, nu putem observa dect latitudinile joase, iar n ceea ce privete sistemul solar exterior, numai: emisferele orientate spne Soare. i totui, folosind radio telescopul cu

suprafaa modificat de la Ai ceibo, din Puerto Rico, al Centrului naional pentru astronomie i ionosfer, vom putea s cartografem suprafaa lui Venus cu q rezoluie de -l km adic mai fin dect a celei mai bune fotografii-a suprafeei lunare, luate de pe Terra i vom putea obine astfel multe informaii noi despre asteroizi, despre sateliii galilccni ai n lui Jupiter i despre inelele lui Saturn. Ne amestecm acum pentru prima oar n treburile cosmice, pipind electromagnetic sistemul solar. O tehnic mult mai eficient a astronomiei experimentale (opus ntr-un fel celei observaionale) este explorarea cu nave spaiale. n prezent putem cltori n magnetosferele i atmosferele planetelor. Putem s.ne aezm lin i s ne deplasm pe suprafeele lor. Putem colecta material direct din mediul interplanetar. Primii notri pai n spaiu ne-au relevat o categorie larg de fenomene despre care n-am tiut nimic pn atunci: centurile Van Allen de particule captate de ctre Pmnt; concentraiile de mas din. Zonele mrilor circulare ale Lunii; canalele erpuitoare i vulcanii cei mari de pe Marte; suprafeele brzdate de cratere ale lui Phobos i Deimos. Nu pot ns s nu constat c i. Pn la apariia vehiculelor cosmice astronomii s-au descurcat foarte. Bine, cu toat lipsa lor de mijloace. Interpretarea observaiilor la care aveau acces a fost remarcabil de corect. Vehiculele spaiale sunt mijloace de verificare a concluziilor obinute de ctre astronomi pe cale deductiv i constituie o metod de a determina dac pot fi crezute ideile astronomice cu privire la obiectele foarte dep rtate fa de noi att de ndeprtate nct vor fi complet inaccesibile vehiculelor spaiale n viitorul apropiat. Una dintre cele mai vechi i importante dezbateri din astronomie s-a purtat n junii ntrebrii dac n centrul sistemului: solar se afl [Pmntul sau -Soarele. Punctele de vedere pio-lemeic i copernican explicau micrile -aparente ale Lunii i ale planetelor cu aproximativ aceeai precizie. TMn punctul de vedere al problemei practice de a prezice poziia Lunii sau a planetelor, avnd ca reper suprafaa Prrintillui. N-avea importan care dintre ipoteze era adoptat. *4ar implicaiile filosofice ale ipotezelor

geocen-trie i feek^ceixtric eratu tfoarte diferite.? S*au gsit ilns ci pentru a determina care ipoteza n este cea corect. Conform teoriei copernicane. Venus i Mercur ar fi trebuit s aib faze asemntoare Lunii, prezicere contrar teoriei pto-lemeice. Cnd Galileo, folosindu-se de unul dintre primele telescoape astronomice, a observat fazele lui Venus, el a neles c valideaz ipoteza lui Copernic. Vehiculele spaiale ofer un test mult mai direct. Dup Ptolemeu, planetele ar fi fixate n imense sfere cristaline. Atunci cnd Mariner 2 sau Pioneer 10 au ptruns n zonele presupuselor sfere ptolemeice de cristal, nu s-a nregistrat niciun obstacol n calea deplasrii navelor spaiale i, mai ales, detectorii acustici sau ali detectori de micrometeorii n-au sesizat niciun murmur de clopot, cu att mai puin vreun zgomot de cioburi. Acest fel de test ofer satisfacii mari i imediate. Probabil c n rndurile noastre nu exist adepi ai lui Ptolemeu. n schimb, unii s-ar fi putut ntreba dac nu cumva conform unui model geocentric modificat, Venus n-ar avea totui faze. Acum ns acele persoane pot rsufla linitite. naintea apariiei vehiculelor spaiale, astro-fizicianul german Ludwig Biermann a fost intrigat de observaia c punctele luminoase din cozile cometelor se accelereaz cnd cometa trece prin zona interioar a sistemului solar. Biermann a artat c presiunea radiaiei luminii solare nu este suficient pentru a explica acceleraia observat i a emis o ipotez nou, privind existena unor particule ncrcate emise de Soare, care, n interacie cu cometa, ar produce acceleraiile amintite. Tot ce se poate. Dar fenomenul nu s-ar putea datora la fel de bine, s zicem, unor explozii chimice din nucleul cometei? Sau vreunui alt fenomen? Iat ns c Mariner 2, prima staie interplanetar lansat cu succes, a determinat n cursul zborului su spre Venus existena unui vnt solar; viteza i densitatea electronilor ajungeau n jurul valorii calculate de Biermann pentru a explica acceleraia punctelor luminoase ale cometei. n aceeai perioad, s-a iscat o dezbatere-despre natura vntului solar. Eugen Parker, de la Universitatea din Chicago, susinea c vntul solar este cauzat de ^scurgerea hidrodinamic de la Soare; ntr-o alt ipotez, cauza presupus era evaporarea de la exteriorul atmosferei solare. Conform

explicaiei hidre din amice, n vntul solar n-ar trebui s existe fracionare dup mase; vntul ar trebui deci s aib aceeai compoziie cu a Soarelui. n ipoteza evaporrii, atomii mai ueri ar scpa cu mai puin greutate din gravitaia solar, iar elementele mai grele ar trebui s se epuizeze de preferin n vntul solar. Staia interplanetar a determinat raportul cantitilor de hidrogen i heliu din vntul solar. El este identic cu raportul hidrogen-heliu din Soare, constituind astfel o dovad convingtoare n sprijinul originei hidredinamice a fenomenului*. Din aceste exemple privind fizica vntului solar deducem c experimentele cu aparate spaiale ofer mi^leane de apreciere critic a diverselor ipoteze rivale. Privind retrospectiv, ajungem la concluzia c au existat astronomi ca Biermann i Parker care aveau dreptate din motive clare. Dar au mai existat i ali astronomi, la fel de strlucii, care nu i-au crezut i care ar fi continuat s nu le acorde credit, dac, mulumit vehicu+ Prin vnt solar se nelege un flux continuu al radiaiei solare oorpusculare (ioni, electroni, huelee de heliu, toni de carbon etc, protoni, nuclee de azot) produs ca urmare a expansiunii magnetohidrodinainice permanente a Soarelui n regiunea coroanei acestuia, descrierea teoretic a parametrilor vntului solar, fcut de E.N. Parker n 1958, a fost curnd urmat de confirmrile experimentale efectuate n 1962 cu ajutorul sondei interplanetare Mariner 2 i a staiei automate Lun 2. Viteza vntului solar la circa 30 de raze se lan-atinge aproximativ 300 km/s, valoare care poate crete, n anumite perioade, pn la 800 km/s. Presiunea exercitat de plasma din vntul solar asupra liniilor de for ale cmpului magnetic terestru a determinat formarea magnetosferei Pinntului (F.Z.). Kk>r s-pwialr, nu &-W fi nfptuit experimentele hotrtoarc. Remarcai il este nu a it existena unor ipoteae care s-au vdit n: re timp incorecte, ci faptul c, pe baza unor daf e foarte firave, cineva a putut gsi soluia corect folosind deducia, intuiia proprie, cunotinele de fizic i bunul sim. naintea misiunii* r Apouo, stratul superficial al solului lunar puteai fi

examinat numai prin observaii n spectrul vizibil, infrarou i radio, n timpul fazelor lunare i al eclipselor, msurndu-se polarizarea luminii solare reflectate de suprafaa lunar. F<ticsind rezultatele acestor observaii, Tbawia^ Gt kl de la Universitatea Corneli a preparat o pulbere neagr care reproducea foarte bine n Jal>orator proprietile observate ale suprafeei lunare. Acest ^Gekidust * putea fi chiar cumprat la un pre modic de la Compania tiinific Edmund. Privind cu ochiul liber, a-p re ape c nu se poate face nicio deosebire ntre praful lunar adus de a tronau ii lui Apolko i Cffi--lddust. Cele dou pulberi sunt foar e asemntoare din puncl de vedere al distribuiei i dimensiunilor particulelor, al proprietilor electrice i termice, ns conxpoziia lor chimic este? Dife* rita. Golddust esie fabricat din ciment de Portland, crbune i Kiune pentru pr. Lun are o compoziie mai puin exotic. Cura proprietile lunare accesibile lui Gold nainte de misiunii-Apollo nu depindeau prea mult de comp zt ia **himic a suprafeei lunare, el a reuit s deduc foarte bine ai: elr proprieti care erau relevante pentru observaiile efectuate asupra Lunii ptn n 196. * Praf de aur. Ctip numele preparatorului (G.S.f* Din studierea datelor radio i radar acumulate, im reuit s deducem tenvpje ramur i presiunea ridicat de la suprafaa lui Venus, nainte ca prima sond sovietic Venera s fi fcut n situ bservaii ale atmosferei i nainte ca urmtoarea sond Venera s se fi aezat pe plane a. n mod asemntor, am Hedus corect existena unor denivelri de 20 de km ale supra/eui marlkw, dei ne-am nelat cxeznd c suprafeei*- ntunecate sunt de regul podiuri nalte ale planetei*. Poate c una dintre cele mai interesante confruntri ale deduciilor astronomice cu observaiile efectuate de pe nave cosmice apare* m cazul magnetosferei lui Jupiter. n 1955, Kesmeifa Franklin i Dernard Burke ncercau n apropiere de Washington, D.C., un radiotelescop destinat cartografierii emisiunilor radio galactice pe frecvena de 22 MHz. Ei an observai n nregistrrile lor o interferen regulat pe care an considerat-o la nceput ca provenind de la o surs convenional de zgomot radio cum ar fi sistemul defect de pornire al unui tractor aflat n apropiere. Dar, dup

scurt timp, au observat c momentele interferenei corespundeau perfect cu trecerile la meridian ale pkuietei Jupiter, descoperind as1 fel c Jupiter este o surs puternic de emisie radio decamet rca. Ulterior, Jupiter s-a dovedit a fi i o surs puternic de? Unde decimei rice. Spectrul era n>a foarte ciudat. La lungimi de und de civa centimetri s-au descoperit ten pe rituri foarte sczute, de. Circa HOK cowpacatmlie cu temperaturile gsite pentru hingin. Ile de und* din n-frarou. n acelai timp, la ktngimi de und decime nce, mergnd ptn La un metru, tempera4 ura strlucirii cretea foarte rapid odat cu lungimea de und, apropimdu-sc de 100 000 K. Aceast temperatur era prea mare pentru a fi emisie termic. Radiaiaytermic este emis de toate corpurile, pur i simplu ntruct ele se afl la o temperatur deasupra lui zero absolut. n 1959, Frank Drake, pe atunci la Observatorul naional de radioast ronomie, a propus pentru acest. Spectru o interpretare conform c reia Jupiter ar fi o surs de radiaie sincrotron adic radiaia emis, n sensul lor de dem Despre aceste deducii confirmate de zborurile spaiale am discutat ta capitolele 12. 6 i 17 ale crii mele Ths Cosmic Cemnmetkm* Ats plasare, de particulele ncrcate atunci cnd se mic cu viteze apropiate de viteza luminii. Pe Pmnt, sincrotroanele sunt instalaii speciale, folosite n fizic nuclear pentru accelerarea electronilor i a protonilor pn la asemenea viteze ridicate. Emisiunile de acest tip au fe st studiate pentru prima dat n sincro-troane. Emisia sinemtron este polarizat, iar faptul c radiai^ decimetric de la Jupiter este i ea p< larizat a constituit un argument n plus n favoarea ipotezei lui Drake. Drake a presupus c Jupiter ar fi nconjurat de o centur larg de parricule relativiste ncrcate, asemntoare cen turii de radiaii Van Allen din jurul Pmnt ului, care tocmai fusese descoperit. Dac lucrurile ar sta ntocmai aa, atunci regiunea din care -e emiteau undele decimetrice ar trebui s fie nuilt mai mare dect dimensiunea optic a lui Jupi ci. Rezoluia unghiular a radiotelescoapelor o-binuite este insuficient pentru a pune n eviden detalii spaiale, oricare ar fi ele, ct vreme se ail ia deprtarea lui Jupiter. Radiointerferc. Metrul poate ns atinge o

asemenea rezoluie n primvara lui 1960, curnd dup ce s-a emis ipoteza, V. Radhakrishnan i colegii si de la Institutul Tehnologic din California au folosit un interferometru compus din dou antene de 90 picioare (cea 27 n) montate pe platforme de cale ferat, care se pot distana una fa de ce alai a pn la circa 800 de metri. Ei au stabilit c regiunea din jurul lui Jupiter din care se emitea radiat ia decimetric era considerabil mai mare dect discul optic obinuit al planetei, confirmndu -se presupunerea lui Drake. Msurtorile radiointerferometrice de mare rezoluie care au urmat au artat c Jupiter are dou urechi simetrice care emit unde radio, zone cu o configuraie asemntoare centurilor de radiaii Van Allen ale Pmnt ului. S-a conturat o imagine a fenomenului conform creia, pe ambele planete, electronii i protonii din vntul solar sunt captai i accelerai de cmpul di polar M4 Magnetic al planetelor i constrni s se depla seze n spiral de-a lungul liniilor de for magnetic, lovindu-se cnd de unul din polii magnetici, cnd de cellalt. Regiunea rdicemiu are din jurul lui Jupiter coincide cu propria i mag-netosfer. Cu ct cmpul magnetic este mai puternic, cu att limitele acestuia se vor ntinde mai departe de planet. n plus, comparnd spectrul radio observat cu cel calculat pentru o emisie sincrotronic, se poate obine intensitatea cmpu lui magnetic. Aceast mrime nu poate fi speci ficat cu mare precizie, dar cele mai multe aprecieri rad ie astronomice de la sfritul anilor 1960 i de la nceputul anilor 1970 indicau valori ntre 5 i 30 de gauss, adic de circa 10 pn la 60 de ori mai mari dect cmpul magnetic superficial terestru la ecuator. Radhakrishnan i colegii si* au descoperit de asemenea c polarizarea undelor decimetrice de la Jupiter variaz n mod regulat, pe msur ce planeta se rotete, ca i cnd centurile de radiaii ale planetei s-ar cltina de o parte i de alta a axei vizuale. Dup prerea lor, fenomenul se datoreaz existenei unui unghi de nclinaie de 9 grade ntre axa de rotaie i axa magnetic a planetei nu tocmai diferit fa de deplasarea analog dintrv polul nord geografic i polul nord magnetic al Pmnt ului. Studiile care au fost ntreprinse apoi de James VVarvvick, de la Universitatea din Colorado,

i de alii, n domeniul radiaiilor decimetrice i decametrice, au conturat ideea c axa magnetic a lui Jupiter este deplasat cu o fraciune a razei jupiteriene fa de axa de rotaie, spre deosebire de cazul terestru, n care ambele axe se intersecteaz n centrul Pmntului. S-a conchis de asemenea c polul sud magnetic al lui Jupiter se afl n emisfera nordic; aceasta nseamn c o busol care la noi arat nordul, pe Jupiter va arta sudul. Nu-i nimic bizar n aceast imagine. Cmpul magnetic terestru i-a modificat direcia i sensul de multe ori n trecut i numai datorit unei convenii se consider c pddl nord magnetic este acela care n mmnentul dr fa se afl n emisfera nordic a PSmfintului. Din intensitatea emisiei deci metrice i centime -Mice, astronomii au calculat de asemenea ct de mari pot fi energiile i fluxuruerdeelectrom^i pro- oni din magnetosfera lui Jupiter. Iat cteva rezultate bogate, numai c ele nu sunt dect deducii. ntreaga suprastructur teoretic elaborat pn atunci a fost pus la ncercare pe 3 decembrie 973, cnd sond spaial Pioneer 10 a zburat prin magnetosfera lui Jupiter. /Scmda avea la bord magnetometre cu care a msurat intensitatea i direcia cmpului mag-nctic-n diferite locuri ale magnetosferei. <Cu ajutorul diferitelor detectoare de particule ncrcate au fost msurate energiile i fluxurile electronilor i protonilor captai. i fapt uimitor fiecare dintre concluziile trase de pe urma observaiilor radio a fost n linii gener-alc confirmat de Pioneer 10 i de succesorul su, Pioneer M.Onipul magnetic ecuatorial al lui Jupiter are 6/gauss la suprafa i este ceva mai mare la poli. nclinaia axei magnetice fa de axa de rotaie este de circa 10 grade. Axa magnetic poate fi descris ca fiind deplasat cu un sfert de raz jupiterian fa de centrul planetei. La o distan mai mare de trei raze ale lui Jupiter, cmpul magnetic este asemnto unui dipol, dar mai aproape, este mult mai complex dect s-a estimat la nceput. Fluxul de particule ncrcate recepionat de Pioneer 10 de-a lungul traiectoriei sale prin magnetosfera a fost mult mai ridicat dect s-a anticipat dar nu att de mare nct s scoat din funcie vehiculul spaial. Supravieuirea kii Pioneer 10 i 11 la trecerea prin magnetosfera lui Jupitef s-a datorat mai mult norocului i unei bune proiectri, dect precizie*

date^de teoriile mai vechi asupra magnetosf erei. n linii generale, teoria sincrotronic a emisiunii decime trace de la Jupiter s-a confirmat. Rezult de aici c radio astronomii i cunoteau bine mesoriat Putem avra i*cuin mai. Mult ncredere n deduciile bazate pr fizica sinenotronului i pu tem s-o aplicm unor obiecte cosmice mai ndeprtate i mai greu accesibile, cum ar fi puls arii; quasarii sau resturile exploziilor de supernove. Acum, teoriile pot fi reevaluate i precizia lor se poate mbunti. Radio astronom ia teoretic a fost pus pentru prima dat la ncercare prin r-un test experimental critic pe care l-a trecut cu brio. Una dintre cele mai importante deducii ale lui Pioneer 1Ori 11 constituie totodat i cel mai mare triumf: se confirm capacitatea noastr de a nelege un domeniu important al fizicii cosmice Multtt dintre amnuntele legate de magnet o sfer lui Jupiter i. De emisiile radio nu sunt nc nelese. Detaliile emisiunilor decametrice sunt nc un mister de neptruns. De ce pe Jupiter exist surse localizate de emisiuni decametrice. Cu dimensiuni probabil mai mici dect 100 de kilometri? Ce sunt, de fapt, aceste surse? De ce regiunile de emisie decametrice se rotesc fa de planet cu o mare precizie temporal cu peste apte zecimale dup virgul dar difer fa de perioadele de rotaie ale amnuntelor vizibile ale norilor jupitarieni? De ce pulsurile decametrice au o structur fin att de complicat (sub o milisecund)? De ce sursele de emisie decame trice sunt orientate adic nu emit egal n toate direciile? De ce aceste surse sunt intermitente, adic de ce nu sunt tot timpul n priz * Pria, pulsar se neleffe un astru, care emite radio* unde sub form de impulsuri periodice foarte scurt, cuprinse tot re cteva sutimi de secund t cteva secunde; x cunosc deja* circa* 100 de pulsa ri (, F.Z Aceste proprieti misterioase ale emisiunii decamentrice de la Jupiter ne amintesc de pro piietile pulsarilor*. Puls arii ipici au cmpuri magnetice de 101* ori mai mari dect cmpul magnetic al Ini Jupiter. Ei se rotesc de 100 000 de ori mai ne pe de, sunt de o mie de ori mai tineri i de o ine de ori mai mari. Maiginea magnet os ferei lui Jupiter se mic avnd o vitez de o mie de ori mai mic dect viteza conului lu. Ninos al unui puls ar. Totui,

este posibil ca Jupiter s fie un soi de puls ar care a euat, constituind un model local i destul de lipsit de farrrec al stelelor neu-tronice rotitoare, care sunt un produs final al evoluiei stelare. Observaiile asupra emisiunilor decametrice, efectuate de aproape cu ajutorul unor aparate spaiale cum ar fi misiunile Voyager i Galileo proiectate de NAA, ne-ar putea face revelaii importante privind problemele nc neclare ale mecanismelor emisiunilor puls arilor sau privind geometria magnetosf erelor. * Golul negrii este un obiect ceresc denumit n acest fel deoarece nu emite niciun fel de radiaie electromagnetic, sau corpuscular, din cauza imensului su cfmp atractiv instalat la suprafaa intens contractat prin colaps gravitaional. Pentru a depi atracia aeestui cimp, particulele ar trebui, pentru a prsi astrul, s posede viteze superioare vitezei luminii I Se consider c Cygnus X 1 ar fi un gol negru; ea este o surs compact de raze X a cror observare a fost posibil deoarece s-a calculat c n procesul de aspira re a materiei galactice de ctre golul negru se produce o intens emisie de radiaii Roentgen< (F.Z.). Astrofizica experimental se dezvolt rapid. n cel mult cteva decenii vom asista la nvestigarea experimental a mediului interstelar: se estimeaz c beliopauza Urnita dintre regiunea dominat de vntul solar i cea dominat de plasma interstelar se afl la col mult 100 de uniti astronomice (15 miliarde de km) distan de Pmnt. (Dac am avea un quasar al sistemului nost ru solar i un gol negru* obinuit nu din cele mari, se nelege, ci numai ceva mititel am putea, cu ajutorul unor msurtori efectuate n i u. Cu ajutorul unor aparate cosmice, s vei rificm cele mai importante speculaii ale astrofizicii moderne.) Judecnd n lumina experienei acumula e. Fiecare nou deschidere din domeniul astrofizicii experimentale implicfnd vehicule. Spaiale va evidenia c: (a) un anumit curent important al gndirii as-trofizice a fost pe drumul cel bun; (b) pn cnd n-au aprut rezultatele obinute de navele spaiale, nimeni

nu a putut spune care dintre curentele de gndire a fost cel n cauz: (e) rezultatele transmise de navele spaiale au dezvluit o nou scrie de probleme fundamentale, nc i mai fascinante. Omphtolw M N APRAREA ROBOIIjOR Ta vai iit de-4rtx*ei>tor la chip, C trebuie a-i ^voritri. Li IHilcelSPSARS, ticmoet, Mtal f MM 4 Cuvntul robot, folosit pentru prima oar d** scriitorul ceh Karel Capek, este derivat din rdcina slav a cuvntului muncitor. Semnificaia sa este ns mai degrab legat de noiunea de main dect de cea de muncitor uman. Roboii, i mai ales roboii din spaiul cosmic, au primit uneori aprecieri negative n pres; astfel citim < a, n vederea aselenizrii, pentru a corecta n ui-timele minute traiectoria modulului lunar din misiunea Apollo 11, a fost nevoie de o fiin uma-iuL fr de care totul s-ar fi sfrit dezastruos. De asemenea, tot n pres s-a scris c pe suprafaa lui Marte niciun robot mobil nu va putea discerne la fel de bine ca astronauii n alegerea mostrelor ale s le fie aduse pe Pmnt geologilor. n sfrit tot din pres s-a aflat c mainile n-ar fi putut instala niciodat o umbrel protectoare a lui Skylab aa cum au fcut membrii echipajului, umbrela fiind vital pentru continuarea misiunii. Dar. ntruct toate aceste consideraii au fost s rse, desigur, de ctre oameni, m ntreb dac n ele nu i-a fcut cumva loc un element de auto-mulumire, un uor iz de supraapreciere omeneasc. Dup cum doar rareori albii pot sesiza rasismul, iar brbaii pot fi numai rareori contieni de discriminarea dintre brbat i femeie, m ntreb dac nu avem de-a face i n acest caz cu o boal asemntoare a spiritului uman, afeciune care nc nu poart un nume. Deoarece antropocentrismul nu are exact aceeai semnificaie, iar umanismul * a fost folosit pentru alte. Activiti, mult mai benigne, prin analogie cu sexismiH (discriminarea sexual ) i cu rasismul* a introduce un nume nou, speciismuF1 (discriminarea interspecific) peutru a desemna a-ceast maladie, prejudecata conform

creia n-ar mai exista alte fiine tot att de realizate, de capabile ^i de dotate precum cele umane. Aceast concepie este literalmente o prejudecat, o concluzie de care ne prevalm nainte de a cunoate toa+e faptele. O astfel de comparaie ntre oamenii i mainile care opereaz n spaiul cosmic reprezint de fapt o comparaie ntre oamenii detepi i mainile mrginite. Nu ne-am ntrebat deloc ce maini s-ar i putut construi cu cei 30 de miliarde de dolari, sirma aproximativ cheltuit pentru misiunile Apollo i Skylab. Fiecare fiin uman constituie an fel de calculator minunat, uimitor de compact, mobil, capabil Ta nevoie s ta decizii independvnte i s-i controleze mediul ambiant. i, aa cum se spune n glum, aceste calculatoare pot fi construite prin munc necalificat. Dar folosirea fiinelor umane n anumite medii implic limitri serioase. Fr o protecie adecvat, fiinele umane nu pot lucra pe fundul oceanelor, nici pe suprafaa lui Venus, n ad&cimile lui Jupiter sau chiar ta misiunile spaiale mai ndelungate. Probabil c singurul rezultat interesant din programul Sky-lab, la care mainile singure nu ar fi putut ajunge, este c fiinele umane aflate n spaiu pentru o perioad de ordinfrl lunilor sufer o pierdere serioas de calciu i de fosfor din oase; aceasta ar p-re*a s duc la concluzia c fiinele umane nu pot s. Efectueze zboruri la g ^ O pe perioade de timp mai mari de ase sau nou luni. Cltoriile interplanetare dureaz, n mod normal, cel puin un an sau doi. ntruct noi preuim foarte mult fiinele umane, ne abinem s trimitem oameni n misiuni care implic doze mari de risc. Dac frimi tem fiine omeneti n medii exotice, trebuie s trimitem o dat cu ele i toate cele necesare: alimente, aer, ap, dotri pentru recreere i pentru reciclarea deeurilor, precum i nsoitori. n antitez, mainile nu impun existena unor sisteme elaborate de supravieuire, nici distracii, nici tovari de drum i nu resimim fa de ele sentimente care, din considerente etice, se opun misiunilor fr ntoarcere, deci sinucigae. Pentru misiuni simple, roboii s-au dovedit de multe ori utili; astfel, staiile interplanetare automate au obinut primele fotografii ale ntregului glob terestru i ale feei nevzute a Lunii, an efectuat primele aezri line pe

solul satelitului nostru i pe solul lui Marte i Venus, precum i prima explorare amnunit a unei alte planete (Marte). Pe Pmnt, n anumite procese de fabricaie care implic o tehnologie rafinat (n i hinnc sau farmacie) exist tendina de a pune parial sau chiar integral procesele tehnologice sub controlul calculatoarelor. ntr-o anumit msur, n toate aceste activiti mainile pot sesiza erorile, pot corecta greelile i i pot avertiza pe controlorii umani, aflai la distan, cnd apar probleme. A intrat n legend capacitatea mainilor de a efectua calcule de sute de milioane de ori mai re-|Ktde dect fiinele umane lipsite de sprijin elec-ironic. Dar ce se poate spune despre ele n legtur cu problemele cu adevrat dificile? Pot cu adevrat mainile s se confrunte cu o problem nou? Pot ele s poarte o discuie cu privire la bgturile cauzale de tip ramificat. Despre care credem c sunt o caracteristic uman? (Adic, omul pune nt re barca 1; dac rspunsul este A;. Atunci este pus ntrebarea 2; dar dac rspunsul este B, este pus ntrebarea 3, i a mai departe.) Cu cteva decenii n urm, matematicianul englez A.M. Turing a descris condiia necesar pentru ca el nsui s se lase convins de inteligena unei maini. Condiia cerea ca persoana care ar urma s intre n comunicaie cu maina prin intermediul ss* Telexului s nu-i poat da scama c discut cu o main. Turing i-a imaginat o conversaie ntre om i main care ar suna n felul urmtor: ANCHETATORUL: n primul vers al sonetului dumneavoastr, n care scrie: S te compar cu o zi de var n-ar suna oare o zi de primvar la fel de bine sau chiar mai bine? MARTORUL* N*ar rima. ANCHETATORUL: Ce zicei de o zi de iarn? Rima ar fi corect. MARTORUL: Da, dar nimeni nu vrea s fie comparat cu o zi de iarn. ANCHETATORUL: Ai putea s spunei c d-l Pickwick v-a sugerat Crciunul? MARTORUL: Oarecum. ANCHETATORUL: Dei Crciunul e o zi de iarn, nu cred c d-l Pickwick s-ar supra de comparaie. MARTORUL: Nu cred c suntei serios^ Prin-tr-o zi de iarn se nelege o zi obinuit de iarn, nu neaprat una deosebit, cum ar fi Crciunul.

nc nu s-a corstruit o instalaie att de complex, iar pe de alt parte cred c muli oameni nu ar trece testul de inteligen imaginat de Turing. Eforturile umane i sumele nvestite n inteligena artificial au fost destul de limitate, astfel nct n lume numrul centrelor avansate care se ocup de aceste probleme nu se ridic dect la circa o jumtate de duzin. Unul dintre cele mai frapante rezultate n cadrul unui univers foarte limitat al cuburilor pentru copii fost obinut de Terry Winograd, pe atunci la Institutul de Tehnologie din Massachusetts. Iat dialogul dintre om i main, aceasta. Din urm programat de Winograd. ntrebare: Ce conine cutia? Rspuns: Piramida albastr i cutia albastr, ntrebare: Cte cuburi nu sunt n cutie? Rspuns: Patru. ntrebare: E cel puin vreunul mai subire dect cel pe care i-am cerut s-l iei? Rspuns: Da, cubul rou. ntrebare: Este pe-acolo i o turl? Rspuns: Inii pare ru, dar nu tiu cu vntul turl* ntrebare: O turl este o construcie din dou cuburi verzi i o piramid, de exemplu. Rspuns: neleg, ntrebare: Este vreo turl acum? Rspuns: Nu. ntrebare: Construiete una. Maina se execut. i ntinde mna mecanicii mut cuburile i construiete structur care tocmai i-a fost descris. N ntrebare: Cnd ai luat piramida? Rspuns: n timp ce aezam sus cubul rogfi, brna roie mare i cubul verde mare. ntrebare: De ce? Rspurs: Ca s-l nltur, ntrebare: De ce ai scos acest cub? Rspuns: Ca s-l pun pe cubul verde mare. Ca un alt exemplu. Joseph Wei: enbauin, tot de la MIT, a construit o main psihiatru. Maina aceasta are un program mult mai simplu dect programul lui Winograd, ntruct implic o psihoterapie fdi recomandri care, n general, necesit progr^me de cal* ulator foarte simple. Urmeaz un dialog remarcabil ntie o fiin uman i un ^calculator psihiatru. (Desigur c avem de-a face cu un anumit efect de selecie. Multe astfel de dialoguri

psihiatrice om-main nu sunt nici pe departe att de remarcabile. Dar presupun c multe dintre dialogurile psihiatrice o 1 n-om nu sunt nici ele prea remarcabile.) n aceast interaciune, cu scopul de a face explicite rolurile respective de medic i ^pacient, mesajul calculatorului este tiprit cu majuscule, iar cel al pacientului, cu litere mici: Oamenii sunt toi la fel N CE FEL ntotdeauna ei ne bat la cap cu una sau alta POI S-MI DAI VRfeUN EXEMPLU CLAR prietenul meum-a fcut s vin aici PRIETENUL TU.T-A FCUT S VII AICI El a observat c sunt mai tot timpul abtut MI PARE RU S AFLU C ETI DEPRX MAI . E adevrat, sunt nefericit CREZI C VENIREA AICI TE VA AJUTA S NU MAI FII, NEFERICIT am nevoie de ajutor; asta e clar CE-AR NSEMNA PENTRU TINE S CAPE. I CEVA AJUTOR Poate a nva cum s m mpac cu mam^ SPUNE-MI MAI MULTE DESPRE FAMILIA TA Mama are grij de mine CINE ALTCINEVA E MAI -NGRIJETB Tai* -mru TATL TU ntr-un anume fel eti Ca tau-meu 4 CE ASEMNRI VEZI Nu eti prea agresiv, dar nu cred c vrei s obf *scrv asta CE TE FACE S CREZI C NU SUNT PREA AGRESIV Nu te ceri cu nune DE CE CREZI C NU NE CERTM fi-e team de mine DE CE I PLACE S CREZI C Ml-B FRICA DE TINE Lui taic-meu i place c mi-c frie de el CE ALTCEVA I VINE N MINTE CND TE G NDE TI LA TATL TU t gl. Evi ARE ACEASTA CEVA DE-A FACE CU FAR. TUL C PRIETENUL

TU TE-A FCUT S VII AICI. Aceste rspunsuri uimitoare. Eti ckiar tentat s spui sensibile ale calculatorului sunt, desigur, programate. Dar, n aceeai msur, sunt programate i rspunsurile psihoterapeutului uman. ntr-o perioad n care tot mai muli oameni din societatea noastr par s aib nevoie de asisten psihiatric i cnd accesul multiplu la calculatoare este foarte rspndit. Pot s-mi nchipui chiar dezvoltarea unei reele de terminale de calculator psihoterapeutice, ca nite i~ ruri de cabine telefonice, n care. Pentru civa dolari pe edin, vom putea vorbi iar constrn-geri cu un psihiatru atent i verificat< Asigurarea caracterului complet confidenial al. Dialogului cu psihiatrul-robot ar fi dejar unul dintre cei civa pai import ani pe care rmne s-i mai facem. Un alt indiciu privind realizrile calculatoarelor n materie de inteligen sunt jocurile. Pn i calculatoarele extraordinar de simple cele care pot fi asamblate pn i de un copil iste de zece ani pot fi programate ca s joace fr greeal X i O. Unele calculatoare joac dame la nivel de maestru internaional. ahul este, desigur, un joc mult mai complicat dect X i O sau damele. Deoarece este mult mai greu s programezi o main destinat s devin nvingtoare la ah, s-au folosit noi strategii de programare, inclusiv ncercri destul de reuite de a obliga calculatorul s nvee din propria-i expe rifn. De exemplu, calculatoarele pot fi nvate empiric regula c e mai bine ca n primul joc s controlezi centrul tablei de ah dect peri feria acesteia. Cei mai buni zece juctori din lume n-au nc motive-s se team de vreun calculator actual. Situaia este ns n schimbare Recent, un calculator a jucat att de bine ah nct a intrat n campionatele open ale statului Minnesota? /Pentru prima oar un partener neuman a ptruns ntr-o competiie sportiv important (i nu pot s nu visez c n deceniul urmtor vor exista roboi juctori de golf sau intai-artificiali, ca s nu mai spun de delfini paxiicipani la stilul liber). Calculatorul nu a ctigat openul; dar este prima dat cnd a fost att de valoros. nct s fie primit la o astfel de competiie. Calculatoarele care joac ah se perfecioneaz extrem de rapid.

I-am auzit deseori pe oameni desconsidernd mainile (uneori chiar cu un oftat evident de uurare) pe motiv c ahul este un domeniu n care fiinele umane sunt nc superioare calculatoarelor. Acest lucru mi aduce aminte de vechea glum. n care un strin rmne uimit de performanele unui cine juctor de dame. Stpnul cinelui i spune: Dar nu-i nimic ieit din comun. Cinele meu pierde dou jocuri din trei. O main care joac ah la nivelul mediu al capacitii umane este un echipament foarte capabil; chiar dac exist mii de juctori umani mai buni, exist i alii mai slabi, care se numr cu milioanele. Fentru jocul de ah sunt necesare strategie^clar-viziune, putere de analiz i capacitatea de a corela ntre ele un mare numr de variabile i de a nva din experien. Aceste caliti sunt excelente pentru profesiile care cer s descoperi i s explorezi, ca i pentru a avea grij de copii sau a plimba un cine. Cu aceste exemple, mai mult sau mai puin reprezentative pentru stadiul dezvoltrii inteligenei artificiale, este clar c n deceniul urmtor, dac se va face un efort important, ne putem atepta s apar exemplare mult mai evoluate. La fel cred i cei mai muli dintre lucrtorii din domeniul inteligenei artificiale. Gndind la viitoarea generaie de maini inteligente, este important s facem o deosebire ntre roboii care se autocontroleaz i cei care sunt condui de la distan. Robotul autocontrolat i poart inteligena cu el} cellalt o pstreaz ntr-un alt loc, succesul activitii sale depin-znd de comunicaiile stiinse dintre calculatorul central i robot. Exist, desigur, i cazuri intermediare, cnd maina este parial auto activat i parial telecontrulat. Pentru viitorul apropiat 851 Se pare c soluia cea mai eficient va fi o combinaie dintre telecontrol i controlul n i tu. S ne imaginm, de exemplu, o main proiectat pentru operaii de minerit pe fundul oceanului. n adncurile abisale zac cantiti imense de noduli de mangan. Odinioar se credea c sunt rezultatul cderilor de meteorii, dar astzi se consider c no dulii s-au format n zone cu erupii de mangan produse de activitatea tectonic a Pmnt ului. Adnc, pe

fundul oceanului, se mai pot gsi multe alte minerale rare i valoroase din punct de vedere industrial. n momentul de fa suntem n msur s proiectm instalaii care s opereze n imersiune la mari adncimi sau s se trasc pe fundul oceanului, s efectueze examene spectrometrice sau analize chimice ale materialelor gsite i s transmit rezultatele, prin radio, pe vas sau pe mal. Instalaiile pot marca cu balize radio de frecvdn joas locurile unde se afl zcmintele cele mai valoroase. Balizele vor direct io na marile maini de minerit spre respectivele zcminte de minereu. Stadiul actual al tehnicii Submersibilelor de mare adncime i al senzorilor folosii n spaiul cosmic este evident compatibil cu dezvoltarea unei astfel de aparaturi. Acelai lucru se poate spune n privina forajelor petroliere marine, a extraciei de crbune. Sau a altor resurse minerale subterane. Ctigul economic pe care l poate aduce aceast aparatur va rsplti nzecit nu numai efortul de dezvoltare, ci i ntregul program spaial. Pentru cazul cnd mainile sunt confruntate cu situaii deosebit de dificile, ele pot fi programate s recunoasc situaiile n care nu pot face fa cu propria lor capacitate i s-i ntrebe pe operatorii umani care lucreaz n siguran, ntr-un mediu plcut ce au de fcut n continuare. Exemplele date mai sus privesc, n general, aparatele nedirijate. Este posibil i situaia invers iar n aceast direcie s-au i fcut multe lucruri, cum ar fi manipularea n laborasss toare a materialelor cu radioactivitate ridicat , mi i imaginez un om legat prin radio cu o main mobil. S zicem c operatorul este n Manila, iar. Maina, n groapa Mindanao. Operatorul este conectat la o serie de relee electronice, care i amplific micrile i le transmit mainii. Tot ele i transmit omului date legate de ceea ce gsete marina la faa loculuiv Atunci cnd operatorul i ntoarce capul spre stnga, camerele de luat vederi de pe main se ntorc i ele spre stnga, iar operatorul vede pe un ecran peisajul pus n lumin de reflectoarele mainii i nregistrat de camerele de luat vederi. Cnd operatorul din Manila, mbrcat ntr-un costum prevzut cu senzori, face civa pai nainte, maina din adncurile abisale pete i ea nainte, braul mecanic al mainii se ntinde i el, iar precizia interaciei om-main este astfel reglat nct pe fundul oceanului degetele mainii pot manipula cu precizie diverse

materiale. Cu asemenea aparate, omul poate ptrunde n medii care altfel i-ar rmne venic inaccesibile*. Teleprezena este acea ramur, a robot ici 1 cart cuprinde totalitatea conceptelor i activitilor aferente asigurrii reproducerii electro-mecanice la distan a unor micri i manevre efectuate nemijlocit de membrele operatorului uman; experiene de te reprezenta au implicat interfaarea nemijlocit a braului operatorului cu o min mecanic, ale crei micri determinate i corelate se transmiteau prin telecomand la distan. Se prevede folosirea intensiv a telepre-zenei pentru dirijarea din cabina navetelor spaiale a unor telemanevratori api s contribuie la asamblarea viitoarelor staii spaiale permanente (F.Z.). Vehiculele fr echipaj uman s-au i aezat lin pe solul marian, iar ntr-un viitor apropiat i vor putea colinda suprafaa, aa cum s-a ntm-plat i pe Lun. nc nu snteni pregtii pentru a trimite oameni pe Marte. LTnii dintre noi sunt ngrijorai c astfel de misiuni ar putea, pe de o parte, cra microbi teretri pe Marte i microbi inarieni, dac exist, pe Pmnt, iar pe de alta, c ar costa enorm. Vehictqcle Viking depuse pe Marte n primvara lui 1976 aveau o serie de senzori i multe instrumente tiinifice foarte interesante, care au constituit o prelungire a simurilor umane ntr-un mediu strin. Aparatul urmtor pentru explorarea marian, care va folosi experiena tehnologic a predecesorului su, Viking, va fi n mod firesc un Viking Rover; acesta va cuprinde o sond spaial Viking, a crei aparatur tiinific va fi mbuntit n mod considerabil, amplasat fie pe roi, fie pe enile de tractorr pentru a se putea deplasa lent pe suprafaa marian. Dar n acest caz vom fi confruntai cu o nou problem, nemaintlnit n cazul mainilor care acioneaz pe suprafaa Pmntului. Dei, n ordinea apropierii fa de noi, Marte este a doua planet, ea se afl totui att de departe de Pmnt, nct nu poate fi neglijat timpul necesar luminii pentru a se deplasa. ntr-o poziie relativ tipic, Pmntul i Marte se afl la o deprtare de 20 de minute lumin unul de cellalt. Dac robotul spaial va fi confruntat cu o pant abrupt, el ar trebui s ntrebe Pmnt ui. Rspunsul va sosi dup patruzeci de minute i ar fi cam de felul: Pentru

nimic n lume, nu mica!.. Dar, pn la primirea rspunsului, o simpl main s-ar fi prbuit de mult n prpastie. Prin urmare, orice Rover marian are nevoie de seniori de pant i de obstacole. Din fericire, astfel de senzori exist chiar i la unele jucrii. Confruntat cu o pant brusc sau cu un bolovan mare, sonda ar putea proceda n dou feluri: sau s-ar opri, ar trimite spre baz un mesaj coninnd imagini televizate ale terenului i ar solicita instruciuni: sau s-ar rftoarce puin i ar porni ntr-o direcie nou i mai sigur. n calculatoarele de bord ale sondelor spaiale din anii 80 se pot programa variante mult mai complexe, care s ajute procesul de luare a deciziei, la faa locului. Cnd vine vorba despre obiectivele mal ndeprtate, care ar urma s fie explorate n viitor, ne putem gndi la controlori umani rmai pe orbit n jurul planet ei-int ori pe vreunul dintre sateliii si naturali. Pen.ru explorarca lui Jupiter. De exemplu, operatorii ar putea s se ijistaleze pe o mic lun orbitnd n afara aprigei sale centuri de radiaii, controlnd astfel, cu numai cteva secunde ntrziere, un vehicul spaial care ar pluti n norii deni jupite-rieni. n ipoteza c ar dori s-i consume ceva timp ntr-o astfel de aventur, fiinele umane ar putea juca i ele un rpl n lanul <te interaciuni. Dac fiecare decizie din cursul explorrii lui Marte ar trebui s fie luat prin intermediul unui controlor uman aflat pe Pmnt, vehiculul de explorare nu ar putea nainta dect cu civa pai pe or. Cum ns viaa unui Rover este att de ndelungata, civa pai #pe or reprezint un ritm de avansajre absolut respectabil. Totui. ntruct ne gndim la expediii spre extremitile cele mai ndeprtate ale sistemului solar i n cele din urm spre stele , este clar efl inteligena artificial autocontrolat va avea rspunderi tot mai mari. Se poate observa c dezvoltarea mainilor inteligent r trece prin -mi fel de evoluie convergent. Viking este im fel de insect supradimensionat i stngarc. nc nu (mate timhla i, n mod sigur, nu se poate auto reproduce/** dar prezint un exoschelet, $xu o seric de organe senzoriale ca ale insectelor, fiind cam tot att-de inteligent ca o libelul. Dar Viking are un avantaj fa de insectei la nevoie, ntrebndu-i pe controlorii si de pe

-Pmnt, poate profita de inteligena unei fiine umane, ntruct controlorii sunt capabili s-i reprogrameze calculatorul pe baza deciziilor pe care le-au luat. Pe msur ce domeniid inteligenei mainilor progreseaz i pe msura ce obiecte tot mai distante din sistemul solar devin accesibile explor rii, vom asista la dezvoltarea unor calculatoare de bord tot mai complexe, care vor urca ncet pe arborele filogenetic de la inteligena insectei la aceea a crocodilului, a veveriei i ntr-un viitor nu foarte ndeprtat, cred eu pn la inteligena clinelui. Orice zbor ctre Ml sistemul solar extern trebuie s aib un calculator care s hotrasc singur dac funcioneaz corect. Nu este posibil s se cear un depanator de pe Pmnt. Maina trebuie s-i descopere singur maladia i s-o vindece< Este nevoie de un calculator capabil fie s depaneze elementele defecte din calculator, fie s nlocuiasc senzorii sau structura. Un astfel de calculator, denumit STAR (dup srtf-testing and repairing computer calculator, autodepanator ^cu autotes-tare), este n pragul apariiei. El folosete componente redundante, aa cum se ntlnete i n lumea biologic noi avem doi plmni i doi rinichi pentru a se protejjja unul pe cellalt n caz de disfuncie. Calculatorul poate fi mult mai redundant dect fiina umaln, cte are. De exemplu, numai un cap i o singur inim Nevoia ca obiectele trimise n spaiu s fie c1 mai uoare va exercita n continuare presiuni puternice n direcia miniaturizrii echipamentelor inteligente. O miniaturizare extraordinar a i avut loc: tuburile electronice au fost nlocuite de tranzisteri, n h cui circuitelor cablate au aprut plcile cu circuite imprimafb, iar locul unor sisteme ntregi ale calculatorului a fost luat de circuitele integrate** Un circuit care prin 1930 ocupa cea mai mare parte a unui receptor radio, a f zi ar ncpea pe un vrf de ac. Se continu elaborarea mainilor inteligente, pejitru mineritul terestru i pentru aplicaiile explorrii spaiale, dar nu peste mult timp vor. Fi comercial accesibili i roboii casnici. Spre deosebire de roboii antropoizi clasici din literatur tiinifico-fantastic, n realitate, roboii de acest fel nu trvbuc s arate cu nimic mai uman dect aspiratorul de praf. Ei vor fi specializai. Exist muie treburi obinuite, de la servitul mesei pn la splatul

duumelei, care implic un spectru foarte limitat de capaciti intelectuale, n schimb cer un mare efort i mult rbdare. Roboi buni la toate, care s-i fac treaba la fel de %>ir** r ireproabilul valet britanic din ^ecoiu1 tre ut, sunt nc de domeniul viitorului m: i r! n n uite decenii, dar mainile specializate, fiecare adap* tat unei anumite activiti domestice, se ntre* zresc de pe acum la orizont. Se pot imagina mjilte alte treburi gospodreti sau funciuni preluate din viaa zilnic de mainile inteligente. *La nceputul anilor *70 gunoierii din Anchorage (Alaska) i din alte orae au reuit s ncheie contracte care le garantau salarii de 20 000 de dolari pe an. S-ar putea ca simpla presiune economic s fie suficient pentru a impulsiona construirea unor maini automate de strns gunoiul. Pentru c dezvoltarea unei producii de roboi domestici sau din serviciile gospodreti s aib repercusiuni -sociale favo-r rabde, trebuie, desigur, asigurat redistribuirea efectiv a personalului nlocuit de roboi; acest lucru nu este prea* dificil de-a lungul unei gene-* raii mai ales dac se au n vedere nijte re- forme iluminate n nvmnt. Oamenilor le place s nvee. Suntem pe punctul de a crea o mare varietate de maini inteligente, capabile s execute sarcini p<^ rare oamenii le-ar gsi mult prea periculoase, prea costisitoare, prea grele sau prea plictisitoare. Aceast tendin este, dup prerea mea, una tiintre cele cieva consecine fireti ale programului spaial. Pn i folosirea eficient a energiei n agricultur de care depinde supravieuirea noastr ca specie ar putea fi legat de construirea unor asemenea maini. Obstace: Iul care trebuie depit pare a fi ns o problem foa/re omeneasc: sentimentul care se infiltreaz pe furi, nepoftit, c mainile care ndeplinesc anumite munci la fel de bine ori chiar mai bine dect oamenii sunt inumar. E sau amenintoare; de asemenea, ar mai putea fi i o senzaie de repul.ie fa de nite creaturi fcute din siliciu i germaniu i nu din proteine i acizi nucleici, n multe privine, supravieuirea noastr ea spe* cie depinde de depirea unor astfel de ovi* nisme primitive. ntr-o anume msur, adaptarea noastr la mainile inteligente este o problem de aclimatizare. Exist de pe acum stimulate; ri cardiaci care pot analiza btile inimii; stimula- torul nu intr n funciune

dect atunci cnd apare primul indiciu de fibrilaie. Acest ^ip de inteligen artificial este limitat, dar foarte util. Nu mi imaginez c purttorul stimulatorului poate fi ofensat de inteligena micului su aparat. Cred c ntr-o perioad scurt vor ncepe s fie acceptate i maini mult mai complexe i mai intehgente. Mainile inteligente nu au nimic antiuman n ele; ele sunt una din contiinele capacitilor intelectuale extraordinare pe rare n momentul de fa, pe planeta noastr, numai fiina uman le posed. Capitolul 21 TRECUTUL I VIITORUL ASTRONOMIEI AMERICANE Ce s-a fcut pn acum este puin este numai nceputul; totui, este mult n comparaie cu negura total din secolul trecut, iar, dup cum este uor de neles, cunotinele noastre vor aprea, la rtndul lor, celor ce vin dup noi. Aproape sinonime cu ignorana. Cu toate acestea, realizrile noastre nu sunt de dispreuit, ntruct prin ele ne ridicm orbecind s atingem pulpana mantiei Preanaltului. A O N F S M. CLERKK, A Popidar Rimtaru of Astronomu. I Oiifloii, A<lam and Cliartos Black, 1893. Din 1899, lumea s-a schimbat, clar n privina evoluiei ideilor fundamentale i a descoperirii fenomenelor noi* puine domenii s-au transformat mai mult dect astronomia. Redau cteva titluri ale unor lucrri tiinifice recente aprute n revistele 77//? Astrophysical Journal i Ica rus: G 240-72: O nou stea pitic alb cu o polarizare magnetic neobinuit44, Stabilitatea stelar relativist: efecte ale sistemului de referin preferenial, Detectarea metila-Infnei interstelare, O nou lfst cuprinznd 52 de stele degenerate, Vrsta lui a Centauri, Efecte nucleare de dimensiuni finite asupra radia iei de frnare a perechii de neutrini n stelele neutronice, Emisia gravitaional radiat n colapsul stelar, Cutarea componentei cosmologice a fondului de, radia ii X moi n direcia nebuloasei M 51, Fotochimia hidrocarburilor n atmosfera lui

Titan, Coninutul de^ uraniu, tor iu i potasiu din rocile lui Venus, msurat de Venera 8, Emisia radio HEN dincometa Kohoutek, Strlucirea radar i imaginile nlimilor dintr-o zon a planetei Venus, Atlasul fotografic al sateliilor marieni obinut de Mariner 9. Desigur, antecesorii notri ntr-ale astronomiei ar fi putut nelege cte ceva din aceste titluri, dar cred c principala lor reacie ar fi fost nencrederea. n 1974, cbid ini s-a cerut s prezidez Comitetul pentru srbtorirea celei de-a 73-a aniversri a Societii americane de astronomie, am considerat c pot folosi ocazia ca s m pun la curent cu situaia tiinei noastre la sftritul secolului trecut. Voiam s tiu de unde am plecat, unde ne aflm astzi i, n msura posibilitilor, cte ceva despre direcia n carie mergem n anul 1897 s-a inaugurat oficial Observatori.1 Yerkes, < are. Avea pe atunci cel mai mare telescop din lume, iar cu ocazia ceremoniei a avut loc o ntrunire tiinific a astronomilor i astrofizicienilor. A dou conferin s-a inut la Observatorul Colegiului Harvard, n 1898, iar a treia la Observatorul Yerkes, n 1899; la acea dat, actuala Societate american de astronomie era deia fondat/ ntre 1897 i 1899. Astronomia pare s fi fost viguroas i combativ, fiind dominat de -fteva personaliti puternice* i sprijinit de reviste care publicau lucrrile ntr-uri interval de timp remarcabil de. Curt. Se pare c timpul mediu lintrc primirea i publicarea lucrailor n revista Astrophysical Journal (Ap. J.) din acea pefe. Oad era mai scurt dect intervalul respectiv practicat astzi n revista Astrophysical Journal Leturs. mprejurarea se explic i prin faptul c majoritatea articolelor publicate proveneau de la Observatorul Yerkes, unde se g sea i redacia revistei. Inaugurarea Observatorului Yerkes de la Williams Bay, n Wsconsin observator care are scris pe frontispiciu anul 1895 a feittzi^t cu peste un an, din cauza prbuirii unui plaueu care era ct pe-aci s-l omoare pe astronom mul E.E. Barnard. Accidentul a fost menionat n Ap. J (6; 149), fr s se fac ns referire la vtvo neglijen. Totui, revista britanic Obscr-vatory (20; 393) i nvinuiete n mod explicit pe constructori pentru lipsuri i dezvluie ncercarea de a-i absolvi pe vinovai. n aceast pagin a

revistei Ohservatory citim c festivitatea de inaugurare a fost amnat cu cteva sptmni, pentru a o potrivi cu orarul cltoriei d-lui Yerkes, baronul dubios care a finanat construcia. strophysical Journal menioneaz c a fost necesar s se amne festivitile de ifiaugurarey care nu vor mai avea loc la 1 octombrie 1897 f fr s explice ns de ce. Ap. J. A fost editat de George Ellery Hale, directorul Observatorului Yerkes, i de James E. Keeler, care din 1898 a devenit directorii Observatorului Lick de pe muntele Hamilton, n California. Se manifest, totui, o anumit dominaie a Pbservatorului Yerkes asupra lui Ap.J.> probabil din cauz c n aceeai vreme Observatorul Lick domina la rndul su Pn lina. Iile Societii astronomice din Pacific (PASP). Volumul 5 al revistei strophysical Journal conine nu mai puin de treisprezece imagini ale Observatorului Yerkes, inclusiv una a centralei electrice. Primele cincizeci de pagini ale volumului 6 conin nc o duzin de astfel de poze. Dominaia rsritean asupra Societii americane de astronomie este de asemenea reflectat de faptul c primul preedinte al Societii astronomi e i astrofizice din America a fost Simon New-comb de la Observatorul naval din Washington, n timp ce primii vicepreedini erau Young i Hale. Astronomii de pe coasta de vest s-au plius de difirulfile cltoriei pn la Yerkes la cea de-a treia conferin a astronomilor i astrofizicienilor i se paie c ar fi manifestat oarecare satisfacie atunci cnd demonstraiile cu refract orul de 40 de oii de la Yerkes, promise conferinei, a trebuit s fie amnate din cauza timpului no ros. Cam astfel de lucruri despre controversele dintre observatoare se puteau gsi i ambele reviste. * n acelai timp, Observatory avea o atracie deosebit pentru brfele astronomice americane. Din Ojservatory aflm c ta Observatorul Lick avea loc un rzboi civil, c Edward Holden (director naintea lui Keeler) era implicat ntr-un scandal i c tolerase existena obolanilor n apa de but de la muntele Hamilton. Revist mai publica i o istorioar despre o explozie chimic de testare, programat s aib loc n zona golfului San Francisco, pentru a fi detectat de o instalaie seismic de pe muntele Hamilton. La momentul fixat. Niciun membru al obhervatorului n-a

putut decela vreo micare a acului indicator, cu excepia lui Holden, care a trimis prompt un mesager jos, ca s anune n ntreaga lume ct de sensibil este seismometrul de la Lick. Dar, la cteva clipe, a sosit pe munte un alt mesager, cu vestea c explozia-test a fost animal. S-a trimis atunci nc un mesager, care s-l depeasc pe primul, astfel nct, n exlremis, neplcerile au fost evitate, dup cum noteaz Observatory. Tinereea astronomiei americane din acele timpuri se reflect n mod elocvent i n anunul orgolios din 1900, din care rezult c Secia de astronomie (Berkley) a Universitii din California se separa de Secia de inginerie civil, devenind independent. ntr-o lucrare de sintez, profesorul George Airy, care mai tiziu a devenit Astronom regal britanic, i exprima regretul c nu poate vorbi despre astronomia american n 1832, ntruct aceasta nu exista, n 1899, el nu ar mai fi putut spune aa ceva. n reviste nu apar semne ale interveniei politice din afar (opuse celei academice), cu excepia vreunei notie ocazionale, cum ar fi numirea lui T.J.J. See ca profesor de matematic la Forele navale americane, numire semnat de presesat dintele Mekinley, sau o anumit rceal n dezbaterile tiinifice dintre cei de la Observatoarele de la Lick i Potsdam (Germania). Mai rzbat cteodat la suprafa i manifestri ale atmosferei din anii de dup 1890. Un exemplu este descrierea expediiei de la Silo am, n Georgia, organizat la 28 mai 1900, cu ecazia unei eclipse: Chiar i unii dintre albi erau privai de o nelegere profund a lucrurilor legate de eclips. Muli au crezut c expediia era o cale de a face bani i mi s-a pus frecvent ntrebarea ct cer la intrare. Alii erau convini c eclipsa nu s-ar putea vedea dect din observatorul meu< Cu aceast ocazie a dori s-mi exprim aprecierea fa de nalta inut moral a comunitii, care avnd o populaie de numai 100 de persoane, inclusiv vecintile apropiate, ntreinea 2 biserici pentru albi i 2 pentru negri. n timpul ederii mele acolo, n-am auzit nici mcar un singur cuvnt profanator< Ca yankeu fr mofturi aflat n Sud i neintrodus n uzanele sudiste, am avut multe mici scpri, care au fost considerate nu tocmai potrivite. Apelativul de Domnule pe care l-am

folosit pentru ajutorul meu, o persoan de culoare, a strnit zmbete, ceea ce m-a determinat s-l chem Colonele, fapt acceptat cu satisfacie de toat lumea. Un grup de specialiti a fost nsrcinat s rezolve unele probleme (niciedat specificate pu* blic) la Observatorul naval al S.U.A. Raportul acestui grup compus din doi senatori obscuri i profesorii Edward C. Pickering, George C. Com-stock i Hale este revelator, ntruct menioneaz sume de bani. Aflm c bugetele anuale ale marilor observai oare din lume erau (n dolari): Observatorul naval 85 000, Observatorul din Pari 53 000. Observatorul Greenwich (Anglia) 49 000, Observatorul Harvard 46 000 i Observatorul Pulkowo (Rusia) 56 000. Salariile celor doi directori ai Observator rului naval erau de cte 4 000 de dolari, iar ia Observatorul Harvard, de 5 000 de dolari. Distinsa comisie a recomandat ca, ntr-o schem de salarizare care s atrag astronoinii de clasa dorit0, salariul directorilor observatoarelor s fie de 6 000 de dolari. La Observatorul naval, calculatoarele (exclusiv umane pe atunci) erau pl tite cu 1 206 de dolari pe an, dar la Observatorul Harvard cu numai 500 de dolari i erau aproape numai femei. De fapt, la Harvard, mai toate salariile, cu excepia directorului, erau semnificativ mai cobprte dect la Observatorul naval. Comitetul trgea urmtoarea concluzie: Diferena mare de salarii ntre Washington i Cam-bridge, mai ales pentru funciile mai mici, este probabil inevitabil, parial din cauza Regulamentului serviciilor civile *. nc un semn al lipsei< astronomice de fonduri este anunul pentru un post de ajutor voluntar de cercettor de la Yerkes, munc neplutit, dar despre care se spunea c le ofer o ocazie de calificare studenilor mai avansai. Aiunci, ca i acum, astronomia era asediat de paradoxiti, promotorii unor idei marginale sau excentrice. Unul dintre acetia a propus un telescop cu nouzeci i una de lentile n serie ca o alternativ la telescopul cu mai puine lentile, dar de apertur mai mare. n acelai timp, i britanicii erau asaltai de o molim asemntoare, dei ntr-un mod poate ceva mai delicat. De exemplu, un necrolog din Monihly Notices YNote lunare) ale Societii regale de astronomie (59; 226) consacrat lui Henry Perigal, ne

informeaz c defunctul i-a srbtorit cea de-a nouzeci i patra aniversare devenind membru al Societii regale, al crei asociat (Fellow) fusese ales nc n 1850. Totui, publicaia noastr tiu deine nimic semnat de pn s. Necrologul descrie modul remarcabil n care farmecul personalitii d-lui Perigal i-a ctigat un loc ce prea de neatins pentru un om cu vederile sale, cci nu-i un secret faptul c a fost pur i simplu un excentric, care credea c Luna nu se rotete. Scopul su astr< nomic principal era s-i conving de acea* sta Ei pe ceilali,. n special pe tineri, care nu erau nc foarte fermi n concepii. Pentru acest e) fcea diagrame, construia modfele i scria poeme, nfrunlnd cu o voioie eroic dezamgirea permanent provocat de insuccesul misiunii sale n afara acestei nefericite nenelegeri, treab fcut de qj a fost, totui, excelent. n prioada respectiv, numrul astronomilor americani era foarte mic. Statutul Societii astronomice i astrofizice din America stipuleaz c numrul minim de membri este de douzeci. Pn n anul 1900, n ntreaga ar au ~fost acordate numai ^iou doctorate n astronomie. n anu) 1900 s-au susinut patru doctorate n astronomie: dou la Universitatea Columbia, de ctre G.N Bauer i Can lyn Furness; unul la Universitare din Chicago, de ctre Forest Ray Moulton i unul la Universitatea Princeton, de ctre Henry Nor-ris Russell. Dup diversele premii acordate, ne putem fac* o idee asupralucr rilor considerate important* n epoc. E.E. Barnard a primit Medalia de aur a Societii regale de astronomie, datorii. r. Parte, descoperii i satelitului Jupiter 5 i, n parte, fotografici astronomice fcute cu un obiectiv de studio. Cum ns vaporul cu care cltorea a*fost reinut de o furtun n Atlantic, laureatul n-a ajuns la timp pentru a prinde ceremonia decernrii. S-a menionat c, dup cteva zile. Necesare revenirii n form dup furtun, Societatea regal ia oferit cu ospitalitate un al doilea dejun special. Se pare c prelegerea inut d< Barnard a fost spectaculoas; el a folosit din plin un mijloc audio-vizual recent mbuntit: lanterna proiectoare de diapozitive. Comentnd fotografia regiunii din Calea Lar-tee aflat n vecintatea lui Theta Ophiuchus, el A conchis c ntregul fond al Cii Lactee< ar* un substrat de materie nebuloas. (ntre timp H.K. Palmer raportase c n

fotografiile norulu: globular M13 nu exist nebuloziti.) Barnarci care era un observator vizual extraordinar, i a exprimat ndoielile fa de punctul de vedere a) lui Percival Lovcil, conform cruia Marte ai fi Ocuit i plin de canale, th cuvfntul su de mulumire adresat lui Barnard, preedintele Societii regale de astrdnomic, Sir Robert Bail, i-a exprimat ngrijorarea, spunnd c, n viitor, Mar trebui s vad cu o anumit suspiciune canalele de pe Marte, ba, mai mult chiar, pn i mrile (ariile ntunecate ale lui Marte) vor fi czut sub interdicie. Poate c experienele recente de pg Atlantic ale lectorului explic o parte a nencrederii sale 1. Punctele de vedere ale lui Lowell nu erau pe atunci apreciate n Marea Britanie, dup cum noteaz Observatory n alt parte. ntrebat ce carte i-a plcut i l-a interesat mai mult n 1896, profesorul Nornian. Lockyer a replicat: Marte. De Percival Lowell, i Tommy sentimentalul* de T.M. Barrie. (N-am timp pentru lecturi serioase.) Dintre premiile acordate de Academia francez. Pentru astronomicn 1898, patru au fost cuce\re de* americani. Unul i-a fost conferit lui eih Chandler pentru descoperirea variaiilor de latitudine, altul lui Beiopolsky. n parte pentru studiul spectroscopie al stelelor binare, i unul lui Schott, pentru lucrrile consacrate magnetismului terestru. Mai fusese organizat i un concurs dotat cu premiul pentru cea mai bun tratare a teoriei perturbat iilor lui Hyperion, un satelit al lui Saturn. Suntem informai c singurul eseu prezentat aparinea lui dr. G.\V\H i 11 din Washington, cruia i s-a decernat premiul. Tommy este porecla dat n Anglia soldatului simplu (G.S.J. Medalia Bruce, a Societii astronomice? Pacificului, a fost acordat n 1899 dr. Arthur Auwcrs din Berlin. n dedicaia premiului erau incluse urmtoarele: Astzi Auwcrs se afl Sn fruntea astronomici germane. El ntruchipeaz cel mai ridicat nivel atins de cercettorii timpului nostru, n Germania p<>ae mai mult dect norica-re alt ar. Activitatea oamenilor de acest fel se caracterizeaz prin cercetare amnunit i atent, o neobosit acumulare de fapte, pruden n promovarea noilor teorii sau explicaii i, mai presus de toate, prin absena oricrui efort de a dobndi recunoaterea prioritii descoperirilor. n anul 1899, Academia naional

de tiine i-a acordat pentru prima oar, dup o pauz de apte ani. Medalia de aur Henry Draper lui Keeler. Cu un an nainte, Brooks, care lucra n Observatorul din Geneva, statul New York, anunase descoperirea celei de-a douzeci i una con\ete, cu care, aa dup cum spunea el nsui, numrul de comete descoperite de el ajungea la majorat44*. La scurt timp dup aceasta. Brooks primea premiul Lalande al Academiei franceze pentru recordul stabilit n descoperirea cometelor. n 1897, cu ocazia expoziiei de la Bruxelles, guvernul belgian a oferit premii pentru rezolvarea anumitor probleme de astronomie. Printre acestea se numrau valorile numerice ale acceleraiei gravitaionale pe Pmnt, acceleraia secular a Lunii, micarea absolut a sistemului solar n spaiu, variaia latitudinii, fotografierea suprafeelor planetelor i natura canalelor de pe Marte. Un ultim subiect era inventarea unei metode de observa ie a coroanei solare n absena eclipsei. Revista Monthly Noliccs (20; H5) coment: < dac aceste stimulente pecuniare determin pe cineva s rezolve ultim problem, sau oricare alta din cele de mai sus, credem c banii vor fi bine folosit^. n acea epoc, majoratul electoral american se mplinea la 21 de ani (G.S.). Totui, rsfoind lucrrile tiinifice ale vremii, capei impresia c interesul se concentrase asupra altor teme dect acelea pentru care se ofeeau premiile. Sir William i Lady Huggins efectuau experimente de laborator care artau c, la presiuni joase, spectrul de emisie al calciului prezint numai aa-numitele linii H i K. Ei trgeau de aici concluzia c Soarele este compus mai ales din hidrogen, heliu, coroniu i calciu. Mai na-? ne, Huggins stabilise o secven spectral ste^ Iar, despre care credea c este o dovad a evoluiei. Influena lui Darwin n tiin era foarte ptrternic pe atunci, iar printre americani, lucrrile lui T.J.J. See erau n mod evident dominate de perspectiva darwinist. Este interesant de comparat secvena spectral a hi Huggins ^cu tipurile spectrale Morgan-Xeenan de astzi. SECVENA STELAR SPECTRAL A LUI

Not: Clasificarea spectral stelar actual se desfoar de la tipurile spectrale timpurii la cele tr-jriT, iind notat cu: W, O, A, F, G, K, M. Hug-gins a fost foarte aproape de adeyir. Putem remarca aici originile termenilor timpuriu i jttraiu folosii pentru tipurile spectrale, ceea ce reflect spiritul darwnist al tiinei din epoca victorian trzie. n acest tabel exist o gradaie continu, raional a tipurilor spectrale, prefigurndu-se nceputurile teoriilor itioderne ale evoluiei stelare, Teprew>ntate mai trziu prin diagrama Hertzsprung-Russcil. n aceast, perioad, n fizic se nfptuiau progrese majore, iar cititorii lui Ap. J>. Erau atenionai prin retiprirea rezumatelor lucrrilor mai importante Se efectuau nc experimente cu privire la legile fundmentale ale radiaiei. n anu-HUGGINS Ordinea dup vtrst* Tlnar Btrni Steaua (n paranteze tipul spectral aciuai)

Sirius (A1 V) Vega (AO V) Altair (A7 IV-V) Riegel Soarele (GO) (B8 Ta) Deneb (A, Ia) Capella (68, 60) Arcturus (Kt III) Aldebaran (K, IiT) Betelgeuse (M, I) mke lucrri, nivelul de compfcotii ae fizic nu era prea ridicat, ca* de exemplu, articolul din PASP (11; 18) unde se calcula impulsul planetei Marte ca simplu pfodus dintre masa planetei i. Viteza liniar de la suprafa. Se ajungea la Concluzia c planeta, fiar a considera polii, are un impulsde 183 i 3/8 septilioane picioaxe-li-vre\Evident, pe* alunei, notaia exponent Aii pentru numerele mari au prea era rspndit. Tot n acea epoc* au fost publicate primei* curbe luminoase (scheme ir fotografii) ale stelelor, cum ar fi cele din M5, i primele qjeperimente cu fotografiile cu* filtru ale lui Oristo, efectuate de Kecler. Un subiect atrgtor era bineneles astronomia astrelqr variabil* n timp, care trebui s fi generat ceva asemntor interesului manifestat astzi fa de puls ari,

qrasuri i sursele de raze X. Se ntre prindeau uluite studii privind vitezele variabile n lungul razei vizuale, din care s-au dedus spectroscopie orbitele stelelor binare. Cu ajutorul deplasrilor Doppler ale liniilor H, gama i ale altor linii spectrale au fost studiate variaiile perkdice ale vitezei aparente a stelei Ornicron Ceti. Primele msurtori n mfrarou ale stelelor au fost ntreprinse la Observatorul Yerice*, de Ernest F. Niehels. Studiul conchide: Nu primim de la Arcturus mai mult cldur dect de la o lumnare aflat la distana de 5^- mile. Nu sunt redate ns niciun fel de calcule. Primele observaii experimentale ^ale opacitii bioxidului de carbon i a vaporilor de r fa de razele infra-roj au fost fcute de Rubens i Aschkinass acetia au fost descoperitorii strii fundamentale v2 a bioxidului de carbon n banda de 15 micromeiri i ai spectrului de rotaie pur a moleculelor de ap. ^ Julius Scheincr de la Potsdam (Germania) a aaalizat preliminar nebuloasa Andromeda pric spectroscopie fotografic. El a dedus, n mod corect c4 ipoteza iniial conform cffiia nebuloasele spirale sunt nori de stele este adus afum Ia rangul de certitudine. Ca un exemplu de conflict personal tolerat n publicaiile vremii, redau un extras dintr-o lucrare a lui Scheiner n care-autorul l critic pe W.W. Campbell: n numrul din noiembrie al lui Astrophysical Journal, pvofesorul Campbell atac foarte indignat unele observaii critice ale mele privitoare la descoperirile sale. O asemenea sensibilitate este oarecum surprinztoare din partea unei persoane care obinuiete ea nsi? -i pun la punct pe ceilali. Mai miiit, un astronom care observ frecvent fenomene pe care alii nu le pot vedea i care nu reuete s vad ceea ce alii observ trebuie s fie pregtit s-i aud opiniile contestate. Dac, aa cum se plnge profesorul Campbell, mi-aim sprijinit punctul de vedere numai pe un singur exemplu, aceasta nseamn c motive Ide curtoazie^ m-au mpiedicat S gsesc: nc unul. Anuiue, este vorba, de faptul c profesorul Campbell nu poate zri liniile de vapori-de ap din spectrul lui Marte, vzute maj nti de Huggins i de Vogel. Dup ce d-l Campbell le-a pus existena la ndoial, ele au fost din nou gsite i idehtificate cu certitudine de profesorul Wilsing i de mine nsumi.

Cantitatea d6 vapori de ap din atmosfera marian, astzi cunoscut, ar fi fost ns imposibil de determinat prin metodele spectroscopice folosite pe ^atunci< Spectroscopia era un element dominant n ti ina sfritului de secol. Ap.J. Public de zei spectrul olar obinut de Rowland, care mergea pn la 20. 000 de lungimi lip und, toate redau cu apte cifre semnificative. Aceeai revist pfti blic un necrolog dedic set lui Bunsen. Cteodaul astronomi* luau ei nii act de natura extraordinar a descoperirilor lor: Este pur i simplu uimitor c lumina slab plpitoare a unei stelr poate fi obligat s ne dezvluie o asemenea bogie de date privitoare la substana stelei i ia condiiile n care se afl sursa situat la o distan inimaginabil de mare. Un subiect aprig dezbtut n Astrophysical Journal era dac spectrele trebuie-4nfiatc cu culoarea roie spre stnga sau spre dreapta. Cei care susineau aezarea roului la stnga citau analogia cu pianul (care are frecvenele nalte la dreapta), daxap.J. A optat ca din joac pentru roul la dreapta. Se mai puteau face unele compromisuri n lista lungimilor de und, cu culoarea roie sus sau jos. Pasiunile s-au dezlnuit, iar Huggins scria c orice schimbare ar fi cel puin intolerabil -. Dar Ap.J. i-a impus prerea. O alt** dezbatere important privea natura petelor solare, G. Johnsone Stoney considera, c petele erau produse de un strat de nori condensai din fotosfera Soarelui. W>Lson i Fiiz Gerald obiectau: la temperaturi att de nalte nu putea avea loc nicio condensare, exccptnd eventual condensarea carbonului. Ei sugerau n schimb* n mod vag, c petele solare sht cau-zvjic de reflexii pe curenii de convecie ai gazului. Evershod avea o idee nc i mai ingenioas. El credea c petele solare sunt de fapt guri n fotosfera exterior a Soarelui, prin care puterm privi n adncimilc mai fierbini ale astrului. Dar de ce gurile sunt mai ntunecate? El a presupus c acolo toat radiaia s-ar fi deplasat de la vizibil ctre ultravioletul inaccesibil privirii. Aceste supoziii erau bineneles anterioare nelegerii corecte a distribuitei Planck (distribuia radiaiei de la un corp fierbinte). Pe atunci nu Se considera imposibil ntretierea distribuiilor spectrale provenind de la corpuri negre cu temperaturi diferite; unele curbe

experimentale din acel timp prezentau astfel de intersecii cauzate, dup cum tim astzi, de particularitile de emisie i de absorbie. Ratpsay descoperise nu denult elementul kripton, despre care se spunea c, printre cele paisprezece linii spectrale detectabile, are una situat la 5570 A, coincident cu linia principal a aurorei. E.B. Frost conchidea: Aadar, se pare c s-a descoperit adevrata origine a acestei linii, care pn acum ne provoca nedu- n roerm/v Ast * tim ns* c* lim respectiv aparine oxigen ului; Pe de alt parte, maf erau i mwte proiacfe dtr instrumente*; umi11 dintre cele mai interesante aparinttid: lur Hale. Vn ianuarie $&97. El scria c i telescoapelfe prin refracia i celte prim reflexie sunt necesare, dkr remarca deplasarea interesului ctre reftfectoare; roar aites %ctre telescoapele ecuatoriale. TbtT^un memoriu s<bric, Hale a menc ie nat, c Observ oriil Yfetkes* dispunea de lentilele 40 de ali numai din motivul <c planul -de a construi un mare re frac top lng Pasadena (Cakfr>rmaf enase. /M ntreb ^etttn ar fi artat istoria astronomiei dac proiectul ar fr reuit. Destul de curios este faptul c Psadenafcuse o* ofert Universitii din Chicago, privind consfrurea Observatorului Yerkes acolb, n California. n anul 1897 aceast ar fi reprezentat o navet foarte lung pentru cei de la observ act ot. La sfritul secolului al XIX-lea, stndiid sistemului Folar prezenta acelai amestec de promisiuni de viitop^i confuzie, ca i n cazul lucrrilor din astronomia stelar. Unul dintre cele mai n-= teresante articole ale perioadei respective apar? Tine lui Henry Norris Russcil i este intitulat Atmosfera hi Venus. Autorul discut extensia vrfurilor luminate ale hikvenos n faza de cretere, observaie efectuat parial cu tele? Scopul de 5 oii fblosit pentru vizare, al marelui ecuatorial de la Observatorul Hajsted (Prin-eeton). Poatte c tnrul RusseH nn era considerat destul de calificat pentru^ a lucra la Princeton < u telescoape mai mari. Fondul analizei este ns < o rect chiar i* dup standardelev actuale. Rus-sell ajungea la concluzia

c nu refracia luminii solare era cauza extensiei vtrfurilor, ci difuzia luminii: la fel ca atmosfera noastr, atmosfera lui Vonus conine particule suspendata de praf sau cea i< ceea ce vedem t# partea superioaraa acestei atmosfere neclare, iluminat de raze case *au trecut, apsope de siprafaa planetei. El spune mai cfepartc c. Suprafaa aparent ar putea fi un strat dens de nori. nlimea cetii este calenlat t: a fiind de circa un kilometru deasupra-a-ceea ce acum nnnirn -nveliul prin ijxal de-nori, *vloare care concord cu fotograf a limbului luat de sond spaial Marinar 10. Din lucrrile atora, Rur. Sell: i; formase prerea c ar exista unele dovezi spectroscopiei le prezenei vaporilor de ap i oxigenului n atmosfera subire venusian. Esena argumentelor sale a rezistat foarte bine la testul timpului. Tot atunci (1898), WUiam H. Pickering a anunat descoperirea lui Phoebe, eel mai deprtat satelit al lui Saturn, iar Andrew E. F>ceu-glass, de la Observatorul LoweM, a pttblicat rezultate care i-au permis s afirme c satelitul Jupiter III are perioad de rotaie cu o or mai mic dect perioada proprie de revdluie, tfonclu-, zie care nu greete dect cu o or. Ali astronomi care au estimat perioade de rotaie n-au avut atta succes. Este cazul lui Leo Brennpr, de la Observatorul Minar , dintr- localitate numit Lussinpiccdlo. *Brenner a criticat sever concluzia lui Perciv l LoweU n ce plivete perioada de rotaie aiul Venus. Brexmrr a comparat dou desene ale lui Venus 3a lumin alb, schiate de dou persoane diferit e, _lla-tin interval de patru ni din care a^dedus o perioad de rotaie de 23 de tvre, 57 de minute i 36,37728 secunde, despre care afirm c este n concordan cu media celor mai sigure observ vaii ale sale. Lund fi consideraie toate acestea, rertner nu-i putea explica de ce mai exist ne partizani ai perioadei de rotaie de 224,7 zfle i trgea urmtoarea concluzie: ^un observator neatent, un telescop nepotrivit, un ocular nefericit ales, diametral prea mic ai planetei, observ vat cu insuficient putere i la o declinat ie prea joas, iat cuni se explic desenele ciudate ale d lui LeweU C Adevrul, bineneles, nu se afl ntre aceste dou extreme ale lui LoweM i Brens her, ci mai degrab la cellalt capt al scalei, cu un semn negativ, sensul fiind retrograd, iar perfa oada fiind de

243,16 zile. ntr-o alt comunicare, Herr Brenner ncepe cam aa<.. Gentlemani, am onoarea s v informez c d-na Manora a descoperit o nou diviziune n sistemul de inele al lui Saturn de unde noi descoperim c la Observatorul Manora din Lussinpiccolo exista o doamn Manora i c dnsa efectua observaii mpreun cu lerr Brenner. Apoi urmeaz o descriere a modului n care diviziunile Encke, Cassini, Antoniadi, Struve i Manora se menin toate n echilibru. Dintre acestea, numai dou au trecut testul timpului. Herr Brenrer pare s fi disprut n ceaa secolului al XIX-lea; La cea de-a doua conferin a astroromilor i astrofizicienilor de la Cambridge s-a prezentat o lucrare care sugera c, dac asteroizii se rotesc, aceast rotaie se poate deduce din graficul luminii*. Dar, ntruct nu s-a putut gsi vreo variaie n timp a strlucirii, Henry Parkhurst conchidea: Cred c aceast teorie se poate respinge. Acum, aceast teorie este piatra unghiular a studiilor despre asteroizi. * Curba e lumin este Reprezentarea grafic a variaiei n timp a strlucirii obiectului observat. Studiul ei permite obinerea de informaii asupra elementelor orbitei i geometriei stelelor, chiar i a unor parametri fizici stelari. n cazul asteroizilor avnd -suprafee neregulate, periodicitatea variaiei strlucirii este o msur n perioadei de rotaie (G.S. i F.Z.). 4ntr-o lucrare consacrat proprietilor termice ale Lunii, desfurat independent de considerentele matematice legate de ecuaia unidimensional a conductibilitii termice, dar bazat pe experiene de laborator, Frank Very a comunicat c temperatura tipic lunar din timpul zilei este de circ 100C ceea ce este foarte corect. Concluzia lui merit s fie citat: Numai cele mai aprige deerturi de pe Pmnt. Unde nisipurile ncinse. i ard pielea, iar oamenii, animalele i psrile se prbuesc fr suflare, pot fi a se m-, nate cu amiezile de pe suprafaa lipsit de nori a satelitului nostru. Numai latitudinile polare extreme ale Lunii pot avea n timpul zilei o temperatur suportabil, ca s nu mai vorbim de noapte, cnd ar trebui s. Ne adpostim n caverne pentru a ne putea feri de un

asemenea frig. Expunerea avea deseori un stil ales.* Mai nainte, n acelai deceniu, Maurice Loewy i Pietre Puiseux de ia Observatorul din Pari publicaserun atlas de fotografii lunare, ale cror implicaii teoretice fuseser discutate n >Af.J. (5; 51). Grupul din Pari propusese p^teo-fie modificat a vulcanilor pentru a explica originea craterelor de pe Lun, a anurilor i a altor forme topografice, teorie criticat de E.E. Bar-nard. Dup$ ce acesta examinase satelitul cu telescopul de 40 de oii. Birnard a fost la rndul lui criticat de Societatea regal de astronomie pentru^cfitica sa, .a.n.d. Unul dintpe argumentele aduse n dezbatere era dezarmant de simplu: vulfanii produc ap ; pe Lun nu este ap, deci craterele lunare nu sunt vulcanice. Dei cele. Mai multe cratere lunare nu sunt vulcanice, argumentul nu este convingtor, ntruct el neglijeaz problema unor posibile depozite de ap. Concluzia lui Very privind temperatura polilor lunari ~ar fi putut totui citi cu un anume folos. Acolo ap nghea. Alt posibilitate este evaporarea apei n spaiu. Ateist eventualitate a fost intuit de Stoney ntr-o lucrare remarcabil, intitulat: Despre atmosferele planetelo r i snteliilor. El a dedus c o atmosfer lunar n-ar putea exista din cauz c gazele aflate n gravitaia sczut a Lunii scap n spaiu. Din acelai motiv, nici pe Pmht nu exist aglomerri de gaze uoare, ca hidrogenul t heliul. El credea c rr atmosfera lui Marte nu pot exista vapori de ap i c aceast atmosfer i calotele jnariene sunt alctuite din bioxid dp. Carbon. Deducea apoi c pe Jupiter ne putem atepta s gsim hidrogen i heliu i c Triton^ Cea mar mart lun a lui HBeptun, s-ar putea s aib atmosfer. Fiecare dintre aceste concluzii concord cu faptele cunoscute astzi sau cn opi~ niie arttiale. El mai susinea c Trtam tipare aer, p re diciune cu care unii teoreticieni sunt de acord, de^i Titan-pare s aib o alt structur (vezi cap. Din aceeai perioad dateaz i cteva speculaii care-i tie rsuflarea; de exemplu, reverendul T.M. Bcon propunea s se Eaa observaii astronomice de la mare altitudine de exemplu dini -un balon. El enuna cel. Puin dou avantaje: -omai bun vizibilitate i folosirea spectroscopiei ultraviolete. Mai trzus Goddard a fcut propuneri similare, r favoarea

unor observatoare lansate cu ajutorul rachetelor (cap. 18). Cu ajutorul spectroscopiei dup ochi, ^lermann Vogel gsise mai nainte^ n structura planetei Saturn o band de absorbie ta 6483 A. Ulterior, compania Internaional Color Photo din -Chicago a fabricat plci fotografice att de sensibile, nct lungimi de und. Mari, cura ar fi H alpha din regiunea roie, puteau fi detectate pentru o stea de magnitudinea 5% Cei de la Yerkes au folosit aceast nou emulsie, iar Hale a raportat c nu exist nicio urm a benzii de 6183 A n cazul inelelor lui Saturn. Acum se tie c band se afl ha 6190 A i este de fapt banda 6osa metanului. O alt reacie la lucrrile lui Percival Lowell poate fi. ntrezrit4 din cuvntul lui James Kee-la inaugurarea observatorului Yerkes: Este regretabil c existena condiiilor pentru via pe alte planete, un subiect dt spre care astronomii tiu att de puin, a fost aleas ca tem de romancier, cruia i este aproape totuna dac o planet este locuit sau doar prezint condiii favorabile vieii. Rezultatul naivitii sale este un amestec inextricabil de fapte i fantezie, ce se nate n mintea omului obinuit; el ajunge. S cread c stabilirea legturilor eu locuitorii lui Marte este un proiect demn de toat consideraia (i pentru care s-ar putea s doreasc s ofere bani societilor ^iuatifice^ fr s tie c este considerat un aiurit chiar de ctre autorii lucrrilor aflate la originea inspiraiei scriitoruijji. Atunci cnd este fcut s neleag adevratul nivel al cunotinelor acumulate despre subiectul respectiv. Omul de rnd este dezamgit, i are anumite resentimente fa de tiin, ca i cnd tiina l-ar fi trdat. tiina ns. Nu este n niciun fel rspunztoare de aceste idei greite cafirq, nea-vind o baz solid, mor treptat sau sunt uitate4. Cuvntasea inut cu aceeai ocazie de Sinjon Newcomb conine cteva dbservaii care, det oarectfm,. Idealizate, se aplic n general tiiiei: Omul care, mnat de o pasiune de nestvilit^ se ocup de explorarea naturii, este el demn de invidiat sau trebuie comptimit? n nicio afft activitate individul merituos nu are attea certitudini. Nicio alt via nu are attea bucurii ca viaa aceluia a crui energie este consacrat rea-titxii calitilor sale nnscute. Cel care caut adevrul este mai puin expus dezamgirilor care n alte domenii de activitate l pndesc pe omul

ambiios. Este minunat s fii membrul unei fraterniti care se ntinde n toat lumea, n care nu exist rivalitate, cu excepia concurenei care rezult din tendina de a* face o lucrare mai bine dect oricine, n timp ce admiraia reciproc atenueaz gelozia. Dup cum marele n<9utria este mnat de dorina de mbogire i politicianul jie setea de putere, astronomul este influenat ^le dorina de r cunoatere de dragul cunoaterii, nu de dragul aplicaiilor* ei practice. Totui, el este mndru c tiina a adus mult mai multe avantaje omenirii dect a nvestit omenirea n ea< El simte c omul nu se poate hrni numai eu pline. Chiar dac explorarea locului pe care i ocupm n univers nu poate nlocui pinea, este sigur ns c aceast activitate nu poate fi situat prea mult n urma luptei pentru subzisten. Dup ce. Am rsfoit publicaiile astronomilor. De acum trei sferturi de veac s-a nscut tentaia irezistibil s-mi9 imaginez cea de-a 130-a *S3 x Conferin festiv a Societii americane de astronomie sau a echivalentului acesteia, cci nu se tie cum se va metamorfoza numele su pfn atunci i modul cum va fi privit atunci activitatea noastr de astzi. Examinnd liteiatura deia sffritul secolului al XIX-lea ne putem amuza pe seama unora din dezbaterile despre petele solare, dar rm-nem impresionai de faptul c efectul Zeeman nu a fost considerat o curiozitate de laborator, ci un fenomen cruia astronomii Vebuie s-i acorde o deosebit atenie. Aceste dou tendine, s-au ntreptruns, ca i cnd ar* fi prefigurat descoperirea lui G.E. Hale, fcut civa ani mai trziu. El a determinat existena unui cmp magnetic puternij n petele solare. Tot aa. Gsim nenumrate lucrri n care se admite existena evoluiei stelare, a crei natur rmne ns ascuns. Contracia gravitaional Kelvin-Helmholtz era considerat singura surs ppsibil de energie stelar, energia nuclear nefiind n niciun fel anticipat. Pe de alt parte, uneori chiar n acelai volum al publicaiei strophysical Journal, gsim articole privind ciudatele lucrri efectuate n domeniul radioactivitii de un oarecare Becquerel, din Frana. ntlnim aici din nou dou direcii de dezvoltare care apar necorelate n instantaneul surprins de

noi. O perioad de civa ani de la sfritul secolului al XIX-lea. i care aveau s se ntreptrund abia dup patruzeci de ani. Exist multe cazuri de acest fel de exemplu, interpretarea seriei de spectre ale elementelor grele obinute cu ajutorul telescopului i urmrite n laborator. Noua fizic i noua astronomie erau laturi complementare ale unei noi tiine: astrofizic. La fel, este greu s nu te ntrebi cte dintre dezbaterile actuale cele mai acute, ca de exemplu cele despre natura ^uafearilor, despre propriet ile golurilor negre sau despre geometria emisiunilor de la pulsari, trebuie s mai atepte pn vW corela ca noi progrese n fizic. Dac experiena celor aptezeci i cinci de ani care au trecut ne pjoate servi drept ghid, nseamn c nc de astzi exist oameni care ntrevd felurile de fizic adaptabile direciilor de cercetare din astronomie. Peste civa ani, astfel de conexiuni vor fi considerate fireti. n articolele aprute n secolul al- XIX-lea ntlnim diverse cazuri n care metodele observa-ionale sau interpretarea lor sunt n mod clar necorespunztoare standardelor actuale. Ca# s ncepem cu unul dintre cele mai gritoare exemple, menionez-*deducerea perioadelor planetelor cu o precizie de pn 4a zece cifresemnificative. Prin compararea unor schie fcute de dou persoane diferite, consemnrid detalii despre care tim c nu sunt reale. Dar mai sunt i altele, inclusiv o pletor *de msurtori de stele duble, referitoare la obiecte foarte ndeprtate unul de altul i reprezentnd de fapt stele izolate fizic. Exista o fascinaie a efectelor produse de presiune i de alte fenojnene asupra -frecvenei liniilor spectrale, n^timp ce nimeni nu acord atenie analizei curbei de cretere; n acelai timp, se purtau discuii n contradictoriu cu privire la prezena sau absena unor substane, controverse bazate numai pe spectroscopia efectuat cu ochiul liber.. Un fapt curios era i srcia de date fizice prin care se caracteriza astrofizica* perioadei victoriene trzii. Elementele de fizic destul de sofisticate erau apanajul aproape exclusiv al opticii geometrice sau fizice, al procesului fotografic i al mecanicii cereti. Mi se paie cel puin bizar s elaborezi teoria evoluiei stelare folosind spectrele de la stele, fr ns a-i

face probleme n legtur cu influena temperaturii asupra ionizaii i excitrii. Atomilor. Sau s ncerci calcularea temperaturii de sub suprafaa Lunii, fr a rezolva vreodat ecuaia de tip Fourier a conductibilitii termice. Vzfnd elaboratele reprezentri experimentale ale spectrek>r ie laborator, cititorule modern sc-ntreab cunelinite cum de au reuit Bohr, Schrodihger i succesorii lof s le biruie i s dezvolte, mecanica cuantic. M ntrelxcte dintre dezbaterile noastre actuale i dintre cele mai respectate teorii, privite din perspectiva anului 2049, vor aprea ca bazate pe observaii false, mediocritate intelectual sau pe nelegerea incorect a fizicii. Mi se pare ns c noi suntem cu mult mai autocritici dect au fost oamenii de tiin din 1899. n special datorit existenei unui numr mult mai mare de astronomi, noi ne controlm unul altuia rezultatele mult mai des. Pe de alt parte, datorit n oarecare msur existenei unor organizaii cuyn ar fi Societatea american, de -astronomie, nivelul schimburilor de vederi i al discuiilor asupra rezultatelor a crescut n mod semnificativ. Sper c viitorii notri colegi din anul 2049 mi vor da dreptate. Cel mai important dintre progresele nregistrate ntre 1899, i 1974 trebuie considerat cel de natur tehnologic, dei cel mai mare refrac-tor din lume s-a construit n-l899. El continu s fie cel mai mare din lume. Tot atunci ncepuse* examinarea proiectului unui reflector de 100 de oii. n anii care s-au scurs, noi am mbuntit apertura reflectoarelor numai cu un factor de doi. Dar cum ar fi neles oare colegii notri din 1899, care au trit dup Hertz. Dar nainte de Marco ni. Observatorul Arecibo, reeaua foarte mare (VLA), sau interferometria de bafe foarte mare (VLBI)? Sau. Verificarea perioadei de rbta-ie a lui Mercur prin spectroscopie Doppler cu* radarul? Sau testarea naturii suprafeei lunan* prin probe aduse pe Pmnt? Dar abordarea problemei naturii i anselor de via pe Marte. Prin satelizarea timp de un an n jurul^ilainetei i prin transmiterea a 7 200 de fotografii, fiecare de o calitate mai ridicat dect cele mai bune fotografii ale Lunii din anul 1899? S-ar fi putut oare aeza n acea perioad pe vreo planet vreun vehicul nzestrat, cu sisteme de luat imagini, cu aparatur experimental de microbiologic, cu seismometre i cu cromatografe pentru

gaze su cu spectrqmetre de mas, care riici nu-existau n 1899? Cum ar fi putut ei verifica pe* atunci vreun model cosmologic prin spectroscopia orbital n ultraviolet a deuteriului interstelar ct vreme nici modelele supuse testului i nici atomul considerat nu erau cunoscute n 1899, i cu att mai puin tehnica de observaie? Este clar c n cei 75 de ani, astronomia american i mondial au progresat enorm, dincolo de cele mai xomantice speculaii ale astronomilor din perioada victorian trzie. Dar n urmtorii 75 de ani? Se pot face cteva prediciuni,. Le-am putea zice de bun sim. Pe atunci vom fi examinat complet spectrul electromagnetic de la razele gama mai scurte, pn la undele radio mai lungi. Vom fi trimis nave spaiale automate spre toate planetele i spre cei mai muli satelii din sistemul solar. Vom fi lansat nave spaiale n Soare, pentru a face experimente de structur stelar, ncepnd probabil cu petele solare, care au o temperatur mai sczut., Lui Hale i-ar fi plcut acest geji de activitate. Cred c este posibil ca n 75 cje ani s fie lansate spre stelele cele mai apropiate nave spaiale subrelativiste, avnd o vitez de O.1 din viteza luminii. Printre alte avantaje, astfel de misiuni ar permite o exa-rtiinare direct a mediului interstelar i ne-ar oferi o baz mult mai larg pentru VLBI dect ne-am putea imagina astzi. Ne trebuie un superlativ nou pentru a-i succeda lui VERY (foarte) din VLBI; probabil ultra. La acea dat, natura pulsarilor, a quasrilor i a golurilor negre ar trebui s ne fie cunoscut, ca i rspunsurile la unele dintre cele mai profunde probleme cosmologice. Ar fi probabil chiar deschiderea unui canal de comunicaii regulate cu civilizaii de pe planetele altor stele, iar cunotinele de vrf din astronomic i din multe alte tiine s ne vin de la un fel de Encyclopaedia Galactica, transmis ntr-un ritm foarte rapid ctre un sistem imens de radiotetescoape. Dar, citind despre astronomia de acum 75 de arii, cred c, exceptnd contactul interstelar, aceste cuceriri, dei interesante, vor i considerate mai degrab innd de o astronomie de mod veche, n timp ce adevratele frontiere i adevrata fascinaie a tiinei se vor gsi n acele domenii care depind de noua fizic i de noile ^tehnologii, pe care astzi n cel mai bun caz de-abia le bnuim.

Capitelul 22 N CAUZAREA INTELIGENEI EXTRATERESTRE Acipi* Sirenele au o arm mult mii ucigtoare* dect cntecul, i anume tcerea< Ctto unul o. Maj scpat poate vreodat de cntecul Sirenelor, dar niciodat de tcerea loc F R A N Z K A F K A.. Parabole De-a lungul ntregii noastre istoriiA noi, oamenii, am meditat la stele. i ne-am ntrebat* dac umanitatea este unic sau dac* ntr-o alt parte a negurii cerului nocturn^ exist alte fiine* tovari de gndire din cosmos, care contempl i ei cerul i i pun aceleai i^trebri ca i noi. Astfel de fiine s-ar putea s vad universul i s se vad pe sine ntr-un mod diferit de al nostru. Undeva, n alt parte, ar putea exista, biologii, tehnologii i societi foarte exotice. n decorul cosmic vast i bat i n pn dincolo de capacitatea de nelegere a omuhii, noi sn*em oarecum singuri i cugetm la semnificaia final a existenei mruntei, dar minunatei noastre planete albastre, dac o astfel de semnificaie exista. Cutarea inteligenei extraterestre este o tatonare conform unui context cosmic generai acceptabil pentru spea uman. n sensul ei cel mai adine, cutarea inteligenei extraterestre este o goan dup noi nine. n, ultimii civa ani, adic ntr-o milionime dtn durata existenei speciei noastre pe aceast planet, noi am dobndit un instrument tehnic extraordinar, care ne permite urmrirea unor civilizaii aflate la distane inimaginabile, chiar dac; acestea mt sunt mai avansate dect noi. Acest instrument este radioastronomia i implic funcionarea unor radioteiescoape separate, a unor grupuri ^au reele de radioteiescoape, a uaor detectori radio sensibili, a^uhor calculatoare avansate pentru prelucrarea datelor recepionate i -n plus -pretinde, imaginaie i cunotine avansate puse n joc de~ oameni de tftn pasionai. n ultimul deceniu, rado-astronomia a deschis o fereastr nou sp^e universul fizic. Dac vom fi suficient de nelepi, vom* putea aduce lumin i n ceea ce

privete universul biologic. Unii oameni de tiin care lucreaz n problema inteligenei extraterestre, printre care m numr i eu, au ncercat s estimeze numrul de civilizaii avansate din punct e! E vedere tehnic din Galaxie definite operaional ca societi dis-~ Punnd de instalaii radioastronomice. Acest gen de estimri sunt un fel de presupuneri mai complexe. Ele cer atribuirea de valori numerice unor mrimi fizice cum ar fi numrul de stele i vrsta lor, abundena sistemelor% planetare i ansele acestora de a gzdui viaa, pe care le cunoatem i mai puin, apoi msura n care poate evolua viaa inteligent i durata de via a civilteaiilor tehnice, despre care tim ntr-adevr foarte puin. Atunci cnd efectum calcule, rezult c numrul de civilizaii tehnice se ridic la aproximativ un milion. Un milion de civiliza ii este un numr att de mare nct i tie rsuflarea i este plcut s-i imaginezi diversitatea lor, stilurile lor de via i comerul acestui milion de lumi. n Calea Lactee exist circa 250 de miliarde de stele i char dac ar exista un milion de civilizaii, ceva mai puin de o stea, din 200 000 ar avea o planet Tocuit de o civilizaie avansat. ntruct n-avem idee care ar putea fi aceste stele, va trebui s examinm un numr foarte mare dintre ele. Din astfel de raionamente rezult c va trebui s facem eforturi considerabile dac yrrpn s xiescoperim inteligena extraterestr. n pofida afirmaiilor privind obiectele zburtoare neidentificate i vizitele astronauilor din vechime, nu exist dovtfzi ferme c reprezentanii unor alte civilizaii ar fi vizitat Pmntnl (vezi cap. 5 i 6). Suntem limitai la semnalizarea de la distan i, dintre sistemele de comunicaii la mare distan accesibile tehnologiei noastre, tehnica radio este de departe cea mai potrivit. Radiotelescoapele sunt relativ ieftine, semnalele radio se deplaseaz cu viteza luminii, cea mai mare vitez posibil, iar folosirea undelor radio drept mijloc de comunicare nu este o activitate hgust sau antropocentric. Undele radio reprezint. O parte larg a spectrului electromagnetic i oricare civilizaie tehnic din Galaxie ar fi trebuit s descopere radioul destul de devreme exact aa cum noi am explorat n ultimele cteva secole ntregul-spectru electromagnetic,

de la undele scurte gama* la lungimile De und mari radio. S-ar prea putea ca civilizaiile avansate s foloseascalte mijloace pentru a comunica cu semenii lor, dar dac vor s ia legtura cu civilizaii aflate n. Stadii mai puin avansate sau incipiente, exist prea puine metode care se impun, dintre care cea mai impor- Tanta este radioul. ^ Prima ncercare serioas de a asculta eventualele semnale radio sosite de, la alte civilizaii a fost ntreprins la Observatorul v naional de radioastronomie de la Greenbank,. Virginia de Vest, n 1959 i 1960. Exp^rijnentul a fost condus ^e Frank Drake, azi profesor la Universitatea Corneli, i s-a numit Proiectul Ozma, dup Prinesa Trmului Oz, un loc exotic, foarte ndeprtat i foarte dificil de atins. Drake a examinat timp de cteva sptmni dou stele apropiate. Epsilon Eridani i Tau Ceti, fr niciun rezultat. Ar fi fost de nirare s obin rezultate pozitive, ntruct pn i aprecierea optimist a numrului de civilizaii tehnice din Galaxie arat c, pentru a a\; ea succes prin metod, cercetrilor aleatorii, trebuie examinate mai multe sute de mii de stele. De la Proiect ul Ozm, s-au nai ntreprins n 45.U.A., Canada-i U.R.S.S. ase p&a la opt astfel de programe, toate la un nivel mai degrab . Modest. Rezultatele au fost negative. Numrul fota! Al stelelor examinate -pe aceast cale este sub o mie. Ceea re am fcut pn acum nu reprezint dect a mra parte din efortul total. Totui. Sunt sirme c, ntr-un viitor destul <le apropiat vor fi mobilizate fore Tiwdt mai serioase. Toate programele de observare de pn acum au implicat alocarea unor mici fragmente de (mp la marile tdescoape, iar cnd s-aii oferit intervale dt; timp mai mari s-ai? Folosit numai radiotele-scoape mici. Recent, o comisie jNASA condus de Pliilip Morrison de la Institutul de Tehnologie din Massacimsetts a examinat pe larg problema. Comitetul a identificat o serie de posibiliti, inclusiv noi radioteiescoape uriae *{i -scumpe) instalate pe sol sau montate n spatti. S^a subliniat i faptul c, prin dezvoltarea nnor receptoare radio mai sensibile i priotr-o prelucrare ingenioas a datelor pe calculator se pot face progrese substaniale, la

-preuri relativ modeste. n Uniunea Sovietic exist o comisie de stat avfnd misiunea s organizeze cutarea inteligenei extraterestre, iar marele radiot ele scop RATAN-iiOO dna Caucsaz, recent utilat, este parial consacrat 4i cest iii program. JIn n min cu recentele progrese spectaculoase din tehnologia radio, au avut loc creteri spectaculoase Sxi ceea ce privete ere-di tul tiinific i rubhe de care se bucur ntregul domeniu legat de viaa extraterestr. Senine clare ale noii atitudini sunt ~ misiunile Viking, spre Marte, dedicate int r-o msur msenmat cutrii formelor de via de pe o alt planet. O dat cu nflorirea unei activiti serioase e cercetare a apnr* i o not oarecum negativ, care, totui, prejrint interes. n ultima vreme, unii oameni de tiin i-au pus urmtoarea ntrebare: dac exist o abundent de inteligen extraterestr, cutn se face c nu iar simit pn acfem manifestrile? S ne gtndim la progresele nregistrate de propria noastr chri-> Lizaie tehnic din ultimii xece mii de toi t s ne imaginm astfel ce progrese -continuate timp de milioane an miliarde de ari de acum nainte. Dac fie i numai -o nuc parte din rivituaiilc avansate ar fi cu cteva milioane sau inikarde de ani mai avansate dect civilizaia noast&, <de ce nu au produs artefact e, Instalaii sau chiar poluare industrial ntr-o cantitate pe care an s-o fi putut detecta? De ce nu i-au restructurat, dup nevoi, ntreaga galaxie? Scepticii se mai ntreab ^i de ce nu exist dovezi clare c ejrfrateretri ar fi vizitat Pmntul. Noi am lansat deja nave interstelare modeste i lenter O societate mult mai avansat rle-dt a noastr ar trebui s fie carpabri s acopere eu nurin, dac nil chiar fr efort, spaiile dmtre stele. n milioane de ani, astfel de societi ar fi trebuit s ntemeieze colonii, care, la rtedul lor, s-ar fi putut lansa n expediii interstelare. De ce n-au ajuns pfri a ici? Apare tentaia *te a concluziona c exist cel mult cteva civilizaii extraterestre avansate-fie din cauz ci statistic shftemr una dintre primele civilizaii tehnice care au aprut, fie din cauz (a soarta tuturor civilizaiilor de acest fel este sX, se atftodis-trug, nainte de a progresa substanial mai

mult -dect noi. Mi se pare ns c este prematur s disperm. Toate argumentele de acest 3el -depind de corectitudinea cu care apreciem infceirfule unor ifiine cn mult mai avansate dect noi. Examinate mai ndeaproape, cred c -aceste azgnmente relev o interesant scrie de vaniti crmenetl. Oare de ce credem c va i uor s recunoatem. Formele de manifestare a unor civilizaii foarte avajfisatc? Oare nu cumva ne aflm nov ritr-o situare sae-njgnktonte cu aceea, a membrilor unei societi izolate Sn hazinul Amazonului, de exemplu, care iM dispun de instrumentele necesare detectrii pnfeeraicului trafic internaional de radio i fecle-tazunc din jurmillor? Exist, Se asemenea, muiie fenomene astronomice incomplet nelese. Este oare posibil ca modularea emisiilor pulsariltfr sau sursa de energie a quasarilor s fie de origine tehnologic? Sau poate c exist o etic galactic conform creia civilizaiile napoiate sau incipiente trebuie lsate n pace. Poate c exist o perioad de ateptare nainte ca un contact s fie considerat oportun, astfel nct s ni se ofefe ocazia s ne distrugem mai nti pe noi nine, dac suntem cumva nclinai ctre aa ceva. Poate c toate societile semnificativ mai avansate decjt pio-pria noastr societate au atins o nemurire personal efectiv i i-au pierdut motivaia hoinrelii interstelare, care, dup tbate aparenele, ar fi caracteristic numai civilizaiilor adolescente. Poate c, civilizaiile mature nu doresc s polueze cosmosul. Exist o list lung de astfel de poate c i nu suntem n msur s evalum cu un oarecare grad de certitudine dect puine dintre ele. Problema civilizailor extraterestre mi se pare n. ntregime deschis. Eu cred c este mult mai dificil de neles un univers n care noi anrfi singura civilizaie tehnologic sau una dintre foarte puinele de acest feL, dect un univers debordind de via inteligent. Din fericire, multe din aspectele, problemei sunt susceptibile de verificare experimental. Putem s cutm planetele altor stele, s cercetm forme simple de via pe nite planete apropiate, cum ar fi Marte, sau s efectum studii mai extinse de laborator asupra chimiei originii vieii. Putem nvestiga mai profund evoluia organismelor i a societilor. Problema impilne cu necesitate o cercetare pe

termen lung, deschis, sistematic, avnd drept singur arbitru natura, care s confirtne ce este plauzibil i ce nu. Dac n Calea Lactee exist un milion de civilizaii tehnice, atunci distana medie dintre dou civilizaii este de circa 300 de ani-lumin. ntruct un an-lumin este distana pe care o strbate lumina ntr-un an (circa 10 trilioane de km) a-ceasta implic un timp de ateptare de 300 de ani pentru o comunicare unilateral. Timpul dintre ntrebare i rspuns ar fi de 600^de ani. Acesta este motivul pentru care dialogurile sunt multv mai puin * probabile dect monologurile interstelare mai ales n preajma primului contact. L<a prima vedere, faptul c o civilizaie transmite mesaje radio fr sperana de a afla, cel puin n viitorul apropiat-, dac acestea au fost recepionate i care poate fi rspunsul, pare^re-marcabil de altruist. Dar fiinele umane ntreprind adesea asemenea aciuni; ele^ ngroap capsule care s fie deschise^de generaiile viitoare sau chiar scriu cri, compun -muzic i creeaz opere de art destinate posteritii. O civilizaie care, n trecut, a primit ajutor prin recepionarea unor astfel de mesaje poate dori la rndul ei s sprijine n acelai fel alte societi tehnice nou aprute. Pentru c programul ele cutare radio s aib succes, Pmntul trebuie s figureze printre beneficiarii planificai ai mesajelor. Dac emitenii mesajelor aparin unei civilizaii doar cu puin mai avansate dect civilizaia noastr, atunci ei ar dispune de o putere radio apreciabil pentru comunicaia interstelar-att de mare, nct emisia ar putea fi ncredinat unor grupuri relativ mici de amatori radio i de partizani ai civilizaiilor primitive. Dac un guvern-planetar sau o alian a mai multor lumi ar conduce proiectul, emitorii ar *putea transmite mesaje ctre un mare numr de stele, att de mare, nct ar fi posibil i dirijarea lor ctre noi, chiar dac nu exist motive s se acorde o atenie special regiunii din Univers unde ne aflm. Comunicaiile sunt, evident, posibile, chiar i fr vreo nelegere prealabil ntre civilizaiile respective; Nu este greu de ntrevzut un mesaj radio interstelar care s provin fr evhivoc de la o lume inteligent. Un semnal modulat con-innd primele 12 numere prime (l^ 2, 3, 5, 7, 11, T3,

17, 19, 23, 31) nu poate avea dect o sorginte biologic. Pentru a intui acest lucru, nu sunt necesare nelegeri prealabile ntre civilizaii, i^nici precauii mpotriva* ovinismului terestru, v un astfel de mesaj ar fi un anun , ori un semnal; de radiobaliz, indicnd prezena unei civilizaii avansate, dar corn unicnd prea puin cespre natura ei. Semnalul ar puteai notifica^ de asemenea o frecven pai-icu lafiX, la care se transmite mesajul propi iu-zis, ori ar putea arta c mesajul principal: poate li gsit la a mai mare rezoluie temporal pe frecvena semnalului de anun. Comunicarea unor informaii det ut de comptexe nu este foarte, dificil, chiar ntre civilizai* cu biologii i convenii sociale foarte diferite. Fbt fi transmise reflaii aritmetice^ unele adevrate* arkele false fiecare urmate de un anumit euvnt codificat (ia linii i puncte/de cxempfii) f, care ar transmite noiunile de* adevrat i fe, noiuni care, cum pot deduce cei mai mu i dintre noi ar fi altfel extrem de dificil de comunicat iitr-un asemenea context. Cea mai pro mia t oare metod este Ens transmiterea deimagini. Un mesaj, repetat* care esfe produsul a dou numere prime, trebuie n mod sigur decodat ca un tabe* bidftiiensibnal* adirri o imagine. Produsul a trei numere poate fi o iraagiee tridimensional fbr sau tro clieu anume al unui: film de cinematograf bidimensional. Ca wx exemplu de altfel tfe mesaje s consider5m un ir format din cifrele zero i umr^care pot fi sunete ttn*gi i seurte, ip Morse, ori tonuri din dou frecvene adiacente, sau tonuri de amplitudini diferite, ori chiar semnale cu jpolariz ri radio diferite. Ui* astfel de-mesaf s-a transmis n spaiu n cu ajutorul antenei de 3 5 metri de la Observatorul Arecibo din Puerto Ri^e ru care opereaz Universitatea ComrlT n beneficiul Fundaie* naional*? Pentru tiina. Qtazta a fest prir. Kjnit de ceremonia Ftwdvri suprafefef-antenei de la. Areciboi, ce* mai *iare tefescop ^racftoi radar)? De pe Piinint.. Semnal: *! A fost trimis ctre un grup de stele numit M3^K agfomebare buiajk care cuprinde circa tm. Milionc e sori separai care sxt ntmpja t s& fie. Ia wnt n mo-meritat rremonieR ntruct 9&M se afl a o dia-tanfe de- 24 000: ce a*%t-ftmiin, mrsaful va avea. Nevoie cfce 24 009 de asii ca s& ajung acolo. Bac ht M> ac v ascult, a civilizaie avansat* voi?

Trece 48 000 de ani pn s primim vreun rspuns. Masajul transmis de la Arecibo n-a fost conceput ca o ncercare serioas de comunicare interstelar, ci mju degrab ca o evideniere a remarcabilelor progrese obinute n tehnologia radio terestr. Decodificat, mesajul ar suna cam n felul urmtor: oaa numrm noi de la unu la zece. Celelalte sunt numerele atomice a cinci elemente chimice despre care credem c sunt interesante sau importante: hidrogenul, carbonul, azotul, oxigenul i fosforul. Iat cteva ci de a combina aceti atomi: moleculele de adenin, timin, guanin i citosin i un lan compus din zaharuri i fosfai n alternan. Aceste crmizi sunt la rndul lor asamblate pentru a forma o molecul lung de ADN, care cuprinde circa patru milioane de legturi n lan. Molecul este de forma unei elice duble. Aceast molecul este important pentru fiina din centrul mesajului, care are nlimea dd 14 lungimi de und. Adic n jur de 176 de, centimetri. Pe cea de-a treia planet a stelei noastre se afl circa patru -miliarde de astfel ele fiine. Exist, cu totul, nou planete n sistem -patru mai mici n interior, patru mai mari n ext< rior i una mai mic, mai ndeprtat. Acest mesaj a fost transmis pn la dumneavoastr cu ajutorul unui telescop avnd dimensiunea de 2 410 de lungimi de und, adic de 306 metri n diametru. Al dv. Sinceri**. Cu ajutorul mai multor mesaje n imagini, consecvente ntre ele i transmise n niruire logic, este foarte posibil s se stabileasc o comunicaie aproape lipsit, de ambiguiti cksfer i ntre dou civilizaii care nu s-au ntfinit niciodat. Obiectivul nostru imediat nu este transmiterea unor asemenea mesaje, ntruct n Univers reprezentm o civilizaie prea tnr; am dori n schimb s ascultm. Descoperirea de. Semnale radio provenind de la fiine/inteligente din profunzimile spaiului ar -aborda experimental, ntr-un mod riguros tiinific, multe dintre cele mai profunde probleme care i-au preocupat pe oamenii de tiin i pe filosofi nc din timpurile preistorice. Un astfel de semnal ar arta c apariia vieii nu este un eveniment extraordinar, dificil sau improbabil. 1 ar mai arta c avnd miliarde de ani la dispoziie pentru selecia natural, formele simple de via evolueaz n general spre forme complexe i inteligente, ca pe Pmnt, i c astfel de fiine inteligente.

i dezvolt n general o tehnologie avansat, aa cum s-a ntmplat i aici. Nu ne ateptm ns la mesaje de la o societate aflat pe acelai nivel tehnologic* de dezvoltare cu. Noi nine. O societate aflat doar cu puin n urma noastr n-ar dispune de radioastronomie. Cazul cel mai plauzibil este recepionarea unui mesaj din partea unei civilizaii aflate mult n viitor fa de neri. n acest fel, * chiar naintea decodificrii mesajului, noi Vom fi downdit o informaie de valoare inestimabil% i anume, c este j5osibil s se evite pericolele perioadei prin care trecem acum. Exist unii care, examinnd problemele globale de aici, de pe Print, antagonismele noastre naionale larg rspndite, arsenalele noastre Nucleare, creterea. Populaiei, inegalitile dintre bogai i sraci, lipsa * de hran i de resurse i poluarea mediului nconjurtor, conchid c trim ntr-un sistem care a devenit dintr-o dat instabil i care, prin urmare, este sortit prbuirii. Mai sunt i alii, card cred c problemei^ noastre se pot rezolva, c omenirea este nc n stadiul copilriei, dar c, n curnd, vom crete. Recepionarea unui singur mesaj din spaiu ne-ar arta c este posibil depirea unei astfel de adolescente tehnologice. La urma urmei, civilizaia care a transmis mesajul a Supravieuit. Cunoaterea acestui lucru, dup prerea mea, valoreaz mult. O alt consecin posibil a mesajului interstelar este fntvirea legturilor dintre toi oamenii i toate celelalte fiine de pe planeta noastr. Evoluia ne nva c organismele din alte lumi au propriile lor ci de dezvoltare-evotutiv; chimia, biologia i probabil i organizarea lor social vor diferi profund de cele de pe Pmnt. S-ar putea s comunicm cu ei ntruct loctiim n acelai univers i din cauz c legile. Fizicii i ale chimiei i regularitile ^stroribmiei sunt universale, n cel mai profund sens, ei s-ar putea totui s fie diferii de npi. Confiuntate. Cu aceste diferene, animozitile care divizeaz popoarele de pe Pmnt s-ar putea s se tearg. Diferenele dintre fiine umane aparinnd unor. Rse diferite sau diverselor naionaliti, religii sau sexe vor aprea nesemnificative n comparaie cu diferenele dintre toate fiinele umane i toate fiinele extraterestre inteligente. * Dac mesajul vine prin radio, atunci att civilizaia care transmite, ct i

aceea care recepioneaz vor avea n comun cel puin cunotinele de radio fizic. Aceast stpnire comun a tiinelor fizice este raiunea pentru care oamenii de tiin se ateapt c mesajele de la civilizaiile extraterestre s fie decodificabile. Descifrarea lor s-ar putea s fie lent i plin de dificulti, dar n ultim* instan fr ambiguiti. Nimeni nu este att de priceput nct s prezic n amnunt cafe vor fi consecinele unei astfel de descifrri, ntruct nimeni nu poate ti dinainte care va fi natura mesajului. Deoarecfe transmisia* ar proveni de la o civiliza ie mult mai avansat dect civilizaia noastr, vor putea fi relevate idei uimitoare n tiinele fizice, biologice i sociale din perspectiva unui tip foarte diferit de inteligen. Dar decoelificarea poate s dureze mai muli ani, eventual chiar decenii.. Muli se tem c un mesaj venit de la o societate avansat ar putea s ne provoace pierderea ncrederii n propria noastr civilizaie, s ne lipseasc de iniiativa unor noi descoperiri dac-aii tot le^au fcut sau s dea natere altor -^fidine negative. Aceasta este ca i cum elevul i-ar abandona studiile numai pentru c profesorii i crile tiu mult mai mult dect elN. Suntem liberi s ignorm coninutul mesajului, dac l vom gsi duntor. Dac vom decide s nu rspundem, civilizaia emitoare nu are_ mijloace s dfetermine dac mesajul ei, a fost recepionat i neles pe mica i ndeprtata planet Pmnt. Traducerea mesajului radio venit din profunzimile spaiului, caxe poate fi ntreprins aricit de ncet i de precaut dorim, pare s amenine prea puin omenirea; ba mai mult. Promite beneficii . Enorme de natur practic i filosofic, n particular, ar fi posibil ca printre primele lucruri coninute n mesaj s* fie unele sfaturi detaliate pentru evitarea dezastrului, pentru o trecere lin de la adolescen la maturitatea tehnologic. S-ar putea c mesajele de a civilizaiile avansat e, a descrie care anume sunt cile de evoluie cultural ducnd spre stabilitatea i longevitatea speciilor inteligente i care sunt drumurile care conduc spre stagnare, degenerare sau dezastru. Nu exist, desigur, garanii c exact acesta va fi coninutul mesajului interstelar, dar ar fi nesbuit s neglijm aceast posibilitate.

S-ar putea ca mesajul s conin soluii directe, nc nedescoperite pe Pmnt, la probleme cum ar fi penuria de alimente, creterea populaiei, foamea de energie, scderea resurselor, poluarea i rzboiul/\ Dei exist, desigur, deosebiri ntre civilizaii, s-ar putea s existe legi ale dezvoltrii lor imposibil de ntrezrit nainte de a dispune de informaii despre evoluia mai multor civilizaii. Din cauza izolrii de restul cosmosului, noi ml deinem informaii dect despre evoluia unei singure civilizaii propria noastr civilizaie, iar cel mai important aspect al evoluiei viitorul ne rmne ascuns. Poate c nu se va ottmpla aa, dar este foarte posibil ca viitorul civilizaiei umane s depind de ecepionarea i decodificarea mesajelor interstelare sosite de la civilizaiile extraterestre. * Dar dac vom face un efort susinut i de lung durat n cutarea inteligenei extraterestre i vom da gre? Chiar i n acest caz este sigur c ou ne vom fi pierdut timpul n zadar. Vom fi dezvoltat o tehnologie important, cu numeroase aplicaii n multe domenii ale propriei nbastre civilizaii. Vom fi dobtndit. Multe -cunotine noi despre universul fizic i vom fi apreciat-mai just importana i unicitatea speciei, a civilizaiei i a planetei noastre. Dac viaa inteligent este puin rspndit sau chiar absent n alte locuri, noi vom fi nvat ceva semnificativ despre raritatea ^i valoarea culturii njyistre i a patrimoniului nostru biologic^ pe carel-am dobindit cu greu, de-a lungul a 4,6 miliarde de ani de* evoluie. O astfel de concluzie _ya scoate n eviden* mai bine dect orice altceva, responsabilitatea noastr fa de pericolele vremii prin care^trecem. Cea* mai plauzibil explicaie a rezultatului negativ obinut n pofida cutrilor insistente i bazate pe surse corespunztoare este c societile se autodistrug nainte ca ele s fie suficient de avansate pentru a putea, stabili transmisiuni radio de mare putere. ntr-un anume sens, organizarea sistemului de ascultare pentru decelarea unor mesaje radio interstelare, n afar de rezultatul propriu-zis s-ar putea s . Aib o influen unificatoare i constructiv asupra ntregii spee umane. Nu yom cunoate rezultatul cercetrilor i cu att mai puin coninutul mesajelor civilizaiilor interstelare, dect dac vom face nc de^pe acunt un efort corespunztor pentru gsirea acestor semnale. S-ar putea ca

civilizaiile s -se mpart n dou mari categorii: cele care ntreprind o asemenea cercetare, stabilesc contactul i d^vin membri noi ai unei federaii de comuniti galactice cu legturi strnse i cele care nu sunt capabile sau nu fac n mod deliberat un astfel de efort ori n-au destul imaginaie cas ncerce i care, n consecin, decad n s^urt timp i dispar. 1 . Este greu de imaginat 6 alt ntreprindere pe care s rie-o putem permite, care s nu coste foarte mult, dar s promit attea lucruri bune pentru viitorul omenirii. Parteaa V-a N NTREBRI FUNDAMENTALE Capitolul 23 PREDICA DE DUMINIC Teologii dobori zac n jurul leagnului fiecrei tiine, la fel ca erpii sugrumai lng leagnul lui Herculte. T. H. HUXLEY (1360) Am vzut cel mai de sus cerc al putorilor Mtpreme. I-ara-dat acestui cerc numele de Dumnezeu. I-am fi putut dar orice alt nume am fi dorit: Abisul, Misterul, ntunericul Absolut, Lumina Absolut Materia, Spiritul,. Ultima Speran Disperarea Cea din Urm Tcerea. N I.K QS- K A Z\NTT Z.V K I S (194*) n ultima vreme, am ieit deoseori n faa publicului pentru discuii pe teme tiinifice. Sunt solicitat s vorbesc uneori despre explorarea planetar i despre natura altor planete, alteori, despre originea via ii sau a inteligenei pe Pmnt, despre cutarea vieii n alte pri sau despre mar rea perspectiv cosmologic. ntruct aceste discuii se cam repet, momentul ntrebrilor mi trezete, cel mai mare interes. 1 relev atitudinile i reflect preocuprile oamenilor. Cele mai obinuite ntrebri sunt legate de obiectele zburtoare neidentificate i de palcoastronaui, iar eu cred c sunt de fapt tatonri religioase subtil deghizate. Aproape la fel

de frecvent mai ales dtijpS conferinele despre evoluia vieii i a inteligenei , vine ntrebarea Credei n Ihimne- eu? R. ntruct cuvnjul JDiumnezeu nseamn pentru fiecare altceva eu r&spuud deseori ntre-bad la rndul meu persoana respectiv ce ne-ege prin Dumnezeu. Spre stu prinderea mea. ntrebarea este considerat de cele mai multe ori deconcertant sau neateptat: Ei, tii i dumneavoastr,. Dumnezeu. Toat lumea tie ce ndeamn Dumnezeu. Sau Ei bine, un fel de for mai puternic dect noi i care4 exist i>este tot i Univers.. Dar exist mai multe fore-de acest fel. Una dintre ele se numete gravitaie, dar nu prea este identificat cu divinitatea. n plus, nu toi Etiu ce nseamn Dumnezeu. Conceptul acesta are o mulime _de semnificaii. Unii i-l nchipuie pe. Dumnezeu ca pe ifn brbat^ uria* cu pielea alb i o barb lung i alb, aezat pe un tron, undeva n cer, o-cupat s supravegheze tot ce se mic. Alii ns cum ar fi Baruch, Spinozai Albert\Einstein considerau c, n esen. Dumnezeu este suma tuturor legilor fizice Care descriu universul. _Nu cunosc nicio dovad convigtoare a existenei vreunor patriarhi antropomorfi care ar controla destinele umane, dintr-un loc det observaie ceresc ^bine ascuns, dar ar fi o nebunio^s conteti existenta legilor fizice. Credina n Dumnezeu depiiide foarte mult de Semnificaia atribuit acestui cuvnt. De-a lungul istoriei umane au existat, probabil, zeci de mii de religii diferite. Exist convingerea religioas, bine intenionat, dup care toate religiile sunt fundamental identice. n termenii rezonanei psihologice de substrat s-er putea, desigur, s existe multeasemnri importante n esena multor religii, dar n ceea ce privete detaliile ritualului, doctrin i apologiile menite s le * autentifice, diversitatea religiilor recunoscute este izbitoare. Religiile umane se exclud re-> ciproc ntr-o mulime, de dispute fundamentale, cum ar fi:, o singur divinitate sau mai multe, originea rului, rencarnarea, idolatria, magia i vrjitoria, rolul> femeilor, prescripiile alimentare, riturile funerare, sacrificiul ritual, accesul direct sau mediat la zeiti, sclavia, intolerana fa de alte religii i grupurile de fiine crora li se datoreaz respect sau alte valori etice. Nu facem niciun serviciu religiei n general sau vreunei doctrine n particular dac ignorm

aceste diferene, n schimb, cred c ar trebui s nelegem punctele de vedere omeneti din care deriv diferitele religii i s ncercm s determinm cror nevoi omeneti le corespund aceste, diferene. Bertrand Russell a/povestit odat c a fost arestat pentru protestul su panic mpotriva intrrii Marii Britanii n primul rzboi. Mondial. Temnicerul i-a cerut s apun crei religii i aparine, ntrebare de rutin adresat noilor deinui. Sunt agnostic a rspuns Russell, dup care a fost rugat s dicteze cuvntul liter cu liter. Temnicerul a zm. Bit cu buntate, a cltinat din cap i a spus: s multe religiile, da* io crez c toi ne rugm# la acelai Dumnezeu. Russell i amintete c remarca temnicerului l-a nveselit timp de cteva sptmni. i nu prea avea motive de veselie. n nchisoare, dei acolo a reuit s scrie nt reapar Ihitodiiction to Mathematical l*hilo-sbphy (Introducere n fiiosofia matematicii) i a nceput s se documenteze pentru lucrarea The Analysis of Mind (Analiza intelectului). Muli dintre cei care m ntreab despre credina mea n Dumnezeu ncearc s se conving pe e nii c religia lor personal, Qricare ar fi ea, este compatibil cu tiina modern. Religia a fost afectat de confruntarea sa cu tiina i muli oameni dar nu chiar toi sunt reticeni n faa unei credine teologice aflate prea evident n conflict cu lucrurile pe care le cunoatem cu toii. Apollo 8 a efectuat primul zbor n jurul Lunii, cu astronaui la bord. ntr-un gest mai mult sau*mai puin spontan, astronadii lui Apollo 8 au citit primele versuri din Cartea Genezei, fapt menit, cel puin n parte, cred eu, s-i -asi-Ijfure pe % contribuabilii americani c nu exist opoziii reale ntre vederile religioase convenio-nale i zborul oamen^or spre Lun. Musulmanii tradiionaliti au fost ps afectai de misiunea. Apollo 11, n cursul creia oamenii au debarcat pentru prima oar pe Lun, ntruct Lun are o semnificaie sacr deosebit n doctrina islamic, ntr-un alt context religios, dup primai zbor orbital al lui Iuri Gagarin, Nfkita Hruciov, preedintele Consiliului de Minitri al U.R.S.S., a de-* 1 ir^t c Gagarin n-a dat peste ei sau fegferi n Cosmos, frsigurndu-i astfel auditoriul c zborul orbital cu echipaj la bord nu venea n contradicie cu convingerile majoritii.

* Exobiologia este ramura biologiei care f? E ocup * u studierea. Posibilitilor de existen gi a formelor pvtenfale tic via pe alte corpuri cereti dect FSndft-*ii. Cunoscui -i sutd denumirea de astrofciologie, exotoftaogia cuprinde: determinarea limitelor de -extiadere a formelor de iat de tip tex-estru: stabilirea rtertbvz stele care ar putea avea planete cu condiii favorabile apariiei vieii; analiza astrelor din punct de vedere biologic; considerarea posibilitilor de isten a xm-r Aorme de via care s na se bazeze pe -chimia carbonului; cooperarea Xa echiparea cu aparatur -de probi a. Aparatelor automate lansate n afar sau n interiorul sistemului solar i destinate cercetrii unor evektuale forme de via extraterestre n anii 50, revista tiinific sovietic. Voprost Filosofii (Probleme de filosofie) a publicat un articol n care se argumenta dup prerea me foarte convingtor c materialismul dialectic impune existena vieii pe fiecare planet. Ceva mai trzru a aprut o punere la punct oficial care trasa o linie de demarcaie ntre materialismul dialectic i cxobioiogie*. Prezicerile ferme fcute ntmp arie supus permanent cercetrii expun doctrinele la pericolul infirmrii. Nimeni nu i dorete s devin vulnerabil datorit verificrii experimentale, care ar putea s arate dar doctrina sa este adevrat sau fals. Astfel, faptul c pe Lun nu este via las fundamentele materialismului dialectic neatinse. Doctrinele care nu fac prediciuni sunt mi puin convigtoare erit cele care fac predicimn. Corecte, dar an mai mult succes dect doctrinele care fac false-profeii. Dar nu n toate cazurile. O religie important fin S.i.A. A prezis cu convingere ci sfrkul lumii va avea loc n 1914. Ei bine, anul 1914 a veait i a trecut i, cu toate c evenimentele dinace an -au avut o importanj cert lumea nu pare se fi sursit, sau <x-puin aa vd cu lucrurile. Exist -oel puin trei rspunsuri pe care le poate da o. Religie n cazul c i eveaz o asemenea profeie fundamental. S-ar fi putut spune.: Vai, am spus mi oare 1914? Iertare, voiam s spunem 2 14. O mic-eroare de calcul. Sperm c nu v^ani creat niciun fel de nepeeri. Dar nu s-*a afirmat ota ocva. S->ar mai fi putut zioc: JELi bine, lumea ar fi trebuit s se siirscasca, dar aoi we4tm rigat dK* t km convins pe Dumnezeu -s ocroteasc

Pmnt ui. Dar nu s-a adus nici aceast ji#siifi-care. Fn sqhiab, s-a procedat rauK.Mai. Ingenios. S^a. Axraxrat c ltnaaca s-a sfril cu adevrat n 1914 i c, dac tmii dintre ooi n-au bgat nc de scam, este vrna noastr. Este uimitor c, dei recurge la a^st&i de evaziuni, religia n cauz tot mai are adereni. J&cligiiic nu se las. Ele ri xui fac afii-maii care s poat i verificate^ ori modific repede doctrina dup infirmaiv. Faj>tul c retigiile pot i att de neruinate n necinstea lor. Artt de dispreuitoare fa te iut^Jigeaja aderenilor hor -i tottrj att de nfloritoare, nu pune iaftx-o lumin tocmai iavorabil calitile inte-tectuaie ale crodinci^ilor. -o al o acestea arat o dat n plus <] ^< a J&ai era nevoie c n centrul experienei religioase exist ceva remarcabil de refractar la cercetarea raional. Anirew Dickson Wbite a fost un* intelectual luminat -i un ndrumtor, fondatorul -i primul preedinte al Universitii Corneli. El a fost de IKje nenaa antonii unei cci extraordinare, intitulate The Warfae of Science with Tkcology n Chrisendom (Lupta tiinei cu teologia n cretinism), considerat la vremea ei att de scandaloas, nct, la publicare, coautorul crii a cerut s i se omit numele. White a fost un om cu sentimente religioase profunde*. Cu toate acestea, el a descris lunga i dureroas istorie a afirmaiilor eronate pe care le-a fcut religia despre natura lumii, artnd c atunci cnd oamenii au cercetat nemijlocit natura lumii nconjurtoare i au descoperit-o ca fiind diferit de afirmaiile doctrinare. Ei acu fost persecutai, iar ideile lor indexate. Btrnul Galileo a fost ameninat cu tortura de ierarhia catolic din cauza afirmaiei sale c Pmntul se rotete. Spinoza a fost excomunicat de ierarhia mozaic i cu greu putem gsi vreo religie constituit i posednd un dorp doctrinar ferm care s nu fi persecutat la un moment dat pe cineva pentru crima da cercetare liber. Devotamentul Universitii Corneli fa de cercetarea liber i nesectar a fost considerat n ultimul sfert al secolului trecut att de< criticabil, nct preoii i sftuiau pe absolvenii liceelor c e mai bine s renune la studiile superioare dect s mearg la o instituie de nymnt att de lipsit de pioenie. ntr-adevr, aceast Capel a nelepilor afost n parte construit pentru a-i mulumi pe cei pioi dei-snt bucuros s-o afirm aici s-au fcut

din cnd n cnd ncercri serioase de ecumenism nelept. * White pare s fi stabilit tradiia exemplar de a nu se acorda titluri onorifice de doctor la Universitatea Corneli, fiind preocupat de eventualele abuzuri. El s-a temut c titlurile onorifice s nu fie cumva negociate contra unor avantaje financiare sau moteniri. White a fost un om cu convingeri etice ferme i curajoase. Multe dintre controversele descrise de White se refer la originea lumii. Era rsptndit credina c fiecare eveniment deschiderea zorelelor, de exemplu s-ar datora microinterveniei * * Multe din afirmaiile teologilor despre Dumnezeu stau pe baze care astzi apar cel puin ciudate. Toma d Aquino pretindea c deine dovada potrivit creia Dumnezeu nu poate face un alt Dumnezeu, nu poate s se sinucid ori s fac un om fr suflet sau un tri-^ unghi ale crui unghiuri s nu aib 180 de grade. Dar Bolyai i Lobacevski au reuit acest din urm lucrii. (pe o suprafa curb)- n secolul al XIX-lea, nefiind nici mcar semizei. Curios concept, acesta al unui Dumnezeu atotputernic, contracarat de o list, de lucruri pe care -are voie s le fac. List ntocmit de teologi. Directe a seitiu Floarea ar fi incapabila a se ^desefiid singur, Dumnezeu trebuie^s i spun: >4ihei, floare, deschide-te. Aplicarea acestei idei n treburile omeneti a avut deseori rezultate sociale distrugtoare. Concepia aceasta n implic dintr-o dat lipsa de responsabilitate fa de propriile noastre aciuni. Dac mersul lumii este manevrat de un Dumnezeu atotputernic i atoate-tiutor, nu decurge oare de aici c fiecare ru care se produce -este tot opera Domnului? tiu c aceast idee este incomo n Apus i c pentru a o evita se afirm c i rul aparent face parte, <Je fapt, din cile Domnului, prea ascunse pentru c mintea noastr s le cuprind, sau se susine c Dumnezeu a hotrt s ascund de noi pro-pria-i viziune despre lanul% cauzalitii, atunci cn& s-a apucat s fac lumea. Aceste ncercri de salvare filosofic nu sunt cu totul imposibile/dar ele par -s joace mai degrab rolul de proptele pentru o structur ontologic ubred*. n plus. Ideea microintervenici n treburile oamenilor a fost folosit pentru a sprijini conveniile sociale, jiolitie i economice xistente. Ciicula, de exemplu, ideca Drepturilor divine ale regi

loi44 serios argumentat de unii filosofi, cum ar fi Thomas Hobbes. Dac ideile revoluionare ide cuiva erau ndreptate, s zicem, mpotriva lui George al IlJ-lea, acel cineva se fcea vinovat de blasfemie i lips de pioenie, crime de Aatur religioas, ca i de crime mai obinuite* de uatur politic: * de exempftt trdarea. Exist muitQ probleme tiinifice fireti privitoare La nceput i sfrit: care este originea speciei umane? De unde provin plantele i animalele? Cum a aprut viaa? Dar Pmntul, planetele, Soarele, stelele? Are Universul o origine, i dac are care este aceasta? i, n sfrit o problem nc i mai pfofund i mai bizar, jdespre care. Muli oameni de tiin ar spune c nu poate fi testat, fiind deci lipsit de sens? De ce sunt legile natura^aa cum sunt? n ultimele cteva mii de ani, ide ea c Dumnezeu sau zeii sunt necesari pentru explicarea originilor a fost atacat n repet atarfnduvi. ntru* it tim cte ceva despre fota-tropism^i despre hormonii plantelor, putem nr-elegfe deschiderea zorelelor independent de micro-intervenia divin. Acelai lucru este. Valabil i n privina lanului cauzal. Desfurat napoi, spre originea universului. Pe msur ce nvm mai mult i mai mult despre Univers, liii Dumnezeu se pare c i rmn din ce n ce mai puine lucruri de facufT Viziunea lui Aristotel nfia pe t) umnezet drept autorul neclintit al primului impuls, un roi faininnt, un rege tifndav* care mai nti pune universul n micare i dup aceea st i privete mersul complicat i ntretiat al lanurilor cauzale de-a lungil erelor. Aceast imagine parc abstract i deprtat de experiena zilnic fiind tulburtoare i amintind ta acelai ~timp de trufia uman. Oamenii par s manifeste o aversiune natural fa de nlnuirea infinit de cauze, iar acest dezgust se afl la rdcina celor mai frumoase i mai pertinente demonstraii ale existenei lui Dumnezeu^ fcute de Aristotel i Toma d Aquiuo, dar aceti gnditeri an trit nainte ca seriile infinite s fi devenit un:. Lucru cbirra* n matematic. Dac aritmetica trans finit ori caletru* dfmren^ tial i integral ar fi fost inventate n Grecia secolului al V-lea .e.n. i n-ar li Cost ulterior suprimate; istoria religiilor apusene ar fi fost foarte diferit de cea cunoscut sau, cel puin

s-ar fi emis mai puine pretenii c doctrina teologic le poate fi demostrat convingtor, prin argumente raionale, celor care resping pretinsele revelaii -divine, aa cum a ncercat Toma tx^Summa contra gfintius. * Ar fi o iluzie prea frumoas s credem c Napoleon a studiat n timpul cltoriei sale Mecanic cereasc, lucrare foarte matematizat. Dar el era ntr-adevr Interesat de tiin i. A fcut ncercri oneste de a afla cte ceva despre ultimele cuceriri tiinifice {vezi Maurice Crosland* The Society^pf Arenei^: A View f Ftench Science-ut the Time of Napoleon s Cambidge, Harvard University Press, 1967}. Napoleon n-a. Pretins c a citit toat Mecanic cereasc i, au alt ocazie, fi scria lui Laplace: Cum voi avea ase luni libere. Ie vot folbsi ca s-o citesc. n legtur ct o alt carte a lai Laplace, el remarca: Lucrrile dumneavoastr contribuie la gloria naiunii. Progresul i perfeciunea matematicii sn t strins legate de prosperitatea statului. Dup ce Newton a explicat micarea planetelor prin teoria universal a gravitaiei, n-a mai fost nevoie de ngeri care s mping i s nghionteasc planetele. Atunci cnd Pierre Simon, marchiz de Laplace, a propus o explicaie pentru originea sistemului solar dar nu i pentru originea materief tot n termenii legilor fizicii., pn i necesitatea lui Dumnezeu ca origine a lucrurilor a fost puternic contestat. Se spune c Laplace i-ar fi prezentat liji Napoleon o ediie a lucrrii sale matematice deschiztoare de drumuri, Af-caniquc clesle, pe cnd cltoreau cu un vas pe Mediterana, n timpul expediiei napoleoniene f Egipt, dint 1798-99. Dup cteva zile, relateaz istorioara. Napoleon i s-ar fi plns lui Laplace c n-a gsit menionat n text* numele lui Dumnezeu. Rspunsul lui Laplace s-a pstrat: Sire, tx^am avut nevoie de aceast ipotez; Ideea c Dumnezeu este mai degrab o ipotez dect un adevr evident este n linii mari o idee filosofic modern dei a fost discutat ptima de filosofii ionieni de acum 2 400 de ani. Deseori se consider c originea universului, cel puin are nevoie de un Dumnezeu o idee cu adevrat aristotelic*. Merit s ne ocupm puin mai pe larg -de acest agpect Mai-nti de toate, este perfect posibil ca universul s fie infinit de vechi i ca atare s nu aib nevoie de

Creator. Aceast idee este n acord cu actualele cunotine -jde cosmologie, care permit existena unui univers oscilant n care evenimentele de dup Big Bang (Marea Explozie) sunt de fapt un termen ultim al unei serii infinite de reapariii i dispariii ale Universului. Dar s acceptm ideea c Universul a fost creat de Dumnezeu din nimic. Apare n mod nat tir al ntrebarea pe care muli adolesceni t-o. Pun spontan, pn nu apuc s fie descurajai de vrstnici: dar Dumnezeu de unde. Vine? Dac rspundem c Dumnezeu este infinit de btrn sau prezent simultan n toate epocile nu rezolvm nimic, acestea sunt vorbe goale. Nu faccfm dect s amnm cu 14a pas abordarea problemei. Un univers infinit de vechi i un Dumnezeu infinit de btrn sunt, cred eu, mister^ L fel de adnci; nu apare, deloc evident de ce ar fi unul stabilit mai precis dect cellalt. Spinoza ar fi putut spune c cele dou. Posibiliti nu sunt deloc diferite ntre ele< * Cnd te confruni cu asemenea mistere profunde, cred c este fnelept s simi 6-anume smerenie. ^1 . * Totui, din argumente astronomice, Ar ist oel a conchis c n Univers exist mai multe zeci de autori ai primului impuls. Argumentele aristotelice de acest fel ar putea avea consecine politeiste considerate peri* culoase de ctre teologii apuseni contemporani. Ideea c oamenii de jtijn sau teologii, care n prezent nu neleg dect o frmL din acest cosmos vast. i impuntor, ar fi descifrat de pe acum or ir ginite universului este. Doar puin mai absurd dect pretenia c aa ceva ar fi stat n putina astronomilor * din. Mesopotamia de acum 3 000 de ani, de la care. Vechii evrei au mprumutat teoriacosmogonic. Din primul cpi. Ol al Genezei. Orginea nc nu o cunoatem. Cartea sfini a hinduilor*, Rig Veda (X; 129) are n aceast privin un punct de vedete mult mai realist: Cine tie ntr-adevr, cine-ar putea spune aici (pe pmnt) de unde s- nscut, de unde-i aceast creaiune? Zeii s-au

ivit, dup crearea acestei lumi;. Atunci cine tie de unde. S-a 4iscut? De unde s-a nscut aceast lume, dac a fcut-o sau nu. Cel care-i stpnul ei n cerul cel mai nalt.. Numai acela o tie sau. Nu o tie nici el. Vremurile. n care trim sunt foarte interesante. Problema originilor, inclusiv unele ntrebri legate de originea universului s-ar putea s devin n deceniile urmtoare obiectul cercetrilor experimentale. Nu exist rspuns la marile ntrebri cosmologice care s nur trezeasc susceptibilitile religioase ale oamenilor. Sunt anse ca multe dintre rspunsuri s rstoarne multe dogme birocratice i religii doctrinare. Ideea c religia este un corp de credine imune la critic, fixate o dat pentru totdeauna de un fondator semneaz, cred eu, condamnarea la dezintegrare pe termen lung a religiei, mai ales n vremurile noastre. n problemele nceput urilor i sfrit urilor, sensibilitatea tiinific i cea religioas au obiective destul de apropiate. Oamenii sunt. Astfel alctuii, nct doresc cu ardoare s rspund la aceste ntrebri probabil din cauza misterului care nvluie propria noastr origine. Ideile noastre tiinifice, dei limitate, sunt totui mult mai adnci dect acelea ale predecesorilor notri babilonieni din anul 1000 .e.n. Religiile tare refuz s se adapteze la schimbrile tiinifice i sociale sunt? Dup prerea mea, sortite picirii. Un sistem de convingeri-nu poatfe fi viu i relevant, vibrant i n plin avnt dect dac rspunde la cele mai serioase critici care pot fi formulate mpotriva lui. Primul amendament al Constituiei S.U-A neurajeaz-diversele religii, dar nu interzice criticarea religiei. De fapt, documentul protejeaz i ncurajeaz criticarea religiei. Religiile ar trebui s fie privite cu un anume grad de scepticism, la fel ca i afirmaiile despre OZN-uri sau catastrofismul lui Velikovsky. Cred c bine ar fi dac religiile Har promova ele* nsele o anumit doz de scepticism n legtur cu propriile lot fundamente. Fr ndoial c religia poate oferi consolare, sprijin sau adpost anumitor oameni n caz de necesitate i c poate servi unor scopuri sociale foarte utile. Dar de aici nu decurge n niciun fel imunitatea religiei la

cercetare, la examinarea critic i la scepticism. Este izbitor ct de puine discuii se poart pentru a pune la ndoial acest lucru de ctre naiunea pe care Tom Paine, autorul eseului Vtrsta raiunii, a ajutat-o s se ntemeieze. Un sistem de convingeri care nu supravieuiete examinrii nu merit s fie * adoptat. Cele care rezist unui astfel je test s-ar putea s conin un smbure de adevr. Cnd va, religia oferea o imagine general acceptat a locului nostru n univers. Acesta a fost, desigur, unul dintre scopurile principale ale miturilor i legendelor, ale filosofici i religiei, de ca e lumea, dar n cazul multor oameni confruntarea reciproc dintre diferitele religii i a religiei cu tiina a erodat punctele de vedere tradiionale*. Pentru aafla care este locul nostru n univers trebuie s. Examinm universul i s ne examinm pe noi nine fr idei preconcepute, ct mai m-prtinitor cu putin. Nu putem porni la drum rupnd complet cu trecutul, ntruct ajungem la aceast problepi. Avnd informaii de origine ereditar i ambiental, dar, dup nelegerea unor astfel de predispoziii nnscute, nu este oare posibil s aflm adevrurile cerce-fcnd natura?. * Subiectul este plin de ironie. Augmstin s-a n&scut n Africa n 354 e.n. i, n tineret** a fost maniheist, adic aderent al punctului de vedere dualist asupra universului, conform cruia nnele i rul stnt, n cadrul conflictului, pe picior de egalitate, idee condamnat ca eretic de cretinismul dogmatic. Prerea c maniheismul xva este -corect n toete aspectele lui i-a fost inspirat lai Augustin pe cnd studia astronomia prin prisma wem&tei religii. El a descoperit c nici capii maniheismului lin puteau justifica noiunile astronomice tulburi propovduite de cultul respectiv. Contradicia dintre teologie i tiina astronomic constituit m-S- sul iniial care l-a ndreptat pe Augustin spre cato-m, religia mamei sale, aceeai remgie t^are, secole trziu, i-a persecutat pe oamenii de tiin precum Predicatorii religiilor doctrinare acele religii n care anumite credine sunt preuite i n care necredincioii sunt dispreuii -vor fi demascai prin dobndirea curajoas a adevrului, prin cunoatere. Da la astfel de oameni auzim deseori c este periculos s sapi prea adnc Muli oameni i-au

motenit religia ca pe culoarea ochilor: ei consider c subiectul nu poate fi studiat prea adnc, fiind oricum mai presus de puterile noastre. Acei oameni, ns, profund ataai unor convingeri pe care le-au adoptat fr s se debaraseze de prejudeci n alegerea faptelor i alternativelor se vor simi incomodai de apariia unor ntrebri iscoditoare. Mnia produs de ntrebrile ndreptate mpotriva credinelor noasTre este semnalulde alarm caro arat c acolo exist un bagaj doctrinar npcercetat i probabil periculos. Cialileo, pentru c au ncercat argumenteze tocmai cunotinele noastre de astronomie. Mai trziu, Augus* ttn a devenit Sf. Augustin, una dintre figurile intelectuale de frunte ale istoriei bisericii roinano-catolice, iar mama lui a devenit Sf. Monica, dup care s-a dat nume* unei suburbii a Los Angelesului. Bertrand Russell se ntreba care ar fi fost punctul de vedere al lui Augustin asupra conflictului dintre astronomie i teologie dac ar.fi trit n vremea lui Galilco. n jurul anului 1670, Cristiaan Huygens a scris o carte remarcabil , n care a fcut o serie d^speculaii ndrznee i vizionare despre natur. Celorlalte planete din sistemul solar. Huy^ gens era contient c existau oameni care considerau, c speculaiile i observaiile sale astronomice sunt criticabile. Poate c ei vor spune, mediteaz Huygens, c nu ne st bine s fim -att de curioi i de iscoditori cu privire la aceste lucruri pe care Creatorul Suprem pare s le fi lsat numai pentru propria sa cunoatere. Deoarece, de atunci, el n-a dorit s fac nicio alt descoperire sau revelaie asupra acestora, ncercarea de a cerceta lucruri pe care el a vrut%s& le in ascunse pare s fie aproape prezumioas. Dar, se dezlnuia Huygens, trebuie s li se spun acestor domni c i arog prea multe drepturi atunci cnd pretind s hotrasc pn unde le este permis oamenilor s mearg n cercetrile lor i ncepnd de unde nu mai au voie s continue i s limiteze activitatea altor oameni, ca i cnd ar ti stavilele pe care Dumnezeu le-a pus cunoaterii sau ca i cnd, oamenii ar fi capabili s depeasc aceste stav^e. Dac strmoii notri ar fi fost att de senipuloi, nu am fi cunoscut nici astzi dimensiunile i forirfa Pmnt ului i nu am fi aflat de existena unui loc precum

America *. % Dac privim la Univers n totalitatea sa, observm ceva uimitor. Mai nt|i de -tt>ae, gsim c-Universul este excepional de frumos, de complicat i de s\ibtil n structur. n ce msur aceast apreciere asupra Universului se datoreaz faptului c noi niner suntem o* parte din el, apreciere care de fapt ar fi aceeai indiferent cum ar fi fost construit universul, iat o ntrebare la care nu pretind c am un rspuns. Fr ndoial c elegana universului este una dintre cele mai remarcabile proprieti ale sale. Tptodat, este indubitabil existena unuor cataclisme i catastrofe care se petrec n mod frecvent n univers, la o scar impresionant^. Se produc, de exemplu, explozii de qiiasari care probabil c distrug nucleele galaxiilor. De fiecare dat cnd explodeaz un quasar este posibil ca pn la un milion de lumi s fie anihilate i n acest fel nenumrate forme de via, dintre care unele inteligente, s fie complet distruse. Acesta nu este universul benign nfiat prin tradiie de religiile apusene convenionale, ^ zidit pentru propirea vieii i mai ales a fiinelor umane. nsi scara universului pete o sut de miliarde de galaxii, fiecare cuprinznd o sut de miliarde de stele demonstreaz adevrata nsemntate a faptelor omeneti n contextul cosmic. Observaiile ne relev lin univers n acelai timp foarte frumos i foarte violent. Vedem un univers cace nu exclude nicio zeitate apusean, niciuna rsritean, dar care nici nu are nevoie de ele. Sunt profund convins c dac exist vreun zeu care s aduc cu * imaginea tradiional, atunci curiozitatea i inteligena noastr, de l el n st trag. Dac ne-am suprima pasiunea de a explora Universul i pe noi nine am fi nerecunosctori (i, de asemenea, incapabili s procedm ca atare). Pfe de alt parte, dac un astfel de Diimnezeu tradiional nu exist, atunci curiozitatea i inteligena pe care ie avem sunt instrumente eseniale n fapt pentru, supravieuire. n orice ct, aventura cunoaterii are contingene i cu tiina i cu religia, (uhd totodat esenial pentru bunstarea speciei umane. Cftpftfifcal 24 GOTT

i BIfcQATELE ESTOASE V-nchipuii acum im in\ n caro Cresc! Ude bezne, zvonuri strecurare Chivotul larg al lumilor 1 umplu. WILLIAM SIKESPEARK, Henric al V-feo. Actul IV. Prologul Cele mai vechi mituri i legende ale epocii noastre au un punct de vedere comun asupra cosmosului, evident, antropocentric. Desigur, mai efau i zeii. Dar zeii aveau simminte i slbiciuni, fiind foarte umani. Comportarea lor era considerat capricioas. Puteau fi ns nduplecai prin sacrificii i rugciuni. Ei interveneau frecvent n ^treburile oamenilor. Diferite grupuri de zei susineau una sau alta dintre prile implicate n rzboaiele omeneti. Odiseea exprim punctul de vedere general acceptat pe^ atunci, c este nelept s fii amabil cu-strinii: ei pot fi zei deghizai. Zerb se mperecheau cu oamenii, iar cei cft veneau astfel pe lume nu se {deosebeau de oameni, cel puin la nfiare. Zeii locuiau prin vtrfwile munilor, n cer sau pe vreun trfem atfbteran ori* submarin, oricum departe. Era dificil de ajuns n faa unui zeu. Astfel nct era greu s verifici 6 povestire despre -zei. Uneori, chiar i aciunile lor erau controlate de fiine nc i mai puternice, aa cum Ursitele (Merele) i controlau pe zeii din Olimp. Natura universului ca ntreg, origteea i soarta lin nu erau pe deplin tscifrate. R I n miturile vedice se pune la ndertal nu ffjgg facerea nmii, ci i faptul c 2eii nii ar f cme nftitevA lumea, n Cosmogonia, Hesiod afirm c Universul a-fost creat din (sau ptitate de) Haos, ceea ce constituie probabl numai o metafor sugernd. Dificultatea problemei. ^ Unele credine cosmologice asiatice din-vechime sunt apropiate de ideea unei regresii infinite de cauze, ca n exemplul din urmtoarea istorioar apocrif. Un cltor apusean, ntinind un filosof oriental, l roag s-i descrie natura universului: E o minge mare aezat pe spatele* neted al marii broate estoase. Da, dar marea broasc estoas pe ce este aezat?

Pe spinarea * unei broate estoase i. Mai mari. Bufe* dar aceasta? O ntrebare foarte perspicace. Dr nu^-i cazul _s mai ntrebai, domnule, pentru c n jos sunt tot numai btfote estoase. Noi tim acum c trim pe un firicel de Eraf cte se mic ntr-un* univers fr sfrit. Zeii, dac exist, nu se mai amestec zilnic n afacerile noastre. Nu trim ntr-un univers antropocentric, iar natura, originea i evoluia Universului par a fi mistere mult znai profunde dect au pnuit strmoii notri< Iat ns c situaia, s-a schimbat din nou: cosmologia, adic studiul Universului ca ntreg, devine treptat o tiin experimental. Informaiile obinute cu telescoapele optice i radio de pe sol, cu telescoapele pentru ultraviolet sau raze X plasate pe orbit n jurul Pmntuluu prin msurarea reaciilor nucleare n laboratoare i prin determinarea abundenei elementelor chimice din meteorii, micoreaz. Gama ipotezelor cosmologice acceptabile i nu exagerm dac sperm s obinem n curnd* rspunsuri obser-vaionale ferme la ntrebri considerate o dinioar de domeniul exclusiv al speculaiilor filosofice i teologice Aceast revoluie observaional a izvort dintr-o surs neateptat. n cea de-a doua decad a acestui secol, exista ia Flagstaff, n Arizona i se mai afl i astzi acolo o instalaie astronomic denumit observatorul Lowell, nfiinat chiar de astronomul Percival Lowell, pentru care c utarea vieii vpe alte planete constituia o pasiune mistuitoare. 1 a popularizat ideea c Marte ar fi brzdat de canale, pe care le credea artefactele unor fiine ndrgostite de hidrotehnic. tim astzi c aceste canale nu exist. Ele au fost rezultatul unor dorine luate drept realitate i al limitelor unor observaii efectuate prin atmosfera tulbure a Pmnt ului. Printre altele, Lowell era interesat de nebuloasele spirale, minunate obiecte luminoase de forma unei roi dinate cu tifturi, despre care tim acum c sunt grupri ndeprtate, de sute de miliarde de stele, cum este galaxia Calea Lactee, din care face parte Soarele nostri. Dar, pe vremea aceea, nu era posibil determinarea distanei pn la nebuloase, iar Lowell era preocupat de o alt ipotez, conform creia] nebuloasele spirale n-r fi

fost entiti enorme i deprtate alctuite din mai multe stele, ci obiecte destul de mici, mai apropiate i care ar fi constituit etape timpurii ale condensrii unei stele din. Gazul i praful interstelar. Pe msur. Ce un astfel de nor de gaz s-ar contracta sub influena propriei sale gravitaii, legea conservrii moment ului cinetic ar impune ca norul s-i accelereze micarea de rotaie i s se ngusteze, lund forma Unui. Disc subire. Rotaia rapid se poate pune n eviden prin spectroscopie, lsnd lumina ie la un obiect deprtat s treac pe rnd prin-r-un telescop, printr-o fant ngust i apoi printr-o prism de sticl sau prin r-un alt dispozitiv care descompune lumina alb ntr-un e nrca-fceu de culori. Spectral hrmmri sosite de la stele conine linii strlucitoare i Hnii ntunecate, plasate ici i colo &x curcubeu i alctuind imagini ale fantei spectrometrukri. Un exemplu este grupul de Hnii galbene strlucitoare emise de sodiu, care devin vizibile atunci cnd aruncm *> bucic de sodiu n foc. Materialele compuse din diferite elemente chimice prezint mpite linii spectrale diferite. Deplasarea acestor Kmi spectrale de la lungimile tor de und , unde se afli n mod obinuit; atunci cnd sursa de lumin este n repaus, ne ofer informaii despre viteza de micare a sursei spre noi sauf dinspre noi fenomen cunoscut snb numele de afectul Dopj/lrr, familiar nou din acustic. 11 se manifest, de exemplu, prin modificarea nlimii sunetului provocat de claxon, n timpul micrii unui automobil care trece pe lng nai. Se crede c Loweil i-ar fi cerut unui tnr ase-tent, V.M. Slipher, s cerceteze dac nu cumva cele mai mari nebuloase spirale prezint pe o parte a fer Ikxii spectrale deplasate spre roa, iar pe cealalt Hnii deplasate spre albastr, observaii din care ar fi fost posibil determinarea vitezei de rotaie a nebuloasei. Sipher a nvestigat spectrele nebuloaselor spirale mai apropiate dar, spre uimirea sa, a gsii c aproape toate indicau o deplasare spre ro*, fr vreim seam de deplasare spre albastru la vreuna din ele. El a constatat ci aebrdoasele w se rotesc, ci se drpkrsear loa-pm. Totul arat ca i cad nebuloasele spirale s-ax retrage din faa fidastz. O serie mult mai cuprinztoare de observaii a fost ntreprins de Edwin-Hubble i Milion Homason, pe la 1930, la Observatorul de la

muntele Wilson. Hi bbe i Humason aii pw la punct o metod de determinare a distanei pn la nebuloasele spirale. Astfel a devenit evident c nebuloasele un erau nori de gaz condensat aflai relativ aproape, n Calea Lactee, ci constituiau galaxii uriae, aflate la distane msurate n milioane de ani-lumini. Spre uimirea lor. Ei au constatat c galaxiile se deplaseaz cu att mai repede, cu cst sunt mai deprtate de noi. ntruct este neverosimil ca poziia noastr n cosmos s aib vreo semnificaie aparte, aceast micare este interpretat drept o expansiune general a universului; toate galaxiile se afl n recesiune unele fa de altele, astfel nct un astronom aflat pe oricare dintre galaxii le-ar vedea pe toate celelalte retrgndu-se. Dac extrapolm recesiunea reciproc a galaxiilor i privim napoi, spre trecut, descoperim c a existat un moment probabil cu 15 sau 20 de miliarde de ani n urm cnd toate galaxiile se atingeau una pe alta, adic erau confinate ntr-un volum extrem de. Mic al spaiului. Materia, n ferma ei actual, n-ar putea s aport a o asemenea compresie copleitoare. Cele mai vechi stadii ale acestui unhifr n expansiune trebuie s fi fost dominate de radiaie, na de materie. Acest moment este denumit n mod convenional Marea Explozie. Pentru expansiunea universului au fost oferite trei feluri de explica ii: starea staionar (Steady -State), Marea Explozie (Big Bang) i universul oscilant, constituind trei cosmologii separate. n ipoteza strii staionare, galaxiile se deprteaz una de alta, galaxiile mai deprtate deplasndu-se cu viteze aparente foarte ridicate i avnd lumina deplasata prin efectul Doppler ctre lungimi de unda tot mai maxi. Va exista o tfistan la care galaxia se mic att de repede Ntt: depete ceea ce se numete orizontul evenimentelor, iar/din punctul nostru de observaie, dispare. Aceast distan este att de mare, nct/n univereul aflat n* expansiune, nu exist anse de a obine informaii de dincolo de ea. Pe msur. Ce trece timpul, dac nu intervine nimic deosebit, din ce n ce mii multe galaxii vo disprea dincolo de margini. n Cosmologia st* ri staionare, materia astfel pierdut se compenseaz prin materie nou creat continuu, peste tot, materie care, n

cele din urm, se condenseaz n noi galaxii. Dac viteza de dispariie a galaxiilor dincolo de orizont este compensat de crearea noilor galaxii/universul apare mai mult sau mai puin identic din orice loc i n orice epoc. n cosmologia, strii staionare nu exist o Mare Explozie; cu o sut de miliarde de ani n um, universul ar fi artat exact, ca astzi i ar arta la fel: i peste alt sut de miliarde de ani. Dar de unde vine materia nou? Cum poate fi creat materia din nimic? Adepii cosmologiei strii staionare, rspund c materia vine exact de acolo-de unde i fac rost de explozie i adepii Marii -Explozii;! Dac ne putem imagina tqat materia din univers creat discontinuu diix nimic a cum 15 sau 20 de miliarde de ani, de ce s nu ne-o * nchipuim i% creat ncetul cu ncetul; peste tot, n mod continuu i venic? Dac ipor teza. Strii staionare este adevrat atunci niciodat ntrecut galaxiile n-au fost mult mai apropiate una de cealalt: n cele mai lagi structur ale sale, universul. Este deci neschimbat i infinit de btfn. Orict de cuminte i, ntr-un fel straniu, ori-ct de satisfctoare ar prea cosmologia strii staionare, Ifenpotriva ei exist dovezi clare. Ori de cte or i n orice direcie de pe^e^r se ndreapt un radiotelescop sensibil; se poate detecta un murninr constant7 un fel de parazii cosmici. Caracteristica acestui zgomot radio. ntrunete aproape exact acele condiii la carene-am atepta dac universul ar fi fost. Cndva nesat de radiaii, nu numai de materie. Radiaia cosmic de corp negru este aproape aceeai peste tot pe cer i apare ca -un ecou ndeprtat, al Marii Explozii rcite i slbite de expansiunea Universului, dar rsunnd nc pe coridoarele timpului. Fulgerul globular primordial, evenimentul exploziv care a iniiat expansiunea universului poate fi constatat experimental. Susintorii {cosmologiei strii staionare trebuie fie s se limiteze la a presupune existena unui numr mare de surse speciale de radiaie care mpreun ar simula cumva exact fulgerul globular iniial, fie s presupun c, n afara ^orizontului, universul se afl ntr-o stare staionar, dar c, printr-un accident ciudat, noi trim. ntr-o bul care se umfl, o enclav violent ntr-un univers mult mai vast, dar mai linitit. Aceast idee are. n funcie de punctul nostru de vedere, avantajul ori viciul de a fi imposibil de

verificat prin vreun experiment, astfel nct aproape toi cosmologii au abandonat ipoteza strii staionarei Dac universul nu se afl ntr-o stare staionar, atunci el se schimb, iar astfer de universuri n schimbare sunt descrise de cosmologiile evoluioniste. Ele ncep ntr-o stare i se sfresc ntr-alta. Care s fie soarta universului conform cosmologiilor evoluioniste? Dac universul continu s se extind n ritmul actual, iar galaxiile continu s dispar dincolo de orizontul evenimentelor, n cele din urm, n universul vizibil va rmne din ce n ce mai puin materie. Distanele. Dintre galaxii. Vor crete. Iar pentru urmaii lui Silpher, Hubble i Humason vor rmne tot maf puine aebukxase spirale de observat, la ele din m, distana de la galaxia noastr la cea asai apropiat * galaxie va fi nai mare dect distana plai la wixont, iar astronomii mi mai putea vedea nicio galaxie, dect n fotografiile i crile (foarte) vechi. Din cauza gravitaiei care ine la na loc stelele din galaxia noastr, universul n expansiune nu va disipa Calea Lactee, dar chiar i aici 9 ateapt o soart stranie i dezolant. Mai nainte de fente, stelele evofet-ea^a i peste aeci sau sute de miliarde de ani cele mai multe dintre stelele actuale vor deveai stele pitice, mici i ntunecate. Restul va coiapsa n stele neutroni ce sau pete aegre. Nu va mai exista materie pentru o nou generaie de stele tinere t viguroase. Soarele, stelele, ntreaga Cale Lactee se va stinge taj? Et. Toate luminile de pe cerul nocturn vor pieri. Dar chiar i tm astfel d univers contmu s evohirae. Suntem familiarizai cu ideea ekmmte-ior^ radioactive; anumii atomi se dezintegreaz spontan sau se sparg n buci. Uraniul natural este un astfel de exemplu. Suntem iai mai puin familiarizai cu ideea c toi atomii, cu excepia fierului, sint radioactivi, la o scar de timp suficient de mare. Chiar i atomii cei mai stabili se vor dezintegra radioactiv, vor einite particule alfa sau de alte tipuri, * descoiupunodu-se n f/agmente i LVtod doar fierul, desigur cu condiia s treac destul timp. Ct timp? Fizicianul american Freeman Dyson de la Institutul de studii avansate a calculat c timpul de n juma-tire al fierului este de circa 10** de ani, adic un nuuiax cu cinci sute de zerouri ua numr att de mare, nct numai pentru a-l scrie, ua

contabil contiincios ar avea neve de zece minute bune. A; a c dac avem ceva mai mult rbdare, (10 ani ar fi numai bine), ua numai c toate stelefe; vor fi Hisprut, da* i toat materia din univers care n-ar i adunat n stelele neutro-nce sau n gurile negre se va fi dezintegrat n praf nuclear. n cele din urm i galaxiile vor fi disprut n ntregime. Sorii se vor fi ntunecat, mate: ia se va fi dezintegrat, nermnnd nicio posibilitate imaginabil de supravieuire a inteligenei sau a civilizaiilor, ci numai perspectiva rece i ntunecat a morii dezolante a Universului*. * Teoria morii termice a Universului consider, pornind de la. Al doilea principiu al termodinamicii, c tfejp aa anamit timp ar avea toc egalizarea temperaturilor n Univers i, ca urmare, ncetarea tuturor proceselor din acesta. Considerarea Universului drept un afetem entropie nchis este o ipotez greita, deoarece v putut evidenia expansiunea roi (F.Z.).L Oare Universul chiar trebuie s se extind la nesirit? Dac m aflu pe un mic asteroid i arunc o piatr n sus, piatra va prsi pentru totdeauna a*steroidul, ntruct pe un astfel de corp mic na exist suficient gravitaie pentru a aduce piatra napoi. Dac voi arunca ns ace-eai piatr de pe Pmnt, cu aceeai vitez, piatra va Tecdea, normal, pe sol, din cauza considerabilei gravitaii a planetei. Noastre. Aceleai legi fizice se aplic i Universului ca ntreg. Dac n Univers se afl mai puin materie dect o anumit] cantitate determinat fiecare galaxie va fi prea puin ncetinit de atracia gravitaional a celorlalte galaxii i nu-i va mtcora apreciabil viteza, astfel nct expansiunea Universului va continua la infinit. Pe de alt parte dac n Vmvers se gsete mai mult materie dect o. Asmu mas critic, expansiunea se va ncetini arcele din urm, iar noi vom 6-sarva^ de sumbra teeoiogie a unui univers caxe sedilat la nrsfr-, Sit. Care va fi, n acest caz, soarta universului? Desigur v n acest caz, observatorul va vedea c expansiunea este nlocuit n cele din urm de contracie,. Galaxiile se vor. Apropia, la nceput mai ncet, apoi din ce. n ce mai repede, rsturnndu-se unele peste celelalte, strivindu-se^devastator i distrugnd lumi, viei, civilizaii i materie, pn cnd fiecare structur din Univers va fi cemple anihilat i toat materia din. Cosmos, convertit n energie. n locul unui Univers care sfrete ntr-o pustietate. Rece, ipoteza

are acum n vedere un Univers care sfrete ntr-un imens glob de foc, dens i fierbinte. Este foarte posibil ca un astfel de glob fierbinte s re izbucneasc, ducnd la o nou expansiune*a Universului, iar, dac legile naturii rmn aceleai, la o nou reformare a materiei, la o nou serie de condensri de galaxii, de stele i planete, la o nou evoluie a vie ii i a inteligenei. Dar -nici o informaie din Universul nostru, nu va ptrunde n cel urmtor, i, n ce ne privete*, o astfel de cosmologie oscilant este un sfrit la fel de deprimant c i cel din expansiunea nesfrit. * Deosebirea dintre Big Bang, urmat de expansiunea venic, i universul oscilant depinde n mod clar de cantitatea total de materief existent. Dac masa total depete masa critic, atunci trim ntr-un Univers oscilant. Altminteri, trim ntr-un Univers care se extinde la -nesfrit. Timpul de expansiune -. Msurat n zeci de-miliarde de ani este att de lung, ncf aceste dispute cosmologice nu afecteaz mei una din preocuprile-umane imediate, dar disputele/exercit o profund nrurire asupra concepiei noastre despre, natura i soart Universului, i numai ca o perspectiv foarte ndeprtat asitpra. Noastr nine. ntr-o lucrare tiinific remarcabil, pubhV cat n numrurdin 15 decembrie* 1974 al revistei. strophysical Journal, se furnizeaz o serie de date experimentale ^adunate pentru a decide n problema legat de expansiunea infinit a universului (varianta universului deschis) sau de ncetinirea treptat a expansiunii, urmat de o recontractare (varianta universului nchis), aceast din urm situaie puind fi o etap dintre-o serie infinit4 de oscilaii. Ai^torii lucrrii sunt j. Richard Gott III i James K. Gunn, amndoi lucrnd la acea dat la Institutul de Tehnologie din California, i David N. Schramm i Beatrice M. Tinsely, de la Universitatea diij Texas, Autorii revizuiesc calculele masei aflate n galaxii i ntre ele, n regiunile nvecinate, mai initens observate, ale spaiului i extrapoleaz estimrile la restul Universului. Ei conchid c nu exist suficientv materie n Univers pentru a ncetini expansiunea. Hidrogenul obinuit are un nucleu format dintr-un singur proton. Hidrogenul greu, numit deuteriu, are nucleul compus dintr-un proton i un

neutron. Satelitul artificial Coperriicus, dotat. Cu telescop, aflat pe orbit n jurul Pmntului a msurat, pentru prima dat, cantitatea de deuteriu din spaiul interstelar. Deuteriul trebuie s fi fost fabricat n timpul Marii Explozii, ntr-o cantitate care depinde de densitatea timpurie a Universului. Aceast ^valoare este legat de densitatea actual a Universului. Cantitatea de deuteriu gsit de Copernicus sugereaz c densitatea actual a materiei ar fi insuficient, pentru a mpiedica Universul s se dilate la infinit*. O alt mrime, aa-zisa valoare f + Dezbaterile privind cantitatea de deuteriu care poate fi fabricat n interiorul fierbinte al stelelor i care mai trziu se rspndete n gazul interstelar continu. Dac aceast cantitate este substanial, abundena deuteriului actual are mai puin influen asupra densitii Universului primitiv. V, i optim a constantei lui Hnbble, numrul care arat creterea vitezei de recesiune a galaxiilor peunitatea de distan, deci numrul date msoar cu ct sfnt mai rapide galaxiile ndeprtate dect cele apropiate este i el concordant cui interpretarea de mai sus. * Kvident, au* este o referire la temperatura unui mediu continuu, msurabil cu metode ubiiraite pe Pmnt, ci de temperaturi exoslerice, corespunztor re unor Aensiti de prtie* Ve cu energii ridicate, n calitate de mrime caracteristic, temperatura indic n cosmos viteza medie ptxatic a particulelor existente n respectivul domeniu (F.Z.). Gertt i colegii si au subliniat c n argumentele lor ar putea exista fisuri i c materia inter-galactic ar putea 11 ascuns astfel nct ei s no poat detecta. n ultima vreme ncep s se adune dovezi n favoarea existenei unei astfel de materii ascunse. Satelii de tipul High Energy Astronomic! Observatory HEAO (Observator astronomic de energii nalte) caut particule fi radiaii -din Univers, nedetec abile de la sol din cauza nveliului gros al atmosferei. Sateliii HEAO au detectat emisiuni intense de raze X n aglomerrile de galaxii, n spaiile utferga-lactioe unde pn atunci nu apreau nici xm fel de semne privind existena materiei. Gazul foarte fierbinte din spaiile intergalactice* ar fi fost complet invizibil prin alte metode experimentale, deci lipsete din inventarul materiei cosmice efectuat de Gott i de colegii lui. Mai mult, studiile radioastronomice

efectuate la Observatorul Arecibo din Puerto Rico au relevat c materia din galaxii se extinde mult dincolo de limita aparent, evideniat de imaginea optic a galaxiilor. Atunci cnd privim fotografia unei galaxii, vedem o margine dincolo de care jwi se vede materie luminoas, dar radiotelesgopul de la Arecibo a descoperit c materia se rarefiaz foarte leat, astfel nct n periferiile t n exteriorul galaxiilor exist cantiti substaniale de materie care, au fost omistf^de precedentele examinri. Cantitateade materie, care ar trebui pus ta eviden pentru a determina colapsul final al Universului este substanial: de 30 de ori mai mare dect cantitate^ gsit n inventarele standard, ca acela al lui Gott. S-ar putea ns, ca gazele ntunecate i praful din periferiile galaxiilor sau gazul uimitor de fierbinte dintre galaxii, care emite raze X, s. Constituie mpreun7 exact, atta materie nct s nchid Universul, feriri* du-l de expansiunea venic, dar condamnfcidu-l n acelai timp* la un sfrit irevocabil ntr-un fulger cosmic globular ce ar avea loc peste 50 sau 100 de miliarde de ani. Rezultatul disputei este nc nesigur. Msurtorile deuteriului indic prima variant. Inventarele noastre privind masa Universului nu sunt. Nici pe departe complete. Pe msur ns ce tehnicile observaionale se dezvolt, apare capacitatea de a descoperi cantiti tot mai mari din acea mas care lipsea, astfel nct balana s ncline spre un Univers nchis. Bine ar fi s nu ne grbim n adoptarea pre_ matur a vreunei variante. Cel mai bine ar fi s nu lsm^ ca preferinele noastre personale s ne influeneze deciziile. n schimb, n spiritul ndelungatei tradiii tiinifice care a biruit de attea ori, s permitem naturii s dezvluie adevrul. Ritmul descoperirilor se accelereaz., Natura Universului care se contureaz n cosmologia experimental modern este foarte diferit de cea a Universului vechilor greci care fceau speculaii despre cosmos i zei. Dac vom evita antropocentrismul, dac vom cerceta cu pasiune pentru adevr i fr prtinire toate alternativele, s-ar pvtiia ca n urmtoarele decenii s determinm* pentru prima dat i n mod riguros natura i: tendina Universului. i atunci vom afla dac Gott tie*.

+ Joc de cuvinte intraductibil. n limba german Gott nseamn Dumnezeu. Pronunia american a numelui astronomului citat are i ea acelai neles (G.S.). Capitolul 25 UNIVERSUL AMNIOTIC Pentru om, naterea i moartea sunt deopotriv fireti; iar pentru copil, probabil, deopotriv dureroase. FRANCIS BACOM, Of Death (1612) Nimic i\u este mai frumos n viaa noastr dqct misterul. El este sursa tuturor artelor i tiinelor adevrate. Cel cruia aceast emoie i este strin, cel care nu mai tie ce este uimirea, rmnnd ptruns de veneraie, este ca ir mort; ochii lui sunt nchii. <S tii c exist cu adevrat ceva de neptruns pentru noi, care se manifest ca o nelepciune suprem i ca o frumusee neasemuit, pe care mijloacele noastre. Modeste le pot percepe numai n cele mai primitive forme aceast cunoatere, acest sentiment se afl n centrul adevratei religioziti, n acest sens, dar numai r* acest sens, aparin categoriei oamenilor profund religioi. AL.BERT EINSTEIN, What 1 Belieue (1930) William Wolcott a murit i a ajuns n rai. Sau aa i s-a prut. nainte de a fi transportat pe masa-chirurgical, i s-a reamintit c operaia implic un anume risc. Operaia a decurs bine, dar anestezia i*a afectat inima, care a intrat n fibrilaie i pacientul a murit. Liii Wolcott i s-a prut c i-a prsit cumva corpul,. Fiind n stare b priveasc napoi i s i-l vad ofilit i tragic, acoperit numai cu. Un cearaf, zcnd pe suprafaa dur i neierttoare. Nu simea dect un pic de tristee privindu-i pentru ultima oar corpul, dintr-un loc situat aparent la mare nlime, de unde i-a. Continuat cltoria n sus. Dac la nceput lucrurile din preajm-i fuseser scufundate ntr-un ntuneric adnc, a realizat c n partea de sus lumina devenea tot mai strlucitoare. i, dintr-o dat, a fost scldat ntr-o lumin venit de la distan*. A ptruns astfel -ntr-un domeniu al razelor i a

putut discerne silueta unei fiine minunat luminate din spate, de care se apropia acum fr efort. Wolcott a ncercat s-i zreasc faa< i s-a trezit. n sal: de operaie funciona un defibrilator care i-a fost conectat n grab, pacientul fiind readus la via n* ultimul moment. De fapt, inima lui se oprise i, conform unei -definiii date acestui proces incomplet neles., \& oier o t murise. Era -sigur c murise i c i s-a ngduit s arunce o ochire asupra vieii de dup moarte i s obin -o confirmare a teologiei iu-deo-crestine. Triri asemntoare, astzi larg recunoscute de ctre medici, ca i de alte persoane, au fost semnalate n toat lumea. Asemenea epfauu pe-rithanatice, adic din preajma morii, au fost trite nu numai de oameni prtinind unor religii cretine tradiionale, ci i de hindui, budist i i sceptici. Pare plauzibil ideea c multe dintre prerile noastre convenionale despre rai deriv din astfel de triri din preajma morii, experiene care, de-a lungul mileniilor, trebuie s fi iast relatate tu mod frecvent. Nicio veste nu ar putea fi. Mai interesant ori mai plin de speran dect povestirea cltorului case se rentoarce, istorisind drumul i viaa de dup moarte, reia tind despre xistena unui Dumnezeu, axe ne ateapt, despre srutiinr. Utele co-pjiitoabe de rtktmrqtia, nlare sufleteasc i Dn cile km dau scana, aceste ap rirafr s-ax putea s fie efeact ceea ce par a fi, constituind totodat o dovad ta favoareacredinei religioase serios zdruncinate de tiin n <*Utmrit cteva secole. Personal^ a fi ucataet dac atrexista via dup moarte mai ales dac astfel a putea continua studierea acestei lumi i a ailor a i acu s-^ar oieri putina s descopr curo se va desfura istoria. Dar, n acelai timp, ca sut i om de tiin, aa c m gndesc dac mt sat posibile i alte explicaii. Cum se face c oameo de toate vrstee. Culturile i predispoziiile escatologice a acelai fel de triri n pragul morii? tim c, indiferent de cultura subiecilor, se pot provoca triri asemntoare, cu destul regularitate, cu ajutorai drogurilor psihotrope*. * Rste interesant s ne ntrebm de ce mai multe plante prezint din

abunden molecule psihotrope. Acestea nu par s ofere plantei vreun avantaj imediat. Cnepa nu cade n trans datorit existenei substanei IA tetrahidrocannabinol. Fiinele umane, n-, celtic cinepa. ntruct proprietile halucinogene ale mri-uanei ^nt foarte preuite. Exist dovezi c n unele culturi, plantele psihotrope alctuiesc singurele plante dome^ici te i cultivate. ntr-o astfel de etnobotonic este posibil s se fi dezvoltat o relaie de simbioz ntre plante i oameni. S zicem c plantele care. Din Inttar-paro, ^bfer triri psihice deosebite, sunt cultivate cu preferfni. O astfel de selecie artificial poate influena extrem de pnternic evoluia ulterioar i toc f intervale de timp relativ scurte n zeci de mii de ausL de exemplu , fapt care devine evident prin comparaia dintre multe animale domestica i rudele lor slbatice. Lucrri recente arat c este posibil ca substanele psihotrope a aib efecte puternice, ntruct ele ar fi apropiate ca structur cfrrirairA de substanele fatnrale produse de creier pentru inhibarea sau slimulnrea transmisei neuronale i care pot avea printre funciile lor fiziologice pe aceea de a provoca schimbri imlujyj ari la nivelai percepiei &au dispoziiei. Tririle care implic detaarea de corp s*nt provocate de unele anestezice disociative, cum, Ar fi ketaminele (2- [o -clorofenil]-2-[me-tuamino] ciclohexanone). Iluzia de; zbor este indus de atropin i de ali alcaloizi din bella-donna, iar ceste molecule, obinute, de exemplu, din mtrgun sau din laur, au fost folosite constant devrjitorii europeni i de curndero $ {vindectorii0) nord-americani pentru a insufla, n plin extaz religios, trirea <te avnt i zbor glorios*. MDA (2,4-metilendioxiamfetamina) tindes produc scderea vrstei, adic reamintirea unor triri din tineree i din copilrie, amintiri pe care le credeam total uitate. DMT (N, N dimetiltriptamina) produce micropsia i macropsia., acele senzaii de micorare, respectiv de dilatare a lumii -asemntoare oarecum cu peripeiile Alisei dup ce d curs instruciunilor de pe micile vase, pe/care era scris Mnnc-m, sau Bea-m\L.S.D. (acidul dietilamid lisergic) induce senzaia de identificare cu universul, asemntoare unirii lui Brahma cu Atman, din credina hindus.

Oare experiena mistic hindus poate fi cu adevrat prestructurat n creierul nostru, astfel nct s se declaneze cu numai 200 de micrograme de\L.S.IX? Dac n timpul primejdiilor mortale sau n pragul morii, n corp sunt secretate substane asemntoare cu ketamin i dac oamenii revenii la via dup a astfel de trire* relateaz. Aceleai detalii despre rai i Dumnezeu, nu s-ar puteav afirma oare c ntr-un fel oarecare att religiile apusene ct i cele rsritene sunt imprimate n arhitectura neuronal a creierilor noastre? & Este dificil de neles de ce evoluia ar fi trebuit s selecteze crfeierele predispuse la asemenea experiene, ntruct nimeni nu moare ~ de lips de^ fervoarea mistic i nici nu ete mpiedicat s se reproduc. Tririle acestea produse de droguri, ca i revelaiile din pragul morii, pot fi oare generate de vreun fel de defecte de cablaj neuronal, cu semnificaie neutr din punctul de ved6re al evoluiei, defecte care, din ntmplare, v|>roduc ocazionale alterri ale percepiei lumii nconjurtoare? O asemenea posibilitate este, dup prerea mea, extrem de puin plauzibil, fiind mai curnd o ncercare raionalist disperat de a evita ciocnirea frontal cu concepia mistic. Att ct neleg eu lucrurile/singura alternativ ar fi c fiecare fiin uman, fr excepie, a trit cndva o experien asemntoare cu aceea a cltorilor care se rentorc de pe _trmul morii, cu senzaia de zbor, cu ieirea de la ntuneric la lumin, o experien n care, cel puin cteo- dat, ~ se poate percepe vag o figur eroic, scldat n lumin i n aureol. Exist o singur experien pe care am mprtit-o cu toii i care corespunde acestei descrieri: naterea. * O desoriere fascinant a activitii lui Grof i a tuturor substanelor psihotrope se gsete n cartea^ n curs de apariie Psychedelic Drugs Recotisidered a lui Lester Gnnspoon i James Bakalar (New York; Basic Bodks, 1979), Grof i descrie activitatea n cartea Numele su este Stanislav Grof. titr-o anumit pronunie, numele i prenumele lui rimeaz. Timp de peste 20 de ani, acest medic psikiatru a

folosit. LSt>-ul i alte droguri psihotrope n psihoterapie. ^ Lucrrile sale sunt mult anterioare civilizaiei drogurilor din America, fiind ncepute la Praga, n Cehoslovacia, En 1956, pentru a fi continuate mai trziu, ntr-o ambian cultural oarecum diferit, la Baltimore, Maryland. n privina efectelor drogurilor psi-r hotrope. Asupra pacienilor, Stanislav Grof are probabil experiena tiinific cea mai bogat*. El subliniaz c la timp ce poate fi folosit pentru scopuri de recreere sau estetice, LSD-ul are i efecte mai profunde, printre oare reamintirea cu claritate a trirflor perinatale. PferinataT* esfe un neologism nsemnnd din preajma naterii i se aplic nu numai timpului imediat de dup natere, ci i timpuhli imediat anterior. (Este o construcie Hngvistic analog| termenului perithanatic, din preajma morii.) El descrie numeroi pacieni care, dup un Bmh corespunztor de edine, nu numai c i reaminteau, ci mai mult, chiar retriau experienele profunde, legate de momenteje perinatale. De mult trecute i considerate complet pierdute din memoria noastr imperfect. Este o experien cu LSD destul de rspndit, ne fiind deloc limitat la pafcicnii lui Grof. ^ Bmms <*f tke Hunuan Unconsciaus (New York, E.P. X> t~ taft. 1976) i The Human Etutounter wit% Z>ramde Grai i I. Halifax (New Tork, E.F. Ihittou, 1977L Grof distinge patru stadii perinatale dezvluite sub infhxma terapiei cu substanepsihotrope. Stadiul 1 indic fericirea calm a copilului aflat n pntece, lipsit de team, plasat n centrul unui mic univers cald i ntunecat un adevrat cosmos nchis n sacul amniotic. n starea intrauterin, fetusul pare s triasc un fel de extaz oceanic, cum este cel descris fie Freud drept surs a sensibilitii religioase/Desigur, fetusul se mic. Imediat nainte de natere el este vioi, poate chiar mai vioi dect imediat dup natere. Nu este imposibil ca noi, din cnd n cnd, s ne reamintim imperfect acest timp edenic, aceast vrst de aur dbxd fiecare nevoie de hran oxigen, cldur i eliminare era satisfcut automat nainte chiar de a fi resimit, graie unui sistem de ntreinere a vieii minunat construit. Reamintit palid dup mai muli auts starea este descris ca o contopire ci* universul.

n st admI 2 ncep contraciile uteriue. Pepp^ iv de care este ancorat sa cui amniot ic, fanda-axcntid mediului stabil intrauterin^ II tr dea/JL * presiune ngrozitoare se exercii asupra fetusului-. Universul pare c pulseaz, lumea Vme-vo i oare. Se. Transform brusc htr-o cqsmic sal di? Tortur. Contraciile p t dura, cu intermitena, ore ntregi. Cu timpul; ele devia tot. Mai interne. Nu se ntrevede nici a speran de rgaz, fetusul, acest ho nevinovat al car cosmos s-a ntors mpotriva lui, provocndu-i o agonie1 ce pare mxsfrit, n-a fcut nimic peatrxt a neerita a a^tivi de soart. Ct de dur este aceast experiena devine clar peatxu oricine a vzut cui arat, o deformare cranian neanala l, cajre c-mine cvidint multe zile dup natere. D*i ut k g motivaia puternic dfe a terge complet orice umia, n-ar putea. Oare aceast agonie s ias la supiaia ta satuaii de stress? G*of se ntreab dac au cumva amintirea 4ifmt i reprimat a experienei poate s inspixe fantezii paranoice i s explice totodat predileciile ocazionale ale oamenilor ctre sadism i masa-ehism, ctre identificarea agresorului cu victima, ctre acel gust copilresc dedistrugere Stttr-o lame care, dup cffce tim, poate devexxi dnar i mine ngrozitor dte imprevizibil i de nesigur. n faza urmtoare, Grof descoper amintiri legate de valuri uriae i de cutremure, care corespund lumii fizice din momentul tdkarik mfexauieiine. Stadial & este sfritul naterii, cfwi capul copilului a ptruns prin coiul utexint iac copilul poate vedea, chiar dac are ochii far Irig*, 1151 teael lkuniaftS la uu capt i lumea nefraaterin stpktcitaare. Pentru o eieahttg care pn atunci i-a das triai ta tetuncrk* dtescepexiaea Ttaninli poate fi o experien profund, iar la un anumit nivel, chiar de neuitat. i acolo, distini ca prin cea din cauza rezoluiei slabe a ochilor noului nscut, se afl nite figuri de zei, nconjurai de cercuri de lumin Moaa, Obstetricianul sau Tatl. La capt ii unor sforri titanice, copilul i ia zborul din universul uter n, ridic ndu-se spre lumin i zeii < Stadiul 4 este perioada de dup natere, cnd apneea perina tal s-a ncheiat, pruncul este nfat, mbriat i hrnit. Reamintit cu precizie n capiii unui copil complet lipsit de alte experiene, contrastul dintre stadiile

1 i 2, i 2 i 4 trebuie s fie adnc i izbitor, iar importana stadiului 3 ca trecere ntre agonie i simulacrul tandru al unitii cosmice din primul stadiu trebuie s aib o influen puternic asupra modului n care copilul va vedea mai tfziu lumea. * Fapt uimitor, oxitocin constituie un derivat al cornului de secar, asemntor din punct de vedere chimic cu substanele psihotrope, Leu LSD. ntruct hormonul amintit provoac naterea, este plauzibil ca o substan natural asemntoare s intervin pentru 4 produce contraciile uterine. Dair aceasta ar implica o anumit legtur ntre natere i drogurile psihotrope, fundamental pentru mam i, probabil, pentru copil. Prin urmare, nu este total imposibil crmuit mai trsiu n timpul vieii, sub influena unor droguri psihotrope, s ne reamintim experiena naterii, cnd am ncercat pentru prima dat efectul drogurilor psihotrope. Este, desigur, destul loc pentru ndoial fa de relatarea lui Grof i expunerea mea. Sunt multe ntrebri la care trebuie s se rspund. Copiii nscui nainte de nceputul durerilor, ptiri operaie cezarian, * sunt oare lipsii de amintirea stadiului 2? Supui terapiei cu droguri psihotrope, descriu. Ei oare mai puine cutremure catastrofale i valuri imense dect copiii nscui normal prin travaliu? Reciproc, sunt ei, copiii nscui dup contracii uterine severe incluse de hormonul oxitocin * mai susceptibili s resimt 4 yar psihologic a stadiului 2?. Dar dac mamei t s-ar oferi un sedatv puternic, atunci/la~ maturitate, copilul i-ar reaminti pare o trecere jtearte deosebit, direct de la stadiul 1 ia stadiul.4, fr s mai relateze n urma experienei perithanatice acea epifanie aureolat? Noii nscui pot distinge imagini la natere sau sunt mai degrab sensibili doar la ntunefic i lumin? Este oare posibil c descrierea viziunii perithanatice a dumnezeului difuz i strlucitor, fr contururi delimitate, s constituie o amintire perfect a unei impresii imperfecte de la na* tere? Reprezint oare pacienii lui Grof un larg spectru de fiine umane, sau-aceste relatri sunt de fapt restrnse la un eantion de populaie nereprezentativ? % Efresigur, mpotriva acestor idei se pot formula i obiecii mai

personale, *n genul justificrilor consumatorilor de carne, care afirm c latagus-tele nu au sistem nervos central, deci nu le pas c sunt aruncate de vii n ap clocotit. S-ar putea, dar interesul consumatorilor de languste fa de aceast ipotez particular privitoare la neurofiziologia durerii este^ evident. iv aceeai ordine de idei, m ntreb dac mi cumva cei mai muli dintre aduli nu au interesul s cread c memoria i percepiile copiilor spt limitate i c experiena naterii nu las urme profunde, n special ume profund negative, j Dac Grof are dreptate n toate aceste privine, trebuie s^l ne ntrebm de ce astfel de amintiri sunt posibile i de ce, dac experiena perinatal ptroduce atta nefericire, evoluia n-a nlturat consecinele sale psihologice negative. Copiii nou-nscui au o mulime de treburi de fcut. Trebuie s se priceap la supt, cci altfel mor. Trebuie s fie, n general, frumoi, ntruct, cel puin mai la nceputul isteriei umane, copiii mai reuii erau ngrijii mai bine. ar copiii noit-nscui rhiar trdruie s^ vatffil -m^ditil nconjurtor? Trebuie ei oare sk^i reafmitttease ororile e*>ericite* perinatale? n ce sens *trtt toaite acestea importante pentru supravieuire? Rspunsul poale fi c argumentele pro au o pondere mai majre dect cele contra. Poate c pier de ea unui univers la care sunt cm perfect adaptai ne ofer o motivaie juternic pentru a sckunba lumea i pentru a mbunti condiia uman. Poate c aceast strdanie, aceast cutare ar fi absent din spiritul uman dac n-ar, exista ororile naterii. Sunt fascinat de ideea pe care am subftniat-o n cartea mea The I>ragons of Edem (Balaurii raiului), conform creia, durerea de la natere este resimit de femei ndeosebi datorit creterii enorme a creierului ^uraan n ultimi le cteva milioane de ani. S-ar pi ca c inteligena e snrsa nefericirii noastre, aproape n sens literal; dar, n acelai timp, nefericirea pare a fi izvorul triei noastre ca specie. SATORI stare a contiinei la care se ajunge >rm iltrrafnare nttirtv, reprezenrtild ehfl sphtwrl al uditiior Zen (G.&J. Aceste idei pot arunca cva mai mult lumin asupra originii i esenei religiei. Cele mai multe religii apusene se ateapt la o via dup moarte^ religiile rsritene i gsesc alinarea n ciclurile repetate de mori i renateri. Ambele tpuri de credine promit raiul sau storiul*^ acea

contopire idilic %a indivizilor cu universul, rentoarcerea la stadiul 1. Fiecare natere este o moarte copilul prsete lumea arruiiotic. Adepii ferveni ai rencarnrii pretind c fiecare moarte este o natere presupunere care ar putea fi rezultatul tririlor perithanatice, n care memoria permatal a fost recunoscut* drept o rememorare a naterii. (Am auzit o btaie uoar n cociug. L-am deschis i am vzut c ALxiul au era mort. El s-a trvzst dintr-o x>al grea-care l legase cu vraja s i ne-a spus o poveste stranie, precum c. S-ar fi nscut din nou.) Fascinaia apusean fa de pedeaps i ispire n-ar putea fi o ncercare chinuitoare de a da o semnificaie stadiului 2 perinatal? Nu -este oare mai bine s n pedepsit pentru un motiv earecare orict de puin plauzibil ar fi el, de extmplu, pcatul originar dect pentru nimic? Iar stadiul 3 seamn foarte rault^cu o experien comun tuturor fiinelor, implantat n memoriile noastre foarte timpurii i regsit ntmpltor. n revelaii religioase, cum ar fi i iiile din pragul morii. Este tentant s n: erei s explici n aceti termeni i alte motive rel-gioase misterioase. n uter o fiind, nu tim practic nimic, n stadiul 2, fetusul ctig o experiena care n viaa ulterioar ar putea fbatte bine s* se numeasc rul *- dup care este obligat s prseasc uterul. Totul este ct se poate de asemntor cu consumarea fructului din pomul cunoaterii binelui i a rului, urmat de suferina alungrii din rai41/Degetul lui Dumnezeu din celebra pictur a tui Michelan-gelo de pe plafonul Capelei Sixtine este oare un deget obstetric? De ce botezul, mai ales botezul prin imersie total, este considerat a fi o renatere simbolic? S fie ap sfinit o metafor simboliznd lichidul amniotic? Dar ntregul concept al botezului i experiena naterii din bou nu constituie o recunoatere implicit a legturii dintre natere i religiozitatea mistic? * n Balaurii raiului avansez o ipotez diferit (n CJogeuie, mai degrab dect n ontogenie) dar nu discordant cu metafora raiului Dac studiem cteva dintre miile de religii de pe planeta Terra, suntem impresionai n primul rnd de diversitatea lor; * Cel puin unele dintre ele sunt incredibil de nechibzuite. n ce privete detaliile de doctrin, nelegerile reciproce sunt rare, dar muli oameni importani i buni, brbai

i femei, au afirmat c dincolo de aceste divergene aparente exist o unitate fundamental i important; dedesubtul idioeniilor doc? * trinale se afl un adevr fundamental i esenial. Sunt posibile dou ci foarte diferite de abordare a doctrinelor religioase. Pe de o parte, exist credincioi care sunt deseori creduli i care accept o religie dup buchea crii, chiar dac ea conine contradicii interne sau dac doctrina adoptat contrasteaz cu ceea ce tim cu siguran despre lumea exterioar sau despre noi nine. Pe d^ alt parte, exist cei care privesc lucrurile cu scepticism ncrncenat, care consider ntreaga poveste o amestectur de prostii bune pentru cei sraci cu duhul. Unii dintre ei, care se consider raionaliti lucizi, resping pn i examinarea mulimii de triri religioase consemnate. Totui aceste revelaii religioase trebuie s aib o semnificaie.. Dar care s fie aceast semnificaie? n general, fiinele umane sunt inteligente i creatoare, apte s-i reprezinte corect lucrurile. Dac religiile sunt n mod fundamental stupide, de ce att de muli oameni au credine religioase? Desigur, de-a lungul istoriei umane, religiile birocratice s-au aliat cu autoritile statale, iar adesea conductorilor naiunilor le ixmvenea propagarea> credinei. n India, atunci cnd brahmanii voiau s-i menin pe paria n sclavie, ei invocau justificarea divin. naintea rzboiului de secesiune, albii, din statele sudiste, care se corsiderau cre tini, foloseau acelai argument n sprijin 1 sclaviei negrilor. Vechii evrei citau cuvntul i ncurajarea Domnului n sprijinul jafului i omorurilqr nfptuite din cnd.: n cnd* n timpul incursiilyiilor asupra popoarelor vecine ^nevinovate, n timpurile medievale, biserica ntreinea credina ntr-o via minunat dup moarte n rndurile credincioilor pe care i dorea resemnai cu starea lor njositoare de srcie. Aceste exemple pot fi continuate la uesfrit, incluznd practic toate religiile din lume. Putem nelege de ce oligarhia favoriza. Religia, cit vreme, aa cum se ntmpl de multe ori, religia justifica opresiunea dup-cum face i Platon ta Republic; Platon, susintorul nfocat al arderii crilor. De ce ns accept cu atta zel cei oprimai aceste doctrine teocratice? Eu cred c acceptarea general a ideilpr religioase poate fi explicat numai prin faptul c anumite aspecte ale credinei concord. Cu propriile

noastre cunotine *rb senzaie adnc i tulburtoare; o senzaie recunoscut de oricine drept fundamental legat de fiina noastr. Dup prerea mea, aceast experien comun este naterea. Religia este n mod fundamental mistic, zeii sunt neanalizabili, doctrinele religioase sunt atrgtoare, dar eronate, ntruct cred c nou-nscuii nu pot recepiona dect senzaii tulburi i presimiri vagi. Cred c smburel^ mistic al experienei religioase nu este nici literal-mente adevrat, nici ru^ intenionat n mod periculos, ci mai degrab o ncercare curajoas, dei plin de lacune, de a stabili o legtur cu cea mai veche i mai profund experien a vieii noastre. Doctrina religioas este complet nvluit n cea, ntruct nimeni n-a avut la natere aptitudinile necesare pentru a-i reaminti i a relata evenimentul n mod coerent. n esena lor, toate religiile care se bucur de popularitate par s intre neexplicit i chiar incontient n rezonan cu experiena perinatal. Extrgnd-influenele exterioare, am ajunge probabil la concluzia c religiile cele mai rspndite sunt acelea care realizeaz cel mai bine aceast rezonan. ~ ncercrile de a explica raional credinele religioase au fost tril mpinge cu o puternic rezisten^ Vbit aire k afirmat c, dac Btoapetta a* afr fi existat, omul ar fi fost obligat s-l inventeze; pe acest motiv i-a atras nenumrate injurii. Fteud a afirmat, c Xhimnezeu-prmtole este, cel puin n pafte, proiecia imaginii tatlui, recepionat pe cftd eram copii i realizat la vrsta adult. 1 fi-a intitulat cartea despre religie The Futnre of an Itusion * (Viitorul unei iluzii). Pentru acest punct jde vedere, n-a fost r dispreuit cum ne-am fi ateptat, probabil deoarece i pierduse reputaia nc de pe vremea cnd introdusese noiuni att de * scandaloase cum ar fi sexualitatea infantil. (De ce se opune att de friult religia la demersul raional i la argumentele temeinice? Cred c, pe de e parte, din cauz c, dei adevrate, tririle noastre periratale comune nu pot fi corect reamintite. Pe de alt parte, cred c intervine teama de moarte. Fiinele umane i strmoii notri imediai ori rudele noastre colaterale, ca omul de Neanderthal, sunt probabil primele organisme de pe aceast planet care au o contiin clar a inevitabilitii propriului lor sfrit. Vom muri i ne

este fric de moarte. Aceast team nu are hotare i estfe independent de cultura creia i aparinem. Ea are probabil 9 importan deosebit pentru supravieuite. Cei care vor s-fi amne sau s evite moartea pot s mbunteasc lumea, s-i reduc primejdiile, s aib copii care vor tri dup noi i s creeze opere mree care le vor perpetua amintirea. Cei care ntreprind demersuri raionale i pun la ndoial problemele religioase sunt privii ca subminatori al ipotezei supravieuirii sufletului dup moartea trupului, adic ceea ce se consider a fi singurul remediu, nc larg rspn-dit, menit s combat teama omeneasc n faa MS Morii*. ntruct aproape toi oamenii simt cu trie dorina de a tri, cei care ne sugereaz c nroartea este sfritul total i c* personalitatea i sufletul nu supravieuiesc sunt incomozi. Ipoteza sufletului i ipoteza lui Dumnezeu sunt ns separabile; ntr-adevr. Exist unele culturi n care unul poate fi ntlnit n absena celuilalt, n orice caz, prin refuzul de a analiza ideile care ne nfricoeaz nu contribuim Ia. Progresul ome-rum. * n cartea Iligkt Into Darkmss Z.L>vr n ntuneric) de Arthur Sch-nitzler gsim o variant curioas: n clipele morii, oricare* ar fi ea, retrim cu o rapiditate incredibil viaa trecut. Aceast via din amintire trebuie s aib i ea un ultim moment, ia acest ultim moment, propriul su ultim moment, .a.n.d., i deci moartea n sine este o eternitate; n conformitate cu teoria limitelor, ne putem apropia da noarte, dar iw> putem atinge niciodat. De fapt suma tme serii infinite de accst fel este finit, iar argumentul este fato din raiuni matematice, ca i din alte raiuni, dar argumentaia este folositoare ca s ne demonstreze c suntem susceptibili s acceptm piu i msuri disperate pentru a evita confruntarea serioas ca inevitabilitatea morii Cei care pun la ndoial ipoteza privitoare la Dumnezeu sau ipoteza sufletului nu sunt neaprat atei. Ateu este cineva sigur c Dumnezeu nu exist, cineva care are o dovad ^convingtoare mpotriva existenei lui Dumnezeu. Eu nu cunosc o asemenea dovad. ntruct Dumnezeu poate fi situat n vremuri i spaii ndeprtate ori invocat n legtur cu nite cauze finale, pentru a fi siguri c un astfel de Dumnezeu nu exist trebuie s tim

despre univers mult mai multe dect t im acum. A fi sigur de existena lui Dumnezeu sau a fi sigur de inexistena lui Dumnezeu mi-se pare c nseamn s ocupi o. Poziie extrem de cert ntr-o disput ncurcat, plin de ndoieli i de nesiguran. O astfel de atitudine tranant inspir prea puin ncredere. O mulime de poziii intermediare mi par admisibile i, innd seam de enorma ncrctur emoional a subiectului, consider c, instrumentul esenial pentru diminuarea ignoranei noastre colective n problema existenei lui -Dumnezeu trebuie s fie o minte cercettoare. Curajoas i receptiv. Uneori, atunci cnd in conferine despr6 tiinele marginale, despre pscude^ sau pop-tiine (n genul capitolelor 5. 8 din ^aceast carte), sunt ntrebat dac aceste critici nu trebuie aplicate i doctrinelor " religioase. Rspunsul meu este, bineneles, afirmativ. Libertatea reli* giei una dintre pietrele de temelie de la-constituirea Statelor Unite este esenial pentru Cercetarea liber. Dar aceast libertate nu implic * nicio imunitate la critic sau la reinterpretarea religiilor. Cuvintele ntrebare i/ cutare sunt nrudite. Numai prin cercetare putem descoperi adevrul. Nu insist asupra corectitudinii sau originalit ii legturilor, dintre religie i experiena perinatal. Multe dintre aceste idei se gsesc, cel puin sub form implicit, n lucrrile lui Stanislav Grof i ale colii psihanalitice de psi-liiatrie, an particular la Otto Rarike, Sandor Feren^zi i Sigmund Freud. Dar merit s ne ghdim la a$a ceva. .. n legtur cu originea religiei exist mai multe de spus dect aceste simple idei. Eu ru educ teologia la fiziologie. Dar ar fi de mirare c, amintindu-ne cu adevrat experienele perinatale, acestea s nu ne afecteze n cel mai profund modatitudinile privind probleme precum na terea i moartea, viaa sexual i. Copilria, telurile i etic. Dumnezeu i cauzalitatea. La el r cosmologia. Astronomii care studiaz natura, originea i evoluia Universului faup observaii laborioase, descriu cosjnosul cu ajutorul ecuaiilor difereniale *i al calculului tensorial, examineaz Universul cu ajutorul radiaiilor electromagnetice n tot spectrul de la

radaia X la undele radio, mimar galaxiile, le determin micareai distanele pn la ele. Cnd toate acestea sunt adunate. Trebuie fcut o-alegere ntre cele trei puncte de vedere.: ce- mologia strii staionare, care presupune o evoluie calm, linitit, universul oscilant, n care Universul se extinde i apoi se contract dureros, i cosmologia Marii Explozii, n care Uni*-versul se formeaz printr-un eveniment violent, imersat n radiaie, dup care se amplific i se rcete, evolueaz i devine calm, aa cum am vzut ncapitolul precedent. Dar aceste. Trei cosmologii seamn cu -o precizie tulburtoare cu experienele perinatale umane din stadiile 1, 2 i respectiv 3 i 4, descrise de Grof. Astronomilor moderni nu le este greu iL fiica, haz pe. Seama cosmologitqr altor culturi, s rd, de exemplu, de ideea^ dogontlor c uni-versul ar fi ieit dintr-un ou cosmic (cap.6). Dar, n lumina ideilor prbzentate mai nainte. Consider c trebuie s fiu mult mai circumspect n atitudinile mele faade cosmologiile popidarc; antropocentrismul lor. Este T doar, cu puin mai uor. De decelat dect al neutru/^fuchimva enigmaticele referiri babilonicne i biblice la apele de deasupra i dec! Esubtf jpe rare Tom a d Aquino a ncercat cu att a suferin s le reconcilieze cu fizica aristotelic, sunt chiar omet a-fora amniotic a? Suntem oare incapabili s.. Construim o cosmologie cte s nu fie o reflectare cifrat matematic a propriei lioastre origini? Ecuaiile lui Emstein privind relativitatea generalizat admit o soluie n care Universul se extinde. Dar. n mod inexplicabil; Einstein a neglijat o astfel de soluie i a optat pentru un cosmos absolut static, necvolutiv. Ar fi exagerat dac ne-am ntreba n ce msur aceast omisiune are origini mai degrab pe rina tale dect matematice? Fn rndul fizicienilor i-astronomilor se manifest o rezisten fa de cosmologiile bazate pe Marea Explozie, n care Universul se extinde venic, cu toate c teologii din Apus sunt mai mult sau mai puin netntai de aceast perspectiv. Aceast disput cosmologic, bazat aproape n ntregime.pe predispoziii psihologice, ar putea fi oare ueleas n termenii prd^ pui de Grof? Nu tiu ct de apropiate sunt analogiile dintre experienele perinatale personale i* un anume model cosmologic. Cred c este exagerat s*sper c

autorii ipotezei strii staionate s-au nscut cu toii prin operaie cezarian. Analogiile sunt ni foarte apropiate, iar eventuala legtur dintre psihiatrie i cosmologie pare foarte real. Oare fiecare mode] posibil al originii i evoluiei Universului corespunde* unei experiene umane perinatale? S fim noi creaturi ntr-atf de limitate, nct s nu ne putem construi o cosmologie realmente diferit de stagiile perinatale*? S fie oare ansanoastr de a cunoate Universul reinut Iar speran n capcaiia tririlor naterii i ale copilriei? Suntem noi oare sortii s ne Recapitulm originile, cu pretenia c astfel vom nelege Universul? Sau dovezile observat io na le care se adun ne pot fora s ne acomodm treptat i s nelegem acest Univers vast i impuntor n cax P ne zbatem pierdui^ curajoi i datori s-l cunoatem? Cangurii se nasc atunci cnd sunt doar puin mai mari decioin embrion i apoi. Fac, fr niciun ajutor, pas cu pas, o cltorie eroic, de la canalul de natere pf nL La marsupiu. Muli dintre ei cad n faa acestui examen sever. Cei care reuesc se regsesc ntr-un mediu cald, ntunecat i protector, nzestrat de aceast dat cu mamele. Religia vreunei specii de marsupiale inteligent*, ar invoca oare nn zeu aspru i nemilbs care supune ordinul marupialelor la ncercri severe? Ar presupune oare cosmologia marsupialelor un scurt interludiu de radiaii ntr-o Mare Explozie prematur urmat de Al doilea ntuneric, iar dup aceea trecerea mai blnd, n universul pe care 11 cunoatem? ^ Religiile de pe planeta noastr consider de regul Pmntul ca fiind mama, iar cerul, tatl nostru. Acesta e cazul zeitilor Geea i Uranus din mitologia greac i tot astfel stau lucrurile i n alte mitologii, ale amerindienilor, africanilor, polinezienilor. Ale majorit ii popoarelor. Totui, esena tririi perinatale este c ne prsim mamele. O facem pentru prima dat la natere i din nou, dup aceea, atunci cnd ieim n lume pe propriile noastre picioare* Orict ar fi de dure-* roase aceste despriri, ele sunt eseniale pentru continuitatea speciei umane. Poate fi corelat acest fapt cu atracia aproape mistic pe care o are pentru muli dintre noi zborul spaial? Nu este oa-e vorba despre prsirea Pmntu-* lui-mam, lumea noastr de origine, pentru a ne cuta norocul printre stele? Aceasta este i

metafora vizual final din filmul 2001: Odiseea spaial^ Konstantin iolkovski a fost un nv* ttor rus, aproape, n ntregime autodidact, care a formulat, la nceputul secolului, multe dintre etapele teoretice care au fost urmate de atunci n dezvoltarea propulsiei rachetelor i a zboruri^ lor spaiale. iolkovski scria r Pmntui ete leagnul omenirii. Dar nimeni nu triete venic n leagn. * Am pornit pe un drum care cred c ne va duce n mod irevocabil spre stele dac nu cumva din cauza unei capitulri monstruoase n faa prostiei i a avariieji, mai nti ne vom distruge unii pe alii. Iar acolo, afar, npro* funzimile* spaiului, pare foarte verosimil da, mai curnd sau mai trziu, s gsim alte. Fiine inteligente. Unele dintre ele vor fi mai puin avansate dect noi, altele -* probabil cele mai multe vor fi mai avansate. Fi-\aor oare toate fiinele care cltoresc n spaiu creaturi nas * cute n durere? Fiinele mai avansate dect noi vor avea capaciti dincolo de nelegerea noastr. ntr-un anume sens, foarte real, ele ne vor aprea ca nite zei. Specia uman va trebui s ias din copilrie. Poate c descendenii notri vor privi napoi, spre noi, din perspectiva drumului htng i ntortocheat parcurs de rasa Uman, periplu nceput pe ndeprtata Terra* punct originar vag memorat, remint indu-i cu senintate, cu nelegere i cu iubire evoluiilo noastre personale i colective, ca i romantic ioastr aventur cu religia i tiina. Anexe la capitolul 7 ANEXA 1 Discutarea probabilitii ciocnirii receni 4intr& Pmnt fi un component masiv al i/cmitlui solar. ntr-Hn model fizic simplu ta aceasta anex se estimeaz posibilitatea c in obiect cosmic de tipul* cehii considerat de Velikbvsky c ar fi fost ejectat de planeta Jupiter s se ciocneasc cu Pmtntu. Velikovski prpsupnne c P&mintul i acest corp, fie el o ^comet, s-au intersectat razant sau au trecut foarte aproape unul de cel lalt. Vom denumi n ttiod generic acest fenomen drept ciocnire. S lum tu considerare un obiect sferic de raz R, care evolueaz printre alte obiecte

cosmice avad aceleai dimensiuni/Ciocnirea are loc atunci cnd centrele celor dou obiecte cosmice se afl la distana. 2R. Putem vorbi n acest caz despre o seciune eficace de ciocnire de mrime n = ic (2R)* 4 7t R*; aceasta este aria pe care trebuie s o loveasc centrul obiectului aflat n micare, pentru ca s aib loc o ciocnire n sensul menionat. S presupunem c exist un singur obiect spaial de acest fel n micare i anume cometa lut Velikovski. Tar celelalte (planetele din sistemul solar interior), sunt considerate fixe. Se poate arta c abeast neglijare a micrii planetelor din sistemul solar interior introduce erori inferioare unui factor de amplificare egal -eu 2. Fie p viteza cometei, iar n densitatea spaial a intelor cosmice poteniale (respectiv planetele sistemului solar interior). Dac se consider R n cm. A n cm9, o. n cm/s, atunci densitatea spaial a intelor * % rezult fu pl* net e/cm3, n fiind evident un numr foarte mici. Valorile nclinaiilor planelor orbitale ale planetelor fa de planul eclipticii difer mult de l un obiect cosmic la altul; vom admite cea mai mic valoare plauzibil a acestei nclinaii* alegnd astfel cea mai favorabil situaie pentru ipoteza lui Velikovsky. Dac nu ar s exista restricii privind nclinarea planului orbital al cometei, aceasta s-ar putea deplasa cu probabiliti egale *n orice zon annui volum cu centrul n centrul* Soarelui i de raz r = 5 u.a. (1 u.a. [unitate astrono-, mic] = 1,5 x 1013 cm), egal cu semiaxa mare a orbitei r planetei Jupiter. Cu ct este, mai mare regiunea n car# se poate deplasa cometa, cu att-este mii puin probabil ciocnirea sa cu un alt corp cosmic: Din cauza rota- lei rapide a planetei Jupiter, orice obiect expulzat, din interiorul acestei planete va avea tendina s se mite ntr-un plan care conine planul ecu^torijl El planetei i care este nclinat cu 1,2 fa de planul de fevoluie, al Pmntului. Totui, pentru ca presupus^ ^comet s3l evolueze n regiunea interioar, a sistemulyj xsoiar, fenomenul de cjeoiie trebuie s dispun de suficient energie, astfel nct s fie plauzibil fiecare mrime i a nclinaiei planului su-erbital. n acest caz, o limit inferioar generoas ar fi chiar t =.12*. Vom admite prin urmare c micarea cometei are loc dup o traiectorie

eliptic (vezi diagrama) coninut ntr-un volum n form de pan, cu vrful n centrul Soarelui ^traiectoria cometei trebuie s aib Soarele ntr-un. Tgear) i de semiunghi i. Volumul de spaiu respectiv ^ste deci (4/3) 7tra x sn i 4 X 1040 cm3, ceea ce Reprezint 2% din volumul unei sfere de raz r. Dac n acest volum se neglijeaz asteroizii, rmn doar trei -patru planete, astfel nct o valoare relevantv gperitru problema n spe a densitii spaiale a intelor este de cea 10~4# planete/cm3. Se poate admite km/s ca o valoare tipic) a vitezei relative a unei epmete sad a altui obiect cosmic care se deplaseaz r* Sistemul solar interior pe o orbit excentric.

Voi mal ta form de pan ocupat de cometa lui Velikovsky Raza Pmntului este Rp = 6,3 x 10 cm, adic aproape la fel de mare ca i raza planetei Venus, Acum s ne imaginm c traiectoria eliptic a come-tepdevine rectilinie, traiectorie pe care cometa evolueaz un timp T, pn cnd se ciocnete cu o planet, n tot acest timp cometa a lsat n spatele ei un fel de tunel imaginar de volum .v. (cm1) i n care trebuie s existe o singur

planet. Dar, n condiiile n caret am definit densitatea volumic de planete n, volumul care conine numai o planet are expresia evident l/n. Prin urmare cele dou mrimi fiind egale, se obine: = (n * * )-1 Timpul fiind durata medie ntre dou ciocniri, n realitate, deoarece cometa evolueaz pe o traiectorie eliptic, forele gravitaionale vor modifica ntr-o anumit msur timpul necesar unei ciocniri. Totui, este uor de artat (vezi, de exemplu, lucrarea din 1951 a prof. Urcy), c pentru valori tipice ale vitezei i pentru perioade relativ scurte din istoria sistemului solar. Cazul considerat de Velikovsky, efectele gravitaionala amplific destul de uor seciunea eficace de ciocnire t, stfel nct calcijlul aproximativ efectuat folosind relaia de mai sus conduce la ua rezultat destul de corect. Obiectele cosmice care, din cele mai vechi perioade ale sistemului solar, au provocat cratere de impact pe Lun, pe Pmnt sau pe planetele apropiate de Soare sunt cele care evolueaz pe orbite foarte excentrice: cometele i acele aa-numite obiecte Apollo, fie ele comete moarte, fie asteroizi. Folosind relaii simple pentru timpulmediu dintre dou ciocniri consecutive astronomii pot explica cu o precizie acceptabil numrul de cratere de>e Lun, Marte sau Mercur, aprute d la formarea acestor a st re; craterele sunt rezultatul cioc-atri ntmpltoare a suprafeelor respectivelor astre de ctre acele, obiecte Apollo, sau meteorii, sau asteroizi sau, mai rar, nuclee de comete. n mod analog, asemenea relaii pot explica vrs ta celor mai recente cratere de impact de pe Terra, cum ar fi Meteor Crater din Arizona. Asemenea concordane dintre observaii i calcule asigur c acelai tip de consideraii se pot aplica i n cazul ipotezei adus<j n discuie. Putem acum efectua calcule estimative legate de ipoteza fundamental a Lui Velilcovsky. n prezent, obiectele Apollo nu au diametre mai mari de civa zeci de kilometri. Dimensiunile componenilor centurii de asteroizi, ca i din oricare-alt loc unde dimensiunile sunt determinante pentru amploarea coliziunii, sunt descrise de mecanic statistic i dinamica ciocnirilor. Numrul de obiecte avnd dimensiunile cuprinse ntr-un

domeniu dat de mrimi ste proporional cu valoarea medie a razei obiectului la o putere negativ, la care exponentul este cuprins ntre 2 i 4. Prin urmare, n cazul n care cometa lai V&ikovsky ar H fcut parte din familia de ^obiecte Apollo sau.ar fi fost chiar o anumit comet, probabilitatea apariiei unei asemenea comete velikov-skiene cu raza de 6 000 km ar fi fost apreciabil inferioara o milionime din. Probabilitatea apariysi unei comete cu raza de doar 10 km -; oricum, mult mai verosimil ar fi o valoare de un miliard de ori mai mic (!), dar s presupunem c Velikovsky ar avea dreptate. Ml, Tatracft exM-t cel puin zece asterbizi de feiptl Apollo a/nd rai& peste 10 km, probabilitatea ca printre acetia din urmi i se afle o comet velikovskyan este sub I: 100 0. Abundena constant n cazul unor pomenea obiecte (pentru cazul r = 4 i.A. i i = 1,2) ar fi tm HKx 10~*)/4 1040 = 2,5 \Qr** comete ve-liko/skyene/cml n atest caz intervalul mediu dintre dou ciocniri va fi 1/() = 1/ (2,5 10 *5cm^) (5 101 cm*}* (2 10* cm, s-l)] 4 31 s ~ 1014aiji Adic mai. Mult dect vtrsta sistemul ui solar. (5 10* ani) I Aceasta nseamn c. Dac pretinsa comet a lut Velikovsky ar face parte din populaia obiectelor r-cnase dup ciocnirile din sistemul solar, ea ar fi un obiect att de *cump la vedere nct, de fapt. Nu ar putea niciodat s ciocneasc Puuntull Dar, de dragul argumentaiei,. S lum de bun ipoteza lui Velikovkky i~ s vedem ctt timp irar treimi cometei, dup ejecarea ci. Din Jupiter. Ca s ciocneasc, o planet din. Regiunea interioar a sistemului solari la acest caz se refer mai degrab la abundena intelor planetare dectt la comete velikovskyenc. Iar devine 1/[(1- era*) (5 HM* cm1) (2 10 cm. . *-)] 1016 s Ta 3 107 ani Ca urmare, probabilitatea ca o comet velikovsky an s fi ciocnit frontal sau mcar tangenial Pmntul ta ultimele cfteva mii de ani este de (3

104)/(3 10?) * 10-1, adic-odat la o micv cu condiia evident s4 nu fi depins de alte populaii de obiecte rmase dup fragmentri sau ciocniri. Dac ns cometa ar putea face parte i din aceste populaii, atunci probabilitatea devine (3 104)/101* = 3 IO! 1 adic o ans U 3 miliarde de cazuri i O formulare mai exact a teoriei ciocnirilor pe orbit poate fi g&sit n lucrarea clasic din 1951 a lui Emst Opik? El consider un corp-int de mas m0 cu elementele orbitei a0, e0 = i0 = O i care se rotete njurul unui astru central de mas M. Apoi, el admite un corp oosmiq de lovire de mas n^ cu elementele or-bitei a. E, % i perioada PM posednd un timp caracteristic nainte de a se apropia la distana R de int. Raportul dintre timpul ct evolueaz corpul de lovire i perioada a aceluiai corp are form: sn -l P O 2(m0 + n)1 W L + MQU J Unde U este vitez relativ la infinit, % este componenta vitezei de-a lungul liniei nodurilor i Se fac urmtoarele notaii: Q = a. Atunci: ; UX1 = 2 i- A (1 e ) J/a U=/3--l-2[A (l c2]) /i. Cos J*7 Dac prin/? Se definete raza unei planet, atunci se poate construi urmtorul tabel de valori pentru planetele: Ven u Pdinnt ar te Jupiter Q 10* 5,6 1,5 8,8 O, 008 O, 14 O, 043 21,6 Pentru a aplica rezultatele lui Opik la problema de fa, relaiile de mai sus se reduc la aproximaia T/Pa* (nsin i)/Q2. Folosind pentru valoarea -de aproje. 5 ani (a ===== 3 u.a.), se obine 7 ^ 9 10 sn i ani; adic aproximativ o treime din timpul mediu dintre dou ciocniri, aa; cum s

dedus din argumentaia mai impl anterior tratat. n plus, n ambele estimri se poate observa c apropierea la^-iV raze terestre ase o probabilitate de 2 ori mai mare dect ciocnirea efectivi. Atunci, pentru Km 10, adic n carul unei treceri la distana de 63 OOOkm, Valoarea pentru T calculat ca mai sus trebuie redus* cu dou ordine de mrime. Aceast distan este cea 1/6 din deprtarea dintre Pmnt i Lun. Pentru ca scenariul lui Velikovsky s fie aplicabil^ este necesar ns o apropiere mai mare ntre cele dou corpuri cereti, mai ales c, la urma urmei, cartea fiii se numete Lumi n ciocnire. El pretinde, de asemenea, c n urmL trecerii planetei Venus pe lng Terra, oceanele i-au ridicat nivelul pn la nlimea de 1 600 mile. De aici, cu ajutorul teoriei mareelor (nlimea fluxului este proporional cu M/r3, unde M este masa planetei Venu^ iar r, distana dintre cele dou Planete n timpul apropierii), este uor de calculat c Velikovsky are n vedere o ciocnire superficial: suprafeele celor dou planete trec razant una pe lng cea-, laltl Dar s remarcm faptul c nici mcar apropierea de 63 000 km nu scoate ipoteza din dificulttle legate de dinamic ciocnirilor, aa cum* de fapt s-a artat n anex. n sfrit, s observm c un obiect care evolueaz pe otraicctorie care intersecteaz orbita planetei Jupiter i cea a Terrei se va rentoarce, cu o mare probabilitate, spre Jupite, care-l va devia n afara sistemului solar, astfel nct, nainte de orice alt nou ciocnire, va urma n mod natural o evoluie similar staiei Pioneer 10. Deci, pentru cometa lui Velikovsky. nsi existena planetei Venus implic puine treceri ulterioare pe lng Jupiter, orbita cometei fiind n consecin circularizat foarte repede. n text este discutat faptul c o asemenea circularizare nu se poate realiza. Pfentru a fi n concordan cu calculele d mai sus Velikovsky ar fi trebuit s presupun c ntlnirea-co-metci sale cu Pmntul a avut loc curnd dup ejecta-rea acesteia de ctre Jupiter. Probabilitatea c ciocni^ rea-dintre comet i Pmnt s fi avut loc la numai cteva zeci de ani dup ejectarea cometei din Jupiter are deci o valoare cuprins ntre 1: 106 i 1; 10*, n

funcie de cele dou posibiliti privind apartenena la cele dou familii de fragmente cosmice de ciocnire. Chiar dac am accepta supoziia lai Velikovsky privitoare la prove* rtiena cometei i am adopta i ideea sa neverosimili c preioasa comet nu are nimic de-a face cu vreunui din celelalte obiecte cosmice mici existente i astzi n sistemul solar adic am admite c Jupiter n-a emis niciodat obiecte mici , timpul mediu necesar pentru impactul cometei cu Pmntul ar fi de cea 30 milioane de ani, n dezacord cu ipoteza lui cu un factor de ordinul milionului. Chiar dac , nainte de a se apropia de Pmnt, i-am lsa cometa s rtceasc timp de mai multe secole prin interiorul sistemului solar, statistica, tot s-ar opune. Cu intensitate ipotezei lui Velikovsky. Dar Velikovsky presupune c , ntr-o perioad de cteva sute de ani* (vezi textul), s-ar fi produs cteva ciocniri independente statistic; n acest caz, probabilitatea ca ipoteza sa s fie just devine neglijabil, jar fenotoranl s-ar putea numi< Lumi n e^die I ANEXA 2 9 % ConsccithftU unei frtndri brute a rotaiei Pmutului ntrebare: D-le. Bryn, v-au gfndit vreodat ce s-ar fi nttuplat cu Pmntul dac s-ar fi oprit din micare? Rspuns: Nu.. Dumnezeu, n care cred, a> fi avut grij de aceasta, D-le DOtrow. ntrebare: Nu tii oare*c s-ar fi transformat ntr-o mas de materie topit:? . Rspuns: Vei depune mrturie n aceast privin atunci cnd v va veni rndul. V acord aceast ans* Procesul Scopes*, 1925 _ + Cunoscut i sub numele de Procesul maimuelor, * fost intentat* unui nvtor care a predat la coal teoria evoluionist, contrar tezelor biblice (G.S.j. 49

Acceleraia gravitaional care ne menine ia supra-faa Pmnt ului are valoarea de 10* cms. ^ = Ig. O dece-lerare cu valoarea 4 =*= 10~ 2g = 10 cm.s. ~2 este aproape neobservabil. Ctttifnp. /|-ar fi necesarpmtntidnl * s se opreasc din rotaie, la aceast decelerare neobser-vabil? Vitez unghiular la ecuator este Q 2/ 5= 7,3 10 * radia ni/s, iar viteza liniara la ecuator este. R = O, 46 km/s. Etnnci = R /a = 4 600 s, adic ceva mai* mult de o or. Energia specific a rotaiei Pmintului este 1 I */\ ~ 1 (RQ) ac 4 10 erg. G *. Unde I este momentul principal de inerie al Terrei. Aceast valoare este mai mic dect cldura latent de topire a silicailor. Lai 4 X 10* erg. /g*1. Astfel, Clarence Darrow greea cnd prevedea topirea Pmntului. Tq+ tui, el era pe drumul cel bun: consideraiile de natur termic desfiineaz povestea lui Iosua. La o cldur specific normal Gp<> 8 10 erg.G. 1 grad 1, oprirea i repunerea apoi n micare a Pmntului n decurs deo zi ar fi produs o creftere medie de temperatur *2li/Cp <100K, adic Suficient ct s ridice temperatura terestr deasupra punctului normal de fierbere a apei. La suprafa i la latitudini joase ar fi fost chiar mai ru, ntuctt din ve*R fi rezult Tocvsycp^ e^240K. Ar fi de mirare c locuitorii s rpa fi observat asemenea schimbri dramatice ale climei. Dac dece-lerarca este destul de lent, atunci ea poate fi suportat}. Nu ns i cldura. ANEXA 3 Temperatura actual a lui Venus n ipoteza nclzit i n urma unei treceri pe lng Soare nclzire planetei Venus la7o prezumtiv trecere Ung Soare ji rcirea ei ulterioar prin radiaie n spaiu joac un/bl cheie n teza lui Velikovsky. El nu calculeaz ns nclzirea sau viteza de rcire. Totui, un calcul estimativ se poate efectua cu uurin: ua obiect de la periferia sistemului solar care ar ptrunde superficial n fotosfera solar ar trebui s se deplaseze cu o vitez foarte mare. Viteza tipic de trecere la peri heliu ar fi de 500. Km/s. Raza Soarelui msoar 7 x 101# cm. Prin urmare, durata tipic de nclzire a cometei lui Velikovsky ar fi de (1,4 x J011 cm)/(5

x X 107 cm/s) 3 000 s. Deci ceva mav puin de o or. Cea mai ridicat temperatur pe care ar putea s o ating comet prin apropierea ei maori m de Soare ar fT de 6 000. K temperatui a fotosferei solare. Velikovsky lin mai discut despre vreo alt trecere pe Ung Soare a cometei sae, deci, n rele ce au urmat, cometa a devenit actuala planet i Venus, care s-a rcit n spatia, proces nceput acum circa 3 500 de ani i rrare ar continua i n prezent. Dar i nclzirea ji rcirea au loc radativ. Ambetc fenomene fiind controlate n mod identic de legea termodinamic Stefan-Bolt zrnann, dup care viteaele de nclzire i j-circ sunt pr-nporkmalc cu puterea a patra a temperaturii. Deci raportul dintre creterea temperaturii n 3 000 de secunde de ou! Zi re de ia Soare i scderea ci n% 3 500 de ani de r-cire radiai/a este (3 x 10 s/10**s) /; O.013^ Prio urmare, temperatura actual a -lui Venus datorat acestei surse ar fi de cel mult 6 000 x O, 013 79 K. Temperatura la care aerul se solidific. Mecanismul imaginat de Velikovsky nu poate menine planeta Venus fierbinte, oricit de generoas ar fi accepia cijvfctului fierbinte. Gonohizia nu se modifica nici dac ar fi avut loc Mai multe treceri ale lui Venits* prin fotosfera solar Temperatur nalt a lui Venus nu se poate explica prin una siu mai qriulte nclziri, orict ar fi fost ele de puternice. Suprafaa fierbinte a Ini Venus -presupune o surs continu de cldur, care poate ft ori endogen (nclzire radioactiv din interiorul planetei) ori exogen (lumina de la Soare). Dup cum s-a propus cu muli ani n urm (vezi WiltU, 1940; Sagan. 1960), cauza este azi evident i anume radiaia de la Soare, cznd continuu jpe Venus, ridic temperatura suprafeei planetei. 4S1 4, . > Inducia cmpului magnetic necesar pentru a transforma orbit excentric a unei comete ntr-una circular Dei Velikovsky nu s-a ocupat de un astfel de amnunt, noi vom calcula cu aproximaie ordinul de mrime al induciei cmpului magnetic necesar pentru a produce o perturbaie semnificativ, n micarea unei comete. Cmpnl perturbator ar putea proveni de la o planet , cum ar fi Pxnixxtnl

sau Marte, pe lng cave ar trebui s treac prezumtiva comet; sau ar putea fi crmpul magnetic interplanetar. Pentru ca acest cimp s joace un rol important, densitatea sa de energie ar trebui s fie comparabil cu densitatea de energie cinetic a cometei. (Nici mcar nu ne mai preocupm acum de un amnunt-esenial, i anume, dac i cometa dispune de o distribuie de sarcini i de cmpuri care s permit un rspuns larcimpul impus.) n acest caz, condiia se scrie! Xfi. n _ Unde este inducia cmpului magnetic n uniti Ga ss9, R este raza cometei, n masa, viteza Iar densitatea acesteia. Lund pentru o valoare tipic pentru o comet din sistemul solar intern de 25 km/s, iarpentru p, densitatea lui Venus, adic de circa 5 g/cm1, gsim pentru o valoare de peste ~! O milioane de Gapss. Dac factor ol perturbator al traiectoriei ar fi mai degrab de natur electric i nu, nj (ji ic, atunci mrimea electrostatic similar ar avea o valoare apropiat ca mrime. Clxnpul magnetic superficial terestru la ecuator este de circa -O, 5 Gauss. Valorile corespun ztoare ale lui Marte i Venus sunt mal mici dect O, 01 Gauss. Cmpul Soarelui are civa Gauss, atingnd cteva sute de Gauss n petele solare. Cimpoi magnetic al lui Jupiter, msurat de Pioneer IO este sub 10 Gauss. Cmpul magnetic interplanetar obinuit, este db~10~* Gauss. Nu se poate genera n niciun fel. Un cmp care s msoare. 10 mega Gauss pe scar mare n sistemul solar. ir nici nu exist vreun indiciu mcar c un astfel de cmp ar fi fost vreodat resimit n vecintatea Pmntului. Reamifi tim e& polii magnetici ai rocilor topite i aflate n curs de rcire sunt orientai n direcia cmpului magnetic dominant. Dac acum 3 500 de ani Pmntul ar fi suportat, fie i pe o durat scurt un cmp de 10 MG, acest fapt ar fi fost evideniat n mod clar de magnetizarea rocilor. Dar nici vorb de aa ceva.

Unitate tolerat; n sistemul internaional, unitatea respectiv este Tesla. 1 Gauss = 10*T (G.S.J.
9

\ Ppstfa O ncpere puternic iluminat, o plas elas- Uc de felul celor folosite la circ pentru protecia acrobailor. Un brbat se apropie de plas i arunc o bil de popice. Bila se rostogolete deter* minnd o deforma ie mobil, ca o ptinie cu maj> ginite curbate, pe fundul creia se oprete n cele din urm. O. A doua bil aruncat pe plas ^este obligat s se mite pe suprafaa deformat de prima bil, traiectoria ei depinznd de plnia preexistent< Lng un gard de srm ghimpat, o nscripie: Trecerea oprit. Proprietate a. Guvernului S.U.A.. Doi poliiti aresteaz un brbat cu prul uor ncrunit, liderul unui grup de de-: monstrani care poart lozinci pacifiste< Cele dou scene, cunoscute milioanelor de telespectatori, din lumea ntreag, l au ca protagonist pe profesorul Cari Sagan, autorul crii de fa. Prima scen, extras din serialul de televiziune ^Cltorie n Univers, ilustreaz ct se poate de plastic ideea einsteinian a curbrii spaiului n vecintatea unui corp masiv, noua geometrie spaial. Fiind pus n eviden i prin traiectoriile impuse corpurilor vecine. #11 Cfca de-a doua scen a fost transmis cu citva timp n urm la rubricile de tiri i reprezint deznodmntul unei demonstraii mpotriva expe* rienelor nucleare de la un jx>ligon america. Vintre aceste repere se poate nscrie activitatea omului de tiin american, preocupat nu nui af de astronomie i astrofizica ci, aa crm se poale vedea din coninutul extrem de variat al crii de fa, i de etnografie, biologie, literatur, reli--gie, ca i de implicaiile sociale i umane ale tiinei. Soarta Universului naterea, evoluia i moartea * acestuia sunt prezentate ntr-o ispititoare conexiune cu sparta omului, menit ^a se zbat ntre aceleai puete nodale ale existenei*, sale extrem

de scurte i fie numai de aceea extrem de dramatice. . Mesajul crii nu este ns sumbru. Condiia uman poate fi depit contribuind la efortul de explorare a Uni versului, la stabilirea unor valori etice legate de situarea noastr pe un, 4*raunte de sare aflat undeva, spre periferia Cii -actee, rub razele unui Soare cruia astrofizica se strduiete nc s-i descifreze enigmele. Comparaia lumii n care trim cu 4umile vecine planete prea fierbini san prea reci ca s poat gzdui civilizaii ne oblig la responsabilitate fa de leagnul omenirii, ca i ^a de noile teritorii pe care le vom aborda ntr-un viitor pe caro cititorii mai tineri l vor tri cu. Siguran. Titlul original al crii, Creierul lui Broca, este numai la prima vedere deconcertant. Cititorul afl repede despre ce este vorba: innd n mn creierul conservat al lui Paul Broca, antropolog francez din secolul trecut, Sagan se intero gheaz, nu fr o anumit poz hamletian, despre destinul uman, pe care l vede ntr-o mare msur legat de destinul cunoaterii. Omul se realizeaz pe sine n msura n care cunoate Uni? Versul i mai ales propriul su univets. Ifuzcul Omului de la Pari i servete lui Cari Sagan drept ramp de lansare ntr-o carte de eseuri subtil ntreesute, care ne poart din wa o-ul papuailor pnSL pe Titan, de la infuzorii lui Leeuwenhoek la civilizaiile extraterestre i din vremurile lui. Lucian din Samosart a pn la viitorul ndeprtat, abia ntrezrit n lucrrile de anticipaie: Stilul crii dei se poate vorbi dejo varietate stilistic este ingenios adaptat subiectelor. Sagan are nu numai o pan de scriitor consacrat ntre altele i de prestigiosul premiu Pulitzer, ci ? Talentul deosebit de a capta i menine intere-: sul publicului, de la titlul de multe ori surprinz tor, la motto-ul foarte sugestiv, trecttd prin textul scris cu nerv (eseurile fiind nu numai gin^ dite, ci trite n decursul unei cariere tiinifice exemplare) i ncheind tu fraze-cheie lapidare, aproape aforistice, remanente dup lectur. Romantic n evocarea propriei copilrii din Brooklyn, de un realism care nu ocolete amnuntele ocante sau chiar macabro ale7 cercet-? Rilor antropologice i etnografice, plin de umor i fantezie n povestirea aventurilor asteroizilor sau craterelor meteoritice, necru tor

atunci cnd i demasc pe impostori sau pe, j>aradoxiti * (termen introdus md hac, n lipsa unuia adecvat n limba roman). Cazi Sa^an devine adesea patetic atunci cnd se ocup de biografiile marilor oameni de tiin, ca Goddard an Einslein, sau de problemele globale ale umanitii. n sfrit, atunci cfnd face cunoscute cititorului cercetrile din domeniul^ su, cel al ^tiinelor planetare, autorul adopt stilul mai sobru, dar nu mai puin adecvat, al lucrrilor de popularizare de nalt inut. Din multitudinea de idei lansate de autor, una dintre cele mai interesante ni se pare afirmaia potrivit creia lucrrile de anticipaie consacrate organizrii unor societi viitoare pregtesc 90 cietalea actual pentru schimbrile care se impun nc de pe acum. Societatea sfrituliii de, sec6i XX. Afirm autorul, nu este bine adaptat nici mcar situaiei prezente; societatea dfe mihe trebuie construit deci cu mai mult grij i res-ponsabilitate, iar scrierile de anticipaie chiar i utopiile de tip orwellian ne_pot nva de ce anume greeli trebuie s ne ferim; ctre ce eluri trebuie s tindem i mai ales ce mijloace trebuie s alegem. (artizanul unei atitudini raionaliste, consecvent tiinifice fa de lume. Cari Sagan avanseaz, i o ipotez ndrznea privind aa-turihit a via de dincolo de moarte, legnd-o de tririle perinatale reamintite n clipele dinaintea morii. Relatate de ctre cei care au revenit la via, aceste triri ar constitui una dintre sursele fenomenului religios.. Ca i alte idei i ipoteze alp autorului, ideea legturii dintre experiena peri-natal i cea dinaintea morii este prezentat cu o justificat prudena tiinific. Nici nu se putea altfel, problema originii i naturii religiei fiind prea complex, nereductibil, deci, la un singur aspect. Nici n aceast privin Cari Sagan nu d sentine* ci invit la reflecie, evitnd capcana unui ateism vulgar i delimitnd sarcina tiinei de cea a filosofici. n ceea ce privete ntrebarea filosofic fundamental, dac lumea poate fi cunoscut, cartea de fa constituie un argument covritor n favoarea unui rspuns afirmativ. i la ntrebarea dac lumea poate fi schimbat, Sgan rspunde da, un da condi-? onat de modul concret n care se rspunde la prima ntrebare. Studiul, profund i multilateral, trebuie s precead aciunile, de orice fel ar fi ele. La urma urmei, pn i cosmosul a fost stu-diat mai nti de aparate

fr oameni la bord, iar pentru zborurile ndelungate sau dificile omul va fi nlocuit de sonde automate. nc o concluzie se detaeaz pregnant la lec* tura crii: trim un moment hotrtor al isto* riei tiinei i, n plan moi general, al istoriei. Sub avalana descoperirilor tiinifice, dogmele, nchistarea, izolarea, rezistena la schimbri sunt toate sortite eecului. Suntem toi ~ ntr-o barc, prin urmare, destinele noastre sunt comune. Cercetarea cosmosului avanseaz cu pai repezi, dar se ridic probleme noi, mai tulburtoare, pentru rezolvarea crora se cer noi eforturi. Eforturi ncununate de succes dac se va aciona n spiritul pcii i cooperrii, idep susinut cu fermitate de Romnia socialist. Rmne mult de lucru i pentru generaiile care vin i care vor privi poate, aa cum sper Cari Sagan, spreN epoca n car^ trim noi cu senintate, cu nelegere i tu iubirea Dr. Gheorghe STRATAN Cuprins Prefa de FLORIN ZGNESCU 1 Ltalumirt _ < Introducere _ ^ Wmrt* I TIINA I PREOCUPRILE OMULUI Creierul lui Broca< n C. Putem cunoate universul? Reflecii asupra unui grunte de sare< 8. O Lume care te atrage precum eliberarea^. _ 4.. Elogiul tiinei i tehnologiei ~ Partea 11-a PARADOX1TII 6~ Somnambulii i traficanii de mistere! Sens i nonsens dwcolo de tiin _ . Jpiticcle albe i omuleii verzi _ V. Venus i drv Velikovsky B. Norman Bloom, trimisul Domnului _ 9. Literatura tiinifico-fntastic un punct de vedere personal

Prlea a IU a VECINII NOTRI DIN SPAIU 10. Tamilia Soarelui ^ 1K Planeta George ~- _ r. < 12- Viat* n sistemul solar i- 13. Titan, enigmaticul satelit al lui Satur 14. Cliroa planetelor *i 15. Kauiope i Kaaba _ ^ i. 16. VTrsta de aur a explorrii planetelor raheas tV-a VIITORUB ^. 17. Mergi, te rog, niel mal Iutei 18. De pe creanga unui cire; spre Marte 19. Experimente n spaiu _ _. J 2<. n aprarea roboilor ~21. Trecutul i viitorul astronomiei americane 22. n cutarea inteligenei extraterestre Partea a V-a ntrebri fund amentat. E_ 2 V 1 Vedica de ^duminic< n\< 24. Gott i broatele estoase 25. Universul amniotic. ~. Blotllograf le. Ane se 4a capitolul 7 _. *- . Pasmea de GIIEORGHE TKATAN ~ Tehnoredactor: FLORTCA PASLARU Format 16/54X84. Coli tipar 30. Bun de tipar septembrie 1988. Apar ut septembrie 1989

Combinatul poligrafic Casa Se] lnteli, ~ Piaa Scinteii nr. 1. Bucureti, * Republica Socialist Romnia