Sunteți pe pagina 1din 15

Edgar Allen Poe

WILLIAM WILSON
Dar ce spun? Ce spune Cugetul cumplit, Acest strigoi n clea mea? W. CHAMBER A!"E1 Pharonnida #ie$mi ngduit s m numesc deocamdat William Wilson. "epri%nita pagin ce$mi st acum dinainte nu tre&uie p'ngrit cu ade(ratul meu nume. A st'rnit prea de multe ori dispre)ul, groa*a +i ura neamului meu. ,are ('nturile n m'nia lor nu i$au mpr+tiat p'n pe meleagurile cele mai deprtate ale glo&ului -osnicia .r de seamn? ,, tu, cer mai surg%iunit dintre to)i cei n surg%iun/ "u e+ti tu oare mort pe (ecie, pentru ntreg pm'ntul? Pentru cinstirile, pentru .lorile +i dauritele lui n*uin)e? 0i ntre speran)ele tale +i ceruri nu apas oare necontenit acela+i nor greu, ntunecat +i .r de margini? C%iar dac a+ .i n stare, +i tot n$a+ (rea s dau grai, ast*i, aici, amintirilor mi+eliei nespuse +i a crimelor de neiertat din ace+ti ultimi ani ai mei. 1n rstimpul acesta, al ultimilor ani, am urcat pe neg'ndite culmile nelegiuirii2 +i n$am de g'nd deocamdat dec't s le caut o&'r+ia. De cele mai multe ori, oamenii a-ung ticlo+i pe nesim)ite. De mine, ns, (irtutea s$a desprins, ca o mantie, ntr$o singur clip. De la pcate de nimic am trecut cu pa+i de uria+ la gro*(ii mai mari dec't ale unui Helioga&al 2. #ie$ mi ngduit s po(estesc ce soart, ce nt'mplare a dat na+tere acestei nenorociri. Moartea se apropie, +i um&ra ce o premerge a rs.r'nt asupra spiritului meu o &l'nd nr'urire. 1n trecerea mea prin (alea ntunecat, t'n-esc dup comptimirea, a+ putea spune, dup mila semenilor mei. Mi$ ar plcea s cread c am .ost n oarecare msur ro&ul unor mpre-urri mai presus de (oin)a omeneasc. A+ dori s gseasc pentru mine, mul)umit amnuntelor pe care le (oi da, (reo mic oa* a preursitei, pierdut ntr$un de+ert al pcatelor. A+ (rea s recunoasc ceea ce nu se pot mpiedica de a recunoa+te, +i anume c, de+i au mai .ost pe lume ispite mari, niciodat ns omul n$a mai .ost ispitit aa, +i desigur c niciodat n$a mai c*ut n ispit aa. 0i de aceea n$a mai su.erit ast.el niciodat, ntr$ade(r, nu cum(a am trit un (is? 0i nu cum(a mor acum, (ictim a groa*ei +i a misterului celor mai cumplite dintre toate su&lunarele (edenii? M trag dintr$un neam care prin .irea lui n.lcrat +i prin puterea nc%ipuirii +i$a .cut o .aim n toate (remurile. 1nc din cea mai .raged copilrie am dat do(ad c am mo+tenit pe de$a$ntregul caracterul .amiliei mele. Cu c't naintam n ('rst, acesta se de*(luia tot mai cu putere
1 William

Chamberlayne 34546745869, medic +i poet engle*, autorul Pharonnidei, roman eroic n (ersuri 345:69. 2 Varius Avitus Bassianus 3;<:7;;;9, mprat al romanilor 3;487;;;9, supranumit Heliogabal 3.iindc a e=tins n imperiu cultul lui Elaga&al, *eul sirian al >oarelui9? %omose=ual, .aimos pentru cru*imile sale.

a-ung'nd din mai multe pricini o cau* de ad'nc ngri-orare pentru prietenii mei +i o ade(rat pacoste pentru mine nsumi. Am de(enit ndrtnic, lsandu$m n (oia toanelor celor mai nprasnice +i prad patimilor celor mai nestp'nite. >raci cu du%ul +i mpo(ra)i ca +i mine de unele &ete+uguri trupe+ti, prin)ii mei n$au putut st(ili decat ntr$o msur prea mic pornirile rele ce m caracteri*au. C'te(a ncercri s.ioase +i gre+it ndreptate au nsemnat pentru ei o n.r'ngere deplin +i &ine'n)eles, o i*&'nd des('r+it pentru mine. De atunci ncoace, glasul meu cpt putere de lege n casa printeasc +i la o ('rs) c'nd prea pu)ini copiii sunt slo&o*i +i nestruni)i, am .ost lsat n (oia mea +i am a-uns ntru totul stpanul ade(rat al .aptelor mele. Cele dint'i amintiri ale (ie)ii mele de +colar3sunt legate de o cas mare +i ciudat, n stil eli*a&et%an , a+e*at ntr$un sat nnegurat din Englitera, cu mul)ime de ar&ori uria+i +i noduro+i, +i n care toate casele erau nespus de (ec%i. a drept (or&ind, acel antic +i (enera&il sat era un lca+ de (is, o nc'ntare a su.letului. Mi se pare c simt +i acum rcoarea n(iortoare a um&ritelor lui alei, c trag n piept mireasma miilor de &osc%ete +i c tresar din nou, cu o negrit nc'ntare, la sunetul ad'nc +i ca(ernos al clopotului &isericii, care, din ceas n ceas, cu dangtul lui nea+teptat +i melancolic, ntrerupeau tcerea nserrii, n (reme ce clopotni)a gotic +i dantelat se n(luia n somn. Pesemne c mi .ace plcere, at't c't mai pot resim)i (reo plcere n clipa de .a), s strui asupra acestor mrunte amintiri despre +coal, cu tot ce o nso)ea n starea n care m a.lu, cople+it de nenorocire 7 nenorocire, (ai, mai mult dec't ade(rat 7 mi se (a ierta c mai caut o u+urare, oric't ar .i ea de sla& +i de (remelnic, n risipa c'tor(a amnunte .r +ir. Acestea, de alt.el, oricat ar .i de nensemnate +i c%iar ridicole n sine, capt n nc%ipuirea mea o nsemntate trectoare, ca .iind legate de un loc +i un rstimp anume, c'nd am cunoscut cele dint'i nen)elese c%emri ale soartei, care mai t'r*iu m$a n(luit n um&ra sa ad'nc. sa)i$m, a+adar, s$mi amintesc. Dup cum am spus, casa era (ec%e +i ciudat. Cur)ile erau mari +i mpre-muite cu un *id de crmid, nalt +i trainic, presrat cu un strat de molo* +i de sticl pisat. Aceast mpre-muire, (rednic de o temni), alctuia %otarul domeniului nostru. "u (edeam ce era dincolo de el dec't de trei ori pe sptm'n2 o dat n .iecare s'm&t dup$amia*, c'nd, nso)i)i de doi pedagogi, ni se ngduia s .acem scurte plim&ri n grup pe c'mpiile n(ecinate +i de dou ori duminica, atunci cand eram ncolona)i +i du+i, dup acela+i tipic, la slu-&a de diminea) +i de sear, n singura &iseric a satului. Directorul +colii noastre era pastorul acelei &iserici. Cu c't de ad'nc uimire +i admira)ie m uitam de o&icei la el, din strana noastr retras de la galerie, c'nd se urca n am(on, cu pas domol +i msurat. ,are omul acesta (rednic de respect, cu o n.)i+are at't de
3 Pasa-ul

ce urmea* are caracter auto&iogra.ic. 1n el autorul descrie pensionul din >to@e "eAington, de l'ng ondra, unde a .ost )inut de prin)ii si adopti(i ntre 484B +i 48;<. >til ar%itectural dominant n Anglia n anii domniei Eli*a&et%ei C 34::87 45<D9, caracteri*at prin com&inarea trsturilor gotice cu elemente ale stilului Rena+terii.

&l'nd +i smerit, n .luturarea strlucitului su (e+m'nt preo)esc, cu peruca lui uria+, neclintit +i pudrat cu at'ta gri-, poate .i acela+i care mai adineauri, cu o mutr ursu*, cu un surtuc soios pe el +i cu nuiaua n m'n p*ea legile draconice ale +colii? ,, uria+ parado=, prea din cale a.ar de monstruos ca s$i po)i a.la de*legarea/ a un col) al *idului masi( se ncrunta o poart +i mai greoaie dec't el. Era .erecat +i g%intuit cu *(oare de .ier, iar n partea de deasupra a(ea ni+te )epu+e de .ier din)ate. Ce .ior de groa* ad'nc st'rnea poarta aceea/ "u se desc%idea niciodat, dec't pentru cele trei ie+iri +i intrri de care am amintit adineauri, ast.el c .iece sc'r)'it al &alamalelor ei grele ne descoperea o lume de mistere, sumedenie de amnunte cu rosturi tainice +i g'nduri +i mai ad'nci nc. Easta mpre-muire a(ea o .orm neregulat +i cuprindea mai multe despr)ituri, dintre care trei sau patru mai mari alctuiau cur)ile de recrea)ie. Erau netede +i acoperite cu pietri+ mrunt +i *grun)uros. 1mi aduc &ine aminte c aici nu se gseau copaci, nici &nci +i nimic altce(a de .elul acesta. Binen)eles c acestea se a.lau n spatele casei. 1n .a) se ntindea o grdini) cu cimi+iri +i al)i ar&u+ti, dar prin aceste tr'muri s.in)ite treceam, ce e drept, numai arareori, ca, de pild, la cea dint'i (enire la +coal sau la plecarea de.initi( de aici, sau poate atunci cand (enea s ne ia o rud sau (reun prieten +i c'nd porneam cu &ucurie spre cas, de Crciun sau n (acan)a de (ar. Dar casa/ C't de ciudat era cldirea aceea (ec%e. 0i ce mai palat din po(e+ti pentru unul ca mine. "u puteam da de rostul cotiturilor +i cot$ loanelor ei tainice. Era .oarte greu ca ntr$o anumit clip s po)i spune sigur la care dintre cele dou caturi te gse+ti. 1ntre dou camere ddeai negre+it peste trei$patru trepte de urcat sau de co&or't. Car aripile laterale erau .r de numr +i nenc%ipuit de ntortoc%eate, ast.el nc't ideea pe care ne$o .ceam despre ntreaga cldire nu se deose&ea prea mult de aceea pe care ne$o inspira ideea de in.init. 1n rstimpul celor cinci ani c't am sl+luit aici n$am .ost niciodat n stare s m lmuresc n care ung%er ndeprtat se a.la micul dormitor ce$mi .usese %r*it mie +i altor optspre*ece$dou*eci de +colari. >ala de cursuri era cea mai ncptoare din toat casa +i din lumea ntreag 7 cel pu)in a+a credeam eu. Era .oarte lung +i ngust +i ntristtor de -oas, cu .erestre gotice ascu)ite +i cu ta(anul de lemn de ste-ar. 1ntr$un col) retras, care ne da .iori, se gsea o despr)itur ptrat de opt p'n la *ece picioare, cuprin*'nd sanctum-ul directorului nostru, s.in)ia$sa doctorul Brans&F, n timpul orelor de studii. Era o *idire masi(, cu o u+ trainic, pe care, dec't s o desc%idem n lipsa lui, mai &ine am .i pierit cu to)ii, de &un(oie, par la peine orte et dure. 1n celelalte col)uri mai erau alte dou despr)ituri asemntoare, care desigur c inspirau mult mai pu)in e(la(ie, dar ne pricinuiau totu+i o spaim cumplit. Gna din ele era catedra pro.esorului de Hlim&i clasiceI, cealalt, a celui de Hen$ gle* +i matematiciI. Prin toat ncperea *ceau risipite, ncruci+andu$se n .el +i c%ip, ntr$o n(lm+eal .r de s.'r+it, nenumrate &nci +i pu$ pitre (ec%i, nnegrite +i roase de (reme, peste msur de ncrcate cu cr)i purt'nd urme de degete, a(eau cioplite pe ele at'tea ini)iale +i nume ntregi, c%ipuri sc%imonosite +i alte numeroase n.lorituri .cute cu &riceagul, nc't +i pierduser cu totul +i &ruma de n.)i+are pe care (or .i

a(ut$o la nceput, cu mul)i ani n urm. a un capt al ncperii se a.la un %'rdu uria+ cu ap, iar la cellalt, un orologiu de o mrime neo&i+nuit. Cmpresurat de *idurile solide ale acestei (enera&ile +coli, mi$am petrecut aici, dar .r sil +i ur't, rstimpul de la ('rsta de 4< pan la 4: ani nc%eia)i al (ie)ii mele. Mintea rodnic a copilriei nu are ne(oie de o lume dina.ar, plin de nt'mplri, ca s$o des.ete sau s$i dea de lucru? iar prelnica +i ursu*a monotonie a +colii era &ogat n &ucurii mai rscolitoare dec't cele pe care tinere)ea mea n p'rg le$a descoperit mai t'r*iu n de*m), iar maturitatea mea, n crim. Jre&uie totu+i s cred c n de*(oltarea min)ii mele, la nceputurile ei, a .ost ce(a cu totul neo&i+nuit +i care a ntrecut orice msur. C'nd a-ung n puterea (arstei, cei mai mul)i oameni rareori pstrea* o impresie lmurit despre nt'mplrile din .rageda copilrie. Jotul e o um&r cenu+ie, o amintire sla& +i +o(ielnic, un amestec nedeslu+it de plceri mrunte +i de su.erin)e nc%ipuite. Cu mine ns s$a petrecut altce(a. Jre&uie s .i sim)it +i trit n copilria mea cu puterea cu care simte +i trie+te un om n toat .irea tot ceea ce regsesc acum ntiprit n memorie, cu ni+te trsturi la .el de nsu.le)ite +i de ad'nc spate +i la .el de dura&ile ca inscrip)iile de pe medaliile cartagine*e. Dar, n realitate, ce pu)in era de )inut minte din punctul de (edere al tuturor/ Dimine)ile cu de+teptarea, serile cu ora stingerii, apoi n()atul m$ preun, recitrile pe de rost, dup$amie*ile li&ere la rstimpuri regulate, +i plim&rile, +i curtea de recrea)ie, cu certurile, cu -ocurile +i cu ncurcturile ei, toate acestea, printr$o (r-itorie a nc%ipuirii, de mult uitat, erau n stare s tre*easc n mine un noian de sen*a)ii, o lume de nt'mplri &ogate, un uni(ers de emo)ii .elurite, de a(anturi pasionate +i rscolitoare. !"h, le bon temps, #ue ce si$cle de er%& a drept (or&ind, .irea mea entu*iast, n.lcrat +i dominatoare a .cut din mine, n cur'nd, un HcaracterI, cu totul deose&it printre colegii mei de +coal +i n c%ip .iresc, dar pe nesim)ite, am cptat o mare nr'urire asupra tuturor celor ce nu erau cu mult mai n ('rst dec't mine, asupra tuturor, cu e=cep)ia unui singur ins. Aceast e=cep)ie s$a nt'mplat s .ie un ele( care, cu toare c nu$mi era rud, purta acela+i nume de &ote* +i de .amilie ca +i mine, mpre-urare prea pu)in (rednic de a .i luat n seam, cci, de+i eram de (i) no&il, purtam un nume dintre acelea pe care le au*i pretutindeni +i care par a .i .ost, prin drepturi do&'ndite din negura (remurilor, un &un o&+tesc al gloatelor. Cat pentru ce n aceast po(estire mi$am *is William Wilson, nume nscocit +i destul de asemntor cu cel ade(rat. Ji*ul meu era singurul ins care, dintre to)i cei ce .ceau parte din Hclica noastrI 3a+a cum i *iceam noi n lim&a-ul +colresc9, cute*a s se msoare cu mine n ceea ce pri(ea studiile +colare, -ocurile +i ntrecerile din recrea)ie +i re.u*a s cread or&e+te n tot ce spuneam +i s se supun (oin)ei mele. 1ntr$un cu('nt, se mpotri(ea sama(olniciei mele n toate pri(in)ele. Dac e=ist pe lume o tiranie deplin +i mai presus de oricare alta, e tirania min)ii unui copil genial asupra to(ar+ilor si cu o minte mai pu)in (ioaie. Pentru mine, r*(rtirea lui Wilson era i*(orul celor mai mari nedumeriri, cu at't mai mult cu c't, n ciuda i.oselor s.idtoare cu care m socoteam dator s$l nt'mpin n pu&lic pe el, cu preten)iile lui cu tot, sim)eam n sinea mea c m tem de d'nsul +i nu m puteam mpiedica s g'ndesc c lesniciunea cu care se )inea n pas cu mine era o

do(ad de ade(rat superioritate, cci tre&uia s lupt .r ncetare ca s nu .iu ntrecut. Jotu+i, aceast superioritate 7 sau c%iar egalitate 7 nu era de .apt cunoscut de nimeni n a.ar de mine, colegii no+tri, printr$o or&ire de nen)eles, preau c nici mcar n$o &nuiesc. 1ntr$ade(r, ri(alitatea dintre noi, mpotri(irea lui +i mai cu seam amestecul lui nedorit +i ndrtnic n toate tre&urile mele nu se (deau dec't atunci cand eram ntre patru oc%i. Prea s .ie lipsit +i de acea am&i)ie care m m&oldea, ca +i de ptima+a energie spiritual mul)umit creia eram n msur s$i ntrec pe to)i ceilal)i. >$ar .i putut crede c n ntrecerea aceasta era m'nat doar de o dorin) ciudat de a$mi pune piedici, de a m surprinde sau de a m umili? de+i erau clipe c'nd nu se putea s nu$mi dau seama, cu un sentiment de uimire, de umilin) +i de ciud, printre -ignirile, ocrile +i contra*icerile sale, punea +i un .el de duioie cu totul nelalocul ei +i c'tu+i de pu)in &ine(enit, mi nc%ipuiam c o purtare at't de neo&i+nuit nu poate i*(or dec't dintr$o semea) ncredere n sine, cu i.ose (ulgare de protector +i de patron. >e prea poate ca tocmai aceast din urm trstur a purtrii lui Wilson, la care se aduga +i potri(irea noastr de nume +i .aptul, doar o simpl nt'mplare, c intrarea noastr n +coal a a(ut loc n aceea+i *i, s .i rsp'ndit printre ele(ii din clasele superioare ideea c suntem .ra)i. Ele(ii nu o&i+nuiau s se interese*e prea de aproape de tre&urile celor mai mici. A+a precum am mai spus, sau ar .i tre&uit s spun, acest Wilson nu se nrudea cu .amilia mea nici n gradul cel mai deprtat. Desigur ns c dac am i ost .ra)i, ar .i tre&uit s .im gemeni2 cci dup ce am prsit pensionul doctorului Brans&F, am a.lat din nt'mplare c ti*ul meu era nscut la 46 ianuarie 464D, +i acest lucru este o coinciden) (rednic de luat n seam, cci e tocmai *iua na+terii mele. Poate s par ciudat, dar cu toat marea nelini+te pe care mi$o pricinuia .r ncetare ri(alitatea lui Wilson +i nesu.eritul lui spirit de contradic)ie, nu eram totu+i n stare s$l ursc de$a &inelea. A(eam, de &un seam, aproape n .iecare *i c'te o ceart, n care Wilson, druindu$ mi de .a) cu toat lumea laurii (ictoriei, m silea totu+i, ntr$un .el sau altul, s simt c el era cel ce$i merit, cu toate c o pornire tru.a+ din parte$mi, iar la d'nsul o ade(rat m'ndrie ne .ceau s ne mrginim la termenii a+a$*i+i protocolari. E=istau totu+i n .irea noastr multe puncte de asemnare deplin, care m .rm'ntau, tre*ind n mine un sentiment ce s$ar .i trans.ormat n prietenie, de nu ne$ar .i mpiedicat starea de n$ cordare dintre noi. #ire+te c e .oarte greu s lmuresc sau mcar s descriu ade(ratele mele sim)minte .a) de el. Ele alctuiau un amestec pestri) +i .elurit2 un .el de du+mnie nempcat, care nu era propriu$*is ur, o oarecare stim +i mai mult respect, mult team, o dat cu o imens +i nepotolit curio*itate. Pentru psi%ologi (a .i de prisos s mai spun c Wilson +i cu mine eram prietenii cei mai nedespr)i)i. #r ndoial c neo&i+nuita stare de lucruri care dinuia ntre noi .cea ca toate numeroasele mele atacuri mpotri($i, .)i+e sau pie*i+e, s .ie strecurate mai degra& n c%ip de glum sau de ironie 3cci acestea te dor c%iar c'nd se arat ca ni+te simple (or&e de du%9 dec't su& n.)i+area unei (r-m+ii %otr'te +i n(er+unate. Dar strduin)ele mele n aceast pri(in) nu rm'neau c'tu+i de pu)in ncununate tot mereu de i*&and, c%iar dac planurile mele erau cu mult iscusin) puse la cale. Cci ti*ul

meu a(ea o .ire cumpnit, plin de o calm nepsare2 de+i se &ucura de glumele usturtoare ce le .cea, nu a(ea nici un punct (ulnera&il +i se mpotri(ea oricrei luri n *e.lemea. "u gsisem, ntr$ade(r, dec't un singur lucru de care m puteam lega, +i anume o ciud)enie a lui, ce$i (enea pesemne dintr$o in.irmitate .i*ic +i pentru care orice ad(ersar mai pu)in nd'r-it dec't mine l$ar .i cru)at. Ri(alul meu su.erea de o sl&iciune a coardelor (ocale care nu$i ngduiau s ridice (reodat glasul +i s (or&easc alt el dec't (n oapt). "u m$am lsat p'n ce nu am tras din acest cusur toate &ietele .oloase ce$mi stteau la ndeman. R*&unrile lui Wilson erau .elurite2 +iretenia lui nscocise un lucru anumit, care m tul&ura peste msur. Cum de$a descoperit el, cu mintea lui ager, c ce(a at't de nensemnat m poate -igni, iat o ntre&are la care niciodat nu am a.lat rspuns. E destul c dup ce l$a descoperit, m$a c%inuit cu el .r cru)are. Mi$a .ost totdeauna nesu.erit numele meu de .amilie, lipsit de strlucire, ca +i prenumele meu, at't de o&i+nuit, dac nu c%iar (ulgar de$a &inelea. Cu(intele acestea erau otra( pentru au*ul meu. 0i cand se mai n.iin)a la +coala noastr un al doilea William Wilson, tocmai n *iua sosirii mele, l$am du+mnit pe el pentru c$mi purta numele, acest nume ce mi s$a prut de dou ori mai respingtor c'nd l .olosea un strin2 un strin se .cea (ino(at de ndoita lui rostire? un strin care (a sta necontenit n .a)a mea +i ale crui interese n o&i+nuitele ndeletniciri +colare se (or con.unda adeseori, (r'nd$ne(r'nd, cu ale mele numai datorit acestei nesu.erite coinciden)e. Cu .iece mpre-urare ce scotea la i(eal (reo asemnare .i*ic sau moral ntre ri(alul meu +i mine, ciuda +i pornirea pe care o iscaser sporeau tot mai mult. Pe atunci nu descoperisem nc .aptul (rednic de luat n seam c a(eam aceea+i ('rst, dar am (*ut c eram deopotri( de nal)i +i am o&ser(at c e=ist ntre noi o ciudat asemnare n toat n$ .)i+area, ca +i n .iecare trstur luat n parte. M mai scotea din .ire +i *(onul pri(itor la nrudirea noastr +i care se rsp'ndise prin clasele supe$ rioare, ntr$un cu('nt, nimic nu m tul&ura mai mult 3de+i mi ascundeam cu gri- tul&urarea9 decat cea mai mic alu*ie la asemnarea dintre noi, .ie c era (or&a de inteligen), de .ptura sau de o&ar+ia noastr. Ade(rul e ns c n a.ar de *(onul pri(itor la nrudirea noastr +i de cele +tiute de la Wilson nsu+i n$a(eam nici un moti( s cred c aceast asemnare ar .i .ost (reodat comentat sau mcar luat n seam de colegii no+tri de +coal. Era (dit c el o e=amina n .el +i c%ip +i cu tot at'ta ndrtnicie ca +i mine. Dar .aptul c descoperise n ea un nesecat i*(or de nea-unsuri nu poate .i pus dec't pe seama agerimii min)ii sale, care, precum am spus, era cu totul neo&i+nuit. Cmit'ndu$m n c%ip des('r+it, mi ddea replica +i n (or& +i n .apt +i$+i -uca rolul de minune. Era u+or s$mi copie*e (e+mintele? iar mersul +i .elul meu de a .i +i le nsu+ise .r prea mare greutate, n ciuda cusurului su .i*ic, nici (ocea mea nu$i scpase. #ire+te c nu putea prinde tonurile de sus, dar c%eia era aceea+i, i oapta lui stranie a*unse ecoul (nsui al glasului meu. "u (oi ncerca s mai spun aici c't de mult m nec-ea portretul acesta remarca&il 3.iindc, la drept (or&ind, nu se putea sus)ine c era o caricatur9. >ingura mea m'ng'iere sta n .aptul c nimeni altul dec't mine nu o&ser(ase, pare$se, aceast imitare +i n$a(eam de su.erit decat

*'m&etele pline de su&n)elesuri +i ciudat de sarcastice ale ti*ului meu. Bucur'ndu$se c mi tre*ise n su.let tocmai ceea ce urmrea, prea c r'de n sinea lui de .iecare n)eptur ce$mi pricinuia, +i dispre)uia, ntr$un .el numai al su, aplau*ele o&+te+ti pe care succesul nscocirilor lui at't de iscusite le$ar .i de*ln)uit a+a de u+or. 1ntr$ade(r, (reme de mai multe luni pline de nelini+ti a .ost pentru mine o enigm de nede*legat cum de colegii nu$+i ddeau seama de inten)ia lui, cum de nu sim)eau c reu+ise pe deplin +i nu luau parte la o glum at't de rutcioas. >e (ede c nu era u+or s o&ser(e cine(a aceast imita)ie .cut treptat+ sau poate c lini+tea mea se datora mai degra& miestriei imitatorului, care, dispre)uind amnuntele 3singurul lucru ce poate .i n)eles de un pro.an ntr$o pictur9, ddea ntreaga msur crea)iei lui originale dec't n .a)a oc%ilor mei, ca s m .ac s su.r. Am mai (or&it aici, +i nu o singur dat, despre .elul nesu.erit de ocrotitor n care se purta cu mine +i despre nencetatul +i ndatoritorul lui amestec n tot ce a+ .i (rut s .ac. Amestecul acesta lua deseori .orma neplcut a unui s.at, s.at ce nu era dat pe .a), ci strecurat sau spus numai n treact, le primeam n sil, +i sila acesta, pe msur ce naintam n ('rst, sporea tot mai mult. Jotu+i, dup at'ta (reme, .ie$mi ngduit s$ i dau dreptate. Recunosc deci c nu$mi pot aminti de nici o mpre-urare n care ndemnurile ri(alului meu s .i .ost de partea nesocotin)elor +i a ne&uniilor, at't de o&i+nuite la ('rsta aceea .raged +i ne+tiutoare. >im)ul moral cel pu)in, dac nu +i toate celelalte daruri ale sale, precum +i cunoa+terea (ie)ii, erau cu mult mai ascu)ite dec't al meu. 0i ast*i a+ .i putut .i un om mai &un +i deci mai .ericit dac n$a+ .i respins at't de des &unele po(e)e cuprinse n +oaptele lui cu t'lc +i care nu$mi inspirau dec't o ur nempcat +i un amar dispre). Ast.el c, de la o (reme, m$am r*g'ndit de$a &inelea mpotri(a supra(eg%erii lui nesu.erite. Ki cu *i resim)eam tot mai mult +i mai pe .a) ceea ce mi prea o tru.ie de nendurat. Am spus c, n anii dint'i ai camaraderiei noastre +colare, sentimentele mele .a) de el ar .i putut u+or s se pre.ac n prietenie, dar n ultimele luni c't am mai stat la +coal, cu toate c m sl&ise pu)in cu o&i+nuitul su amestec n tre&urile mele, era nendoios c sentimentele mele nclinau cam n aceea+i msur s se sc%im&e ntr$o ur ade(rat. Cred c a &gat de seam aceasta ntr$o anumit mpre-urare, +i dup aceea m$a ocolit, sau s$a pre.cut c m ocole+te. Jot cam n timpul acela, dac mi$aduc &ine aminte, ntr$o ceart (iolent a(ut cu el, c'nd +i$a ie+it din .ire mai mult dec't de o&icei, (or&ind +i gesticuland ntr$un c%ip cu totul nestp'nit +i nu prea potri(it cu .elul lui de a .i, am descoperit, sau mi s$a prut c descopr, n accentul, n e=presia .e)ei, n toat n.)i+area lui ce(a care la nceput m$a tul&urat, iar apoi m$a interesat nespus, aduc'ndu$mi n minte icoane +terse, din .rageda copilrie, un ntreg noian de amintiri nedeslu+ite +i ciudate din (remuri c'nd memoria nici mcar nu luase .iin). "u pot descrie mai &ine sen*a)ia care m apsa dec't spun'nd c ane(oie puteam s m de*&ar de g'ndul c am mai cunoscut .ptura ce sta n .a)a mea, n *ile de mult apuse, ntr$un trecut nespus de deprtat. Dar ilu*ia s$a risipit pe dat, a+a cum se i(ise, +i o pomenesc aici doar ca s art &ine *iua c'nd a a(ut loc cea din urm con(or&ire cu ciudatul meu omonim.

Eec%ea +i uria+a locuin) cu cotloanele ei nenumrate a(ea mai multe ncperi mari, care ddeau una ntr$alta. 1n ele dormeau cea mai mare parte din ele(i. Dar, a+a cum e .iresc s .ie ntr$o cas cldit dup un plan at't de n*dr(an, mai erau .el +i .el de cmru)e +i c%i)imii, rm+i)e structurale ale *idirii. Pe acestea iscusin)a +i calicia doctorului Brans&F le pre.cuse tot n dormitoare, de+i nu erau altce(a dec't ni+te c%ilioare ce nu puteau .i .olosite dec't de un singur ins. Gna dintre aceste cmru)e era locuit de Wilson. >e mplineau aproape cinci ani de c'nd m a.lam n +coal, c'nd ntr$o noapte, cur'nd dup cearta de care am pomenit adineauri, (*and c toat lumea doarme ad'nc, m$am sculat din pat +i cu o lamp n m'n, printr$un la&irint de coridoare nguste, m$am .uri+at din camera mea de culcare spre odi)a ri(alului meu. Gneltisem ndelung mpotri($i una dintre acele .arse rutcioase care, p'n atunci, dduser gre+ tot mereu. A(eam de g'nd s$mi aduc c%iar acum la ndeplinire planul +i %otr'sem s$l .ac s simt toat rutatea care m nsu.le)ea. A-ung'nd la cmru)a lui, am ptruns n ea tiptil, ls'ndu$mi a.ar lampa cu a&a-ur. Am .cut un pas +i i$am ascultat rsu.larea lini+tit. 1ncredin)at .iind c doarme, m$am napoiat pe coridor, am luat lampa +i m$am apropiat cu ea de pat. Perdelele erau trase de -ur mpre-ur? ca s$mi aduc la ndeplinire ceea ce (eam de g'nd, le$am ntredesc%is nceti+or +i .r *gomot? ra*ele de lumin c*ur cu toat strlucirea asupra celui adormit, +i n aceea+i clip pri(irile mi s$au oprit pe c%ipul lui. M$am uitat la el +i am ncremenit? un .ior de g%ea) mi str&tu tot trupul. Pieptul mi *('cnea, genunc%ii mi tremurau, mintea ntreag mi$era cuprins de o groa* nespus, de+i .r pricin. L'.'ind, am co&or't lampa +i mai aproape de .a)a lui. Acestea s .i .ost trsturile lui William Wilson, acestea c%iar? Eedeam, de &un seam, c erau ale lui, dar tremuram ca n .riguri, nc%ipuindu$mi c nu. ,are ce putea .i n ele ca s m tul&ure p'n$ntr$at't? e pri(eam mereu +i, ntre timp, n mintea mea se .rm'nta o lume de g'nduri .r +ir. "u arta a+a, nu, desigur c nu arta tot a+a n ceasurile nsu.le)ite, c'nd era trea*. Acela+i nume, aceea+i n.)i+are, aceea+i *i a sosirii la +coal... +i apoi, acea imita)ie struitoare +i de nen)eles a mersului meu, a glasului, a (e+mintelor +i a purtrilor mele. 1ntr$ade(r, era oare omene+te cu putin) ca ceea ce vedeam acum s nu .i .ost dec't urmarea o&iceiului su de a m lua n r's imitandu$m? Cuprins de groa* +i scuturat de .riguri, am stins lampa, am ie+it nceti+or din odaie +i am prsit pe dat slile (ec%ii +coli, ca s nu le mai (d niciodat. Dup un rga* de cate(a luni, petrecute acas n curat tr'nd(ie, m$am regsit ele( la Eton4. Acest scurt rstimp a .ost totu+i ndestultor ca s sl&easc n minte amintirea nt'mplrilor trite la +coala doctorului Brans&F. >au cel pu)in s aduc o sc%im&are (dit n natura sentimentelor pe care amintirea lor de de+tepta n mine. Ade(rul, latura tragic a dramei pieriser. Puteam acum gsi pricini s m ndoiesc de mrturia sim)urilor mele +i arareori mi se nt'mpla s e(oc acele mpre-urri .r s m minune* c't de mare e nai(itatea omeneasc +i .r s *'m&esc g'ndindu$m la puterea +i (oiciunea imagina)iei de care
4 Colegiu

3+coal medie9 n care nu sunt primi)i dec't descenden)ii aristocra)iei +i ai marii &urg%e*ii engle*e.

m &ucuram prin mo+tenire. Car .elul de (ia) de la Eton nu era deloc n msur s$mi mic+ore*e acest scepticism. E'rte-ul de nes&uite ne&unii n care cu at'ta nesocotin) m$am cu.undat din capul locului a spul&erat totul, a.ar de spaima clipelor trecute, a +ters dintr$a dat orice impresie adanc +i trainic +i mi$a lsat n amintire numai nimicurile .r rost ale (ie)ii mele dinainte. "$a+ dori totu+i s mai n+ir aici ntreag -osnica po(este a des.r'ului meu, des.r'u care s.ida legile +i scpa cu di&cie de supra(eg%erea +colar. Jrei ani de ne&unii care s$au scurs .r nici un .olos nu mi$au druit altce(a dec't deprinderi (i)ioase, ad'nc nrdcinate, +i mi$au sporit puterea trupeasc ntr$un .el aproape ne.iresc. 0i o dat, dup o sptm'n ntreag de c%e.uri de*m)ate, am po.tit n locuin)a mea c')i(a dintre cei mai destr&la)i studen)i la o tainic orgie. "e$am adunat noaptea ntr$un ceas t'r*iu, cci petrecerea noastr de+n)at tre&uia cu s.in)enie s se prelungeasc p'n n *ori. Einul curgea .r ncetare +i nu duceam lips nici de alte ispite, poate +i mai prime-dioase, iar c'nd *orile cenu+ii a&ia se artaser la rsrit, delirul +i n*dr(niile noastre a-unseser la culme. 1ntratat peste msur de &e)ie +i de -ocul de cr)i, tocmai c'nd struiam s duc la capt o nclinare de o ticlo+ie cu totul neo&i+nuit, deodat, iat, aten)ia mi$a .ost atras de .aptul c u+a a .ost desc%is cu putere, dar nu de tot, precum +i de glasul repe*it al unui ser(itor de a.ar. >punea c o anume persoan, pesemne .oarte gr&it, dore+te s$mi (or&easc la intrare. 1nne&unit de &utur, aceast nea+teptat ntrerupere mai degra& m$a &ucurat dec't m$a uimit. #r *&a(, m$am ndreptat cltin'ndu$m ntr$acolo, +i din c')i(a pa+i am a-uns n (esti&ulul locuin)ei. 1n ncperea aceasta mic +i -oas nu at'rna nici o lamp +i n clipa de .a) nu primea alt lumin dec't aceea nespus de sla& a *orilor, care se strecura prin .ereastra semicircular. C'nd am pus piciorul pe prag, am *rit c%ipul unui t'nr cam de nl)imea mea, m&rcat ntr$o %ain de cas, matinal, de posta( al&, pic%etat, croit dup ultima mod +i aidoma cu aceea pe care tocmai o purtam eu. umina s.ioas nu$mi ngdui s (d dec't at't, trsturile .e)ei nu i le puteam deslu+i. Cum am intrat, s$a repe*it cu pa+i mari la mine +i lu'ndu$m cu mare ner&dare de &ra), mi +opti la urec%e cu(intele2 7 William Wilson/ 1ntr$o clip m$am de*meticit. 1n .elul de a .i al strinului, n tremurul ner(os al degetului su ridicat n .a)a oc%ilor mei, mpotri(a luminii, era ce(a care m umplu de o uimire nespus. Dar nu asta m tul&urase at't de groa*nic. Ci .or)a acelei mustrri solemne, rostirea ei ciudat, n&u+it, +uiertoare... 0i, mai presus de toate, caracterul, tonalitatea, cheia acestor c'te(a sila&e simple +i .amiliare, care, de+i spuse n oapt), tre*eau n mine mul)imea miilor de amintiri ale *ilelor apuse, cutremur'ndu$mi su.letul ca descrcarea unei &aterii gal(anice. P'n s$mi (in n .ire, plecase. Cu toate c nt'mplarea a .cut asupra nc%ipuirii mele tul&urate o (ie impresie, aceasta a .ost totu+i trectoare. Ereme de c'te(a sptmani, ntr$ade(r, m$am dedat unor cercetri temeinice sau m$am n(luit ntr$un nor de g'nduri &oln(icioase. "$am ncercat s$mi ascund mie nsumi identitatea ciudatului personacare cu at'ta struin) se amesteca n tre&urile mele +i nu$mi da pace cu

s.aturile lui strecurate. Dar cine +i ce anume era acest Wilson? 0i de unde (enea? 0i ce urmrea? "$am putut s lmuresc nici unul din aceste puncte. >ingurul lucru pe care l +tiam cu siguran) era c un nea+teptat accident nt'mplat n .amilie pricinuise plecarea lui de la +coala doctorului Brans&F n dup$amia*a aceleia+i *ile n care .ugisem +i eu. Dar dup un scurt rstimp am ncetat s m mai g'ndesc la lucrul acesta, aten)ia .iindu$mi cu totul a&sor&ita de pregtirea plecrii mele la ,=.ord. Acolo, mul)umit de+ertciunii nesocotite a prin)ilor, care mi %r*ise un (enit anual +i$un .el de (ia) ce$mi ngduiau s m rs.) n (oie n acel lu= de+n)at, at't de scump inimii mele, am a-uns n cur'nd s m ntrec n risip nes&uit cu cei mai m'ndri mo+tenitori ai celor mai &ogate domenii senioriale din Marea Britanie. Ast.el de mi-loace de trai m&iindu$m la (i)iu, .irea mea s$a de*ln)uit cu o patim ndoit +i, n ne&uneasca ng'm.are a des.r'nrilor, clcam n picioare p'n +i cele din urm rm+i)e de cu(iin). Dar n$are nici un rost s strui cu de$amnuntul asupra smintitelor mele purtri. E de a-uns s se +tie c, printre to)i risipitorii, eu l ntreceam p'n +i pe Crod +i c, d'nd nume unei sumedenii de ne&unii noi, am n+irat +i eu un adaos destul de nsemnat la lungul pomelnic al (i)iilor care erau pe atunci n .loare n cea mai destr&lat uni(ersitate din Europa. 0i, totu+i, c%iar a-uns aici, ane(oie s$ar putea crede c dec*usem p'n$ntr$at't din starea mea de gentilom nc't s caut a .ace cuno+tin) cu -osnicele me+te+uguri ale -uctorilor de pro.esie +i de(enind un adept al acestei +tiin)e (rednice de dispre), s$mi .ac din ea o ndeletnicire o&i+nuit, un mi-loc de a$mi spori (eniturile, +i a+a uria+e, pe socoteala ce$ lor mai sraci cu du%ul dintre colegii mei. Jotu+i a+a stau lucrurile. 0i .r ndoial gro*(ia acestei s.idri a tuturor sentimentelor de cinste +i omenie era pricina de seam, dac nu singura, care m scutea de pedeaps. 1ntr$ade(r, printre colegii mei cei mai destr&la)i, cine oare n$ ar .i contestat mai degra& mrturia cea mai strigtoare a sim)urilor dec't s$l &nuiasc de o asemenea ticlo+ie pe (eselul, pe sincerul +i mrinimosul William Wilson, cel mai darnic +i mai no&il cet)ean din ,=.ord, ale crui ne&unii 3dup cum *iceau cei ce triau pe seama lui9 nu erau altce(a dec't ne&uniile tinere)ii +i ale unei nc%ipuiri nestrunite, ale crei rtciri nu erau dec't neasemuite capricii, cel mai negru (i)iu al su .iind doar o e=tra(agan) plin de nepsare +i tru.ie? Ereme de doi ani aceasta mi .usese rodnica ndeletnicire, cand sosi la Gni(ersitate un anume Llendenning, un -une par(enit, no&ilat de cur'nd, mai &ogat 7 spunea lumea 7 dec't Atticus 7, cu a(u)ii tot at't de lesne do&'ndite. 1n curand mi$am dat seama c e cam sla& de minte +i &inen)eles, l$am a(ut n (edere ca pe o prad nimerit pentru me+te+ugul meu. 1l ndemnam adesea s -ucm cr)i +i cu miestria o&i+nuit a msluitorului, mi potri(eam -ocul n a+a .el nc't s$l .ac s c'+tige nsemnate sume de &ani, pentru a$l prinde c't mai &ine n mre-e. 1n cele din urm, planul meu .iind &ine c%i&*uit, m$am nt'lnit cu el 3cu dorin)a nestrmutat ca aceast nt'lnire s .ie cea din urm +i %otr'toare9 n locuin)a unui coleg 3domnul Preston9, tot at't de &un prieten cu am'ndoi, dar care, ca s .iu drept, nu &nuia c'tu+i de pu)in ce anume urmream. Pentru a n.)i+a lucrurile ntr$o lumin c't mai prielnic, m strduiam s adun o sindro.ie de opt p'n la *ece in+i, +i a(usesem o deose&it gri- ca

-ocul de cr)i s .ie cu totul nt'mpltor +i s nu nceap dec't la propunerea (ictimei pe care pusesem oc%ii. Ca s scurte* po(estea acestor ticlo+ii, (oi spune c m$am .olosit de toate acele +iretlicuri grosolane at't de o&i+nuite n asemenea mpre-urri, nc't e de mirare cum de se mai gsesc pe lume pro+ti care s cad n capcan. "e$am prelungit aici +ederea p'n n t'r*iul nop)ii +i, n cele din urm, am adus lucrurile n a+a .el nc't s$mi .ac din Llendenning singurul meu potri(nic la cr)i. Mucam un ecarte, adic tocmai -ocul meu .a(orit. Dornici s urmreasc des.+urarea partidei noastre, to)i cei ce mai erau de .a) aruncaser cr)ile +i se a)ineau n -urul nostru ca spectatori. Par(enitul acesta, pe care prin (icle+ugurile mele l .cusem nc din primele ore ale serii s &ea ('rtos, acum amesteca, tia +i da cr)ile cu o n.rigurare nest$p'nit, ce nu putea .i pus, cred eu, dec't n parte, dar nu pe de$a$ ntregul, pe seama &e)iei. 1n scurt (reme mi datora o sum nsemnat? +i atunci, dup ce trase o ng%i)itur &un de Porto, .cu tocmai ceea ce pre(*usem eu, -udec'nd la rece2 propuse adic s du&lm mi*a, care +i p'n acum .usese neo&i+nuit de mare. 1n cele din urm am consim)it, dar cu o sc%ism de mpotri(ire &ine studiat +i numai dup ce re.u*ul meu repetat l$a mpins s rosteasc +i c'te(a cu(inte tioase, din a cror pricin cei de .a) au cre*ut c nu$mi ddusem consim)m'ntul dec't din ciud. Ceea ce a urmat n$a .cut dec't s m ncredin)e*e c't de deplin se prinsese prada n mre-ele mele. 1n mai pu)in de un ceas, datoria$i a-unsese de patru ori mai mare. De la un timp, c%ipul lui +i pierduse coloritul aprins pe care i$l dase (inul, iar acum, spre uimirea mea, (*ui c o paliditate ntr$ade(r ngro*itoare i luase locul. Am spus Hspre uimirea meaI. Din cercetrile mele amnun)ite reie+ea c Llendenning ar .i .ost .r seamn de &ogat, +i sumele pe care le pierduse p'n n clipa de .a), de+i destul de nsemnate, nu ar .i putut, credeam eu, s$l st'n-eneasc prea mult, ne$ cum s$l tul&ure ntr$o msur at't de mare. Primul meu g'nd a .ost, .ire+te, c tre&uie s$l .i ame)it cu totul (inul ng%i)it pan atunci. 0i mai degra& pentru a$mi pstra ne+tir&it prestigiul de care m &ucuram n .a)a colegilor, dec't din (reo alt pricin mai pu)in interesant, eram gata s strui cu dinadinsul pentru ncetarea -ocului, c'nd c'te(a cu(inte rostite c%iar l'ng mine de ctre unii oaspe)i +i o e=clama)ie de ad'nc de*nde-de a lui Llendenning mi$au dat a n)elege c$l ruinasem cu des('r+ire +i ntr$un c%ip care, .c'nd din el un ins (rednic de mila o&+teasc, l punea la adpost p'n +i de cru*imile >atanei. "u e u+or de spus cum ar .i tre&uit s m port acum. >tarea de pl'ns a (ictimei mele rsp'ndise asupra tuturor o atmos.er apstoare +i ntunecat. C'te(a clipe a domnit o tcere ad'nc. 1n timpul acela mi sim)eam o&ra-ii ar*'nd su& at'tea pri(iri n(piate, pline de dispre) sau de mustrare, pe care mi le aruncau cei mai pu)in destr&la)i dintre noi. 0i tre&uie s mrturisesc c pentru o scurt clip , mi$am sim)it inima u+urat de po(ara unei nelini+ti de nesu.erit mul)umit acelei nea+teptate +i e=traordinare ntreruperi care a urmat. Canaturile largi +i grele ale u+ii de la intrare se desc%iser dintr$o dat de perete, cu o n(alnic +i nprasnic npustire, care stinse, ca prin .armec, toate .cliile din ncpere. Murind, lumina lor ne$a mai ngduit s *rim c un strin cam de statura mea +i str'ns n.+urat ntr$o mantie ptrunsese nluntru. Dar

acum ntunerioul era de neptruns, +i noi sim,eam doar at't2 c se a.la n mi-locul nostru. Mai nainte ca (reunul dintre noi s$+i .i (enit n .ire din marea uimire care ne cuprinsese pe to)i aceast *guduitoare nt'mplare, am au*it glasul nepo.titului2 7 Domnilor, spuse el, cu o +oapt de neuitat, ad'nc, dar deslu+it, care m n.iora p'n n mdu(a oaselor, domnilor, nu$mi cer iertare pentru purtarea mea, deoarece purt'ndu$m ast.el nu$mi .ac dec't datoria. De &un seam c nu a(e)i nici o cuno+tin) asupra caracterului ade(rat al celui care n aceast noapte a c'+tigat la ecarte o sum nsemnat de &ani de la lordul Llendenning. Am s ( pun la ndem'n un mi-loc .r gre+ ca s do&'ndi)i degra& aceast cunoa+tere .oarte necesar. E rog s cerceta)i pe ndelete cptu+eala man+etei de la m'neca lui st'ng +i .eluritele pac%e)ele ce pot .i gsite n &u*unarele destul de ncptoare ale (e+m'ntului su de cas, &rodat. Pe c'nd (or&ea, tcerea era at't de ad'nc, nc't ai .i au*it +i un ac c*'nd pe pardoseal. C'nd ispr(i, se deprt ndat, la .el cum sosise, pe neg'ndite. A+ putea oare s descriu ce sim)eam? Mai e ne(oie s spun c nduram ca un osandit toate c%inurile iadului? #r ndoial c n$am prea a(ut rga* pentru g'ndire. M'ini multe +i puternice m$au n+.cat pe loc, +i ntr$o clip s$au adus +i luminile. A urmat cercetarea. 1n cptu+eala m'necii mi s$au gsit toate .igurile mai de seam la ecarte, iar n &u*unarele (e+m'ntului un numr de pac%ete de cr)i, ntru totul asemntoare acelora ntre&uin)ate la sindro.iile noastre, cu singura deose&ire c ale mele erau dintre cele te%nic denumite arrond-es, HonorurileI.iind u+or &om&ate la capete, iar cr)ile de r'nd u+or &om&ate pe lturi. 1ntr$o ast.el de a+e*are, (ictima care taie, ca de o&icei, cr)ile n lungimea lor, (a ser(i negre+it un HonorI ad(ersarului, pe c'nd ms$ luitorul, tind n l)ime, desigur c nu (a drui (ictimei nimic &un pentru des.+urarea -ocului. , i*&ucnire de indignare de$ar .i urmat dup aceast descoperire m$ar .i durut mai pu)in dec't tcerea dispre)uitoare +i aerul &at-ocoritor cu care a .ost primit. 7 Domnule Wilson, *ise ga*da, aplec'ndu$se s ridice de la picioarele sale o %ain de &lan nespus de scump +i de rar, domnule Wilson, acest lucru ( apar)ine. 3Eremea era rcoroas, +i c'nd ie+isem din camera mea, mi aruncasem peste (e+m'ntul de cas o manta pe care, c'nd ne$am a+e*at s -ucm cr)i, o scosesem9. >ocot c ar .i de prisos, adug el, uit'ndu$se cu un *'m&et amar la cutele (e+m'ntului, s mai caut +i aici alte do(e*i ale ndem'nrii dumnea(oastr. 1ntr$ade(r, ne$a .ost de a-uns. E da)i seama, sper, c e neaprat necesar s prsi)i ,=.ordul +i, n tot ca*ul, s prsi)i ndat locuin)a mea. 1n-osit +i t'r't n noroi cum eram, poate c a+ .i respins pe loc acest lim&a- -ignitor printr$un act de (iolen) personal, dac n acea clip aten)ia nu mi$ar .i .ost cu totul atras de un .apt nespus de tul&urtor. Haina ce purtam era .cut dintr$o &lan de o rar scumpete, e de prisos s spun c't era de rar +i cu ce pre) ne&unesc o pltisem. Croiala ei, de asemenea, era un rod al .ante*iei mele, cci eram tru.a+ +i de o n.umurare nesocotit n lucruri u+uratice de soiul acesta. A+adar, c'nd domnul Preston mi ntinse %aina pe care o ridicase de -os, de l'ng u+a odii, mi$am dat seama cu o uimire (ecin cu groa*a c pe a mea o

)ineam pe &ra) 3unde, .r ndoial, o pusesem n ne+tire9 iar aceea care mi se o.erea nu era dec't copia ei credincioas, n .iece amnunt, oric't de nensemnat ar .i .ost. 1mi aminteam c ciudata .iin) care m denun)ase at't de cumplit era n.+urat ntr$o &lan, n timp ce nici unul dintre to(ar+ii mei de petrecere, n a.ar de mine, nu purtase un asemenea (e+m'nt. Eenindu$mi pu)in n .ire, am luat$o pe aceea pe care mi$o ntindea Preston, am pus$o .r s se &age de seam peste a mea +i am prsit ncperea cu o ncruntare %otr't +i s.idtoare. 1n diminea)a *ilei urmtoare, nainte de re(rsatul *orilor, prsind ,=.ordul, am nceput o cltorie gra&nic pe Continent, &olna( de$a &inelea de ru+ine +i de groa*. .adarnic ugeam. >oarta mea &lestemat +i trium.toare m urmrea necontenit, do(edindu$mi cu dinadinsul c de$a&ia ncepuse s$+i arate tainica ei putere. De$a&ia pusesem piciorul la Paris, c am a(ut o nou mrturie a interesului nesu.erit pe care acest Wilson l purta tre&urilor mele. Au trecut ani dup ani, n care n$am cunoscut alinarea. Jiclosul/ a Roma, c't de nepo.tit, dar cu c't &un(oin) de strigoi a stat ntre mine nsumi +i am&i)ia mea/ a Eiena la .el, la Berlin +i la Mosco(a/ 1n ce loc oare, ntr$ade(r, n$am a(ut prile-ul amar s$l &lestem n inima mea? 1n cele din urm, prins de groa*, .ugeam de ne(*uta$i asuprire ca de cium, p'n la captul pm'ntului am tot ugit, (n /adar. 0i iar +i iar, n tainica mprt+ire cu propriul meu spirit, mi puneam ntre&rile2 HCine$i oare? De unde (ine? 0i ce urmre+te? Dar nu gseam rspuns. 0i atunci cercetam, cu o luare$aminte minu)ioas, .ormele, metoda +i trsturile mai nsemnate ale s.runtatei lui supra(eg%eri. Dar +i aici erau prea pu)ine date ca s pot a-unge la o presupunere temeinic. E totu+i (rednic de amintit c n nici una dintre numeroasele mpre-urri cand n ultimul timp mi$a stat n drum, n$a .cut$o dec't ca s *$ drniceasc acele planuri sau s mpiedice acele .apte care, dac ar .i .ost duse p'n la capt, s$ar .i s.'r+it cu (reo nenorocire +i mai groa*nic. >la& ndrept)ire, desigur, pentru o autoritate pe care +i$o lua asupr$+i cu at'ta tru.ie/ >la& despgu&ire pentru drepturile .ire+ti ale li&erului ar&itru, at't de -ignitor +i de ndrtnic tgduite/ De asemenea, am .ost ne(oit s &ag de seam c, de mai mult (reme, clul meu 3care$+i pstra cu s.in)enie +i cu o minunat iscusin) ciudata metea%n de a se m&rca la .el cu mine9 potri(ise n a+a .el lucrurile, c'nd urmrea n .el +i c%ip s pun piedic (oin)ei mele, nc't s nu$i pot *ri nici o clip trsturile .e)ei. ,ricine ar .i .ost William Wilson, aceasta era desigur culmea pre.ctoriei sau a smintelii. Putea oare s$+i nc%ipuie, .ie +i numai o clip, c n s.etnicul meu de la Eton, n cel ce mi$a nimicit onoarea la ,=.ord, sau se mpotri(ise am&i)iei mele la Roma, r*&unrii mele la Paris, dragostei mele ptima+e la "apoli, sau la ceea ce gre+it ruinase el a(ari)ia mea n Egipt, c n acest (r-ma+ nempcat, n acest geniu ru al meu n$a+ putea s$l recunosc pe William Wilson al anilor de +coal, ti*ul, to(ar+ul, ri(alul, ri(alul ur't +i temut de la +coala doctorului Brans&F? Cu neputin)/ Dar .ie$mi ngduit s trec mai repede la cumplita +i cea din urm scen a dramei. P'n atunci m supusesem cu nepsare tiraniei lui nenduplecate. >entimentul de ad'nc respect cu care pri(eam de o&icei caracterul ales, mrea)a n)elepciune, pre*en)a lui peste tot locul +i atotputernicia (dit a

lui Wilson, m&inat cu o sen*a)ie de ade(rat groa* pe care mi$o inspirau anumite alte trsturi ale .irii lui, ca +i unele presupuneri, .cuser s se nasc n mintea mea ideea c a+ .i cu totul sla& +i nea-utorat +i m ndemnaser p'n atunci s m supun or&e+te, de+i n sil +i plin de amrciune, &unului su plac. Dar n ultima (reme m dedasem cu totul &uturii, +i nr'urirea ei (tmtoare asupra .irii mele mo+tenite m .cea tot mai potri(inic oricrei supra(eg%eri. Am nceput s murmur, s +o(i, s m mpotri(esc. 0i era oare numai nc%ipuirea mea care m .cea s cred c, n timp ce (oin)a mi sporea, (oin)a asupritorului meu sl&ea n aceea+i msur? ,ricum ar .i, am nceput s simt cum mi se tre*e+te n su.let o speran) ar*toare +i, n cele din urm, nutream n gandurile mele cele mai tainice %otr'rea ntunecat +i de*nd-duit de a nu mai ndura s .iu mult (reme su&-ugat. Era la Roma, n timpul carna(alului din 48.., pe c'nd luam parte la o mascarad la palatul ducelui napolitan Di Broglio. Busem n ne+tire, c%iar mai mult ca de o&icei, iar acum atmos.era n&u+itoare a ncperilor n)esate de lume mi se prea de nesu.erit. Lreutatea cu care$mi croiam drum prin gloata musa.irilor era +i ea de (in, ntr$o msur destul de mare, n aceast rscolire m'nioas a .irii mele. Cutam cu ner&dare 3nu pot spune n ce scop -osnic9 pe t'nra, (oioasa +i nc'nttoarea so)ie a acelui &tr'n smintit care era Di Broglio. Cu o ncredere prea u+uratic mi mprt+ise din (reme taina costumului pe care$l (a purta, iar acum, *rind$o de departe, m gr&eam s$mi tai drum p'n la ea. 1n clipa aceea sim)it pe umrul meu o m'n u+oar +i acea n (eci neuitat oapt), ad'nc +i &lestemat, n au*. Cuprins de o manie sl&atic, m$am ntors pe loc spre cel care m ntrerupsese ast.el +i l$am apucat nprasnic de guler. A+a cum m a+teptasem, era n(e+m'ntat ntr$un costum la .el cu al meu, ntru totul, purta o mantie spaniol de cati.ea al&astr, iar peste %ain a(ea o cingtoare ro+ie, de care era prins sa&ia. , masc de mtase neagr i acoperea pe de$a$ntregul .a)a. 7 Jiclosule/ am spus, cu un glas rgu+it de o .urie oar&? .iece cu('nt rostit prea c a)') mai mult .ocul n(er+unrii mele. Jiclosule/ 0arlata$nule/ J'l%ar &lestemat/ "$ai s m mai urmre+ti a+a, n$ai s m mai urmre+ti p'n la moarte/ Grmea*$m, sau te strpung pe loc/ 0i din sala de &al mi$am tiat drum p'n ntr$o mic anticamer n(ecinat, trg'ndu$l dup mine, din mers, .r ca el s se poat mpotri(i. C'nd am intrat, l$am m&r'ncit c't colo, cu m'nie. >$a re*emat de perete, cltin'ndu$se, n timp ce eu, cu o n-urtur groa*nic, am nc%is u+a +i i$am poruncit s trag sa&ia. A +o(it o clip, apoi, cu un suspin u+or, +i trase sa&ia, n tcere, +i se puse n gard. 1ntr$ade(r, lupta a .ost scurt. Eram peste .ire de ntratat de tot .elul de porniri nimicitoare +i$mi sim)eam ntr$un singur &ra) energia +i (igoarea unei mul)imi ntregi. 1n c'te(a clipe, prin .or)a +i ndem'narea mea, l$am respins p'n n peretele cptu+it cu lemn, +i ast.el, )in'ndu$l n puterea mea, mi$am n.ipt sa&ia, cu o sl&ticie de .iar, de c'te(a ori, n pieptul lui. 1n clipa aceea cine(a a ncercat clan)a u+ii. M gr&ii s prent'mpin (enirea cui(a +i m ntorsei ndat la ad(ersarul meu, care trgea s

moar. Dar n care lim& din lume s$ar putea descrie cum se cu(ine acea uimire, acea groa* ce m$a cuprins la pri(eli+tea o.erit atunci oc%ilor mei? Clipa scurt c't mi$am ntors pri(irile a .ost de a-uns ca s par c a adus o sc%im&are (dit n a+e*area camerei, n col)ul ei cel mai deprtat. , oglind mare 7 a+a cel pu)in mi s$a prut n tul&urarea mea dint'i 7 se a.la acum ntr$un loc unde nu o *risem mai nainte, +i c'nd, n culmea groa*ei, m$am apropiat de ea, parc propria mea n.)i+are, dar cu trsturile .e)ei de o paloare de moarte +i m'n-ite cu s'nge, mi ie+i n nt'mpinare cu un mers nesigur +i +o(itor. Am spus c a+a mi se pruse, dar nu era a+a. Era c%iar ad(ersarul meu, era nsu+i Wilson, care, n .rigurile mor)ii, mi sta dinainte. Masca +i mantaua lui *ceau pe podea, unde le *('rlise. 0i nu era .ir n toate (e+mintele lui, nu era linie n trsturile ad'ncite +i ciudate ale c%ipului su care s nu .i .ost al meu propriu, p'n la cea mai des('r+it ase$ mnare. Era Wilson? dar nu mai (or&ea n +oapt +i a+ .i putut crede c eu nsumi (or&eam atunci c'nd mi spuse2 7 Ai (nvins, iar eu sunt pierdut. 0ar de a/i (nainte eti mort i tu 7 mort (n a,a lumii, a cerului i a speran,ei. Ai tr)it doar prin mine, iar acum ve/i (n moartea mea, ve/i (n aceast) (ntruchipare, care e a ta proprie, c't de deplin te-ai omor't pe tine (nsu,i% William Wilson 3n original William Wilson1 a (*ut lumina tiparului n almana%ul 2he 3i t4 A Christmas and 5e6 7ear8s Present or 9:;<, pu&licat n 48D6 la P%iladelp%ia. NNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNNN NNNNNNNN