Sunteți pe pagina 1din 110

NTLNIRE CU MOARTEA

Partea nti
Capitolul 1
nelegi, nu-i aa, c trebuie s moar? ntrebarea pluti n aerul nemicat al nopii, p ru ! " bo#ea!c o clip , apoi !e pier$u n ntuneric n!pre Marea Moart % &ercule 'oirot !e opri un minut cu m(na pe cremona )ere!trei% ncrunt(n$u*!e, nc+i!e +ot r(t ,eamul, oprin$ p trun$erea aerului nopii, at(t $e periculo!% &ercule 'oirot )u!e!e cre!cut n i$eea c aerul $e a)ar trebuie ! r m(n a)ar i, mai ale!, c aerul nopii era periculo! pentru ! n tate% n timp ce tr ,ea $raperiile acoperin$ bine )erea!tra i !e n$repta !pre pat, 'oirot "(mbi n, $uitor pentru !ine% -nelegi, nu-i aa, c trebuie s moar?. Curioa!e ace!te cu#inte pe care $etecti#ul &ercule 'oirot le au"i n prima noapte petrecut n Ieru!alim% E clar * oriun$e m $uc, e/i!t ce#a care mi amintete $e crim 0 murmur el% Continu ! "(mbea!c a$uc(n$u*i aminte $e o i!torioar re)eritoare la romancierul Ant+on1 Trollope, pe care o au"i!e o$at % Trollope tra#er!a Atlanticul, c(n$ i !urprin!e!e pe $oi cole,i $e c l torie $i!cut(n$ $e!pre un )ra,ment $intr*un roman $e*al ! u, publicat $e cur(n$% -E )oarte bun, $eclara!e unul $in ei% 2ar ar trebui ! o omoare pe b tr(na aia plicticoa! %. Cu un "(mbet lar,, romancierul le replica!e3 -2omnilor, # !unt )oarte recuno!c tor0 O ! m $uc ! o omor ime$iat0. &ercule 'oirot !e ntreb ce anume $etermina!e ro!tirea cu#intelor pe care tocmai le au"i!e% 'robabil o colaborare n pri#ina unei c ri !au a unei pie!e $e teatru% nc "(mbin$, i "i!e3 -4*ar putea ca ntr*o "i ! *mi aminte!c $e cu#intele a!tea i nele!ul lor ! )ie mult mai !ini!tru.% Acum i amintea c #ocea care le ro!ti!e a#u!e!e un ton ciu$at $e p tima * un tremur care # $ea o ncor$are emoional inten! % O #oce $e b rbat * !au $e b iat%%% n timp ce !tin,ea #eio"a $e l(n, pat, &ercule 'oirot ,(n$i3 -Ar trebui s pot recunoate acea voce... 5

II
Cu coatele pe per#a" i capetele apropiate, Ra1mon$ i Carol 6o1nton pri#eau n a$(ncimea alba!tr a nopii% Ner#o!, Ra1mon$ repet cu#intele pe care le ro!ti!e i nainte3 nele,i, nu*i aa, c trebuie ! moar 7 Carol 6o1nton !e )oi uor, apoi "i!e cu o #oce pro)un$ i a!pr 3 E oribil%%% Nu e mai oribil ca asta0 Cre$ c nu%%% Ra1mon$ ro!ti cu #iolen 3 Nu poate continua n )elul !ta * nu !e poate%%% Trebuie ! )acem ce#a%%% 8i nu e/i!t altce#a ce putem )ace%% 2ar $ac am putea !c pa cum#a%%% "i!e Carol, $ar #ocea ei era necon#in, toare i c+iar i ea i $ $ea !eama $e lucrul !ta% Nu putem% 9la!ul lui era !ec i lip!it $e !peran % Carol, tii c nu putem%%% :ata !e cutremur % 8tiu, Ra1%%% tiu% El !coa!e un +o+ot $e r(! !curt i amar% Oamenii ar !pune c !untem nebuni * ! nu putem pur i !implu ! plec m%%% 'oate c %%% !untem nebuni, ro!ti Carol ncet%

Cre$ c $a% 2a, cre$ c !untem% Oricum, nu mai a#em mult i o ! )im%%% cre$ c unii oameni ar !pune c $e;a am nnebunit * uit *te la noi cum pl nuim, cu !(n,e rece, ! ne omor(m mama0 Nu e mama noa!tr 0 l contra"i!e Carol cu a!prime% Nu, ai $reptate% Urm o pau" , apoi Ra1mon$ continu , cu o #oce linitit , in$i)erent 3 Eti $e acor$, Carol7 Cre$ c ar trebui ! moar , $a%%% r !pun!e Carol, +ot r(t % Apoi i"bucni bru!c3 E nebun %%% 4unt aproape con#in! c e nebun %%% N*ar%%% N*ar putea ! ne c+inuia!c n )elul !ta $ac ar )i normal % 2e ani ntre,i !punem3 - Aa nu se mai poate!. * i !*a putut0 Am "i!3 -Va muri la un moment dat. * $ar n*a murit0 Nu cre$ c #a muri #reo$at $ac nu%%% Dac nu o omor m, continu Ra1mon$ $eci!% 2a% Carol i nclet pumnii pe per#a"ul $in )aa ei% :ratele ei continu pe un ton calm, normal, n care $oar un tremur !lab ar ta ner b$area interioar 3 nele,i c trebuie ! )ie unul $in noi, nu*i aa7 Cu Lenno/, trebuie luat n con!i$eraie i Na$ine% 8i nu putem ! o implic m pe <inn1% Carol !e cutremur % 6iata <inn1%%% Mi*e at(t $e team %%% 8tiu% 4ituaia $e#ine $in ce n ce mai ,ra# , nu*i aa7 2e aceea trebuie ) cut rapi$ ce#a * nainte ! $ep ea!c orice limit % Carol !e ri$ic bru!c, $(n$u*i pe !pate $e pe )runte u#iele $e p r ca!taniu% Ra1, nu cre"i c e!te ce#a cu a$e# rat greit, nu7 El i r !pun!e pe acelai ton aparent calm3 Nu% Cre$ c e!te ca i cum am omor un c(ine turbat%%% ce#a care )ace r u lumii i trebuie oprit% Ace!ta e!te !in,urul mo$ $e a*l opri% 2ar ei%%% ei ne #or trimite pe !caunul electric, murmur ea% =reau ! "ic c nu am putea e/plica cum e ea%%% Ar p rea at(t $e )anta!tic%%% ntr*un )el, totul e!te n minile noa!tre, nele,i7 Nimeni nu #a ti #reo$at , o a!i,ur Ra1mon$% Am un plan% M*am ,(n$it la tot% Ar trebui ca noi ! )im n !i,uran % Carol !e ntoar!e bru!c !pre el% Ra1mon$%%% ntr*un )el !au altul acum eti $i)erit% Ce#a i !*a !nt mplat%%% Ce anume i*a b ,at toate a!tea n cap7 2e ce cre"i c mi !*a nt(mplat ce#a7 El i ntoar!e capul, pri#in$ n noapte% 'entru c %%% Ra1, e #orba $e )ata aceea $in tren7 Nu, $e!i,ur c nu, $e ce ar )i7 O), Carol, nu #orbi pro!tii% &ai ! ne ntoarcem la%%% la%%% La planul t u7 Eti !i,ur c e!te%%% un plan bun7 2a, cre$ c $a%%% 2e!i,ur, trebuie ! atept m oca"ia potri#it % 8i apoi, $ac totul mer,e bine, #om )i liberi * cu toii% Liberi7 Carol o)t uor% Ri$ic pri#irile !pre !tele% Apoi un acce! $e pl(n! i !cutur tot trupul% Carol, ce !*a nt(mplat7 Carol i"bucni n !u!pine ne!t p(nite% E at(t $e )rumo!%%% noaptea, i ntunericul, i !telele% 2ac am putea ! ne bucur m $e tot%%% 2ac am putea i noi ! )im ca ceilali oameni n loc ! )im cum !untem * ciu$ai, i nebuni, i at(t $e !n neregul% 2ar #om )i%%% n re,ul , $up ce ea #a muri0 Eti sigur7 Nu e prea t(r"iu7 Nu #om )i mereu ciu$ai i $i)erii7 Nu, nu, nu0 M ntreb%%% Carol, $ac pre)eri ! nu%%% Ea mpin!e la o parte braul care ncerca ! o linitea!c %

Nu, !unt al turi $e tine * n mo$ !i,ur0 2in cau"a celorlali * mai ale! a lui <inn1% Trebuie ! o !al# m pe <inn10 Ra1mon$ !e opri o clip % Atunci%%% mer,em mai $eparte7 2a0 6ine% 4 *i !pun planul meu%%% 8i i apropie capul $e al ei%

Capitolul 2
2omnioara 4ara+ >in,, ab!ol#ent a )acult ii $e me$icin , !t tea l(n, ma! n camera $e core!pon$en $in +otelul 4olomon $in Ieru!alim, r !)oin$ lene pa,inile "iarelor i ale re#i!telor% A#ea !pr(ncenele ncruntate i p rea preocupat % :rance"ul $e #(r!t me$ie care intr $in +ol n camer o pri#i o clip nainte $e a !e $uce !pre cel lalt cap t al me!ei% C(n$ pri#irile li !e nt(lnir , 4ara+ ) cu un uor ,e!t $e recunoatere, "(mbin$u*i% i aminti c b rbatul i #eni!e n a;utor n c l toria $e la Cairo i i c ra!e una $intre #ali"e c(n$ nici un +amal nu p rea ! )ie $i!ponibil% = place Ieru!alimul7 o ntreb $octorul $up !c+imbul $e !aluturi% n unele pri#ine e!te n,ro"itor, !pu!e 4ara+, $up care a$ u, 3 Reli,ia e!te )oarte ciu$at 0 :rance"ul p ru amu"at% nele, ce #rei ! !punei% En,le"a lui era aproape per)ect % Toate !ectele po!ibile !e ceart i !e bat0 8i con!truciile n,ro"itoare pe care le*au ri$icat0 a$ u, 4ara+% 2a, ntr*a$e# r% 4ara+ o)t % M*au mpie$icat a!t "i ! intru un$e#a )iin$c a#eam o roc+ie ) r m(neci, !pu!e ea m(+nit % 4e pare c Atotputernicului nu*i plac braele mele, n po)i$a )aptului c el le*a creat% 2octorul 9erar$ i"bucni n r(!, apoi !pu!e3 M pre, team ! coman$ nite ca)ea% =rei i $umnea#oa!tr , $omnioar %%% >in, e!te numele meu% 4ara+ >in,% Iar al meu * permitei*mi% 4coa!e o carte $e #i"it % 4ara+ o lu i oc+ii i !e m rir plini $e uimire i pl cere% 2octorul T+eo$ore 9erar$7 O+, !unt "oarte nc(ntat ! # cuno!c% =*am citit toate lucr rile, $e!i,ur% Opiniile $umnea#oa!tr pri#in$ !c+i"o)renia !unt teribil $e intere!ante% Desigur7 4pr(ncenele lui 9erar$ !e arcuir a mirare% 4ara+ i e/plic $e!tul $e ruinat 3 8tii%%% i eu m pre, te!c ! $e#in $octor% Tocmai mi*am luat $iploma% A+a0 nele,% 2octorul 9erar$ coman$ ca)ea i !e ae"ar ntr*un col al !alonului% :rance"ul era mai puin intere!at $e reali" rile me$icale ale lui 4ara+ $ec(t $e p(rul ne,ru care i !e un$uia $e pe )runte i $e )orma )rumoa! a ,urii roii% Era amu"at $e e#i$entul re!pect cu care l pri#ea% 4tai mult aici7 o ntreb el ca ! ntrein con#er!aia? C(te#a "ile% At(ta% Apoi #reau ! mer, la 'etra% A+a0 8i eu m ,(n$eam ! mer, acolo $ac e/cur!ia nu $urea" prea mult% nele,ei, trebuie ! m ntorc la 'ari! pe @A% 2urea" cam o ! pt m(n , cre$% 2ou "ile p(n acolo, $ou acolo i $ou pe $rum napoi% Trebuie ! m $uc la a,enia $e #oia; $imineaa ca ! # $ ce !e poate aran;a% Un ,rup $e oameni intr n !alon i !e ae" % 4ara+ i pri#i cu un oarecare intere!% i cobor #ocea3 Oamenii aceia tocmai au intrat * i*ai ob!er#at n tren a"i*noapte7 Au plecat $in Cairo cam o$at cu noi% 2octorul 9erar$ i pu!e un monoclu i i n$rept pri#irea !pre cel lalt cap t al nc perii% Americani7 4ara+ aprob $in cap% 2a% O )amilie $e americani% 2ar una cam neobinuit , $up p rerea mea% Neobinuit 7 Cum aa7 ' i, uitai*# la ei% Mai ale! la b tr(n %

2octorul 9erar$ !e con)orm % 'ri#irea lui pro)e!ioni!t !e mut rapi$ $e la un c+ip la altul% Ob!er#a mai nt(i un b rbat nalt, cam o!o!, care a#ea n ;ur $e trei"eci $e ani% :aa era pl cut , $ar !lab , i a#ea o atitu$ine ne)ire!c $e apatic % Mai erau $oi a$ole!ceni * un b iat cu tr ! turi aproape ,receti% -E ce#a ciu$at i cu el, i "i!e $octorul 9erar$% 2a * are o !tare ner#oa! e#i$ent %. :ata era n mo$ clar !ora lui * e/i!ta o a!em nare remarcabil % 8i ea era la )el $e nelinitit % Mai era o )at , $e #(r!t c+iar mai mic * a#ea un p r rocat*auriu care i !t tea ca un +alou n ;urul capului? m(inile nu*i a#eau a!t(mp r * tr ,eau i mototoleau bati!ta $in poal % O alt )emeie, t(n r , calm , cu p rul ne,ru i ten pali$, cu c+ip placi$ care !em na cu Ma$ona lui Luini% #a c+iar nu $ $ea #reun !emn $e nelinite0 8i n mi;locul ,rupului%%% -2oamne0 ,(n$i $octorul 9erar$, cu repul!ia can$i$ !peci)ic )rance"ilor% Ce oroare $e )emeie0. 6 tr(n , um)lat , !t(n$ n mi;locul ,rupului, ca un 6u$$+a $e)ormat * un p ian;en ,reo! n centrul p(n"ei0 $a %aman nu e prea )rumoa! , nu7 i !pu!e el lui 4ara+ i ri$ic $in umeri% E ce#a cam%%% !ini!tru n pri#ina ei, nu cre$ei7 l ntreb 4ara+% 2octorul 9erar$ o cercet $in nou% 2e $ata a!ta pri#irea era a pro)e!ioni!tului, nu a e!tetului% &ipo)"ie * car$iac , a$ u, el n limba;ul eliptic me$ical% A, $a, asta0 4ara+ nu lu n !eam a!pectul me$ical% 2ar e!te ce#a ciu$at n atitu$inea lor )a $e ea, nu cre$ei7 Cine !unt, tii7 Numele lor e!te 6o1nton% Mama, )iul c ! torit, !oia lui, un )iu mai t(n r i $ou !urori mai mici% $a "amille &o'nton #i"itea" lumea, murmur $octorul 9erar$% 2ar e!te ce#a ciu$at n "elul cum o )ac% Nu #orbe!c nicio$at cu altcine#a% 8i nici unul $intre ei nu poate )ace ce#a $ac b tr(na nu*i $ acor$ul0 E ,enul $e )amilie matriar+al , !pu!e 9erar$ ,(n$itor% E un a$e# rat tiran, $up p rerea mea, "i!e 4ara+% 2octoral 9erar$ ri$ic $in umeri i )u $e p rere c )emeia american !t p(nea ' m(ntul * lucru binecuno!cut% 2a, $ar e mai mult $e*at(t, in!i!t 4ara+% Ea%%% a+, i intimidea( at(t $e tare pe toi, i are la $e,etul mic, nc(t e%%% e in$ecent0 'rea mult putere !tric )emeilor, )u $e acor$ 9erar$, $e#enin$ bru!c ,ra#, apoi cl tin $in cap% E $i)icil pentru o )emeie ! nu abu"e"e $e putere% 2octorul i arunc lui 4ara+ o pri#ire rapi$ % Ea !e uita la )amilia 6o1nton * !au, mai bine "i!, l pri#ea pe un anumit membru al ei% 'e bu"ele $octorului 9erar$ )lutur un "(mbet !curt, $e nele,ere ,alic % A+a0 2eci $e!pre a!ta era #orba0 Ai #orbit cu ei, nu7 murmur el, ) c(n$ o ncercare% 2a * cel puin, cu unul $intre ei% Cu t(n rul%%% cu )iul mai t(n r7 2a% n tren, c(n$ #eneam $e la >antara% 4t tea pe cori$or% Eu am $e!c+i! $i!cuia% n atitu$inea ei )a $e #ia nu e/i!ta nici urm $e timi$itate% Era intere!at $e oameni i a#ea o )ire prietenoa! , $ei ner b$ toare% Ce #*a $eterminat ! *i #orbii7 o ntreb 9erar$% 4ara+ ri$ic $in umeri% 2e ce nu7 2e!eori #orbe!c cu lumea c(n$ m a)lu ntr*o c l torie% M intere!ea" oamenii * ce )ac, ce ,(n$e!c, ce !imt% i punei !ub micro!cop, ca ! !punem aa% Cre$ c putei !pune a!ta, recuno!cu t(n ra% 8i ce impre!ie a#ei n ace!t ca"7 Ei bine%%% e"it ea, e!te cam ciu$at%%% n primul r(n$, b iatul !*a nroit p(n n #(r)ul urec+ilor% Ce e!te at(t $e neobinuit7 ntreb 9erar$ !ec% 4ara+ i"bucni n r(!%

=rei ! !punei c m*a con!i$erat o neruinat care i )ace a#an!uri7 A, nu, nu cre$ c a cre"ut a!ta% 6 rbaii pot ! *i $ea !eama, nu7 4e uit la el )ranc cu o pri#ire ntreb toare% 2octorul 9erar$ aprob $in cap% Am a#ut impre!ia, !pu!e 4ara+ cu #oce ;oa! i ncrunt(n$u*!e puin, c era * cum ! !pun7 * i nc(ntat, i n,ro"it% nc(ntat $in cale*a)ar %%% i ab!ur$ $e nelinitit n acelai timp% A!ta c+iar e ciu$at, nu*i aa7 'entru c americanii mi !*au p rut ntot$eauna neobinuit $e !i,uri pe !ine% Un t(n r american $e $ou "eci $e ani, ! !punem, are in)init mai multe cunotine $e!pre lume i mai mult savoir "aire $ec(t un t(n r en,le" $e aceeai #(r!t % 8i b iatul !ta trebuie ! aib pe!te $ou "eci $e ani% Cre$ c $ou "eci i trei !au $ou "eci i patru% Aa $e mult7 Cre$ c $a% 2a%%% poate a#ei $reptate%%% Numai c , ntr*un )el, pare at(t $e t(n r%%% Ina$ec#are mental % :actorul -copil. per!i!t % n!eamn c am $reptate7 A$ic , e ce#a care nu e!te normal n le, tur cu el7 2octorul 9erar$ ri$ic $in umeri, "(mbin$ uor n )aa !erio"it ii ei% 2ra, t(n r $oamn , oare e #reunul $in noi pe $eplin normal7 2ar # pot ,aranta c e!te #orba $e o ne#ro" $e un anumit ,en% Care are le, tur , !unt !i,ur , cu b tr(na aceea n,ro"itoare% 4e pare c # $i!place )oarte mult, !pu!e 9erar$, pri#in$*o cu curio"itate% Aa e% Are%%% are o pri#ire rea0 Aa au multe mame c(n$ )iii lor !unt atrai $e tinere )a!cinante04ara+ n l ner b$ toare $in umeri% :rance"ii erau toi la )el, ,(n$i ea, ob!e$ai $e !e/0 2ei, ca p!i+olo,, trebuia ! recunoa!c pentru !ine c la ba"a celor mai multe )enomene !t tea !e/ul% 9(n$urile lui 4ara+ o luar pe calea p!i+olo,ic at(t $e cuno!cut ei% Tre! ri i )u !mul! $in me$itaie% Ra1mon$ 6o1nton tra#er!a camera n$rept(n$u*!e !pre ma!a $in mi;loc% Ale!e o re#i!t i, c(n$ trecu pe l(n, !caunul lui 4ara+, acea!ta l pri#i i i !e a$re! 3 Ai #i"itat ce#a a!t "i7 Ro!ti cu#intele la nt(mplare, intere!(n$*o, $e )apt, ! #a$ cum #or )i primite% Ra1mon$ !e opri $in $rum, !e nroi, tre! ri ca un cal !periat i oc+ii i !e n$reptar nelinitii !pre mi;locul ,rupului $e )amilie% O+%%% o+, $a%%% cum, $a, !i,ur% Eu%%% Apoi bru!c, $e parc ar )i )o!t atin! $e un pinten, !e n$rept ,r bit !pre )amilia lui, cu re#i!ta n m(n % 4ilueta ,rote!c $e 6u$$+a ntin!e o m(n ,ra! $up ea, $ar, c(n$ o lu * ob!er# $octorul 9erar$ *, oc+ii ei pri#eau c+ipul b iatului% Morm i, n mo$ !i,ur ) r #reun cu#(nt $e mulumire% 'o"iia capului i !e !c+imb uor i $octorul ob!er# c acum !e uita ur(t la 4ara+% :aa i era impa!ibil , ) r nici o e/pre!ie * era impo!ibil $e !pu! ce i trecea prin minte% 4ara+ !e uit la cea! i !coa!e o e/clamaie% E mult mai t(r"iu $ec(t am cre"ut% 4e ri$ic % Mulume!c mult, $octore 9erar$, pentru c am b ut mpreun ca)eaua% Acum trebuie ! !criu nite !cri!ori% 4e ri$ic i i ntin!e m(na% 4per c ne #om mai nt(lni, !pu!e el% A, $a0 'oate #ei #eni la 'etra7 Cu !i,uran #oi ncerca% 4ara+ i "(mbi i !e ntoar!e% n $rumul ei !pre ieirea $in camer trebuia ! treac pe l(n, )amilia 6o1nton% 2octorul 9erar$ ob!er# c pri#irea $oamnei 6o1nton !e n$rept !pre c+ipul )iului ei i oc+ii celor $oi !e nt(lnir % C(n$ 4ara+ trecu, Ra1mon$ 6o1nton i ntoar!e capul pe ;um tate * $ar nu !pre ea, ci )erin$u*i pri#irea%%% Era o micare nceat , ) r #oie, care $ $ea impre!ia c b tr(na $oamn 6o1nton tr !e!e $e un )ir in#i"ibil% 4ara+ >in, ob!er# micarea e#a"i# i, )iin$ at(t $e t(n r i $e uman , ,e!tul o ener# % A#u!e!er o $i!cuie at(t $e pl cut pe cori$orul #a,onului $e $ormit0 i com* para!er impre!iile $e!pre E,ipt, r(!e!er $e limba;ul ri$icol al catr,iilor i al #(n" torilor

$e pe !tr "i% 4ara+ i po#e!ti!e cum i r !pun!e!e unui con$uc tor $e c mil care o ntreba!e impru$ent i plin $e !peran 3 -2oamna, en,le" !au american 7. * -Nu, c+ine"oaic .% 8i nc(ntarea pe care o !imi!e c(n$ # "u!e uluirea total a b rbatului n timp ce o pri#ea )i/% T(n rul )u!e!e, ,(n$i!e ea atunci, ca un colar plin $e "el% Iar acum, ) r ab!olut nici un moti#, era timi$ i ,ro!olan * !e comporta ca un b $ ran% -Nu*mi #oi mai bate capul cu el., i "i!e 4ara+ in$i,nat % 'entru c 4ara+, ) r ! )ie n,(m)at ) r moti#, a#ea o p rere $e!tul $e bun $e!pre !ine% 8tia ) r n$oial c !e/ul opu! o , !ete atr , toare i nu era ,enul care ! accepte un re)u" umilitor0 'oate c )u!e!e puin cam prea prietenoa! cu ace!t t(n r )iin$c , $intr*un moti# ob!cur, i p ru!e r u pentru el% n! acum era e#i$ent c nu era $ec(t un american nepolitico!, n,(m)at i pro!t cre!cut0 n loc ! !crie !cri!orile $e care pomeni!e, 4ara+ >in, !e ae" la m !ua $e toalet $in camera ei, i perie p rul $e pe )runte $(n$u*i*l pe !pate, pri#i n o,lin$ cei $oi oc+i c prui plini $e preocupare i i anali" #iaa% Tocmai trecu!e printr*o cri" emoional $i)icil % Cu o lun n urm rup!e!e lo,o$na cu un t(n r $octor care era cu patru ani mai mare ca ea% :u!e!er )oarte atrai unul $e cel lalt, $ar a#eau temperamente prea a!em n toare% Nenele,erile i certurile erau la or$inea "ilei% 4ara+ a#ea o )ire prea impetuoa! ca ! !uporte a)irmarea calm a autocraiei% Ca multe alte )emei n$r "nee, 4ara+ !e cre$ea o a$miratoare a )orei% ntot$eauna i !pu!e!e c $orete ! )ie con$u! % C(n$ n! nt(lnea un b rbat capabil ! o !t p(nea!c , $e!coperea c nu*i place $eloc lucrul ace!ta0 Ruperea lo,o$nei i pro#oca!e o !u)erin $e!tul $e mare, $ar )u!e!e !u)icient $e contient ! *i $ea !eama c numai atracia reciproc nu era o ba" !u)icient pe care ! )ie con!truit o )ericire $e*o #ia % i o)eri!e atunci o #acan intere!ant n !tr in tate care ! o a;ute ! uite, nainte ! !e ntoarc n ar i ! !e apuce cu a$e# rat $e munc % 9(n$urile lui 4ara+ re#enir $in trecut n pre"ent% -M ntreb, i "i!e, $ac $octorul 9erar$ #a accepta ! #orbim $e!pre munca lui% A ) cut nite lucruri minunate% Numai $e m*ar lua n !erio!0 'oate%%% $ac #a #eni la 'etra%%%. Apoi !e ,(n$i iar i la t(n rul american at(t $e necioplit% Nu a#ea nici o n$oial c pre"ena )amiliei lui l ) cu!e ! reacione"e at(t $e ciu$at, $ar cu toate a!tea !imi un oarecare $i!pre pentru el% 4 )ii !ub papucul )amiliei n )elul ace!ta, era $e*a $reptul ri$icol * mai ale! pentru un brbat0 8i totui%%% :u cuprin! $e un !entiment !traniu% n mo$ !i,ur era ce#a ciudat n toate a!tea0 6ru!c, !pu!e cu ,la! tare3 6 iatul acela #rea ! )ie !al#at0 O ! am eu ,ri; $e a!ta0

Capitolul 3
2up ce 4ara+ p r !i !alonul, $octorul 9erar$ mai r ma!e c(te#a minute% Apoi !e $u!e !pre ma! , lu ultimul num r $in $e %atin i !e n$rept !pre un !caun a)lat la c(i#a metri $e )amilia 6o1nton, c ci acetia i !t(rni!er curio"itatea% La nceput )u!e!e amu"at $e intere!ul tinerei en,le"oaice pentru acea!t )amilie $e americani, !e!i"(n$ cu per!picacitate c era in!pirat $e preocuparea pentru un anumit membru al )amiliei% 2ar acum ce#a ieit $in comun le,at $e acea!t )amilie tre"i!e n el intere!ul mai pro)un$ i mai imparial al omului $e tiin % 2octoral !e!i"a!e c n ace!t ca" era #orba $e un )enomen p!i+olo,ic e#i$ent% :oarte $i!cret, la a$ po!tul "iarului, ncepu ! * i e#alue"e% Mai nt(i t(n rul $e care atr , toarea en,le"oaic !e $o#e$i!e at(t $e intere!at % -2a, i "i!e 9erar$, e!te clar tipul $e om pe care temperamentul ei l , !ete atr , tor%. 4ara+ >in, era puternic * a#ea o minte ec+ilibrat , o raiune calm i o #oin $e )ier% 2octoral 9erar$ aprecie c t(n rul era !en!ibil, recepti#, !)io! i )oarte in)luenabil% Ob!er# cu oc+iul me$icului )aptul e#i$ent c n acel moment t(n rul era ntr*o !tare $e ten!iune ner#oa! accentuat % 2octorul 9erar$ !e ntreb care era moti#ul% Era ne$umerit% 2e ce oare un t(n r cu o ! n tate )i"ic e#i$ent bun , care !e a)la n !tr in tate ca ! !e $i!tre"e * era $e pre!upu! !e a)la ntr*o !tare n care o c $ere ner#oa! era iminent 7 2octorul i n$rept atenia !pre un alt membru al ,rupului% :ata cu p r ca!taniu era, e#i$ent, !ora lui Ra1mon$% Tipul ra!ial $in care ) ceau parte era acelai * cu oa!e mici, cu )orme )rumoa!e i n) iare ari!tocratic % A#eau aceleai m(ini !ubiri, bine $e)inite, aceeai linie clar a ma/ilarului, aceeai po"iie a capului, ,(turi lun,i, !ubiri% 8i )ata era nelinitit %%% : cea mici ,e!turi ner#oa!e in#oluntare, iar oc+ii )oarte !tr lucitori a#eau cearc ne a$(nci% C(n$ #orbea, ritmul cu#intelor i era prea rapi$ i parc i pier$ea oarecum !u)lul% Era atent , n alert , nereuin$ ! !e rela/e"e% -8i e!te n!p im(ntat , +ot r $octorul 9erar$% 2a, e!te n!p im(ntat %. Au"ea )r(nturi $e con#er!aie * o con#er!aie )oarte normal , banal % -Am putea mer,e la 9ra;$urile lui 4olomon7. -Ar )i prea ,reu pentru mama7. -Bi$ul 'l(n,erii $imineaa7 -Templul, $e!i,ur * Mo!c+eea Omar, cum i !pun ei * m ntreb $e ce7. -'entru c au tran!)ormat*o ntr*o mo!c+ee mu!ulman , $e!i,ur, Lenno/%. 2i!cuii obinuite, !peci)ice turitilor% 8i totui, cum#a, $octorul 9erar$ a#ea con#in,erea !tranie c ace!te )r(nturi $e $ialo, pe care le prin$ea erau ireale% Repre"entau o ma!c * a!cun$eau ce#a care t l "uia i !e n#olbura n a$(ncuri, ce#a prea pro)un$ i ) r )orm ca ! poat )i pu! n cu#inte%%% 2in nou, $octorul arunc pe )uri o pri#ire $e la a$ po!tul "iarului% Lenno/7 C!ta era )ratele mai mare% 4e putea ob!er#a aceeai a!em nare $e )amilie, $ar e/i!ta o $i)eren % Lenno/ nu era at(t $e ncor$at? 9erar$ $eci!e c a#ea un temperament mai puin coleric% 2ar i n pri#ina lui e/i!ta ce#a ciu$at% Nu !e #e$ea n el aceeai ncor$are )i"ic pe care o putea ob!er#a la ceilali $oi% 4t tea rela/at, moale% C ut(n$ printre amintirile $e!pre pacienii pe care i # "u!e !t(n$ n acelai )el n !aloanele !pitalelor, 9erar$ i "i!e3 -E!te epui(at * $a, epui"at $e !u)erina% 'ri#irea $in oc+ii aceia e!te pri#irea pe care o nt(lneti la un c(ine r nit !au la un cal bolna# * n$urarea animalic re!emnat %%% A!ta era ciu$at%%% :i"ic, nu ar a#ea nimic%%% Totui nu e/i!t n$oial c n ultima #reme a trecut prin multe !u)erine * !u)erine mentale%%% Acum nu mai !u)er , n$ur ) r cr(cnire, ateapt , cre$, lo#itura )inal %%% Ce lo#itur 7 Oare mi ima,ine" toate a!tea7 Nu, omul ateapt ce#a, ! #in un !)(rit% Aa !tau i ateapt bolna#ii $e cancer, recuno!c tori c anal,e"icul mai amorete puin $urerea%%%. Lenno/ 6o1nton ri$ic ,+emul $e l(n pe care b tr(na l !c pa!e pe ;o!% 'o)tim, mam % Mulume!c% Ce mpletea b tr(na a!ta uria i impa!ibil 7 Ce#a ,ro! i a!pru% -M nui pentru locuitorii unui a"il., i "i!e 9erar$ i "(mbi la propria )ante"ie% i n$rept atenia !pre cel mai t(n r membru al ,rupului * )ata cu p rul rou*auriu% A#ea, poate, nou !pre"ece ani% 'ielea ei a#ea acea puritate $eo!ebit $e!eori a!ociat cu

p rul rocat% 2ei era )oarte !lab , )aa ei era )rumoa! % 4t tea i "(mbea pentru !ine * "(mbea n neant% Era ce#a curio! n le, tur cu acel "(mbet% Era at(t $e $eparte $e +otelul 4olomon, $e Ieru!alim%%% i amintea $octorului 9erar$ $e ce#a%%% i aminti bru!c% Era "(mbetul ciu$at, nep m(ntean, $e pe bu"ele )ecioarelor $in Acropolele ateniene * ce#a n$ep rtat, i )rumo!, i puin inuman%%% Ma,ia "(mbetului, nemicarea lui ieit $in comun, i ) cu inima ! !e !tr(n, % Apoi, cu un oc, $octorul 9erar$ i ob!er# m(inile% Erau a!cun!e $e ,rupul a)lat n ;urul ei l(n, ma! , $ar acum le putea #e$ea clar $in locul un$e !t tea% La a$ po!tul poalelor ei, m(inile ciupeau * ciupeau * !)(iau bati!ta $elicat n ) r(me minu!cule% 2octorul 9erar$ )u teribil $e ocat% B(mbetul n$ep rtat, pier$ut, trupul nemicat i m(inile a,itate, $i!tru, toare%%%

Capitolul 4
4e au"i o tu!e nceat , a!tmatic , uier toare * apoi monumentala b tr(n care mpletea !pu!e3 9ine#ra, eti obo!it , ar )i bine ! te $uci n pat% :ata tre! ri, iar $e,etele i ncetar aciunea lor mecanic % Nu !unt obo!it , mam % 9erar$ , !i pl cut mu"icalitatea #ocii ei% A#ea un ton $ulce, c(ntat, care )ace nc(nt toare p(n i cele mai banale a)irmaii% 6a $a, eti% ntot$eauna mi $au !eama% Nu cre$ c #ei putea ! mer,i m(ine n e/cur!ie% A+0 2ar o ! mer,% M !imt c+iar bine% Cu o #oce ,roa! , a!pr * aproape !tri$ent * mama ei !pu!e3 Nu, nu te !imi% O ! te mboln #eti% 6a nu0 6a nu0 :ata ncepu ! tremure #iolent% =oi #eni eu cu tine, inter#eni o #oce bl(n$ , calm % T(n ra )emeie t cut i linitit cu oc+i mari i ,(n$itori i p rul prin! n,ri;it n coc !e ri$ic n picioare% 2ar $oamna 6o1nton inter#eni3 Nu% La!*o ! !e $uc !in,ur 0 =reau ca Na$ine ! #in cu mine, !tri, )ata% Atunci !i,ur c o ! #in% T(n ra )emeie ) cu un pa! nainte% Copila pre)era ! !e $uc !in,ur * nu*i aa, <inn17 o ntreba b tr(na% Urm o pau" * o pau" $e*o clip , apoi 9ine#ra 6o1nton !pu!e cu o #oce care $e#eni!e bru!c monoton i in$i)erent 3 2a% 're)er ! m $uc !in,ur % Mulume!c, Na$ine% 4e n$ep rt * o !iluet nalt , ri,i$ , care !e mica totui cu o ,raie !urprin" toare% 2octorul 9erar$ l ! "iarul n ;o! i !e uit la b tr(na $oamn 6o1nton ) r ! !e a!cun$ % Acea!ta pri#ea n urma )iicei ei i )aa i !e ncrei!e ntr*un "(mbet ciu$at% Era, )oarte #a,, o caricatur a "(mbetului nc(nt tor i nep m(ntean care !e " ri!e pe c+ipul )etei cu puin #reme n urm % Apoi b tr(na i n$rept pri#irea !pre Na$ine, care !e ae"a!e $in nou% Na$ine i ri$ic oc+ii i i nt(lni pe cei ai !oacrei !ale% C+ipul ei era imperturbabil? pri#irea b tr(nei era plin $e r utate% -Ce tiran b tr(n i ab!ur$ 0. i "i!e el% Apoi, bru!c, oc+ii b tr(nei l pri#ir $rept, iar 9erar$ !imi c i !e taie re!piraia% Erau nite oc+i mici, ne,ri, care p reau ! mocnea!c pe $in untru, n! emanau ce#a * o putere, o )or clar , un #al $e r utate e#i$ent % 2octorul 9erar$ cunotea c(te ce#a $e!pre )ora per!onalit ii i i $ $u !eama c aici nu era #orba $e o )emeie tiranic i in#ali$ care !e l !a n #oia unor toane me!c+ine% Acea!t b tr(n era o a$e# rat )or % n r utatea pri#irii ei $octorul !imi o a!em nare cu e)ectul pe care l a#ea pri#irea unei cobre% 'oate c $oamna 6o1nton era b tr(n , in)irm , c "ut pra$ bolilor, $ar nu era lip!it $e putere% Era o )emeie care cunotea !emni)icaia puterii, pe care o e/ercita!e o #ia ntrea, , i care nu !e n$oi!e nicio$at $e propria )or % 2octorul 9erar$ cuno!cu!e o$at o )emeie care reali"a un num r $e circ cu ti,ri, e/trem $e periculo! i !pectaculo!% Animalele mari i !uple !e tr!er( la locurile lor i reali"a!er trucuri umilitoare i $e,ra$ante% 'ri#irile lor i m(r(ielile n)un$ate $o#e$eau o ur n#erunat i pro)un$ , totui !e !upu!e!er umilite% Aceea era o )emeie tn ra, $e o )rumu!ee ntunecat i aro,ant , $ar pri#irea era aceeai% -)ne dompteuse.@, i "i!e $octorul 9erar$% Acum nele,ea ce repre"enta curentul a!cun! $e $i!cuia ne#ino#at $e )amilie% Era ur * un #al $e ur ntunecat , ar" toare%

O mbl(n"itoare $e )iare D)r%E Dn%re$%E

-C(t $e ab!ur$ i plin $e ima,inaie m*ar con!i$era ma;oritatea oamenilor, ,(n$i el% Iat o )amilie normal $e americani care !e bucur $e o e/cur!ie n 'ale!tina * iar eu e! o po#e!te $e ma,ie nea,r n ;urul ei0. Apoi !e uit cu intere! la t(n ra t cut care !e numea Na$ine% 'e m(na !tin, a#ea o #eri,+et i, n timp ce o pri#ea, ea !trecur o pri#ire rapi$ i plin $e nele! !pre Lenno/ cel blon$ i ciol no!% Atunci i $ $u !eama%%% Erau !o i !oie% 2ar pri#irea ei era mai mult a unei mame $ec(t a unei !oii * o a$e# rat pri#ire matern , protectoare, nelinitit % 8i 9erar$ i mai $ $u !eama $e ce#a% 8tia c , !in,ura $in ,rup, Na$ine 6o1nton nu !e a)la !ub #ra;a !oacrei ei% 'robabil c nu o pl cea $eloc pe b tr(n , $ar nu*i era )ric $e ea% 'uterea ace!teia nu o atin,ea% Era ne)ericit , pro)un$ preocupat $e !oul ei, $ar era liber % -Toate a!tea !unt )oarte intere!ante., i !pu!e $octorul 9erar$ pentru !ine%

Capitolul 5
n mi;locul ace!tor ,(n$uri ntunecate, un$a $e normalitate care !o!i a#u un e)ect aproape ri$icol% Un b rbat intr n !alon, i # "u pe membrii )amiliei 6o1nton i !e apropie $e ei% Era un american $e #(r!t me$ie, pl cut i )oarte con#enional% Era mbr cat cu atenie, a#ea o )a lun, i bine ra! i o #oce ;oa! , pl cut , oarecum monoton % = c utam pe toi, ncepu el% 2 $u cu meticulo"itate m(na cu toi membrii )amiliei% 8i cum # !imii, $oamn 6o1nton7 Nu #*a obo!it c l toria7 Aproape bine#oitoare, b tr(na uier 3 Nu, mulume!c% 4 n tatea mea nu e nicio$at prea bun , $up cum tii%%% 2a, $e!i,ur, p cat, p cat% 2ar n mo$ !i,ur nu e mai r u% 2oamna 6o1nton a$ u, cu un "(mbet #iclean3 Na$ine are mare ,ri; $e mine, nu*i aa, Na$ine7 M !tr $uie!c% =ocea tinerei era lip!it $e orice in)le/iune% 2a, !unt !i,ur c aa e, !pu!e !tr inul cu con#in,ere% Ei bine, Lenno/, ce p rere ai $e oraul re,elui 2a#i$7 A, nu tiu% Lenno/ #orbi apatic, lip!it $e intere! l , !eti cam $e"am ,itor, nu*i aa7 M rturi!e!c c la nceput mi !*a p rut i mie la )el% 2ar poate c nu #*ai plimbat !u)icient7 Nu putem )ace )oarte multe $in cau"a mamei, !pu!e Carol 6o1nton% =reo $ou ore $e #i"itare e!te tot ce reue!c ntr*o "i% Cre$ c e minunat c putei )ace tot ceea ce )acei, $oamn 6o1nton, i !pu!e !tr inul plin $e con#in,ere% 2oamna 6o1nton !coa!e un c+icotit ncet, uierat * un !unet aproape !ati!) cut% A!ta nu !e $atorea" corpului meu0 Mintea e!te cea care contea" 0 2a, mintea%%% =ocea ei !e pier$u% 9erar$ l # "u pe Ra1mon$ 6o1nton c tre!are ner#o!% Ai )o!t la Bi$ul 'l(n,erii, $omnule Cope7 ntreb el% A, $a, a )o!t unul $intre primele locuri pe care le*am #i"itat% 4per ca n #reo $ou "ile ! parcur, tot Ieru!alimul i le*am cerut celor $e la a,enia CooF ! *mi )ac un itinerar a!t)el nc(t ! !tr bat toat Gara 4)(nt * 6et+leem, Na"aret, lacul Tiberia! * Marea 9alileei% O ! )ie e/trem $e intere!ant% Apoi mai e!te <era!+, un$e !e , !e!c nite ruine )oarte intere!ante * romane, tii% 8i mi*ar pl cea )oarte mult ! arunc o pri#ire n 'etra, Oraul Tran$a)iriu * un )enomen natural remarcabil, con!i$er eu * care nu e pe tra!eul obinuit% 2ar $urea" aproape o ! pt m(n ! a;un,i acolo i napoi i ! )aci totul cum trebuie% Mi*ar pl cea ! mer, acolo% 'are minunat, !pu!e Carol% 2a, a !pune c merit ! )ie #i"itat * $a, n mo$ !i,ur% 2omnul Cope ) cu o pau" , i arunc oarecum n$oielnic $oamnei 6o1nton o pri#ire, apoi continu cu o #oce care i !e p ru )rance"ului plin $e ne!i,uran 3 M ntreb $ac n*a putea ! # con#in, pe c(i#a $intre $umnea#oa!tr ! m n!oii7 E#i$ent, mi $au !eama c $umnea#oa!tr , $oamn 6o1nton, nu putei #eni i e#i$ent cine#a $in )amilie trebuie ! # r m(n al turi, $ar, $ac #*ai mp ri )orele, ca ! "ic aa%%% : cu o pau" % 9erar$ putu c+iar ! au$ !unetul an$relelor $oamnei 6o1nton% Apoi acea!ta r !pun!e3 Nu cre$ c #rem ! ne mp rim% 4untem un ,rup )oarte unit% Ri$ic pri#irea% Ei bine, copii, ce !punei7 =ocea ei a#ea un ton !traniu% R !pun!urile #enir prompt3 Nu, mam %%% A, nu%%% Nu, $e!i,ur c nu% 2oamna 6o1nton continu , a#(n$ pe c+ip "(mbetul acela neobinuit al ei3 =e$ei * nu #or ! m p r !ea!c % 2ar tu, Na$ine7 Tu nu ai !pu! nimic% Nu, mulume!c, mam , $oar $ac nu cum#a Lenno/ $orete ! mear, % 2oamna 6o1nton i ntoar!e ncet capul !pre )iul ei% Ei, Lenno/, $e ce nu # $ucei tu i Na$ine7 Ea pare ! #rea ! mear, %

Lenno/ tre! ri i ri$ic pri#irea% Eu%%% p i%%% nu, cre$ c e mai bine ! r m(nem mpreun % A, c+iar c !untei o )amilie !tr(n! unit , !pu!e $omnul Cope cu amabilitate% 2ar ce#a $in amabilitatea lui !una )orat i )al!% Ne place ! !t m la o parte $e ceilali, replic $oamna 6o1nton% ncepu ! n) oare ,+emul $e l(n % Apropo, Ra1mon$, cine era t(n ra care i*a #orbit7 Ra1mon$ tre! ri ner#o!% 4e nroi, apoi c+ipul i !e albi Eu%%% nu tiu cum o c+eam % Ea%%% era n tren a"i*noapte% 2oamna 6o1nton ncepu ! !e ri$ice ncet $e pe !caun% Nu cre$ c #om a#ea $e*a )ace prea mult cu ea, !pu!e% Na$ine !e ri$ic ! o a;ute pe b tr(n ! !e !coale n picioare i ) cu a!ta cu o n$em(nare pro)e!ional care i atra!e atenia lui 9erar$% E timpul ! mer,em la culcare, !pu!e $oamna 6o1nton% Noapte bun , $omnule Cope% Noapte bun , $oamn 6o1nton% Noapte bun , $oamn Lenno/% 'lecar cu toii * o mic proce!iune% Nici unuia $intre membrii mai tineri ai ,rupului nu*i trecu prin minte ! mai r m(n % 2omnul Cope r ma!e pri#in$ n urma lor, cu o e/pre!ie ciu$at pe c+ip% 2up cum $octorul 9erar$ tia $in e/perien , americanii au ten$ina ! )ie o naie prietenoa! % Ei nu au !u!piciunea !t(n;enit a en,le"ilor a)lai ntr*o c l torie% 'entru un b rbat cu tactul $octorului 9erar$, ! *l abor$e"e pe $omnul Cope i ! !e pre"inte pre!upunea unele $i)icult i% Americanul era !in,ur i, ca ma;oritatea celor $in naia !a, era nclinat !pre o atitu$ine prietenoa! % nc o $at , cartea $e #i"it a $octorului iei la i#eal % Citin$ numele !cri! pe ea, $omnul <e))er!on Cope )u impre!ionat, aa cum era $e ateptat% A, !i,ur, $omnule 9erar$, ai )o!t n 4tatele Unite nu cu mult #reme n urm 7 n toamna trecuta% Am a#ut nite cur!uri la &ar#ar$% 2e!i,ur% 2umnea#oa!tr , $omnule $octor, !untei unul $intre cele mai reputate nume $in $omeniu% 4untei $e $eparte cel mai bun n !pecialitatea $umnea#oa!tr la 'ari!% 2ra,ul meu $omn, !untei prea amabil% Trebuie ! # contra"ic% Nu, nu, e!te o mare onoare ! # cuno!c n )elul ace!ta% 2e )apt, n momentul $e )a , !unt pre"ente c(te#a per!oane $i!tin!e aici, n Ieru!alim% 2umnea#oa!tr , apoi lor$ul Hell$on i 4ir 9abriel 4teinbaum, )inani!tul% Mai e!te La$1 He!t+olme, care e!te o per!onalitate proeminent a !cenei politice en,le"e% 8i )aimo!ul $etecti# bel,ian &ercule 'oirot% Micuul &ercule 'oirot7 E!te aici7 I*am citit numele n "iarul local, a !o!it $e cur(n$% Mi !e pare c toat lumea i !oia lui !e a)l la +otelul 4olomon% Un +otel )oarte bun i $ecorat cu mult ,u!t% 2omnul <e))er!on Cope !e !imea minunat% 2octorul 9erar$ era un b rbat care putea ! )ie )ermec tor c(n$ $orea% Nu $up mult timp, cei $oi b rbai !e $u!er la bar% 2up #reo $ou pa+are, 9erar$ !pu!e3 4punei*mi, )amilia aceea american cu care !t teai $e #orb e!te o )amilie american tipic 7 <e))er!on Cope !orbi ,(n$itor $in b utur , apoi r !pun!e3 A, nu, n*a !pune c e tocmai tipic % Nu7 Mi !*a p rut c e o )amilie )oarte !tr(n! unit % A$ic toi par ! !e n#(rt n ;urul acelei b tr(ne7 "i!e $omnul Cope ncet% E!te a$e# rat% E o b tr(n remarcabil % 4erio!7 2omnul Cope a#ea ne#oie $e puin ncura;are ca ! continue i in#itaia bl(n$ )u n$ea;un!% Nu # a!cun$, $omnule 9erar$, c )amilia aceea m*a preocupat $e!tul $e mult n ultima #reme% M*am ,(n$it mult la ea% 2ac pot !pune a!ta, mi*ar )i $e a;utor ! #orbe!c cu $umnea#oa!tr $e!pre acea!t c+e!tiune% Nu o ! # plicti!e!c, nu7 2octorul 9erar$ ne, acea!t po!ibilitate% 2omnul <e))er!on Cope continu ncet, )aa lui bine b rbierit i pl cut a#(n$ ntip rit pe ea o e/pre!ie $e perple/itate%

= !pun $rept c !unt puin n,ri;orat% 2oamna 6o1nton, #e$ei, mi e!te o #ec+e prieten % A$ic , nu b tr(na $oamn 6o1nton, ci cea t(n r , $oamna Lenno/ 6o1nton% A, $a, nc(nt toarea $oamn cu p r ne,ru% 2a, e/act% Na$ine% Na$ine 6o1nton, $octore 9erar$, e!te o per!oan nc(nt toare% O cuno!c $e $inainte $e a !e m rita% 'e atunci lucra la !pital, !e pre, tea ! $e#in a!i!tent % Apoi a plecat n conce$iu ca ! !tea cu )amilia 6o1nton i !*a m ritat cu Lenno/% 2a7 2omnul <e))er!on Cope lu nc o n,+iitur $in b utur i continu 3 A $ori ! # !pun, $octore 9erar$, c(te ce#a $in i!toria )amiliei 6o1nton% 4erio!7 A )i )oarte intere!at% =e$ei, r po!atul Elmer 6o1nton * un om $e!tul $e cuno!cut, cu o per!onalitate nc(nt toare * a )o!t c ! torit $e $ou ori% 'rima lui !oie a murit c(n$ Carol i Ra1mon$ erau bebelui% Cea $e*a $oua $oamn 6o1nton, $up c(te am au"it, era o )emeie )rumoa! c(n$ !*au c ! torit, $ei nu )oarte t(n r % C(n$ te uii acum la ea pare ,reu $e cre"ut c a )o!t #reo$at )rumoa! , $ar aa am a)lat $intr*o !ur! $emn $e ncre$ere% In orice ca", !oul ei a#ea o p rere )oarte bun $e!pre ea i i a$opta punctul $e #e$ere n aproape orice c+e!tiune% A )o!t in#ali$ c(i#a ani buni nainte ! moar , aa c practic ea a con$u! totul% E o )emeie )oarte capabil , cu o minte priceput la a)aceri% 2e a!emenea, e!te )oarte contiin* cioa! % 2up moartea lui Elmer, !*a $e#otat n ntre,ime ace!tor copii% Unul e!te al ei * 9ine#ra, )ata cu p r rocat, $ar care e!te cam )ra,il % 2eci, $up cum # !puneam, $oamna 6o1nton !*a $e$icat cu totul )amiliei% Nu tiu ce p rere a#ei, $octore 9erar$, $ar a!ta nu repre"int ntot$eauna un lucru )oarte nelept% 4unt $e acor$ cu $umnea#oa!tr % E!te un lucru $ un tor pentru o per!onalitate n )ormare% 2a, cre$ c e!te o e/primare )oarte potri#it % 2oamna 6o1nton i*a prote;at pe aceti copii $e lumea e/terioar i nu i*a l !at ! ia contact cu ceilali% Re"ultatul a )o!t c acum au a;un!%%% ei bine, cam ner#oi% 4unt emoti#i, $ac nele,ei ce #reau ! !pun% Nu !e pot mprieteni cu necuno!cuii% A!ta nu e bine% E )oarte r u% N*am nici o n$oial c $oamna 6o1nton a a#ut intenii bune% A $at n! $o#a$ $e un $e#otament e/a,erat% Locuie!c cu toii n aceeai ca! 7 ntreb $octorul% 2a% Nici unul $in )ii nu lucrea" 7 A, nu% Elmer 6o1nton era un b rbat bo,at% El i*a l !at toi banii $oamnei 6o1nton pe timpul #ieii * $ar e $e la !ine nele! c erau $e!tinai ntreinerii ntre,ii )amilii% Aa$ar ei $epin$ )inanciar $e ea7* Aa e!te% Iar ea i*a ncura;at ! r m(n aca! i ! nu plece ! *i caute $e lucru% 2a, poate c a!ta e n re,ul , !unt $e!tui bani, aa c nu trebuie ! *i ia o !lu;b , $ar eu cre$ c , pentru un b rbat cel puin, munca e!te un tonic e/celent% Apoi mai e!te ce#a * nici unul $intre ei nu are #reun +obb1% Nu ;oac ,ol)% Nu )ac parte $in #reun club% Nu mer, la petreceri i nu )ac nimic cu tineri $e #(r!ta lor% Locuie!c ntr*o ca! uria la ar , la mile ntre,i $ep rtare $e orice loc% = !pun eu, $octore 9erar$, toate a!tea mi !e par n nere,ul % 4unt $e acor$ cu $umnea#oa!tr , !pu!e $octorul 9erar$% Nici unul $intre ei nu are nici cel mai #a, !im !ocial% 4piritul comunitar * a!ta le lip!ete0 'oate c e!te o )amilie !tr(n! unit , $ar !unt )oarte nc+ii% Nu !*a nt(mplat ca #reunul $intre ei ! plece $e unul !in,ur7 Eu nu am au"it% 'ur i !implu !tau mpreun % Con!i$erai c $e #in pentru a!ta !unt ei !au $oamna 6o1nton7 <e))er!on Cope !e )oi !t(n;enit% Ei bine, ntr*un )el, cre$ c ea e!te mai mult !au mai puin re!pon!abil % Nu a tiut ! *i crea!c cum !e cu#ine% Totui, c(n$ un t(n r a;un,e la maturitate, $epin$e $e el ! *i croia!c un $rum propriu% Nici un b iat nu ar trebui ! continue ! )ie le,at $e )u!tele mamei% Ar trebui ! alea, ! )ie in$epen$ent% A!ta !*ar putea ! )ie impo!ibil, !pu!e $octorul 9erar$ ,(n$itor% 2e ce impo!ibil7

E/i!t meto$e, $omnule Cope, ca ! mpie$ici creterea unui copac% Cope l pri#i uimit% 4unt per!oane ! n toa!e, $octore 9erar$% 8i mintea poate )i oprit $in $e"#oltare i $e)ormat , la )el ca trupul% 4unt oameni $etepi% <e))er!on Cope continu 3 Nu, $octore 9erar$, a!cultai*m pe mine, un b rbat trebuie ! *i ia )r(iele propriului $e!tin n m(ini% Un b rbat care !e re!pect i a)irm #oina i )ace ce#a n #ia , nu !t pur i !implu i taie )run" la c(ini% Nici o )emeie nu ar trebui ! re!pecte un a!t)el $e b rbat% 9erar$ l pri#i cu curio"itate timp $e un minut !au $ou , apoi ntreb 3 = re)erii n !pecial, cre$, la $omnul Lenno/ 6o1nton7 2a, la Lenno/ m ,(n$eam, $e )apt% Ra1mon$ e!te nc un copil% 2ar Lenno/ are trei"eci $e ani% Era timpul ! arate ce#a b rb ie% 'robabil c !oia lui nu are o #ia uoar , nu7 E#i$ent c are o #ia $i)icil 0 Na$ine e!te o )at minunat % O a$mir mai mult $ec(t pot !pune% Nu a !c pat nicio$at #reun cu#(nt $e nemulumire% Dar nu este "ericit, $octore 9erar$% E!te e/trem $e ne)ericit % 9erar$ aprob $in cap% 2a, !*ar putea ! a#ei $reptate% Nu tiu ce p rere a#ei, $octore 9erar$, $ar eu con!i$er c e/i!t o limit pe care o )emeie trebuie ! o !uporte0 2ac eram n locul lui Na$ine, i*a )i !pu!*o n )a t(n rului Lenno/% Ori pune piciorul n pra, i $o#e$ete $e ce e n !tare, ori%%% Ori, n ca" contrar, ar trebui ! *l p r !ea!c 7 Trebuie ! *i tr ia!c i ea #iaa, $octore 9erar$% 2ac Lenno/ n*o aprecia" aa cum ar trebui * ei bine, e/i!t i ali b rbai care ar )ace*o% Cum !untei $umnea#oa!tr , $e e/emplu7 Americanul !e nroi% Apoi !e uit $irect la cel lalt b rbat cu o $emnitate !impl % Aa e!te, con)irm el% Nu mi*e ruine $e !entimentele mele pentru acea $oamn % O re!pect i am un ataament pro)un$ pentru ea% Tot ce #reau e!te ! )ie )ericit % 2ac ar )i )ericit cu Lenno/, a !ta $eoparte i a iei $in #iaa ei% 2ar aa7 Aa !tau prin prea;m 0 2ac m #rea, eu sunt aici0 4untei, $e )apt, un ca#aler par"ait gentil*, murmur 9erar$% 'o)tim7 2ra,ul meu $omn, ca#aleri!mul mai tr iete a!t "i $oar n naiunea american 0 = mulumii ! # !er#ii $oamna ) r !perana unei recompen!e0 E!te un lucru a$mirabil0 Ce anume !perai ! putei )ace pentru ea7 I$eea mea e!te ! )iu pre"ent atunci c(n$ #a a#ea ne#oie $e mine% 8i, $ai*mi #oie ! # ntreb, care e!te atitu$inea b tr(nei $oamne 6o1nton )a $e $umnea#oa!tr 7 <e))er!on Cope r !pun!e ncet3 Nu !unt nicio$at !i,ur n pri#ina acelei b tr(ne% 2up cum #*am !pu!, nu i )ace pl cere ! ia contact cu e/teriorul% 2ar cu mine !*a purtat alt)el, a )o!t ntot$eauna amabil i m tratea" aproape ca pe un membru al )amiliei% 2e )apt, c+iar aprob prietenia $umnea#oa!tr cu $oamna Lenno/7 Aa e!te% 2octoralul 9erar$ ri$ic $in umeri% A!ta nu e puin cam ciu$at7 <e))er!on Cope r !pun!e nepat3 2ai*mi #oie ! # a!i,ur, $octore 9erar$, c nu e/i!t nimic neonorabil n acea!t prietenie% E!te pur platonic % 2ra,ul meu $omn, !unt con#in! $e a!ta% Repet n! c e!te un lucru ciu$at ca $oamna 6o1nton ! ncura;e"e acea!t prietenie% =e$ei, $omnule Cope, $oamna 6o1nton m intere!ea" * m intere!ea" c+iar )oarte mult%
1

2e o noblee per)ect D)r%E Dn%re$%E

E!te cu !i,uran o )emeie remarcabil % Are o )or $e caracter e/traor$inar % 2up cum am !pu!, Elmer 6o1nton a#ea mare ncre$ere n ;u$ecata ei% n a!emenea m !ur nc(t a pre)erat ! *i la!e cu totul propriii copii la mila ei, $in punct $e #e$ere )inanciar% n ara mea, $omnule Cope, ace!t lucru e!te inter"i! prin le,e% 2omnul Cope !e ri$ic % n America, replic el, a#em o ncre$ere ne!tr mutat n libertatea ab!olut % 2octorul 9erar$ !e ri$ic la r(n$ul lui% Nu era $eloc impre!ionat $e acea!t remarc % O mai au"i!e ro!tit $e oameni $e $i)erite naionalit i% Ilu"ia c libertatea repre"int prero,ati#a unei anumite naiuni era $e!tul $e r !p(n$it % 2octorul 9erar$ era mai nelept% El tia mai bine c nici o naiune, nici o ar i nici o per!oan nu poate )i con!i$erat liber % 2ar mai tia i c e/i!tau $i)erite ,ra$e $e !upunere% 4e $u!e la culcare ,(n$itor i plin $e intere!%

Capitolul 6
4ara+ >in, !e a)la l(n, templul &arame!+*4+eri), cu !patele la 2omul 4t(ncii% n urec+i i r !una ",omotul apei $in )(nt(ni% Mici ,rupuri $e turiti treceau prin apropiere ) r !a tulbure pacea atmo!)erei orientale% -Ce ciu$at, i !pu!e 4ara+, c o$inioar un prei!raelit a tran!)ormat acea!t "on muntoa! ntr*un c(mp a,ricol i c 2a#i$ a cump rat*o pentru a!e !ute $e eFeli $e aur i a tran!)ormat*o ntr*o Gar 4)(nt %. Iar acum aici !e au"eau #ocile turitilor $e toate naionalit ile% 4e ntoar!e i !e uit la mo!c+eea care acum acoperea !)(ntul morm(nt i !e ntreb $ac templul lui 4olomon ar )i )o!t m car pe ;um tate at(t $e )rumo!% 4e au"i un ",omot $e pai i $in mo!c+ee iei un mic ,rup% Era )amilia 6o1nton n!oit $e un ,+i$ #olubil% 2oamna 6o1nton era !u!inut $e Lenno/ i $e Ra1mon$% Na$ine i $omnul Cope mer,eau n urm % Carol #enea ultima% n timp ce !e n$ep rtau, Carol o # "u pe 4ara+% E"it , apoi, +ot r(n$u*!e bru!c, !e ntoar!e i !tr b tu rapi$ i ) r ",omot curtea% 4cu"ai*m , ncepu ea cu r !u)larea t iat , trebuie%%% trebuie ! # #orbe!c% 2a7 "i!e 4ara+% Carol tremura #iolent i era alb la )a E #orba $e%%% )ratele meu% C(n$ ai #orbit cu el a!ear , probabil c ai con!i$erat c e!te )oarte nepolitico!% 2ar nu a #rut ! )ie%%% nu a a#ut ce )ace% O+, # ro, ! m cre$ei0 4ara+ !imea c ntrea,a !cen e ri$icol % M(n$ria i bunul*!im i erau ;i,nite% 2e ce ! aler,e $intr*o$at o !tr in la ea i ! *i o)ere o !cu" ab!ur$ pentru un )rate mitocan7 'e bu"e i #eni un r !pun! t io!% Apoi, rapi$, !tarea ei $e !pirit !e !c+imb % Era ce#a neobinuit aici% :ata era e/trem $e !incer % Ce#a $in 4ara+ * care o ) cu!e ! * i alea, o carier n me$icin * nu r ma!e in!en!ibil la ne#oia )etei% In!tinctul i !punea c era ce#a total ,reit aici, aa c ro!ti ncura;ator3 4pune*mi $e!pre ce e!te #orba% Ai #orbit n tren, nu*i aa7 ncepu Carol% 4ara+ $ $u aprobator $in cap% 2a !au, cel puin, eu am ) cut*o% A+, $e!i,ur% 'robabil c aa a )o!t% 2ar, #e$ei, a!ear Ra1 !*a temut%%% 4e opri% 4*a temut7 Obra;ii lui Carol !e mpurpurar % A+, tiu c pare ab!ur$ * o nebunie% =e$ei, mama%%% ea%%% nu !e !imte bine%%% i nu*i place ca noi ! ne )acem prieteni $in a)ar % 2ar%%% $ar eu tiu c Ra1 ar #rea ! )ii prieteni% 4ara+ $e#eni intere!at % 2ar, nainte ! poat !pune ce#a, Carol continu 3 8tiu c %%% tiu c ceea ce !pun pare o pro!tie, $ar noi !untem%%% o )amilie cam ciu$at % Arunc rapi$ o pri#ire n ;ur * era o pri#ire plin $e team % Nu%%% nu pot ! mai !tau, murmur ea% 4*ar putea ! *mi !imt lip!a% 4ara+ !e +ot r i !pu!e3 2e ce nu r m(i * $ac a!ta #rei7 Am putea mer,e napoi mpreun % A+, nu0 Carol !e $ $u n !pate% Nu%%% nu pot )ace a!ta% 2e ce nu7 o ntreb 4ara+% C+iar n*a putea% Mama ar )i%%% ar )i%%% 4ara+ !pu!e clar i calm3 8tiu c uneori e!te ,roa"nic $e ,reu pentru p rini ! accepte )aptul c totui copiii lor au cre!cut i atunci continu ! ncerce ! le con$uc #iaa% 2ar e p cat, ! tii, ! lai lucrul !ta ! !e nt(mple% :iecare trebuie ! lupte pentru propriile $repturi% Nu nele,ei%%% Nu nele,ei c(tui $e puin%%%, murmur Carol% i ncleta m(inile, a,itat % Uneori omul ce$ea" )iin$c !e teme $e certuri, continu 4ara+% Certurile !unt nepl cute, $ar cre$ c merit ! lupi pentru libertatea $e aciune%

Libertate7 Carol o pri#i int % Nici unul $intre noi nu a )o!t #reo$at liber% 8i nici nu #om )i #reo$at % 'ro!tii0 e/clam 4ara+ cu +ot r(re% Carol !e aplec i o atin!e pe bra% A!cultai0 Trebuie ! ncerc ! # )ac ! nele,ei0 nainte $e c ! torie, mama * e, $e )apt, mama #itre, * a )o!t ,ar$ian la o nc+i!oare% Tata era $irectorul nc+i!orii i !*a n!urat cu ea% Ei bine, de atunci a "ost numai aa% A continuat ! )ie ,ar$ian * $ar pentru noi% 2e aceea #iaa noa!tr e!te%%% ca o nc+i!oare0 Capul i !e roti iar i n ;ur% Mi*a !imit lip!a% Trebuie ! plec% 4ara+ o prin!e $e bra n timp pe Carol #oia ! o ia la )u, % O clip % Trebuie ! ne mai nt(lnim i ! !t m $e #orb % Nu pot% Nu o ! )iu n !tare% 6a $a% Apoi continu cu ,la! +ot r(t3 =ino n camera mea $up ora $e culcare% 4tau la I@J% Nu uita * la I@J% i $ $u $rumul la bra i Carol )u,i $up )amilia ei% 4ara+ r(ma!e pri#in$ n urma ei% 4e tre"i $in ,(n$uri i $e!coperi c $octorul 9erar$ !e a)la al turi% 6un $imineaa, $omnioar >in,% Aa$ar, ai !tat $e #orb cu $omnioara Carol 6o1nton7 2a, am a#ut o $i!cuie total ieit $in comun% 4 # po#e!te!c% i relat e!ena con#er!aiei a#ute cu )ata% 9erar$ in!i!t a!upra unui a!pect3 6 tr(nul +ipopotam a )o!t ,ar$ian la nc+i!oare7 Ace!t lucru e!te !emni)icati#, cre$% =rei ! !punei c a!ta e!te cau"a comportamentului tiranic7 ntreb 4ara+% E!te un obicei al #ec+ii ei pro)e!ii% 9erar$ cl tin $in cap% Nu, a!ta e!te o abor$are ,reit a problemei% E/i!t o ne#oie pro)un$ , a!cun! % Ea nu iubete tirania "iindc a "ost gardian% Mai bine !pu!, ea a devenit gardian pentru c iubea tirania% 2up p rerea mea, $orina !ecret $e a $eine puterea a!upra altor oameni a $eterminat*o ! *i alea, o a!emenea pro)e!ie% C+ipul lui era )oarte ,ra#% n !ubcontient "ac a!cun!e at(tea lucruri !tranii% 2orina $e putere, $e cru"ime, o $orin ! lbatic $e a !)(ia i $e a rupe * toate !unt moteniri ale amintirilor !tr #ec+i ale ra!ei noa!tre%%% Toate !unt aici, $omnioar >in,, toat cru"imea i ! lb ticia, i $orina%%% Le nc+i$em un$e#a i re)u" m ! le l ! m ! ia! , $ar uneori%%% ele !unt prea puternice% 4ara+ !e cutremur % 8tiu% =e$em toate ace!tea a!t "i, n ;urul no!tru, continu 9erar$% n con#in,erile politice, n con$ucerea naiunilor% O reacie $in umanitari!m, $in mil , $in bun #oin )r ea!c % Cre"urile !un bine uneori * un re,im nelept, un ,u#ern ,enero! *, $ar, $ac !unt impu!e cu )ora, !e ba"ea" pe cru"ime i )ric % Acei apo!toli ai #iolenei $e!c+i$ ua i $au $rumul ! lb ticiei !tr #ec+i, #ec+ii atracii pentru cru"imea de dragul cru(imii% O+, e $i)icil * omul e un animal cu un ec+ilibru )oarte )ra,il% El are o ne#oie primor$ial * aceea $e a !upra#ieui% 4 a#an!e"i prea repe$e e!te la )el $e )atal ca a r m(ne n urm % Omul trebuie ! !upra#ieuia!c 0 Trebuie, probabil, ! *i p !tre"e ntr*o oarecare m !ur #ec+ea ! lb ticie, $ar nu trebuie * n mo$ !i,ur nu trebuie * ! o (ei"ice0 Urm o pau" i 4ara+ !pu!e3 Cre$ei c $oamna 6o1nton e o !a$ic 7 4unt aproape !i,ur $e a!ta% Cre$ c i )ace pl cere ! pro#oace $urere * $urere mental , inei cont, nu )i"ic % Ace!t lucru !e nt(lnete mult mai rar i e!te mult mai ,reu ! i )aci )a % i place ! aib controlul a!upra altor oameni i i place ! i )ac ! !u)ere% E inuman, "i!e 4ara+% 9erar$ i relat con#er!aia cu <e))er!on Cope% Nu*i $ !eama ce !e petrece7 ntreba 4ara+ ,(n$itoare% Cum ar putea7 Nu e p!i+olo,% A$e# rat0 El nu are mintea noa!tr $e",u!t toare0

E/act% El are mintea unui american normal, $r ,u, cin!tit i !entimental% Cre$e mai $e,rab n bine $ec(t n r u% =e$e c atmo!)era $in )amilia 6o1nton e!te total ,reit , $ar i atribuie $oamnei 6o1nton mai $e,rab un $e#otament pro!t nele! $ec(t o r utate pro)un$ % A!ta probabil c o amu" , !pu!e 4ara+% mi ima,ine" c $a0 2ar $e ce nu !e $e!prin$7 ntreb 4ara+ ner b$ toare% 'ot !*o )ac 0 9erar$ cl tin $in cap% Nu, aici ,reii% +u pot% Ai # "ut #reo$at cuno!cutul e/periment cu cocoul7 Tra,i o linie cu creta pe ;o! i pui ciocul cocoului pe ea% Cocoul #a cre$e c e le,at acolo i nu* i poate n la capul% Aa i cu ne)ericiii tia% Ea a acionat a!upra lor * inei cont $e a!ta * $e c(n$ erau copii% Iar $ominaia ei a )o!t mental % I*a +ipnoti"at ) c(n$u*i ! crea$ c nu pot s nu o asculte% A, tiu c ma;oritatea oamenilor ar "ice c a!ta e o pro!tie * $ar noi $oi tim mai bine% I*a ) cut ! crea$ c $epen$ena lor total $e ea e!te ine#itabil % Au !tat n nc+i!oare at(ta #reme nc(t, $ac ua nc+i!orii !*ar $e!c+i$e, nici n*ar ob!er#a0 Unul $intre ei, cel puin, nici m car nu i mai $orete libertatea0 8i toi s-ar teme $e libertate% 4ara+, cu !imul ei practic, ntreb 3 Ce !e #a nt(mpla $up moartea ei7 9erar$ ri$ic $in umeri% 2epin$e $e c(t $e repe$e !e #a nt(mpla% 2ac !*ar nt(mpla acum * ei bine, cre$ c nu ar )i prea t(r"iu% :ata i b iatul !unt nc tineri, impre!ionabili% Ar $e#eni, cre$, nite oameni normali% n ca"ul lui Lenno/ e!te po!ibil ! )ie prea t(r"iu% Mie mi )ace impre!ia unui om care a renunat la orice !peran * tr iete i n$ur totul ca un animal% 4oia lui ar )i trebuit ! acione"e cum#a0 inter#eni 4ara+ ner b$ toare% Ar )i trebuit ! *l !mul, $e acolo% Oare7 'oate c a ncercat%%% i nu a reuit% Cre$ei c i ea e!te !ub aceeai in)luena7 9erar$ cl tin $in capK Nu% Nu cre$ c b tr(na are #reo putere a!upra ei i pentru a!ta o ur te $e moarte% :ii atent la pri#irea ei0 4ara+ !e ncrunt % Nu pot !*o nele, * pe cea t(n r , #reau ! !pun% 8tie ce !e nt(mpla7 Cre$ c are o i$ee $e!tul $e clar % &m0 ) cu 4ara+% 6aba ar trebui omor(t 0 Ar!enic n ceaiul $e $imineaa * a!ta i*a recoman$a% Apoi !pu!e bru!c3 2ar )ata cea mic * cea cu p rul rocat i cu "(mbetul acela )a!cinant i ,ol7 9erar$ !e ncrunt % Nu tiu% E ce#a ciu$at aici% 9ine#ra 6o1nton e!te )iica natural a b tr(nei, $e!i,ur% 2a% 6 nuie!c c a!ta ar trebui ! repre"inte o $i)eren * !au nu7 9erar$ !pu!e ncet3 Nu cre$ c , o$at ce mania pentru putere Di $orina $e cru"imeE a cuprin! mintea unui om, acea!ta mai poate )ace #reo e,cepie * nici m car pentru cel mai apropiat i cel mai $ra,% R ma!e t cut o #reme, apoi ntreb 3 4untei cretin , mademoiselle7 Nu tiu, r !pun!e 4ara+% Obinuiam ! cre$ c nu !unt nicicum% 2ar acum%%% nu mai !unt !i,ur % 4imt c %%% a+, !imt c , $ac a putea ! ter, toate a!tea $e pe )aa ' m(ntului * ) cu un ,e!t #iolent cu m(na * toate cl $irile i !ectele, i bi!ericile a!tea ncr(ncenate, a putea " ri )i,ura linitit a lui &ri!to! intr(n$ n Ieru!alim pe un a!in%%% i atunci a cre$e n El% 2octorul 9erar$ ro!ti cu ,ra#itate3 Eu cre$ m car n unul $intre principiile $e ba" ale cretini!mului * s te mulumeti s "ii umil% 4unt $octor i tiu c ambiia, $orina $e a reui, $e a a#ea putere repre"int cau"a ma;orit ii bolilor !u)letului omene!c% 2ac $orina e!te reali"at , $uce la aro,an , #iolen i n )inal la !aietate, iar $ac nu e!te reali"at %%% a+, $ac nu e!te reali"at %%% toate !pitalele $e nebuni pot $epune m rturie $e ce !e nt(mpl 0 4unt pline $e oameni care nu au )o!t n !tare ! )ac )a me$iocrit ii, lip!ei $e importan i $e reali" ri i care i*au creat a!t)el o cale a !c pa $e realitate i $e a !e $e!prin$e pentru tot$eauna $e #iaa real %

' cat c b tr(na 6o1nton nu e la a"il0 ro!ti 4ara+ cu #e+emen % 9erar$ cl tin $in cap% Nu% Locul ei nu e!te printre ratai% E mai r u $ec(t at(t% Ea a reuit0 8i*a n$eplinit #i!ul% 4ara+ !e cutremur i e/clam cu #iolen 3 A!emenea lucruri nu ar trebui ! e/i!te0

Capitolul 7
4ara+ !e ntreb $ac , ntr*a$e# r, Carol 6o1nton a#ea ! #in la nt(lnirea !tabilit pentru acea !ear % n mare parte, !e n$oia% 4e temea c )ata #a a#ea o reacie #iolent $up con)i$enele ) cute $iminea % Cu toate ace!tea, 4ara+ !e pre, ti, mbr c(n$u*!e cu un +alat $e !atin alba!tru, !co(n$ micua lamp cu !pirt i pun(n$ apa la )iert% Tocmai era pe punctul ! renune la !perana c t(n ra #a ap rea Dera trecut $e unu noapteaE i ! mear, la culcare, c(n$ au"i o b taie n u % 2e!c+i!e repe$e i !e $ $u napoi ca ! o la!e pe Carol ! intre% Mi*era team c #*ai $u! la culcare%%% ncepu ea cu r !u)larea t iat % 4ara+ a)i na$in! o atitu$ine lip!it $e emoie% A, nu, te ateptam% 4er#ete un ceai% E!te $apsang souc-ong* a$e# rat% i a$u!e o ceac % Carol )u!e!e nelinitit i ne!i,ur pe !ine% Acum accept ceaca i un bi!cuit i ncepu ! !e linitea!c % E c+iar amu"ant, !pu!e 4ara+ "(mbin$% Carol p rea oarecum !urprin! % 2a, "i!e ea cu n$oial % 2a, cre$ c a#ei $reptate 4eam n cu petrecerile $e la mie"ul nopii pe care le or,ani"am la coal , continu 4ara+% 6 nuie!c c nu ai mer! la coal % Carol cl tin $in cap% Nu, nu am plecat nicio$at $e aca! % Am a#ut o ,u#ernant %%% $i)erite ,u#ernante% Nu au r ma! prea mult #reme% Nu ai plecat $eloc, nicio$at 7 Nu% Am locuit mereu n aceeai ca! % E/cur!ia a!ta pe!te +otare a )o!t prima $at c(n$ am plecat% Trebuie ! )ie o a$e# rat a#entur , !pu!e 4ara+ ca $in nt(mplare% A, $a% E!te%%% e ca un #i!% Ce a $eterminat*o pe mama ta #itre, ! )ac e/cur!ia7 Au"in$*o pomenit pe $oamna 6o1nton, Carol tre! ri% 4ara+ continu repe$e3 8tii, eu !unt un )el $e $octor% Tocmai mi*am luat $iploma% Mama ta * !au mai bine "i! mama ta #itre, * mi !e pare )oarte intere!ant * $in punct $e #e$ere clinic, nele,i7 A putea !pune c e!te n mo$ clar un ca" patolo,ic% Carol r ma!e pri#in$*o inta% Era e#i$ent un punct $e #e$ere complet neobinuit pentru ea% 4ara+ ro!ti!e na$in! ace!te cu#inte% i $ $ea !eama c $oamna 6o1nton i $omina )amilia ca un !oi $e i$ol ob!cen% 4copul lui 4ara+ era ! o lip!ea!c $e latura ei cea mai teri)iant % 2a, continua ea% E/i!t un )el $e boal , o manie a ,ran$orii, care i cuprin$e pe oameni% 2e#in )oarte autocrai i in!i!t ca totul ! )ie ) cut e/act cum !pun ei i !unt nite per!oane cu care e!te )oarte $i)icil ! ai $e*a )ace% Carol pu!e ceaca ;o!% A+, e/clam ea, m bucur at(t $e mult c !t m $e #orb % 8tii, c+iar am cre"ut c eu i Ra1mon$ ncepem ! $e#enim%%% ciu$ai% Obinuiam ! ne !up r m )oarte tare $in cau"a unor lucruri% ntot$eauna e!te bine ! #orbeti cu o per!oan $in a)ar , !pu!e 4ara+% n ca$rul )amiliei omul are ten$ina ! )ie prea implicat% Apoi ntreb nep ! toare3 2ac nu !untei )ericii, nu #*ai ,(n$it ! plecai $e aca! 7 Carol p ru uimit % A, nu0 Cum am putea7 Eu%%% a$ic mama nu ne*ar l !a nicio$at % 2ar nu ar a#ea cum ! # oprea!c , !pu!e 4ara+ cu bl(n$ee% 4untei ma;ori% Eu am LI $e ani%
1

4oi $e ceai c+ine"e!c )oarte aromat Dn%re$%E

E/act% 2ar totui nu # $ cum%%% A$ic nu a ti un$e ! m $uc i ce ! )ac% Tonul ei p rea uluit% =e$ei, !pu!e ea, nu a#em nici un ban% Nu a#ei prieteni la care ! # $ucei7 'rieteni7 Carol cl tin $in cap% A, nu, nu tim pe nimeni0 Nici unul $intre #oi nu !*a ,(n$it ! plece $e aca! 7 Nu%%% Nu cre$% A, nu, n*am putea% 4ara+ !c+imb !ubiectul% Con!ternarea )etei i !e p rea $emn $e mil % Gii la mama ta #itre, 7 o ntreb ea% Carol cl tin ncet $in cap i opti cu o #oce !periat 3 O ur !c% La )el i Ra1%%% Noi%%% $e mult ne*am $orit ! moar % nc o $at 4ara+ !c+imb !ubiectul% =orbete*mi $e!pre )ratele t u mai mare% Lenno/7 Nu tiu ce e cu Lenno/% Acum $e*abia mai #orbete% 4e mic $e parc #i!ea" cu oc+ii $e!c+ii% Na$ine e teribil $e n,ri;orat $in pricina lui% Gii la cumnata ta7 2a, Na$ine e alt)el% E ntot$eauna bun % 2ar e!te )oarte ne)ericit % 2in cau"a )ratelui t u7 2a% 4unt c ! torii $e mult #reme7 2e patru ani% 8i ntot$eauna au locuit aca! 7 2a% Cumnatei tale i place a!ta7 ntreba 4ara+% Nu% Urm o pau" , apoi Carol continu 3 Acum aproape patru ani a )o!t o a,itaie n,ro"itoare% =e$ei, $up cum #*am !pu!, nici unul $intre noi nu pleac $e aca! % =reau ! !pun c mer,em a)ar , pe proprietate, $ar nic ieri altun$e#a% In! Lenno/ a ) cut*o% A ieit noaptea% 4*a $u! la .ountain /prings@ * era un )el $e bal% Mama a )o!t ,roa"nic $e !up rat c(n$ a a)lat% A )o!t n,ro"itor% Apoi, $up a!ta, ea i*a cerut lui Na$ine ! #in i ! !tea cu noi% Na$ine e!te o #erioar )oarte n$ep rtat a tatei% Era )oarte ! rac i !e pre, tea ! $e#in a!i!tent me$ical % A #enit i a r ma! la noi o lun % Nu # pot !pune ce emoionant era ! a#em pe cine#a n #i"it 0 Apoi ea i Lenno/ !*au n$r ,o!tit% 8i mama a "i! c ar )i bine ! !e c ! torea!c i ! continue ! locuia!c aca! % 8i Na$ine a #rut ! )ac a!ta7 Carol e"it Nu cre$ c $orea a!ta )oarte tare, $ar nici nu o deran0a% Apoi, mai t(r"iu, a #rut ! plece, cu Lenno/, $e!i,ur%%% 2ar nu au plecat7 ntreb 4ara+% Nu, mama nici nu a #rut ! au$ $e a!ta% Carol ) cu o pau" , apoi !pu!e3 Nu cre$ c %%% o mai place pe Na$ine% Na$ine e%%% ciu$at % Nicio$at nu tii ce ,(n$ete% ncearc ! o a;ute pe <inn1 i mamei nu*i place a!ta% <inn1 e!te !ora ta mai mic 7 2a% 9ine#ra e!te numele ei a$e# rat% 8i ea e!te%%% ne)ericit 7 Carol cl tin cu n$oial $in cap% <inn1 !e comport )oarte ciu$at n ultima #reme% Nu o nele,% =e$ei, ea a )o!t mereu cam $elicat i mama !e a,it $in pricina ei, iar a!ta i )ace mai r u% Iar n ultima #reme <inn1 !*a comportat e/trem $e !traniu% Ea%%% m n!p im(nt uneori% Nu tie ntot$eauna%%% ce )ace% A )o!t # "ut $e un $octor7 Nu% Na$ine a #rut a!ta, $ar mama !*a opu!, iar <inn1 a $e#enit i!teric i a nceput ! ipe !pun(n$ c nu #rea ! mear, la $octor% 2ar eu !unt n,ri;orat pentru ea% 6ru!c, Carol !e ri$ic % Nu # mai rein% E!te%%% ai )o!t )oarte amabil c m*ai l !at ! #in ca ! !t m $e #orb % Trebuie ! cre$ei c !untem o )amilie )oarte ciu$at %
@

Mic localitate n 'enn!1l#ania, 4UA Dn%re$%E

A, toat lumea e ciu$at , !pu!e 4ara+ #e!el % 4 mai #ii, bine7 8i a$u*l i pe )ratele t u, $ac #rei% 'ot, ntr*a$e# r7 2a% O ! )acem un plan !ecret% A #rea ! *l cunoti i pe un prieten $e*al meu, pe $octorul 9erar$, un )rance" ,ro"a# $e amu"ant% Obra;ii lui Carol c p tar culoare% A, pare )oarte amu"ant0 Numai $ac mama n*ar $e!coperi ce#a0 4ara+ !e )eri ! $ea r !pun!ul care i #eni pe bu"e i !pu!e n !c+imb3 Cum ar putea7 Noapte bun % Ne #e$em m(ine !ear la aceeai or 7 A, $a% =e$ei, poim(ine !*ar putea ! plec m% Atunci ! r m(n !i,ur pe m(ine% Noapte bun % Noapte bun %%% i mulume!c% Carol iei $in camer i !e !trecur ) r ",omot pe cori$or% Camera ei era la eta;ul $e $ea!upra% A;un!e acolo, $e!c+i!e ua i r ma!e n,ro"it n pra,% 2oamna 6o1nton !t tea ntr*un )otoliu l(n, emineu, mbr cat ntr*un +alat $e l(n mo#% Un ip t !curt !c p $e pe bu"ele lui Carol% O+0 O perec+e $e oc+i ne,ri i !)re$eleau pe ai ! i% Un$e ai )o!t, Carol7 Eu%%% eu%%% Un$e ai )o!t7 O #oce r ,uit , moale, cu acea nuan amenin toare care ) cea ntot$eauna ca inima lui Carol ! bat cu o ,roa" iraional % 4 o # $ pe $omnioara >in, * 4ara+ >in,% :ata care a #orbit cu Ra1mon$ !eara trecut 7 2a, mam % =*ai ) cut planuri ! # mai #e$ei7 6u"ele lui Carol !e micar ) r ! !coat nici un !unet% 2 $u $in cap aprobator% :ric * #aluri $e ,roa" cumplit , $e",u!t toare%%% C(n$7 M(ine !ear % Nu o ! te $uci% Ai nele!7 2a, mam % 'romii7 2a%%% $a% 2oamna 6o1nton !e !tr $ui ! !e ri$ice n picioare% Mecanic, Carol !e apropie i o a;ut % 2oamna 6o1nton !tr b tu rapi$ nc perea, a;ut(n$u*!e $e un ba!ton% 4e opri n pra, i !e uit !pre )ata n!p im(ntat % Nu o ! mai ai nicicum $e*a )ace cu $omnioara >in,% Ai nele!7 2a, mam % Repet 0 Nu o ! mai am nicicum $e*a )ace cu ea% 6ine% 2oamna 6o1nton iei i nc+i!e ua% Carol !e mic rapi$ prin $ormitor% 4e !imea r u, corpul i era ca $e lemn i parc nu*i aparinea% 4e pr bui pe pat i bru!c )u !cuturat $e #aluri $e pl(n!% Era ca i cum o pri#elite i !e $e!c+i!e!e nainte * o pri#elite cu !oare i copaci, i )lori%%% Acum "i$uri ne,re !e nc+i!e!er nc o $at n ;urul ei%

Capitolul 8
'ot ! # #orbe!c o clip 7 Na$ine 6o1nton )u !urprin! , pri#in$ c+ipul !mea$ i ner b$ tor al unei tinere total necuno!cute% 2a, $e!i,ur% 2ar, n timp ce #orbea, arunc ) r ! *i $ea !eama o pri#ire nelinitit pe!te um r% Numele meu e!te 4ara+ >in,, continu t(n ra% 2a7 2oamn 6o1nton, o ! # !pun ce#a cam ciu$at% Acum $ou !eri am !tat $e #orb $e!tul $e mult cu cumnata $umnea#oa!tr % O umbr uoar p ru ! tulbure !enin tatea c+ipului lui Na$ine% Ai #orbit cu 9ine#ra7 Nu, nu cu 9ine#ra * cu Carol% Umbra !e ri!ipi% A, nele,%%% cu Carol% Na$ine 6o1nton p ru nc(ntat , $ar e/trem $e !urprin! % Cum ai reuit7 A #enit la mine n camer * $e!tul $e t(r"iu, !pu!e 4ara+% = "u n larea uoar a !pr(ncenelor n,ri;it pen!ate pe )runtea alb i continu cu o oarecare !t(n;eneal 3 4unt !i,ur c a!ta trebuie ! #i !e par ce#a )oarte ciu$at Nu, r !pun!e Na$ine 6o1nton% M bucur )oarte mult% C+iar )oarte mult% E!te )oarte bine c , n !)(rit, Carol are o prieten cu care ! $i!cute% Am%%% ne*am nele! )oarte bine% 4ara+ ncerc ! *i alea, cu#intele cu mare ,ri; % 2e )apt, c+iar am aran;at ! %%% ! ne nt(lnim n !eara urm toare% 2a% 2ar Carol n*a #enit% Nu7 =ocea lui Na$ine era calm , ,(n$itoare% C+ipul ei, at(t $e linitit i $e bl(n$, nu*i !punea nimic lui 4ara+% Nu% Ieri trecea pe +ol, iar eu i*am #orbit, $ar nu mi*a r !pun!% 2oar !*a uitat la mine o $at , apoi nc o $at i !*a n$ep rtat n ,rab % nele,% Urm o pau" % Lui 4ara+ i era ,reu ! continue% Na$ine 6o1nton !pu!e ime$iat3 mi pare )oarte r u% Carol e!te o )at cam%%% emoti# % 2in nou pau" % 4ara+ i lu inima n $ini% 8tii, $oamn 6o1nton, eu m pre, te!c ! $e#in $octor% Cre$%%% cre$ c n*ar )i bine pentru cumnata $umnea#oa!tr ! !e i"ole"e prea mult $e ceilali oameni% Na$ine 6o1nton o pri#i ,(n$itoare% nele,% 4untei $octor% A!ta !c+imb lucrurile% nele,ei ce #reau ! !pun7 o n$emn 4ara+% Na$ine i nclin capul% Era tot c "ut pe ,(n$uri% A#ei mare $reptate, $e!i,ur, !pu!e ea $up un minut !au $ou % 2ar lucrurile !unt $i)icile% 4oacra mea are o ! n tate precar i are ceea ce eu nume!c o repul!ie morbi$ )a $e po!ibilitatea ca !tr ini ! p trun$ n cercul ei )amilial% 2ar Carol e!te o )emeie n toat )irea, !e re#olt 4ara+% Na$ine 6o1nton cl tin $in cap% A, nu, !pu!e ea% La trup, $ar nu la minte% 2ac ai #orbit cu ea, trebuie ! )i remarcat ace!t lucra% n ca" $e ur,en !e #a comporta ntot$eauna ca un copil n!p im(ntat% A!ta cre$ei c !*a nt(mplat7 Cre$ei c !*a !periat7 mi ima,ine", $omnioar >in,, c !oacra mea a in!i!tat ca ea ! nu mai aib $e*a )ace cu $umnea#oa!tr % 8i Carol a ce$at7 Na$ine 6o1nton !pu!e ncet3

= ima,inai c ar )i putut ! n*o )ac 7 'ri#irile celor $ou )emei !e nt(lnir % 4ara+ !imi c !ub ma!ca acelor cu#inte con#enionale, ele $ou !e nele,eau% 8tia c Na$ine nele,ea !ituaia% 2ar n mo$ clar nu era pre, tit ! $i!cute $e!pre ea% 4ara+ !e !imi $e!cura;at % Cu o !ear nainte !imi!e c b t lia )u!e!e pe ;um tate c(ti,at % 'rin interme$iul nt(lnirilor !ecrete a#ea ! tre"ea!c n Carol !piritul $e re#olt * $a, i n Ra1mon$% DCa ! )ie cin!tit , nu pe Ra1mon$ l a#u!e!e n minte tot timpul7E Iar acum, n c+iar prima run$ a b t liei, )u!e!e n)r(nt umilitor $e +alca aceea $e carne ) r )orm , cu oc+ii ei r i, !ati!) cui% Carol capitula!e ) r ! opun re"i!ten % Totul e!te greit0 !tri, 4ara+% Na$ine nu r !pun!e% Ce#a $in t cerea ei i mer!e $rept la inim lui 4ara+, ca o m(n rece care o cuprin!e!e% -:emeia a!ta tie c(t $e lip!it $e !peran e totul mai bine $ec(t mine% Ea triete cu a!ta0. i "i!e ea% Uile li)tului !e $e!c+i!er i b tr(na $oamn 6o1nton iei% 4e !pri;inea n ba!ton i Ra1mon$ o !u!inea $e cel lalt bra% 4ara+ tre! ri uor% = "u pri#irea b tr(nei trec(n$ $e la ea la Na$ine i napoi% :u!e!e pre, tit ! " rea!c nepl cere n acei oc+i, c+iar ur % 2ar nu era pre, tit pentru ceea ce # "u cu a$e# rat * o bucurie r ut cioa! i trium) toare% 4ara+ !e ntoar!e, iar Na$ine naint i !e al tur celorlali $oi% 2eci aici erai, Na$ine, !pu!e $oamna 6o1nton% O ! !tau puin ! m o$i+ne!c nainte ! ie!% O ae"ar pe un !caun cu !p tar nalt% Na$ine !e ae" l(n, ea% Cu cine #orbeai, Na$ine7 Cu o $omnioar , >in,% A, $a% :ata care i*a #orbit lui Ra1mon$ acum c(te#a !eri% Ei bine, Ra1, $e ce nu te $uci ! $i!cui cu ea7 E acolo, la ma!a $e !cri!% 9ura )emeii !e l i ntr*un "(mbet maliio! n timp ce l pri#ea pe Ra1mon$% Ace!ta !e nroi, i ntoar!e capul i murmur ce#a% Ce ai !pu!, )iule7 Nu #reau ! #orbe!c cu ea% Nu, m ,(n$eam eu% Nu #rei ! #orbeti cu ea% Nu ai putea, oric(t $e mult i*ai $ori* o0 Tui bru!c * o tu!e uier toare% mi place c l toria a!ta, Na$ine% Nu a )i ratat*o pentru nimic n lume% Nu7 =ocea lui Na$ine era lip!it $e orice emoie% Ra1% 2a, mam 7 A$u*mi nite +(rtie $e !cri! * $e la ma!a $in col% Ra1mon$ !e n$ep rt !upu!% Na$ine i n l capul, $ar nu ca ! *l urm rea!c pe b iat, ci pe b tr(n % 2oamna 6o1nton !e aplec n )a , cu n rile $ilatate $e pl cere% Ra1 trecu prin apropierea lui 4ara+% Ea ri$ic pri#irea, cu !perana "u,r #it pe c+ip% n! acea!ta !e ter!e c(n$ Ra1mon$ trecu pe l(n, ea, lu nite +(rtie $e !cri! $in cutie i !tr b tu iar i nc perea% C(n$ a;un!e iar i l(n, cele $ou )emei, pe )runte a#ea mici broboane $e !u$oare, iar )aa i era alb ca moartea% :oarte ncet $oamna 6o1nton murmur n timp ce*l pri#ea3 A+%%% Apoi o ob!er# pe Na$ine, )i/(n$*o% Ce#a $in pri#irea ei o ) cu ! !e n)urie bru!c% Un$e e!te $omnul Cope n $imineaa a!ta7 ntreb ea% Na$ine i l ! iar i pri#irea n ;o!% R !pun!e cu #ocea ei bl(n$ , lip!ita $e e/pre!ie3 Nu tiu% Nu l*am # "ut% mi place, !pu!e $oamna 6o1nton% mi place )oarte mult% Trebuie ! ne #e$em mai mult% Gi*ar pl cea a!ta, nu*i aa7 2a, r !pun!e Na$ine% 8i mie mi place )oarte mult%

Ce !e petrece cu Lenno/ n ultima #reme7 'are )oarte t cut i !up rat% Totul e bine ntre #oi, nu7 A, $a% 2e ce n*ar )i7 M ntrebam i eu% Oamenii c ! torii nu !e nele, ntot$eauna% 'oate ai )i mai )ericii $ac ai locui ntr*o ca! a #oa!tr 7 Na$ine nu r !pun!e% Ei bine, ce p rere ai $e i$eea a!ta7 Nu i*ar pl cea7 Na$ine cl tin $in cap i !pu!e "(mbin$3 Cre$ c nu i*ar pl cea dumitale, mam % 'leoapele $oamnei 6o1nton )luturar , $up care replic a!pru i plin $e #enin3 ntot$eauna ai )o!t mpotri#a mea, Na$ine% mi pare r u c aa cre"i, r !pun!e t(n ra )emeie cu un ,la! e,al% M(na b tr(nei !e !tr(n!e pe ba!ton i )aa ei c p t o nuan mai inten! $e rou% 4c+imb(n$ tonul, i ceru3 Mi*am uitat pic turile, $u*te i a$u*mi*le, Na$ine% 2e!i,ur% Na$ine !e ri$ic i tra#er! !alonul n$rept(n$u*!e !pre li)t% 2oamna 6o1nton o urm ri cu pri#irea% Ra1mon$ !t tea pr buit pe !caun, cu oc+ii re)lect(n$ o ne)ericire t cut % Na$ine urc la eta;, !tr b tu cori$orul i intr n !alonaul $in apartamentul lor% Lenno/ !t tea l(n, )erea!tr , cu o carte n m(n , $ar pe care nu o citea% 4e ri$ic n momentul n care Na$ine intr n nc pere% 6un , Na$ine% Am #enit ! iau pic turile pentru mama% Le*a uitat% 4e $u!e n $ormitorul $oamnei 6o1nton% Lu $e pe un ra)t o !ticlu i m !ur cu atenie o $o" ntr*un p + rel, pe care l umplu apoi cu ap % Trec(n$ prin !alona, !e opri% Lenno/% El i r !pun!e $up un moment !au $ou , $e parc me!a;ul trebui!e ! !tr bat un $rum lun,% 4cu" *m , !pu!e el% Ce e!te7 Na$ine 6o1nton ae" cu ,ri; pa+arul pe ma! i r ma!e n picioare l(n, el% Lenno/, uit *te la !oare * a)ar , pe )erea!tr % Uit *te la #ia % E!te )rumo!% Am putea mer,e acolo, a)ar , n loc ! !t m aici i ! ne uit m pe )erea!tr % 2in nou !e l ! t cerea% mi pare r u, "i!e el% =rei ! iei7 2a, #reau ! ie!, cu tine, la !oare, la #ia i ! tr im%%% am(n$oi, mpreun , r !pun!e ea repe$e% El !e cu)un$ mai mult n !caun% Oc+ii lui erau nelinitii, + ituii% Na$ine, $ra,a mea%%% trebuie ! trecem iar i prin toate a!tea7 2a, trebuie% &ai ! plec m i ! ne $ucem #iaa un$e#a% Cum am putea7 Nu a#em nici un ban% 'utem ! c(ti, m bani% Cum7 Ce am putea )ace7 Eu nu am nici o pre, tire% Mii $e b rbai * cu cali)icare * nu i , !e!c $e lucru n momentul $e )a % Nu am putea ! ne $e!curc m% A c(ti,a eu bani pentru am(n$oi% 2ra,a mea copil , nu i*ai terminat pre, tirea $e a!i!tent % Nu a#em nici o !peran * e!te impo!ibil% Nu, ceea ce e!te impo!ibil i lip!it $e !peran e!te #iaa noa!tr actual % Nu tii ce #orbeti% Mama e )oarte bun cu noi% Ne o)er tot lu/ul po!ibil% n a)ar $e libertate% Lenno/, ) un e)ort% =ino cu mine acum%%% a!t "i%%% Na$ine, cre$ c ai nnebunit% Nu, !unt normal % Ab!olut i complet normal % =reau o #ia a mea, cu tine, la !oare * nu n buit n umbra unei b tr(ne tiranice i c reia i )ace pl cere ! te )ac ne)ericit% 'oate c mama e!te cam autoritar %% Mama ta e!te nebun 0 E!te ne! n toa! la cap0 Nu e!te a$e# rat, r !pun!e el bl(n$% Are o minte remarcabil pentru a)aceri%

'oate * $a% 8i trebuie ! *i $ai !eama, Na$ine, c nu #a tr i #enic% mb tr(nete i ! n tatea ei e!te )oarte precar % La moartea ei, banii tat lui meu #or )i mp rii n mo$ e,al ntre noi% i aminteti c ne*a citit te!tamentul7 La moartea ei, !pu!e Na$ine, !*ar putea ! )ie prea t(r"iu% 'rea t(r"iu7 'rea t(r"iu pentru )ericire% 'rea t(r"iu pentru )ericire, murmur Lenno/% 6ru!c, !e cutremur % Na$ine !e apropie $e el i i pu!e o m(n pe um r% Lenno/, te iube!c% E!te o b t lie ntre mine i mama ta% Eti $e partea mea !au a ei7 A ta0 A ta0 Atunci ) ce*i cer0 E!te impo!ibil0 Nu, nu e!te impo!ibil% 9(n$ete*te, Lenno/, am putea a#ea copii%%% Mama #rea ! a#em copii% A !pu! a!ta% 8tiu, $ar nu #oi a$uce pe lume copii care ! tr ia!c n umbra n care ai )o!t cre!cui cu toii% Mama ta te poate in)luena, $ar a!upra mea nu are nici o putere% Uneori o n)urii, Na$ine, murmur Lenno/% Nu e nelept% E )urioa! )iin$c tie c nu mi poate in)luena mintea i nu mi poate $icta ,(n$urile0 8tiu c ntot$eauna eti politicoa! i bl(n$ cu ea% Eti minunat % Eti prea bun pentru mine% ntot$eauna ai )o!t% C(n$ mi*ai !pu! c te #ei m rita cu mine, a )o!t ca un #i! incre$ibil% Am ,reit m rit(n$u*m cu tine, !pu!e Na$ine linitit % 2a, ai ,reit, )u $e acor$ Lenno/, lip!it $e orice !peran % Nu nele,i% Ceea ce #reau ! !pun e c , $ac a )i plecat atunci i i*a )i cerut ! m urme"i, ai )i ) cut*o% 2a, c+iar cre$ c ai )i ) cut*o%%% Nu am )o!t $e!tul $e $eteapt atunci ca ! o nele, pe mama ta i inteniile ei% : cu o pau" , apoi continu 3 Re)u"i ! plec m7 6ine, nu te pot )ora% 2ar eu !unt liber ! plec0 Cre$ c %%% cre$ c !ntr-adevr o ! plec%%% Lenno/ o pri#i ne#enin$u*i ! crea$ % 'entru prima $at r !pun!ul lui #eni rapi$, $e parc )lu/ul lent al ,(n$urilor lui !e accelera!e% 2ar%%% $ar%%% !e b(lb(i el, nu poi )ace a!ta% Mama%%% mama nici nu o ! #rea ! au$ $e a!ta% Nu poate ! m oprea!c % Nu ai nici un ban% 'ot ! )ac, ! mprumut, ! cere!c !au ! )ur% nele,e, Lenno/, c mama ta nu are nici o putere a!upra mea0 'ot ! plec !au ! !tau $up bunul meu plac% ncep ! cre$ c am n$urat #iaa a!ta !u)icient $e mult% Na$ine, nu m p r !i%%% nu m p r !i%%% Ea l pri#i ,(n$itoare, t cut , cu o e/pre!ie impenetrabil % Nu m p r !i, Na$ine% =orbea ca un copil% Ea i ntoar!e capul, ca el ! nu*i poat #e$ea $urerea ap rut bru!c n oc+i% n,enunc+e l(n, el% Atunci vino cu mine0 =ino cu mine0 'oi% ntr*a$e# r poi !*o )aci $ac #rei0 El !e )eri $in nou $e ea% Nu pot% Nu pot, i !pun% Nu am * 2umne"eu ! m a;ute * nu am cura;%%%

Capitolul 9
2octorul 9erar$ intra n biroul $omnilor Ca!tle, a,enii $e turi!m, i o , !i pe 4ara+ >in, n )aa ,+ieului% Acea!ta ri$ic pri#irea% A, bun $imineaa% mi !tabile!c c l toria la 'etra% Am au"it c mer,ei p(n la urm % 2a, am $e!coperit c pot !*o )ac% Ce bine0 Oare o ! )im un ,rup mare7 Au !pu! c mai #in $oar $ou )emei * i noi $oi% O main % =a )i minunat, !pu!e 9erar$, nclin(n$u*!e uor% Apoi, la r(n$ul lui, ) cu aran;amentele nece!are% n cur(n$, cu plicurile $e core!pon$en n m(n , i !e al tur lui 4ara+ i mpreun ieir $in a,enie% Era o "i n!orit , proa!p t , iar n aer !e !imea o uoar r coare% Ce #eti mai a#ei $e!pre prietenii notri, )amilia 6o1nton7 ntreb $octorul 9erar$% Am )o!t la 6et+leem i la Na"aret, precum i n alte locuri * un tur $e trei "ile% ncet i cam ) r tra,ere $e inim , 4ara+ i po#e!ti $e!pre e)orturile euate $e a !tabili un contact% Oricum, am $at ,re, nc+eie ea% Iar ei pleac a!t "i% Un$e !e $uc7 N*am i$ee% Continu )ru!trat 3 8tii, !imt c m*am ) cut $e r(!0 n ce )el7* 6 ,(n$u*mi na!ul n treburile altora% 9erar$ ri$ic $in umeri% 2epin$e $e punctul $e #e$ere% A$ic $ac ar trebui cine#a ! !e ba,e !au nu7 2a% 2umnea#oa!tr o )acei7 :rance"ul p ru amu"at% A$ic $ac mi !t n obicei ! m preocupe problemele celorlali7 = #oi r !pun$e cin!tit3 nu% Atunci cre$ei c am ,reit c am ncercat ! inter#in7 Nu, nu m nele,ei ,reit% 9erar$ continu rapi$ pe un ton +ot r(t3 E!te, con!i$er eu, o c+e!tiune $i!cutabil % Oare cine#a ar trebui, $ac #e$e c e!te ) cut ce#a r u, ! ncerce ! *l n$repte7 Inter#enia ar putea )ace bine, $ar ar putea pro#oca i un r u incalculabil0 E!te impo!ibil $e !tabilit o re,ul n acea!t pri#in % Unii oameni au un a$e# rat talent ! inter#in * o )ac at(t $e bine0 Unii o )ac !t(n,aci i atunci ar )i mai bine ! nu !e ame!tece0 2e a!emenea, mai e!te i c+e!tiunea v rstei% Tinerii au cura;ul a!um rii i$ealurilor i con#in,erilor lor * #alorile lor !unt mai mult teoretice $ec(t practice, nc nu au tr it e/periena c )aptele contra"ic teoria0 2ac ai ncre$ere n tine i n ;u!teea )aptelor tale, poi reali"a $e!eori lucruri care merit e)ortul0 Dnt(mpl tor, $e!eori )aci i mult r u0E 'e $e alt parte, omul $e #(r!t me$ie are e/perien 3 a n# at c r ul, ca i binele * i poate mai $e! $ec(t ace!ta * #ine $in ncercarea $e a inter#eni i a!t)el * )oarte nelept * !e abine !*o )ac 0 Aa c re"ultatul e!te e,al * t(n rul plin $e bune intenii )ace i bine, i r u, n timp ce maturul pru$ent nu )ace nimic0 Toate a!tea nu m a;ut prea mult, prote!t 4ara+% 'oate o per!oan ! )ie cu a$e# rat $e a;utor alteia7 E!te problema dumneavoastr, nu a mea% =rei ! !punei c nu a#ei $e ,(n$ ! )acei nimic n pri#ina )amiliei 6o1nton7 Nu% Eu nu a a#ea nici o an! % Atunci nici eu nu am7 2umnea#oa!tr !*ar putea ! a#ei% 2e ce7 'entru c a#ei atributele nece!are% Atracia #(r!tei i a !e/ului%

A !e/ului7 A, nele,% Totul !e re$uce la !e/ p(n la urm , nu*i aa7 Ai $at ,re cu )ata% A!ta nu n!eamn c #ei $a ,re i cu b iatul% Ceea ce tocmai mi*ai !pu! Dceea ce )ata #*a po#e!titE $o#e$ete clar o ameninare la a$re!a autorit ii $oamnei 6o1nton% :iul mai 5mare, Lenno/, a !)i$at*o !ub imperiul tinereii i al b rb iei% A )u,it $e aca! , !*a $u! la balurile locale% 2orina unui b rbat pentru o perec+e a )o!t mai puternic $ec(t #ra;a +ipnotic % 2ar b tr(na era $e!tul $e contient $e puterea !e/ului% D'robabil c a # "ut c(te ce#a n cariera ei%E 8i a re"ol#at problema cu mare #iclenie * a a$u! n ca! o )at $r ,u , $ar ) r bani i a ncura;at o c ! torie% 8i aa a ) cut ro!t $e nc un !cla#% 4ara+ cl tin $in cap% Nu cre$ c t(n ra $oamn 6o1nton e!te o !cla# % 9erar$ )u $e acor$% Nu, poate c nu% Cre$ c , $in cau"a )aptului c era o )at linitit , $ocil , $oamna 6o1nton i*a !ube!timat puterea #oinei i a caracterului% Na$ine 6o1nton era prea t(n r i lip!it $e e/perien la momentul re!pecti# ca ! *i $ea !eama $e a$e# rata ei !ituaie% Acum o cunoate, $ar e!te prea t(r"iu% Cre$ei c a aban$onat orice !peran 7 2octorul 9erar$ cl tin $in cap plin $e n$oial % 2ac are planuri, nimeni nu i le cunoate% E/i!t unele po!ibilit i n ceea ce*l pri#ete pe Cope% 6 rbatul e!te un animal ,elo! prin natura lui * iar ,elo"ia e!te o )or puternic % Lenno/ 6o1nton ar mai putea )i clintit $in ineria n care !e !cu)un$ % 8i cre$ei, ntreb 4ara+ pe un ton #oit pro)e!ional i in$i)erent, c e/i!t #reo an! ! pot )ace ce#a pentru Ra1mon$7 2a% 4ara+ o)t % Cre$ c a )i putut ! ncerc% O+, acum e!te prea t(r"iu, oricum% 8i%%% i nu*mi place i$eea% 9erar$ p(ra amu"at% A!ta pentru c !untei en,le"oaic 0 En,le"ii au un comple/ n pri#ina !e/ului% Con!i$er c -nu e tocmai cum !e cu#ine.% Reacia in$i,nat a lui 4ara+ nu l impre!iona% 2a, $a% 8tiu c !untei )oarte mo$ern * c )olo!ii n public cele mai nepl cute cu#inte pe care le putei , !i n $icionar * c !untei o pro)e!ioni!t lip!it total $e in+ibiii0 Tout de meme@, repet, a#ei aceleai tr ! turi )aciale ca mama i bunica $umnea#oa!tr % nc roii ca o $omnioar en,le"oaic , $ei !untei con#in! c nu roii0 N*am mai au"it o a!emenea aiureal 0 2octoral 9erar$, cu o !clipire n oc+i i ) r ! )ie prea perturbat, a$ u, 3 8i a!ta # )ace )ermec toare0 2e $ata a!ta 4ara+ r ma!e ) r cu#inte% 2octorul 9erar$ i ri$ic n ,rab p l ria% O ! plec, !pu!e el, nainte ! a#ei timp ! !punei tot ceea ce # trece prin minte% Intr ,r bit n +otel% 4ara+ l urm mai ncet% Era mare a,itaie n "on % C(te#a maini nc rcate cu ba,a;e erau pre, tite $e plecare% Lenno/ i Na$ine 6o1nton i $omnul Cope !t teau l(n, o main mare !upra#e,+in$ aran;amentele% Un ,+i$ ,ra! !t tea $e #orb cu Carol ntr*un limba; )luent, $ar $e*a $reptul ininteli,ibil% 4ara+ trecu pe l(n, ei i intr n +otel% 2oamna 6o1nton, n) urat ntr*o +ain ,roa! , !t tea pe un !caun, atept(n$ plecarea% 'ri#in$*o, un !entiment bru!c $e repul!ie o !tr b tu pe 4ara+% 4imi!e c $oamna 6o1nton era o )i,ur !ini!tr , o ncarnare a r ului pur% Acum, bru!c, o # "u pe b tr(n ca pe un per!ona; ;alnic i lip!it $e putere% 4 te nati cu o a!emenea !ete $e putere, cu o a!emenea $orin $e a $omina * i ! te ale,i cu o tiranie $ome!tic m runt 0 Ce bine $ac i copiii ei ar putea !*o #a$ aa cum o # "u!e ea n acea clip * $emn $e mil * o b tr(n proa!t , rea, ;alnic , pre) cut % 2intr*un impul!, 4ara+ !e $u!e la ea%
@

Totui D)r%E Dn%re$%E

La re#e$ere, $oamn 6o1nton, "i!e ea% 4per ! a#ei o c l torie pl cut % 6 tr(na o pri#i% n oc+ii ei, r utatea !e lupta cu )uria% Ai #rut ! )ii )oarte nepoliticoa! cu mine, continu 4ara+% Era nebun , !e ntreb , ce 2umne"eu o n$emna ! #orbea!c n )elul acela7* Ai ncercat ! *i mpie$icai pe )iul i pe )iica $umnea#oa!tr ! !e mprietenea!c cu mine% Nu cre$ei c e!te un ,e!t pro!te!c i copil re!c7 = place ! )ii un )el $e c pc un, $ar, !erio!, ! tii c !untei ;alnic i cam ri$icol % 2ac a )i n locul $umnea#oa!tr , eu a renuna la teatrul !ta pro!te!c% Cre$ c o ! m ur(i pentru ce #*am "i!, $ar #orbe!c !erio! * i poate o ! reinei c(te ce#a% 4 tii c #*ai putea !imi )oarte bine% E!te mult mai bine ! )ii prieteno! i bun% Ai putea )i $ac ai ncerca% Urm o pau" % 2oamna 6o1nton n,+ea!e ntr*o nemicare $e moarte% n cele $in urm , i trecu limba pe!te bu"ele u!cate, ,ura i !e $e!c+i!e%%% Totui, pentru o clip , nu !pu!e nici un cu#(nt% Continuai, !pu!e 4ara+ ncura;ator% 4punei0 Nu*mi pa! ce*mi !punei% 2ar ,(n$ii* # la cele ce #*am "i!% n )inal cu#intele ieir * cu o #oce nceat , r ,uit , $ar p trun" toare% Oc+ii $e ba!ili!c ai $oamnei 6o1nton pri#eau nu la 4ara+, ci, n mo$ ciu$at, pe!te um rul ei% ' rea ! nu i !e a$re!e"e lui 4ara+, ci unui !pirit )amiliar% #u nu uit niciodat. 1ine minte asta. +iciodat n-am uitat nimic - nici un "apt, nici un nume, nici un c-ip... Cu#intele n !ine nu a#eau nimic amenin tor, $ar #eninul cu care )u!e!er ro!tite o ) cu pe 4ara+ ! !e $ea napoi un pa!% Apoi $oamna 6o1nton r(!e * era, cu a$e# rat, un r(! oribil% 4ara+ ri$ic $in umeri% 6iata b tr(n , "i!e ea% 4e ntoar!e i, n timp ce !e n$repta !pre li)t, aproape !e ciocni $e Ra1mon$ 6o1nton% 2intr*un impul! $e moment, i !pu!e repe$e3 La re#e$ere% 4per c te*ai !imit bine% 'oate ne #om mai nt(lni ntr*o "i% i "(mbi cal$, cu prietenie, i trecu pe l(n, el% Ra1mon$ r(ma!e pe loc, mpietrit% At(t $e pier$ut era n ,(n$uri, nc(t b rbatul micu cu mu!t i mari, care ncerca ! ia! $in li)t, trebui ! *i !pun $e mai multe ori3 'ar$on% n cele $in urm , cu#(ntul a;un!e la Ra1mon$% mi pare r u, "i!e el% M %%% m ,(n$eam% Carol !e apropie $e el% Ra1, $u*te $up <inn1, bine7 4*a ntor! n camer % Trebuie ! plec m% 6ine% O ! *i !pun ! #in ime$iat% Ra1mon$ intr n li)t% &ercule 'oirot r ma!e o clip pri#in$ n urma lui, cu !pr(ncenele ri$icate, cu capul uor nclinat ntr*o parte $e parc a!culta% Apoi $ $u $in cap, ca i cum a;un!e!e la o conclu"ie% 4tr b t(n$ +olul, !e uit cu atenie la Carol, care !e al tura!e mamei !ale% : cu un !emn $in cap unui c+elner care trecea pe acolo% 2ardon% 'utei ! *mi !punei cum i c+eam pe oamenii $e acolo7 Numele lor e!te 6o1nton, monsieur? !unt americani% Mulume!c, !pu!e &ercule 'oirot% La eta;ul trei, $octorul 9erar$, n $rum !pre camera lui, trecu pe l(n, Ra1mon$ 6o1nton i 9ine#ra care !e n$reptau !pre li)tul oprit% 4tai o clip , Ra1, !pu!e ea, ateapt *m la li)t% 4e ntoar!e, $ $u colul i l a;un!e $in urm pe b rbat% = ro,%%% Trebuie ! # #orbe!c% 2octorul ri$ic pri#irea uimit% :ata !e apropie i l lu $e bra% M iau $e aici0 4*ar putea ! m omoare%%% Eu nu !unt cu ei n realitate% Numele meu a$e# rat nu e!te 6o1nton%%% Continu ,r bit , cu#intele ro!to,olin$u*i*!e $e pe bu"e,

ame!tecate3 O ! # ncre$ine" un !ecret% 4unt%%% !unt o prines, e a$e# rat0 4unt motenitoarea unui tron% 2e aceea%%% !unt $umani pe!te tot n ;urul meu% ncearc ! m otr #ea!c %%% tot )elul $e lucruri%%% 2ac m*ai putea a;uta ! !cap%%% 4e ntrerup!e au"in$ pai% <inn1%%% :rumoa! n ,e!tul bru!c !periat, )ata i pu!e $e,etul la bu"e, i arunc lui 9erar$ o pri#ire imploratoare i aler, napoi% =in, Ra1% 2octorul 9erar$ i continu $rumul cu !pr(ncenele ri$icate a mirare% ncet, cl tin $in cap i !e ncrunt %

Capitolul 10
Era $imineaa plec rii !pre 'etra% 4ara+ cobor(!e i , !i!e l(n, intrarea principal o )emeie ma!i# , autoritar , cu un na! coroiat, pe care o mai ob!er#a!e n +otel, i care #oci)era ",omoto! )a $e m rimea mainii% E mult prea mic 0 'atru pa!a,eri7 3i un ,+i$7 Atunci, e#i$ent, ne trebuie o main mult mai mare% Luai*o ime$iat pe a!ta i #enii cu alta $e o m rime a$ec#at % n "a$ar i ri$ic ,la!ul repre"entantul $omnilor Ca!tle, ncerc(n$ ! e/plice% Aceea era maina pe care o o)ereau ntot$eauna% Era, ntr*a$e# r, un #e+icul )oarte con)ortabil% O main mai mare nu era potri#it pentru c l toria n $eert% :emeia ma!i# l !tri#i * meta)oric #orbin$ * ca un bul$o"er% Apoi i ntoar!e atenia !pre 4ara+% 2omnioara >in,7 4unt La$1 He!t+olme% 4unt !i,ur c eti $e acor$ cu mine c maina aceea era teribil $e nepotri#it ca m rime% Ei bine, !pu!e 4ara+ cu pru$en , !unt $e acor$ c o main mai mare ar "i mai con)ortabil 0 T(n rul $e la )irma Ca!tel murmur c o main mai mare #a co!ta mai mult 'reul, !pu!e La$1 He!t+olme cu +ot r(re, e!te pl tit i #oi re)u"a cu !i,uran orice m rire a lui% n pro!pect !cria clar3 -cu o main mare, con)ortabil .% =ei re!pecta termenii nele,erii% Recuno!c(n$u*!e n#in!, t(n rul $e la Ca!tle murmur c o ! #a$ ce poate )ace i !e n$ep rt % La$1 He!t+olme !e ntoar!e !pre 4ara+, cu un "(mbet trium) tor pe c+ipul b tut $e #reme, cu n rile na!ului mare i rou $ilatate $e nc(ntare% La$1 He!t+olme era o )i,ur )oarte cuno!cut a !cenei politice en,le"e% O$at , pe c(n$ lor$ul He!t+olme, un pair $e #(r!t me$ie, cu minte !impl , ale c rui unice intere!e n #ia erau #(n toarea i pe!cuitul, !e ntorcea $intr*o c l torie n 4tatele Unite, unul $intre pa!a,eri )u!e!e o $omnioar =an!ittart% La !curt timp $up aceea $omnioara =an!ittart $e#eni!e La$1 He!t+olme% Acea!t c ! torie )u!e!e $e!eori $at ca e/emplu al pericolului repre"entat $e c l toriile pe!te ocean% Noua La$1 He!t+olme era mereu mbr cat n tMee$ i bocanci !oli"i, cretea c(ini, i terori"a pe ! teni i l mpin,ea ) r mil pe !oul ! u n #iaa public % Totui, )u!e!e !ilit ! nelea, c politica nu era a$e# ratul m4tier* al lor$ului He!t+olme n #ia i nici nu #a )i #reo$at , iar ea i permi!e!e cu bun #oin ! *i reia acti#it ile !porti#e i can$i$a!e per!onal pentru parlament% :iin$ alea! cu o ma;oritate !ub!tanial , La$1 He!t+olme !e arunca!e n #(ltoarea #ieii politice, )iin$ )oarte acti# mai ale! n timpul interpel rilor% n cur(n$ ncepur ! apar caricaturi a#(n$*o ca !ubiect * ntot$eauna un !emn !i,ur $e !ucce!% 'e plan public, era a#ocatul #alorilor $e mo$ #ec+e ale #ieii $e )amilie, ale bun !t rii )emeilor, i era o !u!in toare )er#ent a Li,ii Naiunilor% A#ea opinii )erme n c+e!tiuni pri#in$ a,ricultura, locuinele i cur area ma+alalelor% Era )oarte re!pectat i aproape n mo$ uni#er!al $i!pl cut 0 Era )oarte po!ibil ! primea!c un po!t $e !ub!ecretar c(n$ parti$ul ei a#ea ! !e ntoarc la putere% n pre"ent, ,u#erna, oarecum !urprin" tor, un parti$ $e orientare liberal Dre"ultat al !cin$ rii ,u#ernului naional n laburiti i con!er#atoriE% La$1 He!t+olme pri#i cu o !ati!)acie !umbr $up maina care !e n$ep rta% 6 rbaii cre$ mereu c pot ! !e impun n )aa )emeilor, !pu!e ea% 4ara+ i "i!e c trebuie ! )ie un b rbat tare cura;o! acela care i nc+ipuia c poate ! !e impun n )aa lui La$1 He!t+olme0 I pre"ent pe $octorul 9erar$, care tocmai iei!e $in +otel% Numele $umnea#oa!tr mi e!te cuno!cut, $e!i,ur, !pu!e La$1 He!t+olme, $(n$ m(na cu $octorul% =orbeam "ilele trecute cu pro)e!orul C+antereau la 'ari!% n ultima #reme am abor$at cu mare +ot r(re problema trat rii nebunilor ! raci% Cu mare +ot r(re, ntr*a$e# r% &ai$ei ! intr m c(t timp atept m ! #in o main mai bun %
1

Aici3 #ocaie, pro)e!iune D)r%E Dn%re$%E

O $oamn micu , $e #(r!t me$ie, cu u#ie $e p(r cenuiu, care " bo#ea prin prea;m , !e $o#e$i a )i $omnioara Amabel 'ierce, a patra membr a ,rupului% 8i ea )u tra! n +ol !ub aripa ocrotitoare a lui La$1 He!t+olme% Lucrai, $omnioar >in,7 Tocmai mi*am luat $iploma% 6ine, "i!e La$1 He!t+olme cu o aprobare con$e!cen$ent % 2ac ce#a #a )i reali"at, a!cultai*m pe mine, !e #a $atora )emeilor% 4t(n;enit pentru prima $at $e contiina !e/ului c ruia i aparinea, 4ara+ o urm !upu!a pe La$1 He!t+olme !pre un !caun% n timp ce ateptau, La$1 He!t+olme i in)orm c re)u"a!e in#itaia naltului Comi!ar $e a !ta la ree$ina lui pe perioa$a #i"itei n Ieru!alim% Nu am $orit ! )iu mpie$icat $e birocraie% Am $orit ! # $ lucrurile cu oc+ii mei% Ce lucruri7 ntreb 4ara+% La$1 He!t+olme le e/plic )aptul c !t tea la +otelul 4olomon ca ! nu )ie $eran;at % A$ u, c i $ $u!e c(te#a !u,e!tii $irectorului pentru o con$ucere mai competent a +otelului% E)iciena, !pu!e La$1 He!t+olme, e!te cu#(ntul meu $e ba" % n mo$ !i,ur p rea ! )ie0 ntr*un !)ert $e or , o main mare i e/trem $e con)ortabil !o!i i la momentul oportun * $up !)aturile lui La$1 He!t+olme n le, tur cu ampla!area ba,a;elor * ,rupul porni la $rum% 'rima oprire !e petrecu la Marea Moart i pr(n"ul l luar la Ieri+on% 2up aceea, c(n$ La$1 He!t+olme, narmat cu un ,+i$ 6ae$eFer, plec n!oit $e $omnioara 'ierce, $e $octor i $e interpretul cel ,ra! ! )ac un tur al oraului, 4ara+ r(ma!e n ,r $ina +otelului% O $urea capul i $orea ! )ie !in,ur % Era ap !at $e o $epre!ie pro)un$ * o $epre!ie a c rei cau" era $i)icil $e , !it% 4e !imi bru!c apatic i lip!it $e intere!, ) r c+e) $e a #i"ita, plicti!it $e n!oitorii ei% n acea clip i $orea ! nu !e )i n!cri! n ace!t tur la 'etra% A#ea ! )ie )oarte !cump i !imea !i,ur c nu o ! !e $i!tre"e0 =ocea bubuitoare a lui La$1 He!t+olme, a,itaia nencetat a $omnioarei 'ierce i lamentaiile anti!ioni!te ale ,+i$ului i ntin!e!er ner#ii la ma/imum% i $i!pl cea n aceeai m !ur i aerul amu"at al $octorului 9erar$, care p rea ! !pun c tie e/act cum !e !imte ea% 4e ntreb un$e era )amilia 6o1nton * poate !e $u!e!er n 4iria, poate erau la 6aalbeF !au la 2ama!c% Ra1mon$ * !e ntreb ce ) cea Ra1mon$% Era ciu$at c(t $e bine i putea #e$ea c+ipul * n)l c rarea, !)iala, ten!iunea ner#oa! %%% O+, la naiba0 Ce !en! a#ea ! !e ,(n$ea!c la oameni pe care probabil nu*i #a mai nt(lni #reo$at 7 4cena $e "iua trecut cu b tr(na * ce o apuca!e ! !e $uc la )emeia aceea i ! ro!tea!c toate aiurelile acelea7 8i ali oameni trebuie ! )i au"it% i ima,ina c La$1 He!t+olme )u!e!e prin apropiere% 4ara+ ncerc ! *i amintea!c e/act ceea ce !pu!e!e% Ce#a care probabil p ru!e i!teric i ab!ur$% 2umne"eule, !e ) cu!e cu a$e# rat $e r(!0 2ar nu era cu a$e# rat #ina ei, ci a $oamnei 6o1nton% A#ea ce#a care te ) cea ! *i pier"i !imul realit ii% 2octorul 9erar$ intr i !e pr bui pe un !caun, ter,(n$u*i )runtea n)ierb(ntat % ')ui0 :emeia aia ar trebui otr #it 0 $eclar el% 4ara+ tre! ri% 2oamna 6o1nton7 2oamna 6o1nton07 Nu, m re)eream la acea La$1 He!t+olme0 Mi !e pare incre$ibil c are $e at(ia ani un !o care nc nu a ) cut a!ta0 2in ce e ) cut b rbatul la7 4ara+ i"bucni n r(!% A, e ,enul pe!car i #(n tor, i e/plic ea% 2in punct $e #e$ere p!i+olo,ic e un lucru )oarte ! n to!0 i !ati!)ace po)ta $e a uci$e pe Daa*"i!eleE creaturi in)erioare mi nc+ipui c e!te )oarte m(n$ru $e acti#it ile !oiei !ale% :rance"ul !u,er 3 :iin$c o $uc mult timp $eparte $e ca! 7 E!te un lucru $e nele!% Apoi continu 3 Ce ai !pu! a$ineaori7 2oamna 6o1nton7 : r n$oial , ar )i o i$ee )oarte bun ! o otr #im i pe ea% Ar )i, cu !i,uran , cea mai !impl !oluie la problema acelei )amilii0 2e )apt, )oarte multe )emei ar trebui otr #ite% Toate )emeile care au mb tr(nit i !*au ur(it%

4e !tr(mb )oarte e/pre!i#% 4ara+ e/clam , r("(n$3 O+, #oi, )rance"ii0 Nu , !ii nici un )olo! )emeilor care nu !unt tinere i atracti#e% 9erar$ ri$ic $in umeri% Noi !untem mai cin!tii n le, tur cu ace!t !ubiect, a!ta*i tot% Nici en,le"ii nu !e urc n metrou !au n tren pentru )emei ur(te * o, nu% Ce $eprimant e #iaa0 !pu!e 4ara+ o)t(n$% Dumneavoastr nu a#ei moti# ! o)tai, mademoiselle% Ei bine, m !imt total nemulumit a!t "i% Normal% Ce #rei ! !punei cu a!ta7 i"bucni 4ara+% Ai putea , !i )oarte uor moti#ul $ac #*ai anali"a cu !inceritate !tarea $e !pirit% Cre$ c to#ar ii mei $e c l torie !unt cei care m $eprim , !pu!e 4ara+% E!te n,ro"itor, nu*i aa, $ar ur !c )emeile0 C(n$ !unt ine)iciente i proa!te ca $omnioara 'ierce m n)urie, iar c(n$ !unt e)iciente ca La$1 He!t+olme m ener#ea" i mai tare% 2up p rerea mea, e!te ine#itabil ca ace!te $ou per!oane ! # ener#e"e% La$1 He!t+olme e!te per)ect potri#it pentru #iaa pe care o $uce, e!te )ericit i un om $e !ucce!% 2omnioara 'ierce a lucrat ani ntre,i ca ,u#ernant i a intrat bru!c n po!e!ia unei moteniri care i*a permi! ! *i n$eplinea!c #i!ul $e*o #ia $e a c l tori% '(n acum, e/cur!ia !*a ri$icat la ni#elul atept rilor ei% n con!ecin $umnea#oa!tr , care tocmai ai )o!t mpie$icat ! obinei ceea ce # $oreai, , !ii nepl cut pre"ena a $ou per!oane care au a#ut mai mult !ucce! n #ia $ec(t $umnea#oa!tr % Cre$ c a#ei $reptate, !pu!e 4ara+ $eprimat % C(t $e bine tii ! citii mintea oamenilor0 Eu tot ncerc ! m p c le!c i $umnea#oa!tr nu m l !ai% n acel moment !e ntoar!er i ceilali% 9+i$ul p rea ! )ie cel mai epui"at $intre toi trei% Era )oarte t cut i nu #orbi aproape $eloc pe $rumul !pre Amman% Nici m car nu*i pomeni pe e#rei, lucru pentru care toat lumea i )u pro)un$ recuno!c toare% 2e!crierea lui pa!ionat i am nunita a ne$rept ilor ) cute $e e#rei pu!e!e la ,rea ncercare r b$area tuturor n timpul c l toriei $e la Ieru!alim% Acum $rumul erpuia n !u! $ea!upra Ior$anului, r !ucin$u*!e i cotin$, punctat $e tu)iuri $e lean$ru cu )lori ro"alii% A;un!er la Amman $up *amia"a i, $up o !curt #i"it la teatrul ,reco*roman, !e $u!er cur(n$ la culcare% Trebuiau ! pornea!c $e#reme a $oua "i $iminea , ntruc(t atunci era pro,ramat $rumul $e o "i ntrea, prin $eert cu maina p(n la MaNan% 'lecar cur(n$ $up ora opt% 9rupul era t cut% Era o "i )ierbinte, n buitoare, i p(n la pr(n", c(n$ !e oprir ! m n(nce, aerul $e#eni!e $e nere!pirat% Iritarea pro#ocat $e apropierea $e alte patru per!oane, ntr*un !paiu nc+i!, ntr*o "i c l$uroa! , a)ecta!e ntr*o oarecare m !ur ner#ii tuturor% La$1 He!t+olme i $octorul 9erar$ a#ur o $i!cuie n contra$ictoriu $e!pre Li,a Naiunilor% La$1 He!t+olme era un !u!in tor n)ocat al or,ani"aiei% :rance"ul, pe $e alt parte, pre)er ! )ie ironic la a$re!a Li,ii% 2e la atitu$inea Li,ii Naiunilor )a $e Abi!inia i 4pania trecur la $i!puta n pri#ina )rontierei Lituaniei * $e care 4ara+ nici nu au"i!e * i la m !urile luate $e Li, pentru !uprimarea ban$elor care comerciali"au $ro,uri% Trebuie ! recunoatei c au ) cut o treab minunat 0 i"bucni La$1 He!t+olme% 2octorul 9erar$ ri$ic $in umeri% 'oate% 8i cu nite c+eltuieli la )el $e minunate0 'roblema e!te una $eo!ebit $e !erioa! % Con)orm Le,ii !ub!tanelor periculoa!e%%% 8i $i!puta continua% 2omnioara 'ierce !poro# ia cu 4ara+3 E!te, ntr*a$e# r, e,trem $e intere!ant ! c l torim cu La$1 He!t+olme% 4erio!7 ) cu 4ara+ cu ironie, $ar $omnioara 'ierce nu ob!er# acrimea replicii i continu ! tr nc nea!c )ericit % I*am # "ut numele n "iare de at tea ori% E!te un lucru at(t $e detept ca )emeile ! ia! n public i ! *i !u!in punctele $e #e$ere% ntot$eauna !unt aa $e bucuroas c(n$ o "emeie reali"ea" ce#a0 2e ce7 ntreb 4ara+ cu n$(r;ire%

2omnioara 'ierce r ma!e cu ,ura c !cat i !e b(lb(i puin3 A+, )iin$c %%% a$ic %%% $oar )iin$c %%% ei bine, e!te pl cut c )emeile pot ! )ac $i#er!e lucruri0 Nu !unt $e acor$, !pu!e 4ara+% E!te pl cut c(n$ orice )iin uman poate ! reali"e"e ce#a $eo!ebit0 Nu contea" c(tui $e puin $ac e!te b rbat !au )emeie% 2e ce ar conta7 Ei bine, $e!i,ur%%% "i!e $omnioara 'ierce% 2a, m rturi!e!c%%% $e!i,ur, pri#in$ $in punctul !ta $e #e$ere%%% 2ar p rea uor ,(n$itoare% 4ara+ !pu!e cu mai mult bl(n$ee3 mi pare r u, $ar nu !uport $i)erenierile ) cute pe criterii $e !e/% - 5 "at modern are o atitudine c t se poate de realist !n "aa vieii %. 9enul !ta $e lucruri% Nu e!te $eloc a$e# rat0 Unele )ete !unt a!t)el, iar altele nu% Unii b rbai !unt !entimentali, cu inima !en!ibil , alii au o minte clar i lo,ic % 2i)erenele $epin$ numai $e natura creierului% 4e/ul contea" numai n c+e!tiunile care l pri#e!c $irect% 2omnioara 'ierce roi uor la au"ul cu#(ntului -!e/. i !c+imb cu abilitate !ubiectul% Nu pot ! nu*mi $ore!c ! )i )o!t un pic $e umbr , murmur ea% 2ar pu!tiul ace!ta mi !e pare minunat, nu*i aa7 4ara+ aproba $in cap% -2a, ,(n$i ea, pu!tiul era minunat%%% T m $uitor%%% Linitit%%% Nimeni care ! te a,ite cu relaii interumane obo!itoare%%% Nici un )el $e probleme per!onale ar" toare0. Acum, n !)(rit, !e !imea eliberat $e )amilia 6o1nton0 Eliberat $e acea $orin puternic i ciu$at $e a !e ame!teca n #ieile unor oameni care nu a#eau $eloc $e*a )ace cu ea% 4e !imea linitit i mp cata% Aici era linite, pu!tiu, !paiu%%% 2e )apt, pace%%%Numai c , $e!i,ur, nu era !in,ur ca ! !e bucure $e a!ta% La$1 He!t+olme i $octorul 9erar$ termina!er cu $ro,urile i !e contra"iceau pe tema tinerelor ne#ino#ate care erau e/portate ntr*un mo$ !ini!tru n cabaretele $in Ar,entina% 2octorul 9erar$ mani)e!ta!e pe parcur!ul con#er!aiei o )ri#olitate pe care La$1 He!t+olme * care, ca un a$e# rat politician, nu a#ea $eloc !imul umorului * o , !ea $e*a $reptul $eplorabil % Acum continu m, $a7 anun ,+i$ul cu pielea ntunecat i ncepu iar i ! #orbea!c $e!pre ne$rept ile e#reilor% Abia cu o or nainte $e apu!ul !oarelui a;un!er n !)(rit la MaNan% 6 rbai ciu$ai cu c+ipuri a!pre !e !tr(n!er mpre;urul mainii% 2up o !curt oprire, pornir mai $eparte% 'ri#in$ pei!a;ul $eertic plat, 4ara+ nu*i putea $a !eama un$e !e putea , !i cetatea 'etra% n mo$ e#i$ent, #e$eau pe o $i!tan $e mile ntre,i n ;urul lor% Nu !e " reau nic ieri muni !au $ealuri% n!emna c !e a)lau nc la multe mile $ep rtare $e !)(ritul c l toriei7 A;un!er n !atul Ain Mu!a, un$e urmau ! )ie l !ate mainile% Aici i ateptau cai * animale !labe, $emne $e mil % 2omnioara 'ierce )u $eo!ebit $e tulburat $e )aptul c roc+ia n $un,i pe care o purta era total nepotri#it % La$1 He!t+olme era a$ec#at mbr cat n pantaloni $e c l rie, ceea ce nu repre"enta un !til $eo!ebit $e potri#it pentru !ilueta ei, $ar era, cu !i,uran , practic% Caii i !coa!er $in !at pe o c rare alunecoa! , pre! rat cu pietre% ' m(ntul !e $e!prin$ea !ub copitele cailor care mer,eau n "i,"a,% 4oarele !e apropia $e apu!% 4ara+ era )oarte obo!ita $e c l toria lun,a i n buitoare cu maina% 4imurile i erau amorite% C l toria i p rea un #i!% I !e p ru apoi c ,enunile ia$ului i !e $e!c+i$eau la picioare% 2rumul $ucea erpuit n ;o! * ;o! n p m(nt% :orme $e piatr !e ri$icau n ;urul lor * ;o!, ;o!, n m runtaiele p m(ntului, printr*un labirint $e !t(nci roii% Acum ace!tea !e n lau $e ambele p ri% 4imi c nu mai are aer, ameninat $e $e)ileul $in ce n ce mai n,u!t% -Tot mai ;o! n #alea morii * tot mai ;o! n #alea morii., i "i!e con)u" % Continuau ! mear, % 4e ntunec * roul aprin! al pereilor $e !t(nc p li * $ar ei continuau $rumul erpuit, pri"onieri, pier$ui n m runtaiele p m(ntului% -E!te )anta!tic i incre$ibil%%% un ora mort., ,(n$i ea% 8i $in nou i re#enir n minte cu#intele ca un re)ren3 -=alea morii%%%. Lanternele )ur aprin!e% Caii urmau poteci n,u!te i ntortoc+eate% 6ru!c ieir ntr*un !paiu lar, * !t(ncile !e retr !e!er % 2eparte, n )aa lor, !e " rea un m nunc+i $e lumini% Iat tab ra0 e/clam ,+i$ul%

Caii m rir ritmul un pic * nu )oarte mult? i ei erau prea n)ometai i lip!ii $e #la, ca ! o )ac , $ar ar tar o umbr $e entu"ia!m% Acum $rumul $ucea $e*a lun,ul unei albii pline $e pietri% Luminile !e apropiar % = "ur un ,rup $e corturi i un ir ce#a mai !u!, l(n, o !t(nc % 4e " reau i peteri, ! pate n piatr % A;un!e!er % 4er#itori be$uini #enir la ei n ,rab % 4ara+ !e uit n !u!, la una $intre peteri% O !iluet ae"at era pro)ilat acolo% Ce era7 Un i$ol7 O !tatuie ,i,antic , care !t tea pe #ine7 Nu, $oar luminile tremur toare o ) ceau ! par at(t $e mare% 2ar trebuia ! )ie #reun )el $e i$ol, c ci !t tea at(t $e nemicat , $omin(n$ tot locul%%% Apoi inima i tre! ri bru!c, recuno!c(n$ ima,inea% 2intr*o$at !en"aia $e pace, $e eliberare, pe care $eertul i*o $ $u!e $i!p ru% :u!e!e con$u! $in libertate napoi n capti#itate% Cobor(!e n acea!t #ale ntunecat , plin $e mean$re, i aici, ca o preotea! a unui cult uitat, ca un mon!truo! i um)lat 6u$$+a $e !e/ )eminin, !t tea $oamna 6o1nton%%%

Capitolul 11
2oamna 6o1nton era aici, la 'etra0 4ara+ r !pun!e mecanic la ntreb rile care i erau a$re!ate% 2orea ! cine"e ime$iat * ma!a era pre, tit * !au pre)era nt(i ! !e !pele7 2orea ! $oarm n cort !au ntr*o peter 7 R !pun!ul la ultima ntrebare #eni ime$iat% In cort% 4e n)ior la ,(n$ul unei peteri, n minte re#enin$u*i ima,inea acelei !iluete mon!truoa!e ae"ate% DOare ce o ) cea pe )emeia aceea ! par aproape inuman 7E In )inal l urm pe unul $intre !er#itorii b tinai% Era mbr cat cu pantaloni FaFi, )oarte peticii, ;ambiere mur$are i o +ain "$renuit , care nu mai era $e mult bun $e purtat% 'e cap a#ea acoper m(ntul tra$iional, 6a""i'e-, cu )al$uri lun,i care i prote;au ,(tul, i care !t tea )i/at pe cap cu a;utorul unei )(ii $e m ta!e nea,r r !ucit % 4ara+ a$mir le, narea uoar a mer!ului, po!tura m(n$r i nea)ectat a capului% Numai articolele $e mbr c minte europene p reau nepotri#ite i ip toare% -Ci#ili"aia este un lucru ,reit * cu totul ,reit0 i "i!e ea% 2ac nu ar e/i!ta ci#ili"aia, nu ar e/i!ta nici o $oamn 6o1nton0 n triburile ! lbatice probabil c ar )i omor(t*o i ar )i m(ncat*o cu muli ani n urm 0.i $ $u !eama, pe ;um tate amu"at , c era epui"at i ner#oa! % 2up ce o ! !e !pele cu ap )ierbinte i o ! *i pu$re"e )aa o ! !imt c re$e#ine ea n! i * calm , !i,ur pe !ine i ruinat $e atacul $e panic $e mai nainte% i trecu pieptenele prin p rul ne,ru, $e!, pri#in$ cu atenie $in toate p rile re)lectarea tremur toare a ima,inii ei ntr*o o,lin$a )oarte nepotri#it , la lumina !lab a unei mici l mpi cu petrol% Apoi $ $u la o parte bucata $e material $e la intrarea n cort i iei n noapte, pre, tit ! coboare la cortul cel mare% 2umneata * aici7 Era o e/clamaie ;oa! , uimit , incre$ul % 4e ntoar!e i !e tre"i pri#in$u*l n oc+i pe Ra1mon$ 6o1nton% Erau at(t $e uimii0 8i ce#a $in acei oc+i o ) cu ! nu !pun nimic, aproape n!p im(nt(n$*o% O a!emenea bucurie incre$ibila%%% Era ca i cum # "u!e para$i!ul * era uluit, mirat, recuno!c tor, umil0 Nicio$at , c(t a#ea ! tr ia!c , 4ara+ nu #a uita acea pri#ire * probabil c aa !e uitau $amnaii n!pre para$i!%%% Dumneata%%%, "i!e el $in nou% Tonul acela !c "ut, #ibrant atin!e ce#a n ea% i ) cu inima ! tre!ar cu putere, o ) cu ! !e !imt ruinata, tem toare, umil i, $intr*o$at , aro,ant $e bucuroa! % 2a, r !pun!e ea !implu% Ra1mon$ !e apropie * nc uimit, nc ne#enin$u*i ! crea$ % Apoi, bru!c, o lu $e m(n % C+iar eti $umneata, !pu!e el% Eti a$e# rat % La nceput am cre"ut c eti o )antom * )iin$c m*am ,(n$it la $umneata at(t $e mult% : cu o pau" i continu 3 Te iube!c, tii%%% 2in prima clip c(n$ te*am # "ut n tren% Acum tiu a!ta% 8i #reau !*o tii ca ! %%% ca ! )ii con#in! c nu !unt eu%%% cel a$e# rat%%% care !e poart at(t $e puin onorabil% =e"i c nu pot r !pun$e pentru propriile ,e!turi nici m car acum% A putea )ace%%% orice0 A putea trece pe l(n, $umneata !au a putea ! m comport ur(t, $ar #reau ! tii c nu !unt eu acela * cel a$e# rat * care )ace a!ta% Ner#ii mei !unt $e #in % Nu m pot ba"a pe ei%%% C(n$ Ea mi !pune ! )ac $i#er!e lucruri, eu le )ac0 Ner#ii mei m obli, 0 =ei nele,e, nu*i aa7 2i!preuiete*m , $ac #rei%%% 4ara+ l ntrerup!e% =ocea ei era ;oa! i neateptat $e $ulce% Nu te #oi $i!preui% Cu toate a!tea, !unt $emn $e $i!pre0 Ar trebui ! %%% ! m pot comporta ca un b rbat% R !pun!ul lui 4ara+ era n parte un ecou al !)atului lui 9erar$, $ar mai mult propria con#in,ere i !peran * iar n !patele bl(n$eii tonului ei era o nuan $e !i,uran i autoritate #oit %

Acum aa #ei )ace% 2a7 =ocea lui era melancolic % 'oate%%% Acum #ei a#ea cura;% 4unt !i,ur $e a!ta% Ra1mon$ i n$rept umerii i i n l capul% Cura;7 2a, a!ta e tot ce mi trebuie% Cura;0 6ru!c, i plec )runtea i i atin!e m(na cu bu"ele% O clip mai t(r"iu pleca!e%

Capitolul 12
4ara+ cobor la cortul cel mare i i , !i acolo pe cei trei to#ar i $e c l torie% 4t teau la ma! i m(ncau% 9+i$ul le !punea c mai era i un alt ,rup acolo% Au #enit acum $ou "ile% 'leac poim(ine% Americani% Mama, )oarte ,ra! , )oarte $i)icil a;un! aici0 Au c rat*o oameni p(n aici * au "i! c )oarte ,rea munc * !*au nc l"it )oarte tare * $a% 4ara+ i"bucni $intr*o$at n r(!% 2e!i,ur, pri#it $in punctul $e #e$ere potri#it, toata po#e!tea era amu"ant 0 9+i$ul cel ,ra! o pri#i recuno!c tor% Mi!iunea lui nu era uoar % La$1 He!t+olme l contra"i!e!e $e trei ori n acea "i con!ult(n$u*i 6ae$eFer*ul, iar acum l con!i$era #ino#at pentru paturile o)erite acolo% Era recuno!c tor !in,urului membru al ,rupului care p rea ne)ire!c $e bine$i!pu!% &a0 e/clam La$1 He!t+olme% Cre$ c oamenii tia erau i la 4olomon% Am recuno!cut*o pe b tr(n c(n$ am !o!it aici% Cre$ c te*am # "ut #orbin$ la +otel cu ea, $omnioar >in,% 4ara+ roi #ino#at , !per(n$ c La$1 He!t+olme nu au"i!e prea mult $in con#er!aia re!pecti# % -2oamne, ce m*o )i apucat0. i "i!e n ,(n$, ruinat $e moarte% ntre timp, La$1 He!t+olme !e pronun 3 4unt nite oameni complet neintere!ani% :oarte pro#inciali, "i!e ea% 2omnioara 'ierce !coa!e nite !unete !lu,arnice $e ncura;are i La$1 He!t+olme !e a#(nt ntr*o po#e!te $e!pre americanii intere!ani i importani pe care i nt(lni!e $e cur(n$% Cum #remea era neobinuit $e cal$ pentru acea perioa$ a anului, !e ) cur aran;amente pentru plecarea la prima or a $imineii urm toare% A $oua "i, cei patru !e !tr(n!er la ora a!e la micul $e;un% Nu !e #e$ea nici un membru al )amiliei 6o1nton% 2up ce La$1 He!t+olme ) cu nite comentarii critice pri#in$ ab!ena )ructelor, b ur ceai, lapte la cutie i m(ncar ou pr ;ite n mult ,r !ime, n!oite $e )elii $e bacon )oarte ! rat% Apoi pornir la $rum, La$1 He!t+olme i $octorul 9erar$ $i!cut(n$ cu n!u)leire * $in partea celui $in urm * $e!pre pon$erea e/act a #itaminelor n $iet i $e!pre +r nirea core!pun" toare a cla!ei muncitoare% 6ru!c !e au"i o c+emare $in!pre tab r i ,rupul !e opri ca ! atepte o alt per!oan ! li !e al ture% Era $omnul <e))er!on Cope, care #eni ,r bit $in urm , cu c+ipul lui pl cut mbu;orat $e e)ortul ) cut% 2ac nu # $eran;ea" , a #rea ! #in cu $umnea#oa!tr n $imineaa a!ta% 6un $imineaa, $omnioar >in,% Ce !urpri" ! # nt(lne!c aici, pe $umnea#oa!tr i pe $octorul 9erar$% Ce p rere a#ei7 : cu un ,e!t in$ic(n$ )anta!ticele !t(nci roii care !e ntin$eau c(t #e$eai cu oc+ii% Cre$ c e minunat, $ar cam n)ior tor, !pu!e 4ara+% ntot$eauna m*am ,(n$it c e ce#a romantic, ca $e #i! * -oraul tran$a)iriu.% 2ar e!te mult mai real $ec(t am cre"ut * are reali!mul unei%%% unei + lci $e carne cru$e 8i n mare m !ur i culoarea, )u $e acor$ $omnul Cope% 2ar e!te totui minunat, recuno!cu 4ara+% 9rupul ncepu ! urce% 2oi ,+i"i be$uini i n!oeau% 6 rbai nali, cu mer! uor, urcau ) r probleme pe panta alunecoa! , ,+etele cu inte pe care le purtau a;ut(n$u*i ! !e $epla!e"e ) r probleme% Cur(n$ n! ap rur $i)icult ile% 4ara+ !uporta bine n limile, la )el i $octorul 9erar$% 2ar $omnul Cope i La$1 He!t+olme nu !e !imeau $eloc bine, iar biata $omnioar 'ierce trebui ! )ie pur i !implu c rat pe!te poriunile periculoa!e, cu oc+ii nc+ii, #er$e la )a , n timp ce #ocea i !e au"ea ntr*un #aiet continuu% Nu am putut nicio$at ! pri#e!c n ;o!% Nicio$at * nici m car c(n$ eram copil0 La un moment $at $eclar c #rea ! !e ntoarc , $ar, c(n$ !e r !uci cu )aa !pre $eert, pielea i c p t o nuan i mai #er$e i +ot r ) r tra,ere $e inim c nu a#ea altce #a $e ) cut $ec(t ! mear, mai $eparte%

2octorul 9erar$ !e comport cu amabilitate, mb rb t(n$*o% 4e $u!e n !patele ei, in(n$ un ba!ton ntre ea i pr pa!tie, ca un )el $e balu!tra$ , iar $omnioara 'ierce m rturi!i c ilu"ia acea!ta o a;uta mult ! $ep ea!c !en"aia $e ameeal % 4ara+, ,()(in$ uor, l ntreb pe unul $intre ,+i"i, Ma+mou$, care, n ciu$a ma!i#it ii lui, nu $ $ea nici un !emn $e obo!eal 3 Nu ai nicio$at probleme ! *i a$uci pe oameni aici7 'e cei mai n #(r!t , #reau ! "ic% ntot$eauna * ntot$eauna a#em probleme, recuno!cu Ma+mou$ !enin% ntot$eauna ncerci ! *i $uci7 Ma+mou$ ri$ic $in umeri% Le place ! #in % Au $at bani ! #a$ a!emenea lucruri% =or ! le #a$ % 9+i"ii be$uini !unt )oarte $etepi * )oarte !i,uri pe ei * ntot$eauna ei reue!c% A;un!er n cele $in urm n #(r)% 4ara+ in!pir a$(nc% 'e!te tot n ;ur i $e$e!ubt !e ntin$eau rocile roii ca !(n,ele * un inut ciu$at i incre$ibil, ) r !eam n% Aici, n aerul pur i $eo!ebit al $imineii, !t teau ca nite "ei, pri* #in$ o lume in)erioar lor * o lume a #iolenei $e"l nuite% Aici !e a)la, $up cum le !pu!e ,+i$ul, -Locul pentru 4acri)iciu. * -Locul nalt.% Le ar t cre#a!a $in !t(nc plat $e la picioarele lor% 4ara+ r(ma!e la o oarecare $ep rtare $e ceilali, $e e/plicaiile rapi$e care cur,eau $in ,ura ,+i$ului% 4e ae" pe o !t(nc , i !trecur $e,etele prin p rul $e! i ne,ru i pri#i n ;o! la lumea $e la picioarele ei% Cur(n$ i $ $u !eama c al turi $e ea !t tea cine#a i l au"i pe $octorul 9erar$ !pun(n$3 Aici aprecie"i c(t $e potri#it a )o!t i!pita propu! $e $ia#ol n Noul Te!tament% 4atana l*a luat pe 2umne"eu pe #(r)ul unui munte i I*a ar tat lumea% -Ace!tea toate Gi le #oi $a Gie, $ac #ei c $ea naintea mea i Te #ei nc+ina mie%. C(t $e mare e i!pita aici !u!, ! )ii !t p(nul lumii materiale0 4ara+ l aprob , $ar ,(n$urile i erau clar n alt parte, aa c 9erar$ o pri#i !urprin!% = ,(n$ii )oarte pro)un$ la ce#a, !pu!e el% 2a, aa e!te% 4e ntoar!e !pre el cu o e/pre!ie perple/ % E!te o i$ee minunat * ! pui un loc $e !acri)iciu aici, !u!% Uneori m ,(n$e!c c un !acri)iciu e!te nece!ar%%% A$ic , uneori !e acor$ prea mult con!i$eraie #ieii% Moartea nu e!te cu a$e# rat at(t $e important cum con!i$er m noi% 2ac aa ,(n$ii, $omnioar >in,, atunci #*ai ale! ,reit pro)e!ia% 'entru noi, Moartea e!te i trebuie ! )ie 2umanul% 4ara+ !e cutremur % 2a, cre$ c a#ei $reptate% 8i totui, at(t $e $e! moartea poate re"ol#a o problem % Uneori poate c+iar n!emna o #ia mai plin %%% -#ste mai de "olos s moar un om pentru popor!.@ cit 9erar$ ,ra#% 4ara+ !e ntoar!e uimit !pre el% Nu am #rut ! %%% 4e ntrerup!e% <e))er!on Cope !e apropia $e ei% E!te un loc ab!olut remarcabil, $eclar el% Mai mult, !unt )oarte mulumit c nu l*am ratat% Nu m !)iie!c ! m rturi!e!c c , $ei $oamna 6o1nton e!te cu !i,uran o )emeie e/traor$inar * mi !e par a$mirabile cura;ul i $eterminarea ei $e a #eni aici cu !i,uran e!te $i)icil $e c l torit cu ea% Are o ! n tate ubre$ i am impre!ia c a!ta o )ace ! nu acor$e mult con!i$eraie !entimentelor celorlali% n plu!, nu cre$ c i trece prin minte c )amilia ei ar $ori $in c(n$ n c(n$ ! mear, n e/cur!ii ) r ea% E!te at(t $e obinuit ! *i in n ;urul ei nc(t cre$ c nu !e ,(n$ete%%% 2omnul Cope !e ntrerup!e% 'e c+ipul lui bl(n$ !e citea o oarecare tulburare i p rea ! nu !e !imt n lar,ul lui% 8tii, continu el, am au"it o in)ormaie $e!pre $oamna 6o1nton care m*a tulburat pro)un$% 4ara+ era $in nou pier$ut n ,(n$uri * #ocea $omnului Cope i r !una pl cut n urec+i a!emenea murmurului unui r(u n$ep rtat, $ar $octorul 9erar$ ntreb 3 4erio!7 2e!pre ce e!te #orba7
@

Ioan @@3OP * Dn%tr%E

Am a)lat a!ta $e la o $oamn cu care m*am nt(lnit la un +otel n Tiberia! @% Era #orba $e o )at care lucra!e pentru $oamna 6o1nton% Cre$ c )ata a )o!t%%% a ) cut%%% 2omnul Cope ) cu o pau" , o pri#i cu ,ri; pe 4ara+ i i cobor ,la!ul3 Urma ! aib un copil i !e pare c b tr(na $oamn a $e!coperit a!ta, $ar !*a purtat $e!tul $e bl(n$ cu )ata? apoi, cu #reo c(te#a ! pt m(ni nainte $e naterea copilului, a $at*o a)ar $in ca! % 2octorul 9erar$ ri$ic $in !pr(ncene% A+a, ) cu el ,(n$itor% 2oamna cu care am #orbit p rea )oarte !i,ur $e a$e# rul ace!tor )apte% Nu tiu $ac !untei $e acor$ cu mine, $ar mie mi !*a p rut un ,e!t )oarte cru$ i lip!it $e inim % Nu pot ! nele,%%% 2octorul 9erar$ l ntrerup!e3 Ar trebui ! ncercai% Acel inci$ent, ) r n$oial , i*a o)erit $oamnei 6o1nton prile;ul unei $i!tracii pe cin!te% 2omnul Cope l pri#i ocat% Nu, $omnule, ro!ti el cu em)a" % Nu pot ! cre$ una ca a!ta% O a!emenea i$ee e!te $e neconceput0 2octorul 9erar$ cit calm3 -3i iari am luat aminte la toate silniciile care se sv resc sub soare. 3i iat lacrimile celor apsai i nimeni nu era care s-i m ng ie, iar !n mina celor silnici toat asuprirea i nici un m ng ietor nu se gsea! 3i am "ericit pe cei ce au murit !n vremi strvec-i mai mult dec t pe cei vii care sunt acum !n via. 7ar mai "ericit i dec t unii, i dec t alii este cel ce n-a venit pe lume, cel care n-a v(ut "aptele cele rele care se sv resc sub soare....L 4e ntrerup!e i continu 3 2ra,ul meu $omn, toat #iaa am !tu$iat lucrurile ciu$ate care !e petrec n mintea omului% Nu are ro!t ! *i ntorci )aa numai !pre latura pl cut a #ieii% 4ub $ecena i con#eniile #ieii $e "i cu "i !e a)l un re"er#or uria $e lucruri !tranii% E/i!t a!emenea realit i precum pl cerea cru"imii $e $ra,ul cru"imii% 2ar, o$at ce ai $e!coperit a!ta, $e!coperi c e/i!t ce#a nc i mai pro)un$% 2orina, puternic i $emn $e mil , $e a )i apreciat% 2ac acea!ta e!te $enaturat , $ac , a#(n$ un caracter nepl cut, omul nu poate primi reacia $e care are ne#oie, atunci recur,e la alte meto$e * trebuie ! )ie simit, trebuie ! conte(e * i a!t)el la nenum rate per#er!iuni ciu$ate% Obiceiul $e a )i cru$, a!emenea multor altor obiceiuri, poate )i culti#at, poate acapara cu totul pe cine#a%%% 2omnul Cope tui% Cre$, $octore 9erar$, c e/a,erai% 4erio!, aerul $e aici e!te prea minunat ca ! %%% 4e n$ep rt % 9erar$ "(mbi uor% O pri#i $in nou pe 4ara+% Era ncruntat * c+ipul ei a#ea +ot r(rea !peci)ic tinereii% 9erar$ i "i!e c ar ta ca un t(n r ;u$ec tor care pronuna o !entin %%% 4e ntoar!e i o # "u pe $omnioara 'ierce #enin$ cu pai ne!i,uri !pre el% O ! cobor(m acum, !pu!e ea a,itat % O+, 2oamne0 4unt !i,ur c nu o ! reue!c, $ar ,+i$ul !pune c pentru cobor(re e/i!t un tra!eu cu totul $i)erit, care e!te mult mai uor% 4per c e!te a$e# rat, )iin$c $e c(n$ eram copil n*am )o!t nicio$at n !tare ! pri#e!c n ;o! $e la n lime%%% 2rumul $e cobor(re urma tra!eul unei ca!ca$e% 2ei pe acolo !e a)lau pietre $e!prin!e care puteau repre"enta o po!ibil !ur! $e pericol pentru ,le"ne, nu !e #e$eau pri#eliti ameitoare% Membrii ,rupului !o!ir n tab r obo!ii, $ar bine $i!pui i cu po)t $e m(ncare pentru pr(n"ul nt(r"iat% Era trecut $e ora @A% :amilia 6o1nton era ae"at n ;urul me!ei mari $in cortul $e!c+i! i tocmai termina $e m(ncat% La$1 He!t+olme li !e a$re! cu amabilitate, n )elul ei plin $e con$e!cen$en 3 Q )o!t, ntr*a$e# r, o $iminea e/trem $e intere!ant , !pu!e ea% 'etra e!te un loc minunat% Carol, c reia p reau ! *i )ie a$re!ate cu#intele, i arunc mamei ei o pri#ire rapi$ i murmur 3
@ L

4taiune turi!tic pe malul #e!tic al M rii 9alileei% Dn%re$%E


#clesiastul A3@*I Dn%tr%E

O+, $a * $a, aa e!te% Apoi $e#eni $in nou t cut % Con!i$er(n$ c i*a ) cut $atoria, La$1 He!t+olme !e ntoar!e la m(ncare% n timp ce m(ncau, cei patru i ) ceau planuri pentru $up *amia" % Cre$ c o ! m o$i+ne!c $up *ma! , !pu!e $omnioara 'ierce% E!te important, con!i$er eu, ! nu )aci prea multe% Eu o ! )ac o plimbare ! e/plore" mpre;urimile, "i!e 4ara+% 2ar $umnea#oa!tr , $octore 9erar$7 O ! # n!oe!c% 2oamna 6o1nton !c p o lin,ur care r !un cu ",omot i toat lumea tre! ri% Cre$, !pu!e La$1 He!t+olme, c o ! # urme" e/emplul, $omnioar 'ierce% 'robabil c o ;um tate $e or o ! cite!c, apoi o !a m ntin$ i o ! m o$i+ne!c cel puin o or % 2up aceea, poate o ! )ac o !curt plimbare% ncet, cu a;utorul lui Lenno/, b tr(na $oamn 6o1nton !e ri$ic n picioare% R ma!e aa o clip , apoi !pu!e3 Ar )i bine ! mer,ei cu toii la plimbare n $up *amia"a a!ta, "i!e ea cu o amabilitate neateptat % Uimirea care !e citea pe c+ipurile membrilor )amiliei era puin ri$icol % 2ar, mam , $umneata ce o ! )aci7 Nu am ne#oie $e nici unul $intre #oi% mi place ! !tau !in,ur cu o carte% Ar )i bine ca <inn1 ! nu mear, % O ! !tea ntin! i o ! tra, un pui $e !omn% Mam , nu !unt obo!it % =reau ! mer, i eu cu ceilali% 6a eti obo!it % Te $oare capul0 Trebuie ! ai ,ri; $e tine% 2u*te, ntin$e*te i $ormi% 8tiu eu ce*i mai bine pentru tine% Eu%%% eu%%% <imm1 i l ! capul pe !pate i o pri#i plin $e re#olt % Apoi i )eri pri#irea, o# itoare%%% Copil pro!tu, !pu!e $oamna 6o1nton% 2u*te n cortul t u% Iei ont(c in$ $in cortul cel mare, urmat $e ceilali% O+, 2oamne, e/clam $omnioara 'ierce% Ce oameni !tranii0 Iar mama are un colorit at(t $e ciu$at0 Aproape mo#% mi ima,ine" c e $in cau"a inimii% 'robabil c acea!t c l$ur o pune la ,rea ncercare% -i la! liberi n $up *amia"a a!ta, i "i!e 4ara+% 8tie c Ra1mon$ #rea ! )ie cu mine% 2e ce7 E!te o capcan 7. 2up pr(n", n timp ce !e $u!e!e la cortul ei ca ! !e !c+imbe ntr*o roc+ie curat $e p(n" , ,(n$ul tot nu*i $ $ea pace% 2e noaptea trecut , !entimentele ei pentru Ra1mon$ !e tran!)orma!er ntr*o puternic tan$ree protectoare% A!ta n!emna $eci $ra,o!tea * acea!t a,onie pentru altcine#a, acea!t $orin $e a*l )eri, cu orice pre, pe cel $ra, $e orice $urere%%% 2a, era n$r ,o!tit $e Ra1mon$ 6o1nton% Era ca n le,en$a cu 4)(ntul 9+eor,+e i balaurul, in#er!at % Ea trebuia ! )ie cea care ! l !al#e"e, iar Ra1mon$ era #ictima nc tuat % Iar $oamna 6o1nton era balaurul% Un balaur a c rui amabilitate !ubit era, pentru mintea b nuitoare a lui 4ara+, n mo$ e#i$ent, !ini!tr % Era aproape @O%AO c(n$ 4ara+ !e n$rept !pre cortul $e!c+i!% La$1 He!t+olme !t tea pe un !caun% n po)i$a c l$urii, purta aceeai )u!t como$ $in tMee$% n poal inea un raport al unei Comi!ii Re,ale% 2octorul 9erar$ $i!cuta cu $omnioara 'ierce, care !t tea l(n, cortul ei a#(n$ n m(n o carte cu titlul n cutarea dragostei, $e!cri! pe copert $rept o po#e!te incitant , plin $e pa!iuni i $e nenele,eri% Nu cre$ c e!te nelept ! !tai ntin! prea repe$e $up ma! , e/plic $omnioara 'ierce% 2in cau"a $i,e!tiei, tii% E!te pl cut i $e!tul $e r coare la umbra cortului% O+, 2oamne, cre$ei c e bine ca b tr(na $oamn ! !tea n !oare acolo7 Toi pri#ir !pre culmea muntoa! $in )aa lor% 2oamna 6o1nton !t tea la )el ca noaptea trecut * un 6u$$+a nemicat la intrarea n peter % Nu !e mai #e$ea nimeni n ;ur% Tot per!onalul taberei $ormea% La mic $i!tan , urm(n$ linia # ii, un mic ,rup mer,ea mpreun % M car o $at , !pu!e $octorul 9erar$, buna mam i la! ! !e $i!tre"e !in,uri, ) r ea% 'robabil o nou !cornire $ia#olea!c $in partea ei7

4 tii c i eu m*am ,(n$it e/act la a!ta, )u $e acor$ 4ara+% Ce mini b nuitoare a#em% &ai$e, ! *i a;un,em pe copiii c+iulan,ii% L !(n$*o pe $oamna 'ierce ! !e bucure $e lectura incitant , pornir la $rum% 2up ce trecur $e curbura # ii, a;un!er $in urm ,rupul, care !e plimba ncet% 2e $ata a!ta, )amilia 6o1nton p rea )ericit i lip!it $e ,ri;i% Cur(n$ Lenno/ i Na$ine, Carol i Ra1mon$, $omnul Cope, cu un "(mbet lar, pe )a , i ultimii !o!ii, 9erar$ i 4ara+, r($eau cu toii i #orbeau unii cu alii% O ilaritate nebun i cuprin!e pe toi% n mintea )iec ruia e/i!ta !entimentul c acea!ta era o pl cere nepermi! * o ;uc rie )urat , $e care trebuiau ! !e bucure la ma/imum% 4ara+ i Ra1mon$ nu !e !eparar $e ,rup% 4ara+ mer,ea cu Carol i Lenno/, $octorul 9erar$ $i!cuta cu Ra1mon$ n !patele lor, iar Na$ine i <e))er!on Cope i n!oeau $e la o oarecare $ep rtare% :rance"ul )ii cel care !e $e!prin!e $e ,rup% Cu#intele lui ieeau !aca$at $e la o #reme% 6ru!c !e opri% Mii $e !cu"e% Mi*e team c trebuie ! m ntorc% 4ara+ l pri#i% 4*a nt(mplat ce#a7 2octorul 9erar$ aprob $in cap% 2a, am )ebr % M*a apucat $e la pr(n"% 4ara+ l cerceta cu o pri#ire !crut toare% Malarie7 2a% O ! m ntorc n tab r ! iau nite c+inin % 4 !per m c nu #a )i un atac ,ra#% E!te o motenire pe care am c p tat*o ntr*o #i"it n Con,o% 2orii ! # n!oe!c7 Nu, nu% Am tru!a me$ical cu mine% E o a$e# rat paco!te% 2ucei*# , toi% 4e n$ep rt rapi$ n $irecia taberei% 4ara+ pri#i in$eci! n urma lui, apoi nt(lni pri#irea lui Ra1mon$, i "(mbi i )rance"ul )u $at uit rii% 'entru o #reme, cei a!e * Carol, 4ara+, Lenno/, $omnul Cope, Na$ine i Ra1mon$ * mer!er mpreun % Apoi, ntr*un )el !au altul, 4ara+ i Ra1mon$ !e n$ep rtar $e ceilali% Continuar ! mear, , c r(n$u*!e pe !t(nci, ocolin$ le!pe"i $e piatr , p(n a;un!er ntr*un loc umbro! un$e !e oprir % Urm un moment $e t cere, apoi Ra1mon$ o ntreb 3 Cum te c+eam 7 >in,, tiu% 2ar prenumele% 4ara+% 4ara+% 'ot ! *i !pun aa7 2e!i,ur% 4ara+, #rei ! *mi !pui c(te ce#a $e!pre tine7 4pri;inin$u*!e $e !t(nc , 4ara+ ncepu ! #orbea!c , po#e!tin$u*i $e!pre #iaa $e aca! , n RorF!+ire, $e!pre c(inii ei i $e!pre m tua care o cre!cu!e% Apoi, la r(n$ul lui, Ra1mon$ i !pu!e c(te ce#a, !pora$ic, $e!pre propria #ia % 2up aceea o t cere lun, !e aternu ntre ei% M(inile li !e unir i r ma!er aa, ca nite copii, m(n n m(n , n mo$ ciu$at mulumii% Apoi, n timp ce !oarele ncepu ! coboare !pre "enit, Ra1mon$ !e mic % Acum m #oi ntoarce, !pu!e el% Nu, nu cu tine% =reau ! m ntorc !in,ur% Trebuie ! !pun i ! )ac ce#a% 2up aceea, $up ce*mi #oi $o#e$i c nu !unt un la, apoi%%% apoi nu* mi #a mai )i ruine ! #in la tine i ! *i cer ! m a;ui% =oi a#ea ne#oie $e a;utor, tii, probabil #a trebui ! mprumut nite bani $e la tine% 4ara+ "(mbi% mi pare bine c eti reali!t% 'oi ! te ba"e"i pe mine% 2ar trebuie ! )ac a!ta !in,ur% Ce ! )aci7 C+ipul t(n r $e#eni $intr*o$at a!pru i Ra1mon$ 6o1nton !pu!e3 Trebuie ! *mi $o#e$e!c cura;ul% Acum !au nicio$at % Apoi, bru!c, !e ntoar!e i plec %

4ara+ !e !pri;ini $e !t(nc i pri#i !ilueta care !e n$ep rta% Ce#a $in cu#intele lui o alarma!e oarecum% ' rea at(t $e pa!ionat * at(t $e ncor$at i $e +ot r(t% 'entru o clip i $ori ! *l )i n!oit%%% 2ar !e cert cu a!prime pentru acea!t $orin % Ra1mon$ #oia ! )ie !in,ur, ! *i te!te"e cura;ul $e*abia , !it% Era $reptul lui% 2ar 4ara+ !e ru, $in toat inima ca acel cura; ! nu*l p r !ea!c % 4oarele apunea c(n$ 4ara+ a;un!e ! #a$ tab ra% n timp ce !e apropia, n lumina !lab " ri conturul !ini!tru al $oamnei 6o1nton !t(n$ la ,ura peterii% 4ara+ )u !tr b tur $e un )ior la #e$erea !iluetei !umbre, nemicate%%% 4tr b tu ,r bit poteca $e $e$e!ubt i a;un!e la cortul mare, luminat% La$1 He!t+olme mpletea un pulo#er bleumarin, cu un !ul $e l(n n ;urul ,(tului% 2omnioara 'ierce bro$a o )a $e ma! cu nite anemice )lori alba!tre $e nu*m *uita, n #reme ce era pu! la curent cu re)orma a$ec#at a le,ii $i#orului% 4er#itorii intrau i ieeau pre, tin$ ma!a $e !ear % Membrii )amiliei 6o1nton !t teau n cel lalt cap t al cortului, n e"lon,uri, i citeau% Ma+mou$ ap ru, ,ra! i $emn, cu o e/pre!ie $e repro e#i$ent% 2up ceai )u!e!e or,ani"at o plimbare, $ar toat lumea era ab!ent $in tab r %%% 'ro,ramul )u!e!e cu totul $at pe!te cap * o #i"it )oarte in!tructi# pentru a #e$ea ar+itectura nabatean @% 4ara+ i !pu!e n ,rab c toi !e !imi!er )oarte bine mpreun % 4e $u!e la cortul ei ca ! !e pre, tea!c pentru cin % 2up aceea, n $rum, !e opri l(n, cortul $octorului 9erar$, !tri,(n$u*l cu #oce !c "ut 3 2octore 9erar$0 Nu primi nici un r !pun!% Ri$ic p(n"a $e la intrare i arunc o pri#ire n untru% 2octorul " cea nemicat pe pat% 4ara+ !e retra!e ) r ",omot, !per(n$ c $octorul $ormea% Un !er#itor !e apropie $e ea i i ) cu !emn !pre cortul cel mare% E#i$ent, cina era pre, tit % 4e n$rept ncet ntr*acolo% Toat lumea era a$unat n ;urul me!ei, cu e/cepia $octorului 9erar$ i a $oamnei 6o1nton% Un !er#itor )u trimi! ! *i !pun b tr(nei $oamne c ma!a era ,ata% 6ru!c, a)ar !e pro$u!e a,itaie% 2oi !er#itori !periai intrar ,r bii n cort i !e a$re!ar a,itai ,+i$ului n arab % Ma+mou$ pri#i n ;ur i iei preocupat% 2intr*un impul!, 4ara+ i !e al tur % Ce !*a nt(mplat7 ntreb ea% 6 tr(na $oamn , replica el% Ab$ul !pune ca e bolna# * nu !e mic % =in eu ! # $% 4ara+ ,r bi pa!ul% Urm(n$u*l pe Ma+mou$, urc !t(nc i !e apropie $e !ilueta care !t tea pe !caun, i atin!e m(na ,ra! , i c ut pul!ul, !e aplec a!upra ei%%% C(n$ i n$rept !patele, era mai pali$ la )a % 4e ntoar!e pe acelai $rum la cortul cel mare% La intrare !e opri o clip , pri#in$ ,rupul $e la cap tul n$ep rtat al me!ei% C(n$ #orbi, #ocea ei p rea a!pr i ne)irea!c % mi pare r u, "i!e e% 4e )or ! !e a$re!e"e capului )amiliei, Lenno/% %ama dumneavoastr a murit, domnule &o'nton% 8i curioa! , parc $e la mare $i!tan , pri#i )eele celor cinci oameni pentru care acea #e!te n!emna libertatea%%%

'etra era capitala anticei !ociet i nabateene, $e ori,ine ob!cur % Nabateenii au )o!t a!imilai $e c tre in#a$atorii arabi% Dn%re$%E

Partea a doua
Capitolul 1
Colonelul Carbur1 le "(mbi oa!peilor ! i pe $ea!upra me!ei i i ri$ic pa+arul% 'entru crim 0 Oc+ii lui &ercule 'oirot !clipir , recuno!c(n$ )aptul c toa!tul )u!e!e )oarte potri#it% =eni!e la Amman cu o !cri!oare $e recoman$are $e la colonelul Race pentru colonelul Carbur1% Carbur1 )u!e!e intere!at ! *l cunoa!c pe ace!t om renumit n toat lumea, ale c rui talente i )u!e!er l u$ate cu ,enero"itate $e #ec+iul ! u prieten i aliat $in !er#iciile !ecrete% -Un e/emplu $e $e$ucie p!i+olo,ic mai inteli,ent nu e/i!t ., !cri!e!e Race $e!pre !oluia la ca"ul $e crim 4+aitana% Trebuie ! *i ar t m tot ce putem $in mpre;urimi, !pu!e Carbur1 r !ucin$u*i mu!taa cam rar i #(r!tat cu cenuiu% Era un b rbat ma!i# i nen,ri;it, $e n lime me$ie, cu cretetul pe ;um tate c+el i oc+i bl(n"i, albatri% Nu !em na c(tui $e puin cu un !ol$at% Nu p rea nici m car $eo!ebit $e a,er i nu p rea $eloc ima,inea unui parti"an al $i!ciplinei% Totui, n Ci!ior$ania repre"enta!e o putere% E <era!+, !pu!e el% Te intere!ea" aa ce#a7 M intere!ea" totul0* 2a, "i!e Carbur1% A!ta e!te !in,ura mo$alitate $e a reaciona n )aa #ieii% : cu o pau" % 4pune*mi, ai con!tatat #reo$at c me!eria !pecial pe care o ai reuete cum#a ! te urm rea!c 7 'ar$on7 Ei bine, ca !*o !pun mai !implu, i !*a nt(mplat ! mer,i ntr*un loc !per(n$ ! nu mai au"i $e crime i ! te tre"eti ncon;urat $e ca$a#re7 Mi !*a nt(mplat, ntr*a$e# r, i nu numai o $at % &m, ) cu colonelul Carbur1, cu o e/pre!ie eni,matic % Apoi !e ri$ic n picioare cu un "#(cnet% Am acum un ca$a#ru i nu !unt )oarte )ericit $in cau"a ace!tei !ituaii, !pu!e el% 4erio!7 2a% Aici, n Amman% O b tr(n $e ori,ine american % 4*a $u! la 'etra cu )amilia * o c l torie obo!itoare, pe o c l$ur neobinuit pentru perioa$a a!ta a anului% 6 tr(na a#ea probleme cu inima, iar $i)icultatea $rumului a )o!t mai mare $ec(t i*a ima,inat, !upun(n$u*i inima la e)orturi !uplimentare * aa c a $at ortu. popii0 Aici, n Amman7 Nu, la 'etra% Au a$u! trupul aici a!t "i% A+a0 Totul )oarte natural, per)ect po!ibil * cel mai )ire!c lucru $in lume care !e putea petrece% Numai c %%% 2a7 Numai c %%%7 Colonelul Carbur1 i !c rpina ea!ta c+eal % Mi !*a p rut, !pu!e el, c )amilia i*a #enit $e +ac% A+a0 8i ce te*a ) cut ! cre"i a!ta7 Colonelul Carbur1 nu r !pun!e $irect la acea!t ntrebare% 4e pare c era o b tr(n )oarte ne!u)erit % Moartea ei nu a repre"entat nici o pier$ere% 4entimentul ,eneral al celor $in ;ur era c a )o!t un lucru bun c a $at colu.% Oricum, e )oarte $i)icil $e $emon!trat ce#a at(ta #reme c(t )amilia e unita i, $ac e ne#oie, minte $e n,+ea apele% Nu $orim complicaii * !au nepl ceri la ni#el internaional% Cel mai !implu lucru ar )i ! l ! m lucrurile n #oia lor0 Nu e/i!t cu a$e# rat ce#a !u!pect% O$at am cuno!cut un $octor care mi*a !pu! c $e multe ori a a#ut b nuieli% n ca"ul unor pacieni care !*au $u! pe lumea cealalt puin mai $e#reme $ec(t ar )i trebuit% #l a !pu! c e!te cel

mai bine ! *i ii ,ura $ac nu ai ce#a cu a$e# rat ce#a !erio! pe care ! te ba"e"i% Alt)el treaba !e mpute, ca"ul nu e $o#e$it i $octorul cin!tit i muncitor primete o bil nea,r % Ce#a $e ,enul !ta% Cu toate a!tea%%% 4e !c rpina iar i n cap% Eu !unt un om or$onat, "i!e el pe neateptate% No$ul cra#atei colonelului Carbur1 !e a)la !ub urec+ea lui !t(n, , o!etele i !t teau armonic n ;urul ,le"nelor, +aina i era p tat i rupt % Totui &ercule 'oirot nu "(mbi% = "u, $e!tul $e clar, or$inea interioar a minii colonelului Carbur1, )aptele bine or$onate, p rerile !ortate cu ,ri; % 2a, !unt un om or$onat, repet Carbur1% :lutur nep ! tor $in m(n % Nu*mi plac ncurc turile% C(n$ $au pe!te aa ce#a, #reau ! )ac or$ine% nele,i7 &ercule 'oirot $ $u ,ra# $in cap% nele,ea% Nu !e a)la nici un $octor acolo7 ntreb el% 2a, $oi% Unul $in ei era bolna# $e malarie% Cel lalt era o )at * tocmai termina!e !ta,iatura% Totui, i cunoate me!eria, b nuie!c% Nu a )o!t nimic ciu$at n le, tur cu moartea% 6 tr(na a#ea o inim cu probleme i lua pa!tile $e ce#a #reme% Nu e!te $eloc !urprin" tor c a murit bru!c, aa cum !*a nt(mplat% Atunci, prietene, ce te n,ri;orea" 7 l ntreba 'oirot cu bl(n$ee% Colonelul Carbur1 ntoar!e !pre el oc+ii albatri, preocupai% Ai au"it #reo$at $e un )rance" pe nume 9erar$7 T+eo$ore 9erar$7 4i,ur% Un per!ona; recuno!cut n $omeniul ! u $e acti#itate% Cu nebunii, con)irm colonelul Carbur1% 2ac te n$r ,o!teti $e !er#itoare la patru ani, n!eamn c la trei"eci i opt ai pretenia c eti ar+iepi!copul $e Canterbur1% Nu nele, $e ce i nici n*am nele! #reo$at , $ar tipii tia e/plic totul ntr*un mo$ )oarte con#in, tor% 2octorul 9erar$ e!te cu !i,uran un e/pert n anumite )orme $e ne#ro" pro)un$ , )u $e acor$ 'oirot, cu un "(mbet pe bu"e% E!te%%% %%% !unt%%% opiniile lui $e!pre ceea ce !*a nt(mplat la 'etra ba"ate pe o a!t)el $e ar,umentaie7 Colonelul Carbur1 cl tin +ot r(t $in cap% Nu, nu% Nu mi*a )i ) cut probleme $ac era #orba $e aa ce#a0 8i, ine cont, a!ta nu $in cau" c nu cre$ c totul e a$e# rat% E!te n! unul $intre acele lucruri pe care nu le nele, * ca, $e e/emplu, cum unul $intre compatrioii mei be$uini poate ! !e $ea ;o! $intr* o main n mi;locul $eertului, ! pip ie p m(ntul cu m(na i ! *i !pun cu o preci"ie $e o mil !au $ou un$e te a)li% Nu e!te ma,ie, $ar aa pare% Nu, po#e!tea $octorului 9erar$ e!te $e!tul $e clar % 2oar )apte !imple% Cre$, $ac te intere!ea" * te interesea(7 2a, $a% 6ra#o% Atunci cre$ c #oi tele)ona ca ! *l c+em pe 9erar$ i o ! poi au"i po#e!tea c+iar $in ,ura lui% 2up ce colonelul trimi!e o or$onan ! n$eplinea!c mi!iunea, 'oirot ntreb 3 2in ce membri e!te alc tuit )amilia7 Numele e!te 6o1nton% 4unt $oi )ii, unul $in ei c ! torit% 4oia lui e o t(n r $r ,u * ,enul t cut, !en!ibil% 8i mai !unt $ou )iice, am(n$ou )rumoa!e, $ar n )eluri total $i)erite% Cea mai mic e!te cam emoti# * $ar !*ar putea ! )ie $in cau"a ocului% 6o1nton, !pu!e 'oirot% 4pr(ncenele i !e ri$icar a mirare% A!ta e curio!%%% )oarte curio!% Carbur1 i arunc o pri#ire ntreb toare% n! cum 'oirot nu mai !pu!e nimic, continu el3 'are $e!tul $e e#i$ent c mama era o a$e# rat paco!te0 Trebuia ! )ie !er#it i i inea pe toi la $i!po"iia ei% Ea inea baierele pun,ii i nici unul $intre ei nu a#ea nici un ban propriu% A+a% E!te )oarte intere!ant% 4e tie cui i*a l !at motenirea7 Am !trecurat i eu ntrebarea a!ta, aa, n treac t% 6anii !unt mp rii ntre ei n mo$ e,al% 'oirot $ $u aprobator $in cap, apoi ntreb 3 Cre"i c toi !unt implicai n a!ta7

Nu tiu% n a!ta #a con!ta $i)icultatea% 2ac e!te o aciune comun !au $ac a )o!t i$eea !clipitoare a unuia $intre ei * nu tiu% 'oate c ntrea,a po#e!te e!te ro$ul ima,inaiei% n! tot ce #reau e!te ! a)lu opinia ta pro)e!ional % A+, iat *l pe 9erar$%

Capitolul 2
:rance"ul intr cu pai rapi"i, $ar ) r ! !e ,r bea!c % n timp ce $ $ea m(na cu colonelul Carbur1 arunc o pri#ire atent i curioa! n!pre 'oirot% Carbur1 ) cu pre"ent rile3 Ace!ta e!te $omnul &ercule 'oirot, mu!a)irul meu% Am $i!cutat cu el $e!pre nt(mplarea $e la 'etra% A+, $a7 9erar$ l m !ur rapi$ cu pri#irea% = intere!ea" 7 &ercule 'oirot i arunc m(inile n laturi% =ai0 Omul e!te ntot$eauna incurabil intere!at $e propria pa!iune% A$e# rat, !pu!e 9erar$% 2oreti ce#a $e b ut7 ntreb Carbur1% Turn un M+i!F1 cu !i)on i l pu!e l(n, cotul lui 9erar$% Ri$ic !ticla ntreb tor, $ar 'oirot clatin $in cap% Colonelul Carbur1 o ae" la loc i i tra!e !caunul ce#a mai aproape% Ei bine, !pu!e el, un$e r m !e!em7 nele, c , i !e a$re! 'oirot lui 9erar$, colonelul Carbur1 nu e!te mulumit% 9erar$ ) cu un ,e!t !emni)icati#% 8i a!ta, inter#eni el, e #ina mea0 Iar eu !*ar putea ! ,ree!c% Gine cont, colonele Carbur1, c !*ar putea ! m nel )oarte tare% Carbur1 morm i% 4pune*i lui 'oirot )aptele, "i!e el% 2octorul 9erar$ ncepu cu o !curt recapitulare a e#enimentelor care prece$a!er c l toria la 'etra% 4c+i pe !curt portretul $i#erilor membri ai )amiliei 6o1nton i $e!cri!e ten!iunea emoional n care tr iau% 'oirot a!culta cu intere!% Apoi 9erar$ continu relat(n$ e#enimentele petrecute n prima "i la 'etra, po#e!tin$ cum !e ntor!e!e n tab r % M p(n$ea o cri" ur(t $e malarie * $e tip cerebral, e/plic el% 2in acea!t cau" m*am ,(n$it ! m trate" cu o in;ecie intra#enoa! cu c+inin % A!ta e!te meto$a u"ual % 'oirot $ $u $in cap c a nele!% :ebra m*a lo#it puternic% 'ur i !implu m*am t(r(t n cort% La nceput nu mi*am putut , !i tru!a me$ical * cine#a mi*o muta!e $e un$e o pu!e!em% Apoi, $up ce am , !it* o, nu*mi , !eam !erin,a +ipo$ermic % Am c utat*o o #reme, $up care am renunat i am n,+iit o $o" mare $e c+inina i m*am aruncat n pat% 9erar$ ) cu o pau" , apoi continu 3 Moartea $oamnei 6o1nton nu a )o!t $e!coperita p(n la apu!% 2atorit )elului n care !t tea i a !u!inerii corpului n !caun, po"iia nu i !*a !c+imbat, i $e*abia c(n$ unul $intre !er#itori !*a $u! ! o c+eme la @S%IP !*a ob!er#at c era ce#a n nere,ul % Le e/plic pe lar, po"iia peterii i $i!tana p(n la cortul cel mare% 2omnioara >in,, care e!te me$ic ate!tat, a e/aminat ca$a#rul% Nu m*a $eran;at, tiin$ c am )ebr % ntr*a$e# r, nu mai era nimic $e ) cut% 2oamna 6o1nton era moart * i muri!e $e ce#a #reme% 2e c(n$, mai e/act7 murmur 'oirot% 9erar$ r !pun!e ncet3 Nu cre$ c $omnioara >in, a acor$at prea mult atenie ace!tui a!pect% 're!upun c nu a con!i$erat c are #reo importan % 4e poate !pune m car c(n$ !e tie cu !i,uran c era nc n #ia 7 ntreb 'oirot% Colonelul Carbur1 tui i !e uit pe un $ocument cu a!pect o)icial% La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce au $i!cutat cu $oamna 6o1nton cu puin $up ora @T% Lenno/ 6o1nton a #orbit cu mama lui n ;ur $e @T%IP% 2oamna Lenno/ 6o1nton a a#ut o con#er!aie n$elun,at cu ea cam la cinci minute $up aceea% Carol 6o1nton a !c+imbat c(te#a cu#inte cu mama ei la un moment $at * nu a putut ! preci"e"e o or e/act * $ar, $in relat rile celorlali, !e pare c a )o!t pe la @U%@P% <e))er!on Cope, un prieten $e )amilie american, care !*a ntor! n tab r mpreun cu La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce, a # "ut*o $ormin$% Nu a #orbit cu ea% A!ta era n;ur

$e @S% Ra1mon$ 6o1nton, )iul cel mic, !e pare c e!te ultima per!oan care a # "ut*o n #ia % La ntoarcerea $e la plimbare !*a $u! i a #orbit cu ea pe la @U%OP% Ca$a#rul a )o!t $e!coperit la @S%IP c(n$ un !er#itor a #enit ! *i !pun c era !er#it cina% ntre momentul n care $omnul Ra1mon$ 6o1nton i*a #orbit i @S%IP nimeni nu !*a apropiat $e ea7 ntreb 'oirot% Am nele! c nu% 2ar e!te posibil !*o )i ) cut cine#a7 in!i!t 'oirot% Nu cre$% 2up ora @S !er#itorii !e a,itau prin tab r , oamenii intrau i ieeau $in corturi% Nu a )o!t , !it nici o per!oan care ! )i # "ut pe cine#a apropiin$u*!e $e b tr(na $oamn % Atunci Ra1mon$ 6o1nton a )o!t n mo$ clar ultima per!oan care a # "ut*o pe mama lui n #ia 7 ntreb 'oirot% 2octorul 9erar$ i colonelul Carbur1 !c+imbar o pri#ire rapi$ % Colonelul Carbur1 b tu $arabana cu $e,etele% Aici ncepem ! intr m n ape tulburi, "i!e el% Continu , 9erar$% E!te $omeniul t u% 2up cum am pomenit, c(n$ a e/aminat*o pe $oamna 6o1nton, 4ara+ >in, nu a # "ut nici un moti# pentru care ! !tabilea!c ora e/act a morii% A !pu! $oar c $oamna 6o1nton era moart -$e puin timp., $ar c(n$, a $oua "i, $in moti#e per!onale, am ncercat ! re!tr(n, aria $e timp i am pomenit $in nt(mplare c $oamna 6o1nton a )o!t ultima $at # "ut n #ia $e )iul ei Ra1mon$ la puin timp $up ora @S, $omnioara >in,, !pre marea mea !urpri" , a !pu! +ot r(t c ace!t lucru era impo!ibil * la momentul re!pecti# $oamna 6o1nton trebuie ! )i )o!t $e;a moart % 4princenele lui 'oirot !e ri$icar a mirare% Ciu$at% E/trem $e ciu$at% 8i ce are $omnul Ra1mon$ $e !pu! n acea!t pri#in 7 Colonelul Carbur1 inter#eni bru!c3 <ur c mama lui era n #ia % El !*a $u! la ea i i*a !pu!3 -M*am ntor!% 4per c ai a#ut o $up *amia" pl cut .% Ce#a $e ,enul !ta% A !pu! c ea a morm it3 -2e!tul $e bun ., iar el !*a $u! n cortul lui% 'oirot !e ncrunt perple/% Curio!, !pu!e el% :oarte curio!% 4pune*mi, la ora aceea ncepu!e !a !e ntunece7 4oarele tocmai apunea% Curio!, ro!ti 'oirot $in nou% 8i $umneata, $octore 9erar$, c(n$ ai # "ut ca$a#rul7 Abia a $oua "i% La ora J $imineaa, ca ! )iu mai preci!% 8i la ce or e!timai c !*a pro$u! moartea7 :rance"ul ri$ic $in umeri% E!te $i)icil $e !tabilit cu e/actitate ace!t lucru $up at(ta #reme% E/i!t o ine#itabil mar; $e timp $e c(te#a ore% 2ac ar )i ! $epun m rturie !ub ;ur m(nt, a putea !pune $oar c muri!e cu !i,uran n urm cu $ou !pre"ece ore, $ar nu mai mult $e opt!pre"ece% =e$ei, a!ta nu e $e nici un )olo!% &ai$e, 9erar$, l n$emn colonelul Carbur1% 'o#e!tete*i i re!tul% C(n$ m*am tre"it $imineaa, mi*am , !it !erin,a +ipo$ermic , !pu!e $octorul 9erar$ * era n !patele unei cutii cu !ticlue, pe ma!a $e toalet % 4e aplec n )a % Ai putea !pune, $ac $orii, c nu o ob!er#a!em cu o "i nainte% Eram ntr*o !tare cumplita $in cau"a )ebrei, tremuram $in cap p(n *n picioare i $e c(te ori nu !e nt(mpla ! caui un lucru care !e a)l c+iar !ub na!ul t u i nu reueti ! *l , !eti0 'ot $oar ! !pun c !unt $e!tul $e !i,ur c !erin,a nu era acolo atunci% 8i mai e ce#a, a$ u, Carbur1% 2a, $ou lucruri ieite $in comun, care au mare importan % 'e nc+eietura )emeii moarte era un !emn * ca acela r ma! n urma unei in;ecii% :iica ei are o e/plicaie * a )o!t pro#ocat $e nep tura acului unei broe%%% 'oirot !e )oi% Care )iic 7 :iica ei, Carol% 2a, continu , te ro,% 8i un ultim )apt% 4*a nt(mplat ! cercete" mica mea tru! me$ical i am ob!er#at c !tocul $e $i,ito/in e!te mult $iminuat%

2i,ito/in , !pu!e 'oirot, e!te o otra# pentru inim , nu7 2a% 4e obine $in digitalis purpurea * ceea ce popular !e numete $e,eel*rou% E/i!t patru principii acti#e * $i,italin , $i,itonin , $i,italein i $i,ito/in % 2intre ace!tea, $i,ito/in e!te con!i$erat elementul con!tituti# cel mai ot #itor $in )run"ele $e $e,eel* rou% 'otri#it e/perimentelor lui >opp@, e!te $e a!e*"ece ori mai puternic $ec(t $i,italina !au $i,italeina% E!te le,al n :rana, $ar nu !e , !ete n )armacopeea britanic % 8i o $o" mare $e $i,ito/in 7 2octorul 9erar$ r !pun!e cu ,ra#itate3 O $o" mare $e $i,ito/in intro$u! bru!c n !i!temul circulator printr*o in;ecie intra#enoa! #a pro#oca moartea !ubit prin parali"ia ime$iat a inimii% 4*a e!timat c patru mili,rame pot )i )atale pentru un a$ult% 8i $oamna 6o1nton !u)erea $e;a $e probleme cu inima7 2a, $e )apt c+iar lua un me$icament care coninea $i,italin % Ace!ta e!te un lucru e/trem $e intere!ant, )u $e p rere 'oirot% =rei ! !pui, inter#eni colonelul Carbur1, ca moartea ei !*ar )i putut $atora unei !upra$o"e $in propriul me$icament7 A!ta%%% $a% 2ar am #rut ! !pun ce#a mai mult $e at(t% n anumite pri#ine, continu $octorul 9erar$, $i,italina poate )i con!i$erat un $ro, cumulati#% Mai mult, n ceea ce pri#ete a!pectul po!t*mortem, principiile acti#e ale $e,eelului*rou pot pro#oca moartea ) r ! la!e !emne e#i$ente% 'oirot $ $u ncet $in cap c a nele!% 2a, e!te inteli,ent% :oarte inteli,ent% Aproape impo!ibil $e $emon!trat n mo$ !ati!) c tor n )aa unui ;uriu% A+, $ar $ai*mi #oie ! # !pun, $omnilor, c , $ac e!te #orba $e crim , e!te o crim )oarte inteli,ent % 4erin,a +ipo$ermic pu! la loc, otra#a )olo!it * o !ub!tan pe care #ictima $e;a o )olo!ea * po!ibilitatea unei ,reeli !au a unui acci$ent * !unt copleitoare% 2a, aici !*a $at $o#a$ $e inteli,en % Aici e #orba $e ,(n$ire, $e atenie i $e ,eniu% 'entru o clip r ma!e t cut, apoi i n l capul% 8i totui un lucru m ne$umerete% Ce anume7 :urtul !erin,ii +ipo$ermice% A )o!t luat , inter#eni $octorul 9erar$ repe$e% Luat * i returnat 7 2a% Ciu$at, !pu!e 'oirot% :oarte ciu$at% Altminteri totul !e potri#ete at(t $e bine%%% Colonelul Carbur1 l pri#i curio!% Ei bine7 ntreb el% Care e!te p rerea ta $e e/pert7 A )o!t crim %%% !au n*a )o!t7 'oirot ri$ic o m(n % O clip % nc nu am a;un! la acel punct% Mai !unt nite probe $e luat n con!i$eraie% Ce probe7 Gi*au )o!t pre"entate toate0 A+0 2ar e/i!t probe pe care eu, 8ercule 2oirot, i le a$uc% 2 $u $in cap i "(mbi uor c tre cele $ou )ee uluite% 2a, e!te amu"ant0 C eu, cel c ruia tu i !pui po#e!tea, i o)er, la r(n$ul meu, o prob $e!pre care nu tiai% 4*a petrecut n )elul urm tor3 la +otelul 4olomon, ntr*o noapte, m*am $u! la )erea!tr ca ! m a!i,ur c era bine nc+i! %%% nc+i! %%% !au $e!c+i! 7 ntreb Carbur1% nc+i! , r !pun!e 'oirot +ot r(t% Era $e!c+i! , aa c , )irete, m*am $u! ! o nc+i$% 2ar nainte $e a!ta, n timp ce !t team cu m(na pe cremalier , am au"it o #oce * o #oce pl cut , ;oa! i clar , cu un tremur $e a,itaie ner#oa! % Mi*am !pu! c era o #oce pe care o #oi recunoate% 8i ce !punea acea!t #oce7 -nelegi, nu-i aa, c trebuie s moar?. La momentul re!pecti#, naturellement, nu am interpretat acele cu#inte ca ) c(n$ re)erire la o crim propriu*"i! % M*am ,(n$it c e!te #orba $e un autor !au $e un !cenari!t care le ro!ti!e% 2ar acum%%% nu mai sunt aa de sigur. Vreau s spun, sunt sigur c nu era asta. 2in nou ) cu o pau" nainte ! continue3
@

Emil >opp D@S@U*@SUOE, c+imi!t i to/icolo, ,erman Dn%re$%E

2omnilor, # !pun un lucru * din c te cred i tiu * acele cu#inte au )o!t ro!tite $e un t(n r pe care l*am # "ut ulterior n +olul +otelului i care era * $up cum mi !*a !pu! c(n$ am ntrebat * un t(n r pe nume Ra1mon$ 6o1nton%

Capitolul 3
Ra1mon$ 6o1nton a !pu! a!ta0 E/clamaia #eni $in partea )rance"ului% Cre$ei c e!te improbabil * $in punct $e #e$ere p!i+olo,ic7 ntreb 'oirot calm% 9erar$ cl tin $in cap% Nu, n*a !pune a!ta% Am )o!t !urprin!, aa e% 2ac nele,ei ce #reau ! !pun, am )o!t !urprin! )iin$c Ra1mon$ 6o1nton !e potri#ete at(t $e bine pro)ilului !u!pectului% Colonelul Carbur1 o)t % -'!i+olo,ii tia0. p rea ! !pun o)tatul lui% ntrebarea e!te, murmur el, cum o ! proce$am n pri#ina a!ta7 9erar$ ri$ic $in umeri% Nu # $ ce am putea )ace, m rturi!i el% 'robele !unt con$amnate ! )ie neconclu$ente% E po!ibil ! tim c !*a n) ptuit o crim , $ar #a )i ,reu $e $o#e$it% nele,, !pu!e colonelul Carbur1% 6 nuim c !*a comi! o crim i nu putem $ec(t ! !t m i ! batem $arabana0 Nu*mi place a!ta0 Apoi a$ u, , ca o ;u!ti)icare, a)irmaia ciu$at ) cut mai $e#reme3 4unt un om or$onat 8tiu% 8tiu% 'oirot cl tin $in cap nele, tor% Ai #rea ! clari)ici lucrurile% Ai #rea ! tii e/act ce !*a nt(mplat i cum !*a nt(mplat% Iar $umnea#oa!tr , $octore 9erar$7 Ai !pu! c nu e!te nimic $e ) cut * c probele !unt con$amnate ! )ie neconclu$ente7 'robabil c e!te a$e# rat% 2ar # mulumii ! l !ai lucrurile n ace!t )el7 Era o a$e# rat paco!te, ro!ti 9erar$ ncet% n orice ca", ar )i murit n !curt timp * o ! pt m(n , o lun , un an% 2eci !untei mulumit7 in!i!t 'oirot% 9erar$ continu 3 Nu e/i!t nici o n$oial c moartea ei a )o!t * cum ! *i !pun7 * o bine)acere pentru comunitate% A a$u! eliberarea )amiliei ei% =or a#ea loc ! !e $e"#olte * cu toii !unt, cre$ eu, oameni cu un caracter bun i inteli,eni% Acum #or )i membri utili ai !ociet ii% Moartea $oamnei 6o1nton, $up p rerea mea, n*a a#ut $ec(t re"ultate po"iti#e% 'oirot repet pentru a treia oar 3 2eci !untei mulumit7 Nu% 9erar$ lo#i bru!c cu pumnul n ma! % Nu !unt -mulumit., cum !punei $umnea#oa!tr 0 In!tinctul meu e!te ! ap r #iaa, nu ! ,r be!c moartea% 'rin urmare, $ei raiunea mi repet c moartea ace!tei )emei a )o!t un lucru bun, !ubcontientul meu !e re#olt mpotri#a ace!tui )apt% +u este bine, domnilor, ca o "iin uman s moar !nainte de a-i "i sortit! 'oirot "(mbi% 4e l ! pe !p tar, !ati!) cut $e r !pun!ul pe care l obinu!e cu at(ta r b$are% Colonelul Carbur1 !pu!e ) r nici o emoie3 Nu*i place crima0 Are $reptate% Nici mie nu*mi place% 4e ri$ic i i turn o porie "$ra# n $e M+i!F1 cu !i)on% 'a+arele oa!peilor lui erau nc pline% Iar acum, continu el, re#enin$ la !ubiect, ! ne ntoarcem la elementele e!eniale% #,ist ceva ce putem "ace? Nu ne place * nu0 2ar !*ar putea ! )im obli,ai ! o accept m0 Nu are ro!t ! tulbur m apele, $ac nu putem ! $emon!tr m nimic% 9erar$ !e aplec nainte% Care e!te opinia $umnea#oa!tr pro)e!ional , $omnule 'oirot7 2umnea#oa!tr !untei e/pertul% 'oirot " bo#i nainte $e a #orbi% Meto$ic, con!trui o mica ,r m ;oar $e c+ibrituri )olo!ite, luate $intr*o !crumiera, apoi !pu!e3 Ai #rea ! tii, nu*i aa, colonele Carbur1, cine a ucis-o pe doamna &o'nton? DA!ta n ca"ul n care a )o!t uci! i nu a murit $e moarte bun %E E/act cum i c nd a )o!t omor(t * i, $e )apt, ntre,ul a$e# r $e!pre acea!t a)acere7 Mi*a $ori ! tiu a!ta, aa e, r !pun!e Carbur1, ) r emoie% Nu # $ nici un moti# pentru care nu ai a)la, replic 'oirot calm%

2octorul 9erar$ a#ea o e/pre!ie plin $e nencre$ere, n #reme ce colonelul Carbur1 p rea #a, intere!at% A+, ) cu el% Aa$ar, a!ta cre"i% E!te )oarte intere!ant% 8i cum propui ! )acem a!ta7 Cernin$ meto$ic toate probele pe care le a#em i ) c(n$ unele raionamente% Eu n*am nimic mpotri# , "i!e colonelul Carbur1% 8i !tu$iin$ #ariantele p!i+olo,ice% Cre$ c $octoral 9erar$ nu are nimic mpotri# , !pu!e Carbur1% 8i $up aceea * $up ce ai cernut probele, ai ) cut unele raionamente i te*ai a)un$at n p!i+olo,ie, +ocu!* pocu!0 * cre"i c poi !coate iepurele $in p l rie7 A )i e/trem $e !urprin! $ac nu a putea !*o )ac, replic 'oirot linitit% Colonelul Carbur1 l pri#i cu atenie pe!te rama oc+elarilor% 'entru o clipa, oc+ii ! i lip!ii $e e/pre!ie nu mai )ur a!t)el * acum m !urau i c(nt reau% i pu!e pa+arul ;o! morm in$% Ce p rere ai $e!pre a!ta, $octore 9erar$7 Recuno!c c !unt !ceptic n pri#ina !ucce!ului%%% 2a, tiu c $omnul 'oirot are calit i e/cepionale% 2a, !unt n"e!trat, a)irm b rbatul cel micu, "(mbin$ cu mo$e!tie% Colonelul Carbur1 i ntoar!e capul i tui% 'rimul lucru care trebuie +ot r(t e!te $ac acea!ta e!te o crim combinat , pl nuit i pu! n practic $e toi membrii )amiliei 6o1nton, !au e!te opera numai a unuia $intre ei% n ace!t ultim ca" * care e!te cel mai probabil membru al )amiliei care !*o )i n) ptuit7 E/i!t proba pe care ne*ai a$u!*o, r !pun!e $octorul 9erar$% Cre$ c Ra1mon$ 6o1nton trebuie ! )ie luat primul n con!i$eraie% 4unt $e acor$, "i!e 'oirot% Cu#intele pe care le*am au"it i $i!crepana $intre m rturia lui i a tinerei $omnioare $octor l )ac n mo$ clar unul $intre !u!pecii principali% El a )o!t ultima per!oan care a # "ut*o pe $oamna 6o1nton n #ia % Aa !pune el% 4ara+ >in, l contra"ice% 4punei*mi, $octore 9erar$, e/i!t %%% %%% nele,ei ce #reau ! !pun%%% o oarecare tendresse, ! !punem, ntre ei7 :rance"ul $ $u aprobator $in cap% : r nici o n$oial % A+a0 Ea e!te, acea!t t(n r , o brunet cu p rul $at pe !pate, oc+i c prui mari i o atitu$ine )oarte +ot r(t 7 2octorul 9erar$ p ru oarecum !urprin!% 2a, ai $e!cri!*o )oarte bine% Cre$ c am " rit*o * la +otelul 4olomon% A #orbit cu ace!t Ra1mon$ 6o1nton i $up aceea el a r ma! plante l * ca pironit *, bloc(n$ ieirea $in li)t% A trebuit ! !pun -par$on. $e trei ori nainte ! m au$ i ! !e mite% 'oirot r(ma!e cu)un$at n ,(n$uri pentru c(te#a clipe, apoi continu 3 Aa$ar, pentru nceput, #om accepta opinia me$ical a $omnioarei 4ara+ >in, cu anumite re"er#e, c ci ea e!te o parte intere!at % : cu o pau" i !pu!e3 4punei*mi, $octore 9erar$, cre$ei c Ra1mon$ 6o1nton are temperamentul unui om care ar putea comite cu uurin o crim 7 = re)erii la o crim pl nuit 7 ntreb 9erar$ ncet% 2a, cre$ c e!te po!ibil * $ar numai n con$iiile unei ten!iuni emoionale inten!e% Acele con$iii erau pre"ente7 n mo$ clar% C l toria n !tr in tate a contribuit ) r n$oial la accentuarea ten!iunii ner#oa!e i mentale n care tr iau toi aceti oameni% Contra!tul $intre #ieile lor i ale celorlali a ieit i mai mult n e#i$en % Iar n ca"ul lui Ra1mon$ 6o1nton%%% 2a7 Au e/i!tat complicaii !uplimentare $atorate )aptului c era puternic atra! $e 4ara+ >in,% Ace!t lucru i o)erea un moti# n plu!7 8i un !timulent !uplimentar7 8i a!ta% Colonelul Carbur1 tui% A #rea ! inter#in pentru o clip % :ra"a aceea pe care ai au"it*o * 9nelegi, nu-i aa, c trebuie s moar?: * trebuie ! )i )o!t !pu! cui#a

E!te o ob!er#aie pertinent , !pu!e 'oirot% Nu am uitat $e ace!t lucru% 2a, cu cine #orbea Ra1mon$ 6o1nton7 : r n$oial , cu un membru al )amiliei% 2ar cu cine7 Ne putei !pune ce#a, $omnule $octor, $e!pre !tarea mental a celorlali membri ai )amiliei7 9erar$ r !pun!e prompt3 2up p rerea mea, Carol 6o1nton era ntr*o !tare )oarte a!em n toare cu Ra1mon$ * o !tare $e re#olt , n!oit $e o e/citaie ner#oa! !e#er , $ar ) r complicaiile in$u!e $e )actorul !e/% Lenno/ 6o1nton $ep i!e !ta$iul $e re#olt % Era cu)un$at n apatie% i era $i)icil ! !e concentre"e, "ic eu% Mo$ul lui $e a reaciona )a $e me$iul ncon;ur tor era ! !e retra, tot mai mult n !ine n!ui% Era n mo$ e#i$ent un intro#ertit% 8i !oia lui7 4oia lui, $ei obo!it i ne)ericit , nu $ $ea !emne $e con)licte mentale% Cre$ c e"ita, )iin$ pe punctul $e a lua o +ot r(re% Ce )el $e +ot r(re7 2ac ! *i p r !ea!c !au nu !oul% 2octorul 9erar$ repet $i!cuia pe care o a#u!e!e cu <e))er!on Cope% 'oirot $ $u $in cap ar t(n$ c nele,e% Ce !punei $e!pre )iica cea mic * 9ine#ra parc o c+eam , nu7 C+ipul )rance"ului $e#eni ,ra#% A !pune c , $in punct $e #e$ere mental, era ntr*o !tare )oarte periculoa! , r !pun!e el% ncepu!e $e;a ! mani)e!te !imptome $e !c+i"o)renie% Incapabil ! !uporte #ici!itu$inile propriei #iei, ea !*a re)u,iat pe t r(mul )ante"iei% E!te )erm con#in! c e!te per!ecutat * a$ic , pretin$e c e!te $e #i re,al , e!te n pericol, e!te ncon;urat $e $umani * toate elementele obinuite% 8i a!ta%%% e periculo!7 :oarte periculo!% E!te nceputul unei manii criminale% Cel !u)erin$ uci$e nu $in $orina $e a uci$e, ci pentru a se apra% El !au ea uci$e ca ! nu )ie omor(t% 2in punctul lor $e #e$ere e!te o c+e!tiune per)ect raional % Aa$ar, cre$ei c e!te po!ibil ca 9ine#ra 6o1nton ! *i )i omor(t mama7 2a% 2ar m n$oie!c c ar )i a#ut cunotinele !au n$em(narea ! o )ac n )elul n care crima a )o!t n) ptuit % 8iretenia ace!tui tip $e manie e!te $e obicei !impl i e#i$ent % 8i !unt aproape !i,ur c ea ar )i ale! o meto$ mai !pectaculoa! % 2ar repre"int o posibilitate7 in!i!t 'oirot% 2a, accept 9erar$% 8i $up aceea, $up ce )apta a )o!t comi! 7 ;re(i c restul "amiliei ar ti cine a "cut-o7 8tiu0 inter#eni colonelul Carbur1 pe neateptate% 2ac am cuno!cut #reo$at un ,rup $e oameni care au ce#a $e a!cun! * ei !unt0 E!te clar c acoper pe cine#a% O ! *i )acem ! ne !pun $e!pre ce e!te #orba, !pu!e 'oirot% i lu m tare7 ntreb colonelul Carbur1% Nu% 'oirot cl tin $in cap% O ! apel m $oar la con#er!aia obinuit % 'er an!amblu, oamenii !pun a$e# rul% :iin$c e!te mai uor0 :iin$c repre"int un e)ort mai mic $e in#enti#itate0 'oi !pune o minciun , $ou !au trei * !au c+iar patru *, dar nu poi mini tot timpul% 8i aa%%% a$e# rul $e#ine mai !implu% Ai $reptate ntr*un )el, )u $e acor$ Carbur1% Apoi a$ u, ) r ocoliuri3 O ! !tai $e #orb cu ei, nu7 A!ta n!eamn c #rei ! te implici n anc+eta a!ta% 'oirot nclin $in cap% &ai$e ! clari)ic m un lucru, "i!e el% Ceea ce*i $oreti, iar eu m an,a;e" ! *i o)er, e!te a$e# rul% 2ar ine cont, c+iar $up ce a)l m a$e# rul, !*ar putea ! nu e/i!te nici o dovad% =reau ! !pun, nici o $o#a$ care ! )ie acceptat n tribunal% Ai nele!7 2e!tul $e clar, !pu!e Carbur1% M a;ui ! a)lu ceea ce !*a nt(mplat n realitate% Apoi $epin$e $e mine ! $eci$ $ac !e poate aciona !au nu * lu(n$ n con!i$eraie a!pectele internaionale% Oricum, lucrurile #or )i l murite * nu #or mai e/i!ta ncurc turi% Nu*mi plac ncurc turile% 'oirot "(mbi% nc un lucru, !pu!e Carbur1% Nu*i pot l !a la $i!po"iie prea mult timp% Nu pot ! *i rein la in)init pe oamenii tia aici%

'oi ! *i reii LA $e ore, replic 'oirot calm% O ! a)lu a$e# rul p(n m(ine*!ear % Colonelul Carbur1 l pri#i !crut tor% Eti $e!tul $e ncre" tor, nu*i aa7 l ntreb el% mi cuno!c capacit ile, murmur 'oirot% 4imin$u*!e !t(n;enit $e acea!t atitu$ine at(t $e puin britanic , Carbur1 i )eri pri#irea i ncepu ! !e ;oace cu mu!taa lui nen,ri;it % Ei bine, morm i el, $epin$e $e tine% 8i $ac o ! reueti, prietene, !pu!e $octorul 9erar$, eti ntr*a$e# r o minune0

Capitolul 4
4ara+ >in, l pri#i lun, i cercet tor pe &ercule 'oirot% i ob!er# capul ca un ou, mu!t ile uriae, n) iarea $e $an$1 i ne,rul !u!pect al p rului% O un$ $e n$oial i !e !trecur n oc+i% Ei bine, mademoiselle, !untei mulumit 7 4ara+ !e nroi c(n$ nt(lni pri#irea ironic i amu"at $in oc+ii lui 'oirot% 'o)tim7 ) cu ea !t(n;enit % Du tout!@ Ca ! )olo!e!c o e/pre!ie pe care am n# at*o $e cur(n$, m*ai c(nt rit $in pri#iri, nu*i aa7 4ara+ !c+i un "(mbet% n orice ca", putei ! )acei i $umnea#oa!tr acelai lucru cu mine, !pu!e ea% 2e!i,ur% Nu am e"itat !*o )ac% Ea i arunc o pri#ire rapi$ * era ce#a n tonul lui% 2ar 'oirot i r !ucea mu!taa mulumit $e !ine i 4ara+ i "i!e Dpentru a $oua oar E3 -Omul !ta e un arlatan0. Rec p t(n$u*i ncre$erea n !ine, !e n$rept $e !pate i ro!ti pe un ton ntreb tor3 Nu cre$ c nele, prea bine !ubiectul ace!tei $i!cuii% Nu #*a e/plicat bunul $octor 9erar$7 4ara+ r !pun!e ncrunt(n$u*!e3 Nu*l nele, pe $octorul 9erar$% 'are ! con!i$ere%% C e ce#a putre$ n 2anemarca, cit 'oirot% =e$ei, l cuno!c pe 4+aFe!peare% 4ara+ $ $u $in m(n , neintere!at $e 4+aFe!peare% 'entru ce toat a,itaia a!ta7 ceru ea ! tie% #- bien, !e $orete, nu*i aa, a)larea a$e# rului n acea!t a)acere% =orbii $e moartea $oamnei 6o1nton7 2a% Nu e!te oare prea mult ",omot pentru nimic7 2umnea#oa!tr !untei, $e!i,ur, un !peciali!t, $omnule 'oirot% E!te normal ca $umnea#oa!tr %%, 'oirot i termin propo"iia3 E!te normal ca eu ! b nuie!c e/i!tena unei crime oriun$e mi !e i#ete un a!t)el $e prile;7 Ei bine%%% $a%%% poate% 2umnea#oa!tr nu a#ei nici o n$oial n ceea ce pri#ete moartea $oamnei 6o1nton7 4ara+ ri$ic $in umeri% 4erio!, $omnule 'oirot, $ac ai )i )o!t la 'etra #*ai )i $at !eama c acea c l torie p(n acolo repre"enta o ncercare $e!tul $e $i)icil pentru o b tr(n bolna# $e inim % =i !e pare o c+e!tiune clar 7 Cu !i,uran % Nu pot ! nele, atitu$inea $omnului 9erar$% Nici m car nu a tiut ce#a n le, tur cu cele nt(mplate% Era la pat, $in cau"a )ebrei% E#i$ent, m*a nclina n )aa !uperiorit ii cunotinelor lui me$icale, $ar, n ace!t ca", nu a a#ut nimic pe care ! !e ba"e"e% 're!upun c pot )ace o autop!ie n Ieru!alim $ac #or * $ac nu !unt mulumii $e #er$ictul meu% 'oirot r ma!e t cut c(te#a clipe, apoi !pu!e3 E/i!t un lucru, $omnioar >in,, pe care nc nu*l cunoatei% 2octorul 9erar$ nc nu #i l*a !pu!% Ce lucru7 #ru ! tie 4ara+% O $o" $intr*un me$icament * $i,ito/in * lip!ete $in tru!a pe care o a#ea cu el $octorul 9erar$% A+0 4ara+ anali" rapi$ ace!t nou a!pect al ca"ului i la )el $e rapi$ !ublinie !in,urul punct care putea )i pu! la n$oial 3 2octorul 9erar$ e!te )oarte !i,ur $e a!ta7 'oirot ri$ic $in umeri%
@

2eloc D)r%E Dn%re$%E

2up cum tii, mademoiselle, un $octor e!te $e obicei $e!tul $e atent c(n$ a)irm ce#a% O+, $e!i,ur% Aici nu ncape n$oial % 2ar $octorul 9erar$ era bolna# $e malarie n momentul re!pecti#% 8i a!ta e!te a$e# rat, $e!i,ur% Are #reo i$ee c(n$ !e poate ! *i )i )o!t luat 7 A a#ut prile;ul ! caute n tru! n !eara !o!irii la 'etra% A#ea ne#oie $e nite )enacetin, c ci l $urea )oarte tare capul% C(n$ a pu! la loc )enacetinul n $imineaa urm toare i a nc+i! tru!a, era aproape !i,ur c toate me$icamentele erau intacte% Aproape%%%, !ublinie 4ara+% 'oirot ri$ic $in umeri% 2a, e/i!t o n$oial 0 E/i!t n$oiala pe care probabil ar !imi*o orice om cin!tit% 4ara+ $ $u aprobator $in cap% 2a% 8tiu% Oamenii care !unt prea !i,uri nu !unt $emni $e ncre$ere% 2ar, cu toate ace!tea, $omnule 'oirot, $o#a$a e!te )oarte necon#in, toare% Mi !e pare%%% : cu o pau" i 'oirot i continu ,(n$ul3 =i !e pare c nu e!te recoman$abil o anc+et $in partea mea% 4ara+ l pri#i $irect n oc+i% 4incer, aa cre$% 4untei !i,ur, $omnule 'oirot, c nu # $electai cu !u)erina altora7 'oirot "(mbi% A$ic #ieile particulare ale membrilor unei )amilii !unt a)ectate i $ate pe!te cap numai pentru ca &ercule 'oirot ! !e poate ;uca puin $e*a $etecti#ul ca ! !e $i!tre"e7 Nu am #rut ! # ;i,ne!c * $ar nu am puin $reptate7 Aa$ar, inei partea )amiliei 6o1nton, mademoiselle7 Cre$ c $a% Au !u)erit $e!tul% Ei%%% nu ar trebui ! )ie ne#oii ! o )ac i n continuare% 8i la %aman era o per!oan ne!u)erit , a!upritoare, $ete!tabil i n mo$ e#i$ent e mai bine pentru toat lumea c a murit7 8i a!ta -ein@7 2ac punei aa problema%%% 4ara+ ) cu o pau" , !e nroi i continu 3 4unt $e acor$ c toate ace!tea nu ar trebui luate n con!i$erare% 2ar, cu toate ace!tea, !unt luate0 A$ic dumneavoastr o )acei, mademoiselle0 Eu * nu0 Mie mi*e in$i)erent% =ictima poate )i unul $intre !)inii bunului 2umne"eu !au, $impotri# , un mon!tru in)am% Nu m a)ectea" % :aptul r m(ne acelai% O #ia a )o!t luat 0 'ot ! !pun c nicio$at nu aprob o crim % Crim 7 Lui 4ara+ i !e t ie re!piraia% 2ar ce $o#e"i e/i!t n ace!t !en!7 Cea mai nen!emnat $in c(te !e pot ima,ina0 Nici m car $octoral 9erar$ nu poate )i !i,ur0 2ar mai e/i!t i alt $o#a$ , mademoiselle, !pu!e 'oirot calm% Ce $o#a$ 7 =ocea ei era a!pr % )rma unui ac -ipodermic pe !nc-eietura "emeii moarte % 8i nc ce#a * c teva cuvinte pe care le-am au(it spuse !n 7erusalim , ntr*o noapte !enin i linitit , c(n$ m*am $u! ! nc+i$ )erea!tra $ormitorului meu% 4 # !pun care au )o!t acele cu#inte, $omnioar >in,7 Au )o!t urm toarele * l*am au"it pe $omnul Ra1mon$ 6o1nton "ic(n$3 9nelegi, nui aa, c trebuie s moar?: 'oirot # "u cum culoarea !e !cur,e ncet $in obra;ii lui 4ara+% Ai au(it aa ceva7 2a% :ata r(ma!e cu pri#irea aintit naintea ei% 4pu!e n cele $in urm 3 Trebuia ! )ii tocmai $umnea#oa!tr cel care ! le au"ii0 'oirot aprob % 2a, trebuia ! )iu eu% Lucrurile a!tea !e nt(mpl % Acum nele,ei $e ce con!i$er c trebuie ! aib loc o in#e!ti,aie7 4ara+ !pu!e ncet3 Cre$ c a#ei $reptate%
@

Nu*i aa7 D)r%E Dn%re$%E

A+0 'rin urmare, m #ei a;uta7 2e!i,ur% Tonul ei era obinuit, lip!it $e emoie% Oc+ii ei l pri#ir cu r ceal % 'oirot !e nclin % Mulume!c, mademoiselle% Acum o ! # cer ! *mi !punei cu propriile cu#inte e/act ceea ce # amintii $in acea "i% 4ara+ !e ,(n$i o clip % 4tai ! *mi aminte!c% Am )o!t ntr*o e/cur!ie n $imineaa re!pecti# % Nici unul $intre 6o1nton*i nu ne*a n!oit% I*am # "ut la pr(n"% Terminau $e m(ncat c(n$ am !o!it noi% 2oamna 6o1nton p rea neobinuit $e bine$i!pu! % nele, c $e obicei nu era prea amabil % C+iar $eloc, replic 4ara+ cu o uoar ,rima! % Apoi $e!cri!e cum $oamna 6o1nton i l !a!e )amilia ! plece $e !ub aripa ei ocrotitoare% 8i ace!t lucru a )o!t neobinuit7 2a% 2e obicei nu*i l !a ! plece $e l(n, ea% Cre$ei c , poate, $intr*o$at , a )o!t cuprin! $e remuc ri, c a a#ut ceea ce !e numete un bon moment7 Nu, nu cre$, r !pun!e 4ara+ ) r ocoliuri% Ce cre$ei, atunci7 Am )o!t uimit % 6 nuie!c c era ce#a $in ;ocul ei $e*a oarecele i pi!ica% =rei ! $e"#oltai ace!t !ubiect, mademoiselle7 :amilia 6o1nton porni!e%%% Toi membrii7 Nu, )ata cea mic , 9ine#ra, nu a #enit% I !e !pu!e!e ! mear, ! !e o$i+nea!c % A $orit ! )ac a!ta7 Nu% 2ar a!ta nu conta% A ) cut ceea ce i !*a !pu!% Ceilali au pornit la $rum% Eu i $octorul 9erar$ i*am n!oit%%% C(n$ !*a nt(mplat a!ta7 'e la trei i ;um tate $up *amia"a% Un$e !e a)la $oamna 6o1nton atunci7 Na$ine * t(n ra $oamn 6o1nton * o in!tala!e n !caunul ei, la intrarea n peter % Continuai C(n$ am a;un! la curb , eu i $octorul 9erar$ i*am prin! $in urm pe ceilali i am mer! toi mpreun % Apoi, $up un timp, $octoral 9erar$ !*a ntor!% 2e ce#a #reme ar ta $e!tul $e ciu$at% Mi*am $at !eama c a#ea )ebr % Am #rut ! *l n!oe!c, $ar nici nu a #rut ! au$ % Ce or era7 A0 Cre$ c #reo patra% 8i re!tul7 Ne*am continuat $rumul% Ai r ma! mpreun 7 La nceput% Apoi ne*am $e!p rit% 4ara+ continu ,r bit , pre# "(n$ parc urm toarea ntrebare3 Na$ine 6o1nton i $omnul Cope au luat*o ntr*o parte, iar eu, Carol, Lenno/ i Ra1mon$ n alta% 8i ai continuat $ramul a!t)el7 Ei bine, nu% Eu i Ra1mon$ ne*am !eparat $e ceilali% Ne*am ae"at pe o le!pe$e $e piatr i am a$mirat ! lb ticia pei!a;ului% Apoi el a plecat, iar eu am mai r ma! pe loc un timp% Era cam cinci i ;um tate c(n$ m*am uitat la cea! i mi*am $at !eama c ar )i timpul ! m ntorc% Am a;un! la tab r cam pe la ora a!e% 4oarele !t tea ! apun % n $ram ai trecut pe l(n, $oamna 6o1nton7 Am ob!er#at c nc !t tea pe !caunul ei $e pe !t(nc % Nu #i !*a p rut ciu$at * c nu !*a micat7 Nu, )iin$c o # "u!em !t(n$ acolo cu o !ear nainte, c(n$ am !o!it% nele,% ;ontinue(% M*am $u! la cortul cel mare% Ceilali erau toi acolo, cu e/cepia $octorului 9erar$% M*am !p lat i apoi m*am ntor!% A$u!e!er cina i unul $intre !er#itori !*a $u! ! o anune

pe $oamna 6o1nton% Ace!ta a #enit napoi n )u, i ne*a !pu! c $oamna 6o1nton !e !imte r u% M*am $u! n ,rab acolo% 4t tea pe !caun ca i mai nainte, $ar $e n$at ce am atin!*o mi*am $at !eama c era moart % Nu #*ai n$oit nici o clip c moartea ei era natural 7 Ab!olut $eloc% Au"i!em c !u)erea $e inim , $ei nu*mi )u!e!e pomenit #reo boal anume% Ai cre"ut c pur i !implu a murit !t(n$ acolo, pe !caun7 2a% : r ! !tri,e $up a;utor7 2a% 4e nt(mpl aa uneori% 4e putea c+iar ! )i murit n !omn% Era probabil ! )i a$ormit% n orice ca", toi cei $in tab r $ormeau cea mai mare parte a $up *amie"ii% Nimeni nu ar )i au"it*o $ac nu ar )i !tri,at )oarte tare% =*ai )ormat o p rere pri#in$ timpul $e c(n$ era moart 7 Nu m*am ,(n$it )oarte mult la a!ta% Era e#i$ent c muri!e $e ce#a #reme% Ce n!eamn -ce#a #reme. pentru $umnea#oa!tr 7 o ntreb 'oirot% Ei bine, mai mult $e o or % 4e poate ! )i )o!t i mai mult% Re)racia !oarelui $e !t(nc ar )i mpie$icat r cirea prea rapi$ a trupului% Mai mult $e o or 7 4untei contient , mademoiselle >in,, c Ra1mon$ 6o1nton #orbi!e cu ea cu #reo ;um tate $e or mai $e#reme i c la momentul re!pecti# era #ie i ne# t mat 7 Acum 4ara+ nu l mai pri#ea n oc+i, $ar cl tin $in cap% Trebuie ! !e )i nelat% Trebuie ! )i )o!t mai $e#reme $e at(t% Nu, mademoiselle, nu e!te a$e# rat% 4ara+ !e uit int la el% 'oirot ob!er# $in nou e/pre!ia nc p (nat a ,urii ei% Ei bine, !pu!e ea, !unt t(n r i nu am mult e/perien n ceea ce pri#ete ca$a#rele *, $ar tiu $e!tule ca ! )iu !i,ur $e un lucru3 $oamna 6o1nton era moart $e cel puin o or c(n$ i*am e/aminat trupul0 A!ta, inter#eni 'oirot pe neateptate, e!te po#e!tea $umnea#oa!tr i a#ei $e ,(n$ ! #*o meninei0 Atunci putei e/plica $e ce $omnul 6o1nton a !pu! c mama lui era n #ia c(n$ era, $e )apt, moart 7 &abar n*am, replic 4ara+% 'robabil c nici unul $intre ei nu are noiunea timpului0 4unt o )amilie cu ner#ii la p m(nt% 2e c(te ori ai a#ut oca"ia, mademoiselle, ! $i!cutai cu ei7 4ara+ r(ma!e t cut o clip , uor ncruntat % Nu # pot !pune cu e/actitate, r !pun!e ea% Am #orbit cu Ra1mon$ 6o1nton pe culoarul #a,onului $e $ormit n $rum !pre Ieru!alim% 2e $ou ori am $i!cutat cu Carol 6o1nton * o $at la Mo!c+eea lui Omar i o $at t(r"iu n aceeai !ear , la mine n camer % Am a#ut o $i!cuie cu $oamna Lenno/ 6o1nton n $imineaa urm toare% A!ta*i tot * p(n n $up *amia"a morii $oamnei 6o1nton, c(n$ ne*am plimbat cu toii% Cu $oamna 6o1nton nu ai #orbit7 4ara+ !e nroi !t(n;enit % 6a $a% Am !c+imbat c(te#a cu#inte cu ea n "iua c(n$ a plecat $in Ieru!alim% : cu o pau" , apoi i"bucni3 2e )apt, m*am ) cut $e r(!% 2a7 ntrebarea era at(t $e !impl nc(t, ;enat i ) r nici o tra,ere $e inim , 4ara+ i relat con#er!aia% 'oirot p ru intere!at i i pu!e mai multe ntreb ri% Mentalitatea $oamnei 6o1nton e!te )oarte important n ace!t ca", !pu!e el% Iar $umnea#oa!tr !untei un out!i$er, un ob!er#ator imparial% 2in ace!t moti#, p rerea $umnea#oa!tr $e!pre ea e!te )oarte !emni)icati# % 4ara+ nu r !pun!e% nc !e !imea ruinata i !t(n;enit c(n$ !e ,(n$ea la acea ntre#e$ere% Mulume!c, mademoiselle, !pu!e 'oirot% Acum o ! $i!cut i cu ceilali martori% 4ara+ !e ri$ic % 4cu"ai*m , $omnule 'oirot, $ar $ac #*a putea )ace o !u,e!tie%%% 4i,ur% 4i,ur%

2e ce nu am(nai totul p(n c(n$ nu !e )ace o autop!ie ca !a !e $e!copere $ac b nuielile $umnea#oa!tr !unt ;u!ti)icate7 Cre$ c toate a!tea !unt un )el $e a pune c rua naintea calului% 'oirot )lutur $in m(n cu un ,e!t amplu% Acea!ta e!te meto$a lui &ercule 'oirot, $eclar el% Cu bu"ele !tr(n!e, 4ara+ p r !i nc perea%

Capitolul 5
La$1 He!t+olme intr n nc pere cu !i,urana unui tran!atlantic care intr n $oc% 2omnioara Amabel 'ierce, o ambarcaiune ne!i,ur , #eni n urma tran!atlanticului i !e ae" pe un !caun mai puin bun i oarecum mai n !pate% 2e!i,ur, $omnule 'oirot, bubui ,la!ul lui La$1 He!t+olme% =oi )i nc(ntat ! # a;ut $in toate puterile mele% ntot$eauna am con!i$erat c , n a!t)el $e c+e!tiuni, e!te $e $atoria public a )iec ruia ! )ac %%% 2up ce $atoria public a lui La$1 He!t+olme )u n) iat pe lar, timp $e c(te#a minute, 'oirot )u $e!tul $e abil ! !trecoare o ntrebare% mi aminte!c per)ect $up *amia"a n c+e!tiune, replic La$1 He!t+olme% Eu i $omnioara 'ierce #om )ace tot po!ibilul ! # a;ut m% A, $a, o)t $omnioara 'ierce, aproape n e/ta"% At(t $e tra,ic, nu*i aa7 Moart * pur i !implu * c(t ai clipi $in oc+i0 =rei ! *mi !punei e/act ce !*a nt(mplat n $up *amia"a re!pecti# 7 4i,ur, !pu!e La$1 He!t+olme% 2up ce am terminat pr(n"ul, am +ot r(t ! ne )acem o !curta !ie!t % E/cur!ia $e $iminea )u!e!e oarecum epui"ant % Nu c eram cu a$e# rat obo!it * rareori !unt a!t)el% Nu tiu cu a$e# rat ce n!eamn obo!eala% La e#enimentele publice, $e!eori nu contea" cum te !imi n realitate%%% 2in nou un murmur abil $in partea lui 'oirot% 2up cum am mai !pu!, am pre)erat ! *mi )ac !ie!ta% 2omnioara 'ierce a )o!t $e acor$ cu mine% A+, $a, o)t $omnioara 'ierce% Eu eram teribil $e obo!it $up acea $imineaa% O a!emenea a!cen!iune periculoas * i, c+iar $ac a )o!t intere!ant , a )o!t e/trem $e epui"ant % Mi*e team c nu !unt at t $e puternic precum La$1 He!t+olme% Obo!eala, inter#eni La$1 He!t+olme, poate )i $ep it ca orice altce#a% Eu m m(n$re!c c nu ce$e" nicio$at n )aa ne#oilor trupeti% 'rin urmare, $up pr(n", !pu!e 'oirot, $umnea#oa!tr $oamnelor #*ai $u! la corturi7 2a% 2oamna 6o1nton !t tea atunci la ,ura peterii ei7 Nora ei a a;utat*o ! !e in!tale"e nainte ! plece% Am(n$ou ai # "ut*o7 A, $a, !pu!e $omnioara 'ierce% Era #i"a#i, nele,ei%%% numai c , $e!i,ur, ce#a mai $eparte i mai !u!% La$1 He!t+olme l muri a)irmaia% 'eterile !e $e!c+i$ n!pre o le!pe$e $e piatr % 4ub acea le!pe$e erau c(te#a corturi% Apoi un mic p(r(u i $incolo $e acel p(r(u !e , !ea cortul cel mare i c(te#a alte corturi% Eu i $omnioara 'ierce a#eam corturile l(n, cortul cel mare% Ale noa!tre !e $e!c+i$eau n!pre le!pe$e, $ar e#i$ent c !e a)lau la o $i!tan apreciabil % La aproape $ou !ute $e metri, $up c(te am nele!% 'o!ibil Am un plan, !pu!e 'oirot, reali"at cu a;utorul ,+i$ului, Ma+mou$% La$1 He!t+olme ) cu ob!er#aia c , n ace!t ca", era probabil ,reit0 Omul acela e!te teribil $e lip!it $e preci"ie% I*am #eri)icat a)irmaiile n ,+i$ul meu 6ae$eFer% 2e c(te#a ori in)ormaiile lui erau n mo$ clar ,reite% Con)orm planului meu, !pu!e 'oirot, petera $e l(n, cea a $oamnei 6o1nton era ocupat $e )iul ei, Lenno/, i $e !oia lui% Ra1mon$, Carol i 9ine#ra 6o1nton a#eau corturile c+iar $e$e!ubt, $ar mai n $reapta * $e )apt, c+iar aproape #i"a#i $e cortul cel mare% n $reapta 9ine#rei 6o1nton era cortul $octorului 9erar$, iar l(n, ace!ta, cel al $omnioarei >in,% 2e cealalt parte a p(r(ului * l(n, cortul cel mare n !t(n,a * # a)lai $umnea#oa!tr i $omnul Cope% 2omnioara 'ierce, $up cum ai menionat, !e a)la n $reapta cortului celui mare% E!te corect7 La$1 He!t+olme recuno!cu morm in$ c era, $up tiina ei%

= mulume!c% E!te )oarte clar% = ro, ! continuai, La$1 He!t+olme% La$1 He!t+olme i "(mbi cu amabilitate i continu 3 Cam pe la patru ) r un !)ert, m*am $u! la cortul $omnioarei 'ierce ca ! # $ $ac a#ea c+e) $e o plimbare% Ea !e a)la l(n, intrarea n cort i citea% Ne*am nele! ! pornim $up o ;um tate $e or , c(n$ !oarele era mai puin )ierbinte% M*am ntor! la cortul meu i am mai citit #reo $ou "eci i cinci $e minute% Apoi m*am $u! $in nou la $omnioara 'ierce% Era pre, tit i am plecat% Toat lumea $in tab r p rea ! $oarm * nu era nimeni prin prea;m i, # "(n$*o pe $oamna 6o1nton !t(n$ acolo !in,ur , i*am !u,erat $omnioarei 'ierce ! o ntreb m $ac nu $orea ce#a nainte ! plec m% 2a, aa e!te% Un ,e!t "oarte atent $in partea $umnea#oa!tr , aa am con!i$erat, murmur $omnioara 'ierce% Am con!i$erat c e!te $e $atoria mea, "i!e La$1 He!t+olme e/trem $e plin $e !ine% Iar ea ! )ie at(t $e nepoliticoa! 0 e/clam $omnioara 'ierce% 'oirot le arunc o pri#ire ntreb toare% 2rumul no!tru trecea c+iar pe !ub le!pe$ea $e piatr , e/plic La$1 He!t+olme, i am !tri,at*o, e/plic(n$u*i c noi mer,eam la plimbare i ntreb(n$*o $ac puteam ! o a;ut m cum#a nainte% 8tii, $omnule 'oirot, !in,urul r !pun! pe care ni l*a $at a )o!t un mormit0 Un morm it0 Ne*a pri#it $oar $e parc eram * $e parc eram nite nimicuri0 C(t $e lip!it $e ele,an 0 ro!ti $omnioara 'ierce, roin$% Trebuie ! m rturi!e!c, "i!e La$1 He!t+olme, mbu;or(n$u*!e puin, c am ) cut o remarc nu tocmai amabil % Cre$ c ai a#ut un moti# ntemeiat, "i!e $omnioara 'ierce% ntemeiat * a#(n$ n #e$ere circum!tanele% Ce remarc 7 !e intere! 'oirot% I*am !pu! $omnioarei 'ierce c poate era beat0 ntr*a$e# r, comportamentul ei era "oarte ciu$at% Tot timpul a )o!t% Am cre"ut c poate $e #in era b utura% Nenorocirile c $erii n p catul b uturii, $up cum bine tiu%%% Cu $e/teritate, 'oirot n$ep rt $i!cuia $e !ubiectul b uturii% Comportamentul ei )u!e!e )oarte ciu$at n acea "i7 La pr(n", $e e/emplu7 N%%% nu, "i!e La$1 He!t+olme, ,(n$in$u*!e% Nu, a !pune c atonei atitu$inea ei a )o!t $e!tul $e normal * pentru un american $e ,enul ace!ta, ca ! "ic aa, a$ u, ea cu con$e!cen$en % 4*a purtat )oarte ;i,nitor cu !er#itorul acela, !pu!e $omnioara 'ierce% Cu cine7 Cu puin #reme nainte ! pornim% A+0 2a, mi aminte!c, p rea e,trem $e ener#at 0 2e!i,ur, continu La$1 He!t+olme, ! )ii ncon;urat $e !er#itori care nu nele, o #orb n en,le" e!te )oarte obo!itor, $ar ceea ce #reau ! !pun e!te c , atunci c(n$ c l toreti, trebuie ! )aci compromi!uri% 2e!pre ce !er#itor e!te #orba7 ntreb 'oirot% Unul $intre !er#itorii be$uini $in tab r % El !*a $u! la ea * cre$ c ea trebuie ! *l )i trimi! ! *i a$uc ce#a i probabil el i*a a$u! altce#a * nu tiu $e!pre ce era #orba * $ar ea !*a ener#at )oarte tare% 6ietul om a )u,it c(t l*au inut picioarele, iar ea a ameninat cu ba!tonul n $irecia lui i a !tri,at n urma lui% Ce i*a !tri,at7 Erau prea $eparte ca ! au$% Cel puin eu nu am au"it nimic clar% 2ar $umneata, $omnioar 'ierce7 Nu, nici eu nu am au"it% Cre$ c l*a trimi! ! ia ce#a $in cortul )iicei celei mici !au poate c era !up rat pe el c intra!e n cortul )etei * nu mi*am $at !eama% Cum ar ta7 2omnioara 'ierce, c reia i era a$re!at ntrebarea, cl tin uor $in cap% 4erio!, nu mi*am $at !eama% Era prea $eparte% Toi arabii tia arat la )el $in punctul meu $e #e$ere% Era un b rbat ce#a mai nalt $ec(t n mo$ obinuit, "i!e La$1 He!t+olme, i purta pe cap ba!maua tra$iional % A#ea o perec+e $e pantaloni )oarte u"ai i peticii * erau c+iar

n,ro"itori *, iar ;ambierele lui erau le,ate ) r pic $e ,ri; * ce mai, totul0 Oamenii tia au ne#oie $e disciplin0 Ai putea ! *l in$icai $intre !er#itorii $in tab r 7 M n$oie!c% Nu i*am # "ut )aa * era prea $eparte% 8i, $up cum a !pu! $omnioara 'ierce, ntr*a$e# r toi arabii tia !eam n ntre ei% M ntreb, "i!e 'oirot ,(n$itor, ce a ) cut nc(t ! o ener#e"e at(t $e tare pe $oamna 6o1nton7 Uneori i pun r b$area la ncercare, recuno!cu La$1 He!t+olme% Unul $intre ei mi* a luat panto)ii, $ei i*am in$icat n mo$ e/pre! * c+iar i prin ,e!turi * c pre)er ! mi*i cur !in,ur % 8i eu )ac a!ta ntot$eauna, "i!e 'oirot, $i!tra! pentru o clip $e la intero,atoriu% Iau oriun$e m $uc mica mea tru! $e cur at panto)ii% 2e a!emenea, iau i o c(rp $e pra)% 8i eu la )el% La$1 He!t+olme p rea aproape uman % :iin$c aceti arabi nu n$ep rtea" pra)ul $e pe obiectele omului%%% Nicio$at 0 2e!i,ur c trebuie ! *i ter,i $e pra) lucrurile $e trei*patru ori pe "i%% 2ar merit e)ortul% 2a, ntr*a$e# r% Nu pot ! 4U'ORT pra)ul0 La$1 He!t+olme a#ea o n) iare b t ioa! % A$ u, plin $e con#in,ere3 Mutele%%% n ba"are%%% !unt n,ro"itoare0 6ine, bine, !pu!e 'oirot p r(n$ uor #ino#at% Cur(n$ #om putea ! a)l m $e la ace!t om ce a ener#at*o at(t $e mult pe $oamna 6o1nton% =rei ! # continuai po#e!tea7 Ne*am plimbat ncet, "i!e La$1 He!t+olme% Apoi ne*am nt(lnit cu $octorul 9erar$% =enea cl tin(n$u*!e i p rea )oarte bolna#% Mi*am $at !eama ime$iat c a#ea )ebr % Tremura, inter#eni $omnioara 'ierce% Tremura $in toate nc+eieturile% Am # "ut $e n$at c era pe punctul ! aib un atac $e malarie, continu La$1 He!t+olme% M*am o)erit ! m ntorc cu el i ! *i $au nite c+inin , $ar mi*a !pu! c are i el n tru! % 6ietul om, l comp timi $omnioara 'ierce% 8tii, ntot$eauna mi !e pare n,ro"itor ! # $ un $octor bolna#% Cum#a, mi !e pare un lucru ,reit% Ne*am continuat plimbarea, "i!e La$1 He!t+olme, apoi ne*am ae"at pe o !t(nc % ntr*a$e# r, murmur $omnioara 'ierce, eram at(t $e obo!it $up e)ortul $e $imineaa%%% $up urcare%%% Eu nu m !imt nicio$at obo!it , a)irm La$1 He!t+olme cu +ot r(re% 2ar nu a#ea !en! ! mer,em mai $eparte% A#eam o pri#elite )oarte bun a pei!a;ului $in ;ur% Nu mai #e$eai tab ra7 6a $a, !t team cu )aa !pre ea% A )o!t at(t $e romantic, murmur $omnioara 'ierce% O tab r a!cun! n mi;locul ! lb ticiei !t(ncilor tran$a)irii% O)ta i cl tin $in cap% Tab ra ar putea )i mai bine con$u! $ec(t e!te acum, opina La$1 He!t+olme% N rile na!ului coroiat !e $ilatar % Am ! $i!cut problema a!ta cu cei $e la Ca!tle% Nu !unt $eloc con#in! c apa $e b ut e!te at(t )iart , c(t i )iltrat % Ar trebui ! )ie% Am ! le !ublinie" ace!t lucru% 'oirot tui i n$ep rt rapi$ con#er!aia $e !ubiectul apei potabile% Ai mai # "ut #reun membru al ,rupului7 ntreb el% 2a% 2omnul 6o1nton i !oia lui au trecut pe l(n, noi pe $rumul $e ntoarcere n tab r % Erau mpreun 7 Nu% 2omnul 6o1nton a !o!it primul% ' rea ! )i ) cut puin in!olaie% Mer,ea $e parc era uor ameit% Cea)a, inter#eni $omnioara 'ierce% Trebuie ! ne prote; m cea)a0 Eu ntot$eauna port o ear) ,roa! $e m ta!e% Ce a ) cut $omnul Lenno/ 6o1nton $up ntoarcerea n tab r 7 !e intere! 'oirot% 'entru prima $at $omnioara 'ierce reui ! inter#in nainte ca La$1 He!t+olme ! apuce ! #orbea!c %

4*a $u! $irect la mama lui, $ar nu a !tat mult cu ea% C(t a !tat7 2oar #reo $ou minute% Eu a !pune c puin pe!te un minut, "i!e La$1 He!t+olme% Apoi a intrat n petera lui i $up aceea !*a n$reptat !pre cortul cel mare% 8i !oia lui7 Ea a !o!it cam $up un !)ert $e or % 4*a oprit puin ! #orbea!c i cu noi * )oarte ci#ili"at $in partea ei% Cre$ c e!te )oarte $r ,u , !pu!e $omnioara 'ierce% ntr*a$e# r, )oarte $r ,u % Nu e!te aa $e impo!ibil precum re!tul )amiliei, )u $e acor$ La$1 He!t+olme% Ai # "ut*o c(n$ !*a ntor! n tab r 7 2a% 4*a $u! i a #orbit cu !oacra ei% Apoi a intrat n peter i a !co! un !caun, $up care a r ma! ! $i!cute cu ea o #reme * cam #reo "ece minute, $up p rerea mea% 8i apoi7 Apoi a $u! !caunul napoi n peter i !*a n$reptat !pre cortul un$e !e a)la !oul ei% Ce !*a nt(mplat ulterior7 A !o!it acel american )oarte ciu$at, continu La$1 He!t+olme% Cope cre$ c *l c+eam % Ne*a !pu! c ime$iat $up curba $rumului !e , !ete un e/emplu )oarte bun al $e,ra$ rii ar+itecturii $e epoc #ec+e% Ne*a "i! c ar trebui ! #e$em i noi% Aa c ne*am $u! acolo% 2omnul Cope a#ea la el un articol c+iar intere!ant $e!pre 'etra i nabateeni% Era e,trem $e intere!ant, $eclar $omnioara 'ierce% La$1 He!t+olme continu 3 Ne*am ntor! n tab r cam pe la a!e ) r $ou "eci $e minute% 4e ) cu!e $e!tul $e r coare% 2oamna 6o1nton !t tea tot acolo un$e ai l !at*o7 2a% Ai #orbit cu ea7 Nu% 2e )apt, aproape c nici nu i*am acor$at atenie% Ce ai ) cut n continuare7 M*am $u! la cortul meu, mi*am !c+imbat panto)ii i mi*am !co! pac+etul $e ceai c+ine"e!c% Apoi m*am $u! la cortul cel mare% 9+i$ul era acolo i i*am cerut ! ne )ac mie i $omnioarei 'ierce un ceai cu ceaiul pe care i*l a$u!e!em i ! !e a!i,ure c apa )olo!it era )iart % Ne*a "i! c cina #a )i ,ata n ;um tate $e or * !er#itorii ae"au ma!a n acel moment *, $ar i*am !pu! c nu contea" % #u ntot$eauna !unt $e p rere c o ceac $e ceai e!te "oarte important , murmura $omnioara 'ierce% Mai era cine#a n cort7 A, $a% 2omnul i $oamna Lenno/ 6o1nton !t teau ntr*un cap t i citeau% 8i Carol 6o1nton !e a)la acolo% 2ar $omnul Cope7 Ni !*a al turat la ceai, a)irm $omnioara 'ierce% 2ei a !pu! c b utul ceaiului nu e!te un obicei american% La$1 He!t+olme tui% M*am temut un pic c $omnul Cope o ! $e#in cam plictico! * c !*ar putea ! nu mai !cap $e el% Uneori e!te cam $i)icil ! ii oamenii la $i!tan atunci c(n$ c l toreti% Am $e!coperit c au ten$ina ! )ie cam n$r "nei% Americanii, mai ale!, !unt uneori cam ,rei $e cap% 'oirot murmur !ua#3 4unt !i,ur, La$1 He!t+olme, c !untei capabil ! # $e!curcai n a!t)el $e !ituaii% C(n$ to#ar ii $e c l torie nu # mai !unt $e )olo!, !unt con#in! c # pricepei ! !c pai $e ei% Cre$ c !unt n !tare ! m $e!curc n ma;oritatea !ituaiilor, replic La$1 He!t+olme plin $e !ine% 4clipirea $in oc+ii lui 'oirot i !c pa 2orii ! terminai relatarea nt(mpl rilor $in acea "i7 murmur 'oirot%

2e!i,ur% 2in c(te mi aminte!c, Ra1mon$ 6o1nton i !ora lui cu p(r rou au !o!it la !curt timp $up aceea% 2omnioara >in, a a;un! ultima% Cina era ,ata $e a )i !er#ita% 9+i$ul l*a trimi! pe unul $intre !er#itori ! o anune i pe b tr(na $oamn 6o1nton% Omul a #enit napoi )oarte a,itat, n!oit $e unul $intre to#ar ii lui, i a #orbit cu ,+i$ul n arab % A menionat ce#a cum c $oamna 6o1nton !*a mboln #it% 2omnioara >in, i*a o)erit !er#iciile i a ieit cu ,+i$ul% 4*a ntor! apoi i a $at #e!tea membrilor )amiliei 6o1nton% A ) cut*o )oarte brutal, inter#eni $omnioara 'ierce% A !pu!*o pur i !implu% 2up p rerea mea, #e!tea ar )i trebuit $at mai bl(n$% 8i cum a primit anunul )amilia $oamnei 6o1nton7 ntreb 'oirot% 'entru prima $at , at(t La$1 He!t+olme, c(t i $omnioara 'ierce p rur ! amuea!c % 'rima !pu!e n cele $in urm cu o #oce $in care lip!ea obinuita !i,uran 3 Ei bine%%% ntr*a$e# r%%% e!te $i)icil $e !pu!% Ei%%% au )o!t )oarte t cui% nm rmurii, "i!e $omnioara 'ierce% Ro!ti cu#(ntul mai mult ca pe o !u,e!tie $ec(t ca pe un )apt% Toi au ieit cu $omnioara >in,, "i!e La$1 He!t+olme% Eu i $omnioara 'ierce am r ma!, binenele!, pe loc% O e/pre!ie uor me$itati# !e ob!er# n oc+ii $omnioarei 'ierce% 2ete!t curio"itatea #ul,ar 0 $eclar La$1 He!t+olme% E/pre!ia me$itati# $e#eni mai accentuat % Era e#i$ent c $omnioara 'ierce )u!e!e ne#oita #r(n$*ne#r(n$ ! ura!c i ea curio"itatea #ul,ar 0 Mai t(r"iu, nc+eie La$1 He!t+olme, ,+i$ul i $omnioara >in, !*au ntor!% Eu am propu! ! !e !er#ea!c $e n$at cina pentru noi patru, a!t)el nc(t )amilia 6o1nton ! poat m(nca mai t(r"iu n cortul cel mare, ) r pre"ena !t(n;enitoare a unor !tr ini% 'ropunerea mea a )o!t acceptat i, ime$iat $up ce am m(ncat, m*am retra! n cortul meu% 2omnioara >in, i $omnioara 'ierce au ) cut acelai lucru% Cre$ c $omnul Cope a r ma! pe loc ntruc(t el era prieten $e )amilie i a con!i$erat c le poate )i $e a;utor% A!ta*i tot ce tiu, $omnule 'oirot% 2up ce $omnioara >in, #*a a$u! #e!tea, toat )amilia 6o1nton a n!oit*o a)ar $in cortul cel mare7 2a * nu, acum c ai pomenit $e a!ta, cre$ c )ata cu p rul rocat a r ma! n urm % 'oate #*o amintii, $omnioar 'ierce7 2a% Cre$ c %%% !unt $e!tul $e !i,ur c a r ma!% 8i ce a ) cut7 !e intere! 'oirot% La$1 He!t+olme l pri#i int % Ce a "cut, $omnule 'oirot70 Nu a ) cut nimic, $in c(te mi aminte!c eu% =reau ! !pun ce ) cea * co!ea, citea, a p rut n,ri;orat , a !pu! ce#a7 Ei bine, !erio!%%% La$1 He!t+olme !e ncrunt % Ea%%% %%% a r ma! pur i !implu pe loc, $up c(te in eu minte% 4e ;uca $oar cu $e,etele, inter#eni bru!c $omnioara 'ierce% mi aminte!c c m*am ,(n$it3 -6iata $e ea, a!ta arat ce !imte0. Nu c !*ar )i # "ut ce#a pe c-ipul ei, tii * $oar m(inile pe care i le )r(n,ea i le r !ucea% O$at , continu $omnioara 'ierce pe un ton $e con#er!aie, am rupt o bancnot $e o lir n )elul ace!ta * ) r ! m ,(n$e!c la ceea ce )ac% -4 iau primul tren i ! m $uc la ea7. m ,(n$eam * era #orba $e o m tu a mea care !e mboln #i!e pe neateptate% -4au nu7. 8i nu m puteam $eci$e ntr*un )el !au altul i bru!c, c(n$ mi*am l !at oc+ii n ;o!, n loc $e tele,ram rupeam n buc ele o bancnot $e o lir * de o lir0 2omnioara 'ierce ) cu o pau" plin $e e)ect% Ne)iin$ cu totul $e acor$ cu acea!t pretenie !ubit la centrul ateniei $in partea !atelitului ei, La$1 He!t+olme inter#eni cu r ceal 3 Mai e!te ce#a, $omnule 'oirot7 Tre! rin$, 'oirot p ru ! re#in $in nite ,(n$uri pro)un$e% Nimic%%% nimic%%% ai )o!t )oarte clar , )oarte preci! % Am o memorie e/celent , replic La$1 He!t+olme cu !ati!)acie% O ultima mic ru, minte, La$1 He!t+olme, !pu!e 'oirot% = ro, ! r m(nei ae"at acolo un$e # a)lai, ) r ! pri#ii n ;ur% Acum )ii amabil i $e!criei*mi cu ce e!te mbr cat $omnioara 'ierce * a!ta $ac $omnioara 'ierce nu are nimic mpotri# %

A, $e!i,ur0 Nu*i nici o problem 0 ciripi $omnioara 'ierce% 4erio!, $omnule 'oirot, ce sens are%%% = ro,, )ii amabil i )acei ce #*am cerut, madame% La$1 He!t+olme ri$ic $in umeri, apoi r !pun!e $e!tul $e pro!t$i!pu! 3 2omnioara 'ierce are o roc+ie $e bumbac cu $un,i maro i albe pe care o poarta o curea !u$ane" $in piele roie, alba!tr i be;% Are ciorapi $e m ta!e be; i panto)i cu curelu maro, $in lac% La ciorapul !tin, i !*a $u! un )ir% 'oarta un colier $e cornalina i unul $in m r,ele alba!tre, cu un pan$anti# repre"ent(n$ un )luture $in perle% 'e $e,etul mi;lociu $e la m(na $reapt are un inel cu o imitaie $e !carabeu% 'e cap poart o p l rie cu boruri lar,i $in )etru ro" i maro% : cu o pau" * o pau" plin $e o !uperioritate t cut % Mai e!te ce#a7 ntreb ea cu r ceala% 'oirot i ntin!e m(inile n l turi cu un ,e!t eloc#ent% A#ei toat a$miraia mea, madame% 4piritul $umnea#oa!tr $e ob!er#aie e!te e/traor$inar% Rareori mi !cap #reun $etaliu% La$1 He!t+olme !e ri$ic , nclin ncet $in cap i p r !i nc perea% n timp ce $omnioara 'ierce o urma, pri#in$ n ;o! cu re,ret la piciorul !t(n,, 'oirot i !pu!e3 Numai o clip , # ro,, mademoiselle% 2a7 2omnioara 'ierce ri$ic pri#irea, cu o e/pre!ie uor nelinitit pe c+ip% 'oirot !e aplec n )a i i opti con)i$enial3 =e$ei buc+etul ace!ta $e )lori $e pe ma!a $e aici7 2a, r !pun!e $omnioara 'ierce, pri#in$u*@% 8i ai ob!er#at, $up ce ai intrat prima oar n camera, c am !tr nutat o $at !au $e $ou ori7 2a7 Ai remarcat c tocmai miro!i!em acele )lori7 M$a%%% a$ic %%% nu%%% n*a putea ! !pun% 2ar # amintii c am !tr nutat7* A, $a, a!ta mi aminte!c0 A, bine, nu are importan % M ntrebam $ac ace!te )lori pot pro$uce )ebra )inului% Nu contea" 0 :ebra )(nului7 e/clam $omnioara 'ierce% mi aminte!c c o #erioar a mea era o a$e# rat martir $in cau"a a!ta0 ntot$eauna !punea c $ac i pui "ilnic n na! o !oluie $e aci$ boric%%% Cu oarecare $i)icultate, 'oirot !curt po#e!tea $e!pre tratamentul na"al al #erioarei i !c p $e $omnioara 'ierce% nc+i!e ua i re#eni n camer ri$ic(n$ $in !pr(ncene% 2ar nu am !tr nutat, murmur el% Cam a!ta ar )i% Nu, nu am !tr nutat%

Capitolul 6
Lenno/ 6o1nton intr cu un pa! rapi$ i +ot r(t% 2ac ar )i )o!t $e )a , $octorul 9erar$ ar )i )o!t !urprin! $e !c+imbarea petrecut % Apatia $i!p ru!e% A#ea un aer #ioi, $ar !e #e$ea c era e#i$ent nelinitit% Oc+ii lui a#eau ten$ina $e a !e muta rapi$ $in loc n loc prin camer % 6un $imineaa, $omnule 6o1nton% 'oirot !e ri$ic i !e nclin ceremonio!% Lenno/ r !pun!e oarecum !t(n;enit% Mulume!c c mi acor$ai acea!t ntre#e$ere% Lenno/ 6o1nton replic $e!tul $e ne!i,ur3 C %%% Colonelul Carbur1 a !pu! c ar )i ce#a util%%% A recoman$at%%% unele )ormalit i, a !pu!% = ro, luai loc, $omnule 6o1nton% Lenno/ !e ae" pe !caunul pe care l ocupa!e mai nainte La$1 He!t+olme% 'oirot continu pe un ton le;er3 Mi*e team c a )o!t un a$e# rat oc pentru $umnea#oa!tr , nu*i aa7 2a, $e!i,ur% Ei bine, nu, poate c nu%%% Am tiut mereu c inima mamei nu era prea puternic % n ace!te con$iii, a )o!t un lucru nelept ! o l !ai ! )ac o a!emenea e/cur!ie epui"ant 7 Lenno/ 6o1nton i n l capul% Mama mea, $omnule%%% %%% 'oirot lua !in,ur +ot r(ri% 2ac !e $eci$ea ! )ac un anumit lucru, nu a#ea nici un ro!t ! ne opunem% In!pir bru!c c(n$ ro!ti ultimele cu#inte i !e albi la )a 8tiu prea bine, recuno!cu 'oirot, c $oamnele n #(r!t !unt uneori nc p (nate% Lenno/ replic iritat3 Ce !cop au toate a!tea7 A!ta #reau ! a)lu% 2e un$e au ap rut )ormalit ile a!tea7 'oate c nu # $ai !eama, $omnule 6o1nton, c n ca"ul unei mori !ubite i ine/plicabile apar n mo$ nece!ar i anumite )ormalit i% Ce #rei ! !punei prin -ine/plicabile.7 ntreba Lenno/ cu a!prime% 'oirot ri$ica $in umeri% E/i!t mereu o ntrebare care trebuie luat n con!i$eraie3 moartea a )o!t natural !au a )o!t, poate, o !inuci$ere% O !inuci$ere7 Lenno/ 6o1nton l pri#i int % 'oirot con)irm , ) r ! *i )ac probleme3 2e!i,ur, $umnea#oa!tr tii mai bine $e!pre o a!emenea po!ibilitate% Colonelul Carbur1, e#i$ent, nu tie nimic% E!te nece!ar ca el ! $eci$ $ac ! or$one o anc+eta * o autop!ie * i toate cele% ntruc(t eu eram pre"ent i am multa e/perien n a!t)el $e c+e!tiuni, colonelul a !u,erat ! )ac #reo c(te#a cercet ri i ! *l !) tuie!c n ace!t ca"% :irete c nu $orete ! # pro#oace nepl ceri, $ac ace!t lucru poate )i e#itat% Lenno/ 6o1nton r !pun!e )urio!3 O ! trimit o tele,ram con!ulului no!tru $in Ieru!alim% A#ei tot $reptul ! )acei a!ta, $e!i,ur, replic 'oirot pe un ton neutru% Urm o pau" , $up care 'oirot continu , ntin"(n$u*i m(inile n l turi3 2ac re)u"ai ! r !pun$ei la ntreb rile mele%%% Lenno/ 6o1nton !e r ",(n$i rapi$3 Nu, $eloc% Numai c %%% pare%%% at(t $e inutil% nele,% nele, per)ect% 2ar lucrurile !unt )oarte !imple, ntr*a$e# r% E!te o c+e!tiune, cum !e !pune, $e rutin , n $up *amia"a morii mamei $umnea#oa!tr , $omnule 6o1nton, am nele! c ai plecat $in tab ra $e la 'etra i #*ai $u! la plimbare7 2a% Toi am )o!t * cu e/cepia !urorii mele celei mai mici% La momentul re!pecti# mama $umnea#oa!tr !t tea la ,ura peterii ei7 2a, c+iar a)ar % 4t tea acolo n )iecare $up *amia" % Aa $eci% Ai pornit * la ce or 7 2up p rerea mea era cur(n$ $up trei%

8i c(n$ #*ai ntor!7 C+iar n*a putea !pune ce or era * patru, cinci poate% Cam la o or !au $ou $up ce ai plecat7 2a, cam aa, cre$% Ai trecut pe l(n, cine#a la ntoarcere7 Ce ! )ac7 4 trecei pe l(n, cine#a% 'e l(n, $ou $oamne care !t teau pe o !t(nc , $e e/emplu% Nu tiu% 2a, cre$ c $a% Erai, poate, prea cu)un$at n propriile ,(n$uri ca ! b ,ai $e !eam 7 2a, aa e!te% Ai #orbit cu mama $umnea#oa!tr $up ce #*ai ntor! n tab r 7 2a%%% $a, am #orbit% Nu !*a pl(n! atunci c !e !imte r u7 Nu%%% nu, p rea ! !e !imt )oarte bine% 'ot ! # ntreb ce anume ai #orbit7 Lenno/ r !pun!e $up o !curt pau" 3 Mi*a !pu! c m*am ntor! repe$e, iar eu i*am !pu! c aa e!te% : cu iar i o pau" , $e parc !e !tr $uia ! !e concentre"e% I*am "i! c era )oarte cal$% Ea%%% m*a ntrebat c(t e!te cea!ul, mi*a !pu! c al ei !*a oprit% Eu i l*am luat, l*am ntor!, l*am potri#it i i l*am pu! $in nou la m(n % 'oirot l ntrerup!e cu bl(n$ee3 8i ce or era7 Cum7 ) cu Lenno/% Ce or era c(n$ ai potri#it cea!ul7 A, nele,% Era @T%IO% Aa$ar, tii e/act ora la care #*ai ntor! n tab r 0 !ublinie 'oirot cu calm% Lenno/ !e taro i% 2a, ce pro!t !tat0 mi pare r u, $omnule 'oirot, mi*e team c nu*mi !t mintea la a!ta% Toate ,ri;ile a!tea%%% 'oirot inter#eni rapi$3 O+0 nele, * nele, per)ect0 E!te o nt(mplare teribil $e nepl cut 0 8i ce !*a nt(mplat ta continuare7 Am ntrebat*o pe mama $ac $orete ce#a% Ce#a $e b ut * ceai, ca)ea etc% Ea a !pu! c nu% Apoi m*am $u! la cortul cel mare% Nu !e #e$ea nici un !er#itor, $ar am , !it nite ap mineral i am b ut*o% mi era !ete% Am r ma! acolo i am citit nite numere #ec+i $in /aturda' #vening 2ost% Cre$ c am i mo it% 4oia $umnea#oa!tr a #enit i ea la cort7 2a, a #enit la !curt timp% 8i nu ai mai # "ut*o pe mama $umnea#oa!tr ta #ia 7 Nu% C(n$ ai #orbit cu ea nu a p rut $eloc a,itat !au !up rat 7 Nu, era e/act ca $e obicei% Nu #*a #orbit $e #reo problema !au nepl cere cu #reunul $intre !er#itori7 Lenno/ l pri#i uimit% Nu, ab!olut $eloc% 8i a!ta e!te tot ce*mi putei !pune7 Mi*e team c $a%%% $a% Mulume!c, $omnule 6o1nton% 'oirot i nclin capul n !emn c ntre#e$erea !e nc+eia!e% Lenno/ nu p rea )oarte $ornic ! plece% R ma!e e"it(n$ l(n, u % 8i%%% nu mai e nimic7 Nu% 2ac !untei amabil, #rei ! *i !punei !oiei $umnea#oa!tr ! #in p(n aici7 Lenno/ iei ncet% n carneelul pe care l a#ea al turi, 'oirot !cri!e3 -L%6% A%IO p%m%.

Capitolul 7
'oirot o pri#i cu intere! pe t(n ra )emeie nalt i m(n$r care intr n nc pere% 4e ri$ic i !e nclin politico! n )aa ei% 2oamna Lenno/ 6o1nton7 &ercule 'oirot, la $i!po"iia $umnea#oa!tr % Na$ine 6o1nton !e ae" % Oc+ii ei ,(n$itori r ma!er )i/ai pe c+ipul lui 'oirot% 4per c nu # !up rai, madame, c # inoportune" n ace!t )el n acea!t perioa$ $ureroa! % Oc+ii ei nici nu clipir % Nu r !pun!e ime$iat% 'ri#irea i era $irect i ,ra# % n cele $in urm o)t i !pu!e3 Cre$ c e!te cel mai bine, $omnule 'oirot, ! )iu !incer cu $umnea#oa!tr % 4unt $e acor$ cu $umnea#oa!tr , madame% =*ai !cu"at c m inoportunai n acea!t perioa$ $ureroa! % Acea $urere, $omnule 'oirot, nu e/i!t i e!te inutil ! m pre)ac c nu e!te aa% Nu o iubeam pe !oacra mea i nu pot ! !pun cu !inceritate c i re,ret moartea% = mulume!c, madame, pentru !inceritate% Totui, $ei nu m pot pre)ace n$urerat , continu Na$ine, recuno!c c !unt cuprin! $e un alt !entiment * $e remucare% Remucare7 'oirot ri$ic $in !pr(ncene a mirare 2a% :iin$c , #e$ei $umnea#oa!tr , eu am )o!t cea care i*a cau"at moartea% 'entru a!ta m n#ino# e!c amarnic% Ce #rei ! !punei, madame7 =reau ! !pun c eu am )o!t cau"a morii !oacrei mele% Am acionat, $up cum am cre"ut, cu bune intenii * $ar re"ultatul a )o!t ne)ericit% n ciu$a tuturor inteniilor i !copurilor bune, am omor(t*o% 'oirot !e l ! pe !petea"a !caunului% 4untei at(t $e amabil ! eluci$ai acea!t a)irmaie, madame7 Na$ine i l ! capul n ;o!% 2a, a!ta $ore!c ! )ac% 'rima mea reacie, e#i$ent, a )o!t ! in $oar pentru mine c+e!tiunile per!onale, $ar # $ c a #enit momentul ! #orbe!c% Nu m n$oie!c, $omnule 'oirot, c $e!eori ai primit m rturi!iri $e o natur mai per!onal % 2a, !i,ur% Atunci o ! # !pun pur i !implu ce !*a nt(mplat% =iaa mea con;u,al , $omnule 'oirot, nu a )o!t $eo!ebit $e )ericit % 4oul meu nu e!te n ntre,ime #ino#at pentru a!ta * in)luena mamei a!upra lui a )o!t )oarte re,retabil *, $ar !imeam $e ce#a timp c #iaa mea $e#enea intolerabil % 4e opri, apoi continu 3 n $up *amia"a c(n$ !oacra mea a murit, a;un!e!em la o $eci"ie% Am un prieten * un prieten )oarte bun% El mi*a propu! * nu numai o $at * ! *mi ncerc norocul cu el% n acea $up *amia" i*am acceptat propunerea% =*ai $eci! ! # p r !ii !oul7 2a% Continuai, $oamn % Na$ine !pu!e cu o #oce !c "ut 3 O$at ce am luat $eci"ia, am #rut ! %%% ! o pun c(t mai cur(n$ po!ibil n practic % M*am ntor! !in,ur n tab r % 4oacra mea !t tea !in,ur , nu era nimeni prin prea;m i m* am +ot r(t ! *i $au #e!tea atunci i acolo% Mi*am luat un !caun, m*am ae"at l(n, ea i i* am !pu! ) r ocoliuri ce +ot r(!em% A )o!t !urprin! 7 2a, m tem c a repre"entat un mare oc pentru ea% A )o!t at(t !urprin! , c(t i )urioa! * )oarte )urioa! % A ) cut c+iar o cri" $e ner#i pe tema a!ta0 Atunci am re)u"at ! mai $i!cut c+e!tiunea re!pecti# 0 M*am ri$icat i m*am n$ep rtat% =ocea ei !c "u i mai mult% Nu%%% nu am mai # "ut*o $e atunci n #ia % 'oirot $ $u ncet $in cap i !pu!e3 nele,% Apoi a$ u, 3 Cre$ei c moartea ei a )o!t re"ultatul ocului7

Mi !e pare aproape !i,ur% nele,ei, $e;a !e obo!i!e )oarte tare p(n ! a;un, n ace!t loc% =e!tea mea i )uria ei la au"ul celor !pu!e au ) cut re!tul%%% M mai !imt #ino#at i pentru c am o oarecare pre, tire n ceea ce pri#ete boala i, mai mult ca oricine, ar )i trebuit ! *mi $au !eama $e po!ibilitatea nt(mpl rii unui a!emenea lucru% 'oirot r ma!e t cut c(te#a minute, apoi !pu!e3 Ce anume ai ) cut $up ce ai plecat $e l(n, ea7 Am luat !caunul i l*am $u! napoi n peter , apoi m*am n$reptat !pre cortul cel mare% 4oul meu era acolo% 'oirot o pri#i cu atenie i o ntreb 3 I*ai !pu! i lui $e!pre +ot r(rea $umnea#oa!tr 7 4au $e;a i !pu!e!er i7 Urm o pau" , in)inite"imal , nainte ca Na$ine ! r !pun$ 3 I*am !pu! atunci% 8i cum a reacionat7 A )o!t )oarte !up rat, "i!e Na$ine ncet% =*a n$emnat ! # !c+imbai $eci"ia7 Ea !cutur $in cap% Nu%%% nu a !pu! prea multe% =e$ei, am(n$oi tiam $e ce#a #reme c !*ar putea nt(mpla aa ce#a% = ro, ! m !cu"ai, continu 'oirot, $ar%%% cel lalt b rbat era, $e!i,ur, $omnul <e))er!on Cope7 Na$ine i nclin capul% 2a% Urm o pau" lun, , apoi, ) r ! *i !c+imbe tonalitatea #ocii, 'oirot o ntreb 3 A#ei o !erin, +ipo$ermic , $oamn 7 2a%%% nu% 'oirot ri$ic mirat $in !pr(ncene% Ea i e/plic 3 Am o #ec+e !erin, +ipo$ermic printre alte lucruri n cutia $e me$icamente pe care o iau n c l torii, $ar !e a)l n ba,a;ul cel mare pe care l*am l !at n Ieru!alim% nele,% 2up o alt pau" , Na$ine !pu!e, cutremurat $e un )ior $e nelinite3 2e ce m ntrebai a!ta, $omnule 'oirot7 El nu i r !pun!e la ntrebare? n !c+imb, i pu!e o alta3 2oamna 6o1nton lua, $up c(te am nele!, un ame!tec care coninea $i,italin 7 2a% Lui 'oirot i !e p ru c Na$ine era )oarte atent acum% A!ta era pentru problemele pe care le a#ea cu inima7 2a 2i,italina e!te, ntr*o oarecare m !ur , un $ro, cumulati#7 Cre$ c $a% Nu tiu prea multe $e!pre a!ta% 2ac $oamna 6o1nton a luat o !upra$o" $e $i,italin %%% Ea l ntrerup!e rapi$, $ar )erm3 Nu a luat% Era ntot$eauna e/trem $e atent % La )el eram i eu c(n$ i m !ur m $o"a% 4e poate ! )i )o!t o !upra$o" n acea !ticlu % 'oate o ,reeal $in partea )armaci!tului care a preparat*o7 Cre$ c e!te )oarte puin probabil, replic ea calm % A, bine * #om a)la n cur(n$ a$e# rul n urma anali"elor% 2in p cate, !ticlua !*a !part, "i!e Na$ine% 'oirot o pri#i cu un intere! !ubit% 4erio!7 Cine a !part*o7 Nu !unt )oarte !i,ur % Unul $intre !er#itori, cre$% C(n$ trupul !oacrei mele a )o!t $u! n peter !*a pro$u! mare a,itaie i lumina era )oarte !lab % O m !u a )o!t r !turnat % 'oirot continu !*o pri#ea!c )i/ timp $e un minut !au $ou % A!ta e!te )oarte intere!ant, a)irm el% Na$ine 6o1nton !e )oi pe !caun, obo!it %

=rei ! !u,erai c !oacra mea nu a murit $in cau"a ocului, ci a unei !upra$o"e $e $i,italin 7 ntreb ea, apoi continu 3 Ace!t lucru mi !e pare e/trem $e improbabil% 'oirot !e aplec nainte% ;-iar dac v spun c din trusa doctorului <erard, doctorul "rance( care sttea !n tabr, lipsete o cantitate !nsemnat dintr-un preparat de digito,in? C+ipul ei !e ) cu e/trem $e pali$% 'oirot i # "u m(na !tr(n,(n$ mar,inea me!ei% ' rea o Ma$onna cioplit n piatr % Ei bine, madame, !pu!e 'oirot n cele $in urm , ce p rere a#ei $e!pre a!ta7 4ecun$ele continuar ! !e !cur, , $ar ea nu !punea nimic% 2up aproape $ou minute, ea i n l capul i 'oirot tre! ri uor c(n$ # "u e/pre!ia $in oc+ii ei% 2omnule 'oirot, nu am omor t-o pe soacra mea% 8tii a!ta0 Era n #ia c(n$ am plecat $e l(n, ea% 4unt muli oameni care pot ! $epun m rturie n ace!t !en!0 'rin urmare, ne)iin$ #ino#at $e crim , m pot ncumeta ! apele" la $umnea#oa!tr % 2e ce trebuie ! # ame!tecai n acea!t a)acere7 2ac # ;ur pe onoarea mea c !*a ) cut $reptate i numai $reptate, nu #rei ! aban$onai acea!t in#e!ti,aie7 A )o!t at(t $e mult !u)erin * nici nu # $ai !eama% Acum c n !)(rit e!te pace i e/i!t po!ibilitatea )ericirii, trebuie ! $i!tru,ei totul7 'oirot !e n$repta pe !caun% n oc+ii lui !tr lucea o lumin #er$e% 4 clari)ic m un lucru, madame% Ce mi cerei ! )ac7 = !pun c !oacra mea a murit $e moarte bun i # cer ! acceptai acea!t a)irmaie% 4 l murim ce#a% ;redei c soacra dumneavoastr a "ost ucis cu premeditare i mi cerei ! trec cu #e$erea crima0 = cer ! a#ei n$urare0 2a * pentru cine#a care nu a a#ut nici o n$urare0 Nu nele,ei * nu a )o!t aa% Ai comi! crima, madame, ca ! tii at(t $e bine7 Na$ine cl tin $in cap% Nu ar ta nici un !emn $e #ino# ie% Nu, r !pun!e ea ncet% Era n #ia c(n$ am plecat $e l(n, ea% Atunci * ce !*a nt(mplat7 3tii%%% !au bnuii7 Na$ine r !pun!e cu #e+emen 3 Am au"it, $omnule 'oirot, c o$at , n a)acerea $in Orient E/pre!!, ai acceptat #er$ictul o)icial n pri#ina celor nt(mplate@% 'oirot o pri#i curio!% M ntreb cine #*a !pu! a!ta% E!te a$e# rat7 Ca"ul acela a )o!t%%% $i)erit, r !pun!e el calm% Nu% Nu, nu a )o!t $i)erit0 Omul care a )o!t uci! era r u * #ocea ei !c "u n inten!itate * aa cum era i ea%%% Caracterul moral al #ictimei nu are nimic $e*a )ace cu a!ta, "i!e 'oirot% Nu e!te !i,ur ca o )iin uman care i*a e/ercitat $reptul la ;u$ecat pri#at i a luat #iaa altui om ! tr ia!c ntr*o comunitate% Eu # !pun a!ta0 Eu, &ercule 'oirot0 C(t $e nemilo! !untei0 %adame, n unele pri#ine !unt $e neclintit% Nu #oi accepta crima0 Ace!ta e!te ultimul cu#(nt al lui &ercule 'oirot0 Na$ine !e ri$ic % Oc+ii ei ntunecai aruncau )l c ri $e )urie% Atunci, $ai*i $rumul0 2i!tru,ei i a$ucei ne)ericire n #ieile oamenilor ne#ino#ai0 Nu mai am nimic $e !pu!% 2ar eu, madame, cre$ c mai a#ei multe $e !pu!%%% Nu, nu mai am% 6a $a% Ce !*a nt(mplat, madame, $up ce ai plecat $e l(n, !oacra $umnea#oa!tr 7 n timp ce $umnea#oa!tr i !oul $umnea#oa!tr # a)lai mpreun n cortul cel mare7 Ea ri$ic $in umeri%
@

n romanul Crima din Orient Express, 'oirot $e!coper c o ntrea, )amilie pu!e!e la cale uci$erea celui care, cu ani n urm , le r pi!e i omor(!e )etia, $ar $eci$e ! a!cun$ acea!t $e!coperire pentru a prote;a )amilia, Dn%re$%E

2e un$e ! tiu7 3tii * !au b nuii% Na$ine l pri#i $rept n oc+i% Nu tiu nimic, $omnule 'oirot% ntorc(n$u*!e, iei $in nc pere%

Capitolul 8
2up ce i not n carneel * -N%6% A%AP. 'oirot $e!c+i!e ua i c+em or$onana pe care colonelul Carbur1 i*o pu!e!e la $i!po"iie, un om inteli,ent, cu bune cunotine $e en,le" , i i ceru ! o a$uc pe $omnioara Carol 6o1nton% O pri#i cu oarecare intere! pe )ata care intr * p rul ca!taniu, po"iia capului pe ,(tul lun,, ener,ia ner#oa! a m(inilor )rumo! conturate% Luai loc, mademoiselle, i !pu!e% Ea !e ae" , a!cult toare% C+ipul ei era lip!it $e culoare i $e e/pre!ie% 'oirot ncepu cu e/primarea mecanic a con$oleanelor, pe care )ata le accept ) r #reo !c+imbare $e e/pre!ie% 8i acum, mademoiselle, #rei ! *mi relatai cum #*ai petrecut $up *amia"a "ilei n c+e!tiune7 R !pun!ul ei #eni prompt, $(n$ impre!ia c )u!e!e $e;a bine repetat% 2up pr(n" ne*am $u! cu toii la o plimbare% Eu m*am ntor! n tab r %%% 'oirot o ntrerup!e3 2oar o clip % Ai )o!t toi mpreun p(n atunci7 Nu, am )o!t cu )ratele meu Ra1mon$ i cu $omnioara >in, ma;oritatea timpului% 8tii ora apro/imati# 7 Cre$ c era cam cinci i "ece% 'oirot !cri!e3 -C%6% O%@P.% 8i apoi7 Mama !t tea nc acolo un$e !e a)la c(n$ am plecat% M*am $u! i am #orbit cu ea, apoi m*am $u! la cortul meu% = amintii ce anume ai $i!cutat7 Eu am !pu! c era )oarte cal$ i c am $e ,(n$ ! m ntin$ un pic% Mama mi*a r !pun! c ea #a r m(ne acolo un$e era% A!ta*i tot% Ce#a $in n) iarea ei #i !*a p rut ieit $in comun7 Nu% Cel puin, a!ta e!te%%% 4e opri ne!i,ur , pri#in$u*l pe 'oirot% A#ei ce#a $e !pu!, mademoiselle7 o ntreb 'oirot% 2oar m ,(n$eam% Nu am $at atenie ace!tui lucru la momentul re!pecti#, $ar acum, ,(n$in$u*m retro!pecti#%%% 2a7 E!te a$e# rat, con)irm Carol ncet, c a#ea o culoare ciu$at * )aa ei era )oarte roie, mai mult ca $e obicei% E!te po!ibil ! )i a#ut un oc $e o natur oarecare7 !u,er 'oirot% Un oc7 l pri#i ea ne$umerita% 2a, !e poate ! )i a#ut, ! "icem, #reo problem cu unul $intre !er#itorii arabi% A+0 Carol !e lumin la )a % 2a, !e poate% Nu a pomenit $e aa ce#a7 Nu%%% nu, $eloc% 8i ce ai ) cut n continuare, mademoiselle7 !e intere! 'oirot% M*am $u! la cortul meu i m*am o$i+nit #reo ;um tate $e or , apoi m*am $u! la cortul cel mare% :ratele meu i !oia lui citeau% 8i ce ai ) cut7 A, a#eam ce#a $e cu!ut% Apoi am luat o re#i!t % Ai mai #orbit cu mama $umnea#oa!tr n $rum !pre cort7 Nu% M*am $u! $irect% Nu cre$ nici m car c am pri#it n $irecia ei% 8i apoi7 Am r ma! n cortul cel mare p(n c(n$%%% p(n c(n$ $omnioara >in, ne*a !pu! c a murit% 8i a!ta e!te tot ce tii, mademoiselle7 2a% 'oirot !e aplec nainte% Tonul i r ma!e ne!c+imbat, nep ! tor i con#er!aional%

8i ce ai !imit, mademoiselle7 Ce am !imit7 2a% C(n$ ai a)lat c mama $umnea#oa!tr * !cu"ai, mama $umnea#oa!tr #itre, , nu*i aa7 *, ce ai !imit c(n$ ai # "ut c a murit7 Ea l pri#i int % Nu nele, ce #rei ! !punei0 Cre$ c nele,ei )oarte bine% Carol i la! pri#irea n ;o! i r !pun!e ne!i,ur 3 A )o!t%%% a )o!t un oc )oarte mare% C+iar aa7 C+ipul )etei !e mpurpura% l pri#i nea;utorat % Acum 'oirot # "u team n oc+ii ei% A )o!t un oc c+iar at(t $e mare, mademoiselle? V amintii o anumit discuie pe care ai avut-o cu "ratele dumneavoastr =a'mond !ntr-o noapte, !n 7erusalim7 Lo#itura lui i atin!e inta% 'oirot # "u cum !(n,ele !e !cur,e $in nou $in obra;ii lui Carol% 8tii $e!pre a!ta7 opti ea% 2a% 8tiu% 2ar cum%%% Cum7 O parte a acelei $i!cuii a )o!t au"it % O+0 Carol 6o1nton i n,rop )aa n m(ini% 4u!pinele ei ",u$uiau ma!a% &ercule 'oirot atept un minut, apoi !pu!e ncet3 'l nuiai am(n$oi ! pro#ocai moartea mamei $umnea#oa!tr #itre,e% Carol i"bucni, !u!pin(n$3 Eram )urioi%%% )oarte )urioi n !eara aceea0 'oate% = e!te impo!ibil ! nele,ei !tarea n care eram0 4e ri$ic , $(n$u*i napoi p rul $e pe )a % Ar p rea ce#a $e $omeniul )anta!ticului% Nu era at(t $e r u n America * $ar c l toria a !co! n e#i$en at(t $e mult totul% Ce a !co! n e#i$ena7 =ocea lui 'oirot era acum bl(n$ , nele, toare% :aptul c eram $i)erii $e%%% ali oameni0 Am%%% am a;un! ! )im $i!perai $in cau"a a!ta% 8i mai era i <inn1% <inn17 4ora mea% Nu ai # "ut*o% 2e#enea%%% ei bine, ciu$at % 8i mama i nr ut ea !ituaia% Nu p rea ! *i $ea !eama $e a!ta% Ne era team , mie i lui Ra1, c <inn1 nnebunea $e*a binelea0 8i ne*am $at !eama c i Na$ine ,(n$ea la )el i a!ta ne*a ) cut ! ne )ie i mai )ric , )iin$c Na$ine !e pricepe la a!t)el $e lucruri% 2a, i7 n !eara aceea $in Ieru!alim, pic tura a umplut pa+arul0 Ra1 era ner#o! $in cale* a)ar % Am(n$oi ne*am l !at $ui $e #al i ni !e p rea * $a, ntr*a$e# r, ni !e p rea corect ! )acem a!t)el $e planuri% Mama%%% mama nu era n toate minile% Nu tiu ce p rere a#ei, $ar poate p rea )oarte corect * c+iar nobil * ! omori pe cine#a0 'oirot aprob ncet $in cap% 2a, aa li !e pare multor oameni% I!toria !t m rturie% Aa !imeam eu i Ra1%%% n !eara aceea%%% Carol $ $u cu palma n ma! % 2ar nu am ) cut*o0 6inenele! c nu am ) cut*o0 A $oua "i $iminea , toat po#e!tea a p rut ab!ur$ , melo$ramatica * o+, $a, i at(t $e tic loa! 0 ntr*a$e# r, ntr*a$e# r, $omnule 'oirot, mama a murit n con$iii per)ect naturale, $e inim % Eu i Ra1 nu a#em nimic $e*a )ace cu a!ta% mi putei ;ura, mademoiselle, o ntreb 'oirot calm * c ci cre$ei n m(ntuirea $up moarte * c $oamna 6o1nton nu a murit ca urmare a unei aciuni a $umnea#oa!tr 7 Carol i n l capul% =ocea cu care r !pun!e era !i,ur i pro)un$ 3 <ur, !pu!e ea, cu cre$ina m(ntuirii $up moarte, c nu i*am ) cut nici un r u%%% 'oirot !e l ! pe !p tarul !caunului% Aa$ar, a!ta*i tot, "i!e el%

Urmar momente $e t cere% 'oirot i m(n,(ia ,(n$itor mu!taa atent n,ri;it % Apoi !pu!e3 8i care era planul $umnea#oa!tr , mai e/act7 'lanul7 2a, $umnea#oa!tr i )ratele $umnea#oa!tr trebuie ! )i a#ut un plan% n minte, 'oirot num r !ecun$ele p(n la #enirea r !pun!ului% Una, $ou , trei% Nu a#eam nici un plan, "i!e Carol n cele $in urm % Nu am a;un! nicio$at at(t $e $eparte% &ercule 'oirot !e ri$ic % A!ta*i tot, mademoiselle% =rei ! )ii at(t $e amabil i ! *l trimitei pe )ratele $umnea#oa!tr 7 Carol !e ri$ic i ea, $ar r ma!e ne+ot r(t o clip % 2omnule 'oirot, m %%% m cre$ei7 Am !pu! eu c nu # cre$7 ntreb 'oirot% Nu, $ar%%% Carol !e opri% =rei ! *l ru,ai pe )ratele $umnea#oa!tr ! #in aici7 !pu!e 'oirot% 2a% T(n ra !e n$rept ncet !pre u % A;un,(n$ l(n, ieire !e opri i !e ntoar!e +ot r(t % =*am !pu! adevrul * c+iar am ) cut*o0 &ercule 'oirot nu r !pun!e% Carol 6o1nton iei ncet $in camer %

Capitolul 9
'oirot ob!er# a!em narea $intre Ra1mon$ 6o1nton i !ora lui n momentul c(n$ t(n rul intr n nc pere% C+ipul lui era !erio! i a!pra% Nu p rea ! )ie nelinitit !au tem tor% 4e ae" pe !caun, l pri#i cu $uritate pe 'oirot i !pu!e3 Ei bine7 Ai #orbit cu !ora $umnea#oa!tr 7 l ntreb 'oirot cu bl(n$ee% Ra1mon$ $ $u $in cap% 2a, c(n$ mi*a !pu! ! #in aici% 6inenele! c mi $au !eama c b nuielile $umnea#oa!tr !unt oarecum ;u!ti)icate% 2ac ne*ai au"it $i!cuia $in acea !ear , )aptul c mama mea #itre, a murit $e!tul $e !ubit n mo$ e#i$ent c ar putea p rea !u!pect0 'ot n! ! # a!i,ur c acea con#er!aie a )o!t%%% nebunia unei !eri0 La momentul re!pecti# eram !upui unui !tre! in!uportabil% 'rin ace!t plan )anta!tic $e a o uci$e pe mama mea #itre, * o+, cum ! !pun7 * ne re)ulam cum#a0 &ercule 'oirot i nclin capul ncet% Ace!t lucra e!te po!ibil, accept el% 2e!i,ur, $imineaa totul p rea%%% ab!ur$0 = ;ur, $omnule 'oirot, c nu m*am mai ,(n$it $in nou la acea c+e!tiune0 'oirot nu r !pun!e% Ra1mon$ a$ u, repe$e3 O+, $a, tiu c a!ta e!te uor $e !pu!% Nu m atept ! m cre$ei pur i !implu pe cu#(nt% 2ar luai n con!i$eraie )aptele% Am #orbit cu mama c+iar nainte $e ora T% Era cu !i,uran n #ia i !e !imea bine% M*am $u! la cortul meu, m*am !p lat i m*am al turat celorlali n cortul cel mare% 2in acel moment, nici eu, nici Carol nu ne*am micat $e acolo% Toat lumea ne putea #e$ea% Trebuie ! nele,ei, $omnule 'oirot, c moartea mamei a )o!t natural * un ca" $e atac $e cor$ * nu putea )i altce#a0 Erau !er#itori n ;ur, oamenii #eneau i plecau% Orice alt i$ee e ab!ur$ % 8tii, $omnule 6o1nton, !pu!e 'oirot calm, c $omnioara >in, e!te $e p rere c , n momentul c(n$ a e/aminat trupul * la @S%IP * moartea !e pro$u!e!e $e cel puin o or i ;um tate !au probabil cu dou ore mai $e#reme7 Ra1mon$ l pri#i int ? era uluit% 4ara+ a !pu! a!ta7 opti el% 'oirot aprob cu o micare a capului% Ce a#ei $e !pu!7 2ar%%% e!te impo!ibil0 A!ta e m rturia $omnioarei >in,% Acum dumneavoastr #enii i*mi !punei c mama $umnea#oa!tr era n #ia cu $oar patru"eci $e minute nainte ca $omnioara >in, ! e/amine"e ca$a#rul% 2ar !ta*i a$e# rul0 prote!t Ra1mon$% :ii atent, $omnule 6o1nton% 4ara+ trebuie ! !e )i nelat0 Trebuie ! )ie #reun )actor pe care nu l*a luat n con!i$eraie% Re)racia !t(ncilor, ce#a% 'ot ! # a!i,ur, $omnule 'oirot, c mama era n #ia c+iar nainte $e ora a!e i c am $i!cutat cu ea% 'e c+ipul lui 'oirot nu !e citea nimic% Ra1mon$ !e aplec nainte cu !erio"itate% 2omnule 'oirot, tiu cum trebuie ! #i !e par , $ar pri#ii lucrurile cu corectitu$ine% Nu !untei obiecti#% E!te normal ! )ii a!t)el, prin natura lucrurilor% Tr ii ntr*o lume a crimei% Orice moarte !ubit trebuie ! # par o po!ibil crim 0 Nu # $ai !eama c nu # putei ba"a pe !imul proporiilor7 Oamenii mor n )iecare "i * mai ale! cei cu inima !lab * i nu e/i!t nimic !ini!tru n ace!te mori% 'oirot o)t % =rei ! m n# ai propria mea me!erie, nu*i aa7

Nu, e#i$ent c nu% 2ar cre$ c !untei !ubiecti# * $in cau"a acelei $i!cuii ne)ericite% Nu e/i!t nimic n le, tura cu moartea mamei care ! tre"ea!c !u!piciuni, cu e/cepia acelei ne)ericite con#er!aii nebuneti $intre mine i Carol% 'oirot cl tin $in cap% 9reii aici, !pu!e el% Mai e!te ce#a% Mai e!te otra#a luat $in tru!a $octorului 9erar$% Otra# 7 Ra1 l pri#i )i/% 5trav7 i mpin!e puin !caunul napoi% ' rea complet !tupe)iat% Asta e!te ceea ce b nuii7 'oirot l l ! un minut !au $ou , apoi ro!ti ncet, aproape in$i)erent3 'lanul $umnea#oa!tr era $i)erit, nu7 O+, $a, r !pun!e Ra1mon$ mecanic% 2e aceea%%% a!ta !c+imb totul%%% Eu%%% nu pot ! ,(n$e!c clar% Ce plan a#eai dumneavoastr7 Noi7 Trebuia ! %%% Ra1mon$ !e opri bru!c% 'ri#irea i $e#eni precaut , bru!c atent % Nu cre$ c o ! mai !pun ce#a, r !pun!e el% Cum $orii, accept 'oirot% l pri#i pe t(n r cum ie!e $in camer % i tra!e carneelul l(n, el i ) cu o ultim not , cu litere mici, or$onate% -R%6% O%OO7. Apoi lu(n$ o )oaie mare $e +(rtie, ncepu ! !crie% O$at !arcina nc+eiat , !e l ! pe !p tar, cu capul nclinat ntr*o parte, i contempl re"ultatul% 4cri!e!e3 :amilia 6o1nton i <e))er!on Cope pleac $in tab r 2octor 9erar$ i 4ara+ >in, pleac $in tab r La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce pleac $in tab r 2octorul 9erar$ !e ntoarce n tab r Lenno/ 6o1nton !e ntoarce n tab r Na$ine 6o1nton !e ntoarce n tab r i $i!cut cu $oamna 6o1nton Na$ine 6o1nton pleac $e l(n, !oacra ei i !e $uce la cortul cel mare Carol 6o1nton !e ntoarce n tab r La$1 He!t+olme, $omnioara 'ierce i $omnul <e))er!on Cope !e ntorc n tab r Ra1mon$ 6o1nton !e ntoarce n tab r 4ara+ >in, !e ntoarce n tab r 2e!coperirea ca$a#rului I%PO Dapro/%E I%@O Dapro/%E A%@O A%LP Dapro/%E A%IO A%AP A%OP Dapro/%E O%@P O%AP O%OP T%PP T%IP

Capitolul 10
M ntreb, ncepu &ercule 'oirot% mp turi li!ta, !e $u!e la u i ceru ! )ie a$u! la el Ma+mou$% 9+i$ul m t + lo! era #olubil% Cu#intele lui cur,eau ca un u#oi $e neoprit% Mereu, mereu, eu $e #in % C(n$ !e nt(mpla ce#a, mereu, eu $e #in % C(n$ La$1 Ellen &unt a !cr(ntit ,le"na ei c(n$ cobora $e la Locul pentru 4acri)iciu eu $e #in , $ei ea a mer! cu tocuri nalte i ea a a#ut cel puin ai"eci $e ani * poate apte"eci% =iaa mea toat ne)ericit 0 A+0 Toat ne)ericirea i ne$reptatea e#reii ne )ac nou %%% n cele $in urm , 'oirot reui ! i ntrerup u#oiul #orbelor i ! pun o ntrebare La O%IP "ici7 Nu, nu cre$ c #reun !er#itor era atunci pe acolo% =e$ei, pr(n"ul e t(r"iu * la ora $ou % Apoi trebuie ) cut cur enie% 2up pr(n", toat $up *amia"a $ormit% 2a, americanii nu !er#e!c ceai% Noi toi ne $ucem la !omn la trei i ;um tate% La cinci, eu care !unt !u)letul e)icienei * mereu, mereu am ,ri; $e con)ortul $oamnelor i $omnilor care i !er#e!c *, eu ie! )iinNc tiu c toate $oamnele en,le"e #rea ceai% 2ar nimeni nu acolo% Toi au plecat la plimbare% 'entru mine, totul e )oarte bine * mai bine ca $e obicei% Eu pot ! mer, iar la $ormit% La a!e ) r un !)ert ncepe neca"ul * $oamna mare en,le"oaic * )oarte mare $oamna * !e ntoarce i #rea ceai, $ei !er#itorii pun cina% Ea )ace a,itaie, "ice c apa trebuie ! )iarb , eu trebuie ! am ,ri; % A+, bunul meu $omn0 Ce mai #ia * ce mai #ia 0 :ac tot ce pot * eu mereu $e #in %%% eu%%%% 'oirot l ntreb $e!pre reprouri% Mai e!te o mic problem % 2oamna care a murit era !up rat pe unul $intre !er#itori% 8tii cine a )o!t i $e!pre ce a )o!t #orba7 Ma+mou$ i ri$ic m(inile !pre cer% Cum ! tiu7 E#i$ent c nu% 6 tr(na $oamn nu !*a pl(n! la mine% Ai putea a)la7 Nu, bunul meu $omn, a!ta e!te impo!ibil% Nici unul $in b iei nu recunoate a!ta nici o clip % 2oamna b tr(n )urioa! , !pui7 Atonei !er#itorii normal c nu !pun% Ab$ul !pune c Mo+amme$, i Mo+amme$ !pune c A"i", i A"i" !pune c Ai!!a, i tot aa% Toi !unt )oarte proti be$uini * nu nele, nimic% In!pir i continu 3 Acum eu am a#anta; cu e$ucaia mi!ionarilor% 'ot ! i recit >eat! i 4+elle13 Ia$a$o#ean$a!!Mee$o#e$ie$%%%@ 'oirot tre! ri% 2ei en,le"a nu era limba lui matern , o !t p(nea $e!tul $e bine ca ! !u)ere $in cau"a pronuniei ciu$ate a lui Ma+mou$% 4uperb0 !pu!e el n ,rab % 4uperb0 n mo$ !i,ur o ! te recoman$ tuturor prietenilor mei% Reui n cele $in urm ! !cape $e a#alana #erbal a ,+i$ului% Apoi !e $u!e cu li!ta la colonelul Carbur1 pe care l , !i n biroul lui% Carbur1 i !tr(mb i mai mult cra#ata i ntreb 3 Ai obinut ce#a7 =rei ! *i !pun care e teoria mea7 !pu!e 'oirot% 2ac $oreti, i r !pun!e colonelul Carbur1 i o)t % n #iaa lui a;un!e!e, ntr*un )el !au altul, ! au$ )oarte multe teorii% Teoria mea e!te c , ntr*a$e# r, criminali!tica e!te cea mai uoar tiin $in lume0 Nu trebuie ! )aci altce#a $ec(t ! *l lai pe criminal ! #orbea!c * mai $e#reme !au mai t(r"iu i #a !pune tot% mi a$uc aminte c ai mai a)irmat ce#a $e ,enul !ta i nainte% Cine i*a ) cut m rturi!iri7 Toat lumea% 'oirot i relat pe !curt coninutul $i!cuiilor pe care le a#u!e!e n cur!ul $imineii% &m, morm i Carbur1% 2a, ai obinut c(te#a in)ormaii intere!ante, cre$% ' cat c toate par ! in$ice $irecii opu!e% Ceea ce #reau ! tiu e!te3 a#em !au nu un ca"7 Nu% Carbur1 o)t $in nou%
@

'ronunie ,reit a primului #er! al poemului lui <o+n >eat!, /ong > 7 -ad a dove? 7 -ad a dove and t-e s@eet dove died Dn%tr%E

Mi*era team $e a!ta% 2ar nainte $e c $erea nopii, a)irm 'oirot, #ei a#ea a$e# rul0 Ei bine, a!ta e ceea ce mi*ai promi!, !pu!e colonelul Carbur1% Iar eu m cam n$oie!c c o ! reueti% Eti !i,ur $e a!ta7 4unt )oarte !i,ur% Trebuie ! )ie pl cut ! ai un a!t)el $e !entiment, coment colonelul% C+iar $ac n oc+i a#ea o !clipire $e #e!elie, 'oirot nu p ru ! *i $ea !eama $e a!ta% 4coa!e la i#eal li!ta% :rumo!, ro!ti aprobator colonelul Carbur1% 4e aplec a!upra ei% 2up $ou *trei minute !pu!e3 8tii ce cre$7 A )i nc(ntat $ac mi*ai !pune% T(n rul Ra1mon$ 6o1nton trebuie !co! $e pe li!ta !u!pecilor% A+0 C+iar cre"i a!ta7 2a% Ceea ce a ,(n$it el e limpe$e precum cri!talul% 'uteam !a ne )i $at !eama c nu e!te implicat, c ci el e!te, ca n po#etile polii!te, cea mai !u!pect per!oan % ntruc(t practic l*ai au"it !pun(n$ c are $e ,(n$ ! *i )ac $e petrecanie b tr(nei $oamne * trebuia !a ne $ m !eama c a!ta n!emna c e!te ne#ino#at0 Citeti multe po#eti polii!te, nu*i aa7 Mii, recuno!cu !incer colonelul Carbur1% A$ u, , cu tonul unui colar plin $e re,ret3 're!upun c nu poi proce$a precum $etecti#ii $in c ri, nu7 4 !crii o li!t $e )apte !emni)icati#e * lucruri care nu par ! aib #reo importan , $ar care !unt teribil $e importante * ,enul !ta $e lucruri% A+, e/clam 'oirot cu bl(n$ee% i place acel ,en $e po#eti polii!te7 Cu !i,uran c #oi )ace a!ta pentru tine cu mare pl cere% Tra!e n!pre el o )oaie $e +(rtie i not rapi$ i or$onat3 .apte semni"icative 2oamna 6o1nton lua un ame!tec care coninea $i,italin % 2octorului 9erar$ i lip!ete o !erin, +ipo$ermic % 2oamnei 6o1nton i pl cea n mo$ e#i$ent ! *i mpie$ice )amilia ! !e $i!tre"e mpreun cu alte per!oane% n $up *amia"a cu pricina, $oamna 6o1nton i*a ncura;at )amilia ! plece $e l(n, ea% 2oamna 6o1nton era o !a$ic % 2i!tana $e la cortul cel mare p(n la locul un$e $oamna 6o1nton !t tea e!te $e Dapro/imati#E $ou !ute $e metri% 2omnul Lenno/ 6o1nton a !pu! la nceput c nu tie la ce or !*a ntor! n tab r , $ar mai t(r"iu a recuno!cut c i*a potri#it cea!ul mamei lui la ora e/act % 2octorul 9erar$ i $omnioara 9ine#ra 6o1nton ocupau corturi al turate% La T%IP, c(n$ cina era pre, tit , un !er#itor a )o!t trimi! ! o anune pe $oamna 6o1nton% Colonelul parcur!e li!ta cu mare !ati!)acie% 9ro"a#0 e/clam el% E/act ceea ce ne trebuia% Ai ) cut lucrurile ! par $i)icile * i aparent irele#ante * ab!olut autentic0 Apropo, mi !e pare c e/i!t una !au $ou omi!iuni importante% 2ar a!ta, pre!upun, e!te pentru a*l tenta pe )raier7 Lucirea !e i#i iar i n oc+ii lui 'oirot, $ar nu r !pun!e% 2e e/emplu, punctul $oi, continu colonelul Carbur1 ne!i,ur% Doctorului <erard !i lipsete o sering -ipodermic * $a% 2e a!emenea, i mai lip!ete i o !oluie concentrat $e $i,italin * !au ce#a $e ,enul !ta% Ace!t lucru nu e!te la )el $e important ca ab!ena !erin,ii +ipo$ermice, !ublinie 'oirot% 4plen$i$0 e/clam colonelul Carbur1, cu )aa luminat $e "(mbete% Nu pricep $eloc% #u a )i !pu! c $i,italina era mult mai important $ec(t !erin,a0 8i ce e cu laitmoti#ul !ta

cu !er#itorul care tot apare * un !er#itor a )o!t trimi! ! *i !pun c e!te ,ata cina i po#e!tea aceea cu $oamna 6o1nton care l*a ameninat pe un !er#itor cu ba!tonul, ce#a mai $e#reme n acea $up *amia" 7 2oar nu ai $e ,(n$ ! *mi !pui c unul $intre bieii am r(i $in $eert i*a ) cut )elul7 :iin$c , a$ u, colonelul Carbur1 cu !erio"itate, $ac ace!ta e!te a$e# rul, ar )i o !neltorie% 'oirot "(mbi, $ar nu r !pun!e% n timp ce p r !ea biroul, murmur pentru !ine3 Incre$ibil0 En,le"ii nu !e maturi"ea" nicio$at 0

Capitolul 11
4ara+ >in, !t tea pe coama $ealului, !mul,(n$ ab!ent )lori $e c(mp% 2octorul 9erar$ era ae"at pe un "i$ $e piatr ne)ini!at, n apropierea ei% 4ara+ !pu!e bru!c i pa!ionat3 2e ce ai nceput toate a!tea7 2ac nu ai )i )o!t dumneavoastr%%% Cre$ei c ar )i trebuit ! p !tre" t cerea7 ntreb $octorul 9erar$ ncet% 2a% 8tiin$ ceea ce tiam7 Nu tiai, replic 4ara+% :rance"ul o)t % 6a tiam% 2ar recuno!c c nu poi )i nicio$at !i,ur% 6a poi, ro!ti 4ara+ necru toare% :rance"ul ri$ic $in umeri% 'oate $umnea#oa!tr 0 A#eai )ebr * o temperatur mare * i nu puteai ! a#ei mintea clar n le, tur cu ceea ce !*a nt(mplat% 4erin,a a )o!t probabil acolo tot timpul% 8i poate #*ai nelat n pri#ina $i,ito/inei !au poate unul $intre !er#itori #*a umblat la tru!a me$ical % 9erar$ replic plin $e cini!m3 Nu # )acei ,ri;i0 Acea!t prob nu e!te conclu$ent % =ei #e$ea, prietenii $umnea#oa!tr , )amilia 6o1nton, #or !c pa ba!ma curat 0* Nu a!ta e!te ceea ce #reau0 9erar$ cl tin $in cap% Nu ,(n$ii lo,ic0 Nu $umnea#oa!tr ai )o!t cel care, la Ieru!alim, ai ) cut mare ca" $e!pre neame!tecul n treburile altora7 ceru 4ara+ ! a)le% 8i acum uitai0 Nu m*am ame!tecat% Am !pu! $oar ceea ce tiu0 Iar eu # !pun c nu tii0 O), 2oamne, ne*am ntor! $e un$e am plecat0 Ne n#(rtim n cerc0 mi pare r u, $omnioar >in,, r !pun!e 9erar$ cu bl(n$ee% 4ara+ continu cu ,la! !c "ut3 =e$ei, la urma urmei, nu au scpat * nici unul0 Ea e nc aici0 C+iar i $in morm(nt poate a;un,e la ei% Era ce#a%%% n,ro"itor n le, tur cu ea * e la )el $e n,ro"itoare i acum, c e moart 0 4imt c %%% !imt c se bucur $e toate a!tea0 i nclet m(inile% Apoi ro!ti pe un ton complet $i)erit, cu un ,la! )ire!c, lip!it $e preocupare3 Omuleul acela urc $ealul% 2octorul 9erar$ pri#i pe!te um r% A+0 Cre$ c ne caut % E!te aa $e pro!t precum pare7 ntreb 4ara+% Nu e!te pro!t $eloc, replic $octorul 9erar$ cu ,ra#itate% Mi*era team $e a!ta, !pu!e 4ara+ >in,% Cu o pri#ire !erioa! !e uit la &ercule 'oirot care urca $ealul% 2etecti#ul a;un!e la ei n cele $in urm , !coa!e un -O)0. $in toat inima i i ter!e )runtea% Apoi i pri#i cu tri!tee panto)ii $in piele 2oamne0 e/clam el% Gara a!ta !t(ncoa! 0 6ieii mei panto)i0 'utei mprumuta tru!a $e cur at panto)ii a lui La$1 He!t+olme, i !pu!e 4ara+ cu r ceal % 8i c(rpa $e pra)% C l torete cu un )el $e ec+ipament $e !er#itoare $up ea% A!ta nu #a n$ep rta ",(rieturile, mademoiselle, cl tin 'oirot tri!t $in cap% 'oate c nu% 2e ce 2umne"eu purtai a!t)el $e panto)i ntr*o a!t)el $e ar 7 'oirot i nclin uor capul ntr*o parte% mi place n) iarea soigne@, !pu!e el% Eu a renuna la acea!t ncercare n $eert, "i!e 4ara+%

n,ri;it D)r%E Dn%re$%E

:emeile nu arat cel mai bine n $eert, a)irm $octorul 9erar$ #i! tor% 2ar $omnioara >in, aici $e )a , $a * ntot$eauna pare aran;at i mbr cat core!pun" tor% n! acea La$1 He!t+olme, cu ;ac+etele i )u!tele ei ,roa!e i mari, i acei pantaloni $e c l rie total nepotri#ii, i cu ,+etele * Auelle -orreur de "emme!@ Iar biata $omnioar 'ierce * cu +ainele at(t $e lip!ite $e pro!peime, ca nite )oi $e #ar" o)ilite, cu lanurile i m r,elele "orn itoare0 C+iar i t(n ra $oamn 6o1nton, care e!te o )emeie )rumoa! , nu e!te ceea ce !e numete c-ic0 &ainele ei !unt total neintere!ante% Ei bine, nu cre$ c $omnul 'oirot a urcat p(n aici ca ! $i!cute $e!pre +aine0 replic 4ara+ pier"(n$u*i r b$area% A$e# rat, con)irm 'oirot% Am #enit ! m con!ult cu $octorul 9erar$ * p rerea lui mi #a )i $e )olo! * i a $umnea#oa!tr la )el, mademoiselle * !untei t(n r i la curent cu p!i+olo,ia% =reau ! tiu tot ce*mi putei !pune $e!pre $oamna 6o1nton% Nu tii oare totul pe $ina)ar p(n acum7 l ntreba 4ara+% Nu% Am !entimentul%%% mai mult $ec(t !entimentul, am !i,urana c !tarea mentala a $oamnei 6o1nton e!te un element )oarte important pentru ace!t ca"% 9enul ace!ta $e oameni i !unt ) r n$oiala )amiliari $octorului 9erar$% 2in punctul meu $e #e$ere era cu !i,uran un ca" intere!ant $e !tu$iat, con)irm $octorul% 4punei*mi% 2octorul 9erar$ )u bucuro! ! *i )ac pe plac% 2e!cri!e propriul intere! pentru ,rupul )amilial, $i!cuia cu <e))er!on Cope i interpretarea total eronata $at $e ace!ta !ituaiei% Aa$ar, e un !entimental, !pu!e 'oirot% A, e#i$ent0 Are i$ealuri ba"ate, $e )apt, pe un in!tinct pro)un$ al lenei% 4 iei ce*i mai bun $in natura uman i ! con!i$eri lumea un loc pl cut e!te ) r n$oial cel mai uor lucru $e ) cut n #ia 0 n con!ecin , <e))er!on Cope nu are nici cea mai #a, i$ee $e!pre cum !unt cu a$e# rat oamenii% A!ta poate )i periculo! uneori, !pu!e 'oirot% 2octorul 9erar$ continu 3 El per!i!ta n a pri#i ceea ce eu a $e!crie $rept -!ituaia 6o1nton. ca pe un ca" $e $e#otament ,reit nele!% Nu a#ea $ec(t o #a, i$ee $e!pre ura, re#olta, !cla#ia i ne)ericirea care !e a!cun$eau acolo% E!te o pro!tie, coment 'oirot% Cu toate a!tea, "i!e $octorul 9erar$, c+iar i un optimi!t !entimental care nu #rea ! #a$ a$e# rul nu poate )i c+iar at(t $e orb% Cre$ c , n c l toria la 'etra, $omnului <e))er!on Cope i !*au $e!c+i! oc+ii% 8i relat con#er!aia pe care o a#u!e!e cu americanul n $imineaa morii $oamnei 6o1nton% 'o#e!tea aceea a !er#itoarei e!te )oarte intere!ant , ro!ti 'oirot ,(n$itor% :ace lumin n pri#ina meto$elor )olo!ite $e b tr(n % Aceea a )o!t cu a$e# rat o $iminea ciu$at 0 Nu ai )o!t la 'etra, $omnule 'oirot% 2ac mer,ei trebuie neap rat ! urcai la Locul pentru 4acri)iciu% Are * cum ! *i "ic7 * o anumit atmo!)er 0 2e!cri!e !cena n $etaliu, a$ u,(n$3 2omnioara $e )a !t tea ca un t(n r ;u$ec tor, #orbin$ $e !acri)iciul unuia pentru !al#area celor muli% = amintii, $omnioar >in,7 4ara+ !e cutremur % Nu0 &ai$e ! nu #orbim $e acea "i% Nu, nu, inter#eni 'oirot% &ai$e ! #orbim $e e#enimente ce#a mai n$ep rtate $in trecut% 2octore 9erar$, m intere!ea" caracteri"area $umitale pri#in$ mentalitatea $oamnei 6o1nton% Ceea ce nu nele, prea bine e!te urm torul lucru3 $e ce, $up ce i*a a$u! )amilia ntr*o !tare $e !upunere total , a aran;at apoi acea!t c l torie n !tr in tate un$e e/i!ta cu !i,uran pericolul unor contacte cu e/teriorul i al !ubmin rii autorit ii ei7 2octorul 9erar$ !e aplec n )a , plin $e intere!% 2ar, mon vieu,B, tocmai a!ta e0 2oamnele n #(r!t !unt la )el pretutin$eni n lume% 4e plicti!e!c% 2ac !pecialitatea lor e!te ! ;oace !olitaire, !e plicti!e!c $e ;ocul pe care l
1 2

Ce )emeie oribil 0 D)r%E Dn%re$%E 6 tr(ne D)r%E Dn%re$%E

cuno!c prea bine% =or ! n#ee o nou #ariant $e !olitaire% La )el !e nt(mpla i cu o b tr(n a c rei $i!tracie Doric(t $e ciu$at ar !unaE e!te ! $omine i ! torture"e ali oameni0 2oamna 6o1nton * care ar putea )i $enumit une dompteuse * i mbl(n"i!e ti,rii% 'robabil c i*a ) cut pl cere c(n$ au trecut prin perioa$a a$ole!cenei% C ! toria lui Lenno/ cu Na$ine a )o!t o a#entur % 2ar apoi, bru!c, totul a !ta,nat, Lenno/ era at(t $e cu)un$at n melancolie c era aproape impo!ibil ! )ie r nit !au tulburat% Ra1mon$ i Carol nu arat nici un !emn $e re#olt % 9ine#ra * a+0 $a pauvre@ 9ine#ra%%% $in punctul $e #e$ere al mamei ei, nu pre"int nici un intere!% 'entru ca 9ine#ra a , !it o meto$ $e !c pare0 Ea !e re)u,ia" $in realitate n )ante"ie% Cu c(t mama ei o nt rit mai tare, cu at(t mai uor ea i , !ete o pl cere !ecret n a !e con!i$era o eroin per!ecutat 0 2in punctul $e #e$ere al $oamnei 6o1nton, a!ta e o plicti!eal $e moarte% Ea caut , a!emenea re,elui Ale/an$ru cel Mare, noi lumi $e cucerit% Aa c pl nuiete e/cur!ia pe!te +otare% =a e/i!ta pericolul ca animalele ei mbl(n"ite ! !e re#olte, #or e/i!ta oca"ii ! pro#oace noi $ureri0 4un ab!ur$, nu*i aa, $ar acea!ta e!te realitatea0 2oamna 6o1nton a#ea ne#oie $e noi !en"aii% 'oirot in!pir a$(nc% A!ta e!te per)ect% 2a, nele, e/act ce #rei ! !pui% Aa a )o!t% Totul !e potri#ete% A ale! ! tr ia!c periculo!, la maman 6o1nton * i a pl tit preul0 4ara+ !e aplec n )a ? c+ipul ei pali$ i inteli,ent era )oarte !erio!% =rei ! !punei, inter#eni ea, c i*a mpin! #ictimele prea $eparte iK ace!tea !* au ntor! mpotri#a ei * !au%%% !au una $intre ele a ) cut*o7 'oirot i nclin aprobator )runtea% Cu r !u)larea aproape t iat , 4ara+ ntreb 3 ;are dintre ei? 'oirot o pri#i, !e uit la m(inile ei care !tr(n,eau cu putere )lorile $e c(mp, la ri,i$itatea c+ipului ei% Nu r !pun!e * )ii !al#at $e la a $a un r !pun! $e 9erar$ care i atin!e um rul i !pu!e3 Uitai0 O )at !e plimba pe o pant a $ealului% 4e mica uor, cu o ,raie ritmic i ciu$at care cum#a $ $ea impre!ia c nu e!te real % ' rul auriu !tr lucea n lumina !oarelui i un "(mbet !traniu pro#ocat $e un ,(n$ a!cun! i n la colurile ,urii )rumo! conturate% 'oirot i inu r !u)larea% Ce )rumo!, opti el% C(t $e )rumo! i ciu$at $e mic tor%%% Aa ar trebui ;ucat O)elia * ca o "ei #enit $in alta lume, )ericit c a !c pat $e le, turile bucuriilor i tri!teilor umane% 2a, $a, a#ei $reptate, !pu!e 9erar$% E!te un c+ip la care ! #i!e"i, nu*i aa7 #u l*am #i!at% C(n$ eram r pu! $e )ebr , am $e!c+i! oc+ii i am # "ut ace!t c+ip * cu "(mbetul lui $ulce, nep m(ntean%%% A )o!t un #i! )rumo!% Mi*a p rut r u c(n$ m*am tre"it%%% Apoi re#eni la atitu$inea lui obinuit 3 Acea!ta e!te 9ine#ra 6o1nton, continu el%

6iata D)r%E Dn%re$%E

Capitolul 12
2up un minut, )ata a;un!e la ei% 2octorul 9erar$ ) cu pre"ent rile3 2omnioar 6o1nton, ace!ta e!te $omnul &ercule 'oirot% O+% :ata l pri#i ne!i,ur % i ncleta $e,etele, apoi ncepu ! i le )r m(nte nelinitita% Nim)a $in po#eti re#eni!e $e pe t r(mul #r ;it% Acum era $oar o )at obinuit , !t(n;enit , uor nelinitit , care nu !e !imea $eloc n lar,ul ei% A )o!t un noroc ! te nt(lne!c aici, mademoiselle, !pu!e 'oirot% Am ncercat ! te nt(lne!c la +otel% 2a7 A#ea un "(mbet ,ol% 2e,etele ncepur ! tra, $e cureaua roc+iei% 'oirot continu bl(n$3 =rei ! ne plimbam un pic7 9ine#ra !e !upu!e, urm(n$u*l $ocil % Apoi !pu!e pe neateptate, cu o #oce ciu$at , ,r bit 3 4untei%%% !untei $etecti#, nu*i aa7 2a, mademoiselle% Un $etecti# )aimo!7 Cel mai bun $in lume, "i!e 'oirot, a)irm(n$ ace!t lucru ca pe un !implu )apt, $e la !ine nele!% 9ine#ra 6o1nton o)ta )oarte uor% Ai #enit aici ca ! m prote;ai7 'oirot i m(n,(ie mu!taa ,(n$itor, apoi replica3 n!eamn c !untei n pericol, mademoiselle7 2a, $a% Arunc n ;ur o pri#ire rapi$a, b nuitoare% I*am !pu! $octorului 9erar$ $e!pre a!ta n Ieru!alim% A )o!t )oarte $etept% Nu mi*a $at nici un !emn atunci, $ar m*a urm rit%%% n locul acela teribil cu !t(nci roii% 4e cutremura% Au #rut ! m omoare aici% Trebuie ! )iu n permanen atenta% 'oirot aprob $in cap bl(n$ i nele, tor% 9ine#ra 6o1nton continu 3 E!te amabil * i bl(n$% E!te n$r ,o!tit $e mine0 4erio!7 O+, $a% mi !pune numele n !omn%%% =ocea i !e nmuie * $in nou )rumu!eea aceea nep m(ntean !t tea acolo, tremur toare% L*am # "ut%%% " c(n$ acolo, ntorc(n$u*!e i "#(rcolin$u*!e%%% ro!tin$u*mi numele%%% M*am !trecurat a)ar n linite% 4e opri% M*am ,(n$it c , poate, el a trimi! $up $umnea#oa!tr 7 8tii, am o mulime $e $umani n,ro"itori% 4unt pe!te tot n ;urul meu% Uneori !unt deg-i(ai% 2a, $a, !pu!e 'oirot cu bl(n$ee% 2ar aici eti n !i,uran * cu toat )amilia n ;ur% i n$rept m(n$r !patele% Ei nu !unt )amilia mea0 Nu am nimic $e*a )ace cu ei% Nu pot ! # !pun cine !unt n realitate * ace!ta e!te un mare !ecret% Ai )i !urprin! $ac ai ti% Moartea mamei $umitale a repre"entat un oc teribil, mademoiselle7 o ntreb 'oirot bl(n$% 9ine#ra b tu $in picior% = !pun c nu era mama mea0 2umanii mei au pl tit*o ! pretin$ c e!te i ! aib ,ri; ! nu e#a$e"0 Un$e erai n $up *amia"a c(n$ a murit7 Eram n cort%%% Era )oarte cal$ acolo, $ar nu n$r "neam ! ie!%%% #i ar )i putut ! pun m(na pe mine%%% Trupul i )u !cuturat $e un uor )ior% Unul $intre ei%%% a aruncat o pri#ire n cortul meu% M*am pre) cut c $orm% 8eicul i*a trimi!% 8eicul #oia ! m r pea!c , $e!i,ur% 'entru c(te#a clipe, 'oirot mer!e n t cere, apoi !pu!e3 4unt )oarte )rumoa!e ace!te po#eti pe care i le !pui !in,ur , nu*i aa7 9ine#ra !e opri i l pri#i )urioa! % 6a !unt adevrate% Toate !unt adevrate%

8i b tu iar i ener#at $in picior% 2a, cu !i,uran !unt in,enioa!e, a)irm 'oirot% 6a !unt a$e# rate%%% adevrate, !tri, )ata% Apoi, )urioa! , i ntoar!e !patele i plec n )u, n ;o!, pe panta% 'oirot r ma!e urm rin$*o cu pri#irea% 2up c(te#a minute au"i o #oce n !patele lui% Ce i*ai !pu!7 'oirot !e r !uci i l # "u pe $octorul 9erar$, !t(n$ n !patele lui cu r !u)larea uor t iat % 4ara+ !e apropia $e ei, $ar cu un pa! mai puin ,r bit% 'oirot r !pun!e la ntrebarea lui 9erar$3 I*am !pu! c i ima,inea" tot )elul $e po#eti $r ,ue% 2octorul $ $u ,(n$itor $in cap% 8i !*a n)uriat7 C!ta e!te un !emn bun% =e$ei, a!ta arat c nu a trecut complet pra,ul% nc tie c ace!ta nu e!te a$e# rul0 O ! o #in$ec% A+, o ! *i aplicai un tratament7 2a% Am $i!cutat problema cu t(n ra $oamn 6o1nton i cu !oul ei% 9ine#ra #a #eni la 'ari! i #a )i internata ntr*una $intre clinicile mele% 2up aceea #a )i pre, tita pentru !cen 'entru !cen 7 2a * acolo e/i!t an!a ei pentru un mare !ucce!% 8i $e a!ta are ne#oie * e!te ceea ce trebuie ! i !e o)ere0 n multe pri#ine are aceeai )ire ca i mama ei% Nu0 e/clam 4ara+, re#oltat % 'oate #i !e pare impo!ibil, $ar anumite tr ! turi )un$amentale !unt i$entice% Am(n$ou !*au n !cut cu o mare $orin $e a )i importante? am(n$ou cer ca per!onalitatea lor ! impre!ione"e% Orice act al ace!tei biete copile a )o!t " $ rnicit i n buit? nu i !*a o)erit nici o !upap pentru ambiia ei teribil , pentru $ra,o!tea ei $e #ia , pentru a*i e/prima per!onalitatea $e un romanti!m pronunat% 4coa!e un r(!et !curt% +ous allons c-anger tout Ca@0 Apoi, nclin(n$u*!e uor, murmur 3 = ro, ! m !cu"ai% 2up care plec ,r bit n urma )etei% 2octorului 9erar$ i place teribil $e mult munca lui, !pu!e 4ara+% I*am ob!er#at acea!ta pl cere, replic 'oirot 4ara+ continu , ncrunt(n$u*!e3 Cu toate ace!tea, nu pot ! accept comparaia pe care a ) cut*o cu )emeia aceea n,ro"itoare, $ei, o $at , c+iar i mie mi*a p rut r u pentru $oamna 6o1nton% C(n$ !*a nt(mplat a!ta, mademoiselle7 n momentul acela, n Ieru!alim, $e!pre care #*am po#e!tit% 6ru!c am !imit c am nele! total ,reit% Cunoatei !entimental pe care l a#ei uneori c(n$, pentru c(te#a momente, #e$ei total e/act in#er!7 M*am ambalat ta le, tur cu a!ta i m*am $u! i m*am ) cut $e r(!% A, nu * a!ta nu0 Ca ntot$eauna c(n$ i amintea $e con#er!aia pe care o a#u!e!e cu $oamna 6o1nton, 4ara+ roi puternic% M !imeam e/altat , $e parc a#eam o mi!iune0 8i apoi, c(n$ La$1 H% i*a )i/at oc+ii ei !cormonitori a!upra mea i mi*a !pu! c m*a # "ut !t(n$ $e #orb cu $oamna 6o1nton, m*am ,(n$it c probabil a au"it $i!cuia i m*am !imit cea mai mare i$ioat % Ce anume #*a !pu! b tr(n $oamn 6o1nton7 o ntreb 'oirot% 'utei ! # amintii e/act cu#intele7 Cre$ c $a% M*au impre!ionat )oarte tare% -Eu nu uit nicio$at ., aa a !pu!. D1ine minte asta. +iciodat n-am uitat nimic-nici un "apt, nici un nume, nici un c-ip.: 4ara+ !e cutremur % A !pu! a!ta cu at(ta r utate, ) r m car ! m pri#ea!c % M !imt%%% m !imt $e parc pot, c+iar i acum, ! o au$%%% =*a impre!ionat c+iar at(t $e mult7 o ntreb 'oirot cu bl(n$ee% 2a% Eu nu !unt un om uor $e !periat * $ar uneori o #i!e" ro!tin$ c+iar acele cu#inte i c+ipul ei plin $e r utate, r(n;in$ trium) tor% U)0 4e cutremur uor, apoi !e ntoar!e bru!c !pre el% 2omnule 'oirot, poate c nu ar trebui ! # ntreb, $ar ai a;un! la o conclu"ie n ace!t ca"7 Ai $e!coperit ce#a !i,ur7
@

O ! !c+imb m noi toate a!tea0 D)r%E Dn%re$%E

2a% 'oirot # "u c lui 4ara+ i tremur bu"ele c(n$ ntreb 3 Ce7 Am a)lat cu cine a #orbit Ra1mon$ 6o1nton n acea noapte n Ieru!alim% Cu !ora lui, Carol% Carol * $e!i,ur0 Apoi continu 3 l*ai !pu!%%% l*ai ntrebat%%% Nu a#ea ro!t% Nu putu ! continue% 'oirot o pri#i ,ra# i plin $e compa!iune, apoi "i!e ncet3 n!eamn %%% at(t $e mult pentru $umnea#oa!tr , mademoiselle7 n!eamn totul0 e/clam 4ara+% Apoi i n$rept umerii% 2ar trebuie ! tiu% Mi*a !pu! c a )o!t $oar o i"bucnire $e i!terie * at(t i nimic mai mult0 !pu!e 'oirot% C el i !ora lui erau )urioi% Mi*a "i! c a $oua "i o a!emenea i$ee li !*a p rut am(n$urora )anta!tic % nele,%%% 2omnioar 4ara+, ro!ti 'oirot bl(n$, nu #rei ! *mi !punei $e ce # temei7 4ara+ ntoar!e !pre el c+ipul alb, pe care !e citea $i!perarea% n acea $up *amia" %%% am )o!t mpreun % 8i c(n$ a plecat mi*a !pu! c #oia ! )ac ce#a anume atunci * c(t mai a#ea cura;% Am cre"ut c a #rut ! !pun c %%%% o ! !tea $e #orb cu ea% 2ar $ac !*a re)erit la%%% 9la!ul i !e pier$u% R(ma!e cu trapul eap n, lupt(n$u*!e ! *i recapete controlul%

Capitolul 13
Na$ine 6o1nton iei $in +otel% n timp ce e"ita, ne!i,ur , o !iluet care atepta !e repe"i n!pre ea% 2omnul <e))er!on Cope #eni ime$iat l(n, $oamna inimii lui% =rei ! ne plimb m pe acolo7 Cre$ c e!te cel mai pl cut $rum% Na$ine )u $e acor$% 'ornir ! !e plimbe, n timp ce $omnul Cope #orbea% Cu#intele i ieeau cu uurin , c+iar $ac p reau uor monotone% Nu era un lucru !i,ur $ac i $ $ea !au nu !eama c Na$ine nu l a!culta% n timp ce !e ntorceau !pre coa!ta plin $e )lori a $ealului, ea l ntrerup!e3 <e))er!on, mi pare r u% Trebuie ! *i #orbe!c% C+ipul lui !e ) cu pali$% 2a, $e!i,ur, $ra,a mea% Orice $oreti, $ar nu te nec ;i% Eti mai $etept $ec(t am cre"ut, !pu!e ea% 8tii, nu*i aa, ce am $e ,(n$ ! *i !pun7 E!te cu !i,uran a$e# rat c mpre;ur rile mo$i)ic !ituaiile, "i!e $omnul Cope% 4imt )oarte pro)un$ c , n actualele circum!tane, anumite $eci"ii ar putea )i recon!i$erate% O)t % Trebuie !a mer,i nainte, Na$ine, i ! )aci e/act ceea ce !imi% Ea i r !pun!e cu o emoie e#i$ent 3 Eti at(t $e bun, <e))er!on% At(t $e r b$ tor0 4imt c te*am tratat )oarte ne$rept% Am )o!t $e*a $reptul rea cu tine A!cult , Na$ine, ! l murim un lucru% ntot$eauna mi*am cuno!cut limitele n ceea ce te pri#ete% nc $e c(n$ ne*am cuno!cut, am a#ut cea mai pro)un$ a$miraie i re!pect% Tot ce*mi $ore!c e!te ! )ii )ericit % A!ta mi*am $orit ntot$eauna% 4 te # $ ne)ericit aproape c m*a !co! $in mini% 8i pot ! !pun c pentru a!ta l*am con!i$erat #ino#at pe Lenno/% 4imeam c nu merit ! te p !tre"e $ac nu pune pre pe )ericirea ta ce#a mai mult $ec(t p rea ! o )ac % 2omnul Cope in!pir i continu 3 Acum recuno!c c , $up ce am c l torit mpreun la 'etra, con!i$er c probabil Lenno/ nu era at(t $e mult $e con$amnat $up cum am cre"ut% Nu era at(t $e e,oi!t n ceea ce te pri#ete, c(t lip!it $e e,oi!m )a $e mama lui% Nu #reau ! *i #orbe!c $e r u pe mori, $ar cre$ c !oacra ta era o )emeie neobinuit $e $i)icil % 2a, cre$ c poi ! !pui i aa, murmur Na$ine% Oricum, continu $omnul Cope, ai #enit la mine ieri i mi*ai !pu! c te*ai +ot r(t clar ! *l p r !eti pe Lenno/% Te )elicit pentru acea!t $eci"ie% Nu era corect * cu #iaa pe care o $uceai% Ai )o!t )oarte cin!tit cu mine% Nu ai pretin! c ai mai mult $ec(t un #a, intere! pentru mine% A!ta nu m $eran;a% Tot ce $oream era ! *mi o)eri an!a ! am ,ri; $e tine i ! te trate" aa cum merii% 'ot ! m rturi!e!c c acea $up *amia" a )o!t una $intre cele mai )ericite $in #iaa mea% mi pare r u%%% mi pare r u0 e/clam Na$ine% Nu, $ra,a mea, )iin$c tot timpul am a#ut !entimentul c nu e!te a$e# rat% 4imeam c era ine#itabil ca p(n a $oua "i $iminea ! te r ",(n$eti% Ei bine, lucrurile !tau alt)el acum% 2umneata i Lenno/ # putei $uce mpreun #iaa% 2a% Nu pot ! *l p r !e!c pe Lenno/, !pu!e Na$ine ncet% Te ro,, iart *m % Nu e nimic $e iertat, $eclar $omnul Cope% Noi $oi #om re$e#eni buni prieteni% O ! $ m pur i !implu uit rii acea $up *amia" % Na$ine i pu!e bl(n$ m(na pe braul lui% 2ra, <e))er!on, mulume!c% Acum o ! m $uc ! *l , !e!c pe Lenno/% 4e ntoar!e i plec % 2omnul Cope i continu $rumul !in,ur%

II
Na$ine l , !i pe Lenno/ ae"at n teatrul ,reco*roman% Era at(t $e a$(ncit n ,(n$uri nc(t nici nu o ob!er# p(n c(n$ ea nu !e ae" , cu r !u)larea t iat , l(n, el% Lenno/% Na$ine% 4e ntoar!e pe ;um tate !pre ea% Nu am putut ! !t m $e #orb p(n acum, ncepu ea% 2ar tii, nu*i aa, c nu o ! te p r !e!c% C+iar ai a#ut cu a$e# rat intenia a!ta, Na$ine7 o ntreb cu ,ra#itate% Ea con)irm cu o micare a capului% 2a% nele,i, p rea ! )ie !in,urul lucru care mi mai r m !e!e $e ) cut% 4peram%%% !peram c o ! #ii $up mine% 6ietul <e))er!on, c(t $e rea am )o!t cu el0 Lenno/ r(!e !curt, $intr*o$at % Nu, nu ai )o!t% Oricui e!te at(t $e lip!it $e e,oi!m precum Cope trebuie ! i !e $ea oca"ia ! *i mani)e!te $in plin caracterul nobil0 8i ai a#ut $reptate, Na$ine% C(n$ mi*ai !pu! c o ! pleci cu el, am a#ut ocul #ieii mele0 Cre$, !incer, c n ultima #reme trebuie ! )i $e#enit )oarte ciu$at% Oare $e ce nu am n)runtat*o pe mama i n*am plecat cu tine atunci c(n$ ai #rut7 Nu puteai, $ra,ul meu, nu puteai, i r !pun!e ea bl(n$% Mama a )o!t un per!ona; al naibii $e bi"ar%%% !pu!e Lenno/ ,(n$itor% Cre$ c , ntr*o oarecare m !ur , ne +ipnoti"a!e pe toi% Aa e!te% Lenno/ mai me$ita c(te#a minute, apoi !pu!e3 C(n$ mi*ai !pu! n $up *amia"a aceea%%% a )o!t ca i cum am primit o lo#itur n cap0 M*am ntor! pe ;um tate ameit, apoi, bru!c, mi*am $at !eama ce pro!t am )o!t0 Mi*am $at !eama c nu era $ec(t un !in,ur lucru $e ) cut $ac #oiam ! nu te pier$% O !imi ca !e ncor$ea" % Tonul lui $e#eni mai !umbru3 M*am $u! i%%% Nu%%% Lenno/ i arunc o pri#ire !curt % M*am $u! i%%% m*am certat cu ea% Tonul i !e !c+imb complet * $e#eni mai atent i oarecum lip!it $e intonaie% I*am !pu! c , $ac ar trebui ! ale, ntre tine i ea%%% te*a ale,e pe tine% Urm o pau" % El repet , cu o tonalitate ciu$at , $e autoapreciere3 2a, a!ta i*am !pu!%

Capitolul 14
n $rum !pre ca! , 'oirot !e nt(lni cu $ou per!oane, prima )iin$ <e))er!on Cope% 2omnul &ercule 'oirot7 Numele meu e!te <e))er!on Cope% Cei $oi b rbai i !tr(n!er m(inile ceremonio!% Apoi, mer,(n$ al turi $e 'oirot, $omnul Cope e/plic 3 Tocmai mi*a trecut prin minte c e)ectuai o anc+et $e rutin pri#in$ moartea b tr(nei mele prietene, $oamna 6o1nton% A!ta a )o!t o nt(mplare ocant % Ginei cont totui c b tr(na $oamn nu ar )i trebuit ! )ac o a!emenea c l torie obo!itoare% In! era o )emeie )oarte nc p (nat , $omnule 'oirot% :amilia ei nu a putut )ace nimic n acea!t pri#in % Era n )irea ei ! *i con$uc ,o!po$ ria cu m(n $e )ier * era obinuit $e prea mult #reme ! )ie a!t)el, b nuie!c% 2a, $omnule, a!ta e a$e# rat, ) r n$oial % Urm o !curt pau" % =reau $oar ! # !pun, $omnule 'oirot, c !unt un #ec+i prieten al )amiliei 6o1nton% E#i$ent ca !unt )oarte a)ectai $e ntrea,a nt(mplare? !unt oarecum nelinitii i )oarte ncor$ai, # $ai !eama, aa c , $ac e/i!t anumite aran;amente care trebuie ) cute * )ormalit i nece!are, aran;amente pentru nmorm(ntare, tran!portul trupului la Ieru!alim *, eu o ! ncerc ! *i !cute!c $e c(t mai multe $intre ele% Aa c !punei*mi mie ce trebuie ) cut 4unt con#in! c )amilia #a aprecia o)erta, !pu!e 'oirot i a$ u, 3 Cre$ c !untei un prieten !pecial al tinerei $oamne 6o1nton% 2omnul <e))er!on Cope !e nroi uor% Ei bine, nu #om $i!cuta prea mult pe tema a!ta, $omnule 'oirot% Am au"it c ai a#ut a"i*$iminea o $i!cuie cu $oamna Lenno/ 6o1nton, aa c probabil $(n!a #*a $at $e nele! cum !tau lucrurile ntre noi, $ar acum totul !*a terminat% 2oamna 6o1nton e!te o )emeie $eo!ebit i con!i$er c e!te $e $atoria ei ! )ie al turi $e !oul ei n ace!te momente ,rele% Urm o pau" % 'oirot primi in)ormaia cu un ,e!t $elicat al capului, apoi murmur 3 E!te $orina colonelul Carbur1 ! aib o ima,ine clar a e#enimentelor $in $up * amia"a morii $oamnei 6o1nton% 'utei ! *mi $e!criei acea $up *amia" 7 2a, !i,ur% 2up pr(n" i o !curt o$i+n , am pornit ntr*un )el $e tur in)ormai al locului% 2in )ericire, am !c pat ) r pre"ena acelui ,+i$ n)ior tor% Omul la e!te pur i !implu ob!e$at $e e#rei% Nu cre$ c e tocmai normal la cap n pri#ina ace!tui !ubiect% Oricum, $up cum !puneam, am pornit la $rum% Atunci am a#ut $i!cuia cu Na$ine% 2up aceea a $orit ! r m(n !in,ur cu !oul ei ca ! $i!cute acea!t c+e!tiune% Eu mi*am continuat $rumul i m*am ntor! ncet n tab r % 'e la ;um tatea $ramului m*am nt(lnit cu cele $ou $oamne en,le"oaice care au mer! n e/cur!ia $e $iminea * $up c(te am nele!, una $in ele e parlamentar n An,lia7 'oirot i con)irm c aa e!te% A+, e!te o )emeie ,ro"a# , )oarte $eteapt i )oarte bine in)ormat % Cealalt mi !*a p rut ca un )el $e !or mai !lab $e minte * i p rea c o ! ca$ moart $e obo!eala% E/cur!ia $in acea $iminea a )o!t )oarte obo!itoare pentru $oamna mai n #(r!t , mai ale! c nu*i plac n limile% Aa$ar, $up cum !puneam, m*am nt(lnit cu ace!te $ou $oamne i le*am $at c(te#a in)ormaii $e!pre nabateeni% Am ) cut o !curt plimbare i ne*am ntor! n tab r pe la ora a!e% La$1 He!t+olme a in!i!tat ! !er#im un ceai i am a#ut pl cerea $e a bea o ceac mpreun cu ea * ceaiul era cam !lab, $ar a#ea o arom intere!ant % Apoi !er#itorii au pu! ma!a pentru cin i !*au $u! $up b tr(na $oamn , n! au $e!coperit*o moart pe !caun% Ai ob!er#at*o atonei c(n$ #*ai ntor!7 Am remarcat c era acolo * era locul ei obinuit $up *amia"a i !eara, $ar nu i*am acor$at o atenie $eo!ebita% Tocmai i e/plicam lui La$1 He!t+olme con$iiile pr buirii noa!tre economice% 2e a!emenea, trebuia ! !tau i cu oc+ii pe $omnioara 'ierce% Era at(t $e obo!it c i tot !cr(ntea ,le"nele%

Mulume!c, $omnule Cope% 'ot ! # pun o ntrebare in$i!cret 7 E!te po!ibil ca $oamna 6o1nton ! )i l !at o motenire !ub!tanial 7 Una con!i$erabila% 4trict #orbin$, nu ea a l !at*o% Ea a a#ut $reptul a!upra ei n timpul #ieii i la moartea ei urma ! )ie mp rit ntre copiii r po!atului Elmer 6o1nton% 2a, acum toi #or tr i )oarte bine% 6anii !c+imba mult lucrurile, murmura 'oirot% C(te crime nu !*au comi! $in pricina lor70 2omnul Cope p ru oarecum uimit $e i$ee% M$a, aa e, b nuie!c, )u el $e acor$% 'oirot "(mbi amabil i murmur 3 n! e/i!t at(t $e multe moti#e pentru crim , nu*i aa7 Mulume!c, $omnule Cope, pentru amabilitatea cu care ai cooperat% Cu pl cere, nici o problem , r !pun!e $omnul Cope% Oare $omnioara >in, e!te cea care !t acolo7 Cre$ c o ! m $uc ! !c+imb c(te#a cu#inte cu $(n!a% 'oirot i continu $rumul !pre poalele $ealului% O nt(lni pe $omnioara 'ierce care urca i care i !pu!e cu r !u)larea t iat 3 O+, $omnule 'oirot, c(t m bucur ! # nt(lne!c0 Am !tat $e #orb cu )ata aceea at(t $e ciu$at * cea mai mic , o tii% Mi*a !pu! nite lucruri e/trem $e ciu$ate * $e!pre $umani i un eic care #rea ! o r pea!c i c e!te ncon;urat numai $e !pioni% 4erio!, totul !una at t $e romantic0 La$1 He!t+olme "ice c nu !unt $ec(t pro!tii i c o$at a#ea o !er#itoare rocat la buc t rie care !punea tot minciuni $e ,enul !ta, $ar uneori cre$ c La$1 He!t+olme e!te cam dur% 8i, la urma urmei, c+iar ar putea )i a$e# rat, nu*i aa, $omnule 'oirot7 n urm cu #reo c(i#a ani am citit c una $intre )iicele arului a !c pat ) r ! )ie omor(t n timpul re#oluiei $in Ru!ia i a )u,it n !ecret n America% Cre$ c era #orba $e marea $uce! Tatiana% 2ac e!te a$e# rat, t(n ra c+iar ar putea )i )iica ei, nu*i aa7 Ea c-iar a ) cut alu"ie c ar )i $e #i re,al * i c+iar are n) iarea potri#it , nu cre$ei7 Are ce#a !la# * cu pomeii aceia0 Ce palpitant ar )i0 'oirot replic oarecum !entenio!3 E!te a$e# rat c multe lucruri ciu$ate !e petrec n #ia % A"i*$iminea nu am reali"at cine !untei, !pu!e $omnioara 'ierce nclet(n$u*i m(inile% 2e!i,ur, !untei acel $etecti# )aimo!0 Am citit totul $e!pre ca"ul A6C% A )o!t at(t $e palpitant0 La momentul re!pecti# lucram ca ,u#ernant c+iar l(n, 2onca!ter@% 'oirot murmur ce#a% 2omnioara 'ierce continu $in ce n ce mai a,itat 3 2e aceea am !imit a"i*$iminea c poate%%% am ,reit% Omul trebuie ! !pun totul, nu*i aa7 C+iar i cel mai mic amnunt, oric(t $e neimportant ar putea p rea% :iin$c , $e!i,ur, $ac $umnea#oa!tr !untei implicat, biata $oamn 6o1nton trebuie ! )i )o!t omor(t 0 Acum nele,0 6 nuie!c c $omnul Ma+ Moo$ * nu*mi aminte!c e/act cum l c+eam , $ar m re)er la ,+i$ * nu !e poate ! )ie un agent bolevic, nu7 4au poate c+iar $omnioara >in,7 Cre$ c multe )ete cu e$ucaie destul $e alea! $in )amilii bune !unt atra!e $e acei comuniti n,ro"itori0 2e aceea m*am ntrebat $ac nu ar trebui ! # !pun * )iin$c , #e$ei $umnea#oa!tr , a )o!t $e!tul $e ciudat $ac !tai ! te ,(n$eti% E/act, replic 'oirot% 'rin urmare o ! *mi !punei $e!pre ce e!te #orba% Ei bine, nu e!te ce#a $eo!ebit% Numai c , a $oua "i $up $e!coperirea ca$a#rului, m* am tre"it $e!tul $e $e#reme i m*am uitat a)ar ca ! # $ e)ectul r ! ritului, tii * numai c , $e!i,ur, nu era c+iar r ! ritul, )iin$c !oarele trebuie ! !e )i ri$icat pe cer cu #reo or mai $e#reme% 2ar era diminea%%% 2a, $a% 8i ce ai # "ut7 A!ta a )o!t curio! * cel puin, la momentul re!pecti# nu a prut important% Numai c atunci am # "ut*o pe )ata aceea 6o1nton iein$ $in cort i arunc(n$ ce#a n p(r(u * nu gestul a )o!t !traniu, $e!i,ur, n! obiectul a sclipit n lumina !oarelui0 n timp ce "bura prin aer% A sclipit, nele,ei7 2e!pre care $in )etele 6o1nton era #orba7 Cre$ c era cea c reia i !e !pune Carol * o )at )oarte $r ,u , la )el ca )ratele ei, $e alt)el * c+iar ar putea )i gemeni% 4au, $e!i,ur, ar "i putut )i cea mic % mi b tea !oarele n

n romanul )cigaul A&;, unul $intre omorurile in#e!ti,ate $e 'oirot !e petrecea n or elul 2onca!ter% Dn%re$%E

oc+i, aa c nu #e$eam prea bine% 2ar nu cre$ c a#ea p rul rou * $oar ar miu% mi place aa $e mult p(rul acela ar miu0 ' rul rocat mi !e pare morcoviu0 c+icoti ea% 8i a aruncat un obiect !tr lucitor7 ntreb 'oirot% 2a% 2e!i,ur, cum am mai !pu!, nu mi !*a p rut important la momentul respectiv% 2ar mai t(r"iu m*am plimbat pe malul r(ului i am # "ut*o pe $omnioara >in,% 8i printre alte nenum rate obiecte )oarte nepotri#ite care !e , !eau acolo * c+iar i $ou *trei con!er#e * am # "ut o cutiu $e metal * nu era c+iar p trat , era mai mult $e )orm $reptun,+iular , $ac m nele,ei%%% = nele, per)ect% Cam at(t $e mare7 2a, c(t $e detept !untei0 8i atunci m*am ,(n$it3 -Cre$ c asta e!te ceea ce a aruncat )ata, $ar e!te o cutie at(t $e $r ,u %. 8i $oar $in curio"itate am luat*o i am $e!c+i!*o% n untru era un )el $e !erin, * $e ,enul celei pe care au )olo!it*o c(n$ m*au #accinat mpotri#a )ebrei ti)oi$e% 8i mi*am "i! c e!te )oarte ciu$at ! arunci aa ce#a )iin$c !erin,a nu p rea !part % 2ar pe c(n$ m ,(n$eam la a!ta, $omnioara >in, a !pu! ce#a n !patele meu% Nu o au"i!em apropiin$u*!e% Mi*a !pu!3 -A+, mulume!c * a!ta e!te !erin,a mea% =eni!em ! o caut.% Aa c i*am $at*o i ea a luat*o napoi n tab r % 2omnioara 'ierce !e opri o clip , apoi continu n ,rab 3 E#i$ent, b nuie!c c nu este nimic important * numai c mi !*a p rut cam ciu$at c $omnioara 6o1nton a aruncat !erin,a $omnioarei >in,% 2ar, $e!i,ur, b nuie!c c e/i!t o e/plicaie )oarte plau"ibil % 4e opri, pri#in$u*l ntreb toare pe 'oirot% C+ipul $etecti#ului era ,ra#% Mulume!c, mademoiselle% 'oate c ceea ce mi*ai !pu! nu e!te important n !ine, $ar # !pun ce#a3 mi completea" ca"ul0 Acum totul e!te clar i n or$ine% 2a, !erio!7 2omnioara 'ierce !e nroi!e i p rea nc(ntat ca un copil% 'oirot o con$u!e p(n la +otel% A;un! n camer , a$ u, un r(n$ la li!ta lui% Num rul @P . 9#u nu uit niciodat. 1ine minte asta. +iciodat n-am uitat nimic...: %ais oui0@ e/clam el% Totul e!te clar acum0

A+, aa0 D)r%E Dn%re$%E

Capitolul 15
Eu mi*am nc+eiat pre, tirile, !pu!e &ercule 'oirot% O)t(n$ uor, !e $ $u napoi $oi*trei pai i contempl aran;amentul ) cut ntr*o camer $e +otel ,oal % Colonelul Carbur1, !pri;init neprotocolar $e patul care )u!e!e mpin! l(n, un perete, "(mbi n timp ce pu) ia $in pip % Eti un tip ciu$at, nu*i aa, 'oirot7 "i!e el% i place ! $ramati"e"i% 'oate%%% c aa e, recuno!cu micuul $etecti#% 2ar nu e!te totul $oar un mo)t% 2ac cine#a ;oac o come$ie, trebuie mai nt(i ! !e pre, tea!c $ecorul a$ec#at% A!ta e o come$ie7 C+iar $ac e o tra,e$ie * c+iar i atunci $ecorul trebuie ! )ie cel potri#it% Colonelul Carbur1 l pri#i curio!% Ei bine, ) cu el, totul $epin$e $e tine% Nu nele, un$e bai% Totui, b nuie!c c ai gsit ce#a% =oi a#ea onoarea ! *i pre"int ceea ce mi*ai cerut * a$e# rul0 Cre"i c putem obine o con$amnare7 A!ta, prietene, nu i*am promi!% Corect% 'oate c+iar m bucur c n*ai ) cut*o% 2epin$e% Ar,umentele mele !unt mai mult $e or$in p!i+olo,ic, a)irm 'oirot% Colonelul Carbur1 o)t M temeam $e a!ta% 2ar te #or con#in,e, l a!i,ur 'oirot% O+, $a, te #or con#in,e% ntot$eauna am con!i$erat c a$e# rul e!te ciu$at i )rumo!K Uneori e al naibii $e nepl cut, l contra"i!e colonelul Carbur1% Nu, nu*i aa, ro!ti 'oirot cu con#in,ere% Aici inter#ine punctul $e #e$ere per!onal% Ia, n !c+imb, un punct $e #e$ere ab!tract, $etaat% Atunci lo,ica ab!olut a e#enimentelor e!te )a!cinat i or$onat % O ! ncerc ! pri#e!c a!t)el lucrurile, !pu!e colonelul% 'oirot arunc o pri#ire !pre cea! * un cea! $e bu"unar, mare i cara,+io!% 2a, ntr*a$e# r, i*a aparinut bunicului meu% M ,(n$eam eu% E!te momentul ! ncepem proce$ura, a)irma 'oirot% 2umneata, mon colonel, #ei !ta aici, la acea!t ma! , a$opt(n$ o atitu$ine o)icial % O+, bine, morm i Carbur1% 2oar nu #rei ! *mi pun i uni)orma, nu7 Nu, nu% 2ac mi permii, o ! *i n$rept cra#ata% i tran!pu!e cu#intele n practic % Colonelul Carbur1 r(n;i $in nou, !e ae" pe !caunul in$icat i, un moment mai t(r"iu, ) r ! *i $ea !eama, i ntoar!e iar i cra#ata !pre urec+ea !t(n, % Aici, continu 'oirot, mo$i)ic(n$ uor po"iia !caunelor, #om pla!a la "amille &o'nton% Iar aici, !pu!e el, i #om ae"a pe cei trei out!i$eri care au un rol important n ace!t ca"% 2octorul 9erar$, $e a c rui m rturie $epin$e acu"area% 2omnioara 4ara+ >in,, care are un $ublu intere! n ace!t ca" * unul per!onal i cel $e me$ic% 2e a!emenea, $omnul <e))er!on Cope, care e!te prieten apropiat al )amiliei 6o1nton i care poate )i con!i$erat ) r n$oial o parte intere!at % 4e ntrerup!e, apoi continu 3 A+a * iat *i c #in% 2e!c+i!e ua ca ! permit intrarea ,rupului% Mai nt(i intrar Lenno/ 6o1nton i !oia lui, urmai $e Ra1mon$ i Carol% 9ine#ra intr !in,ur , cu acelai "(mbet uor, pier$ut pe bu"e% 2octorul 9erar$ i 4ara+ >in, nc+eiau ,rupul% 2omnul <e))er!on Cope nt(r"ie c(te#a minute i intr cer(n$u*i !cu"e% 2up ce*i ocup locul, 'oirot ) cu #reo c(i#a pai nainte% 2oamnelor i $omnilor, ncepu el, acea!ta e!te o reuniune complet in)ormal % Totul !*a petrecut $atorit pre"enei mele nt(mpl toare la Amman% Colonelul Carbur1 mi*a ) cut onoarea ! m con!ulte%%%

'oirot )u ntrerupt, iar ntreruperea #eni $in partea unei per!oane care ar )i p rut puin probabil ! )ac ace!t lucru% Lenno/ 6o1nton inter#eni bru!c pe un ton a,re!i#3 2e ce7 2e ce naiba ! te implice n toat a)acerea a!ta7 'oirot )lutur ,raio! $in m(n % Eu !unt mereu c+emat n ca"ul unor mori !ubite% Lenno/ 6o1nton continu 3 2octorii trimit $up $umneata ori $e c(te ori nt(lne!c un ca" $e cri" car$iac 7 'oirot replic bl(n$3 Cri"a car$iac e!te un termen at(t $e #a, i $e netiini)ic% Colonelul Carbur1 i $re!e ,la!ul * era un !unet o)icial% Apoi ro!ti pe un ton )ormal3 E!te bine ! clari)ic lucrurile% Mi*au )o!t raportate circum!tanele morii * o nt(mplare )oarte natural % =remea era neobinuit $e cal$ , c l toria e/trem $e obo!itoare pentru o $oamn n #(r!t cu o ! n tate ubre$ % '(n aici toate lucrurile !unt clare% 2ar $octorul 9erar$ a #enit la mine i mi*a o)erit #oluntar o $eclaraie%%% l pri#i ntreb tor pe 'oirot care $ $u aprobator $in cap% 2octorul 9erar$ e!te un $octor eminent, cu o reputaie mon$ial % Orice $eclaraie $e*a $omniei !ale e!te primit cu mare atenie% 2eclaraia $(n!ului a )o!t acea!ta3 n $imineaa urm toare morii $oamnei 6o1nton a ob!er#at c o anumit cantitate $intr*un me$icament cu e)ect puternic a!upra inimii lip!ea $in re"er#ele !ale me$icale% Cu o $up * amia" nainte ob!er#a!e $i!pariia unei !erin,i +ipo$ermice% 4erin,a i*a )o!t napoiat n timpul nopii% 'unctai )inal * pe nc+eietura )emeii moarte !e a)la urma nep turii unui ac +ipo$ermic% Colonelul Carbur1 ) cu o pau" % n ace!te circum!tane am con!i$erat c e!te $e $atoria celor autori"ai ! in#e!ti,+e"e acea!t c+e!tiune% 2omnul &ercule 'oirot era mu!a)irul meu i cu mare amabilitate i*a o)erit !er#iciile !ale $e !peciali!t% I*am acor$at autoritatea $eplin ! e)ectue"e orice in#e!ti,aii $orete% Ne*am a$unat aici ca ! au"im raportai $umnealui n ace!t ca"% 4e l ! t cerea * o t cere at(t $e pro)un$ nc(t ai )i putut au"i, cum !e !pune, i c $erea unui ac% 2e )apt, c+iar c "u ce#a * probabil un panto) n nc perea al turat % n atmo!)era morm(ntal !unetul p ru a!emenea unei bombe% 'oirot arunc o pri#ire rapi$ !pre micul ,rup $e trei oameni $in $reapta !a, apoi i ntoar!e oc+ii !pre cei cinci !tr(ni unii n alii $in !t(n,a * un ,rup cu pri#iri n!p im(ntate% 'oirot !pu!e calm3 C(n$ colonelul Carbur1 mi*a pomenit $e ace!t ca", i*am !pu! p rerea mea $e !peciali!t% I*am !pu! c !*ar putea ! nu )ie po!ibil ! , !im $o#e"i * ,enul $e $o#e"i care ar )i a$mi!ibile la tribunal *, $ar l*am a!i,urat c !unt !i,ur c #oi putea $e!coperi a$e# rul pur i !implu c+e!tion(n$u*i pe cei implicai% C ci, $ai*mi #oie ! # !pun, prieteni, c pentru a in#e!ti,a o crim e!te nece!ar $oar ! lai partea !au p rile ! vorbeasc * n cele $in urm , ntot$eauna, i #or !pune ceea ce $oreti ! tii0 : cu o pau" % Aa c , n ace!t ca", $ei m*ai minit, mi*ai !pu! toto$at , ) r ! # $ai !eama, i a$e# rul% Au"i un o)tat uor, !cr(netul unui !caun pe po$eaua $in $reapta lui, $ar nu !e uit n ;ur% Continu ! *i pri#ea!c pe membrii )amiliei 6o1nton% Mai nt(i, am e/aminat po!ibilitatea ca $oamna 6o1nton ! )i murit $e moarte bun i am a;un! la conclu"ia c nu era ca"ul% Me$icamentul care lip!ea, !erin,a +ipo$ermic i, mai ale!, atitu$inea )amiliei $ece$atei * toate m*au con#in! c acea!t pre!upunere nu putea )i !u!inut % Nu numai c $oamna 6o1nton a )o!t uci! cu !(n,e rece * $ar toi membrii )amiliei erau contieni $e ace!t lucru0 n mo$ colecti# au reacionat ca p ri #ino#ate% 2ar e/i!t $i)erite ,ra$e $e #ino# ie% Am cercetat cu atenie probele pentru a e#alua $ac crima * $a, a )o!t o crim * a )o!t comi! $e )amilia b tr(nei $oamne care a acionat dup un plan comun% E/i!ta, pot ! !pun, un mobil e/trem $e puternic% Toi a#eau $e c(ti,at $up moartea ei * at(t $in punct $e #e$ere )inanciar, pentru c i*ar )i c p tat ime$iat

in$epen$ena )inanciar i !*ar )i bucurat $e o a#ere con!i$erabil , c(t i pentru c ar )i )o!t eliberai $e ceea ce $e#eni!e o tiranie aproape $e ne!uportat% 4 continui3 Am $eci!, aproape ime$iat, c teoria crimei concertate nu era #iabil % 2eclaraiile membrilor )amiliei 6o1nton nu !e potri#eau e/act una cu alta i nu )u!e!e aran;at un !i!tem $e alibiuri #alabile% Ace!t lucru p rea mai mult ! !u,ere"e c unul !au po!ibil $oi membri ai )amiliei aciona!er $up un plan, iar ceilali )u!e!er complici $up comiterea )aptei% Apoi m*am ,(n$it care membru !au membri erau po!ibili ) ptai% Aici, trebuie ! recuno!c, am )o!t nclinat ! )iu in)luenat $e o anumit prob pe care o cunoteam $oar eu% &ercule 'oirot po#e!ti nt(mplarea $in Ieru!alim% E#i$ent, ace!t lucru l in$ica )oarte clar pe $omnul Ra1mon$ 6o1nton ca prim !u!pect n ace!t ca"% 4tu$iin$ )amilia, am a;un! la conclu"ia c cel mai probabil receptor al con)e!iunilor !ale $in acea noapte era !ora lui, Carol% Cei $oi !e a!eam n )oarte mult la n) iare i temperament, aa c ar )i e/i!tat o le, tur $e !impatie puternica ntre ei i, n plu!, au caracterul rebel nece!ar pentru punerea la punct al unui a!emenea act% Iar )aptul c moti#aia lor era n parte altrui!t * ! elibere"e ntrea,a )amilie i mai ale! pe !ora lor mai mic * ) cea ca plani)icarea )aptei ! )ie i mai plau"ibil % 'oirot !e opri un minut% Ra1mon$ 6o1nton $e!c+i!e ,ura pe ;um tate, apoi o nc+i!e la loc% 'ri#irea lui era aintit a!upra lui 'oirot cu un )el $e a,onie mut % nainte ! ncep ca"ul mpotri#a lui Ra1mon$ 6o1nton a $ori ! # cite!c o li!t cu elemente !emni)icati#e pe care am ntocmit*o i pe care i*am ncre$inat*o colonelul Carbur1 n acea!t $up *amia" % .apte semni"icative @% 2oamna 6o1nton lua un ame!tec care coninea $i,italin % L% 2octorului 9erar$ i lip!ete o !erin, +ipo$ermic % I% 2oamnei 6o1nton i pl cea n mo$ e#i$ent ! *i mpie$ice )amilia ! !e $i!tre"e mpreun cu alte per!oane% A% n $up *amia"a cu pricina, $oamna 6o1nton i*a ncura;at )amilia ! plece $e l(n, ea% O% 2oamna 6o1nton era o !a$ic % T% 2i!tana $e la cortul cel mare p(n la locul un$e !t tea $oamna 6o1nton e!te $e Dapro/imati#E $ou !ute $e metri% U% 2omnul Lenno/ 6o1nton a !pu! la nceput c nu tie la ce or !*a ntor! n tab r , $ar mai t(r"iu a recuno!cut c i*a potri#it cea!ul mamei lui la ora e/act % S% 2octorul 9erar$ i $omnioara 9ine#ra 6o1nton ocupau corturi al turate% J% La T%IP, c(n$ cina era pre, tit , un !er#itor a )o!t trimi! ! o anune pe $oamna 6o1nton% @P%n Ieru!alim $oamna 6o1nton a )olo!it ace!te cu#inte3 -Eu nu uit nicio$at % Gine minte a!ta% Nicio$at n*am uitat nimic%. 2ei am numerotat punctele !eparat, uneori ele pot )i pu!e pe perec+i% Aa cum e!te ca"ul, $e e/emplu, cu primele $ou % -2oamna 6o1nton lua un ame!tec care coninea $i,italin % 2octorului 9erar$ i lip!ete o !erin, +ipo$ermic %. Ace!te $ou puncte au )o!t primele care mi*au atra! atenia a!upra ca"ului i pot ! !pun c mi !*au p rut e/traor$inare * i ireconciliabile% Nu nele,ei ce #reau ! !pun7 Nu contea" % =oi re#eni ime$iat a!upra ace!tui a!pect% 2eocam$at $ai*mi #oie ! !pun c am con!i$erat ace!te $ou puncte ca nece!it(n$ n mo$ clar o e/plicaie !ati!) c toare% =oi relua acum cercetarea po!ibilei #ino# ii a lui Ra1mon$ 6o1nton% Iat )aptele3 A )o!t !urprin! $i!cut(n$ po!ibilitatea uci$erii $oamnei 6o1nton% Era ntr*o !tare $e ner#o"itate e/trem % El i m rturi!i!e * mademoiselle m #a ierta * n c+ip $e !cu" lui 4ara+ c -tocmai trecu!e printr*o ten!iune emoional inten! .% A$ic , !e n$r ,o!ti!e% E/altarea !entimentelor lui ar )i putut ! *l )ac ! acione"e n mai multe )eluri% Ar )i putut ! !e !imt mai bl(n$ i mai n, $uitor )a $e lume n ,eneral, inclu!i# )a $e mama lui, ar )i putut ! aib cura;ul ! o n)runte n !)(rit i ! !e $e!prin$ $e in)luena ei !au ar )i

putut ! , !ea!c imbol$ul !uplimentar ! pun crima n aplicare% Acea!ta e!te p!i+olo,ia0 Acum ! e/amin m "aptele% Ra1mon$ 6o1nton a plecat $in tab r mpreun cu ceilali pe la @O%@O% 2oamna 6o1nton era n #ia atunci% 2up o #reme, Ra1mon$ i 4ara+ >in, au a#ut o ntre#e$ere tete*(*tete% Apoi el a plecat !in,ur% 2up propriile !pu!e, !*a ntor! n tab r la a!e ) r "ece% 4*a $u! la mama lui, a !c+imbat c(te#a cu#inte cu ea, apoi !*a n$reptat !pre cortul lui i $up aceea !pre cortul cel mare% El a a)irmat c , la a!e ) r "ece, doamna &o'nton era !n via% 2ar acum a;un,em la un )apt care contra"ice $irect acea!t a)irmaie% La a!e i ;um tate moartea $oamnei 6o1nton e!te $e!coperit $e un !er#itor% 2omnioara >in,, care are $iplom $e me$ic, e/aminea" trupul i $eclar cu con#in,ere * $ei nu acor$a!e nici o atenie !peciala momentului morii - c !n mod sigur i "r urm de !ndoial moartea a#u!e!e loc cu cel puin o or Di probabil mult mai multE nainte $e ora a!e% A#em aici, $up cum #e$ei, $ou $eclaraii contra$ictorii% L !(n$ $eoparte po!ibilitatea ca $omnioara >in, ! !e )i nelat%%% 4ara+ l ntrerup!e3 Eu nu m nel% A$ic , $ac a )i ) cut*o, a )i recuno!cut% Tonul ei era cate,oric i $ur% 'oirot !e nclin politico! !pre ea% Atunci e/i!t $ou po!ibilit i * )ie $omnioara >in,, )ie $omnul 6o1nton minte0 4 e/amin m moti#ele lui Ra1mon$ 6o1nton pentru a )ace aa ce#a% 4 pre!upunem c $omnioara >in, nu !*a nelat i nu a minit n mo$ $eliberat% Atunci care a )o!t !ucce!iunea e#enimentelor7 Ra1mon$ 6o1nton !e ntoarce n tab r , o #e$e pe mama lui !t(n$ la ,ura peterii, !e $uce la ea i $e!coper c e moart % 8i ce )ace7 Cere a;utor7 i anun ime$iat pe cei $in tab r $e!pre ce !*a nt(mplat7 Nu, ateapt un minut !au $ou , trece pe la cortul lui, apoi !e al tur )amiliei lui n cortul cel mare i nu spune nimic% Un a!emenea comportament e!te ieit $in comun, nu7 Ra1mon$ replic pe un ton ner#o!, a!cuit3 Ar )i )o!t un comportament i$iot, e#i$ent% A!ta ar trebui ! # $emon!tre"e c mama era n #ia , $up cum #*am !pu!% 2omnioara >in, era emoionat i !up rat i !*a nelat% 4e pune ntrebarea, inter#eni 'oirot cu calm, $ac ar putea e/i!ta #reun moti# pentru un a!emenea comportament7 La prima #e$ere !e pare c Ra1mon$ 6o1nton nu poate "i vinovat ntruc(t !in,ura $at c(n$ !e tie c !*a apropiat $e mama lui #itre, n acea $up * amia" acea!ta era moart $e ce#a timp% Aa$ar, pre!upun(n$ c Ra1mon$ 6o1nton e!te ne#ino#at, cum putem e/plica mo$ul n care a reacionat7 Iar a!ta, $up cum am !pu!, lu(n$ n con!i$eraie pre!upunerea c e!te ne#ino#at0 'entru c eu in bine minte acel )ra,ment pe care l*am !urprin! $in con#er!aia lor% 9nelegi, nu-i aa, c trebuie s moar7. Ra1mon$ !e ntoarce $e la plimbare i $e!coper c mama lui a murit% Ime$iat contiina lui nc rcat ntre#e$e o anumit po!ibilitate% 'lanul a )o!t $u! la n$eplinire * nu $e el, ci $e partenera lui $in ace!t plan% Tout simplement@ * b nuiete c !ora lui, Carol 6o1nton, e!te #ino#at % E!te o minciun 0 prote!t Ra1mon$ cu o #oce ;oa! , tremur toare% 'oirot continu 3 &ai$e acum ! anali" m po!ibilitatea ca uci,aul ! )ie Carol 6o1nton% Care !unt probele mpotri#a ei7 Are acelai temperament #ulcanic * tipul $e temperament care ar putea con!i$era o a!emenea )apt ca )iin$ eroic % Cu ea a #orbit Ra1mon$ 6o1nton n acea noapte $in Ieru!alim% Carol 6o1nton !*a ntor! n tab r la cinci i "ece% Con)orm !pu!elor ei, !*a $u! la mama ei i a #orbit cu ea% Nimeni nu a # "ut*o ) c(n$ a!ta% Tab ra era pu!tie * !er#itorii $ormeau% La$1 He!t+olme, $omnioara 'ierce i $omnul Cope e/plorau peterile care nu !e a)lau n ra"a #i"ual $in tab r % Nu e/i!t nici un martor al e#entualei aciuni a lui Carol 6o1nton% Momentul !e potri#ete $e!tul $e bine% Aa$ar, ca"ul mpotri#a lui Carol 6o1nton e!te unul per)ect po!ibil% : cu o pau" % Carol i ri$ica!e capul% Oc+ii ei l pri#eau $irect, plini $e tri!tee%

:oarte !implu D)r%E Dn%re$%E

Mai e!te un a!pect% In $imineaa urm toare, )oarte $e#reme, Carol 6o1nton a )o!t # "ut arunc(n$ ce#a n p(r(u% E/i!t moti#e ! cre$em c acel ce#a era o !erin, +ipo$ermic % ;omment?@ 2octorul 9erar$ ri$ica !urprin! pri#irea% 2ar !erin,a +ipo$ermic mi*a )o!t returnat% 2a, $a, o am acum% 'oirot aprob #i,uro! $in cap% 2a, $a% Acea!t a $oua !erin, +ipo$ermic e!te un lucru )oarte curio!, )oarte intere!ant% Mi !*a $at $e nele! c acea!t !erin, i aparinea $omnioarei >in,% E!te a$e# rat7 4ara+ ) cu o pau" in)inite"imal % Carol inter#eni rapi$3 Nu era !erin,a $omnioarei >in,, a)irm ea% Era a mea% Atunci recunoatei c ai aruncat*o, mademoiselle7 Carol e"it o clip % 2a, $e!i,ur% 2e ce nu a recunoate7 Carol0 Era Na$ine% 4e aplec n )a , cu oc+ii mari i plini $e nelinite% Carol%%% O+, nu nele,%%% Carol !e ntoar!e i !e uit la ea% n pri#irea ei !e citea ce#a o!til% Nu e nimic $e nele!0 Am aruncat o !erin, +ipo$ermic #ec+e% Nicio$at nu am pu! m(na pe%%% otra# % 4ara+ inter#eni3 E!te a$e# rat ceea ce #*a !pu! $omnioara 'ierce, $omnule 'oirot% #ra !erin,a mea% 'oirot "(mbi% E!te )oarte ciu$at a)acerea a!ta cu !erin,a * i totui poate )i e/plicat % 6ine, acum a#em $ou ca"uri clari)icate * ca"ul ne#ino# iei lui Ra1mon$ 6o1nton i cel al #ino# iei !urorii lui, Carol% 2ar eu !unt o per!oan !crupulo! $e corect % ntot$eauna cercete" ambele #ariante ale unui ca"% 4 cercet m ce !*ar )i nt(mplat n ca"ul n care Carol 6o1nton ar )i ne#ino#at % 4e ntoarce n tab r , !e $uce la mama ei #itre, i $e!coper * ! "icem * c e moart % La ce !e ,(n$ete prima $at 7 =a b nui c e!te po!ibil ca )ratele ei, Ra1mon$, !*o )i omor(t% Nu tie ce ! )ac % Aa c nu !pune nimic% Nu $up mult #reme, cam o or mai t(r"iu, Ra1mon$ 6o1nton !e ntoarce i, $(n$ $e nele! c a #orbit cu mama lui, nu spune c ar "i ceva !n neregul% Nu cre$ei c atunci b nuielile ei !*ar )i tran!)ormat n certitu$ini7 'oate c !e $uce n cortul lui i $e!coper acolo o !erin, +ipo$ermic % Atunci, ntr*a$e# r, $e#ine sigur0 Ia repe$e !erin,a i o a!cun$e% Apoi, $imineaa $e#reme o a"#(rle c(t poate $e $eparte% Mai e!te un )apt care #ine ! $emon!tre"e ne#ino# ia lui Carol 6o1nton% C(n$ am $i!cutat cu ea, m*a a!i,urat c ea i )ratele ei nu au intenionat nicio$at cu a$e# rat ! *i $uc la n$eplinire planul% I*am cerat ! ;ure * i a ) cut*o ime$iat, cu cea mai mare !olemnitate, c nu e!te #ino#at $e crim 0 =e$ei, aa !*a e/primat% Nu a ;urat c ei nu !unt #ino#ai? ea a ;urat pentru sine, nu pentru )ratele ei * i a cre"ut c nu o ! acor$ o atenie $eo!ebit pronumelui% #- bien, acea!ta e!te ar,umentaia n )a#oarea ne#ino# iei lui Carol 6o1nton% Acum ! ne ntoarcem cu un pa! n urm i ! lu m n con!i$eraie nu ne#ino# ia, ci po!ibila #ino# ie a lui Ra1mon$% 4 pre!upunem c , ntr*a$e# r, Carol a !pu! a$e# rul i c $oamna 6o1nton era n #ia la ora cinci i "ece% n ce circum!tane poate )i Ra1mon$ #ino#at7 'utem pre!upune c i*a omor(t mama la a!e ) r "ece, c(n$ !*a $u! ! $i!cute cu ea% E!te a$e# rat c n tab r erau !er#itori, $ar lumina ncepu!e ! p lea!c % :apta putea )i comi! , $ar a!ta n!eamn c $omnioara >in, a minit% Amintii*# c ea !*a ntor! n tab r la numai cinci minute $up Ra1mon$% 2e la $i!tan ar )i putut ! *l #a$ $uc(n$u*!e la mama lui% Apoi, c(n$ $e!coper moartea $oamnei 6o1nton, $omnioara >in, i $ !eama c Ra1mon$ o omor(t*o i, ca ! *l !al#e"e, minte * tiin$ c $octorul 9erar$ e!te la pat cu )ebr i nu*i poate $a n #ilea, minciuna0 +u am minit0 prote!t 4ara+ #e+ement%

Cum7 D)r%E Dn%re$%E

Mai e/i!t i alt po!ibilitate% 2omnioara >in,, $up cum am mai !pu!, a a;un! n tab r la c(te#a minute $up Ra1mon$% 2ac Ra1mon$ 6o1nton a , !it*o pe mama lui n #ia , poate c domnioara Eing a )o!t cea care i*a a$mini!trat in;ecia )atal % Ea cre$ea c $oamna 6o1nton e!te )un$amental rea3 poate c !*a # "ut pe !ine ca un )el $e n,er al $rept ii% A!ta ar e/plica minciuna !pu! n le, tur cu momentul morii% C+ipul lui 4ara+ $e#eni!e )oarte pali$% =orbi cu o #oce ;oa! , calm 3 E!te a$e# rat c am #orbit $e!pre utilitatea morii unei per!oane pentru a !al#a #iaa mai multor oameni% Locul pentru 4acri)iciu mi*a !u,erat acea!t i$ee% 2ar pot ! # ;ur c nu i*am ) cut nicio$at #reun r u acelei )emei $e",u!t toare * i nici i$eea $e a*i )ace ce#a nu mi*a trecut #reo$at prin cap0 8i totui, replic 'oirot cu bl(n$ee, unul din voi doi trebuie s "i minit% Ra1mon$ 6o1nton !e )oi pe !caun i !tri, impul!i#3 Ai c(ti,at, $omnule 'oirot0 Eu am minit% Mama era moart c(n$ m*am $u! la ea% A!ta%%% m*a cam $at pe!te cap% =e$ei, a#eam $e ,(n$ ! am o con)runtare cu ea, ! *i !pun c , $in acel moment, #oiam ! )iu pe cont propriu, nele,ei, eram%%% pornit cu a$e# rat% 8i ea !t tea acolo%%% moart 0 M(na i era rece i )la!c % 8i m*am ,(n$it e/act cum ai !pu!% Am cre"ut c poate Carol%%% nele,ei, era !emnul pe nc+eietura ei%%% 'oirot inter#eni rapi$3 Ace!ta e!te un a!pect a!upra c ruia nu !unt pe $eplin in)ormat% Ce meto$ #*ai ,(n$it ! aplicai7 A#eai n ,(n$ o meto$ * i a#ea le, tur cu o !erin, +ipo$ermic % A!ta tiu i eu% 2ac #rei ! # cre$ trebuie ! *mi !punei i re!tul% Ra1mon$ r !pun!e repe$e3 A!ta am citit*o ntr*o carte * o po#e!tire polii!t en,le"ea!ca * c nepi pe cine#a cu o !erin, +ipo$ermic i re"ol#i problema% Totul p rea per)ect tiini)ic% Am%%% am cre"ut c o ! o )acem n )elul ace!ta% A+, e/clam 'oirot, nele,% 8i ai cump rat o !erin, 7 Nu% 2e )apt, am )urat*o $e la Na$ine% 'oirot i arunc ace!teia o pri#ire rapi$a% Cea pe care o a#eai n ba,a; la Ieru!alim7 murmura el% O roea #a, color c+ipul tinerei )emei% Eu%%% nu eram !i,ur ce !*a nt(mplat cu ea, r !pun!e ea ncet% 4untei )oarte i!tea , madame, replic 'oirot%

Capitolul 16
Urm o pau" % 2re,(n$u*i ,la!ul cu un !unet uor a)ectat, 'oirot continu 3 Acum am re"ol#at mi!terul a ceea ce a putea $enumi cea de-a doua sering% Acea!ta aparinea $oamnei Lenno/ 6o1nton, a )o!t luat $e la Ra1mon$ $e Carol $up $e!coperirea ca$a#rului $oamnei 6o1nton, a )o!t aruncat $e acea!ta, $e!coperit $e $omnioara 'ierce, iar $omnioara >in, a pretin! c i aparine% 6 nuie!c c acum !e a)l n po!e!ia $omnioarei >in,% Aa e!te% Aa$ar, c(n$ ai a)irmat a$ineauri c # aparinea, ai ) cut ceea ce ne*ai !pu! c nu )acei * ai minit% 4ara+ r !pun!e cu calm3 A!ta e!te o minciun $i)erit % Nu e!te%%% o minciun pro"esionala% 9erar$ $ $u apreciati# $in cap% 2a, e!te un punct $e #e$ere% = nele, per)ect, mademoiselle% Mulume!c, r !pun!e 4ara+% 'oirot i $re!e $in nou ,la!ul% &ai$e ! re#e$em pro,ramul% A!t)el3 :amilia 6o1nton i <e))er!on Cope pleac $in tab r 2octor 9erar$ i 4ara+ >in, pleac $in tab r La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce pleac $in tab r 2octorul 9erar$ !e ntoarce n tab r Lenno/ 6o1nton !e ntoarce n tab r Na$ine 6o1nton !e ntoarce n tab r i $i!cut cu $oamna 6o1nton Na$ine 6o1nton pleac $e l(n, !oacra ei i !e $uce la cortul cel mare Carol 6o1nton !e ntoarce n tab r La$1 He!t+olme, $omnioara 'ierce i $omnul <e))er!on Cope !e ntorc n tab r Ra1mon$ 6o1nton !e ntoarce n tab r 4ara+ >in, !e ntoarce n tab r 2e!coperirea ca$a#rului I%PO Dapro/%E I%@O Dapro/%E A%@O A%LP Dapro/%E A%IO A%AP A%OP Dapro/%E O%@P O%AP O%OP T%PP T%IP

* E/i!t , $up cum ob!er#ai, un inter#al $e $ou "eci $e minute ntre ora A%OP $up * amia"a, c(n$ Na$ine 6o1nton a p r !it*o pe !oacra !a, i O%@P c(n$ Carol !*a ntor!% 'rin urmare, $ac $omnioara Carol 6o1nton !pune a$e# rul, $oamna 6o1nton trebuie ! )i )o!t uci! n acele $ou "eci $e minute% 2ar cine putea !*o omoare7 La momentul re!pecti#, $omnioara >in, i Ra1mon$ 6o1nton erau mpreun % 2omnul Cope Dnu c ace!ta ar a#ea #reun moti# e#i$ent ca ! comit crimaE are un alibi% Era mpreun cu La$1 He!t+olme i cu $omnioara 'ierce% Lenno/ 6o1nton !e a)la cu !oia lui n cortul cel mare% 2octorul 9erar$ era r pu! $e )ebr n cortul lui% Tab ra era pu!tie, !er#itorii $ormeau% Era un moment potri#it pentru comiterea unei crime0 E/i!t #reo per!oan care ar )i putut !*o )ac 7 'ri#irea i !e n$rept ,(n$itoare !pre 9ine#ra 6o1nton% #,ista o persoan% 9ine#ra 6o1nton !*a a)lat toat $up *amia"a n cortul ei% A!ta ni !*a !pu! * $ar, $e )apt, e/i!t $o#e"i c ea nu a !tat acolo tot timpul% 9ine#ra 6o1nton a ) cut o remarc !emni)icati# % A !pu! c $octorul 9erar$ i*a ro!tit numele n timp ce era cuprin! $e )ebr % 8i $octorul 9erar$ ne*a "i! c a #i!at n timpul )ebrei c a # "ut c+ipul 9ine#rei 6o1nton% 2ar nu a )o!t un #i!0 C+iar a # "ut*o, !t(n$ l(n, patul lui% El a cre"ut c era e)ectul )ebrei * $ar era realitatea% 9ine#ra !*a a)lat n cortul $octorului 9erar$% Nu e!te po!ibil ca ea ! )i #enit ! a$uc napoi !erin,a +ipo$ermic $up ce a )olo!it*o7

9ine#ra 6o1nton i n l capul cu coroana $e p(r rocat*auriu% Oc+ii ei mari i )rumoi l pri#eau int pe 'oirot% n ei nu !e citea nici o e/pre!ie% A#ea oarecum n) iarea unei !)inte% A-, Ca non0@ !tri, $octorul 9erar$% E!te, oare, p!i+olo,ic impo!ibil7 ntreb 'oirot% :rance"ul i l ! pri#irea n ;o!% Na$ine 6o1nton inter#eni t io!3 E!te impo!ibil0 'oirot i mut rapi$ pri#irea !pre ea% Impo!ibil, madame7 2a% 4e opri, i muc bu"a, apoi continu 3 Nu #reau ! au$ a!emenea acu"aii n,ro"itoare mpotri#a cumnatei mele celei mai mici% Noi toi tim c e!te impo!ibil% 9ine#ra !e )oi uor pe !caun% Conturul bu"elor i !e rela/ ntr*un "(mbet * !ur(!ul mic tor, inocent i nea)ectat al unei per!oane )oarte tinere% Impo!ibil, repet Na$ine% C+ipul ei bl(n$ c p ta!e o n) iare $ur , +ot r(t % 'ri#irea aintit a!upra lui 'oirot era rece i $eci! % 'oirot !e aplec nainte, parc nclin(n$u*!e n )aa ei% %adame e!te )oarte inteli,enta, !pu!e el% Ce #rei ! !punei cu a!ta, $omnule 'oirot7 l ntreb Na$ine calm % =reau ! !pun, madame, c am )o!t contient tot timpul c a#ei ceea ce cre$ c !e numete -o minte !clipitoare.% M )latai% Nu cre$% Tot timpul ai e#aluat !ituaia cu calm i per an!amblu% Ai r ma!, n aparen , n termeni buni cu mama !oului $umnea#oa!tr , con!i$er(n$ c ace!ta e!te cel mai bun lucra care putea )i ) cut, $ar n !inea $umnea#oa!tr ai ;u$ecat*o i ai con$amnat* o% Cre$ c , la un moment $at, #*ai $at !eama c !in,ura an! pentru )ericirea !oului $umnea#oa!tr era ca el ! )ac un e)ort ! plece $e aca! * ! *i croia!c !in,ur $ramul n #ia , in$i)erent c(t $e ,rea i $e plin $e lip!uri ar )i )o!t acea!ta% Erai $i!pu! ! # a!umai toate ri!curile i ai ncercat ! *l in)luenai ! acione"e n ace!t !en!% 2ar nu ai reuit, madame% Lenno/ 6o1nton nu mai a#ea voina de a se elibera% 4e mulumea ! !e cu)un$e tot mai mult n apatie i melancolie% Acum nu mai am nici o n$oiala, madame, c # iubii !oul% 2eci"ia $e a*l p r !i nu era $eterminat $e o $ra,o!te mai mare pentru un alt b rbat% Era, cre$, o ncercare $i!pe* rat , con!i$erat o ultim !peran % O )emeie n !ituaia $umnea#oa!tr nu putea ncerca $ec(t trei lucruri% 'utea ncerca ! ple$e"e% Acea!t meto$ , $up cum am !pu!, nu a reuit% 'utea amenina ! plece ea% 2ar e!te po!ibil ca nici m car acea!t ameninare ! nu l )i micat pe Lenno/ 6o1nton% L*ar )i aruncat i mai a$(nc n ne)ericire, $ar nu l*ar )i ) cut ! !e re#olte% Mai e/i!ta o ultim ncercare $i!perat % l puteai prsi pentru un alt brbat % 9elo"ia i in!tinctul $e po!e!iune !unt unele $intre cele mai a$(nc nr $ cinate in!tincte ale omului% Ai $at $o#a$ $e nelepciune ncerc(n$ ! apelai la acel in!tinct ! lbatic i a$(nc a!cun!% 2ac Lenno/ 6o1nton #*ar )i l !at ! plecai cu un alt b rbat ) r ! reacione"e * atunci c+iar nu mai putea )i a;utat i nu a#eai $ec(t ! ncercai ! # re)acei #iaa n alt parte% 2ar ! pre!upunem c p(n i ultima ncercare $i!perat a $at ,re% 4oul $umnea#oa!tr a )o!t teribil $e !up rat $in cau"a +ot r(rii pe care ai luat*o, $ar, n ciu$a ace!tui lucru, nu a reacionat * aa cum !perai * cum ar )i ) cut un b rbat primiti# cuprin! $e in!tinctul $e po!e!iune% Oare e/i!ta ce#a care putea ! *l !al#e"e pe !oul $umnea#oa!tr $e nr ut irea continu a !t rii !ale mentale7 Numai un !in,ur lucru% Dac mama lui vitreg avea s moar, poate c nu era totul pier$ut% Ar )i putut )i capabil ! nceap o #ia nou ca om liber, ! *i cl $ea!c nc o $at in$epen$ena i ! *i recapete b rb ia% 'oirot ) cu o pau" , apoi repet bl(n$3 2ac !oacra $umnea#oa!tr a#ea ! moar %%%% 'ri#irea lui Na$ine r m !e!e aintit a!upra lui% Cu o #oce calm , lip!it $e emoii, !pu!e3 =rei ! !u,erai c am a;utat la pro$ucerea acelui e#eniment, nu*i aa7 2ar nu putei ! )acei a!ta, $omnule 'oirot% 2up ce i*am comunicat $oamnei 6o1nton #e!tea
@

A+, a!ta nu0 D)r%E Dn%re$%E

apropiatei mele plec ri, m*am $u! $irect la cortul cel mare i am !tat cu Lenno/% Nu am mai ieit $e acolo p(n c(n$ !oacra mea a )o!t $e!coperit moart % 'oate c m )ac #ino#at $e moartea ei n !en!ul c i*am pro#ocat un oc * ceea ce, e#i$ent, pre!upune o moarte natural % 2ar $ac , $up cum ai !pu! * $ei p(n acum nu a#ei probe $irecte i nici nu putei a#ea p(n la e)ectuarea unei autop!ii * ea a )o!t omor(t cu bun tiin , atunci eu nu am a#ut nici o oca"ie ! o )ac% Nu ai plecat $in cortul cel mare p(n la $e!coperirea morii !oacrei $umnea#oa!tr , repeta 'oirot Aa ai !pu! a$ineauri% Ace!ta e!te, $oamn 6o1nton, unul $intre a!pectele pe care le con!i$er ciu$ate n ace!t ca"% Ce #rei ! !punei7 E aici, pe li!ta mea% 'unctul nou % La ora a!e i ;um tate, un !er#itor a )o!t trimi! ! o anune pe $oamna 6o1nton c ma!a era ,ata% Nu nele,, inter#eni Ra1mon$% Nici eu, )u $e acor$ Carol% 'oirot !e uit $e la unul la cel lalt% Nu nele,ei, nu7 -Un !er#itor a )o!t trimi!. * de ce un servitor7 Nu era o re,ul ,eneral ca #oi toi ! )ii )oarte ateni la ne#oile b tr(nei $oamne7 Nu o n!oea ntot* $eauna unul $intre #oi la ma! 7 Era in)irm , li era ,reu ! !e ri$ice $e pe !caun ) r a;utor% ntot$eauna unul $intre #oi i !t tea al mii% Ceea ce #reau ! !pun e!te c , atunci c(n$ cina a )o!t anunat , cel mai )ire!c lucru ar )i )o!t ca un membru al )amiliei ! mear, i ! o a;ute% 2ar nici unul $intre #oi nu !*a o)erit ! )ac a!ta% Toi ai r ma! acolo, parali"ai, uit(n$u*# unii la ali, ntreb(n$u*# , poate, $e ce nimeni nu !e $uce% A!ta*i ab!ur$, $omnule 'oirot, prote!t Na$ine cu #e+emen % Toi eram obo!ii n acea $up *amia" % Ar )i trebuit ! ne $ucem, aa e, $ar, n acea !ear , pur i !implu n*am ) cut*o0 E/act, e/act * !n acea sear0 2umnea#oa!tr , madame, obinuiai ! o a;utai mai mult $ec(t oricine altcine#a% Era una $intre n$atoririle pe care le*ai acceptat n mo$ automat% 2ar n acea !ear nu #*ai o)erit ! mer,ei i ! o a;utai% 2e ce7 A!ta e!te ceea ce m ntreb * $e ce7 8i o ! # !pun care e!te r !pun!ul meu% 2entru c tiai "oarte bine c era moart%%% Nu, nu, nu m ntrerupei, madame% 'oirot ri$ic m(na, cuprin! $e emoie% Acum m #ei a!culta pe mine * &ercule 'oirot0 Au e/i!tat martori la con#er!aia pe care ai a#ut*o cu !oacra $umnea#oa!tr % Martori care pot #e$ea, $ar nu pot au(i0 La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce !e a)lau la mare $i!tana% =*au # "ut purt(n$ !n aparen o $i!cuie cu !oacra $umnea#oa!tr , $ar ce $o#a$ e/i!t c ace!t lucru c+iar !*a nt(mplat7 n !c+imb, o ! # propun o mic teorie% 4untei $eteapt , madame% 2ac n mo$ul $umnea#oa!tr calm #*ai )i +ot r(t, !a "icem, s o eliminai pe mama !oului $umnea#oa!tr , ai )i ) cut ace!t lucru cu inteli,en i cu toate pre, tirile prealabile nece!are% Ai a#ut acce! la cortul $octorului 9erar$ c(t a lip!it n timpul e/cur!iei $e $iminea % Erai $e!tul $e !i,ur c o ! , !ii un me$icament potri#it% 're, tirea $e a!i!tent me$ical #*a )o!t $e )olo!% Ai ale! $i,ito/in * acelai tip $e me$icament pe care b tr(na $oamna l lua * i ai luat i o !erin, +ipo$ermic , ntruc(t, !pre !up rarea $umnea#oa!tr , cea pe care o a#eai $i!p ru!e% 4perai ! o punei la loc nainte ca $octorul ! *i ob!er#e lip!a nainte $e a # continua planul, ai ) cut o ultim ncercare ! *l $eterminai pe !oul $umnea#oa!tr ! acione"e% I*ai !pu! c intenionai ! # c ! torii cu <e))er!on Cope% 2ei !oul $umnea#oa!tr a )o!t teribil $e !up rat, nu a reacionat aa cum ai !perat * aa c ai )o!t ne#oit ! # punei n practic planul criminal% =*ai ntor! n tab r , !c+imb(n$ c(te#a amabilit i cu La$1 He!t+olme i cu $omnioara 'ierce c(n$ ai trecut pe l(n, ele% Apoi #*ai n$reptat !pre locul un$e !t tea !oacra $umnea#oa!tr , a#(n$ pre, tit !erin,a cu $ro,ul% A )o!t uor ! o apucai $e nc+eietur * e)iciena pre, tirii $e a!i!tent i*a !pu! cu#(ntul * i ! n)i,ei acul% Totul !*a terminat c+iar nainte ca !oacra $umnea#oa!tr ! *i $ea !eama ce !e nt(mpl % 2e ;o!, $in #ale, ceilali nu # $ $ec(t c i #orbii, c # aplecai a!upra ei% Apoi na$in! luai un !caun i r m(nei l(n, ea, purt(n$ aparent o $i!cuie amical timp $e c(te#a minute% Moartea trebuie ! )i )o!t in!tantanee% 4t teai $e #orb cu o )emeie moart , $ar cine ar )i b nuit a!ta7 2up aceea ai pu! !caunul la loc i #*ai $u! n cortul cel mare, un$e l*ai , !it pe !oul $umnea#oa!tr , care citea o carte% 8i ai a#ut ,ri; ! nu mai plecai $e acolo% Ai )o!t

!i,ur c moartea $oamnei 6o1nton #a )i pu! pe !eama bolii $e inim * a#ea, ntr*a$e# r, ! )ie cau(at $e o problem a inimii% n! un !in,ur a!pect al planului #*a !c pat $e !ub control% Nu ai putut returna !erin,a n cortul $octorului 9erar$ $eoarece ace!ta !e a)la acolo, r pu! la pat $e un atac $e malarie * i, $ei nu tiai ace!t lucru, el de0a observase lipsa seringii% Ace!ta a )o!t, madame, punctul !lab al planului unei crime altminteri per)ecte% 4e aternu t cerea * un moment $e t cere morm(ntal *, apoi Lenno/ 6o1nton ! ri n picioare% Nu, !tri, el% A!ta e!te o minciun a)uri!ita% Na$ine nu a ) cut nimic% Nu ar )i putut ! )ac a!ta% Mama%%% mama era $e;a moart % A+7 'ri#irea lui 'oirot !e n$rept cu calm !pre el% Aa$ar, la urma urmelor, dumneavoastr ai uci!*o, $omnule 6o1nton% O alt pau" * apoi Lenno/ !e pr bui napoi pe !caun i i ri$ic m(na tremur toare la )a % 2a, aa e!te, eu am omor(t*o% Ai luat $i,ito/in $in cortul $octorului 9erar$7 2a% C(n$7 C(n$ ai !pu!%%% $imineaa% 8i !erin,a7 4erin,a7 2a% 2e ce ai omor(t*o7 Mai ntrebai70 2a, # !ntreb, $omnule 6o1nton0 2ar tii%%% !oia mea urma ! m p r !ea!c %%% n )a#oarea lui Cope%%% 2a, $ar ai a)lat a!ta $e*abia dup-amia(% Lenno/ r ma!e cu pri#irea int la el% 2e!i,ur% C(n$ eram plecai%%% n! ai luat otra#a i !erin,a diminea - !nainte ! a)lai7 2e ce naiba m pi!ai cu ntreb ri7 4e opri i i trecu m(na tremur toare pe!te )runte% Ce mai contea" , oricum7 Contea" )oarte mult% = !) tuie!c, $omnule 6o1nton, ! *mi !punei a$e# rul% A$e# rul7 Lenno/ !e uit )i/ la 'oirot% A!ta am !pu! * a$e# rul% 'entru numele lui 2umne"eu, o ! # !pun, !e +ot r bru!c Lenno/% 2ar nu tiu $ac o ! m cre$ei% In!pir a$(nc% In acea $up *amia" , $up ce m*am $e!p rit $e Na$ine, eram complet $i!tru!% Nicio$at nu*mi trecu!e prin minte c ar putea ! m p r !ea!c pentru altcine#a% Eram%%% eram aproape !co! $in mini0 M !imeam $e parc eram beat !au mi re#eneam $intr*o boal ,rea% 'oirot $ $u $in cap i !pu!e3 Am remarcat $e!crierea pe care La$1 He!t+olme a ) cut*o )elului cum mer,eai c(n$ ai trecut pe l(n, ea% 2e aceea am tiut c !oia $umnea#oa!tr nu !punea a$e# rul c(n$ a)irma!e c #*a m rturi!it c # p r !ete dup ce #*ai ntor! am(n$oi n tab r % Continuai, $omnule 6o1nton% Nici nu mai tiam ce )ac%%% 2ar, n timp ce m apropiam $e tab r , mintea p rea ! mi !e limpe"ea!c % 6ru!c mi*am $at !eama c numai eu eram $e #in 0 :u!e!em un #ierme nenorocit0 Ar )i trebuit !*o n)runt pe mama mea #itre, i ! plec cu muli ani n urm % 8i m*am ,(n$it c nici acum nu ar )i prea t(r"iu% Iar ea !t tea acolo, $ia#olul b tr(n, ca un i$ol ob!cen pe !t(ncile roii% M*am $u! int la ea ca ! o n)runt% =oiam ! *i !pun ce ,(n$eam i ! o anun c plec% C+iar a#eam ,(n$ul nebune!c $e a pleca n acea !ear * ! o iau pe Na$ine i ! a;un, m car la Ma.an n noaptea re!pecti# % O+, Lenno/, $ra,ul meu%%% 4e au"i un o)tat uor, prelun,% Lenno/ continu 3

8i atunci, 2oamne 2umne"eule%%% m*ai )i putut $obor cu un pai0 Era moart % 4t tea acolo%%% moart 0 N*am%%% n*am tiut ce ! )ac% Eram ameit, uluit * tot ce a#eam $e ,(n$ ! *i !tri, n )a i era !tr(n! n mine%%% !*a tran!)ormat n plumb%%% Nu pot ! e/plic%%% M !imeam tran!)ormat n !tan $e piatr % Am ) cut un ,e!t mecanic * i*am ri$icat cea!ul, care " cea n poala ei, i i l*am pu! la m(n %%% m(na aceea moart , oribil $e inert %%% 4e cutremur % 2oamne, a )o!t oribil%%% Apoi m*am t(r(t p(n la cortul cel mare% Ar )i trebuit ! c+em pe cine#a, b nuie!c *, $ar nu am putut% Am r ma! acolo, ntorc(n$ pa,inile unei c ri, atept(n$%%% 4e opri% Nu #ei cre$e una ca a!ta * e!te impo!ibil% 2e ce nu am c+emat pe cine#a7 2e ce nu i*am !pu! lui Na$ine7 Nu tiu% 2octorul 9erar$ i $re!e ,la!ul% 2eclaraia $umnea#oa!tr e!te per)ect plau"ibil , $omnule 6o1nton, a)irm el% Erai ntr*o !tare $e ner#o"itate accentuat % 2ou ocuri ,ra#e a$mini!trate n !ucce!iune rapi$ au )o!t !u)iciente ! # intro$uc n !tarea pe care ai $e!cri!*o% E!te #orba $e reacia Hei!!en+alter@ * cel mai bine e/empli)icat $e ca"ul p ! rii care !e repe$e cu capul n ,eam% C+iar i $up ce i re#ine, in!tincti# !e abine $e la orice )el $e aciune, l !(n$ a!t)el centrii ner#oi ! !e rea$apte"e% Nu m e/prim )oarte clar, $ar ceea ce #reau ! !pun e!te c 3 +u ai "i putut reaciona !n alt mod% =*ar )i )o!t $e*a $reptul impo!ibil ! luai orice $eci"ie $e orice )el0 Ai trecut printr*o perioa$ $e parali"ie mental 0 4e ntoar!e !pre 'oirot% Te a!i,ur, prietene, c ace!ta*i a$e# rul0 O+, n*am nici o n$oial , "i!e 'oirot% E/i!t un )apt pe care l*am ob!er#at $e;a * i anume c $omnul 6o1nton i*a pu! mamei !ale cea!ul la m(n % Ace!t lucru ar )i putut a#ea $ou e/plicaii * ar )i putut )i o ncercare $e a acoperi )apta real !au ar )i putut )i ob!er#at i interpretat ,reit $e $oamna 6o1nton% Ea !*a ntor! la $oar cinci minute $up !oul ei% 'rin urmare, trebuie ! )i ob!er#at ,e!tul% C(n$ !*a $u! la !oacra ei i a $e!coperit c e!te moart , a#(n$ pe nc+eietura m(inii !emnul unui ac +ipo$ermic, e#i$ent c a tra! conclu"ia c !oul ei a comi! )apta * i c anunul $eci"iei ei $e a*l p r !i a pro$u! o reacie $i)erit $e cea pe care o atepta% 'e !curt, Na$ine 6o1nton a cre"ut c l*a in)luenat pe !oul ei ! comit crima% 'oirot !e uit la Na$ine% E!te a$e# rat, madame7 Ea nclina aprobator $in cap, apoi ntreb 3 ;-iar m*ai b nuit, $omnule 'oirot7 M*am ,(n$it c era o po!ibilitate, madame% Ea !e aplec n )a % 8i acum7 ;e s-a !nt mplat cu adevrat, domnule 2oirot7

In#enie a autoarei Dn%re$%E

Capitolul 17
Ce !*a nt(mplat cu a$e# rat7 repet 'oirot% ntin!e m(na n !patele lui, tra!e un !caun i !e ae" % Atitu$inea lui era acum prietenoa! , neo)icial % A!ta e!te ntrebarea, nu*i aa7 'entru c $i,ito/in a "ost luat , !erin,a lipsea i e,ista !emnul nep turii unui ac pe nc+eietura $oamnei 6o1nton% E!te a$e# rat c pe!te c(te#a "ile #om ti cu certitu$ine * autop!ia ne #a !pune * $ac $oamna 6o1nton a murit $in cau"a unei !upra$o"e $e $i,italin % 2ar atunci ar putea )i prea t(r"iu0 Ar )i mai bine ! a)l m a$e# rul n acea!t !ear * c(t #reme criminalul e!te la n$em(na noa!tr % Na$ine i n l bru!c capul% =rei ! !punei c tot mai cre$ei c unul $intre noi, cei $e aici $in camer %%% =ocea i !e pier$u ncet% 'oirot $ $u ncet $in cap, ca pentru !ine% A$e# rul * a!ta i*am promi! colonelului Carbur1% Acum, $up ce am l murit lucrurile, ! re#enim un$e ne*am a)lat ce#a mai $e#reme, la li!ta cu punctele !cri!e n care e/i!tau $ou neconcor$ane e#i$ente% Colonelul Carbur1 #orbi pentru prima $at 3 Ce*ar )i ! au"im care !unt ace!tea7 propu!e el% 'oirot r !pun!e plin $e m(n$rie3 Tocmai #reau ! # !pun% =om abor$a nc o $at acele prime $ou puncte $e pe li!ta mea% -2oamna 6o1nton lua un ame!tec care coninea $i,italin % 2octorului 9erar$ i lip!ete o !erin, +ipo$ermic %. Luai ace!te $ou a)irmaii i combinai*le cu )aptul $e net , $uit Dcu care m*am con)runtat ime$iatE c )amilia 6o1nton a reacionat ) r n$oial cu #ino# ie% 'rin urmare, !e pare c unul $intre membrii ei trebuie ! )i comi! crima0 8i totui cele $ou puncte menionate !unt cu totul !mpotriva ace!tei teorii% =e$ei, in,erarea unei !oluii concentrate $e $i,italin * a!ta, $a, e!te o i$ee $eteapt , $eoarece $oamna 6o1nton $e;a lua ace!t me$icament% 2ar ce ar )ace atunci un membru al )amiliei7 A-, ma "oi0@E/i!ta numai un !in,ur lucru lo,ic care putea )i ) cut * ! pun otra#a n sticlua ei de medicament0 A$ic , aa ar )i ) cut oricine cu un ,ram $e minte i care a#ea acce! la me$icamentele ei0 Mai $e#reme !au mai t(r"iu $oamna 6o1nton a#ea ! ia P $o" i ! moar * i, c+iar $ac $i,italina era $e!coperit n !ticlu , !e putea con!i$era c )u!e!e o ,reeal a )armaci!tului care a preparat*o% n mo$ e#i$ent, nimic nu putea )i $o#e$it0 Atunci ce !en! a a#ut "urtul seringii -ipodermice7 Nu pot e/i!ta $ec(t $ou e/plicaii pentru a!ta * )ie $octorul 9erar$ nu a ob!er#at !erin,a i acea!ta nu a )o!t )urat , )ie !erin,a a )o!t luat )iin$c uci,aul nu a#ea acce! la me$icament * cu alte cu#inte, uci,aul nu a )o!t un membru al )amiliei 6o1nton% Ace!te $ou )apte in$ic )oarte clar c un outsider a comi! crima0 Am # "ut ace!t lucru, $ar am )o!t uimit, cum am !pu!, $e reaciile )amiliei 6o1nton care in$icau clar #ino# ia% Era oare po!ibil ca, !n ciuda contiinei !ncrcate, membrii )amiliei 6o1nton ! )ie nevinovai7 Mi*am propu! !a $emon!tre" nu #ino# ia, ci nevinovia ace!tor oameni0 Acea!ta e!te !ituaia n pre"ent% Crima a )o!t comi! $e un out!i$er * a$ic de o persoan nu su"icient de apropiat de doamna &o'nton ca s intre !n cortul ei sau ca s aib acces la sticlua de medicamente % : cu o pau" % n acea!t nc pere e/i!t trei per!oane care !unt, practic, out!i$eri, $ar care au o le, tur clar cu ace!t ca"% 2omnul Cope, pe care l #om anali"a primul, era $e ce#a #reme un apropiat al )amiliei 6o1nton% 'utem $e!coperi un moti# i o oca"ie pe care ! le )i a#ut7 4e pare c nu% Moartea $oamnei 6o1nton l*a a)ectat n mo$ ne,ati# * ntruc(t a $eterminat !pulberarea anumitor !perane% 2ac nu cum#a moti#aia $omnului Cope a )o!t $orina aproape )anatic $e a )ace un !er#iciu celorlali, nu putem , !i nici un moti# pentru care ! $orea!c moartea $oamnei
@

A+, pe le,ea mea0 D)r%E Dn%re$%E

6o1nton% D2oar $ac , e#i$ent, nu e/i!t #reun moti# care ne e!te total necuno!cut% Nu cunoatem care au )o!t le, turile $omnului Cope cu )amilia 6o1nton%E 2omnul Cope replic plin $e $emnitate3 A!ta mi !e pare puin cam e/a,erat, $omnule 'oirot% Trebuie ! inei cont c nu am a#ut ab!olut nici o oca"ie ! comit acea!t crim i, n orice ca", p rerile mele n pri#ina !anctit ii #ieii umane !unt )oarte clare% Atitu$inea $umnea#oa!tr pare lip!it $e orice pat , !pu!e 'oirot% 2ac toate ace!tea !*ar petrece ntr*o carte, ai )i )oarte !u!pect $in acea!t cau" % 4e ntoar!e puin pe !caun Acum a;un,em la $omnioara >in,% 2(n!a a#ea anumite moti#e, precum i cunotinele nece!are, )iin$ toto$at o )emeie cu mult per!onalitate i +ot r(re, $ar, a#(n$ n #e$ere c a plecat $in tab r nainte $e @O%IP mpreun cu ceilali i nu !*a ntor! p(n la ora a!e, e!te $i)icil ! $e!coperim c(n$ ar )i a#ut oca"ia ! comit crima% n continuare trebuie ! *l anali" m pe $octorul 9erar$ i ! lu m n con!i$eraie ora e/act a comiterii crimei% Con)orm ultimei $eclaraii a $omnului Lenno/ 6o1nton, mama !a era moart la @T%IO% La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce au !pu! c era n #ia la @T%@T, c(n$ au plecat la plimbare% A!ta n!eamn c e/i!t un inter#al $e e,act dou(eci de minute $e!pre care nu !e poate !pune nimic% n timp ce ace!te $ou $oamne se !ndeprtau $e tab r , $octorul 9erar$ a trecut pe l(n, ele mer,(n$ napoi% Nimeni nu poate !pune ce a "cut doctorul <erard c nd a a0uns !n tabr )iin$c $oamnele erau cu !patele !pre el, !ndeprt ndu-se. 2rin urmare, este per"ect posibil ca doctorul <erard s "i comis crima % :iin$ me$ic, putea cu uurin ! $ea impre!ia c e!te cuprin! $e un atac $e malarie% 2e a!emenea, trebuie ! !pun c e/i!t i un mobil% E!te po!ibil ca $octorul 9erar$ ! )i $orit ! !al#e"e o anumit per!oan a c rei raiune era n pericol * o pier$ere poate mai important $ec(t cea a #ieii% 'oate c a con!i$erat c a!ta merit !acri)icarea unei #iei b tr(ne i epui"ate0 I$eile $umitale !unt )anta!tice0 e/clam $octorul 9erar$% : r ! ba,e $e !eam ntreruperea, 'oirot continua3 2ar $ac aa !tau lucrurile, de ce a atras doctorul <erard atenia asupra unei posibile crime7 E!te aproape !i,ur c , ) r $eclaraia pe care i*a $at*o colonelului Carbur1, moartea $oamnei 6o1nton ar )i )o!t pu! pe !eama unor cau"e naturale% 2octorul 9erar$ a )o!t primul care a !ubliniat po!ibilitatea unei crime% A!ta, prieteni, !pu!e 'oirot, nu are !en!0 Nu pare ! aib , morm i colonelul Carbur1 cu a!prime% Mai e/i!t o po!ibilitate, a)irm 'oirot% 2oamna Lenno/ 6o1nton a ne,at cu putere po!ibilitatea ca mai t(n ra ei cumnat ! )ie #ino#at % =e+emena cu care a obiectat !e ba"a pe )aptul c tia c !oacra ei era moart la momentul re!pecti#% 2ar inei cont c 9ine#ra 6o1nton !*a a)lat n tab r toat $up *amia"a% 8i a e/i!tat un moment * un moment c(n$ La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce !e n$ep rtau $e tab r i nainte ca $octorul 9erar$ ! a;un, napoi%%% 9ine#ra !e )oi% 4e aplec n )a , uit(n$u*!e )i/ la 'oirot cu o pri#ire ciu$at , inocent , uimit % #u am ) cut*o7 Cre$ei c eu am ) cut*o7 Apoi bru!c, cu o micare rapi$ $e o )rumu!ee incomparabil , !e ri$ic $e pe !caun i !tr b tu nc perea, arunc(n$u*!e n ,enunc+i l(n, $octorul 9erar$, a, (n$u*!e $e el i pri#in$u*l cu pa!iune n oc+i% Nu, nu, nu*i l !a ! !pun a!ta0 :ac ca "i$urile ! !e nc+i$ iar i n ;urul meu0 Nu e!te a$e# rat0 Nu am ) cut nimic0 4unt $umanii mei * #or ! m ba,e la nc+i!oare, ! m )ac ! tac% Trebuie ! m a;ui% Tu trebuie ! m a;ui0 9ata, ,ata, copil % 2octorul o m(n,(ie cu bl(n$ee pe cap% Apoi i !e a$re! lui 'oirot3 Ceea ce !pui nu are !en! * e ab!ur$0 i ima,inea" c e per!ecutat 7 2a% 2ar nu ar )i putut ! comit crima n )elul ace!ta% Trebuie ! # $ai !eama c ea ar )i ) cut*o ntr*un mo$ dramatic * cu un pumnal, ce#a )lamboiant, !pectaculo! * nu n

ace!t )el calm, lo,ic, rece0 Cre$ei*m , prieteni, aa !tau lucrurile% Acea!ta a )o!t o crim raional * o crim ! n toa! % 'oirot "(mbi i bru!c !e nclin % Fe suis entiGrement de votre avis0@, !pu!e el calm%

4unt cu totul $e p rerea $umnea#oa!tr D)r%E Dn%re$%E

Capitolul 18
&ai$ei, i n$emn 'oirot% Mai a#em $oar un $rum !curt $e !tr b tut0 2octorul 9erar$ a in#ocat p!i+olo,ia% &ai$ei $eci ! e/amin m latura p!i+olo,ic a ace!tui ca"% Am anali"at "aptele, am !tabilit ordinea cronologic a evenimentelor, am au"it probele% Mai r m(ne%%% p!i+olo,ia% 8i cea mai important $o#a$ p!i+olo,ic o pri#ete pe )emeia moart * p!i+olo,ia $oamnei 6o1nton n! i e!te cel mai important element al ace!tui ca"% Luai n con!i$eraie $e pe li!ta mea $e )apte punctele trei i patru% -2oamnei 6o1nton i pl cea n mo$ e#i$ent ! *i mpie$ice )amilia ! !e $i!tre"e mpreun cu alte per!oane% n $up *amia"a cu pricina, $oamna 6o1nton i*a ncura;at )amilia ! plece $e l(n, ea%. Ace!te $ou elemente !e contra"ic clar unul pe cel lalt0 2e ce, n acea $up *amia" , $oamna 6o1nton a $at $o#a$ $e o !c+imbare complet a comportamentalul ei obinuit7 Oare a !imit n !u)let o bun tate !ubit * un impul! bine#oitor7 2in c(te am au"it, ace!t lucru e!te e/trem $e improbabil0 Totui, trebuie ! )i e/i!tat un motiv% Care a )o!t acel moti#7 4 e/amin m cu atenie caracterul $oamnei 6o1nton% Au e/i!tat multe relat ri% Era o b tr(n tiranic , un !a$ic mintal, ncarnarea r ului * era nebun % Care $intre ace!te $e!crieri e!te cea a$e# rat 7 Eu cre$ c 4ara+ >in, !*a apropiat cel mai mult $e a$e# r c(n$, ntr*un moment $e in!piraie la Ieru!alim, a # "ut o b tr(n $emn $e mil % 2ar nu numai $emn $e mil * inutil0 &ai$ei ! ncerc m ! ne punem n !tarea mental a $oamnei 6o1nton% O )iin n !cut cu o ambiie imen! , cu $orina pro)un$ $e a $omina i $e a*i impune per!onalitatea a!upra altor oameni% Ea nici nu i*a !ublimat acea!t imen! !ete $e putere, nici nu a ncercat ! i*o !t p(nea!c * nu, mesdames i messieurs, ea a -rnit-o0 2ar n cele $in urm * )ii )oarte ateni la ace!t lucru * n cele $in urm la ce !*a a;un!7 Nu a reuit ! aib o putere impre!ionant 0 Nu era temut i ur(t ntr*o "on ntin! 0 #ra tiranul mrunt al unei "amilii i(olate0 8i, $up cum mi*a !pu! $octorul 9erar$, !*a plicti!it, ca orice alt b tr(n , $e +obb1*ul ei i a c utat ! *i e/tin$ "ona $e aciune i ! !e $i!tre"e pun(n$u*i $ominaia n pericol% 2ar ace!t lucru a con$u! la un a!pect cu totul $i)erit al ca"ului% C l torin$ pe!te +otare, ea i*a $at !eama pentru prima $at c(t $e ne!emni)icati# e!te0 Iar acum a;un,em $irect la punctul num rul @P * la cu#intele a$re!ate $e ea lui 4ara+ >in, n Ieru!alim% =e$ei, 4ara+ >in, a pu! $e,etul pe ran % Ea a $e"# luit n ntre,ime i ) r mil inutilitatea patetic a ntre,ii e/i!tene a $oamnei 6o1nton% Iar acum a!cultai cu atenie * cu toii * cu#intele e/acte pe care i le*a a$re!at $omnioarei >in,% 2omnioara >in, a !pu! c $oamna 6o1nton i*a #orbit -cu at ta rutate, "r mcar s m priveasc.% 8i iat ceea ce a !pu!3 5+iciodat n-am uitat nimic - nici un "apt, nici un nume, nici un c-ip.% Ace!te cu#inte au impre!ionat*o pro)un$ pe $omnioara >in,% Ar$oarea lor e/traor$inar i tonul a!pru i puternic cu care au )o!t ro!tite0 At(t $e puternic a )o!t impre!ia l !at a!upra ei, nc(t cre$ c $omnioara >in, nu a reuit ! *i $ea !eama $e !emni)icaia lor e/traor$inar 0 Acum #e$ei, #reunul $intre cei pre"eni, acea!t !emni)icaie7 Atept un minut% 4e pare c nu%%% 2ar, mes amis@, nu # $ai !eama c acele cu#inte nu erau deloc un rspuns "iresc la ceea ce tocmai !pu!e!e $omnioara >in,7 - +iciodat n-am uitat nimic - nici un "apt, nici un nume, nici un c-ip. . Nu are !en!0 2ac ar )i "i!3 -Nicio$at n*am uitat impertinena. !au ce#a $e ,enul !ta, $ar ea a !pu! -un c+ip.%%% A+0 !tri, 'oirot, $(n$ $in palme% 2ar !are n oc+i0 Acele cu#inte, a$re!ate aparent $omnioarei >in,, nu erau menite deloc ei0 Erau a$re!ate cuiva a)lat !n spatele $omnioarei >in,% : cu o pau" , ob!er#(n$u*le e/pre!ia% 2a, !are n oc+i0 Ace!ta, # !pun, a )o!t un moment p!i+olo,ic n #iaa $oamnei 6o1nton0 Adevrul despre sine i )u!e!e $e"# luit $e o t(n r inteli,ent % Era plin $e )urie n buit i n acel moment a recunoscut pe cine#a * un c-ip $in trecut, o #ictim care i c "u!e n m(ini0
1

'rieteni D)r%E Dn%re$%E

Ne ntoarcem, aa$ar, la outsider0 Iar acum amabilitatea neateptat a $oamnei 6o1nton $in acea $up *amia" n care a murit e!te )oarte clar % A dorit s scape de "amilia ei deoarece * ca ! )olo!e!c o e/pre!ie mai #ul,ar * avea de perpelit pe cineva 0 =oia ! aib terenul liber ca ! aib o $i!cuie cu noua ei #ictim %%% Acum, ! anali" m $in acea!t nou per!pecti# e#enimentele $in acea $up *amia" % :amilia 6o1nton pleac % 2oamna 6o1nton !t la ,ura peterii% 4 cercetam cu mare atenie m rturia lui La$1 He!t+olme i a $omnioarei 'ierce% Cea $in urm e!te un martor nereali!t, nu are !pirit $e ob!er#aie i e!te )oarte in)luenabil % 'e $e alt parte, La$1 He!t+olme e!te )oarte preci! n ob!er#aii i atenia ei pentru $etalii e!te remarcabil % Am(n$ou $oamnele !unt $e acor$ cu un lucru3 un arab, unul dintre servitori, a abordat-o pe doamna &o'nton i a enervat-o !ntr-un "el sau altul, apoi s-a retras !n grab % La$1 He!t+olme a a)irmat clar c !er#itorul a )o!t mai nt(i " rit n cortul ocupat $e 9ine#ra 6o1nton, $ar # amintii c , l(n, ace!ta, !e a)la cortul doctorului <erard% E!te $eci po!ibil ca arabul ! )i intrat n cortul doctorului <erard%%% Colonelul Carbur1 inter#eni3 =rei ! !pui c unul $intre be$uini, conaionali $e*ai mei, a uci! o b tr(n cu o !erin,a +ipo$ermic 7 :anta!tic0 Ateapt , colonele Carbur1, nc nu am terminat% 4 !punem c este posibil ca arabul ! )i ieit $in cortul $octorului 9erar$ i nu al 9ine#rei 6o1nton% Ce !e nt(mpl n continuare7 Am(n$ou $oamnele !unt $e acor$ c nu i*au putut #e$ea clar )aa ca ! *l poat i$enti)ica i c nu au putut ! au$ ce a !pu!% E!te un lucru $e nele!% 2i!tana $intre cortul cel mare i le!pe$ea $e !t(nc era $e circa $ou !ute $e metri% La$1 He!t+olme l*a $e!cri! $e!tul $e clar pe b rbat, a#(n$ pantaloni "$renuii i ;ambiere le,ate nen,ri;it% 'oirot !e aplec n )a % Iar a!ta, prieteni, este !ntr-adevr "oarte ciudat0 :iin$c , $ac La$1 He!t+olme nu i* a putut #e$ea c+ipul i nici au"i ceea ce a !pu!, atunci i-ar "i "ost imposibil s observe starea pantalonilor i a 0ambierelor0 Nu $e la $ou !ute $e metri0 =e$ei, acea!ta a )o!t o eroare i m*a ) cut ! m ,(n$e!c la o i$ee curioa! % 2e ce ! in!i!te a!upra unor pantaloni rupi i a unor ;ambiere ne,li;ent le,ate7 Oare $in cau"a )aptului c pantalonii nu erau rupi i 0ambierele nu e,istau7 La$1 He!t+olme i $omnioara 'ierce au # "ut am(n$ou un b rbat * $ar $in locul un$e !e a)lau nu se vedeau una pe cealalt% Ace!t lucru e!te $emon!trat $e )aptul c La$1 He!t+olme s-a dus s va$ $ac $omnioara 'ierce !e tre"i!e i a , !it*o !t(n$ la intrarea n cortul ei% 2umne"eule mare, e/clam colonelul Carbur1, n$rept(n$u*i !patele bru!c% =rei ! !pui ca%%%7 =reau ! !pun c , $up ce a # "ut ce ) cea $omnioara 'ierce D!in,urul martor care nu $ormeaE, La$1 He!t+olme !*a ntor! la, cortul ei, i*a pu! pantalonii $e c l rie, ,+etele i +aina FaFi, !*a tran!)ormat n arab pun(n$u*i pe cap ear)a cu p tr ele i un !cul $e l(n i, a!t)el n#em(ntat , !*a $u! +ot r(t n cortul $octorului 9erar$, a c utat n tru!a lui me$ical , a ale! me$icamentai potri#it, a luat !erin,a +ipo$ermic , a umplut*o i !*a $u! cu n$r "neal la #ictima ei% 'robabil c $oamna 6o1nton mo ia% La$1 He!t+olme a acionat rapi$% A prin!*o $e nc+eietur i i*a in;ectat me$icamentai% 2oamna 6o1nton a !co! un ip t n buit, a ncercat ! !e ri$ice, apoi !*a pr buit la loc pe !caun% -Arabul. !*a n$ep rtat, p(r(n$ ruinat i !t(n;enit% 2oamna 6o1nton i*a !cuturat ba!tonul, a ncercat ! !e ri$ice, apoi !*a pr buit la loc% Cinci minute mai t(r"iu, La$1 He!t+olme i !e al tur $omnioarei 'ierce i comentea" !cena la care tocmai )u!e!e martor , impun ndu-i acesteia propria versiune asupra !nt mplrii% Apoi pleac la plimbare, oprin$u*!e !ub le!pe$ea $e !t(nc $e un$e La$1 He!t+olme i !tri, ce#a b tr(nei $oamne% Nu primete nici un r !pun! * $oamna 6o1nton e!te moart *, $ar La$1 He!t+olme i !pune $omnioarei 'ierce3 -Ce nepolitico! ! pu)nea!c a!t)el0. 2omnioara 'ierce accept !u,e!tia * $e multe ori a au"it*o pe $oamna 6o1nton reacion(n$ cu un pu)net la #reo remarc *, aa c , $ac e!te nece!ar, #a ;ura cu toat !inceritatea c a au(it, ntr*a$e# r, ace!t lucru% La$1 He!t+olme a participat n $e!tule oca"ii la ntruniri ale comi!iilor $in care ) ceau parte )emei $e ,enul $omnioarei 'ierce ca ! tie e/act cum per!onalitatea ei puternic i $ominant le poate in)luena%

4in,urul punct n care planul ei a $at ,re a )o!t napoierea !erin,ii% ntoarcerea prematur a $octorului 9erar$ i*a !tricat planurile% 4pera ca lip!a ace!teia ! nu )ie ob!er#at !au !e ,(n$ea c el trecu!e cu #e$erea ace!t lucru, aa c a pu!*o napoi n timpul nopii% 'oirot !e opri% 2ar de ce7 ntreb 4ara+% 2e ce ar )i $orit La$1 He!t+olme ! o omoare pe b tr(na $oamn 6o1nton7 Nu mi*ai !pu! c La$1 He!t+olme !e a)la!e $e!tul $e aproape la Ieru!alim, c(n$ ai #orbit cu $oamna 6o1nton7 Lui La$1 He!t+olme i )u!e!er a$re!ate cu#intele $oamnei 6o1nton3 -+iciodat n-am uitat nimic - nici un "apt, nici un nume, nici un c-ip%. A$ u,ai a!ta la )aptul c $oamna 6o1nton a "ost gardian la !nc-isoare i #ei a#ea o i$ee $e!tul $e apropiat $e a$e# r% Lor$ul He!t+olme i*a nt(lnit !oia ntr*o c l torie la ntoarcerea $in America% nainte $e c ! torie La$1 He!t+olme comi!e!e o in)raciune i !t tu!e n nc+i!oare% =e$ei acum $ilema teribil n care !e a)la7 Cariera ei, ambiiile, po"iia !ocial * toate erau n pericol0 Nu tim nc $in ce moti# a !tat n nc+i!oare D$ar #om a)la n cur(n$E, n! ace!t lucru i*ar )i !pulberat e)ecti# cariera politic $ac ar )i )o!t ) cut public% 8i, nu uitai, doamna &o'nton nu era o anta0ist obinuit% Nu $orea bani% =oia pl cerea $e a*i tortura o #reme #ictima, apoi !*ar )i $e!) tat cu $e"# luirea a$e# rului ntr*un mo$ c(t mai !pectaculo!0 Nu, c(t timp $oamna 6o1nton era n #ia , La$1 He!t+olme nu ar )i )o!t n !i,uran % Ea a a!cultat in$icaiile $oamnei 6o1nton ! !e nt(lnea!c la 'etra * mereu mi !* a p rut ciu$at ca o )emeie ca La$1 He!t+olme, cu un a!emenea !im al propriei importane, ! pre)ere ! c l torea!c a!emenea unui !implu turi!t *, $ar, ) r n$oial , !*a ,(n$it n permanen la mi;loace $e a comite crima% A # "ut an!a i a )ructi)icat*o cu n$r "neal % A ) cut numai $ou ,reeli% Una a )o!t ! !pun prea mult * $e!crierea pantalonilor rupi * lucru care mi*a atra! la nceput atenia a!upra ei, i cealalt ! ,reea!c ampla!amentul un$e era cortul $octorului 9erar$ i ! intre n cel al 9ine#rei, care era pe ;um tate a$ormit % 2e aici po#e!tea )etei * pe ;um tate in#entat , pe ;um tate a$e# rat * $e!pre eicul $e,+i"at% Ea a pre"entat po#e!tea cu totul ,reit, con)orm(n$u*!e in!tinctului $e a $i!tor!iona a$e# rul i $e a*l )ace mai $ramatic, $ar in$icaia a )o!t $e!tul $e !emni)icati# pentru mine% : cu o pau" % n! n cur(n$ #om ti% Am obinut amprentele lui La$1 He!t+olme ) r ca ea ! *i $ea !eama $e a!ta% 2ac #or )i trimi!e la nc+i!oarea un$e $oamna 6o1nton a )o!t o$inioar ,ar$ian, #om a)la ime$iat a$e# rul $up ce ace!tea #or )i comparate cu cele $e la $o!ar% 4e opri% n t cerea $e moment !e au"i un !unet a!cuit% Ce*a )o!t a!ta7 ntreb $octorul 9erar$% Mie mi !*a p rut c un )oc $e arm , "i!e colonelul Carbur1, ri$ic(n$u*!e repe$e n picioare% n camera $e al turi% Apropo, cine !e a)l acolo7 Am o oarecare i$ee, murmur 'oirot% E!te camera lui La$1 He!t+olme%%%

Epilog
'a!a; $in #vening /-out3 Cu re,ret anun m moartea lui La$1 He!t+olme, membru al parlamentului, ca urmare a unui tra,ic acci$ent% La$1 He!t+olme, care iubea c l toriile n ri n$ep rtate, a#ea ntot$eauna a!upra ei un mic re#ol#er, n timp ce l cur a, ace!ta !*a $e!c rcat acci$ental i a uci!*o% Moartea a )o!t in!tantanee% Cele mai !incere con* $oleane pentru lor$ul He!t+olme etc%, etc%%% ntr*o !ear cal$ $e iunie, cinci ani mai t(r"iu, 4ara+ 6o1nton i !oul ei !e a)lau n !talul unui teatru lon$one"% 4e ;uca 8amlet% 4ara+ l apuc pe Ra1mon$ $e bra n timp ce cu#intele O)eliei #eneau plutin$ pe!te luminile rampei3 Cum pot eu ! *l recuno!c 'e iubitul $umitale7 2up apca lui cu !coici, 2up c(r; i !an$ale7 A murit i a plecat, 2u! e, $oamn mare? Iarba*i !t la c p t(i 4teiul la picioare% Tra, la, la%%%@ Lui 4ara+ i !e pu!e un no$ n ,(t% :rumu!eea $e! #(rit , "(mbetul nep m(ntean al unei )iine a)late $incolo $e ,ri;i i neca"uri, acolo un$e a$e# rul era numai o ilu"ie care plutea uor%%% E minunat , opti 4ara+ pentru !ine% Era o #oce c(ntat , ob!e$ant , cu o tonalitate minunat , acum $i!ciplinat i mo$ulat ca un in!trument per)ect% 4ara+ !pu!e cu con#in,ere n timp ce cortina c $ea la !)(ritul actului3 <inn1 e!te o actri minunat %%% ab!olut minunat 0 Mai t(r"iu, !t(n$ n ;urul me!ei $e la 4a#o1 n timpul !upeului, 9ine#ra !e ntoar!e "(mbin$ !pre b rbatul cu barb care i !t tea al turi% Am )o!t bun , nu*i aa, T+eo$ore7 Ai )o!t minunat , ma c-4rieL% Un "(mbet )ericit " bo#i pe bu"ele ei% Tu ntot$eauna ai cre"ut n mine, murmur ea% ntot$eauna ai tiut c pot )ace lucruri ,ro"a#e * ! abor$e" o mulime $e%%% La o ma! n apropierea lor, &amletul $in acea !ear !punea !up rat3 Manieri!mele ei0 Normal c oamenilor le place%%% la !nceput0 2ar !ta nu e /-a6espeare0 Ai # "ut cum mi*a !tricat ieirea7 Ae"at )a n )a cu 9ine#ra, Na$ine !pu!e3 C(t e $e minunat ! ne a)l m aici, la Lon$ra, iar <inn1 ! o ;oace pe O)elia i ! )ie at(t $e )aimoa! 0 A )o!t )oarte $r ,u $in partea #oa!tr ! #enii aici, r !pun!e 9ine#ra ncet% O ntrunire normal $e )amilie, "i!e Na$ine i "(mbi n timp ce pri#ea n;ur% Apoi i !e a$re! lui Lenno/3 Cre$ c acum copiii ar putea mer,e la matineu, nu*i aa7 4unt $e!tul $e mari i i $ore!c at(t $e mult ! o #a$ pe m tua <inn1 pe !cen 0 Lenno/, un b rbat ! n to!, cu o n) iare )ericit i oc+i #e!eli, i ri$ic pa+arul3 'entru tinerii c ! torii, $omnul i $oamna Cope% <e))er!on Cope i Carol i ri$icar i ei pa+arele%
@ L

4+aFe!peare, 8amlet, actul I=, !cena =, tra$ucere $e Leon Le#ic+i i 2an 2ue!cu, E$itura Uni#er!, @JST Dn%tr%E 2ra,a mea0 D)r%E Dn%re$%E

E!croc necre$incio!0 e/clam Carol r("(n$% <e)), ar )i bine ! bei n cin!tea primei tale iubiri, care !t n )aa ta% <e)) roete, !pu!e Ra1mon$ #e!el% Nu*i place ! i !e reamintea!c $e #remurile $e alt $at % 6ru!c, c+ipul i !e ntunec % 4ara+ i atin!e uor m(na i norul !up r rii !e ri$ic % Ra1mon$ o pri#i i "(mbi% 'are ca un #i! ur(t0 O !iluet ele,ant mbr cat !e opri l(n, ma!a lor% &ercule 'oirot, n#em(ntat ) r cu!ur, cu mu!taa r !ucit cu m(n$rie, !e nclin $emn% %ademoiselle, i !e a$re! el 9ine#rei, mes -ommages@%%% Ai )o!t nc(nt toare0 Toi l !alutar cu a)eciune i i ) cur loc l(n, 4ara+% 'oirot i pri#i ra$io! i, n timp ce ei $i!cutau, !e aplec uor ntr*o parte i i !pu!e ncet lui 4ara+3 E+ bien, !e pare c toate mer, bine acum n la "amille &o'nton0 Mulumit dumneavoastr0 replic 4ara+% 4oul $umitale $e#ine $in ce n ce mai )aimo!% Am citit a!t "i o recen"ie e/celent a ultimei lui c ri% E $e!tul $e bun * $ei o !pun eu0 8tiai c <e))er!on Cope i Carol !*au c ! torit n cele $in urm 7 8i c Lenno/ i Na$ine au $oi copii minunai * $ulci, le !pune Ra1mon$% C(t $e!pre <inn1 * ei bine, cre$ c <inn1 e ,enial % 4e uit pe!te ma! la c+ipul nc(nt tor i la coroana $e p r rou*auriu, apoi tre! ri uor% 'entru o clip )aa ei $e#eni !erioa! % i ri$ic ncet pa+arul la bu"e% nc+inai un toa!t, madame7 o ntreb 'oirot% 4ara+ r !pun!e ncet3 6ru!c, m*am ,(n$it la%%% Ea% 'ri#in$*o pe <inn1, am # "ut, pentru prima $at , a!em narea% Acelai lucra * numai c <inn1 e n lumin , n timp ce Ea era n ntuneric%%% 2e #i"a#i, 9ine#ra inter#eni pe neateptate3 6iata mama%%% Era ciudat%%% Acum c !untem cu toii at(t $e )ericii%%% mi pare ntr* un )el r u pentru ea% Nu a obinut $e la #ia ceea ce i*a $orit% Trebuie ! *i )i )o!t )oarte ,reu% Aproape ) r ! )ac nici o pau" , #ocea ei ro!ti tremur(n$ uor #er!urile $in ;'mbeline, n timp ce ceilali a!cultau #r ;ii mu"ica lor3 2e ari nu te mai teme 8i nici $e #(ntul n,+eat% Gi*ai nc+eiat !lu;ba n lume, Gi*ai luat !imbria i*ai plecat%L

Oma,iile mele D)r%E Dn%re$%E


Hilliam 4+aFe!peare, ;'mbeline, n rom(nete $e :lorian Nicolau, E$% Uni#er!, 6ucureti, @JU@