Sunteți pe pagina 1din 64

LECT.DR.

MIHAELA BOZA

PSIHOLOGIA VRSTELOR

I. DEZVOLTAREA PRENATAL I PERIOADA PERINATAL 1. nceputurile vieii 2. Creterea prenatal 3. Dezvoltarea creierului 4. Comportament prenatal 5. Naterea II. COPILRIA MIC (0-2 ANI) 1. Nou-nscutul activiti i stri 2. Personalitatea i relaiile sociale 3. Dezvoltarea fizic a copilului 4. Apariia i dezvoltarea limbajului 5. Primii ani de via dezvoltarea relaiilor sociale III. VRSTA PRECOLAR I COLAR 1. Dezvoltarea cognitiv 2. Dezvoltarea personalitii la vrsta precolar i colar 3. Relaiile sociale la vrsta precolar i colar IV. ADOLESCENA 1. Dezvoltarea fizic 2. Dezvoltarea cognitiv 3. Conceptul de sine i stim de sine 4. Perspective teoretice asupra dezvoltrii personalitii adolescentului 5. Relaiile sociale V. VRSTELE ADULTE 1. Adultul tnr 2. Vrsta adult 3. Vrsta adult trzie BIBLIOGRAFIE

CUPRINS

SCOPUL UNITII DE CURS s ofere cursanilor noiuni, explicaii i aplicaii pentru a nelege i opera eficient cu informaii din domeniul psihologiei vrstelor

OBIECTIVE OPERAIONALE n urma studierii acestei uniti de curs, studenii ar trebui s fie capabili s: S precizeze sarcinile i specificul psihologiei vrstelor n raport cu alte ramuri ale psihologiei S defineasc i s exemplifice conceptele cheie ale fiecrui capitol S compare teoriile autorilor prezentai i diferitele caracteristici ale vrstelor prezentate S aplice datele teoretice n rezolvarea unor exerciii.

EVALUARE criterii 1) calitatea receptrii i nelegerii textului propus. 2) corectitudinea transferului aplicativ al cunotinelor modaliti de evaluare 1) tema pentru acas Care sunt aspectele care v-au impresionat, ce v intereseaz mai mult, ce lipsete (minim 2 din fiecare). Termen de predare: la examen 2) examen scris. Acesta va consta dintr-un set de ntrebri (6-8) dup modelul celor propuse n capitole. n nota final la aceast disciplin ponderea va fi de 1/5 pentru nota obinut la tema pentru acas i de 4/5 pentru cea de la examen.

PSIHOLOGIA VRSTELOR

I. DEZVOLTAREA PRENATAL I PERIOADA PERINATAL


Viaa ncepe odat cu unirea a dou celule n corpul uman. n acel moment, motenirea noului individ este stabilit, dndu-i acestuia un aspect fizic unic i anumite nclinaii ctre trsturi de personalitate specifice sau abiliti mintale Dac lum n considerare faptul c dup 38 de sptmni, cele dou celule microscopice s-au transformat ntr-o fiin uman viabil, pare destul de clar faptul c n perioada prenatal au loc mai multe modificri dect n orice alt interval al vieii. Structurile i funciile care vor aprea n aceast perioad vor forma elementele bazale ale alctuirii fizice i ale comportamentului pentru tot restul vieii.

I.1. NCEPUTURILE VIEII De-a lungul istoriei, oamenii au formulat un mare numr de credine i superstiii despre nceputurile vieii umane. Pn n secolul al XVIII-lea, era o credin comun faptul c viaa ncepe printr-o miniatur complet i perfect funcional a fiinei umane, iar de-a lungul perioadei prenatale aceast miniatur nu face altceva dect s se mreasc. O important "controvers" a acestei perioade a constituit-o originea acestui ft preformat. Unii biologi considerau c el era coninut n ovulul matern iar spermatozoizii paterni au doar rolul de a stimula dezvoltarea acestuia. Alii pretindeau c ftul preformat exista n capul spermatozoizilor iar uterul matern servea pe post de incubator. Anton van Leeuwenhoek, inventatorul microscopului optic a susinut c folosind noul su instrument a vzut n spermatozoid mici animale de ambele sexe care se mpreunau pentru a forma alte noi animale. Mai mult, ali cercettori ai vremii au afirmat c pot diferenia spermatozoizii de cal de cei de mgar pentru c animluele din cei ai mgarului au urechile mai lungi. n 1759, Kaspar Wolff a afirmat c ambii parteneri contribuie n mod egal iar viaa ncepe printr-un grup de "globule" (celule). Aceasta are implicaii foarte importante, ntruct nseamn c dezvoltarea intrauterin const n apariia i diferenierea unor sisteme i structuri noi, i nu doar n mrirea unui individ preformat. Concepia Viaa fiecrei persoane ncepe n clipa n care spermatozoidul, celula din partea tatlui, se unete cu ovulul, celula din partea mamei. Ovulul este cea mai mare celul din corpul uman, putnd fi uneori vzut fr microscop. Ovulele se matureaz n ovarele femeii, fiind eliberate cte unul la circa 28 de zile n perioada de fertilitate. Ovulul eliberat poate fi fecundat doar pe durata a 24 de ore i traverseaz trompele uterine spre uter. Dac toate ovulele pe care o femeie le va produce sunt prezente ntr-o form imatur n ovare de la nceputul perioadei de fertilitate, brbatul produce spermatozoizi n mod continuu. n timpul unui

209

MIHAELA BOZA

contact sexual normal el elimin aproximativ 400 milioane de spermatozoizi, care vor putea supravieui n tractul genital feminin circa apte zile, dar pot fecunda ovulul doar n primele 48 de ore. Dintr-un anumit punct de vedere este un miracol chiar faptul c spermatozoidul i ovulul ajung s se ntlneasc. Mai nti, ovulul poate fecundat doar n trei zile din cele 28 ale unui ciclu menstrual. n al doilea rnd, doar o mic proporie de spermatozoizi reuesc s treac prin colul cervical n uter. n al treilea rnd, spermatozoidul trebuie s ajung pn n trompa uterin prin propriile resurse, eventual ajutat de contraciile musculaturii uterului. n al patrulea rnd el trebuie s fie capabil s intre prin deschiderea trompei uterine. Iar n al cincilea ovulul trebuie s strbat trompa destul de repede pentru a fi fecundat de spermatozoid att timp ct ambele celule sunt nc n via. O astfel de varietate de circumstane face ca un cuplu din zece s nu fie capabil de procreere. Pe de alt parte, s inem cont c este suficient unul din cei 400 de milioane de spermatozoizi pentru a fertiliza ovulul, iar unele cupluri reuesc aceasta dup un singur act sexual.

I.2. CRETEREA PRENATAL Odat ce spermatozoidul i ovulul s-au unit, dezvoltarea are loc ntr-un ritm foarte rapid. n aproximativ 38 de sptmni, organismul se transform dintr-o singur celul ntr-un bebelu perfect funcional. Dezvoltarea prenatal este mprit n trei perioade. Primele dou sptmni dup concepie constituie perioada germinal, n care ovulul fecundat realizeaz multiple diviziuni celulare. n urmtoarele ase sptmni, ce constituie perioada embrionar, organismul ncepe s prind form, aprnd diversele organe i sisteme. Ulterior, ncepnd de la aproximativ 8 sptmni i pn la natere, organismul n dezvoltare capt numele de ft. Perioada total de gestaie este de obicei de 280 de zile (40 de sptmni) de la ultima menstruaie normal a femeii sau 38 de sptmni din momentul concepiei. Vrsta menstrual este vrsta ftului calculat prin acest procedeu. Perioada germinal Imediat dup fecundare, ovulul ncepe s se divid. Dei celulele corpului uman sunt extrem de diferite n funcie de situare i funcie, n acest punct toate celulele sunt identice. Se estimeaz c ovulul fertilizat are nevoie de aproximativ trei zile pentru a trece din trompa uterin n uter unde mai rmne liber timp de 4-5 zile nainte de a se implanta n peretele uterin. Spre sfritul primelor dou sptmni, celulele sunt de acum mult mai numeroase ncepnd s se diferenieze. Apare o membran extern (chorion) i o membran intern (amnios) care formeaz un sac protector n jurul viitorului organism. n plus, se poate distinge cu ajutorul microscopului placenta, o formaiune a uterului matern care aduce elementele nutritive necesare i elimin reziduurile. Apar trei straturi primordiale de celule: ectodermul, sursa viitoarelor celule ce vor constitui pielea, organele de sim i sistemul nervos; mezodermul din care se vor dezvolta sistemele circulator, muscular i scheletic; i endodermul care va da natere tractului intestinal i altor organe interne cum ar fi tiroida, ficatul sau pancreasul. Rmne nc neexplicat de ce aceste celule se difereniaz n nervi, muchi, grsime sau snge. Unii oameni de tiin au speculat ideea c celulele nou produse sunt n mare nedifereniate i
210

PSIHOLOGIA VRSTELOR

neutre. Ele sunt probabil atrase ctre locurile unde sunt necesare, iar apoi, sub aciunea unor factori chimici necunoscui se difereniaz pentru a servi scopului locului unde se afl. Spre sfritul perioadei germinale, organismul de dou sptmni este deja ancorat n uter, pe care hormonii materni l-au pregtit pentru aceast funcie. Perioada embrionar La patru sptmni dup concepie, ftul are deja civa milimetri i are un aspect uman evident. Ceea ce ar putea prea branhii de pete sunt n realitate structuri ale gtului i feei. Ceea ce ar putea fi vzut ca o coad este de fapt extremitatea inferioar a coloanei vertebrale. Capul este n mod evident separat de trunchiul rotund i acoperit cu piele i reprezint jumtate din lungimea total a corpului. Ochii se deplaseaz anterior de pe feele laterale ale capului. Faa prezint structuri primitive dar clare: urechi, nas, buze, limb i chiar gingii. Mugurii care vor deveni brae i mini se vor diferenia n sptmnile ulterioare aprnd i degetele. n aceast perioad, creierul trimite deja impulsuri care coordoneaz funcionarea celorlalte organe i sisteme. Inima bate, stomacul produce cantiti minime de sucuri digestive, ficatul fabric celule sangvine iar rinichii purific sngele. Pot fi distinse testicule i ovare, iar sistemul endocrin ncepe s produc hormoni. Totui, toate acestea se afl nc ntr-o stare primitiv i vor mai trece nc multe luni pn s poat fi considerate complet funcionale. Perioada fetal Aproximativ la opt sptmni dup concepie, cnd celulele osoase ncep s se dezvolte, organismul capt numele de ft. Pn la 12 sptmni el a nceput s se adopte o form de C, capul fiind mai drept. Membrele sunt schiate, aprnd muguri ale viitoarelor degete i unghii. La o inspecie extern se poate deja observa sexul ftului. Buzele se separ de maxilare, apar rudimente de dini, se formeaz cile respiratorii, creierul i-a dobndit structura, ochiul este organizat aprnd deja straturile retiniene. Mduva osoas ncepe s produc snge. n acest moment ftul cntrete cteva grame, fiind n lungime de aproximativ 7-8 cm. Spre 16 sptmni, ftul atinge aproximativ 15-20 cm. Pn acum capul su a fost enorm raportat la restul corpului dar de acum nainte etajul inferior al corpului va ncepe s creasc pn ce capul va reprezenta doar 25%. Ftul de aceast vrst arat ca un bebelu miniatur. Arat "uman", prul i apare pe cap, oasele pot fi observate prin corp iar organele de sim i definitiveaz aspectul. Toate organele interne importante i-au atins forma tipic. Dei ftul nu ar putea supravieui n exterior, toate sistemele sale de baz i caracteristicile fizice sunt prezente, pn la prul de pe cap i la glandele sudoripare. Cu toate acestea unele funcii necesare pentru supravieuire nu sunt nc bine dezvoltate. Una dintre acestea este capacitatea de a respira. O component extrem de important n acest proces este surfactantul, care mbrac alveolele pulmonare permindu-le s rmn deschise. Spre 23 de sptmni, ftul dezvolt un mod de a produce i menine surfactantul dar nivelul de producie nu este suficient pentru respiraie n cazul eliminrii n exterior, aprnd un sindrom de detres respiratorie ce duce la moarte. Totui, spre 35 de sptmni (iar uneori mai devreme), ftul i dezvolt un nou sistem de meninere a surfactantului care i va permite supravieuirea n afara uterului. n general, 180 de zile (ase luni) este considerat vrsta minim la care un ft poate s supravieuiasc n exterior. Au existat cazuri de copii nscui la vrste cuprinse ntre 180 de zile i 334
211

MIHAELA BOZA

de zile dup concepie (vrsta normal fiind de 266 de zile). Dac este nscut naintea vrstei normale ftul trebuie plasat ntr-un incubator care-l va ajuta s-i regleze temperatura corporal, facilitndu-i respiraia i meninnd echilibrul su acido-bazic. Feii nscui dup a 252-a zi sunt considerai de acum normali, chiar dac uneori necesit ngrijiri speciale. Spre finalul dezvoltrii prenatale, organele interne i intensific activitatea, iar ritmul inimii este foarte rapid. Grsimea este o component important a esuturilor sale, rotunjind formele corpului. La natere, un copil normal are aproximativ 50 de cm i cntrete circa 3.5 kilograme; exist ns variaii ntre 2.5 i 6 kg sau ntre 44-55 cm.

I.3. DEZVOLTAREA CREIERULUI Dezvoltarea sistemului nervos central (creier i mduva spinrii) este integrat i foarte rapid. La nceput exist doar o aglomerare de celule. Pe msur ce acestea se multiplic i se difereniaz ele formeaz o structur tubular care se ndoaie la un capt, capt ce va deveni creierul. Spre sfritul celei de-a patra sptmni embrionul are ira spinrii i un creier cu doi lobi; spre a 16-a sptmn, structurile principale ale creierului sunt asemntoare celor ale adultului. Cortexul - o ptur de celule neurale ce acoper emisferele cerebrale - se dezvolt i el. Dei etajele inferioare ale creierului sunt responsabile pentru susinerea vieii, coordonarea unor reflexe i alte comportamente primitive, dezvoltarea lor nu este suficient pentru a menine viaa n afara uterului. Abia spre 32-36 de sptmni, ariile motorii i senzoriale ale cortexului sunt suficient maturizate. La natere, o mare parte a cortexului este nc nedezvoltat. n timpul perioadei prenatale, dou evenimente marcheaz creterea celular a creierului. Primul este apariia tuturor celulelor nervoase (neuroni) ai viitorului creier adult. Neurologii estimeaz un numr total de 10 miliarde de neuroni n creierul adult. Cercetrile arat c acetia sunt prezeni n creierul uman nc de la vrsta de 10 sptmni. Al doilea fenomen este reprezentat de dezvoltarea continu a acestor neuroni i a celorlalte celule ale creierului, celulele gliale care par s joace un rol important n nutriia neuronului i n crearea tecilor de mielin. Celulele gliale continu s se multiplice pn spre al doilea an dup natere, iar mielinizarea par s continue pn n al patrulea an de via. Creierul fetal este imatur n anumite aspecte. De exemplu, cortexul uman este constituit din nou tipuri de neuroni aezai n ase straturi diferite. Nici dezvoltarea i nici distribuirea acestor celule nu este complet n creierul fetal. S-ar prea de altfel c la adult, fiecare din cele 10 miliarde de neuroni are n medie 10.000 de conexiuni cu alte celule. Aceste conexiuni sunt rare la ft. Dei nou nscutul are o mare gam de potenialiti, va fi nevoie de timp pentru a aprea toat bogia de interconectri neuronale. ACTIVITATE Menionai i motivai utiliznd datele din curs la cte luni (minim) ftul poate fi viabil.

212

PSIHOLOGIA VRSTELOR

I.4. COMPORTAMENT

PRENATAL

Ct de devreme poate ftul s rspund la stimuli i ce fel de rspunsuri d? Principalul tip de comportament al ftului sunt micrile. De obicei, prima oar astfel de micri sunt simite de mam spre 16 sptmni, dar muchii ftului sunt capabili de micare de la 8 sptmni. Exist studii care au artat c spre 12 sptmni, ftul este capabil s loveasc cu picioarele, s-i strng degetele, s-i mite capul, i s rspund la senzaii tactile. Spre 23 de sptmni ftul manifest o activitate spontan bogat. El doarme i se trezete la fel ca un nou nscut, avnd ns i perioade intermediare nentlnite la acesta. El are chiar o poziie preferat pentru somn. Spre 24 de sptmni el poate deschide i nchide ochii, s priveasc n sus, n jos i n lateral. De acum i-a dezvoltat i reflexul de apucare, fiind n curnd suficient de puternic pentru a-i ine greutatea ntr-o singur mn. Se ntmpl s sughie. Spre finalul sarcinii, ftul este activ, dei aciunile sale sunt evident limitate de uter. Dezvoltarea comportamental n perioada prenatal corespunde dezvoltrii sistemului nervos i a muchilor corpului. Cel mai precoce rspuns gsit la embrioni apare la circa 7 sptmni. Dac cineva i atinge zona gurii cu un fir de pr, ftul i mic n mod caracteristic trunchiul i capul. Spre 9 sptmni, ftul i va ndoi degetele la atingerea palmei sau a tlpii. Spre 11 sptmni el poate s nghit. Odat cu dezvoltarea organismului, corpul devine din ce n ce mai sensibil la stimulare iar rspunsul se limiteaz la zona stimulat. De aceea, atunci cnd cineva i atinge gura, apar doar reflexe la nivelul gurii. n ultimele luni naintea naterii, ftul se comport n principal asemeni nou nscutului, avnd comportamente de apucare, de supt de lovire cu picioarele i alte reflexe tipice. Poate ftul s nvee? Probabil c da, dar depinde ce vrem s l nvm. Un studiu a artat c producerea unui zgomot puternic lng uterul matern produce iniial o cretere a frecvenei cardiace a ftului, dar dup mai multe repetiii, acest efect nu mai survine. De asemeni s-a artat c ftul poate rspunde la o vibraie aplicate pe abdomenul matern. ACTIVITATE Menionai cteva dintre cele mai cunoscute prejudeci legate de aceast perioad a vieii, pentru fiecare din reperele dezvoltrii prezentate mai sus.

I.5. NATEREA Spre sfritul sarcinii, ftul normal se afl dispus n uter ca ntr-un sac ce se deschide n vagin prin cervix. Mecanismele exacte care iniiaz travaliul nu sunt cunoscute bine nc. Ele ar putea implica modificri hormonale att la nivelul mamei ct i al ftului. Pe latura matern, glanda pituitar (hipofiza) elibereaz un hormon, ocitocina, care determin contracia uterului, modificnd raporturile celorlali hormoni. Cnd ftul este gata de a fi expulzat, corticosuprarenalele sale produc cortizon iar hipofiza sa produce de asemeni ocitocin. Dei unii cercettori consider c nivelul ocitocinei fetale este semnalul ce iniiaz naterea nu s-a putut nc demonstra trecerea hormonului prin placent.

213

MIHAELA BOZA

Travaliul i expulzia fetal La nceputul procesului, partea superioar a uterului se contract la intervale regulate i din ce n ce mai scurte, n timp ce parte inferioar a uterului se dilat pentru a permite trecerea ftului. Ulterior, muchii abdominali ai mamei se contract de asemeni pentru a ajuta expulzia. n afara cazului c mama este anesteziat, ftul este mpins foarte puternic. Acest proces este numit travaliu. La primul nscut, travaliul este de 13-15 ore, dar lungimea lui real variaz mult de la mam la mam, fiind de altfel net inferioar la urmtorii copii. Prima etap a travaliului dureaz pn cnd colul cervical este complet dilatat. Ea ncepe prin contracii brute care ulterior devin din ce n ce mai puternice i mai frecvente. n a doua etap, ftul i trece capul prin canalul cervical fiind apoi expulzat, procesul durnd pn la 80 de minute. Dup natere, medicul i cur copilului nasul i gura cu un aparat special pentru a face respiraia mai uoar. Apoi el leag i taie cordonul ombilical. Starea de sntate a mamei Dei mediul uterin este de obicei stabil, el nu este imun la influenele strii materne. Dac mama este expus excesiv la raze X, mai ales n primele luni de sarcin, ftul poate prezenta risc de malformaii. Secreia insuficient a anumitor hormoni de ctre glandele endocrine ale mamei poate afecta dezvoltarea fetal iar incompatibilitatea sngelui ntre mam i copil poate duce la o natere prematur, ntrziere mintal sau tulburri cardiace. De asemeni, medicamentele luate de mam pot influena ftul. Deoarece cele mai multe organe i sisteme se dezvolt n primul trimestru al sarcinii, factorii materni au cel mai mare impact asupra ftului n aceast perioad. A) Boli. Dac mama se mbolnvete de rubeol n primul trimestru de sarcin, boala va putea cauza anormaliti de dezvoltare a ftului, cum ar fi orbirea, surditatea, afeciuni cardiace i cerebrale. Din fericire nu toi copii mamelor cu rubeol sunt anormali, dar riscul este cu att mai mare cu ct boala survine mai devreme. Alte afeciuni ale mamei pot avea de asemeni consecine nefericite pentru ft. Dou astfel de boli sunt sifilisul i gonoreea. Ambele sunt boli venerice i trebuiesc tratate corespunztor. Pentru a evita conjunctivita gonococic (gonococul este agentul etiologic al gonoreei) se practic instilarea de picturi de soluie de azotat de argint sau de penicilin n ochii tuturor nou nscuilor. B) Sensibilitatea imunologic matern. Sngele uman are mai multe tipuri. Cele mai multe nu sunt compatibile ntre ele, de aceea medicul care recomand o transfuzie se asigur c bolnavul primete un snge potrivit. De obicei nu exist o incompatibilitate grav ntre sngele matern i cel fetal. Totui, 1 din 200 de sarcini prezint o diferen crucial la nivelul factorului Rh. Aceast situaie apare atunci cnd mama este Rh negativ iar tatl Rh pozitiv, copilul avnd factorul Rh pozitiv (dominant). De obicei nu apar probleme la prima sarcin ci doar la urmtoarele putnd aprea anticorpi materni care trec n circulaia fetal i distrug globulele roii. Dac un astfel de copil supravieuiete el va avea probabil o ntrziere mintal sau paralizie cerebral. Dac o astfel de situaie este depistat la timp, mama poate primi imediat dup naterea primului copil o injecie cu o substan care mpiedic formarea anticorpilor, permindu-i s aib i urmtorul copil cu Rh pozitiv.

214

PSIHOLOGIA VRSTELOR

C) Hrana. Aproape toate vitaminele mineralele i elementele nutritive sunt transportate prin placent ctre ft. Ftul nu stocheaz nici una dintre aceste substane, cu excepia fierului. De aceea, starea nutriional a mamei, n special pe durata primului trimestru, este un factor extrem de important pentru dezvoltarea normal. Unele deficiene materne severe sunt asociate cu o rat crescut a anormalitilor. Deficitul de calciu, fosfor, vitamine B, C i D determin o frecven mai mare a malformaiilor fetale. D) Drogurile i fumatul. O regul de aur le sftuiete pe femei s ia ct mai puine medicamente pe durata sarcinii. Tragedia din anii 1960, cnd multe mame care au luat un sedativ special numit talidomid au nscut copii cu brae i picioare deformate ilustreaz consecinele pe care le pot avea substanele chimice. Drogurile (marijuana, amfetamin, LSD, psilocibin) sunt considerate a avea efecte mutagene, producnd multiple anormaliti ale ftului, alterndu-i structura genetic. Cu civa ani n urm, un grup de medici au remarcat c nou nscuii mamelor alcoolice sufereau de ceea ce va fi numit sindrom alcoolic fetal. Actualmente sunt n curs programe de cercetare pentru a preciza efectele consumului de alcool matern. Studiile pe animale au artat c i doze moderate de alcool pot produce malformaii, de aceea se recomand mamelor sa se abin de la consumul de buturi alcoolice. Fumatul poate i el influena ftul. Fumatul la femei care de obicei nu fumeaz produce o cretere a ritmului cardiac fetal. S-a artat c mamele care fumeaz au n medie copii mai mici n nlime i greutate. E) Starea emoional. Nu este rar afirmaia c o mam care a trecut printr-un stres emoional puternic s dea natere unui copil afectat de aceast stare. Acest efect al emoiilor materne a fost adesea un subiect de folclor. Unele investigaii au sugerat c starea emoional poate s influeneze starea ftului. S-a demonstrat pe animale i pe oameni ca experienele stresante ale mamei afecteaz greutatea la natere, dezvoltarea motorie, ritmul cardiac i emotivitatea copilului. Dac mamele sunt supuse unui stres emoional scurt i intens, micrile copilului sporesc doar pentru un scurt timp; dac stresul este ns prelungit, activitatea ftului este mult intensificat. ACTIVITATE Aezai factorii de mai sus n ordinea importanei (din punctul dvs. de vedere) i motivai aceast opiune.

215

MIHAELA BOZA

II. COPILARIA MIC (0-2 ANI)


II.1. NOU NSCUTUL ACTIVITI I STRI II.1.1 FUNCII I RITMURI DE BAZ Temperatura Omul este o fiin cu snge cald, ceea ce presupune c el face eforturi de a-i menine temperatura ntre anumite limite. La noul nscut, reglarea temperaturii este important pentru c funciile ndeplinite de majoritatea celulelor sunt controlate de enzime, care nu pot funciona dect ntr-un interval termic foarte ngust. Dac temperatura bebeluului scade sub o anumit limit, unele funcii ale sale pot ncetini pn la un nivel periculos (de exemplu metabolismul). Dac dimpotriv se supranclzete, activitatea sa fiziologic devine prea rapid ceea ce activeaz un mecanism care scoate din funcie enzimele. Dac temperatura corpului bebeluului crete prea mult el tinde s respire mult mai frecvent, sngele i devine acid, fiind dezechilibrate i alte mecanisme biochimice i fiziologice. Nou nscutul are probleme deosebite. Suprafaa corporal expus aerului este foarte mare raportat la suprafaa corpului, are un strat adipos redus i de aceea pierde cldur de patru ori mai mult dect un adult. Imediat dup natere apar i mecanismele de adaptare. La 15 minute de la natere apare constricia vaselor pielii datorat frigului iar la 2-3 ore rspunsul metabolic la frig este la fel de bun ca i al adultului n raport cu greutatea sa dar nu i cu suprafaa corporal. Mecanismele de termoreglare nu lipsesc ci sunt doar suprasolicitate. Activiti i stri Activitatea dominant este somnul care ocup 4/5 din 24 de ore. Este repartizat pe 7-8 reprize, dou n timpul zilei i restul noaptea de regul 3 ore somn i 1 or veghe, cea mai lung perioad fiind de cca. 4,5 ore. De la 6 sptmni perioadele se lungesc iar cea mai critic perioada pentru consolidarea somnului nocturn este 4-6 sptmni. n somn copilul este mai puin sensibil la stimularea i este astfel o form de aprare pentru copilul care nu poate acum prelucra toi stimulii cu care vine n contact. ntre formele de somn, somnul profund sau non REM se prezint ca o stare de repaus total fr cea mai mic micare motorie, cu muchii faciali relaxai i cu o respiraie linitit i cu un model regulat. Trezirea n aceast stare instaleaz o perioada de confuzie. Somnul REM nu este superficial, chiar dac mai este numit i aa, din cauz c trecerea din acest tip de somn n stare de veghe necesit o mare cantitate de stimulare. Trezirea n aceast faz permite orientarea imediat n realitate. n somnul REM copilul efectueaz micri brute i scurte, scncete se ntoarce ocazional mic ochii rapid, face diferite grimase (se ncrunt, i ncreete i i uguie buzele), respir neregulat i mai rapid dect n somnul profund. Copilul poate prezenta i o stare de somnolen cu relativ inactivitate, rsuciri i zbateri ale corpului ocazionale cu nchideri i deschideri intermitente ale ochilor cu un model respirator regulat dar mai rapid ca n somnul profund.
216

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Inactivitatea are drept caracteristici ochii deschii cu o expresie specifica i o luminozitate aparte. Activitatea propriu-zis: copilul poate fi tcut sau se exprim prin scncet sau geamt, foarte frecvent fiind activitatea motorie nsoit de respiraia neregulat. iptul i plnsul apar ca o vocalizare puternic i intens nsoit de activitate motorie viguroas, faa contorsionat, corpul se nroete. La anumiii copii pot aprea lacrimi la 24 de ore dup natere. n primele 2 sptmni dup natere plnsul poate ocupa 2 ore din 24, 3 ore la 6 sptmni iar ntre 2-5 luni o or. Excesul de plns atrage atenia fiind un rspuns involuntar nenvat. Din punct de vedere psihologic iptul este un rspuns adaptativ de nalt factur menit s incite pe prini i s-i oblige n acordarea asistenei deoarece puine sunete din repertoriul uman sunt mai tulburtoare i mai enervante dect iptul copilului. Prin ipt copilul i condiioneaz antrenorul social forndu-l s-i acorde atenie prin gesturi de linitire (mngieri, luatul n brae). Exist mai multe tipuri de ipete: a) ipt cu model de baz - care ncepe cu o form neregulat cu intensitate joas pentru a deveni ritmic i mai puternic. b) Modelul suprat este ritmic i energic c) Modelul suferinei ncepe printr-un ipt, urmeaz cteva secunde de linite urmate de episoade de ipete energice i convulsive. Reaciile parentale la cele trei tipuri sunt diferite, maximul de disconfort apare pentru modelul doi. S-a constatat c reaciile la plnsul copilului sunt similare indiferent de sexul celui care l ascult. iptul are un rol funcional i ca un criteriu pentru depistarea unei stri de boal (ipt al copilului malnutrit) sau a anormalitii (ipt de pisic, cel din sindrom Down). Suptul ocup o mare parte din timpul de veghe distribuit n 8-14 faze de hrnire pe zi. Diferenele individuale pot fi destul de mari la nou nscuii care solicit hran la intervale de 1 or - 1or jumtate alii la 3-4 ore. Reflexele nou-nscutului Apar ca fiind rspunsuri simple involuntare i nenvate la un stimul anumit. Dei nu toate sunt necesare supravieuirii de durat, la natere ele sunt buni educatori ai dezvoltrii neurologice a copilului. Prezena lor poate fi pus n eviden nc din faza prenatal cnd fetusul poate prezenta unele comportamente reflexe. La natere nou-nscutul prezint 27 de reflexe. 1) Reflexul Moro este prezent n perioada pn la 7 luni i const n extensia membrelor inferioare i superioare n momentul ndeprtrii suportului pentru gt i corp. Dac se menine i dup 9 luni, poate fi un semn de retard. 2) Reflexul profund (de nrdcinare) are valoare adaptativ i diagnostic, este prezent nc dinaintea naterii i dispare dup a 3-a sau a 4-a lun de via. Acest reflex const n aceea c la atingerea obrazului la colurile gurii copilul ntoarce capul n direcia atingerii, deschide gura i execut micri de supt. 3) Reflexul pitului. 58 % din nou-nscui l prezint la sfritul primei sptmni i const n capacitatea de a face pai dac sunt susinui n poziia vertical uor nclinai n fa i atingnd cu tlpile un suport.

217

MIHAELA BOZA

4) Reflexul palmar (de prindere) apare n perioada fetal la peste 5 luni de sarcin. Dispare dup 3-4 luni de la natere sau, dup ali autori, se restructureaz i este ncorporat n activitatea voluntar de prindere a obiectelor, care apare dup 4-5 luni. 5) Reflexul notului se consider c dispare dup 4 luni dar pn atunci este prezent nc de la natere i const n capacitatea copilului ca n momentul cufundrii lui n ap s dezvolte micri coordonate a acestui comportament, s se menin la suprafa, s nu nghit ap. Are valoare diagnostic. 6) Reacia timpurie la iluzia prpstiei -este controversat dac este nnscut sau nvat. Copiii de 2-3 luni care sunt pui cu jumtate de corp pe placa jumtate transparent i jumtate cu model, prezint modificri de ritm cardiac. La 6 luni copiii dei vin cu repeziciune pn la marginea prpastiei refuz s mearg mai departe chiar dac sunt stimulai de mame cu diferite tentaii. Strns legat de activitatea reflex a copilului este prezent i fenomenul de habituare sau nvare negativ. Prin nvare negativ (habituare) se nelege capacitatea de inhibare a unui rspuns de tip reflex n condiiile n care stimularea nu se schimb sub aspectul intensitii sau este fcut fr pauz. Instalarea habiturii nu distruge i nici nu modific reflexul. Habituarea este considerat ca fiind o prob a prezenei unor capaciti mnezice timpurii. A nu mai reaciona la acest stimul presupune s-l recunoti; de aceea habituarea poate fi considerat i o form a memoriei timpurii. nvarea prin condiionare operant poate s apar la toi nou nscuii la 2-5 zile, cu condiia s se bazeze pe un reflex esenial pentru supravieuire (de exemplu reflexul profund asociat cu un stimul sonor; la 3 sptmni reflexul condiionat se formeaz dup 300 de repetiii, la 5 luni dup 30 de repetiii). II.1.2. SENZORIALITATEA Vederea Copilul are un aparat vizual intact i funcional nc nainte de natere (exist reacii la stimuli luminoi puternici). Chiar dac este funcional, aparatul vizual prezint unele imaturiti: retina i nervul optic nu sunt maturizate, nu are capacitatea de convergen a globilor oculari (apare dup 3 luni), are posibiliti reduse de acomodare vizual datorit nedezvoltrii muchilor care intervin n acest proces, copilul vede obiecte care au dimensiuni de peste 10 cm, optim fiind 20-25 cm. Vederea periferic este i ea mai limitat, cmpul vederii unui adult acoper 180, n timp ce a nou nscutului acoper doar 60, blocnd 2/3 din stimuli. Acuitatea vizual este capacitatea de a vedea i sesiza detaliile. La nou nscut este de 10 ori mai sczut, spre deosebire de adult. Discriminarea vizual este prezent i se manifest prin preferina pe care copiii o au n mod difereniat anumitor stimuli. Copii sunt mai mult atrai de structuri dect de diferenele de culoare, iar la nivelul structurilor sunt atrai mai mult de modelele feei dect de alte modele, mai mult de modelele complexe dect de cele simple, de cele ovale dect de cele drepte i de cele curbe de cele ascuite. Copilul poate urmri micrile ncete i poate distinge i exprima preferin pentru grade diferite de luminozitate (de exemplu un copil de 3-4 zile prefer n ordine: luminozitatea intermitent, strlucire puternic, luminozitate diminuat).

218

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Auzul Acest sim funcioneaz cu patru luni nainte de natere, iar aparatul neurologic ce permite discriminarea ntre tonuri este funcional probabil cu dou luni nainte de natere. n aceast perioad sunetele sunt atenuate, deoarece cile auditive sunt umplute cu lichid amniotic. Toi nou nscuii normali pot auzi, iar unele rezultate arat c auzul su este la fel de bun ca al adultului. Gustul i mirosul Se cunosc destul de puine despre simul gustului la nou nscut, dar s-ar prea c este redus. El nu poate diferenia ntre sare, zahr, suc de lmie, chinin sau ap distilat dei el prefer laptele sau soluiile dulci. Studiile arat c n primele zile de via simul gustului se dezvolt foarte mult. Nou nscuii reacioneaz vizibil la mirosuri puternice. Ei vor ntoarce capul de la mirosul de amoniac sau oet, putnd face diferene ntre mirosuri complexe. Fineea simului mirosului la nou nscui poate fi ilustrat de cercetarea lui MacFarlane. El a observat c dac este aezat alturi de snul mamei copilul i ntoarce capul spre aceasta nainte de a-l vedea sau atinge. II.1.3. PERCEPIA I ATENIA Atenia vizual Dup cum se va vedea mai trziu bebeluul percepe strlucirea, micarea i regularitile obiectelor. Obiectele care sunt prea luminoase sau prea palide nu-i vor atrage privirea. Un bebelu de 2-3 zile va privi mai mult timp obiectele cu o strlucire moderat dect pe cele luminate excesiv sau insuficient. Bebeluii rspund rapid la micare. Un nou nscut de 5 zile care suge dintr-un biberon i va opri ritmul suptului dac o lumin se mic n cmpul lui vizual. n ciuda faptului c cei doi ochi ai si nu urmresc ntotdeauna acelai lucru, nou nscutul poate urmri un obiect n micare, dac aceasta nu este prea rapid. Abia spre 3-6 sptmni capacitatea de urmrire vizual devine coordonat i precis. Contrastul. Cnd bebeluii urmresc un model, ei tind s urmreasc cu privirea punctele de contrast maxim. Ei nu urmresc sistematic ntregul desen, ci i concentreaz atenia pe anumite poriuni mai relevante pentru ei, anume cele cu contrast maxim. Odat gsit un astfel de punct de contrast bebeluul rmne centrat pe el i nu mai caut un altul. Atunci cnd cerceteaz mediul, noii nscui au tendina de a explora mai curnd pe orizontal dect pe vertical, iar dac lumina o permite, aceast cutare pe orizontal este ndrumat ctre punctele de contrast. Atenia auditiv Este mai greu de explorat acest tip de atenie. De obicei este studiat indirect prin nregistrarea i monitorizarea pulsului, a respiraiei i suptului atunci cnd sunt expui unor sunete. Ei rspund diferit la sunete de nlimi diferite. Tonalitile joase tind s liniteasc un bebelu suprat n timp ce frecvenele nalte par s-l deranjeze provocnd o reacie de ngheare. Exist de asemenea dovezi c bebeluul rspunde mai repede la sunete de frecvena vocii umane i la sunete de lungime moderat.

219

MIHAELA BOZA

ACTIVITATE innd cont de informaiile din curs, menionai criteriile i tipurile de jucrii pe care le-ai cumpra copilului dv. pentru o stimulare senzorial ct mai complet.

II.2. PERSONALITATEA I RELAIILE SOCIALE Este puin exagerat s vorbim despre personalitate la nou nscui. La aduli personalitatea este judecat n termeni de comportamente verbale, cognitive i emoii exprimate n context social. La nou nscui nu se pot diferenia astfel de categorii. Ei se pot diferenia totui prin activitatea motorie, iritabilitate i reactivitate precum i dup modul n care se angajeaz n relaii sociale primare. Activitate, iritabilitate, reactivitate Unii nou nscui sunt mai activi dect alii, i agit mai frecvent braele i picioarele, utilizeaz mai mult timp jucriile, iar acest lucru este evident pentru mame nc din perioada prenatal cnd acetia sunt de asemenea mai activi micndu-se mai mult i mai energic. Bebeluii difer foarte mult i n privina iritabilitii n general. Unii plng foarte mult alii nu, unii dorm foarte mult i au la trezire episoade de iritabilitate. O alt diferen este la nivelul reactivitii. Unor bebelui le place s fie alintai, mngiai n timp ce alii reacioneaz la astfel de manifestri prin crispare. Astfel de rspunsuri comportamentale din partea copiilor sunt importante pentru prini, care pot avea impresia c nu sunt suportai de copiii lor, c nu sunt buni prini i i formeaz atitudini negative care pot influena mai trziu interaciunea cu copiii lor. Relaiile sociale Relaiile sociale ale nou nscutului pot prea primitive fa de standardele adulte. Se poate vorbi de o relaie social att timp ct exist comunicare ntre indivizi. Copilul comunic cu prinii si, e adevrat, ntr-o form rudimentar, mai ales nonverbal. Modul n care un nou nscut este hrnit a fost considerat a avea consecine majore asupra dezvoltrii personalitii i a relaiilor sociale ale copilului. Astfel de idei i au originea n teoria freudian, care apus accent pe impactul evenimentelor timpurii n viaa copilului. Dat fiind c nou nscutul i petrece cea mai mare parte a timpului din starea de veghe mncnd, este normal s presupunem c relaiile sociale ncep n perioada de hrnire. Construcia corpului uman face ca bebeluul i mama s fie situai ntr-o poziie care s faciliteze comunicarea. Copilul alptat are faa mamei la o distan de circa 20-24 de cm, distan optim pentru focalizarea privirii. Ceea ce pare a fi un mod remarcabil de comunicare ntre nou nscut i printe este imitaia. Studiile au artat c un bebelu de 1-2 sptmni l va imita pe adultul care i deschide larg ochii, gura sau i scoate limba. Remarcabil este c aceast abilitate social dispare rapid, reaprnd abia la sfritul primului an de via. Poate cea mai evident metod pe care bebeluul o folosete pentru a comunica este plnsul. n general un bebelu plnge pentru a spune ajutor, el putnd avea tipuri diferite de plns dup acum acesta este produs de foame, durere sau suprare. Plnsul pare a fi o activitate autonom. Dac i se pun cti pe urechi n care el poate auzi sunete normale plnsul nu este ntrerupt; o astfel de activitate ar ntrerupe n mod sigur vorbirea unui adult. Se pune ntrebarea dac
220

PSIHOLOGIA VRSTELOR

aceste diferene sunt detectabile de ctre prini sau doar de cercettori. Dac o mam aude nregistrri ale plnsului propriului copil i ale altor copii, plnsul fiind provocat de acelai stimul la toi, mamele i identific bebeluul la cteva sptmni dup natere. Comunicare social este bidirecional. Se pare c ncepnd din momentul naterii, copilul detecteaz o anumit dimensiune social a plnsului i rspunde emoional. Simner (1971) a observat c nou nscuii de 2-3 zile plng mai frecvent cnd aud un alt nou nscut plngnd dect dac aud alte sunete de aceeai amplitudine i frecven. Personalul maternitilor tie c, dac un copil ncepe s plng, toi ceilali l imit. Unii cercettori susin c acest comportament ar fi precursor al empatiei. Comunicarea apare atunci cnd printele rspunde la plnsetul copilului. Exist mai multe moduri de a-l liniti n afar de hrnire: stabilizarea temperaturii corporale prin nfare, repoziionarea acestuia, micarea lui, care poate avea un efect linititor; anumite tipuri de micri sunt mai eficiente dect altele. Un psiholog a construit un leagn special pentru a stabili ritmul optim al legnatului: o legnare pe secund, cu amplitudinea de 5-6 cm va calma un bebelu n mai puin de 15 secunde, iar acesta va rmne linitit i dup oprirea legnatului. Stimularea auditiv, n special prin sunete pulsatile, pare de asemeni s liniteasc copilul. ntr-un experiment, bebeluii care au ascultat sunete comparabile cu btile inimii umane timp de 4 zile, au plns mai puin i au crescut n greutate mai mult dect alii. Concluzia a fost c ei au fost condiionai n perioada intrauterin la btile inimii materne, acest ritm avnd o importan deosebit n timpul vieii. Cercetri ulterioare au artat c i sunetul unui metronom sau al unui cntec de leagn sunt la fel de eficiente pentru linitirea unui nou nscut i, n general, orice stimul sonor, mai ales cele moderate. Dup cum a fost precizat anterior, bebeluul rspunde n special la vocea uman. Studii recente arat c nou nscuii la 12 ore dup natere i mic corpul ntr-un ritm similar cu cel al vorbirii umane. Ei rspund la auzul vocii umane reale sau nregistrate, n orice limb, dar nu reacioneaz la sunete izolate. Cercettorii sugereaz c nc din prima zi de via nou nscutul se pregtete pentru vorbire. ACTIVITATE Precizai i argumentai care sunt rolurile care le are plnsul n existena unui nou nscut.

II.3. DEZVOLTAREA FIZIC A COPILULUI S observm un caz: o feti de 11 luni tocmai a nvat s stea n picioare. Atunci cnd mama ei o las pe podea, fetia se trte pn la cel mai apropiat scaun i se ridic n picioare. Odat ridicat, ea ncepe s strige dup ajutor: aceasta pentru c nu tie s mearg i i este fric s-i dea drumul. A nvat s-i in genunchii drepi i s-i susin greutatea, dar nu-i poate pstra nc echilibrul. Imediat ce mama ei o aeaz la loc pe podea, fetia se va ndrepta spre alt mobil, repetnd scena. Vor mai trece cteva sptmni pn cnd va nva s treac n poziia eznd, sau pur i simplu s mearg. Dezvoltarea fetiei poate fi considerat normal. Unii bebelui de vrsta ei merg deja de cteva luni, iar alii vor mai avea nevoie de nc 2-3 luni pentru a nva s stea n picioare. Dei sunt
221

MIHAELA BOZA

posibile generalizri n legtur cu dezvoltarea fizic a copiilor, cel mai frapant aspect este diferena dintre ei. Nou-nscuii difer deja ntre ei prin nlime, greutate, mas muscular etc. Pe msur ce copiii cresc, unele diferene persist, devenind mai accentuate, n timp ce altele dispar. Procesul de cretere poate fi descris ca o serie de interaciuni ntre organism i mediul su. Ca rezultat al acestui proces, bebeluul se dezvolt structura i funciile corpului, i mresc complexitatea, apropiindu-se treptat de cele ale adultului. n nici o alt perioad rata creterii nu este mai mare. Unul dintre motivele pentru care psihologii studiaz dezvoltarea fizic este acela de a afla informaii privind relaia dintre factorii motenii i cei de mediu. Astfel, vor putea fi identificate condiiile care stimuleaz sau blocheaz dezvoltarea normal. II.3.1. NORME DE DEZVOLTARE Diferite studii s-au referit la numeroase caracteristici fizice, motorii, de limbaj sau sociale. Aceste investigaii au dus la realizarea unor ghiduri care descriu cele mai importante progrese fcute de copil i vrstele la care acestea survin de obicei. Astfel de descrieri poart numele de norme de dezvoltare. Folosind aceste norme putem rezuma modul de cretere i dezvoltare a copilului n primii doi ani de via. n decursul primului an creterea este deosebit de intens. Lungimea corpului se mrete cu circa o treime iar greutatea se tripleaz. Un bieel care avea 50 de cm i 3,5 kg la natere va avea la sfritul primului an circa 70 cm i 11 kg. n cursul primilor 2 ani, capul su va crete mai lent dect trupul i membrele, oasele feei se vor mri, astfel nct proporiile se vor apropia de cele ale adultului. n primii 2 ani de via diferenele de cretere ntre biei i fete sunt foarte mici i nesemnificative, dar nc de acum structura lor corporal difer. Fetiele au mai mult esut adipos i mai puin mas muscular i ap dect bieii (Falkner, 1966). Observnd cu grij un numr mare de copii, cercettorii au descris i nregistrat sute de achiziii motorii mici dar importante care apar n primii doi ani de via. Acestea ne permit s schim portretul bebeluului n diferite momente de via. n primele trei luni de via copilul i petrece cea mai mare parte a timpului dormind, mncnd i plngnd. n aceast perioad prinii remarc schimbri mici dar stabile n comportamentul bebeluului. Dei volumul de timp ct doarme i plnge un copil variaz mult, n medie el scade semnificativ spre 12 sptmni. Acum crete cantitatea de vocalize ale copilului i acord o atenie din ce n ce mai mare lucrurilor din jurul su. n a treia lun de via bebeluul ncepe s arate o implicare vizual crescut n lumea din jur. El ncepe s rspund la stimuli repetitivi, artnd semne de plictiseal (sau obinuin), atunci cnd acelai obiect este prezentat de mai multe ori i apare prima percepie tridimensional a lumii. ntre 4-7 luni apar alte transformri importante cum ar fi coordonarea ochi mn, care i permite copilului s apuce obiectele. Dei nou nscutul poate apuca un obiect, coordonarea oculomotorie dispare spre sfritul primei luni reaprnd la circa 5 luni. Acum el i poate coordona minile, iar cele mai multe obiecte apucare de copil vor sfri n gura sa, indiferent de mrime, form i igien. Spre 6 luni copilul poate s se roteasc complet de pe spate pe burt i invers. La aceast vrst el i descoper propriile picioare devenind fascinat de acestea, mai ales c nu posed un control muscular precis asupra lor. n cele mai multe privine el este din ce n ce mai uman,
222

PSIHOLOGIA VRSTELOR

rspunznd la oameni i evenimente prin zmbete, alintri i micri ale extremitilor care prefigureaz progresele sociale i emoionale. La 7 luni, copilul ncepe s stea aezat fr ajutor. Jocul su favorit devine aruncatul i ridicatul. El arunc obiectele iar prinii le ridic. El pare s nu se plictiseasc sau oboseasc repetnd acest joc la nesfrit ceea ce i epuizeaz pe prini cu mult naintea sa. Pe la 8-9 luni copilul ncepe s mearg n patru labe, aciune diferit de trre, care apare de obicei cu o lun nainte. Unii bebelui nu se trsc sau merg n patru labe, ci dintr-o dat se ridic n picioare i merg. n a doua jumtate a primului an, majoritatea copiilor (dar nu toi) fac primii pai. Consecinele acestui progres pentru copil i prini sunt incalculabile. Ocaziile pe care mersul i le ofer copilului, dar i situaiile periculoase n care l pun, sugereaz importana mobilitii. Din fericire pentru prini, la aceast vrst copilul ncepe s rspund la comenzi simple, fiind de asemeni capabil s-i exprime vocal necesitile. Cnd prinii reacioneaz pozitiv la cererile sale, copilul devine fascinat de numirea obiectelor. Faptul c natura ofer simultan dezvoltarea mobilitii complete, a nelegerii i a unor rudimente de limbaj expresiv, joac un rol n supravieuirea speciei umane. Spre 18 luni, copilul poate alerga, uneori nendemnatic, putnd trage sau mpinge o jucrie. n urmtoarele 6 luni apare o cretere dramatic a vocabularului copilului. La atingerea vrstei de 2 ani, copilul va fi capabil s mearg corect i s alerge rezonabil. El este capabil s utilizeze 200 de cuvinte diferite, s-i arate prile corpului i s se joace singur scurte perioade de timp. Copilul a ieit din faza de copilrie mic (infancy). ACTIVITATE Cutai, pentru fiecare din reperele lunare prezentate mai sus, modaliti prin care prinii pot antrena nou nscuii pentru perfecionarea activitilor pe care acetia le pot efectua. II.3.2. VARIABILITATEA INDIVIDUAL Dup cum am vzut, cea mai uzual metod de a evalua creterea este prin compararea copilului cu un grup mare de copii de aceeai vrst. Dac aceast comparaie se face la vrste succesive, rezult o aa numit curb a creterii. Exist desigur o mare variabilitate a vrstei la care copii dobndesc anumite abiliti motorii. Dup cum am observat deja, unii dintre ei nu nva s se trasc sau s mearg n patru labe ci trec direct la mers. Rolul nutriiei Deficienele alimentare sunt o cauz frecvent a unor ritmuri de cretere anormale n copilria mic. Copiii a cror diet este mai srac n proteine vor fi mai mici i vor avea muchii mai puin dezvoltai. Carena prelungit de proteine poate duce la boli severe, adesea fatale, ntlnite n rile subdezvoltate unde alimentarea copiilor este limitat la alptat pn la un an. Simptomele acestor boli includ apatia profund, diareea, umflarea membrelor i a abdomenului i degenerarea hepatic. Dac astfel de copii primesc o diet proteic adecvat, ei vor demara o cretere intens, dar nu vor mai putea

223

MIHAELA BOZA

recupera complet ntrzierile. Se observ astfel c alimentaia este un determinant central al dezvoltrii fizice normale. Dezvoltarea creierului La natere creierul bebeluului are circa 25 % din mrimea i greutatea creierului adult. La doi ani procentul ajunge la 75-80%. Cursul acestei dezvoltri este fixat genetic i are loc ntr-o ordine precis. Datorit creterii sale extensive i rapide la aceast vrst, sistemul nervos al copilului este mai plastic dect va fi n restul vieii. S-a artat c la un copil care s-a nscut cu o defeciune a unei ci de conducere majore, structurile existente pot compensa i corecta deficiena, probabil prin dezvoltarea unei funcii similare ntr-o arie diferit. n plus, dac un copil sufer leziuni cerebrale, el este capabil s se refac rapid, fr a manifesta sechele (Sealerman, 1977). De exemplu, dac este lezat poriunea care controleaz n mod obinuit limbajul, copilul i va dezvolta totui capacitile de vorbire n mod normal. n momentul naterii activitatea electric a creierului su (undele EEG) au un aspect caracteristic. La 2-3 luni el i ncepe fiecare perioad de somn printr-o faz scurt de somn normal (somn lent), nemaintrnd direct n somn REM, cum fcea anterior. Dezvoltarea abilitilor motorii O mare problem n domeniul dezvoltrii motorii este cea a dominanei minii drepte sau stngi. Circa 5-10 % din populaia adult este stngace (la vrsta precolar procentul este circa 15%). Frecvena dominanei minii stngi la gemenii monozigoi este semnificativ mai mare dect la fraii obinuii. Nu se cunoate o baz genetic pentru acest fenomen, dar este cert c el nu reprezint o condiie handicapant. Nu este nc clar de ce doar un procent att de mic de oameni sunt stngaci. Una dintre posibilele explicaii se refer la dominana cerebral. Jumtatea stng a creierului controleaz muchii din jumtatea dreapt a corpului i invers. La majoritatea oamenilor, emisfera stng este cea care devine dominant. Dominana minii ncepe s devin evident spre sfritul primului an de via. Imediat ce copilul poate s-i utilizeze separat cele dou mini, el i manifest preferina pentru una dintre ele (de obicei dreapta). Astfel, n primele luni de via, atunci cnd copilul i ntoarce capul ntr-o parte, el i va ntinde i mna corespunztoare prii n care a ntors capul. Aceast postur asimetric, numit reflexul tonic al gtului, prezice care mn va fi preferat ulterior. Coordonarea micrilor Coordonarea diferitelor activiti motorii ale bebeluului este paralel cu progresul ariilor corticale corespunztoare. Astfel, dezvoltarea mersului i alergatului ilustreaz complexitatea din ce n ce mai mare a posibilitilor motorii ale copilului. Primele ncercri de deplasare se bazeaz de obicei pe fora minilor. Mai nti bebeluul se trte pe sol, apoi reuete s se ridice, sprijinindu-se i echilibrndu-se n mini. Ajuns aici, el face civa pai nesiguri, iar progresele sunt extrem de rapide. ntre 14 luni i 24 de luni el nva s mearg n lateral, cu spatele, s urc i s coboare scrile, iar apoi s fug. Trebuie s inem seama c ariile corticale sunt destul de dezvoltate spre vrsta de 2 ani.
224

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Creterea fizic i schimbri sociale Fiecare nou achiziie (ezutul, mersul n patru labe sau mersul) mrete considerabil lumea perceptiv, social i emoional a copilului. Atunci cnd bebeluul devine capabil s i ridice capul deasupra leagnului, el i mrete enorm capacitatea de a iniia i pstra contactul social, de a explora vizual mediul, obinuindu-se cu acesta. Statul n ezut demonstreaz evident un control al muchilor abdominali, dar, cel mai important, permite eliberarea minilor pentru explorare. El poate acum studia lumea tactil i poate iniia un contact fizic cu alte fiine umane, prin ntinderea mnuelor ctre acestea. Trtul i mersul n patru labe i permit bebeluului s-i satisfac toate curiozitile, deplasndu-se pentru a atinge, mpinge, trage diverse obiecte, dar i pentru a iniia i menine interaciuni sociale. El poate n sfrit s caute o anumit persoan i s o urmeze. Curiozitatea i comportamentul de explorare sunt eseniale pentru nvare, pentru dezvoltarea limbajului i a relaiilor sociale, pentru formarea conceptelor. De fiecare dat cnd abilitile fizice crescute i mresc universul perceptiv, capacitatea sa de a nva lucruri noi se mrete. Unii cercettori au artat c, dei prinii i influeneaz copiii, acetia pot la rndul lor s stimuleze anumite comportamente ale prinilor. Ei au urmrit felul n care starea copilului influeneaz atitudinea mamei fa de el. Este destul clar c un bebelu care va rspunde la alintri cu plcere nu va fi tratat la fel ca acela care se agit i ip cnd e luat n brae. n plus, un copil care merge de timpuriu s zicem la 9-10 luni, dar care nva s rspund la instruciunile prinilor abia spre 14-15 luni, va necesita mai mult rbdare din partea prinilor, provocnd mai mult iritare i fcnd mai multe boacne dect unul care nva s mearg mai trziu. Pe de alt parte, un copil care face primii pai relativ trziu, va provoca o mai mare anxietate parental. Acetia fie vor acorda copilului o atenie mrit, uneori excesiv, fie c vor vedea n ntrzierea sa o ilustrare a propriei incompetene i l vor ignora. Creterea copilului poate avea consecine importante asupra vieii prinilor. Ei vor trebui s i multiplice comportamentele protective: s-i interzic s ating aparatele electrice, s astupe prizele, s ascund obiectele ascuite sau periculoase. ACTIVITATE ntocmii o list cu comportamente parentale care s permit bebeluului o dezvoltare adecvat vrstei n plan motor i cognitiv.

II.4. APARIIA I DEZVOLTAREA LIMBAJULUI II.4.1. ELEMENTE PRECURSOARE ALE LIMBAJULUI Cei mai muli dintre noi consider c termenul limbaj se refer la nvarea de ctre copil a primelor cuvinte, fenomen care apare (spre bucuria prinilor) spre 12 luni. ns acest eveniment este precedat de alte progrese importante.

225

MIHAELA BOZA

Percepia sunetelor articulate Ne vom ocupa, ntr-o prim etap, de capacitile perceptive fundamentale. Un copil nu poate nva s vorbeasc nainte de a fi capabil s disting sunetele. Aceasta survine de obicei foarte rapid. La vrsta de 1 lun, copilul poate distinge silabe cum ar fi pa i ba. Spre circa 6 luni, el poate recunoate cuvinte de dou silabe, cum ar fi bada i baga, i chiar s recunoasc o silab n interiorul unui ansamblu de silabe (tibati sau kobako, de exemplu Morse i Cowan, 1982, Goodwitt & al., 1984). n plus, se pare c timbrul vocii care pronun sunetele nu are nici o influen. La 6 luni, copiii reacioneaz n acelai mod la sunete, indiferent c acestea sunt pronunate de un brbat sau de o femeie, de un adult sau de un copil (Kuhl, 1983). Mai surprinztor este c bebeluul distinge unele silabe mai bine dect adultul. Fiecare limb utilizeaz doar o parte din totalitatea sunetelor posibile. S-ar prea c pn spre 12 luni, bebeluii sunt capabili s disting toate sunetele aparinnd tuturor limbilor, inclusiv acelea pe care nu le aude n mod curent. n jurul vrstei de 1 an, aceast capacitate se reduce n mod semnificativ. Primele sunete i primele gesturi (faza prelingvistic) Capacitatea de a distinge sunetele de la o vrst fraged nu concord cu posibilitatea de a le produce. n prima lun, singurele sunete emise de copil sunt plnsetele. Apoi, ncep s apar i alte sunete, cum ar fi oftatul. Repertoriul se dezvolt pn spre 2 luni, cnd apar rsetele, iar copilul este capabil s articuleze combinaii de vocale, cum ar fi eueueu; acest fenomen poart numele de gngurit. Aceste sunete par s fie asociate cu momentele plcute pentru copil. Tonalitatea lor variaz considerabil, mergnd de la acute pn la grave. Consoanele nu pot fi produse dect spre vrsta de 6-7 luni. Bebeluul combin acum n mod frecvent sunetul unei consoane cu cel al unei vocale, rezultnd un fel de silab. El ncepe s se joace cu sunetele, repetnd la nesfrit astfel de silabe (babababa), faz numit ecolalie. Toi prinii vor spune c acest gngurit constituie o muzic plcut urechii. Ea este ns i o etap esenial n pregtirea pentru limbajul vorbit. Se cunoate c acei bebelui care exerseaz sunetele mai mult dobndesc n mod progresiv ceea ce lingvitii numesc un model de intonaie al limbii pe care o ascult n jurul lor proces care, dup Elisabeth Bates, const n a nva melodia naintea versurilor (Bates, OConnel & Shore, 1987). De altfel, dup cum arat studiile lui Werker i Tees, atunci cnd copiii emit ecolalii, ei emit n general toate tipurile de sunete, inclusiv acelea care nu aparin limbii vorbite n jurul lor. Spre vrsta de 10 luni, repertoriul de sunete ncepe s se restrng progresiv la cele pe care le aud. Gesturi pe durata primului an Procesul dezvoltrii cuprinde i o form de limbaj gestual care se dezvolt spre 9-10 luni. Bebeluii ncep s cear ceea ce vor prin gesturi sau combinaii de gesturi i sunete. Astfel, un copil de 10 luni care vrea s obin jucria preferat va ntinde mna ctre aceasta, emind i plnsete. Tot acum, copiii nva micri foarte apreciate de prini, cum ar fi s bat din palme sau s fac la revedere cu mna. Tot spre 9-10 luni, copiii ncep s neleag sensul cuvintelor (aa-numitul limbaj receptiv). Elisabeth Bates i colaboratorii au cerut unor mame s fac o list cu acele cuvinte pe care copiii lor de 10 luni le neleg. n medie, aceste liste aveau 18 cuvinte. Spre 13 luni, numrul cuvintelor urc la 50.
226

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Putem concluziona c limbajul receptiv (nelegerea limbajului) se dezvolt naintea limbajului expresiv (producerea limbajului). II.4.2. PRIMELE CUVINTE: FAZA LINGVISTIC Primele cuvinte apar spre 12-13 luni. Evenimentul este pndit cu nerbdare i este adesea uor de ratat. Conform definiiei lingvitilor, un cuvnt este un sunet sau un grup de sunete utilizat n mod constant cu referin la un obiect, o aciune sau la o calitate. n ceea ce-i privete pe copii, acesta poate fi orice sunet i nu concord neaprat cu cele utilizate de aduli. De exemplu, unul dintre primele cuvinte folosite de o feti a fost nini. La nceput, acest cuvnt prea s indice un aliment lichid, ntruct ea l folosea pentru a desemna laptele, sucul de fructe sau biberonul. Acelai cuvnt era ns folosit pentru a spune mama sau somn. Dobndirea unor cuvinte noi: vocabularul se mbogete lent pn spre circa 30 de cuvinte. Dup acest stadiu, copilul adaug 10, 20 sau 30 de cuvinte n doar cteva sptmni Etapele ulterioare ale dezvoltrii limbajului Formularea frazelor Spre vrsta de 3 ani, cei mai muli dintre copii au de acum toate instrumentele necesare pentru a construi fraze i a conversa (Bloom, 1991). Limbajul lor este diferit de cel al adultului. n cele ce urmeaz, vom analiza modul n care copilul leag cuvinte pentru a forma frazele i cum ajunge s descopere semnificaia cuvintelor pe care le folosete. n termeni lingvistici, este vorba de sintax (gramatic) i de semantic (sensul cuvintelor). S ncepem cu dezvoltarea gramaticii. De obicei, n analiza modului n care copiii ncep s formuleze fraze, lingvitii folosesc teoria lui Roger Brown, care separ acest proces n mai multe etape (Brown, 1973): Primul stadiu gramatical Aceast prim etap are anumite caracteristici: frazele sunt scurte (2-3 cuvinte) i simple. Ele conin adesea un substantiv, un verb i un adjectiv, fr a respecta regulile gramaticale (flexiunile). Nu folosesc pluralul, nu conjug verbele, nu utilizeaz formele posesive i nici verbele auxiliare. Al doilea stadiu gramatical nceputul acestei etape corespunde primei utilizri a flexiunilor gramaticale, cum ar fi formele plurale, verbele auxiliare, prepoziiile, etc. Aceste schimbri apar de obicei ntre 2-3 ani. Copiii nva s pun ntrebri i s formuleze fraze negative. Suprageneralizarea reprezint un fenomen interesant al gramaticii celui de-al doilea stadiu. n acest caz, copilul dispune de un ansamblu de reguli pe care le respect n toate frazele pe care le formuleaz. Copilul nva de exemplu cteva forma de verbe neregulate i transfer terminaiile acestora la toate verbele ntlnite. Fenomenul se ntlnete frecvent ntre 3 i 5 ani. Supradiscriminarea este un fenomen paralel cu suprageneralizarea, care const n a limita caracteristicile unui concept general. Dezvoltarea comprehensiunii cuvintelor ntrebarea care a dominat cercetrile n acest domeniu a fost Cuvntul precede sau urmeaz sensului? Altfel spus, copilul nva un cuvnt pentru a descrie o categorie care exist deja? Creeaz el noi cuvinte pentru a distinge elemente componente ale unei categorii mai largi? Aceste ntrebri ne
227

MIHAELA BOZA

trimit la problema relaiei ntre gndire i limbaj. Copilul reuete s-i reprezinte obiectele pentru c stpnete limbajul, sau limbajul apare n acest stadiu doar ca o completare a dezvoltrii cognitive, facilitnd doar reprezentarea obiectelor? Se pare c ambele afirmaii sunt valabile. Dup cum am vzut n alt curs, bebeluul este capabil s-i aminteasc i s identifice obiecte i aciuni nainte de a stpni limbajul. Alte studii (Johnston, 1985) au artat c el nu poate folosi prepoziiile n mod spontan (n, pe, nainte, dup) dect dup ce a neles exact conceptul respectiv. n paralel, s-ar prea c i limbajul copilului are o influen puternic asupra conceptelor sale. Dup cum spunea psihologul rus Lev Vgotski (1962), copilul descoper faptul c toate obiectele au un nume spre vrsta de 2 ani. Aceast descoperire se bazeaz parial pe o nou capacitate cognitiv, aceea de a clasifica obiectele n categorii. S-a constatat c explozia identificrii obiectelor se produce de obicei imediat ce copilul reuete s fac, n mod spontan, clasificri ale diferitelor obiecte. Descoperind numeroase clase de obiecte, copilul va putea de acum s nvee rapid numele lor. n acelai timp, explozia identificrii obiectelor nseamn c el este capabil s nvee un numr mare de cuvinte, care l vor ajuta s creeze noi clase, noi scheme mentale. ACTIVITATE Imaginai-v n postura de copil. Ce argumente ale prinilor v-ar putea determina s nvai mai uor limbajul.

II.5. PRIMII ANI DE VIA: DEZVOLTAREA RELAIILOR SOCIALE II.5.1. DEZVOLTAREA CONCEPTULUI DE SINE n cursul primelor luni de via bebeluul realizeaz faptul c el reprezint o persoan diferit de celelalte, o entitate distinct, formndu-i aa numitul concept de sine. Freud: nou nscutul triete o relaie de simbioz cu mama, n care el este fuzionat cu aceasta, neputndu-se imagina ca fiind separat. Piaget: conceptul fundamental de permanen a obiectului este o condiie prealabil noiunii de permanen a sinelui, o concepie a sinelui ca entitate stabil i continu. Aceste dou faete sunt urmrite n descrierile fcute privind emergena Eului existenial, proces divizat de M. Lewis n mai multe etape. Prima etap: Eul existenial Lewis consider c prima sarcin pe care trebuie s o rezolve copilul este aceea de a realiza c este o persoan distinct, care persist n timp i spaiu. El numete acest aspect al conceptului de sine Eul existenial, ntruct se leag de contiina de sine: Exist!. Ca i Freud, el situeaz nceputul acestui moment spre 2-3 luni, susinnd rolul interaciunilor copilului cu mediul, faptul c el realizeaz c poate influena lucrurile din jur. Mai probabil, Eul existenial se consolideaz abia spre 9-12 luni, odat ce copilul a sesizat permanena obiectului.

228

PSIHOLOGIA VRSTELOR

A doua etap: Eul diferenial Pe lng faptul c el realizeaz c este o persoan care poate aciona asupra mediului, copilul trebuie s realizeze faptul c el este doar un obiect n lume. Copilul i d seama c, la fel ca orice alt obiect, i el are anumite caracteristici: sex, talie, nume, precum i unele caliti cum ar fi ndemnarea, coordonarea sau iniiativa. Lewis numete aceast a doua etap Eul diferenial sau uneori Eul categorial. Nu este uor de stabilit momentul n care copilul i dezvolt contiina de sine. Cea mai frecvent utilizat metod este urmrirea comportamentului copilului n faa unei oglinzi. Lewis i Brooks (1978) au fcut un studiu n care au urmrit dou comportamente: copilul i atinge o pat roie de pe nas dup ce a vzut-o n oglind i copilul i pronun numele cnd i vede fotografia. Comparnd cele dou comportamente, innd cont de procentul copiilor de diferite vrste care le prezint, s-a ajuns la concluzia c ele se consolideaz n decursul celui de al doilea an de via. Pe de alt parte, sunt i alte comportamente care ar putea fi interpretate ca expresii ale contiinei de sine: refuzul ajutorului din partea prinilor n diverse situaii; atitudinea de proprietar fa de obiectele din jur (E al meu!). Exist o serie de expresii emoionale, cum ar fi jena sau empatia, care au fost numite sociale sau ale contiinei de sine (Lewis & al., 1989) i care apar tot spre nceputul celui de al doilea an. Definirea de sine. n aceeai perioad, copilul ncepe s se defineasc pe sine nsui prin anumite dimensiuni cum ar fi: genul (la circa doi ani; se observ de asemenea c el prefer s se joace cu cei de acelai sex i i alege jucriile corespunztoare sexului su), dimensiuni dihotomice (mare / mic, gras / slab, inteligent / prost, bun / ru). Copilul i atribuie una dintre aceste caliti i niciodat pe amndou. ACTIVITATE Cum se poate facilita copilului recunoaterea in oglind? Dai un exemplu diferit de cel prezentat mai sus. II.5. 2. DEZVOLTAREA PERSONALITII PERSPECTIVE TEORETICE Freud i Erikson au ncercat s descrie schimbrile ce se produc n personalitate copilului i n relaiile sale cu ceilali. De asemeni, o teorie important o reprezint cea referitoare la ataament. Teoria freudian Freud a identificat 5 stadii ale dezvoltrii psihosexuale (stadii urmate i de Piaget n unele studii). Dou dintre aceste stadii se refer la perioada dintre momentul naterii i vrsta de 3 ani. Fiecare dintre aceste stadii acord o importan major unei anumite zone corporale, care devine zona erogen, adic sursa principal de satisfacie sexual la copil. Modul n care sunt trite aceste stadii n cursul copilriei vor determina bazele personalitii sale. Stadiul oral: de la natere la 1 an. n decursul acestui stadiu, gura este centrul principal al stimulrii, iar nrcatul constituie principala sarcin creia trebuie s-i fac fa bebeluul. Pe durata primului an de via, gura este cea care i ofer plcere bebeluului: suptul, mucatul, alimentarea i sruturile permit eliberarea tensiunilor sexuale. Zona oral este nvestit cu energie libidinal i va
229

MIHAELA BOZA

rmne mai mult sau mai puin important de-a lungul vieii. Dac exprimarea normal a acestor comportamente este limitat, de exemplu, de o educaie rigid, se poate instaura o frustrare, care poate duce la o fixaie n acest stadiu, fixaie ce va avea repercusiuni asupra adultului. Copilul va deveni un adult bulimic pentru a compensa aceste frustrri precoce. Stadiul anal: 1-3 ani. Pe msur ce corpul bebeluului se dezvolt i se supune voinei acestuia, copilul devine din ce n ce mai sensibil n regiunea anal. n aceeai perioad, prinii ncep s pun accent pe dobndirea controlului sfincterian i i arat satisfacia atunci cnd copilul reuete s fac la oli. Aceste dou fore combinate deplaseaz centrul energiei sale sexuale din regiunea oral n cea anal. nvarea cureniei poate fi o surs de conflict, ntruct copilul poate ncerca s-i demonstreze autonomia prin rezistena la eforturile prinilor. Energia sexual a copilului se poate fixa n acest stadiu, iar copilul va deveni un adult cu mania ordinii i a curenie (sau invers un adult extrem de dezordonat). Teoria eriksonian Fr a neglija importana interaciunilor prini-copii n aceast perioad, Erikson insist pe influena capacitilor fizice i cognitive n continu cretere ale copilului asupra sentimentului su de independen. El identific dou stadii psihosociale ntre 0-3 ani. ncredere vs. nencredere: 0-1 an. Pentru un copil de aceast vrst, sarcina principal o constituie dobndirea certitudinii c, orice s-ar ntmpla, cineva l iubete i l susine. Copilul, prin intermediul contactelor cu mama, trebuie s dezvolte o ncredere de baz n cei din jur i n sine nsui. Lipsa armoniei, a sensibilitii mediului fa de nevoile sale va favoriza apariia anxietii, insecuritii i nencrederii. Elementul central al acestei etape l reprezint ataamentul pe care l vom discuta ulterior. Autonomie vs. ruine: 1-3 ani. n acest stadiu, mobilitatea crescut a copilului va fundamenta independena nu sunt corect ghidate i ncurajate de ctre prini, dac are numai eecuri i este mereu ridiculizat, explorrile sale se pot solda cu apariia ruinii i a ndoielii privind propriile capaciti. Teoria ataamentului Cercetrile recente privind raporturile prini-copii poart amprenta teoriei ataamentului i n special a lucrrilor lui John Bowlby. Acesta a fost influenat de gndirea psihanalitic i acord o importan major primelor relaii ce se stabilesc ntre mam i copilul su, precum i conceptelor evoluioniste i etologice. Copiii se nasc dotai cu o nclinaie natural de a cuta legturi emoionale puternice cu prinii. Astfel de relaii au un rol vital, ntruct ele asigur hrana i bunstarea bebeluului. Acest sistem de interaciuni este compus dintr-un repertoriu de comportamente instinctive, care instaureaz i ntrein o anumit apropiere ntre prini i copil. Cercetrile lui Bowlby i cele ale lui Mary Ainsworth au la baz mai multe concepte-cheie: legtura afectiv, ataamentul i comportamentele de ataament. Legtura afectiv este definit de Ainsworth ca fiind o legtur relativ durabil care acord o mare importan partenerului datorit caracterului su unic i de nenlocuit. ntr-o legtur afectiv se dorete pstrarea intimitii cu partenerul. Ataamentul este un tip specific de legtur afectiv, care implic i un sentiment de securitate. El ofer o baz sigur, pornind de la care se poate relaiona cu restul lumii. Altfel zis, relaia

230

PSIHOLOGIA VRSTELOR

dintre copil i prini este un ataament, dar nu i invers. Relaia pe care o ntreine un adult cu un prieten bun sau cu partenerul conjugal are de obicei toate caracteristicile ataamentului. Ataamentul i legturile afective nu pot fi observate direct pentru c sunt stri interne. Existena lor poate fi dedus prin examinarea aa-numitelor comportamente de ataament, adic a manifestrilor care permit copilului sau adultului s menin o anumit proximitate cu persoane de care este ataat. Iat cteva exemple: sursul, schimbul de priviri, chemarea unei persoane situate la deprtare, atingerea ei, plnsul. Nu exist o legtur direct ntre intensitatea ataamentului i numrul de comportamente de ataament. Acestea sunt observate n special atunci cnd persoana respectiv are mai mult nevoie de ngrijire, de sprijin. Bebeluul rmne mult timp ntr-o astfel de situaie de dependen. Copilul mai mare sau adultul i manifest astfel de comportamente de ataament, mai ales atunci cnd este speriat, obosit sau anxios. Pentru a msura intensitatea i calitatea ataamentului, ceea ce conteaz sunt caracteristicile acestor comportamente, i nu frecvena lor. ACTIVITATE Comparai i exemplificai conceptele de legtur afectiv i ataament.

231

MIHAELA BOZA

III. VRSTA PRECOLAR I COLAR


III.1. DEZVOLTAREA COGNITIVA III.1.1. VRSTA PRECOLAR PERIOADA PREOPERATORIE (PIAGET) Piaget consider c la vrsta de doi ani copilul ncepe s foloseasc simboluri, adic imagini, cuvinte sau aciuni care vor s semnifice altceva. De asemenea el poate manipula mintal aceste simboluri. Aceste dou schimbri marcheaz nceputul a ceea ce Piaget numete perioada preoperatorie. Aceast schimbare poate fi observat destul de clar n jocul simbolic. Jocul la copiii mici Activitatea ludic a copiilor evolueaz vizibil ntre 1-6 ani. Psihologii care au studiat aceste schimbri descriu mai multe tipuri de distincte de jocuri mprite n stadii. Aceste stadii coexist adesea, copii jucnd simultan jocuri aparinnd unor stadii diferite. Cu toate acestea, jocul evolueaz prin caracteristicile sale distinctive, n urmtoarea secven. Jocul senzorio-motor. Spre vrsta de 12 luni, copilul i petrece cea mai mare parte a timpului explornd i manipulnd obiectele, folosind toate schemele senzorio-motorii de care dispune. Duce obiectele la gur, le agit, le aeaz unele peste celelalte sau le deplaseaz. Astfel el ajunge s neleag diferitele proprieti ale obiectelor i ceea ce poate face cu ele. Jocul constructiv. Explorarea obiectelor este continuat i mai trziu, mai ales n faa obiectelor noi. Spre vrsta de doi ani, copilul ncepe s utilizeze obiecte pentru a construi sau realiza anumite obiecte. De exemplu, el se poate servi de cuburi pentru a construi un turn, pentru a rezolva un puzzle, sau a fabrica obiecte din plastilin. Aceste jocuri constructive reprezint circa 50% din jocurile copiilor ntre 3-6 ani. Primul joc de simulare. Jocurile de simulare ncep aproape n acelai timp. Spre circa 2 ani, se pot observa primele manifestri ale acestei simulri, de exemplu atunci cnd copilul se preface c mnnc folosindu-se de o linguri, sau se piaptn cu un pieptene de jucrie. Jucriile sunt nc folosite conform utilizrii iniiale iar aciunea este dirijat spre propria persoan. ntre 15-21 de luni, apare ns o transformare: destinatarul simulrii devine o alt persoan sau o jucrie. Copilul utilizeaz n continuare obiectul n concordan cu destinaia sa iniial (ceac, linguri) dar cea care simuleaz aciunea este (de exemplu) ppua. Copiii hrnesc ppua, o piaptn i o mbrac. Substituirea n simulare. Spre vrsta de 2-3 ani, copilul de folosete de obiecte n alte scopuri dect cele crora acestea le sunt destinate. Ei pot de exemplu s coafeze prul ppuii cu un biberon, prefcndu-se c acesta este un pieptene, s clreasc o mtur sau s utilizeze cuburile drept camioane. Jocul constructiv, n care jucriile sunt folosite "corect" continu s existe. Spre vrsta de 4-5 ani ns, 20% dintre activitile ludice ale copiilor constau n jocuri de simulare din ce n ce mai complexe. Jocul social teatral. n jocurile lor, copii de vrst precolar pretind adesea c sunt alt persoan; ncep s joace roluri. Se joac de-a mama sau de-a tata, de-a oferul i cltorii, de-a
232

PSIHOLOGIA VRSTELOR

medicul i bolnavul. Copii de 2-3 ani pot s se implice n astfel de jocuri atunci cnd acestea sunt iniiate de fraii lor mai mari. De obicei ns, aceast form de joc poate aprea abia spre vrsta de 3-4 ani. Copiilor le place foarte mult acest tip de joac ce necesit adesea un scenariu destul de complicat. Trebuie subliniat c ocupnd, chiar i temporar, rolul unei alte persoane, copilul devine mai sensibil la punctele de vedere i senzaiile altora, ceea ce i permite s depeasc n mod progresiv viziunea sa egocentric asupra lumii. La copii de vrst precolar, o mtur poate deveni clu, iar un cub devine un tren. Utilizarea acestor simboluri se produce n acelai timp cu apariia cuvintelor. De altfel, atunci cnd copilul a reuit s manipuleze mai bine simbolurile, se observ c i memoria i s-a ameliorat i c el caut n mod mai sistematic obiectele pierdute sau ascunse. Pe lng utilizarea simbolurilor, Piaget ofer o descriere oarecum negativ a gndirii copilului precolar: el ne spune mai ales ceea ce copilul nu poate s fac. Studii mai recente ofer o imagine ceva mai pozitiv. Contientizarea punctului de vedere al celorlali: egocentrismul. Observaiile lui Piaget au dus la concluzia c n perioada preoperatorie copii nu abordeaz lucrurile dect din punctul lor de vedere, pornind de la propria lor gam de referine, ceea ce Piaget numete egocentrism (Piaget, 1954). Nu nseamn c ei sunt egoiti: pur i simplu, ei cred c toat lumea gndete ca ei. Conservarea: n mod similar, Piaget era convins c n aceast faz, copilul dobndete un anumit grad de nelegere a identitii obiectelor. n stadiul senzorio-motor, copilul ajunge s neleag faptul c obiectele continu s existe, chiar dac el nu le mai vede. Totui, unele obiecte, dei au suferit unele modificri ale aspectului lor, rmn constante - conservate, n termenii lui Piaget - iar aceast conservare l descumpnete pe copilul de vrst precolar. Exist ase tipuri de conservare dup Piaget. n fiecare caz, i se prezint copilului dou obiecte identice, apoi i se cere s confirme identitatea obiectelor n raport cu diverse caracteristici (greutate, lungime, numr etc.). Unul dintre obiecte este ulterior deplasat sau deformat, iar copilul este ntrebat dac obiectele sunt n continuare identice. Copiii recunosc rareori acest tip de conservare naintea vrstei de cinci ani; Piaget explic aceast situaie prin faptul c ei sunt att de absorbii de aparena schimbrii nct nu se concentreaz asupra aspectului neschimbat.
Tip Numr Metod de evaluare Dou rnduri paralele de aceeai lungime, coninnd acelai numr de monede sau de nasturi. Apoi, se mrete sau se micoreaz distana ntre monede, sau se aeaz monedele altfel. Copilul este ntrebat dac exist n continuare acelai numr de monede n ambele grupe. Se folosesc dou creioane de lungime identic, aezate exact unul lng cellalt. Se deplaseaz unul dintre creioane astfel nct vrful s depeasc marginea celuilalt. Copilul este ntrebat dac cele dou creioane au tot aceeai lungime. Dou vase identice, coninnd aceeai cantitate de ap; se vars lichidul dintr-un vas ntr-un pahar nalt i strmt iar cel din cellalt vas ntr-un pahar mic i lat. Copilul este ntrebat dac n ambele pahare este aceeai cantitate de ap. Dou bile de plastilin identice. Una este strivit i i se d forma unui cilindru. Copilul este ntrebat dac cele dou forme conin aceeai cantitate de plastilin. Dou bile identice de plastilin. Ele sunt cntrite pe o balan pentru a arta c au aceeai greutate. Apoi una este deformat iar copilul este ntrebat dac ambele au aceeai greutate. Se utilizeaz dou bile de plastilin identice. Ele sunt scufundate n dou vase identice coninnd aceeai cantitate de ap pentru a arta copilului c ele ocup acelai spaiu. Apoi, una dintre bile este deformat iar copilul este ntrebat dac cele dou bile ocup n continuare acelai spaiu. 233

Lungime Lichid Substan Greutatea Volumul

MIHAELA BOZA

Clasificarea. Piaget a fost de asemenea preocupat de aptitudinea copilului de a clasifica obiectele - de a le grupa n ansambluri sau categorii pe baza unor proprieti abstracte sau concrete, cum ar fi culoarea, forma sau doar etichetele lingvistice. Piaget a distribuit unor copiii mici ansambluri de obiecte sau de imagini de persoane, de animale, cerndu-le s le grupeze dup cum "merg" sau nu mpreun. Copiii ntre 2-3 ani, n faa unui astfel de ansamblu, aliniaz de obicei formele sau desenele pe un rnd, fr vreo legtur aparent, ceea ce Piaget numete colecie figural. La 4 ani, copii ncep s trieze i s grupeze ntr-o manier mai sistematic obiectele, folosind mai nti o proprietate comun cum ar fi forma, apoi dou n acelai timp, cum ar fi dimensiunea i forma. n ciuda acestei evoluii, copilul mai are nc un drum lung de strbtut. Copilul din perioada preoperatorie nu nelege ntotdeauna principiul incluziunii claselor, adic faptul c unele clase le nglobeaz pe altele: cinii fac parte din categoria animalelor, trandafirii din cea a florilor etc. Logica n perioada preoperatorie. La copilul de vrst precolar, logica pare uneori "ilogic". De exemplu, o feti care nu i-a fcut siesta, a refuzat s ia cina pentru c, dup ea, nu venise nc dup amiaza. Ea asociase corect dup amiaza i siesta dar a introdus o legtur cauzal direct inexistent. Aceast form de logic infantil este numit logic transductiv. ACTIVITATE Care sunt principalele achiziii din perioada preoperatorie. Da-i exemple personale de jocuri ce corespund tipurilor prezentate. III.1.2. DEZVOLTAREA COGNITIV LA VRST COLAR Perioada operaiilor concrete dup Piaget Apariia unor noi capaciti care poate fi observat la vrsta de 5-7 ani se bazeaz pe schimbri minime constatabile la copilul de vrst precolar. Totui, conform lui Piaget, copilul face un salt important n clipa n care descoper sau elaboreaz un ansamblu de reguli, de strategii de explorare i de interaciuni cu lumea care l nconjur. Piaget numete acest nou ansamblu de abiliti operaiile concrete. Prin "operaii", Piaget nelege un ansamblu de scheme puternice, abstracte i interne cum ar fi reversibilitatea, adunarea, scderea, multiplicarea. Fiecare dintre aceste scheme reprezint un fel de regul intern care vizeaz obiectele i legturile dintre ele. Copilul nelege acum regula care cere ca adunarea s determine o mrire iar scderea o diminuare. El nelege c acelai obiect poate aparine mai multor categorii, iar aceste categorii au un raport logic ntre ele. Dintre toate operaiile, Piaget considera c reversibilitatea posibilitatea ca aciunile i operaiile mintale s se inverseze este cea mai important. De exemplu, cilindrul de plastilin din experiena de conservare poate fi retransformat n bil, iar apa poate fi turnat napoi dintr-un pahar n altul. Aceast nelegere elementar a reversibilitii aciunilor st la baza altor achiziii ale acestei perioade. De exemplu, dac reversibilitatea este stpnit de copil, atunci acesta tie c dac A este mai mare ca B atunci B este mai mic dect A. Capacitatea de a nelege ierarhia claselor se bazeaz de asemenea pe capacitatea de a concepe reversibilitatea relaiei dintre obiecte. Mai multe operaii sunt achiziionate ntre vrsta de 5 i 7 ani. Indicii acestei schimbri n procesele mintale pot fi observai n aceeai secven de dezvoltare care a fost descris i la vrsta precolar: conservare, clasificare i logic.

234

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Conservarea. Spre vrsta de 6 ani, aproape toi copiii neleg conceptul de conservare a substanei, a lichidului i a numrului. Conceptul de conservare a greutii este dobndit spre 7-8 ani iar cel de conservare a volumului spre 10-11 ani. Diferite strategii permit copilului s ajung la acest tip de nelegere: reversibilitatea ("dac l aduc la forma sa iniial obiectul va redeveni perfect egal cu cellalt"), adunarea sau scderea ("Nu s-a pus nimic n plus, nu s-a scos nimic") sau compensarea ("Paharul este mai lat dar este mai nalt"). Clasificarea. n acelai mod, copiii dobndesc principiul incluziunii claselor spre vrsta de 7-8 ani, o schimbare a procesului mintal clar demonstrat de studiile unei cercetri mai vechi dar interesante. Mosher i Hornsby (1966) au artat unor copii de 6-11 ani o serie de 42 de imagini reprezentnd animale, persoane, jucrii i aparate. Experimentatorul i alegea una dintre ele, iar copiii trebuiau s o ghiceasc punnd ntrebri (maxim 20) la care el rspundea doar prin "da" sau "nu". Spre opt ani totui, cea mai mare parte a copiilor folosete o strategie cognitiv mai elaborat, cercetarea prin eliminare, care reflect trecerea la ceea ce Piaget numete perioada operaiilor concrete. Logica n perioada operaiilor concrete. Dup Piaget, n aceast perioad copilul i dezvolt capacitatea de a utiliza logica inductiv, care const n trecerea de la particular la general. Copilul de aceast vrst poate induce un principiu general din experiena sa personal. De exemplu, el poate constata, n joac, faptul c dac adaug un cub la un grup de cuburi iar apoi le numr, va fi ntotdeauna unul n plus. Copilul de patru sau cinci ani se oprete la aceast concluzie, dar cel de 7-8 ani aplic deduce din aceast observaie principiul general dup care adunarea produce ntotdeauna o mrire. Ei nu stpnesc ns foarte bine logica deductiv, cea care permite trecerea de la general la particular, cum ar fi emiterea unor ipoteze pornind de la teorie. Logica deductiv cere mai multe aptitudini dect logica inductiv. Individul trebuie s-i poat imagina fapte sau evenimente pe care nu le-a trit niciodat, aptitudine pe care copilul nu o are nc n perioada operaiilor concrete. Chiar dac dezvoltarea cognitiv a copilului la aceast vrst este destul de avansat, el este nc legat de faptele concrete, de propriile observaii i de experienele sale personale. Descoperirea caracteristicilor gndirii la copilul de coal primar conduce la o important aplicaie practic: copiii nva tiinele (i celelalte materii) cu mult mai uor dac materia este prezentat ntr-o manier concret, cu multe experiene practice i experimentri inductive. Ei nva mai greu atunci cnd conceptele tiinifice i teoretice sunt prezentate ntr-o manier deductiv. ACTIVITATE Comparai stadiul preoperaional cu cel al operaiilor concrete

III.2 DEZVOLTAREA PERSONALITII LA VRSTA PRECOLAR I COLAR III.2.1. CONCEPTUL DE GEN Unul dintre aspectele cele mai fascinante este apariia conceptului de sine la copilul din aceast perioad. Acesta trebuie s efectueze o serie de sarcini intercorelate. n plan cognitiv, el trebuie s descopere natura categoriei de "gen": eti biat sau fat pentru totdeauna, iar hainele sau
235

MIHAELA BOZA

lungimea prului nu pot schimba nimic. Aceast achiziie cognitiv este denumit conceptul de gen. n plan social, copilul trebuie s nvee care sunt comportamentele asociate faptului de a fi biat sau fat. Cu alte cuvinte, copilul trebuie s nvee rolul sexual corespunztor genului su. Dezvoltarea conceptului de gen Pot fi identificate trei etape n nelegerea conceptului de gen. Intervine mai nti identitatea sexual, care nseamn capacitatea unui copil de a identifica n mod corect propriul su gen i pe cel al altora. La vrsta de doi ani, copiii pot deja s se eticheteze drept biat sau fat cu o exactitate acceptabil (S. Thompson, 1975). De la vrsta de doi ani i jumtate-trei, majoritatea copiilor pot s stabileasc n mod corect i sexul celorlali. Lungimea prului i hainele constituie indicii cheie care le permit s efectueze aceste distincii. n a doua etap, numit stabilitatea genului, copilul nelege c genul este o caracteristic permanent, care nu se schimb n decursul vieii. Pentru a explora acest aspect, copilului i se pun ntrebri de tipul: "Cnd erai mai bebelu (mai mic), erai o feti sau un biat?" i "Cnd vei fi mare, vei fi o mam sau un tat?". Majoritatea copiilor neleg stabilitatea genului spre vrsta de 4 ani. n fine, n decursul celei de-a treia etape, constana genului, copilul nelege c o persoan i pstreaz sexul, chiar dac n aparen, prin hainele sale sau prin coafur, genul pare s i se fi schimbat. De exemplu, bieii nu se schimb n fete dac las s le creasc pr lung sau mbrac rochii. Ar putea prea ciudat c un copil care este capabil s neleag faptul c sexul rmne neschimbat pe toat durata vieii (stabilitatea genului), poate face asemenea confuzii privind efectele pe care le poate produce schimbarea hainelor sau a lungimii prului. Totui, numeroase studii atest existena secvenei de trei etape descrise, inclusiv studiile realizate pe copii din culturi diferite (Kenya, Nepal, Samoa). Logica acestei secvene va aprea mai clar dac vom face o paralel ntre constana genului i conceptul de conservare piagetian. Conservarea implic recunoaterea faptului c un obiect rmne n esen acelai, dei aspectul su exterior se poate modifica. Constana genului este de fapt un fel de "conservare a genului" i nu este dobndit n general naintea vrstei de 5-6 ani, la fel ca i celelalte tipuri de conservare. Dezvoltarea rolului sexual Rolul sexual cuprinde o component cognitiv i una comportamental. Copilul trebuie mai nti s neleag ceea ce este corespunztor sau normal pentru indivizii de sexe diferite, iar apoi s-i adapteze comportamentul la aceste norme. nc de la vrsta de doi ani copiii asociaz anumite sarcini i atribuii brbailor i femeilor: aspiratorul i buctria "se potrivesc" femeilor, n timp ce mainile i uneltele "se potrivesc" brbailor (Weintraub et al., 1984). Spre vrsta de 3-4 ani, copilul poate s mpart obiectele, ocupaiile i jucriile dup cum sunt adecvate unui sex sau celuilalt; la vrsta de cinci ani, ei ncep chiar s asocieze anumite trsturi de personalitate cu brbaii sau femeile. Percep femeile drept slabe, afectuoase, blnde sensibile i tandre, iar brbaii drept agresivi, puternici, cruzi i duri. S-ar prea c la 5-6 ani, copiii care au admis c genul este permanent caut o regul care s dicteze conduita bieilor i fetelor (Martin i Halverson, 1981). Ei rein informaii observndu-i pe aduli, privind la televizor, reinnd etichetele aplicate diferitelor activiti ("Bieii nu plng" de exemplu). La
236

PSIHOLOGIA VRSTELOR

nceput, copiii trateaz aceste informaii drept reguli morale absolute. Mai trziu, ei neleg c este vorba de fapt despre convenii sociale i abia atunci rolul sexual devine mai flexibil iar stereotipurile se atenueaz. Comportamentele diferite de la un sex la altul urmeaz un tipar asemntor. Ele se manifest nc de la vrsta de 2-3 ani cnd copilul ncepe s arate o preferin pentru tovarii de joac de acelai sex, precum i pentru jucrii stereotipe pentru sexul su. Aceste comportamente devin din ce n ce vizibile n cursul vrstei precolare i sunt complet elaborate i stabile spre vrsta de 6-7 ani. ACTIVITATE Menionai cte 10 comportamente de fiecare care sunt rezervate fetelor, respectiv bieilor, de ctre rolurile de sex tradiionale. III.2.2. DEZVOLTAREA PERSONALITII. PERSPECTIVE TEORETICE Teoria lui Freud Stadiul falic: ntre 3-5 ani. Stadiul freudian cel mai cunoscut este n mod sigur stadiul falic, aici fiind situat complexul lui Oedip. Dup Freud, bieelul de 4-5 ani ncepe s manifeste un fel ataament sexual fa de mama sa, astfel nct tatl su devine un fel de rival n plan sexual. Tatl su doarme n acelai pat cu mama, o ine n brae i n general se bucur de o intimitate fizic inaccesibil bieelului. Copilul l vede astfel pe tatl su ca un simbol de autoritate puternic i amenintor. El este astfel plasat ntre dorina fa de mama sa i teama de tatl su. Majoritatea acestor sentimente i a conflictelor care rezult din acestea sunt incontiente. Bieelul nu i exprim n mod deschis sentimentele fa de mam. Rezultatul acestui conflict ns, incontient sau nu, este acelai: anxietatea. Cum i poate stpni bieelul aceast anxietate? Din perspectiva lui Freud, copilul reacioneaz printr-un proces defensiv de identificare: el "integreaz" imaginea tatlui su i ncearc s pun n acord propriul su comportament cu aceast imagine. ncercnd s se identifice cu tatl, n msura posibilului, nu numai c reduce ansele unui atac din partea acestuia, dar dobndete i o parte din puterea lui. n plus, aceast imagine a "tatlui interior" va servi drept nucleu al Supraeului. Un proces paralel s-ar produce i la fetie. Fetia i percepe mama drept o rival la atenia sexual a tatlui, temndu-se de ea n acelai timp. La fel ca i bieelul, ea i rezolv problema prin identificarea cu printele de acelai sex. Dezvoltarea optim necesit un mediu care s poat satisface nevoile unice ale fiecrei perioade. Bebeluul are nevoie de o stimulare oral i anal suficient. Un bieel de patru ani are nevoie de prezena unui tat cu care s se identifice i a unei mame care s nu-l "seduc". Un mediu inadecvat n decursul primilor ani de via va crea probleme nerezolvate i nevoi nesatisfcute care sunt atunci transportate n stadiile ulterioare. Perioada de laten: ntre 6 i 12 ani. Freud consider c n aceast perioad energia sexual este relativ inactiv, ca i cum s-ar afla ntr-o perioad de ateptare, de acalmie psihosexual pe durata creia nu s-ar produce nimic important. Sexualitatea nu mai este nici exclusiv i nici dominant. Copilul i consacr mai mult timp perfecionrii cunotinelor sale colare, interaciunii cu
237

MIHAELA BOZA

cei de aceeai vrst (i sex) i integrrii unor noi modele sociale. Unele elemente ale incontientului se dezvolt n aceast perioad sub forma unor mecanisme de aprare - strategii automate, normale, la care recurgem pentru a reduce anxietatea asociat unor situaii sau experiene particulare. Teoria lui Erikson Iniiativ sau culpabilitate: ntre 4-5 ani. Al treilea stadiu definit de Erikson, corespunznd cu aproximaie stadiului falic freudian, subliniaz nc o dat noile capaciti ale copilului. n stadiul iniiativei vs. culpabilitate, copilul de patru ani este capabil s planifice aciuni i s ia iniiative pentru a atinge un anumit obiectiv. El utilizeaz i perfecioneaz noile sale aptitudini cognitive, ncercnd s cucereasc lumea care l nconjur. ncearc s ias n strad de unul singur: demonteaz complet un obiect, iar dac nu reuete s-l asambleze la loc, mprtie piesele. Este o perioad de aciuni energice i de comportamente pe care prinii le pot considera drept agresive. Se ntmpl ca el s mearg prea departe n atitudinea sa energic, sau ca prinii s-l constrng i s-l pedepseasc prea mult: n ambele cazuri ar rezulta un sentiment de culpabilitate. O anumit doz de culpabilitate este n mod evident necesar, altfel copilul nu s-ar putea autocontrola. De aceea, indulgena total nu este n nici un caz recomandat. Totui, prea mult culpabilitate poate inhiba creativitatea copilului i interaciunile spontane cu ceilali. Competena sau inferioritatea: ntre 6-12 ani. Tema dominant a stadiului competenei vs. inferioritate este nvarea. Copilul trebuie s asimileze abilitile elementare cerute de cultura sa, inclusiv abilitile colare i manuale (utilizarea uneltelor), precum i normele culturale. n faa cantitii infinite de cunotine, sarcina const n a deveni competent i a evita sentimentul de inferioritate asociat eecului. Erikson crede c acest al patrulea stadiu este mai calm dect cele precedente, ntruct pulsiunile interne sunt mai puin violente. Modelul relaiilor sociale al lui Hartup Nici Freud i nici Erikson nu au vorbit despre rolul colegilor de joac i coal n dezvoltarea copilului; recent, un mare numr de teoreticieni au subliniat importana vital a interaciunilor cu acetia. Willard Hartup (1989) sugereaz c fiecare copil trebuie s experimenteze dou tipuri de relaii: relaiile verticale i relaiile orizontale. O relaie vertical presupune un ataament cu o persoan care ar poseda o putere social sau cunotine mai extinse, cum ar fi un printe sau un profesor. Relaiile de acest tip sunt mai curnd de tip complementar dect reciproc: printele i educ copilul i l orienteaz n drumul su, pe cnd din partea copilului relaia se limiteaz la solicitarea ateniei i la ascultare. Spre deosebire de acestea, relaiile orizontale sunt reciproce i egalitare: indivizii care le ntrein, adic cei de aceeai vrst, dein o putere social relativ echivalent. Dup Hartup, relaiile orizontale i relaiile verticale ndeplinesc funcii diferite pentru copil, ambele fiind eseniale pentru ca acesta s-i dezvolte abilitile sociale necesare. Relaiile verticale i ofer copilului protecia i securitatea de care are nevoie. ntr-adevr, copilul va stabili modele interne i va dobndi abiliti sociale fundamentale pornind de la aceste relaii. Aceste abiliti vor fi puse ns n practic abia n relaiile orizontale, n relaiile de prietenie, att cele cu grupurile de colegi ct i cu fraii sau surorile. Tot n relaiile orizontale, copilul dobndete abiliti sociale pe care nu le poate dobndi dect n relaiile cu indivizi egali, abiliti cum ar fi cooperarea, competiia i intimitatea.
238

PSIHOLOGIA VRSTELOR

ACTIVITATE Comparai teoria lui Erikson cu cea a lui Hartrup. III.2.3. DIFERENE INDIVIDUALE N COMPORTAMENTUL SOCIAL I PERSONALITATE
LA VRSTA PRECOLAR I COLAR

Pn acum am vorbit mai ales despre modele de dezvoltare comune majoritii copiilor. Totui, la vrsta precolar i colar, comportamentul social i personalitatea copiilor prezint mai multe diferene de la un individ la altul dect n cazul copiilor mai mici. Unii precolari sunt foarte agresivi i rebeli, fiind dificil de disciplinat. Unii sunt timizi i introvertii n timp ce alii sunt sociabili i extrovertii. Aceste diferene in n mod evident de cauze variate. Temperamentul Variaiile n temperamentul copiilor se stabilizeaz n cursul perioadei precolare. Poate fi observat o legtur ntre temperamentele dificile i problemele de comportament prezente sau viitoare. ntr-adevr, copii de trei sau patru ani cu un temperament dificil sunt mai susceptibili de a manifesta o mai mare agresivitate, un comportament delicvent sau alte tulburri de comportament la coal, la vrsta adolescenei i ulterior la cea adult. Trebuie ns neles c aceasta este o relaie de probabilitate. De fapt, se poate spune c un temperament dificil creeaz o anumit stare de vulnerabilitate la copil. Un copil vulnerabil, dac are prini care l susin psihic, i arat dragoste i reuesc s-i suporte temperamentul dificil, nu va prezenta probleme sociale serioase. Dac ns prinii l resping sau nu au capacitile necesare n materie de educaie, sau dac familia trebuie s nfrunte i alte surse de stres, copilul vulnerabil va avea mai multe anse de a resimi dificulti serioase n a ntreine relaii normale cu ceilali. Stima de sine Copii de vrst precolar de descriu pe ei nii n moduri diverse, ns cercetrile lui Susan Harter arat c aceste categorizri nu formeaz o evaluare global de sine nainte de vrsta de apte opt ani (Harter, 1988, 1990). Copii de vrst colar sunt capabili s explice ce cred despre ei ca persoan, adic dac sunt mulumii de modul n care i triesc viaa. Stima de sine ine de o astfel de evaluare global. Pentru Harter, nivelul stimei de sine este produsul a dou judeci sau evaluri. Mai nti, fiecare copil remarc o anumit diferen ntre ceea ce ar dori s fie (sau ceea ce crede c trebuie s fie) i modul n care se percepe. Atunci cnd aceast diferen este redus, stima de sine este ridicat. Cnd distana este mare - adic el se simte incapabil s-i ating propriile obiective sau s triasc n acord cu propriile valori - stima de sine este afectat. Nu toi copii au aceleai ateptri. Unii acord mai mult importan rezultatelor colare, alii privilegiaz calitile sportive sau prieteniile. Dup Harter, elementul cheie al stimei de sine l constituie mrimea diferenei dintre ceea ce copilul ar dori i ceea ce crede c a realizat. Dup Harter, al doilea element implicat n stima de sine a copilului este calitatea sprijinului pe care copilul l primete din partea persoanelor din jurul su, n special de la prini i colegi. Se poate observa la copiii care percep c ceilali i sunt favorabili o mai mare stim de sine dect la cei care se simt, pe ansamblu mai puin susinui.
239

MIHAELA BOZA

Cei doi factori se pot combina ntr-un mod deosebit de distructiv atunci cnd copilul percepe faptul c susinerea din partea prinilor depinde de succesul su n anumite domenii, cum ar fi obinerea unor note colare bune. Dac el nu se va situa la nlimea cerinelor, va suferi n acelai timp o cretere a distanei ntre idealuri i realizri i o pierdere a sprijinului prinilor. Orice schimbare a structurii familiale este nsoit de dezagregare i stres. n cazul unui divor sau separri, atunci cnd unul dintre aduli prsete nucleul familial, dezagregarea pare a fi deosebit de grav. n anii care urmeaz unui divor, copiii devin mai rebeli, mai negativi, mai agresivi, deprimai sau colerici. Dac merg la coal, performanele lor colare sufer o cdere grav. Cercettorii nu au ajuns la un acord cu privire la durata acestor efecte negative asupra copilului. Unii menioneaz efecte reziduale care pot s dureze pn la 5-10 ani dup divor. Alii, dei nu constat efecte att de durabile, sunt de acord c, pe termen scurt, copii sunt profund perturbai. Aceste efecte indezirabile par a fi mult mai importante la biei dect la fete, dei fetele sunt mai puternic perturbate la adolescen dect bieii. La copiii mai mici, bieii din familii divorate prezint un risc mai mare de tulburri de comportament de tipul agresivitii sau neascultrii i au mai multe probleme colare dect fetele. i prinii divorai sunt perturbai. Stilul lor educativ se modific, ei devenind mult mai puin democratici, aproape dezangajai. ACTIVITATE Utiliznd conceptele teoriilor nvrii pe care le-ai studiat n semestrul I, dai exemple de comportamente parentale care pot asigura copilului stabilitatea i o stim de sine ridicat. Menionai i cteva comportamente contraindicate. III.3. RELAIILE SOCIALE LA VRSTA PRECOLAR I COLAR III.3.1. R ELA IILE CU P RIN II Rolul prinilor sufer o schimbare profund n perioada precolar. La ordinea zilei sunt sarcinile pe care copilul trebuie s le efectueze n mod regulat acas, reuita colar i libertile care i pot fi acordate. n multe societi non occidentale, prinii trebuie s-l nvee pe copil la aceast vrst sarcini specifice cum ar fi cele agricole sau ngrijirea copiilor, sarcini absolut necesare pentru supravieuirea familiei. Ataamentul Am vzut c, nc de la circa 12 luni bebeluul a stabilit deja un ataament clar fa de persoana care se ocup de el. La vrsta de doi-trei ani, acest ataament nu a sczut n intensitate, dar o parte dintre aceste comportamente dispar ncetul cu ncetul. Pe lng reducerea numrului comportamentelor de ataament, pot fi notate i alte dou modificri ale ataamentului copilului la vrsta precolar. Mai nti, relaia cu persoana cheie, de obicei mama, sufer o nou schimbare ce are la baz un progres cognitiv. Ataamentul iniial cerea ca bebeluul s neleag faptul c mama continu s existe chiar dac nu este vizibil: similar, precolarul sesizeaz c relaia nsi continu s existe chiar dac partenerii ei nu mai sunt mpreun. De aceea

240

PSIHOLOGIA VRSTELOR

ei sunt mai puin tulburai de separare, putnd ns deveni dac nu tiu ce se ntmpl sau nu au fost informai despre situaie (Marvin & Greenberg, 1982). O a doua schimbare, nc mai important, este generalizarea modelului intern de ataament al copilului. Dup Bowlby, modelul copilului nu mai este o caracteristic a fiecrei relaii individuale, devenind mai degrab o caracteristic a relaiilor n general. Copiii de patru-cinci ani vor aplica prin urmare mai frecvent modelul lor intern la noile relaii pe care le stabilesc, inclusiv cele cu ceilali copii. Ascultare i revolt Pe durata perioadei precolare, autonomia crescnd a copilului l pune pe acesta din ce n ce mai des n situaii n care el dorete un lucru, iar prinii altul. Totui, copilul de doi ani se supune mult mai des dect opune rezisten. Atunci cnd rezist o fac n mod pasiv, refuznd s fac ceea ce li se cere. Copilul nu spune nu i nu se opune n mod concret printelui dect foarte rar (Kuczynsky et al., 1990). Refuzurile categorice devin mai uzuale la vrsta de trei-patru ani, precum i negocierile active cu prinii. Numeroi psihologi consider c trebuie stabilit o distincie clar ntre simplul refuz (de tipul nu sau nu vreau) i revolt, n care refuzul copilului este nsoit de crize de furie, sau explozii de lacrimi (Crockenberg & Litman, 1990). S-ar prea c refuzul este un aspect important i sntos al afirmrii eului, fiind legat de prezena unui ataament securizant precum i de o mai mare maturitate (Matas, Arend i Sroufe, 1978). Rebeliunea, din contra, ar fi legat de un ataament nesecurizant sau de antecedente de violen familial. Revolta direct se estompeaz n decursul vrstei precolare. Crizele i lacrimile sunt mai rare, poate i din cauz c abilitile cognitive mai dezvoltate ale copilului i permit acestuia s recurg mai frecvent la negocieri. ACTIVITATE Precizai care sunt principalele caracteristici ale relaiilor cu prinii la aceast vrst i care sunt aspectele cele mai sensibile ale acestei relaii. III.3.2. RELAIILE CU EGALII Experienele familiale exercit o influen major asupra formrii personalitii copilului mai ales n perioada precolar, atunci cnd el i mai petrece nc o mare parte din timp cu fraii surorile i prinii. ntre doi i ase ani, relaiile cu egalii capt ns din ce n ce mai mult importan, devenind chiar mai importante dect cel cu prinii dup ase ani. Pe durata vrstei colare, cea mai mare transformare n relaii se manifest n importana crescnd a grupului de prieteni. Raporturile verticale cu prinii i profesorii nu dispar, dar copilul prefer s-i petreac timpul mpreun cu ali copii de aceeai vrst. Ceea ce apreciaz copii la asemenea grupuri este faptul de a mprti o activitate. Dac vei ntreba un copil ce anume leag grupul din care face parte el va spune: jucm fotbal mpreun, srim coarda, ne plimbm cu bicicleta etc. Este puin probabil ca el s vorbeasc despre atitudini sau valori comune ca baz de formare a grupului sau de modul de funcionare a grupului. Rezultatele unui studiu al lui Susan OBrien i Karen Bierman (1988) arat care sunt criteriile de formare a unui grup la
241

MIHAELA BOZA

aceast vrst. Ele au cerut unui numr de copii de clasa a patra i a asea s vorbeasc despre diferitele grupuri ce existau n coala lor i s explice cnd anume se poate vorbi despre existena unui grup. Pentru copiii de clasa a patra, criteriul cel mai frecvent folosit este practicare unor activiti n comun. Pentru cei de clasa a asea, criteriul principal este constituit de atitudinile comune. Aceste criterii diferite ilustreaz evoluia de la concret spre abstract n raporturile sociale. Prietenia Aceste prietenii precoce par a fi mai puin durabile i bazate mai degrab pe apropierea fizic i interesele de joc comune. Ele se stabilesc de obicei ntre copii de acelai sex. John Gottman (1986) arat c n Statele Unite circa 65% dintre prieteniile ntre copii de vrst precolar se realizeaz ntre copii de acelai sex. Un alt studiu arat c ncepnd de la vrsta de 3 ani, peste 60% dintre grupurile de joac se formeaz ntre copii de acelai sex iar acest procent crete continuu. Fenomenul acesta de segregare a sexelor n jocuri face parte integrant din procesul mai larg de dezvoltare a conceptului de sine, care cuprinde i contiina propriului gen i a genului celorlali. Pentru precolari, prietenia pare deci s fie neleas n termeni de caracteristici fizice. Dac ntrebm un astfel de copil cum anume fac oamenii pentru a-i gsi prieteni, rspunsul cel mai frecvent este c ei se joac mpreun sau c petrec mult timp mpreun. Prietenia ar trebui s includ folosirea n comun a jucriilor sau druirea reciproc a bunurilor. Lucrrile lui Selman i Berndt (1980, 1986) arat c, pe durata anilor de coal primar, aceast prim concepie despre prietenie este treptat nlocuit de o alta n care conceptul cheie este ncrederea reciproc. Prietenii sunt de acum persoane care se ajut ntre el i care au ncredere unii n ceilali. ACTIVITATE innd cont de caracteristicile ataamentului la aceast vrst, artai rolul pe care acesta l are n alegerea unui prieten i n felul n care copilul nelege prietenia. III.3.3. COMPORTAMENTUL PROSOCIAL Relaiile dintre copii mai cuprind i un alt aspect important numit de psihologi comportament prosocial. Este vorba despre o serie de comportamente intenionate, voluntare, avnd drept scop ajutorarea altei persoane (Eisenberg, 1990). n limbajul curent, se mai folosete i termenul de altruism. Aceast categorie de comportamente are i ea evoluia proprie. Primele comportamente altruiste pot fi observate ntre 1-2 ani. Copii de aceast vrst se ofer s ajute un alt copil dac acesta s-a lovit, i mprumut jucriile, sau ncearc s reconforteze un alt copil sau un adult atunci cnd acesta pare trist sau necjit. Copii de aceast vrst au o nelegere rudimentar a faptului c celelalte persoane pot avea sentimente diferite de ale lor. Totui, este evident faptul c neleg suficient pentru a oferi susinere altor persoane n dificultate. Datele empirice de care dispunem nu ne permit identificarea modelelor de dezvoltare a altruismului dup aceast vrst. S-ar prea c unele comportamente prosociale se amplific odat cu naintarea n vrst. De exemplu dac punem un grup de copii s mpart cu ali copii o prjitur, copiii mai mari au tendina de a da mai mult dect cei mai mici. Tendina de a-i ajuta pe ceilali, de a face servicii, pare i ea s creasc n intensitate spre adolescen. Totui, nu toate comportamentele
242

PSIHOLOGIA VRSTELOR

prosociale urmeaz aceast tendin. De exemplu ncercarea de a reconforta un alt copil suprat este mai frecvent la copilul precolar dect la cei mai mari. Pot fi de asemenea notate variaii importante de la un copil la altul n ceea ce privete numrul de comportamente altruiste de care dau dovad. ACTIVITATE Oferii cteva explicaii posibile pentru variaiile n manifestarea comportamentului prosocial la vrsta precolar i colar. Utilizai conceptele i teoriile prezentate dar i experiena dvs. III.3.4. AGRESIVITATEA Agresivitatea poate fi definit drept un comportament a crui intenie manifest este de a rni o alt persoan sau de a distruge un obiect (Feshbach, 1970). Toi copiii dau dovad cel puin o dat de comportamente de acest tip, cel mai adesea dup ce au suferit vreo frustrare. Forma i frecvena agresivitii se modific ns pe parcursul perioadei precolare, dup cum se arat n tabel: ntre 2 i 4 ani Agresivitate fizic La nivel maxim Agresivitate Relativ rar la doi ani; crete odat cu verbal ameliorarea aptitudinilor lingvistice Scopul agresivitii Agresivitate fundamental instrumental, avnd drept scop obinerea sau deteriorarea unui obiect mai curnd dect rnirea unei persoane. Contextul Cel mai adesea dup un conflict cu prinii agresivitii ntre 4 i 8ani n declin Forma de agresivitate dominant Agresivitate mai marcat, avnd drept obiectiv rnirea fizic sau psihic a unei persoane Cel mai adesea dup un conflict cu egalii

Atunci cnd copii de 2-3 ani sunt indispui sau frustrai, ei au tendina s arunce cu obiecte sau s-i loveasc pe cei din jur. Pe msur ce aptitudinile lor lingvistice progreseaz, ei se ndeprteaz de agresivitatea fizic, apropiindu-se mai mult de cea verbal, de exemplu prin ironie sau injurii, la fel cum i revolta fa de prini se manifest mai curnd prin strategii verbale dect fizice. Competiia sau dominana constituie un alt aspect negativ al interaciunilor dintre copii; ea este legat de agresivitate dar distinct de aceasta. Se observ apariia competiiei de fiecare dat cnd nu exist suficiente jucrii pentru toi copii, sau cnd nvtorul nu are suficient timp pentru ei, sau n cazul oricrei alte situaii similare. Competiia se termin uneori prin agresiune deschis. Cel mai adesea, ns, competiia duce la stabilirea unei ierarhii de dominan clare. Unii copii reuesc mai bine dect ceilali s-i pun n valoare drepturile asupra obiectului dorit, fie prin formularea de ameninri, fie prin nharea obiectului respectiv, fie folosind alte strategii. n general, asemenea ierarhii de dominan pot fi observate nc de la vrsta precolar (Strazer, 1980). ntr-un grup de copii care se joac mpreun n mod regulat, unii copiii i domin aproape ntotdeauna pe ceilali. Alii, situai n partea de jos a ierarhiei pierd aproape ntotdeauna. Este interesant de remarcat c la copiii de 3-4 ani, locul unui copil n ierarhia de dominan a grupului nu este legat de popularitatea sa sau de interaciunile pozitive emise sau primite de copil. Din contra, la copiii de 5-6 ani, poate exista o legtur ntre dominan, pe de o parte i sistemul popularitateprietenie. La aceast vrst copiii dominani sunt i cei mai populari, mai apreciai de colegi (cu condiia
243

MIHAELA BOZA

s nu devin un mic tiran) (Pettit et al., 1990). S-ar putea spune deci c dup vrsta de 4-5 ani, copiii care se manifest pozitiv, care i ajut i susin pe ceilali, care nu manifest gesturi de agresiune fizic, cu alte cuvinte copiii competeni social sunt cei care se situeaz n partea de sus a ierarhiei de dominan. Am vzut c recurgerea la agresivitatea fizic scade odat cu naintarea n vrst, n timp ce aceea verbal crete. Aceeai tendin continu i la vrsta colar. Incidena agresiunii fizice i a btilor scade; crete ns frecvena insultelor i a remarcilor agresive care vizeaz deteriorarea stimei de sine a altui copil, mai curnd dect rnirea sa fizic (Hartup, 1984). Cercettorii au mai descoperit i o difereniere sexual n gradul de agresivitate. La toate vrstele, bieii se dovedesc mai agresivi, mai tranani i mai dominani. Bieii prezint mai adesea aa numitele tulburri de comportament: aceast denumire desemneaz comportamentele antisociale sau agresive cum ar fi brutalitatea, nesupunerea, cearta fr sfrit, o iritabilitate ridicat i comportamente amenintoare sau glgioase. ACTIVITATE Care este sursa psihologic a comportamentelor agresive?

244

PSIHOLOGIA VRSTELOR

IV. ADOLESCENA
Cea mai mare parte dintre noi utilizm termenul adolescen pentru a desemna un interval precis de timp, care ar ncepe odat cu primii ani ai ciclului secundar, adic ntre 12 i 20 de ani. De fapt perioada acoperit de adolescen este relativ vag. Dac vom include procesul fizic al pubertii n anii de adolescen, va trebui s considerm c adolescena ncepe naintea vrstei de 12 ani, mai ales n cazul fetelor, la care pubertatea debuteaz uneori spre 8-9 ani. Este mai logic s concepem adolescena drept perioada situat din punct de vedere psihologic i cultural ntre copilrie i vrsta adult. Este o perioad de tranziie pe durata creia copilul se schimb din punct de vedere fizic, mintal i emoional, pentru a deveni un adult. Toi copiii trebuie s parcurg aceast etap de tranziie pentru a atinge statutul de adult. n cultura noastr, etapa de tranziie este adesea foarte lung, ntinzndu-se aproximativ ntre 12 i 18 ani, uneori chiar mai mult pentru cei care i continu studiile, amnnd astfel obinerea statutului complet de adult. Schimbrile fizice i emoionale legate de aceast tranziie sunt att de spectaculoase nct adesea adolescena este asociat cu o perioad tumultuoas i stresant. Aceast descriere este o exagerare a tulburrii emoionale trit de majoritatea adolescenilor. IV.1. DEZVOLTAREA FIZIC Numeroasele modificri fizice legate de pubertate sunt reglate n mare de sistemul hormonal, care joac un rol central n metamorfoza psihic la adolescen. Hormonii Hormonii sunt produsul secreiei diferitelor glande endocrine ale corpului. Ei regleaz creterea pubertar i schimbrile fizice n mai multe moduri. Aceste schimbri sunt prezentate n tabelul urmtor. Printre glandele endocrine, cea mai important este hipofiza: ea este cea care declaneaz producerea de hormoni de ctre celelalte glande.
Glande Tiroida Testicule (la biei) Suprarenale Funcie n reglarea creterii Influeneaz dezvoltarea normal a creierului i ritmul global al creterii. Androgeni Particip la anumite schimbri pe durata pubertii, n special n dezvoltarea caracterelor sexuale secundare la fete. Testosteron Joac un rol esenial n formarea organelor genitale masculine anterior naterii; de asemenea declaneaz secvena modificrilor caracterelor sexuale primare i secundare pubertare la biei. Estradiol Influeneaz dezvoltarea ciclului menstrual i a snilor la fete, afectnd ns mai puin caracterele sexuale secundare dect o face testosteronul la biei Influeneaz viteza de maturare fizic. Transmit semnale care Somatotrop Hormoni de eliberare a vor permite altor glande s iniieze secreia hormonal. altor hormoni 245 Hormoni secretai Tiroxina

Ovare (la fete) Hipofiza

MIHAELA BOZA

Desigur, hormonii joac un rol primordial n cretere nc de la cea mai fraged vrst. Tiroxina (produs de glanda tiroid) este prezent nc dintr-a patra lun de sarcin i pare s participe la stimularea dezvoltrii normale a creierului. Hormonul de cretere este secretat de hipofiz la zece sptmni dup concepie, contribuind la stimularea creterii extrem de rapide a celulelor i organelor corporale. Testosteronul este produs anterior naterii de ftul masculin i influeneaz att dezvoltarea organelor genitale ct i anumite aspecte ale dezvoltrii creierului. Dup natere, ritmul creterii este reglat n mare parte de tiroxin i somatotrop. Tiroxina este secretat n cantitate mare pe durata primilor doi ani de via, apoi nivelul ei scade i rmne stabil pn la adolescen (Tanner, 1978). Androgenii secretai de testicule i ovare, precum i de glandele suprarenale rmn la nivele extrem de reduse pn spre vrsta de 7-8 ani, cnd glandele suprarenale i mresc producia; acesta este primul semnal al modificrilor pubertare. Dup aceast etap, se produce o secven complex de schimbri hormonale Sincronizarea acestor evoluii variaz mult de la un copil la altul, secvena rmne ns aceeai. Procesul debuteaz printr-un semnal din partea hipotalamusului care, la debutul pubertii comand hipofizei secreia n cantiti mai mari a gonadotropinelor. La rndul lor, acetia vor stimula dezvoltarea glandelor din testicule i ovare, care vor produce testosteronul la biei i estradiolul la fete. Pe durata pubertii nivelul testosteronului crete de 18 ori faa de perioada prepubertar iar cel al estradiolului de 8 ori (Nottelmann et al., 1987). Simultan, hipofiza va secreta i ali trei hormoni care interacioneaz cu hormonii sexuali, influennd creterea. De fapt, folosirea termenilor de hormoni masculini i feminini este incorect. Att brbaii ct i femeile posed o anumit cantitate din aceti hormoni (estrogeni i androgeni); diferena este n principal cantitativ. Nu este nc explicat blocarea hormonal la sfritul pubertii. Se tie c nivelul hormonilor de cretere i a gonadotropinelor produse n hipofiz se prbuete, iar ritmul modificrilor corporale se ncetinete progresiv la vrsta adult. Talie, morfologie i musculatur Modificrile taliei sunt una dintre schimbrile cele mai evidente la adolescen. Datorit mririi concentraiei hormonilor de cretere, n aceast faz adolescentul poate crete cu 8-15 cm pe an. Dup acest puseu de cretere, adolescentul continu s creasc i s capete greutate pn la atingerea vrstei adulte. Morfologie. Diferitele pri ale corpului copilului nu ating dimensiunile finale cu acelai ritm. Astfel, morfologia i proporiile copilului trec prin mai multe schimbri succesive. Primele se mresc minile i picioarele, iar apoi trunchiul. Datorit acestei asimetrii a corpului, adolescenii sunt adesea considerai stngaci sau cu defecte de coordonare. i totui, cercetrile (Robert Malina, 1990) au artat c nu exist vreun moment n dezvoltarea adolescentului n care acesta s prezinte o scdere sistematic a abilitilor n executarea sarcinilor fizice. Capul i faa copiilor se transform i ele. La vrsta colar, dimensiunea maxilarelor se modific pentru a adposti noua dantur. La adolescen, mandibula i fruntea devin mai proeminente. De aceea, adesea feele adolescenilor sunt n coluri i osoase, mai ales la biei, spre deosebire de prepubertate.
246

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Musculatura. Fibrele musculare, la fel ca i esutul osos, sufer un puseu de cretere la adolescen, devenind mai masive i mai dense. Prin urmare, fora muscular a adolescenilor se mrete considerabil n civa ani. Se observ o astfel de cretere att la biei ct i la fete, dar aceasta este mult mai intens la biei. La brbatul adult, masa muscular reprezint circa 40% din masa corporal total, fa de numai 24% la femeia adult. O asemenea diferen ntre sexe pare a fi imputabil diferenelor hormonale. n plus, contrastul se accentueaz datorit diferenelor de nivel de activitate fizic. Bieii fac mai mult sport, se mic mai mult i fac mai mult efort fizic. esutul adipos, situat sub piele, constituie o alt component esenial a corpului. Se observ o diferen foarte net ntre cele dou sexe n ceea ce privete modelul de dezvoltare. La natere, fetiele au o mas adipoas ceva mai important dect bieii iar aceast diferen se accentueaz n mod gradat pe durata copilriei pentru a se impune vizibil la adolescen. La fel ca i n cazul esutului muscular, diferenele sexuale se pot atribui parial modului de via sau gradului de activitate fizic. Sntatea Adolescenii sufer de mai puine boli acute dect sugarii sau copiii precolari i colar, dar indicii de mortalitate i ai accidentelor cresc n mod sensibil. Aceasta se datoreaz pe de o parte accidentelor de main (acolo unde adolescenii au dreptul s conduc) i suicidului. Se constat de asemenea creterea incidenei celor dou principale tulburri de alimentaie: bulimia i anorexia mental. Bulimia se caracterizeaz printr-o o preocupare obsesional legat de greutate, prin episoade recurente de alimentare exagerat nsoite de un sentiment subiectiv de pierdere a controlului i recurgerea abuziv la vom, la exerciii fizice i purgative, n scopul compensrii efectelor acesteia. Alternana perioadelor de alimentare i de privare este normal la toi indivizii. Numai atunci cnd excesul de alimentare este nsoit de un tip de eliminare forat se poate vorbi despre sindromul bulimic. Anorexia mental este mai puin frecvent dect bulimia dar poate fi mortal. Acest sindrom se caracterizeaz printr-un: comportament orientat spre scderea n greutate, o team intens de a se ngra, o percepie eronat a propriului corp, amenoree i refuzul ncpnat de a menine o greutate normal. Cauzele acestor dou tipuri de tulburri par s in, nc o dat, de distana dintre reprezentarea intern (modelul intern) pe care i-o face fata despre corpul pe care ar dori s-l aib i percepia pe care o are despre propriul corp. Frecvena acestor dou sindroame este n cretere n primul rnd pentru c talia fin, aproape prepuber reprezint standardul estetic n multe ri. Fetele afl de tinere, n mod explicit i implicit, ct de important este s fii seductoare, unul dintre criteriile cele mai importante fiind i greutatea. Studiile recente au artat c circa trei sferturi dintre adolescente au urmat deja un regim alimentar de slbire, asemenea practic fiind mult mai rar la biei. IV.2. DEZVOLTAREA COGNITIV IV.2.1. PERIOADA OPERAIILOR FORMALE DUP PIAGET. Perioada operaiilor formale reprezint, n teoria piagetian, a patra i ultima perioad important a dezvoltrii cognitive. Ea ncepe la adolescen, atunci cnd copilul devine capabil de a manipula i organiza att ideile ct i obiectele.
247

MIHAELA BOZA

Observaiile lui Piaget l-au condus pe acesta la concluzia c aceast nou perioad n dezvoltarea cognitiv survine rapid la adolescen, undeva ntre 12-16 ani. Perioada operaiilor formale cuprinde o serie de elemente cheie. De la imediat la posibil. Una dintre primele etape ale acestui proces o constituie capacitatea copilului de a extinde abilitile de raionament operatoriu concret la obiecte pe care nu le poate manipula n mod direct i la situaii pe care nu le-a trit vreodat. Aceast capacitate este esenial pentru dezvoltarea ulterioar adolescentului, fcnd posibil evaluarea sistematic a viitorului. Adolescentul ncepe s gndeasc diversele posibiliti i opiuni care i se ofer: s mearg sau nu la universitate, s se cstoreasc sau nu, s aib sau nu copii. El poate evalua consecinele viitoare ale actelor prezente, ceea ce permite planificarea pe termen lung. Rezolvarea problemelor. Operaiile formale se caracterizeaz i prin capacitatea de cercetare sistematic i metodic ce permite gsirea unei soluii la o problem. Pentru a cerceta acest fenomen, Piaget i Inhelder au prezentat unor adolesceni probleme complexe, cel mai adesea extrase din domeniul tiinelor fizice. ntr-una dintre aceste probleme, subiecii au primit mai multe sfori de lungimi diferite i obiecte de greuti diferite care puteau fi legate pentru a forma pendule. Li s-a artat cum s porneasc dispozitivul. Sarcina subiectului era de a stabili care factor sau combinaie de factori determin perioada de oscilaie a pendulului: lungimea sforii, greutatea obiectului, fora impulsului sau nlimea de pornire a greutii (soluia corect era, evident, lungimea sforii). Dac vei da aceast problem unui copil n stadiul operaiilor concrete, el va ncerca mai multe combinaii ale acestor factori variind lungimea corzii, greutatea sau impulsul. El va ncerca de exemplu s foloseasc o greutate mare cu o sfoar lung, apoi o greutate mic i o sfoar scurt. Dat fiind c ambii parametri au fost modificai, i va fi imposibil s extrag o concluzie valabil, privind efectul specific al fiecrui factor. Adolescenii ajuni n faza operaiilor formale adopt n general o atitudine mai sistematic, ncercnd s modifice numai cte un factor. Ei vor plasa un obiect greu la captul a trei buci de sfoar, iar apoi vor aga un obiect uor la capetele celor trei sfori. Bineneles c nu toi adolescenii sunt att de metodici n demersul lor (i nici toi adulii). Se constat totui o diferen notabil n strategia utilizat de un copil de 10 ani i un adolescent de 15, diferen care marcheaz trecerea de la operaiile concrete la operaiile formale. Logica. Un alt aspect al acestei transformri a gndirii o constituie apariia logicii deductive n repertoriul capacitilor copilului. Copilul aflat n etapa operaiilor concrete este capabil s utilizeze un raionament de tip inductiv, adic poate ajunge la o concluzie sau o regul pornind de la experiene individuale. Logica deductiv, care constituie o form de raionament mai sofisticat, presupune o relaie de tipul dac..atunci, implicnd o ipotez de pornire: Dac toi oamenii sunt egali atunci tu i cu mine suntem egali. De la vrsta de patru-cinci ani, copii pot sesiza o astfel de relaie, dar numai dac ipoteza de pornire este real, faptic valabil. Din contra, abia la adolescen tinerii pot sesiza aceast relaie logic fundamental i s o aplice. O mare parte din logica tiinific este de tip deductiv. Se pleac de la o teorie pentru a se emite afirmaii: Dac aceast teorie este adevrat, atunci ar trebui s observm cutare fenomen. n acest demers se merge dincolo de simpla observaie. Pot fi imaginate evenimente care nu s-au petrecut niciodat dar care ar trebui s se petreac. Aceast transformare a gndirii atest continuitatea procesului de decentrare care ncepe cu mult mai devreme n cadrul dezvoltrii cognitive. Copilul din
248

PSIHOLOGIA VRSTELOR

faza preoperatorie se elibereaz n mod gradat de perspectiva sa egocentric pentru a putea ine seama de perspectiva fizic sau emoional a celorlali. n perioada operaiilor formale, adolescentul mai face un pas nainte, eliberndu-se de constrngerile experienelor sale specifice. ACTIVITATE Precizai cel puin cinci verbe ce desemneaz operaii mentale pe care adolescentul le poate efectua IV.3. CONCEPTUL DE SINE I STIM DE SINE Stima de sine se modific odat cu naintarea n vrst; de obicei ea diminu uor spre nceputul adolescenei, pentru a crete apoi n mod regulat i substanial (Harter, 1990; Wigfield et al., 1991). Spre sfritul adolescenei, tinerii aduli de 19-20 de ani prezint o stim de sine mult mai ridicat dect la vrsta de 8 sau 11 ani. Scderea stimei de sine la nceputul adolescenei pare a fi legat mai degrab de schimbrile colare i de cele pubertare dect vrstei cronologice (Harter, 1990). Cercettorii au remarcat aceast scdere la elevii care ajung mai timpuriu n coala secundar. Atunci cnd tranziia se face mai gradat, nu apare nici o scdere a stimei de sine la debutul adolescenei. O alt modificare revelatorie se manifest la nivelul termenilor pe care un adolescent i utilizeaz pentru a se defini, termeni care devin din ce n ce mai abstraci. Iat un exemplu, rspunsul dat de o adolescent de 17 ani la ntrebarea Cine sunt eu ? (Montemayor i Eisen):
Sunt o fiin uman. Sunt o fat. Sunt o persoan. Nu tiu cine sunt. Sunt n zodia sgettorului. Sunt ambiioas. Sunt foarte curioas. Nu sunt individualist. Sunt singuratic. Sunt pentru democraie. Sunt radical. Sunt conservatoare. Sunt atee. Sunt o persoan care nu poate fi clasificat. De altfel, nici nu vreau s fiu clasificat.

Este vizibil faptul c pentru a se defini aceast fat se refer mai puin la caracteristicile sale fizice sau la aptitudinile sale dect ar face-o un copil mic. Ea se descrie prin trsturi abstracte sau prin ideologiile la care ader. Studii recente efectuate de Harper arat variaia conceptului de sine n adolescen n funcie de rolul asumat: elev, cu prietenii, n relaii sentimentale (Harter i Monsour, 1992). Conceptul de sine devine mai suplu, categoriile fiind mai puin rigide. ACTIVITATE Rugai o persoana pe care o cunoatei bine s rspund n scris de 15 ori la ntrebarea Cine sunt eu?. Analizai rspunsurile observnd n cte categorii se pot ncadra acestea. Conceptul rolurilor sexuale la adolescen. Copiii de apte opt ani par s trateze categoriile de gen ca i cum acestea ar fi guvernate de reguli imuabile; adolescenii ns realizeaz faptul c exist o gam vast de comportamente n interiorul fiecrui grup de gen. Astfel, o minoritate de adolesceni i tineri ncep s se defineasc folosind att trsturi masculine ct i feminine.

249

MIHAELA BOZA

La nceputurile cercetrilor n acest domeniu, psihologii opuneau n mod net masculinitatea i feminitatea plasndu-le pe acelai continuu. Totui, lucrrile lui Sandra Bem (1974) i Janet Spence i Robert Helmreich (1978) au artat c este posibil ca un individ s-i exprime n acelai timp aspectele feminine i masculine ale personalitii sale, de exemplu sensibilitatea i independena, tandreea i afirmarea de sine. Dup aceast nou abordare a rolurilor sexuale, masculinitatea i feminitatea sunt vzute ca fiind dou dimensiuni distincte. O persoan poate poseda oricare dintre aceste dou dimensiuni ntr-o anumit msur, ntr-un grad mai ridicat sau mai cobort, sau s le posede pe ambele simultan. Termenii utilizai pentru a descrie cele patru posibiliti ce decurg din acest model sunt prezentai n figura alturat. Cele dou modele tradiionale ale rolurilor sexuale sunt cel masculin i cel feminin. Dou noi model apar atunci cnd sunt luate n considerare rolurile sexuale dup noua abordare: subiecii androgini, cei care se descriu n acelai timp prin trsturi masculine i feminine marcate i subiecii nedifereniai, care se descriu a fi lipsii de ambele categorii de trsturi. Studiile au artat c circa 25-35% dintre elevii americani de liceu se definesc drept androgini (Spence i Helmreich, 1978). n acest grup se afl mai multe fete dect biei. O descoperire nc mai surprinztoare arat c modelele masculin i androgin sunt corelate cu o stim de sine ridicat, att la adolesceni ct i la adolescente. Se poate explica acest fapt prin presupunerea c i bieii i fetele valorizeaz caracteristicile care definesc stereotipurile masculine, cum ar fi independena i competena. Astfel un biat poate dezvolta o stim de sine ridicat adoptnd un rol masculin tradiional. Pentru fete ns, adoptarea unui rol feminin tradiional fr caracteristici masculine pare s determine un risc de stim de sine redus. Asemenea descoperiri sugereaz c, dac formarea unor reguli rigide sau a unor modele de roluri sexuale este un proces normal i chiar esenial la copiii mici, o rsturnare a acestor reguli pare a fi necesar la adolescen, n special la fete, la care un concept de sine de tip androgin pare a fi mai degrab asociat cu o serie de consecine pozitive. ACTIVITATE Alctuii un portret psihic al androginului care s cuprind cel puin 10 trsturi. IV.4. PERSPECTIVE TEORETICE ASUPRA DEZVOLTRII PERSONALITII
ADOLESCENTULUI

Freud Stadiul genital, al patrulea i ultimul stadiu psihosexual definit de Freud, se instaleaz la adolescen. Pulsiunile sexuale adormite pe durata perioadei de laten se trezesc sub efectul schimbrilor fiziologice, iar pulsiunile sexuale sunt orientate ctre partenerii de sex opus. Principalul scop psihosexual al acestui stadiu corespunde deschiderii ctre sexualitatea adult.

250

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Erikson n descrierea pe care o face referitor la dilema adolescentului ntre identitate i difuziunea rolului Erikson subliniaz c, pentru a ajunge la maturitatea identitii sexuale i profesionale, fiecare adolescent trebuie s-i reexamineze identitatea i rolurile pe care trebuie s i le asume. El trebuie s dobndeasc o percepie de sine integrate a ceea ce este i ce dorete s fie i a rolului sexual corespunztor. Riscul rezid n confuzia provocat de multitudinea rolurilor care i se ofer. n aceast perioad, gndirea adolescentului devine un fel de moratoriu ntre copilrie i vrsta adult. Fosta identitate nu mai ajunge. Adolescentul trebuie s-i construiasc o nou identitate care l va ajuta s-i gseasc locul n multitudinea rolurilor vieii adulte: rol profesional, rol sexual, rol religios. Numeroasele variante de roluri care i sunt oferite provoac n mod inevitabil confuzia. Modelul identitii adolescentului dup Marcia Aproape toate cercetrile actuale privind formarea identitii adolescentului se bazeaz pe descrierea stadiilor de identitate propuse de James Marcia (1966, 1980). Conform lui, cutarea identitii la adolescen se mparte n dou componente: autochestionarea i angajarea. Autochestionarea este o perioad de luare a deciziilor n care vechile valori i alegerile anterioare sunt repuse n discuie. Aceast etap se poate instala progresiv sau brusc. Rezultatul procesului de chestionare const ntr-o form de angajare ctre un rol sau o ideologie specific. Conjugnd aceste dou elemente vom obine patru stadii ale identitii: (1) identitatea n faza de realizare (persoana a traversat o criz i i-a luat angajamente) (2) identitatea n moratoriu: individul se chestioneaz fr a face un angajament; (3) identitatea depit: adolescentul s-a angajat fr a-i fi repus n discuie alegerile anterioare; el a adoptat pur i simplu valorile prinilor si; (4) identitatea difuz; adolescentul nu a traversat o perioad de criz i nu i-a asumat un angajament; difuziunea exprim fie un stadiu precoce al formrii identitii (naintea unei crize), fie un eec n asumarea unei angajri la sfritul crizei. S-ar prea c tinerii care ajung pe piaa forei de munc dup liceu i afirm identitatea profesional mai devreme dect cei care i continu studiile. Studenia amn accesul la stadiul de adult, constituind o perioad de ntrebri, de ndoieli i reflecii asupra alegerilor posibile. Cei care se angajeaz direct n viaa profesional nu-i mai pot permite acest lux. ntr-unul dintre rarele studii efectuate pe tineri muncitori, Munro i Adams (1977) au descoperit c 45% dintre cei care se afl deja n cmpul muncii au atins stadiul identitii n faza de realizare, un numr cu mult mai mare dect cel al studenilor de aceeai vrst. ACTIVITATE Care este rolul mediului social n dobndirea identitii? Analizai teoriile lui Erikson i Marcia. IV.5. RELAIILE SOCIALE IV.5.1. RELAIILE CU PRINII Adolescenii au n fa dou sarcini aparent opuse n relaiile lor cu prinii: dobndirea autonomiei i pstrarea legturii de ataament. Aceste dou procese pot fi observate n cursul relaiei

251

MIHAELA BOZA

adolescent-prini. Achiziionarea autonomiei se manifest printr-o cretere a conflictelor ntre prini i adolescent. Meninerea legturii se traduce prin continuitatea ataamentului fa de prini. Creterea frecvenei conflictelor. Creterea numrului de conflicte a fost observat de mai muli cercettori (Steinberg, 1988; Montemazor, 1982; Paikoff i Brooks-Gunn, 1991). n majoritatea familiilor asistm la o multiplicare a conflictelor minore referitoare la probleme cotidiene, cum ar fi regulile de urmat n cas, mbrcmintea, rezultatele colare, distraciile sau sarcinile menajere. Adolescenii i prinii lor de ntrerup mai des i dau dovad de mai puin rbdare n convorbiri. Aceast cretere este foarte des ntlnit dar nu trebuie s credem c ea duneaz n mod grav calitii relaiei adolescent printe. Steinberg estimeaz c doar circa 5-10% dintre familiile americane studiate sufer o deteriorare catastrofic a relaiei prini-copii n decursul primilor ani de adolescen. Totui, dac multiplicarea conflictelor nu antreneaz o deteriorare a relaii, atunci ce semnific? Numeroi teoreticieni sugereaz c, departe de a fi un fenomen negativ, ea poate constituie un fenomen sntos i necesar n dezvoltare: ea ar face parte din procesul de individuare i separare (Steinberg, 1988, 1990; Hill, 1988). La primate se observ acelai tip de cretere a frecvenei conflictelor, n special ntre masculii aduli i cei adolesceni. La oameni, unele rezultate arat c fenomenul este legat mai puin de vrst i mai degrab de modificrile hormonale ale pubertii, ceea ce tinde s susin ipoteza caracterului su normal sau chiar necesar. De exemplu, ntr-un studiu longitudinal realizat de Sternberg (1988) a fost urmrit un grup de adolesceni pe o perioad de un an, cu scopul evalurii stadiului lor pubertar i calitatea relaiei lor cu prinii la nceputul i la finele anului. El a descoperit c la debutul pubertii, legturile familiale slbesc, conflictele se dubleaz iar copilul dobndete o autonomie sporit. Ali cercettori (Inoff-Germain i al., 1988) au aprofundat aceast cercetare msurnd nivelul hormonilor n snge i demonstrnd existena unei corelaii cu numrul de conflicte cu prinii. Cauzele afirmate de acest model sunt, evident, foarte complexe. Schimbrile hormonale sunt adesea legate de o cretere a siguranei i ncrederii n propriile fore, mai ales la biei. i reacia prinilor poate juca un rol important. Schimbrile pubertare vizibile pot mri ngrijorarea lor. Ei vor ncerca s exercite o dominare mai important asupra adolescentului pentru a-l proteja de riscuri. Se pare c, de fapt, perioada adolescenei este mai stresant pentru prini dect pentru adolesceni. Circa dou treimi dintre prini percep perioada adolescenei drept cea mai dificil a rolului lor parental, datorit pierderii controlului asupra adolescentului i grijilor privind securitatea sa. Ataamentul fa de prini. n mod paradoxal, nici creterile n frecven ale conflictelor familiale i nici distanarea fa de prini nu semnific o dispariie sau atenuare a ataamentului adolescenilor fa de familia lor. Un studiu al lui Hunter i Youniss (1982) sprijin aceast idee. Hunter i Youniss au pus 8 ntrebri unor elevi i studeni de 9, 12, 15 i 19 ani asupra relaiilor cu mama lor, tatl lor i prietenul lor cel mai bun. Rezultatele arat c intimitatea cu mama i tatl scade n perioada adolescenei n timp ce cea fa de prieteni crete. Totui adolescenii i percep n continuare pe prini drept baz de siguran. Acest model de baz este confirmat de alte cercetri. De exemplu, Greenberg indic faptul c sentimentul de confort i de fericire al unui adolescent este mai degrab legat de ataamentul fa de prini dect de calitatea ataamentului fa de prieteni. n general aceste date converg spre faptul c relaia central cu prinii i ataamentul fa de ei continu s fie foarte importante la adolescen, chiar i n condiiile dobndirii unei autonomii crescute.

252

PSIHOLOGIA VRSTELOR

ACTIVITATE Comparai manifestrile ataamentului la adolescent i la copilul de vrst colar. Relaiile cu grupul de adolesceni Relaiile cu grupul celor de aceeai vrst ocup ntr-un mod evident un loc important la adolescen. Situaia este cu att mai interesant cu ct ea nu a fost ntlnit la copil i nu va mai fi ntlnit la adult. Adolescentul i petrece cea mai mare parte a timpului n compania altor adolesceni de vrsta sa, acordnd mai puin de 5% din timpul lor fiecrui printe. Ei acord circa 40 din timp pentru distracii, iar aproape jumtate din aceste 40% sunt petrecute n discuii i activiti cu prietenii (Larson, 1984). Aceste prietenii sunt foarte stabile. Ele cresc i n complexitate i devin formative n plan psihologic. n prieteniile adolescenilor se dezvolt intimitatea n sensul c participanii i mprtesc sentimentele lor cele mai profunde i secretele. De asemeni, loialitatea i fidelitatea devin componente eseniale ale prieteniei (Berndt i Perry, 1990). Aceast serie de schimbri nu traduce o simpl modificare a utilizrii timpului liber. nsi funcia grupului de colegi se modific. La coala primar, grupurile de colegi constituie un spaiu interpersonal care permite exersarea relaiilor interpersonale i adaptarea la mediul cultural. La adolescen, ns, prietenii i grupul joac un rol complet diferit. Adolescentul iniiaz acum trecerea lent de la stadiul de dependen infantil la cel de autonomie adult, iar grupul constituie vehiculul acestei tranziii. Dup cum remarca i Erikson, spiritul de clan i puternicul conformism fa de grup reprezint o etap normal, dac nu chiar esenial a acestui proces. Schimbri n planul conformismului. Adeziunea la grupul de colegi pare s se intensifice spre vrsta de 13-14 ani pentru a se estompa apoi progresiv pe msur ce adolescentul i construiete o identitate mai independent. Thomas Berndt (1979) a cerut unor tineri s spun ceea ce ar face ei ntr-o serie de situaii ipotetice n care prietenii lor ar dori s comit acte apuse propriilor dorine i concepii despre bine i ru. Situaiile propuse descriu aciuni utile sau prosociale, neutre i uor antisociale. Iat un exemplu de situaie antisocial:
Eti cu un grup dintre cei mai buni prieteni ntr-o sear de Halloween, ei vor s se duc s arunce cu roii n ferestrele oamenilor, iar tu nu eti sigur c vrei s participi. Prietenii v ncurajeaz spunnd c este imposibil s fii prini. Ce ai face n realitate n aceast situaie ?

Rezultatele arat c influena pe care grupul de prieteni o are n situaiile neutre sau prosociale nu variaz prea mult cu vrsta. n schimb, conformismul n situaiile antisociale atinge un vrf spre vrsta de 14 ani. Modificri n structura grupului de prieteni. Structura grupului de prieteni se schimb i ea n cursul adolescenei. Dunphy a efectuat un studiu privind formarea, dizolvarea i interaciunea grupurilor de adolesceni ntr-un liceu din Sydney, Australia, ntre 1858 i 1960. Prima form de grup pe care Dunphy o numete clica (n romnete un termen mai adecvat ar fi bisericua), este constituit din 4-6 adolesceni care par a fi puternic ataai unul de cellalt. Clica suscit o adeziune puternic iar membrii ei sunt foarte apropiai. La nceputul adolescenei clica este format de obicei din indivizi de acelai sex, vestigiu al unei trsturi caracteristice preadolescenilor. n mod gradat, aceste clici se topesc ntr-un grup mai larg, compus din mai multe clici de biei i fete, grup denumit de Dunphy band (termen
253

MIHAELA BOZA

romnesc mai adecvat - gac). n continuare banda se dizloc pentru a forma noi clici, heterosexuale de data aceasta, cednd n final locul cuplurilor. Dup Dunphy, constituirea bandei are loc la vrsta de circa 13-15 ani ceea ce corespunde perioadei n care individul ofer cea mai mare vulnerabilitate la influena grupului de colegi. Astzi, nu toi cercettorii mprtesc punctul de vedere al lui Dunphy dup care banda ar fi compus din mai multe clici. Brown (1990) de exemplu folosete termenul de band pentru a se referi la un grup definit printr-o anumit reputaie, grup la care adolescentul este asociat fie prin alegerea sa personal fie prin desemnare de ctre colegi. Grupuri ca sportivii, tocilarii sau btuii sunt bande n sensul acesta. Invers, clica reprezint ntotdeauna un grup ales de adolescent. Brown este de acord ns cu Dunphy privind faptul c la nceputul adolescenei, clicile sunt formate aproape integral din indivizi de acelai sex iar la sfrit devin mixte. Oricare ar fi denumirea utilizat, teoreticienii sunt de acord asupra funciei preponderente a grupului de prieteni. Acesta permite adolescentului s efectueze tranziia de la interaciuni sociale ntre membrii de acelai gen la relaiile sociale heterosexuale. Individul de 13-14 ani poate efectua primele sale experiene de relaii sociale heterosexuale n interiorul mediului protejat al bandei sau clicii. Abia mai trziu, dup dobndirea unei anumite ncrederi n sine, el se va angaja ntr-o relaie de cuplu. ACTIVITATE Care sunt efectele negative i cele pozitive ale conformismului la adolesceni? ORIENTAREA SEXUAL LA ADOLESCENI Una din problemele majore ale adolescenei n ce privete orientarea sexual pare a fi homosexualitatea. Oricare ar fi cauza, doar o minoritate dintre adolesceni are o orientare homosexual. Homosexualitatea provoac numeroase prejudeci i stereotipuri asociate cu un risc ridicat de probleme la adolescen. Astfel, patru cincimi dintre adolescenii homosexuali interogai ntr-un studiu condus la Minneapolis au prezentat degradri ale performanelor colare, mai mult de un sfert renunnd la studii din liceu (Remafedi, 1987). Adolescenii homosexuali sunt pui n situaia de a decide dac este sau nu oportun s-i afirme identitatea sexual n faa celorlali. Cei care o fac se pare c prefer s o fac n faa prietenilor dect a prinilor, n ciuda riscurilor. n studiul su, Remafedi a constatat c 41% dintre tinerii homosexuali masculini i-au pierdut cel mai bun prieten din cauza orientrii lor. Alte studii sugereaz faptul c dou treimi dintre tinerii homosexuali nu i-au afirmat orientarea sexual n faa prinilor. Oricum, s-ar prea c dispunem de puine informaii despre tinerii homosexuali. Este uor ns de dedus c perioada adolescenei este deosebit de dificil pentru membrii acestui grup. Spre deosebire de ceilali, adolescenii homosexuali trebuie s depeasc o problem suplimentar n definirea propriei identiti. Depresia la adolescen. Mult vreme psihiatrii au considerat c depresia se manifest numai la aduli. n zilele noastre s-a dovedit deja c depresia este un fenomen foarte rspndit la adolesceni, putnd atinge chiar i copii mai mici. n dou studii diferite, conduse n Statele Unite i Anglia, Thomas Achenbach i Michael Rutter au descoperit c, dup relatrile prinilor sau profesorilor, 10% dintre preadolesceni par a fi nefericii, triti sau deprimai. La adolesceni aceast proporie atinge 40%.

254

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Atunci cnd li se cere adolescenilor s-i descrie starea de spirit, aproape o cincime dintre ei descriu stri depresive de la moderate la grave. Atunci cnd aceste episoade se prelungesc dincolo de 6 luni, fiind asociate cu tulburri de somn sau alimentaie i dificulti de concentrare, se poate vorbi despre depresia clinic sau starea depresiv. Este interesant de notat c, printre preadolesceni, bieii sunt n general mai deprimai dect fetele. Din contra, la adolesceni (i aduli), fetele sunt mai degrab subiectul depresiilor i strilor depresive cronice, depresia fiind unul dintre rarele tipuri de psihopatologie sau comportament deviant mai frecvent la femei. Depresia poate conduce la suicid. Acesta este foarte rar la preadolesceni. Chiar i printre copiii de 10-14 ani, suicidul reprezint mai puin de 1 caz la 100.000 pe an n Statele Unite. Din contra, la tinerii ntre 15 i 19 ani, rata suicidului este de 9 ori mai ridicat i nu a ncetat s creasc n decursul ultimilor ani. Incidena suicidului este de patru ori mai mare la biei dect la fete i aproape de dou ori mai mare la albi dect la celelalte rase, cu excepia amerindienilor care prezint riscul cel mai ridicat. Suicidul poate fi considerat forma ultim a comportamentului deviant. n schimb, dup estimrile curente, tentativele ratate de sinucidere sunt de 3-9 ori mai multe la fete dect la biei. Fetele folosesc mai des otrvirea, n general mai puin eficient. n Quebec, de exemplu, 12% din populaia ntre 15 i 24 de ani au admis c ar fi avut idei suicidare n decursul ultimelor 12 luni. n acelai eantion, prevalena parasuicidului (totalitatea gesturilor suicidare ce nu conduc la moarte) este de 6% fa de numai 3.7% n populaia general. Este foarte dificil de descoperit care sunt factorii care conduc la reuita suicidului, ntruct principala persoan vizat nu mai poate fi interogat. Cercettorii i clinicienii trebuie s se mulumeasc cu declaraiile rudelor sau persoanelor apropiate despre starea psihic a tnrului. Tulburrile de comportament de tipul agresivitii sunt curente, la fel ca i antecedentele familiale de tulburri mintale, alcoolism sau consum de droguri (Hawton, 198&). Dup Schaeffer (1988), cel puin alte trei elemente ar mai intra n ecuaie: (1) un eveniment declanator, sub forma unei crize cu prinii, o respingere sau o umilire, ruptura unei relaii sau un eec; (2) o alterare a strii mintale, de tipul disperrii sau ridicarea inhibiiilor datorat alcoolului; (3) o ocazie deosebit: prezena unei arme n cas, a unor somnifere n dulapul cu medicamente. Tentativele de prevenie a suicidului la tineri nu s-au dovedit prea fructuoase pn n prezent, dei s-au creat numeroase structuri de sprijin. Mituri privind adolescena. Adolescena este perioada care a generat probabil cel mai mare numr de cliee i stereotipuri dintre toate perioadele dezvoltrii. Stanley Hall, cel care a redactat prima lucrare de psihologie tiinific despre adolescen la nceputul secolului, considera adolescena drept perioad de tumult emoional, marcat de stres i conflicte, dominat de instabilitate, nclcarea legii i certuri (Claes, 1995). n cursul anilor, aceast imagine s-a consolidat n spiritul publicului larg ajungndu-se la deformarea masiv a realitii i a faptelor rezultate din cercetri. Doi cercettori, Richard Cloutier (1995) i Michel Claes (1995) s-au preocupat de studierea unora dintre miturile asociate cu adolescena. 1) Primul stereotip analizat de Cloutier vizeaz sexualitatea: Tinerii de azi i ncep viaa sexual de la 13-14 ani. Rezultatele obinute ns arat c majoritatea nu devin activi sexual dect dup 16 ani, i peste un sfert dintre ei (populaie nord american) nu au fcut-o pn la 18 ani.

255

MIHAELA BOZA

2) Al doilea stereotip se refer la violen: Tinerii triesc ntr-o lume a violenei i sunt mai violeni ca niciodat. Cloutier arat c datele pe aceast tem sunt dificil de interpretat ntruct nu dispunem de elemente de comparaie cu generaiile precedente. Aceast imagine a violenei este vehiculat n special de pres i televiziune; populaia vizat constituie doar o minoritate. 3) Al treilea stereotip se refer la consumul de droguri (fr tutun i alcool): Adolescenii iau droguri i faptul acesta se amplific permanent. Rezultatele cercetrilor contrazic acest enun. De fapt, 80% dintre adolescenii nord americani nu consum droguri, 14% consum n mod ocazional i doar 3,5% n mod regulat. 4) Al patrulea stereotip se refer la percepia pe care o au adolescenii despre ei nii: Adolescenii sunt dezorientai i nu au proiecte de viitor. Acest ultim punct este destul de dificil de evaluat, dar studiile lui Cloutier arat c aceast imagine negativ nu reflect realitatea. Astfel, majoritatea tinerilor au o imagine pozitiv despre prezentul i viitorul lor. Pe de alt parte ns, o proporie important de adolesceni a avut idei suicidare sau a ncercat chiar s se sinucid. Cloutier subliniaz c, dei se observ o anumit disperare la adolesceni, aceasta este departe de a atinge dimensiunile negative care i sunt acordate de obicei. Michel Claes a studiat i el patru mituri despre adolescen, sprijinindu-se pe diverse cercetri. 1) Primul stereotip: adolescena constituie n mod inevitabil o perioad de perturbare n cursul dezvoltrii. Un studiu efectuat n Anglia de Michael Rutter (1980) arat c perioada adolescenei nu ofer mai multe semne de perturbri psihologice dect alte perioade ale vieii. De altfel, un studiu american condus de Daniel i Judith Offer (1975) arat c majoritatea adolescenilor au trit o cretere armonioas, fr tulburri majore. 2) Al doilea stereotip studiat de Claes afirm c pubertatea este o perioad care antreneaz o serie de tulburri n cretere. Unele cercetri, mai ales cele ale lui Brooks-Gunn (1983, 1984,1990) arat c apariia primelor menstruaii nu constituie neaprat un eveniment negativ; de fapt, adolescentele prezint un fel de ambivalen asociind percepiile negative (constrngerile fizice) cu cele pozitive (printre altele faptul de a deveni femeie). Doar 20% dintre fete formuleaz doar afirmaii negative. n ceea ce i privete pe biei, majoritatea subiecilor interogai manifest mai nti sentimente pozitive, dar aproape jumtate exprim ulterior senzaii de nelinite sau surpriz. Alte cercetri au artat c modificrile hormonale nu antreneaz neaprat variaii emoionale semnificative. 3) Al treilea stereotip spune c relaiile cu prinii sunt n mod inevitabil marcate de conflicte i opoziie. Am vzut n cursul anterior c acest lucru nu este foarte exact. 4) n fine, al patrulea stereotip, specific psihologilor i psihiatrilor, este acela c este dificil de realizat un diagnostic psihopatologic la adolescen pentru c nu se pot distinge elementele crizei specifice vrstei de simptoamele psihopatologice. Astzi, specialitii admit realitatea depresiei la adolescen, subliniind chiar c tabloul ei este identic la adolescen i vrsta adult. Claes concluzioneaz c nu este corect s vorbim despre adolescen n termeni de criz ci mai curnd n termeni de sarcini de dezvoltare crora adolescentul trebuie s le fac fa. ACTIVITATE Cutai contraargumente care pot demola fiecare din miturile despre adolescen.

256

PSIHOLOGIA VRSTELOR

V. VRSTELE ADULTE
V.1. ADULTUL TNR V.1.1. DEZVOLTAREA FIZIC Tnrul adult tipic este un exemplar ideal din punct de vedere fizic. Puterea energia i rezistena caracterizeaz aceast perioad a vieii. ncepnd cu 25 de ani cnd cele mai multe funcii corporale sunt deplin dezvoltate i pn pe la vrsta de 50 de ani cnd ncep s decad, acestea au o evoluie att de lent nct este greu de observat. Tinerii de 20 de ani de astzi au tendina de fi mai nali dect prinii lor din cauza tendinei seculare. ntre 30 i 45 de ani nlimea este constant dar apoi ncepe s scad. Apogeul forei musculare este atins ntre 25 i 30 de ani, urmat de o scdere ntre 30 i 60 de ani. Dexteritatea manual, agilitatea degetelor i a minilor sunt i ele la apogeu i ncepnd s descreasc pe la 35 de ani. i alte funcii cum ar fi acuitatea vizual, auzul gustul mirosul i sensibilitatea tactil, termic i dureroas rmn constante. Starea de sntate Tinerii aduli sunt cei mai sntoi indivizi din ntreaga populaie. Ei sunt rezisteni i chiar n cazul unor boli reuesc s i revin foarte repede comparativ cu alte categorii de populaie iar incidena i gravitatea bolilor sau accidentelor este semnificativ mai redus. n general femeile merg mai des la doctor mai ales pentru controale periodice legate de funcia reproductiv dar un alt motiv ar fi i acela c femeile par a fi mai sensibile fa de tot ce este legat de corpul lor: ele sesizeaz simptomele unor boli mai repede dect brbaii i acioneaz mai rapid asupra lor, au un vocabular mai bogat care s descrie starea lor fizic. Sntatea nu depinde de noroc ci n mare parte de modul de via. OMS definete sntatea ca fiind o stare fizic, mental i social de bine i nu doar absena bolii sau infirmitii (Danish, 1983). Comportamente specifice legate de starea de sntate FUMATUL Fumtorii sunt mai expui riscurilor de cancer de diferite tipuri mai ales cele asociate cilor respiratorii. i nefumtorii sunt expui datorit fumatului pasiv. Fumatul poate avea o influen negativ asupra dezvoltrii plmnilor unui copil dac mama fumeaz n timpul sarcinii. Nefumtorii care locuiesc mpreun cu persoane care fumeaz 2 pachete de igri pe zi inhaleaz fum care echivaleaz cu dou igri fumate pe zi. Acetia sunt i ei expui riscului de cancer dac sunt cstorii cu fumtori ca i copiii ai cror mame sunt fumtoare. ALCOOLUL Alcoolul a fost asociat din cele mai vechi timpuri cu diferite ritualuri sociale. A oferi un pahar este un semn de ospitalitate, este asociat cu o stare de bine, de via bun i nu lipsete de la

257

MIHAELA BOZA

petreceri. n societatea noastr a bea este norma i cei care refuz un pahar sunt de cele mai multe ori aproape forai s dea explicaii si sunt de cele mai multe ori suspectai. Este nc discutabil efectul benefic al unui consum moderat de alcool mai ales asupra reducerii riscului de boli cardiace, dar ceea ce este indiscutabil este efectul su nociv cnd este consumat cu regularitate i n exces. Abuzul de alcool are urmri grave i numeroase: probleme de sntate (ciroz, infarct, cancer), accidente auto, disfuncii diverse la copii care au mame alcoolice, poate duce la moarte prin necare, sinucidere, foc sau cdere de la nlime, este un factor important n violena familial. n ciuda tuturor acestor probleme pe care le poate cauza alcoolul, multe persoane nu recunosc gravitatea problemelor lor legate de consumul de alcool. n multe ri au aprut diferite grupuri care au ca scop susinerea emoional a celor care au astfel de probleme, ajutndu-i s le recunoasc i s le domine. Un astfel de grup este cel al Alcoolicilor Anonimi. SPORTUL

Mai puin practicat de tinerii de la noi din ar, sportul este o preocupare curent a multor categorii de populaie din alte ri. Tinerii practic chiar mai multe sporturi unele din pasiune iar altele n mod special pentru a atinge i menine o anumit form fizic. Exerciiul fizic practicat n mod regulat i dublat de o igien fizic i alimentaie corespunztoare are efecte extrem de benefice asupra dezvoltrii i meninerii organismului: menine greutatea constan, crete masa muscular, scade presiunea sangvin, protejeaz mpotriva infarctului, cancerului, osteoporozei, reduce anxietatea i depresia i poate chiar prelungi viaa. Exist desigur i riscuri n practicarea sportului cum ar fi fracturile, ntinderi de ligamente sau entorse dar ele pot fi evitate prin practicarea unui sport adecvat structurii corporale i prin acordarea unui timp suficient pentru nclzire i repaus gradual.

ALIMENTAIA Un proverb spune c eti ceea ce mnnci. Este ntr-adevr foarte important pentru sntatea fizic i mental ca dieta noastr s fie echilibrat cantitativ i calitativ i s in cont de cerinele proprii organismului nostru i de metabolism. O alimentaie necorespunztoare poate duce nu numai la un aspect fizic neplcut dar i la boli somatice i la stri psihice dezagreabile. Una din cele mai cunoscute substane nocive din alimentaie este colesterolul care creeaz depozite de grsime pe pereii vaselor de snge i pot astfel cauza accidente vasculare. Anumite substane utile sau care au chiar rol de prevenire a unor disfuncii se gsesc uneori doar n anumite alimente care nu sunt incluse in dieta unor populaii ntregi. S-a descoperit de exemplu c popoarele care au inclus n alimentaia zilnic soia (n general asiaticii) au o inciden mai sczut a cancerului de sn. Acest aliment conine o substan care consumat regulat previne acest tip de cancer. STRESUL Stresul poate fi definit ca rspunsul organismului la o solicitare. Un stresor este un eveniment capabil s produc stres. Faptul c un eveniment poate sau nu s constituie un stresor depinde de modul n care individul interpreteaz acel eveniment. Exist dou moduri principale n care a fost conceput relaia dintre stres i boal: una care ia n considerare reaciile oamenilor la diferite
258

PSIHOLOGIA VRSTELOR

evenimente din via i alta care studiaz relaie dintre strategiile de a face fa stresului i bolile cardiace. n primul caz s-a demonstrat c exist o relaie direct ntre numrul schimbrilor care au loc n viaa unei persoane i perioadele sau frecvena cu care se mbolnvesc. n mod surprinztor i evenimentele fericite cum ar fi cstoria, au fost apreciate ca fiind stresante deoarece chiar i n acest caz est e nevoie de ajustri i de schimbri n viata personal. Holmes i Rahe, doi cercettori americani au alctuit o list de astfel de evenimente acordnd fiecruia un punctaj care rat potenialul stresant al acelui eveniment. De exemplu moartea soului / soiei este cotat maxim cu 100, divorul 73, sarcina 46, cstoria 50, realizri personale remarcabile 28, vacana 13. Aceast teorie omite ns faptul c evenimentele n sine nu nsemn nimic i este mai important interpretarea lor de ctre diferii indivizi. Ceea ce nu explic aceast teorie este diferena ntre persoanele care se mbolnvesc din cauza stresului i persoanele care caut stresul. Cauza principal pare a fi controlul. n timp ce unele evenimente par a fi incontrolabile pentru o anumit persoan, pentru alta sunt uor de stpnit. Atunci cnd putem controla evenimentele este mai puin probabil s fim victime ale stresului. Atunci cnd nu mai putem controla ce se ntmpl mai ales n ce privete evenimentele considerate de noi minore, este probabil ca stresul provocat s duc la boal. A doua teorie pune n eviden dou stiluri comportamentale ca reacie la stres: tipul A i tipul B. Tipul A este mai nerbdtor, competitiv, agresiv, ostil, este mereu n criz de timp i este mereu confruntat cu provocri. Persoanele cu tip de comportament B sunt mai relaxate, mai uor de abordat, nelegtoare i nu se grbesc. Persoanele de tip A, n majoritate brbai, sufer de tacuri de cod pe la mijlocul vieii, n timp ce tipul B nu sufer de un atac dect la o vrst mai naintat chiar dac au un regim alimentar i de viat mai puin sntos. Numeroase studii arat c persoanele de tip A sunt nencreztoare, ostile i cinice n relaia lor cu anturajul i una din explicaiile oferite a fost acea c aceste persoane nu au rezolvat criza din primul stadiu eriksonian, cel al ncrederii. ACTIVITATE Care sunt evenimentele pe care le considerai cele mai stresante pentru dvs.? De ce? V.1.2. FUNCIONAREA INTELECTUAL Funcionarea intelectual este la un nivel nalt la adulii tineri care dovedesc o flexibilitate a gndirii i n multe privine o cretere constan a performanei. Muli ani s-a crezut c activitatea intelectual crete pn la 20 de ani apoi ncepe declinul acesteia. Studiile secveniale au dovedit totui c acest lucru nu se datoreaz funcionrii ci poate fi un efect de cohort i nu unul al vrstei din cauz c cei care aparin unor cohorte mai recente au avut posibilitatea s beneficieze de o educaie mai ndelungat sau mai bun. Aceste studii au artat c diferenele dintre persoanele cu vrste diferite nu se datoreaz faptului c inteligena diminueaz cu vrsta ci c acetia au o experiene diferite i perspective diferite. Pe de alt parte, studiile longitudinale arat c inteligena general crete cel puin pn la 50 de ani. Tabloul se complic prin existena a dou tipuri de inteligen: cea fluid i cea cristalizat. Inteligena fluid implic procese care se refer la perceperea relaiilor, formarea conceptelor, gndirea abstract i raionamentul. Acest tip de inteligen este considerat a fi dependent
259

MIHAELA BOZA

de dezvoltarea neurologic i relativ independent de educaie i cultur. Are ca apogeu vrsta de 20 de ani dup care n timpul perioadei de adult tnr ncepe s decad. Inteligena cristalizat implic abiliti care au fost nvate i este deci mai sensibil la factorii educaie i cultur. Oamenii continu sa-i mbunteasc acest tip de inteligen pn aproape de sfritul vieii. STADIILE DEZVOLTRII COGNITIVE LA ADULT Cele mai cunoscute teorii n psihologie dezvoltrii se opresc, n descrierea stadiilor pe care le prezint, la adolescen. Este ca i cum funcionarea ulterioar a diferitelor sisteme fizice i psihice se desfoar n baza unei inerii, mulumindu-se cu achiziiile pe care le-a dobndit pn atunci. Unul din cele mai importante modele al dezvoltrii adultului descrie 5 stadii cognitive (Schaie, 1977). Conform acestei abordri, dezvoltarea intelectual trece prin mai multe tranziii de la ce trebuie s tiu (n copilrie i adolescen) ctre cum ar trebui s folosesc ceea ce tiu i pn la de ce trebuie s tiu. Cele 5 stadii pot fi descrise astfel: De achiziie (copilrie i adolescen). Tinerii intr n posesia unor informaii sau abiliti, de cele mai multe ori ca activiti n sine, fr s in cont de context sau de participarea lor social prin aceste activiti. Este un stadiu de achiziie deoarece ei arat doar ce pot i se strduiesc s obin maximum de performan in ceea ce fac chiar dac aceast nu pare s aib semnificaie pentru viaa lor. Realizare (n adolescena trzie i n perioada de nceput a maturitii). Un salt ctre stadiul realizrii apare atunci cnd oamenii nu mai acumuleaz cunotine doar de plcerea de a o face ci trebuie s utilizeze ceea ce tiu pentru a deveni competeni i pentru a-i ctiga independena. n acest stadiu oamenii tind s realizeze performane nalte mai ales la sarcinile care sunt relevante pentru scopurile lor n via. Responsabilitate (de la sfritul celui de al treilea deceniu de via pn pe la 60 de ani). Cei aflai n acest stadiu sunt preocupai de scopurile pe termen lung i de soluiile practice ale problemelor de via care apar datorit faptului c acetia au acum responsabiliti i pentru alte persoane. Execuie (al treilea deceniu i pn ctre mijlocul vieii). n acest stadiu, cei care sunt responsabili pentru sistemele sociale (guvernamentale sau economice), trebuie s integreze relaii complexe la un anumit numr de nivele. Reintegrarea (vrsta adult trzie). n acest stadiu oamenii devin mai puin implicai social i responsabilitile lor sunt mai reduse, funcionarea lor cognitiv este limitat de modificri biologice, i din aceste motive ei devin mult mai selectivi n ce privete activitile n care decid s i investeasc efortul. Ei sunt foarte interesai de semnificaia, de scopul, de motivul pentru care se dedic unei activiti i nu se implic in sarcini care nu au nici o importan pentru ei. Aceste stadii au importan deoarece testele tradiionale de inteligen sunt adecvate pentru a msura dezvoltarea intelectual din primele dou stadii dar sunt nepotrivite pentru ultimele trei. Msurarea inteligenei la vrstele adulte este o nou provocare adus psihometriei actuale.

260

PSIHOLOGIA VRSTELOR

ACTIVITATE Comparai teoria lui Schaie cu cea a lui Piaget. V.1.3. PROFESIA Aceast vrst este cea la care majoritatea oamenilor sunt angajai cu norma ntreag i i definitiveaz un aspect important al identitii lor dobndind independena financiar i artnd c sunt capabili de a-i asuma responsabilitile de adult. O perspectiv asupra profesiei o are fiecare om nc din anii copilriei cnd se gndesc ce profesie vor avea cnd vor fi mari, intenii care la acea vrst sunt mai mult fanteziste dar care continu s preocupe pe copilul ajuns la vrsta adolescenei, atunci cnd este pus n faa unei alegeri vocaionale. Un tnr pus n faa situaiei de a profesa meseria pentru care s-a pregtit este de multe ori silit s constate c acesta nu i se potrivete aa cum a crezul. De aceea adultul tnr se confrunt adesea cu o schimbare radical n domeniu alegerii profesiunii, optnd nc o dat pentru o profesie pentru care se simte competent i care crede c I se potrivete. Este posibil ca aceasta s i rmn pentru tot restul vieii profesiunea de baza dar, n funcie de ritmul maturizrii sociale i intelectuale, de experienele de via pe care le va tri, adultul ajuns la o vrst apropiat de mijlocul vieii s i schimbe profesia. Dintre caracteristicile pe care le prezint adulii tineri atunci cnd este vorba de performanele i atitudinile lor fa de munc se pot meniona urmtoarele: sunt mult mai preocupai i presai spre construirea carierei, sunt mai puin satisfcui de munca lor, sunt mai puin implicai n munc i mai puin ataai de angajatorii lor, au o mai mare tendin de a-i schimba locul de munc. Din toate acestea se poate observa c tinerii sunt foarte preocupai de ascensiunea lor profesional i caut nc cel mai bun drum n via i sunt contieni ca la aceast vrst este cel mai potrivit sa i schimbi profesia deoarece mai trziu va fi mai dificil. Spre deosebire de adulii mai n vrst, astzi tinerii au alt ierarhie a valorilor legat de cariera lor profesional. Dac nainte era valorizat efortul depus pentru a avansa n carier, efii prietenoi i colegi amuzani i sritori, astzi tinerii consider c cele mai importante aspecte legate de profesie sunt: interesul pe care l prezint profesia respectiv, posibilitile oferite de acesta pentru dezvoltarea abilitilor personale i ansele de avansare. Influena apartenenei de sex n carier. Faptul de fi brbat sau femeie influeneaz ntr-o msur considerabil alegerea carierei i atitudinea fa de profesie. Multe femei se consacr muncilor casnice i creterii copiilor care nu sunt recunoscute ca fiind alegeri vocaionale ci lucruri pe care o femeie trebuie s le fac indiferent de interesele sau talentele lor. Totui ultimul secol a adus schimbri importante n aceast direcie. Numrul femeilor care sunt angajate cu norm ntreag sau cu jumtate de norm a crescut nencetat, majoritatea femeilor fiind angajate. Acest procent difer mult ns de la ar la ar. Dar care este pn la urm motivaia aceasta pentru munc? La fel ca i brbaii, femeile lucreaz pentru a avea bani, pentru recunoatere social i pentru mplinirea unor nevoi personale. Unele femei sunt silite s lucreze pentru a-i asigura mijloacele de trai deoarece sunt singure sau soii lor nu ctig suficient. n aceste condiii se observ i o modificare n ce privete viaa lor personal: se cstoresc i au copii mai trziu, au familii mai restrnse i sunt mai centrate pe carier. n general legislaia prevede drepturi egale pentru cele dou sexe n ce privete oportunitatea angajrii n munc i a plii pentru
261

MIHAELA BOZA

munca efectuat. Realitatea este diferit ns, i multe femei sunt discriminate n sensul c sunt mai slab pltite sau li se refuz accesul la unele profesii considerate masculine. Aceste diferene i ecoul lor social combinate cu prescripiile de rol tradiionale pentru cele dou sexe determin apariia n rndul femeilor cu potenial i cu dorin de realizare profesional aa numita team de succes. Multe femei cred la nivel contient sau incontient c succesul profesional este incompatibil cu feminitatea i de multe ori i schimb profesia pentru una considerat mai tradiional, mai feminin sau mai puin ambiioas. S-a considerat la un moment dat c stima de sine a femeilor este n mare msur determinat de relaiile sociale pe care le au, mai ales de cele familiale. Cercetri mai recente arat c sentimentul de for i mndrie este determinat la femei ntr-o msur mai mare de munca pltit dect de viaa personal i c ele sunt la fel de mult afectate de pierderea locului de munc ca i brbaii. ACTIVITATE Care dintre profesiile considerate potrivite pentru sexul opus v atrage? De ce?

V.2. VRSTA ADULT V.2.1. DEZVOLTAREA COGNITIV Rezultatele obinute n studiile privind evoluia capacitii de memorare sunt foarte asemntoare. n medie, adulii tineri obin rezultate mai bune dect adulii mai vrstnici. Exist totui importante variaii individuale la toate testele de memorie. Declinul mediu este adesea, dar nu ntotdeauna, mai lent atunci cnd utilizm sarcini de memorizare practic mai degrab dect probleme de laborator artificiale. Evalurile memoriei de scurt durat arat de obicei o prbuire odat cu vrsta. Diferenele de vrst sunt foarte vizibile i n cazul memoriei de lung i foarte lung durat. MODIFICRI ALE STRUCTURII COGNITIVE Numeroi cercettori post piagetieni (ale cror lucrri sunt rezumate de Richards i Commons, 1990) aduc o viziune ceva mai optimist. Ei afirm de fapt c vrsta adult determin o altfel de schimbare n dezvoltare, o reorganizare structural care permite trecerea la o form de gndire care depete gndirea formal. Ei susin c operaiile formale nu constituie etapa final a dezvoltrii cognitive. Punnd accentul pe explorarea tuturor posibilitilor logice, ar fi posibil ca gndirea formal s ating un plafon la debutul vrstei adulte, n momentul n care individul i afirm identitatea, face alegeri, asimileaz idei i abiliti noi. Dincolo ns de aceast etap exigenele vieii adulte ar impune dou tipuri de schimbri n structura gndirii. Ar fi vorba n primul rnd de o tranziie spre o form mai pragmatic de gndire. Fiecare adult nva s rezolve probleme i face fa unor dificulti legate de rolurile pe care le joac i de sarcinile profesionale pe care trebuie s le realizeze. Aceasta nu ar reprezenta o pierdere n funcionarea cognitiv ci o schimbare cognitiv structural necesar, fiind fundamental imposibil de abordat fiecare MEMORIA

262

PSIHOLOGIA VRSTELOR

problem cotidian la un mod de operare formal. Altfel spus, eterna formulare dac ..atunci.. nu mai este adaptativ. n lucrri mai recente ale lui Gisela Labouvie-Vief se susine de asemenea c, dup debutul vrstei adulte, nu mai ncercm s nelegem experienele vieii cotidiene prin intermediul unui mod analitic , centrat pe fapte i care vizeaz obinerea unor rspunsuri precise, ci prin intermediul unui mod care face apel mai degrab la imaginar i la metafor, cu o deschidere mai larg spre paradoxuri i incertitudine. Ajungem s nelegem c certitudinea nu este posibil pentru numeroase situaii curente i numeroase probleme pe care le ntlnim n viaa de zi cu zi. Putei folosi operaiile logicii formale pentru a cntri diferitele variante de grdini la care s v nscriei copilul dar decizia final nu ine de logica formal. Sentimentele v pot fi ambivalente iar alegerile de realizat mai puin evidente. Patricia Arlin descrie aceast gndire post formal ntr-un mod oarecum diferit. Conform terminologiei sale, perioada operaiilor formale este o perioad de rezolvare de probleme. Noul stadiu care ar aprea la debutul vrstei adulte este caracterizat de descoperirea de probleme. Acest mod este optim pentru a face fa problemelor pentru care soluia nu este evident sau pentru care, din contra, exist mai multe soluii. El cuprinde esena a ceea ce numim de obicei creativitate. O persoan ajuns n acest stadiu de gndire este capabil s ofere mai multe soluii unor probleme incomplet definite sau s abordeze probleme vechi dintr-o perspectiv nou. Arlin susine c descoperirea de probleme constituie un stadiu ce urmeaz operaiilor formale, dar care este atins doar de un numr redus de persoane. William Perry ofer o a treia concepie a acestei gndiri post formale (1970); teoria sa furnizeaz o excelent sintez a teoriei lui Kohlberg despre raionamentul moral, a ideilor lui Piaget despre operaiile formale i a stadiilor dezvoltrii eului ale lui Loevinger. Perry sugereaz c, la nceputul vrstei adulte, numeroase persoane traverseaz o serie de etape sau stadii n maniera lor de a nfrunta lumea. La nceput, tinerii percep totul n termeni extremi. Autoritatea este exterioar iar orice ntrebare are un rspuns corect. Descrierea este foarte asemntoare cu moralitatea convenional a lui Kohlberg. Marea majoritate a adolescenilor i numeroi aduli continu s vad lumea astfel. Unii tineri, mai ales studenii, care sunt expui la numeroase alte puncte de vedere, trec de la aceast viziune categoric la acceptarea existenei a numeroase soluii alternative. n acest stadiu intermediar, ei mai cred nc n existena unei soluii corecte dar pe care nu o cunosc nc. Etapa urmtoare este cea a relativitii. Studentul sau adultul crede c toate adevrurile sunt relative, c nu exist un adevr absolut. Aceast etap se nrudete cu stadiul 5 din secvena dezvoltrii morale dup Kohlberg. n final, Perry consider c tinerii aduli i construiesc propriile lor puncte de vedere i valori fa de care se angajeaz. Fora care determin aceast serie de tranziii provine att din expunerea la punctul de vedere al celorlali ct i din trirea unor dileme ale vieii curente pentru care nu exist un rspuns evident. Dup Labouvie-Vief, aceste evenimente sunt cele care l mping pe adult spre gndirea pragmatic mai degrab dect spre cea formal. Aceste noi teorii despre gndirea postformal sunt fascinante dar rmn nc la stadiul de ipoteze, nedispunnd de suficiente date empirice care s le susin. ntr-o manier mai general, nu se tie dac aceste forme de gndire constituie forme mai avansate ale gndirii, construite pornind de la
263

MIHAELA BOZA

stadiile descrise de Piaget, sau dac este mai corect s fie descrise drept forme diferite care pot s apar sau nu la vrsta adult. Ceea ce rezult ns din cercetrile de pn acum este faptul c problemele normale ntlnite n viaa de adult, cu incoerenele i complexitile lor nu pot fi ntotdeauna reglate n mod fructuos prin logica operaiilor formale. Pare a fi foarte plauzibil ca adulii s fie mpini spre forme de gndire mai pragmatice i relativiste i s nu mai foloseasc operaiile formale dect n mod accidental. Labouvie -Vief consider c nu trebuie s vedem aceast schimbare drept o pierdere ci drept o adaptare rezonabil la un ansamblu diferit de sarcini cognitive. ACTIVITATE Descriei i exemplificai caracteristicile gndirii adulte. V.2.2. RELAIILE SOCIALE I PERSONALITATEA LA VRSTA ADULT Ataamentul fa de prini Plecarea adultului tnr de la casa prinilor semnific mai mult dect o simpl schimbare de adres. Ea presupune un proces de emancipare psihologic major, prin care tnrul adult introduce o anumit distan emoional n relaia sa cu prinii. De fapt, el trebuie s-i transfere ataamentul su central fa de prini ctre unul sau mai muli pair-i. S-l citm pe Robert Weiss: Pentru ca tinerii s i poat fonda propriul cmin, legturile de ataament fa de prini trebuie s se atenueze pn la dispariie. Altfel, viaa lor ar fi dificil din punct de vedere emoional. Emanciparea fa de prini pare s mbrace o importan capital n procesul de individuare i de reuit la sfritul adolescenei i nceputul vrstei adulte. Numeroi cercettori pun la ndoial afirmaiile lui Weiss (Cicirelli, 1991). Cei mai muli dintre aduli i pstreaz toat viaa contacte regulate cu prinii lor i sunt profund afectai de moartea acestora. Se ntmpl adesea ca o persoan s recurg la prezena reconfortant a prinilor atunci cnd sufer un stres intens, ceea ce semnific prezena unei forme oarecare de ataament. Acest ataament scade ns net la debutul vrstei adulte, datorit acestei evoluii relaia cu un partener intim va putea deveni ataamentul central al vieii afective; tot datorit acestei diminuri, tnrul i va putea privi prinii n mod diferit, n calitate de persoane i nu doar de prini. Dup Corinne Nydegger sarcina tnrului adult const n a se elibera emoional de prinii si, rmnnd ataat de ei n calitate de fiu sau fiic. Pentru majoritatea adulilor, aceast emancipare survine la nceputul vrstei de 20 de ani. La ntrebrile: Care este persoana de care nu ai dori s fii separat? sau Care este persoana Pe care putei ntotdeauna conta?, copiii i adolescenii rspund n general cu referire la prini, n timp ce adulii l numesc cel mai adesea pe soul lor i aproape niciodat prinii. Tranziia nu se produce brusc. Printre diferitele elemente ce compun ataamentul, primul care se schimb pare a fi cutarea proximitii. Adolescenii prefer deja s petreac mai mult timp cu cei de aceeai vrst. Totui, pentru ei prinii mai constituie nc baza de securitate; pentru majoritatea adulilor, n schimb, partenerul devine noua baz de siguran. Departe de noi ideea c prinii nu mai conteaz la vrsta adult. De fapt, un mare numr de aduli i descriu relaiile cu prinii drept foarte apropiate i intime (Rossi, 1989). La vrsta adult medie i avansat, oamenii se ocup de prinii lor mbtrnii, uneori din obligaie dar n general din afeciune veritabil. Pentru ei, ns, ataamentul fa de prini nu mai constituie elementul central
264

PSIHOLOGIA VRSTELOR

Continuitatea personalitii n cursurile anterioare am vorbit despre diverse faete ale personalitii copilului, n special despre dimensiunile temperamentului cum ar fi irascibilitatea, gradul de activitate sau sociabilitatea. Caracteristici similare pot fi regsite i n cercetrile pe aduli, n special n lucrrile lui Robert McCrae i Paul Costa. Aceti cercettori au definit cinci dimensiuni ale personalitii, fiecare cu stabilitate important de-a lungul anilor: tendina spre nevroz, extraversiunea (n opoziie cu introversiunea), deschiderea ctre experiene noi, amabilitate i integritate. Cercettorii personalitii au ajuns la un oarecare acord privind faptul c aceste cinci trsturi principale nglobeaz cea mai mare parte a variaiilor personalitii la indivizi. Stabilitatea Trstur Caliti individuale ale trsturii la ase ani Tendina spre nevroz Anxios, stare afectiv instabil, pretenios, emotiv i 0,83 vulnerabil Extraversiune Afectuos, volubil, activ, pasionat, spirit gregar 0,82 Deschidere ctre Imaginativ creativ, original, curios, liberal, dispus s-i 0,83 experiene exploreze propriile sentimente Amabilitate Blnd, de ncredere, generos, indulgent, uor de suportat 0,63 Integritate Contiincios, harnic, bine organizat, punctual, ambiios, 0,79 perseverent Se pot face cu uurin apropieri ntre aceste cinci trsturi i dimensiunile temperamentului copilului: de exemplu, temperamentul dificil i tendina spre nevroz; temperamentul facil i amabilitatea; gradul de activitate reflect un aspect al extraversiunii, ca i sociabilitatea. Dac ar exista o ordine universal, ar trebui s gsim o corelaie ntre caracteristicile temperamentului evaluate la debutul copilriei i cele cinci dimensiuni ale personalitii la vrsta adult. Pn acum nu dispunem de vreun studiu longitudinal care s permit verificarea acestei ipoteze. Totui exist numeroase studii care dovedesc o continuitate a celor cinci trsturi la vrsta adult, unele dintre ele figurnd n coloana din dreapta a tabelului. Aceste rezultate provin dintr-un studiu longitudinal condus timp de 6 ani pe un grup de 983 brbai i femei, u vrsta de 21-76 de ani la momentul primei testri. Cifrele reprezint corelaia dintre scorurile obinute la primul i al doilea test, efectuate la 6 ani interval. Este evident c indivizii continu s se perceap i s se descrie n aceeai manier. Corelaiile sunt relativ similare pentru brbai i femei, precum i pentru adulii tineri i cei de vrst medie sau avansat. Alte studii arat corelaii ceva mai slabe pe perioade de timp mai lungi dar continuitatea este totui remarcabil. Aceste date par s ne indice c noi ne pstrm personalitatea pe durata vieii noastre de adult. Abordm noile roluri la debutul vrstei adulte ntr-un mod care reflect caracteristicile de baz ale personalitii proprii. De exemplu, indivizii care prezint o tendin ceva mai ridicat nevroz par s aib mai multe dificulti n a nfrunta sarcinile vieii curente. Ei sunt mai nefericii i nemulumii de propria via i au o rat mai crescut a divorului. ACTIVITATE Alctuii un tabel n care s cuprind aspectele pozitive i cele negative ale fiecreia din cele 5 trsturi principale de personalitate.

265

MIHAELA BOZA

V.3. VRSTA ADULT TRZIE


Nu btrneea este o vin ci atitudinea noastr fa de ea Cicero (106-43 B.C)

Vrstnicii: cine sunt ei ? Momentul la care ncepe vrsta adult trzie este imprecis definit. El variaz n funcie de perioad, spaiu geografic i rang social. n societile preindustriale, sperana de via tinde s fie relativ scurt i instalarea btrneii timpurii. Astfel, tribul Arawak din Guyana triesc rareori mai mult 50 de ani iar la vrsta de 30-40 de ani la brbai (chiar mai timpuriu la femei) corpul, cu excepia stomacului se micoreaz, grsimea dispare iar pielea atrn pe corp (Im Thurn, 1883). Indienii Creek din America de Nord se considerau fericii dac apucau s vad fire argintii n prul copiilor lor. n contrast, exist unele regiuni ale globului n care unii locuitori afirm c au 140-150 de ani. Una dintre acestea este Vilcabamba din Ecuador. Actele de botez datnd de mai bine de cteva secole au fost citate pentru a arta c unii dintre stenii n via au trit n timpul rzboiului de Independen al S.U.A. Totui aceste declaraii sunt contestate de cercettori, care afirm c exist o tendin de exagerare a vrstei: o persoan care declara c are 122 de ani n 1971, declara c are 134 de ani n 1974). O situaie similar apare n Caucaz unde oamenii vrstnici sunt foarte respectai i de aceea au tendina s-i supraestimeze vrsta. n Abhazia, un recensmnt a gsit 548 de persoane din 520000 care pretindeau c au peste 100 de ani. O verificare atent a actelor a redus numrul la 241 o proporie totui de 5 ori mai mare dect cea din S.U.A. Sperana de via la natere n unele ri (1975-1980) Brbai Femei Japonia 72,7 77,9 Suedia 72,3 77,4 Canada 70,1 77,0 Rusia 65,0 74,3 China 62,1 65,9 India 52,0 51,0 Etiopia 37,5 40,6 Femeile triesc mai mult dect brbaii Numrul de americani n vrsta de Diferena dintre sperana de via a brbailor i peste 65 de ani femeilor s-a mrit fr ncetare. Din cauza speranei de 70 via mai ridicate a femeilor, la ora actual exist n S.U.A. 60 50 un raport de 3:1 al femeilor fa de brbai peste vrsta de 40 30 65 de ani. Dei la natere exist circa 105 biei la 100 de 20 10 fete, rata mortalitii brbailor este semnificativ mai mare 0 1940 1960 1980 2000 dect a femeilor. ncepnd de la 27 de ani numrul Anul femeilor este mai mare dect al brbailor. Factorii genetici ar putea juca un rol n acest fenomen. Femeile au organisme mai rezistente din cauza unor rezistene legate de sex la anumite patologii. Sistemul imunitar al femeii pare a fi mai eficient, iar hormonii feminini ofer o mai bun protecie mpotriva bolilor cardiovasculare. Femeile la premenopauz prezint un risc de afeciune cardiovascular mult mai mic dect brbaii. Diferenele de stil de via contribuie i ele la diferena n sperana de via. Unul dintre factorii majori este incidena crescut a fumatului la brbai. Un studiu retrospectiv asupra comportamentului de fumtor a 4394 de decedai dintr-un ora a artat c brbaii care nu au fumat niciodat i care nu au
M i l i o a n e

266

PSIHOLOGIA VRSTELOR

murit n mod violent au trit la fel de mult ca i femeile. Rezultatele nu pot fi ns exagerate. Un alt studiu a urmrit 17000 de Adventiti de Ziua a aptea (nefumtori i vegetarieni) iar brbaii au trit n medie cu 3 ani mai puin dect femeile. Creterea frecvenei fumatului la fete va face probabil ca femeile s-i piard o parte din avantajul statistic. Mituri privind vrsta a treia 1. MIT: O mare parte dintre vrstnici triesc n spitale, cmine sau alte asemenea instituii. FAPT: Doar 12 persoane din 1000 la 65-74 de ani triesc n instituii. Numrul crete la 59 pentru intervalul 75-84 i la 237 peste vrsta de 85. n total doar unul din 5 americani de peste 65 locuiete ntr-o instituie. 2. MIT: Muli dintre vrstnici sunt limitai n aciuni i i petrec o mare parte din via n pat din cauza bolilor. FAPT: n S.U.A. circa 3% dintre vrstnicii care locuiesc acas sunt imobilizai la pat i 7% nu pot prsi casa. n schimb 50-75% funcioneaz fr vreo limitare a capacitilor 3. MIT : Cele mai multe persoane de peste 65 de ani au dificulti financiare serioase. FAPT: Btrnii din S.U.A., au venituri mai mari dect majoritatea celorlalte categorii de vrst (vezi tabelul). 68 % din populaia general consider c banii reprezint o problem major pentru cei de peste 65, dar numai 17% dintre acetia afirm c au probleme financiare, procent similar celui de la toate vrstele.
Vrsta capului familiei 15-24 ani 25-29 ani 30-34 ani 35-39 ani 40-44 ani 45-49 ani 50-54 ani 55-59 ani 60-64 ani peste 65 ani toate familiile Venituri pe membru de familie dup impozitare 5152 5631 5329 5248 5465 6082 6648 7572 7426 6299 5964 Proporia taxelor n venituri 18,6% 22,0 23,6 24,9 25,1 25,4 25,6 25,9 23,0 13,0 22,7

4. MIT: Viaa i interesele oamenilor se schimb radical la btrnee. FAPT: Un studiu pe studenii de la universitatea Wisconsin a artat c la ntrebarea ce activiti preferai? acetia au rspuns lucruri cum ar fi clria, navigaia sau baschetul. Atunci cnd au fost ns ntrebai ce fac n timpul liber cel mai adesea lista a cuprins: odihna, plimbarea, mncarea i conversaia. Un studiu similar efectuat pe vrstnicii din aceeai regiune a artat o ordine identic n ceea ce privete activitile din timpul liber. 5. MIT: Cea mai mare parte a vrstnicilor sunt prizonieri ai fricii de a fi agresai. FAPT: Dei 74 la sut din public vd teama de agresiune drept o problem important a vrstnicilor, doar 25% dintre vrstnici sunt de acord cu aceasta. Crimele asupra persoanei cum ar fi violul, furtul sau jaful apar ntr-o proporie de 30 la 1000 la vrstnici i de 130 la 1000 la
267

MIHAELA BOZA

populaia general. Rata furturilor din locuine este de 50 la 1000 la vrstnici fa de 89 la 1000 n populaia general. ACTIVITATE Completai lista acestor mituri. Care dintre cele de mai sus sunt cel mai frecvent invocate? Teorii biologice ale mbtrnirii a) Preprogramare genetic. Unii cercettori consider c deteriorarea i moartea sunt nscrise n ovulul fecundat sub forma limbajului ereditar al genelor, la fel ca i prul argintiu sau menopauza. n urm cu circa 25 de ani, savanii au descoperit pe culturi de celule umane c acestea nu sunt nemuritoare ci degenereaz i mor dup mai multe generaii de reproducie. Aceasta a condus la speculaii privind existena n celule a unui fel de ceas care socotete timpul deja trit, sub forma numrului de replicri. b) Timpul mediu pn la eroare. Inginerii sunt de acord c orice main are construit n ea propria distrugere, iar viaa ei este limitat de starea prilor. mbtrnirea este vzut ca o deteriorare gradual a diverselor organe necesare existenei. c) Acumularea de erori de copiere. Conform acestei teorii, viaa uman se sfrete din cauz c celulele fac mici erori la multiplicare. Copiile fcute dup copii i pierd treptat precizia i eficiena. d) Erori ale ADN. Exist informaii privind erorile ce apar n permanen n ADN-ul celulelor. e) Mecanisme auto-imune: Unii cercettori cred c mbtrnirea are un impact deosebit asupra capacitilor sistemului imunitar - Ei sunt convini c aprarea natural a organismului mpotriva infeciei ncepe s atace celulele normale din cauz c informaia este alterat iar celulele normale se schimb devenind strine. f) Acumularea de deeuri metabolice. S-a sugerat faptul c organismele mbtrnesc prin aceea c celulele sunt treptat otrvite i intoxicate de unele produse ale metabolismului. Unul dintre exemple este acumularea de metale n cristalinul globului ocular. g) Procese stohastice. Stohastic se refer la creterea probabilitii unui eveniment ntmpltor odat cu trecerea timpului. Radiaiile, de exemplu pot altera un cromozom printr-o singur lovitur, putnd ucide celula sau produce o mutaie n ea. h) Teoria asigurrii longevitii. Toate teoriile de mai sus au pus accentul pe mecanisme ce distrug celulele. n contrast cu acestea, George Sacher ofer o teorie pozitiv a mbtrnirii, prin comparaie cu mbtrnirea altor specii. Omul are o perioad de via foarte lung, pentru c selecia natural a favorizat genele care repar celulele, blocnd genele care le distrug. ACTIVITATE Care dintre aceste teorii vi de pare mai credibil i de ce? Caracteristici cognitive ale vrstei adulte tardive Dac vrsta adult medie este perioada n care capacitile cognitive sunt relativ conservate, n perioada vrstei adulte tardive acestea ncep s fie alterate. La cei de 65-75 de ani, aceste modificri sunt uoare iar unele capaciti, cum ar fi bogia vocabularului aproape c nu sunt afectate. n schimb,

268

PSIHOLOGIA VRSTELOR

persoanele de peste 75 de ani prezint un declin mediu la nivelul tuturor abilitilor intelectuale. Declinul este mai puternic atunci cnd se evalueaz sarcini de vitez sau capaciti neexersate. Memoria La vrstnici apar unele modificri legate de memorie, dei intensitatea acestora variaz n funcie de cum subiectul este sau nu familiarizat cu materialul i de durata de memorare. Memoria pe termen scurt (memorarea unui numr de telefon pn la formarea lui) este destul de stabil chiar i la vrste naintate. n schimb, memoria pe termen lung pare s diminueze cu naintarea n vrst , mai ales n sarcinile de codificare i reamintire. Codificarea. Adultul vrstnic prezint probleme de codificare similare cu cele ale copilului precolar. El nu poate utiliza strategii eficace pentru a-i reaminti informaii noi. Dac li se d o list de articole de memorat, vrstnicii recurg rareori la strategii eficace cum ar fi clasificare pe categorii logice (grupare) sau chiar repetiia de baz, dei sunt capabili s foloseasc aceste strategii atunci cnd li se sugereaz la fel ca i precolarii. Diferena ar proveni deci i dintr-o inadaptare nu doar din incapacitate. Dat fiind c persoanele vrstnice recurg adesea la liste sau alte metode externe de memorare, lor le lipsete de asemenea practica , exerciiul. Aceste constatri nu pot ns explica totul; chiar folosind asemenea strategii, tinerii aduli obin rezultate superioare vrstnicilor. Reamintire. Atunci cnd au de efectuat o sarcin de recunoatere, vrstnicii o efectueaz n general la fel de bine ca i adulii. n schimb ei au mai mari probleme atunci cnd trebuie s i reaminteasc un element de informaie Material familiar sau nefamiliar. Cele mai multe studii efectuate asupra memoriei vrstnicilor sunt realizate n laborator, prin intermediul unor probe artificiale (de exemplu, memorarea unor liste de cuvinte). ATENIE! Toate cercetrile asupra diferenei de memorie dintre vrstnici i tineri sunt transversale, iar noi tim c, n domeniul altor funcii cognitive, comparaiile transversale indic un declin mai important dect cele longitudinale. n cazul studiilor asupra memoriei, aceste diferene sunt accentuate de strategia tipic ce const n compararea tinerilor studeni cu vrstnici care nu au studii universitare. La scalele privind strategiile de memorare, cercettorii au descoperit c adulii tineri fr studii universitare i vrstnicii utilizeaz mai rar strategiile eficace dect studenii. Exist ns o scdere inevitabil a eficacitii memoriei la btrni, chiar dac ea nu afecteaz n mod uniform toate tipurile de sarcin ce implic memorarea. Rezolvarea de probleme Schimbrile survenite n procesul de rezolvare de probleme la vrsta adult tardiv ar putea fi rezumate similar celor legate de memorie. S-au pus la punct diferite sarcini executate n laborator. Una dintre ele const n a cere unui subiect s descopere combinaia de butoane care i va permite s aprind o lumin. Tinerii aduli reuesc aceste exerciii mult mai bine dect vrstnicii, pentru c utilizeaz strategii optimale i ajung la o soluie mai rapid. Dac subiecii sunt ncurajai s ia notie pentru a ine cont de combinaiile deja ncercate vrstnicii iau mai puine notie i acestea le sunt mai puin utile.

269

MIHAELA BOZA

Se poate susine c aceste sarcini au un caracter artificial. Pentru a compensa acest lucru, Nancy Denney a cerut subiecilor s ofere soluii unui numr de probleme din viaa real, probleme ce ar putea fi ntlnite n mod frecvent. De exemplu:
S presupunem c unui om de 67 de ani medicul i-a interzis efortul pentru c este bolnav de inim . Iarba din curtea casei a crescut iar brbatul trebuie s o tund. Totui, el nu-i poate permite s plteasc pe cineva. Ce trebuie el s fac ?

Denney a pus zece astfel de probleme unor grupe de aduli ntre 20 i 79 de ani i a numrat soluiile rezonabile i eficace propuse de fiecare subiect n parte. La aceast sarcin, special construit pentru a-i favoriza pe vrstnici, adulii ntre 30-50 de ani au obinut scorurile cele mai bune, n timp ce aceia de peste 50 de ani au avut rezultate mai slabe. Studiile longitudinale asupra rezolvrii de probleme, la fel ca i cele asupra QI sugereaz c declinul apare mult dup 50 de ani dar c totui el exist. Rainer Kluwe, dup ce a trecut n revist toate studiile asupra modificrilor cu vrsta n capacitatea de rezolvare a problemelor concluzioneaz c la vrstnici cutarea de soluii pentru probleme bine definite este slab organizat, ineficace, redundant i n final puin valabil. ACTIVITATE Gndii-v la cteva modaliti prin care se poate diminua sau ncetini regresul cognitiv la vrsta adult trzie.

BIBLIOGRAFIE
Bee, Helen, 1997, Psychologie du developpement, DeBoeck, Paris, Bruxelles. Birch, Ann, 2000, Psihologia dezvoltrii, Editura tiinific i Tehnic, Bucureti. Ciofu, C, 1989, Interaciunea prini-copii, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti Debesse, M, 1970, Psihologia copilului, Bucureti Dolto, Francoise, 1993, Psihanaliza i copilul, Humanitas, Bucureti Golu, P., 1985, nvare i dezvoltare, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti Inhelder, B., 1977, nvarea i structurile cunoaterii, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti Munteanu, Anca, 1989, Psihologie copilului i a adolescentului, Editura Augusta, Papalia, Diane, 1986, Human Development, Random House, New York Piaget J., 1973, Naterea inteligenei la copil, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti Piaget J., 1976, Constituirea realului la copil, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti Radu, I. (coord.), 1983, Psihologia educaiei i dezvoltrii, Editura Academiei, Bucureti chiopu, Ursula, Verza, E.,1997, Psihologia vrstelor, ed. a III-a, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti Timioara Vincent, R., 1971, Cunoaterea copilului, Bucureti Wallon, H., 1964, De la act la gndire, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti Wallon, H., 1975, Evoluia psihologic a copilului, (1941), 1975, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti

270