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Analele Universitii Constantin Brncui din Trgu Jiu, Seria Litere i tiine Sociale, Nr.

2/2008


Annals of the Constantin Brncui University of Trgu Jiu, Series Letters and Social Sciences, No. 2/2008


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PORTRETUL FILOSOFIC AL
LUI WHITEHEAD



Bertrand Saint-Sernin
Institutul din Frana


Introducere

Printre marii actori ai aventurii filosofice,
se detaeaz o figur prin amploarea
lucrrilor i prin strlucirea unei gndiri: va
contribui la crearea unui Centru Whitehead
al Universitii Brncui.
Alfred North Whitehead, n afar de opera
sa de matematician i de logician, este
autorul unei cosmologii filosofice originale
(Un Eseu n Cosmologie), care abordeaz n
principal urmtoarele ntrebri: Cum se
stabilete cuniversul fizic este n
devenire ? Sub ce forme creativitatea
organic se manifest n lume ? Cum a
modelat umanitatea evoluia biologic?
Care este sensul acestei istorii extraordinare
unde unicersul umanitatea coninut
prea angajat ? Pentru a rspunde la aceste
interogaii, s spunem mai nti cteva
cuvinte despre viaa lui Alfred North
Whitehead.

I Biografie

Whitehead (1861-1947) este un
matematician profesionist. Tratatul su
despre Algebra Universal (1898) l face s
fie ales n 1903 la Academia de tiine din
Londra (la Royal Society) i Principia
mathematica (1910-1913) crise cu
Bertrand Russell fac din el unul dintre
logicienii cei mai importani ai secolului al
XX -lea. n 1881, el intr la Trinity
College la Cambridge. Aici petrece treizeci
de eni, pn n 1910, mai nti ca student,
PORTRAIT
PHILOSOPHIQUE DE
WHITEHEAD

Bertrand Saint-Sernin
Institut de France


Introduction

Parmi les grands acteurs de laventure
philosophique, une figure se dtache par
lampleur des travaux et le rayonnement dune
pense : la cration du Centre Whitehead de
lUniversit Brancusi y contribuera.
Alfred North Whitehead, outre son uvre
de mathmaticien et de logicien, est lauteur
dune cosmologie philosophique originale (An
Essay in Cosmology), qui aborde
principalement les questions suivantes :
Comment tablir que lunivers physique est en
devenir ? Sous quelles formes la crativit
organique se manifeste-t-elle dans le monde
vivant ? De quelle faon lvolution
biologique a-t-elle model lhumanit ? Quel
est le sens de cette histoire extraordinaire o
lunivers lhumanit comprise parat
engag ? Pour rpondre ces interrogations,
disons dabord quelques mots de la vie
dAlfred North Whitehead.

I Biographie

Whitehead (1861-1947) est un
mathmaticien professionnel. Son Treatise on
Universal Algebra (1898) lui vaut d'tre lu en
1903 l'Acadmie des sciences de Londres (la
Royal Society) et les Principia mathematica
(1910-1913) crits avec Bertrand Russell font
de lui l'un des logiciens les plus importants du
XX
e
sicle. En 1881, il entre Trinity College
Cambridge. Il y passe trente ans, jusqu'en
1910, d'abord comme tudiant, puis comme
fellow (enseignant et chercheur). Il fait partie

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apoi ca fellow (profesor i cercettor). El
face parte din clubul foarte nchis al
Apostolilor ; el este profesorul lui
Bertrand Russell ; i a nnodat prietenii cu
savani ai tuturor disciplinelor, graie
dineurilor care reuneau apropape n fiecare
sear universitarii diferitelor specialiti. El
nsui spune c atmosfera de la Trinity
College semna cu cea a dialogurilor lui
Platon. Apoi, Whitehead petrece la Londra
patruzeci de ani (1910-1924), pentru
esenialul la Imperial College. Aici se
formeaz inginerii Imperiului iar Whitehead
se ocup n plus de problemele colare ale
Marii Londre. Gustul pe care el l-a artat
pentru politic atunci cnd era la
Cambridge i care i plcea la reuniunile
politice ale satului, iau o alt intorstur, de
asemenea social dar la o alt scar. A treia
parte a vieii sale active se petrece la
Boston, n Statele -Unite, la universitatea
din Harvard : invitat de departamentul de
filosofie al universitii s predea aici timp
de doi ani, el va rmne aici ca profesor
pn la vrsta de aptezeci- i sase de ani, i
ndeplinid o oper de metafizician, mai
original nc dect opera sa de logician i
de algebrist.
ntre 1920 i 1933, public o serie de
cri importante ( Conceptul Naturii, 1920 ;
Relativitatea i Aplicatiile sale, 1923 ;
tiina i Lumea Modern, 1925 ; Religia
nFacere, 1926 ; Funcia Motivului i
Proces i Realitate, 1929 ; Aventurile
Ideilor, 1933). Pentru a merge spre
lucrurile nsei imperativ comun la
Locke i la Husserl , nu ne putem abine s
nu trecem prin tiine. Aici este vorba
despre o alegere afiat de Whitehead la
primele sale publicaii ; i aceasta va fi de
asemenea, pentru filosofia secolului al XX-
lea, o alternativ major. Whitehead
propune o filosofie de asemenea radical i
n mod profund diferit de cea a lui Husserl
(1858-1939), contemporanul su. Dar,
atunci cnd, unul ca cellalt, vor s
mearg, dup preceptul socratic, din tot
sufletul spre adevr , adic spre realitate,
primul practic suspendarea atitudinii
du club trs ferm des Aptres ; il est le
professeur de Bertrand Russell ; et noue des
amitis avec des savants de toutes disciplines,
grce aux dners qui runissent presque chaque
soir les universitaires des diffrentes
spcialits. Lui-mme dit que l'atmosphre de
Trinity College ressemblait celle des
dialogues de Platon. Ensuite, Whitehead passe
Londres quatorze ans (1910-1924), pour
l'essentiel l'Imperial College. On y forme les
ingnieurs de l'Empire et Whitehead s'occupe
en plus des problmes scolaires du Grand
Londres. Le got qu'il avait montr pour la
politique quand il tait Cambridge et qu'il
animait des runions politiques de village,
recevant l'occasion, dit-il, des ufs, prend un
autre tour, aussi social mais une autre
chelle. La troisime partie de sa vie active se
passe Boston, aux tats-Unis, l'universit
de Harvard : invit par le dpartement de
philosophie de ladite universit y enseigner
pendant deux ans, il va y rester professeur
jusqu' ses soixante-seize ans, et y accomplir
une uvre de mtaphysicien, plus originale
encore que son uvre de logicien et
d'algbriste.
Entre 1920 et 1933, il publie une srie de
livres importants (The Concept of Nature,
1920 ; The Relativity and its Applications,
1923 ; Science and the Modern World, 1925 ;
Religion in the Making, 1926 ; The Function
of Reason et Process and Reality, 1929 ;
Adventures of Ideas, 1933). Pour aller vers
les choses elles-mmes impratif commun
Locke et Husserl , on ne peut sabstenir
de passer par les sciences. Il sagit l dun
choix affich par Whitehead ds ses premires
publications ; et ce sera aussi, pour la
philosophie du XX
e
sicle, une alternative
majeure. Whitehead propose une philosophie
aussi radicale et profondment diffrente de
celle de Husserl (1858-1939), son
contemporain. Mais, alors que, l'un comme
l'autre, ils veulent aller, selon le prcepte
socratique, de toute leur me vers la vrit ,
c'est--dire vers la ralit, le premier pratique
la suspension de l'attitude naturelle, qui incline
rester sur le vieux terrain familier du
monde, le second se voue l'adhsion unitive

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naturale, care nclin s rmn pe
btrnul teren familiar al lumii, al doilea
consacr adeziunii unitive a lumii. Aceast
diferen de metod se explic printr-o
diferen de cultur i de meserie. Dac
unul sau cellalt sunt metematicieni i
logicieni de formare, opera logico-
matematic a lui Whitehead are un coninut
tiinific important, atunci cnd cea a lui
Husserl nu comport nicio descoperire
tiinific i privete n mod esenial
respingerea filosofic a psihologismului.
Aa cum toate personalitile bogate
i complexe, a cror cercetare a scrutat
viaa i opera, Whitehead rmne pentru noi
o enigm. De aceea, nainte de a schia
portretul su, a evoca doi pictori ai lui
Whitehead : Isabelle Stengers i Philippe
Devaux.

II Dou portrete ale lui Whitehead : de
Isabelle Stengers i de Philippe Devaux

Isabelle Stengers : A gndi cu Whitehead

Aa cum indic titlul su, A gndi cu
Whitehead, grosul crii (583 pagini) pe
care a publicat-o Isabelle Stengers n 2001
( ?) rspunde la dou obiecte : a restitui
gndirea lui Whitehead ; i a urmri-o n
ucenicia i n meditaia sa. Primul scop este
clar iar metoda bine definit : am ales o
abordare care are alura unei naraiuni,
nsoindu-l pe Whitehead n cursul ctorva
ani (de la Conceptul Naturii publicat n
1920, la Proces i Realitate, publicat n
1929) unde se efectueaz transformarea sa,
de la filosofie la natur la metafizic i de
la metafizic la cosmologie (p. 30). Autorul
i propune un alt scop care n angajeaz
mai personal : mi-am luat riscul de a-l
prelungi liber Whitehead acolo unde el nu
s-a aventurat dect ocazional De unde
sub-titlul : o liber i slbatic creaie a
conceptelor, scos din fraza lui Gilles
Deleuze i Flix Guattari, atribuind acest
caracter filosofiei engleze. Dificultatea va fi
pentru lector aceea de a descurca firul
paginilor ceea ce relev despre aceste dou
au monde. Cette diffrence de mthode
s'explique par une diffrence de culture et de
mtier. Si l'un et l'autre sont des
mathmaticiens et des logiciens de formation,
l'uvre logico-mathmatique de Whitehead a
un contenu scientifique important, alors que
celle de Husserl ne comporte aucune
dcouverte scientifique et concerne
essentiellement la rfutation philosophique du
psychologisme.
Comme toutes les personnalits riches et
complexes, dont on cherche scruter la vie et
luvre, Whitehead reste pour nous une
nigme. Cest pourquoi, avant desquisser son
portrait, jvoquerai deux peintres de
Whitehead : Isabelle Stengers et Philippe
Devaux.

II Deux portraits de Whitehead : par
Isabelle Stengers et par Philippe Devaux

Isabelle Stengers : Penser avec Whitehead

Comme l'indique son titre, Penser avec
Whitehead, le gros livre (583 pages) qua
publi Isabelle Stengers en 2001 ( ?) rpond
deux objets : restituer la pense de Whitehead
; et la poursuivre dans le compagnonnage et
la mditation. Le premier but est clair et la
mthode bien dfinie : j'ai choisi une
approche qui a l'allure d'une narration,
accompagnant Whitehead au cours des
quelques annes (de Concept of Nature publi
en 1920, Process and Reality, publi en
1929) o s'effectue sa transformation, de la
philosophie de la nature la mtaphysique et
de la mtaphysique la cosmologie (p. 30).
Lauteur se propose un autre but qui lengage
plus personnellement : j'ai pris le risque de
prolonger librement Whitehead l o il ne s'est
aventur qu'occasionnellement D'o le
sous-titre : une libre et sauvage cration de
concepts, tir d'une phrase de Gilles Deleuze
et Flix Guattari, attribuant ce caractre la
philosophie anglaise. La difficult sera pour le
lecteur de dmler au fil des pages ce qui
relve de ces deux objectifs.
La thse de l'auteur est la suivante : durant
la priode 1920-1929, et, plus

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obiective.
Teza autorului este urmtoare : n
perioada 1920-1929, i, n special, n cursul
redactrii tiintei i Lumii Moderne (mai
precis, n aprilie 1925), gndirea lui
Whitehead sufer o mutaie radical (p.
139), adic a urma "n direct". Isabelle
Stengers ia deci partea ntrerupt, n
controversa care mparte astzi filosofii
whiteheadieni ntre partizani ai analizei
spuse "compoziionale", sau "genetice", i
partizani ai analizei "sistematice", dup
care un singur sistem ar fi, aa cum a scris
nsui Whitehead, exprimat n diverse
moduri prin ansamblul de cri
"americane" (p. 139). Ea indic de
asemenea datoria sa n ceea ce privete
marea carte a lui Lewis Ford, Emergena
Metafizicii lui Whitehead 1925-1929.
Pentru a ilustra aceast tez, autorul
se sprijin n principal pe trei opere :
Conceptul Naturii (1920), Stiina i Lumea
Modern (1925), Proces i Realitate
(1929). Stiina i Lumea Modern pune n
eviden naterea unui alt Whitehead.
Dar autorul vizeaz un alt scop :
am ales s fac s existe "visele" lui
Whitehead, adic s dau nclinaie spre
lectura unei lumi moderneIn acest alt
aventur whiteheadian, proprie autorului,
Gilles Deleuze joac un rol major : [] n
momentul n care nvam s-l citesc pe
Whitehead, nvam sa mbrac '"imaginea
gndirii" care face s existe Gilles Deleuze
n Difren i Repetiie. Deci am de la
pornirea gndit de Deleuze cu Whitehead
i Whitehead cu Deleuze, doi exploratori
distinci i inseparabili (p. 141).
Isabelle Stengers nu acord un
caracter sistematic al operei o atenie
privilegiat : ndrzneala, invenia,
fulgerrile lui Whitehead sunt celebre, plus
raionalismul clasic, hrnit al lui Platon i al
lui Locke, i profund atent tiinei timpului
su.
Isabelle Stengers furnizeaz
lectorului su piese necesare pentru a gndi,
la rndul su, cu Whitehead. Cel care nu l
cunoate pe Whitehead gsete mai mult de
particulirement, au cours de la rdaction de
Science and the Modern World (prcisment,
en avril 1925), la pense de Whitehead subit
une mutation radicale (p. 139), qu'il va
s'agir de suivre "en direct". Isabelle Stengers
prend donc le parti discontinuiste, dans la
controverse qui divise aujourd'hui les
philosophes whiteheadiens entre partisans de
l'analyse die "compositionnelle", ou
"gntique", et partisans de l'analyse
"systmatique", selon laquelle un seul systme
serait, comme l'a crit lui-mme Whitehead,
exprim sous des modes divers par l'ensemble
des livres "amricains" (p. 139). Elle indique
d'ailleurs sa dette l'gard du grand livre de
Lewis Ford, The Emergence of Whitehead's
Metaphysics 1925-1929.
Pour illustrer cette thse, l'auteur s'appuie
principalement sur trois uvres : Concept of
Nature (1920), Science and the Modern World
(1925), Process and Reality (1929). Science
and the Modern World met en vidence la
naissance d'un autre Whitehead.
Mais lauteur vise un autre but : j'ai choisi
de faire exister les "rves" de Whitehead, c'est-
-dire de donner toute sa porte sa lecture du
monde moderne (p. 153). Dans cette autre
aventure whiteheadienne, propre l'auteur,
Gilles Deleuze joue un rle majeur : [] au
moment o j'apprenais lire Whitehead,
j'apprenais galement habiter l'"image de la
pense" que fait exister Gilles Deleuze dans
Diffrence et Rptition. J'ai donc ds le dpart
pens Deleuze avec Whitehead et Whitehead
avec Deleuze, deux explorations distinctes et
insparables (p. 141).
Isabelle Stengers naccorde pas au caractre
systmatique de l'uvre une attention
privilgie : l'audace, l'invention, les
fulgurations de Whitehead sont clbres, plus
que son rationalisme classique, nourri de
Platon et de Locke, et profondment attentif
la science de son temps.
Isabelle Stengers fournit son lecteur les
pices ncessaires pour penser, son tour,
avec Whitehead. Celui qui ne connat pas
Whitehead trouve plus de deux cents textes,
mis en italiques, qui constituent des points
d'appui prcieux. Le lecteur plus expriment

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dou sute de texte, scrise cu caractere
italice, care constituie puncte de sprijin
preioase. Lectorul mai experimentat va
gusta comentariile, chiar i cnd el nu
partajeaz n ntregime punctul de vedere al
autorului. In sfrit, cei care n acelai timp
l plac i pe Whitehead i pe Deleuze vor
aprecia aceast ilustrare pasionat de
interconectare.

Philippe Devaux
1
: Epistemiologia lui
Whitehead

Michel Weber public primul volum din
lucrarea pe care Philippe Devaux (1902-
1979) a consacrat-o epistemiologiei lui
Whitehead. Cartea se distinge de operele
consacrate dup cincisprezece ani la
Whitehead printrun tratat major : este opera
unui martor. Philippe Devaux a urmat
cursul Doctorului Whitehead n timpul
semestrului de iarn 1930-1931 la Harvard.
El a participat la seminarul pe care
Whitehead l ddea la el, pentru a permite
studenilor lui Radcliff College s ia parte
la acesta, atunci cnd fetele nu erau admise
la Harvard. In sfrit el a avut, spune el
cinci sau ase convorbiti personale cu
maestrul i a fost admis n cercul mai
restrnd al privilegiailor pe care
Whiteheadienii i primeau. Acest contact
ntim joac rolul unei scene primitive i
impregneaz ntreaga carte. Autorul, se
simte aceasta, se estimeaz n masur s
interiorizeze suficient gndirea eroului su
pentru a scrie precum maestrul, cu o privire
aprobatoare, l asista.
teza lui Philippe Devaux ine n doua
propuneri : 1) nu se poate studia Whitehead
fr a ine cont de filosofia englez i
americana a timpului su ; 2) totui, el s-a
inut departe de dezbaterea filosofic pn
spre anii 1915.
1) Philippe Devaux are o cunoatere
profund, n acelai timp simpatic i
critic, a filosofiei engleze i americane. Se
simte c a explorat aceste domenii cu
pasiune i numeroase note ale crii
formeaz o serie de portrete intelectuale i
gotera les commentaires, mme quand il ne
partage pas entirement le point de vue de
l'auteur. Enfin, ceux qui aiment la fois
Whitehead et Deleuze apprcieront cette
illustration passionne de l'interconnectedness.

Philippe Devaux
3
: Lpistmologie de
Whitehead

Michel Weber vient de publier le premier
volume du travail que Philippe Devaux (1902-
1979) a consacr lpistmologie de
Whitehead. Le livre se distingue des ouvrages
consacrs depuis une quinzaine dannes
Whitehead par un trait majeur : cest luvre
dun tmoin. Philippe Devaux a suivi les cours
du Docteur Whitehead pendant le semestre
dhiver 1930-1931 Harvard. Il a particip au
sminaire que Whitehead donnait chez lui,
pour permettre aux tudiantes de Radcliff
College dy prendre part, alors que les filles
ntaient pas admises Harvard. Enfin il a eu,
dit-il, cinq ou six entretiens personnels avec
le matre et a t admis dans le cercle plus
restreint des privilgis que les Whitehead
recevaient. Ce contact intime joue le rle
dune scne primitive et imprgne le livre
tout entier. Lauteur, on le sent, sestime en
mesure dintrioriser suffisamment la pense
de son hros pour crire comme si le matre,
dun regard approbateur, lassistait.
La thse de Philippe Devaux tient en deux
propositions : 1) on ne peut pas tudier
Whitehead sans tenir compte de la philosophie
anglaise et amricaine de son temps ; 2)
cependant, il sest tenu lcart du dbat
philosophique jusque vers les annes 1915.
1) Philippe Devaux a une connaissance
profonde, la fois sympathique et critique, de
la philosophie anglaise et amricaine. On sent
quil a explor ces domaines avec passion et
les nombreuses notes du livre forment une
srie de portraits intellectuels et sensibles des
philosophes anglais et amricains les plus
marquants de la fin du XIX
e
sicle, puis des
quarante premires annes du XX
e
. Ainsi, au
lieu de nous prsenter un portrait solitaire de
Whitehead, le livre dcrit le cheminement de
sa pense dans un contexte philosophique

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sensibile ale filosofilor englezi i americani
cei mai marcani ai sfritului secolului al
XIX -lea, apoi ai primilor patruzeci de ani
ai secolului al XX-lea Astfel, n loc s ne
prezinte un portret solitar al lui Whitehead,
cartea descrie mersul gndirii sale ntrun
context filosofic evocat de-a lungul unei
serii de notie i de tablouri, hrnite chiar de
experiena autorului.
2) Teza crii este c Whitehead, pn n
1915, adic n cursul celor treizeci de ani pe
care i-a petrecut la Trinity College la
Cambridge, s-a inut voluntar departe de
controversele filosofice care i agitau pe
contemporanii si.
De ce, n aceste condiii, s includem ntrun
studiu al epistemiologiei lui Whitehead
discuiile la care nu a luat parte ? Aceasta
vrea Philippe Devaux s ne fac s ne dm
seama i el parvine aici admirabil c
spiritul timpului contribuie, chiar i la cei
mai mari, la determinarea naturii
ntrebrilor neresolvate asupra crora, n
consecin, un gnditor a inut s mediteze.
In rezumat, Isabelle Stengers i Philippe
Devaux gndesc amndoi c, n viaa
intelectual a lui Whitehead, exist o
discontinuitate. Isabelle Stengers o situeaz
n aprilie 1925, cnd Whitehead scrie
Stiina i Lumea Modern ; Philippe
Devaux o situeaz zece ani mai devreme,
cnd logicianul i matematicianul
Whitehead devine metafizician. Aceste
dou puncte de vedere nu sunt
contradictorii : pentru primul, ruptura
important se situeaz n interiorul
filosofiei lui Whitehead ; pentru al doilea,
n trecerea de la tiin la filosofie.
In ceea ce m privete, sunt mai sensibil la
discontinuiti dect la continuitatea
gndirii lui Whitehead : bineneles, exist
o istorie a gndirii eroului nostru ;
bineneles, filosoful devenirii nu poate fi el
nsui substrat la devenire. Titui, mi pare
c tiina lui Whitehead i cei patruzeci de
ani ai si de meserie n logic, n
matematic i n fizic (1881-1924)
influeneaz asupra cosmologiei ; i c, n
mod reciproc, opera sa tiinific este, nc
voqu travers une srie de notices et de
tableaux, nourris de lexprience mme de
lauteur.
2) La thse du livre est que Whitehead,
jusquen 1915, cest--dire au cours des trente
annes quil a passes Trinity College
Cambridge et mme au-del, sest tenu
volontairement lcart des controverses
philosophiques qui agitaient ses
contemporains.
Pourquoi, dans ces conditions, inclure dans
une tude de lpistmologie de Whitehead
des discussions auxquelles il naurait pas pris
part ? Cest que Philippe Devaux veut nous
faire saisir et il y parvient excellemment
que lesprit du temps contribue, mme chez les
plus grands, dterminer la nature des
questions irrsolues sur lesquelles, par
consquent, un penseur est tenu de mditer.
En rsum, Isabelle Stengers et Philippe
Devaux pensent tous les deux que, dans la vie
intellectuelle de Whitehead, il y a une
discontinuit. Isabelle Stengers la situe en avril
1925, quand Whitehead crit Science and the
Modern World ; Philippe Devaux la situe dix
ans plus tt, quand le logicien et le
mathmaticien Whitehead devient
mtaphysicien. Ces deux points de vue ne sont
pas contradictoires : pour la premire, la
coupure importante se situe lintrieur de la
philosophie de Whitehead ; pour le second,
dans le passage de la science la philosophie.
Quant moi, je suis moins sensible aux
discontinuits qu la continuit de la pense
de Whitehead : bien sr, il y a une histoire de
la pense de notre hros ; bien sr, le
philosophe du devenir ne peut pas tre lui-
mme soustrait au devenir. Pourtant, il me
semble que la science de Whitehead et ses
quarante ans de mtier en logique, en
mathmatique et en physique (1881-1924)
influent sur la cosmologie ; et que,
rciproquement, son uvre scientifique est,
ds le dbut, celle dun philosophe n.
cet gard, je suis continuiste ; mais, en
mme temps, je suis, comme Isabelle Stengers
et comme Philippe Devaux, sensible ces
fulgurations que Whitehead lui-mme appelait
des leaps of imagination, moments de

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de la nceput, cea a unui filosof nnscut.
In aceast privin, eu sunt continuist ;
dar, n acelai timp, sunt, ca i Isabelle
Stengers i ca Philippe Devaux, sensibil la
aceste fulgerri pe care nsui Whitehead le
numea salturi ale imaginaiei, momente
de penetrare, de viziune i de graie prin
care se contruiete o mare oper.
M voi mulumi s dau cteva ilustraii.

Tradiia empirismului englez
Whitehead se situeaz n tradiia
empirist a englezilor, att de puin
familiar europenilor Continentului. cheia
acestei atitudini este urmtoarea : a gndi
este o aventur n care trebuie s se lanseze
corpul i binele, armat de curiozitate, de
fermitatea sufletului, de un bun
antrenament fizic i , dac este posibil, de
religie. Universalul nu este dus de mn ;
noi nu ntlnim dect realiti singulare,
fiine i lucruri. De unde rezult o problem
constant : cum s gndeti n particular,
obiect al experienei noastre, la propuneri
generale sau chiar universale ? Empirismul
nu desemneaz o dogm i o problem:
fiecare este redus la a rezista n propria sa
lumea ? Sau este posibil la oameni, n
condiia n care le este fcut (de ctre Dieu
? sau de natur ?) de a se stabili ntro lume
comun? Gndirea englez oscileaz ntre
aceti doi poli ; ea produce meditaii ca cea
alui Hume, care exploreaz prima cale ; dar
succesele literare, tiinifice i metafizice
cele mai strlucitoare constau, pornind de la
o analiz far concesiuni ale experienei, n
a cuta accesul pe care oamenii l pot avea
la realitate i la adevr, fr a ignora sau a
neglija niciodat apartenena lor la univers.
Acesta este calea pe care Whitehead a
explorat-o.

O nelegere istoric a revoluiei n tiine
Whitehead este contemporanul unei
revoluii a tiintelor comparabil n
importan cu cea pe care el nsui o descrie
sub numele de prima sintez a tiinei
fizice i deci el plaseaz cetrul temporar n
1642 (cnd moare Galile i cnd se nate
pntration, de vision et de grce par lesquels
une grande uvre se construit.
Je me contenterai de donner quelques
illustrations.

La tradition de lempirisme anglais
Whitehead se situe dans la tradition
empiriste des Anglais, si peu familire aux
Europens du Continent. La cl de cette
attitude est la suivante : penser est une
aventure o il faut se lancer corps et biens,
arm de curiosit, de fermet d'me, d'un bon
entranement physique et, si possible, de
religion. L'universel n'est pas porte de main
; nous ne rencontrons que des ralits
singulires, tres et choses. D'o un problme
constant : comment passer du particulier, objet
de notre exprience, des propositions
gnrales ou mme universelles ? L'empirisme
ne dsigne pas un dogme mais un problme
: chacun est-il rduit rester dans son monde
propre ? Ou est-il possible aux hommes, dans
la condition qui leur est faite (par Dieu ? ou
par la nature ?) de s'tablir dans un monde
commun ? La pense anglaise oscille entre ces
deux ples ; elle produit des mditations
comme celle de Hume, qui explorent la
premire voie ; mais les succs littraires,
scientifiques et mtaphysiques les plus
clatants de cette tradition consistent, partir
d'une analyse sans concessions de
l'exprience, chercher l'accs que les
hommes peuvent avoir la ralit et la
vrit, sans jamais ignorer ou ngliger leur
appartenance lunivers. C'est la voie que
Whitehead a explore.

Une comprhension historique de la
rvolution dans les sciences
Whitehead est le contemporain d'une
rvolution des sciences comparable en
importance celle qu'il a lui-mme dcrite
sous le nom de first synthesis of physical
science et dont il plaait le centre temporel en
1642 (o meurt Galile et nat Newton). En
trente-cinq ans, de 1895 1930, la
physionomie de l'univers va profondment
changer, comme quelques dcouvertes, en
physique et en biologie, suffisent le rappeler

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Newton). In treizeci i cinci de ani, din
1895 pn n 1930, fizionomia universului
se va schimba profund, precum cteva
descoperiri, n fizic i n biologie, suficient
a aminti : 1895, radioactivitatea (Becquerel)
; 1900, quanta (Planck) ; 1905, relativitatea
restrns (Einstein) ; 1915, relativitatea
general (Einstein) ; 1922, demonstrarea de
ctre un rus, Alexandre Friedmann, c
ecuaiile relativitii lui Einstein pot avea
soluii non statice ; 1925, formularea de
ctre abatele Lematre a ipotezei
expansiunii Universului (reluat de legea
lui Hubble), care va deveni mai trziu teoria
lui Big-Bang (destin neateptat a unei
porecle ironice data de un astrofizician
abatelui Lematre : lomul lui Big-Bang) ;
n 1924, un astronom american, Erwin
Hubble stabilete existena alrot galaxii; i
n 1929 el formuleaz legea dup care
decalajul spre spre rou (red-shift) al
luminii emise de alte galaxii este un indiciu
al departrii lor crescnde, al recesiunii
lor; n 1929, teoria transmutrii elementelor
chimice pornind de la hidrogen este deja
bine schiat, i mecanica cuantic (sub
efectul lucrrilor lui Bohr, Louis de
Broglie, Heisenberg, Schrdinger, Dirac,
etc.) a luat forma pe care o are nc i
astzi. In 1900, legile ereditii lui Mendel
sunt redescoperite i genetica se dezvolt ;
n 1930, teoria sintetic a evoluiei, de
inspiraie darwinian, se consolideaz.
Whitehead asist la o dubl micare
a tiinelor : n fizic, ideea unei unificri a
tiintelor fizico-chimice progreseaz, dup
legatura operat de Maxwell n 1860 ntre
electricitate i magnetism, pn la
cercetarea actuala a teoriilor marii
unificri ; invers, credina ca toate
tiinele ar putea s se modeleze sub
patronatul fizicii matematice se estompeaz
: se vede cum se ivete din nou vechea idee
a lui Platon n Time conform creia natura
este fcut din regiuni care au fiinele lor,
legile lor i constituia lor progreseaz.
Obiectrul cosmologiei, in aceste condiii,
este de a actualiza o schem speculativ
care asigur articularea ntre aceste piese
: 1895, radioactivit (Becquerel) ; 1900,
quanta (Planck) ; 1905, relativit restreinte
(Einstein) ; 1915, relativit gnrale (Einstein)
; 1922, dmonstration par un Russe,
Alexandre Friedmann, que les quations de la
relativit d'Einstein peuvent avoir des
solutions non statiques ; 1925, formulation par
l'abb Lematre de l'hypothse de l'expansion
de l'Univers (reprise par la loi de Hubble), qui
deviendra plus tard la thorie du Big-Bang
(fortune inattendue dun surnom ironique
donn par un astrophysicien labb
Lematre : lhomme du Big-Bang) ; en
1924, un astronome amricain, Erwin Hubble
tablit l'existence dautres galaxies; et en 1929
il formule la loi selon laquelle le dcalage vers
le rouge (red-shift) de la lumire mise par les
autres galaxies est un indice de leur
loignement croissant, de leur rcession ;
en 1929, la thorie de la transmutation des
lments chimiques partir de l'hydrogne est
dj bien esquisse, et la mcanique quantique
(sous l'effet des travaux de Bohr, Louis de
Broglie, Heisenberg, Schrdinger, Dirac, etc.)
a pris la forme qu'elle a encore aujourd'hui. En
1900, les lois de l'hrdit de Mendel sont
redcouvertes et la gntique se dveloppe ; en
1930, la thorie synthtique de l'volution,
d'inspiration darwinienne, se consolide.
Whitehead assiste un double mouvement
dans les sciences : en physique, l'ide d'une
unification des sciences physico-chimiques
progresse, depuis la jonction opre par
Maxwell en 1860 entre l'lectricit et le
magntisme, jusqu' la recherche actuelle des
thories de grande unification ; l'inverse,
la croyance que toutes les sciences pourraient
se modeler sur le patron de la physique
mathmatique s'estompe : on voit resurgir la
vieille ide de Platon dans le Time selon
laquelle la nature est faite de rgions ayant
leurs tres, leurs lois et leur constitution
propres. L'objet de la cosmologie, dans ces
conditions, est de mettre au jour un schme
spculatif assurant l'articulation entre ces
diverses pices de la ralit et restituant l'ordre
de la nature.

Le rle du philosophe

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diverse i care restituie ordinea naturii.

Rolul filosofului
Acesta nu semnific nicidecum c
filosofiul nu are dect s asculte pasiv
tiinificii : intr-adevr, reuita tiinelor nu
garanteaz dect c fundamentele lor sunt
sigure ; se observ mai ales c principalele
lor concepte constituie semi-adevruri ;
de unde necesitatea de a opera, la contactul
tiinelor, o critic de noiuni dar i a
subiecilor care gndesc. Aici se marcheaz
geniul propriu al empirismului i
dificultatea sa : n secolul al XVII -lea,
observ Whitehead, savanii i filosofii
(Galile, Descartes, Kepler, Huygens,
Newton, Locke) aceeai persoana
cumulnd adesea dou roluri constat c
se poate constitui o fizic matematic (o
static, o dinamic, o optic) asociind
mareii i msuri la un mic numar de caliti
ale lucrurilor materiale (numite primele
caliti). Se pot, din contr, disocia de aici
alte caliti (sunete, mirosuri, savori, etc.),
eseniale n percepie, dar secoude sau
chiar superflue pentru a constitui fizica. In
1920, n Conceptul Naturii, Whitehead reia
aceast chestiune tradiionala i, constatnd
c marii poei englezi ai naturii
(Wordsworth i mai ales Shelley) nu au
reuit s opereze jonciunea cu tiinele
naturii, el refuz s subscrie la sciziune
(bifurcaie) ntre abordarea poetic i
abordarea tiinific a universului. El
declar : lucirea roiatic a soarelui care se
culca trebuie s fac parte att din natur
ct i moleculele sau undele electrice pe
care oamenii de tiin le invoc pentru a
explica acest fenomen ( Conceptul de
natur, trad. fr. p. 53), i concluzioneaz :
ceea ce noi ateptm de la filozofie
tiinelor, este c ea dezvluie coerena
lucruriloe pe care noi le cunoatem n
percepie (ibid., p. 53-54).

Individul n raionalitatea vrstei clasice
In secolul al XVII -lea, cnd se
realizeaz prima sintez a tiintei fizice ,
creatorii tiintei moderne, Galile, Kepler,
Cela ne signifie nullement que le
philosophe n'ait qu' couter passivement les
scientifiques : en effet, la russite des sciences
ne garantit pas que leurs fondements soient
srs ; on observe plutt que leurs concepts de
base constituent des demi-vrits ; d'o la
ncessit d'oprer, au contact des sciences, une
critique des notions mais aussi des sujets qui
pensent. C'est l o se marquent le gnie
propre de l'empirisme et sa difficult : au
XVII
e
sicle, observe Whitehead, savants et
philosophes (Galile, Descartes, Kepler,
Huygens, Newton, Locke) la mme
personne cumulant souvent les deux rles
constatent que l'on peut constituer une
physique mathmatique (une statique, une
dynamique, une optique) en associant des
grandeurs et des mesures un petit nombre de
qualits des choses matrielles (appeles
qualits premires). On peut, par contre, en
dissocier d'autres qualits (sons, odeurs,
saveurs, etc.), essentielles dans la perception,
mais secondes ou mme superflues pour
constituer la physique. En 1920, dans The
Concept of Nature, Whitehead reprend cette
question traditionnelle et, tout en constatant
que les grands potes anglais de la nature
(Wordsworth et Shelley notamment) n'ont pas
russi oprer la jonction avec les sciences de
la nature, il refuse de souscrire la scission
(bifurcation) entre l'approche potique et
l'approche scientifique de l'univers. Il dclare :
le rougeoiment du soleil qui se couche doit
faire autant partie de la nature que les
molcules ou les ondes lectriques que les
hommes de science invoquent pour expliquer
ce phnomne (Le Concept de nature, trad.
fr. p. 53), et conclut : ce que nous attendons
de la philosophie des sciences, c'est qu'elle
rende compte de la cohrence des choses que
nous connaissons dans la perception (ibid., p.
53-54).

Lindividu dans la rationalit de lge
classique
Au XVII
e
sicle, quand se ralise la
premire synthse de la science physique ,
les crateurs de la science moderne, Galile,

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Huygens, Leibniz, Newton, sunt capabili s
interiorizeze ansamblul tiinei tiinifice i
s-l creasc. Noiunea unui eu gndesc
individual are deci sens, chiar dac nu se
realizeaz dect la civa indivizi nzestrai
cu geniu.

Subiectul-supersubiect al lui Whitehead

Whitehead i pune ntrebri privind
natura operaiilor prin care ne repatriem
(unde i n ce), n fiecare clip, experienele
pe care le simim a fi ale noastre.
Atributele sufletului cretin nu aparin prin
esen subiectului-supersubiect
whiteheadian : acesta este o producie a
universului : geneza sa i constituia sa se
lumineaz pornind de la filosofia naturiie.
Niciun individ, nu are contururi stricte.
Impietrit de o structur fizico-chimic i
biologic, trind cu alte fiine, este o
libertate n aciune, capabil s simt, s fac
proiecte, s introduc n natur unele dintre
operaiile sale, s-i asume responsabiliti.
Indivizii nu exist dect solidari.
Subiectul-supersubiect
whiteheadian, dac este n mod interior
determinat , este n mod exterior liber ,
consonant astfel cu libertatea ultim a
lucrurilor , care este caracterul
fundamental al creativitii n univers.
1 Cnd se vorbete despre individ,
trebuie s se precizeze entitatea n
chestiune: cum se edific ea ? In ce msur
este n permanen sediul operaiunilor de
devenind i de distrugere ? 2 Critica
ontolgogic rspunde la ntrebarea : n ce
constau echivalenele i diferenele ntre
subiectul-supersubiect whiteheadian i
individul metafizicii clasice ? Cum a
putea s tiu dac subiectul-supersubiect
nu se va dizolva mpreun cu moartea
biologic ? Numai o aciune specific lui
Dumnezeu, i nu judecata fondat pe
experiena natural, poate s ne determine
s presupunem c extincia vital a
existenei noastre nu s-ar marca prin
dispariie pentru totdeauna a entitii
actuale pe care am fi avut-o pentru toat
Kepler, Huygens, Leibniz, Newton, sont
capables d'intrioriser l'ensemble du savoir
scientifique et de l'accrotre. La notion d'un je
pense individu a donc du sens, mme s'il ne
se ralise que chez quelques individus pourvus
de gnie.

Le sujet-superjet de Whitehead
Whitehead s'interroge sur la nature des
oprations par lesquelles nous rapatrions (o et
en qui ?), chaque instant, les expriences que
nous sentons tre ntres. Nous constatons
que la mmoire fonctionne d'une faon telle
que des pans entiers du vcu ont l'air de
disparatre pour toujours. Les attributs de
l'me chrtienne nappartiennent pas par
essence au sujet-superjet whiteheadien :
celui-ci est une production de l'univers : sa
gense et sa constitution s'clairent partir de
la philosophie de la nature. Quoique individu,
il n'a pas de contours stricts. Ptri dune pte
physico-chimique et biologique, cousinant
avec les autres vivants, il est en une libert en
action, capable de sentir, de faire des projets,
dintroduire dans la nature certaines de ses
oprations, dassumer des responsabilits. Les
individus nexistent que solidaires.
Le sujet-superjet whiteheadien, s'il est
intrieurement dtermin , est
extrieurement libre , consonnant ainsi
avec la libert ultime des choses , qui est le
caractre fondamental de la crativit dans
lunivers. 1 Quand on parle d'individu, il
faut prciser l'histoire de l'entit en question :
comment s'difie-t-elle ? De quelle faon est-
elle en permanence le sige d'oprations de
becoming et de perishing ? 2 La critique
ontologique rpond la question : en quoi
consistent les quivalences et les diffrences
entre le sujet-superjet whiteheadien et
lindividu de la mtaphysique classique ?
Comment puis-je savoir si le sujet-superjet
ne se dissoudra pas avec la mort biologique ?
Seule une action spcifique de Dieu, et non le
jugement fond sur l'exprience naturelle, peut
nous faire supposer que l'extinction vitale de
notre existence ne se marquerait pas par la
disparition jamais de l'entit actuelle que
nous aurions t durant une vie. En outre, il

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viaa. Pe de alt parte, nu este uor s vezi
de ce Dumnezeu vroia ca unele dintre
creaturile sale s s aib mai degrab o
form nemuritoare, dect o existen
limitat n timp. Exist deci, la Whitehead,
o repunere n cauz sever a subiectului
aa cum metafizic clasic l-a construit.
In entitatea actual ca eu sunt se
efecetueaz numeroase operaiuni biologice
i mentale la care eu nu pot nimic i asupra
crora nu vd cum s pun nsemnul
individualizrii, chiar dac aceste operaii
fac parte din ceea ce asigur concrescena
sinteza concret de unde rezult
entitatea actual pe care o reprezint. Pentru
a ptrunde mai bine aceast chestiune,
trebuie s ne apropiem de problema celui de
al treilea gen al fiinei n Time, i anume
teoria receptacolului.

Divinul n lume

Whitehead sugereaz c noi
percepem n lume o armonie care este
inerent realitii nsei. Aceast percepie
(cnd se dovedete) declaneaz ca o
dragoste a lumii, n baza ordinii pe care o
zrimn ea. Ceea ce religia face s apar,
este c noi trim ntro lume obinuit, ale
crei elemente nu sunt piesele unei maini
fcute din materie brut, ci din entiti care
are un mare numr de fiine, sensibile, care
au simminte i libere : ntrun cuvnt, o
lume de semeni. Religia este semnul unei
relaii cu lumea al crui mod de existen
este simmntul, a simi c nu este nicio
efuziune emotiv, ci o expresie, adic un
mod de gndire i de aciune.
Originalitatea lui Whitehead este
aceea de a afirma c religia a fost cea care a
instituit raiunea. Trebuie s se simt
interconexiunea fizic, biologic, fizic a
fiinelor pentru a deveni capabile s-i
gndeasc legturile. Problema este c
emoia religioas trebuie s fie filtrat i
nu redus prin raiunea sa : Quand la
religion cesse de rechercher la pntration,
la clart, elle se dgrade n formele sale
interioare. Epocile de credin sunt epocile
n'est pas facile de voir pourquoi Dieu voudrait
que certaines de ses cratures aient une forme
d'immortalit, plutt qu'une existence limite
dans le temps. Il y a donc, chez Whitehead,
une remise en cause svre du sujet tel que
la mtaphysique classique lavait construit.
Dans lentit actuelle que je suis
s'effectuent d'innombrables oprations
biologiques et mentales auxquelles je ne puis
rien et sur lesquelles je ne vois pas comment
mettre le sceau de l'individuation, mme si ces
oprations font partie de ce qui assure la
concrescence la synthse concrte do
rsulte l'entit actuelle que je suis. Pour mieux
pntrer cette question, il faut la rapprocher du
problme du troisime genre de l'tre dans le
Time, savoir la thorie du rceptacle.

Le divin dans le monde
Whitehead suggre que nous percevons
dans le monde une harmonie qui est inhrente
la ralit elle-mme. Cette perception (quand
on l'prouve) dclenche comme un amour du
monde, en raison de l'ordre que nous
apercevons en lui. Ce que la religion fait
apparatre, c'est que nous vivons dans un
common world, dont les lments ne sont
pas les pices d'une machine faite de matire
brute, mais des entits dont un trs grand
nombre sont vivantes, sensibles, sentantes et
libres : en un mot, un monde de fellow-
creatures. La religion est le signe d'une
relation au monde dont le mode d'existence est
le feeling, sentir qui n'est pas seulement une
effusion motive, mais une expression, c'est-
-dire un mode de pense et d'action.
L'originalit de Whitehead est d'affirmer
que la religion a t l'institutrice de la raison. Il
faut sentir l'interconnexit physique,
biologique, psychique des tres pour devenir
capable de penser leurs liens. Le problme est
que l'motion religieuse doit tre filtre et
non rduite par la raison : Quand la
religion cesse de rechercher la pntration, la
clart, elle se dgrade en ses formes
infrieures. Les poques de foi sont les
poques de rationalisme (Religion in the
Making, 85-86). Ainsi, selon Whitehead, la
religion se dfinit comme une aspiration la

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raionalismului (Religion in the Making,
85-86). Astfel, dup Whitehead, religia se
definete ca o aspiraie la justificare, religia
este elanul pentru justificare (RM, 85).
Haosul ar fi putut s domine : or exist o
ordine a naturii. Aceasta nu este un
accident. Numic real nu ar putea s fie real
fr un anumit grad de ordine. Intuiie
religioas este sesizarea acestui adevr ca
ca ordine a lumii, valoarea lumii luate ca un
tot sau pe prile sale, , frumuseea lumii,
intensitatea vieii, linitea vieii, i
miestria rului sunt legate nu accidental,
ci n baza acestui adevr c universul
manifest o creativitate infinit de liber i
un regat de forme la infinite posibiliti ;
dar c aceast creativitate i aceste forme
sunt incapabile mpreun s ndeplineasc
orice ar fi, dac le lipsete armonia
complet, care este Dumnezeu (RM, 119-
120).
Planificarea lumii este o enigm ca
face s apar prima fa, impersonal, a
divinului : Stiina implic o cosmologie
iar aceasta implic o religie (RM, 141). La
aceast concepie a unui Dumnezeu
impersonal i imanent la univers se opune
cea a unui Dumnezeu personal transcendent
care, pentru Whitehead, gsete n
Jhovah semitic figuraia sa mai net.
Dar exist o a treia imagine, pantheist, a
divinului, n care Dumnezeu este n acelai
timp persoan i interior ln lume : n
aceast perspectiv, lumea real este o
descriere parial a lui Dumnezeu (RM,
69). In acelai timp, nu se poate infera
existena lui Dumnezeu pornind de la
carectere ale lumii, cci o dovad, oricare
ar fi ea, care pleac de la luarea n
considerarea caracterelor lumii reale, nu se
poate ridica deasupra realitii acestei
lumi (RM, 71).
Whitehead nu se declar ; el nu ne
spune ce crede, cci intenia sa este alta : el
nelege s descopere c raiunea instruit
prin tiine i prin experien poate vorbi
despre universul n devenire. El constat :
Voi nu putei s disociai teologia de
tiina, nici tiina de teologie ; nici s
justification, religion is the longing for
justification (RM, 85). Le chaos aurait pu
rgner : or il y a un ordre de la nature. Celui-ci
n'est pas un accident. Rien de rel ne pourrait
tre rel sans un certain degr d'ordre.
L'intuition religieuse est la saisie de cette
vrit que l'ordre du monde, la profondeur de
la ralit du monde, la valeur du monde pris
comme un tout ou dans ses parties, la beaut
du monde, l'intensit de la vie, la quitude de
la vie, et la matrise du mal sont lis non pas
accidentellement, mais en raison de cette
vrit que l'univers manifeste une crativit
infiniment libre et un royaume de formes aux
infinies possibilits ; mais que cette crativit
et ces formes sont incapables ensemble
d'accomplir quoi que ce soit, si leur manque la
complte harmonie, qui est Dieu (RM, 119-
120).
Lordonnance du monde est une nigme qui
fait apparatre le premier visage, impersonnel,
du divin : La science implique une
cosmologie et ce qui implique une cosmologie
implique aussi une religion (RM, 141).
cette conception dun Dieu impersonnel et
immanent lunivers soppose celle dun Dieu
personnel transcendant qui, pour Whitehead,
trouve dans le Jhovah smitique sa
figuration la plus nette. Mais il existe une
troisime image, panthiste, du divin, dans
laquelle Dieu est la fois personnel et
intrieur au monde : dans cette perspective, le
monde rel est une description partielle de
Dieu (RM, 69). En mme temps, on ne peut
pas infrer lexistence de Dieu partir des
caractres du monde, car une preuve, quelle
quelle soit, qui part de la prise en compte des
caractres du monde rel, ne peut pas slever
au-dessus de la ralit de ce monde (RM,
71).
Whitehead ne se dclare pas ; il ne nous dit
pas quoi il croit, car son intention est autre :
il entend dcouvrir ce que la raison instruite
par les sciences et lexprience peut dire de
lunivers en devenir. Il constate : Vous ne
pouvez pas dissocier la thologie de la science,
ni la science de la thologie ; ni non plus
dissocier lune ou lautre de la mtaphysique,
ni la mtaphysique de lune ou de lautre. Il

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disociai una sau alta de metafizic, nici
metafizica de una sau de cealalt. Nu
exeist vreo scurttur spre adevr (RM,
79). Reflecia sa este compatibil cu o
teologie a creaiei, cu o filosofie a
ncarnrii, cu o viziune johannique a
tandreei lui Dumnezeu . Dar el nu
decide n locul nostru.



Concluzie

Cteva lecii scoase din filosofia
organic a lui Whitehead ? 1 Mai nti,
ela pune n lumin nterconexitatea ntre
fiine i confer noiunii de relaie un loc
central n diversele ordini ale naturii. Una
dintre funciile raiunii n tiine este de a
descurca aceste relaii ncurcate. 2 Ea face
s apar faptul c fiine;e sunt societi,
c unitatea lor nu este cea de substane
izolabile, ci entiti active care nu nceteaz
de a prinde pozitiv (asimilare) sau
negativ (respingere) a altor entiti : astfel,
n lume, exist o interaciune continu ntre
fiine. 3 Din aceast cauz, cea mai
modest propunere are o sarcin
cosmologicla : n drept, la Whitehead ca i
n stoicism, fiecare eveniment, prin
ramificaiile sale cauzale, se raporteaz la
restul universului. 4 Aceast solidaritate
a lucrurilor (contagio rerum, sppune
Ciceron n De Fato) ar fi un obstacol
pentru tiin i legile naturii nu ar permite
izolarea regiunilor universului. Astfel, se
poate edifica cosmogonie fizic fr a ine
seama de lume. De asemenea, se pot aplica,
n bine circumstane, legile fizicii clasice,
fr a ine seama de fizica cuantic. 5
Interfaele ntre ordinile fenomenelor merit
o atenie particular, cci aici se produc
ntlnirile cauzale cele mai dificile de
prevzut : punerea la punct a
medicamentelor, este ilustrarea. Este nevoie
de lungi eseuri pentru a stabili dac, avnd
efectul dorit, un tip de molecul chimic
sau un organism viu nu are efectele nedorite
asupra organismului pe care vrea s le
ny a pas de raccourci vers la vrit (RM,
79). Sa rflexion est compatible avec une
thologie de la cration, avec une philosophie
de lincarnation, avec une vision johannique
de la tendresse de Dieu . Mais il ne dcide
pas notre place.



Conclusion

Quelles leons tirer de la philosophie
organique de Whitehead ? 1 Tout dabord,
elle met en lumire linterconnexit entre les
tres et confre la notion de relation un place
centrale dans les divers ordres de la nature.
Lune des fonctions de la raison dans les
sciences est de dmler ces relations
enchevtres. 2 Elle fait apparatre que les
tres vivants sont des socits, que leur unit
nest pas celle de substances isolables, mais
dentits actives qui ne cessent de prhender
positivement (assimilation) ou ngativement
(rejet) dautres entits : ainsi, dans le monde
vivant, il existe une interaction continue entre
les tres. 3 De ce fait, la plus modeste
proposition a une charge cosmologique : en
droit, chez Whitehead comme dans le
stocisme, chaque vnement, par ses
ramifications causales, se rapporte au reste de
lunivers. 4 Cette solidarit des choses
(contagio rerum, dit Ciceron dans le De
Fato) serait un obstacle la science si les
lois de la nature ne permettaient pas disoler
des rgions de lunivers. Ainsi, on peut difier
une cosmogonie physique sans tenir compte
du monde vivant. De mme, on peut
appliquer, dans bien des circonstances, les lois
de la physique classique, sans tenir compte de
la physique quantique. 5 Les interfaces entre
les ordres de phnomnes mritent une
attention particulire, car cest l que se
produisent les rencontres causales les plus
difficiles prvoir : la mise au point des
mdicaments en est lillustration. Il faut de
longs essais pour tablir si, tout en ayant
leffet souhait, un type de molcule chimique
ou un organisme vivant na pas des effets
indsirables sur lorganisme que lon veut

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trateze. 6 Cum entitile concrete sunt
mutual legate, i c ele, n principiu, au un
scop subiectiv (subjective aim) (care nu
este n mod necesar contient), el este
legitim de a recurge n tiinele naturii la
noiunile de program i de strategie i
de a reprezenta relaiile ntre fiine cu
ajurotul modelelor matematice (cela ale
programrii sau ale teoriei jocurilor
2
, de
exemplu). 7 Whitehead gndete, comme
Cournot, que le monde physico-chimique,
biologique et humain nest pas saturat. El
constitue deci un cmp de aciune pentru
umanitatea care, cum o arat chimie de
sintez i tehnicile biologice, este capabil
s insereze n mijlocul produciilor naturale
ale produselor artificiale. 8 Aa cum
teoriile tiinifice nu au dect o durat de
viaa limitat, filosofia are sarcina dificil
de a utiliza concepii perisabile pentru a
ncerca s neleag mai bine un univers n
devenire. De unde o succesiune de epoci
istorice i tiinifice, a cror raiune are ca
funcie s discearn caracterele.

traiter. 6 Comme les entits concrtes sont
mutuellement lies, et quelles ont toutes en
principe un but subjectif (subjective aim)
(qui nest pas ncessairement conscient), il est
lgitime de recourir dans les sciences de la
nature aux notions de programme et de
stratgie et de reprsenter les relations entre
les tres laide de modles mathmatiques
(ceux que la programmation ou de la thorie
des jeux
4
, par exemple). 7 Whitehead pense,
comme Cournot, que le monde physico-
chimique, biologique et humain nest pas
satur. Il constitue donc un champ daction
pour lhumanit qui, comme le montrent la
chimie de synthse et les techniques
biologiques, est capable dinsrer au milieu
des productions naturelles des productions
artificielles. 8 Comme les thories
scientifiques nont quune dure de vie
limite, la philosophie a la tche difficile
dutiliser des conceptions prissables pour
tenter de mieux comprendre un univers en
devenir. Do une succession dpoques
historiques et scientifiques, dont la raison a
pour fonction de discerner les caractres.



1
Philippe Devaux, Cosmoologia lui Whitehead, tome 1 : Epistemiologia whiteheadian,
Ediiile Chromatika, Louvain-la-Neuve, Belgia, 2007.


3
Philippe Devaux, La cosmologie de Whitehead, tome 1 : Lpistmologie whiteheadienne,
Les ditions Chromatika, Louvain-la-Neuve, Belgique, 2007.