Sunteți pe pagina 1din 220

Alexandre Dumas

Vicontele de Bragelonne
vol.4
I
RIVALI POLITICI
D'Artagnan i fgduise domnului !aisemeaux " va fi na#oi la sf$r%itul mesei& %i se 'inu
de "uv$nt. (rau la vinurile u%oare %i la )uturile dul"i& des#re "are mergea vestea " se aflau din
)el%ug n #ivni'a guvernatorului& "$nd #intenii "#itanului de mu%"*etari rsunar #e "oridor %i el
nsu%i a#ru n #ragul u%ii.
At*os %i Aramis se feriser s+%i dea #e fa' g$ndurile n tim#ul "onvor)irii. Astfel " ni"i
unul din ei nu i,)utise s g*i"eas" "e era n "a#ul "eluilalt. -$n"aser )ine& dis"utaser des#re
!astilia& des#re "ea din urm "ltorie la .ontaine)leau& des#re viitoarea ser)are #e "are domnul
.ou/uet avea s o dea la Vaux. 0e men'inuser la generalit'i %i ni"i unul& n afar de
!aisemeaux& nu atinsese "*estiunile #arti"ulare.
D'Artagnan ",u to"mai la mi1lo"ul "onvor)irii& #alid n" %i emo'ionat du# ntrevederea
sa "u regele. !aisemeaux se gr)i s+i ofere un s"aun. D'Artagnan nu se "odi s #rimeas" un
#a*ar #lin& %i+l goli dintr+o sor)itur. At*os %i Aramis o)servar am$ndoi " #rietenul lor nu era
n a#ele lui. C$t des#re !aisemeaux& el nu+l mai vedea de"$t #e "#itanul de mu%"*etari al
maiest'ii sale& %i "uta "u tot dinadinsul s+i fie #e #la". A fi n #rea1ma regelui nsemna& #entru
domnul !aisemeaux& a avea toate ndre#t'irile. Aramis& "u toate " vedea )ine a"east tul)urare&
nu+i #utea g*i"i ns #ri"ina. 0ingur At*os "redea " n'elege "eva. Pentru el& ntoar"erea lui
d'Artagnan& %i mai ales frm$ntarea omului at$t de lini%tit de o)i"ei& nsemna2 3I+am "erut regelui
"eva %i regele m+a refu,at3& %i so"otea " numai a"esta #utea fi adevrul. At*os ,$m)i& se ridi"
de la mas %i+i f"u un semn lui d'Artagnan& "a s#re a+i aminti " aveau alt"eva mai )un de f"ut
de"$t s stea %i s se os#te,e a"olo. D'Artagnan #ri"e#u ndemnul %i+i rs#unse #rintr+un alt
semn. Aramis %i !aisemeaux& urmrind a"est dialog mut& #rivir ntre)tor. At*os se sim'i atun"i
dator s le dea lmuriri n legtur "u "eea "e se nt$m#la.
+ Adevrul& #rieteni + ,ise "ontele de La .4re "u un sur$s + este " tu& Aramis& ai stat la mas
"u un "riminal de stat& iar dumneata& domnule !aisemeaux& "u #ro#riul dumitale #ri,onier.
!aisemeaux s"oase o ex"lama'ie de sur#rindere %i a#roa#e de )u"urie. A"est sim#ati" domn
!aisemeaux era m$ndru de n"*isoarea lui. Ls$nd la o #arte "*estiunea "$%tigului& "u "$t avea
mai mul'i de'inu'i& "u at$t era mai feri"it5 %i "u "$t a"e%ti de'inu'i erau mai de soi& "u at$t se
sim'ea mai mgulit.
6n "e+l #rive%te #e Aramis& a"esta& lu$nd o nf'i%are #otrivit "u m#re1urarea& ,ise2
+ O*& drag At*os& iart+m& dar a#roa#e " )nuiam "eea "e se #etre"e. Vreo #o,n de+a lui
Raoul sau a domni%oarei de La Valli4re& nu+i a%a7
+ Vai8 murmur !aisemeaux.
+ Iar tu + "ontinu Aramis + "a mare senior "e e%ti& ne'in$nd seama " #alatul nu mai e ti"sit
a"um de"$t de "urteni& te+ai dus la rege %i i+ai vor)it fr o"ol.
+ Ai g*i"it& #rietene.
1
+ Astfel n"$t + )$igui !aisemeaux& s#eriat " avusese la masa lui #e un om ",ut n
di,gra'ia maiest'ii sale + astfel n"$t& domnule "onte...7
+ Astfel n"$t& dragul meu guvernator + rs#unse At*os + #rietenul meu d'Artagnan 'i va
nm$na *$rtia a"eea #e "are o ,res" la "ingtoarea lui %i "are nu este alt"eva& desigur& de"$t
ordinul #entru arestarea mea.
!aisemeaux ntinse m$na& "u su#unerea lui o)i%nuit. D'Artagnan s"oase& ntr+adevr& dou
*$rtii de la )r$u& %i #e una i+o ddu guvernatorului. !aisemeaux desf"u *$rtia %i "iti "u 1umtate
de glas& #rivind "tre At*os #e deasu#ra r$ndurilor %i ntreru#$ndu+se mereu n "ursul le"turii2
+ 3Ordin de ntemni'are n "astelul meu de la !astilia...3 .oarte )ine... 36n "astelul meu de la
!astilia... domnul "onte de La .4re.3 O*& domnule& e #entru mine o dureroas "inste de a v 'ine
su) #a,8
+ Vei avea un de'inut #otolit& domnule + rosti At*os "u glasul lui )l$nd %i melodios.
+ Dar un de'inut "are nu va sta mai mult de o luna la dumneata& dragul meu guvernator +
,ise Aramis& n tim# "e !aisemeaux& "u ordinul n m$n& trans"ria n "ondi"a lui de nregistrri
voin'a regal.
+ !a ni"i m"ar o ,i sau& mai )ine ,is& ni"i m"ar o noa#te + adug d'Artagnan art$nd al
doilea ordin al regelui + ""i a"um& s"um#e domnule !aisemeaux& va tre)ui s trans"rii a"olo %i
a"est ordin de #unere numaide"$t n li)ertate a "ontelui.
+ A* + f"u Aramis + m+ai s"#at de+o mare gri1& d'Artagnan8
9i str$nse ntr+un "*i# #lin de n'eles m$na mu%"*etarului& o dat "u a"eea a lui At*os.
+ (i& "um + rosti "u uimire a"esta din urm + regele mi red li)ertatea7
+ Cite%te& drag #rietene + rs#unse d'Artagnan.
At*os lu ordinul %i+l "iti.
+ ( adevrat + ,ise el.
+ 9i+'i #are ru7 ntre) d'Artagnan.
+ O*& nu& dim#otriv. (u nu+i vreau rul regelui& %i "el mai mare ru #e "are "ineva l #oate
dori regilor este de a+i fa"e s sv$r%eas" o nedre#tate. Dar #esemne " ai avut de ndurat multe
#entru asta& nu+i a%a7 :ai& mrturise%te& #rietene.
+ (u7 C$tu%i de #u'in8 rs#unse mu%"*etarul r$,$nd. Regele fa"e tot "e dores" eu.
Aramis se uit la d'Artagnan %i v,u " a"esta min'ea. 6n s"*im)& !aisemeaux nu+%i mai lua
o"*ii de la mu%"*etar& #truns de o ad$n" admira'ie #entru a"est om "are+l f"ea #e rege s ,i"
a%a "um voia el.
+ 9i regele l trimite #e At*os n surg*iun7 ntre) Aramis.
+ ;u& nu "*iar a%a5 regele ni"i n+a adus vor)a des#re a%a "eva + rs#unse d'Artagnan. Dar
#rerea mea e " a"um "ontele nu are alt"eva mai )un de f"ut& afar numai da" nu 'ine s+i
mul'umeas" regelui...
+ ;u 'in& ntr+adevr + ,ise At*os ,$m)ind.
+ (i )ine& eu "red " a"um "ontele nu are alt"eva mai )un de f"ut + relu d'Artagnan + de"$t
s se retrag la "astelul su. De altfel& dragul meu At*os& vor)e%te& "ere5 da" una din re%edin'e 'i
#la"e mai mult de"$t "ealalt& m fa" #unte s 'i+o o)'in #e a"eea #e "are o dore%ti.
+ ;u& mul'umes" + ,ise At*os + nimi" nu+mi #oate fa"e mai mult #l"ere& drag #rietene&
de"$t s m rentor" n singurtatea mea& la um)ra va1ni"ilor mei "o#a"i& #e malul Loarei. Da"
Dumne,eu e "el mai mare tmduitor al rnilor sufletului& natura este "el mai desv$r%it lea". A%a
"& domnule + "ontinu At*os ntor"$ndu+se "tre !aisemeaux + iat+m li)er& nu+i a%a7
+ Da& domnule "onte& a%a "red& a%a s#er "el #u'in + rosti guvernatorul ntor"$nd #e o #arte %i
#e alta "ele dou )u"'i de *$rtie + afar numai da" domnul d'Artagnan nu are "umva un al
treilea ordin.
2
+ ;u& s"um#e domnule !aisemeaux& nu + ,ise mu%"*etarul + exe"ut+l #e+al doilea %i s ne
o#rim ai"i.
+ A*& domnule "onte + relu !aisemeaux adres$ndu+se lui At*os + ni"i nu %ti'i "e #ierde'i8
V+a% fi tre"ut la trei,e"i de livre& n r$nd "u generalii5 "e s#un& la "in"i,e"i& n r$nd "u #rin'ii& %i a'i
fi m$n"at n fie"are sear a%a "um a'i m$n"at ast+sear.
+ 6ngduie+mi& domnule + rs#unse At*os + s m mul'umes" "u #u'inul meu de+a"as.
A#oi& ntor"$ndu+se "tre d'Artagnan& i s#use2 0 mergem& #rietene.
+ 0 mergem + rs#unse d'Artagnan.
+ 6mi va fi dat )u"uria + ntre) At*os + de a te avea "a tovar% de drum& #rietene7
+ ;umai #$n la #oart& dragul meu + rs#unse d'Artagnan. Du# a"eea& 'i voi s#une "eea
"e i+am s#us %i regelui2 30unt de servi"iu3.
+ Dar tu& s"um#ul meu Aramis + ,ise Ar*os "u un ,$m)et + nu vrei s m nso'e%ti7 La .4re
e n drumul s#re Vannes.
+ (u& drag #rietene + rs#unse #relatul + am o nt$lnire ast+sear la Paris& %i n+a% #utea li#si
fr s+mi n"ur" anumite rosturi.
+ Atun"i& iu)ite #rietene + ,ise At*os + d+mi voie s te m)r'i%e, %i s #le". Drag domnule
!aisemeaux& multe mul'umiri #entru )unvoin'a dumitale& %i mai ales #entru dovada #e "are mi+
ai artat+o des#re felul "um se trie%te la !astilia.
9i& du# "e+l m)r'i% #e Aramis %i+i str$nse m$na lui !aisemeaux& du# "e #rimi urrile
de drum )un din #artea am$ndurora& At*os se retrase m#reun "u d'Artagnan.
6n tim# "e de,nodmintul s"enei de la Palatul Regal se n"*eia la !astilia& s vedem "e se
#etre"ea a"as la At*os %i la !ragelonne.
<rimaud& du# "um %tim& l nso'ise #e st#$nul su la Paris5 du# "um am artat& fusese de
fa' la #le"area de a"as a lui At*os5 l v,use #e d'Artagnan mu%"$ndu+%i musta'a %i l v,use #e
st#$nul lui ur"$ndu+se n trsur5 "er"etase ndea#roa#e "ele dou fi,ionomii& %i le "uno%tea )ine
#e am$ndou de #rea mult vreme #entru a nu n'elege& din"olo de mas"a ne#srii lor& " se
#etre"eau lu"ruri grave. 6ndat du# #le"area lui At*os& n"e#u s se fr+m$nte ndelung. 6%i
aminti felul "iudat n "are At*os %i luase rmas )un& %i aminti st$n1eneala& greu de o)servat
#entru al'ii& dar nu %i #entru el& a a"estui st#$n ale "rui *otr$ri erau at$t de lim#e,i& a "rui
voin' era at$t de ne%ovielni". 9tia " At*os nu luase nimi" n afar de "eea "e avea #e el& %i&
totu%i& %i s#unea " At*os nu #le"ase de+a"as #entru un "eas& ni"i "*iar #entru o ,i. 6n felul "um
At*os rostise "uv$ntul de rmas )un& des#r'indu+se de <rimaud& se #utea vedea " era vor)a de
o #le"are #entru mai mult vreme. Toate a"estea i revenir n minte o dat "u sim'mintele de
dragoste ad$n" #entru At*os& o dat "u groa,a de golul %i singurtatea "e "u#rind totdeauna n+
"*i#uirea oamenilor "are iu)es"5 toate a"estea& s#unem& l f"ur #e "institul <rimaud s se simt
foarte trist %i mai ales foarte nelini%tit.
.r s+%i dea seama de "eea "e f"ea de la #le"area st#$nului su& rt"ea singur #rin toat
"asa& "ut$nd& "a s s#unem a%a& urmele st#$nului& asemuindu+se n a"easta + ""i tot "e e )un se
aseamn + "$inelui "are nu se nelini%te%te de li#sa st#$nului& "i numai i se fa"e un ur$t de
moarte. Dar "um& la instin"tul animalului& <rimaud aduga 1ude"ata omului& el se sim'ea "u#rins
n a"ela%i tim# %i de ur$t& %i de nelini%te. ;egsind nimi" "are s+i "lu,eas" g$ndurile&
nev,$nd nimi" sau nedes"o#erind nimi" "are s+i #otoleas" temerile& <rimaud n"e#u s+%i
nchipuie "eea "e #utuse s se nt$m#le. Dar n"*i#uirea e i,vorul sau& mai "ur$nd& su#li"iul
inimilor )une. 6ntr+adevr& ni"iodat nu se nt$m#l "a o inim )un s g$ndeas" des#re un
#rieten " e feri"it sau " e voios. ;i"iodat #orum)elul "are %i+a luat ,)orul n v,du* nu+i
tre,e%te alt"eva de"$t groa, #orum)elului rmas n *ulu)rie. <rimaud tre"u de"i de la nelini%te
la groa,. Re"a#itul tot "eea "e se #etre"use2 s"risoarea lui d'Artagnan "tre At*os& s"risoare n
3
urma "reia At*os #ruse at$t de a)tut5 a#oi vi,ita lui Raoul la At*os& vi,it n urma "reia
At*os %i #usese ordinele %i "ostumul de "eremonie5 #e urm& ntrevederea a"eea "u regele& ntre+
vedere du# "are At*os se ntorsese a"as at$t de #osomor$t5 #e urm& dis"u'ia dintre tat %i fiu&
dis"u'ie du# "are At*os l m)r'i%ase "u at$ta triste'e #e Raoul& n tim# "e a"esta #le" at$t de
ntristat la el a"as5 n sf$r%it& sosirea lui d'Artagnan mu%"$ndu+%i musta'a& sosire n urma "reia
domnul "onte de La .4re se ur"ase n trsur m#reun "u d'Artagnan. Toate a"estea al"tuiau o
dram n "in"i a"te& foarte lim#ede& mai ales #entru un analist de for'a %i #trunderea lui <rimaud.
9i& din "a#ul lo"ului& <rimaud re"urse la mi1loa"ele de #rim ordin2 se duse s "aute n *aina #e
"are o lsase st#$nul su s"risoarea lui d'Artagnan. A"east s"risoare se gsea n" a"olo& %i iat
"are era "on'inutul ei2
Drag prietene, Raoul a venit s-mi cear lmuriri despre purtarea domnioarei de La
Vallire n timpul ederii tnrului nostru prieten la Londra. Eu ns sunt un iet cpitan de
muchetari ale crui urechi sunt mpuiate toat !iua cu strigte de ca!arm i cu ceea ce se
vorete pe coridoarele palatului. Dac i-a "i spus lui Raoul tot ce cred a ti, ietul iat ar "i
murit dintr-o dat# eu ns, care sunt n serviciul regelui, nu pot vori despre treurile regelui.
Dac inima te ndeamn, "-o tu$ Lucrurile te privesc mai mult dect pe mine, i aproape tot att
de mult ca i pe Raoul.
<rimaud %i smulse un firi%or de #r din "re%tet. 9i+ar fi smuls el mai multe da" ar fi avut o
"*i" mai )ogat8 3Iat + %i ,ise a#oi + nodul enigmei. .ata %i+a f"ut de "a#. Ceea "e se s#une
des#re ea %i des#re rege e adevrat. T$nrul nostru st#$n e n%elat. Pesemne "+o %tie. Domnul
"onte s+a dus la rege %i i+a vor)it #e %leau. Pe urm& regele l+a trimis #e domnul d'Artagnan s
#otoleas" lu"rurile. A*& Dumne,eule + %i aminti <rimaud + domnul "onte s+a ntors a"as fr
s#ad83 A"east des"o#erire f"u s i se um#le fruntea de sudoare "umse"adelui om. ;u sttu s
"*i),uias" mai mult& "i+%i nfund #lria #e "a# %i alerg la lo"uin'a lui Raoul.
Du# #le"area Louisei& Raoul %i n)u%ise durerea& da" nu dragostea& %i& silit s #riveas"
nainte #e a"est drum #rime1dios s#re "are+l m#ingeau ne)unia %i r,vrtirea& el l v,u de la
#rima arun"tur de o"*i #e tatl su nfrunt$nd m#otrivirea regal& fiind" At*os se *otr$se de
la n"e#ut s nfrunte a"east m#otrivire. 6ntr+o asemenea "li# de luminare %i n'elegere&
neferi"itul t$nr %i aminti foarte )ine semnele misterioase ale lui At*os& vi,ita nea%te#tat a lui
d'Artagnan& %i ntreaga nln'uire a a"estei "io"niri dintre un #rin' %i un su#us a#ru n fa'a o"*ilor
si ngro,i'i. D'Artagnan de servi"iu& adi" 'intuit la #ostul su& nu venise& fire%te& la At*os #entru
#l"erea de a+l vedea #e a"esta. (l venise "a s+i s#un "eva. A"est "eva& n m#re1urri at$t de
#otrivni"e& nu #utea fi de"$t o nenoro"ire sau o #rime1die. Raoul se "utremur la g$ndul " fusese
egoist& " uitase de tatl su #entru dragostea lui& "& ntr+un "uv$nt& "utase m$ng$ierea visului
sau a de,nde1dii& atun"i "$nd era #oate vor)a s res#ing ata"ul f'i% ndre#tat m#otriva lui
At*os. A"este g$nduri l f"ur s sar de #e s"aun. 6%i n"inse re#ede s#ada %i alerg s#re
lo"uin'a tatlui su. Pe drum se lovi de <rimaud& "are& #ornit de la #olul o#us& se gr)ea& "u
a"eea%i nsufle'ire& s des"o#ere adevrul. Cei doi oameni se uitar "u uimire unul la altul2 erau %i
unul %i altul #rad a"eleia%i nlu"iri ur,ite de n"*i#uirea lor.
+ <rimaud8 strig Raoul.
+ Domnul Raoul8 strig <rimaud.
+ Domnul "onte e )ine7
+ L+ai v,ut7
+ ;u5 unde e7
+ 6l "aut %i eu.
4
+ Dar domnul d'Artagnan7
+ A #le"at m#reun "u el.
+ C$nd7
+ La ,e"e minute du# #le"area dumneavoastr.
+ 9i "um au #le"at7
+ Cu trsura.
+ =nde s+au dus7
+ ;u %tiu.
+ Tatl meu a luat )ani la d$nsul7
+ ;u.
+ O s#ad7
+ ;u.
+ <rimaud8
+ Domnule Raoul8
+ -i se #are " domnul d'Artagnan a venit "a s...
+ Ca s+l areste,e #e domnul "onte& nu+i a%a7
+ Da& <rimaud.
+ A% fi 1urat " a%a e8
+ Pe "e drum au a#u"at7
+ Pe drumul s#re "*ei.
+ La !astilia7
+ A*& Doamne& da8
+ Re#ede& s alergm fr ,)av8
+ Da& s alergm.
+ Dar n"otro7 ,ise deodat Raoul "u de,nde1de.
+ 0 tre"em #e la domnul d'Artagnan5 #oate vom afla "eva a"olo.
+ ;u5 da" s+au as"uns de mine fugind din "asa tatlui meu& se vor as"unde #retutindeni. 0
mergem la... O*& Doamne& dar am nne)unit "u totul ast,i& )unul meu& <rimaud8
+ =nde s mergem7
+ Am uitat de domnul du Vallon.
+ Domnul Port*os7
+ Care m a%tea#t8 A*& 'i+am s#us& am nne)unit "u totul ast,i8
+ Care v a%tea#t& unde7
+ La s"*itul fran"is"an de la Vin"ennes8
+ A*& Doamne8... Din feri"ire& e l$ng !astilia.
+ :aidem& re#ede8
+ Domnule& s #un %eile #e "ai.
+ Da& #rietene& du+te %i #une+le.
II
=;D( PORT:O0 ( CO;VI;0& .AR> 0> .I 6;?(L(0 C(VA
Vredni"ul nostru Port*os& "redin"ios tuturor legilor ve"*iului "avalerism& se *otr$se s+l
a%te#te #e domnul de 0aint+Aignan #$n la a#usul soarelui. 9i "um de 0aint+Aignan nu avea s
vin& "um Raoul uitase s+%i #revin martorul %i "um a%te#tarea n"e#ea s devin din "e n "e
5
mai lung %i mai #li"tisitoare& Port*os trimisese s i se adu"& #rin #a,ni"ul unei #or'i& "$teva
sti"le "u vin )un %i o *al" de "arne& s#re a+%i omor mai u%or tim#ul& d$nd din "$nd n "$nd #e
g$t "$te o ng*i'itur %i "$te o m)u"tur. A1unsese la ultimele dumi"aturi& adi" la "ele din urm
firimituri& "$nd Raoul %i f"u a#ari'ia& nso'it de <rimaud& am$ndoi n goana "ailor.
Port*os& ,rind n lungul drumului #e "ei doi "lre'i at$t de gr)i'i& nu se ndoi ni"i o "li#
" ei n+ar fi oamenii lui& %i& ridi"$ndu+se numaide"$t din iar)a n "are se tolnise "u tot tru#ul&
n"e#u s+%i de,mor'eas" )ra'ele %i genun"*ii& s#un$nd2
+ Ce nseamn s ai )une o)i"eiuri8 ;emerni"ul a venit& n sf$r%it. Da" a% fi #le"at de ai"i&
n+ar fi gsit #e nimeni& %i asta ar fi fost n folosul lui.
A#oi se re,em ntr+un %old& lu$nd o atitudine mar'ial& %i& "u o ,v$"nire a tru#ului& %i
s"oase nainte uria%ul su #ie#t )om)at. Dar& n lo"ul lui de 0aint+Aignan& l v,u #e Raoul& "are&
"u gesturi de,nd1duite& se a#ro#ie strig$nd2
+ A*& drag #rietene& a*& iart+m8 A*& "$t sunt de nenoro"it8
+ Raoul8 ex"lam Port*os foarte sur#rins.
+ (%ti su#rat #e mine7 strig Raoul re#e,indu+se s+l m)r'i%e,e #e Port*os.
+ (u7 De "e7
+ .iind" te+am dat uitrii. Dar& #rive%te+m& nu mai %tiu unde mi+e "a#ul.
+ (i& *aide& las8
+ Da" ai %ti& #rietene8
+ L+ai u"is7
+ Pe "ine7
+ Pe 0aint+Aignan.
+ A*& da" ar fi vor)a numai de 0aint+Aignan8
+ Dar "e s+a mai nt$m#lat7
+ Domnul "onte de la La .4re tre)uie " e arestat "easul sta.
Port*os f"u o mi%"are "e+ar fi nruit un ,id.
+ Arestat8... De "ine7
+ De d'Artagnan.
+ Cu ne#utin'8 rosti Port*os.
+ 9i totu%i a"esta e adevrul + re#li" Raoul.
Port*os se ntoarse "tre <rimaud "a omul "are are nevoie de o alt "onfirmare. <rimaud
f"u un semn din "a#.
+ 9i unde l+au dus7 ntre) Port*os.
+ 0e #are " la !astilia.
+ Ce te fa"e s "re,i asta7
+ Pe drum& am ntre)at "$'iva oameni& "are au v,ut trsura tre"$nd& iar al'ii au v,ut+o
intr$nd la !astilia.
+ O*8 O*8 murmur Port*os %i f"u doi #a%i.
+ Ce *otr%ti7 ntre) Raoul.
+ (u7 ;imi". Dar nu vreau "a At*os s rm$n la !astilia.
Raoul se a#ro#ie de )ravul Port*os.
+ 9tii " arestarea s+a f"ut din ordinul regelui7
Port*os l #rivi #e t$nr "a %i "um i+ar fi s#us2 39i "e+mi #as mie73 A"est rs#uns mut i se
#ru at$t de lim#ede lui Raoul& n"$t nu mai ntre) nimi". 6n"le" #e "al. Port*os& a1utat de
<rimaud& f"u la fel.
+ 0 nto"mim #lanul + ,ise Raoul.
+ Da + rs#unse Port*os + #lanul& a%a e& s+l nto"mim.
6
Raoul s"oase un oftat ad$n" %i se o#ri deodat.
+ Ce ai7 ntre) Port*os. Vreo sl)i"iune7
+ ;u& ne#utin'. 0untem oare noi trei n stare s lum "u asalt !astilia7
+ A*& da" d'Artagnan ar fi ai"i& n+a% s#une nu + rs#unse Port*os.
Raoul se sim'i "u#rins de admira'ie v,$nd a"east vite1eas" n"redere& "e nu era de#arte
de a #rea naiv. Iat+i dar #e a"e%ti )r)a'i faimo%i& "are& n trei sau n #atru& nfruntau armate
sau ata"au fortre'e8 A"e%ti )r)a'i "are s#eriaser moartea %i "are& su#ravie'uind unui vea" n
ruine& erau n" mai tari de"$t "ei mai va1ni"i dintre tineri.
+ Domnule + i s#use el lui Port*os + dumneata m fa"i s m g$ndes" la "eva2 tre)uie s+l
vedem "u ori"e "*i# #e domnul d'Artagnan.
+ .r doar %i #oate.
+ Tre)uie s se fi ntors a"as& du# "e+l va fi "ondus #e tatl meu la !astilia.
+ 0 ntre)m mai nt$i la !astilia + ,ise <rimaud& "are vor)ea rar& dar "u temei.
6ntr+adevr& se gr)ir s a1ung la #oarta n"*isorii. =na din a"ele nt$m#lri #e "are
Dumne,eu le s"oate n "alea oamenilor de mare voin' f"u "a <rimaud s ,reas" n a"eea%i
"li# trsura& "e to"mai "otea #e #oarta "ea mare a #un'ii mo)ile. (ra n momentul "$nd& du#
"um am v,ut& d'Artagnan se ntor"ea de la rege. 6n ,adar se gr)i Raoul s a1ung din urm
trsura %i s vad "ine se afla nuntru. Caii se o#riser din"olo de #oarta "ea mare& "are se n+
"*ise din nou& n tim# "e o stra1 "e f"ea de #a, ntinse mus"*eta "*iar n nasul "alului lui
Raoul. T$nrul se rsu"i #e lo"& feri"it " dduse "u o"*ii de trsura n "are se aflase& de )un
seam& tatl su.
+ I+am dat de urm + ,ise <rimaud.
+ Da" vom a%te#ta #u'in& nu n"a#e ndoial " va ie%i iar& nu+i a%a& #rietene7
+ Afar numai da" nu va fi %i d'Artagnan n"*is + rs#unse Port*os + atun"i totul e #ierdut.
Raoul nu s#use nimi". Ori"e era "u #utin'. 6l sftui #e <rimaud s du" %i s lege "aii n
uli"ioara @ean+!eausire& #entru a tre,i mai #u'ine )nuieli& iar el& "u #rivirea lui #trun,toare&
n"e#u s #$ndeas" ie%irea lui d'Artagnan sau a trsurii "u #ri"ina. (ra lu"rul "el mai )un de
f"ut. 6ntr+adevr& nu tre"ur dou,e"i de minute& " #oarta se des"*ise din nou %i trsura rea#ru
dinuntru. O s"li#ire a geamurilor l m#iedi" #e Raoul s disting figurile "elor "e se aflau n
"alea%". <rimaud 1ur ns " v,use dou #ersoane %i " st#$nul lui era una dintre ele. Port*os
se uita #e r$nd "$nd la Raoul& "$nd la <rimaud& trg$nd nde1de s g*i"eas" "e aveau de g$nd.
+ ( lim#ede + ,ise <rimaud + " da" domnul "onte e n trsur& nseamn ori " e #us n
li)ertate& ori " e dus la alt n"*isoare.
+ Vom vedea asta du# drumul #e "are va a#u"a + rs#unse Port*os.
+ Da" e #us n li)ertate + adug <rimaud + l vor du"e a"as.
+ A%a e + ntri Port*os.
+ Trsura n+o ia #e drumul s#re "as + "onstat Raoul.
6ntr+adevr& "aii "otir %i dis#rur n ma*alaua 0aint+Antoine.
+ Du# ei8 strig Port*os. Vom o#ri trsura n "ale %i+i vom s#une lui At*os s fug.
+ R,vrtire8 murmur Raoul.
Port*os i arun" lui Raoul o a doua #rivire& mai d$r, de"$t "ea dint$i. Raoul nu+i rs#unse
de"$t nfig$nd #intenii n "oastele "alului. Peste "$teva "li#e& "ei trei "lre'i a1unser din urm
trsura& %i mergeau at$t de a#roa#e de ea& n"$t rsuflrile "ailor a)ureau #ere'ii "ale%tii.
D'Artagnan& ale "rui sim'uri erau ve%ni" tre,e& au,i tro#otul "ailor. (ra to"mai n "li#a "$nd
Raoul i s#unea lui Port*os s+o ia naintea trsurii& #entru a vedea "ine era #ersoana "are+l nso'ea
#e At*os. Port*os se su#use& dar nu #utu s vad nimi"2 #erdelele de la geamuri erau trase. Raoul
fu "u#rins de m$nie %i ner)dare. (l n'elese " nso'itorii lui At*os "utau s rm$n nev,u'i %i
7
se *otr s fa" totul s#re a de,vlui misterul. Pe de alt #arte& d'Artagnan l re"unos"use foarte
)ine #e Port*os5 l re"unos"use& de asemenea& #rin "r#tura #erdelei& %i #e Raoul %i+l
n"uno%tiin' #e "onte de re,ultatul o)serva'iilor lui. A%te#tau s vad da" Port*os %i Raoul
aveau s du" lu"rurile #$n la "a#t. Ceea "e nu nt$r,ie s se nt$m#le. Raoul& "u #istolul n
m$n& sri #e s#inarea #rimului "al al trsurii %i+i #orun"i surugiului s o#reas". Port*os l n*'
#e surugiu de umr %i+l arun" de #e "a#r. <rimaud se %i re#e,i s des"*id u%a trsurii& "are se
o#rise din mers. Raoul %i desf"u )ra'ele& strig$nd2
+ Domnule "onte8 Domnule "onte8
+ (i )ine& tu e%ti& Raoul7 ex"lam At*os& )eat de feri"ire.
+ ;u+i ru8 adug d'Artagnan "u un *o*ot de r$s.
9i am$ndoi i m)r'i%ar #e t$nr %i #e Port*os& "are #usese m$na #e ei.
+ !ravul meu Port*os8 -inunat #rieten8 strig At*os. Totdeauna tu8
+ Are tot dou,e"i de ani8 ex"lam d'Artagnan. !ravo& Port*os8
+ Dra"e8 rs#unse Port*os oare"um n"ur"at. 9i noi "are "redeam " sunte'i aresta'i8
+ 6n vreme "e + adug At*os + nu e vor)a de"$t de o #lim)are n trsura domnului
d'Artagnan.
+ V urmrim de "$nd a'i ie%it de la !astilia + rosti Raoul #e un ton )nuitor& "e suna #u'in a
mustrare.
+ =nde am fost s lum masa "u a"el "umse"ade domn !aisemeaux. 6'i mai adu"i aminte de
!aisemeaux& Port*os7
+ La nai)a& foarte )ine8
+ L+am v,ut a"olo %i #e Aramis.
+ La !astilia7
+ Am "inat m#reun.
+ A*8 f"u Port*os rsufl$nd u%urat.
+ ;e+a s#us o mie de lu"ruri #entru tine.
+ -ul'umes"8
+ =nde se du"e domnul "onte7 ntre) <rimaud& #e "are st#$nul lui l rs#ltise "u un
,$m)et.
+ ;e du"em a"as& la !lois.
+ Cum a%a7... De+a dre#tul7
+ De+a dre#tul.
+ .r )aga1e7
+ (i& Doamne& Raoul se va nsr"ina s mi le trimit a"olo& sau s mi le adu" el nsu%i "$nd
va veni& da" va mai veni #e+a"as.
+ Da" nimi" nu+l mai o#re%te la Paris + ,ise d'Artagnan "u o #rivire *otr$t %i tioas "a
o'elul& dar nu mai #u'in dureroas& ntru"$t ea i redes"*idea rnile )ietului t$nr + va fa"e )ine s
te urme,e& At*os.
+ ;imi" nu m mai o#re%te la Paris + rs#unse Raoul.
+ Atun"i& s mergem + rosti numaide"$t At*os.
+ 9i domnul d'Artagnan7
+ O*& eu l voi nso'i #e At*os #$n la marginea ora%ului& a#oi m voi rentoar"e "u Port*os.
+ 0+a f"ut + n"uviin' a"esta.
+ :aide& fiul meu + s#use "ontele tre"$ndu+%i )ra'ul #e du# gruma,ul lui Raoul& s#re a+l
trage n trsur& %i str$ng$ndu+l l$ng el. <rimaud + urm "ontele + tu ntoar"e+te n"et la Paris& "u
"alul tu %i "u "el al domnului du Vallon5 ""i eu %i "u Raoul vom n"le"a ai"i #e "ai& ls$nd
trsura a"estor doi domni& s#re a+i du"e la Paris5 a#oi& odat a1uns a"as& mi vei str$nge toate
8
lu"rurile& s"risorile& %i le vei trimite la "ona"ul nostru.
+ Dar + o)serv Raoul& "are n"er"a s+l fa" #e "onte s vor)eas" + da" vei mai veni la
Paris& nu vei mai avea ni"i al)ituri& ni"i *aine& %i le vei du"e li#sa.
+ !nuies"& Raoul& " mult vreme de ai"i n"olo nu voi mai da #e la Paris. =ltima "ltorie
f"ut ai"i nu m ndeamn s m mai ntor" vreodat.
Raoul n"lin "a#ul %i nu mai s#use nimi". At*os "o)or din trsur %i n"le" #e "alul
"are+l adusese #e Port*os5 animalul #rea foarte mul'umit de a"east s"*im)are.
0e m)r'i%ar& %i str$nser m$inile& %i f"ur mii de mrturii de #rietenie ve%ni". Port*os
fgdui s #etrea" o lun la At*os& "u #rile1ul #rimului su rga,. D'Artagnan s#use "+%i va
folosi n a"ela%i s"o# #rimul su "on"ediu5 a#oi& m)r'i%$ndu+l #e Raoul #entru ultima oar& i
,ise2
+ !iatule& 'i voi s"rie.
(ra totul n a"este "uvinte ale lui d'Artagnan& "are nu s"ria ni"iodat. Raoul fu mi%"at #$n
la la"rimi. 0e smulse din )ra'ele mu%"*etarului %i #orni la drum. D'Artagnan se ur" n trsur
alturi de Port*os.
+ (i )ine& s"um#e #rietene + ,ise el + iat o ,i mare8
+ A%a e + rs#unse Port*os.
+ Tre)uie s fii fr$nt de o)oseal.
+ ;u #rea. Totu%i& m voi "ul"a devreme& "a s fiu #regtit #entru m$ine diminea'.
+ Dar #entru "e7
+ Dra"e& "a s termin "eea "e+am n"e#ut8
+ - fa"i s m "utremur& #rietene. Te vd tare nelini%tit. Ce nai)a ai n"e#ut %i n+ai
terminat n"7
+ As"ult2 Raoul nu s+a )tut. Tre)uie s m )at de"i eu.
+ Cu "ine7... Cu regele7
+ Cum "u regele7 strig Port*os uluit.
+ (i da& "o#il )tr$n& "u regele8
+ Dar 'i s#un " e vor)a de domnul de 0aint+Aignan8
+ To"mai asta voiam s+'i s#un %i eu. !t$ndu+te "u a"est gentilom& e "a %i "um ai s"oate
s#ada m#otriva regelui.
+ A*8 ex"lam Port*os f"$nd o"*ii mari. (%ti sigur7
+ La dra"u8
+ (i )ine& atun"i "um s n"*ei trea)a asta7
+ Vom "uta s ne os#tm din )el%ug& Port*os. -asa "#itanului de mu%"*etari e #lin de
)unt'i. A"olo te vei nt$lni "u frumosul de 0aint+Aignan %i vei )ea n sntatea lui.
+ (u7 strig Port*os "u s"$r).
+ Cum + ,ise d'Artagnan + nu vrei s )ei n sntatea regelui7
+ -ii de dra"i& dar eu nu+'i vor)es" de rege8 6'i vor)es" de domnul de 0aint+Aignan8
+ (u ns 'i re#et " e a"ela%i lu"ru.
+ (*& atun"i se s"*im) trea)a + ,ise Port*os nvins.
+ -+ai n'eles de"i& nu+i a%a7
+ ;u n'eleg nimi" + rs#unse Port*os + dar mi+e totuna.
+ Da& totuna + n"*eie d'Artagnan. :aidem la mas& Port*os.
III
9
0OCI(TAT(A DO-;=L=I !AI0(-(A=A
Cititorii n+au uitat "& #le"$nd de la !astilia& d'Artagnan %i "ontele de La .4re l lsaser
a"olo #e Aramis& n tovr%ia lui !aisemeaux.
!aisemeaux nu )g "$tu%i de #u'in de seam "& du# #le"area "elor doi oas#e'i&
"onvor)irea suferi de li#sa lor. (l so"otea " vinul de desert& %i mai ales "el de la !astilia& era
minunat5 el so"otea& s#unem& " vinul de desert era un stimulent "$t se #oate de )un #entru a+l
fa"e #e un om fr #ri*an s+%i dea drumul gurii. 6l "uno%tea ns destul de #u'in #e nl'imea sa&
"are ni"iodat nu era mai im#enetra)il "a la desert. 6n s"*im)& nl'imea sa l "uno%tea #erfe"t #e
domnul !aisemeaux %i trgea nde1de s+l fa" #e guvernator s vor)eas" to"mai datorit
mi1lo"ului #e "are a"esta l "onsidera "el mai nimerit.
Convor)irea& fr a l$n"e,i n a#aren'& l$n"e,ea de"i n realitate5 ""i !aisemeaux nu
numai " vor)ea a#roa#e singur& dar nu vor)ea de"$t des#re a"east "iudat nt$m#lare a
ntemni'rii lui At*os& urmat de a"el ordin at$t de gra)ni" de a+l re#une n li)ertate. !aisemeaux&
de altminteri& o)servase " "ele dou ordine& ordinul de arestare %i ordinul de #unere n li)ertate&
erau am$ndou s"rise de m$na regelui. Or& regele nu+%i ddea osteneala s s"rie asemenea ordine
de"$t n m#re1urri "e ie%eau din "omun. .a#tul a"esta era foarte interesant& %i mai ales foarte
n"$l"it #entru !aisemeaux5 dar "um totul era foarte lim#ede #entru Aramis& a"esta nu ddea
evenimentului a"eea%i nsemntate #e "are i+o ddea )unul guvernator. Afar de asta& Aramis
rareori se o)osea s vin #$n ai"i #entru un lu"ru de nimi"5 %i el nu+i s#usese n" domnului
!aisemeaux #entru "e anume se o)osise s vin a"um. A%a "& n momentul "$nd !aisemeaux
atingea #un"tul "el mai vredni" de luat n seam al "uv$ntrii sale& Aramis l ntreru#se deodat2
+ 0#une+mi& drag domnule !aisemeaux + l ntre) el + dumneata n+ai alte distra"'ii la
!astilia de"$t a"elea la "are am luat %i eu #arte n tim#ul "elor dou sau trei vi,ite #e "are am avut
"instea de a 'i le fa"e7
6ntre)area era at$t de nea%te#tat& n"$t guvernatorul& "a o mori%" de v$nt "e #rime%te
deodat o im#ulsionare o#us "urentului o)i%nuit& rmase "u totul nmrmurit.
+ Distra"'ii7 ,ise el. Dar ele nu+mi li#ses" ni"iodat& monseniore.
+ O*& "u at$t mai )ine8 9i n "e "onstau ele7
+ A#i& sunt de tot soiul.
+ Vi,ite& fr ndoial8
+ Vi,ite7 ;u. Vi,itele nu se o)i%nuies" la !astilia.
+ Cum adi"& vi,itele sunt rare7
+ .oarte rare.
+ C*iar n "e #rive%te so"ietatea dumitale7
+ Ce n'elege'i #rin so"ietatea mea7... De'inu'ii mei7
+ O*& nu8 De'inu'ii dumitale... 9tiu " dumneata le fa"i lor vi,ite& iar nu ei dumitale. 6n'eleg
#rin so"ietatea dumitale& drag domnule !aisemeaux& lumea din "are fa"i #arte.
!aisemeaux l #rivi n al)ul o"*ilor #e Aramis5 a#oi& "a %i "um "eea "e #resu#usese o "li#
era "u ne#utin'& ,ise2
+ O*& so"ietatea mea e foarte restr$ns n #re,ent. Ca s v mrturises" adevrul& s"um#e
domnule d':er)laB& vi,itele la !astilia li se #ar ne#l"ute %i #li"tisitoare oamenilor de lume. C$t
des#re femei& ele nu vin s m vad ai"i de"$t "u o anumit groa,& #e "are numai eu %tiu "$t m
"*inuies" "a s le+o #otoles" "$t de "$t. 6ntr+adevr& "um s nu se s#erie& srmanele de ele& "$nd
vd a"este turnuri #osomor$te %i "$nd se g$ndes" " n ele stau ni%te )ie'i de'inu'i "are...
9i& #e msur "e o"*ii lui !aisemeaux se a'inteau asu#ra "*i#ului lui Aramis& lim)a )unului
guvernator se n"ur"a tot mai mult n gur& n a%a fel " #$n la urm i se n"le%t "u totul.
10
+ ;u& nu m+ai n'eles& drag domnule !aisemeaux + ,ise Aramis + nu m+ai n'eles... ;u
vor)es" de so"ietate n general& "i de o so"ietate mai a#ro#iat& din "are& n sf$r%it& fa"i #arte.
!aisemeaux s"# a#roa#e din m$n #a*arul "u vin ro%u #e "are se #regtea s+l du" la
)u,e.
+ Din "are fa" #arte7 ntre) el.
+ (i da& fr ndoial& din "are fa"i #arte + re#et Aramis "u "el mai desv$r%it s$nge re"e.
C"i nu e%ti oare mem)ru al unei so"iet'i se"rete& drag domnule !aisemeaux7
+ 0e"rete7
+ 0e"rete sau misterioase.
+ O*& domnule d':er)laB8...
+ :aide& nu te "odi.
+ Dar "rede'i+m "...
+ Cred "eea "e %tiu.
+ V 1ur8...
+ As"ult+m& s"um#e domnule !aisemeaux& eu s#un da& dumneata s#ui nu5 unul dintre noi
e n mod o)ligatoriu de #artea adevrului& iar "ellalt e nea#rat n fals.
+ (i )ine7
+ (i )ine& o s dm totul #e fa' numaide"$t.
+ 0 vedem + ,ise !aisemeaux + s vedem.
+ !ea+'i #a*arul de vin& domnule !aisemeaux8 l ndemn Aramis. Ce nai)a& #ari foarte
s#eriat8
+ ;u& nu& "$tu%i de #u'in& nu.
+ !ea atun"i.
!aisemeaux )u& dar ng*i'i "u noduri.
+ (i )ine + relu Aramis + da"& ,i"eam& nu fa"i #arte din ni"i o so"ietate se"ret& sau
misterioas& "um vrei& denumirea n+are ni"i o im#ortan'& da"& ,i"& nu fa"i #arte dintr+o so"ietate
de a"est fel& ei )ine& nu vei n'elege o iot din "eea "e am s+'i s#un& asta e totul.
+ O*& fi'i sigur de mai nainte " n+am s n'eleg nimi"8
+ ( minunat atun"i.
+ 6n"er"a'i& s vedem.
+ To"mai asta vreau s %i fa". Da"& dim#otriv& e%ti mem)ru al a"estei so"iet'i& ai s+mi
rs#un,i numaide"$t #rin da sau nu.
+ Pune'i ntre)area + ,ise !aisemeaux tremur$nd.
+ C"i vei fi de a"ord& s"um#e domnule !aisemeaux urm Aramis "u a"eea%i vo"e
netul)urat + "a fiind de la sine n'eles& " nu #o'i fa"e #arte dintr+o so"ietate& nu te #o'i )u"ura de
foloasele #e "are so"ietatea le a"ord afilia'ilor ei& fr s+'i asumi n s"*im) anumite mi"i
o)liga'ii.
+ 6ntr+adevr + )ol)orosi !aisemeaux + a%a ar fi da"...
+ (i )ine + "ontinu Aramis + n so"ietatea des#re "are 'i vor)eam %i din "are& du# "$t se
#are& dumneata nu fa"i #arte...
+ Da'i+mi voie + l ntreru#se !aisemeaux + n+a% vrea totu%i s s#un n mod a)solut "...
+ (xist un anga1ament #e "are %i l+au luat to'i guvernatorii %i "#itanii de fortre'e afilia'i
ordinului.
!aisemeaux #li.
+ A"est anga1ament + relu Aramis "u glas *otr$t + iat+l8
!aisemeaux se ridi"& #rad unei tul)urri de nedes"ris.
+ 0 au,im& domnule d':er)laB + murmur el + s au,im.
11
Aramis s#use atun"i& sau mai degra) re"it #aragraful urmtor& "u a"ela%i glas "u "are ar fi
"itit dintr+o "arte2
+ 3Ori"e guvernator sau "#itan de fortrea' va lsa s intre "$nd va fi nevoie& %i la "ererea
de'inutului& un du*ovni" afiliat ordinului3.
0e o#ri. !aisemeaux era #alid tot %i tremura at$t de tare& n"$t 'i f"ea mil s+l ve,i.
+ (ste sau nu textul anga1amentului7 ntre) Aramis #e un ton #otolit.
+ -onseniore8... rosti !aisemeaux.
+ A*& )ine& mi se #are " n"e#i s n'elegi.
+ -onseniore + strig !aisemeaux + nu v 1u"a'i astfel "u )ietul meu "uget5 m so"otes"
#rea #u'in lu"ru fa' de domnia voastr& da" v is#ite%te reaua dorin' de a+mi smulge mi"ile
taine ale administra'iei mele.
+ O*& nu& te n%eli& domnule !aisemeaux5 nu mi"ile taine ale administra'iei dumitale vreau
s le "unos"& "i #e a"elea ale "on%tiin'ei dumitale.
+ (i )ine& da" e vor)a de "on%tiin'a mea& trea"+mearg& s"um#e domnule d':er)laB. Dar
ave'i n vedere situa'ia mea& "are nu e to"mai o)i%nuit.
+ ;u e to"mai o)i%nuit& drag domnule + urm Aramis fr "ru'are + da" fa"i #arte din
a"east so"ietate5 ea este ns foarte normal da"& de,legat de ori"e anga1ament& n+ai de dat
so"oteal de"$t n fa'a regelui.
+ (i )ine& domnule& ei )ine& da& eu nu m su#un de"$t regelui. Cui& Doamne iart+m& vre'i
s i se su#un un gentilom fran"e,& da" nu regelui7
Aramis nu f"u ni"i o mi%"are5 dar& "u glasul lui )l$nd& ,ise2
+ ( #l"ut #entru un gentilom fran"e,& #entru un #relat al .ran'ei& s+l aud vor)ind "u at$ta
loialitate #e un om "u meritele dumitale& drag domnule !aisemeaux.
+ V ndoia'i "umva de mine& domnule7
+ (u7 O*& nu8
+ A%adar& nu v ndoi'i7
+ ;u m ndoies" " un )r)at "a dumneata + ,ise Aramis "u serio,itate + %i slu1e%te n "*i#
"instit st#$nii #e "are %i i+a ales de )un voie.
+ 0t#$nii7 strig !aisemeaux foarte mirat.
+ Am ,is st#$nii.
+ Domnule d':er)laB& glumi'i& nu+i a%a7
+ Da& n'eleg& e o situa'ie mai grea s ai mai mul'i st#$ni& de"$t da" ai avea unul singur&
dar a"east n"ur"tur vine de la dumneata& drag domnule !aisemeaux5 eu n+am ni"i o vin.
+ ;u& de )un seam + )$igui )ietul guvernator& mai n"ur"at "a ori"$nd. Dar "e fa"e'i7 V
ridi"a'i7
+ Pre"um ve,i.
+ Ple"a'i7
+ Ple"& da.
+ Dar "e "iudat v #urta'i "u mine& monseniore8
+ Ciudat& eu7 =nde ve,i dumneata asta7
+ 0#une'i& a'i 1urat s m su#une'i la "*inuri7
+ ;u& %i mi+ar #rea tare ru de+ar fi a%a.
+ Atun"i mai sta'i.
+ ;u #ot.
+ De "e7
+ .iind" nu mai am "e s fa" ai"i& %i& dim#otriv& am tre)uri n alte #r'i.
+ Tre)uri& at$t de t$r,iu7
12
+ Da. 6n'elege& drag domnule !aisemeaux& "a mi s+a s#us& a"olo de unde vin2 3Ori"e
guvernator sau "#itan va lsa s intre "$nd va fi nevoie& %i la "ererea de'inutului& un du*ovni"
afiliat ordinului3. 9i am venit5 dumneata nu n'elegi ns "e vreau s s#un& de a"eea m ntor" s
le s#un oamenilor mei " s+au n%elat %i s m trimit n alt #arte.
+ Cum8 Dumneavoastr sunte'i7... strig !aisemeaux #rivindu+l #e Aramis "u un aer
a#roa#e ngro,it.
+ Du*ovni"ul afiliat ordinului + rs#unse Aramis fr s+%i s"*im)e glasul.
Dar& ori"$t de )la1ine ar fi fost a"este vor)e& ele avur asu#ra )ietului guvernator efe"tul
unui trsnet. !aisemeaux se ngl)eni& %i i se #ru " frumo%ii o"*i ai lui Aramis erau dou s#ade
de fo" "e i se nfigeau #$n n ad$n"ul inimii.
+ Du*ovni"ul8 murmur el. Dumneavoastr& monseniore& du*ovni"ul ordinului7
+ Da& eu5 dar nu mai avem nimi" de vor)it m#reun& de vreme "e dumneata nu e%ti afiliat.
+ -onseniore...
+ 9i+mi dau seama "& nefiind afiliat& refu,i s nde#line%ti #orun"ile.
+ -onseniore + re#et !aisemeaux + v rog& ave'i )untatea %i m as"ulta'i.
+ Le "e )un7
+ -onseniore& nu ,i" " nu fa" de lo" #arte din ordin...
+ A*8 A*8
+ ;u s#un " nu vreau s m su#un.
+ Ceea "e s+a #etre"ut seamn totu%i "u o nesu#unere& domnule !aisemeaux.
+ O*& nu& monseniore& nu5 voiam numai s m n"redin'e, "...
+ Ce voiai s te n"redin'e,i7 ,ise Aramis #e un ton de su#rem do1an.
+ ;imi"& monseniore. !aisemeaux "o)or vo"ea %i se n"lin n fa'a #relatului. (u sunt
totdeauna& #retutindeni& la voia st#$nilor mei + ,ise el + ns...
+ .oarte )ine8 A%a mi #la"i mai mult& domnule.
Aramis se a%e, din nou #e s"aun %i ntinse #a*arul s#re !aisemeaux& "are nu fu n stare s
i+l um#le& at$t de tare i tremura m$na.
+ Ai s#us ns + relu Aramis.
+ 6ns + "ontinu )ietul om + nefiind #revenit& nu #uteam s m a%te#t...
+ Oare (vang*elia nu s#une2 3Veg*ea'i& ""i "li#a numai Dumne,eu o "unoa%te37 Oare
#res"ri#'iile ordinului nu s#un2 3Veg*ea'i& ""i "eea "e eu vreau& voi tre)uie s vre'i totdeauna37
9i "e te f"ea s nu+l a%te#'i #e du*ovni"& domnule !aisemeaux7
+ .a#tul " n momentul de fa' ni"i un de'inut nu e )olnav la !astilia& monseniore.
Aramis ridi" din umeri.
+ Ce %tii dumneata7 ,ise el.
+ Dar mi se #are "...
+ Domnule !aisemeaux + l ntreru#se Aramis& rsu"indu+se #e s"aunul su + iat valetul
dumitale "are vrea s+'i s#un "eva.
6n a"ea "li#& valetul lui !aisemeaux a#ru& ntr+adevr& n #ragul u%ii.
+ Ce este7 ntre) "u o tresrire !aisemeaux.
+ Domnule guvernator + rs#unse valetul + vi s+a adus ra#ortul medi"ului n"*isorii.
Aramis l #rivi #e !aisemeaux "u o"*iul lui lim#ede %i sigur.
+ (i )ine& s intre "el "e l+a adus + ,ise el.
-esagerul intr& salut %i de#use ra#ortul. !aisemeaux %i arun" o"*ii #este el %i& ridi"$nd
fa'a& ,ise "u sur#rindere2
+ Cel de la al doilea !ertaudi4re e )olnav8
+ 0#uneai de"i& drag domnule !aisemeaux& " toat lumea e sntoas n *otelul dumitale7
13
,ise Aramis "u un aer gale%.
9i sor)i o ng*i'itur de vin& fr a+%i lua o"*ii de la !aisemeaux. Atun"i guvernatorul&
f"$nd un semn din "a# "tre mesager& %i du# "e a"esta ie%i& ,ise& tremur$nd ntruna2
+ Cred ns " n #aragraf s"rie2 3La "ererea de'inutului3& nu7
+ Da& a%a este + rs#unse Aramis. Dar ia ve,i "e vrea a"ela& drag domnule !aisemeaux.
6ntr+adevr& un sergent %i v$r$se "a#ul #rin des"*i,tura u%ii.
+ Ce mai e7 strig !aisemeaux. ;u #ute'i s m lsa'i n #a"e ,e"e minute7
+ Domnule guvernator + ,ise sergentul + )olnavul de la al doilea !ertaudi4re i+a s#us
temni"erului s v "ear s+i trimite'i un du*ovni".
!aisemeaux era gata s "ad #e s#ate. Aramis )inevoi s+l s#ri1ine& du# "um )inevoise s+l
ns#im$nte.
+ Ce s+i rs#und7 ntre) !aisemeaux.
+ Pi& "e vrei dumneata + i s#use Aramis& n"re'indu+%i )u,ele. Asta te #rive%te2 nu sunt eu
guvernatorul !astiliei.
+ 0#une+i + ,ise tare !aisemeaux + s#une+i de'inutului " va avea "eea "e "ere.
0ergentul ie%i.
+ O*& monseniore& monseniore + murmur !aisemeaux + "um a% fi #utut )nui7... Cum a% fi
#utut s #revd7
+ Cine 'i+a s#us " tre)uia s )nuie%ti7 Cine te+a rugat s #reve,i7 rs#unse Aramis #e un
ton dis#re'uitor. Ordinul )nuie%te& ordinul %tie& ordinul #revede2 nu e destul at$ta7
+ Ce #orun"i'i a"um7 ntre) !aisemeaux.
+ (u7 ;imi". ;u sunt de"$t un )iet #reot& un sim#lu du*ovni". A%te#t ordinul dumitale& "a
s m du" s+l vd #e )olnav.
+ O*& monseniore& nu v ordon& v rog s v du"e'i8
+ Prea )ine. Atun"i& "ondu+m.
IV
D(?I;=T=L
Du# a"east "iudat transformare a lui Aramis n du*ovni" al ordinului& !aisemeaux nu
mai era a"ela%i om. P$n atun"i& Aramis fusese #entru vredni"ul guvernator un #relat "ruia i
datora res#e"t& un #rieten "ruia i datora re"uno%tin'5 dar o dat "u des"o#erirea "e+i rv%ise
toate g$ndurile& el devenise un inferior& iar Aramis un %ef. A#rinse el nsu%i un fanai& "*em un
#urttor de "*ei %i& ntor"$ndu+se "tre Aramis& ,ise2
+ La ordinele monseniorului.
Aramis se mul'umi s fa" un semn din "a#& "are voia s s#un2 3Prea )ine83& %i un semn "u
m$na& "are voia s s#un2 3Du# dumneata83 !aisemeaux #orni nainte. Aramis l urm.
(ra o frumoas noa#te nstelat5 #a%ii "elor trei oameni rsunau #e les#e,ile "oridoarelor %i
,ornitul "*eilor at$rnate la )r$ul temni"erului se au,ea #$n n v$rfurile turnurilor& "a #entru a
reaminti de'inu'ilor " li)ertatea era de#arte de ei.
0+ar fi ,is " s"*im)area "e se #rodusese n !aisemeaux a1unsese #$n la de'inut.
Temni"erul "u "*eile& a"ela%i "are& la #rima vi,it a lui Aramis& se artase at$t de "urios %i #unea
mereu ntre)ri& devenise a"um nu numai mut& dar "*iar ne#stor. 6%i 'inea "a#ul n 1os %i #ar"
se temea s+%i desfunde ure"*ile.
A1unser astfel la turnul !ertaudi4re& ale "rui dou eta1e fur ur"ate n t"ere& "u o anumit
14
n"etineal& ""i !aisemeaux& "u toate " se su#unea& era totu%i de#arte de a arta vreo tragere de
inim n a"east su#unere. 6n sf$r%it& se o#rir n fa'a u%ii. Temni"erul nu fu nevoit s mai "aute
"*eia& o avea #regtit. =%a se des"*ise. !aisemeaux ddu s intre la de'inut5 dar& o#rindu+l n
#rag& Aramis i s#use2
+ ;u s"rie ni"ieri " guvernatorul tre)uie s as"ulte s#ovedania de'inutului.
!aisemeaux se n"lin %i+i f"u lo" s trea" lui Aramis& "are lu fanalul din m$na
temni"erului %i intr5 a#oi& "u un gest& f"u semn s se n"*id u%a n urma lui. O "li#& rmase n
#i"ioare& "u ure"*ea a'intit& as"ult$nd da" !aisemeaux %i temni"erul se nde#rtau5 #e urm&
du# "e se n"redin'& #rin des"re%terea ,gomotului& " ei #rsiser turnul& #use fanalul #e mas
%i+%i roti #rivirea n 1ur. Pe un #at a"o#erit "u #ostav verde& la fel "u toate "elelalte #aturi de la
!astilia& at$t doar " era mai nou& su) ni%te #erdele largi %i #e 1umtate trase& sttea ntins t$nrul
n #rea1ma "ruia noi l+am mai introdus o dat #e Aramis. Conform regulilor din n"*isoare&
os$nditul se afla n ntuneri". La "easul stingerii& el a tre)uit s sufle n lum$nare. 0e vedea " era
un de'inut favori,at& deoare"e se )u"ura de rarul #rivilegiu de a 'ine lumina a#rins #$n n
momentul "$nd se suna stingerea. L$ng #at se afla un 1il' larg de #iele& "u #i"ioarele rsu"ite& #e
"are era ntins un "ostum de o "ur'enie deose)it. O msu'& fr #ene& fr "r'i& fr *$rtii& fr
"erneal& sttea trist %i #rsit l$ng fereastr. C$teva farfurii& #line n"& artau " de'inutul
a)ia se atinsese de )u"atele "e+i fuseser aduse.
Aramis l v,u #e t$nr ntins #e #at& "u fa'a #e 1umtate a"o#erit de "ele dou )ra'e.
0osirea vi,itatorului nu+l f"u s+%i s"*im)e #o,i'ia5 a%te#ta sau dormea. Aramis a#rinse lu+
m$narea "u lumina de la fanalul su& m#inse n"et 1il'ul %i se a#ro#ie de #at "u un vdit ameste"
de "urio,itate %i res#e"t. T$nrul ridi" u%or "a#ul.
+ Ce dore%ti de la mine7 ntre) el.
+ ;+ai "erut un du*ovni"7
+ !a da.
+ (%ti "umva )olnav7
+ Da.
+ !olnav ru7
T$nrul %i ndre#t o"*ii #trun,tori s#re Aramis %i ,ise2
+ 6'i mul'umes". A#oi& du# o "li# de t"ere& adug2 Par" te+am mai v,ut o dat.
Aramis se n"lin. .r ndoial& "er"etarea #e "are o f"u de'inutul& des"o#erirea a"estui
"ara"ter #lin de r"eal& %iretenia %i #uterea de dominare ,ugrvite #e "*i#ul e#is"o#ului de
Vannes erau #u'in lini%titoare n situa'ia n "are se afla t$nrul& ""i se gr)i s s#un2
+ - simt mai )ine.
+ Atun"i7 ntre) Aramis.
+ Atun"i& sim'indu+m mai )ine& nu "red " mai am nevoie de du*ovni".
+ ;i"i "*iar de *arul de "are 'i ddea de veste )ile'elul #e "are l+ai gsit n #$ine7
T$nrul tresri5 dar nainte de a a#u"a s rs#und da sau nu& Aramis adug2
+ ;i"i "*iar de a"el e"le,iast din gura "ruia a%te#'i s au,i o destinuire de mare
nsemntate7
+ Da"+i a%a + ,ise t$nrul ls$ndu+%i din nou "a#ul #e #ern + atun"i e alt"eva2 as"ult.
Aramis l #rivi a#oi "u mai mult aten'ie %i fu sur#rins de aerul a"ela de maiestate sim#l %i
fireas".
+ Ia lo"& domnule + ,ise de'inutul.
Aramis se su#use& f"$nd o #le""iune.
+ Cum o du"i la !astilia7 ntre) e#is"o#ul.
+ .oarte )ine.
15
+ ;u te sim'i ru ai"i7
+ ;u.
+ ;u t$n1e%ti du# nimi"7
+ Du# nimi".
+ ;i"i m"ar du# li)ertate7
+ Ce nume%ti dumneata li)ertate& domnule7 ntre) de'inutul "u a""entul omului "e se
#regte%te #entru o lu#t.
+ ;umes" li)ertate florile& aerul& lumina ,ilei& stelele& feri"irea de a alerga oriunde te+ar
m$na #i"ioarele dumitale s#rintene& de dou,e"i de ani.
T$nrul sur$se5 era greu de s#us da" era un sur$s de resemnare sau de dis#re'.
+ Prive%te + ,ise el + am ai"i& n a"est vas 1a#one,& doi trandafiri& doi frumo%i trandafiri& ru#'i
ieri seara& a)ia m)o)o"i'i& din grdina guvernatorului5 au nflorit a,i+diminea'& des"*i,$ndu+%i
su) o"*ii mei "orolele lor #ur#urii5 din fie"are "ut a #etalelor se nal' un #arfum m)ttor5
"amera mea e #lin de miresme. A"e%ti doi trandafiri& #rive%te+i& sunt "ei mai frumo%i trandafiri5
%i trandafirii sunt "ele mai frumoase flori. Pentru "e vrei s dores" alte flori& de vreme "e le am
ai"i #e "ele mai frumoase dintre toate7
Aramis se uit la t$nr "u nedumerire.
+ Da" florile nseamn li)ertate + relu "a#tivul "u triste'e + atun"i m )u"ur de li)ertate&
#entru " am a"este flori.
+ O*& dar aerul7 ,ise Aramis. Aerul at$t de tre)uin"ios vie'ii7
+ (i )ine& domnule + rs#unse de'inutul + a#ro#ie+te de fereastr5 e des"*is. 6ntre "er %i
#m$nt& v$ntul %i dea#n v$rte1urile de g*ea'& de fo"& de a)uri fier)in'i sau de adieri r"oroase.
Aerul "are vine de a"olo mi m$ng$ie fa'a& "$nd& ur"at #e a"est 1il'& ridi"at #e s#tarul lui& "u
)ra'ul ndoit n 1urul vergelelor de la fereastr& mi n"*i#ui " not n vid.
.runtea lui Aramis se ntune"a #e msur "e t$nrul i s#unea toate a"estea.
+ Lumina7 "ontinu el. Am mai mult de"$t lumin& am soarele + un #rieten "are vine s m
vi,ite,e n fie"are ,i& fr #ermisiunea guvernatorului& fr s fie nso'it de temni"er. Intr #e
fereastr& a%terne n "amera mea o dung mare de lumin& "e #orne%te "*iar de la fereastr %i se
ntinde s#re #atul meu& #$n la "iu"urii #erdelelor. A"east dung luminoas "re%te de la "easurile
,e"e #$n la amia, %i des"re%te de la "easurile unu #$n la trei& n"et& "a %i "um& gr)indu+se s
vin& i #are ru " tre)uie s m #rseas". C$nd ultima sa ra, dis#are& m+am )u"urat #atru
"easuri ntregi de #re,en'a lui. ;u e oare de a1uns at$ta7 -i s+a s#us " sunt nenoro"i'i "are sa#
n #iatr& lu"rtori "are mun"es" n mine %i "are nu vd ni"iodat soarele.
Aramis %i %terse fruntea.
+ C$t des#re stele& "are sunt at$t de #l"ute la vedere + urm t$nrul + ele se aseamn toate&
numai " nu au a"eea%i strlu"ire %i a"eea%i mrime. (u sunt un favori,at5 ""i& da" n+ai fi a#rins
a"um a"east fe%til& ai fi #utut s ve,i frumoasa stea #e "are o #riveam din #atul meu la venirea
dumitale %i a "rei s"$nteiere mi m$ng$ia o"*ii.
Aramis n"lin "a#ul5 se sim'ea "o#le%it su) valul amar al a"estei sum)re filo,ofii "are este
religia "a#tivit'ii.
+ Iat dar& n "e #rive%te florile& aerul& lumina %i stelele + ,ise t$nrul "u a"eea%i lini%te
desv$r%it. -ai rm$ne #lim)area. ;u m #lim) oare& toat ,iua& #rin grdina guvernatorului&
da" e tim# frumos& sau ai"i& da" #lou5 la r"oare& da" e "ald& la "ldur& da" e frig& gra'ie
so)ei mele #e vreme de iarn7 A*& "rede+m& domnule + adug de'inutul "u o ex#resie "e nu era
li#sit de o anumit amr"iune + oamenii au f"ut #entru mine tot "e #oate s s#ere& tot "e #oate
s doreas" o fiin' omeneas".
+ Oamenii& fie8 ,ise Aramis nl'$nd "a#ul. Dar mi se #are " dumneata ai uitat de
16
Dumne,eu.
+ Am uitat& ntr+adevr& de Dumne,eu + rs#unse de'inutul fr s se tul)ure. Dar #entru "e+
mi s#ui asta7 La "e )un s le vor)e%ti de Dumne,eu de'inu'ilor7
Aramis l #rivi n fa' #e a"est t$nr "iudat& "are avea resemnarea unui martir su) ,$m)etul
unui ateu.
+ Oare nu se afl Dumne,eu n toate lu"rurile7 murmur el #e un ton de mustrare.
+ 0#une& mai )ine& la "a#tul tuturor lu"rurilor + rs#unse t$nrul "u *otr$re.
+ .ie8 rosti Aramis. Dar s ne ntoar"em la #un"tul de unde am #le"at.
+ ;i"i nu vreau alt"eva + ,ise t$nrul.
+ 0unt du*ovni"ul dumitale.
+ Da.
+ (i )ine& ntru"$t tre)uie s mi te s#ovede%ti& e%ti dator s+mi s#ui adevrul.
+ ;i"i nu dores" alt"eva& de"$t s+'i s#un adevrul.
+ Ori"e de'inut a sv$r%it o fa#t nelegiuit #entru "are a fost adus n n"*isoare. Ce fa#t
nelegiuit ai sv$r%it dumneata7
+ -+ai mai ntre)at asta& #rima dat "$nd ai venit ai"i + ,ise de'inutul.
+ Dar te+ai ferit s+mi rs#un,i& atun"i& "a %i a"um.
+ 9i "e te fa"e s "re,i " a"um 'i voi rs#unde7
+ .iind" a"um sunt du*ovni"ul dumitale.
+ Atun"i& da" vrei s+'i s#un "e fa#t nelegiuit am sv$r%it& ex#li"+mi "e este o
nelegiuire. C"i& ntru"$t nu simt nimi" n mine "are s+mi st$rneas" mustrri& #ot s#une " nu
sunt un om vinovat.
+ =neori e%ti vinovat n o"*ii maimarilor #m$ntului nu numai fiind" ai sv$r%it o
nelegiuire& dar fiind" %tii " au fost sv$r%ite nelegiuiri.
De'inutul %i n"ord aten'ia.
+ Da + ,ise el du# o "li# de t"ere + n'eleg5 da& ai dre#tate& domnule5 s+ar #utea "a& n
a"est fel& s fiu un nelegiuit n o"*ii "elor mari.
+ A*& #rin urmare %tii "eva7 ,ise Aramis& "are "re,u " ntre,re%te nu at$t #un"tul sla)& "$t
m)u"tura #lato%ei.
+ ;u& nu %tiu nimi" + rs#unse t$nrul + dar uneori stau %i m g$ndes"& %i n a"este momente
mi s#un "...
+ Ce+'i s#ui7
+ C da" a% vrea s m g$ndes" mai mult& sau a% nne)uni& sau a% g*i"i multe lu"ruri.
+ 9i atun"i7 ntre) Aramis "u ner)dare.
+ Atun"i m o#res".
+ Te o#re%ti7
+ Da& "a#ul mi se ngreuia,& g$ndurile mi se ntune"& m "u#rinde ur$tul& %i a% dori...
+ Ce7
+ ;u %tiu& ""i nu vreau s fiu "u#rins de dorin'a lu"rurilor #e "are nu le am& eu "are sunt
at$t de mul'umit "u "eea "e am.
+ Te temi de moarte7 ntre) Aramis "u o u%oar nelini%te.
+ Da + rs#unse t$nrul ,$m)ind.
Aramis sim'i fiorul a"estui ,$m)et %i se "utremur.
+ O*& ntru"$t te temi de moarte& nseamn " %tii mai mult de"$t vrei s s#ui8 strig el.
+ Dar dumneata + ,ise de'inutul + dumneata "are m+ai f"ut s te "*em& dumneata "are& du#
"e te+am "*emat& vii ai"i fgduindu+mi " ai s dai #e fa' o mul'ime de lu"ruri& "um se fa"e "
a"um dumneata e%ti "el "e ta"e& iar eu "el "e vor)e%te7 Pentru " #urtm am$ndoi "$te o mas"&
17
sau s le 'inem mai de#arte& sau s le arun"m am$ndoi deodat.
Aramis sim'i tria %i totodat dre#tatea a"estei 1ude"'i. 3;u am de+a fa"e "u un om
o)i%nuit3 + g$ndi el.
+ 0#une& ai vreo am)i'ie7 ntre) a#oi "u glas tare& fr s+l fi #regtit #e de'inut #entru
a"east s"*im)are.
+ Ce+i a"eea am)i'ie7 ntre) t$nrul.
+ ( + rs#unse Aramis + un sim'm$nt "are+l m#inge #e om s doreas" mai mult de"$t are.
+ Am s#us " sunt mul'umit& domnule5 dar se #oate s m n%el. ;u %tiu "e este am)i'ia& dar
se #oate s o am. Te rog& lmure%te+m n a"east #rivin'& nu vreau de"$t at$t.
+ =n am)i'ios + ,ise Aramis + e a"ela "are r$vne%te la mai mult de"$t i ngduie situa'ia sa.
+ (u nu r$vnes" la mai mult de"$t mi ngduie situa'ia + ,ise t$nrul "u o siguran' "are&
n" o dat& l f"u s se ,guduie #e e#is"o#ul de Vannes.
T"u. Dar& v,$nd o"*ii a#rin%i& fruntea n"re'it& atitudinea d$r, a "a#tivului& se sim'ea
)ine " alt"eva a%te#ta el& nu t"erea. Aramis ru#se atun"i a"east t"ere.
+ -+ai min'it nt$ia oar "$nd te+am v,ut + ,ise el.
+ -in'it7 strig t$nrul& ridi"$ndu+se #e #at& "u un asemenea a""ent n glas& "u o asemenea
strlu"ire n o"*i& " Aramis se ddu fr s vrea un #as na#oi.
+ Vreau s s#un + adug e#is"o#ul n"lin$ndu+se + " mi+ai as"uns "eea "e %tii des#re
"o#ilria dumitale.
+ Tainele unui om sunt numai ale lui& domnule + rs#unse de'inutul + %i nu le #oate m#rt%i
#rimului venit.
+ ( adevrat + ,ise Aramis& n"lin$ndu+se %i mai ad$n" "a nainte + e adevrat& iart+m. Dar
%i ast,i sunt oare #entru dumneata #rimul venit7 Te rog rs#unde& monseniore$
A"est titlu l tul)ur u%or #e de'inut& totu%i el nu #ru mirat " i era a"ordat.
+ ;u %tiu "ine e%ti& domnule + rs#unse el.
+ O*& da" a% avea destul ndr,neal& 'i+a% lua m$na %i 'i+a% sruta+o.
T$nrul f"u o mi%"are& "a #entru a+i ntinde m$na lui Aramis5 dar fulgerul "e+i '$%nise din
o"*i i se stinse la marginea #leoa#elor& iar m$na i se retrase re"e %i nen"re,toare.
+ 0 sru'i m$na unui de'inut8 ,ise el "ltin$nd din "a#. La "e )un7
+ De "e mi+ai s#us + ntre) Aramis + " te sim'i )ine ai"i7 De "e mi+ai s#us " nu r$vne%ti
nimi"7 De "e n sf$r%it& vor)indu+mi astfel& m m#iedi"i& la r$ndu+mi& s fiu sin"er "u dumneata7
A"eea%i strlu"ire str)tu #entru a treia oar o"*ii t$nrului de'inut5 dar& "a %i n "elelalte
r$nduri& se stinse fr s fi adus "eva.
+ Te fere%ti de mine7 ,ise Aramis.
+ De "e s m feres"& domnule7
+ O*& dintr+un motiv foarte sim#lu2 anume& da" %tii "eea "e e fires" s %tii& tre)uie s te
fere%ti de toat lumea.
+ Atun"i nu te mira " m feres" de dumneata& de vreme "e )nuie%ti " %tiu "eea "e nu %tiu.
Aramis era "u#rins de admira'ie n fa'a a"estei d$r,e re,isten'e.
+ O*& m fa"i s+mi ies din r)dri& monseniore8 strig el lovind "u #umnul n )ra'ul 1il'ului.
+ Iar eu nu te n'eleg de lo"& domnule.
+ (i )ine& n"ear" de m n'elege.
De'inutul l #rivi n o"*i #e Aramis.
+ -i se #are uneori + s#use a"esta din urm + " am n fa'a mea omul #e "are+l "aut... dar
a#oi...
+ A#oi... a"est om dis#are& nu+i a%a7 "onstat de'inutul ,$m)ind. Cu at$t mai )ine8
Aramis se ridi".
18
+ :otr$t + rosti el + nu mai am nimi" de s#us unui om "are se fere%te de mine n msura n
"are o fa"i dumneata.
+ Iar eu + adug de'inutul #e a"ela%i ton + nu am nimi" de s#us unui om "are nu vrea s
n'eleag " un ntemni'at tre)uie s se fereas" de ori"e.
+ C*iar %i de #rietenii lui ve"*i7 ,ise Aramis. O*& #rea mult #ruden'& monseniore8
+ Prieteni ve"*i7 Dumneata e%ti unul din #rietenii mei ve"*i7
+ 0 vedem + ,ise Aramis + nu+'i mai adu"i oare delo" aminte s fi v,ut "$ndva& n satul
unde 'i+ai #etre"ut #rima "o#ilrie...
+ Cuno%ti numele a"elui sat7 ntre) de'inutul.
+ ;oisB+le+0e"& monseniore + rs#unse numaide"$t Aramis.
+ Continu + s#use t$nrul fr "a fa'a lui s arate " re"uno%tea sau tgduia.
+ As"ult+m& monseniore + vor)i Aramis + da" 'ii nea#rat s "ontinum a"est 1o"& s ne
o#rim a"i. Am venit s+'i s#un o mul'ime de lu"ruri& e adevrat& dar tre)uie s+mi dai a n'elege "
%i dumneata& la r$ndul dumitale& sim'i dorin'a de a le "unoa%te. 6nainte de a vor)i& nainte de a
de,vlui lu"rurile at$t de im#ortante #e "are le 'in n"*ise n mine& re"unoa%te " am nevoie de un
a1utor& da" nu de sin"eritate& de #u'in sim#atie& da" nu de n"redere. (i )ine& dumneata te
men'ii ntr+o #retins ignoran'& "are mi taie ori"e av$nt... o*& nu #entru "eea "e "re,i dumneata.
C"i& ori"$t de ne%tiutor ai fi& sau ori"$t de ne#stor ai "uta s #ari& nu e%ti mai #u'in de"$t "eea
"e e%ti& monseniore& %i nimi" + nimi"& m au,i + nu te va m#iedi"a s fii "eea "e e%ti8
+ 6'i fgduies" + ,ise de'inutul + s te as"ult "u toat r)darea. Totu%i& "red " am dre#tul s
re#et ntre)area #e "are 'i+am mai #us+o2 "ine e%ti dumneata7
+ 6'i mai aminte%ti& sunt "am "in"is#re,e"e sau o#ts#re,e"e ani de atun"i& s fi v,ut la
;oisB+le+0e" un "avaler "are venea a"olo nso'it de o doamn& m)r"at mai ntotdeauna n
mtase neagr& "u #angli"i de "uloarea fo"ului n #r7
+ Da + rs#unse t$nrul. O dat m+am interesat de numele a"elui "avaler& %i mi s+a s#us " se
nume%te a)atele d':er)laB. -+am mirat " a"est a)ate avea o nf'i%are at$t de r,)oini"& %i mi s+
a rs#uns " nu e nimi" de mirare n asta& ntru"$t fusese mu%"*etar al regelui Ludovi" al AIII+lea.
+ (i )ine + ,ise Aramis + a"el mu%"*etar de altdat& a)atele de+atun"i& e#is"o#ul de Vannes
mai a#oi& du*ovni"ul dumitale de ast,i& eu sunt.
+ 9tiu. Te+am re"unos"ut.
+ (i )ine& monseniore& da" %tii asta& tre)uie s mai adaug un lu"ru #e "are nu+l %tii2 anume
"& da" #re,en'a ai"i a a"estui mu%"*etar& a a"estui a)ate& a a"estui e#is"o#& a a"estui du*ovni"
ar fi "unos"ut de rege& ast+sear& m$ine& "el "are a #us totul n 1o" #entru a veni la dumneata ar
vedea lu"ind se"urea "lului n fundul unei temni'e mai ntune"ate %i mai )lestemate de"$t este a
dumitale.
Au,ind a"este "uvinte rostite "u at$ta *otr$re& t$nrul se ridi" #e #at %i+%i a'inti #rivirile
din "e n "e mai s"ruttoare n o"*ii lui Aramis. =rmarea a"estei is"odiri fu " de'inutul #ru s
"a#ete oare"are n"redere.
+ Da + murmur el + da& mi+adu" )ine aminte. Doamna des#re "are mi vor)e%ti a venit o
dat "u dumneata %i de dou ori "u femeia...
0e ntreru#se.
+ Cu femeia "are venea s te vad n fie"are lun& nu+i a%a& monseniore7
+ Da.
+ 9tii "ine era doamna a"eea7
=n fulger #ru gata s '$%neas" din o"*ii t$nrului.
+ 9tiu " era o doamn de la "urte + rs#unse el.
+ ?i+o aminte%ti )ine #e a"east doamn7
19
+ O*& amintirile mele sunt foarte lim#e,i n a"east #rivin' + ,ise t$nrul de'inut + am
v,ut+o o dat #e a"east doamn m#reun "u un )r)at "am de vreo #atru,e"i %i "in"i de ani5
am mai v,ut+o o dat "u dumneata %i "u doamna n ro"*ie neagr %i "u #angli"i de "uloarea
fo"ului n #r5 #e urm am mai rev,ut+o de dou ori "u a"eea%i #ersoan. A"este #atru #ersoane&
m#reun "u tutorele meu %i "u )tr$na Perronnette& "u temni"erul %i "u guvernatorul de ai"i& sunt
singurele #ersoane "rora le+am vor)it vreodat %i& ntr+adevr& a#roa#e singurele #ersoane #e
"are le+am v,ut n via'a mea.
+ (rai de"i %i atun"i la n"*isoare7
+ Da" ai"i sunt la n"*isoare& a"olo a% #utea s#une " eram li)er& "u toate " li)ertatea mi
era destul de restr$ns5 o "as din "are nu ie%eam ni"iodat& o mare grdin n"on1urat de ,iduri
#e "are nu le #uteam sri + a"easta era lo"uin'a mea5 dumneata o "uno%ti& fiind" ai venit a"olo.
De altfel& o)i%nuit s tries" n ngrdirea a"elor ,iduri %i a a"elei "ase& n+am sim'it ni"iodat
dorin'a s ies. De"i #o'i n'elege& domnule& "& nev,$nd nimi" din a"east lume& nu mai dores"
nimi"& %i da" ai venit s+mi #oveste%ti anumite lu"ruri& vei fi silit s+mi de,vlui totul.
+ A%a voi %i fa"e& monseniore + ,ise Aramis n"lin$ndu+se + ""i asta e datoria mea.
+ (i )ine& n"e#e atun"i #rin a+mi s#une "ine era tutorele meu.
+ =n #rea )un gentilom& monseniore& un gentilom "instit mai ales& un #re"e#tor at$t al
tru#ului& "$t %i al sufletului dumitale. Ai avut a te #l$nge vreodat de el7
+ O& nu& domnule& dim#otriv5 dar a"est gentilom mi+a s#us adesea " tatl meu %i mama
mea erau mor'i5 a"est gentilom min'ea sau s#unea adevrul7
+ (ra nevoit s urme,e ordinele "e i se dduser.
+ Atun"i& m+a min'it7
+ ;umai #e 1umtate. Tatl dumitale e mort.
+ Dar mama7
+ (a e moart #entru dumneata.
+ Dar #entru "eilal'i trie%te& nu+i a%a7
+ Da.
+ 9i eu Ct$nrul l s"rut #e AramisD& eu sunt os$ndit s tries" n )e,na unei n"*isori7
+ Vai& a%a "red8
+ 9i asta + "ontinu t$nrul + din #ri"in " #re,en'a mea n lume ar de,vlui o mare tain7
+ O mare tain& da.
+ Pentru a ntemni'a la !astilia un "o#il& "um eram eu& nseamn " du%manul meu tre)uie
s fie destul de #uterni".
+ (ste.
+ -ai #uterni" "*iar de"$t mama7
+ De "e& adi"7
+ Pentru " mama m+ar fi a#rat.
Aramis %ovi.
+ -ai #uterni" de"$t mama dumitale& da& monseniore.
+ 6ntru"$t doi"a mea %i gentilomul a"ela au fost r#i'i %i ntru"$t am fost des#r'it de ei n
felul a"esta& nseamn oare " eu eram sau " ei erau o mare #rime1die #entru du%manul meu7
+ Da& o #rime1die de "are du%manul dumitale a s"#at f"$nd s dis#ar doi"a %i gentilomul
+ rs#unse n lini%te Aramis.
+ 0 dis#ar7 ntre) de'inutul. 9i "um au dis#rut7
+ 6n "*i#ul "el mai sigur + rs#unse Aramis + sunt mor'i.
T$nrul #li u%or %i %i tre"u o m$n tremurtoare #este o)ra,.
+ Otrvi'i7 ntre) el.
20
+ Otrvi'i.
De'inutul sttu o "li# #e g$nduri.
+ De vreme "e a"este dou fiin'e nevinovate + relu el + singurii mei s#ri1initori& au fost u"i%i
n a"eea%i ,i& nseamn " du%manul meu tre)uie s fie destul de "rud& sau " a fost silit de
ne"esitate5 ""i a"el vredni" gentilom %i a"ea )iat femeie n+au f"ut ni"iodat ru "uiva.
+ ;e"esitatea e ne"ru'toare n familia dumitale& monseniore. De a"eea& tot o ne"esitate mi+a
im#us& s#re marele meu regret& s+'i s#un " a"el gentilom %i a"ea doi" au fost asasina'i.
+ O*& nu+mi adu"i ni"i o veste nou + ,ise de'inutul n"re'indu+%i s#r$n"enele.
+ Cum a%a7
+ !nuiam asta.
+ Din "e "au,7
+ Am s+'i s#un.
6n a"el moment& t$nrul& s#ri1inindu+se n am$ndou "oatele& se a#ro#ie de fa'a lui Aramis
"u o ex#resie n "are se "itea at$ta demnitate& a)nega'ie %i nfruntare "*iar& n"$t e#is"o#ul sim'i
ele"tri"itatea entu,iasmului ur"$ndu+se n s"$ntei mistuitoare de la inima lui ofilit s#re "raniul
su tare "a o'elul.
+ Vor)e%te& monseniore. ?i+am s#us " mi+am #us n #rime1die via'a s#re a veni ai"i. Ori"$t
de #u'in ar nsemna via'a mea& te rog s o #rime%ti "a o rs"um#rare #entru a dumitale.
+ (i )ine + relu t$nrul + iat "e m fa"e s )nuies" "& ntr+adevr& au fost omor$'i doi"a
%i tutorele meu...
+ Cruia i s#uneai tat.
+ Da& "ruia i s#uneam tat& de%i %tiam )ine " nu eram fiul su.
+ Ce te+a f"ut s #resu#ui asta7
+ Du# "um dumneata e%ti #rea res#e"tuos #entru un #rieten& el era #rea res#e"tuos #entru
un tat.
+ (u + ,ise Aramis + n+am de "e s m #refa".
T$nrul ddu din "a# %i "ontinu2
+ De )un seam& nu eram sortit s rm$n ve%ni" ntemni'at + ,ise el + %i "eea "e m fa"e s
"red asta& a"um mai ales& este gri1a "e mi se #urta de a fa"e din mine un "avaler "$t mai
desv$r%it. <entilomul "e se afla n #rea1ma mea m+a nv'at tot "e %tia el nsu%i2 matemati"ile&
#u'in geometrie& astronomie& s"rim& "lrie. 6n fie"are diminea' m$nuiam armele ntr+o sal
s"und %i n"le"am #e un "al n grdin. (i )ine& ntr+o diminea'& era vara& ""i era tare "ald& am
adormit n a"ea sal s"und. ;imi" #$n atun"i& n afar de res#e"tul tutorelui meu& nu+mi dduse
de %tire sau nu+mi st$rnise )nuielile. Triam asemenea "o#iilor& #srilor& #lantelor& "u aer %i
soare5 m#linisem "in"is#re,e"e ani.
+ A%adar& sunt o#t ani de+atun"i7
+ Da& a#roa#e5 am #ierdut msura tim#ului.
+ Iart+m& dar "e+'i s#unea tutorele dumitale& "a s te ndemne la trea)7
+ 6mi s#unea " omul tre)uie s "aute s+%i fa" #e #m$nt o avere #e "are Dumne,eu nu i+a
dat+o la na%tere5 %i aduga "& sra"& orfan& ne"unos"ut& nu m #uteam )i,ui de"$t #e mine nsumi&
""i nimeni nu se interesa sau nu se va interesa vreodat de #ersoana mea. - aflam de"i n a"ea
sal s"und %i& o)osit du# le"'ia de s"rim& adormisem. Tutorele meu era n "amera lui de la eta1&
aflat "*iar deasu#ra mea. Deodat au,ii #ar" un 'i#t s"urt& s"os de tutorele meu. A#oi strigtul2
3Perronnette8 Perronnette83 O "*ema #e doi"a mea.
+ Da& %tiu + ,ise Aramis. Continu& monseniore& "ontinu.
+ Pesemne " ea era n grdin& ""i tutorele meu "o)or s"ara n mare gra). - s"ulai&
nelini%tit fiind"+l vedeam #e el at$t de nelini%tit. Des"*ise u%a vesti)ulului "e da n grdin&
21
strig$nd mereu2 3Perronnette8 Perronnette83 .erestrele din sala "ea s"und ddeau n "urte5
o)loanele a"estor ferestre erau trase& dar #rintr+o "r#tur a o)lonului l v,ui #e tutorele meu
a#ro#iindu+se de un #u' larg& "e se afla a#roa#e "*iar su) ferestrele "a)inetului su de lu"ru. 0e
a#le" #este g*i,duri& #rivi n ad$n"ul #u'ului %i s"oase un nou 'i#t& f"$nd ni%te mari gesturi
ngro,ite. Din lo"ul unde m gseam& #uteam nu numai s vd& dar s %i aud. Am v,ut de"i& am
au,it de"i totul.
+ Continu& monseniore& te rog + l ndemn Aramis.
+ Doamna Perronnette alerg la strigtele tutorelui meu. (l i ie%i nainte& o lu de )ra' %i o
trase s#re g*i,dul #u'ului5 a#oi& #le"$ndu+se "u ea #este g*i,d& i s#use2 3Prive%te& #rive%te8 Ce
nenoro"ire83 3:aide& *aide& lini%te%te+te + i s#unea doamna Perronnette. Ce s+a nt$m#lat73
30"risoarea a"eea + strig tutorele + ve,i s"risoarea a"eea73 9i arta "u m$na n fundul #u'ului.
3Care s"risoare73 ntre) doi"a. 30"risoarea #e "are o ve,i a"olo 1os e ultima s"risoare de la
regin83 La a"este "uvinte& tresrii. Tutorele meu& a"ela "are tre"ea dre#t tatl meu& a"ela "are m
sftuia mereu s fiu modest %i umil n via'& era n "ores#onden' "u regina8 3=ltima s"risoare de
la regin7 strig doamna Perronnette& fr s #ar mirat de alt"eva de"$t " s"risoarea se afla n
fundul #u'ului. Dar "um de+a a1uns a"olo73 3O nt$m#lare& doamn Perronnette& o nt$m#lare
"iudat8 - ntor"eam n odaia mea5 "$nd s intru& des"*i,$nd u%a& fereastra din fa'a ei fiind
des"*is& s+a st$rnit un "urent de aer5 am v,ut atun"i o )u"at de *$rtie lu$ndu+%i ,)orul %i am
re"unos"ut a"ea *$rtie "a fiind s"risoarea reginei5 am alergat la fereastr s"o'$nd un 'i#t& dar
*$rtia a fluturat o "li# n aer& a#oi a ",ut n #u'.3 3(i )ine + a ,is doamna Perronnette + da"
s"risoarea a ",ut n #u'& e "a %i "um ar fi ars& %i ntru"$t regina arde ea ns%i toate s"risorile de
"$te ori vine ai"i3... De "$te ori vine ai"i8 Prin urmare& femeia "are venea a"olo n fie"are lun era
regina7 ntre) de'inutul& ntreru#$nd o "li# firul #ovestirii.
+ Da + ddu din "a# Aramis.
+ 3Ai dre#tate& ai dre#tate + "ontinu )tr$nul gentilom + dar n a"east s"risoare erau unele
instru"'iuni. A"um de unde s %tiu "e am de f"ut73 30"rie+i re#ede reginei& #oveste%te+i "e s+a
#etre"ut& %i regina 'i va trimite o a doua s"risoare n lo"ul a"esteia.3 3O*& regina nu va voi s
"read n a"east nt$m#lare + a ,is "umse"adele )tr$n "ltin$nd din "a# + va s#une " am voit s
#stre, a"east s"risoare& n lo" s i+o dau na#oi "a #e "elelalte& s#re a+mi fa"e din ea o arm. (
at$t de )nuitoare& iar domnul de -a,arin e at$t de... Demonul sta de italian e n stare s ne
otrveas" la "ea d$nt$i )nuial83
Aramis ,$m)i "u o u%oar legnare a "a#ului.
+ 39tii& doamn Perronnette& am$ndoi sunt at$t de s#erio%i "$nd e vor)a de .ili#83 .ili# era
numele meu + #re"i, de'inutul. 3(i )ine& atun"i nu mai #utem sta "u m$inile n s$n + ,ise doamna
Perronnette + tre)uie s #unem #e "ineva s "o)oare n #u'.3 3Da& #entru "a "el "are va s"oate
*$rtia s o "iteas" #$n sus73 30 adu"em #e "ineva din sat "are nu %tie s "iteas"5 a%a vei fi
lini%tit.3 3.ie5 dar "el "are va "o)or n #u' nu se va g$ndi oare la nsemntatea unui #eti" de *$rtie
#entru "are am #us n #rime1die via'a unui om7 Ori"um& mi+ai dat o idee& doamn Perronnette5 da&
"ineva va "o)or n #u'& %i a"el "ineva voi fi eu.3 3Dar& la a"east #ro#unere& doamna Perronnette
se #orni s se vaite %i s strige n a%a msur& s #l$ng %i s+l roage at$t de tare #e )tr$nul
gentilom& n"$t el i fgdui " se va du"e s "aute o s"ar destul de lung #entru "a "ineva s
#oat "o)or n #u'& n tim# "e ea va da fuga la ferm s adu" un )iat mai "ura1os& "ruia i vor
s#une " o )i1uterie de mare #re' a ",ut n #u'& " a"east )i1uterie era nf%urat n *$rtie& %i "um
*$rtia s+a desf"ut n a# + o)serv tutorele meu + nu va fi de mirare s gseas" numai s"risoarea
des"*is. 3Poate " #$n atun"i %i s"risul se va %terge3 + ,ise doamna Perronnette. 3;+are a fa"e&
numai s avem s"risoarea. 6na#oindu+i+o reginei& ea va vedea " n+am trdat+o& %i de"i&
netre,indu+i )nuieli domnului de -a,arin& nu vom mai avea de "e s ne temem de el.3 A"east
22
*otr$re luat& se des#r'ir. Trsei o)lonul la lo" %i& v,$nd " tutorele meu se #regtea s se
ntoar" n "as& m arun"ai #e #erne "u "a#ul v$1$indu+mi din #ri"ina "elor "e au,isem. Tutorele
"r# u%a la "$teva "li#e du# "e m arun"asem #e #erne %i& "re,$ndu+m a'i#it& o n"*ise u%or din
nou. A)ia se n"*ise u%a& " m s"ulai iar %i& a'intindu+mi ure"*ea& i+am au,it #a%ii de#rt$ndu+se.
Atun"i m+am a#ro#iat n" o dat de o)lon %i i+am v,ut #e tutore %i #e Perronnette #le"$nd.
Rmsesem singur a"as. ;i"i nu n"*iser )ine #oarta n urma lor& "& fr s mai #ierd tim#
str)t$nd vesti)ulul& am srit #e fereastr %i am alergat la #u'. A"olo m+am a#le"at #este
g*i,duri& a%a "um se a#le"ase tutorele meu. =n o)ie"t al) %i luminos unduia #e "er"urile
tremurtoare ale a#ei ver,ui. Dis"ul a"ela strlu"itor m vr1ea %i m atrgea5 #rivirea mi
n'e#enise a"olo& rsuflarea mi se tiase5 #u'ul m m)ia "u gura lui larg& "u r"oarea lui din
ad$n"5 mi se #rea " "ites" n fundul a#ei literele de fo" #e "are regina le s"risese #e #eti"ul
a"ela de *$rtie. Atun"i& fr s+mi dau seama "e fa"& %i nsufle'it de una din a"ele #orniri
instin"tive "e te m#ing s#re un lu"ru fatal& legai un "a#t al funiei de #i"iorul "um#enei #u'ului&
a#oi lsai "iutura s "o)oare n a#& la o ad$n"ime de trei #i"ioare a#roa#e + toate a"estea "u "ea
mai mare )gare de seam& "a s nu ating #re'ioasa *$rtie& "are n"e#ea s+%i s"*im)e "uloarea
al)i"ioas devenind ver,uie& dovad " n"e#ea s se s"ufunde5 du# a"eea& "u o "$r# ud n
#alme& m+am lsat s alune" #e fr$ng*ie s#re ad$n". C$nd m+am v,ut at$rnat deasu#ra a"elui
o"*i de a# neagr& "$nd am v,ut "erul mi"%or$ndu+se deasu#ra mea& m #trunse fiorul& m
"u#rinse ame'eala %i #rul mi se ,)$rli n "a#5 dar voin'a din mine nvingea totul& %i s#aima %i
ame'eala. Ating$nd a#a& m a#le"ai dintr+o dat& 'in$ndu+m "u o m$n de fr$ng*ie& n tim# "e #e
"ealalt o ntinsei %i a#u"ai #re'iosul #eti" de *$rtie "e se ru#se n dou ntre degetele mele& v$r$i
"ele dou )u"'i n )u,unarul *ainei& a#oi& s#ri1inindu+m "u #i"ioarele de #ere'ii #u'ului&
ag'$ndu+m "u m$inile& v$n1os& s#rinten& %i mai "u seam gr)it& a1unsei din nou la g*i,dul de
afar& #e "are& srindu+l& l um#lui "u a#a "e se s"urgea de #e #artea din 1os a tru#ului meu. Odat
ie%it din #u' "u #rada n m$n& n"e#ui s alerg #rin soare& #$n n fundul grdinii& unde se afla un
fel de ,voi. A"olo voiam s m as"und. 6n "li#a "$nd #uneam #i"iorul n vi,uina mea& se au,i
"lo#otul de la #oarta "ea mare& "are suna totdeauna "$nd o des"*idea "ineva. (ra tutorele meu&
"are se ntor"ea. Terminasem la tim#8 6mi f"ui so"oteala " mi rm$neau ,e"e minute #$n s
a1ung la mine& da"& )nuind unde sunt& ar fi venit ntr+a"olo& %i dou,e"i de minute& da" %i+ar fi
dat osteneala s m "aute. (ra destul "a s #ot "iti #re'ioasa s"risoare& ale "rei )u"'i m+am
gr)it s le #un una l$ng alta. 0lovele n"e#user s se %tearg. Cu toate a"estea& am i,)utit s+o
des"ifre, n ntregime.
+ 9i "e+ai "itit& monseniore7 ntre) Aramis "u un viu interes.
+ Destul de multe& domnule& #entru a+mi da seama " valetul era un gentilom& iar
Perronnette& fr s fie o doamn din lumea mare& era totu%i mai mult de"$t o slu1ni"5 n sf$r%it&
" eu nsumi m trgeam dintr+un neam no)il& ntru"$t regina Ana de Austria %i #rimul ministru
-a,arin mi artau at$ta gri1.
T$nrul se o#ri o "li#& foarte tul)urat.
+ 9i "e s+a mai nt$m#lat7 ntre) Aramis.
+ 0+a nt$m#lat& domnule + rs#unse t$nrul + " omul adus de tutorele meu n+a mai gsit
nimi" n #u'& "u toate " l+a rs"olit #este tot5 s+a nt$m#lat " tutorele meu a v,ut g*i,dul udat5
s+a nt$m#lat " eu nu m us"asem n" )ine de a# %i " doamna Perronnette a o)servat "
*ainele de #e mine erau ude de sus #$n 1os5 s+a nt$m#lat& n sf$r%it& s fiu "u#rins de o fe)r
#uterni" din #ri"ina a#ei re"i %i a emo'iei #roduse de des"o#erirea mea& iar a"ele friguri fur
urmate de un delir n tim#ul "ruia am s#us totul5 astfel "& a1utat de #ro#riile mele mrturisiri&
tutorele gsi la "#t$iul meu "ele dou )u"'i ale s"risorii reginei.
+ A*8 f"u Aramis. A"um n'eleg totul.
23
+ Din "li#a a"eea& "ele "e+au urmat le #resu#un. .r ndoial& )ietul gentilom %i srmana
femeie& nendr,nind s #stre,e taina asu#ra "elor "e s+au #etre"ut& i+au s"ris numaide"$t reginei
%i i+au trimis s"risoarea ru#t n dou )u"'i.
+ Du# "are + ntre) Aramis + ai fost arestat %i trimis la !astilia7
+ Pre"um ve,i.
+ A#oi "ele dou slugi ale dumitale au dis#rut7
+ Vai& da8
+ 0+i lsm n #a"e #e "ei mor'i + relu Aramis + %i s vedem "e #utem fa"e #entru "ei vii.
-i+ai s#us " e%ti resemnat.
+ 9i 'i+o re#et.
+ .r s+'i #ese de li)ertate7
+ A%a am s#us.
+ .r ni"i o am)i'ie& ni"i un regret& ni"i un g$nd7
T$nrul nu rs#unse nimi".
+ (i )ine + ntre) Aramis + de "e ta"i7
+ Cred "+am vor)it destul + rs#unse de'inutul + %i " a"um e r$ndul dumitale. 0unt o)osit.
+ Am s+'i fa" #e #la" + ,ise Aramis.
A#oi se re"ulese %i "*i#ul i se um)ri de o ad$n" solemnitate. 0e sim'ea " a1unsese la
#un"tul "el mai im#ortant al rolului #e "are venise s+l 1oa"e la n"*isoare.
+ -ai nt$i& o ntre)are + ,ise el.
+ Care7 0+o au,im.
+ 6n "asa unde lo"uiai nu se afla ni"i o oglind& nu+i a%a7
+ Ce nseamn "uv$ntul a"esta %i "e este o oglind7 ntre) t$narul. ;u "unos" un asemenea
"uv$nt.
+ Oglinda este o sti"l sau un o)ie"t n "are se vd lu"rurile din 1ur& n "are 'i ve,i& de #ild&
toate trsturile fe'ei& a%a "um dumneata le ve,i #e+ale mele "u o"*iul li)er.
+ ;u& nu exista n "as nimi" de a"est soi + rs#unse t$nrul.
Aramis %i roti #rivirea de 1ur m#re1ur.
+ ;i"i ai"i nu exist + ,ise el. A"elea%i msuri de #re"au'ie au fost luate %i ai"i& "a %i a"olo.
+ 6n "e s"o#7
+ 6l vei afla ndat. Deo"amdat& iart+m& mi+ai s#us " te+au nv'at matemati"ile&
astronomia& s"rima& "lria5 nu mi+ai #omenit nimi" de istorie.
+ C$teodat& tutorele meu mi #ovestea mre'ele fa#te ale regelui Ludovi" "el 0f$nt& ale lui
.ran"is" I %i ale regelui :enri" al IV+lea.
+ At$ta tot7
+ Cam at$ta tot.
+ (i )ine& #ri"e#& e %i ai"i o so"oteal2 du# "e 'i s+au luat oglin,ile& n "are se refle"ta
#re,entul& nu 'i s+a vor)it nimi" de istorie& n "are se refle"t tre"utul. De "$nd ai fost n"*is ai"i&
nu 'i s+a dat ni"i o "arte& astfel " multe lu"ruri& "u a1utorul "rora ai fi #utut re"onstitui edifi"iul
nruit al amintirilor %i intereselor dumitale& 'i sunt ne"unos"ute.
+ A%a e + rs#unse t$nrul.
+ As"ult& am s+'i s#un eu& n "$teva "uvinte& "e s+a #etre"ut n .ran'a n ultimii dou,e"i %i
trei sau dou,e"i %i #atru de ani& adi" de la data #ro)a)il a na%terii dumitale& sau& n fine& da"
vrei& din momentul "$nd n"e#e s te interese,e totul.
+ 0#une.
9i t$nrul %i relu nf'i%area grav& gata de as"ultare.
+ 9tii "ine a fost fiul regelui :enri" al IV+lea7
24
+ 9tiu "el #u'in "ine a fost urma%ul lui.
+ De unde %tii asta7
+ De #e o moned& datat din EFEG& "are+l re#re,enta #e regele :enri" al IV+lea5 de #e o alt
moned& datat din EFEH& "are+l re#re,enta #e regele Ludovi" al AIII+lea. Am #resu#us& *tru"$t
nu erau de"$t doi ani ntre "ele dou mone,i& " Ludovi" al AIII+lea tre)uie s fi fost urma%ul lui
:enri" al IV+lea.
+ Atun"i + ntre) Aramis + %tii " ultimul rege domnitor a fost Ludovi" al AIII+lea7
+ 9tiu + rs#unse t$nrul& ro%indu+se u%or.
+ (i )ine& a fost un Prin' #lin de g$nduri frumoase& nsufle'it de #lanuri mre'e& #lanuri
am$nate ns mereu din #ri"ina vitregiei tim#urilor %i a lu#telor #e "are ministrul su& Ri"*elieu&
tre)uia s le du" m#otriva seniorilor din .ran'a. (l& #ersonal& vor)es" de Ludovi" al AIII+lea&
era o fire sla). A murit t$nr %i ntr+un "*i# trist.
+ 9tiu asta.
+ A fost mult vreme #reo"u#at de gri1a #osterit'ii sale. ( o gri1 "*inuitoare asta& #entru
Prin'ii "are tre)uie s lase n urma lor mai mult de"$t o sim#l amintire& da" vor "a g$ndurile %i
strdaniile lor s nu se #iard.
+ Regele Ludovi" al AIII+lea a murit fr s fi lsat "o#ii7 ntre) de'inutul& ,$m)ind u%or.
+ ;u& ns tim# ndelungat a fost li#sit de feri"irea de a+i fi avut5 nu& ns mult vreme a
"re,ut " va muri fr s ai) urma%i. 9i a"est g$nd l dusese la o ad$n" de,nde1de& "$nd&
deodat& so'ia lui& Ana de Austria...
De'inutul tresri.
+ 9tii + ntre) Aramis + " so'ia lui Ludovi" al AIII+lea se numea Ana de Austria7
+ Continu + ,ise t$nrul de'inut fr s+i rs#und.
+ C$nd& deodat + relu Aramis + regina Ana de Austria ddu de veste " era nsr"inat.
!u"uria fu mare la a"east veste %i toate fgduin'ele tindeau "tre un sf$r%it feri"it. 6ntr+adevr&
la I se#tem)rie EFJK& ea ns"u un )iat.
A"i& Aramis se uit la interlo"utorul su %i i se #ru " a"esta #lise u%or.
+ Vei au,i a"um + urm Aramis + o #oveste #e "are #u'ini oameni ar #utea s 'i+o s#un n
"easul de fa'5 ""i a"east #oveste e o tain "are e so"otit moart o dat "u mor'ii sau ngro#at
n taina s#ovedaniei.
+ 9i dumneata mi vei de,vlui a"east tain7 se mir t$nrul.
+ O* + ,ise Aramis "u un a""ent asu#ra "ruia nimeni nu se #utea n%ela + nu "red " a"east
tain s fie ex#us la "eva& n"redin'$nd+o unui de'inut "are n+are ni"i o dorin' de a ie%i de la
!astilia8
+ As"ult& domnule.
+ Regina ns"u& a%adar& un )iat. Dar& n tim# "e toat& lumea de la "urte se )u"ura de
a"east veste& n tim# "e regele se gr)i s+l arate #e noul ns"ut #o#orului %i no)ilimii& n tim# "e
se a%e, #lin de voio%ie la mas #entru a sr)tori a"east na%tere feri"it& regina& rmas singur
n "amera ei& fu a#u"at #entru a doua oar de durerile fa"erii %i aduse #e lume un al doilea )iat.
+ O* + ,ise t$nrul& dovedind " %tia mai multe de"$t mrturisea + eu "redeam " DO-;=L
s+a ns"ut a)ia n...
Aramis ridi" un deget.
+ Las+m s "ontinui + ,ise el.
De'inutul s"oase un sus#in de ner)dare %i a%te#t.
+ Da + relu Aramis + regina ns"u un al doilea fiu& un al doilea )iat& #e "are doamna
Perronnette& moa%a& l+a #rimit n )ra'ele ei.
+ Doamna Perronnette8 murmur t$nrul.
25
+ C$'iva alergar numaide"$t n sala unde m$n"a regeie %i+i s#user la ure"*e "ele
nt$m#late5 regele se s"ul de la mas %i se duse s vad "u o"*ii lui. Dar& de data a"easta& #e
"*i#ul lui nu se mai "itea )u"uria& "i un sim'm$nt "e semna mai degra) "u groa,a. Doi )ie'i
gemeni i s"*im)au n amr"iune )u"uria #e "are i+o #rodusese na%terea unuia singur& dat fiind
" C%i "eea "e am s+'i s#un a"um n+ai de unde s+o %tii& desigurD& dat fiind " n .ran'a tronul e
mo%tenit de fiul "el mai mare.
+ 9tiu asta.
+ 9i " medi"ii %i 1uris"onsul'ii #retind " #oate fi #us la ndoial da" fiul "are a ie%it "el
dint$i din #$nte"ele mamei sale este "el mai mare #rin legile firii %i ale lui Dumne,eu.
De'inutul s"oase un strigt n)u%it %i se f"u mai ai) de"$t "ear%aful de deasu#ra lui.
+ 6n'elegi& de"i + urm Aramis + " regele& "are se )u"urase at$t de mult " avea un
mo%tenitor& ",u deodat #rad de,nde1dii la g$ndul " a"um avea doi %i "& #oate& "el ns"ut la
urm& %i "are era ne"unos"ut& va tgdui mai t$r,iu dre#tul la nt$ietate al "eluilalt& "are se
ns"use "u dou "easuri mai nainte %i "are& "u dou "easuri mai nainte& fusese re"unos"ut.
Astfel& a"est al doilea "o#il& #un$ndu+se n fruntea intereselor sau "a#ri"iilor unei #artide& ar
#utea& ntr+o ,i& s semene dis"ordia %i r,)oiul n regat& sur#$nd& #rin a"easta& dinastia #e "are ar
fi tre)uit de fa#t s+o ntreas".
+ O*& n'eleg& n'eleg8... murmur t$nrul de'inut.
+ (i )ine + "ontinu Aramis + iat "e s+a ,vonit& iat "e s+a s#us& iat #entru "e unul din "ei
doi fii ai Anei de Austria& n "*i# nedemn des#r'it de fratele lui& n "*i# nedemn r#it %i as"uns
n "ea mai neagr ntune"ime& iat #entru "e a"est al doilea fiu a dis#rut& %i a dis#rut at$t de
)ine& n"$t nimeni n .ran'a nu %tie ast,i da" el mai trie%te& n afar de mama lui.
+ Da& mama lui "are l+a #rsit8 strig de'inutul "u o ex#resie #lin de de,nde1de.
+ 6n afar + adug Aramis + de doamna a"eea n ro"*ie neagr %i "u #angli"i "a fo"ul& %i n
afar de...
+ 6n afar de dumneata& nu+i a%a7 Dumneata "are mi #oveste%ti toate a"estea& dumneata "are
mi tre,e%ti n suflet "urio,itatea& ura& am)i'ia %i + "ine %tie7 + #oate setea de r,)unare5 n afar de
dumneata& domnule& "are& da" e%ti omul #e "are+l a%te#t& omul des#re "are era vor)a n )ile'el&
omul& n sf$r%it& #e "are Dumne,eu mi+l trimite& tre)uie s ai la dumneata...
+ Ce7 ntre) Aramis.
+ =n #ortret al regelui Ludovi" al AIV+lea& "are domne%te n a"est moment #e tronul
.ran'ei.
+ Iat #ortretul + ddu numaide"$t rs#unsul Aramis& ntin,$ndu+i de'inutului un medalion
de smal'& foarte )ine lu"rat& n "are Ludovi" al AIV+lea a#rea m$ndru& frumos& #lin de via'& "a
s s#unem a%a.
De'inutul lu re#ede #ortretul %i+%i fix o"*ii asu#ra lui& "a %i "um ar fi vrut s+l mn$n"e
din #riviri.
+ 9i a"um& monseniore + ,ise Aramis + iat %i o oglind.
(#is"o#ul i ls de'inutului tim# s+%i r$nduias" g$ndurile.
+ 6ngro,itor8 6ngro,itor8 murmur t$nrul #rivind "u nmrmurire #ortretul lui Ludovi" al
AIV+lea %i #ro#riul su "*i# rsfr$nt n oglind.
+ Ce ,i"i de asta7 l ntre) atun"i Aramis.
+ Li" " sunt #ierdut + rs#unse "a#tivul. Regele nu m va "ru'a ni"iodat.
+ Iar eu m ntre) + s#use e#is"o#ul arun"$ndu+i de'inutului o #rivire s"$nteietoare& #lin de
n'eles + eu m ntre) "are din doi este regele& "el din #ortret sau "el #e "are+l vd n a"east
oglind7
+ Regele& domnule& e "el "are st #e tron + rs#unse t$nrul "u triste'e + e "el "are nu ,a"e n
26
n"*isoare& "i& dim#otriv& i trimite #e al'ii a"olo. Regalitatea nseamn #utere& iar eu& ve,i )ine&
n+am ni"i o #utere.
+ -onseniore + rs#unse Aramis "u un res#e"t #e "are nu+l artase #$n atun"i + regele&
as"ulta'i+m )ine& va fi& da" ve'i voi& a"ela "are& ie%ind din n"*isoare& va %ti s se men'in #e
tronul #e "are+l vor a%e,a #rietenii lui.
+ Domnule& nu m du"e n is#it + rosti de'inutul "u amr"iune.
+ -onseniore& nu v lsa'i #rad sl)i"iunii + strui Aramis "u ndrtni"ie. V+am adus toate
dove,ile na%terii voastre5 "er"eta'i+le& dovedi'i+v vou n%iv " sunte'i un fiu de rege& %i du#
a"eea s #ornim la a"'iune.
+ ;u& nu& e "u ne#utin'.
+ Afar numai da" + adug e#is"o#ul "u ironie + nu e s"ris n ,odia neamului vostru "a
fra'ii nde#rta'i de tron s fie& to'i& ni%te #rin'i fr merite %i li#si'i de onoare& "a domnul <aston
de OrlMans& un"*iul vostru& "are de ,e"e ori a "ons#irat m#otriva regelui Ludovi" al AIII+lea& fra+
tele su.
+ =n"*iul meu <aston de OrlMans a "ons#irat m#otriva fratelui su7 strig #rin'ul ngro,it.
A "ons#irat "a s+l detrone,e7
+ Da& monseniore& #entru nimi" alt"eva.
+ Dar "e+mi s#ui dumneata& domnule7
+ Adevrul.
+ 9i a avut #rieteni... devota'i7
+ Ca mine fa' de voi.
+ (i )ine& %i "e+a f"ut7 A dat gre%7
+ A dat gre%& dar mereu din vina lui& %i& #entru a+%i rs"um#ra& nu via'a& ""i via'a fratelui
regelui e sa"r %i nimeni nu se #oate atinge de ea& "i #entru a+%i rs"um#ra li)ertatea& un"*iul
vostru a 1ertfit via'a tuturor #rietenilor si& unul du# altul. De a"eea& el este ast,i o ru%ine #entru
istorie %i e )lestemat de o sut de no)ile familii din a"est regat.
+ 6n'eleg& domnule + rosti #rin'ul + %i un"*iul meu %i+a u"is #rietenii din sl)i"iune sau din
trdare7
+ Din sl)i"iune5 "eea "e& #entru #rin'i& e totdeauna o trdare.
+ Dar nu se #oate s dai gre% %i din ne%tiin'& din ne#ri"e#ere7 Cre,i oare " unui )iet "a#tiv
"a mine& "res"ut nu numai de#arte de "urte& dar %i de#arte de lume& "re,i oare " i+ar sta n #utin'
s+i a1ute #e a"ei dintre #rietenii lui "are ar n"er"a s+l slu1eas"7
9i "um Aramis se #regtea s rs#und& t$nrul strig deodat& "u o trie "e dovedea
#lmada no)il a s$ngelui su2
+ ;oi vor)im ai"i de #rieteni& dar "e feri"it nt$m#lare ar #utea s+mi adu" mie #rieteni&
mie "are nu sunt "unos"ut de nimeni %i "are n+am& #entru a mi+i fa"e& ni"i li)ertate& ni"i )ani& ni"i
#utere7
+ -i se #are " am avut onoarea de a+mi oferi servi"iile alte'ei voastre regale.
+ O*& nu m numi astfel& domnule2 e o )taie de 1o"& sau o )ar)arie. ;u m fa"e s m
g$ndes" la alt"eva n afar de ,idurile n"*isorii "e m n"on1oar5 las+m s+mi iu)es" mai
de#arte& sau m"ar s+mi ndur s"lavia %i ntuneri"ul n "are sunt arun"at.
+ -onseniore8 -onseniore8 Da"+mi mai s#une'i o dat a"este "uvinte des"ura1ate& da"&
du# "e a'i avut dovada na%terii voastre& ve'i arta a"eea%i sl)i"iune de s#irit& de nsufle'ire& de
voin'& voi as"ulta ndemnul vostru %i voi dis#rea& voi renun'a s mai slu1es" un st#$n "ruia
venisem s+i ofer& "u at$ta nfl"rare& "u at$ta devotament& via'a %i s#ri1inul meu.
+ Domnule + re#li" #rin'ul + nainte de a+mi fi s#us tot "eea "e mi+ai s#us& n+ar fi fost oare
mai )ine s te g$nde%ti " mi ,dro)e%ti astfel inima #entru totdeauna7
27
+ Asta am %i vrut s fa"& monseniore.
+ Domnule& #entru a+mi vor)i de mrire& de #utere& de regalitate "*iar& n+ai gsit alt lo" mai
)un de"$t o n"*isoare7 Vrei s m fa"i s "red n strlu"ire& %i noi ne as"undem n )e,n8 Ridi"i
n slav gloria& %i ne n)u%im "uvintele su) #erdelele a"estui #at mi,era)il8 Vrei s+mi ar'i
atot#uterni"ia& dar eu aud #a%ii temni"erului #e "oridor& a"e%ti #a%i "are te fa" %i #e dumneata s
tremuri mai ru de"$t mine8 Pentru a m fa"e mai #u'in nen"re,tor& s"oate+m de la !astilia. D
aer #lm$nilor mei& #inteni #i"ioarelor& o s#ad )ra'ului& %i vom n"e#e s ne n'elegem.
+ To"mai asta este %i inten'ia mea& monseniore& s v dau toate a"estea& )a "*iar mai mult
de"$t at$t. Dar& le vre'i "u adevrat7
+ As"ult n" o dat& domnule + l ntreru#se #rin'ul. 9tiu " se afl str1i la fie"are galerie&
,voare la fie"are u%& tunuri %i solda'i la fie"are #oart. Cu "e vei nvinge dumneata str1ile %i vei
amu'i tunurile7 Cu "e vei sfr$ma ,voarele %i #or'ile7
+ -onseniore& "um v+a #arvenit a"el )ilet #e "are l+a'i "itit %i "are vestea sosirea mea ai"i7
+ C$nd e vor)a de o s"risori"& #o'i "um#ra u%or un temni"er.
+ Da" se #oate "um#ra unul& se #ot "um#ra %i ,e"e.
+ (i )ine& admit " ar fi "u #utin' s fie s"os un )iet "a#tiv de la !astilia& s fie "*iar
as"uns& #entru "a oamenii regelui s nu+i dea de urm5 este #osi)il& iar%i& "a nenoro"itul s fie
'inut )ine ntr+un ad#ost ne"unos"ut de nimeni.
+ -onseniore8 ,ise Aramis "u un sur$s.
+ Admit " a"ela "are ar fa"e toate astea #entru mine este mai mult de"$t un om5 dar& da"
s#ui " sunt un #rin'& un frate al regelui& "um mi vei reda rangul %i #uterea #e "are mama %i
fratele meu mi le+au r#it7 9i da" tre)uie s du" o via' de lu#te %i de vr1m%ii& "um m vei fa"e
s nving n a"este lu#te %i s nu fiu nvins de du%manii mei7 A*& domnule& ia g$nde%te+te8
Arun"+m& "*iar m$ine& ntr+o #e%ter ntune"at& n fundul unui munte5 d+mi )u"uria s as"ult
n li)ertate murmurul a#elor %i al ogoarelor& s vd n li)ertate soarele n a,ur sau "erul rs"olit de
furtun& mi+e de+a1uns at$ta8 ;u+mi fgdui mai mult& ""i& ntr+adevr& nu+mi #o'i da mai mult& %i
ar fi o "rim s m amge%ti& de vreme "e te so"o'i #rietenul meu.
Aramis sttea %i as"ulta n t"ere.
+ -onseniore + rosti el du# o "li# de g$ndire + admir n'ele#"iunea at$t de drea#t %i de
*otr$t "are v "lu,e%te "uvintele5 sunt feri"it " mi+am #utut g*i"i regele.
+ Iar%i8 Iar%i8... A*& fie+'i mil + strig #rin'ul str$ng$ndu+%i ntre #almele ng*e'ate fruntea
a"o#erit de o sudoare fier)inte + nu a)u,a de mine5 n+am nevoie s fiu rege& domnule& #entru a fi
"el mai feri"it dintre oameni.
+ (u ns& monseniore& vreau s fi'i rege #entru feri"irea ntregii omeniri.
+ A*8 f"u #rin'ul "u o nou nen"redere st$rnit de a"est "uv$nt. A*& dar "e are s+i
re#ro%e,e omenirea fratelui meu7
+ Am uitat s s#un& monseniore& "& da" a'i voi s v lsa'i "lu,it de mine %i a'i "onsim'i
s deveni'i "el mai #uterni" Prin' de #e fa'a #m$ntului& ve'i servi interesele tuturor #rietenilor #e
"are+i %tiu strduindu+se #entru i,)$nda "au,ei noastre& %i a"e%ti #rieteni sunt foarte mul'i.
+ .oarte mul'i7
+ Iar numrul lor #le%te n fa'a #uterii lor& monseniore.
+ (x#li"+te.
+ Cu ne#utin'8 - voi ex#li"a& o 1ur naintea lui Dumne,eu& "are m aude& n ,iua "$nd v
voi vedea a%e,at #e tronul .ran'ei.
+ Dar fratele meu7
+ 6i ve'i *otr soarta. 6l #l$nge'i "umva7
+ Pe el& "are m las s mor ntr+o temni'7 ;u& nu+l #l$ng de lo"8
28
+ Cu at$t mai )ine8
+ Ar #utea veni el nsu%i n a"east n"*isoare& s m ia de m$n %i s+mi s#un2 3.ratele
meu& Dumne,eu ne+a f"ut "a s ne iu)im& nu s ne nvr1)im. Am venit la tine. O #re1ude"at
sl)ati" te+a os$ndit s #ieri n ntuneri"& de#arte de oameni& li#sit de )u"urii. Vreau s te a%e,
l$ng mine& vreau s+'i #rind la "ingtoare s#ada tatlui nostru. Te vei folosi oare de a"east
a#ro#iere "a s m g$tui sau s m "onstr$ngi7 Vei ridi"a a"east s#ad "a s+mi ver%i
s$ngele73... 3O*& nu + i+a% rs#unde + te #rives" "a #e salvatorul meu %i te voi res#e"ta "a #e
st#$nul meu. 6mi dai mai mult de"$t mi+a dat nsu%i Dumne,eu. Prin tine& mi+am re"#tat
li)ertatea5 #rin tine& am dre#tul s iu)es" %i s fiu iu)it n a"east lume.3
+ 9i v+a'i 'ine "uv$ntul& monseniore7
+ O*& #e via'a mea8
+ Pe "$t vreme ast,i7...
+ Pe "$t vreme ast,i simt "a exist vinova'i #e "are am datoria s+i #ede#ses"...
+ 6n "e fel& monseniore7
+ Ce s#ui de a"east asemnare #e "are Dumne,eu a #us+o ntre mine %i fratele meu7
+ 0#un " n a"east asemnare e un semn al #roviden'ei #e "are regele n+ar fi tre)uit s+l
neso"oteas"5 s#un " mama voastr a sv$r%it o nelegiuire deose)indu+i #rin feri"ire %i #rin
noro" #e a"eia #e "are natura i+a ,mislit at$t de asemntori n #$nte"ele ei& %i a1ung la "on"lu,ia
" #edea#sa nu #oate fi alta de"$t resta)ilirea e"*ili)rului.
+ Ceea "e nseamn...7
+ C da" v voi reda lo"ul "e vi se "uvine #e tronul fratelui vostru& fratele vostru v va lua
lo"ul n n"*isoare.
+ Vai& suferin'a e #rea mare n n"*isoare& mai ales du# "e+ai sor)it din #lin din "u#a vie'ii8
+ Alte'a voastr regal va fi totdeauna li)er s fa" "eea "e va vrea5 va ierta& da" va "rede
de "uviin'& du# "e va fi #ede#sit.
+ !ine. 9i a"um %tii un lu"ru& domnule7
+ 0#une'i& #rin'ul meu.
+ ;u te voi mai as"ulta de lo" de"$t du# "e vom fi n afara ,idurilor !astiliei.
+ To"mai voiam s+i s#un alte'ei voastre regale " nu voi mai avea onoarea de a o vedea
de"$t o singur dat.
+ C$nd7
+ 6n ,iua "$nd #rin'ul meu va ie%i dintre a"este ,iduri negre.
+ 0 te aud Dumne,eu8 Cum m vei #reveni7
+ Venind s v iau de ai"i.
+ Dumneata nsu'i7
+ Prin'ul meu& nu ve'i #rsi a"east n"#ere de"$t m#reun "u mine& iar da" ve'i fi silit
s o fa"e'i n li#sa mea& aminti'i+v " nu va fi din *otr$rea mea.
+ Altfel s#us& ni"i un "uv$nt nimnui& n afar de dumneata7
+ ;imnui& n afar de mine.
Aramis f"u o #le""iune ad$n". Prin'ul i ntinse m$na.
+ Domnule + ,ise el "u un a""ent "e+i #ornea de+a dre#tul din inim + am s+'i s#un un ultim
"uv$nt. C*iar da" ai venit la mine "u g$ndul s m #ier,i& "*iar da" nu e%ti de"$t o unealt n
m$inile du%manilor mei& "*iar da" din a"east "onvor)ire a noastr& n "ursul "reia mi+ai "itit
#$n n ad$n"ul inimii& va re,ulta #entru mine "eva mai ru de"$t "a#tivitatea& adi" moartea& ei
)ine& fii )ine"uv$ntat& ""i vei fi #us "a#t "*inurilor mele %i+mi vei fi adus lini%tea n lo"ul
"um#litelor torturi "e m sf$%ie ai"i de o#t ani n"oa"e.
+ -onseniore& a%te#ta'i "a s m #ute'i 1ude"a + ,ise Aramis.
29
+ Am s#us " te voi )ine"uv$nta %i te voi ierta. Da"& dim#otriv& ai venit s+mi redai lo"ul
#e "are Dumne,eu mi l+a *r,it su) soarele noro"ului %i al gloriei& da"& datorit dumitale& voi
#utea tri n amintirea oamenilor %i voi fa"e "inste neamului meu #rin "$teva fa#te de seam sau
#rin "$teva lu"ruri de )ine f"ute #o#orului meu& da" de #e "ea din urm trea#t unde l$n"e,es"
m voi ridi"a n "ulmea onorurilor& a1utat de )ra'ul dumitale generos& ei )ine& "u dumneata& #e
"are te )ine"uv$nte, %i+'i mul'umes"& "u dumneata voi m#r'i gloria %i #uterea mea8 9i n" vei fi
#rea #u'in rs#ltit5 #artea dumitale va fi mereu nendea1uns de mare& ""i ni"iodat nu voi i,)uti
s m#art "u dumneata ntreaga feri"ire #e "are mi vei fi druit+o.
+ -onseniore + rosti Aramis mi%"at de #aliditatea %i de nsufle'irea t$nrului + no)le'ea
inimii voastre m um#le de )u"urie %i de admira'ie. ;u alte'a voastr regal va tre)ui s+mi
mul'umeas"& "i urma%ii vo%tri #e "are+i ve'i nve%m$nta n glorie. Da& v voi fi dat mai mult
de"$t via'a& v voi drui nemurirea.
T$nrul i ntinse m$na5 Aramis ",u n genun"*i %i i+o srut.
+ O*8 ex"lam #rin'ul "u o modestie ferme"toare.
+ (ste #rimul omagiu "e i se adu"e viitorului nostru rege + ,ise Aramis. C$nd v voi
revedea& voi s#une2 3!un ,iua& sire83
+ P$n atun"i + strig t$nrul du"$ndu+%i degetele al)e %i su)'iri la inim + #$n atun"i "ru'+
mi via'a %i de visuri& %i de alte n"er"ri& ""i mi s+ar ,dro)i8 O*& domnule& "e mi" e temni'a mea&
"e s"und e fereastra a"eea& "e str$mte sunt u%ile8 Cum de s+a #utut oare "a at$ta mre'ie& at$ta
s#lendoare& at$ta feri"ire s se a)at n"oa"e %i s se o#reas" la mine7
+ Alte'a voastr regal m um#le de m$ndrie ls$nd s se n'eleag " eu am adus toate
a"estea ai"i.
9i )tu numaide"$t n u%. Temni"erul o des"*ise& m#reun "u !aisemeaux& "are& sf$%iat de
nelini%te %i team& n"e#use& fr voia lui& s as"ulte la u%. Din feri"ire& ni"i unul& ni"i altul dintre
"ei doi vor)itori nu uitaser s+%i n)u%e glasul "*iar n "ele mai "ute,toare elanuri ale #asiunii.
+ Ce s#ovedanie lung8 ,ise guvernatorul n"er"$nd s r$d. Ar fi #utut "rede "ineva
vreodat " un os$ndit& un om a#roa#e mort& a sv$r%it #"ate at$t de multe %i at$t de grele7
Aramis t"u. (ra ner)dtor s ias de la !astilia& unde taina "e+l "o#le%ea f"ea #ar" %i
mai mare greutatea ,idurilor. C$nd a1unser din nou n "a)inetul lui !aisemeaux& ,ise2
+ 0 vor)im des#re afa"erile noastre& s"um#ul meu guvernator.
+ Vai8 sus#in !aisemeaux.
+ Voiai s+mi "eri #oli'a #entru "ele o sut "in"i,e"i de mii de livre7 ntre) e#is"o#ul.
+ 9i s vrs o treime din sum + adug "u un oftat ad$n" )ietul guvernator& "are f"u trei
#a%i s#re dula#ul de fier.
+ Iat+'i "*itan'a + ,ise Aramis.
+ Iat %i )anii + rs#unse domnul !aisemeaux "u un ntreit oftat.
+ Ordinul mi+a s#us numai s dau o "*itan' #entru "ele o sut "in"i,e"i de mii de livre +
adug Aramis + nu mi+a s#us s iau %i )anii. Cu )ine& domnule guvernator8
9i #le"& ls$ndu+l #e !aisemeaux mai mult de"$t sufo"at de sur#rindere %i )u"urie n fa'a
a"estui dar reges"& f"ut "u at$ta mrinimie de "tre du*ovni"ul s#e"ial de la !astilia.
V
C=- -O=0TO; 0( 6;<R>9A0( .>R> 9TIR(A L=I PORT:O0& 9I ;(CAL=RIL(
C( R(L=LTAR> DI; AC(A0TA P(;TR= VR(D;IC=L <(;TILO-
30
Du# #le"area lui At*os la !lois& Port*os %i d'Artagnan rareori se mai gseau m#reun.
=nul avea de nde#linit o slu1) o)ositoare #e l$ng rege& "ellalt se o"u#a "u o mul'ime de
"um#rturi de mo)ile& #e "are %i #usese n g$nd s le du" la mo%iile sale %i "u a1utorul "rora
voia s nto"meas"& la diversele lui re%edin'e& un lux asemntor "u a"ela de la "urte& a "rui
strlu"ire avusese #rile1ul s+o vad atun"i "$nd fusese invitat la maiestatea sa.
D'Artagnan& #rieten "redin"ios "a totdeauna& ntr+o diminea' "$nd servi"iul i ngdui
"$teva "li#e de rga,& se g$ndi la Port*os %i& ngri1orat " nu mai au,ise vor)indu+se des#re el de
mai )ine de "in"is#re,e"e ,ile& se ndre#t s#re lo"uin'a lui& unde l #rinse la s"ularea din #at.
Vredni"ul )aron #rea ng$ndurat5 )a mai mult de"$t ng$ndurat& amr$t. 0ttea #e marginea
#atului& #e 1umtate gol& "u #i"ioarele at$rn$ndu+i& "ontem#l$nd un #ur"oi de *aine "e um#leau
toat du%umeaua "u "iu"urii& galoanele& )roderiile %i ameste"ul lor de "ulori 'i#toare %i
m#estri'ate.
Port*os& trist %i vistor "a ie#urele lui La .ontaine& nu+l v,u intr$nd #e d'Artagnan& #e "are&
de altfel& l as"undea n a"el moment& "u s#atele lui& domnul -ouston& a "rui "or#olen'
#ersonal& destul de mare s#re a as"unde un om de vederea altui om& era n "li#a a"eea du)lat de
desf%urarea unei *aine )l'ate& #e "are intendentul i+o arta st#$nului su 'in$nd+o de m$ne"i& n
a%a fel "a s se vad )ine #e toate #r'ile.
D'Artagnan se o#ri n #rag %i+l "er"et #e Port*os "u un o"*i nedumerit5 a#oi& ntru"$t
#re,en'a #ur"oiului de *aine arun"ate #e #ar"*et ru#ea sus#inuri ad$n"i din #ie#tul vredni"ului
gentilom& d'Artagnan %i s#use " e momentul s+l smulg din a"east dureroas "ontem#la'ie %i
tu%i u%or s#re a+%i anun'a sosirea.
+ A*8 f"u Port*os& a "rui fa' se lumin de )u"urie. A*& a*& iat+l #e d'Artagnan8 A"um o
s+mi vin& n sf$r%it& o idee8
-ouston& la a"este "uvinte& )nuind "e se #etre"ea la s#atele lui& se ddu la o #arte&
,$m)ind "u )l$nde'e "tre #rietenul st#$nului su "are se v,u astfel s"#at de o)sta"olul "e+i
sttea n "ale& m#iedi"$ndu+l s se ndre#te s#re d'Artagnan. Port*os& f"$nd s+i trosneas"
genun"*ii v$n1o%i& se ridi" n #i"ioare %i& din doi #a%i& str)tu odaia %i fu n fa'a lui d'Artagnan&
#e "are+l str$nse la #ie#t "u o dragoste "e #rea s #rind tot mai mult #utere "u fie"are ,i "e se
s"urgea.
+ A* + re#et el + tu e%ti totdeauna )inevenit& drag #rietene& dar ast,i ai #i"at mai )ine "a
ori"$nd8
+ :aide& *aide& "e+i triste'ea asta #e tine7 l ntre) d'Artagnan.
Port*os rs#unse #rintr+o #rivire "e ex#rima un mare nduf.
+ (i )ine& s#une+mi totul& Port*os #rietene& afar numai da" nu e la mi1lo" vreo tain.
+ -ai nt$i& #rietene + ,ise Port*os + %tii " eu nu am ni"iodat taine fa' de tine. As"ult
de"i "e m a#as.
+ 0tai& Port*os& las+m nt$i s+mi des"ur" #i"ioarele din a"est vlm%ag de #ostavuri&
mtsuri %i "atifele.
+ O*& "al" fr gri1 + ,ise "u dis#re' Port*os + toate sunt ni%te "$r#e.
+ La dra"u8 C$r#e& Port*os7 Postavul sta de dou,e"i de livre "otul& mtasea asta
minunat& "atifeaua asta regeas"7
+ <se%ti& dar& " *ainele astea...7
+ 0unt s#lendide& Port*os& s#lendide8 Pun rm%ag " numai tu ai a%a "eva n toat .ran'a& %i
#resu#un$nd " n+ai s+'i mai fa"i ni"i una %i " ai s trie%ti o sut de ani& "eea "e nu m+ar mira
de lo"& ai #utea s #or'i n" *aine noi+nou'e "*iar %i n ,iua mor'ii tale& fr s mai tre)uias" s
dai "u nasul #e la vreun "roitor de a,i %i #$n atun"i.
31
Port*os "ltin din "a#.
+ :aide& #rietene + ,ise d'Artagnan + triste'ea asta& "are nu+'i st n fire& m ngro,e%te.
Dragul meu Port*os& s+o dm la nai)a& %i "u "$t mai re#ede& "u at$t mai )ine8
+ Da& #rietene& s+o dm + ,ise Port*os + numai s se #oat.
+ Ai #rimit vreo veste rea de la !ra"ieux& #rietene7
+ ;u5 #durea a fost tiat& d$nd o "antitate de lemne "u o treime mai mult de"$t m
a%te#tam.
+ Atun"i& a #ierit #e%tele din *ele%teiele de la Pierrefonds7
+ ;u& #rietene5 "u toate " s+a #es"uit din )el%ug& "u "eea "e a mai rmas s+ar #utea m#uia
toate )l'ile din m#re1urimi.
+ ;u "umva "astelul de la Vallon va fi fost distrus de vreun "utremur7
+ ;u& #rietene& dim#otriv2 un trsnet a ",ut la o sut de #a%i de "astel %i a f"ut s
'$%neas" un i,vor ntr+un lo" unde nu era ni"i un #i" de a#.
+ (i )ine& atun"i "e s+a nt$m#lat7
+ Am #rimit o invita'ie #entru ser)area de la Vaux + rs#unse Port*os "u o mutr de
nmorm$ntare.
+ 6ntr+adevr& ai de "e s te #l$ngi8 Regele a #ri"inuit& n "sni"iile de la "urte& mai )ine de o
sut de "erturi "um#lite& refu,$nd anumite invita'ii. Prin urmare& drag #rietene& te #regte%ti de
"ltorie la Vaux8 Au,i& au,i& au,i8
+ A*& Doamne& da8
+ O s ai "e vedea a"olo& drag #rietene.
+ Vai& nu m ndoies" de asta8
+ Tot "e are .ran'a mai de soi se va nt$lni la Vaux.
+ A*8 f"u Port*os smulg$ndu+%i de de,nde1de "$teva fire de #r.
+ (i& Doamne8 ex"lam d'Artagnan. (%ti "umva )olnav& #rietene7
+ 0unt mai ,dravn "a Podul ;ou din Paris& #e to'i dra"ii8 ;u+i asta.
+ Dar "e este atun"i7
+ (ste " n+am *aine. D'Artagnan rmase uluit.
+ ;+ai *aine& Port*os7 strig el. ;+ai *aine& "$nd eu vd mai mult de "in"i,e"i de "ostume
arun"ate #e 1os7
+ Cin"i,e"i& da& dar ni"i unul "are s+mi vin8
+ Cum ni"i unul "are s+'i vin7 Ce& nu 'i se ia msura "$nd te du"i la "roitor7
+ !a da + rs#unse -ouston + dar& din nenoro"ire& eu m+am ngr%at.
+ Cum adi" te+ai ngr%at7
+ -+am f"ut mai gros& "u mult mai gros de"$t domnul )aron. Crede'i oare a%a "eva&
domnule7
+ La dra"u& dar asta se vede "$t de "olo8
+ Au,i& neso"otitule + strig Port*os + se vede "$t de "olo8
+ Dar& n sf$r%it& dragul meu Port*os + relu d'Artagnan "u o u%oar ner)dare + nu n'eleg
de "e nu 'i+ar mai veni *ainele 'ie din #ri"in " s+a ngr%at -ouston.
+ Am s+'i ex#li" numaide"$t& #rietene + ,ise Port*os. 6'i mai adu"i aminte " mi+ai #ovestit
odat des#re un general roman& Antoniu& "are #unea totdeauna %a#te mistre'i la frigare& n lo"uri
diferite& #entru "a s ai) masa #regtit oriunde s+ar afla %i la ori"e or din ,i7 (i )ine& %i eu&
ntru"$t s+ar fi #utut s fiu "*emat dintr+un moment ntr+altul la "urte %i s rm$n a"olo o
s#tm$n& am luat *otr$rea s am totdeauna #regtite %a#te "ostume #entru a"east m#re1urare.
+ 0tra%ni" 1ude"at& Port*os8 ;umai " tre)uie s ai averea ta "a s+'i #o'i ngdui
asemenea fante,ii. .r a mai 'ine so"oteal de tim#ul #e "are+l #ier,i "u luatul msurilor. C"i
32
moda se s"*im) at$t de des7
+ To"mai de a"eea + ,ise Port*os + m )u"uram " am des"o#erit un mi1lo" "are s m s"a#e
de )taia de "a#.
+ Ia s#une& Port*os& "e mi1lo" ai gsit7 La dra"u& nu m+am ndoit ni"iodat de iste'imea
min'ii tale8
+ 6'i aminte%ti " -ouston era sla)7
+ Da& #e vremea "$nd se numea -ous/ueton.
+ Dar 'i mai adu"i aminte %i de tim#ul "$nd a n"e#ut s se ngra%e7
+ ;u& nu mai mi+amintes". Te rog s m ier'i& drag -ouston.
+ O*& domnul n+are ni"i o vin + ,ise -ouston "u un aer )inevoitor + domnul era la Paris& iar
noi eram la Pierrefonds.
+ 6n sf$r%it& drag Port*os& a fost o vreme "$nd -ouston a n"e#ut s se ngra%e. Asta voiai
s s#ui& nu+i a%a7
+ Da& #rietene& %i m )u"uram foarte mult atun"i.
+ Dra"e& "red %i eu + ,ise d'Artagnan.
+ 6n'elegi + "ontinu Port*os + de "$te gri1i m s"utea asta7
+ ;u& drag #rietene& nu n'eleg5 dar& da" ai s+mi ex#li"i...
+ ;umaide"$t& #rietene. -ai nt$i& du# "um ai s#us& e o #ierdere de vreme "u luatul
msurii& "*iar da" n+ai fa"e asta de"$t o dat la "in"is#re,e"e ,ile. 9i a#oi s+ar #utea s fii n
"ltorie& %i da" vrei s ai totdeauna la ndem$n %a#te "ostume... 6n fine& #rietene& mi+e groa,
s m las #e m$na fite"ruia s+mi ia msura. (%ti sau nu e%ti gentilom& "e nai)a8 0 te la%i #i#it
de un "arag*ios& "are+'i msoar #i"iorul& mi1lo"ul& s#atele& e umilitor& ,u8 Oamenii %tia te
gses" #rea umflat i"i& #rea s"o)it din"olo5 'i "unos" toate #r'ile sla)e %i toate #r'ile tari. Ce
mai& "$nd s"a#i din m$inile unui "roitor& te asemeni "u a"ele l"a%uri ntrite "rora un s#ion a
venit s le ia grosimea ,idurilor& ad$n"imea )ol'ilor.
+ 6ntr+adevr& dragul meu Port*os& ai ni%te idei "are numai 'ie 'i #ot tre"e #rin "a#8
+ (*& n'elegi& "$nd e%ti inginer...
+ 9i "$nd ai fortifi"at !elle+Isle... Ai dre#tate& dragul meu8
+ -i+a venit de"i o idee& %i fr ndoial " ea ar fi fost )un& fr neso"otin'a domnului
-ouston.
D'Artagnan i arun" o #rivire lui -ouston& "are rs#unse la a"east #rivire #rintr+o u%oar
mi%"are a tru#ului& "e voia s s#un2 3Ai s ve,i ndat da" sunt eu vinovat n toate astea3.
+ - )u"uram& a%adar + relu Port*os + v,$ndu+l #e -ouston " se ngra%& %i "*iar l
a1utam din toate #uterile s fa" ni'i" )urti"i"& d$ndu+i m$n"are "$t mai )un& "u s#eran'a " va
a1unge s m egale,e n grosime& %i atun"i l voi #utea trimite #e el s i se ia msura n lo"ul meu.
+ Dra"e8 Dra"e8 A"um #ri"e#8 strig d'Artagnan. 6n felul a"esta& nu+'i mai #ierdeai vremea
%i s"#ai de toate a"ele umilin'e.
+ (i& n"*i#uie%te+'i )u"uria mea "$nd& du# un an %i 1umtate de ndo#are "u *ran )un&
""i mi ddeam osteneala de a+l *rni eu nsumi #e nemerni"ul sta...
+ 9i eu mi ddeam toat silin'a& domnule + ,ise -ouston "u modestie.
+ Asta a%a e. 6n"*i#uie%te+'i& de"i& )u"uria mea "$nd v,ui& ntr+o diminea'& " -ouston
tre)uia s+%i sug )urta& a%a "um mi+o sugeam eu nsumi& "a s #oat tre"e #rin mi"a u% se"ret
#e "are )lestema'ii de ar*ite"'i au f"ut+o la odaia r#osatei doamne du Vallon& n "astelul de la
Pierrefonds. 9i& fiind" veni vor)a de a"east u%& #rietene& te+a% ntre)a& #e tine "are le %tii #e
toate& "um se #oate "a neis#rvi'ii a"eia de ar*ite"'i& "are& #rin meseria lor& ar tre)ui s ai)
"om#asul n o"*i& s se fi g$ndit s fa" asemenea u%i& #rin "are nu #ot tre"e de"$t #ersoane
sla)e7
33
+ Astfel de u%i + rs#unse d'Artagnan + sunt menite #entru "urte,ani5 or& "urte,anii sunt
ndeo)%te #ersoane su)'iri %i mldioase.
+ Doamna du Vallon nu avea "urte,ani + l ntreru#se Port*os "u fal.
+ .oarte adevrat& dragul meu + ,ise d'Artagnan + dar ar*ite"'ii s+au g$ndit& #esemne& la
"a,ul " te vei nsura a doua oar.
+ A*& se #oate + n"uviin' Port*os. 9i a"um& " sunt lmurit n #rivin'a u%ilor #rea nguste&
s ne ntoar"em la ngr%area lui -ouston. Dar o)serv " a"este dou lu"ruri se leag ntre ele&
#rietene. Am )gat de seam " totdeauna ideile se nln'uie unele "u altele. Astfel& admir a"est
fenomen. d'Artagnan2 'i vor)eam de -ouston& "are e gras& %i am a1uns la doamna du Vallon...
+ Care era sla).
+ :m& asta nu 'i se #are extraordinar7
+ Dragul meu& un nv'at "are mi e #rieten& domnul Costar& a f"ut a"eea%i "onstatare "a %i
tine& %i el numea asta "u un "uv$nt gre"es" #e "are nu mi+l mai amintes".
+ A*& des"o#erirea mea nu e nou de"i7 strig Port*os "u uimire. 9i eu "are "redeam " am
gsit+o "el dint$i8
+ Dragul meu& sta e un fa#t "unos"ut dinainte de Aristotel& adi" de a"um a#roa#e dou mii
de ani.
+ (i )ine& asta nu nseamn " el e mai #u'in adevrat + ,ise Port*os& n"$ntat " fusese #us
n r$nd "u n'ele#'ii din anti"*itate.
+ -inunat8 Dar s ne ntoar"em la -ouston. L+am lsat ngr%$ndu+se v,$nd "u o"*ii& a%a
mi se #are.
+ Da& domnule + ,ise -ouston.
+ 6n regul + rosti Port*os. -ouston se ngra% de"i a%a de tare& "+mi ntre"u a%te#trile&
ating$nd la un moment dat msura mea& lu"ru de "are m #utui "onvinge ntr+o ,i "$nd l v,ui #e
#"tosul sta m)r"at "u o *ain f"ut dintr+o vest de+a mea5 o vest "e f"ea o sut de #istoli
numai #rin )roderiile sale.
+ Voiam s+o n"er"& domnule + ,ise -ouston.
+ Din "li#a a"eea + relu Port*os + am *otr$t "a -ouston s intre n legtur "u "roitorii
mei %i s i se ia msura n lo"ul meu %i #entru mine.
+ .oarte )ine te+ai g$ndit& Port*os5 ns -ouston e "u o #alm %i 1umtate mai s"und de"$t
tine.
+ 9tiu. Dar i se lua msura #$n la #m$nt& astfel " #ul#ana *ainei f"ut du# msura lui
mi venea mie #$n deasu#ra genun"*ilor.
+ Ce noro" #e tine& Port*os8 A%a "eva numai 'ie 'i se #utea nt$m#la8
+ (*& da& laud+m& ai %i de "e8 C*iar n vremea a"eea& adi" a"um a#roa#e doi ani %i
1umtate& a tre)uit s #le" la !elle+Isle& %i "a s am totdeauna gata& #entru ori"e m#re1urare& "$te
un "ostum du# ultima mod& i+am lsat vor) lui -ouston s+%i fa" n fie"are lun "$te un r$nd
de *aine.
+ 9i te #omene%ti " -ouston nu 'i+a as"ultat sfatul8 A*& a*& ai fi de neiertat& -ouston8
+ Dim#otriv& domnule& dim#otriv8
+ ;u& "e+i dre#t& n+a uitat s+%i fa" *aine& dar a uitat s m anun'e " se ngr%a mereu.
+ Doamne& nu e vina mea& domnule5 "roitorul dumneavoastr n+a gsit de "uviin' s+mi
s#un " m ngr%am.
+ Astfel n"$t + urm Port*os + nemerni"ul& n tim# de doi ani& a "res"ut "u o#ts#re,e"e
%"*ioa#e n grsime& %i ultimele dous#re,e"e "ostume mi sunt unele mai largi de"$t altele& de la
o #alm #$n la o #alm %i 1umtate.
+ Dar "elelalte& lu"rate la n"e#ut& "$nd avea'i am$ndoi a"eea%i grosime7
34
+ ;u mai sunt la mod& s"um#ul meu #rieten& %i da" le+a% m)r"a a% avea aerul " viu din
0iam %i " n+am mai "l"at #e la "urte de doi ani de ,ile.
+ 6'i n'eleg ne"a,ul. Ia s#une& "$te "ostume noi ai7 Trei,e"i %i %ase7 9i totu%i nu ai ni"i
unul8 (i )ine& tre)uie s 'i+l fa"i #e al trei,e"i %i %a#telea5 "elelalte trei,e"i %i %ase i vor rm$ne
lui -ouston.
+ A*& domnule + ,ise -ouston "u un aer mul'umit + adevrul este " domnul a fost
totdeauna )un "u mine.
+ La dra"u8 Cre,i " nu m+am g$ndit %i eu la asta sau " m+a m#iedi"at ,g$r"enia7 Dar nu
mai sunt de"$t dou ,ile #$n la ser)area de la Vaux5 am #rimit invita'ia ieri %i l+am "*emat #e
-ouston s vin ai"i "u toat gardero)a5 a)ia a,i+diminea' mi+am dat seama de nenoro"irea n
"are m aflu& %t ni"i un "roitor la mod nu s+ar #utea nsr"ina s+mi fa" un "ostum n dou ,ile.
+ Adi" un "ostum lu"rat n fir de aur& nu+i a%a7
+ A%a l vreau8
+ O s aran1m noi totul. ;u #le"i de"$t #este trei ,ile& da7 Invita'iile sunt #entru mier"uri&
iar a,i e dumini" diminea'a.
+ 9tiu& ns Aramis m+a sftuit s fiu la Vaux "u dou,e"i %i #atru de "easuri mai devreme.
+ Cum& Aramis7
+ Da& Aramis mi+a adus invita'ia.
+ A*& foarte )ine& n'eleg. (%ti invitat din #artea domnului .ou/uet.
+ ;u. Din #artea regelui& #rietene. Pe )ilet s"rie& negru #e al)2 3Domnul )aron du Vallon e
n%tiin'at " regele a )inevoit s+l trea" #e lista invita'ilor...3
+ .oarte )ine5 dar vei #le"a m#reun "u domnul .ou/uet.
+ 9i "$nd m g$ndes" + strig Port*os f"$nd s trosneas" #odeaua "u o lovitur din #i"ior
+ "$nd m g$ndes" " n+am un "ostum "a lumea& mi vine s "r# de m$nie8 Am #oft s str$ng #e
"ineva de g$t sau s s#arg "eva8
+ ;u sugruma #e nimeni %i nu s#arge nimi"& Port*os5 voi avea eu gri1 de toate. 6m)ra"+te
"u unul din "ele trei,e"i %i %ase de "ostume %i *ai "u mine la un "roitor.
+ :m& misitul meu a fost #e la to'i& de a,i+diminea'.
+ 9i la domnul Per"erin7
+ Cine+i a"est domn Per"erin7
+ La nai)a& e "roitorul regelui8
+ A*& da& da + f"u Port*os& "are voia s ai) aerul " l "unoa%te #e "roitorul regelui& de%i
au,ea #entru #rima dat rostindu+se a"est nume. Domnul Per"erin& "roitorul regelui& a%a+i. Dar m+
am g$ndit " e #rea o"u#at.
+ .r ndoial& e o"u#at #$n #este "a#& dar fii lini%tit& Port*os& are s fa" #entru mine
"eea "e n+ar fa"e #entru nimeni altul. ;umai " va tre)ui s te la%i s 'i se ia msura& #rietene.
+ A* + oft Port*os + asta nu+mi #la"e8 Dar n+am n"otro.
+ (i& Doamne& vei fa"e %i tu "a to'i "eilal'i& drag #rietene5 vei fa"e "eea "e fa"e %i regele.
+ Cum8 I se ia msur %i regelui7 9i ngduie el una "a asta7
+ Regele e om "u gust& dragul meu& iar tu e%ti la fel& ori"e+ai vrea s ,i"i.
Port*os ,$m)i "u un aer triumftor.
+ Atun"i s mergem la "roitorul regelui8 ,ise el. 9i de vreme "e i ia msur regelui& #e
"instea mea& "red " #ot s+l las s mi+o ia %i mie8
VI
35
CI;( (RA @=PN;=L @(A; P(RC(RI;
Croitorul regelui& 1u#$nul @ean Per"erin& lo"uia ntr+o "as destul de mare& n strada 0aint+
:onorM& alturi de strada Pomul =s"at. (ra un om "ruia i #l"eau stofele frumoase& )roderiile
frumoase& "atifelele frumoase& trg$ndu+se dintr+o familie n "are to'i& din tat n fiu& fuseser
"roitori ai regelui. A"east mo%tenire ur"a #$n la Carol al IA+lea& "are& du# "um se %tie& avea
adesea fante,ii %i ndr,neli #e "are "u greu i le #utea m#lini "ineva. Per"erin de #e vremea
a"eluia era *ug*enot& "a %i Am)roise ParM& %i fusese "ru'at de "tre regina de ;avarra& frumoasa
-argot& "um i se s#unea a"esteia& datorit fa#tului " fusese singurul "are #utuse s+i
nto"meas" a"ele desv$r%ite m)r"min'i de "lrie #e "are ea le #urta "u #l"ere& fiind"+i
a"o#ereau anumite "usururi tru#e%ti #e "are regina de ;avarra le as"undea "u mult gri1.
Per"erin& s"#at de la moarte& f"use& dre#t re"uno%tin'& ni%te frumoase *lamide negre& foarte
#u'in "ostisitoare& #entru regina Caterina& "are sf$r%i #rin a )inevoi s+l #rimeas" n #rea1ma ei
#e *ug*enot& "u toate " mult vreme l 'inuse deo#arte. Dar Per"erin era un om #rev,tor2 el
au,ise s#un$ndu+se " nimi" nu era mai #rime1dios #entru un *ug*enot de"$t ,$m)etele reginei
Caterina5 %i& )g$nd de seam " ea i ,$m)ea mai des "a de o)i"ei& se gr)i s trea" la
"atoli"ism m#reun "u toat familia %i& ridi"$ndu+se mai #resus de ori"e nvinuire #rin a"east
"onvertire& a1unse la nalta #o,i'ie de me%ter "roitor al "oroanei .ran'ei. 0u) :enri" al III+lea&
"are era un rege "e 'inea s fie m)r"at "$t mai )ine& a"east #o,i'ie atinse unul dintre "ele mai
nalte #is"uri ale Cordilierilor. Per"erin fusese un om di)a"i toat via'a lui %i& #entru a+%i #stra
a"east faim %i din"olo de morm$nt& "ut s nu %i+o #iard la moarte5 r#os de"i n #lin #utere
de lu"ru %i to"mai la tim#ul #otrivit& "$nd fante,ia lui n"e#ea s dea semne de sr"ire. Ls n
urma lui un )iat %i o fat& %i unul %i "ellalt vredni"i de numele #e "are erau "*ema'i s+l #oarte2
fiul& #ri"e#ut n arta "roielii %i #re"is "a un e"*er5 fata& )rode, %i desenatoare de #odoa)e. ;unta
lui :enri" al IV+lea "u -aria de -edi"is& doliurile at$t de #line de fal ale numitei regine f"ur&
m#reun "u unele "uvinte de laud ie%ite din gura domnului de !assom#ierre& regele elegan'ilor
din vremea a"eea& "a faima a"estei a doua genera'ii a Per"erinilor s "reas" %i mai mult.
Domnul Con"ino Con"ini %i so'ia lui& <aliga& "are strlu"ir mai a#oi la "urtea .ran'ei&
voir s italieni,e,e m)r"mintea %i aduser "roitori de la .loren'a5 dar Per"erin& lovit n
#atriotismul %i amorul su #ro#riu& i reduse la nimi" #e a"e%ti strini #rin "usturile lui de )ro"art
%i #rin )roderiile sale "e nu aveau #ere"*e5 n a%a fel "& #$n la urm& Con"ini renun' "el dint$i
la "om#atrio'ii lui %i+l 'inu #e "roitorul fran"e, ntr+o stim at$t de mare& n"$t nu mai vru s fie
m)r"at de"$t de el5 a%a se fa"e " n ,iua "$nd VitrB i ,dro)i 'easta "u o des"r"tur de #istol
#e mi"ul #od al Luvrului& el era m)r"at "u o tuni" exe"utat de Per"erin. A"east tuni"& ie%it
din atelierul "ele)rului me%ter& le #rile1ui #ari,ienilor #l"erea de a smulge f$%ii din ea&
dim#reun "u )u"'i din tru#ul #e "are+l a"o#erea.
Cu toat favoarea de "are Per"erin se )u"urase n fa'a lui Con"ini& regele Ludovi" al AIII+
lea avu mrinimia de a nu+i #stra #i" a"estui "roitor al su %i+l 'inu mai de#arte n slu1)a lui. 6n
momentul "$nd Ludovi" "el Dre#t ddea a"east mare #ild de ngduin'& Per"erin %i "re%tea doi
fii& dintre "are unul %i tre"u examenul de n"er"are la nunta Anei de Austria& f"u #entru
"ardinalul Ri"*elieu a"el frumos "ostum s#aniol "u "are el dans o sara)and& nto"mi "ostumele
#entru tragedia %irame %i "usu la mantia lui !u"Oing*am a"ele faimoase #erle sortite s se
m#r%tie #e #ar"*etul de la Luvru.
Puteai lesne deveni ilustru "$nd l m)r"ai #e domnul de !u"Oing*am& #e domnul de Cin/+
-ars& #e domni%oara ;inon& #e domnul de !eaufort %i #e -arion Delorme. Astfel& Per"erin III
atinsese a#ogeul gloriei atun"i "$nd tatl su muri. A"est Per"erin III& )tr$n& glorios %i )ogat& l
m)r"a a"um %i #e Ludovi" al AIV+lea& dar& neav$nd "o#ii& "eea "e era o mare m$*nire #entru el&
36
ntru"$t dinastia sa avea s se sting o dat "u d$nsul& neav$nd "o#ii& s#unem& formase mai mul'i
elevi& n "are %i #unea toate s#eran'ele. Avea trsur& o mo%ioar& vale'i + "ei mai "*i#e%i din tot
Parisul + %i& #rin autori,a'ia s#e"ial a lui Ludovi" al AIV+lea& o *ait de "$ini de v$ntoare. 6i
m)r"a #e domnii de LBonne %i Letellier& de #rote"'ia "rora se )u"ura5 dar& v$r$t n #oliti" %i
"unos"tor al se"retelor de stat& nu i,)utise ni"iodat s+i fa" un "ostum domnului Col)ert. Asta
nu se ex#li"& se g*i"e%te. -arile s#irite& de tot felul& tries" #rin sim'uri nev,ute& ne)nuite5 fa"
totul fr s %tie ni"i ei n%i%i de "e %i "um. -arele Per"erin& ""i& m#otriva regulii dinastiilor&
a)ia ultimul dintre Per"erini %i merita su#ranumele de Cel -are& marele Per"erin& s#unem& "roia
"u ins#ira'ie o ro"*ie #entru regin sau un #antalon #entru rege& ti"luia o mantie #entru
DO-;=L sau un ti#ar de "iora# #entru DOA-;A5 dar& "u tot geniul lui nentre"ut& nu #utea s
nimereas" msura domnului Col)ert.
+ Omul a"esta + s#unea el adesea + e n afara talentului meu& %i nu voi i,)uti s+l #rind n
a"ele mele.
( de la sine n'eles " Per"erin era "roitorul domnului .ou/uet %i " marele vistierni" l
#re'uia mult.
Domnul Per"erin avea a#roa#e o#t,e"i de ani& dar era verde n"& %i at$t de us"at n a"ela%i
tim#& s#uneau "urtenii& n"$t n'e#a. Renumele %i averea lui erau at$t de mari& n"$t domnul #rin'
de CondM& a"est rege al st#$nilor mai mi"i& i ddea )ra'ul %i sttea de vor) "u el des#re arta
"roitoriei& iar "ei mai ri #latni"i dintre oamenii de la "urte nu ndr,neau ni"iodat s+%i am$ne
#rea mult datoriile fa' de el& ""i me%terul Per"erin f"ea o dat *aine #e "redit& dar nu %i a doua
oar& da" nu era #ltit #entru #rima "omand.
0e #oate u%or dedu"e " un asemenea "roitor& n lo" s alerge du# mu%terii& numai "u greu
#rimea #e al'ii noi. Iat de "e Per"erin nu voia s lu"re,e #entru )urg*e,i sau #entru #roas#e'ii
nno)ila'i. 0e s#unea "*iar " domnul de -a,arin& n s"*im)ul "onfe"'ionrii fr #lat a unui
frumos "ostum de "ardinal& #entru "eremonii& i stre"urase ntr+o )un ,i& n )u,unar& ni%te titluri
de no)le'e.
Per"erin avea mult s#irit& dar era %i rut"ios. -ul'i l so"oteau foarte slo)od la gur. La
o#t,e"i de ani& el lua "u m$n n" sigur msuri #entru "orsetele femeilor.
6n "asa a"estui artist %i mare senior l duse d'Artagnan #e de,nd1duitul Port*os. A"esta& #e
drum& i s#unea #rietenului su2
+ Ia seama& s"um#ul meu d'Artagnan& ia seama "a seme'ia a"estui Per"erin& "are tre)uie s
fie foarte ne#oliti"os& s nu "al"e n #i"ioare demnitatea unui om "a mine& ""i& te #revin& drag
#rietene& "& da" nu va fi la lo"ul lui& i voi da #este nas.
+ O dat "e e%ti #re,entat de mine + rs#unse d'Artagnan + n+ai de "e s te temi& drag
#rietene& "*iar da"+ai fi... "eea "e nu e%ti.
+ A*& vor)a e "...
+ Cum7 Ai "eva "u Per"erin7 0#une& Port*os.
+ Cred "& #e vremuri...
+ (i )ine& "e s+a nt$m#lat #e vremuri7
+ -i se #are " l+am trimis odat #e -ous/ueton la un #$rlit "u numele sta.
+ (i %i7
+ 9i #$rlitul n+a vrut s m m)ra"e.
+ O*& o nen'elegere& fr ndoial& #e "are tre)uie s+o lmurim numaide"$t5 #oate "
-ouston l va fi "onfundat.
+ 0e #oate.
+ 0+o fi n"ur"at n nume.
+ Tot "e+i "u #utin'5 nt$ngul de -ouston n+a 'inut ni"iodat minte numele oamenilor.
37
+ Iau totul #e seama mea.
+ .oarte )ine.
+ 0#une+i vi,itiului s o#reas"& Port*os5 am a1uns.
+ Ai"i st7
+ Da.
+ Cum& ai"i7 Dar suntem la :ale& %i mi+ai s#us " lo"uin'a lui e la "ol'ul str,ii Pomul
=s"at.
+ A%a e5 dar #rive%te.
+ (i da& #rives"& %i vd "...
+ C suntem la :ale& #e nai)a8
+ ;+oi fi vr$nd "umva "a armsarii no%tri s se ur"e #e trsura din fa'7
+ ;u.
+ 9i ni"i "a a"eia din fa'a noastr s+o n"ale"e #e "ealalt dinaintea ei.
+ ;u& fire%te.
+ ;i"i "a a doua trsur din fa' s dea )u,na #este "elelalte trei,e"i sau #atru,e"i "are
a%tea#t ai"i de mai demult7
+ A*& #e legea mea& ai dre#tate8
+ A*8
+ Ce de lume& dragul meu& "e de lume8
+ Ve,i7
+ 9i "e fa" ai"i to'i a"e%ti oameni7
+ ( foarte sim#lu2 %i a%tea#t r$ndul.
+ ;a8 0unt da'i afar "umva "omedian'ii de la #alatul !ourgogne7
+ ;u& %i a%tea#t r$ndul s intre la domnul Per"erin.
+ Atun"i nseamn " vom avea %i noi de a%te#tat.
+ ;oi vom fi mai iste'i %i mai #u'in m$ndri de"$t ei.
+ 9i de"i "e vom fa"e7
+ Vom "o)or din trsur& vom tre"e #rintre #a1i %i la"*ei& %i vom intra la "roitor5 rs#und eu
de asta& mai ales da" tu vei merge naintea mea.
+ :aidem + f"u Port*os.
Pri"ina ng*esuielii de a"olo era " u%a domnului Per"erin se afla n"*is& iar un la"*eu& n
#i"ioare& n fa'a u%ii& le ex#li"a ilu%trilor "lien'i ai ilustrului "roitor "& deo"amdat& domnul
Per"erin nu #rimea #e nimeni. Afar& se re#eta din gur n gur "eea "e marele la"*eu i %o#tise
unui mare senior fa' de "are se artase mai )inevoitor& anume " domnul Per"erin lu"ra la "in"i
"ostume #entru rege %i "& dat fiind gra)a "u "are tre)uiau f"ute& medita n "a)inetul lui la
ornamente& la "ulori %i la tietura a"estor "in"i "ostume. -ul'i& n"$nta'i de a"east ex#li"a'ie& se
ntor"eau feri"i'i %i o transmiteau %i altora5 dar "$'iva& mai ndrtni"i& struiau s li se des"*id
u%a& %i #rintre a"e%tia din urm erau trei "u"oni'e "are urmau s ia #arte la un )alet deg*i,ate n
)u"trese& )alet "are avea s dea nea#rat gre% da" "ele trei "ostume de )u"treas n+
aveau s fie "roite "*iar de m$na marelui Per"erin.
D'Artagnan& m#ing$ndu+l din s#ate #e Port*os& "are ddea gru#urile la o #arte "u statura
lui& a1unse #$n la te1g*ele& n dosul "rora u"eni"ii "roitori se ntre"eau s lu"re,e "are de "are
mai )ine.
Am uitat s s#unem " la u% voiser s+l o#reas" #e Port*os& "a %i #e "eilal'i5 ns
d'Artagnan srise n fa'& rostise numai a"este "uvinte2 3Ordin de la rege83& %i Port*os fu lsat s
intre m#reun "u #rietenul lui.
!ie'ii u"eni"i nu mai %tiau "um s fa" s#re a rs#unde la #reten'iile "lien'ilor& n li#sa
38
#atronului& ntreru#$ndu+se mereu din m#unsul "u a"ul "a s dea "$te o deslu%ire5 iar "$nd
m$ndria 1ignit sau a%te#tarea ,adarni" i amenin'au #rea dire"t& "el amenin'at f"ea un salt %i
dis#rea su) te1g*ea. Pro"esiunea seniorilor nemul'umi'i forma ns un ta)lou #lin de amnuntele
"ele mai "urioase.
C#itanul nostru de mu%"*etari& om "u #rivirea iute %i sigur& "u#rinse totul dintr+o singur
arun"tur de o"*i. Dar du# "e+%i roti #rivirea #e deasu#ra gru#urilor& %i o#ri o"*ii asu#ra unui
)r)at "e se afla "*iar n fa'a lui. A"est )r)at& a%e,at #e un s"unel& a)ia da" %i arta "a#ul din
dosul te1g*elei. (ra un om "a la #atru,e"i de ani& "u o nf'i%are #osomor$t& "u o)ra1ii #ali,i& "u
o"*i )l$n,i %i lumino%i. 0e uita la d'Artagnan %i la "eilal'i "u m$na ndoit su) )r)ie& "a un
amator "urios %i #otolit. Dar& v,$ndu+l %i re"unos"$ndu+l fr ndoial #e "#itanul nostru& %i
trase re#ede #lria #este o"*i. Poate " to"mai gestul a"esta i atrase #rivirea lui d'Artagnan.
Da" e a%a& nseamn " omul "u #lria tras #este o"*i a1unsese la un re,ultat "u totul o#us
a"eluia #e "are l+ar fi dorit el. 6n rest& m)r"mintea a"estui om era destul de sim#l& %i #rul i
era #ie#tnat "u destul nengri1ire #entru "a unii dintre "lien'ii "u mai #u'in sim' de o)serva'ie
s+l ia dre#t un u"eni" oare"are& g*emuit n dosul mesei %i m#ung$nd "u a"ul n #ostavul sau n
"atifeaua din m$inile lui& fr s dea gre% ni"iodat. Totu%i& omul a"esta um)la #rea mult "u o"*ii
#e sus #entru "a degetele s+i lu"re,e %i "u s#or. D'Artagnan nu se n%el n a"east #rivin' %i
v,u numaide"$t "& da" omul lu"ra& nu lu"ra la stofe.
+ :ei + ,ise el adres$ndu+se a"estui )r)at + ai devenit a%adar "alf de "roitor& domnule
-oli4re7
+ 0st& domnule d'Artagnan8 rs#unse n %oa#t omul. Ta"i& te rog mult& altfel fa"i s m
re"unoas" to'i.
+ (i )ine& %i "are ar fi rul7
+ De fa#t& n+ar fi ni"i un ru5 dar...
+ Dar vrei s s#ui " nu e ni"i )ine& nu+i a%a7
+ O& nu5 ""i& 'i mrturises"& m ndeletni"eam s studie, at$tea "*i#uri interesante "e se
vd ai"i.
+ D+i nainte& domnule -oli4re. 6n'eleg "$t de mult 'i #oate folosi a"easta dumitale %i... nu
te voi tul)ura "$tu%i de #u'in.
+ -ul'umes".
+ Dar "u o "ondi'ie2 s+mi s#ui unde se afl n "li#a de fa' domnul Per"erin.
+ O*& )u"uros2 n "a)inetul su. ;umai "...
+ ;umai " nu se #oate intra a"olo7
+ Cu ne#utin'8
+ Pentru toat lumea7
+ Pentru toat lumea. -+a adus ai"i& "a s+mi #ot fa"e n voie o)serva'iile& a#oi a #le"at.
+ (i )ine& iu)ite domnule -oli4re& i vei da de veste " sunt ai"i& nu+i a%a7
+ (u7 strig -oli4re #e tonul unui "$ine "ruia i s+a luat din gur osul #e "are+l n*'ase "u
mare trud. (u& s m mi%" de ai"i7 A*& domnule d'Artagnan& "e ru te #or'i "u mine8
+ Da" nu+i vei da numaide"$t de veste domnului Per"erin " sunt ai"i + ,ise d'Artagnan "u
glas n"et + te #revin de un lu"ru& iu)ite domnule -oli4re& anume " nu 'i+l voi #re,enta #e
#rietenul "are a venit m#reun "u mine.
-oli4re art "u un gest u%or s#re Port*os.
+ A"ela& nu+i a%a7 ,ise el.
+ Da.
-oli4re %i arun" asu#ra lui Port*os una din a"ele #riviri "e s"oto"es" #$n n ad$n"ul
"reierului %i al inimii. Cer"etarea i se #ru& fr ndoial& #lin de fgduin'e& ""i se ridi"
39
numaide"$t %i tre"u n odaia de alturi.
VII
-O0TR(L(
6n a"est tim#& mul'imea se stre"ura n"et& ls$nd la fie"are "ol' de te1g*ea un murmur sau o
amenin'are& a%a "um& #e 'rmul nisi#os al o"eanului& valurile las urme de s#um sau de alge
n"$l"ite& du# "e se retrag o dat "u refluxul mrii.
Du# ,e"e minute& -oli4re rea#ru& f"$ndu+i de su) #erdea un semn lui d'Artagnan.
A"esta se re#e,i s#re el& trg$ndu+l %i #e Port*os& %i& du# "e str)tur ni%te "oridoare destul de
ntorto"*eate& a1unser n "a)inetul lui Per"erin. !tr$nul& "u m$ne"ile sufle"ate& #otrivea o
)u"at de )ro"art& "u flori mari de aur& "a s dea "$t mai multe reflexe strlu"itoare. Lrindu+l #e
d'Artagnan& ls stofa #e mas %i veni s#re el& nu #rea )u"uros& ni"i #rea "urtenitor& dar& n sf$r%it&
destul de )inevoitor.
+ Domnule "#itan de gr,i + ,ise el + m vei ierta& nu+i a%a& dar am foarte mult trea).
+ (*& da& lu"re,i la "ostumele regelui. 9tiu asta& s"um#e domnule Per"erin. 6i fa"i trei& a%a
mi s+a s#us.
+ Cin"i& s"um#ul meu domn& "in"i8
+ Trei sau "in"i& asta nu m ngri1orea,& me%tere Per"erin& %i %tiu " dumneata le vei fa"e s
fie "ele mai frumoase din lume.
+ ( %tiut& da. Odat lu"rate& vor fi "ele mai frumoase din lume& nu ,i" nu5 dar "a s fie "ele
mai frumoase din lume& tre)uie mai nt$i s fie& %i #entru asta& domnule "#itan& am nevoie de
tim#.
+ (i& na8 -ai ai n" dou ,ile& mai mult de"$t 'i tre)uie& domnule Per"erin + ,ise
d'Artagnan "u aerul "el mai flegmati".
Per"erin ridi" fa'a& "a omul neo)i%nuit s fie "ontra,is ni"i "*iar n "a#ri"iile lui5
d'Artagnan ns se f"ea a nu )ga de seam mutra #e "are n"e#ea s+o ia ilustrul "roitor de
)ro"art.
+ 0"um#e domnule Per"erin + "ontinu el + 'i+am adus un "lient.
+ A*8 A*8 f"u Per"erin "u o str$m)tur de nemul'umire.
+ Domnul )aron du Vallon de !ra"ieux de Pierrefonds + adug d'Artagnan.
Per"erin s"*i' un salut "e nu nt$lni ni"i o sim#atie la teri)ilul Port*os& "are& de la intrarea
n "a)inet& se uita "am "*ior$% la "roitor.
+ =nul dintre "ei mai )uni #rieteni ai mei + sf$r%i d'Artagnan.
+ 6l voi servi #e domnul + ,ise Per"erin + dar #u'in mai t$r,iu.
+ -ai t$r,iu7 9i "$nd anume7
+ C$nd voi avea tim#.
+ I+ai s#us asta %i valetului meu + interveni Port*os moro"nos.
+ 0e #oate + rs#unse Per"erin + sunt a#roa#e ve%ni" luat "u asalt.
+ Prietene + rosti Port*os #e un ton senten'ios + omul& "$nd vrea& gse%te totdeauna tim#.
Per"erin deveni sta"o1iu& "eea "e& la )tr$nii al)i'i de v$rst& e un semn nu to"mai )un.
+ Domnul + ,ise el + e li)er& #e legea mea& s se du" n alt #arte.
+ :aide& *aide& Per"erin + i %o#ti d'Artagnan + nu e%ti #rea drgu' ast,i. (i )ine& am s+'i
s#un "eva "are te va fa"e s "a,i n genun"*i n fa'a noastr. Domnul este nu numai #rietenul
meu& dar %i #rieten al domnului .ou/uet.
40
+ A*& a*8 f"u atun"i "roitorul. Da"+i a%a& e "u totul alt"eva. A#oi& ntor"$ndu+se "tre
Port*os& ntre)2 Domnul )aron e de+al domnului intendent su#erior7
+ 0unt #ur %i sim#lu de+al meu& domnule + i,)u"ni Port*os "*iar n "li#a "$nd ta#iseria se
ridi"a #entru a lsa s intre un nou "lient.
-oli4re o)serva. D'Artagnan r$dea. Port*os fier)ea.
+ Drag Per"erin + ,ise d'Artagnan + f+i un "ostum domnului )aron5 'i "er eu asta.
+ Pe dumneata nu #ot s te refu,& domnule "#itan.
+ Dar asta nu e tot2 ai s+i fa"i a"est "ostum numaide"$t.
+ Cu ne#utin' nainte de o#t ,ile.
+ Atun"i e "a %i "um ai refu,a s i+l fa"i& deoare"e "ostumul e destinat ser)rilor de la Vaux.
+ Re#et " e "u ne#utin' + rs#unse "u n"#'$nare )tr$nul.
+ !a nu& s"um#e domnule Per"erin& mai ales da" te rog %i eu + se au,i dins#re u% un glas
su)'ire& o vo"e metali" "e+l f"u #e d'Artagnan s+%i a'inteas" ure"*ea.
(ra glasul lui Aramis.
+ Domnul d':er)laB8 tresri "roitorul.
+ Aramis8 murmur d'Artagnan.
+ A*& e#is"o#ul nostru8 ,ise Port*os.
+ !un ,iua& d'Artagnan8 !un ,iua& Port*os8 !un ,iua& #rieteni8 strig Aramis. :aide&
*aide& drag domnule Per"erin& f+i domnului "ostumul& %i 'i s#un eu "& f"$ndu+i+l& i vei fa"e o
mare #l"ere domnului .ou/uet.
9i nso'i a"este "uvinte #rintr+un semn "e voia s s#un2 3Consimte %i las+i s #le"e3. 0e
#are " Aramis avea asu#ra me%terului Per"erin o nr$urire mai mare de"$t a"eea a lui d'Artagnan
nsu%i& ""i "roitorul f"u o #le""iune n semn " se nvoie%te %i& ntor"$ndu+se "tre Port*os&
,ise "u as#rime2
+ Tre"e'i din"olo s vi se ia msura.
Port*os se f"u ro%u tot. D'Artagnan& v,$nd " se a#ro#ie furtuna& i %o#ti lui -oli4re2
+ 0"um#e domnule& omul #e "are+l ve,i ai"i se so"ote%te umilit atun"i "$nd i se msoar
"rnurile %i oasele "u "are l+a n,estrat Dumne,eu5 studia,+mi+l #e a"est ti#& me%tere Aristofan&
%i folose%te+te de el.
-oli4re n+avea nevoie s fie n"ura1at5 l nvlui "u #rivirea #e )aronul Port*os %i+i s#use2
+ Domnule& da" vre'i s veni'i "u mine& v voi lua msur #entru un "ostum fr "a
msurtorul s v ating m"ar.
+ O* + f"u Port*os + "um se #oate una "a asta& #rietene7
+ V s#un " nu se va folosi ni"i "otul& ni"i metrul la msurtoare. ( un #ro"edeu nou& #e
"are l+am ns"o"it noi& #entru a lua msura oamenilor ale%i& "rora nu le fa"e #l"ere s fie atin%i
de ni%te )drani oare"are. La noi vin mul'i )r)a'i deli"a'i& "are nu #ot ndura s fie msura'i&
o)i"ei "are& du# #rerea mea& ntinea, mre'ia fireas" a omului& %i da"& din nt$m#lare&
domnule& sunte'i unul dintre a"e%tia...
+ -ii de dra"i& se n'elege " sunt8
+ 0tra%ni"8 0e nimere%te to"mai )ine& domnule )aron&8 ""i ve'i fa"e safteaua inven'iei
noastre.
+ Dar "um dra"ul o s mi se ia msura7 ,ise Port*os n"$ntat.
+ Domnule + rs#unse -oli4re n"lin$ndu+se + da" ve'i )inevoi s m urma'i& o s vede'i.
Aramis #rivea a"east s"en "u n"ordare. Credea #esemne " deslu%e%te& du#
neast$m#rul lui d'Artagnan& " a"esta avea s trea" din"olo& "u Port*os& #entru a nu #ierde
sf$r%itul unei s"ene n"e#ute su) un at$t de )un augur. Dar& ori"$t de iste' ar fi fost Aramis& a"um
se n%ela. Port*os %i -oli4re #le"ar singuri5 d'Artagnan rmase "u Per"erin. De "e oare7 Din
41
"urio,itate& desigur5 sau& #oate& "u g$ndul de a se mai )u"ura "$teva "li#e de #re,en'a )unului su
#rieten Aramis.
-oli4re %i Port*os dis#ru'i& d'Artagnan se a#ro#ie de e#is"o#ul de Vannes& lu"ru "are #ru
a nu+i fa"e ni"i o #l"ere a"estuia din urm.
+ Tot #entru un "ostum ai venit& nu+i a%a& drag #rietene7
Aramis ,$m)i.
+ ;u + ,ise el.
+ Te vei du"e totu%i la Vaux78
+ - voi du"e& ns fr "ostum nou. =i'i& drag d'Artagnan& " un )iet e#is"o# de Vannes
nu e at$t de )ogat "a s+%i fa" *aine noi #entru fie"are ser)are7
+ De* + ,ise mu%"*etarul r$,$nd + dar #oemele nu mai adu" nimi"7
+ O*& d'Artagnan + rs#unse Aramis + e at$ta vreme de "$nd nu m mai g$ndes" la
nimi"urile astea8
+ !ine8 rosti d'Artagnan& fr s fie "onvins.
C$t des#re Per"erin& el se "ufundase din nou n "ontem#larea )ro"arturilor sale.
+ ;u 'i se #are + ,ise Aramis "u un sur$s + "+l sting*erim #e a"est vredni" om& dragul meu
d'Artagnan7
3A*a& a*a8 murmur mu%"*etarul n sinea lui. Vrei s s#ui " te sting*eres" #e tine& ami"e.3
A#oi& tare2
+ (i )ine& s mergem5 eu nu mai am ni"i o trea) ai"i& %i da" e%ti tot at$t de li)er "a %i
mine& Aramis...
+ ;u& voiam s...
+ A*& aveai s+i s#ui "eva n tain lui Per"erin7 De "e nu m+ai #revenit de la n"e#ut7
+ 6n tain + re#et Aramis + da& fire%te& dar nu ferindu+m de tine& d'Artagnan. ;i"iodat& te
rog s m "re,i& nu voi avea "eva at$t de taini"& n"$t un #rieten "a tine s nu #oat au,i.
+ O*& nu& nu& m retrag + s#use d'Artagnan& dar d$nd glasului su un a""ent vdit de
"urio,itate& ""i st$n1eneala lui Aramis& ori"$t de )ine ar fi fost as"uns& nu s"#ase aten'iei sale&
%i el %tia " la a"est suflet de ne#truns& totul& "*iar %i lu"rurile "ele mai #u'in nsemnate n
a#aren'& se ndre#tau de o)i"ei s#re o 'int& o 'int ne"unos"ut& dar "are& du# "um "uno%tea el
firea #rietenului su& mu%"*etarul %i ddea seama " tre)uia s fie foarte im#ortant.
Aramis& la r$ndul lui& v,u " d'Artagnan avea unele )nuieli %i strui2
+ Rm$i& te rog + ,ise el + iat des#re "e este vor)a. 9i& ntor"$ndu+se "tre "roitor& n"e#u2
Drag Per"erin... 0unt "*iar feri"it " e%ti de fa'& d'Artagnan.
+ A*& adevrat7 se mir iar%i gas"onul& %i mai )nuitor n" de"$t #$n atun"i.
Per"erin nu se mi%". Aramis l tre,i deodat& smulg$ndu+i din m$n stofa la "are lu"ra.
+ Dragul meu Per"erin + i s#use el + l+am adus "u mine #e domnul Le !run& unul din
#i"torii domnului .ou/uet.
3A*& foarte )ine + g$ndi d'Artagnan + dar #entru "e vine Le !run73
Aramis se uita la d'Artagnan& "are avea aerul " #rive%te ni%te gravuri nf'i%$ndu+l #e -ar"
Antoniu.
+ 9i dori'i s+i fa"e'i un "ostum la fel "u a"elea ale e#i"urienilor7 ntre) Per"erin.
9i& s#un$nd a"estea #e un ton distrat& vredni"ul "roitor n"er" s re"a#ete )u"ata lui de
)ro"art.
+ =n "ostum de e#i"urian7 ntre) d'Artagnan mirat.
+ 6n sf$r%it + ,ise Aramis "u "el mai ferme"tor sur$s + e s"ris "a ast+sear s"um#ul nostru
d'Artagnan s ne afle toate se"retele5 da& #rietene& da. Ai au,it vor)indu+se de e#i"urienii
domnului .ou/uet& nu+i a%a7
42
+ .r ndoial. ;u e un fel de so"ietate a #oe'ilor& #rintre "are La .ontaine& Loret&
Pellisson& -oli4re %i nu mai %tiu "ine& a "ror a"ademie %i are sediul la 0aint+-andM7
+ (xa"t. (i )ine& le dm uniforme #oe'ilor no%tri %i+i nregimentm n servi"iul regelui.
+ O*& foarte )ine& g*i"es"2 o sur#ri, #e "are domnul .ou/uet i+o fa"e regelui. O*& fii
lini%tit& da" asta e taina domnului Le !run& n+o voi de,vlui.
+ Drgu' "a ntotdeauna& #rietene. ;u& domnul Le !run n+are ni"i o legtur "u asta5 taina
"are+l #rive%te e mult mai im#ortant8
+ Atun"i& da" e at$t de im#ortant& mai )ine s n+o "unos" + ,ise d'Artagnan #ref"$ndu+se
" vrea s ias.
+ Intr& domnule Le !run& intr + ,ise Aramis des"*i,$nd "u m$na drea#t o u% lturalni"
%i o#rindu+l "u st$nga #e d'Artagnan.
+ Pe legea mea& nu mai n'eleg nimi"8 ex"lam Per"erin.
Aramis t"u o #au,& "um se s#une n teatru.
+ Drag domnule Per"erin + ,ise el + lu"re,i "in"i "ostume #entru rege& nu+i a%a7 =nul de
)ro"art& unul de #ostav& #entru v$ntoare& unul de "atifea& unul de mtase unul din stof de
.loren'a8
+ Da. Dar de unde %ti'i toate a"estea& monseniore7 ntre) Per"erin uimit.
+ ( foarte sim#lu& drag domnule2 a"olo va fi v$ntoare& os#'& "on"ert& #romenad %i
re"e#'ie5 de"i "in"i 'esturi "erute de eti"*et.
+ Le %ti'i #e toate& monseniore8
3(*ei& %i n" multe altele83 %i s#use n sinea lui d'Artagnan.
+ Dar + strig "roitorul triumftor + "eea "e nu %ti'i& monseniore& "u toate " sunte'i #rin' al
)iseri"ii& "eea "e nimeni nu va %ti& "eea "e numai regele singur& domni%oara de La Valli4re %i "u
mine %tim este "uloarea stofelor %i felul #odoa)elor5 mai e a#oi tietura& m)inarea& linia8
+ (i )ine + ,ise Aramis + to"mai astea am venit s te rog s mi le fa"i "unos"ute& s"um#e
domnule Per"erin.
+ Au,i "olo8 strig "roitorul ngro,it& "u toate " Aramis rostise a"este "uvinte& #e "are noi
le+am re#etat& "u glasul "el mai )l$nd %i mai mieros.
Preten'ia i se #ru& du# "e se g$ndi o "li#& at$t de exagerat& de *a,lie %i de
nemai#omenit domnului Per"erin& n"$t r$se mai nt$i n"et& #e urm tare& #entru "a s sf$r+
%eas" a#oi n *o*ote. D'Artagnan i 'inu *angul& nu fiind" gsea " lu"rul era ntr+adevr
vredni" de r$s& dar "a s nu+l lase #e Aramis s+%i adune g$ndurile. A"esta a%te#t s se
#otoleas" am$ndoi5 a#oi& du# "e se lini%tir& ,ise2
+ La #rima vedere s+ar #rea " am rostit o a)surditate& nu+i a%a7 Dar d'Artagnan& "are e
n'ele#"iunea ntru#at& te va lmuri " nu #uteam s+'i "er alt"eva de"$t "eea "e 'i+am "erut.
+ 0 vedem + ,ise mu%"*etarul atent& sim'ind& "u mirosul lui desv$r%it& " #$n atun"i se
ng*iontiser doar %i " momentul )tliei a)ia a"um se a#ro#ia.
+ 0 vedem + re#et Per"erin "u nen"redere.
+ Pentru "e + "ontinu Aramis + d domnul .ou/uet o ser)are n "instea regelui7 Oare nu "a
s+i fie #e #la"7
+ De )un seam + fu de a"ord Per"erin.
D'Artagnan n"uviin' "u un semn din "a#.
+ Prin ni'i" galanterie7 Prin olea" de imagina'ie de )un gust7 Printr+un %ir de sur#ri,e
asemenea a"eleia des#re "are vor)eam adineauri& n legtur "u nregimentarea e#i"urienilor
no%tri7
+ -inunat8
+ (i )ine& iat sur#ri,a& )unul meu #rieten2 domnul Le !run& a"i de fa'& e un om "are
43
desenea, "u foarte mult exa"titate.
+ Da + ,ise Per"erin + am v,ut ta)louri f"ute de domnul %i am )gat de seam " *ainele
erau foarte )ine redate. Iat #entru "e m nvoies" s+i fa" numaide"$t un "ostum& fie asemntor
"u al domnilor e#i"urieni& fie deose)it.
+ Domnule drag& lum a"t "u )u"urie de vor)a dumitale5 mai t$r,iu ne vom folosi de ea5
dar& deo"amdat& domnul Le !run are nevoie nu de *ainele #e "are le vei fa"e #entru d$nsul& "i de
a"elea #e "are le fa"i #entru rege.
Per"erin exe"ut o sritur na#oi& #e "are d'Artagnan& om "alm %i "are "$ntre%te )ine
lu"rurile& nu o gsi #rea exagerat& ntr+at$t de "iudate %i de nea%te#tate n'elesuri avea #ro#unerea
#e "are o arun"a Aramis.
+ :ainele regelui8 0 dau unui fite"ine *ainele regelui8... O*& "e s ,i"& domnule e#is"o#&
nl'imea voastr %i+a #ierdut min'ile8 strig )ietul "roitor s"os din r)dri.
+ A1ut+m& d'Artagnan + ,ise Aramis din "e n "e mai "alm %i mai sur$,tor + *ai& a1ut+m
s+l lmures" #e domnul5 ""i tu n'elegi& nu+i a%a7
+ De& nu #rea& 'i mrturises" "instit.
+ Cum& #rietene& nu n'elegi " domnul .ou/uet vrea s+i fa" regelui sur#ri,a de a+%i vedea
#ortretul la sosirea sa la Vaux7 C #ortretul& a "rui asemnare va fi i,)itoare& va tre)ui s ai)
a"ela%i "ostum #e "are+l va #urta regele n ,iua "$nd va vedea #ortretul7
+ A*& da& da8 strig mu%"*etarul a#roa#e "onvins& at$t de fireas" #rea ideea a"easta. Da&
dragul meu Aramis& ai dre#tate5 da& ideea este feri"it. Pun rm%ag " tu ai ns"o"it+o8
+ ;u %tiu + rs#unse "u ne#sare e#is"o#ul + eu sau domnul .ou/uet... A#oi& s"rut$nd figura
lui Per"erin& du# "e o)servase ne*otr$rea lui d'Artagnan& ntre)2 (i )ine& domnule Per"erin& "e
,i"i7 0#une.
+ 0#un "...
+ C e%ti li)er s refu,i& fr ndoial& %tiu asta foarte )ine& %i ni"i nu m g$ndes" s te siles"&
s"um#e domn5 mai mult "*iar& n'eleg sfii"iunea dumitale de a m)r'i%a ideea domnului .ou/uet2
nu vrei s la%i s se "read "+l lingu%e%ti #e rege. Inim no)il& domnule Per"erin8 Inim no)il8
Croitorul )ol)orosi "eva.
+ Ar fi& ntr+adevr& o mare mgulire "e i s+ar fa"e t$nrului Prin' + "ontinu Aramis. Dar&
mi+a de"larat domnul intendent su#erior& da" Per"erin refu,& s#une+i " nu m voi su#ra #e el
#entru asta %i+l voi stima totdeauna. ;umai "...
+ ;umai "...7 re#et Per"erin "u nelini%te.
+ ;umai " + urm Aramis + m voi vedea silit s+i s#un regelui Cdrag domnule Per"erin&
n'elegi& domnul .ou/uet vor)e%te astfelD& numai " m voi vedea silit s+i s#un regelui2 30ire&
aveam inten'ia s ofer maiest'ii voastre #ortretul vostru5 dar& dintr+un sentiment de deli"ate'e
exagerat #oate& dar nu mai #u'in de n'eles& domnul Per"erin s+a m#otrivit3.
+ 6m#otrivit7 strig "roitorul& ngro,it de rs#underea "e avea s "ad #e umerii lui. 0 m
m#otrives" eu dorin'ei& voin'ei domnului .ou/uet& "$nd e vor)a s+i fa" o #l"ere regelui7 O*&
#$rdalni" vor) a'i s#us a"um& domnule e#is"o#8 0 m m#otrives"7 O*& nu eu am rostit asta&
slav 0omnului8 Domnul "#itan de mu%"*etari mi+e martor. ;u+i a%a& domnule d'Artagnan& " nu
m m#otrives" la nimi"7
D'Artagnan f"u un semn de a)'inere& dovad " voia s rm$n neutru5 #resim'ea " la
mi1lo" tre)uie s fie o ntrig& vreo "omedie sau o tragedie5 se ddea de "easul mor'ii " n+o #utea
g*i"i& dar& deo"amdat& 'inea s nu se ameste"e.
Per"erin ns& s#eriat de g$ndul " s+ar #utea s i se s#un regelui " se m#otrivise "$nd a
fost vor)a s i se fa" o sur#ri,& i oferi un s"aun lui Le !run %i n"e#u s s"oat dintr+un dula#
#atru "ostume strlu"itoare& al "in"ilea fiind n" n m$inile u"eni"ilor& %i a%e, #e r$nd a"este
44
"a#odo#ere #e tot at$tea mane"*ine de !ergman& "are& aduse n .ran'a #e vremea lui Con"ini& i
fuseser druite lui Per"erin II de "tre mare%alul d'An"re& du# nfr$ngerea "roitorilor italieni&
ruina'i #rin "on"uren'. Artistul n"e#u s desene,e& a#oi s #i"te,e ve%mintele. Dar Aramis& "are
urmrea din o"*i toate fa,ele mun"ii lui %i+l su#raveg*ea ndea#roa#e& l o#ri deodat.
+ -i se #are " nu #rea ai #rins nuan'ele& drag domnule Le !run + i s#use el. Culorile
dumitale au s te n%ele& #e #$n, se va #ierde a"ea asemnare desv$r%it de "are avem a)solut
nevoie5 'i tre)uie mai mult tim# "a s distingi )ine nuan'ele.
+ ( adevrat + interveni Per"erin + dar to"mai tim#ul ne li#se%te& %i n #rivin'a asta& ve'i
"onveni& domnule e#is"o#& nu #ot s fa" nimi".
+ Atun"i nu vom fa"e ni"i o trea) + ,ise Aramis de,amgit + %i asta din #ri"ina ne#otrivirii
"ulorilor.
Totu%i& Le !run "o#ia stofele %i ornamentele "u "ea mai mare fidelitate& lu"ru #e "are
Aramis l urmrea "u o ner)dare #e "are nu %i+o #utea as"unde. 3Ia s vedem& ia s vedem8 %i
s#unea iar%i n sinea lui mu%"*etarul. La dra"u& "e ur,eal o mai fi %i asta73
+ :otr$t& nu merge8 ,ise Aramis. Domnule Le !run& n"*ide+'i ldi'ele %i str$nge+'i
#$n,ele.
+ ( %i din #ri"in& domnule + strig #i"torul ne"1it + " lumina e foarte #roast ai"i8
+ O idee& domnule Le !run& o idee8 Da" am avea ni%te mostre din stofe& de #ild& %i& fr
gra)& la o lumin mai )un...
+ O*& atun"i + strig #i"torul + voi rs#unde de totul8
3!un8 %i ,ise d'Artagnan. >sta tre)uie s fie nodul a"'iunii. Are nevoie de "$te o mostr din
fie"are stof. La dra"u8 I le va da oare Per"erin73
Per"erin& nvins n ultimele lui m#otriviri& n%elat& #e deasu#ra& de #ref"uta )unvoin' a
lui Aramis& tie "in"i mostre din stofe %i i le nm$n e#is"o#ului de Vannes.
+ ( mai )ine a%a. ;u e %i #rerea ta& d'Artagnan& "e ,i"i7 l ntre) Aramis #e d'Artagnan.
+ Prerea mea& drag Aramis + rs#unse d'Artagnan + este " ai rmas a"ela%i.
+ 9i& dre#t urmare& a"ela%i #rieten al tu + ,ise e#is"o#ul "u un a""ent "$t mai #l"ut n glas.
+ Da& da + rosti tare d'Artagnan. A#oi& n sinea lui2 3Da" sunt #"lit de tine& ie,uit
#ref"ut& m"ar s nu+'i fiu "om#li"e& %i "a s nu+'i fiu "om#li"e& mai e n" tim# s+o %terg de
ai"i3. La revedere& Aramis + adug el "u glas tare + la revedere& m du" s vd "e fa"e Port*os.
+ Atun"i a%tea#t+m %i #e mine + ,ise Aramis& v$r$nd mostrele n )u,unarele sale.
A%tea#t+m& ""i am terminat ai"i& %i mi+ar #rea ru s nu+i s#un un ultim "uv$nt de )ine
#rietenului nostru.
Le !run %i str$nse s"ulele& Per"erin )g "ostumele la lo" n dula#& Aramis %i a#s
)u,unarele "u #almele& #entru a fi sigur " mostrele sunt )ine n"*ise& %i "u to'ii ie%ir din
"a)inet.
VIII
6; CAR( -OLIPR( 0+A <N;DIT POAT( P(;TR= PRI-A DAT> LA
3!=R<:(L=L <(;TILO-3
D'Artagnan l regsi #e Port*os n sala alturat5 dar nu mai era un Port*os su#rat& un
Port*os umilit& "i un Port*os )l$nd& radios& ferme"tor& st$nd de vor) "u -oli4re& "are+l #rivea
"u un fel de idolatrie %i "a un om "are nu numai " nu v,use ni"iodat "eva mai gro,av& dar ni"i
nu mai v,use "$ndva "eva asemntor.
45
Aramis se duse de+a dre#tul la Port*os %i+i ntinse m$na+i al) %i su)'ire& "are dis#ru "u
totul n #alma giganti" a ve"*iului su #rieten& gest #e "are Aramis nu+l f"ea ni"iodat fr o
anumit team. Dar str$nsoarea #rieteneas" sf$r%indu+se fr dureri #rea mari& e#is"o#ul de
Vannes se ntoarse "tre -oli4re.
+ (i )ine& domnule + i s#use el + mergi "u mine la 0aint+-andM7
+ -erg oriunde dori'i& monseniore + rs#unse -oli4re.
+ La 0aint+-andM7 strig Port*os& foarte mirat s+l vad #e m$ndrul e#is"o# de Vannes n
rela'ii de ami"i'ie "u un u"eni" de "roitorie. Cum& Aramis& l iei #e domnul la 0aint+-andM7
+ Da + ,ise Aramis "u sur$sul lui "unos"ut + e vremea s ne gr)im.
+ 9i a#oi& dragul meu Port*os + interveni d'Artagnan + domnul -oli4re nu e "$tu%i de #u'in
"eea "e #are s fie.
+ Cum adi"7 ntre) Port*os.
+ Da& domnul este una dintre "ele mai )une "alfe ale me%terului Per"erin5 e a%te#tat la 0aint+
-andM s#re a #ro)a "ostumele de ser)are #e "are domnul .ou/uet le+a "omandat #entru
e#i"urieni.
+ C*iar a%a + "onfirm -oli4re. Da& domnule.
+ Atun"i& *aide& drag domnule -oli4re + ,ise Aramis + da"& )inen'eles& ai terminat "u
domnul du Vallon.
+ ;oi am terminat + rs#unse Port*os.
+ 9i e%ti mul'umit7 l ntre) d'Artagnan.
+ 6ntru totul mul'umit + de"lar Port*os.
-oli4re se des#r'i de Port*os "u saluturi "$t se #oate de "urtenitoare& a#oi str$nse m$na #e
"are i+o ntinse #e furi% "#itanul de mu%"*etari.
+ Domnule + adug Port*os fandosindu+se + domnule& nu uita mai ales s res#e"'i termenul.
+ Ve'i avea "ostumul gata "*iar m$ine& domnule )aron + rs#unse -oli4re.
9i #le" m#reun "u Aramis. 6n urma lui& d'Artagnan& lu$ndu+l de )ra' #e Port*os& l
ntre)2
+ Ce 'i+a f"ut a"est "roitor& dragul meu Port*os& de te ar'i a%a de mul'umit de d$nsul7
+ Ce mi+a f"ut& #rietene7 Ce mi+a f"ut7 strig Port*os vdit feri"it.
+ Da& te ntre) "e 'i+a f"ut7
+ Prietene& a f"ut "eea "e ni"i un "roitor n+a f"ut vreodat2 mi+a luat msur fr s m
ating.
+ Ce vor)e%ti8 Poveste%te+mi %i mie asta& dragul meu.
+ -ai nt$i& #rietene& s+a dus s "aute nu %tiu unde un %ir ntreg de mane"*ine de toate
mrimile& s#er$nd " se va gsi unul de talia mea5 dar "el mai mare& #strat #entru tam)ur
+ma1orul elve'ienilor& era "u dou %"*ioa#e mai s"urt %i "u o #alm mai str$mt.
+ A*& adevrat7
+ 6nto"mai #re"um am avut "instea s+'i s#un& dragul meu d'Artagnan. Dar e un mare om&
sau mai degra) un mare "roitor a"est domn -oli4re8 ;+a fost "$tu%i de #u'in n"ur"at de asta.
+ 9i "e+a f"ut7
+ O*& un lu"ru foarte sim#lu. ( de ne"re,ut& #e legea mea8 Oare to'i "eilal'i "roitori s fie
at$t de ne#ri"e#u'i& n"$t s nu le dea n g$nd un asemenea mi1lo"7 De "$te "*inuri %i umilin'e a%
fi fost "ru'at8
+ .r s mai #unem la so"oteal "ostumele& drag Port*os.
+ Da& trei,e"i de "ostume.
+ (i )ine& dragul meu Port*os& *aide& s#une+mi %i mie metoda domnului -oli4re.
+ -oli4re7 A%a i+ai s#us7 Voi "uta s+i 'in minte numele.
46
+ Da& sau Po/uelin& da"+'i #la"e mai mult.
+ ;u& mi #la"e mai mult -oli4re. C$nd voi vrea s+mi adu" aminte numele lui& m voi
g$ndi la volier& %i& "um "*iar am una la Pierrefonds...
+ -inunat& dragul meu. (i& %i metoda domnului -oli4re7
+ Iat+o. 6n lo" s m m#art n )u"'i& a%a "um fa" to'i "eilal'i neis#rvi'i& n lo" s m #un
s m ndoi din %ale& sa m su"es" din toate n"*eieturile& a#u"tur umilitoare %i ur$t...
D'Artagnan f"u un semn de n"uviin'are din "a#.
+ 3Domnule& mi+a s#us el& un om de lume se "uvine s+%i ia singur msura. .a"e'i+mi
#l"erea %i a#ro#ia'i+v de a"east oglind.3 Atun"i m+am a#ro#iat de oglind. Tre)uie s+'i
mrturises" " nu #rea #ri"e#eam "e voia s fa" a"est vredni" domn Voli4re "u mine.
+ -oli4re.
+ A*& da& -oli4re& -oli4re. 9i "um teama de msur nu m #rsea de lo"& i+am s#us2 3Ia
seama "um ai s #ro"ede,i2 sunt foarte g$dili"ios& s %tii3. Dar el& "u vo"ea lui )l$nd C""i e un
)iat )ine"res"ut& #rietene& s+o re"unoa%temD& el& "u vo"ea lui )l$nd& mi+a rs#uns2 3Domnule&
#entru "a un "ostum s v "ad )ine& tre)uie s fie f"ut du# imaginea dumneavoastr. Imaginea
dumneavoastr e refle"tat nto"mai n oglind. Vom lua& de"i& msur du# imaginea
dumneavoastr3.
+ 6ntr+adevr + ,ise d'Artagnan + te vedeai n oglind& dar unde a gsit o oglind n "are tu s
te #o'i vedea ntreg7
+ Dragul meu& e a"eea%i oglind n "are se #rive%te %i regele.
+ Da5 ns regele e ou un "a# %i 1umtate mai mi" de"$t tine.
+ (i )ine& nu %tiu "um se fa"e + #esemne " e o metod de a+l mguli #e rege + dar oglinda
era #rea mare %i #entru mine. ( adevrat " nl'imea ei se "om#unea din trei "ristale de Vene'ia
su#ra#use& iar l'imea din tot at$tea "ristale 1uxta#use.
+ O*& #rietene& "e "uvinte frumoase folose%ti8 De unde dra"u ai nv'at termenii %tia7
+ La !elle+Isle. 6i folosea Aramis "$nd vor)ea "u ar*ite"tul.
+ A*a8 .oarte )ine8 0 revenim la oglind& dragul meu.
+ Atun"i& a"est minunat domn Voli4re...
+ -oli4re.
+ Da& -oli4re& a%a e. Ai s ve,i& #rietene& " de+a"um nainte n+am s+i mai n"ur" numele.
A"est minunat domn -oli4re n"e#u s trag "u o )u"at de ti)i%ir linii al)e #e su#rafa'a oglin,ii&
urm$nd "onturul )ra'elor %i umerilor mei& n tim# "e rostea mereu a"east maxim #e "are o
gses" desv$r%it2 3O *ain nu tre)uie s+l st$n1eneas" de lo" #e "el "are o #oart3.
+ 6ntr+adevr + ,ise d'Artagnan + iat o maxim reu%it& "e nu e #us totdeauna n #ra"ti".
+ To"mai de a"eea am gsit+o %i eu at$t de sur#rin,toare& ndeose)i "$nd el o mai %i
de,volt.
+ Ce s#ui& a de,voltat a"east maxim7
+ !a )ine " nu8
+ 0 vedem de,voltarea.
+ 3C"i& ,i"ea el mai de#arte& se #oate "a& ntr+o m#re1urare grea& sau ntr+o #o,i'ie
su#rtoare& s ai *aina #e umeri %i s vrei s sim'i " n+o ai.3
+ Asta e adevrat + ,ise d'Artagnan.
+ 3Astfel3& a adugat domnul Voli4re...
+ -oli4re.
+ -oli4re& da. 3Astfel& a adugat domnul -oli4re& da" vre'i s trage'i s#ada din tea"&
domnule& %i sunte'i m)r"at "u a"est "ostum& "um fa"e'i73 0"ot *aina de #e mine& i+am rs#uns
eu. 3(i )ine& nu3& mi+a ntors+o el. Cum nu7 30#un " un "ostum tre)uie s fie f"ut a%a de )ine&
47
n"$t s nu v st$n1eneas" de lo"& ni"i "*iar n trasul s#adei.3
+ A*8 A*8
+ 3Pune'i+v n gard3& mi+a s#us. Am exe"utat atun"i o sritur a%a de gro,av& " dou
o"*iuri de la geam s+au f"ut 'ndri. 3;u+i nimi"& nu+i nimi"& ,i"e el& rm$ne'i a%a.3 Am ridi"at
)ra'ul st$ng n sus& am ndoit ante)ra'ul "u mult gra'ie& av$nd m$ne"a rsfr$nt& 'in$nd #umnul
str$ns& n tim# "e )ra'ul dre#t& #e 1umtate ntins& mi a#ra "u "otul mi1lo"ul %i "u #alma #ie#tul.
+ Da + ,ise d'Artagnan + adevrata gard& garda a"ademi".
+ A"esta e "uv$ntul& #rietene. 6ntre tim#& Voli4re...
+ -oli4re8
+ Lu& drag #rietene& #ar" e mai )ine s+i s#un... Cum ai ,is "+l mai "*eam7
+ Po/uelin.
+ 6mi #la"e mai mult s+i s#un Po/uelin.
+ Dar "um ai s 'ii minte mai u%or numele sta de"$t #e "ellalt7
+ 0 ve,i... 0e nume%te Po/uelin& nu+i a%a7
+ Da.
+ - voi g$ndi la doamna Co/uenard.
+ 9i7
+ Voi s"*im)a &o'ue n (o'ue, nard n lin, %i n lo" de Co/uenard& voi avea Po/uelin.
+ .ormida)il8 strig d'Artagnan uluit... -ai de#arte& dragul meu& te as"ult "u n"$ntare.
+ A"est Co/uelin mi desen de"i )ra'ul #e oglind.
+ Po/uelin. Iart+m.
+ Dar "um am ,is7
+ Ai ,is Co/uelin.
+ A*& a%a e. A"est Po/uelin mi desen de"i )ra'ul #e oglind& dar& "e+i dre#t& i+a tre)uit
mult tim# #entru asta5 m #rivea %i m "er"eta ntruna + nu+i vor)& eram tare "*i#e%8 3V+a'i
o)osit73 m ntre) mai #e urm. Pu'in& rs#unsei eu& ls$ndu+m #e genun"*i. Dar #ot s mai
stau n" un "eas. 3O*& nu& asta n+o voi ngdui. Avem ai"i ni%te )ie'i "umse"ade& "are vor so"oti
o "inste s v s#ri1ine )ra'ele& a%a "um erau s#ri1inite #e vremuri )ra'ele #rofe'ilor "$nd l invo"au
#e Atotst#$nitorul.3 .oarte )ine8 am rs#uns. 3Asta nu v va umili73 Prietene& i+am s#us eu
atun"i& este& mi se #are& o mare deose)ire ntre a fi s#ri1init %i a fi msurat.
+ Distin"'ia e #lin de t$l" + l ntreru#se d'Artagnan.
+ ;umaide"$t + "ontinu Port*os + a f"ut un semn %i s+au a#ro#iat doi )ie'i5 unul mi
sus'inea )ra'ul st$ng& iar "ellalt& "u foarte mult ndem$nare& mi sus'inea )ra'ul dre#t. 30 vin
n" un )iat83 strig el. 9i a venit un al treilea )iat. 3?ine+l #e domnul de %ale3& i s#use el.
!iatul m a#u" de %ale.
+ 6n"$t stteai nemi%"at7 l ntre) d'Artagnan.
+ A)solut nemi%"at. 9i Po/uenard m desena #e oglind.
+ Po/uelin& dragul meu #rieten.
+ Po/uelin& ai dre#tate. =ite& ,u& tot mai )ine e s+i s#un Voli4re.
+ Da. 9i "u asta s+a sf$r%it7
+ 6n a"est tim#& Voli4re m desena& "um ,i"& #e oglind.
+ .rumos din #artea lui8
+ 6mi #la"e& ,u& foarte mult metoda asta2 e res#e"tuoas %i+l 'ine #e fie"are la lo"ul lui.
+ 9i "um s+a terminat7
+ 6n a%a fel " nimeni ni"i m"ar nu m+a atins& #rietene.
+ 6n afar de "ei trei )ie'i "are te s#ri1ineau.
+ De )un seam5 dar 'i+am ex#li"at& mi se #are& "are e deose)irea dintre a s#ri1ini %i a
48
msura.
+ ( adevrat + rs#unse d'Artagnan& "are %i s#use a#oi n sinea lui2 3Pe legea mea& sau eu
m n%el "u totul& sau i+am f"ut o mare #lea%" a"estui n,drvan de -oli4re& %i ntr+o ,i vom
vedea& fr ndoial& n vreuna din "omediile lui& o s"en luat du# natur3.
Port*os ,$m)ea.
+ Ce te fa"e s r$,i7 l ntre) d'Artagnan.
+ Tre)uie oare s 'i+o mrturises"7 (i )ine& r$d de "$t feri"ire m simt "u#rins.
+ O& asta a%a e5 nu "unos" om mai feri"it de"$t tine8 Dar& ia s#une& "e nou )u"urie s+a mai
ivit7
+ (i )ine& dragul meu& feli"it+m.
+ ;i"i nu vreau alt"eva.
+ 0e #are " sunt #rimul din lume "ruia i s+a luat msur n felul a"esta.
+ (%ti sigur7
+ A#roa#e. Anumite semne s"*im)ate ntre Voli4re %i "eilal'i lu"rtori mi+au dat de n'eles
" a%a este.
+ (i )ine& dragul meu& asta nu m sur#rinde din #artea lui -oli4re.
+ Voli4re& #rietene.
+ O*& nu& nu& la nai)a8 ;+am de"$t s te las #e tine s+i s#ui Voli4re& dar eu i voi s#une "a %i
#$n a"um& -oli4re. (i )ine& ,i"eam " asta nu m mir de lo" din #artea lui -oli4re& "are e un
)iat iste' %i "ruia tu i+ai ins#irat a"east idee stra%ni".
+ Care+i va folosi mai t$r,iu& sunt sigur8
+ Cum adi"& te mai ntre)i da" o s+i foloseas"7 Cred %i "u "+i va folosi& %i n" mult.
C"i& ve,i tu& drag #rietene& -oli4re e& dintre to'i "roitorii no%tri de renume& a"ela "are+i m)ra"
"el mai )ine #e )aronii no%tri& #e "on'ii %i #e mar"*i,ii no%tri... #e msura lor.
Cu a"este "uvinte& a "ror alu,ie sau ad$n"ime noi nu o vom mai "omenta& d'Artagnan %i
Port*os ie%ir de la me%terul Per"erin %i se ur"ar din nou n trsura lor. 6i vom lsa a"olo& "u
ngduin'a "ititorului& #entru a ne ntoar"e alturi de -oli4re %i de Aramis& la 0aint+-andM.
IA
0T=P=L& AL!I;(L( 9I -I(R(A
(#is"o#ul de Vannes& foarte nemul'umit "+l nt$lnise #e d'Artagnan la me%terul Per"erin&
se rentoarse "$t se #oate de ru dis#us la 0aint+-andM. -oli4re& dim#otriv& n"$ntat " gsise un
model at$t de )un #entru o s"*i' %i " %tia unde avea s regseas" originalul "$nd va voi s fa"
du# a"ea s"*i' un ta)lou& -oli4re se rentoarse a"olo n "ea mai #erfe"t )un dis#o,i'ie.
Tot eta1ul nt$i& ari#a st$ng& era o"u#at de e#i"urienii "ei mai vesti'i din Paris %i "ei mai
a#ro#ia'i "asei& ndeletni"indu+se& fie"are n "om#artimentul su& "a al)inele n fagurii lor& s
#rodu" o miere destinat #r1iturii regale #e "are domnul .ou/uet se #regtea s+o serveas"
maiest'ii sale Ludovi" al AIV+lea n tim#ul ser)rii de la Vaux. Pellisson& "u #umnii str$n%i la
t$m#le& %i s"ormonea mintea adun$nd #rimele #ietre #entru temelia #rologului )uprcioilor,
"omedie n trei a"te #e "are urma s o re#re,inte Po/uelin de -oli4re& "um s#unea d'Artagnan&
sau Co/uelin de Voli4re& "um s#unea Port*os. Loret& "u naivitatea lui de ga,etar& "om#unea
relatarea ser)rilor de la Vaux nainte "a a"este ser)ri s fi avut lo". La .ontaine alerga de la
unul la altul + um)r *oinar& distrat& st$n1enind& #islogind& ,um,ind %i %u%otind la ure"*ea
fie"ruia mii de fle"reli #oeti"e. 6l #is at$t de mult #e Pellisson& n"$t a"esta& ridi"$nd "a#ul& l
49
re#e,i& "u nduf2
+ Cel #u'in& La .ontaine& da" te lau,i " te #lim)i #rin grdinile Parnasului& "ulege+mi %i
mie o rim.
+ Ce rim 'i tre)uie7 ntre) fa)ulistul& "um i s#unea doamna de 0MvignM.
+ Vreau o rim la lumin.
+ Rugin + rs#unse La .ontaine.
+ (*& drag #rietene& nu #o'i vor)i de rugin "$nd ridi"i n slavi #l"erile de la Vaux + ,ise
Loret.
+ De altfel& rima ni"i nu e #rea )un + adug Pellisson.
+ Cum nu e )un8 strig La .ontaine sur#rins.
+ Da& dumneata ai o mare metea*n& dragul meu& o metea*n "are te va m#iedi"a
ntotdeauna s fii un #oet de #rim ordin2 rime,i "u #rea mult u%urin'.
+ O*& o*& gse%ti& Pellisson7
+ (i da& dragul meu& gses". Adu+'i aminte " o rim nu e ni"iodat )un at$ta vreme "$t se
#oate gsi una %i mai )un.
+ Atun"i n+am s mai s"riu de"$t n #ro, + ,ise La .ontaine& "are luase n serios do1ana lui
Pellisson. A*& m+am ndoit eu adesea "+a% fi #oet& dar nu+s de"$t un "iuru". Da& sta e adevrul8
+ ;u s#une asta& dragul meu5 e%ti #rea senten'ios& %i ai n fa)ulele dumitale lu"ruri )une.
+ 9i "a s n"e# + urm La .ontaine "ontinu$ndu+%i g$ndul + am s #un #e fo" "ele o sut de
versuri #e "are le+am f"ut.
+ =nde sunt a"este versuri7
+ 6n "a#ul meu.
+ (i )ine& da" le ai n "a#& nu #o'i s le ar,i8
+ Ai dre#tate + ,ise La .ontaine. Totu%i& da" nu le ard...
+ (i )ine& "e se va nt$m#la da" nu le ar,i7
+ 0e va nt$m#la "+mi vor rm$ne n minte& %i nu le voi mai uita ni"iodat.
+ Dra"e8 sri Loret. Iat #rime1dia5 asta nseamn s nne)une%ti8
+ Dra"e8 Dra"e8 Dra"e8 Ce+i de f"ut7 re#et La .ontaine.
+ Am gsit eu un mi1lo" + ,ise -oli4re& "are to"mai atun"i intrase #e u% %i au,ise ultimele
"uvinte.
+ Care7
+ -ai nt$i s"rie+le %i #e urm d+le fo".
+ Ce sim#lu8 (i )ine& eu ni"iodat nu m+a% fi g$ndit la asta. ( tare de%te#t diavolul sta de
-oli4re8 ,ise La .ontaine. A#oi& lovindu+se "u #alma #este frunte2 A*& ai s fii ve%ni" un )ou&
@ean de La .ontaine8 adug el.
+ Ce tot ndrugi a"olo& #rietene7 l ntreru#se -oli4re a#ro#iindu+se de #oet& ale "rui vor)e
rostite n %oa#t le au,ise.
+ 0#un " am s fiu ve%ni" un )ou& iu)ite "onfrate + rs#unse La .ontaine "u un oftat greu %i
"u o"*ii #lini de triste'e. Da& #rietene + "ontinu el "u un ne"a, "res"$nd + se #are " rime, "u
#rea mult u%urin'.
+ ( un mare #"at& ntr+adevr.
+ Ve,i7 0unt un "$r#a"i8
+ Cine a s#us asta7
+ La nai)a& Pellisson8 ;u+i a%a& Pellisson7
Pellisson& ad$n"it din nou n "om#unerea sa& se feri s rs#und.
+ Dar da" Pellisson a s#us " e%ti un "$r#a"i + strig -oli4re + te+a 1ignit #rofund8
+ Cre,i7
50
+ A*& dragul meu& te #ov'uies"& ntru"$t e%ti gentilom& s nu la%i ne#ede#sit o astfel de
insult.
+ (*8 f"u La .ontaine.
+ Te+ai )tut vreodat7
+ O singur dat& #rietene& "u un lo"otenent de "avalerie u%oar.
+ Ce+'i f"use a"ela7
+ 0e #are " mi+a sedus nevasta.
+ A*& a*8 ex"lam -oli4re a#roa#e #lind.
Dar "um& la mrturisirea lui La .ontaine& "eilal'i ntoarser fe'ele& -oli4re %i #str #e
)u,e ,$m)etul )at1o"oritor "e era #e "ale de a se %terge %i& urm$nd s+l trag de lim) #e La
.ontaine& l ntre)2
+ 9i "um s+a sf$r%it a"el duel7
+ 0+a sf$r%it "& #e teren& adversarul mi+a smuls s#ada din m$n& a#oi %i+a "erut s"u,e&
fgduindu+mi s nu mai "al"e n "asa mea.
+ 9i te+ai de"larat mul'umit7
+ ;u& dim#otriv8 -i+am ridi"at s#ada %i i+am ,is2 0 avem iertare& domnule& dar nu m+am
)tut "u dumneata fiind" ai fost amantul nevestei mele& "i fiind" mi s+a s#us " tre)uie s m
)at. Or& ntru"$t n+am fost ni"iodat mai feri"it "a de atun"i n"oa"e& f+mi #l"erea %i "ontinu s
vii n "asa mea "a %i mai nainte5 altfel& la dra"u& vom relua lu#ta de la n"e#ut8 A%a " + n"*eie
La .ontaine + a fost nevoit s rm$n amantul nevestei mele& iar eu am "ontinuat s fiu "el mai
feri"it so' de #e #m$nt.
To'i i,)u"nir n r$s. 0ingur -oli4re %i tre"u #alma #este o"*i. De "e7 Poate "a s+%i
%tearg o la"rim& #oate "a s+%i n)u%e un sus#in. C"i& vai8& se %tie& -oli4re era moralist& dar
-oli4re nu era filo,of.
+ Ori"um + ,ise el revenind la dis"u'ia de mai nainte + Pellisson te+a ofensat.
+ A*& a%a+i& %i uitasem de asta.
+ Dar am s+l #rovo" eu din #artea ta.
+ O #o'i fa"e& da" so"ote%ti " e a)solut ne"esar.
+ 0o"otes" " e a)solut ne"esar& %i m %i du" la el.
+ 0tai #u'in + ,ise La .ontaine. Vreau s+'i "er #rerea.
+ 6n "e #rivin'7... 6n legtur "u ofensa7
+ ;u5 s#une+mi da"& ntr+adevr& lumin nu rimea, rugin.
+ (u le+a% fa"e s rime,e.
+ Dra"e& %tiam8
+ 6n via'a mea& am f"ut o sut de mii de asemenea versuri.
+ O sut de mii8 strig La .ontaine. De #atru ori mai mult de"$t *ecioara la "are "io"ne%te
domnul C*a#elain8 Oare tot des#re a"est su)ie"t ai f"ut o sut de mii de versuri& drag #rietene7
+ (i& ia as"ult& tu "el ve%ni" "u "a#ul n nori8 rosti -oli4re.
+ ;u #oate fi ndoial + "ontinu La .ontaine + " legum, de #ild& rimea, "u postum.
+ La #lural mai ales.
+ Da& mai ales la #lural& nto"mai "a rugin %i lumin. Pune de"i rugini %i lumini, la #lural&
dragul meu Pellisson& %i atun"i merge + ,ise La .ontaine a#ro#iindu+se "a s+l )at #e umr #e
"onfratele su& a "rui insult o uitase "u totul.
+ Las+m n #a"e8 mormi Pellisson.
+ Doamne& a%a ,i"e -oli4re& %i -oli4re se #ri"e#e8 A s#us el singur " a f"ut o sut de mii
de versuri.
+ :aide + ,ise -oli4re r$,$nd + iat+l " s+a #ornit8
51
+ La fel "um iar rimea, foarte )ine "u sal, #un m$na n fo".
+ Dar... + rosti -oli4re.
+ 6'i s#un asta + "ontinu La .ontaine + ntru"$t "om#ui un divertisment #entru 0"eaux, nu+i
a%a7
+ Da& )uprcioii.
+ A*& )uprcioii, da. mi+adu" aminte. (i )ine& m+am g$ndit " un #rolog ar fi foarte
nimerit #entru divertismentul tu.
+ .r ndoial& ar #rinde de minune.
+ A*& e%ti de #rerea mea7
+ At$t de mult& " te+am %i rugat s fa"i a"est #rolog.
+ -+ai rugat s+l fa"& #e mine7
+ Da& #e tine5 )a "*iar& v,$nd " nu vrei& te+am rugat s i+l "eri lui Pellisson& "are+l %i fa"e
n a"est moment.
+ A*& a%adar asta "om#une Pellisson a"um7 Pe legea mea& drag -oli4re& s+ar #utea s ai %i
tu dre#tate "$teodat.
+ C$nd anume7
+ Atun"i "$nd s#ui " sunt "u "a#ul n nori. ( un "usur #$rdalni" sta& re"unos"& dar m voi
ndre#ta& %i am s+'i fa" #rologul.
+ A"um ns l fa"e Pellisson8
+ A%a+i. A*& mare ,#"it mai sunt8 Loret are dre#tate s s#un " sunt un "$r#a"i.
+ Dar nu Loret a s#us asta& #rietene.
+ (i )ine& #u'in im#ort "ine a s#us+o. Prin urmare& divertismentul tu se nume%te
)uprcioii. Ce+ar fi s rime,i capricioii "u suprcioii+
+ La nevoie& da.
+ 9i "*iar "u "urioii+
+ O& de ast dat nu8
+ Ar fi #rea ndr,ne'& nu+i a%a7 Dar& la urma urmei& de "e+ar fi ndr,ne'7
+ Diferen'a de sila)e sare n o"*i.
+ Presu#uneam + ,ise La .ontaine #rsindu+l #e -oli4re %i a#ro#iindu+se de Loret +
#resu#uneam...
+ Ce #resu#uneai7 l ntre) Loret la mi1lo"ul s"andrii unui vers. :ai& s#une re#ede.
+ Tu "om#ui #rologul )uprcioilor, nu+i a%a7
+ O*& nu& m+a ferit sf$ntul5 Pellisson l "om#une8
+ A%a+i& Pellisson8 ,ise La .ontaine& ndre#t$ndu+se s#re Pellisson. Presu#uneam + "ontinu
el + " nimfa de la Vaux...
+ A*& admira)il8 strig Loret. ;imfa de la Vaux8 -ul'umes"& La .ontaine& mi+ai dat
ultimele dou versuri #entru "u#letul meu2
,i rsplata muncii le-o
D lor nim"a de la Vau-.
+ !ravo8 Asta da rim8 strig Pellisson. Da" ai s rime,i tot a%a& La .ontaine& s+'i fie de
)ine8
+ 0+ar #rea " a%a rime,& deoare"e Loret ,i"e " eu i+am dat ultimele dou versuri #e "are
le+a rostit.
+ (i )ine& da" rime,i astfel& ia s#une& "um ai n"e#e #rologul meu7
+ A% n"e#e& )unoar& a%a2 O& nim"a... care... Du# care a% #une un ver) la #ersoana a doua
52
singular& tim#ul #re,ent& modul indi"ativ& %i a#oi a% "ontinua2 din a grotelor rcoare.
+ Dar ver)ul& unde e ver)ul7 ntre) Pellisson.
+ &a s-l admiri pe rege n toat-a lui splendoare + de"lam mai de#arte La .ontaine.
+ Dar ver)ul& ver)ul7 strui "u n"#'$nare Pellisson. La #ersoana a doua singular& #re,ent&
indi"ativ7
+ (i )ine2 iei.
., nim" care iei din a grotelor rcoare
&a s-l admiri pe rege n toat-a lui splendoare.
+ Ai s#une2 care iei+
+ De "e nu7
+ &are iei...$
+ A*& dragul meu + ,ise La .ontaine + e%ti groa,ni" de #edant8
+ .r a mai lua n seam + adug -oli4re + " %i n al doilea vers& ca s-l admiri e sla)&
drag La .ontaine.
+ Atun"i& ve,i )ine " sunt un "$r#a"i& " nu+s )un de nimi"& "um s#uneai adineauri.
+ Dar n+am s#us eu asta.
+ Atun"i "um s#unea Loret.
+ ;i"i Loret5 Pellisson.
+ (i )ine& Pellisson are de o sut de ori dre#tate. Dar "eea "e m su#r mai mult& dragul
meu -oli4re& e " nu vom avea gata "ostumele noastre de e#i"urieni.
+ Te a%te#tai s+l ai gata #entru ser)are7
+ Da& #entru ser)are& "$t %i #entru du# ser)are. .ata mea din "as mi+a s#us " "el #e "are+l
am a"um e "am tre"ut.
+ Dra"e& fata ta din "as are dre#tate. ( mai mult de"$t tre"ut8
+ A*& s ve,i + relu La .ontaine + asta din #ri"in " l+am uitat #e 1os& n "amera mea& %i
#isi"a...
+ (i )ine& "e+i "u #isi"a...7
+ A ftat #e el& %i l+a "am )o'it.
-oli4re i,)u"ni n r$s. Pellisson %i Loret i urmar exem#lul. 6n a"el moment a#ru
e#is"o#ul de Vannes& 'in$nd su) )ra' un sul de #lanuri %i de #ergamente. Ca %i "um ngerul mor'ii
ar fi ng*e'at ntr+o se"und toate a"este s#irite nstru%ni"e %i voioase& "a %i "um nf'i%area #alid
a lui Aramis ar fi s#eriat veselia "elor "e+l "insteau #e Aeno"rate& t"erea "u#rinse deodat
n"#erea %i fie"are %i relu #ana sa %i serio,itatea de rigoare. (#is"o#ul le ddu "$te o invita'ie
"elor "e se aflau de fa' %i le aduse mul'umiri din #artea domnului .ou/uet. -inistrul& le s#use el&
re'inut de tre)uri n "a)inetul su& nu #utea s vin s+i vad& dar i ruga s+i trimit "$te o )u"at
din lu"rrile lor din "ursul ,ilei& #entru a+l fa"e s+%i uite o)oseala #ri"inuit de mun"a sa din
"ursul no#'ii. La a"este "uvinte& toate frun'ile se #le"ar deasu#ra meselor. La .ontaine nsu%i
n"e#u s s"rie de ,or #e *$rtie "u o #an gr)it5 Pellisson %i duse la )un sf$r%it #rologul&
-oli4re al"tui la re#e,eal "in"i,e"i de versuri noi& ins#irate de vi,ita #e "are o f"use la
Per"erin5 Loret %i n"*eie arti"olul n "are #reamrea mai dinainte strlu"itele ser)ri& astfel "
Aramis& n"r"at "u a"east #rad "a regele al)inelor + tr$ntor negru m#odo)it "u #ur#ur de aur
+ se ntoarse n a#artamentul su& t"ut %i #lin de im#ortan'. Dar& nainte de a #le"a& le s#use2
+ ;u uita'i& domnii mei& " m$ine sear vom #orni "u to'ii la drum.
+ Atun"i tre)uie s dau de veste a"as + ,ise -oli4re.
+ A*& da& )ietul -oli4re8 rosti Loret "u un sur$s as"uns. (l i iu)e%te #e+ai lui.
53
+ /i iuete, da + re#li" -oli4re "u ,$m)etul lui )l$nd %i trist. /i iuete nu nseamn ns "
e iuit.
+ (u + ,ise La .ontaine + sunt iu)it la C*$teau+T*ierrB& nu m ndoies" de asta.
6n a"ea "li#& Aramis se rentoarse n n"#ere& du# o s"urt dis#ari'ie.
+ Vine "ineva "u mine7 ntre) el. Tre" #rin Paris& du# "e voi fi stat de vor) "u domnul
.ou/uet un sfert de "eas. V iau "u trsura.
+ Vin eu8 ,ise -oli4re. De a"ord5 sunt gr)it.
+ (u voi m$n"a ai"i + adug Loret. Domnul de <ourville mi+a fgduit ni%te ra"i.
%i-a "gduit nite raci...
Caut rima& La .ontaine8
Aramis ie%i r$,$nd& a%a "um %tia el s r$d5 -oli4re l urm. 0e aflau la "a#tul s"rii& "$nd
La .ontaine "r# u%a %i strig2
+ *gduit-a nite raci,
&a-n schim o od tu s-i "aci.
:o*otele de r$s ale e#i"urienilor se nte'ir %i a1unser #$n la ure"*ile lui .ou/uet& n
momentul "$nd Aramis des"*ise u%a "a)inetului su. C$t des#re -oli4re& el se duse s s#un s li
se #regteas" trsura& n tim# "e Aramis avea s s"*im)e "u ministrul "ele "$teva "uvinte #e "are
tre)uia s i le s#un.
+ O*& "um mai r$d a"olo sus8 ,ise .ou/uet "u un sus#in.
+ Dumneata nu r$,i& monseniore7
+ -ie nu+mi arde de r$s& domnule d':er)laB.
+ 0e a#ro#ie ser)area& da.
+ 9i )anii se de#rtea,.
+ ;u 'i+am s#us " asta e trea)a mea7
+ -i+ai fgduit ni%te milioane.
+ Le vei avea m$ine& o dat "u sosirea regelui la Vaux.
.ou/uet l #rivi ad$n" #e Aramis& tre"$ndu+%i #alma ng*e'at #este fruntea ndu%it.
Aramis n'elese " ministrul se ndoia de el& " nu+l "redea n stare s ai) at$'ia )ani.
Cum #utea s+%i n"*i#uie .ou/uet " un )iet e#is"o#& fost a)ate& fost mu%"*etar& #utea s
fa" rost de o asemenea sum7
+ De "e te ndoie%ti& omule7 ntre) Aramis.
.ou/uet ,$m)i %i ddu din "a#.
+ Omule li#sit de "redin'8 adug e#is"o#ul.
+ Drag domnule d':er)laB + rs#unse .ou/uet + da" voi "dea...
+ (i )ine& da" vei "dea...7
+ Voi "dea "el #u'in de at$t de sus& n"$t m voi ,dro)i #$n 1os. A#oi& s"utur$ndu+%i "a#ul&
"a #entru a se des"otorosi de el nsu%i& ntre)2 De unde vii& dragul meu #rieten7
+ De la Paris.
+ De la Paris7 A*8
+ Da& de la Per"erin.
+ 9i "e+ai "utat la Per"erin7 C"i nu+mi n"*i#ui s+'i fa"i #rea multe gri1i din #ri"ina
"ostumelor #entru #oe'ii no%tri.
+ ;u5 m+am dus s #regtes" o sur#ri,.
54
+ O sur#ri,7
+ Da& #e "are i+o vei fa"e regelui.
+ Va "osta s"um#7
+ O*& o sut de #istoli& #e "are+i vei da lui Le !run.
+ =n #i"tor7 A*& "u at$t mai )ine8 9i "e va re#re,enta a"ea #i"tur7
+ 6'i voi #ovesti totul5 dar& #$n una alta& "u a"est #rile1 am ales %i "ostumele #entru #oe'ii
no%tri.
+ (i& %i vor fi elegan'i& m$ndri7
+ 0u#er)i8 ;u vor fi mul'i seniori "are s ai) asemenea "ostume. O s se vad deose)irea
dintre "urtenii )og'iei %i "ei ai #rieteniei.
+ -ereu s#iritual %i generos& s"um#ul meu #relat8
+ .a" #arte din %"oala dumitale8
.ou/uet i str$nse m$na.
+ 9i+a"um unde te du"i7 ntre) el.
+ - du" la Paris& du# "e mi vei fi dat o s"risoare.
+ O s"risoare7 Ctre "ine7
+ O s"risoare #entru domnul de LBonne.
+ 9i "e vrei de la domnul de LBonne7
+ Vreau s+mi semne,e un ordin de n"*isoare.
+ =n ordin de n"*isoare7 Ai de g$nd s )agi #e "ineva la !astilia7
+ ;u& dim#otriv& vreau s s"ot #e "ineva de a"olo.
+ A*8 Pe "ine7
+ Pe un )iet t$nr& un "o#il& "are a fost ntemni'at& n "ur$nd sunt ,e"e ani de+atun"i& #entru
dou versuri latine%ti f"ute de el m#otriva ie,ui'ilor.
+ Pentru dou versuri latine%ti8 9i #entru dou versuri latine%ti se afl n temni' de ,e"e ani&
nenoro"itul7
+ Da.
+ ;+a mai f#tuit %i alt nelegiuire7
+ 6n afar de a"ele dou versuri& e nevinovat "a dumneata %i "a mine.
+ Pe "uv$ntul dumitale7
+ Pe onoarea mea8
+ 9i se nume%te...7
+ 0eldon.
+ A*& dar asta e #rea de tot8 Iar dumneata %tiai a"est lu"ru %i nu mi+ai s#us nimi"7
+ A)ia ieri a venit la mine mama lui& monseniore.
+ 9i a"east femeie e sra"7
+ 6n "ea mai neagr mi,erie.
+ A*& Dumne,eule + ,ise .ou/uet + ngdui uneori asemenea nedre#t'i& n"$t nu m mir "
sunt nenoro"i'i "are se ndoies" de tine8 Poftim& domnule d':er)laB8
9i .ou/uet& lu$nd o #an& a%ternu la re#e,eal "$teva r$nduri "tre "olegul su LBonne.
Aramis lu s"risoarea %i se #regti s #le"e.
+ 0tai #u'in + ,ise .ou/uet.
Trase un sertar %i+i ddu ,e"e )onuri de "as "e se gseau a"olo. .ie"are )on era de o mie
de livre.
+ Iat + ,ise el + s"oate+l #e fiu %i d+i a"estea mamei5 dar s nu+i s#ui...
+ Ce& monseniore7
+ C e "u ,e"e mii de livre mai )ogat de"$t mine5 va ,i"e " sunt un #rost ministru de
55
finan'e. Du+te& %i nd1duies" " Dumne,eu i va )ine"uv$nta #e "ei "e se g$ndes" la srmanii lui.
+ A%a nd1duies" %i eu + rs#unse Aramis srut$ndu+i m$na lui .ou/uet.
9i ie%i n gra)& du"$nd "u sine s"risoarea #entru LBonne& "ele ,e"e )onuri de "as #entru
mama lui 0eldon& %i lu$ndu+l %i #e -oli4re& "are n"e#use s+%i #iard r)darea.
A
6;C> =; O0P>? LA !A0TILIA
!teau "easurile %a#te seara la marele orologiu al !astiliei& la a"el faimos orologiu "are& la
fel "a toate lu"rurile din n"*isoarea de stat& a "ror folosin' este o tortur& le amintea de'inu'ilor
s"urgerea fie"rei ore a su#li"iului lor. Orologiul !astiliei& m#odo)it "u "*i#uri& asemeni "elor
mai multe orologii din a"ea vreme& l nf'i%a #e sf$ntul Petru n lan'uri.
(ra "easul "$nd )ie'ilor "a#tivi li se adu"ea m$n"area. =%ile& s"$r'$ind #e uria%ele lor '$'$ni&
f"eau lo" s trea" tvilor %i "o%urilor #line "u )u"ate& a "ror "alitate& du# "um ne+a artat
domnul !aisemeaux nsu%i& "ores#undea "ondi'iei fie"rui de'inut n #arte. 6n a"east #rivin'&
"unoa%tem teoriile domnului !aisemeaux& m#r'itor suveran al )unt'ilor gastronomi"e %i
)u"tar+%ef al n"*isorii regale& ale "rui #anere n"r"ate ur"au a"um tre#tele re"i& #entru a du"e
os$ndi'ilor #u'in m$ng$iere& aflat n fundul sti"lelor um#lute "u msur.
(ra totodat "easul "$nd domnul guvernator nsu%i se a%e,a la mas. 6n ,iua a"eea& el avea
un oas#ete& astfel " frigarea se nv$rtea n "u#tor mai grea "a de o)i"ei. Pot$rni"*i fri#te& alturi
de #re#eli'e "e n"on1urau un ie#ure m#nat5 #ui de gin fier'i n ,eama lor& mu%"*i #r1it %i
stro#it "u vin al)& ang*inar de <ui#u,"oa %i saramur de ra"i& iat& n afar de "ior)e %i alte
gustri& "are erau )unt'ile #regtite #entru domnul guvernator.
!aisemeaux& a%e,at la mas& %i fre"a m$inile de #l"ere #rivindu+l #e domnul e#is"o# de
Vannes& "are& n"l'at "u "i,me& "a un "avaler& m)r"at n "enu%iu& "u s#ada la %old& vor)ea
des#re foamea lui de lu# "u o ner)dare #e "are nu %i+o mai #utea st#$ni.
Domnul !aisemeaux de -ontle,un nu era de#rins "u intimit'ile nl'imii sale monseniorul
de Vannes %i& n seara a"eea& Aramis& "u#rins de voio%ie& i f"ea destinuiri #este destinuiri.
Prelatul redevenise ntru"$tva mu%"*etarul de altdat. (#is"o#ul a#roa#e " se #usese #e "*ef.
Domnul !aisemeaux& la r$ndul lui& "u a"ea u%urin' a oamenilor de r$nd& atinsese re#ede "ulmea
voio%iei n fa'a )unei dis#o,i'ii& st#$nite totu%i& a oas#etelui su.
+ Domnule + ,ise el + ""i n ast+sear nu ndr,nes" s v s#un monseniore...
+ C*iar a%a + a#ro) Aramis + s#une+mi domnule5 uite& am "i,me.
+ (i )ine& domnule& %ti'i de "ine mi aminti'i n seara asta7
+ ;u& #e legea mea8 rs#unse Aramis turn$ndu+%i vin n #a*ar. Dar s#er s+'i amintes" de un
oas#ete #l"ut.
+ 6mi aminti'i de doi. Drag .ranQois& #rietene& n"*ide& te rog& fereastra a"eea2 "urentul ar
#utea s st$n1eneas" #e nl'imea sa.
+ 9i s #le"e8 adug Aramis. !u"atele au fost aduse #e mas& le vom m$n"a fr la"*eu.
6mi #la"e tare mult& "$nd m gses" n "er" restr$ns& "$nd stau "u un #rieten...
!aisemeaux f"u o #le""iune #lin de res#e"t.
+ 6mi #la"e tare mult + "ontinu Aramis + s m serves" singur.
+ .ranQois& #lea"8 ordon !aisemeaux. 0#uneam& a%adar& " nl'imea voastr mi adu"e
aminte de dou #ersoane2 1una ilustr& %i anume r#osatul domn "ardinal& marele "ardinal& a"ela
de la La Ro"*elle& "are #urta "i,me "a %i dumneavoastr. ( adevrat7
56
+ Da& #e legea mea8 ,ise Aramis. 9i "ellalt7
+ Cellalt e un anumit mu%"*etar& foarte "*i#e%& foarte vitea,& ndr,ne' %i ve%ni" feri"it&
"are& din a)ate& s+a f"ut mu%"*etar& %i din mu%"*etar a)ate.
Aramis "atadi"si s ,$m)eas".
+ Din a)ate + "ontinu !aisemeaux& n"ura1at de ,$m)etul nl'imii sale + din a)ate& e#is"o#&
%i din e#is"o#...
+ A*& s ne o#rim ai"i& rogu+te8 ,ise Aramis.
+ V s#un& domnule& " mi fa"e'i im#resia unui "ardinal.
+ 0 lsm asta& drag domnule !aisemeaux. Dumneata singur ai s#us " #ort "i,me "a un
"avaler& dar nu vreau& totu%i& s m #un ru "u )iseri"a& "*iar %i ntr+o sear "a asta.
+ Ave'i& "u toate astea& anumite g$nduri rele& monseniore.
+ O*& mrturises"& rele "a tot "e este lumes".
+ =m)la'i #rin ora%& #e str,i& "u mas"7
+ A%a #re"um s#ui& "u mas".
+ 9i s#ada tot o mai m$nui'i "u di)"ie7
+ Cred " da& ns numai atun"i "$nd sunt silit. .+mi #l"erea %i "*eam+l #e .ranQois.
+ Ave'i vinul alturi.
+ ;u #entru vin& "i #entru " e #rea "ald ai"i %i fereastra e n"*is.
+ Totdeauna "$nd stau la mas n"*id ferestrele& "a s nu aud rondurile sau sosirea
"urierilor.
+ A*& da... 0e aud "$nd fereastra e des"*is7
+ .oarte )ine n"& %i asta sting*ere%te. 6n'elege'i7
+ Totu%i& m n)u%. .ranQois8
La"*eul intr.
+ Des"*ide& te rog& fereastra& 1u#$ne .ranQois + ,ise Aramis. 6ngdui& drag domnule
!aisemeaux7
+ -onseniorul e "a %i st#$n ai"i + rs#unse guvernatorul.
.ereastra fu des"*is.
+ ;u vi se #are + ntre) !aisemeaux + "+a'i rmas singur a"um& du# "e domnul de La .4re
s+a rentors la lo"uin'a sa de la !lois7 ( un #rieten ve"*i& nu+i a%a7
+ O %tii tot a%a de )ine "a %i mine& !aisemeaux& fiind" ai fost mu%"*etar "a %i noi.
+ A*& "$nd sunt "u #rietenii& nu mai so"otes" ni"i anii& ni"i sti"lele golite.
+ 9i ai dre#tate. (u ns nu numai "+l iu)es" #e domnul de La .4re& s"um#e domnule
!aisemeaux5 l venere,.
+ (i )ine& eu + ,ise guvernatorul + e "iudat& dar eu l #refer #e domnul d'Artagnan. Iat un
om "are )ea ,dravn %i ndelung. Astfel de oameni %i s#un toate g$ndurile la )e'ie.
+ !aisemeaux& m)at+m ast+sear& vreau s ne fa"em de "a# "a #e vremuri. 9i da" am
vreo m$*nire n fundul inimii& 'i fgduies" " te voi lsa s+o ve,i a%a "um ai vedea un diamant
n fundul #a*arului dumitale.
+ !ravo8 ex"lam !aisemeaux.
9i %i um#lu un #a*ar mare "u vin& #e "are+l ddu #e g$t& )u"ur$ndu+se " #oate fi #rta% la
f#tuirea de "tre e#is"o# a unui #"at "a#ital. 6n tim# "e )ea ns& nu o)serv " Aramis urmrea
"u toat luarea+aminte "ele mai mi"i ,gomote din "urtea n"*isorii.
Ctre "easurile o#t& la a "in"ea sti"l adus #e mas de .ranQois& a#ru un "urier& dar& "u
toate " a"est "urier f"u mult ,arv& !aisemeaux nu au,i nimi".
+ 0+l ia dra"u8 rosti Aramis.
+ Pe "ine7 Pe "ine7 ntre) !aisemeaux. 0#er " nu e vor)a de vinul #e "are+l )e'i %i ni"i de
57
#ersoana "are v ndeamn s+l )e'i.
+ ;u5 e un "al "are fa"e& el singur& at$ta ,gomot n "urte& "$t ar #utea s fa" un es"adron
ntreg.
+ !un8 Tre)uie s fie vreun "urier + rs#unse guvernatorul um#l$ndu+%i "u v$rf n" un
#a*ar. Da& s+l ia dra"u 8 9i "$t mai re#ede& "a s ne lase+n #a"e8 =ra8 =ra8
+ Pe mine m+ai uitat& !aisemeaux8 Pa*arul meu e gol + ,ise Aramis art$nd un "ristal
s"li#itor.
+ P+onoarea mea& e%ti n"$nttor... .ranQois& vin8
.ranQois intr.
+ Vin& ntflea'& din "el mai )un8
+ Da& domnule5 dar... a venit un "urier.
+ Am ,is s+l ia dra"u8
+ Domnule& totu%i...
+ 0 lase *$rtiile la gref5 o s vedem m$ine. -$ine vom avea tim#5 m$ine va fi ,iu + ,ise
!aisemeaux "$nt$nd oare"um ultimele "uvinte.
+ A*& domnule + )$igui soldatul .ranQois "u oare"are %ovial + domnule...
+ Ia seama + ,ise Aramis + ia seama8
+ La "e& s"um#e domnule d':er)laB7 ntre) !aisemeaux #e 1umtate )eat.
+ O s"risoare trimis #rin "urier unui guvernator de fortrea' #oate fi uneori un ordin.
+ A#roa#e totdeauna.
+ Ordinele nu vin de la mini%tri7
+ Da& fr ndoial5 ns...
+ Iar mini%tri nu fa" de"$t s "ontrasemne,e #orun"a regelui8
+ 0+ar #utea s ai dre#tate. Dar& ori"um& e #li"tisitor& mai ales "$nd te afli la o mas
m)el%ugat& m#reun "u un #rieten )un8 A*& ierta'i+m& domnule& uit " eu sunt ga,d %i "+i
vor)es" unui viitor "ardinal.
+ 0 lsm astea& drag !aisemaux& %i s revenim la soldatul dumitale& la .ranQois.
+ (i )ine& "e+a f"ut .ranQois7
+ A murmurat "eva.
+ A gre%it8
+ Totu%i& a murmurat& n'elegi& "um " se #etre"e "eva neo)i%nuit. 0+ar #utea s nu
gre%eas" .ranQois " murmur& "i dumneata " nu+l au,i.
+ (u7 0 gre%es" eu n fa'a lui .ranQois7 Asta mi se #are #rea de tot8
+ O gre%eal n servi"iu. Iart+m& dar am "re,ut de datoria mea s+'i fa" o o)serva'ie #e
"are o so"ot de mare im#ortan'.
+ O*& s+ar #utea s ai dre#tate + )ol)orosi !aisemeaux + ordinul regelui e sf$nt8 Dar ordinele
"are vin "$nd stai la mas& re#et& "e dra"u...
+ Da" i+ai fi f"ut asta marelui "ardinal& *ei8& dragul meu !aisemeaux& %i da" a"est ordin
ar fi avut vreo im#ortan'...
+ O fa" #entru a nu sting*eri un e#is"o#5 asta nu e o s"u,7 La dra"u8
+ ;u uita& !aisemeaux& " am #urtat "$ndva tuni" ost%eas" %i " am o)i"eiul s vd
#retutindeni "onsemne.
+ Vre'i de"i...7
+ Vreau s+'i fa"i datoria& #rietene. Da& te rog& m"ar fa' de soldatul sta.
+ (+n regul + ,ise !aisemeaux.
.ranQois a%te#ta n".
+ 0 mi se adu" a"el ordin al regelui + glsui !aisemeaux. A#oi adug& mai n"et2 9ti'i "e
58
"on'ine7 Am s v s#un5 "eva foarte im#ortant& "am a%a2 3Lua'i seama la fo"uri n #rea1ma
#ul)erriei3 sau2 3;u+l sl)i'i din o"*i #e "utare& "are e un evadat #ri"e#ut3. A*& da" a'i %ti& mon+
seniore& de "$te ori& n toiul no#'ii& am fost tre,it din "el mai dul"e& din "el mai ad$n" somn& de
"urieri "are veneau n goana "ailor #entru a+mi s#une& sau mai degra) #entru a+mi adu"e un #li"
n "are se gseau doar a"este "uvinte2 3Domnule !aisemeaux& e "eva nou73 0e vede "$t de "olo "
a"eia "are %i #ierd tim#ul s"riind asemenea ordine n+au dormit ni"iodat la !astilia. Altfel ar
"unoa%te mai )ine grosimea a"estor ,iduri& desimea rondurilor %i gri1a ofi'erilor mei. Dar& "e vre'i&
monseniore& meseria lor este s s"rie "a s m tul)ure #e mine "$nd sunt mai lini%tit5 "a s m
tul)ure "$nd sunt mai feri"it + adug !aisemeaux n"lin$ndu+se n fa'a lui Aramis. 0+i lsm s+
%i fa" meseria.
+ Iar dumneata f+'i+o #e+a dumitale + adug sur$,$nd e#is"o#ul& a "rui #rivire era
#orun"itoare& n "iuda )unvoin'ei de "are voia s dea dovad.
.ranQois se ivi din nou. !aisemeaux i smulse din m$n ordinul trimis de mini%tri. 6l
desf"u n"et %i l "iti #e ndelete. Aramis se #ref"ea " )ea& "a s+l vad mai )ine #e amfitrion
#rin sti"la #a*arului. A#oi& du# "e "iti2
+ Ce s#uneam eu adineauri7 ,ise !aisemeaux.
+ Ce este7 ntre) e#is"o#ul.
+ =n ordin de #unere n li)ertate. V ntre)& asta e o veste "a s ne tul)ure #e noi a"um7
+ ( o veste mare #entru "el "are o a%tea#t& tre)uie s re"uno%ti& dragul meu guvernator.
+ Dar la "easurile o#t seara7
+ O dovad de mil.
+ -il& mil& nimi" de ,is5 dar e #entru nemerni"ul a"ela "are se #li"tise%te& nu #entru mine
"are m distre,8 rosti !aisemeaux "u indignare.
+ Pier,i "eva #rin asta7 De'inutul "are 'i se ia f"ea #arte "umva din r$ndul "elor mari7
+ A*& #e nai)a8 =n neis#rvit& un %oare"e& un "in"i fran"i #e ,i8
+ Ia s vd8 "eru domnul d':er)laB. 0e #oate7
+ Poftim& "iti'i8
+ 0"rie granic #e *$rtie. Ai )gat de seam& nu+i a%a7
+ Asta+i )un8... 0ranic$... =n om "are st ai"i de ,e"e ani de ,ile8 0e gr)es" a"um s+i
dea drumul5 to"mai ast+sear& la "easurile o#t.
9i !aisemeaux& nl'$nd din umeri "u un dis#re' suveran& arun" ordinul #e mas %i n"e#u
s mn$n"e din nou.
+ A%a se nt$m#l mai totdeauna + vor)i el "u gura #lin + arestea, omul ntr+o )un ,i& l
*rnes" tim# de ,e"e ani %i+'i s"riu2 3.ii "u o"*ii n #atru asu#ra insului83 sau2 3?ine+l str$ns83 .9i
#e urm& "$nd te+ai o)i%nuit s ve,i n de'inut un om #rime1dios& deodat& fr motiv& fr s fii
#revenit& 'i s"riu2 3Pune+l n li)ertate83 !a n" mai %i adaug #e misiva lor2 0ranic$ 6n'elege'i&
monseniore& ai #entru "e s nal'i din umeri8
+ Ce vrei8 ,ise Aramis. Te indigne,i& dar exe"u'i ordinul.
+ !un8 !un8 l exe"u'i... O*& #u'inti" r)dare8... 0 nu v n"*i#ui'i "umva " sunt un
s"lav.
+ Doamne& #reas"um#e domnule !aisemeaux& "ine a s#us asta7 0e %tie doar "$t de mult 'ii
la inde#enden'a dumitale.
+ 0lav Domnului8
+ Dar 'i se "unoa%te %i inima )un.
+ A*& "e s mai vor)im8
+ 9i su#unerea fa' de su#eriori. C$nd ai fost odat soldat& ve,i dumneata& !aisemeaux& 'i
rm$ne n s$nge.
59
+ De a"eea& m voi su#une nto"mai& %i m$ine diminea'& n revrsatul ,orilor& de'inutul "u
#ri"ina va fi #us n li)ertate.
+ -$ine7
+ 6n ,ori.
+ De "e nu ast+sear& mai ales " s"risoarea are #e #li" %i nuntru men'iunea2 0ranic+
+ Pentru " ast+sear stm la mas %i avem %i noi gra)a noastr& nu+i a%a7
+ Drag !aisemeaux& "u toate " sunt n"l'at "u "i,me& m simt #reot& %i milostivirea e
#entru mine o ndatorire mai a#stoare de"$t foamea %i setea. A"est nenoro"it a suferit at$ta
tim#& ntru"$t mi s#ui " e& de ,e"e ani& #ensionarul dumitale. 0"urtea,+i suferin'a. 6l a%tea#t o
"li# feri"it& red+i+o "$t mai re#ede. Dumne,eu te va rs#lti "u ani de feri"ire n #aradisul lui.
+ Vre'i asta7
+ Te rog "*iar.
+ A"um& n tim#ul "inei...7
+ Te rog5 fa#ta dumitale 'i va adu"e ,e"e !enedi"'iuni.
+ .ie #re"um dori'i. Dar atun"i nseamn " vom m$n"a )u"atele re"i.
+ O*& asta nu e ni"i o #agu)8
!aisemeaux se #le" #e s#ate s#re a+l suna #e .ranQois& a#oi& #rintr+o mi%"are foarte
fireas"& se ntoarse "u fa'a la u%.
Ordinul rmsese #e mas. Aramis #rinse momentul "$nd !aisemeaux se uita n alt #arte&
#entru a lua *$rtia %i a o s"*im)a "u o alta& ndoit n a"ela%i fel& %i #e "are o s"osese din
)u,unarul su.
+ .ranQois + ,ise guvernatorul + s vin ai"i domnul ma1or& m#reun "u temni"erii de la
!ertaudi4re.
.ranQois ie%i n"lin$ndu+se& %i "ei doi meseni rmaser din nou singuri.
AI
<(;(RAL=L ORDI;=L=I
6ntre "ei doi meseni se ls o "li# de t"ere& n "ursul "reia Aramis nu+l sl)ea din o"*i #e
guvernator. A"esta #rea " nu #rea voia s+%i ntreru# os#'ul %i se vedea "$t de "olo " n"er"a
s "aute un motiv oare"are& )un sau ru& #entru a mai ,)ovi #u'in& m"ar #$n la desert. 9i& #e
nea%te#tate& se #ru " gsise a"est motiv.
+ (i& dar stai8 strig el. ( "u ne#utin'8
+ Cum "u ne#utin'7 ntre) Aramis. Ia s vedem& drag #rietene& "e este "u ne#utin'7
+ ( "u ne#utin' s dai drumul unui de'inut la un "eas "a sta. =nde se va du"e& el "are nu
"unoa%te Parisul7
+ 0e va du"e unde va vedea "u o"*ii.
+ Da& dar asta+i "a %i "um ai #une n li)ertate un or).
+ Am o trsur& l voi du"e a"olo unde va voi s mearg.
+ Ave'i rs#uns la toate... .ranQois& s#une+i domnului ma1or s se du" s des"*id "elula
lui 0eldon& la !ertaudi4re& nr. J.
+ 0eldon7 rosti Aramis fr s #ar sur#rins. Ai s#us 0eldon& nu+i a%a7
+ Am s#us 0eldon. ( numele "elui #us n li)ertate.
+ O*& #oate vrei s ,i"i -ar"*iali + rosti e#is"o#ul.
+ -ar"*iali7 A*& da8 !a nu& 0eldon.
60
+ Cred " te n%eli& domnule !aisemeaux.
+ Am "itit ordinul.
+ 9i eu.
+ 9i am v,ut s"ris 0eldon "u litere uite a%a de mari.
!aisemeaux arta "u degetul.
+ Iar eu am "itit -ar"*iali "u litere at$ti"a.
9i Aramis art "u dou degete.
+ De fa#t& s lmurim "a,ul + ,ise !aisemeaux& foarte sigur de el. :$rtia e a"i& e destul s+o
"itim.
+ (u vd2 3-ar"*iali3 + relu Aramis desf"$nd *$rtia. =ite8
!aisemeaux %i arun" o"*ii #este *$rtie %i )ra'ele i ",ur deodat moi.
+ Da& da + murmur el n"remenit + da& -ar"*iali. 0"rie lim#ede& -ar"*iali8 ( adevrat8
+ A*8
+ Cum78 Omul des#re "are mi se tot vor)e%te mereu7 Omul asu#ra "ruia mi se atrage n
fie"are ,i luarea+aminte7
+ Ai"i s"rie -ar"*iali + strui "u nendu#le"are Aramis.
+ Tre)uie s re"unos" " a%a e& monseniore& ns nu mai n'eleg nimi" din toat #ovestea
asta.
+ O"*ii nu te n%al totu%i.
+ Pe "instea mea& s+ar ,i"e " a%a s"rie& -ar"*iali8
+ 9i "u slove de+o %"*ioa# n".
+ ( nemai#omenit8 Vd %i a"um ordinul "u numele lui 0eldon& un irlande,. 6l vd )ine. A*&
)a "*iar mi amintes" " su) a"est nume era o #at de "erneal.
+ ;u& nu vd ni"i o #at& ni"i un #i" de "erneal.
+ O*& la nai)a& )a da8 (ra a%a de mare& " am s"uturat "u m$na mea "enu%a "e mai rmsese
#e a"ea #at.
+ 6n sf$r%it& ori"um ar fi& drag domnule !aisemeaux + i+o tie Aramis + %i ori"e+ai fi f"ut
dumneata& ordinul s#une lim#ede s fie eli)erat -ar"*iali& "u sau fr #at.
+ Ordinul s#une s fie eli)erat -ar"*iali + re#et "a un #a#agal !aisemeaux& "are n"er"a
s+%i adune g$ndurile.
+ 9i+l vei #une n li)ertate #e a"est de'inut. Da" inima te ndeamn s+i dai drumul %i lui
0eldon& 'i de"lar " nu m voi m#otrivi #entru nimi" n lume.
Aramis #un"t a"east fra, #rintr+un sur$s a "rui ironie sf$r%i #rin a+l de,meti"i #e
!aisemeaux& f"$ndu+l s #rind "ura1.
+ -onseniore + ntre) el + a"est -ar"*iali nu e a"ela%i de'inut #e "are& mai alaltieri& un
#reot& du*ovni" al ordinului nostru, a venit s+l vi,ite,e at$t de im#erios %i n mare tain7
+ ;u %tiu nimi" des#re asta& domnule + rs#unse e#is"o#ul.
+ Totu%i nu+i mult de+atun"i& s"um#e domnule d':er)laB.
+ 0e #oate5 dar la noi& domnule& e )ine "a omul de a,i s nu mai %tie "e+a f"ut omul de ieri.
+ Ori"um + rosti !aisemeaux + vi,ita du*ovni"ului ie,uit i+a adus noro" a"estui de'inut.
Aramis nu mai rs#unse nimi" %i ren"e#u s mn$n"e %i s )ea. !aisemeaux ns& fr a se
mai atinge de nimi" din "eea "e era #e mas& n"e#u s "er"ete,e din nou ordinul& ntor"$ndu+l %i
#e o fa' %i #e alta. 6n m#re1urri o)i%nuite& a"east is"odire ar fi f"ut "a at$t de #u'in st#$nitul
Aramis s se nro%eas" #$n n v$rful ure"*ilor5 a"um ns& e#is"o#ul de Vannes nu se nfurie
#entru at$ta lu"ru& mai ales du# "e+%i s#usese n sinea lui " ar fi #rime1dios s se nfurie.
+ A%adar& i vei da drumul lui -ar"*iali7 ,ise el. O*& stra%ni" e vinul sta ve"*i %i #arfumat&
dragul meu guvernator8
61
+ -onseniore + rs#unse !aisemeaux + i voi da drumul de'inutului -ar"*iali numai du#
"e voi fi "*emat na#oi "urierul "are a adus ordinul %i mai ales du# "e& interog$ndu+l& m voi fi
"onvins "...
+ Ordinele sunt #e"etluite %i "urierul n+are "um s afle "e+i nuntru. Cum vrei atun"i s fii
"onvins& ia s#une7
+ .ie& monseniore5 dar voi trimite ordinul na#oi la minister& %i a"olo domnul de LBonne sau
l va retrage& sau l va a#ro)a.
+ Le "e )un toate astea7 ,ise Aramis "u mult st#$nire de sine.
+ La "e )un7
+ Da& m ntre) la "e+ar servi7
+ Ar servi s nu fa"em vreo gre%eal& monseniore& s nu n"l"m res#e"tul #e "are ori"e
su)altern l datorea, su#eriorilor lui& s nu neso"otim ndatoririle #e "are ni le im#une slu1)a.
+ .oarte )ine& ai vor)it at$t de n'ele#t& " te+am admirat. ( adevrat& un su)altern datorea,
res#e"t su#eriorilor lui5 e vinovat atun"i "$nd gre%e%te %i va fi #ede#sit da" neso"ote%te legile sau
ndatoririle servi"iului su.
!aisemeaux se uit la e#is"o# "u o mare uimire.
+ 6nseamn + urm Aramis + " vrei s ntre)i mai de#arte& #entru a fi "u "ugetul m#"at&
nu+i a%a7
+ Da& monseniore.
+ 9i "& da" un su#erior 'i ordon& te vei su#une& da7
+ De asta ni"i s nu v ndoi'i& monseniore.
+ Dumneata "uno%ti semntura regelui& domnule !aisemeaux7
+ Da& monseniore.
+ ;u se afl #e a"est ordin de #unere n li)ertate7
+ !a da& dar se #oate...
+ 0 fie fals& nu+i a%a7
+ 0+a mai nt$m#lat& monseniore.
+ Ai dre#tate. Dar #e a domnului de LBonne7
+ O vd lim#ede #e ordin5 dar& a%a "um se #oate "a semntura regelui s fie "ontraf"ut& "u
at$t mai mult se #oate s fie "ontraf"ut a"eea a domnului de LBonne.
+ -ergi #e drumul logi"ii "u #a%i de uria%i& domnule !aisemeaux + ,ise Aramis + %i
argumentarea dumitale e fr "usur. Dar #e "e te )i,ui dumneata "a s "re,i " a"este semnturi
sunt false7
+ Pe urmtorul lu"ru2 li#sa semnatarilor. ;imeni nu #oate "ontrola semntura maiest'ii
sale& iar domnul de LBonne nu e ai"i "a s+mi s#un " el a semnat.
+ (i )ine& domnule !aisemeaux + vor)i Aramis a'intindu+%i asu#ra guvernatorului #rivirea
sa de vultur + mi nsu%es" n mod sin"er ndoielile dumitale& "a %i felul "um vrei s le lim#e,e%ti&
n"$t am s iau n m$n o #an& da" dumneata ai s mi+o dai.
!aisemeaux i ddu o #an.
+ 9i o foaie de *$rtie al) + adug Aramis.
!aisemeaux i ntinse *$rtia.
+ Voi s"rie a"um& eu& "are sunt de fa'& "are nu #ot fi #us la ndoial + nu+i a%a7 + un ordin
"ruia& sunt sigur& i vei da "re,are& ori"$t de nen"re,tor ai fi dumneata.
!aisemeaux #li n fa'a unei siguran'e at$t de ne"lintite. I se #rea " vo"ea lui Aramis& a%a
de ferme"toare %i de voioas #$n mai adineauri& devenise fune)r %i sinistr& " lum$nrile din
sfe%ni"e se s"*im)aser n f"lii "e luminea, un "avou %i " vinul din #a*are se transformase n
#otire de s$nge.
62
Aramis lu #ana %i n"e#u s s"rie. !aisemeaux "itea& ngro,it& #este umrul lui2
1.%.D.0. - s"rise e#is"o#ul %i f"u o "ru"e deasu#ra a"estor #atru litere& "are nsemnau2 1d
ma2oretn Dei gloriam. A#oi "ontinu2
Dorim ca ordinul pre!entat domnului 3aisemeau- de %ontle!un, guvernator din partea
regelui al castelului 3astiliei, s "ie socotit de el un i temeinic i adus numaidect la
ndeplinire.
0emnat2 d4 5ER3L16,
generalul ordinului prin gra7ia lui Dumne!eu.
!aisemeaux fu at$t de uluit& n"$t trsturile fe'ei i rmaser nlemnite& )u,ele "s"ate&
o"*ii n"remeni'i. ;u f"u ni"i o mi%"are& nu s"oase o vor). 6n vasta n"#ere nu se au,ea de"$t
)$,$itul unei mus"uli'e "e se nv$rtea n 1urul lum$nrilor.
Aramis& fr a+i mai arun"a m"ar o #rivire omului #e "are+l adusese ntr+o stare at$t de
1alni"& s"oase din )u,unar o "utioar n "are se afla "ear neagr& n"*ise s"risoarea& o #e"etlui
"u un sigiliu ag'at la #ie#tul su& su) n"*eietoarea *ainei& %i du# "e toate a"este o#era'ii fur
terminate i nm$n& fr s s#un nimi"& misiva domnului !aisemeaux. A"esta& ale "rui m$ini
tremurau de+'i f"eau mai mare mila& %i #lim) #rivirea tul)ure %i nu" #e deasu#ra *$rtiei. O
ultim lu"ire de s#aim %i sur#ri, i mai )r,d o "li# "*i#ul& a#oi ",u #e un s"aun& "a lovit n
moalele "a#ului.
+ :aide& *aide + vor)i Aramis du# o lung t"ere& n tim#ul "reia guvernatorul !astiliei %i
re"#ta n"etul "u n"etul st#$nirea de sine + nu m fa"e s "red& domnule !aisemeaux& "
#re,en'a generalului ordinului ar fi tot at$t de "utremurtoare "a a"eea a lui Dumne,eu %i "+l
u"ide #e "el "e l+a v,ut. Cura18 Ridi"+te& d+mi m$na %i su#une+te8
!aisemeaux& lini%tit& da" nu mul'umit& as"ult& i srut m$na lui Aramis %i se ridi".
+ 0 m su#un numaide"$t7 murmur el.
+ O*& fr exagerri& s"um#a mea ga,d8 A%a,+te din nou la lo"ul dumitale %i s "instim
"um se "uvine a"est minunat desert.
+ -onseniore& nu+mi #ot reveni u%or dintr+o astfel de lovitur5 eu "are am r$s& am glumit "u
nl'imea voastr8 (u "are am avut "ute,an'a s v #un #e #i"ior de egalitate "u mine8
+ Ta"i& )tr$nul meu "amarad + rs#unse e#is"o#ul& "are sim'ea "$t de mult fusese ntins
"oarda %i "$t de #rime1dios ar fi da" s+ar nt$m#la s #lesneas" + ta"i. 0 ne trim fie"are via'a2
tu& av$nd o"rotirea %i #rietenia mea5 eu& su#unerea ta. A"este dou tri)uturi #ltite "u "redin'& s
rm$nem mai de#arte voio%i.
!aisemeaux sttu #u'in #e g$nduri5 ntre,ri& ntr+o "li#ire& urmrile eli)errii unui de'inut
#e )a,a unui ordin fals& dar& #un$nd n )alan' garan'ia #e "are i+o oferea ordinul ofi"ial al
generalului& nu se mai s#erie de nimi". Aramis i "itea #ar" g$ndurile.
+ Dragul meu !aisemeaux + i s#use el + e%ti un neg*io). De,)ar+te de o)i"eiul de a mai sta
#e g$nduri "$nd eu mi dau osteneala s g$ndes" #entru dumneata.
9i& la un nou gest al su& !aisemeaux se n"lin n" o dat.
+ Ce tre)uie s fa" a"um7 ntre) el.
+ Ce tre)uie s fa"i "$nd dai drumul unui de'inut7
+ Pentru asta am regulamentul.
+ (i )ine& urmea, regulamentul& dragul meu.
+ - du" "u ma1orul meu la "amera os$nditului %i+l iau "u mine& da" e un #ersona1 de
63
seam.
+ 9i a"est -ar"*iali nu e un #ersona1 de seam7 ntre) "u un aer ne#stor Aramis.
+ ;u %tiu + rs#unse guvernatorul "a %i "um ar fi ,is2 3Asta s mi+o ar'i dumneata3.
+ Atun"i& da" nu %tii& nseamn " am dre#tate5 #oart+te "u a"est -ar"*iali a%a "um te
#or'i "u "ei mi"i.
+ !ine. Voi urma regulamentul.
+ A%a8
+ Regulamentul s#une " temni"erul& sau unul dintre su)ofi'eri& l va adu"e #e de'inut la
guvernator& n gref.
+ (i )ine& dar e foarte "uminte astfel. 9i #e urm7
+ Pe urm i se dau na#oi de'inutului lu"rurile de #re' #e "are le avea la el n momentul
n"ar"errii& *ainele& *$rtiile& da" ordinul ministrului nu dis#une altfel.
+ Cum sun ordinul ministrului n legtur "u a"est -ar"*iali7
+ ;u s#une nimi"& ""i nenoro"itul a venit ai"i fr lu"ruri de #re'& fr *$rtii& a#roa#e fr
*aine.
+ Atun"i& totul e sim#lu8 6ntr+adevr& !aisemeaux& te s#erii de ori"e flea"8 Rm$i de"i ai"i %i
trimite s+l adu" #e de'inut la <uvernm$nt.
!aisemeaux se su#use. 6l "*em #e lo"otenentul su %i+i ddu un "onsemn& #e "are a"esta l
transmise& fr s se tul)ure& "ui tre)uia. O 1umtate de "eas mai t$r,iu se au,i o u% n"*i,$ndu+
se n "urte2 era u%a de la turnul "are %i lsa #rada s se )u"ure de li)ertate.
Aramis sufl n toate lum$nrile "e ardeau n n"#ere. Ls una singur a#rins& de du#
u%. A"east lumin tremurtoare nu ngduia #rivirii s disting )ine lu"rurile din 1ur.
6nvlm%ea "ontururile %i fe'ele #rin #$l#$irea li"ririlor ei sla)e.
Pa%ii se a#ro#iar.
+ Du+te naintea oamenilor dumitale + i s#use Aramis lui !aisemeaux.
<uvernatorul se su#use. 0ergentul %i temni"erii dis#rur. !aisemeaux se ntoarse nuntru&
urmat de un de'inut.
Aramis se a%e, n um)ra5 vedea& fr s fie v,ut. !aisemeaux& "u glas tul)urat& i aduse la
"uno%tin' t$nrului ordinul "are i reda li)ertatea. De'inutul as"ult fr s fa" ni"i un gest& fr
s rosteas" o singur vor).
+ Tre)uie s 1uri& a%a "ere regulamentul + adug guvernatorul + " nu vei s#une nimi"
nimnui din tot "e+ai v,ut sau ai au,it la !astilia.
De'inutul ,ri o "ru"e5 ntinse m$na %i 1ur din v$rful )u,elor.
+ A"um& domnule& e%ti li)er5 n"otro ai de g$nd s+o a#u"i7
De'inutul ntoarse "a#ul& "a s#re a "uta la s#atele lui un s#ri1in #e "are tre)uia s se )i,uie.
Atun"i Aramis ie%i din um)r.
+ Iat+m + ,ise el + gata s+l a1ut #e domnul "u tot "e+mi va "ere.
De'inutul ro%i u%or %i& fr ni"i o %ovire& f"u un #as %i+%i tre"u )ra'ul #e su) a"ela al lui
Aramis.
+ Dumne,eu s te ai) n sf$nta sa #a,8 rosti el "u un glas "are& #rin *otr$rea lui& l f"u
#e guvernator s tresar& ntr+at$t tonul a"esta l uimise.
Aramis& str$ng$nd m$inile lui !aisemeaux& i s#use2
+ Ordinul meu "re,i " te st$n1ene%te7 Te temi "+l va gsi "ineva& da" ar s"oto"i #e ai"i7
+ Vreau s+l #stre,& monseniore + rs#unse !aisemeaux. Da" va fi gsit la mine& sta va fi
un semn nendoielni" " voi fi #ierdut& %i& n a"est "a,& ve'i fi #entru mine un ultim %i #uterni"
s#ri1in.
+ .iind "om#li"ele dumitale& asta vrei s s#ui& nu+i a%a7 re#li" Aramis ridi"$nd din umeri.
64
Adio& !aisemeaux8 ,ise a#oi.
Caii a%te#tau afar& )t$nd din "o#ite de ner)dare. !aisemeaux l "onduse #e e#is"o# #$n
la "a#tul de 1os al s"rii. Aramis l ndemn #e nso'itorul lui s se ur"e n trsur& se ur" %i el
a#oi %i& fr a+i mai da alt ordin vi,itiului& ,ise2
+ <ata8
Trsura #orni "u un uruit ngro,itor #e "aldar$mul "ur'ii. =n ofi'er& "u o fa"l a#rins&
mergea naintea "ailor %i ddea fie"rui "or# de gard ordinul de li)er tre"ere.
6n tim#ul "$t toate a"ele #or'i se des"*iser %i se n"*iser n urma lor& Aramis sttu "u
rsuflarea la gur %i i s+ar fi #utut au,i inima )t$ndu+i "u #utere n "o%ul #ie#tului. De'inutul&
g*emuit ntr+un "ol' al trsurii& nu ddea ni"i el semn de via'. 6n sf$r%it& o ,drun"intur& mai
mare de"$t "elelalte& le ddu de veste " ultimul %an' fusese tre"ut. 6n urma trsurii se n"*idea
ultima #oart& a"eea din strada 0aint+Antoine. ;u se mai vedeau ,iduri ni"i la st$nga& ni"i la
drea#ta5 #retutindeni "er& #retutindeni li)ertate& #retutindeni via'.
Caii& struni'i )ine de o m$n v$n1oas& merser n"et #$n n mi1lo"ul "artierului. De a"olo
#ornir la tra#. 6n"etul "u n"etul& fie " se n"l,iser& fie " erau m)oldi'i& n"e#ur s goneas"&
%i& odat a1uns la !er"B& trsura #rea " ,)oar& a%a de iute alergau )idiviii. Caii galo#ar astfel
#$n la Ville+neuve+0aint+<eorges& unde erau #regti'i al'ii de s"*im). De ai"i& #atru "ai& n lo"
de doi& #ornir "u trsura ns#re -elun& o#rindu+se #u'in n mi1lo"ul #durii de la 0emart.
Ordinul& fr ndoial& i fusese dat de mai nainte surugiului& ""i Aramis ni"i nu avu nevoie s+i
mai fa" vreun semn.
+ Ce este7 ntre) de'inutul& "a %i "um s+ar fi tre,it dintr+un vis lung.
+ (ste& monseniore + rs#unse Aramis + "& nainte de a merge mai de#arte& tre)uie s stm
de vor)& alte'a voastr regal %i "u mine.
+ Voi a%te#ta #rile1ul& domnule + ,ise t$nrul #rin'.
+ ;u #oate fi unul mai )un de"$t a"esta& monseniore2 suntem n mi1lo"ul #durii& nimeni nu
ne #oate au,i.
+ Dar surugiul7
+ 0urugiul a"estei diligen'e e surd %i e mut& monseniore.
+ 0unt al dumitale& domnule d':er)laB.
+ Vre'i s rm$nem n trsur7
+ Da5 stm )ine ai"i %i mi+e drag a"east trsur5 ea m+a readus la li)ertate.
+ Prea )ine& monseniore... 6n" o msur de #revedere ns.
+ Care7
+ ;e aflm ai"i #e drumul "el mare5 s+ar #utea s trea" nis"aiva "lre'i sau alte trsuri& n
"ltorie "a %i noi& %i "are& v,$ndu+ne " stm #e lo"& ar "rede " ni s+a nt$m#lat "eva. 0 ne
ferim de a #rimi vreun a1utor "e ne+ar sting*eri.
+ 0#une+i vi,itiului s trag trsura ntr+o "rare mai lturalni".
+ To"mai asta voiam s %i fa"& monseniore.
Aramis i f"u un semn mutului& ating$ndu+l "u v$rful degetului. A"esta se ddu 1os de #e
"a#r& a#u" "ei doi "ai& din fa'& de "#estre %i+i trase n tufi%urile dese& #rin iar)a moale a unei
"rri ntorto"*eate& la "a#tul "reia& n a"east noa#te fr lun& norii formau o #erdea mai
neagr de"$t o #at de "erneal. A"estea f"ute& omul se tr$nti #e un #ov$rni%& n a#ro#ierea
"ailor& "are smulgeau "u din'ii firele de iar) din drea#ta %i din st$nga lor.
+ Te as"ult + ,ise t$nrul #rin' "tre Aramis. Dar "e fa"i a"olo7
+ 0"ot fultuiala din #istoale& ""i nu mai avem nevoie a"um de ele& monseniore.
65
AII
I0PITITOR=L
+ Prin'ul meu + n"e#u Aramis& ntor"$ndu+se n trsur& "u fa'a "tre nso'itorul su + ori"$t
de sla) f#tur a% fi eu& ori"$t de fr merit "a n'ele#"iune& ori"$t de nensemnat #e trea#ta
fiin'elor "are "uget& ni"iodat nu mi s+a nt$m#lat s stau de vor) "u un om& fr a+i #trunde
g$ndurile din"olo de a"east mas" vie "are sunt "*i#urile noastre& fr a+i "unoa%te toate
as"un,i%urile. Ast+sear ns& n ntuneri"ul "e ne nvluie& n t"erea n "are v vd& nu #ot "iti
nimi" n trsturile voastre& %i "eva mi s#une "+mi va fi greu s v smulg un "uv$nt sin"er de #e
)u,e. V rog& de"i& nu din dragoste #entru mine& ""i su#u%ii nu valorea, nimi" n )alan'a #e
"are o 'in n m$na lor #rin'ii& "i din dragoste #entru voi n%iv& s as"ulta'i fie"are sila) a mea&
fie"are inflexiune a glasului meu& ""i& n m#re1urrile deose)ite n "are ne aflm& ele vor avea
un n'eles %i o greutate "um ni"iodat vor)ele unui om n+au avut #e a"east lume.
+ As"ult + re#et t$nrul #rin' "u *otr$re + as"ult& fr s m las ademenit de ni"i o am)i'ie&
fr s m tem de nimi" din "ele "e ai s+mi s#ui.
9i se ad$n"i %i mai mult n #ernele moi ale trsurii& n"er"$nd s+%i as"und de nso'itorul
su nu numai o"*ii& dar #ar" %i #re,en'a #ersoanei sale.
!e,na era groas %i se lsa& larg %i de ne#truns& din v$rfurile n"rengnate ale "o#a"ilor.
Trsura& "u u%ile %i ferestrele n"*ise& n+ar fi ngduit s se stre"oare nuntru ni"i "ea mai mi"
ra, de lumin& "*iar da" vreun firi%or s"$nteietor s+ar fi furi%at #rintre valurile de negur "e se
nvltu"eau #e "rarea #durii.
+ -onseniore + relu Aramis + "unoa%te'i #ovestea guvernului "are "$rmuie%te ast,i .ran'a.
Regele s+a ridi"at dintr+o "o#ilrie "a#tiv& "um a fost %i a voastr& ntune"at "um a fost %i a
voastr& n"er"uit "um a fost %i a voastr. ;umai "& n lo" s fi "unos"ut& "a voi& s"lavia
n"*isorii& )e,na singurt'ii& a#sarea unei vie'i as"unse& a tre)uit s ndure toate mi,eriile& toate
umilin'ele& toate n1osirile la lumina ,ilei& su) soarele nemilos al regalit'ii5 a"easta e o #o,i'ie
s"ldat n strlu"ire& unde ori"e #at #are o d$r de noroi& unde ori"e glorie #are o #at. Regele a
suferit mult& ur%te de"i mult %i e setos de r,)unare. Va fi un rege ru. ;u s#un " va fa"e s
"urg s$nge "a Ludovi" al AI+lea sau Carol al IA+lea& ""i el nu are de r,)unat insulte de moarte5
dar %i va stoar"e su#u%ii de )ani %i de averi& ""i a "unos"ut #rea mult sr"ia %i li#sa de )ani. 6mi
#un& de"i& de la n"e#ut& "on%tiin'a la ad#ost 1ude"$nd #e fa' meritele %i s"derile a"estui #rin'&
%i& da"+l "ondamn& o fa" "u "ugetul m#"at.
Aramis se o#ri o "li#. ;u #entru a as"ulta da" lini%tea #durii era tot a%a de mare& "i
#entru a+%i r$ndui %i mai )ine g$ndunle n ad$n"ul min'ii lui& #entru a lsa tim# a"estor g$nduri s
se nti#reas" #uterni" n mintea as"ulttorului su.
+ Dumne,eu fa"e )ine tot "eea "e fa"e + "ontinu e#is"o#ul de Vannes + %i de asta sunt at$t
de #truns n sinea mea& n"$t m+am so"otit totdeauna feri"it " am fost ales de el "a #strtor al
tainei #e "are v+am a1utat s+o des"o#eri'i. A"estui Dumne,eu al dre#t'ii %i al #revederii i tre)uia
o unealt d$r,& struitoare& ne"lintit& #entru a nde#lini o fa#t mare. A"east unealt sunt eu.
Am d$r,enia& struin'a& "onvingerea de "are e nevoie5 "$rmuies" un #o#or misterios "are a luat "a
ndre#tar #orun"a ns%i a lui Dumne,eu2 (atiens, 'uia aeternus$ 83( r)dtor& ""i e ve%ni"3D
Prin'ul f"u o mi%"are.
+ Vd& monseniore + ,ise Aramis + " ridi"a'i fruntea %i " a"est #o#or #e "are+l "ondu" eu
v uime%te. ;u %tia'i " ave'i de+a fa"e "u un rege. O*& monseniore& regele unui #o#or umil& al
unui #o#or de,mo%tenit5 umil& fiind" n+are #utere de"$t t$r$ndu+se5 de,mo%tenit& fiind"
totdeauna& a#roa#e totdeauna de "$nd e lumea a"easta& #o#orul meu nu se"er *oldele #e "are le
66
seamn %i nu mn$n" fru"tele #e "are le "re%te. -un"e%te din greu #entru o a)stra"'ie& %i adun
toate mole"ulele #uterii lui #entru a ,misli din ea un om& %i a"estui om& "u sudoarea frun'ii lui& i
n"ro#e%te un nor din "are geniul "elui ales tre)uie s fa"& la r$ndul su& un nim) aurit de ra,ele
tuturor "oroanelor "re%tint'ii. Iat omul #e "are+l ave'i alturi& monseniore. (l a venit s v
s#un " v+a s"os din a)is "u un s"o# mre' %i "& n vederea a"estui 'el mre'& vrea s v ridi"e
deasu#ra #uterilor #m$nte%ti& deasu#ra lui nsu%i.
Prin'ul atinse u%or "u m$na )ra'ul lui Aramis.
+ 6mi vor)e%ti + ,ise el + de ordinul religios al "rui %ef e%ti. Din "uvintele dumitale n'eleg
"& n ,iua "$nd vei vrea s+l dr$mi din slav #e a"ela #e "are+l vei fi ridi"at a"olo& 'i va fi foarte
u%or s+o fa"i& %i " 'ii n m$na dumitale fiin'a #e "are a)ia ai s"os+o din )e,n.
+ Alunga'i asemenea g$nduri& monseniore8 re#li" e#is"o#ul. ;+a% ndr,ni s intru ntr+un
1o" at$t de #rime1dios "u alte'a voastr regal& da" n+a% avea un du)lu interes "a s "$%tig #artida.
6n ,iua "$nd ve'i fi nl'at& ve'i fi nl'at #entru totdeauna. =r"$nd& ve'i arun"a la o #arte s"ara #e
"are a'i #%it& o ve'i fa"e s se rostogoleas" at$t de de#arte& n"$t ni"iodat ea nu se va mai ivi n
fa'a voastr #entru a v reaminti " are dre#tul la re"uno%tin'.
+ O*& domnule8
+ (x"lama'ia voastr& monseniore& vine din ad$n"urile inimii. -ul'umes". Crede'i+m "
n,uies" la "eva mai mult de"$t la re"uno%tin'5 sunt n"redin'at "& a1uns a"olo unde tre)uie s
fi'i& m ve'i so"oti %i mai vredni" n" de a v fi #rieten& %i atun"i& m#reun& vom fa"e&
monseniore& lu"ruri at$t de mari& n"$t se va vor)i mult vreme des#re ele& #$n #este vea"uri.
+ 0#une+mi& domnule& s#une+mi fr n"on1ur& "e sunt eu ast,i %i "e vrei dumneata s fiu
m$ine.
+ 0unte'i fiul regelui Ludovi" al AIII+lea& sunte'i fratele regelui Ludovi" al AIV+lea& sunte'i
mo%tenitorul dire"t %i legitim al tronului .ran'ei. Pstr$ndu+v l$ng el& a%a "um l+a #strat #e
DO-;=L& fratele vostru mai mi"& regele %i+ar fi re,ervat dre#tul de a fi suveran legitim. ;umai
medi"ii %i Dumne,eu #uteau s+i #un la ndoial a"est dre#t. Do"torii 'in ns totdeauna mai
mult la un rege "are este& de"$t la unul "are nu este. Dumne,eu ar sv$r%i o gre%eal f"$ndu+i ru
unui #rin' "are e un om )un. Dar Dumne,eu a voit s fi'i asu#rit& %i a"east asu#rire v
n"ununea, ast,i rege al .ran'ei. Ave'i de"i dre#tul de a domni& fiind" a"est dre#t vi se
"ontest& ave'i dre#tul de a fi re"unos"ut& fiind" sunte'i 'inut as"uns5 sunte'i de s$nge divin&
fiind" nimeni n+a ndr,nit s v verse s$ngele& a%a "um au f"ut "u a"ela al servitorilor vo%tri.
Vede'i& #rin urmare& "$t de mult a f"ut& #entru voi a"est Dumne,eu #e "are l+a'i nvinuit de
at$tea ori " a f"ut totul m#otriva voastr. V+a n,estrat "u trsturile& "u talia& "u v$rsta %i "u
vo"ea fratelui vostru& %i toate motivele asu#ririi voastre vor deveni motivele unei nl'ri
triumfale. -$ine& #oim$ine& "u #rimul #rile1& fantom regal& um)r vie a lui Ludovi" al AIV+lea&
v ve'i a%e,a #e tronul su& de unde voin'a lui Dumne,eu& n"redin'at s#re nde#linire unui )ra'
omenes"& l va fi arun"at #entru totdeauna.
+ 6n'eleg + rosti #rin'ul + dar nu tre)uie s fie vrsat s$ngele fratelui meu.
+ Ve'i fi singurul 1ude"tor al soartei lui.
+ Taina a"eea& folosita n dauna mea...
+ O ve'i folosi& la r$ndu+v& m#otriva lui. Ce+a f"ut el #entru a o as"unde7 V+a as"uns.
Asemnare vie "u el& a'i fi dat #e fa' "om#lotul lui -a,arin %i al Anei de Austria. Voi& #rin'ul
meu& ve'i avea a"ela%i interes s+l as"unde'i #e "el "e v va semna "a #ri,onier& a%a "um voi i
semna'i lui "a rege.
+ - ntor" la "ele "e te+am mai ntre)at. Cine+l va 'ine as"uns7
+ Cei "e v+au 'inut as"uns #e voi.
+ Dumneata "uno%ti a"east tain& de "are te+ai folosit s#re a+mi veni n s#ri1in. O mai
67
"unoa%te "ineva7
+ Regina+mam %i doamna de C*evreuse.
+ Ce vor fa"e ele7
+ ;imi"& da" ve'i voi a%a.
+ Cum asta7
+ Cum au s v re"unoas" ele& da" ve'i fa"e n a%a fel n"$t s nu fi'i re"unos"ut7
+ Ai dre#tate. 0unt ns #iedi"i mai greu de tre"ut.
+ Care& #rin'e7
+ .ratele meu e nsurat5 nu #ot s iau so'ia fratelui meu.
+ Voi fa"e "a o des#r'ire s fie n"uviin'at de 0#ania5 e n interesul #oliti"ii voastre
viitoare& al moralei umane. Tot "e va fi "u adevrat no)il %i "u adevrat de folos #e lumea a"easta&
va fi de #rerea noastr.
+ Regele& ntemni'at& va vor)i.
+ Cui vre'i s vor)eas"7 Lidurilor7
+ ;ume%ti ,iduri oamenii n "are 'i vei #une n"rederea7
+ La nevoie& da& alte'a voastr regal. De altminteri...
+ De altminteri...7
+ Vream s s#un " voin'a lui Dumne,eu nu se o#re%te la 1umtatea drumului. Toate
#lanurile de a"east nsemntate sunt ntregite de re,ultate& "a ntr+un "al"ul geometri". Regele&
ntemni'at& nu va fi #entru voi o st$n1enire& a%a "um a'i fost voi #entru regele "are domnea.
Dumne,eu a ,mislit a"est suflet #lin de am)i'ie %i de ner)dare. Pe urm l+a mole%it& l+a sl)it&
"o#le%indu+l "u onoruri %i "u o)i%nuin'a #uterii suverane. Dumne,eu& "are vrea "a n"*eierea
a"elui "al"ul geometri" de "are am avut "instea de a v #omeni s fie ur"area voastr #e tron %i
nfr$ngerea "elor "e v stteau m#otriv& a *otr$t "a nvinsul s+%i sf$r%eas" re#ede suferin'ele&
du# sf$r%itul suferin'elor voastre. A #regtit de"i a"est suflet %i a"est tru# #entru o agonie "$t
mai s"urt. Arun"at n temni' "a un muritor de r$nd& n"*is m#reun "u ndoielile voastre& li#sit
de ori"e& o)i%nuindu+v "u o via' as#r& voi a'i re,istat. Dar fratele vostru& "a#tiv& dat uitrii& n+
de#rtat de #l"eri& nu va #utea s ndure a"east o"ar& %i Dumne,eu i va lua sufletul la tim#ul
voit& adi" foarte "ur$nd.
6n a"est moment al sum)rei anali,e a lui Aramis& o #asre de noa#te s"oase din ad$n"ul
tufi%urilor a"el "ron"nit 1alni" %i #relung "e fa"e s tresar ori"e vietate din 1ur.
+ 6l voi surg*iuni #e regele detronat + ,ise .ili# str)tut de un fior + va fi mai omene%te a%a.
+ !unul #la" al regelui va *otr n a"east #rivin' + rs#unse Aramis. Deo"amdat& am #us
)ine #ro)lema7 Am gsit )ine re,olvarea& #otrivit dorin'elor %i #revederilor alte'ei voastre regale7
+ Da& domnule& da5 n+ai uitat nimi"& de"$t #oate dou lu"ruri.
+ Primul...7
+ 0 vor)im "u a"eea%i sin"eritate de "are am dat dovad n "onvor)irea noastr de #$n
a"um5 s vor)im des#re "au,ele "are #ot du"e la nruirea s#eran'elor #e "are ni le fa"em5 s
vor)im des#re #rime1diile "are ne #as".
+ Vor fi mari& nesf$r%ite& ngro,itoare& de nenvins& da"& du# "um v+am s#us& totul nu ne
va a1uta s le redu"em la ,ero. ;u vor exista #rime1dii ni"i #entru voi& ni"i #entru mine& da"
struin'a %i voin'a alte'ei voastre regale vor fi deo#otriv de mari "a a"east desv$r%it
asemnare "u regele #e "are v+a dat+o natura. V re#et& nu exist #rime1dii& "i numai #iedi"i. Dar
a"est "uv$nt din urm& "are se nt$lne%te n toate lim)ile& eu nu l+am n'eles ni"iodat5 da" a% fi
rege& a% #une s fie %ters din graiul omenes"& "a fiind a)surd %i de #risos
+ !a da& domnule& e o #iedi" foarte serioas& o #rime1die de nenlturat& #e "are o ui'i.
+ A*8 f"u Aramis.
68
+ ( "on%tiin'a "are strig& sunt remu%"rile "are sf$%ie.
+ Da& e adevrat + ,ise e#is"o#ul + e sl)i"iunea inimii& de ea mi aminti'i. O*& ave'i
dre#tate& e o #iedi" uria%& re"unos". Calul "are se teme de %an'& "ade n el %i moare8 Omul "are
n"ru"i%ea, s#ada tremur$nd& las s#adei inami"e lo"uri ne#,ite de #ro#ria+i s#ad& #rin "are
"ea a inami"ului %i gse%te re#ede drum8 ( adevrat8 ( adevrat8
+ Dumneata ai vreun frate7 l ntre) t$nrul #e Aramis.
+ 0unt singur #e lume + rs#unse a"esta "u un a""ent se" %i #re"is "a o des"r"are de #istol.
+ Dar iu)e%ti #e "ineva #e a"east lume7 adug .ili#.
+ Pe nimeni... !a da& #e alte'a voastr regal.
T$nrul #rin' se "ufund ntr+o t"ere at$t de ad$n"& n"$t %uierul rsuflrii lui i se #rea un
,gomot asur,itor lui Aramis.
+ -onseniore + relu atun"i a"esta din urm + n+am s#us n" tot "eea "e aveam s+i s#un
alte'ei voastre regale5 nu i+am oferit n" #rin'ului meu tot "eea "e am #entru el& "a sfaturi
)inevenite %i "a a1utorare de folos. ;u e vor)a de a arun"a o ra, de lumin n o"*ii "elui "are
iu)e%te ntuneri"ul5 nu e vor)a de a #une tunurile s )u)uie n ure"*ile omului )l$nd "are
ndrge%te lini%tea %i "$m#ia. -onseniore& am #regtit n g$ndurile mele ntreaga voastr
feri"ire5 am s+o las s "ad de #e )u,ele mele& "ulege'i+o "u r$vn& #entru voi& "are iu)i'i at$t de
mult "erul al)astru& "$m#iile nver,ite %i aerul "urat. Cunos" o 'ar a )u"uriilor& un #aradis ne%tiut
de nimeni& un "ol' de lume unde& singur& li)er& ne"unos"ut& #rintre "o#a"i& #rintre flori& l$ng
a#ele lim#e,i& ve'i uita toate mi,eriile #e "are ne)unia omeneas"& is#it a lui Dumne,eu& vi le+a
nf'i%at adineauri. O*& as"ulta'i+m& #rin'e& nu )at "$m#ii8 Am un suflet %i eu& n"$t g*i"es" #r+
#astia dintr+al vostru. ;u v voi lua ne%tiutor #entru a v arun"a n v$rte1ul vrerilor mele& al
"a#ri"iului sau al am)i'iei mele. Totul sau nimi". 0unte'i strivit& sunte'i a#roa#e mistuit de
sur#lusul de aer #e "are a tre)uit s+l trage'i n #ie#t ntr+un singur "eas de li)ertate. ( un semn
#entru mine " nu vre'i s "ontinua'i a res#ira n felul a"esta& larg& ad$n". 0 ne o#rim de"i la o
via' mai sim#l& mai #otrivit "u #uterile noastre. Dumne,eu mi+e martor& 1ur #e atot#uterni"ia
lui " vreau s v ofer feri"irea #rin via'a #e "are v+o #ro#un.
+ Vor)e%te& vor)e%te8 rosti #rin'ul "u o nsufle'ire "e+l f"u #e Aramis s rm$n #e g$nduri.
+ Cunos" + relu #relatul + n !as+Poitou un "anton des#re a "rui existen' nu %tie nimeni n
.ran'a. =n 'inut de dou,e"i de leg*e + e foarte mult& nu+i a%a7 Dou,e"i de leg*e& monseniore& %i
toate a"o#erite de a#e& de #%uni %i de lun"i5 totul #resrat "u insule m#durite. A"este ostroave
nesf$r%ite& nvluite n stufi%uri "a ntr+o mantie groas& dorm lini%tite %i t"ute su) m$ng$ierile
dul"i ale soarelui. Doar "$teva familii de #es"ari le str)at alene "u lot"ile lor mari& din lemn de
#lo# sau de arin& ale "ror funduri sunt "#tu%ite "u rogo, %i al "ror nveli% e m#letit din trestii
viguroase. A"este )r"i& a"este )ordeie #lutitoare& se mi%" la nt$m#lare& #urtate n"oa"e %i
n"olo de suflarea v$ntului. C$nd se loves" de un 'rm& nimeni nu #rinde de veste %i lovitura e at$t
de u%oar& Rn"$t #es"arul "are doarme nuntru ni"i nu se tre,e%te m"ar din somn. Iar "$nd vrea
el s o#reas" la mal& o fa"e #entru " a v,ut a"olo "$rduri de "ristei sau de nag$'i& de ra'e sau de
"ufundari& de li%i'e sau de sitari& #e "are le v$nea, "u "a#"ane sau "u #lum)i de mus"*et5 "$t
des#re lostri'ele argintate& 'i#arii fioro%i& %tiu"ile f$%ne'e& )i)anii aurii sau fumurii& a"e%tia "ad "u
miile n #lase. ;+ai de"$t s alegi #e%tii "ei mai )uni %i mai gra%i& %i s arun"i restul n a#.
;i"iodat un om de la ora%& ni"iodat un soldat& ni"iodat un strin n+a "l"at n a"est 'inut.
0oarele ai"i e )l$nd %i dul"e. Anumite #ov$rni%uri sus'in vi'a de vie %i *rnes" "u o sev darni"
"ior"*inii de struguri negri sau al)i. O dat #e s#tm$n& o )ar" adu"e de la "u#torul "are
lu"rea, #entru to'i #$inea "ald %i aurie al "rei miros se simte de de#arte. Ve'i tri a"olo "a un
om din tim#urile strve"*i. -ai mare #este "$inii flo"o%i& st#$n al undi'elor& al mus"*etelor %i al
frumoasei "su'e de stuf& ve'i tri a"olo n )el%ugul v$ntoarei& de#arte de ori"e #rime1die5 ve'i
69
#etre"e astfel ani du# ani& #$n "$nd& s"*im)at& de nere"unos"ut& i ve'i "ere lui Dumne,eu s v
*r,eas" o alt soart. 0unt n a"est sa" o mie de #istoli& monseniore5 mai mult de"$t tre)uie
#entru a "um#ra tot 'inutul de "are v+am vor)it5 mai mult de"$t tre)uie #entru a tri a"olo un
numr de ani egali "a numr "u ,ilele #e "are le are un om de trit5 mai mult de"$t tre)uie #entru
"a s fi'i "el mai )ogat& "el mai li)er %i "el mai feri"it din m#re1urimi. Primi'i+i a%a "um vi+i ofer&
"u sin"eritate& "u voio%ie. 6ndat& de la trsura n "are ne aflm& vom des#rinde doi "ai& iar mutul&
servitorul meu& v va "ondu"e& merg$nd noa#tea& dormind ,iua& #$n n 'inutul des#re "are v
vor)es"& %i astfel voi avea m"ar mul'umirea " i+am f"ut #rin'ului meu servi"iul #e "are el %i l+a
ales. Voi fi f"ut astfel un om feri"it. Dumne,eu va fi mai mul'umit de mine de"$t da" a% fi f"ut
un om #uterni". Asta& de altminteri& e %i mai greu8 (i )ine& "e rs#unde'i& monseniore7 Iat )anii.
O*& nu %ovi'i8 6n Poitou nu exist nimi" de "are s v teme'i& de"$t doar s nu v m)olnvi'i de
friguri. Dar %i atun"i& vra"ii din 'inut v vor le"ui n s"*im)ul #istolilor vo%tri. Pe "$nd din"olo&
urm$nd "ealalt "ale& sunte'i amenin'at s fi'i asasinat #e un tron sau sugrumat ntr+o n"*isoare.
Pe sufletul meu o s#un& a"um& du# "e am "$ntrit )ine "ele dou "i& #e via'a mea& mi+ar fi greu
s aleg8
+ Domnule + rs#unse t$nrul #rin' + nainte de a lua o *otr$re& las+m s "o)or din
trsur& s fa" "$'iva #a%i #e #m$nt %i s as"ult glasul a"ela #e "are Dumne,eu l #une s
vor)eas" n natura "ea li)er. Le"e minute& %i+'i voi da rs#unsul.
+ Co)or$'i& monseniore + ,ise Aramis n"lin$ndu+se "u foarte mult res#e"t& at$t de solemn %i
de maiestuos fusese glasul "elui "e se rostise astfel.
AIII
COROA;A 9I TIARA
Aramis "o)or$se din trsur naintea t$nrului %i+i 'inea u%a des"*is. 6l v,u #un$nd
#i"iorul #e iar) "u o tresrire din tot tru#ul %i f"$nd "$'iva #a%i nesiguri& a#roa#e m#leti"indu+
se. Ai fi ,is " )ietul de'inut nu era o)i%nuit s um)le #e #m$ntul a"esta al oamenilor.
(ra n EI august& "tre "easurile uns#re,e"e seara5 nori mari "e #revesteau furtuna
a"o#eriser "erul %i su) #erdeaua lor groas dis#rea ori"e urm de lumin& ori"e "ol' de ,are. De+
a)ia da" se #uteau deslu%i marginile "rrii de tufi%urile nvluite ntr+o um)r ad$n" %i neagr&
"e devenea& du# o s"rutare mai ndelungat& "eva mai lim#ede n a"east ntune"ime "om#let.
Dar miresmele "e se ridi"au din iar)& laolalt "u "elelalte& mai #uterni"e %i mai #trun,toare& #e
"are le m#r%tiau trun"*iurile ste1arilor& v,du*ul "ald %i nvluitor "e+l m)ia #entru #rima dat
du# at$'ia ani de temni'& a"east nes#us )u"urie a li)ert'ii n mi1lo"ul naturii vor)eau ntr+un
grai at$t de is#ititor #entru #rin'& n"$t ori"$t ar fi vrut s se st#$neas"& am s#une "*iar ori"$t ar
fi "utat s+%i as"und a"east tresrire des#re "are am n"er"at s ne fa"em o idee& el se ls n
voia tul)urrii sale %i s"oase un sus#in de feri"ire. A#oi& n"etul "u n"etul& %i ridi" n sus "a#ul
ngreunat de g$nduri %i res#ir "u l"omie valurile de aer n"r"ate de arome "e+i m$ng$iau fa'a
nviorat. 6n"ru"i%$ndu+%i )ra'ele la #ie#t& "a #entru a+l 'ine str$ns s nu #lesneas" su) #ovara
a"estei mari feri"iri& sor)ea "u nesa' aerul ne"unos"ut de el& "e adia n noa#te su) )olta "o#a"ilor
nal'i. Cerul #e "are+l "ontem#la& a#ele #e "are le au,ea murmur$nd& viet'ile #e "are le sim'ea
fo%nind n 1urul lui& nu erau toate astea adevrata realitate7 Aramis nu era oare un ne)un& "re,$nd
" se mai afla %i alt"eva la "are ar #utea s vise,e el "umva #e lumea a"easta7
A"este ta)louri m)ttoare ale vie'ii de la 'ar& strine de gri1i& de temeri %i "onstr$ngeri&
a"est noian de ,ile feri"ite "e a'$' fr n"etare ori"e imagina'ie t$nr& iat "ea mai va1ni"
70
mrea1 de "are se #oate ag'a un nenoro"it "a#tiv& r#us de les#e,ile n"*isorii& gl)e1it de aerul
at$t de drmuit al !astiliei. (ra mrea1a #e "are& ne amintim& i+o nf'i%ase Aramis& oferindu+i
totodat %i "ei o mie de #istoli& afla'i n trsur& dim#reun "u a"el (den n"$nttor #e "are+l
as"undeau de o"*ii lumii #ustiurile din !as+Poitou. A%a g$ndea Aramis& n tim# "e urmarea& "u o
tul)urare greu de des"ris& mersul m#ovrat de feri"ire al lui .ili#& #e "are+l vedea "ufund$ndu+se
tot mai mult n negura %ovielilor lui.
6ntr+adevr& t$nrul #rin'& ad$n"it n medita'iile sale& nu mai atingea #m$ntul de"$t "u
#i"ioarele& #e "$nd sufletul lui& nl'at la #i"ioarele lui Dumne,eu& l ruga s arun"e o ra, de
lumin #este a"east ne*otr$re din "are tre)uia s i,vodeas" via'a sau moartea sa.
A"east "li# fu "*inuitoare #entru e#is"o#ul de Vannes. (l nu se mai aflase #$n atun"i n
#re,en'a unei at$t de mari neferi"iri. 0ufletul lui de o'el& o)i%nuit s se loveas" n via' de #iedi"i
u%or de nfr$nt& %i "are nu se so"otise ni"iodat ne#utin"ios sau nvins& avea oare s dea gre%
a"um& n a"est #lan mre' al su& din #ri"in " nu #rev,use nr$urirea #e "are o aveau asu#ra
unui tru# omenes" "$teva frun,e de "o#a"i m)lsmate de "$'iva litri de aer7
Aramis& 'intuit lo"ului de fiorul ndoielilor sale& urmrea ndea#roa#e lu#ta dureroas a lui
.ili#& "are se ,)tea ntre "ei doi ngeri misterio%i. A"est su#li"iu 'inu ,e"e minute& at$t "$t i
"eruse t$nrul. 6n rstim#ul a"estei eternit'i& .ili# nu n"et s #riveas" "erul "u o"*i rugtori&
tri%ti %i nl"rma'i.
Aramis nu n"et s+l #riveas" #e .ili# "u o"*i la"omi& nv#ia'i& mistuitori.
Deodat& "a#ul t$nrului se n"lin. <$ndurile i "o)or$r din nou #e #m$nt. Privirea i se
ns#ri& fruntea i se )r,d& gura i se narm "u un "ura1 sl)ati"5 a#oi #rivirea i se a#rinse din
nou. Dar& de ast dat& n ea se ,rea ar,$nd fla"ra s#lendorilor lume%ti5 de ast dat& ea semna
"u #rivirea lui 0atan #e v$rful muntelui& "$nd i arta lui Isus m#r'iile %i #uterile #m$nte%ti "a
s+l #oat is#iti mai u%or. O"*iul lui Aramis redeveni #e at$t de )l$nd& #e "$t de ntune"at fusese.
Atun"i& .ili#& a#u"$ndu+l de m$n "u o mi%"are ,orit %i nervoas& ,ise2
+ :aide& s mergem a"olo unde se gse%te "oroana .ran'ei.
+ A"easta e *otr$rea voastr& #rin'e7 ntre) Aramis.
+ Da& *otr$rea mea.
+ De nestrmutat7
.ili# ni"i m"ar nu rs#unse& "i l #rivi "u n"runtare #e e#is"o#& "a %i "um l+ar fi ntre)at
da" e "u #utin' "a un om s+%i s"*im)e vreodat #rerea.
+ A"east #rivire e n"r"at de fo"ul "e define%te un mare "ara"ter + ,ise Aramis
a#le"$ndu+se s#re m$na lui .ili#. Ve'i fi mare& monseniore& v n"redin'e, de asta.
+ 0 relum& da" vrei& "onvor)irea de a"olo de unde am lsat+o. ?i+am s#us& mi se #are& "
voiam s m n'eleg "u dumneata asu#ra a dou #un"te5 n "e #rive%te #rime1diile sau #iedi"ile&
a"est #un"t e lmurit. Cellalt se refer la "ondi'iile #e "are mi le vei #une. ( r$ndul dumitale s
vor)e%ti& domnule d':er)laB.
+ Condi'iile& #rin'e7
+ .r ndoial. ;+ai s m o#re%ti din drum #entru un asemenea amnunt& %i n+ai s+mi
adu"i 1ignirea de a #resu#une " te "red strin de ori"e interes n a"east afa"ere. A%a "& fr
n"on1ur %i fr team& de,vluie+mi g$ndurile dumitale.
+ Iat+le& monseniore. Odat rege...
+ C$nd va fi asta7
+ Asta va fi m$ine sear. Vreau s ,i"& n toiul no#'ii.
+ (x#li"+mi "um.
+ Voi #une mai nt$i o ntre)are alte'ei voastre regale.
+ Pune.
71
+ Am trimis alte'ei voastre un om al meu de n"redere& nsr"inat s v nm$ne,e un "aiet "u
nsemnri s"rise mrunt& a%ternute #e *$rtie "u toat gri1a& nsemnri menite s a1ute #e alte'a
voastr s "unoas" )ine toate #ersoanele "are al"tuies" sau vor al"tui "urtea voastr.
+ Am "itit toate a"ele nsemnri.
+ Cu aten'ie7
+ Le %tiu #e dinafar.
+ 9i le+a'i %i n'eles7 Ierta'i+m& mi ngdui s #un o astfel de ntre)are unui )iet uitat din
temni'a de la !astilia. ;u mai n"a#e ndoial "& n o#t ,ile& )u"ur$ndu+v de li)ertate %i de toat
#uterea "e vi se "uvine& nu va mai fi nevoie s ntre) nimi" n fa'a unei n'ele#"iuni "a a voastr.
+ Atun"i& ntrea)+m5 vreau s fiu %"olarul #e "are nv'atul su #re"e#tor l #une s re#ete
le"'ia #e "are tre)uie s o %tie )ine.
+ 6nt$i des#re familia voastr& monseniore.
+ Des#re mama mea& Ana de Austria7 Des#re amr"iunile ei& des#re trista ei )oal7 O*& o
"unos"& o "unos"8
+ Dar al doilea frate al vostru7 ,ise Aramis n"lin$ndu+se.
+ Ai adugat la a"ele nsemnri ni%te #ortrete at$t de )ine s"*i'ate& desenate& ,ugrvite&
n"$t& mul'umit lor& am re"unos"ut #e to'i oamenii #e "are nsemnrile dumitale mi i+a nf'i%at&
"u "ara"terele& ta)ieturile %i #ovestea vie'ii lor. DO-;=L& fratele meu& e un )r)at frumos&
oa"*e%& "u o)ra,ul #alid5 n+o iu)e%te #e so'ia lui& :enriette& #e "are eu& Ludovi" al AIV+lea& am
iu)it+o #u'in& o mai iu)es" n" din "o"*etrie& "u toate " m+a f"ut s #l$ng mult n ,iua "$nd
voia s+o i,goneas" #e domni%oara de La Valli4re.
+ 0 fi'i "u )gare de seam n #rea1ma a"esteia + ,ise Aramis. 6l iu)e%te "u adevrat #e
a"tualul rege. ( greu s n%eli o"*ii unei femei "are iu)e%te.
+ ( )lond& are o"*i al)a%tri& %i dragostea din ei m va fa"e s+o re"unos" u%or. ( #u'in
%"*ioa# %i s"rie n fie"are ,i "$te o s"risoare& la "are eu i rs#und #rin domnul de 0aint+Aignan.
+ Pe a"esta l "unoa%te'i7
+ Ca %i "um l+a% vedea& %i %tiu #e deasu#ra ultimele versuri #e "are mi le+a f"ut& "a %i "ele
#e "are i le+am "om#us eu& "a rs#uns la ale lui.
+ .oarte )ine. Pe mini%trii vo%tri i "unoa%te'i7
+ Col)ert& un "*i# ur$t %i ntune"at& ns de%te#t5 are un "a# mare& greu& "u #rul ",$ndu+i
#este frunte5 du%manul de moarte al domnului .ou/uet.
+ C$t des#re a"esta& s nu ne mai ostenim.
+ ;u& deoare"e& a%a di"t$nd m#re1urrile& mi vei "ere s+l trimit n surg*iun& da7
Aramis& "u#rins de admira'ie& se mul'umi s rs#und2
+ Ve'i fi foarte mare& monseniore8
+ Ve,i dar + adug #rin'ul + " %tiu )ine le"'ia %i& "u a1utorul lui Dumne,eu& a#oi "u al
dumitale& nu m voi n%ela ni"iodat.
+ Dar mai exist o #ere"*e de o"*i destul de #rime1dio%i& monseniore.
+ Da& "#itanul de mu%"*etari& domnul d'Artagnan& #rietenul dumitale.
+ Prietenul meu& n+am n"otro8
+ Cel "are a nso'it+o #e La Valli4re la C*aillot& "el "are i l+a dus #e -on"O& n"*is ntr+o
lad& regelui Carol al II+lea& "el "are a slu1it+o at$t de )ine #e mama& "el "ruia "oroana .ran'ei i
datorea, at$t de mult& n"$t i datorea, totul. 6mi vei "ere oare s+l trimit %i #e a"esta n exil7
+ ;i"iodat& sire. D'Artagnan e un om "ruia& la momentul #otrivit& m nsr"ine, s+i s#un
totul5 dar feri'i+v de el& ""i& da" ne des"o#er nainte de a+i de,vlui taina& voi sau eu& vom fi
#rin%i sau u"i%i. ( un om "are nu %tie multe.
+ Voi 'ine seama. Vor)e%te+mi de domnul .ou/uet. Ce vrei s fa"i "u el7
72
+ 6n" o "li#& v rog& monseniore. Ierta'i+m da" #ar li#sit de res#e"t #un$ndu+v mereu
ntre)ri.
+ ( datoria dumitale s+o fa"i& mai mult "*iar& e dre#tul dumitale.
+ 6nainte de a tre"e la domnul .ou/uet& n+a% vrea s uit de un alt #rieten al meu.
+ Domnul du Vallon. :er"ule al .ran'ei. C$t des#re a"esta& soarta lui e asigurat.
+ ;u& nu des#re el voiam s vor)es".
+ Des#re "ontele de La .4re& atun"i7
+ 9i des#re fiul lui& fiul nostru& al tuturor #atru.
+ !iatul a"ela "are se to#e%te de dragoste #entru La Valli4re& #e "are fratele meu i+a r#it+o
ntr+un "*i# neloial8 .ii lini%tit& voi %ti "um s fa" "a s i+o dau na#oi. 0#une+mi un lu"ru&
domnule d':er)laB2 #o'i uita 1ignirile& atun"i "$nd iu)e%ti7 Po'i ierta o femeie "are te+a trdat7
Intr asta n o)i"eiurile fran"e,ilor7 (ste asta o lege a inimii omene%ti7
+ =n )r)at "are iu)e%te a%a de tare& "um iu)e%te Raoul de !ragelonne& sf$r%e%te #rin a uita
#"atul iu)itei lui5 dar nu %tiu da" Raoul va uita.
+ Voi avea eu gri1 de asta. At$ta e tot "e voiai s+mi s#ui des#re #rietenul dumitale7
+ At$ta tot.
+ 0 ne ntoar"em a"um la domnul .ou/uet. Ce te g$nde%ti s fa" "u el7
+ 0 rm$n& "a %i n tre"ut& intendent su#erior& v rog "*iar.
+ .ie8 Dar a"um el e #rim+ministru.
+ ;u ntru totul.
+ 6i va tre)ui totu%i un #rim+ministru unui rege ne#ri"e#ut %i n"ur"at& "um voi fi eu.
+ -aiest'ii voastre i va tre)ui un #rieten.
+ ;u am de"$t unul& #e dumneata.
+ Ve'i avea %i al'ii mai t$r,iu5 dar ni"i unul mai devotat& ni"i unul "u mai mult r$vn #entru
gloria noastr.
+ Dumneata vei fi #rimul meu ministru.
+ ;u a%a de re#ede& monseniore. Asta ar st$rni #rea mult uimire %i ar da de )nuit.
+ Domnul de Ri"*elieu& #rimul ministru al )uni"ii mele& -aria de -edi"is& nu era de"$t
e#is"o# de LuQon& a%a "um dumneata e%ti e#is"o# de Vannes.
+ Vd " alte'a voastr regal s+a folosit din #lin de nsemnrile mele. A"east desv$r%it
#utere de #trundere m um#le de )u"urie.
+ 9tiu " domnul de Ri"*elieu& datorit #rote"'iei reginei& a a1uns re#ede "ardinal.
+ Va fi mai )ine + ,ise Aramis n"lin$ndu+se + "a eu s nu fiu #rim+ministru de"$t du# "e
alte'a voastr regal m va fi numit "ardinal.
+ Vei fi& nainte de dou luni& domnule d':er)laB. Dar asta va fi #rea #u'in #entru dumneata.
;+ai s m su#eri "er$ndu+mi mai mult& %i+ai s m m$*ne%ti mul'umindu+te "u at$t.
+ A%adar& #ot s#era la "eva mai mult& monseniore7
+ 0#une& s#une8
+ Domnul .ou/uet nu va "ondu"e mereu afa"erile statului5 va m)tr$ni re#ede. Iu)e%te
#l"erile& #e "are ast,i i le mai ngduie mun"a sa& datorit restului de tinere'e de "are se mai
)u"ur5 dar a"east tinere'e at$rn de #rima amr"iune sau de #rima )oal "e+l va lovi. 6l vom
"ru'a de amr"iuni& fiind" e un om galant %i o inim no)il. Dar nu+l vom #utea feri de )oal.
De a"eea& *otr$rea e luat. Du# "e ve'i fi #ltit toate datoriile domnului .ou/uet& du# "e ve'i fi
nsnto%it finan'ele& domnul .ou/uet va #utea rm$ne rege la "urtea sa de #oe'i %i de #i"tori5 noi
l vom fi f"ut )ogat. Atun"i eu& a1uns #rim+ministru al alte'ei voastre regale& m voi #utea g$ndi
la interesele mele %i ale voastre.
T$nrul i arun" o #rivire lung interlo"utorului su.
73
+ Domnul de Ri"*elieu& des#re "are vor)im + ,ise Aramis + a f"ut gre%eala foarte mare de
a+%i lua sar"ina s guverne,e numai .ran'a. A lsat doi regi& #e regele Ludovi" al AIII+lea %i #e el
nsu%i& s stea am$ndoi #e un singur tron& "$nd #utea s+i a%e,e mai "omod #e dou tronuri
diferite.
+ Pe dou tronuri7 ,ise t$nrul ng$ndurat.
+ 6ntr+adevr + "ontinu n lini%te Aramis + un "ardinal #rim+ministru al .ran'ei& a1utat de
favoarea %i de )unvoin'a regelui #rea"re%tin& un "ardinal "ruia regele& st#$nul su& i
n"redin'ea, te,aurul& armata& sfetni"ii si& a"est om ar fa"e o ndoit gre%eal folosind numai
ntre grani'ele .ran'ei toate #uterile #e "are le are la+ndem$n. Voi& de altfel + adug Aramis
arun"$ndu+%i #rivirea #$n n ad$n"ul o"*ilor lui .ili# + voi nu ve'i fi un rege "a #rintele vostru&
)l$nd& moale& o)osit de toate5 ve'i fi un rege "are va %ti s se im#un %i s "ondu"5 nu ve'i 'ine
seama de statele voastre5 eu v voi st$n1eni ai"i. Totu%i& ni"iodat #rietenia noastr nu tre)uie s
fie nu ,i" destrmat& dar ni"i m"ar ntune"at de vreun g$nd as"uns. (u v voi fi dat tronul
.ran'ei& voi mi ve'i da tronul 0f$ntului Petru. C$nd )ra'ul vostru leal& *otr$t %i #uterni" va avea
"a s#ri1in )ra'ul unui #a#& a%a "um voi fi eu& %i Carol Suintul& "are a st#$nit dou treimi din
lume& %i Carol "el -are& "are a st#$nit+o n ntregime& vor rm$ne mai #re1os de nl'imea taliei
voastre. (u n+am alian'e& n+am #re1ude"'i& eu nu v ndemn la #erse"u'ii m#otriva ereti"ilor& eu
nu v voi arun"a n r,)oaie de familie. (u voi s#une2 30 m#r'im am$ndoi universul2 mie&
sufletele& vou& tru#urile3. 9i "um eu voi muri "el dint$i& m ve'i mo%teni. Ce s#une'i de #lanul
meu& monseniore7
+ 0#un " m fa"i feri"it %i m$ndru numai as"ult$ndu+te %i n'eleg$ndu+te& domnule
d':er)laB. Vei fi "ardinal5 a#oi& "ardinal fiind& vei fi #rimul meu ministru. Du# a"eea& mi vei
arta "e tre)uie s fa" s#re a te alege #a#& %i voi fa"e. Cere+mi garan'ii& da" vrei.
+ De #risos. ;u voi fa"e nimi"& fr a v a1uta #e voi s "$%tiga'i "eva5 nu voi ur"a ni"i o
trea#t& fr a v ridi"a #e voi %i mai sus5 voi sta totdeauna destul de de#arte de voi& #entru a nu
v st$rni #i,ma& voi fi totdeauna destul de a#roa#e s#re a v #stra "eea "e a'i "$%tigat %i a v
ngri1i #rietenia. Toate nvoielile din lumea a"easta se ru# din #ri"in " interesul "omun "e le
leag tinde s at$rne numai ntr+o #arte. Asta nu se va nt$m#la ni"iodat ntre noi. De a"eea& n+
am nevoie de garan'ii.
+ A%adar... fratele meu... va dis#rea... 9i "um7
+ .oarte sim#lu. 6l vom lua din #atul lui& "u a1utorul unei s"$nduri "are se mi%" la o
atingere de deget. Adormit su) "oroan& se va tre,i n "a#tivitate. Rmas singur& ve'i #orun"i din
a"el moment& %i nu ve'i avea alt interes mai mare& de"$t s m #stra'i n a#ro#ierea voastr.
+ A%a e. Iat m$na mea& domnule d':er)laB.
+ 6ngdui'i+mi s ngenun"*e, "u tot res#e"tul naintea voastr& sire. ;e vom m)r'i%a n
,iua "$nd %i unul %i altul vom avea #e frunte& voi "oroana& eu tiara.
+ 6m)r'i%ea,+m "*iar a"um %i fii mai mult de"$t un mare geniu& mai mult de"$t un geniu
su)lim %i #ri"e#ut2 fii )un #entru mine& fii #rintele meu8
Aramis era "$t #e+a"i s se nduio%e,e au,indu+l vor)ind astfel. I se #ru "+%i simte inima
nvluit de o )oare ne"unos"ut #$n atun"i5 dar a"east im#resie se %terse re#ede. 3Printele
su8 g$ndi el. Da& 0f$ntul Printe83
9i se ur"ar din nou n trsura "are #orni n goan #e drumul s#re Vaux+le+Vi"omte.
AIV
CA0T(L=L D( LA VA=A+L(+VICO-T(
74
Castelul de la Vaux+le+Vi"omte& a%e,at la o leg*e de#rtare de -elun& fusese "ldit de
.ou/uet n anul EFIJ. Pe vremea a"eea se gseau #u'ini )ani n .ran'a. -a,arin luase grosul& iar
.ou/uet risi#ea "e mai rmsese. Dar& "um unii oameni au "usururi fe"unde %i vi"ii utile&
.ou/uet& )g$nd milioanele n a"est #alat& gsise #rile1ul de a str$nge laolalt trei )r)a'i ilu%tri2
Levau& ar*ite"tul edifi"iului& Le ;Ttre& "reatorul grdinilor& %i Le !run& de"oratorul
a#artamentelor.
Da" #alatul de la Vaux avea un "usur "e+ar fi #utut sri n o"*i& era as#e"tul lui mre' %i
seme'ia sa gra'ioas5 este n" %i ast,i de #omin numrul mare de st$n1eni ai a"o#eri%ului& a
"rui re#ara'ie nseamn n ,ilele noastre ruina unor averi "e nu se mai "om#ar "u "ele de
altdat& "a ntreaga noastr e#o".
Vaux+le+Vi"omte& du# "e ai tre"ut din"olo de marea lui #oart de fier& sus'inut de
"ariatide& te nt$m#in "u #rin"i#ala sa "onstru"'ie din vasta "urte de onoare& n"on1urat de
%an'uri ad$n"i& de+a lungul "rora se nal' o #uterni" "entur de #iatr. ;imi" mai no)il de"$t
ari#a din mi1lo"& #ro#tit #e un #eron "a un rege #e tronul su& av$nd n 1urul ei #atru #avilioane
"are formea, "ol'urile %i ale "ror imense "oloane ioni"e se ridi" maiestuoase #$n la strea%ina
edifi"iului. .ri,ele m#odo)ite "u ara)es"uri %i frontoanele "e n"ununea, #ila%trii evo"
#retutindeni )og'ia %i gra'ia. Turnurile& #rofil$ndu+se deasu#ra tuturor a"estora& dau am#loare %i
mre'ie.
A"east "as& ,idit de un su#us al regelui& se aseamn "u un #alat regal mai mult de"$t
a"ele #alate regale #e "are UolseB se so"otea dator s i le ofere st#$nului su& de team "a nu
"umva s+l fa" gelos.
Dar da" mre'ia %i gustul strlu"es" %i se ntre" #e sine ntr+o #arte anumit a a"estui #alat&
da" "eva #oate fi #referat desv$r%itei nto"miri a interioarelor& luxului aurriilor& mul'imii de
statui %i de #i"turi& a"esta este #ar"ul& a"estea sunt grdinile de la Vaux. .$nt$nile '$%nitoare&
adevrate minuni n EFIJ& sunt n" %i ast,i ni%te minuni5 "as"adele de a"olo au st$rnit admira'ia
tuturor regilor %i tuturor #rin'ilor5 "$t des#re faimoasa grot& tem #entru at$tea versuri faimoase&
sla% al a"elei vestite nimfe de la Vaux des#re "are Pellisson vor)ea "u La .ontaine& so"otim " e
de #risos s+i mai des"riem frumuse'ile5 ""i n+am vrea s st$rnim #e seama noastr a"ele "riti"i
la "are medita #e atun"i !oileau2
(este tot numai ghirlande, pretutindeni astragale.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
/nct aia te po7i mica pe crrile grdinii.
;oi ne vom mul'umi& "a Des#rMaux , s intrm n a"est #ar" n v$rst numai de o#t ani& ale
"rui "reste& de #e+a"um su#er)e& se m)iau #ur#urii n #rimele ra,e ale soarelui. Le ;Ttre
gr)ise #l"erea lui -e"ena2 toate rsadurile dduser ar)ori de dou ori mai mari& datorit
ngri1irilor %i ngr%mintelor a"tive. Ori"e "o#a" din m#re1urimi "e fgduia s#eran'e deose)ite
fusese s"os din #m$nt "u rd"ini "u tot %i trans#lantat n #ar". .ou/uet #utea s "um#ere destui
"o#a"i "a s+%i m#odo)eas" #ar"ul& de vreme "e "um#rase trei sate& "u tot "e se afla n 1urul
lor& "a s+l mreas".
Domnul de 0"udMrB s#une des#re a"est #alat "& #entru a+i uda grdinile& domnul .ou/uet
m#r'ise un r$u ntr+o mie de %uvoaie %i reunise o mie de %uvoaie n "deri de a#. A"ela%i domn
de 0"udMrB mai s#une %i altele& n &l9lia sa& des#re a"est #alat& ale "rui frumuse'i le des"rie n
amnun'ime. ;oi ns vom fi mai n'ele#'i %i+i vom trimite #e "ititorii "urio%i la Vaux& n lo" s+i
trimitem la &l9lia. Cu toate " sunt tot at$tea leg*e de la Paris la Vaux& "$te volume are &l9lia.
75
A"east s#lendid re%edin' era #regtit s+l #rimeas" pe cel mai mare rege din lume.
Prietenii domnului .ou/uet %i aduseser ai"i& unii a"torii lor %i de"orurile& al'ii s"ul#torii %i
#i"torii& al'ii #enele lor as"u'ite "u miestrie. (ra vor)a de o adevrat ntre"ere a talentelor.
Cas"adele nvol)urate& de%i #o#ulate "u nimfe& revrsau o a# mai lim#ede de"$t "le%tarul5 ele
rs#$ndeau asu#ra tritonilor %i nereidelor de )ron, valuri de s#um "e se iri,au n v#aia soarelui
strlu"itor. O armat de servitori alerga n "ete #rin "ur'ile %i #rin "oridoarele lungi& n tim# "e
.ou/uet& sosit a)ia n diminea'a a"eea& se #lim)a ta"ti"os& dar "u )gare de seam& d$nd ultimele
ordine& du# "e intenden'ii se #re,entaser n fa'a lui.
(ra& du# "um am s#us& n ,iua de EI august. 0oarele "dea din #lin #e umerii ,eilor de
marmur %i de )ron,5 el n"l,ea a#a n )a,ine %i "o"ea n live,i a"ele magnifi"e #iersi"i de "are
regele %i va aminti "u regret "in"i,e"i de ani mai t$r,iu& atun"i "$nd& la -arlB& gust$nd
minunatele soiuri aduse din grdinile sale& "are "ostaser .ran'a de dou ori mai mult de"$t
"ostase Vaux& marele rege i s#usese "uiva2
+ Dumneata e%ti #rea t$nr "a s fi m$n"at #iersi"i din live,ile domnului .ou/uet8
O& amintire8 O& tr$m)i'e ale faimei8 O& glorie a a"estei lumi8 A"ela "are #re'uia at$t de )ine
meritele "uiva& a"ela "are %i nsu%ise mo%tenirea lui ;i"olas .ou/uet& a"ela "are i+i luase #e Le
;Ttre %i #e Le !run& a"ela "are+l trimisese #entru toat via'a ntr+o n"*isoare de stat& a"ela nu+%i
amintea de"$t de #iersi"ile du%manului su nvins& r#us& uitat8 6n ,adar arun"ase .ou/uet trei,e"i
de milioane n )a,inele sale& n "io#liturile s"ul#torilor& n s"rierile #oe'ilor& n )u,unarele #i"tori+
lor si& "re,$nd " astfel va fa"e s se vor)eas" des#re el8 O #iersi" rumen %i "rnoas at$rnat
ntre ara"i& su) lim)ile ver,i ale frun,elor as"u'ite& a"east fr$m de materie vegetal& #e "are un
vierme o roade #e dinuntru& i era de+a1uns marelui rege #entru a tre,i n amintirea lui um)ra
ndurerat a ultimului intendent su#erior al .ran'ei.
!inen'eles " Aramis fusese a"ela "are m#r'ise marea armat de servitori& "are avusese
gri1 s #un #a,ni"i la intrri %i s #regteas" a#artamentele& .ou/uet nemaio"u#$ndu+se de"$t
de ansam)lu. I"i& <ourville i arta "um fuseser a%e,ate fo"urile de artifi"ii5 din"olo& -oli4re l
"ondu"ea #rin teatru5 %i& n sf$r%it& du# "e vi,itase "a#ela& saloanele& galeriile& .ou/uet "o)ora
istovit& "$nd l ,ri #e Aramis la "a#tul s"rii. Prelatul i f"u un semn. -inistrul se duse s+l
nt$lneas" #e #rietenul su& "are l o#ri n fa'a unui mare ta)lou a#roa#e terminat. A#le"$ndu+se
#este a"east #$n,& #i"torul Le !run& #lin de sudoare& m$n1it de vo#sele& gal)en de o)oseal %i
de n"ordare& arun"a ultimele trsturi "u #enelul su ,orit. (ra a"el faimos #ortret al regelui& at$t
de a%te#tat& n "ostumul de "eremonie #e "are Per"erin se ndurase s i+l arate mai dinainte
e#is"o#ului de Vannes.
.ou/uet se a%e, n fa'a a"estui ta)lou& "are tria& "a s s#unem a%a& n toat #ros#e'imea
"rnii %i n toat mol"oma lui "ldur. Privi "*i#ul& so"oti mun"a& admir ndelung o#era& a#oi&
negsind o rs#lat vredni" de a"east trud de :er"ule& %i tre"u )ra'ul #e du# gruma,ul
#i"torului %i+l m)r'i%. Domnul ministru m$n1ise #rin a"easta un "ostum de o mie de #istoli& n
s"*im) l f"ea feri"it #e Le !run. .u o "li# de mare )u"urie #entru artist& dar %i o "li#
dureroas #entru domnul Per"erin& "are se afla la s#atele lui .ou/uet %i admira n #i"tura lui Le
!run "ostumul a"ela #e "are+l f"use #entru maiestatea sa& o#er de art& s#unea el& "e nu+%i gsea
#ere"*e de"$t n gardero)a domnului ministru.
Durerea %i t$nguirile lui fur ntreru#te de semnalul "e se ddu din turnul "ldirii. 6ns#re
-elun& #e "$m#ul unde nu se mai afla 'i#enie de om& #a,ni"ii de la Vaux ,riser "ortegiul
regelui %i al reginelor5 maiestatea sa intra n -elun urmat de lungul %ir de trsuri %i "lre'i.
+ 6ntr+un "eas vor fi ai"i + i s#use Aramis lui .ou/uet.
+ 6ntr+un "eas8 rs#unse a"esta "u un sus#in.
+ 9i #le)ea asta "are se ntrea) la "e slu1es" ser)rile regale + "ontinu e#is"o#ul de
76
Vannes& r$,$nd "u r$sul lui #ref"ut.
+ A*& dar asta m ntre) %i eu& "are nu fa" #arte din #le)e.
+ 6'i voi da rs#unsul #este dou,e"i %i #atru de ore& monseniore. A"um ia+'i nf'i%area
voioas& ""i e o mare ,i de )u"urie.
+ (i )ine& "rede+m& da" vrei& d':er)laB + ,ise ministrul "u un a""ent de ad$n" sin"eritate&
art$nd "u degetul n ,are "ortegiul lui Ludovi" + %tiu " el nu m iu)e%te de lo"& ni"i eu nu+l
iu)es" #rea mult& dar #e msur "e se a#ro#ie de "asa mea...
+ (i )ine& "e7
+ (i )ine& #e msur "e se a#ro#ie de "asa mea& mi este mai sa"ru& l simt regele meu& mi e
a#roa#e s"um#.
+ 0"um#7 Da + rosti Aramis& a#s$nd #e a"est "uv$nt& a%a "um& mai t$r,iu& avea s fa"
a)atele TerraB "u Ludovi" al AV+lea.
+ ;u r$de& d':er)laB5 simt "& da" el ar vrea& l+a% iu)i "u adevrat #e a"est t$nr.
+ ;u mie se "ade s+mi s#ui asta + rs#unse Aramis + "i domnului Col)ert.
+ Domnului Col)ert8 strig .ou/uet. 9i #entru "e7
+ Pentru "& atun"i "$nd va fi ministru de finan'e& va fa"e s ai o #ensie din "aseta regelui.
Du# "e arun" a"east sgeat& Aramis salut.
+ =nde te du"i7 l ntre) .ou/uet& #osomor$ndu+se deodat.
+ La mine& s+mi s"*im) "ostumul& monseniore.
+ =nde e%ti instalat& d':er)laB7
+ 6n "amera al)astr& de la eta1ul al doilea.
+ A"eea "are se afl deasu#ra "amerei regelui7
+ (xa"t.
+ Ce te+a ndemnat s stai a"olo7 ;i"i n+ai s te #o'i mi%"a8
+ Toat noa#tea& monseniore& eu dorm sau "ites" n #atul meu.
+ Dar oamenii dumitale7
+ O*& n+am de"$t o #ersoan "u mine8
+ ;umai at$t7
+ Omul "are mi "ite%te mi+e de a1uns. Cu )ine& monseniore& nu te o)osi #rea mult.
Pstrea,+te #roas#t #entru sosirea regelui.
+ Te voi vedea7 6l voi vedea %i #e #rietenul dumitale& du Vallon7
+ L+am instalat alturi de mine. 0e m)ra".
9i Aramis& salut$nd "u "a#ul %i "u un sur$s& se de#rta aidoma unui general "are
ins#e"tea, avan#osturile du# "e i s+a dat de veste " se a#ro#ie du%manul.
AV
VI;=L D( -(L=;
Regele intrase n -elun "u g$ndul doar de a str)ate ora%ul. T$nrului monar* i era sete de
#l"eri. 6n tot tim#ul "ltoriei& n+o v,use de"$t de dou ori #e La Valli4re %i& d$ndu+%i seama "
nu+i va #utea vor)i de"$t noa#tea& n um)ra grdinilor& du# "eremonie& se gr)ea s a1ung mai
re#ede la Vaux. Dar el %i f"use #lanul fr s 'in seama de "#itanul su de mu%"*etari& %i mai
ales de domnul Col)ert.
Asemenea frumoasei Cali#so& "are nu se #utea "onsola du# #le"area lui =lise& gas"onul
nostru nu se #utea "onsola " nu g*i"ise motivul #entru "are Aramis i "eruse lui Per"erin s+i
77
arate "ostumele "ele noi ale regelui. 3;u n"a#e ndoial + %i s#unea a"est s#irit #trun,tor n
logi"a lui + " e#is"o#ul de Vannes& ami"ul meu& a f"ut asta "u un anumit s"o#.3 9i n"e#u s+%i
stoar" "reierul n fel %i "*i#.
Lui d'Artagnan& at$t de fre"at "u toate intrigile de la "urte& lui d'Artagnan& "are "uno%tea
situa'ia lui .ou/uet mai )ine de"$t nsu%i .ou/uet& i n"ol'ir n minte "ele mai nstru%ni"e
)nuieli la vestirea a"estei ser)ri "are l+ar fi ruinat #e un om )ogat %i "are devenea "u ne#utin'&
ne)uneas"& #entru un om ruinat. 9i a#oi& #re,en'a lui Aramis& revenit de la !elle+Isle %i numit
mare ordonator de "tre domnul .ou/uet& ameste"ul lui ne"ontenit n toate afa"erile ministrului&
vi,itele domnului de Vannes la !aisemeaux& toate a"este lu"ruri ne"urate l frm$ntau ad$n" #e
d'Artagnan de "$teva s#tm$ni n"oa"e. 3Cu ni%te oameni de tea#a lui Aramis + %i s#unea el + nu
#o'i fi "el mai tare de"$t "u s#ada n m$n. C$t vreme Aramis era un r,)oini"& mai #uteai s#era
s+i vii de *a"5 de "$nd %i+a #us #este "uiras o sutan& ne vine el de *a" nou. Dar "e urmre%te
oare Aramis73 9i d'Artagnan ",u #e g$nduri. 3Ce+mi #as mie& la urma urmei& da" nu vrea
de"$t s+l rstoarne #e domnul Col)ert7... C"i "e alt"eva ar #utea n,ui73 D'Artagnan %i fre"
fruntea& a"est #m$nt mnos din "are v$rful ung*iilor lui s"osese adesea at$tea idei )une %i
frumoase. 0e g$ndi s stea de vor) "u domnul Col)ert5 dar #rietenia lui& 1urm$ntul lui de alt+
dat l legau n" mult de Aramis. Renun'. De altfel& l ura #e a"est om de finan'e. Ar fi vrut s+
%i des"*id inima n fa'a regelui. 6ns regele n+ar n'elege nimi" din )nuielile lui& "are n+aveau
ni"i m"ar o um)r de realitate. 0e *otr s i se adrese,e dire"t lui Aramis& "u #rimul #rile1 "$nd
l va vedea. 36l voi #rinde ntre #atru o"*i %i+l voi lua re#ede& #e ne#regtite + %i ,ise mu%"*etarul.
6i voi #une m$na #e inim& %i el mi va mrturisi... Ce+mi va mrturisi7 Da& mi va mrturisi el
"eva& ""i& la dra"u& "eva tot se as"unde ai"i83
-ai lini%tit du# toate a"estea& d'Artagnan %i f"u #regtirile de "ltorie %i se ngri1i de
"asa militar a regelui& destul de sla) n"& "a s fie )ine nto"mit %i "eva mai )ine su)sidiat&
"u toat mi"a ei "om#onen'. Din toate a"este n"er"ri ale "#itanului re,ult " regele se gsi n
fruntea mu%"*etarilor si& a elve'ienilor %i a unui #i"*et de solda'i fran"e,i& de ndat "e a1unse n
a#ro#iere de -elun. Ai fi ,is " era o mi" armat. Domnul Col)ert i #rivea #e a"e%ti oameni de
s#ad "u mult )u"urie. Ar fi vrut ns "a numrul lor s fie mai mare "u "el #u'in o treime.
+ Pentru "e7 ntre) regele.
+ Pentru a+i fa"e mai mult "inste domnului .ou/uet + rs#unse Col)ert.
3Pentru a+l ruina mai re#ede83 g$ndea d'Artagnan.
Armata a#ru la #or'ile -elunului %i "$rmuitorii ora%ului i aduser regelui "*eile& #oftindu+
l s intre la #rimrie #entru a gusta vinul de onoare. Regele& "are voia s trea" mai de#arte %i s
a1ung mai degra) la Vaux& se f"u ro%u de "iud.
+ Cine+i nerodul "are mi+a #ri"inuit a"east nt$r,iere7 )om)ni el #rintre din'i& n tim# "e
#rimarul %i 'inea dis"ursul.
+ ;u eu + rs#unse d'Artagnan + "red ns " domnul Col)ert.
Col)ert au,i rostindu+i+se numele.
+ Ce dore%te domnul d'Artagnan7 ntre) el.
+ Dores" s %tiu da" dumneata e%ti "el "are a f"ut "a regele s ,)oveas" la vinul de !rie.
+ Da& domnule.
+ Atun"i& #entru dumneata a rostit regele un e#itet.
+ Care& domnule7
+ ;u mai %tiu... A%tea#t... im)e"il... nu& nu... nerod& #rost& iat "um s+a #ronun'at
maiestatea sa des#re "el "are avut ideea "u vinul de -elun.
D'Artagnan& du# a"east is#rav& %i m$ng$ie lini%tit "alul #e "oam. Ca#ul mare al
domnului Col)ert se ,)urli "$t o )ani'. -u%"*etarul& v,$ndu+l a%a de ur$'it de m$nie& nu se
78
mul'umi "u at$t. Primarul i ddea nainte5 regele se nro%ea tot mai tare.
+ La dra"u8 ,ise #e un ton nemul'umit d'Artagnan. Regele o s+%i ias din r)dri. De unde
nai)a 'i+a venit ideea asta& domnule Col)ert7 ;+ai nimerit+o8
+ Domnule + re#li" finan"iarul nl'$nd "a#ul + ea mi+a fost di"tat de ,elul meu de a+l slu1i
#e rege.
+ :aidade8
+ Domnule& -elun e un ora% mare& un ora% )un& "are #lte%te )ine& %i ar fi de #risos s+l
nemul'umim.
+ A%a ,i"i dumneata8 (u ns& "are nu sunt finan"iar& am v,ut alt"eva n ideea dumitale.
+ Ce& domnule7
+ Dorin'a de a+i fa"e #u'in s$nge ru domnului .ou/uet& "are se #$r#le%te a"olo& n
turnurile sale& a%te#t$ndu+ne.
Lovitura fu as#r %i %i atinse 'inta. Col)ert se f$st$"i. 0e retrase "u "a#ul ntre umeri. Din
feri"ire& dis"ursul lu sf$r%it. Regele )u din vinul de onoare5 a#oi toat lumea relu drumul #rin
mi1lo"ul ora%ului. Regele %i mu%"a )u,ele& ""i noa#tea se a#ro#ia %i ori"e s#eran' de a se
#lim)a "u La Valli4re se s#ul)era.
Pentru "a ntreaga suit a regelui s intre n Vaux& ar fi tre)uit "el #u'in #atru "easuri&
datorit multelor "onsemne. De a"eea& regele& "are ardea de ner)dare& le gr)i #e regine& "a s
a1ung la Vaux nainte de "derea no#'ii5 dar n "li#a "$nd s #orneas" la drum& #iedi"ile s#orir.
+ Ce+ar fi "a regele s doarm la -elun7 i s#use domnul Col)ert& n %oa#t& lui d'Artagnan.
Domnul Col)ert era& fr ndoial& ru ins#irat n ,iua a"eea #entru a+i vor)i astfel
"#itanului de mu%"*etari. A"esta g*i"ise de la n"e#ut " regele nu mai avea ast$m#r. D'Arta+
gnan voia "a regele s intre n Vaux "u tot alaiul2 el 'inea de"i "a maiestatea sa s intre a"olo "u
ntreaga suit deodat. Pe de alt #arte& vedea )ine " ntinderile a"estea l s"oteau din srite #e
ner)dtorul monar*. Cum s m#a"e a"este dou greut'i7 D'Artagnan i lu lui Col)ert vor)a
din gur %i i+o arun" regelui.
+ 0ire + ,ise el + domnul Col)ert ntrea) da" maiestatea voastr nu dore%te s doarm la
-elun.
+ 0 dorm la -elun7 9i #entru "e7 strig Ludovi" al AIV+lea. 0 dorm la -elun8 Cine nai)a
s+a #utut g$ndi la una "a asta& "$nd domnul .ou/uet ne a%tea#t n a"east sear7
+ - temeam + rs#unse numaide"$t Col)ert + "a maiestatea voastr s nu nt$r,ie %i& du#
eti"*et& nu ve'i #utea intra n a#artamentele voastre de"$t du# "e toate lo"uin'ele vor fi fost
luate n #rimire de furier& iar garni,oana distri)uit.
D'Artagnan as"ulta "u ure"*ea a'intit& ro,$ndu+%i musta'a. Reginele au,ir %i ele. (rau
o)osite& ar fi vrut s doarm %i mai ales s+l m#iedi"e #e rege de a se #lim)a& seara& "u domnul
de 0aint+Aignan %i "u doamnele de onoare5 ""i& "e #rin'esele vor fi fost instalate n
a#artamentele lor& doamnele de onoare& du# "e+%i vor fi terminat servi"iul& aveau toat li)ertatea
s se #lim)e.
0e vede de"i " toate a"este interese& transform$ndu+se n va#ori& aveau s #rodu" nori& iar
norii& furtun. Regele n+avea musta'& "a s %i+o road5 %i mu%"& n s"*im)& nest#$nit& m$nerul
"rava%ei. Cum s ias din n"ur"tur7 D'Artagnan ,$m)ea ne#stor5 Col)ert ddea din umeri.
Pe "ine s "ad )eleaua7
+ Va fi "onsultat& n a"east #rivin'& regina + ,ise Ludovi" al AIV+lea salut$ndu+le #e
doamne.
A"east aten'ie din #artea lui o mguli #e -aria+Tere,a& "are era )un %i generoas %i "are&
lsat s *otras"& rs#unse "u tot res#e"tul2
+ (u voi m#lini totdeauna "u #l"ere voin'a regelui.
79
+ C$t tim# ne tre)uie "a s a1ungem la Vaux7 ntre) Ana de Austria& trgn$nd fie"are
sila) %i du"$ndu+%i m$na la s$nul ndurerat.
+ =n "eas #entru trsurile maiest'ilor lor + rs#unse d'Artagnan + #e ni%te drumuri destul de
frumoase.
Regele l sget "u o #rivire.
+ =n sfert de "eas #entru rege + se gr)i s adauge mu%"*etarul.
+ Vom a1unge #e lumin + ,ise Ludovi" al AIV+lea.
+ Dar instalarea "asei militare + o)ie"t "u )l$nde'e Col)ert + l va fa"e #e rege s nt$r,ie&
ori"$t de mult s+ar gr)i.
3Do)ito"ule8 ,ise n sinea lui d'Artagnan. Da" a% avea interesul s+'i distrug n"rederea de
"are te )u"uri& a% fa"e+o n ,e"e minute83 A#oi adug& "u glas tare2
+ 6n lo"ul regelui& intr$nd n "asa domnului .ou/uet& "are e un om )inevoitor& nu m+a% mai
ngri1i de suita mea& "i a% #%i a"olo "a #rieten& nso'it numai de "#itanul gr,ilor mele5 astfel a%
fi mai mare& mai sa"ru.
!u"uria s"$nteia n o"*ii regelui.
+ Iat un sfat n'ele#t& doamnele mele + ,ise el. 0 mergem la un #rieten "a #rieten. Porni'i
n"et& domnilor "are "ondu"e'i e"*i#a1ele5 iar noi& domnilor& nainte8
9i trase du# el #e to'i "avalerii. Col)ert %i as"unse marele su "a# n"runtat n dosul "efii
"alului su.
36n sf$r%it + %i ,ise d'Artagnan n tim# "e galo#a + voi s stau de vor) "u Aramis "*iar n
ast+sear. 9i a#oi& domnul .ou/uet e un om "umse"ade& la dra"u& am s#us+o mereu %i o "red83
Iat "um& #e la "easurile %a#te seara& fr tr$m)i'e %i fr "raini"i trimi%i nainte& fr
#urttori de fa"le %i fr mu%"*etari& regele a#ru n fa'a #or'ii de la Vaux& unde .ou/uet& #regtit&
a%te#ta de o 1umtate de "eas& "u "a#ul gol& n mi1lo"ul #ersonalului su %i al #rietenilor lui.
AVI
;(CTAR 9I A-!ROLI(
Domnul .ou/uet i 'inu s"ara regelui& "are& du# "e #use #i"iorul #e #m$nt& se ndre#t "u
gra'ie din %ale& a#oi& "u %i mai mult gra'ie& ntinse o m$n& #e "are .ou/uet& n "iuda unei u%oare
re'ineri a regelui& o duse res#e"tuos la )u,ele sale.
Regele voia s a%te#te& n "urtea de la intrare& sosirea trsurilor. ;u avu mult de a%te#tat.
Drumurile fuseser )tute )ine din ordinul ministrului. ;u se afla& de la -elun #$n la Vaux& ni"i
m"ar o #iatr de mrimea unui ou. Astfel& trsurile& naint$nd "a #e un "ovor& le aduser& fr
*urdu"turi %i fr s le o)oseas"& #e toate doamnele& la "easurile o#t. (le fur nt$m#inate de
doamna ministru& %i& n "li#a "$nd a#rur& o lumin vie& "a un rsrit de soare& '$%ni din to'i
"o#a"ii& din toate "*i#urile din #ar"& din toate marmorele. A"east n"$ntare 'inu #$n "$nd
maiest'ile lor se #ierdur n interiorul #alatului.
Toate a"este minuni #e "are "roni"arul le+a ngrmdit& sau mai )ine+,is le+a #strat n
istorisirea sa& "u ris"ul de a rivali,a "u roman"ierul& a"este s#lendori ale no#'ii nvinse& ale naturii
nfrumuse'ate& ale tuturor #l"erilor& ale tuturor lu"rurilor m)inate #entru satisfa"erea sim'urilor
%i a s#iritului& .ou/uet le oferi "u #risosin' regelui su& n a"east re%edin' #lin de farme"& fa'
de "are ni"i un suveran din (uro#a nu se #utea luda " are una la fel. ;+o s vor)im ai"i ni"i
des#re marele os#' "are le reuni #e maiest'ile lor& ni"i des#re "on"erte& ni"i des#re feeri"ele
s"*im)ri de de"or5 ne vom mul'umi s ,ugrvim "*i#ul regelui& "are& din vesel& des"*is& feri"it&
80
"um era la n"e#ut& deveni n "ur$nd #osomor$t& ursu,& su#rat. 0e g$ndea la #ro#ria lui lo"uin'
%i la a"el )iet lux de a"olo& "are nu era de"$t un a#ana1 al regalit'ii& fr s fie #ro#rietatea
omului+rege. Va,ele mari de la Luvru& ve"*ile mo)ile %i vsria rmas de la :enri" al II+lea& de
la .ran"is" I& de la Ludovi" al AI+lea nu erau de"$t amintiri istori"e. ;u erau de"$t o)ie"te de
art& o nve"*it mo%tenire a rangului regal. La .ou/uet& valoarea se re"uno%tea at$t din "alitatea
materialului& "$t %i din me%te%ugirea lu"rrii. .ou/uet m$n"a din vase de aur #e "are arti%tii lui le
f"user %i le "i,elaser #entru el. .ou/uet )ea vinuri ale "ror nume regele .ran'ei ni"i nu le %tia
m"ar5 %i le sor)ea din #o"aluri "are #re'uiau fie"are mai mult de"$t toat #ivni'a regal. Ce s
mai s#unem de slile& de ,ugrvelile& de ta)lourile& de servitorii %i de intenden'ii de toate soiurile8
Ce s mai s#unem de servi"iul n "are ordinea nlo"uia eti"*eta& )el%ugul ntre"ea "onsemnele& iar
#l"erea %i mul'umirea oas#etelui deveneau su#rema lege a tuturor "elor "e as"ultau de "uv$ntul
ga,dei8 A"est stu# de oameni "e se mi%"au n toate #r'ile fr ,gomot& a"east mul'ime de
oas#e'i mai #u'in numero%i de"$t slugile& a"este grme,i de farfurii %i de ta"$muri de aur %i argint&
a"este revrsri de lumini& a"este 1er)e de flori ne"unos"ute& de "are serele fuseser des#uiate "a
de "eva "e #risosea& ""i ele erau %i mai #line de frumuse'i& a"est tot armonios& "are nu erau de"$t
#reludiul ser)rii fgduite& i "u"eri #e "ei de fa'& "are %i mrturisir n mai multe r$nduri admi+
ra'ia& nu #rin glas sau #rin gesturi& dar #rin t"ere %i uimire& a"este dou graiuri ale "urtenilor "e
nu "unos" fr$ul st#$nului. C$t des#re rege& el %i sim'i o"*ii nro%indu+i+se5 ni"i nu mai ndr,nea
s se uite la regin. Ana de Austria& "e+%i ntre"ea totdeauna semenii #rin m$ndrie& %i strivi ga,da
#rin dis#re'ul #e "are+l arta fa' de tot "e i se servea dinainte. Regina "ea t$nr& )un din fire %i
"urioas de a "unoa%te via'a& l lud #e .ou/uet& gust din toate )u"atele "u mare #oft %i ntre)
des#re numele mai multor fru"te "e a#reau #e mas. .ou/uet rs#unse " ni"i el nu %tie "um se
numes". A"este fru"te erau "ulese din live,ile lui& el nsu%i le ngri1ea adesea &fiind un savant n
materie de agronomie exoti". Regele n'elese a"east modestie a ministrului. 0e sim'i ns %i mai
umilit. O gsea #e regin #u'in "am din #o#or& iar #e Ana de Austria #u'in "am Iunon. <ri1a lui&
n "e+l #rivea& era s rm$n re"e %i s nu ntrea" msura ni"i n #rivin'a dis#re'ului& ni"i n a
sim#lei admira'ii.
Dar .ou/uet #rev,use toate a"estea5 el era unul dintre a"ei oameni "are #revd ori"e.
Regele 'inuse s de"lare de la n"e#ut "& tot tim#ul "$t se va afla la domnul .ou/uet& ar
dori "a os#e'ele s nu fie su#use eti"*etei %i& #rin urmare& s stea la mas laolalt "u toat lumea.
Totu%i& #rin gri1a ministrului& m$n"area i se servea regelui a#arte& da" se #oate s#une a%a& n
mi1lo"ul "omesenilor lui. A"east m$n"are& foarte )un #rin felul "um era gtit& se "om#unea din
tot "eea "e+i #l"ea regelui& din tot "eea "e #refera el de o)i"ei. Ludovi" n+ar fi avut ni"i o s"u,&
el "are era "el mai mare m$n"u al regatului& s s#un " nu+i era foame. Domnul .ou/uet f"u %i
mai mult2 se a%e, la mas #entru a da as"ultare unei #orun"i a regelui5 dar& ndat du# "e su#ele
fur servite& se ridi" %i n"e#u s+l serveas" el nsu%i #e rege& n tim# "e doamna ministru sttea
n #i"ioare la s#atele 1il'ului reginei. Dis#re'ul Iunonei %i mofturile lui Iu#iter tre)uir s "ede,e
n fa'a a"estui ex"es de )unvoin'. Regina+mam m$n" un #i%"ot nmuiat n vinul de 0an+
Lu"ar& iar regele se nfru#t din toate& s#un$ndu+i domnului .ou/uet2
+ Cu ne#utin'& domnule intendent su#erior& de a #regti o mas mai aleas8
La "are& ntreaga "urte se #orni s nfule"e "u o asemenea furie& n"$t ai fi ,is " norii de
l"uste ale (gi#tului se a)tuser asu#ra unui lan de se"ar verde.
Asta nu+l m#iedi" totu%i #e rege "a& du# "e+%i domoli foamea& s redevin #osomor$t5
#osomor$t n msura voio%iei #e "are se sim'ea dator s+o arate& #osomor$t mai ales n "om#ara'ie
"u )una min #e "are "urtenii si i+o f"eau domnului .ou/uet.
D'Artagnan& "are m$n"a mult %i )ea v$rtos fr s #ar& nu ls s+i s"a#e ni"i o m)u"tur&
dar n a"ela%i tim# f"u un mare numr de o)serva'ii "e+i fur de mult folos.
81
Du# terminarea mesei& regele nu voi s #iard #lim)area. Par"ul era luminat. Luna& ea
ns%i& "a %i "um ar fi as"ultat de ordinele seniorului de la Vaux& %i #resra #ul)erea de argint #e
deasu#ra "restelor "o#a"ilor %i+%i arun"a diamantele %i s"$nteierile n unda la"urilor lini%tite.
R"oarea era #l"ut. Aleile erau ad$n"ite n um)r& %i nisi#ul at$t de moale& n"$t te m)ia s+l
"al"i "u #i"ioarele. !u"uria fu de#lin& ""i regele& gsind+o #e La Valli4re la "otitura unei "rri&
#utu s+i str$ng )ra'ul %i s+i s#un2 3Te iu)es"3& fr s+l aud nimeni& n afar de domnul
d'Artagnan& "are #%ea n urma lui& %i de domnul .ou/uet& "are mergea nainte.
;oa#tea a"easta #lin de vra1 se s"urse ns re#ede. Regele "eru s fie "ondus n "amera
lui. ;umaide"$t& totul se #use n mi%"are. Reginele se retraser la "ul"are n sunete de lute %i de
flaute. Regele %i nt$lni& ur"$nd& mu%"*etarii si& #e "are domnul .ou/uet i adusese de la -elun
%i le dduse s "ine,e. D'Artagnan %i uitase de )nuielile lui. 0e sim'ea o)osit& m$n"ase #rea
mult %i voia& o dat n via'a lui& s se )u"ure de o adevrat ser)are& la un adevrat rege. 3Domnul
.ou/uet %i s#unea el + e omul meu.3
Regele fu "ondus& "u mare "eremonie& n "amera lui -orfeu& #e "are se "uvine s o
des"riem& m"ar n trea"t& "ititorilor no%tri. (ra "ea mai frumoas %i "ea mai mare din tot
"astelul. Le !run ,ugrvise& n "u#ol& visurile feri"ite %i visurile ur$te #e "are -orfeu le
stre"oar n somnul regilor& "a %i n al oamenilor de r$nd. Toate ging%iile #e "are le #oate ,misli
somnul& tot %uvoiul de miere %i #arfumuri& de flori %i ne"tar& de volu#tate sau de odi*n revrsate
n sim'uri le nf'i%ase #i"torul n fres"ele sale. (ra o "om#o,i'ie #e "$t de suav ntr+o #arte& #e
at$t de sinistr %i de groa,ni" n "ealalt. Cu#e din "are se #relinge otrav& s#ade "e fulger
deasu#ra "a#ului "elui "are doarme& vr1itori %i fantome "u m%ti *idoase& ntune"imi )r,date de
"$te o ra, de lumin& mai ns#im$nttoare de"$t vi#iile sau )e,nele no#'ii& iat "e ns"o"ise el
"a revers la "elelalte s"ene& #line de gra'ie %i frumuse'e. Regele& #%ind n a"east "amer m+
rea'& fu str)tut de un fior. .ou/uet ntre) din "e #ri"in.
+ -i+e somn + rs#unse Ludovi"& #alid "a "eara.
+ -aiestatea voastr dore%te s i se #regteas" #atul numaide"$t7
+ ;u& mai am de vor)it "u "$teva #ersoane + ,ise regele. 0 fie "*emat domnul Col)ert.
.ou/uet f"u o #le""iune %i ie%i.
AVII
LA =; <A0CO;& =; <A0CO; 9I @=->TAT(
D'Artagnan nu #ierduse ni"i o "li# n ,adar5 a%a "eva nu intra n o)i"eiurile lui. Du# "e
ntre)ase de Aramis& alerg #este tot& #$n "$nd ddu de el. La r$ndul su& Aramis& de ndat "e
regele intrase la Vaux& se retrsese n "amera lui& g$ndindu+se& fr ndoial& la vreo nou #l"ere
menit s mguleas" #e maiestatea sa.
D'Artagnan se anun' %i+l gsi la eta1ul al doilea& ntr+o frumoas "amer& "reia i se s#unea
"amera al)astr& datorit ta#etelor ei& l gsi& s#unem& #e e#is"o#ul de Vannes n "om#ania lui
Port*os %i a mai multor e#i"urieni moderni. Aramis se ridi" %i+l m)r'i% #e #rietenul lui&
oferindu+i "el mai )un 1il'5 %i& "um "ei #re,en'i o)servar " mu%"*etarul a%te#ta& fr ndoial& s
rm$n singur "u Aramis& e#i"urienii se retraser unul "$te unul. Port*os nu se "linti din lo". (
adevrat "& deoare"e m$n"ase #rea mult& el dormea a"um n 1il'ul su. Convor)irea nu fu
st$n1enit de a"est al treilea. Port*os avea o rsuflare melodioas& %i se #utea sta de vor) #e a"est
soi de )as "a #e o melo#ee anti".
D'Artagnan sim'i " el era "el "are tre)uia s n"ea# "onvor)irea. 0"o#ul #entru "are
82
venise ai"i nu era sim#lu2 de a"eea& intr re#ede n su)ie"t.
+ (i )ine& iat+ne& a%adar& la Vaux8 ,ise el.
+ Da& d'Artagnan. 6'i #la"e ai"i7
+ -ult. 9i mi+e tare drag domnul .ou/uet.
+ ;u+i a%a " e un om minunat7
+ Cum nu se #oate mai minunat.
+ 0e ,i"e " regele n"e#use #rin a fi re"e& a#oi maiestatea sa s+a dat #e )ra,d.
+ 0e vede trea)a " n+ai v,ut nimi"& de vreme "e s#ui2 30e ,i"e3.
+ ;u5 dis"utam& "u domnii a"e%tia "are au ie%it a"um& des#re re#re,enta'ia %i des#re
"aval"adele de m$ine.
+ A*& a%adar tu e%ti "el "are or$nduie%te ser)rile de ai"i7
+ 0unt& du# "um %tii& devotat #l"erilor fante,iei5 am fost totdeauna #oet& undeva n mine.
+ 6mi amintes" versurile tale. (rau drgu'e.
+ (u le+am uitat5 dar le as"ult "u )u"urie #e+ale altora& mai ales "$nd a"e%ti al'ii se numes"
-oli4re& Pellisson& La .ontaine et".
+ 9tii la "e m+am g$ndit ast+sear& la mas& Aramis7
+ ;u. 0#une+mi5 altfel n+a% #utea g*i"i. Tu ai at$tea n "a#8
+ (i )ine& m+am g$ndit " adevratul rege al .ran'ei nu este Ludovi" al AIV+lea.
+ Au,i "olo8 f"u Aramis& a'intindu+%i fr s vrea o"*ii n o"*ii mu%"*etarului.
+ ;u e el& "i domnul .ou/uet.
Aramis rsufl u%urat %i #rinse a ,$m)i.
+ Ai devenit %i tu "a to'i "eilal'i2 gelos8 ,ise a#oi. Pun rm%ag " domnul Col)ert 'i+a s#us
asta.
D'Artagnan& s#re a+l ademeni #e Aramis& i #ovesti #'ania lui Col)ert n legtur "u vinul
de -elun.
+ Afurisit fire& a"est Col)ert8 rosti Aramis.
+ Pe legea mea& da8
+ 9i "$nd te g$nde%ti + adug e#is"o#ul + " a"est "arag*ios va fi ministrul tu #este #atru
luni.
+ Ce s#ui8
+ 9i "+l vei slu1i "a #e Ri"*elieu& "a #e -a,arin.
+ A%a "um l slu1e%ti tu #e .ou/uet + ,ise d'Artagnan.
+ Cu deose)ire& drag #rietene& " domnul .ou/uet nu e domnul Col)ert.
+ Ai dre#tate.
9i d'Artagnan se #ref"u a se ntrista.
+ Dar + relu el du# o "li# + #entru "e+mi s#uneai " domnul Col)ert va fi ministru #este
#atru luni7
+ Pentru " domnul .ou/uet nu va mai fi + rs#unse Aramis.
+ Va fi ruinat& nu+i a%a7
+ La #m$nt8
+ Atun"i #entru "e mai d ser)ri7 se mir mu%"*etarul #e un ton de o )unvoin' at$t de
fireas"& n"$t e#is"o#ul fu o "li# n%elat de ea. Cum de nu i+ai s#us s+%i vad de trea)7
A"east ultim #arte a fra,ei mergea "am #rea de#arte. Aramis intr din nou la )nuieli.
+ ( vor)a + ,ise el + s+l m)une,e #e rege.
+ Ruin$ndu+se7
+ Ruin$ndu+se #entru el& da.
+ Ciudat "al"ul8
83
+ ;evoia l im#une.
+ ;u vd "um& drag Aramis.
+ !a da& ve,i foarte )ine du%mnia "e i+o #oart domnul Col)ert.
+ -ai vd "um domnul Col)ert l ndeamn #e rege s se le#ede de ministrul su.
+ Asta sare n o"*i.
+ 9i " se unelte%te "ontra domnului .ou/uet.
+ Toat lumea o %tie.
+ 0+ar ,i"e " regele e m#otriva unui om "are e gata s+%i risi#eas" tot avutul #entru a+i fi
#e #la".
+ Cam a%a + rs#unse n"et Aramis& #u'in "onvins& dar dorni" s dea alt ntorstur
"onvor)irii.
+ 0unt ne)unii %i ne)unii + relu d'Artagnan. -ie ns nu+mi #la" multe din "ele #e "are le
fa"e'i voi ai"i.
+ Care anume7
+ Os#e'ele& )alul& "on"ertul& teatrul& "aval"adele& "as"adele& fo"urile de artifi"ii& ilumina'iile&
darurile& foarte )ine& n'eleg asta5 dar toate a"este "*eltuieli nu sunt oare de a1uns7 -ai tre)uie...7
+ Ce7
+ -ai tre)uie s se m)ra"e toat "asa din nou& de #ild7
+ O*& ai dre#tate. I+am s#us asta domnului .ou/uet5 mi+a rs#uns "& da" ar fi destul de
)ogat& i+ar oferi regelui un "astel nou+nou' din v$rful turnurilor #$n n #ivni'e& nou "u tot "e se
gse%te nuntru& %i "& du# #le"area regelui& ar arde totul& #entru "a nimi" s nu #oat folosi %i
altora.
+ Asta e s#aniolism "urat8
+ I+am s#us+o %i eu. A adugat2 36mi va fi du%man ori"ine m va sftui s fa" altfel3.
+ ( adevrat ne)unie& 'i s#un5 "a %i #ortretul a"ela.
+ Care #ortret7 ntre) Aramis.
+ Al regelui& sur#ri,a a"eea...
+ Ce sur#ri,7
+ (i& #entru "are ai luat mostre de la Per"erin.
D'Artagnan se o#ri. Arun"ase sgeata. ;u+i rm$nea de"$t s+i msoare #uterea.
+ ( o sim#l aten'ie + rs#unse Aramis.
D'Artagnan se a#ro#ie de #rietenul su& i lu am$ndou m$inile %i& #rivindu+l dre#t n o"*i&
,ise2
+ Aramis& m mai iu)e%ti tu "$t de "$t7
+ Ce ntre)are8
+ !un. Atun"i& f+mi un servi"iu. 0#une+mi& #entru "e+ai luat mostre din stofa "ostumelor
regelui& de la Per"erin7
+ Vino "u mine s+l ntre)i #e )ietul Le !run& "are a lu"rat "u ele dou ,ile %i dou no#'i.
+ Aramis& sta e un rs#uns #entru toat lumea5 dar #entru mine...
+ Dre#t s+'i s#un& d'Artagnan& m sur#rin,i8
+ .ii sin"er "u mine. 0#une+mi adevrul2 nu vrei& nu+i a%a& s mi se nt$m#le to"mai mie
vreun )u"lu".
+ Drag #rietene& nu te mai n'eleg delo". Ce dra"u 'i+a intrat n "a#7
+ -ai "re,i n #resim'irile mele7 Altdat "redeai. (i )ine& o #resim'ire mi s#une " tu ai
un #lan as"uns.
+ (u& un #lan7
+ ;u sunt "*iar sigur.
84
+ La nai)a8
+ ;u sunt "*iar sigur& dar a% #utea s 1ur " a%a e.
+ (i )ine& d'Artagnan& m fa"i s m m$*nes". 6ntr+adevr& da" am un #lan #e "are tre)uie
s 'i+l as"und& 'i+l voi as"unde& nu+i a%a7 Da" am unul #e "are tre)uie s 'i+l de,vlui& a% fi f"ut+
o #$n a"um.
+ ;u& Aramis& nu5 sunt #lanuri "are nu se dau #e fa' de"$t n momentul #otrivit.
+ Atun"i& )unul meu #rieten + rs#unse e#is"o#ul r$,$nd + nseamn " momentul #otrivit n+
a sosit n".
D'Artagnan ddu din "a# "u triste'e.
+ Prietenie8 Prietenie8 sus#in el. De%art vor)8 Iat un om "are& da" i+a% "ere+o& s+ar lsa
tiat n )u"'i #entru mine.
+ ( adevrat + rosti Aramis "u no)le'e.
+ 9i a"est om& "are mi+ar da tot s$ngele su din vine& nu %i+ar des"*ide un "ol'i%or din inim
n fa'a mea. O*& #rietenie& o mai s#un o dat& nu e%ti de"$t um)r %i amgire& "a tot "e strlu"e%te
#e lumea asta8
+ ;u vor)i astfel de #rietenia noastr + ,ise e#is"o#ul "u glas *otr$t %i "onvins. (a nu e
dintre a"elea des#re "are #omene%ti tu.
+ Ia uit+te& Aramis. 0untem ai"i trei& din #atru. Tu m n%eli& eu te )nuies"& Port*os
doarme. .rumos trio de #rieteni& nu+i a%a7 Ce+a mai rmas& vai& din noi8
+ ;u #ot s+'i s#un de"$t un lu"ru& d'Artagnan& %i 'i+l s#un "u m$na #e evang*elie. Te iu)es"
"a %i n tre"ut. Da" m feres" uneori de tine& e din #ri"ina altora& nu din #ri"ina ta %i ni"i a mea.
Ori"e voi fa"e %i n ori"e voi i,)uti& vei avea %i tu #artea ta. .gduie%te+mi a"eea%i favoare&
*aide8
+ Da" nu m+n%el& Aramis& iat "uvinte "are& n "li#a "$nd le roste%ti& sunt #line de
genero,itate.
+ 0e #oate.
+ Cons#iri m#otriva domnului Col)ert. Da" nu+i de"$t asta& la dra"u& s#une+mi5 am
"le%tele& i voi s"oate "*iar %i mselele.
Aramis nu+%i #utu as"unde un ,$m)et de dis#re' "e i se stre"ur #e no)ilul su "*i#.
+ 9i da" a% "ons#ira m#otriva domnului Col)ert& unde ve,i tu rul7
+ Asta ar fi #rea #u'in #entru tine& %i nu #entru a+l rsturna #e Col)ert i+ai "erut tu mostrele
lui Per"erin. O*& Aramis& noi nu suntem du%mani& suntem fra'i8 0#une+mi "e ai de g$nd s fa"i %i&
#e "instea lui d'Artagnan& da" nu te #ot a1uta& 'i 1ur " voi rm$ne neutru.
+ ;+am de g$nd s fa" nimi" + rs#unse e#is"o#ul.
+ Aramis& un glas luntri" mi %o#te%te "eva& m fa"e s vd )ine& a"est glas nu m+a n%elat
ni"iodat. Tu l ur%ti #e rege8
+ Pe rege7 ex"lam #relatul& art$ndu+se foarte sur#rins.
+ 0ur#rinderea ta nu m va "onvinge. Re#et& #e rege.
+ 9i m vei a1uta7 ,ise Aramis "u a"ela%i ,$m)et ironi".
+ Aramis& voi fa"e mai mult de"$t s te a1ut& mai mult de"$t s rm$n neutru& te voi fa"e
s"#at.
+ (%ti ne)un& d'Artagnan8
+ 0unt "el mai ntreg la minte dintre noi am$ndoi.
+ Au,i& s m )nuie%ti& tu& " vreau s+l asasine, #e rege8
+ Dar "ine+'i vor)e%te de asta7 ,ise mu%"*etarul.
+ Atun"i& s ne n'elegem2 nu vd "e i s+ar #utea fa"e alt"eva unui rege legitim "a al nostru&
da" nu e asasinat.
85
D'Artagnan nu rs#unse nimi".
+ De altfel& tu ai gr,ile %i mu%"*etarii ti ai"i + ,ise e#is"o#ul.
+ ( adevrat.
+ ;u e%ti la domnul .ou/uet& e%ti "a la tine a"as.
+ ( adevrat.
+ 6n momentul de fa'& l ai #e domnul Col)ert& "are+l a'$' #e rege m#otriva domnului
.ou/uet a%a "um l+ai a'$'a #oate tu nsu'i& da" n+a% mai fi %i eu #e+ai"i.
+ Aramis& Aramis& te rog& vor)e%te "a unui #rieten8
+ A vor)i "a unui #rieten nseamn a s#une adevrul. Da" m g$ndes" s+l ating m"ar "u
un deget #e fiul Anei de Austria& adevratul rege al 'rii noastre& .ran'a& da" mi tre"e #rin "a# s
nu m #rosterne, n fa'a tronului su& da" vreau "a ,iua de m$ine& ai"i& la Vaux& s nu fie ,iua
"ea mai glorioas din via'a regelui meu& s m trsneas" Dumne,eu& asta e8
Aramis rostise a"este "uvinte "u fa'a ntoars "tre al"ovul din "amera lui& unde d'Artagnan&
a%e,at de+altminteri "u s#atele s#re a"est al"ov& nu #utea )nui " se as"unde "ineva. Vor)ele
#line de "ldur ale #relatului& n"etineala lor msurat& solemnitatea 1urm$ntului& l f"ur #e
mu%"*etar s se simt #e de#lin mul'umit. A#u" am$ndou m$inile lui Aramis %i i le str$nse "u
nfl"rare.
Aramis ndurase mustrrile fr s #leas"5 se nro%i ns as"ult$nd mgulirile. D'Artagnan
n%elat& i f"ea "inste5 d'Artagnan n"re,tor& i st$rnea un sim'm$nt de ru%ine.
+ Vrei s #le"i7 l ntre) el m)r'i%$ndu+l "a s+%i as"und ro%ea'a.
+ Da& m "*eam servi"iul. Tre)uie s #rimes" "onsemnul de noa#te.
+ =nde ai s dormi7
+ 6n anti"amera regelui& du# "$t se #are. Dar Port*os7
+ Ia+l "u tine& da" vrei5 ""i sforie "a un tun.
+ A*8... ;u st "u tine7 ntre) d'Artagnan.
+ ;i"i vor)8 6%i are a#artamentul lui& nu %tiu unde.
+ .oarte )ine8 ,ise mu%"*etarul& "ruia a"east des#r'ire a "elor doi aso"ia'i i s#ul)era
ultimele )nuieli.
9i+l ,g$l'$i ,dravn de umr #e Port*os. A"esta rs#unse #rintr+un m$r$it.
+ :aide8 i s#use d'Artagnan.
+ A*& iat+l %i #e d'Artagnan& )unul nostru #rieten8 Prin "e nt$m#lare ai"i7... A%a+i& da& m
aflu la ser)area de la Vaux.
+ 6n "ostumul tu "el nou.
+ A fost tare "umse"ade domnul Co/uelin de Voli4re& nu+i a%a7
+ 0st8 f"u Aramis. Cal" mai u%or& o s s#argi du%umelele8
+ C )ine ,i"i + rs#unse mu%"*etarul. A"east "amer e "*iar deasu#ra "elei a regelui.
+ Iar eu nu am luat+o "a sal de arme + adug e#is"o#ul. Camera regelui are dre#t tavan
m$ng$ierile somnului. ;u uita'i " #ar"*etul meu e "*iar deasu#ra a"elui tavan. ;oa#te )un&
#rieteni& n ,e"e minute am s %i adorm.
9i Aramis i "onduse #$n la u%& r$,$nd u%or. A#oi& du# "e ei fur afar& trase re#ede
,vorul %i o)lonind ferestrele& strig2
+ -onseniore8 -onseniore8
.ili# ie%i din al"ov& m#ing$nd o u% se"ret "e se afla n dosul #atului.
+ A %i n"e#ut s ai) )nuieli domnul d'Artagnan a"esta + ,ise el.
+ A*& l+a'i re"unos"ut #e d'Artagnan& nu+i a%a7
+ 6nainte de a+i fi rostit dumneata numele.
+ ( "#itanul vostru de mu%"*etari.
86
+ %i-e foarte devotat + rs#unse .ili#& a""entu$nd #ronumele #ersonal.
+ Credin"ios "a un "$ine& "are mu%" uneori. Da" d'Artagnan nu v va re"unoa%te nainte
"a "ellalt s fi dis#rut& v #ute'i )i,ui #e el toat via'a. C"i& da" n+a v,ut nimi"& va rm$ne la
fel de "redin"ios5 da" va vedea #rea t$r,iu& e gas"on& nu va mrturisi ni"iodat " s+a #"lit.
+ A%a g$ndeam %i eu. Ce fa"em a"um7
+ Tre"e'i la #ostul de o)serva'ie %i #rivi'i "ul"area regelui& "a s nde#lini'i la fel a"east
"eremonie& "$nd ve'i fi n lo"ul lui.
+ .oarte )ine. =nde s stau7
+ A%e,a'i+v #e a"est s"unel. (u voi trage #ar"*etul la o #arte. Ve'i #rivi #rin a"east
des"*i,tur "e d la ferestrele oar)e& tiate n tavanul din "amera regelui. Vede'i "eva7
+ 6l vd #e rege.
9i .ili# tresri "a %i "um ar fi v,ut un du%man.
+ Ce fa"e7
+ 6l ndeamn #e un om s stea l$ng el.
+ Domnul .ou/uet.
+ ;u& nu5 a%tea#t...
+ Aminti'i+v nsemnrile mele& #rin'e& #ortretele8
+ Omul #e "are regele l ndeamn s stea n fa'a lui e domnul Col)ert.
+ Col)ert m#reun "u regele7 se mir Aramis. Cu ne#utin'8
+ Prive%te.
Aramis %i stre"ur #rivirea #rin tietura #ar"*etului.
+ Da + ,ise el + Col)ert nsu%i. O*& monseniore& "e+au s ne aud ure"*ile %i "e va ie%i din
a"east intimitate7
+ ;imi" )un #entru domnul .ou/uet& fr ni"i o ndoial.
Prin'ul nu se n%ela. Am v,ut " regele l "*emase #e Col)ert& %i a"esta venise.
Convor)irea dintre ei se desf%ura #rintr+una din a"ele nalte favoruri #e "are regele n+o arta
de"$t arareori. ( adevrat " regele se afla a"um singur "u su#usul su.
+ Col)ert& stai 1os.
Vistierni"ul& "o#le%it de )u"urie& el "are se temea s nu fie gonit& se "odea s #rimeas"
a"east nalt "inste.
+ 0e a%a,7 ntre) Aramis.
+ ;u& rm$ne n #i"ioare.
+ 0 as"ultm& #rin'e.
9i viitorul rege& dim#reun "u viitorul #a#& i as"ultau "u ner)dare #e a"e%ti sim#li
muritori #e "are+i aveau su) #i"ioarele lor& gata s+i ,dro)eas" da" ar fi vrut s+o fa".
+ Col)ert + ,ise regele + m+ai su#rat foarte ru ast,i.
+ 0ire... %tiam.
+ .oarte )ine8 6mi #la"e a"est rs#uns. Da& %tiai. Ai avut mult "ura1 "a s+o fa"i.
+ Ris"am s nemul'umes" #e maiestatea voastr5 dar ris"am n a"ela%i tim# s nu+i fiu de
a1utor atun"i "$nd tre)uia.
+ Ce vrei s s#ui7 Aveai vreo temere n #rivin'a mea7
+ - temeam de o indigestie& sire + rs#unse Col)ert. C"i nu i se dau regelui asemenea
os#e'e& de"$t s#re a+l r#une #rintr+o mas m)el%ugat.
9i& arun"$nd a"east glum fr noim& Col)ert a%te#ta n"$ntat efe"tul ei. Ludovi" al AIV+
lea& omul "el mai nfumurat %i "el mai sensi)il din regatul su& i iert totu%i a"east #o,n lui
Col)ert.
+ ( adevrat + ,ise el + domnul .ou/uet mi+a dat o mas #rea )ogat. 0#une+mi& Col)ert& de
87
unde ia dumnealui at$'ia )ani& #entru a fa"e asemenea "*eltuieli uria%e7 Dumneata %tii7
+ Da& sire& %tiu.
+ Po'i s+mi fa"i %i mie o so"oteal7
+ .oarte u%or& sire& #$n la ultimul gologan.
+ Te %tiu tare n asemenea ndeletni"iri.
+ (ste "ea dint$i "alitate "e i se #oate "ere unui intendent al finan'elor.
+ ;u to'i o au.
+ -ul'umes" maiest'ii voastre #entru o laud at$t de mgulitoare.
+ De"i& domnul .ou/uet e )ogat& foarte )ogat& %i asta& domnule& toat lumea o %tie.
+ Toat lumea& viii "a %i mor'ii.
+ Ce n'eles au vor)ele a"estea& domnule Col)ert7
+ Viii #rives" )og'ia domnului .ou/uet5 ei admir un re,ultat& %i a#laud5 mor'ii ns& mai
n'ele#'i de"$t noi& "unos" "au,ele& %i a"u,.
+ (i )ine& "ror "au,e %i datore%te domnul .ou/uet )og'ia sa8
+ .un"'ia de ministru i favori,ea, uneori #e "ei "e+o de'in.
+ Po'i s+mi vor)e%ti mai lim#ede5 nu te teme de nimi"& suntem numai noi am$ndoi.
+ ;u m tem ni"iodat de nimi"& su) #av,a "on%tiin'ei mele %i su) #rote"'ia regelui meu&
sire.
9i Col)ert se n"lin.
+ De"i& mor'ii& da" ar vor)i...7
+ =neori vor)es"& sire. Citi'i.
+ A*8 murmur Aramis la ure"*ea #rin'ului& "are& alturi de el& as"ulta fr s #iard o
sila). .iind" sunte'i a"i& monseniore& "a s nv'a'i meseria de rege& as"ulta'i o infamie "u
adevrat regeas". Ve'i vedea a"um una din a"ele s"ene #e "are numai Dumne,eu singur& sau mai
degra) numai dra"ul e n stare s+o ns"o"eas" %i s+o du" la nde#linire. As"ulta'i )ine& nu lsa'i
s v s"a#e nimi"8
Prin'ul %i ntri aten'ia %i+l v,u #e Ludovi" al AIV+lea lu$nd din m$inile lui Col)ert o
*$rtie #e "are i+o ntinsese a"esta.
+ 0"risul r#osatului "ardinal8 ,ise regele.
+ -aiestatea voastr are o memorie )un + rs#unse Col)ert n"lin$ndu+se + %i e o nsu%ire
minunat #entru un rege sortit s mun"eas"& a"eea de a re"unoa%te numaide"$t s"risul "uiva.
Regele "iti o s"risoare a lui -a,arin "are& "unos"ut de mult de "tre "ititorii no%tri& de "$nd
"u "earta dintre doamna de C*evreuse %i Aramis& nu va adu"e nimi" nou da" am re#rodu"e+o
ai"i.
+ ;u n'eleg #rea )ine + ,ise regele "u interes s#orit.
+ -aiestatea voastr nu e n" o)i%nuit "u felul de a lu"ra al slu1)a%ilor de la vistierie.
+ Vd " e vor)a de ni%te )ani da'i domnului .ou/uet.
+ Treis#re,e"e milioane. O sum frumoas8
+ 6ntr+adevr... (i )ine& a"este treis#re,e"e milioane li#ses" din vistieria statului7 Iat "eea
"e nu n'eleg #rea )ine& du# "um 'i s#un. Pentru "e %i "um ar fi "u #utin' a"est defi"it7
+ Cu #utin'& nu s#un5 " e real ns& da.
+ 9i ,i"i " li#ses" treis#re,e"e milioane din vistieria statului7
+ ;u eu ,i" asta& registrul o dovede%te.
+ Iar a"east s"risoare a domnului de -a,arin arat "um a fost folosit a"east sum %i
numele "elui "are %i+a nsu%it+o7
+ -aiestatea voastr se #oate "onvinge de asta.
+ Da& ntr+adevr& re,ult de ai"i " domnul .ou/uet n+ar fi #us la lo" "ele treis#re,e"e
88
milioane.
+ A"easta re,ult din s"ri#te& da& sire.
+ (i )ine& atun"i...7
+ (i )ine& atun"i& sire& ntru"$t domnul .ou/uet n+a #us la lo" "ele treis#re,e"e milioane&
nseamn " %i le+a nsu%it& %i treis#re,e"e milioane fa" de #atru ori %i "eva mai mult de"$t a #utut
s investeas" drni"ia maiest'ii voastre la .ontaine)leau& unde& du# "um v adu"e'i aminte&
noi n+am "*eltuit de"$t trei milioane n "a#.
A"east amintire a ser)rii "u #rile1ul "reia regele& datorit unei vor)e a lui .ou/uet& %i
dduse #entru #rima dat seama de inferioritatea lui& era& #entru un om st$nga"i& o rutate
arun"at "u foarte mult ndem$nare. Col)ert f"ea la Vaux "eea "e .ou/uet i f"use lui la
.ontaine)leau& %i& "a adevrat om de finan'e& %i "ulegea rs#lata "u toate do)$n,ile.
Des"*i,$ndu+i astfel o"*ii regelui& Col)ert nu mai avea mare lu"ru de adugat. 0im'i asta5 ""i
regele se #osomor deodat. Col)ert a%te#ta #rimul "uv$nt al regelui "u a"eea%i ner)dare "a %i
.ili# %i Aramis la #ostul lor de o)serva'ie.
+ 9tii la "e #oate du"e "eea "e+mi s#ui& Col)ert7 ,ise regele du# "$teva "li#e de g$ndire.
+ ;u& sire& nu %tiu.
+ Re,ult " nsu%irea "elor treis#re,e"e milioane& da" se va dovedi...
+ Dar este dovedit.
+ Vreau s s#un da" va fi de"larat& domnule Col)ert.
+ Poate fi "*iar m$ine& da" maiestatea voastr...
+ ;u s+ar afla n "asa domnului .ou/uet + l ntreru#se regele "u demnitate.
+ Regele e la el #retutindeni& sire& mai ales n "asele f"ute "u )anii si.
+ -i se #are + i %o#ti .ili# la ure"*e lui Aramis + " ar*ite"tul "are a "onstruit a"est tavan&
av$nd n vedere ntre)uin'area "e i s+ar #utea da& ar fi tre)uit s+l fa" n a%a fel& n"$t s se
#r)u%eas" n "a#ul unor ti"lo%i "u un "ara"ter at$t de ur$t "a al a"estui domn Col)ert.
+ 9i eu m g$ndes" tot a%a + ,ise Aramis + dar domnul Col)ert e at$t de a#roa#e de rege n
"li#a asta8
+ ( adevrat& s+ar is"a #ro)lema su""esiunii.
+ Din "are ar trage foloase DO-;=L& fratele vostru mai mi"& monseniore. 0 stm mai
)ine lini%ti'i %i s as"ultm mai de#arte.
+ ;u vom mai avea #rea mult de as"ultat + ,ise t$nrul #rin'.
+ Pentru "e& monseniore7
+ Pentru "& da" eu a% fi rege& n+a% mai rs#unde nimi".
+ 9i "e+a'i fa"e atun"i7
+ A% a%te#ta #$n m$ine diminea'& "a s iau o *otr$re.
Ludovi" al AIV+lea %i ridi" n sf$r%it o"*ii %i& v,$ndu+l #e Col)ert ner)dtor s+i aud
#rimul "uv$nt& ,ise& s"*im)$nd dintr+o dat "onvor)irea2
+ Domnule Col)ert& vd " s+a f"ut t$r,iu& am s m "ul".
+ A*8 rosti Col)ert. A% fi vrut...
+ Pe m$ine. -$ine diminea' voi lua o *otr$re.
+ .oarte )ine& sire + rs#unse Col)ert oare"um 1ignit& "u toate " n #re,en'a regelui "uta s
se st#$neas".
Regele f"u un gest %i vistierni"ul se retrase s#re u% de+a+ndaratelea.
+ 0ervi"iul meu8 strig regele.
Oamenii "e+l slu1eau #e rege intrar n a#artament. .ili# se #regtea s #rseas" #ostul
su de o)serva'ie.
+ =n moment + i s#use Aramis "u )l$nde'ea lui o)i%nuit. Ceea "e s+a #etre"ut nu e de"$t
89
un amnunt& %i m$ine nu vom mai avea ni"i o gri1 n #rivin'a asta5 dar servi"iul de noa#te&
eti"*eta #entru "ul"are& a*& monseniore& iat "eea "e este im#ortant. O)serva'i& o)serva'i "um
tre)uie s v sui'i n #at& sire. Privi'i& #rivi'i8
AVIII
COL!(RT
Istoria ne va #ovesti sau mai degra) istoria ne+a #ovestit evenimentele de a doua ,i&
ser)rile s#lendide #e "are ministrul de finan'e le+a dat n "instea regelui su. Doi mari s"riitori
au "onsemnat marea dis#ut "are a avut lo" ntre &ascad i :era de ap, #re"um %i lu#ta dintre
*ntna &oroanei i Doitoace #entru a %ti "are %i "ui i va #l"ea mai mult. De"i& a doua ,i& fur
#etre"eri mari %i veselie5 avur lo" o #lim)are& un os#'& se re#re,ent o "omedie5 o "omedie n
"are& s#re ad$n"a lui sur#rindere& Port*os l re"unos"u #e domnul Co/uelin de Voli4re 1u"$nd n
farsa )uprcioilor, "um denumea domnul de !ra"ieux de Pierrefonds a"est divertisment.
La .ontaine nu era& fr ndoial& de a"eea%i #rere& ei "are+i s"ria #rietenului su& domnul
-au"roix;
<oua lucrare a lui %olire,
1l ha!ului preava2nic "clier,
/ncnt a!i a cur7ii lume,
*cnd ca demnul su renume
)-a2ung dincolo de Roma mai departe.
% ucur de-a lui "aim "r moarte.
Du# "um se vede& La .ontaine as"ultase de sfatul lui Pellisson %i %i ngri1ise "eva mai )ine
rima.
De altfel& Port*os era de #rerea lui La .ontaine& %i ar fi fost gata s s#un "a %i el2 3La
dra"u& a"est -oli4re are un demn renume& dar numai n materie de "roitorie83 6n #rivin'a
teatrului& am s#us+o& #entru domnul de !ra"ieux de Pierrefonds& -oli4re nu era de"$t un "arseur.
Dar& #reo"u#at n" de "ele au,ite n a1un& "lo"ind n el otrava #i"urat de Col)ert& regele&
n tot "ursul a"elei ,ile at$t de strlu"itoare& at$t de #line de )u"urii felurite %i nea%te#tate& n "are
toate minun'iile din O mie i una de nop7i #reau s se nas" de su) #a%ii lui& regele se art
re"e& n"*is& #osa". ;imi" nu era n stare s+i des"re'eas" fruntea. 0e sim'ea " o ur ad$n"&
venind de de#arte& s#orind n"etul "u n"etul& "a #$r$ul "are se fa"e r$u #rin miile de firi%oare de
a# "e se str$ng n el& tremura n fundul sufletului su. A)ia "tre amia, n"e#u s se mai
nsenine,e. De )un seam& luase o *otr$re.
Aramis& "are+l urma #as "u #as at$t n g$ndurile& "$t %i n mersul su& a1unse la "on"lu,ia "
evenimentul #e "are+l a%te#ta el n+o s se mai lase #rea mult a%te#tat.
De ast dat& Col)ert #rea s fie ntru totul de a"ord "u e#is"o#ul de Vannes& %i "*iar da"
#entru fie"are v$rf de a" "u "are m#ungea inima regelui ar fi #rimit un ndemn din #artea lui
Aramis& nu s+ar fi "om#ortat mai )ine.
6n toat ,iua a"eea& regele& "are avea& fr ndoial& nevoie s+%i nde#rte,e un g$nd negru&
#rea s "aute #e at$t de ner)dtor so"ietatea domni%oarei de La Valli4re& #e "$t de dorni" era s
s"a#e de a"eea a domnului Col)ert sau a domnului .ou/uet.
0e f"use sear. Regele %i artase dorin'a s se #lim)e numai du# 1o". 6ntre "in %i
90
#lim)are& de"i& se ntinser mesele de 1o". Regele "$%tig o mie de #istoli5 du# "e+i "$%tig& i
v$r n )u,unar& s#un$nd2
+ 0 mergem& domnilor& n #ar".
A"olo le nt$lni #e doamne. Regele "$%tigase o mie de #istoli %i+i v$r$se& du# "um am
s#us& n )u,unar. Dar domnul .ou/uet %tiuse s #iard ,e"e mii& astfel " n )u,unarele "urtenilor
intraser n" o sut nou,e"i de mii de livre& m#re1urare "e f"ea "a fe'ele "urtenilor %i ale
ofi'erilor din "asa regal s fie "ele mai voioase din lume. ;u tot a%a era ns %i fa'a regelui& #e
"are& n "iuda "$%tigului "e nu+l lsa ne#stor& struia mereu um)ra unui nor. La "ol'ul unei alei&
Col)ert l a%te#ta. 0e vede trea)a " vistierni"ul se afla a"olo n virtutea unei nt$lniri *otr$te
mai dinainte& ""i Ludovi" al AIV+lea& "are+l o"olise #$n atun"i& i f"u un semn %i se ad$n"ir
am$ndoi n #ar".
La Valli4re o)servase %i ea fruntea mo*or$t %i #rivirea nelini%tit a regelui5 ea l v,use
astfel& %i "um nimi" din "eea "e "o"ea n sufletul lui nu rm$nea ne#truns de dragostea ei& fata
n'elese " a"east m$nie n)u%it amenin'a #e "ineva. (a sttea n "alea r,)unrii "a un nger
al ndurrii. 6ntristat& nedumerit& #e 1umtate sf$%iat de durere " fusese at$t de mult tim#
des#r'it de iu)itul ei& nelini%tit din #ri"ina tul)urrii #e "are o g*i"ea n sinea lui& fata se art
la n"e#ut oare"um n"ur"at& lu"ru "ruia& n #roasta dis#o,i'ie n "are se afla& regele i ddu "u
totul alt inter#retare. Atun"i& "um erau singuri& sau a#roa#e singuri& deoare"e Col)ert& ,rind+o
#e fat& se o#rise #lin de res#e"t %i rmase la ,e"e #a%i n urm& regele se a#ro#ie de La Valli4re
%i+i lu m$na.
+ Domni%oar + i s#use el + te #ot ntre)a& fr s fiu indis"ret& "e te frm$nt7 Pie#tul 'i
#al#it& o"*ii 'i+s ume,i.
+ O*& sire& da" #ie#tul mi #al#it& da" o"*ii mi+s ume,i& da" sunt trist& n sf$r%it& este
din #ri"ina triste'ii maiest'ii voastre.
+ Triste'ea mea7 O*& te n%eli& domni%oar8 ;u& nu triste'ea e a"eea "are m "*inuie%te.
+ Dar "e v "*inuie%te& sire7
+ =milin'a.
+ =milin'a7 O*& "e vor)+i asta& sire7
+ Vreau s s#un& domni%oar& " a"olo unde m aflu eu& nimeni altul n+ar tre)ui s mai fie
st#$n. (i )ine& #rive%te& %i s#une da" nu rm$n n um)r& eu& regele .ran'ei& fa' de regele
a"estui domeniu. O* + "ontinu el& str$ng$nd din din'i %i din #umn + o*8... 9i "$nd m g$ndes" "
a"est rege...
+ (i )ine7 %o#ti La Valli4re ngro,it.
+ C a"est rege e un slu1itor ne"redin"ios& "are se m$ndre%te "u )unul furat de la mine8 De
a"eea& am s+i s"*im) a"estui ministru o)ra,ni" ser)area lui ntr+un doliu de "are nimfa de la
Vaux& "um s#un #oe'ii& %i va adu"e mult vreme aminte.
+ O*& maiestate...
+ (i )ine& domni%oar& ai de g$nd s iei a#rarea domnului .ou/uet7 ,ise Ludovi" al AIV+
lea "u ntr$tare.
+ ;u& sire& dar v ntre) da" sunte'i )ine informat. -aiestatea voastr a avut& mai mult
de"$t o dat& #rile1ul s "unoas" li#sa de temeini"ie a a"u,a'iilor de la "urte.
Ludovi" al AlV+lea i f"u semn lui Coi)ert s se a#ro#ie.
+ Vor)e%te& domnule Col)ert + ,ise t$nrul Prin' + ""i& ntr+adevr& mi se #are "
domni%oara de La Valli4re are nevoie de "uv$ntul dumitale #entru a "rede n "uv$ntul regelui.
0#une+i domni%oarei tot "e+a f"ut domnul .ou/uet. Iar dumneata& domni%oar& te rog& ai
)untatea %i as"ult5 #ovestea nu va fi lung.
De "e struia at$t de mult Ludovi" al AIV+lea7 Lu"ru foarte sim#lu2 inima nu+i era
91
m#"at& n g$ndul su nu era #rea "onvins5 )nuia o intrig as"uns& ntune"at& "*inuitoare& n
toat a"east #oveste a "elor treis#re,e"e milioane& %i ar fi vrut "a inima "urat a domni%oarei de
La Valli4re& revoltat la ideea unui furt& s n"uviin'e,e& #rintr+un singur "uv$nt& *otr$rea #e "are
o luase el& dar #e "are %ovia& totu%i& s+o du" la nde#linire.
+ Vor)i'i& domnule + i se adres La Valli4re lui Col)ert& "are se a#ro#iase. Vor)i'i& de vreme
"e regele vrea s v as"ult. 0#une'i& "are este "rima domnului .ou/uet7
+ O*& nu #rea grav& domni%oar + rs#unse *ainul #ersona1. =n sim#lu a)u, de n"redere...
+ 0#une& s#une& Col)ert& %i& du# "e vei fi terminat& las+ne singuri& %i du+te de+l anun' #e
domnul d'Artagnan " am s+i dau ordine.
+ Domnul d'Artagnan8 ex"lam La Valli4re. Dar #entru "e s fie anun'at domnul
d'Artagnan& sire7 V rog s+mi s#une'i.
+ La nai)a& #entru a+l aresta #e a"est titan orgolios& "are& "redin"ios devi,ei lui& amenin' s
se ur"e alturi de mine.
+ 0+l aresta'i #e domnul .ou/uet& a%a a'i s#us7
+ A*& te mir7
+ 6n "asa lui7
+ De "e nu7 Da" e vinovat& e vinovat a"as la el& "a %i aiurea.
+ Domnul .ou/uet& "are se ruinea, n a"est moment #entru a+i fa"e "inste regelui su7
+ Cred& n adevr& "+i iei a#rarea a"estui trdtor& domni%oar.
Col)ert n"e#u s r$d n"et. Regele se ntoarse "tre el au,indu+l r$,$nd astfel.
+ 0ire + ,ise La Valli4re + nu #e domnul .ou/uet l a#r& "i #e maiestatea voastr.
+ Pe mine8... - a#eri dumneata7
+ 0ire& v ve'i de,onora d$nd un astfel de ordin.
+ - de,onore,7 murmur regele& ngl)enindu+se de furie. 6ntr+adevr& domni%oar& #ui o
#asiune "iudat n "ele "e roste%ti.
+ Pun #asiune nu n "eea "e rostes"& sire& "i n a slu1i #e maiestatea voastr + rs#unse no)ila
fat. Voi #une& da" va fi nevoie& %i via'a #entru asta& %i "u a"eea%i #asiune& sire.
Col)ert vru s )$iguie "eva. Atun"i La Valli4re& a"east mielu%ea )l$nd& se re#e,i la el %i&
"u o #rivire sfredelitoare& l f"u s ta".
+ Domnule + ,ise ea + "$nd regele ia o *otr$re drea#t& "*iar da" e s#re rul meu sau alor
mei& ta"5 dar "$nd regele fa"e "eva s#re )inele meu sau al "elor #e "are+i iu)es"& %i da" regele
gre%e%te& i+o s#un n fa'.
+ Dar mi se #are& domni%oar + ndr,ni s vor)eas" Col)ert + " %i eu l iu)es" #e rege.
+ Da& domnule& l iu)im am$ndoi& fie"are n felul su + rs#unse La Valli4re #e un astfel de
ton& n"$t inima t$nrului rege tresri din ad$n". ;umai " eu l iu)es" at$t de tare& n"$t toat
lumea o %tie5 l iu)es" at$t de "urat& n"$t regele nsu%i nu se ndoie%te de dragostea mea. ( regele
%i st#$nul meu& eu sunt umila lui slu1itoare5 dar ori"ine se atinge de onoarea lui& se atinge de
via'a mea. Re#et& de"i& " a"eia l de,onorea, #e rege& "are l sftuies" s+l areste,e #e domnul
.ou/uet n "asa lui.
Col)ert %i ls "a#ul n 1os& ""i se sim'ea #rsit de rege. Totu%i& #le"$ndu+%i "a#ul&
murmur2
+ Domni%oar& n+a% mai avea de"$t un singur "uv$nt de s#us.
+ ;u+l s#une& domnule& ""i nu+l voi as"ulta. Ce mi+ai #utea s#une& de altfel7 C domnul
.ou/uet a sv$r%it o nelegiuire7 O %tiu& ntru"$t regele nsu%i a s#us+o5 %i din moment "e regele a
s#us2 3Cred3& nu mai e nevoie de alt gur s rosteas"2 3Afirm3. Dar "*iar da" domnul .ou/uet
ar fi "el din urm dintre oameni& o s#un "u trie2 domnul .ou/uet e sf$nt #entru rege& deoare"e
regele e oas#etele su. C*iar da" lo"uin'a lui ar fi un )$rlog de t$l*ari& "*iar da" Vaux ar fi o
92
"avern de falsifi"atori de )ani sau de *o'i de drumul mare& "asa lui e sa"r& "astelul lui nu #oate
fi "l"at n #i"ioare& ntru"$t ai"i lo"uie%te so'ia lui %i e un lo" de ad#ost n "are "lii n+au
dre#tul s intre8
La Valli4re t"u. .r s vrea& regele o admir5 fu nvins de "ldura a"estui glas& de
no)le'ea a"estei "au,e. Col)ert& la r$ndul lui& se n"ovoie& strivit de inegalitatea a"estei lu#te. 6n
sf$r%it& regele rsufl& "ltin din "a# %i ntinse m$na s#re La Valli4re.
+ Domni%oar + ,ise el "u )l$nde'e + #entru "e vor)e%ti m#otriva mea7 9tii "e e n stare s
fa" a"est ti"los& da"+l voi lsa li)er7
+ (*& Doamne& dar nu e o #rad #e "are o ave'i mereu n m$n7
+ 9i da" s"a#& da" fuge7 strig Col)ert.
+ (i )ine& domnule& va fi o glorie ve%ni" #entru rege de a+l fi lsat #e domnul .ou/uet s
fug5 %i "u "$t el va fi mai vinovat& "u at$t gloria regelui va fi mai mare& n "om#ara'ie "u a"east
nemerni"ie& "u a"east ru%ine.
Ludovi" srut m$na domni%oarei de La Valli4re& ls$ndu+se s "ad la genun"*ii ei.
30unt #ierdut83 g$ndi Col)ert. A#oi& deodat& "*i#ul i se lumin2 3O*& nu& nu8 ;u n"83 %i
s#use el. 9i n tim# "e regele& la ad#ostul unui tei "u trun"*iul uria%& o str$nse n )ra'e #e La
Valli4re "u toat "ldura unei ne'rmurite iu)iri& Col)ert s"oto"i n lini%te ntr+o geant& de unde
s"oase o *$rtie ndoit n form de s"risoare& o *$rtie #u'in ngl)enit #ar"& dar "are se vedea
"+i era deose)it de #re'ioas& deoare"e vistierni"ul ,$m)ea satisf"ut #rivind+o. A#oi %i ntoarse
o"*iul du%mnos "tre gru#ul minunat #e "are+l formau n um)r t$nra fat %i regele& gru# "e
n"e#ea s fie luminat de lu"irea fa"lelor "e se a#ro#iau.
Ludovi" ,ri lu"irea a"estor fa"le rsfr$ng$ndu+se n ro"*ia al) a domni%oarei de La
Valli4re.
+ Du+te& Louise + i s#use el + ""i iat+i& vin n"oa"e.
+ Domni%oar& domni%oar& vine "ineva + adug Col)ert #entru a gr)i #le"area fetei.
Louise dis#ru re#ede #rintre "o#a"i. A#oi& n tim# "a regele& "are ngenun"*ease la
#i"ioarele fetei& se ridi"a& Col)ert ,ise2
+ A*& domni%oara de La Valli4re a lsat s+i "ad "eva8
+ Ce7 ntre) regele.
+ O *$rtie& o s"risoare& "eva al)5 #rivi'i& "olo& sire.
Regele se a#le" numaide"$t %i ridi" s"risoarea& #e "are o str$nse n #alm. 6n a"el
moment& fa"lele se a#ro#iar& s"ld$nd n lumin a"east s"en nvluit n ntuneri".
AIA
<(LOLI(
A"east revrsare de lumini& a"east nval a tuturor& a"east nou ova'ie f"ut regelui de
"tre .ou/uet avur "a efe"t am$narea nf#tuirii unei *otr$ri #e "are La Valli4re o f"use& %i
a%a& s se "latine n inima lui Ludovi" al AIV+lea. 6l #rivi #e .ou/uet "u un fel de re"uno%tin'&
deoare"e i dduse domni%oarei de La Valli4re #rile1ul s se arate at$t de generoas& at$t de mult
st#$n #e inima lui.
(ra momentul "elor din urm minun'ii. A)ia l "onduse .ou/uet "$'iva #a%i #e rege s#re
"astel& " un #oto# de lumini& '$%nind "u un vuiet maiestuos din turnul "el mare de la Vaux& "a o
auror or)itoare& ilumin #$n n "ele mai mi"i "ol'uri ale grdinilor. 6n"e#ea fo"ul de artifi"ii.
Col)ert& la dou,e"i de #a%i de rege& #e "are ga,dele de la Vaux l n"on1urau %i+l sr)toreau&
93
"uta& "u toat n"#'$narea g$ndului su funest& s ntoar" aten'ia lui Ludovi" "tre ideile de
"are mre'ia a"estui s#e"ta"ol i+o nde#rtau #rea mult.
Deodat& n "li#a "$nd s+i ntind m$na lui .ou/uet& regele sim'i n #alm *$rtia a"eea #e
"are& du# toate a#aren'ele& La Valli4re& fugind& o lsase s "ad la #i"ioarele lui. -agnetul "el
mai #uterni"& al iu)irii& i atrgea toate g$ndurile t$nrului Prin' "tre imaginea iu)itei lui. La
lumina a"estor fo"uri& "e se f"eau din "li# n "li# tot mai frumoase& st$rnind strigte de
admira'ie n satele din m#re1urimi& regele "iti )iletul& "are "redea " nu #oate fi de"$t o s"risoare
de dragoste lsat de La Valli4re #entru el. Dar& #e msur "e "itea& #aloarea i se ur"a n o)ra1i& %i
a"east m$nie surd& iluminat de 1er)ele de fo" "e strlu"eau "u mii de "ulori& forma un
s#e"ta"ol ngro,itor& de "are toat lumea s+ar fi "utremurat& da" "ei de fa' ar fi #utut s vad "e
se #etre"ea n a"east inim v$n,olit de "ele mai sinistre #asiuni. Pentru el& furia %i gelo,ia nu
mai "uno%teau margini. 6n"e#$nd din "li#a "$nd des"o#eri negrul adevr& totul dis#ru + )untate&
mil& res#e"t #entru legile os#italit'ii. Pu'in a li#sit "a& n durerea "runt "e+i sf$%ia inima& #rea
sla) n" #entru a #utea as"unde suferin'a& #u'in a li#sit s nu s"oat un strigt de alarm %i s
nu+%i "*eme gr,ile n 1urul lui.
A"east s"risoare& arun"at la #i"ioarele regelui de "tre Col)ert& du# "um a'i g*i"it& de
)un seam& era a"eea "are dis#ruse o dat "u n"run'itul To)ie& la .ontaine)leau& du#
n"er"area lui .ou/uet de a "u"eri inima domni%oarei de La Valli4re.
.ou/uet vedea #aloarea regelui& dar nu )nuia rul5 Col)ert vedea m$nia lui %i se )u"ura de
a#ro#ierea furtunii. <lasul lui .ou/uet l tre,i #e t$nrul Prin' din sl)ati"a lui medita'ie.
+ Ce ave'i& sire7 ntre) "u gra'ie ministrul.
Ludovi" f"u o sfor'are s se st#$neas"& o mare sfor'are.
+ ;imi" + rs#unse el.
+ - tem "a maiestatea voastr s nu sufere de "eva.
+ 0ufr& ntr+adevr& 'i+am mai s#us& domnule& dar nu+i nimi".
9i regele& fr s a%te#te sf$r%itul 1o"urilor de artifi"ii& se ndre#t s#re "astel. .ou/uet l
nso'i. Toat lumea i urm. =ltimele 1er)e se stinser triste& fr s le mai #riveas" nimeni.
-inistrul n"er" s+l mai ntre)e "eva #e Ludovi" al AIV+lea& dar nu #rimi ni"i un rs#uns.
Presu#use " avusese lo" o "eart ntre Ludovi" %i La Valli4re& n #ar"5 " din asta i se trgea
m$*nirea %i " regele& "are nu era su#r"ios din fire& dar era foarte am)i'ios n dragoste& %i vrsa
ne"a,ul #e to'i du# "e iu)ita lui se su#rase #e el. A"est g$nd l lini%ti5 i adres "*iar un sur$s
#rietenes" %i "onsolator t$nrului rege& "$nd a"esta i s#use noa#te )un.
Dar asta nu era totul #entru rege. -ai tre)uia s su#orte "eremonia de "ul"are. A"east
"eremonie tre)uia s se desf%oare "u mult eti"*et. A doua ,i era *otr$t #le"area. Tre)uia
de"i "a oas#e'ii s+i mul'umeas" ga,dei %i s se arate n"$nta'i de "ele dous#re,e"e milioane
"*eltuite #entru ei.
0ingurul lu"ru #l"ut #e "are Ludovi" i+l #utu s#une lui .ou/uet& des#r'indu+se de el& fur
a"este "uvinte2
+ Domnule .ou/uet& vei #rimi ve%ti de la mine5 s#une+i& te rog& domnului d'Artagnan s
vin ai"i.
9i s$ngele lui Ludovi" al AIII+lea& #e "are %i+l st#$nise at$ta vreme& n"e#u s+i "lo"oteas"
n vine& f"$ndu+l gata s #un a fi sugrumat .ou/uet& a%a "um #rede"esorul su #usese s fie
asasinat mare%alul d'An"re. De a"eea& %i as"unse groa,ni"a *otr$re su) unul din a"ele sur$suri
regale "are sunt fulgerele "e vestes" loviturile de stat.
.ou/uet a#u" m$na regelui %i o srut. Ludovi" se "utremur din tot tru#ul& dar %i ls
totu%i m$na s fie atins de )u,ele ministrului. Cin"i minute mai t$r,iu& d'Artagnan& "ruia i se
transmisese ordinul regal& intr n "amera lui Ludovi" al AIV+lea.
94
Aramis %i .ili# erau ntr+a lor& mereu la #$nd& mereu as"ult$nd.
Regele nu+i ls "#itanului de mu%"*etari tim# sa a1ung #$n la fotoliul su. 6i ie%i
nainte.
+ Ai gri1 + strig el + "a nimeni s nu #trund ai"i8
+ !ine& sire + rs#unse soldatul& a "rui #rivire urmrise mai dinainte s"*im)rile de #e
a"east fi,ionomie rv%it. 9i ddu ordine la u%5 a#oi& ntor"$ndu+se "tre rege& ntre)2 ( "eva
nou la maiestatea voastr7
+ C$'i oameni ai "u dumneata7 ,ise regele fr s rs#und la vor)ele mu%"*etarului.
+ Pentru "e& sire7
+ C$'i oameni ai "u dumneata7 re#et regele& )t$nd din #i"ior.
+ 6i am #e mu%"*etari.
+ A#oi7
+ Am dou,e"i de gr,i %i treis#re,e"e elve'ieni.
+ C$'i oameni tre)uie #entru...
+ Pentru...7 f"u d'Artagnan "u marii lui o"*i "almi.
+ Pentru a+l aresta #e domnul .ou/uet.
C#itanul de mu%"*etari se retrase un #as na#oi.
+ Pentru a+l aresta #e domnul .ou/uet7 rosti el a#sat.
+ Poate vrei s s#ui "umva " e "u ne#utin'7 strig regele "u o m$nie re"e %i #lin de
du%mnie.
+ (u nu s#un ni"iodat " un lu"ru ar fi "u ne#utin' + rs#unse d'Artagnan 1ignit ad$n".
+ (i )ine& f+o8
D'Artagnan se rsu"i #e "l"$ie %i se ndre#t s#re u%. Distan'a #$n la u% era mi"2 o
str)tu din %ase #a%i. A"olo& se o#ri.
+ Iertare& sire + ,ise el.
+ Ce e7 ntre) regele.
+ Ca s fa" a"east arestare& a% vrea un ordin s"ris.
+ Pentru "are motiv7 9i de "$nd "uv$ntul regelui nu 'i+e de a1uns7
+ Pentru " un "uv$nt al regelui& #ornit dintr+un sim'm$nt de m$nie& se #oate s"*im)a&
"$nd sim'm$ntul se s"*im).
+ .r fra,e& domnule8 Alt"eva g$nde%ti dumneata& de fa#t.
+ O*& eu totdeauna m g$ndes" la "eva& %i+mi tre" #rin "a# g$nduri "are& din #"ate& nu le
tre" %i altora + rs#unse "u ndr,neal d'Artagnan.
Regele& n furia #ornirii lui& se ndoi n fa'a a"estui om a%a "um %i ndoaie "alul genun"*ii
su) m$na #uterni" a m)l$n,itorului.
+ 0#une+mi& "e g$nde%ti7 strig el.
+ Iat& sire + rs#unse d'Artagnan. Cere'i s fie arestat un om& n tim# "e v afla'i n" su)
a"o#eri%ul lui2 e m$nie. Du# "e v va fi tre"ut m$nia& ve'i regreta "e+a'i f"ut. Atun"i vreau s v
#ot arta semntura.Da" asta nu mai ndrea#t lu"rurile& ne va dovedi "el #u'in regele gre%e%te
da" se las "ondus de m$nie.
+ <re%e%te da" se las "ondus de m$nie7 ,)ier regele din rs#uteri. 6nseamn " regele&
#rintele meu& " )uni"ul meu n+au fost ni"iodat m$nio%i& sfinte Cristoase7
+ Regele& #rintele vostru& %i regele& )uni"ul vostru& erau m$nio%i numai "$nd se aflau n
"asa lor.
+ Regele e st#$n #retutindeni "a la el a"as.
+ Iat o fra, de lingu%itor& %i "are tre)uie s vin de la domnul Col)ert5 dar nu a"esta e
adevrul. Regele e st#$n n ori"e "as numai du# "e l+a i,gonit #e #ro#rietar.
95
Ludovi" %i mu%" )u,ele.
+ Cum + urm d'Artagnan + un om se ruinea, #entru a v fa"e #l"ere& %i dre#t rs#lat vre'i
s+l aresta'i7 La dra"u& sire8 Da" m+a% numi .ou/uet %i da" mi s+ar fa"e una "a asta& a% ng*i'i
dintr+o dat ,e"e tu)uri de artifi"ii %i le+a% da fo"& "a s arun" totul n aer& #e mine %i #e "eilal'i.
Dar mi+e egal5 da" a%a vre'i& m du" s nde#lines" ordinul.
+ Du+te8 rosti regele. Dar ai destui oameni7
+ Crede'i oare& sire& " am s iau "u mine o oaste ntreag7 A+l aresta #e domnul .ou/uet e
at$t de u%or& n"$t %i+un "o#il ar fa"e+o. A+l aresta #e domnul .ou/uet e "a %i "um ai )ea un
a)sint. O str$m)tur& %i gata8
+ Da" se a#r...7
+ (l7 :aidade8 0 se a#ere& "$nd o msur "a asta fa"e din el un rege %i un martir7
As"ulta'i& da"+i mai rm$ne un milion& "eea "e eu nu "red& m #rind " l+ar #une la )taie numai
"a s ai) un asemenea sf$r%it. Prea )ine& sire& m du".
+ 0tai8 strig regele.
+ A*& "e s+a nt$m#lat7
+ 0 nu afle nimeni de arestarea lui.
+ Asta e mai greu.
+ De "e7
+ Pentru " nimi" nu e mai sim#lu de"$t s m du"& n mi1lo"ul a o mie de #ersoane )ine
dis#use& %i s+i s#un domnului .ou/uet2 36n numele regelui& domnule& te areste,83 Dar "a s m
du" la el %i s+l urmres"& s+i dau t$r"oale& s+l trag ntr+un "ol' de unde nu mai #oate s s"a#e& n
sf$r%it& s+l r#es" din mi1lo"ul oas#e'ilor lui %i s vi+l fa" #ri,onier& fr "a ni"i un 3Vai83 s nu
se aud& iat o greutate real& adevrat& su#rem& din "are "*iar %i "ei mai di)a"i nu %tiu "um s+ar
des"ur"a.
+ -ai adaug2 3( "u ne#utin'83& %i atun"i vom fi terminat %i mai re#ede8 A*& Doamne8
Doamne8 0 fiu oare n"on1urat numai de oameni "are m m#iedi" s fa" "e vreau eu7
+ (u nu v m#iedi" de la nimi". (ste& sire7
+ P,e%te+l #e domnul .ou/uet #$n m$ine diminea'& "$nd voi lua o *otr$re.
+ Voi fa"e nto"mai& sire.
+ 9i revino ai"i& "$nd m voi s"ula& "a s #rime%ti noi ordine.
+ Voi reveni.
+ A"um& s fiu lsat singur.
+ ;u mai ave'i nevoie ni"i de domnul Col)ert7 ,ise mu%"*etarul& arun"$nd ultima sgeat
nainte de a #le"a.
Regele tresri. <$ndindu+se numai la r,)unare& uitase de "or#ul deli"t.
+ ;u& de nimeni + rs#unse el + de nimeni8 Las+m8
D'Artagnan #le". Regele n"*ise el nsu%i u%a& a#oi n"e#u s alerge furios #rin "amer& "a
taurul rnit "e t$r%te du# el #angli"ile %i suli'ele nfi#te n gruma,. P$n la urm& n"e#u s se
des"ar"e& 'i#$nd2
+ A*& mi,era)ilul8 ;u numai "+mi fur vistieria& dar& "u a"e%ti )ani& mi "um#r se"retarii&
#rietenii& generalii& arti%tii& mi ia #$n %i iu)ita8 A*& iat #entru "e #erfida a"eea l a#ra "u at$ta
#atim8... Din re"uno%tin'8... Cine %tie8... Poate "*iar din dragoste8
0e ad$n"i "$teva "li#e n a"este g$nduri dureroase.
+ =n satir8 adug el "u a"ea ur nemrginit #e "are tinere'ea o #oart oamenilor )tr$ni "e
se mai g$ndes" n" la dragoste. =n faun "are fa"e #e "raidonul %i "ruia nu i+a dat n" nimeni
#este nas8 =n afemeiat "are ademene%te "u aur %i diamante& %i "are #une #i"torii s fa" #ortretele
metreselor lui n "ostume de ,ei'e8
96
Regele tremura de m$nie.
+ -+a m$n1it tot8 "ontinu el. - ruinea,8 - va u"ide8 A"est om e #rea mult #entru
mine8 ( du%manul meu de moarte8 A"est om va tre)ui s "ad8 6l urs"8... 6l urs"8... 6l urs"8...
9i& url$nd astfel& lovea "u am$ndoi #umnii n )ra'ele fotoliului n "are se a%e,ase %i din "are
se ridi" a#oi "a un e#ile#ti".
+ -$ine8 -$ine8... O*& slvit ,i8 murmur el. C$nd soarele va rsri& neav$ndu+m de"$t
#e mine "a rival& omul a"esta va "dea at$t de 1os& n"$t& v,$nd #r#astia n "are+l arun" m$nia
mea& va mrturisi n sf$r%it " sunt mai mare de"$t el8
Regele& ne#ut$ndu+se st#$ni ni"i o "li#& rsturn "u o lovitur de #umn o mas a%e,at
l$ng #at %i& n durerea "e+l "u#rinsese& #l$ng$nd a#roa#e& n)u%indu+se& se tr$nti #este a%ternut
m)r"at "um era& mu%"$nd #erna %i n"er"$nd s+%i gseas" a"olo odi*na tru#ului. Patul gemu
su) greutatea lui& a#oi& n afar de "$teva sus#ine s"#ate din #ie#tul g$f$ind al regelui& nu se mai
au,i nimi" n "amera lui -orfeu.
AA
L(L-A@(0TAT(
A"east furie smintit& "e #usese st#$nire #e rege la vederea %i la "itirea s"risorii lui
.ou/uet "tre La Valli4re& se to#i n"etul "u n"etul ntr+o dureroas istovire. Tinere'ea& #lin de
sntate %i de via'& av$nd nevoie s re"$%tige "*iar n a"eea%i "li# "eea "e #ierde& nu "unoa%te
a"ele insomnii fr sf$r%it "e ntru"*i#ea,& #entru un "*inuit& legenda fi"atului mereu "res"$nd la
lo" al lui Prometeu. A"olo unde omul matur& n de#lintatea #uterilor lui& sau unde )tr$nul& n
sleirea for'elor sale& gses" o "ontinu s#orire a durerii& t$nrul& lovit #e nea%te#tate de
"onstatarea unui ru& i,)u"ne%te n strigte& n lu#te f'i%e& %i este mai re#ede do)or$t de d$r,ul
du%man #e "are+l nfrunt. Odat r#us ns& el nu mai sufer.
Ludovi" fu domolit ntr+un sfert de "eas5 du# a"eea n"et de a+%i mai str$nge #umnii %i de
a arde "u #rivirile sale o)ie"tele de nenfr$nt ale m$niei lui5 n"et de a+i mai nvinov'i "u "ele
mai grele "uvinte #e domnul .ou/uet %i #e La Valli4re5 ",u din furie n de,nde1de& %i din de,+
nde1de n amor'eal. Du# "e se ,)tu %i se rsu"i tim# de "$teva "li#e n #at& )ra'ele i re",ur
mole%ite de+a lungul tru#ului. Ca#ul i se ngro#a n #erna de dantel& #i"ioarele i ,v$"nir
o)osite& str)tute de u%oare "ontra"'ii mus"ulare& din #ie#t nu+i mai ie%ir de"$t rare sus#ine.
Leul -orfeu& "e domnea "a suveran n a"east "amer "reia i dduse numele su& %i #rin
"are Ludovi" %i rotea o"*ii n"r"a'i de m$nie %i nro%i'i de la"rimi& ,eul -orfeu arun" asu#ra
lui ma"ii de "are )ra'ele i erau n"r"ate& n a%a fel " regele %i n"*ise n"eti%or #leoa#ele %i
adormi. Atun"i i se #ru& a%a "um se nt$m#l adesea n #rimele "li#e& "$nd somnul e at$t de
dul"e %i de #otolit %i "$nd el ridi" tru#ul deasu#ra "ul"u%ului& iar sufletul deasu#ra #m$ntului& i
se #ru " ,eul -orfeu& ,ugrvit #e tavan& i #rivea "u ni%te o"*i foarte omene%ti5 " "eva lu"ea si
se mi%"a #e )olta odii5 " roiurile de vise sinistre& retrg$ndu+se o "li#& lsau s se vad un "*i#
de om& "u m$na dusa la gur& ntr+o atitudine de medita'ie "ontem#lativ. 9i& lu"ru "iudat& omul
a"esta semna at$t de )ine "u regele& n"$t Ludovi" "re,u "+%i vede #ro#riul su "*i# rsfr$nt
ntr+o oglind. At$t doar " a"el "*i# era "ernit de un sim'm$nt de ad$n" mil. A#oi i se #ru "
)olta se d n"etul "u n"etul la o #arte& s"#$ndu+i de su) #rivire& %i " imaginile %i s"enele
#i"tate de Le !run se ntune"au %i se nde#rtau tre#tat. O "ltinare u%oar& egal& "aden'at&
asemenea unui vas "e se s"ufund su) valuri& nlo"ui #o,i'ia nemi%"at a #atului. Regele visa&
fr ndoial& %i n a"est vis "oroana de aur& de su) "are se desf"eau faldurii #erdelelor& se
97
nde#rta o dat "u )olta de "are rm$nea at$rnat& n a%a fel " ngerul nari#at& "e sus'inea "u
"ele dou m$ini ale sale a"east "oroan& #rea "+l strig n ,adar #e rege& "are se #ierdea tot mai
de#arte de ea.
Patul se s"ufunda mereu. Ludovi"& "u o"*ii des"*i%i& se ls nvluit de a"east *alu"ina'ie
"um#lit. 6n sf$r%it& lumina din "amera regal ntune"$ndu+se "u totul& "eva re"e& #osomor$t& de
nen'eles& n#di ntreaga n"#ere. ;u se mai ,reau ni"i #i"turi& ni"i ,ugrveli de aur& ni"i #er+
dele de "atifea& "i numai #ere'i de un "enu%iu murdar& #e "are um)rele se ngro%a'i din "e n "e
mai mult. Totu%i& #atul se afunda ne"ontenit %i& du# un minut& "are i se #ru regelui un vea"&
atinse un strat de aer negru %i ng*e'at. A"olo se o#ri. Regele nu mai vedea lumina din "amera lui
de"$t a%a "um& din fundul unui #u'& se ,re%te lumina ,ilei. 3Am avut un vis groa,ni"8 g$ndi el.
Ar tre)ui s m tre,es". Da& s m tre,es"83
Ori"ine a tre"ut #rin starea ,ugrvit de noi ai"i5 nu e nimeni "are& n mi1lo"ul unui "o%mar
n)u%itor& s nu+%i fi ,is& gra'ie a"elei lumini'e "e veg*ea, n fundul "reierului& d$nd toat
lumina omeneas" s+a stins& nu e nimeni "are s nu+%i fi ,is2 3;u e nimi"& vise,83 (ra "eea "e %i
s#unea %i Ludovi" al AIV+lea5 dar la "uvintele2 3Da& s m tre,es"83 %i ddu seama nu numai "
era trea,& dar " sttea "u o"*ii des"*i%i. Atun"i %i+i roti re#ede n 1ur.
6n drea#ta %i n st$nga lui se aflau doi )r)a'i narma'i& nf%ura'i& fie"are& n "$te o mantie
lung %i "u fe'ele as"unse su) m%ti. =nul din a"e%ti )r)a'i 'inea n m$n o mi" lam#& a "rei
lu"ire ro%iati" lumina "el mai trist ta)lou #e "are+l #oate ntre,ri un rege.
Ludovi" %i s#use " visul su "ontinua %i "& #entru a+i #une "a#t& era destul s+%i mi%te
)ra'ul& ori s fa" s i se aud glasul. 0ri 1os din #at %i sim'i su) tl#i un #m$nt 1ilav. Atun"i&
adres$ndu+se )r)atului "are 'inea lam#a& i ,ise2
+ Ce+i asta& domnule& %i "ine a #us la "ale a"east glum7
+ ;u e "$tu%i de #u'in o glum + rs#unse "u un glas surd a"ela dintre "ei doi mas"a'i "are
'inea n m$n lam#a.
+ 0unte'i oamenii domnului .ou/uet7 ntre) regele #u'in )uim"it.
+ ;+are im#ortan' ai "ui suntem8 rs#unse fantoma. (%ti n m$na noastr& iat totul.
Regele& mai mult iritat de"$t intimidat& se ntoarse "tre a doua mas".
+ Da" e vor)a de vreo #o,n + ,ise el + i ve'i s#une domnului .ou/uet " o gses"
nelalo"ul ei& %i ordon s n"ete,e.
A"east a doua mas"& s#re "are se ntorsese regele& era un )r)at foarte nalt %i "u un
volum foarte mare. 0ttea dre#t %i nemi%"at& nto"mai "a un )lo" de marmur.
+ (i )ine + adug regele )t$nd din #i"ior + nu+mi rs#unde'i nimi"7
+ ;u+'i rs#undem& mi"ul meu domn + rosti uria%ul "u o vo"e de stentor + ntru"$t n+avem "e
s+'i rs#undem& de"$t " e%ti #rimul suprcios %i " domnul Co/uelin de Voli4re a uitat s te
trea" #rintre ai lui...
+ Dar& m rog& "e vre'i "u mine7 strig Ludovi"& n"ru"i%$ndu+%i furios )ra'ele la #ie#t.
+ O s afli "eva mai t$r,iu + rs#unse #urttorul lm#ii.
+ P$n atun"i& unde m aflu7
+ Prive%te8
Ludovi" #rivi ntr+adevr5 dar& la lumina lm#ii #e "are o ridi" omul mas"at& nu ,ri de"$t
ni%te #ere'i ume,i& #e "are strlu"eau i"i %i "olo d$re argintii de mel"i.
+ O*& o*8 O temni'7 ,ise regele.
+ ;u& o su)teran.
+ Care du"e...7
+ !inevoie%te %i ne urmea,.
+ ;u m voi mi%"a de ai"i8 strig regele.
98
+ Da" fa"i #e ndrtni"ul& tinere #rieten + rs#unse "el mai voini" dintre "ei doi )r)a'i + te
voi lua #e sus& te voi nf%ur ntr+o mantie %i& da" te vei n)u%i n ea& #e legea mea& "u at$t mai
ru #entru dumneata8
9i& s#un$nd a"este "uvinte& "el "are le rostise s"oase de su) mantia "u "are l amenin'a #e
rege un )ra' #e "are -ilon din Crotona ar fi fost feri"it s+l ai) n ,iua "$nd i veni neferi"ita
idee de a fr$nge ultimul su ste1ar.
Regele se temu de o violen'5 n'elegea " a"e%ti doi oameni& n #uterea "rora se gsea& nu
merseser ei at$t de de#arte "a s dea a"um na#oi& %i& "a atare& vor du"e trea)a #$n la "a#t.
Cltin din "a#.
+ 0e #are " am ",ut n m$inile a doi u"iga%i + ,ise el. 0 mergem8
;i"i unul dintre "ei doi oameni nu rs#unse la a"este "uvinte. Cel "are 'inea lam#a #orni
nainte5 regele l urm5 a doua mas" venea du# ei. 0tr)tur astfel o galerie lung %i
ntorto"*eat& )r,dat de at$tea s"ri& "um nu se gses" de"$t n misterioasele %i ntune"atele
#alate ale Anei Rad"liffe. Du# toate a"este "otituri& de+a lungul "rora regele au,i de mai multe
ori v$1$ituri de a#e deasu#ra "a#ului su& a1unser n sf$r%it la un "oridor "e se termina "u o u%
de fier. !r)atul "u lam#a des"*ise a"east u% "u "*eile #e "are le #urta la "ingtoarea sa& unde&
n tim#ul mersului& regele le au,ise mereu ,ornind.
C$nd u%a se des"*ise& ls$ndu+i s ias la aer "urat& Ludovi" re"unos"u a"ele miresme
#l"ute "e se des#rind din "o#a"i du# o ,i "lduroas de var. O "li#& se o#ri %ovind5 dar
voini"ul #a,ni" "e venea n urma lui l m#inse afar din su)teran.
+ 6ntre) n" o dat + ,ise regele ntor"$ndu+se "tre "el "e "ute,a s sv$r%eas" a"east
fa#t nengduit& de a+%i atinge suveranul + "e ave'i de g$nd s fa"e'i "u regele .ran'ei7
+ 6n"ear" s nu mai #ui a"east ntre)are + rs#unse omul "u lam#a #e un ton "e nu
ngduia ni"i un fel de re#li"& ntoomai "a faimoasele #orun"i ale regelui -inos.
+ Ar tre)ui s fii as#ru #ede#sit #entru vor)a #e "are ai rostit+o a"um + adug uria%ul
sting$nd lumina #e "are i+o tre"use tovar%ului lui + dar regele nostru e un om #rea "umse"ade.
Ludovi"& la a"east amenin'are& f"u o mi%"are at$t de )rus"& n"$t s+ar fi #utut "rede "
n"er"a s fug5 ns )ra'ul uria%ului i ",u greu #e umr %i+l 'intui lo"ului.
+ Dar& n sf$r%it& unde mergem7 ntre) regele iar%i.
+ Vino + rs#unse #rimul dintre "ei doi oameni& "u un fel de res#e"t& "ondu"$ndu+%i
#ri,onierul "tre o trsur "e #rea s a%te#te afar.
A"east trsur era as"uns n ntregime n frun,i%. Doi "ai& av$nd #iedi"i la #i"ioare& erau
lega'i& de "#estre& de ramurile mai 1oase ale unui ste1ar falni".
+ =r" + ,ise a"ela%i )r)at des"*i,$nd u%a trsurii %i "o)or$nd s"ara.
Regele se su#use& se a%e, n fundul "ale%tii& a "rei u% "#tu%it %i #revrut "u ,vor se
n"*ise numaide"$t n urma lui %i a nso'itorului su. C$t des#re uria%& el desf"u #iedi"ile %i
legturile "ailor& i n*m el nsu%i& a#oi se ur" #e "a#r& unde nu se afla nimeni. Trsura #orni
ndat la tra#& a#u" #e drumul Parisului& %i n #durea 0enari gsi al'i doi "ai lega'i de "o#a"i& "a
%i "ei dint$i. Omul de #e "a#r s"*im) "aii %i "ontinu n goan drumul s#re Paris& unde a1unser
#e la "easurile trei diminea'a. ("*i#a1ul str)tu "artierul 0aint+Antoine %i& du# "e strig "tre
santinel2 3Din ordinul regelui83& vi,itiul m$n "aii n in"inta "ir"ular a !astiliei& ndre#t$ndu+se
s#re "urtea <uvernm$ntului. A"olo& "aii se o#rir& ali)i de s#um& l$ng tre#tele #eronului. =n
sergent de gard alerg naintea trsurii.
+ 0 fie tre,it domnul guvernator + ,ise vi,itiul "u un glas tuntor.
6n afar de a"est glas& "e s+ar fi #utut au,i to"mai de la intrarea n "artierul 0aint+Antoine&
totul era lini%tit& at$t n trsur& "$t %i n fortrea'. Le"e minute mai t$r,iu& domnul !aisemeaux
a#ru n #ragul u%ii& n *alat de "as.
99
+ Ce s+a mai nt$m#lat + ntre) el + %i #e "ine+mi mai adu"e'i a"olo7
Omul "u lam#a des"*ise #orti'a trsurii %i+i %o#ti dou "uvinte vi,itiului. A"esta se ddu
re#ede 1os de #e "a#r& lu o mus"*et #e "are o 'inuse la #i"ioarele lui %i ndre#t 'eava armei
"tre #ie#tul #ri,onierului.
+ 9i trage& da" vor)e%te8 adug "u glas tare omul "are "o)ora din trsur.
+ !ine8 rs#unse "ellalt& fr s mai "ear alt lmurire.
Du# "e ddu a"east dis#o,i'ie& "ondu"torul regelui ur" tre#tele la "a#tul "rora a%te#ta
guvernatorul.
+ Domnul d':er)laB8 ex"lam a"esta.
+ 0st8 f"u Aramis. 0 intrm la dumneata.
+ O*& Doamne8 9i #e "ine mi+adu"i la ora asta7
+ O gre%eal& drag domnule !aisemeaux + rs#unse n lini%te Aramis. 0e #are " alaltieri
dumneata ai avut dre#tate.
+ 6n "e #rivin'7 ntre) guvernatorul.
+ (*& n #rivin'a ordinului a"ela de #unere n li)ertate& dragul meu.
+ (x#li"+mi& domnule... nu& monseniore + )$igui guvernatorul& n#dit n a"ela%i tim# %i de
sur#rindere %i de s#aim.
+ ( foarte sim#lu2 'i aminte%ti& drag domnule !aisemeaux& " 'i s+a trimis un ordin de
#unere n li)ertate7
+ Da& #entru -ar"*iali.
+ (i )ine& am "re,ut am$ndoi " era #entru -ar"*iali& nu+i a%a7
+ .r ndoial. Totu%i& adu"e'i+v aminte " eu aveam ndoieli& " nu voiam& "
dumneavoastr m+a'i "onstr$ns.
+ O*& "e vor) roste%ti& drag !aisemeaux8... Te+am ndemnat& at$ta tot.
+ 6ndemnat& da5 m+a'i ndemnat s vi+l dau& %i dumneavoastr l+a'i luat "u trsura.
+ (i )ine& dragul meu !aisemeaux& a fost o gre%eal. Lu"rul s+a dovedit la minister& astfel "
'i adu" un ordin al regelui #entru a+l #une n li)ertate #e... 0eldon& diavolul a"ela de s"o'ian& %tii7
+ 0eldon7 0unte'i sigur& "el #u'in a"um7...
+ Dra"e8 Cite%te "u o"*ii dumitale + ,ise Aramis nm$n$ndu+i ordinul.
+ Dar + rosti !aisemeaux + a"est ordin e a"ela "are mi+a mai tre"ut o dat #rin m$ini8
+ Adevrat7
+ ( a"ela%i #e "are v+am s#us "+l v,usem alaltieri sear. La nai)a& l re"unos" du# #ata
de "erneal8
+ ;u %tiu da" e a"ela%i5 fa#t este " 'i+l adu".
+ 9i+atun"i "ellalt7
+ Care "ellalt7
+ -ar"*iali7
+ ?i+l #redau din nou.
+ Dar asta nu e de a1uns. Ca s+l #rimes"& mi tre)uie un alt ordin.
+ ;u s#une asemenea lu"ru& dragul meu !aisemeaux5 vor)e%ti "a un "o#il8 =nde e ordinul
#e "are l+ai #rimit "u #rivire la -ar"*iali7
!aisemeaux alerg la dula#ul su %i s"oase de a"olo ordinul. Aramis i+l smulse din m$n& l
ru#se ta"ti"os n #atru )u"'i& a#ro#ie )u"'ile de lam# %i le arse.
+ Dar "e fa"e'i7 strig !aisemeaux "u#rins de groa,.
+ @ude" #u'in situa'ia& dragul meu guvernator + ,ise Aramis "u "almul lui netul)urat + %i ai
s ve,i "$t e de sim#lu. A"um nu mai ai ni"i un ordin "are s "ear ie%irea lui -ar"*iali de ai"i.
+ O*& Doamne& nu8 0unt un om #ierdut8
100
+ ;i"ide"um& ntru"$t 'i+l adu" na#oi #e -ar"*iali. 9i din moment "e 'i+l adu" na#oi& e "a
%i "um ni"i n+ar fi ie%it.
+ A*8 f"u guvernatorul nu"it.
+ De )un seam. Ai s+l n"*i,i din nou& fr a #ierde o "li#.
+ Cred %i eu8
+ 9i ai s mi+l dai #e a"est 0eldon& #e "are noul ordin l #une n li)ertate. 6n felul a"esta&
"onta)ilitatea dumitale e n regul. Pri"e#i7
+ (u... eu..
+ Ai #ri"e#ut + ,ise Aramis. .oarte )ine8
!aisemeaux %i m#reun m$inile a im#lorare.
+ Dar& #entru "e& s#une'i& du# "e l+a'i luat #e -ar"*iali& mi+l adu"e'i a"um na#oi7 strig
nenoro"itul guvernator& "u#rins de o ad$n" ndurerare %i totodat de o mare mil.
+ Pentru un #rieten "a dumneata + ,ise Aramis + #entru un slu1itor "a dumneata& nu mai am
se"rete. 9i e#is"o#ul %i a#ro#ie gura de ure"*ea lui !aisemeaux. 9tii + adug el n %oa#t + "e
asemnare e ntre a"est nenoro"it %i...7
+ 9i regele5 da.
+ (i )ine& #rimul lu"ru #e "are l+a f"ut -ar"*iali v,$ndu+se n li)ertate a fost s sus'in& ia
g*i"i "e7
+ <um vrei s g*i"es" eu "e+a f"ut dumnealui7
+ 0 sus'in " el e regele .ran'ei.
+ O*& nenoro"itul8 ex"lam !aisemeaux.
+ Pentru asta s+a m)r"at n *aine la fel "u a"elea ale regelui %i a vrut s fie u,ur#ator.
+ Cerule ndurtor8
+ Iat de "e 'i+l adu" na#oi& drag #rietene. ( ne)un %i+%i arat ne)unia fa' de toat lumea.
+ Ce+i de f"ut& atun"i7
+ .oarte sim#lu2 nu+l lsa s stea de vor) "u nimeni. 6n'elegi "& de ndat "e ne)unia lui a
a1uns la ure"*ile regelui& "ruia i+a fost mil de nenoro"irea lui %i "are s+a v,ut rs#ltit #entru
)untatea sa "u o neagr ingratitudine& regele s+a f"ut fo" de m$nie. De a"eea& a"um& ia )ine
aminte de asta& drag domnule !aisemeaux& ""i te #rive%te dire"t& de a"eea& a"um& vor fi
#ede#si'i "u moartea to'i "ei "e+l vor lsa s stea de vor) "u alt"ineva n afar de mine& sau de
regele n #ersoan. - au,i& !aisemeaux& #edea#sa "u moartea8
+ Da" aud& la dra"u8
+ Iar a"um& "o)oar %i du+l na#oi n "elula lui #e nenoro"itul sta& da" nu vrei "umva s+l
"*emi ai"i& sus.
+ La "e )un7
+ Da& e mai )ine s+l n"*i,i numaide"$t& nu+i a%a7
+ Dra"e& se+n'elege8
+ (i )ine& atun"i *aide8
!aisemeaux #use s se )at to)a %i s sune "lo#otul "are ddea de veste " toat lumea
tre)uia s intre nuntru #entru a nu da "u o"*ii de un de'inut misterios. A#oi& du# "e toate
tre"erile devenir #ustii& se duse la trsur s ia n #rimire #ri,onierul& #e "are Port*os& "redin"ios
"onsemnului& l 'inea ne"ontenit "u 'eava mus"*etei nfi#t n gruma1ii lui.
+ A*& iat+te& nenoro"itule8 se rsti !aisemeaux n fa'a regelui. A%a+'i tre)uie8 A%a+'i
tre)uie8
9i numaide"$t& s#un$ndu+i regelui s "o)oare din trsur& l "onduse& nso'it de Port*os&
"are nu+%i s"osese mas"a& %i de Aramis& "are %i+o #usese din nou #e a lui& la al doilea !ertaudi4re
%i+i des"*ise u%a odii unde& tim# de %ase ani& gemuse .ili#.
101
Regele intr n "elul fr s rosteas" o vor). (ra #alid %i ns#im$ntat. !aisemeaux
n"*ise u%a n urma lui& rsu"i de dou ori "*eia n )roas" %i& ntor"$ndu+se "tre Aramis& ,ise
n"et2
+ Pe legea mea& e adevrat " seamn "u regele& totu%i& nu "*iar at$t "$t mi+a'i s#us
dumneavoastr.
+ 6n a%a fel " + vor)i Aramis + dumneata nu te+ai fi #"lit lu$ndu+l #e unul dre#t altul& nu+i
a%a7
+ (i& "um s+ar #utea oare7
+ (%ti un om minunat& dragul meu !aisemeaux + adug e#is"o#ul. A"um& #une+l n
li)ertate #e 0eldon.
+ A%a+i& uitasem... - du" s dau ordin.
+ Las m$ine& ai destul tim#.
+ -$ine7 ;u& nu& "*iar a"um. .ereas"+m sf$ntul s mai stau #e g$nduri o se"und8
+ Atun"i& f+'i datoria dumitale5 eu m du" la ale mele. Dar ne+am n'eles& da7
+ Ce s ne n'elegem7
+ C nimeni nu va intra la de'inut de"$t "u un ordin al regelui& ordin #e "are 'i+l voi adu"e
eu nsumi.
+ 0+a n'eles. Adio& monseniore8
Aramis se ntoarse la nso'itorul lui.
+ :aide& #rietene Port*os& la Vaux. 9i "$t mai re#ede8
+ Te sim'i mai u%or "$nd 'i+ai slu1it "u "redin' regele %i& slu1indu+l #e el& ai s"#at 'ara de
#rime1dii + ,ise Port*os. Caii nu mai au ni"i o #ovar. 0 #ornim.
9i trsura& u%urat de un #ri,onier "are& ntr+adevr& i se #rea destul de greu lui Aramis&
tre"u #este #odul mo)il al !astiliei& "are se ridi" din nou n urma ei.
AAI
O ;OAPT( LA !A0TILIA
0uferin'a n lumea a"easta e m#r'it #e msura #uterilor omului. ;u vrem s s#unem "
Dumne,eu "$ntre%te totdeauna du# tria f#turii sale "*inul "e i+l *r,e%te s+l ndure5 asta n+
ar fi ntru totul adevrat& deoare"e Dumne,eu a mai lsat #e lume moartea& "are e adesea singurul
refugiu al sufletelor #rea as#ru os$ndite n temni'a tru#ului. 0uferin'a e dat #e msura #uterilor
omene%ti& adi"& n fa'a a"eluia%i ru& "el sla) sufer mai mult de"$t "el tare. Dar& din "e elemente
e al"tuit a"east #utere omeneas"7 ;u "umva din n"er"ri& din o)i%nuin'& din ex#erien'7
Iat "eea "e nu ne vom da osteneala s demonstrm5 e o axiom at$t n "e #rive%te s#iritul& "$t %i
n "e #rive%te tru#ul.
C$nd t$nrul rege& )uim"it& ,dro)it& se v,u ntemni'at& ntr+una din n"#erile !astiliei& %i
n"*i#ui mai nt$i " moartea e asemenea unui somn& " %i are %i ea visurile ei& " #atul se
#r)u%ise n les#edea odii de la Vaux& "a moartea l urmase %i "& urm$ndu+%i visul su de rege&
Ludovi" al AIV+lea& r#osat& visa una din a"ele gro,vii& "u ne#utin' de trit n via'& "are se
numes" detronarea& ntemni'area %i insulta adus unui rege altdat atot#uterni".
A fi martor& fantom #i#i)il& la "um#lita lui suferin'& a #luti ntr+un mister de ne#truns&
ntre "eea "e este %i "eea "e #are s fie& a vedea totul& a au,i totul& fr a n"ur"a ni"i unul din
a"este amnunte ale agoniei& nu era& %i s#unea regele& un su#li"iu "u at$t mai ns#im$nttor& "u
"$t #utea s fie ve%ni"7
102
+ Oare asta s se numeas" eternitate& infern7 murmur Ludovi" al AIV+lea n "li#a "$nd
u%a se n"*ise n urma lui& m#ins de nsu%i !aisemeaux.
;i"i nu "uta s #riveas" n 1urul su& %i& n a"east "amer& re,emat de un #erete "a to'i
#ere'ii& se ls ad$n"it n "um#lita su#o,i'ie a mor'ii lui& n"*i,$nd o"*ii #entru a se "ru'a s vad
"eva #oate %i mai ngro,itor n".
+ Cum am murit oare7 se ntre) el #e 1umtate nne)unit. ;u "umva #atul a"ela a fost
s"ufundat #rin vreun vi"le%ug oare"are7 Dar nu& nu+mi adu" aminte de ni"i o lovitur& de ni"i o
,drun"inare... ;u voi fi fost oare otrvit la mas& sau "u fumul de lum$nri& la fel "a @eanne d'Al+
)ert& str)uni"a mea7
Deodat& r"eala odii ",u "a o mantie #e umerii lui Ludovi".
+ L+am v,ut + %i ,ise el + #e tatl meu mort& ntins #e #atul su& n "ostumul regal. I+am
v,ut "*i#ul #alid& at$t de lini%tit %i at$t de u%urat5 %i m$inile lui at$t de ndem$nati"e& devenite
nesim'itoare5 %i #i"ioarele a"elea n'e#enite5 toate a"estea nu artau a fi un somn n"r"at de vise.
9i totu%i& "ine %tie "$te vise i trimitea Dumne,eu a"estui mort8... A"estui mort #e "are at$'ia al'ii
l+au #re"edat& arun"a'i de el n noa#tea "ea ve%ni"8... ;u& a"est rege era n" rege5 trona n" #e
#atul a"ela fune)ru& "a n 1il'ul su de "atifea. ;u #ierduse nimi" din mre'ia lui. Dumne,eu& "are
nu+l #ede#sise #e el& nu m #oate #ede#si #e mine& "are n+am f"ut nimi".
=n ,gomot "iudat atrase deodat aten'ia t$nrului. 6ntoarse o"*ii %i v,u deasu#ra
"minului& la #i"ioarele unui Crist ,ugrvit grosolan n fres"& un %o)olan de o mrime
ngro,itoare& ron'ind un "oltu" de #$ine us"at& a'intindu+%i asu#ra noului oas#e al n"#erii o
#rivire n'elegtoare %i #lin de "urio,itate. Regele se s#erie5 fu "u#rins de s"$r)5 se retrase s#re
u%& s"o'$nd un 'i#t as"u'it. 9i "a %i "um i+ar fi tre)uit a"est strigt& s"#at din #ie#tul su& #entru
a se re"unoa%te #e el nsu%i& Ludovi" se regsi viu& "u 1ude"ata ntreag& "u #uterea lui fireas" de
n'elegere.
+ Pri,onier8 ex"lam el. (u& eu #ri,onier8
Cut "u o"*ii un "lo#o'el& "a s sune.
+ ;u se afl "lo#o'ele la !astilia + %i s#use el + %i eu sunt n"*is la !astilia. Dar "um am fost
f"ut #ri,onier7 ( o "ons#ira'ie a domnului .ou/uet& de )un seam. Am fost atras la Vaux ntr+o
"urs. Domnul .ou/uet nu #oate fi singur n a"east afa"ere. Agentul lui... glasul a"ela... era
domnul d':er)laB5 l+am re"unos"ut. Col)ert avea dre#tate. Dar "e vrea .ou/uet7 0 domneas"
n lo"ul meu7 Cu ne#utin'8 Cine %tie7... g$ndi regele #osomor$t. .ratele meu& du"ele de OrlMans&
unelte%te #oate m#otriva mea& a%a "um toat via'a lui un"*iul meu a uneltit m#otriva tatlui
meu. Dar regina7 Dar mama7 Dar La Valli4re7 O*& La Valli4re8 Va fi dat #e m$na DOA-;(I.
!iata "o#il8 Da& asta e& o vor fi n"*is& a%a "um m+au n"*is %i #e mine.
0untem #entru totdeauna des#r'i'i8
9i& numai la a"est g$nd al des#r'irii& ndrgostitul i,)u"ni n sus#ine& n vaiete& n r"nete.
+ ( un guvernator ai"i + "ontinu regele "u furie. 6i voi vor)i. 0+l strig.
0trig. Dar ni"i un glas nu rs#unse la al su. A#u" s"aunul %i n"e#u s i,)eas" tare "u el
n u%a masiv de ste1ar. Lemnul rsun n lemn& st$rnind e"ouri lugu)re n ad$n"imile gangului5
dar ni"i o f#tur "are s rs#und& ni"i una. (ra #entru rege o nou dovad des#re "$t de
#u'in stim i se arta lui la !astilia. Atun"i& du# "e+i tre"u #rima furie& ,rind o fereastr
,)relit& #rin "are #trundea un rom) de lumin #ur#urie "e tre)uia s fie vestirea ,orilor&
Ludovi" se #orni s strige& mai n"et la n"e#ut& a#oi din toate #uterile. ;u se gsi nimeni s+i
rs#und. Dou,e"i de alte n"er"ri& f"ute r$nd #e r$nd& nu avur mai mul'i sor'i de i,)$nd.
0$ngele n"e#ea s+i "lo"oteas" n vine& t$m#lele s+i ,v$"neas". A"east fire& o)i%nuit
s #orun"eas"& tremura de "iud n fa'a unei asemenea nesu#uneri. 6n"etul "u n"etul& m$nia i
s#ori. De'inutul sfr$m s"aunul& #rea greu #entru m$inile lui& %i se slu1i de sfr$mtur "a de un
103
)er)e"e #entru a lovi n u%. I,)ea a%a de tare %i a%a de des& n"$t sudoarea n"e#u s+i "urg #e
frunte. Lgomotul deveni asur,itor %i nentreru#t. C$teva strigte n)u%ite i rs#undeau i"i %i
"olo. Larva asta avu asu#ra regelui un efe"t "iudat. 0e o#ri s+o as"ulte. (rau vo"ile de'inu'ilor&
altdat vi"timele lui& a"um tovar%ii si. A"este vo"i se stre"urau "a ni%te a)uri #rin grosimea
du%umelelor& #rin ,idurile ntune"ate. 0e r,vrteau m#otriva "elui "e le tul)ura lini%tea& a%a
"um& fr ndoial& sus#inele %i la"rimile lor l )lestemau #e "el "e+i trimisese la n"*isoare. Du#
"e le r#ise li)ertatea at$tor oameni& regele venea a"um n mi1lo"ul lor s le s#erie %i somnul.
A"est g$nd era gata s+l nne)uneas" de+a )inelea. 6l f"u s+%i ndoias" #uterile& sau mai
degra) voin'a& nsetat s "a#ete o deslu%ire sau o n"*eiere. .r$ntura de s"aun reintr n
fun"'iune. Du# un "eas& Ludovi" au,i "eva #e "oridor& din"olo de u%& %i o i,)itur #uterni"&
dat n a"eea%i u%& le "urm #e ale sale.
+ :ei& "e& ai nne)unit7 strig o vo"e as#r %i grosolan. Ce te+a a#u"at n diminea'a asta7
36n diminea'a asta73 g$ndi regele deodat. A#oi& )inevoitor& ntre)2
+ Domnule& e%ti "umva guvernatorul !astiliei7
+ Drgu'ule& te+ai s"r$ntit la "reier + rs#unse glasul + dar sta nu+i un motiv s fa"i at$ta
tr)oi. Potole%te+te& lua+te+ar dra"u8
+ (%ti guvernatorul7 ntre) regele n" o dat.
0e au,i o u% n"*i,$ndu+se. Temni"erul #le" fr a "atadi"si s mai s#un m"ar o vor).
C$nd regele %i ddu seama " "ellalt #le"ase& furia lui nu mai "unos"u margini. Ager "a
un tigru& sri de la mas la fereastr %i n"e#u s ,g$l'$ie ,)relele. 0#arse un geam ale "rui
"io)uri ",ur& "u un ,ngnit #relung& #e "aldar$mul "ur'ii. 0trig #$n rgu%i2 3<uvernatorul8
<uvernatorul83 A"east i,)u"nire 'inu un "eas& %i fu un adevrat a""es de tur)are. Cu #rul
rv%it& n"leiat #e frunte& "u *ainele sf$%iate %i m$n1ite de var& "u "ma%a ,dren'uit& regele nu se
#otoli de"$t la "a#tul #uterilor sale& %i a)ia atun"i n'elese "$t de groase %i de nemiloase erau
a"ele ,iduri& "$t de ne#truns a"el "iment& #e "are ni"i o n"er"are nu+l #utea str#unge& de"$t
numai a"eea a tim#ului& av$nd "a unealt de,nde1dea. 6%i s#ri1ini fruntea de u% %i %i ls inima
s se lini%teas" n"etul "u n"etul5 o ,)atere mai mult ar fi f"ut+o s #lesneas".
+ Are s vin + %i ,ise el + momentul "$nd mi se va adu"e *rana "e se d tuturor de'inu'ilor.
Atun"i voi vedea #e "ineva& voi vor)i& mi se va rs#unde.
9i regele n"er" s+%i adu" aminte la "e or li se adu"ea #rima m$n"are de'inu'ilor de la
!astilia. ;u "uno%tea ni"i m"ar a"est amnunt. .u #entru el o nou lovitur de #umnal& surd %i
"rud& a"east remu%"are de a fi trit dou,e"i %i "in"i de ani& rege %i feri"it& fr s se fi g$ndit la
tot "eea "e suferea un nenoro"it "ruia i se lua #e nedre#t li)ertatea. Regele se nro%i de ru%ine.
0im'ea " Dumne,eu& ngduind a"east groa,ni" umilin'& nu f"ea de"$t s a)at asu#ra unui
om "*inurile #e "are a"est om le arun"ase asu#ra at$tor altora. ;imi" nu #utea fi mai #otrivit
#entru a rentoar"e la "redin' un suflet ,dro)it de durere. Dar Ludovi" nu ndr,ni s
ngenun"*e,e s#re a se ruga lui Dumne,eu& s#re a+i "ere s #un "a#t n"er"rilor sale.
+ Dumne,eu %tie "e fa"e + ,ise el + Dumne,eu are dre#tate. Ar fi o la%itate din #artea mea
s+i "er lui Dumne,eu "eea "e eu nsumi am refu,at adesea semenilor mei.
Ai"i a1unsese "u g$ndurile& mai )ine ,is "u agonia lui& "$nd a"ela%i ,gomot se f"u au,it
din"olo de u%& urmat de ast dat de un ,ornit de "*ei %i de s"r$%netul ,voarelor rsu"ite n
)roa%tele u%ii. Regele f"u o sritur nainte& #entru a se a#ro#ia de "el "are avea s intre5 dar&
deodat& g$ndindu+ise " a"easta era o mi%"are ne#otrivit "u rangul de rege& se o#ri& lu o
nf'i%are no)il %i "alm& "eea "e era u%or #entru ei& %i a%te#t& "u s#atele la fereastr& "ut$nd s+
%i as"und tul)urarea n fa'a #rivirilor noului venit. Dar nu era de"$t un temni"er nsr"inat s+i
adu" un "o%ule' n"r"at "u merinde.
Regele se uit la a"est om "u nelini%te5 a%te#ta "a el s+i vor)eas"& s+i s#un "eva.
104
+ A* + ,ise omul + ai sfr$mat s"aunul& nu m+am n%elat. 0e vede trea)a " ai tur)at de tot8
+ Domnule + i s#use regele + ia seama la "ele "e vor)e%ti5 e s#re marele dumitale )ine.
Temni"erul ls "o%ule'ul #e mas& a#oi& msur$ndu+l #e "el "e i se adresa astfel& ,ise "u
sur#rindere2
+ Ce+ai ,is7
+ Anun'+l #e guvernator s vin la mine + adug regele "u no)le'e.
+ As"ult& ftul meu + ,ise temni"erul + ai fost #$n a"um )iat "uminte5 ne)unia ns te fa"e
ru& %i vreau s te n"uno%tin'e, de un lu"ru2 ai sfr$mat s"aunul %i ai f"ut tr)oi5 sta e un
deli"t "are se #ede#se%te "u "ar"era. .gduie%te+mi " n+ai s mai re#e'i& %i nu+i voi s#une nimi"
guvernatorului.
+ Vreau s+l vd #e guvernator + rs#unse regele fr s se sin"*iseas".
+ Te va )ga la "ar"er& ia seama.
+ Vreau8 6n'elegi7
+ A*& iat " 'i se tul)ur #rivirea. !un& am s+'i iau "u'itul.
9i temni"erul f"u "eea "e s#usese& a#oi n"*ise u%a %i #le"& ls$ndu+l #e rege mai uluit&
mai nenoro"it& %i mai singur "a ori"$nd. 6n ,adar ren"e#u el s )at "u fr$ntura de s"aun n u%5
n ,adar arun" #e fereastr m$n"area %i )lidele5 nimeni nu+i mai rs#undea nimi".
Dou "easuri mai t$r,iu& nu mai era un rege& un gentilom& un om& un "reier5 era un ne)un
"are+%i ru#ea ung*iile n lemnul u%ii& "are n"er"a s smulg s"$ndurile din du%umea& s"o'$nd
ni%te 'i#ete at$t de ngro,itoare& n"$t )tr$na !astilie #rea " tremur din temelii din #ri"in "
ndr,nise s se ntoar" m#otriva st#$nului ei. C$t des#re guvernator& lui ni"i nu+i #sa.
Temni"erul %i #a,ni"ii i ddur ra#ortul5 dar la "e )un7 ;e)unii nu erau oare + "eva o)i%nuit n
fortrea'& iar ,idurile nu erau mai tari de"$t ne)unii7 Domnul !aisemeaux& #truns de tot "eea
"e+i s#usese Aramis& %i %tiindu+se n regul "u ordinul #rimit de la rege& nu voia de"$t un lu"ru& "a
ne)unul -ar"*iali s fie at$t de ne)un& n"$t s se s#$n,ure de )alda"*inul lui sau de o vergea de
la fereastr.
6ntr+adevr& a"est de'inut nu+i adu"ea ni"i un folos %i+l sting*erea mai mult de"$t s+ar fi
"uvenit. Toate n"ur"turile astea "u 0eldon %i -ar"*iali& "u #unerea n li)ertate %i ntemi'area din
nou& "u asemnarea a"eea "iudat& ar avea un sf$r%it "um nu se #oate mai )ine venit. !aisemeaux
"redea "*iar a fi o)servat " a%a "eva nu i+ar dis#l"ea #rea mult ai"i domnului d':er)laB.
+ 9i a#oi& "e+i dre#t + i s#unea !aisemeaux ma1orului su + un de'inut oare"are e destul de
nenoro"it " se fie n"*is5 sufer #rea mult "a s nu te milostive%ti de el& dorindu+i moartea5 "u
at$t mai mult "$nd a"est de'inut a nne)unit %i e n stare s mu%te %i s fa" tr)oi n !astilia.
A%a "& #e legea mea& e o fa#t milostiv s+i dore%ti moartea5 ar fi un lu"ru milostiv s+l a1u'i s
se sting fr a se mai "*inui.
9i )l$ndul guvernator "eru s i se adu" "el de+al doilea de1un.
AAII
=-!RA DO-;=L=I .O=S=(T
D'Artagnan& n" su) #ovara "onvor)irii #e "are o avusese "u regele& se ntre)a da" ntr+
adevr mai era "u mintea ntreag& da" s"ena se #etre"ea ntr+adevr la Vaux5 da" el&
d'Artagnan& era "u adevrat "#itanul de mu%"*etari& iar da" domnul .ou/uet era #ro#rietarul
"astelului n "are Ludovi" al AIV+lea fusese g,duit "u at$ta "inste. A"este refle"'ii nu erau ns
ale unui om )eat. Cu toate "& "e+i dre#t& se )use ,dravn la Vaux. Vinurile domnului ministru
105
fuseser la nl'ime n tim#ul ser)rii. Dar gas"onul era un )r)at "e+%i #stra totdeauna "a#ul
lim#ede5 el %tia& ating$nd doar o'elul s#adei sale& s vad n r"eala a"estui o'el ndemnurile
#entru marile "*emri. VPoftim + %i ,ise el #rsind a#artamentul regal + iat+m arun"at de
istorie n destinele regelui %i n a"ele ale ministrului5 se va s"rie " domnul d'Artagnan& "adet din
<as"onia& l+a luat de guler #e domnul ;i"olas .ou/uet& intendentul su#erior al finan'elor .ran'ei.
=rma%ii mei& da"+i voi avea& %i vor fa"e un renume din a"east arestare& a%a "um domnii de
LuBnes %i+au ,mislit faima "u ,dren'ele a"elui )iet mare%al d'An"re. ( vor)a numai s
nde#lines" nto"mai voin'a regelui. Ori"ine va #utea s+i s#un domnului .ou/uet2 30#ada
dumitale& domnule83 Dar nu ori"ine va #utea s+l n*a'e fr "a "ineva s strige. Cum s
#ro"ede,& de"i& #entru "a domnul intendent su#erior s trea" de la "ea mai nalt favoare la
ultima di,gra'ie& #entru a+l fa"e s vad " Vaux se s"*im) ntr+o temni'& #entru a+i da a
n'elege "& du# "e a gustat din tm$ia lui Assuerus& va at$rna n s#$n,urtoarea lui Aman& adi"
a lui (nguerrand de -arignB7W Ai"i fruntea lui d'Artagnan se ntune" de+'i f"ea mai mare mila.
-u%"*etarul avea mustrri de "uget. A+l trimite astfel la moarte C""i& de )un seam& Ludovi" al
AIV+lea l ura #e domnul .ou/uetD& a+l trimite& s#unem& astfel la moarte #e a"ela #e "are l+ai
so"otit omul "el mai galanton era un adevrat "a, de "on%tiin'. 3-i se #are + %i ,ise d'Artagnan +
"& afar doar da" nu sunt un nemerni"& a% fa"e mai )ine s+l n%tiin'e, #e domnul .ou/uet
des#re g$ndul ru #e "are i l+a #us regele. Dar& da" trde, se"retul st#$nului meu& nseamn "
sunt un nemerni" %i un trdtor& "rim #ede#sit de legile militare& %i eu am v,ut de dou,e"i de
ori #$n a"um& n r,)oaie& nenoro"i'i "are at$rnau n la' #entru " f"user n mi" "eea "e "ugetul
meu m sftuie%te s fa" n mare. ;u& so"ot " un om n'ele#t tre)uie s ias din a"east
n"ur"tur "u "eva mai mult di)"ie. Vor)a e& sunt eu un om n'ele#t7 ( greu de #resu#us& dat
fiind " de #atru,e"i de ani am risi#it at$ta n'ele#"iune& n"$t& da" mi+a mai rmas de un #istol&
ar fi o adevrat feri"ire.3 D'Artagnan %i lu "a#ul n m$ini& %i smulse& fr s vrea& "$teva fire
din musta' %i adug2 3Pentru "are #ri"in s fi ",ut oare domnul .ou/uet n di,gra'ie7 Pentru
trei #ri"ini2 #rima& #entru " nu+l iu)e%te domnul Col)ert5 a doua& #entru " a vrut s se ndr+
gosteas" de domni%oara de La Valli4re5 a treia& #entru " regele 'ine la domnul Col)ert %i o
iu)e%te #e domni%oara de La Valli4re. ( un om #ierdut8 Dar s+i #un eu genun"*iul n #ie#t& eu&
un om de omenie& "$nd el e r#us de intrigile femeilor %i+ale slu1)a%ilor7 :aidade8 Da" e
#rime1dios& l voi tr$nti la #m$nt5 da" nu e de"$t #erse"utat& voi vedea8 Am a1uns la a"est #un"t&
%i ni"i regele& ni"i alt om nu m va #utea fa"e s+mi s"*im) #rerea. Da" At*os ar fi ai"i& ar
g$ndi "a %i mine. A%a "& n lo" s m du" %i s+l iau "u for'a #e domnul .ou/uet& s+l leg )urduf
%i s+l n"*id& voi n"er"a s m #ort "u el "a un om "umse"ade. Vom sta de vor)& se+n'elege5 dar
a%a "um se "uvine3. 9i d'Artagnan& #otrivindu+%i "u o mi%"are a#arte "ureaua #e umr& #orni dre#t
la domnul .ou/uet& "are& du# "e+%i luase rmas )un de la doamne& se #regtea s se du" la
"ul"are %i s doarm lini%tit du# toate triumfurile de #este ,i.
Aerul era n" #arfumat sau n"rit& "um vre'i& de mirosul fo"urilor de artifi"ii. Lum$nrile
%i arun"au ultimele lor #$l#$iri& florile "deau ofilite& des#rinse din 1er)e& "ior"*inii de dansatori
%i de "urteni se destrmau& m#r%tiindu+se #rin saloane. 6n mi1lo"ul #rietenilor si& "are+l ludau
%i #rimeau laudele lui& ministrul a)ia %i mai 'inea o"*ii des"*i%i& de o)oseal. (ra dorni" de
odi*n& "dea fr$nt #e litiera laurilor "ule%i du# at$tea ,ile. 0+ar fi ,is " %i n"ovoia "a#ul su)
greutatea noilor datorii #e "are le f"use n "instea a"estei ser)ri.
Domnul .ou/uet se retrase n "amera lui& sur$,tor %i #e 1umtate amor'it. ;u mai au,ea
nimi"& nu mai vedea nimi"5 #atul l atrgea "u #utere& l vr1ea. Leul -orfeu& st#$nul )ol'ii
,ugrvite de Le !run& %i ntindea #uterea sa %i asu#ra "amerelor din 1ur& arun"$ndu+%i ma"ii lui %i
asu#ra st#$nului "asei.
Domnul .ou/uet& a#roa#e singur& to"mai intrase n m$inile valetului su de "amer& "$nd
106
domnul d'Artagnan a#ru n #ragul a#artamentului su.
D'Artagnan nu i,)utise ni"iodat s se demoneti,e,e la "urte5 "u toate " era v,ut
#retutindeni %i totdeauna& el f"ea figur )un totdeauna %i #retutindeni. (ste #rivilegiul anumitor
firi& "are se aseamn #rin asta "u fulgerele %i tunetele2 toat lumea le "unoa%te& dar ivirea lor
uime%te de fie"are dat %i& "$nd le sim'i a#ro#ierea& "ea din urm im#resie "re,i " este %i "ea mai
#uterni".
+ Iat8 Domnul d'Artagnan7 ,ise domnul .ou/uet& a "rui man%et din drea#ta to"mai i
fusese s"oas de #e )ra'.
+ Pentru a v slu1i + rs#unse mu%"*etarul.
+ Intr& drag domnule d'Artagnan.
+ -ul'umes".
+ Ai venit s+mi fa"i vreo "riti" asu#ra ser)rii7 Dumneata e%ti un s#irit "ruia nu+i s"a#
nimi".
+ O*& nu8
+ Te su#r servi"iul7
+ C$tu%i de #u'in.
+ ?i s+a dat #oate o "amer "are nu+'i #la"e7
+ Camera e minunat.
+ (i )ine& 'i mul'umes" " e%ti at$t de ama)il& %i e r$ndul meu s+'i fiu ndatorat #entru
"uvintele mgulitoare #e "are mi le s#ui.
Ceea "e nsemna& fr ni"i o ndoial2 3Dragul meu d'Artagnan& du+te %i te "ul"& ai #atul
dumitale& %i las+m s fa" %i eu a"ela%i lu"ru3.
D'Artagnan #rea a nu n'elege.
+ Vre'i s v "ul"a'i de #e+a"um7 i s#use el ministrului.
+ Da. Ai s+mi "omuni"i "eva7
+ ;imi"& domnule& nimi". 9i o s dormi'i ai"i7
+ Du# "um ve,i.
+ Domnule& a'i dat o ser)are foarte frumoas n "instea regelui.
+ <se%ti7
+ O*& su#er)8
+ Regele e mul'umit7
+ 6n"$ntat.
+ Te+a rugat "umva s+mi s#ui asta7
+ ;+ar alege un mesager at$t de #u'in vredni" "a mine& monseniore.
+ Te n%eli& domnule d'Artagnan.
+ A"esta e #atul dumneavoastr7
+ Da. Pentru "e+mi #ui aoeast ntre)are7 (%ti nemul'umit de+al dumitale7
+ Tre)uie s fiu sin"er7
+ 0e n'elege " da.
+ (i )ine& nu+s mul'umit.
.ou/uet tresri.
+ Domnule d'Artagnan + ,ise el + ia "amera mea.
+ 0 v li#ses" de ea #e dumneavoastr& monseniore7 ;i"iodat8
+ Ce+i de f"ut& atun"i7
+ 6ngdui'i+mi s m#art "amera "u dumneavoastr.
.ou/uet se uit 'int la mu%"*etar.
+ A*& a*8 f"u el. Vii de la rege7
107
+ (i )ine& da& monseniore.
+ 9i regele vrea s te %tie "ul"at n odaia mea7
+ -onseniore...
+ .oarte )ine& domnule d'Artagnan& foarte )ine. Dumneata e%ti st#$n ai"i. .ie "um dore%ti.
+ V asigur& monseniore& " nu vreau s a)u,e, delo"...
Domnul .ou/uet se adres valetului de "amer2
+ Las+ne singuri + ,ise el.
Valetul ie%i.
+ Ai s+mi vor)e%ti "eva& domnule7 l ntre) a#oi #e d'Artagnan.
+ (u7
+ =n om "u s#iritul dumitale nu vine s+i vor)eas" unui om "a mine& la ora asta& fr
motive grave.
+ ;u m ntre)a'i nimi"& v rog.
+ Dim#otriv& "e vrei de la mine7
+ ;imi"& de"$t "om#ania dumneavoastr.
+ 0 mergem n grdin + rosti deodat ministrul + n #ar"...
+ ;u + rs#unse "u nsufle'ire mu%"*etarul + nu8
+ Pentru "e nu7
+ R"oarea de afar...
+ :aide& mrturise%te " vrei s m areste,i + i s#use ministrul "#itanului.
+ ;i"iodat8 rosti a"esta.
+ Atun"i& m su#raveg*e,i7
+ Pe onoarea mea& da& monseniore.
+ Pe onoarea dumitale7... Asta+i alt"eva8 A*& sunt arestat n "asa mea7
+ ;u s#une'i asta& v rog8
+ Dim#otriv& o voi striga tare8
+ Da" ve'i striga& voi fi silit s v im#un t"erea.
+ !un8 Cu for'a& la mine n "as7 A*& asta+i %i mai )un8
+ Vd " nu ne n'elegem de fel. =ite& se afl ai"i o mas de %a*. 0 1u"m& da" v fa"e
#l"ere& monseniore.
+ Domnule d'Artagnan& am ",ut a%adar n di,gra'ie7
+ C$tu%i de #u'in& dar...
+ Dar n+am voie s s"a# de su) o"*ii dumitale7
+ ;u n'eleg ni"i un "uv$nt din "eea "e+mi vor)i'i& monseniore5 %i& da" dori'i s m retrag&
s#une'i+mi+o.
+ Drag domnule d'Artagnan& felul dumitale de a te #urta are s m fa" s nne)unes".
Pi"am de somn& dumneata m+ai tre,it.
+ ;+am s mi+o iert ni"iodat& %i& da" voi'i s rm$n m#"at "u mine nsumi...
+ (i )ine7
+ (i )ine& "ul"a'i+v ai"i& n fa'a mea5 voi fi foarte mul'umit.
+ - 'ii su) #a,7...
+ Atun"i #le".
+ ;u te mai n'eleg delo".
+ ;oa#te )un& monseniore.
9i d'Artagnan se #ref"u a se retrage. Domnul .ou/uet alerg du# el.
+ ;+am s m "ul" + ,ise el. 6'i vor)es" serios& %i fiind" nu vrei s m trate,i "a #e un om&
fiind" te 1o"i astfel "u mine& am s te a'$' "a #e un mistre'.
108
+ Au,i "olo8 ex"lam d'Artagnan& #ref"$ndu+se " ,$m)e%te.
+ Porun"es" s mi se n*ame "aii %i #le" la Paris + ,ise domnul .ou/uet& n"er"$nd s
rs"oleas" inima "#itanului de mu%"*etari.
+ A*& da"+i a%a& monseniore& se s"*im) so"oteala.
+ - areste,i7
+ ;u. Dar voi #le"a m#reun "u dumneavoastr.
+ Asta+i #rea de tot& domnule d'Artagnan8 re#li" .ou/uet #e un ton re"e. ;u degea)a 'i
merge faima " e%ti un om de du* %i un om iste'. Cu mine ns toate astea sunt de #risos. .ii s"urt2
f+'i datoria. Pentru "e m areste,i7 Cu "e+am gre%it7
+ O*& nu %tiu nimi" "u "e+a'i gre%it5 dar nu v areste,...n ast+sear...
+ ;u ast+sear8 strig .ou/uet #lind. Dar m$ine7
+ O*& a,i nu e m$ine& monseniore. Poate s#une "ineva "e va fi a doua ,i7
+ :aide& *aide re#ede& "#itane& las+m s vor)es" "u domnul d':er)laB8
+ Din #"ate& a%a "eva e "u ne#utin'& monseniore. Am ordin s veg*e, "a s nu sta'i de
vor) "u nimeni.
+ ;i"i "u domnul d':ar)laB& "#itane& "u #rietenul dumitale7
+ -onseniore& dar da" domnul d':er)laB& #rietenul meu& ar fi singurul "u "are nu v #ot
ngdui s sta'i de vor)7
.ou/uet se nro%i& a#oi& lu$nd un aer de resemnare2
+ Domnule + ,ise el + ai dre#tate5 #rimes" o le"'ie #e "are n+ar fi tre)uit s+o #rovo". Omul
",ut nu mai are dre#tul la nimi"& ni"i "*iar din #artea a"elora #e "are i+a m)og'it& "u at$t mai
#u'in a a"elora "rora n+a avut feri"irea s le fa" vreodat vreun )ine.
+ -onseniore8
+ Ai dre#tate& domnule d'Artagnan5 dumneata ai fost totdeauna fa' de mine ntr+o situa'ie
favora)il& n situa'ia "e i se #otrive%te omului sortit s m areste,e. Dumneata nu mi+ai "erut
ni"iodat nimi".
+ -onseniore + rs#unse gas"onul mi%"at de a"east durere gritoare %i no)il + vre'i s+mi
da'i "uv$ntul dumneavoastr de om "instit " nu ve'i ie%i din a"east "amer7
+ La "e )un& drag domnule d'Artagnan& de vreme "e dumneata m 'ii su) #a,7 ?i+e team
oare " am s m m#otrives" "elei mai falni"e s#ade din regat7
+ ;u des#re asta e vor)a& monseniore5 m du" ns s vi+l "aut #e domnul d':er)laB %i& #rin
urmare& am s v las singur.
.ou/uet s"oase un strigt de )u"urie %i de sur#rindere.
+ 0+l "au'i #e domnul d':er)laB7 0 m la%i singur7 ,ise el& n"ru"i%$ndu+%i )ra'ele.
+ =nde lo"uie%te domnul d':er)laB7 6n "amera al)astr7
+ Da& #rietene& da.
+ Prietenul dumneavoastr8 V mul'umes" #entru a"est "uv$nt& monseniore8 6mi da'i ast,i
"eea "e nu mi+a'i dat altdat.
+ A*& m salve,i8
+ 6mi a1ung ,e"e minute "a s m du" de ai"i #$n la "amera al)astr %i s m %i ntor"7
ntre) d'Artagnan.
+ C*iar %i mai #u'in.
+ Iar "a s+l tre,es" #e Aramis& "are doarme )ine& atun"i "$nd doarme& %i s+l #revin& mai
#un n" "in"i minute5 de"i& n total& voi li#si un sfert de "eas. A"um& monseniore& mi da'i
"uv$ntul " nu ve'i n"er"a n ni"i un fel s fugi'i %i " la rentoar"ere v voi regsi ai"i7
+ ?i+l dau& domnule8 rs#unse .ou/uet str$ng$nd m$na mu%"*etarului "u o "ald
re"uno%tin'.
109
D'Artagnan dis#ru. .ou/uet l #rivi "um se nde#rtea,& a%te#t "u o vdit ner)dare
#$n "$nd se n"*ise u%a n urma lui& a#oi& du# "e u%a se n"*ise& se re#e,i la "*eile lui& des"uie
"$teva sertare se"rete& as"unse n mo)ile& "ut n ,adar anumite *$rtii rmase& fr ndoial& la
0aint+-andM& %i #e "are+i #rea ru " nu le #utea gsi ai"i5 #e urm& str$ng$nd n mare gra) mai
multe s"risori& "ontra"te& registre& f"u un tean" %i le ddu re#ede fo" #e vatra de marmur a
"minului& fr a+%i mai da osteneala s s"oat dinuntru ul"elele "u flori ngrmdite a"olo. 6n
sf$r%it& du# "e f"u toate a"estea& "a un om "are a s"#at dintr+o mare #rime1die %i #e "are
#uterile l #rses" de ndat "e a"east #rime1die a fost nlturat& se ls s "ad istovit ntr+un
1il'.
D'Artagnan se rentoarse %i+l gsi #e .ou/uet n a"east #o,i'ie. Vredni"ul mu%"*etar nu se
ndoise ni"i o "li# " .ou/uet& d$ndu+%i "uv$ntul& ni"i nu se va g$ndi m"ar s %i+l "al"e5 dar %i
s#use " se va folosi de a)sen'a lui #entru a se s"#a de toate *$rtiile& de toate nsemnrile& de
toate "ontra"tele "e i+ar #utea fa"e %i mai grav situa'ia& %i a%a desul de grea& n "are se gsea. De
a"eea& ridi"$nd "a#ul "a un "$ine "are adulme" v$natul& sim'i mirosul de fum #e "are se a%te#ta
s+l des"o#ere n odaie& %i& des"o#erindu+l ntr+adevr& f"u o mi%"are din "a# n semn de
mul'umire.
La intrarea lui d'Artagnan& .ou/uet& la r$ndul su& ridi" fa'a s#re el %i ni"i una din
mi%"rile mu%"*etarului nu #utu s+i s"a#e. A#oi #rivirile "elor doi )r)a'i se rent$lnir5
am$ndoi %i ddur seama " se n'eleseser fr s fi s"*im)at o singur vor).
+ (i )ine + ntre) .ou/uet "el dint$i + "e+i "u domnul d':er)laB7
+ Pe legea mea& monseniore + rs#unse d'Artagnan + se vede trea)a " domnului d':er)laB i
#la" #lim)rile no"turne %i s+a dus s fa"& la lumina lunii& n #ar"ul de la Vaux& versuri m#reun
"u vreunii din #oe'ii dumneavoastr5 ""i nu l+am gsit n "amera lui.
+ Cum8 ;u era la el7 strig .ou/uet& "are #ierdea %i ultima s#eran'5 ""i& fr s %tie n "e
fel #utea s+l salve,e e#is"o#ul de Vannes& %i ddea seama "& n realitate& nu se #utea a%te#ta la
vreun s#ri1in de"$t din #artea lui.
+ 0au& da" e n "amera lui + "ontinu d'Artagnan + avut motivele lui s nu+mi rs#und.
+ Dar n+ai strigat destul de tare "a s te aud& domnule7
+ ;+o s #resu#une'i& monseniore& "& du# "e m+am de#rtat de ordinul #rimit& "are nu+mi
ngduie s v #rses" ni"i o "li#& n+o s #resu#une'i " a% fi at$t de ne)un n"$t s tre,es" toat
"asa %i s fiu v,ut la u%a e#is"o#ului de Vannes& #entru a+i da #rile1ul domnului Col)ert s
"onstate " v+am lsat rga,ul s v arde'i *$rtiile8
+ :$rtiile mele7
+ .r ndoial5 a%a "el #u'in a% fi f"ut eu n lo"ul dumneavoastr. C$nd mi se des"*ide o
#orti'& "aut s #rofit de asta.
+ (i )ine& da& mul'umes"5 am #rofitat %i eu.
+ 9i a'i f"ut foarte )ine& la dra"u8 .ie"are om %i are mi"ile lui se"rete& "are nu+i #rives" #e
"eilal'i. Dar s revenim la Aramis& monseniore.
+ (i )ine& 'i s#un " #oate ai strigat #rea n"et %i nu te va fi au,it.
+ Ori"$t de n"et l+ai striga #e Aramis& monseniore& el aude totdeauna "$nd are interesul s
aud. Re#et "eea "e am s#us2 Aramis nu era n "amera lui& monseniore& sau Aramis a avut& "a s
nu rs#und la glasul meu& motive #e "are eu nu le "unos" %i #oate ni"i dumneavoastr nu le "u+
noa%te'i& ori"$t de devotat om v+ar fi nl'imea sa monseniorul e#is"o# de Vannes.
.ou/uet s"oase un oftat& se ridi"& f"u de trei sau de #atru ori n"on1urul odii %i sf$r%i #rin
a se a%e,a& "u o ex#resie de ad$n" durere& #e magnifi"ul su #at de "atifea& m#odo)it "u "ele
mai s#lendide dantele.
D'Artagnan se uita la .ou/uet "u un sim'm$nt de ad$n" mil.
110
+ Am v,ut "um au fost aresta'i mul'i oameni n via'a mea + ,ise mu%"*etarul "u
melan"olie. Am v,ut "um a fost arestat domnul de Cin/+-ars& am v,ut "um a fost arestat
domnul de C*alais. (ram t$nr #e atun"i. Am v,ut "um a fost arestat domnul de CondM
m#reun "u #rin'i%orii& "um a fost arestat domnul de Ret,& sau domnul !roussel. Ierta'i+m&
monseniore& e su#rtor s+o s#un& dar dintre to'i a"e%ti oameni& a"ela "ruia i semna'i "el mai
mult n momentul de fa' este "umse"adele !roussel. Pu'in li#se%te "a s nu v #une'i& "a el&
%ervetul n #ortofel %i s v %terge'i la gur "u *$rtiile din sertare. La dra"u& domnule .ou/uet& un
om "a dumneavoastr nu tre)uie s #ar at$t de a)tut8 Da" v+ar vedea #rietenii8...
+ Domnule d'Artagnan + rs#unse ministrul "u un ,$m)et #lin de triste'e + dumneata nu #o'i
n'elege2 to"mai fiind" nu m vd #rietenii sunt a%a "um m ve,i domnia ta. (u nu sunt f"ut s
fiu singur8 0ingur& nu nsemn nimi". ;u uita " mi+am trit via'a f"$ndu+mi #rieteni& n "are
s#eram s am tot at$tea s#ri1ine la nevoie. !ogat fiind& toate a"este glasuri feri"ite& %i feri"ite
datorit mie& mi ridi"au osanele de slav %i se ntre"eau n a+mi fi #e #la". La "ea mai mi"
su#rare& a"este glasuri& mai #otolite& m m$ng$iau totu%i n amr"iunile mele. 0ingurtatea& eu
n+am "unos"ut+o ni"iodat. 0r"ia& o fantom #e "are am ntre,rit+o uneori& "u ,dren'ele sale& la
"a#tul drumului meu8 0r"ia e s#e"trul "u "are mul'i dintre #rietenii mei se 1oa" de at$'ia ani&
#oeti,$nd+o& lud$nd+o& f"$ndu+m s+o iu)es" %i eu8 0r"ia8 Dar o #rimes"& o re"unos"& o
m)r'i%e, "a #e o sor de,mo%tenit5 ""i sr"ia nu e singurtate& nu e surg*iun& nu e
n"*isoare8 A% #utea fi oare vreodat sra"& eu& "u #rieteni "a Pellisson& "a La .ontaine& "a
-oli4re7 Cu o iu)it "a...7 O*& dar singurtatea& #entru mine& omul de#rins "u ,gomotele lumii&
#entru mine& omul #l"erilor& #entru mine& "are sunt numai fiind" "eilal'i sunt8... O*& da" ai %ti
"$t de singur sunt n a"este "li#e8 9i "$t de mult mi #ari dumneata& "are m des#ar'i de tot "e mi+
e drag& "$t de mult mi #ari a fi imaginea ns%i a singurt'ii& a neantului %i a mor'ii8
+ Dar v+am s#us& domnule .ou/uet + ,ise d'Artagnan& mi%"at #$n n ad$n"ul sufletului + v+
am s#us " exagera'i lu"rurile. Regele v iu)e%te.
+ ;u + rs#unse .ou/uet "ltin$nd din "a# + nu8
+ Domnul Col)ert e a"ela "are v ur%te.
+ Domnul Col)ert7 ;u+mi #as de el8
+ V va ruina.
+ O*& "$t des#re asta& l desfid s+o #oat fa"e2 sunt gata ruinat.
La a"east "iudat mrturisire a ministrului& d'Artagnan %i #lim) n 1ur o #rivire "e s#unea
multe. Cu toate " nu rostise ni"i o vor)& .ou/uet i "iti g$ndurile& ""i adug2
+ Ce s fa"i "u toate a"este strlu"iri& "$nd nu mai e%ti nimi"7 9tii la "e ne slu1e%te "ea mai
mare #arte a avu'iilor noastre& nou& "elor )oga'i7 0 ne de,guste& #rin ns%i mre'ia lor& de tot
"eea "e nu se ridi" la nl'imea a"estei mre'ii. Vaux& mi vei s#une& s#lendorile de la Vaux& nu+i
a%a7 (i )ine& %i7 Ce s fa" "u a"este s#lendori7 Odat ruinat& "u "e+a% mai turna a# n s"o"urile
naiadelor mele& fo" n mruntaiele salamandrelor mele& aer n #ie#turile tritonilor mei7 Pentru a fi
)ogat& domnule d'Artagnan& tre)uie s fii foarte )ogat.
D'Artagnan ddu din "a#.
+ O*& %tiu la "e te g$nde%ti + rs#unse numaide"$t .ou/uet. Da" ai fi dumneata st#$n la
Vaux& l+ai vinde %i ai "um#ra o sfoar de #m$nt undeva. A"est #m$nt ar avea #duri& live,i %i
"$m#ii5 a"est #m$nt %i+ar ndestula st#$nul. Din #atru,e"i de milioane& te+ai alege "u...
+ Le"e milioane + l ntreru#se d'Artagnan.
+ ;i"i m"ar "u un milion& drag "#itane. ;imeni& n .ran'a& nu e at$t de )ogat "a s
"um#ere Vaux "u dou milioane %i s+l ntre'in a%a "um e5 nimeni nu va #utea& nimeni nu se va
#ri"e#e.
+ Doamne + ,ise d'Artagnan + totu%i& un milion...
111
+ (i )ine7
+ ;u nseamn mi,erie.
+ Dar ni"i de#arte nu e de asta& s"um#ul meu domn.
+ Cum a%a7
+ O*& dumneata nu #o'i n'elege. ;u& nu vreau s+mi v$nd "asa de la Vaux. ?i+o druies"
dumitale& da" vrei.
9i .ou/uet nso'i a"este "uvinte "u o indes"ri#ti)il ridi"are din umeri.
+ Da'i+i+o regelui& ve'i fa"e un t$rg mai )un.
+ Regele n+are nevoie s i+o dau + ,ise .ou/uet. -i+o va lua& #ur %i sim#lu& da" i va fa"e
#l"ere5 iat de "e a% vrea mai )ine s se nruie. =ite& domnule d'Artagnan& da" regele nu s+ar
afla su) a"o#eri%ul meu& a% lua a"east lam#& m+a% du"e n turn %i a% da fo" "elor dou l,i de
artifi"ii #strate a"olo& #ref"$ndu+mi #alatul n s"rum.
+ :o+*o8 f"u ne#stor mu%"*etarul. Ori"um& nu ve'i #utea arde grdinile. 9i ele sunt tot "e
e mai frumos ai"i.
+ (* + adug surd .ou/uet + dar "e vor)es" eu& Doamne8 0 ard Vaux8 0+mi distrug
#alatul8 Dar Vaux ni"i nu e al meu5 toate a"este )og'ii& toate a"este minuni a#ar'in& "a do)$n,i&
"elui "are le+a #ltit& sta e adevrul5 "a lu"ruri durate& ele sunt ale "elor "are le+au ,mislit. Vaux
e al lui Le !run5 Vaux e al lui Le ;Ttre5 Vaux e al lui Pellisson& al lui Levau& al lui La .ontaine5
Vaux e al lui -oli4re& "are a f"ut s se 1oa"e ai"i )uprcioii# Vaux e al #osterit'ii& n sf$r%it.
Ve,i dar& domnule d'Artagnan& " lo"uin'a mea nu mai e a mea.
+ Admira)il8 ex"lam d'Artagnan. Iat vor)e "are+mi #la" %i n "are+l re"unos" #e domnul
.ou/uet. A"este vor)e m fa" s+l uit #e mol$ul !roussel %i n ele nu mai regses" vi"relile
)tr$nului frondeur. Da" ve'i fi ruinat& lua'i lu"rurile a%a "um sunt5 ""i dumneavoastr& la
dra"u& a#ar'ine'i #osterit'ii& n"$t n+ave'i dre#tul s v #re'ui'i mai #u'in de"$t se "uvine. :aide&
uita'i+v la mine& la mine "el "are s+ar #rea " am oare"are su#erioritate asu#r+v din #ri"in "
v areste,5 soarta& "are m#arte rolurile tuturor a"torilor din a"east lume& mie mi+a dat unul mai
#u'in frumos& mai #u'in #l"ut de"$t al dumneavoastr5 eu sunt unul dintre a"eia "are + n'elege'i7
+ so"otes" " rolurile regilor %i ale "elor #uterni"i #re'uies" mai mult de"$t rolurile "er%etorilor
sau ale la"*eilor. ( mai )ine& "*iar #e s"en& %i "*iar #e o alt s"en de"$t a"eea a lumii& e mai
)ine s #or'i un "ostum frumos %i s vor)e%ti un grai ales& de"$t s t$r%ti #e #odea o #ere"*e de
#a#u"i sau s la%i s 'i se m$ng$ie s#inarea "u )astoane tari %i noduroase. 6ntr+un "uv$nt& dum+
neavoastr v+a'i s"ldat n aur& a'i #orun"it& v+a'i )u"urat de toate #l"erile. (u mi+am #us la
)taie )ra'ul5 eu m+am su#us5 eu am ndurat li#suri. (i )ine& ori"$t de #u'in a% nsemna fa' de
dumneavoastr& monseniore& v mrturises" un lu"ru2 amintirea a tot "eea "e am f"ut n via' mi
'ine lo" de s#ri1initoare "e nu m las s+mi #le" #rea devreme )tr$nul meu "a#. Voi fi #$n la
sf$r%it a"ela%i "al )un n es"adron& %i voi "dea deodat 'ea#n& ntreg& viu n"& du# "e+mi voi fi
ales singur lo"ul. .a"e'i "a mine& domnule .ou/uet5 n+o s v sim'i'i mai ru de"$t a"um. Asta nu
li se nt$m#l de"$t o dat oamenilor "a dumneavoastr. ( o ,i"al latineas"& ale "rei "uvinte le+
am uitat& dar al "rei n'eles mi+l amintes"& deoare"e m+am g$ndit mai mult de"$t o dat la ea5
a"east ,i"al s#une2 30f$r%itul n"oronea, o#era3.
.ou/uet se ridi"& se a#ro#ie %i %i tre"u )ra'ul #e du# g$tul lui d'Artagnan& str$ng$ndu+l "u
"ldur la #ie#tul su& n tim# "e& "u "ealalt m$n$& i str$ngea m$na.
+ Iat o #redi" frumoas + ,ise el du# o #au,.
+ Predi" de mu%"*etar& monseniore.
+ Dumneata 'ii la mine& de vreme "e+mi s#ui toate astea.
+ 0e #oate.
.ou/uet re",u #e g$nduri5 a#oi& du# o "li#& ntre)2
112
+ Dar domnul d':er)laB unde #oate s fie7
+ A*& asta m ntre) %i eu8
+ ;u ndr,nes" s te rog s+l "au'i.
+ C*iar de m+a'i ruga& n+a% fa"e+o& domnule .ou/uet. ;+ar fi #rudent. 0+ar afla5 %i Aramis&
"are n+are ni"i un ameste" n toate astea& ar #utea s fie "om#romis %i s "ad n a"eea%i di,gra'ie
"a %i dumneavoastr.
+ Voi a%te#ta #$n la ,iu + ,ise .ou/uet.
+ Da& e "el mai )un lu"ru.
+ 9i "e vom fa"e la ,iu7
+ ;u %tiu& monseniore.
+ .+mi o #l"ere& domnule d'Artagnan.
+ .oarte )u"uros.
+ - #,e%ti& iar eu nu m mi%" de ai"i5 dumneata nde#line%ti un ordin& nu+i a%a7
+ Da.
+ (i )ine& fii um)ra mea& te rog8 Prefer a"east um)r de"$t ori"are alta.
D'Artagnan se n"lin.
+ =it " e%ti domnul d'Artagnan& "#itan de mu%"*etari5 uit " eu sunt domnul .ou/uet&
intendent su#erior& %i s vor)im des#re afa"erile mele.
+ La dra"u& s#inos lu"ru8
+ Cre,i7
+ Da5 ns #entru dumneavoastr& domnule .ou/uet& mi voi "l"a #e inim.
+ -ul'umes". Ce 'i+a s#us regele7
+ ;imi".
+ A*& astfel mi vor)e%ti7
+ Doamne8
+ Ce g$nde%ti des#re situa'ia mea7
+ ;imi".
+ Totu%i& n afar de o rea voin'...
+ 0itua'ia dumneavoastr e grea.
+ 6n "e fel7
+ Prin fa#tul " sunte'i n "asa dumneavoastr.
+ Ori"$t de grea ar fi& o n'eleg foarte )ine.
+ La nai)a& v n"*i#ui'i oare "& fa' de alt"ineva& m+a% fi #urtat "u at$ta sin"eritate7
+ 0in"eritate7 Ai fost dumneata sin"er "u mine& dumneata "are nu vrei s+mi s#ui nimi"7
+ 0 n"er" s fiu& atun"i.
+ A%a da& mi #la"e8
+ As"ulta'i& monseniore& iat "um m+a% fi #urtat "u un altul n lo"ul dumneavoastr2 a% fi
venit la u%a dumneavoastr& du# #le"area slu1itorilor& sau& da" n+ar fi fost #le"a'i& i+a% fi a%te#tat
la ie%ire %i i+a% fi #rins unul "$te unul& "a #e ni%te ie#uri5 i+a% fi )gat la "utie& fr larm& m+a% fi
ntins #e "ovorul din fa'a u%ii %i& av$ndu+v n m$n& fr s )nui'i nimi"& v+a% fi 'inut a%a #$n la
s"ularea regelui. 6n felul a"esta& ni"i o forfot& ni"i o msur de a#rare& ni"i o ,arv5 dar&
totodat& ni"i un semn de #revenire #entru domnul .ou/uet& ni"i o %ovial& ni"i una din a"ele
ngduin'e "e %i le fa" "urtenii ntre ei n "li#ele *otr$toare. V "onvine a"est #lan7
+ - fa"e s m "utremur.
+ ;u+i a%a7 Ar fi fost trist s a#ar m$ine& #e neg$ndite& %i s v "er s+mi da'i s#ada.
+ O*& domnule& a% fi murit de ru%ine %i m$nie8
+ Re"uno%tin'a dumneavoastr este #rea gritoare5 n+am f"ut "*iar at$t de mult& "rede'i+m.
113
+ Ceea "e e sigur& domnule& e " n+ai s m fa"i s mrturises" a"ela%i lu"ru ni"iodat.
+ (i )ine& a"um& monseniore& da" sunte'i mul'umit de mine& da" v+a'i mai lini%tit du#
,guduitura #e "are am ndul"it+o #e "$t mi+a fost "u #utin'& s lsm tim#ul s )at din ari#i5
sunte'i rv%it& ave'i nevoie s v aduna'i g$ndurile5 v "on1ur& dormi'i sau #refa"e'i+v " dormi'i
#e #atul vostru& sau n #atul vostru. (u m voi "ul"a n a"est fotoliu& %i "$nd dorm& somnul mi+e
at$t de greu& n"$t ni"i tunul nu m+ar mai #utea tre,i.
.ou/uet ,$m)i.
+ Afar doar + "ontinu mu%"*etarul + de "a,ul "$nd ar des"*ide o u%& fie se"ret& fie
vi,i)il& fie de ie%ire& fie de intrare. O*& #entru a%a "eva am o ure"*e "reia nimi" nu+i s"a#. =n
"$t de mi" s"$r'$it m fa"e s tresar. ( o "*estiune de deformare fireas". A%adar& n"e#e'i&
#lim)a'i+v #rin "amer& s"rie'i& %terge'i& ru#e'i& arde'i5 dar s nu v atinge'i de "*eia din )roas"5
s nu #une'i m$na #e "lan'& ""i m ve'i fa"e s sar din somn& %i asta mi+ar ntr$ta gro,av
nervii.
+ :otr$t& domnule d'Artagnan + ,ise .ou/uet + dumneata e%ti omul "el mai s#iritual %i "el
mai "urtenitor din "$'i "unos"& %i nu am de"$t o singur #rere de ru2 a"eea " 'i+am f"ut #rea
t$r,iu "uno%tin'a.
D'Artagnan s"oase un oftat "are voia s s#un2 3A*& #oate " mi+ai f"ut+o& totu%i& #rea
devreme83 A#oi se ad$n"i n 1il'ul su& n tim# "e .ou/uet& #e 1umtate "ul"at #e #at %i s#ri1init n
"ot& se g$ndea la "ele "e i se nt$m#lau.
9i am$ndoi& ls$nd lum$nrile a#rinse& a%te#tar astfel s se fa" ,iu& iar "u "$t .ou/uet
ofta mai tare& "u at$t d'Artagnan sforia mai v$rtos. ;i"i o vi,it& ni"i m"ar a"eea a lui Aramis&
nu le tul)ur lini%tea5 ni"i un ,gomot nu se f"u au,it n vasta "ldire. Afar& rondurile de onoare
%i #atrulele de mu%"*etari f"eau s le s"$r'$ie nisi#ul su) #a%i5 asta le ddea %i mai mult
n"redere "elor "e dormeau. 6n "urte& se mai au,eau %oa#tele v$ntului %i susurul f$nt$nilor& "e+%i
de#nau rosturile lor nentreru#te& fr a se sin"*isi de mi"ile ,v$r"oliri %i de mruntele dureri din
"are sunt m#letite via'a %i moartea oamenilor.
AAIII
DI-I;(A?A
Alturi de lugu)ra soart a regelui n"*is la !astilia& mu%"$nd de de,nde1de ,voarele %i
,)relele& retori"a ve"*ilor "roni"ari n+ar uita s #lase,e antite,a re#re,entat de .ili# dormind
su) )alda"*inul regal. ;u s#unem " retori"a ar fi totdeauna nelalo"ul ei %i ar semna totdeauna&
n dauna adevrului& florile #rin "are ea vrea s sml'uias" istoria -

ne "erem ns iertare de a
nf'i%a ai"i& "u toat gri1a& antite,a& %i de a ,ugrvi n amnun'ime "ellalt ta)lou& menit s
slu1eas" de revers "elui dint$i.
T$nrul #rin' "o)or din odaia lui Aramis a%a "um regele "o)or$se din "amera lui -orfeu.
Tavanul se ls n"et su) a#sarea domnului d':er)laB %i .ili# se #omeni n fa'a #atului regal&
"are fusese din nou ridi"at& du# "e+%i de#usese #ri,onierul n ad$n"urile su)teranelor. 0ingur n
mi1lo"ul a"estui lux& singur n #rea1ma #uterii sale& singur n fa'a rolului #e "are se vedea silit s+l
1oa"e& .ili# sim'i #entru nt$ia oar "um i "re%te sufletul su) nvala miilor de emo'ii "are sunt
)tile vitale ale unei inimi de rege. Dar #aloarea i "u#rinse o)ra1ii "$nd #rivi #atul a"esta gol %i
"are #stra n" forma tru#ului fratelui su.
A"est "om#li"e mut se rentorsese la lo"ul lui& du# "e fa#ta fusese sv$r%it. 0e rentorsese
#urt$nd "u sine urmele "rimei %i i vor)ea vinovatului a"el lim)a1 sin"er %i )rutal #e "are
114
"om#li"ele nu se teme ni"iodat s+l foloseas" fa' de "om#li"ele su. 0#unea adevrul& fr
n"on1ur.
.ili#& a#le"$ndu+se s vad mai )ine& ,ri )atista 1ilav n" de sudoarea re"e "are se
s"ursese #e fruntea lui Ludovi" al AIV+lea. A"east sudoare l ngro,i #e t$nrul #rin'& a%a "um
s$ngele lui A)el l ngro,ise #e Cain.
+ Iat+m fa' n fa' "u destinul meu + murmur .ili#& av$nd #rivirea nv#iat %i fa'a
gal)en "a "eara. .i+va oare tot a%a de "um#lit #e "$t a fost de dureroas& "a#tivitatea7 0ilit s
urme, n fie"e "li# u,ur#rile g$ndului& voi #utea oare a"um s as"ult de ndemnurile inimii7...
(i )ine& da& regele a dormit n a"est #at5 da& a"easta este dunga lsat de "a#ul su #e #ern5
)atista a"easta a fost nmuiat n amr"iunea la"rimilor lui5 iar eu %ovi s m "ul" n a"est #at&
s str$ng n m$n a"east )atist #e "are sunt )rodate armele %i ini'ialele regelui8... Dar& *aide& s
fa" "a domnul d':er)laB& "are vrea "a fa#ta s fie totdeauna "u o trea#t mai #resus de g$nd5 s
fa" "a domnul d':er)laB& "are se g$nde%te numai la el %i se so"oate om "instit "$nd nu %i+a
nemul'umit sau nu %i+a trdat de"$t du%manii. Patul a"esta ar fi fost al meu& da" Ludovi" al AIV+
lea nu mi l+ar fi r#it #rin nelegiuirea sv$r%it de mama noastr. !atista a"easta& )rodat "u
armele .ran'ei& ar fi tre)uit s o foloses" eu& da"& a%a "um s#une domnul d':er)laB& a% fi fost
lsat la lo"ul meu n leagnul regal. .ili#& fiu al .ran'ei& ur"+te n #atul tu8 .ili#& singurul rege
al .ran'ei& reia+'i )la,onul8 .ili#& singur mo%tenitor #re,umtiv al lui Ludovi" al AIII+lea& tatl tu&
fii fr mil "u u,ur#atorul& "are nu n"ear"& ni"i m"ar n a"east "li#& remu%"ri #entru tot
"eea "e ai suferit tu888
9i& s#un$nd a"estea. .ili#& n "iuda sim'm$ntului fires" de m#otrivire a tru#ului& n "iuda
tresririlor %i s#aimei "are+i nfr$nau voin'a& se "ul" n #atul regal %i+%i n"orda mu%"*ii "a s se
a%e,e mai )ine n "ul"u%ul "ald n" al lui Ludovi" al AIV+lea& n tim# "e+%i %tergea fruntea "u
)atista umed n" de sudoare. 6n "li#a "$nd %i lsa "a#ul #e s#ate& ad$n"indu+se n #erna moale&
.ili# ,ri deasu#ra lui "oroana .ran'ei& sus'inut& du# "um am s#us& de un nger "u ari#i de aur.
A"um& n"*i#uie+%i+l ori"ine #e a"est intrus regal& "u #rivirea ntune"at& "u tru#ul tremur$nd.
(ste asemenea tigrului rt"it #e o noa#te furtunoas& furi%$ndu+se #rintre trestii& ntr+o mla%tin
ne"unos"ut& %i stre"ur$ndu+se n )$rlogul leului #le"at. L+a atras mirosul de vietate& i,ul m)ietor
al unui ad#ost n"l,it. A gsit un "ul"u% de ier)uri us"ate& o grmad de oase ,dro)ite %i moi "a
o mduv5 intr n"et& %i rote%te #rin )e,n #rivirea "are arde "a fo"ul %i "are vede totul& %i
s"utur #i"ioarele ude& )lana #lin de nmol& %i se tolne%te greoi& "u )otul su mare #e la)ele+i
uria%e& gata s adoarm& dar n a"ela%i tim# #regtit %i #entru lu#t. Din "$nd n "$nd& fulgerul "e
s"$nteia, %i luminea, ung*erele vgunii& trosnetul "rengilor "e se loves" unele de altele&
#ietrele "e s"r$%nes" n rostogolirea lor& #resim'irea unei #rime1dii a#ro#iate l smulg din a'i#irea
n "are l+a arun"at o)oseala. Poate fi o mare am)i'ie s te "ul"i n sla%ul leului& dar nu e "u
#utin' s s#eri " vei dormi a"olo fr ni"i o gri1.
.ili# %i a'intea ure"*ea la ori"e ,gomot& %i sim'ea inima ,)t$ndu+i+se la "ea mai mi"
adiere de s#aim5 dar& n"re,tor n #uterea lui& ntrit de *otr$rea sa ne"lintit dus #$n la
"a#t& a%te#ta fr sl)i"iune "a o m#re1urare su#rem s+i dea #rile1ul s se msoare "u el nsu%i.
;d1duia "a o mare #rime1die s+i a#ar n fa'& asemenea a"elor fulgere ale furtunii "e le arat
nierilor nl'imea valurilor "u "are au de lu#tat. Dar nu se nt$m#l nimi". Lini%tea& a"est
du%man de moarte al inimilor v$n,olite& a"est du%man de moarte al am)i'io%ilor& l nvlui toat
noa#tea& "u #erdeaua ei groas de "ea'& #e viitorul rege al .ran'ei& "ui)rit su) "oroana "e+i
fusese r#it.
Ctre diminea'& o um)r mai degra) de"$t un tru# omenes" se stre"ur n "amera regal5
.ili# o a%te#ta %i ivirea ei nu+l sur#rinse "$tu%i de #u'in.
+ (i )ine& domnule d':er)laB7 ntre) el.
115
+ (i )ine& sire& totul s+a m#linit.
+ Cum7
+ A%a "um ne a%te#tam s se nt$m#le.
+ 6m#otrivire7
+ 6nver%unat2 #l$nsete& 'i#ete.
+ A#oi7
+ A#oi amor'eal.
+ 9i #e urm7
+ Pe urm& i,)$nd de#lin %i t"ere desv$r%it.
+ <uvernatorul !astiliei )nuie%te "eva7
+ ;imi".
+ Asemnarea dintre noi7
+ A fost temeiul su""esului.
+ Dar& g$nde%te+te& #ri,onierul nu va nt$r,ia s "ear so"oteal. A%a a% fi f"ut %i eu& eu
"are aveam de nfruntat o #utere mult mai mare de"$t a"eea #e "are o de'in a"um.
+ Am #rev,ut totul. 6n "$teva ,ile& #oate "*iar mai "ur$nd& da" va fi nevoie& l vom s"oate
#e de'inut din n"*isoare %i+l vom surg*iuni undeva at$t de de#arte...
+ Dar se #oate ntoar"e din exil& domnule d':er)laB.
+ At$t de de#arte& am s#us& n"$t #uterile tru#e%ti ale omului %i durata vie'ii lui nu+i vor
a1unge "a s se mai ntoar" vreodat.
Privirea t$nrului rege %i a"eea a lui Aramis se n"ru"i%ar "u o re"e n'elegere re"i#ro".
+ 9i domnul du Vallon7 ntre) .ili# s#re a s"*im)a firul "onvor)irii.
+ V va fi #re,entat ast,i %i& n mare tain& v va feli"ita " a'i s"#at din #rime1dia #e "are
v+o ntindea a"est u,ur#ator.
+ Ce vom fa"e "u el7
+ Cu domnul du Vallon7
+ 6i vom da un )revet de du"e& nu+i a%a7
+ Da& un )revet de du"e + rs#unse "u un sur$s "iudat Aramis.
+ De "e r$,i& domnule d':er)laB7
+ - )u"ur g$ndul #rev,tor al maiest'ii voastre.
+ Prev,tor7 Ce vrei s s#ui "u asta7
+ -aiestatea voastr se teme& fr ndoial& "a )ietul Port*os s nu devin un martor
su#rtor& %i atun"i vrea s se s"a#e de el.
+ ."$ndu+l du"e7
+ De )un seam. C"i l ve'i u"ide5 va muri de )u"urie& %i o dat "u el va muri %i taina
noastr.
+ A*& Dumne,eule8
+ (u + ,ise ne#stor Aramis + voi #ierde n el un foarte )un #rieten.
6n a"ea "li# %i la mi1lo"ul a"estui dialog fr noim& su) "are "ei doi "ons#iratori %i
as"undeau )u"uria %i m$ndria triumfului& Aramis au,i un ,gomot "are+l f"u s+%i "iuleas"
ure"*ea.
+ Ce este7 ntre) .ili#.
+ 0e luminea, de ,iu& sire.
+ (i )ine7
+ (i )ine& nainte de a v "ul"a asear n a"est #at& v+a'i *otr$t& #ro)a)il& s fa"e'i "eva n
diminea'a a"easta& de ndat "e se va lumina& nu+i a%a7
+ I+am s#us "#itanului meu de mu%"*etari "+l voi a%te#ta + rs#unse numaide"$t t$nrul
116
#rin'.
+ Da" i+a'i s#us a%a& are s vin& fr ni"i o ndoial& ""i e un om #un"tual.
+ Aud #a%i n vesti)ul.
+ ( el.
+ :aide& s n"e#em ata"ul + ,ise t$nrul rege "u *otr$re.
+ Lua'i seama8 strig Aramis. A n"e#e ata"ul& %i to"mai "u d'Artagnan& ar fi o ne)unie.
D'Artagnan nu %tie nimi"& n+a v,ut nimi"& e la o sut de leg*e de a )nui misterul nostru5 dar
da" va #trunde ai"i& n diminea'a asta& va mirosi "el dint$i " s+a nt$m#lat "eva& %i asta l va
#une #e g$nduri. =ite "e e& sire& nainte de a+l lsa #e d'Artagnan s intre ai"i& tre)uie s aerisim
)ine "amera& sau s "*emm& naintea lui& at$ta lume& n"$t "o#oiul "el mai iste' al a"estui regat s
fie #us n n"ur"tur de dou,e"i de urme diferite.
+ Dar "um s+l nde#rte,& de vreme "e i+am s#us s vin7 o)serv #rin'ul& ner)dtor s se
msoare "u un adversar at$t de temut.
+ - ngri1es" eu de asta + rs#unse e#is"o#ul + %i& dre#t n"e#ut& am s dau o lovitur "are l
va ,#"i #e omul nostru.
+ Dar %i el d o lovitur + re#li" iute #rin'ul.
6ntr+adevr& de afar se au,ea o "io"nitur n u%. Aramis nu se n%elase2 era "*iar
d'Artagnan "are se anun'a n felul a"esta.
Am v,ut "um mu%"*etarul %i+a #etre"ut toat noa#tea filo,of$nd "u domnul .ou/uet5 dar&
de%i era destul de o)osit& nu se ls do)or$t de somn5 %i& de ndat "e ,orile %i revrsar lumina
lor al)strie #este )ogatele "orni%e din "amera ministrului& d'Artagnan se ridi" din fotoliul su&
%i n"inse s#ada& %i nete,i "ostumul "u m$ne"a *ainei %i %i s"utur #lria& "a un soldat de gard
"e se #regte%te s fie tre"ut n ins#e"'ie.
+ Ple"i7 l ntre) domnul .ou/uet.
+ Da& monseniore5 iar dumneavoastr7
+ (u rm$n ai"i.
+ Pe "uv$nt7
+ Pe "uv$nt.
+ !ine. De altfel& nu m du" de"$t s #rimes" rs#unsul a"ela& %ti'i "are8
+ 0entin'a a"eea& vrei s s#ui.
+ =ita'i& am n mine "eva dintr+un ve"*i roman. 6n diminea'a asta& s"ul$ndu+m& am
o)servat " s#ada nu mi s+a ag'at n ni"i o "ataram& iar "ureaua a rmas la lo"ul ei. (
nendoielni" un semn.
+ De )ine7
+ Da& n"*i#ui'i+v. De "$te ori )lestemata asta de "urea mi se n"ur" la s#ate& era un semn
" voi fi #ede#sit de domnul de TrMville& sau " nu voi "#ta )ani de la domnul de -a,arin. De
"$te ori s#ada mi se ag'a n vreo "ataram& era semn " voi #rimi o nsr"inare grea& a%a "um mi+
a fost dat s am toat via'a. De fie"are dat "$nd s#ada mi 1u"a n tea"& nsemna un duel feri"it.
De fie"are dat "$nd mi se lovea de gle,n& nsemna o ran u%oar. De "$te ori ie%ea singur din
tea"& eram sigur " voi rm$ne #e terenul de lu#t %i " voi avea de+a fa"e dou sau trei luni de
,ile "u fel"eri %i "u tot felul de o)lo1eli.
+ A*& dar nu te %tiam at$t de )ine #revenit de s#ada dumitale + ,ise .ou/uet "u un ,$m)et
#alid "e denota o lu#t "u #ro#riile sale frm$ntri. Ai "umva vreo #iatr ferme"at sau vreun
talisman7 0#ada dumitale e mira"uloas sau e vr1it7
+ 0#ada mea& vede'i& e o #arte a tru#ului meu. Am uitat s s#un " unii oameni sunt
#reveni'i de o furni"are a #i"iorului sau de o ,v$"nire a t$m#lei. (u sunt #revenit de s#ada mea.
(i )ine& n diminea'a asta ea nu mi+a s#us nimi". A*& )a da... Iat+o " a ",ut singur n ultimul
117
o"*i al ledun"ii. 9ti'i "e+mi #reveste%te asta7
+ ;u.
+ (i )ine& asta mi #reveste%te o arestare #entru ,iua de a,i.
+ A*8 f"u ministrul mai degra) sur#rins de"$t indignat de a"east sin"eritate. Da" s#ada
dumitale nu+'i arat nimi" ru& nseamn de"i " nu+'i #are ru " m areste,i.
+ 0 v areste,7 Pe dumneavoastr7
+ .r ndoial... Prevestirea a"eea...
+ (a nu v #rive%te #e domnia voastr& ntru"$t dumneavoastr sunte'i arestat de asear.
De"i& nu #e dumneavoastr v voi aresta ast,i. Iat #entru "e m )u"ur& iat de "e s#un " voi
avea o ,i feri"it.
9i& rostind a"este "uvinte "u o gra'ie #lin de "ldur& "#itanul i #rsi #e domnul .ou/uet
#entru a se du"e la rege. To"mai& #%ea #ragul odii& "$nd domnul .ou/uet l strig2
+ O ultim dovad a )unvoin'ei dumitale.
+ .ie& monseniore.
+ Domnul d':er)laB5 las+m s+l vd #e domnul d':er)laB.
+ Voi fa"e n a%a fel s vi+l adu" ai"i.
Lui d'Artagnan ni"i #rin "a# nu+i tre"ea "$t de adevrat vor)ise. (ra s"ris "a ,iua a"eea s
nsemne #entru el nde#linirea #re,i"erilor #e "are i le f"use ivirea dimine'ii.
0e duse %i )tu& du# "um am artat& n u%a regelui. =%a se des"*ise. C#itanul era
n"redin'at " regele nsu%i avea s+i des"*id. A"east #resu#unere nu era de neadmis& dat fiind
starea de tul)urare n "are mu%"*etarul l lsase #e Ludovi" al AIV+lea n a1un. Dar n lo"ul
"*i#ului regal #e "are se #regtea s+l salute "u o ad$n" #le""iune& se #omeni n fa' "u mutra
lunguia' %i m#ietrit a lui Aramis. Pu'in a li#sit "a d'Artagnan s nu s"oat un strigt& at$t de
mare i fu sur#rinderea.
+ Aramis8 ex"lam el.
+ !un diminea'a& drag d'Artagnan + rs#unse "u r"eal #relatul.
+ Ai"i7 )$igui mu%"*etarul.
+ -aiestatea sa te roag + ,ise e#is"o#ul + s dai de veste " vrea s se odi*neas"& du#
toat o)oseala de ast+noa#te.
+ A*8 ex"lam d'Artagnan& "are nu #utea s n'eleag "um se f"ea " e#is"o#ul de Vannes&
un favorit at$t de nensemnat n a1un& a1unsese& n de"urs de %ase "easuri& la "ea mai nalt trea#t
a noro"ului& arun"at to"mai n #rea1ma #atului regal.
6ntr+adevr& "a s transmi'i din #ragul "amerii monar*ului ordinele regelui& "a s+i slu1e%ti
de intermediar lui Ludovi" al AIV+lea& "a s #orun"e%ti n numele su& la doi #a%i de el& tre)uia s
fii mai mult de"$t fusese Ri"*elieu n tim#ul lui Ludovi" al AIII+lea. Privirea gritoare a lui
d'Artagnan& gura lui "s"at& musta'a ,)$rlit rostir toate a"estea ntr+un lim)a1 "$t se #oate de
lim#ede n fa'a m$ndrului favorit& "are nu se tul)ur ns "$tu%i de #u'in.
+ -ai mult + adug e#is"o#ul + "at& domnule "#itan de mu%"*etari& s nu la%i de"$t
audien'ele "ele mai nalte n diminea'a a"easta. -aiestatea s vrea s mai doarm n".
+ Dar + re#li" d'Artagnan& gata s se )ur,uluias" %i mai ales gata s+%i dea drumul
)nuielilor #e "are i le tre,ea t"erea regelui + dar& domnule e#is"o#& maiestatea sa mi+a dat
nt$lnire #entru diminea'a a"easta.
+ Pe mai t$r,iu& #e mai t$r,iu8 se au,i n fundul al"ovului glasul regelui& glas "e+l f"u #e
mu%"*etar s tresar din toat fiin'a.
0e n"lin& ,#"it& #rostit& ,dro)it de sur$sul lui Aramis& n urma a"estor "uvinte rostite de
rege.
+ 9i a#oi + "ontinu e#is"o#ul + "a rs#uns la "ele "e venise%i s+i "eri regelui& dragul meu
118
d'Artagnan& iat un ordin de al "rui "u#rins vei lua "uno%tin' ai"i& #e lo". Ordinul se refer la
domnul .ou/uet.
D'Artagnan lu ordinul "e i se ntinse.
+ Pus n li)ertate7 murmur el. A*8
9i mai s"oase un al doilea ah$& mai semnifi"ativ n" de"$t "el dint$i. Asta #entru " a"est
ordin i ex#li"a #re,en'a lui Aramis la rege5 #entru " Aramis& "a s o)'in iertarea domnului
.ou/uet& tre)uia s fie foarte sus n favoarea regal5 #entru " a"east favoare ex#li"a& la r$ndul
ei& trufia de ne"re,ut "u "are domnul d':er)laB ddea ordinul n numele maiest'ii sale.
Lui d'Artagnan i era de a1uns s n'eleag "eva& #entru a n'elege totul. 0alut %i f"u doi
#a%i s#re ie%ire.
+ Te nso'es" + ,ise e#is"o#ul.
+ =nde7
+ La domnul .ou/uet5 vreau s m )u"ur de )u"uria lui.
+ A*& Aramis& "$t de mult m intrigase%i adineauri8 ,ise d'Artagnan.
+ Dar a"um n'elegi& nu+i a%a7
+ La dra"u8 Au,i "olo& da" n'eleg8 ,ise el tare. A#oi& n %oa#t2 (i )ine& nu + %uier #rintre
din'i + nu n'eleg nimi". Dar n+are a fa"e. Ordinul e ordin8 9i adug2 Lua'i+o nainte& monseniore.
D'Artagnan l "onduse #e Aramis la .ou/uet.
AAIV
PRI(T(;=L R(<(L=I
.ou/uet a%te#ta "u ngri1orare5 nde#rtase #$n a"um mai mul'i servitori& )a %i "$'iva
#rieteni& "are& gr)ind ora "$nd el #rimea de o)i"ei& veniser la u%a lui foarte devreme. Pe fie"are
din a"e%tia& as"un,$nd #rime1dia "e+i at$rna deasu#ra "a#ului& i ntre)a doar un singur lu"ru2
unde #utea s fie gsit Aramis. C$nd l v,u #e d'Artagnan ntor"$ndu+se& "$nd l ,ri la s#atele
lui #e e#is"o#ul de Vannes& )u"uria sa nu mai "unos"u margini& ea i #otoli dintr+o dat lunga sa
nelini%te. A+l vedea #e Aramis era #entru intendentul su#erior un fel de u%urare a nenoro"irii de a
fi arestat.
Prelatul era t"ut %i grav5 d'Artagnan #rea ,#"it de toat a"east ngrmdire de
evenimente a#roa#e de ne"re,ut.
+ (i )ine& "#itane& mi l+ai adus #e domnul d':er)laB7
+ 9i "eva mai )un n"& monseniore.
+ Ce anume7
+ Li)ertatea.
+ 0unt li)er7
+ 0unte'i. Din ordinul regelui.
.ou/uet %i re"#t ntreaga senintate %i+l interog "u #rivirea #e Aramis.
+ O*& da& i #ute'i mul'umi domnului e#is"o# de Vannes + adug d'Artagnan + ""i datorit
d$nsului regele %i+a s"*im)at *otr$rea.
+ O*8 ex"lam .ou/uet& mai mult umilit de servi"iul "e i se f"ea& de"$t )u"uros de
re,ultatul la "are a1ungea.
+ Iar domnia ta + ,ise d'Artagnan adres$ndu+se lui Aramis + domnia ta& "are+l o"rote%ti #e
domnul .ou/uet& n+ai #utea s fa"i "eva %i #entru mine7
+ Tot "e dore%ti& dragul meu #rieten + rs#unse e#is"o#ul "u vo"ea lui )l$nd.
119
+ =n singur lu"ru& atun"i& %i m de"lar mul'umit. 0#une+mi& "um ai devenit favoritul regelui&
tu "are nu i+ai vor)it de"$t de dou ori n via'a ta7
+ =nui #rieten "a tine + rs#unse Aramis "u fine'e + nu se "ade s i se as"und nimi".
+ A*& )un8 0#une.
+ (i )ine& tu "re,i " nu l+am v,ut #e rege de"$t de dou ori& "$nd eu l+am v,ut de #este o
sut de ori. 6ns numai #e as"uns& asta e totul.
9i& fr a "uta s s#oreas" ro%ea'a #e "are a"east mrturisire o f"u s a#ar #e fruntea
lui d'Artagnan& Aramis se ntoarse "tre domnul .ou/uet& "are #rea tot at$t de sur#rins "a %i
mu%"*etarul.
+ -onseniore + i s#use el + regele m nsr"inea, s v de"lar " e mai mult de"$t ori"$nd
#rietenul vostru %i " ser)area at$t de frumoas& #e "are "u at$ta genero,itate i+a'i oferit+o& l+a
mi%"at #$n n ad$n"ul sufletului.
0#un$nd a"estea& l salut #e domnul .ou/uet ntr+un "*i# at$t de res#e"tuos& n"$t
ministrul& ne#ut$nd s n'eleag nimi" dintr+o di#loma'ie a%a de nalt& rmase amu'it& aiurit&
n'e#enit.
D'Artagnan& la r$ndul lui& n'elese " a"e%ti doi oameni aveau s+%i s#un "eva %i era gata s
se su#un a"elui instin"t al #olite'ii "are& n asemenea "a,uri& l m#inge s#re u% #e "el a "rui
#re,en' i st$n1ene%te #e "eilal'i5 dar "urio,itatea lui& )i"iuit de at$tea mistere& l sftui s
rm$n #e lo". Atun"i Aramis& ntor"$ndu+se "tre el& i s#use "u dul"ea' n glas2
+ Prietene& n+ai uitat& nu+i a%a& ordinul regelui de a nu fi tul)urat n diminea'a a"easta7
.ra,a era "$t se #oate de lim#ede. -u%"*etarul n'elese "e voia Aramis5 l salut de"i #e
.ou/uet& a#oi #e e#is"o#& "u un fel de res#e"t ironi"& %i dis#ru. 6n urma lui& .ou/uet& "are a)ia
%i #utuse as"unde ner)darea "u "are a%te#ta a"east "li#& se re#e,i la u% s#re a o n"*ide& %i&
ntor"$ndu+se "tre #relat& i s#use2
+ Dragul meu d':er)laB& "red " e tim#ul s+mi ex#li"i %i mie "e se #etre"e ai"i. 6ntr+adevr&
nu mai n'eleg nimi".
+ Am s+'i ex#li" totul + rs#unse Aramis a%e,$ndu+se %i ndemn$ndu+l %i #e .ou/uet s se
a%e,e. Cu "e s n"e#7
+ Cu asta& mai nt$i2 #entru "e regele m #une iar n li)ertate7
+ Ar fi tre)uit s ntre)i mai degra) #entru "e te+a arestat8
+ De "$nd sunt arestat& am avut destul tim# s m g$ndes" la asta& %i "red " e vor)a de
gelo,ie. 0er)area mea l+a nemul'umit #e domnul Col)ert& %i domnul Col)ert a gsit "eva
m#otriva mea& s+a legat de !elle+Isle& )unoar.
+ ;u& n+a fost vor)a n" de !elle+Isle.
+ Atun"i de "e7
+ 6'i mai aminte%ti de a"ele "*itan'e& referitoare la "ele treis#re,e"e milioane& #e "are
domnul de -a,arin a #us s+'i fie furate7
+ O*& da8 (i )ine7
+ (i )ine& iat+te de"larat *o'.
+ Dumne,eule8.
+ 9i asta nu e totul. 6'i aminte%ti de s"risoarea #e "are i+ai trimis+o domni%oarei de La
Valli4re7
+ Vai& a%a e8
+ Iat+te de"larat trdtor %i "oru#tor.
+ Atun"i #entru "e m+a iertat7
+ ;+am a1uns n" la a"est #un"t al dis"u'iei noastre. Vreau s fii )ine lmurit asu#ra
fa#tului. ?ine seama de un lu"ru2 regele te so"oate vinovat de nsu%irea fondurilor statului. O*& la
120
nai)a8 (u %tiu )ine " nu 'i+ai nsu%it ni"i un )an5 dar& "e vrei& regele& ne"unos"$nd "*itan'ele& nu
#oate fa"e alt"eva de"$t s te "read un *o'.
+ Iart+m& dar nu vd...
+ Ai s ve,i. Regele& #e deasu#ra& "itind )ile'elul dumitale de dragoste %i afl$nd de
#ro#unerile #e "are i le f"eai domni%oarei de La Valli4re& nu #utea s mai ai) ni"i o ndoial
asu#ra inten'iilor dumitale "u #rivire la frumoasa asta. Am dre#tate7
+ 0 ,i"em. Dar "on"lu,ia7
+ A1ung %i la asta. Regele 'i este de"i un du%man de moarte& ne"ru'tor& ve%ni".
+ De a"ord. Dar sunt eu oare at$t de #uterni"& n"$t s nu fi avut ndr,neala s m distrug&
"u toat ura lui& "u toate mi1loa"ele #e "are sl)i"iunea sau nenoro"irea mea i le+a #us la
ndem$n7
+ ( lu"ru dovedit + rs#unse Aramis "u r"eal + " regele s+a su#rat #entru totdeauna #e
dumneata.
+ 9i totu%i m iart.
+ Cre,i7 ntre) e#is"o#ul "u o #rivire #trun,toare.
+ .r s "red sin"eritatea inimii& "red n realitatea fa#tului.
Aramis ddu u%or din umeri.
+ Atun"i& #entru "e Ludovi" al AIV+lea te+ar fi nsr"inat s+mi s#ui "eea "e mi+ai de"larat
adineauri7 ntre) .ou/uet.
+ Regele nu m+a nsr"inat "u nimi" #entru dumneata.
+ Cu nimi"8... re#et ministrul uluit. (i )ine& dar ordinul7...
+ A*& da& e un ordin& ai dre#tate.
;umai " a"este "uvinte fur rostite de Aramis "u un a""ent at$t de "iudat& n"$t .ou/uet nu
se #utu m#iedi"a s nu tresar.
+ As"ult& dumneata mi as"un,i "eva + ,ise el + vd )ine.
Aramis %i m$ng$ie u%or )r)ia "u degetele lui al)e %i su)'iri.
+ Regele m trimite n surg*iun7
+ ;u fa"e %i dumneata "a a"ei "o#ii "are& n 1o"ul lor& g*i"es" unde e as"uns un o)ie"t du#
"lo#o'elul "are suna "$nd se a#ro#ie sau "$nd se de#rtea, de el.
+ Vor)e%te atun"i8
+ <*i"e%te singur.
+ - fa"i s m ngro,es".
+ (i& na8... Asta nseamn " n+ai g*i"it.
+ Ce 'i+a s#us regele7 6n numele #rieteniei noastre& nu m mai 'ine #e g*im#i.
+ Regele nu mi+a s#us nimi".
+ - fa"i s "r# de ner)dare& d':er)laB8 -ai sunt ministru7
+ At$t "$t vei voi.
+ Dar #rin "e nea%te#tat #utere ai #us dintr+o dat st#$nire #e voin'a maiest'ii sale7
+ A*& asta e8
+ 6l fa"i s ,i" a%a "um i di"te,i.
+ Cred %i eu.
+ ( de ne"re,ut& totu%i.
+ A%a se #are.
+ D':er)laB& #e alian'a noastr& #e #rietenia noastr& #e tot "e ai mai s"um# n a"east lume&
te rog& vor)e%te+mi. Cum de ai a1uns at$t de de#arte "u Ludovi" al AIV+lea7 ;u te iu)ea delo"
mai nainte& %tiu )ine.
+ Regele m va iu)i a"um + ,ise Aramis a""entu$nd ultimul "uv$nt.
121
+ A fost "eva neo)i%nuit ntre voi7
+ Da.
+ =n se"ret& #oate7
+ Da& un se"ret.
+ =n se"ret n stare s s"*im)e *otr$rile maiest'ii sale7
+ (%ti un )r)at "u adevrat su#erior& monseniore. Ai g*i"it. Am des"o#erit& ntr+adevr& un
se"ret n stare s s"*im)e *otr$rile regelui .ran'ei.
+ A%a8 f"u .ou/uet "u modestia unui om galant& "are nu vrea s s$"$ie "u ntre)rile.
+ 9i vei 1ude"a singur + adug Aramis. Ai s+mi s#ui da" m n%el sau nu asu#ra
nsemnt'ii a"estui se"ret.
+ As"ult& de vreme "e e%ti at$t de )un "a s+'i des"*i,i sufletul fa' de mine. Dar& #rietene&
o)serv " nu 'i+am "erut s+mi de,vlui ni"i o tain.
Aramis sttu o "li# #e g$nduri.
+ ;u+mi s#une nimi"8 strig .ou/uet. -ai avem destul tim#.
+ 6'i adu"i aminte + ,ise e#is"o#ul 'in$ndu+%i o"*ii n 1os + de na%terea lui Ludovi" al AIV+
lea7
+ Ca %i "um s+ar fi nt$m#lat ieri.
+ Ai au,it s#un$ndu+se "eva deose)it #e seama a"estei na%teri7
+ ;imi"& de"$t " regele nu era "u adevrat fiul lui Ludovi" al AIII+lea.
+ Asta nu a#as "u nimi" asu#ra intereselor noastre %i ni"i asu#ra "elor ale regatului. ( fiul
tatlui su& s#une legea fran"e,& a"ela "are are un tat re"unos"ut de lege.
+ ( adevrat5 dar lu"rurile se s"*im) "$nd e vor)a de a #stra "urat s#i'a unui neam.
+ C*estiune se"undar. De"i& n+ai au,it nimi" deose)it7
+ ;imi".
+ Iat unde n"e#e se"retul meu.
+ A*8
+ Regina& n lo" s nas" un fiu& a ns"ut doi )ie'i.
.ou/uet ridi" deodat "a#ul.
+ 9i al doilea a murit7 ntre) el.
+ Ai s ve,i. A"e%ti doi gemeni tre)uiau s fie m$ndria mamei lor %i nde1dea .ran'ei& dar
sl)i"iunea regelui& su#ersti'ia lui l+au f"ut s se team de o ,$,anie ntre "ei doi )ie'i& egali n
dre#turi& %i l+a su#rimat #e unul dintre gemeni.
+ L+a su#rimat& s#ui7
+ A%tea#t... A"e%ti doi "o#ii au "res"ut mari2 unul& #e tron& %i dumneata e%ti ministrul lui5
"ellalt& n ntuneri" %i singurtate...
+ 9i a"esta7
+ ( #rietenul meu.
+ Dumne,eule8 Dar "e+mi s#ui dumneata& domnule d':er)laB8 9i "e fa"e a"est srman
#rin'7
+ 6ntrea)+m mai nt$i "e+a f"ut.
+ Da& da.
+ A fost "res"ut undeva& la 'ar& a#oi a fost n"*is ntr+o fortrea' "u numele !astilia.
+ 0 fie "u #utin'7 ex"lam ministrul& m#reun$ndu+%i m$inile.
+ =nul era "el mai feri"it dintre muritori& "ellalt "el mai nenoro"it dintre n#stui'i.
+ 9i mama lui nu %tie7
+ Ana de Austria %tie totul.
+ Dar regele7
122
+ A*& regele nu %tie nimi".
+ Cu at$t mai )ine8 rosti .ou/uet.
A"east ex"lama'ie #ru s+l im#resione,e foarte mult #e Aramis. 0e uit "u un aer
ngri1orat la interlo"utorul su.
+ Iart+m& te+am ntreru#t + ,ise .ou/uet.
+ 0#uneam de"i + relu Aramis + " a"est srman #rin' era "el mai nenoro"it dintre oameni&
"$nd Dumne,eu& "are se g$nde%te la toate f#turile lui& a luat *otr$rea s+i vin n a1utor.
+ O*& n "e fel7
+ Ai s ve,i. Regele de #e tron... 0#un regele de #e tron& %i g*i"e%ti #entru "e7
+ ;u... Pentru "e7
+ Pentru "& )u"ur$ndu+se de a"elea%i dre#turi #rin na%tere& ar fi tre)uit s fie am$ndoi regi.
(%ti de a"eea%i #rere7
+ Da& sunt de a"eea%i #rere.
+ Pre"is7
+ Pre"is. <emenii sunt unul %i a"ela%i& n dou tru#uri.
+ - )u"ur " un legist de tria dumitale %i "u autoritatea dumitale mi d a"east
"onfirmare. Prin urmare& e sta)ilit " am$ndoi "o#iii aveau a"elea%i dre#turi& nu+i a%a7
+ ( sta)ilit... Dar& Dumne,eule& "e nt$m#lare8
+ ;+am a1uns n" la "a#t. R)dare8
+ (*& voi avea8
+ Dumne,eu a vrut s s"oat n "alea asu#ritului un r,)untor& un s#ri1initor& da" vrei. 0e
nt$m#l " regele de #e tron& u,ur#atorul... (%ti de a"eea%i #rere "u mine& nu+i a%a& " e
u,ur#are a"a#ararea %i st#$nirea fr gri1i& de unul singur& a unei mo%teniri la "are nu ai dre#tul
de"$t& "el mult& #e 1umtate7
+ =,ur#are& a"esta e "uv$ntul.
+ Atun"i s tre" mai de#arte. Dumne,eu a voit "a u,ur#atorul s ai) "a #rim+ministru un
om de talent %i "u inima larg& iar #e deasu#ra un mare s#irit.
+ .oarte )ine& foarte )ine8 strig .ou/uet. 6n'eleg2 te+ai )i,uit #e mine "a s te a1ut s
ndre#'i gre%eala f"ut )ietului frate al lui Ludovi" al AIV+lea. Te+ai g$ndit )ine2 te voi a1uta.
-ul'umes"& d':er)laB& mul'umes"8
+ ;i"i vor) nu e de asta. Da" nu m la%i s termin8 ,ise Aramis& netul)urat.
+ (i )ine& ta".
+ Domnul .ou/uet& s#uneam& fiind ministrul regelui de #e tron& n"e#u s fie du%mnit de
rege %i amenin'at n averea lui& n li)ertatea lui& n via'a lui #oate& de intrig %i de ur& la "are
regele %i #le"a ure"*ea "u #rea mult u%urin'. Dar Dumne,eu a mai ngduit& tot s#re )inele
#rin'ului n#stuit& "a domnul .ou/uet s ai)& la r$ndul su& un #rieten devotat& "are "uno%tea
se"retul de stat %i "are se sim'ea destul de tare "a s dea n vileag a"est se"ret& du# "e avusese
tria s+l 'in n"*is n inima lui dou,e"i de ani.
+ ;u merge mai de#arte + ,ise .ou/uet& "are nu mai vedea de"$t idei generoase + te n'eleg
%i g*i"es" totul. Te+ai dus la rege& "$nd ai aflat %tirea arestrii mele5 l+ai rugat& dar el a refu,at s
te as"ulte5 atun"i l+ai amenin'at "u se"retul& "u de,vluirea lui& %i Ludovi" al AIV+lea&
ns#im$ntat& a tre)uit s+'i fgduias"& de teama de a nu da #e fa' totul& "eea "e 'i refu,ase
"$nd l rugase%i "u )ini%orul. 6n'eleg8 6n'eleg8 6l ai #e rege la m$n& n'eleg8
+ ;u n'elegi nimi" + rs#unse Aramis + %i iat " m ntreru#i n" o dat& drag #rietene.
A#oi& d+mi voie s 'i+o s#un& dumneata nu #rea 'ii seama de logi" %i nu vrei s+'i #ui la
"ontri)u'ie memoria.
+ Cum a%a7
123
+ -ai %tii #e "e+am #us a""entul la n"e#utul "onvor)irii noastre7
+ Da& #e ura maiest'ii sale m#otriva mea& ur de nenfr$nt5 dar "e ur #oate rm$ne
nesim'itoare n fa'a amenin'rii "u de,vluirea unei asemenea taine7
+ De,vluirea unei asemenea taine8 A*& iat unde dumneata nu 'ii seama de logi"8 Cum8 6'i
n"*i#ui oare " da" i+a% fi f"ut regelui o asemenea destinuire& a% mai fi n via' la "easul sta7
+ Dar nu sunt ni"i ,e"e minute de "$nd te aflai la rege.
+ A%a+i. ;+ar fi avut tim# s m u"id5 ar fi avut ns tim# s m lege "o), %i s m arun"e
ntr+o g*erl. :ei& mai mult %ir n 1ude"'ile noastre& "e dra"u8
Datorit a"estei ex#resii mu%"*etre%ti& uitat de un om "are nu se uita ni"iodat #e sine&
.ou/uet n'elese #$n la "e grad de enervare a1unsese "almul %i at$t de st#$nitul e#is"o# de
Vannes. 0e nfior.
+ 9i a#oi + relu a"esta din urm& du# "e se #otoli + a% mai fi eu omul "are sunt& a% mai fi eu
un #rieten "u adevrat& da" te+a% ex#une& "$nd regele te ur%te %i a%a& unui sim'm$nt n" %i mai
a#rig al t$nrului monar*7 C l+ai 1efuit& nu+i nimi"5 " i+ai r$vnit iu)ita& trea"+mearg5 dar s+i
'ii n m$n "oroana %i slava& *aidade8 Ar fi n stare s+'i smulg inima din #ie#t "*iar "u #ro#riile+
i m$ini8
+ ;u l+ai lsat s )nuias" nimi" n legtur "u a"est se"ret7
+ A% fi ng*i'it mai "ur$nd toate otrvurile #e "are -itridate le+a )ut tim# de dou,e"i de
ani& "a s n"er"e s nu mai moar.
+ Ce+ai f"ut& atun"i7
+ A*& am a1uns %i la asta8 -i se #are " am i,)utit s+'i st$rnes" oare"are interes&
monseniore. - as"ul'i mereu& nu+i a%a7
+ Da" te as"ult8 Vor)e%te.
Aramis f"u n"on1urul odii& se n"redin' " #este tot era lini%te %i " nu trgea nimeni "u
ure"*ea& a#oi se rentoarse l$ng fotoliul n "are .ou/uet a%te#ta& "u ner)darea "ea mai mare&
destinuirile lui.
+ Am uitat s+'i s#un + relu el& adres$ndu+se lui .ou/uet "are+l as"ulta "u aten'ia n"ordat +
am uitat s+'i vor)es" des#re o nsu%ire foarte im#ortant a "elor doi gemeni2 anume "
Dumne,eu i+a f"ut s semene at$t de mult unul "u altul& n"$t numai el& da" i+ar "*ema
dinaintea tri)unalului su& ar #utea s+i deose)eas" #e unul de "ellalt. -ama lor n+ar #utea s+o
fa".
+ 0 fie "u #utin'7 ex"lam .ou/uet.
+ A"eea%i no)le'e n trsturi& a"eea%i legnare n um)let& a"eea%i nl'ime& a"ela%i glas8
+ Dar g$ndurile7 Dar de%te#t"iunea7 Dar "unoa%terea vie'ii7
+ O*& n #rivin'a asta se deose)es"& monseniore8 Da& ""i #ri,onierul de la !astilia i e "u
mult su#erior fratelui su& %i da"& din n"*isoare& a"east )iat vi"tim s+ar ur"a #e tron& .ran'a
nu va fi "unos"ut& de "$nd exist ea& un st#$n mai #uterni" #rin geniul& "a %i #rin no)le'ea
"ara"terului su.
O "li#& .ou/uet %i ls fruntea& ngreuiat de a"est imens se"ret& s+i "ad n #alme.
Aramis se a#ro#ie de d$nsul2
+ -ai e o deose)ire + i s#use el& "ontinu$ndu+%i o#era de is#itire + o deose)ire im#ortant
#entru dumneata& monseniore& ntre "ei doi gemeni& fiii lui Ludovi" al AIII+lea2 a"eea " "el venit
#e urm nu+l "unoa%te #e domnul Col)ert.
.ou/uet %i ridi" numaide"$t fa'a #alid %i n"remenit. 0geata nimerise nu n inim& "i
dre#t n "reier.
+ Te n'eleg + ,ise el "tre Aramis + mi #ro#ui o "ons#ira'ie.
+ A#roa#e.
124
+ =na din a"ele n"er"ri "are& du# "um s#uneai dumneata nsu'i la n"e#utul a"estei
"onvor)iri& #ot s"*im)a soarta im#eriilor.
+ 9i a intenden'ilor su#eriori5 da& monseniore.
+ 6ntr+un "uv$nt& mi #ro#ui o su)stituire7 0+l #un #e fiul lui Ludovi" al AIII+lea "are se
afl ast,i n n"*isoare& n lo"ul fiului lui Ludovi" al AIII+lea "are doarme n a"est moment n
"amera lui -orfeu7
Aramis ,$m)i "u sinistra fluturare a g$ndului su sinistru.
+ .ie8 murmur el.
+ Dar + ,ise .ou/uet du# o "li# de t"ere + nu te g$nde%ti " a"east fa#t #oliti" e de
natur s st$rneas" v$n,olire n tot regatul %i "& #entru a smulge a"est "o#a" "u rd"ini ad$n"i&
"are se nume%te un rege& #entru a+l nlo"ui "u altul& #m$ntul nu se va ntri ni"iodat at$t de )ine
n 1urul lui& n"$t s #oat 'ine #ie#t v$ntului rmas de la ve"*ea furtun %i "ltinrilor #ri"inuite
de mrimea lui ns%i7
Aramis "ontinua s ,$m)eas".
+ <$nde%te+te + urm .ou/uet& nfl"r$ndu+se "u a"ea #utere a talentului "e formulea, un
#lan %i+l fa"e s rodeas" n "$teva se"unde %i "u a"ea #rivire "u#rin,toare "e ntrevede toate
"onse"in'ele %i m)r'i%ea, toate re,ultatele + g$nde%te+te " va tre)ui s avem n 1urul nostru
no)ilimea& "lerul& starea a treia5 a+l nde#rta #e Prin'ul domnitor& a tul)ura #rintr+un groa,ni"
s"andal morm$ntul lui Ludovi" al AIII+lea& a #ierde via'a %i "instea unei femei& Ana de Austria&
via'a %i lini%tea altei femei& -aria+Tere,a& %i du# "e totul se va sf$r%i& da" se va sf$r%i...
+ ;u te n'eleg + ,ise Aramis "u r"eal. ;u e ni"i un "uv$nt de folos n tot "e+ai s#us #$n
a"um.
+ Cum8 f"u ministrul sur#rins. ;u te g$nde%ti %i la #artea #ra"ti"& to"mai un om "a
dumneata7 Te mrgine%ti la )u"uriile "o#ilre%ti ale unei ilu,ii #oliti"e %i neso"ote%ti sor'ii de
i,)$nd& adi" realitatea7 ( "u #utin'7
+ Prietene + rs#unse Aramis a""entu$nd a"est "uv$nt "u un fel de familiaritate
dis#re'uitoare + "um fa"e Dumne,eu "a s+l a%e,e n tron #e un rege& n lo"ul altuia7
+ Dumne,eu7 strig .ou/uet. Dumne,eu i d un ordin agentului su& "are+l ridi" #e "el
os$ndit& l d la o #arte %i+l a%a, #e nvingtor n tronul devenit gol. Dar ui'i " a"est agent se
nume%te moartea7 O*& Doamne& domnule d':er)laB& nu "umva te g$nde%ti s...7
+ ;u e vor)a de asta& monseniore. 6ntr+adevr& dumneata mergi #rea de#arte. Cine 'i s#une
" tre)uie s fie omor$t Ludovi" al AIV+lea7 Cine 'i s#une " tre)uie s urme,i #ilda lui
Dumne,eu n felul "um %i nde#line%te el vrerile7 ;u. (u voiam s+'i s#un " Dumne,eu fa"e
totul fr ,arv& fr s se simt& fr s se vad nimi"& %i " oamenii "lu,i'i de Dumne,eu
i,)$ndes" "a %i el n tre)urile lor& n "eea "e n"ear"& n "eea "e fa".
+ Ce vrei s s#ui7
+ Vreau s s#un& #rietene + relu Aramis& d$nd "uv$ntului #rietene a"eea%i intona'ie "a %i
adineauri& "$nd l rostise #entru #rima dat + vreau s s#un "& da" s+a #rodus vreo ,arv& vreun
'i#t& vreo )ruftuluial& n nlo"uirea regelui "u #ri,onierul su& te invit s mi+o dovede%ti.
+ Ce+ai s#us7 ex"lam .ou/uet& mai al) de"$t )atista "u "are %i %tergea fruntea. Li"i "...7
+ Du+te n "amera regelui + rs#unse Aramis foarte lini%tit + %i te invit s )agi de seam&
dumneata "are "uno%ti misterul& " #ri,onierul de la !astilia doarme a"um n #atul fratelui su.
+ 9i regele7 strig .ou/uet& "u#rins de groa, la au,ul tuturor a"estora.
+ Care rege7 rosti Aramis "u tonul su "el mai mieros. A"ela "are te ur%te& sau a"ela "are te
iu)e%te7
+ Regele... de ieri...7
+ Regele de ieri7 .ii lini%tit& s+a dus s ia& la !astilia& lo"ul n "are vi"tima lui a stat #rea
125
mult vreme.
+ Dumne,eule8 9i "ine l+a "ondus a"olo7
+ (u.
+ Dumneata7
+ Da& %i n "*i#ul "el mai sim#lu. L+am r#it ast+noa#te& %i n tim# "e el "o)ora n )e,n&
"ellalt se ridi"a la lumin. Cred " asta n+a st$rnit ni"i un ,gomot. =n fulger fr trsnet& a%a
"eva nu tre,e%te #e nimeni din somn.
.ou/uet s"oase un i"net surd& "a %i "um ar fi #rimit o lovitur nev,ut& %i& a#u"$ndu+se de
"a# "u am$ndou m$inile "ris#ate& murmur2
+ Ai f"ut dumneata asta7
+ Cu destul ndem$nare. ;u gse%ti7
+ L+ai detronat #e rege7 L+ai n"*is7
+ <ata8
+ 9i asta s+a nt$m#lat ai"i& la Vaux7
+ Ai"i& la Vaux& n "amera lui -orfeu. ;+a fost "onstruit oare to"mai n vederea unui
asemenea a"t7
+ 9i "$nd s+a #etre"ut totul7
+ Ast+noa#te.
+ Ast+noa#te7
+ 6ntre "easurile dous#re,e"e %i unu.
.ou/uet f"u o mi%"are& "a %i "um ar fi vrut s se arun"e asu#ra lui Aramis5 dar se st#$ni.
+ La Vaux8 6n "asa mea8... rosti el "u o vo"e n)u%it.
+ Cred " da. A"um& mai ales& e "asa dumitale& dat fiind " domnul Col)ert nu 'i+o mai
#oate fura.
+ A%adar& su) a"o#eri%ul meu s+a nf#tuit a"east "rim8
+ A"east "rim7 f"u Aramis "u uimire.
+ A"east "rim ngro,itoare8 adug .ou/uet& a#rin,$ndu+se din "e n "e mai tare. A"east
"rim mai nfiortoare "a un asasinat& a"east "rim "are+mi #tea, #entru totdeauna numele %i
m fa"e odios n fa'a #osterit'ii.
+ :ei& dumneata delire,i& domnule + rs#unse Aramis "u un glas tul)urat. Vor)e%ti #rea tare2
ia seama8
+ Voi striga %i mai tare& "a s m aud tot universul8
+ Domnule .ou/uet& ia seama8
.ou/uet se ntoarse "tre #relat& "are+l str#ungea "u #rivirea.
+ Da + ,ise el + m+ai de,onorat sv$r%ind a"east trdare& a"east nelegiuire asu#ra
oas#etelui meu& asu#ra "elui "are se odi*nea lini%tit n "asa mea8 O*& nenoro"ire mie8
+ ;enoro"ire "elui "are se g$ndea& su) a"o#eri%ul dumitale& s te ruine,e& s+'i ia via'a8 Ai
uitat asta7
+ (ra oas#etele meu& mi+era rege8
Aramis se ridi" n #i"ioare& "u o"*ii nro%i'i& "u gura tremur$ndu+i.
+ Am oare de+a fa"e "u un ne)un7 ,ise el.
+ Ai de+a fa"e "u un om "instit.
+ Cu un smintit8
+ =n om "are te va o#ri s+'i du"i nelegiuirea #$n la "a#t8
+ (%ti smintit8
+ =n om "are mai "ur$nd va muri& "are mai "ur$nd te va u"ide& de"$t s te lase s+i
ne"inste%ti numele.
126
9i .ou/uet se re#e,i la s#ada sa& a%e,at de d'Artagnan la "a#ul #atului& str$ng$nd "u
*otr$re n m$n strlu"itoarea lam de o'el. Aramis %i n"runt s#r$n"enele %i %i stre"ur o
#alm la #ie#t& "a %i "um ar fi "utat a"olo o arm. A"east mi%"are nu+i s"# lui .ou/uet. ;o)il
%i m$ndru n mrinimia lui& arun" s#ada "$t "olo5 a"easta se rostogoli #$n la #i"ioarele #atului5
a#oi& a#ro#iindu+se de Aramis %i #un$ndu+%i )ra'ul de,armat #e umrul lui& i s#use2
+ Domnule& mi+ar #l"ea s mor a"i& s#re a nu su#ravie'ui o"rii mele& %i& da" mi mai
#stre,i o fr$m de #rietenie& te rog& u"ide+m.
Aramis rmase t"ut %i nemi%"at.
+ ;u rs#un,i nimi"7
Aramis ridi" fa'a n"et %i o fla"r a s#eran'ei se rea#rinse tre#tat n o"*ii lui.
+ <$nde%te+te& monseniore& la tot "e ne a%tea#t + ,ise el. A"east dre#tate odat f"ut&
regele va tri n"& dar ntemni'area lui 'i va fi s"#at via'a.
+ Da + rs#unse .ou/uet + #oate " dumneata ai lu"rat n interesul meu& dar nu #ot s+'i
#rimes" servi"iul. Totu%i& nu vreau s te #ierd. Vei #rsi numaide"$t a"east "as.
Aramis %i n)u%i un fulger "e+i '$%nea din inima+i ,dro)it.
+ 0unt os#italier #entru toat lumea + adug .ou/uet "u o nes#us mre'ie. ;u vei fi
sa"rifi"at ni"i dumneata& du# "um nu va fi ni"i a"ela a "rui #ierdere ai #us+o la "ale.
+ Dar dumneata vei fi + ,ise Aramis "u o intona'ie sea" %i #rofeti" + dumneata vei fi& vei fi
#ierdut8
+ Primes" a"east #roro"ire& domnule d':er)laB5 dar nimi" nu v va o#ri din drum. Vei
#rsi Vaux& vei #rsi .ran'a5 'i dau #atru "easuri "a s #o'i s"#a de m$nia regelui.
+ Patru "easuri7 ,ise Aramis& r$n1ind "u nen"redere.
+ Pe "instea lui .ou/uet8 ;imeni nu va #orni #e urmele dumitale nainte de a"est rga,. Vei
avea de"i #atru "easuri "$%tigate fa' de "ei #e "are regele i va trimite du# dumneata.
+ Patru "easuri8 re#et Aramis ro%u "a fo"ul.
+ ( mai mult de"$t 'i tre)uie "a s te m)ar"i %i s a1ungi la !elle+Isie& #e "are 'i+o ofer "a
refugiu.
+ A* + murmur Aramis.
+ !elle+Isle e #entru dumneata& du# "um Vaux e #entru rege. Plea"& d':er)laB& #lea"5
at$t "$t voi tri eu& nu se va atinge nimeni ni"i de un fir de #r din "a#ul dumitale.
+ -ul'umes"8 ,ise Aramis "u o sum)r ironie.
+ Plea" dar& %i d+mi m$na& #entru "a am$ndoi s ne m#linim vrerile2 dumneata s+'i
salve,i via'a& eu s+mi salve, onoarea.
Aramis %i retrase de la s$n #alma #e "are %i+o v$r$se a"olo. (ra nro%it de s$nge2 %i
sf$rte"ase #ie#tul "u ung*iile& "a #entru a+%i #ede#si tru#ul a"esta "e furise at$tea #lanuri& mai
,adarni"e& mai ne)une%ti& mai #ieritoar" de"$t ns%i via'a omului. Lui .ou/uet i fu groa,& i fu
mil2 ntinse )ra'ele "tre Aramis.
+ ;u aveam ni"i o alt arm la mine + murmur a"esta& sl)ati" %i "um#lit "a um)ra
Didonei.
A#oi& fr a atinge m$na lui .ou/uet& %i ntoarse o"*ii %i f"u doi #a%i na#oi. =ltimele lui
"uvinte erau un )lestem5 ultimul su gest fu anatema #e "are m$na lui ro%ie o arun" asu#ra lui
.ou/uet& stro#indu+l n fa' "u "$teva #i"turi de s$nge. 9i am$ndoi ie%ir n goan din "amer&
#ornind #e s"ara se"ret "e du"ea la "ur'ile dinluntru.
.ou/uet #orun"i s fie n*ma'i "ei mai )uni "ai& iar Aramis se o#ri la "a#tul s"rii "e
du"ea la "amera lui Port*os. 0ttu ndelung #e g$nduri& n tim# "e trsura lui .ou/uet ie%ea n
galo# din "urtea "astelului.
+ 0 #le" singur7... se ntre)a Aramis. 0+l #revin #e #rin'7... O*& furie8... 0+l #revin #e
127
#rin'& %i #e urm "e fa"7 0 #le" "u el7... 0 t$rs" du# mine a"east mrturie a"u,atoare7...
R,)oi7... =n r,)oi "ivil nendurtor7... .r mi1loa"e& vai8... Cu ne#utin'8... Ce va fa"e el fr
mine7... O*& fr mine& se va #r)u%i "a %i mine... Cine %tie7... .a+"+se voia destinului8... A fost
os$ndit& s rm$n os$ndit8... Dumne,eu8... Diavol8... 0um)r %i )at1o"oritoare #utere "e se
nume%te geniu omenes"& nu e%ti de"$t o adiere& mai sear)d %i mai van de"$t v$ntul lovind n
mun'i5 'i se s#une noro"& dar nu e%ti nimi"5 "u#rin,i totul "u suflarea ta& mi%ti #ietrele din lo"&
mun'ii "*iar& a#oi deodat te fr$ngi n fa'a unei "ru"i de lemn us"at& n dosul "reia se afl o alt
#utere nev,ut... #e "are tu o tgdui #oate& dar "are se r,)un #e tine %i te strive%te fr a+'i
fa"e m"ar "instea de a+'i s#une "um se nume%te8... Pierdut8... 0unt #ierdut8... Ce s fa"7... 0 m
du" la !elle+Isle7... Da. 9i Port*os "are va rm$ne ai"i& %i va vor)i& %i va s#une totul8 Port*os "are
va avea de suferit& #oate8... ;u vreau "a Port*os s sufere. ( unul dintre mem)rii ordinului meu2
durerea lui e %i a mea. Port*os va #le"a m#reun "u mine& Port*os va m#rt%i soarta mea.
Tre)uie8
9i Aramis& tem$ndu+se s nu nt$lneas" #e "ineva "ruia a"east gra) s+i dea de )nuit&
ur" s"ara fr s fie v,ut de nimeni.
Port*os& a)ia rentors de la Paris& dormea dus& "a un om fr ni"i o #ovar #e inim. Tru#ul
lui giganti" uitase o)oseala& n mintea lui nu struia ni"i un g$nd. Aramis intr n"et "a o um)r %i
atinse "u m$na+i tremur$nd umrul uria%ului.
+ :aide + strig el + *aide& Port*os& *aide8
Port*os se su#use& se ridi"& %i des"*ise o"*ii& nainte de a+%i de,mor'i s#iritul.
+ Ple"m + ,ise Aramis.
+ A*8 f"u Port*os.
+ Ple"m "lri& %i vom goni mai tare "a ni"iodat.
+ A*8 re#et Port*os.
+ 6m)ra"+te& #rietene.
9i+l a1ut #e uria% s se m)ra"e& ndes$ndu+i n )u,unare aur %i diamante.
6n tim# "e se ngri1ise de toate a"estea& un ,gomot u%or i atrase aten'ia. D'Artagnan l
#rivea #rin des"*i,tura u%ii. Aramis tresri.
+ Ce dra"u fa"e'i at$t de tul)ura'i7 strig mu%"*etarul.
+ 0st8 %u%oti Port*os.
+ Ple"m ntr+o misiune + adug e#is"o#ul.
+ 0unte'i feri"i'i8 ,ise mu%"*etarul.
+ (*8 rs#unse Port*os. 0unt o)osit5 a% fi vrut mai )ine s dorm5 dar de& servi"iul regelui8...
+ L+ai v,ut "umva #e domnul .ou/uet7 l ntre) Aramis #e d'Artagnan.
+ Da& n trsur& adineauri.
+ 9i "e 'i+a s#us7
+ -i+a s#us adio.
+ At$ta tot7
+ Ce alt"eva ai fi vrut s+mi s#un7 De "$nd a'i reintrat to'i n favoarea regelui& eu nu mai
nsemn nimi"8
+ As"ult + i s#use Aramis m)r'i%$ndu+l + ,ilele tale )une s+au ntors din nou5 nu vei mai
avea motive s #i,muie%ti #e nimeni.
+ (i& ,u8
+ 6'i #re,i" #entru a,i o nt$m#lare "e+'i va ntri %i mai mult #o,i'ia.
+ Adevrat7
+ 9tii doar " eu sunt la "urent "u toate ve%tile.
+ O*& da8
128
+ :aide& Port*os& e%ti gata7 Pornim8
+ Pornim8
+ 0+l m)r'i%m #e d'Artagnan.
+ La dra"u8
+ 9i "aii7
+ ;u le du"em li#sa ai"i. 6l vrei #e+al meu7
+ ;u5 Port*os %i are gra1dul lui. Adio8 Adio8
9i "ei doi fugari se ur"ar #e "ai su) o"*ii "#itanului de mu%"*etari& "are+i 'inu s"ara lui
Port*os %i "are %i nso'i din o"*i #rietenii #$n "$nd a"e%tia se #ierdur n ,are. 36n ori"are alt
m#re1urare + g$ndi n sinea lui gas"onul + a% fi s#us " oamenii %tia fug de "eva5 ast,i& ns&
#oliti"a s+a s"*im)at mult& n a%a fel n"$t asta se nume%te a"um a #le"a n misiune. Tot "e se
#oate. ;oi s ne ntoar"em la tre)urile noastre.3 9i #orni& "u un #as de filo,of& s#re odaia lui.
AAV
C=- (RA= R(0P(CTAT( CO;0(-;(L( LA !A0TILIA
.ou/uet alerga n goana "ailor. Pe drum se g$ndea mereu "u groa, la "ele "e+i au,iser
ure"*ile. 3Ce tre)uie s fi fost n tinere'ea lor a"e%ti oameni formida)ili + %i s#unea el + da" %i
a"um& la o v$rst naintat& sunt n stare s mai fa" asemenea #lanuri %i s le adu" la nde#linire
fr %ovire83 =neori se ntre)a da" tot "eea "e+i s#usese Aramis nu era un vis& da" toat
#ovestea nu era o "urs ntins #entru el %i da"& a1ung$nd la !astilia& n+avea s gseas" a"olo un
ordin de arestare "e+l va trimite s stea alturi de regele detronat.
Cu a"este g$nduri n "a#& ls "$teva ordine s"rise %i n"*ise "u #e"e'i& #e drum& n tim# "e
se s"*im)au "aii. A"este ordine se adresau lui d'Artagnan %i tuturor "omandan'ilor de gr,i a
"ror "redin' nu #utea fi #us la ndoial. 36n a"est "*i# + %i s#use .ou/uet + #ri,onier sau nu&
mi voi fi f"ut datoria n numele onoarei. Ordinele nu vor a1unge de"$t du# mine& da" nu m
voi ntoar"e li)er& astfel " ei nu vor avea tim# s le ru# #e"e'ile %i le voi #utea lua na#oi. Da"
nt$r,ii& nseamn " mi s+a nt$m#lat o nenoro"ire. Atun"i voi fi luat msurile de tre)uin'&
#entru mine %i #entru rege.3 Pregtit n felul a"esta& a1unse n fa'a #or'ilor !astiliei. -inistrul
f"use "$te "in"i leg*e %i 1umtate #e "eas.
Ceea "e nu i se nt$m#lase ni"iodat lui Aramis& i se nt$m#l a"um lui .ou/uet la !astilia.
Domnul .ou/uet %i s#use n ,adar numele& n"er" n ,adar s se fa" re"unos"ut + nu fu lsat
delo" s intre. Rug$ndu+se& amenin'$nd& #orun"ind& ndu#le" o stra1 s+i dea de veste unui
su)ofi'er& "are l #reveni& la r$ndu+i& #e ma1or. C$t des#re guvernator& #e el ni"i vor) nu #utea fi
s+l tul)ure #entru at$ta lu"ru.
.ou/uet& n trsur& la #oarta n"*isorii& sttea "a #e g*im#i %i a%te#ta ntoar"erea
su)ofi'erului& "are se ivi& n sf$r%it& "u o nf'i%are destul de #osa".
+ (i )ine + l ntre) .ou/uet ner)dtor + "e+a s#us ma1orul7
+ (i )ine& domnule + rs#unse osta%ul + domnul ma1or mi+a r$s n nas. -i+a s#us " domnul
.ou/uet e la Vaux& %i "*iar de+ar fi la Paris& domnul .ou/uet nu se s"oal ni"iodat la o or "a
asta.
+ La dra"u& sunte'i o "iread de neis#rvi'i8 strig ministrul "o)or$nd din trsur.
9i& mai nainte "a su)ofi'erul s fi avut tim# s n"*id #oarta& .ou/uet se stre"ur #rin
des"*i,tur %i #orni s#re "urte& n #ofida strigtelor soldatului& "are "*ema a1utor. .ou/uet
mergea nainte& fr s 'in seama de strigtele a"estui om& "are& a1ung$ndu+l din urm& i se adres
129
santinelei de la #oarta a doua2
+ Ai gri1& ai gri1& santinel8
Pa,ni"ul %i nfi#se suli'a n #ie#tul ministrului& dar a"esta& voini" %i ndem$nati"& st#$nit
de m$nie "um era& smulse suli'a din m$inile soldatului %i+l m)r$n"i "$t "olo. 0u)ofi'erul& "are se
a#ro#iase #rea mult& %i #rimi %i el #or'ia lui5 am$ndoi s"oteau ni%te r"nete at$t de furioase& n"$t&
la au,ul a"estui tr)oi& ie%i tot #rimul "or# de gard din #ostul "ei mai naintat. Printre solda'i se
gsi unul "are+l re"unos"u #e ministru %i strig2
+ -onseniore8... A*& monseniore8... :ei& o#ri'i+v8
9i+i o#ri to"mai la tim# #e solda'ii "are se #regteau s+%i r,)une "amara,ii.
.ou/uet #orun"i s i se des"*id #oarta5 i se "eru ns "onsemnul. Ordon atun"i s i se dea
de veste guvernatorului5 dar a"esta au,ise toat larma de la #oart %i& n fruntea unui #i"*et de
dou,e"i de oameni& alerg& urmat de ma1or& la fa'a lo"ului& "re,$nd " s+a #rodus un ata"
m#otriva !astiliei. !aisemeaux l re"unos"u %i el #e .ou/uet %i %i ls n 1os s#ada #e "are o
'inea ridi"at.
+ A*& monseniore + se )$l)$i el + v "erem iertare8...
+ Domnule + ,ise ministrul a#rins la fa' %i #lin de sudoare + tre)uie s+'i adrese, laudele
mele2 servi"iul dumitale merge foarte )ine8
!aisemeaux #li& "re,$nd " a"este "uvinte erau s#use n )at1o"ur %i " ele #revesteau "ine
%tie "e furie oar). Dar .ou/uet se lini%ti re#ede %i "*em "u un semn santinela %i #e su)ofi'erul
lovit& "are se fre"au la umeri.
+ Pa,ni"ul va #rimi dou,e"i de #istoli + ,ise el + iar ofi'erul "in"i,e"i. .eli"itrile mele&
domnilor5 i voi vor)i regelui des#re dumneavoastr. A"um& vino "u mine& !aisemeaux.
9i& ntr+un murmur de mul'umire general& #orni "u guvernatorul s#re <uvernm$nt.
!aisemeaux tremura ntr+una& de ru%ine %i de team. Vi,ita lui Aramis& n ,orii ,ilei& i se
#rea a"um #lin de "onse"in'e& n fa'a "rora un fun"'ionar "a el avea de "e s se s#erie. Dar fu
"u totul alt"eva "$nd .ou/uet& "u o vo"e sea" %i "u o #rivire #orun"itoare& l ntre)2
+ Domnule& l+ai v,ut n diminea'a a"easta #e domnul d':er)laB7
+ Da& monseniore.
+ (i )ine& domnule& nu te+ai ngro,it de "rima al "rei "om#li"e te+ai f"ut7
3Am #'it+o83 %i s#use n sinea lui !aisemeaux. A#oi& "u glas tare2
+ Des#re "e "rim e vor)a& monseniore7
+ Ai avea de "e s fii sf$%iat n )u"'i& domnule& )ag de seam8 Dar a"um nu e tim# #entru
m$nie. Condu+m re#ede la #ri,onier8
+ La "are #ri,onier7 )$igui !aisemeaux nfiorat.
+ Te fa"i " nu %tii& *ai8 De altminteri e #o,i'ia "ea mai )un. 6ntr+adevr& da" ai mrturisi
o asemenea "om#li"itate& s+ar termina "u dumneata. De a"eea& vreau s "red " "*iar nu %tii
nimi".
+ V rog& monseniore...
+ !ine. Condu+m la #ri,onier.
+ La -ar"*iali7
+ Cine+i a"est -ar"*iali7
+ ( de'inutul adus a,i+diminea' de domnul d':er)laB.
+ 9i se nume%te -ar"*iali7 ,ise ministrul& tul)urat n "onvingerile sale de naiva n"redere a
lui !aisemeaux.
+ Da& monseniore& su) a"est nume a fost ns"ris n registru.
.ou/uet #rivi #$n n fundul sufletului lui !aisemeaux %i "iti a"olo& "u a"ea o)i%nuin' #e
"are le+o d oamenilor exer"itarea #uterii& o sin"eritate desv$r%it. De altfel& "er"et$nd numai un
130
minut a"east fi,ionomie& "um ar fi #utut s "read " Aramis %i+ar fi luat to"mai un astfel de
#rta%7
+ ( + l ntre) el #e guvernator + de'inutul #e "are domnul d':er)laB l+a luat "u sine
alaltieri7
+ Da& monseniore.
+ 9i #e "are l+a adus na#oi a,i+diminea'7 adug numaide"$t .ou/uet& "are n'elese dintr+o
dat me"anismul #lanului lui Aramis.
+ A"ela e& da& monseniore.
+ 9i ,i"i " se nume%te -ar"*iali7
+ -ar"*iali. Da" monseniorul a venit ai"i "a s+l ia& "u at$t mai )ine5 ""i to"mai voiam s
m #l$ng de felul "um se #oart.
+ Dar "e fa"e7
+ De a,i+diminea' m nemul'ume%te foarte mult5 are ni%te i,)u"niri de furie de+ai "rede "
dr$m toat !astilia "u r"netele lui.
+ Am s te s"a# de el& ntr+adevr + ,ise .ou/uet.
+ A*& "u at$t mai )ine8
+ Du+m la "elula lui.
+ -onseniorul va )inevoi s+mi arate ordinul...
+ Ce ordin7
+ =n ordin din #artea regelui.
+ A%tea#t s+'i semne, unul.
+ ;u va fi de a1uns& monseniore5 mi tre)uie ordinul regelui.
.ou/uet lu un aer iritat.
+ Dumneata + ,ise el + "are e%ti at$t de s"ru#ulos "$nd e vor)a s le dai drumul de'inu'ilor&
arat+mi& te rog& ordinul #rin "are l+ai eli)erat #e a"esta.
!aisemeaux i art ordinul de #unere n li)ertate a lui 0eldon.
+ (i )ine + ,ise .ou/uet + dar 0eldon nu e -ar"*iali8
+ 6ns -ar"*iali n+a fost #us n li)ertate& monseniore5 el e ai"i.
+ Du# "e+ai s#us " domnul d':er)laB l+a luat %i l+a adus na#oi.
+ ;+am s#us eu asta.
+ Ai s#us+o at$t de )ine& n"$t se #are " te mai aud n".
+ -+a luat gura #e dinainte.
+ Domnule !aisemeaux& ia seama8
+ ;+am de "e s m tem& monseniore& sunt n regul.
+ 6ndr,ne%ti s s#ui asta7
+ A% s#une+o %i n fa'a unui a#ostol. Domnul d':er)laB mi+a adus un ordin de eli)erare a lui
0eldon& %i 0eldon a fost eli)erat.
+ (u 'i s#un ns " -ar"*iali a fost s"os de la !astilia.
+ Tre)uie s+mi dovedi'i asta& monseniore.
+ Las+m s+l vd.
+ -onseniore& "ine "$rmuie%te n a"est regat %tie foarte )ine " nimeni nu intr la de'inu'i
fr un ordin s#e"ial al regelui.
+ Domnul d':er)laB a intrat totu%i.
+ Ceea "e rm$ne de dovedit& monseniore.
+ Domnule !aisemeaux& n" o dat& d+'i seama de "eea "e s#ui8
+ A"tele sunt ai"i.
+ Domnul d':er)laB a ",ut.
131
+ A ",ut domnul d':er)laB7 Cu ne#utin'8
+ Ve,i dar " te+a ademenit.
+ Ceea "e m ademene%te& monseniore& e numai servi"iul regelui5 mi fa" datoria5 arta'i+mi
un ordin de la rege& %i ve'i intra.
+ =ite "e& domnule guvernator& ai "uv$ntul meu "& da" m la%i s intru la de'inut& 'i voi da
n a"eea%i "li# un ordin al regelui.
+ Da'i+mi+l a"um& monseniore.
+ Iar da" refu,i& voi #une s fii arestat #e lo"& m#reun "u to'i ofi'erii dumitale.
+ 6nainte de a sv$r%i a"east violen'& monseniore + ,ise !aisemeaux foarte #alid + g$ndi'i+
v " noi nu ne su#unem de"$t ordinelor regelui %i " v va fi mai u%or s a)'ine'i unul #entru a+l
vedea #e domnul -ar"*iali& de"$t s o)'ine'i unul #entru a+mi fa"e at$ta ru& mie& nevinovatul.
+ ( adevrat& e adevrat8 strig .ou/uet furios. (i )ine& domnule !aisemeaux + adug el "u
o vo"e rsuntoare& trg$ndu+l mai a#roa#e #e nenoro"it + %tii de "e 'iu at$t de mult s vor)es" "u
a"est de'inut7
+ ;u& monseniore& %i fi'i )un a o)serva "$t de tare m s#eria'i2 tremur de s#aim5 uite& am s
le%in.
+ Ai s le%ini "u totul numaide"$t& domnule !aisemeaux& "$nd m voi rentoar"e ai"i "u
,e"e mii de oameni %i "u trei,e"i de tunuri.
+ Dumne,eule8 0+ar ,i"e " monseniorul %i+a #ierdut min'ile8
+ C$nd voi rs"ula m#otriva dumitale %i a tunurilor dumitale )lestemate tot #o#orul
Parisului& sfr$m$ndu+'i #or'ile %i #un$nd s fii s#$n,urat de "renelurile turnului "el mare.
+ -onseniore& monseniore& ndurare8
+ 6'i dau ,e"e minute s te *otr%ti + adug .ou/uet "u o vo"e #otolit. =ite& m a%e, ai"i&
n a"est fotoliu& %i a%te#t. Da" n ,e"e minute tot te mai n"#'$ne,i& #le"& %i n+ai de"$t s m
"re,i ne)un "$t 'i va #l"ea& dar vei vedea dumneata8
!aisemeaux )tu din #i"ior "a un om adus la de,nde1de& dar nu rs#unse nimi". Ceea "e
v,$nd& .ou/uet lu o #an& o nmuie n "erneal %i s"rise2
.rdin ctre domnul staroste al negu7torilor, de a strnge garda urghe! i de a porni
asupra 3astiliei, pentru slu2irea regelui.
!aisemeaux ddu din umeri5 .ou/uet mai s"rise unul2
.rdin ctre domnul duce de 3ouillon i ctre domnul prin7 de &ond9, s ia comanda
elve7ienilor i a gr!ilor i s porneasc asupra 3astiliei, pentru slu2irea maiest7ii sale...
!aisemeaux ",u #e g$nduri5 .ou/uet s"rise iar2
.rdin ctre orice soldat i ctre orice urghe! sau gentilom, de a urmri i a prinde,
oriunde s-ar gsi, pe cavalerul d45erla=, episcop de Vannes, i pe complicii lui, care sunt; >.
Domnul 3aisemeau-, guvernatorul 3astiliei, nvinuit de crimele de trdare, r!vrtire i
le!ma2estate...
+ O#ri'i+v& monseniore8 strig !aisemeaux. ;u n'eleg a)solut nimi" din toate a"estea5 dar
at$tea nenoro"iri& "*iar de+ar fi de,ln'uite de ne)unie& ne #ot a1unge #$n n dou "easuri& %i
regele& "are m va 1ude"a& va vedea da" am f"ut )ine sau ru& "l"$nd "onsemnul n fa'a unor
asemenea "atastrofe. :aide'i la turn& monseniore5 am s vi+l art #e -ar"*iali.
132
.ou/uet ie%i valv$rte1 din "amer& urmat de !aisemeaux& "are+%i %tergea sudoarea re"e "e+i
n#dise fruntea.
+ Ce groa,ni" diminea'8 )ol)orosea a"esta. Ce #a"oste8
+ -ai re#ede8 l sili .ou/uet.
!aisemeaux i f"u semn temni"erului "u "*eile s mearg naintea lor. 0e temea de
nso'itorul su. .ou/uet )g de seam.
+ ;u um)la "u "o#ilrii8 i s#use el #e un ton as#ru. Las+l ai"i #e a"est om& ia "*eile
dumneata nsu'i %i arat+mi drumul. ;imeni& n'elegi& nu tre)uie s afle "e se va #etre"e ai"i8
+ A*8 f"u !aisemeaux& ne*otr$t.
+ Iar7 strig .ou/uet. !ine& mai s#une o dat nu& %i am s #le" din !astilia #entru a du"e eu
nsumi a"olo unde tre)uie ordinele #e "are le+am s"ris.
!aisemeaux ls "a#ul n 1os& lu "*eile %i #orni "u ministrul #e s"ara "e du"ea la turn. Pe
msur "e ur"au #rin a"east s#iral ame'itoare& anumite murmure n)u%ite deveneau strigte
deslu%ite& a#oi groa,ni"e )lesteme.
+ Ce se aude a"olo7 ntre) .ou/uet.
+ ( -ar"*iali al vostru + rs#unse guvernatorul. Iat "um url ne)unii8
9i %i nso'i a"est rs#uns "u o "li#ire din o"*i #lin mai mult de alu,ii 1ignitoare& de"$t de
res#e"t fa' de .ou/uet. A"esta se "utremur. 6ntr+unul din a"este urlete& mai groa,ni" de"$t
"elelalte& re"unos"u glasul regelui. 0e o#ri n "a#ul s"rii %i lu "*eile din m$na guvernatorului.
!aisemeaux "re,u " ne)unul "el nou are de g$nd s+i ,dro)eas" 'easta "u una din a"este "*ei.
+ A* + ,ise el + domnul d':er)laB nu mi+a vor)it des#re asta.
+ C*eile8 strig .ou/uet& smulg$ndu+i+le din m$n. Care+i a"eea de la u%a #e "are vreau s+o
des"*id7
+ Asta.
=n r"net ngro,itor& urmat de o lovitur #uterni" n u% se rostogoli "u un e"ou #relung #e
s"ar.
+ Retrage+te8 i s#use .ou/uet lui !aisemeaux #e un ton amenin'tor.
+ ;i"i nu vreau alt"eva + murmur a"esta. Iat doi tur)a'i "are se vor gsi fa' n fa'. =nul
l va sf$%ia #e "ellalt& sunt sigur de asta.
+ Plea"8 re#et .ou/uet. Da" vei #une #i"iorul #e a"east s"ar nainte de a te "*ema eu&
afl " vei lua lo"ul "elui mai nenoro"it dintre de'inu'ii !astiliei.
+ A% muri de m+a% vedea ntr+o asemenea stare8 )ol)orosi !aisemeaux& retrg$ndu+se "u
#a%i m#leti"i'i.
?i#etele de'inutului se au,eau din "e n "e mai tari. .ou/uet a%te#t #$n "$nd !aisemeaux
"o)or s"ara. A#oi v$r "*eia n #rima )roas". Atun"i a)ia au,i lim#ede glasul n)u%it al
regelui& "are striga2
+ A1utor8 0unt regele8 A1utor8
C*eia de la u%a a doua nu era a"eea%i de la #rima u%. .ou/uet a tre)uit s "aute mult n
verig. 6n a"est tim#& regele& ne)un& smintit& a#u"at& 'i#a "$t l 'inea gura2
+ Domnul .ou/uet m+a adus ai"i8 0"#a'i+m de domnul .ou/uet8 (u sunt regele8 A1utor
regelui& m#otriva lui .ou/uet8
A"este strigte i sf$%iau inima ministrului. (le erau urmate de )ufnituri ngro,itoare date n
u% "u s"aunul a"ela de "are regele se slu1ea "a de un )er)e"e. .ou/uet gsi& n sf$r%it& "*eia de
"are avea nevoie. Regele a1unsese la "a#tul #uterilor2 nu mai striga& r"nea.
+ -oarte lui .ou/uet8 urla el. -oarte s"eleratului .ou/uet8
6n a"ea "li#& u%a se des"*ise.
133
AAVI
R(C=;O9TI;?A R(<(L=I
Cei doi )r)a'i& "are ddeau s se re#ead unul asu#ra "eluilalt& se o#rir deodat& "$nd se
v,ur& %i s"oaser un strigt de groa,.
+ Ai venit s m asasine,i& domnule7 rosti regele re"unos"$ndu+l #e .ou/uet.
+ Regele n a"est *al8 murmur ministrul.
;imi" mai ns#im$nttor& ntr+adevr& de"$t nf'i%area t$nrului Prin' n "li#a "$nd
.ou/uet ddu "u o"*ii de el. :ainele i erau n ,dren'e5 "ma%a& des"*eiat %i sf$%iat& sugea n
a"ela%i tim# %i sudoarea %i s$ngele "e+i "urgeau #e #ie#tul %i de+a lungul )ra'elor #line de rni. Cu
#rivirea rt"it& #alid& "u s#ume la gur& "u #rul v$lvoi& Ludovi" al AIV+lea #re,enta imaginea
"ea mai vie a de,nde1dii& a s#aimei %i a foamei& ntrunite ntr+o singur statuie. .ou/uet fu at$t
de mi%"at& at$t de tul)urat& n"$t alerg s#re rege "u )ra'ele des"*ise %i "u la"rimi n o"*i. Ludovi"
ridi" asu#ra ministrului "io,v$rta de lemn de "are se folosise n furiile lui.
+ (i )ine + ,ise .ou/uet "u o vo"e tremurtoare + nu+l mai re"unoa%te'i #e "el mai "redin"ios
#rieten al maiest'ii voastre7
+ Prieten& dumneata7 rs#unse Ludovi" "u o s"r$%nire din din'i n "are se deslu%eau ura %i
setea "um#lit de r,)unare.
+ =n slu1itor res#e"tuos + adug .ou/uet& ",$nd n genun"*i.
Regele ls s+i "ad arma. .ou/uet se a#ro#ie& i srut genun"*ii %i l "u#rinse "u
nduio%are n )ra'e.
+ Regele meu8 Co#ile8 rosti el. C$t tre)uie s fi suferit8 Ludovi"& venindu+%i n fire n urma
a"estei s"*im)ri a lu"rurilor& se #rivi de sus #$n 1os %i& ru%inat de *alul n "are se afla& ru%inat de
ne)unia lui& ru%inat de o"rotirea #e "are o #rimea& se trase na#oi. .ou/uet nu n'elese a"east
mi%"are. (l nu+%i ddu seam " m$ndria regelui nu+l va ierta ni"iodat de a fi fost martorul unei
atari sl)i"iuni.
+ Veni'i& sire& sunte'i li)er + ,ise el.
+ Li)er7 rosti regele. O*& mi redai li)ertatea& du# "e ai avut ndr,neala s ridi"i m$na
asu#ra mea7
+ ;u #ute'i "rede una "a asta8 strig .ou/uet "u amr"iune. ;u #ute'i "rede " a% avea vreo
vin n toat a"east nt$m#lare8
9i vor)ind re#ede& "u mult "ldur "*iar& i #ovesti toat intriga ale "rei amnunte se
"unos".
6n tim#ul "$t 'inu #ovestirea& Ludovi" tre"u #rin "ele mai "*inuitoare frm$ntri& %i
#ovestirea o dat n"*eiat& gro,via #rime1diei #rin "are tre"use l lovi mai mult n" de"$t
nsemntatea se"retului "u #rivire la fratele su geamn.
+ Domnule + ,ise el deodat "tre .ou/uet + a"east du)l na%tere e o min"iun5 "u
ne#utin' "a dumneata s te fi lsat n%elat de a%a "eva8
+ 0ire8
+ ( "u ne#utin'& 'i s#un& s fie #us la ndoial onoarea& virtutea mamei mele. 9i #rimul
meu ministru nu i+a #ede#sit n" #e "ei vinova'i7
+ Cum#ni'i )ine& sire& nainte de a v nfuria + rs#unse .ou/uet. ;a%terea fratelui vostru...
+ ;+am de"$t un frate2 #e DO-;=L. 6l "uno%ti "a %i mine. ( un "om#lot ai"i& 'i s#un& un
"om#lot n"e#$nd de la guvernatorul !astiliei...
+ Lua'i seama& sire5 a"est om a fost n%elat& "a toat lumea& de asemnarea "u #rin'ul.
134
+ Asemnare7 :aidade8
+ Tre)uie& totu%i& " a"est -ar"*iali seamn foarte mult "u maiestatea voastr& de vreme "e
to'i o"*ii o o)serv + strui .ou/uet.
+ ;ero,ie8
+ ;u s#une'i asta& sire5 oamenii de#rin%i s nfrunte #rivirea mini%trilor vo%tri& a mamei
voastre& a ofi'erilor vo%tri& a familiei voastre& oamenii a"e%tia nu #ot fi n%ela'i de asemnare.
+ 6ntr+adevr + murmur regele. 9i unde sunt a"e%ti oameni7
+ La Vaux.
+ La Vaux8 9i ngdui "a ei s mai rm$n a"olo7
+ Lu"rul "el mai gra)ni" era& mi se #are& s eli)ere, #e maiestatea voastr. -i+am nde#linit
a"east datorie. A"um& voi fa"e "eea "e mi va #orun"i regele. A%te#t.
Ludovi" sttu o "li# #e g$nduri.
+ 0 str$ngem tru#ele la Paris + ,ise el.
+ Ordinele sunt %i date n a"east #rivin' + rs#unse .ou/uet.
+ Ai dat dumneata ordine7 strig regele.
+ Pentru asta& da& sire. -aiestatea voastr va fi& #este un "eas& n fruntea a ,e"e mii de
oameni.
Dre#t ori"e rs#uns& regele i lu m$na lui .ou/uet "u at$ta "ldur& n"$t era u%or de v,ut
"$t nen"redere i #strase #$n atun"i ministrului su& "u toat interven'ia a"estuia din urm de
a+l salva.
+ 9i "u a"este tru#e + relu regele + i vom n"er"ui& n "asa dumitale& #e r,vrti'i& "are
tre)uie s se fi str$ns sau ntrit a"olo.
+ Asta m+ar fa"e s m mir + rs#unse .ou/uet.
+ Pentru "e7
+ Pentru " %eful lor& sufletul a"'iunii& fiind demas"at de mine& tot #lanul e& se #are
,drni"it.
+ L+ai demas"at #e a"el fals #rin'7
+ ;u& #e el ni"i nu l+am v,ut.
+ Pe "ine& atun"i7
+ 9eful a"'iunii nu este a"el )iet nenoro"it. A"ela nu e de"$t o unealt& sortit s rm$n toat
via'a lui un n#stuit& a"um& vd )ine alta.
+ .ire%te8
+ 9eful e domnul a)ate d':er)laB& e#is"o#ul de Vannes.
+ Prietenul dumitale7
+ A fost #rietenul meu& sire + rs#unse .ou/uet "u no)le'e.
+ Ceea "e e& totu%i& o nenoro"ire #entru dumneata + ,ise regele #e un ton mai #u'in generos.
+ Asemenea #rietenie nu avea nimi" de,onorant& at$ta + vreme "$t nu "uno%team "rima& sire.
+ Tre)uia s o #reve,i.
+ Da" sunt vinovat& rm$n la dis#o,i'ia maiest'ii voastre.
+ A*& domnule .ou/uet& nu asta am vrut s s#un + adug regele& nemul'umit de a+%i fi
trdat astfel g$ndurile+i rele. (i )ine& 'i mrturises"& de%i mi,era)ilul a"ela #urta mas"& am avut
o )nuial " nu #utea s fie de"$t el. Dar& m#reun "u a"est %ef al a"'iunii& mai era unul& "are
exe"uta ordinele. A"esta& "are m amenin'a "u #uterea lui *er"ulean& "ine era7
+ A"esta tre)uie s fie #rietenul lui& )aronul du Vallon& fostul mu%"*etar.
+ Prietenul lui d'Artagnan7 Prietenul "ontelui de La .4re7 A*a + strig regele la rostirea
a"estui din urm nume + s nu tre"em "u vederea legtura dintre "ons#iratori %i domnul de
!ragelonne8
135
+ 0ire& sire& nu merge'i #rea de#arte8 Domnul de La .4re este "el mai "instit om din .ran'a.
-ul'umi'i+v "u "eea "e v dau n m$n.
+ Cu "eea "e+mi dai7 Prea )ine& ""i mi+i dai #e vinova'i& nu+i a%a7
+ Cum n'elege maiestatea voastr asta7 ntre) .ou/uet.
+ 6n'eleg + rs#unse regele + " ne vom du"e la Vaux "u tru#ele noastre& " vom #une m$na
#e a"el "ui) de vi#ere %i " nu va s"#a nimeni5 nimeni& nu+i a%a7
+ -aiestatea voastr i va u"ide #e a"e%ti oameni7 strig .ou/uet.
+ P$n la ultimul8
+ O*& sire8
+ 0 ne n'elegem )ine& domnule .ou/uet8 ,ise regele "u seme'ie. (u nu mai tries" ntr+un
tim# "$nd asasinatul e singura& ultima arm a regilor. ;u& slav Domnului8 (u am #arlamentele&
"are 1ude" n numele meu& am e%afoduri& unde sunt nde#linite voin'ele mele su#reme.
.ou/uet #li.
+ 6mi iau li)ertatea + ,ise el + de a atrage aten'ia maiest'ii voastre " ori"e #ro"es de a"est
fel e un s"andal de moarte #entru demnitatea tronului. ;u tre)uie "a numele august al Anei de
Austria s intre n gura #o#orului& "are r$de de ori"e.
+ Tre)uie s se fa" dre#tate& domnule8
+ Prea )ine& sire5 dar s$ngele regal nu #oate "urge #e e%afod8
+ 0$ngele regal7 Cre,i n asta7 strig regele furios& )t$nd "u #i"iorul n du%umea. A"east
na%tere du)l e o ns"o"ire. Ai"i& mai ales& n a"east ns"o"ire vd eu "rima domnului d':er)laB.
9i a"east "rim vreau s+o #ede#ses"& nainte de violen'a lor& de o"ara "e mi+au f"ut+o.
+ Pedea#s "u moartea7
+ Cu moartea& da& domnule.
+ 0ire + rosti "u fermitate ministrul& a "rui frunte& mult vreme a#le"at& se ridi" #lin de
m$ndrie + maiestatea voastr #oate #une s i se taie "a#ul& da" a%a vrea& lui .ili# al .ran'ei&
fratele vostru5 asta v #rive%te %i n a"east #ro)lem ve'i "onsulta #e Ana de Austria& mama
voastr. Ceea "e va *otr ea va fi )un *otr$t. (u nu vreau s m ameste"& "*iar de va fi vor)a de
onoarea "oroanei voastre5 dar am datoria s v fa" o rugminte de gra'iere& %i v+o "er.
+ 0#une + ,ise regele& foarte tul)urat de ultimele "uvinte ale ministrului. Ce dore%ti7
+ V "er gra'ierea domnului d':er)laB %i a domnului du Vallon.
+ ="iga%ii mei7
+ Doi r,vrti'i& sire& at$ta tot.
+ A*& n'eleg& e foarte fires" s "eri gra'ierea #rietenilor dumitale8
+ Prietenii mei7 f"u ministrul& 1ignit ad$n".
+ Prietenii dumitale& da5 dar siguran'a statului meu im#une o #edea#s exem#lar #entru
vinova'i.
+ ;u+i voi aminti maiest'ii voastre " v+am redat li)ertatea& " v+am salvat via'a.
+ Domnule8
+ ;u v voi aminti "& da" domnul d':er)laB ar fi vrut s+%i nde#lineas" rolul su de
asasin& ar fi #utut s asasine,e #e maiestatea voastr a,i+diminea'& n #durea 0Mnart& %i totul s+ar
fi terminat.
Regele tresri.
+ =n glonte de #istol n "a# + urm .ou/uet + %i "*i#ul lui Ludovi" al AIV+lea& devenit de
nere"unos"ut& l+ar fi a)solvit #entru totdeauna #e domnul d':er)laB de ori"e vin.
Regele se ngl)eni de s#aim& v,$nd #rin "e #rime1die tre"use.
+ Domnul d':er)laB + "ontinu .ou/uet + da" ar fi fost un asasin& n+ar fi avut nevoie s+mi
#ovesteas" #lanul su& #entru a i,)$ndi. 0"#at de adevratul rege& ar fi f"ut "a falsul rege s nu
136
fie )nuit de nimeni. =,ur#atorul ar fi fost re"unos"ut de Ana de Austria& fiind" tot un fiu era %i
a"esta #entru ea. =,ur#atorul& #entru "on%tiin'a domnului d':er)laB& era tot un rege din s$ngele
lui Ludovi" al AIII+lea. -ai mult "*iar& "ons#iratorul avea siguran'a& taina& mi1lo"ul de a nu fi
#ede#sit ni"iodat. O des"r"are de #istol i+ar fi adus toate a"estea. Iertare #entru el& n numele
salvrii voastre& sire8
Regele& n lo" s fie mi%"at de a"east ,ugrvire at$t de adevrat a genero,it'ii lui Aramis&
se sim'ea umilit de moarte. -$ndria lui nenfr$nt nu se #utea o)i%nui "u ideea " un om 'inuse
at$rnat n v$rful degetului su firul unei vie'i regale. .ie"are "uv$nt #rin "are .ou/uet "redea "
#oate o)'ine iertarea #rietenilor lui turna o nou #i"tur de venin n inima& %i a%a nveninat& a lui
Ludovi" al AIV+lea. ;imi" nu+l #utu de"i ndu#le"a& %i& adres$ndu+se "u #ornire lui .ou/uet& i
s#use2
+ ;u %tiu& n adevr& domnule& #entru "e+mi "eri iertarea a"estor oameni8 La "e )un s "eri
"eea "e #o'i o)'ine fr rugminte7
+ ;u v n'eleg& sire.
+ ( u%or& totu%i. =nde ne aflm ai"i7
+ La !astilia& sire.
+ Da& ntr+o n"*isoare. (u sunt luat dre#t ne)un& nu+i a%a7
+ A%a este& sire.
+ 9i nimeni nu+l "unoa%te ai"i de"$t #e -ar"*iali8
+ 6ntr+adevr.
+ (i )ine& nu s"*im)a nimi" din a"east situa'ie. Las+l #e ne)un s #utre,eas" ntr+o
"elul a !astiliei& %i domnii d':er)laB %i du Vallon nu mai au nevoie de iertarea mea. ;oul lor
rege i va a)solvi de ori"e vin.
+ -aiestatea voastr %i )ate 1o" de mine& sire& %i ru fa"e + rs#unse #e un ton se" .ou/uet.
;u sunt at$t de "o#il& iar domnul d':er)laB nu e at$t de neg*io) #entru a nu se fi g$ndit la toate
a"estea& %i da" eu a% fi vrut s am un nou rege& "um s#une'i& n+a% fi avut nevoie s vin %i s for'e,
#or'ile !astiliei "a s v s"a# de ai"i. Asta se n'elege de la sine. -aiestatea voastr are s#iritul
tul)urat de m$nie. Altfel nu l+ar 1igni& #e nedre#t& #e a"ela dintre slu1itorii si "are i+a f"ut "el
mai mare servi"iu.
Ludovi" %i ddu seama " mersese #rea de#arte& " #or'ile !astiliei erau n" n"*ise
#entru el& n tim# "e ,ga,urile n dosul "rora a"est generos .ou/uet %i st#$nea furia sa se
ridi"au n"etul "u n"etul.
+ ;+am s#us asta "a s te umiles"& fereas" Dumne,eu8 rs#unse regele. Dar dumneata te
adrese,i mie "er$ndu+mi o gra'iere& iar eu 'i rs#und du# "um mi di"tea, "on%tiin'a5 ori&
"on%tiin'a mea mi s#une " vinova'ii des#re "are vor)im nu sunt vredni"i ni"i de mil& ni"i de
iertare.
.ou/uet nu mai ,ise nimi".
+ Ceea "e fa" a"um + adug regele + e o fa#t tot at$t de generoas "a %i "eea "e+ai f"ut
dumneata5 ""i sunt n st#$nirea dumitale. A% s#une "*iar " e mai generoas& 'in$nd seama "
mai #ui %i "ondi'ii de "are #ot de#inde li)ertatea mea& via'a mea& %i "& refu,$nd& ar nsemna s le
sa"rifi" #e a"estea.
+ Am gre%it& ntr+adevr + rs#unse .ou/uet. Da& am avut aerul " vreau s v smulg mila5
mi #are ru %i "er iertare maiest'ii voastre.
+ 9i e%ti iertat& drag domnule .ou/uet + ,ise regele "u un ,$m)et "e sf$r%i #rin a readu"e
senintatea #e "*i#ul su& #e "are at$t de multele nt$m#lri din a1un %i #$n a"um l rv%iser "u
totul.
+ (u sunt iertat + se n"#'$n s adauge ministrul + dar domnii d':er)laB %i du Vallon7
137
+ ;u vor o)'ine ni"iodat iertarea lor& at$t "$t voi tri eu8 rs#unse nendu#le"at regele. .+
mi #l"erea %i nu+mi mai vor)i des#re ei.
+ -aiestatea voastr va fi as"ultat.
+ 9i nu+mi vei #urta ni"i o #i" #entru asta7
+ O*& nu& sire5 ""i #rev,usem a"est lu"ru.
+ Prev,use%i " voi refu,a iertarea a"estor domni7
+ De )un seam& %i am luat toate msurile de "uviin'.
+ Ce vrei s s#ui7 ,ise regele "u sur#rindere.
+ Domnul d':er)laB a venit s se dea #e m$inile mele& "a s s#un a%a& domnul d':er)laB
mi+a lsat feri"irea de a+mi salva regele %i 'ara. (u nu #uteam s+l "ondamn #e domnul d':er)laB
la moarte. ;u #uteam ni"i s+l ex#un m$niei legitime a maiest'ii voastre. Ar fi fost a"ela%i lu"ru
"a %i "um l+a% fi u"is eu nsumi.
+ (i )ine& %i "e+ai f"ut7
+ 0ire& i+am dat domnului d':er)laB "ei mai )uni "ai din gra1durile mele& %i are #atru "easuri
naintea tuturor a"elora #e "are maiestatea voastr i va trimite #e urmele lui.
+ .ie8 murmur regele. Dar lumea e destul de mare #entru "a alergtorii mei s "$%tige "ele
#atru "easuri de avans #e "are i le+ai dat dumneata domnului d':er)laB.
+ D$ndu+i a"este #atru "easuri& sire& %tiam "+i dau via'a. 6%i va #stra via'a.
+ Cum a%a7
+ <onind la drum astfel& "u #atru "easuri naintea mu%"*etarilor vo%tri& va a1unge la "astelul
meu din !elle+Isle& unde i+am a"ordat a,il.
+ .ie8 Dar ui'i " mi+ai druit mie !elle+Isle7
+ ;u "a s aresta'i a"olo #e #rietenii mei.
+ -i+o iei na#oi atun"i7
+ Da"+i vor)a de asta& da.
+ -u%"*etarii mei o vor "u"eri& %i totul se va sf$r%i.
+ ;i"i mu%"*etarii& ni"i "*iar armata voastr& sire + ,ise .ou/uet "u r"eal. !elle+Isle e de
ne"u"erit.
Regele se nl)i la fa'5 din o"*i i '$%neau s"$ntei. .ou/uet se sim'i #ierdut5 dar el nu era
dintre a"eia "are dau na#oi n fa'a glasului onoarei. 6nfrunt de"i #rivirea nveninat a regelui.
A"esta %i n)u%i m$nia %i& du# o "li# de t"ere& ,ise2
+ -ergem la Vaux.
+ 0unt la ordinele maiest'ii voastre + rs#unse .ou/uet n"lin$ndu+se ad$n". Cred ns "
maiestatea voastr va tre)ui s+%i s"*im)e m)r"mintea nainte de a a#rea n fa'a "ur'ii.
+ Vom tre"e #e la Luvru + ,ise regele. :aide.
9i ie%ir #e su) o"*ii )uim"i'i ai lui !aisemeaux& "are #rivea "um -ar"*iali era s"os n"
o dat din n"*isoare& %i "are %i smulse ultimele fire de #r "e+i mai rmseser #e "a#.
( dre#t " .ou/uet i dduse des"r"are #entru s"oaterea de'inutului %i " regele s"risese
dedesu)t2 V!ut i aproat + L?D.V@&. =ltim ne)unie #e "are !aisemeaux& nemai#ut$nd lega
ntre ele dou idei& o #rimi "u o ,dravn lovitur de #umn "e %i+o re#e,i n fal".
AAVII
.AL0=L R(<(
6n a"est tim#& la Vaux& regalitatea u,ur#atoare %i urma fr ni"i o team rolul ei. .ili# ddu
138
ordin s fie #rimite n #rima audien' "ele mai de seam #ersoane de la "urte& "are a%te#tau de
diminea' s intre la rege. 0e *otr$se s dea a"est ordin& "u toate " domnul d':er)laB nu era de
fa' %i ni"i nu a#rea& iar "ititorii no%tri %tiu din "are motive. Dar #rin'ul& ne#ut$nd "rede "
a)sen'a lui se va #relungi #rea mult& voia& "a toate s#iritele ndr,ne'e& s+%i n"er"e #uterea %i
noro"ul& fr sfetni"i %i fr ndrumri.
-ai era %i un alt motiv "are l ndemnase la a"easta. Ana de Austria urma s vin %i ea5
mama vinovat avea s se gseas" n #re,en'a fiului sa"rifi"at. 9i .ili# nu voia& da" ar fi avut
vreo sl)i"iune& s+l fa" martor la a"easta #e omul fa' de "are& de ai"i nainte& tre)uia s dea
dovad de o mare trie.
.ili# des"*ise larg am$ndou u%ile& %i mai multe #ersoane intrar& n t"ere. .ili# nu f"use
%i nu s#usese nimi" n tim#ul "$t vale'ii de "amer l m)r"aser. (l v,use& n a1un& "um se
"om#ortase fratele lui. 6%i 1u"a de"i rolul de rege n a%a fel& n"$t s nu dea lo" la ni"i o )nuial.
A%adar& numai du# "e fu m)r"at n "ostumul de v$ntoare& %i #rimi vi,itatorii. -emoria sa %i
nsemnrile lui Aramis i s#uneau " mai nt$i avea s intre Ana de Austria& 'inut de )ra' de
DO-;=L& a#oi DOA-;A m#reun "u domnul de 0aint+Aignan. L$m)i la ivirea a"estor
#ersoane& %i se "utremur u%or re"unos"$ndu+%i mama. C*i#ul ei no)il %i im#untor& )r,dat de
durere& f"u s+%i simt inima nmuindu+i+se #entru a"east faimoas regin "e+%i 1ertfise un fiu n
numele unei ra'iuni de stat. <si " mama lui era frumoas. 9tia " Ludovi" al AIV+lea o iu)ea5
%i fgdui s+o iu)eas" %i el %i s nu fie #entru )tr$ne'ea ei o #edea#s nendurtoare. 6%i #rivi
fratele "u o nduio%are lesne de n'eles. A"esta nu u,ur#ase nimi"& nu f"use ni"i un ru n via'a
lui. Ramur nde#rtat de trun"*i& el lsa tul#ina s "reas"& fr s+%i )at "a#ul ni"i "u via'a&
ni"i "u regalitatea. .ili# %i fgdui s fie un frate )un #entru a"est Prin'& "ruia i era de+a1uns
aurul& "are druie%te #l"erile. 6l salut "u un aer afe"tuos #e 0aint+Aignan& "e se istovea n ,$m+
)ete %i n #le""iuni& %i+i ntinse m$na tremurtoare :enriettei& "umnata lui& a "rei frumuse'e l
i,)i. Lri ns n o"*ii a"estei Prin'ese un aer de r"eal& "are+i #l"u #entru u%urarea desf%urrii
rela'iilor lor din viitor. 36mi va fi mai u%or + g$ndi n sinea lui + s fiu fratele a"estei femei& de"$t
s+i fa" "urte& da" ea mi arat o r"eal #e "are fratele meu nu #utea s+o ai) fa' de ea %i "are
mie mi este im#us "a o datorie.3
0ingura vi,it de "are se temea n a"el moment era a"eea a reginei5 inima lui& s#iritul lui
erau ,)u"iumate de o n"er"are at$t de #uterni"& n"$t& "u toat voin'a lor de a rm$ne tari& nu se
%tia da" vor #utea re,ista la o nou ,guduire. Din feri"ire& regina nu veni.
;umaide"$t& Ana de Austria n"e#u o di,erta'ie #oliti" des#re #rimirea #e "are domnul
.ou/uet o f"use "asei regale a .ran'ei. !tr$na regin ameste" du%mniile ei "u laude la adresa
regelui& "u ntre)ri des#re sntatea lui& "u mi"i mguliri de mam %i "u mrunte vi"lenii di#lo+
mati"e.
+ (i )ine& fiul meu + ntre) ea + te+ai r,g$ndit n legtur "u domnul .ou/uet7
+ 0aint+Aignan + ,ise .ili# + fii )un %i du+te de ve,i "e fa"e regina.
La a"este "uvinte& #rimele #e "are .ili# le rostea "u glas tare& u%oara deose)ire dintre vo"ea
lui %i a"eea a lui Ludovi" al AIV+lea fu sur#rins de ure"*ea matern5 Ana de Austria %i #rivi fiul
"u o "uttur "iudat.
De 0aint+Aignan ie%i. .ili# "ontinu2
+ Doamn& nu+mi #la"e s mi se vor)eas" de ru des#re domnul .ou/uet& %tii asta& %i
domnia ta ns'i mi+ai vor)it de )ine des#re el.
+ ( adevrat5 de a"eea ni"i nu te ntre) de"$t asu#ra strii sentimentelor #e "are i le #or'i.
+ 0ire + ,ise :enriette + eu l+am #re'uit totdeauna #e domnul .ou/uet. ( un om "umse"ade
%i are mult gust.
+ =n intendent su#erior "are nu se "ali"e%te ni"iodat + adug DO-;=L + %i "are #lte%te
139
n aur toate "*itan'ele "e le am la el.
+ Prea se g$nde%te fie"are la ale lui ai"i + ,ise )tr$na regin. ;imeni nu se g$nde%te la stat2
or domnul .ou/uet& e un fa#t& ruinea, statul.
+ Las& mam + rosti .ili# #e un ton mai s",ut + nu "umva %i dumneata te fa"i #av,a
domnului Col)ert7
+ Cum asta7 tresri )tr$na regin deodat.
+ Da& ""i ntr+adevr + rs#unse .ili# + te aud vor)ind des#re toate a"estea a%a "um ar vor)i
ve"*ea dumitale #rieten& doamna de C*evreuse.
La a"est nume& Ana de Austria #li %i %i mu%" )u,ele. .ili# a'$'ase leoai"a.
+ De "e+mi #omene%ti de doamna de C*evreuse + ,ise ea + %i de "e e%ti #ornit m#otriva mea
ast,i7
.ili# arun" #aie #este fo"2
+ Dar doamna de C*evreuse n+a uneltit oare totdeauna n "ontra "uiva7 ;u 'i+a f"ut oare ea
o vi,it& nu de mult& mam7
+ Domnule + re#li" )tr$na regin + mi vor)e%ti ntr+un fel "are mi aminte%te de regele&
tatl dumitale8
+ Tatl meu n+o iu)ea #e doamna de C*evreuse& %i avea dre#tate + ,ise #rin'ul. ;i"i eu n+o
iu)es" mai mult& %i da" se va g$ndi s vin ai"i& a%a "um venea altdat& "a s semene dis"ordie
%i ur su) #retext " "ere )ani& ei )ine8...
+ (i )ine7 f"u semea' Ana de Austria& st$rnind ea ns%i furtuna.
+ (i )ine + relu "u *otr$re t$nrul rege + o voi alunga din regat #e doamna de C*evreuse&
%i& o dat "u ea& #e to'i ur,itorii de intrigi %i mistere8
Regele nu "um#nise greutatea a"estei fra,e a#rige& sau #oate " voise s+i "unoas" efe"tul
nto"mai "a a"ei oameni "are& suferind de o durere "ontinu %i "ut$nd s ru# monotonia a"estei
suferin'e& a#as #e rana lor #entru a sim'i o durere mai as"u'it.
Ana de Austria fu gata s le%ine5 o"*ii ei des"*i%i& dar li#si'i de via'& nu mai v,ur nimi"
tim# de "$teva "li#e5 ntinse m$inile "tre "ellalt fiu al ei& "are se gr)i s+o #rind ndat n )ra'e&
fr a se teme "+l su#r #e rege.
+ 0ire + murmur ea + te #or'i as#ru "u mama dumitale.
+ Cum asta& doamn7 rs#unse el. ;u vor)es" de"$t de doamna de C*evreuse& %i mama o
#refer oare #e doamna de C*evreuse siguran'ei statului meu %i siguran'ei #ersoanei mele7 (i
)ine& 'i s#un " doamna de C*evreuse a venit n .ran'a "a s m#rumute )ani& " i s+a adresat
domnului .ou/uet s#re a+i vinde un anumit se"ret...
+ =n anumit se"ret7 ex"lam Ana de Austria.
+ Referitor la unele #retinse furturi #e "are domnul intendent su#erior le+ar fi f"ut5 "eea "e
e "u totul neadevrat + adug .ili#. Domnul .ou/uet a alungat+o "u indignare& #refer$nd stima
regelui ori"rei "om#li"it'i "u intrigan'ii. Atun"i& doamna de C*evreuse a v$ndut se"retul
domnului Col)ert& dar "um e nestul de )ani %i #entru " nu+i a1ungeau "ei o sut de mii de s"u,i
#e "are i+a stors de la a"est slu1)a%& a mers %i mai sus& n"er"$nd s gseas" o #ung %i mai
)ogat... ( adevrat& doamn7
+ Vd " %tii totul& sire + murmur regina& mai mult nelini%tit de"$t nfuriat.
+ Or + "ontinu .ili# + "red " am dre#tul s m ridi" m#otriva a"estei furii "are ur,e%te la
"urtea mea de,onoarea unora %i ruina altora. Da" Dumne,eu a ngduit "a anumite nelegiuri s
fie sv$r%ite %i da" le+a as"uns n um)ra ndurrii lui& eu nu voi ngdui "a doamna de C*evreuse
s ai) #uterea de a rsturna vrerile Celui de sus.
A"east din urm #arte a "uv$ntrii lui .ili# o tul)ur at$t de tare #e regin& n"$t fiului i fu
mil de d$nsa. 6i a#u" m$na %i i+o srut "u mult "ldur5 ea nu sim'i ns "& n a"east srutare
140
dat n #ofida r,vrtirilor %i a vr1m%iilor din inima lui& era o iertare a "elor o#t ani de n+
gro,itoare suferin'e.
.ili# ls "a un moment de t"ere s #otoleas" emo'iile "e se is"aser5 a#oi& "u un fel de
voio%ie& ,ise2
+ ;u vom mai #le"a ast,i5 am un #lan.
9i+%i ntoarse o"*ii "tre u%& unde s#era s+l vad #e Aramis& a "rui li#s n"e#ea s+l
nelini%teas". Regina+mam vru s se retrag.
+ Rm$i& mam + i s#use el + vreau s te m#a" "u domnul .ou/uet.
+ Dar n+am nimi" "u domnul .ou/uet5 m #une #e g$nduri numai risi#a lui.
+ Vom fa"e ordine n toate %i nu ne vom folosi de"$t de nsu%irile )une ale ministrului.
+ Ce a%tea#t maiestatea voastr7 ntre) :enriette v,$ndu+l #e rege " se uit mereu la
u% %i dorind s+i nfig un a" n inim& ""i DOA-;A "redea " regele o a%tea#t #e La
Valli4re& sau o s"risoare de la ea.
+ 0ora mea + rs#unse t$nrul& "are g*i"ise totul datorit a"elei minunate #uteri de
#trundere de "are noro"ul i va ngdui s se foloseas" de ai"i n"olo + sora mea& a%te#t un
)r)at foarte distins& un sfetni" dintre "ei mai #ri"e#u'i& #e "are vreau s vi+l #re,int tuturora&
rug$ndu+v s+l #rimi'i "u toat ngduin'a. A*& intr& domnule d'Artagnan8
D'Artagnan intr.
+ Ce dore%te maiestatea voastr7
+ 0#une+mi& unde e domnul e#is"o# de Vannes& #rietenul dumitale7
+ Dar& sire...
+ 6l a%te#t %i nu+l vd venind. 0 fie "utat.
D'Artagnan rmase o "li# "a trsnit5 dar numaide"$t& g$ndindu+se " Aramis #rsise Vaux
n tain& "u o misiune din #artea regelui& trase "on"lu,ia " regele voia s #stre,e taina.
+ 0ire + ntre) el + maiestatea voastr dore%te "a domnul d':er)laB s+i fie adus nea#rat7
+ ;ea#rat nu e "uv$ntul + rs#unse .ili#. ;u am "*iar at$ta nevoie de el5 dar da" #oate fi
gsit...
3Am g*i"it3 + %i ,ise n sinea lui d'Artagnan.
+ A"est domn d':er)laB + ntre) Ana de Austria + nu e e#is"o#ul de Vannes7
+ Da& doamn.
+ =n #rieten al domnului .ou/uet7
+ Da& doamn5 un fost mu%"*etar.
Ana de Austria se nro%i.
+ =nul din a"ei #atru vite1i "are& #e vremuri& au f"ut at$tea is#rvi minunate.
!tr$na regin se "i " vrusese s mu%te5 ntreru#se "onvor)irea s#re a+%i mai #stra "ol'ii
%i #entru alt dat.
+ Ori"are 'i+ar fi alegerea& sire + ,ise ea + o gses" foarte )un.
To'i se n"linar.
+ Ve'i vedea n d$nsul + adug .ili# + ad$n"imea domnului de Ri"*elieu& fr ,g$r"enia
domnului de -a,arin.
+ =n #rim+ministru& sire7 ntre) DO-;=L s#eriat.
+ 6'i voi #ovesti totul& frate. Dar e "iudat " domnul d':er)laB nu mai vine8
C*em.
+ 0 fie anun'at domnul .ou/uet + s#use el + " vreau s+i vor)es"... O*& de fa' "u
dumneavoastr& de fa' "u dumneavoastr& nu v retrage'i.
Domnul de 0aint+Aignan se rentoarse& adu"$nd %tiri mul'umitoare des#re regin& "are
sttea n #at numai "a msur de #revedere& %i #entru a avea #uterea s urme,e a#oi n totul
141
voin'a regelui.
6n tim# "e domnul .ou/uet %i Aramis erau "uta'i #este tot& noul rege %i "ontinua n lini%te
#ro#riul su examen& %i toat lumea& familie& ofi'eri& vale'i& l re"uno%teau #e rege n mi%"ri& n
glas& n de#rinderi. La r$ndul lui& .ili#& a#li"$nd fie"rui "*i# nsemnrile %i s"*i'ele f"ute "u
at$ta di)"ie de "om#li"ele su& Aramis& se #urta n a%a fel& n"$t s nu tre,eas" ni"i "ea mai
mi" )nuial n mintea "elor "e+l n"on1urau.
De ai"i nainte& nimi" nu+l mai #utea nelini%ti #e u,ur#ator. Cu "$t "iudat u%urin'
rsturnase Providen'a "ea mai strlu"it soro"ire de #e lume& #entru a o nlo"ui "u "ea mai umil8
.ili# admira a"east )untate a lui Dumne,eu revrsat asu#ra lui %i o urma "u toate nsu%irile
naturii lui desv$r%ite. Dar sim'ea uneori " o um)r se las #este ra,ele noii sale glorii. Aramis
nu a#rea.
Convor)irea l$n"e,ea n familia regal5 .ili#& #reo"u#at de ale lui& uitase s+i s#un fratelui
su %i doamnei :enriette " se #ot retrage. A"e%tia #reau nedumeri'i %i %i #ierdeau n"etul "u
n"etul r)darea. Ana de Austria se a#le" s#re fiul ei %i+i %o#ti "$teva "uvinte n s#aniol. .ili#
nu "uno%tea de lo" lim)a s#aniol5 #li n fa'a a"estui o)sta"ol nea%te#tat. Dar& "a %i "um s#iritul
netul)uratului Aramis l+ar fi o"rotit "u #uterea lui de st#$nire& n lo" s se ,#"eas"& .ili# se
ridi" n #i"ioare.
+ (i )ine& "e fa"i7 Rs#unde8 ,ise Ana de Austria.
+ Ce e ,arva a"eea a"olo7 ntre) .ili#& ntor"$ndu+se "u fa'a s#re u%a de la s"ara se"ret.
A"olo se au,ea un glas "are striga2
+ Pe ai"i& #e ai"i8 -ai ave'i doar "$teva tre#te& sire8
+ <lasul domnului .ou/uet7 se mir d'Artagnan& "are se afla l$ng regina+mam.
+ ;i"i domnul d':er)laB nu #oate fi de#arte + adug .ili#.
V,u ns "eea "e era de#arte de a se a%te#ta s vad to"mai at$t de a#roa#e de el. Toate
#rivirile se ntoarser s#re u%a #e unde avea s intre domnul .ou/uet5 dar nu el fu a"ela "are intr.
=n 'i#t de groa, #orni din toate "ol'urile "amerei& un strigt dureros& s"os de rege %i de "ei de
fa'.
;u le e dat oamenilor& ni"i "*iar "elor sorti'i s trea" #rin nt$m#lrile "ele mai "iudate sau
"ele mai neo)i%nuite& s "ontem#le un s#e"ta"ol asemenea a"eluia #e "are+l oferea "amera regal
n "li#a a"eea. 0torurile& trase #e 1umtate& nu lsau s #trund de"$t o lumin nesigur&
stre"urat #rintre #erdelele mari de "atifea& "#tu%ite "u mtase groas. 6n a"east #enum)r
#l"ut %i )l$nd& o"*ii se dilatau n"etul "u n"etul& %i fie"are dintre "ei #re,en'i i ,rea #e
"eilal'i mai mult "u n"*i#uirea de"$t "u v,ul. Totu%i& "um se nt$m#l de o)i"ei n asemenea
m#re1urri& ni"i un amnunt nu tre"ea neo)servat& %i ori"e nou o)ie"t "e se nf'i%a vederii a#rea
luminos "a %i "um ar fi fost nvluit de strlu"irea soarelui.
A%a se nt$m#l %i "u Ludovi" al AIV+lea& "$nd se ivi& #alid %i "u s#r$n"enele n"runtate&
su) dra#eria s"rii se"rete. La s#atele lui& .ou/uet lsa s i se vad o fa' )r,dat de triste'e %i
severitate.
Regina+mam& "are+l 'inea de m$n #e .ili#& ,rindu+l #e Ludovi" al AIV+lea& s"oase 'i#tul
a"ela de "are am vor)it& "a %i "um ar fi v,ut o stafie. DO-;=L avu o mi%"are de uluire %i
ntoarse "a#ul& de la a"ela dintre "ei doi regi #e "are+l #rivea n fa'& "tre a"ela l$ng "are se afla.
DOA-;A f"u un #as nainte& "re,$nd " vede "*i#ul "umnatului ei rsfr$nt ntr+o oglind.
Ilu,ia era& de altfel& #osi)il. Cei doi #rin'i& n"remeni'i %i unul %i altul& ""i nu mai e nevoie s
des"riem ngro,itorul fior "e+l str)tu #e .ili#& %i& tremur$nd am$ndoi& str$ng$nd fie"are "$te un
#umn n"le%tat& se msurar din #riviri %i+%i nfi#ser o"*ii& "a ni%te #umnale& unul n sufletul
"eluilalt. -u'i& g$f$ind& n"ovoia'i& #reau gata s se arun"e unul asu#ra altuia& "a doi vr1ma%i de
moarte.
142
A"east asemnare nemai#omenit a fe'elor& a gesturilor& a tru#urilor& totul& #$n "*iar %i
asemnarea "ostumelor& *otr$t de nt$m#lare& ""i Ludovi" al AIV+lea tre"use #e la Luvru %i
m)r"ase un "ostum de "atifea violet& a"east desv$r%it #otriveal dintre "ei doi #rin'i sf$r%i
#rin a rv%i inima Anei de Austria. Totu%i& ea nu g*i"ea n" adevrul. 0unt& n via'& nenoro"iri
#e "are nimeni nu vrea s le "read5 s#un mai "ur$nd " sunt ns"o"iri& nlu"i ale n"*i#uirii.
Ludovi" nu se a%te#tase la asemenea #iedi"i. (l "redea "& de ndat "e se va ivi& va fi
re"unos"ut. 0oare viu& el nu ngduia ni"i "ea mai mi" )nuial " ar avea #ere"*e #e lume. (l
nu #utea s admit "a vreo f"lie s nu se #res"*im)e n )e,n n "li#a "$nd a#rea& strlu"itoare&
ra,a lui vi"torioas. De a"eea& ,rindu+l #e .ili#& fu mai "utremurat #oate de"$t ori"are altul din
1urul su& %i t"erea& ne"lintirea lui 'inur lo" de rga, #entru re"ulegerea %i "almul "e #re"ede
"ele mai violente i,)u"niri de m$nie.
C$t des#re .ou/uet& "ine ar #utea ,ugrvi groa,a %i nmrmurirea lui& tre,indu+se n fa'a
a"estei imagini vii a st#$nului su7 .ou/uet %i s#use " Aramis avea dre#tate& " a"est nou venit
era un rege tot at$t de #ur n s#i'a sa "a %i "ellalt %i "& a te "odi s iei #arte la o lovitur de stat
"u at$ta di)"ie nf#tuit de generalul ie,ui'ilor& nsemna s fii un ne)un n entu,iasmul fa' de
"ineva& nevredni" s atingi vreodat "u m$na o o#er #oliti". 9i a#oi& .ou/uet 1ertfea s$ngele lui
Ludovi" al AIII+lea& #entru alt s$nge al lui Ludovi" al AIII+lea5 unei am)i'ii egoiste& i 1ertfea o
am)i'ie no)il5 dre#tului de a #stra& i sa"rifi"a dre#tul de a avea. Toat ntinderea gre%elii lui i
a#ru deodat& la sim#la vedere a noului #retendent.
Tot "eea "e se #etre"ea n s#iritul lui .ou/uet rmase o tain #entru "ei de fa'. Avu "in"i
minute "a s+%i "on"entre,e g$ndurile asu#ra a"estui #un"t al #ro)lemei sale de "on%tiin'& "in"i
minute& adi" "in"i vea"uri& n tim#ul "rora "ei doi regi %i familia lor a)ia gsir rga,ul s+%i
re"a#ete rsuflarea& du# o ,guduire at$t de #uterni".
D'Artagnan& re,emat de #erete& n fa'a lui .ou/uet& "u #umnul dus la frunte& "u #rivirea
#ironit& se ntre)a "are #utea fi rostul a"estei nt$m#lri extraordinare. ;+ar fi #utut s#une
numaide"$t de "e anume se ndoia5 dar %tia& desigur& " avea dre#tate s se ndoias" %i " n
a"east nt$lnire a "elor doi Ludovi"i ai AIV+iea se afla toat greutatea "are& n ultimele ,ile&
f"use "a #urtarea lui Aramis s fie at$t de sus#e"t #entru mu%"*etar.
Totu%i& a"este idei erau nf%urate n vluri groase. A"torii a"estei s"ene #reau " #lutes" n
"ea'a unui vis greu. Deodat& Ludovi" al AIV+iea& mai ner)dtor %i mai o)i%nuit s "omande& se
re#e,i la una din ferestre %i ridi" storul& sf$%iind #erdeaua. =n val de lumin #trunse n "amer&
f"$ndu+l #e .ili# s se retrag n um)ra al"ovului. Ludovi" #rinse numaide"$t a"east mi%"are %i&
adres$ndu+se reginei& ,ise2
+ -am& nu+'i mai re"uno%ti fiul din #ri"in " nimeni ai"i nu %i+a re"unos"ut regele7
Ana de Austria tresri %i+%i ridi" )ra'ele s#re "er& fr s #oat rosti un singur "uv$nt.
+ -am + gri .ili# "u o vo"e #otolit + nu+l mai re"uno%ti #e fiul tu7
De ast dat& Ludovi" fu a"ela "are se retrase "$'iva #a%i na#oi. C$t des#re Ana de Austria&
ea %i #ierdu e"*ili)rul& lovit de remu%"ri n "uget %i n suflet. ;imeni n+o s#ri1ini& ""i to'i erau
m#ietri'i& %i ",u n fotoliul ei& s"o'$nd un sus#in sla).
Ludovi" nu #utu su#orta a"est s#e"ta"ol %i a"est afront. 0e re#e,i la d'Artagnan& #e "are
n"e#ea s+l "u#rind ame'eala %i "are se "ltina l$ng u%& #un"tul su de s#ri1in.
+ La mine& mu%"*etare8 ,ise el. Prive%te+ne n fa' %i ve,i "are din am$ndoi& eu sau el& este
mai #alid7
A"east "*emare l tre,i #e d'Artagnan %i f"u s vi)re,e n inima lui "oarda su#unerii. 6%i
s"utur fruntea %i& fr s mai %ovie ni"i o "li#& se a#ro#ie de .ili#& n umrul "ruia %i nfi#se
m$na& s#un$ndu+i2
+ Domnule& e%ti #ri,onierul meu8
143
.ili# nu+%i ridi" o"*ii la "er& nu se "linti din lo"ul unde sttea "a nfi#t n #ar"*et& "u
#rivirea ndre#tat numai "tre rege& fratele su. 6l mustra& ntr+o su)lim t"ere& #entru toate
suferin'ele lui din tre"ut& #entru toate "*inurile din viitor. 6m#otriva a"estui grai al sufletului&
regele sim'i " nu mai are ni"i o #utere5 %i ls o"*ii n 1os& trg$nd du# el n gra) #e fratele %i
#e "umnata lui& uit$ndu+%i mama #r)u%it n nemi%"are la trei #a%i de fiul #e "are+l lsa a doua
oar s fie os$ndit la moarte. .ili# se a#ro#ie de Ana de Austria %i+i s#use "u un glas )l$nd&
str)tut de o no)il ndurerare2
+ Da" n+a% fi fiul tu& te+a% )lestema& mam& " m+ai f"ut at$t de nenoro"it8
D'Artagnan sim'i un fior tre"$ndu+i #rin mduva oaselor. 6l salut "u res#e"t #e t$nrul
#rin' %i+i s#use #e 1umtate a#le"at n fa'a lui2
+ Ierta'i+m& monseniore& eu nu sunt de"$t un soldat& %i i+am 1urat "redin' "elui "are a ie%it
a"um din a"east "amer.
+ -ul'umes"& domnule d'Artagnan. Dar "e s+a+nt$m#lat "u domnul d':er)laB7
+ Domnul d':er)laB e n siguran'& monseniore + rs#unse o vo"e la s#atele lor + %i at$ta
vreme "$t eu voi fi viu sau li)er& nimeni nu va fa"e s i se "latine un singur fir de #r din "a#8
+ Domnul .ou/uet8 ex"lam #rin'ul sur$,$nd "u triste'e.
+ Ierta'i+m& monseniore + ,ise .ou/uet ngenun"*ind + dar "el "are a ie%it a"um de ai"i era
oas#etele meu.
+ Iat + murmur .ili# "u un sus#in + adevra'i #rieteni %i adevrate inimi8 (le m fa" s+mi
#ar ru du# lumea a"easta. :aide& domnule d'Artagnan& te urme,.
6n "li#a "$nd "#itanul de mu%"*etari se #regtea s ias& Col)ert a#ru #e u%& i nm$n lui
d'Artagnan un ordin al regelui %i se retrase. D'Artagnan "iti ordinul %i str$nse "u m$nie *$rtia n
#umn.
+ Ce este7 ntre) #rin'ul.
+ Citi'i& monseniore + rs#unse mu%"*etarul.
.ili# "iti a"este "uvinte s"rise la re#e,eal de m$na lui Ludovi" al AIV+lea2
Domnul d41rtagnan l va duce pe pri!onier n insulele )"nta %argareta. El i va acoperi
"a7a cu o masc de "ier, pe care pri!onierul nu va avea voie s-o scoat, su pedeapsa cu moartea.
+ ( dre#t + ,ise .ili# "u resemnare. 0unt gata.
+ Aramis avea dre#tate + i s#use .ou/uet& n"et& mu%"*etarului. 9i a"esta e rege tot at$t "$t
"ellalt.
+ -ai mult "*iar8 rs#unse d'Artagnan. ;u+i li#ses" ns de"$t doi oameni2 eu %i dumneata.
AAVIII
6; CAR( PORT:O0 CR(D( C> AL(AR<> D=P> =; D=CAT
Aramis %i Port*os& )u"ur$ndu+se de tim#ul #e "are li+l a"ordase .ou/uet& f"eau& #rin goana
lor& "inste "avaleriei fran"e,e.
Port*os nu n'elegea #rea )ine #entru "e fel de misiune era silit s se a%tearn la o asemenea
alergtur5 dar v,$ndu+l #e Aramis "um m#intena "alul "u m$nie& el& Port*os& l m#intena #e al
su "u furie. Puser astfel& n "ur$nd& dous#re,e"e leg*e ntre ei %i Vaux5 a#oi tre)uir s
s"*im)e "aii %i s nto"meas" un fel de servi"iu de #o%t. 6n tim#ul unui #o#as& Port*os ndr,ni
s+l ntre)e #e Aramis n"otro se ndrea#t.
144
+ 0st8 rs#unse a"esta. Afl doar at$t& " )og'ia noastr at$rn de iu'eala noastr.
9i "a %i "um Port*os ar fi fost mu%"*etarul din EFHF& fr o #ara "*ioar n )u,unar& o
,)ug*i la drum. Cuv$ntul a"esta magi"& )og'ie& sun totdeauna #lin n ure"*ea omeneas". (l
vrea s s#un destul #entru "ei "are n+au nimi"& %i mai mult #entru "ei "are au destul.
+ Voi fi f"ut du"e + ,ise Port*os "u glas tare.
Vor)ea "u el nsu%i.
+ Tot "e se #oate + rs#unse Aramis& rmas n urma lui Port*os& sur$,$nd n felul su
"ara"teristi".
6n tot a"est tim#& "a#ul lui Aramis era numai fl"ri5 eforturile tru#ului nu i,)utiser n" s
le n)u%e #e "ele ale s#iritului. Tot "e se #oate n"*i#ui "a m$nie nvalni"& mu%"turi de durere
as"u'it& amenin'ri "u moartea "lo"otea& se nv$rte1ea %i mugea n mintea #relatului nvins.
.i,ionomia lui de,vluia urmele vdite ale lu#tei "r$n"ene dinluntrul su. Li)er& #e drumul "el
mare& de a nu+%i mai #une la"t la gur& Aramis n1ura "u nduf la ori"e #oti"nire a "alului& la
ori"e #iedi" din "ale. Palid& uneori n#dit de o sudoare fier)inte& alteori "u fruntea re"e %i
us"at& )tea "u furie "aii %i le ns$ngera "oastele.
Port*os gemea v,$nd a"estea& el al "rui "usur de frunte nu era nduio%area.
<onir astfel o#t "easuri ntregi %i a1unser la OrlMans. (rau "easurile #atru du#+amia,.
Aramis& rs"olindu+%i amintirile& %i s#use " nimi" n+ar #utea demonstra " ar mai fi "u #utin' s
fie a1un%i din urm. Ar nsemna "a o tru# n stare s+l #rind #e Port*os %i #e el s fie "u totul
n,drvan %i s gseas" #este tot "ei mai )uni "ai& "a s fa" #atru,e"i de leg*e n o#t "easuri.
Ori"um& #resu#un$nd " ar fi urmri'i& "eea "e nu era sigur& fugarii aveau "in"i "easuri mai mult
naintea urmritorilor. Aramis se g$ndi " da" ar sta s se odi*neas" n+ar fi o neso"otin'& dar
" a+%i urma drumul ar fi %i mai )ine. 6ntr+adevr& dou,e"i de leg*e n #lus& str)tute "u a"eea%i
iu'eal& n" dou,e"i de leg*e ng*i'ite& %i nimeni& ni"i "*iar d'Artagnan& n+ar mai #une m$na #e
du%manii regelui.
Aramis i st$rni de"i lui Port*os o mare m$*nire& s#un$ndu+i s n"ale"e din nou. <onir
#$n la "easurile %a#te seara5 nu mai aveau de f"ut de"$t o #o%t "a s a1ung la !lois. Ai"i ns&
o nt$m#lare dr"eas" l f"u #e Aramis s intre la g$nduri. La a"ea #o%t nu se gsea ni"i un "al.
Prelatul se ntre) #rin "e uneltire a iadului i,)utiser du%manii lui s+i smulg mi1lo"ul de
a merge mai de#arte& el "are nu re"uno%tea nt$m#larea dre#t o ,eitate& el "are gsea o "au,a
ori"rui efe"t. (ra mai degra) n"linat s "read " refu,ul st#$nului #o%tei de a+i da "ai& la un
"eas "a sta& ntr+un 'inut "a sta& era urmarea unui ordin #ornit to"mai de sus& ordin "e s#unea "a
a"est ,mislitor de maiest'i s fie arestat& fr ni"i o vor)& n fuga lui. Dar& n momentul "$nd
era gata s+%i dea drumul furiei& #entru a avea fie un "al& fie o lmurire& un g$nd i tre"u #rin "a#.
6%i aduse aminte " At*os lo"uia #rin m#re1urimi.
+ ;u #le" mai de#arte + s#use el + %i nu voi str)ate o #o%t ntreag. D+mi doi "ai #entru a+
i fa"e o vi,it unuia din #rietenii mei& senior "are lo"uie%te #rin a#ro#iere.
+ Ce senior7 ntre) st#$nul #o%tei.
+ Domnul "onte de La .4re.
+ O + rs#unse omul& des"o#erindu+se "u res#e"t + un vredni" senior& da8 6ns& ori"$t de
mare mi+ar fi dorin'a de a+i fa"e #e #la"& nu v #ot da doi "ai& to'i "ei din #o%ta mea au fost
re'inu'i de domnul du"e de !eaufort.
+ A*8 f"u Aramis de,amgit.
+ Tot "e #ot fa"e + adug st#$nul #o%tei + este& da" vre'i& s v ur"a'i ntr+o "ru"ioar #e
"are o am ai"i5 voi n*ma la ea o ia# )tr$n %i oar)& dar )un n" de #i"ioare& "are v va du"e
la domnul "onte de La .4re.
+ Asta fa"e un ludovi" + ,ise Aramis.
145
+ ;u& domnule& asta nu fa"e de"$t un s"ud5 este #re'ul #e "are mi+l #lte%te domnul
<rimaud& intendentul "ontelui& de "$te ori se slu1e%te de "ru"ioara mea& %i n+a% vrea "a domnul
"onte s m mustre " i+am luat mai mult unui #rieten al su.
+ 0 fie "um ,i"i dumneata + rs#unse Aramis + %i mai ales a%a "um i fa"e #l"ere "ontelui
de La .4re& #e "are ni"i eu nu vreau s+l su#r "u "eva. Vei #rimi s"udul "e 'i se "uvine5 totu%i&
"red " am dre#tul s+'i mai dau un ludovi" #e deasu#ra& #entru ideea dumitale.
+ .r ndoial8 rosti )u"uros st#$nul #o%tei.
9i n*m el nsu%i ia#a "ea )tr$n la "otiga "e s"$r'$ia din toate n"*eieturile.
6n a"est tim#& Port*os merita s fie o)servat. Credea " des"o#erise se"retul %i nu+%i mai
gsea ast$m#r de ner)dare5 mai nt$i& fiind" vi,ita la At*os i era deose)it de #l"ut5 n al
doilea r$nd& fiind" s#era s gseas" a"olo un #at %i o mas m)el%ugat.
0t#$nul #o%tei& du# "e n*m ia#a& i s#use unei slugi s+i du" #e strini #$n la
domeniul La .4re.
Port*os se a%e, n fundul "ru'ei& "u Aramis& %i+i %o#ti a"estuia la ure"*e2
+ Am n'eles totul.
+ A*& a*8 rs#unse Aramis. 9i "e+ai n'eles& dragul meu7
+ -ergem& din #artea regelui& s+i fa"em vreo #ro#unere mare lui At*os.
+ :m8 f"u Aramis.
+ ;u+mi s#une nimi" + adug )unul Port*os& "ut$nd s se 'in )ine din #ri"ina
,drun"inturilor + nu+mi s#une nimi"& am s g*i"es" singur.
+ Prea )ine& #rea )ine& #rietene& g*i"e%te.
A1unser la At*os "tre "easurile nou seara& #e o lun minunat. A"east lumin feeri" l
)u"ura nes#us de mult #e Port*os5 n s"*im) #e Aramis l st$n1enea a#roa#e tot at$t de mult. 6i %i
mrturisi "eva n a"east #rivin' lui Port*os& "are+i rs#unse2
+ !ine& am g*i"it. -isiunea e se"ret.
A"estea fur ultimele lui "uvinte n "ru'. C"i argatul "are+i nso'ea i ntreru#se&
s#un$nd2
+ Domniile voastre au a1uns.
Port*os %i #rietenul lui "o)or$r n fa'a #or'ii mi"ului "astel. 9i ai"i i vom regsi %i noi #e
At*os %i #e !ragelonne& dis#ru'i am$ndoi du# des"o#erirea ne"redin'ei domni%oarei de La
Valli4re.
Da" exist vreo vor) #lin de adevr& e a"easta2 marile dureri n"*id n ele nsele
germenul "onsolrii lor. 6ntr+adevr& dureroasa ran din sufletul lui Raoul l a#ro#iase de tatl
su& %i numai Dumne,eu %tie n "e msur l #uteau m$ng$ia #e t$nr "uvintele #ornite din gura %i
din inima generoas a lui At*os. Rana era de#arte de a se vinde"a5 ns At*os& tot vor)ind mereu
"u fiul su& n"er"$nd s+i nsufle t$nrului "eva din #ro#ria lui ex#erien'& sf$r%ise #rin a+l fa"e s
n'eleag " a"east durere a #rimei de"e#'ii n dragoste este ne"esar ori"rei vie'i omene%ti %i "
nimeni n+a iu)it vreodat fr s o "unoas".
Raoul l as"ulta adesea& dar nu se lsa "onvins. C"i nimi" nu #oate nlo"ui& n inima unui
ndrgostit& amintirea %i g$ndul la f#tura iu)it. Raoul i rs#undea atun"i #rintelui su2
+ Domnule& tot "eea "e+mi s#ui e adevrat5 "red " nimeni n+a "unos"ut "a dumneata
durerile inimii5 dar dumneata e%ti un om #rea mare #rin n'ele#"iune& #rea n"er"at de nenoro"iri&
#entru a nu ngdui sl)i"iunea unui soldat "are sufer #entru nt$ia oar. Pltes" un tri)ut #e "are
nu+l voi #lti de dou ori5 d+mi voie de"i s m "ufund n durerea mea& s m ne" n ea #$n la a
uita de mine nsumi& #$n la a+mi #ierde 1ude"ata.
+ Raoul8 Raoul8
+ Crede+m& domnule& ni"iodat nu m voi #utea o)i%nui "u g$ndul " Louise& "ea mai "ast
146
%i "ea mai nevinovat dintre femei& a #utut s+l n%ele ntr+un "*i# at$t de 1osni" #e un )r)at at$t
de "instit %i at$t de "redin"ios "a mine5 ni"iodat nu m voi #utea *otr s vd a"east fiin' )un
%i )l$nd s"*im)$ndu+se ntr+o femeie vi"lean %i desfr$nat. Louise de",ut8 Louise nemerni"8
A*& domnule& asta e mult mai "rud #entru mine& de"$t g$ndul " Raoul e #rsit& " Raoul e
nenoro"it.
At*os folosea atun"i lea"ul eroi". (l o a#ra #e Louise m#otriva lui Raoul %i ex#li"a
trdarea ei #rin dragostea ei.
+ O femeie "are ar "dea n )ra'ele regelui fiind" e rege + s#unea At*os + ar merita s fie
so"otit nemerni"5 dar Louise l iu)e%te #e Ludovi". Tineri am$ndoi& el %i+a uitat rangul& " %i+a
uitat 1urmintele. Dragostei i se iart totul& Raoul. Cei doi tineri se iu)es" "u sin"eritate.
9i& du# "e ddea a"east lovitur de #umnal& At*os& sus#in$nd& vedea "um Raoul se
"utremur din #ri"ina rnii sale& nfund$ndu+se n ad$n"ul #durii sau refugiindu+se n "amera lui&
de unde& #este un "eas& rea#rea #alid& tremur$nd& dar nvins. Atun"i& a#ro#iindu+se de At*os "u
un ,$m)et #e )u,e& i sruta m$na& a%a "um "$inele "are a fost )tut se gudur #e l$ng st#$n& "a
s+%i "ear iertare. Raoul n+as"ulta de"$t de sl)i"iunea lui& nu+%i mrturisea de"$t durerea lui.
A%a tre"ur ,ilele "e urmar du# s"ena a"eea "$nd At*os ,drun"inase at$t de tare orgoliul
nenfr$nt al regelui. ;i"iodat& vor)ind "u fiul su& el nu #omenise de a"east s"en5 ni"iodat nu
adusese vor)a des#re #urtarea lui energi"& "e l+ar fi m$ng$iat #oate #e t$nr& art$ndu+i " rivalul
su a fost ngenun"*eat. At*os nu voia ns "a ndrgostitul 1ignit s uite res#e"tul #e "are+l
datora regelui. Iar "$nd !ragelonne& a#rins& furios& n"runtat& vor)ea "u dis#re' des#re "uvintele
regale& des#re "redin'a ndoielni" #e "are anumi'i ne)uni o #un n fgduielile #ornite de la tron&
"$nd& str)t$nd dou vea"uri "u iu'eala unei #sri "e ,)oar #este o str$mtoare #entru a tre"e de
la o lume la alta& Raoul #revestea vremea "$nd regii vor a#rea mai mrun'i de"$t oamenii de
r$nd& At*os i s#unea "u glasul lui senin %i "onvingtor2
+ Ai dre#tate& Raoul5 tot "eea "e s#ui tu se va nt$m#la2 regii %i vor #ierde #restigiul& a%a
"um %i #ierd strlu"irea stelele "are %i+au tre"ut tim#ul. Dar #$n atun"i& Raoul& noi nu vom mai
fi5 %i 'ine minte "e+'i s#un2 to'i #e lumea a"easta& )r)a'i& femei %i regi& tre)uie s trias" n
#re,ent5 n viitor nu #utem tri de"$t #entru Dumne,eu.
Iat "e dis"utau& "a de fie"are dat& At*os %i Raoul& #lim)$ndu+se #e lunga alee de tei a
#ar"ului& "$nd se au,i sun$nd "lo#o'elul a "rei menire era s+l anun'e #e "onte fie "a sosise ora
mesei& fie " avea de #rimit o vi,it. ;umaide"$t& %i fr s dea vreo nsemntate a"estui lu"ru& se
ntoarse din drum m#reun "u fiul su& %i& la "a#tul aleii& se #omenir am$ndoi fa' n fa' "u
Port*os %i Aramis.
AAIA
D(0P>R?IR(A C(A DI; =R->
Raoul s"oase un strigt de )u"urie %i+l str$nse "u mult "ldur n )ra'e #e Port*os. Aramis
%i At*os se m)r'i%ar "a doi )tr$ni. A"east m)r'i%are ns%i era "a o ntre)are adresat lui
Aramis& "are s#use numaide"$t2
+ Prietene& nu vom rm$ne mult tim# la voi.
+ A*8 f"u "ontele.
+ Vom sta numai at$t + adug Port*os + "$t s v #ovestes" )u"uria mea.
+ A*8 f"u Raoul.
At*os l #rivi n t"ere #e Aramis& a "rui nf'i%are #osomor$t i se #rea destul de #u'in
147
#otrivit "u ve%tile )une des#re "are vor)ea Port*os.
+ Ce )u"urie 'i s+a nt$m#lat7 l ntre) Raoul ,$m)ind.
+ Regele m fa"e du"e + i rs#unse "u un aer misterios )unul Port*os& a#le"$ndu+se la
ure"*ea t$nrului + du"e "u )revet8
Dar %oa#tele lui Port*os erau totdeauna a%a de tari& n"$t #uteau fi au,ite de toat lumea5
murmurele lui aveau dia#a,onul unui r"net n toat regula. At*os l au,i %i s"oase o ex"lama'ie
"e+l f"u #e Aramis s tresar. A"esta l lu de )ra' #e At*os %i& du# "e+i "eru lui Port*os
ngduin'a s+l lase s vor)eas" #u'in la o #arte "u ga,da& i s#use "ontelui2
+ Dragul meu At*os& sunt ,dro)it de durere.
+ De durere7 ex"lam "ontele. A*& drag #rietene8
+ Iat& n dou "uvinte2 am ur,it o "ons#ira'ie m#otriva regelui5 a"east "ons#ira'ie a dat
gre%& %i n momentul de fa' sunt urmrit& fr ndoial.
+ (%ti urmrit8... O "ons#ira'ie8... (i& #rietene& "e tot s#ui7
+ =n trist adevr. 0unt un om #ierdut.
+ Dar Port*os... Titlul lui de du"e... Asta "e mai e7
+ Iat "eea "e m doare mai mult5 iat "eea "e m a#as mai tare. Cre,$nd ntr+o reu%it
sigur& l+am t$r$t n "ons#ira'ia mea %i #e Port*os. (l a "ontri)uit la ea "u toate #uterile& a%a "um
%tii " fa"e totdeauna& fr s %tie nimi"& %i iat+l a,i "om#romis "a %i mine& #ierdut "a %i mine.
+ Dumne,eule8
9i At*os se uit la Port*os& "are le ,$m)ea feri"it.
+ Tre)uie s+'i s#un totul. As"ult+m + "ontinu Aramis.
9i+i #ovesti toat nt$m#larea #e "are o "unoa%tem. At*os %i sim'i de "$teva ori& n tim#ul
#ovestirii& fruntea n#dit de sudoare.
+ Ideea era mare + ,ise el + dar era %i o mare gre%eal.
+ Pentru "are iat+m #ede#sit& At*os.
+ De a"eea 'i voi mrturisi g$ndul meu ntreg.
+ 0#une.
+ ( o "rim.
+ De neiertat& %tiu. Le,ma1estate8
+ Port*os8 !ietul Port*os8
+ Cine %tia7 I,)$nda& 'i+am s#us& era "a sigur.
+ Domnul .ou/uet e un om "instit.
+ Iar eu sunt un #rost& 1ude"$ndu+l at$t de gre%it + adug Aramis. O*& n'ele#"iunea
omeneas"8 O*& #iatr de moar "are ma"in o lume %i "are& ntr+o ,i& e o#rit de un fir de nisi# "e
"ade& nu se %tie de unde& ntre din'ii ei8
+ 0#une& mai )ine& de un diamant& Aramis. 6n sf$r%it& rul s+a nt$m#lat. Ce+ai de g$nd s
fa"i a"um7
+ 6l iau "u mine #e Port*os. ;i"iodat regele nu va voi s "read " a"est vredni" om a f"ut
totul fr s %tie des#re "e era vor)a5 ni"iodat nu va voi s "read " Port*os so"otea "+l slu1e%te
#e rege f"$nd "eea "e+a f"ut. Va #lti "u "a#ul gre%eala mea. 9i nu vreau asta.
+ 9i unde ai de g$nd s+l du"i7
+ La !elle+Isle& mai nt$i. ( un refugiu unde suntem la ad#ost. A#oi& a"olo am marea %i o
"ora)ie& "a s tre"em& fie n Anglia& unde am multe legturi...
+ Tu& n Anglia7
+ Da. 0au n 0#ania& unde am %i mai multe...
+ (xil$ndu+l #e Port*os& l ruine,i& ""i regele i va "onfis"a averea.
+ Am #rev,ut totul. Odat a1uns n 0#ania& voi %ti s m m#a" "u Ludovi" al AIV+lea %i
148
s+i "er iertare #entru Port*os.
+ Te )u"uri de mare tre"ere& du# "$te vd& Aramis8 ,ise At*os "u un aer dis"ret.
+ De mare tre"ere& %i asta #entru )inele #rietenilor mei& ami"e At*os.
A"este "uvinte fur nso'ite de o sin"er str$ngere de m$n.
+ -ul'umes" + rs#unse "ontele.
+ 9i& fiind" am a1uns ai"i + relu Aramis + s re"unoa%tem " %i tu e%ti un nemul'umit5 %i tu&
%i Raoul l du%mni'i #e rege. .a"e'i "a noi. Veni'i la !elle+Isle. Pe urm& vom vedea... 6'i
garante,& #e onoarea mea& "& ntr+o lun& r,)oiul va fi de"larat ntre .ran'a %i 0#ania& n numele
a"estui fiu al lui Ludovi" al AIII+lea& "are e un infante %i el& %i #e "are .ran'a l tratea,
neomene%te. Or& "um Ludovi" al AIV+lea nu va #rimi un r,)oi f"ut din a"est motiv& 'i garante,
o nvoial al "rei re,ultat va fi titlul de grande s#aniol #entru Port*os %i #entru mine& %i un du"at
n .ran'a #entru tine& "are e%ti de1a grande de 0#ania. Prime%ti7
+ ;u5 eu #refer s+mi #stre, li)ertatea de a+l #utea mustra #e rege5 e o m$ndrie fireas" a
neamului meu de a se so"oti mai #resus de ori"e neam reges". ."$nd "eea "e+mi #ro#ui tu& a%
rm$ne ndatorat regelui5 a% "$%tiga& de )un seam& #e a"est #m$nt& dar a% #ierde n "on%tiin'a
mea. 6'i mul'umes".
+ Atun"i& d+mi dou lu"ruri& At*os2 iertarea ta...
+ O*& 'i+o dau& fire%te& da" ai vrut s+l r,)uni& ntr+adevr& #e "el sla) %i asu#rit& m#otriva
asu#ritorului.
+ Asta mi+e de+a1uns + rs#unse Aramis "u o m#ur#urare a fe'ei "e se #ierdu n noa#te. Iar
a"um& d+mi doi dintre "ei mai )uni "ai ai ti& "a s a1ungem la a doua #o%t& ntru"$t la #rima de
ai"i am fost refu,at& su) #retextul unei "ltorii #e "are domnul de !eaufort o fa"e #rin a"est
'inut.
+ Vei avea "ei doi "ai mai )uni ai mei& Aramis. 9i te rog s ai gri1 de Port*os.
+ O*& n #rivin'a asta fii fr team. 6n" o ntre)are2 so"o'i " fa" )ine "eea "e fa" "u el7
+ .a#ta fiind sv$r%it& da5 ""i regele nu+l va ierta& %i a#oi tu ai totdeauna& ori"e s+ar ,i"e&
un s#ri1in n domnul .ou/uet& "are nu te va #rsi& fiind %i el foarte "om#romis& "u toat #urtarea
lui eroi".
+ Ai dre#tate. Iat #entru "e& n lo" s #ornes" numaide"$t #e mare& "eea "e ar arta " mi+e
fri" %i "+mi re"unos" vina& rm$n #e #m$nt fran"e,. Dar !elle+Isle va fi #entru mine #m$ntul
#e "are+l voi vrea2 engle,& s#aniol sau roman5 totul at$rn de #avilionul #e "are+l voi ridi"a.
+ Cum asta7
+ Pentru " eu am fortifi"at !elle+Isle& %i nimeni nu va "u"eri !elle+Isle& da" eu o voi a#ra.
9i a#oi& "um singur ai s#us adineauri& domnul .ou/uet e ameste"at %i el. ;imeni nu va ata"a
!elle+Isle fr semntura domnului .ou/uet.
+ A%a e. Totu%i& fii "u )gare de seam. Regele e %iret %i e #uterni".
Aramis sur$se.
+ Te rog s ai gri1 de Port*os + re#et "ontele "u un fel de struin' sea".
+ Ceea "e voi deveni eu& "onte + rs#unse Aramis #e a"ela%i ton + va deveni %i fratele nostru
Port*os.
At*os se n"lin& str$ng$nd m$na lui Aramis& %i se duse s+l m)r'i%e,e "u "ldur #e
Port*os.
+ 0unt f"ut "a s fiu feri"it& nu+i a%a7 murmur a"esta ntr+al noulea "er& nf%ur$ndu+se n
mantia lui.
+ Vino& s"um#ule + ,ise Aramis.
Raoul ie%ise nainte& #entru a #une s fie n%eua'i "ei doi "ai.
<ru#ul se des#r'i n dou. At*os #rivea "um "ei doi #rieteni ai lui se #regteau de #le"are5
149
"eva "a o "ea' i nvlui o"*ii %i+i a#s inima. 3Ciudat8 g$ndi el. De unde mi vine ndemnul
a"esta de a+l m)r'i%a #e Port*os n" o dat73
6n a"eea%i "li#& Port*os se ntoarse %i se a#ro#ie de ve"*iul su #rieten "u )ra'ele des"*ise.
A"east ultim m)r'i%are fu foarte nsufle'it& "a atun"i& n anii tinere'ii& "a #e vremea "$nd
inima era "ald %i via'a feri"it. Pe urm Port*os n"le". Aramis se ntoarse %i el #entru a+%i mai
tre"e o dat )ra'ul n 1urul g$tului lui At*os. A"esta i urmri n lungul drumului& #rivind "um se
to#eau n noa#te "u mantiile lor al)e. Ca dou nlu"i& ei "re%teau #ar" de#rt$ndu+se de #m$nt&
dar nu se #ierdur ni"i n "ea'& ni"i n "o)or$turile drumului2 la ori,ont& #rur am$ndoi a+%i lua
av$nt %i a se ridi"a n"et& n sus& #ier,$ndu+se n nori. Atun"i At*os& "u inima str$ns& #orni s#re
"as& s#un$ndu+i lui !ragelonne2
+ Raoul& nu %tiu "e glas mi %o#te%te " i+am v,ut #e a"e%ti doi oameni #entru ultima oar.
+ ;u m mir& domnule& " te+ai g$ndit la asta + rs#unse t$nrul + deoare"e %i eu am a"ela%i
sim'm$nt& %i eu simt " nu+i vom mai vedea ni"iodat #e domnii du Vallon %i d':er)laB.
+ O* + adug "ontele + tu mi vor)e%ti astfel fiind" e%ti ntristat de alt"eva %i ve,i totul n
negru5 dar tu e%ti t$nr5 %i da" se va nt$m#la s nu+i mai ve,i #e a"e%ti doi ve"*i #rieteni&
nseamn " nu vor mai fi #e a"east lume& unde tu ai de trit n" mul'i ani. Pe "$nd eu...
Raoul "ltin u%or din "a# %i se s#ri1ini de umrul "ontelui& fr "a ni"i unul& ni"i "ellalt s
mai #oat s#une vreun "uv$nt& de%i inimile le erau nvol)urate.
Deodat& un tro#ot de "ai %i un ,von de glasuri "e se au,eau la "otitura drumului dins#re
!lois i f"ur s+%i ntoar" aten'ia n #artea a"eea. Purttori de fa"le& "lri& %i mi%"au voio%i
tor'ele #e su) ramurile "o#a"ilor de #e marginea drumului& uit$ndu+se din tim# n tim# na#oi&
#entru a nu se de#rta #rea mult de "lre'ii "are veneau n urma lor. .a"lele& ,gomotul& #raful
st$rnit de vreo dois#re,e"e "ai gti'i "a de ,ile mari f"eau un "ontrast "iudat& n mi1lo"ul no#'ii&
"u dis#ari'ia mut %i fune)r a "elor dou um)re ale lui Port*os %i Aramis.
At*os se ndre#t s#re "as. Dar n+a#u" s a1ung #$n la u%& " #oarta "ea mare de fier
#ru "u#rins de fl"ri2 toate fa"lele a"elea se o#rir s lumine,e drumul. =n glas strig2
3Domnul du"e de !eaufort83 9i At*os #orni re#ede s#re #oarta "ea mare de la intrare.
Du"ele des"le"ase de #e "al %i "uta "u o"*ii n 1urul lui.
+ 0unt ai"i& monseniore8 strig At*os.
+ (i& )un seara& drag "onte + rs#unse #rin'ul "u a"ea sin"er "ordialitate "e "u"erea toate
inimile. ( #rea t$r,iu #entru un #rieten7
+ A*& #rin'e& intra'i8 rs#unse "ontele.
At*os %i domnul de !eaufort& s#ri1init de )ra'ul "ontelui& intrar n "as& urma'i de Raoul&
"are #%ea "u modestie %i res#e"t laolalt "u ofi'erii #rin'ului& #rintre "are avea mul'i #rieteni.
AAA
DO-;=L D( !(A=.ORT
Prin'ul ntoarse fa'a n "li#a "$nd Raoul& "a s+l lase singur "u At*os& n"*idea u%a %i se
#regtea s trea" m#reun "u ofi'erii ntr+o sal ve"in.
+ A"esta e t$nrul #e "are+l laud at$t de des domnul de CondM7 ntre) domnul de
!eaufort.
+ Da& el& monseniore.
+ ( un soldat8 0#une+i s stea& "onte.
+ Rm$i& Raoul& da" monseniorul vrea + ,ise At*os.
150
+ Iat+l mare %i frumos& #e "instea mea8 adug du"ele. -i+l vei da& domnule& da" 'i+l voi
"ere7
+ Ce n'elege'i #rin asta& monseniore7 ntre) At*os.
+ (i da& am venit ai"i s+mi iau rmas )un de la dumneata.
+ Rmas )un& monseniore7
+ 6ntr+adevr. ;+ai aflat "e voi deveni7
+ Dar "eea "e a'i fost totdeauna& monseniore2 un #rin' "ura1os %i un ex"elent gentilom.
+ Voi deveni un #rin' al Afri"ii& un gentilom )eduin. Regele m trimite s fa" "u"eriri la
ara)i.
+ Ce+mi aud ure"*ile& monseniore7
+ ( "iudat& nu+i a%a7 (u& #ari,ianul #$n n mduva oaselor& eu "are am domnit asu#ra
ma*alalelor %i "are eram numit regele :alelor& s+a1ung din #ia'a -au)ert la minaretele din
D1idgelli5 s m fa"& din frondeur& aventurier8
+ O*& monseniore& da" nu mi+a'i s#une "*iar dumneavoastr asta...
+ ;+ar fi de "re,ut& nu+i a%a7 Crede+m& totu%i& %i s ne lum rmas )un. Iat "e nseamn s
reintri n favoare8
+ 6n favoare7
+ Da. L$m)e%ti7 A*& drag "onte& dar %tii #entru "e am #rimit7 9tii7
+ Pentru " alte'a voastr iu)e%te gloria nainte de toate.
+ O*& nu8 ;u e ni"i o glorie& ve,i dumneata& s te du"i s tragi "u mus"*eta n oamenii
a"eia. <loria& eu n+o #rives" a%a& %i e "u #utin' "a a"olo s gses" alt"eva... Dar am vrut %i vreau
+ m n'elegi& drag "onte7 + "a via'a mea s ai) %i a"east ultim fa'et& du# toate "iudatele
oglindiri n "are m+am v,ut tim# de "in"i,e"i de ani. C"i& ori"um& vei re"unoa%te& e destul de
"iudat s te fi ns"ut fiu de rege, s fi luat #arte la r,)oaie. 6m#otriva regilor& s te fi numrat
#rintre mrimile a"estui vea"& s+'i fi 'inut "u "inste rangul& s te fi sim'it un :enri" al IV+lea& s
fi fost mare amiral al .ran'ei& %i s te du"i s fii u"is la D1idgelli& #rintre to'i a"ei tur"i& sara,ini %i
mauri.
+ -onseniore& vd " strui'i #rea mult asu#ra a"estui su)ie"t + ,ise At*os tul)urat. Cum se
#oate s #resu#une'i " o soart at$t de strlu"it se va stinge n a"est "*i# mi,era)il7
+ Cre,i oare& om dre#t %i "instit& " da" m du" n Afri"a #entru un s"o# at$t de "arag*ios&
nu voi reu%i s+mi ating 'inta fr s m fa" de r$s7 Cre,i " nu voi fa"e s se vor)eas" des#re
mine7 Cre,i " #entru a fa"e s se vor)eas" des#re mine& ast,i& "$nd exist domnul #rin' de
CondM& domnul de Turenne %i at$'ia al'ii& "ontem#orani de+ai mei& eu& amiral al .ran'ei& ne#otul
lui :enri" al IV+lea& eu& regele Parisului& mai am alt"eva de f"ut de"$t s fiu u"is7 La nai)a8 0e
va vor)i des#re mine& 'i s#un5 voi fi u"is& n "iuda tuturora. Da" nu a"olo& n alt #arte.
+ Lsa'i& monseniore + rs#unse At*os + a'i n"e#ut s exagera'i5 %i dumneavoastr n+a'i
exagerat ni"iodat de"$t n vite1ie8
+ :aide& drag #rietene8 -ul'umes" de a%a vite1ie2 s te+arun"i n )ra'ele s"or)utului ori ale
di,enteriei& s te la%i n gura l"ustelor sau s devii 'inta sge'ilor otrvite& "a )uni"ul meu&
Ludovi" "el 0f$nt8 9tii " )lestema'ii a"eia mai au n" sge'i otrvite7 9i #e urm dumneata m
"uno%ti& mi #la"e s "red& de mult vreme& %i %tii " atun"i "$nd vreau "eva& a#oi vreau8
+ A'i vrut s ie%i'i de la Vin"ennes& monseniore.
+ O*& dumneata m+ai a1utat mult atun"i. Dar& " veni vor)a& m ntor" %i m su"es" n toate
#r'ile& fr s+l mai vd #e ve"*iul meu #rieten& domnul Vaugrimaud8 Ce fa"e el7
+ Domnul Vaugrimaud a rmas a"eea%i foarte res#e"tuoas slug a alte'ei voastre + ,ise
At*os ,$m)ind.
+ Am ai"i o sut de #istoli& #entru el& "a mo%tenire. C"i mi+am f"ut testamentul& "onte.
151
+ A*& monseniore8 monseniore8
+ 9i+n'elegi& da" s+ar vedea " <rimaud e tre"ut n testamentul meu...
Du"ele #rinse a r$de. A#oi& adres$ndu+se lui Raoul& "are de la n"e#utul a"estei "onvor)iri
",ute ntr+o visare ad$n"& i s#use2
+ Tinere& %tiu ai"i un anumit vin de VouvraB& %i "red "...
Raoul ie%i re#ede& #entru a s#une s fie servit du"ele. 6n a"est tim#& domnul de !eaufort
a#u" m$na lui At*os.
+ Ce+ai de g$nd s fa"i7 l ntre) el.
+ ;imi"& "el #u'in deo"amdat& monseniore.
+ A*. da& %tiu5 de "$nd "u #asiunea regelui #entru... La Valli4re.
+ Da& monseniore.
+ A%adar& e adevrat "e se s#une7... Am "unos"ut+o %i eu& "red& #e a"east mi" Valli4re. ;u
e #rea frumoas& a%a mi se #are...
+ ;u e& monseniore + "onfirm At*os.
+ 9tii de "ine+mi aminte%te ea7
+ 6i aminte%te de "ineva alte'ei voastre7
+ 6mi aminte%te de o feti%"an destul de drgu'& a "rei mam lo"uia #rin a#ro#iere de
:ale.
+ A*& da8 f"u At*os& ,$m)ind u%or.
+ .rumoase tim#uri8 adug domnul de !eaufort. Da& Valli4re mi aminte%te de feti%"ana
a"eea.
+ Care a avut un "o#il& nu+i a%a7
+ Cred " da + rs#unse du"ele "u nevinov'ie %i "u un aer de ne#stoare uitare& al "rui ton
%i a "rui nuan' ar fi greu de des"ris. 9i iat+l #e )ietul Raoul& "are e fiul dumitale& da7
+ ( fiul meu& da& monseniore.
+ Iat+l #e )ietul )iat dat la o #arte de rege. 9i+i su#rat7
+ -ai mult de"$t at$t& monseniore& s+a retras de la "urte.
+ 9i vrei s+l la%i s l$n"e,eas" ai"i7 ( o gre%eal. 9tii "e& d+mi+l mie8
+ Vreau s+l #stre, l$ng mine& monseniore. ;u+l mai am de"$t #e el #e lume& %i at$ta
vreme "$t va vrea s rm$n...
+ !ine& )ine + rs#unse du"ele. Totu%i& eu 'i l+a% fi vinde"at re#ede. Te n"redin'e, " e f"ut
dintr+un aluat din "are se nas" mare%alii .ran'ei& %i am v,ut mai mult de"$t unul forma'i dintr+o
asemenea stof.
+ 0e #oate& monseniore& dar mare%alii .ran'ei sunt f"u'i de rege& iar Raoul nu va #rimi
ni"iodat nimi" "e vine de la rege.
Raoul ntreru#se a"east dis"u'ie #rin rentoar"erea sa. Venea naintea lui <rimaud& ale
"rui m$ini& st#$ne n" #e ele& du"eau tava #e "are se afla un #a*ar %i o sti"l "u vinul #referat
al domnului du"e. V,$ndu+l #e ve"*iul su #rote1at& du"ele s"oase o ex"lama'ie de )u"urie.
+ <rimaud8 !un seara& <rimaud + ,ise el. Cum merge7
0ervitorul se n"lin ad$n"& tot at$t de feri"it "a %i no)ilul su interlo"utor.
+ Doi #rieteni8 adug du"ele& s"utur$nd "u un gest #uterni" umrul "institului <rimaud.
Alt #le""iune& mai ad$n" %i mai feri"it n" de"$t "ea dint$i& din #artea lui <rimaud.
+ Ce vd ai"i& "onte7 =n singur #a*ar7
+ ;u )eau "u alte'a voastr de"$t da" alte'a voastr m #ofte%te + ,ise At*os "u o no)il
umilin'.
+ La dra"u8 !ine ai f"ut " ai "erut numai un #a*ar& vom )ea am$ndoi din el& "a doi fra'i de
arme. Dumneata mai nt$i& "onte.
152
+ V rog s+mi fa"e'i #l"erea de#lin + ,ise At*os& ntin,$nd #a*arul du"elui.
+ (%ti un #rieten n"$nttor + rs#unse du"ele de !eaufort& "are )u %i+i tre"u a#oi #o"alul de
aur amfitrionului su. Dar asta nu e totul + adug el. -i+e sete n"& %i vreau s+i fa" onoare
fl"ului a"esta& "are st a"i n #i"ioare. (u adu" noro"& vi"onte + i s#use el lui Raoul. Dore%te+'i
"eva n "li#a "$nd vei )ea din #a*arul meu& %i s m loveas" "iuma da" "eea "e+ai dorit nu se va
m#lini8
6i ntinse #o"alul lui Raoul& "are+%i muie )u,ele n el din rug& s#un$nd tot at$t de re#ede2
+ -i+am #us "eva n g$nd& monseniore.
6n o"*i i strlu"ea o fla"r sum)r& iar s$ngele i se ur"ase n o)ra1i5 At*os se ngro,i
v,$ndu+i numai sur$sul a"ela straniu.
+ 9i "e 'i+ai #us n g$nd7 ntre) du"ele& ls$ndu+se n fotoliu& n tim# "e "u o m$n i ddea
lui <rimaud sti"la %i o #ung "u )ani.
+ -onseniore& mi fgdui'i "+mi ve'i da "eea "e mi+am #us n g$nd7
+ La nai)a& am s#us+o doar8
+ -i+am #us n g$nd& domnule du"e& s merg "u dumneavoastr la D1idgelli.
At*os #li %i nu i,)uti s+%i as"und tul)urarea. Du"ele %i #rivi #rietenul "a %i "um ar fi
"utat s+l a1ute a se a#ra m#otriva a"estei lovituri ne#rev,ute.
+ Asta e greu& s"um#ul meu vi"onte& foarte greu + ,ise el "u glas "o)or$t.
+ Ierta'i+m& monseniore& am fost indis"ret + relu Raoul #e un ton ferm + dar& ntru"$t m+a'i
ndemnat s dores"...
+ 0 dore%ti s m #rse%ti #e mine + l ntreru#se At*os.
+ O*& domnule... "um #o'i "rede asta7
+ (i )ine& la nai)a8 strig du"ele. T$nrul vi"onte are dre#tate. Ce s fa" el ai"i7 Va #utre,i
de m$*nire.
Raoul se nro%i5 #rin'ul& nfier)$ntat& "ontinu2
+ R,)oiul e o distrugere2 n el "$%tigi totul& n el nu #ier,i de"$t un lu"ru& via'a5 %i+atun"i&
"u+at$t mai ru8
+ Adi" #ier,i amintirile + rosti Raoul "u nsufle'ire + %i+atun"i "u+at$t mai )ine8
0e "i " vor)ise "u at$ta a#rindere& v,$ndu+l #e At*os ridi"$ndu+se %i du"$ndu+se s
des"*id fereastra. A"est gest as"undea& fr ndoial& o mare frm$ntare. Raoul se a#ro#ie
numaide"$t de "onte. Dar At*os %i n)u%ise regretul& ""i rea#ru n )taia luminilor "u "*i#ul
su senin %i lini%tit.
+ (i )ine + ,ise du"ele + s vedem& #lea" sau nu #lea"7 Da" #lea"& va fi ag*iotantul meu&
"onte5 fiul meu.
+ -onseniore8 rosti Raoul& ndoindu+%i un genun"*i.
+ -onseniore + rosti "ontele& a#u"$nd m$na du"elui + Raoul va fa"e a%a "um va voi.
+ O*& nu& domnule& a%a "um vei voi dumneata8 ntreru#se t$nrul.
+ (i dra"e8 strig #rin'ul la r$ndul su. ;u va fi ni"i du# "um vrea "ontele& ni"i du# "um
vrea vi"ontele& "i du# "um vreau eu. 6l iau "u mine. -arina e un viitor strlu"it& #rietene.
Raoul ,$m)i "u %i mai mult triste'e& n"$t& de data a"easta& At*os %i sim'i inima "o#le%it
%i+i rs#unse doar "u o #rivire do1enitoare. Raoul n'elese totul5 se #otoli %i "ut s se
st#$neas"& astfel " ni"i un "uv$nt nu+i mai s"# de #e )u,e.
Du"ele se ridi"& v,$nd ora naintat& %i ,ise foarte re#ede2
+ 0unt gr)it5 dar da" "ineva mi+ar s#une " mi+am #ierdut tim#ul st$nd de vor) "u un
#rieten& i+a% rs#unde " am f"ut ns o alegere )un.
+ Ierta'i+m& domnule du"e + l ntreru#se Raoul + s nu+i s#une'i asta regelui& ""i nu #e
rege l voi slu1i eu.
153
+ (*& #rietene& dar #e "ine vei slu1i atun"i7 C"i nu mai suntem #e vremea "$nd #uteai s
,i"i2 30unt al domnului de !eaufort3. ;u5 ast,i to'i suntem ai regelui& %i mari %i mi"i. De a"eea&
s fim n'ele%i& da" vei fa"e servi"iul #e vasele mele& l vei slu1i #e rege& dragul meu vi"onte.
At*os a%te#ta& "u un fel de )u"urie ner)dtoare& rs#unsul #e "are avea s+l dea& la a"east
ntre)are "e+l #unea n n"ur"tur& Raoul& du%manul nendu#le"at al regelui& rivalul su. Tatl
s#era " a"east #iedi" va s"*im)a *otr$rea fiului. 6i mul'umea a#roa#e domnului de !eaufort&
a "rui u%urtate sau a "rui generoas ex#li"a'ie #unea n "um#na #le"area t$nrului& singura lui
)u"urie. Dar Raoul& la fel de *otr$t %i de lini%tit& rs#unse2
+ Domnule du"e& a"east #re"i,are #e "are mi+o fa"e'i& eu am "$ntrit+o n "ugetul meu. Voi
servi #e unul din vasele dumneavoastr& ntru"$t ave'i )unvoin'a s m lua'i5 dar voi slu1i un
st#$n mai #uterni" de"$t regele& l voi slu1i a"olo #e Dumne,eu.
+ Pe Dumne,eu7 Cum asta7 rostir& am$ndoi deodat& At*os %i #rin'ul.
+ 6n inten'ia mea este s+mi fa" din asta o meserie %i s devin "avaler de -alta + adug
!ragelonne& "are ls s+i "ad a"este "uvinte unul "$te unul& mai re"i "a #i"turile de a# "e se
#reling din "o#a"ii negri n urma furtunilor de iarn.
La a"east ultim lovitur& At*os se "ltin& iar #rin'ul fu el nsu%i ,guduit. <rimaud s"oase
un geamt surd %i s"#a din m$n sti"la& "are ",u #e "ovor %i se s#arse& fr a fi atras aten'ia ni"i
unuia dintre "ei din 1ur.
Domnul de !eaufort l #rivi #e t$nr n fa' %i& "u toate " a"esta %i 'inea o"*ii n 1os& "iti n
trsturile lui fla"ra unei *otr$ri #e "are nimi" n+ar fi #utut s+o "latine. C$t des#re At*os& el
"uno%tea #rea )ine sufletul a"esta fier)inte %i ne%ovielni"5 ni"i nu se g$ndea m"ar s n"er"e s+
l a)at de la drumul #e "are %i+l alesese. 0tr$nse m$na #e "are i+o ntinse du"ele.
+ Conte& #le" #este dou ,ile la Toulon + ,ise domnul de !eaufort. Vei veni s m ve,i la
Paris& "a s %tim "e *otr$re ai luat7
+ Voi avea "instea s v mul'umes" a"olo #entru toat )unvoin'a voastr& #rin'e + rs#unse
"ontele.
+ Adu+mi+l %i #e vi"onte& fie " m urmea, sau nu + adug du"ele. (l are "uv$ntul meu&
iar eu nu i+l mai "er de"$t #e+al dumitale.
Turn$nd astfel #u'in )alsam #este rana a"estei inimi #rinte%ti& du"ele l trase de ure"*e #e
)tr$nul <rimaud& "are "li#ea din o"*i mai mult de"$t era fires"& a#oi se ntoarse la es"orta lui din
"urte. Caii& odi*ni'i %i nviora'i de r"oarea unei frumoase no#'i& #ornir la goan& nde#rt$ndu+
se de "astel. At*os %i !ragelonne se #omenir din nou singuri& fa' n fa'.
!teau "easurile uns#re,e"e. Tatl %i fiul #strar o t"ere #e "are ori"e o)servator atent ar
fi g*i"it+o #lin de strigte %i de sus#ine. Dar a"e%ti doi )r)a'i erau at$t de o'eli'i& n"$t ori"e
emo'ie se to#ea #entru totdeauna& atun"i "$nd ei luau *otr$rea s+o n)u%e n inima lor.
Petre"ur astfel n t"ere& %i a#roa#e g$f$ind& "easul a"ela dinaintea mie,ului no#'ii. Doar
orologiul& )t$nd& le art "$te minute 'inuse a"east dureroas "ltorie #e "are sufletele lor o
f"user n nemrginirea amintirilor tre"utului %i a temerilor viitorului. At*os se ridi" "el dint$i&
rostind2
+ ( t$r,iu... Pe m$ine& Raoul8
Raoul se ridi" la r$ndul lui %i+%i m)r'i% #rintele& l str$nse la #ie#tul lui %i+i s#use "u un
glas tremurtor2
+ 6n dou ,ile m vei fi #rsit& a%adar& Raoul& %i oare #entru totdeauna7
+ Domnule + rs#unse t$nrul + mi #usesem n g$nd s+mi str#ung inima "u v$rful s#adei
mele& dar domnia ta m+ai fi so"otit la%5 am renun'at la a"est g$nd& de a"eea tre)uie s ne
des#r'im.
+ - #rse%ti #le"$nd& Raoul.
154
+ As"ult n" "eva& domnule& te rog. Da" nu #le"& voi muri ai"i de durere %i dragoste. 9tiu
"$t mi va fi dat s mai tries" ai"i. Trimite+m re#ede& domnule& altfel m vei vedea sting$ndu+
m su) o"*ii domniei tale& n a"east "as5 e "eva mai tare "a voin'a mea& e "eva mai tare "a
#uterile mele5 ve,i )ine " ntr+o lun am trit "$t n trei,e"i de ani %i " am a1uns la "a#tul vie'ii
mele.
+ Atun"i + ,ise At*os #e un ton re"e + #le"i "u inten'ia de a te du"e s fii u"is n Afri"a7 O*&
s#une+o8... ;u m min'i8
Raoul #li %i t"u tim# de dou se"unde& "are fur #entru tatl su dou "easuri de agonie5
a#oi& deodat& vor)i2
+ Domnule& am fgduit "+mi voi n"*ina via'a lui Dumne,eu. 6n s"*im)ul sa"rifi"iului #e
"are+l fa" "u tinere'ea %i "u li)ertatea mea& nu+i voi "ere de"$t un singur lu"ru2 s m #stre,e
#entru dumneata& fiind" dumneata e%ti singura fiin' "are m mai leag de a"east lume. ;umai
Dumne,eu #oate s+mi dea tria de a nu uita " dumitale 'i datores" totul %i " nimi" nu
#re'uie%te #entru mine mai mult "a dumneata.
At*os %i m)r'i% "u duio%ie fiul %i+i s#use2
+ -i+ai rs#uns "a un om "instit5 #este dou ,ile vom fi la domnul de !eaufort& la Paris5
atun"i vei fa"e "eea "e vei "rede " e )ine s fa"i. (%ti li)er& Raoul. ;oa#te )un8
9i #orni n"et s#re "amera lui de "ul"are.
Raoul "o)or n grdin& unde #etre"u ntreaga noa#te #lim)$ndu+se #e aleea teilor nal'i.
AAAI
PR(<>TIRI D( PL(CAR(
At*os nu+%i mai #ierdu tim#ul n"er"$nd s lu#te m#otriva a"estei *otr$ri nestrmutate. (l
se ngri1i& n "ele dou ,ile "$te i fuseser ngduite de du"e& s #regteas" e"*i#amentul lui
Raoul. Trea)a asta "dea n sar"ina )unului <rimaud& "are se %i a#u" s str$ng %i s
m#a"*ete,e totul& "u dragostea %i "u #ri"e#erea "e i se "unos".
At*os i ddu ordin a"estui vredni" servitor s #orneas" s#re Paris de ndat "e e"*i#a1ele
vor fi gata& %i #entru a nu+l fa"e #e du"e s a%te#te& sau& n ori"e "a,& #entru "a Raoul s nu
nt$r,ie da" du"ele i+ar fi sim'it li#sa& a#u"& "*iar a doua ,i du# vi,ita domnului de !eaufort&
drumul Parisului& m#reun "u fiul su.
6ntoar"erea a"easta la Paris& n mi1lo"ul tuturor oamenilor "are+l "unos"user %i "are+l
iu)iser& era #entru )ietul t$nr motivul unei tul)urri u%or de n'eles. .ie"are nf'i%are i amintea
o suferin' "elui "are suferise at$ta& un e#isod al dragostei lui& "elui "are iu)ise at$ta. A#ro#iindu+
se de Paris& Raoul se sim'ea murind. Odat a1uns la Paris& ni"i nu mai %tia "e e "u el. 0e duse la de
<ui"*e& dar a"olo i se s#use " domnul de <ui"*e era #le"at la DO-;=L.
Raoul se ndre#t s#re Luxem)ourg %i& odat a1uns ai"i& fr a se fi ndoit o "li# " se afla
ntr+un lo" unde trise La Valli4re& au,i at$ta mu,i" %i sor)i at$tea #arfumuri& n ure"*i i
rsunar at$tea r$sete voioase %i v,u at$tea um)re dans$nd& n"$t& da" n+ar fi fost o femeie
miloas "are+l ,ri st$nd #osomor$t %i #alid su) un #orti"& ar fi rmas a"olo "$teva "li#e& a#oi ar fi
#le"at fr a se mai ntoar"e vreodat. Dar& du# "um am s#us& n #rimele anti"amere el se o#ri&
numai #entru a nu se ameste"a #rintre to'i a"ei oameni feri"i'i #e "are+i sim'ea mi%"$ndu+se #rin
slile nve"inate. 9i "$nd un valet al DO-;=L=I& re"unos"$ndu+l& l ntre) da" voia s+l vad
#e DO-;=L sau #e DOA-;A& Raoul a)ia #utu s+i rs#und %i ",u #e o )an" de l$ng o
dra#erie de "atifea& "u o"*ii a'inti'i la un orologiu "e se o#rise din mers de mai )ine de un "eas.
155
Valetul tre"u mai de#arte5 #este #u'in se ivi altul& mai de#rins "u o)i"eiurile "asei& %i s"*im)
"$teva vor)e "u Raoul& #entru a afla da" voia s fie anun'at domnul de <ui"*e. A"est nume nu
#roduse ni"i o mi%"are n srmanul Raoul. Valetul& struind& n"e#u s #ovesteas" atun"i " de
<ui"*e ns"o"ise un nou 1o" de loterie %i " to"mai le nv'a #e doamne "um s 1oa"e. Raoul f"u
ni%te o"*i mari& "a un om ",ut din "er& dar nu rs#unse nimi"5 triste'ea lui ns deveni %i mai
vi,i)il.
Cu "a#ul #e s#ate& "u #i"ioarele moi& "u gura ntredes"*is #entru a lsa s+i s"a#e mai u%or
sus#inele& Raoul rmase astfel uitat n a"east anti"amer& "$nd deodat o ro"*ie a#ru fo%nind #e
u%a unui salon lateral "e ddea n galerie. O femeie t$nr& frumoas %i vesel& do1enind un ofi'er
de servi"iu& ie%i de a"olo& vor)ind "u mult nsufle'ire. Ofi'erul rs#undea #rin "uvinte domoale&
dar *otr$te5 era mai "ur$nd o "i"leal de ndrgosti'i de"$t o "eart ntre doi oameni de "urte& %i
totul sf$r%i #rintr+o srutare de#us #e degetele doamnei. Dintr+o dat& ,rindu+l #e Raoul&
doamna t"u %i& nde#rt$ndu+l #e ofi'er& ,ise2
+ Retrage+te& -ali"orne5 "redeam " nu e nimeni ai"i. Te voi )lestema da" ne+a au,it sau
ne+a v,ut "ineva8
-ali"orne dis#ru numaide"$t5 t$nra doamn se a#ro#ie la s#atele lui Raoul %i& as"u'indu+
%i )u,ele glume'e& ,ise2
+ Domnul e un )r)at galant %i& fr ndoial... Dar se ntreru#se& "a s s"oat un 'i#t.
Raoul8 ex"lam ea& nro%indu+se.
+ Domni%oara de -ontalais8 murmur Raoul& mai #alid la fa' de"$t moartea.
0e ridi" m#leti"indu+se %i vru s+o ia la fug #e mo,ai"ul alune"os5 dar fata n'elese a"east
durere sl)ati" %i "rud %i sim'i " n fuga lui Raoul era o nvinuire sau& n ori"e "a,& o )nuial
"e se rsfr$ngea asu#ra ei. .emeie totdeauna #rev,toare& so"oti " nu tre)uie s lase s+i s"a#e
#rile1ul unei ex#li"a'ii5 Raoul ns& o#rit de d$nsa n mi1lo"ul a"elei galerii& nu #rea " vrea s se
#redea fr lu#t. 6i rs#unse #e un ton at$t de re"e %i de f$st$"it& n"$t& da" unul sau altul ar fi
fost sur#rin%i astfel n a"ea "li#& toat "urtea n+ar fi avut ni"i "ea mai mi" ndoial asu#ra
#urtrii domni%oarei de -ontalais.
+ A*& domnule + ,ise ea "u dis#re' + nu e de lo" demn de un gentilom "eea "e fa"i. Inima m
ndeamn s+'i vor)es"& %i dumneata m "om#romi'i #rintr+o #rimire a#roa#e ne"uviin"ioas.
<re%e%ti& domnule& %i 'i "onfun,i #rietenii "u du%manii. Adio8
Raoul se 1urase s nu mai vor)eas" ni"iodat des#re Louise& s nu se mai uite ni"iodat la
"ei "are ar fi #utut s+o vad #e Louise5 #le"a ntr+o alt lume& #entru a nu mai nt$lni nimi" din
"eea "e va fi v,ut Louise& nimi" din "eea "e va fi atins ea. Dar& du# #rima r)ufnire a m$ndriei&
du# "e o nt$lnise #e -ontalais& #rietena Louisei& #e -ontalais "are+i adu"ea aminte de
turnule'ul de la !lois %i de )u"uriile tinere'ii lui& toate a"este *otr$ri i se n"$l"ir n minte.
+ Iart+m& domni%oar5 nu intr %i nu #oate intra n firea mea s fiu ne"uviin"ios.
+ Vrei #oate s+mi s#ui "eva7 ntre) -ontalais "u sur$sul ei de altdat. (i )ine& vino n
alt #arte5 ai"i am #utea fi sur#rin%i.
+ =nde7 ntre) el.
(a se uit la orologiu "u ne*otr$re5 a#oi& du# "e se g$ndi o "li#& rs#unse2
+ La mine5 am un rga, de un "eas& n "are #utem vor)i nesting*eri'i.
9i& #ornind nainte& mai u%oar "a o ,$n& ur" n "amera ei& unde Raoul o urm. A"olo&
n"*i,$nd u%a %i d$ndu+i "ameristei mantia #e "are #$n atun"i o 'inuse #e )ra'& ea l ntre) #e
Raoul2
+ 6l "au'i #e domnul de <ui"*e7
+ Da& domni%oar.
+ 6l voi ruga s ur"e ai"i& numaide"$t du# "e+'i voi fi vor)it.
156
+ Te rog& domni%oar.
+ -ai e%ti su#rat #e mine7
Raoul o #rivi o "li#5 a#oi& ls$ndu+%i o"*ii n 1os& rs#unse2
+ Da.
+ Cre,i oare " eu am ur,it "om#lotul a"ela "are a dus la des#r'irea dumneavoastr7
+ Des#r'ire7 rosti el "u amr"iune. O*& domni%oar& nu #oate exista de#r'ire a"olo unde
n+a fost ni"iodat dragoste.
+ <re%eal8 rs#unse -ontalais. Louise te iu)ea.
Raoul tresri.
+ ;u era vor)a de dragoste& %tiu5 dar ea te iu)ea %i ar fi tre)uit s+o iei n "storie atun"i&
nainte de a te du"e la Londra.
Raoul *o*oti ntr+un r$s sinistru& "are+o f"use #e -ontalais s se "utremure.
+ Vor)e%ti "u at$ta u%urin'& domni%oar8... Oare m #uteam "stori "u "ea "u "are
doream7 Dar ui'i " regele %i #stra n" de #e atun"i #entru el metresa& adi" #e a"eea des#re
"are vor)im7
+ As"ult + relu t$nra femeie str$ng$nd m$inile re"i ale lui Raoul ntr+ale sale + ai f"ut o
mul'ime de gre%eli5 un )r)at de v$rsta dumitale nu tre)uie s lase singur o femeie la "are 'ine.
+ Atun"i nseamn " nu mai exist "redin' #e lume7 ,ise Raoul.
+ ;u& vi"onte + rs#unse "u mult st#$nire de sine -ontalais. Totu%i& tre)uie s+'i s#un "&
n lo" s+o iu)e%ti "u r"eal %i "a un filo,of #e Louise& da" i+ai fi tre,it dragostea...
+ Destul& domni%oar& te rog + o ntreru#se Raoul. 6mi dau seama " sunte'i toate %i to'i
dintr+un alt vea" de"$t mine. 9ti'i s r$de'i %i s v )ate'i 1o" de ori"e ntr+un "*i# #l"ut. (u ns
o iu)eam #e domni%oara de... Dar nu #utu s+i rosteas" numele. O iu)eam& da& "redeam n ea5
ast,i sunt ndre#t'it s n+o mai iu)es".
+ O*& vi"onte8 f"u -ontalais art$ndu+i o oglind.
+ 9tiu "e vrei s s#ui& domni%oar5 m+am s"*im)at mult& nu+i a%a7 (i )ine& %tii din "e
#ri"in7 .a'a mea e oglinda inimii mele2 m+am s"*im)at nuntru& "a %i n afar.
+ Te+ai "onsolat7 ntre) "u a"real -ontalais.
+ ;u& %i nu m voi "onsola ni"iodat.
+ 9i ni"i n+ai s fii vreodat n'eles& domnule de !ragelonne.
+ Pu'in mi #as de asta. - n'eleg #rea )ine eu nsumi.
+ ;+ai n"er"at m"ar s+i vor)e%ti Louisei7
+ (u8 strig t$nrul& "u o"*ii s"$nteietori. (u8 6ntr+adevr& de "e nu m sftuie%ti s m nsor
"u ea7 Poate " regele ar "onsim'i& ast,i8
9i se ridi" de #e s"aun& #lin de m$ndrie.
+ Vd + ,ise -ontalais + " nu te+ai vinde"at %i " )iata Louise are un du%man mai mult.
+ =n du%man mai mult7
+ Da& favoritele nu sunt v,ute "u o"*i )uni la "urtea .ran'ei.
+ O*& at$ta vreme "$t are un iu)it "are o a#r& nu+i destul7 A %tiut s aleag astfel& n"$t
du%manii s nu #oat lua ni"i o msur m#otriva lui. A#oi& du# "e se o#ri o se"und& adug& "u
o nuan' de ironie "e nu se #utea s+%i gre%eas" 'inta2 9i& #e urm& te are #e dumneata "a
#rieten& domni%oar8
+ (u7 O*& nu5 nu mai sunt dintre a"elea "are au "ute,an'a s se uite la domni%oara de La
Valli4re5 dar...
A"est dar #lin de amenin'ri %i de furtuni& a"est dar "e f"u s+i )at inima lui Raoul& at$t
de multe dureri #revestea el #entru a"eea #e "are o iu)ise "u adevrat& a"est "um#lit dar, #lin de
n'eles la o femeie "a -ontalais& fu ntreru#t de un ,gomot destul de #uterni" #e "are "ei doi vor+
157
)itori l au,ir n al"ov& din"olo de des#r'itura de lemn. -ontalais %i "iulea ure"*ea %i Raoul
a)ia se ridi"ase& "$nd o femeie intr& foarte lini%tit& #e u%a se"ret #e "are o n"*ise n urma ei.
+ DOA-;A8 ex"lam Raoul& re"unos"$nd+o #e "umnata regelui.
+ O*& nenoro"ita de mine8 murmur -ontalais& srind& dar #rea t$r,iu& naintea Prin'esei.
Orologiul a"ela m+a n%elat "u o or8 Avu totu%i tim# s+i s#un DOA-;(I& "are se ndre#ta s#re
Raoul2 Domnul de !ragelonne& doamn.
La a"este "uvinte& Prin'esa se o#ri deodat& s"o'$nd la r$ndul ei un 'i#t.
+ Alte'a voastr regal + ,ise re#ede -ontalais + e at$t de )un s se g$ndeas" la loterie %i...
Prin'esa n"e#ea s+%i #iard "um#tul. Raoul se #regtea s #le"e& fr a fi n'eles nimi"&
deoare"e sim'ea " le st$n1ene%te #e "ele dou femei. DOA-;A "uta un "uv$nt oare"are #entru
a+%i re"#ta st#$nirea de sine& "$nd un dula# se des"*ise n fa'a al"ovului %i domnul de <ui"*e
a#ru& foarte ,$m)itor& din a"el dula#. Cel mai uluit dintre to'i #atru era& tre)uie s o s#unem& tot
Raoul. Cu toate a"estea& Prin'esa fu gata s le%ine %i se s#ri1ini de st$l#ul #atului. ;imeni nu
ndr,ni s+o a1ute. A"east s"en 'inu "$teva minute& ntr+o t"ere ngro,itoare. Raoul fu a"ela
"are o ru#se& ndre#t$ndu+se s#re "onte& a "rui emo'ie de nedes"ris f"ea s+i tremure genun"*ii&
%i s#un$ndu+i& n tim# "e+i str$ngea m$inile2
+ Drag "onte& ex#li"+i DOA-;(I " sunt #rea nenoro"it #entru a nu merita iertarea5
ex#li"+i& de asemenea& " am iu)it mult n via'a mea %i " de,gustul trdrii de "are am avut
#arte m fa"e ne"ru'tor "u ori"e alt trdare "e s+ar sv$r%i n 1urul meu. Iat #entru "e&
domni%oar + adug el ,$m)ind "tre -ontalais + nu voi de,vlui ni"iodat taina vi,itelor
#rietenului meu la dumneata. O)'ine din #artea DOA-;(I& a DOA-;(I "are e at$t de
generoas %i at$t de )un& a"eea%i iertare& #entru fa#tul de a te fi sur#rins adineauri n galerie.
0unte'i li)eri %i unul %i altul& iu)i'i+v& fi'i feri"i'i8
Prin'esa avu un moment de de,nde1de greu de redat #rin "uvinte5 nu se #utea lini%ti la
g$ndul "& n "iuda marei deli"ate'i de "are ddea dovad Raoul& se gsea la voia unei indis"re'ii.
;u #utea& de asemenea& s #rimeas" ie%irea #e "are i+o oferea a"east deli"at %iretenie.
Tul)urat& n"iudat& ea se ,)tea su) du)la mu%"tur a a"estor dou "*inuri. Raoul o n'elese %i+
i veni n" o dat n a1utor. 6ndoindu+%i genun"*iul naintea ei& i s#use n"et2
+ Doamn& #este dou ,ile voi fi de#arte de Paris& iar n "in"is#re,e"e ,ile de#arte de .ran'a&
%i nimeni nu m va mai revedea vreodat.
+ Ple"i7 rosti ea )u"uroas.
+ Cu domnul de !eaufort.
+ 6n Afri"a8 strig la r$ndul lui de <ui"*e. Tu& Raoul7 O*& #rietene& n Afri"a& unde mor
to'i8 9i& uit$nd de ori"e& uit$nd "*iar " a"east uitare de sine o "om#romitea #e Prin'es mai mult
de"$t #re,en'a lui& ,ise2 Ingratule& ni"i m"ar nu mi+ai "erut sfatul8
9i+l m)r'i% #e Raoul.
6n a"est tim#& -ontalais o f"u #e DOA-;A s dis#ar undeva& a#oi dis#ru %i ea. Raoul
%i tre"u o m$n #este frunte %i ,ise& sur$,$nd2
+ Am visat8 A#oi tare& "tre de <ui"*e& "are+l #rivea tot mai ad$n"2 Prietene + i s#use + nu
m as"und de tine& "are e%ti alesul inimii mele2 voi muri a"olo& astfel " taina ta va fi ngro#at o
dat "u mine.
+ O*& Raoul8 Om minunat8
+ 9tii "are e #rerea mea& de <ui"*e7 Iat+o2 simt " voi fi mai feri"it "ul"at su) #m$nt&
de"$t am fost ai"i de o luna n"oa"e. 0unt "re%tin& drag #rietene& dar da" o asemenea suferin'
mai durea,& nu %tiu "e se va nt$m#la "u sufletul meu.
De <ui"*e voi s s#un "eva.
+ ;i"i un "uv$nt des#re mine + l o#ri Raoul. ?i+a% #utea da ns un sfat& s"um#ul meu
158
#rieten5 %i nu e li#sit de nsemntate "eea "e vreau s+'i s#un.
+ Cum a%a7
+ .r ndoial5 tu ri%ti s suferi %i mai mult de"$t mine& #entru " tu e%ti iu)it.
+ O*8...
+ - simt at$t de )u"uros "+'i #ot vor)i astfel8 (i )ine& de <ui"*e& fere%te+te de -ontalais.
+ ( o #rieten foarte "umse"ade.
+ (ra #rieten "u... a"eea #e "are o %tii... A f"ut totul "a s+o #iard& din orgoliu.
+ Te n%eli& dragul meu.
+ Iar ast,i& du# "e a #ierdut+o& vrea s+i smulg %i singurul lu"ru #rin "are a"east femeie
ar mai #utea fi iertat n o"*ii mei.
+ Care lu"ru7
+ Dragostea ei.
+ Ce vrei s s#ui7
+ Vreau s s#un " exist un "om#lot m#otriva a"eleia "are e iu)ita regelui& "om#lot ur,it
n "asa DOA-;(I.
+ Po'i "rede a%a "eva7
+ 0unt sigur de "eea "e s#un.
+ =r,it de -ontalais7
+ Pe ea so"oate+o "ea mai #u'in #rime1dioas dintre rivalele de "are m tem... #entru
"ealalt8
+ Vor)e%te mai lim#ede& drag #rietene& %i& da" #ot s te n'eleg...
+ 6n dou "uvinte2 DOA-;A e geloas #e rege.
+ 9tiu...
+ O*& nu+'i fie team& ea te iu)e%te& te iu)e%te& de <ui"*e5 'i dai seama "e nseamn a"este
dou vor)e7 (le nseamn " #o'i s 'ii fruntea sus& " #o'i s dormi lini%tit& "a #o'i s+i
mul'ume%ti lui Dumne,eu n fie"are "li# a vie'ii tale8 Te iu)e%te& asta nseamn " #o'i s as"ul'i
ori"e& "*iar sfatul unui #rieten "are vrea s+'i o"roteas" feri"irea. Te iu)e%te& de <ui"*e& te
iu)e%te8 Tu nu vei "unoa%te no#'ile a"elea ngro,itoare& no#'ile a"elea fr sf$r%it #rin "are tre"&
"u o"*ii us"a'i %i "u inima sf$%iat& al'i oameni sorti'i s moar. Tu vei tri mult tim#& da" vei
fa"e "a avarii& "are& fir "u fir& fr$m "u fr$m& m$ng$ie %i str$ng diamantele %i aurul. Te iu)e%te8
6ngduie+mi s+'i s#un "um tre)uie s te #or'i "a s te iu)eas" totdeauna.
De <ui"*e se uit "$tva tim# la a"est t$nr nenoro"it& #e 1umtate nne)unit de durere& "are+
i stre"ura n suflet un fel de remu%"are a feri"irii lui. Raoul se smulse din de,nde1dea sa
)olnvi"ioas& #entru a "#ta glasul %i nf'i%area unui om ne#stor.
+ O vor fa"e s sufere mult #e a"eea al "rei nume a% vrea s+l mai #ot n" rosti + ,ise el.
Dar tu 1ur+mi nu numai " nu vei "ontri)ui la asta "u nimi"& "i " o vei a#ra& atun"i "$nd se va
#utea& a%a "um a% fi f"ut+o eu nsumi.
+ @ur8 rs#unse de <ui"*e.
+ 9i + adaug Raoul + n ,iua "$nd i vei fi f"ut un mare servi"iu& n ,iua "$nd ea 'i va
mul'umi& fgduie%te+mi "+i vei s#une a"este "uvinte2 3?i+am f"ut a"est )ine& doamn& n urma
ndemnului domnului de !ragelonne& "ruia dumneata i+ai f"ut at$ta ru3.
+ ?i+o 1ur8 murmur de <ui"*e& nduio%at.
+ Asta e tot. Adio8 Ple" m$ine sau #oim$ine& la Toulon. Da" ai "$teva "easuri li)ere&
a"ord+mi+le.
+ Totul& totul8 strig t$nrul.
+ -ul'umes"8
+ 9i+a"um unde te du"i7
159
+ - du" s+l nt$lnes" #e domnul "onte la Plan"*et& unde s#erm s+l gsim #e domnul
d'Artagnan.
+ Domnul d'Artagnan7
+ Vreau s+l m)r'i%e, nainte de a #le"a. ( un om stra%ni"& "are 'ine la mine. Adio& drag
#rietene5 e%ti a%te#tat& desigur. Pe mine m vei gsi& ori"$nd 'i va fa"e #l"ere& la lo"uin'a
"ontelui. Adio8
Cei doi tineri se m)r'i%ar. Cei "are i+ar fi v,ut astfel& #e unul %i #e altul& nu s+ar fi #utut
m#iedi"a s s#un& art$nd ns#re Raoul2
+ A"esta& iat& este un om feri"it8
AAAII
I;V(;TAR=L L=I PLA;C:(T
At*os& n tim# "e Raoul se afla la Luxem)ourg& se dusese& ntr+adevr& la Plan"*et s#re a
ntre)a de d'Artagnan. <entilomul& sosind n strada Lom)ar,ilor& gsi #rvlia )"anului "u susul
n 1os5 dar nu era ,arva unei v$n,ri feri"ite sau a"eea din ,ilele "$nd se adu" mrfuri noi.
Plan"*et nu trona "a de o)i"ei #e sa"i %i #e )aloturi. ;u. =n )iat "u #ana la ure"*e& altul "u un
"arne'el n m$n n%irau de ,or "ifre& n tim# "e un al treilea so"otea %i "$ntrea. (ra vor)a de un
inventar. At*os& "are nu era negustor& se sim'ea #u'in f$st$"it ntre toate a"ele o)ie"te "e+i
n"ur"au drumul %i fa' de mre'ia "elor de a"olo& "are numrau %i msurau "u at$ta r$vn. V,u
" mai multor mu%terii li se s#usese s #le"e %i se g$ndi " el& "are nu venise s "um#ere "eva& i
va st$n1eni %i mai tare #e "ei dinuntru. De a"eea se adres foarte #oliti"os )ie'ilor de #rvlie&
ntre)$ndu+i "um ar #utea fa"e "a s+i vor)eas" domnului Plan"*et. Rs#unsul& arun"at "u
destul ne#sare& fu " domnul Plan"*et %i termina de m#a"*etat )aga1ele. A"este "uvinte l
f"ur #e At*os s+%i a'inteas" ure"*ea.
+ Cum& )aga1ele7 ntre) el. Domnul Plan"*et #lea" undeva7
+ Da& domnule& "*iar ast,i.
+ Atun"i& domnilor& fi'i )uni %i s#une'i+i " domnul "onte de La .4re vrea s+i vor)eas"
dou se"unde.
La numele "ontelui de La .4re& unul din v$n,tori& o)i%nuit #esemne s aud rostindu+se
a"est nume totdeauna "u res#e"t& se des#rinse din gru# %i se duse s+i dea de veste domnului
Plan"*et. (ra to"mai n "li#a "$nd Raoul& li)er n sf$r%it& du# "ruda s"en "u -ontalais& sosea %i
el la )"an.
Plan"*et& la "*emarea )iatului de #rvlie& %i ls tre)urile )alt %i veni n gra).
+ A*& domnule "onte + strig el + "$t )u"urie8 Ce stea v adu"e la noi7
+ Dragul meu Plan"*et + rs#unse At*os& str$ng$nd m$inile fiului su& a "rui nf'i%are
ntristat o "er"eta #e furi% + am venit s aflu de la dumneata... Dar n "e n"ur"tur te gses"8
(%ti al) "a un morar& unde te+ai tvlit a%a7
+ A*& dra"e8 Lua'i seama& domnule& nu v+a#ro#ia'i de mine #$n nu m s"utur )ine.
+ De "e7 .in sau #raf& nu fa" de"$t s al)eas".
+ ;u& nu8 Ceea "e vede'i ai"i& #e )ra'ele mele& e arseni".
+ Arseni"7
+ Da. .a" #rovi,ii #entru %oare"i.
+ O*& ntr+o #rvlie "a a"easta& %oare"ii au un mare rol.
+ ;u mai e vor)a de #rvlia asta& domnule "onte5 ""i %oare"ii nu m+au ros #$n a"um& "$t
160
au s m road de+a"um n"olo.
+ Ce vrei s s#ui7
+ A'i #utut vedea singur& domnule "onte2 se fa"e inventarul.
+ Te la%i de nego'7
+ (i& Doamne& da. Predau marfa unui v$n,tor al meu.
+ Ce s#ui8 Te+ai m)og'it at$t de mult7
+ Domnule& nu+mi mai #la"e la ora%5 nu %tiu da" e din #ri"in " m)tr$nes" %i& "um
s#unea domnul d'Artagnan ntr+o ,i& "$nd m)tr$ne%ti n"e#i s te g$nde%ti tot mai mult la "ele
trite n tinere'e5 dar& de la un tim#& m simt atras s#re via'a de la 'ar %i s#re grdinrie5 %ti'i& eu
am fost 'ran "$ndva.
9i Plan"*et ntri a"east mrturisire #rintr+un r$s #u'in "am nfumurat #entru un om "are ar
fi "utat s #ar umil. At*os n"uviin' #rintr+un gest.
+ Vrei s "um#eri #m$nt7 ntre) el a#oi.
+ Am %i "um#rat& domnule.
+ A*& "u at$t mai )ine.
+ O "su' la .ontaine)leau %i vreo dou,e"i de st$n1eni n 1urul ei.
+ .oarte )ine& Plan"*et& te feli"it.
+ Dar& domnule& ne+am o#rit ru ai"i5 iat " #raful meu )lestemat v fa"e s tu%i'i. La
dra"u8 ;+a% vrea s+l otrves" #e "el mai vredni" gentilom din a"est regat.
At*os nu ,$m)i la a"east glum& "are+l arta #e Plan"*et dorni" s se n"er"e n graiul
lumii mari.
+ Da + ,ise el + s stm de vor) n alt #arte5 la dumneata& )unoar. C"i ai o odaie a
dumitale& nu+i a%a7
+ 0e n'elege& domnule "onte.
+ 0us& de )un seam.
9i At*os& v,$ndu+l #e Plan"*et n n"ur"tur& vru s+l s"oat din im#as& lu$nd+o nainte.
+ ;umai "... + ,ise Plan"*et& "odindu+se.
At*os o)serv a"east %ovial %i& #un$nd+o #e seama temerii )"anului " nu+i #oate oferi
o g,duire mai a"trii& ,ise& fr a se o#ri din drum2
+ ;u+i nimi"& nu+i nimi"8 Lo"uin'a unui negustor& n a"est "artier& are dre#tul s nu fie un
#alat. 0 mergem nuntru.
Raoul #%i re#ede nainte %i des"*ise u%a. Dou 'i#ete s"urte se au,ir n a"ela%i tim#5 am
#utea s#une "*iar trei. =nul din a"este 'i#ete fu mai tare de"$t "elelalte2 era al unei femei. Cellalt
ie%i din gura lui Raoul. (ra o ex"lama'ie ds sur#ri,. ;i"i nu a#u" )ine s+l s"oat& " %i n"*ise
re#ede u%a la lo". Al doilea 'i#t #orni de la Plan"*et. Prea " se s#eriase.
+ Iertare + ,ise el a#oi + doamna mea se m)ra".
Raoul v,use& fr ndoial& " Plan"*et s#unea adevrul& ""i f"u un #as na#oi& s
"o)oare.
+ Doamna7... rosti At*os. A*& iart+m& dragul meu& dar nu %tiam " sus...
+ ( TrX"*en + adug Plan"*et nro%indu+se u%or.
+ Poate fi ori"ine& )unul meu Plan"*et5 iart+ne " am dat )u,na a%a.
+ ;u& nu8 A"um #ute'i ur"a& domnilor.
+ !a mai )ine #le"m + ,ise At*os.
+ O*& doamna a fost #revenit& a%a " a avut destul tim# s...
+ ;u& Plan"*et. Rm$i "u )ine8
+ Vai& domnilor& dar nu+mi ve'i fa"e ru%inea s sta'i #e s"ar& sau s #le"a'i din "asa mea
fr a v fi odi*nit o "li#8
161
+ Da" am fi %tiut " ai o femeie sus + rs#unse At*os "u o)i%nuitul lui s$nge re"e + am fi
"erut ngduin'a s+o salutm.
Plan"*et se sim'i foarte des"um#nit de a"east ndr,neal s#us "u at$ta fine'e& n"$t o
lu nainte %i des"*ise el nsu%i u%a s#re a+l lsa #e "onte %i #e fiul lui s intre.
TrX"*en terminase "u m)r"atul2 era ntr+o ro"*ie de negustoreas )ogat %i "o"*et. O
o"*ead de nem'oai"& s"*im)at "u dou #riviri fran'u,e%ti5 f"u a#oi dou reveren'e %i #rsi
odaia& "o)or$nd n #rvlie. Dar nu fr a se o#ri din"olo de u% #entru a as"ulta "e+i s#un des#re
ea& lui Plan"*et& "ei doi oas#e'i gentilomi. At*os )nui a"est lu"ru %i nu des"*ise vor)a asu#ra
a"estui "a#itol. Plan"*et ns era ner)dtor s dea lmuririle de "are At*os se ferea.
Astfel& "um unele ndrtni"ii sunt mai tari de"$t ori"e #e lume& At*os se v,u silit s+l
as"ulte #e Plan"*et #ovestindu+%i idilele sale de feri"ire& tlm"ite ntr+un lim)a1 mai "ast de"$t
"el al lui Longus. !"anul mrturisi n felul a"esta " TrX"*en l vr1ise la o v$rst destul de
"oa#t %i "+i adusese noro" n afa"eri& nto"mai "a Rut* lui !oo,.
+ ;u+'i mai li#ses" de"$t urma%ii "are s+'i mo%teneas" agoniseala + ,ise At*os.
+ Da" a% avea unul& ar mo%teni trei sute de mii de livre + rs#unse Plan"*et.
+ Tre)uie s+l ai + rosti At*os mai mult n glum + fie m"ar numai s#re a nu 'i se irosi
)untatea de avere.
A"este "uvinte& untate de avere, l ridi"ar #e Plan"*et n #ro#riii lui o"*i& "a #e vremuri
glasul sergentului& "$nd Plan"*et nu era de"$t un sim#lu soldat n regimentul din Piemont& unde+l
a"iuase Ro"*efort.
At*os n'elese " )"anul se va nsura "u TrX"*en %i "& vr$nd+nevr$nd& va "#ta un
mo%tenitor. Asta i se #ru "u at$t mai lim#ede& "u "$t afl " v$n,torul "ruia i lsa #rvlia era
un veri%or al lui TrX"*en. At*os v,u " )iatul a"esta era ro%u la fa' "a o mi"sandr& avea #rul
"re' %i era lat n umeri. 9tia de"i tot "e se #utea& tot "e se "uvenea s %tie des#re soarta unui )"an.
Ro"*iile frumoase ale lui TrX"*en nu rs#lteau a%adar numai ele singure #li"tiseala #e "are
femeia o va n"er"a trind la 'ar %i ndeletni"indu+se "u grdinritul& alturi de un so' "u #rul
"runt8 At*os n'elese totul& du# "um am s#us& %i& fr ni"i o alt introdu"ere& ntre)2
+ Ce fa"e domnul d'Artagnan7 ;u l+am gsit la Luvru.
+ O*& domnule "onte& domnul d'Artagnan a dis#rut.
+ Dis#rut7 ex"lam At*os "u sur#rindere.
+ O*& domnule& noi %tim "e nseamn asta.
+ (u ns nu %tiu.
+ C$nd domnul d'Artagnan dis#are& nseamn " e n vreo misiune& sau are de des"ur"at
vreo afa"ere.
+ ?i+a s#us el "eva7
+ ;imi".
+ Ai %tiut totu%i& altdat& " se du"e n Anglia.
+ Atun"i era vor)a de s#e"ula'iunea noastr + ,ise Plan"*et "u nes)uin'.
+ 0#e"ula'iune7
+ Vreau s s#un... + )$igui Plan"*et n"ur"at.
+ !ine& )ine& nu vreau s te des"os des#re afa"erile dumitale& %i ni"i des#re a"elea ale
#rietenului nostru5 numai gri1a #e "are i+o #ort m+a ndrumat s te ntre) des#re el. De vreme "e
"#itanul de mu%"*etari nu se afl ai"i& de vreme "e nu #ot "#ta de la dumneata ni"i o deslu%ire
n #rivin'a lo"ului unde ar #utea fi gsit domnul d'Artagnan& te vom lsa %i vom #le"a. La
revedere& Plan"*et8 Rm$i "u )ine. 0 mergem& Raoul.
+ Domnule "onte& a% vrea s v #ot s#une...
+ ;u+i nevoie& nu+i nevoie. ;u+mi st n o)i"ei s trag de lim) o slug "redin"ioas.
162
A"est "uv$nt& slug, l lovi ne#l"ut #e semimilionarul Plan"*et5 dar res#e"tul %i )untatea
lui fireas" l f"ur s+%i "al"e #e inim.
+ Cred " nu de,vlui ni"i un se"ret& domnule "onte& da" v s#un " domnul d'Artagnan a
tre"ut #e ai"i alaltieri.
+ A*& da8
+ 9i " a stat mai multe "easuri "er"et$nd o *art geografi".
+ Destul& #rietene& nu s#une nimi" mai mult.
+ Iar a"east *art iat+o ai"i& "a dovad + adug Plan"*et& du"$ndu+se s+o "aute #e #eretele
ve"in& unde #lanul #e "are+l studiase "#itanul& n tim#ul ultimei lui vi,ite la Plan"*et& era at$rnat
n "ui& su) grind& "u o sfori"i".
9i+i aduse& ntr+adevr& "ontelui de La .4re o *art a .ran'ei& #e "are o"*iul #trun,tor al
a"estuia des"o#eri numaide"$t ni%te a"e nfi#te la r$nd5 a"olo unde nu erau a"e& m#unsturile
artau "u #risosin' drumul "e fusese nsemnat #e *art. At*os& urmrind "u #rivirea %irul de a"e
%i de gurele& n'elese " d'Artagnan a#u"ase& fr ndoial& "tre mia,,i& a1ung$nd #$n la
-editerana& #rin a#ro#iere de Toulon. 6n #rea1ma ora%ului Cannes& semnele %i m#unsturile se
o#reau. Contele de La .4re %i frm$nt "$teva "li#e "reierul "a s g*i"eas" "e #utea s "aute
mu%"*etarul la Cannes %i "e motive l ndemnau s se du" s "er"ete,e malurile r$ului Var. Toate
strdaniile lui At*os nu+l duser ns la ni"i un re,ultat. Pers#i"a"itatea lui o)i%nuit nu+l a1ut "u
nimi" de ast dat. Raoul nu n'elese ni"i el mai mult de"$t n'elegea tatl su.
+ Ori"um + ,ise t$nrul& "tre "onte& du# "e a"esta i artase "u degetul& n t"ere& drumul
#e "are nu n"#ea ndoial " a#u"ase d'Artagnan + ori"um& am #utea s#une " exist a
#roviden' "are vrea "a drumurile noastre s se nt$lneas" totdeauna "u a"elea ale domnului
d'Artagnan. Iat+l #rin a#ro#iere de Cannes& iar dumneata& domnule& m vei nso'i "el #u'in #$n
la Toulon. .ii sigur " vom da de el mai u%or n drumul nostru& de"$t #e a"east *art.
A#oi& lu$ndu+%i rmas )un de la Plan"*et& "are %i mu%truluia )ie'ii de #rvlie& "*iar %i #e
veri%orul lui TrX"*en& su""esorul su& gentilomii #ornir la drum& du"$ndu+se s+i fa" o vi,it
domnului du"e de !eaufort. La ie%irea din #rvlia )"anului v,ur un rdvan "are a%te#ta nurii
doamnei TrX"*en %i sa"ii de s"u,i ai domnului Plan"*et.
+ .ie"are se ndrea#t s#re feri"ire #e "alea #e "are %i+o alege + ,ise Raoul "u triste'e.
+ La .ontaine)leau8 strig Plan"*et "tre vi,itiu.
AAAIII
I;V(;TAR=L DO-;=L=I D( !(A=.ORT
Vor)ind astfel "u Plan"*et des#re d'Artagnan& v,$ndu+l #e Plan"*et #rsind Parisul s#re a
se nmorm$nta n lini%tea de la 'ar& era& #entru At*os %i fiul su& "a un fel de rmas )un #e "are
%i+l luau ei n%i%i de la ,gomotul "a#italei& de la via'a lor de altdat.
Ce lsau& la dre#t vor)ind& n urma lor a"e%ti doi oameni& dintre "are unul um#luse ntregul
vea" din urm "u glorie& iar "ellalt ntreaga e#o" nou "u m$*nirea sa7 (ste de la sine n'eles "
ni"i unul& ni"i altul dintre ei nu aveau nimi" de "erut "ontem#oranilor lor. ;u le mai rm$nea
de"$t s+i fa" o vi,it domnului de !eaufort %i s se n'eleag asu#ra "ondi'iilor #le"rii.
Du"ele avea la Paris o lo"uin' magnifi". 0e )u"ura de una din a"ele averi fa)uloase& de
"are anumi'i )tr$ni %i mai aminteau " le v,user nflorind #e vremea li)eralit'ilor lui :enri"
al III+lea. Pe atun"i& ntr+adevr& unii mari seniori erau mai )oga'i de"$t nsu%i regele. (i %tiau
asta& se foloseau de a"est #rivilegiu& %i nu se ddeau n lturi de la #l"erea de a umili #u'in #e
163
maiestatea sa regal. To"mai a"east aristo"ra'ie egoist fu a"eea #e "are Ri"*elieu o "on+str$nse
s "ontri)uie "u s$ngele& "u #unga %i "u #le""iunile ei la "eea "e s+a numit de atun"i n"oa"e
servi"iul regelui.
De la Ludovi" al AI+lea& "um#litul tietor de mrimi& #$n la Ri"*elieu& "$te familii nu+%i
ridi"aser frun'ile8 C$te& de la Ri"*elieu #$n la Ludovi" al AIV+lea& nu %i le #le"aser& #entru a
nu le mai ridi"a ni"iodat8 Dar domnul de !eaufort se ns"use #rin' %i se trgea dintr+un s$nge "e
nu #utea s "urg #e e%afod& afar doar da" #o#orul nu *otra altfel. A"est #rin' #strase de"i
o)i"eiul de a tri #e #i"ior mare. De unde %i #ltea el "aii& servitorii %i os#e'ele7 ;imeni nu %tia&
iar d$nsul mai #u'in& "a ori"ine. 6ns& n vremea a"eea& fiii de regi se )u"urau de mult tre"ere& %i
nimeni nu refu,a s devin "reditorul lor& fie din res#e"t& fie din devotament& fie din "onvingerea
" ntr+o ,i toate a"estea vor fi #ltite.
At*os %i Raoul gsir "asa #rin'ului "u susul n 1os& nto"mai "a %i #e a"eea a lui Plan"*et.
Du"ele %i f"ea %i el inventarul& adi" m#r'ea #rietenilor& "u to'ii "reditori ai si& "$te un o)ie"t
de valoare din "asa lui. Av$nd o datorie de a#roa#e dou milioane& "eea "e era enorm #e atun"i&
domnul de !eaufort %i f"use so"oteala " nu va #utea #le"a n Afri"a fr o sum frumoas& %i
#entru a "#ta a"east sum& le m#r'ea "reditorilor ve"*i vesela& armele& )i1uteriile %i mo)ilele&
"eea "e nsemna un gest mai mre' de"$t s v$nd %i+i adu"ea un "$%tig ndoit.
6ntr+adevr& "um s+ar #utea "a un om "ruia i datore,i ,e"e mii de livre s nu #rimeas" un
dar #re'uit la %ase mii& av$nd ns meritul de a fi a#ar'inut des"endentului lui :enri" al IV+lea& %i
"um s+ar #utea "a& du# "e a #rimit un asemenea dar& s nu+i m#rumute a"estui generos senior
alte ,e"e mii de livre7 (ste to"mai "eea "e se %i nt$m#la. Prin'ul nu mai avea "as& lu"ru "e
devenea de #risos #entru un amiral al "rui a#artament este "orveta sa. (l nu mai avea arme& ""i
nu+i mai foloseau la nimi"& de vreme "e se afla n mi1lo"ul tunurilor lui5 nu mai avea #ietre
#re'ioase& #e "are le+ar #utea ng*i'i marea5 avea n s"*im) trei sau #atru sute de mii de s"u,i n
l,ile sale. A%a " #este tot& n "as& era o ,arv nemai#omenit& de oameni veseli "e "redeau "u
to'ii "+l 1e"mnes" #e monseniorul.
Prin'ul #oseda n gradul "el mai nalt arta de a+i fa"e feri"i'i #e "reditorii "ei mai vredni"i
de #l$ns. Ori"e om str$mtorat& ori"e #ung goal gseau la el r)dare %i n'elegerea situa'iei lor.
=nora le s#unea2
+ A% vrea s am eu "eea "e ai dumneata& %i 'i+a% da totul.
Iar altora2
+ ;+am de"$t a"est i)ri" de argint5 #re'uie%te ori"$nd "in"i sute de livre5 ia+l.
Ceea "e f"ea + ntr+at$t un "*i# vesel seamn a #lat la tim# + "a #rin'ul s gseas"
totdeauna noi %i noi "reditori.
De ast dat& n "asa lui nu se mai nde#linea o "eremonie& "i s+ar fi ,is " e un 1af2 ddea
totul. Povestea a"eea oriental& "u ara)ul sra" "are ia& la #rdarea unui #alat& o tingire n fundul
"reia a as"uns un sa" de aur& %i #e "are toat lumea l las s trea" nesting*erit %i fr a+l
#i,mui& a"ea #oveste devenise la #rin' un adevr. =n mare numr de furni,ori se rs#lteau
singuri din "mrile du"elui. Astfel& oamenii gurii& s"oto"ind #rin dula#urile "u *aine %i #rin %e+
larii& nu #uneau ni"i un #re' #e a"ele nimi"uri du# "are se omorau %elarii sau "roitorii. Dorni"i s
le du" nevestelor lor )unt'i de+ale gurii druite de monseniorul& i vedeai re#e,indu+se
)u"uro%i la "*iselele %i "londirele glorios #e"etluite "u armele #rin'ului. Domnul de !eaufort
sf$r%i #rin a+%i da "*iar %i "aii %i f$nul din %ure. ."u mai )ine de trei,e"i de feri"i'i "u vasele de
la )u"trie& %i #este trei sute "u "eea "e avea n #ivni'. Pe deasu#ra& to'i a"e%ti oameni #le"au "u
n"redin'area " domnul de !eaufort %i m#r%tie astfel avutul deoare"e %tia " va gsi noi "omori
as"unse su) "orturile ara)e. To'i %i s#uneau& 1efuindu+i "asa& " regele l trimitea la D1idgelli
#entru a+%i refa"e averea #ierdut5 " )og'iile Afri"ii vor fi m#r'ite #e din dou ntre amiral %i
164
regele .ran'ei5 " a"este )og'ii erau formate din mine de diamante %i de alte #ietre #re'ioase5
minelor de argint sau de aur din mun'ii Atlas nu li se f"ea ni"i m"ar "instea de a fi amintite. 6n
afar de minele "e vor fi ex#loatate& lu"ru "e nu se va nt$m#la de"$t du# "am#anie& mai era
#rada f"ut de armat. Domnul de !eaufort va #une m$na #e tot "eea "e )oga'ii *o'i de mare
r#iser "re%tint'ii du# )tlia de la Le#ante. ;umrul milioanelor ni"i nu mai #utea fi so"otit.
A%a "& la "e )un s mai #stre,e ni%te )iete lu"ruri din via'a lui din tre"ut "el "are #ornea n
"utarea unor "omori ne#re'uite7 0au& la fel& #entru "e s fie "ru'at )unul unui om "are se "ru'a el
nsu%i at$t de #u'in7 Iat "are era situa'ia. At*os& "u #rivirea lui is"oditoare& %i ddu seama de
a"est lu"ru de la #rima arun"tur de o"*i. 6l gsi #e amiralul .ran'ei #u'in "am ame'it& ""i to"+
mai se ridi"ase de la mas& o mas de "in"i,e"i de ta"$muri& unde se )use mult #entru i,)$nda
ex#edi'iei5 unde& la sf$r%it& resturile fuseser lsate vale'ilor& iar farfuriile goale "elor "urio%i.
Prin'ul se m)tase la vederea ruinei %i totodat a #o#ularit'ii lui. !use vinul su ve"*i n
"instea viitorului su vin nou. C$nd l v,u #e At*os "u Raoul& strig2
+ Iat ag*iotantul meu& "are a sosit& n sf$r%it8 Vino n"oa"e& "onte8 Vino n"oa"e& vi"onte8
At*os "uta un lo" de tre"ere #rintre grme,ile de rufrie %i de vase m#r%tiate.
+ A*& da& "al" #este ele& "onte + l n"ura1 du"ele.
9i+i oferi un #a*ar #lin lui At*os. A"esta+l #rimi. Raoul ns a)ia %i muie )u,ele.
+ Iat )aga1ul #e "are 'i+l dau n gri1 + i s#use #rin'ul lui Raoul. L+am #regtit din vreme&
)i,uindu+m #e dumneata. Vei #orni naintea mea #$n la Anti)es.
+ Da& monseniore.
+ Iat ordinul.
9i domnul de !eaufort i ddu lui !ragelonne ordinul.
+ Cuno%ti marea7 l ntre) a#oi.
+ Da& monseniore& am "ltorit adesea m#reun "u domnul #rin' de CondM.
+ !ine. Toate "or)iile& toate )r"ile de a"olo m vor a%te#ta "a s+mi forme,e es"orta %i s+
mi "are #rovi,iile. Tre)uie "a armata s se #oat m)ar"a #este "in"is#re,e"e ,ile "el mai t$r,iu.
+ A%a se va fa"e& monseniore.
+ A"est ordin 'i d dre#tul s te du"i %i s "er"ete,i n toate insulele de l$ng "oast5 a"olo
vei fa"e nrolrile %i vei tr$nge #rovi,iile #e "are le vei "rede de tre)uin'& n numele meu.
+ Da& domnule du"e.
+ 9i ntru"$t e%ti un om s$rguin"ios& ntru"$t vei lu"ra mult& vei "*eltui %i mul'i )ani.
+ 0#er " nu& monseniore.
+ (u s#er " da. Vistierni"ul meu a #regtit )onuri de "$te o mie de livre& #lti)ile n ora%ele
din sud. ?i se vor da o sut de )u"'i. A%a& drag vi"onte.
At*os l ntreru#se #e #rin'2
+ Pstra'i+v )anii& monseniore5 r,)oiul la ara)i se fa"e "u aur& dar %i "u #lum).
+ (u vreau s n"er" "ontrariul + rs#unse du"ele + %i a#oi "uno%ti ideile mele asu#ra a"estei
ex#edi'ii2 mult ,gomot& mult fo"& iar eu voi dis#rea& da" va fi nevoie& n fum.
Vor)ind astfel& domnul de !eaufort ar fi voit "a to'i s i,)u"neas" n r$s5 dar "u At*os %i
Raoul n+o nimerise. 6%i ddu seama de asta numaide"$t.
+ A* + ,ise el "u egoismul "urtenitor al rangului %i al v$rstei lui + dumneavoastr sunte'i
ni%te oameni #e "are nu tre)uie s+i ve,i ndat du# mas5 sunte'i tre1i& re"i %i nseta'i& #e "$nd eu
m "latin& sunt numai fo"& numai vin5 nu& s m ia dra"ul& am s te vd totdeauna #ostind&
vi"onte5 iar dumneata& "onte& da" vei "ontinua a%a& n+am s te mai vd ni"iodat.
0#unea a"estea str$ng$ndu+i m$na lui At*os& "are i rs#unse& ,$m)ind2
+ -onseniore& nu v )u"ura'i #rea mult " ave'i at$'ia )ani. V #re,i" "& ntr+o lun& ve'i
rm$ne amu'it& 'ea#n %i re"e n fa'a "ufrului dumneavoastr& %i atun"i& av$ndu+l #e Raoul
165
alturi& ve'i fi sur#rins s+l vede'i vesel& nfl"rat %i generos& fiind" va #utea s v dea el ni%te
s"u,i noi.
+ Dumne,eu s te aud8 strig du"ele n"$ntat. Rm$i "u mine& "onte.
+ ;u& #le" "u Raoul5 misiunea #e "are i+o da'i nu e #l"ut %i+i anevoioas. 0ingur& i va fi
foarte greu s+o du" la nde#linire. ;+a'i )gat de seam& monseniore& " i+a'i dat o "omand de
#rim ordin7
+ (i& a%8
+ 9i n" n marin8
+ Ai dre#tate. Dar un om "a el nu du"e oare la )un sf$r%it tot "eea "e+%i #une n g$nd7
+ -onseniore& nu ve'i gsi ni"ieri at$ta ,el %i n'ele#"iune& at$ta adevrat )ravur "a la
Raoul5 dar da" m)ar"area nu se va #utea fa"e la tim#& ve'i avea "eea "e merita'i.
+ Iat+l " m "eart8
+ -onseniore& #entru a a#rovi,iona o flot& #entru a str$nge o flotil& #entru a nrola o
garni,oan maritim& i+ar tre)ui un an unui amiral. Raoul nu e de"$t "#itan de "avalerie %i+i da'i
doar "in"is#re,e"e ,ile.
+ 6'i s#un " se va des"ur"a.
+ ;i"i nu m ndoies"5 dar l voi a1uta %i eu.
+ - )i,ui #e dumneata %i vreau s "red "& odat a1un%i la Toulon& n+ai s+l la%i s #le"e
singur.
+ O*8 f"u At*os "ltin$nd din "a#.
+ R)dare8 R)dare8
+ -onseniore& lsa'i+ne s #le"m.
+ Du"e'i+v& %i noro"ul meu s v nso'eas"8
+ Adio& monseniore& %i fie "a noro"ul vostru s v nso'eas" de asemenea8
+ Iat o ex#edi'ie "are n"e#e )ine + ,ise a#oi At*os "tre fiul su. ;i"i merinde& ni"i
oameni& ni"i tunuri8 Ce+ai s fa"i a%a7
+ (* + murmur Raoul + da" to'i vor fa"e a"olo "eea "e voi fa"e "u& nu va mai fi nevoie de
ni"i o *ran8
+ Domnule + i rs#unse "u as#rime At*os + nu fi nedre#t %i neso"otit n egoismul sau n
durerea dumitale& "um vrei s+i s#ui. Da" #le"i n a"est r,)oi "u g$ndul de a muri a"olo& nu mai
ai nevoie de nimeni %i nu mai merit osteneala s fii re"omandat domnului de !eaufort. Da" ns
rm$i l$ng #rin'ul "omandant& da" #rime%ti rs#underea unei nsr"inri n armat& atun"i nu
mai e vor)a numai de domnia ta& "i e vor)a de to'i a"ei solda'i "are& "a %i tine& au un suflet %i un
tru#& "are %i vor #l$nge #atria %i vor ndura toate mi,eriile soartei omene%ti. Afl& Raoul& "
ofi'erul e un "lu,itor tot at$t de ne"esar "a %i un #reot %i " tre)uie s fie mai milostiv de"$t un
#reot.
+ Domnule& %tiam asta %i a%a am #ro"edat #$n a"um5 a% mai fi f"ut+o %i de+a"um n"olo...
dar...
+ =i'i a#oi " e%ti fiul unei 'ri m$ndre de gloria ei militar5 du+te %i mori& da" vrei& dar nu
muri fr onoare %i fr folos #entru .ran'a. :aide& Raoul& nu te ntrista din "au,a "uvintelor
mele5 te iu)es" %i vreau s fii desv$r%it.
+ As"ult mustrrile domniei tale& domnule + rosti t$nrul "u )l$nde'e + %i ele m u%urea,&
""i mi dovedes" " "ineva m iu)e%te n".
+ 9i a"um s mergem& Raoul. Tim#ul e at$t de frumos& "erul at$t de senin& "erul a"esta #e
"are+l vom avea mereu deasu#ra "a#etelor noastre& #e "are+l vei vedea %i mai senin n" la
D1idgelli %i "are 'i va vor)i a"olo de mine& a%a "um mi vor)e%te mie ai"i de Dumne,eu.
Du# "e se n'eleseser asu#ra a"estui #un"t& "ei doi gentilomi dis"utar des#re
166
n,drvniile du"elui& traser "on"lu,ia " .ran'a nu va #utea fi slu1it ntr+un "*i# mul'umitor
#rin al"tuirea %i desf%urarea ex#edi'iei %i& re,um$nd a"east #oliti" #rin "uv$ntul vanitate&
#ornir la drum s#re a se su#une mai mult voin'ei lor de"$t destinului.
@ertfa era m#linit.
AAAIV
TIP0IA D( AR<I;T
Cltoria fu #l"ut. At*os %i fiul su str)tur toat .ran'a& f"$nd "$te "in"is#re,e"e
leg*e #e ,i& uneori %i mai mult& du# "um amr"iunea lui Raoul i ndemna s gr)eas" #asul.
A1unser du# "in"is#re,e"e ,ile la Toulon %i+i #ierdur "u totul urmele lui d'Artagnan la
Anti)es. 0e vede trea)a " mu%"*etarul voise s nu fie re"unos"ut de nimeni #rin a"este lo"uri&
""i At*os& du# lmuririle #e "are le "ulese& a1unse la n"redin'area " oamenii l v,user #e "+
lre'ul des"ris de el ls$nd "aii %i lu$nd o trsur )ine n"*is& du# "e tre"use din"olo de
Avignon.
Raoul era de,nd1duit " nu+l #utea nt$lni #e d'Artagnan5 inima lui ntristat sim'ea
nevoia s+%i ia rmas )un %i s #rimeas" m$ng$ierea inimii de o'el a "eluilalt. At*os %tia din
ex#erien' " d'Artagnan devenea de ne#truns atun"i "$nd #ornea la o trea) serioas& fie n
interesul lui& fie #entru servi"iul regelui. 0e temea "*iar s nu+%i 1igneas" #rietenul sau s nu+i
fa" vreo n"ur"tur ntre)$nd #rea mult des#re el. Totu%i& "$nd Raoul n"e#u s n1g*e)e,e
flotila& str$ng$nd "utere %i )ar"a,uri #entru a le trimite la Toulon& unul din #es"ari i s#use
"ontelui " )ar"a lui se afla n re#ara'ie du# o "ltorie f"ut la "ererea unui gentilom "e #rea
foarte gr)it s se m)ar"e. At*os& "re,$nd " a"est om min'ea "u s"o#ul de a s"#a de "orvoad
%i a rm$ne s "$%tige mai mul'i )ani "u #es"uitul du# "e tovar%ii lui vor fi #le"at& strui s
"a#ete amnunte. Pes"arul i s#use atun"i "& mai nainte "u vreo %ase ,ile& un om venise s+i
n"*irie,e )ar"a& ntr+o noa#te& #entru a se du"e #$n la insula 0aint+:onorat. 0e n'eleseser
asu#ra #re'ului5 ns gentilomul avea un "o% mare& de trsur& #e "are 'inea s+l ur"e "u tot
dinadinsul n )ar"& n #ofida greut'ilor de tot felul #e "are le ridi"a a"east trea). Pes"arul
voise s se lase #gu)a%. Atrsese "*iar aten'ia asu#ra #rime1diei "e+i #%tea& dar "odirile lui nu
f"ur de"$t s+i atrag un mare numr de )astoane #e s#inare din #artea a"elui gentilom& "are
lovea de istov %i fr s se mai o#reas". Ciorovindu+se astfel& #es"arul se #l$nse starostelui
nierilor din An+ti)es& "are %i f"eau dre#tate ntre ei %i se a1utau unii #e al'ii5 dar gentilomul
s"oase atun"i un #eti" de *$rtie& la vederea "ruia starostele& #le"$ndu+se #$n la #m$nt& l
ndu#le" #e #es"ar s se su#un& mustr$ndu+l "*iar " se artase ndrtni". 9i astfel fusese
nevoit s n"ar"e totul %i s #le"e #e mare.
+ Dar toate astea + ,ise At*os + nu dovedes" "um 'i+ai stri"at )ar"a.
+ 0 vede'i "um. - ndre#tam s#re 0aint+:onorat& a%a "um mi #orun"ise a"el gentilom5
dar el %i s"*im) g$ndul& #retin,$nd " n+am s #ot tre"e #rin #artea de mia,,i a mnstirii.
+ 9i de "e nu7
+ Pentru "& domnule& a"olo& n fa'a turnului #trat al !enedi"tinilor& n #artea de mia,,i& se
afl un )an" de nisi#& a%a+numit al &lugrilor.
+ O st$n"7 ntre) At*os.
+ Ce se ridi" #$n a#roa#e de su#rafa'a a#ei& f"$nd tre"erea #rime1dioas& dar #e unde eu
m+am stre"urat de o mie de ori5 gentilomul ns mi+a #orun"it s+l las la 0f$nta -argareta.
167
+ (i )ine7
+ (i )ine& domnule + strig #es"arul "u a""entul lui #rovensal + ori e%ti marinar& ori nu e%ti5
ori 'i "uno%ti rostul& ori nu e%ti de"$t o r$m de a# dul"e. -+am n"#'$nat s nu merg mai
de#arte. <entilomul m+a a#u"at atun"i de g$t %i mi+a s#us verde n fa' " are s m sugrume.
A1utorul meu& au,ind asta& a #us m$na #e un to#or& iar eu la fel. Aveam de g$nd s ne r,)unm
#entru "eea "e #'isem mai nainte. Dar gentilomul %i s"oase s#ada "u o iu'eal at$t de mare& "
ni"i eu& ni"i omul meu nu ne #uturm a#ro#ia de el. (ram gata s arun" to#orul n "a#ul lui& %i
aveam tot dre#tul s+o fa"& nu+i a%a& domnule& ""i un marinar e st#$n #e #untea lui "um e
)urg*e,ul la el a"as. - #regteam& ,i"& s+i "r# 'easta n dou gentilomului& "a s m a#r&
"$nd deodat& m "rede'i sau nu& "o%ul a"ela de trsur se des"*ise nu %tiu "um %i din el ie%i un fel
de stafie& "u un "oif negru #e "a#& "u o mas" neagr #e fa'& "eva a "rui vedere te ngro,ea& %i
"are n"e#u s ne amenin'e "u #umnul.
+ Cine era7 ntre) At*os.
+ (ra dra"ul nsu%i& domnule& ""i gentilomul& foarte voios& strig de ndat "e+l ,ri2 3A*&
mul'umes"& monseniore83
+ Ciudat8 murmur "ontele #rivind "tre Raoul.
+ 9i "e+ai f"ut atun"i7 l ntre) a"esta #e #es"ar.
+ V da'i seama& domnule& " doi )ie'i oameni "a noi nu se #uteau msura "u doi gentilomi&
darmite s te #ui "u dra"ul5 a*& "e s mai vor)im8 ;e n'eleserm din o"*i& eu %i tovar%ul meu&
%i& dintr+o sritur& furm n a#5 ne aflam la %a#te sau o#t sute de #i"ioare de "oast.
+ 9i #e urm7
+ Pe urm& domnule& "um sufla un v$nti"el dins#re a#us& )ar"a fu m#ins "tre "oast %i se
n'e#eni n nisi#urile din 1urul 0fintei -argareta.
+ O*8... 9i "ei doi "ltori7
+ (*& nu le #urta'i de gri18 Iat "ea mai )un dovadY " unul era dra"ul n #ersoan %i "+l
o"rotea #e "ellalt. C"i& du# "e ne+am ntors la )ar"& not$nd& n lo" s+i gsim #e )lestema'ii
a"eia ,dro)i'i de st$n"& n+am mai gsit nimi"& ni"i m"ar "o%ul trsurii a"eleia.
+ Ciudat8 Ciudat8 re#et "ontele. Dar& du# a"eea& "e+a'i mai f"ut& #rietene7
+ -+am #l$ns guvernatorului insulei 0f$nta -argareta& "are mi+a v$r$t #umnul su) nas&
s#un$ndu+mi "& da"+i voi mai ndruga astfel de )aliverne& o s m sno#eas" n )i"e.
+ <uvernatorul7
+ Da& domnule. 9i unde mai #ui " )ar"a fusese stri"at& stri"at ru& ""i se lovise "u )otul
n st$n"a 0fintei -argareta& iar "lftarul mi+a "erut o sut dou,e"i de livre "a s mi+o re#are.
+ Prea )ine + ,ise Raoul + vei fi s"utit de servi"iu. Du+te.
+ 0 mergem la 0f$nta -argareta& vrei7 l ntre) a#oi At*os #e !ragelonne.
+ Da& domnule5 tre)uie s lmurim lu"rurile a"olo& ntru"$t mi se #are " omul a"esta nu ne+
a s#us adevrul.
+ 9i mie mi se #are la fel& Raoul. Povestea asta "u gentilomul mas"at %i "u trsura dis#rut
#are s as"und mai degra) ti"lo%ia #e "are vul#oiul sta o va fi f#tuit asu#ra "ltorului& n
mi1lo"ul mrii& s#re a+l #ede#si "+l luase "u sila& #e el %i )ar"a lui.
+ A"eea%i )nuial o am %i eu& %i m g$ndes" " n trsur se aflau mai degra) lu"ruri de
#re' de"$t un om oare"are.
+ Vom des"ur"a noi asta& Raoul. Ori"um& gentilomul a"ela seamn "u d'Artagnan5 l
re"unos" du# "um s+a #urtat. Din #"ate& nu mai suntem tinerii nenvin%i de alt+dat. Cine %tie
da" to#orul sau ranga a"estui *o' de mare n+a i,)utit s fa" "eea "e s#adele "ele mai di)a"e din
(uro#a& gloan'ele %i g*iulele n+au #utut s fa" tim# de #atru,e"i de ani8
6n a"eea%i ,i& #ornir s#re 0f$nta -argareta #e #untea unei goelete "*emate de la Toulon
168
#rin ordin. Im#resia #e "are o avur #un$nd #i"iorul #e #m$nt fu una dintre "ele mai #l"ute.
Insula era #lin de flori %i de roade5 ea i slu1ea de livad guvernatorului& n #artea "ultivat.
Porto"alii& rodiile %i smo"*inii se n"ovoiau su) greutatea rodului lor de aur %i a,ur. De 1ur
m#re1urul a"estei live,i& n #artea ne"ultivat& #ot$rni"*ile ro%ii alergau n stoluri #rin mr+
"ini%uri %i #rin tufi%urile de ienu#r %i& la fie"are #as #e "are Raoul %i "ontele l f"eau& "$te un
ie#ure s#eriat srea din )ra,dele de mag*iran %i din )lrii& #entru a se as"unde n vi,uina lui.
6n"olo& a"east #reaferi"it insul era nelo"uit. Cu su#rafa'a neted& neav$nd de"$t un golfule'
unde trgeau )r"ile& ea slu1ea "ontra)andi%tilor "a lo" unde %i as"undeau #r,ile& n n'elegere "u
guvernatorul& "are le m#r'ea "u ei& "u "ondi'ia "a *o'ii s nu se ating de v$nat %i de )el%ugul
grdinilor. Pe )a,a a"estei n'elegeri& guvernatorul se mul'umea "u o garni,oan de o#t oameni
s#re a+%i a#ra fortrea'a& n "are mu"e,eau dous#re,e"e tunuri. <uvernatorul a"esta era de"i un
arenda% feri"it& "e re"olta smo"*ine& #orto"ale& vinuri %i uleiuri& str$ng$nd grme,i de lm$i %i de
"*itre su) soarele "et'ii sale. .ortrea'a& n"on1urat de un %an' ad$n" + singura ei a#rare + %i
ridi"a n sus& "a trei "a#ete& "ele trei turnule'e& legate ntre ele #rin #latforme n#dite de mu%"*i
verde.
At*os %i Raoul ddur "$tva tim# t$r"oale ngrditurilor live,ii& fr s gseas" #e nimeni
"are s+i introdu" la guvernator. 6n "ele din urm intrar n grdina. (ra n "easul "el mai
fier)inte al ,ilei& "$nd totul se as"unde su) #ietre sau su) ier)uri. Cerul %i desf"ea ari#ile sale de
fo"& n)u%ind ori"e ,gomot& i,gonind ori"e vietate. Pot$rni"*ile su) tufele de ienu#eri& mu%tele
su) um)ra frun,elor& dormeau nto"mai "a %i tala,urile su) soare. At*os ,ri n grdin& ntre al
doilea %i al treilea 'ar"& un soldat "e du"ea #e "a# un fel de "o% n"r"at "u de+ale m$n"rii. Omul
se ntoarse foarte "ur$nd& de ast dat fr "o%& %i dis#ru #e u%a unei g*erete. At*os n'elese "
a"est om dusese de m$n"are "uiva %i "& du# "e+%i f"use datoria& se #regtea s mn$n"e %i el.
Deodat se au,i strigat %i& ridi"$nd fa'a& ,ri ntre ,)relele unei ferestre "eva al)& "a o m$n "are
se mi%"a& %i "eva strlu"itor& "a o arm n "are se rsfr$ngeau ra,ele soarelui. 9i& nainte de a+%i da
seama de "eea "e v,use& o d$r luminoas& nso'it de un %uierat "e )ra,d v,du*ul& l f"u s+%i
ntoar" aten'ia de la don1on la #m$nt. =n al doilea ,gomot surd se au,i n %an'& %i Raoul alerg
s ridi"e de 1os o ti#sie de argint "e se rostogolise #e nisi#ul us"at. -$na "are arun"ase a"ea ti#sie
le f"u un semn "elor doi gentilomi& a#oi dis#ru. Atun"i At*os %i Raoul se a#ro#iar unul de
altul %i n"e#ur s "er"ete,e "u luare+aminte ti#sia #lin de #raf. Pe fundul ei des"ifrar "$teva
"uvinte& ,g$riate a"olo "u v$rful unui "u'it2
)unt + glsuia ins"ri#'ia + "ratele regelui *ran7ei, a!i ntemni7at, mine neun. 0entilomi
"rance!i, ruga7i-v lui Dumne!eu pentru su"letul i min7ile odraslei stpnilor votri$
At*os s"# din m$n ti#sia& n tim# "e Raoul n"er"a s #trund n'elesul misterios al
a"estor "uvinte lugu)re. 6n a"eea%i "li#& un strigt se f"u au,it n v$rful turnului. Raoul& iute "a
fulgerul& %i feri "a#ul n 1os& silindu+l #e tatl su s se #le"e %i el. ?eava unei mus"*ete s"$nteia
n )taia soarelui #e "reasta ,idului. =n fum al) '$%ni "a un smo" de fulgi din gura mus"*etei %i
un glonte se ,dro)i ntr+o #iatr& la %ase %"*ioa#e de "ei doi gentilomi. O a doua mus"*et a#ru
sus& "u 'eava ndre#tat "tre ei.
+ (i dr"ie8 strig At*os. Omor$'i oamenii ai"i7 Da'i+v 1os& la%ilor "e sunte'i8
+ Da& "o)or$'i ndat de+a"olo8 adug Raoul m$nios& art$nd "u #umnul s#re "etate.
=nul dintre "ei doi trgtori& a"ela "are se #regtea s trag un nou fo" de mus"*et&
rs#unse la a"este strigte #rintr+o ex"lama'ie de sur#rindere& %i "um tovar%ul lui voia s du"
trea)a mai de#arte %i to"mai %i ridi"a mus"*eta n"r"at din nou& "el "are strigase m#inse flinta
ntr+o #arte %i glontele ,)ur n aer.
169
At*os %i Raoul& v,$nd " "ei doi dis#rur de #e ,id& "re,ur " au s vin la ei %i a%te#tar
nemi%"a'i s+i vad ivindu+se. Dar nu tre"ur ni"i "in"i minute& %i un r#it s"urt de to) i "*em
#e "ei o#t solda'i ai garni,oanei& "are a#rur n #artea "ealalt a %an'ului& "u flintele n #o,i'ie de
tragere. 6n fruntea a"estor oameni se afla un ofi'er& n "are vi"ontele de !ragelonne l re"unos"u
#e "el "e trsese #rimul glonte de mus"*et. A"est ofi'er le ordon solda'ilor s se #regteas" de
tragere.
+ Vom fi m#u%"a'i8 strig Raoul. 0 tragem s#adele& alt"eva n+avem de f"ut& %i s srim
#este %an'. Vom u"ide fie"are m"ar "$te unul dintre a"e%ti nemerni"i& du# "e mus"*etele lor se
vor goli.
9i Raoul& nso'indu+%i glasul #rin gest& sri& urmat de At*os& "$nd o vo"e "unos"ut rsun
la s#atele lor.
+ At*os8 Raoul8 strig a"east vo"e.
+ D'Artagnan8 rs#unser "ei doi gentilomi.
+ Armele 1os& la dra"u8 strig "#itanul "tre solda'i. (ram sigur de "eea "e s#uneam8
0olda'ii %i lsar #u%tile 1os de la umr.
+ Ce se nt$m#l "u noi7 ntre) At*os. Cum& suntem m#u%"a'i fr s ni se dea m"ar de
veste7
+ (u nsumi eram s v m#u%" adineauri + rs#unse d'Artagnan + %i da" guvernatorul nu v+
a nimerit& eu v+a% fi nimerit& dragi #rieteni. ;oro" " am luat o)i"eiul de a o"*i mult nainte de a
trage8 -i se #rea " v re"unos". A*& s"um#ii mei #rieteni& "e noro"8
9i d'Artagnan %i %terse fruntea& ""i alergase re#ede& iar tul)urarea lui nu era o #ref"torie.
+ Cum + ,ise "ontele + domnul a"esta "are a tras asu#ra noastr e guvernatorul fortre'ei7
+ (l nsu%i.
+ 9i de "e voia s ne u"id7 Ce i+am f"ut noi7
+ La dra"u8 A'i #rimit o)ie"tul #e "are l+a arun"at de'inutul.
+ Asta+i adevrat.
+ Ti#sia a"eea... De'inutul a s"ris "eva #e ea& nu+i a%a7
+ Da.
+ (ram sigur. A*& Doamne8
9i d'Artagnan& "u toate semnele unei nelini%ti u"igtoare& lu ti#sia #entru a "iti ins"ri#'ia.
Du# "e o "iti& se f"u al) "a varul.
+ O& Doamne8 re#et el. T"ere8 Iat " vine guvernatorul.
+ 9i "e+o s ne fa"7 Avem noi vreo vin7
+ A%adar& e adevrat7 murmur At*os "u 1umtate de gur. A%adar& e adevrat "e s"rie
a"olo7
+ T"ere& v s#un& t"ere8 Da" s+ar afla " %ti'i s "iti'i sau da" s+ar )nui " a'i n'eles& "$t
v iu)es" eu de mult& s"um#i #rieteni& de mi+a% da via'a #entru voi... dar...
+ Dar7... f"ur At*os %i Raoul.
+ Dar nu v+a% #utea s"#a de la n"*isoarea #e via'& "*iar da" v+a% s"#a de la moarte.
T"ere& de"i& %i iar t"ere8
<uvernatorul se a#ro#ie& tre"$nd %an'ul #e un #ode' de s"$nduri.
+ (i )ine + i se adres el lui d'Artagnan + "e te o#re%te7
+ 0unte'i s#anioli& nu "unoa%te'i ni"i o iot fran'u,e%te + le s#use "elor doi #rieteni re#ede& n
%oa#t& "#itanul.
A#oi& rs#un,$ndu+i guvernatorului2 (i )ine& am avut dre#tate5 a"e%ti domni sunt doi
"#itani s#anioli #e "are i+am "unos"ut la Z#res& anul tre"ut... ;u %tiu o )oa) fran'u,e%te.
+ A%a8 f"u guvernatorul "u luare+aminte.
170
9i ddu s "iteas" ins"ri#'ia de #e ti#sie. D'Artagnan ns i+o smulse din m$n %i r,ui
literele "u v$rful s#adei sale.
+ :ei + strig guvernatorul + "e fa"i7 ;+am voie s "ites"7
+ ( un se"ret de stat + rs#unse d'Artagnan se" + %i ntru"$t %tii foarte )ine "um sun ordinul
regelui& " ori"ine l va #trunde va fi #ede#sit "u moartea& n+am de"$t s te las& da" vrei& s
"ite%ti& ns ndat du# a"eea voi #une s fii m#u%"at.
6n tim#ul a"estui s"*im) de "uvinte& #e 1umtate serios& #e 1umtate n glum& At*os %i
Raoul #strar o t"ere de g*ea'.
+ Dar nu se #oate + ,ise guvernatorul + "a a"e%ti domni s nu n'eleag m"ar "$teva "uvinte.
+ ;+avea gri18 C*iar da" ar n'elege "e se vor)e%te& n+ar #utea "iti "eea "e e s"ris. ;+ar "iti
ni"i "*iar n s#aniol. ;u uita " un no)il s#aniol nu tre)uie s %tie ni"iodat s "iteas".
A"east ex#li"a'ie ar fi tre)uit s+l lmureas" #e guvernator5 totu%i nu se ddu )tut.
+ Pofte%te+i #e a"e%ti domni n fort + ,ise el.
+ To"mai asta voiam s+'i #ro#un %i eu + rs#unse d'Artagnan.
Adevrul este " el se g$ndea la "u totul alt"eva %i " ar fi vrut s+%i vad #rietenii la o sut
de leg*e de a"olo. Dar& deo"amdat& n+avea n"otro. Le adres& n s#aniol& "elor doi gentilomi o
invita'ie& #e "are a"e%tia o #rimir. 0e ndre#tar "u to'ii s#re intrarea n fort %i& in"identul odat
n"*is& "ei o#t solda'i se rentoarser la dul"ea lor ti*n& tul)urat o "li# de a"east nt$m#lare
nemai#omenit.
AAAV
6;T(-;I?AT 9I T(-;IC(RI
Du# "e intrar n fort& %i n tim# "e guvernatorul f"ea unele #regtiri s#re a+%i #rimi
oas#e'ii& At*os ,ise2
+ =ite "e+i& vreau un "uv$nt de lmurire& a"um "$nd suntem numai noi.
+ ;imi" mai sim#lu + rs#unse mu%"*etarul. Am adus n insul un de'inut #e "are regele
vrea s nu+l vad nimeni5 a#oi a'i sosit voi& %i el v+a arun"at "eva #rintre ,)relele de la fereastr5
eu luam masa la guvernator& a%a " am v,ut "um v+a arun"at a"el o)ie"t %i "um Raoul l+a ridi"at
de 1os. ;u+mi tre)uie mult "a s n'eleg& de"i am n'eles& %i am "re,ut " sunte'i vor)i'i "u
de'inutul meu. Atun"i...
+ Atun"i ai dat ordin s fim m#u%"a'i.
+ Pe legea mea& a%a este5 dar da" am srit "el dint$i s #un m$na #e mus"*et& am fost& din
feri"ire& ultimul "are v lua la o"*i.
+ Da" m+ai fi u"is& d'Artagnan& a% fi avut feri"irea s mor #entru "asa regal a .ran'ei5 %i e
o mare "inste #entru "ineva s fie u"is de m$na ta& "are e%ti "el mai no)il %i "el mai devotat
a#rtor al "oroanei.
+ Doamne& At*os& dar "e tot s#ui tu de "asa regal7 se )$l)$i d'Artagnan. Cum& tu& "onte& un
)r)at n'ele#t %i "u mintea ntreag& "re,i n #rostiile astea s"rise de un smintit7
+ Cred& da.
+ Cu at$t mai mult& drag "avalere& "u "$t ai #rimit ordin s u"i,i #e "ei "are ar "rede n ele +
adug Raoul.
+ Asta + rs#unse "#itanul de mu%"*etari + din #ri"in " ori"e defimare& "*iar da" e
a)surd& #oate fi luat foarte u%or dre#t )un de "tre mul'ime.
+ ;u& d'Artagnan + ,ise At*os "u )l$nde'e + adevrul este " regele nu vrea "a taina familiei
171
lui s a1ung la ure"*ile #o#orului %i astfel "lii fiului lui Ludovi" al AIII+lea s fie nvinui'i de
ti"lo%ie.
+ :aide& *aide& nu s#une asemenea "o#ilrii& At*os& ""i m fa"i s nu te mai so"ot un om
n toat firea. De altfel& lmure%te+m& "um s+ar #utea "a Ludovi" al AIII+lea s ai) un fiu n
insula 0f$nta -argareta7
+ =n fiu #e "are tu l+ai adus ai"i& mas"at& n )ar"a unui #es"ar& de "e nu7 ,ise At*os.
D'Artagnan tresri.
+ A*& a*8 f"u el. De unde %tii " o )ar" de #es"ar...7
+ Te+a adus la 0f$nta -argareta& m#reun "u trsura n "are era n"*is de'inutul& "u
de'inutul "ruia i s#uneai monseniore7 (i )ine& %tiu + rs#unse "ontele.
D'Artagnan %i mu%" musta'a.
+ 0 ,i"em + rosti el + " am venit ai"i "u o )ar" %i "u o trsur n "are se afla un de'inut
mas"at5 asta nu dovede%te ns " de'inutul ar fi un #rin'... un #rin' din "asa regal a .ran'ei.
+ O*& ntrea)+l asta #e Aramis8 rs#unse At*os "u r"eal.
+ Pe Aramis7 ex"lam mu%"*etarul sur#rins. L+ai v,ut #e Aramis7
+ Du# nfr$ngerea de la Vaux& da5 l+am v,ut #e Aramis fugind& urmrit& #ierdut& %i el mi+a
#ovestit destul "a s "red n 1eluirea s"ris de a"est nenoro"it #e fundul ti#siei sale de argint.
D'Artagnan %i ls "a#ul n 1os& m#ovrat.
+ Iat + ,ise el + "um se 1oa" Dumne,eu "u "eea "e oamenii numes" n'ele#"iunea lor8
0tra%ni" tain e a"eea "reia dous#re,e"e sau "in"is#re,e"e #ersoane i "unos" dedesu)turile8...
At*os& )lestemat fie nt$m#larea "are te+a #us fa' n fa' "u mine n a"east afa"ere8 C"i
a"um...
+ (i )ine + l ntreru#se At*os& "u severitatea lui #rieteneas" + taina ta e a"um de,vluit
fiind" o "unos" %i eu7 Dar n+am "unos"ut eu& oare& altele %i mai grele n via'a mea7 Adu+'i
aminte& dragul meu.
+ ;+ai "unos"ut ni"iodat una at$t de #rime1dioas + rs#unse d'Artagnan "u ndurerare. -
urmre%te un g$nd sinistru2 "a to'i "ei "are se vor fi atins de a"east tain vor muri& %i vor muri
ru.
+ .a"+se voia lui Dumne,eu& d'Artagnan8 Dar iat " vine guvernatorul tu.
D'Artagnan %i #rietenii lui %i reluar numaide"$t rolurile lor.
<uvernatorul a"esta& )nuitor %i as#ru& era "u d'Artagnan de o #olite'e "e mergea #$n la
slugrni"ie. 0e mul'umi s fie drgu' "u "ei doi "ltori& dar s nu+i sl)eas" din o"*i. At*os %i
Raoul o)servar " el n"er"a adesea s+i n"ur"e "u "$te o ntre)are sau s+i ia #rin sur#rindere5
dar ei nu se lsau #rin%i. Cele "e s#usese d'Artagnan #uteau s #ar de"i adevrate& "*iar da"
guvernatorul nu "redea asta. Ie%ir de la mas #entru a se du"e s se odi*neas".
+ Cum se nume%te omul a"esta7 l ntre) At*os #e d'Artagnan& n s#aniol. Are o nf'i%are
"are nu+mi #la"e de lo".
+ De 0aint+-ars + rs#unse "#itanul.
+ (l va fi de"i temni"erul t$nrului #rin'7
+ (*& "ine %tie7 Iat+m la 0f$nta -argareta #oate #entru totdeauna.
+ :aidade8 Tu7
+ Drag #rietene& sunt n situa'ia omului "are a gsit o "omoar n mi1lo"ul unui #ustiu. Ar
vrea s+o ridi"e& dar nu #oate5 ar vrea s+o lase& dar nu ndr,ne%te. Regele nu m va mai "*ema de
ai"i& tem$ndu+se " un altul va fi un #a,ni" mai #u'in )un de"$t mine5 %i totu%i i #are ru " nu
m mai are l$ng el& %tiind " nimeni nu+l va slu1i mai )ine "a mine. La urma urmei& fie "um o
vrea Dumne,eu8
+ Dar + ,ise Raoul + to"mai #entru " nimi" nu e sigur& %ederea dumitale ai"i e vremelni"&
172
astfel " te vei rentoar"e la Paris.
+ 6ntrea)+i& te rog& #e a"e%ti domni #entru "e au venit la 0f$nta -argareta7 i ntreru#se
0aint+-ars.
+ Au venit %tiind " la 0aint+:onorat e o mnstire de )enedi"tini& #e "are voiau s o vad&
%i " n 0f$nta -argareta e v$nat )un.
+ La dis#o,i'ia lor + rs#unse 0aint+-ars + "a %i a dumitale.
D'Artagnan i mul'umi.
+ 9i "$nd #lea"7 mai ntre) guvernatorul.
+ -$ine + rs#unse d'Artagnan.
Domnul de 0aint+-ars se duse s+%i fa" rondul& ls$ndu+l #e d'Artagnan singur "u "ei doi
#resu#u%i s#anioli.
+ O* + oft mu%"*etarul + iat o via' %i o so"ietate "are nu+mi "onvin "$tu%i de #u'in8 (u i
#orun"es" a"estui om& el ns m st$n1ene%te al dra"ului8... :aide& veni'i s v$nm "$'iva ie#uri7
Plim)area va fi frumoas %i nu #rea o)ositoare. Insula n+are de"$t o leg*e %i 1umtate n lungime
%i o 1umtate de leg*e n l'ime. =n adevrat #ar". 0 ne distrm.
+ -ergem unde vrei tu& d'Artagnan& dar nu "a s #etre"em& "i "a s vor)im n voie.
D'Artagnan i f"u semn unui soldat5 a"esta n'elese& aduse "$te o #u%" de v$ntoare #entru
fie"are gentilom& a#oi intr din nou n fort.
+ 9i a"um + ,ise mu%"*etarul + rs#unde'i+mi& rogu+v& la ntre)area #e "are v+o #usese a"est
*ain 0aint+-ars2 de "e+a'i venit n insulele Lerens7
+ Ca s+'i s#unem adio.
+ 0+mi s#une'i adio7 Cum a%a7 Raoul #lea"7
+ Da.
+ Cu domnul de !eaufort& fa" #rinsoare8
+ Cu domnul de !eaufort. O*& tu g*i"e%ti totdeauna& drag #rietene8
+ O)i%nuin'a& de...
6n tim# "e ntre "ei doi #rieteni se lega a"east "onvor)ire& Raoul& "u "a#ul greu& "u inima
n"r"at& se a%e,ase #e ni%te st$n"i a"o#erite de mu%"*i& "u mus"*eta #e genun"*i %i& #rivind
marea& #rivind "erul& as"ult$nd glasul sufletului su& i lsa #e "ei doi v$ntori s se nde#rte,e
n"etul "u n"etul. D'Artagnan )g de seam " t$nrul rmsese n urm.
+ ( tot m$*nit& nu+i a%a7 l ntre) el #e At*os.
+ De moarte.
+ O*& "red " exagere,i8 Raoul e un om "lit. Toate inimile no)ile "a a lui au un al doilea
nveli%& "are le a#r "a o "ara#a"e. Da" #rimul nveli% s$ngerea,& al doilea re,ist.
+ ;u + rs#unse At*os. Raoul are s moar.
+ (i& dra"e8 f"u d'Artagnan& #osomor$ndu+se deodat. ;u mai adug nimi" la a"east
ex"lama'ie. A#oi& du# o "li#2 De "e+l la%i s #le"e7
+ .iind" asta e dorin'a lui.
+ 9i de "e nu te du"i "u el7
+ .iind" nu vreau s+l vd murind.
D'Artagnan %i #rivi #rietenul n o"*i.
+ Tu %tii un lu"ru + relu "ontele& s#ri1inindu+se de )ra'ul "#itanului + tu %tii "& n via'a
mea& de #u'ine ori mi+a fost team de "eva. (i )ine& a"um m roade o team ne"urmat& a#rig& de
nendurat5 mi+e team " va veni o ,i "$nd voi 'ine "adavrul a"estui "o#il n )ra'ele mele.
+ O*8 murmur d'Artagnan. O*8
+ Are s moar& %tiu& sunt n"redin'at de asta5 %i nu vreau s+l vd murind.
+ Cum& At*os& vii s stai n fa'a "elui mai vitea, om #e "are s#ui " l+ai "unos"ut vreodat& a
173
lui d'Artagnan al tu& a a"estui om fr seamn& "um l numeai altdat& %i+i mrturise%ti&
n"ru"i%$ndu+'i )ra'ele la #ie#t& " te temi s nu+l ve,i #e fiul tu mort& tu "are ai v,ut tot "e se
#oate vedea #e lumea asta7 (i )ine& #entru "e 'i+e team de a%a "eva & At*os7 Omul& #e a"est
#m$nt& tre)uie s se a%te#te la ori"e& s nfrunte totul.
+ As"ult& #rietene2 du# "e mi+am risi#it #uterile #e #m$ntul a"esta de "are+mi vor)e%ti tu&
n+am mai #strat de"$t dou "redin'e2 a"eea a vie'ii& "u #rieteniile mele& "u datoria mea de
#rinte& %i a"eea a ve%ni"iei& "u dragostea %i "u res#e"tul de Dumne,eu. A"um simt n mine& "a o
revela'ie& " da" Dumne,eu va *otr "a #rietenul meu sau fiul meu s+%i dea ultima suflare n
fa'a mea... O*& ni"i nu vreau s+'i vor)es" des#re asta& d'Artagnan8
+ 0#une8 0#une8
+ 6ndur totul "u trie& afar de moartea "elor #e "are+i iu)es". ( singurul lu"ru fr
tmduire. Cel "are moare "$%tig& "el "are vede murind #ierde. Da. =ite2 a %ti " nu+l voi mai
nt$lni ni"iodat& ni"iodat #e #m$nt& #e a"ela a "rui vedere mi f"ea )u"urie& a %ti " ni"ieri
nu se mai afl d'Artagnan& " ni"ieri nu se mai afl Raoul& o*... 0unt )tr$n& m ve,i& nu mai am
"ura1& l rog #e Dumne,eu s m "ru'e n sl)i"iunea mea5 dar da" m+ar lovi n fa'& %i n "*i#ul
a"esta& ei )ine& l+a% )lestema. =n gentilom "re%tin nu tre)uie s+%i )lesteme Dumne,eul&
d'Artagnan5 e destul " %i+a )lestemat un rege8
+ :m8... f"u d'Artagnan& rs"olit de a"east "rud furtun a durerilor.
+ D'Artagnan #rietene& tu "are+l iu)e%ti #e Raoul& #rive%te+l + adug At*os& art$nd s#re fiul
su + #rive%te triste'ea a"eea "are nu+l mai #rse%te ni"i o "li#. Cuno%ti "eva mai ngro,itor
de"$t s iei #arte& "li# "u "li#& la agonia nesf$r%it a a"estei )iete inimi7
+ Las+m s+i vor)es"& At*os. Cine %tie8
+ 6n"ear"5 am ns n"redin'area " nu vei i,)uti.
+ ;u voi "uta s+l "onsole,5 l voi a1uta.
+ Tu7
+ .r ndoial. ( oare #entru #rima dat "$nd o femeie se va fi de,meti"it n ne"redin'a ei7
- du" la el& 'i s#un.
At*os "ltin din "a# %i+%i "ontinu #lim)area singur. D'Artagnan& tindu+%i drum #rin
mr"ini%uri& se a#ro#ie de Raoul %i+i ntinse m$na.
+ (i )ine + i s#use el + vrei s+mi vor)e%ti "eva7
+ ?i+a% "ere s+mi fa"i un servi"iu + rs#unse !ragelonne.
+ Care7
+ Te vei rentoar"e ntr+o ,i n .ran'a& da7
+ A%a s#er.
+ ( )ine s s"riu domni%oarei de La Valli4re7
+ ;u& nu e )ine.
+ Am s+i s#un at$tea totu%i8
+ Atun"i vino "u mine a"olo %i s#une+i+le.
+ ;i"iodat8
+ Da"+i a%a& "re,i " o s"risoare va fa"e mai mult de"$t "eea "e nu #ot fa"e "uvintele tale7
+ Ai dre#tate.
+ 6l iu)e%te #e rege + rosti fr mil d'Artagnan. ( o fat "instit.
Raoul tresri.
+ Iar #e tine& #e tine #e "are te+a #rsit& te iu)e%te #oate mai mult de"$t #e rege& ns ntr+alt
fel.
+ D'Artagnan& "re,i& ntr+adevr& "+l iu)e%te #e rege7
+ 6l iu)e%te #$n la idolatrie. ( o inim n "are nu mai #oate avea lo" alt sim'm$nt. Ai
174
#utea s trie%ti mai de#arte alturi de ea& ai #utea s rm$i "el mai )un #rieten al ei8
+ A*8 f"u Raoul& lumin$ndu+se #ar" n fa'a a"estei s#eran'e dureroase.
+ Vrei7
+ Ar nsemna s fiu un la%.
+ Iat un "uv$nt a)surd& "are m+ar #utea fa"e s+'i dis#re'uies" n'ele#"iunea. Raoul& nu e
ni"iodat o la%itate& n'elege& s fa"i "eea "e 'i este im#us de o for' ma1or. Da" inima 'i s#une2
3Du+te a"olo sau mori3& du+te& Raoul. A fost oare ea 1osni" sau a f"ut )ine #refer$ndu+l n lo"ul
tu #e rege& ea "reia inima i #orun"ea "u #utere s+l #refere #e rege7 ;u5 a fost "ea mai "instit
dintre toate femeile. . de"i "a ea2 urmea, ndemnul inimii tale. 9tii oare un lu"ru de "are eu
sunt sigur& Raoul7
+ Care7
+ C& #rivind+o de a#roa#e& "u o"*ii unui )r)at gelos...
+ (i )ine7
+ (i )ine& vei n"eta de a o mai iu)i.
+ - fa"i s m *otrs"& dragul meu d'Artagnan.
+ 0 te du"i s+o ve,i7
+ ;u& s #le" s#re a n+o mai revedea ni"iodat. C"i vreau s+o iu)es" totdeauna.
+ Cinstit mrturisind + rosti mu%"*etarul + iat o "on"lu,ie la "are eram de#arte de a m
a%te#ta.
+ Iat& #rietene& o vei revedea "ur$nd5 d+i a"east s"risoare& da" so"o'i de "uviin'& "are i
va arta& "a %i domniei tale& tot "e se #etre"e n inima mea. Cite%te+o& am #regtit+o ast+noa#te.
Ceva mi s#unea " am s te nt$lnes" ast,i ai"i.
9i+i ntinse s"risoarea lui d'Artagnan& "are o "iti2
Domnioar, nu eti vinovat n ochii mei pentru "aptul c nu m iueti. Eti vinovat de
o singur greeal, aceea de a m "i lsat s cred c m iueai. 1ceast greeal m va costa
via7a. Dumitale 7i-o iert, dar mie nu mi-o pot ierta. )e spune c ndrgosti7ii "erici7i sunt sur!i la
gemetele ndrgosti7ilor nelua7i n seam. <u e acelai lucru cu dumneata, care nu m-ai iuit,
dect poate cu team. )unt ncredin7at c, dac a "i struit pe lng dumneata spre a schima
aceast prietenie n dragoste, ai "i "cut-o de team s nu m ve!i murind sau s nu pier!i stima
pe care 7i-o pstram eu. % simt "ericit c mor tiindu-te mul7umit i lier de orice povar
su"leteasc.
&t de mult m vei iui atunci cnd nu te vei mai teme de privirile sau de mustrrile mele$
% vei iui, pentru c, orict de "rumoas 7i se va prea o nou dragoste, Dumne!eu nu m-a
"cut cu nimic mai pre2os dect acela pe care l-ai ales, iar devotamentul meu, sacri"iciul,
s"ritul meu dureros vor "ace s m ucur n ochii dumitale de o superioritate netgduit
asupra lui. 1m lsat s-mi scape, n copi-lreasca ncredere a inimii mele, comoara pe care o
aveam. %ul7i oameni mi spun c m iueai destul de mult ca s a2ungi s m iueti i mai mult.
1cest gnd m "ace s-mi nu orice amrciune i m ndeamn s nu socot pe nimeni altul
vinovat, dect pe mine nsumi.
/ncuviin7ea! acest ultim adio i inecuvntea!-mi retragerea n re"ugiul de neptruns
unde se stinge orice ur, unde dragostea dinuiete de-a pururi.
1dio, domnioar. Dac mi s-ar cere s pltesc cu sngele meu "ericirea dumitale, mi-a
da tot sngele din mine. 1 "ace ast"el o 2ert" din nenorocirea mea$
RAO=L& VICO;T( D( !RA<(LO;;(
+ 0"risoarea e )un + ,ise "#itanul. ;u+i gses" de"$t un "usur.
175
+ Care7 strig Raoul.
+ A"ela " s#une totul& afar de fla"ra "e '$%ne%te "a o otrav u"igtoare din o"*ii& din
inima ta& afar de dragostea ne)uneas" "e te mistuie n".
Raoul #li %i t"u.
+ De "e nu i+ai s"ris doar a"este "uvinte2 3Domni%oar& n lo" s te )lestem& te iu)es" %i m
du" s mor3.
+ A%a e + ,ise Raoul "u o )u"urie sinistr.
9i ru#$nd )u"'i s"risoarea #e "are o smulse din m$na mu%"*etarului& a%ternu #e o foi' din
"arne'elul su a"este "uvinte2
(entru "ericirea de a-7i spune nc o dat c te iuesc, svresc laitatea de a-7i scrie, i
spre a m pedepsi pentru aceast laitate, mor.
9i semn.
+ 6i vei da a"east foi'& nu+i a%a& "#itane7 i s#use a#oi lui d'Artagnan.
+ C$nd7 ntre) a"esta.
+ 6n ,iua + ,ise !ragelonne& art$nd ultimul "uv$nt + n ,iua "$nd vei s"rie data su) a"este
r$nduri.
9i #orni s+l nt$lneas" #e At*os& "are se a#ro#ia "u #a%i n"e'i.
6n tim# "e mergeau "u to'ii s#re fort& marea se umfl %i& "u a"ea a#rig furie "e
nvol)urea, dintr+o data -editerana& sti*iile se #ref"ur n furtun. Ceva nedeslu%it le a#ru n
fa'a #rivirilor& "eva "e se mi%"a l$ng un "ol' al 'rmului.
+ Ce+i a"olo7 se mir At*os. O )ar" sfr$mat8
+ ;u+i )ar" + rs#unse d'Artagnan.
+ Iart+m + ,ise Raoul + e o )ar" "e se gr)e%te s intre n #ort.
+ 6ntr+adevr& a"olo e o )ar"& %i )ine fa"e " vrea s intre n golfule'5 dar "eea "e ne arat
At*os n nisi#... 6m#otmolit...
+ Da& da& vd.
+ ( trsura #e "are am arun"at+o eu n mare& du# "e+am "o)or$t "u de'inutul.
+ (i )ine + ,ise At*os + da" vrei s m as"ul'i& d'Artagnan& n+ai fa"e ru s+i dai fo"& "a s
nu mai rm$n ni"i o urm din ea5 altfel& #es"arii din Anti)es& "are au "re,ut "a au de+a fa"e "u
diavolul& vor "uta s le dovedeas" tuturor " nso'itorul tu nu era de"$t un om.
+ 6'i #re'uies" sfatul& At*os& %i am s dau ordin s fie nde#linit "*iar la noa#te& )a mai )ine
am s+l nde#lines" eu nsumi. Dar a"um s ne gr)im& ""i n"e#e #loaia %i trsnetele sunt
n#rasni"e.
6n "li#a "$nd tre"eau #ara#etul& vr$nd s intre ntr+o galerie a "rei "*eie o avea d'Artagnan&
l ,rir #e domnul de 0aint+-ars ndre#t$ndu+se s#re n"#erea unde se afla de'inutul. La un
semn al lui d'Artagnan& se as"unser "u to'ii du# "ol'ul s"rii.
+ Ce s fie a"olo7 ntre) At*os.
+ Ai s ve,i. Prive%te. De'inutul se ntoar"e de la "a#el.
9i la lumina ro%ie a fulgerelor& n "ea'a v$nt #e "are v$ntul o #urta #rin v,du*ul n"r"at&
,rir tre"$nd& 'ea#n& la %ase #a%i n urma guvernatorului& un om m)r"at n negru& "u fa'a
a"o#erit de o mas" de fier& "enu%ie& #rins de o "as" de a"eea%i "uloare& "e+i as"undea tot
"a#ul. .l"rile "erului f"eau s '$%neas" reflexe or)itoare de #e "as"a de metal& %i a"este
reflexe& s"#r$nd n toate #r'ile& #reau " sunt #rivirile furioase #e "are le arun"a nenoro"itul
a"ela& din #ri"in " nu #utea s )lesteme. La mi1lo"ul galeriei& de'inutul se o#ri o "li# s
#riveas" n ,area nesf$r%it& s res#ire mireasma "u gust de #u"ioas a furtunii& s soar) "u
176
l"omie #i"turile "alde de #loaie5 a#oi s"oase un sus#in asemenea unui r"net.
+ Vino& domnule + ,ise re#e,it de 0aint+-ars #ri,onierului su& ""i n"e#ea s se
nelini%teas" v,$ndu+l " #rive%te "u at$ta interes din"olo de ,iduri. :ei& domnule& vino8
+ 0#une+i monseniore8 strig din "ol'ul su At*os& "u un glas at$t de solemn %i at$t de
#orun"itor& n"$t guvernatorul se sim'i str)tut de un fior.
At*os voia "u tot dinadinsul s i se #stre,e res#e"tul "uvenit unei maiest'i ",ute din
mre'ie. Pri,onierul ntoarse "a#ul.
+ Cine a vor)it a"olo7 ntre) de 0aint+-ars.
+ (u + rs#unse d'Artagnan& "are ie%i numaide"$t din um)r. 9tii doar " a%a e ordinul.
+ ;u+mi s#une'i ni"i domnule& ni"i monseniore + rosti la r$ndul lui de'inutul& "u un glas "e+l
f"u #e Raoul s se "utremure #$n n ad$n"ul sufletului + s#une'i+mi !L(0T(-AT=L8
9i tre"u mai de#arte. =%a grea& de fier& s"r$%ni n urma lui.
+ Iat un om ntr+adevr nenoro"it8 murmur surd mu%"*etarul& art$ndu+i lui Raoul
n"#erea unde era os$ndit s+%i du" ,ilele #rin'ul.
AAAVI
.><>D=I(LIL(
A)ia a#u" d'Artagnan s intre n "amera sa& m#reun "u #rietenii lui& " un soldat de la
fort veni s+i s#un "+l "*eam guvernatorul.
!ar"a #e "are Raoul o v,use #lutind #e mare& %i "are #rea at$t de gr)it s intre n
#ortule'& adu"ea la 0f$nta -argareta o de#e% im#ortant #entru "#itanul de mu%"*etari.
De,li#ind *$rtia& d'Artagnan re"unos"u s"risul regelui.
&red + s#une Ludovi" al AIV+lea + c vei "i s"rit cu ndeplinirea ordinelor mele, domnule
d41rtagnan# ntoarce-te numaidect la (aris i vino s m ve!i la Luvru.
+ Iat+mi surg*iunul n"*eiat8 strig mu%"*etarul "u )u"urie. -ul'umes" lui Dumne,eu& am
s"#at de #ovara de a fi temni"er8
9i+i art s"risoarea lui At*os.
+ A%adar& ne #rse%ti7 ntre) a"esta "u triste'e.
+ Ca s ne revedem& s"um#ul meu #rieten& dat fiind " Raoul e un )iat destul de mare
#entru a #le"a singur "u domnul de !eaufort& %i "are va ngdui "a tatl lui s se ntoar"
m#reun "u domnul d'Artagnan& n lo" de a+l sili s fa" singur dou sute de leg*e #$n n La
.4re. ;u+i a%a& Raoul7
+ .r ndoial + ng$n a"esta "u o ex#resie de ad$n" #rere de ru.
+ ;u& drag #rietene + rosti At*os + nu+l voi #rsi #e Raoul de"$t n ,iua "$nd "ora)ia lui va
fi dis#rut la ori,ont. At$ta tim# "$t mai e n" n .ran'a& nu m voi des#r'i de el.
+ Cum vrei& iu)ite #rieten5 dar "el #u'in vom #le"a m#reun din 0f$nta -argareta5 nu
#ierde'i #rile1ul de a folosi )ar"a "e m va du"e #e mine la Anti)es.
+ Cu drag inim5 ni se va #rea " nu vom fi ni"iodat destul de de#arte de a"est fort %i de
"eea "e am v,ut "u m$*nire mai adineauri ai"i8
Cei trei #rieteni #rsir de"i mi"a insul& du# "e+%i luar rmas )un de la guvernator& %i&
su) "ele din urm fulgerri ale furtunii "are se nde#rta& #rivir #entru ultima oar ,idurile
fortului& "e #reau al)e n ntuneri".
177
D'Artagnan se des#r'i de #rietenii lui n a"eea%i noa#te& du# "e se uit "um ardea #e
"oasta 0fintei -argareta trsura "reia i se dduse fo" din ordinele lui 0aint+-ars& la sfatul
"#itanului. 6nainte de a n"le"a #e "al %i du# "e se des#rinse din )ra'ele lui At*os& ,ise2
+ Prieteni& semna'i #rea mult "u doi solda'i "e+%i #rses" #ostul. Ceva mi s#une " Raoul
va avea nevoie s fie s#ri1init n misiunea lui. Vre'i s "er de,legarea de a tre"e n Afri"a
m#reun "u o sut de mus"*ete )une7 Regele nu m va refu,a& %i am s v iau "u mine.
+ Domnule d'Artagnan + rs#unse Raoul str$ng$ndu+i m$na "u nsufle'ire + mul'umes"
#entru a"est a1utor& "are ne+ar da mai mult de"$t am dori noi& domnul "onte %i "u mine. (u& "are
sunt t$nr& am nevoie de ,)u"iumul s#iritului %i de o)oseala tru#ului& dar domnul "onte are
nevoie de "ea mai de#lin odi*n. Dumneata e%ti "el mai )un #rieten al lui& 'i+l las n seam.
Veg*ind asu#ra lui& vei avea n m$nile dumitale "ele dou suflete ale noastre.
+ Tre)uie s #le"5 "alul meu vd " nu mai are ast$m#r + ,ise d'Artagnan "are& "$nd se
sim'ea ad$n" tul)urat de "eva& s"*im)a dintr+o dat vor)a. 0#une& "onte& "$te ,ile va mai rm$ne
Raoul ai"i7
+ Trei ,ile& "el mult.
+ 9i "$t tim# 'i tre)uie 'ie "a s te rentor"i a"as7
+ O*& destul de mult + rs#unse At*os. ;u vreau s m des#art a%a "ur$nd de Raoul. Cu
fie"are "li# "e va tre"e& el se va de#rta tot mai mult de mine& %i nu vreau s s#ores" %i eu
distan'a dintre noi. Voi fa"e de"i #o#asuri "$t mai dese #e drum.
+ Pentru "e& #rietene7 -ersul n"et te ntristea,& %i a#oi via'a n *anuri nu e #entru un om
"a tine.
+ Prietene& am venit n"oa"e "u "ai de #o%t& dar a"um vreau s+mi "um#r doi "ai )uni. Or&
#entru a+i avea mereu odi*ni'i& nu se "ade s+i #un s fa" mai mult de %a#te sau o#t leg*e #e ,i.
+ =nde+i <rimaud7
+ A sosit "u )aga1ele lui Raoul ieri diminea'& %i l+am lsat s doarm.
+ ;u mai e nimi" de f"ut8 s"r$%ni d'Artagnan. Atun"i& la revedere& drag At*os& %i& da" 'i
vei da %i tu osteneala& ne vom m)r'i%a "ur$nd.
A"estea s#use& %i v$r #i"iorul n s"ara #e "are i+o 'inea Raoul.
+ Adio8 ,ise t$nrul& m)r'i%$ndu+l.
+ Adio8 rs#unse d'Artagnan& arun"$ndu+se n %a.
Calul f"u o sritur %i+l nde#rt #e "lre' de #rietenii lui.
A"east s"en avu lo" n fa'a "asei alese de At*os& "*iar la intrarea n Anti)es& %i unde
d'Artagnan& du# "e se ridi"aser de la mas& #orun"ise s i se adu" ni%te "ai )uni. Drumul
n"e#ea "*iar de a"olo %i se ntindea& al) %i %er#uitor& #rin a)urii no#'ii. Calul sor)ea "u #utere #e
nri mireasma as#r %i srat "e se ridi"a din m#re1urimi.
D'Artagnan se nde#rt la tra#& n tim# "e At*os se ntor"ea ntristat& "u Raoul& s#re "as.
Deodat au,ir a#ro#iindu+se de ei tro#otul unui "al %i& la n"e#ut& "re,ur " este e"oul a"ela
"iudat "e love%te au,ul la fie"are "otitur a drumului. Dar nu& era "lre'ul nsu%i. D'Artagnan se
ntor"ea n galo# "tre #rietenii lui. A"e%tia s"oaser un strigt de )u"urie %i sur#rindere& iar
"#itanul& srind din %a "u s#rinteneala unui om t$nr& se a#ro#ie %i "u#rinse "u am$ndou )ra'ele
"a#etele dragi ale lui At*os %i Raoul. Le 'inu mult tim# str$nse astfel& fr a s#une o vor)& fr a
s"#a un singur sus#in din #ie#tu+i rv%it. A#oi& la fel de re#ede #re"um venise& ddu #inteni
"alului& "are #orni din nou& furios& la drum.
+ A*8 Vai8 f"u n"et "ontele n urma lui.
+ 0emn ru8 %i s#unea la r$ndu+i d'Artagnan& "ut$nd s "$%tige tim#ul #ierdut. ;i"i n+am
#utut s le ,$m)es" m"ar. 0emn ru8
A doua ,i& <rimaud era la trea). Ordinele date de domnul de !eaufort se nde#lineau
178
nto"mai. .lotila& ndre#t$ndu+se s#re Toulon #rin gri1a lui Raoul& t$ra du# ea& n mi"i
am)ar"a'iuni "e a)ia se #uteau vedea n ,are& nevestele %i #rietenii #es"arilor %i ai
"ontra)andi%tilor& lua'i "u ar"anul #entru servi"iul flotei.
Tim#ul s"urt "e le mai rm$nea tatlui %i fiului s+l trias" m#reun se s"urgea #ar" %i
mai re#ede& a%a "um %i s#ore%te iu'eala tot "eea "e #orne%te s se #rvale n a)isul ve%ni"iei.
At*os %i Raoul a1unser la Toulon& "are vuia de uruitul "ru'elor& de ,ngnitul armurilor&
de tro#otul "ailor "e ne"*e,au. Tr$m)i'ele sunau as"u'it& to)ele r#iau "u #utere& str,ile erau
#line de solda'i& de slugi %i de negu'tori. Du"ele de !eaufort se afla #retutindeni& gr)ind
m)ar"area "u ,elul %i ner)darea unui )un "omandant. 6%i luda solda'ii& #$n %i #e "ei mai
umili5 %i "erta ofi'erii& #$n %i #e "ei mai destoini"i. -uni'ii& #rovi,ii& )aga1e& voia s vad totul
"u o"*ii lui5 "er"eta e"*i#amentul fie"rui osta%& se ngri1ea de sntatea fie"rui "al. =%urati"&
ne#stor& #lin de fumuri la el a"as& gentilomul redevenea ai"i soldat& marele senior + "#itan& n
fa'a rs#underii #e "are o #rimise.
Totu%i& tre)uie s o s#unem& ori"are ar fi fost gri1a #entru #regtirile #le"rii& se sim'ea
#retutindeni o forfot voioas %i li#sa ori"rei nfrigurri.
-ersul tre)urilor mul'umindu+l& sau #r$nd s+l mul'umeas" #e amiral& el l lud #e
Raoul %i ddu ultimele ordine #entru ridi"area #$n,elor& "e fusese *otr$t #entru a doua ,i& n
,ori. 6i #ofti #e "onte %i #e fiul su s ia masa "u d$nsul. A"e%tia #retextar unele tre)uri la
servi"iu %i se retraser mul'umind. 6ntor"$ndu+se la *anul lor& str1uit de "o#a"i nal'i& din
mi1lo"ul #ie'ii "elei mari& ei luar "ina a"olo& n gra)& a#oi At*os l "onduse #e Raoul la st$n"ile
din marginea ora%ului + un lan' de mun'i "enu%ii& de unde #rivirea se #ierde n ,are& "u#rin,$nd un
ori,ont li"*id "e se ntinde at$t de mult n de#rtare& n"$t #are la a"ela%i nivel "u st$n"ile nsele.
;oa#tea era frumoas& "a ntotdeauna n a"est "limat feri"it. Luna& ridi"$ndu+se din s#atele
st$n"ilor& desf%ura #ar" o maram argintie #e "ovorul al)astru al mrii. 6n rad& mi%"$ndu+se n
t"ere& vasele se n%irau la r$nd& #entru a nlesni m)ar"area. -area& n"r"at de fosfor& se
des#i"a n fa'a )r"ilor "e trans#ortau )aga1ele %i muni'iile5 fie"are naintare de #rov rs"olea o
#u,derie de fl"ri al)e %i din fie"are v$sl se #relingeau mii de stro#i de diamante li"*ide. 0e
au,ea "um matelo'ii& "u"eri'i de drni"iile amiralului& murmurau "$nte"ele lor domoale %i naive.
=neori& s"r$%netul lan'urilor se m)ina "u )ufnetul surd al g*iulelelor tr$ntite #e fundul "or)iilor.
A"east #riveli%te %i a"este armonii 'i str$ngeau inima "a o temere %i o f"eau s "reas"
asemenea unei s#eran'e. 6n toat a"east via' se #resim'ea moartea. At*os se a%e, "u fiul su #e
iar)a de deasu#ra st$n"ilor. Prin 1urul lor ,)urau n toate #r'ile lilie"i mari& #urta'i n v$rte1uri
,gomotoase de goana lor ,nati" %i oar)& Raoul %i ntinsese #i"ioarele din"olo de marginea
st$n"ii& ls$ndu+le s at$rne n a"el gol ame'itor unde domne%te neantul. C$nd luna se ridi" n
v,du*& m$ng$ind "u ra,ele ei "restele din 1ur& "$nd oglinda mrii se ilumin n toat ntinderea ei
%i "$nd lumini'e ro%ii str#unser um)ra neagr de #e fie"are "ora)ie& At*os& adun$ndu+%i toate
g$ndurile& tot "ura1ul& i s#use fiului su2
+ Dumne,eu a f"ut toate "ele "e vedem noi a"um& Raoul5 el ne+a ,mislit %i #e noi& )ie'i
atomi ameste"a'i n a"est mare univers5 strlu"im %i noi asemenea a"estor lumini %i a"estor stele&
sus#inm "a a"este valuri& suferim "a a"este "or)ii uria%e "e m)tr$nes" s#inte"$nd tala,urile %i
se su#un v$ntului "e le du"e "tre o 'int& a%a "um du*ul lui Dumne,eu ne m$n %i #e noi "tre un
'rm. Totul vrea s trias"& Raoul& %i totul este frumos n lu"rurile "are tries"8
+ Domnule + rs#unse t$nrul + avem& ntr+adevr& n fa'a noastr o #riveli%te minunat.
+ C$t e de )un d'Artagnan + s"*im) dintr+o dat vor)a At*os + %i "e rar feri"ire e s te fi
s#ri1init o via' ntreag #e un #rieten "a el8 Iat "e 'i+a li#sit 'ie& Raoul.
+ =n #rieten7 ,ise "u trie t$nrul. -i+a li#sit mie un #rieten7
+ Domnul de <ui"*e e un tovar% minunat + relu "ontele "u r"eal + dar eu "red "& n
179
tim#urile de a,i& oamenii se g$ndes" mai mult de"$t #e vremea noastr la tre)urile lor %i la
#l"erile lor. Tu ai "utat totdeauna via'a retras5 e o feri"ire n asta& de )un seam5 dar 'i+ai
#ierdut a"olo tria. ;oi& "ei #atru& oare"um li#si'i de #l"erile "e fa" )u"uria voastr& ne
m#otriveam "u d$r,enie n fa'a nenoro"irilor.
+ ;u te+am ntreru#t& domnule& #entru a+'i s#une "a am un #rieten %i " a"est #rieten e
domnul de <ui"*e. .r ndoial& e )un %i generos& %i m iu)e%te mult. (u am trit ns su)
o)lduirea unei alte #rietenii& domnule& tot at$t de #re'ioas& tot at$t de vie "a %i a"eea des#re
"are+mi vor)e%ti& fiind" este a domniei tale.
+ (u n+am fost un #rieten #entru tine& Raoul + ,ise At*os.
+ (*& domnule& %i #entru "e7
+ Pentru " te+am lsat s "re,i " via'a n+are de"$t o singur fa'5 #entru "& trist %i sever&
vai& am tiat totdeauna& fr s vreau& Dumne,eu mi+e martor& mugurii voio%iei "e '$%neau mereu
din "o#a"ul tinere'ii tale5 ntr+un "uv$nt& #entru "& ast,i& mi #are ru " n+am f"ut din tine un
)r)at "are s ndrgeas" veselia& #etre"erile& ,gomotul.
+ ;u %tiu de "e+mi vor)e%ti astfel& domnule. ;u& te n%eli& nu dumneata m+ai f"ut s fiu a%a
"um sunt& "i dragostea a"easta "are a #us st#$nire #e mine n" din "li#a "$nd "o#iii n+au de"$t
tresriri& firea mea nns"ut& "are la al'ii se "a#t doar. Am "re,ut " voi fi totdeauna a%a "um
m %tiam5 am "re,ut " Dumne,eu m+a arun"at #e un drum des'elenit& dre#t& #lin de flori %i de
fru"te. Am avut n #rea1ma mea gri1a %i tria domniei tale. -+am "re,ut o"rotit %i #uterni". ;imi"
nu m+a ndemnat s m feres"5 am ",ut o dat& %i atun"i mi+am #ierdut "ura1ul #entru toat via'a.
;+a% gre%i da" a% s#une " m+am ,dro)it n a"east "dere. O*& nu& domnule& dumneata ai fost n
tre"utul meu numai feri"ire& %i e%ti n viitorul meu "a o s#eran'. ;u& nu #ot nvinui "u nimi" via'a
#e "are mi+ai "roit+o5 te )ine"uv$nte, %i te iu)es" nes#us de mult.
+ Dragul meu Raoul& "uvintele tale m m$ng$ie. (le mi dovedes" " te vei g$ndi #u'in %i la
mine n ,ilele "e vor urma.
+ ;u m voi g$ndi de"$t la dumneata& domnule.
+ Raoul& "eea "e n+am f"ut #$n a"um #entru tine& voi fa"e de ai"i nainte. Voi fi #rietenul
tu& nu tatl tu. Vom tri altfel& fr a ne mai n)u%i #ornirile& atun"i "$nd te vei ntoar"e. 9i
asta se va nt$m#la "ur$nd& nu+i a%a7
+ .ire%te& domnule& ""i o ex#edi'ie "a a"easta nu #oate fi #rea lung.
+ 6n "ur$nd atun"i& Raoul& n "ur$nd& n lo" s tries" "*i),uindu+mi averea& 'i voi da tot
venitul #m$nturilor mele. 6'i va a1unge s trie%ti #e #i"ior mare n lume #$n la moartea mea&
%i+mi vei da& s#er& nainte de a se nt$m#la asta& m$ng$ierea " neamul meu nu se va stinge.
+ Voi fa"e tot "eea "e m vei ndemna + rs#unse Raoul foarte tul)urat.
+ .ere%te+te& Raoul& "a n servi"iul de ag*iotant s te av$n'i n ntre#rinderi #rea
#rime1dioase. Ai artat "e #o'i& toat lumea te %tie "$t e%ti de "ura1os. ;u uita " r,)oiul ara)ilor
e un r,)oi de "a#"ane& de *r'uiri %i de m"eluri.
+ A%a se s#une& da& domnule.
+ ;u e ni"iodat o glorie s "a,i ntr+o "a#"an. ( o moarte "are se datorea, ndeo)%te
seme'iei sau nes)uin'ei. Adesea "*iar nu+l #l$nge nimeni #e "el "are a sf$r%it astfel. 9i "ei #e
"are nu+i #l$nge nimeni& Raoul& au murit n ,adar. -ai mult n"& nvingtorul r$de& iar noi&
"eilal'i& nu tre)uie s suferim " a"esta se )u"ur de gre%elile noastre. 6n'elegi "e vreau s+'i s#un&
Raoul7 0 nu "re,i ns& Doamne fere%te& " te+a% #ov'ui s o"ole%ti lu#tele8
+ 0unt #rev,tor din fire& domnule& %i am totdeauna noro" + ,ise Raoul "u un sur$s "e+i
ng*e' inima )ietului #rinte + ""i + se gr)i s adauge t$nrul + n dou,e"i de n"ierri n "are
m+am aflat& nu m+am ales #$n a"um de"$t "u o ,g$rietur.
+ Dar mai este + ,ise At*os + %i "limatul& de "are tre)uie s 'ii seama2 "u frigurile nu+i de
180
1u"at. Regele Ludovi" "el 0f$nt se ruga lui Dumne,eu s fie lovit de o sgeat& sau de "ium& dar
nu de friguri.
+ O*& domnule& "u "um#tare %i "u o via' "*i),uit...
+ Domnul de !eaufort mi+a fgduit + l ntreru#se At*os + s trimit la fie"are
"in"is#re,e"e ,ile ve%ti n .ran'a. Tu& ag*iotantul lui& vei fi nsr"inat s le ex#edie,i5 n+ai s m
ui'i& nu+i a%a7
+ ;u& domnule + rs#unse Raoul "u glas n)u%it.
+ 6n sf$r%it& Raoul& fiind" e%ti un )un "re%tin& %i fiind" %i eu sunt& se "uvine s ne )i,uim #e
o"rotirea larg a lui Dumne,eu sau a ngerilor no%tri #,itori. .gduie%te+mi " de 'i se va
nt$m#la vreo nenoro"ire vreodat& te vei g$ndi n #rimul r$nd la mine.
+ 6n #rimul r$nd& o*& da8
+ 9i " m vei "*ema.
+ O*& da& te voi "*ema8
+ - vise,i "$teodat& Raoul7
+ 6n toate no#'ile& domnule. 6n "o#ilrie& te vedeam n vis )l$nd %i lini%tit& "u m$na ntins
deasu#ra mea& %i iat #entru "e dormeam totdeauna ad$n"... altdat$
+ ;e iu)im #rea mult + ,ise "ontele + #entru "a& n"e#$nd din a"east "li#& n "are ne
des#r'im& o #arte din sufletele noastre s nu ne nso'eas" #retutindeni #a%ii& %i unuia %i altuia& %i
s nu sl%luias" a"olo unde va sl%lui fie"are dintre noi. C$nd tu vei fi trist& Raoul& eu mi voi
sim'i inima n#dit de triste'e& %i "$nd vei vrea s ,$m)e%ti g$ndindu+te la mine& s %tii " mi
trimi'i de a"olo o ra, din )u"uria ta.
+ ;u+'i fgduies" " voi fi vesel + rs#unse t$nrul + dar fii sigur " nu va tre"e un "eas fr
s g$ndes" la dumneata5 ni"i un "eas& 'i 1ur& afar doar da" nu voi muri.
At*os nu se mai #utu st#$ni2 "u#rinse "u )ra'ul gruma,ul fiului su %i+l str$nse la #ie#t "u
toat "ldura inimii lui.
Luna lsase lo"ul ntuneri"ului5 o dung aurie se ridi"a la ori,ont& vestind a#ro#ierea
,orilor. At*os %i arun" mantia #e umerii lui Raoul %i #orni m#reun "u el s#re ora%& unde
*amali %i "ru%i& totul mi%una "a ntr+un uria% furni"ar.
La "a#tul st$n"ii #e "are o #rsiser& At*os %i !ragelonne v,ur o um)r neagr
"ltin$ndu+se "u ne*otr$re& "a %i "um s+ar fi ru%inat s fie v,ut. (ra <rimaud& "are& ngri1orat&
%i urmase st#$nul #e "reast& %i a"um l a%te#ta n drum.
+ O*& )unule <rimaud + ex"lam Raoul + "e "au'i ai"i7 Ai venit s+mi s#ui " se a#ro#ie
"easul #le"rii& nu+i a%a7
+ 0ingur7 ,ise <rimaud& art$ndu+i+l #e Raoul lui At*os& "u un ton de mustrare "e dovedea
"$t de nelini%tit era )tr$nul.
+ O*& ai dre#tate8 strig "ontele. ;u& Raoul nu va #le"a singur5 nu& el nu va rm$ne #e un
#m$nt strin fr un #rieten "are s+l m$ng$ie %i s+i aminteas" de tot "e i+a fost drag.
+ (u7 ,ise <rimaud.
+ Tu7 Da& da8 ex"lam Raoul& mi%"at #$n n ad$n"ul inimii.
+ Din #"ate& tu e%ti #rea )tr$n& )unul meu <rimaud.
+ Cu at$t mai )ine8 rs#unse a"esta "u un sim'm$nt %i "u o n'elegere greu de des"ris.
+ Dar iat " a n"e#ut m)ar"area + ,ise Raoul + %i tu nu e%ti gata.
+ !a da8 ,ise <rimaud& art$nd "*eile de la "uferele lui& ameste"ate "u a"elea ale t$nrului
su st#$n.
+ Dar + mai o)ie"t Raoul + nu+l #o'i lsa #e domnul "onte singur5 domnul "onte& #e "are nu
l+ai #rsit ni"iodat.
<rimaud %i ntoarse #rivirea n"e'o%at s#re At*os& "a #entru a msura #uterea unuia %i a
181
"eluilalt. Contele nu rs#unse nimi".
+ Domnul "onte ar dori mai mult s fie a%a + ,ise <rimaud.
+ Da + f"u At*os& n"lin$nd "a#ul.
6n a"el moment& to)ele #ornir s r#ie toate deodat& iar tr$m)i'ele um#lur v,du*ul "u
sunetele lor voioase. Din ora% n"e#ur s se s"urg regimentele "e urmau s ia #arte la ex#edi'ie.
(rau n numr de "in"i& formate fie"are din #atru,e"i de "om#anii. Regimentul regal mergea n
frunte& %i se re"uno%tea du# uniforma al) "u tivituri al)astre. Dra#elele "om#aniilor& "usute n
"ru"e& #e fond violet %i "rmi,iu& "u nmanun"*eri de "rini auri'i& lsau s f$lf$ie deasu#ra lor
dra#elul regimentului& al)& "u "ru"ea #e floare de "rin. -u%"*etarii #e margini& "u )astoanele lor
)ifur"ate n m$n %i "u mus"*etele #e umr& ln"ierii la mi1lo"& "u suli'ele de #ais#re,e"e
#i"ioare& se ndre#tau veseli s#re )r"ile mi"i "e aveau s+i du"& r$nd #e r$nd& la "or)iile mari.
Regimentele Pi"ardiei& ;avarrei& ;ormandiei %i vasului+regal veneau n urma lor. Domnul de
!eaufort %tiuse s aleag. (l nsu%i se vedea de#arte& n"*eind "oloana& "u statul su ma1or. Avea
s trea" mai )ine de un "eas #$n va a1unge %i el la 'rmul mrii.
Raoul se ndre#t n"et& "u At*os& s#re 'rm& #entru a+%i lua lo"ul n "oloan la tre"erea
#rin'ului. <rimaud su#raveg*ea& "u nsufle'irea unui t$nr& trans#ortul )aga1elor lui Raoul #e
vasul amiral. At*os& "u )ra'ul #etre"ut #e su) )ra'ul fiului su& de "are avea s se des#art n
"ur$nd& se ad$n"ea n "ele mai dureroase g$nduri& ame'it de at$ta ,arv %i de at$ta forfot.
Deodat& un ofi'er al domnului de !eaufort se a#ro#ie de ei %i le s#use " du"ele %i
ex#rimase dorin'a de a+l vedea #e Raoul alturi de d$nsul.
+ .ii )un %i s#une+i #rin'ului& domnule + rs#unse t$nrul + " l rog s+mi ngduie s m
)u"ur n"& n a"est ultim "eas& de #re,en'a domnului "onte.
+ ;u& nu + l ntreru#se At*os + un ag*iotant n+are dre#tul s+%i #rseas" generalul. .ii )un
%i s#une+i #rin'ului& domnule& " vi"ontele va veni l$ng domnia sa.
Ofi'erul se nde#rt n galo#.
+ .ie " ne lum rmas )un a"i& fie a"olo + adug "ontele + tot des#r'ire se "*eam " este.
;ete,i "u gri1 "ostumul fiului su& a#oi %i tre"u& din mers& m$na #rin #rul lui.
+ ?ine& Raoul + ,ise el + o s ai nevoie de )ani5 domnul de !eaufort du"e o via' #e s"ar
mare& %i sunt sigur "& a"olo& vei vrea s+'i "um#eri %i tu "ai %i arme& "are sunt lu"ruri #re'ioase n
'ara a"eea. Dar "um nu+l slu1e%ti ni"i #e rege& ni"i #e domnul de !eaufort& %i nu fa"i de"$t "eea
"e+'i di"tea, "ugetul tu& nu te #o'i )i,ui ni"i #e sold& ni"i #e drni"ia "uiva. 9i vreau s nu du"i
li#s de nimi" la D1idgelli. Iat de"i dou sute de #istoli. C*eltuie%te+i& Raoul& da" vrei s+mi fa"i
"u adevrat o #l"ere.
Raoul i str$nse m$na tatlui su %i& la "otitura unei str,i& "lare #e un minunat "al al)& l
v,ur #e domnul de !eaufort& "are rs#undea #rin gra'ioase #le""iuni din "a# la a#lau,ele
femeilor din ora%. Du"ele l strig #e nume #e Raoul& %i+i ntinse m$na "ontelui. 6i vor)i ndelung
a"estuia& adres$ndu+i "uvinte at$t de frumoase& n"$t inima srmanului #rinte se sim'i #u'in mai
ntrit. Li se #rea totu%i am$ndurora& %i tatlui %i fiului& " drumul lor era un drum al "alvarului.
Totdeauna& n astfel de m#re1urri& este o "li# dureroas& atun"i "$nd& nainte de a se des#r'i de
'rm& solda'ii %i marinarii s"*im) ultimele m)r'i%ri "u familiile %i "u #rietenii lor5 moment
su#rem& "$nd& n "iuda lim#e,imii "erului& n "iuda "ldurii soarelui& n "iuda miresmelor din
v,du* %i a vie'ii "e "lo"ote%te n vine& totul #are negru& totul #are amar& totul fa"e s te ndoie%ti
de Dumne,eu& #rin "*iar gura lui nsu%i.
(ra o)i"eiul "a amiralul s se m)ar"e la urm de tot& m#reun "u suita sa. Tunul a%te#ta
s+%i slo)o,eas" glasul lui rsuntor& d$nd de veste "& a"um& "omandantul a #us #i"iorul #e
#untea "or)iei. At*os& uit$nd %i de amiral& %i de flot& "*iar %i de m$ndria lui de )r)at "u inima
tare& %i desf"u )ra'ele n" o dat %i+l str$nse& sus#in$nd& #e fiul su la #ie#t.
182
+ 6nso'e%te+ne #e )ord + ,ise du"ele mi%"at + mai avem o 1umtate de "eas #$n la #le"are.
+ ;u + rs#unse At*os + nu5 mi+am luat rmas )un o dat. ;u vreau s+mi iau de dou ori.
+ Atun"i& vi"onte& m)ar"+te& m)ar"+te re#ede8 adug #rin'ul& voind s "ru'e la"rimile
"elor doi )r)a'i& ale "ror inimi se to#eau de 1ale.
9i& #rinte%te& "u dragoste& #lin de #utere& a%a "um ar fi fost Port*os& l lu #e Raoul n )ra'e
%i+l ur" n )ar"& ale "rei v$sle n"e#ur s taie a#a la un semn. (l nsu%i& ls$nd la o #arte
"eremonialul& sri #este marginea )r"ii& m#ing$nd+o tare& "u #i"iorul& n mare.
+ Adio8 strig Raoul.
At*os nu rs#unse de"$t #rintr+un semn5 dar n a"eea%i "li# sim'i "eva ar,tor #e m$na lui2
era srutarea res#e"tuoas a lui <rimaud& ultimul rmas )un al "redin"iosului servitor. Du#
a"east srutare& <rimaud sri de #e trea#ta de)ar"aderului #e s"$ndura unei )r"i "u dou v$sle&
"e fu luat %i tras mai de#arte de o galer "u dous#re,e"e lo#e'i. At*os se a%e, #e stvilarul de
#iatr& #ierdut& surd& #rsit. .ie"are se"und i smulgea n" o trstur& n" o nuan' de #e
"*i#ul #alid al fiului su. Cu )ra'ele ",ute& "u #rivirea n'e#enit& "u gura ntredes"*is& rmase
"u o"*ii n o"*ii lui Raoul& st#$ni'i am$ndoi de a"elea%i sim'minte& de a"elea%i g$nduri& n
a"eea%i n"remenire.
-area de#rta n"et+n"et )r"ile %i "*i#urile #$n la o distan' de unde oamenii nu mai
a#ar de"$t "a ni%te #un"te& iu)irile "a ni%te amintiri. At*os l v,u #e fiul su ur"$nd s"ara
vasului+amiral& l v,u s#ri1inindu+se "u "oatele de marginea "or)iei& l v,u a%e,$ndu+se ntr+un
lo" unde #utea fi n" ,rit de tatl su. 6n ,adar tunul )u)ui& n ,adar de #e "or)ii i,)u"ni un
strigt #uterni"& #relungit la 'rm de a"lama'ii nesf$r%ite& n ,adar larma a"easta n"er"a s um#le
ure"*ile "ontelui& iar fumul s a"o#ere 'inta at$t de drag a n,uin'elor lui2 Raoul i a#ru #$n n
ultima "li#& %i #un"tul a"esta a)ia ntre,rit& tre"$nd de la negru la "enu%iu& de la "enu%iu la al)&
de la al) la nimi"& dis#ru #entru At*os mult mai t$r,iu& du# "e #entru to'i "eilal'i #rivitori "o+
r)iile mari& "u #$n,ele lor umflate de v$nt& se #ierduser n ,are.
Ctre amia,& "$nd soarele ardea "u #utere& iar v$rfurile "atargelor a)ia se mai ,reau& gata
s alune"e din"olo de linia strlu"itoare a mrii& At*os v,u ridi"$ndu+se n v,du* o um)r
domoal& aerian& "e se risi#i ndat du# "e se ivi2 era fumul unei des"r"ri de tun #rin "are
domnul de !eaufort ordonase s fie salutat #entru "ea din urm oar #m$ntul .ran'ei. A)ia
atun"i #un"tul a"ela se #ierdu %i el su) "erul a#rins& %i At*os se ntoarse "u #asul ngreuiat s#re
*an.
AAAVII
6;TR( .(-(I
D'Artagnan nu se #utuse as"unde de #rietenii lui a%a #re"um ar fi dorit. 0oldatul "lit&
nendu#le"atul m$nuitor al s#adei& "otro#it de temeri %i de #resim'iri& se lsase "$teva minute
#rad sl)i"iunilor omene%ti.
Astfel& du# "e+%i #otoli inima %i+%i st#$ni tremurrile "rnii& se ntoarse "tre la"*eul su&
slug t"ut %i gata s+i nde#lineas" totdeauna "$t mai re#ede #orun"ile& %i+i s#use2
+ Ra)aud& afl " tre)uie s fa" trei,e"i de leg*e #e ,i.
+ !ine& "#itane + rs#unse Ra)aud.
9i din a"ea "li#& d'Artagnan& "roit #e msura iu'elii "alului& "a un adevrat "entaur& nu se
mai g$ndi la nimi"& adi" se g$ndi la toate. 0e ntre) #entru "e+l "*ema regele na#oi5 #entru "e
-as"a de .ier arun"ase o ti#sie de argint la #i"ioarele lui Raoul. La #rima ntre)are& rs#unsul nu
183
#utea s fie ngri1ortor2 %tia #rea )ine "& da" regele l "*ema& nsemna " avea nevoie de el5
mai %tia a#oi " Ludovi" al AIV+lea dorea foarte mult s ai) o ntrevedere ntre #atru o"*i "u
a"ela #e "are un se"ret at$t de mare l nl'a #e trea#ta "ea mai de sus a #uterni"ilor regatului. Dar
"$nd era vor)a s %tie "e mai voia regele& ai"i d'Artagnan nu se mai des"ur"a. -u%"*etarul nu se
ndoia a#oi ni"i asu#ra motivului "e+l ndemnase #e neferi"itul de .ili# s+%i de,vluie rangul %i
na%terea. .ili#& as"uns #entru totdeauna su) mas"a lui de fier& surg*iunit ntr+un 'inut unde
oamenii #reau ngenun"*ea'i n fa'a sti*iilor& .ili#& li#sit #$n %i de #re,en'a lui d'Artagnan&
"are+l "o#le%ise "u onoruri %i )unvoin'& n+avea s mai vad de+a"um n"olo #e a"east lume
de"$t fantome %i dureri %i& "u#rins de de,nde1de& se *otr$se s se #l$ng ori"ui& "re,$nd "
de,vluirile lui i vor adu"e un r,)untor.
.elul "um mu%"*etarul era s+%i omoare "ei mai )uni #rieteni& nt$m#larea "are+l f"use #e
At*os s ia "uno%tin'& n "*i# at$t de "iudat& de a"est mare se"ret de stat& #le"area lui Raoul&
viitorul ntune"at al a"estuia& sortit unei mor'i triste + toate a"estea i st$rneau lui d'Artagnan "ele
mai negre #resim'iri& de "are ni"i m"ar goana "alului nu+l #utea de,)ra& a%a "a altdat.
-u%"*etarul tre"ea a#oi& de la astfel de g$nduri& la amintirea lui Port*os %i a lui Aramis&
#ros"ri%ii. 6i vedea fugind& urmri'i& ruina'i am$ndoi deodat + *arni"i ar*ite"'i ai unei averi #e
"are a"um aveau s+o #iard #entru totdeauna5 %i ntru"$t regele %i "*ema omul de n"redere ntr+
un moment de furie %i r,)unare& d'Artagnan se temea s nu #rimeas" to"mai el vreo nsr"inare
"e+i va fa"e inima s s$ngere,e.
=neori& ur"$nd "$te un deal& n tim# "e "alul ndu%it rsufla din greu& umfl$ndu+%i "oastele&
"#itanul& re",$nd n g$ndurile sale& se mira de geniul uimitor al lui Aramis& un geniu de
%iretenie %i intrigi& a%a "um numai dou fuseser #roduse de .rond %i de r,)oiul "ivil. 0oldat&
#reot %i di#lomat& galant& la"om %i vi"lean& Aramis nu luase ni"iodat lu"rurile )une ale vie'ii
de"$t "a tre#te s#re a a1unge la "ele rele. 0#irit generos& da" nu "*iar inim aleas& el n+a f"ut
ni"iodat ru de"$t "a s strlu"eas" #u'in mai mult. Ctre sf$r%itul vie'ii& to"mai "$nd s a1ung
la 'int& a f"ut& nto"mai "a .ies"o& "ons#iratorul& un #as gre%it #e s"$ndur %i s+a #r)u%it n
mare.
Dar Port*os& )unul %i naivul Port*os8 0+l ve,i #e Port*os flm$nd& s+l ve,i #e
-ous/ueton fr #oleielile lui& )a #oate "*iar ntemni'at& s ve,i Pierrefonds& !ra"ieux dr$mate&
#$r1olite #$n+n temelii& iat at$tea dureri "e+i str#ungeau inima lui d'Artagnan& %i de "$te ori una
din a"este dureri l #lea& tresrea nto"mai "a %i "alul su la n'e#turile tunului su) )olta de
verdea'.
;i"iodat un om de s#irit nu simte ur$tul at$ta vreme "$t tru#ul i e trudit5 ni"iodat un om
"u tru#ul teafr nu s#une " via'a e grea at$ta vreme "$t s#iritul i e #reo"u#at de "eva.
D'Artagnan& gonind fr n"etare& g$ndind fr n"etare& des"le" n Paris odi*nit %i "u mu%"*ii
tari& nto"mai "a un atlet #regtit s intre n aren. Regele nu+l a%te#ta ns at$t de re#ede %i
#le"ase la v$ntoare #rin a#ro#iere de -eudon. D'Artagnan& n lo" s alerge du# rege& a%a "um
ar fi f"ut altdat& se des"l'& se m)ie %i a%te#t "a maiestatea sa s se ntoar" #lin de #raf %i
,dro)it de o)oseal. 6%i #etre"u "ele "in"i "easuri #$n la ntoar"erea regelui mirosind& "um se
,i"e& aerul "asei %i narm$ndu+se m#otriva ori"rei sur#ri,e ne#l"ute. Afl " regele era& de
"in"is#re,e"e ,ile& #osomor$t5 " regina+mam era )olnav %i foarte a)tut5 " DO-;=L&
fratele regelui& se ntor"ea la "ele "u"erni"e5 " DOA-;A avea dureri de "a# %i " domnul de
<ui"*e #le"ase la una din mo%iile lui. Afl " domnul Col)ert era foarte )ine dis#us& %i " domnul
.ou/uet "*ema n fie"are ,i alt medi" s+l vad& dar ni"i un medi" nu+l vinde"a& deoare"e )oala
lui nu era dintre a"elea #e "are le #ot vinde"a do"torii& afar doar de do"torii #oliti"i. Regele& i se
mai s#use lui d'Artagnan& era "$t se #oate de )inevoitor "u domnul .ou/uet %i nu+l mai lsa s se
de#rte,e de l$ng el5 ministrul ns& atins la inim asemenea a"elor frumo%i "o#a"i #e "are+i
184
roade nuntru un vierme& se #r#dea din ,i n ,i n "iuda sur$sului regal& a"est soare al "o#a"ilor
de la "urte.
D'Artagnan mai afl " domni%oara de La Valli4re devenise de nenlo"uit #entru rege& "
Prin'ul& da" se la du"ea v$ntoare %i n+o lua "u sine& i s"ria de mai multe ori& nu n versuri& dar&
"eea "e era mai ru& n #ro,& %i #e #agini ntregi. Astfel& primul rege al lumii, "um s#unea
#leiada #oeti" din vremea a"eea& #utea fi v,ut "o)or$nd de #e "al "u o sprinteneal "r
pereche %i "reion$nd #e fundul #lriei fra,e #line de du*& #e "are domnul de 0aint+Aignan&
ag*iotantul #e via'& i le du"ea domni%oarei de La Valli4re "u ris"ul de a fa"e s #lesneas" s#lina
n "ai. 6n a"est tim#& "er)ii %i fa,anii *u,ureau n #dure& fr s le #ese de *ita%i& n a%a fel n"$t&
se s#unea& arta v$ntoarei avea s degenere,e la "urtea .ran'ei.
D'Artagnan se g$ndi atun"i la "ele "e+l rugase neferi"itul Raoul %i la s"risoarea a"eea
de,nd1duit& adresat unei femei "e+%i #etre"ea via'a s#er$nd mereu5 %i "um lui d'Artagnan i
#l"ea s filo,ofe,e& se *otr s se foloseas" de a)sen'a regelui& s#re a sta "$teva "li#e de vor)
"u domni%oara de La Valliere. Lu"rul era u%or2 Louise& n tim#ul v$ntoarei regale& se #lim)a&
m#reun "u alte "$teva doamne& #rintr+o galerie a Palatului Regal& unde "#itanul de mu%"*etari
to"mai avea de ins#e"tat ni%te gr,i.
D'Artagnan nu se ndoia "& de va #utea s lege o "onvor)ire des#re Raoul& Louise i va da
#rile1ul s+i trimit srmanului exilat o s"risoare #lin de lu"ruri m)u"urtoare5 ori& s#eran'a& sau
"el #u'in "onsolarea lui Raoul& n starea sufleteas" n "are l+am lsat& nsemna soarele& nsemna
via'a #entru "ei doi oameni at$t de dragi "#itanului nostru. 0e ndre#t de"i s#re "ol'ul unde %tia
"a ar #utea s+o gseas" #e domni%oara de La Valli4re.
D'Artagnan o gsi #e La Valli4re n"on1urat de foarte mult lume. 6n a#arenta ei
singurtate& favorita regelui #rimea& "a o regin& )a mai mult de"$t regina& #oate& omagiile de "are
DOA-;A fusese at$t de m$ndr atun"i "$nd #rivirile regelui se ndre#taser numai "tre ea&
#orun"ind a"easta tuturor #rivirilor "urtenilor.
D'Artagnan& "are nu era un domni%or& #rimea totu%i m$ng$ieri %i ,$m)ete din #artea
doamnelor5 era #oliti"os n lume %i faima lui nentre"ut i adusese tot at$t de multe #rietenii
#rintre )r)a'i& "$te admiratoare #rintre femei. A%a "& de "um l v,ur " intr& domni%oarele de
onoare se gr)ir s intre n vor) "u el. 6l n#dir "u ntre)rile. =nde a fost7 Ce s+a+nt$m#lat
"u el7 De "e nu s+a mai artat #e frumosul su "al& f"$nd a"ele faimoase srituri #e "are le
urmreau "u at$ta #l"ere "urio%ii& din )al"onul regal7 Le rs#unse " se ntor"ea din 'ara
#orto"alelor. Domni%oarele i,)u"nir n r$s. (ra #e vremea "$nd toat lumea "ltorea& dar "$nd o
"ltorie de o sut de leg*e era& totu%i& o #ro)lem n"*eiat adesea #rin moarte.
+ Din 'ara #orto"alelor7 strig domni%oara de TonnaB+C*arente. Adi" din 0#ania7
+ (i& ei8 f"u mu%"*etarul.
+ Din -alta7 arun" -ontalais.
+ Te "am a#ro#ii& domni%oar.
+ Din vreo insul7 ntre) La Valli4re.
+ Domni%oar + ,ise d'Artagnan + nu vreau s v )ate'i "a#ul "ut$nd2 e vor)a de 'inutul
unde& n momentul de fa'& domnul de !eaufort se m)ar" #entru Algeria.
+ Ai v,ut armata7 l ntre)ar mai multe )eli"oase deodat.
+ Cum v vd #e dumneavoastr + rs#unse d'Artagnan.
+ 9i flota7
+ Am v,ut totul.
+ Avem %i noi #rieteni #e+a"olo7 ntre) domni%oara de TonnaB+C*arente #e un ton
ne#stor& dar n a%a fel n"$t s atrag aten'ia asu#ra a"estei ntre)ri.
+ Da + rs#unse d'Artagnan + i avem #e domnul de La <uilloti4re& #e domnul de -ou"*B&
185
#e domnul de !ragelonne.
La Valli4re #li.
+ Domnul de !ragelonne7 strig vi"leana At*MnaRs. Cum& a #le"at n r,)oi... el7
-ontalais o "l" #e #i"ior& dar n ,adar.
+ 9tii "are e #rerea mea7 "ontinu ea fr mil& adres$ndu+se lui d'Artagnan.
+ ;u& domni%oar& %i sunt ner)dtor s+o "unos".
+ Prerea mea este " to'i )r)a'ii "are au #ornit n a"est r,)oi sunt ni%te neferi"i'i n
dragoste %i " se du" s "aute a"olo negrese mai #u'in "rude de"$t al)ele de ai"i.
C$teva doamne n"e#ur s r$d5 La Valli4re a#roa#e se #ierdu "u firea5 -ontalais tu%ea
a%a de tare& " #utea s tre,eas" %i un mort.
+ Domni%oar + interveni d'Artagnan + dumneata gre%e%ti "$nd vor)e%ti de femei negre la
D1idgelli5 a"olo& femeile nu sunt negre5 e adevrat ns " nu sunt ni"i al)e5 sunt gal)ene.
+ <al)ene8
+ (*& s nu le vor)i'i de ru8 ;+am v,ut "uloare "are s se #otriveas" mai )ine "u ni%te
o"*i negri %i "u o gur de mrgean.
+ Cu at$t mai )ine #entru domnul de !ragelonne8 ,ise domni%oara de TonnaB+C*arente "u
struin'. 0e va des#gu)i& )ietul )iat8
A"este "uvinte f"ur s "ad o t"ere ad$n". D'Artagnan avu tim#ul s medite,e "
femeile& a"este )l$nde #orum)i'e& se tratea, ntre ele "u mai mult "ru,ime de"$t o fa" tigrii %i
ur%ii.
Pentru At*MnaRs nu era de a1uns " o f"use #e La Valli4re s #leas"5 voia s+o vad
nro%indu+se. Relu$nd vor)a& fr a+%i st#$ni gura& ea adug2
+ 9tii& Louise& " ai un mare #"at #e suflet7
+ Ce #"at& domni%oar7 murmur neferi"ita& "ut$nd un s#ri1in n 1urul ei& dar fr a+l gsi.
+ (i + "ontinu At*MnaRs + dar )iatul a"esta 'i era logodni". Te iu)ea. 9i tu l+ai alungat.
+ ( un dre#t #e "are ori"e femeie "instit l are + rs#unse -ontalais "u un aer #re'ios. C$nd
%tii " nu+l #o'i fa"e feri"it #e un )r)at& mai )ine s+l alungi.
Louise nu #utea s+%i dea seama da" i datora un )lestem sau o mul'umire a"eleia "are o
a#ra n felul a"esta.
+ 0+l alungi8 0+l alungi8 .oarte )ine + ,ise At*MnaRs + dar nu sta e #"atul de "are #oate fi
nvinuit domni%oara de La Valli4re. Adevratul #"at este " l+a trimis #e )ietul !ragelonne n
r,)oi5 n r,)oi& unde+l #$nde%te moartea8
Louise %i tre"u o m$n #este fruntea re"e "a g*ea'a.
+ Iar da" moare + adug ne"ru'toarea + numai tu l vei fi u"is5 iat #"atul8
Louise& ea ns%i #e 1umtate moart& se a#ro#ie "ltin$ndu+se %i se ag' de )ra'ul
"#itanului de mu%"*etari& a "rui nf'i%are trda o tul)urare neo)i%nuit.
+ Aveai s+mi s#ui "eva& domnule d'Artagnan7 ntre) ea "u un glas sugrumat de m$nie %i
durere. Ce+ai s+mi s#ui7
D'Artagnan f"u "$'iva #a%i #rin galerie& 'in$nd+o #e Louise de )ra'5 a#oi& "$nd fur destul
de de#arte de "eilal'i& el i rs#unse2
+ Ceea "e aveam s+'i s#un& domni%oar& a rostit+o adineauri domni%oara de TonnaB+
C*arente& "am )rutal& dar n ntregime.
(a s"oase un 'i#t s"urt %i& ndurerat de a"east nou ran& o lu la fug asemenea a"elor
srmane #srele lovite de moarte& "are "aut um)ra *'i%ului #entru a "dea ,dro)ite.
La Valli4re dis#ru #e o u%& n tim# "e regele intr #e alta. Cea dint$i #rivire a Prin'ului se
ndre#t "tre s"aunul gol al iu)itei lui5 fiind" n+o ,ri #e La Valli4re a"olo& n"runt din
s#r$n"ene5 dar numaide"$t l v,u #e d'Artagnan& "are+l saluta.
186
+ A*& domnule + ,ise el + ai sosit re#ede %i sunt mul'umit de dumneata.
(ra ex#resia su#erlativ a satisfa"'iei regale. -ul'i )r)a'i erau n stare s+%i dea via'a
#entru a smulge a"este "uvinte de #e )u,ele regelui.
Domni%oarele de onoare %i "urtenii& "are f"user "er"& "u res#e"t& n 1urul regelui la
intrarea lui& se retraser v,$ndu+l " vrea s stea de vor) ntre #atru o"*i "u "#itanul de
mu%"*etari. Ludovi" o lu nainte %i+l trase #e d'Artagnan afar din sal& du# "e o mai "ut o
dat "u #rivirea #e La Valli4re& a "rei a)sen' nu #utea s+o n'eleag. V,$ndu+se la ad#ost de
ure"*ile "urioase& el ntre)2
+ (i )ine& domnule d'Artagnan& "e+i "u #ri,onierul7
+ ( n temni'a lui& sire.
+ ?i+a s#us "eva #e drum7
+ ;imi"& sire.
+ Cum s+a #urtat7
+ La un moment dat& #es"arul "are m du"ea la 0f$nta -argareta s+a r,vrtit %i a vrut s
m u"id. (l... #ri,onierul& a srit s m a#ere& n lo" s n"er"e s fug.
Regele #li u%or.
+ Destul8 rosti s"urt.
D'Artagnan se n"lin. Ludovi" se #lim)a n sus %i n 1os #rin "a)inetul su.
+ (rai la Anti)es + ntre) el + "$nd a sosit a"olo domnul de !eaufort7
+ ;u& sire& to"mai #le"am "$nd a venit du"ele.
+ A*8
Din nou t"ere.
+ Ce+ai v,ut a"olo7
+ O mul'ime de oameni + rs#unse d'Artagnan "u r"eal.
Regele o)serv " d'Artagnan nu voia s vor)eas".
+ Te+am "*emat& domnule "#itan& #entru a te trimite s+mi #regte%ti g,duirea la ;antes.
+ La ;antes7 se mir d'Artagnan.
+ 6n !retania.
+ Da& sire& n !retania. -aiestatea voastr fa"e a"east lung "ltorie la ;antes7
+ A"olo se vor ntruni statele generale + rs#unse regele. Vreau s le fa" dou "ereri& %i 'in s
fiu de fa'.
+ C$nd urmea, s #le"7 ntre) "#itanul.
+ Ast+sear... m$ine... m$ine sear& ""i tre)uie s te mai %i odi*ne%ti.
+ 0unt odi*nit& sire.
+ -inunat... Atun"i& ntre ast+sear %i m$ine& la voia dumitale.
D'Artagnan salut "a %i "um ar fi vrut s se retrag5 dar v,$ndu+l #e rege foarte n"ur"at&
,ise& f"$nd doi #a%i nainte2
+ Regele va lua %i "urtea7
+ 0e n'elege.
+ Atun"i regele va avea nevoie de mu%"*etari& fr ndoial8
9i #rivirea #trun,toare a "#itanului l sili #e rege s+%i lase o"*ii n 1os.
+ Ia "u dumneata o )rigad + rs#unse Ludovi".
+ Asta e tot7... Regele nu are %i alte #orun"i s+mi dea7
+ ;u... A*8... !a da8...
+ As"ult.
+ 6n "astelul din ;antes& "are e foarte ru m#r'it& du# "$te se s#une& te vei ngri1i s #ui
mu%"*etari de stra1 la u%a fie"ruia dintre marii demnitari #e "are+i voi lua "u mine.
187
+ -arii demnitari7
+ Da.
+ Ca& de #ild& la u%a domnului de LBonne7
+ Da.
+ A domnului Letellier7
+ Da.
+ A domnului de !rienne7
+ Da.
+ 9i a domnului intendent su#erior7
+ .r ndoial.
+ .oarte )ine& sire. -$ine diminea' voi fi #le"at.
+ O*& n" un "uv$nt& domnule d'Artagnan. 6l vei nt$lni la ;antes #e domnul du"e de
<esvres& "#itanul gr,ilor. Ai gri1 "a mu%"*etarii dumitale s fie a%e,a'i la #osturi nainte de
sosirea gr,ilor. Primii veni'i au nt$ietate.
+ Da& sire.
+ Dar da" domnul de <esvres te va ntre)a de "e fa"i asta7
+ Cum& sire7 Crede'i " domnul de <esvres m va ntre)a a%a "eva7
9i mu%"*etarul se rsu"i #e "l"$ie "u o mi%"are "avalereas"& dis#r$nd.
+ La ;antes8 %i ,ise el "o)or$nd tre#tele. De "e n+a ndr,nit s s#un din "a#ul lo"ului la
!elle+Isle7
6n "li#a "$nd a1unse la u%a "ea mare& un slu1)a% al domnului de !rienne alerg du# el.
+ Domnule d'Artagnan + strig a"esta + iart+m...
+ Ce este& domnule Ariste7
+ =n )on& #e "are regele m+a nsr"inat s 'i+l nm$ne,.
+ Plti)il la "asieria dumitale7 ntre) mu%"*etarul.
+ ;u& domnule& la "asieria domnului .ou/uet.
D'Artagnan& sur#rins& "iti )onul& s"ris de m$na regelui& "are era #entru dou sute de #istoli.
3Cum + g$ndi el du# "e+i mul'umi "u un ,$m)et omului domnului de !rienne + "ltoria asta va
fi #ltit de domnul .ou/uet7 La dra"u8 Par" am fi #e vremea lui Ludovi" al AI+lea8 De "e oare
n+a fost emis #entru "asieria domnului Col)ert7 -i l+ar fi #ltit "u at$ta )u"urie83 9i d'Artagnan&
"redin"ios #rin"i#iului su de a nu lsa ni"iodat s se r"eas" o semntur a)ia "#tat& #orni
s#re domnul .ou/uet #entru a+%i n"asa "ei dou sute de #istoli.
AAAVIII
CI;A C(A D( TAI;>
-inistrul de finan'e fusese& fr ndoial& n"uno%tiin'at de a#ro#iata "ltorie la ;antes&
""i le ddea o mas de des#r'ire #rietenilor si. De 1os #$n sus& "asa era #lin de vale'i "e
alergau "u tvile n"r"ate %i de f$%$itul registrelor totul trd$nd o v$n,olire nfrigurat at$t n
si#etul "u )ani "$t %i la )u"trie.
D'Artagnan se #re,ent& "u )onul su n m$n& la )irou& unde #rimi rs#uns " era #rea
t$r,iu "a s mai n"ase,e )ani& deoare"e "asieria se n"*isese. (l ri#ost atun"i #rin "uvintele2
+ 0ervi"iul regelui8
0lu1)a%ul& tul)urat oare"um& at$t de grav era nf'i%area "#itanului& i s#use " a"esta e un
motiv demn de luat n seam& dar " %i o)i"eiurile "asei tre)uie luate n seam5 n "onse"in'& l
188
ruga #e #urttor s revin a doua ,i.
D'Artagnan "eru s+l vad #e domnul .ou/uet. 0lu1)a%ul i re#li" s"urt " domnul
intendent su#erior nu se ameste"a n astfel de mrun'i%uri %i+i tr$nti u%a n nas mu%"*etarului.
A"esta #rev,use gestul %i #usese tal#a "i,mei ntre u% %i #rag& n a%a fel " "lan'a nu se n"*ise
%i slu1)a%ul se #omeni din nou fa' n fa' "u interlo"utorul su. Atun"i s"*im) numaide"$t
ta"ti"a& s#un$ndu+i lui d'Artagnan& "u o #olite'e s#eriat2
+ Da" domnul vrea s+i vor)eas" domnului intendent su#erior& s trea" n anti"amere5
ai"i sunt )irourile& unde monseniorul nu vine ni"iodat.
+ 0+a f"ut8 0#une a%a8 ,ise d'Artagnan.
+ 6n #artea "ealalt a "ur'ii + adaug slu1)a%ul& feri"it " s"#ase de el.
D'Artagnan str)tu "urtea %i se tre,i n forfota vale'ilor.
+ -onseniorul nu #rime%te la ora asta + i se rs#unse de "tre un vl1gan "u o tav de argint&
#e "are se aflau trei fa,ani %i dous#re,e"e #re#eli'e fri#te.
+ 0#une+i + f"u vi,itatorul a#u"$nd marginea tvii %i o#rindu+l #e valet + " sunt domnul
d'Artagnan& "#itanul+lo"otenent al mu%"*etarilor maiest'ii sale.
Valetul s"oase un strigt de sur#rindere %i dis#ru. D'Artagnan se 'inu du# el "u #a%i
n"e'i. To"mai intra n anti"amer& "$nd l v,u a"olo #e domnul Pellisson& "are venea& #u'in
s"*im)at la fa'& din sala de m$n"are& #entru a+l ntre)a des#re "e este vor)a. -u%"*etarul ,$m)i.
+ ;u e nimi" ru& domnule Pellisson5 am de n"asat ni%te )ani.
+ A*8 f"u rsufl$nd u%urat #rietenul lui .ou/uet.
9i l lu #e "#itan de m$n& l trase du# el %i+l "onduse n sala unde un mare numr de
#rieteni l n"on1urau #e ministrul a%e,at la mi1lo"& ntr+un 1il' ta#isat.
Ai"i se gseau aduna'i to'i e#i"urienii "are& altdat& la Vaux& f"eau onorurile "asei&
s#iritului %i )anilor domnului .ou/uet. Prieteni voio%i& "ei mai mul'i n"l,i'i de os#'& ei nu+%i
#rsiser #rote"torul la a#ro#ierea furtunii %i& "u toate amenin'rile "erului& "u tot "utremurul
#m$ntului& rmseser a"olo& sur$,tori& ndatoritori& devota'i la nenoro"ire& "um fuseser %i la
feri"ire.
La st$nga ministrului& doamna de !elli4re5 la drea#ta lui& doamna .ou/uet5 s+ar fi s#us "&
sfid$nd legile lumii %i f"$nd s amu'eas" ori"e motive de ,$,anie mrunt& "ei doi ngeri
#,itori ai a"estui )r)at se nt$lneau ai"i #entru a+i da& ntr+un moment de grea n"er"are&
s#ri1inul )ra'elor lor nln'uite. Doamna de !elli4re era #alid& sfioas %i #lin de aten'ie #entru
doamna ministru& "are& "u o m$n #e m$na so'ului ei& #rivea "u nelini%te s#re u%a #e unde
Pellisson avea s+l adu" #e d'Artagnan.
C#itanul intr #lin de "urtenire mai nt$i& de admira'ie a#oi& "$nd& "u #rivirea lui "reia nu+
i s"#a nimi"& g*i"i& %i n a"ela%i tim# "iti #e fe'ele tuturor n'elesul sim'mintelor "e+i frm$ntau.
.ou/uet se ridi" de #e s"aunul su %i s#use2
+ Iart+m& domnule d'Artagnan& da" n+am ie%it s te nt$m#in "a #e un trimis al regelui.
9i a""entu ultimele "uvinte "u un fel de nd$r1ire trist& "e f"u s le ng*e'e inimile
#rietenilor si.
+ -onseniore + rs#unse d'Artagnan + nu vin ai"i n numele regelui de"$t doar #entru a "ere
s mi se #lteas" un )on de dou sute de #istoli.
Toate frun'ile se des"re'ir& numai a lui .ou/uet rmase ntune"at.
+ A*& f"u el. Ple"i "umva %i dumneata la ;antes& domnule7
+ ;u %tiu unde am s #le"& monseniore.
+ Dar + interveni doamna .ou/uet renseninat + n+ai s #le"i "*iar at$t de re#ede& domnule
"#itan& n"$t s nu ne fa"i #l"erea de a te a%e,a la mas alturi de noi.
+ Doamn& ar fi o mare "inste #entru mine5 dar sunt at$t de gr)it& n"$t& du# "um vede'i& a
189
tre)uit s+mi iau "ute,an'a de a v tul)ura masa s#re a ruga s mi se #lteas" a"est )on.
+ Cruia i se va rs#unde n aur + ,ise .ou/uet& f"$nd un semn intendentului su& "are #le"
numaide"$t "u *$rtia "e i+o ntinsese d'Artagnan.
+ O*8 f"u mu%"*etarul. ;+aveam ni"i o gri1 n #rivin'a #l'ii2 suntem doar ntr+o "as de
n"redere.
=n ,$m)et dureros flutur #e fa'a #alid a lui .ou/uet.
+ ;u te sim'i )ine7 ntre) doamna de !elli4re.
+ Iar%i ata"ul7 ntre) doamna .ou/uet.
+ ;imi"& mul'umes"8 rs#unse ministrul.
+ Ata"ul7 f"u la r$ndul lui d'Artagnan. 0unte'i )olnav& monseniore7
+ O fier)in'eal #$rdalni"& de "$nd "u ser)area de la Vaux.
+ A'i r"it noa#tea& la grote7
+ ;u& nu5 o emo'ie& at$ta tot.
+ A'i #us #rea mult inim "a s+l #rimi'i "$t mai )ine #e rege + ,ise La .ontaine "u glas
#otolit& fr a+%i da seama " turna ga, #este fo".
+ ;i"iodat nu #o'i s#une " ai #us destul inim "a s+l #rime%ti #e rege + i rs#unse n"et
.ou/uet #oetului su.
+ Domnul a vrut s s#un #rea mult nsufle'ire + adug d'Artagnan "u de#lin sin"eritate
%i "u mult )l$nde'e. Adevrul este& monseniore& " ni"i"$nd o g,duire n+a fost mai aleas "a la
Vaux.
Doamna .ou/uet ls s se n'eleag lim#ede& #rin toat nf'i%area ei& " da" .ou/uet se
#urtase )ine "u regele& regele nu se arta la fel fa' de ministru. D'Artagnan "uno%tea #rea )ine
"um#lita tain. O "uno%teau numai el %i "u .ou/uet. A"e%ti doi )r)a'i n+aveau ns& unul "ura1ul
s+l #l$ng #e "ellalt& "ellalt dre#tul s a"u,e.
C#itanul& "ruia i se aduser "ei dou sute de #istoli& se #regtea s se retrag& "$nd
.ou/uet& ridi"$ndu+se n #i"ioare& lu un #a*ar %i i+E ntinse lui d'Artagnan.
+ Domnule + ,ise el + n sntatea regelui& orice s-ar ntmpla$
+ 9i n sntatea voastr& monseniore& orice s-ar ntmpla$ rs#unse mu%"*etarul& )$nd.
Cu a"este "uvinte& "are nu #revesteau nimi" )un& salut ntreaga adunare& "are se ridi" la
salutul lui& a#oi ,ornitul #intenilor %i tro#otul "i,melor sale se au,ir rsun$nd afar& #e s"ar.
+ Cre,usem o "li# " are "eva "u mine& iar nu "u )anii mei + rosti .ou/uet n"er"$nd s
,$m)eas".
+ Cu dumneavoastr8 strigar #rietenii si. 9i #entru "e& Doamne78
+ O*8 f"u ministrul. 0 nu ne amgim degea)a& fra'ii mei ntru (#i"ur. ;u vreau s fa" ni"i
o asemnare ntre "el mai umil #"tos de #e #m$nt %i Dumne,eul #e "are+l adorm "u to'ii& dar&
vede'i& el le+a dat ntr+o ,i nv'"eilor si un os#' "ruia i se s#une Cina "ea de tain& %i "are nu
era de"$t o "in de des#r'ire& nto"mai "a %i a"eea #e "are v+o dau eu a"um.
=n murmur de dureroas de,min'ire #orni din toate "ol'urile mesei.
+ 6n"*ide'i u%ile + ,ise .ou/uet.
To'i vale'ii se retraser.
+ Prieteni + relu .ou/uet "u glas domol + "e eram eu altdat7 Ce sunt ast,i7 <$ndi'i+v %i
rs#unde'i. =n om "a mine "o)oar #rin a"eea ns%i " nu mai #oate ur"a5 dar "um se va s#une
"$nd el se va #r)u%i "u adevrat7 ;u mai am )ani& nu mai am tre"ere5 nu mai am de"$t du%mani
#uterni"i %i #rieteni fr #utere.
+ Re#ede8 strig Pellisson& ridi"$ndu+se n #i"ioare. Pentru " ne vor)e%te "u at$ta
sin"eritate& e de datorii noastr s fim %i noi sin"eri. Da& sunte'i #ierdut5 da& v ndre#ta'i s#re
ruin5 dar salva'i+v. 9i& nainte de toate& "$'i )ani ne+au mai rmas7
190
+ 9a#te sute de mii de livre + rs#unse ministrul.
+ Pentru #$ine + murmur doamna .ou/uet.
+ Pentru "ai de #o%t + ,ise Pellisson + "ai de #o%t& %i fugi'i8
+ =nde7
+ 6n (lve'ia& n 0avoia& dar fugi'i8
+ Da" monseniorul ar fugi + ,ise doamna de !elli4re + se va s#une " e vinovat %i " se
teme.
+ -ai ru "*iar& se va s#une " am luat "u mine dou,e"i de milioane.
+ Vom nainta memorii& s#re a v de,vinov'i + ,ise La .ontaine + fugi'i8
+ Voi rm$ne ai"i + ,ise .ou/uet. 9i a#oi nu e oare totul n favoarea mea7
+ Ai !elle+Isle8 strig a)atele .ou/uet.
+ 9i m voi du"e a"olo& fire%te& merg$nd la ;antes + rs#unse ministrul. R)dare& de"i&
r)dare8
+ P$n la ;antes& "e "ale8 rosti doamna .ou/uet.
+ Da& %tiu + n"uviin' .ou/uet. Dar "e+i de f"ut7 Regele m "*eam la adunarea de a"olo.
Pentru a m #ierde& mi dau seama de asta5 %i a refu,a s m du" nseamn s nrut'es"
lu"rurile.
+ (i )ine& am gsit mi1lo"ul de a m#"a totul8 strig Pellisson. Ve'i #le"a la ;antes.
.ou/uet l #rivi "u un aer nedumerit.
+ Dar "u #rieteni& %i n trsura dumneavoastr #$n la OrlMans& %i n )ar"a dumneavoastr
#$n la ;antes. <ata de a#rare& da" ve'i fi ata"at5 gata de fug& da" ve'i fi amenin'at. 6ntr+un
"uv$nt& v ve'i lua )anii "u dumneavoastr #entru ori"e m#re1urare& %i& fugind& nu ve'i fi f"ut
de"$t s v su#une'i voin'ei regelui. Pe urm& a1ung$nd la mare& ori"$nd ve'i voi v ve'i m)ar"a
#entru !elle+Isle& %i de la !elle+Isle v ve'i lua ,)orul oriunde ve'i dori& asemenea vulturului "e
#orne%te n v,du* du# "e+a fost i,gonit din "ul"u%ul lui.
To'i #rimir "uvintele lui Pellisson "u n"uviin'are.
+ Da& f a%a + i s#use doamna .ou/uet so'ului ei.
+ . a%a + l ndemn %i doamna de !elli4re.
+ A%a& a%a8 strigar "eilal'i #rieteni.
+ A%a voi fa"e + rs#unse .ou/uet.
+ C*iar ast+sear.
+ 6ntr+un "eas.
+ ;umaide"$t.
+ Cu %a#te sute de mii de livre 'i vei n1g*e)a o via' nou + ,ise a)atele .ou/uet. Cine ne
va m#iedi"a s narmm ni%te "or)ii la !elle+Isle7
+ 9i& da" va fi nevoie& vom #orni s des"o#erim o lume nou + adug La .ontaine& m)tat
de #lanuri %i entu,iasm.
O )taie n u% ntreru#se a"est "or de )u"urii %i s#eran'e.
+ =n mesager al regelui8 strig de afar maestrul de "eremonii.
Deodat se f"u o t"ere ad$n"& de #ar" vestea #e "are o adu"ea a"est mesager n+ar fi fost
de"$t un rs#uns la toate #lanurile furite "u o "li# mai nainte. .ie"are a%te#ta s vad "e va
fa"e st#$nul "asei& a "rui frunte era n#dit de sudoare& %i "are& "u adevrat& fu a"um "u#rins
de friguri.
.ou/uet tre"u n "a)inetul lui& s#re a #rimi mesagerul maiest'ii sale. 0e f"use& du# "um
am s#us& o lini%te at$t de mare n "amere %i n toate odile de servi"iu& n"$t se au,ea glasul lui
.ou/uet& "are rs#undea2
+ Prea )ine& domnule.
191
A"est glas era totu%i fr$nt de o)oseal& sugrumat de tul)urare. Du# o "li#& .ou/uet l
"*em #e <ourville& "are str)tu galeria n mi1lo"ul a%te#trii generale. 6n "ele din urm&
ministrul rea#ru ntre oas#e'ii lui& dar nu mai avea a"eea%i nf'i%are& #alid %i rv%it& #e "are o
avusese la #le"are2 din #alid& devenise v$nt5 din rv%it& des"om#us. 0#e"tru viu& el naint "u
)ra'ele ntinse& "u gura us"at& "a o um)r "e vine s+%i salute ni%te #rieteni de odinioar.
V,$ndu+l astfel& fie"are se ridi"& fie"are s"oase un strigt n)u%it& fie"are alerg s#re
.ou/uet. A"esta& #rivind "tre Pellisson& se s#ri1ini de )ra'ul so'iei lui %i str$nse m$na ng*e'at a
mar"*i,ei de !elli4re.
+ (i )ine7 rosti el "u o vo"e "are nu mai avea nimi" omenes".
+ Ce s+a nt$m#lat& Doamne Dumne,eule7 l ntre)ar to'i.
.ou/uet %i desf"u #alma drea#t& "are era "ris#at& umed5 n #alm se afla o )u"at de
*$rtie la "are Pellisson se re#e,i ngro,it& "itind urmtoarele r$nduri s"rise de m$na regelui2
)cumpe i iuite domnule *ou'uet, d-ne din ceea ce ne mai datore!i suma de apte sute
de mii de livre, de care avem nevoie ast!i, pentru cltoria noastr.
,i, ntruct a"lm c nu stai ine cu sntatea, ne rugm lui Dumne!eu s te
nsntoeasc repede i s te ai n s"nta i marea lui pa!.
L=DOVIC
(re!enta scrisoare 7ine loc de adeverin7 de primire.
=n murmur de s#aim se st$rni n toat sala.
+ (i )ine + strig Pellisson& la r$ndul lui + ave'i a"east s"risoare7
+ Am #rimit+o& da.
+ 9i "e ave'i de g$nd s fa"e'i7
+ ;imi"& ""i am #rimit+o.
+ Dar...
+ Da" am #rimit+o& Pellisson& nseamn "a am %i #ltit + rosti ministrul "u o sim#litate "e
,dro)i inimile "elor de fa'.
+ Ai #ltit7 strig doamna .ou/uet de,nd1duit. Atun"i suntem #ierdu'i.
+ !ine& )ine& fr vor)e de #risos + interveni Pellisson. -ai #resus de )ani& via'a.
-onseniore& #e "al& #e "al8
+ 0 ne #rseas"7 strigar n a"ela%i tim# "ele dou femei& nne)unite de durere.
+ (*& monseniore& salv$ndu+v& ne salva'i #e to'i8 Pe "al8
+ Dar a)ia se #oate 'ine #e #i"ioare8 Prive%te8
+ O*& da" mai stm mult #e g$nduri... + ,ise destoini"ul Pellisson.
+ Are dre#tate + murmur .ou/uet.
+ -onseniore8 -onseniore8 strig <ourville& ur"$nd s"ara "$te #atru tre#te deodat.
-onseniore8
+ (i& "e este7
+ 6nso'eam& du# "um %ti'i& #e mesagerul regelui "u )anii...
+ Da.
+ (i )ine& a1ung$nd la Palatul Regal& am v,ut...
+ Ce+ai v,ut7 strigar #rietenii& nelini%ti'i.
+ Am v,ut mu%"*etarii n"le"$nd #e "ai + ,ise <ourville.
+ Vede'i7 strig "ineva. Vede'i7 ;u mai e ni"i o "li# de #ierdut8
Doamna .ou/uet se n#usti #e u%& "er$nd "aii. Doamna de !elli4re se re#e,i s+o #rind n
)ra'e %i+i s#use2
192
+ Doamn& #entru )inele su& nu de,vlui nimi"& nu da semne de s#aim.
Pellisson alerg s #orun"eas" s se n*ame "aii la trsuri& ntre tim#& <ourville str$ngea n
#lria lui aurul %i argintul #e "are #rietenii& "u o"*ii #lini de la"rimi& l #utur arun"a a"olo& "a o
ultim ofrand& "a o "u"erni" #oman #e "are sr"ia o f"ea nenoro"irii.
-inistrul& t$r$t de unii& dus #e sus de al'ii& fu v$r$t n trsura lui. <ourville se ur" #e "a#r
%i lu *'urile n m$ini5 Pellisson o 'inea #e doamna .ou/uet& le%inat. Doamna de !elli4re avu
mai mult trie5 ea fu rs#ltit #entru asta2 #rimi ultima srutare a lui .ou/uet.
Lui Pellisson nu+i fu greu s le ex#li"e oamenilor " a"east #le"are ,orit se datora unui
ordin al regelui "are+i "*ema #e mini%tri la ;antes.
AAAIA
6; TR>0=RA DO-;=L=I COL!(RT
A%a du# "um v,use <ourville& mu%"*etarii regelui n"le"ar #e "ai %i+l urmar #e
"#itanul lor. A"esta& fiind" nu voia s fie st$n1enit n tre)urile lui& ls )rigada su) "omanda
unui lo"otenent %i #le" singur mai de#arte& #e "ai de #o%t& s#un$ndu+le oamenilor lui s mearg
"u "ea mai mare iu'eal. 9tia el "& ori"$t de re#ede ar fi mers a"e%tia& nu #uteau s a1ung
naintea lui.
Avu tim# s vad& tre"$nd #rin strada Croix+des+Petits+C*am#s& un lu"ru "e+i ddu mult de
g$ndit. 6l v,u #e domnul Col)ert ie%ind din "as& #entru a se ur"a n trsura "e+l a%te#ta n fa'a
#or'ii. 6n a"east trsur& d'Artagnan ,ri ni%te %aluri femeie%ti& %i& "um era "urios din fire& vru s
%tie numele femeilor "e se as"undeau su) a"ele %aluri. Ca s le #oat vedea& dat fiind " ele se
fereau s fie re"unos"ute& %i m#inten "alul %i a1unse at$t de a#roa#e de trsur& n"$t i,)i "u
v$rful "i,mei #ortierele des"*ise& f"$ndu+le s fluture n aer. Doamnele& s#eriate& s"oaser una
un 'i#t as"u'it& n "are d'Artagnan re"unos"u o femeie t$nr& "ealalt o o"ar& du# "are el
re"unos"u neru%inarea %i s#ur""iunea unei doamne "e de#%ise 1umtatea de vea". 9alurile
",ur de #e "ele dou fe'e2 una dintre femei era doamna Vanel& "ealalt era du"esa de
C*evreuse.
D'Artagnan avu o"*iul mai ager de"$t doamnele. (l le re"unos"u& dar ele nu+l re"unos"ur&
%i a"um r$deau am$ndou de s#aima lor& str$ng$ndu+%i m$inile "u dragoste. 3!un8 %i ,ise
d'Artagnan. !tr$na du"es nu se mai las a%a de greu "a altdat n materie de #rietenii5 i fa"e
"urte amantei lui Col)ert8 !ietul domn .ou/uet8 Asta nu+i #reveste%te nimi" )un.3 9i se
nde#rt. Domnul Col)ert lu lo" n trsur& du# "are a"est no)il trio #orni ntr+un #elerina1
destul de agale s#re #durea de la Vin"ennes.
6n drum& doamna de C*evreuse o ls #e doamna Vanel la onora)ilul ei so' %i& rmas
singur "u Col)ert& %i "ontinu #lim)area vor)ind des#re afa"eri. Avea un "*ef nemai#omenit de
vor) a"east sim#ati" du"es %i& "um vor)ea totdeauna s#re rul altuia& dar totdeauna s#re
)inele ei& "onversa'ia sa i lua #iuitul interlo"utorului %i nu se sf$r%ea ni"iodat fr a+i adu"e
foloase d$nsei. 6i s#use lui Col)ert& "are nu %tia n"& "e mare ministru era el %i "um .ou/uet avea
s devin un om de nimi". 6i fgdui s+l #un n legtur& atun"i "$nd va fi intendent su#erior& "u
toat ve"*ea no)ilime a regatului %i+i "eru #rerea asu#ra nr$uririi "e tre)uia s i se lase
domni%oarei de La Valli4re. 6l lud& l mustr& l ,#"i. 6i de,vlui taina at$tor se"rete& n"$t
Col)ert "re,u un moment " are de+a fa"e "u diavolul nsu%i. (a i dovedi "+l are n m$n ast,i
#e Col)ert& a%a "um l avusese ieri #e .ou/uet. 9i "$nd el o ntre)& "u nevinov'ie& de unde
#ornea a"east ur #e "are i+o #stra ministrului& ea l ntre) la r$ndu+i2
193
+ Dar dumneata de "e+l ur%ti at$t7
+ Doamn& n #oliti" + rs#unse el + deose)irile de sistem #ot du"e la de,)inri ntre
oameni. Domnul .ou/uet mi s+a #rut " urmea, un sistem o#us adevratelor interese ale
regelui.
(a l ntreru#se2
+ ;+o s+'i mai vor)es" de domnul .ou/uet. Cltoria #e "are o fa"e regele la ;antes ne va
da dre#tate. Domnul .ou/uet& #entru mine& e un om sf$r%it. Pentru dumneata& de asemenea.
Col)ert nu rs#unse nimi".
+ La ntoar"erea de la ;antes + "ontinu du"esa + regele& "are nu "aut de"$t un #retext& va
s#une " adunarea nu s+a "om#ortat #rea )ine& " statele generale au f"ut #rea #u'ine sa"rifi"ii.
Adunarea va s#une " im#o,itele sunt #rea grele %i " intenden'a su#erioar a adus #o#orul la
sa# de lemn. Regele va arun"a vina asu#ra domnului .ou/uet& %i atun"i...
+ 9i atun"i7 ntre) Col)ert.
+ O*& atun"i va "dea n di,gra'ie8 ;u este %i #rerea dumitale7
Col)ert i arun" du"esei o #rivire "e voia s s#un2 3Da" domnul .ou/uet nu va fi de"$t
di,gra'iat& asta& ori"um& nu 'i se va datora dumitale3.
+ Tre)uie + se gr)i s adauge doamna de C*evreuse + tre)uie "a lo"ul dumitale s fie
asigurat& domnule Col)ert. Ve,i #e "ineva ntre rege %i dumneata& du# "derea domnului
.ou/uet7
+ ;u n'eleg + ,ise el.
+ Ai s n'elegi. =nde 'intes" am)i'iile dumitale7
+ ;+am ni"i una.
+ Atun"i ar fi de #risos s+l mai rsturnm #e ministru& domnule Col)ert... ;+ar folosi la
nimi".
+ Am avut onoarea s v s#un& doamn...
+ O*& da& da& interesul regelui& %tiu5 dar s vor)im& #u'in& %i de al dumitale.
+ Al meu este s slu1es" interesele maiest'ii sale.
+ 6n sf$r%it& l vei #ierde sau nu+l vei #ierde #e domnul .ou/uet7 Rs#unde fr o"ol.
+ Doamn& eu nu vreau s #ierd #e nimeni.
+ Atun"i nu n'eleg de "e ai "um#rat de la mine at$t de s"um# s"risorile domnului de
-a,arin "u #rivire la domnul .ou/uet. 9i nu #ri"e# ni"i de "e+ai #us a"este s"risori su) o"*ii
regelui.
Col)ert o #rivi uluit #e du"es %i rosti "u un aer n"ur"at2
+ Doamn& eu n'eleg %i mai #u'in de "e dumneavoastr& "are a'i luat )anii& mi s"oate'i
a"um #e nas toate a"estea.
+ Pentru " + rs#unse )tr$na du"es + se "uvine "a m"ar s %tii "e vrei5 "*iar da" nu #o'i
fa"e "eea "e vrei.
+ A*a8 murmur Col)ert& r#us de a"east logi" )rutal.
+ ;u #o'i7 0#une.
+ ;u #ot& mrturises"& s nltur anumite influen'e din 1urul regelui.
+ Care lu#t #entru domnul .ou/uet7 ;ume%te+le. Am s te a1ut s le s#ui #e nume.
+ 0+au,im& doamn.
+ La Valli4re7
+ O*& ea are o influen' #rea mi"& nu se #ri"e#e n afa"eri %i nu se mai )u"ur de tre"ere.
Domnul .ou/uet i+a f"ut "urte.
+ A+l a#ra nseamn s se a"u,e #e ea ns%i& nu+i a%a7
+ Cred " da.
194
+ -ai e %i o alt influen'& "e ,i"i7
+ =na foarte mare.
+ Regina+mam& #oate7
+ -aiestatea sa regina+mam are #entru domnul .ou/uet o sl)i"iune destul de duntoare
#entru fiul ei.
+ 0 nu "re,i asta + ,ise )tr$na ,$m)ind.
+ O* + f"u la r$ndu+i Col)ert& nen"re,tor + am "onstatat+o de at$tea ori8
+ C$nd7 Altdat7
+ !a "*iar de "ur$nd& doamn& la Vaux. (a l+a m#iedi"at #e rege s+l areste,e #e domnul
.ou/uet.
+ Omul %i mai s"*im) #rerile& drag domnule. Ceea "e a #utut s voias" de "ur$nd
regina& #oate s nu mai vrea ast,i.
+ De "e7 ntre) Col)ert uimit.
+ -otivul nu ne interesea,.
+ !a ne interesea, foarte mult& dim#otriv5 ""i da" a% %ti " nu+i dis#la" maiest'ii sale
regina+mam& a% lsa la o #arte toate s"ru#ulele mele.
+ (i )ine& nu se #oate s nu fi au,it vor)indu+se de un anumit se"ret& nu+i a%a7
+ =n se"ret7
+ ;ume%te+l "um vrei. Pe s"urt& regina+mam a #rins #i" #e to'i "ei "are au luat #arte& ntr+
un fel sau n altul& la des"o#erirea a"estui se"ret& %i domnul .ou/uet este& "red& unul dintre a"e%tia.
+ Atun"i + )$igui Col)ert + se #oate #une )a, #e n"uviin'area reginei+mame7
+ Am #le"at adineauri de la maiestatea sa& "are m+a n"redin'at de a"est lu"ru.
+ .ie& doamn.
+ Ceva mai mult2 l "uno%ti #oate #e un om "are era #rieten )un "u domnul .ou/uet& domnul
d':er)laB& un e#is"o#& mi se #are7
+ (#is"o# de Vannes.
+ (i )ine& a"est domn d':er)laB& "are "uno%tea de asemenea se"retul& a fost #us n urmrire
"u nd$r1ire de "tre regina+mam.
+ Adevrat7
+ 9i e urmrit "u at$ta nver%unare& n"$t& "*iar de+ar fi mort& vrea s ai) "a#ul lui& s#re a fi
sigur " nu va mai s"oate o vor).
+ ( dorin'a reginei+mame7
+ ( un ordin.
+ 9i+l vor "uta #e a"est domn d':er)laB& doamn7
+ O*& noi %tim )ine unde se afl8
Col)ert o #rivi #e du"es n o"*i.
+ 0#une'i& doamn.
+ ( la !elle+Isle+en+-er.
+ La domnul .ou/uet7
+ La domnul .ou/uet.
+ Va fi #rins8
.u r$ndul du"esei s ,$m)eas".
+ ;u "rede asta at$t de u%or + ,ise ea + %i nu te gr)i s+l "re,i #rins.
+ Dar #entru "e& doamn7
+ Pentru " domnul d':er)laB nu e dintre a"ei oameni #e "are #ui m$na ori"$nd vrei.
+ ( un r,vrtit& atun"i7
+ O*& noi& %tia& domnule Col)ert& ne+am #etre"ut toat via'a f"$nd+o #e r,vrti'ii& %i "u
195
toate astea& ve,i )ine& de#arte de a fi #rin%i& i #rindem noi #e al'ii.
Col)ert i arun" )tr$nei du"ese una din a"ele #riviri sl)ati"e a "rei ex#resie nimi" nu o
#oate reda %i& "u o *otr$re "e nu era li#sit de mre'ie& ,ise2
+ ;u mai sunt tim#urile "$nd su#u%ii "$%tigau du"ate r,)oindu+se "u regele .ran'ei.
Domnul d':er)laB& da" a #us la "ale o "ons#ira'ie& va muri #e e%afod. Le va fa"e sau nu le va
fa"e asta #l"ere du%manilor lui& #e noi nu ne #rive%te.
A"est pe noi, sun$nd "iudat n gura lui Col)ert& o #use #e g$nduri #e du"es. O "li#& se
sur#rinse n"er"$nd s+l n'eleag #e a"est om. Col)ert "$%tigase su#erioritatea n tim#ul "onvor+
)irii %i voia s %i+o #stre,e.
+ 6mi "ere'i& doamn + ,ise el + s+l areste, #e a"est domn d':er)laB7
+ (u7 ;u+'i "er nimi".
+ A%a "redeam& doamn5 dar& fiind" m+am n%elat& s tre"em #este asta. Regele n+a s#us
n" nimi".
Du"esa %i mu%" ung*iile.
+ De altminteri + adug Col)ert + "e mrunt #rad a"est e#is"o#8 Ce v$nat #entru rege& un
)iet e#is"o#8 O*& nu& nu5 nu m voi ameste"a delo"8
=ra du"esei se ddu #e fa'.
+ Dar un v$nat #entru o femeie + ,ise ea + %i regina este o femeie. Da" d$nsa vrea s fie
arestat domnul d':er)laB& nseamn " are ndre#t'irile sale. 9i a#oi domnul d':er)laB nu este
oare #rietenul "elui "are va "dea n di,gra'ie7
+ O*& asta nu trage n "um#n8 ,ise Col)ert. A"est om va fi "ru'at& da" nu e du%manul
regelui. ;u v+ar "onveni7
+ ;u s#un nimi".
+ Da... Vre'i s+l vede'i n n"*isoare& la !astilia& de #ild7
+ Cred " un se"ret #oate fi mai )ine #strat ntre ,idurile !astiliei& de"$t ntre "ele de la
!elle+Isle.
+ 6i voi vor)i regelui& "are va lmuri lu"rurile.
+ P$n se vor lmuri lu"rurile& domnule& e#is"o#ul de Vannes va fi fugit de#arte. 9i eu a%
fa"e la fel.
+ 0 fug7 (l7 9i unde s fug7 (uro#a e a noastr& sau la ordinele noastre& da" nu e de
fa#t a noastr.
+ Va gsi el un ad#ost& domnule. 0e vede "$t de "olo " nu %tii "u "ine ai de+a fa"e. ;u+l
"uno%ti #e domnul d':er)laB& nu l+ai "unos"ut #e Aramis. (ste unul din "ei #atru mu%"*etari "are&
su) fostul rege& l+au f"ut #e "ardinalul de Ri"*elieu s tremure %i "are& n tim#ul Regen'ei& i+au
dat at$ta )taie de "a# monseniorului de -a,arin.
+ Dar& doamn& "um va fa"e& afar doar da" n+are un regat al lui7
+ 6l are& domnule.
+ =n regat al lui& domnul d':er)laB7
+ 6'i re#et& domnule& "& da"+i tre)uie un regat& l are& sau l va avea.
+ - rog& da" 'ine'i "u tot dinadinsul& doamn& "a a"est r,vrtit s nu s"a#e& v asigur& nu
va s"#a.
+ !elle+Isle e fortifi"at& domnule Col)ert& %i e fortifi"at de ei.
+ C*iar da" ar fi a#rat de el& !elle+Isle nu e de nenvins& %i da" domnul e#is"o# de
Vannes s+a n"*is la !elle+Isle& ei )ine& doamn& insula va fi luat "u asalt %i el va fi #rins.
+ Po'i fi sigur& domnule& " ,elul #e "are+l ar'i #entru interesele reginei+mame o va mi%"a
#uterni" #e maiestatea sa %i " vei fi rs#ltit m#rte%te5 dar "e s+i s#un des#re #lanurile
dumitale n legtur "u a"est om7
196
+ C& odat #rins& va fi arun"at ntr+o fortrea' de unde se"retul nu va mai ie%i ni"iodat la
lumin.
+ .oarte )ine& domnule Col)ert. Putem s#une "& n"e#$nd din a"east "li#& am f"ut
am$ndoi o alian' #uterni"& dumneata %i "u mine& %i " voi fi ori"$nd la dis#o,i'ia dumitale.
+ Dim#otriv& doamn& eu voi fi la dis#o,i'ia dumneavoastr. A"est "avaler d':er)laB e un
s#ion al 0#aniei& nu+i a%a7
+ -ai mult de"$t at$t.
+ =n am)asador taini"7
+ =r" mai sus.
+ A%te#ta'i... Regele .ili# al III+lea e un om "redin"ios. (ste... du*ovni"ul lui .ili# al III+
lea7
+ Ceva %i mai mult n".
+ Dra"ul s+l ia8 strig Col)ert& "are nu se mai #utu st#$ni %i s"oase o n1urtur n fa'a
a"estei mari doamne& a a"estei ve"*i #rietene a reginei& n sf$r%it a du"esei de C*evreuse. ;u
"umva e generalul ie,ui'ilor7
+ -i se #are "+ai g*i"it + rs#unse du"esa.
+ A*& doamn& atun"i a"est om ne va #ierde #e to'i& da" nu+l vom #ierde noi #e el. 9i+ar
tre)ui s ne gr)im8
+ Asta e %i #rerea mea& domnule5 dar nu ndr,neam s 'i+o s#un.
+ 9i am avut noro" " s+a legat de tron& n lo" s se fi legat de noi.
+ -ai 'ine seama de un lu"ru& domnule Col)ert2 ni"iodat domnul d':er)laB nu+%i #ierde
"ura1ul& %i da" a dat gre% o dat& va n"er"a a doua oar. Da" i+a s"#at #rile1ul de a fa"e un rege
al lui& mai "ur$nd sau mai t$r,iu va gsi altul #e "are+l va fa"e& %i la "are& n mod sigur& dumneata
nu vei fi #rim+ministru.
Col)ert %i n"runt s#r$n"enele "u o ex#resie amenin'toare.
+ 0#er " n"*isoarea va re,olva a"east #ro)lem ntr+un "*i# mul'umitor #entru am$ndoi&
doamn.
Du"esa #rinse a ,$m)i.
+ Da" ai %ti + ,ise ea + de "$te ori a s"#at Aramis din n"*isoare8
+ O* + ri#ost Col)ert + ne vom ngri1i "a de ast dat s nu mai s"a#e8
+ Dar n+ai au,it "e 'i+am s#us adineauri7 Ai uitat " Aramis era unul din "ei #atru nenvin%i
de "are se temea #$n %i Ri"*elieu7 9i& #e vremea a"eea& "ei #atru mu%"*etari n+aveau n" "eea
"e au ast,i2 )ani %i ex#erien'. Col)ert %i mu%" )u,ele.
+ Vom renun'a la n"*isoare + ,ise el #e un ton mai 1os. Vom gsi un ad#ost de unde
nenvinsul s nu mai #oat ie%i.
+ .oarte )ine& aliatul meu8 rs#unse du"esa. Dar iat " s+a f"ut t$r,iu. ;u ne ntoar"em
a"as7
+ Cu at$t mai )u"uros& doamn& "u "$t tre)uie s+mi fa" #regtirile de #le"are "u regele.
+ La Paris8 strig du"esa "tre vi,itiu.
9i trsura se rentoarse s#re ma*alaua 0aint+Antoine& du# n"*eierea a"estui tratat "are+l
"ondamna la moarte #e ultimul #rieten al lui .ou/uet& #e ultimul a#rtor de la !elle+Isle& #e
ve"*iul #rieten al -ariei -i"*on& #e noul du%man al du"esei.
AL
C(L( DO=A !>RCI
197
D'Artagnan #le"ase5 .ou/uet #le"ase %i el& "u o gra) "e s#ori "aldele sim'minte ale
#rietenilor si.
Primele momente ale a"estei "ltorii& sau mai )ine ,is ale a"estei fugi& fur tul)urate de
s#aima ne"ontenit st$rnit de ori"e tro#ot de "al& de ori"e uruit de trsur "e se au,ea n urma
fugarului. ;u era de "re,ut& ntr+adevr& "a Ludovi" al AIV+lea& da" ar fi vrut s #un m$na #e
a"east #rad& s+o lase s+i s"a#e5 t$nrul leu %tia n" de #e a"um s v$ne,e %i avea "o#oi destul
de ageri #entru a se )i,ui #e ei. Dar& n"etul "u n"etul& toate temerile se risi#ir5 ministrul&
nef"$nd alt"eva de"$t s goneas"& se de#rtase at$t de mult de urmritori& n"$t& 1ude"$nd )ine&
nimeni nu l+ar mai fi #utut a1unge. C$t des#re #retext& #rietenii avuseser gri1 s nu dea lo" la
ni"i o )nuial. ;u se du"ea oare s+l nt$lneas" #e rege la ;antes& %i gra)a lui nu dovedea ea
ns%i ,elul de "are era nsufle'it7 A1unse istovit& dar mai #u'in ngri1orat& la OrlMans& unde&
mul'umit unui sol #e "are+l trimisese nainte& gsi o )ar" minunat& "u o#t v$sla%i.
Astfel de )r"i& n form de gondole& dar "eva mai largi %i "eva mai grele& av$nd o "a)in
a"o#erit& "a un )ordei& %i o "mru' la #u#& "u #$n,e de "ort& f"eau #e vremea a"eea servi"iul
ntre OrlMans %i ;antes& #e Loara5 dar traie"tul a"esta& lung n ,ilele noastre& #rea atun"i mai
#l"ut %i mai u%or de str)tut de"$t #e drumul mare& "u "aii de #o%t %i "u trsurile #roaste& gata
s se rstoarne la ori"e *urdu"tur. .ou/uet se ur" n a"east )ar"& "e #orni numaide"$t.
V$sla%ii& afl$nd " au "instea de a+l du"e n )ar"a lor #e ministrul de finan'e& trgeau la rame din
rs#uteri& ""i a"est "uv$nt magi"& "inan7e, le fgduia o rs#lat )un& de "are voiau s se arate
vredni"i. !ar"a ,)ura #e a#ele Loarei. =n tim# "um nu se #oate mai frumos& "u un soare "e se
ridi"a de la rsrit& m#ur#ur$nd totul n 1ur& f"ea "a fluviul s fie mai lim#ede %i mai lini%tit "a
ni"iodat. Curentul %i v$sla%ii l #urtar #e .ou/uet a%a "um ari#ile #oart o #asre5 a1unse la
!eaugen"B fr s i se fi nt$m#lat nimi" #e drum.
.ou/uet s#era s fie naintea tuturor la ;antes5 a"olo& va sta de vor) "u o"$rmuitorii
ora%ului %i va "uta un s#ri1in #rintre "ei mai de seam re#re,entan'i ai statelor generale5 %i va
arta nsemntatea& lu"ru u%or #entru un om de rangul lui& %i va nt$r,ia astfel "atastrofa& "*iar
da" nu va i,)uti s+o nlture "u totul.
+ De altfel + i s#unea <ourville + la ;antes vei g*i"i sau vom g*i"i g$ndurile du%manilor
no%tri5 vom avea "aii #regti'i "a s ne refugiem n n"$l"itul Poitou& vom avea o )r"u' la+
ndem$n "a s #ornim #e mare& %i& odat n largul mri& iat+ne la !elle+Isle& "are e de ne"u"erit.
Dar& #$n una+alta& nimeni nu te #$nde%te %i nimeni nu se 'ine du# noi.
Dar a)ia termin de vor)it& "$nd n de#rtare& la o "otitur a fluviului& se ,rir "atargurile
unul "uter "e venea n 1osul a#ei. V$sla%ii lui .ou/uet s"oaser un strigt de uimire v,$nd
"uterul a"ela.
+ Ce este7 ntre) .ou/uet.
+ =n lu"ru nemai#omenit& monseniore + rs#unse st#$nul )r"ii. Cuterul a"ela gone%te "a
un uragan.
<ourville tresri %i se ur" #e a"o#eri%ul "a)inei& "a s vad mai )ine. .ou/uet nu se ur"
du# el& dar i s#use lui <ourville "u o nelini%te st#$nit2
+ Ve,i "e este& dragul meu.
Cuterul tre"use de "otul fluviului. 6nainta "u at$ta iu'eal& n"$t& n urma lui& se vedea
ns#umeg$ndu+se dunga al) tras de el #e deasu#ra a#ei& n "are se rsfr$ngeau ra,ele soarelui.
+ Cum mai alearg + re#et st#$nul )r"ii + "um mai alearg8 0e vede trea)a "+s )ine
#lti'i. ;+a% fi "re,ut + adug el + s existe v$sle de lemn "u mai mult #utere de"$t ale noastre5
dar iat " astea ne ntre"8
+ Cred %i eu8 strig unul dintre v$sla%i. (i sunt dois#re,e"e& iar noi suntem o#t.
198
+ Dois#re,e"e7 f"u <ourville. Dois#re,e"e v$sla%i7 Cu ne#utin'8
;umrul de o#t v$sla%i #entru o )ar" nu fusese ni"iodat de#%it& "*iar da" n )ar" s+ar
fi aflat regele nsu%i. I se f"use a"est *at$r ministrului de finan'e& dar mai mult din #ri"ina gra)ei&
de"$t din res#e"t.
+ Ce nseamn asta7 ,ise <ourville& "ut$nd s deslu%eas"& su) "ortul "e se vedea a"um
)ine& "ltorii de din"olo& #e "are o"*iul "el mai ager n+ar fi #utut n" s+l re"unoas".
+ Tre)uie s fie tare ,ori'i. C"i nu e regele + rs#unse #atronul.
Pe .ou/uet l tre"u un fior.
+ Du# "e ve,i dumneata " nu e regele7 ntre) <ourville.
+ -ai nt$i& fiind" n+are steag al) "u flori de "rin& a%a "um #oart totdeauna "uterul regal.
+ 9i a#oi + gri .ou/uet + #entru " e "u ne#utin' s fie regele& <ourville& dat fiind " regele
era n" ieri la Paris.
<ourville i rs#unse ministrului #rintr+o #rivire "e voia s s#un2 39i dumneata erai ieri la
Paris83
+ 9i du# "e se vede " sunt ,ori'i7 aduga el& s#re a "$%tiga tim#.
+ Du# a"eea& domnule + rs#unse #atronul )r"ii + " oamenii %tia& "u toate " au #le"at n
urma noastr& iat+i " ne+au a1uns& sau sunt a#roa#e s ne+a1ung.
+ :a8 f"u <ourville. Dar "ine+'i s#une " n+au #ornit din !eaugen"B& sau "*iar din ;iort7
+ ;+am v,ut ni"ieri un "uter de #uterea stuia& de"$t la OrlMans. Vine de la OrlMans&
domnule& %i se gr)e%te.
Domnul .ou/uet %i <ourville s"*im)ar o #rivire. Patronul o)serv ngri1orarea lor. Atun"i
<ourville& s#re a+i s#ul)era )nuielile& ,ise2
+ O fi vreun #rieten "are %i+a #us n g$nd s ne ntrea"5 dar s "$%tigm #artida %i s nu+i
lsm s ne a1ung.
Patronul to"mai des"*ise gura s s#un " a%a "eva e "u ne#utin'& "$nd domnul .ou/uet
rosti "u glas tare2
+ Da" e "ineva "are vrea s ne a1ung& n+are de"$t8
+ O s n"er"m totu%i& monseniore + ,ise #atronul "u sfial. :aide& )ie'i& trage'i tare8 Vira8
+ ;u + strig .ou/uet + dim#otriv& o#ri'i #e lo".
+ -onseniore& e o ne)unie8 i %o#ti <ourville& a#le"$ndu+se la ure"*ea lui.
+ O#ri'i #e lo"8 re#et .ou/uet.
Cele o#t v$sle se o#rir dintr+o dat %i& nfig$ndu+se n a#& f"ur "a )ar"a s trag na#oi.
0e o#rise #e lo". Cei dois#re,e"e v$sla%i de #e "uter nu )gar de seam& la n"e#ut& a"east
manevr& ""i ei "ontinuau s v$sleas" "u at$ta #utere& n"$t se a#ro#iar foarte "ur$nd "a la o
)taie de mus"*et. Domnul .ou/uet avea vederea sla)5 <ourville nu vedea )ine din #ri"ina
soarelui& "are+i )tea n o"*i5 singur #atronul& "u a"ea o)i%nuin' %i "u a"ea lim#e,ime #e "are o
d lu#ta "u elementele firii& ,ri ndea#roa#e "ltorii de #e "uterul "ellalt.
+ 6i vd8 strig el. 0unt doi.
+ (u nu vd nimi" + ,ise <ourville.
+ O s+i vede'i numaide"$t5 din "$teva lo#e'i& vor fi la dou,e"i de #a%i de noi.
Dar "eea "e #revestea #atronul nu se nt$m#l5 "uterul imit manevra "omandat de domnul
.ou/uet %i& n lo" s se a#ro#ie de #resu#u%ii #rieteni& se o#ri deodat n mi1lo"ul fluviului.
+ ;u mai #ri"e# nimi" + ,ise #atronul )r"ii.
+ ;i"i eu + adug <ourville.
+ Dumneata& #atroane& "are ve,i at$t de )ine oamenii din "uterul a"ela + relu .ou/uet +
n"ear" %i s#une+ne "um arat la nf'i%are& mai nainte de a ne nde#rta de ei.
+ -i s+a #rut " erau doi + rs#unse )ar"agiul + dar a"um nu vd de"$t unul singur su) "ort.
199
+ Cum arat7
+ ( un )r)at oa"*e%& lat n umeri& "u g$tul s"urt.
=n nori%or tre"u n a"el moment #rin v,du*& ntune"$nd #entru o "li# soarele. <ourville&
"are #rivea mereu "u m$na strea%in la o"*i& #utu s vad a"um "eea "e "uta& %i& srind re#ede de
#e a"o#eri% n "a)ina unde+l a%te#ta .ou/uet& i s#use "u un glas sugrumat de s#aim2
+ Col)ert8
+ Col)ert7 re#et .ou/uet. O*& iat "eva "u totul "iudat8 Dar nu& nu se #oate8
+ L+am re"unos"ut& 'i s#un& %i m+a re"unos"ut %i el at$t de )ine& n"$t a intrat numaide"$t n
"mru'a de la #u#. Poate " l+a trimis regele s ne s#un s ne ntoar"em.
+ Da"+i a%a& ar veni la noi& n+ar sta #e lo". Ce fa"e a"olo7
+ ;e su#raveg*ea,& fr ndoial& monseniore.
+ ;u+mi #la"e nesiguran'a8 strig .ou/uet. 0 mergem la el.
+ O*& monseniore& nu fa"e asta8 Cuterul e #lin de oameni narma'i.
+ - va aresta& oare& <ourville7 Atun"i de "e nu vine n"oa"e7
+ -onseniore& nu st n demnitatea dumitale s te du"i singur s#re #ro#ria+'i #ier,are.
+ Dar s m las urmrit "a un )orfa%7
+ ;imi" nu dovede%te " e%ti urmrit& monseniore& ai r)dare.
+ Ce s fa"em& atun"i7
+ 0 nu ne o#rim din mers5 merg$nd "$t mai re#ede& vei arta " te su#ui "u toat os$rdia
"*emrii regelui. 0 s#orim vite,a. Om tri %i+om vedea8
+ Ai dre#tate. Da'i+i drumul8 strig .ou/uet. Da" ei s+au o#rit a"olo& trea)a lor5 noi s
mergem nainte.
Patronul ddu semnalul& %i v$sla%ii lui .ou/uet %i reluar trea)a "u tot s#orul "e se #utea
a%te#ta de la ni%te oameni "are se odi*niser. Dar a)ia traser o sut de lo#e'i& " "ealalt )ar"&
a"eea "u dois#re,e"e v$sla%i& se #use %i ea n mi%"are.
A"east goan 'inu toat ,iua& fr "a de#rtarea dintre "ele dou )r"i s se mi"%ore,e sau
s se mreas". Ctre sear& .ou/uet voi s n"er"e g$ndurile urmritorului su. Le #orun"i
v$sla%ilor s trag s#re 'rm& "a %i "um s+ar #regti s de)ar"e. !ar"a lui Col)ert f"u a"eea%i
manevr& tind a#a de+a "urme,i%ul %i ndre#t$ndu+se s#re 'rm. Printr+o feri"it nt$m#lare& n
lo"ul unde .ou/uet se #ref"u de)ar"a& un argat de la gra1durile "astelului din Langeais mergea
#e malul nflorit& du"$nd trei "ai de "#estre. .r ndoial& oamenii din "uterul "u dois#re,e"e
v$sla%i "re,ur " .ou/uet se ndre#ta s#re "aii a"e%tia& #regti'i #entru fug& ""i se v,u "um
#atru sau "in"i oameni& narma'i "u mus"*ete& srir din )ar" %i #ornir #e mal& la vale& "a s#re a
le ie%i nainte "ailor %i "lre'ului.
.ou/uet& mul'umit "+%i silise du%manii s+%i dea #e fa' g$ndurile& lu aminte& %i le #orun"i
v$sla%ilor s m$ne mai de#arte. Oamenii lui Col)ert se rentoarser %i ei numaide"$t n )ar"& %i
goana "elor dou e"*i#a1e ren"e#u "u o nou d$r,enie. Ceea "e v,$nd .ou/uet& se sim'i
amenin'at de a#roa#e %i& "u un glas #rofeti"& ,ise n"et2
+ (i )ine& <ourville& "e s#uneam eu la ultima noastr "in& la mine a"as7 - ndre#t sau nu
s#re ruin7
+ O*& monseniore8
+ A"este dou )r"i "are se urmres" "u at$ta #atim& de #ar" am v$na& domnul Col)ert %i
"u mine& un #remiu de vite, #e a#ele Loarei& nu nseamn oare "ele dou sor'i ale noastre& %i nu
"re,i& <ourville& " una dintre ele se va s"ufunda la ;antes7
+ Ori"um + rs#unse <ourville + nimi" nu este n" sigur5 te vei nf'i%a naintea adunrii5
vei arta "e fel de om e%ti5 elo"ven'a %i #ri"e#erea dumitale n afa"eri sunt s"utul %i s#ada "e te
vor a1uta s te a#eri& da