Sunteți pe pagina 1din 30

JOCUL ZEILOR

de Adrian Vlad Viceniu

Adrian Vlad Viceniu

I.
Un oftat de uurare aproape imperceptibil iei din pieptul cpitanului
Birmaq n timp ce acesta se aez mai comod n braele primitoare ale unuia
dintre fotoliile aflate n ncpere. Niciunul dintre cei prezeni acolo nu-i
acord vreo clip de atenie dup cum nu preau s fie prea interesai nici
de lucrurile cu care se ndeletniceau. Greutatea care a disprut dintre ei
poate fi observat i cu ochiul liber. Arat ca nite copii care tocmai au
terminat coala i se pregtesc s mearg acas, gndi cpitanul. Umbra
zmbetului ce i rsri pentru o clip pe buze era cea a drumeului care i
ndeamn picioarele trudite atunci cnd descoper pe neateptate, dup o
curb, captul unui drum ndelungat la care a purces. Pn acum ne-am
ncadrat bine n program n ciuda pesimismului lui Darius. Mai avem doar
un ultim hop dar ce era mai greu a trecut, i mai spuse el lsnd loc din
nou zmbetului ascuns.
Cteva clipe mai trziu, ca de fiecare dat cnd ajungea n acest
moment al cltoriei, senzaii binecunoscute l asaltar. Gonind parc
stresul, sngele ncepu s-i fac simit prezena, croindu-i drum prin
degetele vlguite de trecerea timpului, ncletate pn atunci de jil. Migrena
scitoare, ecou dureros al oboselii acumulate, se disip rapid pn aproape
de dispariie n timp ce mii de furnicturi mrunte ncepur s-i
mrluiasc prin tot corpul. Un alt oftat, dar nu de uurare, lu locul celui
dinti - spectrul btrneii ncepuse s devin tot mai amenintor.
Cu toate acestea se simea relaxat. Mai mult chiar, odat cu revenirea
la o vitez de croazier, normal, ncerc s-i lase gndurile s cutreiere
libere, departe de orice probleme. i reui. Atmosfera de vacan prezent
printre oamenii si puse stpnire i pe el. Furat de amintiri observ numai
ntr-un trziu prezena pasagerului din faa sa. Cu ochii mijii, i arunc o
privire furi i iscoditoare, pe jumtate intrigat, pe jumtate amuzat.
Un sentiment nelmurit pe deplin, ca o atingere nostalgic a unor
umbre din trecut, l detaa de realitate ori de cte ori se ntmpla s se
gseasc n apropierea lui Angir. Evadrile de acest gen erau ns ca nite
capsule tonice, energizante care i umpleau ochii de luminie tainice ce i
iradiau pe faa prematur btut n riduri adnci. Sursa acestor stri
fortifiante, netiutoare, alterna paii msurai ai unui dute-vino ca de
metronom, cu pauzele ngndurate petrecute n faa ecranului panoramic al
navei, avnd privirea pierdut, aintit n spaiu asupra unui punct numai
de el cunoscut.
Nu putea s-i dea seama de ce se simea att de legat de el. De fapt,
tia prea bine dar nc refuza cu ncpnare s-i accepte sentimentele. Ar
fi fost o contradicie flagrant cu perceptele n mijlocul crora crescuse. i
mai rsunau parc i acum n urechi primele cuvinte cu care i se adresase
mentorul su, atunci cnd fusese acceptat la o vrst fraged n rndul
Independenilor: Profitul este cheia existenei noastre. Tot ceea ce avem mai
bun n noi trebuie pus fr cumpnire n atingerea acestui scop. Gndurile,
sentimentele, visele tale sunt corecte n msura n care converg cu ideea de
profit. Mai neles?
i sacrificase ntreaga via pentru aceasta. Dar nu reuiser s-l

Jocul Zeilor

schimbe ntr-un mod definitiv. Nu ar fi trebuit s aib aceste sentimente


deviante, cum le numeau ei. Dar niciodat n sinea lui nu se considerase un
ndoctrinat, indiferent despre ce ar fi fost vorba, i tot ceea ce se strduiser
cu atta zel s formeze n el nu fusese dect o pojghi care nghiise
temporar eul su luntric. Cert era c pe msur ce naintase n vrst i era
tot mai clar c nu devenise unul de-al lor.
Dincolo de toate acestea, ceea ce i atrsese de la bun nceput atenia
cpitanului, aducndu-i aminte de propria-i tineree, era privirea direct i
tioas a tnrului, energia care deborda la fiecare micare a acestuia.
Altfel, nalt i slbu, cu o claie de pr rocat i srmos ce nu asculta deloc
de nici un fel de piaptne, Angir nu prea s se evidenieze prea mult fa de
ali tineri de vrsta lui.
- La urma urmei nu-i treaba mea i n-ar trebui mormi el destul de
tare, cutndu-i pipa i punga de tutun prin buzunare, oprindu-se ns
brusc cnd observ mina ntrebtoare cu care l privea secundul.
n ultima vreme i se ntmpla din ce n ce mai des s vorbeasc de
unul singur fr s-i dea seama. Alt semn al vrstei. Oamenii se uit la
mine din ce n ce mai ngrijorai. Oare a venit vremea s renun definitiv?
Oft din nou.
Nu mai avea energia de odinioar dar experiena i autoritatea sa n
rndul oamenilor erau nc de nenlocuit. Era obligat s continue.
Zumzetul oaptelor ce plutea lene pe puntea principal se sparse
brusc, tulburnd gndurile cpitanului, cnd secundul anun:
- Ne apropiem de sistemul solar destinaie, cpitane. Ar trebui s
ncetinim viteza pentru a nu avea nici un fel de probleme cu Gardienii de
Sistem, l avertiz el cu vocea celui care tie c intervine ntr-un moment
inoportun.
- Ce fel de probleme pot s ne pun? Nu e doar un control de rutin? l
chestion mirat Angir pe cpitan.
Tnrul se ntoarse contrariat spre Birmaq dar acesta nu ddu nici un
semn c ar fi auzit intervenia secundului sau ntrebrile lui Angir.
n locul rspunsului ateptat, ntrebri.
- Ai mai fcut vreodat o astfel de cltorie? nu-i putu nfrnge
curiozitatea secundul.
- Nu, recunoscu simplu Angir.
- i niciodat nu i-ai dorit? N-ai vrut s vezi cum e acolo, afar? N-ai
mai fost n nici un alt loc n afar de Sagius II? l bombard secundul fr s
rsufle.
- E un interogatoriu cumva? se rsti Angir ctre secund.
Cpitanul interveni pentru prima dat, mpciuitor, fcndu-i semn
secundului s-i vad de treaba lui:
- Nici pe departe. Este doar curios. Nu ni se ntmpl prea des s
avem pasageri, i explic el. Tu eti o excepie notabil, la fel ca i
curiozitatea lui de adineaori, se scuz el, ncruntndu-se apoi uor nspre
secund.
- Excepie notabil? ntreb Angir cu o min amuzat. Mi se pare
3

Adrian Vlad Viceniu

normal de vreme ce m aflu pe o nav comercial i nu una de pasageri.


- Nu e totul att de normal pe ct i nchipui. Teoretic, oricine poate
cltori prin spaiu dac dorete, ns practic, doar cei ce ndeplinesc
anumite condiii nescrise, reuesc acest lucru. Poi s vrei s pleci, aa, pur
i simplu, dar tot aa de simplu ai fi refuzat sau i mai ru poi fi luat n
observaie, i rspunse cu o tonalitate sumbr Birmaq. Inclusiv dac alegi s
cltoreti cu o nav de pasageri, zmbi el amar.
- Vrei s spui c pn acum am trit ntr-un fel de nchisoare mai
mare fr s-mi dau seama de lucrul sta? l tachin Angir n continuare pe
cpitan.
- Eti pe aproape. Atta timp ct nu vrei s pleci nicieri i nu te
intereseaz problema poi s-i petreci ntreaga via fericit, acolo unde ai
nceput-o. Netiutor dar fericit. Ca un deinut care nu-i cunoate condiia.
Prizonierul dintr-o nchisoare tie c e reinut acolo i c nu poate pleca. E
pzit de gardieni, are n fa gratiile celulei. i mai presus de toate e vinovat
de ceva. Tu probabil nu ai avut acest sentiment, nu?
Angir cltin din cap rspunznd negativ la ntrebare. Amuzamentul
nc i se mai citea n priviri dar dup rspunsul dat de Birmaq i ddu
seama c acesta vorbete ct se poate de serios. Discuia promitea s i
dezvluie cteva necunoscute cu care se luptase de la nceputul acestei
ciudate cltorii. Cu att mai bine.
Totui nu reuise nc s se dumireasc unde vrea s ajung
btrnul. Acesta continu s se explice:
- nchipuiei o colivie mai mare cu nite zbrele invizibile. Pasrea
dinuntru nu contientizeaz c e nchis. i chiar dac se lovete de gratii
de cele mai multe ori nu-i d seama de rostul lor.
- Cum e posibil aa ceva? ntreb contrariat tnrul.
S fie oare att de ignorant pe ct pare? Sau e doar un joc de-al lui?
Birmaq nu ddu curs niciuneia dintre ntrebrile nerostite, pregtindu-se
doar s-i ofere o explicaie exact i succint a modului n care decurgeau
lucrurile:
- Ai auzit de Compania de Transporturi i Comunicaii presupun, nu?
relu el.
- Cred c am auzit de ei.
- sta-i numele cel mai frecvent folosit. De obicei poart denumiri
diferite n locuri diferite. Tocmai pentru a nu trezi bnuieli. Dar de fapt toate
reprezint una i aceeai afacere sau cum vrei tu s-o numeti. i fr nici un
echivoc, continu el, modul n care cei de la CTC neleg s-i gestioneze
treburile n domeniu miroase de la deprtare a putere discreionar. Dein
monopolul absolut n domeniu i controleaz cu strictee spaiul, dar pn
la a sanciona drastic orice fel de abatere aa cum neleg ei s-o fac cam
aa stau lucrurile
Angir nu spuse nimic ncepnd s perceap gravitatea spuselor
cpitanului.
- ntreaga Federaie nu e altceva dect o blestemat de nchisoare,
izbucni brusc btrnul, atrgnd atenia tuturor.

Jocul Zeilor

nfrunt rnd pe rnd privirile aruncate asupra lui continund apoi


mai linitit:
- nelegi acum c o s trebuiasc s le dm o explicaie pentru omul
n plus, adic pentru tine, dac o s te observe la bord. i nu ar fi bine
pentru nimeni. Explicaie e un surogat pentru metodele lor de chestionare,
ncheie el cu un aer mohort.
Asta era deci problema. Toat tcerea asta din jurul meu ncepe s
prind contur n sfrit.
- Dar am neles c formalitile mele trebuiau s fie gata pn la
plecarea navei, altfel n-a mai fi fost acum aici. Mi s-a spus c nu exist
nimic mai simplu dect asta, ncerc el o explicaie linititoare. Mcar Poha
m-a avertizat c voi fi pe picioarele mele foarte curnd.
Birmaq i ntoarse privirea ctre secund, fr a-i mai rspunde
tnrului, i i spuse agasat:
- Eu o s-l duc de aici pe Angir pentru a-l feri de privirea i ntrebrile
inopinante ale Gardienilor. Preia comanda i pregtete-te pentru
formalitile de control.
- Am neles, cpitane.
Ridicndu-se greoi din fotoliu se ntoarse ctre Angir care privea n
continuare ntrebtor la el:
- Vino cu mine. Vei sta ascuns n compartimentul meu de dormit pn
dup plecarea lor. Ajunge doar o simpl bnuial din partea Gardienilor
pentru a ni se refuza trecerea mai departe iar eu exact de asta nu am nevoie.
Nici nu ieiser bine din sala de comand i Angir deschise subiectul
care-l frmntase de fapt pn atunci:
- Cum e cpitane? Poi s-mi spui mai multe lucruri despre ea? spuse
el ncetinindu-i paii.
- Despre ea? Nu neleg la ce te referi! veni rspunsul dup o pauz
scurt, rstimp n care Birmaq se opri dea binelea uitndu-se foarte mirat la
interlocutorul su.
- Despre Terra! Nu ntr-acolo ne ndreptm? relu discuia Angir
nsufleindu-se brusc. Am auzit c nu ai fi la prima cltorie spre Pmnt i
speram s aflu cte ceva de la tine cci pe Sagius II nimeni nu tie nimic.
Pn i Baza Central de Date a Federaiei nu are dect cteva informaii
nesemnificative cu privire la ea.
Un noian de gnduri i ntrebri se abtu asupra cpitanului odat cu
ultimele cuvinte ale lui Angir. Accesul n Baza Central de Date nu putea fi
fcut de oricine. Cum a ajuns putiul acolo? Ce fel de informaii cuta? Cu
cteva momente n urm spuse-se c nu prsise niciodat Sagius II. i
chiar dac primise informaiile de la altcineva tot apruser destule semne
de ntrebare care s-l fac circumspect. Cu toate asigurrile date de Poha,
cteva lucruri simple trebuiau puse cap la cap i lmurite nainte de a mai
oferi orice fel de informaii acestuia.
Se putea ca tnrul s nu fie nimic mai mult dect ceea ce pretinse-se
c este. Sau dimpotriv. Se putea ca sub aparene s se ascund i altceva.
Naivitatea afiat, falsul interes, manifestat att ct trebuia, fa de

Adrian Vlad Viceniu

securitatea tuturor n ceea ce privete Gardienii sau acum Terra, puteau fi


doar manevre menite s-i distrag atenia. Nici acum nu tia sigur ce hram
poart Angir. Se liniti ns puin la gndul c n ciuda simmintelor pe
care tnrul i le crea, atenia i judecata nu i erau afectate prea mult de
acestea. Sau poate devenise el paranoic. Nu mai era sigur de nimic.
- De ce crezi c nu a fi la prima cltorie spre Terra? l ntreb el.
- Oamenii ti mi-au spus c faci curse regulate pe aici. i cred c i
preaonorabilul Poha a menionat ceva. Nu am vrut s par indiscret dar cnd
le-am cerut s-mi spun cte ceva despre Terra mi-au spus c tu eti cel
mai n msur s-mi rspunzi, deoarece cunoti cele mai multe lucruri. i
eti cel mai vechi pe ruta asta.
Au procedat aproape corect. Nu trebuiau s ofere informaii mai mult
dect era necesar, unuia despre care nu tiu mai nimic. Am s le atrag
atenia pe viitor asupra acestui lucru. Nu-i nici o problem, continu el
zmbind. Ce fel de informaii ai vrea s tii despre ea? mai adug,
hotrndu-se s i le ofere doar pe acelea seci, fr valoare, care nu l-ar fi
condus pe Angir prea aproape de activitatea lor n zon. Din fericire acesta
veni n ntmpinarea gndurilor lui.
- Nimic extraordinar. Ceea ce vroiam s aflu sunt doar cteva
informaii generale, de genul celor care le-ai gsi ntr-un ghid planetar
obinuit, dac exist aa ceva despre Pmnt.
- Hmm Nu tiu ct va conta pentru tine i nu vreau nici s te
descurajez sau s te dezamgesc dar nu cred c Terra este o alegere prea
fericit pentru un voiaj. Chiar dac eti un cuttor de artefacte, aa cum
susii, gndi el. Pentru mine nu este dect un loc unde nu mi-ar place s
zbovesc prea mult. Poate ie i va plcea, la fel ca unora dintre oamenii
mei, dar m tem c la timpul petrecut de ei aici au observat numai partea
exotic a lucrurilor. n orice caz, primele impresii pe care o s i le formezi la
faa locului o s te edifice ndeajuns. O s vezi, i rspunse ct se poate de
evaziv cpitanul, relundu-i mersul.
- Sunt de acord cu tine, zise tnrul alturndu-i-se. Am nvat s-i
ascult pe alii dar niciodat s nu privesc lucrurile prin ochii lor dect atunci
cnd nu am ncotro sau cnd vreau s-i cunosc mai bine, spuse el
mirndu-se de uurina cu care i dezvluia gndurile n faa cpitanului.
Birmaq continu s mearg, trgnd din cnd n cnd din pip,
rstimp n care Angir atept rbdtor. n cele din urm relu:
- Nu sunt prea multe de spus. Mai mult de jumtate din uscatul
planetei este nelocuit sau nelocuibil. Btinaii sunt risipii pe restul Terrei
dar nu formeaz aglomeraii umane foarte mari. Cea mai rsrit
comunitate pmntean nu depete n numr populaia unui habitus
mediu de pe Sagius II. Terra nu mai e astzi dect o planet n cdere
liber Istoria acestor locuri spune ns c n trecutul ndeprtat ar fi fost o
civilizaie nfloritoare, ba chiar mai mult, c de aici ar fi pornit Marea
Aventur a Spaiului
- Da, desigur, l ntrerupse zeflemitor Angir. Nu cred c este cazul s
m confunzi cu cine tie ce turist dornic de informaii senzaionale, cpitane.
tiu c fiecare planet are istoria ei, mai mult sau mai puin ntreesut cu

Jocul Zeilor

legende, dar nc nu am auzit de vreuna care s susin c a fost la originea


Marii Aventuri. M-am interesat mai ndeaproape de aceast problem. Ct
despre istoria Pmntului, probabil sunt numai nite bazaconii istorice bune
de spus vizitatorilor creduli, care chiar vor s cread sideraiile astea.
- Istoria este mai mult dect vrei tu s crezi, spuse cpitanul. Poate
pentru tine nu reprezint dect nite evenimente demult trecute, care i-au
pierdut importana astzi, dar care rmn n memoria tuturor, accentu
Birmaq, sau nite obiecte prfuite uitate printr-un muzeu, dar ntr-un fel,
fr ea, existena noastr s-ar abrutiza n neant. n timp, am uita unii de
alii, ne-am nchide n noi, i n locul Federaiei de astzi am avea probabil
doar o mulime de lumi atomizate, necunoscute una alteia, fr viitor i fr
trecut. Cu toate c i acum ar exista loc pentru mai bine...
- Modul acesta de a vedea lucrurile mi se pare puin cam exagerat i
pesimist, replic Angir de data aceasta cu toat seriozitatea.
- Da, dar ai neles ceea ce am vrut s-i spun. Nu toate lucrurile sunt
apreciate la adevrata lor valoare.
- Uii cpitane c am o pregtire n domeniu...
Birmaq se opri scond dintr-un buzunar o cutiu plat pe care o
scutur lsnd s se aud un zgomot nfundat:
- Ce vezi?
- O cutie roie.
- Iar eu una albastr, replic el ntorcnd cutiua pe cealalt parte.
Vezi, fiecare poate s vad doar o anumit parte, niciodat ntregul chiar
dac pretinde acest lucru. Aa e i istoria. O cunoatem doar parial i
subiectiv. Suntem subiectivi pn n cele mai mrunte afirmaii. Chiar i cei
care o mai studiaz, spun ei la modul obiectiv, sunt asemenea nou. Istoria
ns este dincolo de subiectivism sau obiectivism, ea pur i simplu este. La
urma urmei ea este cea care ne studiaz pe noi. Mi-ar place s pot inversa
rolurile. i, scutur el cutiua lsnd s se aud din nou zgomotul nfundat,
oricum sunt puini aceia care reuesc s arunce o privire nuntru.
Angir pru s mediteze la cele spuse de cpitan vru s spun ceva dar
se rzgndi. Acum o detest iar dup cteva momente i ia aprarea. Planeta
asta devine, cu ct ne apropiem din ce n ce mai ciudat.
Dup cteva minute se oprir n faa unei ui care se deschise
silenioas n faa lor. Intr nuntru, iscodind cu ochi curioi ntreaga
ncpere. Nimic deosebit. Dimpotriv putea spune c ocupantul ei ducea o
via auster.
- Am ajuns, spuse cpitanul. Rmi aici pn voi trimite pe cineva
care s te anune c totul este n regul.
Ddu s plece, apoi se ntoarse cu o fa gnditoare ctre tnr care
nc mai sttea n cadrul uii:
- Era s uit cel mai important lucru. De ceea ce trebuie s ii seama n
primul rnd pe Terra este rolul extraordinar pe care-l joac religia. O s-i
dai seama de asta n momentul n care-i vei cunoate pe Slujitori, preoii ce
oficiaz n templele locale.
i aprinse pipa i cu capul nvluit de unduirile fantomatice ale unui

Adrian Vlad Viceniu

norior de fum aromat plec agale ctre punte. Discuia cu Angir i reaminti
mprejurrile ciudate n care i fcuse apariia cltorul su.
n tot rstimpul n care hoinrise prin cele mai negndite coluri ale
spaiului, cum i plcea s spun, era pentru prima oar cnd i se cerea un
astfel de riscant i neobinuit serviciu. Neobinuit deoarece venea din partea
unuia dintre cei mai importani clieni ai si, o persoan influent, cu multe
relaii, care i-ar fi putut rezolva mult mai uor problema fr s apeleze la
serviciile lui. Riscant, fiindc obinuia s cntreasc bine lucrurile nainte
de a lua o decizie iar acum intrase legat la ochi n toat povestea asta.
Era a doua oar cnd o decizie luat n prip avea s-i schimbe viaa.
ntia oar, ezitase frmntat de neliniti, ntre a continua ca
Independent i a lsa locul altuia. Era unul dintre cei care avuseser
norocul sau ghinionul, nu putea s-i dea seama bine de asta, de a se
numra printre Independeni. Iniial avuse-se de gnd s se retrag undeva nici el nu tia prea bine unde - undeva unde s nu mai simt la fel de acut
trecerea timpului care ncepuse s se insinueze n trupul altdat puternic,
apsndu-l cu greutatea anilor. Ar fi vrut s duc o via tihnit, att ct i
mai rmsese, dar i se oferise oportunitatea de a face contraband cu tutun.
ansa de a purta o ultim btlie cu timpul, cum o considerase el. i
acceptase fr a se gndi prea mult la urmri.
Contrabanda nu era dect un nume pompos, pe care-l luase n
derdere, pentru o aciune lipsit de orice fel de primejdii. Era, ntr-adevr o
treab facil, care se dovedise de cele mai multe ori plictisitoare, dei
exploatarea i comercializarea tutunului erau interzise din timpuri
imemoriale. Unii spuneau c nainte chiar de plecarea primilor oameni n
Marea Aventur a Spaiului. Dar ca dintotdeauna, existaser indivizi care i
fcuser un mod de via cu astfel de ocupaii interzise. Lui i se prea o
slujb nici mai bun nici mai rea dect altele. i cine s in cont de o lege
arhaic?
Oricum din cte tia el i din cte i spuseser Slujitorii, tutunul era
aproape cu desvrire necunoscut cu cteva excepii minore: cele cteva
planete, cu care fcea contraband, izolate unele de altele. Dac mai punea
la socoteal c doar el i ali civa se ocupau cu aa ceva, chiar nu avea de
ce s-i fac griji prea mari. Riscul era mic ns exista.
A doua oar era acum. Ar fi refuzat cu siguran, bnuind c exist
ceva n neregul cu aceast solicitare dac nu ar fi simit undeva n
incontient, la vederea necunoscutului, c existau anumite legturi, fire ale
destinului care invariabil aveau s le uneasc drumurile i asta nu
ntmpltor. Dar, i spunea mai apoi oftnd, acestea probabil nu erau dect
dorinele unui btrn ce visa cu ochii deschii o ntruchipare a unui fiu
dorit, pe care l-ar fi putut avea. Tot ceea ce realizase ntr-o via tumultoas
nu putea nlocui lipsa unui fiu, lips devenit n ultima vreme o povar din
ce n ce mai greu de purtat.
Nepot al cpitanului - acesta era hramul cu care era investit cel mai
des Angir. Apariia lui avuse-se darul s scoat echipajul din amoreala
obinuit. Cele mai fanteziste idei cu privire la identitatea i scopul pentru
care tnrul venise la bord circulau cu iueal pe culoarele navei. Ba c era
un nepot al cpitanului venit s nvee rosturile navigaiei pentru a prelua la
8

Jocul Zeilor

retragerea acestuia cargoboatul, ba c era un individ certat cu legea, care


pltise o sum considerabil pentru a se mbarca i a-i face pierdut urma,
astfel c nimeni nu mai tia nimic sigur cine era cu adevrat misteriosul
pasager. Nici mcar el, care-l adusese la bord nu tia prea multe dei ncerca
s ascund acest lucru.
Gndurile i fur ntrerupte neplcut pentru a doua oar n ultima
jumtate de or cnd unul dintre difuzoarele ncastrate undeva n perete
pri sec:
- Avem probleme pe punte cu Gardienii, recunoscu el vocea ofierului
de serviciu.

II.
Locotenent-gardianul Kaan pea arogant i plin de importan n
urma celor patru membri ai echipajului de pe Rndunica care-l conduceau
ctre puntea principal de comand. Cei cinci crnciori ai minii drepte,
care-i serveau drept degete, pipir cu o oarecare nfrigurare insigna micu
de metal preios, simbol al autoritii sale, agat de piept, n timp ce ochiii
necai n grsime se oprir fugar pe chipurile celor doi subordonai care-l
urmau peste tot. i ls un scurt rgaz s se bucure de prezena lor aici,
dei tia c deocamdat nu exist nici un motiv s se team de ceva. Simplul
fapt de a-i avea lng el ns, ca ntr-o hait, i sporea ncrederea n sine i
agresivitatea.
Subalternii, sau mai degrab valeii lui personali, n care avea toat
ncrederea, ntruchipau idealul n domeniu: o mas impresionant de
muchi care poseda o inteligen invers proporional. Erau dou creiere la
fel de imobile ca o mainrie rmas fr combustibil. Cei drept, matahalele
reueau totui s se hrneasc i s se mbrace fr ajutor. Singurul lucru
pentru care contau era obediena total de care ddeau dovad n faa lui.
Prelungiri ale propriei voine. Cine vroia s tie n ce ape se scald Kaan,
trebuia s-i observe cu atenie gorilele. Erau oglinda lui personal. Iar acum,
acestea erau agitate.
De cnd i veniser ordinele de rigoare precum i informaiile
adiacente de la Comandamentul General al Forelor Militare Federate, n a
crui subordine direct se afla, Kaan sttuse ca pe jar. Rsucise problema
pe toate prile, fcnd planuri peste planuri i chibzuind cum s procedeze
pentru a trage foloase maxime, fr ca nimeni s afle ceva vreodat. Era o
oportunitate rar, chiar unic, dac sttea s se gndeasc la ce periferie
nenorocit a Federaiei se afla. Dac sunt biat detept, i pe pulberea mea
stelar c sunt, nu pot s stau i s nchid ochii cnd aa ceva mi trece pe
sub nas. Amicilor de sus, mai mult ca sigur c o s le plac discreia i
modul operativ n care am rezolvat problema. Cine tie, poate asta-i ocazia
mea de a pleca din cloaca asta, i spunea adeseori n nopile albe.
De cele mai multe ori, de aici, viitorul lui devenea fantasmagoria unei
viei opulente n care se mpleteau ascensiunea lui fulgertoare, femei cu
picioarele pn la gt, mult mncare i mai ales viciul lui creator, cum i
plcea s numeasc fumatul unui furitor de vise.
i fcea plcere nc de pe acum jocul de-a oarecele i pisica la care
avea s ia parte. Dincolo de toate, adic dac nimic nu i-ar fi ieit aa cum o
9

Adrian Vlad Viceniu

dorea, toat afacerea era o distracie pe care nu avea de gnd s o piard n


plictiseala cenuie care gravita pe lng el de cnd sosise aici.
Tot aa, ntre fumatul unui furitor de vise i o mas copioas cum
numai el reuea s ngurgiteze i dete seama c obinerea de avantaje
maxime presupunea i apelarea la creditele viitoarelor victime. Oricum,
tia c dac nu ar lua creditele pe care le-ar gsi la bordul Rndunicii,
acestea s-ar pierde odat cu distrugerea navei. n aceast privin ordinele
erau clare: trebuia s-l rein pe pasagerul clandestin, apoi, dup ce nava
intra n categoria prafului stelar, urma s-i transporte prizonierul pe Terra
i s-l predea Slujitorilor. Restul nu-l mai interesa. Ar fi trebuit s se
preocupe mai mult de treaba asta deoarece era sectorul lui dar pur i simplu
ceva i spunea c aici nu trebuie s-i bage nasul. Simea pe ira spinrii
frisoane numai la gndul c avea s dea ochi cu Slujitorii. Renumele lor i
precedase cu mult n zon.
Nu reuise s se dumireasc pn acum de ce erau aa interesai cei
de la Comandamentul General al Forelor Militare Confederate de acest
individ. N-au folosit nici un cod de prioritate pentru el i totui mi s-a
interzis s ntreprind altceva n afara ordinelor. n aria mea de jurisdicie. n
propria mea arie de jurisdicie!
Pufni pe nas, nfuriat de propria-i neputin, ceea ce i fcu pe cei doi
subalterni s se ncrunte i ei. ns numaidect consolarea i fcu apariia
n mintea lui: dar dac ultimele zvonuri pe care le-am auzit nu sunt numai
nite simple zvonuri atunci problemele mele sunt ca i rezolvate. Dac
Federaia se va angaja mpotriva Independenilor atunci lucrurile devin
clare. Pentru c Birmaq este un Independent. nc viu. Dar nu pentru mult
timp. Iar eu am fost ales s declanez totul. Hmmm... Aa s-ar justifica i
ordinele primite...
nainte de a intra pe puntea principal de comand, se mbrbt
pentru ultima oar, ca i cum ar fi fost pus n faa unei dileme morale n
care era dificil s alegi. Cteva credite n plus oricum nu stric nimnui,
aprecie cu cinism n timp ce procesiunea care-l aduse se opri iar el i fcu
intrarea.
Secundul Darius, tnr, scund i cu o piele neagr ca abanosul,
naint cu mna la piept, n semn de salut, ndat ce Kaan, cu un zmbet
unsuros pe buze, apru n cadrul unuia dintre cele trei culoare de acces
spre puntea navei. Se opri ns brusc cu sentimentul ciudat c avea n fa
un necunoscut. Nu se considera o fiin paranoic dar parc se produsese o
metamorfoz a locotenentului-gardian Kaan, fa de persoana pe care o
cunoscuse pn atunci. l tia pe acesta limitat la lcomia lui iar acum i citi
pe fa cu surpriz, iretenie, ur i nc ceva, ceva ce l trimitea cu gndul
la o sentin irevocabil. Nu desconsiderase pn atunci Gardienii de Sistem
dar nici nu se gndise c ar putea avea probleme chiar din partea unora de
genul lui Kaan. Ddu la o parte ndoielile punndu-le pe seama oboselii i a
prezenei lui Angir la bordul navei i se pregti s rosteasc cuvintele oficiale
ale salutului, cnd Kaan i-o lu nainte:
Cum merge negoul cu Terra? Ies ceva credite? abord el subiectul,
sigur de sine i fr nici un pic de diplomaie. Pre de cteva clipe ochiorii
lui mici i porcini se plimbar jur-mprejurul slii iscodind dup rebel.
10

Jocul Zeilor

Numai figuri cunoscute. Nici nu se ateptase s-l gseasc n comitetul de


primire.
- Treaba merge destul de bine, rspunse evaziv secundul, acum fiind
ferm convins c ceva s-a ntmplat. Kaan nu avea deloc aptitudini
cameleonice.
- Chiar exist cineva care s fie interesat de obiectele stea de
artizanat pe care tot spunei c le crai de aici?! se mir Kaan cu o nuan
aproape batjocoritoare urmrind atent figura secundului.
- Exist i amatori i colecionari pasionai care vor s aib artefactele
aduse de noi de pe Terra, locotenente.
Niciodat nu vzuse vreun Gardian care s omit protocolul. Iar
modul de exprimare al lui Kaan era mai mult dect suficient ca s-l pun n
gard. Observ oricum cu mulumire cum unul din oameni dispruse din
sal, undeva n spatele Gardienilor. Cpitanul avea s fie avertizat. Singurul
lucru care i mai rmsese de fcut era s-i in de vorb pn ce sosea
acesta. Cu o asemenea ncrctur la bord nu-i putea permite s fie el cel
care s declaneze un scandal ntre Confederaie i Independeni. Spera ca
Birmaq s fac fa situaiei.
- tii, odat cpitanul Birmaq mi-a artat o chestie de genul sta,
relu Gardianul. Pe pulberea mea stelar, era ngrozitoare. Era o statuet,
un individ mascat ciudat cu un cuit ntr-o mn i cu nite organe n
cealalt. Mi s-a fcut un ru atunci de n-am putut mai bine de o sptmn
s mnnc pipot. Vrei s spui c i pentru aa ceva avei cumprtori? l
ican Kaan.
Cuvintele aruncate de locotenent-gardian aduser o tresrire nervoas
pe faa secundului. Kaan ns nu observ efectul celor spuse de el, iar
replica veni destul de prompt:
- Dac nu ni s-ar cere, nu am mai duce aa ceva, spuse Darius.
Fiecare cu propriile lui ciudenii. Att timp ct monstruleii de care vorbeai
sau mai tiu eu ce, mi aduc credite, pe mine nu m intereseaz la ce-i
folosesc sau de ce unii sunt pasionai de aa ceva, conchise el.
- Desigur, nici eu nu am habar i sincer, nici nu m intereseaz prea
mult. Numai c nu am putut s nu observ c de la o vreme suntei aproape
singurii care mai trecei pe aici, aa c m miram i eu c planeta asta mai e
bun la ceva. Mie mi se pare a fi doar o ascunztoare perfect, adug el
zmbind maliios.
Rspunsul pe care secundul se pregti s-l dea i muri pe buze cnd
cpitanul Birmaq trgnd dup el ceaa vluroas care ieea din pip intr
pe punte. Se ntoarse ctre el i cu un gest discret, un semn de avertizare
asupra locotenent-gardianului, pe care cpitanul ddu de neles c-l
recepionase, se ntoarse la locul lui.
Kaan urmri cu un zmbet subire reflexele argintii ale lucilor care
scldau ntr-o lumin cald easta pleuv a cpitanului. Privindu-l cum se
apropie avu senzaia unei plcute moleeli scurgndu-i-se prin oase ba chiar
i se pru c simte plasa care i cuprinde mintea ntr-o dulce mbriare
Fir-a pe toi demonii stelari, btrnul fumeaz un furitor de vise! se
blestem n gnd Kaan. i trebuir cteva clipe de reculegere, pn s-i
11

Adrian Vlad Viceniu

revin din uluiala care-l intui-se locului, dup care o activitate febril i
cuprinse mintea. Dac cumva cpitanul mai are pe nav stocuri de furitor
de vise? Cum aflu lucrul sta? i dac exist stocuri, cum s pun mna pe
ele i n acelai timp s distrug i nava? Blestemele la adresa ntregii
Confederaii i pentru toi superiorii lui care-i puser n subordine doar nave
de lupt i nici mcar cel mai hodorogit transportor spaial se nvolburau n
el, slbatice dar mute, rscolindu-l. Apoi, tot aa cum apruse, furtuna se
liniti deodat, brusc. Gsise. Cu o grimas rutcioas pe chip murmur:
i acum s ne facem datoria...
Birmaq recept, destul de nedumerit, al doilea avertisment pe care i-l
trimise secundul. i fcu semn s se liniteasc, dup care i ntoarse
privirea spre Kaan. Astfel putu s observe n decurs de cteva momente,
destul de bine reliefat n mimica feei, toate strile prin care acesta trecu.
Doar ochii lui hipnotizai rmseser lipii de privirea cpitanului ncepu
s coboare ntr-un mod comic undeva nspre vrful propriului nas unde-i
gsi fumegnd uor pipa
Dac sttea s se gndeasc bine, cu excepia echipajului, erau puini
cei care l vzuser fumnd pip. Dintotdeauna considerase interzicerea
tutunului i a tot ceea ce inea de el drept o lege caduc. i ca n mai toate
cazurile de acest fel, n care legi de demult supravieuiser, nimeni nu tia
cum, ele deveniser n timp doar nite reglementri relicv, de cele mai
multe ori absurde sau cel mult amuzante, ce ar fi trebuit s dispar. Poate
c atunci cnd ele apruser, se ntmplase din cauza unor necesiti
generale sau poate folosiser doar celor care o elaboraser, acest lucru nu
avea cum s-l afle, tot ceea ce tia era c ele nu-i mai aveau rostul peste
veacuri. Nimeni nu putea s-i argumenteze c fcea parte din genul acela de
legi pe care un crmuitor nelept le ia pentru binele poporului su i care-i
pstreaz n timp, nealterat, scopul nobil pentru care apruser. Iar aceast
lege nu era singura, mai erau multe altele ca ea. Se ntrebase i el de
exemplu, de ce trebuia ca CTC-ul s aib monopolul comunicaiilor i
transporturilor? Sau de ce doar cei ce au matricola Breslei Negustorilor i
Comercianilor au dreptul legal s fac comer cu orice i oriunde pe ntinsul
Confederaiei? Era cum nu se poate mai adevrat c aceste monopoluri
existau de foarte mult vreme sau cel puin el nu gsise pe cineva care s-i
poat vorbi despre naterea lor care precedase, spuneau unii, chiar i
apariia Confederaiei. n afara celor cteva organizaii de genul CTC-ului
care practic controlau ntreaga via a Confederaiei, doar Independenii
puteau s se mite ct de ct mai liber, dar i ei ntre anumite limite.
La nceput luase lucrurile aa cum erau deoarece i se spusese c aa e
bine i c aa i trebuie s fie. Cnd vezi lucruri i fapte de la distan percepute ca nite imagini atrofiate sau ca nite idei opace - de propriile-i
simuri sau de raiunea neinteresat, nu le acorzi nici cea mai mic
importan. Vin, trec iar apoi sunt uitate cu repeziciune, sau n cel mai bun
caz, nmagazinate ntr-un col inaccesibil al memoriei. Dar mai trziu i
dduse seama c era o lege care favoriza doar CTC-ul i c el i putuse da
seama de lucrul acesta datorit faptului c nc se mai numra printre
Independeni. Pentru cineva care nu avuse-se pn atunci de-a face n mod
direct cu ei probabil c era un lucru absolut normal, altfel nu-i putea
explica lucrurile.
12

Jocul Zeilor

Iar acum sta n faa lui Kaan, unul din reprezentanii, chiar dac nu
direci, ai CTC-ului, incapabil s scoat o vorb, ca un vnat hipnotizat de
privirea prdtorului, tiind c a fost prins clcnd pe bec din cauza unei
tmpenii. Era o greeal s cread c tocmai Kaan, un Gardian de Sistem
care avea n grij singura planet unde cretea aceast plant, habar n-avea
de existena legii tutunului, c nu tia c l prinsese pe cpitan n flagrant,
ca i cum ar fi picat atunci de niciunde la bordul navei, chiar dac la urma
urmei nu era vorba dect de o mare prostie att din partea lui ct i din
partea celor care nu avuseser grij ca legea s dispar atunci cnd ar fi
trebuit.
Gndurile care-i traversau vertiginos prin minte, se lichefiar apoi
brusc, transformndu-i-se n broboane mari de sudoare care ncepur s-i
alunece copios pe tmple i pe frunte. ncerc s se mpotriveasc
sentimentului de nesiguran care i urca odat cu sngele prin vene
amestecndu-se chinuit. Inutil. Era sfritul. i-l nchipuise n multe forme
dar niciodat aa. Simi c nu mai poate aciona n nici un fel. Era ca i cum
se pregtea s capitulaze nainte de nceperea luptei. Iar Kaan ctigase
dreptul la prima mutare n acest btlie fr s mite un deget.
Acesta, n loc s declaneze un atac direct, aa dup cum se atepta
cpitanul, ncepu s-i hruiasc victima sigur pe el:
- Ce se ntmpl cu tine cpitane? Cumva i este ru? i suger Kaan
cu un rnjet sardonic pe post de ngrijorare.
Birmaq ncerc s schieze un zmbet neglijent dar tot ceea ce reui s
afieze fu o grimas ngheat, ceea ce-l determin pe locotenent-gardian
s-i continue tirada:
- S nu-mi spui c este din cauza mea? Chiar aa de mult te bucuri s
m revezi? Vznd c Birmaq este nc n stare de oc i nu are nici o reacie
Kaan strbtu din civa pai distana care-l separa de cpitan, i lu pipa
din gur i ncepu s o studieze cu o mirare perfect simulat:
- Ciudat obiect este un artefact pmntean, nu? Chiar vorbeam
despre asta cu secundul tu. La ce i folosete? ntreb el. Las-m s
ghicesc dar nu acum. S rezolv prima dat principala problem pentru care
sunt aici i apoi o s vd ct de bun negustor eti cpitane cnd o s-i
negociezi propria via. Dac totul o s mearg la fel de uor ca i pn
acum, cu siguran c nu o s mai am parte de nici o distracie. Sper s
miti ceva pentru c altfel nu mai are nici un rost s trgnez lucrurile
Mi-ar place s spun c este doar controlul de rutin pe care trebuie s-l
efectuez, conform ndatoririlor pe care le am, pe orice nav care trece prin
zon, indiferent c este un vechi client ca tine sau dimpotriv cineva care
este pentru prima dat n zon, zise el adoptnd un ton semioficial n timp
ce degetele-i mngiau febril contururile pipei, ns cred c tii i tu la fel de
bine c lucrurile nu stau chiar aa.
- Nu am nici o idee la ce te referi, reui s articuleze primele cuvinte
cpitanul. Nu am nclcat nici o lege a Confederaiei i nu avem de gnd s
sfidm n vreun fel Confederaia, mai spuse el.
- Nici nu cred c vei reui vreodat lucrul sta. Nu avei fora necesar
pentru aa ceva. Sfritul Independenilor se apropie, i replic Kaan.
Adevrata ordine i va relua n sfrit locul n Confederaie. Toi cei ca tine
13

Adrian Vlad Viceniu

vor disprea odat pentru totdeauna. Iar noi vom putea aciona aa cum
vom crede de cuviin. Da, poate c aici n ceea ce fac eu va fi nceputul
sfritului Independenilor. Iar eu voi ti s culeg laurii care mi se cuvin, i
frec el n gnd palmele de bucurie. Cpitane, s nu ne mai ascundem dup
degete. Aduce-i rebelul pe care-l ascundei i poate nu am s ndeplinesc n
totalitate ceea ce-mi cere regulamentul n asemenea situaii.
Secundul Darius interveni pentru a mai ctiga timp i pentru a-i da
rgaz cpitanului s-i revin:
- Nobile locotenet-gardian Kaan, folosi el tradiionala formul de
adresare, ne cunoti de prea mult timp pentru a susine asemenea lucruri.
tii doar c noi nu ne ocupm de asemenea treburi. Ctigm bine de pe
urma comerului i nu ar avea rost s ne riscm pielea doar de dragul
aventurii. Corectai-m dac greesc cpitane, i ndrept el privirea ctre
Birmaq.
Ultima replic a lui Kaan avu efectul unui du rece pentru cpitan. Nu
ajungea c locotenent-gardianul l prinsese nclcnd legea dar mai tia i de
existena lui Angir pe nav. Dac Angir fusese etichetat rebel tia ce va urma
pentru acesta. Iar cu moartea lui nu era de acord i se pregti s lupte
pentru viaa acestuia n primul rnd iar apoi pentru sine, pentru nava i
echipajul lui. Sttu-se pn atunci imobilizat avnd impresia c el i toi din
mprejurul su se aflau ntr-o cutie de sticl iar de undeva de sus ochi
nevzui urmreau totul cu detaare. Ca nite ppui vii care se micau
dup voina unui ppuar fr a fi nevoie de nici un fel de sfoar:
- Nu exist nici un intrus pe nav. Despre rebeli nu poate fi vorba nici
att. mi cunosc bine oamenii, eu i-am ales, i niciunul dintre ei nu a nutrit
vreodat gnduri ascunse mpotriva Confederaiei. Am ajuns s m gndesc
la el ca la fiul meu. Chiar am o problem. Dac scap cu faa curat de aici
m voi retrage. Asta e prima i ultima promisiune pe care mi-o fac i pe care
am de gnd s o in.
- Aparatele de la bordul staiei de control nu m mint niciodat,
cpitane. i ele au detectat o persoan n plus fa de lista de plecare
primit. tiai sau nu de lucrul acesta? Dac neag n continuare o s-mi
fac plcere s-i vd faa cnd o s scot asul din mnec.
- Asta era problema Kaan? O mainrie a detectat o prezen n plus
fa de lista oficial pe Rndunica i tu ai impresia c ai de-a face cu cine
tie ce rebel important ascuns aici? Mainile mai pot s i greeasc,
locotenente. Sau poate unul din oamenii ti i-a transcris greit datele. La
asta nu te-ai gndit, nu? i admir spiritul cu care i faci datoria dar pe nava
asta nu-i loc de nici o neregul. Poate reuesc s-l duc de nas. La un control
de rutin Angir nu va fi descoperit. La urma urmei nu-i un lucru imposibil.
Datele despre numrul echipajului au fost recepionate de cei de pe staie
aa cum trebuiau. Bine c nu tie c Rndunica este imun mpotriva
aparatelor lui. Dac a ti cu siguran de unde a primit el informaia asta
- Cpitane, l cunoti pe preonorabilul Poha, nu? Chiar tu mi-ai spus
c e unul dintre clienii ti.
- Sigur c-l cunosc.
- i din cte arat actele de drum, ultimul transport de artefacturi lui i

14

Jocul Zeilor

le-ai livrat nu-i aa?


- Da.
- Iar de acolo nu ai mai fcut nici un fel de opriri pn aici. Corect?
- Corect. Dar nu vd rostul interogatoriului sta.
- Nu e vorba de nici un interogatoriu. Dar ai czut n propria-i plas.
Din cte scrie aici, spuse el scond din buzunar o micu plac-misiv,
preaonorabilul Poha a declarat autoritilor, c te-a rugat s-i faci acest mic
hatr. Nu a fost prea cooperant, la nceput, dar pn la urm a fost convins
s-i mrturiseasc pcatele. Deci nu mai are nici un rost s mai mini,
conchise el. Acum s te vd ce-i poate pielea, cpitane. O s-mi rezerv bilet
de plecare imediat ce termin cu tine.
Birmaq tiu c nu poate verifica cele spuse de locotenet-gardian atta
timp ct placa-misiv nu-i era adresat lui. Dar nu asta era important.
Acum aflase de unde vin informaiile lui Kaan. Preaonorabilul Poha
Povestea asta cu Poha e cusut cu a alb. Puteau s gseasc ceva mai
inteligent. Poha e prea puternic pentru ca cineva s-i poat face probleme. i
oricum ceva nu se leag. Ori Angir este un rebel aa cum zice Kaan i atunci
i preonorabilul Poha este implicat n luptele de pe Sagius II ori pur i
simplu Kaan nu este dect o roti ntr-un angrenaj mai mare i el habar
n-are de lucrul sta.Ultima explicaie este cea mai plauzibil. Iar eu sunt
aidoma lui Kaan, o alt roti care nu-i cunoate utilitatea. Sau care nu
i-a cunoscut-o. Pentru c acum mi sunt destul de clare anumite lucruri.
Eu trebuia s-l transport pe Angir la locul de destinaie... Iar acum sunt pe
punctul de a fi ndeprtat... maurul i-a fcut datoria, maurul poate s
plece. Sau mai degrab s moar. O s mai ncerc o ultim carte. Dac nu,
va trebui s-l omor pe Kaan, iar apoi Spaiul cu mila
- Exist o persoan n plus fa de lista de plecare, admise Birmaq n
cele din urm, un puti, dar nu tiu de unde ai scos povestea asta cu
rebelul. Putiul este cel mai nevinovat dintre toi, ncerc el s-l nduplece pe
Kaan. Nu poate fi considerat nici mcar un pasager clandestin.
Preaonorabilul Poha mi-a spus c este o rud de-a lui care este prea tnr
pentru a se nscrie n rndurile Flotei Confederate i de aceea m-a rugat s-l
iniiez n ale navigatului, iar eu nu aveam de ce s-l refuz. Asta fiindc
preaonorabilul m-a asigurat c va rezolva n cel mai scurt timp actele de
drum ale putiului. Numai timpul nu ne-a permis s mai ateptm
rezolvarea acestei chestiuni.
- Ai ncercat s verifici cele spuse de individul sta, Poha? l chestion
Kaan. Doar nu eti att de naiv s crezi tot ce i se spune, nu? Sunt sigur c
el i-a ascuns adevrul. Angir este cu siguran un rebel.
- Sau poate modul n care a fost ajutat s coopereze cu autoritiile l-a
fcut s mrturiseasc lucrurile acestea, i rspunse Birmaq extrem de tios.
Nu poi tii niciodat care este adevrul.
- Oricare ar fi adevrul eu am nite ordine de ndeplinit, l lu gura pe
dinainte pe Gardian. Aduce-i-l pe rebel. Pe pulberea mea stelar, sunt un
dobitoc de bun voie i nesilit de nimeni, se njur el de unul singur.
- Sunt sigur c vom gsi o cale de rezolvare care s ne mulumeasc
pe amndoi, spuse pe acelai ton cpitanul. Trebuie s-l momesc cu ceva.

15

Adrian Vlad Viceniu

Dac e nevoie cu propria lui moarte. Ameninarea poate fi la fel de valabil


ca ispita. De ce oare ntrzie att oamenii mei?
- n privina rzvrtitului nu poate fi vorba de nici o negociere, i
rspunse Kaan. Ordinele primite sunt foarte stricte, recunoscu el. Dar n
ceea ce te privete pe tine, cpitane am putea purta o mic discuie...
Lcomia i se lfia n priviri dar asta nu-l mai interesa acum. i avea
pe toi la mn i nici o piedic nu-l mai putea opri. Era aproape de reuit.
Trebuia doar s ntind mna i visul va deveni realitate.
- Totul este negociabil, chiar i viaa ta, l trezi vocea uscat a
cpitanului. Ai venit aici pe o poziie de for, creznd c vei avea totul dar
te-ai nelat. Acum discutm de pe poziii egale, dup cum poi s observi.
Un zgomot surd, venind din spatele su nsoi ultimele cuvinte ale
cpitanului. Kaan se ntoarse la timp pentru a vedea cum cele dou gorile se
prbuesc la podea ca secerate. Coridorul pe care intrase adineaori era
acum blocat de cei care-i neutralizaser paznicii.
- Nu pot s cred c amenini o oficialitate a Confederaiei, i sumei
capul Kaan, cu un tremur de furie necontrolat. Este cea mai mare greeal a
ta i, cred eu i ultima.
- De fapt, din toat afacerea asta tu ai ieit n pierdere, continu
Birmaq cnd Locotenent-gardianul i ntoarse privirea din nou spre el. Nu
m mir c ai fost trimis aici i nu n alt parte, aprecie ironic. Nu tiu care
din noi doi este mai ghinionist...
Sgeile aruncate i atinser vizibil inta. Descumpnirea i furia se
citeau pe faa locotenentului.
- ntr-un joc ca acesta e nevoie de doi participani, relu Birmaq. Nici
mcar nu te-ai gndit cum am s reacionez. Trebuia s-i dai seama c, fr
Angir, n ochii Confederaiei, nu valorez nici ct un deeu.
O linite ncordat i gsi locul, pre de cteva momente, ntre
privirile celor doi. Timpul nsui parc se scurgea mai ncet pentru a da
tuturor un rgaz de evaluare a situaiei. Cel care rupse tcerea fu tot
cpitanul Birmaq:
- n fine, cred c a venit timpul s ne aezm la masa negocierilor. E
cea mai bun soluie, crede-m. Iar oferta pe care am s i-o fac este
avantajoas pentru ambele pri. Propunerea mea este ca tu s te ntorci
napoi, i s raportezi c nc nu am trecut prin zon. Ca i cum nimic nu
s-ar fi ntmplat. Noi, te vom lsa s pleci, n schimbul promisiunii tale de a
ne putea urma drumul. Ce zici? Avem o nelegere?
nsoind un scrnet furios din msele, flcile Locotenent-gardianului
ncepur s tremure ca o piftie. Cu un pocnet sec, pipa pe care o inea n
mn se rupse n dou. Nu fuse-se niciodat un om al ideilor, cu att mai
puin al negocierilor, aciunea i venea ca o hain fcut la comand. Acum
avea parte de aciune, aa cum i dorise, numai c o inu-se ntr-un lan de
greeli din momentul n care pise pe nav. Niciodat nu se gndise c
cineva ar ndrzni s se ating de un reprezentant al Confederaiei. Trebuia
s distrug nava, lucru care i era cum nu se poate mai la ndemn, ns ar
fi nsemnat s dispar i el odat cu ea. i cu rebelul. Nu c i-ar mai face
griji din aceast pricin sau de nendeplinirea ordinelor din moment ce i el
16

Jocul Zeilor

ar fi disprut. Dar planurile lui... i visele lui... toate ncepur s se


destrame ca o estur uzat de timp.
Parc ghicindu-i gndurile cpitanul i se adres nelegtor:
- i eu dac a fi ajuns n situaia ta, primul lucru pe care l-a fi
plnuit ar fi fost cum s prsesc cotlonul sta de spaiu uitat de toi. Dar
un prea mare entuziasm nu poate s compenseze dect parial greelile
fcute. Am mbtrnit eu, poate, dar nu sunt o prad uor de digerat...
- Oferta ta este... este inacceptabil, i rspunse blbit Kaan.
ncepu s respire ntr-un ritm greoi i sacadat ca un animal hituit.
Faa i se nroise din cauza nervilor, iar transpiraia i curgea n priae pe
faa buhit, de parc tocmai terminase nite exerciii de gimnastic
imposibil de realizat pentru cineva de gabaritul su.
- Cred c am intrat pe un fga fr ntoarcere, cpitane, continu el.
Prezena ta aici este deja cunoscut. Eu trebuie s distrug nava, lucru care
oricum se va ntmpla dac nu m ntorc ntr-un anumit interval de timp pe
staie nsoit de rebel. Dup cum vezi joc cu crile pe fa. Nu mai am nimic
de pierdut sau ctigat n momentul de fa, dect viaa mea. i dac o s fie
s dispar, atunci mcar s fie ntr-un mod demn, la datorie.
Neateptata criz de eroism a Locotenent-gardianului l lu pe
nepregtite pe Birmaq care se abinu din greu s nu izbucneasc n hohote
de rs, dei, n situaia n care se aflau, numai de aa ceva nu i ardea.
Gardianul luase postura celui care nemaiavnd alt ieire, accept cu un fel
de resemnare stoic, n acelai timp bravnd gratuit, un rol mai mare dect
posibilitile sale, pe care soarta i-l rezervase.
- Cred totui, c nu este o situaie att de imposibil pe ct pare la
prima vedere, se auzi o voce nou.
Surpriza interveniei lui Angir, care intrase pe punte n timp ce toi
ochii erau aintii asupra lui Kaan i a cpitanului fu i mai neateptat,
lsnd pe toat lumea cu gura cscat, mai puin pe Gardian, care,
nemaiputndu-se stpni, se repezi amenintor nspre el urlnd ct l inea
gura:
- Nu se poate ca un puoi ca tine s-mi distrug viaa! Te voi trage n
jos odat cu mine!
nainte ca cineva s intervin, cu o iueal neteptat pentru gabaritul
su, Kaan se nfipse cu minile n gtul tnrului, care se afla singur pe
latura opus a punii de comand. Trei oameni reuir cu greu s ridice
tonajul devastator al Gardianului de pe trupul usciv din faa sa. nc mirat
c se ridicase de jos avnd aceleai dimensiuni, Angir se repet:
- Situaia nu este att de imposibil pe ct pare. Voi prsi nava
mpreun cu Kaan i oamenii lui, iar dumneata, cpitane i vei continua
cltoria n siguran, se explic. i voi duce napoi pe staie, art el cu
privirea ctre reprezentanii imobilizai ai Confederaiei, ntr-un timp
suficient ca s-i asigure o distan linititoare fa de noi. Este singura
soluie care ne permite tuturor s rmnem n via.
- i cu tine ce se va ntmpla? Eu am ajuns aproape de captul
drumului ns tu ai tot viitorul n fa. Nu cred c sacrificiul acesta i va fi
de folos n vreun fel n faa Confederaiei. Poate c ar fi cazul s lai deoparte
17

Adrian Vlad Viceniu

idealurile i gesturile nobile i s fii mai pragmatic. Eu nu zic s te


debarasezi cu totul de ele dar acum chiar nu este cazul pentru aa ceva.
- Ai uitat cpitane c aici vorbim i de nav i de restul echipajului,
ct despre idealuri, am renunat de ceva vreme s mi mai fac iluzii.
- i atunci la ce te mai atepi de la via dac nu ai idealuri i nici nu
i pas prea mult de ea, dup cum observ? ncerc el s-l fac s se
rzgndeasc.
Dac ncerca s-l rein cu fora pe nav ngreuna i mai mult
situaia. Nu avea nici un rost s ncerce s l salveze cu fora. Pe de alt
parte i admira n secret curajul, uitndu-se totodat comptimitor la el,
tiind ct l va costa gestul lui tineresc. Confederaia nu se uita la vrst
cnd era vorba de astfel de probleme.
- Am renunat s m mai gndesc la astfel de probleme. Dac nu le
gseti rspunsurile, fie ele bune sau rele, ct eti tnr, cu trecerea
timpului nu vei mai fi n stare nici mcar s-i mai pui astfel de ntrebri.
- Pi tu nc eti tnr.
- Mai degrab sunt obosit dect tnr. Este alegerea mea.
- i atunci ce se va ntmpla cu tine mai departe? ncerc o ultim
dat cpitanul s-l conving.
- Pot s te asigur c nu are rost s i faci griji pentru mine. M voi
descurca ntr-un fel sau altul, adug el cu un zmbet misterios.
Se prea c Angir gsise soluia convenabil tuturor, dar nimeni de pe
Rndunica nu se gndea la altceva dect dac Angir putea s fac fa cu
adevrat situaiei n care se aflau. Chiar i Birmaq avea ndoielile lui. nc i
mai struia n cap c statutul tnrului era altul dect ceea ce pretindea el
c este. Atunci problemele abia ar fi nceput pentru el i restul echipajului.
Aranjndu-i hainele care mai pstrau urmele impactului cu masivul
Locotenent-Gardian, Angir cuprinse cu privirea pe toi cei prezeni pe punte,
insistnd puin asupra cpitanului. Nu avea nimic personal cu nici unul
dintre ei, cu att mai puin cu Birmaq pe care ncepuse s-l ndrgeasc, i
ntr-un fel, i prea ru pentru ceea ce urma s se ntmple. Ct despre
Kaan, va avea grij s primeasc rsplata pentru incapacitatea de care
dduse dovad. Toate ns la timpul lor. Abia acum nelese ce anume
ncercase s i spun preaonorabilul Poha nainte de plecare.
Principalul lucru pe care trebuia s-l fac acum era s prseasc
ntreg nava i s ajung la fel pe Terra. i salut scurt pe cpitan i pe
secund i se ndrept ctre culoarul de acces din care i fcuser apariia
reprezentanii Confederaiei. Se uit doar o singur dat n urm pentru a se
asigura c acetia l urmeaz. Nu lu n seam escorta care-i nsoea dect
pentru a-i opri s urce mpreun cu ei n ecluza care fcea legtura cu
naveta Locotenent-Gardianului.
Cteva momente mai trziu, n navet, Angir se apuc s-i scoat
cluul lui Kaan i s-l dezlege:
- F ceea ce ai de fcut, se adres el sec Locotenent-Gardianului, care
l privea cu o nerrmurit uimire. Din pricina prostiei tale era s eueze
totul chiar nainte de start. Mare noroc o s ai dac rmi n via cnd se

18

Jocul Zeilor

va afla ce ai fcut.
Nu-i ddu seama dac din pricina vocii autoritare i a atitudinii de
lider afiate de cel din faa sa ori din alte cauze, dar se adres i el la rndul
su mai departe:
- Pregtii-v s atacai Rndunica!

III.
ntunericul se lsa ncet peste habitus mbrind toate formele n
contururi neclare. Pe strzile ntortocheate i nguste, nghesuite ntre ziduri
nalte i murdare, linitea se nstpnea treptat, semn c se apropia ora la
care intra n vigoare interdicia de circulaie. Se mai zreau uneori umbre
umane furiate, ocolind grbit noroaiele i patrulele. Preaonorabilul Poha
privi pentru cteva secunde, n apusul soarelui, dansul fantastic pe care
civa copaci l desenau cu ramurile pe fereastra din faa sa. Cumva, acetia
reuiser s supravieuiasc n lupta lor cu nevoia de spaiu a aezrii,
devenit tot mai aglomerat o dat cu dezvoltarea zonei.
Tonne era unul dintre cele mai aglomerate habitusuri ce apruser
ntr-un mod oarecum normal n preajma celui mai mare starport de pe
Sagius II. nghesuit pe nlime, ntre muni, construit fr nici un plan bine
stabilit, semna mai mult cu un labirint, n care se nvrteau zilnic cteva
zeci de milioane de oameni. Practic, aezarea ncepuse s prind contur,
odat cu sosirea celor cteva sute de mii de muncitori, adui pentru
construirea starportului. Amplasarea acestuia ntr-o zon att de imposibil
fusese o idee a guvernanilor care reuiser s reduc att de mult
procentajul omajului nct umbla i o vorb pe seama lor: Dac vrei s
rmi fr omeri, apeleaz cu ncredere la guvernanii de pe Sagius II.
Odat cu terminarea construciei, care durase civa zeci de ani buni,
cea mai mare parte a muncitorilor se reprofilaser, devenind mici
meteugari
i
comerciani
semiindependeni
n
cadrul
Breslei
Meteugarilor i Comercianilor sau lucrnd pentru Compania de
Transporturi i Comunicaii. O alt parte rmseser angajai n cadrul
starportului, la ntreinerea acestuia. Potrivit importanei lui i a debitului de
mrfuri, treptat, zona prinsese un avnt economic nesperat faa de situaia
general care domnea pe Sagius II, populaia ncepnd s creasc
proporional cu mirajul economic numit Tonne.
Amalgamul de pe Tonne era ntregit de prezena a numeroi traficani
i contrabanditi, cu cartierul general stabilit aici, i care se ascundeau n
adposturile oferite generos de munii din preajm. ns nu ei erau
principala problem a Confederaiei n zon. Practic ei erau lsai n pace,
formnd o supap de siguran social, a minii de lucru, dei erau inui
sub o strict supraveghere, cunoscndu-li-se fiecare micare.
Pericolul real, ce ddea dureri de cap autoritilor, erau rebelii, aflai
i ei n muni. Acetia apruser la puin vreme de la nceperea construciei
starportului, militnd mpotriva nlocuirii mainilor cu oameni n munca
brut. Avuseser un oarecare succes, atta vreme ct construcia era n
plin desfurare, nghiind multe viei omeneti. Odat cu terminarea
lucrrilor, i pierduser obiectul muncii, ca i cea mai mare parte din
membrii. Totui rmsese un nucleu dur, ce nu fusese niciodat descoperit
19

Adrian Vlad Viceniu

i care prin existena lui era ca un spin n coaste, pentru autoritile


confederate. Ct timp existau ei, la fel de bine puteau s apar i alii, mult
mai periculoi, pe care Confederaia s nu-i poat controla.
- Una peste alta, ideea construciei a fost singura idee bine gndit a
guvernanilor de aici. De fapt, nici mcar nu a fost a lor, i-au nsuit-o cu
fora de la cineva prea naiv ca s-i dea seama c nici mcar cu autoritile
nu trebuie s mergi pe o relaie bazat pe ncredere, remarc extrem de
ngndurat preaonorabilul Poha.
- Tu ce crezi? se ntoarse el compunndu-i o min ncurajatoare ctre
tnrul care i freca nervos minile. Oh minile i trdeaz
nervozitatea nva s te controlezi, i arunc.
- Desigur, preaonorabile. Ce cred eu? Credeam c ai citit deja
raportul meu referitor la situaia
- Sigur, sigur, nu la asta m-am gndit, se scuz Poha. i place, aici, la
mine? Ce zici?
Angir i roti privirile mprejurul camerei n care l primise
preaonorabilul. ncperea - cel mai probabil, biroul personal - afia o
opulen mascat prin bun gust. Pereii ca i tavanul erau mbrcai n
esen de lemn tare, nchis la culoare ce i induceau o stare de relaxare,
dublat de lumina difuz ce filtra semiobscuritatea camerei.
i mut privirile la emineul n care ardeau, trosnind i uiernd, trei
butuci uscai aruncnd din cnd n cnd o puzderie de scntei ce se
stingeau undeva deasupra, n lungul hornului.
Atmosfera din alte timpuri era ntregit de mobila de epoc - nu-i
ddea seama ns ct de veche era - completnd interiorul ntr-un mod cald,
intim. De jur-mprejurul su, n toate obiectele din ncpere, simea patina
timpului, aleas parc intenionat ca de un colecionar. Lui Angir i crea
iluzia unui cuib, dar n mod ciudat el se simea nesigur, nu vedea n
preaonorabilul Poha protectorul su, dei toi prietenii lui i spuseser asta.
- Haide! S nchinm un pahar pentru cea mai important zi din viaa
ta, zmbi Poha. Se ndrept ctre o ni din perete, de unde se ntoarse cu
dou boluri i o sticl.
- Sunt sigur c te vei descurca. Eti exact omul potrivit, la locul
potrivit, zmbi el ctre tnr.
- V mulumesc pentru ncredere, preaonorabile, ns
- vrei s tii mai multe, nu? i lu vorba din gur Poha.
- Dac se poate
- i eu a fi vrut la fel, chicoti el, dar nu se poate. Este parte din
pregtirea ta, s faci fa neprevzutului. Tot ce pot s-i spun este c vei
pleca spre Terra. Rolul tu acolo l vei afla dup ce vei ajunge.
- Practic, tot ce pot face este s ncep s strng informaii n timpul
care mi-a mai rmas.
- Exact pentru asta i-am spus destinaia, chicoti pentru a doua oar
preaonorabilul. tii, eu cred c eti un tnr deosebit. Mi-ar prea ru s ne
ntlnim i a doua oar, schimb el tonul. Ar nsemna c ai dat gre n
misiunea ta. Da ar fi cu adevrat trist pentru c am discuta de pe alte
20

Jocul Zeilor

poziii. Dar s nu mai fim aa negativiti, i concentr el brusc atenia


asupra bolului cristalin.
- ns...
- Tot ce pot s-i spun este c acum nu mai ai loc de ntors. Sincer, nu
tiu dac o s mai vezi vreodat locurile astea, spuse el, descriind cu minile
un arc de cerc n care ncerca parc s cuprind ntreaga situaie. A doua
variant, nu este de acceptat pentru nimeni. Ar nsemna c am greit
amndoi, eu c te-am ales, iar tu...
- Au mai fost i alii naintea mea care au dat gre? spuse cu un
nceput de panic tnrul.
- Chiar crezi c o s-i spun? adulmec aroma lichidului Poha.
Nesigurana situaiei face diferena ntre caractere.
- Da, da, tiu nesigurana ar trebui s ascut simurile i s
trezeasc din lncezeal raiunea. Cteodat. Alt dat ns... Am nvat
asta.
- Distana dintre teorie i practic de fapt, o s vezi i singur.
- Sper c nu o s m dezamgesc...
- S te dezamgeti?
- Tocmai am aflat la ce s m atept dac ne ntlnim a doua oar.
Rmne doar ca eu s consider c am fcut tot ce mi-a stat n putin ca
lucrurile s mearg bine, scutur din cap Angir neconvins parc de propriile
vorbe.
Preaonorabilul Poha se apropie de tnr lsndu-i mna pe umrul
lui, n semn de ncurajare:
- De ce vrei s iei din aceast cldire cu sentimentul ireversibilitii
situaiei? Nu acesta este spiritul pe care l-am ntrevzut la tine. Nu pentru
asta ai fost ales.
- De unde s tiu, motivele reale pentru care am fost ales? ntreb mai
mult pentru el Angir. Nimeni nu mi-a spus nimic. Am fost anunat n urm
cu dou zile c voi primi prima misiune i att. Cum s m comport? S
strig de fericire? i dup ce voi rgui de atta fericire, ce s fac?
- Nu poi porni la drum cu ideea eecului, continu Poha ca i cum nu
l-ar fi auzit. Eu am convingerea, c am ales pe cine trebuia. Haide, capul
sus. Nici nu ai nceput i deja te gndeti dac nu cumva ne vom ntlni i a
doua oar.
Unul dintre panourile aflate n faa celor doi glis cu un uierat uor
care i atrase atenia preaonorabilului. Acesta se ndrept ctre el ieind n
ntmpinarea umbrei care se ntrezrea pe coridorul deschis.
- Cpitane Birmaq, fii binevenit. Tocmai m gndeam la tine, i drese
el uor glasul. Cum te mai simi? ntreb el mai mult din politee,
ncruntndu-se ns cnd vzu urmele de noroi pe care nclrile
cpitanului le lsaser pe podea.
- Mai bine de att nu se poate, veni rspunsul. Un zmbet rsri n
mintea cpitanului cnd vzu nemulumirea de pe faa lui Poha: acum, chiar
m simt bine. Zona unde stai este frumoas, ns cile de acces las de
dorit. Ar trebui fcut ceva n sensul sta...
21

Adrian Vlad Viceniu

- Dac a putea... Autoritile mi-a ridicat din umeri de fiecare dat


cnd i-am cerut s fac ceva cu drumurile astea. Ori sunt pline de noroaie,
ori de praf. n fine, bei cu noi un energizant?
- Sigur. A paria nava mea contra un pumn de rn c autoritile
habar n-au de ce vorbeti tu acum. Pentru ce bem?
- Trebuie s bem pentru ceva, neaprat? nclin din cap cu o min de
nedumerire amestecat cu dispre preaonorabilul nmnndu-i un bol
cpitanului. Nu prea respecta nici un fel de obiceiuri. Atunci s bem
pentru... O Confederaie mai bun.
- Pentru un viitor mai bun, fu de acord cpitanul.
Angir ridic n tcere bolul, uitndu-se cnd la unul cnd la cellalt.
- Motivul pentru care te-am invitat aici, relu preaonorabilul Poha,
este el, l art cu privirea pe Angir.
- Aha, dac putei fi mai precis, preaonorabile...
- Angir, este unul din cei mai buni experi n istorie veche care exist
la momentul actual n cadrul Confederaiei.
Tnrul csc ochii mari de uimire cnd auzi cu ce se ocupa mai nou.
Fuse-se luat prin surprindere. Apoi, realiz rapid, cnd prinse privirea
preaonorabilului, c de fapt intrase deja n joc i nu mai avea cum s dea
napoi. Era primul lui test i trebuia s-i demonstreze lui Poha c este apt
pentru misiunea ncredinat, oricare ar fi fost ea. Altfel ar fi putut s se
ntlneasc i a doua oar cu superiorul su, lucru de care tocmai fusese
avertizat.
- Trebuie c a intervenit ceva foarte important dac ai apelat la
serviciile unui expert, spuse Birmaq nclinnd uor capul ctre Angir care i
rspunse n acelai fel.
- De fapt, tnrul de aici mi-a dat o idee colosal. De ce s aduc aici
doar artefactele terrane, cnd le-a putea aduce cu tot cu ambalaj?
- Despre ce ambalaj este vorba, dac mi permitei? ntreb Birmaq.
- Angir o s-i dea toate explicaiile necesare, cpitane.
Poc! al doilea ut n ou primit din partea preaonorabilului n ultimele
cinci minute. Nu mai glumea deloc mentorul su. Ce pulberea stelar
puteau s fie ambalajele despre care tot bolborosea boorogul sta?
ncepuse s cread, c nu va mai iei din ncpere tot n postura de favorit
n care intrase.
- Vedei cpitane, preaonorabilul Poha este un mptimit al
artefactelor de pe Terra, dar ca orice colecionar amator face nite greeli de
nceptor.
Era rndul cpitanului s cate ochii, mut de uimire la ndrzneala
tnrului. Probabil c Poha inea mult la prerile lui dac i permitea astfel
de vorbe.
Dar vorbele lui Angir l surprinseser la fel de mult i pe Poha. Dup
un moment scurt de tcere, tnrul relu nelsndu-i timp acestuia s-i
revin:
- Aa c i-am explicat c cel mai bine pentru pstrarea artefactelor i
pentru a reliefa mai bine valoarea lor ar fi s fie aduse aici mpreun cu
22

Jocul Zeilor

locaiile unde au fost gsite: temple, palate, ruine.


- Bun, i care ar fi rolul meu aici?
-Tu eti omul meu care mi vei aduce artefactele. Trebuie s-l iei cu
tine la urmtoarul transport, art cu capul ctre Angir, iar el va face
cercetrile lui acolo. Tu doar trebuie s-l duci.
- Sunt onorat, dar nu neleg de ce nu ai ales o nav de pasageri?
ntreb Birmaq.
- Din mai multe motive, dar nu este nici timpul nici locul ca s i le
nirui, veni rspunsul. Trebuie doar s tii c sunt foarte nerbdtor ca
tnrul acesta s ajung pe Terra, teafr i nevtmat. Att de nerbdtor
nct nici actele pentru transport nu i sunt pregtite, nelegi cpitane? i se
adres preaonorabilul Poha, accentund cuvintele.
- M tem c nu prea neleg, tui ncurcat cpitanul.
Una era s transporte tutun sub acoperirea comerului cu artefacte i
cu totul alte riscuri decurgeau dac era prins cu un pasager clandestin. Bine
c nu renunase la calitatea de Independent, dei o posibil ameninare
asupra lor i se prea acum lipsit de orice importan. Aceleai interese
peste tot. Pfui, forni el cu nduf, ce-mi era Confederaia i ce-mi erau
Independenii.
- S neleg c refuzi s m ajui, i zmbi politicos preaonorabilul
Poha la auzul rbufnelii.
Sub masca zmbetului, cpitanul ns zri micrile spasmodice ale
maxilarului. Fcuse o greeal cnd l refuzase la modul sta. O fcuse
incontient purtat de inamiciiile sale mai vechi. Trebuia cumva s-l fac s
neleag c nu putea s rite att de mult doar pentru un moft.
- Preaonorabile, riscurile n cazul n care voi fi prins sunt mult prea
mari. Risc s-mi pierd nava i echipajul, poate chiar viaa doar pentru a
transporta un expert care nu are gata actele de cltorie. Nu cred c va
mbtrni aici pn i vor fi gata actele, ncerc el o glum. Ce fel de expert
n artefacte o fi? Containerele cu artefacte pe care i le aduc eu
preaonorabilului numai antichiti nu sunt...
- Ce investesc i care va fi profitul... Trebuia s-mi dau seama,
cpitane, c vei pune problema ntr-un mod tipic Independenilor. Te asigur
c acest transport va fi recompensat cu mult mai mult dect te atepi.
- Riscul nu este numai al meu, continu Birmaq ca i cum nu auzise
nimic din ceea ce spusese Poha. Prin mine sau el, continu Birmaq
desemnndu-l cu un gest gritor pe Angir, se poate ajunge uor la
dumneavoastr.
tia c supralicitase. Preaonorabilul nu putea fi atins prea uor. Dar
pe el nu-l interesa recompensa. Strnsese destule credite ct s-i ajung
restul vieii pe cea mai luxoas planet. Nu asta era problema. Trebuia s-i
arate preaonorabilului c nu poate dispune dup pofta inimii, pentru orice
fleac, de oricine.
- tii i tu la fel de bine ca mine, c nu pot avea probleme aa de uor
cpitane. Ar fi mai bine s jucm cu crile pe fa amndoi, nu crezi?
Ceva nu e n regul cu solicitarea asta. O simt. Trebuie neaprat s

23

Adrian Vlad Viceniu

m eschivez ntr-un fel sau altul. Ce cri joci oare, preaonorabile? Oare
chiar eti mai mult dect un om onorabil? Sau e doar o titulatur? gndi
sarcastic Birmaq.
- Ceea ce admir la tine, este caracterul tu, relu Poha. Se ndrept
spre birou i i umplu din nou bolul, urmrind efectul vorbelor sale. I se
pru c Birmaq fuse-se scuturat de un frison. Sper c efectul pe care-l
provoc nu o s fie contrar celui pe care-l atept de la el. Eti asemenea mie,
cpitane, nu ai cum s negi lucrul sta. ntotdeauna ai tiut s cazi n
picioare n orice situaie, m nelegi?
- Preaonorabile, veni rspunsul mormit, parial avei dreptate. Adic,
partea cu "ntotdeauna reuesc s cad n picioare" e adevrat. i am de
gnd s o aplic i acum, mai adug el n timp ce se ndrept cu hotrre
ctre ieire. Chiar nu am de gnd s-mi risc pielea pentru un fleac, arunc
el peste umr o ultim explicaie.
- Dac ai avea ncredere...
- ncredere e un cuvnt care nu i are rostul aici, l ntrerupse
cpitanul.
-...s m asculi pn la capt, continu netulburat Poha, poate i vei
schimba atitudinea.
Cu o min uor plictisit, de om care face o concesie n a-l asculta pe
cel care-l plicitisete, Birmaq se ntoarse ctre preaonorabil:
- V ascult cu toat atenia.
- n momentul rentoarcerii voastre, i voi destinui un mic secret care
te privete n mod direct cpitane, i rspunse cu aceeai atitudine Poha. Nu
suporta deloc s fie tratat cu condescenden.
- tii un secret? Despre mine? Birmaq aproape c pufni n rs cnd
auzi cuvintele preaonorabilului.
- i-am spus s dovedeti puin ncredere, parc. tiu cum ai ajuns
tu s lucrezi pentru Independeni, arunc sec el.
Cpitanul se ndeprt precaut civa pai de locul unde se afla, de
parc Poha s-ar fi transformat subit ntr-un animal de prad gata de atac.
- De ce informaii dispui? ngim el, lsnd s se vad faptul c era
total luat prin suprindere.
Era unul din momentele din viaa lui pe care nu vroia s i le
aminteasc. Evita mereu s cltoreasc n acea parte a memoriei sale unde
amintirile i lsau ntotdeauna un gust amar.
- Ca o dovad de bun credin, i voi plti n avans toate cheltuielile
plus prima pe care de obicei o primeai la ncheierea transportului, licit nc
o dat Poha.
Ultimele cuvinte ale preaonorabilului trecur pe lng urechile
cpitanului fr ca acesta s le fi auzit.
- De ce informaii dispui? repet ntrebarea Birmaq.
- Dup cum am mai spus, toate informaiile i dovezile pe care le am,
i le voi pune la dispoziie n momentul rentoarcerii voastre.
- Nu tiu ce s zic, mi trebuie ceva timp ca s analizez oferta.

24

Jocul Zeilor

- n condiiile astea prevd c nu va dura prea mult, coment Poha


sarcastic.
Angir se hotr s intervin. Preaonorabilul Poha risca s piard
avantajul obinut doar pentru a-i satisface vanitatea.
- Nimeni n afar de noi nu va ti c dumneavoastr transportai i
altceva n afar de mrfuri, interveni el strngndu-l uor de bra cu privirea
aintit n privirea lui parc ncercnd s-i spun ceva ce nu se putea
exprima n cuvinte.
Cpitanul tresri la atingerea lui Angir. i frec braul incontient n
locul unde fusese prins de tnr. Dup cteva momente de tcere se
ndrept greoi i i se adres ursuz preaonorabilului:
- O voi face-o, dar numai din cauza lui, i nfipse brbia n aer ctre
Angir. i numai zei vor tii de ce am fcut-o, pentru c eu unul nu pot s m
dumiresc ce m-a apucat. Blestematul sta de Poha.
Birmaq se ntoarse apoi ctre Angir nc inndu-se de mn n locul
unde l prinse-se tnrul:
- Mine diminea la prima or s te prezini la mine, fiule. Nu e vina
lui Poha. Eu sunt cel care m-am lsat dus de nas. El doar a profitat de
sentimentele mele. De unde oare o fi tiut? Nu trebuie s m conducei, m
descurc i singur, strecur el ultimele vorbe nainte ca ua s gliseze n
spatele lui.
- Nu uita c te atept la ntoarcere s-i spun ceea ce tiu, strig el
dup cpitan.
- A fost mai greu dect mi-am nchipuit, se relax preaonorabilul cu
un oftat lung, dup ce ecoul pailor lui Birmaq se stinse.
- De unde ai tiut c va accepta? i permise s ntrebe Angir.
- Asta a fost o ntrebare prosteasc tinere. Nu tiam dac va accepta
sau nu. Eram pregtit s-mi asum att reuita ct i riscul unui eec.
Cpitanul ar fi ieit de aici ntr-un sac cu direcia expres ctre incinerator.
- Este membru n cadrul Independenilor? ntreb mirat din nou
tnrul.
- Mai ai multe ntrebri tmpite pe ziua de azi? se irit de-a binelea
preanorabilul Poha. Pune-le pe toate odat ca s-i pot face reevaluarea.
Poate nu mai pleci aa de curnd.
- Iertai-m preaonorabile, nu m-am putut abine i nici nu m-am
gndit ce ntrebri pun, btu n retragere Angir.
- Eu am fost de vin l scuz Poha, am fost destul de obosit n ultima
perioad. Pregtete de cltorie, nu ai auzit ce i-a spus Birmaq? l concedie
el pe tnr cu o uoar micare de mn.
- O ultim ntrebare dac se poate...
- Spune dar sper ca asta s fie una cu cap se ncrunt din nou Poha.
- Chiar voi cltori fr forme n regul?
- Iei acum nainte s fie prea trziu, uier preaonorabilul la el.
Actele o s le primeti dup ce vei urca la bordul navei.
Tnrul se apropie i-i prinse mna preaonorabilului ducnd-o

25

Adrian Vlad Viceniu

ntr-un gest scurt la frunte, ieind fr o vorb din birou.


Lucrurile au fost puse n micare. Ct de curnd voi ti dac am ales
persoana potrivit.

IV.
Cu un fluierat distrat, preaonorabilul Poha urca spirala scrii care
ducea undeva deasupra cabinetului su de lucru. Sub greutatea lui, treptele
de lemn scrneau ncet din ncheieturi, mprtiind pe alocuri firicele
subiri de praf. Scritul surd, pe alocuri sugrumat i inducea
preaonorabilului o stare de relaxare, ca ntreaga cldire de altfel. O gsise
dup cutri ndelungate, pltind pentru ea un morman de credite.
Dar efortul depus meritase pe deplin. Cldirea devenise oaza lui de
linite. Toi cunoscuii lui se ateptaser ca n locul vechii i oarecum
cochetei cldiri s apar un nou dom uria n care s-i gseasc de lucru
angajaii Companiei de Transporturi i Comunicaii. Dar planurile lui nu
modificarer prea mult zona, astfel nct cldirea suferise modificri
structurale minore, primenindu-i ns generos ntreaga nfiare exterioar
i interioar. Sub acelai acoperi i gsiser adpost att locul de munc
ct i cel de relaxare, un lucru obinuit ns pentru preaonorabilul Poha
pentru care una din resursele aflate mereu n criz era timpul.
nc nu se grbea s ajung sus, ntrunirea nu ncepuse. Urcuul
ctre mansard deveni dup numai cteva trepte un trit de picioare, care
combinat cu scritul treptelor mprtia sonoriti cu iz de ritual ancestral.
n sine, totalitatea zgomotelor reprezentau un mixaj sonor mereu invocat de
preaonorabil atunci cnd i clarifica gndurile. Un picior pe treapta
urmtoare, un nou hrit, o not uierat printre buze, roti aezat lng
roti, gndurile proiectaser de-a lungul timpului, pas cu pas, urcu dup
urcu, cadrul proiectului la care acum schia mental ultimele retuuri.
Putea spune c era foarte aproape de iniierea lui. Reuise s conving
ultima persoan de care avea nevoie, mpotriva voinei ei s-l ajute.
Ajungnd n ncpere se aez ntr-un jil, iniiind n acelai timp
secvena care i proiecta holograma la locul de ntlnire.
Preaonorabilul Poha privi atent nfirile sub care se ascundeau
interlocutorii si. n dreapta lui, bind scitor din picioare, sttea un pici
pistruiat, prea mic pentru scaunul n care se tolnise. Putiul era concentrat
asupra unor desene pe care le inea cu mult grij n faa lui. n stnga,
mbrcat ator, sau mai degrab dezbrcat i cu un aer plictisit se afla
o brunet. n sfrit, n faa lui, se lfia o sosie reuit a lui Kaan,
frecndu-i minile n faa unui platou suspendat plin ochi cu mncare. El
nsui, luase nfiarea unui om ntre dou vrste cu un aer ct se poate de
comun.
Ateptnd sosirea ultimului participant se concentr asupra
hologramei brunetei. Era una foarte reuit. Chiar foarte reuit. Oare unde
se afla personajul real? Cu siguran c nu va afla niciodat. nc nu-i
ddea seama reprezentantul crei organizaii se ascundea n spatele
fiecruia. Avea ndoieli c printre ei se afla vreo femeie, chiar dac se
ntmpla deseori ca participanii s ia astfel de nfiri. Avea deasemenea
ndoieli c va afla vreodat identitatea celorlalte personaje, dar lucrurile aa
26

Jocul Zeilor

trebuiau s decurg.
i aminti c nici prin gnd nu i-ar fi trecut, de ar mai fi trit nc zece
viei, identitatea predecesorului su i cu att mai puin existena
Quadrantului Confederat. Preluarea poziiei n cadrul Quadrantului l
aruncase ntr-o lume nou, nebnuit, care i desfura existena paralel
cu cea oficial n care trise pn atunci. Prima i ultima cerere n audien
a unuia dintre subordonaii a nsemnat i ocul prelurii poziiei i
obligaiilor reprezentantului C.T.C. n cadrul Quadrantului. i la puin timp,
moartea acelui ilustru necunoscut funcionar confederat care se dovedise a
fi predecesorul su.
Un zumzit slab, atrase atenia tuturor. Pe locul rmas liber ncepu s
capete forme un foc care ardea mocnit. Era ciudat c niciodat nu se
ntmplase ca toi interlocutorii lui s aib forme umane. El unul, nu-i prea
btea capul cu aa ceva avnd doar cteva ipostaze, n care aprea. Nu prea
folosise forma actual, dar niciodat nu se gndea n prealabil la forma
hologramei ce urma s o foloseasc. Nu era niciodat atent la detalii de
genul acesta i nu asta era oricum prioritatea lui.
Era a treia ntlnire n sistem de urgen din ultima perioad pe care o
convocase de cnd ajunsese membru n cadrul Quadrantului Confederat.
Nu-i plcea s-i convoace pe ceilali membri fr un motiv bine ntemeiat aa
cum se mai ntmplase uneori n cazul celorlali.
Preaonorabilul Poha atept ca linitea s cuprind ncperea
virtual. Tui uor pentru a arta celorlali cine iniiase ntlnirea. Privirea
lui fix insistent fiecare personaj n parte. Erau de fa cei care deineau
controlul absolut asupra ntregii Confederaii. Prghiile invizibile pe care le
acionau cei prezeni puteau ndrepta n cel mai scurt timp ntreaga
Confederaie n direcia dorit.
Gustul puterii absolute l fcea s se simt confortabil dei de multe
ori trebuise s ia decizii cu care se mpcase greu mai apoi. Dar acum...
acum urma s fie luat una dintre cele mai importante hotrri din
existena Quadrantului Confederat cu implicaii majore asupra
Confederaiei.
- Pentru ce ne-ai convocat astzi? uier focul ntrebtor.
- Pentru a v pune la curent cu ultimele faze ale proiectului Terra,
rspunse preaonorabilul.
- Planul a suferit cumva modificri eseniale? uier din nou focul.
Preaonorabilul Poha i se pru c detect o not ciudat, nemaiauzit
pn atunci, n tonalitatea interlocutorului su.
- Nu a suferit nici un fel de modificri, spuse sec. Dimpotriv, am
urgentat implementarea lui profitnd de turnura pe care au luat-o lucrurile
pe Terra.
- Sacrificiile care trebuiesc fcute de data asta sunt totui prea mari,
ridic tonul focul. O puzderie de scntei i nsoir cuvintele dnd o lumin
stranie ncperii.
- Sacrificiile oricum urmau s fie fcute, acolo sau n alt parte, veni
ntr-un trziu rspunsul.

27

Adrian Vlad Viceniu

- Din cte in minte ai fost i tu de acord cu ele. Sau te ateptai ca s


renunm la el tocmai din aceast cauz, ntreb mieros bruneta. Privirea
ns i trda mult nverunare. Ai uitat care este scopul nostru principal?
- Oamenii sunt nite animale nefericite, i recit plin de inocen i
putiul. Noi trebuie s gsim matricea social ideal n care oamenii s fie
fericii. Mai precis majoritatea lor, se corect el grbit.
- i pn unde credei c putem merge cu asta? i chestion din nou
focul.
- Pn la capt, dac va fi nevoie. Doar avem toate resursele necesare,
nu? i rspunse bruneta. E destul de simplu, nu? nep ea.
Tonalitatea aspr, chiar rea a vocii acesteia provoc reacia rapid a
preaonorabilului Poha. Avea nevoie de consensul lor pentru o derulare
normal a planului. ntotdeauna proiectele reuite au fost cele derulate cu
aprobarea unanim a Quadrantului.
- Un astfel de cadru nu-l gseti pur i simplu. l caui, experimentezi,
faci toate sacrificiile care se cer, ndeprtezi orice obstacol, orice ispit care
te poate face s renuni la ceea ce i-ai propus...
- Vorbe, vorbe aruncate care nu cost nimic, veni replica fierbinte a
focului.
-Ne-am asumat o responsabilitate uria pe care trebuie s o ducem
pn la capt, interveni iritat putiul. Trebuie s trecem peste orice fel de
sentimente sau afiniti. Altfel nu vom reui s ducem la capt nimic.
- Domnilor, nu uitai c ntr-un mod sau altul controlm tot ceea ce
este cunoscut omului n acest univers. Prin acest simplu fapt v reamintesc
c nu exist doar o singur soluie. ntotdeauna vor exista i alternative mai
mult sau mai puin viabile, argument focul.
- S neleg c posezi o astfel de alternativ, ntreb cu un rictus
bruneta.
- Nu neaprat, dar...
- Atunci planul lui rmne n picioare, nclin putiul capul nspre
imaginea preaonorabilului Poha.
- Dac vrei s v demonstrez c exist alternative, v pot oferi una
chiar acum: renunm la experiment.
- Niciodat! veni aproape la unison rspunsul celorlali.
- Nu e vorba de afiniti sau sentimente. E vorba de natura uman.
Nu te poi dispensa de ea dup bunul plac, reveni focul.
- i ce modificri ai vrea s aducem proiectului? interveni cu o voce
suav bruneta.
Ne-am asumat o mare responsabilitate sacrificiile noastre nu vor fi
uitate vorbe, vorbe ntotdeauna vorbete cel mai mult i nfptuiete cel
mai puin a putea pune pariu c n sinea lui se consider un lider de
facto parc l i aud munca i sacrificiul meu v aduc vou o nou
zialtceva nu cred c o s aud din parte lui... patetic
- Pn acum nu am avut foarte multe rezultate pozitive, le reaminti
focul. Pentru mine cel puin, lucrul sta reprezint un inconvenient major n
derularea unor proiecte i mai... ambiioase, se exprim el diplomatic, cum
28

Jocul Zeilor

este cel de astzi.


Preaonorabilul Poha se vzu nevoit s intervin nc o dat n
ncercarea de a aplana potenialele divergene majore ce puteau mcina
membrii Quadrantului. Cumva, trebuia s reinstaleze atmosfera de
optimism ce dominase iniierea proiectului. Aa c ncepu s deseneze n aer
o uria spiral luminoas care se ngusta pe msur ce luminozitatea ei
devenea din ce n ce mai puternic, pn ce ajunse un bob de lumin
orbitoare.
- Nu poi organiza un spaiu ideal n care s mpaci toate interesele
caracteristice fiinei umane, ce pot merge de la simbioz i pn la
antagonism total. n plus natura uman este instrinsec schimbtoare aa c
nu pot fi create reguli fixe de aur. Asta ncercai s ne explici, nu? se interes
Poha.
- ntr-adevr, undeva pe aici doream s ajung, admise focul mai
potolit.
- Un astfel de lucru nu este posibil pentru moment doar, sublinie
Poha, la fel cum, cu mult vreme n urm zborul era doar o utopie, care ntre
timp a revenit o realitate cotidian.
Focul se mulumi s asculte n tcere argumentele btrnului din faa
sa. ncepuse deja s se gndeasc c lupta pentru o cauz pierdut dar vroia
s vad pn unde se poate ajunge.
- Poi spune c orice idee i-a trecut prin cap omului a putut fi pus n
practic. Cel puin pn acum. Revenind la planul nostru, ntr-adevr omul
este o fire schimbtoare dar ajunge s cunoti modelul schimbrilor pentru
a interveni asupra lor.
- i atunci, vom mara n continuare pe o intervenie direct asupra
naturii umane? veni ntrebarea sacadat.
- Nu inem locul nici unui Dumnezeu, ci doar ncercm s ndeplinim
unul dintre cele mai vechi vise umane, o societate bun pentru toi.
- Dar voi nu nelegei c lucrul sta e imposibil? E ca un miraj. Cu ct
credem c ne-am apropiat mai mult de acest el cu att mai mult ne
nelm. Interesele umane sunt deosebite de la individ la individ, putem s
ne gndim asupra unei intervenii directe, dar oricum ai lua-o, ar nsemna
transformarea lui n mainrie, care funcioneaz dup ce program i dai s
execute.
Preaonorabilul, remarc mulumit c spiritul de frond al focului,
indiferent cine se afla n spatele lui, nu atinse-se o cot alarmant, din
moment ce acesta nc vorbea de o intervenie a lor, a tuturor.
- Dar oare pn acum omul nu era o mainrie care executa
programe? ntreb retoric Poha.
- Da, dar era vorba de propriile lui programe ntr-un numr mai
mare dect cele create de sistem. Nu cred c o programare total prin
sistem, poate aduce ceva benefic umanitii.
- Am deviat destul de mult de la subiectul pentru care v-am chemat,
spuse Poha, i orice discuie n plus nu cred c va aduce mai mult lumin,
pentru moment, asupra lui. Aa c eu propun s ateptm primele rezultate

29

Adrian Vlad Viceniu

de pe Terra i n acelai timp s ne gndim i la cele spuse de colegul


nostru, pentru a vedea cum vom aciona n viitor. Avem un consens? i roti
el roat privirea.
Era mult mai bine s obin o victorie minor disimulat ntr-o
remiz, n locul unei amnri a planului mai ales c toi cei de fa, inclusiv
focul, preau s fie mulumii cu soluia aleas.
- Atunci ne-am neles, relu optimist Poha. Dac vreunul dintre voi
mai are nelmuriri, tii unde s m gsii, zmbi el.
- Foarte amuzant, articul un rictus bruneta, nainte ca trupul i
vocea s nceap s i se destrame ca un abur.
Preaonorabilul Poha atept pn ce toi interlocutorii lui se fcur
nevzui, ntrerupnd legtura ndat ce rmase singur. Cine are oare
dreptate? Noi sau el? Dar dac nu ncercm, nu avem cum s tim, aa c...
[Originally published in Sfera Online iunie-iulie 2010]

30