Sunteți pe pagina 1din 172

ALEXANDRE DUMAS

LUDOVIC AL XV-LEA SI CURTEA SA

REGENA
Capitolul
Inmormntarea regelui. Doamna de Maintenon. Prinii legitimi. Ducele d'Orleans. Portretele ducelui i ai
ducesei du Mine. Contele de Toulouse. Filip d'Orleans i ducesa d'Orleans. Copiii legitimi i bastarzii ducelui
d'Orleans.
La 9 septembrie 1715, ctre ora apte seara, un car funerar urmat de cteva trsuri de doliu ieir n linite' n curtea palatului
Versailles, strbtur pdurea Baugne, ajunser n cmpia Saint-Denis pe drumuri ltuIni'ce i intrar n curtea vechii biserici
a lui Dagobert, lucind un mort care venea s-i ocupe locul alturi de predecesorul su, mirat, desigur, de o att de lung aptare : aproape aptezeci i trei de ani.
tul, care la -dul su avea s-i atepte urmaul v
ir' de cinci- , i nou de ani,
era Ludovic al XlV-lea
:.* ce nmorrea unuia dintre cei rnai mari regi
Franei s-a aproape pe ascuns i pe drumuri f
. ie? De ce nenea lips de pomp regal ? De ce drumul n ctre ultimul lca ? Pentru c majsstatea mortului, una
dintre cele mai puternice majcsti atunci cnd * tria, acum nu-1 mai puten apra pe Ludovic al XlV-lea de invective. ntradevr, cnd s-a fspndit veste^ morii regelui, Parisul a tresrit de bucurie, simind cum se rupe greul jug al unei att de
lungi i apstoare domnii. Poporul, atta vreme nefericit, oprimat, ruinat, dispreuit, dac nu cumva chiar urt, poporul btu
din palme, dans, cnt i aprinse focuri pe strzi. Locotenentul Poliiei, domnul d'Argenon, care fcuse eforturi zadarnice
pentrtf a se opune acelui torent de impietate, declar pn li urm c el nu mai rspunde de nimic dac au de gnd s treac
cu cortegiul mortuar prin centrul Parisului. Iti de ce cortegiul trecuse n dvumul iui noptatec i mis| tprios prin locurile
despre care am vorbit. Cu toatff acestea, poporului nu i-a scpat acea scen. Avid i de alt fel de spectacole dect
procesiunile religioase, norodul jurase s nu-i scape acea nmormntare... i cum Saint-Denis era captul unde urma s se
opreasc, inevitabil, cortegiul, netiind ziua n care Ludovic .ai XlV-lea avea s fie dus la ultimul su lca, parizienii au
nceput sa se aeze, nc din 6 septembrie, pe cmpia ce desprea Parisul de Saint-Denis. Pe la ora zece, cortegiul i fcu
apariia. Lucru ciudat : nici un prin de snge, nici unul dintre prinii legitimi, nici unul dintre pairii numii de acel rege, nici
unul dintre curtenii care, din generaie n generaie, sttuser la taifas n anticamere, ateptnd scularea regelui, nici unul
dintre acei aaraeni nu petreceau pe bietul mort izolat, ce prea mai curnd trt n ciae tie ce loc necunoscut dect condus
ctre un mormnt regal. Singurul om tnr care nsoea mortul era ducele de Conde, nepotul marelui Conde, un brbat de
douzeci i trei de ani. O fcuse din pietate ? Sau pentru a se asigura c ua cavoului avea s se nchid definitiv n urma btrnului rege ? Poporul, care atepta de-a lungul drumuiui, poporul care, strns ca la iarmaroc sau ca la trg, i amenajase
dughene cu mncare i butur, distracii, scrncioburi, cntrei, popor'ul care cnd vedea o anumit pomp sau, n lipsa unei
pompe, o durere sincer i adevrat nu s-ar fi abinut s plng, poporul deci, vznd modestul cortegiu, nelese c cei de la
Curte l lsaser n seama lui, ca s-i fac o plcere i ca s se rzbune, insultndu-1 pentru opresiunea ndurat. La porile
bisericii Saint-Denis, tumultul care nsoise cortegiul tot drumul spori. Unii s-au repezit s rstoarne carul funebru, alii au
vrut s rup n buci i sicriul, i mortul, nct, la un moment dat, trupa care-1 nsoea a fost nevoit s intervin. Dar un
brbat iei n faa trsurilor ce alctuiau cortegiul i strig :

Nu credeam c ziua carnavalului o ' s fie n septembrie !


Un altul mpinse doi parizieni bei-cri care se rostogolir ntr-un an plin cu noroi i se ndeprt strignd :

Broscoilor, asta o s v nvee minte s mai orcii cnd apune soarele !


ntr-adevr, mulimea cnta, dar pe un asemena ton c aducea mai mult cu un vuiet. Mortul, vrt n biseric, tot n-a scpat de
ocrile norodului ; cci a doua zi, pe zidurile bisericii se putea citi :

La Saini-Denis, ca i-n palat, Tot fr inim-ai intrat",

Efigiile regelui nu puteau nici ele scpa de injurii ; statuile de piatr sau de marmor au fost mutilate ; pe statuia de bronz
din Piaa Victoriei, asupra creia nici dinii, nici unghiile nu avuseser nici o putere, apruse inscripia : Tiran de bronz,
ntotdeauna ai fost astfel .'" Satumaliile durar pn a doua zi diminea.
S lsm poporul s-i strige imprecaiile mpotriva regelui mort sau mai curnd mpotriva monarhiei, iar noi s vedem ce
lsase Ludovic al XlV-lea n urma sa.

Trei puteri distincte, dintre care dou strns legate ; cele trei puteri erau : doamna de Maintenon, care din ibovnic devenise
soia lui Ludovic al XTV-lcu, domnii u Mine i de Toulouse, recunoscui de : i devenii prini legitimi, i domnul duce
d'Orleans, ! tenitor legitim al tronului n caz de stingere a ramur. Ustnice, reprezentat de tnrul Ludovic al XV-lea. ;.
nepotul lui Ludovic al XlV-lea, cel de-al doilea fiu al ducelui de Eourgogne, nscut la Fontainebleau la 15 februarie 1710 i
ultimul urma al acelei bogate descendene pe care regele, ngrozit, o vzuse stingndu-se sub ochi? si.
Cele dou puteri aliate, avnd acelai scop, erau doamna de Maintenon i prinii devenii legitimi. Scopul era de a-i
determina pe toi prinii de snge s se supun domnului du Mine, pentru ca doamna de Maintenon s continue a exercita,
sub regena elevului ei favorit, influena pe care Ludovic al XlV-lea i ngduise s i-o exercite n treburile politice i
religioase n ultimii ani ai domniei sale.
Scopul domnului duce d'Orleans era, dimpotriv, de a susine prerogativele sngelui.-regal, de a cere odat cu r<<;r</-na
i educarea viitorului rege. avnd grij ca, pn ].; majoratul su, tnrul prin s fie sntos i ntreg Ia nvntp, dezminind
calomniile rspndite pe seama lui, a JrV-r i a nepotului su n epoca morii Marelui Delfin.
Cauza domnului duce d'Orleans era cauza ntregii no-b: mi franceze, care se socotea insultat de privilegiile t
care Ludovic a! IV-lea le acordase prin-

pe

8
ilor ba^i.-ii'zr, recuiioscui c?f r ca prini Itvrtlmi, crora le ngduii-e sa treac nait ; ducilor i pairilor i csre urmau sa
fie chemai la n cazul n care ramura vrstnic s-ar fi stins. Ast. . n acest cav, domnul du Muiie. copil din flori, avea
n'ietatea fat de domnul duce d'Qrleans, motenitor legitim n ordinea succesiunii obinuite.
Sa '""uncm eiteva cuvinte deppre personajele alr cror ::mv
Mim scopurile, n cartea Ludovic al XI.

.ol.

l:t. ara spus despre Fram.'.oise d'Aubigne '

am pomenit s artm ce pretenii av-

;,3 h : d-

ai'.
ui re spus. I-am ui'mrit soarta ciudata ;
i it.f:
i pn Ia nchisoarea din Niort, de la plecarea
i ; ;i pn
la intrarea la Saint-Cyr, n 1715. Tot ce ; Ifii'^a n-ar fi dect o repetare a ceea ce am mai povestit cum ducele du Mine,
nscut la 31 raar-r'irn-it Bcmrbo-n, la fel ca i fratele su, nscut ut n rndul prinilor de snge n 1694 i n ii s urmeze la
tron n lipsa unui prin de nnase complet partida mamei sale vitrege, ,iiU
Maintenon. S nu v mirai de aceast inatii'

ducele du Mine

nu avea nici o nsuire

ddevra;:": era gata s sacrifice intereselor sale pn i aparena \ ivirilor pe care se pi'efcea c le are. S cutm pori .1
ducelui du Mine n scrierile lui Saint-Simon. m . o!e .,pictor" al secolului al optsprezecelea : ..Domnul duce du Mine
avea spirit nu ca un nger, ci ca un diavol, cu care semna n privina rutii, a sufletului su negru i a inimii sale prefcute.
Se nsurase, la 19 martie, cu Anne-Louise-Benedicte de Bourbon, nepoata marelui Conde. Orice alt femeie ar fi ncercai; s
potoleasc acest caracter nestpnit ; dar orgolioasa prin-t-s tindea, dimpotriv, s sporeasc ambiia soului ei. Cu tot atta
spirit et i ducele. Louise de Bourbon n>t~
^n-cp cu el.

J*wiSi^

Domnul du Mine avea un ^v,-&?


nri_
= ^-^
~~ ;;i'5rip" Doamna du Mine era ae-nrtP de a fi frumoasa, ara iea pitica. ADia uat* Dicioare".
IIIII
iae curj

su, era onoarea, vuiu^a ?*


^

^^^

verv ct fratele su mai mare,


;~i^<. r-ortolui ns l. Dac nu avea tot
"'Z^lZii ^~s tvoVmri la care se pricepea Dine. cu domnioara Mrie de Noames,_ae _uc
istoria nu s-a ocupat i^* -^--, --,vom ocupa mai mult dect istoria.
UIT

r^

li ni i
doHisoare
nit mai apoi regent.
ducele auneaiis,
p ai n-ica,
doua ia ^ augu&L
ciu uitat au
La patruzeci i unu de ani, ct numra cnd ncepem
-f r
soarele nanei i ai spaniei, o nzionomie atrgtoare dei se una pu^in cruci, era ae ane mijlocie, ome-iacut aar cam
rotofei. Avea replici prompte, potrivite i vesele,
iRrmuirii sau finant.pior. Tnatp artplp i pran familiare : I era un bun pictor, un bun muzician, un excelent chimist,
| deosebit. Motenise din plin, da la tatl su Domnul, Id'Orleans avea doar aptesprezece ani cnd regele 1-a nia n-a tost ericit. UplcA rlucplp se insurasp in sil rlnm-moara ae ciois se marixase iar a sa-i moeasca. isa socoI h'nrHnt

Dnamna

ri'Oi-lonria

prn

nalt

Har

[prestan. Avea gtul, pieptul, ochii i braele admirabile, l

11

o gur d.estul de frumoas, dini albi, dar cam hmgi,| obrajii prea lai ^i clui, pe care i-i farda peste msur. * N-avea
sprincene aproape deloc, doar dou dungi roii i udte, dei avea gene frumoase i un pr castaniu bogat, i tremura capul
ntocmai ca la femeile btrne. cusur ct cure rmsese. n urma vrsatului de care suferise. Frl f fie cocoat, avea totui o
parte a trupului mai dez^j voltat ca cealalt ; era ngrozitor de lene, stnd ma
Vlt n pat sau pe ezi \t i neavind ali
umas-i
.inge, du -.i piin \r.s i d
mncmd aproape ntotdeaut pei dect pe Louisc-Adelac de Sxorce, nepoata doamne ;;re verioar primar cu
e soului motive s se plng c

I.

rina d'<"

\r.s i d

. cu

alt bunvoini pe cavalerul de R.oye, mai

j. pj

cmc

sa, pentru c de la o vreme ncepuse a-1

de la Rochefoucauld. Ceea ce n-a rnple-

t-o .

\ coarne brbatului ei, rzbunndu-se n

i ac

iitru c nu o adora i diviniza dup c'e-i

i -se t ; ., de a-1 lua de brbat. Din aceast cstorie i at. e mergea chioptnd, s-au nscut totui ap i : un biat i ase fete.
Biatul era Louis d'Orlear 1 ase fete erau : prima, Marie-Louise, s-a mritat ( inul duce de Berry i' dup trei ani a rmas
vduvi ua, Louse-Adelaide de Chartres. avea s devin st , da Chelles : a treia, Charlotte-Aglae de Valois, s itat cu duc
de Modena ; a patra, Louise-Elisabc-lritat cu dbn Luis, prinul Asturit o-Elisabeth-Charlotte, contes de Bea
1721 cu cel de-al doilea fiu al rege [, a itsea. Louise-Diane, avea s devi Coni. n plus, ducele a mai avut i l. vi i o fat.
Unul singur a fost recuru numii cavalerul d'Orleans, a ajuns general
12
elita
ii si
j.lui

doi 1
roi O'
C<
>xs "i t
r

o.

.TtS.
i. . .p c

s rid'
fo!ui n

K'ur al Franei; era fiul domnioa a devenit, apoi contes d'Argenton. :' >s-t : abatele de Saint-Albin, fiul Fio- ia
Oper, *i o fa fcut <?.u domni jiii !! Comedia Francez. v rincipaJii notri actori au fost trecui .a cortina i s-i
vedem pe fiecare ju- ctiist mare comedie care s-a numit
Iu
a.
Capitolul H
Saloanele domnului duce d'Orleans n timpul ultimelor trei zile ale bolii lui Ludovic al XIV-1 ea. Prinul de Coni i soia
sa, fosta domnioar de Conde. Mama sa, fosta domnioar de Bois. Pregtirile ducelui d'Orleans pentru edina
Parlamentului. Prima cuvntre a lui Ludovic al XV-lea. Reorganizarea guvernului. Onorurile aduse lui Ludovic
al XlV-lea in strintate.
n ultimele trei zile ale bolii regelui, saloanele domnului duce d'Orleans se goleau i se umpleau dup cum ilustrul bolnav se
simea mai bine sau mai ru. n afar de moartea regelui, discuiile din acel salon se purtau n
>

* *

'* 13
jurul ultimei excentriciti a prinului de Coni, care se nsurase cu o prines de Conde. Monseniorul Louis-Ar-mand, prin
de Coni, era o fiin ciudat,; att fizic, ct ?i moral, iar trsnile lui, cum am spune noi astzi, cnd amuzai, cnd speriau
Curtea. Monseniorul era un om foarte scund care, chiar dac avea un chip mai actrii, avea un trup oribil; prea tot timpul
distrat, -ceea ce-1 fcea s aib ur aer rtcit care, dup ce-1 "cunoteai mai bine, te fcea s te simi n total nesiguran.
Soia sa era o persoan ncnttoare i deosebit de frumoas. Prinul de Coni nu iubise niciodat pe nimeni n afar d
propria mam, fosta domnioar de Bois, fiica domnioarei de la Valliere, i creia i se spunea Marea prin-l es de Coni.
i totui mama i fiul se certau tot timpul!,, ntr-un moment de furie, Marea prines hotr s-i construiasc o cas ct mai
departe de palatul fiului ei i-i chem pe meteri ; dar abia pusese temelia casei, c se mpac cu maimuoiul", cum i
spunea ea fiului ei, i meterii trebuir s plece. Numai c vremea frumoas inea puin n palatul de Coni. ntre mam i fiu
avu loc o nbu ceart i iar fur chemai meterii, La un moment dat, treaba asta devenise o obinuin. Era de ajuns s faci
o vizit pe antierul noii locuine ca s-i dai seama n ce relaii erau mama i fiul. Dac acea construcie avansa, nsemna c
cei doi se aveau ca ma cu clinele ; dac noua construcie era abandonat, era limpede c mama.i fiul o duceau ca doi
porumbei.
n afar de alte cusururi, prinul de Coni a^vea unul foarte grav, care ar fi ameninat nsi perpetuarea familiei Conde-Conti
daca n-ar fi fost dect el cel care s o asigure, cusur asupra cruia nu mai e nevoie s insistm, dar care nu-1 mpiedica totui
s fie gelos pe nevast-sa i n acelai timp s bntuie p.rin cele mai deocheate locuri.
U
A doua zi dup moartea regelui avu loc edina Parlamentului ce urma s hotrasc validitatea testamentului lui Ludovic al
XIV-lea. Primul preedinte, domnul de Me?mes, era sluga doamnei de Maintenon, aa c el ieea din discuie. Despre
domnul de Guiche se spunea c ar fi fcst foarte ataat copiilor din flori ai regelui. Domnul de Gv;che era ns colonelul

grzilor franceze, deci un om i irtant, aa c primi ase sute de mii de livre ca s r .md de fidelitatea oamenilor si. Soldaii
din garda f :ez trebuiau s ocupe pe tcute palatul, n vreme ce oiierii, mbrcai civil, urmau s se rspndeasc printre
curteni. Preedinii Maison i Peletier erau de partea ducelui d'Orleans ; prinul chiar le spunea porumbeii mei particulari".
D'Aguesseau i era i el devotat. Joly de Fleur i fgduise s fie c r-artea sa. Tinerii consilieri nu ezitau nici unul ntre d uia
de Maintenon i ducele d'Orleans.
Mai rmneau ducii i pairii, ce trebuiau ispitii de prerogativul ce urma s le fie definitiv acordat dac se abineau s voteze
atunci cnd preedintele avea s le cear acest lucru. ntre timp, Spania ncepuse a amenina Frana din pricina vechii
ranchiune pe care regele Spaniei i-o purta ducelui d'Orleans, fiindc -acesta cam cochetase cu nevast-sa. Spania presa
Frana, prin prinul de Cellamare, s nu-1 recunoasc pentru nimic n lume, ca regent, pe ducele^ d'Orleans. Dar lordul
Stairs se angajase, n numele Angliei, s-1 susin pe duce, i ambasadorul Angliei ceru s apar n tribuna Parlamentului,
alturi de abatele Dubois. Lordul Stairs se bucurase de mult stim la Curtea rposatului rege i datora aceast stim unei
trsturi de caracter pe care vom dezvlui-o imediat. ntr-o zi i se spuse lui Ludovic al XIV-lea c lordul Stairs era dintre
toi membrii corpului diplo15
sca
i n

ca

rea
^atic '''' - '* ^a cel '.nai bir><-c-:pftelor
' Bl:
tr- ac(-. -.;;

.:-wa. r

-..i'e.

-^ol

r;<. Ion

rs t;

regelui. Ludovic, a s atepta umil, cu primai i s se tale :


- Urc-te n trsur, domnule Lordul Stairs trecu imediat pn:

>&'.

primul n trsur.

Lumea are dreptate, domni


Eti ntr-adevr omul care tii :-:

pus
.>_-.-.-c\i i rin.eie capetelor ncoronate.

Lordul Stairs tia ntr-adevr


asculte regilor i s execute ordinele c^i aai nea; neauzite, mai ciudate, fr s fac nici
o vri ncepnd din clipa aceea, lordul a devenit r. omul cel mai contiincios, cel mai supus .i din Europa. Povestirile
acestea ne ndeprtea regen, dar dac ne gndirn bine, toat istoria regent e alctuit de fapt dintr-o culegere de astfel de
povesti Tot agitndu-se n dreapta i n stnga. ba cumpn du-1 pe domnul de Guiche, ba strngnd mina lordului Stairs, ba
repezindu-1 pe prinul de^Con!! sau mngindu-i pe domnii d'Aguesseau i de Joly, ba cutnda-1 din ochi pe prinul de
Fronsac sau schimbnd n oapt^cteva eu-' ''te cu domnul de Saint-Simon, ducele d"Orieans i lu le msurile pentru a
doua zi. Ducele petrecu o parte .. noapte n cabinetul su, mpreun cu cardinalul de dUes. acelai care primise sarcina s
duc inima real la iezuii i care le spusese nmnndu-le-o :
cu vin-t; laie, m >, Aa i: i rege;
politii: uneori <
d>.- sk

Dragii mei, va aduc inima calui care v-a onorat n ; >d cri':.;';:!"' cu prietenia i cu ncrederea sa. a crui
oarU puicii s-o deplngei pentru c v-a iubit mult, Isprvind i cu domnul cardinal, toate msurile pentru
dona zi fuseser luate. i iat c sosi i ziua multatep-, care-1 gsi pe domnul duce d'Orleans gata pregtit tru lupta ce
urma s aib loc.
La ora opt dimineaa. Parlamentul era adunat sub edinia lui Jean-Antoine de Mesmes. S-a dat citire isorii cu pecete
prin care se anuna n mod oficial moar-regelui. Apoi ducele d'Orleans a fost poftit in sala Cu re onnt-urile datorate unui fiu
al Franei. Dup un m-a !.
t i ducele du Mine urmat de fratele su. con- ui.se. Ducele d'Orleans a strbtut sala i s-a<e pe scaunul plasat cu o treapt mai sus lcelui de Bourbon. Intrnd, lordul Stairs 1-a -,ect pe duce, care 1-a zrit n
penumbr pe s. Dup cum se vede, fiecare era la postul cepu cu discursul domnului prim-preedinte. cunosc amnuntele

acelei memorabile edine n care ost nruit, doar n cteva ceasuri, ntreg edificiul con-uit de domna de Maintenon, de
printele Le Tellier i prinii bastarzi, edificiu ridicat cu atta migal, rbdare trud, vreme de zece ani. Aa cum prevzuse
Ludovic XlV-lea, testamentul i codicilul au fost anihilate.

Sntem atotputernici att ct trim, le spusese ma-e rege ; mori, valorm mai puin dect nite simpli riculari !
Autoritate politic, autoritate militar, totul a fost n-dinat ducelui d'Orleans. El, care trebuia s fie doar
edinele comisiei de regen, a fost numit regent. Co-lada trupelor casei regale, care urma s fie ncredinat rnnului du
Mine, a fost dat lui Filip al II-lea d'Orutai iele D: i. Btii
17
leans ; domnul dtt Mane trebuia s dispun de slu.jbe, de beneficii, de sarcini de stat ; ei bine, cel care avea drept: \1 s
formeze aa cum nelegea el Consiliul de stat i orice alte consilii ar mai fi gsit de cuviin s nfiineze, aceia a fost ducele
d'Orltians. Domnul du Mine a pstrat doar supraintendena educaiei viitorului rege. Ct despre domnul duce de Bourbon,
care nu trebuia s fie admis n Consiliul de regen dect la vrsta de douzeci i patru de ani, domnul d'Orleans a cerut
admiterea sa imediat i a obinut-o pe loc. Singurele articole meninute din testament au fost cele prin care domnul de
Villeroy. fusese .numit preceptor al regelui Ludovic al XV-lea, iar ducesa de Ventadour, guvernanta sa.
Nici nu s-a rspndit bine aceast prim hotr"- * Parlamentului, c parizienii au i srit n sus de bucv. Ducele d"Or!eans
nsemna pentru ei viitorul, deci ,e rana ; ducele du Mine nsemna trecutul, adic doar . de Maintenon, abatele Le
Tellie'r, deci dezastrele rzboiului de succesiune, foametea, tristeea ; trecutul murise, viitorul era viu.
O a doua hotrre a Parlamentului a confirmat-o pe prima. La cea de-a doua edin a asistat, n braele guvernantei sale, i
foarte tnrul rege, care a rostit o cu-vntare" de dou rnduri :

Domnilor, a spus el cu glasul su cristalin de copil, am venit aici ca s v asigur de dragostea mea. Cancelarul meu v va
spune ce anume doresc.
Acestea au fost primele, cuvinte cu caracter p6litic pe care le-a rostit majestatea-sa. A fost imediat rspltit cu bomboane de
ctre guvernant. Una dintre particularitile acelei edine, spune domnul de Levy, preedintele Curii cu Juri, n Jurnalul
istoric al domniei regelui Ludovic al XV-lea, a fost faptul c ducesa de Ventadour a
18
fost de fa, aezat la picioarele tronului majestii-sale; avantaj pe care nici o alt femeie naintea ei'nu-1 mai avusese
vreodat i de care ar fi fost lipsit dac ar fi existat o regin regent care s-i duc ea nsi fiul la acea edin.
Cea de-a doua hotrre a Parlamentului odat pronunat, prinilor bastarzi nu le mai rmnea nici o speran.
Domnul de Toulouse, fr ambiii, ce ntoarse s vneze n pdurea din Rambouillet, unde soi ia iuij fr ambiii ca i el, l
primi cu sursul pe buze. Domnul du Mine, slab ca ntotdeauna i ruinat de propria-i slbiciune, se ntoarse la Sceaux
pentru a-i isprvi traducerea din Lucreiu.

Domnule, i spusese nevast-sa vzndu-1, datorit laitii dumitale, domnul duce d'Orleans este stpnul rii, iar
dumneata, cu Lucreiu al dumitale, n-ai s fii primit nici mcar la Academie !
Domnul duce d'Orleans, dup ce a primit felicitrile prietenilor, a dat fuga pn la Saint-Cyr s-i fac o vizit btrnei sale
dumance, doamna de Maintenon, care 1-a primit cu o prefcut umilin. Ducele venise s-o anune c va continua s-i dea
pensia pe care i-o fixase rposatul rege i, n timp ce ea i mulumea, el rspunse :

= Nu-mi fac dect datoria ! i o voi face din stim pentru Ludovic al XlV-lea !
A doua zi dup aceast vizit, doamna de Maintenon i scria doamnei de Caylus : A vrea din toat iv.ima, ca situaia
urnitale s fie tot att de bun ca i a mea. Am prsit Curtea pe care n-o iubesc i m simt ct se poate de bine. n acest loc
unde m-am retras". A fost unul dintre ultimele suspine care s-au mai auzit de la Saint-Cyr.
n vremea asta, domnul duce d'Orleans i 6rganizase Consiliul de regen care rmsese aa cum dorise r19
exu-

pre- rir:

; marinei prett ps

''dat

pre

;
it

:-\. pi

-lat

. :te,

. lut i . rar
n.tul avea

.;..: n timpul
ase de partea u de drumuri
posatul re;.?c-\ n a

de 'Consiliul do rc-Mnt.

nc ase (:

'

'ii ;

< a! afaceri1, r cxu

dat de mo;

!ut >

un con-.-.i'uu dv rir:

dat de mo:

iul

un-consiliu oc fin

zidat du d.:

'.> di

zidat de mtov;;;i!.ul r: i.
de ducele d'An'Jn ; ;;
de cardinalul de Noaiih

<>n consiliu ;i
vsiitu ci
] :~>-'
-ilii

ducele a nceput s-i i;... :,.,:.:. I'; la persoanele care ajung la pute; 'ar! dreptul de mustrare, drept eare-i fu^i domniei lui
Ludovic al XIY-lea. Doi care-1 prsise pe domnul du vL;ine i ducelui d'Orleans, a fost numit mate m;. i poduri al
regatului, funcie creat special pentru el i care avea s dispar odat cu el. Joly do Fleury i Agues-seau intrar n consiliul
de contiin. Marchizul de Ruffe, locotenent-general al armatelor regelui, a fost numit sub-preceptor al majestii-sale,
marchizul d'A:;:'cld membru n consiliul de rzboi i controlor general al fortificaiilor, marchizul de Simiane numit
locou-nont-general al regelui n Provence, abatele de Fleury, 'autorul Istoriei ecleziastice duhovnic al regelui. Aceast
ultim numire. dei o sinecur (fiindc augustul penitent nu avea dect cinei ani i nc nu ncepuse a pctui), n-a fost mai
puin semnificativ, deoarece nc de pe vremea iui Henric ;a1. IV-lea acest loc era ntotdeauna ocupat de un iezuit.
Printele Le Tellier. vzndu-se fr funcie. 1-a ntivbat pe regent ce-i mai rmne de fcut.
*

Asta nu mu privete pe mine ! Intreab-i pe superiorii dumitale. i-a rspuns ducele.


Ct. despre porunca dat de Ludovic al XIV-lea pe patul de moarte,, de a-1 duce pe tnrul rege la Vinccmits,
20
,-rul era mult mai curat, regentul n loc s ce -acest lucru un inconvenient, a vzut, dimpotr nlesnire, pentru c
Vincennes era mult mai apro; de Paris dect Versailles, iar Parisul era centrul afaceri i mai ales al distraciilor sale. Totui
doctorii Curii, r < motive de comoditate personal, declarar c i aerul la Versailles era foarte curat ; atunci regentul i
adun _. medicii din Paris i la ceru i lor sfatul ; acetia, probabil tot din comoditate, se pronunar pentru Vincennes.
Prin urmare, tnrul rege a fost condus n donjonul de la Vincennes.
Curile strine l rzbunar pe Ludovic al XlV-lea pentru insultele aduse ledului su de ctre nerecunosctorul norod al
Parisului. La Viena, mpratul inu doliu ca dup propriul su printe, iar distraciile din timpul Carnavalului au fost
interzise, dei Carnavalul era abia peste patru luni. La Constantinopole s-a celebrat un mare serviciu funebru, iar contele des
Alleurs, ambasadorul Franei la Poarta Otoman, a cerut i a obinut o audien la Marele Sultan pentru a-i aduce la
cunotin moartea lui Ludovic al XlV-lea. Sultanul 1-a primit imediat i vi-zk-ul i-a spus :

Ai pierdut un mare rege, iar noi un mare prieten i un bun aliat.


In timp ce strintatea i aducea lui Ludovic al XlV-lea aceste onoruri, Argensson veni s-i spun regentului ca parizienii l
socoteau pe Ludovic falit.

Ei bine, ntreb regentul, -cum crezi c putem remedia acest lucru ?


Eu zic, rspunse locotenentul Poliiei, s-i arestm pe cei care rspndesc astfel de zvonuri.
N-ai priceput nimic, zise regentul. Trebuie/ s pltim imediat toate datoriile defunctului i n felul acesta nchidem gura
tuturor !
21

Capitolul ffl
Regentul i familia sa. Doamna duces de Berry. Domnioara de Chartres. Dom-'
Ludovic d'Orleans, duce

nioara de Valois.

de Chartes. Tinerele franuzoaice.


In primele dou capitole am schiat portretele principalelor personaje Care fac tranziia dintre cele dou epoci bine distincte,
una numit secolul lui Ludovic al XlV-lea", cealalt regena". Am artat cine era ducele du Mine, contele de Toulouse.
Am schiat silueta lui Fi-lip al II-lea d'Orleans ; am spus cteva cuvinte despre cea de-a doua domnioar de Blois, soia lui.
Dar n-am vorbit deloc de restul familiei sale. Adic de Doamna, cea de-a doua soie a Domnului i mama regentului, de
doamna de Berry, fiica mai mare a lui Filip d'Orleans, de domnioara Louise-Adelade de Chartres, i de domnioara
Charlotte-Aglae de Valois, toate trei fiicele regentului. Celelalte trei fiice una mritat cu prinul Asturiei, a doua, logodit cu infantele don Carlos, i a treia, care a devenit soia prinului de Coni n-au nici o importan politic i nici
reputaie scandaloas. Aa c nu ne vom ocupa de-ct de persoanele de care avem novoie n povestirea noastr.
Terenul politic odat curat de dubla hotrre'a Parlamentului, doamna de Maintenon plecat la Saint-Cyr, domnii du Mine
i de Toulouse retrai unul la Sceaux, cellalt la Rambouillet, printele Le Tellier exilat la Fleche, regele mort i
ngropat la Saint-Denis, noul rege instalat la Vince'imes, toate aceste evenimente ne ngduie
22
s nlocuim zidurile groase ridicate de cardinalul de Riche-lieu n jurul Palatului Regal, cu nite perei de sticla.
n ordinea vrstei i a importanei, prima pe list era Doamna, pe care fiul ei p iubea cu atta tandree, o asculta cu atta
rbdare i o supra att de des.
Charlotte-Elisabeth de Bavaria fusese cea de-a doua soie a Domnului, urmnd dup frumoasa i cocheta Hen-riette a
Angliei, moart n 1670, dup toate probabilitile otrvit de cavalerul de Lorena i de marchizul d'Ef-fiat. Noua Doamn
se nscuse la Heidelberg, pe 7 iulie 1652, la apte luni i nu la nou. S-o lsm pe prines s-i fac singur portretul.

Trebuie s mrturisesc c snt ngrozitor de urt, ceea ce, sincer vorbind, nu m deranjeaz prea mult. Am ochii foarte
mici, nasul scurt i gros, gura mare cu buze drepte, obrajii "crnoi mi atrn i am o fa ltrea. Snt scund i bondoac.
Pentru a ti dac am spirit ar trebui s mi se uite cineva n ochi cu microscopul, altfel n-ar putea s-i dea seama. Probabil c
nu vei gsi nicieri, pe pmnt, mini mai urte ca ale mele. n copilrie, mi plceau mai mult spadele i putile dect
ppuile. Am dorit att de mult s fiu biat, nct lucrul acesta era ct pe-aci s m coste viaa. Cineva istorisise odat c
Mrie Germain, tot srind mereu, se preschimbase din fat n biat. Am fcut n copilria mea asemenea srituri ca s devin
biat, Incit e o adevrat minune c nu mi-am frnt gtul."
Elisabeth-Charlotte era ntr-adevr foarte urt, dar fiind prines, toat lumea era sigur c se va gsi cineva s-o ia de
nevast. De altfel, n ciuda ureniei sale, inspirase o adevrat pasiune. Ciudatul ndrgostit era marchizul Frederik de
Bade-Durlach. Fcu tot ce putu ca
23
e?sa s-1
:.&, dar. h:>
- .-.;-r-.-i n.
nd
unp
t si
eiucbt. : pcntr.;
igal c: tis; i i
>i era 'tinr i Bietului mai"- -i revin din s-a nsurat cu
cmz i-.a
pricina a;

; v

prinesa c

'. -ol.-,'

r.ut orice ndejde c.:

Prinesa Palatin. D
marchizul de Burlac
deiic-Casimir, duce ,
postit de o alt femeie, iar acea a
Marianne, fiica ducelui Urli eh de
rinii ducelui Curlandei puseser
latin i. refuznd s-i dea consi
dorit de fiu, i cer ur ace;
berg, n ndejdea c prin
prin n mrejele sale. De \
toarse val-vrtej ndrt i
preferind s fie ucis deci
pocitanie de femeie.
Prinul Casimir nc pa:

.-mea. prin lumr

Palatin nc mai rdea de rr..;.)rer;ia pe ea re <; tendentutui ei, cnd iat c mesagerii lui
XlV-lea venir s-o cear de soie pentru ; .
Domnul. Ce motive va fi avut marele rege ?

si

<.
a

acea alian, e greu de explicat. Prin cstoria Sui eu iuea lui Filip al IV-Iea, Ludovic pusese un picior in Spania : prin
cstoria doamnei Henritlle cu Domnul, pusese cellalt picior n Anglia. Prin aliana cu penultimul elector din ramura
palatin, punea acum piciorul i n Germania.
Nimic mai trist pentru Charkitte decit aceast cstorie. Cci nlocuia o prines care murise de o moarte violent i se
mrita cu un prin ale crui nclinri du-.
;e prini, dup ce a pior-vv
uiiain au vrut

lea c"vi'r>ri vreodat cu :\tn

.- !" -Curlandei. Du'-

fost toul. Dup eeciil cu


.

ia sa Ch;
ct- . . .! s plece irne> i se nsoare c
se : rn
Prii
Pe
faci
lua
date erau cunoscute ; n sfrit, avea s apar n mijlc \rt\ unde aa cum spune ea nsi falsttaf r.icpt spirit, iar
sinceritatea drept prostie. Aa - strivi ct putu. Dar n faa raiunii de stat nu- [.. clect s te supui.
is la Saint-Germain, i se pru c picase din nori. [tenia ei, l impresiona n mod cu totul neplcut unul. Vznd-o, Domnul
o lu la goan aa cum i ducele Curlandei. Ludovic al XlV-lea. care n-o de nevast, a fost deosebit de amabil cu Doamna :
a venit s-o ia ca s-o conduc la regin, spunndu-i :
"- Liniteie-ie, cumnat ! Regina se teme mult n. mult de dumneata dect te temi dumneata de ea !
In t

(1 ceremoniilor, o aez ling el, fcndu-i ser

,."

ri trebuia s se ridice sau s se aeze. Dom''

A un biat din prima s? cstorie, dar Ludtr


voia neap;"

's aib unul din cea de-a i

\ Cum cu hu

ic al XlV-lea nu era de ^uu-ini de csn

silnic. Domnul i

avu pi - !G74 i ; Eiisabeth-Charlolte rA"Orle-h ce-.i . plini aceast indii :


e, D .;i;.;,i :.
> acccpu.1 s
doarm fiecare ral. i i iir i,.;ni rugmintea din toat inim . ;ntri; ia nl'.'i '.' incJinare ctre cstorie. n toiu! aces'
.plri. !>ffim inspir o prietenie, ciudat prin i ca <A. prinesei de Monaco Catherine-Charl? irnmont. Cred c v
dai seama cum a primit D<-rigorismul ei german, acele avansuri, ait de pir,. vite cu rceala i indiferena ei. Biata doamn
de * ) a rmas neconsolat .i, n disperarea ei, i-a py-..>. nesei :

Dar din ca eti fcut, doamn, nct poi ramne insensibil atit la dragostea brbailor, ct i. la prietenia femeilor ?
Doamna de Fienne, soia scutierului Doamnei, avea mult spifit, era ironic, avea Umba ascuit i nu crua pe nimeni, nici
pe rege, nici pe Domnul i cu att mai puin pe Doamna. Dar Doamna, lund-o ntr-o zi de mn i ducnd-o ntr-un col al
odii, i spusa :

Doamn, eti spiritual i drgu. Numai c ai un fel de a vorbi cu care eu, venit din Germania, nu snt obinuit. i
cum m supr i m nroesc de ndat ce-i bate cineva joc de mine, vreau s-i dau un mic sfat. Dac ai de gnd s m
scuteti de ironiile dumitale, vom fi foarte bune prietene ; dac m vei trata ca pe ceilali, m voi plnge soului dumitale, iar
dac el nu te va potoli, am s-1 alung de la Curte !
Doamna de Fienne i ddu imediat seama ct era de primejdios s glumeti pe seama unei astfel de femei i-i inu limba.
Astfel rmase n relaii bune cu prinesa, spre marea mirare a ntregii Curi, ba chiar i a regelui, care se ntreba cum de
doamna de Fienne, care lua peste picior pe toat lumea, nu scotea o vorb tocmai despre Doamna.
V dai seama c, datorit rigiditii moravurilor bunicii sale, doamna de Berry era pentru aceasta cam ceea ce trebuie s fi
fost Iulia pentru August.
Doamna de Berry era fiica mai mare a ducelui d'Or-leans ; la vrsta de apte ani contract o boal pe care toi medicii o
socotir mortal, aa c nu se mai ocupar de ea. Atunci ducele duse fetia, cu pat cu tot, la el n odaie, o ngriji cum se
pricepu i o fcu bine. Marie-ouise d'Or-leans deveni fiica cea mai iubit a tatlui ei, pe care regele o mrit cu ducele de
Berry. Dar de-abia cstorit,
26
doamna de Barry se r Irgosti de cavalerul La Haye care, din paj al regelui, devenise scutierul soului ei. Era spune
Saint-Simon un brbat nalt i'slab, cu o mutr ntn^ i ngmfat, cam prostnac, dar foarte de treab. Doamna i
propuse s fug cu ea i s-o duc n Olanda. Dar propunerea l sperie att de tare pe La Haye, nct se rftise i-i spuse totul
ducejui d'Orleans. Trebui ca tatl s iac uz de drepturile lui de printe pentru ca fata s priceap care era diferena ntre a fi
o prines de snge regal, n Frana, i iubita unui mrunt gentilom n Olanda, n sfrit, ducesa de Berry i veni n fire i
neplcuta ntmplare fu uitat.
Doamna de Berry fusese o femeie foarte bine fcut nainte ca excesele s-i strice talia i frumoas nainte ca pielea s-i fie
acoperit de nite pete roii. Era lipsit de graie i avea o privire de-a dreptul neruinat. La fel ca tatl i ca mama sa,
poseda o mare uurin de a vorbi, spunn.d ce avea de spus cu o claritate, o precizie, o ntorstur a frazelor i o justee care
surprindeau ori de cte ori o auzeai vorbind. Timid pe de o parte, mai ales cnd era vorba de fleacuri, iar pe.de alt parte de
o ndrzneal care te speria, trufa jin la nebunie, dezmat pn la cinism, era, n afar de avariie spune Saint-Simon
ntruchiparea tuturor viciilor, cu att mai periculoas cu ct nu mai era o alta ca ea, cu mai mult art n a se exprima i
mai mult isteime."
Sora doamnei ducese de Berry, cea de-a doua fiic a domnului duce d'Orleans, domnioara Louise-Adelade de Chartres, era
cea mai frumoas dintre toate surorile sale. Avea un ten superb, o piele minunat, un trup frumos, ochi i mai frumoi, mini
delicate, dini ca perlele, obrajii albi-trandafirii. Dansa bine, cnta bine, avea o voce fru27
moa i se pricepea la muzic. Avea doar un mic cusur . cnd vorbea, se bibia puin. De alllel, avnd gusturi cam
brbteti, plcndu-i spadele, putile, pistoalele, clinii i caii, umblnd cu praful de puc la fel ca un soldat de artilerie,
punnd la cale focuri de artificii pe care,le trgea ea singur, nefiindu-i fric de nimic, dispreuia toaletele, bijuteriile, florile
i n general toate fleacurile care plac att de mult femeilor. Era ajutorul de chimist, de mecanic i de chirurg al tatlui ei.
Sor-sa, domnioara de Valois, nu era att de frumoasa ca ea. Avea totui i ea un minunat pr auriu, dini foart" albi, pielea,
tenul i ochii frumoi. Dar toate aceste druise pierdeau din pricina unui nas prea mare i a unui dini nclecat i mult ieit
n afar, care-i strica tot fasonu; ori de cte ori rdea. Era bondoac i cu gtul prea scuri Mergea ca o femeie btrn, dei nu
avea dect cincisprezece ani. Doamna duces d'Oiieans avea obiceiul s spun

Cred c a fi fost cea mai lene 'femeie de pe p-mtp.t dac n-a fi avut-o pe fiica mea Charlotte-Aglai, care e cu mult
mai lene dect mine !

Ceilali copii erau nc prea mici ca s ne ocupm de ei. Ludovic d'Orleans, duce de Chartres, nscut la 2 sep tembrie 1705,
nu avea dect treisprezece ani i fgduii s fi 14214j911o e un prin rece, evlavios i insignifiant, aa cum a > fost
dealtfel, ca i cum cele trei surori ale sale i-ar fi nsuit tot sngele familiilor d'Orleans i de Mortemar
Alte dou fete, Louise-Elisabeth, domnioar de Mo' pensier, care avea s se mrite cu prinul Asturiei, se n cuse. la 11
decembrie 1709, iar domnioara de Beaujoiu; la 18 decembrie 1714.

despre ultima fiic a domnului duce d'Qrleans, <>


i nu se nscuse.
28
Capitolul IV
Minitrii i consilierii din vremea regenri. "Domnii de Villeroy, de Vili ars, d'Uxellos.. d'Harcourt, de Tallard, ducele de
Noailles, domnul do Torcy. abatele Dubois.
Fiu al preceptorului fostului rege, el nsui acum prt Lor al noului rege, marealul de Villeroy era un bi -nalt, cu un chip plcut, fcut parc s conduc mai
(nd un bal, s fie arbitru n ntrecerile din aren sau
interpreteze, la Oper, roluri de regi i de eroi. Puter-i viguros, neinnd scama nici de oboseal, nici de
tiie de veghe, petrccndu-si zilele, uneori chiar i nop-;

. pe cal, mre n tot ceea ce fcea, nobil chiar i n

> mai mici gesturi, avnd nfiarea i limbajul unui


_

bat care a trit mult vreme la Curte, era curajos pn

Kces: dar i modest i umil atunci cnd socotea el c

<

v cazul s se plece n faa lui Ludovic al XlV-lea s<v:

oamnei de Maintenun. Ca generaser foarte slab pi


it ; n lupt nu fcea nici dou parale. Fenquieres sp i.-.-u despre el i despre Vaudemont, n legtur cu lu;v ., de la Namur :
- Se pare c domnii de Villeroy i de Vaudemonl i disput ntre ei ..cinstea" de a ti cine a svrit mai multe greeli.
Totui, domnul de Villeroy l ntrecea pe domnul de Vaudemont. Spectator impasibil la splendida aprare a domnului de
Bouffers, generalul nu a scos sabia din teac o lun ncheiat, dei nu avea de fcut dect o singur micare pentru a svri
acest lucru.
29n timpul luptei urmtoare, generalul gsi mijlocul de a se face nevzut, dei era comandantul-ef al armatei din rile-deJos. Pacea de la Riswick i drui generalului odihna att de rvnit, dar rzboiul de succesiune l oblig s plece din nou la
lupt. Se duse n Italia doar pen-^tru a-i sili pe prinul de Savoia i pe Catinat s-1 atace pe prinul Eugen, la Chiari. Dar
lupta a fost pierdut i Catinat, rnit. Dup trei luni, i ls pe dumani s ia Cre- mona i se pred i el odat cu ea. Prinul
Eugen l napoie Franei pe Villeroy fr nici o rscumprare, socotind c-i fcea destul ru trimindu-i-1 acas. ntr-adevr,
Ludovic al XlV-lea, care se ncpna s-1 susin pe cel cruia i spunea favoritul" su, i ncredina comanda armatei din
Italia. Urmarea acestei slbiciuni a fost cumplita nfrngere de la Ramillies ; douzeci de mii de oameni ucii sau luai
prizonieri ; toat artileria i toate drapelele rmase pe cmpul de lupt, dousprezece locuri ntrite ale Brabantului i ale
Franei prsite de armata francez i luate n stpnire de inamic explicar, n sfr-t, generozitatea de care dduse dovad
prinul Eugen necernd nici un^ban rscumprare i trimindu-1 acas pe generalul de Villeroy, generozitate pe care atunci
nimeni nu i-a putut-o explica.
Aflnd despre nfrngerea de la Ramillies, Ludovic al XV-lea se fcu foc. Dar doamna de Maintenon, care-I susinea pe
domnul de Villeroy, i spuse :

Sire, mai exist i pedepse ale Domnului !


Vai, dqamn, treizeci de batalioane prizoniere de-rzboi ! Sacrificiul e prea mare !
Totui doamna de Maintenon l potoli ncet-ncet pt rege i Ludovic al XlV-lea i iert favoritul.
ncpnndu-se pn la capt, regele muri numindu-i pe Villeroy preceptorul tnrului Ludovic al XV-lea.

30
Marealul ds Villars, care venea imediat dup marealul de Villeroy, era nepotul unui grefier din Condrieux. Tatl *u era
omul cu cea mai frumoas nfiare (unii spuneau "chiar c din ntreaga Fran) ; era foarte viteaz i foarte priceput n
mnuirea armelor. Slujind de martor ntr-un duel pe care ducele de Nemours 1-a avut cu domnul de Beaufort, s~a acoperit de
glorie i s-a bucurat de un bun' renume. Cci dup ce ducele de Nemours fost ucis, martorul 1-a provocat la duel pe
domnul de Beaufort i 1-a dobort rnindu-1. Vestea acestei fapte s-a rspndit imediat i prinul de Coni 1-a luat sub aripa
sa. i 1-a luat att de bine, nct atunci cnd domnul cardinal Mazarin s-a gn-dit s i-o dea prinului de nevast pe nepoata
sa, s-a slujit de Villars ca reprezentant al su, fapt care 1-a situat printre nite oameni ce erau cu mult deasupra sa, dar printre
care nu s-ar amestecat niciodat, rmnnd ntotdeauna gaiant i discret, pentru- c frumuseea sa deosebit i deschidea ua
tuturor doamnelor din lumea mare. In epoca n care vduva lui Scarron fusese srac, el a ajutat-o ct a putut. Doamna de
Maintenon, care nu-i uita niciodat prietenii, i aduse aminte de Villars i, ajuns favorita lui Ludovic al XlV-lea, avu grij
s-i asigure un viitor fru-^ mos fiului lui Villars. . .
Cel de-al doilea mareal de Villars, fiul primului, adic cel de care ne ocupm noi acum, spre deosebire de Villeroy, avusese
ansa s salveze la Denain Frana pe care Villeroy o distrusese la Ramillies. Sigur c aceast victorie nu se datora att
geniului su militar, ct mai mult hazardului. Dar Viilars nu plec urechea la brfele celor din jur. Avea destul spirit pentru a
impune celor proti prin ncrederea pe care o avea n el nsui ; era ajutat i de o mare uurin de a vorbi curgtor i mai
ales convingtor, neuitnd nici-dat s fac referiri la sine, s se laude""e prevzuse totul i consultase pe toat lumea.
Dup btlia de la Hochstett
31
fusese fcut duce, dup cea de la MalpKqu'i.- devenise pa; fapt care ulmi pe toat lumea, fiind;
fuseser de fapt doua nfrngeri.
Marealul Villar* era un brbat ir

brunei

mbtrinind se ngvase ; fr sa par mi:


ani, avea o fire vesel, deschis, uneori cam zv
o ambiie nemsurat, avea o prere foarte bu
sine pe care izbutise s i-o insufle i regelui. Se

>4v doua butlu

.r?
cb.
De
K'e
de

verv, de o ndrzneal fr pereche, era gata ;

i,

cu tupeu, orice sau s treac peste orice ; Villai

i-; o

fanfaronad i mai ales de o avariie care ntreceam ; ice limita i care nu l-au prsit niciodat. Nevast-sa st iza atunci
cnd binevoia s se scuze pentru mi ei aventuri, dnd vina pe brbatul ei care o neglija, susurnd c, n armat, cptase
unele obiceiuri care pe vremea aceea erau foarte rare. Doamna i alegea cu multa grij iubiii, alergnd dup ducele
d'Orleans, dup contele de Toulouse, ba chiar i dup Richelieu. Marealul rdea de acuzaiile aduse de nevast-sa i puin i
psa de zvpi"-Iile ei.
Marealul d'Uxelles, al crui nume fusese de Ble, i datora ntreaga-sa avere alianei cu Beringen, scutierul re-gvnei-mame,
despre care am vorbit pe larg n cartea Ludo-vic al XlV-lea i secolul su. Beringen i soia sa erau foarte iubii de
domnioara de Choin, care se mritase cu Marele Delfin tot aa cum doamna de Maintenon se cstorise cu Ludovic al XlVlea. Domnul d'Uxelles, care nu era nc mareal, dar dorea grozav s devin, ncepu a-1 lingui indirect pe monseniorul
Delfin : de dou sau s trei ori pe sptmn aducea el nsui, ntr-o batist brodat, cteva capete de iepure pentru celua
soiei Delfinului, celu care, mai mofturoas i mai argoas eh ia* dect stpn-sa, nu voia s mnnce altceva deeit
capete de
iepuri- De ndat ce Delfinul muri, domnul d'Uxelles nu-i mai aduse celuei fostei domnioare de Choine nici un cap de
iepure. Ba mai mult dect att. dud cineva i vorbea despre acest lucru, susinea c nu auzise niciodat nici de domnioara de
Choine i nici de celua acesteia.
Era un brbat nalt i gras, cu obrajii mari, umflai i atacai de cuperoz, care mergea ncet, trndu-si paii si, dei era un
om destul de plcut, prea cam distant din pricina sprncenelor foarte groase pe deasupra ochilor mici, dar foarte vioi i
crora nu ie scpa nimic. Cnd l vedeai prima oar, prea un negustor de vite dini' -:-. iarmaroc ; era totui un om cu
gusturi alese n pri mncrurilor, cam lacom i dezmat n sensul amintit s se ascund ; nconjurat tot timpul de ofieri tin*
supli, l plcea s domine i s se impun fr prea menajamente.
Ct despre domnul de Tallard, acesta era cu toi gen de om. Contele d'Harcourt i el erau singurii o, puteau disputa
inteligena, fineea, intrigile, dorina nenta pe toat lumea i de a se afirma n armat. A doi erau extrem de harnici i

munceau cu mait: uur Nici unul, nici cellalt n-au fcut nici mcar un singut fr un scop precis i folositor. Amndoi erau
la fel de biioi, amndoi doreau s reueasc indiferent prin c mijloace; amndoi erau tot timptl poitiooi, afabili t
accesibili, amndoi erau pur i simplu adoi
de generalii lor, amndoi erau cnd pe cmpul de iup
cin n ambasade.
D'Harcourt, mai bos pentru c
susinut de doamna de Maintenon ; Tallard, mai supmiu pi pentru c nu putea
avansa dect prin p
.iile me ajutat do:: -.mamasa, sora primului r
de Vilk
doamn ?
mic. pe <::

lumea mare. c-e-.i mpins'.


mririlor. Cu ft:'.ic. Tallai-c

uj.. tn<:..

UUe ai

33
3 ~ Ludovic: a! Xv-lea
ere ; avea o privire plin de foc i istea, n care mocnea o in /idie pe care tia s i-o ascund cu dibcie. Slab i bronzat,
avea mult spirit i graie, dar - cum spune Saint-Simon venic bntuit de draci din pricina ambiiei sale". '
Ct despre contele d'Harcourt, pentru a-i isprvi i lui portretul, era un brbat cu o minte scprtoare, dar, ca i Tallard, de o
ambiie fr margini, o trufie, un dispre [a de ceilali, un spirit de dominaie, insuportabil, un limbaj de duzin. Gras,
scund, de o urenie care la nceput te surprindea, dar cu nite ochi deosebit de vioi, cu o privire ptrunztoare, trufa i
totui blrid. Era att de spiritual, nct aproape c nu observai cit era de urt. In plus, chiopta foarte tare, fiindc, la atacul
Luxembourgului, i rupsese osul oldului cznd de pe cal ntr-o groap. Trgea tot att d.e mult tabac pe nas ca i
marealul d'Uxelles ; dar, dei el era parc mai puin murdar dect ultimul regele observase odat c era plin de pete
galbene de sus i pn jos ncet brusc s mai prizeze tabac. Unii spun c din pricina c se lsase brusc de tutun fcuse
acea apoplexie care-1 dduse gata.
Ducele cu Noailles era menit s ajung foarte sus. nalt, dar ndesat, cu un rriers greoi, purta un costum uni, o simpl
uniform de ofier. Nimeni nu avea mai mult spirit ca marealul de Noailles, mai mult art i suplee n a-i pune de acord
spiritul ascuit eu al altora i a-i convinge, cnd socotea el de cuviin, c nutrea aceleai dorine ca i ei. Blnd, graios,
afabil, nu lsa niciodat impresia c eineva l-ar deranja. Amuzant, tia o mulime de glume plcute i fine, din i acelea
care nu jignesc niciodat pe nimeni. Musafir plcut, bun muzician, totdeauna bine dispus, avnd darul de a vorbi cu uurin,
putea discuta i o ai ntreag fr a spune lucruri importante. Cam att pen-

34
tru cel care sttea alturi de domnul de Noailles o clipa, un ceas o zi. Dar pentru cel care era obligat s lupte mpotriva lui,
lucrurile stteau cu totul altfel. Tot acel spirit, acea art, acea plas fin de capcane, de prietenie, de stim, de ncredere
ascundeau o prpastie adnc. Falsitate perfidie nnscut, obinuit s-i bat joc de orice, un suflet att de negru nct prea
fr suflet, un dispre total fa de orice virtute, o ipocrizie fr margini ; acesta era adevratul de Noailles ; de ndat ce era
descoperit, se replia ca un arpe, ascunzndu-i mnia fa de prietenii crora le mrturisea c nu avea motive s se plng, ba
dimpotriv, c le este foarte obligat.
Celor amintii pn acum, li se aduga domnul de Torcy.
domnul de Pomponne, i facilitase adesea !iu, dndu-i s duc diverse depee. Ndjrege se va,obinui astfe! -adevr, pentru c tot v;.! i pe

.. di .
Tatl su vil'
intrarea n C
duia c rp<
S-a obinuit
ieind, ntr-o r.> i-a spus s stea lot
mn acolo, in epoca n care ne ai
avea aproape patruzeci de ani i vr
Europei. Era un om nelept; insa l
iubit de toat lumea i n speciei! de
Dup toi .< unul dintre . care-i recom silierul no.- plcea s o.v i nu se pir e.. . Rouiile de Ccuni, domnul de a o: ui

Dot
urma consilier
de ncredere
egentului. Om <'
oarte spiritual :
nsur, era det:
figura lui. ;-l intrnd i un i s r-,ul de Torcy ioate Curile i de msurat,
v.millc- de Condray, uc-jlui de Noailles, 'jbri de einuit. con-oarte citit. Dar i ai;.; pi*ia La standul
de la nimic. ntr-o /i. ia plin G>;Hi!iu,
de
mai

- S-ar
nul ii... puica,
exprimindu-s i spuse : Coudray, uii.e
cu libertalea obinuit, colo o sticl... Poate te
p deauna plina cu ap"i nu cu rachiu
domnule duce, dar din pcate e In tot35
rv^ie d'Orleans avu.. _.

-*~ "~<^teri : pe

maream w......... ,' "Tn~*~">^ ne ducele ae w j;-----u;.,i H'Arcv ; dar toi pauu >nv~
= -T.*Va Jucrea prinului sa **= .. -.

' T " """"^ sit-i a.ir-or..

pare c olj~- ^ nnrta ghinion, um-----,

* ' r > mari merite. Dar se

emul fu cuprins de nite colici ioane P-----'-'-"" ':* "na


-.....; Qaint-Laurent angajase ca s-i copieze
;..ntt:itp scrib.
toie" Dubois, fiul unui t^hu^:^ li: o""'-1
Unii preiinut.- .1 - :'^ - '"< s-1 boteze i taica-sau ,

* i vii-na mprtanie. In sctiuuu n*. """ " WmtA. unde capt '^
iu,.,,.. C !.....-a+"r cu camensia w-....^..... -> rtVxii-cfaRo s se nsoare i. pnuimu . ---cui zestre, a fost trimis m v, --

" l" "^ Du^

-----j o ri^nrtir, soul pentru a se ocupa de educarea


- ~j-+* Ca s urezinte
Duca
iat ca a
w Dubois care,_prm -; -.^ Doamna.pw
" *"r~'"-,-+il 'fiind -> nevoie ut w r

"' ....."* 1irapau si nvase puina

...i

J,1 O I

ouvta
SP^ sLlS^^'Hnd" regelui i venUdeea^^"^ ,|A| prin cu domni*'*"- , - -

( -

,,

jIUHHii gg/fi
ttstr decit ceva care s fie pe msura sa. O roe deci no
j
hpte cererea, apoi i ntoarse snatnip si nn-i mai wnrW pioaau. _mu auii ce vrea juudois, uoamna se ngr#ei.
I -n anuntp c sp nsnar
asta <Wt hinolo

Dnamna

/lun /---l miH de bucurie, i spuse : y- Fiule, nu doresc nimic ne lumea

sa ie rog sa-i aai cuvinlul de onoare c ai s~o res-ii uauu cuvintui ae onoare. M bine, spuse
pungaul la de Dubois, cel mai mare ticlos din cti snt
llntrnd n cabinetul su. Drima Dersoan
putui iu cnjcutrie uuoois. ^nea m muia numirile de conuri d_e stat pe care le puse sub ochii regentului.
ume, unjtisriiore i ca regelui, i-am cerut maiesttii-sale titlul rfp
nmai, monseniore ! 37
Li U A
1
Regentul lu pana i semn. Apoi, aruncndu-i hrtia lui
Dubois, i spuse :

iae, pungaule, i terge-o pn nu te ciomgesc !


Iat cum a ajuns Dubois consilier de stat. Abatele Dubois era un om slab i plpnd, purta o peruc blond, ssmna
cu o nevstuic, era spiritual i avea dup cum spune Saint-Simon toate viciile. Zeiele sale erau : avariia, ambiia,
destrblarea. Mijloacele de care se folosea : linguirea i slugrnicia. Calitile" sale : impietatea, prerea c cinstea
i onestitatea snt nite himere'. Excela n intrigi josnice, dar totdeauna cu un scop precis : parvenirea. Minciuna era adnc
nrdcinat n el, aa nct ajunsese s-o confunde cu adevrul ; cnd era sincer, se ruina. Ar fi vorbit cu mult uurin dac
n dorina lui de a-i auzi pe ceilali, i mai ales de a le 1 -ni vorbelor, nu s-ar fi obinuit s se bubie,
-''-vvtat. si ma
n dorina mi ut u. ...__ pS ceilali, i mm aiv.u__
ptrunde sensul vorbelor, nu s-ar fi obinuit s se blbie, devenind, n afacerile importante, de nesuportat i mai ales de
neneles. Fr attea ocoliuri i blbieli; discuia cu el " -* -~1"^nt Era s ' " ~n 'i^ci-ni de citit, cunotea
devenind, n at acer ne ^^L___
de neneles. Fr attea ocoliuri i blbieli; cusi_uv* ^.. . ar fi fost plcut. Era spiritual, destul de citit, cunotea istorie i
literatur ; era obinuit cu lumea, se vra i sufletul oamenilor i inea s fie plcut. Dar lucrul cel mai urt la el era falsitatea
care-i nea prin toi porii ; era rutcios doar cnd credea el de cuviin. Trdtor i ingrat din fire, lipsit de orice
ruine, dorea tot ce vedea i ar fi vrut s-i despoaie pe toi ca s se mbogeasc el. Inconsecvent, ptima, dezmat,
nerecunosctor, pn la a-i dispreui n mod public stpnul, ocupndu-se de afacerile statului numai n scopul mbogirii
sale, n dorina de a-i spori autoritatea, puterea i mreia, Dubois deveni cu timpul de o avariie crmcen, tiran i
rzbuntor. Iat cum l-au vzut contemporanii si. Posteritatea, ra-tificnd aproape toate aceste aprecieri, a mai adugat c
singur trstur : c era un om de geniu l
33
Capitolul V
ntoarcerea regelui la Tuileries. Situaia finanelor. Se iau msuri pentru a face fa situaiei de moment. Law ;
sosirea lui la Paris ; viaa lui. Crearea Bncii de Conturi. Dubois/pleac n Anglia. Iacob al III-lea i fuga sa.
Douglas. Doamna de l'Hopital,

Acum, cnd cea mai mare parte a personajelor ce urmeaz s joace un rol n timpul regenei ducelui d'Oi leans i n timpul
primilor ani ai domniei lui Ludovic al XV-lea au fost prezentate cititorilor, s continum irul evenimentelor.
La 2 ianuarie 1716 regele se ntoarse la Tuileries, dup ce sttuse patru luni la Vincennes. V amintii c, n ziua n care
Ludovic al XlV-lea fusese depus la Saint-Denis, domnul d'Argensson spusese despre rposatul rege c era falit. ntr-adevr,
finanele "trii erau ntr-o stare deplorabil. De aproape patruzeci de ani nu se auzea dect corul jalnic al srciei, plin de
vaietele poporului, cor n care minitrii ddeau tind pe rnd cte un lamentabil recital. n 1681 Colbert spusese : Aa n-o
mai pot duce !" i, ntr-adevr, nemaiputnd s-o duc astfel, bietul om muri. n 1693, ducele de Bourgogne ceru un raport
intendenilor, dar acetia i rspunser c Frana ncepuse s se depopuleze din pricina mizeriei, c o treime din norod pierise
i c-ranii nu mai aveau nimic prin case. Mai s juri c era un oftat de agonie. Ei bina, n 1707, Le Normand de Boisguilbert, vorbind despre anul 1698 ca despre un an bun i rodnic, spunea ;
39

Ehei, pi vremea aceea oamenii nc mai aveau ulei n lamp. Astzi fotul s-a isprvit! Astzi urmeaz ruiala ntre cei
care pltesc i cei care nu fac altceva dect sa adune b;mii !
Dar arhiepiscopul de Cambrai, preceptorul strnepotului lui Ludovic al XlV-lea, ce spunea ?

Poporul nu mai triete omenete ! Nu ne mai putem ngdui s contm pe rbdarea lui \ Vechea mainrie se va i'ace
praf la prima lovitura ! Am ajuns la captul puterilor, iar crmuirea nchide ochii i se face c nu vede nimic.
De aceea la moartea lui Ludovic al XlV-lea toi se bucuraser, iar unii ii declaraser falit ', cind se prpdise, lsase- o
datorie de doua miliarde i jumtate.

Aflai c o asemenea datorie m revolt pin i pe mine, spusese ducele d'Orleans. Poporul are dreptate, e stul de a VA
ta suferin '.
ntr-adevr, poporul era ngrozitor de -nefericit. nc din 1(598 nu mai avea nimic de vndut din cas. Tslu-i mai rmsese
dect ce mai avea pe ling cas, adic vitele ; dar nu mai avea nici vite i deci nici ngrminte pentru p-mnt. Aadar,
odat cu poporul suferea i pmntul, obligat s posteasc. Pmintul, maic bun i darnic, rauve de foame mpreun cu
copiii sui. Noroc c vechile legi aprau pn\intul ca pe ceva sacru, altfel poate c ranii ar fi rmas i Ev el.
La moartea regelui, n afar de cele dou miliarde i jumtate datorii, mai exista m cheltuielile curente un deficit de
aptezeci i apte de milioane. In plus, fusese mneat si o parte din bugetul pe anul 1717. Ultimul controlor general,
Desmarets. fcuse adevrate minuni : (Jarpv-pastia financiar devenise abis ; nu mai existau mijloace-s-1 umpli. Primul
lucru pe care trebuia s-1 aib n vedere noua ermuive eva s fac fa nevoilor pecuniare i s vre puin aur n marea
mainrie politic. S-au suprimat deci u
40
nvHime de slujbe pivilegiate i ridicole, li s-au retras intendenilor i fermierilor generali o parte din venituri i c.-\ ordonat
verificarea tuturor conturilor cu care antre-oi-enorii lacomi fcuser tot soiul de matrapazlcuri. La 4 octombrie,
intendenilor din provincie li s-a trimis urmtoarea circular :
; Nici o pedeaps nu e
prea mare pentru cei care se ov>'n la uurarea vieii poporului. Se va armn deci cu mare grij ca to* controlorii s-i fac
datoria cit mai contiincios, n nv li se ia birnicilor nici caii, nici boli cars-i ahn Ui munc, nici paturile n care dorm,
hainele i uneltele de luat', cu ajutorul crora meseriaii i ctig traiul"'.
n plus. se cereau date exacte pentru reaezarea birurilor ntr-un mod ct rnai echitabil. S-au acordat remize ri>> peste trei
milioane patru sute de mii de livre asupra yechieiii i capitaiei din 1716 i s-a interzis nfiinarea oricrui impozit dac nu
era ordonat de stat printr-o hoirre anume. Primul mijloc folosit pentru a face fa deficitului din vechiul regim i reducerii
birurilor din noul regim a fost o reform monetar. Cirmuirea a declarat la 1 ianuarie 1718 c un ludovic de aur va valora
douzeci de livre n loc de paisprezece, un scud, cinci livre n loc de trei i jumtate, un scud de aur, aisprezece livre, iar
unul de argint, patru livre. Beneficiul a fost de yaptezeci i dou de milioane. Apoi a urmat edictul privind perceptorii :

La 12 mai spune preedintele de Levi a avut Ioc r> edina n care s-a hotrt depistarea i pedepsirea tuturor celor
care svreau abuzuri n finane. N-a fost pedepsit nimeni, dar acest edict a adus rii o mulime de bani." Lucrul curios e s
urmreti listele ncasatorilor, s vrsi de unde proveneau acei oameni i. unde ajunseser. Astfel, a existat un oarecare
Ferbet care a ncasat nou sute de mii de livre ; un altul, Francois Aubert. un vechi
41
II
iiii!

ar.l^+iilififcr. milion ODt Sllte


Se nili. VjrUUiciUiiS; iiiivau *-*vj#b:"*"*; ""
un milion uei sute
.______=:.:___________
>atru suie de mii, Ducuauilour, care pesle zece ui a o^t
nuioane cini:i suie uc
h iiiriiavrie trei suie ciiizt:Ci ac mu k'"^ oiw n ^^ cnr-nri

rif> mii !s !Hi"!f-' U;i

:!lU"ai i-1"1

juferele repciui non erau jeiuiu ia nuuui im uc a^i ") ;i fmoreuna easeaii iiuhucul ut- uiuc....^.... . .-.----.
s .~.rrir-.-!
tiie, s-a ocupat n mod special cu
cl rraa iriiil

Pijaraueux le recunoscu, dar dup asta

Chefuri i dezmuri, "ftf s se frmd?asc- ,-.


KJl luUlii

UuUu*u

luUlii. UuUu*ul Se hjrura n rrmri ripncohif H nnn ari. ferrppT.orii condamnat! erau dyp.i In T3USC"^=
Mijloacele despre care am vorbit, rsutirs m
vi uii om cure avea s aib n
ldovic al XlV-lea, car s-ar fi folosit bucuros
ele baronie. Nu se ntia exsrr. c-ti nni ar-o f-;^^^
tivoiei, un sistem de finane pe care acesta, dun ,--*J\

Ml!

r.-+

ivi

J____J_t___

catolic. Dai <?a ce era un impediment pentru Ludovic al XIV-I'-: era i pentru Filip d'Orleans. Regentul l
primi j
. ascult expunerea sistemului su, vzu
un om

i ugduia s micoreze impozitele i s spo-

reasc irurile : regentul avea unul din acele spirite aventu; c care caut necunoscutul, care doresc imposibilul. P f'ctul era
extraordinar, ndrzne i prin urmare a s plac prinului, care-1 adopt. Acel proiect avea do.... puncte distincte :
1. Crearea unei Bnci de Conturi.
2. Formarea unei Companii de Comer menite s pun n valoai e tarile care posedau bogii imense.
La 2 februarie 1717 s-a anunat, printr-un edict, nfiinarea unei Bnci Generale pentru ntreg regatul, sub conducerea lui
Law i Compania". n plus. Law a fost numit directorul Companiei de Comer, zis- Compania din Occident", care trebuia
s fac legtura cu Compania Mississippi. Aceast companie avea n proprietatea sa Senegalul i privilegiul exclusiv al
comerului cu China. S urmrim cele dou instituii n mrirea i decderea lor. Cit despre Law. s-i facem portretul n
cteva cuvinte : n epoca n care ne aflm, era un brbat ntre patruzeci i cinci i cincizeci de ani, nalt, cu un chip plcut i
placid, care vorbea destul de bine franceza pentru a lmuri clar, n limba rii, problemele obscure ale sistemului su. Ca toi
oamenii de geniu, pentru care viaa e o lupt venic, i psa prea pui in de dumanii pe care i avea, cotfiparn-du-i cu
mutele care i se aaz pe fa i pe care le alungi cu mina.
In vremea asta regentul, profitnd de simpatia ce i-o arta Anglia, l trimisese pe Dubois la Londra ca s ncheie tratatul
triplei aliane. Aceast nelegere avea s fie rupt de fuga lui Iacob al IH-lea care, prsind ducatul
44

iar, a trecui, prin Paris i s-a dus n Bretagne ca s ac mbarce pe o corabie. Fuga pretendentului la tronul Angliei a iy.o;-:t
mare zarv. Ludovic al XlV-lea i susinuse ntotdeium;":. pe fa. pe Stuari, nutrind .sperana c ntr-o bun y.l i: :' ajuta s

se urce pe tron. Dar odat cu moarU;< ; ui polili.cn e schimbase i regentul, cruia viitorul p . s-i rezerve soarta lui
Wilhelm de Orama. vzuse n ...;;iia aliata lui fireasc i in Spania, dumana sa. ne de pe vremea lui Ludovic al XlV-lea,
Boinbroke i ducele de Ormond veniser s fac act de supunere n i'r.ia lui lacub al Ill-lea. care locuia pe atunci la SaintGermain. Cei doi efi ai partidului tory. proscrii de Anglia, propuser o debarcare in Scoia. Contele de Marr fgdui
insurecia a trei regate i. ntr-adevr, la 20 septembrie 1715 ridicase, la Carlsi.uwn. n fruntea a trei sute dintre vasalii si.
stindardul r<v>al al !ui lacob al Ill-lea al Angliei. 'Ut era i fncob al VDI-lea al Scoiei. Cu neputin c ..; nrul prin s-i
lase pe credincioii si scoieni s oar pentru el fr s-i susin cu prezena sa. Hotr uluv s se ai'e n fruntea lor i, aa
cum am mai spus. j - j Barul i trecu prin Frana. Milordul Stairs tia de ;.<:. i plecare. Conta s mpiedice sosirea prinului
in Sc.iik! pe dou ci : prima s-1 roage pe regent, n virttiien bunelor1 relaii care existau ntre el i regel;? Angliei. >-l
aresteze pe pretendent cnd va trece prin Frania. Recentul, pus la curent de lordul Stairs, ddu ordin domnului de Contades,
maior n garda sa, s plece imediat ia C!itp.au-Thierry i s- arestexe pe lacob al Ill-lea cinci va trece prin Frana ; dar
domnul de Contades era un senior mult prea inteligent ca s nu neleag c regv-niul nu-1 putea aresta pe lacob aJ Ill-lea ; o
pri-. vive .schimbat cu regentul i-a fost de-ajuns. Plec n noaptea de $ noiembrie pe o poart a castelului Thierryf
45
chiar n clipa n care' pretendentul ieea pe cealalt. In dimineaa zilei de 10 noiembrie, pretendentul ajunse la Paris, intr
ntr-o csu pe care domnul de Lauzun o avea n Chaillot, o vzu pe regin, mama sa, i chiar n aceeai sear o porni la
drum spre Orleans, n trsura de pot a domnului de Torcy.
Al doilea mijloc al domnului Stairs de a-1 mpiedica pe pretendent s ajung n Bretagne era s-1 ucid i asupra acestui
mijloc se opri cnd bg de seam abila nedibcie" a domnului de Contades. Avea la Paris pe un oarecare colonel Douglas,
care comandase un regiment de irlandezi aflai n solda Franei i care usese reformat ; era un brbat politicos, bucurndu-se
de faima unui mare curaj, dar despre care se tia c este srac lipit. Lordui Stairs l chem la Londra, i deschise sufletul i-i
propuse s scape Anglia, de acel Stuart care venea pentru a doua oar s cear tronul prinilor si. Ce i-o fi fgduit Stairs
lui Douglas ? n ce condiii se va fi ncheiat acei pact regicid ? Nimeni nu tie. 'Douglas-accept cumplita misiune, lu cu el
doi oameni siguri i bine'narmai i se duse s-i atepte pe prin pe drumul pe care urma s-l strbat. La Nonancourt,
Douglas se opri, se ddu jos de pe cal, mncu ceva, se inform n mod amnunit de o mic trsur &? pot, pe care o
descrise i, cum i se spuse c nc nu trecuse, izbucni n invective " i ameninri, spunnd c fusese nelat. Chiar n acel
moment sosi un clre plin de glod i de sudoare. Clreul l lu po Douglas deoparte i-i vorbi n oapt. Sigur c-1
anunase c pierduse urma prinului, cci mnia lui Dougla:- spori.
Stpnul popasului de pot, un oarecare VHopital, lipsea, dar soia lui se afla acas ; era o femeie cinstit i de treab,
isteaa i curajoas. i ddu imediat seama c Douglas era englez sau scoian, si-i mai ddu seama
46
c trebuie s fie vorba de ceva n legtur cu pretendentul la tronul Angliei, c acei brbai i puseser gnd ru i se hotr
s-1 salveze. Ca atare, fcu totul ca Douglas i cei doi acolii ai .si s fie mulumii, fgdui s le dea ct mai trziu_ cu
putin cai celor care vor veni cu trsura, iar pe ei s-i anune de ndat ce acetia vor sosi. Nencreztor, Douglas i ls pe
cei doi oameni ai si la han, iar el se duse s atepte trsura. Biata femeie le ddu de rnncare celor doi i-i pofti s se
odihneasc. ntre timp, trsura ntrziind, Douglas se ntoarse i el la han. Doamna l'Hopital i ddu i lui s mnnce i s
bea, apoi l convinse i pe el s se odihneasc, dup ce i fgdui c-1 va lsa n faa hanului pe servitorul ei s-1 anune cnd
va sosi trsura de pot. Ostenit de drumul fcut, ngreunat de mncarea bun i de butura i mai bun oferite de hangi,
Douglas se ls convins s intre i el ntr-o odaie i s se culce, dup ce puse ns la u, n locul servitorului de la han, pe
unul dintre oamenii lui. Dup ca gazda l conduse n odaia cea mai retras, iei repede pe portia din spate, ddu fuga la una
dintre prietenele sale care sttea pe o strdu alturat, i istorisi ce se ntmplase i ce bnuieli avea i o rug s-1 primeasc la ea pe cltorul ce urma s vin ; apoi ddu fuga la o rud care era preot i o rug s-i mprumute, pentru dou-trei
zile, hainele sale preoeti. Pe urm se ntoarse la han, intr pe ascuns n cas, dosi vemntul preoesc, dup care veni la ua
din,fa, unde-1 gsi pe slujitorul lui Douglas stnd de paz. Bun de gur, l convinse s bea un pahar de vin cu servitorul
ei, fgduindu-i s vegheze ea n locul lui. Servitorul hangiei, prevenit de stpn, l mbat cri pe omul lui Douglas, pn
ce acesta czu sub mas. Dup vreun sfert de ceas se auzi venind i trsura de pot. Doamna L'Hopital i iei nainte, o
mn
47
i; > strdu 'lturalnica. U conduse pe tnrul cltor la etena ei si acolo, arimcndu-se la picioarele lui lacob Sll-lea, ii
implor s aib ncredere n ea ; altfel era rdut. Apoi i povesti ce se ntmplase i dup ce regele mbrc
in vemintele preotului, deghizndu-se cum '= mai bine. se instala n acea cas unde nimeni nu-i nici o atenie. Dup
aceea, hangia se duse la jude-i-i mrturisi bnuielile care o frmntau. Judec-il aresta imediat pe Douglas, pe slujitorul
care dor-ct i pe cel beat cri. Apoi trimise pe cineva la ui de Torcy ca s-i spun ce se ntmplase. vremea asta, la han era
zarv mare. Douglas : lucreaz la ambasada Angliei i ca este inviol i se ceru dovada c ntr-adevr lucreaz acolo, ui; s

pre2inte nici un fel de act. Dup o discuie n-gat, att el, ct i cei doi slujitori ai si fur con-:
la nchisoare. Ce s-a
ntmplat cu Douglas dup ce >t arestat, nu se mai tie. lacob al III-lea a stat trei ascuns la Nonancourt, la prietena doamnei
L'Hopital. :., plecnd deghizat n preot,. i-a dat hangiei o scrv-e ctre mama sa. Ajunse cu-bine n Bretagne, se m-I
pe
un vas i sosi, fr nici un incident, n Scoia ndul lui, lordul Stirs se plnse regentului de felul : fusese tratat Douglas. Dar
regentul i spuse deschis :ste un asasin i-1 rug s-i vad de treab^, ca s nu L nevoit s-i dea n vileag toat mrvia.
Regina Angliei, impresionat de cele auzite, o chem pe doamna L'Hopital la Saint-Germain, i mulumi i-i ,drui un
portret al ei, pe deplin convins c-i fcuse cu prisosin datoria, Doamna L'Hopital a murit la adnci btrnee, ca a
popasului de pot din Nonancourt,
48
Capitolul VI
Luxembourg. Grzile doamnei ducese de Berry. Domnul de Lauzun i nepotul su. - - Viaa lui Filip al H-lea din
clipa n care a' devenit regent. Doamnele d'Averne. de Sa-bran. de Phalaris. de Para bere. Brancas, Broglie, Canillac,
Noce, Ravannes, Brissac. Mesele de la Palatul Regal. O privire asupra literaturii n epoc. Scriitorii. Fontenetle,
Le Sage, Destouches. Voltaire. Ludovic al XV-lea.
In vreme ce tnrul
Tuileries, cretea sub si
dour, n vreme ce nc;

-invs de la Vincennes Ia
horea doamnei de Venude biruri erau. pedepsii)

fr cruare, n vreme o Law punea bazele sistemului su financiar, n vreme ce Dubois atepta, la Londra, sem-' narea
tratatului triplei aliane i, n sfrit. n vr
e: Iacob al Hl-lea, scpat din capcana de la Nonanc
. s<-strduia s
cucereasc tripla coroan a prinilor risul i revenea de pe urma ncercrilor prin care Ducele d'Orleans, scpat de
munca grea la care supus, intr n ritmul lui normal de via, iar > duces de Berry, fiica sa cea mare. se azvrli \
distracii nemaipomenite, tn urma unor discuii le avusese cu mama sa, dorind s se simt liber : mai fie tot timpul
controlat de Prinesa Palatin. pe ducele d'Orleans s-i dea voie s se mute la Luxembourg, dorin pe care ducele i-o
ndeplini i Dar nici nu apuc bine s se mute n noua locuina >. l
49
ceru ducelui s-i dea o companie de gard. Lucrul cel mai dificil pentru doamna duces de Berry a fost alegerea celor ce
urmau s fac parte din acea companie i mai ales a cpitanului, a locotenentului i a stegarului. Cpitan a fost numit
cavalerul de Roye, marchiz de La Roche-foucauld, iar stegar, cavalerul de Courtaumer. Mai rmsese locul locotenentului.
ntr-o diminea, doamna de Pons, camerista doamnei ducese de Berry, n timp ce-i ajuta stpna s se mbrace, i ceru
postul de locotenent n garda sa pentru domnul de Riom.

Cine-i acest domn de Riom ? ntreb prinesa, str-duindu-rse s-i aduc aminte ce persoan putea purta acest nume.
Doamn duces, e un biat foarte bun, fiul cel mai mic al familiei d'Aydie, biatul surorii doamnei de Biron i prin
urmare nepotul domnului de Lauzun.

tii c nu asta m intereseaz, draga mea, _ci_ s aib o figur agreabil.


Snt,obligat s mrturisesc alteei-voastre c domnul de Ricm nu e ceea ce se numete un biat frumos ; ceea ce pot s
v spun e c tnrul e un om pe care putei conta.

Foarte bine, Pons, cheam-1 pe tnr s-1 vedem ! Doamna de Pons se grbi s-i scrie vrului ei care, la
rndul su, se grbi s vin. Doamna de Pons fcuse* bine c nu ludase chipul vrului ei. Era spune Saint-Si-mon
un biat scund, bondoc, buclat i palid." Singurul lucru frumos pe care-1 avea erau dinii. Era un biat blnd, respectuos,
politicos i cinstit, care nu-i nchipuise niciodat c ar putea strni o pasiune ; cnd a bgat de seam c prinesa avea o
slbiciune pentru el, a fost att
50
de copleit de fericire, nct a dat fuga la unchiul su," domnul de Lauzun ; ducele s-a gndit puin, apoi, sim-tndu-se
rentinerit prin fiul surorii sale, i-a spus :

Vrei s-i dau un sfat ?


Da, unchiule !

Ei bine, f i tu ce am fcut eu !
Ce anume s fac ?
Trebuie s fii suplu, complezent, respectuos atta timp ct nu eti nc favoritul prinesei ; dar, de ndat ce vei fi,
trebuie s-i schimbi tonul, manierele, s ma-nifeti voin ntocmai ca un stpn i toane ntocmai ca o
femeie.
.
Riom se nclin n faa vechii experiene i se retrase.
n timpul primului an al regenei, adic n timpul epocii de care ne ocupm acum, ducele d'Orleans, clocotind de energie,
avea ore fixe pentru orice iei de, activitate. ncepea s lucreze singur, n pat, nainte de a se mbrca. Vedea lumea care
venise la scularea sa, etichet foarte scurt, dar care tot l fcea s piard vreme pentru c era precedat i urmat de o
mulime de audiene. Apoi urmau, pe rinei, efii de consilii, cu care lucra pn la dou ; atunci. n loc s ia masa la care
renunase, cerea doar o ceac de ciocolat. Apoi l lua n primire domnul de Vril-liere ; apoi Le Blanc, apoi cei care veneau
s-i vorbeasc despre Bul, despre care vom vorbi i noi n curnd i creia i se spunea Constituie ; urma apoi domnul de
Torcy, cu care desfcea scrisorile i cruia ii ddea el nsui alte scrisori ce trebuiau trimise imediat ; pe urm ven^a domnul
de Villeroy, aa, ca s st- afle i el n treab, apoi, o dat pe sptmn, minitrii strini. i uite aa se fcea ora aplt? sau
opt seara. Duminica i n zilele de srbtoare, ducele d'Orleans asculta slujba n capela lui parli51
rular. Dup ciocolat, o jumtate de or era acordat Prinesei Palatine cnd aceasta locuia la Palatul Regal, adic
iarna, fiindc vara i-o petrecea la Saint-Clond.
Uneori dimineaa. nainte de lucru, si uneori seara, dup ce isprvea lucrul, ducele d'Orleans se ducea la rege. Atunci era
srbtoare pentru Ludovic al XV-lea, cci regentul i aducea aproape ntotdeauna cte o jucrit; n-cnttoare sau i povestea
ceva amuzant. f<x>a ce-I feea s atepte, cu mare nerbdare, urmtoarea vizit. De altfel, prinul nu pleca niciodat de la
rege L"-.r;i s-i 'ae o mulime de reverene i s-i dea dovad de mare swcl Cnd nu avea Consil'.u. ziua se termina
pentru re;'-.-ii -a cinci dup-amiaz i. incepnd din acel moment, rvj mai era vorba de afaceri de stat, ci de dus la Oper
sau la ar i de luat masa fie la Luxembourg. fie la Palatul Regal. Ne referim la acele vestite itu.--.- despre e,i:> s-au
spus attea i despre care vom spune i :-~>i eu-va cuvinte dup ce vom vorbi despre oaspeii care cei, pe care el i numea
..de::njH;ii*\ p croni<;a. vremii i transmis patentai agorimii ilustrului ei na. l'r.eori. cnd duis. venea i abatele Dab>>.

Fiul meu, spunea Prhursa Palatin, seamn eu regele David : are i inim, i nrinle. e muzician, e ^cund, curajos i-i
plac femeile !
Pe atunci, favorita principal era doamne, de P.irabeve.. Ceea ce nu-1 mpiedica pe c!uce!o d''Ork'.-:.-.s :-a n--'aib.i
legturi concomitent, dar ni.r-un mod rn.\i pu',u\ ar-jiduv. cu doamna d'Averne. cu doamna de Sabrun ^i cu d;-=:, de
Phaaris.
l>>amna d'Averne era soia unu] hy.-ou nent din .';;>';". sa. Se cunoscuscTi-, la o serbare dat d-e ^.;nma d'iv.-;..Vs.
u ticip:iu de obi-ccl preluat de vii rcind cinste "inateu. i ng52
Tnra era adorabil, toata numai graii, cu un minur-pr blond, moale i uor ca o spum, pielea de un t strlucitor, o talie
att de ngust nct o puteai strn cu o jartier, o voce dulce i tandr pe care un uor -.-cent provensal o fcea i mai
plcut ; faa tnr i n bil devenea nenttoare cnd se nsufleea, cnd ochii albatri se voalau uor i cnd gura roie i
umed lf s se ntrevad dou iruri de dini albi i strlucitori ca perlele. V putei face o idee despre cum arta doamna
d'Averne dac vei privi cteva portrete ale ei pictate de Greuze.
Doamna de Sabran., dei foarte tnr. avea deja o reputaie de femeie cam zburdalnic" ; se mritase de timpuriu cu un
brbat de neam mare. dar care era srac lipit; o astfel de cstorie i nlesnea o mare libertate de aciune, de altfel exact ceea
ce voia i doamna n cauz. Era o femeie nenttoare, de o frumusee desvrit, cu un aer firesc totui i maniere simple.
Insinuant, spiritual i puin cam dezmat, prea fcut anume ca s-i plac regentului. Acesta l numi pe brbatul ei
matre-d'hotel la Palatul Regal, cu o rent de dou mii de scuzi, bani care, socotea doamna de Sabran, i se cuveneau.
Doamna de Phalaris fcea parte din lumea mare, era serioas, plin de alunie false, mpodobit cu mnunchiuri de pene,
foarte mndr de trecerea ei la Curte, o mironosi care rostea cu glas tare principii n care nu credea nimeni i pe care numai
ea se prefcea c le crede,
Ct despre doamna de Parabere, favorita pe care prinul o numea corbul meu negru", era micu, graioas, zvelt,
ndrznea i prompt n replici ; bea i mnca zdravn i pentru toate aceste caliti, ca i pentra alteia pe care nu socotim

c e cazul s le amintim aici, pusese


53
stpnire pe inima prinului. Totui, toate aceste femei nu aveau o iniluen deplin asupra ducelui d'Orleans, care nici nu se
ruina pentru ele i nici riu le ngduia s se amestece n treburile statului. ritr-o zi, doamna de Parabere insist ca ducele s-i
destinuie nu tiu ce plan politic. Acesta o lu de mn-i ducnd-o n faa oglinzii i spuse :
'

Doamn, spune-mi i mie dac cu o mutrioar nostim ca asta poi discuta despre politic !
Dezmaii" ducelui erau mai ales domnul de Bran-cas, marchizul de Canillac, ducele de Broglie i contele de Noce.
Ducele de Branca era un epicufean care i nfrumusea viaa fr s accepte nici una dintre ndatoririle ce i-ar fi deranjat
egoismul sau dintre plictiselile care l-ar fi putut smulge din lenea sa. Dac regentul deschidea gura ca s-i fac o confiden,
el i rspundea :

-Stt, monseniore, eu n-am fost n stare niciodat s-mi pstrez propriile secrete, darmite pe-ale altora !
Dup riva ani de astfel de via, pe Brancas l cu-prinser brusc remucrile, deveni evlavios, se retrase la abaia Bec -i-i
scrise ducelui d'Orleans, invitndu-1 s se retrag din lume, ca i el, rugndu-se i fcnd penitene. Brancas era unul dintre
cei mai frumoi brbai de la Curte. Dup Brancas venea Canillac. Acesta era cpitanul unei companii de muchetari ai
regelui. Avea o figur plcut, o fire agreabil i era foarte curtenitor. Povestea cu o uurin plin de graie. Mucnd
zdravn din bucate cu minunaii lui dini albi, i plcea s sfie tot ; ptima n dragoste, afecta o rigiditate auster pe seama
creia glumea adesea el nsui. n momentul n care Banca Occidentului ncepu a se mpotmoli, Canillac i zise luj Law:
54

Domnule, i eu emit hrtii pe care nu le pltesc ! Vd c dumneata rni~ai furat sistemul !


Ducele de Broglie semna i cu o cucuvea, dar i cu o maimu. Mare juctor de cri, mare desfrnat, plin cie datorii, i
petrecea viaa prin tripouri, fapt care, n timpul zilei, l fcea s fie foarte trist. Seara ns era alt om ; plin de verv, vorbele
sale erau plcute ntocmai ca spuma lichiorului pe care-1 ddea pe gt att de des i de repede, nct l invidiau chiar i cei
mai aprigi butori.
Crescut mpreun cu regentul de ctre tatl su care le fusese su-bpreceptor, Noce era un brbat nalt, brunet sau, mai
curnd, cum spunea Prinesa Palatin, era verde, negru i galben. Avea maniere frumoase, era foarte impertinent i plin de
spirit, mprocnd n dreapta i n stnga cu ironii. Regentul nu ieea noaptea decit cu el. Noce era un fel de Giafar al acelui
nou Harun-al-Raid.
Ceilali musafiri erau, de obicei, Ravennes" care a lsat nite Memorii foarte curioase despre mesele regentului, i Cosse de
J3rissac, cavalet- de Malta. Cu aceti barba^ i cu femeile pe care le-am enumerat, la caic se mai aduga uneori zvpiata
duces de Berry, regentul se n-nchidea n sufragerie de ndat ce btea ora zece. Odaia uile nchise, Parisul putea s ard,
Frana s se scufunde. lumea s se prbueasc, slugilor Ie era cu desvrire interzis s-i deranjeze. Ceea ce se petrecea la
acele mosc sigur c nu e greu de imaginat, clnd e vorba de nite oameni puternici, bogai i bei cvi. Viaa pe care o ducea
regentul era att de alandala, nct Chirac, primul su medic, ori de cte ori era chemat s-1 vad, striga :

Oh, Doamne, precis c are un atac de apoplexie Dup mari eforturi, medicul izbuti s-1 conving p><
regent s renune la acele mese copioase i s se mulumeasc doar cu o ceaca de ciocolat. Dar n acea ceac
55
regentul punea atta ambr, nct, in loc s-i fac bine, i fcea chiar mai ru dect copioasele ospee:- Ducele d'Or-ieans
credea ca ambra e un puternic ai'rodisiac.
i acum sa ne aruncam privirea asupra literaturii vremii. Cu excepia lui Chaulieu i FonLene!]<>. s-ei doi decani ai
literaturii, toat pleiada strucitofuv a lui Ludovic al XlV-lea dispruse. Corneilie, care fu-vse decanul Academiei Franceze,
murise in 1684 : RoM-ou n 1691, Moliere n 1675, Racine n 1699. La Fontaine in 1G95, Regnard n 1709, iar Boileau n
1711.
Literatura secolului al XVIlI-lea, mai mult literatur filozofic dect beletristic, abia se nscuse sau uraia s se nasc. JeanJacques Rousseau. care vzuse lumina zilei n 1712, era nc un copil ; Voltaire, nscut n 1G94, scria primele sale versuri ;
Marivaux, nscut n 1633, avea s dea prima sa comedie abia n 1721. Crebillon-fiul, nscut n 1707. avea zece ani. Piron,
nscut n 1889. aven s vin la Paris abia n 1719 ; Montesquieu, nscut in 1080, consilier n 1714, preedintele
Parlamentului din Bordeaux, avea s-i publice prima lucrare, Scrisori persan*, abia n 1720. Toat literatura sttea deci pe
umerii lui Chaulieu, cnfe avea aptezeci i apte de ani. Fntf>r>elk\ care avea cincizeci i nou. Le Sage, care aven
patruzeci si opt. Crebillon, care avea patruzeci .i trei, Destouches, care avea treizeci i apte, Marivaux, care avea douzeci

i opt i Voltaire, care nc nu mplinise douzeci.


Septuagenarul Chaulieu vzuse cksif,:;ur:ndu-fte sub ochii si aproape tot secolul al XVIl-ea. li tnnsurase mreia i
mizeria, splendorile i dezastrele ; aproape orb, pstrase totui o not de veselie, mai multa ncredere dect toi atrii caro
urmau s apar. Chaulieu, cu un pu-ior n groap, rdea cu un rs mult mai destins dect imami
56
Avouet1. Fontenelle, care avea s triasc 13 sul de am, era personificarea egoismului, o fantom vj<:> care tm;ca dnti-un
secol n altul fr s se gndeasc la altceva dec ii la sine. Oro de spirit, scriitor, filozof panteist, Fontenelk se iuda c nu
rsese i nu plnsese niciodat. v.v. nu avusese nici o iubit i nici un prieten. Vrei s v facei o idw exact cam ce fel de
om era Fontcnelle ? Ascultai.
ntr-o zi, Fontenelie a intrat ntr-un restaurant vo unul dintre compatrioii si. Amindoi au cerut doar sparanghel : Fontenele
cu ulei, cellalt cu sos. porii pe car-. Je-au pltit dinainte. n, timp ce biatul pk-ca s adu ;'; bucatele, invitatul lui
Fontenelie muri pe loc, lovit ck-apoplexie.
Fontenelie l scutur, i lu pulsul .i, dup ce se convinse c omul murise, porunci ca mortul s fie du?- d acolo, iar
biatului care ii servea i spuse :

S aduci amnduu poriile de sparanghel, cu ul^i ''


O singur ntmplare face adesea mai mult deet << autobiografie.
Le Sage, aa cum am mai spus, dduse Ia iveal, n 1707, romanul Diavolul chiop, iar n 1715 publicase prima parte din
Gil Blas.
Crebillon sosise dup marii maetri : Corneille, Rolruj. Racine. Avusese o rmi de inspiraie trafjic, dar puvi puin art
n a compune ai, mai ales, iips de stil. Arl Catilina al iui 1-a revoltat att de tare pe Voltaire, ir.cir acesta n-a avut linite
pn n-a scris o carte ca lumea despre Catilina. Crebillon i definea singur genul d<- a scrie, drept ..un gen teribil". Dup
reprezentarea pitv-fj Asiree a fost ntrebat de ce o pornise pe aceast c^t.
1 Voita i re.
57

N-am avut de ales, a rspuns Crebillon. Corneille i-a ales cerul, Racine, pmritul, aa c mie nu mi-a rmas
dect infernul.
Dup ce, n 1711, s-a aflat n culmea gloriei, Crebillon a nceput s decad, ba chiar s alunece rapid dup acel Xerxes, scris
n 1714 ; n sfrit, cu Semiramis a intrat definitiv n uitare.
Destouches debutase cu o tragedie, Macchabees, din care istoria dramatic n-a mai pstrat nici mcar un rnd. In 1710 a pus
n scen Curiosul impertinent, iar n 1713, Nehotantul. Marivaux, am mai spus-o, nu scrisese nc nimic. Voltaive, care avea
s fie poetul epocii prin tragedia Oedp, nu era cunoscut nc dect prin Am vzut, care fcuse s ie nchis la Bastilia.
In vremea asta, regele cretea sub ochii ateni ai doamnei de Ventadour, care ncerca s-1 educe ct mai regete cu putin,
dar nu prea izbutea. ntr-o* zi, i-a fost prezentat regelui domnul de Coislin, episcop al oraului Metz, al crui chip nu.era
chiar culmea frumuseii. Dup ce se uit atent la el, Ludovic al XV-lea i strig :

Vai, ct eti de urt !


ntr-adevr, rspunse prelatul ntorcndu- spatele, Iar dumneata eti un biat prost educat 1
i iei fr s-1 mai salute pe rege. Majestatea-sa se supr, dar doamna de Vnnladour interveni i-i spuse c dac la alt
copil vorbele 'acelea ar fi fost socotite drept o naivitate, rostite de gura unui rege ele constituiau o grava nepolitce. .
Brbat. Ludovic al XV-lea, este ct se poate de corect . caracterizat prin aceste trsturi ale lui Ludovic al XV-lea copil.
58
Capitolul VII
Lordul Stairs. Dubois n Anglia. Tratatul triplei aliane. Regele e ncredinat ducelui d'Orleans. Domnul de
Richelieu. Domnioara de Charolais. Balurile de la Oper. arul Petru cel Mare la Paris. Afacerea cu prinii
recunoscui de Ludovic al XlV-lea. Domnul d'Argensson, cancelar.
Am asistat la prima dorin de alian dintre lordul Stairs i abatele Dubois, cnd amndoi se artaser n aceeai tribun, la

faimoasa edin a Parlamentului care i-a ncredinat regena lui Filip al Il-lea, duce d'Orleans. Cu mai bine de un an naintea
morii rposatului rege, lordul Stairs se afla n Frana ; fr s fie ambasador, fr s aib vreo misiune special, el
reprezenta interesele regelui George I. Avea hrtiile de numire n buzunar, semnate n alb. Nu inea dect de el s-i aleag
momentul n care slujba lui s devin oficial. Era un foarte modest gentilom scoian, nalt, slab, nc tnr, cu un cap trufa,
cu privirea mndr. Era foarte activ, ntreprinztor, ndrzne, curajos din fire i din principiu. Inteligent, spiritual f" dibaci,
cunotea toate secretele, dar pe chipul lui nu se putea citi' niciodat nimic ; sesiza toate gesturile i toate felurile n care te
exprimai, interpretndu-i fr gre limbajul. Sub pretextul c-i plcea s se distreze, ddea banchete unde le oferea
musafirilor vin pn ee-i mbta, fr ca el s se ameeasc vreodat. Credincios lui Marlborough, de care era profund ataat,
nu uita e ducele l smulsese din anonimat, ncredinndu-i un regiment i rugndu-1 s fac ordine n Scoia. Un ase59
menea om trebuia s se neleag de minune cu Dubois De altfel, interesele politice ale regelui Angliei i ale regentului erau
aceleai. Wilhelm murise n 1702, lsnd tronul1 fiicei sale Ana, moart i ea n 1712, fr s lase urmai, dar chemndu-1
nc din 1704 pe George, electorul Hanovrei, s-i urmeze la tron. Fiecare dintre cei doi avea cte un duman periculos
: George 1 pe Iacob al III-lea, pretendent la tronul Angliei; regentul, n caz c Ludovic al XV-lea ar fi murit, pe Filip al
V-lea al Spaniei, pretendent la tronul Franei. Era deci firesc ca regentul s-1 ajute pe George I mpotriva lui Iacob al IlI-lea,
pentru ca i George I, la rndul lui, s-1 ajute mpotriva lui Filip al V-lea. Numai c aceast nou combinaie rsturna toate
planurile politice ale lui Ludovic al XlV-lea, care-i fcuse din Spania o aliat i din Anglia, o dumana. Cltoria lui
Dubois avea deci drept scop strngerea relaiilor dintre regent i George I. Negocierile duse de Dubois se soldar cu tratatul
semnat la Haga, ntre Frana i Anglia, i care primi numele de tratatul triplei aliane pentru c aderaser la el i ProvinciileUnite. Tratatul stipula c Iacob al III-lea va prsi Frana, c Dunkerque i Mardick vor fi drmate, c nici unul dintre
contractani nu va oferi azil persoanelor declarate rebele de ctre cele dou pri contractante ; n plus, i fgduiau n
mod reciproc s menin dispoziiile tratatului de la Utrecht, care asigura succesiunea casei de Hanovra la coroana
Angliei i l ndeprta pe Filip al V~lea de la coroana Franei. Dubois se ntoarse triumftor la Paris unde afl c
domnul cancelar Voisin' murise, c n locul lux fusese numit cancelar domnul d'Aguesseau i c regele fusese dat n, grija
ducelui d'Orleans. La 15 februarie, Ludovic al XV-lea fusese ncredinat de ctre doamna de Ventadour regentului, care i
prezent regelui pe domnul de Villero'y i pe abatele de Fleury, episcop de Frejus,
60
.__ s nu-i confundm cu autorul Istoriei ecleziastice i
care era nu numai preceptorul, ci i duhovnicul regelui.
ncheind cu Anglia tratatul triplei aliane ca o precauie mpotriva Spaniei, ducele cTOrleans ii nea totui s fi n bune
relaii cu aceast putere : a^;i e ia 26 ianuarie 1717 l trimise pe ducele de Rebeln u s nmr.eze Cordonul Albastru
prinului Asturiei i s aranjeze cu Fiip ai V-lea cstoria prinului cu una dint.ro fiicele sale.
Ducele de Richeiieu, al crui nume. l-am mai rosti', merit mai mult ca oricare altul o meniune aparte. Nscut n timpul
domniei lui Ludovic al XV-iea, avea s triasc i sub domnia lui Ludovic al XV-lea. murind n 1788, cu un an nainte de
cucerirea Bastiliei, deci cu im an nainte de lovitura care a izbit monarhia drept in inim. Nscut n lf.f'. ducele de Richeiieu
avea alunei douzeci i unu de ; Cu o figur plcut .>i o nfiare elegant, i cucerii puhiia de a fi unul dintre cei mai
spirituali brbai ai .:il O aventur cnd era nc foarte tnr, o aventur la virata de cincisprezece ani cu doamna duces de
Bcvurgogne, ii scosese din anonimat pe tnrul nepot al cardinalului de Richeiieu : biatul fusese gsi! ascuns sub patul
ducesei, tot a.? a cum Chatelard fusese surprins sub patul Mriei Stuart. Numai c aventura lui se isprvise ntr-un mod mai
puin trafjie. Chatelard ^i lsase capul pe butuc ; tnrul de Riehelieu petrecuse paisprezece luni n vestita nchisoare a
BastilieL Slujise .sub marealul de Viilars, fusese altuii de el la Denairs i se bucurase de dublul privilegiu de a fi iubit, n
egal msur, i de Viilars i de soia .sa. Abia ie-pit din Bastilia, domnioara de Chai'olais, sera domnului duce de Bourbon, se ndrgosti nebunete de el. i fiindc veni vorba despre ea, s ne ocupm puin de aceast domnioar de Charoiais.
Era frumoas, graas si cu o vdit nclinare
ctre dragoste. Aceast nclinare se manifestase i la ea, ca i la domnul de Richelieu, nainte de cincisprezece ani. La vrsta
de douzeci i unu de ani, domnioara de Cfiarolais avusese aproape tot ati iubii cte iubite avusese i domnul de
Richelieu. Poate c ceea ce l determinase pe regent s-1 nchid pe ducele de Richelieu pentru a doua oar n Bastilia
fusese duelul su cu domnul de Gace. De altfel, noi bnuim c ceea ce-1 fcuse pe regent s-i trimit prinului Asturiei
Cordonul Albastru nu fusese att dorina lui de a se avea bine cu Spania, ct nevoia de a restabili, n propria sa cas, linitea
tulburat de tnrul duce. Pentru c domnioara de Valois, fiica regentului, se simi brusc cuprins de o dragoste la fel de
nvalnic fa de domnul de Richelieu ca i verioara ei, domnioara de Charolais. Cerem iertare cititorilor notri c avem
obiceiul s zugrvim epocile nu ca istoricii, ci ca analitii, adic nu ca Tacit, ci ca Suetoniu ; nu dup modelul
domnului d'Anquetil ci aa cum descrie faptele ducele de Saint-Simon,
Ne-am ntristat n timpul ultimilor ani ai domniei Iul Ludovic al XlV-lea. S ne ngduii s fim zurbagii, zgomotoi i chiar

neeuviincioi n aceast epoc necuviin cioas, zgomotoas i zurbagie. Dup prerea noastr, istoria este o oglind
peste care istoricul nu are dreptul
s trag nici un vl.
S revenim deci la iubirea domnioarei de Valois.
Domnioara de Valois nu ^-< i posibilitatea s-1 vad;i tot att de des pe domnul de l-.ii.-heHeu cum l vedea verioara de
Charolais, care locn:a la parterul ordinii a crui cheie o avea ducele. Domnioara de Valois era pzit cu strnicie, mai
ales de tatl ei ; era pr.il att de sever, inet ntr-o zi, la balul Operei, n timp ce domnul de Mauconseil, prietenul ducelui
de Richeliou, mbrcat
62
ntr-un domino ce semna cu al su, discuta cu prinesa, regentul care aflase despre dragostea celor doi tineri, trecu pe ln^
fiica sa i adresndu-se lui Mauconseil, pe care-1 lu drept ducele de Richelieu, i spuse :
__ Masc, bag bine de seam ce vrei s faci dac nu
vrei s te trezeti pentru a treia oar la Bastilia !
Speriat, Mauconseil i scoase imediat masca pentru ca regentul s vad c se nelase.

Te rog s-i repei prietenului dumitale ceea ce i-am spus din greeal, domnule de Mauconseil, zise posomorit ducele.
Ameninarea nu-1 sperie ctui de puin > pe domnul. de Richelieu, care se deghiza n femeie i ajunse pn n odaia,
prinesei. Regentul afl totui de aceast nclcare a poruncii sale. Dar din dragoste pentru iubitul ei i de teama ca
ameninarea cu Bastilia s nu fie pus n practic, domnioara de Valois i furniza domnului de Richelieu nite arme
imbatabile mpotriva tatlui ei. Neavnd ncotro, regentul i ascunse mnia i-i ncredina ducelui de Richeiieu o misiune n
Spania. Iat cum a ajuns ducele s duc acel Cordon Albastru prinului Asturiei.
Am mai vorbit de cteva ori despre balurile de1 la Oper. ntr-adevr, n epoca aceea ele fuseser inventate de ctre
cavalerul de Bouillon,care avusese primul ideea de a ridica parchetul la nivelul scenei i de a face din sala de Oper un mare
salon de bal. Regentul fusese att de mulumit de acest lucru, nct i acord domnului de Bouillon o pensie de ase mii de
livre. Se tie c Opera se afla, n acea vreme, n Palatul Regal.
Cam tot atunci se auzi despre apropiata sosire la Paris a arului Petru I. Parizienii mureau de curiozitate s-1 vad pe acest
rege al Nordului, care devenise dulgher la Saardam, care se ntorsese la Petersburg ca s potoleasc revolta streliilor i care1 zdrobise la Poltava pe Carol
63
XH-lea- al Suediei, Leul Nordului. De mult vreme ru I dorea s vad Frana ; ii mrtu i-isi.se aceast dot lui Ludovic
al XlV-lea n ultimii si ani de domnie. r regde, dobort de infirmitile vrslei. ruinat de razul de succesiune, ruinat de' a
nu-i mai puta etala tul din primii ani ai domniei, regele cit mai poli->s cu putin l determinase pe ar s renune
la .uectul s>.i. Dar la nceputul anului 1717, arul hotii -i pur.i in aplicare planul. Prinul Kurakin, ambasa-rul sau. i
mprti regentului doi'ina stpnului su a vizita Frana i, de team s nu fie din nou amnat, spuse lui Filip d'Orleans c
arul i pornise la drum -gentul nu mai putu s se scUze, aa cum fcuse Lude-c al XlV-lea, i trimise la Dunkerque, ca s-1
- atepte ; echipajul regelui, pe marchizul de Nesle i pe gent-mul su, Libois. Marealul de Tesse ii iei nainte l;-i
ieaumont i-1 conduse la Paris, unde sosi n ziua de 7 mal arul era nalt, bine fcut, dar slab. Avea un chip brun i foarte
expresiv, ochii mari i strlucitori, privirex ptrunztoare, uneori chiar ncruntat ; dar, de obicei chipul i era destins i
surztor ; micrile i erau brui* i precipitate, caracterul impetuos, pasiunile violente , obinuina despotismului fcea
ca dorinele, capriciile s.i se succead foarte repede ; nu suporta nici un fel de eon trazicere ; uneori, obosit de afluena de
vizite, i conced; pe toi doar cu un cuvnt sau cu un gest, sau i lsa mu safirii n odaie, iar el pleca s vad ctteceya care-1
interesa, Dac trsurile nu erau gata, se urca n prima care-i ieea n cale, chiar dac era o trsur de pia. ntr-o zi, negsind
alta, o lu pe a marealului de Matignon, care venise s-1 vad, i plec s se plimbe n Bois de Boulogne Marealul de
Tesse i grzile sale alergau disperai dup ii eL Pn la urm se hotrr s-i in la dispoziie trsun

cu cai gata nhmai, fapt care rezolv problema plimbrilor sale neateptate. Totui, cu alte ocazii dovedi c este la curent
cu eticheta. Astfel, orict de nerbdtor ar fi fost s viziteze Parisul, declar c nu va mai pleca nicieri pn ce nu va primi
vizita regentului. Or, cum nu voiau s-1 in prizonier n cas, chiar a treia zi dup sosirea sa la Paris, regentul i fcu o
vizit. De ndat ce ducele d'Orleans fu anunat, arul iei din cabinetul su n ntmpinarea acestuia, l mbria, apoi,
artndu-i cu mna ua cabinetului, se ntoarse imediat i, trecnd primul, intr urmat de regent i de prinul Kurakin. Cum
fuseser pregtite dou fotolii, arul lu loc ntr-unui, regentul n cellalt. Prinul Kurakin, care le servea de interpret, rmase
n picioare. Dup o jumtate de or de discuie, arul se ridic ; regentul se retrase fcnd o profund reveren, la care arul
i rspunse printr-o nclinare din cap. A doua zi, regele fcu i el o vizit lui Petru I. Auzind zgomotul trsurii, arul iei pn
n curte, l primi pe rege cnd acesta cobor din trsur i amndoi merser alturi pn n cabinetul lui Petru I, unde acesta i
oferi lui Ludovic un fotoliu. Dup ce se aezar amndoi, arul se ridic, l lu pe rege n brae, l srut de mai multe ori, cu
ochii plini de duioie, cu mult dragoste i bucurie. Regele, care nu avea dect apte ani i cteva luni, nu s-a mirat ctui de
puin. I-a fcut arului un compliment i s-a lsat cu plcere mngiat i srutat de acesta. Ieind din cabinet, cei doi regi
pstrar acelai ceremonial ca i la sosire, arul inndu-1 pe Ludovic de mn pn la trsur i punndu-1 pe picior de
egalitate cu el. A doua zi, arul i ntoarse regelui vizita ; sigur c la coborrea din trsur ar fi trebuit s fie ntmpinat de
rege, dar zrindu-1 pe Ludovic n vestibulul palatului Tuileries, arul sri din trsur, l lu pe micul rege n brae i urcar
astfel scara pn n apartamentul lui Lu65
S Luaovje al XV-lea
d'ovic. Acolo, totul se petrecu la fel ca i n a}un, cu excepia faptului c Ludovic l inu tot timpul de mn
pe ar.
Sosind la Luvru, arul a fost gzduit n apartamentul reginei, splendid mobilat i luminat ca ziua. Dar pr-du*-i~se mult
prea frumos, s-a urcat n trsur i a cerut s fie gzduit la o cas particular. A fost dus la Palatul Lesdiguieres, aproape de
Arsenal, unde i s~a pus la dispoziie un apartament la fel de frumos i de bogat ca i cel al reginei, de la Luvru. Contrariat de
a fi att de bine gzduit, i-a scos din furgonul care venea dup trsura sa un pat de campanie, pe care i 1-a aezat ntr-o
odaie unde se ineau hainele. Varton, unul dintre valeii regelui, primise sarcina de a avea pregtit, n fiece zi, dimineaa i
seara, cte o mas pentru patruzeci de curteni rui, fr a le mai pune la socoteal pe a doua, pentru ofieri i pe a treia
pentru servitori.
Dup ce 1-a vizitat pe rege, arul a plecat imediat la Paris, intrnd n toate prvliile, stnd de vorb cu muncitorii i cu
lumea pe care o ntlnea n drum, viztmd Observatorul, Gobelins, Grdina botanic, Domul Invalizilor, Cabinetul de
mecanic, Galeria planurilor, privind cu dispre diamantele Coroanei, dar pierznd un ceas ntreg ca s stea de vorb cu
dulgherii care construiau un pod. Cit despre costumul su, era dintre cele mai simple ; mbrcase o cazac larg de postav
gros, strns cu o centur lat de care atrna o sabie ; pe cap avea o peruc rotund, nepudrat, care nu
depea gulerul, iar sub hain, o cma fr manete. Sosind la Paris, i comandase o peruc. Peruchierul i adusese
una la mod, adic lung i crlionat. arul nici mcar nu se deranja s-i spun c nu o asemenea peruc voise el; puse
mna pe foarfece i o scurt att ct socoti de cuviin. n toiul plimbrilor, pe ar l cuprinse dorina de a vizita mns^
66
tirea Saint-Cyr. Vizit toate clasele elevelor i ceru lmuriri ; apoi dori s-o vad pe doamna de Maintenon. Urc n odaia ei
i, fr s fie stnjenit de protestele slugilor care-i spuser c stpna lor se afl n pat, trase draperiile de la ferestre, apoi
perdelele de la pat ; o privi plin de curiozitate pe doamna de Maintenon i, dup cinci minute, iei fr s-i fi adresat nici un
cuvnt. Apoi ykit Sorbona i, vznd mormntul cardinalului de Richelieu, srut chipul de piatr al ministrului lui Ludovic

al XHI-lea, strignd :

A da jumtate din imperiul meu unui om ca el ca s m ajute s guvernez cealalt jumtate !


Apoi s-a dus la Monetria statului. Dup ce a examinat structura i felul cum funcionau balanele, i-a rugat pe muncitori si bat o moned. Acetia i-au fcut-o i i-au nmnat-o ; era o medalie cu efigia sa i cu inscripia : Petrus-Alexeevici, ar,
Mag. Rus. Imp." Pe partea cealalt scria : Vires acquirit eundo l". Aceast atenie 1-a micat profund. Nu vzuse niciodat
o medalie att de frumos lucrat ca aceea, i nici o efigie care s-i semene att de bine.
n prima lun, ntreg Parisul nu se ocup dect de vizita arului, n a doua lun se ocup mai puin, iar n a treia, dei toat
lumea l vedea, nimeni nu-i mai ddu nici o atenie. n 20 iunie plec la bile de la Spa.
n vremea asta, marele proces care dezbinase nobilimea Franei continua. Testamentul lui Ludovic al XlV-lea fusese clcat
n picioare, dar nu i edictul din 5 mai 1694, care le dduse dreptul prinilor recunoscui ca legitimi de ctre Ludovic al XlVlea s treac imediat dup prinii de snge, naintea pairilor ; rmsese n picioare i edictul din 1714 prin care se declara c,
n caz de stingere a
1 Cltorind capei puteri (lat.) (n. t.).
67
prinilor de slnge din casa de Bourbon, domnii du Mine i de Toulouse aveau dreptul, att ei, ct i copiii lor legitimi, s
utmeze la tron. Aceste dou edicte apsau toat, nobilimea Franei. Pairii i prinii de snge prezentar o cerere. Respectiva
cerere prezenta o mare ciudenie, i anume aceea c, n opoziie cu maxima rostit de Ludovic al XlV-lea cum c
coroana Franei neinnd dect de Dumnezeu", numai El putea s-o transmit cui voia, prinii de snge susineau c acea
maxim rpea naiunii dreptul ei cel mai sacru, care consta n a alege ea nsi un rege, n cazul n care prinii de snge ar
muri". Iat deci sufragiul universal revendicat de nsi nobilime, prin glasul prinilor de snge, n cererea lor din 22
august 1716, Rspunsul la aceast cerere a fost edictul din 2 iulie 1717, care-1 revoca pe cel din iulie 1714, i declaraia din
1715, care-i lipsea pe prinii naturali de dreptul de a se numi prini de snge", dar le pstra toate onorurile de care se
bucuraser pn atunci n Parlament, inclusiv acela de a trece naintea pairilor. Fr aceast ultim prerogativ, prinii
naturali ar fi fost despuiai de toate onorurile cu care-i copleise slbiciunea unui rege bolnav i btrn. n timp ce se judeca
acest mare proces, se ivi un conflict mai puin grav, dar care la fel ca i cellalt - nu putea fi judecat dect de Consiliul
de regen.
La cteva zile dup ce micul rege trecuse n minile celor care urmau s-1 educe, Ludovic al XV-lea vru s se duc la trgul
din Saint-Germain care urma s se deschid n curnd. La nceput, toat lumea a crezut c nimic nu este mai uor dect s i
se nlesneasc acea distracie, Dar cnd s se urce n trsura regelui, domnii du Mnui de Villeroy ncepur s se certe n
privina locului pe care trebuia s-1 ocupe fiecare dintre ei, Domnul de Villeroy, ca preceptor al regelui, susinea c nu este
obligat
68
s
s-i cedeze locul dect unui prin de snge. Sigur c discuia n-a putut fi limpezit pe loc. Regele s-a ntors, pin-gnd, n
apartamentul su i nu s-a mai putut duce la trgul din Saint-Germain.
n vremea asta, vederea regentului slbise att de tare net se vzu ameninat de orbire ; imediat ncepu s circule zvonul c,
n cazul n care nu va mai vedea, regena va fi ncredinat ducelui de Bourbon. Dar daca regentul era aproape orb, asta nu
nsemna c era i surd. Auzise optindu-se n jurul su cum c ar fi vorba s fie numit regent, n locul lui, ducele de
Bourbon, urmrise cu atenie pe toat lumea i, tot cercetnd, ajunse la concluzia c cei care scorniser zvonul erau
cancelarul d'Aguesseau i cardinalul de Noailles. Mnios, regentul se hotr s-i pedepseasc fr ntrziere. n timp ce
discuta ntr-o zi cu domnul de Noailles, preedintele consiliului finanelor, i cu domnii Portail i Fourqueux, membri ai
Parlamentului, prinul se plnse de lipsa de bunvoin a cardinalului n ceea ce privea dorinele sale, net le spuse celor de
fa c se gndea s-1 schimbe din funcie. Domnul de Noailles lu cu atta cldur aprarea cardinalului, ca i cum ar fi fost
vorba chiar despre el. Cei doi consilieri tcur, ndjduind fiecare n sinea lui c dac domnul cardinal va fi schimbat din
funcie, ar putea fi ales n locul lui. Tocmai cnd ajunser cu discuia aici, uierul, deschiznd ambele canaturi ale uii,
onoare care i mir foarte tare pe cei de fa, l anun pe domnul d'Argensson, locotenentul Poliiei. Dar regentul le lmuri
pe loc enigma.

Domnilor, Ie zise el, vi-1 prezint pe noul cancelar !


i scond din buzunar numirea lui Argensson i marele sigiliu, i le nmn acestuia.
,T ~ DuP tot ceea ce s-a petrecut, spuse domnul de Woaillcs, nucit, mi se pare c nu-mi mai rmne altceva

69
de fcut dect s m retrag ! Fiindc vd c am nefericirea de a fi n plin dizgraie 1

Exact, domnule, i rspunse regentul. i ducele de Noailles se retrase. Intorcndu-se ctre


cei doi consilieri, regentul le spuse, artndu-1 pe
Argensson :

Domnilor, vi-1 prezint nu numai pe noul cancelar,


ci i pe eful comisiei de finane 1
Cei doi consilieri se nclinar i ieir, ca s nu fie
obligai s-1 felicite pe domnul d'Argensson. Ct despre cardinalul de Noailles, el mai rmase o vreme n fruntea consiliului
de contiin. Dar nu peste mult timp a fost nlocuit cu doi dintre efii partidului molinist, cardinalii
de Rohan i de Bissy.
Puin naintea acestei mici intrigi de cabinet, ducele d'Orleans avusese el nsui o discuie destul de curioas privind
importana onorurilor pe care le-am vzut cznd n desuetudine. n 1716, ducele d'Orleans nu asistase la procesiunea care
avusese loc n ziua Adormirii Maicii Domnului. Dar Saint-Simon reprondu-i c d un ru exemplu supuilor si, ducele
fgdui s asiste n anul urmtor. Apropiindu-se ziua procesiunii, ducele ntreb Parlamentul ce loc va ocupa n
procesiune, avnd n vedere c-1 reprezenta pe rege la acea ceremonie. Ca s rspund la ntrebare, Parlamentul se adun de
dou ori, apoi, dup ndelungi dezbateri, i trimise vorb regentului c locul su, conform obiceiului, era ntre cei doi preedini. Auzind acest rspuns, ducele d'Qr^eans trimise domnilor din Parlament o scrisoare prin care tnrul Ludovic al
XV-lea declara c dorise din tot sufletul s ia parte la procesiune pentru a da exemplu poporului su, dar cum cldura
excesiv i putea face ru, l rugase pe ducele d'Orleans s se duc el la procesiune, n locul su, pentru a implora cerul s fie
milostiv cu regatul su ; i
*O
c poruncea ca regentul s fie primit aa cum ar f fost primit el nsui, ntruct regentul l reprezenta pe el. Prin urmare,
altea-sa rega, domnul duce d'Orleans, naerse la acea procesiune, singur, naintea primului preedinte al Parlamentului.
Capitolul Vffl
Iubitele lui d'Argensson. Mustrrile Parlamentului. Exilul. Dubois la Londra. Intrigi diplomatice. Diamantul.
ncheierea tratatului. Alberoni i ducele de Ven-dome. Prinesa des Ursins. Complotul. Arestarea lui PortoCarrero. Trimiterea lui Cellamare n Frana. Prezena de spirit a Iui Richelieu. ntemniarea conspiratorilor. ;
Moartea lui Carol al XH-lea.
n epoca n care am ajuns, adic la nceputul anului 1718, domnul d'Argensson, noul cancelar, avea n jur de aizeci de ani i
fusese locotenentul Poliiei nc din 1697, adic de aproape douzeci i unu de ani. Era un brbat nalt i att de brunet sau
mai curnd cu pielea att de tuciurie, nct atunci cnd lua.el cuvntul ca magistrat, acuzatul nghea de spaim ; altfel, era un
excelent locotenent de poliie, cunotea moravurile, virtuile i viciile
71
parizienilor, care se temeau de el ca de foc, dei se folosea n mod foarte discret de informaiile agenilor si, mai ales fa
de persoanele din nalta societate.
Acest om att de mndru, dur i aprig era, n particu*
----1 dintre orietenii cei mai siguri, unul dintre oa" ' ^svViatii cu care puteai
n plus, putea sa awiuv.---s-1 coste vreun ban, le mbogeau pe camgcmyv.. ....
asemenea vizit o cunoscu pe starea mnstirii Made-leine-du-Tresnel. Starea era nc tnr i frumoas. Avea nite
ochi deosebit de strlucitori, o piele catifelat, \in chip foarte plcut i un trup extrem de ademenitor, Dup o sptmn,
locotenentul Poliiei era primit ct mai amical cu putin de frumoasa stare de la Madeleine-du-Tresnel. Dup trei luni,
starea era att de sigur c4 va lega de ea pentru toat viaa pe locotenentul Poliiei, net porunci s se construiasc, n
mnstire, o capel n cinstea sfntului Marc. Or, sntul Marc era patronul lui d'Argensson, care fusese botezat de dogele
Veneiei, n capela aceea starea porunci s se nale o urn, n cave urma s fie depus inima iubitului ei.

Cele dou atenii att de delicate l micar profund pe domul d'Argensson, net i construi o cas lng mii -"- "~a R
doarm n fiece sear, dup ce-*
n lingouri de argint ce urmau s fie convertite n monede de cte cincizeci i cinci de livre. Totodat, Compania Occidentului i ncepu operaiunile trimind n Luisiana sase vase ncrcate cu brbai, femei i mrfuri. S Spre sfritul lui
mai, regentul a dat un edict, n numele regelui, potrivit cruia monezile urmau s fie topite. Edictul n-a mai fost prezentat n
Parlament, ci nregistrat doar de Monetria statului. Suprat, Parlamentul s-a ridicat imediat mpotriva acestui edict, i la 20
iunie, a votat o hotrre prin care se arta c regele trebuia mustrat nu numai pentru faptul c edictul nu fusese trecut prin
Parlament, ci i pentru urmrile lui. n toiul acelor disensiuni, ducele d'Orleans se ls de mai multe ori prad furiei. ntr-o
zi, obosit de atta ncetineal i rea-voin, i rspunse magistratului care-1 tot mustra n nu-mele^Parlamentului :

Ia mai du-te-n ... m-tii !


Altea-voastr poruncete s nregistrez i acest rspuns ? ntreb magistratul, nclinndu-se.
Prinul i veni imediat n fire, ceea ce nu-1 mpiedic s adune Consiliul i s-1 determine s adopte o hotrre care s
caseze hotrrea Parlamentului, poruncind ca edictul s fie executat aa cum fusese formulat i nregistrat. Urmar alte
mustrri din partea Parlamentului, coroborate cu cele ale Camerei de conturi i ale Curii cu Juri. Conflictul^ duse la o
edin a Consiliului ; membrii Parlamentului se ndreptar spre Palatul Regal, strbtnd Parisul mbrcai n robe roii. Dar
n loc s impresioneze populaia, au fost tot timpul urmai de o ceat de vreo sut de haimanale care strigau ct i inea gura
:
-

Jos cu slugile n livrele roii !


__ Intre timp, Dubois s-a ntors de la Londra cu noutatea ca i mpratul Prusiei voia s participe la tratat, astfel
73
nct tratatul triplei aliane devenea tratatul cvadruplei aliane. Ca s-i foreze mna regelui Angliei, Dubois venise la Paris cu
o serie de note preioase furnizate de lordul Stairs, desigur privind persoanele ce aveau influen asupra regelui George.
Dintre toate acele persoane, cea mai important era iubita regelui, ducesa de Kendal. Motiv pentru care Dubois se ntoarse
la Londra ncrcat cu stofe, mtsuri i rochii de toate felurile, dup ultima mod, cu parfumuri, pudre etc. ; dup o
sptmn, ducesa de Kendal era ataat, cu trup i suflet, Franei. Kmnea Pitt, primul ministru al Angliei, strnepotul, nepotul i fiul acelor Pitt care, vreme de cteva generaii, so aflaser n fruntea politicii engleze, Pitt care se opunea cu
nverunare la aliana Angliei cu Frana. Informn-du-se n ce chip l-ar putea mblnzi pe nemblnzitul cm politic, Dubois
afl c Pitt avea un diamant uria pe care voia s-1 vnd i pe care cersa dou milioane. Dubois, care avea un credit
nelimitat, cumpr diamantul i-1 trimise ducelui de Orleans, scriindu-i: V trimit un dia-viant pe care sigur c-l vei
boteza cu numele dumneavoastr ; el precede cu cteva zile un tratat cruia poaU c~i voi da numele meu". ntr-adevr, la 2
august se ncheia tratatul ntre mpratul Prusiei, regele Angliei i regele Franei; cea de-a patra putere, Olanda, ader la
tratat abia n 15 februarie 1719. Prin acel tratat, mp- I ralul consimea n sfrit s renune, att el, ct i urmaii | si, la
toate titlurile i drepturile asupra Saniei, deter- } minndu-1 pe regele Spaniei s renune la rndul lui la ] toate drepturile i
preteniile asupra statelor sale din Italia i din rile-de-Jos, la marchizatul de Final, ca i la dreptul de reversiune pe
care i-1 rezervase asupra regatului Siciliei. In schimb i se acorda tot ce dorea privind eventualele succesiuni ale ducatelor
de Parma i de
74

'

Toscana. n sfrit, prin acest tratat s-a fcut o derogare (je la tratatul din Utrecht, prin care Sicilia fusese dat prinului de
Savoia. n urma noului tratat, prinul trebui s dea Sicilia mpratului Prusiei, acesta determinnd Spania s-i cedeze
prinului de Savoia insula i regatul Sardiniei pe care Spania i le nsuise cu un an n urm. La 15 noiembrie, ducele de
Savoia i ddu adeziunea la tratatul cvadruplei aliane i accept Sardinia n locul Siciliei.
Toate acele schimbri se fcur n detrimentul regelui Spaniei care, cu ochii venic aintii asupra tronului Franei, atepta ca
tnrul Ludovic s-i dea duhul, iar el s pun mina pe motenirea bunicului su.
ntr-adevr, nu numai c Ludovic al XV-lea era un copil foarte plpnd. dar toi cei care iscaser zvonul c prinii de snge de
pe vremea lui Ludovic al XlV-lea fuseser otrvii, ncepur s-i prezic i foarte tnrului rege o soart asemntoare. Am
vzut c Ludovic fusese luat de la ddacele sale i ncredinat regentului, rmnnd astfel pe minile' acestuia. Ca i cum ar fi
vrut s dea dreptate calomniatorilor, copilul se mbolnvi i, cum medicul ii ddu un leac ca s verse, imediat se rspndi
zvonul c nu scpase dect datorit faptului c i se dduse la timp un vomitiv".
Parizienii au fost att de nelinitii, nct un burghez oarecare a plecat la Viena, unde avea un prieten puternic la Curte.
Scopul cltoriei era s-1 roage pe Carol al Vl-lea s fac o incursiune de ameninare la hotarele Franei, transmind
dumanilor acesteia c dac regele s-ar prpdi, ar nsemna c nu a murit de moarte bun, ceea ce ar constitui un casus belii.

Ceea ce pare curios e c, dup o negociere de cteva sptmni, mpratul trimise n75
wssmsm
mele su. Uornum v.^. , __.
scaunul su cu gaur pe care i petrecuse j......
via. La nceput, desigur, lucrul i se pru ciudat episcopului, apoi, neavnd ncotro, i prezent domnului dt
Vendome scrisorile de acreditare ale stpnului su
Acesta, aezat pe tron", le lu cu toat seriozitatea. Apo.
episcopul l ntreb pe domnul de Vendome cum se simte.

Nu prea grozav, rspunse acesta.


> ntr-adevr, replic episcopul, mi se pare c sntei
cam ncins la fa.

Fleacuri, rspusese Vendome, aa-i lata mea \ D; < dac mi-ai vedea c..., ar fi cu totul altceva l
i pentru ca ambasadorul s nu aib cursiva vreo ndoial, se ntoarse i-1 ls s se conving cu ochii lui *:>
ceea ce spusese.

Monseniore, rspunsese episcopul ridiendu-se, se : pare c eu nu snt omul potrivit ca s trateze cu dumnea- voastr.
Dar am s v trimit pe unul dintre vicarii mei, '
care se va descurca mult mai bine !

__

Spunnd acestea, episcopul se retrase. Vicarul pe care avea de gnd s-1 trimit prinului de Vendome era Alberoni.
76
Nscut n coliba unui pdurar, ct fusese copil, Albe-roni trsese clopotul la biseric. Pe urm deveni un fel de paracliser,
ajutndu-1 pe preot. Avea n el ce\ra de bufon i rdea din cel mai mic lucru. ntr-o zi, ducele de parnia l auzi rznd cu atta
poft, act bietul prin, care rdea doar din cnd n cnd, l chem pe tnrul paracliser care-i istorisi nu tiu ce ntmplare
caraghioas ; prinul se trezi rznd n hohote. Vznd c-1 face s rd. prinul l lu n capela sa particular mai curnd ca
bufon dect ca paracliser. Dar, cu timpul, observ c bufonul su are spirit, ba chiar mai mult dect spirit i c cel pe care-1
luase doar ca s-1 amuze poate s-i fie de mare ajutor n politic. Prinul abia atepta s i se iveasc o ocazie ca s vad de
ce este n stare Alberoni, cnd iat c episcopul se ntoarse din misiune povestindu-i prinului ce i se n-tmplase i rugndu-1
s-1 trimit, n locul su, pe Alberoni. Prinul nici nu dorea altceva. i iat c Alberoni primi porunc s se duc la neptul
lui Henric al IV-lea cu misiunea ce-i fusese ncredinat episcopului. i Alberoni plec. l gsi pe domnul de Vendome gata
s se aeze la mas. Alberoni i ddu seama de situaie ; Vendome era mare mncu, aa cum erau toi Bourbonii. n loc s
vorbeasc, Alberoni i ceru ngduina s-1 lase s pregteasc dou feluri de bucate aa cum tia el. Apoi cobor la
buctrie i dup un sfert de ceas se ntoarse innd ntr-o mn un castron cu sup cu brnz, iar n cealalt o farfurie cu
macaroane. Domnul de Vendome gust supa i o gsi att de bun, hct inu ca Alberoni s ia masa mpreun cu el. Gustnd
i macaroanele, admiraia lui Vendome pentru Alberoni crescu la culme. Abia atunci ataca i Aberoni problema pentru care
venise. Altea-sa fu cu att "mai nentat de Alberoni cu ct cele mai mari genii diplomatice nu avuseser niciodat vreo
influen
77

asupra lui. Alboroni se ntoarse la ducele de Parma cu fericita veste c domnul de Vendome i acordase tot ce-i
ceruse.
Prsindu-1 pe domnul de Vendome, Alberoni avusese grij s nu-i dea buctarului acestuia reetele celor dpu feluri de
bucate. Aa c, dup opt zile, ducele de Venefene l ntreb pe prin, printr-un curier, dac nu mai are ceva de tratat cu el.
Prinul se gndi i-1 trimise din nou pe Aiberoni la domnul de Vendome. Alberoni i ddu imediat seama c n toat treaba
asta era-n joc viitorul su, l convinse deci pe ducele de Parma c nu i-ar putea fi util dect dac ar sta n preajma ducelui de

Vendome, iar pe domnul de Vendome c nu se va mai putea lipsi de " supa cu brnz i de macaroanele pregtite de el. Aa
c domnul de Vendome l lu pe Alberoni n slujba sa, i ncredina afacerile cele mai secrete, iar cnd trecu n Spania l lu
cu sine.
n Spania, Alberoni intr n legtur cu doamna des Ursins, iubita lui Filip al V-lea, aa c atunci cnd prixiul de Vendome
muri la Fignaros, n 1712, ea i oferi acaeai slujb pe care o avusese i la domnul de Vendome. Pentru Alberoni, asta
nsemna un lucru nemaipomenit, pentru c doamna des Ursins era adevrata regin a Spaniei. Totui, doamna des Ursins
ncepuse a mbtrni, ceea ce era o adevrat crim n ochii lui Filip al V-lea. Aa c % n 1714, atunci cnd muri prima lui
soie, ELisabeta de j Savoia, doamna des Ursins se gndi s-1 nsoare pe rege ] cu o prines care, dac i-ar fi datorat ei
coroana, i-ar fi j fost nespus de devotat. Atunci Alberoni interveni i o propuse pe fiica fostului su stpn, ducele de
Parma, n-findu-i-o ca pe o copil blnd i fr voin, din care ea ar fi putut face orice ar fi dorit i care n-ar fi cerut
altceva dect s fie regin. Prinesa des Ursins crezu a
78
vorbele lui Alberoni, cstoria fu hotrt i tnra prines prsi Italia ndreptndu-se ctre Spania.
Aflnd de apropiata ei sosire, prinesa des Ursins inu s-o fcitmpine. Dar tnra regin, pe care favorita trgea ndejde s-o
manevreze dup placul ei, doar ct o zri pe doamna des Ursins i ddu imediat porunc grzilor s~o aresteze. Aa c
prinesa se trezi azvrlit ntr-o trsur, n rochie subire de gal, cu umerii goi, fr mantie, pe un Mg de ?ase grade,, i dus
mai nti la Burgos, apoi n Frana, unde ajunse dup ce fusese nevoit s mprumute cincizeci de pistoli de la slugile sale.
A doua zi dup nunt, regele Spaniei l anun pe Alberoni c 1-a fcut prim-ministru. Or, ajuns prim-mi-nistru. Alberoni
visa s-1 vad pe Filip al V-lea rege al Franei.
Regele George al Angliei l prevenise de mai multe ari pe regent c se esea ceva mpotriva lui. Regentul pusese scrisoarea
sub ochii lui d'Argensson, dar, cu toat abilitatea lui, fostului locotenent al poliiei i se pru c treaba inea mai mult de
ficiune dect de realitate. Momentul fusese bine ales : popularitatea regentului ncepuse s scad n rndurile burgheziei
revoltate de orgiile de la Palatul Regal ; n rndurile Parlamentului cruia regentul i retrsese dreptul de mustrare i pe care1 exilase la Pontoise ; n rndurile aristocraiei care, vznd tendina regentului de a concentra ntreaga putere n mna sa,
simea c influena ei era pe duc. n plus, regentul rupsese relaiile i cu partidul jansenist i toi doctorii din vechiul PortRoyal ncepuser a ridica glasul mpotriva lui.
La rndul ei, doamna du Mine, exilat la Sceaux, i fcuse o adevrat Curte alctuit din poei, publiciti i savani care,
n acea epoc de satire i pamflete, aveau
79
o putere foarte mare asupra publicului. n fruntea acelei opoziii se afla poetul Chancel de Lagrange, numit astzi
Lgrange Chancel.
Lagrange Chancel era cunoscut prin citeva succese mrunte n teatru : Oreste i Pilade, Amasis, Alcesta, Presupusa
nebunie etc. Toate aceste piese fuseser sau nite cderi, sau nite succese mediocre. Dar pe acele vremuri de
mediocritate, l fcuser pe Lagrange cunoscut. La rndul lui, Voltaire scrisese piesa Oedip, de fapt o rzbunare
mpotriva regentului, cci scrisese Oedip c fusese nchis n Bastilia. Analele incestuoase ale regelui teban erau o satir la
viaa pe care o ducea regentul. Numai c Voltaire fcuse mai mult dect att : i pusese tragedia sub protecia ducesei
d'Orleans, care-i acceptase dedicaia, iar n dedicaie Voltaire spunea clar c scrisese piesa Oedip anume pentru ea i c o
punea sub proteck ei ca pe o slab ncercare a penei sale. ncercarea era ntr-adevr slab, dar critica se art foarte
ngduitoare-., pentru c piesa slujea de minune momentului respectiv. Aa c Oedip a fost jucat, fr ntrerupere, de
patruzeci i cinci de ori. Regentul se prefcu a nu vedea nimic jignitor pentru el n Oedip i dup prima reprezentaie n
trimise autorului o sum destul de mare.
I

Domnule, i zise Voltaire celui care-i nmnase banii, j spunei-i alteei-sale c-i- mulumesc pentru c se ngri- j je.te de
hrana mea, dar c-1 rog s nu se mai ngrijeasc ! i de locuina mea !

Ei, i tocmai n toiul acelor preocupri ale lui Albe-roni, doamna du Mine i Cellamare, ambasadorul Spaniei la Paris,
puser la cale un plan. Era exact ceea ce visa i Alberoni : adic s-1 fure pe Filip d'Orleans i" sa-1 nchid n citadela din
Toledo sau n cea din Tarragone. , Odat scpat de regent, l-ar fi pus n locul lui pe domnul
80
du Mine, ar fi scos Frana din cvadrupla alian, l-ar fi trimis pe Iacob al III-lca cu o flot puternic pe coastele Angliei i
ar fi atras de partea lui Prusia, Suedia i Rusia, cu care ar fi semnat un tratat de alian ; Prusia i-ar fi luat ndrt Neapole i
Sicilia. Apoi Alberoni ar fi reunit rile-de-Jos cu Frana, ar fi dat Sardinia ducelui de Sa-voia, Commachio Papei i

Mantua veneienilor. In felul acesta, el devenea sufletul marii ligi a Sudului i a Occidentului, mpotriva ligii Nordului i
a Orientului. i dac Ludovic al XV-lea ar fi murit, ceea ce nu era o problem pentru el, Filip al V-lea devenea stpn peste o
jumtate din omenire. Oricum, planul era plin de mreie, mai ales dac te gndeai c fusese ticluit de un om care tia s fac
macaroane.
Dar, ca de obicei, o buturug mic fcu s se rstoarne ntreg acest car gigantic. Buturuga ? Un slujba amrt de la
Biblioteca Parisului i patroana unei taverne. Sluj-bajul se numea Jean Buvat, iar cumtr Fillon. Amn-doi se prezentar
aproape n acelai timp la Dubois.
Iat ce i se ntmplase lui Jean Buvat. Amrtul de slujba, cruia administraia Bibliotecii din lips de bani nu-i pltise
leafa pe cinci sau ase luni, ca s poat tri, ncepu a copia acte pentru un oarecare prin de Listhnay, dar care, n realitate,
era valetul prinului de Cellamare. Pe Buvat nu-1 interesa niciodat ce anume trebuia s transcrie, dar iat c ntr-o zi o not
uitat n mod imprudent printre hrtiile pe care trebuia s 13 copieze i atrase atenia. Iat, acea not luat din arhivele
Ministerului Afacerilor Externe :

Confidenial. Pentru excelena sa monseniorul Alberoni, n persoan. Cel mai important lucru e s v asigurai de locurile
nvecinate din Pirinei i de seniorii care-i au reedina n acele cantoane...",
81
Pn aici, Buvat nu pricepuse mare lucru. Dar pe msur ce copia textul, ncepu a-1 i citi. ...Atragei de partea
dumneavoastr garnizoana din Bayonne condus de..." hcepnd din acest moment, lucrul i se pru att de serios lui Buvat,
nct, oprindu-se din scris, citi cu mare atenie preiosul document.

Marchizul de T. este preceptorul lui D. Inteniile acestui senior slnt cunoscute. Cnd se va fi hatrt, va trebui s-i triplai
suma pentru a atrage nobilimea, creia s-i mpart gratificaii. In Normandia, Carentan este un post important ; vorbii
cu guvernatorul acelui ora, la fel ca i cu marchizul de l. Mergei i mai departe i asigurai ofierilor si recompensele pe
care le vor. Acionai la fel n toate provinciile...11
Acum. Buvat nu mai avea nici o ndoiala c nimerise peste o vast conspiraie. Continu deci s citeasc : Pentru aceste
cheltuieli v trebuie cel puin trei suie de mii de livre pentru prima lun, iar mai trziu, doar clie o sut de mii, dar pltii cu
regularitate".
Cela o sut de mii de livre pltite cu regualritate fcur s-i lase gura ap bietului Buvat; cci el nu avea dect nou sute de
livre pe an i nici pe acelea nu i le plteau cu lunile. Aa c-i relu cu i mai mult ardoare lectura ,

Aceast cheltuial sigur c va nceta odat ce se ti a instaura pacea, Pn atunci ns, trebuie s corupem cel \ puin
juvitate din armata ducelui d'Orleans. In asia const toat izbnda noastr i aceast treab se face numai cu bani. E
necesar o gratificaie de o sut de mii de livre pentru fiecare batalion i pentru fiecare escadron. Douzeci de batalioane
nseamn dou milioane. Cu aceti
82
bani putei alctui o armat sigur, gata s-o distrug pe cea duman...
Strngei o sum pentru o armat de nouzeci de mii de oameni fermi, bine pregtii, disciplinai. Aceti ,bani, ajuni n
Frana la sfritul lui mai sau nceputul lui iunie 'vor trebui s fie repartizai imediat capitalelor din provincii, ca, de pild,
Nantes, Bayonne etc. S nu-i dai voie ambasadorului Franei s plece din Spania".
Buvat a copiat contiincios aceast hrtie, aa cum le-a cooiat i pe celelalte. Ba a copiat-o chiar mult mai contiincios,
fiindc a fcut dou copii dup ea : una pe care a remis-o prinului de Listhnay i cealalt pe care a pstrat-o pentru sine.
Ieind de la Listhnay, a dat fu^a la Dubois, cruia i-a nmnat copia pstrat pentru sine. A doua zi, Dubois a primit o alt
vizit, tot att de important ca i cea a lui Buvat : vizita coanei Fion. Buvat venise s dea la iveal mesajul; Fillon venise
s-1 demate pe mesager. Cci iat ce se petrecuse n ajun n casa ei.
Unul dintre secretarii prinului de Cellamare avea ntlnire, la ora opt seara, cu una dintre pensionarele onorabilei" cucoane.
Dar n loc s vin la opt, el a venit la miezul nopii. Sigur c aceast ntrziere dusese la o explicaie ntre cei doi iubii.
Secretarul se scuzase spunndu-i fetei c abatele Porto-Carrero, plecnd n Spania i trebuind s duc ntr-acolo nite hrtii
foarte importante, fusese silit de ctre prinul de Cellamare s lucreze pn la unsprezece i jumtate noaptea. Coanei Fillon i
se pruse cam misterioas acea explicaie, drept pentru care venise s i-o aduc la cunotin domnului Dubois. Acestuia
treaba i se pru i mai ciudat, ntruct hrtiile pe care le copiase
83

Buvat trebuiau ncredinate lui Porto-Carrero. Acesta era un tnr abate, nepotul cardinalului cu acelai nume. T-nrul nu se
preocupa ctui de puin de politic, aa c habar n-avea de importana hrtiilor pe care le ducea n Spania. n plus, mai avea
i dousprezece ore avans fa de Dubois. Acesta trimise cei mai rapizi curieri dup el; dar Porto-Carrero alerga, aproape tot
att de repede ca i curierii lui Dubois i poate c ar fi ajuns n Spania dac, la Poitieres, trsura lui de pot nu s-ar fi
rsturnat la trecerea printr-un vad. De obicei, n astfel de situaii vizitiul se ocup mai nti de cltor i abia dup aceea de
bagajele sale. Dar cu Porto-Carrero lucrurile se pe-trecur exact pe dos, fiindc el nu se preocup dect de valiza lui,
aruncndu-se dup ea n ap, fr s-i pese c tifecuse dincolo de vad. Faptul ddu de gndit vizitiului. La popasul de pot
urmtor, mprti autoritilor bnuielile sale. Cum tot ceea ce venea sau pleca n Spania': mirosea a conspiraie, ca s fie
mai siguri, l puser la popreal pe Porto-Carrero. Aa c atunci cnd sosir i curierii lui Dubois, l gsir pe tnr arestat.
Dup ce puser mna pe el, curierii trimiser imediat valiza acestuia lui Dubois, care o primi joi, 8 decembrie, exact n clipa
n care regentul se pregtea s se duc la Oper. Aa c Dubois nu-i mai putu spune nimic despre valiz. Dup spectacol,
regentul comandase un mic supeu ; or, nici la mas nu putea fi abordat. Dubois avu deci vreme pna a doua zi la prnz s
aranjeze lucrurile aa cum tia el. Am spus c pn a doua zi la prnz, cci ori de cte ori regentul lua parte la unul din acele
supeuri despre care am mai vorbit, aburii vinului i se urcau att de tare la cap, nct nainte de prnz nu era n stare s discute
despre politic.
84
Dubois nhase afacerea conspiraiei" cu o grab de nedeseris i, cum avea i el prietenii i dumanii si, arse sau ascunse
o parte din scrisori, dnd pe mna regentului numai pe vinovaii de care avea interesul s scape. ' n vremea asta, prinul de
Cellamare aflase printr-un curier particular de arestarea lui Porto-Carrero ; dar cum nu putea bnui c secretul su fusese
descoperit, s-a prezentat n dimineaa zilei de 9 decembrie la domnul Le Blanc, secretar de stat la Ministerul de Rzboi, ca
s cear punerea n libertate a mesagerului su ce cltorea cu un paaport spaniol sau cel puin napoierea scrisorilor pe
care trebuia s le duc n Spania. Prevenit de Dubois, Le Blanc i rspunse prinului c, nu numai c mesagerul su nu va fi
eliberat, c scrisorile nu-i vor fi napoiate, dar c primise ordinul s-1 duc pe prin la el acas i s pun mna pe toate
hrtiile pe care le va gsi n cabinetul su. Prinul de Cellamare ncerc s se prevaleze de dreptul su de ambasador. Dar
ntre timp i fcu apariia Dubois i, la invitaia prasant a acestuia, Cellamare nu avu ncotro i se ntoai'se la palatul su
nsoit de Le Blanc i de Dubois. Cnd ajunse, vzu c ambasada i fusese ocupat de un detaament de muchetari. Cei doi
minitri cercetar hrtiile prinului i puser pe ele sigiliul regelui Franei i pecetea ambasadei spaniole.
n timpul acestei vizite, Le Blanc pe care prinul l trata cu mult politee, n vreme ce fa de Dubois afia un dispre
vdit Le Blanc, deci, puse mna pe o caset sculptat de Boule, plin cu scrisori. Prinul ddu s i-o smul din mn.

Domnule Le Blanc, zise el, scrisorile astea nu in de resortul dumneavoastr ! Caseta pe care ai luat-o e plin cu scrisori
de dragoste ! Dai-i-o abatelui !
85
Seara, coninutul valizei, sau mai eurad ceea ce mai lsase Dubois n valiz, a fost citit n Consiliu. S-a vzut astfel c
principalii vinovai erau prinul de Cellamare, ducele i ducesa du Mine, ducele de Richelieu, marchizul de Pompadour,
contele d'Aydie, Foucault de Magny, un oarecare abate Brigaut i cavalerul du Mesnil. Cavalerul fusese arestat pe 9, dar
apucase s-i ard toate hrtiile compromitoare. Regentul regret enorm c nu gsise nimic la el, pentru c domnul du
Mesnil era unui dintre prietenii intimi ai doamnei du Mine, fiind amantul domnioarei de Launay, cea mai bun prieten i
confident a ducesei du Mine. Abatele Brigaut, dup trei sau patru zile de cutri, a fost prins la Montargis, adus la Paris i
azvrlit n Bastilia. Foucault de Magny a izbutit s se salveze. Era un soi de nebun zice Duclos care toat viaa lui n-a
fcut dect un singur lucru nelept : s fug la vreme. Cavalerul d'Aydie, vrul i cumnatul lui Riom, se afla ntr-o cas unde
fusese invitat la mas i unde urmrea o partid de ah, cnd afl c prinul de Cellamare fusese arestat. Foarte atent la
aceast veste, domnul d'Aydie profit de momentul n care.musafirii, poftii la mas, se ndreptar spre sufragerie, rmasa
mai n urm i iei din cas. Odat afar, se duse la el acas, trimise s i se aduc o trsur de pot, i lu cu sine cele
necesare i o terse englezete. Marchizul de Pompadour a fost arestat la el acas, n dimineaa zilei de 10 mai. Era tatl
frumoasei doamne de Courcillon i strbunicul prinesei de Rohan. Cnd soldaii venir s-1 aresteze pe domnul de
Richelieu, acesta era nc n pat. Auzi zgomot n salon, dar nu mai avu vreme nici mcar s ntrebe ce se petreee, fiindc
Duchevron se i afla n odaia sa, mpreun cu treizeci de arcai. Ducele primise cu o
r nainte o scrisoare de la Alberoni pe care o vrse Sub pern. Scrisoarea, din cale-afar de compromitoare, f ar fi pierdut
pe duce dac ar fi fost gsit. Pstrndu-i

sngele rece i srind Jos din pat) ducele spuse :


Domnilor, snt gata s v urinez ! Dar mai nti dai-mi voie s m uurez n oala asta de noapte !
Spunnd aceste cuvinte, se aplec s ia oala de noapte de sub pat i n timp ce grzile se ntoarser cu spatele, el nfac
scrisoarea de sub pern, o fcu cocolo i-o nghii fr ca cineva s bage de seam. Domnul duce du Mine a fost arestat la
Sceaux de ctre Billarderie, locotenent al grzilor, condus la castelul din Doullens, n Picardia, i lsat n paza lui
Flavacourt, brigadierul muschetarifor. Ducele d'Ancenis, cpitanul grzilor, a arestat-o pe ducesa du Mine ntr-o cas de pe
strada Saint-Honore pe care i-o cumprase ca s fie mai aproape de Palatul Tui-leries. Ducele d'Ancenis o conduse la Lyon,
de unde un locotenent i un stegar al grzilor o transportar ntr-un castel din Dijon.
Dup vizita fcut acas de Le Blanc i Dubois, prinul de Cellamare a fost trimis imediat napoi n Spania. A protestat, a
invocat dreptul lui de ambasador. Dar i s-a' rspuns c ambasadorii care conspir mpotriva Franei pierd acest drept. Aa c
a plecat din Paris nsoit de Du-bois i de doi cpitani de cavalerie ; apoi s-au oprit cu toii la Blois, ateptnd sosirea
domnului de Saint-Aignan, ambasadorul Franei la Madrid ; dup sosirea acestuia, Cellamare a fost lsat s-i continue
drumul spre Spania.
Anul 1718 s-a ncheiat cu vestea morii lui Carol al XU-lea al Suedier eare, vreme de zece ani, speriase Europa eu nebuniile
sale cavalereti. Nu peste mult s-a rs-pindit zvonul c un ofier pe care-1 persecutase acest prin cu raiatea zdruncinat l-ar
fi mpucat n cap
87

Capitolul
Avantajele Franei.
Frana 5L Spn*
itmm^l^

^J. -W

^ W cs-du-Cal.

riMoa
Franei ta Spania.
Sardiniei acw
Siciliei.
Vl

xpuse la rndul su. motivele care-

Pia, art pro tratatelor cu Mjorcs


la Londra i la Viena pentru a reda Sicilia mpratului, privind, astfel coroana Spaniei de drepturile de motenire stipulate n
alte tratate.
i cum, dac te luai dup aceste manifesta, fiecare dintre cele dou puteri avea dreptate, apelar la un arbitru, invocndu-1
ntr-un astfel de caz pe zeul rzboiului.
La 10 martie, trupele franceze comandate de generalul Berwick i ntinser tabra ntre Bayonne i Saint-Jean-pied-de-Port,
gata s nceap ostilitile mpotriva Spaniei.'
La 15 martie, Iacob al IH-lea sosi n Spania, dispus s fac, ajutat de cabinetul din Madrid, o nou ncercare asupra coastelor
Angliei, urmrind s pun la cale o diversiune care s mpiedice acea putere de a-1 ajuta pe mprat. La 21 aprilie,
marchizul de Silly trecu n Bidassoa i cuceri castelul Behobie. Pe 27, Filip al V-lea, care se ho-: trse s-o prseasc pe
tnra regin pentru a prelua e nsui comanda armatei, public o declaraie n care spunea c prietenia sa fa de regele
Franei i zelul su fa de naiunea francez l-au' determinat s preia el nsui comanda trupelor, pentru a feri
poporul de opresiune.
Filip al V-lea crezu c n urma acelei declaraii va vedea ntreaga Fran ridicndu-se la lupt i o parte a armatelor ei trecnd
n rndurile armatei spaniole. Dar Frana aveli altceva de fcut dect s se ocupe de proclamaia regelui Filip al V-lea ; ea se
ocupa de captivitatea ducelui de Richelieu.
La 28 martie 1719, ducele de Richelieu fusese arestat n odaia sa de culcare, aa cum am mai spus, i dus la Bastilia.
Regentul, care de mult vreme nu-1 putea suferi pe duce, spusese c, chiar dac acesta ar avea patru capete, i le-ar tia pe

toate numai ca s scape de el. Dar cum nu se putu dovedi cu nimic c ducele ar fi fcut parte din conspiraie, regentul lans
zvonul c-I arestase pe omul cel
89
mai la mod din Paris" dintr-un motiv cu totul personal Oricare ar fi fost motivul acelei arestri, faptul a constituit un mare
eveniment pentru femei, crora li se prea e ducele de Richelieu le aparine. Lundu-li-1 pe duce, reigen-tul le lua ceva care
era al lor. Ai fi zis c marile sa&ane din Paris, ncepnd cu cele de la Curte i sfrind eu eele ale burgheziei, trind datorit
ducelui, trgeau s moar de cnd acesta fusese ntemniat.
Odat cu omul cel mai la mod din Paris", o alt persoan mprea cu el, n acel moment, privilegiul de a preocupa n
mod deosebit Capitala. Persoana era doamna duces de Berry, despre care se spunea c nu voise s fac nici un demers n
favoarea ntemniatului, fostul ei amant. i asta din pricin ca era geloas pe sora ei, doamna d,; Valois. In Sptmna Mare,
doamna de Berry, cate e: a nsrcinat, se retrsese ca de obicei la mnstirea Filles-du-Calvaixe, ntr-un apartament pe
care-1 ocupa ori de cile ori o apucau crizele de evlavie. Apartamentul se teducr a de fapt la o simpl chilie, unde ducesa tria
ca o clugri. oarecare, culcndu-se pe un pat tare ca piatra i rugiidu-se n genunchi, pe dalele umede, neacceptnd nici
pern$, -nici covora. Cnd clugriele o vedeau pe regala penitent plngnd i rugndu-se cu atta ardoare, nu-i puteau explica ce are, pentru c brfele lumii din afara mnstirii nu ajungeau niciodat pn la ele ; aa c nu aveau de undei s tie
ceea ce pretindeau unii, i anume c pcatele biblicei: Maria-Magdalena erau un fleac pe lng pcatele acestei
noi Maria-Magdalena.

De data asta, ducesa a fost i mai sever cu ea deet de obicei. Era obsedat de o profeie care o impresionase profund,
nainte de a se retrage la mnstire, prinesa deghizat ca s n-o recunoasc nimeni se dusese la o iganc ghicitoare,
renumit n epoca aceea, i care, diapa ce-i ntinsese palma, i spusese *.
90
:_- Naterea dumitale va fi plin de primejdii ; dar dac capi cu via, vei tri vreme ndelungat !
east profeie o impresionase cu att mai mult pe rintes, cu ct ea coincidea cu alta care-i fusese fcut n tneree & *n care
* se Prevest*se c& nu va aPUca s mplineasc douzeci i cinci de ani.
Cu toate precauiile pe care i le-a luat tnra femeie, hazardul sau fatalitatea au dat dreptate prezicerilor. n luna a opta a
sarcinei, doamna de Berry a czut i, din pricina acelei czturi, ftul a murit. Chiar n ziua n care a czut, a fost cuprins
de fierbineal ; noaptea a nscut Un prime mort. Dup cteva zile s-a simit att de ru, nct zvonul morii sale apropiate s-a
i rspndit la Paris. Aflat la un pas de moarte, doamna duces de Berry a fost abandonat de medicii care nu mai aveau cei face. Vrnd totui s mai ncerce i cu mijloace empirice, cum se vorbea foarte mult de elixirul lui Garus, foarte la mod
pe-atunci, regentul 1-a chemat imediat pe acel Garus. Dup ce a examinat-o pe prines, omul a gsit-o ntr-o stare att de
grav, nct n-a vrut s-i asume nici o rspundere. Cum nu mai exista nici o speran, n ciuda mniei doctorului Chirac,
regentul a hotrt s ncerce elixirul lui Garus. El ns i-a spus din capul locului c, dac-i va da elixirul, fie c se va
vindeca, fie c va muri, nimeni nu va mai avea voie s se ocupe de ea. A cerut ca mpreun cu el s stea i dou infirmiere,
care s-1 nlocuiasc atunci cnd se va odihni. Leacul reui dincolo de orice ndejde ; de ndat ce-1 lu, prinesa se simi
mult mai bine. O vreme, se temur aa cum piser i cu Ludovic al XlV-lea ca acea uurare s nu fie doar de
moment. Dar seara, ducesa se simi i mai bine, iar la douzeci i patru de ore dup ce-i administrase leacul, Garus socoti c
putea garanta vindecarea prinesei. Numai c Garus uitase de doctorul Chirac. Acesta, furios din cale-afar s vad c un
arlatan
91
reuise acolo unde medicina lui dduse gre, tiind c Ga-rus interzisese, cu strictee, prinesei s ia vreun alt medicament
atta vreme ct i administra el elixirul, i mai ales vreun purgativ, i ddu acesteia s bea un purgativ puternic. Pndise
momentul cnd Garus se odihnea, iar cele doua infirmiere, tiind c medicul se avea bine cu ducele d'Gr-leans, nu cutezar
s zic nimic. Prinesa, pe jumtate adormit, bu ce-i ddu doctorul, apoi acesta, lund ci, sine i paharul, se fcu nevzut.
Dup cinci minute, prinesa se ridic i, scond nite strigte nfricotoare, spuse c fusese otrvit. Auzind strigtele,
Garus se trezi i ntreb ce se ntmplase. I s< spuse. Furios, alerg n salon unde ducele i ducesa d'Or-leans ateptau
efectul binefctor al leacului i, strignd gura mare, l denun pe Chirac. Cei doi prini se npu tir n odaia bolnavei
care, n numai zece minute, rec: zuse n starea disperat de la nceput. Dar iat c n ac moment i fcu apariia i doctorul
Chirac care, plin ti neruinare i rutate, se lud cu fapta pe care o svris<. Apoi, fcnd o reveren n btaie de joc, i
dori nsntoire grabnic doamnei prinese i dispru. Dup'dou zii... ducesa muri fr s mai apuce s-i recapete
cunotnx n timpul agoniei fiicei sale, ducele d'Orleans rama v vreme ndelungat la cptiul ei. Dar smuls de acolo d
ctre ducele de Saint-Smion, se ls dus ntr-un mic cabinet i sprijinindu-se de prichiciul ferestrei plnse vreis-ndelungat.
Durerea lui era att de profund, suspine!'' att de violente, net o vreme cei din jur s temur s m; se sufoce sau s nu aib

un atac de apoplexie. Abia dupi ce fiica sa, pe care o iubse nespus de mult, se stinse diq via, cutez i ducele s se
ndrepte ctre Palatul Regali rugndu-1 pe Saint-Simon s aib grij de toate cele ne oesare" nmormntrii. Amnuntele
autopsiei rmaser secrete. Ducesa a fost nmormntat fr pomp, iar inima i-;
92
fost dus la Val-de-Gree. Regele a purtat doliu ase sp-tmni, iar Curtea, trei luni.
Ducesa de.Bcrry lsase n urma ei o fiic. ntr-o zi, un necunoscut se prezent la mnstirea Hospitalieres din foburgul
Saint-Marceau i o rug pe stare s primeasc n mnstire o feti de vreo doi ani, mpreun cu guvernanta, preul
pensiunii odat stabilit, necunoscutul plti pe cinci ani nainte. Apoi se duse i aduse fetia, nsoit de guvernant. Trsura
cu care veniser era plin de baloturi n care se aflau pnz subire de lenjerie, dantele scumpe i stofe pentru rochii. n plus,
mai gsir i un mic serviciu de mas din argint masiv.
La ctva vreme dup moartea ducesei de Berry, domnioara de Chartres, devenit stare la mnstirea Chel-Ies, ceru copila
ca fiind nepoata sa ; abia atunci se afl i taina naterii ei. Dup douzeci sau douzeci i cinci de ani, Du'clos spunea c o
vzuse pe tnra aceea ntr-o mnstire din Pontoise.
Cam odat cu prinesa de Berry, mai precis la 21 iulie 1719, mai murir dou persoane care, cu zece ani mai nainte, ar fi
fcut s vuiasc ntreaga Europ.
Prima dintre aceste persoane a fost doamna de Main-tenon care, dup ce s-a prpdit Ludovic al XlV-lea, s-a stabilit la
Saint-Cyr. Locuia acolo, nconjurat de un fel de etichet de regin-vduv. Cnd regina Angliei s-a dus odat s ia masa
mpreun cu ea, fiecare din ele sttea pe cte un fotoliu asemntor. Au fost servite de tinerele eleve ale colii i totul s-a
desfurat ntre ele pe picior de egalitate.
Singurul care se ducea cu regularitate s-o vad era domnul du Mine, pe care ea l primea ntotdeauna cu o dragoste de
mam. Cnd afl de arestarea lui, se mbolnvi i dup trei luni de febr i de zcut, muri ntr-o smbta, n ziua de 15 aprilie
1719, n vrst de optzeci i trei de ani93

Cealalt moarte, tot att de important ntr-o alt epoc, dar total ignorat n epoca n care ne aflm, a fost a abatelui Le
Tellier, duhovnicul lui Ludovic al XlV-lea, care a murit la 2 septembrie 1719.
n vremea asta, rzboiul cu Spania continua ; la 16 iunie, Frana cucerise Fontarabie, iar pe 11 august, San-Sebastian.
n sfrit, n cursul ultimei luni a acelui an, cavaerui de Givry, cu o sut de oameni aflai pe o escadr englez, a luat prin
surprindere oraul Centena i a ars acolo tstei vase spaniole, n vreme ce marealul de Berwick intra n Catalonia i cucerea
oraul Urgel cu castel cu tot.
I
Capitolul %
Domnioara de Uhartres. rricina retragerii sale Law. Ducele de Bourbon. Riehelieu iese din nchisoare.
Gentilomii bretoni. Concentrarea puterii_n minile ducelui d'Orleans. Alberonl. Kegina spaniei. Laura
Piseatori. Dizgraierea lui Alberoni. ; Exilul. Pacea general. Montesquiou. Pontcalec, Montlnui. alhouet i
Couedic, Cium la Marsilia.
Cu ctva timp nainte ca moartea s-i rpeasc regentului o fiic, Biserica i rpise alta. Cum n legtur cu domnioara de
Chartres ncepuser a circula aceleai fcrfe
94
ca i pe seama doamnei de Berry i a domnioarei de Va-lois, i anume c ar fi trecut, toate, prin patul ducelui d'Orleans,
domnioara de Chartres se clugri. Motivul adevrat nu 1-a aflat nimeni. n Memoriile sale, Prinesa Palatin mrturisete
c nici ea nu tie motivul care a determinat-o pe domnioara de Chartres s se clugreasc. Trecuse aproape un an de cnd
domnioara de Chartres se clugrise, cnd iat c a 4 septembrie 1719 a fost numit stare^. Locul de stare a Cheiles
Iusese cumprat de c-jtre regent de a domnioara de Villars, sora marealului, - o rent viager de dousprezece mii de

livre pe an. y spune Saint-Simon o stre ciudat : cnd aus-er pn la exces, cnd neavnd dintr-o clugri nimic
dtceva dect vemintele. Bun muzician i directoare, bun rhrarg i teolog i toate astea pe opite, venic de'zgus-%t i
stul pn peste cap de diversele situaii."
n vreme ce doamna de Berry se prpdea, n vreme ce amnioara de Chartres ajungea stare, schimbndu-i nuiele princiar
cu umilul nume de sora Bathilde, averea lui ,aw atinsese apogeul. ntreg Parisul se ducea zilnic n jtrada yuincampoix ca s
cate gura la metamorfozele sociale ce se operau acolo. ntr-adevr, toate marile averi jseser atinse, zguduite, nruite sau
sporite n urma ace-tulburri ciudate care pusese stpnire pe ntreaga fran: Veneau oameni din provincie, din Anglia, ba rhia.--din America pentru a urmri jocul ciudat al aciunilor |are naruiau i creau averi peste noapte. Din 3 ianuarie " pn la 1
aprilie, n virtutea edictelor regale, Law emi-se aCyiuni in vaioarc de aptezeci i dou milioane de ranci. Era cu neputin
ca regentul s refuze controlul finanelor, unui om att de popular. Singura cauz c?.re-l mai 'fVpea pe regent era faptul c
acesta nu era catolic. Law i abjur credina i deveni catolic. Abjurarea
95
lui Law i aduse abatelui de Tencin slujba.de ambasador, la Roma. Numai c norii care ncepuser a se aduna dea-; supra
capului su aveau s se reverse ntr-o zi peste el, n^ tr-o ploaie cu grindin i trsnete.
'
Totul a nceput de la o hotrre a Consiliului prin care se interzicea orice plat mai mare de ase sute de livre n monede de
argint. Dup cteva luni, o nou hotrre decreta c asemenea pli nu se pot face, cu bani lichizi," peste suma de zece livre
de argint i de trei sute de livre de aur. n sfrit, un ultim decret interzicea, sub pedeapsa de a fi amendat, s ai n cas mai
mult de cinci sute de livre de argint ; interdicia privea pe toat lumea, fr nici o excepie, inclusiv pe preoi i aezrile
mnstireti. O treime din suma gsit la contravenieni urma s fie dat delatorilor. n acelai timp, toate monezile de argint
au fost convertite n turtii, sporind valoarea aciunilor dublei Bnci ; dac ar fi s-1 credem pe Necker, n rspunsul pe care i
1-a dat abatelui Morellet n 1767, valoarea aciunilor ar fi urcat pn la ase miliarde.
Ct despre Law, acesta i schimb monezile de argir-pe care le avea nu cumprnd aciuni, ci terenuri. L nceput a cumprat
de la contele d'Evreux, contra sumi de.un milion opt sute de mii de livre, comitatul de Tancai viile, n Normandia ;
prinului de Carignan i-a oferit u milion patru sute de mii de livre pentru Palatul Soisson Marchizei de Beuvron i-a dat cinci
sute de mii de livre pe; tru moia sa din Lillebonne, iar ducelui de Savoia, un m Hon apte sute de mii de livre pentru
marchiztul < Rosny.
Regentul, dimpotriv, n-a profitat de banii lui, ci i schimbat n aciuni, druindu-le i pe acelea n felul urm tor : un
milion spitalului L'Hotel-Dieu, un milion Ospi-ciului general i un milion pentru Copiii gsii". Un mi96
lion i jumtate de livre a dat nchisorilor pentru datornici, n sfrit, marchizul de Noce, contele de la Mothe i contele de
Roye au primit fiecare din mna sa cte o gratifica-ie de cincizeci de mii de livre.
Ducele de Bourbon nu i-a urmat exemplul ; ctignd sume imense, a reconstruit palatul Chantilly i a cumprat toate
proprietile i bunurile pe care le-a aflat n jurul su. Cum i plceau animalele slbatice, i-a fcut o menajerie cu mult mai
frumoas dect a regelui ; i plceau de asemenea caii de curse i a cumprat din Anglia o sut cincizeci de bidivii focoi,
care au costat cam o mie cinci sute o mie opt sute de livre unul. Pentru o singur serbare pe care a dat-o n cinstea
regentului i a srmanei ducese de Berry, serbare care a durat cinci zile i cinci nopi, a cheltuit aproape dou milioane.
n vremea aceasta, toat conspiraia ambasadorului Cel-lamare ncepuse a fi dat uitrii sau aproape. Regentul, aa cum am
mai spus, l trimisese pe ambasador n Spania dup ce se ntorsese acas ambasadorul Franei, domnul Lagrange-Chance,
autorul Filipicelor, pe care-1 ntrebase dac este pe deplin convins, n sinea lui, despre tot ce scrisese acolo pe seama lui,
adic a regentului.

Da, monseniore, i rspunsese poetul, nfruntndu-i privirea.


. Asta e ct se poate de bine pentru dumneata, pentru c dac ai fi scris asemenea infamii fr s fii pe deplin convins
c ai dreptate, a fi poruncit s fii spnzurat.
Dup care l trimise n insula Sfnta Margareta, unde rmase trei sau patru luni. Cum ns n acest interval de timp dumanii
regentului rspndiser zvonul c acesta l otrvise pe fostul ambasador al Franei n Spania, regentul socoti c cel mai bun
mijloc de a dezmini noua calom97

maovie ai xv-iea
nb era s-1 cheme ndrt, la Paris, pe Chancel, care sosi mai plin de ur i de fiere ca niciodat,

Ct despre ducele de Richelieu, n timp ce se afla n turnul Bastiliei, se mbolnvi. I se explic regentului c dac
ntemniatul ar avea ghinionul s moar n nchisoare, un val de blesteme i. de ocri s-ar ridica mpotriva lui, ptndu-i, pe
nedrept, memoria. Micat, ducele i ngdui lui Richelieu s prseasc nchisoarea, cu condiia ca domnul cardinal de
Noailles i soacra sa, ducesa de Riehelieu, s se duc s-1 scoat din temni i s aib grij de el la Conflans pn cnd va fi
n stare s se duc la castelul de Richelieu, unde trebuia s rmm pn la noi ordine. Richelieu iei deci din pucrie pe 30
august 1719, se duse la Conflans al crui zid l sri dup opt zile i, tocmai cnd se pregtea s fug, cpt ngduina s
vin la Saint-Germanin. Dup trei luni i fcu regentului o vizit de mpcare. Regentul, care nu era ranchiunos i nu ura pe
nimeni, i ntinse mna, apoi l mbria.
Ducele i ducesa du Mine fuseser condui dac v mai amintii unul la castelul Dourlands, cealalt, n citadela din
Dijon. Amndoi au ieit din nchisoare nainte de sfritul anului i l-au dezarmat pe regent, ducele negnd totul, ducesa
fcnd o mrturisire complet. Amndoi s-au regsit la Sceaux cu marchizul de Pompadour, cu contele de Laval, cu
Malezieux i cu domnioara de Launay care, ieii din nchisoare naintea lor, i ateptau pentru a relua ncnttoarele serbri
pe care Chaulieu, biet orb ce nu putea s le vad, le numise nopile albe din Sceaux".
Ct despre cardinalul de Polignac, el nu fusese arestat, regentul mulumindu-se s-1 exileze la abaia din Anchin.
Aa c Parisul a fost foarte mirat s afle, prin septembrie, de arestarea a patru gentilomi bretoni care ar fi avut legtur cu
conspiraia prinului de Cellamare*
98
In timpul acelui an ct i n anul precedent, n politica intern avusese loc o mare schimbare. La nceput, regena se sprijinise
pe nobilime i pe Parlament. Dar imediat regentul bg de seam c redndu-i Parlamentului dreptul de mustrare i
consiliilor nou create ptitere, ncepuser a se crea ncurcturi. Aa c, ncetul cu ncetul, retrase Parlamentului dreptul de
mustrare i n locul consiliilor puse secretari de stat. Regentul urmrea ca ntreaga putere s fie concentrat n mina lui ; aa
c la 31 decembrie 1719, n loc de aptezeci de minitri ce alctuiau diferitele consilii ale regenei, rmaser numai Dubois,
ministru al afacerilor externe, Le Blanc, ministru de rzboi, Argensson, cancelar i ministru al justiiei, i Law, ministrul
finanelor. Toi patru erau devotai, cu trup i suflet, regentului.
Aa cum am vzut mai nainte, primale zile ale rzboiului nu-i fuseser favorabile lui Filip al V-lea. Armata francez trecuse
Bidassoa, luase 'ontarabie i San-Sebastian, arsese trei vase n portul Centena, cucerise oraul i castelul Urgel, iar citadela
din Messina czuse n minile imperialilor i ale englezilor ; toate acestea i-au dat de gndit regelui Spaniei. Tot reflectnd, a
ajuns la concluzia c nenumratele necazuri se datorau ambiiei lui Alberoni, care se vrse n marile afaceri ale Europei. n
plus, cardinalul se opunea cu strnicie ptrunderii vreunui cetean al Par-mei la Curtea regelui Spaniei, fie c se temea ca
nu cumva, careva s dea n vileag originea lui umil, fie s nu exercite vreo influen nefast asupra reginei, influen pe
care i-o ro./ervase exclusiv persoanei sale. Cu toate acestea, n-a putut-o mpiedica pe tnra regin s-o cheme lng sine pe
doica ei, o ranc din mprejurimile Parmei i care se numea Laura Piscatori. Cnd regina Spaniei dorea ceva, avea la
dispoziie mijloace cu care Alberoni nu putea lupta.
Filip al V-lea, nc tnr, nflcrat ca i Ludovic al XIV-lea, avea nevoie zilnic de dragoste, numai c evlavia
99
Iii!
Pi^rnlori sosi deci la MarHrl si r-foirm n numi imediat assajeta ei, aaica prima sa camerist. De inaata v~ ^.? ------_._ -------- o, o.. ..- x---------'! -ay- v>ri!!
T"'
S
"!*'1! VV1 "i
OTH
^" ! I
i.iiiJ.|UH

UUUil

in

TQniVa!

_t\ i "%pi"/~ " i


^ 1 Tt" 1 *" T" ^4
Ui"U

U5;

.! !

31

UuiC U

u=Li

?n

Cil r S31 ! 1 4

!1 jn '.l

~ IT^T^-l

UUliiJU Uiii UiiiaiUi

~i

iau UC

1 T5^

i^t t

/"!

f T~ T'f^*l'"^T 1 1 T^

sici.

Dubois i avea spionii lui la toate Curile Europei i


t______

T^t____. . ..'

___._.*._

_____1*___1__1.._

y^____

1~^__T_ _ _.______._

ceoeD. de minune a astfel de intri&i, ii oferi I/aurei un milion dac izbutea s-o fac pe regin s se certe eu carsale catolice, ma ca In loc sa iuga sau sa se batct. hoiiiri bu
IUL*

nillllt Snanipi

flnvu nn nrmrico minlotmil rlirm^^llnt l>iT,,,l

u tiauiii^iitjci amie ; sigur ca avea ae gina sa nimmeze acea


u frv--inl Qr>>>>;o; r^-Tv.l 1..: r1---eful Grzilor l sili ns Alhprnrii s3
Dubois fusese ntiinat chiar naintea

regentului de

de Marcieu, earc-i cunospus.fi ne Alhprnni l^ Parm.q

oa

s-i ias nainte la frontier. Sub pretextul c aduce ono. ? _ .


;3

_ ______,______.

l r'ifatl f 1

i">7_QHl-lirs]3

sli-

fntrf
De ndat ce cardinalul a fost mbarcat la Antibes, un alt mare eveniment a ndreptat privirea Europei ctre cealalt
extremitate a Franei.
Am mai spus c statele din Bretania, n loc s acorde regelui darul lor aa cum era obiceiul, rspunseser c na vor face
acest lucru dect dup ce vor fi vzut i examinat conturile. In clipa n care marealul de Montesquiou, guvernatorul
provinciei, auzi acel rspuns, ocup oraele Renncs, Vannes, Redon i Nantes, interzicnd gentilomilor bretoni s se adune
fr aprobarea regelui. Or, dup cum se tie, gentilomii bretoni au constituit ntotdeauna o ras aparte de oameni, aspr,
primitiv, slbatec ; n vreme ce restul nobilimii franceze se glbejise sub soarele palid de la Versailles, nobilimea breton
rmsese viguroas, ferm i cu chipul alb i curat, ferit de umbra mo-ntimentelor druidice i a pdurilor seculare. Mndra
nobilime breon nu suport deci ca drepturile ei s fie nclcate. Vechi prieteni ai Spaniei n perioada cnd monarhia catolic
era dumana Franei, bretonii luar partea lui Filip al V-lea mpotriva regentului, trimind o deputie la Madrid.
Domnul de Melac-Hervieux, eful delegaiei, primise sarcina de a discuta cu Filip al V-lea n numele nobilimii bretone. Filip
al V-lea rspunse prin urmtoarea scrisoare din 22 iunie 1719, trimis din San-Sebastian :

Domnul de Melac-Hervieux mi-a aus nite propuneri ln partea nobilimi din Bretagne, interesnd cele dou Coroane.
Asigur nobilimea, n ce m privete, c snt ntru-totul de partea ei i c o voi susine din toate puterile, tn-cntat s pot da
dovad de stima pe care o port supuilor nepotului meu, cruia nu-i doresc ect bine i glorie".
Hotrrea pe care o luase nobilimea breton i pe care inuse s i-o comunice i lui Filip al V-lea consta n dorina ei de a se
despri de Frana. Procedura era simpl:
102

statele se adunau i, susinnd c privilegiile provinciei fuseser nclcate, se declarau independente. Dou femei
impulsionaser acest plan, vechiul vis al lui Morbihan i al lui Finistere, i anume castelanele din Kankan i din Bonnamour.
i tot o femeie, doamna d'Egoulas, i-a trdat patria, cci 1-a inut la curent pe Le Blanc cu tot ce se petrecea n Bretania. i
cnd spunem Le Blanc, spunem de fapt Dubois. Domnul de Montesquiou primi porunc s se pregteasc. Era exact omul
care le trebuia pentru a reprima o rebeliune, chiar dac ea avea loc n Bretania, inut al unor venice rscoale i al unor
represalii imposibile.
Pierre d'Artagnan de Montesquiou, mareal al Franei, se trgea din vechea familie de Montesquiou, urma a regelui
Clovis, cum spune ntr-una din nsemnrile sale sieurrul de Montesquiou, devenit duce de Athenes. Slujind n armat de
peste o jumtate de secol, marealul avea o inim de bronz i un bra de fier.
La vestea revoltei, ceru imediat trupe : i se trimiser vestiii dragoni care necaser n snge rscoalele din Ce-vennes. Lupta
a durat trei luni, dar dup acest interval de timp Bretania era ngenuncheat : trei sau patru sute de rani i o duzin de
gentilomi au fost luai prizonieri. Dintre captivi, patru au fost sacrificai pe eafod : Pont-calec, Montlouis, Talhouet i
Couedic. Hotrrea a fost pronunat de Camera Regal din Nantes. In 26 martie, la ora zece seara era o noapte
furtunoas eafodul, mbrcat n ntregime n negru, a fost ridicat n piaa public din Nantes. Poporul, ngrozit, nu putea
crede c cete patru capete vor cdea, cum nu putea crede c s-ar putea prbui vreodat vechile lor monumente druidice.
La zece i jumtate noaptea, piaa a fost brusc luminat. Cincizeci de soldai purtnd mari tore de rin luminau de jur
mprejur eafodul. Imediat aprur i cei

103
patru condamnai : erau patru brbai tineri, care aveau toi mpreun o sut patruzeci de ani. Erau calmi, blnzi dar hotri.
Totui, cnd li s-au tiat frumoasele lor plete, acel vechi semn al libertii france care se pstrase nc n Bretania, cei patru
condamnai tresrir. Montlouis, cel mai tnr dintre toi, vrs o lacrim. l rug, n oapt, pe clu, s-i dea mamei sale
acea coam ca de leu. La miezul nopii, toi patru primir surznd srutul morii. Muli dintre rsculai rmaser n
nchisoare ; alii evadar i fugir n Spania ; cei crora li se tiaser capetele dormeau somnul de veci n mormintele
familiilor lor.
n vremea asta avu loc cderea, prevestit de atta vreme, a sistemului financiar al lui Law. Aciunile Sudului, Senegalului i
aciunile Mississippi, urcaser de la cinci sute de livre la paisprezece, cincisprezece mii. Toat lumea nelese c mai mult de
att nu mai puteau s urce, c nu se puteau menine prea mult vreme la un nivel att de ridicat i c deci n curnd aveau s
scad. V mai aducei aminte de edictul dat n cursul anului 1719, care ordona tuturor celor care dein mai mult de cinci sute
de livre n numerar, s depun restul la Banc pentru a fi schimbat n aciuni. Edictul fusese dat, dar mai nimeni nu-1
executase. Statul contase, cnd dduse acel edict, pe un miliard n numerar ; dar vrsmintele abia dac ajunser la douzeci
de milioane. Din clipa aceea, monedele de argint nu numai c nu mai egalau aciunile emise, ci, dimpotriv, aciunile
depeau cu dou treimi acoperirea lor n aur i argint. n sfrit, la 21 august, ziua fatal, apru un edict prin care se reduse
numrul aciunilor Companiei. Aceast reducere trebuia s aib loc treptat, lun de lun, pn la 1 ianuarie 1721, epoc n
care aciunile ar fi sczut la jumtate din valoarea pe care o avu-> seser n ziua publicrii edictului. ncepnd din acel moment, sistemul lui Law s-a dus de rp. Cnd n 22 august
104

s-a dat un nou edict cace-1 revoca pe cel din ajun, aciunile au nceput s scad vertiginos, mult mai repede dect urcaser.
V dai seama ce consternare au produs cele dou edicte la Paris. Primul discredita aciunile, al doilea meninea n circulaie
hrtii discreditate.
Toate averile au fost crunt lovite. Afar poate de civa oameni cu cap, care i-au ngropat banii de aur prin pivnie. Valoarea
fictiv a hrtiei-moned ajuisese, datorit urcrii aciunilor, pn la ase miliarde. Dar cifra reaJ nu urcase dect pn la
dou miliarde ase sute de milioane, ntregul edificiu financiar a fost zguduit ca de un cutremur de pmnt. Stupefacia
oamenilor s-a transformat n m-nie, pentru c aproape toi i pierduser banii. Peste tot s-au afiat placarde sediioase, iar
Parisul a fost la un pas de rscoal.
Ducele d'Orleans, cu acel curaj nebun eare-1 caracteriza i de care dduse de attea ori dovad pe cmpul de lupt, n viaa
public i n viaa particular, re de toate acele rzmerie populare care-1 speriaser de moarte pe Law. Refugiat; n Palatul
Regal, Law se grbi s-i dea demisia din funcia de ministru al finanelor. inea mori s fug i, prsind Frana, s
dispar de pe firmamentul politic i financiar. Regentul, care se amuza de spaimele lui, i ddu o gard puternic ce trebuia
s-1 apere de furia poporului, dar totodat s-1 i pzeasc bine ca nu cumva s fug.
n sfrit, la 10 decembrie, dup ce a luat parte la toate operaiunile financiare care au avut loc din luna mai i pn spre
sfritul anului, Law. a prsit teatrul aciunilor i s-a refugiat la una dintre moiile lui, aflat la vreo patru leghe de Paris.
Dar prndu-i-se c nu se afl n siguran n acel soi de exil, dup ce a prsit Parisul, Law a vrut s prseasc i Frana.
Din pcate, la Valenciennes i atepta o nou spaim. Guvernatorul provinciei, fiul
103
ministrului de justiie, domnul d'Argensson, puse s fie arestat, l reinu patruzeci i opt de ore i nu-i ddu drumul dect
dup ce primi un ordin din partea regentului.
Din Valendennes, Law se duse la Bruxelles, iar de acolo, la Veneia, unde a i murit. Lsase la Paris datorii enorme, pe care
le-a pltit soia sa.
n timpul primei perioade a anului s-au petrecut unele evenimente pe care le-am lsat deoparte pn ce am isprvit cu
cderea lui Law i a sistemului su financiar.
De ndat ce s-a ncheiat pacea ntre Frana i Spania, n urma dizgraierii lui Alberoni, domnul de Maulevrier, numit
ambasador la Madrid de ctre Ludovic al XV-lea, s-a ndreptat ctre capitala Spaniei, ducnd Cordonul Albastru ultimului
infante i fiind autorizat s negocieze o dubl cstorie : a lui Ludovic al XV-lea cu infanta i a domnioarei de Montpensier,
fiica regentului, cu prinul Asturiei.
La 18 februarie, tnrul Ludovic a intrat n Consiliul de regen. Prima edin 1-a plictisit groaznic. Cnd a ieit de acolo, ia declarat preceptorului su, domnul de Fleury, c nu se va mai duce niciodat la vreun consiliu.

Bgai de seam, sire, i-a zis preceptorul, dac nu vrei s v obinuii cu treburile publice, vei rmne un ignorant i
dac vei avea un Delfin mai instruit dect dumneavoastr, s-ar putea s v ia locul, iar dumneavoastr s v dea doar o

pensie !

Pensia va fi mare ? ntreb Ludovic.


n sfrit, ntr-o frumoas zi de mai, santinela din No-tre-Dame-de-la-Garde a semnalat o nav ce purta numele de GrandSaint-Antoine", Plecase din Sidon la 31 ianuarie i avea nevoie de hran. Cci la Cagliari, vrnd s-i fac provizie de ap i
s cumpere unele alimente, fusese primit cu focuri de tun de ctre guvernatorul insule^ care visase ntr-o noapte c ciuma
se abtuse peste n106
treaga Sardinie i decimase populaia. E adevrat c pe nav muriser doi oameni, iar cnd vasul ajunsese la No-tre-Damede-la-Garde, murise i al treilea. Nava intr n carantin la Pomegue. A treia zi, chirurgul care-i ngrijise pe marinarii
bolnavi se mbolnvi el nsui i muri. Zvonul despre acea moarte ciudat nfcepu a se rspndi n ora i a inspira o spaim
vag, cnd unul dintre chirurgi declar c ngrijise un marinar care prezenta toate simptomele ciumei. Seara, marinarul muri.
Ciuma ptrunsese n Marsilia. n 16 august murir apte sute de persoane ; doi medici au fost trimii din ordinul regentului ca s vad ce era cu acest flagel care, ajungnd pn la Aix, putea ntr-o bun zi s ajung i pn la Paris. Cei doi
medici trimii la moarte erau doctorii Lemoine i Bailiy. Dar marsiliezii au pstrat n inima lor numele unui alt ota care i-a
scpat de cium : numele cavalerului Rose. n mijlocul bolnavilor, ntr-o zi cnd patru mii de persoane au murit ca lovite de
trsnet, cavalerul calm, cu bastonul de comandant n mn, a poruncit unor condamnai la galere, din Alger i Tunis, cu
chipurile arse de soare i rai n cap, s care morii, mprind primejdiile cu acei oameni care de fapt nici nu mai erau
socotii oameni. I-au srit n ajutor o mulime de clugri capucini, care i-au ngrijit pe bolnavi i au ngropat morii. Cnd a
izbucnit molima, existaser. n Marsilia dou sute aptezeci de clugri capucini ; cnd flagelul a trecut, mai rmseser doar
trei. Ceva asemntor s-a mai petrecut doar In timpul btliei de la Eylau. Napoleon i-a dat colonelului unui regiment care
fcuse minuni de vitejie dousprezece eruci ale Legiunii de Onoare ea s le mpart celor mai bravi.

Ei bine, ntreb Napoleon, ce este ?


Sire, rspunse colonelul, majestatea-voastr mi-a dat dousprezece decoraii, dar din ntreg regimentul n-au mai rmas
dect ase oameni !
IOT
Capitolul XI
Cltoria domnioarei de Valois. Interzicerea relativ a Bulei Unigenitus. Ce era cu aceast Bul. Dubois
arhiepiscop. Misiu-, nea domnului de Breteuil.
Chiar n momentul n care izbucnise ciuma, frumoasa Charlotts Aglae, care avusese privilegiul de a i-1 rpi pe domnul de
Richelieu domnioarei de Charolais i pe tatl ei, domnioarei de Berry (cum spuneau gurile rele), trecea prin Marsilia
ndreptndu-se ctre statele viitorului ei. so, domnul duce de Modena. Nu fusese deloc uor s-o, de-, termine pe tnra
prines s se mrite. Aa cum am mai pomenit, ea l adora pe domnul de Richelieu. Acesta era i motivul pentru care
regentul dorea s-o vad mritat ct mai departe de Frana. La nceput se gndise s-o mrite cu prinul de Piemont. Dar
Doamna, bunica domnioarei de Valois, care era foarte bun prieten cu regina Siciliei i cu care coresponda destul de des,
i-a scris acesteia, spunndu-i, printre altele : in prea mult la dura" neata ca s-i fac un astfel de cadou".
Deci primul proiect de cstorie eua, spre marea bucurie a domnioarei de Valois, spre marea mhnire a mamei sale care
visase tot timpul la aceast cstorie i spre marea satisfacie a lufDubois care, tiind c regatul jSiciliei urma s-i fie luat
Sardiniei, nu era prea ncntat de aceast cstorie. Imediat, regentul i Dubois i ndreptar privirile ctre Curtea din
Modena. Curierul sosi la 28 noiembrie 1719 i anun c ducele, doar ce vzuse portretul prinesei i se i ndrgostise de
ea. nainte de a pleca, domnioara de Valois dori s-o vad pe sora ei, prinesa de,
103

'

Chartrcs. devenit stare la Chelles. Prinesa Palatin fcu tot ce putu pentru a mpiedica o asemenea vizit, spunndu-i
prinesei c n mnstire bntuia pojarul i c risca s se mbolnveasc i ea.

Cu att mai bine, rspunsese domnioara de Valois; asta i vreau !


ntr-adevv, domnioara de Valois se mbolnvi de pojar i i fu foarte ru. Dar orict de ru s-av fi simit, bi-necuvnta boala
care-i ntrziase mritiul. n sfrit. sosi i ziua n care trebui totui s plece. Ducele de Modena se duse incognito la
Genova. n acest ora urmau s se n-tlneasc cei doi logodnici. Numai c domnioara de Valois se oprea pe unde putea.
Din Lyon se duse s viziteze Provena, Toulon. Sainte-Beaume. Biata prines voia s vad orice n afar de brbatul ei. Se
mic cu atta ncetineal n timpul acelei cltorii, nct logodnicul se plnse c atepta de prea nuilt vreme. Regentul se
supr i ordon fiicei sale s plece fr ntrziere la Genova. Domnioara de Valois se mbarc la Antibes. Imediat ce tinerii

se vzur, se plcur i domnioara de Valois le scrise prinilor, anunndu-i c ducele arta mult mai bine dect se atepta
i c ndjduia c se va obinui destul de repede cu el, dei exista o mare deosebire ntre ceea ce prsise domnioara de
Valois i ceea ce se dusese s caute,

M-am mritat, spunea domnioara de Valois, cu unul dintre cei mai nensemnai prini, care are cele mai mici state. Patru
din statele lui abia dac fac cit cea mai mic provincie a noastr. Nici jocuri, nici distracii, fiindc nu are bani. Ce diferen,
Dumnezeule, ntre acest loc srman i trist i locul bogat pe care l-am prsit .'"
n vreme ce domnioara de Valois ncerca s se obinuiasc cu brbatul ei, regele semn o declaraie care fcu vlv,
declaraie prin care se interzicea s se mai vor109
beasc, s se mai susin sau s se mai discute despre Bula Unigenitus. Am mai vorbit despre aceast Bul. S spunem n
ctev cuvinte ce era cu ea ; explicaia nu va fi deloc amuzant, de aceea am tot amnat-o. Acum, fiindc nu mai putem da
napoi, e momentul s isprvim cu ea.
Bula Unigenitus data de pe vremea lui Ludovic al XlV-lea. Era opera Papei Clement al Xl-lea, care o dduse n 1706 ; prin
ea se pronuna supremaia Papei asupra tuturor episcopilor, supremaie fondat pe faptul c Papa cobora direct din Isus
Cristos, i ca atare toi ceilali prelai trebuiau s-1 recunoasc drept suveran pontif. Acea Bul fusese dat mai ales
mpotriva unei cri publicate cu un an sau doi mai nainte, care carte intitulat Reflecii morale asupra Noului Testament
afirma c episcopii se trgeau din Isus Cristos.
Domnul de Noailles mpreun cu opt episcopi janseniti i prieteni ai printelui Quesnel atacar Bula, decla-rnd c, potrivit
coninutului foarte clar al Evangheliei, episcopii i datorau autoritatea nu suveranului pontif, ci lui Isus Hristos. Asta se
ntmpla n epoca n care cei din jur nu mai tiau cum s-1 mai amuze pe Ludovic al XIV-lea ; i atunci s-au gndit s-1
amuze cu cearta asta. n curnd, ntreaga Fran s-a mprit ntre janseniti i mo-liniti. Cuvntul iezuit" s-a transformat n
molinist". n momentul n care regele se afla pe moarte, i venir n minte persecuiile pe care le nduraser jansenitii. Aa
c refuz s dea cardinalului de Bissy o nou declaraie mpotriva jansenismului.

Am fcut tot ce mi-a stat n putere, a zis regele, ca s v mpac, dar n-am izbutit. Am s-1 rog pe Cel-4eSus s v mpace el !
110
Cu puin timp nainte de moarte, Ludovic al XlV-lea ncredina ntreaga afacere Papei, eerndu-i s dea o ho-trre prin care
s condamne cit mai sever propunerile printelui Quesnel, susinute de domnul de Noailles. Totodat regele l asigur pe
Pap de ntreaga supunere a clerului francez. Papa lans hotrrea cerut ; dar, departe de a gsi n clerul francez acea
supunere oarb despre care i vorbise Ludovic al XlV-lea, Clement al Xl-lea se lovi de o opoziie nverunat, opoziie care
venea din nefericire pentru Pap i pentru rege din partea celor mai de seam oameni, cunoscui prin virtuile i prin
tiina lor. Regele muri, aa cum am mai spus, fr ca aceast problem religioas s fi fost rezolvat. Regena vru s
termine ct mai repede cu ea. Adepii doamnei du Mine, ducele de Villeroy, Bessons, Bisy, chiar i Dubois, care visa s
ajung cardinal, se declarar de partea Papei. Sor-bona i patru dintre episcopi, vznd libertile Bisericii galicane
ameninate, cerur un conciliu general. Acesta a fost momentul n care ducele d'Orleans a interzis s se mai vorbeasc sau s
se mai scrie ceva despre Bula Uni-genitus. Dar iat c brusc, n toiul acestui scandal religios, izbucni un scandal i mai
mare, de cu totul alt natur.
Dubois, care viza cardinalatul, l trimisese pe domnul ele Tencin la Roma pentru a-i netezi calea. nc din anul 178
pretendentul la Coroana Angliei, exilat la Roma, unde murea de foame, i oferise lui Dubois plria de cardinal dac izbutea
s-1 determine pe regele Angliei s-i plteasc pensia pe care regentul l rugase s i-o dea. Dar Dubois nelese c a primi
plria de cardinal din mna pretendentului Iacob al III-lea nsamna a se discredita n ochii regelui George al Angliei. Aa
c-1 refuz pe Iacob, pstrnd scrisoarea pentru a-i servi la nevoie. ntre timp^ arhiepiscopia din Cambrai
rmase liber prin moartea
Mi
cardinalului de la Tremouille. Aceast arhiepiscopie aducea un venit de o sut cincizeci de mii de livre pe an i, n plus, era
o treapt sigur de pe care se putea ajunge la purpura de cardinal. Dubois socoti c venise momentul s se foloseasc de
scrisoarea pe care o primise de la pretendent. I-o trimise deci lui Nericault-Destouches, nsrcinatul cu afaceri al Franei, n
Anglia, rugndu-1 s-i nmneze acea scrisoare regelui George i s-o roage pe ma-" jestatea-sa s-1 recomande ducelui
d'Orleans, pe el, Dubois, autorul tratatului cvadruplei aliane, ca arhiepiscop la Cambrai. Destouches se duse n audien la
regele George, i ddu scrisoarea pretendentului i-i spuse ce anume dorea Dubois. Regele George ncepu s rd.

Sire, spuse Destouches, mi dau seama la fel ca i majestatea-voastr, de ciudenia unei astfel de cereri, dar e de mare

interes pentru mine ca ea s fie rezolvat n mod favorabil. Dac reuesc, voi fi un om bogat, dac dau gre, snt un om
pierdut !

Dar, rspunse regele George, cum naiba vrei, omule, ca un rege protestant s se amestece ntr-o arhiepiscopie a Franei
? Regentul va rde cu lacrimi de recomandarea mea, apoi o va arunca la coul cu hrtii !

ngduii-mi, sire... Regentul va rde, e adevrat, dar i va acorda lui Dubois arhiepiscopia, n primul rnd din respect
pentru majestatea-voastr, apoi pentru c acest lucru i se va prea cu putin i-i va face plcere s-1 ndeplineasc.

Dumitale i-ar face plcere ? ntreb regele

::

Da, sire !
Bine ! Atunci fie !

''.
i semn cererea pe care, pentru orice eventualitate,

Destouches o pregtise i care, chiar n aceeai zi, i-a i fost trimis regentului.
, 112

A doua zi, Dubois se prezent surztor la scularea Iui Filip d'Orleans.


r Ce te face s fii att de ncntat ? l ntreb regentul,

Un vis plcut pe care l-am avut, monseniore.


i ce-ai visat ?
Am visat c mi-ai druit arhiepiscopia din Cambrai, care a rmas vacant.
Ei drcie, zise regentul, ntorcndu-i spatele. Vd, abate, c ai nceput s ai vise de-a dreptul ridicole,
i de ce nu m-ai face arhiepiscop, monseniore ?
Deci mi ceri n mod serios acest lucru ?
Ct se poate de serios, monseniore.
Ei bine, Dubois, n-ai visat noaptea trecut, ci visezi acum !
i din nou i ntoarse spatele. Dubois se mir, fcu unee cercetri i afl c cererea lui ntrziase pe drum i c nu sosise
dect n seara zilei n care avusese discuia cu regentul,
i
A doua zi, Dubois se prezent din nou la scularea ducelui i~l ntreb direct :

Spunei-mi, monseniore, la ce concluzie ai ajuns n legtur cu arhiepiscopia pe care v-am cerut-o ?


Ascult, i rspunse regentul, m-ai mirat foarte mult cnd mi-ai cerut-o. Ei bine, eu vreau s te fac s te miri i mai
mult, aa c i-o acord !
Dubois ngenunche i srut mna regentului. Primind acea slujb, Dubois ncepu s fie frmntat de un lucru : i anume c
era nsurat. A-l ruga pe Clement al Xl-lea s-i acorde divorul, cnd mai trziu urma s-i cear plria roie de cardinal,
nsemna s complice i mai mult lucrurile. Aa c se gndi c cel mai simplu ar fi s fac
113
s dispar orice urm a cstoriei sale. Apela, n acest scop, la bunul su prieten, domnul de Breteuil, intendentul oraului
Limoges. Domnul de Breteuil, ncntat sri fac un serviciu unui om de care depindea soarta sa, primi de la Dubois toate
informaiile de care avea nevoie, numele soiei, al satului unde se nsurase n tineree, anul, luna i ziua end avusese loe
cstoria. Fr s mai piard vreme, domnul de Breteuil se urc n trsur i porni chiar n aceeai sear n satul cu pricina ;
gsi parohia i un alt preot n locul celui care of iciase, cu ani n urm, cstoria) lui Dubois. Cerndu-i gzduire, sigur c
preotul se simi onorat s-1 primeasc n casa lui pe intendentul provinciei. Urm o mas pe care intendentul o gsi
excelent, iar vinurile gazdei sale i se prur minunate. Dup nenumrate libaii, mai ales din partea preotului, care se

pricepea att de bine la treaba asta nct la desert ncepuse a vedea dublu,, demnul de Breteuil i spuse preotului c, dei era
canvins. c registrele parohiei erau- n perfect, ordine, ar dori totui s le vad. Preotul i aduse imediat registrele,, i
domnul de Breteuil ncepu a le cerceta- atent, tot tur-nndu-i gazdei n pahar pn ce acesta, beat-turt, adormi butean.
Atunci intendentul cut linitit n registrul care-1 interesa, gsi i pagina i actul, pe care le rupse atent i le vr n buzunar.
Apoi, cum afar ncepuse a se lumina de ziu, intendentul chem servitoarea, i ddu civa ludovici, o rug s-i
mulumeasc gazdei pentru ospeie,' i spuse c totul era n ordine i, lundu-i ziua bun, ^plec. Acum Dubois avea. aetui
de cstorie de la biseric, dar i mai trebuia contractul civil de la notar. Tot intendentul primi sarcina s. rezolve i aceast
treab. Notarul care ncheiase contractul murise de dt>uzeei: de ani. Stnd de cu succesorul su,, intendentul l puse s
aleag la114
tre cincizeci de mii de livre i nchisoarea pe via. Notarul, fr s ovie, i aduse imediat contractul de cstorie al lui
Dubois, precum i actul de stare civil. Cele dou hrtii au fost imediat trimise lui Dubois, carele-a distrus ca i pe primele.
n sfrit, pentru a-1 liniti pe deplin pe noul arhiepiscop, intendentul trimise s-o aduc pe doamna Dubois i, folosind
aceeai metod(ca i cu notarul, o puse s aleag ntre cincizeci de mii de livre sau nchisoarea pe via. Femeia lu. banii i
fgdui s-i in gura i pe viitor, tot la fel cum i-o inuse i n trecut. Totul fusese deci aranjat cum nu se poate mai bine,
n modul cel mai cinstit" din lume, cum avea s spun mai trziu Yoltaire. Acum Dubois atepta s fie numit arhiepiscop n
Cambrai. Pentru aceasta, trebuia s se adreseze mai nti cardinalului de Noailles. Dar fr trufie, afectare sau scandal,
cardinalul, sub pretextul c nu este preot, refuz categorie s-1 numeasc arhiepiscop, rezistnd att n faa fgduielilor, ct
i a ameninrilor. Dubois se adres alunei domnului de Besons, fratele marealului care fusese transferat din arhiepiscopia
din Bordeaux n cea din Rouen. Acesta cpt n sfrit, de la cardinalul de Noailles, aprobarea de a face toate cele necesare
pentru ca domnul Dubois s fie hirotonisit preot, la vicariatul din Pontoise care inea de Rouen. Sub pretextul unor afaceri
importante, Dubois ddu fuga la Pontoise unde trecu, n timpul unei singure slujbe, prin toate cinurile preoeti : sub-diacon,
diacon i preot. Dup care fu numit arhiepiscop n Cambrai. Cu acest prilej, regentul i drui un inel care valora peste o sut
de mii de livre. Apoi l numi plenipoteniar la Congresul din Cambrai, mpreun cu domnii de Morviile i. de Saint-Contest.
Capitolul XII
Situaia finanelor Franei dup prbuirea sistemului lui Law. Camera de Justiie. Vnzarea bunurilor lui Law.
Dizgraierea i moartea lui Argensson, Dubois ajunge cardinal. Boala regelui. Helvetius. Primele tentative de
inoculare mpotriva vrsatului. Fgduieli de cstorie ntre Ludovic al XV-lea i infanta Spaniei i ntre domnioara de
Mont-pensier i prinul Asturiei. Domnul de Saint-Simon, ambasador n Spania. Cartouche. Moartea lui.
Sistemul lui Law prbuindu-se i ministrul dnd bir cu fugiii, regentul se strdui s aduc finanele rii n starea n care
fuseser nainte de apariia lui Law. Primul lucru pe care 1-a fcut a fost s creeze o Camer de Justiie, nsrcinat cu o
treab asemntoare cu a perceptorilor de la nceputul regenei. Camera trebuia s fac investigaii n legtur cu cinci sau
ase milioane de aciuni, despre care se spunea c fuseser emise fr autorizaie regal. Pn ce avea s nceap aceast
nou Camer s funcioneze, poporului i fu oferit o prim satisfacie : mobilele lui Law au fost vndute la licitaie, iar
moiile confiscate. Avusese paisprezece i foarte mari. n '26 ianuarie 1721 apru o hotrre prin care se ordona s fie
tampilate toate hrtiile de Banc emise n decurs de un an. Cei care deineau astfel de hrtii erau obligai s declare de cnd
le aveau i cu ct le cumpraser. Cu acest prilej se fcur nite descoperiri de-a dreptul nfricoa-.
116
4*

toare : averea domnului Le Blanc ajunsese s fie de douzeci i apte de milioane de franci, averea domnului de la Faye
de optsprezece milioane, a domnului de Farges de douzeci de milioane, a domnului de Verrne de douzeci i opt de
milioane, iar a domnului de Chaumont de o sul douzeci i apte de milioane. Au fost urmrii, cu aceast ocazie,
oameni de stat importani, ca domnul Le Blanc, contele i cavalerul de Belle-Isle, fiul i nepotul lui Fouquet, precum i un
oarecare sieur Moreau de Se-chslles. n plus, domnul d'Argensson i-a pierdut locul de cancelar i de ministru al justiiei, loc
care i-a fost dat lui d'Aguesseau, un om foarte iubit de popor. E adevrat c a fost dizgraiat cu multe menajamente : i s-a dat
voie s pstreze titlul de cancelar, s ia parte la edinele Consiliului de regen ori de cte ori ar dori, rmnnd prietenul i
consilierul ducelui d'Orleans. Dar orict grij au avut s ndulceasc situaia fostului cancelar, era vorba totui de o
dizgraiere. D'Argensson a fost profund afectat, nct s-a mbolnvit, a zcut un an i a murit la 8 aprilie 1721.
Moartea Papei Clement al Xl-lea, cel care dduse Bula Unigenitus, precedase doar cu cteva zile moartea lui d'Argensson.

La 18 mai, cardinalul Coni a fost ales Pap sub numele de Inocentul al XlII-lea.
Moartea lui Clement al Xl-lea a pus capt urmririi lui Alberoni cruia la cererea regelui i a reginei Spaniei voia s-i
ia plria de cardinal. Se i instituise un tribunal al cardinalilor care s judece aceast afacere. Dar tribunalul, mbrind
cauza mpricinatului, trgnase lucrurile, ndjduind c Papa Clement, care avea douzeci de ani de pontificat, va muri
ntr-o bun zi ; se n-tmpl exact cum prevzuse tribunalul i Alberoni se trezi

117

scpat de un proces al crui rezultat era ateptat cu mare nerbdare de trei dintre cei mai nverunai dumani ai si: regele i
regina Spaniei i Papa Clement al Xl-lea. Mai mult dect att, Alberoni a fost invitat de cei care tvebuiau s-1 judece s ia
parte la alegerea noului Pap, avnd n vedere c era i c rmsese cardinal i c absena lui putea isca proteste, ba chiar
putea invalida numirea viitorului Pap. Frana dorea din tot sufletul s fie ales cardinalul Coni. Dubois nu avea de gnd s
se opreasc la arhiepiscopia din Cambrai. Lui i trebuia plria de cardinal, iar mai trziu, dac se va putea, tiara de Pap.
Doi slujitori de-ai si se duser deci la Roma s-i obin aceast plrie : unul era iezuitul Laffitteau, episcop de Sisteron, iar
ce^ llit, abatele de Tencin. Dar, cu toate insistenele lor, n-timpinar o tenace opoziie din partea lui Clement al Xl-lea.
Atunci Dubois i propuse cardinalului de Rohan s se ocupe el de numirea lui n cardinalat, oferindu-i n schimb primul loc
de ministru care ar fi devenit vacant. Cardinalul de Rohan plec la Roma, dar iat c ntre timp Clement al Xl-lea muri.
Misiunea cardinalului de Rohan a fost totui meninut ; numai c i-a dublat importana, ntruct cardinalul de Rohan
trebuia s-1 fac Pap pe Coni i cardinal pe Dubois. Cardinalul de Rohan se bucura de foarte mare trecere la Roma.
Fiecare cardinal avea dreptul s ia cu sine un om n conclav. Cardinalul de Rohan l lu alturi pe abatele de Tencin ; cei doi,
nainte de a se nchide n conclav, ncheiar un fel de tratat en Coni. Acesta avea s fie ales Pap graie influenei Franei,,
iar el, de ndat ce va ocupa scaunul pontifical, l va numi cardinal pe Dubois. Tratatul odat ncheiat, cei trei se nchiser n
sala conclavului. Laffitteau rmase afar ca s primeasc scrisorile lui Dubois. Se cunoate rigoarea
118
I I
tivitii fa de toi cei nchii n conclav. Dar a<5east rigoare se mblnzi brusc n faa milioanelor aduse de cardinalul de
Rohan din partea Franei. La 5 mai, iezuitul Laffitteau i scrise lui Dubois c, n ciuda interdiciei de a ptrunde n conclav,
el intra n fiece noapte cu o cheie fals i ajungea pn la cardinalul de Rohan i la abatele de Tencin dei, pentru aceasta,
trecea printre cinci rnduri de grzi.
La 8 mai, Coni a fost ales Pap i s-a impus sub numele de Inoceniu al XlII-lea. Odat cu aceast alegere se terminase i
procesul lui Alberoni. Inoceniu al XII-lea nu avea nici un motiv s-1 urmreasc pe Alberoni. Acesta, n loc s fie despuiat
de purpura de cardinal i s ndure exilul, ceea ce probabil i s-ar fi ntmplat dac ar mai fi trit Clement al Xl-lea, nchirie la
Roma un palat magnific, se instala n el cu mare cheltuial i cu o mreie de nedescris datorit milioanelor pe care le pusese
bine n timpul ct fusese ministru al lui Filip al V-lea. La Roma, i-a vzut murind, unul dup altul, pe cardinalul del Giu-dice
i pe prinesa des Ursins, dumanii si. Numit legat papal n Ferrara, Alberoni muri, onorat cu acest titlu, la vrsta de
nouzeci sau nouzeci i doi de ani.
Dar s revenim la cardinalul de Coni, adic la noul Pap. Avea aizeci i ase de ani i paisprezece ani de car-dinalat.
Fusese nuniu papal n Elveia, n Spania i n Portugalia. Se trgea dintr-una din cele patru mari familii ale Romei, care erau
: Colonna, Ursins, Savelli i Coni. Era un om blnd, bun, timid, care-i iubea mult familia din care provenea. Ales Pap,
trebuia s-i in cuvntul fat de Dubois. Dar cum meritele acestuia i se prur insuficiente pentru a fi numit cardinal,
proaspt alesul Pap ncepu s tergiverseze numirea lui Dubois. Lupta a fost lung i strns ; a durat din 18 mai pn n 16
iulie, dar
119
abatele de Tencin i-a forat Papei mina cu tratatul ncheiat mai nainte de a fi fost ales pontif. O bibliotec de dousprezece
mii de scuzi, pe care Papa o dorea i care i-a fost oferit n numele lui Dubois, a nlturat i ultimele piedici. La 16 iulie,
spre marele scandal al cretintii, Dubois a fost numit cardinal. Dar toate ranchiunele, rutile i poreclele privitoare la
noul cardinal se potolir datorit unui eveniment neateptat, care repuse brusc pe tapet toate vechile calomnii rspndite
odinioar pe seama regentului.
La 31 iulie, regele, care se culcase sntos, se trezi cu o puternic durere de cap i de gt. Urm un frison i, ctre ora trei
dup-amiaz, durerile crescnd, copilul care se sculase la ora dou fu obligat s se vre la loc n pat. Noaptea a fost
foarte rea : la ceasurile dou ale dimineii, durerile deveniser att de mari, net consternarea se rspndi n ntreg palatul i
din palat, n ntreg oraul.
Spre pvnz, domnul de Saint-Simon, care putea intra oricnd n palat, se ndrept ctre odaia regelui, care ns era goal.
ntr-un col l vzu pe domnul duce d'Orleans, stnd singur, pe un scaun, i nespus de trist.

n acel moment, Boulduc, unul dintre farmacitii regelui, intr cu o butur ; doamna de la Ferte, sora doamnei ducese de
Ventadour, guvernanta regelui, l urma pe farmacist. Zrindu-1 pe duce, guvernanta strig : j, Vai, domnule duce, regele
a fost otrvit ! , '" Taci, doamn ! spuse ducele de Saint-Simon, n-dreptndu-se ctre ea. Ceea ce afirmi dumneata e
ngrozitor ! Aa c te rog s taci !
i cum n momentul acela Saint-Simon se ddu mai la o parte, guvernanta amui vzndu-1 pe regent. Regentul ridic din
umeri i schimb o privire cu Saint-Simon i
120
cu Boulduc. A treia li. mintea tnrului rege ncepu s o ia razna, iar medicii i-o pierdur pe a lor. Helvetius, cel mai tnr
dintre toi, care avea s devin medicul reginei i care a fost tatl faimosului Helvetius de mai trziu. propuse s i se ia snge
de la picior. Dar medicii protestar, iar Marechal, chirurgul regelui, declar c dac ar mai rmne o singur lanet n
Frana, ar rupe-o pentru ca regelui s nu se ia snge. Regentul, ducele de Villeroy, doamna de Ventadour i sora ei, doamna
duces de la Ferte, de fa la consultaia doctorilor, n disperare de cauz trimiser s fie adui ali patru mari doctori din
Paris : Doumolin, Silva, Camille i Falconnet. Dup ce discutar cteva minute, toi patru fur de aceeai prere cu
Helvetius, Dar medicii regelui se mpotrivit.

Domnilor, i ntreb atunci Helvetius, rspundei cu capul de viaa regelui dac nu i se ia snge ?
Nu ! strigar medicii regelui. Nu ne putem asuma o asemenea rspundere.
Ei bine, zise Helvetius, eu rspund cu capul c dac i iau snge se va face bine !
i celebrul medic vorbi cu atta convingere. nct regentul i spuse :

Foarte bine, domnule, ia-i snge !


Ceilali medici se retraser. Rmas singur. Helvetius i lu snge regelui. Dup un ceas, febra sczu. Seara, primejdia fusese
nlturat, iar a treia.zi regele se ridic din pat.
Parisul, care se ntristase foarte tare auzind c micul monarh este bolnav, dup ce nl un Te-Deum la Notre-Dame,
srbtori cu mare bucurie vindecarea regelui, n balcon, mpreun cu Villeroy, micul rege privea cum se distrau parizienii.
1 121
n-S

Sire, i spuse Villeroy elevului su, toat aceast mulime care v aclam v aparine ! E a dumneavoastr i putei face
cu ea ce dorii !
Din pcate, cuvintele imprudente ale preceptorului su s-au ntiprit mult prea bine n mintea tnrului rege. Cci Ludovic a
izbutit s determine acelai popor, care strigase n 1721 Triasc regele 1", s strige peste aizeci i opt de ani Jos regele
!"
n vremea aceasta ncepuse a se experimenta pe condamnaii la moarte inoculrile cu vaccin mpotriva vrsatului. Au fost
inoculai cinci condamnai i toi cinci au scpat cu via.
Tot atunci, domnul de Maulevrier a trimis, la Madrid, Cordonul Albastru ultimului infante al Spaniei i a n- ^ ceput
negocierea cstoriei regelui cu infanta i a domni- i oarei de Montpensier, fiica regentului, cu prinul Astu-c riei. La 14
septembrie totul fusese de-acum hotrt; Filij al V-lea i trimise o scrisoare lui Ludovic al XV-lea prin" care l anuna c
majestatea-sa catolic nu numai c este de acord cu o asemenea alian, dar c este chiar din cale-afar de bucuros. Mai
rmnea ca cineva s-1 anune i pe Ludovic al XV-lea, care habar n-avea ce se pusese la cale n numele lui i care, dei nu
avea dect unsprezece ani, poate c nu era ctui de puin dispus s se nsoare cu o prines de trei ani. Regentul trebuia ca,
atunci cnd avea s vorbeasc cu regele, s-1 ndeprteze pe domnul de Villeroy, dumanul su nempcat, care n mod
sigur i-ar fi insuflat elevului su aversiune fa de mica infant. Aa c regentul avu grij s-i fac mai nti doi aliai din
supraintendentul educaiei regelui i din preceptorul su, domnul de Fleury. Supraintendentul se art ncntat de proiectul
regentului, dar Fleury fu mai rece. Avu obiecii n ceea ce privea vrsta infantei, care fcea
122
din acea cstorie un act derizoriu. Totui, spuse c nu credea c regele se va opune, fgdui s fie de fa cnd i se va face
acea propunere majestii-sale i se angaja s fac uz de toat influena lui asupra tnrului Ludovic pentru a-1 determina s
fie de acord cu propunerea regentului. Comunicarea a fost amnat pe a doua zi. La ora stabilit, regentul s-a prezentat la
rege ; dar n anticamer, prima lui grij a fost s ntrebe dac domnul de Fleury era acolo. Contrar fgduielii, domnul de
Fleury lipsea. Regentul trimise s-1 caute, hotrt s nu intre la rege dect dup ce va fi sosit i preceptorul. Dup cteva

minute, l vzu venind n goan ca un om care, lundu-se cu treburile, ntrziase i acum se grbea s repare greeala.
Regentul intr mpreun cu domnul de Fleury i-i gsi la rege pe supraintendent, pe domnul de Villeroy i pe cardinalul
Dubois. Atunci regentul, surznd plin de graie, i anun regelui marea veste, ludnd avantajele unei astfel de aliane i
rugndu-1 pe Ludovic s-i dea consimmntul. Dar regele, surprins, tcu ; inima i se .strnse i ochii i se umplur de
lacrimi. Regentul l privi fix pe domnul de Fleury, care-i ddu seama c totul depindea de el. Episcopul i inu fgduiala
i insist, alturi de regent, asupra necesitii ca regele s respecte angajamentul pe care ducele d'Orleans l luase n numele
su. Dar nici o insisten nu-1 putu scoate pe rege din muenie. Episcopul de Frejus, adic domnul de Fleury, preceptorul
su, i vorbi o vreme n oapt, spunndu-i c nu putea s apar n Consiliul regal i s declare c nu este de acord cu
regentul. Regele continu s tac i s rmn nemicat. Totui, pn la urm, fcu o micare, un semn n urma cruia
domnul de Fleury declar :

Monseniore, majestatea-sa va veni la Consiliu. Numai c are nevoie de puin timp ca s-i vin n fire !
123
Regentul se nclin, rspunse c era la dispoziia regelui i le fcu semn celor de fa s-1 urmeze. n odaie nu rmase cu
regele dect domnul de Fleury. ntr-adevr, dup o jumtate de ceas, regele intr n sala de consiliu i, dup ce i se citi
scrisoarea" lui Filip al V-lea, declari c-i d cu plcere consimmntul la acea cstorie"*, Totodat, aproba cstoria
domnioarei de Montpensier cu prinul Asturiei. Dumanii cei mai nverunai ai regentului fur nucii de aceast lovitur
neateptat; Printr-o manevr politic deosebit de abil, ducele d'Or-leans nu numai c devenea aliatul celui al ciaii cap
ceruse cu un an mai nainte, dar fiica sa punea piciorul' pe treptele 'tronului Spaniei.
Odat dubla cstorie aprobat de ctre rege, domnul de Saint-Simon a fost trimis ambasador n Spania pentru a o cere, n
mod oficial, de soie pe mica infant. Doamna de Ventadour a fost numit guvernanta ei i a primit sarcina s se duc s-o ia
de la Madrid i s-o aduc la Curtea Franei. n sfrit, ducele de Ossuna i marchizul de la Fare se ntlnir la Bayonne,
primul pentru a prezenta complimentele lui Filip al V-lea ctre Ludovic al XV-lea, iar cellalt, spre a transmite lui Filip al Vlea complimentele lui Ludovic al XV-lea.
In timp ce aristocraia era preocupat de aceste evenimente, poporul i burghezia i aveau i ele spectacolul lor : n Piaa
Greve era tras pe roat tlharul Cartouche. nchis la nceput la Chtelet, apoi transferat la Concier-gerie, Cartouche a fost
judecat i condamnat la 26 noiembrie 1721. n 27, i s-a aplicat prima pedeaps, tragerea pe roat, pe care a ndurat-o fr ai divulga complicii. Pe 28, a fost urcat pe eafod. Ajuns la Piaa Greve, Cartouche, care nu fcuse nici o mrturisire, tot
trgnd ndejde c
124
va fi salvat de complica si, privi cu atenie n jur, doar-doar l va zri pe vreunul dintre ei. Dar vznd numai eafodul i
mulimea necunoscuta care csca gura la el, lacom de senzaii tari, Cartouchesspuse :

Vreau s fac unele mrturisiri !


L-au lsat imediat jos de pe eafod i -au dus repede la Primria Parisului ; acolo, n afar de mrturisirea crimelor sale
despre care pn atunci nu suflase un cuvnt, ' Cartouche a denunat trei sute aptezeci de persoane, dintre care o sut treizeci
i patru de femei. Cum Cartouche dduse i adresele sau locurile unde se ascundeau complicii si, acetia au fost arestai
imediat, aproape toi. Cnd i-a vzut adunai n jurul lui, palizi i rugtori, Cartouche le-a spus :

Ascult-m tu, cutare, i tu, cutare... V-am mbogit i v-am aprat atta vreme ct am fost liber... Dup care m-au prins
i m-au ntemniat, m-au tras pe roat, fcndu-m s ndur chinuri cumplite. Dar, potrivit vechiului nostru jurmnt, n-am
suflat o vorb despre nici unul dintre voi. M-am urcat pe eafod, ncrezndu-m n f-gduiala voastr c m vei salva. Voi
ai dat ns bir cu fugiii cnd ai auzit de arestarea mea i n ziua execuiei m-ai prsit. Mai mult dect att, am aflat c unul
dintre voi m-a vndut... Atunci m-am rzbunat i v-am denunat i eu. Aa c acum sntem chit. Ct despre cei care ar fi putut
s m ajute din punct de vedere material, i-am iertat i nu i-am mai denunat. Fiindc snt sigur c aceia m vor rzbuna cu
prisosin !
Cum se fcuse trziu, Cartouche a fost dus la nchisoare. A doua zi a fost rupt n buci, pn cnd clului, fcndu-i-se mil
de chinurile lui, 1-a strns de gt cu o frnghie.
Cu acest eveniment s-a ncheiat i anul 1721':
125
Capitolul XIII
Schimb de prinese. ; Duhovnicii. Intrarea cardinalilor de Rohan i Dubois n Consiliul Regal. Regele prsete
Parisul i se mut la Versailles. Dubois, prim-ministru. Dubois i marealul de Villeroy. Arestarea marealului.

Fuga i ntoarcerea episcopului, de Frejus, adic a lui Fleury, preceptorul regelui. Dubois academician. Moartea lui
Marlborough. Moartea Prinesei Palatine. Cutremurul de pmnt din Portugalia.
Anul 1722 a fost inaugurat prin schimbul celor dou prinese, viitoarele soii una a regelui i cealalt a prinului Asturiei;
schimbul s-a fcut n Insula Fazanilor, situat pe rul Bidassoa care desparte cele dou regate. Pe aceeai insul avusese loc,
n 1659, conferina dintre cardinalul Mazarin i don Luis de Haro, prim-minitrii Franei i ai Spaniei, cei ce ncheiaser
pacea din Pirinei i-1 nsuraser pe Ludovic al XlV-lea cu infanta Maria-Tereza.
Schimbul a avut loc la 9 ianuarie i n aceeai zi prinesele o pornir la drum : domnioara de Montpensier spre Madrid, iar
mica infant spre Paris.
Ajungnd la Paris, domnul duce de Ossuna a fost numit cavaler al Ordinului Saint-Esprit, iar domnul de Saint-Simon a
primit din mna lui Filip al V-lea dou coliere ale Lnii de Aur, unul pentru el, iar cellalt pentru unul dintre fiii si, la
alegere.
Chiar n acel moment, la Curtea Franei a nceput s se discute despre Un lucru deosebit de important. Prin126
tele d'Aubanton, duhovnicul lui Filip al V-lea, obinuse de la rege nu numai ca mica infant s aib un duhovnic iezuit, dar
primise ncuviinarea s-i cear domnului de Saint-Simon ca i regele Ludovic al XV-lea s aib tot un duhovnic iezuit.
Domnul de Saint-Simon nu vru s-i ia nici un fel de angajament, dar i scrisese regentului, care-1 consult pe Dubois,
deoarece propunerea aceasta l privea pe noul cardinal. Dubois 1-a, determinat pe abatele de Fleury s se retrag i abatele
s-a retras. Apoi i l-au propus regelui pe printele de Linieres, care era duhovnicul Doamnei. Propunerea s-a izbit ns de trei
opozani : cardinalul de Noailles, marealul de Villeroy i episcopul de Frejus, adic domnul de Fleury. Cardinalul de
Noailles, fr s propun pe nimeni, respinse categoric ideea unui duhovnic iezuit. Domnul de Villeroy propuse trei
persoane : pe decanul de la Notre-Dame, pe Benoit, preotul de la Saint-Germain-en-Laye, i pe abatele de Vaurouy, care
tocmai refuzase episcopia din Perpignan, Episcopul de Frejus propuse dou persoane : pe Paulet, superiorul seminarului de
la Bons-Enfants, i pe Cham-pigny, trezorierul de la Sainte-Chapelle. Dar Dubois avu ultimul cuvnt i contiina tnrului
rege fiind ncredinat lui Liniere, iezuiii triumfar din nou. Sigur c domnii de Noailles, de Villeroy i de Frejus se simir
profund jignii de puina atenie acordat prerii lor. Se tie c regentul era certat cu Parlamentul. Acum i pusese n cap i
Consiliul de regen. Abia atunci observar cu toii ctre ce anume tindea Dubois i-i ddur seama c, fie din convingere,
fie din indiferen, domnul d'Orleans i ncuraja ambiia. Dei cardinal, Dubois nu avea acces n Consiliul de regen din
pricin c era de obrie joas, deci nu era nobil. Atunci Dubois se gndi s-1 vre n Consiliu pe cardinalul de Rohan, dup
care s se strecoare i el. Cardinalul de Rohan este cel care, dup moartea lui
127
Clement al Xl-lea i alegerea lui Coni ca Pap, plecase la Roma. Cardinalul de Rohan, cruia Dubois i fgduise un
minister, ntors la Paris i intrat n Consiliul Regal la propunerea lui Dubois, ncepu s ntrevad, din locul unde ajunsese,
i postul de ministru. i iat c se ntmpl exact ce prevzuse Dubois. Cardinalul de Rohan, intrat n Consiliu, l trase dup
sine i pe Dubois. Odat ajuns n Consiliul Regal, Dubois propuse ca regele s se mute dir Paris la Versailles pentru ca ncet,
ncet s se izoleze d curtenii care ddeau toat ziua nval la ua lui. Aa t regele a fost mutat la Versailles. Dup aceea,
Dubois nceput s-1 preseze zilnic pe regent, cerndu-i postul t' prim-ministru. Dar regentul nici nu voia s aud. C\ ntre
timp treburile statului ncepuser a se nmuli i deveni tot mai dificile, cum muli dintre curteni rvne postul de primministru, asaltndu-1 pe regent cu rugnr ile lor, plictisit, ducele d'Orleans se plnse fostului ; educator. Dubois, care abia
atepta acest moment, i i punse regentului:

Monseniore, maina guvernamental nu poate fui iona cum trebuie dect atunci cnd toate resorturile ei s:. inute n
aceeai min. Chiar i republicile n-ar fi durat mai mult de trei luni dac voinele tuturor nu s-ar fi unii. ntr-o singur voin.
Este necesar deci ca ntreaga putere s se afle sau n mna dumneavoastr, sau n mna mea. pentru c, fiind sluga cea mai
credincioas a domniei-voas-tre, a fi doar reprezentantul voinei monseniorului.., Nu-mii-m prim-ministru, altfel
regena se due de rp,

Bine, replic ducele, dar nu ai i aa destul putere r


Nu, rspunse cardinalul. Vreau un titlu, monseniore ; fr titlu nu am nici o autoritate. Dac n-ai titlu, toi i rd n nas
; cum ai un titlu, toi i se supun fr s crcneasc. Titlul nseamn consacrarea puterii. Puterea fr titlu e o uzurpare !
, 128
Dar la toate aceste argumente ale cardinalului, duces
d'Orleans rspundea sau cu o glum, sau cu vreun cntec

deucheat. Atunci Dubois se gndi s roage pe cineva s


intervin pentru el. Puse ochii pe Laffitteau, care-i era
foarte devotat, pe care l fcuse ntre timp episcop de
Sisteron i care tocmai venise de la Roma. Laffitteau era
un cocar nrit, un beivan dezmat, un pop complet
lipsit de credin, ca i Dubois, i n plus un scandalagiu
1 fr pereche. Dar tocmai de asta avea Dubois ncredere
. n el ; fiind singurul care-1 putea susine, Laffitteau avea
. tot interesul s-1 ajute pe Dubois s urce ct mai sus. Ve* nind de. la Roma, Laffitteau urma s fie primit n audien
de ctre regent. In acea audien, Laffitteau trebuia s-i
^vorbeasc ducelui d'Orleans despre marea consideraie de
care se bucura Dubois la Roma i s-i strecoare ducelui
dou cuvinte prin care s-i arate ct de mult ar ctiga
Trana dac Dubois ar fi prim-ministru. Dar nc de la
'; )rimele cuvinte pe care se hazarda episcopul de Sisteron
s le rosteasc, regentul l ntrerupse.

Ce mama dracului mai vrea i cardinalul sta ? strig el. Are mult mai mult autoritate dect un prim-ministru i tot
nu e mulumit ! Dac-1 numesc i prim-ministru, atunci ce-o s fac ?
: Monseniore, se va bucura, rspunse episcopul. Ct timp ? Doctorul meu, care 1-a vzut, mi-a spus c nu mai are de
trit nici ase luni.

Chiar aa ? ntreb Laffitteau.


Ei drcie, dac nu m crezi, du-te i intxeab-1 pa doctor !
Ei. monseniore, dac aa- stau lucrurile, rspunse Laffitteau, v sftuiesc s-1 numii prim-ministru, i asta ct mai
repede !
129
9 Ludovic al XV-lea
- Pi de ce ?

Pentru c, monseniore, ne apropiem de majoratul segelui, nu-i aa ? Sigur c v vei bucura de toat ncre-tterea
majestii-sale.

Ndjduiesc, rspunse regentul.


Regele v e dator pentru toate serviciile pe Gare i le-ai adus, e dator nsuirilor deosebite pe care le-ai pus n slujba sa,
dar nu- vei mai avea nici un fel de autoritate. Un prin att de mare ca dumneavoastr are atot-deauna dumani care-1
invidiaz ; ei vor ncerca s v ndeprteze de rege. Cei care snt foarte aproape de majes-tatea-sa, s tii c nu snt i cei
mai ataai.. La sfritul regenei, n-o s putei fi numit prim-ministru, pentru c aa ceva nu s-a mai ntmplat i, ca atare, nu
se poate. Atunci numii nc de pe acum pe altcineva. Cardinalu] Dubois poate fi prim-ministru, aa cum au fost i cardinalii
de Richelieu i Mazarin ; dup ce va muri el, vei putea s-i luai locul ntr-o funcie care n-a fost creat pentru
dumneavoastr i cu care lumea va fi de-acum obinuit, aa nct vei da impresia c o primii din modestie i din
ataament fa de rege, dar de fapt vei avea n mn toat puterea.
Ducele d'Orleans se gndi, sfatul iezuitului i se pru bun i Dubois fu numit prim-ministru.
Seara avu loc im mare banchet la Palatul Regal. Se vorbi, cum era i firesc, despre noua numire a lui Dubois i ducele
d'Orleans lu aprarea fostului su preceptor, spunnd c un brbat nzestrat cu. o asemenea minte poate ajunge orice.

Monseniore, zise Noce, ai fcut din el secretar de stat, ambasador, arhiepiscop, cardinal, iar acum prim-ministru. Dar
snt ferm convins c nu vei putea face niciodat din Dubois un om cinstit !
130
A doua zi, Noce a fost exilat.
Ai vzut de altfel c, de mai bine de un an, toat politica intern a regentului tindea ctre concentrarea puterii n mna sa i
ctre nbuirea opoziiei publice i particulare. Consiliile se opuseser i fuseser desfiinate ; Parlamentul se opusese i
fusese exilat la Pontoise. Domnul d'Argensson se opusese i fusese dizgraiat. Domnul de Noce se opusese i fusese obligat
s prseasc Parisul. Mai rmsese marealul de Villeroy, care nu numai c se opunea, dar mai era i insolent. nainte de a
lua msuri severe mpotriva lui, Dub'ois ncerc s-1 ia cu biniorul. Aa cum procedase cu regele, cu Doamna i cu prinii,
ncerc i cu el : adic s fie modest i umil. Dar cu ct era Dubois mai umil, cu. att devenea Villeroy mai trufa i mai
orgolios. Atunci Dubois apel la cardinalul de Bissy, prietenul marealului, rugndu-1 s-i spun acestuia s se stpneasc i
s ncerce s rmn n relaii bune cu el. Cardinalul de Bissy, care-1 vzuse pe confratele su, cardinalul de Rohan, intrnd
n Consiliul regal numai pentru bunele oficii aduse lui Dubois, nici nu dorea altceva dect s fie pe placul cardinalului,
ndjduind s intre i el pe aceeai u pe care intrase l cardinalul de Rohan. i asum deci sarcina s-i transmit
marealului rugmintea lui Dubois. Bissy l convinse pe Villeroy c admiraia lui Dubois fa de el era sincer, fapt care-i
ngdui lui Villeroy s-i tgduiasc lui Bissy c va ncerca s -fie mai apropiat de Dubois. Bissy ddu fuga la primul
ministru s-i spun ce fcuse, apoi se duse napoi la Villeroy s-1 ntrebe n ce zi i la ce or ar fi dispus marealul s
primeasc respectuoasele omagii ale lui Dubois. Fie c marealul nu vru s-1 primeasc pe Dubois la el acas, fie c vru s
fac pe galantul, i trimise vorb lui Dubois s-1 atepte la el. Bissy i spuse lui Dubois s fac tot posibilul i s accepte
vizita lui Villeroy a doua zi,
131
adic odat cu primirea ambasadorilor. A doua zi, n timp ' ee Dubois sttea de vorb cu ambasadorul Rusiei i salonul era
plin de cei mai. de seam minitri strini, a fost anunat vizita domnului mareal de Villeroy. Nu se obinuia ca audienele
s fie ntrerupte. Totui, lacheii, care primiser ordin, se daser s-1 anune irnediat pe domnul ubois. Dar marealul se
mpotrivi i atept n salon, la rind ca toat lumea.
Reeonducndu-1 pe ambasadorul Rusiei, Dubois l zri s, pe mareal ; atunci, uitnd de toi ceilali, se npusti spre U el, se
nclin n faa_lui ntocmai ca n faa unui rege i-1 & * pofti imediat n cabinet. Acolo, Dubois se pierdu n mulu-'' miri
pentru onoarea pe care i-o fcuse marealul. Acesta ' l ls s vorbeasc, arbornd un aer mndru, schind un surs, clipind
din ochi sau dnd din cap. Dup ee Dubois ' se liniti, marealul pe tonul lui doctoral care-i era ' caracteristic i ddu
cteva sfaturi apoi, lsndu-se trit ; de elocin, trecu de la sfaturi la admonestri i de la f admonestri la reprouri. Dubois
era ca un arpe. tia s se trasc, dar cu condiia s nu-1 calce nimeni pe coad. ; La primul contact cu piciorul care,
profitnd de umilina lui, ar fi vrut s-1 zdrobeasc, se ridica gata de atac. V- :, znd ce ntorstur luaser lucrurile,
cardinalul de Bissy, \ vru s intervin, dar era prea trziu. Mnia care pusese stpnire pe inima domnului mareal i se
urcase la cap i nu-i mai ngdui s judece. ncepu s bat din picior^ s pufneasc, s strige, s se nroeasc ; Dubois,
dimpo-r triv, plise i se retrsese n sine ntocmai ca o felina' gata s se npusteasc. Dup o vreme, nucit de propriile:
sale rcnete, marealul, nemaiputndu-se stpni, trecu la ameninri i strig :

Da, domnule, unul dintre noi doi trebuie s cad i. dac vrei s-mi asculi un ultim sfat, aresteaz-ro !
132
Cardinalul de Bissy vzu ochii lui Dubois strlucind. Dndu-i seama c lucrurile ajunseser prea departe, l apuc pe
mareal de bra i-1 trase cu fora dup sine.-Numai c marealul nu era omul care s se retrag n linite ; ieind afar din
cabinet, continu s strige, s njure i s-1 amenine pe Dubois. Audienele au fost suspendate. Furios, blbindu-se de furie
i abia mai respi-rnd, Dubois ddu buzna n cabinetul regentului. Urmnd sfatul marealului, venise s-i propun acestuia
s-1 aresteze pe Villeroy. Regentul nu avea nici un motiv s-1 susin pe mareal, care era unul dintre cei mai nverunai
calomniatori ai si. De cte ori micul rege nu se simea bine, marealul ncepea s strige : Otrav ! Regentul i-a dat otrav
!" Dar cum ducele d'Orleans tia s se stp-neasc, i spuse lui Dubois c arestarea va avea loc de ndat ce marealul l va
jigni pe regent. Pentru orice eventualitate, trimiser s-1 cheme pe domnul de Saint-Simon pentru a pregti cum spune
el nsui capcana n care urma s cad Villeroy". Ducele de Saint-Simon fu ntru totul de prerea regentului i-i spuse c
avnd n vedere insolena marealului acesta nu va ntrzia s-i dea n petec. Dar, ca s fie mai siguri, pregtir ei
nii capcana. La primul Consiliu ce urma s aib loc, ducele d'Orleans trebuia s-i opteasc regelui ceva la ureche.
Marealul, curios din fire, sigur c se va vr ntre ei, ca s aud ce vorbesc. Atunci regentul trebuia s-1 pofteasc pe rege n
cabinetul su ; cum domnul de Villeroy avea s se in, n mod sigur, dup ei, regentul trebuia s-i nchid ua n nas,
spunndu-i c are ceva de vorbit cu regele doar ntre patru ochi. Atunci Villeroy, nestpnit cum era, avea s trnteasc el
ceva jignitor la adresa regentului.

133
Lucrurile se petrecur exact aa cum prevzuse domnul de Saint-Simon : marealul dorind s aud ce-i spunea regentul lui
Ludovic, vru s vin dup ei n cabinetul regentului ; atunci regentul i spuse marealului c are ceva de discutat cu regele i
anume fr martori ; la care ViEeroy rspunse c majestatea-sa nu trebuie i nu poate s aib secrete fa de preceptorul su.

Ascult, domnule mareal, i spuse regentul, ntor-endu-se cu faa ctre el, s tii c nu eti buricul pmn-tului i c
numai prezena regelui m oprete s nu te tratez aa cum merii !
Dup care regentul, lundu-1 pe rege de mn, intr n cabinet. Marealul ddu fuga dup regent, ca s-i cear scuze ; dar
ducele, cu un gest, l fcu s priceap c nu va accepta nici un fel de scuze. Socotind c mersese cam departe cu insolena, a
doua zi marealul veni din nou la regent s-i cear scuze. Gtit cu superba lui sabie pe care n-o prsea niciodat, marealul
strbtu curtea, ndrep-" tndu-se ctre ducele d'Orleans.

Unde este regentul ? l ntreb pe uier.


Lucreaz, domnule mareal, rspunse uierul.
Trebuie neaprat s-1 vd, aa c te rog s m anuni !

'

i o porni arogant spre u, sigur c se va deschide dinaintea sa. Ua se deschise ntr-adevr, dar cel care-i primi fu domnul
Fare, cpitanul grzilor regentului, care, ndreptndu-se ctre el, i ceru sabia. n acelai tjmp, Le Blanc i prezent ordinul de
arestare semnat de rege, n vreme ce contele d'Artagnan, cpitanul muchetarilor n gri, mpinse spre el o lectic bine
acoperit, care atepta ntr-un col, gata pregtit. Cu dosul minii, mus'chetarul l mpinse n lectic, trase draperiile peste
el, apoi le porunci ctorva oameni s-1 scoat din palat printr-o u
134
dosnic ce ddea n grdin. La piciorul scrii ce ducea n sera de portocali atepta o trsur, nconjurat de douzeci de
muchetari. Urcat imediat n trsur, marealul a fost condus la moia lui din Villeroy, aflat la zece leghe de Paris. Mai
rmnea s i se spun i regelui de arestarea lui Villeroy. Ludovic, ca toi copiii rsfai, i iubea mult pe toi cei eare-1
Judau i nimeni nu-1 luda mai abitir dect Villeroy. Aa c de ndat ce auzi c marealul fusese arestat, fr a dori s
asculte i motivele pentru care l arestaser, ncepu s plng. Regentul ncerc s-1 consoleze, dar la tot ce-i spunea el,
regele pln-gea i mai tare. Vznd ct este de ncpnat, regentul l salut i se retrase. Regele a fost trist toat ziua. Dar a
doua zi, alt surpriz neplcut : nu-1 vzu nici pe domnul de Fleury. Intrebnd unde este, i se rspunse c nu sa afl la
Versailles i c nimeni nu tie unde se dusese. Ce se ntmplase ? Villeroy i Fleury, cei doi preceptori ai regelui, fcuser un
fel de pact potrivit cruia, n cazul n care unul dintre ei ar ii fost arestat, cellalt s se exileze de bunvoie, chiar n aceeai
zi. Villeroy izbutise n asemenea msur s-1 conving pe rege c nu este nconjurat dect de dumani i de otrvitori i c
nu-i datoreaz viaa dect preocuprilor asidue ale celor doi preceptori ai si, nct tni'ul Ludovic, vzndu-se desprit de
amn-doi deodat, se simi cuprins de o adevrat disperare. Regentul, netiind despre ce este- vorba, se simi foarte
ncurcat, Dubois deduse c Fleury se retrsese la Trappe, cnd iat c cineva veni i spuse c se dusese la Bville, la
preedintele de Lamoignon. De ndat ce regentul afl de ce se retrsese domnul ele Fleury, ddu fuga la rege s-i spun c
nc n cursul aceleiai zile, preceptorul su va fi la Versailles. Curierul care trebuia s plece la Trappe, fiind gata de drum,
schimb direcia i o lu spre Bville i, aa cum fgduise regentul, regele l vzu pe Fleury
135
chiar n acea zi. Domnul de Fleury i clcase jurmntul fa de Villeroy, dar nu din vina lui. El plecase de la Ver-sailles
chiar n ziua n care fusese arestat marealul de Villeroy ; dar din moment ce regele i poruncise s vin, el nu putea s nu se
supun poruncii. Prima sa datorie era s se supun ordinelor regelui su i el se supusese. ncepnd din acel moment,
regentul nelese c domnul de Fleury reprezenta o putere. Ii explic ndelung motivul care-1 determinase s-1 aresteze pe
marealul de Villeroy i^pn la urm domnul de Fleury fu de acord cu el. In realitate, era ncntat c scpase de un om care1 jignise de multe ori cu insolena i cu orgoliul lui nemsurat. n consecin, i asum rspunderea s H recomande i s i-1
prezinte el nsui regelui pe domnul de CRarost, cruia regentul i ncredinase locul pe care-1 avusese marealul. Ct despre
ducele d'Orleans, prndu-i-se c domnul de Villeroy se afl cam prea aproape de Paris, porunci s fie dus i nchis la Lyon.
Dubois nu numai c ajunsese prim-ministru-, dar se vzu scpat de doi dintre cei mai nverunai dumani ai si : Noce i
Villeroy. Academia profit de aceast circumstan pentru a-1 numi membru pe Dubois. . n vremea aceasta, unul dintre
oamenii care fcuser mult ru Franei, pe vremea lui Ludovic a] XTV-lea, murise la Windsor. E vorba de John. Churchill,
duce de Marlborough.
i iat c la 25 octombrie avu loc srbtorirea majoratului regelui. Cei ase pairi laici ai Franei care trebuiau s fie de fa
au fost reprezentai de ase prini de shge, ceea ce nu se mai ntmplase niciodat : ducele d'Orleans l reprezenta pe ducele
de Bourgogne, ducele de Chartres inu locul ducelui Normandiei, ducele de Bourbon l reprezenta pe ducele

Acvitaniei, contele de Charolais pe


136
contele de Toulouse, contele de Clermont pe contele da Fandre, iar prinul de Coni inu locul contelui de Cham-pagne.
Marealul de Villars 1-a reprezentat pe conetabilul , Franei, iar prinul de Rohan pe marele maestru de ceremonii al regelui.
Dup ce i s-a pus regelui coroana pe cap, acesta a scos-o i a pus-o alturi, pe perna de catifea. Cineva i-a spus c nclca
"ceremonialul, dar regele i-a rspuns c puin i psa de ceremonial.
Dup ce s-a ntors de la Reims, regele a rmas o vreme la Villers-Cotteres, unde ducele d'Orleans a dat nite serbri
magnifice n cinstea lui. De acolo, a plecat la Chantilly, la ducele de Bourbon, care a cheltuit un mjlion ca s-1 primeasc.
Vznd tot acel lux, Camillac spusese :

Se vede limpede c fluviul Mississippi a trecut pe aici ! l


n timpul ederii la Villers-Cotterets i la Chantilly, regele a prins gustul vntorii, plcere care mai trziu avea s se
transforme ntr-o adevrat patim.
ntorendu-se la Paris, regentul i-a trimis n Spania pe doamna duces de Duras i pe cavalerul d'Orleans ca s-o nsoeasc pe
doamna duces de Beaujolais, fiica sa, al crei contract de cstorie cu infantele don Carlos fusese semnat la 26 noiembrie.
Dar aceast cstorie n-a mai avut loc. La opt zile dup semnarea contractului, a murit Prinesa Palatin, mama regentului.
Toate spectacolele i serbrile s-au suspendat timp de opt zile, iar doliul a inut patru luni.
Acest eveniment, mpreun cu cutremurul de pmnt din Portugalia, care i-a inspirat o tragedie lui Andre, au fost
evenimentele cu care s-a ncheiat anul 1722.
1 Aluzie la aciunile Mississippi ale lui Law (n.t).
137
Capitolul XIV
Majoratul regelui. Doamna de Prie. Doamna de Pleneuf. Domnul de Prie, amba-' saclor la Toririo. ntoarcerea
sa. Dizgra-ierea lui Le Blanc i a lui Belle-Isle. Boala lui Dubois i moartea sa. Moartea regentului. Concluzii.
Anul 1723 a nceput cu majoratul regelui. La 16 februarie, Ludovic al XV-lea pise n cel de-al paisprezecelea an al su.
Chiar n dimineaa acelei zile, ducele d'Orleans a fost de fa la scularea lui, 1-a salutat cu tot respectul cuvenit i 1-a
ntrebat dac are de dat vreo porunc n legtur cu crmuirea statului. La 22 februarie a avut loc un Consiliu n care regele a
fost declarat major i anunat c, dup legile rii, de-acum ncolo putea s ia parte la crmuirea Franei. ntorcndu-se ctre
ducele d'Orleans, regele i-a mulumit pentru strdania de a fi vegheat asupra rii, 1-a rugat sa aib i mai departe grij de
Frana i 1-a confirmat pe Dubois n funcia de prim-ministru. Tot n acel Consiliu trei duci au fost fcui pairi : Biron, Levis
i La Valliere. Ducele d'Orleans fcuse un mare act de dreptate restituind familiei Biron duca-tul-pairie ce-i fusese confiscat
lui Charles de Biron, vinovat de crim de lesmajestate. Acum i era napoiat urmaului su, nevinovat. n legtur cu acest
lucru i s-au fcut ducelui d'Orleans unele observaii, dar el a rspuns :

O familie care i-a pierdut avutul, din pricina unor greeli, i le poate recpta prin serviciile pe care le-a adus rii.
138
Cam in acea epoc se situeaz i dizgraierea lui L Blanc i a contelui de Belle-Isle, fapt ce semnaleaz n-eeputurile
influenei doamnei de Prie.
Doamna de Prie era fiica lui Berthelot de Pleneuf, un bogat financiar, unul dintre primii slujbai ai cancelarului Voisin ;
strnsese o avere imens, avea o cas deosebit de frumoas, creia soia sa ii fcea onorurile cu mult graie i spirit. Dintre
toi copiii ei, doamna de Pleneuf avea o deosebit slbiciune pentru micua Agnes, cea care avea s fie mai trziu doamna de
Prie. Dar pe msur ce copila cretea, pe msur ce, crescnd, se fcea tot mai frumoas i plcea tot mai mult celor din jur,
n aceeai msur ncepu s-i displac mamei sale ; dup o bucat de vreme, profunda dragoste a mamei se transform n
ur, n ura unei femei f de o alt femeie, n care nu mai vedea o fiic, ci o rival. Aa c doamna de Pleneuf s-a hotrt s-o
mrite ct mai repede, ca s scape de ea. Se prezentar, cum era i firesc, mai muli tineri, ntre care i marchizul de Prie.
Marchizul se trgea dintr-o familie foarte bun. E adevrat c nu avea avere i c pacea pusese capt carierei sale de ofier.
Dar avere avea familia Pleneuf i, n loc s-i continue cariera de ofier, putea deveni ambasador. Afacerea a fost ncheiat i
cstoria fcut/ Doamna de Prie, prezentat regelui, i-a dezvluit toat isteimea spiritului ; cnd voia s dea gata pe
cineva, nimeni nu-i putea rezista, aa c domnul de Prie a fost numit ambasador la Torino. Acolo, doamna de Prie a trit
numai n lumea mare i a dobndit acele maniere pline de graie i de ncntare care au fcut din ea una dintre femeile cele
mai primejdioase, dar n acelai timp i cele mai distinse din epoca de care ne ocupm, n 1719, doamna de Prie se ntorsese
la Paris ; era atunci o femeie desvrit att ca graie, ct i ca fru-

139
musee. Avea o figur ncnttoare, era foarte istea i plin de spirit, ambiioas, ndrznea, ntr-un cuvnt, uluitoare.
Ducele de Bourbon, vznd-o, se ndrgosti nebunete de ea. Doamna de Prie i ddu imediat seama de importana acestei
cuceriri i n-o ls s treneze prea mult. La nceput, legtura lor a fost ascuns de ochii lumii. Aveau o csu n strada
Sainte-Appoline, cu un budoar roz-gri, i o trsur care-i atepta afar. Domnul de Bourbon se art grozav de gelos, ca un
ndrgostit n luna de miere, cnd observ c domnul d'Alincouri, fiul marealului de Villeroy, ncepuse s-i fac curte iubitei sale.
Femeile care au n ele o scnteie de geniu, aa cum avea doamna de Prie, nu fac nimic fr un scop precis. Marchiza socoti
deci c venise momentul s se plng de Le Blanc i de contele de Balle-Isle, nepotul lui Fouquet. Ca s-i vin de hac lui Le
Blanc, doamna de Prie se ag de falimentul lui Jonchere, trezorier general n timpul rzboiului, i care fusese ntemniat n
Bastilia. i cum Jonchere era omul de cas al lui Le Blanc, marchiza l acuz pe ministru c-i vrse minile pn la coate n
banii mnuii de Jonchere, obligndu-1 astfel pe acesta s dea faliment. mpins de marchiza de Prie, ducele de Bourbon se
adres ducelui d'Orleans, cernd s se fac lumin n aceast grav infraciune. Ducele d'Orleans l trimise la Dubois. Dubois
n-avea nici un motiv s-1 susin pe Le Blanc, care nu era omul lui. El avea obligaii fa de Breteuil, cel care tiuse, cu atta
dibcie, s sustrag certificatul de cstorie din registrul parohial, fcnd dintr-un abate nsurat un celibatar. Le Blanc i
Belle-Isle fur deci trimii la nchisoare, iar postul de ministru de rzboi a fost dat imediat lui Breteuil.
Aceast afacere odat isprvit, spre satisfacia doamnei de Prie i a domnului duce de Bourbon, Dubois se
140
ocup de prezidarea adunrii clerului, care nu se ma reunise din 1715. Aceasta a fost "ultima mare onoare care a ncoronat
ciudata via a lui Dubois. Prezicerea doctorului, care nu-i mai dduse primului-ministru dect ase luni de trit, era pe
punctul de a se adeveri. Cu cteva zile n urm, Dubois nc se mai ndoia c ar fi bolnav. Dar acum plecase de la Versailles
la Meudon sub pretextul de a-1 duce pe rege s mai stea i acolo ; n realitate, voia s scurteze la jumtate drumul pe care-1
'avea mereu de fcut. Bolnav de mult vreme de o ulceraie la vezic, nu mai putea suporta zguduiala trsurii, nici mcar pe
cea mult mai atenuat a unei lectici.
Smbt, 7 august, i-a fost att de ru, nct medicii au declarat c trebuie s suporte imediat o operaie foarte grea i foarte
dureroas, dar pe. care dac nu o face, va muri probabil peste trei sau patru zile. Aa c-1 poftir s vin la Versailles ct mai
repede, ca s-1 poat opera. Dubois se nfurie i-i trimise pe medici la plimbare. Operaia avu totui loc a doua zi, la ora
cinci. Exact la douzeci i v patru de ore dup operaie, Dubois muri bleste-mnd injurndu-i pe doctori. De altfel, era i
vremea. i isprvise opera, iar acum le sttea tuturor ca o piatr de moar dup gt, mai ales regentului. In ziua operaiei
fusese ngrozitor de cald, iar spre sear izbucni o furtun puternic. Tunetul bubui nfricotor i fulgerele spintecar
vzduhul.

Ha, ha, fcu regentul, frecndu-i bucuros mi-nie, ndjduiesc c va fi o furtun pe cinste, care-1 va lua cu ea i pe
caraghiosul la btrn !
De ndat ce Dubois i ddu sufletul, regentul i scrise lui la Noce, exilat de Dubois: Vipera a murit, veninul a ngheat. Te
atept ast-sear la Palatul Regal". Aceasta a fost toat oraia funebr n cirtstea pri-muhri-ministru.
Ml
Ii
Totu..i. nici ducele d'Oreans. nu avea -s supravieuiasc prea mult ceiui de la care i luase adio ntr-un mod att de
nesbuit. Dealtfel i sarcina lui se ncheiase. Moartea lui Dubois, care trebuia s fie pentru el un fel de nvtur de minte,
n-a fost decf un prilej de a se deda la tot falul de excese de care nu se mai putea dezbra. Totui moartea i dduse pn
atunci cteva semne care ar fi trebuit s-i dea de gndit : avea dureri de cap, ameeli, stri de nuceal i era foarte rou la
fa. Docr torul l admonesta zilnic i tot zilnic ducele d'Oreans i rspundea:

Dragul meu, nu moare de apopltxie unul care vrea ! Asta-i moartea cea mai scurt i cea mai uoar.
In fiece zi doctorul se ruga de el s-1 lase s-i ia snge i n fiece zi ducele d'Oreans l amna pe a doua zi.
n sfrit, joi diminea, 2 decembrie, medicul se inu atta de capul lui, nct regentul, ca s scape de el, i spuse s vin luni
i s-i ia snge.
n ziua aceea lucrase n cabinetul regelui. ntorcn-du-se n cabinetul su, o gsi pe doamna de Phalaris, care-1 atepta n
u. Vederea ei pru s-i fac plcere;
----Intr, i spuse. mi simt capul greu i poate c m

destind dac ai s-mi povesteti ceva mai vesel.


Intrar amndoi n cabinet i se aezar-alturi, pe o canapea, n faa focului. Dar dintr-o dat, doamna de Phalaris, care
povestea ceva, l simi pe duce lsnc^u-se greu peste ea, ca un om care a leinat. Ridicndu-se imediat, vzu c ducele i
pierduse cunotina, dar de fapt omul era mort. Murise aa cum i dorise ntotdeauna : repede i uor. O moarte la fel de
uoar ca i viaa lui, rpit n vreme ce aipise. O gartet oarecare anun c
142
regentul murise n braele duhovnicului su. Ducele era n vrst de patruzeci i nou de ani, trei luni i douzeci i nou de
zile.
S aruncm acum "o privire ndrt i s spunem cteva cuvinte despre perioada care a trecut i despre oamenii care au jucat
un rol n acest timp.
Societatea trecuse printr-o mare transformare dup moartea lui Ludovic al XlV-lea, dar aceast transformare ncepuse de
fapt a se face simit nc de la nceputul secolului al XVIII-lea. Evenimentele, mai puternice dect oamenii, zdrobiser
puterea politic a btrnului Ludovic al XlV-lea. Carol-cel-Mare, pe patul de moarte, plnsese cu gndul la viitoarele invazii
ale barbarilor care aveau s-i distrug opera ntregii sale viei. Ludovic al XlV-lea ar fi trebuit s plng privind
transformarea societii ce avea s duc de rp opera ntregii sale domnii. Scopul ddmniei lui Ludovic al XlV-lea fusese
puterea unic, autoritatea regal. El spusese : ,,Statul snt eu !" Ar fi putut s spun acelai lucru i despre societate :
..Societatea snt eu !" Dar aa cum regele se plictisise s-i mai ndure tutela, tot aa i societatea se plictisise s-i mai ur-'
rneze exemplul. Regele scpase de influena ei datorit slbiciunii sale ; societatea scpase de tirania regelui datorit
morii'sale. In ultimii ani ai domniei lui Ludovic al XlV-lea se ridicase o nou generaie care, prsind obiceiurile secolului
al XVII-lea, le inaugurase pe cele ale secolului al XVIII-lea. Ducele de Richelieu a fost eroul noii generaii ; ducele
d'Orleans apostolul ei. Ludovic al XV-lea - zeul ei ; Noce, Canillac, Brancas, Fargy, Ravannes modelele ei.
Secolul al XVII-lea este secolul construciei labori-iase a autoritii politice i religioase ; Henric al IV-lea
143 *
s-a folosit n acest scop de mintea lui ager ; Richelieu, de geniul su, iar Ludovic al XlV-lea de voina sa.
Secolul al XVIII-lea nseamn distrugerea acestui principiu, nseamn cderea tronului, profanarea altarului.
n secolul al XVIITlea triser Corneille, Racine, Mo-liere, Montesquieu, Bossuet, Fenelon, Fouquet, Louvois, Colbert.
n secolul al XVIII-lea au existat Voltaire, Rousseau, Grimm, d'Alembert, Beaumarchais, Crebillon-fiul, marchizul de Sade,
Law, Maurepas i Calonne. Secolul al XVIII-lea a fost pregtit de edictul din-Nantes, de nfiinarea colilor din Geneva,
Olanda, Anglia, de prezena lui Newton, ca i a doamnei marchize de Maintenon, a lui Leibnitz, ca i a printelui Le Tellier.
De ce dintre toi urmaii lui Ludovic al XlV-lea n-a rmas dect Ludovic al XV-lea ? Pentru c noii societi care era corupt
"i trebuia un rege corupt pentru ca i regele i societatea s cad n aceeai prpastie. Ai vzut cum 1-a pregtit Filip
d'Orleans pe Ludovic al XV-lea. Credei c Richelieu 1-a pregtit mai bine pe Ludovic al XlV-ka ? Nu. Ducele d'Orleans
era spiritual, necredincios, dezmat ; nu avea nici un fel de sentimente, nu respecta nici o legtur de familie. Avusese
ndatorirea s-1 in n via pe Ludovic al XV-lea, s-1 ajute s se vindece de toate bolile pe care le fac ndeobte copiii i
s-1 protejeze pentru c era^un biea foarte plpnd. A avut ntr-adevr mare grij de el, i cnd copilul a ajuns un tnr
fi*umos i viguros, regentul a murit, ca i cum n-ar fi ateptat dect acest lucru ca s moar. A murit aa cum a trit, fr s
se ciasc de greelile pe care le-a fcut.
" 144
Cu toate cusururile sale, ducele d'Orleans a fost un mare senior, i istoria, uitnd de destrblrile i chefurile prinului, de
slbiciunile omului, l va nfia ntotdeauna veghind cu o mn ntins peste leagnul regelui, dei a fost acuzat de
nenumrate ori, pe nedrept, c a vrut s-1 otrveasc pentru a-i lua locul.
. i acum s vedem ce se va ntmpla cu acest copil, pe care glasul norodului su l i botezase Ludovic-cel-Iubit.
LUDOVIC AL XV-LEA I CURTEA SA
Capitolul I
Un cuvnt care ne va aminti de tnrul rege. Ce s-a petrecut la moartea domnului duce d'Orlean. Cum a fost numit
prim-ministru ' domnul duce de Bourbon. Originea sa. Portretul fizic i moral. Doamna duces, mama domnului
duce. Prinii. Domnul de Charolais. Regele. " Eticheta lui Ludo\7ic al XV-lea. Zvonuri jignitoare la adresa
regelui. Sufletul lui Duchaffour.
Smbt, 15 februarie 1710, Ludovic al XlV-lea a. fost trezit la ora apte dimineaa, deci cu o or mai devreme ca de

obicei, pentru c pe doamna duces de Bour-gogne o apucaser durerile facerii. Regele se mbrc nrj grab i se duse lng
ea. Dar de data aceasta Ludovic al XlV-lea nu mai atept sau, mai bine zis, avu foarte puin de ateptat.
La ora opt, trei minute i trei secunde, ducesa de Bourgogne aduse pe lume un biat care primi numele de ducele d'Anjou.
Cardinalul de Janson l unse cu mir pe noul nscut. Apoi pruncul fu aezat pe genunchii doamnei de Ventadour, aflat ntr-o
lectic. Domnul de Bouf-flers i opt soldai escortar lectica. La prnz. domnul de
146
La Vrilliere i aduse pruncului Cordonul Albastra, iar n cursul zilei toat Curtea veni s-1 admire.
Acest copil, care abia vzuse lumina zilei, avea un frate mai mare ce purta titlul de Delfin ; aa cum am mai spus-o, pruncul
primise titlul de duce d'Anjou.
La 6-martie 1711, cei doi copii se mbolnvir de pojar. Cum micii prini nu fuseser"dect uni cu mir, Ludovic al XlV-lea
porunci s fie botezai imediat. Doamna de Ventadour primi ordin s ia drept nai i nae pe primele persoane pe care le va
ntlni. Amndoi copiii trebuiau s primeasc numele de Ludovic. Doamna de Ventadour l "botez, mpreun, cu contele de
La Motte, pe micul Delfin. Ducele d'Anjou avu drept na pe marchizul de Brie, iar drept na, pe doamna de la Ferte. La 8
martie, cel mai mare dintre cei doi copii muri. Atunci, ducele d'Anjou lu locul fratelui su i primi, la rndul lui, titlul de
Delfin.
Am vzut cum Ludovic al XV-lea a fost adus la Vin-cennes, la moartea regelui Ludovic al XlV-lea ; apoi l-am vzut
ntorcndu-se la Paris pentru a lua parte la edina Parlamentului care anula testamentul bunicului su, nu-mindu-1 regent pe
ducele d'Orleans. Am vorbit despre principiile pe care i le insuflase domnul de Villeroy, preceptorul su, despre prietenia lui
fa de cellalt preceptor, domnul de Fleury, despre antipatia sa fa de domnul Dubois ; am vorbit despre temerile Franei i
despre nelinitea domnului d'Orleans cnd o nou boal 1-a adus pe Delfin la un pas de moarte. n sfrit, am povestit cum.
datorit fermitii lui Helvetius, viaa i-a fost salvat. Am asistat pe urm la declararea majoratului su, apoi la ncoronare, la
numirea domnului duce d'Oreans ca prim-ministru, dup moartea lui Dubois. n sfrit, la moartea ducelui d'Orleans lovit de
apoplexie, La Vrillierc. fiul lui Chteauneuf, secretar de stat sub Ludovic ai
147
A.iv-iea, acelai care o scandalizase atta pe domnioara de Mailly devenit soia sa cnd aceasta a aflat c se mritase
doar cu un mic burghez, dar care ajunsese secretar al Gonsiliului de regen, cnd regena avu un consiliu ; La Vrilliere, deci,
a fost primul avertizat de moartea ducelui d'Orleans. A dat fuga mai nti la rege, apoi la domnul de Fleury i, n sfrjt, la
domnul duce de Bourbon ; gndindu-se c acest prin ar putea deveni prim-ministru, s-a grbit s-i ntocmeasc numirea
dup modelul numirii ducelui d'Orleans.
Domnul de Fleury ar fi putut pune mna nc de atunci pe aceast funcie, mai ales c prietenii l-au sftuit s fac acest
Lucru i poate c i el se gndise la aa ceva. Dar nu exista om cu mai mult rbdare i mai plin de ambiie ca domnul de
Fleury, dou caliti destul de rare i care fac att de dificil nlturarea oamenilor care ie posed. De altfel, de Fleury se
mulumea, cu realitate; puterii, lsnd altora aparenele, lucru nc i mai ra dect celelalte. Nu socoti deci c trebuie s-i
manifest att de curnd dorina, pe care i-o realiz de altminter mai trziu, i se declar primul de partea ducelui ci
Bourbon, a crui incapacitate o cunotea prea bine Moartea prinului d'Orleans, odat devenit public, toi curtenii
se duser la rege, precedai de ducele de Boui bon. Ludovic al XV-lea era foarte trist ; dup ochii li nroii i umezi,
se vedea c vr sase foarte multe te erimi. Abia se nchisese ua n urma ducelui i a curte nilor, c domnul de Fleury i
spuse cu glas tar6 regeli c, dup marea pierdere pe care o suferise n persoar ducelui d'Orleans, al crui elogiu l fcu n
dou cuvinte, majestatea-sa nu putea face altceva mai bun dect s-1 roage pe ducele de Bourbon, aflat de fa, s-i asume
povara tuturor afacerilor de stat i s primeasc funcia de prim-ministru, liber prin moartea ducelui d'Orleans.
148
Regele l privi n ochi pe domnul de Fleury, ca s-i dea seama de sinceritatea propunerii. Apoi, observndu-i privirea
deschis, consimi la acea numire printr-un semn din cap. Ducele de Bourbon i mulumi pe loc. Ct despre La Vrilliere, n
culmea bucuriei pentru prompta reuit n aceast mare afacere, scoase imediat din buzunar jurmntul primului-ministru,
copiat dup cel al* ducelui d'Orleans, i-i propuse cu glas tare domnului de Fleury ca ducele de Bourbon s-1 depun
imediat. Domnul de Fleury i spuse regelui c lucrul i se prea firesc, aa c ducele de Bourbon se conform. Odat
jurmntul depus, domnul duce de Bourbon iei din cabinet ; curtenii l ur-nfor i, la un ceas dup moartea ducelui
d'Orleans,_ deci nainte ca fiul su care se afla la Paris s fi fost ntiinat de moartea tatlui, totul se isprvise.
Acum s consacram cteva rnduri prinului cruia La Vrilliere i Fleury, episcop de Frejus, i ncredinaser att de repede
slujba rposatului duce d'Orleans. Ducele de Bourbon era fiul lui Ludovic de Bourbon-Conde, al crui tat primise, n 1660,
de la Ludovic al XlV-lea, ducatul de Bourbon n schimbul ducatului d'Albret. Mama sa era spirituala domnioar de Nantes,
fiica lui Ludovic al XlV-lea i a doamnei de Montespan, care motenise agerimea familiei de Montemart. Am mai vorbit

despre cntecele uimitoare pe care le improviza. Domnul duce de Bourbon avea deci n epoca n care ne aflm treizeci i
unu de ani btui pe muche. Erau nalt,, slab ca o achie, avea1 spinarea ncovoiat ca un cocoat, picioarele lungi i subiri
ca de barz, obrajii scoflcii, buzele groase i brbia ascuit ntr-un mod att de ciudat, nct ai fi crezut spunea maic-sa
c natura i croise acea brbie ca s fie nhat de ea. Or, cum exist un proverb care spune c rul aduce dup sine ru",
domnul duce de
149
Bourbon, care avea, dup cum am vzut, un chip foarte urt, mai suferise i un accident. ntr-o iarn fusese invitat de domnul
Delfin i de domnul de Berry s vaeze znpreun cu ei. Treaba se ntmpla ntr-o luni, 30 ianuarie, cind afar era un ger
stranic. ntmplarea fcuse ca domnul de Berry s se afle la un capt al unei bli destul de lung i ngheat bocn n
vreme ce domnul duce se afla la cellalt capt. Ivindu-se vna-tul, domnul de Berry trase, glontele ricoa pe ghea i-i crp
un ochi ducelui 4e Bourbon. Ducele privi lucrurile cu destul ngduin, dar domnul de Berry nu-i iert niciodat acea
nenorocire involuntar i-i reproa acest lucru toat viaa. Asta n ceea ce privete fizicul domnului duce. n ceea ce
privete felul su de a fi, domnul de Bourbon era un om politicos, i plcea s triasc bine, era trufa, bun politician, dar
mrginit, nccultivat i foarte avar. Ctigase., fcnd afaceri mpreun cu mama sa, mai bine de dou sute cincizeci de
milioane. ntr-o zi,,, artnd un teanc de aciuni Mississippi lui Brancas, a crui cupiditate credea c o a astfel, acesta i
rspunse : '

Monseniore, una singur dintre hrtiile bunicului / dumneavoastr ar fi Valorat mai mult dect toate aceste aciuni la un
loc.
Bunicul ducelui fusese marele Conde.
Domnul duce avea o inim foarte nflcrat. Fusese ndrgostit nebunete de doamna de Nesle, care-1 nlocuise cu prinul
de Soubisse ; domnul de Bourbon usese disperat. Zvonul despre disperarea lui ajunsese la urechile noului amant.

De ce dracu se mai plnge domnul de Bourbon, spusese prinul de Soubisse, din moment ce i-am ngduit doamnei
de Nesle s se duc la el oricnd vrea ? Fiecruia dup rangul lui !
150
I
Aceast cinste nu-1 consol ctui de puin pe domnul duce, care avu nevoie de toat dragostea doamnei de Prie pentru a-1
face s uite iubirea pe care i-o inspirase doamna de Nesle. Ducele de Bourbon fusese nsurat cu de- sila de Ludovic al XlVlea. ntr-o zi, regele prescri-see ns cstoria ducelui de Bourbon cu fosta domnioar de Conti i a domnului de Conti cu
fata mai mare a doamnei ducese. Cele dou mame se optuser cu strnicie. Dar, se .tie, atunci cnd Ludovic al XlV-lea
voia cevS, apoi nimeni nu mai putea schimba nimic. Doamna prines de Conti i doamna duces de Bourbon i plecar
capetele n. faa voinei regelui. Totui maiestatea sa se uura de cinci sute de mii de livre, dind cte o sut cincizeci de mii
de livre fiecrui prin, i cte o sut de mii de livre fiecrei prinese. Dac cele dou- prinese-mame, nainte de cstoria
copiilor lor, se urau, acum nu se mai puteau suferi. Cteva cntece ale doamnei ducese, ca rspuns la unele insulte ale
doamnei prinese de Conti, nteir aceast ur. Intre timp, din pricina acestor cntece batjocoritoare, Comminges o prsi pe
doamna de Conti, care-1 nlocui cu Clermont. n general, doamna duces era cunoscut prin verva sa, verv care fcea bucuria lui Ludovic al XlV-lea, dar care-i ngrozea pe toi cei care-1 nconjurau pe rege, cci fiecare curtean i avea
cntecelul/su : Dangeau, domnul de Beauvais, pn i doamna de Montespan. Prinesa Palatin pretindea c ducesa de
Bourbon nu este fiica lui Ludovic al XlV-lea, ci a domnului de Charolais i susinea c tie n mod sigur acest lucru de la un
brigadier din-gard, pe nume Bet-tendorf care, fiind de serviciu la Versailles, l vzuse pe domnul de Charolais intrnd la
doamna de Montespan. Intrat seara, domnul de Charolais nu ieise dect dimineaa i, exact dup nou luni, spunea Prinesa
Palatin, doamna de Montespan ar fi nscut-o pe doamna duces.
151
n concluzie, n epoca n care ne aflm, iat cam cum stteau lucrurile cu iubirile prineselor. Ducesa de Bourbon, dispreuit
de soul ei, care tria n vzul lumii cu doamna de Prie, se consola la rndul ei cu Duchayla. Prinesa de Coni, fiica regelui,
dei destul de evlavioas, tria ,.cu nepotul ei, domnul de La Valliere. n ciuda ameninrilor i a geloziei soului, prinesatnr de Coni i mprea dragostea ntre La Fare i Clermont. Domnioara de Charolais l urmase pe ducele de Riche-lieu
pn i la Bastilia. Domnioara de Clermont era iftbita ducelui de Melun ; domnioara de la Roche-sur-Yon avea o mare
slbiciune pentru domnul de Marton. n sfirit, doamna du Mine, de cnd cu conspiraia lui Cel-lamare, l onora cu
favorurile sale pe frumosul cardinal de Polignac.
Acum, nainte de a ne lsa tri de mersul evenimentelor, un ultim cuvnt despre prini, cu scopul ca cititorii notri s fie ct
de ct informai despre scandaloasa cronic a anului de graie 1724 n care ne pregtim s pim.

Despre domnul duce de Bourbon am spus cam tot ceea ce aveam de spus, cel puin n ceea ce privete trecutul.
La nceputul crii noastre intitulat Regena, am consacrat mai multe pagini prinului de Coni. Aa c acum nu ne vom mai
ocupa dect de faimosul conte de Charolais, care poruncise ca unul dintre valei s fie njunghiat pentru c soia -sa nu voise
s i-1 dea lui i care obinuia s-i ucid pe coari cu archebuza pentru a-i satisface plcerea de a-i vedea cum cad din vrful
acoperiului. Se tie ce a rostit Ludovic al XV-lea despre o glum" de acest gen :

Te mai iert i de data asta, domnule, i spusese el contelui de Charolais, dar i dau cuvntul meu de rege c cel care te va
ucide nu va pi nimic !
152
La ultima lui fapt rea, domnul de Charolais avusese drept complice chiar pe duceLe care tocmai fusese numit primministru. Victima fusese o femeie ncnttoare, doamna de Saint-Sulpice. Intr-o sear, la un banchet denat la care ea
acceptase s ia parte, cei doi o mbtaser ; i pentru ca s nu lipseasc nimic petrecerii, aprinseser un foc de artificii n
cmin, din pricina cruia biata femeie .avusese mult de suferit, fiind ct pe-aci s ard de vie.
Ct despre tnrul rege, care ntre*timp ajunsese 3a majorat, prea a se ndoi c el este regele Franei. Era timid pn la
stngcie i rezervat pn la nepolitee ; singurul lucru pe care se prea c-1 iubete cu patim era vntoarea. Cnd mergea la
vntoare, seara aveau loc mese la care luau parte nu toi vntorii, ci numai invitaii trecui pe list. Listele se citeau dup ce
se ntorcea regele, n faa tuturor curtenilor. Cei care erau invitai rmneau, ceilali se retrgeau. sta era unul dintre
capriciile lui Ludovic al XV-lea, de a-i lsa pe oameni s stea ca pe ghimpi ct mai mult cu putin i de a se bucura de
nerbdarea i de perplexitatea lor.
La eticheta pe care o motenise de la strbunul su, Ludovic al XlV-lea, regele mai adugase i distincia diferitelor intrri n
apartamentele sale. Existau astfel intrri familiare", marile intrri", primele intrri" i intrrile n 'camer". Printre cei
care aveau dreptul la intrri familiare", putnd ajunge pn la patul regelui ct acesta nc mai era treaz, se numrau toi
prinii de snge, episcopul de Frejus, adic domnul de Flcury, dubele de Charost, doamna de Ventadour i doica regelui.
Primii gentilomi aveau .acces la intrrile n camer", cnd regele binevoia s se scoale. La primele intrri*' erau admii
curtenii jdoar pentru a-1 complimenta pe rege, dup ce acesta, odat sculat, se mbrca n haina, de
153
cas. Apoi veneau ali curteni care se prezentau tot la ..Intrrile n camer", cnd regele, aezat n fotoliu, se afla n faa
oglinzii. Seara, la culcarea regelui, diferitele intrri erau egale n prerogative ; doar c cei intrai n camer" trebuiau, s
ias cnd se spunea cu glas tare :-Trecei, domnilor !" Atunci regele ddea sfenicul unuia i dintre cei care ieeau din
camer. Faptul constituia o mare h favoare i cel care cptase sfenicul alerga a doua zi diminea prin tot oraul,
strignd ct 11 inea gura : tii c regele mi-a dat s-i in sfenicul ?" Aceast favoare, care revenea din ce n ce mai des
frumosului La Tremouille, ddu loc unor cleveteli care cptar o anumit consisten datorit timiditii regelui fa de
femei. La Curte scrie domnul de Villars n Memoriile sale nu e vorba dect de vntoara, de jocuri i
de amabiliti ; aventuri prea puine sau deloc, regele nentorcnd nc dup nimeni frumoii i tinerii si ochi ; doamnele
snt toate gata s-i cad n brae, dar regele nc n~are ochi pentru ele." Acele zvonuri ajunser pn la domnul de.
Fleury care, pentru a salva reputaia elevului su, puse s fie urmrii cei bnuii c s-ar deda unui astfel
de viciu ctre care se spunea c i regele _ ar avea unele nclinri. Avu loc" un proces public i vinovatul, un
oarecare Duchauffour, fu condamnat s fie ars n Piaa Greve. Se fcu mult zarv n legtur cu arestarea i cu pedepsirea
vinovatului. Poliaii spuser, cu glas tare, despre ce anume era vorba. Ca s pun capt unui scandal, trebuiau cu orice pre
s iste altul. Cei care^ strigau peste tot despre ce era vorba intrar pn i n curile palatelor ; au intrat i n palatul
doamnei de Conde.

Mam, o ntrebase fiic-sa, ce crim a fptuit omul pe care-1 vor arde n Piaa Greve ?
Domnioar, i rspunsese prinesa, se pare c a fcut bani fali...
154
Chiar n seara execuiei, regele se plnse de o mnc-rime persistent ntr-un loc unde eticheta nu-i ngduia s se scarpine n
faa lumii ; hotr s-1 ntrebe pe medi-ciri su ce putea s nsemne acest lucru.

Sire, i rspunse prinul de Coni, e sufletul acelui srman Duchauffour care v cere s v rugai pentru el...
Capitolul II
Curtea Spaniei. Filip al V-lea abdic n favoarea fiului su. Boala lui Ludovic al XV-lea. Hotrrea pe care o ia
domnul duce de Bourbon de a-1 nsura. Peirea infantei. Doamna de Prie. Influena ei. Mria Leczinska.
Cstoria regelui. Mica intrig a domnului de Bourbon i a doamnei de Prie mpotriva domnului de Fleury. Cderea

domnului de Bourbon i a doamnei de Prie. Doamna de Prie trimis n exil, unde i moare.
In timp ce la Curtea Franei lumea se distra din ce n ce mai bine, la Curtea Spaniei toi mureau de plictiseal.
Filip al V-lea, acel rege cruia dup spusele lui Al-beroni nu-i trebuia dect un scaun de rugciune i o femeie, sfrise
prin a se plictisi i de scaun, i de soia
155
sa, care-1 mai lega oarecum de lume. Sumbru, taciturn, fcnd, drept orice distracie, cteva vizite la mormintele din
Escurial, tindea tocmai el, care costase Frana douzeci i cinci de ani de rzboaie pentru a-1 menine pe tron ctre
calmul, odihna i rugciunile din mnstire. In sfrit, la 15 ianuarie 1724, cednd atraciei ctre viaa monahal care-1
preocupa de mai mult vreme, se resemna s renune la coroan n favoarea fiului su, don Luis, prin al Asturiei, iar el se
retrase n palatul su din Saint-Ildefonse', monument sobru care nu avea nimic de invidiat nici de ctre cea mai sever
mnstire.
n vreme ce Filip al V-lea se retrsese vremelnic din lume, Papa Inocentiu al XlII-lea o prsea pentru totdeauna, dup trei
ani de pontificat. Fusese un om de treab i plin de curaj, dar, din pcate, tot timpul tulburat de simonia de care se fcuse
vinovat nc din momentul urcrii sale pe Sfinxul Scaun. E adevrat c, pentru "a-i ispi greeala de a fi acordat plria,
de cardinal lui Dubois, o refuzase n mod constant demnului su elev, Tencin. Dar aceast reparaie fa de morala cretin
nu-i linitise contiina i era foarte frmntat de gndul c el, care deschisese altora porile cerului, poate c avea s rmn,
trist, la poarta raiului.
La 28 mai fu ales Pap, n locul lui, Vincent-Marie Or-sini, care se impuse sub numele de Benedict al XlII-lea.
Cu zece zile mai nainte, vestita Ecaterina, orfana pe care un pastor luteran o crescuse din mil, cea pe care eremetiev o
luase prizonier cucerind Marienburgul, acea soie a unui soldat suedez disprut fr a se mai ti vreodat ce s-a ntmplat cu
el, acea sclav a favoritulu Mencikov, ibovnic a lui Petru I pe care l-am vzut/ spn sfritul regenei, vizitnd Parisul, fusese
ncoronat mprteas a ntregii Prusii.
156
Cam acestea au fost principalele evenimente ale Europei, cnd regele Ludovic al XV-lea, care avea o sntate foarte ubred,
se mbolnvi pentru a doua or. Ca si prima oar, boala prezent simptome grave nc de la nceput, fcu progrese rapide,
dar ced dup ce i se lu snge de dou ori. Timp de trei zile toat lumea se temu pentru viaa lui. Dar omul care trecuse prin
cele mai cumplite spaime, n timpul acestei boli, fusese domnul duce de Bourbon ; n# pentru c s-ar fi temut s nu fie acuzat
c l-ar fi otrvit pe rege i, prin uijmare, s-i vad onoarea pierind odat cu regele : nu ! Se temea c dac regele ar fi pieiit,
ar fi disprut i puterea lui i domnul duce inea mori s fie prim-ministru.
Astfel, .ntr-o noapte ducele dormea ntr-o camer aflat sub odaia regelui ntr-o noapte deci, cnd ducelui i se pru c
aude la majestatea-sa mai mult zgomot i micare ca de obicei, se ridic i porni repede, n hain de cas, spre apartamentul
regelui. La acea apariie, uimirea lui Marechal, primul chirurg, care dormea n anticamer, a fost nemsurat. Ridicndu-se,.
a alergat naintea prinului, ntrebndu-1 de ce s-a speriat astfel. Dar n-a putut scoate de la el dect nite cuvinte ntretiate,
asemntoare cu cele care ies din gura unui nebun : Am auzit nite zgomote... Regelui i e cumva mai ru ? Ce se va
ntmpla cu mine ?' striga ducele scos din fire. Cu chiu-cu vai, Marechal izbuti s-1 liniteasc. Din vorbele lui fr ir,
doctorul nelesese totui, la un moment dat, foarte clar o fraz : Ca s pot fi n continuare prim-ministru, de ndat ce
regele se va nsntoi, l voi nsura ! Asta e lucrul cel mai bun !"
ntr-adevr, v amintii c viitoarea soie.a lui Ludovic al XV-lea avea doar opt ani, fapt care ntrzia cstoria regelui cu cel
puin ase ani, aa c regele nu
157
putea s aib un copil dect peste apte sau opt ani. Or, n cazul c regele ar fi murit, trebuia neaprat s rmn un Delfin,
pentru ca nu cumva coroana s revin ducelui d'Orieans i ducele de Bourbon s fie astfel obligat s prseasc puterea. Aa
c trimiterea infantei ndrt, n Spania, a i fost hotrt n mintea primului-ministru i la 5 aprilie 1725 aceast mare
hotrre a fost pus n practic. Infanta 1-a gsit pe Filip al V-lea pe tronul pe care-1 prsise o vreme, dar pe care moartea
fiului su, survenit cu opt luni n urm, l silise s-1 ia din nou n stpnire. Or, cum mritiul infantei cu Ludovic al XV-lea
fusese unul dintre cele mai rvnite visuri ale lui Filip al V-lea, acesta socoti trimiterea fiicei sale ndrt drept o mare insult,
aa c le trimise i el napoi, n Frana, pe regina-vduv, soia rposatului prin Luis, mpreun cu domnioara de
Beaujolais, sora ei, care trebuia s se mrite cu fiul su, infantele don Carlos. Dar ' faptul c ducele o trimisese pe fiica sa
ndrt i c-1 dezlegase pe rege de cuvntul dat nu nsemna nimic ; copila ; de opt ani trebuia neaprat nlocuit cu o tnr,
aa c primul-ministru i arunc ochii mai nti asupra Franei, apoi asupra Europei, 'pentru a gsi o prines care s poat
deveni foarte repede seia regelui. Domnul ds Bourbon puse mai nti ochii pe domnioara de Verman-dois, sora lui. Astfel,
ar fi devenit cumnat cu regele i, n caz de regen, ambiia sa ar fi gsit n vduva regelu un nou sprijin. Domnul duce o

consult deci pe^oamnc de Prie fr de care nu fcea nimic important i doamna de Prie se art a fi de acord cu el, optnd
pentru dom nioara de Vermandois. Am mai vorbit despre influenb doamnei de Prie asupra ducelui. Acum vom spune cum a
ajuns s aib o astfel de influen.
158
La nceputul secolului de care ne ocupm, la poalele Aleilor exista un han. Hanul aparinea unui om numit Paris i celor
patru biei ai si, voinici i bine fcui, oare-i serveau pe cei n trecere pe acolo. n 1710, un intendent, cutnd o potec prin
muni pe unde s poat trece carele cu hran n Italia, ca s le duc ostailor ducelui de Vendome ce aveau mare nevoie de
eie, poposi la hangiul Paris i-i mrturisi gazdei sale ncurctura n care se afla. Acesta se oferi s-1 ajute punndu-i la dispoziie pe cei patru fii ai si care cunoteau toate trec-torile din Alpi. Datorit lor, intendentul ajunse ntr-adevr cu bine la
destinaie. Cei patru munteni sosir fr nici un incident la armata din Italia, mpreun cu convoiul, cu care prilej au fost
prezentai domnului de Vendome care i-a angajat pe toi patru la aprovizionare. Din acel moment, tinerii ncepur s fac
avere. ntmplarea a fcut ca, n afar de protecia domnului de Vendome, hangiul s se bucure i de protecia doamnei
ducese de Bourgogne* Una dintre cameristele prinesei se oprise, bolnav, la hanul din muni, unde a fost ngrijit cum nu
se poate mai bine. Ajungndu-i din urm stpna, la Paris, i-a povestit cu cit solicitudine fusese ngrijit. De atunci, ducesa
de Bourgagne deveni, la rndul ei, protectoarea frailor Paris. n 1722, cei patru biei aveau de-acum o avere destul de
frumoas pentru ca cel mai mare s-i permit s devin unul dintre paznicii tezau- rului regal. Doamna de Prie, prevznd
c ducele de Bourbon va ajunge prim-ministru, pusese ochii pe fraii Paris pe care-i vzuse ct erau de descurcrei,
ambiioi i dornici s parvin indiferent prin ce mijloace. Aa c de ndat ce ducele i-a luat locul domnului d'Orleans, ea sa sftuit cu cei patru frai Paris pe care i-a prezentat i primului-ministru. Domnul duce avea i aa o prere
159
deosebit despie iubita lui care dup cum am mai spus era o femeie cu un spirit elevat. Cei patru frai Paris izbutir s
schimbe stima pe care ducele o avea pentru doamna de Prie ntr-o profund admiraie. Aa c fiecare plan, nainte de a fi
prezentat prinului, era discutat n amnunt cu ea ; tinerii aveau ntotdeauna grij s-i lase doamnei cteva modificri de
fcut pentru' a-i da ducelui iluzia naltei sale capaciti, precum i impresia c lor le scpaser acele amnunte. Cei patru
frai aveau grij s-i spun dinainte protectoarei lor despre ce anume era vorba ; apoi ludau toi, n gura mare, geniul
nnscut al doamnei de Prie, fcnd-din ea o adevrat femeie politic ; dup aceea ludau fericirea pe care o avea domnul
duce de a fi sftuit de o asemenea Egerie. Domnul duce, la rndul su, se felicita de a fi gsit la iubita sa o inteligen pe care
n-ar fi bnuit s-o mai aib vreo alt femeie. Aa ajunsese doamna de Prie s exercite enorma ei influen asupra ducelui de
Bourbon.
Consultat deci, aa cum am mai spus, n legtur cu mritiul surorii domnului duce, doamna de Prie hotr ca domnioara
de Vermandois s fie regin a Franei. Declarndu-se de partea domnioarei de Vermandois, doamna de Prie trgea ndejde
c o astfel de regin nu-i va refuza niciodat nimic. Dar, la prima ntrevedere pe care marchiza o avu cu prinesa, observ c
nu avea asupra surorii nici mcar a zecea parte din influena pe care o avea asupra fratelui acesteia. Aa c o prsi, 'jurndu-se c domnioara de Vermandois nu vai ajunge niciodat fegina Franei. Treaba asta nu era deloc grea pentru doamna
de Prie. i atrase atenia domnului duce asupra unui lucru pe care, i mrturisi ea, nu-1 observase la nceput : i anume c,
mritndu-i sora cu regele, ar fi depins cu totul numai de sora i de mama sa.
160
De altfel, firea dominatoare a celor dou femei era binecunoscut prinului. Aa c doamnei de Prie nu i-a fost deloc greu
s-1 determine pe prin s renune la ilustra alian, indiferent ct onoare i-ar fi adus. O clip, ochii primului-ministru se
ntoarser spre Rusia. La primul zvon al trimiterii infantei n Spania, prinul Kurakin i trimisese vestea arinei, care se
urcase pe tron n locul soului ei, mort aa cum mor i arii.
La 8 februarie 1725, arina propuse ca fiica sa Elisa-beta s-o nlocuiasc pe infant ; dar cum domnul duce de Bourbon ceru
n schimb s fie numit rege al Poloniei dup moartea regelui August, tratativele euar. Atunci doamna de Prie puse ochii pe
Mria Leczinska, fata lui Stanislas Leczirisky, rege al Poloniei, detronat i retras la Wissembourg n Alsacia. Cum de-i
venise n minte marchizei de Prie- de a-1 nsura pe Ludovic al XV-lea cu fata unui rege proscris ? Vei afla imediat.
Cu aproape un an naintea epocii n care am ajuns, domnul duce d'Orleahs se nsurase cu principesa de Baden ;
reprezentantul su n toate negocierile care precedaser aceast cstorie, i care duraser destul de mult, fusese contele
d'Argensson, cel de-al doilea fiu al domnului d'Argensson. La Strasbourg, contele d'Argensson i vzuse pe fostul rege
Stanislas i pe fiica acestuia i, n-torcndu-se la Versailles, i adusese mari elogii tinerei prinese, al crei nume iei astfel la
iveal n toiul importantelor evenimente care preocupau Curtea Franei. Tocmai atunci sosi la Versailles contele d'Estrees.
Tn-rul era ofier ntr-unui din regimentele care fuseser trimise la Wissembourg, pentru a-1 saluta pe regele Stanislas. De
origine nobil, deosebit de artos i plin de curaj, con-, tele i plcuse prinesei, care i vorbi despre el tatlui su, lsnd s
se neleag cum c ar fi dispus s-i primeasc

161
11 Ludovic al XV-lea
3
favorabil omagiile. Atunci regele Stanislas, la prima ocazie care i se oferi, l luase deoparte pe contele d'Estrees i-i spusese
c, datorit averii uriae care-urma s-i revin, ntr-o zi, din Polonia, ar putea trage ndejde s-i mrite fata cu vreun rege,
dar cum el vrea nainte de orice fericirea copilei pe care o ador, va consimi s se mrite cu contele dac acesta va putea
aduga la numele lui ilustru i vreun rang mare, ca de pild cel de duce sau de pair. Confesiunea tatlui celei pe care o iubea,
aproape necuteznd s-i mrturiseasc nici lui nsui acea dragoste, l coplei de bucurie pe contele d'Estrees. Plec n
aceeai zi la Paris, se nfi regentului, i expuse situaia, i spuse ce condiie i se pusese pentru a se nsura cu cea pe care o
iubea i-1 implor s-i acorde un titlu. Dar regentul nu putea s sufere familia d'Estrees ; aa. c respinse' cererea contelui,
spunndu-i c eamul lui nu era destul de ales pentru ca el s se poat ,sura cu fata unui suveran, chiar dac acel suveran i
,tora coroana alegerilor, i chiar dac la acea or^fu-.:se detronat. '
.
Tnrul colonel tocmai

ieise disperat de la regent,

nd intr ducele de Bo.urbon. Regentul, care nu re: za pe nimeni, era nc foarte ncurcat din pricina c
u acceptase s-1 ajute pe d'Estrees. Aa c i vorbi pri. lului-ministru despre fata regelui Stanislas, propunnrlu-i-o- ivii de soie, ntruct soia domnului de -Bourbon se
prpdise la 21 martie 1720, Primul-ministru i rspunse
regentului c ar fi bine s mai atepte ca s vad ce ntorstur vor lua afacerile regelui Stanislas. De fapt,
ievrata cauz a refuzului su era dragostea lui pentru
oamna de Prie. Am vzut cum aceast doamn mai nti
susinut-o, apoi a respins-o pe domnioara de Verman(.ois, ferm hotrt ca, atta timp ct i va sta in putere,
s-1 fac pe rege s se nsoare cu o prines care, dato162
rindu-i ei acest noroc, s-i fie recunosctoare toat viaa. Fiica regelui Stanislas era ntr-o astfel de situaie ; aa c doamna
de Prie o propuse primului-ministru pe Mria Leczinska ; la rndul lui, el o propuse Consiliului, iar Consiliul o propuse lui
Ludovic al XV-lea. ntr-adevr, era greu s ntlneti un rege ntr-o situaie mai modest dect cea n care se afla Stanislas.
Scpat, mpreun cu soia i fiica sa, de urmritorii regelui August, fusese proscris, iar un decret al Dietei poloneze pusese
un mare premiu pe capul su. Se refugiase n Suedia, n Turcia, apoi la Deux-Ponts.
In sfrit, dup ce Carol al VH-lea, ultimul su sprijin, muri, Stanislas tot timpul ameninat, fr bani, fr ajutor, fr nici
o ndejde i vorbi despre situaia.lui nefericit ducelui d'Orleans, regentul Franei, care, plin de compasiune, i ngduise
s se retrag nlr-un sat aproape de Landau. Aflnd c chiar sub protecia Franei era ameninat cu rpirea, se retrase la
Wis~ sembourg, ntr-o veche comanderie * ale crei ziduri erau pe jumtate ruinate. Tocmai ncepuse s se bucure de
oarecare tihn n acel loc, cnd domnul Sum veni s se plng, n numele regelui August, de ospitalitatea acordat de Frana
suveranului detronat.

Domnule, i rspunsese regentul, spune-i stpnu-lui dumitale c Frana a oferit ntotdeauna* adpost regilor nefericii.
Aici ajunseser lucrurile cnd, ntr-o diminea, primind o scrisoare din partea ducelui de Bourbon, primul-ministru al
Franei, fostul rege afl o bucurie neateptat care-1 coplei. Ddu buzna n odaia soiei i a fiicei sale, spunndu-le :

S ngenunchem i s mulumim Domnului !


1 Domeniu aparinnd unui ordin militar sau religios (n.t.).
163
favorabil omagiile. Atunci regele Stanislas, la prima ocazie care i se oferi, l luase deoparte pe contele d'Estrees i-i spusese

c, datorit averii uriae care-urma s-i revin, ntr-o zi, din Polonia, ar putea trage ndejde s-i mrite fata cu vreun rege,
dar cum el vrea nainte de orice fericirea copilei pe care o ador, va consimi s se mrite cu contele dac acesta va putea
aduga la numele lui ilustru i vreun rang mare, ca de pild cel de duce sau de pair. Confesiunea tatlui celei pe care o iubea,
aproape necuteznd s-i mrturiseasc nici lui nsui acea dragoste, l coplei de bucurie pe contele d'Estrees. Plec n
aceeai zi la Paris, se nfi regentului, i expuse situaia, i spuse ce condiie i se pusese pentru se nsura cu cea pe care o
iubea i-1 implor s-i acorde un titlu. Dar regentul nu putea s sufere familia d'Es-* tre.es ; aa, c respinse - cererea
contelui, spunndu-i c neamul lui nu era destul de ales pentru ca el s se poat nsura cu fata unui suveran, chiar dac acel
suveran i dora coroana alegerilor, i chiar dac la acea or*fu-;se detronat. ~

Tnrul colonel tocmai ieise disperat de la regent, nd intr ducele de Bo.urbon. Regentul, care nu re-. za pe nimeni,
era nc foarte ncurcat din pricina c i acceptase s-1 ajute pe d'Estrees. Aa c i vorbi "pri-: iului-ministru despre fata
regelui Stanislas, propunn-ciu-i-o- lui de soie, ntruct soia domnului de -Bourbon s." prpdise la 21 martie 1720,
Primul-ministru i rspunse regentului c ar fi bine s mai atepte ca s' vad ce n-trtrstur vor
lua afacerile regelui Stanislas. De fapt, levrata cauz a refuzului su era dragostea lui pentru namna de Prie. Am vzut
cum aceast doamn mai nti susinut-o, apoi a respins-o pe domnioara de Verman-rlois, ferm hotrt ca, atta timp ct i
va sta n putere, s-1 fac pe rege s se nsoare cu o prines care, dato162
rindu-i ei acest noroc, s-i fie recunosctoare toat viaa. Fiica regelui Stanislas era ntr-o astfel de situaie ; aa c doamna
de Prie o propuse primului-ministru pe Mria Leczinska ; la rndul lui, el o propuse Consiliului, iar Consiliul o propuse lui
Ludovic al XV-lea. ntr-adevr, era greu s ntlneti un rege ntr-o situaie mai modest dect cea n care se afla Stanislas.
Scpat, mpreun cu soia i fiica sa, de urmritorii regelui August, fusese proscris, iar un decret al Dietei poloneze pusese
un mare premiu pe capul su. Se refugiase n Suedia, n Turcia, apoi la Deux-Ponts.
n sfrit, dup ce Carol al VH-lea, ultimul su sprijin, muri, Stanislas tot timpul ameninat, fr bani, fr ajutor, fr nici
o ndejde i vorbi despre situaia lui nefericit ducelui d'Orleans, regentul Franei, care, plin de compasiune, i ngduise
s se retrag ntr-un sat aproape de Landau. Aflnd c chiar sub protecia Franei era ameninat cu rpirea, se retrase la
Wis-sembourg, ntr-o veche comanderie l ale crei ziduri erau pe jumtate ruinate. Tocmai ncepuse s se bucure de oarecare
tihn n acel loc, cnd domnul Sum veni s se plng, n numele regelui August, de ospitalitatea acordat de Frana
suveranului detronat.

Domnule, i rspunsese regentul, spune-i stpnu-lui dumitale c Frana a oferit ntotdeauna* adpost regilor nefericii.
Aici ajunseser lucrurile cnd, ntr-o diminea, primind o scrisoare din partea ducelui de Bourbon, primul-ministru al
Franei, fostul rege afl o bucurie neateptat care-1 coplei. Ddu buzna n odaia soiei i a fiicei sale, spunndu-le :

S ngenunchem i s mulumim Domnului I


1 Domeniu apartinnd unui ordin milita* sau religios (n.t.).
163

Oh, tat,"strig prinesa Mria, nu cumva ceru i-a redat tronul Poloniei ?
Nu, fata mea ! A fcut mai mult dect att, zise fostul rege al Poloniei. Te-a fcut pe tine regin a Franei !
Amndou prile erau grbite s ncheie aceast cstorie. La opt zile dup ce primise scrisoarea, regele Sta-nislas, soia i
fiica lui se aflau la Strasbourg, unde urma s se fac cererea oficial n cstorie de ctre trimiii regelui : ducele d'Antin i
marchizul de Beauveau. Ducele d'An'.m era un om plin de tact i totui n discursul su a scpat o ciudat greeal.

Sire, spusese el, domnul duce de Bourbon s-a gn dit mai nti la una dintre surorile sale ; dar necutnd dect virtute,
a pus ochii pe prinesa Mria, fiica dumneavoastr.
' Din nefericire pentru bietul ambasador, domnioara de Clermont, una dintre surorile domnului duce, numit
supraintendenta Casei reginei, a fost de fa la acel compliment".

Ajga va s zic, spusese ea destul de tare ca s fie auzit, d'Antin ne socotea pe mine i pe surorile mele nite
trf e !
Dup cincisprezece zile, Mria Leezinska sosea la Fon-tainebleau i pe 4 septembrie cardinalul de Rohan i ddu
binecuvntarea nupial, fcnd-o regina Franei. Domnul duce de Richelieu nu putu s asiste la cstorie : ncepud din 8
iulie fusese numit ambasador la Viena.
<
Am vorbit, la timpul potrivit, despre procesul lui Le Blanc, al cavalerului i al contelui de Belle-Ise ; instana nu gsi ns

nimic ntemeiat mpotriva lor, aa c cei doi fur eliberai din nchisorile Bastilia i Vincenncs, vnde fuseser ntemniai.
Aceasta a fost prima lovitur tat puterii primului-minfstru i influentei marchizei de Prie.
Nu peste mult, asupra lor ncepur s planeze acuzaii grave.
Anul 1725 fusese un an prost. In cele mai frumoase zile ale primverii i mai ales ale verii, soarele abia dac se artase ;
pmntul era mocirlos din pricina ploilor care czuser fr ncetare i, prin urmare, grnele, necate n ap, nu putuser s se
coac. Recoltele fiind ameninate, lumea se temea de foamete. Teama fcu s creasc preul griului i al fainei i lucru
nemaiauzit nc pinea ajunsese s coste nou bnui livra. Atunci norodul o acuz pe fa pe doamna de Prie de a fi
monopolizat grnele. Din fericire, se nelaser asupra rezultatului recoltei ; timpul se fcu frumos, soarele reapru i usca
pmntul ; recolta a fost mbelugat i griul, dei mbibat de ap, se fcu att de mult, nct preul lui sczu uimitor. O-dat
cu perspectiva foametei, norii se adunaser ; dar venirea zilelor frumoase risipi furtuna. Primul-ministru scp deci din acest
prim pericol care-i ameninase averea. Ducele de Bourbon avea totui s cad de la putere i aceasta i-o va datora
apuctoarei i lacomei doamne de Prie. Marchiza nu se nelase cnd i dduse coroana srmanei Mria Leczinska. Ea aflase
n tnra regin o inim dreapt i recunosctoare, att de recunosctoare nct, trecnd peste etichet, regina o primea n mod
familiar pe marchiz, dei nu era dect fiica domnului de Pleneuf i amanta primului-ministru.
Este adevrat c pentru a i se diminua necuviina sau mai curnd pentru a o face public, i se dduse o funcie la Curte.
Contnd pe aceast protecie, doamna de Prie crezu c poate s rite o mic lovitur de stat.
Ura ei mpotriva domnului de Fleury data nc de pe vremea cnd ducele de Bourbon fusese numit prim-mi-nistru. Ateptnd
beneficiile pe care, sub diferite pretexte, urma s le smulg Franei, doamna de Prie pusese deo165
~ Oh, tat,"strig prinesa Mria, nu cumva cerul i-a redat tronul Poloniei ?

Nu, fata mea ! A fcut mai mult dect att, zise fostul rege al Poloniei. Te-a fcut pe tine regin a Franei !
Amndou prile erau grbite s ncheie aceast cstorie. La opt zile dup ce primise scrisoarea, regele Sta-nislas, soia i
fiica lui se aflau la Strasbourg, unde urma sa se fac cererea oficial n cstorie de ctre trimiii re-jj.i'iui : ducele d'Antin i
marchizul de Beauveau. Ducele d'An'.'n era un om plin de tact i totui n discursul su a scpat o ciudat greeal.

Sire, spusese el, domnul duce de Bourbon s-a gn-dit mai nti la una dintre surorile sale ; dar necutnd dect virtute, a
pus ochii pe prinesa Mria, fiica dumneavoastr.
' Din nefericire pentru bietul ambasador, domnioara de Clermont, una dintre surorile domnului duce, numit
supraintendenta Casei reginei, a fost de fa la acel compliment".

Aja va s zic, spusese ea destul de tare ca s fie auzit, d'Antin ne socotea pe mine i pe surorile mele nite trfc !
Dup cincisprezece zile, Mria Leczinska sosea la Fon-tainebleau i pe 4 septembrie cardinalul de Rohan i ddu
binecuvntarea nupial, fcnd-o regina Franei. Donmul duce de Richelieu nu putu s asiste la cstorie : nceptod din 8
iulie fusese numit ambasador la Viena.
*
Am vorbit, la timpul potrivit, despre procesul lui Le Blanc, al cavalerului i al contelui de Belie-Isle ; instaaa nu gsi ns
nimic ntemeiat mpotriva lor, aa c cei doi fur eliberai din nchisorile Bastilia i Vincenncs, unde fuseser ntemniai.
Aceasta a fost prima lovitur <lat puterii primului-minfstru i influentei marchizei de Pre.
IU
Nu peste mult, asupra lor ncepur s planeze acuzaii
grave.
Anul 1725 fusese un an prost. In cele mai frumoase zile ale primverii i mai ales ale verii, soarele abia dac se artase ;
pmntul era mocirlos din pricina ploilor care czuser fr ncetare i, prin urmare, grnele, necate n ap nu putuser s se
coac. Recoltele fiind ameninate, lumea se temea de foamete. Teama fcu s creasc preul griului i al fainei i lucru
nemaiauzit nc pinea aiunsese s coste nou bnui livra. Atunci norodul o acuz pe fa pe doamna de Prie de a fi
monopolizat grnele. Din fericire, se nelaser asupra rezultatului recoltei timpul se fcu frumos, soarele reapru i usca
pmntul ; recolta a fost mbelugat i griul, dei mbibat de ap, se fcu att de mult, nct preul lui sczu uimitor. O-da
cu perspectiva foametei, norii.se adunaser ; dar venirea zilelor frumoase risipi furtuna. Primul-ministru scp deci din acest
prim pericol care-i ameninase averea. Ducele de Bourbon avea totui s cad de la putere i aceasta i-o va datora
apuctoarei i lacomei doamne de Prie. Marchiza nu se -nelase cnd i dduse coroana srmanei Mria Leczinska. Ea
aflase n tnra regin o inim dreapt i recunosctoare, att de recunosctoare nct, trecnd peste etichet, regina o primea
n mod familiar pe marchiz, dei nu era dect fiica domnului de Pleneuf i amanta primului-ministru.

Este adevrat c pentru a i se diminua necuviina sau mai curnd pentru a o face public, i se dduse o funcie la Curte.
Contnd pe aceast protecie, doamna de Prie crezu c poate s rite o mic lovitur de stat.
Ura ei mpotriva domnului de Fleury data nc de pe vremea cnd ducele de Bourbon fusese numit prim-mi-nistru. Ateptnd
beneficiile pe care, sub diferite pretexte, urma s le smulg Franei, doamna de Prie pusese deo165
camdat mna pe o subvenie de patruzeci de mii de. lire sterline pe care Anglia i-o dduse lui Dubois pentru ca el s-i fie
favorabil ; cum aceast subvenie era cerut n numele domnului duce de Bourbon, cum domnul de Fleury era mult
mai avid de putere dect de argint episcopul o ls pe marchiz s ncaseze banii, dar ntoarr foaia cnd doamna de Prie
vru s pun mna i pe lista ti beneficii. Domnul de Flury, episcop de Frejus, l Iu. deoparte pe domnul duce de Bourbon
i n mod foarte ci cernic i foarte respectuos, dar cu mult fermitate, l fc s neleag cum c, obligat s se supun unor
ndeletr.: eiri materiale, contiina nu-i ngduia s le abandone pe cele spirituale ; adug chiar c acest lucru ar fi coni.';
tuit o uurare pentru domnul prin i aa zdrobit de at taa sarcini net se cltina sub povara lor ; or,, afaceri Bisericii fiind
foarte numeroase i foarte complicate, ni mai o singur persoan se putea ocupa de ele.
Domnul duce nelese perfect importana renunai care i se cerea ; dar nu cutez s-1 nemulumeasc 1 episcopul, de
Frejus, aa c l ls pe preceptorul rege 1 :; se ocupe de aceast parte a treburilor statului. ncepi1 din acel moment,
minitrii i revizuir poziia fa s domnul de Frejus, care devenise colegul invizibil, dar real domnului duce de Bourbon.
Aa c, nainte de a duce la rege, minitrii erau nelipsii de la preceptor pe tru'a-i duce n tain mapa iar el, tot n tain
dup a era adus mapa lua cunotin de coninut i-i ndrurr n demersul pe care urmau s-1 fac, asumndu-i sarci: de
a-1 determina pe rege s-1 aprobe, Deci domnul Heury era n realitate, dup cum se vede, mai mult de primministru, pentru c, el dirijnd totul, domnul Bourbon nu fcea de fapt dect s se supun. Doamna Prie s-a nfuriat
grozav vznd c lista de beneficii scpa din mn ; totui, nelese de la nceput c. singui....
166
i izolat cum era, trebuia s aib rbdare i s alture puterii ducelui de Bourbon o alt putere, cel puin tot atit de mare. Cu
aceast intenie s-a strduit ea s-o fac pe Mria Leczinska regina Franei. Cci exista mult interes n inima acestei femei
care nc nu mplinise douzeci i cinci de ani. Atingndu-i scopul pe care-1 urmrise, sigur de prietenia reginei fa de ea
i de indiferena regelui fa de afaceri, doamna de Prie se gndi c dac l-ar putea ndeprta pe episcopul de Frejus din
slujb, ar pune mna pe ntreaga putere.
Urmnd exemplul regentului, domnul de Bourbon se ducea zilnic s lucreze cu, regele sau, mai curnd, s lucreze n
prezena regelui. Or, episcopul de Frejus asista ntotdeauna la acest gen de lucrri, ceea ce l deranja nu att pe domnul duce,
care ncepuse a se obinui cu orice, ci pe doamna de Prie. Expeditiva doamn gsi numaidect un mijloc de a se debarasa de
acest martor incomod, con-vingndu-1 pe rege ca edinele de lucru s aib loc la soia sa, aa cum fcea i Ludovic al XlVlea, care-i inea edinele de lucru la doamna de Maintenon. Preceptorul, neavnd lecii de dat soului, ci doar 'talarului
prin, nu avea de ce s-1 mai urmeze i la regin, iar acolo ea, doamna de Prie, l va nlocui pe domnul de Fleury. Planul
odat stabilit, punerea n practic nu se ls mult ateptat. La prima ocazie cnd domnul de Bourbon l vzu pe rege, l rug
s-i in edinele de lucru la regin. Regele accept i domnul de Bourbon o anun pe majesta-tea-sa s se ndrepte ctre
noul loc unde urmau s se n-tlneasc. Domnul de Fleury, care habar n-avea de toat aceast mainaie, se ndrept la ora
obinuit spre cabinetul regelui. Acesta se afla nc acolo, dar dup zece minute se ridic i trecu la regin ; episcopul,
fr s se neliniteasc de aceast plecare, atept ctva timp ; apoi,, vzind c nici domnul duce nu apare la ora obinuit, se
16?
ntreb ce se ntmplase, se inform i afl c regele lucra, mpreun cu primul-ministru, n odaia reginei. Se ntoarse
imediat la el ii scrise elevului su o scrisoare plin de mhnire, dar tandr i afectuoas, n care l anuna c se retrage de
la Curte i c se duce s-i sfr-easc zilele aeolo unde avea s se retrag. Kiort, primul valet de camer, primi sarcina s
duc scrisoarea regelui. Dup zece minute, domnul de Fleury plec la Issy, trgnd la o cas a clugrilor sulpicieni, unde se
ducea, uneori s se odihneasc.
Ieind din edin, regele intr la preceptor destul de nelinitit de felul cum se petrecuser lucrurile cu domnul de Fleury.
Dar n loc de episcop, gsi doar scrisoarea acestuia. Retragerea i mai reuise o dat episcopului de Fre-jus i succesul ei i
demonstrase c mijlocul era bun. Ludovic al XV-lea fu la fel de necjit i de data asta ca i prima oar. Plinse i, pentru a-i
ascunde lacrimile i rnh-nirea fa de ochii celorlali, se vr n ifonier. Dar Niort, care sigur c primise unele instruciuni
alergii la ducele de Mortemart, primul gentilom al regelui, s-i spun ce se ntmplase. Dup zece minute, ducele de
Mortemart era la Ludovic al XV-lea. Regele era tot n ifoniw i con continua s plng.

Vai, sire, zise Mortemart, cer iertare majesti-voastre, d&r nu concep ca un rege sa pmg ; o intrig h& ndeprtat
de ling dumneavoastr pe domnul de Frejus. N-avei dect -s spunei foarte simplu : Vreau s-1 vd pe domnul de
Frejus", i s trimitei si cheme?

Dar pe cine s trimit ? Cine va cuteza s-i asume sarcina de a ndeplini aceast porunc fr a se certa eu primulministru ?

Cine va euteza ? Eu, sire ! Scriei dou rachiri i i vedea !


Atunci du-te, Mortemart. Tot ce vei face va fi bine dac vei izbuti s-1 aduci napoi pe domnul de Frejus. _
Mortemart nu atept ca regele s-i spun de doua ori acest lucru. Sigur pe punerile sale, se duse direct la pri-mul-ministru
cruia i spuse ce anume dorea regele, dar nu-i vorbi ca despre o dorin, ci ca despre o porunca. Ducele de Bourbon
ncerc, la nceput, s se opun, dar Mortemart i ddu seama c dac nu-i nfrnge rezistena, este pierdut. Ceru deci, n
numele regelui, ca un curier special s plece naintea lui la Issy, s-1 caute pe domnul de Frejus, i. nu iei de la primulministru dect dup ce vzu curierul ndeprtndu-se n galop.
De ndat ce Mortemart l prsi., domnul duce o chem pe doamna de Prie i-i adun i pe cei patru frai Paris. Treaba era
serioas. Unul dintre fraii Paris propuse s-1 rpeasc pe episcop pe drumul dintre Issy i Versailles i s-1 duc undeva, n
vreo provincie "ndeprtat, unde o scrisoare cu pecete s-1 fac s cread c fusese exilat. Cnd regele avea s ntrebe unde
e, avea s i se rspund c episcopul refuzase s vin. Apoi vor face uz de toate drgleniile pe ling regin, vor pune la
cale mari v-ntori i vor inventa, dac va fi posibil, noi jocuri care s-1 distreze pe rege. Iar tnrul l va uita pe btrnu su
profesor dac acssta va lipsi prea mult. Planul era ndrzne, dar tocmai datorit ndrznelii sale putea s reueasc. Din
nefericire, curierul ajunse mult mai repede dect prevzuser ei, preceptorul, ia rndul su, nu se ls rugat, ci plec imediat,
aa net episcopul de Frejus i ajunsese la rege cnd cei ase nc mai discutau, cutnd cei mai bun mijloc prin care s-1
mpiedice pe btrn s se mai ntoarc Ia Curte. n timpul acestei retrageri de o jmntafe de zi la Issy, Horace Walpolc, care,
din 25 mai IT24, locuia la Pars n calitate de ambasador al Angliei, a fost singurul rute a venit s-1 vad pe episcopul de
FvisM9
jus. Cum a aflat de plecarea lui, cum a venit s-i manifeste, prietenia, Domnul de Frejus n-a uitat niciodat aceast vizit.
Rentors la Versailles, lupta dintre el i primul-mi-nistru a renceput ; dar, diplomat, ducele de Bourbon l copleea pe prelat
cu atenii, iar doamna de Prie i urma exemplul. Atunci episcopul hotr, n tain, nlturarea domnului de Bourbon. Dei se
simeau ameninai, nic* ducele, nici doamna de Prie nu credeau c vor cdea att de curnd. Episcopul de Frejus continua
s-i aduc pri-mului-ministru toate onorurile datorate rangului su. Ct despre doamna de Prie, o vedea tot att ct i mai
nainte, prnd c nu se ocup ctui de puin de ea i c nu-i pstreaz nici un fel de resentiment. La 11 iunie regele trebuia
s plece la Rambouilet, iar prim-ministrul urma s vin dup el. Regele plec primul, recomandndu-i ducelui de Bourbon
s nu se lase prea mult ateptat. Vei vedea- c Ludovic al XV-lea nu i-a jucat deloc ru micul su rol. Tocmai cnd domnul
duce se pregtea s plece, un cpitan de gard a intrat la el i, n numele regelui, i-a poruncit s se retrag la Chantilly i s
rmn acolo pn ce majestatea-sa va binevoi s-i spun cnd s revin. Ct despre doamna de Prie, o scrisoare cu pecete o
exila pe pmnturile sale din Courbe-Epine. Srmana dizgraiat crezu la nceput c este vorba de un necaz trector, de un
nor care ,avea s treac i care ntunecase doar pe moment lumina soarelui ; chem deci pe unul dintre iubiii ei, al crui
nume istoria l trece sub tcere, desigur ca s-i ia rmas-bun, ceea ce nu mai putea face cu domnul duce de Bourbon. Acel
rmas-bun a fost cum nu se poate mai tandru, au mrturisit vecinii iniiai n acest secret intim datorit faptului c doamna
de Prie, desigur, din cale-afar de preocupat de ceea ce fcea, uitase s trag draperiile
170
de la ferestrele dormitorului. Plec deci surznd i fgduind prietenilor si s se ntoarc foarte repede, fiindc ntr-adevr
nu credea c exilul ei va fi prea lung. Dar odat ajuns la moia sa, ndejdea i se nrui, cci afl c fusese scoas din slujb
i c locul ei de doamn de onoare }a Curte fusese dat doamnei d'Halaincourt. Abia atunci i ddu seama c fusese alungat
de la Versailles, unde nu avea s mai apar niciodat. A ncercat totui s lupte contra mhnirii care o rodea, distrndu-se.
Pofti lume la Courbe-Epine, puse s se joace o corriedie, juca ea nsi i recit pe dinafar trei sute de versuri spune
marchizul d'Argensson Cu atta simire i bucurie ca i cnd ar fi fost nespus de fericit. Dar, n ciuda a orice, mhnirea o
cuprinse cu atta tenacitate, ncpnate i violen, incit ncepu s slbeasc vznd cu ochii, fr ca medicii s gseasc o
alt pricin a bolii dect nervii i tulburarea lor. Atunci i ddu seama c totul se sfrise pentru ca fiindc, dup favoruri,
.acum o prsea i frumuseea. Hotr deci s se otrveasc i.fix dinainte ziua i ora la care avea s moar, decis s nu
schimbe pentru nimic nJume aceast hotrre. i anun deci moartea ca pe o profeie, spunnd c n cutare zi i la cutare
ceas ea va nceta s mai triasc. Dar, dup cum v putei da lesne seama, nimeni nu vru s cread n cuvintele celei pe care
o porecliser noua Casandr". Doamna de Prie tria pe atunci cu un tnr plin de inim i de spirit, care avea un chip
nenttor i se numea domnul d'Amfreville. i lui, ca i altora, doamna de Prie le spusese c va muri n cutare zi i la cutare
or. Cu dou zile nainte de momentul fatal, ea i-a fcut cadou un diamant care valora aproape o sut de ludovici ; totodat,
1-a rugat s duc la Rouen, unei persoane al crei nume 1-a pus s' jure c nu-1 va divulga niciodat, nite diamante ce
valorau mai bine de cincizeci de mii de scuzi. Cnd tnrul s-a napoiat din acea

171
misiune, doamna de Prie nu mai exista : murise n ziua i la ora pe care le anunase. Cercetndu-i-se trupul, nimeni n-a avut
nici o ndoial n privina morii. Luase otrav i se pare c avusese nite dureri att de mari, nct picioarele i se rsuciser.
Ne-a rmas de la ea un portret n-cnttor, pictat de Valor i gravat de Chereaud-tnrul. Pictorul a nfiat-o innd pe deget
un canar pe care l nva s cnte.
Ct despre domnul de Prie, acesta a dat ntotdeauna impresia c habar n-are despre relaiile soiei sale cu ducele de Bourbon,
relaii de pe urma crora el nu s-a ales . cu nimic. Cnd nevast-sa a fost exilat odat cu primul-ministru, ncepu a-i opri
amicii ca s le spun :

Doamna de Prie e compromis din pricina dizgra-ierii ducelui. Ce mama dracului, vin eu i v ntreb, poate exista ntre
nevast-mea i ducele de Bourbon ?
Totui, orict de mare i-ar fi fost ignorana sau insolena, bietul marchiz a fost ntr-o zi silit s priceap, mpotriva voinei
sale, c i se ntmplase un lucru ce lovea n onoarea lui conjugal. Aflndu-se odat n camera regelui, sprijinit cu spatele de
o mas, s-a apropiat prea mult cu peruca de o luminare ; cum sttea n faa unei oglinzi, a observat imediat c peruca i-a luat
foc. A smuls-o de pe cap, a trntit-o jos, a stins-o cu piciorul, apoi i-a pus-o la loc, pe cap. Totui, orict de puin pr arsese,
n odaie se rspndise un miros puternic de ars. Or, chiar n acel moment intr i regele.
"
- Oh, fcu el, ce miroase aici att de urt, domnilor ? Seamn cu mirosul de coarne arse !
Orict ar fi vrut s fie de serioi, curtenii nu rezistar la q asemenea remarc i izbucnir ntr-un rs cu hohote. Bietul
marchiz nu putu scpa de jignitoarea ilaritate dect fugind de-i sfMiau clciele.
172
Capitolul IU
Episcopul de Frejus, ministru de stat. Linite general n Europa. Decese. Marele Prieur de Vendome. Voltaire i
domnul de Eohan. Chabot. Doctorul Issez.
Cardinalul Masarin, murind, l sftuise pe Ludovic al XlV-lea s nu mai aib niciodat prim-ministru. Fr ndoial c
domnul de Fleury era de aceeai prere cu Ma-zarin, cci, dei i-ar fi fost uor, dup ntmplarea pe car# am povestit-o, s
obin numirea n locul ducelui de Bour-bon, se mulumi s intre n Consiliu doar cu titlul de ministru de stat. Cu venirea
domnului de Fleury la putere ncepe pentru Frana, ba chiar i pentru Europa o perioad de pace care aduce mai puin cu
calmul i mai mult cu atonia ; cci istoricii au nceput s nregistreze o serie de fapte fr importan care par s ntrerup
viaa naiunilor. E vorba de un cutremur de pmnt la Palermo, de un incendiu n pdurea de la Fontainebleau, de o au-ror
boreal la Paris i de ciuma de la Constantinopol ; urmar apoi decesele : ducesa d'Orleans, prines de Ba-den-Baden, muri
la natere, n vrsl de douzeci i unu. de ani ; Sophie-Dorothee, singura fiic a lui Georg-Wil-helm, duce de BrunswickZell, regina Marii Britanii, muri la castelul din Ahen. Ducele de Parma Francesco Far-nese muri fr copii, n vrsl
de patruzeci i nou de ' ani; i urm fratele su, Ludovic-Armand de Bourbpn, prin de Coni, de care nc-sm ocupat de mai
multe ori ptn acum i care muri n vrst de treizeci i unu de ani. n sfrit, domnul de Vendome, Mare Prieur al Franei,
rouri n vrst de aptezeci i unu de ani.
m
S spunem cteva cuvinte despre acesta din urm, cel cu care se stingea neamul lui Cezar de Vendome, fiul natural al lui
Henric al IV-lea i al Gabrielei d'Estres, duces de Beaufort. Marele Prieur era frate cu vestitul duce de Vendome, care-i
arta att de uor faa dumanilor si i fundul, prietenilor. Luptase prima oar mpotriva turcilor, la Candia, sub comanda
unchiului su, eroul din timpul regenei Annei de Austria, regele halelor" din timpul Frondelor, care a izbutit s fug din
nchisoarea Vincennes pentru a face acea expediie inutil la Djidjelli i a se duce apoi s moar, ntr-un mod att de
misterios, la Candia. Marele Prieur nu avea dect aptesprezece ani <Snd se ntorsese din acea cruciad ; apoi se distinsese
n cucerirea Olandei, fusese rnit n btlia de la Marsilia i fcut locotenent-general n 1693 ; slujise mpreun cu fratele
su uneori chiar sub comanda acestuia, dar numai pn n 1705 , frate care era tot att de viteaz ca i el, dar mai puin
lene i poate mai libertin. ntr-adevr, o femeie 1-a mpiedicat s ia parte la lupta de la Cassano, greeal care i-a adus
dizgraierea regelui ; atunci s-a retras la Roma. apoi i-a petrecut civa ani cltorind. Regele, furios de nepsarea lui, 1-a
ameninat c-i retrage beneficiile. Imediat, Marele Prieur i le-a trimis ndrt, nepstrndu-i dect o pensie modest. Luat
prizonier de imperiali n timp ce traversa munii Grisons, n-a izbutit s ajung n Frana dect n 1712, adic n anul n care
fratele su murea de indigestie la Vignaros, n Spania. In urma acestei mori, Marele Prieur a rmas ultimul vlstar din
familia de Vendome, pe care fratele su, ilustrul duce, nu se preocupase niciodat s-o perpetueze. In ceea ce-1 privea, intrase
nc din tineree n ordinul Maltei i prin urmare nu putea avea copii. In 1715 a fost numit gene174

ralisim al ordinului, cu misiunea de a se duce s apere Malta ameninat de un asediu al turcilor. Dar Marele Prieur fcu o
cltorie inutil. Malta nu a fost .asediat si el s-a ntors s-i duc mai departe, n linite, viaa pe care o dusese n
nentoarea- sa retragere din Temple. Acolo tria n mijlocul oamenilor de litere din care i fcuse societatea sa obinuit.
Chaulieu i Lafare erau oaspeii si zilnici ; Voltaire i spunea ,,alte-autor-de-cntece" i la una din serate i-au scpat aceste
frumoase cuvinte :

Sntem toi prini sau toi poei ?


Marele-Prieur a murit n mijlocul templierilor" si, cum le spunea" el prietenilor, la 24 ianuarie 1727.
i' pentru c tot am rostit numele lui Voltaire, s spu-ncm de ce a prsit- Frana i a nceput-s cltoreasc prin Anglia.
Am vorbit despre felul familiar n care era primit de Marele Prieur de Vendorne ; la fel era primit i de domnul de Coni, i
de ducele de Sully, i de muli alii. Lund masa odat la ducele de Sully, Voltaire se certase aprig cu ducele de Rohan, fapt
care 1-a silit s prseasc Frana. La aceea mas, domnul de Rohan rostise o prere pe care . Voltaire o combtuse cu
libertatea lui obinuit ; mirat de a fi astfel contrazis de un oarecare, pe care nu-1 cunotea ctui de puin i care nu era din
lumea lui, domnul de Rohan ntreb, pe un ton insolent, cine era cel care vorbea cu.atta trufie.

Un tnr, rspunsese poetul, al crui nume este cel dinti din familia sa, n vreme ce al dumitale este ultimul !
n ziua aceea, afacerea s-a oprit aici. Dar dup opt zile, cum Voltaire lua din nou masa la ducele de Sully, cineva veni s-i
spun c un oarecare l chema 1a poart
175
pentru o afacere important. Vojtaire cobor. La poart gsi, ntr-adevr, o trsur a crei portier era deschis i cu scria
cobort. Tocmai se pregtea s urce n trsur, cnd un brbat care se afla nuntru l apuc de guler, mpiedicndu-1 s se
apere, n vreme ce un altul l ciomgi zdravn cu un baston. n vremea asta, domnul de Rohan-Chabot, care se afla la patru
pai de acolo, le strig oamenilor si :

Nu uitai c dnsul e Voltaire ; s nu-1 lovii n cap, c poate mai d la iveal ceva bun !
Btaia a durat pn ce domnul de Rohan a zis :

Gata ! Destul ! Socot c-i ajunge !


Furios, Voltaire a urcat din nou la domnul da Sully, rugndu-1 s-1 ajute s se rzbune pentru jignirea care-1 viza, ntr-un fel,
i pe el, fiindc Voltaire fusese oaspetele lui cnd ncasase ciomgeala. Dar domnul de Sully a refuzat. Voltaire s-a rzbunat
pe el tergnd din lucrarea sa Henriada numele strmoului acestuia. Aflnd de ntm-, plare, care se petrecuse n 1725,
domnul de Coni a spus :

Iat nite lovituri de baston primite din plin, dar date prost !

>

Totui Voltaire se hotr s se rzbune. Se nchise trei luni de zile n cas, timp n care nv engleza i scrima ; scrima ca s
se poat bate cu domnul de Rohan, engleza, ca s poat tri n Anglia dup ce s-ar fi btut. Dup trei luni trimise s-1 cheme
pe cavalerul de Rohan-Chabot n nite termeni care nu-i ngduiau acestuia s refuze. Lupta fu acceptat i martorii hotrr
ziua ntlnirii. Dar ntre timp, familia de Rohan fcu demersuri pe lng ducele de Bourbon, cernd ntemniarea lui Voltaire.
La nceput, acesta refuz ; dar solicitanii revenir, artndu-i ducelui de Bourbon un pamflet al lui Voltaire n care acesta
176
l ataca att pe el, ct i pe doamna de Prie. Arestat, Vol-taire a fost dus pentru a doua oar la Bastilia, unde a rmas ase luni.
In ziua n care a fost eliberat, a primit ordinul de a prsi Frana.
Voltaire se afla deci n Anglia n acea epoc, n car2 teatrul prea tot att de adormit ca i politica, tot att de lipsit de
coninut ca i evenimentele. De altfel, lumea parizian se ocupa pe atunci de dou evenimente destul de ciudate, care se
petrecuser unul la Paris, altul la Vil-lers-Cotterets. S ncepem cu cel de la Paris ; fiecruia dup rangul lui.
Doctorul Issez, decanul Facultii de medicin, a primit ntr-o zi un bilet prin care era invitat s vin la ora ase seara n
strada Pot-de-Fer, aproape de Luxembourg. Pe la mijlocul strzii a vzut un om care i-a fcut semn cum c. el era cel caxe-1
atepta. Doctorul a cobort din trsur i 1-a urmat vreo zece pai. Omul a btut la o u care s-.a deschis imediat.
Necunoscutul i-a fcut semn doctorului s treac -primul. Doctorul a trecut, dar cum a pit peste prag, ua s-a nchis n
uYma lui. Doctorul s-a uitat dup cel care-1 adusese, dar omul rmsese afar. Aceste maniere ciudate i-au'pricinuit desigur
o oarecare mirare. Dar iat c a aprut un portar care i-a spus :

Urcai, domnule, sntei ateptat !

Issez urc. Ajuns la primul etaj, vzu n faa lui o u. Doctorul o deschise i se trezi ntr-o anticamer toat tapetat n alb.
nc nu-i revenise din uimirea pe care i-o pricinuise acea ciudat tapiserie fcut din cea mai fin stof de ln, c un valet
mbrcat n alb, cu peruca pudrat cu alb, cu o pung alb i cu dou ervete n mn, i spuse c trebuia s-1 lase s-i
tearg bine pantofii. Issez i spuse c precauia era inutil fiindc venise cu trsura i c nu avusese cnd s se murdreasc.
Dar la177
cheul, neinnd seama de observaia lui, i spuse c n palat era mult prea curat pentru a nu uza de acea precauie, aa c se
aez n genunchi n faa doctorului i-i terse cu grij pantofii. Dup ce isprvi, lacheul deschise o u i-1 pofti pe doctor
s intre ntr-o a doua camer, Ia fel de alb ca i prima. Un alt lacheu, mbrcat la fel ca i primul, cu peruc' pudrat cu alb,
l atepta pe doctor. l lu n primire de la primul lacheu i-1 conduse ntr-o a treia camer, la fel de alb ca i celelalte i
unde totul era alb : patul, fotoliile, scaunele, canapelele, mesele, ba chiar i podeaua ; aproape de foc, ntins pe un
ezlong, edea o persoan cu o bonet de noapte alb, cu o hain alb de cas i cu chipul acoperit de o masc alb.
Vzndu-1 pe doctor, persoana i fcu semn lacheului s se retrag. Acesta iei imediat.

Doctore, i spuse persoana n alb lui Issez, te previn c am pe dracul n mine... Apoi tcu.
Atunci- Isez puse cteva ntrebri ca s afle cum pusese dracul stpnire pe ea. Dar la toate ntrebrile doctorului persoana
rmase mut i, ca i cnd ar fi fost i surd, fr s-i mai acorde nici un fel de atenie vizitatorului, i puse i-i scoase ase
perechi de mnui albe care se aflau pe o msu, ling ea. Ciudenia situaiei ncepu s acioneze asupra sistemului nervos
al doctoru-,lui. Gel mai nensemnat ru care i se putea ntmnla era s rmn nchis cu nebunul sau nebuna. Spaima ncepu
deci s pun stpnire pe el i aceast spaim spori cnd, arunendu-i ochii n jur, vzu odaia mpodobit cu puti i pistoale
care, dei vopsite n alb, rmneau totui nite arme de foc. Impresia produs de aceast remarc se dovedi att de puternic,
net l oblig pe doctor s se aeze
173
ca s nu cad grmad. In sfrit, fcnd un efort i adre-indu-se persoanei cu masc alb, doctorul spuse :
__ Atept s-mi explicai ce am de fcut, i v rog ct
mai repede, avnd n vedere c timpul meu aparine bolnavilor.

Ce importan are timpul dumitale din moment ce vei fi pltit ?


Cum doctorul nu mai avu ce rspunde, tcu i rmase s atepte, la bunul plac al mtii albe. Se mai scurse astfel nc un
sfert de ceas n cea mai deplin tcere. Apoi fantoma trase de un cordon alb ; se auz; o sonerie i cei doi lachei, nvemntai
n alb, i fcur apariia.

Bandaje ! le spuse lacheilor masca alb.


E vorba deci s v iau snge ? ntreb doctorul.
Da. mi vei lua cinci litri de snge ! Uluirea lui Issez spori.
. Cine v-a spus c trebuie s vi se ia atta snge ? ntreb doctorul.
Eu ! i apuc-te de treab !
Cei doi lachei se aflau acolo ; deci nu putea s nu fac e i se spusese. Isscz i scoase trusa i se pregti s ;a1isfac ciudata
fantezie a persoanei mascate. Cum mna i tremura prea tare, se hotr s-i ia snge de la picior i nu de la bra, fiindc la
picior treaba era mai uoar. Cei doi valei aduser cele necesare pentru mica operaie. Masca alb i scoase o pereche de
ciorapi albi, de o mare finee, apoi nc una, apoi o a treia, i tot aa mereu pn ia a asea pereche. Ultima acoperea cel mai
fin i mai frumos picior i vxndu-l, doctorul i ddu seama c avea de-a face cu o femeie. Vru s fac o ultim observaie,
dar masca alb i ntinse piciorul spunndu-i : Ia-mi snfie !
179
Laba piciorului era tot att de fin, de delicat, de aristocratic precum era i piciorul. Doctorul ncepu a-i lua snge. Dar la
cea de-a doua eprubet, masca alb se simi ru. Issez vru s profite de ocazie pentru a-i scoate masca, pretextnd c are
nevoie de aer, dar lacheii se opu-ser. O ntinser pe bolnav jos i n timp ce era leinat doctorul i bandaj piciorul.
Dar dup cteva minute masca alb i veni n simiri i porunci s i se nclzeasc patul, ceea ce valeii fcur imediat. Pe
urm, femeia se culc, iar valeii se retraser.
Issez se duse ling emineu pentru a-i cura laneta f\ era cu totul absorbit de aceast treab cnd o vzu, n oglind, pe

femeia n vluri albe care, srind ntr-un picior, ajunse la doi pai de el. De data asta doctorul crezu ntr-adevr c avea de-a
face cu diavolul-i ddu s fug. Bar masca alb nu venise s-1 urmreasc, ci s ia de pe mas cinci scuzi pe care i-i oferi
nirebndu-1 dac este mulumit. Issez, care abia atepta s-o tearg, rspunse c este ct se poate de mulumit.

Dac-i aa, atunci car-te !


Doctorul nici nu atepta altceva. i lu picioarele la spinare i dispru ct ai bate din palme. n camera de alturi i gsi pe
cei doi lachei care i luminar drumul i care apoi, rznd, ddur s se ntoarc n cas. Issez, ajuns la captul rbdrii i
cum se temea mult mai puin do lachei dect de fantome, i ntreb ce nseamn toat aceast
comedie.
*

Domnule, zise unul dintre lachei, avei a v de ceva ?


Nu, dar... ddu s zic doctorul.
Ai fost bine pltit ?
Da.
V-a cunat cineva vreun ru ?
Nu.
Ei bine, atunci duce-i-v i nu spunei nimic nimnui din moment ce nu avei nimic de spus.
Apoi rzgndindu-se, cei doi lachei l conduser pn la ua trsurii, ca s nu se spun c ar fi fost lipsii de politee fa de
el. Lui Issez i era de-ajuns pentru seara aceea. Ceru s fie condus acas la el, hotrt s nu spun nimnui ce i se ntmplase.
Dar a doua zi se duse s se informeze cum se simte persoana creia el i luase snge n ajun. Atunci povesti ntmplarea, care
se rspndi imediat, n ntreg Parisul, iscnd presupuneri i fcnd mare vlv.
|

A doua ntmplare a avut un sfrit tragic i regele a

fost obligat s intervin. Un gentilom cltorea mpreun cu valetul su' prin pdurea Villers-Cotterets, cnd dintr-o dat, la
o cotitur a drumului, a fost oprit de un tnr care, cu o pereche de pistoale n mini, 1-a ameninat c-i zboar creierii dac
nu-i d imediat toi banii i bijuteriile pe care le are asupra sa. Gentilomul i-a dat punga unde avea cincizeci de ludovici,
ceasul care era din aur, cu un lan gros i cu dou capace groase tot de aur. Socotea c-i dduse hoului tot ce avea. Dar
tlharul i mai lu i cei doi cai, lsndu-1 s-i continue cltoria pe jos sau s se ntoarc n oraul pe care-1 prsise cu cel
puin un ceas i jumtate n urm. Gentilomul i valetul su se consultar, i stpnul i aduse aminte c undeva, pe aproape,
avea un prieten care locuia ntr-un mic castel. Prietenul era un foarte curajos ofier, alturi de care luptase n ultimele
rzboaie duse de Ludovic al XlV-lea. Se orienta i, dup un sfert de leghe de drum, gsi casa pe care o cuta. Primirea a fost
deosebit de cordial. Gentilomul i-a povestit
181
gazdei ce i se ntmplase i, aa cum se i atepta, vechiul su tovar de arme i-a oferit bani i cai de drum, dar mai nti 1-a
poftit la mas. n clipa n care cei doi prieteni ddeau s se aeze la mas, a intrat n sufragerie un tnr. Gentilomul i-a
nbuit un strigt de uimire, cci tnrul care intrase era chiar tlharul din pdure. Dar 'gentilomul a fost i mai uimit cnd
gazda, prezentndu-i-1, i-a spus c este fiul su. Tnrul nu pru s4 recunoasc pe gentilom ; l salut cu politee, se aez la
mas i mnc cu poft. Imediat ce isprvi masa, gentilomul ceru s se retrag n odaia sa. Prietenul su l conduse, iar
lacheul rmase lng el sub pretext c vrea s-1 ajute s se dez-j brace. De ndat ce ae vzur singuri, lacheul i spusestpnului su :

.
;

Vai, domnule, am nimerit ntr-o capcan ! Fiul stpnului casei e cel care ne-a prdat ; am recunoscut caii notri. n grajd
!

\ ''-['

Dar n primirea pe care i-o fcuse stpnul casei existase .o-cordialitate sincer, iar tonul su fusese att de loial, not era cu
neputin s se fi prefcut. Aa c nu mai ovi i, ndreptndu-se etre camera prietenului, su, p.e care-1 gsi culcat i
aproape adormit, l trezi i-i spuse c tnrjul care-1 prdase cu patru ceasuri mai nainte nu era altul dect fiul su, c
ovise mult dac s-i spun sau nu acest lucru att de cumplit, dar c n adncul sufletului, n contiina sa socotise
c era de datoria lui s-i mprteasc un asemenea secret care, ntr-o zi sau alta, i-ar fi fost dezvluit, dar ntr^un mod mult
mai brutaj, de ctre justiie. Dup cum lesne v putei da seama, .dezndejdea tatlui a fost att de mare, nct a leinat. Dar
venindu-i repede n fire, cuprins de mnie, -a dat jo* din pat i a urcat n odaia fiului su, unde acesta dorme
182

sau se prefcea c doarme. Pe mas se aflau punga, ceasul i lanul de aur ale prietenului su ; iar alturi de pung i de
ceas, pistoalele cu care-1 ameninase. Vzn-du-i tatl punnd mna pe obiectele pe care le-am descris, fiul nelese c
acesta tia totul i vru s fug. Dar n momentul n care fiul sri jos din pat, tatl apuc unul din pistoale i cnd tnrul trecu
prin faa lui, ndreptn-du-se spre u, trase n el. Lovit de moarte, fiul scoase un strigt, czu i i ddu duhul.
A doua zi gentilomul de la ar porni spre Versailles, unde veni i istorisi totul regelui. Fr s ovie nici o clip, regele l
iert.
Dar evenimentul de care Capitala a nceput s se ocupe n curnd a fost moartea diaconului Paris i minunile" care se
ntmpau la mormntul lui.
Francois Paris era un diacon srman, fiul unui consilier din Parlamentul Parisului, care se nscuse la 30 iunie 1690. Ca i
sfntul Augustin, o ncepuse destul de prost. ncredinat de mama sa, femeie pioas, unor clugri ai congregaiei SaintGenevieve, ncepu prin a se strdui s nu mai nvee nimic ; apoi, instigat de prietenii si, ncerc ntr-o sear s dea foc
colegiului cu ajutorul unui morman de substane inflamabile pe care le adunase n acest scop. Dei planul n-a mai fost
realizat, diaconul Paris i 1-a reproat toat viaa. i,poate c acest lucru s fi fost pricina austeritii n care a trit. Chemat
acas, ncredinat unui institutor care-i era simpatic, tnru a prins gust de nvtur i a rectigat timpul pierdut. Studiile
umaniste i filozofia odat terminate, s-a retras la clugrii benedictini din Saint-Germain-des-Pres ale cror exerciii
solitare i pioase rvnea s le urmeze. De acolo a intrat la seminarul din Saint-Magloire, unde a n183
eeput s nvee ebraica i greaca veche, dorind s citeasc toate crile sfinilor n original. In momentele sale de rgaz
nva catehismul, cumprnd din- propriii bnui crile necesare educaiei cretineti a copiilor. Aa c tatl su, care a
murit n 1714, socotindu-1 nebun, nu i-a lsat dect un sfert din motenire. Dar acest necaz n-a fost singurul pe care bietul
cluge 1-a avut de ndurat. Law 1-a silit s primeasc, n hrtii, banii motenii, din care nu s-a ales dect cu jumtate. Dar
toate acele necazuri financiare nu l-au mpiedicat pe Paris s se ocupe de teologie. Pe vremea aceea exista o disput serioas
n legtur cu Bula Unigenitus. Cu nflcrarea care-i caracteriza .convingerile religioase. Paris a nfierat Bula. Atunci l-au
propus pentru un curs la Saint-Come. Dar ca s ajung acolo trebuia s-i calce pe contiin i s semneze un .formular care
i se cerea. A refuzat, mulumindu-se cu titlul de diacon care-i fusese acordat cu doi ani mai nainte. Atunci s-a hotrt s se
retrag i s pun bazele unui nou Port-Royal, dac lucrul ar fi fost cu putin. Prin urmare, a nceput s caute un loc foarte
retras, lucru destul de greu de gsit prin mprejurimile Parisului. A vizitat Mont-Va-lerien, Trappe, un schit aproape de
Melun i a sfrit prin a se retrage ntr-o csu pe care cineva o mai arat nc i astzi, cam pe unde ncepe foburgul SaintMarceau. Acolo i-a stabilit el Port-Royal-ui su, reunind n jurul Iui o mulime de ecleziastici mult mai sraci dect el, pe
care i hrnea din resturile averii sale, n vreme ce el nu tria dect din propria munc. Avusese ntotdeauna o sntate
ubred i munca nentrerupt nsoit de posturi l distrusese. Era convins c sufer pentru trupul lui Cris-tos, pe care-1
socotea ultragiat de Bula Unigenitus. Din-tr-un exces de umilin i socotindu-se nedemn de a priasi mprtania, sttu o
dat doi ani fr s ec mprt&easei.
184
n sfrit, epuizat din pricina austeritilor la care se supusese, se mbolnvi, primi ultima mprtanie din m!i-nile
printelui din Saint-Medard i muri la 1 mai 1727, n vrst doar de treizeci i apte de ani. Dar reputaia sfineniei
diaconului Paris era mare. De mult vreme nu mai avuseser loc miracole i dup ce trecur cele patru zile cuvenite,
Biserica socoti c unele minuni ar fi ct se poate de binevenite. Aa c la patru zile *dup nmormntarea diaconului Paris,
miracolele ncepur s curg la raormm-tul su. Primul a fost un oarecare Leroy care a sosit infirm n cimitirul din SaintMedard, unde fusese ngropat preafericitul Paris, i care a plecat zdravn, pe picioareio sale, lsndu-i crjele pe mormntul
sfntuiui. Acel mormint. alctuit diritr-o piatr mare i nalt do un picior, era teatrul obinuit al pioaselor demonstraii alo
adoratorilor rposatului diacon. De diminea pn seara, piatra tombal era asediat de o mulime de zdrenroi care se
rennoia ntruna i care venea chiar i de la douzeci de leghe distan, s-o vad. s-o pipie, s-o srute. Bolnavii se culcau pe
ea i se simeau cuprini imediat de o arulaie nervoas care degenera adesea n convulsii. De aici i numele de
..convuisionari'", dat de ctre popor adepilor diaconului Paris. Unii re rsuceau i se rostogol;;r/iu parc ar fi fost epileptici.
Alii se agitau, se micau, |>pn;au i tropiau ca i cei despre care se spunea odin' ;: c erau atini de boLua numit ..Jocul
lui Saint Guy1'. Firete c femeile fuseser cele care puseser primele la ce aceste ciudate OBedu ce se jucau fr
ntrerupere, cu: cinci ani i jumtate, n incinta micului: cimitir din Seiiit-Mecb-rd. Exista-?er la nt-rput ase sau opt fete
isterhe, pe care un preot din Truveri, pr nume Vaillani le aiav" prin predicile sale mistice. Wu trecuser nici p<u-u luni, ce)
.--^a-nunHii con- numrnu ase s;>i > de pcrs-viiie, brbai i femei. Odat un miracol realizat, alte zece, alte douzeci aveau loc pe aceeai scen, n faa unui public gata s cread fr s
treac nimic prin prisma raiunii. Sigur c fiecare miracol isca strigte de uimire i de entuziasm, care aruncau smna
credinei n inimile novicilor. chiopii mergeau, orbii vedeau, surzii auzeau, muribunzii se nsntoeau i existau
ntotdeauna, la faa locului, cel puin douzeci de martori avocai i medici, gata s ncheie proces-verbal pentru fiecare

minune att de bine regizat. Printre aceti martori pltii se afla i un consilier din Parlamentul Parisului, Louis Baple Carre
de Montgeron, care avea s-i consacre viaa glorificrii miracolelor preafericitului diacon. Printre corifeii activi ai sectei
convulsionarilor se afla i un ilustru tactician, un ofier cu experien, cavalerul de Foiard, savantul comentator al lui
Polybe.Curiozitatea parizienilor'fiind aat n cel mai nalt grad, acetia au dat nval n cimitirul din Saint-Medard, care era mult
prea mic pentru a-i cuprinde i pe actori, si pe spectatori. De altfel credina ncepuse a face progrese uluitoare : se vindeau o
mulime de cruci, de medalii, de scapularii, care fuseser binecuvntate la mormntul diaconului. Se vindeau de asemenea
mii de gravuri i de crticele janseniste care rspndeau pn n cele mai ndeprtate provincii cultul diaconului Paris, odat
cu doctrinele janseniste.
n curnd secta convulsionarilor se organiz i lu proporii nelinititoare pentru Biseric i mai ales pentru stat. Preotul
Vaillant, ai crui discipoli se intitular ei nii vaillantiti", pretinse c era profetul Ilie n persoan, cobort special din cer
; locotenentul Jean-Au-gustin Housset. se ddu, firete, drept profetul Elizeu i avu la rndul lui discipoli care se numir
elizeeni" sau

186

augustinieni". Un al treilea ef de sect, Alexandre Dar-naud, se fcu i el profet i declar- sus i tare c el este lona. Cei
trei profei au fost nchii, rnd pe rnd, la Bas-tilia, unde primul a rmas douzeci i doi de ani, i de unde a fost mutat,
nainte de a muri, n donjonul nchisorii din Viacennes. Dar leciile lor dduser roade i prozeliii con-tkiuar
extravaganele ; augustinienii, mai ales, depir toate limitele nebuniei religioase. Fceau procesiuni nocturne, cu frnghii
de gt i cu tore n mn, se pretau la cele mai ciudate dezmuri, ndurau martiriul pe pmnt pentru a* se bucura, mai
trziu, de mpria cerurilor. Con-vulsionarii i ziceau frai" i surori'', i comunicau, intre ei printr-un limbaj aparte, care
avea semne i obiceiuri secrete. Fondul bnesc, rennoit mereu de mini necunoscute, era la dispoziia tuturor credincioilor.
Acetia i. mpreau sarcinile n timpul ceremonialului convulsiilor ; discernanii" erau profeii, clarvztorii ; ei aveau
misiunea de a anuna pedepsele Providenei n stilul Apocalipsului. Figuritii" reprezentau prin panto-mim scene din
patimile lui Cristos i din chinurile sfinilor. Ajuttorii" le ddeau cQnvulsionarilor marile" i micile ajutoare". Marile
ajutoare"" sau ajutoarele ucigae" constau n a-1 lovi cu putere pe penitent, a-1 biciui peste picioare, a-1 chinui n toate felurile ; micile ajutoare" constau n a-1 proteja mpotriva ocurilor prea puternice i a-i supraveghea modestia vemintelor.
De fapt, cauzele originii convulsiilor erau isteria, prefctoria, imitaia i viclenia ce se propagau ntocmai ca o epidemie i
care durar timp de patru ani, tolerate de poliia ce le-a ngduit s se arate ziua-n amiaza mare, n cimitirul din SaintMedard. Nu ncetar, dar i schimbar caracterul de ndat ce arhiepiscopul de Vintimille, interzicnd cultul diaconului
Paris, nchise cimitirul din Saint-Medard prin
187
ordonana din 7 ianuarie 1731, cnd convulsionarii de profesie fur nchii. Adepii cultului preafericitului Paris se refugiar
n pivniele i podurile din cartierul Saint-Me-dard. Atunci dovezile de credin ale adepilor devenir cumplite, groaznice,
hidoase ; convulsionarii ncepur s experimenteze, pe propria lor piele, patimile lui Cristos: unii erau intuii pe cruce,
altora li se nfigea cte o 'suli n coast, altora li se punea pe frunte cte o cunun de spini, alii erau biciuii pn la snge.
Domnul Carre de Montgeron scrise despre aceste miracole un volum gros, mpodobit cu gravuri, intitulat Adevrul despre
miracolele svrite datorit preafericitului diacon Paris, pe care l nchin regelui, ducelui d'Orleans i multor altor somiti
de la Curte. In noaptea urmtoare a fost arestat i nchis la Bastilia. Mai trziu l-au exilat la Avignon, unde a continuat s
culeag i s nregistreze faptele con-vulsionarilor, publicnd un al doilea volum n 1741, apoi un al treilea n 1748. Moartea
nu i-a mai lsat rgazul s-1 publice i pe al patrulea. Dar att ct a trit, n-a ncetat, n zelul lui fanatic, s-i ncurajeze pe
ipocriii de convul-sionari. Cu zelul lui pctos i prefcut, Carre de Montgeron n-a renviat care mai trziu sub trsturile
marchizului de Sade ?
Adunrile convulsionarilor continuar n ciuda ordonanelor regelui i ale Parlamentului, n ciuda cercetrilor persistente i
perseverente ale poliiei, conduse de He-rault, inflexibilul i formidabilul agent al iezuiilor* Persecuia ntreinea ns focul
n loc s-1 sting. Se fcur percheziii'n toate casele, se rspndir peste tot spioni, fur pltii denuntorii, familii ntregi
au fost ntemniate ca suspecte, dar zilnic lumea afla c o evlavioas" se lsase crucificat cu bucurie, c marile" i
micile aju188
toare" fcuser minuni asupra unei inimi mpietrite, c diaconul Paris vindecase un om ce nu mai putea fi vindecat, c
ridicase n picioare un om paralizat, c druise auzul unui surd i vederea unui orb. Mare era bucuria jansenitilor i tot pe

att de mare indignarea iezuiilor. Jansenitii i convulsionarii aveau un ziar oficial intitulat Nouti ecleziastice, care aprea
n fiecare sptmn i care lovea n Bula Unigenitus. Numai Cel-de-Sus tie ct s-au chinuit iezuiii s suprime acel ziar,
redactat de eful jansenitilor i al convulsionarilor, dar n-au putut descoperi niciodat locul unde se tiprea.
n vremea asta, regele Ia fel ca i diaconul Paris fcuse i el o minune : regina era nsrcinat i Frana atepta cu
nerbdare un motenitor. Numai c, de data asta, poporul s-a nelat : regina n-a nscut un biat, ci a nscut dou gemene. O
asemenea fecunditate ddu tuturor sperane pentru viitor. Totui regele s-a hotrt s cear i ajutorul Domnului : la 8
decembrie 1728 s-a dus, mpreun cu regina, i s-au mprtit n mod public. Dup nou luni, regina a adus pe lume un
biat. A jubilat de bucurie nu numai toat Frana, ci toat Europa, creia pruncul regal i aducea pacea. Curtea a asistat la un
Te Deuni n catedrala Notre-Dame, apoi regele i prinii au luat parte la marele banchet de la Primrie. S-a btut o medalie
pe care erau nfiai regele i regina, iar pe partea cealalt, un glob inndn-1 iB brae pe Delfin ; dedesubt erau scrise
cuvintele ; Vota orbis" (Dorina Universului).
Cnd regina Franei rmsese nsrcinat prima oar, Ecaterina I, mprteasa Rusiei, murea la San-Petersburg, iar New-ton
era nnooni&jatat Ia Westminster.
- im
Capitolul IV
ntoarcerea ducelui de Richelieu. Moartea doamnei de Nesle, a marealului d'Uxelles, a ducelui de Villeroy i a
Adriennei Lecou-vreur. Amnunte asupra acestei ultime mori. Revolta din Corsica, Naterea ducelui d'Anjou.
Nouti ecleziastice". Arestarea celor trei redactori. Abdicarea lui Vic-tor-Amedeu n favoarea fiului su. Povestea
doamnei de Verrue. Victor-Amedeu conspir pentru a-i recuceri tronul. E arestat i nchis n castelul Rivoli.
Regele Prusiei poruncete s fie arestat fiul su. Ducele d'Or-leans se retrage din afaceri. Regele devine grdinar.
La nceputul anului 1729 a fost semnalat un eveniment de care Parisul avea mare nevoie pentru a iei din toropeala n care
czuse. Domnul duce de Richelieu s-a ntors din ambasada lui de la Viena. n urm cu trei luni, ca rsplat a marilor servicii
pe care ducele le adusese regelui, pe ling mprat, i se ngduise s poarte cordonul ordinului Saint-Esprit. La 1 ianuarie,
regele i-a nmnat i placa de aur. Cu excepia acestei reveniri, singurele evenimente mai importante continu s fie, n
aceast perioad, morile i naterile.
"
Murind doamna marchiz de Nesle, fiica ei cea mare, contesa de Mailly, pe care o vom vedea n curnd jucnd un rol
important, este numit doamn de onoare la Curte, n locul mamei sale. Tot acum mor marealii d'Uxelles i de Villeroy i
domnioara Adrienne Lecouvreur. Primele
190
H

\-f.

trei decese n-au fcut cine tie ce vlv: doamna de Nesle era bolnav de mult .vreme, domnul d'Uxelles avea aptezeci i
nou de ani, iar domnul de Villeroy, aptezeci i ase sau aptezeci i apte. Dar domnioara Lecouvreur era n toat
splendoarea tinereii, frumuseii i talentului ei, i apoi mai erau i mprejurrile ciudate n care murise. Iat, de pild, cam
ce se povestea n epoca aceea. Dar nainte de a vorbi despre moartea ei,, s spunem mai nti cteva cuvinte despre viaa ei.
Adrienne Lecouvreur era fiica unui plrier srman din Fismes, n Champagne ; venise i se stabilise la Paris, ntr-o cas
care se nvecina cu Thetre-Francais" i aceast vecintate i ddu foarte tinerei Adrienne idee& de a se apuca de teatru,
idee pe care o i realiz, debutnd la 14 martie 1717, n rolul lui Monime, apoi n rolul Elec-trei i al Berehicei. La o lun
dup debut era numit artist de ctre rege, att pentru roluri de comedie, citai de tragedie. Cariera sa dramatic durase
treisprezece ani, care trecuser plini de succese tot mai mari i tot mai ncurajate de aplauzele nestvilite ale publicului. Mai
mult scund, tia att de bine cum s se. comporte pe scen, net prea ntotdeauna cu'un cap mai nalt ca celelalte femei;
ajunsese chiar s se spun despre ea c este o regin rtcit printre actrie. Rolurile sale obinuite, pe care le interpreta cu o
vdit superioritate, erau : Iocasta, Atha-lie, Zenobia, Hermiona, Roxana, Pauline, Emilie, Ma-rianne, Cornelia i Fedra.
Una dintre aventurile tinerei , Adrienne fcuse mare vlv n lumea mare. Cnd, la 28 iunie 1726 contele de Saxa, iubitul ei,
fusese ales n unanimitate duce al Curlandei, pentru a-1 ajuta s-i cucereasc ducatul pe care i-1 disputau Polonia i Rusia,
ea i amanetase vesela de argint pentru suma de patruzeci de mii de livre. Contele de Saxa, care i-a adunat atunci toi banii
pe care-i avea, care a mprumutat i de pe la prieteni, nu
191
numai c a primit ajutorul tinerei, dar a mai i povestit n casele celor mai mari familii de ct devotament-fusese n stare
iubita sa. Din nefericire pentru Adrienne, contele n-a izbutit s-i ia n stpnire ducatul. Silit s prseasc pmntul
Curlandei, n 1727 contele de Saxa s-a ntors la
. Paris i, nemaifiind duce, a intrat n relaii cu o prines al crei principat, destul"de efemer, s-a dovedit a fi totui mai

durabil dect al su. Pn acum v-am expus faptele aa cum s-au desfurat. Acum s vedem i complicaiile. Cu o lun sau
dou nainte de moartea domnioarei Le couvreur, Louise-Henriette-Francoise de Lorraine, cei de-a patra nevast a lui
Emmanuel-Theodore de la Toi: d'Auvergne, duce de Bouillon, se ndrgosti de contele de Saxa. Ducesa de Bouillon, pe
atunci n vrst de douzec' i trei de ani, era o femeie violent, care se mnia repede capricioas i din cale-afar de
uuratic. Cronica scandaloas a Parisului pretindea c nu avea nici o msur i c trecea lesne de la prini la actori.
Ducesa deci, aa cum am mai spus, se ndrgostise de
contele de Saxa. Dar acesta, nu se tie de ce, fcu pe Hippolyte i nu vru s dea curs acelui capriciu ; nu pentru
c i-ar fi fost din cale-afar de fidel frumoasei Adrienne,
- ci mai mult din ambiia de a nu-i face pe plac prinesei de Bouillon. O femeie respins caut ntotdeauna motivul eecului ;
cutndu-1, ducesa a crezut c descoper c explicaia ar constitui-o angajamentul pe care ducele de Saxa i-1 luase fa de
Adrienne de a nu mai avea o alt iubit. Vzu deci n Adrienne obstacolul care-1 mpiedica pe contele de Saxa de a veni la
ea i hotr s se rzbune, nltu-rndu-i rivala.
Nu vom face dect s repetm zvonurile care au circulat n epoca aceea, nu n calitate de acuzatori publici, ci
ca simpli povestitori. Din tainele Bastiliei semnaleaz
192
printre persoanele ncarcerate n 1730 pe sieurul abate Bouvet pentru afacerea cu ducesa de Bouillon i cu co-mediana"
Adrienne Lecouvreur". Iat de ce a fost ntemniat abatele Bouvet. Am luat toate aceste amnunte din-tr-o scrisoare pe care
i-a citit-o domnioara Ai'sse doamnei de Calandrine. Scrisoarea purta data de martie, 1730". Noutile pe care le coninea
erau deci foarte proaspete, ' pentru c domnioara Lecouvreur a murit pe 20 martie 1730.
Hotrt s suprime obstacolul care-i sttea n cale, ducesa de Bouillon a poruncit s i se fac o cutioar cu pastile otrvite.
Apoi, cum trebuia s gseasc un mijloc ca acele pastile s ajung la domnioara Lecouvreur, a pus ochii pe un clugr tnr
care avea reputaia c pic^ teaz foarte frumos, pentru a face din el instrumentul rzbunrii sale. Abatele era srac i ntr-o
zi, n timp ce se plimba prin grdina Tuileries fr s tie ce va mnca, a fost abordat de doi oameni care, dup ce-au discutat
cu el vreme ndelungat, i-au propus i mijlocul de a iei din mizerie ; i anume, s ajung, datorit talentului su de pictor,
pn la Adrienne Lecouvreur i sa o fac ntr-un fel s nghit cteva dirr pastilele otrvite. Bietul abate a refuzat, s-a aprat
mpotriva insistenelor devenite tot mai presante, a obiectat mpotriva crimei ; dar cei doi oameni i-au rspuns c, din
moment ce aflase despre ce este vorba, nu mi putea s dea ndrt i c, dac nu executa ntocmai cea ce i se poruncise s
fac, era un om mort. Speriat, abatele a fgduit c va face tot ce i se ceruse. Atunci cei doi l-au dus Ia doamna de Bouillon
care i-a repetat fgduiala c-1 va ajuta, dar i ameninarea c-1 va ucide dac nu-i va respecta cuvntul, dup care i-a dat
cutioara cu pastile. Abatele i-a fgduit c n opt zile planul va fi executat. A doua zi, domnioara Lecouvreur a primit o
scrisoare anonim n care era rugat s vin sin193
13 Ludovic ai XV-lea
gura sau nsoit de o persoan n care avea cea mai deplin ncredere, n grdina Luxembourg. Lng al cincilea copac de
pe cutare alee va gsi un brbat care avea s-i comunice.nite lucruri de o importan capital. Cum scrisoarea sosise sau
mai curiid ajunsese cci domnioara Lecouvreur ieise dis-de-diminea mpreun cu un prieten i cu cea mai bun
amic a ei, domnioara Lamothe chiar la ora la care i fusese fixat mtinirea, ea se urca repede ntr-o trsur, mpreun
cu cei doi prieteni care o nsoeau i porunci vizitiului s-o duc la Luxembourg, Odat n grdin, gsi aleea indicat i
Ung cel de-al cincilea copac l vzu pe abatele Bouvet care, ieindu-i nainte, i istorisi cumplita sarcin ce i se
ncredinase, declarnd c el nu era n stare de o astfel de crim, dar adugind c dac n-o svrea avea s fie ucis el nsui
Adrienne i mulumi tnrului i-i spuse c, dup prerea ei, din moment ce alesese.latura onorabil a acelui lucru, trebuie
s-1 duc pn la capt i s mearg mpreun cu ea, chiar atunci, la locotenentul de poliie. Abatele i rspunse c avusese
chiar de la nceput aceast intenie, dar c-i fusese fric de dumanii si. Din moment ns ce ea t sftuia s fac ceea ce
intenionase i el nc de la nceput, era gata s-i urmeze sfatul. Profitnd de bunvoina omului, Adrienne l pofti n trsur
i-1 duse la domnul Herault, pe atunci locotenentul poliiei. Fata i istorisi de ce veniser. Domnul Herault l ntreb pe abate
dac avea pastilele la el. Drept rspuns, abatele scoase cutioara din buzunar i i-o ntinse locotenentului de poliie.4 Herault
chem un cine vagabond i-i ddu una dintre pastile ntr-un sfert de ceas cinele i ddu duhul.

Care dintre cele dou doamne de Bouillon i-a dat aceste pastile ? ntreb locotenentul de poliie.
E vorba de duces, rspunse abatele.

194
~~- Faptul nu m mir... Cnd i-a fcut aceast propunere ? ntreb domnul Herault.

Alaltieri.
Unde ?
La Tuileries. i Prin cine ?
Prin doi oameni pe care nu-i cunosc.
i i-au spus c vorbesc n numele ducesei de Bouil-Icn ?
-Au fcut mai mult dect att : m-au dus direct la ea."
i ducesa i-a confirmat ceea ce i-au spus cei doi oameni ?
Punct cu punct.
Ai curajul s susii acest lucru ?
ntemniai-m i confruntai-m cu ducesa de Bouillon.
Locotenentul de poliie se gndi o clip.

Nu, zise el, vom avea vreme s ajungem i acolo. Apoi, cerndu-i adresa, 1-a trimis acas, spunndu-i
domnioarei Lecouvreur fraza sacramental a tuturor ofierilor de poliie, trecui, prezeni i viitori :

Fii linitit, domnioar, vom veghea asupra dumneavoastr.


De ndat ce domnioara Lecouvreur i abatele Bouvet plecar, locotenentul de poliie i istorisi cardinalului de Bouillon
toat trenia. Furios, cardinalul insist, la nceput, s fie dat totul n vileag. Dar prietenii i mai ales neamurile au fost de
prere s ascund aceast scandaloas afacere. Dup o vreme ns, nu se tie nici cum i nici prin cine, afacerea deveni
public i fcu o zarv nemaipomenit. Cumnatul doamnei de Bouillon vorbi cu fratele su i-i spuse c trebuia s-o
determine pe nevast-sa
195

..

;.......i i i

tu

i i nu
"""" " "" Z "' "

- -____. t^Jninant

vnniinup Adri-

____ ,t./^ ri.^3 o-, m va ierta c apar astfel n sal, puducui nu m va i-v.iw. ^^--v-, --s---_ .

_.,,__,,

supr i ca o voi aiiepiu ia i^.r^. ^......196


K';;,i!U'i] eu lOrmin;:n ;i sns

'! ' : ',, asta nu mai are nici o importan. Fapt e c doamna de Mailly era femeia care convenea i regelui i planurilor',
domnului de Fleury.
Doamna n cauz se nscuse n 1710 i prin urmare era,; de vrsta regelui. Avea o anumit decen la care n-ar fi ( renunat
dect ntr-o situaie deosebit de important ; vo-<,' cea i era puin cam aspr, dar de ndat ce vorbea despre dragoste,
glasul i se ndulcea. Avea nite ochi foarte marirj i frumoi, plini de foc i strlucitori ; era brunet, cu un > chip prelung, o
frunte frumoas, dar obraji cam teii, Asta pentru rege. Blnd, rezervat, timid, fr 'ambiii;! nepricepndu-se la
treburile de stat, era o fire linitit, d> prieten sigur, incapabil de nelciune, comptimitoare^ * dreapt, dumana
oricrei intrigi. Asta pentru domnul dos Fleury. De altfel, viitorul a confirmat prerea pe care mi+ nistrul i-o
fcuse despre ea. Iubita regelui, ea nu 1-^jr
218
iubit dect pe el, care 1 se prea a fi cei mai amabil i cel mai frumos brbat att de la Curte, cit i din regatul su,

Mulumindu-se s-1 iubeasc n tain, n-a ncercat niciodat s se foloseasc de.puterea pe care o avea asupra lui; niciodat,
tot timpul ct i-a fost iubit, n-a ncercat s cear vreo favoare pentru ea sau pentru rudele ei, primind de la el doar cteva
daruri nensemnate, pe care un burghez s-ar fi ruinat s le ofere iubitei sale, ndatorndu-se pentru toaletele care erau
ntotdeauna ieite din comun ; pltind din banii ei cheltuielile micilor distracii la care lua parte i regele ; att de puin
pretenioas n privina mobilelor, nct n 1741, adic la nou ani dup ce devenise iubita regelui, ea nu avea nici sfenice,
nici jetoane de argint pentru a~l primi pe regalul ei iubit cnd acesta venea s joace cri la ea ; n astfel de mprejurri, era
nevoit s se duc s mprumute de pe la vecini.
Dou persoane au fcut mare zarv "din pricina legturii ei cu regele : domnul de Mail'y i domnul de Nese, adic soul i
tatl. Soul a primit porunc s pun capt oricrei legturi cu soia sa ; tatl, ale crui afaceri mergeau foarte prost, a tcut
mlc dup ce a primit cinci sute de mii de livre. Omul fcuse un trg stranic cu onoarea familiei de Nesle,
Cu puin vreme naintea evenimentelor despre care v-am vorbit, adic la 21 ianuarie 1732, s-a semnat la Ver-sailles
contractul de cstorie al domnioarei de Chartres cu domnul prin de Coni, care au fost cununai a doua zi de ctre
cardinalul de Rohan. Prinul de Coni era fiul vestitului prin de Coni despre care am mai vorbit i care, murind n 1727,
lsase ca motenitor al titlurilor, al bunurilor i al numelui su pe contele de Marche. Dup cteva zile, mama prinului de
Coni Marie-Therese de Bour-bon care se certa periodic cu fiul ei, continund s-i
219
construiasc palatul n timpul acestor dispute muri la rndul ei, n vrst de aptezeci de ani. Nuvnele de. Coni nu-1 mai
purtau acum dect prinul care tocmai se nsurase i un unchi al acestuia, Mare Prieur, om de spirit, despre care am pomenit
cnd am vorbit de moartea lui Du-chauffour. n plus, era un prin viteaz, amabil, curajos pn la exces, mndru de rangul su
i risipitor ca orice nechibzuit.
ntr-o zi, scutierul veni s-i spun c nu mai exist fn n grajd. Furios de o asemenea delsare, prinul i chem intendentul
care se scuz dnd vina pe trezorier, fiindc nu voise s-i dea bani ca s cumpere fn. Prinul l chem pe trezorier care se
scuz, la rndu-i, spunnd c nu mai avea un sfan n lzi i c furnizorul nu mai voia s:Vi dea furaje pe datorie. Cum cazul
era grav, pentru prima oar n viaa lui prinul se vzu nevoit s reflecteze. Dup o vreme, ntreb :

Cine ne mai poate da pe datorie ?


Nimeni, cu excepia hangiului.
Foarte bine, zise prinul, atunci dai cailor mei pui fripi.
La 2 iunie, tnrul duce de Chartres a fost botezat de naii si, regele i regina, i numit Ludovic-Filip. Acest prin a fost tatl
lui Filip-Egalite i bunicul lui Ludovic-Filip, care s-a nsurat cu doamna de Montcsson.
V amintii c, anticipnd din punct de vedere cronologic, am pomenit n capitolul precedent despre rtchiderea cimitirului
Saint-Medard i am vorbit despre tulburrile pe care le-au iscat miracolele diaconului Paris. Anul 1732 a fost foarte agitat
din pricina disensiunilor religioase. Diaconului Paris sau mai curnd sfntului" Paris, care era jansenist, iezuiii i-au opus i
ei nu numai un stnt", ci i
220
o .sfnt", care au fcut aproape tot atta vlv ca i Paris.: s'fntul" Luis de Gonzague i sfnta" Mria Alacoque. Luis de
Gonzague era unul dintre acei oameni predestinai sa reueasc n via : un adevrat sfnt" venerat de femei i de iezuii,
tnr i ncnttor. Paj la Curtea regelui Filip al H-lea, vizitase Curtea marilor duci de Toscana. Cum gustase din toate
plcerile acestei lumi, nu peste mult s-a sturat de ele pn peste cap. Atunci s-a mprietenii, cu Francois de Sales, s-a apucat
s mediteze asupra adevrului i s se roage Domnului, n timp ce ali tineri de vrsta lui erau ocupai cu dragostea, cu
serenadele, aler-gnd dup aventuri galante. Ignaiu de Loyola era pentru el cea mai bun pild. Provenind ca i el dintr-o
familie de neam marc, cavaler tnr i frumos, nu ncepuse ca i el prin a se nfrunta cu lancea pentru ochii negri care
strluceau sub mantilele frumoaselor din Valladolid i din Madrid ? Ca i Ignaiu de Loyola, ntr-o bun zi i-a sfiat
vemintele de mtase i de aur, a renunat la cursele de tauri din Sevilla i din Burgos i a plecat la Roma pentru a-i face
noviciatul ; acolo, Papa Sixt al V-lea 1-a bine-cuvntat i 1-a pus s aib grij de oameni. n vremea aceea, o molim decima
Europa. Gonzague intr prin spitale, se puse n slujba celor srmani i bolnavi i muri n 1591, n vrst doar de douzeci i
trei de ani. Trecut n rndul preafericiilor de ctre Papa Grigore, a fost sanctificat de ctre Bonifaciu al XlII-lea. De atunci,
n toate bisericile iezuiilor, Iaus de Gonzague i-a avut capela lui, unde credincioii i-au putut adora chipul de arhanghel luminat de mii de luminri.
Sfnta Mria Alacoque trebuie s recunoatem era mai puin nclinat ctre poezie dect Luis de Gonzague. Ba,
dimpotriv, a fost luat chiar peste picior. Mai nti, c biata femeie sanctificat sub numele de Mria se numea
221

Margareta. S-a nscut la 22 iulie 1647 la Lautecourt, care inea de biserica din Autun, i a murit la 16 octombrie 1899. Apoi,
nc de la vrsta de trei ani, spune istoricul ei, manifesta o mare aversiune fa de pcat. A publicat o lucrare mistic
intitulat Credin fa de inima lui Cristos, care a prilejuit apariia srbtorii Sacre-Coeur. A fost trecut n rndurile sfinilor
de ctre Languet, episcop de Sois-sons. De aici i s-au tras i necazurile ; iat de pild, una dintre epigramele care au circulat
n epoca aceea :

Sigur c domnul de Soissons

i baie joc

Cu Mria lui, Alacoque .'


El ne vinde ca pe brfe
Vorbele-i curate

>
'

Ce snt ale unei irfe


Din locuri ru famate .'"
n ciuda acestei epigrame i a multor altora, Mria Ala-' coque a fost totui n mare -vog. Luis de Gonzague fusese expresia dragostei fa de semenii si ; Mria Alacoque a^ fost expresia dragostei a de Dumnezeu.
(
Chiar n acel moment, ntmplarea a druit jansenitilor o arm cumplit mpotriva iezuiilor. Sper c v mai, aducei aminte
de procesul printelui Girard i al femeii^ Codiere, proces ntru totul asemntor cu acuzaiile pussf. n crca vrjitoarelor"
din Evul Mediu.
f
Printele Girard era un brbat de cincizeci i doi d* ani, frumos nc pentru vrsta lui, plin de elocin, onc-; tuos i care
practica acel gen de predic senzual ce aparw inea colii iezuite. Familia sa era de neam mare < Franche-Comte. Dup
ce a trecut prin Provena, a fost tri*'
222
mis la Aix n 1718 i, dup zece ani, la Toulon. Aici a cunoscut-o pe Catherine Codiere, care avea optsprezece ani; era
frumoas ca un nger, vioaie i nflcrat aa cum snt toate provensalele. Onorurile aduse Mriei Alacoque tul-burnd-o
puternic, fata a czut n extaz, prefcndu-se c vorbete cu Domnul i c discut cu Cristos. Din moment ce ea inu cu tot
dinadinsul s aib viziuni, le avu i le mprti duhovnicului ei, printele Girard. Era epoca n care fiecare confesor voia si aib sfnta lui : printele Girard socoti c i-o gsise pe a sa. Crezu sau se prefcu a crede n viziunile fetei, ncurajnd-o n
nebunia ei. Fata petrecu postul Patelui. din 1730 fr s mnnce nimic, cel puin nu n mod fi. La sfritul postului,
prea att de slbit, nct nu s-a mai putut da jos din pat. ntr-o asemenea stare de nlucire, sigur c viziunile i se nteir, n
sfrit, ntr-o diminea, printele Girard o gsi cu chipul mnjtt de snge. Speriat de ceea ce vedea, preotul o ntreb ce se
ntmplase ; ea i rspunse c sngele provenea dintr-o ran pe care i-o fcuse un nger n coast. Printele se ndoi de cele
auzite. Dar fata, pe un ton nevinovat, l rug s nchid ua, apoi l pofti, ca i pe Toma-ne-credinciosul, s vad rana cu
ochii si i s-o ating cu minile sale. Bietul iezuit se crezu n stare s lupte mpotriva ispitei. Aa c nchise ua i privi. Ce
s-a petrecut n timpul acelui tete--tete i ce fel de extaze au urmat dup el, asta numai tribunalul din Aix a putut judeca.
Fiindc printele Girard a fost acuzat de seducie, de incest spiritual, de magie neagr de vrjitorie. i totui, la 10
octombrie 1731, o hotrre a Curii cu Juri 1-a achitat pe srmanul Girard, dar numai cu un vot n plus : din douzeci i cinci
de jurai, doisprezece l condamnaser s
223
fie ars pe rug. Ca de obicei, epigramele ncepur s curg ; iat mai ales una care a fcut nconjurul oraului i care
dovedete umorul epocii respective :

Printele Girar, cu-a sa scnteie, Dinlr-o fecioar a fcut femeie ; Dar Parlamentu-o face i mai lat Cci din femeie a
schimbat-o-n fat.".
Toate certurile dintre janseniti i moliniti, unde inviolabilitatea sufletului era mereu pus pe tapet sub vlul rezistenei
religioase, duser la o adevrat rezisten politic. Domnul de Fleury hotri deci s pun capt acestei schizme, care nu
preocupase deloc un prim-ministru, prin de snge, dar care avea s preocupe enorm un ministru-.' cardinal. Numai c
domnul de Fleury nu era omul care s ia una din acele hotrri gen Ludovic al XlV-lea sau gen' Richelieu. El era sulpician,
deci duman al jansenitilor, dar moderat i incapabil de mari persecuii. Aa c a ho-trt s aib loc o adunare a clerului i
un conciliu. Adu- narea aceea, organizat fr aprobarea pontificatului roman, avea ca scop reuniunea oamenilor celor mai
distini ai episcopatului, urmrind ca acetia s examineze starea Bisericii i s ia o hotrre privind o carte pe care tocmai o
publicase Jean Soanem, episcop de Sens, dumanul nverunat al Bulei Unigenitus. Conciliul a fost c6ndus de episcopul
Embrun, care nu era altul dect vechea noastr cunotin, domnul de Tencin. Cartea a fost examinat cu cea mai mare

atenie i episcopii au declarat, aproape n unanimitate, c ea conine doctrine contrare devoiunii i supunerii pe care
episcopatul le datora Papei.
224
Dar jansenitii au fost acuzai c ar fi corupt coneiliul condus de Embrun, aa cum au acuzat i iezuiii Parlamentul din Aix.
Lucrul cel mai ru a fost c jansenitii pe care -am vzut opunnd pretutindeni o rezisten organizat , simindu-se
puternici, au trecut din defensiv a atac. ntreg Parlamentul era jansenist. Aa c regele 1-a chemat de ndat la
Rambouillet. Acolo a declarat, cu toat majestatea, c nu mai ngduie nici un fel de rezisten i c dorete ca porunca s-i
fie executat. Primul preedinte a ncercat s vorbeasc, dar regele i-a nchis gura, strignd :

Te poftesc s taci !
nainte de sfritul edinei, aceste patru versuri if-cuser nconjurul Parlamentului :

Timid, tmpit i-ncrncenat, Louis nicicnd n-a cuvintat. Acum vorbete fr rost... E un timid ? Nu, e un prost...".
Preedintele tcu i Parlamentul i imit exemplul. Dar odat ajuns la Paris, ntregul corp legiuitor protest nu numai
mpotriva Bulei Unigenitus, ci i mpotriva felului cum decursese edina de la Rambouillet. Numai c, ntre timp, lista
rebelilor fusese trimis locotenentului Poliiei, domnul Horault, i cei mai recalcitrani dintre parlamentari fur exilai la
Bourges, la Reims, la Rambouiilet, la Poitiers, ba chiar i pe insula Oleron.
Restul anului a trecut fr nici un alt eveniment deosebit, n afar de reprezentarea piesei Zare, n luna decembrie, pies
care s-a bucurat de un imens succes.
225
15 Ludovic al XV-ioa
Capitolul VI
Moartea lui Frederic-August al Poloniei. ; Declaraia Dietei privind condiiile alegerii. Regele Ludovic al XV-lea l
susine pe Stanislas,

arina i imperiul in cu prinuLAugust, fiul rposatului rege. Plecarea lui Stanislas. Deghizarea i cltoria sa.
Stanislas este ales rege. O armat rus se ndreapt spre Varovia. Stanislas se retrage la Danzig. Asediul
Danzigului. Interesul Franei de a avea n nord o putere mpotriva Rusiei. Expediia domnului de Plelo. Fuga
regelui Stanislas. Rzboi mpotriva imperiului. Pianul de lupt al armatelor franceze. Berwicfc i Villars.
Coatele de Belle-Istej ducele d<.< Noailles, cavalerul d'Asfeld, contele de Saxa, rv gele Carol. Btlia de la Guastala.
Cucerirea'Neapolelui i a Siciliei de ctre don Car-los. Starea armatei franceze la sfritul anului 1735. Pacea de la
Viena. Remaniere ev

ropean. Cstoria ducelui de Richelieu.


Naterea ducelui de Fronsac. Alzire, F>H risipitor, Legatul, Falsele confidene,
Dup o lung perioad de pace. iat c se petrecu un lucru ce amenina echilibrul Europei. La 1 februarie muri la Varovia
regele Poloniei, Frederic-August, n vrst de aizeci i doi de ani. Fiul su, prin regal i elector de Saxa, trebuia s-i
urmeze la tron de drept; dar nu se putea urca pe tronul Poloniei, ntruct regele trebuia ales. Acest prin Fvederic-August
al II-lea era cel care-1 detro226
pe Stanislas, socrul lui Ludovic al XV-lea. La 3 mai
se adun Dieta care, dup ce delibera ndelung, hotr c:
1. Numai nobilii polonezi au dreptul s participe la
2. Pentru a te bucura de acest drept nu este de-ajuns ftj nobil polonez, ci s te tragi din tat i mam catolici. " 3. Numai
Primatul l poate alege pe rege, toi ceilali fiind declarai dumani ai patriei. n sfrit, alegerea trebuia s aib loc n ziua de
25 august.
nc din 17 martie, regele Ludovic al XV-lea le declarase tuturor ambasadorilor strini acreditai la Curtea Franei c nu va
ngdui ca vreo putere s se opun libertii alegerilor. Ceea ce prilej uise aceast declaraie fusese demersul fcut de Primat
i de nobilii polonezi pe lng Stajiislas, demers care urmrea s ofere coroana Poloniei tatlui reginei Franei. Dar auzind
propunerea, Stanislas cltinase din cap i spusese :

i cunosc eu pe polonezi ! M vor alege, dar nu m vor susine !


Ei s te aleag, c de susinut te voi susine eu, i rspunsese Ludovic al XV-lea.
Bazndu-se pe aceast fgduial a ginerelui su, Stanislas primi propunerea ce-i fusese fcut i declar c va lua parte la
alegeri. Contracandidatul era prinul regal i elector de Saxa, fiul regelui care murise. Vznd c Frana trecuse de partea lui
Stanislas, Rusia i Austria trecur de partea prinului August. Rusia trimise o flot n Marea Baltic, iar Austria ddu ordin
ca lui Stanislas s nu i se ngduie s treac pe pmntul ei.
La 20 august, adic cu cinci zile nainte de ziua fixat pentru alegeri, cavalerul de Thiange, care semna cu regele Stanislas,
accentua i mai mult aceast asemnare, punndu-i o peruc ntocmai ca a regelui i mbrcndu-se cu hainele cu care
acesta se mbrca de obicei. Schimbarea
227
de nume i de vestimentaie avu loc la Berny, aproape de Paris, unde Stanislas se dusese plecnd de la palatul Vei-sailles. La
Berny, adevratul i presupusul rege se desprir. Thiange, luat drept Stanislas, o porni spre Bre-tania i ajunse la Brest,
unde se mbarc n mod public. n ziua de 26 august, la ora zece seara, n bubuitul artileriei din port. Ct despre Stanislas,
acesta urma s ajung la Varovia pe pmnt i nu pe mare, nsoit doar de cavalerul d'Andelot. n acest scop. regele i
pusese o peruc scurt, neagr i se mbrcase n nite veminte cenuii, ct mai -simple cu putin. Cavalerul d'Andelot
se mbrcase ceva mai elegant, cci el trebuia s treac drept stpnul, n -vreme ce regele juca rolul unui simplu om de
ncredere. Amndoi se urcar ntr-o trsur aflat ntr-o stare ja- nic i plin de noroi i, cu nite cai de pot, ajunser la '
Metz. Dar orict de srccioas i de stricat ar fi fosl ' trsura, ejra totui o trsur francez care, n Germania, putea s
iste bnuieli chiar n primul ora al imperiului. Cavalerul d'Andelot i ddu imediat seama c era cu neputin s mearg
mai departe cu trsura cu care veniser, i rug deci gazda s se informeze dac, n ora, nu avea ' careva vreo trsur
de vmzare. Gazda cut, descoperi r una i cavalerul i trimise tovarul de drum ca s-o cerceteze, spunndu-i c dac
vehicolul era acceptabil, s-1 cumpere. Regele cumpr trsura, plti banii pe loc, apoi o pornir mai
departe la drum. Pn la porile Berlinului, lucrurile merser de minune ; dar la poarta capiUi-. lei Prusiei, cei doi fur
supui unui lung interogatoriu, di'i care cavalerul care se.ddu drept negustor i omul'-* su de ncredere ieir cu faa
curat'".
La Frankfurt-pe-Oder l gsir pe nepotul marchizului de Monti, ambasadorul Franei, Urcar n trsura acestuia, unde,
pentru a-i deruta pe spioni, regele se aeza pn
228
locul destinat slugilor. n sfrit, a 3 septembrie, Stanislas intr n Varovia.
Alegerile care trebuiau s aib loc la 25 august fuseser amnate pentru 11 septembrie. Stanislas sosise deci la timp pentru a
se arta poporului i a lupta ca s-i recapete tronul.
La 10 septembrie se urc pe un cal i strbtu Varovia n lung i n lat, n larma aclamaiilor generale. Pe 11, ntrunind toate
sufragiile^fu ales rege. Prinul Wiezno-^ vick, cancelarul Lituaniei, a fost singurul care a protestat mpotriva alegerii,
retrgndu-se din adunare i strnind unele discuii. Primatul l-ar fi putut proclama pe Stanislas rege chiar n aceeai zi, dar
trgea ndejde s-1 aduc ndrt pe cancelarul Lituaniei, care persista n hotrrea lui, ceea ce a fcut ca Stanislas s fie
proclamat rege abia a treia zi. Numai c, din pcate, s-a ntmplat exact ceea ce prevzuse socrul lui Ludovic. O armat rus
s-a ndreptat spre Varovia pentru a anula alegerea. Sutele de mii de polonezi care se adunaser pentru a-1 proclama pe
Stanislas rege s-au retras n provinciile lor. Armata polonez era slab i dezorganizat, iar ajutorul fgduit de Ludovic al
XV-lea nu mai sosea. Partizanii lui Stanislas l sftuir s se in totui tare, spunndu-i c pentru a reui nu este nevoie dect
de un singur lucru : i anume s ctige timp. i aruncar ochii asupra diferitelor locuri ntrite care puteau s-i ofere regelui
un azil i alegerea lor se opri asupra oraului Danzig, cetate liber, crmuindu-se singur, fr amestecul regelui Poloniei.
La 1 octombrie, regele Stanislas i fcu intrarea n Danzig nsoit de Primat, de ambasadorul Franei i de contele
Poniatovski, urmat de civa seniori polonezi.
n vremea asta, ruii intrar n Polonia, ajungnd chiar pn n apropierea oraului Praga ; comandate de generalul de Lacy,
ostile ruseti cerur, n numele arinei, ale229
gerea prinului August ca rege ai Poloniei, fapt care a si fost ndeplinit. Vestea acestei alegeri nu 1-a mirat pe Sta-nslas.

Eu v-am spus de la nceput c se va ntmpla aa, a murmurat el ridicnd din umeri ; dar i noul rege va simi n curnd
,,fidelitatea" celor care l-au ales !
Apoi le spuse locuitorilor Danzigului c n currtd avea s plece din oraul lor, nevrnd s le aduc vreun necaz. Dar acetia

se opuser la plecarea regelui. Atunci armata rus se ndrept spre Danzig i la 20 februarie 1734 ncepu asediul oraului.
n afara problemelor personale, n epoca respectiv se~, mat dezbtea o mare problem europeana. Regele Stanis--las
reprezenta poporul polone?:. Prinul August reprezenta'' influena rus i german. Numirea prinului August n-U. semna,
practic, dezmembrarea Poloniei. Frana nu se arun- case cu capul nainte i fr s se gndease temeinic dac-? s-1
susin'sau nu pe Stanislas. Avnd n vedere interesele r sale comune cu Spania. Frana urmrea s anihileze pu-' terea
Austriei n Italia. Aa c trebuia cu orice pre sH pun un stavilar n faa puterii ruse. Acest stvilar l ale~>'" tuiau
Suedia, Prusia i Polonia. Suedia i Prusia fgdui-'"( ser s rmn neutre. Stanislas, rege al Poloniei, ar fir '> continuat
politica lui Carol al IX-lea i Ludovic al XIV-lea;t,' politica lui Carol al IX~lea, cel care susinuse alegerea lui < Henrie al
IlI-lea ; politica lui Ludovic al XlV-lea, care sus-;'-inuse alegerea prinului de Coni. Stanislas, la Varovia,1' ar fi
supravegheat totodat i Petersburgul i Viena. Iat dhr ce considerente antrenaser Frana n acest rzboi, bine intenionat,
dar prost aprat. Prost aprat mai ales de , ! care avea principalul interes s-1 susin, adic de re-iX'Ae Stanisias. Cci
dac s-ar fi aezat n fruntea armatei, l?a dezorganizat cum era, chemndu-i pe polonezi s lupte n numele naiunii lor,
Stanislas ar: fi putut s strng
230
laolalt cincizeci de mii de oameni. Cu aceti cincizeci de mii de oameni ar fi putut s in piept ruilor, s pstreze
Varovia, s atepte ajutorul Franei i; chiar dac ar fi czut, cel puin.ar fi czut luptnd.
Dar Stanislas avea mai bine de cincizeci de ani i nu fusese niciodat un om energic. i nvlui deci slbiciunea n mantia
filantropiei i declar c nu rvnete s pun mna pe o coroan cu preul vieii supuilor si. Acesta era rspunsul unui pop,
nu al unui soldat. Aa c Stanislas s-a retras dup cum am mai spus la Danzig, atep-lnd ajutorul'Franei.
Contele de Munich i se altur domnului de Lacy, adu-endu-i o oaste de zece mii de oameni, apoi prelua comanda
asediului.'Danzigul fu nconjurat i bombardamentul ncepu. Nu peste mult ncepu s-i arate colii i foametea. ' Dar Frana
fgduise s-i dea ajutor i nc nu cptase obiceiul s nu se in de cuvnt. Aa c asediaii ateptar cu ncredere acel
ajutor. n sfrit, drapelul Franei se ivi n zare. Dar toate bateriile de coast erau n na ruilor. Domnul de La Motte, care
comanda flota, nu cutez s-o expun unei distrugeri aproape sigure. Cum prevzuser acest caz, flota trebuia s se opreasc
la Copenhaga, iar domnul de La Motte s discute ce ar fi de fcut mpreuna cu domnul de Plelo, ambasadorul Franei n
Danemarca.
Louis-Robert-Hyppolyte de Brehan, conte de Plelo, fcea parte din acea frumoas i nobil ras breton care nu i-a
precupeit niciodat onoarea. Era un brbat destul de . tnr, de treizeci i patru de ani, poet, savant i diplomat totodat,
care-i tiprise cercetrile astronomice ntr-o culegere de scrieri a Academiei Regale de tiine, iar poeziile, n volumul
intitulat Portofelul unui om degust. Domnul de La Motte, comandantul escadrei, i comunic ambasadorului instruciunile
pe care le primise din partea domnilor de Fleury, i de Maurepas. Ambasadorul i ddu
231
seama c, dac voia s psUezc Oarragul, trebuia s gseasc un mijloc de a introduce n ora un prim ajutor, care ar fi
trebuit s fie urmat imediat de un al doilea. Dac Darrzigul ar fi fost cucerit, el nu mai trebuia s se ocupe dect de un singur
lucru, i anume de salvarea regelui Stanislas. Or, cum Danzigul nu fusese cucerit, ambasadorul trebuia s gseasc un mijloc
de a introduce un prim ajutor n ora. Ajutorul era alctuit dintr-o mie cinci sute de oameni. Cu aceti o mie cinci sute de
oameni trebuia s atace patruzeci de mii i s-i croiasc drum printre ei.
Dac citii cu atenie istoria rzboaielor franceze, vei vedea ct de uor ncolete imposibilul n mintea unui francez. Vznd
care este situaia, domnul de La Motte ddu napoi. Dar domnul de Pleio lu totul asupra lui, declarnd c i va asuma
personal sarcina de a conduce trupele franceze i de a supraveghea debarcarea. Domnul de La Motte i declin
orice/rspundere, dind vina pe ambasador, i porunci flotei s7 se ndrepte spre Dan-?ig. Flota trecu prin focul dumanului
i intr n rada oraului Danzig. Domnul de Plelo debarc, atac armata rus i czu strpuns de gloane. Prevzuse acest
dezno-dmnt ; dar, n numele onoarei franceze, socotise c era de datoria lui s ncerce imposibilul.
Dup moartea domnului de Plelo, flota se retrase n ordine i reveni la Copenhaga. Ca n toate eecurile sale militare, Frana
avusese i de data aceasta o latur plin de strlucire, care a fcut ca o nfrngere s fie egal cu o victorie.
Chiar n momentul n care flota reintra n portul Copenhaga, sosirea celui de-a doilea ajutor fcu posibil strngerea laolalt
a celor dou mii de oameni ai conilor de Flandra i d'Artois. Ofierilor adunai n consiliu de rzboi nu li s-a ascuns
adevrata situaie^ n ceea ce pri232
veste oraul Danzig, pentru ca s poat hotr singuri ce este de fcut. Toi declarar c dou mii de francezi nu pot da
ndrt din faa dumanului, orict de numeros ar fi acesta ; dac flota nu putea trece, aveau s intre n ora cu ajutorul
muschetelor. De altfel, aveau o misiune sacr de ndeplinit : trebuiau s salveze cu orice pre capul regelui Stanislas. Aa c

flota francez reapru la gurile Vistulei. Dar, de data asta, lucru de necrezut, ea trecu prin focul ncruciat al. bateriilor i, n
aclamaiile oraului, intr cu pnzele ridicate n portul Danzig. Acum nu mai era vorba s in piept ruilor, ci s-1 salveze
pe Stanislas, pe al crui cap se pusese un pre uria. Regele era hotrt s rmn la Danzig i s mprteasc soarta
aprtorilor si, cnd afl pe neateptate c fortul Wcchelmund capitulase. Aceast capitulare oblig oraul s se gndeasc
la sine nsui i regele a fost primul care i-a dat cuvntul c va pieri laolalt cu el. ngropat sub zidurile Danzigu-lui. Acum
Stanislas nu se mai putea gndi s scape din-" tr-un ora ncercuit de armata moscovit i invadat de inamic pe o distan de
trei leghe de jur mprejur. In atare situaie, fiecare concepu un plan de evadare pentru Stanislas. Doamna contes Ozapska,
palatin a Pomeraniei, care vorbea germana tot att de bine ca i limb~a matern, avnd mare ncredere ntr-un om pe care-1
pusese de mai multe ori la ncercare i care cunotea inutul ca n palm, ^ se oferi s mpart cu regele riscurile cltoriei,
deghizn-du-se n ranc i spunnd c Stanislas este brbatul ei. Dar mai fusese propus i o alt soluie : i anume ca
Stanislas s se aeze n fruntea a o sut de oameni hot-ri, care s fac o bre n rndurile dumanilor. Dificultatea nu
consta n a-i gsi pe cei o sut de oameni, cci se prezentar cteva mii ; dar cum s ncerci o asemenea aciune nti'-o ar
invadat de duman ? Aa c proiectul czu de la sine. Marchizul de Monti, ambasadorul Franei,
233
a propus ns un al treilea plan, i acesta li s-a prut tuturor cel mai bun. i anume ca Stanislas s prseasc oraul Danzig
mpreun cu doi sau trei oameni siguri,' deghizai n rani. Pentru a pune n practic acest plan, . Stanislas s-a dus la
ambasador duminic 27 iunie, sub pretextul c vrea s petreac acolo o noapte linitit, departe de ghiulelele care
ncepuser s cad n cartierul n care , locuia ; dar odat ajuns acolo, unul din acele fleacuri eare*;| pun aproape ntotdeauna
bee n roate planurilor mari,;.* fcndu-le s dea gre, duse la eec i planul regelui Po~|| loniei. Marchizul de Monti i
procurase un costum de -t ran cu toate cele de trebuin : o hain veche, o cma^ grosolan de pnz, o bonet dintre
cele mai simple, unr b bros i. lustruit, un bru de piele ; din pcate i lipseam cizmele ; dac i-ai fi dat regelui o pereche de
cizme noi,, primul om care s-ar fi uitat la el le-ar fi observat pe loc* Ambasadorul examinase cu atenie toate picioarele care
se perindaser prin faa lui vreme de dou zile, urmrind s fac o alegere cit mai judicioas ; pn la urm, sccoti c unul
dintre ofierii din garnizoana lui era singurul care poseda cizmele ce-i trebuiau. Dar ce motiv s invoce c s-i cear
ofierului cizmele ? Era o treab n faa creia diplomaia marchizului de Monti, orict de abil ar fi fost el, ddu napoi;
prefera s-1 corup pe servitorul ofierului, care fur cizmele stpnului i i le aduse ambasadorului. Dar dac domnul de
Monti observase gradul de uzur al cizmelor, din pcate nu fusese atent i la mrimea lor ; ofierul avea piciorul mic, regele
avea piciorul mare, aa c atunci cnd Stanislas vru s-i pun cizmele ofierului, i fu cu neputin s le ncale. n disperare
de cauz, domnul de Monti porunci s-i fie aduse toate cizmele vechi aflate n cas i iat c cele care aparinuser valetului su i se potrivir regelui. Bietul ambasador se du>~ ese s caute aiurea ceea ce avea la ndemn, mai punnd,
! 234
la cale i un furt, cnd cizmele de cart- avea nevoie se gseau n propria cas.
Complet deghizat, avnd asupra lui dou sute de ducai, regele prsi casa ambasadorului; n colul strzii se n-tlni cu
generalul Steinflicht, care-1 atepta, deghizat n ran ca i el. Amndoi se duser s-1 ia pe maior, un suedez care-i
asumase sarcina s asigure ieirea regelui din ora. gsind un loc propice pe unde s fug. Maiorul i atepta. Undeva, la
picioarele zidului de aprare, se aflau (rase la mal dou brci mici, fr catarg, n care trebuiaii s se gseasc trei oameni de
ncredere ce cunoteau bine mprejurimile i care se angajaser s- duc pe fugar pn la Maremverd[er, localitate ce
aparinea Prusiei. Numai c n loc de trei oameni gsir patru. Dar cum nu era momentul de pus ntrebri, regele accept
acel surplus de escort. Nemaiavnd nevoie de maior, Stanislas l trimise ndrt, iar el se urc n barc mpreun cu
generalul Slein-flicht. ncepur a vsli, n ndejdea c vor ajunge la Vistula, c n zori se vor afla pe cellalt mal al fluviului,
deci dincolo de locul invadat de duman. Dar dup un sfert de leghe, ntlnind o caban situat drept n mijlocul mlatinilor,
cei care-1 nsoeau pe rege declarar c pentru ziua aceea merseser destul ; c mai aveau nc drum lung de fcui, c se
ntunecase prea tare pentru a mai ncerca s treac ru i c trebuiau s rmn acolo tot restul nopii, precum i ziua urmtoare. Regele, neavnd ce face, trebui s ce-J''-o. Cobor deci din barc i .intr n cas. Dup aceacu; prim
nfruntare pe care o avu cu escorta sa, Sta-nislas . ; .mc o privire investigatoare asupra celor care 0 alctuiau. eful era un
brbat la treizeci sau treizeci i cinci de ani, lundu-i un aer de mare autoritate asupra celorlali doi ori de cte ori le
prezenta cte unul din planurile sale extravagante, ca s nu zic smintite,. ntruchipa
perfect ignorana, prostia i ncpnarea. Ceilali-doi
235 .

erau un fel de vagabonzi, pe jumtate soldai, pe jumtate igani, mai bine zis un fel de napani. Cunoteau ntr-adevr
inutul i, n plus, aveau un instinct deosebit, ntocmai ca al animalelor, de a gsi drumul bun, instinct care te coboar,
oarecum, n rndul dobitoacelor. Cel de-al patrulea om din escort, cel pe care regele nu se atepta s-1 gseasc acolo, nu
avea nici o legtur cu ceilali trei. Era un negustor falit care fugea de creditori i voia s ajung n Prusia, profitnd de
pregtirile ce fuseser fcute pentru Stanislas. Aceste descoperiri nu avur deloc darul de a-1 liniti pe rege. Intr deci cu
inima strns n colib i se culc pe o banc de lemn unde, cu capul sprijinit de umrul negustorului falit, atept s se fac

ziu. n zori, Stanislas iei din colib i vzu c se afla doar la o jumtate de leghe de Danzig, pe care dumanii continuau
s-1 bombardeze. i petrecu ziua plin de nerbdare, . dorind s se ntunece ct mai repede. Din fericire, coliba n care se afla
era att de prpdit i de izolat, incit nu-1 deranja nimeni. Cnd se nnopta, pornir la drum ; numai c, pe msur ce
naintau, drumul devenea tot mai anevoios. La un moment dat ajunser n mijlocul unei adevrate pduri de trestii, printre
care trebuir s-i fac loc nu numai rupndu-le, ci chiar zdrobindu-le cu fundul brcii. Din pcate, n linitea deplin a
nopii, aceast operaie fcea un zgomot suprtor, care putea fi auzit i, n plus, mai lsa i o urm clar care ar fi uurat
enorm sarcina urmritorilor dac ar fi vrut s se ia dup fugari. Din cnd n cnd, trebuiau s coboare din barca mpotmolit
n trestii, s-o smulg cu greu de-acolo i s-o mping cu minile pn unde ddeau din nou de ap. Spre miezul nopii
ajunser la marginea unui ru despre care crezur c este Vistula. Imediat, cei din escort inur sfat la ma-, Iul apei, sfat la
care nu fur admii nici regele, nici generalul Steinflicht. Regele profit de acest moment, rugn236
du-i pc general s ia el cei dou sute de ducai de aur a cror greutate l incomoda. Dar generalul i spuse c s-ar putea ca,
din cine tie ce motiv, s fie desprii i c atunci lipsa acelor bani i-ar i putut cuna mari necazuri regelui. Cum regele
insista, .generalul accept cu chiu-cu vai, s ia o sut de ducai. lsndu-i cealalt sut lui Stanislas. Nu dup mult venir i
cei din escort : eful lor le spuse lui Stanislas i generalului c le este peste putin s-i dea seama n ce loc anume se afl,
c generalul, negustorul i eful escortei aveau s-o ia pe jos, de-a lungul rului, n vreme ce regele i ceilali doi vor apuca n
aceeai direcie, dar prin mlatin. Se ntmplase deci" exact cum prevzuse Steinflicht. Regele i generalul tre-buir s se
despart. Cluzele pretindeau c o apucaser ntr-o direcie greit : c nu se aflau pe malul Vistulei, ci pe malul rului
Nering. Dup o sut de pai, cele dou mici grupuri se pierdur din vedere ; n fiece moment, regele ntreba de Steinflicht i
n fiece moment nsoitorii si i rspundeau :

Fii linitit, e n mini bune !


ntre timp ncepu a se lumina de ziu ; cum nu mai era timp de pierdut, trebuiau s caute un loc unde s petreac ziua i s
atepte venirea nopii. Cele dou cluze, orientndu-se, i ddur seama c prin mprejurimi trebuia s se afle o caban a
unui ran pe care-1 cunoteau ; ajungnd la caban, l ntrebar pe ran :

- Avei moscovii n cas ?


Acuma nu, rspunse ranul, dar dac avei treab cil ei, vin aici zilnic.
ntre timp, Stanislas se i hotre : mai bine s se ascund n caban dect s rmn n mijlocul mlatinii. Cei doi foti
oteni l urcar pe rege ntr-un poU strimt, aflat deasupra slii principale, i puser la dispoziie un maldr de paie i1
poftir s se odihneasc, n vreme ce
237
unul dintre ei avea s stea de paz jos, iar cellalt va porni n cutarea generalului despre care regele se interesa ntruna.
Trecuser dou nopi de cnd Stanislas nu nchisese ochii, aa c ncerc s se' odihneasc ; dar cizmele pline de ap i de
noroi, desprirea de general, planul vdit al cluzelor de a-1 ndeprta de drumul pe care se hotr-ser la nceput s-1
urmeze, primejdiile care-1 pndeau n cabana n care, dup spusele stpnilor ei, moscoviii veneau de douzeci de ori pe
zi, toate ideile cumplite care trec prin mintea unui om aflat ntr-o astfel de situaie i alungar somnul. Neputnd deci s
doarm, regele se scul i, vrndu-i capul prin lucarna aflat n pod, vzu un ofier rus care se plimba la o sut de pai de
caban doi soldai rui care-i pteau caii. Cei trei oameni, aflai J departe pe cmp, i se prur regelui a fi trei santinele "t
puse acolo ca sa-1 pndeasc, ateptnd desigur ntriri ; ideea prinse imediat rdcini n mintea bietului om cnd vzu
doisprezece cazaci clare, gonind ca vntul i ndrep-tndu-se ctre caban. Schimbarea decorului, att de linitit pn atunci,
1-a obligat pe rege s se retrag de la fereastr i s se arunce pe grmada de paie, ateptnd evenimentele. Dup cinci
minute, cazacii au intrat n sala cea mare. Dup alte cinci, Stanislas a auzit trosnind, sub pasul cuiva, scara ce urca la pod. Se
atepta s vad ap-rnd o mutr brboas i amenintoare i, cnd colo, se trezi nas n nas cu gazda, care fusese trimis de
cei doi oameni din escorta sa s-i spun ca nu cumva s eo-boare din pod. V putei lesne nchipui c regele nu avea ctui
de puin o astfel de intenie. Cazacii nu-1 cutau pe el, ci veniser s mnnce, asta era tot. Dar, dei scpase de cazaci,
regele nu putu scpa i de gazda sa. Curiozitatea acelei femei odat trezit din pricina grijii cu care se ascundea cltorul, ct
i din pricina ateniei pe care o manifestau fa de el cei doi oameni din escort, ea inu
'238
mori s afle cine este acel nalt personaj cate se teme att de tare de cazaci i pe care aveau cinstea s-1 primeasc n
cabana ei.
Stanislas iei cu greu din aceast ncercare ; invent un adevrat roman pe care gazda l crezu sau se prefcu a-1 crede. Cnd
se ntunec, stul pn n gt de podul acela prpdit, Stanislas cobor ca s stea de vorb cu cei doi oameni ai si. Acetia i
spuser c generalul Steinflicht se afla doar la un sfert de leghe de acolo i c- propusese s-1 ajung din urm pe rege, n

cursul nopii, la un cot al Vistulci unde se neleseser ei i unde se va afla o luntre gata s-i treac pe malul cellalt. Numai
c ei se ndoiau c vor putea face acest lucru, fiindc vntul sufla foarte tare i era cu neputin s traversezi un tiu att de lat
pe o astfel de vreme i cu o luntre att de mic. Regele nu numai c nu avea ncredere n cinstea acelor oameni care,
petrecndu-i toat ziua cu soldaii rui, ar fi putut s-1 predea oricnd acestora, dar se temea parca i mai muli de ignorana
lor. nt.unecndu-se, porni la drum, sigur c nu avea s ncap pe rnna ruilor, dar foarte no;i-nitit de cunotinele "geograf
ice ale cluzelor sau-, [,a :> sfert de leghe de cabana unde i petrecuse ziua. rebin ;. se dea jos din barc, avnd n
vedere c blile .se.- isprviser, ncepur deci s mearg pe jos, printr-o moe:>r': :i iu care, n fiece moment, unul dintre
cei trei cal (ori Mira n nmol pn la bru i trebuia imediat scos afari cu- ceilali doi ca s nu se scufunde pn la gt. In
sfrii. dup patru sau cinci ceasuri de mers, i-au dat seama c;= au ajuns pe malul Vistulei. Unul dintre cei doi oamrni l
rug pe rege s rmn o vreme cu tovarul su, c; U-c-bund s se duc i s caute luntrea. Dup un sfert de ceas se
ntoarse i spuse c luntrea nu mai era la locul convenit i c probabil fusese luat de moscovii, Trebuir s se-napoieze n
mlatini ca s caute un loc unde s pe239
treac ziua ; zrind o colib, se ndreptar ctre ea. Dar abia apucar s treac pragul acelei case srmane, c sl-pnul ei,
ntovcndu-se i dnd cu ochii de rege, strig :

Vai, Doamne, cine e omul sta ?


Ei drcie, rspunse unul din cei care-1 nsoeau pe Stanislas, e tovarul nostru, cine s fie ?
Omul sta, zise ranul scondu-i boneta i ncli-nndu-se, este regele Stanislas !
Nu mai era vreme de ovit.

Da, prietene, zise regele ntinzndu-i mina, da, e-regele Stanislas, fugarul care are ncredere n dumneata i care vine si cear un adpost i mijlocul de a ajunge pe cellalt mal al Vistulei.
Aceast mrturisire obinu un succes deplin. Mndru de ncrederea regelui, ranul nu mai avu dect o dorin; aceea de a-i fi
de folos. i fgdui regelui s-1 ajute s treac Vistula i, chiar n aceeai clip trecu la aciune.
In timp ce acel om de treab era ocupat s caute o ambarcaiune, i un loc prielnic de trecere, regele l zri pe eful celor
dou cluze, de care se desprise de treizeci i ase de ore i care se ndrepta grbit spre colib, li atept n prag i1
ntreb ce se ntmplase cu generalul Steinflicht. eful i istorisi cum c, n ajun, n timp ce-1 atepta pe rege, mpreun cu
generalul i cu negustorul falit, la locul convenit, vzuser alergnd spre ei o ceat de' cazaci ; atunci fiecare o luase la goan
care-n-cotro. Cnd ntorsese capul, nu-i mai vzuse nici pe general, nici pe negustorul falit i habar n-avea ce se ntmplase
cu ei. Orice repro ar fi fost de prisos. Aa c regele tcu i atept. Ctre ora cinci seara l vzu pe stpnul colibei
ntorcndu-se ; acesta l anun c gsise o luntre la un pescar unde locuiau doi moscovii ; c era de prere s atepte cteva
zile nainte de a ncerca s treac rul i asta din pricina numrului mare de cazaci rspndii prin
-

240

mprejurimi, unii pentru a strnge nutre pentru cai, alii pornii pe urmele regelui, a crui fug fusese ntre timp descoperit.
Regele inu sfat cu oamenii si i cu ranul i hotrr s petreac att noaptea, ct i ziua urmtoare n casa n care se afla.
Noaptea i s-a prut regelui ]ung, iar ziua i mai lung. A doua zi, ctre ora cinci, ezitrile ncepur. Regele nelese c avea
nevoie de un ajutor puternic care s-i urneasc din loc pe cei patru. Porunci deci s se aduc un clondir zdravn cu rachiu,
din cave-i pofti att pe ran, ct i pe cei trei nsoitori ai si s bea n sntatea sa. Cnd clondirul se goli, cei patru
oameni erau gata s treac pentru el i prin ap, i prin foc. Regele profit de dispoziia aceea, sporit i de vestea bun c
cei doi soldai rui nu se mai aflau la pescar i c o barc l atepta la malul rului. Regele i gazda sa se urcar fiecare pe
cte un cal. ranul o lu cu vreo cincizeci de pai nainte, iar ceilali trei oameni veneau pe jos, n spatele lor. La fiecare pas
ntlneau gropi pline cu noroi pe care calul regelui le ocolea sau, dimpotriv, se nfunda n ele pn la burt. n toate prile
ardeau focurile diverselor tabere improvizate, presrate pe toat empia. Dar lumina acelor focuri care nu lumina dect un
cerc de pmnt avea- pentru rege un dublu avantaj : i dezvluia dumanul i i arta unde ncepe ntunericul pe unde trebuia
s mearg pentru a nu fi vzut. Iat ns c gazda, care mergea nainte, se opri brusc, apoi se ntoarse pentru a-i spune
regelui c-i este team ca nu cumva trecerea pe care o credea liber s fie pzit, c deocamdat s stea pe loc i s atepte.
Regele se opri ; ranul o lu nainte i, dup un sfert de or, se ntoarse i le spuse c trecerea era ntr-adevr pzit ; toi
fur consternai i hotrr s se ntoarc. Dar regele se opuse cu strnicie i ranul, vznd c regele nu voia cu nici un
pre s se ntoarc, se oferi s ncerce s gseasc o alt
241
trecere, nepzit. eful escortei i cei doi subalterni, crora aburii rachiului li se risipiser, nici nu voir s aud de aa ceva.
Atunci regele spuse c se vede obligat s se dispenseze de serviciile lor, c erau liberi i se puteau duce unde voiau. Auzind

acest lucru, cei trei gligani ncepur s se jeleasc i s se vaite ca nite muieri, plngndu-se c regele i ducea la moarte
sigur. In timpul acesta sosi i ranul care le spuse c gsise alt loc de trecere. Regele porni la drum i, ntr-adevr, dup o
jumtate de or ieir la oseaua principal fr s se ntlneasc cu nimeni.
La o sut de pai de acolo, i lsar caii, trebuind s fac un sfert de leghe pe jos. Dup ce strbtur acel sfert de leghe,
ranul o porni din nou n recunoatere. Ceilali se ascunser ntr-un tufi, ateptndu-1. Nu peste mult se auz zgomotul unor
rame de barc. Pescarul apru i fugarii se mbarcar. Cnd< ajunser aproape de malul cellalt, regele l lu pe ran
deoparte i, scomd din buzunar uri pumn din du ca ii care-1 incomodau att de tare i din -care. din fericire, Steinflicht nuJi
luase dect jumtate, * puse ui mina acelui om de treab ; cltinnd din cap, acest;: ncepu prin a refuza orice rsplat i
sfri. la rugm in ile insistente ale regelui, prin accepta doar doi ducai, pe cart-i lu cu respect din augusta mn ntins
spre el. Asia a fost lot ceea ce a consimit s primeasc.
Odat pe cellalt mal al Vistulei, regele nu mai avu nevoie de el. ranul, dup ce-i srut cu respect pulpana haitfi sale
modeste, se urc n barca pescarului i o porni ind.i,i.

' ' *'


i < o sut de pai de Vistula se zrea un sat mare. Regele ajunse acolo n zori. Socotind c nu mai aveau de ce se teme, cei
trei oameni din escort se trntir pe un pai din prima cas care le iei n cale, mfundndu-se n saltelele i pernele de puf de
unde nimeni nu-i mai putu smulge. Regele i ddu imediat seama c, pentru a gsi
242
un nou mijloc de transport, nu trebuia s se mai bazeze dect pe el singur. Trezi deci gazda un ran i-1 rug s-i
caute o trsur, indiferent de care i indiferent ct ar costa. Comise ns imprudena de a-i da banii nainte ; ranul se
ntoarse beat mort. Totui avusese bunul sim de a ndeplini, ntr-un fel, comisionul ncredinat. Adusese cu sine un om care
voia s nchirieze o cru plin cu mrfuri, cu condiia ca cel care o nchiria s-i vnd mrfurile. Regele se oferi s i le
cumpere el; eva-Jundu-le la douzeci i cinci de ducai, regele se trezi n posesia tuturor sorturilor de pnz de Saxa. Cum
trgul fusese ncheiat n grab mare, n plin strad, sub ochii trectorilor, pusese pe gnduri unele persoane care-1 vzuser
pe rege pltind atia bani pein negustorului. Trebuia deci s plece fr s mai piard timp, cnd unul dintre nsoitori,
vznd uurina cu care regele i risipea banii, iei din casa n care se odihnise un ceas sau dou i ncepu s-i nire regelui,
n gura mare, toate serviciile pe care i le adusese, mpreun cu tovarii si, cernd s fie pltii imediat ;_preul era foarte
piprat, dar regele nu se trgui, fiindc erau n joc libertatea i viaa lui. Intre timp, spre surprinderea lui, eful celor dou
cluze iei din cas, i spuse omului su c e beat, apoi, ntorcndu-se spre aduntura de gur-casc, rosti:

S nu oredei nici un cuvni din ce-a spus caraghiosul sta ! Cnd se mbat, i ia tovarii de afaceri drept mari seniori
i le cere bani pentru nite servicii pe care nici n-a visat s le aduc
Apoi, lundu-1 pe beivan de bra, l vr n cas, in rsetele i huiduielile celor de fa. Acum, ntr-adevr, nu mai era timp de
pierdut. Regele le spuse celor doi oameni s se duc la ambasadorul Franei ca s-i rsplteasc, l urc lng sine pe ef i-i
ncredina hurile cailor i crua cu tot ce era n ea. Ieir din sat fr s se intereseze
243
de drum, fiindc nu voiau, n cazul n care ar fi fost urmrii, s se tie ncotro o apucaser. Regele se orienta cum putu i,
pentru c trebuiau s treac rul Nogat, ncerc s ajung n locul n care acel ru se desprea de Vistula, lsnd n stnga
oraul Marienburg, unde se afla garnizoana duman.
Strbtur deci cu crua mai multe sate locuite de saxoni sau de moscovii, care i lsar s treac nestin-gherii. Pe la opt
seara ajunser la malul unui ru. Pr rm se afla o crm, iar la civa pai de ea, o barc vechi-i neacoperit. Cluza strig
bucuroas c ajunseser lt> rul Nogat i c cerul le scosese n cale barca aceea cu carv s traverseze rul. Omul ncepuse s
mping barca n ap. clnd regele, mai prevztor dect el, ntreb un ran afla*, pe aproape ce ru este acela. Rul era
Vistula ; Nogat ui era la o leghe i jumtate mai depai'te. Dac regele nu s-el fi informat, s-ar fi trezit pe malul opus al
Vistulei, cel pe care se strduise atta s-1 prseasc.
Era greu s ajungi la locul dorit cu crua : de altfel, caii erau istovii dup goana la care fuseser supui. Aa c regele
intr n crm, se ddu drept un mcelar din Marienburg care dorete s treac rul Nogat pentru a seduce s cumpere nite
vite i ceru, dac era cu putin, s i se fac rost de o barc. Gazda cltin din cap i i spuse regelui c toate ambarcaiunile,
chiar i cele mai' mici, fuseser luate de ctre rui i duse la Marienburg Deci nc o piedic, tocmai n clipa n care se
credea salvat. Regele petrecu noaptea ntr-un pod, o noaptede insomnie ca toate cele care trecuser de cnd plecase din
Danzig. ntr-o singur noapte dormise i el ca lumea : r cea petrecut la ranul care-1 recunoscuse. n zori, regel se urc
din nou n cru i o porni la drum pe osea1., care mergea paralel cu rul : dup dou ceasuri de m<-; -ajunser ntr-un gat.
Regele se ddu jos din cru, int: '
244
ntr-o cas i, ca i /i ajun, Ic spuse gazdelor c este un mcelar din Marienburg care vrea s cumpere nite vite, dar c

pentru asta trebuie s treac neaprat rul Nogat.

Pi treaba asta cade cum nu se poate mai bine, zise nevasta gazdei, i nici mcar n-ai nevoie s mai traversezi rul. Am
eu vite de vnzare i cum nu m lcomesc la bani muli, snt sigur c ne vom nelege !

Lucrul e cu neputin, rspunse regele, avnd n vedere c banii trebuie sri iau de la unul care st dincolo de ru. Sigur
c dac pun mna pe bani, nu zic c nu putem i'ace trgul cu vitele. Dar lucrul cel mai important pentru mine n acest
moment este dup cum vezi - s pun mna pe bani.

i cum ai s treci dincolo, pentru c n momentul de fa nu exist pe aici nici mcar o brcu ?
Fleacuri ! rspunse regele nepstor. Ceva mi spune c chiar dumneata ai s-mi faci rost de o barc.
Ei, fcu femeia, mi dau seama c eti un om de treab i c ai mare nevoie s treci dincolo. Ei bine, am s i-1 dau pe
biatul meu. Pe malul cellalt, are un prieten care. e pescar i care are o brcu tras lng cas. La un semnal al lui, va veni
s te ia i Domnul s te scoat din ncurctura n care vd c te afli.
Regele i mulumi clduros femeii. Oare i ea s-1 fi recunoscut ? N-a aflat niciodat acest lucru ; urendu-se cu fiul ei n
cru, regele ajunse pe malul rului Nogat. Tnrul se ddu jos i uier zdravn. Pescarul iei imediat din cas, se urc n
mica sa ambarcaiune i veni spre ei. Regele cobor n barc mpreun cu cluza, lsndu-i biatului crua ncrcat cu
pnzeturi. Cnd ajunse pe cellalt mal, Stanislas ridic ochii i minile spre cer : era salvat, li ddu deci drumul i celui de-al
treilea om din escorta sa, dup ce-i nmn o scrisoare ctre domnul de Monti. ambasadorul Franei, n care l ruga pe acesta
s
245
le dea celor trei oameni banii fgduii, avnd n vedere. c el ajunsese sntos i teafr pe cellalt mal al rului Nogat. Apoi,
ndreptndu-se ctre satul Bialagora, regele i cumpr o alt cru cu doi cai. n aceeai sear, Sta-nislas acum n afar
de orice pericol sosi n echipajul" acela, n oravil Marienwerder.
Cit despre francezii rmai la Danzig, datorit curajului lor, n ziua n care oraul totui s-a predat, att ruii, cit i austriecii
au dat ordin ca ei s nu fie socotii prizonieri de rzboi, ci doar nite simpli strini. Fie din admiraie pentru curajul lor
nebunesc, fie c nici arina t nici mpratul Austriei nu voiau s rup relaiile cu cabinetul de la Versailles, cei doi fcur
chiar risip de atenie faa de ofieri, trimind fiecruia dintre ei cte o uniform din cel mai fin postav rusesc, gata lucrat i
brodat cu fireturi.
Astfel s-a sfrit expediia att de nefericit a regelui Stanislas Leczinski. Stanislas Poniatowski i-a dat ultima lovitur,
trecnd de partea Ecaterinei, arina Rusiei, l urendu-se, dup treizeci de ani, pe tronul Poloniei, Numai c tunurile din
Danzig au dat foc ntregii Europe. Ruii i austriecii aduseser un afront Franei. Nu.se putea *-ajunge pn la ruii retrai
dincolo de Volga i Niemen, dar puteai lovi Austria, prin Italia i Germania. Spania se alie cu Frana. Orice*-urm de
resentiment dintre Filip al V-lea i Ludovic al XIV-lea dispru. Naterea a doi prini asigurase continuitatea la tron a familiei
d'Orleans i rpise nepotului lui Ludovic al XY-lea orice rdejde c va putea domni cndva peste cele dou regate reunite.
De altfel. Spania, ca i Frana, dorea, prbuirea Austriei. Nu a\rea i ea de recuperat, din Italia, Neapole i Parma ? i, iat
i planul de lupt pe care l-au hotr! cele dou aliate. O armat urma s treac prin Lorena i prin Trois-Eveches ca s
asedieze Philipsburg, acea cheie1 a Germa246
niei. Philipsburgul odat cucerit, vor ptrunde n inima Suabiei, iar de acolo, prin Germania, se vor ntlni n Polonia. O alt
armat avea s treac Alpii cu ajutorul pie-montezilor, aliaii Franei, de unde se va- ndrepta ctre Milano ; n timp ce
armata francez avea s mrluiasca de la vest la est, o armat spaniol, atacnd Italia din cealalt parte, va debarca la
Neapole i va mrlu de la est la vest. Cei doi generali-efi ai celor dou^ armate erau : ducele de Berwick, n fruntea
armatei care trebuia s ajung n Germania, i marealul de Villars, n fruntea armatei care trebuia s plece n Italia.
Ducele de Berwick Jacques Fitz-James era fiul natural al lui Iacob al II-lea al Angliei i al Arabellei Churchill, sora
ducelui de Marlborough ; se nscuse la 21 august 1670 ; fusese trimis "n Frana la vrsta de apte" ani, crescut de Juilly, la
Plessis i la Fleche ; primele studii militare i le fcuse n Ungaria ; n 1703 devenise cetean francez. Luptase n Spania n
1704 i fusese fcut mareal al Franei n 1706. Se btuse deci, rnd pe rnd, n Spania, n Flandra i pe Rin. Pacea l lsase
la vatr n 1719, rzboiul l adusese iar n fruntea armatei, n 1734. Avea deci aizeci i patru de ani. Era un brbat neobosit,
ntreprinztor i rece.'Ct despre marealul de Villars tim c, n epoca de care ne ocupm, avea peste optzeci de ani. In
ciuda vrstei naintate, rmsese acelai om activ i cei optzeci i ceva de ani nu- stinseser nic orgoliul nflcrat i nici
nu-i potoliser firea uuratic.
GenerahT care urmau s slujeasc sub ducele de Ber-wick erau : Charles-Louis-Auguste Fouquet, conte de Bel-le-Isle,

nepotul lui Fouquet, faimosul supraintendent al finanelor, despre a'crui avere uria i dizgraiere v-ara vorbit n volumul
Ludovic al XlV-lea i secolul su. i el ndurase capriciile soartei, cu care familia sa prea obinuit. Numit general n
timpul regenei, se luptase n Spa247
l1
llM
nia, iscnd un fel de rzboi de familie. Dizgratiat de Le Blanc, ajunsese la Bastilia de unde nu ieise dect pentru a fi exilat
pe moia sa. n sfrit, n 1732 fusese fcut lo-cotenent-general i piomovat n fruntea unuia dintre cele patru corpuri de
armat nfiinate n acelai an.
Adrien-Maurice de Noailles se nscuse n 1670. L-am ntlnit de mai multe ori sub numele de Ayen, pe care-1 purtase n
tineree. Fusese stegar n regimentul de cavalerie al marealului de Noailles, ctigase o btlie n 1693, condusese, ca ajutor
de comandant, o brigad de cavalerie n 1695 ; fusese fcut brigadier al armatelor regelui n 1702. apoi mareal n 1704 i,
foarte curnd dup asta, lo-cotencnt-general.
Claude-Francois Bidal, cavaler d'Asfeld, fusese la nceput aghiotant ntr-un regiment de dragoni, apoi brigadier al armatelor
regelui n 1694, mareal n 1702 i loco-tenent-generaln 1704.
n sfrit, Mauriciu de Saxa, om tnr, n vrst de treizeci i opt de ani, despre care am mai vorbit cnd v-am istorisit felul n
care a murit Adrienne Lecouvreur. Bas>-tard, ca i Dunois i Berwick, era fiul lui August al II-lea, elector de Saxa i rege al
Poloniei care tocmai murise i al Aurorei de Konigsmark ; la doisprezece ani, n btlia de la Toufnai, calul fusese
ucis sub el, iar plria gurit de un glonte ; la vrsta de treisprezece ani luase parte la lupta de la Malplaquet, unde dduse
dovad de sngele rece al unui brbat n toat firea, avnd n vedere c a fost vorba de cel mai nfricotor mcel pe care l
menioneaz analele vremii. n sfrit, la aisprezece ani, atacat pe neateptate n satul Traknitz, s-a aprat n fruntea unui
plc de oteni cu atta energie, nct toi istoricii l-au comparat cu Carol al VH-lea n atacul de la Bender. ncepnd de
atunci, contele de Saxa s-a aflat pretutindeni unde a avut ocazia s trag spada : la Stralsund,
243
Bcwad, la Miltau ; n sfirit, izbucnind rzboiul mpo-. Austriei, contele de Saxa a Cost trimis n calitate de trl aj s
conduc armata Rinului. mpreun cu el. mai otau nc cinci prini de snge : contele de Charolais, - ntul de Coni, prinul
de Dombes, contele d'Eu i contele de Clertnont.
Generalii care urmau s slujeasc sub ordinele lui de Vllars erau : regele Carol-Emmanuel, nscut la Torino 1 ' 27 aprilie
1701, recunoscut rege al Sardiniei i duce al Savoiei dup abdicarea tatlui su, Victor-Amedeu al II-lea.
Francois, duce de Broglie, nscul n 11 ianuarie 1671, stegarul regimentului de cuirasieri n 1687, cpitan n 1690, aghiotant
n 1704, inspector general de cavalerie n 1707 in sfrit, locotenent-general n 1710.
Urma Frangois de Franquetot, duce de Coigny, care, nscut la 16 martie 1670, i cucerise gradele unul cte unul, ncepnd
de la cel de stegar i ajungnd pn la cel de locotenent-general.
Cei doi generali imperiali erau : prinul Eugene, gene-ralul-ef al armatei germane, i generalul de Mercy, eful armatei
dumane din Italia.
Pe faimosul prin Eugene l cunoatem : e nvingtorul de la Zante, Hochstadt, Audenarde, Malplaquet i Pe-terwardein, fiul
contelui de Soissons i al Olimpiei Mancini.
Ct despre Ferdinand-Charles de Mercy, nscut n 1666, voluntar la aprarea Vienei asediat de turci, locotenent ntr-un
regiment de cuirasieri, apoi maior, feld-maior general i, n sfrit, n 1719, comandant general n Sicilia, era, n ciuda celor
aizeci i opt de ani ai si, un general-surpriz.. care aprea pe neateptate i efectua maruri i contramaruri neobinuit de
rapide. Sigur'c n-o s urmrim aceast dubl invazie n toate amnuntele sale. Vom semnala doar evenimentele mai
importante i vom consemna rezultatele.
*
219

In nord, Lorena fu invadat pe neateptate. Ducatul de Bar primi oastea n garnizoan. Oraul Philippsburg fu asediat ;
marealul de Berwick muri ucis de o ghiulea care-; strpunse pieptul. Atacul a fost apoi continuat de Asfeld, de Noailles i
mai ales de Belle-Isle. Dup treizeci i dou de zile petrecute n tranee'neacoperite, oraul a fost cucerit sub privirile
prinului Eugene.
n sud, armata franco-piemontez strbtu rul Pad i porni nainte cu curaj, fr a ntlni alte piedici dect orgoliul i proasta
dispoziie a lui Villars, tot timpul n contradicie cu ndrzneala micrilor i cu fermitatea hot-rrilor regelurCarolEmmanuel. Noroc c generalul a fcut febr, s-a mbolnvit i a murit. Astfel, cele dou armate franceze au pierdut nc de
la nceput i aproape n acelai timp pe doi din generalii si efi, generali pe care douzeci de ani de pace i~au mbtrnit ct
patruzeci de ani de rzboaie, care nu mai erau la curent cu noua tactic i strategie ce nlocuise nvechitele teorii militare.
Moartea lui Berwick i a lui Villars a dat posibilitatea s se remarce att cavalerul de Folard, ct i contele de Saxa.
Conducerea armatei din Italia a revenit deci la Bro-glie i ku Coigny, iar cea a armatei din nord lui Asfeld i Noailles.
n concluzie, dumanul a btut iute n retragere pn la Parma. Abia acolo, venindu-i n fire i gsind un loc propice, s-a
hotrt s-i atepte pe franeezi. i nu numai c t-a ateptat, dar de la retragere a trecut la ofensiv, s-a desfurat ntr-o
ordine perfect i a atacat n coloane strnse i cu un numr copleitor" de ostai, determinnd retragerea regimentelor
conduse de Berry i de Auvergne care, din retragere, s~a transformat n derut, Dar iat c, pe neateptate, un glonte l
strpunse pe contele de Mercy care czu mort. Vestea a trecut din gur n gur n rn-durile imperialilor, determinndu-i s
se opreasc. Profi250
' d cu o admirabil perspicacitate de acest moment de tin-'ial, Coligny ordon un atac al regimentelor, n co-fane strnse,
dup metoda cavalerului de Folard. Aa c Imperialii care atacau se trezir, la rndul lor, atacai. Re-nentele franceze au
fcut o bre imens drept n mijlocul armatei lor. Imperialii s-au mprtiat, apoi au luat-o la goan, lsnd pe cmpul de
lupt opt mii de mori. )Up nousprezece zile afl i Ludovic al XV-lea des-' cucerirea oraului Philippsburg i despre
btlia din parma. D'Asfeld, de Noailles, de Broglie i de Coigny au fost fcui mareali ai Franei.
Am vzut ce s-a petrecut la Philippsburg i n Patina. Acum' s vedem ce se petrecea n Neapole.
Infantele don Carlos debarcase acolo la 29 martie ; oraul Neapole i-a deschis larg porile fr s depun nici o rezisten.
La 10 mai a intrat n capital i, cesionai' al tuturor drepturilor tatlui su asupra regatului celor dou Sicilii, primi n
numele acestuia omagiul tufuri mrimilor statului.
Pe 25 ale aceleiai luni, imperialii comandai de gen; ralul Visconti au fost silii s se retrag la Bitonto, La S;t iunie, o
escadr alctuit din douzeci i cinci de galere, jumtate franceze, jumtate spaniole, au adus noului re;:v< o ntrire de
optsprezece batalioane i dou mii cinci sute de clrei, cu care don Carlos a nceput asediu! ceti> Faete care s-a predat la
6 august. Optsprezece mii de o . meni au trecut apoi strmtoarea pentru a obliga Sicilia :-.;. se supun lui don Carlos. Doar
Capua, iar n Sicilia -Messina i Siracuza erau singurele care mai ineau cu imperialii. In cinci luni de zile ntreg teritoriul
celor dou Sicilii a fost n minile spaniolilor i mpratul a pierdut regatul Neapole pentru c s-a ncpnat s nscuneze
un rege n Polonia.
251
i
La sfritul lui iunie 1735, spaniolii au fcut joneju_ nea cu francezii i piemontezii. Imperialii au fost aproape n ntregime
alungai din Lombardia, francezii pun; mna pe partea superioar i inferioar a inutului tua. Oraul Mantua i-a rmas

mpratului.
In Germania, francezii au ajuns pn la porile u lui Maiena i, cu toate c prinul Eugene i-a ntins ta_ bara ntre
Heidelberg i Brucksall, francezii au dat i9m^ prin tot Palatinatul.
In urma celor dou campanii, din 1734 i 1735. nu s-a ales cu foloase dect Frana. La 3 octombrie au nc<?put negocierile
pentru pace.
1. Regele Stanislas trebuia s renune la tronul Poloniei, fiind totui considerat rege, pstrndu-i toate onorurile i toate
titlurile. Avea s fie pus imediat n posesia ducatului de Bar, iar mai apoi a marelui ducat de Toscana, dup ce acesta avea s
fie smuls casei de Lorena. Cele dou ducate, de Lorena i de Bar reveneau Franei dup moartea regelui Stanislas. Numai cu
aceste condiii, regele August urma s fie recunoscut rege al Poloniei i mare duce al Lituaniei.
2. Marele ducat al Toscanei urma s aparin casei de Lorena numai dup moartea proprietarului su. Toate puterile i
vor garanta succesiunea i, pn avea loc acel eveniment, Frana avea dreptul s ncaseze veniturile din Lorena.
3. Regatele Neapole i Sicilia i reveneau lu\ don Car-os, care era recunoscut acolo ca rege.
4. Regele Sardiniei avea de ales ntre Novarais i Tor-tonais sau ntre Tortonais i Vigevanasque.
5. Toate celelalte state care aparinuser mpratului Austriei trebuiau s-i fie restituite. Ducatele de Parma i de Riacezza.
urmau s-i fie cedate ; trebuiau s-i fie restituite armatei franceze cuceririle din Germania.
252
6 Regele trebuia s-i garanteze'mpratului pragmatica anctiune din 1713.
7 n sfrit, aveau sa fie numii nite comisari i din-0 parte, i dintr-alta. care s reglementeze hotarele
Alsaciei .i ale rilor-de-Jos.
La 5 noiembrie 1735 a fost publicat ncetarea ostili-ftilor n Germania, iar pe 15 ale aceleiai luni, n Italia Acest tratat a
primit numele de tratatul de la Viena. Astfel Frana a rmas cu Lorena, cu regatul piemontez care avea s se mreasc mai
trziu i cu Genova, i a sporit cu dou provincii.
Regatele Neapolelui i al Siciliei, cucerite de ramura cadet a Bourbonilor din Spania, se afl i acum i n mi-nile regelui
Ferdinand, urmaul acestei ramuri. In pofida revoltei din Florena, marele duce de Toscana, reprezen-tnd familia de Lorena,
i-a luat n stpnire statele.
n sfrit, ducatele de Parma i de Piacenzza nu au scpat din mna mpratului Austriei dect dup moartea marii ducese
Maria-Luiza.
E adevrat c vom asista, nainte de zece ani, la sfr-itul acestei puteri peninsulare, ale crei nceputuri nu le-am vzut.
Toat onoarea celor dou campanii a revenit Franei. De altfel, n decursul anilor 1734, 1735 i 1736; toate privirile au fost
ndreptate ctre armata francez, care a adus tot greul rzboiului.
n timpul acesta, domnul de Richelieu s-a nsurat cu prinesa Elisabeth-Sophie de Lorena, fiica prinului de Guise, care,
dup nou Juni de la cstorie, i-a druit un motenitor numit ducele de Fronsac. Ducele de Belle-Isle a fost numit cavaler al
ordinului Saint-Esprit ; regele i-a
1 Adic in timpul cnd Dumas a scris cartea (n.t).
fcut mareali ai Franei pe marchizul de Puysegur i pc, prinul de Tingry.
Vechea noastr cunotin, prinesa Charlotte-Aglae de Valois, motenitoarea Modenei, s-a ntors la Paris. La vrsta de ase
ani i jumtate, Delfinul a trecut din minUe ddacelor n cele ale preceptorilor si. n frit, regina a nscut o nou prines.
n timpul celor trei ani de lupte, Voltaire s-a ocupat numai de teatru, punnd n scen Alzira i Fiul risipitor, iar Marivaux,
Legatul i Falsele confidene.
Capitolul
mpratul ia n stpnire ducatele de Parma i de Piacenzza. Societatea ntm a regelui. Lemoine, Pigalle i Boucher
nfrumuseeaz castelul de Choisi, cumprat de rege. Dizgraiefea domnului de Chauvelis. Domnul de Maurepas.
Surorile doamnei de Mai-lly. Doamnele de Vintimille i de Lauraguais. Funcia de gentilom a domnului de La Tremouille. Moartea doamnei de Vintimille.
Anii care au urmat dup semnarea pcii au fost folosii de diferitele puteri interesate pentru a aplica ntocmai articolele
tratatului de la Viena. Astfel, la 16 aprilie

254
ntele de Traum a luat n stpnire, n numele mpra-Mui, ducatul de Bar i ducatul de Loren. La 9 iulie, raston, marele
duce de Toscana, care prea grbit s re-V jropratului ducatul su, s-a stins din via n vrst de aizeci i ase de ani.
Acesta era ultimul din familia de Medici, familie care a domnit dou sute treizeci i apte de ani. De ndat ce a aflat de
aceast moarte, prinul de Craon a depus Jurmntul n faa senatorilor, pentru a lua n stpnire ducatul de Lorena. La 3
februarie i la 21 aprilie 1739, regele Sardiniei, regii Spaniei i ai Celor Dou Sicilii au semnat tratatul de La Viena.
n sfrit, n ziua de 1 iunie pacea a fost declarat i la Paris. In vremea aceasta, ceea ce mai rmsese din Curtea lui Ludovic
al XlV-lea dispruse i ncepuse s se constituie noua Curte a lui Ludovic al XV-lea.
Ducele de Berwick murise la vrsta de aizeci i ceva de ani, marealul de Villars la optzeci i ceva ; ducele du Mine moare
i el, la aizeci i ase de ani ; apoi mai mor : cardinalul de Bissy la vrsta de optzeci i unu de ani. contele de Toulouse la
aizeci i patru de ani, marealul d' Estrees la aptezeci i ase de ani, marealul de Roque-laure la optzeci i doi de ani,
prinesa de Coni la aptezeci i doi, iar Samuel Bernard la optzeci i ase de ani.
Nu mai rmne, dintre cei vechi, dect cardinalul de Fleury, ns i el va muri n curnd.
n jurul tnrului rege, n vrsta de douzeci i apte sau douzeci i opt de ani, se nghesuie noua generaie dintre care cel
mai n vrst e ducele de Richelieu. Numai c ducele era un om fr vrst. Fusese diplomat i ambasador, era musafir
nelipsit de la masa regelui, tovarul su de vntoare, sftuitor n ale dragostei, profesor n arta rzboaielor ; el d tonul
acelui tineret zvpiat care-1 are pe Marivaux ca poet, pe Watteiu ca pictor, pe Crebillon-fiul ca romancier.
255
IO
o
oo oo
0
Dup ducele de Richelieu vine la rnd frumosul La Tremouille, a crui intimitate, cam prea tandr, cu regele, a dus la
arderea pe rug a lui Douchauffour. n timpul ultimului rzboi, cznd de pe cal n vreme ce se afla n fruntea escadronului,
La Tremouille n-a fost preocupat dect de un singur lucru : s-i ascund chipul n mini, ca nu cumva s fie desfigurat.
Contele d'Ayen fcea parte din ambiioasa familie de Noailles care, prin doamna de Maintenon, aproape c se nrudise cu
Ludovic al XlV-lea, ca i familia de Morte-mart, prin doamna de Montespan ; apoi mai erau marchizul de Souvre, crescut
laolalt eu regele i care n timpul bolii acestuia 1-a ngrijit cu dragostea i devotamentul unui frate, marchizul de Gesvres,
marchizul de Coigny, ducele de Nivernois, marchizul d'Antin. Toi aceti seniori tineri care luaser parte la asediul de la
Philippsburg, care-i nvinseser pe austrieci n Parma i Guastalla se strduiser cu plria n mn, cu manetele plisate,
cu epoleii mpletii impecabil pe umeri, fr s-i mototoleasc nici mcar un col al costisitoarelor lor veminte s
ctige btlia de la Fontenoy cu englezii. Pentru toat aceast lume -spiritual, ironic i dornic de distracii, palatul
Versailles, cu apartamentele sale mari, cu lungile galerii, cu parcul strbtut de alei drepte, nu era ceea ce le trebuia lor.
Pentru banchetele lor restrnse aveau nevoie de apartamente mai mici, de saloane fr etichet, ^unde se puteau ntinde pe
perne de satin i admira n oglinzi, vor-, bind unul cu altul fr s fie nevoie s strige ca s se poat auzi. Atunci Ludovic al
XV-lea a cumprat castelul Choisy de la domnul de La Valliere ; Choisy va fi Marly-ul lui Ludovic al XV-lea. Imediat,
Lemoine, Coysevox, Pigalle. Boucher se puser pe treab ; unii au tiat marmora, alii
256
au renovat acoperiul. Apoi, pe aleile grdinii s-a ivit o ntreag societate de nimfe, naiade, pstori i pstorie cu cununi de
flori i panglici pe prul pudrat i pentru c servitorii i stnjeneau, renunar la ei. Loriot, mecanic dibaci, a inventat acele
mese numite ^ervantes" sau ojfidemes", care dispreau n podele, ducnd cu ele lista cu vinurile, mncrurile i fructele
alese de musafiri, i reapreau ncrcate cu toate cele poruncite, pentru a disprea i a aprea din nou.
Toat acea Curte tnr, dornic de distracii, dornic s se afirme n rzboaie, dar mai ahtiat dup dragoste dect dup
onoare, era dup cum lesne v putei da seama dumana nempcat a btrnului cardinal. Ba unii chiar au ncercat o
tentativ de genul celei care euase pe vremea doamnei de Prie i a ducelui de Bourbon. Conspiratorii ei-au, de data asta,
doamna de Mailly, sultana atotstpnitoare, La Tremouille i de Gesvres, care urmreau s-1 nlocuiasc pe cardinalul de
Fleury cu domnul de Chauvelin. Cardinalul afl totul. Din nefericire pentru conspiratori, domnul de Chauvelin tocmai
atunci svri o mare greeal. Omul fusese ministru de externe n timpul ultimului rzboi i, pe drept sau pe nedrept, se
rspndise zvonul c primise de la austrieci sume considerabile pentru ca Savoia s fie ct mai prost tratat ; i ntr-adevr,
drept rsplat pentru ajutorul dat, Carol-Emmanuel nu primise dect dou mici provincii. Cardinalul culese toate acele

zvonuri i fcu din ele un adevrat act de acuzare pe care-1 prezent n Consiliul regelui, l discredita pe Chauvelin i obinu
dizgraierea lui. La 10 ianuarie, domnul de Maurepas intr la domnul de Chauvelin i-j remise urmtoarea scrisoare din
partea cardinalului de Fleury :
v
257
l1} Ludovic A XV-jes

Prietenia pe care am nutrit-o pentru dumneata, dom-nule, m-a mpiedicat s-i dau lovitura de graie pe care onoarea,
contiina, probitatea i binele statului m obligi s i-o dau acum.
Cardinalul de Fleury."
n acelai timp, domnul de Jumilhac atepta la u cu ordinul de a-1 conduce pe demnul de Chauvelin la Gros-bois. Domnul
de 'Chauvelin dt>bort, cardinalul se ntoarse mpotriva lui La Tremouille i a lui de Gesvres. Regele vru s-i susin pe cei
doi prieteni ai si, dar pn a m-rn trebui s cedeze a faa cardinalului. Fleury ceru s fie exilai i cei doi conspiratori fur
exilai.
Btrnul cancelar 'Agnesseana deveni i ministru aii justiiei ; domnul Amtifet, ministrul finanelor, a fost numit secretar
de stat -al afacerilor externe, iar domnul de Maurepas a ajuns mfesferu. Singura pe care cardinalul nu s-^a rzbunat a fost
doamna de MaiHy ; i asta pentru c domnul de Fleury, priridu-1 bine pe rege, i-a dat seama c n curnd Ludovic al .XVlea avea s-1 rzbune el nsui pentru tot.
ntr-iadevr, Ludovic aJ XV-lea, dei n vrst doar de treizeci de ani, i devorase o porie zdravn din plcerile vieii. Era
stul de vntoare, de banchete, de jocuri de noroc, plictisindu-se n mijlocul acelei Curi spirituale, elegante, senzuale,
parfumate. Ludovic al XV-lea era trist i ncepuse a vorbi despre moarte, de care totui se temea. Un singur lucru ptttea s-1
rensufleeasc pe rege: o nou iubit, cci e doamna de Mailly se sturase. Printre cele patru surori ale acestei doamne
exista una care nu avea dect m singur dorin, cam ciiiadat, e adevrat, dar, m rag, asta era rioriaa ei: s mpart favorurile regelui ca ora ei, pentru ca mai apoi, treptat, s pun stpnire pe inima, apoi pe mintea lai, s-1 dea jos
258
#fc* Ia putere pe primul su ministru i s guverneze ea TTranta. Aceast sor, care nu era nc mritat, era domnioara de
Nesle ; tocmai mplinise douzeci i trei de ani % locuia la abaia din Port-Royal. i culmea e c nici mcar nu era
frumoas. tia c regelui nu-i plac femeile urte, dar ea avea o imaginaie bogat, o fire aventuroas si ndrznea i, dorind
s plac, ajunsese s fie aproape sigur c va plcea. Aa c-i scrise unei clugrie, prieten cu ea, numit doamna de Dray
:
fi voi trimite surorii mele, doamna de Mailly, scri-mare dup scrisoare. E bun i m va lua la ea ; m voi face iubit de
rege, ti voi izgoni pe Fleury i voi crmui Frana".
La nceput, lucrurile se petrecuser aa cum dome domnioara de Nesle, care i puse toate bateriile n poziie de tragere.
Ludovic al XV-lea, care la treizeci de ani se plictisea aa cum se plictisise Ludovic al XlV-lea la aptezeci, ncepu a se distra
ascultnd vorbele pline de duh ale noii venite. Iar cnd doamna de Mailly observ care erau planurile surorii sale, era deacum prea trziu ca s mai poat ntreprinde ceva. n disperare de cauz, doamna de Mailly, n loc s lupte mpotriva sorsii, lu hot-Frea s-i nlesneasc idila cu regele. l iubea att de mult pe Ludovic, nct prefera s se mulumeasc doar cu
jumtate din dragostea lui dect s-1 piard de tot. Doamna de Mailly ndjduia de altfel c aceast concesie nu va fi tirbit
de nimeni. Numai c nu acesta era i gndul domnioarei de Nesle. Proced astfel nct regele s fac unele confidene
ctorva dintre curtenii si ; aa c, dup trei luni, secretul bietei doamne de Mailly a fost cunoscut de ntreaga Curte. Numai
c lucrul odat cunoscut, se putea problema mritiului domnioarei de Nesle. Regele turna copii cu nemiluita i un astfel de
accident ntmplat unei tinere nemritate ar fi fost ct se
259
poate de suprtor. Noii favorite -a cutat deci repede-un so. Curtea i-a aruncat ochii asupra domnului de Vin~ timille,
strnepotul arhiepiscopului Parisului, acelai care jucase un rol important n afacerea corivulsionarilor din cimitirul SaintMedard. Unchiul voia s fac din el car, dinal. Dar cum n aceast funcie tocmai fusese numit domnul de Tencin, domnul
de Vintimille nu mai avea nici o ans. I s-au fgduit deci dou sute de mii de livre dot, un loc de doamn de onoare la
palat pentru viitoarea sa soie, ase mii de livre pensie i o locuin la Ver-sailles. In legtur cu cardinalatul nu i s-a mai dat
nici o ndejde, ba mai mult dect att, arhiepiscopul i-a cununat el nsui nepotul. Dar nu era de-ajuns sa i se dea
domnioarei de Nesle un so de paie ; chiar n aceeai sear trebuia s i se ofere regelui plcerea de a-1 nlocui, i iat cum
s-au rezolvat lucrurile. Domnioara, prines cu care te puteai lesne nelege, i puse palatul su, Madrid, la dispoziia celor
doi soi. La rndul lui, regele se duse s ia masa de sear la castelul La Muette, mpreun cu domnioara de Clermont i cu
doamnele de Charolais i de Talleyrand. Apoi, cnd regele a presupus c festinul de nunt se isprvise, a propus s fac o
vizit la castelul Madrid. S-a urcat n trsur i a ajuns la palat. Totul s-a petrecut n cea mai desvrit nelegere. Regele a

stat acolo pn la miezul nopii, jucnd cavagnola ; la un moment dat, cnd cineva a spus c ar fi cazul s-i lase pe tinerii
cstorii s se culce, regele a declarat c vrea s fie binevoitor pn la capt. Prin urmare, i-a nsoit pe cei doi soi n
dormitor i i-a nmnat el nsui cmaa-de noapte lui Vintimille, ceea ce era cea mai mare onoare pe care i-o putea face
regele. ncepnd din acest moment, lucrurile nu mai snt clare. Un brhat a plecat s doarm n castelul La Muette. Dar
doamna mareal d' Estrees, care a prsit n aceeai sear Palatul Madrid i s-a dus s
260
doarm la Bagatelle, doamna de Ruffee, care a plecat i a si s~a dus la Paris' Pretind c nu regele ar fi fost cel are a plecat i
Vintimille cel care a rmas, ci invers, c
ci a rmas i Vintimille a plecat. Orice s-ar fi ntmd

il

di

ie a
regele a asistat a doua zi la toaleta doamnei de Vin-fmUle i, dup gustarea de diminea, tnra cstorit "a prezentat
regelui ntreaga familie de Vintimille. n-^pnd din acel moment, ntreaga familie s-a bucurat de ea mai mare favoare. Tot
atunci i-au fost prezentate regelui celelalte trei surori ale doamnelor de MaiUy i de Vintimille ; doamna de Lauraguais,
doamna de la Tour-nelle i doamna de Flavacourt.
Doamna de Vintimille i-a urmrit cu tenacitate scopul, ajutat de sora ei mai mare care i-a slujit planurile. Doamna de
Vintimille a pus ntr-adevr stpnire pe mintea i pe inima regelui, fcndu-1 s uite c aleasa ini-xiii sale are gtul prea
lung, talia prea groas, mersul cam greoi; regele era n sfrit al ei, i aa cum i scrisese prietenei sale, clugria de la PortRoyal, era de acum n msur s lupte mpotriva cardinalului i s nceap a crmui Frana.
ntre timp a survenit un eveniment care a dovedit fiecruia msura puterii sale. Frumosul duce de la Tre-mouille a murit de
vrsat. Ducele pise pe drumul cel drept, ncercnd s uite greelile pe care le svrise n tineree. Se purtase n mod
desvrit n perioada dizgra-ierii i, sacrificat de rege n favoarea btrnului cardinal, i luase rmas bun de la Ludovic al
XV-lea, spunndu-i n fa( :

Sire, nu mai sntei demn s fii prietenul meu !


i-a pstrat doar funcia de gentilom al Camerei. Se nsurase i-i adora soia. Se neleseser c dac vreunul dintre ei s-ar
mbolnvi de vrsat, s se separe pn ce se va vindeca, pentru c nici unul dintre ei nu suferise
261
de aceast boal. Doamna de La Tremouille se mbolnvi prima, dar cum nu tia care erau simptomele loolii, nu-^j anun
soul, iar mai trziu, cnd doctorul l preveni despre pericolul care-1 ptea, inu totui s rmn lng soia lui i s-o
ngrijeasc. Prinesa se vindec, dar ducele se mbolnvi i muri.
Toate femeile din Paris au purtat doliu dup el. Ducele, socotit drept un so-model, a fost ct pe-aci s fie trecut n rndul
sfinilor pentru devotamentul su conjugal. Ba chiar s-a pus problema s i se ridice xin templu. Murind, ducele de La
Tremouille lsa n urma lui o fat mai mricic i un bieel de patru ani. Ducii d' Aumont de Gesvres i de Mortemart, cu
care La Tremouille fusese coleg, ca gentilom al Camerei, cerur pentrxi biat beneficiile funciei tatlui su. Dar doamnele
de Mailly i de Vintimille solicitar aceast funcie pentru ducele de Lu-xembourg. Cardinalul de Fleury o dorea pentru
nepotul su. Btrnul ministru folosise mijloace ocolite, dup cum i era obiceiul. Venind la rege, i spusese :

Sire, toi prietenii mei m preseaz s cer funcia Iui La Tremouille pentru nepotul meu. Dar el e i aa att de copleit
de favoruri, nct, n loc s v recomand pe careva din familia mea, aa cum m ndeamn toi s fac, vin s v cer
funcia lui La Tremouille pentr~u fiul su.

Avei dreptate, domnule cardinal, rspunsese regele ; eu nsumi m-am gndit la nepotul dt_xm.neavoastr, dar am
socotit c o asemenea onoare l-ar face s aib prea muli dumani i i-ar face mai mult ru dect bine.
Cardinalul rmase uluit, fiindc nu se atepta la un asemenea rspuns. Atunci nelese c treb mia s lupte; avea mpotriva
lui pe cele dou iubite ale regelui. Numai c de data asta nu mai era vorba de dou femei pe care le putea nvrjbi prin
gelozie, ci, dimpoti-iv, de dou surori care depiser de mult gelozia i car tm_i mai aveau
262
acelai el : s-1 pstreze pe rege, doar pentru ele, ce fiecare se strduise zadarnic s-1 pstreze doar ^ntru sine.
Nemaicuteznd s cear slujba pentru nepotul su, cardinalul se ncpn s-o cear pentru copilul rposatului duce,
spunndu-i regelui c-i dduse cuvn-tul doamnei de La Tremouille i c, din moment ce nu-i nutea ine acest cuvnt,

prefera s-i dea demisia, fiindc vedea bine c regele nu mai avea nevoie de el. De altfel, adugase cardinalul, vrsta
naintat impunea unele menajamente, iar sntatea lui avea nevoie de odihn. Dup care, cardinalul conform obiceiului,
se retrase la Issy. Fleu'ry tia c puterea sa cea mai mare era absena. Cardinalul odat retras, doamnele de Mailly i de
Vintimille continuar s-1 susin, n faa regelui, pe ducele de Lu-xembourg. Doamna de La Tremouille, secondat de cei
trei gentilomi ai Camerei, l susinea, n gura mare, pe fiul ei. Nepotul cardinalului nu mai avea pe nimeni care s-1 susin.
Primul sentiment pe care-1 ncerc Ludovic al XV-lea fu un fel de rzvrtire mpotriva cardinalului. Supunn-du-se primului
impuls, lu pana i-i scrise c ar fi disperat s-i cear s lucreze peste puterile lui, pricinuindu-i vreun necaz ; apoi adug
cum c, dac sntate* l ndemna categoric s se retrag, el i va ngdui acest lucru. Apoi, scrisoarea odat isprvit, regele
o vr n buzunar, fgduindu-i s-o trimit ct mai repede.
n vremea aceasta, cardinalul fcu unele demersuri pe lng doamna de Vintimille. Doamna n cauz reflect un moment ;
aducndu-i aminte de slbiciunea regelui, gn-dindu-se c ea avea doar douzeci i patru de ani, iar cardinalul se apropia de
nouzeci, i zise c ar fi mai bine s amine lucrurile i s atepte moartea cardinalului care, oricum, nu putea ntrzia prea
mult. Or, cum de la o vreme regele rezerva cte o noapte fiecreia dintre cele dou
263
surori i cum noaptea care urma era rezervat doamnei de Mailly, doamna de Vintimille ddu fuga la sor-sa.

Surioar, nu avem de pierdut nici un moment ca s revenim n privina cardinalului; poate c dac ne-am da silina am
triumfa asupra lui, dar, mai devreme sau mai trziu, va reveni la putere i ne va alunga. In noap. tea asta e rndul tu s-1
primeti pe rege la tine. F deci n aa fel nct mine diminea nepotul cardinalului s fie numit gentilom al Camerei.
Din pcate, doamna de Mailly nu era genul de femeie fcut pentru astfel de intrigi. Iubindu-1 pe rege doar pentru el nsui,
aa cum faimoasa La Valliere l iubise pe Ludovic al XlV-lea, ea nu cerea dect un lucru : s nu se amestece n politic. Aa
c dup ce i-a fgduit surorii sale s fac aa cum i spusese, nnoptndu-se, nu-i mai inu promisiunea. Se mbrc mai
frumos ca de obicei, mpodobindu-i prul cu flori i cu diamante. Ludovic nu vzu n acele flori i n acele diamante dect
un act de cochetrie n folosul iubirii i nicidecum al politicii, Dup o vreme, doamna de Mailly adormi fr s-i fi pomenit
regelui nici de biatul lui La Tremouille, nici de ducele de Luxembourg, nici de nepotul cardinalului. Dar regele, tulburat, nu
putu adormi. Parc se auzea bomb-nitul fostului su profesor ; vedea toat acea munc titanic de coresponden cu
Europa, de care el nu se preocupase niciodat, cznd n sarcina sa ; intuia ambiiile princiare mpotriva crora ar fi fost
obligat s lupte dac btrnul ministru n-ar mai fi fost acolo. Sttea" deci n pat, cu capul sprijinit n mn i admira chipul i
mai ales pletele iubitei sale, unde bobocii de trandafir, n culorile cele mai armonioase, se amestecau cu pudra i diamantele
care strluceau printre flori ca nite picturi de rou. Prin gura ntredeschis frumoasa adormit respira
264
uor i regulat. Regele o trezi. Primul lucru care o izbi !2doamna de Mailly cnd deschise ochii fu chipul me-Uvcolic al lui
Ludovic al XV-lea.
_- Vai, Doamne ! strig ea. Dar ce are niajestateavoastr ?

' Regele oft. __. Draga mea, zise el, snt foarte necjit,

De ce, sire ?
Din pricina a tot ceea ce ce se petrece.
Doamna de Mailly i aminti brusc de fgduiala pe care i-o fcuse peste zi surorii sale. Avnd n vedere c regele fusese cel
care deschisese discuia, cutez s ntrebe :

Dar ce se petrece atit de grav, sire ?


tii foarte bine, rutcioaso, rspunse regele, pentru c i tu eti una dintre persoanele care m necjesc.
Eu, sire ? strig doamna de Mailly.
Da, dumneata ! In orice caz, continu regele oftnd, iat-ne n sfrit scpai de cel care ne incomoda.
Cine ne incomoda ?
Cardinalul.
Dumneavoastr, sire, scpat de cardinal ? Vai, Doamne ! i, fcnd pe speriata, doamna de Mailly se ri-. dic din
pat.

Da, zise regele ; oricum, scrisoarea e scris.


Ce scrisoare, sire ?
Scrisoarea prin care l concediez.
Da, dar sper c nu i-ai trimis-o, nu-i aa, sire ? ntreb doamna de Mailly.
Nu, pentru c se afl pe emineu.
i rostind aceste cuvinte, regele o privi cu un aer aproape rugtor pe doamna de Mailly.
265

Sire, toat lumea tie c dumneavoastr Sntei st-pnul. Prin urmare, maiestatea-voastr nu are de dat socoteal
nimnui.
Zicnd acestea, doamna de Mailly puse un picior pe parchet.

Unde te duci ? o ntreb regele.


Domnul de Fleury este un ministru minunat, cruia Cel-de-Sus s-i dea ct mai multe zile >de trit fiindc aceste zile

pot fi folositoare att Franei, ct i regelui ei.

Asta e i prerea dumitale, nu-i aa, draga mea ? zise regele.


E o prere att de nestrmutat, nct...
Ei, Doamne ! strig regele. Ce-ai fcut ? Mi-ai aruncat n foc scrisoarea ctre cardinal ?
Da, sire ! Iat o pan, cerneal i hrtie i apuca-i-v s-i scriei alta !
Cum ? Tocmai dumneata m sftuieti s fac acest lucru ? i ce anume s-i scriu ?
C-1 numii pe nepotul lui n funcia de prim-gen-tilom...
Chipul regelui strluci de bucurie.

Dar ce va spune doamna de La Tremouille ? Ce vor epune ceilali gentilomi ?


Nu tiu ce vor spune... Dar tuturor Ie vei rspunde c sora mea i cu mine sntem de partea domnului, de Lu-xembourg
i c, dovad c sntei rege, e faptul c ne-ai respins cererile, i a mea, i a surorii mele, aa cum le-&$ respins i pe ale
celorlali. Iar noi dou, ca s dm i mai mult greutate vorbelor dumneavoastr, vom...

Ei bine, ce vei faee 1


286

Vom face pe supratele.


Vei face pe supratele ?
n timpul zile, se-nelege. Hai, sire, iat pana, cerneala i hrtia... Apucai-v de scris !
Oh, strig regele, aruncndu-se la picioarele doamnei de Maily, eti o femeie adorabil !
i scrise o scrisoare nu cardinalului, ci nepotului acestuia, scrisoare prin care l anuna c fusese numit n funcia, de
gentilom al Camerei, cu o indemnizaie de patru sute de mii de livre. A doua zi diminea, primind aceast scrisoare, domnul
de Fleury-tnrul, care nu se mai atepta la nimic, ddu fuga la unchiul su, la Issy, i art scrisoarea regelui i-1 rug s se
duc i s-i mulumeasc majestii-sale. Dar cardinalul, care inea ntotdeauna ca, ori de cte ori familia sa era copleit de
vreo onoare, s lase impresia c el forase mna regelui, i rspunse nepotului :

i interzic s spui ceva cuiva pn ce n.u-1 vd pe rege i nu-1 determin s revoce ordinul !
Dar, rspunse ducele de Fleury, eu i-am i rspuns personal regelui pentru a-i mulumi !
i pentru a accepta, nu-i aa ? strig cardinalul pe un ton care-1 nel pn i pe nepotul lui.
Sigur c pentru a accepta, rspunse ducele; a fi fost un mare ingrat s refuz o favoare rvnit de miilea persoane.
Bun, zise cardinalul ftid adine, iat-m i compromis fa de domnii prini.
i ridiendu-i ochii i minile spre cer, porunci s trag trsura la scar pentru a pleca la Paria.
2fT
Cnd l vzu pe ministru, Ludovic al XV-lea i istorisi totul, n amnunt. i cum regele nu voia slab din fire cum era s
dea impresia c cedase n urma ameninrii cardinalului c se va exila, i spuse acestuia c datora numirea nepotului su la
Camer insistenelor doamnelor de Mailly i de Vintimille. Cardinalul se art plin de recunotin fa de cele dou surori ;
dar n adncul sufletului se simi cumplit de umilit la gndul c meritele sale personale coborser pn ntr-att, nct fusese
nevoie s fie susinut de cele dou iubite ale regelui ca s obin o slujb pentru nepotul su. i acum s istorisim faptele
fr comentarii.
Numirea tnrului Fleury avusese loc n cursul lunii iunie a anului 1741. La 8 august, doamn de Vintimille fu cuprins
brusc de febr. Era nsrcinat n luna a opta. Silit s se napoieze la Paris, regele o ls pe doamna de Vintimille la Choisy,
mpreun cu sora sa, doamna de Mailly, i cu doamnele lor de companie. Exista un obicei, sau mai curnd o lege, care
interzicea soilor s-i nsoeasc nevestele cnd regele le aducea la Choisy. Era cam ciudat, dar aa stteau lucrurile. E
adevrat c, n lipsa domnului de Vintimille, domnii de Grammont, de Coigny, d'Ayen i cei doi frai Meuse, care alctuiau
Curtea intim a regelui, se aflau acolo pentru a le ine tovrie celor dou doamne.

Doamnei de Vintimille i se lu snge de dou ori. Boala pru s-1 fac pe rege s se ndrgosteasc i mai puternic de
doamna de Vintimille. n ajunul naterii intr n odaia ei, unde rmase pn la dou din noapte. La ora nou dimineaa,
doamna de Vintimille nscu un biat frumos i zdravn, pe care regele l lu n brae, dup care l aez pe o pern de catifea
roie. Dup ce-1 srut i-1
268
admir, puse s fie uns cu mir i botezat cu numele de Ludovic, nume pe care, mai trziu, prietenii si i-1 schimbar n cel
de Jumtate-de-Ludovic. Regele era att de fericit, nct dori s ia masa mpreun cu doamna de Vin-timille. La mas au fost
invitai ducii d'Ayen, de Viile-roy i unul din cei doi frai Meuse, cel care eua prietenul i confidentul su. Seara i primi la
doamna de Vintimille nu numai pe arhiepiscopul Parisului, ci i pe domnul de Vintimille, mpreun cu tatl acestuia.
Domnul de Vintimille fusese poftit s vin s-i vad nevasta i... fiul". Doamna de Vintimille nscuse att de uor, nct la
o or dup natere prea complet restabilit. Dar la 9 septembrie, fr ca cineva s poat prezice tristul eveniment, fu
aoucat brusc de nite dureri de pntece att de violente, nct nu mai chemar doctorul, ci duhovnicul. Regele, la rndul lui,
trimise s-i aduc, n grab mare, pe cei doi medici ai si, Silva i Senac. Dar nici unul, nici altul nu ajunser la vreme.
Femeia muri n braele duhovnicului ei, fr s mai apuce s fie mprtit. n discuia de o jumtate de ceas pe care
doamna de Vintimille o avu cu duhovnicul, l rug pe acesta s-i transmit surorii sale, doamna de MailJy, ultimele sale
dorine.
Duhovnicul se grbi' deci s ndeplineasc aceast ultim rugminte a penitentei sale, cnd el nsui, intrnd la doamna de
Mailly, pic mort, fr s mai aib timp s rosteasc un singur cuvnt.
Aceast veste l zgudui att de tare pe Ludovic al XV-lea, nct czu la pat, nemaivoind sa primeasc pe nimeni. Regina vru
s-1 vad, dar consemnul n-a fost ridicat dect pentru contele de Noailles. n ce-o privete pe doamna de Mally, ea n~a
prsit odaia i plns i pe jumtate despuiat a venit i s-a vrt n pat, lng doamna d' Estrees. ncuindu-se n
camera sa, regele n-a
269
If
1.1
dat dect o singur porunc, i anume s i se fac portretul doamnei de Vintimille, moart. Imediat s-a i rspn-dit zvonul c
femeia ar fi fost otrvit i, cum zvonurile au devenit din ce n ce mai insistente, regele a poruncit s i se fac .autopsia. N-a
transpirat ns nimic din procesul verbal ncheiat dup efectuarea autopsiei ; dar faptul c, dei murise de patru ceasuri,
femeia rspndea dup ce-o deschiseser o miasm fetid, era ct se poate de elocvent. Pus ntr-o magazie, trupul
doamnei de Vintimille a rmas acolo mai bine de trei ceasuri, expus curiozitii trectorilor.
Ciudate soarta, moartea, autopsia i expunerea trupului acelei femei care, cu o zi nainte, mpodobit cu dantele, cu flori i
cu diamante, le fcuse geloase pe toate doamnele de la Curte ! Regele era distrus. Doamna de Maily, care era bun i i
iubise sora din tet sufletul, i-o cerea napoi cerului, plngnd i jelindu-se n gura mare. Una dintre surorile sale, cea mai
tnr dintre toate, doamna de Lauraguais, ddu fuga s-o mngie i s-o consoleze. Doamna de Mailly, care credea c regele
n-o iubea dect pentru doamna de Vintimille, se temu ca nu cumva s-o alunge. Dar nu se ntmpl astfel ; dimpotriv, regele
i concentra asupra ei toat afeciunea, i ddu, la Meuse, un apartament situat chiar deasupra apartamentului su, dar cu
condiia s nu dispun dect de anticamer i de sufragerie ; n realitate, doamna de Mailly dispunea aproape de tot
apartamentul.
Dup opt zile, doamna de Mailly se instalase n acel apartament mpreun cu sora ei, doamna de Lauraguais, i nu mai inea
dect de rege ca s bage de seam c biata doamn de Vintimille se prpdise. Numai c regele deocamdat nu-i putea
smulge din minte amintirea acelei nfricotoare nenorociri.
230
Capitolul VUI
Moartea doamnei de Mazarin. Doamnele de La Tournelle i de Flavacourt. Alungarea lor din Palatul Mazarin.
Hotrrea doamnei de Flavacourt. Lectica. Domnul de Gesvres. Regele d un apartament doamnei de Flavacourt.
E cutat doamna de La Tournelle. Doamna de Flavacourt respinge avansurile regelui. Intrig mpotriva domnului
d'Agenois. Doamna de La Tournelle capituleaz. Dizgraierea doamnei de Mailly, Ultimele clipe ale domnului de
Fleury.
La 12 septembrie 1742 muri doamna de Mazarin, burtica domnitoarelor de Nesle. Dintre cele cinci surori, prima, doamna de
Mailly, devenise iubita regelui nc din 1732. Oa de-a doua, doamna de Vintimille, murise dup cum am vzut. Despre cea
de-a treia, doamna de Laura-guais, se zicea c o nlocuise pe doamna de Vintimille. Mai rmseser doamnele de La

Tournelle i de Flavacourt, care nc nu fuseser prezentate la Curte fiindc locuiau cu bunica lor, doamna de Mazarin. Dar
cnd doamna de Mazarin muri, domnul de Maurepas, mpms de nevast-sa, n calitatea lui de motenitor al doamnei de
Mazarin, le ouse n vodere celor dou sudori s Prseasc imediat Palatul Mazarin. Doamna de La Tournelle era vduv ;
soul doamnei de Flavacourt se afla la oaste. Aa c cele dou femei se trezir fr nici un sprijin. Primind acea ntiinare
din partea domnului de Mau-repas, doamna de La Tournelle -ncepu s se lamenteze
271
n gura mare. In schimb, doamna de Flavacourt se mulumi doar s rspund :

Snt tnr, nu mai am nici mam, nici tat, brbatul meu lipsete, iar neamurile m-au abandonat. Ndjduiesc ns c
cerul nu m va abandona !
Rostind aceste cuvinte, doamna de Flavacourt chem o lectic, se urc n ea, porunci s fie dus la Versailles i de ndat ce
ajunse n Curtea minitrilor porunci s fie lsat jos, apoi le spuse oamenilor s ia hulubele i s plece. Trecu o mulime de
lume fr s ia n seam acel fotoliu aezat n Curtea minitrilor. Unii se mirar, dar nu cutezar s-o ntrebe pe cea care se
instalase comod, ce anume fcea acolo. Dar iat c trecnd ducele de Gesvres, opri trsura i, deschiznd portiera, strig uluit
:

Ei, doamn de Flavaco<urt, prin ce ntmplare te afli aici ? Ai aflat c bunica dumitale a murit ?
Iar dumneata, domnule duce, rspunse doamna de Flavacourt, ai aflat c domnul de Maurepas i soia lui ne-au alungat
din cas, pe sora mea i pe mine, ca pe nite otrepe ? Sora mea, doamna de La Tournelle, nu tiu ncotro s-a ndreptat ; eu,
una, m-am ncredinat Providenei !
Uluit de ceea ce auzise, domnul de Gesvres o salut pe doamna de Flavacourt, rugnd-o s atepte cteva momente cu
rbdare, i alerg la rege, pe care l conduse la o fereastr i-i art, n Curtea minitrilor, fotoliul aoela solitar.

Ei bine, ntreb regele, ce-mi ari acolo ?


Majestatea-sa vede fotoliul acela acoperit ?
Sigur c-1 vd.
n el se afl doamna de Flavacourt.
Doamna de Flavacourt, singur n lectica aceea !?
Ct se poate de singur, sire !
272
.__Dar cine a adus-o acolo ?
__ Spiritul ei ingenios.

Explic-te, duce...
__ Ei bine, sire, alungat din cas de domnul de Mau- . repas, a socotit c nu are alt scpare dect s se pun sub
aripa'ocrotitoare a Providenei i a...
__ i a mai cui ?
._ A majestii-voastre, sire !
Ludovic al XV-lea ncepu s rd.
,__ Du-te dup ea, zise regele. S i se dea imediat q
odaie la Versailles, iar cineva s se duc dup sora ei, doamna de La Tournelle.
Regele nu trebui s-i spun de dou ori acest lucru domnului de Gesvres. Omul cobor scrile n goan, o lu de mn pe
doamna de Flavacourt i urc, mpreun cu ea, la rege. Ludovic al XV-lea i ddu vechiul apartament al doamnei de Mailly,
apartament aflat n aripa nou, i-i fgdui un loc de doamn de onoare la regin. Ct despre doamna de La Tournelle,
acesteia i se ddu fostul apartament al domnului de Vaureal, episcop de Rennes.
Doamnele de Flavacourt i de La Tournelle erau cele mai frumoase dintre cele cinci surori. Sigur c regele n-a rmas
nesimitor la frumuseea lor. Cum se pare c avea o slbiciune pentru domnioarele de Nesle, ncepu a le face curte celor

dou surori pe care asprimea domnulus de Maurepas i a soiei sale i le fcuse cadou. La rndu lor, doamna i domnul de
Maurepas, vznd atenia pe care regele o acorda ambelor surori, hotrr s se apropie din nou de ele ; dar reuir numai
fa de doamna de Flavacourt, o femeie cu suflet bun, cu un spirit nent-tor, cu o inim care nu purta ranchiun nimnui ;
aceasta le declar celor doi soi c i iart, cu condiia s nu mai ncerce nici un demers pe lng ea. Cu totul altfel se purt
273
ns doamna de La Tournelle, care s-a jurat s le pstreze o ur venic.
In concluzie, n momentul n care regele i-a ndreptat privirea ctre doamnele de Flavacourt i de La Tournelle, iat care era
situaia celor dou femei; soul doamnei de Flavacourt, dup cum v-am mai spus, se afla la oaste. Era totui foarte iubit de
soia sa, care nc de la nceput i-a dat regelui de neles c nu-i va nela brbatul nici mcar cu majestatea-sa. Doamna de
La Tournelle era vduv, dar n acel moment er,a ncurcat cu domnul d' Age-nois, fiul ducelui d'Aiguillon, nepotul
domnului de Richelieu. Aa c regele se vzu nevoit s se adreseze domnului de Richelieu care, n calitatea lui de unchi mai
b-trn, avea o influen mult mai mare asupra tnrului conte. Dar ducele se gndi c, n loc s foloseasc metoda
convingerii, ar fi mult mai nimerit s fac uz de iretenie. Expedie deci tnrului conte o tnr doamn de la Curte cu
misiunea de a-i suci capul. n vremea aceasta, doamna de La Tournelle, retras la Versailles, nu vedea dect persoanele pe
care regele i ngduia s le vad, iar contele d'Agenois, cum era i firesc, nu se afla printre ee. Numai c doamna de La
Tournelle rezist curii lui Ludovic al XV-lea, mrturisindu-i c-i ndrgea prea mult iubitul, de a crui fidelitate era sigur.
Atunci intr n scen domnul de Richelieu. Sirena pe care i-o trimisese nepotului su fcea zilnic progrese n inima conte- lui. pe care singurtatea l dezola. Doamna lipsind o vreme, cei doi i fgduir s-i scrie i-i scriser. Scrisorile contelui
d'Agenois au fost trimise de ctre doamn lui Richelieu ; acesta le expedie regelui, iar regele le nmn doamnei de La
Tournelle. n ciuda acestor dovezi scrise, doamna de La Tournelle se inu La nceput tare, pretin-znd c cineva imitase
scrisul iubitului ei. Dar cum scri274
s<*file ncepur a deveni din ce n ce mai tandre i dovezile de necredin ale iubitului att de elocvente, doamna de La
Tournelle hotr s se rzbune pentru necredina lui. Or, n acest caz nu exista dect un singur fel de rzbunare : legea
talionului. Oprindu-se la acest gen de rzbunare, doamna de La Tournelle i fgdui regelui s-1 ia drept complice. Dar cu o
condiie. Doamna de La Tournelle o ura pe sora ei, doamna de Mailly. De altfel, ea era mult prea mndr pentru a accepta
partajul tolerat de doamnele de Vintimille i de Mailly. Ceru deci ca doamna de Mailly s fie dizgraiat. Regele, care n-o
mai iubea pe doamna de Mailly, i fgdui doamnei de La Tournelle tot ce pofti. Sigur c Ludovic al XV-lea nu s-a prea
simit n apele lui cnd a trebuit s semneze acea dizgraiere i cnd doamna de Mailly, inndu-i calea, 1-a ntrebat de ce
anume se rcise att de tare de ea. Dar regele era crud cu femeile pe care nu le mai iubea. Profi-tnd de situaie, i rspunse
doamnei de Mally c, ntr-adevr, se rcise de ea, c nu tia s se ascund, c n-o mai iubea i c, nemaiiubind-o, nu putea
simula o dragoste care ncetase s mai existe. Auzind aceste cuvinte, doamna de Mailly izbucni n hohote de plns i se
prbui la picioarele regelui. Odat mrturisirile pornite, doamna de Mailly afl din gura regalului su iubit nu numai c n-o
mai iubea, dar c trebuia s se retrag pentru a face loc rivalei sale. Atunci doamna de Mailly l rug pe rege s-o lase s
joace alturi de doamna de La Tournelle acelai rol pe care-1 jucase alturi de celelalte dou surori ale sale, doamnele de
Vintimille i de Lauraguais. Implacabil ns, regele i acord dou zile ca s se retrag. Att i nimic mai mult. Alungarea era
cu att mai crud cu ct doamna de Mailly, care nu mai avea nici tat, nici mam, nici so, nu tia ncotro s se ndrepte
plecnd de la Ver-sailles. Ea i spuse toate acestea regelui, dar trsura cu
275
care trebuia s plece o atepta la poart, la ora anunat! Noroc c doamna contes de Toulouse, cu care rmsese bun
prieten, o lu la ea, n vreme ce doamna de La Tournelle, poftit la Choisy, urma s ia, n mod public, locul surorii sale.
Cltoria ei avu loc Ia 22 noiembrie. Regele, ntinzndu-i mna doamnei de La Tournelle, urc n caleaca mpreun cu
domnioara de la Roche-sur-Yon, cu doamnele de Flavacourt, de Chevreuse, cu domnul de Vil-ieroy i cu prinul de
Soubisse. Dar iat c, ajuns la Choisy, doamnei de La Tournelle i iu" ruine s-o nlocuiasc pe sora ei att de repede i ntrun mod att de public. Masa odat terminat, cum" regele o sorbea din ochi pe noua sa iubit, aceasta se apropie de doamna
de Chevreuse i-i spuse :

Draga mea, mi s-a dat o camer prea mare i mi-e fric singur n ea ; dumneata eti cunoscut pentru curajul dumitale ;
d-mi mie odaia n care stai i ia dumneata odaia mea.
Dar doamna de Chevreuse, temndu-se ca nu cumva s-1 supere pe rege, nu primi.

Draga mea, i rspunse doamna de Chevreuse, la Choisy nu snt la mine acas, ci la majestatea-sa, aa c nu
pot face nimic dect din porunca, i cu asentimentul regelui.
Doamna de La Tournelle a fost silit s-i pstreze camera. Dar cum i-a fost ruine s devin att de repede iubita regelui, s-

a baricadat n odaie i, cu toate plimbrile nocturne ale regelui, cu toate btile lui repetare n u, ea nu 1-a poftit nuntru.
Calculat sau real, aprarea a durat aproape o lun ; fiindc abia la 10 decembrie lumea a bgat de seam c n sfrit
nendurtoarea u s-a. deschis. A doua zi, fcnd patul doamnei de La Tournelle, cameristele au gsit tabachera regelui, pe
care majestatea-sa o uitase sub pern.
276
Aceast veste, reprezentarea piesei Mahomed i o trsur pe care o inventase domnul de Ricbelieu au fost faptele cu care s-a
ncheiat ultima lun a anului 1742.
Suprat c trebuia s prseasc viaa de la Curte pentru a prezida Statele Generale n Languedoc, domnul de Kichelieu
declarase c se va duce, dar c va dormi linitit pn la Lyon, unde era obligat s se opreasc. Ca s-i in fgduiala,
invent o trsur lung de ase picioare, moale pe dinuntru, aezat pe un resort dublu i avnd n ea un pat confortabil. In
seara zilei de 13 decembrie, trsura fu adus n curtea palatului Versailles, unde toat lumea cobor s-o vad. La ora nou,
ducele de Richelieu porunci s i se fac patul din trsur, se dezbrc doar pe jumtate n faa doamnelor, i lu rmas bun
de la spectatori, i strig vizitiului : La Lyon !", i spuse valetului su de camera : S m trezeti cnd vom ajunge acolo !",
i trase boneta de noapte peste urechi i se culc.
Cit despre doamna de Mailly, dup ce sttu o vreme la contesa de Toulouse, plec la Valliere, la arhiepiscopul de Vintimille,
cruia i mrturisi c ar dori s se retrag la o mnstire. Dar prelatul i spuse c tcerea i modestia erau cu mult mai
potrivite unei femei de rangul ei, ale crei penitene ar fi putut s iste nemulumiri. Doamna de Mailly i nsui sfatul,
retrgndu-se fr zarv din societate. Tri mbrcat foarte modest, ducnd o via foarte auster, ndurnd cu pioas
resemnare nu numai necazul care o lovise, ci i injuriile celor din preajm.
Micat de resemnarea doamnei de Mailly, dup ce interzisese celor din anturajul su s vorbeasc despre ea, regele i fcu o
rent de treizeci de mii de franci, i drui un palat pe strada Saint-Thomas-du-Louvre i porunci s-i fie pltite toate
datoriile, care se ridicau la mai bine de apte sute de mii de livre.
277
In timp ce doamna de Mailly se pocia astfel pentru pcatele tinereii, protectorul ei, domnul de Fleury, cel care-i dduse
primul seama c nu era o intrigant, ci o iubit fr ambiii, se pregtea s-1 despovreze pe rege de tutela sa. De altfel, de
ctva vreme, aceast tutel, salutat la nceput cu bucurie de toat lumea, ncepuse a deveni apstoare att pentru rege, ct
i pentru Frana. Cardinalul care, la nceput, pusese mna pe putere cu oarecare ezitare, sfrise prin a se crampona de ea,
trind tot timpul cu teama de a nu o pierde. Dizgraierea domnilor de Chauvelle i de La Tremouille i nteir spaima. Dar,
ncetul cu ncetul, cardinalul cu riscul de a uzurpa autoritatea regal se obinui s-i uzurpe prerogativele. i fixase o
or de culcare cu lume de fa, care era de un ridicol desvrit. n fiecare sear, gentilomi, oameni de rnd sau care nu aveau
ce face ateptau la ua lui ora culcrii. Cardinalul intra n cabinetul su, ap<5i uile se deschideau larg, pentru ca spectatorii
s poat asista la toate pregtirile lui pentru noapte. I se ntindea cmaa de noapte, apoi o hain de cas destul de ponosit, i
se pieptnau pletele albite de vreme. Dup aceasta, n toiul celei mai depline tceri, ncepea s vorbeasc despre ntmplrile
da peste zi, pigmentate cu glume mai bune sau mai proaste, care dovedeau un spirit destul de puin elevat, dar pe care
curtenitoarea asisten le aplauda ntotdeauna. Ludovic al XV-lea privea toate acestea cu neplcere, dar cu rbdare. Avea
firea acelor motenitori pioi care-i pltiser tributul ateptnd moartea cte unui btrn.
Regina se afla la cuite cu cardinalul care o lsa mereu fr bani i nu era ctui de puin sensibil la dorinele ei. ntr-o zi,
trecnd peste sila de a-i cere ceva, yrnd totui s obin o companie pentru un ofier pe
278
care-1 proteja, se adres mai nti domnului d'Angervillt~ 6rs, ministru de rzboi, care o trimise la Flo>jry. Dar cardinalul,
dup obiceiul lui, o primi cu att'de puin bunvoin, nct regina se adres direct regelui.

Vai, doamn, i rspunsese regele, de ce nu faci ea mine ? Eu nu cer niciodat nimic acestor oameni !
ntr-adevr, regele se socotea un prin de snge diz-graiat ; neavnd credit la Curte i simindu-se adesea dezorientat, ntr-o
bun zi i exprim dorina de a lucra o tapiserie. Domnul de Gesvres trimise imediat pe cineva la Paris i, dup dou
ceasuri, omul se i napoie cu diverse sculuri de ln i cu acele necesare acestui meteug. Regele se apuc de lucru i, fiind
foarte grbit s fac o astfel de treab, cusu patru funduri de scaune ntr-o zi. ceea ce-1 fcu pe domnul de Gesvres s spun
:

Sire, strbunicul dumneavoastr, Ludovic al XIV-lea, nu cosea niciodat mai mult de dou. Dumneavoastr ai lucrat
patru, aa c bgai de seam !
In acea vreme, dei Europa i Frana se aflau n deplin pace, dei nu exista nici un motiv de nemulumire, lumea murea de
plictiseal ! Ai fi zis c ntreaga Fran era octogenar, la fel ca i ministrul ei, domnul de Fleury. inuturile Mine,

Angoumois, Poitou, Peri-gord, Orleanais i Berry, adic inuturile cele mai bogate ale Franei, erau atinse de un fel de febr
lent care le mcina. Aceast febr erau impozitele, impozitele care le smulgeau din vine aurul cel mai curat, aurul, acel
snge al noroadelor pe care-1 beau regii. Pn i Normandia, cel aaai bogat i mai panic inut, nu mai putu ndura tratamentul la care era supus. Marii proprietari ajunseser s-i lucreze pmntul cu valeii. Domnul Turgot, primarul inutului,
a fost primul care a tras semnalul de alarm, plngndu-se de situaia dezastruoas a NormandieL Domnul de Harlay,
intendentul Parisului, a fost obligat
279

. __^____j^.^,,i Mi
itiSiiilnd-o oe masa reaelui, i spuse acestuiati
k

>/Hi.

sire, iat cu ce se maueac suuufii vujui i

->;''.Mnn Viicd^riisnirsuri cn-ozav de ndrznee att la scularea


'regelui, i;n i ici xuctsa icgmci. uuuuni. ^ i^^, uk^v
c acolo domneau foametea i mortalitatea, c oamenii
ov.^ 1-^nJo^ "i-. +r\ti

-FSt-S olortoro Tmi-irocinrint

oferi o sut de ludovici pentru cei sraci. Dar episcopul' reiuza :

rpjrina i

ale regelui se vor fi epuizat, atunci majestatea-voastr va putea sa-i ajute pe sracii mei, aaca va mai avea pe
n timpul uneia dintre acele retrageri ale cardinalului
J tt>1 ,,, 1 Tn,t

mnnin

Jiinnrin.Do o3_i fan n irWUra

Thsv. s-a
1 pui U11U.I
1UA

J*~

bU

in toiui acestor veu care ta^uaiura puia ia aratind lucrurue m aaevarata lor umuia, sosi i
280
mai oaie
i faptul c de un
n vremea aceasta mnrnH JmnSrafni /".o i irr i._ ncepu a se raspmai zvonul despre un rzboi european,
1f snilRf ni naitrita+n

Linitii-v, noi oricum nu mai putem lupta, ntruI rf. FYant.a nir mai aro V3i*V>a+J
ilnr
anilnr
\pricina mizeriei, mai muli oameni dect oieriser ^'thXl uiur ause ae juaovic al XlV-lea.
ncepu s se subrezpasr ntf- Ao rono^n
spune c se afla la un pas de moarte. Nici el nu-i mai slbiciunea, se crampona nc de putere. In fiece zi minisue stat ia ministerul de
|impresioneze prea tare oe stnnul lor
irans, ianuarie car<una281

MII
Iul se simi att de slbit, nct i ddu n sfrit seama c-i sunase i lui ceasul. n timpul acestor trei zile, regele l vizit de
dou ori, ultima oar aducndu-1 cu sine i pe Delfin, pe care-1 inu ct mai departe de patul muribundului.

Lsai-! s se apropie, i spuse cardinalul; e bine


J

Acestea au fost ultimele cuvinte pe care le-a mai rostit. A murit la 29 ianuarie 1743, n" virst de optzeci i nou de ani.
Oraia lui funebr a constat ntr-o epigram

Frana e bolnav de peste dou sute de ani se spunea ; trei medici mbrcai n rou * au ncercat, rnd pe rnd, s-o
vindece : BAcheUeu i-a luat snge, Mazarin i-a dat purgative, iar Fleury a pus-o la regim,11

Odat cu domnul de Fleury s-au mai prpdit cteva persoane importante. A murit regele Prusiei, iar fiul su, Carol-Frederic,
cel cruia tatl voise s-i taie capul, t-a
UXiUuO

iCi

uUu.

J_~l

UiiOliUiijr ,

iiiiliiliV_

JuvUiS-iiiiti

'_i_

J_"_^i

bon, succesorul ducelui d'Orleans n funcia de prim-mi-nistru i iubitul doamnei de Prie. La Guadalahara, n Spa-^ nia, a
murit regina Ana de Neuburg. vduva lui Caro] al I-lea. La Bruxelles, unde se retrsese de aproape treizeci de ani, a murit
Jean-Baptiste Rousseau, La moia sa, a murit cardinalul de Polignac. La Luxembourg, a murit regina-vduv a Spaniei,
Louise-Elisabeth d'Or-icaris. Iot tuiici a murit i iioilin, autorul sceiEi is vechi, care niijnspse profesor de elocin la
Colegiul H. n sfrBit 1?. Viena Ri-?> d?A sfr^itul Tnrirat.fi al Vl-lea i aceast moarte avea s pun n primejdia pacea
Europei.
1 Aluzie la vesnfnia! 3?u deersliaai (n.t).
282

la

Capitolul IX
Ludovic al XV-lea declar c vrea s domneasc singur. Ultimele onoruri aduse lui *ieury. Portretul regelui.
Seniorii si doamnele. Condiiile puse regelui de ctre doamna de La Tournelle. Situaia n Europa. Izbucnirea
rzboiului Maria-Te-reza. Frederic al II-lea. Electorul de Ba-varia, Maurieiu de Saxa. Italia. Spaniolii.
Englezii.
De ndat ce domnul de Feury nchise oohf! T^sj.**,- [1 XV~lea, la fel ca i strbunicul su Ludovic al'xTV-lf>a~
a3Ciar c dorete s domneasc singur. ntr-adevr, dom-a lui Ludovic al XV-lea n-a nceput n realitate dect lup moartea
cardinalului de Fleury.
Mai ntii, regele i-a ndeplinit ndatoririle fa de imistrul mort, poruncind s se celebreze o slujb solemn rotre-Dame i
ordonnd s i se fac o capel n biserica iin t-Lou is-d u -Lou vr e.
vCgeie Franei mplinise treizeci i trei de ani. Avea o sare nobil, un chip cu trsturi frumoase i era de o extrem politee
; rar ieea din gura lui vreun cuvin* aspru , era drept i plin de tact, cunotea destul de bina
O^rnPlil hl fiiTir?s!o
_ ,~
, r"
.

-sc~- -.H a-.>^^^.^__j-__"_ ^

_i_ ^

= -^

""' y -- i-_4--^iii iicijca vuruciu iUi Ucu ui Cjnn+nl


.....

r"^nn->nv*;i J~ tu.-----__a -

^,_-------. ^..uu U; ,j.;4C ,,,a iiigtruiesc> nesusi-oru tos.


nbogese, iar nobilii m despoaie." Q\ toe acste? avea o fire apatic ; nu fcea ru nimnui, dar le ngduia ttora s-1
svreasc. i nu pentru c n-ar fi fost n stare i priceap despre ce e vorba, ci pentru c nu avea pute-sa necesar s reprime
rul Aa c dup moartea cardi-

am iluxi. ojjuo,
regele, preiumd conducerea statului, nu-i asuma obligaii
ae /umoni, ae uontaut i ae iticneneu, regele vuiiLuiua t>a ac ucupe ue tctpiaeiiiifc; stue i iuui.it lumea li
imita, att femei, ct i brbai.
wunti, ue v_-utu uicti, ue ia ^n.ucnesurS

Hf

ai

(nomna

rl

Ut!
se art a fi mpotriva doamnei de La Tournelle sau poate
l

CTMinni

tiKH^t

*.y\rf^1ii;

Pn la urm, aa cum am mai spus, doamna de La Tour**_**v-

V'V.uu

x t*t,<.t.LiJLiiyi.t.^J.

it^tiUl,

rezistent, la fel ca i guvernatorii cetilor ntrite de

UCU.

UUpct V

v,u ujh:
rang.
i
284
cuvenite acestui
s-i ndeplineasc ndatoririle pe care le are.
nm povestit _ cum a iost ndeplinit prima condiie de
namt np strada fiaint_rPV>nmac_<-lii_T nmn>o
in privina celorlalte dou articole, iat decretul Hat ae rege : juuaovic, prin graia lui Dumnezeu etc, etc de a conferi: titluri
de onoare i demniti fiind
* y* twwii'U nwaou a
orra+nl nr.c.+n, ?..

vcriiu-di a AVictricuii.lt;

UG INeSIC din PrIr mai mari familii rlin r-

it cu familia noastr i cu cele mai vechi familii din


nari

si nspmnato cor-irir>i P/M-no^oi *^^or.+v.

, u-is-si

-i druim, prin brevetul din 20 octombrie 1743, ducatul-3i]^ ducat .situat n Berry, pe care-1 avem de la dragul
unu i-a ust trimis aoamnei ae Lia iourneile
rif
mii j4
tusese nvins : doamna de La Tournelle era duces, favoUltima condiie a doamnei de La Tournelle, care cerea ea regele s se afle n fruntea armatelor sale, s-a dovedit a fi destul de
ntemeiat. Cci moartea lui Carol al Vl-lea, aa cum am mai spus, a pus n pericol pacea Europei. In virtutea drepturilor
sale, Maria-Tereza mare duces de Toscana, fiica cea mare a rposatului rege - fusese recunoscut de ctre toat
nobilimea, armata i magistratura, drept motenitoare i suveran a tuturor statelor pe care le deinuse tatl ei. Acum s
artm, n cteva cuvinte, situaia din Europa la moartea lui Carol al Vl-lea.
ndelungatul ministeriat al cardinalului de Fleury fusese o continu lupt pentru meninerea pcii. Rzboiul eu Italia i cu
Germania l scosese o clip pe abilul Fleury din ndeletnicirile sale panice ; dar de ndat ce i s-a ferit posibilitatea,
cardinalul a pus capt acelui rzboi, ncheiat definitiv prin tratatul de la Viena. Casa de Austria era hruit de turci.
Cardinalul, preocupat de situaia mpratului, i-a trimis ambasadorul pe marchizul de Villeneuve s determine nalta
Poart s ncheie pace cu Imperiul prin tratatul din 1739. Genova era mprita n mai multe faciuni ; cardinalul i-a trimis
trupele n Corsica pentru a nbui o insurecie care ar fi complicat situaia Genovei. Toate rile i Spania, i Marea
Britanie privir Frana ca pe o mam care i asumase sarcina de a menine pacea ntre fiii ei, adic printre regii Europei.
Din pcate, printre toate acele capete ncoronate exista unul venic nesupus : acesta era Frederic al II-lea, care se urcase pe
tronul tatlui su, motenind odat cu acel tron douzeci de milioane de scuzi i optzeci de mii de soldai de o desvrit
disciplin,
Un simplu ordin al regelui ar fi fost de-ajuns pentru ca armata aceea e adevrat, nu prea mare, dar foarte bine instruit i
dotat s se pun n micare i s se.
286

ntind mai mult dect i era ngduit. In detrimentul cui ? Evident, al Austriei. n privina asta, Frederic avea sloi aliai de
ndejde : Spania i Frana.
Spania i i luase Austriei, n rzboiul din 1732, regatul Neapolelui i de cte ori i se ivea prilejul, nu se' ddea napoi, s-i
mai nface, ba din dreapta, ba din stnga, cte p bucic de provincie sau cte o prerogativ onorificCt privete Frana, se tie c Austria era vecnea ei duman. Politica lui Henric al IV-lea, a lui Richelieu i a lui Ludovic al
XV-lea nu urmrise dect s-i slbeasc forele. ncet, ncet, Frana i rpise orice posibilitate de a mai deveni vreodat o
putere maritim i o surghiunise a fundul Germaniei, n aa fel nct, n ultimul rzboi. Spania i luase Neapolul, iar Frana
pusese mina pe Lorena. Sigur, interesele Franei i ale Spaniei nu coincideau cu cele ale Angliei. Aliana Franei cu Anglia a

fost ntotdeauna scurt i agitat. Predestinat a fi o mare putere maritim i continental, Frana era tot timpul invidiat de
Anglia. Numai interesele de familie mai puteau s-i apropie pe crmuitori ; niciodat interesele popoarelor. Ct despre
Spania, Anglia era de ctva vreme tn rzboi cu ea. S vedem din ce pricin izbucnise acest rzboi.
Prin tratatele din Utrecht i din Sevilla, englezii puteau trimite n fiece an un vas de cel mult cinci sute de tone, ncrcat cu
mrfuri, n posesiunile Spaniei din America. Dar de ndat ce acel vas ancora n port, nu mai era o nav de transport, ci un
antrepozit. Pe msur ce se golea n coloniile respective, alte vase mici veneau pe ascuns i-i aduceau noi mrfuri. Aa c
spaniolii nu apucau s vad aproape niciodat inepuizabilul sfrit al ncrcturii, care amenina ca ntreg comerul spaniol
s treac n mna englezilor. Atunci marina spaniol s-a hotrt s treac la un rzboi nverunat mpotriva contra28?
banditilor. Un mic vas englez a fost prins n flagraat delict; vasul era comandat de un englez pe nume Jen-kins. Cpitanul
spaniol a pus ntregul echipaj n lanuri i i-a tiat patronului nasul i urechile. ntors n Anglia, Jenkins a aprut astfel
mutilat n faa Parlamentului. Toat lumea a amuit de indignare, apoi norodul a strigat c fapta cerea rzbunare. ntrebat,
Jenkins rspunse simplu, povestind amnunte cu privire la confiscarea vasului i la chinurile sale, apoi adug :

Cnd mi-au tiat nasul i urechile, m-au ameninat cu moartea pe care o ateptam cu resemnare, ncredinn-u'-mi
sufletul Celui-de-Sus i rzbunarea mea actului dumneavoastr de dreptate.
De data asta Parlamentul rspunse strigtelor de protest ale norodului i declar rzboi Spaniei,
Iat deci care era situaia puterilor Europei- cnd Maria-Tereza a fost proclamat mprteas a Austriei. Tnra mprteas
avea atunci douzeci i trei de ani, un chip frumos i o inut impuntoare. i pstrase tot calmul cu care era nzestrat, dei
simea c Europa, amenintoare, era gata s-o despoaie de drepturi. ntr-adevr, Spania se' pregtea de rzboi mpotriva
posesiunilor ei din Italia. Regele Sardiniei sorbea din ochi Mila-nul. Frederic se fortificase n Silezia. Frana o pornise cu
armata spre Flandra i de acolo ctre Rin. De data asta, dei domnul de Flcury prelinsese c nu are oameni, domnul de
Belle-Isle l silise s ia parte la rzboi. Contele de Belle-Isle, susinut n mod constant de cavalerul de<Belle-Isle, brbat tot
atl de remarcabil ca i el, alctui n cteva nopi un pan diplomatic i militar de cea mai nalt clas. Consiliul inu zece
edine ca s-1 examineze i, cu toat opoziia tcut a domnului de Fleury, planurile fur aprobate. Cardinalul, vznd c
toat lumea nclina ctre rzboi, nu numai c se raiie celorlali, dar vru s conduc
288
chiar el btlia. Contele de Belle-Isle ceru o sut de mii de oameni. Auzind aceast cifr, Fleury i fcu greuti. O sut de
mii de ostai aveau s-i mnnce ntr-un singur an economiile pe zece ani. Atunci domnul de Belle-Isle prezent regelui o
list n care o mie cinci sute de gentilomi ntre aptesp/ezece i treizeci de ani cereau s intre n armat i s-i pun viaa i
banii n slujba patriei. Puteau deci, numai cu ajutorul nobilimii, s arunce n lupta de pe malurile Rinului o sut cincizeci de
mii de oameni. Regele sprijini ideea contelui de Belle-Isle. Participarea la acest rzboi nsemna pentru Frana s-i mreasc
hotarul pn la malul Rinului. Fleury nc mai ovia, dar regele declar c se angajase fa de regele Prusiei i fa de
electorul Bavariei. Aa c domnul de Belle-Isle primi imediat ordinul s se duc la Berlin i la Munchen. A fost deosebit de
bine primit att de ctre electorul Carol-Albert, ct i de ctre regele Frederic. Regele Prusiei avea cincizeci de mii de
oameni n Silezia ; electorul Bavariei avea treizeci de mii pe Inn i la Dunre. Mai cerea patruzeci de mii de francezi,
fgduind s pun mna pe coroana imperial i, o dat mprat, ar fi lsat Franei malul stng al Rinului. Ct despre MariaTereza, ea urma s rmn regin a Ungariei. Electorul Carol-Albert primi cei patruzeci de mii de oameni i fu numit
generalisim al armatelojr franceze, bavareze i saxone. O a doua armat, de patruzeci de mii de oameni, sub ordinele
marealului de Mailebois, se concentra n West-falia pentru a-i ine n loc pe cei din Hanovra i Brunswick i a supraveghea
Olanda i rile-de-Jos, care aparineau austriecilor. Aa nct, la 18 mai 1741, Maria-Tereza i scrise soacrei sale, ducesa de
Lorena, urmtoarele : Nu tiu dac-mi va mai rmlne mcar un ora unde s pot dormi". nconjurat de asemenea
primejdii, Maria-Tereza fcu apel la unguri. Cu pruncul n brae, se
289
J9 Ludovic al XV-Lca
drei al II-lea, care data din 1222. Iat care era acest jurne&dui att vou. ct si urmailor votri. n virtutea iagaauiein pe care nu-a vi lat-uc-o, sa va apuravi iai-* <* i.i
avu un larcr rsunet n Eurooa. mnrteasa Rusiei, tnr i frumoas, se declar de partea Mariei-Tereza, tnr si frumoas
ca i ea. In Anglia, Walpole, aliatul cardinaluciunianui rranei. jjuccsa uc aaraiXLisuatuare-ci avevit moiiu-iu
generale din Olanda i oferir un mprumut de trei mili-

Maresatil de Broglie, care comanda armata din Boemia, avea suo oruineie saie pe mauiu-m uc ^a^a, ^.c u. iiuu.gin.,
Boufflers, Tesse, Clermont, pe ducele de Biron i, n sfrBag bine de seama ce-i spun, n zise ei araunApropiindu-te de zid, cineva va striga nta oar :

|"

** "

290

oara. iu sa iaci muc. .munci va trage in cine. uar


|H^

Apoi vei trage tu i-1 vei mpuca pe cel cu parola.

attai*i.x v\jx putta oa-y* viu cw li* 1->_

J_____l- --1___1

Sergentul plec si totul se petrecu exact asa cum suu-sese Unevert care, dup cum fgduise, veni prompt n ajutorul
sergentului. Odat cucerit, Praga deveni cenvaiurniucii, aics unpcuat, in i/icuct uni n d.iii;R.iurL, a
91. ni ijuamo, u-a ctj uiia yi.ua ia v icnet.
ndreptat ctre mnstirea Melk. Dar iat c Maria-Tereza
gele Prusiei.
iii spaicic aucotci aciiiiiauuiji, yi 111 cctic rieueiu; cil n-ieii
o recunotea pe Maria-Tereza ca mprteas a Austriei,
uuuai luptct 91 a. uuua /ix uavaicui au iui
nAQf^ nnantp

oliafni nv -PQ<;Crj11 c *nyTi*n^1

alndu-se acum n minile imperialilor, orice retragere era


de aciune, cu geniul rzboiului, aa cum "strmoul su
291

avusese gemui imantelor, rarasit ae saxoni si ae prusiene


marialul cu Biotlio s<1 'idu'pl m lj ^pit* F aga, undt-

ied

ca ariiiciia
c- n A fii rppnnnspiit mnrStpas. anuntnd
r-

c toi cei

iUi
C"nini]"r'.i] generai Orz.y uhujhi it r. i-ai uuuai pulc icg
1

"?

l/!U1

JTi

-KT

nrin pa. nu nutut sa comunice cu maresaiui ae


Ivareaiui ds iseiie-isie a orcioiit eVcufc oraului *raga.,
2S2

unde a mai rmas totui uhevert cu o oaste de patru mii de oarnnni. Dup dousprezece zile de mar * susinut'
B^M' * V . Kn"t,i,f s , i n'*lnit c^ ma trilul dt Mur, boi ^1 ''i j .. > <"K,... i .t ft> p, .,_, rrt]1 rJ, (ii,fi }i sai, pemru
care aveau s obin o capitulare pin -^
'

>
ii

, t

' t, i
m.

ulii
se ana comandorul
scrisorile care-i fuseser nmlnate erau sisilate si
suaui italiei i Dze cea mai strict neutralitate. Trupele spaniole
su uinniu hs iii
Tocmai n acest moment, cardinalul de JTleurv s-a 2se afle n fruntea armatelor sale,
.293

^,

) r, J n

Capitolul X
Regele vrea s mearg la oaste. Murepas, Richelieu i doamna de Chteauroux l ndeamn s se duc. Plecarea
regelui. Doamna de Chteauroux rmne la Paris. Plecarea doamnei de Chteauroux i a surorii sale, doamna de
Lauraguais. Prezena lor nedorit la atacul de la Ypres. Prinul Carol trece Rinul. Regele la Metz. Boala regelui.
Contele de Clermont. Domnul de Richelieu i Ludovic al XV-lea. Triumful dumanilor ducesei care e ndeprtat
de la Curte mpreun cu sora sa Regina. Delfinul Domnul de Chtillon este dizgraiat.
O dubl intrig 1-a determinat pe rege s se aeze m fruntea armatei sale, i anume : domnul de Murepas voia s-1 despart
de noua sa iubit, iar domnul de Richelieu se certa cu el, din pricina acestui lucru, chiar de fa cu Ludovic. Ct despre
doamna de Chteauroux, ea se sprijinea pe fgduiala ducelui de Richelieu c, ntr-un fel sau altul, tot se va duce dup rege,
la oaste, i c-1 va determina s-1 ia pe duce alturi pentru a comanda armata, n acest timp, patru armate ateptau gata de
plecare : una n Provence, dou n Flandra i una pe malul Rinului. Prima era comandat de prinul de Coni, a doua de
marealul de Noailles, a treia de marealul de Saxa, iar a patra de marealul de Cogny. Flota francez, comandat de
amiralul Court, tocmai nvinsese, la 22 februarie 1744, flota englez n faa oraului Toulon. Era ua
294
nceput bun, cu att mai mult cu ct Frana nu avea dect douzeci i ase de vase, n vreme ce englezii aveau patruzeci.
La 2 mai, regele lu masa de sear, cu mare pomp, mpreun cu regina. Masa se isprvi fr ca el s fi adus vorba de vreo
cltorie. Dup mas, regele intr n apartamentul reginei i discut cu ea diverse lucruri lipsite de importan. Ieind de la
regin, regele porunci s i se fac patul. Apoi intr n odaia lui, dnd impresia c s-a dus s se culce. Dar i schimb doar
hainele, l mbria cu dragoste pe Delfin, scrise patru rnduri reginei, n care i spunea c este nevoit s-o lase din pricina
prea marilor cheltuieli necesare n cazul n care l-ar nsoi, apoi le trimise pe doamna de Chtearoux i pe sora ei, doamna de
Lauraguais n casa de la ar a lui Pris-Duvernoy ; pe urm l lu cu sine pe printele Perusseau, duhovnicul su, i se urc
n trsur mpreun cu primul su scutier, cu ducele d'Ayen i cu Meuse. Episcopul de Soissons i marchizul de Verneuil, cu
toate cele necesare scrisului, l urmar ntr-o alt trsur. La rndul lui, domnul de Maurepas plec n Provence, unde urma
s viziteze porturile ; cardinalul de Tencin plec la Lyon. n sf rit, Orzy, Saint-Florentin i Richelieu rmaser la Paris, ca
s vad de treburile statului. Regele plec la 3 mai 1744.
Dei sigur c va avea s-1 ntlneasc pe rege, doamna de Chteauroux, cnd l vzu plecnd, se cam neliniti. Auzise
rostindu-se de dou sau de trei ori, d 'a cu ea, un nume care o fcu s presimt c-i va adumbri dragostea. Era vorba de
doamna d'Etioles, cea care avea s joace, mai trziu, un rol foarte mare la Curtea Franei, sub numele de marchiza de
Pompadour. Circula zvonul c doamna d'Etioles este ndrgostit de rege. Luase parte la o vntoare regal n pdurea
Senart, unde apruse
295
ntr-un echipaj strlucitor, purtnd dou costume att de cochete, nct n timpul mesei nu se vorbi dect despre ea. Intr-o zi,
ducesa de Chevreuse svri imprudena de a vorbi despre foarte tnra doamn d'fitioles n faa regelui, dar doamna de
Chteauroux o calc pe picior cu atta furie, nct biata femeie lein de durere. A doua zi, doamna de Chteauroux se duse
s-o vad pe doamna de Chevreuse, creia i spuse :

Bine, dar dumneata nu tii c dumanii mei ncearc s i-o vre regelui n pat pe doamna d'Etioles, dar c nc n-au
descoperit mijlocul prin care s svreasc acest lucru ?
De fapt, aceast temere a doamnei de Chteauroux explica dorina stipulat de ea n contract ca, n caz de rzboi, regele s
se afle n fruntea oastei.
La 12 mai regele sosi la Lille. Pe.15, i trecu n revist trupele. n 17, ncepu asediul oraului Menin. La 7 iunie, regele intr
nvingtor n Menin. Pe 8, doamnele de Chteauroux i de Lauraguais plecar n toiul nopii din casa lui Pris-Duvernoy i
se ndreptar spre Lille. Pe 17, regele asedie oraul Ypres. ntre timp, doamnele de Chteauroux i de Lauraguais ajunser n
tabra regelui, unde fcur o foarte proast impresie. Dup cucerirea oraului Ypres, regele se vzu nevoit, orict de mult l-ar
fi costat acest lucru, s le trimit pe cele dou doamne la Dunkerque. Soldaii nu le spuneau dect trfele regelui" i peste

tot pe unde poposir, cntecele deucheate ale acestora rsunau pe sub ferestrele lor, pn i n prezena regelui. La
Dunkerque, unde regele se rentlni cu cele dou surori, afl c prinul Carol trecuse Rinul pe 13 iulie ; atunci Ludovic hotr
s se duc personal s ajute Alsacia. Doamnele de Chteauroux i de Lauraguais l urmar. Contele de Suze primi porunc
s aib grij de cele dou femei pe tot parcursul drumului, asigurndu-le
296

locuine care s comunice cu apartamentele regelui i avnd grij ca odaia ducesei s fie tot timpul alturi de odaia regelui.
Ludovic urma s ajung la Metz. i aici, ca i n alte orae, contele de Suze s-a ocupat att de locuina lui Ludovic, ct i de a
iubitei sale. Apartamentul favoritei a fost pregtit n abaia Saint-Arnault, pe care episcopul Marsi-liei, care era i stareul
abaiei, o nchiriase de la primul preedinte. Dar cum apartamentul ducesei se afla prea departe de cel al regelui, se apucar
s fac la repezeal o galerie acoperit, care ducea din abaie direct n apartamentul regelui, pretextnd c Ludovic voia s
mearg pe jos din apartamentul su la biseric. Dar poporul, care n-a nghiit pretextul i care n-a fost de acord nici cu cele
patru strzi nchise cu lanuri pe care nu se mai putea circula, a fost foarte scandalizat de prostul exemplu pe care-1 ddea
regele supuilor si din provincie.
ntre timp, Ludovic, care era foarte obosit, de cnd plecase din Paris, ajungnd la Metz se simi ru. Cum l durea foarte tare
capul, i se lu imediat snge. Treaba asta se ntmpla n 8 august; pe 9, Cassera, doctorul din Metz, vznd c boala se
agraveaz, declar c el nu rspunde de viaa regelui dac nu va fi ngrijit cum trebuie i dac, mai ales, nu va fi lsat s stea
linitit. Imediat, din porunca ducelui de Richelieu, toate uile au fost nchise i regele a rmas n grija domnului duce de
Richelieu, a doamnei de Chteauroux i a doamnei de Lauraguais. Curtea se mpri pe loc n trei grupe : grupul minitrilor,
grupul prinilor i grupul ducelui de Richelieu i al favoritei regelui.
Grupul minitrilor care avea aceleai interese ca i cel al prinilor l avea ca ef pe Maurepas. Grupul prinilor era alctuit
din domnii : de Chartres, de Bouillon, de La Rochefoucauld, de Villeroy, de Fitz-James, episcopul de
297

- ____.,is _j_x*.,,s~..__i .J,, 1 +^o1o-> *wir

i-i(H|!>rirrt.ii. adunai la domnul de Maurepas, erau notarii sa ajung pina ia rege, uumereui, iu ce picy, i %.*. ~
oi.ivxro'no rlnamna rfp Chteauroux si ne sora acesteia. Cele noua QOcuiuie si uucuc uc mi-ucucu >^ict -
11UUcli m oa ic yina ^i^.^>- ^in^^^j-,

.....-~--------- --------

gelui ntr-un fel de front ntrit ce urma s reziste vreme


~s.,*-x-.,;n o; v^J^.4 oS T>n_i iorf-o nfat*>1o r>n rBfl acestei
n-o va alunga de lng el.
Dup cum vedei, pentru toi aceti prini, -minitri,
,.i,~~+4,,,-,,> ^o^imHor Rmonra nroblem care-i frmiita era dac favorita va rmne sau nu la Curte. Doar poporul,
acei popor llliutueciuiia aut uc uuu, .ui *v, -,-----
mare, era nelinitit de boala regelui i se ruga Demnului
r>K.4^fo to met s-mi ramm7.i cinstit : n <fezul n care reaeie va cere sa uc auavivn, ut t-av.-*- ?* -.-r-r-r eu va
ireDui s piei; ;

situaie !
:';'' ' '' *?; ' " : '
'
:.
.,: :;-; '*<> '''

. xmu, gmaete-te i hotrste-te. continu t, ^^. "*""T*-* oa F>ik-'- ui mare taina, ^unaca, pricepL
cumplit pentru rege dect pentru 'mine !

---

___^-r, 4i:<.'"3-~l"T"~j ~*"oocau aiii" nul ovaiaia iui,

Doamn, eu nu pot ti dinainte ce va vrea s-mi


legturile dumneavoastr cu rppplfl

Oac dumneata crezi, printe, c relaiile mele cu j- -- -.--, ~*. -^.v., ^iit ^c n. iii^viii. yi uaua vrei
rturiSiri. ei binf. snt erata e_ mH-nvicoor. x__-^s
"'""^i j i""iu ues.ii, atxi, am pacaiun zunic, am oOi******* y^v y* *-**** ^*J^*t\^fc.x ^.
Prnt.pip PprilCJOOll ca cimfi mnmv An n,,t

#-<__.

pui minitrilor i cel al prinilor ceruser clar ca doamna de Chteauroux s fie alungat dar tp^pIp <wo s
ce un augustin, care sigur c va influenta Durtarea recheieu.
j;v

i.. e__'..,,* ',", ""* *,~ r ~-;--------"" *''* "**" ".*"

ateauroux favoarea de a nleca dn Ta r.tii*tp Sr* srt>r-*

- Cu ct era mai presat, cu att duhovnicul se ncpna s nu scoat o vorb.

Ei, zise ducele cu acele gesturi largi care nu-i aparineau dect lui, vd eu bine c nu prea eti sensibil la frumuseea
femeilor. Dar, zise el lundu-] de dup gt, f acest lucru de hatrul meu, care i-am iubit ntotdeauna pe iezuii.
Printele Perusseau rmase inflexibil. Atunci doamna de Chteauroux se apropie i-1 mngie pe obraz cu mi-nile ei
ncnttoare.

Printe Perusseau, i spuse ea cu glasul cel mai dulce i mai calin, i jur c, dac vrei s evii un scandal, m voi
retrage din odaia regelui chiar n timpul bolii sale. Nu voi mai veni la Curte dect ca prieten i nu ca iubita a sa. Mai mult
dect att, m voi spovedi, iar dumneata vei fi duhovnicul meu.
Oferta era dintre cele mai ispititoare ; totui ea nu izbuti s-1 seduc pe printele Perusseau. care-i ls i pe favorit i pe
favorit n cea mai deplin incertitudine. Prinii i minitrii ateptau i ei o soluie, cu tot atta nelinite ca i doamna de
Chteauroux, ca i domnul de Ri-chelieu. ntr-adevr, dac regele murea, Curtea, devotat Delfinului i reginei, obinea o
victorie deplin. Favorita avea s fie izgonit, favoritul dizgraiat. Dac regele se nsntoea fr s se spovedeasc,
domnul de Richelieu i doamna de Chteauroux deveneau mai puternici ca niciodat. innd deci un consiliu, prinii
hotrr dea o lovitur : n ciuda oricror piedici, contele de Clermont trebuia s ajung n odaia regelui.
Pentru a nelege mai bine situaia privilegiat a domnului de Richelieu, trebuie s tii c el era primul gentilom al camerei
regale i c privilegiul primului gentilom era de a fi stpn absolut peste camera regelui, puind n300
chide ua n nas cui i convenea lui. Iar Richelieu uzase din plin de acest privilegiu chiar de cnd se mbolnvise regele.
La 12 august contele de Clermont se prezent deci la u.a regelui bolnav. i acum iat i progresele pe care le fcuse boala

conform buletinului medical.


Pe 8 august regele nu se simise bine i i se luase imediat snge. n 9, i se dduse un purgativ. In 10, i se luase snge de la
picior ; seara se simise bine. In 11, purgativ, seara, snge din picior ; n 12, se simise mai bine, era . linitit, spunnd c-1
mai durea foarte puin capul; seara, n schimb, a fost foarte agitat. Aa c domnul conte de Clermont nimeri un moment bun
cnd btu la ua regelui su. Dar, ca de obicei, domnul de Richelieu nu vru s-1 lase s intre. Cu o lovitur de pumn, contele
deschise cele dou canaturi ale uii. Domnul de Richelieu insist i, vrnd s i se aeze n cale, prinul l ddu la o parte.

De cnd are dreptul un valet" s-i mpiedice pe prinii de snge s-1 vad pe regele Franei ? Apoi, na-intnd ctre patul
regelui, spuse : Sire, nu pot crede c majestatea-voastr are de gnd s-i lipseasc pe prinii de acelai snge cu
dumneavoastr de dorina de a afla cum v simii. Nu vrem s v inoportunm cu prezena noastr, dar dorim, din dragostea
pe care v-o purtm, s avem libertatea de a intra cteva momente n odaia aceasta. i pentru a v dovedi c nu am nici un alt
scop, sire, v rog s-mi ngduii s m retrag.
Se pregti s se retrag, dar regele, ntinznd mna spre el, i zise :

Nu, Clermont, rmi!


Era un prim succes. Clermont l ntreb pe rege dac n-ar vrea s asculte o slujb chiar n odaia sa. Regele spuse c i-ar face
plcere i atunci intr i episcopul de Soissons. Doamna de Chteauroux i Richelieu, dio cab301
netul de alturi, unde se retrseser, vedeau cum dumanul cucerete locul palm cu palm. Domnul de Soissoris,
apropiindu-se de patul regelui, cutez s-1 ntrebe :

Sire, n-ai dori s v spovedii ?


Ei, zise regele, nc n-a sosit vremea. Domnul de Soissons insist.
Nu, rspunse regele, m doare prea tare capul i am prea multe lucruri de spus ca s m pot spovedi ast-sear.
Dar, rspunse episcopul, ncercnd s insiste, ma-jestatea-sa poate s nceap astzi i s termine mine.
Regele cltin din cap. Vznd c n ziua aceea nu putuse obine mai nimic de la bolnav, se retrase.
Imediat ce episcopul se retrase mpreun cu domnul de Clermont, i fcu apariia doamna de Chateauroux. Pentru a
combate influena prinilor asupra regelui, ea ncepu s-1 mngie pe rege ca de obicei. Dar acesta o respinse cu blndee.

Nu, nu, prines \ zise el, acum cred c nu facem bine ! Destul, ajunge ! Apoi, n timp ce doamna de Chateauroux se
pregtea s-1 srute, el adug : Poate ar trebui s ne desprim !

Foarte bine, zise nepat doamna de Chateauroux i se retrase. A doua zi, La Peyronie veni de la Paris
Ia domnul de Bouillon ca s-i spun c regele nu mai avea de trit dect dou zile, c era cazul s se spovedeasc i c era
de datoria lui, n calitate de mare ambelan, s-1 anune c n sfrit sosise i ceasul mrturisirilor, Domnul de Bouillon, care
i ddea seama de toat latura neplcut a acestei rspunderi, l chem pe domnul do Champcenetz i-i porunci s-i aduc la
cunotin regelui
1 Astfel o aliata regele n intimitate pe doamna pe Chteau seox (n.t.).
302
cefe spuse de medic Champoenetz se supuse, se apropie <je patul lui Ludovic al XV-lea i-i mrturisi cit de tragjcj
era situaia.

Nici nu cer altceva ! Numai c la Peyronie se fa-sal; n-a venit nc vremea spovedaniei !
Dar, ca i cum Cel-de-Sus ar fi vrut s-1 contrazic, abia rosti aceste cuvinte, c se i simi cumplit de ru, optind cu glasul
unui muribund :

Printele Perusseau ! S vin repede printele Pe-russeau !


Apoi lein.
Printele Perusseau, care se afla alturi, sosi imediat. Cnd regele i veni n fire, Perusseau l chem pe ducele de Bouillon.

Bouillon, i spuse regele, reia-j atribuiile ; n-ai s mai ntmpini greuti din partea nimnui. i sacrific pe favorit i pe

favorit pe altarul Bisericii.


Apoi ua se nchise i regele rmase singur cu duhovnicul su. Triumful domnului de Soissons era deplin. Cu ochii
strlucind de bucurie, ddu fuga n cabinetul unde se aflau doamna de Chteauroux i sora acesteia i le spuse :

Doamnelor, regele v poruncete s v retragei imediat de la Curte.


Apoi, ntorcndu-se ctre cei din suita sa, adug :

S se drme de ndat galeria care duce din abaie n apartamentul regelui, ca poporul s afle c s-a pus astfel capt
unui mare scandal !
Cele dou femei, consternate, i plecar capetele. Atunci iei din umbr domnul de Richeieu.

Doamnelor, le spuse el n faa episcopului de Soissons, dac avei curajul s rmnei i s nfruntai ordinele obinute
de la rege ntr-un moment de slbiciune al acestuia, snt gata s iau totul asupra mea.

303
Dar episcopul se supr cumplit i, dnd nval n odaia regelui, strig ct l inu gura :

Sire, legile Bisericii i sfintele noastre canoane ne interzic s v dm ultima mprtanie ct timp ibovnica se mai afl
nc aici ! Aa c v rog s binevoii a porunci s plece ! Fiindc, sire, vei muri, aa c nu mai avei timp de pierdut!
Regele tremura numai la gndul morii. Auzind strigtele i ameninrile domnului de Soissons, fu de acord cu tot ceea ce-i
cerea acesta. Cele dou femei au fost nu date afar din cas, ci pur i simplu izgonite i huiduite de mulimea din strad.
Alergnd la grajdurile regelui, nu gsir nici un slujitor care s vrea s le dea o trsur pentru a prsi oraul. Numai domnul
de Belle-Isle le oferi braul i le ddu o trsur ; el tia ce nseamn diz-graierea i mai ales ct preuiete o mn ntins
ntr-un asemenea moment. Doamnele de Bellefonds, de Rubem-pre i de Roure au fost singurele care le-au nsoit pe cele
dou fugare care, njurate ca la ua cortului i blestemate de norod, au ajuns cu chiu-cu vai la o cas de ar aflat la cteva
leghe de Metz ; dar i pe aceasta au gsit-o cu mare greutate, fiindc proprietarii le izgoneau ca pe nite ciumate. Cele dou
femei odat alungate, galeria dr-mat i scandalul potolit, episcopul de Soissons ngdui regelui s se mprteasc. Dar
triumful domnului de Soissons nc nu era deplin. Doamna de Chteauroux fusese supraintendenta casei Delfinului; slujba ia fost retras ; cele dou proscrise se aflau doar la trei leghe de Curte ; prelatul ceru s se ndeprteze la cincizeci de leghe ;
spovedania regelui fusese fcut n tain ; episcopul ceru o spovedanie public.

sta o s ne omoare stpnul, murmurar valeii,


De ce nu i-o fi cernd domnul de Fitz-James i tronul ? ntreb Lebel cu glas tare,
304
Dar toate aceste cuvinte nu fcur dect s-1 ambiioneze i mai mult pe prelat. In momentul n care ncepu s-1 ung cu
sfntul mir, domnul de Soissons spuse :

Domnilor prini de snge i dumneavoastr, mari sfetnici ai regatului, regele ne-a nsrcinat pe domnul episcop de
Metz i pe mine s v spunem cu glas tare c se ciete sincer pentru scandalul pe care 1-a iscat la Curte i n ar, trind
cu doamna de Chteauroux. C cere iertare Domnului i c, aflnd c ducesa se afl doar la trei leghe deprtare de el, i
poruncete s pun ntre ea i Curte o distan de cincizeci de leghe ; de asemenea, majestatea-sa i-a luat funcia de
supraintendent a casei Delfinului.
Deci, pentru grupul domnului de Richelieu i al favoritei, totul se sfrise. Grupul prinilor triumfase, prelaii la fel, iar
ultimii se foloseau de victorie cu acea cruzime i cu acel rafinament specific doar persecuiilor ecleziastice.
n vremea aceasta, regele se simea din ce n ce mai ru. Retragerea minitrilor i a curtenilor, gest ct se poate de elocvent,
vestea moartea sa apropiat. La 15 august, la ora ase dimineaa, au fost chemai n grab prinii ca s asiste la slujba care se
face celor aflai pe moarte. De la ora ase dimineaa pn la prnz regele a czut ntr-un fel de lein. Argensson a poruncit s
se mpacheteze hr-tiile de valoare ; ducele de Chartres i-a nhmat caii la trsur ca s se napoieze la oastea aflat pe
malul Rinului. Doctorii s-au retras i regele ntre via i moarte a fost lsat pe mna vracilor. Unul dintre ei, al crui
nume nu se cunoate, i-a dat s bea un purgativ foarte puternic. Acea doz de cal 1-a fcut s dea afar tot rul din el i
imediat s-a i simit mai bine.
In vremea asta, fugarele se grbeau s ajung la Paris. Nevasta unui consilier, confundat cu una dintre ele, a fost insultat
n mod public. Ca s nu fie atacate, cele
305

aa 91 nu ic-a
te aii I
n fldaia Ini

rpf*1p l oViPmn fSrS noQ+a-a r\a AnMnn

Lmmouiin, aupa care curtea trimisese civa curieri. Cnd


ooincivuiui ca inca nu intrase in convalescena. Adia ia ii uunuai uutiuiui 11 anuii^a ea era sigur ae insanaioii'e. Regina,
care n seara zilei de 9 august aflase c soul
disperri fr margini, olnsea ntruna, tvlindu-se

oe jos i rugind Cerul s-1 vindece pe rege i s-o loveasc

se Roerie. Srmana reein si ddpa spsma rlp toat


acelei femei. La fiecare u deschis tresrea i plea,
la cunotin c i se ngduia s se duc pn la LuneTTU-:__^
ciul, vcuiac o-u
nu piecase urecnea ia propunerua b-u ia uu ea. Xiuna
Kraaerea ceior aoua vinovate sa se rastrinca si asuora su-roru nevinovate. La cioissons, regina gsi cteva scrisori

1
1.

a _____^.^_____

trezise, i spuse :
*, uuimi^uia aai, uuauuia : 1^1 cer iertare pentru
pe care ti-am Drovorat-n Rnimp m iprti ?
v-um regina, piingind n hohote, nu-i putu rspunde,
Biata femeie, neavnd puterea s-i rspund, fcu un semn afirmativ cu canul. Anoi mai hinp rl*> un wa rSregeie u spuse printelui Perusseau s se apropie, ca s ue martor ia mpcarea conjugala.
miser ngduina s vin dect pn la Chlons. trecuDelfinului. continu drumul n vretnp fp Ta rnrlni
necjite vzndu-se desprite de tatl lor. mai ales

*>i ooamna ae iaiiara, inamta cu mceie regelui, care erau foarte

certa pe preceptorul acestuia, umui i ceru scuze c-i tatea fireasc a unui motenitor care dorete s tie cnd
dup boal czuse ntr-o tristee profund; fiind venic
307

lieu. Acesta, la rndui iui, se tot intern ae


timrml la el. Atunci Richelieu i lu inima n dini i-i trimise regeiui scune rexauui
-c oc jn.u
fi nimeni, nici oe prinii de snge, nici pe prelai, nici pe curteni. Informrile au fost bine nfimifo Rirhplipii a neles c
usa reeelui i este deschis
ni n hiipnrie dp nedescris. Din clipa aceea, regele ncepu s se schimbe. Regina i vzu brbatul indepr-tinau-se tot mai
mun. ue ca, iui ui ojuuui jju.uuu *>* u>"~
r fi Hin raip-afar de bucuroas s-1 nsoeasc, i,uaovic tcu mlc. Plngnd, regina plec la Luneviiie. uuceie ae
1 CIltllAt t
vrsat. Doamna duces de Chartres i ducesa de Coni dedispoziie, iar uneori o mlnie cumplita.
nici. i
JJ__^^.^I^.

Al**

lt.nl
S_l Hicniin;!

nu

nrhit. nici mcar un ziinuet. tra a ui ue

plec de la Luneviiie uitnd s-i ia ramas-Dun ae u*


308
i o cocaraa. incepnd din acel moment, drapoziia pierdut. La Friburg, unde avea loc asediul, reitvauuicl u:
scrisori care nu cruau deloc prestigiul favoritei. nfuriat,
trimise rlti^oitii oi rlunnKnt A^ r>V,A4-;il., ___------

TH

care-1 ndeprta oe Chtillnn dp la Oirfp Hai- nn_i io^s niciodat pentru ceea ce fcuse. Dup un an, mbolnvin-~... ..v. fii^v, uutuc ue v.iiinuiun oDinu aupa multe nae I^ieuviile ; dar nu i se mai nffdui niciodat s mm P10!"1?1 in Vvis. In august, ducele fiind nevoit s se duc
I

prin Paris.

marca

OO

mJitii>o r>& o t-viniM A

uoc, iui prin uoamna ae rompaaour, vv .^^v. v, uuicvac peste teea ce se petrecuse in irecu,
putea conta ne hiintato i-ooolii
Iat deci cum era Ludovic al XV-lea.
309

Capitolul XI
Capitularea de la Friburg. napoierea regelui la Paris. Doamna de Cbteauroux i scrise lui Richeieu. Culcarea
reginei. Plimbarea nocturn a lui Ludovic al XV-lea, Regele se ntlnete cu doamna de Chteau-roux. Dizgraierea
dumanilor ducesei. . Boala acesteia.
La 1 noiembrie Friburgul a capitulat ; regele a semnat actul de capitulare i, lsndu-i pe generali s ia n st-pnirs oraul, el
a plecat la Paris n 8 ale aceleiai luni, dorind s i se fac o primire triumfal. Campania din 1742, 1743 i 1744 nu fusese
fericit. Retragerea lui Belle-Isle, orict ar fi fost de abil, descuraj pe toat lumea. Maillebois, bolnav, lsase totul pe
seama ajutorului su ; Segur, stpn pe nordul Austriei, i retrsese armatele de-acolo ; Broglie fugise n Bavaria. mpratul
pierduse nu numai statele pe care i le fgduise Frana, ci i o parte dintr-ale sale, ajungnd astfel de rsul ntregii Europe.
Garnizoana din Egra, ultimul loc ntrit care mai rmsese Franei n acest rzboi, fusese luat prizonier. Din pricina unei
greeli a nepotului su Grammont, du-ceie de Noailles l lsase pe regele George al II-lea s scape viu i nevtmat n
btlia din Dettingen. Dup aproape doi ani de rzboi, Frana ncepuse a se retrage de peste tot, iar insolentul Mentzel trecea
deseori grania, ameninnd c va veni s le taie urechile parizienilor. Norodul nu auzea vorbindu-se dect despre retragere i
nu vedea dect trupe nfrnte. Nu mai avea ncredere nici n minitri, nici n generali. Nu mai avea ncredere dec n
310
rege, dar iat c i regele se mbolnvise i nc att de grav, nct fusese ct pe-aci s moar. Din fericire, se fcuse bine, iar
acum parizienii, care-i puseser toate speranele n el, se pregteau s-i fac o primire triumfal... i i-o fcur ntr-adevr,

ieind cu toii n strad, i stri-gnd ct i inea gura : Triasc Ludovic-cel-Iubit !" Doamna de Chteauroux iei i ea din
palatul ei, dar ascuns sub vluri, ca s n-o recunoasc nimeni ; cci regele nc nu rspunsese la scrisorile pe care i le
trimisese i nici nu-i mulumise pentru cocard, aa nct, cu toate asigurrile lui Richelieu, doamna nu tia nc nimic
despre inteniile fostului ei iubit. Intrigat, i scrise lui Richelieu, care se afla atunci la Montpellier : Regele a venit la Paris
i nu v pot reda bucuria cu care a fost primit. Ori-clt de nedrepi s-au artat fa de mine, nu m pot abine s-i iubesc pe
parizieni pentru dragostea lor fa de rege, l-au zis Ludovic-cel-Iubit i acest titlu terge orice nedreptate a lor fa de
mine. Oare credei c m iubete ? Nu mai pot rezista dorinei de a-l vedea. M-am mbrcat n aa fel nct s nu m
recunoasc nimeni i mpreun cu domnioara Hebert i-am ieit i noi n cale. L-am vzut: prea vesel i nduioat, ceea ce
dovedete c nc mai e n stare de sentimente tandre. Trsura mergea att de ncet, nct am avut rgazul s-l privesc pe
ndelete. Nu v pot spune ce simeam n sufletul meu ! Lumea m nghesuia, m strivea, nct la un moment dat m-am gnit
dac a rr.td.tat s ies din cas pentru un brbat care m tratase cu a.tifi lips de omenie. Trt de strigtele de bucurie ale
>v.i;,i;i'i;tii, de laudele care i se aduceau, la un moment dat nu Tu-am mai gndit la mine. Dar iat c o voce amintind de
persoana mea, printr-un epitet dintre cele mai injurioase, m-a fcut s-mi vin n fire."
ntr-adevr, un oarecare, recunoscnd-o pe doamna de Chteauroux, a fcut-o trf i a scuipat-o n ochi.
311
Regele se napoiase la Paris pe 13 noiembrie. In aceeai sear, n vreme ce perechea regal ee culcase, fiecare n
apartamentul su din Tuileries, la ua care desprea dormitorul regelui de cel al reginei se auzi un ciocnit slab. Cameristele
o trezir repede pe regin i-i spuser c aveau impresia c majestatea-sa dorea s intre n odaia soiei. Dar regina le
rspunse cu tristee :

V nelai, dragele mele. Culcai-v i dormii Dar abia se vrr femeile n pat i iar se auzi ciocnind
la u. De data asta se duser s deschid ua, dar nu vzur pe nimeni de partea cealalt. Atunci, una dintre ele se apropie
de ua odii regelui, dar slujitorii acestuia i spuser c majestatea-sa se culcase i c nu-i manifestase n nici un fel dorina
de a-i petrece noaptea n odaia soiei sale. ntr-adevr, regele nu-i manifestase dorina de a se duce la regin, dar nici n
patul su nu se afla. Dimpotriv, se sculase i, ieind din palatul Tuileries, trecuse pe Podul Regal i poruncise s fie condus
incognito la doamna de Chteauroux, care locuia pe strada Bac, aproape de biserica iacobinilor. Voia neaprat s-o vad, s
afle cum o putea determina s se napoieze la Curte i s-i cear scuze pentru toate cele ntmplate la Metz. Cu zece minute
nainte de a-i fi anunat regele, cnd nc se mai ndoia c va reveni, doamna de Chteauroux ar fi fost din cale-afar de
bucuroas s se ntoarc la Versailles fr nici o condiie. Acum ns, cnd regele venise dup ea, i regsi toat mndria i-i
vorbi nu ca o exilat, ci ca o iubit :
4

Sire, zise ea, v mulumesc c nu m-ai trimis s putrezesc n cine tie ce nchisqare ; snt mulumit c m bucur de
libertate i, odat cu ea, de toate satisfaciile unei viei retrase. Prefer s rmn aa i s nu m mai ntorc la Curte. Fiindc
nu m voi napoia dect n nite pondiii pe care majestatea-voastr nu le va accepta.
312

Ascult, prines, i rspunse regele, te rog s uii tot ceea ce s-a petrecut la Metz i s te ntorci la Curte ca i cum nu sar fi ntmplat nimic. Ocup-i apartamentul din Versailles chiar n noaptea asta i, odat cu locuina, te rog reia i funcia de
supraintendent a casei Delfinului.
Doamna de Chteauroux ceru s fie ndeprtai prinii de snge, dar regele i rspunse c-i pedepsise destul nchi-zndu-le
ua n nas i c, n legtur cu prinii, era obligat s renune la orice fel de rzbunare. Doamna de Chteauroux i ceru atunci
s-i alunge de la Curte pe domnul i pe doamna de Maurepas. Dar regele i rspunse c domnul de Maurepas cu care
rezolva n zece minute ceea ce nu rezolva cu alii ntr-o zi ntreag i era mult prea util pentru a-1 alunga. Dar mcar n-ar
putea s-1 determine s-i cear scuze ? Asta da, domnul de Maurepas i va cere scuze doamnei de Chteauroux dup ce
aceasta i va indica n ce fel s fie exprimate acele scuze. Apoi ducesa i mai ceru regelui ca ducele de Chtillon, domnul de
Bouillon, episcopul de Soissons, printele Perusseau, La Rochefou-cauld i Balleroy s fie exilai.

Ah, n legtur cu acetia, f ce vrei cu ei. Te anun ns c Chtillon a i fost izgonit.


Dup aceea totul a fost uitat att de deplin, nct a doua zi, cnd regele prsi n sfrit strada Bac, doamna de Chteauroux
avea febr i o cumplit durere de cap.
Pe 20 noiembrie, Chtillon primi ordinul s prseasc Parisul fr s vad pe nimeni. Ct despre La Rochefou-eauld, acesta
primi din partea regelui prin domnul de Maurepas o scrisoare prin care era poftit ca, pn la noi ordine, s rmn la
moia sa. Domnul de Bouillon era rugat s se retrag n ducatul d'Albret, unde i se indic drept locuin o magherni n care
nu mai sttuse nimeni de mai bine de dou sute de ani. n privina lui Perus313

seau, regele vru s-1 pedepseasc la fel cum o pedepsise i el pe srmana duces. De fa cu el, regele, prefcn-du-se c
nici nu-1 vede, trimise pe cineva s-1 caute pe stareul noviciatului iezuiilor i discut ndelung cu el. Apoi, tot trimind din
cnd n cnd s-1 caute pe stareul acela, nu vorbi o lun ncheiat cu duhovnicul su, care se crezu dizgraiat i pe care o
bun parte dintre penitenii si l prsir. n sfrit, dup o lun, regelui i se fcu mil de el i-i spuse c reintrase n graiile
sale. Domnul de Soissons a fost exilat la dioceza sa, nu printr-o scrisoare, ci verbal. Balleroy primi ordin s se ntoarc n
Normandia. Domnul de Maurepas, care dup ce executase toate aceste mici rzbunri, simi c-i vine i lui rndul 5 primi
porunc s se duc la doamna de Chteauroux s-i cear scuze i s-o invite s pofteasc la Versailles,

Ce trebuie s-i spun doamnei de Chteauroux, sire?


Ai totul scris aici, domnule, rspunse regele. Domnul de Maurepas lu discursul i se duse acas le
doamna de Chteauroux. Dar portarul, prevenit, spuse c ducesa nu era acas. Domnul de Maurepas ceru atunci s stea de
vorb cu doamna de Lauraguais ; dar cpt acelai rspuns. Numai dup ce spuse c venea din partea regelui fu lsat s
intre. Doamna de Chteauroux se afla n pat Regele, dup cum am mai spus, o lsase istovit i nu se simea deloc bine.

Doamn, spuse domnul de Maurepas intrnd, regek m-a trimis s v spun c nu tie nimic din ceea ce vi s-a ntmplat n
timpul bolii sale. Majestatea-sa are fa de dumneavoastr aceeai stim i aceeai consideraie ; aa c v roag s v
ntoarcei la Curte s v reluai locul, mpreun cu sora dumneavoastri doamna de Lauraguais,

Domnule, rspunse ducesa, am fost tot timpul convins c regele n-a tiut nimic din ceea ce mi s-a ntmplat ; de
asemenea, n-am ncetat nici o clip s ara fa
314
de majestatea-sa acelai respect i acelai ataament. Sfat necjit c nu ra-am putut duce chiar n dimineaa asta sa-i
mulumesc regelui ; dar m voi duce smbt, cnd mai mult ca sigur m voi simi bine.
Maurepas se apropie de pat, dorind s-i srute mina ducesei. Aceasta i-o ntinse, spunndu-i :

ntr-adevr, gestul acesta nu te cost nimic din moment ce tot nu te vede nimeni.
Dup ce-i srut mna, domnul de Maurepas se retrase spunnd :

Deci pe smbt.,; Iar ducesa repet :


Da, pe smbt...
Dar srmana femeie fgduise fr s in seama i de Cel care ine viaa noastr n minile Sale. Cci smbt, cnd trebuia
s se duc la Curte, se simi mult mai ru ca nainte. Urmar unsprezece zile de pierdere i de revenire a cunotinei ; n
delirul ei striga c fusese otrvit i otrava i fusese dat de ctre domnul de Maurepas. ntr-un moment de luciditate, se
spovedi duhovnicului ei, printele Legaut, care spuse tuturor c nu vzuse n viaa lui o fiin att de resemnat n faa morii
ca ducesa.
n timpul bolii, bietei ducese i se lu de nou ori snge, cnd din bra, cnd din picior. Dar boala se nrutea din ce n ce. Ori
de cte ori delira, spunea c fusese otrvit de ctre domnul de Maurepas. Muri la 8 decembrie n nite chinuri groaznice ;
fcndu-i-se autopsia, nu se descoperi nici o urm de otrav. La 10 decembrie 1744, ducesa a fost ngropat n capela SaintMichel din Saint-Sulpice.
Chiar n ziua aceea se mplineau doi ani de cnd cameristele gsiser tabacherea regelui sub pema srmanei ducese. Regele,
foarte mhnit din pricina acestei mori, s-a dus la vntoare ca s-i mal uite durerea. La 8 decembrie, n-a putut sta n
Consiliu pn la sfrit i, nevrnd s vad
31S
pe nimeni, s-a nchis n palatul Trianon, mpreun cu doamnele de Boufflers, de Modene i de Bellefonds, ca s poat plnge
n voie. Regina ndrzni s-i scrie soului ei, dorind s vin i s-i aline durerea, dar regele i rspunse prin valetul su,
Lebel, c nu se vor vedea dect la Ver-sailles.
Capitolul XH
nsurtoarea Delfinului. Se cstorete cu fata lui Filip al V-lea al Spaniei. Temerile domnului de Richelieu dup
moartea ducesei de Chteauroux. Tcerea regelui. Ducele rmne n graiile suveranului su. Doamna de
Flavacourt. Serbrile date de oraul Paris. Balul, vntoarea, deghizrile. Talentele doamnei d'fitioles. Masa din
sea*a zilei de 22 aprilie. Reluarea ostilitilor. Englezii i olandezii. Mauriciu de Saxa. Btlia de la Fontenoy.
Anul 1745 ncepu cu nsurtoarea Delfinului, care o lu de soie pe infanta Maria-Tereza-Antoaneta-Rafaela. fiica lui Filip

al V-lea al Spaniei i a Elisabetei Farnese.


ntreg Parisul petrecu, afar de rege, care era nc profund ntristat de moartea doamnei de Chteauroux,
316
resimind i mai puternic plictiseala care-1 rodea i care se accentuase n urma dispariiei frumoasei ducese. Poate c regele
n-ar fi luat parte la nici o distracie dac ntre timp nu s-ar fi napoiat din Languedoc ducele de Riche-lieu i nu l-ar mai fi
nveselit puin. Ducele, nu numai c regreta profund moartea ducesei, dar era chiar speriat de aceast nenorocire. Prieten
intim a sa, doamna de Ch-teauroux, femeie pe cuvntul creia un bun amic putea conta, pstrase n mapa ei particular
toate scrisorile pe care i le trimisese ducele, scrisori n care domnul de Ri-chelieu i dduse o mulime de sfaturi cu privire la
rege. Iar sfaturile sigur c nu se refereau la calitile, ci la slbiciunile regelui, de care frumoasa favorit fusese sftuit s
profite. Dac, din ntmplare, scrisorile cdeau n mna regelui, care nu fusese ctui de puin menajat, domnul de Richeiieu
risca s-i piard postul. Ducele trebuie s fi fost foarte speriat, din moment ce atunci cnd se anunase moartea doamnei
de Chteauroux czuse n genunchi, strignd ntr-un elan plin de evlavie, dar mai ales de egoism :

Doamne, f ca regele s nu gseasc mapa cu scrisorile ducesei !


Regele n-o gsi sau se prefcu fa de el c n-o gsise. Aa c domnul de Richeiieu, neauzind vorbindu-se despre acea map
i vznd c nu-i sosete nici o scrisoare cu pecete din partea stpnului su, se liniti i se ntoarse la Paris, unde Ludovic
mult prea obinuit cu prezena lui l primi cu braele deschise. Se nelege de la sine c prima grij a lui Richeiieu
vzndu-1 pe rege att de trist i de nsingurat a fost s-i caute o companie plcut. nti i-a ncercat norocul pe lng
doamna de Flavacourt; cum toate cele patru surori ale sale fuseser iubitele regelui, i se prea firesc ca i cea d-a cincea s
aib aceeai soart. Se duse deci s-i fac o vizit fru317

'Sa familia pi sA datin -nosturi mari ? n schimbul favorii-liiui sciic, puica uuymc uulc. J-/ai uian-iiiz-a 11 siivj. jjc uu^r:
mj. _------a.___?._x s___i_ *________

-J.1-.

j__ ^

in iocui tuturor acestor favoruri prefer stima contemporanilor mei,


Lsnd-o n Diata Domnului, Richelieu se ndrept
cte Mortemari, aeci era irumoasa i spirituala, udt tu luam irumuse^-'a i imuiigmiivu ei, iiiciixin^a nu avu >>ui.>jco ui
m

J-

4.

'

J.

*_^

mai plictisit. Ducele ncerc s-1 duc la serbrile caro


1

.!___j.-

__:_;__i_____j.___i

u:____:a

__nAU8:1 .

princiare. Seii breslelor se uniser si nlau sli de ba?


CinCL ntr-LIII UC, Uiliu m unui, aai-ciii 111 iiaja

vciiuyiiic:,

mine n Piaa Victoriilor. Fiecare staroste i aducea lulimonada aprindeau lignene uriae cu puncn.
reaz n trandafiriu n amurg.
31S
cu o veselie si un antren m> ran> F,wi:.~_* "6". SmirTrr* r .' -"? '" ** ^nanon i nici la Chnfer.
ceea ce asteDta inima ini rfQ^^M ._____- .,*".""."
i,a_^sia era vorDa de un bal mascat n Piaa Griws
al XV-Iea. GaUand tradusese O roiesTw^a'
j Montesquieu publicase Sori-vnri r,*'^*. tt-ViL:____:.
l^ixic ub num, sultane, odalisce, cnd iat rS rfin
|i o tolb cu sgei pe umr. dRzvhiinHTi"K,.ttL
tt,>-,', Jl~~L~j.*~"W T.,"'""* uc icij,.. ^iuna era mascata i
Itn Jur, regele li^^TX ^^^^^^
It^ui ,1, vuiumu, aezvaim nite dini ca perlele. nc nu apucase sa-i scoat masca de pe obraz. r& roio QM, ^:
^ oi_ttiiunrioaneior sale. Necunoscuta era aoamnei de Chevreuse. Femeile au uneori as
i vorbit; nu era nici o fat din nonnr.
319

c-a mritat m domnul T^enormand d'Etioles. unul din*


cel mai UUgtn.1 mweii-gciiciou. nveo uuwutu i v
m^YTr* rwicaio nonttnarp ci S f!pspnp7p np rarton teluri pline de prospeime, li plceau vnatoarea, mstraede atta vreme domnul de Richelieu i care acum venise p nfprp rppphii. Ministrul a araniat imediat ca
Binet. rud cu doamna d'Etioles i valetul Demnului, a fost cel care a nlesnit ntrevederea cuntre cei aoi. masa a
dp Rio.hplieu si de Luxemboure. Tactul desvrit al curteaiuiui, ccii c nux u auaoc
vitnarp favorit : ra atare, a fost foarte rece cu ea, insensibil la marea ei trumusee, cuspreumau-i mintea aeer si isteimea,
fapt pe care doamna d'fiioles nu i 1-a
Ini

fum

n pnlmpa rlcrpr5Tii

tmicjo eo oo nmnoro

--iv^^

eterni -au ascuns toate armele ; m marea sa durere, i-m


otua aujj.ci oaie u ouioutuc i -ct ugcit jjc uuimiui ue 1UU11"
ce a citit-o cu muita atenie, -a inapoiat-o spumncm-i : uoamna, avei un oaroat aeoseoit ae cinstit ! Situaia doamnei
d'Etioles a fost precizat chiar de 3a
masa ae sear ia care asistaser domnii de Luxembours i de Kichelieu, regele ii i scrisese optzeci de scrisori peTliacrofio oi fir
l^Ctl. VCi

UVLQ Al II JJl 1111CI t

t. bJ. V iii ICiC

Pe 15 septembrie 1745. la ora sase seara, doamna d'Etioles a fost prezentat la Curte de ctre prinesa de
debutat, ca i doamna de Chteauroux, prin a-1 determina
IAIIX
l

atCl

^-Wllt

a ngduit Frantpi s-o rpcnnoasr rirpnt


n urf>mo
XlV-iea. mnotriva creia Innta anim l,nriovir al
Ies, care-i iubea n mod deosebit soia, se afla la moia
320

| i mpotriva creia aveau s lupte Republica i Imperiul


321

Ultl lioiiuvia, oiv-uuuiiv. ""< ~"*"T


o+4-t nm^io rSrincw>r ci pIp rirm7pH si sase de batalioane si patruzeci de escadroane ; n sfrit, Austria inrnisese opt tsi;ciuj.Uct.ne uc tavoxcuc Liuciici yi <^^- ~-.
o^n rio n-n+vani Ho mii Hp nampni. armat care cretea ntruna, urmnd a ajunge la o sut douzeci de mii de nr.4nr,i Th^oio rio PnmVipHanrl i r-nmanda t>e enslezi, pe

s,, +^f /^q nutn ncintru a mmp np oicioare o armat onorabil. Cei doi mari i buni organizatori francezi nu se aflau, din

pcate, in ara : rmni ca xiegucia^ii m umi.i,

oJ n A noi ia S-a strrrs totui o armat de o sut ase batalioane, aptezeci i' dou de escadroane complete i
apiet>pie/.t;t;e (.uu^uiin "'"-"^ "*-

------

-----

cptat numele de armata Flandrei", a fost pus sub


nuns scurt *.-/&-%
--- liu-i vuiua oct ""-"i - " J--"fc> ~- "
>a intr-aaevar a ajuus., mai aun mwi uetu
torit poziiei armatei franceze, dumanul era obligat ori
322
SU.etUctlUl.cl uc
ouiuoa muc i uun.iiv/j
*>*~
o oactoi frnnnP7P n dpsfsnrarp np cel nnt.in trei sferturi leghe. Astfel dispusa, armata se sprijinea in areapta
Antoing mai ales fusese fortificat i nconjurat ae trunchiuri de copaci. Mai mult, o Daterie ae ase tunuri, aezat dincolo de
Escaut, inea n fru orice oaste duman
oraul Antoing de Feronne. in ce privete extrema dreapt a pdurii din Barry, aceasta era aprat de doua
Irtv cn oc >-irvmirMo/zi'Tci mi rolo rlir caf

Or

mim Antnnff y^t}

putea fi atacat dect dinspre cimpia oin jferonne, prin orice parte ar i ncercat dumanul sa nainteze, s-ar n
nice. n plus, n caz de nfrngere, marealul de Saxa aemai de oastea franceza ce se putea rexrage i ea.
Antnncf
, suu cuuuucci e<* uucuui uc

:.. A^ in "\n rv>o^oeo1il Ao Sava pnrp

riin nnnmcfl sai *.'

rmsese culcat. ttomav, aupa cum am mai spus, ue muiv-,|,


|jii.ic; m uuuiiui giuu, tv-i.i." ,~.~y..v> .---------- -- t.
----------

---------j.r~ n,ar.;nJ

#** 1 w-*v-krr^ oo oecfr* la h-*-*

talie. Totui, cum trgea mare ndejde n victoria de Si


.

~*

-i__i. _ i. 1 _ i"

tri tt pii.li liC uiucucic 91 o^im<> i/iovun*i ^* s*^^^*^ ^w^^-^^w


care participaser nii regii Franei. Ludovic aminti
itc ai i'iau^' " """> i^vii.^. ^j,^. .*...-j------- ----J3CfcU

ta}

U.C ACT

^CtbtAlAU-

^*V-

tfc*

-- fc****i-. ~- -- {-,,

V~O-----------------------(

j^,rhr._r>t_cfnf nifi un rAtjp al Frnnt.fii nu cucerise o vie*; td^H rsuntoare asupra englezilor. La ora unsprezece, \
ora patru regele se trezi i se duse el nsui s-1 trezeasc
__,___J-~1.~ J> A nAnnnxnn

*viv>iet-Ml1 Ao fQ^Hr!

TW rarP-1 t.r*-

Tr^>.^oMitI1 i trancmioo rprspliii r totul PStp DrefTtlt Si C


poate s vin. Regele, care dormise la (Jalonne, plec m-

era disDus:itfel :
pzeau
n
snatplp nrlurii din Barrv. mna la Cauvin : ntreaga cava- Ier ie ocupa, n spate, un iront egal cu cel al mi antenei.

o azvrlitur de b de tunurile dumanilor, pentru a ]e i__j.-____--j-.-:n_ ti f_i; ___ .t_

ut____1..1 j -%T...-

dreanta. Ducele de' Grammont. nenotul marealului de Noailles, se afla clare,.la un pas ndrtul unchiului su.
salul de Noailles s se naooieze la t3ost. Acesta, ntoren- au-se ctre nepotul sau, u zise :

nrimniilp rip Grammont. locul' dumitale este lne


Tlnmnnl rlo IMnaillpc nf>Arr s-i vin n aiutor. Clar tOUl
era de prisos. Moartea i i ncepuse tristul ei seceri.
nrintr-n rannnaH
. Dar.

foarte ret>ede. Ostaii

a_1_ ',,!,,; Pxnniif tri ric n al+3


tului Antoing. iN-au mai rama m oameni, ul
g,

ii s<5n!t fyhsprvnd c francezii i datorau avantaiul locului mcruiaau ai aunara j.vji, "^^ Cumberlana oraona unui
maiur-genci ai, iw" '"6"*""jj s pun stpnire pe pdurea din Barry i s cucereasc
un r>n
treag, btu in retragere i veni
L li. A
riin

i-v'ifi i T-J

ii

i^i ^'llll irt i H

i jr"

IZjuj.

aso tunuri n fruntea si n centrul coloanei pe care o


!?1 ase
prile franceze i elveiene nu se ddur nici ia numai' ue^n uumaiiui. "j^v *--------- ---j^ '

strie*i
ni scurt :

fpn si pi nat.ru rjasi nainte si rsr>uns<=


i-i puse pe cap plria pe care pn atunci o inuse n min.
cu
trei sute optzeci ae somai, coioneiui ei
ofieri si dou suie aptezeci i cinci de soldai elveieni
pnslp7 nrpni s nainifize n nas alergtor, Keginieiitul
regal acoperi retragerea garzuor, cartr-j. ss.t uxa^L a i muu- rile n spatele acestuia, i veni apoi n ajutorul rrgirnenea fcea praf tot ce fetStt fti stol Armata francez intr

pv
ar
P'; Fc
P - M
V.
: ,X mai poarte ciur 1 apoi, pentru c i i puterile lui. Du,; xoy care, nemaav. pentru ca s nu v-m jiul l trimise pe
fc un scut mic pe care-1 : aceia i se pru prea greu I trecuse de bateriile din ghiulele, trgeau cu praf de aliaii c nu
mai au proiectile. rchizul de Meuse la rege ca
jun acestuia s u--.<c podul ndrt. Domnul de 11 gsi pe rege.imobilizat n mijlocul fugarilor. Sint sigur c marealul va
face tot ce va putea, t'-j.
iis;_- regele. Aa c deocamdat rinn aici !
Coloana duman continua s nainteze. La ur. momeai; dat, fugarii l desprir pe rege de fiul su. Contele d'Ache .l-implor ' p.' Ludovic s plece. Cum domnul d'Ache fusese rnit la picior de un glonte, lein de du-rei.- ui faa regelui.

Cura e cu putin ca astfel de trupe s nu fie vic-' -.se ? ntreb Mauriciu de Saxa, vzndu-i pe domnul .; aerchy i
regimentul su de soldai atacnd coloana
za cu baionetele. Coloana ajunsese la ase sute de pai e, eare-i declarase ducelui d'Karcourt c este hot-moar acolo unde
se afl. n acel moment apru \i ds Richelieu, aghiotantul lui Ludovic al XV-lea.

Ce se intmpl ? ntreb ducele de Noailles. i ce


veti ne aduci ?

Aduc vestea c, dac vrem, putem ctiga btlia, zise ducele ; nsui dumanul este mirat de victoria lui ! Nu tie dac
trebuie s mai mearg nainte, fiindc nu este susinut de cavalerie. Dac dm ordin unei baterii s-i ias n fa, dac
redutele din pdurea Barry i din satul Fontenoy, care acum au ghiulele din belug, i dubleaz focul i dac ne npustim cu
toii asupra lui, ii zdrobim !
,
to-de-e:
: rl di..

328

Foarte bine, zise regele. Domnule de Richcliea, preia comanda oamenilor mei i d-le exemplu !
Domnul de Richeiieu porni n galop. Domnul de P; -quiguv ddu peste patru tunuri pe care le aduse alor sil domnul duce de
Chaulnes i adun imediat cavalei; uoar, domnul de Soubisse i adun jandarmii, domnul de Grille i strnse
grenadierii-clare, domnul de Juni ii-hac, muchetarii ; domnul de Biron pstr satul Antoing ajutat de regimentul din
Piemont. Coloana ajunsese doar la o sut de pai de bateria adus acolo datorit domnului de Richeiieu. Brusc, ea se
demasc i deschise focul odat cu tunurile din Fontenoy i Barry ; infanteria francez, regimentul regelui, jandarmii i
carabinierii atacar coloana. O clip, victoria a fost ndoielnic ; uriaa coloan fcu fa tuturor. Dar iat c apru
regimentul din Nor-mandia. n curnd, coloana aceea care semna cu un arpe uria fu rupt n trei i ncepu s dea napoi.
Atunci francezii i recptar curajul ; armata voia s se rzbune pentru cele opt ore de retragere. Coloana, zdrobit, i
transform retragerea n derut. Dumanii erau ucii sau luai prizonieri. Nici unul din cei cincisprezece sau optsprezece mii
de oameni n-ar fi scpat dac n-ar fi fost susinui de cavalerie. Ludovic al XV-lea se npustise cu calul n galop, alergnd
din regiment n regiment. Acolo unde cu un sfert de ceas mai nainte se auzeau doar urlete de furie i gfitul celor pe
moarte, acum nu mai rsunau dect strigte de victorie. Soldaii i aruncau plriile m aer ; drapelele, ciuruite de gloane, se
nclinau ; rniii ia-cercau s le salute cu mna ; era un fel de delir generai Marealul de Saxa alunec de pe cal i czu la
picioarele regelui.
329

Sire, spuse el, acum pot s mor ! Nu doream s mai triesc dect ca s v vd victorios !
Regele l ridic pe mareal de jos i-1 mbria n vzul ntregii armate.
Btlia de la Fontenoy deschise drumul unui ir ntreg de victorii care puser capt rzboiului prin pacea de la Aix-laChapelle. La 23 mai regele cuceri oraul Tournay i, dup zece zile, citadela. La 18 iulie, contele de Leuwendahl lu oraul
Gnd prin escalad. La 22 iulie, oraul Bruges deschise porile marchizului de Souvre. La 1 august, regele puse stpnire pe
Audenarde ; Ter-monde se pred ducelui d'Harcourt ; Ostende i Nieuport se predar contelui de Leuwendahl, iar Alost,
marchizului de Clermont-Gallerande.
Prin cucerirea acestui ora, campania din 1745 a luat sfrit ; cea din 1746 a nceput la 20 februarie prin supunerea oraului
Bruxelles, unde regele a intrat n ziua de 4 mai. n fruntea armatei sale., regele s-a ndreptat apoi spre Leuvain, Lierre,
Arschot, Ierenthals i fortul Sfeinte-Marguerite, care s-au predat fr nici o rezisten|. La 20 mai a fost cucerit oraul
Anvers, n 30, citadela. La 20 iulie-s-a predat i oraul Mans ; la 2 august, Cnrleroi, iar la 19 septembrie, Namur. n sfrit,
pentru a ncheia campania din 1746 printr-o fapt rsuntoare, marealul de Saxa a ctigat la 11 octombrie btlia de la
RaucFeux, a ucis dousprezece mii de dumani, a luat trei mii de prizonieri, iar el n-a pierdut dect o mie o sut de oameni.
Campania din 1747 a nceput prin intrarea trupelor franceze n Zelande i prin cucerirea forturilor *din l'Ecluze i
Dislendick de ctre contele Leuwendahl. La 24 aprilie, forturile din Perle i din Liekenshalk au fost cucerite de ctre
domnul de Con.tades. La 1 mai domnul de Montmorin a cucerit fortul Philippine, iar la 15 sep330
tembrie contele de Leuwendahl a luat oraul Berg-op-Zoom, care era de necucerit.
e sfrt, la 13 aprilie 1748 a fost asediat oraul Maes-tricfr^ care s-a predai la 4 mai. Se spune c regele l-ar fi ntrebat mai
nainte pe marealul de Saxa :

De ce aliaii, dac au fost nvini, nu ncheie pace, mareale ?


Sire, mai exist Maestricht !
ntr-adevr, de ndat ce oraul Maestricht a fost cu-

rit de ctre francezi, ostilitile din Italia, dintre ducele


Richelieu i contele de Brown. au ncetat imediat. Re_:':-ta Ungariei, regele Spaniei i republica Genova au
ierat la preliminariile de pace purtate dup cderea ora, lui Maestricht ntre regele Franei, Anglia i Olanda,
care au dus la tratatul de la Aix-la-Chapelle, semnat la

1B octombrie 1748. i iat i schimbrile pe care acest


tratat le-a adus n echilibrul european :
Don Carlos a primit confirmarea regatului Celor Dou Sicilii ; ducele de Modena, care se nsurase cu domnioara de Valois,
fiica regentului, a intrat n posesia statelor sale ; n sfrit, infantele don Philippe a obinut ducatele de Parma, de Piacenzza
i de Guastalla. Regele Prusiei, care declanase rzboiul, s-a ales cu cele mai multe avantaje : a pstrat Silezia pe care o
cucerise i s-a trezit din-tr-odat, prin aceast sporire a teritoriului, ct i prin severele economii fcute de tatl su, Frederic
I, n fruntea unei naiuni puternice. n sfrit, ducele de Savoia, drept pre al alianei sale cu mprteasa, a obinut o parte din
inutul Milan. Dup cum vedei, marchizul de Saint-"Severin, trimisul Franei la Congresul de la Aix-la-Chapelle, urmase
ntocmai instruciunile stpnului su, cci Ludovic al XV-lea nu voia s se trguxasc precum un negustor, ci s se poarte ca
un rege.
331
Capitolul XIII
Expediia lui Carol-Eduard n Scoia. Cei apte oameni ai lui Moidart. Victoria de la Prestor Pans i de la Falkick.
Deruta lui > Culoden. Fuga pretendentului. Flora MacDonald. Prinul i briganzii. Devotamentul lui Roderic
MacKensie. Carol-Eduard izbutete s ajung n Frana, de imde este expulzat. Se refugiaz la Roma. Legtura lui cu
doamna contes de Albany. Ultimii ani ai vieii sale. Contele de Bonneval, ca\-a-lerul de Belle-Isle, monseniorul de
Vintimiile.
n vremea aceasta avuseser loc : expediia prinului Carol-Eduard n Scoia ; moartea regelui Filip al V-lea al Spaniei, la
Buen-Retiro ; moartea contelui de Bonneval la Cojistantinopol ; mpartea cavalerului de Bele-Isle, czut la atacul de la
Exiles ; moartea domului de Vintimiile, arhiepiscop al Parisului.
Expediia prinului Carol-Eduard n Scoia fusese ncurajat de Frana, cci era o puternic diversiune ce-1 ispitea grozav pe
Ludovic al XV-lea. Pretendentul, plecat din Nantes pe vasul ,,La Doutelle" ajunse spre sfritul lui august n insula Barra,
una dintre insulele Noilor He-bride. De acolo, fr alt sprijin dect numele su, fr alt steag dect o bucat de pnz adus
din Frana, fr alt otire dect apte ofieri, fr alt armament dect nou sute de puti, el a trecut n Scoia, unde a debarcat
la 25 iulie 1745, n Moidart. Cei apte ofieri care-1 nsoeau merit s fie trecui n istorie, cci amintirea pe care
posteritatea o acord marilor devotamente este adesea
332
singura ! ispat. Cei apte oameni erau : marchizul de Tuliibaro! proscris pentru c luase parte la insurecia din 1715 :
Thomas Sheridan, fostul preceptor al prinului ; si. m Macdonald, ofier n slujba Spaniei ; sir Francis S dnd, gentilom
englez ; Kelly, implicat n afacerea cunoscut sub numele de complotul episcopului Rochester" ; Aeneas Macdonald,
bancher din Paris, i Buchanan, care primise sarcina din partea cardinalului de Tencin de a-i duce prinului Carol, la Roma,
invitaia s se ntoarc n Frana, n clipa debarcrii li se mai altur un al optulea slujitor, care se numea tot Macdonald, numai c acesta era tatl celebrului mareal francez Macdonald. Unul dintre cei apte gentilomi care l-au nsoit pe prinul
Carol i pe care noi vom numi ,,cei apte brbai din Moidart" ne-a lsat o descriere naiv, dar ncnttoare a acelei
debarcri.
Se cunoate succesul debarcrii nebuneti a prinului Carol-Eduard, care avea s reueasc tocmai datorit nebuniei sale.
nconjurat de cei apte brbai din Moidart, secondat de lordul Lovat i de o sut de lupttori scoieni din clanul Crants de
Glenmoriston, dup ce a ars a distrus tot ceea ce-1 deranja n drumul su, a strbtut Scara D.ia\rolului", a cucerit fortul
Williams, a luat prin surprindere oraul Perth, a intrat n Edimburg, s-a ndreptat ctre Prestor Pans, unde sir John Cowe
adunase o oaste, a pus acea oaste pe goan, a ptruns n Anglia cu ase mii de infanteriti i cu dou sute aizeci de clrei,
a pus mna pe Carlisle, s-a ndreptat ctre inima regatului, a strbtut oraul Manchester a ajuns la Derby, unde a constatat
c se afla doar la treizeci de mile de Londra. I se fgduiser mari manifestaii de simpatie n cinstea sa. dar iat c acele
manifestaii nu mai avur loc. Oricum, el conta i pe oameni, i pe bani, dar oamenii nu se mai angajar n slujba lui; mai
mult, chiar propriii si
333
soldai ncepur s murmure. Avnd o voin de fier, le inu piept soldailor, ndemnndu-i s se ndrepte spre Londra. Pn la
urm, dndu-i seama de imposibilitatea de a merge mai departe, se ntoarse i o porni spre Scoia, ajunse, trecu prin
Dumphryes i Glasgow, primi cteva ntriri franceze i scoiene i ncepu asediul oraului Stir-Iing, unde generalul Lawlay
avu rgazul s adune o oaste. Carol renun la asediu, iei n ntmpinarea dumanului, se ntlni cu el la Falkirk i smulse un
ultim surs norocului. Apoi, aflnd de sosirea ducelui de Cumberland i a armatei sale, se retrase la Invemess i, din ce n ce
roai nghesuit de trupele regale, se vzu silit s accepte btHa de la Culloden. Se tie care a fost rezultatul acelei bfcH :
din cei cinci mii de oameni care alctuiau oastea pretendentului la tron, aproape o mie cinci sute au fost ucii. Carol a

prsit cmpul de lupt cu un numr destul de mare de clrei. Dar dndu-i seama c totul .se sfirse pentru el, ncet-ncet,
s-a debarasat de toat suita aceea. Pe capul lui se pusese un premiu de treizeci de mii de Bre sterline, aa c nu prea mai
avea ncredere n oamenii din preajma sa. Amintirea lui Carol I vndut de scoieni lui Cromwell i venea mereu n minte.
Atunci ncepu fuga aceea urmrit pas cu pas de ctre John Hume n cartea sa Istoria rebeliunii i de ctre James Roswel, n
Cltorie n insulele de vest ale Scoiei. Fuga lui Carol face oarecum pereche eu fuga regelui Stanislas din Polonia.
De pe cmpul de lupt, gonind fr oprire, prinul a ajuns la Gortuleg, care aparinea lordului Lovat. Fie, c se afla nc prea
aproape de armata englez, fie c fidelitatea gazdei sale i s-a prut cam dubioas, Carol s-a grbit s ajung la castelul din
Inverrary, unde a sosit mort de foame i unde a nfulecat pe loc doi somoni pe care tocmai i prinsese un pescar. Castelul a
fost aspru pedep334
sit pentru ospitalitatea de o zi dat fugarului : a fost prdat de soldaii englezi, iar cei doi castani seculari care-i umbreau
intrarea au fost aruncai n aer cu praf de puc. Unui a fost distrus, cellalt a continuat s triasc. O jumlate din el a
nfrunzit att ct a mai supravieuit i famiia Stuarilor. Ct despre argintria de la castel, o parte a fost lsat soldailor, iar
cealalt parte a fost to-prt i s-a fcut din ea o cup care a aparinut vreme ndelungat lui sir Adolphe Ougthon,
comandantul-ef al Scoiei.
EMn Inverrary, Carol a trecut n Long Island, unde ndjduia s gseasc un vas francez. Dar totul, pn i elementele
dezlnuite ale naturii, se arta a fi mpotriva prinului. Furtuna l izgoni pe fugar din insul n insul. In sfrit, ajunse n
South-Uist, unde a fost primit de Clanranald, unul dintre cei apte brbai din Moidart ; 1-a gzduit, n creierii munilor, un
tietor de copaci pe nume Corradale. Dar chiar i acolo a observat c nu prea era n siguran. Generalul Campbell
debarcase la South-Uist, se raiiase cu Macdonald de Skye i Macleods de Macleod, dumanii prinului, i n fruntea a dou
mii de soldai ncepuser s-1 caute cu nfrigurare. Atunci o femeie curajoas i ntreprinztoare alctui un plan de reuita
cruia se ndoir pn i brbaii cei mai curajoi i ntreprinztori. Femeia era Flora Macdonald, rud cu familia Clanranald
unde se afla n vizit, n South-Uist, n epoca despre care vorbim ; socrul ei, dup cum o arat i numele, era membru al
clanului lui sir Alexander Macdonald, prin urmare dumanul prinului. n plus, el comanda miliia n locul soului ei,
Macdonald, care se afla atunci tt South-Uist. n ciuda dispoziiilor ostile ale socrului su, Flora n-a stat o clip la ovial.
i-a procurat un paaport pentru ea, pentru un slujitor i o tnr servant, ca s-o ajute la diverse treburi. Tnra figura n
335
paaport sub numele de Betty Burke. Aceast, Betty Burke era, in realitai-1. prinui Curol-Eduard. Sub acest nume i
deghizat n femeie, Carol a ajuns la Kiibrido, n insula Skye. Acolo ns se afla nc n inutul supus autoritii lui
Macdonad. Flora i-a dublat curajul i isteimea. Totui, fiind prea slab pentru a-i putea duce singur la bun sfrit planul,
s-a hotrt s-i mai ia un ajutor ; iar acest aujtor era nsi soia lui sir Alexandri Macdonad, lady Marguerite Macdoriald.
Cnd lady Mar. despre fapta nurorii sale, mai nti s-a ngic ei generoas a fcut-o s uite de spaim. .
ri.te a aflat
Dar inima
ei lipsea,
dar casa era plin de soldai englezi. L-a dd pe prin n grija lui Macdonad de Kingsbourg, intendentul lui sir Alexander, iar
Flora a fost cea care l-a condus pe Carol-Eduard pn la Kingsbo-arg i l-a depus, viu i nevtmat, n minile intendentului.
Atunci a nceput pentru bietul Carol-Eduard o alt serie de aventuri : din Kngsbourg a trecut n Rasa, dn-du-se drept
servitorul cluzei sale. Din Rasa a ajuns n inutul lordului Mackinnon. Dar, cu toate eforturile acestuia, a fost obligat s se
ntoarc din nou n Scoia, unde a debarcat pe malul lacului Nevis. Acolo, primejdiile care-1 pteau pe prin sporir, cci un
mare numr de soldai strbteau districtul. Prinul i cluzele sale se vzur deci strni ntr-o reea de santinele care se
ncruciau unele cu altele, rpindu-i orice posibilitate de a mai nainta spre centrul Scoiei. n sfrit, dup dou zile n care
n-a cutezat s aprind un foc ca s-i fac o fiertur,<s-a hotrt s ncerce s treac printre dou posturi dumane. Timp de
un ceas, prinul i nsoitorii si au fost obligai s se trasc ntocmai ca nite nprci, printr-un defileu ngust i ntunecos ;
apoi, dup alt or de mers pe furi, au bgat de seam c abia trecuser de prima/inie. Trind cu ceea ce gsea pe drum i
rmnnd uneori cte dou336
zeci i patru de ore fr hran, fr foc, fr adpost, cu vemintele n zdrene, nefericitul prin ajunse, n sfrit, n munii
Strath-Glass, mpreun cu ultimul tovar care-i mai rmsese. Netimd ce s fac i ncotro s se mai ndrepte, se vr ntr-o
grot ce servea de adpost unor tl-hari, n numr de apte. Din fericire, aproape toi erau vechi partizani ai prinului. Cnd l
recunoscur, ngenun-chear n faa lui. Abia acolo i gsi nefericitul prin un pic de odihn. Cci nici un rege, nici un ef
de clan, nici un proprietar de castel n-a fost slujit cu mai mult zel i cu mai mult respect dect a fost slujit Carol-Eduard de

ctre cei apte tlhari. Prinului i lipseau dou lucruri de care avea mare nevoie : haine i veti. Punnd mna pe servitorul
unui ofier care se ndrepta spre fortul Auguste eu bagajele stpnului su, tlhari ii luar acestuia baloturile i se napoiar
n grab. Acum prinul fcuse rost de haine, dar avea tot atta nevoie de veti. Atunci unul dintre thari, deghizndu-se,
ptrunse n fortul Auguste ; acolo cpta informaii precise asupra micrilor de trupe i, pentru &-i potoli prinului foamea,
i aduse la ntoarcere o pine mare de gru curat.
Carol-Eduard rmase cu tlharii trei sptmni. Cnd iat c prinului i se ivi posibilitatea unui drum mai puin primejdios.
Fiul unui bijutier din Edimburg, pe nume Roderic MacKensie, care fusese ofier n armata lui Carol-Eduard i care cunotea
toate primejdiile ce-1 pndeau pe prin, se ascunsese n Glenmoriston. Era un tnr de vrsta i de nlimea prinului i,
printr-o ciudat coinciden, semna cu Carol-Eduard ca dou picturi de ap. Civa soldai, descoperindu-1 ntr-o zi pe
MacKensie, l i nf-ear. Atunci tnrului i veni n minte o idee de un devotament sublim : dup ce se apr cu
nverunare, i dezgoli pieptul, strigndu-le soldailor :
337

Ticloilor, v ucidei prinul !


Auzind aceste cuvinte, soldaii au fost convini c puseser mna pe Carol-Eduard, al crui cap valora treizeci de mii de lire
sterline. Falsul prin a fost ucis fr mult vorb ; apoi capul, odat tiat, a fost trimis la Londra. Trecu o lun pn s se
descopere adevrul, o lun n care prinul, fiind socotit mort, n-a mai fost urmrit. Carol-Eduard profit de acest rgaz i,
lundu-i rmas-bun de la tlharii care-1 ascunseser, plec pentru a se ntlni la Badenoch cu doi dintre prietenii si : Cluny
i Lochiel. In sfrit, la 18 septembrie 1746 Carol-Eduard afl c dou fregate franceze sosiser la Lochlannagh cu scopul de
a-i lua la bord pe el i pe tovarii si. Pe 20, prinul i Lo-chiel se mbarcar pe una din fregate, precedai de o sut de
susintori care se refugiaser pe bord. La 29 septembrie, prinul izbuti s debarce aproape de Moiiaix, n Bretagne.
Trecuser treisprezece luni de la plecarea lui din Frana i din aceste treisprezece luni, cinci se luptase tot timpul cu moartea.
Unul dintre tlharii care-1 urmaser pe prin pn la Badenoch a fost prins mai trziu i spnzurat fiindc furase o vac. Acel
om, care furase o vac de cincisprezece franci, nu se gndise nici mcar o clip la cele treizeci de mii de lire sterline, preul
trdrii.
ntors n Frana, Carol-Eduard a fost izgonit prin tratatul de la Aix-la-Chapelle. Arestat n timp ce se ducea la 0per, a fost
nchis la Vincennes, poate chiar n aceeai celul unde, cincizeci de ani mai trziu, avea s fie nchis ducele d'Enghien.
Fugind de la Vincennes, a izbutit <s ajung la Roma, unde s-a ndrgostit de contesa de Al-bany, mult mai celebr prin
iubirea ei fa de poetul Alfieri dect prin legtura cu penultimul descendent al Stuarilor. Carol-Eduard ndurase mult prea
multe necazuri ca s nu simt nevoia s le uite. Oare din pricina aceasta sau poate pentru c acest cusur era caracteristic
338
familiei Stuart, prinul czu, la btrnee. n patima beiei ? A murit la Florena, la 31 ianuarie 1788.
Se pare c luna ianuarie a fost ntotdeauna fatal att Stuarilor, ct i Bourbonilor. Cci ultimul Stuart, cardinalul de York, a
murit la Roma, n 1808. Cei doi frai se odihnesc la Roma, n acelai mormnt.
Moartea lui Filip al V-lea, regele Spaniei, n-a produs nici o schimbare n Europa. I-a urmat la tron fiul su prinul Asturiei,
sub numele de Ferdinand al Vl-lea.
Ct despre moartea contelui de Bonneval, ea a fost pe msura vieii sale att de aventuroase, nct poate constitui un ntreg
roman.
Nscut la 14 iunie 1675, crescut la colegiul iezuiilor, intrat n marin la vrsta de doisprezece ani, Claude-Alexandre, conte
de Bonneval, a fost trimis acas de ctre marchizul de Seignelay, ministrul marinei care, treend n revist grzile
marinreti, a vzut printre ele un copil.

Nu- izgoneti din armat oameni cu numele de Bonneval, domnule ministru, i-a spus biatul plin de
mndrie.
Ministrul, vznd cu cine are de-a face, i-a rspuns :

Ba da, domnule, i izgoneti cnd snt simple grzi marinreti, ca s faci din ei ofieri de vas !
Luptele de la Dieppe i Cadix au dovedit c nici contele i nici ministrul nu se nelaser. Prsind marina, contele i-a
cumprat, n 1698, o slujb n regimentul de gard. n 1704 obinu conducerea regimentului de infanterie din Tour ; dar n
1704, certndu-se cu domnul de Chamillard, ceru un concediu ducelui de Vendome i-i petrecu iarna din 17051706
cltorind prin Italia, unde se mprieteni cu marchizul de Langallerie, care trecuse din slujba Franei n aceea a Imperiului.
Bonneval a ezitat mult vreme dac s-i urmeze sau nu exemplul. Dar prinul Eugene, care1 remarcase n rndurile armatei

339
r. '
i
Firile acestor prinese erau foarte diferite, iar unele de-a dreptul ciudate. Henriette era bun, cu judecat, neptima, timid
i neleapt. i plcea n mod deosebit spcietatea doamnei de Ventadour, care se apropia de suta de ani i care i povestea
toate ntmplrile de la Curtea lui Ludovic al XlV-lea.
Doamna Adelade, dimpotriv, avea o fire foarte ho-trt ; semna cu un bieoi, cnta la vioar, mergea clare i iubea
vntoarea. Spunea ntotdeauna c i-ar fi plcut s fie brbat ca s poat lua parte la rzboi. nc de mic, zicea adesea :

Nu tiu de ce toi doresc att de mult un duce d'An-jou ! N-au dect s m fac pe mine duce d'Anpu i vor vedea de ce
snt n stare !
La paisprezece ani, jucnd cavagnola cu regina, izbuti
s-i fure paisprezece ludovici de aur. A doua zi istorisi tuturor acest lucru, rugnd s i se deschid poarta i s fie lsat s se
duc s-i cumpere un echipaj de lupt.

i unde vrei s te duci, prines ? o ntreb una dintre nsoitoarele sale.


Unde vreau ? Ei bine, vreau s m aez n fruntea armatelor tatei. Am s-1 bat pe duman i am s-1 aduc pe regele
Angliei prizonier la Versailles !

i cum ai s realizezi singur un astfel de plan ?


Nu snt singur ! Am gsit un aliat, un tnr cruia i-am gsit un loc la Curte i care mi-a promis c ving cu mine !
Tnrul aliat al Adeladei era un putan de cincisprezece ani pe care-1 tot vzuse prin pdurea din Lagny, iar locul pe care-1
obinuse pentru el la Curte era de paznic al mgarilor prinesei.
342
I
Reinut cu fora ntr-un apartament, Doamna .d4 lai'de gsise un alt mijloc de a-i distruge pe englezi, n aceeai sear i
expuse planul ctorva persoane d^ la Curte.

Am s-i chem, zise ea, rnd pe rnd, pe prinii englezi s se culce cu mine. Sigur c se vor simi foarte onorai de o
asemenea cinste, iar dup ce vor adormi, i voi ucide !
Doamna Vietoire, care avea nclinri mult mai blnde, era o tnr deosebit de frumoas, cu un ten brun, cu nite ochi mari i
ncnttori, semnnd i cu regele, i cu Delfinul, i cu doamna infant. Regele o iubea cel mai mult dintre toate fiicele sale.
Doamna Sophie, care venea ime-dat dup Vietoire, era foarte alb, cu prul foarte negru, semnnd leit cu regele n partea de
sus a feei. Doamna Louise, ultima, era foarte scund ; n schimb, era foarte vesel i plin de via i nu ddea n nici un
chip de bnuit c ntr-o bun zi va ajunge clugri.
Doamna infant a murit n 1759, Anne n 1752, iar Ade-laide, Victorie i Sophie au rmas nemritate. Acestea snt cel trei
prinese crora tatl lor le spunea, n intimitate, Lupoaica, Molia i Cioara.
Toat acea Curte a regelui, a reginei i a Delfinului era supus, cnd locuia la Versailles, unei etichete nucitoare. Iat de ce
regelui i plcea att de mult s stea la Choisy, iar reginei la Trianon.
Unul dintre lucrurile cele mai serioase ale acestei etichete era gustatul bucatelor". Existau, n 1750, cinci gentilomi slujind
la fiecare mas i gustnd absolut tot ce se aducea de mncare : ap, vin, friptur, pine, fructe, dulciuri etc. La Choisy nu
exista acest obicei. Acolo masa
343
ieea gata pregtit printr-o gaur fcut n parchet, iar serviciul era executat de paji.
Un alt obicei pstrat cu tot atta strnicie ca i ,.gustatul bucatelor" era cel al ,,intrrilor". Ua principal era rezervat
gentilomilor. Cel caic era socotit ,*un om obinuit", fie c era vorba de Chevert sau de Voltaire, era obligat s intre pe uile
mici. Vom vedea totui c Voltaire a intrat pe ua cea mare. Repartizarea funciilor, care fcea ca nimeni s nu ndeplineasc
dect ceea ce-i impunea cu strictee statutul funciei sale, crea uneori situaii ciudate. Astfel, ntr-o zi, regina plimbndu-se
prin camera ei de onoare, zri puin praf pe pat i i-1 art doamnei de Luy-nes. Aceasta trimise s-1 caute pe valetul de

camer al reginei ca s-i arate el praful valetului de camer al regelui. Numai c valetul de camer al regelui pretinse c
praful nu-1 privea pe el ; valeii-tapieri ai regelui se ocupau de patul obinuit al reginei, dar ei nu se puteau atinge de patul
de onoare al reginei cnd ea nu dormea acolo. Or, cum ea nu se mai culca ntr-adevr acolo, tersul prafului era treaba
slujitorilor care aveau grij de mobile. i aa trecur dou luni fr a se descoperi cine ixves obligaia s tearg praful n
odaia aceea. Dup dou luni, regina l terse ea nsi cu un pmtuf de pene.
Astfel de neajunsuri o urmreau pe regin pn i la Trianon, unde se ducea uneori s ia masa de sear mpreun cu
doamnele ei de onoare. ntr-o zi avu loc o ceart zdravn ntre fructreas i administratorul castelului, ceart care, vreme
de doi ani, o mpiedic pe regin s mai ia masa de sear acolo. Fructreas pretindea c era sarcina ei s furnizeze
luminrile ; administratorul, la rndul su, susinea c acest drept era al lui. Ateptnd s se rezolve conflictul, regina ca
s nu jigneasc pe nimeni
344
nu se mai duse la Trianon dect n timpul zilei, renunnd o bucat de vreme s mai cineze acolo.
De altfel, nimic mai trist dect acel srman apartament al reginei. Din societatea ei obinuit fceau parte cardinalul, ducesa
de Luynes, preedintele Henault i printele GriiTet. La regin, nici un fel de etichet. Toat lumea sttea pe scaune i cum
discuia era n general foarte puin nsufleit, jumtate din cei de fa doi'meau, iar cealalt jumtate i privea pe primii cum
dorm. Cel mai tcut i mai somnoros din toat adunarea era ducele de Luynes, dei regina l poreclise domnul Tintamarre *.
Regele, n schimb, ducea cu totul alt via. Pe msura ce nainta n vrst, nclinrile sale erotice erau tot mai accentuate.
Nu trecea zi n care s nu se aeze la masa de joc i regele juca, nu glum, ori pierznd, ori ctignd sear de sear, trei sau
patru mii de ludovici. Cnd ctiga. punea banii n caseta lui secret ; cnd pierdea, banii erau luai din vistieria statului.
Aceast nclinare ctre jocurile de noroc 1-a dus, mai trziu, de la masa verde la speculaiile comerciale. Jocul odat isprvit,
toat lumea se aeza la cin. Regelui, care era mare butor, i plcea ndeosebi ampania. Ameit bine, rmnea pe mna
doamnei de Pom-padour, care fcea din el ce poftea.
Regele avea un excelent buctar, care nvase toate regulile artei sale nu numai din cele mai bune cri de gastronomie, de
la cei mai buni maetri buctari, ci i de la cei mai experimentai medici ; tia s prepare bucate datorit crora regele putea
s-i prelungeasc nopile de zbenguial, lucru n care ducele d'Orleans fusese un adevrat as. Nu de puine ori, n timpul
Carnavalului, regele,

i Zarv.
345
prinii i favoritele lor se duceau la baluri mascate sau se distrau pe strzile Parisului.
Cit despre Delfin, n vrst de douzeci i unu de ani, dup cum am mai spus, fusese crescut ntr-un mediu plin de adulaii,
care uneori frizau ridicolul. Ca i sfnta Ala-coque, despre care se zicea c nc de la frageda vrst de trei ani manifestase o
groaz vdit fa de pcat, i Delfinul ddea celor din jur aceleai sperane nc de la vfcsta de ase ani. Tnrul prin, pe
care domnul de ChfSlon, preceptorul su, era obligat, a marile ceremonii, s-1 slujeasc n genunchi, i spuse ntr-o zi
acestuia :

De ce nu m serveti tot timpul astfel ?


Pn i pedepsele erau fcute de aa manier ca s-i sporeasc i mai mult orgoliul. Aa c, pn la vrst de doisprezece ani,
tnrul prin a fost una dintre cele mai dezagreabile fiine. Dup aceast vrst, ncepu s fie mai cu judecat i s dea
dovad de mai mult voin. Cum era deranjat de o umfltur pe care o avea pe obrazul drept, toat lumea a fost de prere
c trebuia s-i fie scoas. Doctorul la Peyronie i-a fcut o incizie din mijlocul obrazului pn la brbie. Regelui care se
afla de fa i s-a fcut ru i i s-a dat si respire nite sruri ; dar Delfinul a rmas imperturbabil i a suportat opesaia fr
un vaiet, fr un scncet. Dup cteva zile, dentistul su 1-a prevenit pe domnul de Chtillon c trebuia neaprat s-i scoat
prinului o msea din partea unde fusese operat. Prinul a cerut un timp de gndire, apoi, du$ ce s-a hotrit, 1-a chemat pe
dentist s-i scoat mseaua, n-durnd extracia fr s clipeasc.
Dup alte cteva zile i-u mai scos o msea, apoi i pe cea de-a treia i Delfinul a ndurat durerea cu aceeai im346
pasibilitate. ntr-o zi, cardinalul de Fleury, discutnd cu el n glum, aa cum discutase i cu Ludovic al XV-lea pe vremea
cnd era copil, i-a spus :

Oare pot eonta, monseniore, pe aceast prietenie pe care mi-o dovedii astzi ? Fiindc dup cte tiu eu prietenia
prinilor nu e de lung durat.

Totui, i-a rspuns Delfinul ntorcndu-se spre el, ai izbutit vs ocupai un loc destul de bun n inima regelui, aa c nu
prea vd de ce v plngei.
Cnd s-a pus problema s-1 nsoare cu infanta Maria-Tereza a Spaniei, Delfinul avea doar paisprezece ani i nu cunoscuse
nc niqi o femeie. Tot timpul nu vorbea dect despre plimbrile i cltoriile pe care avea de gnd s le fac mpreun cu
viitoarea Delfin.

Bine, i spuse doamna Adelade, dar vorbete-ne i despre viitoarea ta soie ; laud-i tenul frumos, pielea alb, inuta
nobil. Am auzit c are prul rou...

Mi s-a spus c are un caracter frumos, rspunse Delfinul, i asta mi ajunge !


Delfinului i plcea foarte mult vntoarea, dar cum avusese ghinionul s-1 ucid, la o partid de vntoare, pe domnul de
Chambon, n-a mai practicat niciodat acest gen de distracie. Cnd i- murit brbatul, soia domnului de Chambon atepta un
copil. Delfinul i 1-a botezat i n timpul botezului se pare c n-a inut seam de nu tiu care ceremonial. Cineva i-a atras
imediat atenia :

Monseniore, nu se obinuiete astfel !


Mi se pare, i-a rspuns cu amrciune Delfinul, c nu se obinuiete nici s ucizi tatl unui copil i soul unei femei care
a devenit mam !
347
nsurat de cinci ani, Delfinul trise tot timpul alturi de soia sa. De fapt, doamna de Pompadour se temea mult mai tare de
Delfin dect de regin.
Aa cum am mai spus, doamna de Pompadour fusese prezentat n 1745 la Curte i, cum nu putuse aprea cu numele de
doamna Lenormand d'Etioles, avea motive s se lepede de acel nume pe care-1 fcuse de rs. Atunci l rug pe rege s fac
i pentru ea ceea ce fcuse pentru doamna de Chteauroux. Regele consimi i-i drui rxar-chizatul de Pompadour. Familia
de Pompadour, care-i avea rdcinile undeva, prin secolul al XH-lea, se stinsese n 1722, odat cu persoana marchizului de
Pompadour, care jucase nu tiu ce rol n conspiraia lui Cellamare. Doamna de Pompadour nu-i pusese regelui condiii nainte, aa cum o fcuse ducesa de Chteauroux. n schimb, i le puse dup. Primul lucru pe care 1-a fcut a fost s-1
ndeprteze de la Curte pe domnul de Orzy, controlor general care-1 persecutase odinioar pe tatl ei, domnul de Poisson.
Orzy, scos din slujb, se retrase la Bercy, unde i se alturar toi oamenii cinstii. n locul lui a fost numit domnul de
Machault, om cinstit i inteligent, care a izbutit s salveze ara de foametea din 1749, cumprnd gru din Barbaria.
Dac doamna de Pompadour avea puterea de a destitui demnitarii din funcie, n-o avea i pe aceea de a numi n slujbe nalte
pe cine ar fi vrut ea. Ca s-o mpace, regele i-a druit funcia de director general al construciilor, funcie pe care ea a druit-o
fratelui ei, care a primit i titlul de marchiz de Vandiere. n ceea ce privete averea personal a marchizei, iat n ce fel a
devenit ea bogat.
La ase luni dup ce regele i-a declarat c o iubete, a primit o rent de o sut zece mii de livre, o locuin la
348
Curte, cte una n palatele regale i marchizatu.1 de padour.
In 1746 a cumprat de la fermierul general Roussel o moie n Selie, dnd pe ea cincizeci de mii de livre, i a mai'cheltuit
aizeci de mii de livre cumprnd i un mic castel. In acelai an, regele i-a druit apte sute cincizeci de mii de livre ca sa-si
cumpere domeniul i castelul din Crecy. Apoi i-a mai druit i slujba de trezorier al grajdurilor regale, care valora cinci sute
de mii de livre, ca s-o vnd cui va vrea ea. n sfrit, n acelai an i-a mai dat o slujb, valornd cinci sute de mii de livre, s-o
vnd n profitul ei. Deci aproape dou milioane dai favoritei ntr-un singur an. La 1 ianuarie 1747, Ludovic al XV-lea i-a
dat, ca dar de Anul Nou, nite tblie de aur, cu armele Franei fcute din diamante n mijloc, iar pe margini btute tot n
diamante. n ele se afla i o hrtie de cinci sute de mii de livre, pltibil la purttor. La 3 martie, fratele ei, marchizul de
Vandieres, a obinut de la rege cpitnia din Grenelle i o sut de mii de livre cu care s-i plteasc brevetul. n 1749,
doamna de Pompadour i-a cerut regelui un palat la Fontainebleau ; regele i-a dat trei sute de mii de livre s i-1 cumpere, n
acelai an i-a cerut regelui castelul d'Aulnoy pentru a-i spori distraciile din Crecy. Regele i 1-a druit, adugind i patru
sute de mii de livre. n 1750 marchiza a dorit s cumpere reedina Brimborian, mai sus de Bellevue. Regele i-a cumprat-o,
dnd pe ea ase sute de mii de livre. n 1751, doamna de Pompadour s-a gndit c venise vremea s fac ceva i pentru tatl
ei ; regele a cumprat moia Marigny, pe care a oferit-o domnului -Poisson. n 1752, doamna de Pompadour a dorit moia
din Saint-Remy, vecin cu cea din Crecy. Nu costa dect dousprezece mii de livre, aa c regele ruinat s-i fac un
cadou att de mic a mai
349

adugat trei sute de mii de livre pentru un palat la Com-piegne. In 1753, marchizei i-a plcut superbul palat al domnului
d'Evreux. Vorbindu-i lui Ludovic despre el, acesta i-a dat imediat cinci sute de mii de livre ca s i-1 cumpere. Dar ndat ce
a pus piciorul n acel palat, doamna de Pompadour nu 1-a mai gsit pe gustul ei, aa c a mai risipit nc cinci sute de mii de
livre ca s-1 reamenajeze. De data asta parizienii n-au mai tcut. i-au manifestat fi mnia mpotriva curtezanei,
acoperind zidurile palatului cu fel de fel de injurii i, cum pentru a-i lrgi grdina, aceasta a luat i o bucat din drumul
public (astzi Champs-Elysees), norodul s-a adunat, i-a njurat pe lucrtori i i-a pus pe goan cu pietre.
Cam n vrem&a aceea marchiza a ncercat s cumpere de la regele Prusiei principatul de Neuchtel. In caz de ruptur cu
regalul ei iubit, sau dac acesta s-ar fi prpdit, marchiza ar fi vrut s aib n strintate un loc unde' s fie ferit de dumanii
pe care i-i fcuse n Frana i unde s poat tri linitit nu numai din averea tiut de toi, ci i din cea tiut doar de ea i
depus la Bncile din Genova, Veneia, Londra i Amsterdam. Dar tratativele ei cu regele Prusiei n-au dus la nici un rezultat.
De o parte din aceast avere regal, cu care marchiza nu mai tia ce s fac, profitar artitii. Toate acele palate trebuiau
mpodobite, reproducnd n toate felurile, fie chipul, fie capriciile favoritei. Artele snt singura noblee pentru care nu exist
om de rnd. Vernet, Latour, Pigalie devenir oaspei obinuii la masa marchizei. Arta a intrat, datorit doamnei de
Pompadour, n viaa de *toate zilele, s-a transformat pentru a fi nu numai plcut, ci i util. A cobort pn la cele mai mici
detalii ale mobilierului. Toate fleacurile cu care se nconjoar o femeie au devenit obiecte de art ; pn i astzi femeile la
mod iau
350
sub aripa lor protectoare pe artitii care execut asemenea fleacuri costisitoare, aa cum & fcut la vremea ei marchiza de
Pompadour.
n concluzie, trebuie s mrturisim c niciodat cochetria amnuntelor n-a mers att de departe ca pe vremea doamnei de
Pompadour, cnd arta ncerca n permanen s se substituie naturii. Strlucitoarea minune a firii care snt Morile a fost
imitat i reprodus ntr-o sut de feluri, fie cu acul, fie cu pensula, fie din porelan. Intr-o zi, doamna de Pompadour l primi
pe Ludovic al XV-lea n minunatul castel din Bellevue care nghiise milioane. Era n toiul ienii, ba chiar al unei ierni foarte
aspre. Marchiza,, l conduse pe rege ntr-un apartament care ddea ntr-o ser imens, plin cu cele mai proaspete i mai
diverse flori. Trandafiri, crini i garoafe se nlau de pretutindeni, umplnd sera cu miresmele lor delicate. Regele o rug pe
gazd s-i fac i lui un buchet ca s-1 duc la Ver-sailles.

Poftii s le culegei singur,' sire, i zise favorita cu cel mai fermector surs al ei, lundu-1 pe rege de bra. Poftii !
Regele intr n ser, dar* abia cnd vru s rup o floare i ddu seama ct de mult se nelase. Cci toate acele splendori
erau fcute din cel mai fin porelan de Saxa i stropite cu esene dintre cele mai rare. Regele rmase mut de ncntare i de
admiraie.
Cu toate acestea, Ludovic al XV-lea avea dese accese de tristee, de profund melancolie, momente de sil, pe care nu i le
putea nfrnge n nici un fel. Ca s-1 distreze, doamna de Pompadour n-a fcut apel, ca doamna de Main-tenen, la slujbe i la
preoi, ci la reprezentaii teatrale i la poei : Dufresney, Marivaux i Collet erau regii acelui teatru care, la fel ca i mobila
epocii, putea fi numit tea351
trul Pompadour". Sub Ludovic al XIV-lea. Moliere.fusese valet, sub Ludovic al XV-lea, Voltairc era gentilom.
La spectacolele acelea, prilej de nenumrate intrigi, asista un foarte mic numr de spectatori : regele, regina, Delfinul,
prinesele Adelade, Victoire, Sophie, Louise, prinul 'de Turenne, ducii de Chartres i d'Ayen, domnul de Richelieu,
marchizul de Villeroy, domnii de Coigny, de Croissy, de Querchy, marealul de Saxa i nc vreo civa nobili. Actor erau
contele de Maillebois, d'Ayen, de Meuse, de Croissy, de Voyen, de Duras, d'Amboise, de Clermont, de Villeroy ; actriele
erau doamnele de Pompadour, de Brancas, de Pons i de Sassenage. Astfel, n 1747 s-a jucat Tartuffe, dar aproape n secret,
ca s nu afle Delfinul, prinesele i regina. n 1749 s-a jucat piesa Cstoria ncheiat i desfcut de Dufresny, contele de
Maillebois avnd un succes enorm n rolul preedintelui. In 1752 s-a jucat Venus i Adonis, balet erotic. Cuvintele erau ale
lui Collet, iar muzica de Mondonville. Cavalerul de Clermont juca rolul lui Marte, doamna de Pompadour pe cel al lui
Venus, vicontele de Chabot era Adonis, iar doamna de Brancas Diana.
Muli dintre acei domni i acele doamne i crear reputaia de mari artiti.
In 1748 s-a construit o sal special pentru distraciile lui Ludovic al XV-lea i mai ales ale doamnei de Pompadour.
\
n vremea asta, poporul, de care uitase toat l^mea," ncepu s murmure ; acel murmur s-a transformat mai apoi n primele
tunete care au bubuit n timpul furtunii din 1793. De acum, intrm n perioada decadenei monarhice, pe acel versant al
secolului al XVII-lea pe care vom aluneca foarte repede, pentru c panta este foarte n-

clinat.

352
Capitolul XV
ncurcturi financiare. Domnul de Mau-repas este nlocuit cu domnul de Bouille. Plngerile nobilimii, ale clerului i
ale statelor din provincii. Exilul gentilomilor. Nemulumirile poporului. Ordinele mpotriva ceretorilor i
vagabonzilor. Rzmeria. Planul de fortificare a Parisului. Drumul revoltei''. Domnul de Charolais.
Mritiul doamnei de Boufflers cu domnul de Luxem-bourg. Nobilimea militar. Moartea lui Mauriciu de Saxa.
nfiinarea colii Militare. Naterea ducelui de Bourgogne. Marchizul de Marigny.
Certurile dintre cei mai buni prieteni, dintre so i soie sau dintre doi iubii izbucnesc adesea din lipsa banilor, iar discordia
dintre popor i rege se isc rareori din alt pricin. Cnd am vorbit despre regen, am amintit de lipsurile pe care le ndura
Frana. Dup toate smintelile lui Ludovic al XV-lea, situaia s-a nrutit i mai mult, minitrii fiind primii care i-au dat
seama c filonul de aur se isprvise din mina sectuit. In urma ultimului rzboi s-a vzut clar n ce situaie jalnic se afla
marina, att de nfloritoare pe vremea lui Colbert, att de neglijat de Fleury. apul ispitor a fost de data aceasta domnul de
Maurepas, care de fapt se fcuse vinovat de un catren ndrzne la adresa favoritei. Obligat s prseasc Ministerul
Marinei, a fost nlocuit cu domnul de Bouille, jn vreme ce curajosul Orry, ce-i smulsese lui Fleury, ban cu ban,
dousprezece mii de livre .pentru ca regina s-i poat
353
23 Ludovic al XV-!ea
plti datoriile, care oferise regelui optzeci de milioane la nceputul campaniei din Frana aflat la captul puterilor, stoars
pn la snge de lacoma doamn de Pompadour, acel curajos Orry a fost nlocuit de domnul Machault d'Ar-iiouville. Odat
n fruntea ministerului, domnul Machault s-a izbit de aceleai greuti ca i domnul de Orry. Ba chiar greutile erau acum i
mai mari, fiindc resursele sczuser i mai mult; trebuiau acoperite imediat datoriile* de stat i stins deficitul. Numai c
poporul ajunsese la sapi' de lemn i nici unul dintre mijloacele folosite pn atundfc nu mai putea pune ordine n finanele
rii. Atunci Ma-chauit lu hotrrea s apeleze la cler, la nobilime i la statele din provincie, ale cror bogii erau
necunoscute. Aceste categorii sociale i pstraser vechiul drept de a-i fixa singure impozitele i de a nu-i plti regelui
dcct sub form de dar o sum pe care aveau de asemenea privilegiul s-o stabileasc.
nc de la nceputurile monarhiei franceze se hotrse c regii nu snt stpni absolui i c, n materie des bani, naiunea nu
le datoreaz dect att ct socoate ea de cuviin. Numai c n acea epoc naiunea nu era reprezentat dect de nobilime i de
cler, precum i de statele din provincie ; norodul nu conta, dei pe umerii lui apsau toate greutile rii. nclcarea acestui
vechi principiu a fost de fapt scnteia revoluiei din 1789. Deci n asemenea grele mprejurri, domnul de Machault a trimis
s fie nregistrat faimosul edict numit edictul celei de-a douzecea pri". Cu acest edict dduse gre i domnul de Calonne
i alii, ajungnd pn la urm s fie exilai. Parlamentul n-a vrut pentru nimic n lume s primeasc acesfi edict, pe care l-au
propus trei dintre preedinii si, apc^ lnd la rege. Acesta, drept, rspuns, a dat ordin Parlamen*-tukti s nregistreze edictul
chiar a doua zi. Parlamentul1 obosise s mai lupte cu regele. Exilat de Ludovic al
354
XlV-lea, exilat de regent, puin i mai psa dac avea s fie exilat i de Ludovic al XV-lea. Singurul lucru pe care 1-a fcut a
fost s-1 trimit pe primul preedinte la rege, ca s-1. roage s aib mil de poporul su. Dac totui regele inea cu tot
dinadinsul ca edictul s fie nregistrat, ei se vor spla pe mini, ca Pilat din Pont, i-1 vor nregistra. Regele s-a inut tare i
Parlamentul a nregistrat edictul. Odat nregistrat, regele a cerut supuilor si un mprumut de cincizeci de milioane de
livre. Parlamentul a ncercat din nou s discute cu el, dai- Ludovic nu i-a mai primit pe reprezentanii si.
Cnd acetia s-au nfiat, regele le-a spus sec :

Domnilor, socot c ai ntrziat cam mult s v supunei poruncii mele i v previn c. cu cit tergiversai mai mult
lucrurile, cu atta m suprai mai tare
Totui, ceva mai curajos de data asta, Parlamentul a obiectat c nu tie cum s mpace aceast sporire a datoriei de stat cu
edictul celei de-a douzecea pri, destinat s sting datoria. Dar regele, nconjurat de tot Consiliul safu, le rspunse de sus
i pe un ton de adnc nemulumire:

Domnilor, socot c ara dat dovad de destul rbdare ! Doresc ca mine s am banii !
Deconcertat de acest rspuns, Parlamentul 1-a rugat pe rege s le dea mcar un rgaz de douzeci de zile. Dar regele, din ce
n ce mai suprat, le-a rspuns :

Domnilor, m mir foarte tare c nu vrei s v supunei ! V poruncesc ca edictul meu s fie nregistrat mine diminea

i s am imediat banii ! Putei pleca !


Parlamentul, neavnd ncotro, nregistra edictul regelui. De data asta, cele dou edicte nemulumir pe toat lumea.
Edictul celei de-a douzecea pri nemulumi nobilimea, clerul i statele din provincie. Edictul regelui, prin care acesta
cerea mprumut de la poporul su cinci355
TI 11 Ti 11TYI1
c erau grevai de un nou tribut, dar neacinau-i ei cauou
lUait; nuci
ic ciau

ouuhk,

surprti tuturor'ifeteeoriilor sociale mpotriva Curii.


CttlA
__u:l:____
Comisarii regelui transmiser acestora porunca regala :
^ ^-ryyi^iiyn f>s n iiifrii aspitintor sp netrecuse n Bre-tagne i pe vremea regentului. Dup aceast deliberare
mai avuta ioc ane
ci uuuuuuu, ^iirrji-ilo

r-n

t nnrunna ant.nritar a regelui, chiar cu riscul ae a se iai;e


supunere, toate trei auunaiue, ut*ci, uyuu* ca nu w ua
Declaraia celei de-a douzecea pri fiind semnat de n4-r>4,ii A-+r.;o Monitorii snuspr la ncenut c se vor Suforma de dar. Dar Curtea le rspunde c iBi
j.. -. ^/mitotoq nart np rarp urmau s-o clteasc. Drent
punuiu taie \^ui.i,cci pv>iwm^i iii^-ii^w..-... ~.~ -^ -----Uliii aceit; ueuiaiayu. uc uuiluc iuu, uia<. ^ ^.*w.v>i.
356
^5-'>^-:ffcV..:--\>t?.j^.r-.. .. ::..
din T;anp"ilPfior kp artar a fi ci mai Riirir_ toare, juinuv-a jluv.uii.uhi uni ciutctsia pruvjuwt: cer ura ca
Or

Or

fum k apalo incffnritiirti mi fai'o

vorba de darul obinuit, ci de cea de-a douzecea parte

*,-. ^1- l r* mi fi imn ei

rrnn+i ivi

c+ ^i-r\')f\

douzecea parte din averile lor i La Rochefoucaud, pre-il

i^finnt^fn

r-^i

*-I^ir>

adunrii, dpriar r st.alpip nu tinmai c nn vnian

voiau s dea nici mcar darul Jor, potrivit vechiului obicei. De data asta nu mai era vorba de un refuz, ci de o stidare.
suedoc si s discute cu cei de acolo. sounndu-Ie c n
loas n anarpnt. nn pra rituri dp nut.in n rpalitatp. Rl-tele am L,anguedoc erau departe de a ti atit de periculoase ca cele
din Bretagne, unde toi gentilomii aveau dreptul
potriva aespousra|$ui regai jp, alctuiau^'putpffgflp care ;
Cu totul altfel se petreceau lucrurile n Iiriguedoc.
! era uor s-i sunun sau s-i coruo. Cei de la Curte i

357

tratar deci cu fiecare n parte i nu le mai ngduir nobililor s se adune dect cu condiia s cear iertare regelui pentru
nesupunere. La 3 septembrie 1757, majoritatea statelor din Languedoc venir la Versailles i-i declarar regelui c se ciau
de a fi avut nefericirea s nu-i fac pe plac".
Ct despre statele din Bretagne, ele se inur tari pe poziie, refuznd s dea regelui a douzecea parte din bunurile lor.
Curtea, uluit de aceast rezisten, i trimise n exil pe cei care se artaser cei mai nverunai.
Dar clerul i fcu regelui cele mai mari ncurcturi. Abia s-a publicat edictul, i episcopii care se aflau la Paris s-au adunat
cu zarv mare la arhiepiscopie, mult mai periculoi prin protestele lor dect magistratura sau statele, pentru c puneau
interesele Domnului naintea intereselor lor ; deci, atacndu-le privilegiile, ei pretindeau c le atac pe cele ale Bisericii.
Clerul s-a constituit aadar ntr-un fel de uniune secret, trgndu-1 de partea lor i pe Delfin, aliat devotat, pe care socoteau
c pot conta fie chiar i pentru o lig mpotriva tatlui su, regele.
Cum ntre timp domnul de Bellefonds, arhiepiscopul Parisului, murise, n locul lui a fost numit domnul Cris-tophe de
Beaumont. Ajuns la Paris, noul arhiepiscop, dei nemaipomenit de ambiios, vrnd s dea impresia c fusese silit s
primeasc acest post, se arunc la picioarele regelui i n loc s-i mulumeasc pentru favoarea pe care i-o fcuse, ceru s fie
scutit de o povar att de grea cum era arhiepiscopia Parisului, unde ar fi fost obligat s* lupte mpotriva unei erezii att de
periculoase ca jansenismul Regele l ridic de jos i-i fgdui tot sprijinul. Era exact ceea ce voiau i iezuiii, care simeau
nevoia s fie protejai de autoritatea regal mpotriva urii norodului. Din acest punct de vedere, domnul de Beaumont nu se
dezmini. Galant i viclean n timpul studiilor, blnd i lini358
lit n timpul ederii la Bayonne i Vienne, ajuns la Paris deveni, brusc, dur i inflexibil, strduindu-se s conving iumea c
ambiia lui nemsurat era de fapt zelul cu care apra credina. De-abia instalat la arhiepiscopie, ncepu s iac pe marele
inchizitor al Franei, infiltrndu-i poliia ecleziastic pn i n locurile ru famate, amesteendu-se n orice, dorind s tie
totul, protejndu-i prozeliii i persecutndu-i dumanii. Fr merite deosebite, i-a croit o cale mrea pe drumul Bisericii
; lipsit de capacitate, se bucura de o influen deosebit ; lipsit de talent, izbutise s se fac necesar i temut. Pe lng
cusururile pe care le-am pomenit, domnul de Beaumont avea totui i unele nsuiri demne de semnalat.
n timp ce naltul cler al Franei ducea un trai al crui fast rivaliza cu cel al marilor seniori ai rii, fcnd, ca i ei, datorii pe
care nu le mai pltea niciodat, domnul de Beaumont, dimpotriv, era o pild vie de decen, ordine i rnduial. Nu cheltuia
nici o treime din venitul su, restul dndu-1 sracilor, de care totui nu era iubit ; milosteniile sale treceau adesea graniele
Franei, ajungnd pn la sracii din Irlanda. Foarte ferm n ce privete pstrarea privilegiilor castelor favorizate de soart,
mndru pn la insolen de vechimea nobleei sale, a cheltuit o sut de mii de scuzi pentru a dovedi, ntr-o antologie n dou
volume, c se trage dintr-o mare familie i dintr-o cas seniorial foarte veche. Aa c de ndat ce-a aprut edictul celei dea douzecea pri, a chemat la arhiepiscopie el, care privea bunurile ecleziastice i dijma ca pe unul din mijloacele
menite s menin puterea Bisericii a chemat deci la arhiepiscopie cincisprezece sau aisprezece dintre episcopii aflai la
Paris, pentru a se pune de acord cu ei ; i cum interesul lui era i al lor, notrr n unanimitate c ntreg clerul Franei va
ncerca s-i pstreze prerogativele de a oferi daruri regelui i de
359
a nu acci'p oentru nimic n lume s plteasc impozite. Hotrrea l luat la arhiepiscopia Parisului, n adunarea prez .lai de
domnul Cristophe de Beaumont, a fost trimis tuturor episcopilor din regat, cave refuzar categoric s se supun ordinelor
domnului de Machault.
Regele era un om slab din fire, atit de slab nct totul n. jurul lui ncepuse s se duca de rp. Pentru a complica situaia de la
Curte, domnul de Beaumont avu ideea_ s mai dezbat i o problem religioas, pe lng cele bneti i civile. Descoperise
c fostul ef al jansenitilor, faimosul cardinal de Noailles; ceruse odinioar certificate de confesiune nainte ca preoii s
dea mprtania i mirul celor aflai pe moarte. Atunci domnul de Beaumont se grbi el, arhiepiscop molinist s
pretind aceleai certificate ca i fostul cardinal jansenist, mai ales c ni-, 'ai nu-i putea lua n nume de ru acest lucru.
Curtea, potriva creia el reaciona cu dibcie, se vzu obligat -l susin n aceasta lupta religioas, ca s nu fie aban-1 nat
de Biseric. Dar cum regele voise s rmn neu-: , domnul de Beaumont se sprijini pe Delfin, de al crui &jUtor era sigur.
Aa c arhiepiscopul, fr s mai atepte, trecu la aciune. Primul cruia i* sa refuz mprtania, neavnd certificat de
spovedanie, a fost un consilier din Chtelet. Rzboiul dintre Curte i Biseric fusese deci declarat. Cine nu avea un certificat
de spovedanie nu putea fi mprtit i, dac murea nemprtit, nu putea fi nici ngropat cretinete. Refuzul mprtaniei
se ntinse repede i n provincii, iar de acolo, n sate. Arhiepiscopii din Sens i din Tours, episcopii in Amiens, Lan-gres i
Troyes au fost printre primii care s-au conformat ordinului arhiepiscopului din Paris. Norodul ncepu s protesteze n gura
mare, spunnd c, dup ce c nu are ce mnca, este venic nendreptait i persecutat, acum nu
380

raai poate fi nici ngropat cretinete. Filozofii ncepur s rd de domnul de Beaumont i s-i bat joc de el arin tot soiul

de pamflete jignitoare. Poporului nu-i mai l mnea altceva dect ori s ia n serios refuzul mprtaniei, ori s rd. Dac-1
lua n serios, se cltina monarhia, dac nu-1 lua, se cltina Biserica. i iat c exact n toiul acestor neplcute divergene,
domnul Berryer, noul prefect al Poliiei, public nite ordonane care is-car grave tulburri n Paris. Domnul Berryer, sluga
supus a doamnei de Pompadour, pus de ea n slujba de Locotenent al Poliiei, i era desigur profund devotat. Domnul
Berryer dduse cteva ordonane bune, dar caracterul lui inflexibil i manierele brutale fcuser s fie urt de popor. Aceste
ordonane, dinlte care prima fusese dat n S iunie 1747, rennoiau interzicerea tipriturilor i rspn--direa crilor contrare
religie; i bunelor moravuri. O alt ordonan, din 9 mai 1749, se referea la doicile de la ar care veneau dup slujbe la
Paris ; alta, din 8 noiembrie 1750, avea n vedere curenia strzilor ; cea din 16 ianuarie 1701 se referea la saltimbanci, iar
cea din 6 ianuarie 1753 privea comportarea clreilor prin Paris. Printre toate actele ordonane exisia una, extrem de sever,
mpotriva vagabonzilor i a ceretorilor.
Am artat ce fierbere iscase refuzul mprtaniei, dei aceast msur nu prea lovea-n popor, fiindc poporul nu intra citai
da puin n toate acele probleme privind jan-.-.enismul i molinismul, probleme care se reduceau aproape ntotdeauna doar
la vorbe. Poporul simea totui c la ba?:a acelor dispute exista un fel de profanare a celor sfinte, fiindc nu socotea firesc ca
unui om aflat pe moarte s i se refuze mprtania. Oricum, cu treaba aceasta o mai scoteau ei la capt, dar iat c una din
ordonanele lui Berryer lovea direct n srcime : ordonana mpotriva ceretorilor i a vagabonzilor, care era din cale-afar
de
331
aspr. Ceretorii i vagabonzii erau ridicai imediat, pe unde erau dibuii, i fcui, ca n Anglia, marinajsi sau coloni, dup
sistemul lui Law, care populase astfel Canada i Luisiana. Sigur c mai existau i abateri de la ordonan, cum se ntmplase,
de pild, cu acea doamn Con&iau care-i declarase brbatul vagabond ca s poat rnttne cu amantul. ntmplarea isc
mult zarv i-1 nveseli pe Ludovic al XV-lea, cnd iat c se petrecu o ntmplare mult mai grav, la care Curtea trebui s
intervin.
In mai 1750, un agent de poliie fur un copil, urmrind s obin de la maic-sa o rscumprare foarte mare. Mama, creznd
c-i pierduse copilul, fcu s i se aud gemetele de durere pn n mahalaua Saint-Antoine ; la asemenea vaiete, norodul se
adun numaidect, mamele ncercnd s-o consoleze pe mama disperat ; zvonul se rs-pnd i n alte cartiere, unde mai
fuseser furai i ali copii, care nu mai apruser ns. Dar iat. c n toiul zarvei, al vaietelor i al lacrimilor, cineva lans
zvonul cum c medicii i prescriseser regelui nite bi de snge pentru a-i restabili sntatea ubrezit de prea multe
dezmuri. Astfel de zvonuri nu snt niciodat cntrite prea mult. Chiar n clipa n care se discuta acest lucu, un agent de
poliie nfac de sub nasul oamenilor un copil care cerea. Copilul ncepu s ipe, mama s strige dup ajutor. Lumea ddu
nval, l prinser pe agent i-1 strn-ser de gt, apoi gloata furioas i amenintoare ptrunse n foburguri i nvli n mas
la ua palatului lui Berryer, cernd s li se fac dreptate pentru copiii furai i ucii. Avertizat la vreme, Berryer fugi din
palat, prin grdin. Norodul vru s escaladeze zidurile i s drme palatul, cnd iat c porile se deschiser de la sine. Unii
spuneau c din ordinul unui slujba al poliiei, alii, c poliia voia s-i atrag ntr-o curs pe cei care ar fi intrat n curtea
palatului, iar alii susineau sus i tare cum c palatul
362
poliiei ar fi fost minat. n urma acestor zvonuri, gloata se retrase. Dar nu peste mult timp, mai multe detaamente ale Casei
regale, grzile franceze i grzile elveiene, cu putile pregtite, cu muschetele gata de tras, cu sbiile scoase din teac,
sosir la faa locului. Poporul o lu la goaa i se ntoarse n mahalalele sale, dar rzbunarea l urmri pretutindeni. Civa
brbai care li se prur mai ndrjii fur prini i spnzurai; o mulime de oameni au fost ntemniai. Cum totui rpirea
copiilor fusese un fapt real, Parlamentul, care nu se mai avea bine cu regele, vru s tie ce anume se ntmplase i, printr-o
hotrre din 25 mai 1750, ordon s fie de ndat informat cine anume scornise acele zvonuri alarmante care duseser la
rzmeri i, de asemenea, cine rpise copiii i dac ntr-adevr ii rpise".
In vremea aceasta, rzmeria care durase trei zile l speriase foarte tare pe rege. Teama se manifest mai nti printr-o
reorganizare complet a pazei, care pn atunci se reducea doar la o companie de burghezi sau de meseriai, fr uniform,
ce-i fceau de bine-de ru datoria n virtutea unei vechi cutume feudale. Printr-o hotrre a Consiliului au fost deci
nfiinate zece companii de soldai pedetri, mbrcai n uniforme, i dou companii clare. Cele dousprezece companii,
comandate de un locotenent-general, aveau sarcina s vegheze la linitea Parisului i la supunerea oraului n faa hotrrilor
regelui, n plus, domnul d'Argensson alctui, cu ajutorul domnului de Leuwendahl, un plan de fortificaii i de cazrmi de
jur mprejurul Parisului. Bastilia a fost renar-mat, garnizoana ei ntrit avea acum opt sute de soldai, iar tunurile, dispuse
n dou direcii opuse, i ncrueiau tirul cu cele de la Vineennes, dominnd mahalalele Saint-Antoine i Saint-Marcel. Dar
cum nspre Poarta Saint-Ho-nore nu exista nimic care s opreasc rzmeria, s-a ajiop,-
363
tat un sistem de cazarmament care avea menirea s slujeasc i de fortrea, i de adpost. Astfel au fost aezate n locul
acela trei cazrmi : prima, plasat n spatele colii Militare, pe drumul spre Sevres i Vaugirard, era destinat grzilor

franceze ; a doua, ridicat n Rueil pe drumul dintre Versailles i Saint-Germain, era pentru grzile elveiene ; cea de-a treia,
construit la Courbevoie i hrzit celui de-al doilea regiment al grzilor, urma s domine Sena, partea de jos a Neuilly-ului
i s stvileasc orice mulime care s-ar li ndreptat spre Versailles.
Anul 1750 parc prevestea anul 1789. In plus, ncepnd din acea epoc, regele renun la orice legtur dintre e i Capital
pe care o iubise att ; o rupse deci cu Parisul care, cu cinci ani mai nainte, l primise ca pe un triumftor, acoperindu-i calea
cu flori ; o rupse cu Parisul, odinioar oraul bucuriei, al distraciei i al serbrilor, cu Parisul devenit ntre timp un ora al
insultelor i al ameninrilor. i ca s le arate parizienilor c nu mai are nimic comun cu ei i c nu mai voia s treac prin
ora atunci cnd se ducea la Compiegne sau la Fontainebleau, porunci s se fac acel drum lat care leag Bois de Bou-iogne
cu Saint-Denis i care s-a numit mult vreme Drumul revoltei".
Acum s vedem de unde se iscase povestea aceea ngrozitoare cu copiii rpii i cu bile de snge ale regelui.
n 1749 venise la Paris un han ttar, adic un fel de prin. Acesta era un brbat de treizeci-treizeci i cinci de ani, un adevrat
colos, putred de bogat ; sosise cu o^uit numeroas, alctuit din peste o sut de neamuri, prieteni i slugi. Deosebit de
frumos la chip, mbrcat n nite veminte de o mare bogie, prinul s-a bucurat repede, la Paris, de o reputaie rar ntlnit ;
spunem la Paris i nu Ia Versailles, fiindc prinul ttar, fiind dizgraiat de Ivan al Vl-lea, sigur c nu putea fi primit Ia
Curte. Dar
364
iui puin i-a psat de Curtea francez, din moment ce la Paris se afla ntr-o bun companie i se distra nemaipomenit de bine.
Dup opt sau zece luni de edere n Capital, se rspndi bru3C zvonul c prinul ttar se mbolnvise de una din acele boli
rare i de nevindecat cum ar fi, de pild, lepra sau elefantiazisul. Medicii consultai declarar c boala era extrem de rar i,
ceea ce era mai trist, nevindecabil. Prietenii si erau disperai, dar el, lundu-i rmas-bun de la ei, declar c boala lui
nu este dect un fleac, o pecingine inofensiv, al crei leac l cunoate i c peste ase luni se va napoia pe deplin vindecat.
Dup. care ttarul plec. Medicii n-au vrut s-1 contrazic, dar, dup ce l~au vzut plecat, le-au spus prietenilor si c
puteau s poarte doliu dup el, fiindc n-aveau s-1 mai vad niciodat. Trecu un an, timp suficient ca toat lumea s-1 uite,
cnd iat c se rspndi zvonul c ttarul se ntorsese la Paris, pe deplin vindecat, mai tnr i mai frumos ca niciodat.
Medicii protestar, susinnd vehement c era un alt prin ; dar prietenii i neamurile, i mai ales femeile l recunoscur
imediat pe-ttarul plecat cu un an n urm. Doctorii francezi trebuir s accepte faptul c prinul triete i c urmase
pobabil un tratament necunoscut, nc n Europa, singurul care putuse face o asemenea minune. Dar ce tratament era acela
care nu numai c-1 vindecase, dar i redase totodat frumuseea i vigoarea pierdute ? Toat lumea l trase de limb, toi ncercar s afle cum se fcuse bine, dar degeaba : prinul nu sufl nimnui nici un cuvnt despre misteriosul tratament.
Nimeni n-a fost ns att de insistent ca domnul conte de Charolais care, atins i el de un fel de pecingine ciudat, era
ameninat s piar. Contele insist att de mult pe ling prin, nct acesta, dei foarte bun prieten cu el, nevrnd s-i spun ce
tratament urmase, i propuse s scrie n ara lui i s-1 cheme la Paris pe medicul mongol
365
care-1 ngrijise. Contele de Charolais fu de acord i, dup dou luni, i fcu apariia n palatul su savantul Aben-Hakib.
Contele vzu intrind n odaie un btrn cu barb alb ce prea s fie trecut de o sut de ani, dar cu o privire deosebit de
ptrunztoare. i iat i tratamentul pe care se pare c i 1-a aplicat medicul mongol. Domnul de Charolais trebuia ca, timp
de dou luni, s rup orice relaii cu iubitele sale, s se hrneasc numai cu pete, legume i aluaturi uoare, s nu bea dect
sirop de migdale i limonada i s locuiasc n aa fel, nct s nu stea nimeni nici la etajul de deasupra lui, nici la etajul de
sub el. Odaia sa trebuia s aib trei ui i trei ferestre : una spre rsrit, una spre apus, iar a treia spre nord. Nu avea voie s
intre n camera aceea dect seara, ca s se culce.
n plus, n fiecare vineri trebuia s i se ia cte unsprezece uncii de snge ; apoi, cu ajutorul unui aparat special, s i se
introduc imediat alte unsprezece uncii de snge scos din trupul unui biat care s nu fi mplinit nc paisprezece ani ; n
sfrit, n ultima vineri a fiecrei luni, s se scalde ntr-o baie care s fie plin cu snge de taur (trei sferturi) i cu snge de
om (un sfert). Dup acest tratament, care urma s dureze dou luni, contele de Charolais trebuia s se vindece.
E de prisos s v mai spun c tocmai n timpul acestor dou luni dispruser cei civa copii din Paris, fapt ce dusese la
rzmeria despre care am vorbit. Dup spusele cronicarului de la care am luat aceste amnunte, Ludovic al XV-lea, acuzat
de o crim de care fusese nvinuit uLu-dovic al Xl-lea, obligase poliia s dea de captul firului din pricina cruia se
rspindise asemenea zvon infrico-tor, i poliia l informase c vinovatul era un prin din familia regal. Dei contele de
Charolais e unul dintre oamenii greu de calomniat, noi nu-1 vom acuza niciodat
366
fr dovezi, chiar dac exist o scrisoare n care el relateaz toate aceste lucruri, cerndu-i iertare pentru crimele fptuite,
scrisoare care nu e scris de el i care e redactat n nite termeni ce nu se potrivesc ctui de puin cu limbajul ales al unui
prin. Dar, fals sau adevrat, aceast scrisoare gsit n arhivele poliiei este totui un lucru demn de recunoscut; dac e

real, ea arat pn unde poate ajtinge rutatea i egoismul celor care se bucur de impunitate ; fals, ea arat pn unde
poate merge ura celor srmani, ur care, n 1793, a fcut s se reverse paharul suferinelor ndurate i s le taie capul regilor
i prinilor ce-i asupriser, nepedepsii, atta vreme.
Un alt eveniment petrecut la Curte n epoca aceea a fost cstoria neateptat a doamnei ducese de Boufflers cu ducele de
Luxembourg,
La 28 iunie, Ludovic al XV-lea se afla la Bellevue, la doamna de Pompadour, cnd ducele de Luxembourg a venit s-1 roage
s-i iscleasc un contract ce coninea clauzele cstoriei sale cu doamna de Boufflers.
Vduv de trei ani, doamna de Boufflers fusese prezentat la Curte n 1734 ; era doamna de onoare a reginei pe vremea cnd
regele tocmai i prsise soia. Amabil, seductoare, plin de graie, i fcu repede loc n societatea distins de la Choisy.
i iat i cum se hotrse, doar cu o zi nainte, aceast cstorie.
Stul de vduvie, doamna de Boufflers i spusese domnului de Luxembourg, cu care tria de mult vreme :

Drag domnule mareal, ast-noapte mi-a trecut prin cap o idee.


Ce idee^doamn duces ?
r- C trebuie s m iei de nevast.
367
nan m faci rinamna

maresalieu te

iac

capnan ai M

grzilor.

__ _ _

___.,.._..; j

h ^,,^^3 ? Pnrl facpm contractul de cstorie ?

voi veni uisetiici ici uuihhv.ch.m, ti**>*.-~<^-'^ - ------JIU

rui meu.

- Deci ne vedem disear.


Acesta era comraciui pe cit; buuuvii. ci ..v ,v ^ .v,..v >,

rugai sa-i semnt-ice, cut-d ce .ji utu uiic""".


i- funrt\a do rDitan al crzilor, rmas vacant prin i ui

muat na uuniiiuiui u xiaiv-wm <..

,a 1 noiemDiie, ie^eie puse uuac unti jkjwh.i.j. _'_

"IJ
mi

cei carc-1 "slujiser n calitate de cpitani i ai car->r lai I. Iii

cin i,,m;^; fiicoooi'3 ci oi o(*\ niitin rnitani.

issinmormimare ca uuamuiui ue luiamc. i^gt^ ^jh.i.%,. ^^.

IiyrOpilL ia OLlctt.UUUJ.J5,

icu.

uiuimuiu. """""".......

palie a Drimit sarcina sa execute sji a exetumi jiiunuiutn-tul nvingtorului de la *'ontenoy i nocroux. n

T.n 15 srntemhrip d^mna riolfrs l vx** de Bourgogne. in cinstea acestei nateri, regele trimise
t-'VL*'- ~ ---------------- -------- -* v^**1-** * "^ io, v^a oa mai itc, iu
rtrtncfi

VlQn

COCO

Cilfo Ae$

-fni r\

T?tr*r, ,1

_i..

JP_ _j_ . _

....

de ooarana ae rompaaour, care a mritat n aceesi zi oaie iei-eie imune ue pe monie saie, etectuindu-se astfel, n total, peste
apte sute de cstorii. Vznd aceasta, dom...-----~-jr- -- wv^.. ^v,mUi uni picctjma rtgfiui >i ui
-......------ '--------~- v- ^-* Ai^- ^^a, uotici cei iu v.in."ML.'ci naterii doa.nnei Delfine s-au pffrtuat r>u tntui ^n..-- -.;;
^^ cstorii. .Preedintele de Levy, autorul Jurnalului istoric
cstorii aii dat "Franfpi n ntucT-wo^r.r.r. ini ^;;..^ mii de ceteni.
i^a t j.t;oiuaiie i <o^, auceie a urieans a murit la Samte-Genevieve, unde se retrsese de civa ani, dup ce a ars
pentru a race ain spania marea putere care

rma Si rip Piarpn^f) T,q 93 fphruari 17f5 mut-i Io vr>_ itisuu un ai aouea prinv, care primi numele ae ducele
369
IM
Moartea lui Montesquiou, a domnului de Leuwendhal i a prinului de Dombes snt singurele evenimente mai importante
din restul anului 1755.
Anul 1756 este plin mai ales de ntmplrile rzboiului din Canada.
n rest, n cursul acestor ase ani, puterea doamnei de Pompadour, n loc s scad, a crescut. n afar de lcomia ei pentru
bani i proprieti, se pare c favorita avea i mari caliti, i mai ales acele sentimente generoase i artistice care-i lipseau
complet regelui. Cnd regele a cedat, n mod la, n faa Angliei, fgduind s-1 trimit pe pretendentul Carol-Eduard n exil,
cnd, supunndu-se poruncii cabinetului din Londra, 1-a arestat n plin strad i 1-a dus la grania Franei, unde tnrul i-a
artat mumie nvineite de frnghia cu care fusese legat, ea s-a opus din toate puterile att arestrii, ct i exilului tnrului
Carol-Eduard. i-a pus la btaie toat averea i nu s-a sfiit s-i declare regelui, n fa, ceea ce toat Europa i-a spus dup ce
doamna de Pompadour a izbutit s-1 scape pe Carol-Eduard :

Sire, ceea ce ai fcut este o laitate !


Dup ce 1-a ajutat pe acel nefericit, doamna de Pompadour i-a ntors privirea ctre arte. Datorit ei Voltaire a fost primit la
Curte, unde a obinut funcia de gentilom, pe care a vndut-o apoi cu ase sute de mii de livre. Datorit ei, el s-a meninut, cu
toate necuviinele i familiaritile sale. Din cnd n cnd era obligat s fug i s se ascund fie la doamna de Chtelet, fie la
doamna du Mine. Dar cum trecea furtuna, la primul surs al regelui, doamna de Pompadour l rechema pe fugarul care venea timid, fcea cteva versuri n cinstea regelui pe care-1 detesta i a favoritei pe care o dispreuia, ddea o reprezentaie cu
piesa Semiramida care nu plcea, o tergea
370
englezete n Prusia, apoi se ntorcea i punea n scen Cdtilina i, mereu avid de faim sau mai curnd de zarv n jurul
numelui su, i spunea lui d'Alembert, artndu-se pe sine :
__ Uite, l vezi pe omul acesta ? Are glorie de un milion i vrea" s mai aib nc de un bnu !
Arta a fos5 un izvor nesecat pentru doamna de Pom-padour pentru a-i pstra puterea asupra lui Ludovic al XV-lea, care se
plictisea din ce n ce mai tare, cci regele era atins de singura boal care nu are leac : dezamgirea. Iat portretul lui Ludovic
al XV-lea, n picioare, fcut de Vanloo n epoca n care ne aflm : regele pare nc tnr, . dar, ajuns la dou treimi din via,
pe ici-pe colo rzbate btrneea care-1 ateapt. Fruntea o are nc, dac nu prea lat, cel puin nobil. Ochii, dei albatri i
foarte limpezi, sub pleoapele vineii, snt uor adncii sub sprncenele frumoase ; nasul acvilin, caracteristic Bourbonilor,
gura fin i spiritual, caracteristic tuturor prinilor din casa de Savoia. Ei bine, dac vei privi cu atenie fruntea, ochii,
gura, expresia pe care a izbutit s-o prind pictorul pe chipul su, v vei da seama c regele era stul de tot i de toate. Nu
mai lipsete dect o cup goal aezat Ia picioarele acestui portret, pentru a fi Dezamgirea personificat. Un astfel de rege
trebuia distrat cu orice pre. Pentru el, deci, Palatul Bellevue a fost transformat ntr-un palat de vis.

Vreau aici grdinile Alcinei descrise de Ariosto, i-a spus doamna de Pompadour lui Boucher, dndu-i banii necesari,
marmora i porfirul.
Lemoine a tiat piatra i Lemoine i Boucher au fcut din ele palatul unei zne. Ei bine, cnd regele a vzut ce a putut face ea
ca s-i plac, a surs, i-a oferit un taburet, a aezat-o lng regin i le-a pus pe fiicele sale s-o
371
srute pe frunte. Ea, fiica lui Poisson, care fusese pe vre-rnuri condamnat la spnzurtoare fiindc furase o vac i care ntr-o
sear, cnd era cu chef, le-a spus curtenilor ce-1 nconjurau :

tii de ce-mi vine s rd ? De bogia i de toate minuniile care ne nconjoar ! Un strin care ar intra aici ar crede c a
nimerit la masa unor prini i, dumneata, domnule de Montmartel, eti fiul unui crmar ; dumneata, domnule de Lavalette,
eti fiul unui negustor de vinuri : tu, Bouret, fiul unui lacheu, iar eu, pe legea mea, toat lumea tie al cui fiu snt !
i budovic al XV-loa a uitat de etichet nu numai pentru doamna de Pompadour, ci i pentru fratele ei, marchizul de
Vandiere, pe care toat lumea l lua peste pidor, zicnuu-i marchizul de alaltieri" l ; regele i-a schimbat numele, ca s nu
mai fie luat n rs, numindu-1 marchizul de Marigny. i pentru ca ncnttorul su cumnat s aib aerul unui marchiz
adevrat, 1-a fcut secretar al unui Ordin. Acum purta un minunat cordon albastru care-1 scutea de orice alte dovezi ale
nobleii sale. Tnrul se ocupase ndeaproape de desen, de geometrie, de arhitectur. La nousprezece ani era
supraintendentul construciilor. Ei bine, la vrsta la care un altul nu s-ar fi gndit dect s se distreze, el a neles c trebuia s

merite acest lucru. A plecat deci n Italia, mpreun cu Soufflot, Cochin i Leblmc, a stat acolo doi ani i cnd s-a ntors,
chiar dac nu era un artist de mna nti, era cel puin un specialist de prim ordin n materie de art. El e cel care a nfiinat
coala de arhitectur din Roma. A isprvit de construit Luvrul, a aranjat biblioteca i a gsit loc n acest palat
1 Joc de cuvinte : de Vandidre i de Vavant hler (de alaltieri) se pronun a francez aproape la fel (n. t).
372
pentru colecia de medalii i muzeul de antichiti. A vrut mai ale? ca n acel palat s locuiasc artitii. Dac sora sa ar mai fi
trit, ar fi fcut multe lucruri bune. El e cel care a ous bazele expoziiei publice de tablouri n marea galerie a Luvrului ; a
strns laolalt marea colecie de lucrri a lui Rubens ; a cumprat, pentru o pensie de zece mii de livre Pe an' semeul lui
Picot, care consta n a trece o pnz pictat i deteriorat pe o pnz nou, fr a primejdui n nici un fel vechea pictur.
Astfel a salvat de la distrugere capodopere ale lui Andrea del Sarto i pe Sjn-tul Mihail al lui Rafael.
n vremea asta, sora sa, doamna de Pompadour se ocupa, e adevrat, de lucruri mai puin onorabile. Biata femeie nelesese
c misiunea privit de doamna de Maintenon ca imposibil de a distra un om lipsit de simul umorului merita cu
prisosin o indulgen pontifical. Aa c, n lips de altceva, a inventat Parc-aux-Cerfs, Era -pentru prima oar cnd o
favorit a avut ideea de a-i drui un serai regalului ei iubit. Inteligenta duces i dduse seama c regele era omul
obinuinei i c variaia era o distracie fr urmri nefaste pentru ea. Ce era acel Parc-aux-Cei-fs ? Un harem din Bagdad
sau din Samar-kand, de unde fiecare sclav era imediat alungat dup ce ? e culcase o dat cu stpnul ei. Cele care nu
rmneau nsrcinate primeau o dot datorit creia se mritau cu vreun burghez sau cu stpnul vreunei ferme ; cele care
rmneau nsrcinate, i vedeau pruncul ajuns mai tr-ziu n cler sau n armat. Puin o interesau deci pe doamna de
Pompadour toate acele sclave de moment, atta timp ct ea era sultana favorit sau mai bine zis herezada, obligat ca prin
mintea, prin arta, prin povetile ei s-1 distreze pe sulfcan vreme de o mie i una de nopi.
373
Capitolul XVI
Anglia i Frana, ruptura dintre ele. Washington. Atacarea vaselor franceze de ctre vasele engleze. Declaraia de
rzboi. Planurile Angliei. Cucerirea insulei Minorca de ctre Richelieu. Maria-Tereza i doamna de Pompadour.
Tratatul dintre Anglia i Prusia. Aliana Franei cu Austria.
In ziua n care scriem aceste rnduri s-au mplinit o sut de ani de cnd Anglia i Frana, cele dou rivale de la Crecy, Poitiers
i Azincourt, se pregteau s treac peste Ocean lupta continental pe care o purtau de cinci secole i pe care am vzut-o
isprvindu-se n 1745, prin btlia de la Fontenoy. S ne aruncm acum ochii pe harta lumii din anul 1750 i s vedem care
mai erau marile puteri.
Anglia, n urm cu o sut de ani, nu poseda dect cinci localiti n India : Bombay, Bejnapur, Madras, Calcutta i
Chandernagor. n America de Nord nu avea dect Terra-Nova i acea fie de litoral care se ntinde ca un franj, din Arcadia
pn n Florida. Singura ei posesiune n Bahamas, erau insulele Lucayes ; n Micile-Antile, Barbuda ; n golful american,
Jamaica. n sfrit, Anglia nu avea n Oceanul echinoctial dect insula Sfnta Elena, de trist amintire.
Frana, dimpotriv, avea dubla supremaie continental i colonial. Poseda toat acea linie de fortree construite de
Vaubana care era cheia Trilor-de-Jos si care se uumuea ae La iramausours ama ;a uuriKC-.rciue:. ArmaOit:
deinea aproape n ntregime An tilde. Coloniile sale din Arcadia, din Canada i din Luisiana se ntindeau zi de zi tot mai
mult. n aceste colonii existau oraele : Quebec, Montreal, Mobile i Noul-Orleans ; forturile din Fontenai, din SaintCharles, din Pierre i Maurepas se nlau deasupra lacurilor din Canada. Fortul Reginei domina rul Assiniboins. n Africa,
avea Senegalul, Goreea i insula Madagascar de unde se putea ajunge n India ; de aici domina Insulele France, Bourbon,
Bainte-Marie i Rodri-gue. i acum s vedem care au fost cauzele rupturii dintre Frana i Anglia.
Anglia, prin tratatul de la Utrecht, primise o poriune din Arcadia. Limitele pmnturilor cedate Angliei i cele ale
pmnturilor rmase Franei nu erau bine determinate, aa c rmsese ntre ele o bucat de teren a nimnui. Pe acest teren,
care aparinea de fapt Franei, englezii construiser Fortul Necesitii"', unde aduseser o garnizoan destul de puternic, a
crei comand o ncredinaser maiorului Washington. Comandantul trupelor franceze de pe rul Ohio, domnul de
Contrecoeur, i ordon ntr-o zi domnului ele Jumorville, unul dintre ofierii si, s se duc la Fortul Necesit ;V ii i s duc
o scrisoare comandantului englez, prin care comandantul francez l ruga pe maiorul Washington s nu tulbure printr-o
posesiune ilegal pacea care domnea ntre cele dou ri i s se retrag pe poriunea de pmnt englez. Domnul de
Jumonville lu treizeci de oameni i porni la drum. Dar la o mic distan de fort, izbucni o salv de mpucturi i domnul
de Jumonville bg de seam c era complet nconjurat. Atunci

:'-?
salva de mpucturi, care-1 ucise att pe el, cit i pe opt dintre soldaii si, ceilali douzeci i doi fiind fcui prizonieri.
Dup cteva zile, unul dintre ei, un canadian, a izbutit s scape, ducnd comandantului su vestea acestei violri a drepturilor
Franei.
n vreme ce canadianul aducea vestea comandantului Contrecoour, maiorul Washington ddea ordine ca n vre-ie de
rzboi i, n fruntea a patru sute de oameni, se> ndrept ctre avanposturile franceze. Dar abia apuc s fac doii. trei
leghe, c i sosi ntiinarea c o oaste nu-mc-V'T.-is se ndrepta spre el ca s rzbune moartea lui' Jui'noiivillt- i a
oamenilor si. ntr-adevr, domnul de Vil-liers, fratele victimei, primise de la comandant ordinul de^ a-i pedepsi pe ucigaii
fratelui su i de a aduce ndrt P-izonierii. - Maiorul Washington se retrase repede n fort..! i-i atept pe francezi.
Atunci domnul de Villiers ncepu asediul i, dup cteva asalturi energice, Washington a trebuit s se predea. Capitulnd,
englezii au fost obligai s se -retrag- din acel teritoriu, cu arme i bagaje. Washington s-a angajat s napoieze francezilor
pe cei douzeci i unu de prizonieri care fuseser trimii la Boston ; dar, lucru ciudat, din douzeci i unu de oameni n-au
mai venit napoi dect apte i nimeni nu a mai tiut ce s-a ntm- ' plat cu
ceilali paisprezece. Asasinatul avusese loc la-24 mai 1754 i cucerirea fortului la 3 iulie a aceluiai an. Frana reclam
faptul cabinetului din Londra, dar, ca ntotdeauna, cabinetul ddu un rspuns evaziv. Apoi, din- tr-odat, fr nici o
declaraie de rzboi, precipitnd dez-nodmntul unei situaii neclare, englezii fcur, pe mare, ceea ce fcuse Frederic pe
continent. Parisul afl cu stu- poare c nite vase comerciale, ba chiar i unele vase d, rzboi fuseser capturate de
escadrele britanice. La 3 iu-;
376
nie 1755, amiralul Boscawcn, aflat n fruntea unei escadre britanice alctuit din treizeci de vase de rzboi, n-tlni vasele
franceze Alcide i Crinul, se apropie de ele n mod amical, apoi brusc le nvlui, atacndu-le. Alcide era comandat de
domnul Moquart, Crinul de domnul de Lorgeril. Cele dou vase fceau parte din escadra domnului Dubois de La Motte.
Pretextul atacului a fost pretenia domnului Boscawen, pe care cei doi cpitani nu voiser s i-o satisfac, de a saluta
drapelul englez. Dei s-au aprat eroic, cele dou vase au fost capturate de englezi. Dup cteva zile, vasul Sperana,
navignd sub pavilion alb, a fost prins la rndul lui. Domnul de Douville, care-1 comanda, s-a luptat ca un leu ; dus la
Londra, a declarat c nu se socotete prizonierul unei naiuni civilizate, ci scavul unei bande de pirai.
n timp ce francezii tot mai trgeau ndejde c pn la urm conflictul va fi aplanat, la Versailles sosi vestea c, n luna care
trecuse, englezii le luaser francezilor o mulime de vase : cinci ncrcate cu dou mii de negri, douzeci i ase cu mrfuri
i provizii din insulele franceze, unul care se ndrepta spre Crimeea, dou ale Companiei Indiilor unul care se ducea n
Senegal i altul care venea de acolo dou baleniere care veneau de la pescuit, douzeci i dou de vase avnd la bord
provizii aduse din Canada, douzeci r apte de vase fcnd nego att n colonii, ct i pe coasta francez, aizeci i ase de
brci din Terra-Nova ; n total, englezii luaser Franei, ntr-o singur lun, aproape trei sute de ambarcaiuni. n urma
acestei crncebe piraterii, zece mii de marinari fuseser luai prizonieri i dui n Anglia. Secretar de, stat al Afacerilor
Externe la Londra era pe atunci Henri Fox, mai trziu lord Hollnd, dumanul personal al Franei, al c377
Frnta rp narma n mnr) niihlip. r nrmJt.pa mari escadre'-i ca transporta necontenit trupe m uanaeta ; ca in acesse,
r?-rtOT> rio n+civacoia calo o oo Qr+inrtoTo i- nnnrl l-irfprt
a pasira aemnitaiea arn saie. Acesx rspuns msuiem, er utiiiat, ue u uuici i mai lasuieiad, in care ruA ceiei ta .iivua
francez s fie imediat dezarmat i fortificaiile din DunFranei, dar i pe cele comerciale, coninnd mrfuri ce
...

T __*.._..!

^______..1

domnul de Mirepoix, ambasadorul Franei, prsi Ijondra


puf
4 t ,j t-^-,
deau orin data x>e care o purtau c. n timp ce
jii ni Lduid
378
I
M
_~_;<>18 o fTonorniuliii 'Rn>rtrlrr>lr ora c oo rninS tyii-..
fortul juuquesne, sa urce pe nuviui umo pina ce avea s
SC

JIU"""''"1-"!

h>*-

>>.w.*

""v,

v-m

uviunt*

"'""^|

^t*i^

li

tunari. Dup ce se ntlneau, trebuiau s acioneze mLJi. WW4*v,


*

- , -o. w.

*.-..*, w-.w

j___1____1__1

T-l____^__

i__1___

Y-

_------------------.----

____H

.----------

__?_________j__1

Frederic, pe lacul Champlain, pe rul Richelieu, iar n priifinfnt-Jpan


I

Din fericire, acest plan uria czu n minile francezi-|k>r. Escadra domnului Dubois de La Motte, cel cruia ii iu-

leu trupele sale. Btinaii, care-i urau pe englezi, fgIauira iranceznor sa ie aea i ei ajuiur. uin Dieskau. abia aiuns. dup ce btuse o oaste alctuit din
l aaica unui ainire cei mai vne.ii generau ai arnicuei uu-iceze. via^a -a tos scurta, aar piuia ae suaiuune i giui=.
I -_.*__:t__-----1___i 1__j*__i---____.,__.. -s 1*.
Ine ascuns, de la vecinii lor. n America. Englezii posedau I

379

'llllil HilV'lll
S
""

j~' + ->i mmanei w Tnsula sp. numea Minorca. Dac f*>

luau viinorca, irancezu ie tiau c1^1^"1,.^";"*----;r.

s t oirant ci snrp Tt.qlia. Porct iLicll LliiC iLtatuiu *,-* *^-rt'


tul din Mahon, unul dintre cele mai frumoase am auropa,
intrare "ar Vi fost pzit de francezi. Dac^rana i

m ,,s v^^,-, r->c T\/Tinr>rv*a "lua ci vahonul. auOI Uuu b


1^1 tnt pp r fi renit francezii n solful Mexic.
E adevrat c fortul Saint-Phiiippe era de necucerit ;
n schimb, fortul Kicheiieu putea ri ocupai, m acest awy,
iii j. j_____ *.....^i^M ^i^,
__a , ^ ,^^ t c_oTi Hat mnr^iypri dp mii de ludovici. oa-.
rnen din Hyeres sub ordinele domnului de Galissonnniere i dousprezece vase ue mue. ntcuima ii o-^y. ^^^-v y.
ootsorezece vase de transport. Din pcate, se pare c
fortul Raint-PhiliDDe.
___ ___^ e: ,,nnm'4

inrlp s ctspRti nite scri atit ae


380
tinaeni numai
cioare tiate in grami.
nalte?

resalul i-a dat lui Galissonniere o mie de oametiK ca s-si


noantea de 27 SDre 28 iunie, trei din ppIp rinri forturi pn. gieze urna cucerite, ciiva aeputai -au aaus m 26, la'
trs Hi
29 aug'ist, toate forturile engleze se predaser i domnul de Fronsae. fiul marealului de Richelieu. a olecat a Comro T?r>Vlo1c*n

nil moi

niron

^r ir>r\ n

A/Tinr%fvrt

\x nu putea pleca de acolo fr aprobarea regelui. Din ia v_-ui te iiuuiaLamai inuii uuinam uecu prieteni,
cnd, yrind s-i mrite tata Alexandrine cu ducele ae tronsac, ntu marearmui, auceie o reiuzase. vorbm-

i rspunsese c ar fi onorat de o asemenea alian, dar c


na\r nontrn n r>iit<=a rnta un

pnnrpHin riP rarp

certificatelor medicale Ludovic nu i-a mai putut refuza.


.

-% 1

- o-------

001

Ah, iat-te, domnule duce, i-a spus. Ei bine, cum i se par smochinele din Minorca ? Se spune c ar fi foarte bune.
Dup care i-a ntors spatele. n momentul plecrii ducelui de Richelieu, Frana nc mai pendula ntre o alian continental
sau cu Frederic sau cu Maria-Tereza. Dup napoierea lui Richelieu, aproape c se hotrse s se alieze cu Austria. Dei fiul
su avea onoarea, dup cum am mai spus, de a se trage din casa de Lorena, domnul de Richelieu era mpotriva unei aliane
cu Austria. Toi oamenii de seam din ultimul secol susineau micorarea puterii imperiale. Henric al IV-lea, cardinalul de
Richelieu i Ludovic al XlV-lea urmriser acelai lucru. n momentul n care cuitul ucigaului Ra-vaillac ddea peste cap
expediia la Julliers, Henric al IV-lea tocmai isprvise, mpreun cu Sully, un plan uria, n care expediia la Julliers nu er
dect nceputul. Planul acela urma s schimbe faa Europei, care trebuia s devin, sub numele de Confederaia cretin, a
confederaie universal. Iacobinii din 1793 i montaniarzii din 1848 s-au gndit i ei la acest proiect al lui Henric al IV-lea

care, odat ce-ar fi ajuns la Viena, cucerind Austria, ar fi pornit ntr-o cruciad mpotriva turcilor, alungndu-i din Europa.
Apoi ar fi nfiinat o Confederaie cretin, alctuit doar din cinci state, unde urmau s intre ase monarhii ereditare, cinci
monarhii elective, patru republici. Cele ase monarhii ereditare erau : Danemarca, Suedia, Anglia, Frana, Spania i
Lombardia. Ultima, ridicat la rangul de regat sub ducele de Savoia, urma s fie alctuit din Savoia, Montfferat, inutul
Milanului i Mantua. Cele cinci monarhii elective erau : Roma, mbogit cu Nea382
pole i Calabria ; imperiul germanic ; Boemia, creia urmau s-i fie alipite Lisace, Silezia i Moravia ; Polonia, mbogit
cu cuceririle din Rusia ; Ungaria, mrit cu o parte din Austria, cu Tirolul, Carintia i cuceririle smulse de^a turci. Cele
patru republici erau : republica italian, alctuit din tot nordul Italiei aflat ntre regatul Lombar-diei, statul papal i Veneia ;
republica Veneiei, sporit cu Siclia ; republica Elveiei mrit cu Franche-Comte ; i. n sfrit, republica Belgiei. Toate
acele state urmau s aib un Consiliu Suprem ce trebuia s menin pacea universal, s previn certurile, s se pronune n
privina nenelegerilor, s apere frontierele, s ndrepte atacul mpotriva celui ce ar fi fost socotit duman comun ; n sfrit,
s vegheze la sigurana, la binele i la prosperitatea acelei armonii generale. Nefericitul de Ravaillac habar n-a-vea ce
dragoste profund fa de oameni se ascundea n inima acelui rege pe care o strpunsese n colul strzii Ferronnerie
n 14 mai 1610. Ei bine, planul lui Henric al IV-leaT de diminuare a puterii austriece, reluat de cardinalul de Richelieu i de
Ludovic al XlV-lea, i ct pe-aci s fie realizat, euase sub domnia lui Ludovic al XV-lea din pricina doamnei de Pompadour.
Casa de Austria, obscur i aproape necunoscut n urm cu trei secole i jumtate, nu se ridicase sub Carol-Quintul dect
luptnd continuu mpotriva tuturor principiilor de libertate. In lupta aceea pierduse Elveia, Olanda, Spania i Neapole ; dar
i mai rmsese Ungaria, Boemia, Brabantul i Toscana. Dominaia ei se ntindea din Turcia pn la Philipps-burg i de la
Ocean pn la Mediteran. Era departe de ceea ce posedase n urm cu dou sute de ani, dar rmnea totui cu nc foarte
mult. O clip, n 1738, ntreg acest imperiu al Austriei fusese redus doar la Ungaria, iar
383
Germania rsuflase uurat. Maria-Tereza l vzuse pr-buindu-se i-i dduse imediat seama c nu va putea pstra acea
mare putere dect cu ajutorul Franei. Dar cum putea ea s nving prerile politice ale unor oameni cum fuseser Henric al
IV-lea, cardinalul de Richelieu i Ludovic al XlV-lea ? Cum putea s-i nving pe Ludovic al XV-lea, pe Delfin, pe minitri
i ntreaga Fran, care erau mpotriva ei ? Cu cine s se alieze ea n aceast lupt ? Cu doamna de Pompadour. Dar aceast
femeie de condiie modest, fericit c apucase s se mrite foarte de tnr cu un nalt funcionar, putea fi aliata MarieiTereza, fiica i urmaa unor mprai ? Nimic mai uimitor dectpolitica ale crei interese niveleaz condiiile sociale. Dac
doamna de Pompadour urcase pn la Ludovic al XV-lea, apoi Maria-Tereza trebuia s coboare pn la doamna de Pompadour. Dar cum ? Dup o ndelung chibzuin, i scrise acelei femei numind-o verioar". O alian a Franei cu Austria era
att de ciudat, de neateptat i de puin probabil, nct atunci cnd domnul de Kaunitz, ministrul austriac la Aix-laChapelle, i spuse pentru prima oar domnului de Saint-Severin c doamna de Pompadour l trimisese, n 1747, n acel ora
pentru a ncheia pace indiferent cu ce pre, domnul de Saint-Severin refuz s-1 asculte. Dar la prima confiden pe care
Maria-Tereza i-o fcu ve-rioarei" sale n legtur cu acel proiect de alian, doamna de Pompadour, mai puin iscusit n
politic dect/Henric al IV-lea, cardinalul de Richelieu i Ludovic al XlV-lea, ncntat de a fi numit verioar" de ctre
Maria-Tereza, ea, care fusese numit coana Jupon" de ctre Frederic, fcu tot ce putu pentru a ajunge la acea alian. i ce
credei c fcu ? Un fleac pentru favorit : i nlocui pe toi minitrii btrni, adepi ai lui Henric al IV-lea, Ri334
r,

u 1 Ludovic al XV-ea, cu minitri tineri, devotai gi

. i-;-,i : de Paulmy, de Rouille, de Moras, d< B'-rrgf-r.

Cel mai de temut dintre toi era domni:! de Maurepas, care avea convingerea c Austria este inamica cea mai aprig a
Franei. Domnul de Maurepas era amu-z-mt, iar regele l iubea. Vzndu-se zilnic cu el, avea o mare influen asupra lui
Ludovic. n plus. Delfinul H iubea enorm, iar Delfinul dup cum tia toat lurnea era dumanul nempcat al Austriei.
Domnul de Maurepas s-viri ns imprudena de a scrie o epigram la adresa favoritei i regele l exila. Domnul
d'Argensson fusese i el exilat, iar domnul de Machault fusese invitat s-i dea demisia, n afar de opoziia pe care domnul
d'Argensson i-o putea face favoritei, de ce l ura aceasta att de mult ? pentru c, ntr-o zi, un prieten al doamnei de
Pompadour intr la ministru, i arunc ochii pe o hrtie pe care scria ceva i vzu c este vorba de o caricatur care tocmai
apruse. Caricatura i nfia pe domnul d'Argensson ntr-o trsur, pe Machault pe capr n chip de vizitiu, iar pe "rege, la
spatele trsurii, n chip de lacheu. Scrisoarea ncepea cu urmtoarele rnduri : Lacheul meu binevoiete s-mi trimit, n
sfrit, vizitiul". ntr-adevr, n. aceeai diminea regele i scrisese lui Machault, cernd s-i predea portofoliul. Prietenul"
domnului d'Argensson i spuse doamnei de Pompadour ce vzuse, iar aceasta i spuse regelui care. foarte suprat, i scrise
domnului d'Argensson, exilndu-1.
Domnii de Paulmy i de Moras i nlocuiser deci pe Argensson i pe Machault, iar abatele de Bernis fusese introdus n
Consiliul de stat. Era un om de treab i cinstit, cruia i plcea s scrie versuri, simind o mult mai p i ternic nclinare ctre
cele lumeti dect ctre sacri; Cum Bayer, profesorul Delfinului, l ura, fcnd lot

385
25 - Ludovic: al XV-lea
putea pentru a-3 nderta, Bemis se hotr s treac de 'partea oamnei de Pompadour. Un om care se pricepea s scrie
versuri destul de frumoase putea fi i un bun politician, aa c n iulie 1757, doamna de Pompadour l nlocui pe comnul de
Rouiile, la Ministerul de Externe, cu abatele de Bernls.
Aliana cu Maria-Tereza se nnoda deci ncet i n umbr. Gei trei complici erau : domnul de Naramberg, ministrul reginei
Ungariei, abatele de Bernis i doamna de Pom-padour. Iat i ce anume propunea Maria-Tereza-: mprteasa era dispus s
dea riie-de-Jos ducelui de Parma, desprind astfel Anr::-i de Olanda prir/ r-un prin din casa de Bourbon. Luxer/;
:. Frana urma .-.rat ar liberJ ILige Pornera. ,se cu Frana a ^i, cum Fran' ! nc nu fuse.
Au, o ni a u-. a ir a p.
u nu mai na s fie :".ia urma ? s se itrac-rgul i GibralU ;:ex-f- Mons ; :' coi
marilor pute

l rz-pe

ia ei, er: iar

:?marcr ;i A-."

, ia. Rui ; afla n rzboi cu Anglii leelarat, liga

'r.ent urma s slbeasc puterea maritim a Angliei, are Austria declara c nu se va mai alia niciodat. Planul era vast i
ndrzne. Ludovic al XV-lea nu vedea, ca Maria-Tereza, chiar att de departe i nici nu viza atit de sus. Maria-Tereza,
rugndu-1 pe Ludovic s-i prezinte i el planul, acesta apei la domnul de Bernis, care propuse doar att : Garania sigur a
Austriei i Prusiei, exceptnd Anglia".
Abia atunci se afl c, nc de la nceputul arfului 1750, exista un tratat ntre Anglia i Prusia. Aceasta din urm a fost deci
exclus din plan, care se simplifica i mai mult, mrginindu-se doar la un rnd": Garania sigur a Austriei i Ungariei"'.
Tratatul a fost semnat la 9 mai 1756, ntre Frana i Austria.
383
Capitolul XVH
Consiliul. Com:: ivi episcopului "~\rL' ilarii clerului. -

DeniVa cot

ut?

v"'ilo

Scrisori ins... .itoai Pompaclour. Amen


Arestarea lui Dami ris. Supliciul. Dizgr gensson i de Machault. l nlocuiete pe domnul lui Fontenelle.
mixt. Condamna- Deschiderea adu-contelui de Provence. - Teama de tulburri. 1 adresa doamnei de ri la adresa
regelui. s. Damiens la Pa-aierea domnilor d'Ar- Domnul de RouillS de Bernis. Moartea
In tot acest timp, certurile religioase i politice iscate de impozitul celei de-a douzecea pri i urmau cursul. Parlamentul l
acuzase pe preotul Saint-Etienne-du-Mont c nu-i respect ndatoririle, dar regele casase decretul de acuzare printr-o
horre a Consiliului. Parlamentul nu s-a dat btut : la 18 aprilie 1752, ,a-dat o horre sub form de regulament privind
interzicerea de a refuza, n mod public, mprtania, sub pretextul neprezentrii certificatului de spovedanie sau de
neacceptare a Bulei Unige-nilus. Regele stabili o comisie alctuit jumtate din cler i jumtate din magistratur. Biserica
era reprezentat de cardinalii de La Rochefoucauld i de Soubisse, de arhiepiscopul oraului Rouen i episcopul de Lyon.
Magistratura era reprezentat de domnii : de Trudaine, de la Granville i d'Auriac, consilieri de stat, i domnul Joly de
Fleury, vechi procuror al Parlamentului.
In 1753, comisia a nceput s lucreze", adic-s nu fac nimic. Aa c cearta se nvenina din ce n ce. a
387
18 ianuarie, Parlamentului i se aduce la cunotin refuzul preoilor de a le mprti pe clugriele din Saint-Loup, din
L'Hotel-Dieu i din alte locuri. n 23, Parlamentul l amendeaz pe episcopul d'Orleans cu ase mii de livre, pltibile
imediat. n 24. o hotrre a Consiliului caseaz ho-trrea Parlamentului. Parlamentul se hotrte s-i adreseze mustrri
regelui. Pe 4 mai, mustrrile snt nmnate n scris, regelui, care refuz s le primeasc i ordon nregistrarea scrisorilor
sale trimise Parlamentului la 22 februarie, n 7 mai, Parlamentul rspunde c dac se supune poruncii regelui nseamn
s nu-i ndeplineasc, datoria i s-i calce jurmntul. Atunci preedinii i consi-* lierii snt exilai, iar patru dintre ei
arestai i ntemni-' tai. Marea Camer este mutat la Pontoise.
Parlamentele din Aix. din Toulouse i din Rouen ur- ] maser exemplul celui din Paris. Parlamentul din Rouen' mai
ales, trecuse de partea episcopului d'Evreux.

"'ocedura prndu-se prea aspr Curii, aceasta o ca-.' la 1 august. Apoi, ca s nu mai rmn nici o urm, n hizul de
Fougeres se duce, din ordinul regelui, la R n. ren.: registrul Parlamentului i taie i terge totul n pi >.
a magistrailor.
F. ,--i pese de poruncile regale. Parlamentul din Renn .o altur i el celorlalte. n 19 august 1754, d o hoi* r,:<> prin
care-1 condamn pe episcopul din Vannes la ase mii de livre, pltibile imediat, pentru refuzul de a oficia, o slujb ntru
odihni sufletului preotului din Kar-n.'if, afrgindu-i atenia c, dac n opt zile nu va oficia atva slujb, va fi tratat ca unul
care nu respect egie rii i ca instigator la schism.
La 4 septembrie, regele suspend Camera regal pe care o nfiinase pentru a judeca n lipsa Parlamentului i repune n
funciile sale Parlamentul Parisului, care se
decide s nregistreze hotrrea din 2 septembrie, ce impunea o tcere absolut asupra dispui ?lor religioase. n 2 ianuarie
1755, regele l exileaz pe episcopul de Troyes, care refuzase s dea nu tiu cui mprtania, trimindu4 ia, Mery-surSeine. n 23 mai, Adunarea clugrilor au-gustini i d regelui aispTezece milioane de franci. Ea se ncheie cil o scrisoarecircular trimis tuturor arhiepiscopilor i episcopilor din regat, n care snt expuse sentimentele prelailor din adunare n
privina respectului datorat Bulei Unigenilus. Parlamentul socoate aceast scrisoare drept o infraciune care lovete n
declaraia din 2 septembrie prin care se ordonase s nu se mai discute nimic cu privire la Bul.
La 17 noiembrie 1755, se nate contele de Provence, cel care va fi mai trziu Ludovic al XVIII-lea. Pe 13 iunie i756 se nate
domnul duce de Bourbon, tatl acelui duce d'Enghien mpucat la Vincennes, duce de Bourbon pe care-1 vom vedea mai
trziu spnzurat de spanioli de una din ferestrele castelului din Chantilly.
La 21,august, regele ine un consiliu la Versailles i cere s i se nregistreze trei declaraii : prima, privind stabilirea unui nou
edict ce viza a douzecea parte din avere, asemntor ntru totul cu cel din 1749 : a doua, privind plata, vreme de zece ani, a
unei zecimi din avere i * treia, pnvmo. ctreptul de a- intra n oraul Paris.
La 23 decembrie are loc, n sfrit, o edin n care regele oblig Parlamentul s publice i s nregistreze, n prezena sa,
urmtoarele :
1, O declaraie prin care rennoiete ordinul privind tcerea asupra Bulei Unigenilus, menionnd c refuzul mprtaniei va
fi judecat de judectorii regelui ; n plus, ordon o amnistie general pentru trecut.
389
2. Un edict privind desfiinarea a doua ^vLre cele cinci Camere de anchete.
3. O declaraie privind reglementarea disciplinei Parlamentului.
In aceeai zi, preedinii i consilierii de la anchete i civa consilieri din Marea Camer, creznd c prin aceste trei
declaraii li se schimbase funcia, i-au dat demisia din slujb. Ultima declaraie, punea capt certurilor, dar nu nbuea uva
poporului. To-:?te acele refuzuri de a-i mprti ' i ngropa oe oameni, ':e acele hotrri ale Pariam* lui, toate acele
contra- rri ale Consiliului, exilul c ! terilor i al preedin',.; din Parlament, lipsa de drep e, impozitele at?t de a ? i de
grele, toate vesteau o aprig furtun, stmind valurile norodului care de ase ani, de cnd ncetase s-1 mai vad pe rege i
care nu-i mai auzea vorbind, n numele su, dect pe perceptori i pe aprozi, ncetase s-1 mai iubeasc ; apoi ncepuse s-1
urasc. n ultimii doi sau trei ani ai acestei perioade, rapoartele locotenentului de poliie erau tot mai sumbre i mai
amenintoare. Acesta nu-i ascundea deloc regelui ameninrile pe care le auzea zilnic proferate la adresa lui. La rndul ei,
marchiza de Pompadour primea'zeci de scrisori insulttoare.
In aer se profila pumnalul lui Macbeth.
La 5 ianuarie 1757, Ludovic al XV-lea, care n dup-amiaza aceea se dusese la Tranon ca s-i vad fiicele, tocmai se
pregtea s se ntoarc. Pe la ora cinci, ieind din apartamentul lor mpreun cu Delfinul i cu o parte a Curii, se ndrept
spre scara la piciorul creia l atepta trsura. Intre timp se ntunecase i se fcuse frig ; fiecare se nfur n redingota lui ;
regele avea dou, dintre care cea de deasupra de blan. Dar cnd s pun piciorul pe
390
scara trsurii, un om se npusti din ntuneric, iar re?e!e strig :

'_

. Oh, mi-a tras un pumn zdravn !


Dar trecndu-i mina peste vest, vzu c e plin de snge.

Snt rnit ! spuse el.


ntorcndu-se, vzu ling el un brbat cu plria pe cap.

Asta-i' omul care m-a lovit ! strig Ludovic. Aresta-i-1, dar s nu-i facei nici un ru !

Unul dintre valeii regelui se npusti asupra omului i puse mna pe el. nfcat de grzi, omul fu dus n sala acestora i
scotocit. Avea nc asupra lui arma cu care l lovise pe rege. Era un cuit cu dou lame, una de form obinuit, cealalt
semnnd cu lama unui briceag. Lama aceasta mai avea pe ea cinci picturi de snge. Deci cu aceasta din urm l lovise pe
rege. Dar avusese i timpul, i prezena de spirit s-o terg de hain. n plus, avea asupra lui treizeci i apte de ludovici de
aur, cteva monede de argint i o carte intitulat Instruciuni i rugciuni cretine. N-a ncercat nici s fug, nici s-i
ascund numele. A declarat c se numete Francois Damiens. Avea acelai pronume ca i Ravaillac. Apoi, cuprins parc de
re-mucri, strig :

Fii cu ochii n patru asupra domnului Delfin ! S nu ias astzi din cas !
Aceste vorbe i fcu pe toi cei din jur s cread c Damiens avea complici. Bnuiala spori cnd una dintre grzile de la u
veni s spun c cu vreun sfert de ceas naintea atentatului auzise pe un oarecare ntrebn-du-1 pe Damiens: Eti
gata?" La care Damiens rspunsese:' Da, l atept !" Dar orict l chinuir pe Damiens, arzn391
..--. r

^ ^ -l,,.' n,irr,ior.,s rincotre Leclerc ou otumu

\i-u\ dintre locotenenii viuiilli4s**ti-*jiii_1"t'__1-"' ~r~:

__ _

Z,i,,r no buctar, valet n vroo douzeci Qe vat,e, u^^.u.


tusfoe mv-i^u *- "^"*" j."",

o^^Avvi i^fiihii

Unii O5^

lamentri pretindeau"c-1 auziser de cteva ori prolerM

-*ani .. ,_ 5_ka j^.w,v, rto Pomnartour. Pe 3 ianuarie

TIV V\. \. c.of ,t nlimhndu-se prin locurile ceis


singuratice. Pe 5, s-a plimbat prin faa ^sieiuuu,

fost. arestate odat cu uamiens j?i cu na^^ ^~.-~.- --^--^

fl

ce regele a rost ranu, s-a mw^ ^^.........------ .

^' s

, __ , ,.^<, toomt. ra nu cumva cuitul

s fi fost otrvit. I-a fost att de teama, mcit i-a

,. ,. , rw =a-i ncredineze puterea i a |

"

.* '].'.'"li -^t4^ nor- tam flit si suflet ndirjit., Ua-

mlpnc: p nare c n-a iacul inanuiui , ^--------------,


aceste mrturisiri comproiimeau ijci^^.v. .^----.-----nrtic s i se araa re 1-a niunchiat pe rege, apoi s fie rupt n buci. |
392
relar de stat al Mlnisp-miliii Aa p^k.-vI ~< j! -, .
'" "--'-J'-"-

ttyu.tL: uu fJi mul. iJlirn CCtre le noii:*::!

iprejurrile prezentp mn oiihnn mi-a ,.>- fi,-----1~


ss^. y.^v,,.^ ^,.,t j,*rc,^j,tu ut.- -mt-iusiru ai manni'.i. fin------.- -- ......-/ ^ *"-<*u, v> A., jjiuu-tj.i.u iiliml. uaea cm
s-mi ceri vreo favoare pentru copiii dumitale, poi s-o
nr /?/

ginilitiliii"

Po^ ^x ^4

j^-t- __i-i__

K\

ieri ? Nimeni nu tia. Poate pentru c cei'doi n^nfcfri i pem.ru ca JLJamiens manifestase o
J

tina ca rana regelui era mult mai


uuciuuu-se sa ntrebe cum se mai simea majestatea-sa,

treia demisie a fost cerut de rege, cam tot n acea vreme.


}*3

mnto

Ho

Ra'nic

a nu uitam m toiul acestor nJmnlr-j c /.r.r,ow,r,^ nea iui jt?-ontoneu.e, de<:anul oamenilor de litere din
f-,,J= ,-1.^

c
~
r J

= .ii
o

ci

i*'

111
Ac-.'m Frania nu mai putea.s dea napoi. Angajamentele .e fe-. ! Saxa ; i i'al de Austria o obligau s acionez
. .''a c.-a a ndicu imediat o oaste de o sut de mii de oameni. A prevenit Provinciile-Unite s-i pstreze r.euti-aliUilea
dac vor ca grania Olandei s nu fie violat. Apoi a mprit armata n trei ; o parte i-a fost ncredinat lui Charles de
Rohan, prin de Soubisse, a doua parte, lui Victor-Francois, duce de Broglie, fiul btr-nului m-ii.' -1 eu acelai nume, iar a
treia parte i-a dat-o lui Ives-Ftv. s Desmartes, conte de Maillebois. Nu'erau chiar ce a < .r fi trebuit, pentru a lupta cu un om
de talia lui F;. ic al Prusiei ; dar marealul de Saxa murise, ma:;v,.:in de Leuwendahl murise, domnul de Belle-Isle era
bum *i pe deasupra i bun prieten cu regele Prusiei. Ducele de Richelieu, care tocmai cucerise Ma-honul, avea curajul
loviturilor neateptate i nu chibzuiala geniilor militare, care tiu c alctuiasc, punct cu punct, un plan de lupt. Richelieu
era un colonel de muchetari, nu un general de armat. Dar, n lips de altceva, regele a fost obligat s se mulumeasc cu ce
avea. La rndul lor. armata Austriei cu care Frana se aliase i armata Rusiei care trecuse i ca de partea Franei nu aveau nici
ele generali sau mareali crora s le ncredinezi, cu ochii nchii, conducerea luptei. Prinul Eugene dispruse, iar
feldmarealul Daun l nlocuise pe Piccolomini. coala german succedase deci colii savoiarde i italiene. n concluzie, o
oaste mediocr, dei i cucerise un frumos renume n rzboiul mpotriva turcilor, dar care nu avea, ca oaste de muia nti,
dect grenadierii unguri, infanteria boemian, croaii, husarii i pandurii, adic tot ceea ce nu era austriac.
Ruii naintar cu optzeci de mii de oameni comandai de marealul conte Apraxin, care luase parte, sub marealul Munich,
la luptele mpotriva turcilor. Armata rus, n396
fjjnfat de arul Petru I, era un fel de imensa main impasibil, pe care un conductor bun putea ntotdeauna cuota, <a,f nu
nainta i nu se retrgea dect la ordinul efilor, cure. distrugea tot i care nu putea fi nvins. Saxa avea. ;>>a cum am mai
spus, treizeci i cinci de mii de oameni. Dar aceti treizeci i cinci de mii de oameni fuseser, nc de La nceputul
rzboiului, nconjurai, despuiai, dezarmai. Deci avangarda coaliiei dispruse, lsn-du-i liber Iui Frederic drumul spre
Elba, unde putea opera dup bunul su plac, punnd mna pe poziiile strategice de la Pyrna, Dresda i Leipzig.
La rndul ei. Suedia tocmai publicase un manifest prin care' anuna c. n calitate de garant al tratatului din Westfalia, nu
putea s nu intre cu trupele pe domeniul regelui Prusiei i n ducatul Pomei'aniei, pentru a rzbuna constituiile statelor
violate i pentru a-1 sili pe Frederic s le dea cuvenitele satisfacii. Regele Suediei narmase i el o oaste de treizeci de mii
de oameni care s intre n Pomerania, toi ostai btrni, cu mult experien, obinuii cu disciplina lui Gustav-Adolf i
Carol al Xll-lea. Astfel, mpotriva sa i a celor optzeci de mii de ostai ai si, regele Prusiei vzu ridiendu-se o sut optzeci
de mii de soldai francezi, mprii n trei armate : armata din Hanovra pornind drept ctre posesiunile engleze de pe
continent, armata din Westfalia ameninnd Prusia din flanc i armata din Silezia care urma s lupte alturi de austrieci, n
Silezia i n Saxa. Optzeci de mii de ostai rui de elit urmau s atace Prusia dinspre Nord. o sut patruzeci de mii de
austrieci i treizeci de mii de suedezi, adic n total patru sute treizeci de mii de oameni. Dar eu toate acestea, toat lumea
era convins c Frederic putea cu geniul lui i cu armata sa att de bine strunit din punct de vedere tactic nu numai s
reziste dumanului, ci s-1 i nving. Vollaire de altfel francez ru397
tcios, dar, din pcate, bun r-iofet i-a i trimis lui Fre-denc o scrisoare n ncft i. E adevrat c Frederic l avea ca aliatpe
cumplitul > de Cumberland care, dup' ce pierduse btlia de la I ;.--;oy,.se dusese, ntocmai ca Anteu, s- recapete

forele atingnd pmntul natal. Acolo a zdrobit ca pe un pahar familia Stuart. Dup plecarea lui Carol-Eduard,
ngenunchease Scoia, dar ntr-un mod att de aspru, nct atunci cnd a ajuns pe continent nu i s-a mai spus dect
,;Mcelarul". Armata sa era alctuit din soldai din Hanovra i Hessa, cincisprezece sau douzeci de mii de oameni cel
mult. Dup cum vedei, nici Neapole, nici Spania nu s-au amestecat n treaba asta, pentru c nu erau ctui de puin
interesate de cearta maritim- dintre Frana i Anglia.
Dar n afar de aceste dou puteri, aproape ntreaga omenire se afla n rzboi, pentru c unii i ncepuser s se bat n
Saint-Laurent, n golful Mexic, n Madagascar, n India i n Senegal i acum se pregteau s se ncaiere pe malurile Elbei,
ale Rinului i ale Meusei.
Ostilitile ncepur la 6 aprilie 1757, cnd prinul de Soubisse.a trimis un detaament de trupe austriece,s pun mna pe
Cleves. Pe 8, un alt detaament cuceri oraul We-sel. n opt zile, statele Cleves i Gueldres, cu excepia oraului Gueldres,
au fost ocupate. Asediat, oraul Gueldres s-a predat i el peste cteva zile. La 23 august, trupele prusiene care aprau
ducatul, silite s se retrag la Lipstadt, au fost obligate s-1 prseasc i s-au dus la Bilefeld, alturndu-se trupelor
hanovriene i celor din Hessa, comandate de ducele de Cumberland.
n vremea aceasta, marealul d'Estrees a ajuns la We-sel i a preluat conducerea armatei. Primele operaiuni militare ale
marealului l vizar pe ducele de Cumberland, care i avea tabra la Bilefeld. Marurile i contra393
.urile marealului francez 1 nelinitir att de tare pe lez " '"4, c:reznd c fusese ncercuit, trecu rul Wesel
tru
iar electoratul Hanovra, dar se vzu silit s accepte
i: =' ;a Hastembek, n urma creia trebui s le
cede:
:;:
"or oraul, electoratul de Hanovra i statele din EL"
. <. La 28 iulie, marealul d'Estrees a cucerit
oraul
m, uncie a gsit aizeci i trei de tunuri i unde s-a
,i armata din- Westfalia, condus de ducele de
Rid
\
ntre ti: ducele de Cumberland ncepuse s se retrag. Man l d'Estrees i-a lsat o vreme armata s-i trag sui'ct apoi .a
pornit n urmrirea ducelui, 1-a mpins n w 1 Werden, a intrat, pe 28 august, n acest ducat, fug u-i ntruna pe soldaii din
Hanovra i din Hessa, a cucerit oraul Bremen, 1-a obligat pe duman s se retrag ling Stade i 1-a mpins ctre mare.
Acolo se afla ns ducele de Richeieu, care-i putea neca i pe ducele englez i armata lui, fcnd s dispar n ap douzeci
i cinci de mii de oameni ; atunci generalul englez, nemaiavnd ncotro, a fost obligat s semneze, la 10 septembrie,
convenia de la Closter-Seven, prin care ducele de Cumberland se angaja s-i trimit trupele auxiliare s teac Elba,
mpreun cu o parte din armata sa pe care n-o putea ncartirui nici n oraul Stade i nici n mprejurimi, i s lase trupelor
franceze oraele Bremen i Ver-den pn la ncheierea pcii.
Despre asemenea acte de bravur, istoria ezit s emit judeci de valoare, dar poporul nu ezit, aa c Pavilionul pe care 1a ridicat n colul strzii Choiseul i pentru care a cheltuit dou milioane de franci a fost numit Pavilionul Hanovrei". n
urma conveniei de la Closter-Seven, Frana urma s rmn stpn absolut pe toate statele regelui Angliei din Germania,
ca i pe cele ale aliailor, lui, dnd astfel acestei ri. posibilitatea de a
399
uce rzboiul n ducatul de Magdeburg. De asemenea, cu . fat victoria de la Praga. din 6 mai, asupra austriecilor
omandai de prinul Carol de Lorena i de marealul Daun, regele Prusiei i-a dat seama de situaia precar n. care se afla i
i-a scris regelui Angliei :

Sire, am aflat c e vorba de un tratat de neutralitate privind electoratul Hanovrei. Oare majesiatea-voastr s fie chiar att
de lipsit de fermitate i de constan incit 9 se lase dobort de ghinion ? V rog s fii foarte atenia ce vrei s facei,
pentru c lovii direct n mine. V mrturisesc c n-a fi renunat niciodat la aliana cu Frana, dac nu m-ai fi nentat cu
fgduielile dumneavoastr. V rog s nu m lsai n mod la la rnina dumanilor, dup ce ai aruncat n capul meu toate
puterile Europei. Socot c majestatea-voastr i va aduce aminte de angajamentele pe care i le-a luat fa de miri" nu mai
departe dect'luna trecut i c nu va trece la nici un fel de tratative pn nu va, discuta cu mine".
ntr-adevr, situaia lui Frederic era grav. Dup ce ctigase btlia de la Praga din 6 mai, o pierduse la 18 iunie pe cea de la
Chozemitz, fapt care-1 silise s renune, n 20, la asediul oraului Praga. Profitnd de ocazie, prinul de Lorena fcuse o
bre n ariergarda prusiana i ucisese dou mii de soldai. Pe tot parcursul drumului, Frederic mai fusese hruit i de
husarii austrieci, hait ntotdeauna gata s mute dumanul ce se retrgea. n sfrit, prinul Carol de Lorena i marealul
Daun. unin-du-i forele, dup dou luni evacuar Boemia, n^vreme ce armata rus, dup ce luase n 5 iulie oraul Memel,
intra n Prusia ducal : armata prinului de Soubisse se ndrepta spre Saxa, iar suedezii se pregteau s atace Po-merania.
nfrngerea ducelui de Cumberland fusese deci ultima lovitur dat ndejdilor lui Frederic. Aa c, dup
400

ce..i scrise rogc-lui Angliei, i.'trimise o scrisoarea i jluce-lui do Kiciu'liou :


Simt, domnule duce, c n-ai fost pus n postul n care tm 'aflai ca s negociai. Totui, snt ferm convins c nepotul marelui
cardinal de Richelieu a fost fcut s semneze i tratate, nu numai s ctige btlii. M adresez dumneavoastr datorit
stimei pe care v-o porh E vorba de un fleac, domnule ; s ncheiai pace ! Nu tiu ce instruciuni ai primit de la Ludovic al
XV-lea, dar dac regele dumneavoastr dorete pacificarea Germaniei, snt gata s vi-l trimit pe Delehelet, n care putei
avea deplin ncredere. Cel cruia i s-au ridicat statui la Genova, cel care a cucerit insula Minorca n ciuda uriaelor obstacole puse n cale, cel care este pe punctul de a supune partea de jos a Saxei n-ar putea face nimic mai glorios dect s redea
Europei pacea. Activai n acest sens, domnule, i v rog s fii convins c nimeni nu v va datora mai mult recunotin
dect fidelul dumneavoastr prieten,
Frederic."'
Domnul duce de Richelieu i-a rspuns :

Sire, poate c m-a simi mult mai onorai s negociez dect s lupt cu un erou ca dumneavoastr. Cred de altfel c l-a
servi pe stpnul meu, regele, ntr-un mod pe care. l-ar prefera luptelor dac a putea contribui n vreun fel la o pace
general.
Dar o asigur pe majestatea-voastr c n-am primit nici o instruciune n acest sens. Voi trimite imediat un curier ca s~l
ntiinez pe stpnul meu de propunerea pe care majestatea-sa a binevoit s-o fac. Preuiesc cum se cuvine cuvintele
mgulitoare, rostite la adresa mea de un rege admirat de ntreaga Europ ; a vrea s pot fi devin
401
ds b iatea r>oa<sir, lujindii-v n marea oper pe care o do -ji la care socotii c a putea contribui i eu. A vrea d ales s
v dovedesc profundul respect cu care etc, eic,

Richelieu."
Dar toate aceste ncercri erau .' narte de a-1 liniti pe Frederic. Regele Angliei nu-i rsp :se, iar rspunsul lui Richelieu era
evaziv. nainte ca i -aciunile pe care le atepta domnul de Richelieu s zr - :;c de la Versailles, n jurul lui Frederic cercul
se strnscse att de tare, nct l sufoca. La fel ca i pe lia'nnibal la Zama, ca i pe Caton la Ulique, ncepuse s-1 frmnte i
pe el gnclui sinuciderii. Ca i Hamlet, ncepuse a vorbi despre via i despre moarte, dar iat c Voltaire l smulse din acest
sumbru monolog ;

Sire, vrei s murii ! Nu vorbesc de groaza pe care mi-o inspir acest gnd. V rog s v gndii c, de pe treapta cea mai
nalt pe care v aflai, nu putei cunoate prerile oamenilor. Regelui n-am ce-i spune. Dar ca mare filozof de sntei, nu
vedei dect exemplele oamenilor de seam ai antichitii. V place gloria i v gndii s murii ntr-un fel pe care ceilali
oameni nu l-ar alege i la care nici unul dintre suveranii Europei nu s-a mai gndit. de la cderea Imperiului roman ncoace.
Adaug c nimeni nu v va privi ca pe un martir al libertii. S privim lucrurile n fa, sire : tii pte Curi au privit intrarea
dumneavoastr n Saxa ca pe o infraciune ? Ce voi spune acestor Curi ? C ai pltit cu viaa aceast invazie. Ei i ? Cel pe
care l-am socotit un Solo-mon al Nordului trebuia s gndeasc mai nelept. Un om care nu e dect rege, sigur c e profund
nefericit cnd
402
pierde nite state ; dar un -filozof poate trece peste acest lucru. Fr s m amc-'c.c in nici un fel n politic, nu pot crede c
nu v-a rmas datul pentru a fi socotit i de-acum ncol'J un suveran de seam. Credei-m, sire, etc, etc.
Voltaire"
Iat ce judecat sntoas avoa Voltaire. Dar ceea ce 1-a determinat mai ales pe Frederic s triasc au fost manevrele
greite pe care le-a fcut domnul de Soubisse. nchis ca ntr-un cerc care se fcea din ce n ce mai mic, Frederic i ddu
brusc seama c armata aflat sub ordinele prinului de Soubisse era alctuit din soldai adui din diverse provincii ale
Germaniei : Wurtemberg, Bavaria, Baden ; c soldaii francezi i priveau de sus pe aliaii lor i c aliaii i detestau pe
francezi ; c prinul de Soubisse era gelos pe prinul de SaxaHildburghausen; c primul avea aizeci de mii de oameni, dar
amestecai ; c el avea doar treizeci i cinci de mii, dar foarte unii i foarte energici. Deci printr-o asemenea armat
amestecat, el, Frederic, i-ar putea deschide drum. Btlia pe care urma s-o dea avea s se numeasc lupta de la Rosbach
i, la fel ca la Maplaquet, Ramillies, Hochstett, se va numra printre marile nfrngeri ale Franei. Curtea petrecea cnd
primi vestea nfrngerii de la Rosbach ; i petrecea fiindc Del-fina tocmai l adusese pe lume pe contele d'Artois. Aceti doi
prini fuseser nscui sub auspicii nefaste. Ducele de Berry, care avea s devin regele Ludovic al XV-lea, vzuse lumina
zilei n toiul certurilor din Parlament i al rzmerielor populare care, peste patruzeci de ani, aveau s se schimbe n
Revoluie. Contele d'Artois, care avea s devin Carol al X-lea, se nscuse n ajunul unei mari nfrngeri.

403
Prinul de Soubisse se comportase ca un soldat deose-bit de curajos, dar ca un general foarte slab. Rmas singur pe cmpul
de lupt, pornise de trei ori cu sabia n mn la atac. Dup ce ncercase zadarnic o retragere ruinoas, lsase lucrurile n
voia soartei i retragerea se transformase n derut.
Incepnd din acel moment, regele Prusiei nu-i mai vorbi despre pace lui Richelieu i nici despre sinucidere lui Voltaire. De
altfel, intre timp i i venise un ajutor neateptat : regele George al Angliei nu-i rspunsese, dar refuzase s ratifice convenia
de la Closter-Seven, semnat ntre ducele de Richelieu i ducele de Cumberland. aa c hanovrienii puseser mna pe arme
i intraser n lupt. Richelieu, dndu-i seama de greeala pe care o fcuse, ii scrise imediat lui Frederic, dar acum era prea
tr-ziu. Dup numeroase nfrngeri pe uscat i pe mare, la 3 noiembrie 1762 ostilitile ncetar i se semn, n sfr-it, pacea
de la Fontainebleau, ntre Frana, Anglia, Spania i Portugalia, o pace ruinoas pentru Frana, n care aceasta ceda Angliei :
Acadia, Canada, insula Cap-Bre-ton, toate celelalte insule i coaste din golful i fluviul Saint-Laurent ; o mie cinci sute de
localiti -dintr-o simpl trstur de pan.
Anglia i ceda Franei insulele Saint-Pierre i Mique-lon. Mississippi avea s slujeasc drept grani intre dou ri din
America, cu excepia oraului La Noifivelle-Or-leans. In plus. regele Angliei i mai ddu regelui Franei Belle-Isie,
Martinica, Guadelupa, Marie-Galante i Dei-tude, n starea n care aceste insule se aflau nainte dt* cucerire. n Indiile
Orientale, Anglia a restituit Franei toate forturile pe care aceasta din urm le avea acolo n
404
1759. fn^ula Minorca i fortul Saint-Philippe au (<>< napoiate Angliei. Frana .a fost de asemenea obligai? vstt-toate
inuturile care aparinuser electorul
limovrei, precum i altor prini ai imperiului. Angli:. tuitSPamei insula Cuba cu oraul Havana, iar mio'ii au cedat englezilor
Florida, fortul Sfntul-Augustin i golful Pensacola.
De la acest tratat dateaz decderea Franei i nflorirea Angliei. Cci ultima va poseda n urma acestui rzboi, n Europa :
Helgoland. n Asia, oraul Aden, poart a Mrii Roii aa cum e Gibraltarul poart a Mediteranei n Marea Indiilor, insula
Ceylon, peninsula Hindustan, Nepalul, Lahore, Sind, Belucistan i Kabul. n golful Bengal, insulele Singapore, Sinaag i
Sumatra, o sut cincizeci de mii de leghe de teritoriu cu o sut cincizeci de milioane de oameni. n Oceania, jumtate din
Australia, Van Diemen, Noua Zeeland, Norfolk, Hawai i protectoratul general al Polineziei. n Africa, Bathurst, insulele
Leon, Sierra-Leone, o poriune din coasta Guineii, Fernando-Po, insulele Ascenssion i Sfnta Elena, Colonia Capului,
portul Natal, insulele Mauriciu, Rodrig, Seichelles i So-cotora. n America : Terra-Nova pn la gurile fluviului Mackensie,
Canada, aproape toate insulele Antile, Tri-nite, o parte din Guyana, insulele Malvine, Belize i Ber-mude. Acum avea, dup
cum vedei, n dulapul Amiralitii cheile Indiei, Oceaniei i Mediteranei. i asta nc nu era totul : prin titlul su de
protectoare a Insulelor Io~ niene, i-a aruncat ancora, la ieirea din Adriatic, i n Marea Egee ; a pus un picior pe pmntul
vechilor epiroi i al modernilor albanezi. Cnd Irlanda a refuzat s-i mai dea ranii, Scoia muntenii, cnd pieele de sclavi
ale prinilor germani s-au nchis pentru ea, Anglia i-a re-.
405
cruat soldaii dintre rzboinicii vechiului Epir i a cului Peloponez ; i-a pregtit o esc?.'1"*. n Corfiv c, cteva zile, putea
ajunge n Dardane
avea o arrr Cefalonia care, ntr-o sptmn, pi
fi n vrf, musului ; iar de acolo putea s-i i
i
influent, a R"s:a ; nu-i trebuiau dect cteva nave narmate c. distrug activitatea comercial a austriecilor. Aliana , MariaTereza a aruncat Frana n rzboiul cu Canada.
n timpul acestui rzboi, Austria cheltuise trei sute de milioane, Frana apte sute, Anglia ase sute, Prusia m-tru sute, Rusia
trei sute cincizeci, Saxa optsprezece ; n total, dou miliarde ase sute de milioane. n plus, rmiri-ser : n Frana, dou ute
cincizeci de mii de oameni. n Prusia dou sute de mii, n Rusia o sut douzeci de rii, n Anglia, aizeci de mii, n
Germania treizeci de mii,
Rzboiul din 1741, care durase nou ani i ncepv.se din pricin c Frederic voia s-i ia Mariei-Tereza Silezia,-costase de
dou ori mai muli bani i de dou ori mai multe viei. Astfel, Italia, Germania, rile-de-Jos,, Canada, India, Europa,
America,, Asia se strnseser degt ntre ele vreme de aisprezece ani, pentru c exista n Germania un om numit Frederic
care voisa s aib Silezia i, n Austria, o-femeie numit Maria-Tereza, care nu voise s i-o dea ; pentru c n Frana se aflase
un rege slab, care se lsase trt n cearta lor i, n sfrit, pentru c pe lng acel rege exista o oarecare doamn de
Pompadour, care se nelesese cu Maria-Tereza pentru c i spusese ,,verioar", o doamn de Pompadour ce-i fgduise o
plrie de cardinal abatelui de Bernis i un ducat-pairie unui om ce se numea contele de Stainville.
Iat ce s-a petrecut n Frana n timpul acelui rzboi care luase minile a trei sferturi din omenire.
406

Capitolul XIX
Domnul de Berms. Doamna de Pompa-dour e nemulumit. Purtarea domnului de Stainville. Choiseul i cardinalul
de Bernis. . Domnul de Choiseul e fcut duce. Domnul de Bernis este exilat. Doamna de Pom-padour la regin.
Sciziunea dintre iezuii. Exilul Delfinului -la Meudon. Petru al III-lea. Caterina a Ii-a.
Abatele de Bernis, care negociase i ncheiase cu ministrul austriac n budoarul doamnei de Pompadour trsiatul din 1
mai 1756, fusese numit ambasador la Viena pe 11 ianuarie 1757, pentru a cimenta acel tratat ; apoi, faptul odat ndeplinit,
se ntorsese la Paris, fusese admis n Consiliu la 2 ianuarie 1757 i propulsat ministru al Afacerilor Externe n iunie.
Rsplata pentru tratatul din 1756 avea s fie plria roie de cardinal, care nu era greu de obinut pentru dou ri catolice
cum erau Frana i Austria, n plus, abatele de Bernis, dei duman al iezuiilor i foarte puin filozof, nu fusese deloc strin
de nflcrarea veneianului Benzzonico, cel care, ajungnd la pontificat, s-a impus sub numele de Papa Clement al XlII-lea.
Dup ce fusese numit' ministru al Afacerilor strine n 1757, Bernis fusese propus la 2 februarie 1758 comandor al ordinului
Saint-Esprit, iar la sfritul aceluiai an primise plria de cardinal.
Pentru a face fa tuturor acelor demniti, precum i titlului de conte pe care i-1 dduse regele, noului cardinal i trebuia
avere. Aa c regele i fix o pensie din caseta sa personal, i drui un apartament la Luvru i un
407
!
i'i! ':!
i:1 i
li.1'
II
loc n conducerea bisericeasc din Lyon ; n 1755 ii drui abaia Saint-Arntult, n 1753, ahaia Saint-Medard din Soissons, n
1757 l fcu prieur la Charite, iar n 1758 i drui Trois-Fontaines. Dar odat conte, ministru, cardinal i om bogat, abatele
observ c aliana cu Austria era un lucru fatal i c acel rzboi ce durase atia ani era ruintor nu numai pentru Frana, ci i
pentru popularitatea lui. ncerc deci s ajung, cu orice pre, la pace, chiar dac pentru asta ar fi trebuit s renune la aliana
cu Austria.
Dar nu acesta era i punctul de vedere al doamnei ds; Pompadour ; din clipa n care n-a mai vzut n cardinal primul ei
slujitor, a i nceput s se gndeasc n ce fel s se descotoroseasc de el. Ambasadorul Franei la Viena era domnul de
Stainville-Choiseul, fiul domnului de Stain-ville, trimisul marelui duce al Toscanei. Slujise n armata domnului de Noailles,
unde ndeplinise funcia de ajutor de maior general al infanteriei. Era un om cu un chip deloc plcut, dar foarte spiritual, de
o ambiie nemsurat i cu un caracter destul de ndrzne pentru a-i concretiza ambiiile. Se prefdu rigid n problemele de
politic i diplomaie, i prea mai dornic s inspire team dect stim. Abatele de Bernis i se adres pentru a ncerca s
instaureze pacea, abdicnd de la primele sale principii. Domnul de Choiseul nu ovi o secund ntre cardinal i doamna de
Pompadour, cu care coresponda direct. L,e trimise deci i ei i Mariei-Tereza depeele cardinalului, nfindu-i pe
ministrul de externe al Franei ca pe un om periculos i descurajant, deci ca pe un om ce trebuia alungat din locul pe care-1
ocupa. Maria-Tereza, aflnd un att de bun austriac n domnul de Choiseul, nu ovi s-i fgduiasc lui postul de ministru
de externe al Franei n locul cardinalului, a crui izgonire i fusese hotrt la Viena,
408
nain chiar ca Ludovic al XV-lea s se conving de faptul c ministrul su i zdruncinase ncrederea. Om cu mult spirit,
cardinalul de Bcrnis i ddu seama c nu putea ine piept favoritei, Mariei-Tereza i domnului de Choi-seul. Aa c i
nainta demisia, propunndu-1 n locul su pe domnul de Choiseul. Demisia i-a fost acceptat, iar domnul de Choiseul a fost
chemat de la Viena i fcut duce, aa cum fusese fcut mai nainte cardinal domnul <e Bernis. Auzind acest lucru, Frederic
al Prusiei spusese :

L-au fcut pe abatele de Bernis cardinal pentru c a svrit o greeal, iar cnd a vrut s-o dreag, l-au dat afar din
funcia de ministru !
Dar numai att nu era de-ajuns, pentru c domnul cardinal rmsese n consiliu, unde continua s susin pacea, singura n
stare s smulg Frana din situaia n care se afla ; atunci Maria-Tereza a continuat s protesteze mpotriva lui. Ducele de
Choiseul i doamna de Pom-padour i-au pregtit o scrisoare de trimitere n exil pe care i-au pus-o pe mas regelui, care a i
semnat-o. Scpnd de cardinal, domnul de Choiseul, ministru de externe, deveni pair. i pti datoriile, se mbogi, i
chivernisi familia i o pricopsi pe doamna de Pompadour cu principatul de Neuchtel spre care privea mereu cu jind i n
care dorea s se retrag n cazul n care regele s-ar fi prpdit i s-ar fi urcat pe tron Delfinul.

Biata femeie, n vrst de treizeci i opt de ani, nu se ndoia ctui de puin c regele va muri naintea ei. Numai c n epoca
lui Ludovic al XV-lea, mai toate iubitele acestuia mureau tinere.
Cardinalul de Bernis odat alungat, domnul de Choi-seul, loren de origine, fiul unui tat care fusese amba409
sador al mpratului i care inea din tot sufletul cu Austria, domnul de Choiseul, deci, rmase la Curtea Franei. Ajuns la
putere, nelese c trebuia aa cum alesese ntre Delfin i doamna de Pompadour s aleag' ntre iezuii i Parlament.
ntre favorit i Delfin, domnul de Choiseul o alesese pe favorit. Dac voia s fie consecvent, trebuia s opteze pentru
Parlament mpotriva iezuiilor.
S explicm prin ce mprejurare ajunsese doamna de Pompadour s urasc acest ordin. n 1745 fusese prezentat la Curte ;
devenit marchiz, dori, n 1746, s devin doamn de onoare a reginei. Dar lucrul era deosebit de dificil. Totui, regina era
att de bun, att de supus capriciilor soului ei, nct i spuse doamnei de Luynes, care i asumase sarcina s duc la capt
aceast treab, c ea ar primi-o cu plcere, dar c, din pcate, numrul doamnelor sale de onoare este fix.

Ei bine, rspunsese doamna de Pompadour, spune-i c m-a simi foarte onorat dac m-ar primi chiar i ca doamn de
onoare... supranumerar.

Da, rspunse doamna de Luynes, numai c doamnele de onoare ale reginei trebuie s in seama de anumite reguli.
i care snt acele reguli ?
Pi toate doamnele de onoare se spovedesc i in srbtorile Patelui, regul pstrat cu strictee i n casa doamnei
Delfine.

Dar, zise doamna de Pompadour, i eu in Pastele !


Regina e convins c-1 inei, rspunse doamna de Luynes, dar cum publicul nu e deloc convins, ar fi necesar ca acest
lucru s-1 cread i el. Atunci regina v-ar da bucuroas consimmntul.
410
_r- Locul de doamn de onoare mult coclt o spovedanie i o doamna ue Pompadour.
Numai c doamna de ono?i Veiia'd c- se spovedi i mpri... asta era o adevrat r "'.iiii se mprir n re voiau s-o suovc .
^inei preuiete inai da ! rspunsese
verdin
l do
ye ea prine timp nici
:.;ii iezuii 0 abatele c!
1 nici cu fii rmne la l
suit, nici mp...
nare greeal.
........... .uluiilor. Cum
a cereasc pentru acest a tabere : unii mai nc i s-o mprteasc :ar ii.ci o condiie, i alii de care, neputnd s-o
sufere nici jrnis, nu erau de acord nici cu Lia ei ; aa c hotrr ca atta i ca iubit a r<: ' ii, s nu fie ait. Adoptnd . de-a
doua soluie, iezuiii hotrr s nu mite un d< . pentru salvarea sufletului favoritei. De aici i ura doa.anei de Pompadour
mpotriva iezuiilor. n 1755, vzndu-i puterea bine consolidat, hotr, mpreun cu abatele de Bernis, s pun pa goan
acest ordin. De ndat ce favorita a luat aceast hotrre, iezuiii care-i aveau peste tot spionii lor au i fost ntiinai.
Pn atunci, spovedit sau nu, regina a fost obligat s cedeze i, la ordinul lui Ludovic al XV-lea, doamna de Pompadour a
fost primit, pe 8 ianuarie 1756, ca doamn de onoare la Curtea reginei. Una dintre condiiile acestei primiri a fost ca, dup
instalare, s fie srutat de Delfin ; obligat de tatl su, Delfinul o srut pe favorit, dar, ,ntorcndu-se cu spatele, scosese
limba. Un suflet milostiv"', care vzuse ntr-o oglind gestul Delfinului, se duse imediat s-i spun doamnei de Pompadour

; aceasta se plnse pe loc regelui de ofensa adus, convingndu-1 c jignind-o pe iubita sa l jignea de fapt pe el. Foarte
suprat, regele ordon Delfinului s se retrag la Meudon i s rmin acolo. Regina i
411
minitrii ncercar s-1 nduplece pe rege, dar acesta rmase inflexibil. Vestea acelui exil i a motivului care-1 pricinuise
ajunse la urechile parizienilor ; Paiiamentul nu atepta dect o ocazie pentru a face s se aud unul dintre acele tunete care
trezeau ntotdeauna norodul, orict de adormit ar fi fost. Domnul de Maupeou veni la rege i-i vorbi despre exilul Delfinului
care nu-i mai aparinea lui, ca tat, ci rii, fiindc ntr-o zi avea s fie regele Franei. Ludovic consimi ca fiul su s se
ntoarc la Curte, cu condiia s-i cear scuze doamnei de Pompa-dour. Delfinul i ceru scuze pentru c scosese limba, dar
de atunci deveni dumanul nempcat al favoritei.
Iat de ce domnul de Choiseul, trecnd de partea favoritei, se declar mpotriva Delfinului i lund partea Parlamentului,
declar rzboi iezuiilor.
n vremea aceasta, domnul de Choiseul nelese c, n lupta pe care o avea de dus mpotriva primului prin al casei regale,
mpotriva motenitorului coroanei, nu era de-aj uns s-i aib de partea sa pe rege, pe doamna de Pompadour i pe MariaTereza, ci c trebuia s-i aib alturi ntreaga familie, toate neamurile aflate n slujbe mari, pentru ca cea mai mic atingere
a autoritii sale s-i fie imediat adus la cunotin.
ncepu prin a o pune la curent cu planurile sale cele mai secrete pe sora sa, o femeie foarte istea i nclinat ctre intrig.
Beatrix, contes de Choiseul-Stainville, era evlavioas ca i doamna de Tencin i tot ca i ea i iubea fratele cu o dragoste
oarb. Contesa a fost deci chemat la Paris, unde au ncercat mai nti s-o mrite fr a-reui ns cu prinul de
Beaufremont, dar la puin vreme dup aceea contesa se mrit cu ducele de Gram-mont, care consimi s-o ia de nevast cu
condiia ca domnul de Choiseul s-1 ajute s-i recapete averea ce-i fusese
412
<>onf iscat. Incepnd de atunci, doamna de Grammont avu o Curte a ci. destul de mare pentru a o pune pe favorit pe
gnduri. Ducele de Choiseul ministru, contesa de Choi-ss'u duces de Grammont, toi cei din familia ministrului ncepur a
veni de la ar la Paris. Era de-ajuns s poarte acest nume i imediat cptau o slujb la Curte. Mai nti, ducele de Choiseul.
fcut pair n 1758, a pus n locul su. (a ambasador la Viena, o rud, contele de Choiseul. n 1759, Leopold-Charies de
Choiseul-Stainville a fost numit arhiepiscop de Alby. pn ce avea s intre n posesia arhiepiscopiei din .Cambrai care-i
fusese fgduit. In 1760, contele de Choiseul, jasadorul din Viena, a fost fcut cavaler al Ordinului A, iar o doamn de
Choiseul, clugri la Remirem- a fost numit stare la Saint-Pierre din Metz. Odaia cavaler al Ordinului Regal, contele de
Choiseul, ambasador Ia Viena i locotenent-general n Austria, i-a prsit ambasada i a intrat ca locotenent-general n
armata francez. Dup ctva timp, ducele de Choiseul. devenit el nsui guvernator al provinciei Tou-raine, a luat .i slujba
de supraintendent general al potelor i a unit Ministerul Afacerilor Externe cu Ministerul de R/bf'i. Profitnd de
mprejurare, 1-a fcut pe domnul de Ch>i-eul-Beaupre aghiotant, iar pe domnul de Choiseul ck ia Beau mc - care era
sublocotenent n armata scoian colonel n regimentul de dragoni din Aubigne. Pe contele de Stainville- 1-a numit
inspector general al infanteriei.
Dup ce acionase n domeniul ecleziastic, n diplomaie i n armat, domnul de Choiseul i ndrept privirea ctre
ministere. Contele de Choiseul, ambasadorul din Viena, cavaler ai Ordinului Regal i fostul locotenent-general n armata
austriac, este numit, n mai 1761, ministru plenipoteniar la Congresul din Augsburg. La 13 octom413
1_

~__,

>"t~= V^ *- ci 'Ta. Ci'. ~< f* ?~i


icliHllltt
natori de provincii, brigadieri, locotcneni-generali, agh
l
itinii-fli vi-Q awontaf nir^i un fpl Hp favnrilVl PVa Un Ch
seul care se numea Choiseul-Romanet, pentru c se csiSf CU lliCcl XUi \UillcttlCl,, piC^CUintClC Vi.cli.CiWJ. v^unom Pt,~~~~ ^-^^^i^,il 1
^ii1i
nv fA+n co r\rxrc\ CD pi fnQ
vreme detul de-scurta ae aitiei mciia regeiui. acest i^noiseui rexraciar, auceie ii uumse ia

"T\^l-P-

vre rent cnd fusese numit'ministru, se nsurase la 14 dei


TTT

5
;__-

~~__i _

___:_

a c.
aa

-elii-o Mess

u De faot

ji aceasia putere, ae am, itusia se ntindea de la Kiav


T ...._____j.
nisoi. JNu . .i c ea nu s-a oorit aici. H a
W
. .

_%^

ilA

y
WU^^L^l

v
-

.---------------------------------------------------.

1111

pAbo, Estonia, Livonia. Risa. RrvpI si n nr


= ia Keimtini ; ^ui-ianaa i samogiia ; de la polonezi : Li-ania, Volhinia, o parte din Galitia, Mohilev. Vitebsk.
pr>nstrnp np arpast.a s noheip nacfi. imDrteasa Hilisa-beta, murind, n las tronul iui fetru ai in-iea, care era
e ia americani :. insulele Aleutine si partea
| sute de leghe i numra aptezeci de milioane de locuitori.
j. ni ai iiuuu tu aciv aiui l^ciiuiuj.ui \n,i.f .
414
Caoitoul XX
Afacerea expulzrii iezuiilor. Temerii doamnei de Pompadour i ale domnului dt Choiseul. Filozofii.
Parlamentul. Temerile lui Ludovic al XV-lea. Lucrrile filo-'ilor. Cri -arse de mna clului. Ezi-ile lui Ludovic
al XV-lea. Holrrea paria -: ntelor din provincie. Izgonirea iezuiilor. spune Voltaire. Publicaii literare.
Decese. Doamna de Pompadour.
Familia de Choiseul chivernisit, tratatul de la Paris semnat, Maria-Tereza mulumit sau aproape mulumit, doamna de
Pompadour, Choiseul i filozofii avur rgazul s se ocupe de afacerea care-i preocupa de atta vreme : izgonirea iezuiilor.
Lsndu-i pe acetia s-1 domine pe Delfin, doamna de Pompadour i ducele de Choiseul ar fi fost pierdui dac ar fi murit
regele, pe atunci n vrst de cincizeci i trei de ani. La rndul lor, filozofii erau i ei dumanii declarai ai iezuiilor. Voltaire
(dei crescut de un iezuit), d'Alembert. Diderot i regele Frederic i urmreau fr cruare, iar Frederic regreta amarnic c
nu-i izgonise mai demult din statele sale. Parlamentele nu-i iubeau nici ele mai mult dect filozofii. La rndul lui, poporul,
care atribuise religiei asasinarea lui Henric al IV-lea, atentatul mpotriva lui Ludovic al XV-lea i refuzul preoilor de a-i
nmormnta pe oameni cu slujb religioas, refuz care scandaliza Parisul de peste zece ani, nu era dispus pentru nimic n
lume s-i susin pe iezuii. Cele dou mari opoziii la proiectul de desfiinare al acestui ordin religios puteau veni una
din partea lui Ludovic
418
al XV-4ea, cealalt din partea Romei, guvernat n ntre--eime de iezuii, sub Papa "Clement al XIII-lea. n ceea ce-1 privea
pe Ludovic, el nu era nici pentru, nici contra iezuiilor ' " era doar team de ei i att. Atunci cei din jur i-au amintit cum se
purtaser iezuiii cu el n timpul bolii, la Metz ; dup aceea i-au vorbit despre influena lor asupra Delfinului, ncercnd s-1
ndeprteze pe tnrul prin de tatl su, ndemnndu-1 s-o dispreuiasc tot timpul pe doamna de Pompadour' i sporindu-i
necontenit acest sentiment de antipatie. Poate c i atentatul din 1757 fusese urzit n tain tot de iezuii. Vznd c regele
nc st n cumpn, dorind mai curnd s rmn neutru dect s se amestece, lumea a nceput s-i incite pe filozofi s-i
atace pe iezuii. i dei i se art lui Ludovic cte blestemii svriser iezuiii, ceea ce pur i simplu l ngrozi, prefer s
nu se amestece n treaba asta, lsndu-i pe doamna de Pompadour i pe ducele de Choiseul s acioneze. Boucher, faimosul
jansenist al acelor vremuri, avocatul Pinot i Lepage, prietenul domnului prin de Coni, publicar unii pamflete, alii fapte
concrete, urmrind s pregteasc lumea n legtur cu izgonirea iezuiilor. In sfrit. Bettin i Berrier au fost agenii
doamnei de Pompadour, alturi de Parlamentul din Paris i de parlamentele din provincie. Lucrurile fiind deci pregtite, se
atepta doar un moment potrivit pentru a se trece.la fapte. De mult vreme toat lumea tia c iezuiii fac n India un comer
scandalos. Dar creditul de care se bucurau att de mare, net nbui reclamaiile i plngerile. iezuii, printele Lavalette i

printele Sacy, fuseser -.'ai falii, pe 19 noiembrie 1759, pentru trei milioane o
procesul i prin

i'ranci. Ducele de Choiseul redeschise

417
27

Ludovic al xv-la

hotrrea din 8 mai 1761 declar toi iezuiii din Frana care se ocupau cu comerul solidari cu cei doi falii. Creanele i
fcur pe iezuii s protesteze vehement i abia acum i ddur ei seama citi dumani aveau n Frana.
Dup ce-i atacase pe iezuii n afacerile lor bneti, ministrul i atac i n felul cum erau constituii.
Ordinul fusese ntemeiat de Ignaiu de Loyola, nobil spaniol nscut n 1491 i care, atins de o boal grav, cuse legmnt n
1534 c, dac se va nsntoi, va renur la toate bunurile sale pmnteti i se va dedica converi' necredincioilor.
nsntoindu-se, Loyela puse bazo..; acestui ordin la Paris, apoi se duse la Roma pentru a primi aprobarea Papei Paul al IIIlea, n 1540, fiind ales eful iezuiilor n 1541. Noul ordin religios 2-a rspndic repede nu numai n Italia i Frana, ci n
toat Europa, n IiT'ia, n Asia, n ntreaga lume. Stabilii n Frana n 1551 sub regele Henric al II-lea, li s-a ncredinat
educaia tnrului rege. Izgonii din Frana n 1596, au fost rechemai n 1603 de ctre regele Henric al IV-lea. De atunci
cptaser o mare influen, de care i-am vzu't bucurn-du-se sub domnia lui Ludovic al XlV-lea, sub Regen i sub
Ludovic al XV-lea. Examinarea constituirii ordinului lor i sperie foarte tare pe iezuii, pentru c tiau c la constituirea lui
sttea de fapt arbitrariul. Aceast constituire, discutat exact n momentul n care filozofia ncepuse s ia un mare avnt, nu
putea s le fie dect fatal. Aa c Delfinul, arhiepiscopul Parisului i domnul de la Vauguyon, care-i protejau pe iezuiii din
Frana, l implorar pe rege s nu accepte examinarea, n mod public. a constituirii ordinului. Tulburat, Ludovic ordon
Consi418
iului s se ocupe de acest lucru. Dar Parlamentul susinut c* domnul de Choiseul, vznd c ancheta i declar abuzive
toate bulele papale i, neputnd examina consti-i tuirea iezuiilor, le cercet lucrrile. Aceste lucrri erau atit de pline de
ndemnuri regicide, nct Parlamentul porunci s fie arse de mina clului. Incepnd din acea clip. Ludovic al XV-lea nu
mai vzu n iezuii dect nite ticloi care nu numai c puneau la cale asasinate, ci le i
svreau.
f
Cit privete fondul afacerii, Parlamentul recunoscu faptul c iezuiii nu erau dect tolerai n Frana, c nici yn act legal nu
consfinea stabilirea lor acolo. Cum Ludovic al XV-lea vorbise despre iezuii n Consiliu, Parlamentul, vznd c afacerea i
alunec din min, lansa, dup o edin do cincisprezece ore, un apel n cart- vorbea de abuz. Doar treisprezece magistrai
avur curajul s-i susin pe iezuii.
n vremea ace; sta. regele intuia c a distruge ordinul iezuitiu.r. ponegri! ck> Parlament, dto filozofi i de curteni, dar
susinut de Delfin. nsemna s dea o lovitur cumplit religiei i, prin urmare, monarhiei. i era totui greu s-.i explice acel
smiiment care-1 chinuia ca un fel de presimire. Ca toate firile, slabe, trimise la Roma o scrisoare conductorului ordinului,
pentru a-1 ntreba dac e de acord cu unele modiferi. Dar acesta i rspunse cu resemnarea i fermitatea vechilor martiri :
Sini ut sunt, aut rum sini" (s fie ceea ce sint, sau s nu mai fie).
Conductorul iezuiilor prefera ca ntreg edificiul s se prbueasc," dect s se clinteasc o singur piatr din el. i
edificiul se prbui. La 6 august 17fi2, Parlamentul ddu o hotrire prin care desfiina ordinul ie~

suiilor, le interzicea acestora .s mai poarte vemntul caracteristic, s mai aib efi de care s asculte, s poarte
corespondent cu ei. direct sau indirect : Ic interzicea s mai oficieze slujbe, laice sau bisericeti, s mai aib bani, beneficii,
pensii. Aceast hotrre a slujit de model tuturor parlamentelor din provincii care i-au expulzat, rnd pa rnd, pe iezuii de pe
pinnt.urile lor.
Apoi hutrrea din 9 martie 1764 i-a izgonit din Frana pe toi iezuiii care au refuzat s depun jurmntul prescris n
hotrre. n st'rit, un edict al regelui, din noiembrie 1764. a desfiinat ordinul iezuiilor. i iat c nu numai parlamentele
din provincie l-au imitat pe cel din Paris, ci i parlamentele din Spania. Ne.apole i Parma, care au imitat Frana.

Foarte .bine, spusese Voi tai re cu risul lui maliios, acum, dup ce ai alungat vulpile, trebuie s alungai i lupii.
Dar lupii au fost alungai abia n 1789.
In perioada despre, care ne-am ocupat, Jean-Jacques Rousseau a publicat : Noua Heloiz, Emile i Contractul social, lucrri
care, la apariia lor, au fost departe de a produce impresia pe care au produs-o mai trziu. Nona Heloiz, a aprut n 1759,
Emile .i Contractai social, n 1762. n'momentul publicrii acestei ultime cri, Voltaire scria : Contractul social sau

nexocial nu se remarc deci prin cieva injurii adresate n mod grosolan regelui de dUre ceteanul din burgul Genevei i
prin patru pagini insipide mpotriva religuri cretine ; cele patru pagini sini ns din Bayle. Orgoliosul Jean-Jacqnes se afl
la Amsterdam, unde se face mai mult caz de o ncrctur de piper de pe o nav dect pe paradoxurile sale",
420
-:n tot n epoca aceea Diderot i-a reprezentat pe see Fwl natural i a publicat: Bijuterii indiscrete, Juc~ qu.es Fatalistul i
Clugria. Baronul d'Holbach a dat la ireal Scrisori ctre Eugenia, i Sistemul naturii, Helvetius, cartea sa Despre spirit,
apoi, o serie de oanieni obscuri au publicat lucrri submediocre : Cumtrul M-atlueu. Bu-aul sim ai abatelui Meslier,
Ther&se filozoafa, literatur 4e budoar ce coboar apoi pn la lupanar, i care ncepe cu Crebillon i se termin cu
marchizul de Sade,
Paralel cu corupia care se instala n societate, moartea fcea ravagii la Curte. Frumoasa Doamn Regal care se mritase cu
infantele-duce de Parma prsise Italia ca s vin s-i vad fratele la Versailles, Ludovic al XV-lea nu cutezase s fac cu
copiii si experiena pe car-e o fcuse ducele d'Orleans cu ai lui. Tocmai atunci vrsatul bntuia cu furie. Tnra prines se
mbolnvi i n mai puin de opt zile muri, cu faa sfiat de unghiile eu care ncercase s se scarpine.
n 5 martie 1760 muri doamna de Conde, veche i bun prieten a regelui, care fusese pictat cu patruzeci de ani mai
nainte, gonind la vntoare alturi de Ludovic ai XlV-lea, pieptnat ca Diana, zeia vmtorii, i stnd pe un cal alezan.
La 23 iulie, cel care plti tributul morii fu domnul de Gharolais, dar pe el regele nu l~a regretat.
Pe 22 martie 1761 a murit ducele de Bourgogne. Se pare c acest nume le-a fost fatal Delfinilor cafe 1-aj purtat. E vorba de
ducele de Bourgogne, un biea de zeoe1 ani, care a murit lsndu-i fratele, ducele de Berry, s moar pe eafod. Era un
copil fermector, foarte iuMt i
421
foarte iubitor. Jucindu-se cu unul dintre prietenii si, mpins de acesta, czu i se lovi. Nevrnd s spun nimic de teama ca
cel care-1 mpinsese s nu fie pedepsit, fcu o infecie i muri. Pierderea a fost crud pentru Ludovic al XV-lea, cci regele
l iubea aa cum toi bunicii i iubesc nepoii. Tocmai cnd Lv.dovic credea c pltise destul tribut morii, cineva veni s-i
spun c dpamna de Pompadour este pe moarte. Pentru c singura ei dorin ba a zice mai curnd, chiar obligaie era
s-i plac regelui, favorita i ascunse acestuia, ct putuse, suferinele sale. De ce anume suferea doamna de Pompadour ? S
fi fost una din acele boli femeieti, dureroase i necrutoare ? S fi fost otrvit, aa cum crezuse doamna de Chteau-roux
i cum credea i ea ?
Iat ce se povestete sau mai curnd ce a povestit ea nsi : Bertin, sluga credincioas a doamnei de Pompadour, era
ministrul finanelor, iar domnul de Choiseul, ahtiat dup putere, voia s adauge i finanele la ministerele pe care le
acaparase. De altfel, finanele erau ntr-o dezordine nemaipomenit i la 1 decembrie Parlamentul alctui o comisie care s
propun o reform. Doamna de Pompadour i aminti atunci de ceea ce-i spusese cardinalul de Bernis, mai exact, ntr-o
anumit epoc, acesta i ex-pusese nite planuri foarte bune. I se pru, mai ales, c doamna de Grammont venea mult prea
des pe la Curte, c fratele ei se strduia s-o vre, cu orice pre, n patul regelui ; i ddu seama de primejdia care o ptea
dac l-ar mai fi lsat pe domnul de Choiseul n fruntea guvernului. Discut deci n secret cu cardinalul de Bernis pe care-1
trimise s stea de vorb cu regele i, dup cea de-a
422
treia ntrevedere a acestuia cu majestatea-sa, soarta domnului de Choiseul fusese pecetluit. Ministrul afl de toat
combinaia urzit mpotriva lui i a doua zi iat c doamna de Pompadour se mbolnvi. Noi nu-1 vom nvinui pe domnul de
Choiseul de boala doamnei de Pompadour, dup cum nu-1 vom nvinui nici pe domnul de Maurepas de moartea doamnei de
Chteauroux. Ori de cte ori cineva de la Curte murea pe neateptate, imediat ncepea s circule zvonul c fusese otrvit.
Orice-ar fi fost, fapt e c 'doamna de Pompadour simi nite dureri suspecte n timp ce se afla la Choisy, dureri care la
nceput i s-au prut suportabile, dar care n curnd devenir .ucigtoare. A fost dus imediat la Versailles. Ludovic al XV-lea
vzu, fr nici o emoie, cum se nrutea boala marchizei. Sentimentele pe care le avusese pentru ea, i care din dorin se
transformaser n obinuin, preau s fi suferit o nou transformare, rezumndu-se doar la convenien. Regele a fost atent
fa de bolnav aa cum ar fi fost atent fa de o prieten. Ducele de Fleury venea zilnic s-i spun cum se mai simte. Pe 15
aprilie 1764 intr ca de obicei, dar nu-i mai spuse nimic regelui, fiindc doamna de Pompadour murise. Leul favoritei a fost
pus pe o nslie purtat de doi oameni. La trecerea micului cortegiu, regele iei la fereastr. Chiar atunci ncepu s plou,
Seond mna pe geam, regele zise :

Biata marchiz ! Credeam c va avea parte de vreme frumoas pe ultimul ei drum !


Doamna de Pompadour a fost nmormmal Iu mnstirea Capucinilor din Paris, n capela familiei de Crequi. capela pe care
o cumprase cu un an nainte de a fi ngropat acolo.

423
Capitolul XXI
Delfinul. Ultimele sale clipe. Delfin.

Domnul de Choiseul i temeriJe safe. Fgduielile lui Ludovic al XV-lea. Delfina 11 favorizeaz pe domnul
d'Aiguilon, Ceaca de ciocolata din 1 februarie. Delfina i spune regelui ea a fost otrvit. Moartea DelfR.

Tulburarea lui Ludovic al XV-lea. Apropierea Jui de regina. Stanislas moaie ars. Lorena e alipit Franei.
Moartea reginei. Domnii de Choiseul i d'AiguiUm.
Moartea doamnei de Pompadour nu i-a afectat de puin pe Ludovic al XV-lea. Cnd te obinuieti prea mult cu un jug. exist
momente cnd acest jug te apas. Ludovic al XV-lea rsufl uurat fiindc i recptase libertatea. De altfel de etva vreme
doamna de Pompadour ncepuse s se amestece cam prea mult, n politic i n religie, fapt care nu-i convenea deloc lui
Ludovic al XV-lea. n politic, l obligase s se aliere cu Austria pe care el n-o putea suferi, iar in religie, i izgonise pe iezuii, care lui i fuseser simpatici. i apoi, doamna de Pompadour. mereu certat cu Delfinul i cu prinesele, fiicele sale,
era un venic motiv de discuie i de nemulumire n familia sa. Sigur c moartea ei l priva e nite obinuine plcute, dar
pe de alt parte l scutea de necazuri i tulburri, redndu-i linitea sufleteasc ce-i ev din ce n ce mai necesar. Dac stm
s ne gndim bine, se pare c Ludovic era chiar mulumit c scpase de favorita care-i fcuse o droaie de ncurcturi.
424
Din nenorocire, moartea, udata ajuns la Curtea Franei, nu mai voia s plece att de repede. Mai avea de fcut victime, si
nc dintre cele mai ilustre.
La sfritul anului 1760, Delfinul ncepu s nu se mai si.m( in apele lui. Prietenii si intimi domnii de Riche-lieu, de
Muy, de Vauguyon aflar din gura lui cum ea presimte c va muri. Celor strini i curtenilor, Delfinul le spuse c rcise
n timpul unei cltorii la Compiegne i c de atunci l durea pieptul din ce n ce mai tare. Dar prietenilor devotai i
credincioi le mrturisi c este sigur c a fost otrvit. La nceputul lunii decembrie se simi ru .i, dup o noapte groaznic,
trimise dup medic. Cum intr, medicul i lu pulsul, dar se pare c simpto-rnele erau foarte grave, pentru c bietul doctor
tresri. Obt-ervndu-i spaima, Delfinul l apuc de bra i-i spuse ncet :

Drag La Breville, s nu speriem pe nimeni !


i-1 trase pe medic n odaia de alturi, pentru a as-nde, att et i mai sttea n putere, celor din jur grita tea bolii. Incepnd
din acel moment, Delfinul nu mai u nici o speran, iar cei care-] nconjurau se pregtir s-1 ngroape.
Delfinul se nsurase prima oar cu o tnr prines spaniol, un adevrat trandafir din Sevilla. al crei chip i rmsese
mult vreme ntiprit n suflet, chiar dup ce se nsurase a doua oar: Cea de-a doua cstorie adusese n braele prinului, n
locul brunei M.nria-Tere/a. o tnr blond din Saxa care trebui s dea dovn-O de mult dragoste, de mult blndee i de
mult devcirmient, pentru ca s poat ocupa n inima printuini locul ['rimei soii. V-znclu-sc n progul morii, Doi:?':. ' m^iv
<;instii toate calitile soiei sule. un adevr 'ing^r c l-a vegheat zi i noapte, tot timpul apleca' <--\\r \h iui, arneste-cndusi. proaspta ei rsuflare .-.; r?isii!'.i;,.(.-* fierbinte a
425
Sbnavului. Nevrnd s lase pe nimeni s-i ia locul, Del-fjia cu toate rugminile brbatului ei nu se dezligi o clip de
la cptiul acestuia. Doar pentru ea i pentru <Siva din membrii familiei sale Delfinul regreta c moare.
In ceea ce-1 privete pe Ludovic al XV-lea, rmsese aceiai ; n-ai fi spus c era vorba de fiul su care se prpdea, de
motenitorul Coroanei Franei, ci de un strin sau de o rud oarecare. Se uita la fiul su, n agonie, cu ochii uscai, cu chipul
rece, cu inima de piatr. Prin ua ^redeschis, urmrea indiferent 'agonia fiului su, e uita la pregtirile ce se fceau pentru
nmormntare i, CUtn se afla la Fontainebleau, le spuse curtenilor c de h-<tet ce totul seva isprvi, s fie pregtite
trsurile pentru a se putea ntoarce imediat la Versailles. Din patul su, nefericitul prin vedea i auzea tot : pachete aruncate
n otffte, pe fereastr, cufere scoase n grab, pe u, trsuri c*e e ncrcau, cai pregtii de plecare.

Ah, drag La Breville, spuse cu tristee Delfinul ofteSdicului su, trebuie s m grbesc s mor, fiindc vd c ncurc
pe toat lumea care e grbit s plece !
Fie de oboseal, fie c i fusese atins de boala care jpea n curnd s-o doboare, ars de febr, Delfina se re-*sese la ea n
odaie, i asta chiar n noaptea dinaintea porii brbatului ei. Delfinul se stinse la 20 decembrie L6S.
Regele a fost totui mai impresionat de moartea Delfi-oplui dect s-ar fi crezut. La cinci minute dup ce fiul su i-<a dat
duhul, nepotul lui a intrat n odaia regelui, anunat ie majordom :
*

Sire, domnul Delfin !


Biata Fran ! a strigat Ludovic. Un rege de cincizeci i cinci de ani i un Delfin de unsprezece !
Aproape n acelai timp a intrat n odaia regelui i tnra vduv, plngnd cu hohote, implorndu-l s-o ocro426
teasc i s-i fie protector. i spuse c dorea s-i creast singur copiii, dndu-i-se funcia de supraintendent, ps-trndu-i
rangul la Curte i apropiindu-se ct mai mult de rege. Biata femeie ! Era att de nelinitit din pricina viitorului, cnd viitorul
i rezervase un loc n mormnt, alturi de soul ei ! Regele se retrase imediat la Choisy, unde petrecu opt zile departe de orice
fel de ceremonial.
In vremea aceasta, norodul era din cale-afar de mh-nit de moartea Delfinului. Trectorii se opreau pe Podul Nfoai i
ngenurxcheau n faa statuii lui Henric al IV-lea. Simeau vlul de doliu al vduvei i al orfanilor ntinzn-du-se peste
ntreaga Fran. Trupul Delfinului a fost dus ia Sens, uncie se odihnete n subterana catedralei, iar mima la Sint-Denis.
Regele i fgduise Delfinei s-i ndeplineasc orice rugminte. Numai c domnului de Choiseul nu-i convenea etui de
puin ca Delfina s se apropie prea mult de rege i s-1'influeneze n vreun. fel. Prinesa era saxon i. ca toate prinesele
germane, primise o educaie deosebit de aleas. Vorbea mai multe limbi strine, printre care i latina. Dac Ludovic al XVlea murea, ea ar fi fost chemat la regen. Or, casa de Saxa cunotea perfect interesele Germaniei din care fcea i ea parte.
Saxa tia mai bine dect oricine ct pierduse Frana din pricina alianei cu Austria. Pentru el era deci foarte important s-o
mpiedice pe prines s se apropie prea mult de rege. Mai nti, pentru a pune o piedic n- calea acestei apropieri,
apartamentul cerut de Delfin, i care se afla alturi de cel al regelui, a fost declarat de nelocuit de ctre Gabriel, arhitectul
domnului de Choiseul. Regele vru s vad cu ochii lui cum stteau lucrurile i ntr-adevr vzu cteva grinzi nu prea solide,
aa c n loc de locuina mare pe care o ceruse, i ddu prinesei cteva apartamente miei. Dup puin timp, Delfina ceru o
slujb pentru un favorit
427
ai rposatului ei so ; dar ducele de Choiseul, care voia ca toate favorurile s porneasc de la 1 i care, mai ales, nu voia s
dea nici un fel de slujbe favoriilor Delfinei, declar i semn n numele regelui c toate funciile nou create se cumprau.
Laverdy, prietenul domnului de Choiseul, lucra pe atunci la finane. Fix pentru slujba aceea o tax de o sut cincizeci de
mii de livre, pentru ca protejatul doamnei Delfine, care era srac, s n-o poat cumpra. Dar doamna Delf in obinu de la
rege fgduiala c-i va da protejatului ei slujba pe gratis, ceea ce-1 fcu pe domnul de Choiseul s-o urasc i mai mult.
Ministrul fcu tot ce putu pentru a-1 determina pe rege s-i retrag cuvntul dat. Dar. contrar obiceiului su, regele se inu
tare pe poziie. Spunem contrar obiceiului su" pentru c foarte rar se ntmpla ca Ludovic al XV-lea s se in de cu-vnt
atunci cnd fgduia ceva. i iat unul din zecile de exemple. Ludovic avea o droaie de valei care ngrijeau de ceasuri. Se
nrdcinase obiceiul ca celui mai btrn dintre ei s i se dea o pensie de ase sute de livre. Murind decanul de vrst al
acelor valei regele i spuse celui care rmsese n locul su, un oarecare Pelletier :

Drag Pelletier, vei avea o pensie de ase sute de livre !


, Valetul, cunoscnd nravurile lui Ludovic, se duse la superiorul lui, primul gentilom al camerei regelui i-i spuse c
majestatea-sa i fgduise o pensie de ase sute de livre. Primul gentilom i scrise ministrului Airjolot, care-i rspunse c-i
va duce regelui cererea i c dup ce acesta o va semna, el i va expedia brevetul. Avndu-i de partea lui pe primul gentilom,
pe ministrul Amelot i pe rege, Pelletier i nchipuia c i pusese mna pe pensie. Dar se nela amarnic, fiindc uitase s
mai apeleze i la domnul Lechevin, primul funcionar al Casei Regale, aa
428
c brevetul n-a fost exprdial. A trecut un an fr ca srmanul Pelletier s vad sosind vreun ban din pensia fgduit. S-a dus
din nou la primul gentilom al camerei regelui, care gentilom i-a scris din nou ministrului Amelot care, d? data asta. avnd
probabil motivele sale, n-a mai cutezat .s troac peste primul funcionar al Casei Regale. Treaba a mai durat nc un an i
cnd bietul Pelletier tocmai i luase ndejdea de la acea pensie. Leehevin 1-a chemat la el i, dup ce 1-a mutruluit zdravn
c nu cunoate ierarhia puterii, i-a dat in sfrit brevetul, dup douzeci i apte de luni dup ce regele ii fgduise pensia.
Dar s ne ntoarcem la srmana Delfin care, n timpul bolii soului ei, fusese avertizat de cteva leinuri c i propria
sntate lsa de dorit. n curnd slbi att de tare i starea ei li se pru att de grav medicilor, nct nu-i mai ddur s bea
dect lapte ; regimul pru s aduc o oarecare ameliorare a bolii. Cum ntre timp Defina ncepu s-.i mai vin n fire, n
ianuarie 1766 medicii declarar c este salvat. Din nenorocire spune cronica ce nregistra pieirea reginelor ce mureau
tinere din nenorocire. Delfina inu s se vre n. politic. l susinu pe ducele d"Aiguillon despre care i vorbi de mai
multe ori regelui i cu mult insisten. Propunea un nou ministeriat condus de ducele d'Aiguillon, de domnul de Muy. de
episcopul de Verdun i de preedintele Nicolai. Dac e s dm crezare aceleiai cronici, o simpl ceac de ciocolat nrui

tot acel plan. Prinesa bu ceaca de ciocolat la 1 februarie 1767. n aceeai zi ea i spuse regelui c fusese otrvit. n zadar
doamna Adelaide i-a dat trei doze din vestita contraotrav despre care am mai vorbit i pe care doamna de Verue o adusese
din Savoia ; prinesa a murit vineri 13 februarie n vrst de treizeci i cinci de ani.
Ceea ce spusese doamna Delfin nainte de a muri avu un ecou nemaipomenit la Versailles. De-abia apuc prin429
esa s nchid ochii, c episcopul de Verdun, domnul de Muy, ducesa de Doumont, marealul de Richelieu, domnul de la
Vauguyon au fost convini c fusese otrvit. Acuzaia a fost att de categoric, nct autopsia s-a fcut n prezena a
paisprezece medici care au declarat c n-au gsit nici o urm de otrav n trupul defunctei.
Toate acele mori succesive, toate acele acuzaii de otrvire sporir tristeea regelui. Cei din jur au observat c ncepuse s se
apropie de soia lui, care era o femeie deosebit de neleapt i de evlavioas. -Regina se cufundase ea nsi ntr-o tristee
adnc, fiindc l pierduse ntr-un accident pe tatl ei, regele Stanislas. Spre sfritul lunii februarie, btrnul adormise ntr-un
fotoliu, ling sob ; hainele i-au luat foc i l-au ars ngrozitor. A murit pe 23 februarie 1766, n vrst de optzeci i opt de ani
; dup moartea lui, Lorena a revenit Franei. Fiica sa nu i-a supravieuit dect doi ani ; dup o boal lung i crud, s-a
prpdit la 24 iunie 1768. Srman prines care nu mai era, de douzeci i cinci de ani, dect umbra reginei franei, care le
vzuse pe iubitele soului ei lundu-i locul n pat i pe tron i care dispruse, la rndul ei, ntocmai ca o umbr !
Spaima care se rspndise la Versailles dup moartea Delfinului, fiul lui Ludovic al XlV-lea, a ducelui de Bourgogne, a
doamnei ducese de Bourgogne, a ducelui de Berry i a ducelui de Bretagne, reapruse n acelai loc i n aceeai familie
dup o jumtate de secol. 'ntr-adevr, moartea lovi crud i repede n prinii de la Curtea Ffanei: infanta, duces de Parma,
ducesa d'Otieans, prinesa de Conde, Delfinul Franei, fiul su cel nwre ducele de Bourgogne , Dclfina, contesa de
Toulouse, regele Stanislas i regina. n toiul att or nenorociri, pe doamna Louise o cuprinse spaima : fugind de la Versailles,
se re430
fugie la Carmelite, se clugri i nu se mai preocup dect de cele bisericeti.
Acuzaiile de otrvire au continuat ; toat Frana vorbea despre acest lucru. Cardinalul de Luynes, Nicolal, de Muy, ducele
d'Aiguillon, marealul de Richelieu, arhiepiscopul Parisului, toi seniorii, toi prelaii care fceau parte din partidul
Delfinului, toi cei care ateptau o domnie onest i patern dup domnia despotic i mprtiat sub care triau de mai bine
ds cincizeci de ani, toate glasurile interesate de viaa celor care tocmai muriser stricau sus i tare c toate acele mori n-au
fost fireti i l Livinuiau deschis pe demnul de Choiseul. Ba au fcut chiar mai mult : au indicat mna cu care lovise demnul
de Choiseul : un oarecare medic de copii, pe nume Lieutand, a fost acuzat de a fi pregtit otrava cu care fuseser omo-rli
atia nevinovai. Drept orice rspuns^ doctorul se mulumi s pun la nceputul crii sale Medicina practic, gravura ce
nfia moartea lui Alexandru cel Mare. n gravura aceea, nvingtorul de la Porus se afla ntre me-d'ci i delatorii si i, n
loc s sus fin c fusese otrvit, el ddea pe gt cupa n care i se spusese c i s-ar fi pus otrav. n concluzie, adevrat sau
nu, acea acuzare avu un rsunet teribil. Din pricina acelei acuzaii, ura cumplit a ducelui de Berry mpotriva aceluiai duce
de Choiseul.
Ludovic al XVI-lea, inim slab care nu tia ce e ranchiuna, 1-a urt din instinct pe domnul de Choiseul, tre-murnd ori de
cte ori l zrea, fr ca mcar s ascund faptul c vedea n el pe ucigaul tatlui su.
Regele, mai libertin i mai evlavios pe msur ce m-btrnea, pru un moment s se ntoarc spre cele sfinte. Testamentul
i- fcuse imediat dup moartea fiului su. ncepnd din acel moment, Curtea se mpri n dou partide. n fruntea primului
se afla ducele d'Aiguillon,
431
rY"H>4 oo afla ri<->mniii Ao r'Vmicpui rarp avpa de nartea lui pe mprteasa iviaria-j.erezii,
j<uu><**i9ut
tT^w.

-,*^Ann

mn

+iiii

no

fir-

rlo

niotl

GrUDrat

ranamciuui,

hfl

lan a fcut s ncline talerul ctre domnul d'Aiguuion. .'


vvn

i
ripsnrfi doamna de Pomoadour. Con- * tele de L,any-ioiienaai, originea i avaiisarca . sa. Este numit guvernator n
India. De- i

mi i
y, uoamna ce neuze i domnioara
Am lsat la urm un eveniment care a produs
tstm.-l-.J

J~

PIaiikit

fnoaort fr\r\vli* r*lo*Ylarf

T*,-*

filf-T/^l

T *#.$

c al XV-lea nu era un om crud. Doar se mnia iute si' [tt. un ae cne ori, in ceiiurne ain rariamem, avusese
I

M strdui s Dotnlesc mnia regelui. Cci dac o gur dat va apuca s verse sngele cuiva, apoi nu se mai ot>ri !
i cifA nu mai fiipcp folosit Hp trpi^ppi si antp rip ani
fst un conte i se numea Thomas-Arthur de Lally-To-<aai, nume irumos, care rsunase pun ae aevoiamen
r lriftiian la WinHsnr sau la Snint-fprmain
.S~"i"H' lilUl

Ut:

i-Ictll^ XUiCilUai

nr rip vremea cnd Stuarii locuiser n Frana, contele ThoUCVCllliC

1IC111V-C^.

l_ttt

u^l

i a intrat n slujba regelui i a fost dus de ctre tatl


ar fnct numii fnlnnol al
. Xliziu, m i'tu, ici vuawi utc ucuct-i
rrcc*ci i tnilor- franfP7P Hin Tnrii
Lally era curajos i instruit. Ajunsese n locurile acelea vechi, nsufleit de ura sngelui englez care-i curgea n vine i de
ambiia fraixcez a faimei sale. Debutul a fost o adevral victorie. Dup treizeci i opt de zile de la sosirea lui nu mai
rmsese nici o uniform roie pe toat coasta Corom aridei. Cucerirea oraelor Gondebur i Saint-David l amei. Vru s
mearg mai departe, n ciuda anotimpului nefavorabil, a lipsei de hran, a mpotrivirii generalilor si. Fora lui era
temeritatea. Se nerezu n1 ea i se ndrept spre Tanjapour. Englezii l lsar s nainteze, apoi-venir dup el, l luar
prizonier pe unul dintre locoteneni n btlia de la Orixa i cucerir oraul Masulipat-nam. In'vremea aceasta, Lally
mpresurase oraul Madras i trecuse la asalt. Dar, din pcate, trupele lipsite de strictul necesar nu mai fuseser pltite de
mult. Aa c, de voie-de nevoie, generalii trebuir s-i lase pe soldai s prade templele i s-i nsueasc rupiile indiene.
Casele-particulare, cldirile publice, templele au fost prdate fr mil. S-au svrit crime jalnice ; dar i soldaii dedai la
jaf i la desfru, i ofierii sraci i mbogii peste noapte i inur gura. Dar francezii cuceriser doar oraul Madras.
Forturile rmseser n mna englezilor. Por- "ind s se sape tranee, Lally mpinse viguros atacul spr -:rtul Saint-George. li
lipseau ns mijloacele nece-estui atac. Lally, care credea c datorit voinei i
sa
ent. ;l:;i sale putea s mute i munii, n loc s. aplice metoda convingerii, folosi violena. ncet-ncet, francezii se saturar s
mai fie comandai de acel irlandez trufa. Mercenarii care-alctuiau jumtate din armato francez acceptar
propunerile englezilor i trecur n slujba dumanului. Aa c la o lun dup ce ocupase ora434
ui Madras, Lally, furios c nu-1 mai poate pstra, renun la asediul fortului Saint-George i ncepu s se retrag spre
Pondichery pe care-1 gsi lipsit 4e orice urm de hran, de oameni i de bani. Mai mult dect att, pn i propriile sale
resurse au fost n curnd spulberate de revolta soldailor care, neprimind alt sold dect ceea ce apucaser s jefuiasc din
Madras, i cerur drepturile, adic leafa lor pe ase luni. Chiar i n faa revoltei soldailor, Lally continu s fie la fel de
trufa i violent. In toiul acestor frecuuri, englezii blocar Pondichery, refuznd unui general irlandez o capitulare pe care
poate c ar fi acordat-o unui general francez. Odat stpni pe ora, se rzbunar pentru toate represaliile din Madras. Lally,
luat prizonier, mpreun cu tot statul su maj;;r. a fost trimis la Londra.
Se nelege consternarea pe care a produs-o la Paris o nfrngere att de copleitoare. Capitala posesiunilor franceze fusese
cucerit de englezi, guvernatorul i statul su major fuseser luai prizonieri ! Era de necrezut c, dup attea victorii, putea
s urmeze o nfrngere att de brusc i dezastruoas. Lally avea foarte muli dumani Ia Curtea din Versailles. Necazul
generalului irlandez le ddu acestora ap la moar, li puser la ndoial nu numai capacitatea de guvernator i "curajul, dar

chiar i probitatea. Dup ei, eecul acelei expediii se datora delapidrii banilor statului, din care pricin nu putuser s fie
pltite trupele.
De la Londra, unde se afla, Lally-Tolondal air/.i toate aee!e acuzaii. Orgoliul sau nu putu ndura o :s rnc'iKVi nedreptate,
d-iw s fie lsat s plece n Fi-aaa ;v euvint de onoare. Rugmintea i-a fost ndeplinit. A venit Iu
435
Paris ereznd c ura i calomniile se vor prbui n faa privirii sale leonine. Dar. ea general de armata, abia acum bg de
scam e-1 lsase pe duman s pun mina pe cele mai bune poziii ale inuturilor cucerite de fran-ezi. Atunci Lally.
socotindu-se vinovat, i ceru regelui favoarea" de a fi nchis la Bastilia, favoare" care i-a fost acordat imediat, fiind
ntemniat pe 1 noiembrie 1762.
nc din 3 august 176*2, regelui i fusese adresata o cerere semnat de guvernmntul i de consiliul superior din
Pondichery. cerere n care se spunea c fiind jignii pn la exces n onoarea i in reputaia noastr de imputrile domnului
de Lally. o rugm pe maiestatea sa s ne\ fac dreptate". Aceast cerere a fost sprijinit de un memoriu ce urmrea s
dovedeasc cum c nefericita colonie,. din India fusese zdrobit de la nceput i pn la sfirit de autoritatea unui stpn
despotic, care nu cunotea regulile onoarei. ale prudenei i chiar ale omeniei : ca domnul conte de Lally era singurul
vinovat de felul cum administrase colonia francez din India, fapt dovedit de veniturile uriae aduse de pmnturile i de
bunurile pe care le poseda acolo ; c era vinovat de pierderea oraului Pondichery, pentru c oraul nu se predase decit din
lips de hran i c numai contele avea posbilitatea s i-o procure cu banii cu care-i cumprase grinele. pmnturile care
produceau acele grne. fructe si alte bunuri.
Dac Lally ar fi fo?t judecat de un consiliu de r/.boi, r:u siguran c ar fi fost achitat. Dar cum mai tofi voiau s scape de
el, procesul a fost dat pe mna Camerelor reunite ale Parlamentului. Am spus c mai toi voiau moartea lui Lally. i iat de
ce :
1. Pentru a da strintii impresia c irlandezul trdase Frana.
436
2. Spre a rzbuna o veche ur care exista ntre domnul de Choiseul i domnul de Lally-Tollendal, numit guvernator n India
peste capul ministrului.
3. Pentru a-1 duce la pieire, odat cu domnul de Lally, i pe domnul de Saint-Priest, ruda sa, intendent n Lan-guedoc i
desemnat de partidul Delfinului s fac parte din ministerul care, mai devreme sau mai trziu, avea s scape de domnul de
Choiseul.
De altfel, exista i un antecedent : englezii deschiseser primii drumul spre eafod i nobililor, tindu-i capul amiralului
Bing. Raportul acestei mari dezbateri fusese ncredinat domnului Pasquier, consilier n marea Camer, care se ocupase i de
procesul lui Damiens.
La nceput i-a fost uor lui Lally s se nele asupra soartei ce-i. fusese rezervat. Bastilia i mblnzi n ceea ce-1 privea
rigorile : putea s se plimbe, s primeasc oaspei. Ba obinu chiar ngduina de a avea lng el un secretar.
Din pcate, captivitatea nu mblnzise caracterul violent i irascibil al prizonierului. Dimpotriv, parc devenise i mai
nestpnit. Nefericitul secretar care, din devotament, acceptase s fie nchis mpreun cu stpnul su, a fost prost rspltit
pentru fidelitatea lui. Mniile prizonierului ncepuser s-i tulbure mintea. Se ntrista, deveni tcut i nelinitit. ntr-o sear,
vznd o slug cum azvrea n curtea interioar un lighean plin cu snge, provenit de la cei care nu se simeau bine i li se
lua snge, bietul secretar, speriat de moarte, creznd c sngele acela era rezultatul vreunui supliciu secret, i pierdu minile
i ncepu s strige :
~

437

Eu n-am fcut nimic ! Nu snt vinovat ! Nimeni nu poate s-mi taie capul pentru crime pe care nu le-am svrit ! Daimi drumul ! Vreau s ies de aici !
Din nefericire pentru bietul secretar, orice slujitor intrat n Bastilia nu putea iai dect odat cu stpnul su, fie c
acesta era dus la moarte sau eliberat. Aa c libertatea pe care o ceru secretarul nu-i fu acordat. Boala i se nruti ; zi i
noapte nu vedea n faa ochilor dect eafodul. Cei din Bastilia au hotrt s-1 transfere la Cha-renton. Omul a fost mutat, iar
Lally a rmas singur. n vremea aceasta, procesul guvernatorului i urma cursul^, dar ncet. Martorii cei mai eficieni se
aflau la Madras |-, la Pondichery, adic la patru mii ~ de leghe distan 4:. Frana. Aa c procesul ncepu abia pe 6 iulie
1763. De| sttuse un an n nchisoare, Lally nu-i pierduse linitea. tia c Choiseul l ura i nu se ndoia de asprimea Parlamentului. Dar la nelinitile exprimate de prietenii si, rspundea imperturbabil :

Regele va face dreptate )

Dezbaterile ncepur, dar cu o parialitate revolttoare. De altfel nsui acuzatul nvenina lucrurile, sporind vira i dumnia
prin vigoarea rspunsurilor i prin acuzaiile sale, devenind de cele mai multe ori, din acuzat, acuzator. edinele erau din ce
n ce mai greu de suportat i ntor-cndu-se de la tribunal la nchisoare, Lally observa c este supravegheat cu mult mai
mult atenie pe zi c trecea. Din cnd n cnd se simea apsat de nite presentimente sumbre. ntr-o zi, n vreme ce brbierul
i rotunjea barba care-i crescuse i asta ca de obicei, n faa temnicerului Lally se distra lundu-i brbierului un brici.
Ispr-yindu-i treaba, brbierul vznd c-i dispruse briciul, U
438
ceru napoi, dar Lally refuz s i-1 dea. Ordinele fiind foarte stricte, temnicerul chem paza, care trase imediat clopotul. n
cteva minute, coridorul se umplu de soldai care ncepur s-1 amenine pe Lally. Generalul, vznd gloata aceea care fcea
atta hrmlaie pentru un fleac, i ddu brbierului briciul ndrt. Era ns att de ncreztor n clemena regelui, nct zarva
pricinuit de un amrt de brici nu-i deschise ctui de puin ochii i nu-1 puse deloc pe gfnduri. ntr-o zi, totui, un cuvnt
scpat de un maior ptrunse ca un fulger n mintea aceea att de exagerat de ncreztoare. Trsura care-1 ducea pe Lally la
tribunal era ntotdeauna nsoit de o escort numeroas ; n plus, de fiecare dat un maior lua loc lng el, pe canapea, ntrodiminea, o ceat mare de oameni se adun n jurul trsurii ; Lally voi s se aplece n afar ca s vad ce se ntmpi. Dar
maiorul, care se artase tot timpul foarte binevoitor fa de el, i spuse :

Bag de seam, generale ! Am ordin s te mpuc la cei mai mic semn pe care-1 vei face norodului sau la cea mai mic
dovad de interes ce i se va arta ! Lally se aez gnditor pe pernele trsurii. Dar asta n-a fost tot. ntr-una din edinele
tribunalului, preedintele completului de judecat, observnd cit de ng'imfat este acuzatul din pricina uniformei de general,
i-a poruncit maiorului de la Bastilia s-i smulg epoleii, cordonul albastru i decoraiile. Rugat s i le scoat singur, Lally
i-a rspuns arogant maiorului cum c el singur nu i le va scoate niciodat i c n-are dect s i le smulg. Ordinul era ordin
i maiorul trebuia s-1 execute. Dar abia dup ce grzile l doborr pe prizonier i-1 inur zdravn izbutir s-i smulg
epoleii i decoraiile. Toate rutile i persecuiile acelea inutile trebuiau s-i deschid ochii Jui Lally i totui el nc nu
putea crede c va fi condam439
nat la moarte. Dar la 6 martie 1766 a fost foarte dezamgit. Hotrrea completului de judecat l condamna p-conte la
moarte pentru c trdase interesele stalului, ale regelui i ale Companiilor din India, precum i pentru abuz de putere att
fa de supuii regelui, et i fa de strini". Pedeapsa era tierea capului i urma s aib loc foarte repede. n Piaa Greve.
n edina aceea, au/.indu-i osinda, Lally i-a fcut p< judectori cli i asasini. Preotul de la Sainte-Chapelo s-a apropiat
de el, ns Lally 1-a mpins et colo.

Dar las-m, domnule, n pace m'eai /ece minute, s m pot gndi n linite !
Apoi se aez ntr-un col i ncepu s se gndeasc ; dup acest interval de timp, maiorul foarte emoionat veni s-1 ia
.i s-1 duc la Bastiia. Amintindu-i de ete ori fusese grosolan i brutal fai. de maiorul oare s< artase tot timpul blnd i
respectuos fa de ei. Laily i spuse :

Domnule, te rog s-mi ieri toate vio!en:.<vle ! Snt un soldat btrn, obinuit s m supun doar regelui .i firea mea
nestpnit m face s m port mult mai asprii deei vreau eu !

n faa unei nenorociri ca a dumneavoastr, domnule, rspunse maiorul, nu-mi voi aduce niciodat aminte
dect de respectul pe care vi-1 datorez.
Abia ajuns n celul, cineva l ntreb dac vrea s~l primeasc pe duhovnic.

Nu, rspunse Lally, m simt foarte obosit i a-> dori s m odihnesc.


Grzile l lsar singur i Lally adormi imediat. Ince-pnd din acel moment, nici unul dintre prietenii, dintre
440
cunotinele sau dintre ncarnui e sale nu mai putu ajunge la el. Cnd se tvc;'.i, i se spuse e preedintele Pasquer vrea s-i
vorbeasc.

S intre, rspunse Lally.


Privirea i era att de erneen i de ptrunztoare, mct preedintele, nematavnd curajul s inti-e, se opri n pras*.

Domnule, i spuse el, regele este att de milostiv ncit, dac dai dovad de supunere i de cin, e dispus s te ierte : aa
ca mrturisete-i crimele i denun-i complicii

Crimele mele ? urla Lally. Cum. nc nu le-ai descoperii din moment ce vii s m rogi s i le mrturisesc ? Ct
despre complici, fiind nevinovat, afl c n-am avut nici unul ! i acum ia aminte ce-i spun : demersul tu, ticuosule, m
insult ! Eti ultimul cruia i-am mai ngduit s-mi vorbeasc de iertare ! terge-o, caraghio-sule. i s nu te mai prind c
m deranjezi !

Dar. domnule, zise Pasquier, gndete-te... Nu te lsa prad mniei...


Ah. tii doar c-mi urci singele n cap, netrebnicule care ai h! al atta ap n piu despre mniile mele si car nu te-ai
k^.ni pm nu m-ai condamnat la moarte ! Fi'

s sncjele meu s cad asupra ta i s te urmreasc t

viaa !

i cum Lally ieu un pas spre el, Pasquier, spi- .-, strig imediat grzile.

S-i punei un clu, le spuse soldailor. L-a insultat pe rege !


Auzind o ase nionea minciun, Lally voi s se repead asupra lui, dar yvxiJe ii mpiedicar ; apoi, aseultind de ordinul
preedintelui, ti astupar gura btrnuui general cu un clu. Poporul afl de aceast nou ticloie i de
441
atunci toat lumea nu-i mai spuse lui Pasquier dect Pasquier-Clu. Mnios, Pasquier grbi execuia. n clipa n care capul
condamnatului czu, se auzi un lung strigt de durere al unui copil. Era tnrul Trophime., fiul natural al generalului, care
aflase abia atunci cine-i era tat i ce nenorocire i se ntmpiase. Copilul de atunci a devenit mai trziu contele de LallyTollendal, pe care am avut onoarea s-1 cunosc personal. Se tie c acest fiu pios n-a avut alt grij dect s reabiliteze
onoarea tatlui su, lucru pe care 1-a obinut abia n 1778. In 1780, a fost deputat n Statele Generale i s-a distins printre
oratorii de dreapta. n 1790, a emigrat, s-a napoiat n 1792, a fost arestat, a izbutit s scape, s-a ntors n Frana n 1801, a
intrat n Camera pairilor n 1815, iar n 1816 la Academie,
Prietenii nefericitului Lally au fcut tot ceea ce au putut pe ling Ludovic al XV-lea pentru a obine o comutare a pedepsei.
Doamna de Heuze s-a aruncat la picioarele regelui ; domnioara de Dillon, ruda lui,- n-a putut ajunge pn la rege, dar i-a
scris implorndu-1 s asculte depoziiile domnilor de Montmorency i de Crillon, judectori cinstii cnd era vorba de curaj
i de onoare, pe care tribunalul refuzase s-i asculte. Totul a fost ns zadarnic. Regele a rmas inflexibil.
Mai trziu, Ludovic al XV-lea s-a cit de asprimea lui, care friza cruzimea. Copilul celui ucis a fost ncredinat domnioarei
de Dillon, cu scrisori cu pecete care artau al cui fiu este. Apoi, dup ndoieli urmar remucrile i, ntr-o zi, curtenii l-au
auzit pe Ludovic al XV-lea'spunn-du-i domnului de Choiseul :

Din fericire, nu eu snt cel care voi rspunde de sngele lui Lally, ci dumneata, care m-ai nelat !
Contele de Lally-Tollendal, ultimul din familia hu, a murit n 1820.
442
Capitolul XXIII
Genova i Corsica. Tratatul de la Com-piegne. Lupta contra Franei. Domnul de Chauvelin n Corsica. Naterea
lui Napoleon Bonaparte la Ajaccio. Doamna du Barry.

Domnul de Lauzun, ndeprtarea i ntoarcerea acestuia. Pactul dintre Lauzun i domnioara Lange. Domnul de
Choiseul i domnioara Lange. Domnii de Richelieu i d'Aigui-llon. Domnioara Lange care i place regelui i pe
care acesta o mrit cu domnul du Barry.

Prezentarea ei la Curte. Regele Danemarcei la Paris. Negocieri privind cstoria Delfinului. Casa de Austria.
Maria-Antqa-neta ; educaia arhiducesei. Sosirea Delfinei in Frana.
n timpul evenimentelor pe care le-am povestit, petrecute la Paris i la Versailles, ntr-o insul din Mediterana avea loc o
schimbare a dominaiei, schimbare ce urma s aib, n viitor, o ciudat influen att asupra Franei, cit i asupra Europei. La
7 august 1764, republica Genova, ebosit de lupta pe care o purta de dou sute de ani mpotriva Corsicei, se adres Franei
cerndu-i ajutorul i semnnd cu ea tratatul de la Compiegne, tratat prin care Ludovic al XV-lea se angaja s in o
garnizoana vreme de patru ani, n Ajaccio, Cal vi, Alga joia i Saint-Florent. Comanda acelei expediii a fost ncredinat
contelui de Marboeuf ; trupele franceze au debarcat n Corsica n decembrie 1764.
Eroul Corsicei era Pascal Paoli ; de zece ani lupta mpotriva Genovei pentru libertatea patriei sale. Vzn-du-i pe francezi
sosind, i ddu seama c acetia snt ucigaii independenei corsicane. i scrise de ndat domnului de Choiseul i, n vreme
ce corespondena stabilit ntre el i primul-ministru i lsa o oarecare ndejde generalului Paoli, Ludovic al XV-lea semn
cu Genova tratatul din 15 ianuarie 1768 prin care se stabileau principiile alipirii Corsicei la Frana. Paoli ncerc s lupte
mpotriva acelui tratat, dar cnd vzu c toate strdaniile snt zadarnice, se pregti s continue mpotriva Franei lupta pe

care att el, ct i tatl su o duseser, cu atta glorie, mpotriva Genovei. La nceput, soarta pru s surd acelui nverunat
aprtor al libertii rii sale. Ludovic al XV-lea l trimisese n Corsica pe vechiul su prieten Chauvelin, curtean abil, dar
general lipsit de experien care, prezentndu-se n faa dumanului n linii prea ntinse, a fost btut de o armat de trei ori
mai mic dect a sa. Tabra francez din San-Nicolao a fost luat cu asalt, iar Borgo cucerit chiar sub ochii generalului
Chauvelin. Spaima atinsese o asemenea culme n rndurile francezilor, nct cincizeci de corsicani btur opt companii de
grenadieri. Nu mai era vreme de pierdut. Ludovic al XV-lea l rechem pe domnul de Chauvelin i-1 nlocui cu domnul
conte de Vaux care, n fruntea a douzeci i dou de mii de oameni, prinser Corsica ntre dou focuri i la 9 mai 1769 i
zdrobi pe corsicani n lupta de la Ponte-Nuovo. Aceast btlie fcu s se prbueasc toate ndejdile generalului Paoli, care
se mbarc n grab l plec la Livorno. De acolo trecu n Anglia, mpreun cu fratele i cu nepotul su. Din acel moment,
insula aparinu Franei. La trei luni dup fuga lui Paoli, adic la 15 august 1769, se ntea la Ajaccio un copil numit
Napoleon Bona-parte care, datorit tratatului din 15 ianuarie 1768, era
444
r
ceean francez. Pate de asemenea ciudat faptul c expediie n Corsica va aduce n faa cititorilor o tern complet
necunoscut n ianuarie 1769, dar care avea toi s joace, n urmtorii cinci ani. un rol foarte mai> Curtea Franei. E vorba
de contesa du Barry care, n <x epoc, nu se numea nc du Barry. dar nici Jeanne Vau-bernier, ci domnioara Lange. Ce
legtur are domnioara Lange cu expediia din Corsica ? Ne-o spune domnul de Lauzun.
Lauzun avea pe atunci douzeci i unu de ani ; era aghiotantul domnului de Chauvelin i iubitul faimoasei principese
Czartoriska ce luase parte, alturi de el, mbrcat brbtete, ia campania din Corsica. La balul Ope-ivi. principesa
cunoscuse un ncnttor domino eare-i spusese numele .i adresa : dominoul era contele Jean du Barry. Acea adres dat
tinerilor i zvpiailor seniori intra n calculele domnului conte du Barry cruia i plcea s se nconjoare de o societate
plcut i s joace cri. Prea puin curios pentru a se interesa ce fac celelalte femei, prea puin gelos pentru a se neliniti din
pricina iubitei sale. cci avea i el o iubit pe domnioara Lange pe du Barry nu-1 interesa dect jocul de cri i, mai
mult ca sigur, el este cel care a lansat zicala : ,.Cnd n-ai noroc n dragoste, ai noroc la cri"'.
De ndat ce Lauzun veni la contele du Barry bg de seam c se afla n cel mai autentic tripou ; dar proasta companie nu-i
speria ctui de puin pe tinerii seniori de la Curtea lui Ludovic al XV-lea i, n vreme ce unul dintre prietenii si rspundea
scielilor domnioarei Lange, el inea piept, cu crile n min, contelui du Barry, care juca n halat de cas i cu plria pe
cap ; plria aceea, orict ar fi fost de nepotrivit fa de nite nobili ca Lauzun sau Fitz-James, era de fapt un soi de suport
pentru dou mere
445

coapte pe care contele le aplica din cnd n cnd pe ochi, din motive de sntate. Poate din pricina celor dou mere coapte,
poate din pricin c-i adusese aminte de prinesa lui polonez, Lauzun nu-i lu contelui iubita. Dar asta Lauzun nu ne-o
mai spune. Ceea ce ne spune ns e c, doar cu cteva zile nainte ca el s plece, domnioara creia nu-i dduse atenie
fusese prezentat regelui i ca produsese o puternic impresie asupra acestuia. Presimind probabil ce avea s urmeze,
Lauzun nu plec din Paris pn nu-i lu bun-rmas de la fata care-1 primse cu atta drglenie i care, tot ateptnd s-i
fac curte, se druise, din plictiseal, prietenului su Fitz-James. O gsi mai drgu i mai surztoare ca niciodat ; apoi i
spuse fr ocoliuri c nu-1 uitase.

Ei bine, te rog s-i aduc aminte, i rspunse el zm-bind, c dac vreodat ai s ajungi iubita regelui, eu vreau s
comand o armat.

Vd c nu eti prea ambiios, rspunsese ea. Dac voi ajunge iubita regelui, afl c am s te fac prim-ministru
!

Fleacuri ! i cu de Choiseul ce faci ?


Pe de Choiseul n-am ochi s-1 vd, rspunse domnioara Lange.
Lange era o fat cu inim bun i Lauzun, spre deosebire de Choiseul, nu rseso i nici n-o dispreuise pentru merele coapte
de pe plria ddmnului du B.'trry. Aa c tnrul plec la oaste ducnd cu sine f^dumia tinerei Lange c dac vreodat va
ajunge iubita regolui, nu-l va uila.
Acum s explicm cititorilor cum do izbuii-< domnioara Lange s-1 vad pe ree, n ciuda scrupulelor egoiste ale
domnului de Choiseul. S-o luiirn deci cu nceputul.

446
Lebel, valetul de camer al regelui, rspundea printre altele i de acel serai al lui Ludovic din Farc-aux-Cerfs, tolerat cu atta
nelepciune de ctre doamna de Pompa-dour. Eticheta cerea ca regele s nu se ating de nici un fel de mncare dect dup ce
toate bucatele erau ncercate n faa sa. Din dragoste pentru rege, mult vreme bucatele fuseser gustate de ctre domnul de
Richelieu, Cu timpul ns, ajuns ia o vrst la care o sinecur i se prea preferabil unui loc activ la Curte, l rugase pe Lebel
s-i preia funcia, la care el era silit s renune. Lbel o vzu deci pe domnioara Lange, fu ncntat de strlucitoarea ei frumusee i-i ddu ducelui de Richelieu un raport att de amnunit despre comoara pe care - ntmpitor pusese mina, nct
ducele inu neaprat s se conving cu ochii si c Lebel nu exagerase lucrurile. Domnul de Richelieu o vzu i se art
deosebit de mulumit. Se duse imediat la ducele d'Aiguillon i scriser mpreun o hrtie p<-: > care se angajau ca, dac
fata i va plcea regelui, s-o obi s le accepte condiiile. Mai nti, ns, ea trebuia s le vc asc n mod sincer despre trecutul
ei, pentru ca'cei doi , ..-teni s-o poat apra dac cineva ar fi vorbit-o de ru sau ar fi calomniat-o. Frumoasa MariaMagdalena" nu-i ascunse nici unul dintre pcate. Se nscuse la Vaucouleurs, patria Jeannei d'Arc, n 1744 ; avea deci
douzeci i patru de ani ; era fata unei buctrese fcut cu un clugr. La nceput se numise Jeanne Vaubernier i, sub acest
nume, i ncepuse ucenicia la o croitoreas. Din atelier, intrase ntr-o cas mult mai puin onorabil, dar mult mai cunoscut, la coana Gourdan. Acolo i prsi numele i-1 lu pe cel de Langon. ntr-o sear, contele Jean du Barry, pe
jumtate beat, o 'ntlni n colul unei strzi, urc n odaia ei i a doua zi o duse la el acas. Apoi, ntr-un mo447
ment de jen financiar, o vndu lui Radix de Sainte-Foix, ef de birou la Ministerul Afacerilor Externe, care mai trziu o
aduse ndrt contelui du Barry ; de data asta, con tele o puse s-i racoleze clieni pentru tripoul lui, dndu-) numele de
Lange. Aa o cunoscuser Lauzun i Lebel. O asemenea mrturisire ddu de gndit. i Lebel i ducelt d'Aiguillon se speriar
la nceput de asemenea antecedente. Numai Richelieu se inu tare i declar c talentele pe care le cptase ntr-o via att
de aventuroas i de agitat vor fi pe placul regelui, care mbtrnise vizibil. Richelieu o sftui deci pe Jeanne s procedeze
cu totul altfel dect toate celelalte femei care se bucuraser de favorurile regale, adic n loc s fac pe novicea ca ele,
dimpotriv, s-i arate tot ce tie.
Richelieu se dovedi a fi un bun psiholog ; lucrurile luar exact ntorstura pe care o prevzuse el, ba chiar mai mult. n
braele domnioarei Lange, regele i aminti de tineree i, nu peste mult timp, toat Curtea putu s se conving de puterea
pe care domnioara Lange o avea asupra lui. Totui, tinerei i trebuia un nume. Prea multe persoane o cunoscuser sub cel de
Jeanne Vaubernier, domnioara Lancon sau domnioara Lange, pentru ca s mai poat pstra vreunul dintre el6, Jean avea
un frate care se numea Guillaume du Barry ; tnrul a fost chemat la Curte i nsurat cu Jeanne Vaubernier ; n schimbul numelui, i s-a dat o sut de mii de livre, apoi s-a fcut vnt n provincie. Contesa du Barry a fost prezentat la Curte ca i
doamna d'ftioles, marchiz de Pompadour. Abia atunci i ddu seama domnul de Choiseul ce greeal fcuse nedndu-i
atenie la vremea cuvenit.
n acea epoc, regele Danemareei'armn c va face o vizit la Paris. Christian al VH-lea era un prin tnr i frumos, aa c
sosirea lui isc o vie emoie la Curte, n Paris i mai ales n teatre. Cnd s-a aflat n ce palat va
448
locui, casele nvecinate au fost npdite de cele mai fru-mo*6 femei ^in Paris- Unele s-au neles chiar cu valeii, care le-au
pus portretele n dormitorul i n cabinetul de toalet al regelui. Domnioara Grandi de la Oper le-o
lu fos nainte i-i trimisa regelui portretul ei,.n costumul lui Venus, cerndu-i frumosului Paris s~i arunce l
Regele Danemarcei veni ntr-adevr la Paris, dar nu dori s-i vad dect pe enciclopediti, lsndu-le pe doamne profund
dezamgite.
n vremea aceasta, domnul de Choiseul se ocupa de o afaffere ce trebuia s anihileze influena doamnei du Barry: csioria
Delfinului cu o arhiduces austriac. Neamul imperial era bogat n prinese. ntr-o vreme se vorbea chiar de o nou cstorie
a regelui, dar Ludovic se simea prea btrn pentru a se mai nsura. Aa c, n locul regelui, ministrul hotr s-1 nsoare pe
Delfin. Domnul de Breteufl primi nsrcinarea s caute printre tinerele arhiducese pe cea care s-ar fi potrivit cel mai bine
Coroanei franceze. La Palatul Versailles se mai poate vedea i astzi tabloul care a fost fcut cu 'acel prilej, tablou care o
nfia pe Maria-Tereza la Schonbrunn. Ilustra mprteas, nc destul de tnr i de nfloritoare, se afla n mijlocul unui
grup de feticane ; printre acele tinere se' afla una cu prul de un blond-cenuiu, cu ochi frumoi, albatri, cu pielea mat,
dar avnd totui o anume strlucire, cu acea gur specific ramurii austriece, provenind din amestecul sngelui familiei de
Lorena cu familia de Castilia ; fetia era Maria-Antoaneta, pe atunci n vrst de treisprezece ani.
Marie-Antoinette-Josephine-Jeanne de Austria (pe numele ei devenit francez) se nscuse la Viena pe 2 noiembrie 1755. Cu
doi ani nainte de a prsi palatul Schoa29 Ludovic al XV-lea

bruna, Maria-Antoaneta tia c fusese sortit tronuli, Franei. Domnul de Choiseul i-1 alesese ca preceptor pe abalele de
Vermont, aa incit fata vorbea perfect franceza i tot cu aceeai uurin, engleza, italiana i latina. Educaia tinerei
arhiducese era in aceeai msur de ngrijit i de serioas n ceea ce privete artele i filezofia ; Grardei i fusese profesor
de dans, Gluck i dduse lecii de muzic, fcnd din ea o entuziast adept a acestei arte. n sfrit, se pricepea s deseneze
cu mult talent i ndeminare.
De latura politic a educaiei sale nu se ocupase nimeni, aa c Maria-Antoaneta, devenit franuzoaic prin maniere i
educaie, hotrse ca n adincul inimii ei s r-min austriac. Mritiul ei stabilit cu doi ani n urm. prinul de Lorena a
primit nsrcinarea s se duc la Viena i s cear, n mod oficial, mna Mariei-Antoaneta pentru Delfin, min care
bineneles c i-a fost imediat acordat nlreaga Europ tresri auzind aceast veste, ce prea sa consolideze pentru mult
vreme aliana auslro-rancez i care schimba ntreaga politic a Nordului. Ct despre-Frana, ncepu a se pregti pentru
magnificele serbri car< nsoesc de obicei cstoriile regilor. Cu acest prilej apr,; unul dintre primele pamflete cu caracter
economic, inti lulat : Ideea unui cetean privind serbrile publice cari urmeaz s aib loc la Paris i la Curie cu prilejul
csto riei Delfinului. Aceste serbri, spunea autorul articolului urmau s coste Frana douzeci de milioane de franc;
Propun spunea n continuare cel ce scrisese articolul -s nu se mai fac nici o serbare i cele douzeci de milt oane de
franci s fie sczute din impozitele anuale si nu ales din birurile pe care'le pltim. Aa c in loc ca tri% davii de la Curte s
se amuze cu astfel de fleacuri, m< bine s le bucure sufletele plugarilor, muncitorilor i tv turor celor care trudesc din greu i
care aiunci vor strigi cu mult mai mult bucurie i din toat inima : Triasc
450
Ludovic-cel-Iubit !> Acest gen ic serbare, cu totul nou; l-ar acoperi pe rege de o glorie adevrat i de o durat mult
mai ndelungat dect tot fastul i.toat pompa acelor serbri efemere, i istoria ar consemna acest lucru cu mult mai mult
bunvoin dect amnuntele frivole ale unor petreceri fcute din banii poporului i care se bat cap n cap cu adevrata
buntate pe care un rege trebuie s o aib pentru poporul su."
Pamfletul a fost atribuit lui Jean-Jacques Rousseau. Cred c v dai seama c regele nu s-a apucat s urmeze sfatul autorului
pamfletului. Pe vremea aceea, regii i reginele nu se osteneau s rspund ei nii unui oarecare.
Deci tnra prines plec, avnd scrise pe hrtie toate recomandrile mamei sale i toate numele persoanelor n care putea
avea ncredere, plin de bucurie c vine n Frana, plin de ndejde pentru viitor, plin de ncredere n ceea ce privea
prezentul. Totui, nc de la nceput a avut parc un fel de presimire : n prima cas n care a poposit dup ce a pus piciorul
pe pmntul francez, a vzut o tapiserie reprezentnd Masacrul inocenilor, unde zceau mprtiate attea cadavre i unde
fusese vrsat atta snge, unde chipurile ucigailor erau att de nverunate i att de veridice, nct prinesa ceru imediat o
alt camer, neavnd curajul s doarm acolo. Ajungnd la Compiegne, conformndu-se regulilor i etichetei, MariaAntoaneta se arunc la picioarele regelui Ludovic al XV-lea, care o ridic de jos, o srut pe amndoi obrajii, apoi, pn la
bi-necuvntarea conjugal, o conduse la Muette unde i-a fost prezentat contesa du Barry. Spre marea disperare a domnului
de Choiseul, Maria-Antoaneta se nelese perfect cu favorita regelui.
La Versailles, toi curtenii i puseser hainele de brocart brodate cu aur, cnd iat c o nou prevestire o ur-jnri pe Delfin
chiar n clipa n care trecu pragul palatu451
lui. O furtun violent se abtu asupra Versailles-ului i un tunet puternic i prelung pru s nvluie ntreg orizontul n
zgomotul su asurzitor. Maria-Antoaneta se uit speriat la marealul de Riehelieu care se afla lng ea.

Trist prevestire, spuse acesta cltmnd din cap.


Max-ealul fusese de la nceput mpotriva acestei aliane cu Austria. A doua zi Delfina veni la Paria i spectacolul care o
atepta o liniti n privina prevestirilor din ajun. ntreg Parisul ieise n strad ca s-o ntmpine. Delfina strbtu Capitala
ameit de fericire.

Avei n jurul dumneavoastr, doamn, dou sute de mii de oameni care v iubesc.
Dar odat cu bucuria, i ridica chipul negru i prevestirea. Dup fiecare serbare, moartea i lua dijma. n ziua aceea,
Ludovic al XV-Iea comandase un foc de artificii care costase aizeci de mii de livre. Tocmai ncepuse atunci construirea
strzii Royale-Saint-Honore i a foburgului cu acelai nume. Tunul care urma s lanseze acel spendid buchet de artificii
fusese aezat la captul acelei strzi. Cnd se auzi bubuitura i ghiuleaua explod, lumea se sperie att de tare, netiind ce se
ntmplase, net, vrnd s fug, oamenii se calcar pur i simplu n picioare. Unii fura strivii de ziduri, alii se nbuir din
pricina mulimii prvlite peste ei. Poliia anun c muriser dou sute de oameni. Dar parizienii vorbeau pe optite c
fuseser aruncate n Sena peste o mie dou sute de cavadre.
Era cea de-a treia prevestire n mai puin de o lun i, chip cum vei vedea, nu i cea mai cumplit. Oricum, tn-tmplarea

fcu o profund impresie asupra ^Delfinului. Tocmai primise cei dou mii de scuzi pe care regele i-i d-(fea n fiece lun.
Trimise imediat banii domnului de Sar-' -nea, cu urmtorul.bilet : Am aflat de nenorocirea ntm-: ~at cit prilejul
nsurtorii nude i slnt adnc tulburat. ' 'ri'i-nci am primit bunii pe are regele mi-i n fiece

452
luni pentru nevoile mele personale. Nu dispun dect n aceti bani pe care i-i trimit cu drag inim ca s-t ajui pe eei
nefericii. Am, domnule, mult stim pentru unineata.
Ludov !-c -August Versailles, 1 iunie 1770"
Cu toate aceste necazuri, Delfina produsese asupra tuturor o puternic impresie. Iat portretul pe care i-1 face ziarul
Nouvelles la main : Doamna Delfin, foarte nalt pentru vrsta ei i foarte subire, fr a fi ns un schelet, e aa cum
trebuie s fie o tnr nc nevrstnic. E foarte frumos alctuit, foarte bine proporionat, cu mini delicate i picioare lungi
i cu prul blai. Probabil c mai lr-ziu prul se va mai nchide la culoare. Chipul i este oval, dar uor alungit. Are
sprncene subiri, frumos arcuite, ochii albatri i e plin de vioiciune i de spirit. Are nasul acvilin, gura mic, buza
senzuale, mai ales cea inferioar. Tenul e de o albea strlucitoare, iar obrajii rumeni, nclt se poate dispensa de farduri. Are
un mers mndru, de arhiduces, dar trufia i e temperat de blndee i e cu neputin, contemplnd aceast prines, s nu
simi fa de ea un soi de respect amestecat cu tandree".
Sigur c acea tnr frumusee l liniti imediat pe Ludevic al XV-lea. Nu prea era el convins de virilitatea neperului su,
ducele de Berry, adic Delfinul, care nu-i manifestase niciodat nici cea mai rrtic dorin de a se apropia de vreo femeie.
Aa c, n ajunul nunii, regele l chem la el pe domnul de Vauguyon, preceptorul Delfinului, i-1 ntreb dac educaia lui
Ludovic-August era complet i dac tnrul tia ce are de fcut un brbat care urma s se nsoare a doua zi.. Domnul de la
Vauguyon, care nu socotise c n ndatoririle sale de preceptor intrau i astfel de treburi, l privi foarte mirat pe rege, blbi
453
ceva i sfri prin a mrturisi c nu-i suflase un cuvint Delfinului despre asemenea lucruri, pe care regele ar fi dorit ca
nepotul su s le tie. Atunci regele, vznd c domnul de Vauguyon ar fi un prost povuitor n privina sfaturilor conjugale,
l rug s lipeasc, pe ambii perei ai. coridorului care ducea n odaia Delfinului, gravurile din Modernul Aretin, pe care
abatele Dulaurens le publicase n 1763 i care nu lsau nimic nelmurit n privina punctelor celor mai obscure ale tiinei in
care domnul de Vauguyon se dovedise un att de slab profesor. Apoi. i porunci valetului de camer al Delfinului s-i
recomande stpnului su s priveasc la lumina sfenicului cu foarte mare atenie toate acele desene prinse pe perei.
Lucrul s-a fcut ntocmai cum a poruncit regele, dar, n ciuda acestei precauii, a doua zi diminea s-a rspndit un zvon
cam ciudat, care 1-a determinat pe Ludovic s spun :

ntr-adevr, dac nora mea nu s-ar fi dovedit a fi o femeie att de cinstit, a spune c bietul biat nu e nepotul meu
'.

S nu uitm s mai consemnm aici discuia serioas iscat la balul de la Curte. Chiar n seara acelei cstorii care avusese
un att de ciudat rezultat, prinii din casa de Lorena i chiar i simplii lor colaterali, ca de pild prinul de Lambesc, avur
pretenia s urmeze imediat dup prinii de snge regal i naintea pairilor Franei. Pentru a da dovad de curtoazie fa de
Mria-Tereza, care-i ceruse aceast favoare fa de prinii i de prinesele kirudite cu ea, regele consimi s-i nedrepteasc
pe pairi. Dar i atrase un val de proteste din partea ducilor i pairilor, n frunte cu domnul de Broglie, episcop i conte de
Noyon i iat c, n ciuda rugminilor regelui de a-i face i Iu: acea favoare doar cu prilejul respectiv, ducii i pairi; Franei
se abinur i nu se duser la bal.
454
Capitolul XXIV
Maria-Antoaneta, rivala doamnei du Barry.

Coaforul Leonard. Cstoria ducelui d'Or-leans cu doamna de Montesson. Ducele d'Ai-guillon i bate pe englezi
la Saint-Cast. Intrigi. Influena doamnei du Barry. Coaliia mpotriva domnului de Choiseul. Portretul lui Carol
I. Verioara" doamnei du Barry.

Favorita i portocalele. Exilul domnilor de Grammont i de Praslin. Portretul domnului de Choiseul fcut de
Ludovic al XVI-lea.
O vreme ochii tuturor au fost ndreptai ctre Frana i ctre doamna Delfin, interesndu-se de tot ce fcea i ce spunea. Dar
Maria-Antoaneta era o fiin foarte deschis, lesne de judecat, aa nct foarte repede toat lumea tiu cam la ce se putea

atepta de la ea. Cum Ludovic al XVI-lea pru s fi avut nc din primele zile sau, mai bine zis, nc din primele nopi mari
neplceri, ca s-o fac s le uite i ngdui s-i dea fru liber capriciilor i fanteziilor. Maria-Anloaneta fusese crescut la
Schonbrunn cu toat libertatea specific nemeasc. Aa nct supunerea la ceremonialul francez era pentru ea cea mai grea
corvoad. Doamna de Noailles, care primise sarcina s-o aduc pe prines la ordine ori de cte ori aceasta nu respecta ceremonialul, fusese poreclit de tnra Delfin Doamna-Eti-ehet" i aa i-a rmas numele. n concluzie, Maria-Antoaneta
nelese c, pentru a se distra dup pofta inimii, trebuia mai nti s se fac iubit de ctre btrnul rege ; or, lucrul era destul
de uor de realizat. Prinesa l avu pe rege la picioare, atacndu-1 n punctul su cel mai sensibil,
455
i anume fiind deosebit ele atent eu doamna du Barry

Ce funcie ocup doamna du Barry la Curte ? o ntrebase ntr-o zi prinesa pe doamna de Noailies.
Pi, rspunsese aceasta destul de ncurcat, are sar-cinas-1 distreze pe rege i s-i plac acestuia.
In acest caz, rspunsese prinesa, anun-o" pe doamna du Barry c va avea n mine o rival,
Adevrul e c ntr-adevr Maria-Antoaneta i place;: mult regelui i1 distra de minune. Frumoas, tnr, no bil, plin de
vioiciune spiritual, hotrt, abia i fcu apariia la Curte, c i aduse cu sine un aer proaspt, d tineree i libertate eare1 distra grozav pe Ludovic ai XV-lea. Era, pentru btrnul rege, ceea ce fusese prinesa de Bourgogne pentru Ludovic al
XlV-lea. Aa c bunicul ncepu a-i idolatriza nepoata care venea, dimineaa sau seara, n cma de noapte, fr nici un
respect fa de etichet, s-1 vad i s-1 srute pe frunte.
Mai ales grdinile din Trianon erau teatrul tuturor zburdlniciilor sale. Prinii i prinesele tinere organizau acolo curse pe
mgari, sfidndu-1 pe anglomanul duce de Chartres care organiza curse de cai pur-snge adui de la Londra. La una din
aceste curse, Maria-Antoaneta czu. Ciad vrur s-o ajute s se ridice, ea rspunse :

Nu ! Dueei-v i chemai-o ncoace pe Doamna-Etichet ! Ea o s v spun n amnunt ce prevede ceremonialul pentru


a ridica de jos o Delin care a czut de
pe mgar !
Cuvintele erau cu att mai nostime cu ct doatnna De-in czuse n cel mai indiscret mod din lume. Dar cum era mult prea
frumoas i mult prea bine fcut, nu avea nici un motiv s fie suprat din pricina acelui nensemnat accident. Cnd domnul
conte d'Artois, n lipsa fratelui su Delfinul. i fcuse complimente, prinesa i rspunsese;
456

Ei, drcie, cnd te urci pe un mgar, trebuie s mai i cazi, drag cumnate !
Maria-Antoaneta era foarte cochet i toaleta ei ocupa o mare parte din zi. Cum avea un pur minunat, fcu din pieptntur
o adevrat art. Primul coafor cruia i ncredina pletele fu un oarecare Larseneur. Mult vreme femeile au fost coafate de
femei ; Maria-Antoaneta a fost ns cea care a adus coafura la mod, iar mai trziu, Leo-nard i-a ctigat o adevrat
celebritate. E adevrat c i mult imaginaie, dar i talent pentru a se pune la mintea prinesei. El e cel care a inventat acele
pieptnturi fantastice care au nucit Parisul vreme de cinci sau ase ani : pieptntur-arici, pieptntur-grdin, pieptntur-munte sau pdure, pieptntur englezeasc, ilustrnd flecare numele pe care l purta.
Dup btlia susinut de domnul de La Clochetterie, femeile ncepur s poarte cte o fregat n vrful capului. Ceea ce le
fcu pe doamne s-1 numeasc pe Leonard academicianul coafurii". n acelai timp, domnioara Bertin
se intitula ministrul modei".
n 1817 sau 1818, cineva mi 1-a artat pe Leonard care tria nc. Era inspectorul general al pompelor funebre,' slujb ce-i
fusese acordat" n momentul n care solicitase un serviciu la Opera Comic.
O vreme, atenia Curii a fost distras de la nzbtiie Delfinei de pregtirile care ncepuser s se fac pentru nunta ducelui
d'Oreans cu doamna de Montesson, o femeie nenttoare cu care ducele tria de mai mult vreme, unii spuneau c marital,
alii, dimpotriv, n chip platonic. Dorina de a avea pe cineva care s-1 sprijine pe lng rege l determinase pe ducele
d'Oreans s se apropie de doamna du Earry ; fiindc pe ea conta el ca s poat obine de la Ludovic al XV-lca ngduina de
a face acea mezalian.
457
Vorbindu-i deci despre acest plan favoritei, aceasta i rspunsese pe un ton care-i era caracteristic :

Hai, ticuule, nsoar-te i vedem noi dup aia ce-o mai fi !

n urma acestei fgduieli, ticuul" se nsurase. Cstoria avu loc n tain, la Villers-Cotterets, unde ducele d'Orleans
adunase toat Curtea, care nu tia sau care se prefcea c nu tie care este scopul acelei reuniuni. n dimineaa zilei fixate
pentru cstorie i ateptat cu atta nerbdare de duce, domnul d'Orleans a pus el nsui la . punct toate distraciile de peste
zi pentru oaspeii si : partide de vntoare, plimbri n caleaca etc, etc, apoi s-a urcat n trsur ca s vin la Paris pentru
binecuvn-tarea nupial. Punnd piciorul pe treapta trsurii, a spus ctorva dintre prietenii si intimi :

Cu bine, domnilor ! M aflu ntr-un moment de mare fericire, ntunecat doar de faptul c nu e cunoscut. Am s m
napoiez trziu, dar n-am s m ntorc singur, ci mpreun cu acea care va mpri cu voi ataamentul pe care-1 manifestai
fa de mine i fa de interesele mele !
ntr-adevr, seara, la ora ase, o trsur s-a oprit sub marea arcad a vestibulului. Din ea a cobort ducele d'Orleans, care a
intrat n salon innd-o de min pe doamna de Montesson. Imediat, marchizul de Valenc.ay, cel mai apropiat prieten al
prinului, a naintat ctre doamna de Montesson i a salutat-o ca pe o alte regal, exemplu ce a fost urmat de ntreaga
societate. Sosi i momentul culcrii. Domnul de Valencay,_care i-a prezentat ducelui cmaa de noapte, a observat c, dup
regulile celei mai stricte curtoazii matrimoniale, ducele se rsese peste tot. Ludovic al XV-lea, neavnd ncotro, a recunoscut
acea cstorie,
458
dar a refuzat categoric s-i dea titlul de alte regal doamnei de Montesson.
n vremea aceasta, lupta dintre domnii de Choiseul i d'Aiguillon continua. S spunem cteva cuvinte despre Ar-mandVi?inerod-Duplessis, duce d'Aiguillon, care a jucat un rol att de mare n timpul ultimilor ani ai domniei lui Ludovic al XVlea i al crui fiu a avut un rol att de trist n timpul primilor ani ai Revoluiei din 1739.
Ducele d'Aiguillon se nscuse n 17210. Venise de tnr la Curte, unde fusese prezentat sub numele de ducele d'Agenois. Era
acelai duce d'Agenois de care fusese ndrgostit pe vremuri doamna de Chteauroux i care leinase, de fa cu regele
aflnd c fusese rnit n lupta de la Chteau-Dauphin, unde regele l trimisese ca s fie ct mai departe de ea. S ne aducem
aminte c doamna de Chteauroux, spre deosebire de doamna de Pompadour, era antiaustriac. Ducele d'Aiguillon i
mprtise ntru totul prerile, care erau aceleai ca i ale unchiului su, domnul de Richelieu. Aa c ducele trecuse, n
mod firesc, de partea Delfinului, rzboindu-se cu domnul de Choiseul i cu Parlamentul. Cnd Parlamentul din Bretagne a
nceput s se rzvrteasc mpotriva regelui, rezistnd edictelor sale, ducele d'Aiguillon, comandant militar al provinciei, a
dat dovad de mult asprime i hotrre, fapt ce i-a fcut pe bretonii nclinai ctre libertate i independen s se ndeprteze
de el i s-1 judece foarte aspru. Cnd n 1758 englezii se aventurar pn pe coastele inutului Bretagne, ducele d'Aiguillon
i btu la Saint-Cast i-i sili s se urce n corbiile cu care veniser i s se napoieze n Anglia. Dar bretonii l nvinuir c
nu participase prea mult la victorie i-1 acuzar c att timp ct durase btlia ar fi stat ascuns ntr-o moar.
459

Domnul d'Aiguillon s-a acoperit de glorie n lupta de la Saint-Cast, spusese careva n faa domnului de Cha-lotais.
Vrei s spui de fin, rspunsese procurorul general al Parlamentului din Bretagrse.
Vorbele acestea nedrepte l necjir foarte tare pe domnul d'Aiguillon care se aprinse i mai tare. Atunci bretonii se
nverunar mpotriva lui i-1 acuzar de infidelitate, cernd s fie dizgraiat i fcnd astfel jocul dGrnnu-lui de Choiseul,
care simea instinctiv nevoia s-1 zdrobeasc pa ducele d'Aiguillon, pretndu-se la orice pentru a-i ajunge scopul. Silit s
lupte att mpotriva primului-ministru, cit i mpotriva Parlamentului, ducele a uzat de toate mijloacele i 1-a acuzat, la
rndul lui, pe Chalotais de un complot ce urmrea s rstoarne monarhia. ntemniat, Chalotais a devenit idolul
Parlamentului. Rzmeria a nceput s ia amploare n Bretagne ; ducele d'Aiguillon a instituit un simulacru de Parlament
care a fost huiduit, n sfrit, plictisit, crmuirea 1-a nlocuit pe ducele d'Aiguillon din Bretagne cu ducele de Duras.
nlocuirea un eec pentru duce a sporit forele Parlamentului, care i-a rennoit plngerile mpotriva ducelui
d'Aiguillon, cernd s fie judecat. Dar Parlamentul Parisului s-a opus. Atunci ducele d'Aiguillon i unchiul su, ducele de
Riche-lieu, dndu-i seama c aveau mare nevoie s fie sprijinii de rege, au apelat la doamna du Barry. Vei vedea c intriga
a reuit de minune. Prin doamna du Brry, domnul d'Aiguillon a obinut de la rege un ordin care suprima procedura ; la
rndul su, Parlamentul a promulgat un decret prin care ducele d'Aiguillon era nvinuit de un fapt ce-i pta onoarea i-i
suspenda titlul de pair pn la judecat. Drept rspuns la acest decret, reg-ele a inut un consiliu la Versailles, unde domnul
d'Aiguillon a fost poftit s ia loc printre pairii Franei.
Aici ajunseser lucrurile cu ducele d'Aigiullon cnd domnul de Maupeou-fiul, care se afla n fruntea Parlamentului din Paris,
nemulumit de funcia pe care o avea, dori o slujb mult mai nalt, .i anume pe aceea de cancelar al Franei. Pentru ca
sigiliul de cancelar s nu-i scape, U fgdui domnului de Choiseul tot sprijinul mpotriva ducelui cl'Aiguiiiori ; ducele
d'Aiguillon i fgdui tot sprijinul mpotriva domnului de Choiseul ,i, susinut de cele dou partide adverse, deveni cancelar
al Franei n urma demisiei tatlui su. Era un brbat de cincizeci i ase de ani, de talie mijlocie, pe care dumanii l

socoteau cumplit de urt, dei avea nite ochi deosebit de frumoi, plini de inteligen i focoi. Avea un aer sever i un temperament coleric, ceea ce-1 fcea s aib un ten galben-verzui din pricina cruia marealul de Brissac i spunea
,.preedintele Portocal-amar". Acea porecl, care avu un mare succes, l determin pe preedinte s fac ceea ce fac actorii
seara la teatru, adic s-i vopseasc faa cu alb i cu rou. Astfel, nfiarea sa era mai puin sumbr i limbajul lui plin de
dulcea ncerca s-i atrag pe toi cei pe care nu-i putuse cuceri cu obrazul lui fardat. Era insinuant, suplu i avid de voturi,
indiferent din partea cui ar fi venit, Ajuns prim-preedinte, l ntrebase pe un om de ncredere ce se vorbea despre el la palat.
La nceput omul ezitase s-i rspund, dar. silit, l mrturisise c toi l gseau trufa i inabordabil.

Doar att ? ntrebase primul-proedinte. Ei bine, i vor schimba n curnd prerea !

afabil,
l gse.. .
rile n perspectiv, i ddu seama c un ministru btrn
trebuia s se dea bine pe ling o amant tnr. Aa c
de ndat ce ajunse cancelar, deveni sluga preaplecat a
461
doamnei du B&rry. Ca s n-o supere pe favorit, renunase la caleaca de abanos a cancelarilor. n sf rit, ca un simplu
muritor de rnd, se juca cu maimua, cu papagalul i cu pisicile favoritei. i spunea doamnei du Barry veri-oar", nrudire
oricum mai puin disproporionat dect cea dintre Maria-Tereza i doamna de Pompadour. n vremea aceasta, avea grij s
unelteasc din umbr pentru a-1 determina pe rege s renune la serviciile domnului de Choiseul. Abatele de Broglie, care se
ocupa de corespondena ministerului de externe i care avea o droaie de ageni secrei ce spionau Curile rilor aliate i pe
ambasadorii acreditai acolo, i demonstra regelui c domnul de Choiseul era mult mai devotat Austriei dect Franei.
Doamna du Barry i procur frumosul portret, fcut de Van Dych lui Carol I, pe care-1 puse n faa canapelei pe care avea
obiceiul s stea regele.

Al cui e portretul sta ? o ntrebase Ludovic al XV-lea.


Al lui Carol I, sire.
i de ce se afl aici ?
Ca s v amintii de soarta lui nefericit.
n legtur cu ce anume s-mi amintesc de soarta lui ?
Pi aceeai soarta v ateapt i pe dumneavoastr, sire, dac nu desfiinai Parlamentul.
ntr-o zi. regele gsi o buctreas excelent la doamna du Barry.