Sunteți pe pagina 1din 104

Alexei Panshin

Ritual de trecere

Pentru Charles i Marsha Brown

Partea I:
Trezirea la via

Ca s fiu cinstit, nu-mi pot aminti limpede tot ce s-a ntmplat nainte i dup ncercare,
acolo unde s-a dovedit necesar, am umplut golurile cu "posibiliti" invenii, dac vrei
.
Nu exist nici o ndoial, niciodat nu m-am exprimat att de cursiv pe ct scriu acum i aic
. Probabil nimeni altcineva nu a fcut-o. Unele ntmplri sunt n ntregime imaginate, totu
nu conteaz. n cea mai mare parte, totul a fost descris suficient de aproape de ad
evr, dar lucrul cel mai important din aceast povestire nu l constituie evenimentele
n sine, ci transformrile care s-au produs n mine acum apte ani. La schimbri trebuie
s fii mereu atent. n lipsa lor eu nu a studia ordinologia, nu m-a fi cstorit cu acelai
brbat i poate nici nu a mai fi n via. Schimbrile au fost redate cu exactitate nici o
venie.
Perioada n care am nceput s cresc a rmas de mult n urm. Pentru mine a reprezentat ceva
foarte important. La doisprezece ani eram o feti cu ochii i prul negru, mic i slbu
rezream nici perspectiva de a avea mai trziu o nfiare deosebit. Prietenele mele ncepu
s nfloreasc, pe cnd eu rmneam mereu aceeai i, disperat, ncepusem s-mi pierd speran
u prea cert, aa cum afirmase tata, eram "ngheat". Mi-o spusese pentru prima dat tachin
du-m, pe cnd aveam vreo zece ani.
Mia, spusese el, mi place cum ari acum. Ar fi pcat s creti i s te schimbi.
Dar eu vreau s cresc, i rspunsesem.
Nu. Cred c-am s te nghe i ai s rmi exact cum eti acum, i i fluturase mna n fa
cu gndul c eti ngheat.
Am fost att de speriat de idee, nct tata i-a continuat jocul. Pn la vrsta de doisprez
ani mi-am dat toat silina s-l ignor, dar mi era extrem de greu, mai cu seam c ntr-ade
, nu creteam deloc. Eram mereu la fel de mic, slab, fr forme. Cnd tata glumea pe seama
mea, singura replic pe care o gseam era s-i spun c nu-i adevrat. Dup o vreme am renun
t i la aceasta.
nainte chiar de a ne muta din Cvartalul Alfing am ajuns acas cu un ochi nvineit.
Tata m-a privit i m-a ntrebat:
Ei, ai pierdut ori ai nvins?
Am ctigat, a fost rspunsul meu.
n acest caz, continuase el, nu voi fi nevoit s te "dezghe". Deocamdat nu, cci vd c t
escurci foarte bine singur.
Asta se ntmplase cnd aveam doisprezece ani. Nu i-am rspuns deoarece nu era nimic de
spus. i oricum eram extrem de furioas.
Faptul c nu creteam devenise o parte a problemei mele principale. Cealalt latur o co
nstituia nehotrrea. Nu voiam s merg nainte nu-mi plcea ceea ce vedeam acolo. Dar nici
napoi nu puteam s dau; ncercasem i nu mi reuise. Nu-i poi petrece ntreaga via n
iam ce s fac.
Pe Nav avem trei srbtori mari i cteva mai puin importante. Pe 14 august se srbtorete
area Navei n august anul trecut s-au mplinit o sut aizeci i patru de ani. Apoi, ntre
0 decembrie i 1 ianuarie se srbtorete Anul Nou. Cinci zile fr coal, fr profesori, f
retutindeni sunt agate decoraiuni, se dau mese, prietenii se viziteaz, se fac cadour

i, petreceri. La fiecare patru ani mai adugm o zi. Acestea sunt cele dou srbtori vese
le. 9 Martie reprezint cu totul altceva. E ziua cnd a fost distrus Pmntul i nu-i un e
veniment pe care s-l serbezi. Este doar o dat de care i aduci aminte.
Din cte am nvat la coal, explozia demografic constituie cauza principal a oricrui r
anul 2041, pe Pmnt triau opt miliarde de oameni i nimeni nu avea loc nici s strnute. N
u existau suficiente case, coli i profesori, drumurile erau proaste, traficul impo
sibil, resursele naturale pe sfrite sau chiar epuizate, toi erau flmnzi, chiar dac de
foame nu murise totui nimeni. Nimeni nu ndrznea s ridice tonul, pentru c risca s deran
jeze ali o sut n jur; n plus existau legi i ordonane ce aveau grij s-l conving s p
nitea probabil ca ntr-o bibliotec unde custodele e douzeci i patru de ore din douzeci
patru un bibliotecar mbcsit. i populaia continua s creasc. Sigur trebuia s se ajung
un punct terminus, iar acest punct a fost atins cu o sut aizeci i patru de ani n urm.
tiu, sunt norocoas fie i numai pentru faptul c m aflu n via. Str-strbunicii mei s-a
printre cei ce au anticipat sfritul i este singurul motiv datorit cruia eu una sunt
aici.
Nu s-a pus problema ca oamenii s se mute n alt parte a Sistemului Solar. Nu numai c
Pmntul constituia singura proprietate valoroas din vecintate, dar cnd el a fost distr
us la fel s-a petrecut cu toate coloniile din sistem. Prima dintre Navele Gigant
a fost terminat n anul 2025. Una din cele opt aflate n serviciu, ca i alte dou nc net
rminate au srit n aer laolalt cu restul lumii n 2041. n doi ani, Navele au plantat 11
2 colonii, pe planete din tot attea sisteme stelare. (Au fost o sut dousprezece la n
ceput, dar un numr destul de mare au dat gre, cel puin apte s-au purtat prost i au tr
ebuit disciplinate moral, aa nct mai exist circa nouzeci).
Noi, cei de pe Nave, ne nvasem bine lecia i cu toate c o Nav adpostete o populaie d
e redus numericete, nu vom degenera. i nu vom permite nici supraaglomeraia. Dispunem
de o supap de siguran. La trei luni de zile dup ce mplineti paisprezece ani eti luat
e pe Nav i depus pe una din planetele-colonii, obligat fiind s te descurci acolo si
ngur timp de treizeci de zile. Nu se fac excepii, iar procentul de mortalitate e
destul de ridicat. Dac eti prost, naiv, lipsit de maturitate, ori pur i simplu ghin
ionist, nu vei supravieui acelei luni. Dac te ntorci ns acas, ai devenit adult. Proble
ma mea consta n aceea c la doisprezece ani nu-mi era fric de moarte, dar mi era team
s prsesc Nava. Nu m obinuisem nici cu gndul c urma s ne mutm din zona unde locuisem
ci.
Aceast lun de test o numim "ncercare" i nu cred s fi trecut mcar o zi n care s nu m
it la ea, ncepnd cu momentul cnd am mplinit unsprezece ani. Pe atunci cunoscusem un
individ pe nume Chatterji, al crui fiu trebuia s plece n ncercare, iar el avea serio
ase ndoieli n privina reuitei. A izbutit s afle unde avea s-i fie cobort fiul. L-a ds
bine asupra tuturor pericolelor care tia c exist pe acea planet, apoi, nainte ca biat
ul s plece, i-a strecurat o mulime de arme interzise pe durata ncercrii. L-a sftuit c
a odat ajuns jos, s-i gseasc o gaur unde s se ascund vreme de o lun i s nu se mit
socotind c astfel fiu-su ar avea mai multe anse.
Totui, biatul nu a izbndit. Nu era prea inteligent. Nu tiu cum a murit poate nu a re
uit s fac fa unui pericol cunoscut, sau poate c a dat peste ceva cu totul neobinuit; p
ate c, din ntmplare, i-a zburat creierii cu una din armele acelea pe care n-ar fi tr
ebuit s le aib asupra sa, sau pur i simplu a alunecat rupndu-i gtul oricum, nu a tri
a s se ntoarc acas.
Iar domnul Chatterji a fost expulzat de pe Nav. Probabil a murit i el.
Pare crud eu una nu pot s m pronun. De fapt, nu are nici o importan dac pare sau nu,
eoarece este necesar, iar eu tiam aceasta nc nainte de a mplini unsprezece ani. Totui,
la vremea aceea ntmplarea m-a impresionat profund i, dac a fi reuit s nfrunt realit
n spatele hotarelor cvartalului unde locuiam, a fi fost mult mai linitit.
S-ar putea s fi fost i alte cauze, dar cred c acesta a fost principalul motiv pentr
u care tata, atunci cnd a devenit Preedinte al Consiliului Navei, a hotrt s ne mutm.
Biei i fete de pe Nav, creteam jucnd fotbal. Sunt sigur c am nvat jocul de la patr
ci ani, iar de lovit mingea cu certitudine o loveam nc dinainte. Profitam de fieca
re moment ca s jucm, aa c nu-i de mirare c asta fceam n Cvartalul Alfing, Nivelul Pa
cnd mi s-a trimis vorb s m ntorc acas. Curtea se ntinde pe dou sute de metri n fi
irecie i pe trei etaje n nlime. Are amenajat un teren de fotbal, verde i minunat ntre
, ns civa puti abia ntori din ncercare, simindu-se de dou ori mai tari din aceast
citaser privilegiile punnd stpnire pe el. Noi a trebuit s ne mutm pe un teren mai mic

din captul ndeprtat i jucam acolo.


La fotbal ai n fa o linie de cinci oameni, trei mijlocai ce formeaz o prim linie de ap
are i care paseaz mingea n fa ca naintaii s o preia i s nscrie, doi fundai jucnd
i un portar cu rolul de a apra poarta. Fotbalul e un joc de continu micare, care se
oprete doar dac se fluier un penalti, sau dac mingea iese din teren, ori cnd se nscri
e un gol, iar atunci se oprete numai cteva
secunde.
Jucam inter-stnga pe linia de atac deoarece lovesc excelent cu piciorul stng. E un
talent nnscut.
De la mijlocul terenului, ncercnd s-mi recapt respiraia dup atta alergtur, l-am priv
portarul nostru plonjnd dup un ut puternic. Se ridic aproape imediat, btu mingea de
pmnt o dat, apoi o ridic cu o mn i o trimise n sus i lung. Portarii sunt singurii ju
care au voie s ating mingea cu minile. Noi, ceilali, trebuie s folosim capetele, umer
ii, genunchii i picioarele. Asta face ca jocul s fie interesant.
Interul nostru dreapta stop mingea i o prinse cu piciorul. Imediat dup aceea o pas l
ui Mary Carpentier la mijlocul terenului i cu toii am pornit nainte atacnd ca s nscrie
m.
Mingea zbura n zigzag printre noi i n spatele nostru, ca i cum ar fi fost nsufleit, fo
m sferic maronie zbughind-o lateral, srind n aer, ferindu-se, dar sfrind ntotdeauna pr
ns, nereuind niciodat s scape cu adevrat de juctori.
Cealalt echip intercept o dat mingea, dar Jay Widner reui s preia o pas greita i am
iari s naintm. n sfrit, Mary Carpentier mi trimise mingea, ntr-un scurt moment cn
marcat. Am driblat-o pe Venie Morlock, ce se inea mereu n preajma mea. Era mare, d
ar nceat. Chiar obligat s m concentrez asupra mingii din fa eram mai iute dect ea. M
m ntr-o poziie clar de gol cnd Venie i-a dat seama c nu poate s m opreasc. Se arunc
mine, m lovi cu oldul i m expedie cu faa la pmnt. Alergam cu vitez maxim i n-aveam
. Am zburat n aer i n acelai timp am lovit cu putere. Mingea trecu cu mult pe lng bara
i plasa porii.
Spumegnd de furie, am privit-o.
Fotbalul nu-i un sport de contact fizic! i-am spus.
Era caracteristic pentru Venie s procedeze n acest mod cnd nu avea alt soluie i vedea
c pierde, mai ales n faa mea. Eram dumani declarai, dei cred c din partea ei, mai mult
dect dintr-a mea, reprezenta o politic deliberat. Tocmai m ridicam de la pmnt cnd difu
oarele au fluierat, cernd atenie.
Mereu se auzeau anunuri din aceste difuzoare. De ast dat mesajul mi era adresat:
Mia Havero este chemat acas. Mia Havero este chemat acas.
De obicei tata nu-mi atrna de coad o guvernanta i m lsa s vin acas cnd doream. O feme
doamna Farmer, obinuia s-i spun tatei c eram indisciplinat, ns nu era adevrat. Dac
m striga, nu trebuia s-o fac de dou ori.
Timpul s-o tergi acas, zise Venie. Haide, fugi.
Explozia de furie pricinuit de cztur mi trecuse, dar nc fumegam.
Mai am ceva de fcut i pe urm plec. Am de dat un ut.
De ce? ntreb Venie. Nu-i vina mea c-ai intrat n mine.
Dac era vina mea c m ntinsesem lat la pmnt, atunci nu aveam motiv de plngere. Dac vi
parinea ei, atunci aveam dreptul la o lovitur important de pedeaps. Aa-i la fotbal. P
robabil Venie credea c susinnd sus i tare c nu e vinovat, pn la urm cineva va sfri
lua n serios.
Atunci interveni Mary Carpentier, cea mai bun prieten a mea.
Ah, termin Venie. Am vzut cu toii cum ai procedat. Las-o pe Mia s trag ca s poat ple
acas.
Dup cteva obiecii sterile din partea lui Venie, toat lumea fu de acord c trebuia s exe
cut o lovitur liber. Am fixat mingea pe locul marcat cu X din faa porii.
Portar era fiul doamnei Farmer, Peter, un biat mai mic dect mine i destul de ncet ca
fie desemnat portar. Se aez cu minile pe genunchi i atept. Poarta msoar doi metri pa
zeci n nlime i apte metri lime, iar mingea se poziioneaz la unsprezece metri distan
l are o zon destul de mare de acoperit, totui din doi pai poate ajunge n orice punct
al porii. E nevoie de o lovitur bun ca s-l pcleti.
Ambele echipe stteau n spate i priveau, n vreme ce eu am dat napoi un pas sau doi. Du
p o secund am pornit, am mimat un ut cu faimosul meu picior stng i am expediat o lovi
tur slab cu dreptul, exact dincolo de degetele ntinse ale portarului, n colul porii. A

poi am plecat.
Am intrat n coridorul exterior i m-am ndreptat direct spre scurttura mea. Am desprin
s gratiile de la o gur de aerisire, strecurndu-m n conducta ntunecoas, apoi din interi
or am aezat grilajul la locul lui. Asta era ntotdeauna partea cea mai dificil, s pri
nzi gratiile la loc dinuntru. Trebuia s strecor un deget printre ele, s-mi rsucesc u
n umr ca s ajung cu degetul la nchiztoare, apoi s bjbi pn nimeream poziia de nchid
veam degetele destul de lungi i mereu triam cteva momente de frustrare pn reueam. Dup
e am pus gratiile la locul lor, m-am ntors i am plecat prin tunelul ntunecos, cu faa
mngiat de o briz uoar. M-am concentrat asupra numrului de guri de aer pe lng care t
m.
S schimbi o Nav Spaial dintr-o colonie de transport ntr-un ora era o treab la fel de d
ficil ca i transformarea maic-mii ntr-un artist elul ei din totdeauna, din cte mi ad
aminte. i mai aveau ceva n comun: dup prerea mea, nici una nu constituia o reuit depli
n. n ambele cazuri rmseser o mulime de fire atrnnd libere, fire care ar fi trebuit n
e strns.
De exemplu, punctul unde se termina cvartalul nostru i ncepeau celelalte dou, pe am
bele pri, constituia o chestiune ce inea de administraie i nu de ziduri. Cvartalul nsu
, i toate sunt la fel, e un labirint de perei, alei nfundate, coridoare fr de sfrit, s
i conducnd n direcii bizare. Toate fuseser special proiectate astfel s-i fereasc pe o
meni de plictis i lene i acesta e un lucru important pe o Nav ca a noastr.
n orice caz exist foarte puine linii drepte, aa nct dac nu vrei s oboseti, trebuie s
act pe unde s mergi. ntr-un cvartal strin este foarte posibil s te rtceti fr o hart
eea destul de des ni se cere prin radio s fim ateni la copii de doi-trei ani care
s-au pierdut.
Eram foarte grbit s recuperez ntrzierea, din aceast cauz m ndreptasem exact spre scu
mea. Dac Nava ar fi o persoan, atunci reeaua de aerisire ar reprezenta sistemul ei
circulatoriu. Sngele circul de la inim spre plmni, unde las dioxidul de carbon i prei
oxigenul, napoi la inim, apoi n corp unde oxigenul se consum i se ia dioxidul de car
bon. Aerul de pe Nav merge prin conducte la Nivelul Trei de unde se mbogete cu oxigen
, apoi prin conducte n interiorul Navei, unde este respirat de oameni; iari n conduc
te i jos la Ingineri, unde apa i murdria, dioxidul de carbon i microbii sunt eliminai
, adugndu-i-se o urm de ap curat. l mai mic de jur mprejur nc puin, apoi l exped
elul Trei.
Conductele sunt montate n linie dreapt, iar dac mergi prin ele poi s ajungi oriunde v
rei, mult mai repede dect dac ai folosi coridoarele. Altcineva mai mare dect mine n
u ar fi reuit s se strecoare n gurile de aerisire pentru personalul de ntreinere exis
t deschideri mai mari, ns acestea sunt ncuiate iar celorlali copii le era fric s m
e, aa c scurttura rmsese drumul meu particular. Toi considerau c sunt nebun s merg p
lo i, de dragul prestigiului, mi plcea s pretind c au dreptate, dei n-aveau. Att timp
evitai ventilatoarele gigant totul era bine. Pe mine oamenii m speriau, nu condu
ctele ntunecate.
Cnd am ajuns pe coridorul nostru, am dat deoparte gratiile, am ieit prin deschiztur i
m-am ridicat n picioare. Am reaezat grtarul metalic i mi-am trecut de cteva ori mna p
rin pr s-l nv s se poarte i s stea culcat la locul lui. Am motenit prul, ochii, nas
t, tenul de la strmoii mei indieni i spanioli din partea tatei i, cu toate c port prul
scurt, st mereu rebel.
Bun, tat, am spus intrnd n apartament. Am ntrziat?
Camera de zi era ntr-o adevrat dezordine. Cri i hrtii puse grmad pe duumea i toat
s ntr-un singur zid. ntotdeauna casa noastr avusese aspect de cas locuita, dar acum a
rta mult mai ru ca de obicei.
Tata edea ntr-unul din fotoliile sale, sortnd cri. Pe tata l cheam Miles Havero. Este
n om mic de statur, de vrst mijlocie, cu o fa greu de citit i cu o minte extrem de asc
uita. n principal este matematician, dei a fcut i face parte din Consiliul Navei de m
uli ani. El i cu mine locuiam n acest apartament din clipa n care am plecat din dorm
itorul comun, la nou ani.
Mi-a aruncat o privire cercettoare:
Ce s-a ntmplat?
N-am vrut s ntrzii, i-am rspuns.
Nu la asta m refeream. Vorbesc de hainele tale.
Am privit n jos. Eram mbrcat cu o cma alb i pantaloni scuri, galbeni. Amndou purt

praf i de ulei.
Nava reprezint un loc unde-i aproape imposibil s te murdreti. nti, pmntul din curile
talelor nu e pmnt adevrat. Este un produs din celuloz fixat pe un suport de plastic
cnd o poriune se uzeaz, se scoate afar i se pune alta, ca i cum ai schimba parchetul n
r-o camer. Singurul loc unde gseti praf i pmnt n orice cantitate este Nivelul Trei, un
e dealtfel nu gseti altceva. O anumit cantitate de praf se mprtie de la acest nivel pe
toat Nava. n final gurile de colectare o absorb i o sufl ctre Inginerii Primului Niv
el, unde e utilizat pentru alimentarea Convertizoarelor care dau cldura, lumina i e
nergia de pe Nav. V dai seama ns c, de fapt, nu prea ai ocazii s te murdreti.
O dat l-am ntrebat pe tata de ce nu proiecteaz un sistem care s in praful pe Nivelul T
rei, n loc s se oboseasc s curee Nava atunci cnd se murdrete. Nu le-ar fi greu s-l f
Mi-a rspuns:
tii pentru ce a fost construit Nava, nu?
Da, am replicat. Toat lumea tia asta. Fusese construit pentru a-i duce pe Mnctorii de
Praf s nfiineze Coloniile nu le spun aa n prezena tatei; dei pare surprinztor, lui
place acest cuvnt.
Tata i-a continuat explicaia. Mnctorii de Praf, Colonii adic, au fost mbarcai ntr-un
u strmt. Nu erau oameni curai ncearc s convingi un ran s se spele iar nite oamen
aa fel aveau oricum s transpire i s miroas. Mai cu seam din acest motiv, Nava fusese
prevzut cu un sistem foarte eficace de curare i de reciclare a aerului. Astzi o folosi
m n cu totul alte scopuri, deci sistemul nu mai este necesar.
Mi-a spus c sugestia mea nu era total deplasat.
Atunci, de ce nu ntreprinde nimic Consiliul? l-am ntrebat.
Gndete singur, Mia, fusese replica lui. ntotdeauna proceda astfel, s m determine s d
opr singur explicaiile, nainte de a cuta n cri sau de a ntreba.
Am gsit rspunsul. Pe scurt, ar fi nsemnat prea mult deranj pentru un rezultai nesem
nificativ s modifici un sistem care funciona bine, fr nici un cost, n favoarea altuia
ce nu poseda dect o singur virtute, simplitatea.
Mi-am ters cmaa i cea mai mare parte a prafului s-a dus.
Am venit acas pe o scurttur, am zis.
Tata ddu absent din cap i nu spuse nimic. liste imposibil s ghiceti ce anume gndete. O
dat, cineva m-a luat deoparte i m-a rugat s descopr cum va vota tata ntr-o anumit prob
lem de Consiliu. Nu erau nite oameni simpatici, aa c n loc s le spun politicos c n-am
abar, i-am minit. Nu pot s ghicesc ce gndete tata el trebuie s-mi spun.
Ls deoparte cartea pe care o rsfoia i spuse:
Mia, am o veste bun pentru tine. Ne mutm ntr-un alt loc.
Am srit cu minile de gtul lui.
Asta da, era o veste pe care doream s-o aud. Dei exista mult spaiu liber pe Nav, no
i ne nghesuiam ntr-un apartament destul de mic. Nu tiu cum, dar dup ce plecasem din
dormitor i m mutasem cu tata nu am mai reuit s schimbm apartamentul lui cu altul mai
mare. Eram prea ocupai cu viaa de zi cu zi. Lucrul pe care-l detestasem cel mai mu
lt n dormitor era lipsa de spaiu se simea c acolo oamenii tiu c trebuie s te suprave
ze. Dac ne mutam, nsemna c urma s am o camer mai mare numai i numai pentru mine. Tata
mi-o promisese.
Ah, tat, i n ce apartament ne vom muta?
Populaia Navei este n prezent cam de 30.000 de persoane, ns a existat o vreme cnd am
transportat de treizeci de ori mai muli pasageri, plus ncrctura lor. Sincer s fiu, nu
prea neleg unde i-au aezat pe toi. Dar acum, dei ne-am mprtiat ca s ocupm cte ceva
l rmas gol, toate cvartalele au apartamente libere. Dac am fi dorit, ne-am fi putu
t muta chiar i alturi.
Atunci tata mi rspunse, pe un ton indiferent:
E un loc mare n Cvartalul Geo, iar cerul mi se prbui n cap.
M-am ntors cu spatele la el, simind c ameesc i m-am aezat. Tata nu numai c dorea s p
asa, ci i precarul echilibru pe care mi-l cldisem cu atta trud. Pn la nou ani nu avuse
em nimic, iar acum tata voia s renun la tot ce agonisisem ntre timp.
Nici acum nu-mi vine uor s vorbesc despre asta. Dac nu ar fi important, a sri peste e
veniment, fr s pomenesc nici un cuvnt. Fusesem foarte singur la nou ani. Trisem ntr-o
mer cu ali paisprezece copii, supravegheata i spunndu-mi-se ce s fac, urmrind procesiu
nea de mame de dormitor venind i plecnd, simindu-m abandonat. Aa a fost viaa mea vreme
de cinci ani. n cele din urm a sosit un moment cnd nu am mai putut ndura i am fugit.

M-am urcat n trenul pneumatic, dei nu-mi dau prea bine seama cum de-am tiut ncotro s
-o iau i m-am dus s-l vd pe tata.
Tot drumul m-am gndit ce o s-i spun i ce o s spun el, fcndu-mi probleme i frmntndu
astfel c atunci cnd am ajuns plngeam deja cu sughiuri, de nu m mai puteam opri.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat, ns eu nu puteam vorbi.
A scos o batist, mi-a ters faa i a reuit pn la urm s m calmeze i s neleag ce d
durat ceva timp, ns pn la urm am terminat. Plnsul mi-a stat i numai din cnd n cnd m
inam.
mi pare foarte ru, Mia, mi rspunsese grav. Nu mi-am dat seama cum stau lucrurile. Mam gndit s fac ce este mai bine pentru tine. Am crezut c-i mai bine s locuieti ntr-un
dormitor cu ali copii de vrsta ta, dect s stai aici singur cu mine.
Nu, i-am zis. Eu vreau s stau cu tine, tat.
M-a privit lung, gnditor, apoi a dat din cap:
Bine. Am s sun la dormitor s i anun, s nu cread cumva c te-ai rtcit.
Atunci a devenit Cvartalul Alfing una din cele dou certitudini din viaa mea. Nu poi
conta pe un dormitor sau pe o mam de ocazie, dar un cvartal i un tat reprezint lucr
uri certe. i uite, tata voia acum s abandonez unul din aceste dou lucruri sigure. P
e deasupra, Cvartalul Geo nici mcar nu se gsea pe Nivelul Patru era la Cinci.
Nava are cinci etaje separate. Primul Nivel este n principal tehnic Ingineri, Sal
vare, Motoare, Convertizoare i aa mai departe. Al doilea este mai ales Administrat
iv. Al Treilea conine pmnt i dealuri i praf, copaci adevrai i iarb, nisip i animale
ii locul unde suntem instruii noi, copiii, nainte de a fi lsai pe una din planete, p
entru a supravieui sau a muri. Nivelurile Patru i Cinci sunt rezideniale, acolo und
e locuim cu toii. Dintre acestea, Nivelul Cinci e ultimul. ntre noi, copiii, se tia
c dac locuieti pe Cinci nu eti cu mult mai bun dect un Mnctor de Praf. Dac acceptai
eti la Cinci, atunci nsemna c renuni de bun voie la una din calitile care te fceau um
Am rmas mult timp pe scaun, gndind i strduindu-m s mi revin.
Nu vorbeti serios cu mutarea asta la Nivelul Cinci? am ntrebat spernd c tata glumete
de fapt nu speram cu adevrat, ci mai degrab doream s amn puin momentul adevrului.
Bineneles c sunt serios, mi rspunse pe un ton normal. A trebuit s scotocesc mult pn
c acest apartament. Dealtfel am nceput deja pregtirile ca s ne mutm. Cred c i va place
acolo. Am neles c mai au un biat de vrsta ta la coal acolo, chiar ceva mai avansat n
truire dect tine. Asta i va da posibilitatea s i lupi puin, n loc s-i pierzi vremea
se ntmpl aici, fr concuren.
mi era fric i am nceput s argumentez cu disperare, numind toate locurile unde ne-am f
i putut muta n Alfing. Am plns, dei asta nu mi se ntmpl prea des, dar tata a rmas de n
clintit. n cele din urm mi-am ters faa cu mnecile cmii, mi-am ncruciat braele la p
rostit:
Eu nu voi pleca.
Nu era tactica cea mai bun ca s-l abordez pe tata. N-am reuit altceva dect s-l convin
g c sunt ncpnat, numai c de ast dat nu era vorba de ncpnare. mi era realmente
dac ne mutm, pentru mine viaa nu va mai fi aceeai. Era imposibil.
Dar nu puteam s-i spun asta tatei. Nu puteam s recunosc n faa lui c mi era fric.
El se apropie de scaunul pe care stteam cu braele ncruciate, cu lacrimi proaspete mi
jind n colul ochilor i i puse ambele mini pe umerii mei.
Mia, spuse, mi dau seama c nu este uor pentru tine, ns n mai puin de doi ani vei dev
propriul tu stpn. Atunci vei locui unde-i va place i vei face ceea ce doreti. Dac nu
i capabil s iei o hotrre neplcut acum, ce fel de adult vei fi? Din acest moment, fr a
comentarii, cu nu m mut. Ai de ales. M nsoeti, ori te ntorci la dormitor aici, n Cv
ul Alfing.
Trisem ntr-un dormitor i nu aveam ctui de puin intenia s m ntorc acolo. Voiam din t
etul s stau cu tata, dar hotrrea nu era uor de luat. Se punea problema la care din c
ele dou puncte stabile din viaa mea doream s renun. ntr-un sfrit, m-am hotrt.
Dup ce mi-am ters din nou ochii cu mneca, m-am ntors agale n curtea Cvartalului. Cnd a
m ajuns, ambele jocuri de fotbal se terminaser; ntreaga curte devenise un caleidos
cop de cmi i orturi colorate. Nu o vedeam nicieri n masa de copii pe Venie Morlock, a
am ntrebat un puti pe care-l cunoteam din vedere dac a vzut-o.
Mi-a artat cu degetul:
E-acolo.
Mulumesc, i-am spus.

Am srit pe ea i am frecat-o cu nasul de pmnt. Apoi am obligat-o s m roage s-o las s se


ridice. M-am ales cu un ochi nvineit pentru strdania mea, dar a meritat s-o fac s-i a
minteasc cine-i fiecare dintre noi, chiar i dac de acum eu locuiam pe Nivelul Cinci
.
Dup aceea, tata i cu mine ne-am mutat.

Directorii colilor noastre sunt deosebit de conservatori un adevr valabil probabil


pretutindeni i nu numai n Nava noastr. n orice caz, odat ce ai fost ncredinat unui pr
fesor, nu-l schimbi muli ani. Cunosc chiar un biat din Cvartalul Alfing care i ura p
rofesorul i se nelegea att de ru cu el, nct amndoi ar fi putut s arate cicatrice; le
rebuit trei ani ca s se despart.
n comparaie cu asta, restul pare o nimica toat.
Luni dimineaa, la dou zile dup mutare, m-am prezentat directorului colii din Cvartal
ul Geo. Era slab, oficios, exact i plin de meticulozitate. Se numea Quince. M priv
i cum stteam n picioare naintea biroului su, ridic din sprncene la vederea ochiului me
u nvineit i cnd termin s m examineze spuse:
Stai jos.
Directorul rspunde de ntreaga munc administrativ a unei coli el numete profesori pent
u fiecare elev, se ocup de rotirea claselor, programeaz automatele de predare, pot
olete certurile i aa mai departe. Este o slujb att de puin atrgtoare pentru majoritat
oamenilor, nct nimeni nu e obligat s rmn pe post mai mult de trei ani.
Dup ce-mi examin hrtiile dosarului, cu buzele uguiate i notnd cu minuiozitate ceva nt
n alt dosar, domnul Quince rosti:
Wickersham.
Poftim? am ntrebat nedumerit.
Domnul Wickersham va fi profesorul tu. Adresa dumnealui este Geo C/15/37. Vei mer
ge la el acas miercuri dup-amiaz, la ora dou, iar dup aceea de trei ori pe sptmn, du
rogram fixat de comun acord. i te rog, s nu ntrzii miercuri. Acum vino s-i art camera
nde vei studia astzi prima or.
coala o urmeaz copiii ntre patru i cincisprezece ani. Dup paisprezece ani, dac supravi
euieti ncercrii, te las s renuni la mruniuri. Lucrezi cu un profesor sau cu un spec
tr-un anumit domeniu i i urmezi propriul interes.
Trebuia s iau o hotrre n acest sens peste aproximativ doi ani. Necazul cu mine era c,
exceptnd matematica i lectura romanelor vechi, aveam un set complet diferit de pa
siuni dect avusesem cu un an n urm; i, deoarece nu aveam un talent adevrat n matematic
iar lectura romanelor nu prea ajut la nimic, trebuia s gsesc repede ceva bine defin
it. De fapt nu doream s m specializez. Voiam s ajung sintetist, adic s tiu cte puin d
toate i s vd destul ct s aez piesele ntr-un ansamblu. Era o munc care m tenta, dar n
bisem niciodat despre ea, cci bnuiam c nu sunt suficient de istea i doream s-mi pstr
cale de retragere la o adic.
n momente de deprimare m gndeam c a fi putut la fel de bine s sfresc ca mam de dormi
ori altceva la fel de ndrzne.
Undeva ntre paisprezece i douzeci de ani toi termin studiul obinuit. Alegi ceva care
lace i ncepi s practici. Mai trziu, dup douzeci de ani, dac nu lucrezi deja n cerceta
poi cere s i se aprobe o vacan de studii i s ncepi un proiect oarecare. Cu aa ceva
cea mama timpul.
L-am urmat pe domnul Quince n camera unde trebuia s petrec prima or. Nu m trgea inima
deloc s merg, eram pe jumtate speriat, pe jumtate pornit pe rzboi i nu tiam ce stare
domina la un moment dat. Cnd am ajuns, nuntru a avut loc o micare brusc. Dup ce perso
najele s-au aezat la locurile lor, am observat ca n camer se gseau patru copii, doi
biei i dou fete.
Domnul Quince ntreb:
Ce se petrece aici?
Nimeni nu rspunse nimeni nu rspunde unui director, dac poate s evite acest lucru.
Tu, Dentremont, ce punei la cale? continu el.
Biatul avea prul rou i era mai mic chiar dect mine, cu urechi mari, foarte proeminent
e. Prea foarte tnr, dei nu era, din moment ce se afla n aceeai clas cu mine. Rspunse:

Nimic, domnule.
Dup ce privi cu atenie n jur, domnul Quince accept explicaia i se dezdoi suficient ct
m prezinte. Numele celorlali nu mi le menion, presupunnd probabil c voi face singur cu
otin cu ei foarte curnd. Se auzi soneria pentru prima or, iar el rosti:
Bine deci. La treab.
Dup ce directorul plec, biatul cu prul rou se duse n spatele uneia din mainile de pred
re i se apuc s fixeze uruburile de strngere de la placa din spate. Fata cea mai aproa
pe de mine i se adres:
ntr-o bun zi domnul Quince o s te prind, Jimmy, i atunci s vezi scandal!
Sunt curios i atta tot, rspunse Jimmy.
Toat lumea m-a ignorat, netiind probabil cum s m ia, cum nici eu una nu tiam cum s i a
ordez pe ei. De privit m priveau i n-aveam nici o ndoial c de-abia ateptau primul pril
ej s povesteasc tuturor cum arta fata de pe Nivelul Patru. mi deveni repede clar c la
rndul lor ei ne priveau pe noi, cei de la Patru, la fel de suspicios cum i privea
m i noi pe ei, cu singura remarc c n cazul nostru era de neles. Nu-mi plcea deloc s a
ete n jur care s m studieze i apoi s-i apropie capetele, uotind i chicotind. Dac-a
puin mai sigur pe mine, le-a fi provocat pe amndou. Aa ns, m-am ngropat n munca me
du-m c nu le observ.
Dup prima or, trei dintre copii plecar. Jimmy Dentremont rmase pe loc i, ntruct pe car
ela mea de lucru scria c trebuie s rmn acolo i ora urmtoare, nu m-am micat nici eu. M
ivea mai atent dect mi-ar fi plcut s o fac. n definitiv ns, toi oamenii ne studiaser
spionaser plini de curiozitate, din prima clip a sosirii noastre pe Geo.
Mobila ne-a fost adus smbt dimineaa piesele pe care doream s le pstrm iar tata i
am sosit dup-amiaza, cu restul bagajelor. Aveam patru cutii cu pachete, haine i ob
iecte personale. Mai salvasem un fluiera de vreo douzeci de centimetri lungime, me
talizat la capete i cu guri pentru degete. Ieise la iveal dintr-o cutie veche de-a t
atei pe cnd sortam lucrurile. El l azvrlise n grmada sa de aruncat, de unde l-am salva
cu promptitudine. Cteodat nu-l neleg deloc pe tata.
Cutiile au ajuns n noua mea camer, ntr-adevr mai mare dect cea veche. Mai mare i n plu
dispuneam de mai multe rafturi pentru cri, ceea ce m bucura, deoarece mi place s am
crile la ndemn i nu puse grmad din lips de spaiu.
Am rmas privind cutiile, fr a avea curajul s le atac imediat. Am luat fluierul i am nc
eput s explorez ce sunete puteam scoate cu el. Trei minute, atta linite am avut nain
te ca soneria s sune.
Mai nti fur vecinii. Se ngrmdir cu toii, exclamnd care mai de care ah, domnule Haver
emoionant s v avem aici, pe acelai coridor cu noi, sperm s v plac la fel de mult ca
u i, tii, unii dintre noi, brbaii, ne mai ntlnim din cnd n cnd seara, inei minte
ii, oh, deci aceasta-i fiica dumneavoastr, ce dulce i scump, adorabil, domnule Havero
, da, da, o spun cu toat sinceritatea i tii, Havero, sunt cteva lucruri pe care voia
m s le discut cu reprezentantul nostru din Consiliu de mai mult vreme, dar acum c d
umneata te afli aici, m rog, a proceda la fel de bine s i-o spun dumitale, direct la
vrf care va s zic...
Apoi sosir curioii i cei ce aveau de cerut favoruri o mulime de oameni cei care cere
au favoruri. i puteam deosebi de vecini deoarece se strduiau s m flateze i pe mine i p
e tata. Vecinii l lingueau numai pe tata.
Nu tiu de ce, dar n astfel de cazuri singurii oameni pe care i-ar face plcere s-i ntln
i stau acas i nu te scie. Cred c-i una din problemele fr soluie.
Dup cteva minute tata se retrase la el n birou, iar oaspeii puser stpnire pe camera de
zi, ateptnd s i vorbeasc. Noul nostru apartament avea dou aripi, iar camera de zi se g
ea la mijloc, ca umplutura unui sandvi. O arip coninea trei dormitoare, o baie i o b
uctrie-sufragerie. Cealalt arip adpostea biroul tatei i un oficiu. Lng oficiu, la cel
capt, se gsea un alt apartament liber, mai mic. Acesta ar fi trebuit s constituie
anticamera, ns nu fusese nc amenajat, aa c oamenii se instalau confortabil direct n ca
a noastr.
Am privit mulimea o vreme, apoi mi-am croit drum spre dormitoare. De acolo am sun
at-o pe Mary Carpentier.
Bun, Mia, mi rspunse. Aa cum ne vedem acum pe video, am impresia c mai eti aici, acas
Sunt acas, nc nu m-am mutat.
Oh, exclam ea i figura i se lungi. Probabil se pregtise psihologic pentru o convorb
ire la distan.

Am glumit, am continuat eu. M-am mutat.


S-a nveselit imediat i am sporovit o bun bucat de vreme. I-am povestit despre oamenii
care se nghesuiau n camera noastr de zi i am rs imaginndu-ne pentru ce stteau la rnd
e-am jurat din nou c vom fi prietene pe via, pentru totdeauna.
Cnd am terminat, am ieit pe hol tocmai la timp s vd un brbat solid ieind din dormitoru
l meu. tiam c nu-l vzusem niciodat.
Ce faci aici? l-am ntrebat.
nainte s-mi rspund, i bg capul n camera urmtoare s priveasc bine, apoi mi replic
Trag cu ochiul, ca i tine.
Eu nu trag cu ochiul, i-am rspuns demn. Eu locuiesc aici.
A neles c fcuse o greeal. Nu a mai spus nimic. S-a nroit i a trecut grbit pe lng
rmas lucrurile de atunci ncoace.
Privindu-m mai de aproape, Jimmy Dentremont m ntreb:
Ce-ai pit la ochi?
Nu cred n a rspunde la ntrebri directe i le evit dac se poate. Oricum, nu aveam nici o
intenie s spun cuiva ce se ntmplase cu ochiul meu.
Ci ani ai? l-am ntrebat cu voce inflexibil.
De ce?
Dac eti la fel de mic pe ct cred eu c eti, atunci nu e treaba ta s pui ntrebri. Pu
buie vzui, nu auzii.
M rog, cum vrei tu, s tii ns c sunt mai mare dect tine, mi rspunse. M-am nscut pe
rie 2185.
Dac spunea adevrul, atunci avea dreptate cu trei sptmni.
De unde tii tu ci ani am eu? l-am ntrebat.
Am ntrebat atunci cnd am aflat c te mui aici, mi rspunse sincer.
nelegei acum ce vreau s. zic? Te fixeaz cu privirea i te spioneaz.
Semnalul sonor din ncpere anun nceputul celei de-a doua ore.
Asta-i clasa nti? am ntrebat.
Nu tiu, replic Jimmy Dentremont. Nu-i spun niciodat.
Ei, i eu tiam c nu i spun. Nu vor ca elevii s aib complexe n legtur cu nivelul la c
diaz sau s fie prea mndri dar din moment ce nu este dect o problem de a compara noti
e, toat lumea cunoate exact la ce nivel i se situeaz clasa.
Jimmy Dentremont pur i simplu te contraria. Pn acum ne inusem la distan unul de cellal
i n-aveam nici cea mai vag idee cum s-l iau, sau dac ne vom nelege. Am gndit c nu.
Domnul Quince m-a chemat din nou dup prnz, a mai ridicat o dat din sprncene la veder
ea ochiului nvineit dndu-mi sentimentul c nu m aproba ctui de puin i m-a informa
nevoit s fac o modificare n orarul meu.
Domnul Mbele, mi zise ntinzndu-mi o adres.
Poftim?
Domnul Mbele va fi profesorul tu, nu domnul Wickersham cum te-am anunat astzi dimin
ea. Restul rmne valabil. S te prezini la ora dou, miercuri i te rog s-i aminteti c
s despre ntrziere. Nu doresc ca elevii mei s ntrzie. De o reputaie proasta nu se scap
r, iar eu sunt cel nevoit s caut explicaii dup aceea.
mi putei spune de ce s-a produs schimbarea? am ntrebat.
Domnul Quince ridic sprncenele. Cu nduf mi zise:
Se pare c nu e treaba mea. Eu doar am fost informat de modificare i te informez la
rndul meu. Poi fi sigur c nu a fost ideea mea. Din aceast cauz va trebui s schimb alt
dou numiri, iar eu nu sunt omul care s-mi fac singur de lucru. Aa c nu atepta rspunsu
ri de la mine. Nu le am.
Mi s-a prut ciudat s m schimbe de la un profesor la altul, nainte chiar s ne fi dat p
osibilitatea de a ne lua la btaie. Era de-a dreptul frivol.
Fr voia mea, m-am bucurat rentlnindu-l pe Jimmy Dentremont miercuri dup-amiaz. Nu reui
em s gsesc apartamentul domnului Mbele iar el m-a ajutat.
De fapt i eu merg ntr-acolo, mi-a spus. Stnd cu bucata de hrtie cu adresa n mn, pre
oape prietenos, poate i pentru c n preajm nu se mai aflau ali copii.
Pn atunci nu-mi fcusem prieteni n Cvartalul Geo, ba chiar cu limba mea ascuit reuisem
mi ctig deja civa dumani, aa c nu-mi displcea s vd pe cineva purtndu-se drgu cu
Domnul Mbele e profesorul tu?
Ei bine, numai de ieri. L-am sunat pe domnul Wickersham s-l ntreb de ce am fost sc
himbat, dar i el abia fusese anunat de domnul Quince.

Nu ai cerut s fii schimbat?


Nu.
Asta chiar c-i curios, am opinat.
Domnul Mbele ne deschise ua.
Bun ziua, ne salut zmbind. M gndeam c trebuie s sosii.
Avea prul foarte alb i era btrn avea cu siguran peste o sut de ani, ns era nalt
ept pentru vrsta lui. Faa-i era nchis la culoare i ridat, nasul mare, iar sprncenele a
be i stufoase ca nite gene.
Jimmy i rspunse:
Bun ziua, domnule.
Eu una nu am spus nimic deoarece l recunoscusem.
Nici un nume de pe Nav nu e total neobinuit, iar eu cunoteam la fel de muli Mbeli ca
i Havero. Nu m ateptasem ns ctui de puin ca profesorul meu s fie Joseph L. H. Mbele
Pe vremea n care fcuse parte din Consiliul Navei, el i tatl meu se situaser de obicei
pe poziii adverse. Tata condusese opoziia la planul su favorit de a distribui mini
biblioteci tuturor coloniilor. A treia oar cnd a fost respins, domnul Mbele i-a dat
demisia.
O dat, pe cnd locuiam n dormitor, m-am certat cu o feti i am tras-o de pr. Afirmase c
c domnul Mbele dorea un lucru, n-avea altceva de fcut dect s introduc o rezoluie contr
a i s atepte. Tata ar fi adoptat o poziie opus imediat, iar propunerea ar fi fost n ce
le din urm aprobat.
Nu cred c ea tia cu adevrat ce nsemna aceast glum, oricum eu una n-o nelesesem. Dar o
usese cu rutate i eu tiam asta i de aceea am nceput btaia. Nu-l cunoteam prea bine pe
ata n zilele acelea, ns fa de familie debordam de loialitate.
Ca domnul Mbele s-mi fie profesor mi s-a prut o alt glum proast. M-am ntrebat cine se
gndise la aa ceva. Cu siguran nu domnul Quince pentru dumnealui nsemna o munc suplime
tar, iar timpul era preios.
Intrai, ne invit domnul Mbele.
Jimmy m nghionti i am intrat. Domnul Mbele aps un buton, iar ua se nchise n urma noas
Ne invit n camera de zi i ne zise:
M-am gndit ca astzi s facem cunotin, s convenim asupra zilelor de ntlnire i apoi
De muncit vom munci data viitoare.
Ne-am aezat n camera de zi i, cu toate c n mintea mea nu era nici o ndoial asupra iden
itii fiecruia, am spus frumos cine suntem.
Da, cred c i-am cunoscut ambii prini, Jimmy, rosti domnul Mbele, i desigur c l-am cun
scut pe bunicul tu. Pentru tiina mea, n ce ai dori s te specializezi?
Jimmy privi ntr-o parte.
nc nu sunt sigur.
Ai n vedere cteva posibiliti?
Un moment Jimmy nu vorbi, apoi cu voce joas i nesigur continu:
Cred c mi-ar place s fiu ordinolog.
Dac v gndii la o grmad de camere locuite de un numr uria de oameni ocupai i incredi
dezordonai, toi teribil de excentrici, atunci un ordinolog e persoana care apare d
in cnd n cnd i face ordine. Ia crile aruncate mprejur i le pune la loc. Aranjeaz tot
runc lucrurile pe care ceilali oameni le-au pstrat de dragul amintirilor dar de car
e n-au nevoie. Iar atunci cnd pleac las camera n condiii de a fi folosit i de ctre al
vreme ce el cur ncperea alturat. Seamn cu o femeie de vrst mijlocie ce verific c
liotec de cvartal, cam aa cum un agricultor de-al nostru seamn cu unul din fermierii
primitivi ai Mnctorilor de Praf; dac ns ntinzi limitele definiiei, atunci l-ai putea
umi bibliotecar.
Un sintetist, ceea ce doream eu s devin, reprezint persoana care intr n camera aranj
at, fi admir ordinea i evalueaz ct de bine s-ar potrivi o pies de mobilier de aici ntr
o alt ncpere, ct de folositoare ar fi, aducnd la cunotin acest fapt celor interesai.
ordinolog, un sintetist nu ar fi n stare s-i fac treaba. Bineneles c fr sintetiti,
dinologii nu prea ar avea motive s munceasc cci nimeni n-ar avea nevoie de rezultat
ul activitii lor.
Nu muli oameni reuesc n aceste domenii. S faci ordine n informaii, s asamblezi buci
de informaie cere inteligen, memorie, instinct i noroc. Nu foarte muli au toate aces
te caliti.
Ct anume tii despre ordinologie? ntreb domnul Mbele.

M rog, nu multe lucruri de la prima mn, rspunse Jimmy. Apoi relu, cu o und de mndrie
las: Bunicul meu a fost ordinolog.
Adevrat. i unul dintre cei mai buni. Nu trebuie s te simi prost pentru c ncerci s-i
ci pe urme, doar n cazul c vei rata complet, ceea ce nu se va ntmpla ns. Eu nu sunt de
acord cu practica obinuit, numai pe motiv c aa se procedeaz. Vom vedea dac nu reuim c
mva s-i aranjm o modalitate de a studia ordinologia i cteva elemente de baz, ca s deci
i n cunotin de cauz dac vrei sau nu s urmezi acest drum. n regul?
Era limpede c domnul Mbele n-avea s fie un profesor ortodox. Cu ceea ce ne propune
a el nu aveai ansa s te ntlneti nainte de paisprezece ani i numai dup ce te ntorceai
cercare.
Jimmy zmbi:
Da, v mulumesc.
Apoi domnul Mbele se ntoarse ctre mine.
Ei, cum i place viaa n Cvartalul Geo?
Nu cred c o s-mi plac.
Jimmy mi arunc brusc o privire. Nu cred c se atepta s aud asta.
Care-i problema? ntreb domnul Mbele.
Nu a existat un singur moment de cnd am sosit aici s nu avem casa plin de strini. Nu
ne las nici o clip de intimitate. n Alfing nu a fost niciodat aa, v rog s m credei.
Domnul Mbele zmbi deschis.
Nu Cvartalul Geo e de vin, aa se ntmpl ntotdeauna cnd o persoan devine Preedinte.
a va dispare cu timpul, iar lucrurile vor reintra n normal. Ai rbdare i vei vedea.
Dup alte cteva minute de discuie, doamna Mbele ne aduse ceva de mncare. Era puin mai
tnr dect soul ei, dei nu era chiar tnr. nalt, avea o fa rotund i prul castani
ul de plcut.
n timp ce mncam, am hotrt s ne ntlnim lunea i joia dup-amiaza i vinerea seara, cu p
tatea de a schimba orele de la o sptmn la alta, dac interveneau lucruri neprevzute.
Domnul Mbele puse capt ntlnirii cu cuvintele:
Vreau s ne fie foarte clar nainte de a ncepe; scopul vostru este s nvai, iar datori
e s v ajut s nvai, ori s v oblig, dei m ndoiesc c va fi cumva cazul cu vreunul
u m intereseaz ctui de puin s scriu rapoarte de progres, s ntocmesc grafice sau orice
tceva ce interfereaz cu elul vostru final. Dac vei dori s nvai ceva anume i poseda
necesar, voi fi gata oricnd s v ajut, fie c acest lucru face sau nu parte din catego
ria celor pe care se presupune c trebuie s vi le predau. Dac nu avei cunotinele de baz
v voi ajuta s le dobndii. n schimb, vreau s facei i voi ceva pentru mine. Eu nu am m
lucrat cu tineri de foarte muli ani, deci v rog s-mi atragei atenia ori de cte ori omi
t vreunul din ritualurile pe care domnul Quince le consider ca fiind eseniale. De
acord?
n ciuda afinitilor mele bine definite, i mpotriva lor, m-am trezit simpatizndu-l foart
e mult pe domnul Mbele i ncntat de norocul care fcuse s-mi fie desemnat ca profesor, d
ei public n-a fi admis acest lucru.
Dup ce-am ieit din nou pe coridor i am pornit spre cas, Jimmy mi spuse:
Stai puin.
Ne-am oprit i m privi drept n ochi.
Vreau s-mi promii un lucru. D-i cuvntul c nu vei spune nimnui despre bunicul meu ori
spre dorina mea de a fi ordinolog.
Asta nseamn dou lucruri, i-am rspuns.
Nu glumi! m rug el. Ceilali copii s-ar distra pe seama mea dac ar afla c vreau s fac
n lucru att de ciudat.
Eu vreau s ajung sintetist, i-am replicat. N-o s spun nimic despre tine, dac nici t
u nu vei povesti nimic despre mine.
Amndoi am promis solemn, iar dup aceea tot ce s-a fcut i s-a spus n apartamentul domn
ului Mbele a rmas secretul nostru, despre care nu am vorbit niciodat altora. A con
stituit, dac vrei, o oaz n deertul de ignorana copilreasc sau adult, unde ne puteam
gurana gndurile, fr teama de a fi luai n rs ori desconsiderai, chiar i atunci cnd a
ritat-o. Un astfel de loc este extrem de preios.
tii, continu Jimmy, m bucur c am fost schimbat. Cred c o s-mi plac mult s studiez c
nul Mbele.
Precaut, i-am rspuns:
Mda, trebuie s recunosc c e un om deosebit.

i aceasta reprezint cam tot ce am spus vreodat despre profesorul nostru.


Pe tata l-am vzut dup ce a nchis biroul. n fiecare zi nchidea sufrageria pentru strini
n jurul orei cinci, iar pe ultimul care atepta, termina s-l asculte pe la unspreze
ce noaptea.
nfierbntat, i-am comunicat:
Tati, tii c noul meu profesor este domnul Joseph Mbele?
M-da, cunosc, mi-a rspuns cu un ton neutru, aranjndu-i hrtiile de pe birou.
tii? l-am ntrebat surprins. M-am aezat pe un scaun n faa lui.
Da. De fapt a acceptat s te primeasc pentru a-mi face mie o favoare. Eu l-am rugat
.
Dar credeam c nu v nelegei! Cum v-am spus, nu-l neleg ntotdeauna pe tata. Eu una nu
o persoan miloas. Dac sunt mpotriva cuiva, atunci sunt mpotriv i gata. Tata, cnd se
trazice cu cineva, l roag s-mi fie profesor.
Ei bine, nu cdem de acord n unele chestiuni, mi explic el. Eu consider c atitudinea s
a fa de colonii e complet greit. Dar faptul c un om nu este de acord cu mine nu l tran
sform ntr-un prost, ori ticlos; n plus, nu cred c vreuna din convingerile sale i va d
ntr-un fel sau altul. Nici mie nu mi-au dunat atunci cnd am studiat filosofia soci
al cu el, acum aizeci de ani.
Filosofia social? am ntrebat.
Da, ea constituie preocuparea major a domnului Mbele. mi zmbi. Nu a fi acceptat s stu
diezi cu un om care s nu aib nimic s te nvee. Sunt de prere c nu i-ar strica o doz s
filosofie social.
Oh!
Ei bine, un singur lucru puteam afirma cu certitudine despre domnul Mbele. Nu ri
dicase din sprncene la ochiul meu nvineit. i nici soia sa. Apreciasem asta foarte mul
t.
Totui, a fi vrut ca tata s m fi avertizat cumva. Chiar dac l plcusem pe domnul Mbele,
-ar fi scutit de o serie de gnduri mai puin drgue, la nceputul orei.

La dou sptmni dup mutare, am intrat n biroul tatei s-l anun c cina era gata. Vorbea
deofon cu domnul Persson, un alt membru al Consiliului.
Imaginea domnului Persson oft i spuse:
tiu, tiu, dar nu-mi place s fac un exemplu din nimeni. Dac i dorea att de mult un al
opil, de ce nu s-a fcut mam de dormitor?
Este cam trziu s o convingi acum, cnd e nsrcinat, rspunse tata sever.
Probabil c da. Totui ar putea s avorteze i noi s-i dm un avertisment. M rog, vom dis
a mine toate posibilitile, zise domnul Persson i oft din nou.
Cina-i pregtit, am anunat. Despre ce era vorba?
Oh, rspunse tata, despre o femeie pe nume MacReady. A avut patru copii i nici unul
nu a reuit s treac de ncercare. A dorit s mai ncerce o dat, ns geneticianul a spus
a a mers totui mai departe.
Am simit un gust amar n gur.
Trebuie s fie nebun, am zis. Numai o femeie fr minte poate face aa ceva. De ce n-o ex
aminai? Ce-o s facei cu ea, oricum?
Nu sunt sigur cum va vota Consiliul, dar cred c i se va permite s-i aleag o colonie
planetar i s fie lsat acolo.
Exist dou probleme asupra crora nu facem niciodat compromisuri populaia i ncercarea.
va nu ar supravieui dac am proceda altfel. Imaginai-v ce s-ar ntmpla dac am permite oa
enilor s fac copii ori de cte ori le-ar trece lor prin minte. Avem o limit pentru ca
ntitatea de hran pe care o putem produce ntr-un volum dat, la fel pentru spaiul rez
idenial. Pare c nu ne gsim aproape de aceste limite acum, ns n-am rezista nici cinciz
eci de ani la o cretere nelimitat a populaiei. Femeia aceasta avusese patru copii i
nici unul nu se dovedise suficient de bun ca s supravieuiasc. Patru anse sunt de aju
ns.
Ce propunea tata pentru ea mi s-a prut din cale-afar de generos i i-am declarat-o.
Nu-i vorba de generozitate. Pur i simplu trebuie s respectm nite reguli stricte dac v
rem s trim, explic tata. Ori joci dup reguli, ori pleci n alt parte.

Eu tot continui s afirm c iei lucrurile prea uor, i-am replicat. Pentru mine nu era
deloc o problem simpl.
Oarecum abrupt, tata schimb subiectul.
Ia s vd. Ce-i mai face ochiul astzi? Cred c arat mai bine. Da, sigur este mult mai bi
e.
Cnd tata nu e de acord cu mine dar nu vrea s ne certm, alunec spre alte subiecte i nce
pe s m tachineze.
Am ntors capul.
Ochiu-i bine. i era, deoarece vntaia se estompase aproape complet.
La cin, tata m ntreb:
Ei bine, cum i se pare Cvartalul Geo dup dou sptmni? S-a dovedit att de ru pe ct c
la nceput?
Am ridicat din umeri i m-am concentrat la farfurie.
Merge, am mormit.
Att am reuit s spun. Nu puteam admite c eram i nesimpatizat i nefericit, dei acesta
devrul. Din dou motive clcasem cu stngul n Cvartalul Geo, unul important i altul mai p
uin important.
Cel mai puin serios l reprezenta coala. Dup cum v-am spus, singurii care se presupun
e c tiu la ce nivel te afli sunt ceilali copii de-o seam cu tine. n practic ns, toat
a are o idee relativ despre situaia fiecruia i se ateapt ca cei din frunte i de la coa
s roeasc corespunztor. Eu una n-am reuit niciodat s roesc la comand, iar ca nou veni
uaia devenise cu att mai dificil pentru mine. Nu e bine ca de la nceput s iei n eviden
Pe de alt parte, motivul important mi se datora numai mie. Cnd ne-am mutat, tiam c n
u-mi va place Geo i de aceea nu conta deloc ce gndeau ceilali despre mine. Pn s aprofu
ndez subiectul i s m conving c eram definitiv blocat aici i c ar fi bine s pesc mai
urmele tocurilor mele ornamentau deja mai multe chipuri.
Ca un fcut, poziia i comportamentul meu nu-mi aduceau dect necazuri. Iat de ce mergea
u lucrurile ru i nu voi da dect un singur exemplu.
La nceputul sptmnii, ntreaga coal coborse la Nivelul Trei ntr-o expediie de studiu.
aza aducea mai mult cu o vacana, deoarece noi, cei n vrst, vzuserm de multe ori rnduri
e de plante cu frunze mari, cultivate n vederea schimbului dioxid de carbon oxige
n. La sfritul zilei plecasem spre cas cu trenul pneumatic i ca s treac timpul mai uor,
noi, fetele, jucam un joc cu palmele. Participam i eu ntruct eram prezenta, iar ei
aveau nevoie de toat lumea pentru un joc ct mai reuit.
Jocul e aa: fiecare trebuie s rein trei numere. La un semnal, toat lumea bate palmele
de genunchi, apoi lovete palmele una de cealalt, iar persoana care a nceput jocul
strig un numr. Genunchi, palme, apoi persoana al crei numr a fost strigat strig altul
. Genunchi, palme, numr. Genunchi, palme, numr. i tot aa din ce n ce mai repede, pn c
cineva greete sau pierde rndul. Cnd se ntmpl asta, toi ciocnesc cu degetele ncheiet
i celui care a greit.
Jocu-i destul de simplu. Numai c atunci cnd ritmul devine tot mai rapid, e foarte
uor s greeti. Stteam pe coridorul trenului, cteva dintre noi mai norocoase stnd chiar
os, aproape de vrful vehiculului.
Am nceput clap, clap, "Doisprezece", spuse prima fat.
Clap pe genunchi, clap palmele, "apte".
Clap, clap, "aptesprezece".
Clap, clap, "ase". ase era unul din numerele mele.
Am btut cu minile pe genunchi, apoi mi-am lovit palmele una de cealalt i am strigat
"Douzeci".
Clap, clap, "Doi".
Clap, clap,"--".
Cineva greise.
Era vorba de o fat grsulie de unsprezece ani pe nume Zena Andrus. Continua s greeasc i
s sufere pentru aceasta. Jucam apte fete, iar ea greise deja de cinci sau ase ori.
Dac i se lovete ncheietura minii de treizeci, treizeci i cinci de ori, sigur c te aleg
cu vnti. Zena avea o ncheietur nvineit, dar i ideea c e persecutat.
M strigai prea des, ne zise n vreme ce stteam la rnd s o pedepsim. Nu e cinstit.
Se smiorcia att de tare, nct aproape am renunat s-i mai strigm numerele menionndui din cnd n cnd, s nu cread c o eliminasem complet din joc. Acceptasem aranjamentul, d
ei nu eram de acord. Poate greesc, ns nu vd de ce ai juca cu cineva care nu e pregtit

att s ctige, ct s i piard. Fr risc, un joc nu mai este joc.


Cteva clipe mai trziu cnd cineva a pierdut, am observat-o pe Zena aezat la rnd, ferici
t c i se d ocazia s provoace la rndul ei puin durere.
Noi apte nu alctuiam ntreaga clas, bineneles. Unii vorbeau, alii citeau, Jimmy Dentrem
nt juca ah cu un alt biat, civa edeau tcui, iar trei-patru biei se alergau pe culoar
mnul Marberry, nsrcinat cu supravegherea noastr n dup-amiaza aceea, le cerea s se poto
leasc cu vocea sa resemnata, pe care o folosea ori de cte ori ei deveneau prea glgioi
sau din cale-afar de suprtori. Domnul Marberry fcea ns parte dintre acei oameni care
vorbesc i vorbesc, fr s ia niciodat msuri i de aceea nu-i prea ddeau ascultare.
Cineva remarc faptul c trecusem de ultima staie dinainte de Cvartalul Geo i am decis
s mai jucm un singur tur. Deoarece ne gseam att de aproape de cas, bieii se ridicaser
e pe locurile lor, fcndu-i loc pe culoar ca s coboare primii. Se nghionteau i mpingeau
reciproc, iar cnd au trecut pe lng noi i au observat ce facem, au nceput s caute s ne
istrag atenia, ca s greim i s fim pedepsite. Am fcut tot posibilul s-i ignorm.
Unul din biei, Thorin Luomela, era atent la numerele noastre, nct s poat s distrag ex
atenia acelei fete al crui numr era strigat. Din ntmplare, primul numr pe care l auzi
repetndu-se fu unul de-al meu.
Paisprezece.
Thorin atept momentul potrivit i m ciupi de fund. i o fcu destul de puternic.
Am spus "Cinsprezece" i i-am ntors lovitura, dezechilibrndu-l. n zilele acelea eram
mic i dur i tiam s lovesc. O clip am crezut c-mi va rspunde, dar apoi curajul i s-a
erat.
De ce-ai dat? m ntreb. Glumeam doar.
M-am rentors la joc. "Cinsprezece" se ntmpl s fie Zena Andrus, iar ea greise ca de obi
cei.
Cnd m-am apropiat de ea s-i administrez pedeapsa, Zena m-a privit de parc n mod deli
berat a fi determinat-o s greeasc i eram singura responsabil pentru vntaia ei. Nu ave
intenia s o lovesc prea tare deoarece se dovedea mereu att de neajutorat, ns privirea
ei ncrcat de rutate m-a nfuriat la culme. Am prins-o bine de bra i cu primele dou deg
ale minii stngi am izbit-o puternic peste suprafaa roie a ncheieturii. Att de tare nc
m-au durut degetele.
Naveta tocmai oprea. Ignorndu-i scncetul, m-am ntors i am exclamat:
Ei bine, iat-ne ajuni.
Eram liberi s ne vedem de treburile noastre, aa c am pornit spre cas, ns nainte de a m
eprta prea mult, Zena m ajunse din urm i mi spuse:
Pentru mine nu conteaz deloc c tatl tu e preedintele Consiliului. Chiar dac te dai ma
e, s tii c nu eti cu nimic mai bun dect ceilali.
M-am uitat la ea i i-am rspuns:
Nu pretind c sunt mai bun dect alii, dar nici nu m plimb n jur ipnd c nu-s, cum fa
Am neles imediat c fcusem o greeal. Mi se ntmpl adesea s ntlnesc oameni cu care p
nu pot comunica. Uneori sunt aduli. De cele mai multe ori e ns cineva de vrsta mea.
Cteodat persoana gndete altfel dect mine, iar atunci cuvintele pe care le rostim nu a
u acelai neles pentru amndoi. Cel mai adesea seamn cu Zena, care nici nu te ascult.
Pentru mine era foarte limpede ceea ce afirmasem, dar Zena nu pricepuse sensul.
Existau multe momente cnd nu gndeam ctui de puin frumos despre mine nsmi, ns chiar
i cnd aveam motive s-mi optesc n brbie mea culpa nu acceptam posibilitatea de a fi in
ferioar altora. Eram contient c sunt mai isteaa dect majoritatea oamenilor, ns mai sc
mai stngace, mai puin talentat n art (trstura asta-i motenit), c eram mai puin dr
fete, dar c tiam n schimb s cnt niel din fluier mcar cu una aveam unul, spre deosebi
de majoritatea celorlali. Eram cum eram. De ce s m trsc, s plng sau s m umilesc din
na asta? Chiar c nu nelegeam.
Zena fie c nu auzise ce spusesem, fie nu izbutise s priceap un lucru mult prea comp
licat pentru ea.
Asta am zis i eu, zise ea. Tu chiar crezi c eti mai bun dect toi ceilali! Nu mi-am
uit c o s i recunoti. Am tot spus c aa eti tu. Aa e felul tu!
Am nceput s protestez, dar ea mi ntorsese deja spatele, la fel de ncntat de parc i-a
uit o prjitur. tiam c e vina mea. Nu pentru ceea ce spusesem, ci datorita faptului cmi pierdusem cumptul i fusesem rutcioas. Nu poi s loveti oamenii fr s fii lovit la
Povestea nu s-a terminat aici. Zena a nceput s rspndeasc n jur ce credea ea c afirmase
eu, alturi de alte cteva interpolri proprii, comentarii libere menite s demonstreze

ct de nobil e ea i ct de obiectiv i pretutindeni n cvartal se gseau copii gata s-o


lte i s-o cread. De ce nu? Pe mine nu m cunoteau, iar mie nu-mi psa. Cvartalul Geo nu
nsemna nimic pentru mine.
Pn ce am realizat c totui trebuia s-mi pese, fusesem deja mpins ntr-o ni. Aveam c
eclarai poate chiar ceva mai muli dect civa i un oarecare numr de cunotine neutr
am nici un prieten.

Motivul principal pentru care mi venea greu s prsesc Nava era acela c Mnctorii de Praf
Colonii vreau s zic, sunt att de diferii de noi. n general sunt rani, fermieri n mare
lor majoritate, deoarece astfel de persoane erau cele mai dotate pentru a supra
vieui pe o planet-colonie, dintre care unele constituie locuri greu de suportat. P
e de alt parte, noi, oamenii Navelor, suntem cei instruii din punct de vedere tehn
ic.
Am fi putut s ne alturm lor atunci cnd Pmntul a fost distrus cum dealtfel se i plnu
aa ceva ar fi nsemnat s renunm la aproape 5000 de ani de progres tehnologic. Vedei dum
neavoastr, pentru tiin ai nevoie de timp, iar lucrul nentrerupt n fiecare minut al zil
ei doar pentru a supravieui, ca a doua zi s ncepi din nou, nu-i prea las timp liber.
De aceea Nava nu a fost abandonat, nici a noastr i nici celelalte ase.
Astzi, cnd avem nevoie de ceva din colonii, schimbm cte puin din aceste cunotine pstr
de-a lungul anilor, sau anumite produse ale tiinei noastre, pentru materiale ce a
vem noi n schimbul a ceea ce au ei. Un trg corect.
Adevrul, bnui, este c m acomodez mai uor cu lucrurile dect cu oamenii. Dup ce am ajuns
pe Alfing, a trebuit s-i cunosc pe toi. Gndeam c m voi stabili acolo pentru totdeauna
i lsasem s-mi creasc rdcini. Sau, dac dorii, m agasem de via cu dinii. Apoi ne
o i am fost obligat s fac fa tuturor acelor chipuri noi. Probabil c nu reuisem foarte
ine, dar putusem s o fac deoarece erau oameni de pe Nav. Oameni ca oamenii. Cei de
pe planete sunt ns altfel dect noi.
Sunt convins c m-a fi descurcat singur pe Pmnt. Cred c a fi neles pe oricine n sta
asteroid de cincizeci de kilometri pe treizeci ori cincisprezece i s-l transforme
ntr-o Nav. l rup n dou, scobesc patruzeci-cincizeci la sut din interiorul fiecrei buc
lsnd marginile complementare, i apoi le lipesc iari cap la cap, reamenajnd interiorul
cu toate facilitile necesare unei Nave. Totul ntr-un singur an.
Mie aceti oameni mi preau fantastici, minunai. nc m doare gndul c au trebuit s pun
toate aruncndu-se n aer. Acesta era ns Pmntul i nu lumile Mnctorilor de Praf.
A doua duminic dup mutare, citeam o carte n camera mea cnd tata a ciocnit la u. Am ls
cartea din mn.
i-ai fcut vreun program pentru weekend-ul viitor, Mia? m ntreb.
Nu, am rspuns. De ce?
Am o idee i cred c i-ar face plcere.
Da?
Am discutat cu stewardul Depozitelor. Va trebui s facem o oprire pentru aprovizio
nare; la sfritul sptmnii ne vom apropia de Grainau. Consiliul m-a mputernicit pe mine
s tratez cu ei. M-am gndit c i va place s m nsoeti.
Ar fi trebuit s m cunoasc mai bine. Am cltinat din cap i-am spus:
N-am nici un chef s-i vd pe Mnctorii ia de Praf.
Nu mai folosi cuvntul acesta, m apostrof tata. Poate c sunt primitivi, dar sunt totui
oameni. Ai rmne surprins s afli cte poi nva de la ei. Lumea nu se sfrete cu un c
i cu o Nav.
Cu inima btnd puternic, am replicat:
Mulumesc, dar nu cred c m intereseaz, i am luat din nou cartea n mini.
Mai gndete-te, continu tata. Peste douzeci de luni vei fi singur pe o astfel de plane
t, cu oameni ca acetia, strduindu-te s trieti cu ei i s supravieuieti. Dac nu supo
lturi de ei acum, ce-ai s faci mine? Cred c ar trebui s te intereseze.
Am dat din cap i brusc nu am mai reuit s m prefac indiferent. Cu lacrimi n ochi, i-am
spus:
M intereseaz, dar mi-e fric.
Asta-i tot?
Cum adic, "asta-i tot"?
Iart-m, n-am vrut s sune aa. neleg c te sperie gndul. Majoritatea planetelor-coloni

stituie locuri destul de neplcute i neprimitoare, indiferent dup ce standard de civ


ilizaie ar fi judecate. Ce am vrut s te ntreb, este acesta singurul motiv pentru ca
re nu doreti s vii cu mine?
Da, am replicat. Dar nu planetele m sperie pe mine, ci oamenii.
Ah, oft el. Mi-a fost team de un astfel de rspuns. Unul din motivele pentru care ne
-am mutat a fost acela c am considerat c devenisei prea dependent de cvartalul Alfin
g. Triai ntr-o lume mult prea mic. Problema ta e c nu tii dac mai exist i altceva rea
afara lucrurilor cu care te-ai obinuit. Dac te-a putea convinge s mergi pe Grainau,
s-i art altceva nou i s vezi c nu e att de ru pe ct consideri, cred c i-ai nfrng
Stomacul mi tremura de fric.
N-ai de gnd s m obligi s merg, nu? am ntrebat disperat.
Nu, n-am s te oblig. Niciodat n-am s te forez s faci ceva, Mia. ns tii ceva? Tata
abrupt tonul. Dac m nsoeti pe Grainau la sfritul sptmnii, i promit s te "dezghe
Trebuia s zmbesc, dar am cltinat capul.
Mai mediteaz. Poate te rzgndeti.
Cnd a ieit din camer am avut sentimentul c e profund dezamgit; m-am simit mai deprimat
nefericit ca nainte. M simeam de parc m-a fi agat cu toate puterile de propria-mi se
itate i dintr-o dat acest lucru nu mi-ar mai fi fost permis, iar tata mi desprindea
degetele unul cte unul. N-ar fi fost att de ru dac, desfcndu-mi degetele, el n-ar fi
fost att de dezamgit de mpotrivirea mea.
Aa c, netiind exact de ce, am plecat napoi n Cvartalul Alfing. Poale deoarece repreze
nta singurul loc unde tiam c sunt acceptata aa cum eram. Am luat trenul pneumatic s
pre Nivelul Patru i apoi spre Alfing.
Mai nti am mers la fostul nostru apartament; am intrat n el cu o cheie pe care ar f
i trebuit s o predau. nuntru nu se gsea nici o pies de mobilier. Nici o carte, nici u
n raft. Am trecut dintr-o camer n alta i toate mi s-au prut identice. Nu mi mai confe
reau sentimentul de "acas", ntruct lucrurile ce le fcuser s fie "acas" nu se mai gsea
colo. Devenise un alt col gol al vieii mele i dup scurt timp am plecat.
Doamna Farmer se afla pe hol cnd am ieit; m privi, observnd, bineneles, c aveam o chei
pe care nu ar fi trebuit s-o am. Niciodat nu ne nelesesem noi dou foarte bine. i fcus
o ndatorire de onoare s-i comunice tatei ori de cte ori fceam un lucru pe care ea i
l-ar fi interzis lui Peter, uneori lucruri evideniate n mod expres de tata ca fii
ndu-mi permise. Tata o asculta ntotdeauna politicos, apoi nchidea ua n urma ei i uita
totul imediat. M privi numai; nu spuse nimic.
M-am ndreptat spre curte dar acolo nu era nimeni, aa c am plecat ctre Camera Comun. C
iudat, ns m simeam ca un strin pe aceste holuri familiare, de parc ar fi trebuit s mer
pe vrful degetelor i s m ascund dup coluri, ca nu cumva s m recunoasc cineva. Nu er
sentiment pe care s-l ai cnd te ntorci acas, ns se vede treaba c mutarea noastr fcus
Alfing un loc unde nu m mai simeam bine.
Am auzit glgia fcut de copii n Camera Comun cu mult nainte de a ajunge acolo i a treb
s-mi iau inima-n dini ca s intru. Camera Comun nu e de fapt o singur ncpere, ci un co
plex de camere: un salon, o bibliotec, dou camere de joac, o studio pentru audiii mu
zicale, o sli de teatru i un bufet. n bufet m ateptam s-mi ntlnesc prietenii.
Se pare c era ziua ntlnirilor mele cu Farmerii, deoarece Peter Farmer iei dinuntru n t
imp ce eu nc ezitam afar. Nu se numra printre preferaii mei; mama lui l inea din scurt
dar nu vedeam de ce n-a fi prietenoas cu el.
Bun, i-am spus.
Peter m privi fix, apoi m ntreb:
Ce faci aici? Mama mi-a zis c-i pare bine c-ai plecat, pentru c ddeai un prost exem
plu.
La rndul meu l-am privit drept n fa i am minit:
Cum poi zice aa ceva, Peter Farmer? Tocmai am vzut-o pe mama ta i a fost extrem de d
rgu cu mine. M-a rugat s-i transmit dac dau de tine c e timpul s te duci acas.
Oh, nu te-ai ntlnit cu mama.
Poi s fii sigur c da, am spus i am intrat.
Exist o barier social foarte distinct ntre copiii peste paisprezece ani i sub aceast v
t. Ca aduli i ceteni, primii au drepturi pe care cei mici nu le posed i nu rateaz nic
ocazie ca s sublinieze diferena. In Camera Comun unde se ntlnesc ambele grupuri, cei
mari au o zon, iar cei mici alta. Dei practic nu exist nici o diferen ntre ele, zona
celor mari mprtie totui n jur o atracie mistic. M-am ndreptat spre colul unde se nt

ietenii mei.
Mary Carpentier edea la o mas cu Venie Morlock i ali doi, trei copii, iar eu m-am du
s spre ei.
Cnd m vzu, Mary exclam:
Ia uite, bun, Mia. Stai jos. Ce faci aici?
M-am gndit s trec s vd ce mai facei, am rspuns aezndu-m la mas. N-aveam de gnd s
ct eram de nefericit pe Geo nu puteam face aa ceva, cu Venie la mas stnd cu urechile
ciulite la tot ce spuneam, gata s strige aleluia.
Bun, le-am zis tuturor, iar ei mi rspunser la salut.
Hei, Mia, mi se adres Mary. Nu m ateptam s vii. De ce nu m-ai sunat s-mi spui?
A fost o hotrre de moment, am rspuns.
Oricum, mi pare bine s te vd. Cum i place acolo?
Cred c-i n regul, am replicat. nc sunt n proces de acomodare. Nu i-am cunoscut pe to
nu am fost nc peste tot.
Te mai ocupi cu chestia aia nebun de a colinda canalele de aerisire? ntreb unul din
ei.
Nu, nu nc, dar probabil o voi face.
n ce cvartal te-ai mutat?
Geo, rspunse Mary n locul meu.
sta se gsete pe Nivelul Cinci, nu? ntreb o alt putoaic.
Da, am confirmat.
Oh, da, intr i Venie n vorb. Mi-am amintit. Am auzit de Cvartalul Geo. Acolo locuies
c ia ciudai.
Doar tii c nu-i adevrat, Venie, am rspuns numai zmbet i miere. Pi tu nu te-ai mutat
olo. Apropo, de ce n-o faci? Avem pentru tine n echipa de fotbal un post vacant,
pe tu, care te ateapt.
Poate c nu sunt cea mai bun, spuse Venie nepat, dar pe tine te bat oricnd cu ochii n
.
Ce mai face familia ta, Mary? am ntrebat.
Cred c bine, mi rspunse ea nefericit.
Mcar pe mine prinii nu m-au abandonat ntr-un dormitor comun ct mai erau cstorii, se
n vorb Venie.
Fr s m uit la ea, am spus:
Venie, dac mai vrei un pumn n nas, continu s spui lucruri de-astea. Mary, de ce n-am
merge la tine acas? Cel puin acolo nu ne-ar ntrerupe nimeni.
Oh, nu v deranjai din cauza mea, ne ntrerupse iari Venie. Eu oricum plec; aerul a dev
enit cam nchis aici. Care vine cu mine?
Se ridic de pe scaun, iar celelalte trei fete o urmar printre mesele roii, verzi, g
albene i albastre.
Am reluat discuia:
Mergem, Mary?
Cu un aer nefericit, mi rspunse;
Doamne, Mia, nu pot. Tocmai voiam s jucm un meci.
Bine, am spus i m-am ridicat. S mergem s jucm.
Nu cred c lui Venie i va place asta.
Ce-i cu tine? am ntrebat-o. De cnd conteaz ce-i place lui Venie?
Mary se ridic uitndu-se la mine i n cele din urm zise:
Mia, te iubesc foarte mult, dar tu nu mai locuieti aici. Eu ns da. Poi s nelegi asta
rebuie s plec. M mai suni?
Da, i-am rspuns privind-o cum se grbea s-o ajung din urm pe Venie Morlock. Am s te su
n, am optit tiind c n-o voi face. tiam, de asemenea, c nc un deget mi fusese desprins
n strnsoare.

Nemaiavnd altceva de fcut, am prsit Camera Comun i m-am ntors pe Geo. Poate c pream
red c pream ns n adncul sufletului meu eram foarte agitat. O dat, pe cnd aveam zec
fcusem o excursie pe Nivelul Trei i nimerisem ntr-un tufi cu urzici. Mi-am dat seama
unde intrasem numai atunci cnd ele m nconjurau din toate prile; n-am mai putut face

altceva dect s-mi croiesc drum nainte. Dup ce am reuit s ies, picioarele i minile m
grozitor, iar eu m scrpinam ntr-o frenezie, srind de pe un picior pe altul, dorindumi s pot face orice numai s scap de mncrime. Ce simeam acum, din punct de vedere ment
al, se asemna mult cu situaia aceea. Aveam un fel de mncrime pe care nu o puteam loc
aliza, eram iritat i nefericit i foarte, foarte deprimat.
Doream s fug. Doream s gsesc un loc ntunecos unde s m ascund, s fac ceva cu care s-mi
up mintea. Cnd am ajuns n apartament locul unde se gsea mobila, dar nu i sentimentul
de "acas" am cutat o bucat de cret i o lantern, din acelea folosite de mamele de dor
itor ca s numere copiii dup ce s-a dat stingerea. Apoi am plecat din nou. Era n jur
de dou dup-amiaza i, cu toate c nu mncasem nimic, eram prea agitat ca s m gndesc la
e.
Nu am ales prima gur de aerisire care mi-a ieit n cale. Am mers niel, pn ce am gsit o
on linitit dintr-un coridor nu prea ndeprtat. Nu aveam nici un chef s m explic n faa
adult nenelegtor, aa c am privit bine n jur nainte de a alege un canal care s consti
e intrarea mea n sistemul de aerisire al Nivelului Cinci.
Am ngenuncheat lng grtar i am ncercat s-l mic. Era bine prins de ambele pri cu clem
mai fuseser folosite de mult vreme, fiind acum nepenite. Dup ce aveam s le deschid de
mai multe ori, dificultile aveau s dispar, ns n prezent refuzau s cedeze degetelor m
. Am lucrat ncet i fr grab, iar dup cinci minute de atac judicios, nchiztoarea din st
a cedat. Tocmai m pregteam s ncep lucrul cu cealalt, cnd o voce m-a ntrebat:
Ce faci aici?
Priveam spre grtar n momentul acela i am nghiit vinovat n sec, ridicndu-m imediat n
re. Mi-am luat o figur degajat nainte de a privi n jur. n faa mea sttea Zena Andrus.
Ce faci tu aici? am ntrebat la rndul meu.
Locuiesc acolo, mi rspunse artndu-mi o u nu prea departe. Dar ce faci?
Am artat gratiile de la gura de aerisire.
Merg acolo.
Vrei s spui c n conducte?
Da, de ce nu? Te sperie ideea?
Se mbo numaidect:
Nu m sperie. Pot s fac tot ce faci tu.
Cu maliiozitate voit, am invitat-o:
n cazul sta, hai cu mine.
nghii n sec, apoi ngenunche lng mine i privi n canal, simind curentul de aer i deve
ntient de zgomotul ndeprtat al ventilatoarelor.
Este ngrozitor de ntuneric nuntru.
Am o lantern, dei nu vom prea avea nevoie de ea. E mai distractiv s alergi pe ntuner
ic.
S alergi?
M rog, s te plimbi.
Nesigur, se uit din nou spre canal. Se zice c nefericiii au nevoie de companie, iar
eu pream hotrt s fac i pe altcineva nefericit.
Ei, Ias, dac i-e fric...
Nu mi-e fric! se ndrept din spate Zena.
Bine, am spus. Dac vii cu mine, d-te deoparte s ridic grtarul.
ntr-un minut am desfcut cealalt clem, am pus grtarul alturi i i-am artat gaura neagr
nalului.
Dup tine.
N-ai s m nchizi acolo?
Nu, nu. Cobor imediat n urma ta. Intr cu picioarele nainte.
Pentru c Zena era ca un bulgra de unt, a fost o ncercare dificil pentru ca, ns dup c
opinteli izbuti s-i fac loc. I-am dat creta i lanterna, apoi m-am strecurat nuntru la
rndul meu. Ajuns jos, le-am luat napoi.
Pune grtarul la loc, am spus i n timp ce ea se executa, am nsemnat locul cu un X mar
e, pe care l-am ncercuit.
sta-i semnul pentru ntoarcere, i-am explicat.
Conductele corespunztoare arterelor umane sunt prevzute cu ventilatoare de mpingere
a aerului, iar cele corespunztoare venelor cu ventilatoare de absorbie. Cu ajutor
ul semnelor mele, al direciei i intensitii curenilor de aer, reueam s m orientez dest
de bine chiar n locuri necunoscute cum era acesta. Oricum, cu siguran existau mai m

ulte similariti ntre conductele de ventilaie de aici i cele de acas dect existau ntre
artalele Alfing i Geo. Nu credeam c-mi va lua prea mult timp pn s m obinuiesc.
Dup ce Zena a pus gratiile la loc, am pornit.
Mergeam nainte pe culoarul de metal. Zena m urma nesigur, alunecnd i mpiedicndu-se d
u se afla nimic aici de care s se mpiedice, excepie fcnd propriile ei picioare. Corid
orul nsui, de doi metri nlime i doi lime, era din metal neted. ntunericul era total,
puin acolo unde printre gratiile gurilor de aerisire ptrundeau cteva raze de lumin i
firete, exceptnd fasciculul micii mele lanterne. Numram cu atenie ieirile i intersecii
e tunelurilor, s-mi pot face o idee ct de mult ne ndeprtasem de cas.
Din cnd n cnd ne parveneau zgomote din exterior i era limpede c vin dintr-o cu totul
alt lume. Sunetele lumii noastre le constituiau doar ecourile metalice ale oaptelo
r, paii notri nfundai i murmurul constant al ventilatoarelor.
Citisem multe romane a cror aciune se petrecea n Vestul American, cu dou sute de ani
nainte ca Pmntul s fie distrus, unde condiiile erau aproape la fel de primitive ca p
e planetele-colonii. mi amintesc de acei cercetai care, chiar ntr-un inut necunoscut
, i pstrau "simul terenului". Iar eu m simeam cam n acelai fel. Briza aerului, zgomot
, toate aveau o semnificaie pentru mine. Pentru Zena ele ns nu nsemnau nimic i de ace
ea era speriat. ntunericul nu-i plcea deloc.
n punctele de jonciune ale conductelor se gseau ventilatoare. n aceleai puncte corido
arele se nclinau, aa nct coluri drepte nu existau nici aici. Efectul era puin deconcer
tant, chiar dac pantele puteau fi depite cu o sritur bun.
La prima intersecie Zena a dat napoi i am fost nevoit s o mbrbtez, ca s o determin s
nue.
Nu vreau, mi spuse. Nu pot sri aa departe.
Bine. Dar dac nu vii, vei rmne singur n ntuneric, i-am rspuns.
Asta o convinse imediat i descoperi c e capabil s sar, ba chiar cu foarte puin efort.
Trebuie totui s admit c, dei familiarizat cu conductele de ventilaie, nu eram pregtit
ntru ce avea s urmeze. n ntuneric n-am mai zrit nici tavanul i nici podeaua. Lanterna
dezvluia continuarea coridorului nostru de cealalt parte a prpastiei, la doi metri
mai departe. Podeaua se nclina abrupt, iar aerul vjia cu putere. Nu ntlnisem nicioda
t un canal vertical de o asemenea dimensiune.
Ei, ce s-a ntmplat? m ntreb Zena.
Pe margini existau mnere cu ajutorul crora s depeti obstacolul. Apucndu-m cu mna de
din ele m-am aplecat i am lsat s cad o bucat de cret, ntr-o ncercare zadarnic de a g
adncimea conductei transversale. Am ascultat, dar nu am auzit nimic.
Probabil unete un nivel cu altul, i-am spus. O conduct principal. Pariez c merge n jo
s pn la Nivelul Unu.
Bine, dar nu tii sigur?
Nu, nu am fost niciodat pe aici.
Nu aveam de gnd s sar, aa c am examinat mnerele cu grij. Dac a fi alunecat prbuindu
atunci n-ar mai fi rmas din mine dect o past. Am micat lanterna n sus i n jos, iar ra
a ei nu a fcut dect s destrame uurel marginea ntunecimii. Mnerele continuau n sus i
ca i lateral, o scar naintnd mult mai departe dect reueam eu s ptrund cu vederea.
Poate c duce spre Nivelul Patru, opin Zena, ns unde urc oare? i art n susul conduc
Nu tiu. Dar din moment ce ne aflm aici, am spus, de ce nu am cerceta s vedem?
Am pus vrful piciorului n lcaul din perete, apoi am prins ferm unul din mnere i am sri
. Mnerele erau solide i, cu toate c puul care se ntindea dedesubt m deranja, nu eram s
periat atta vreme ct nu vedeam ct de adnc e.
Odat am mers pe o brn de apte centimetri lime aezat pe sol am parcurs ntreaga ei l
probabil a fi putut merge un kilometru fr s cad vreodat. Apoi brna a fost ridicat n
i am fost provocat s ncerc din nou. Cnd au ridicat-o pe cpriori la trei metri nlime
nu am mai ncercat, deoarece tiam c nu voi reui. Acum m aflam ntr-o situaie asemntoa
ram contient c atta vreme ct nu vedeam prpastia, nu trebuia s-mi fac griji.
Am prins urmtorul mner i am nceput s urc. nainte s apuc s zic ceva, Zena se ntinse
se de picior.
Hei, ateapt, exclam trgndu-m n jos.
Fii atent! i-am strigat. Am s cad! Am ncercat s-mi eliberez piciorul, dar nu-mi ddu d
rumul.
Coboar, te rog.
Contrar dorinei mele, am cobort. Am ntrebat:

Ce e?
Nu poi s pleci aa i s m lai aici.
Nu te las, am explicat. Vino dup mine i n-ai s rmi singur.
Dar mi-e fric, se plnse ea.
Tocmai momentul acesta l alesese ca s recunoasc, n sfrit. Amndou tiusem c i este f
ceput, ns ea refuzase s admit faptul pn cnd lucrurile deveniser cu adevrat interesan
Nu i se va ntmpla nimic, i-am zis. N-avem altceva de fcut dect s urcm i s vedem ce
o sus. Vedeam c ezit, prins ntre teama de a urca i cea de a fi abandonat n spate.
Hai, am comandat. Urci tu prima. n acest fel nu mai riscam s fiu prins iari de picior
.
Dup o clip am mpins-o ncet spre marginea pantei, ctre cel dinti mner. Am reuit s o c
scar i s-i dm drumul. Am urmat-o. Lanterna o prinsesem la centur, ndreptat n sus ca
em idee unde s ne prindem.
O auzeam pe Zena scncind n vreme ce urca. Ca s-i iau gndul de la spaimele ei, am ntre
bat:
Vezi ceva acolo sus?
Se inea strns de scar; se opri, ridic o fraciune de secund capul n sus, apoi l cobor
punse:
Nu, nimic.
S-mi fie de nvtur de minte, mi spuneam urcnd. Nu iei cu tine pe cineva obinuit s se
ituaii limit.
Brusc, fr s m previn, Zena se opri. nainte s-mi dau seama, m-am lovit cu capul de pici
rul ei att de tare, nct am simit durerea ca pe un oc electric. Dac m-a fi uitat n sus
i observat c s-a oprit, dar nu poi urca la infinit cu capul dat pe spate fr s i se suc
easc gtul. M-am oprit imediat i am cobort o treapt.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat.
Nu mai pot merge mai departe. Nu mai pot!
Am ridicat privirea i m-am uitat n sus. Dincolo de Zena nu vedeam nimic care s o mpi
edice s nainteze. Sttea agat de scar, cu faa lipit de metal. i auzeam respiraia ag
Te-ai lovit de ceva?
Nu. Pur i simplu nu mai pot, mi rspunse plngnd. Mi-e fric.
Am ntins mna i i-am atins piciorul. Tremura i era tare ca piatra. I-am spus "Mergi,
Zena" cu un ton ferm, dar calm ca s n-o sperii i i-am mpins clciul. Ea nu se mic.
mi ddeam seama c fcusem o greeal lsnd-o prima pe scar. Dac Zena i ddea drumul i
urat n cdere i pe mine, orict de tare m-a fi inut de mnere. M-ar fi scutit s dau expl
i la ntoarcere i ntr-adevr ar fi fost dificil de explicat dac m-a fi ntors fr Zena
a czut pe una din conductele de aerisire" dar nu era ctui de puin motiv de glum. ncep
se s-mi fi team. Inima ncepu s-mi bat mai rapid i simeam u firior de transpiraie cur
i n jos pe ira spinrii.
Nu scpa mnerul, Zena, am spus cu grij.
Nu-l las, mi-a rspuns. Nu m mic.
Am desprins lanterna de la old i m-am aplecat n spate pn am reuit s vd dincolo de ea.
s coborm ne-ar fi luat douzeci de minute n starea ei poate mai mult i chiar dac a
euit s o conving s mearg, m ndoiam c ar fi rezistat atta. Am ridicat lanterna ct mai
posibil. La zece, cincisprezece metri deasupra mi s-a prut c vd ceva negru pe peret
ele conductei. Un coridor lateral probabil, dar nu eram sigur. Nu puteam dect s spe
r c asta era.
Vreau s coborm, mi spuse Zena.
De cobort nu puteam s coborm, iar acolo nu era posibil s rmnem. Nu tiam ce ne ateapt
noastr, ns reprezenta singura direcie de urmat n condiiile existente.
Va trebui s mai urci puin, am zis.
Dar mi-e fric, am s cad!
Simeam broboane reci de transpiraie scurgndu-mi-se pe frunte. O pictur se rostogoli i
se pierdu n sprncean. M-am ters.
Nu, n-ai s cazi, am spus hotrt. Tocmai m-am uitat n sus, Zena. La zece metri se gsete
un coridor lateral. Doar att trebuie s urci. Eti n stare s o faci.
Zena i lipi i mai mult faa de metal.
Nu pot.
Ba da. Am s te ajut. ine ochii nchii, aa. Acum ridica un picior. Un singur pas. I-am
pins piciorul. Perfect. Un pas. Acum ridic mna nu, nu, ochii ine-i nchii. Acum micm

alt picior.
Rnd pe rnd un picior, o mna, am reuit s o determin s se mite. Pentru prima dat n via
tunericul mi prea apstor, un loc unde se putea ntmpla orice. Cred c sentimentul acesta
Zena l avusese de la nceputul drumului.
Dup un minut am rostit:
Nu mai sunt dect ase metri. Zena mi bloca ns vederea i nu puteam dect s sper c am
e. Te descurci bine. Nu mai e dect puin.
Am continuat s o ncurajez i ea s avanseze lent. Strbtusem mai mult de ase metri, dar n
cu mult mai mult, cnd Zena scoase un ipt de uurare i dispru din faa mea. Am privit n
s i n cercul de lumin al lanternei am vzut coridorul transversal chiar deasupra capu
lui.
Pe podeaua lui n-am fcut altceva dect s-mi recapt respiraia i s m calmez. Inima-mi b
ebunete, picturi de transpiraie continuau s-mi curg pe frunte, iar acum c m aflam n s
rana, mintea mea trecea n revist tot ce s-ar fi putut ntmpla. Lng mine, Zena plngea
e.
Dup cteva minute, cu o voce ncrcat de uimire, Zena opti:
Totui am reuit.
Am inspirat adnc cu gura deschis, ncercnd s nu gfi, apoi i-am spus:
i-am zis c-ai s reueti, nu? Ce trebuie s facem acum e s te coborm napoi.
Spre surprinderea mea, Zena rosti pe un ton ferm.
Pot s cobor.
M rog, din moment ce-am ajuns aici, ce-ar fi s aruncm o privire n jur?
Am mers pe coridor pn am ajuns la prima gur de ventilaie. Deschiderea era acolo, dar
nu grtarul i nici vreo raz de lumin din exterior, aa cum se ntmpla pe Alfing sau pe G
o. M-am strecurat afar i i-am ntins o mn Zenei. i ne-am trezit stnd pe un coridor al N
velului ase, un nivel care n-ar fi trebuit s existe.
Am plimbat fasciculul lanternei ncoace i ncolo, dar totul era tcut, ntunecat i pustiu.
Coridorul era gol. Toate facilitile dispruser. Tot ce se putea muta din loc fusese
luat, lsndu-se n loc doar gurile. n raza de lumin am vzut o u.
Hai s vedem ce-i acolo.
Ua propriu-zis dispruse i ea. Nimic nu fusese rupt sau distrus, ci pur i simplu demon
tat.
ncperea unde se deschidea "ua" era la rndul ei goal. Era foarte lung, mai lung dect o
e alt camer vzusem eu pn atunci, exceptnd curile cvartalelor. Cel mai mult semna cu u
ormitor, ns parc cineva drmase toi pereii cuetelor de dormit pentru a lsa n loc un
ia. La intervale regulate, n perei se vedeau guri n iruri ordonate. Camera era pustie.
Ce-i asta? ntreb Zena.
Nu sunt sigur, i-am rspuns.
Ne-am ntors n hol. Era lung i drept, fr nfundturile, scrile i colurile pe care te-a
ptat s le gseti pe un coridor obinuit. Era drept ca o frnghie ntins. Ciudat i n acel
p deosebit.
Am observat cifrele 44-2 pictate ngrijit pe peretele de lng intrare. Din pragul uii n
cepea o linie roie, mergea spre centrul holului i se frngea brusc, cotind la dreapt
a, ca s se alture altor linii verzi, galbene, albastre, portocalii, purpurii, alun
ecnd cu toate de-a lungul centrului coridorului.
S vedem unde duc, am spus i am pornit pe culoar.

Era trziu, trecut de cin, cnd am ajuns n Geo. Am ieit din conducte pe gura iniial, chi
r n holul locuinei Zenei. Stomacul meu ddea semne c-i amintete de ct vreme nu mncase
ic i astfel aveam o poft sntoas de mncare.
Zena ezit un moment n faa uii sale, apoi declar:
Eti mult mai drgu dect am crezut la nceput. Apoi repede, de parc ar fi vrut s i se
afirmaia, mi ur noapte bun i dispru n apartament.
Cnd am ajuns acas, tata tocmai se pregtea s plece. Se ntlnea n mod regulat seara cu ni
prieteni i mpreun discutau, construind modele la scar redus. Modele de maini, de anim
ale (cu oase cu tot), aproape tot ce se putea nchipui. Grupul se ntlnea n nopile de d
uminic, nc dinainte ca eu s locuiesc cu tata, iar el adunase o ntreag colecie cu tot c
ea ce fcuse de-a lungul timpului. Nu apucasem nc s o despachetm.
De fapt nu aveam nici un motiv s nu-mi plac modelele sale. Tata spunea mereu c fiec

are trebuie s aib cel puin un hobby cu care s-i ocupe timpul; eu una aveam mai multe.
M-a ntrebat:
Unde ai fost?
Sus, la Nivelul ase. Ce avem de mncare?
Gseti nite unc IV la buctrie, dac doreti.
Grozav.
mi place foarte mult unca IV. Provine dintr-una din cele mai bune ferme de sintez d
e pe Nav, dei unii o gsesc cam tare pentru gustul lor. Elastic, parc aa afirm ei. Totu
sunt nevoii s o accepte deoarece face parte dintre cele mai bune culturi de carne
de pe Nav. Nu stric ca inevitabilul s-i plac.
Am pornit spre buctrie, iar tata veni n urma mea.
Nivelul ase nu e izolat? ntreb. Nu tiam c se mai poate ajunge acolo.
Nu-i chiar att de greu, am zis n vreme ce scoteam mncarea. Totui, de ce au luat abso
lut totul din el?
Nu i-a spus nimeni, niciodat, de ce a fost nchis?
Pn astzi nici mcar nu aveam idee c exist.
Aaa, exclam tata. E destul de simplu. n momentul convertirii Navei se ducea un tra
i destul de spartan. Spaiu aveam mai mult dect aveam nevoie, cu toi colonitii debarc
ai, dar duceam lips din toate celelalte. Aa c au golit Nivelurile Trei i ase i au util
zat materialele pentru a face restul Navei ct mai confortabil. Nivelul Trei l-au
modificat astfel nct s semene ct mai mult cu Pmntul, iar Nivelul ase a fost nchis ca
til.
Oh, am optit. Explicaia fcea lumin n privina mormntului pe care tocmai l vzusem.
Tata continu:
Cred c am i uitat ct e de pustiu Nivelul ase. Dac vrei s tii mai mult, i pot spune
caui. Dar acum trebuie s plec, altminteri voi ntrzia.
nainte s ias din buctrie, l-am strigat:
Tat?!
Se ntoarse.
M-am rzgndit. Cred c la urma urmei mi-ar place s te nsoesc la sfritul sptmnii.
mi zmbi.
Speram s te rzgndeti dac-i dau niel timp. i faci cota de greeli, ns de cele mai
rezonabil. Cred c ai fost i de aceast dat.
Tata e un om drgu i de aceea nu-l vei auzi exclamnd "i-am spus eu!". Sunt sigur c el c
nsidera c m rzgndisem din cauz c vzusem Nivelul ase i nu fusesem lovit de trznet.
devrat. Cred c schimbarea a venit pe scar exist momente n via cnd trebuie s mergi
fie c-i place ori nu, iar dac Zena Andrus reuise, aa speriat, atunci i eu puteam s o
. Asta era tot.
Am zmbit i am ntrebat:
Voi fi dezgheat? Pusesem ntrebarea pe jumtate n serios. Dintr-un motiv nedefinit, s-l
aud pe tata confirmndu-mi acest lucru era important pentru mine.
Da, cred c da, ncuviin el.
nc mai zmbeam cnd m-am aezat la mas. Sosise totui vremea s i cresc puin. n clipa a
izbit gndul c dac ncepeam s cresc, atunci n scurt vreme n-a mai fi putut s m streco
conducte.
Ei bine, n via nu poi avea chiar totul.

Acum c stau s m gndesc, vreau s-mi cer scuze cu anticipaie. Din cnd n cnd voi spune
ri extrem de ignorante. De exemplu, curnd voi vorbi despre brci i oricine a mers vr
eodat cu barca va gsi probabil motive s rd i s dea din cap citindu-mi rndurile. V ro
ertai. Nu fac descrieri tehnice, nu ncerc dect s spun ceea ce am vzut i am trit. Cnd
rebuit s m sprijin de ceva solid, nu m-am inut de "copastie", ci am prins puternic
cu mna marginea brcii. Pentru mine asta era.
n orice caz, pe parcursul sptmnii dinaintea plecrii pe Grainau, corbiile mele au ncepu
s se scufunde iari. Dac m-a fi decis duminica s plec n urmtoarea zi de luni, n-ar fi
st nici o problem. Aa ns aveam la dispoziie o ntreag sptmn s rsucesc lucrurile p
mi fac griji i s-mi imaginez situaii. Vineri noaptea, naintea plecrii, am rmas treaz o

e ntregi, incapabil s nchid un ochi. Am ncercat s dorm cu faa-n jos, ns posibiliti


continuau s-mi inunde mintea, una dup alta. Apoi m-am ntors pe-o parte, iar n urechi
am nceput s aud conversaii imaginare. Cu faa n sus am fost invadat de gnduri negre le
ate de ce a fi putut face a doua zi, dac a fi fost n stare. n cele din urm am reuit s
orm, dar nu am dormit bine.
La micul dejun tata m sftui s mnnc ceva, ns nu i-am putut urma povaa. Stomacul mi pa
nervos. Dup aceea am luat trenul i am cobort pe Nivelul Unu, apoi spre docul unde
navele de cercetare i ateptau nebunii, s-i duc n locuri unde nici ele nu doreau s ajun
Am ajuns la rampa de lansare cu cincisprezece minute nainte de momentul fixat pen
tru plecarea pe Grainau.
Ateapt-m aici, Mia. Vin imediat, mi-a spus tata i s-a ndreptat spre grupul de oameni
de lng cea mai apropiat navet.
Am rmas n ateptare, sub marele arc boltit spat n stnc, simindu-m abandonat. Tata m
aici, iar acum pleca i m lsa singur. Eram nervoas i speriata. Dac a fi avut o scuz o
il s plec acas i s m strecor n pat, a fi fcut-o i n-a mai fi ieit de acolo dou
euit s-o fac fr s m fac de rs... Din nefericire, n prezent era mai greu de renunat de
e continuat, aa c mergeam nainte, mpins de momentul hotrrii mele exaltate de duminic
ra.
Era pentru prima oar cnd m aflam pe doc. Nesigur, am privit n jur. Tavanul se arcuia
deasupra unui ir lung de navete, toate pitite n tuburile de lansare, ateptnd ca bare
le metalice de prindere s le elibereze, iar ele s dispar ntr-o clip din vedere. Navet
ele sunt folosite pentru orice misiuni pe planetele-colonii, acolo unde Nava nu
poate ajunge din cauza mrimii ei. Ele includ predarea i ridicarea obiectelor comer
cializate, cltorii recreative, misiuni diplomatice cum era a noastr, i transportul c
opiilor n vederea ncercrii. Sunt asemeni unor porumbei inui ntr-un porumbar suspendat
tre stele, iar unii din ei zboar afar mai tot timpul. Ca s nu m mai gndesc la stomacu
l meu nefericit, care mria suprat, am numrat vasele ce se gseau nuntru. Erau dousprez
. Au form discoidal, cu umflturi deasupra i dedesubt. Fiecare dintre ele avea cel pui
n una din cele patru rampe de acces cobort.
Dup puin timp, tata se ntoarse alturi de unul din brbaii cu care discutase un uria t
vea cu cel puin treizeci de centimetri mai mult dect tata. Era foarte urt, cu o nfiare
neplcut, dar impresionant. Nu cred c a fi dorit s-l ntlnesc vreodat singur.
Acesta este George Fuhonin, mi spuse tata. El va fi pilotul nostru.
N-am spus nimic, l-am privit doar. Tata m nghionti i am murmurat "Salut", cu o voce
slab i ndeprtat.
Bun, mi rspunse el cu un glas ce nu putea fi considerat altfel dect un bas tuntor. Ta
tl tu mi-a spus c e prima ta ieire n afara Navei.
L-am privit pe tata cu coada ochiului, apoi m-am uitat din nou la acel om uria i u
rt. Am dat uor din cap. M speria de-a binelea.
N-ai vrea s arunci o privire n navet nainte de plecare? m ntreb. Ca pilot i ca ofe
ant al tatlui tu, garantez c nu voi omite nimic.
Aveam de gnd s rostesc un nu hotrt i eram gata s o fac, dar tata m mpinse nainte exc
Mergi i distreaz-te, Mia. Fcu semn celorlali brbai, spunndu-le: Vreau s mai stabili
a lucruri nainte s plec.
Aadar, omul, monstrul acesta, George i-cum-l-mai-chema, mpreun cu mine ne-am ndreptat
spre rampa navetei, eu una simindu-m total trdat. Cteodat cred c prinilor le face pl
pun copiii n situaii jenante, poate ca o modalitate de a le rspunde cu aceeai moned,
fr ns a recunoate. Nu spun c asta a fcut tata, dar cu siguran atunci aa am gndit.
Cu vrful capului abia ajungeam la jumtatea acestui George. Era aa de mare c un pas d
e-al lui fcea ct doi i jumtate de-ai mei, astfel c i atunci cnd mergea ncet trebuia s
rg pe lng el. Dac m-a fi simit mai bine, a fi spus c joc leapa cu un dinozaur. Dar a
stteau lucrurile, cel mai mult mi doream o gaur unde s m ascund. Neagr, adnc, netiu
imeni.
Partea principal a Navetei se gsea la nivelul pe unde am intrat. n centru, nconjurat
e de perei de partiionare de un metru i un sfert n nlime, se gseau paturi cu margini
lte ca cele de copii, fotolii confortabile, scaune drepte magnetizate, pliabile,
i dou mese. Drept n centru se rsucea o scar n spiral, conducnd n sus i n jos. Pe
e situau magazii, rafturi, o buctrie, o sal de baie i un numr de staluri pentru cai,
cu paie pe duumea. Doi cai erau condui nuntru chiar pe cnd urcam rampa navetei. Balau
rul explic:

tia sunt pentru tatl tu i asistentul lui, dup ce aterizm.


N-am zis nimic. Priveam mpietrit n jur.
Cnd au fost ntemeiate coloniile, s-au luat cai pentru munc i transport, din cauz c tra
ctoarele i helipacurile au rata reproductiv att de sczut. mprejurrile nu permiteau cl
ea unor industrii, timp era suficient ct oamenii s fie lsai acolo cu suficiente reze
rve pentru a le acorda o ans minim de supravieuire. Apoi Navele se napoiau n grab pe P
s preia o alt ncrctur, cu o alt destinaie. Acele rezerve conineau foarte puine luc
aterie de maini, cci mainile se uzeaz n civa ani. Totui, conineau cai. Astzi cnd a
o planet pe care nu s-a nregistrat nici un progres n ultimii 170 de ani, clrim i noi p
e cai.
n momentul acela, desigur, nu nvasem nc s clresc i eram niel timid n privina ca
fost purtat pe lng mine i a sforit, am srit speriat.
Apoi am observat baia. Eram doar la civa metri de ea. M-am uitat n sus la uria i am s
pus:
Trebuie s merg la toalet.
nainte de a apuca el s rosteasc ceva, eram deja nuntru, cu ua ncuiat. n siguran, c
ntru moment. N-avusesem nevoie s merg la baie. Nu doream dect s fiu lsat n pace.
Am privit camera cu pereii goi. Am dat drumul la ap i m-am splat pe mini. Am reuit s r
ntru cinci minute bune, nainte ca singurtatea i nervozitatea s devin prea greu de ndur
at. mi imaginam c tata e deja la bord, i aproape credeam c-i aud i vocea. Pn la urm a
ebuit s ies s m conving.
Cnd am deschis ua, uriaul sttea exact n locul unde l lsasem, n mod limpede ateptndu
ne. Oamenii trebluiau nuntru, caii fuseser nchii n compartimentele lor, iar tata nc
e undeva pe-afar.
Ca i cum nu a fi lipsit nici o clip, uriaul relu cu vocea lui profund:
Hai s urcm. Am s-i art nasturii mei. Am o colecie ntreag aici.
Resemnat am pornit naintea lui pe scara de metal ce ducea sus, rsucindu-se n jurul u
nui stlp metalic ca filetul unui urub. Devenise evident c omul era hotrt s m supravegh
ze, iar eu nu m simeam n stare s protestez, chiar dac a fi avut ndrzneala. La captul
am ajuns ntr-o rotond cu dou scaune fixate pe pivoi mobili, cu un panou de control n
faa lor, prevzut cu displayuri, indicatoare i claviaturi, situat suficient de jos
pentru a nu acoperi cmpul vizual i pe lng toate acestea, loc ct s te nvri de vreo
Uriaul flutur o mn spre consola de la baza panoului.
Colecia mea de nasturi, explic zmbind. Pun pariu c nu i-a trecut prin cap c sunt cu a
evrat colecionar.
Erau acolo. Suficieni nasturi ca s in ocupat un bebelu sau un pilot vreme de ore. mi e
ra clar c, n felul su, George se strduia s fie prietenos, ns eu una nu eram dispus s
prietenoas cu un strin urt i mare. Dup o privire fugar aruncat spre consol i panou,
rs capul i m-am uitat afar prin pereii domului.
Deasupra am zrit acoperiul de stnc sclipind uor. Discul navetei tia vederea de dedesub
t i nu-l puteam vedea pe tata sau pe oamenii de lng el. Nu-i deloc plcut s te simi pr
. E un sentiment ngrozitor.
Acest George mi spuse:
Tatl tu va mai ntrzia puin.
Simindu-m prins n curs, am renunat s-l mai caut din ochi pe tata i m-am rsucit.
Stai jos, mi se adres uriaul i oarecum precaut, m-am aezat.
Scaunul se roti pe pivot. Nu-mi luam ochii de pe George.
Se sprijini neglijent de panou i dup cteva clipe zise:
Fiindc se pare c nu vrei s vorbeti i c totui va trebui s stm mpreun cteva ore b
orisesc o poveste. Mi-a fost spus de mama mea n noaptea dinaintea plecrii n ncercare.
i cu asta ncepu netulburat, ignornd faptul c eram prea mare pentru astfel de copilrii
:

A fost odat ca niciodat (zise el), un rege care avea doi fii gemeni, primii gemeni
nscui vreodat pe acele plaiuri. Unul purta numele de Enegan i cellalt de Britoval i,
cu toate c unul era mai mare dect cellalt, nu-mi amintesc exact cine era acela. Ori
cum, m ndoiesc c i mai aduce aminte careva. Bieii semnau att de bine, nct nici mc
or mam nu-i deosebea unul de altul. nainte de a mplini o lun fuseser deja ncurcai unul
cu altul, nct nimeni nu tia pe care s-l strige Enegan i pe care Britoval. n cele din u

rm, toat lumea a renunat s-i mai fac probleme din pricina asta, s-au gndit i au aga
ete pe biei, numindu-i scurt Ned i Sam.
Bieii au crescut nali i puternici, semnnd n continuare ca dou picturi de ap. Dac
lunii unul era cu un centimetru mai nalt sau cu un kilogram mai greu, pn la sfritul l
unii erau din nou perfect egali. Egali erau i la lupte, alergri, not i clrie, amndoi s
uipau la fel de lung. Dup ce-au ajuns tineri brbai, un singur semn i distingea pe un
ul de cellalt. Era un fapt recunoscut c Sam e inteligent, iar Ned fermector, aa c oam
enii din inut le-au spus Isteul Sam i Fermectorul Ned.
"Uite!" rosteau vznd un clre trecnd pe drum. "Iat-l pe Fermectorul prin Ned." Sau ev
l, "Privete-l pe Isteul Sam meditnd sub stejarul tu rotat!"
Bieii i ctigaser pe drept renumele. Dac-l rugai pe Sam s fac o adunare, s despart
, s rezolve un rebus, le rezolva ct clipeai din ochi, n vreme ce Ned nu se pricepea
la astfel de lucruri. Pe de alt parte, dac-i plcea farmecul i veselia, curtoazia i um
orul, atunci Ned era un tip grozav, o mndrie pentru mama lui i o raz de soare pentr
u supui, pe cnd Sam se arta a fi un om mai acru.
Apoi, ntr-o zi Btrnul Rege, tatl lor, muri i se ivi problema care fiu trebuia s-l mote
easc, deoarece regatul era mic iar vistieria goal i nu era suficient pentru amndoi.
Marele Consiliu al Regatului s-a ntrunit s dezbat chestiunea. S-au ntlnit i au discuta
t, au discutat i au votat, au votat i au ajuns la un baraj. La nceput au afirmat c e
ste evident c fiul cel mare trebuie s moteneasc, dar au descoperit c nimeni nu putea
spune care dintre cei doi era mai mare. Apoi, un suflet exasperat a propus ca ce
l mai mic s fie motenitor, toi au fost de acord ludnd soluia, pn i-au dat seama c e
el de problematic s afli care era mai mic. Ajuni n acest punct au hotrt s voteze ns
lema n-a fost rezolvat, pentru c jumtate gndeau "Un rege trebuie s fie inteligent ca
s conduc nelept i s trateze att cu prietenii, ct i cu dumanii. El nu trebuie s pla
alalt jumtate spunea "Un rege trebuie s fie iubit de supuii si, s fie admirat de vecin
i i de egalii si. Consiliul poate oricnd s furnizeze creierele necesare treburilor s
tatului, dac ar fi vreodat nevoie de creiere."
n cele din urm i ntr-un sfrit, s-a hotrt c nu exista dect un singur mijloc de a sol
lema. Fermectorul Ned i Isteul Sam trebuiau s plece ntr-o Cltorie Cavalereasc, iar ac
dintre ei care avea s se ntoarc invingtor va deveni regele regatului i va urca pe tr
onul btrnului su printe. n caz c nici unul nu avea succes, oricnd ar fi gsit un vr
rip a palatului, ateptnd umil cu plria n mini. Regatele dispun ntotdeauna de veriori
s umple locurile atunci cnd e nevoie.
Cltoria Cavalereasc consta n urmtoarele: se prea c la muli kilometri deprtare cel
e povestea acolo n regat exista o grot mic, locuit de un cpcun de mrime mijlocie, st
ste o comoar minunat, suficient pentru a rezolva problemele bugetare ale inutului pe
ntru civa ani. S-a czut de acord ca acela dintre biei care va aduce comoara acolo und
e-i era locul i va dovedi astfel pentru toat lumea calitile i dreptul de a fi Rege.

n acest moment povestirea fu ntrerupt. Unul din cei trei membri ai echipajului i nl
pe scar i spuse:
Suntem gata, George. Miles zice c putem pleca oricnd. George se ndrepta spre mine:
Pune-i centura de siguran, i simultan aps butonul ce-l fixa la rndul lui de scaun. F
onnd ncet, izbi un ntreruptor cu dosul palmei i tun:
Zece secunde. Avei grij de stomacuri.
Dup zece secunde barele de susinere s-au tras napoi, naveta noastr a cobort uor n tubu
ei i prin el afar, n exteriorul Navei. Prseam casa pentru prima dat. Cvartalul Geo, c
hiar n cele mai rele momente, nsemna tot "noi" vizavi de "ei". Intrnd n tunel domul
se opaciz, iar luminile se aprinser n jurul nostru. Stomacul nu simi nici unul din e
fectele negative de care George ne avertizase c ar putea apare la trecerea de la
gravitaia artificial a Navei la cea a navetei. Ceea ce nsemna c, orice ar fi fost cr
eatura asta numit George, era totui un pilot destul de bun.
nc nu tiam cum s m port cu el. Am aceast reinere cnd ntlnesc pe cineva pentru prima
ebuie s m obinuiesc treptat. Pentru moment, copilroas sau nu, eram bucuroas s continue
povestea, deoarece mi oferea un subiect de gndire diferit de Grainau i de ceea ce m
atepta acolo.
Aps butoane ctva timp, apoi mi zise:
Ei bine, acum vom fi linitii o vreme. Unde am rmas?

Cpcunul i comoara.
Ah, da, rosti i continu.

Ei bine, cei doi tineri au pornit a doua zi de diminea, cu un soare strlucind puter
nic i un aer cald. Sam, inteligent ca ntotdeauna, ngrmdise hran i provizii ntr-un ruc
pe care l ridicase n spate, iar la centur i prinsese o sabie mare. Ned nu a luat nim
ic prea greu, vezi bine ci i-a pus numai apca roie pe cap, pornind fluiernd la drum.
Toat lumea din regat a ieit s-i vad i s i conduc. Au fluturat batiste pn cnd bie
imul col apoi, ca nite oameni cu scaun la cap, s-au ntors n case pentru a lua micul
dejun.
Sam era att de ncrcat nct nu putea ine pasul cu fratele su drag, i curnd Ned a disp
tea lui, pn ce nici fluieratul su nu s-a mai auzit. Faptul nu l-a ngrijorat pe Sam,
deoarece era convins c pregtirile i prevederea lui aveau s prevaleze n faa ritmului in
iial al lui Ned. Cnd lui Ned i se va face foame, fr ndoial avea s ncetineasc pasul.
Numai c Sam merse foarte mult, zi i noapte i nu-i zri fratele. Apoi ntlni cel mai slab
om pe care l vzuse vreodat, stnd alturi de un morman de oase de animale.
Bun ziua, l salut Sam. Caut un cpcun care locuiete ntr-o grot i are o comoar. ti
e i pot gsi?
Auzindu-i ntrebarea, omul ncepu s plng. Sam l ntreb care-i era necazul, cci, acru sa
nu-i plcea s vad oamenii plngnd. Brbatul i rspunse:
Un tnr a trecut pe-aici, acum o zi sau dou, i mi-a pus aceeai ntrebare. i nu mi-a ad
dect necazuri. Aveam o turm de oi, frumoase i bune i prjeam una pentru cin cnd s-a opr
t el. Era att de drgu, amabil i plcut c l-am invitat s mnnce cu mine. Dup prima oai
sturase i am mai tiat una, i-nc una, i-nc una. Se purta att de prietenos i de ferme
ct nu mi-am dat seama c mi-a mncat toate oile pn ce nu a plecat. Acum nu mai am nimic
. i am nceput s flmnzesc la rndul meu.
Dac mi spui unde locuiete cpcunul am s-i dau ceva din mncarea care o am la mine, i
e Sam.
D-mi i am s-i zic ceea ce i-am spus i celuilalt, rspunse omul.
Sam scoase de mncare i cnd omul cel nfometat se stur, i spuse:
Rspunsul e c nu tiu. n drumurile mele nu am ntlnit cpcuni. Eu unul mi vd de treab
Sam i continu drumul cu un rucsac n spate ceva mai uor ca nainte. Merse foarte mult, z
i i noapte, dar pe fratele lui nu l zri. Apoi ajunse la un mic castel unde locuia o
prines ei bine, poate nu tocmai o prines, dar fiindc locuia acolo singur, nu exista
imeni care s afirme c nu e. Uite-aa se ntemeiaz familiile regale.
Acest castel era asediat de un uria urcios i foarte grosolan. Din curtoazie, Sam i-a
scos sabia i a dobort uriaul tindu-i cpna proas. Prinesa, i frumoas mai era, ie
mulumeasc:
A fost foarte frumos din partea ta, dar m tem c acest uria, zise ea mpingnd cu vrful
antofiorului capul tiat, are apte frai ce m atac fcnd cu schimbul. Asta i va mnia cu
ran. Aveam un talisman care m proteja de aceste creaturi, dar vai! Nu l mai am. Un tnr
cu bonet roie a sosit fluiernd aici sptmna trecut, cutnd un cpcun i era att de
nct i l-am dat s-l protejeze de pericole. De atunci, aceti ngrozitori uriai m atac
a.
M rog, de ce ns nu te mui? ntreb Sam. Unde locuiesc eu nu sunt uriai, dei unul sau
vem i noi. Exist cteva castele minunate care ateapt s fie cumprate.
Prinesa rspunse c ideea era interesant i c s-ar putea s-i urmeze sfatul.
Apropo, continu Sam, tii cumva unde pot gsi cpcunul de care vorbeai mai devreme?
Bineneles, nu este deloc departe. Urmeaz-i calea vreme de trei zile i trei nopi i ai
ai de el.
Sam i mulumi, omor nc un uria venit n cutarea fratelui su i-i vzu de drum. Dup t
i nopi nasul i spuse c descoperise grota cpcunului. Ciocni politicos i cpcunul desch
. Petera era puin cam mic pentru el. Era acoperit cu pr, avea trei ochi roii i doi col
galbeni. Fcnd abstracie de nfiare, prea destul de prietenos.
Sam i scoase sabia i zise:
Scuzai-m, ns am venit dup comoar.
Bine, dac mi vei spune o ghicitoare pe care eu s nu fiu n stare s-o dezleg, propuse
cpcunul, am s-i dau tot ce posed. Dac ns reuesc s o ghicesc, tu mi vei da banii i
.

Sam se nvoi. Toat lumea tia c aceti cpcuni nu erau deloc istei, iar Sam cunotea cte
itori deosebit de dificile.
Se gndi, se decise i n sfrit ntreb:
Ce e ce nu este i nu va fi nicicnd?
Cpcunul suci ghicitoarea pe toate prile. Se aez apoi jos s se gndeasc cu seriozitate
me de trei zile i trei nopi au stat ei mpreun i nimeni nu s-a mirat de acest aranjame
nt, pentru c nimeni nu tria n imediata apropiere. Cpcunul ncerc zece rspunsuri unul d
ltul, dar de fiecare dat Sam zicea:
mi pare ru, nu ai ghicit.
n cele din urm cpcunul spuse:
Nu m mai pot gndi la nici un alt rspuns. Ai ctigat, ns nu-mi spune rspunsul. Scrieo bucat de hrtie, iar eu m voi gndi bine la el dup ce-o s pleci.
Sam scrise rspunsul i ddu cpcunului bucata de hrtie. Apoi ntreb:
i acum, te pot deranja s-mi dai comoara?
Ai ctigat corect tot ceea ce am. Ateapt puin. Intr n grot i dup o secund se nto
ngur bnu de aram. mi pare ru, dar att mi-a mai rmas. A fost mai mult, ns am dat totu
i tnr care a fost pe-aici acum o sptmn. Dup ce-a plecat el, a trebuit s-ncep s adun
ou. Se vede ns c trebuie s ncep nc o dat.
Deoarece i cunotea bine fratele, Sam ntreb nencreztor:
Tnrul de care vorbeti nu i-a pus nici o ntrebare la care s nu rspunzi, nu-i aa?
Cpcunul se ndrept din spate i rosti pe un ton jignit:
Bineneles c nu. Dar era att de drgu, c nu m-a lsat inima s-l las s plece cu mna
Ei, faptul i punea ceva probleme lui Sam. l nvinsese pe cpcun, ctigase comoara, dar ni
eni nu avea s cread aa ceva vznd ca dovad doar un bnu de aram. Aa c se gndi niel
i cum i se pare grota asta, prietene?
nghesuit, rspunse cpcunul. ns peteri mari sunt greu de gsit.
i ai ceva tovrie?
Nu, m gndesc la ghicitorile mele ca s treac timpul.
Ei bine, cum i-ar place s vii cu mine? Cnd am s devin rege, am s-i fac rost de o grot
e msur, cu vecini buni i prietenoi, i-i voi trimite din cnd n cnd oameni s-i pun
Ce zici de asta?
Cpcunul nu putea refuza o asemenea ofert, aa c accept imediat i pornir amndoi la dru
se apropiar de casa lui Sam, acestuia i se pru c n regat se pregtea o celebrare. Se
rsuci ctre prietenul su cpcun:
Ce prere ai de o petrecere?
Grozav, rspunse cpcunul. Sunt convins c mi va place, dei nu am participat niciodat l
reuna.
Uite, eu am s intru primul, apoi am s ies s te iau i pe tine nuntru.
Sam intr, ca s descopere c se pregtea o dubl ceremonie. Fratele su Ned urma s fie nco
at i totodat se cstorea cu frumoasa prines pe care Sam o sftuise s plece din inutul
or. Sam socoti c nu era deloc frumos din partea lor.
Oprii nunta, ceru Sam.
Au oprit nunta i l-au privit cu toii.
Am reuit n pelerinajul meu i pretind dreptul la tron.
Toi au izbucnit n rs.
Fermectorul Ned a adus comoara cpcunului. Tu ce ai adus?
Sam le art bnuul de aram.
Asta am adus, iar ei au rs i mai puternic. i am mai adus un lucru, continu Sam, desc
hiznd larg porile. i nuntru intr cpcunul, dornic s participe la petrecerea promis.
Sam i explic c petrecerea va ncepe imediat dup ce el va fi ncoronat rege. Din moment c
e cpcunul edea n pragul singurei ieiri, Sam a fost uns rege ct ai clipi din ochi.
Ei, dup aceea Sam i-a procurat cpcunului o grot numai pentru el, iar dup ce vecinii a
u descoperit c acesta nu era un individ ru, s-au neles mpreun foarte bine. Cpcunul a
enit o atracie turistic, dintre cele mai renumite din regat, aducnd un venit consta
nt destul de frumuel. Sam a deschis i un institut de bun purtare condus de fratele
su Ned, iar aceasta a adus nc i mai muli bani. Sam s-a cstorit cu prinesa i au trit
. Dac nu s-au mutat din inut, i nu vd de ce ar fi fcut-o, poate c i astzi locuiesc n
o.
Ah, da. Zece ani i-au trebuit cpcunului s hotrasc c nu poate rspunde ghicitorii. n fi
re sptmn aduna toate rspunsurile i le expedia lui Sam, iar Sam i le trimitea napoi. n

le din urm, cpcunul nelese c nu avea s ghiceasc niciodat rspunsul la ntrebarea "Ce
este i nu va fi nicicnd?". A despturit hrtia pe care i-o dduse Sam cu atta timp n urm
citit-o. Rspunsul suna: "O gaur de oarece n urechea unei pisici." (i acesta este, mi
ca mea prieten, singurul rspuns adevrat.)
"Ah, la naiba," a exclamat cpcunul. "i eram pe punctul s dau i acest rspuns."

Povestea are o moral, rosti George. Mama mi-a spus-o i am s i-o spun i eu: dac eti d
ul de inteligent i-i foloseti capul, nu vei grei niciodat prea mult. ine minte asta ii s te descurci ntotdeauna.
Imediat dup aceea am intrat n atmosfera planetei Grainau. George a devenit ocupat
cu aterizarea. Gndeam c fusese bine intenionat i m simeam niel mai prietenoas fa de
Aflasem c intrarea n atmosfera unei planete reprezenta o problem spinoas, ns George nu
prea foarte ngrijorat. Lucrul cel mai important era ca i atunci cnd prseai Nava: s me
i echilibrul ntre un cmp gravitaional i cellalt, astfel ca cei de la bord s nu fie zdr
obii de podea, i nici s nu zboare, brusc n aer lipsii de greutate. Pe lng acestea, pil
tul trebuia s ne duc la un anumit punct de ntlnire pe planet. Cum reuea s o fac, nu a
m nici cea mai vag idee. Aparent primea tot soiul de indicaii de pe cadrane. Ecran
ele i instrumentele indicau lucruri de neneles pentru mine, ns printr-un limbaj comun
misterios, el unul le nelegea. Comut displayurile de vizionare, dar ele nu artau ni
mic altceva dect un gri mat. Fr ca George s l comande n vreun fel, domul deveni trepta
t transparent, luminile interioare ncepur s pleasc corespunztor cu strlucirea crescnd
exterior.
n timp ce coboram, am privit mprejur. nc mai eram prevztoare, dar curiozitatea se dove
dea mai puternic. Am desfcut centura i m-am strduit s vd ct mai mult, dar nu era deloc
curajator. n toate direciile aceeai privelite monoton, aceeai cea alb-cenuie, moale
as, luminat uniform de un soare rou-portocaliu, ce se situa jos n faa noastr i urca n
, pe msur ce noi coboram. Era primul soare pe care-l vedeam de aproape i nu-mi plcea
lumina lui. Polarizorul automat al hublourilor redusese intensitatea razelor sa
le pn cnd a devenit suportabil s-i priveti discul strlucitor, ns puteam s-mi dau sea
umina lui nu era plcut. Ecranele nfiau aceeai albea amorf dedesubt.
Nu aa arat o planet, nu? am ntrebat.
George rse i-mi rspunse:
Acetia sunt nori. Planeta se afl sub ei, ca un tort sub blatul de fric.
Se ntinse spre acelai ntreruptor pe care-l acionase mai devreme i descoperi c este com
tat. ncrunt din sprncene i apoi fcu o comunicare pentru cei de la nivelul inferior:
Aterizm n aproximativ zece minute.
Aps din nou pe buton i acesta iei n afar.
Cobor.
Bine, mi zise George. Ne vedem mai trziu.
Se concentr din nou asupra panoului de control i deodat am alunecat printre norii a
lbi, n mijlocul unei mase bolnvicioase, sufocante. Luminile s-au aprins suplinind
lipsa de via de afar. Era cea mai nfricotoare materie unde te puteai pierde i nu dorea
s o privesc. Am cobort scara n spiral. n camera cald i primitoare l-am cutat din och
e tata. Sttea singur ntr-un fotoliu, n partea din centru. Domnul Tubman, asistentul
tatei, supraveghea cum se neuau caii. Oameni forfoteau ici colo, terminnd treburi
de ultim minut, pe care le descoperim cu toii n ceasul al dousprezecelea. Tata avea
o carte n mn i citea foarte calm, dup cum ar fi trebuit s m atept. Tata ignor confu
M-am aezat lng el ntr-un fotoliu maro nchis i am ateptat pn i-a ridicat privirile:
Bun, Mia, a rostit. Ajungem imediat. Ce faci?
Cred c bine. Asta nsemna c eram nervoas.
Perfect. i cum te mpaci cu George?
Am ridicat din umeri.
Cred c bine.
L-am rugat s te supravegheze ct sunt eu n conferin. i va arta oraul; a mai fost ai
Ai s fii ocupat toat ziua? am ntrebat.
Bnui c da. Dac reuesc s termin mai devreme, v gsesc eu.
Trebuia s m mulumesc cu att. Cteva minute mai trziu am aterizat uor. Grainau avea o gr
vitaie mai mare dect Nava acesta a fost primul lucru de care am fost sigur dup ce na
veta a ncetat s se mai mite. Simeam greutatea suplimentar n clcie i n tlpi. Un luc

e trebuia s te obinuieti.
George cobor i se ndrept spre noi. Tata se ridic la rndul lui n picioare i spuse:
Gata, George, eti pregtit s preiei comanda? Adic s m ia pe mine.
George ne domina cu mult pe amndoi. Ddu din cap, iar tata zmbi:
A fost o poveste frumoas, George. Ai talente pe care nu le bnuiam.
Ce poveste? am ntrebat.
Povestea pe care tocmai i-a istorisit-o George. Transmitorul a fost conectat nc de la
nceput.
George zmbi:
Nu mi-am dat seama dect cu un minut n urm.
O poveste frumoas, repet tata.
M-am nroit, total stingherit:
Oh, nu. S asculi o poveste ca aceea era un lucru, dar s tie toat lumea despre ea era
cu totul alt mncare de pete i foarte stnjenitor.
I-am aruncat lui George o privire acuzatoare i am alergat spre adpost, ndreptndu-m ctr
e toalet. Nu voiam s fiu vzut de nimeni. Tata veni repede pe urmele mele i m prinse na
nte s intru. M apuc de bra i m opri.
Stai, Mia.
M-am luptat s m eliberez:
D-mi drumul.
Nu face o scen, Mia.
D-mi drumul. Nu vreau s rmn aici.
Linite! exclam tios. mi pare ru c am fcut greeala s-i spun, dar George nu a fcut
t. i pe urm, mie mi-a plcut povestea i am de ase ori vrsta ta.
Cu tine-i altceva, am rspuns.
Poate ai dreptate, ns nu mai conteaz acum. Trebuie s ieim. Vreau s te reculegi i s
alturi de mine. Cnd vom da ochii cu aceti Coloniti, vreau s fii cineva de care s fiu
mndru. Nu doreti s faci o impresie proast acestor oameni, nu?
Am dat din cap.
Bine, spuse i mi ddu drumul. Revino-i.
inndu-mi capul plecat, am fcut tot ce puteam s m controlez. Mi-am netezit bluza i mi-a
m tras n sus pantalonii scuri. Cnd am fost pregtit, am dat ochii cu lumea din jur. Ra
mpa fusese cobort i din exterior auzeam zgomot, oameni care strigau.
Vino, zise tata i am traversat zona central. George nc mai era acolo i i-am aruncat o
privire ostil, ns nu pru s observe. L-am lsat n urm.
Ne-am oprit un moment n vrful rampei, iar acest lucru fu interpretat ca un semnal
de ctre o fanfar care ncepu s cnte i la fel de oamenii prezeni, care ncepur s strig
tare.

Caii fuseser deja scoi afar i erau inui de frie de ctre domnul Tubman. Lng el se af
m cu nfiare protocolar, cu plrie nalt n care fusese nfipt o pan alb i mare. n
gsit nostim. Lng el stteau doi copii, un biat i o fat, ambii cam de vrsta mea. Ateri
em n ceea ce prea s fie piaa central a oraului, i din toate prile iruri de oameni s
ne priveau. M fceau s m simt ca un exponat de muzeu. Deasupra, cerul era cenuiu i cob
ort, crmizile galbene ale pieii sclipeau, iar de jur mprejur sufla o briz cald, umed.
nfara se afla chiar n faa noastr, i toi membrii formaiei purtau uniforme verde-nchis.
tau cu entuziasm adic tare ns fals.
Priveam spectacolul cnd tata m prinse de mn i mi spuse:
Hai! Ai s cati gura mai trziu.
Am nceput s coborm rampa i oamenii din pia i sporir volumul aclamaiilor. Nu-mi plc
em s m agit. Nu-mi place ca mulimea s strige spre mine, iar acum faptul era i mai dec
oncertant deoarece nu-mi ddeam seama dup zgomot dac sunt prietenoi sau nu. Orice ar
fi cntat farfara devenise neinteligibil, contribuind doar la hrmlaia general.
Tatl meu i omul cu inut protocolar i strnser minile. Tata glsui:
Domnule Genaro, mi pare bine s v revd.
Omul rspunse:
V msurai bine timpul, domnule Havero. Ploaia s-a oprit cu mai puin de o jumtate de or

urm, dei nu garantez c va rmne oprit.


Tata m mpinse nainte:
Ea e fetia mea, Mia. Pe domnul Tubman i pe George Fuhonin, pilotul meu, cred c-i cu
noatei deja.
n timp ce-i strngeam mna m-am uitat bine la el. Avea figura unui om dornic s plac, pe
care nu tiam prea bine cum s l tratez, iar pe chipul i n glasul tatei nu citeam nimi
c.
Genaro art spre biat i spre feti:
Acetia sunt copiii mei, Ralph i Helga. Cnd ne-ai spus c venii cu fiica dumneavoastr,
am gndit c i-ar place s ntlneasc copii de vrsta ei. Deschise robinetul unui zmbet, ap
nchise la loc.
Biatul avea un pr blond murdar. Era doar cu o idee mai nalt dect mine, dar mult mai
bine fcut. Fata era de asemenea solid i de nlimea mea. Amndoi mi ziser salut, fr s
ns de prietenie.
I-am salutat la fel de precaut.
Foarte amabil din partea dumneavoastr, i se adres tata domnului Genaro.
Mi-a fcut plcere. Orice este binevenit, dac creeaz o stare de bun dispoziie. Ha, ha,
a!
Oamenii i orchestra continuau s fac zgomot.
Mergem? ntreb tata.
Oh, firete, zise domnul Genaro. Copii, avei grij cum v purtai.
Tata nu-mi zise. o vorb, n schimb mi arunc o privire ptrunztoare. Domnul Genaro urc pe
calul su, tata i domnul Tubman pe ai lor. Fanfara, fr s nceteze s cnte, se retrase pu
tt ct s le permit trecerea, iar ei prsir piaa. Fanfara i urm cntnd tare i spart,
un parte a mulimii.
Am ntrebat:
De ce i nsoete toat lumea?
Tatl tu este o personalitate, mi explic George Fuhonin cu o und de ironie, stnd exact
spatele meu.
Nu vorbisem cu el, gndisem doar cu voce tare. Rspunsul lui mi aduse aminte c eram ho
trt s nu-i mai vorbesc niciodat. Aa c m-am ndeprtat puin.
O parte din oamenii rmai se ngrmdir spre navet, doritori s ne arunce o privire de nd
ape. George se uit roat la ei fr plcere, ca i cum ar fi vrut s i alunge.
Rmi aici, mi spuse. M ntorc imediat.
Urc rampa spre locul unde se gseau cei trei membri ai echipajului. Stteau n ua navete
i, privind mulimea. Cnd George se apropie de ei i spuser ceva ce aducea cu o glum i rs
r. George nu rse. Ddu din cap iritat i le fcu semn s intre nuntru.
Ce facem acum? o ntreb biatul, Ralph, pe sora sa.
M-am rsucit s-i privesc.
Pe Nav noi trim att de mult, iar populaia este att de puin numeroas, nct niciodat n
frai i surori cu o diferena de vrst mai mic de douzeci de ani. Oricum, niciodat att
ropiai cum erau acetia doi. Toi copiii pe care-i cunosc sunt singuri la prini. Nu tiam
la ce s m atept s vd, ns cu excepia musculaturii, cei doi frai nu prea semnau ntr
zusem contrariul n cri ntotdeauna seamn, ori ntre ei, ori cu de mult pierdutul unchi
x, bogtaul. Helga avea prul brunet, dar nu att de nchis ca al meu i l purta lung, lsa
jos pe umeri i prins cu piepteni. Avea o rochie, n fa cu un or. Biatul purta pantaloni
lungi, ca cei pe care-i mbrcase tata astzi, i o cma simpl. Era evident c se mbrcas
vederea acestei mici ceremonii, ceea ce i fcea s fie la fel de epeni ca i manierele
lor.
Presupun c eu le pream la fel de ciudat cum mi preau ei mie: o chestie mic, brunet, cu
prul tiat scurt i drept, mbrcat ca de obicei cu o bluz alb cu mneci largi, pantaloni
albatri i sandale cu taif. Era un costum n care m-a fi simit n largul meu la orice n
nire de pe Nav. Nu a fi purtat aa ceva la un joc de fotbal mai degrab ceva mai puin p
retenios i pantofi mai rezisteni ns prezentabil eram. Hainele mele erau curate i des
de ngrijite. Totui, dup glorioasele uniforme verde nchis, mi ddeam seama c putii ace
puteau foarte bine s-mi considere mbrcmintea drept lipsit de elegan.
Ne-am studiat ndelung, apoi biatul se mai muie puin i ntreb:
Ci ani ai?
Doisprezece, am replicat.
Eu am paisprezece, ea doisprezece.

Helga intr n vorb:


Tata ne-a cerut s-i artm oraul. O spuse cu o intonaie de ntrebare.
Am inspirat adnc i am zis:
n regul.
Ce facem cu el? ntreb ea artnd spre ramp. George se afla pe jumtate nuntrul navetei
spatele spre noi. i-a spus s rmi aici.
Se presupune c el are grij de mine, dar asta nu nseamn c trebuie s-i dau atenie. S
ainte s se-ntoarc, am rspuns.
Bine, rosti Ralph. Haide atunci.
Porni n fug pe sub marginea navetei, exact n direcia opus celei pe unde plecaser tatl
ui i tatl meu. Helga i cu mine l-am urmat. George ne observ i-mi strig ceva, dar am co
ntinuat s alerg. N-aveam ctui de puin intenia s-i dau ascultare!
Ralph fcu un mic ocol ca s ating cu mna partea de jos a navetei, poate ca mai trziu s
se laude, ori poate s o ating pur i simplu, i apoi ni mai departe. Am strbtut tot dr
pe sub marginea navetei pn n partea opus. i acolo se gseau civa oameni, ns mult mai
ect n fa, unde fusese cobort rampa, probabil deoarece de aici nu aveau cum s-i priveas
pe oamenii Navei. Am trecut printre ei i am observat c toi erau bine fcui. I-am lsat n
urm privind dup noi i am zbughit-o dup primul col care ne-a ieit n cale. M simeam de
de ndrznea n felul meu, de parc pornisem ntr-o mare aventur.
Am cotit de cteva ori dintr-o strad n alta; dac George ne urmrise, atunci cu siguran s
asem de el. n momentul acela nu mai tiam unde m aflu. Strada semna cu celelalte, pav
at cu pietre rotunde i lat cam ct unul din coridoarele mari de acas, pe margini cu cld
iri de piatr i lemn, i doar cteva de crmid.
Stai puin, nu mai pot fugi, am spus.
M dureau picioarele i nu mai puteam respira. Necesita mai mult efort aici dect acas,
i eram convins c dac a fi czut, m-ar fi durut mai tare. Grainau constituia o planet c
tegorisit ca "asemntoare cu Pmntul n proporie de nouzeci la sut", ca celelalte plane
lonii dealtfel, ns acele zece procente nsemnau mult n materie de confort i stranietat
e, la care se aduga gravitaia ceva mai mare de pe Grainau. Acel "puin mai mare" m-a
obosit aproape imediat.
Ce s-a ntmplat? ntreb Ralph.
Sunt obosit, am spus. S mergem.
i aruncar unul altuia o privire, apoi Ralph ncuviin:
Oh, e-n regul.
Aerul nu m ajuta s-mi recapt respiraia, att era de greu i umed. M simeam ud. Parc m
prin aburi i era aproape la fel de plcut.
Aerul e ntotdeauna aa? am ntrebat.
Aa cum? m ntreb Helga, cu o nuan defensiv abia perceptibil n glas.
Dens. A fi adugat i plin de mirosuri, deoarece coninea o varietate de mirosuri neide
ntificabile, dar m-am oprit. ntotdeauna aerul planetar proaspt este ludat, ns dac aces
ta era aer planetar, atunci mie nu-mi plcea.
Astzi e puin mai umed, explic Ralph. Briza care se ridic ar trebui s-l curee.
Dup-amiaza aceea am nceput-o fiecruia fiindu-i fric de cellalt. Dar foarte curnd Ralph
i Helga au neles ct de lipsit de temei era teama lor i, cnd nu au mai fost ateni savegheze purtarea, dispreul ce nlocuise teama a ieit la lumin. Mi-a trebuit ceva tim
p s-mi dau seama ce se ntmpla. Tot ce tiam e c multe din afirmaiile mele le considerau
naive i c schimbau o mulime de priviri cu subneles.
Am descoperit c nu tiam nimic. Nici mcar ct era ceasul. Spusesem ceva despre diminea,
ceva indicnd cu claritate c eu consideram c e diminea i amndoi s-au ntors spre mine.
Grainau era ora prnzului. Nu conta c eu una abia mi terminasem micul dejun, imediat
nainte de plecare.
Am artat o cldire i am ntrebat ce anume e.
Un magazin, prostuo. N-ai mai vzut niciodat un magazin?
Ei bine, nu vzusem. Citisem despre ele i att. Pe Nav avem o societate att de mic, nct
umperi i s vinzi nu este practic. Dac doreti ceva, faci o cerere i n scurt vreme i se
imite. Poi tri ct de simplu, sau ct de bogat vrei dei exist o limit cte lucruri po
i ntr-un apartament, i sunt unii care se apropie de aceast limit. ntr-o societate und
e poi obine tot ce-i doreti, nu-i faci un renume adunnd lucruri, dect dac le foloset
ctiv ori dac i produc o plcere estetic. De aceea nu greesc spunnd c tendina este spr
trai ct mai modest.

Nu m pot gndi dect la un singur program regulat de schimburi. Copiii sub paisprezec
e ani primesc bonuri sptmnale pentru dulciuri; n felul acesta nici unul dintre ei nu
are cum s-i distrug sntatea. Dup paisprezece ani, se presupune c tii s-i pori sin
ij i te las n pace.
Pot s m uit? am ntrebat.
Ralph ridic din umeri:
Bine.
Era un magazin de mbrcminte i cele mai multe dintre haine mi preau foarte bizare. Se g
eau i cteva piese crora nu le pricepeam deloc rostul.
Dup un minut, omul de la tejghea se apropie de Ralph i i opti tare:
De ce s-a mbrcat sta aa?
E fat, explic Helga. i nu tie nimic.
Mi s-au nroit urechile, dar m-am prefcut c nu aud i am continuat s-mi bag nasul peste
tot.
Vine de pe Nav, mai spuse Ralph ntr-o oapt la fel de uoar ca un tunet. Acolo sus ei n
poart haine. Probabil c s-a gndit c porcriile alea de pe ea seamn cu ce ne mbrcm n
Omul pufni pe nas i ostentativ se ndeprt de mine. Nu nelegeam motivul i eram nedumerit
cci era evident c inteniona s m jigneasc. Numai c nu scuipase la picioarele mele. Pre
xcesiv, dac proceda aa numai pentru c nu aveam bunul sim s m mbrac ca o fat cuviincio
acele crpe oribile pe care le vindea.
n timp ce ieeam, vnztorul murmur ceva despre "hrprei" pe care nu l-am prins prea bine
alph i Helga preau s nu-l fi auzit, sau se prefceau c nu aud. Nu am spus nimic.
Ieisem din magazin i ddusem colul pe o strad n pant, cnd m-am oprit i am ntrebat:
Ce-i aia?
Ce anume?
Am artat spre masa cenuie cu creste albe, ntins la captul strzii, dincolo de case, la
poalele dealului.
Este ap?
Se privir unul pe cellalt apoi, cu o voce de "orice cap ptrat tie mcar atta lucru", Ra
lph mi replic:
E oceanul.
ntotdeauna mi dorisem s vd un ocean, ntruct sunt mai rare dect magazinele nsele pe Na
noastr.
A putea s arunc o privire?
Sigur, zise Ralph. De ce nu?
Mai nti veneau, de o parte i de alta, un chei de piatr i depozitele portului. Portul
propriu-zis se ntindea ca dou brae, mbrind o mare ntindere de ap. Pe margine se gs
i suspendate pe piloni de lemn, naintnd n ap ca degetele unei mini. Foarte aproape pl
uteau brci de toate mrimile. Puin mai departe se aflau gigani cu multe catarge, dest
ul de mari pentru a avea la bord alte brci mai mici.
Chiar i n port apa se ridica n creste albe i se lovea de piatr i de lemn. Deasupra zbu
rau psri albe i gri, maro, negre, de toate nuanele, rotindu-se n cercuri i ipnd strid
, unele din ele chiar plonjnd n ap. Aerul de aici mirosea puternic cred c a pete. n a
ara portului apa forma muni, fcnd ca valurile din port s par bicisnice i se ntindea mu
t n deprtare, mai mult dect reueam s disting cu privirea, mpreunndu-se cu cerul cenui
e deasupra undeva la distan.
A fi putut comenta tot ce vedeam, mirosurile, oamenii muncind, dar nu tiam ce s spu
n ca lui Ralph i Helgi s nu li se par din nou ciudat i amuzant; ncepusem s fiu puin m
precaut. Nu mi se mai preau aliaii n tovria crora fugisem de George. Am mers de-a lun
malului, pe chei, spre docurile de lemn. Ralph ne conduse spre un mic debarcade
r unde ne-am oprit.
Art o mic ambarcaiune legat acolo. Avea cam patru metri lungime, iar catargul l avea s
uficient de nalt ct s se ridice puin deasupra cheiului. Pnza era strns la locul ei. Ba
ca era vopsita ntr-un alb suferitor, cu marginile negre i pe ea sttea scris numele
ciudat de Guacamole.
Ce prere ai? m chestion el.
E-un vapor foarte frumos, am rspuns.
Nu e vapor. Este o barc, un pui{1} i este a noastr. A mea i a Helgi. Navigm mereu cu
a. Ce-ai zice de o plimbare?
Helga l privi vizibil ncntat:

Ah, avem voie?


Dac vrea ea, rspunse Ralph. De ea depinde. Altfel trebuie s facem ce-a spus tata i s
-o nsoim.
Hai s mergem, te rog, se rug Helga de mine.
Am privit apa i am ncercat s m hotrsc. Apa prea agitat, iar barca foarte mic. De fap
doream deloc s merg.
Vom rmne n interiorul portului, continu Helga.
Nu-i periculos, mai spuse i Ralph, privindu-m.
Nu voiam ca el s cread c mi-e fric, aa c dup o clip am ridicat din umeri i am pornit
scara de lemn ce lega docul de puntea din spate a brcii. Scara se ridica deasupr
a docului cu aproape jumtate de metru; am prins-o strns. n ultima vreme ntlneam mai m
ulte scri dect a fi dorit s ntlnesc. Ralph i Helga privir n jos n urma mea.
Barca se ridica i cobora pe valurile care se sprgeau de doc i chei. Am ateptat pn cnd
-a ridicat, i atunci am pit pe ea. Eram ct pe ce s alunec, dar m-am inut bine pe picio
are i am pornit cu atenie n fa, agndu-m de ce mi venea la ndemn. Am ajuns la cat
t pe bancheta din faa lui. Helga sri nuntru pe cnd eu m aezam, iar Ralph sosi imediat
up ea.
Am clipit cnd o cea de picturi de ap mi-au stropit obrazul.
N-o s ne udm? am ntrebat.
Nu m-au auzit, aa c am repetat ntrebarea cu voce mai puternic.
Nu sunt dect stropi, mi rspunse Helga. Trebuie s te atepi la asta. N-o s ne udm pre
e.
Ralph mi spuse:
i apoi, apa te va spla. tiu c nu avei prea mult ap pe Nava voastr.
Acesta constituia un alt lucru care m irita la Ralph i Helga. Aveau tot felul de c
oncepii greite despre Nav, pe care insistau s mi le comunice. Ralph era mai ru, deoar
ece era dogmatic. La nceput l-am crezut maliios, pn m-am convins c de fapt credea cu
adevrat ceea ce spunea. Spre exemplu ideea lui c mergem dezbrcai nu era complet greit
unii merg ntr-adevr dezbrcai n intimitatea apartamentelor lor, ns a vrea s vd pe c
ucnd gol fotbal. Problema e c ceea ce afirma nu era nici adevrat, dar nici nu se ob
osea s m-asculte. i exprima prejudecile cu aplomb i se atepta s fiu de acord cu el.
Mai devreme declarase ceva legat de dificultatea traiului n barci att de aglomerate
m rog, ceva de felul acesta i dac nu-mi plcea tot spaiul liber de acolo. Am ncerca
le explic faptul c aa fuseser lucrurile numai la nceput, ns am fcut greeala s aduc
e dormitoarele comune, care sunt oarecum nghesuite, ca s fiu cinstit, iar rezultatu
l a fost o confuzie sporit. n cele din urm, Ralph zise c toat lumea tia cum stteau tre
urile pe Nav i c nu trebuia s m strdui s explic.
Helga era mai suportabil, ntruct ea nu fcea dect s pun ntrebri.
Este adevrat c voi nu mncai mncare pe Nav?
Cum adic?
tii, se spune c voi nu producei mncarea ca noi, c mncai pmnt sau tot felul de mize
Nu, i-am rspuns.
E adevrat c voi omori copiii nou nscui care nu arat cum trebuie?
Voi i omori?
Nu, dar toat lumea spune c voi o facei.
Lucrul care m supra cel mai mult la Ralph i "apa lui care te cur" este c noi, pe Nav,
em amintiri foarte pregnante despre murdria colonitilor. Ralph nu remarca dealtfel
nici diversele mirosuri ce pluteau n aer deasupra portului, ceea ce demonstra ct
de prost sttea el cu simul olfactiv, iar mie nu-mi plcea de loc aerul sigur cu care
-i pronuna el declaraiile.
Ralph i Helga ridicar rapid pnza n timp ce eu i priveam, apoi Helga se apropie i se ae
alturi de mine. Ralph a dezlegat nodul i am pornit. Avea o crm de lemn cu ajutorul cr
eia inea barca pe direcie, iar cu o funie manevra tangonul{2}. Trase de acesta, ia
r vntul umfl pnza cu o pocnitur puternic.
Am pornit din dreapta portului, cu vntul n spate, strbtnd ntreaga lui lime. Zgomotul
i i ploaia de stropi erau agasante, mohoreala zilei nu te ncuraja ctui de puin, dar a
m socotit c neleg de ce, pe vreme frumoas, navigatul putea fi distractiv.
Nu m-am putut totui abine s nu gndesc c noi controlam vremea pe Nivelul Trei cu mult
mai bine dect o fceau ei aici. Cnd dorim ploaie, toat lumea tie dinainte c vine ploaie
. ntoarcem un buton i plou pn cnd vrem s se opreasc. Nici urm de un aer att de lipi

reu.
Helga ncepu o conversaie, ncercnd, cred, s se arate prietenoas.
Ai frai i surori?
Nu, am rspuns, nu cred. Nu am auzit s fi avut vreunul.
M rog, n-ar trebui s tii? Chiar i despre frai sau surori vitrege?
Nu tiu sigur, ns nu mi-a spus nimeni. Prinii mei sunt cstorii de atta timp, nct
frate, atunci el ar fi mare sau chiar mort demult.
Poate vi se pare ciudat, ns era o idee nou pentru mine. Nu m gndisem niciodat la frai
au surori. O idee interesant, dar nu o luam n serios nici mcar acum.
Helga m privi oarecum uimit.
Cstorii? Credeam c voi nu v cstorii ca toi oamenii. Credeam c trii aa, cu cine
I-am rspuns:
Prinii mei sunt cstorii de mai bine de cincizeci de ani. Adic ani teretri.
Cincizeci de ani? Oh, doar tii c nu-i adevrat. L-am vzut pe tatl tu i-i chiar mai t
tata.
Ci ani are tatl tu?
S vd, zise ea. Se strdui s fac cteva calcule. n jur de cincizeci.
Ei, tatl meu are optzeci i unu de ani. Ani teretri, i-am rspuns.
Asta e-o minciun!
Iar mama aptezeci i patru sau aptezeci i cinci. Nu tiu precis.
Helga m privi dezgustat i mi ntoarse spatele.
Ei bine, acesta era adevrul i dac ea nu voia s m cread, n-avea dect. Nu vreau s spun
ceva obinuit ca oamenii s rmn cstorii timp de cincizeci de ani. Am impresia c oameni
s se plictiseasc unul de cellalt dup douzeci-treizeci de ani i apoi se despart. Mai s
unt i unii care nu doresc deloc o legtur permanent cum e cstoria; i de aceea locuiesc
ur i simplu mpreun. Exist de asemenea oameni care nici nu se cunosc i totui au copii,
truct au fost sftuii n aceast direcie de ctre geneticianul Navei. Orice ar fi auzit He
ga, reprezenta o versiune deformata a acestor realiti.
Prinii mei formau o pereche ciudat. Erau cstorii de cincizeci de ani, ceea nu era un l
ucru obinuit, dar nu mai triau mpreun de opt ani. Cnd am mplinit patru ani, mama a gsi
ocazia mult ateptat de a studia artele cu Lemuel Carpentier i s-a mutat. Probabil
c atunci cnd eti cstorit de cincizeci de ani i ai n fa perspectiva altor cincizeci,
an de circa opt ani pare neglijabil.
S v spun drept, nu pricep ce-au vzut prinii mei unul la cellalt. Pe tata l iubesc i
ace mult, ns pe mama nu o plac defel. Mi-ar place s pot zice c nu ne nelegem reciproc,
i parial faptul e adevrat. Consideram c "arta" ei era proast. ntr-una din rarele mele
vizite la ea acas, am privit o sculptur i am ntrebat-o ce-i cu ea.
Se numete Pasrea, mi-a rspuns.
Vedeam i eu c era fcut s reprezinte o pasre. Mama o lucrase copiind dup un tablou i a
exact ca un tablou, att de nepenit, de formal, nct nu radia deloc senzaia de via. A
remarc n acest sens, iar mama nu a apreciat-o. Ne-am contrazis i n cele din urm m-a
scos afar.
Deci, n parte era vorba de nenelegere, ns nu n totalitate. nti mi declarase foarte r
c m nscuse din datorie i nu pentru c ar fi dorit n mod special s-o fac. Eram convins
bia atepta s plec n ncercare pentru a se muta napoi cu tata. Cum v spuneam, nu o plcea
deloc.
Cnd am ajuns la captul ndeprtat al portului, n loc s ne ntoarcem pe acelai drum, aa
redeam eu c vom proceda, Ralph ndrept barca cu vrful ctre gura portului. Valurile ncep
ur s ne izbeasc lateral, iar balansul crescu ngrozitor. Ne ridicam tare n sus, apoi b
rusc cdeam i dup cteva minute am nceput s m simt ru. n orice caz, altfel dect m si
eputul zilei. Acum era o stare de grea, nsoit de ameeli.
I-am spus Helgi:
Nu putem s ne ntoarcem pe un drum direct? Mi-e ru.
Acesta-i drumul cel mai scurt, mi rspunse. Nu putem merge contra vntului. Trebuie sl lum dintr-o parte.
Dar naintm att de ncet! Modul acesta lent de deplasare, ce te arunca n sus i-n jos,
fcea ru la stomac.
Ralph trase de tangon, trecndu-l de cealalt parte a brcii, i-n acelai timp rsuci crma.
Ne-am ndreptat spre chei cu o aceeai opinteal lent. Deja m simeam mizerabil.
S nu vomii, mi zise Helga vesel, ajungem repede. Apoi ridic glasul adresndu-se lui Ra

lph. Ai condus destul, Ralph. E rndul meu.


Ah, bine, accept Ralph reticent.
Helga i croi drum spre crm i lu de la Ralph funia tangonului. Art spre mine:
Se simte ru.
Of, coment Ralph.
Veni n fa i se aez n spatele meu. M privi i spuse:
Dureaz puin pn capei picioare de marinar. Dup ce navighezi un timp, te obinuieti.
Nu mai spuse nimic pe durata urmtoarelor dou zigzaguri. O privea pe Helga. Am ncepu
t s cred c aceast chestie cu navigatul ndeplinit fiind condiia esenial s te simi
poat place era mult mai distractiv pentru cel ce conduce barca, dect pentru pasage
r. Cel puin Ralph i Helga preau s se distreze mult mai bine cnd edeau la crm, dect a
cnd ateptau n fa. Sau poate c se simeau datori s vorbeasc cu mine, iar efortul era
mare pentru ei.
Ralph mi zise:
Ei bine, cum crezi c se mpac taii notri?
Am nghiit, ncercnd s-mi controlez bine stomacul i am rspuns:
Nu tiu. Nici mcar nu tiu ce vor s negocieze.
M privi surprins:
Nu tii nici mcar asta? Spm mine numai ca s producem minereu de tungsten pentru voi, l
crm atta drum, i tu nu tii nimic!
De ce nu... M-am oprit i m-am prins mai puternic de marginea brcii (copastie) luptn
du-m s m controlez, n timp ce treceam din nou creasta unui val. De ce nu extragei mat
eria asta, cum i zici tu, pentru voi niv?
Cu oarecare amrciune n glas, mi rspunse:
Nu tim s-l reducem. Voi, oamenii de pe Nave, nu vrei s ne spunei. Cnd facem comer cu
i, tot ce ne dai n schimb sunt frnturi de informaie.
Intrasem pe ultima linie dreapt ctre chei.
De ce nu? am zis. Noi am pstrat aceste cunotine de-a lungul anilor, dup ce Pmntul a f
st distrus. Dac vi le-am da pe toate, atunci cu ce-am mai face comer?
Tata spune c suntei parazii. Trii de pe urma muncii noastre. Suntei "hrprei" i ac
evrul.
Nu suntem parazii, i-am replicat.
Dac lucrurile ar sta aa cum trebuie, noi am fi cei care am tri ca regii, i nu voi.
Dac trim regete, de ce-ai zis nainte c locuim nghesuii n barci?
Un moment rmase fr replic, apoi rspunse:
Pentru c v place s trii ca porcii, de-aia. N-am ce face dac v place s trii ca por
Dac sunt porci pe undeva, atunci tia suntei voi, Mnctorilor de Praf.
Cum?
Mnctori de Praf!
Hrpreilor! De ce n-ai face tu o baie? Puse minile pe pieptul meu i m mpinse scurt.
da altercaiei, m prinse pe picior greit i am czut peste bord.
Contactul cu apa a fost ocant. Era mai rece dect aerul dei, dup un prim moment, nu n
eplcut de rece. Am nghiit o gur de ap scufundndu-m; avea un gust oribil, srat i amar
m ridicat la suprafaa tuind i scuipnd, n timp ce barca trecea pe lng mine. Am zrit-o
Helga cu capul ntors spre mine, cu nite ochi surprini. Ddeam din mini i tueam, scuipn
pa pe care o nghiisem; o parte din cea care o luase pe alturi mi iei afar pe nas. Mi-a
u trebuit cteva secunde ca s pot respira normal. Spre surprinderea mea, ocul i tusea
mi linitiser stomacul, totui, dac mi s-ar fi dat posibilitatea s aleg, n-a fi optat p
ntru aceast metod s m linitesc.
Helga lsase pnza n vnt i rotise tangonul. Guacomole se legna acum linitit pe valuri. E
se ridic, uitndu-se la mine:
Ai nevoie de ajutor?
Nu eram prea departe de doc, aa c i-am strigat:
Nu, pot s not.
Eram mbrcat cu haine uoare. Mnecile largi i ude ale bluzei constituiau o problem, dar
descurcam. Nu mai notasem dect n bazine pn atunci, ns am descoperit repede c nu era n
o dificultate s m menin la suprafaa valurilor, dei trebuia s fiu foarte atent s nu m
ghit din apa aceea ngrozitoare. Nu eram o nottoare rapid, dar cum eram construit ca u
n tirbuon nu trebuia dect s m menin deasupra ca s ajung unde doream.
Acestea fiind zise, ne aflam destul de aproape de doc n clipa n care am czut peste

bord, astfel c am reuit s ajung la una din scri n acelai timp Guacamole. Am ieit din a
descoperind c eram foarte obosit; am czut grmad, cu apa iroind de pe mine pe scnduril
docului. Am privit cum la zece metri mai jos, Ralph i Helga coborau vela i legau
barca.
Dup ce ei terminar, m-am ridicat i am mers spre captul scrii lor. Gravitatea m secase
de toat energia. Ralph se prinse de mnere i ncepu s urce. Observndu-m ateptnd sus, p
se ntipri o privire mpciuitoare. Cnd ajunse sus i era gata s peasc pe chei, am apuc
mndou minile scara, i-am pus o sanda pe burt i am mpins ct am putut de tare.
Se inea bine, dar l-am luat pe nepregtite. Scp scara, ddu rapid din mini ncercnd s-
e echilibrul. Vzu c nu reuete i se ntoarse n aer, dirijndu-i cderea i transformnd
onjon. Intr n ap exact n spatele brcuei. M-am aplecat n fa i am ateptat pn ce a
a, apoi am privit-o pe Helga.
Ea scutur din cap:
Eu n-am fcut nimic, rosti cu team n glas.
Ralph se apuc de marginea lui Guocamole i rmase agat acolo. M privi, clocotind de furi
e.
M-am distrat grozav, am spus. Trebuie s venii i voi o dat pe Nav i atunci am s v n
pe voi.
Apoi am plecat, lsnd n urm o dr de ap. Mi-am dat pe spate prul ud de pe frunte, am st
puin mnecile bluzei, scuturndu-m de ap ct am putut. Am plecat de pe chei fr s m ui
S-i rezolve singuri problemele.
Am luat-o pe strada pe care venisem. Unii trectori se uitau curioi la mine. Presup
un c reprezentam o privelite ciudat, o feti bizar, mbrcat n haine caraghioase i ud
eram sigur unde m aflam i n ce direcie se gsea naveta, dar nu-mi fceam probleme. Cumv
, pe parcursul orelor petrecute aici, Grainau i pierduse puterea de a m speria.
Aa cum s-au ntmplat lucrurile, n-a contat c nu tiam unde m gsesc. nc nainte de a aj
apul dealului, m-am izbit de monstru, de dinozaur, de George Fuhonin. M cuta i surp
rinztor, am fost bucuroas s-l revd.
Ce s-a ntmplat cu tine? m ntreb.
n momentul acela apa nu mai curgea de pe mine, dar eram nc ud, artnd, eram convins, as
meni unui pisoi abia pescuit din ap. Bine scrmnat.
Am notat.
Ah. Bine, hai napoi la nav s te uscm.
Am ncercat s in pasul ct am putut mai bine. Cteva minute am mers n tcere, dup care el
spuse:
tii, n-am vrut s te pun ntr-o situaie delicat. N-a fi fcut-o intenionat.
Nu conteaz, i-am rspuns. Ai grij numai s-l nchizi data viitoare, te rog.
n regul.
Cnd am ajuns pe navet am mers la toalet i am dat drumul la aer cald. n cteva minute er
am uscat.
Apoi am descoperit c, n pofida necazurilor stomacale ale zilei, mi era foame. Am mnc
at cu poft i m-am simit mult mai bine. Nici un sentiment nu e mai plcut dect acela cnd
eti stul.
Era aproape noapte cnd tata s-a ntors, dei dup ora Navei abia trecuse de mijlocul du
p-amiezii. Dup ce a nceput s se nnopteze, oamenii care ne priviser toat ziua au dispr
Bnui c-au plecat la casele lor, s mnnce. Cnd tata s-a ntors nu mai cnta nici o fanfar
Am auzit caii i am ieit afar. Unul din membrii echipajului trecu pe lng mine cobornd r
ampa. Domnul Tubman i tata i ntinser friele cailor, apoi se ntoarser din nou spre domn
l Genaro, clare pe calul su. Nu m-au vzut ateptnd n vrful rampei.
Cu o voce ncrcat de nelinite, domnul Genaro i zise tatei:
i suntei sigur c acest incident nefericit nu va modifica datele nelegerii noastre?
Foarte sigur, i rspunse tata zmbind. Dumneata i-ai cerut scuze, iar fiica mea i-a lua
t revana mpingndu-l pe biat n ap. S uitm totul. Sptmna viitoare nava va cobor pen
l pe care l-ai extras...
Nu am stat s-l aud terminnd. M-am rsucit i am intrat nuntru simind c m nclzesc. Nu
os pe mine.
Ce zmbeti aa? m ntreb George.
Oh, nimic.


Partea a II-a
n lumea mea

La puin timp dup ce tata a urcat la bord am decolat. mpreuna cu el i cu domnul Tubma
n m-am aezat n fotoliile compartimentului central. Cei trei membri ai echipajului
jucau cri, iar George Fuhonin pilota de sus.
M simeam linitit i mulumit de mine. Privit dintr-un anumit punct de vedere, vizita me
e Grainau nu constituise dect un lung ir de erori. Nu m deranja s o consider aa, cci n
egeam c fcusem cteva greeli de tact i de bun sim. Totui nu contau i chiar astzi cont
s afirm c erau lipsite de importan n termeni practici.
Cred c m aflam pe merit n culmea fericirii. Debordam de ncntare, deoarece descoperise
m c i puteam nfrunta pe acei Mnctori de Praf pe propriul lor teren i, chiar dac nu c
em, cel puin obinusem o remiz.
Asemeni fetei care descoperise prima cum s aprind focul, asemeni fetei care invent
ase principiul prghiilor, asemeni celei care avusese curajul s mnnce pentru prima da
t brnz mucegit de capr i descoperise astfel Rocquefort-ul, i eu descoperisem ceva abs
t nou n via. ncrederea n sine.
Greelile erau deja comise; ncrederea n sine reprezenta ns un proces n devenire. Dac ta
a mi-ar fi punctat erorile, acestea tot nu ar fi fost ndreptate, iar satisfacia po
ate c-ar fi disprut. Dar tata fuma i mi zmbea.
Eram destul de curioas s neleg rostul spuselor lui Ralph Genaro ca s i le repet lui t
ata i s-l ntreb.
Nu-i f griji, mi zise tata.
N-are nici nu sens s-i asculi pe Mnctorii acetia de Praf, rosti i domnul Tubman. N-au
nici o perspectiv. Triesc n lumi att de limitate, nct nu realizeaz ce se ntmpl n j
A vrea s nu mai foloseti termenul acesta, Henry, interveni tata. Este la fel de negn
dit ca i cuvntul repetat de Mia. Cum a spus biatul?
Hrprei?
Mda. Nu are rost s schimbm insulte ntre noi. Noi avem modul nostru de via, ei pe al l
or. N-a tri ca ei, ns lipsa de respect nu-i are sens. Sunt sigur c printre ei se gsesc
oameni buni.
La mijloc rmne lipsa lor de perspectiv, repet domnul Tubman. Pariez c n acest moment
enaro se plnge c l-ai jecmnit.
Posibil, ncuviin tata.
Dar nu l-ai nelat, tati, nu? Prea fericit c ai fost de acord s ncheiai trgul.
Unde ai auzit asta?
Atunci cnd v-ai ntors.
Lipsa de perspectiv, sublinie din nou domnul Tubman. El nu tie s se trguiasc i n plu
-a fost team c pe tatl tu l-a ofensat aventura ta. A cedat mai uor dect ar fi trebuit.
Atunci era fericit, ns acum probabil c regret.
Tata aprob din cap i i umplu din nou pipa.
Nu vd de ce i-a apra eu interesele. Din punctul meu de vedere, cu ct facem mai puin p
entru coloniti, cu att vor inva mai repede s se descurce singuri. i va fi cu att mai b
ne pentru ei n clipa aceea. n aceast privin eu i domnul Mbele avem puncte de vedere di
ferite. El crede n excepii de la regul, n a-i trata pe coloniti mai bine dect ne tratm
pe noi nine. Nu sunt pregtit s-i accept opinia.
Trebuie s recunosc c am nvat cte ceva despre modul cum se ncheie un trg privindu-te
ine, Miles, spuse domnul Tubman.
Sper. Nu vei fi un bun negociator dac i subestimezi partenerul. Iar tu, Mia, ai fac
e o mare greeal dac ai subestima un om ca domnul Mbele. Principiile sale sunt excel
ente doar c uneori, vede o singur i unic cale de a atinge un scop.
Dup cteva minute, domnul Tubman se altur celorlali trei juctori, iar eu m-am hotrt s
cabin.
Tata i ridic privirile n timp ce ieeam. i scoase pipa din gur. Nu observase c m rid
Mergi s asculi o alt poveste? m ntreb.
Nu tiu, poate, i-am rspuns. Am urcat i am petrecut restul cltoriei alturi de George.

Astfel m-am ntors napoi n Cvartalul Geo. Cu timpul, am meditat la cele ntmplate i am d
escoperit cel puin cteva erori, iar descoperirea nu m-a durut aa cum m-ar fi durut
alt dat.
Cteodat s reueti s nu strici lucrurile, s stai pur i simplu, s fumezi i s vorbeti
e persoane constituie o art. Cnd am ajuns napoi pe Nav nc m simeam bine. i euforia a
t pn ce am adormit.

edeam incomod ntr-un fotoliu i l ateptam pe Jimmy Dentremont. Nu m micam, i m cuprin


un sentiment general de nelinite. Eram n salonul dormitorului comun de pe Geo, foa
rte asemntor cu cel unde locuisem i eu odat. Nu m deranja asemnarea, ns eram pe teren
rin i ezitam puin din acest motiv. Dac nu ai neles pn acum, poate ar trebui s preci
tdeauna prefer s controlez situaiile n care m gsesc.
ncperea era frumos aranjat, dar impersonal. Individualitatea unei camere vine din re
laiile intime, de la grija unei persoane, interese proprii i de aceea, cu ct este m
ai public, cu att o camer devine mai lipsit de individualitate. De exemplu, camera m
ea de acas avea mai mult personalitate dect sufrageria, sufrageria sttea mai bine de
ct spaiul de odihn al dormitorului comun dei nu-l vzusem, mi aminteam perfect cum ar
mod obinuit iar acest spaiu mai bine dect ncperea unde m aflam acum. S fii strin
amer impersonal, unde ceilali se cunosc ntre ei i sunt obinuii ai locului, nseamn s
sentiment total de nstrinare.
Dormitorul avea o camer de primire, unde m gseam eu, o buctrie, sli de studiu, iar la
etaj camere de zi. Cnd am intrat, am privit n jur, apoi am oprit pe unul din copii
, o feti de vreo opt ani care evident locuia aici.
Unde-i Jimmy Dentremont?
Probabil c sus, mi rspunse.
Lng u se gsea un panou cu sonerii pentru cei ca mine, care nu locuiau aici. Am cutat n
umele lui Jimmy i am sunat, de dou ori lung i o dat scurt. Deoarece era n drumul lui,
de obicei Jimmy venea pe la mine s m ia la domnul Mbele, i nu eu, ns astzi aveam ceva
de discutat.
Apru pe imaginea monitorului de alturi i spuse:
Oh, salut, Mia.
Bun, i-am rspuns.
Ce faci aici?
Am venit s discutm ceva. mbrac-te i vino jos.
Bine, ncuviin. Imediat pun ceva pe mine i cobor. Imaginea i dispru de pe ecran.
M-am aezat pe un fotoliu i l-am ateptat. Nu locuia de mult n dormitor, de vreun an n
umai. Naterea lui se datorase recomandrii geneticianului Navei prinii aproape c nu se
cunoteau dar mama sa l dorise i l crescuse. Totui, cnd el a mplinit unsprezece ani,
s-a hotrt s se cstoreasc i la propria lui sugestie, Jimmy s-a mutat n dormitor.
Nu am vrut s stau sub papuc, mi explicase el. Din cnd n cnd m duc pe acolo i tot aa
iodic, l vd i pe tata.
Poate tocmai din cauz c se putea ntoarce oricnd la mama sa, nu gsea insuportabil viaa
r-un dormitor comun. Prea s o priveasc ca pe o situaie temporar pe care era nevoit s o
accepte pn la ntoarcerea din ncercare, cnd ar fi fost capabil s obin un apartament p
riu. Oricum, nu intrasem n detalii privind viaa lui n dormitor, nu pentru c a fi dori
t s-l menajez, ci pentru c m menajam pe mine nsmi. Aa ceva se numete tact i se spune
prezint o virtute.
Civa copii jucau un joc la mas. I-am privit de la locul meu, i-am privit pe cei ce
urmreau jocul, m-am uitat la oamenii care treceau i nimeni nu m-a luat n seam. Jimmy
cobor dup cteva minute. M-am ridicat, pregtit s plecm.
n loc de salut, l-am ntrebat:
Ceea ce vreau s tiu este dac vrei s vii cu mine vineri.
Unde?
Cum adic unde?
Mia, tii foarte bine c a merge oriunde doreti tu. Numete un loc i vin cu tine.
Ai noroc c nu sunt mai mare dect tine. i-a arde una! S n-o faci pe isteul.
Ei, unde vrei s mergem vineri?
Nu tii despre ce e vorba?
Ddu din cap.

Nu.
Am scos biletul pe care l primisem ieri i l-am desfcut. M anuna s m prezint miercuri l
examen medical, iar vineri s m ntlnesc cu ceilali din clasa mea de supravieuire la Po
arta 5, Nivelul Trei, pentru prima noastr intlnire. I-am nmnat biletul iar el l-a ci
tit.
Prima edin fusese programat pentru vineri, 3 iunie 2198. Examenul medical se fcea cu
un an i ase luni naintea zilei cnd aveam s fim cobori pe una din planetele-colonii pen
ru a susine efectiv ncercarea. Nu exist nici o regul care s te oblige s urmezi Cursul
de Supravieuire, dar n practic fiecare caut s profite de pe urma antrenamentelor. Sun
t foarte rare situaiile n care tii cu exactitate ce trebuie s faci n via, iar aceasta
onstituie o asemenea situaie. Nu ne abandoneaz ca s fim omori. Ne instruiesc un an i j
umtate, apoi ne coboar pe o planet, observnd ct de mult ne-a folosit antrenamentul.
Cursuri noi ncep la fiecare trei-patru luni. Ultimul se inuse n martie, aa c vestea n
u era tocmai neateptat.
N-am tiut, spuse Jimmy. i eu ar fi trebui s primesc o ntiinare identic. Cnd a sosit
Ieri. Am crezut c m vei suna n aceast dimineaa, dar nu ai fcut-o.
S verific totui. Ateapt-m puin.
Plec s o caute pe mama de dormitor i se ntoarse dup cteva momente cu o not similar cu
mea.
Era aici. Eu nu am cutat-o, iar ea nu s-a gndit s m anune.
La Jimmy exista un lucru iritant, dar pe care n acelai timp l admiram. Sau care poa
te c m fermeca. De cel puin dou ori l cutasem pe Jimmy i-i lsasem cte un mesaj, o da
ne, alt dat c nu puteam s vin la ora domnului Mbele. n nici unul din cazuri nu primis
e mesajul meu, deoarece niciodat nu se obosise s le caute. Asta m irita. Totodat ns, s
unt invidioas pe cineva att de lipsit de curiozitate nct s nu se ntrebe cine anume l-a
cutat. Jimmy afirma c-i att de ocupat nct niciodat nu avea timp s-i fac astfel de g
Lui Jimmy i plcu ideea de a merge mpreun, vineri, la primul curs. La vremea aceea nu
eram prieteni foarte apropiai ntre noi exista un soi de antagonism dar ne cunoteam
bine i-l aveam n comun pe domnul Mbele. Ni se prea normal s facem mpreun fa noilor s
aii.
n drum spre locuina profesorului, am spus:
i aminteti cnd m-am ntors de pe Grainau i v-am povestit ie i domnului Mbele despre
acela i sora lui?
Acela cu idei ciudate despre noi?
Da. Unul din lucrurile pe care mi le-a declarat a fost c umblm dezbrcai tot timpul.
Am negat totul. M ntreb ce-a fi fcut ns dac te-ar fi vzut pe monitor gol puc.
Presupun c s-ar fi convins c are dreptate, rspunse Jimmy rezonabil.
Da, dar nu are.
Nu tiu. Eram dezbrcat, nu?
Sigur, ns te aflai n camera ta. i eu m plimb goal la mine acas. Ei cred ns c noi
iodat haine.
M rog, rosti Jimmy vioi. Nici nu avem motive s purtm haine, nu-i aa? ncepu s-i trag
este cap. Putem fi cum cred ei c suntem, fr s ne simim ru.
Nu fi pervers, i-am replicat.
Ce-i pervers n a te plimba dezbrcat?
Eu vorbesc de faptul c te contrazici. Ai de gnd s mnnci gunoaie, numai pentru c ei cr
d asta? De fapt nici nu trebuia s abordez subiectul. Pur i simplu m-a izbit ca cev
a absurd.
Absurd, m corect Jimmy, punnd accentul pe a doua silab, la locul lui.
Fie cum zici tu.
Asta vine de la citirea cuvintelor fr s le auzi pronunate. i mai nseamn s vorbeti ce
rebuie cu cine nu trebuie. Mi se prea c a fi procedat mai bine s renun complet la sub
iectul Grainau. Abia ntoars acas, fcusem imprudena s spun ceea ce gndeam cu adevrat d
re Coloniti n faa lui Jimmy i a domnului Mbele.
Chiar miros? m ntrebase domnul Mbele.
Jimmy i cu mine stteam pe canapeaua din apartamentul su. Aveam n mn caietul de notie c
o serie de teme pe care doream s le aduc n discuie i cu o list de titluri de cri suge
ate de domnul Mbele. Mi-am dat seama c fcusem o afirmaie ce nu putea fi dovedit, aa c
am dat napoi.
Nu tiu dac miros. Toat lumea spune c da. Ce am vrut s zic e c nu mi-au plcut deloc c

vzute acolo.
De ce? ntreb Jimmy.
Este o ntrebare serioas, sau m ncerci?
i pe mine m intereseaz, Mia, interveni domnul Mbele. n cazul lui tiam c-i vorba de o
rebare serioas i nu de tachinare. Domnul Mbele nu se asocia niciodat nu nici unul d
intre noi mpotriva celuilalt.
Nu sunt sigur, am replicat. Nu ne-am neles. Trebuie s existe un motiv mai bun dect ac
esta?
Desigur, exclam Jimmy.
Ei bine, dac aa gndeti, d-mi un motiv serios pentru faptul c m contrazici mereu.
Jimmy ridic din umeri, stnjenit.
Vezi? N-ai nici un motiv, am spus. S-a ntmplat s afirm ceva cu care tu nu eti de aco
rd. Nu m dau n vnt dup Mnctorii de Praf. i pot spune c miros, dac aa mi place mie.
Cred c da, rosti Jimmy.
Hmm, interveni domnul Mbele. i dac se ntmpl s nu fie adevrat ceea ce spui? Dac ce a
tu face ru celeilalte persoane? Sau pur i simplu, dac ncerci s te ridici clcnd pe cad
vrul altuia?
Nu tiu.
Eti totui de acord c nu-i o politic bun?
Presupun c da.
Uite, opinia mea e c mirosul colonitilor constituie un mit inventat tocmai pentru
a ne face pe noi s ne simim superiori din punct de vedere moral i s credem c avem dre
ptate ntotdeauna. Declaraia ta are darul s m determine s nu-i ascult eventualele argum
ente serioase pe care le-ai putea avea. Iar asta cu siguran nu te va avantaja.
Jimmy urmrise discuia.
Ce zicei de asta? Nu-i nimic ru n a-i displace anumii oameni, chiar fr motiv, att t
nu-i insuli. Nu eti obligat s-i justifici sentimentele, ns cu declaraiile lucrurile s
au altfel.
Puin cam prea simplificat, aprecie domnul Mbele.
O clip scpasem de sub tir i din moment ce m izbise un gnd, l-am rostit cu voce tare.
Cum rmne cu oamenii la care ar trebui s ii, numai c se ntmpl s nu-i plac? i cu
r trebui s-i antipatizezi i cu care totui eti prieten?
Ce vrei s spui? ntreb Jimmy.
M rog, s zicem c noi doi am fi de acord n toate privinele, c te respect, c nu-mi fac
niciodat c nu m contrazici mereu fr motiv i totui eu una nu te sufr. Sau invers,
c exist cineva pe care ar trebui s nu-l accept un obolan desvrit, cineva capabil de
ice dac poate obine un avantaj i care mi place. Poi s separi sentimentele fa de o p
n de aciunile acelui om?
Domnul Mbele zmbi, ca i cum cursul luat de conversaie l amuza:
Ei bine, le separi?
Cred c da, am rspuns.
Jimmy?
Jimmy nu rosti nimic vreme de un minut, ntrebndu-se dac o fcea sau nu. Eu una tiam de
ja rspunsul, deoarece eu pusesem ntrebarea. Toat lumea le separ, altminteri nu ar ma
i exista ticloi fermectori acceptai de societate.
Jimmy rspunse la rndul su:
i eu cred c da.
Am continuat:
Poate mai degrab trebuia s ntreb dac ar trebui s le separm?
N-ar fi mai la obiect s ntrebi dac exist vreo diferen?
Adic, nu conteaz?
Nu, zise domnul Mbele. Ce vreau s ntreb e dac emoiile voastre joac vreun rol cnd jude
ai pe cineva?
Alicia MacReady? ntreb Jimmy. Toat lumea o place, cel puin aa circul zvonul. Va influ
na acest lucru decizia Consiliului?
Alicia MacReady era femeia nsrcinat ilegal. Problema fusese ridicat n faa Consiliului,
dar nu rmsese la acest nivel. Aparent, ea sperase c va obine un tratament mai blnd d
ac Adunarea General ar fi dat verdictul. Astfel c, nainte de a se pronuna Consiliul,
Alicia MacReady optase s le ia chestiunea din mini. Consiliul fusese de acord, aa c
um proceda n cazurile dificile ori mai importante.

Adunarea General era n fapt o ntrunire cu vot a tuturor adulilor de pe Nav, n amfiteat
rul de pe Nivelul Doi. Deoarece Alicia era o persoan cunoscut tiam din auzite acest
lucru; pn la acest eveniment nu o ntlnisem niciodat dorea s apar naintea Adunrii,
ca prietenii si s aib un cuvnt mai greu de spus dect Consiliul.
E-un exemplu bun, aprob domnul Mbele. Nu tiu dac va conta, v recomand ns, din moment
e nu putei participa la Adunare, s urmrii dezbaterea pe monitor. Apoi vom discuta po
ate decizia ora viitoare. Totui, rmne doar o parte a unei probleme cu arie de cupri
ndere mult mai mare: ce nseamn a te purta corect? Deci, etica. Iat o tiin cu care un o
rdinolog nclin capul spre Jimmy sau un sintetist art spre mine trebuie s fie fam
. Am s v dau nite cri cu care s ncepei. Nu v grbii, iar cnd suntei gata s abord
unai-m.
Aa ne-a determinat s studiem etica. S-a ndreptat spre raftul bibliotecii i a nceput s
ne dicteze titluri i autori: Epicurieni, Utilitariti, Stoici, adepi ai filozofiei p
uterii, sofiti ori nu, Umaniti de toate speele. Ca s nu mai pomenesc de diferite sis
teme etice religioase. Dac a fi tiut c totul va porni de la simpla i onesta mea preju
decata, n-a mai fi deschis gura. Poate c la mijloc exist i o moral, dar dac e, eu una
n-am nvat-o niciodat. nc pstrez tendina covritoare s-mi deschid gura cnd nu trebu
ingur n bucluc.

La doctorul Jerome am mers miercuri, 1 iunie. De cnd m tiu, l-am consultat o dat sau
de dou ori pe an. Era un om de statur mijlocie, impozant i ca toi doctorii, cu barb.
A lui era neagr. Cnd eram mic i puneam, tot felul de ntrebri despre barba sa. Odat mi
a explicat:
O purtm fie pentru a da ncredere pacienilor, fie nou nine. Nu prea sunt sigur crora.
n timp ce m examina, vorbea ca ntotdeauna, un flux continuu de comentarii adresate
jumtate mie i jumtate lui, toate cu o voce joas, egal. Efectul, i probabil intenia, er
s calmeze pacientul, aa cum un clre i calmeaz calul nrva cu vocea. Fcea parte di
tatea profesional a doctorului Jerome.
Destul de bine, destul de bine. Puternic. Form bun. Inspir. Acum respir. Bine. Hmm, h
mm. Da. Hmm, hmm. Destul de bine.
Sigur, ntotdeauna te ntrebi ct anume poi crede din ceea ce i zice un doctor i el are
problem de etic, ct s-i spun dar eu nu aveam motive s nu-l cred cnd mi spunea c s
ect stare fizic. Nu trebuia s fac nici un tratament nainte de a ncepe Cursul de Supra
vieuire. Eram sntoas tun.
ntotdeauna mi pare bine s te vd, Mia. A dori ca toat lumea s fie la fel de sntoas
M-a bucura de mai mult timp liber.
i a mai spus ceva. Cntrindu-m i msurndu-m, mi declar:
Ai crescut cu opt centimetri de la ultima consultaie. Asta-i foarte bine.
Opt centimetri! Nu eram sigur dac era opera tatei sau a naturii, ns mi-a fcut mare plc
ere s-l aud.

Jimmy i cu mine am cobort din trenul pneumatic la Poarta 5, Nivelul Trei. Acesta e
ra locul de ntlnire al grupului, la ora dou. Sosisem cu vreo zece minute mai devrem
e. Ua trenului a glisat iar noi am prsit vagonul. Un moment mai trziu, rspunznd unui a
pel de pe alt nivel asemeni unui ascensor, vehiculul dispru din vedere. Pe liniil
e inter-nivel, civa metri mai departe, alte cteva vagoane ateptau s fie solicitate.
Uile duble ale staiei erau larg deschise. Deasupra lor scria: INTRARE POARTA 5, NI
VELUL TREI: PARC. n spate vedeam lumin, iarb, pmnt i un numr de copii de vrsta mea, t
incolo de poart.
Uite-i, spuse Jimmy.
Nivelul Trei e mprit n trei tipuri de zone, distincte i bine delimitate. nti vin zonel
de cultur pentru producia hranei, oxigenului i furajelor destinate animalelor pe c
are le cretem. Carnea de vit este singura carne vie, celelalte feluri de carne fii
nd produse n tancuri, tot aici pe Nivelul Trei. Al doilea tip de zon este parcul.
Aici gseti copaci, un lac, flori, terenuri cu iarb, zone de picnic, de plimbare i pe
ntru echitaie. Cam aa ai dori s arate o planet. Ultima zon nu c ngrijit. Seamn cu Pa

dar este mult mai periculoas. n ca triesc animale slbatice, dup cum indic hrile. Ter
-i desfundat, iar vegetaia crete la ntmplare. Aria a fost destinat vntorii, iubitorilo
de risc i antrenamentului celor ce nu sunt nc aduli. n aceast ultim zon nu clcasem
odat.
S mergem atunci, am zis.
Am ieit pe porile duble, strbtnd un tunel scurt de circa trei metri. Ua transparent se
dilat iar noi i pirm pragul. De cealalt parte erau copaci i grajduri, un arc ascuns
arbori i o cldire cu un perete ncepnd de la vreo jumtate de metru i continund pn la
etri nlime, cu un acoperi uguiat cu margini rsucite n sus. Adpostea duurile i vesti
Numai aici, pe Nivelul Trei, puteai aprecia corect mrimea Navei. Oriunde n alt part
e vederea i era blocat de perei. Aici ns, punctul unde cerul i pmntul se ntlneau s
kilometri deprtare. Acoperiul se ridica la o sut de metri nlime i aveai nevoie de ochi
foarte buni ca s fii capabil s distingi extinctoarele ori alte trsturi individuale.
n spatele nostru, conducta trenului pneumatic se ridica din staie i disprea n ntunecim
ea tavanului, departe deasupra. Tubul trenului inter-nivel cobora sub staie, aa nct
nu era vizibil.
Nu era nc ora dou i copiii care sosiser deja edeau sub copaci, lng mprejmuire, privi
ii. Printre ei am recunoscut-o pe Venie Morlock. Nu m-a surprins s o vd, deoarece
era numai cu o lun mai mare dect mine i bnuiam c vom sfri n acelai grup de ncercare
n spatele nostru soseau alii, ieind din staie. Jimmy i cu mine ne-am alturat celor de
lng cai. Presupun c a fi putut nva s clresc cnd eram mic, aa cum nvasem s n
ecis, nu o fcusem. Nu-mi era fric de cai, ns eram prevztoare n privina lor. Alturi e
fat ce arta c nu se teme. ntinsese mna prin gard i mngia o mnz rocat.
Un biat nalt i bine fcut de lng noi o fix cu privirea, declarnd:
Nu pot s-i sufr pe copii, iar Debbie asta e-att de copilroas!
O clip mai trziu se auzi un sunet metalic. Cineva sufla ntr-un fluier. M-am uitat l
a ceas i am vzut c se fcuse exact dou. Pe singura treapt a cldirii vestiarelor edeau
brbai. Unul din ei avea un fluier. Era tnr, n jur de patruzeci i cinci de ani, cu o p
iele neted i nerbdtor.
Haidei, strig iritat agitnd mna. Venii cu toii aici.
Prul l avea nchis la culoare, iar statura mijlocie. n mn inea o list. Prea genul de
re-i ocup timpul cu tot soiul de liste. tii, exist persoane care nu gsesc satisfacie
ia dac nu planific totul dinainte, bifnd rnd cu rnd punctele listei.
Ne-am apropiat i el a fonit hrtia. Cellalt brbat rmsese alturi de el, foarte linitit
esta era de nlime mijlocie, dar mai slab, n vrst, mult mai ridat i mai puin formal n
te.
Rspundei cnd v auzii numele, spuse tnrul i ncepu s ne citeasc numele. ncepu cu
on i Robert Briney, cel cruia nu-i plceau copiii i termin cu Wilson, You i Young. n to
al, circa treizeci de nume.
Lipsesc doi, rosti spre cellalt cnd termin. Trimite-le nc o ntiinare.
Apoi se ntoarse ctre noi:
M numesc Fosnight. Eu rspund de coordonarea tuturor programelor de ncercare i pre-nce
rcare, iar asta include cursurile de supravieuire. n prezent se desfoar ase ateliere d
iferite, ele inndu-se n felurite puncte ale Nivelului Trei. Aceast clas se va ntlni re
ulat aici, la Poarta 5, n dup-amiezele de luni, miercuri i vineri, la orele 12:30.
Clasa a treia va veni n zilele de mari, joi i smbt. Dac orarul se suprapune cu coala,
rsuri tutoriale ori cu alt program, va trebui s gsii singuri o soluie. Reprogramai-le
, poate pe celelalte, bineneles, nu pe aceasta sau srii peste unul sau altul. Voi tr
ebuie s decidei, ns v pot garanta c ansele de ntoarcere din ncercare vor fi infinit
ari pentru cei care vor urma regulat Cursul de Supravieuire. Grupul vostru este m
ai mic dect celelalte, ceea ce ar trebui s constituie un avantaj. Suntei de asemene
a norocoi s-l avei ca instructor pe domnul Marechal, aici de fa unul din cei mai buni
ase instructori ai notri. Zmbi singur de gluma lui.
Comportamentul domnului Fosnight era repezit i la obiect, de parc verifica mental
toate punctele de discutat. Apoi se rsuci spre domnul Marechal i-i nmn fluierul.
Fluierul, spuse. i nmn hrtia. Lista. Apoi se ntoarse spre noi, ce ateptam nghesuii
i. ntrebri?
Ne luase att de repede i brusc, nct stteam i-l priveam prostete. Nimeni nu rosti nimic
Bine, zise el, la revedere atunci. i plec ca i cum ar fi rezolvat i ultimul punct de
pe list n mod satisfctor, ncheind astfel o treab plictisitoare, ns necesar.

Domnul Marechal privi fluierul din mn, apoi n urma lui Fosnight ce se ndrepta spre t
ren. Nu prea s agreeze n mod deosebit fluierele. l puse n buzunar, mpturi lista i o p
i pe ea deoparte. Dup ce sfri, ridic ochii i ne privi ncet, msurndu-ne ptrunztor.
nostru l-am privit atent, ca pe cel n grija cruia urma s rmnem timp de un an i jumtate
Nu era cazul s l msurm, ntruct n relaia copil-adult, punctul de vedere al copilului
e acela de a presupune c adultul tie ce face. Dac nu tie i copilul afl, atunci lucruri
le se complic; menionez totui c, n general, adultului i se acord iniial beneficiul nd
lii. Trebuie s admit c la prima vedere, domnul Marechal nu avea ctui de puin o statur
impozant.
Ne spuse:
Ei bine, domnul Fosnight a uitat un lucru pe care l menioneaz de obicei, aa c l voi s
une eu n locul su, dac reuesc s-mi amintesc cum vine. Pentru ncercare exist o denumire
antropologic. I se mai spune ritual de trecere. Reprezint un mod formal de a trece
de la o perioad a vieii la alta, propriu tuturor societilor. Important e s reinei c
st ritual transform faptul de a fi adult ntr-o realizare semnificativ, iar la ntoarc
erea din ncercare ai ctigat dreptul s fii considerai aduli. Aceasta face din ncercar
prag care merit s fie depit.
Se opri din vorb i privi spre dreapta. Cu toii i-am urmrit privirea. Fosnight revene
a spre noi. Domnul Marechal l privi i-l ntreb:
Ritualul de trecere?
Da.
Nici o problem. Tocmai am terminat de explicat.
Oh, zise tnrul. Atunci mulumesc. Se ntoarse i plec din nou spre staie.
Era att de afectat de situaie nct, n clipa cnd a disprut din cmpul nostru vizual, toa
mea a nceput s rd.
Domnul Marechal ne ls o vreme n pace, apoi rosti:
Gata. Acum doresc s v mai spun eu nsumi cteva lucruri. Eu i oamenii ce vor veni s v
anumite lucruri ne vom strdui s facem totul ca s reuii n ncercare. Dac vei fi ateni
trebui s avei probleme. neles? Acum, primul lucru pe care l voi face este s v reparti
ez caii i s v nv s clrii.
Domnul Marechal vorbea rar i nu stpnea gramatica prea bine, ns poseda acel soi de aut
oritate personal ce-i face pe oameni s asculte. Fr s consulte lista din buzunar, stri
g numele noastre i numele cailor. M-am ales cu o chestie pe nume Nincompoop, ceea
ce strni rsete. Calul lui Jimmy era Pet "t" final se scrie dar nu se pronun, pentru
c vine din francez. Venitia Morlock a primit un cal pe nume Slats. Dup ce i Rachel Y
ung i-a primit calul, ne-am apropiat de arc, iar domnul Marechal s-a sprijinit de
o brn.
De acum nainte aceti cai v aparin. Nu v legai sentimental de ei, cci nu-s dect un m
de a ajunge dintr-un loc n altul, la fel ca helipacurile, iar voi v vei deprinde s
le folosii pe amndou. ns tot de amndou va trebui s avei grij, mai ales de cai. Calu
un animal, ceea ce nseamn c va ceda mai uor dect o main dac nu l ngrijeti. Aa c
tai cu ei.
Unul din copii ridic mna.
Da, Herskovitch?
Herskovitch fu surprins c fusese identificat cu atta uurin.
Dac caii fac attea necazuri, atunci de ce mai trebuie s ne chinuim s nvm s clrim
u s tiu.
Chiar mai rar dect de obicei, domnul Marechal replic:
M rog, a putea s nir o mulime de motive, ns totul se reduce pentru voi la trecerea
st. Testul se desfoar dup anumite reguli i una dintre ele cere s tii s clrii. Dar
prea tare, fiule. S-ar putea s descoperi foarte curnd c-i plac caii.
Sri peste gard n interiorul arcului.
Acum am s v art primul lucru legat de clrie, acela de a ti s v neuai animalul.
Un biat interveni:
Nu v suprai, eu tiu deja s clresc. Trebuie s rmn aici?
Nu, nu trebuie, Farmer, rspunse instructorul. Poi pleca ori de cte ori doreti. Totui,
un singur sfat. nainte de a pleca, s fii foarte sigur c tii tot ce voi prezenta, de
oarece n caz contrar s fiu dat naibii dac o s-l repet numai pentru tine. Dac lipseti d
in motive ntemeiate, a putea s m-art generos dac sunt n bun dispoziie. De asemenea,
n urm, singur va trebui s recuperezi.

Farmer rspunse c, n cazul acesta, rmnea s vad despre ce e vorba.


Domnul Marechal prinse unul din cei trei cai din arc, mnza rocat, i i puse cpstrul, a
-ne cum se procedeaz. Puse ptura i n cele din urm aua cu ching dubl. Le scoase pe toa
o lu de la capt. Cnd sfri, ni se adres:
Gata. Acum e rndul vostru. Luai-v echipamentul i caii.
Urm o nvlmeal general s ne gsim i s ne recunoatem animalul, s ne localizm echip
pe amndoi n poziia n care cel de al doilea putea fi aezat pe primul. Nincompoop se do
vedi a fi maro, ceea ce se cheam un roib, i nu foarte mare. Era mai mult un ponei
dect un cal, un ponei mai mic de un metru patruzeci i doi la umr. Un punct de refer
in totui arbitrar. Mrimea lui mi plcu, ntruct un animal mai mare m-ar fi intimidat pr
bil. Aa ns abia de am avut timp s fiu intimidat, fiind nevoit s m aez n rnd cu toa
vnd caii rnduii i ei ntr-un ir mai mult sau mai puin ordonat n stnga. Domnul Marecha
a n fa i ne spunea ce s facem.
Prima dat merse prost. Am pus totul unde am crezut c trebuie, dar cnd m-am dat napoi
, aua nu sttea la locul ei. Un moment a prut c totul e perfect i am privit bucuroas n
ur, ns cnd am privit din nou se nclinase. Era strns i totui se nclinase.
Am ncercat din nou. Am desfcut chinga, adic cureaua trecut pe sub burta calului pent
ru a prinde aua, am ndreptat-o i am prins-o iari.
Domnul Marechal se plimba printre noi, controlnd i dnd sfaturi. Ajunse lng mine n mome
ntul cnd strngeam chinga.
S-i art ceva, spuse. Se apropie de Nincompoop, ridic un genunchi i l lovi cu putere
urt. Calul scoase un uff dnd aerul afar, iar domnul Marechal strnse chinga imediat.
Calul sta se va umfla mereu dac-l lai. Trebuie s-l faci s priceap c eti mai istea
i zise.
Am petrecut cam o or cu pusul i scosul eilor nainte de a termina ziua. n drum spre ca
s, l-am ntrebat pe Jimmy ce prere avea. Eram n acelai vagon de tren cu vreo ali sase d
in clasa noastr.
mi place Marechal, mi rspunse. Cred c o s ne mpcm bine cu el.
Una din fete intr n vorb:
Nu pare s-i piard vremea cu fleacuri. Asta-i bine. nseamn c n-o s pierdem timpul.
Biatul numit Farmer ne nsoea. El era cel ce tia deja s clreasc.
Pentru mine a fost pierdere de vreme. Nu ne-a artat nimic care s nu cunosc. Asta n
umesc eu timp irosit.
Poate c pentru tine e, replic Jimmy, ns noi ceilali am nvat lucruri noi. Dac cuno
nu mai veni. Aa cum a zis i el, dealtfel.
Biatul ridic din umeri:
Poate c-aa am s fac.
n trenul inter-nivel spre Geo i-am mrturisit lui Jimmy.
i eu am fost puin dezamgit.
De Marechal?
Nu. De toat dup-amiaza. M ateptam la ceva mai deosebit.
La ce anume?
I-am aruncat o privire ascuit.
ntotdeauna i place s m taxezi, nu?
Ridic din umeri.
Voiam doar s tiu ce vrei s spui, sau dac vrei s spui ntr-adevr ceva.
Ei bine, domnule Iste, ce am vrut s zic este c totul s-a desfurat ca pe ceas, precis
ca un contract. Trebuie s existe un cuvnt mai potrivit... da, lipsit de dramatism.
M rog, se zice c clasa a asea e destul de plicticoas. Peste vreo trei luni dup ce vom
fi nvat lucrurile de baz, va fi mai palpitant.
Am mers o vreme n tcere. M gndeam. ntr-un trziu am zis:
Nu cred. Pariez c lucrurile vor rmne la fel, fie c vom fi n clasa asea, a patra sau o
icare alta. Totul va decurge identic, precis ca mecanismul unui ceas.
Ce-i cu tine? m ntreb Jimmy.
Nimic. Doar c nu mai cred n aventur.
i cnd ai ajuns la concluzia asta?
Uite-acum.
Pentru c ziua de azi n-a fost palpitant? Nu... "dramatic". Dar cobortul pe Grainau n
u a fost o aventur? Ce, zici de asta?
Dac tu crezi c baia ntr-un bazin mare cu ap urt mirositoare este-o aventur..., am rep

icat dispreuitoare. Ai trit vreodat o aventur?


Cred c nu. Dar asta nu nseamn c ele nu exist.
Nu?
Jimmy ddu din cap.
Nu tiu ce-i cu tine. Probabil eti indispus. Vorbeai de pariuri uite, eu pun pariu c
dac ncerc, voi reui s nscocesc o aventur adevrat.
Cum? l-am provocat.
Ddu din cap agasat.
Foarte bine, nu tiu acum. ns pun pariu c-o fac.
OK, pariez, am rspuns.

O Adunare General necesit o oarece organizare, aa cum se ntmpla cu toate ntrunirile pu


blice trebuie s existe cineva care s vad c totul e n regul, c sunt suficiente scaune
ese, microfoane i aa mai departe. Aceast persoan poate fi oricine cruia i s-a ncredina
sarcina, ns deciziile finale apas pe umerii omului care prezideaz Adunarea, adic ai
tatei. Dealtfel, cred c i el era interesat ca lucrurile s decurg bine n prima Adunare
General de cnd el devenise Preedintele Consiliului.
n seara Adunrii Generale hotrte pentru discutarea cazului Alicia MacReady, tata term
in masa devreme i plec pe Nivelul Doi. n seara aceea Zena Andrus veni s mnnce cu mine.
Descoperisem c n anumite mprejurri puteam chiar s o plac. Avea tendina s se smiorcie,
r aceasta nu reprezint cel mai mare defect de pe lume. n plus, demonstrase c e cura
joas.
Tocmai terminam cina i eram la desert, cnd la u s-a auzit o ciocnitur. Era domnul Tubm
an.
Mi-ai spus s fiu aici la ase treizeci, i ceru scuze vznd c nu terminasem de mncat.
E-n regul, Henry, l liniti tata. Am terminat. tii unde e desertul, Mia. F ordine i ar
nc vasele{3} cnd termini.
Nu-i nevoie s-mi aminteti.
tiu, zise el. Numai c pn nu de mult trebuia s-o fac i nu mi-am pierdut nc obiceiul.
La desert aveam parfait. Mncnd dup plecarea tatei, Zena ntreb:
Ce scop are adunarea? Mama i tata se duc, dar nu mi-au spus nimic.
I-am rspuns:
Pi toat lumea nu vorbete dect de ea! Credeam c tii.
Uite c nu tiu, rspunse. Nu m prea intereseaz chestii de-astea ca adunrile i pun pari
nici pe tine nu te interesau nainte ca tatl tu s devin Preedinte.
Ei bine, aa era, dar pe de alt parte nu le ignoram total. Aa c i-am explicat ce tiam.
Nu pare s fie ceva serios, coment Zena. Pot oricnd s scape de copil. Parc e-o furtun
r-un pahar de ap.
E vorba de principiu, nu de faptul n sine, am contra- zis-o.
Zena ridic din umeri i se concentr asupra desertului. Era la a doua porie. Pentru ea
lucrurile erau ntotdeauna mai simple dect mi se preau mie.
Chiar trebuie s faci atta zgomot? m ntreb Zena dup ce ne-am ridicat de la mas. Stte
duumea i desfcea sistematic o ppu. Din ntmplare era o ppu care se desfcea, binen
eoarece era veche. Ppua era ruseasc i aparinea familiei nc dinainte de a prsi Pmnt
in lemn i se desfcea n dou. nuntru se gsea o alt ppu mai mic, care se desfcea la
tal erau dousprezece ppui, ascunse una n interiorul celeilalte. Genul de lucru cu ca
re poi pierde o groaz de timp.
edeam pe pat cu picioarele ncruciate, suflnd n fluierul pe care-l descoperisem cu ctev
a luni n urm. Cntam ceva foarte simplu, mai cu seam pentru c nu aveam o digitaie sufic
ient de bun pentru ceva mai complicat. Totui, mie nu mi suna urt.
Am declamat:
"Cel ce nu adpostete muzica nluntrul su i nu-i micat de susurul sunetelor cel dulce,
potrivit pentru...", am nchis ochii i am ncercat s-mi amintesc restul citatului, ...
trdare, intrigi sau ceva de genul sta.
Ce vrei s zici?
Este un citat. Shakespeare.
Dac te referi la mine, s tii c mi place muzica.
Am artat fluierul.
Ei bine, aceasta-i muzic.

Ar trebui s exersezi n particular pn vei reui s cni mai bine.


M-am ridicat, am pus deoparte fluierul i am srit peste Zena ca s ajung la video.
Oricum e timpul s nceap Adunarea.
Am deschis pe canalul central. Zena m privi posomort.
Chiar trebuie s te uii?
Trebuie, i eu i Jimmy.
Jimmy Dentremont?
Da.
Petrecei mult timp mpreun, nu?
Avem acelai tutore i suntem n aceeai grup la Cursul de Supravieuire.
Oh! Zena ncepuse s monteze la loc ppuile. i place? Mie ntotdeauna mi s-a prut cam p
e el.
Nu tiu. Este inteligent. Mi-e indiferent, cred.
M-am aezat pe duumea, sprijinindu-m de marginea patului. Pe ecran se vedea c Adunare
a era gata s nceap.
Dac nu va fi interesant, putem oricnd s oprim aparatul, am spus.
Am privit edina timp de dou ceasuri. Se prea c toat lumea tia foarte bine despre ce e
orba nc nainte de dezbateri. Rmnea ca ambii vorbitori ai celor dou pri s-i expun c
pun ntrebri din public, s fie chemai martorii, alte ntrebri s fie puse, iar la sfr
voteze. Tata, ca Preedinte, nu se implica n dezbatere.
Domnul Tubman pleda pentru Nav. Un alt membru al Consiliului, domnul Persson, susi
nea pledoaria celeilalte pri. Printre martori se numrau geneticianul Navei, un avoc
at ridicnd problema legalitii situaiei n cauz, Alicia MacReady vorbind n aprarea ei
numr de alte cteva persoane, plednd de asemenea n favoarea Aliciei.
Consiliul i martorii edeau la o mas situat la baza amfiteatrului. Fiecare adult de p
e Nav are un loc rezervat n amfiteatru i are dreptul s vorbeasc dac vrea. Adunarea se
putea ntinde pe parcursul a ore ntregi, totui nu se ntmpl aa. Aceasta era sarcina tate
. El conducea edina imprimnd ritmul, chemnd martorii, reteznd vorbria inutil, acordnd
e ambelor tabere timpi egali. Ca Preedinte al Consiliului, era de datoria lui s fi
e corect i imparial, i, din cte-mi ddeam seama, proceda corespunztor, dei eu una tiam
act care-i erau opiniile n acest caz deosebit. Domnul Tubman vorbea n numele su.
De fapt, grupul MacReady nu avea nici un argument valabil. Tot ce puteau face er
a s cear clemen. Alicia MacReady plnse cnd i veni rndul s vorbeasc, pn ce tata se
s o ntrerup.
Apoi, domnul Persson rosti:
Din moment ce cu toii suntem de acord c a fcut o prostie, ce altceva mai e de spus?
Alicia MacReady este cetean al Navei. A supravieuit ncercrii. Are tot dreptul s trias
aici ca oricine altul. Recunoscnd c a procedat greit, rmne chestiunea foarte simpl a a
vortrii copilului. Cu toii ai vzut-o implorndu-v. Problema repetrii unei astfel de ero
i nu se pune. A fost o greeal comis ntr-un moment de slbiciune i profund regretat. Nu
m putea considera aceast umilin public ca fiind suficient i s renunm la discuii?
Cnd domnului Tubman i veni rndul s vorbeasc, spuse mai aspru dect l auzisem eu vreodat
Renunnd chiar la alte lucruri, tot rmn cteva corecii de fcut. Dac ceea ce domnul Pe
numete "umilina public" este o pedeaps, atunci ea a fost aleas tocmai de Alicia aada
n-o luai n considerare. Cazul Aliciei MacReady putea fi rezolvat n faa Consiliului.
Singur a decis s-l prezinte Adunrii Generale. n al doilea rnd, aa-zisa ei cin. Dup
fost descoperit, e uor s te cieti deci, n-o luai n considerare. "O greeal comis n
ent de slbiciune", zicei? Greu de crezut. Mai bine de o lun a aruncat Alicia MacRea
dy pilulele pentru a rmne nsrcinat. Aadar, nu se prea poate numi "un moment de slbiciu
e", v rog s reinei. Pe lng aceste corecii, mai e ceva: problema principiului. Suntem o
insuli precar, plutind pe o mare ostil. Am elaborat legi i reguli care, respectate cu
m se cuvine, ne permit s supravieuim. Dac nu sunt respectate cu sfinenie, vom muri c
u toii. Alicia MacReady a fcut o alegere. A ales s aib un al cincilea copil pe care
geneticianul Navei i-a interzis s-l aib. A fost o alegere ntre Nav i copil. Odat alege
rea fcuta, exista o serie de consecine inevitabile de care Alicia MacReady era per
fect contient n momentul respectiv. Am fi noi coreci cu noi nine, dar i cu ea, dac nu
ajuta-o s priveasc realitatea n fa? Nu suntem barbari. Nu ne propunem s o omorm pe ea
ori pe copilul su nc nenscut. Ceea ce propunem este s-i dm ceea ce a ales deja, copilu
l i nu Nava. Propun s o coborm pe cea mai apropiat planet colonie. i s-i dorim noroc.
Ceea ce reprezenta un mod amabil de a pronuna o probabil sentin capital. Dar domnul T

ubman nu greea deloc singur i-o fcuse.


Curnd dup aceea s-a trecut la vot. 7923 au votat ca ca s rmn n Nav, 18.401 contra.
Alicia MacReady a leinat; reacia unei isterice. Domnul Persson i ali civa prieteni s-a
u adunat n jurul ei. Ceilali au nceput s plece, problema serii fiind rezolvat.
M-am ridicat i am nchis monitorul.
Tu cum ai fi votat? am ntrebat.
Nu m pricep la lucruri din acestea, rspunse Zena. Fusese atent doar pe jumtate la di
scuii. Nu-i dau nimic, un cal, arme sau vreun helipac atunci cnd o coboar pe o plan
et-colonie?
Nu cred.
M rog, dar nu-i cam aspru?
Cum spune domnul Tubman. Avem legi ce trebuie respectate. Dac oamenii nu respect l
egile, nu au ce cuta aici. I-au fcut o favoare numai convocnd Adunarea General.
Zena m privi posomort i rosti:
Ce-o s spun tatl tu cnd va vedea c n-ai fcut curat?
Dumnezeule! Am uitat de mas.
Sunt genul de om care amn lucrurile uoare, chiar atunci cnd i trebuie foarte puin timp
s le rezolvi. Reuisem s-mi scot total din minte vasele.
n vreme ce le strngeam i le aruncam n incinerator, Zena, stnd alturi, m ntreb:
De ce eti att de strict n privina regulilor?
Cum adic?
tii, eti att de obsedat de ele nct nu admii nici o greeal. Iar femeia aceasta, Mac
va muri acum.
M-am oprit i am privit-o.
Nici nu am votat. N-am nimic de-a face cu ceea ce s-a hotrt.
Nu asta e problema, zise ea, ns nu continu s se explice.
Zece minute mai trziu tata se ntoarse acas. L-am ntrebat dac lucrurile se desfuraser
um se ateptase i mi-a rspuns c da.
Am splat vasele, i-am spus.
Nu m-am ndoit de tine nici o clip.
La ora urmtoare l-am ntrebat pe domnul Mbele dac se ateptase la rezultat.
Nu m-a surprins. Punctul de vedere al tatlui tu este larg mprtit pe Nav, a rspuns.
eea este Preedinte.

Poate pare un anacronism s vorbeti despre anotimpuri pe Nav, ns noi o facem: adic, iul
ie, august i septembrie sunt lunile de var, de exemplu. Lucrul nu mi s-a prut ciuda
t pn la vrsta de cincisprezece, aisprezece ani, cnd am nceput s studiez factorii respo
sabili de meteorologia planetar. ntr-o bun zi chiar am nceput s m gndesc la termenii f
losii cu atta uurin. Era evident c n timp i pierduser sensul primar, iar astzi se
pur i simplu la ptrimile unui an adevrul este c nsi utilizarea Anului Btrnului Pm
uie un anacronism, dar noi totui l pstrm.
La vremea cnd mi puneam ntrebri de felul acesta, le-am menionat unui cunoscut. (Deoar
ece el apare de mai multe ori n aceast carte, nu-i voi pomeni numele, are destule
greuti ca s-l fac i eu s par un naiv). I-am spus:
i dai seama c socotind luna noiembrie lun de toamn, nseamn c majoritatea celor de p
sunt probabil originari din zona temperat nordic a Pmntului?
Mi-a rspuns:
Ei, dac trebuie neaprat s tii, n-ai dect s consuli listele originale de Navigatori d
bibliotec.
Dar nu gseti c e interesant? am insistat.
Nu.
"Naiv" nu este cuvntul cel mai potrivit. Poate "argos".
Oricum, vara n care am mplinit doisprezece ani a trecut. M gndesc la ea ca la o peri
oad foarte aglomerata, plin de ntmplri, dar nu sunt sigur n ce succesiune s-au petrecu
ele. A putea inventa o anumit ordine, ns ntruct nici unul din evenimente nu a fost cr
ucial, nu o voi face. Spre exemplu, n acea var am avut primul ciclu menstrual impo
rtant deoarece l-am privit ca pe un semn de cretere, dar atta tot. Apoi au fost le

ciile de dans; v vei ntreba la ce foloseau oare ele, i am s v spun numai c fceau par
n programul Cursului de Supravieuire.
Domnul Marechal ne-a avertizat:
Nu e o distracie i nici un motiv de luat n rs. Este foarte serios. V mpiedicai n pr
le picioare, nu tii unde s v inei minile. Cnd vei fi n situaia de a ntreprinde ac
it ntr-o fraciune de secund, micarea ndemnatic devine extrem de important. Vrei ca
mul vostru s lucreze pentru voi, i nu mpotriv. Pe Dumnezeul meu, nu numai c v voi da l
ecii de dans, dar v voi pune s mergei i pe poante!
i nu numai c am mers pe poante; am dansat, ne-am luptat corp la corp, instruindu-n
e n utilizarea diferitelor arme, iar domnul Marechal ne-a fost mereu profesor. Ne
-a artat filme cu oameni ce scoteau arme de mn ntr-o clipit sau le aruncau, altele cu
ini care cdeau de pe cai (i eu am czut de cteva ori), cu oameni speriai de moarte. Im
agini filmate pe circuite cu obstacole, unde de exemplu, dac nu erai atent, pmntul i
fugea brusc de sub picioare. Exista poate o frnghie de care s s te prinzi, sau pur i
simplu trebuia s tii s cazi fr s-i rupi gleznele. La sfritul verii, cnd am trecut
sa a asea ntr-a cincea, am nceput la rndul nostru s strbatem curse cu obstacole. Scopu
l principal nu era s nvm vreun meteug individual, ci s reacionm calm i inteligent
ificile. Ni s-au predat tehnici felurite, ns nu ele constituiau scopul principal a
l instruirii.
Toate acestea vor s spun c greisem gndind c lucrurile vor fi lipsite de dramatism, de
la nceput i pn la sfrit. Cursul de Supravieuire era limpede, precis, iar n acelai ti
teligent i interesant. Nu era o aventur, dar cum dorina de aventur mi fusese domolit r
epede, faptul nu m deranja.
Cursul mi-a adus o serie ntreag de noi prieteni, iar acetia au nceput s-mi ocupe dest
ul timp ca s m vd tot mai rar cu cunotine vechi ca Zena Andrus. Am mai vzut-o o dat pe
Mary Carpentier, ns am descoperit c nu mai aveam multe n comun i de atunci nu ne-am m
ai telefonat.
Cel mai important ns, din grupul de treizeci i unu al clasei s-a desprins un nucleu
de ase. Cu greu ai zice c se formase pe baza legturilor de prietenie, dat fiind c u
nii din cei mai buni prieteni ai mei nu fceau parte din el, n vreme ce Venie Morlo
ck fcea parte. Era, cum s v spun... Grupul.
Ce ne-a strns mpreun a fost o non-aventur. La ndemnul lui Jimmy, am condus un grup de
copii pe Nivelul ase i am petrecut o zi ntreag explorndu-l. Cei ase care am fost acol
o eram, eu, Venie i Jirnmy, Helen Pak, Riggy Allen i Attila Szabody. Attila, Helen
i Jimmy, cred, erau prietenii mei. Riggy era bun prieten cu Attila, iar Helen i c
u Riggy vedeau ceva deosebit n Venie. Astfel se formase grupul, iar cltoria pe Nive
lul ase (presupun c pentru ceilali a reprezentat o aventura, pentru mine nu era ns de
ct distracie) ne-a legat mai tare. De obicei ne ntlneam o or, dou, dup curs i cteoda
frit de sptmn. Mai erau i alii care ni se alturau din cnd n cnd, dar ei doar vene
ntr-o zi, dup Cursul de Supravieuire, cinci dintre noi stteam n bufetul camerei comun
e din Cvartalul Lev, pe Nivelul Cinci. Cu trenul nu era departe de Poarta 5, iar
pentru noi constituia un loc potrivit de ntlnire. Schimbam de cteva ori trenul pne
umatic i ajungeam acas. Nu cunoteam pe nimeni n Cvartalul Lev i nu prea ne descurcam,
totui aveam locul nostru, coliorul nostru permanent i dup o vreme nu ne-am mai simit
intrui.
Lipsea Jimmy. n ultima sptmn disprea mereu dup ore, vorbind singur i zmbind de parc
avut o afacere personal, pe care nu vroia s ne-o dezvluie n ruptul capului i care se
vedea de departe c l bucur.
Mzgleam o foaie de hrtie, ncercnd s materializez o idee ce nu-mi ddea pace. edeam la
as avnd nainte mncare i rcoritoare, dar nu n cantiti mari. Mai degrab ocupam nite
s stm de vorb. Aceasta era masa noastr obinuit, acoperit cu o pnz roie, situat n
stnga al zonei celor sub paisprezece ani.
Discutam despre un viitor joc de fotbal, plnuit pentru smbt dimineaa n cvartalul lui A
ttila, Roth, pe Nivelul Patru, firete n caz c reueam s adunm numrul necesar de juctor
M gndeam c strbtusem un drum lung de la vremea nu att de deprtat n timp cnd put
at cu un simplu apel al sistemului de difuzoare al cvartalului. Nu mai eram acea
fiin legat att de puternic de cas.
Va juca i Jimmy? ntreb Attila. El era cel mai mare dintre noi i totui cel mai linitit
n general nu vorbea mult, asculta i din cnd n cnd fcea cte un comentariu inteligent,
urprinztor cu att mai mult, cu ct Attila nu prea genul de om care s te atepi s fac c

arii inteligente, ori n cunotin de cauz.


l poate ntreba Mia, rspunse Helen.
Bine, am rspuns, am s-i spun s te sune. Dac nu-i din cale-afar de ocupat cu ceea ce-l
frmnt n ultima perioad, cred c va dori s joace. E-un funda bun. i mi-am concentrat
ou atenia la mzgleala de pe hrtie.
Ce tot faci? ntreb Riggy i-mi smulse hrtia. Riggy este un biat pe care trebuie s-l de
criu ca pe o chiftea; de departe, nu-i persoana cea mai agreabil din lume. Este u
nul din acei indivizi care n-au nici un stpn i fac numai ce le trece lor prin minte
, fie c are sau nu sens i apoi, dac e nevoie, regret din tot sufletul. Nu era prost,
sau stngaci, ori incompetent, pur i simplu i lipsea simul proporiilor.
Ce vrea s nsemne asta? ntreb artndu-mi hrtia. Venie i Helen, aflate de aceeai part
ei, privir curioase.
Dup cteva ncercri, reuisem s desenez un pumn destul de uor de recunoscut, innd o sg
am talente artistice i a trebuit s-mi privesc mult timp mna ca s desenez o imagine ct
de ct potrivit. Sgeata izbutisem s o schiez fr beneficiul unui model.
Am ntins mna s o smulg, dar Riggy o inu la deprtare.
Ah-ah, exclam el trecndu-i-o lui Venie mai departe. Ea privi ncruntndu-se i asigurndu
se totodat c n-o puteam lua napoi.
Am ridicat indiferent din umeri:
Este un desen cu un anume neles, dac vrei s tii. Un soi de arad desenat.
Un rebus? suger Attila.
Cred c da.
Ia s vd i eu, zise el i o lu de la Venie.
Nu neleg, am auzit-o pe Venie. O sgeat inut ntr-o mn.
Un pumn, corect Riggy. Palma e nchis.
Obosit, le-am explicat: .
E numele meu: Have Arrow Havero{4}.
Oh, nu, exclam Venie. Nu-i deloc inspirat.
Helen interveni la rndul ei.
Nu sunt de prerea ta. Cred c-i o idee deteapt.
"Un lucru nefericit, ns e al meu", am citat ironic.
Venie m privi dezgustat.
i dai aere? Ce vrea s nsemne asta?
Mia l citete pe Shakespeare pentru orele tutorelui su, spuse Helen. Asta-i tot. A m
emorat nite versuri.
Riggy lu desenul napoi i-l privi mai atent.
tii, ideea-i bun. M ntreb dac nu pot i eu s-mi aranjez cumva numele.
Am petrecut o bun bucat de timp ncercnd s ne anagramm numele. N-a ieit grozav. Strdui
-ne, pentru Helen am desenat un mic rucsac{5}, dei omonimia nu era perfect. Szabod
y i Allen erau ns netratabile.
Am izbutit unul, izbucni Riggy, dup cteva momente de concentrare pe parcursul crora
nu artase nimnui ceea ce lucra. Triumftor, ridic o foaie cu mai multe ncuietori dese
nate pe ea. More-lock{6}, explic. nelegei?
nelegeam, dar nu ne ncnta. Acoperise ntreaga coal de hrtie cu desene, ceea ce nu se pu
ea numi tocmai conciziune.
ncercasem i eu cu acelai nume. Ce ieise semna cu un troglodit neterminat.
Ce-i asta? ntreb Attila.
Tot Morlock.
Venie nu prea mulumit, iar Riggy m provoc numaidect:
Cum scoi tu Morlock din chestia asta?
Vine dintr-un roman vechi ntitulat Maina timpului. n el se vorbete despre un grup de
montri subterani numii morloci.
E-o invenie, spuse Venie.
Nu-i nici o invenie. Caut cartea i convinge-te. Am citit-o cnd eram pe Alfing; n-ai
dect s ceri un facsimil.
Venie privi din nou desenul, apoi rosti:
Foarte bine, am s o caut. Poate chiar m voi folosi de el.
Aproape c am plcut-o pentru cele spuse, mai cu seam deoarece nu fusesem deosebit de
drgu aducnd vorba despre subiectul cu pricina. Dac eu m-a fi numit Morlock, poate c a
i folosit trogloditul, pentru anagrama mea, ns nu m ateptasem ca Venie s nghit ideea.

entru asta trebuia mai mult... nu tocmai obiectivitate, ci mai mult detaare de sine
, dect credeam eu c are ea.
n acel moment, Attila ne anun:
Uitai-l i pe Jim.
Jimmy Dentremont i croi drum printre mese, nfc un scaun liber de alturi i-l plant al
e mine.
Bun, zise.
Unde ai fost? ntreb Helen n numele tuturor. Helen este o fat remarcabil. Blond, cu oc
i orientali ochi cu o privire epicantic o combinaie slbatic.
Jimmy ridic din umeri i art spre feluritele nsemne desenate.
Ce-s astea?
I-am explicat.
Oh. E foarte uor. Pot face imediat una pentru mine. Lu un creion i schi doi muni, apo
ntre ei desen un om.
L-am privit inexpresiv. Ceilali la fel.
Numele meu nseamn "ntre muni", ne lmuri el.
Da? ntreb Riggy.
n francez.
Nu tiam c vorbeti franceza, am spus.
Nu o vorbesc. Am cutat n dicionare doar semnificaia numelui meu, deoarece tiam c la o
igine-i francez.
Ca s vezi! exclam Attila. M ntreb dac numele meu n-o nsemna i el ceva n ungurete.
Jimmy tui, ne privi roat, apoi mi se adres:
Mia, i aminteti de pariul nostru privitor la descoperirea unei aventuri?
Da.
Ei bine, am gsit o aventur. La asta am lucrat n ultimele zile.
Helen ceru imediat o explicaie i a trebuit s atept pn ce Jimmy a terminat de istorisit
pariul nostru ca s aflu despre ce e vorba.
Dac a fost un pariu, pe ce anume ai pariat? ntreb Riggy.
Jimmy m privi ntrebtor.
Nu cred c am stabilit. Am presupus c dac gsesc o aventur, Mia trebuie s ia parte la e
.
Toi s-au uitat spre mine i am ncuviinat.
Bine. E-n regul.
OK, spuse i Jimmy. Asta e: vom iei n afara Navei. Pe exteriorul Navei.
Nu-i periculos? ntreb Helen.
E o aventur, replic Jimmy. Aventurile trebuie s conin un anume grad de pericol ca s f
e palpitante.
Este primejdios n afara Navei? am ntrebat.
Nu tiu, recunoscu Jimmy. Nu tiu cum e-acolo. N-am reuit s aflu, dei am ncercat. S de
perim cum anume e va fi parte din distracie. i, dac asta va fi uor, sunt alte cteva l
ucruri dificile. Ne trebuie costume ca s mergem afar i trebuie s gsim un drum. Nu va
fi deloc uor.
i eu vreau s merg, exclam Riggy.
Jimmy neg din cap.
Pariul s-a pus doar ntre mine i Mia. Vom avea totui nevoie de ajutor, iar dac vrei s
e ajutai suntei binevenii.
Se uitar cu toii unul la altul, apoi acceptar n tcere. La urma urmei formam un grup,
iar o asemenea ocazie nu se putea rata.
Toi ase am pornit pe un coridor de la Nivelul Unu. Jimmy mergea cu un pas nainte, a
rtndu-ne drumul. E ceva deosebit s faci parte dintr-un grup pornit ntr-o misiune pro
prie, ceva palpitant. Chiar dac este melodramatic, chiar dac 90% e imaginaie, totui
te ncnt. M distram de minune i ceilali la fel. Nu m puteam abine s nu arunc priviri
cioase n urm, numai pentru c preau s fac parte din scenariul deplasrii noastre.
Jimmy se rsuci pe jumtate i indic cu mna nainte i la stnga.
Aici este.
Era un foaier mic adnc de circa un metru i apoi o u mare, neagr, lipsit complet de trs
ri distincte. n lumea noastr era ceva cu totul neobinuit oamenii acord o grij deosebi
t mprejurimilor unde triesc, cutnd s le dea personalitate i via. n consecin, Nava
un loc plin de culoare i pitoresc. O u neagr i masiv ca aceasta, fr nici un design s

decoraie, evident avertiza "Nu intrai!".


Ecluza cu exteriorul se afl n ncperea din spatele acestei ui, ne spuse Jimmy.
Ua nu avea nici butoane, nici clan, nici mner, doar un orificiu destinat unei chei e
lectronice acel tip de cheie care odat inserat emite un semnal neregulat pe p frec
ven stabilit, iar ua se deschide.
Attila i Jimmy erau singurii care aveau habar de electronic i examinar cu mult grij ua
Dup o clip, Attila afirm:
E doar o ncuietoare de avertisment.
Cum adic? am ntrebat, stnd n semicerc n jurul celor doi biei i a uii.
O broasc care ine ua nchis i anun trectorii c aceast poart trebuie s stea nch
ozofia. Dac lucrez puin la ea o voi putea deschide.
Jimmy l ntreb:
Reueti pn smbta viitoare, aadar de mine ntr-o sptmn?
Sigur.
Atunci s facem planul. Helen? Tu vei lucra cu Attila. Vei sta de paz s nu-l prind ci
neva i s stricm astfel totul.
Apoi se ntoarse spre ceilali trei dintre noi.
Bun, noi vom merge s vedem cum obinem costumele.
Nu pot merge i eu? ntreb Helen. Nu vreau s pierd tocmai asta.
Era un fenomen interesant. Dintre toi ase, Jimmy era penultimul ca statur i totui, el
domina grupul cnd i cum dorea. Deci exist ceva adevrat n ideea conductorului nnscut.
Jimmy replic:
Trebuie s stea cineva de paz. Pe urm, vei fi aici atunci cnd vom iei afar. Nu vei pie
de dect operaiunea de "mprumutare" a costumelor.
Pentru a ajunge la compartimentul de Salvare, urmtorul nostru popas, am tiat pe la
Ingineri. Ne scurta mult drumul. Probabil totui c am fcut zgomot deoarece, n vreme
ce treceam pe holul principal printre birouri, o femeie a ieit afar n urma noastr i a
strigat:
Stai pe loc!
Ne-am ntors. Era btrn scund, solid, cu prul alb i avnd vizibil peste o sut de ani
ai n vrst dect domnul Mbele. Avea totodat o figur extrem de acr.
Ei bine, ce cutai voi aici strnind vacarmul sta? Poate c nu v dai seama, ns aici s
e.
Nelinitit, Jimmy rspunse c ne ndreptam spre compartimentul Salvare i c nu doream s der
njm.
Asta nu e autostrad public, zise femeia. Dac n-avei treab la Ingineri, nu avei ce cu
aici. Voi, copiii din ziua de azi, nu avei simul realitii! i m rog, de ce mergei la Sa
vare?
Jimmy i cu mine stteam n spatele lui Venie, dar ntrebarea i fusese adresat lui Jimmy.
O problem de coal, rspunse el.
Da, am ntrit i eu.
Privirea ei se ntoarse spre ceilali doi.
i voi?
n loc s spun ce se cuvenea, Riggy rspunse:
Noi suntem cu ei.
Bine, se rsti btrna, voi doi mergei, dar s nu mai trecei pe aici. Ceilali doi, acas
oi.
Venie i Riggy ne privir descurajai, dar se ntoarser i pornir n direcie opus. Doamna
nu avea nici un drept s-i alunge, ns era att de dur i de categoric, nct nu am avut c
l s o contrazicem. Jimmy i cu mine am zbughit-o repede nainte s se rzgndeasc, iar ea n
urmri din ochi pn ce se asigur c i unii i alii fceam aa cum ne ceruse. Unii oameni
senzaie de putere numai artndu-se a fi nesuferii.
Mai presus de toate, secia Salvare mirosea interesant. Salvarea i Reparaiile sunt a
devrate enclave nconjurate de mult mai ntinsul Compartiment al Inginerilor. La aceti
a din urm exist birouri, maini uriae i diferite alte proiecte n construcie. Salvarea
eparaiile constituie doar coada cinelui, cum s-ar zice, fr personalul, resursele i cu
renia de la Ingineri. Secia Salvare era o camer nghesuit, plin de rafturi i nie, mes
i, toate ntr-o plcut stare de dezordine. Prea unul din locurile unde, dac doreai s-i b
gi nasul, puteai cuta sptmni i luni ntregi i tot ai mai fi gsit cte ceva interesant.
tutindeni persista cei mai nedefinit i de neidentificat miros din viaa mea. Mirosu

l acesta numai i te determina s doreti s-i petreci tot timpul liber nuntru.
Am privit precaui nuntru. Civa tehnicieni i vedeau de lucru, micndu-se de colo colo.
Hai, spuse Jimmy. tiu c aici au costume, probabil ncuiate pe undeva. Va trebui s cer
cetm.
Am nceput s cutm fcndu-ne ct mai mici cu putin, Jimmy lund un ir de rafturi, eu pe
M pierdusem ntr-o grmad de jucrii stricate cnd Jimmy m-a prins de umr. Am tresrit.
mi pare ru, i ceru el scuze. Le-am gsit. Sunt la dou rnduri mai ncolo i nu sunt n
tau pur i simplu agate.
De unde tii c sunt bune? am ntrebat. Am atins cu piciorul una din ppui. Dac-s ca acea
ta, atunci e mai bine s uitm de ele.
Nu sunt aduse pentru reparaii, rspunse Jimmy. Sunt cele pe care le folosete chiar p
ersonalul dac trebuie s ias afar. Au sigilii pe care este nscris data ultimei utilizri
Lucrul important e s vedem cum le vom lua. Ah, atenie!
M-am ntors. Chiar la captul rndului, un tehnician cu nfiare plcut se ndrepta ctre
tnr, cu un pr aproape gri.
Ei, cu ce v pot fi de folos? ne ntreb.
Eu sunt Mia Havero, iar el e Jimmy Dentremont, am spus.
Bun, iar pe mine m cheam Mitchell. Atept cu sprncenele ridicate.
Am bgat mna n buzunar i am scos un teanc de hrtii impturite. Nesigur, am continuat:
Nu tiu dac ne putei ajuta. Poate c nu am nimerit unde trebuie.
Jimmy tcea, ncercnd s neleag.
Domnul Mitchell replic:
M rog, o s vedem. Ce ai acolo?
I-am artat desenele, al lui Jimmy i al meu, pe care le luasem de pe masa din Cvart
alul Lev i i-am explicat cum se legau de ele numele noastre.
Acestea sunt cam stngace, dar vrem s le desenm mai bine i apoi s confecionm nite in
.
Hmm, mormi domnul Mitchell. Da, nu vd de ce nu. Poate c nu ine tocmai de compartimen
tul nostru, ns parc o idee bun. Cred c sunt n stare s v ajut. Ce zicei orfevrrie cer
Grozav, interveni Jimmy. Am putea veni ntr-o smbt diminea?
De obicei smbta este un singur tehnician de serviciu, dar presupun c....
M-am bgat i eu n vorb.
Am putea aranja de mine ntr-o sptmn? Mine avem un joc important de fotbal i nu pute
si sub nici un chip.
Oh, sigur. Am s aranjez s fiu de serviciu de mine ntr-o sptmn i v voi ajuta chiar
e domnul Mitchell.
Dup care i-am mulumit frumos i am plecat.
Da tii s mini nu glum, remarc Jimmy. Cum de-ai nscocit-o i pe asta?
Care din ele?
Chestia cu fotbalul.
Nu am nscocit-o. Trebuia s te anun. Putii vor s jucm mine fotbal.
Oh, remarc dezamgit. Poate c, la urma urmei, nu eti o mincinoas chiar aa de mare.

10

Scorul meciului din Cvartalul Roth a fost de 5 la 3. Attila, Venie i cu mine fceam
parte din echipa nvins.
Pe parcursul sptmnii urmtoare am definitivat planul. Cu puin exerciiu, Attila dresase
ua aceea, nct practic se deschidea ori de cte ori i spunea el s se deschid. Cel puin
firma Helen. Att arta ncntat i nu nega. Scenariul mprumutrii costumelor l aveam de ase
enea stabilit. Jimmy schi localizarea lor pentru Venie i Riggy.
Smbt nu va lucra dect un tehnician, le spuse el, iar acesta va fi ocupat cu Mia i cu
mine. Nu trebuie dect s v strecurai nuntru i s le luai. Ct de repede vom veni i no
de depresurizare.
Spre deosebire de Jimmy aveam ceva timp liber, aa c i-am dus pe Riggy i pe Venie ntr
-o scurt recunoatere a seciei Salvare. Domnul Mitchell era n spate, dar am avut grij
s nu-i atragem atenia. Am intrat, le-am artat costumele i am ieit, totul n mai puin de
douzeci de secunde. La ntoarcere ns, aceeai femeie n vrst ne-a oprit i ne-a inut un
s. Avea biroul astfel aezat nct i vedea pe toi cei care treceau pe coridor i, bnui,

s-i extermine pe cei ce ea considera c nu au treab acolo. Numele ei, nscris pe o pl


achet aezat pe birou, era Keithley. Nu numai c m intriga, ci m speria de-a binelea. Im
ediat dup ce ne-a ntors spatele, am zbughit-o la fug.
Ar fi mai bine s nu v ntoarcei pe aici dup ce ai luat costumele, am spus. Gndii-v
e s-ar ntmpla dac v-ar prinde.
Riggy pli i ncuviin din cap.
N-avea nici un drept s ne opreasc, zise Venie. De data aceasta n-am fcut zgomot. Fu
totui de acord s ocoleasc la momentul respectiv.
Lucrurile nu sunt ntotdeauna corecte, cred.
De fapt, nu numai de btrna doamn mi era mie fric. Nu-mi plcea nici ideea s ieim din N
cu ct m gndeam mai mult la ea, cu att mi era mai puin drag. Nava se deplaseaz mai re
e dect viteza luminii (vechea barier a lui Einstein{7}) prin discontinuitate (Ecuai
ile de Discontinuitate Kaufmann-Chambers). tiu c perspectiva de a sta in exterioru
l Navei i a privi interiorul nimicului l incita pe Jimmy, dar nu i pe mine. Se pare
c a doua mea natur m ndeamn mereu s m rzgndesc.
Tot felul de gnduri m-au copleit n timpul sptmnii. ntruct era prea trziu ca s mai d
fr s m fac de rs, nu am spus nimic nimnui, n schimb am nceput s regret c pomenisem
"aventur" n acea mprejurare.
Poate c soluia pentru a face un lucru impulsiv, e s procedezi n stilul lui Riggy. Aci
oneaz atunci cnd impulsul e nou i proaspt i nu lsa timp pentru alte gnduri.
Cine a ctigat meciul de fotbal? ne ntreb domnul Mitchell, conducndu-ne printr-un labi
rint de obiecte stricate, pe jumtate reparate, sau complet reparate rspndite n Secie.
Echipa lui Jimmy, am spus. A mea a pierdut. S tii c v suntem recunosctori pentru ajut
r.
Ei; o nimica toat, replic el. Am ajuns. Acesta e cuptorul unde ardem piesele finis
ate de ceramic. Punem cupru la baz, apoi un strat de email pictat. Vom ncerca de cte
va ori pn iese cum trebuie.
Ne indic fiecare pies n parte. De fapt, prea mai mult dect bucuros s ne ajute. Cred c
parte o fcea pentru c-i plceau copiii, parte deoarece eu eram o feti dulce, i parte da
torit satisfaciei produse de confecionarea n sine a bijuteriilor. Pentru mine insign
ele nu reprezentau dect o scuz, dei descoperisem c ideea m intriga, iar procesul era
interesant. Totui, spre deosebire de Jimmy i de domnul Mitchell, nu sunt o migloas.
Ei fceau parte din aceeai coal cu motto-ul "hai s facem i s vedem ce iese"; se mpcau
inune amndoi.
Am nceput prin a alege suportul de aram, ajustnd schiele i hotrnd ce culori doream s
lizm. Treptat, am fost redus la poziia de observator, n timp ce Jimmy a preluat plan
ificarea i execuia bijuteriilor, cu domnul Mitchell alturi ca supraveghetor. Asta d
up ce prima ncercare, mai ales cea aparinndu-mi mie, ieise prost.
Prima dat cnd l-am ntlnit, Jimmy Dentremont meterea ceva, sau dac nu, cel puin aa mi
aminte eu. Era bun la meterit, iar n combinaie cu entuziasmul, cu un soi de miopie
mental i cu dorina de a domina, se lsa furat de aciune. Nu era prima oar cnd m mpin
rumuel deoparte. Nu m deranja n mod deosebit. Totui, rmnea unul din lucrurile care m d
terminau s m ntreb dac, lsnd la o parte asocierea noastr necesar, Jimmy mi plcea cu
.
Astzi nu reprezenta un lucru suficient de important ca s m irite, dat fiind faptul
c aveam planuri mult mai grandioase n minte. Am resimit ns poziia n care fusesem pus,
eea de a m strdui s vd peste umrul lui Jimmy ce se ntmpl. Cel puin, pe funcie de ob
r am fcut efortul s observ i astfel am vzut mai multe dect au vzut Jimmy i domnul Mitc
ell mpreun.
Dup ce formele fuseser puse pentru a doua oar n cuptor, l-am atins pe Jimmy i am spus
:
Domnule Mitchell, este aproape ora mesei.
Hmm? ntreb Jimmy ntorcndu-se de la cuptor spre mine. De fapt pn la mas mai era timp,
p cum Jimmy i ddea prea bine seama. n concentrarea sa, scopurile noastre importante i
ieiser din minte. I-am aruncat nc o aluzie s-i mprosptez memoria.
Putem merge la mas i s ne ntoarcem dup aceea, am continuat.
Jimmy avu bunul sim s dea din cap.
Domnul Mitchell pru puin surprins, mai ales deoarece el i Jimmy lucraser alturi pasio
nai, iar acum, brusc, Jimmy lsa totul balt i-o tergea. Zise totui:
Oh, e-n regul. Sigur.

Ajuni n holul principal, Jimmy mi spuse:


Ce i-am spus sptmna trecut despre minciuni, s tii c am greit. Doamne, ct de fals
"trebuie s mergem la mas".
Ei bine, n-am remarcat s fi avut tu vreo idee mai breaz, am replicat tios. Mergeam
foarte hotrt i, nainte ca Jimmy s-i dea seama ct de repede mergeam, eram cu mult nai
lui i a trebuit s foreze ca s m ajung. Era ritmul meu de am-treab-i-sunt-i-enervat.
Ce-i cu tine? m ntreb. N-am vrut s te supr.
Nu despre asta-i vorba.
Atunci despre ce?
Nimic, am spus. Au luat costumele cu mai bine de jumtate de or n urm. Venie mi-a fcut
semn. Voi erai aplecai peste mas.
Sper c le-au luat pe cele mai mici, coment Jimmy.
Deodat i-am pus mna pe umr i m-am oprit.
Stai. E mai bine s ne ntoarcem i s ocolim. Am artat coridorul dinainte. Nu vreau s o
ai aud pe vrjitoarea aceea ipnd la mine.
Jimmy m privi cu o expresie maliioas, tipul de expresie pentru care chipul lui, aco
perit de pr rou i ncadrat de urechi proeminente, se potrivete cu adevrat.
S riscm, propuse el. Hai s fugim, iar dac ea iese afar nu ne oprim.
Poate c sosise i clipa mea de impulsivitate. Holul se ntindea n faa noastr ca o manet
biroului btrnei doamne Keithley era deschis i deocamdat ne gseam suficient de departe
de cmpul ei vizual ca s dispunem de un start bun. Trebuia s alergm circa treizeci d
e metri, s cotim la stnga ca s ieim n afara oricrui pericol.
Bine, am ncuviinat. Simindu-m oarecum ca micua Susy Dangerfield{8} cea blond fu
liniile de rzboinici Iroquois{9} ostili, am pornit. Jimmy era alturi de mine, n stng
a.
Trecnd prin dreptul biroului, am aruncat o privire nuntru, dar nu am vzut-o pe btrn. J
mmy m depi, iar la col se afla deja cu un pas sau doi n faa mea.
Hei, mai ncet, am spus. Nici mcar nu e aici.
Jimmy ntoarse capul s priveasc napoi chiar n vreme ce lua colul, i continund s se mi
o vitez considerabil, se lovi orbete de cineva. Dezechilibrat se izbi de perete, da
r nu czu. Am frnat brusc i am privit n jos. Era doamna Keithley, cu prul ei alb i toat
e cele, stnd pe fund cu o expresie de demnitate jignit zugrvit pe fa. Se uit n sus sp
mine.
Bun ziua, am ngimat. Frumoas zi, nu-i aa? Am pit peste ea i cu un pas linitit mi-a
nuat drumul pe coridor.
Un moment Jimmy rmase nuc, apoi se descurc cum putu mai bine.
Mi-a prut bine s v revd, se adres politicos simpaticei doamne i porni n urma mea. Am
uncat o privire n spate, apoi Jimmy m-a ajuns i amndoi am nit nainte lsnd-o fr gra
se la noi.
Cnd am ieit din raza ei vizual i am rmas fr respiraie, ne-am oprit din alergare i ne
zat gfind pe nite scri. Apoi am nceput s rdem, n parte deoarece situaia ne prea ter
nostim, i de cealalt parte pentru c ne simeam uurai.
Cnd mi-am revenit, l-am privit sobru pe Jimmy.
Nu tiu cum ai s procedezi tu, dar eu voi merge de acum nainte pe drumul lung.
Mi se pare un lucru evident, rspunse Jimmy.
tii, eu nu sunt o persoan foarte curajoas.
Oh, nu eti de condamnat. i eu voi fi atent.

Cnd am ajuns la ua cu pricina, Helen ne atepta pe hol. Cu toii am privit ntr-o parte i
n alta, apoi Helen s-a ndreptat spre ua neagr i a ciocnit, cu o btaie ce reprezenta e
ident un semnal i nu o atingere ntmpltoare a cuiva mnat de dorina irezistibil de a ati
ge ui negre misterioase. Ua se deschise imediat i ne-am ngrmdit nuntru. Att, n spate
, ne ls timp suficient ct s intrm, apoi nchise ua n urma noastr.
Camera era, mic i goal. Poarta ecluzei se gsea n faa uii pe unde intrasem noi. Costume
e erau atrnate pe suporturi aparent special proiectate pentru ele.
Jimmy privi n jur satisfcut.
Ah, foarte, foarte bine. S ne punem costumele, Mia.
I-am privit pe Venie, pe Helen i pe Att i am ntrebat:
Unde-i Riggy?

Nu l-am putut convinge. A adus nc un costum. tii c i el voia s ias afar. Ei bine,
rspunse Att.
Foarte nefericit, Jimmy interveni:
Venie, nu ai reuit s-l opreti? Ar fi trebuit s-l mpiedici s mai ia un costum.
Venie replic defensiv.
Doar dac voi doi v mulumeai cu unul singur. Aa a zis c are tot dreptul s ias afar
.
tii ct de ncpnat este, complet Att. I-am spus c nu-i o idee bun, dar n-a vrut s
Oh, bine, am oftat.
Vrea s v "surprind", zise i Helen.
Te cred, rspunse Jimmy suprat. Ei, s-i dm nainte cu ce a mai rmas din aceast aventur
Era foarte nemulumit, ns se strduia s nu o arate. Sau, poate lsa s se vad att ct s
biat bun. Nu-l nelegeam pe deplin.
Am mbrcat costumele. Erau la fel de asemntoare cu acele vechi echipamente presurizat
e descrise n romanele pe care-mi plcea s le citesc, pe ct semna Nava cu ambarcaiunea a
ceea prosteasc unde mi se fcuse odat att de ru. (n treact fie spus, m intrig faptul
av nimeni nu scrie romane; nu a scris nimeni de ani i ani, aa c ceea ce citisem eu d
ata nc dinainte de Rzboaiele Suprapopulrii. Acum nici nu mai stat sigur de ce-mi plcea
s le citesc. Majoritatea nu erau prea bune, dac le judecm obiectiv. Probabil escap
ism...) Oricum, costumele noastre constituiau o aplicaie a principiului bazic al
discontinuitii folosit chiar de Nava noastr. Ca o analogie (i prin urmare nu foarte
exact), amintii-v vorba aceea cum vri mna ntr-o pisic de-i apuci coada i o ntorci pe
Efectul discontinuitii, relativ la Nav, apuc Universul de coad i-l ntoarce pe dos, co
trolndu-l astfel mai bine. Un efect strict local, dar procesul de a ajunge de aic
i acolo devine o problem relativ simpl, n loc s fie una complicat. Efectul discontinu
itii nu funcioneaz identic n interiorul costumelor ele rmn un soi de Universuri minu
le, independente. Iniial fuseser inventate pentru lupt parte a efortului continuu d
e a-i face pe soldai invulnerabili de aceea stat uoare, posednd propriile surse de
aer, cldur, lumin etc., rezistente pe deasupra la aproape orice, pornind de la fasc
iculele concentrate de laser, pn la proiectile i baterii de gaze ucigtoare.
Pn la urm ele s-au dovedit mult mai folositoare n scopuri constructive (Navele), de
er vreodat n rzboi. Din punct de vedere militar constituiser un eec toi cei ce lupta
pe Btrna Terra erau de mult vreme mori ns n aplicaiile lor panice erau nc folosi
dup cum se vede.
Operarea ecluzei reprezint o chestiune simpl. ncepi prin a apsa butonul de prioritat
e, pentru c n-are nici un sens s fii stnjenit n procedur de un oarecare ncercnd s int
de pe partea cealalt. Dac iei afar, dai drumul la aer n ecluz, intri nuntru, scoi ap
rul i iei n exterior. Invers, scoi aerul din camera-ecluz (dac este aer nuntru), intr
umpli camera cu aer i treci pragul Navei. Deoarece Riggy depresurizase ecluza pen
tru a iei afar, am blocat porile (asigurndu-ne n acest fel c i cele exterioare rmnea
cate) i am umplut camera cu aer.
Cnd am intrat n ecluz, Att ne povui:
S nu fii prea suprai pe Riggy. Cel puin ateptai pn v aflai n siguran napoi.
Jimmy ncuviin i n vreme ce toi ne urau "noroc" am ptruns n ecluz. S v spun drept,
i aveau nevoie de tot norocul posibil. Acesta era motivul principal pentru care,
nefiresc pentru mine, nu spuneam mai nimic. Ua se nchise n urma noastr i odat cu ea d
ispru imaginea prietenilor notri i a acelei camere vesele i goale.
n timp ce aerul se rarefia n jurul nostru ca rspuns la apsarea de buton a lui Jimmy,
el mi spuse:
Cnd Riggy va sri strignd "Bau" sau ce alt prostie clocete, s te faci c nu l vezi. I
complet.
Nu-mi plcea amestecul lui Riggy, aa c am fost de acord.
Apoi pomparea aerului se sfri, iar Jimmy deschise ua de la picioarele noastre. ntruct
ne aflam pe Nivelul Unu, ceea ce nsemna jos n geografia Navei, trebuia s coborm i ma
i mult ca s ieim n exterior. Jimmy mi fcu semn spre scar, ceea ce mi aduse aminte de c
va, dar nu foarte exact de ce anume.
D-i drumul, zise el.
Am apucat scara i am nceput s cobor. Atunci mi-am amintit dou alte scri, una pe Nivel
ul ase i cealalt cobornd ntr-o brcu. Asta era. Afurisitele astea de scri. La jumtat
lului, lung de numai doi sau trei metri, m-am simit brusc ameit, iar stomacul mi s-

a ntors pe dos. Am descoperit c eram mult mai uoar i c stteam n cap. Era punctul n c
e sfrea gravitaia intern a Navei i ncepea gravitaia normal a asteroidului. "Jos" n i
orul Navei i "jos" n afara ei nsemnau de fapt direcii opuse, iar eu treceam dintr-un
a n alta. Va s zic, m aflam cu capul n jos, iar picioarele mi erau deja ieite afar di
unel. Totui, am reuit cumva s m strecor i s ies cu totul. M-am ridicat cu o micare car
a fcut s mi se-nvrt capul i am privit roat. Deasupra se ntindea o suprafa gri-argin
eoata, marcat de puncte i dre de negru, cu margini aproape purpurii. Ochii m dureau pr
ivind-o. mi amintea de un negativ fotografic, cu toate c avea anumite nuane pe care
nici o fotografie nu le avusese vreodat. Te fcea s-i ngustezi ochii i s te uii n al
e, dar unde n alt parte? Suprafaa pietroas a Navei avea i ea o nuan argintie, fantomat
c. Rocile preau sterile i complet moarte, ca i cum nimeni nu fusese aici i nici nu av
ea s ajung vreodat. Un loc de joac pentru nefiine la numai civa metri distan de lume
, cald, cu care eram obinuit, efectiv ntr-o alt dimensiune.
Ca o confirmare a acestei dimensiuni strine, picioarele lui Jimmy se ivir din tune
l, n vreme ce el unul cobora. L-am ajutat. Se aez pe marginea tunelului ca i cum ar
fi dorit s-i pun ordine n simuri, apoi privi n jur asemeni mie.
Alturi, probabil pentru a nsemna poziia ecluzei, se ridica un pilon de doi metri ju
mtate. Pe el se gseau comenzile ecluzei, un numr de poziie i nite litere pictate groso
lan gluma, presupun, a unui ora mort de mult care ateniona cu majuscule NU CLCAI PE
IARB! Citind, m-au trecut fiorii. Nu tiu exact dac din cauza vechimii inscripiei, a
ciudeniei spaiului nconjurtor, a ameelii, sau datorit unei combinaii ntre toate ace
lemente.
Am privit n jur tcui, apoi Jimmy spuse:
Ce sunt alea?
Dincolo de pilon, la distan, se gsea un ir lung de tuburi uriae profilndu-se n spaiu
nite tunuri aintite ctre Univers. Nu puteau fi prea departe, dat fiind c distana pn la
orizont era mic, n ciuda neregulritii Navei.
Rampele navetelor, cred. Nu tiam s ne aflm att de aproape de hangar.
Da, cred c ai dreptate, rspunse Jimmy.
Distorsiunea ce afecta totul n jur l atinsese i pe el.
Nu ari bine, i-am spus cercetndu-i chipul prin costum, att ct puteam s vd.
Nu m simt prea bine. Mi-e ru de la stomac. Nici tu nu ari grozav.
Din cauza luminii, am replicat, dei nu era adevrat.
Ameeala mi ddea i mie ru de stomac. Mi-era team s nu vomit, cel mai ngrozitor lucru c
utin n costum. Aa c am continuat:
Unde-i Riggy? N-ar fi trebuit s ne surprind pn acum?
Jimmy privi cu atenie n jur.
Exist i alte ecluze. Poate c a intrat pe una din ele ca s ne fac s ne ntrebm unde e
Poate. Totui, cred c ar trebui s-l cutm.
i dac se ascunde? Poate asta-i surpriza lui!
Erau att de multe obstacole n jurul nostru, nct dac Riggy se ascundea de noi nu ar fi
fost uor s l gsim. Ar fi format un alt dmb printre attea altele.
Apoi ntrebrile noastre i-au primit rspunsul.
Ce-a fost asta? ntreb Jimmy.
Ce?
Zgomotul se auzi din nou i de aceast dat l-am recepionat mai bine un geamt oribil. Av
eam ambii senzori de emisie i recepie la nivel mic, i cu toate acestea sunetul mi s
-a prut de nesuportat. Stomacul mi-a sltat n coul pieptului i a trebuit s lupt s nu vo
it i eu. Capul continua s-mi vjie.
Unde eti, Riggy? ntreb Jimmy.
Nu-l vd, am spus.
Riggy nu ne rspunse, n schimb scoase din nou geamtul acela ngrozitor de om care vomi
t. Nu-mi devenea deloc mai simpatic. Jimmy se ghemui, apoi sri n sus "n aer". Din ca
uza gravitaiei reduse se nl extrem de mult, la mai bine de zece metri. Dup aceea ateri
z uor i-mi zise:
Nu l-am putut repera. Nu se vede nimic. Mia, nainteaz treizeci sau cincizeci de me
tri spre mijlocul acelor tuburi mari i caut-l. Eu voi merge n direcie opus. Vom strbat
e amndoi o jumtate de circumferin de cerc.
M-am mpiedicat de bolovani ctre rampele de lansare ale navetelor, srind, alunecnd de
cteva ori, ctui de puin ajutat de gemetele lui Riggy. Doream s opresc recepia cu totu

, dar n-am fcut-o, altminteri nu l-a mai fi auzit pe Jimmy. Cnd am ajuns la locul i
ndicat de Jimmy, am nceput s-mi fac semicercul.
Eti gata, Mia?
Am i nceput.
Riggy, l-am auzit pe Jimmy spunnd, dac nu vrei s te lsm aici, strduiete-te s te rid
picioare ca s te putem gsi.
Ce doream mai mult pe lume era s nchid ochii, s m aez jos i s ncerc s-mi calmez dure
e cap i ameeala (ochii ncepuser s-mi ard iar urechile s-mi vjie), strduindu-m s-m
aa. mi amintea oarecum de experiena pe mare cu barca, dar de ast dat era mult mai ru.
Reueam s m mic, dar picioarele nu m ascultau. Nu m-am deplasat exact n semicercul prop
us. Am ncercat s-mi verific poziia, s-l caut pe Riggy i s continui s naintez, neizbut
prea bine n nici una din intenii. Sunt convins c arma total ar fi aceea pe care, innd
o n mn, s o ndrepi spre o persoan i n acest mod s-i blochezi simul echilibrului. T
poate face este s stea grmad la pmnt i s vomite. Probabil ar distruge nsui conceptu
eroism.
Din cauza gravitaiei reduse aveam probleme serioase de deplasare. Srind de pe o stn
c pe alta, picioarele mi alunecau sau se ncurcau ntre ele, iar la un moment dat o de
nivelare nu a fost unde crezusem c trebuie s fie i astfel am plonjat cu capul nainte
. n condiii de gravitaie normal i fr protecia costumului, probabil m-a fi lovit dest
ru. Aa ns doar am czut. Exceptnd cazul cnd exersezi fr s suferi de ameeal, m n
le nemaipomenite posibile aici ar merita efortul. Am rmas ntins pe jos, proptit ntr-o
protuberan ce semna nici mai mult nici mai puin cu una din sculpturile deosebit de
hidoase ale mamei un bust distorsionat al nsui btrnului Lemuel Carpentier. Singurul
lucru aflat ntr-o proporie corect era nasul, ns acesta reprezenta i trstura lui cea m
cumplit. Nici btrnul nu se artase ncntat dealtfel. Faptul c stteam nemicat nu-mi li
capul, aa c m-am forat s m ridic.
Apoi l-am vzut pe Riggy. Era n genunchi, ascuns aproape complet de o aglomerare de
roci alctuind un fel de adpost. nc vomita.
I-am spus lui Jimmy:
L-am gsit. Dup care, deoarece nu mai avea importan i doream s-mi salvez totui stomac
am nchis receptorul radio.
Abia de l-am privit pe Riggy. Nu voiam s o fac. L-am ridicat pe picioare i am desc
operit c atta vreme ct eram atent unde pun piciorul, eram capabil s l port cu mine. M
ncentram asupra pilonului. Curnd Jimmy era lng mine i m ajut.
L-am aezat pe Riggy lng ecluz, iar Jimmy a nceput s acioneze butoanele de control de p
pilon ca s putem intra. Am spus:
Intr tu primul. Eu am s-l mping spre tine.

Jimmy o lu nainte. Se ls cu capul n jos n tunel i dispru. Am ateptat un minut, apoi


pins pe Riggy nuntru. l ineam de glezne. O clip am trit o senzaie stranie, ca atunci c
apropii polii de acelai fel ai unui magnet. Riggy nu era nici aici, nici acolo,
apoi Jimmy l prinse i l trase nuntru. Am intrat n urma lui.
n ecluz, Jimmy porni pompa de aer. Dup ce camera se umplu la presiunea potrivit, ua c
u interiorul se deschise. Aveam deja casca costumului dat jos. Exact la timp. Dup
ce ua s-a dat deoparte, am fcut doi pai nainte i am vrsat. ntr-un fel, a fost o mare u
are.

Jimmy i cu mine sttuserm afar douzeci de minute, Riggy patruzeci. n cteva minute noi d
i ne-am recptat echilibrul, ns Riggy n-a putut dect s rmn cu capul n mini, simind
or.
Cnd am vomitat, Venie s-a uitat n jos, apoi la mine i mi-a spus:
Va trebuie s curei. Eu una n-am de gnd s-o fac.
Aparent se sturase de munca urt care-i revenise n aceast aventur. Nu o condamnam. Nici
nu aveam puterea. Stteam jos cu ochii nchii, binecuvntnd faptul c m aflam din nou n
ea real, chiar dac aceasta o includea i pe Venie.
Jimmy, Riggy i cu mine stteam aadar, iar ceilali trei ne nconjurau n semicerc, bombard
du-ne cu ntrebri. Jimmy le povesti cum a fost.
Cu glas optit, Riggy interveni:
Dac vrea cineva s mearg, i dau costumul meu.

Nu s-ar zice c e tocmai bun de purtat, constat Helen i era adevrat. Dei nu mai vomita
, Riggy i interiorul costumului se gseau ntr-o stare deplorabil.
Am face bine s curm toate lucrurile i s le ducem napoi la locurile lor, zise Jimmy.
L-am scos pe Riggy din costum i Venie primi sarcina s-l duc pe suferind acas. Helen i
cu Att luar costumul lui Riggy s-l curee, iar eu i Jimmy am rmas s facem curat n nc
Nu tiu cum de a reuit Jimmy s-i stpneasc stomacul de la nceput pn la sfrit, ns
bil, constituia lui de fier i-a spus cuvntul.
Dup ce totul a fost curat, i-am lsat pe Att i pe Helen s nchid poarta i s plece spr
u realizasem niciodat nainte c aventurile necesitau atta efort n prealabil, attea preg
iri i attea lucruri de curat dup aceea. E ceva ce nu citeti n cri. Cine cumpr mnc
, cine spal vasele, are grij de copil, esal caii, cur armele, ngroap cadavrele, cine
ainele, leag funia n locul potrivit unde eroul s-o gseasc pentru a-i face vnt, cine cn
fanfar, lustruiete medaliile i moare minunat, astfel ca eroul s poat fi erou? Cine l
finaneaz? Nu spun c nu cred n eroi afirm doar c, fie sunt nite parazii, fie i petr
ritatea timpului pregtindu-i aventurile i nu bucurndu-se de ele.
Curenia i sensul greit n care se desfurase totul ne topise euforia. Ne-am aruncat cost
mele pe mini, le-am spus la revedere lui Helen i lui Att i ne-am ndreptat spre Salva
re. Totul mersese att de prost nct ar fi trebuit s m atept ca lucrurile s continue n
lai mod. Pe drum ne-am izbit de George Fuhonin. Din nou ddusem colul i nu putusem s e
vitm ntlnirea, dei adevrat, de aceast dat nu ne-am ciocnit. Pur i simplu am cotit i
vzut suficient de aproape ca s nu mai fim n stare s scpm de costume sau s ne ascundem.
Salut, Mia, mi strig de la captul holului.
Salut, am rspuns. Ce faci aici?
Jimmy l privea pe uria att de nesigur, nct am adugat:
El e George Fuhonin. Piloteaz navetele de cercetare uneori i pentru tata, am adugat
cu glas sczut.
Oh, spuse Jimmy.
Pe voi v cutam, cred, rosti George apropiindu-se. Astzi sunt de serviciu i iat c am p
imit o plngere din partea unei doamne Keithley de la Ingineri, cu privire la doi
puti, un biat cu prul rou i urechile mari bnui c sta tu eti zise artnd spre Ji
prul negru, foarte prost crescut. Nici mcar nu vreau s ghicesc despre cine-i vorba,
rosti privindu-m cu subneles. Aadar cred c ar fi bine s mergem undeva unde s stm de
b i ntre timp, poate-mi explicai i mie ce facei cu costumele acestea.
Le returnam, am spus.
George ne privi ntrebtor.
Nu-mi face plcere s intru n detaliile a ceea ce a urmat. Domnul Mitchell s-a simit rn
it considernd c ne-am folosit de el. Mi-am dat seama ct este de suprat cnd ne-a ntins
la amndoi insignele, care ieiser chiar foarte reuite.
Toate s-au desfurat n cadrul unei ntlniri n biroul tatei, la care au participat domnul
Mitchell, domnioara Brancusik, mama de dormitor a lui Jimmy, i domnul Mbele. Cu t
oii edeau de o parte a camerei, n vreme ce eu i Jimmy stteam n cealalt. Doamna Keithle
nu era de fa, slav Domnului! Adunarea era destul de incomod i fr ea.
De discutat ns s-a discutat despre ea ni s-a cerut s o evitm cu strictee de atunci nc
lo. Vedeam c domnul Mitchell fusese lovit, dar nu prea nelegeam de ce. Ni s-a expli
cat. Privisem lucrurile numai din punctul meu de vedere, ne sttuse n cale i ar fi p
utut s ne opreasc dac i-am fi cerut pur i simplu costumele. Nu privisem situaia din p
erspectiva sa. C l folosisem ca pe o batist. ntotdeauna raportez totul la obiecte i n
u la oameni i de aceea mi este greu s m pun n pielea altuia. Cnd am fcut-o, nu am fost
deloc ncntat de ce fcusem cred c asta fusese i intenia tatei.
Nu ne-au ntrebat cine folosise cel de-al treilea costum, ns au subliniat ct de prost
esc i primejdios fusese s ieim afar.
Presupun c ar trebui s fiu ncntat de iniiativa voastr, zise tata, dar nu reuesc s m
dect la afeciunea pe care ar fi suferit-o simul vostru de echilibru dac nu v-ai fi nt
ors la timp. Probabil nu ai mai fi putut s mergei niciodat fr s suferii de ameeli.
Numai gndul acesta i-mi ddea dureri de cap.
Tata ncheie fixndu-mi o pedeaps: nu aveam voie s merg nicieri vreme de o lun. O lun n
ag, dup ora cu domnul Mbele sau dup cursul de Supravieuire a trebuit s vin direct aca
s i s rmn acolo. Doamna Brancusik a instituit atunci i acolo aceeai restricie pentru
my.
ntr-un fel, a fost cea mai dificil lun din viaa mea, constrns s stau singur n aparta

s nu merg nicieri. S stai n cas, cnd alii erau liberi s mearg i s vin, liberi s
, s mearg la dans noaptea, sau s stea n Camera Comun, n timp ce eu i Jimmy trebuia s
chii. Pe de alt parte, n-a fost chiar o pierdere. Un lucru-i sigur, mi-a oferit ti
mpul s meditez asupra deficienelor mele de caracter. Nu le judecam exact n aceti ter
meni, ns m-a determinat s nu fiu mai proast dect era absolut nevoie, ceea ce-i cam ac
elai lucru. n al doilea rnd, deoarece eram nchii n camerele noastre, Jimmy i cu mine a
putut s stm mult timp de vorb i am reuit s-l cunosc mai bine.
Primul lucru pe care l-am fcut dup ce luna de pedeaps s-a sfrit, a fost s mergem n Sec
Salvare, ocolind de departe pe doamna Keithley, i s-i cerem scuze domnului Mitche
ll. A fost unul dintre cele mai dificile momente din viaa mea. Nu am purtat insig
na pn ce nu am fost din nou n relaii bune cu el. Abia atunci am considerat c am drept
ul s-o pun la piept.

11

Am primit promovrile automate de la clasa a asea la clasa a cincea n toamna n care c


lasa nti a plecat n ncercare, iar un alt grup de copii mai mici a nceput antrenamentu
l. Pe parcursul toamnei, pe msur ce ne apropiam de finalul primelor ase luni de ins
truire, unul cte unul am mplinit treisprezece ani. Nu numai c eram cea mai scund din
clas nu c m-ar fi deranjat, pentru c fiind mic, dulcea bruneic Mia Havero nu prea s
t face ru nimnui dar i ziua mea de natere a sosit ultima. Ca ntotdeauna a picat smb
e 29 noiembrie. Unul din avantajele calendarului permanent e acela c i ofer repere s
tabile pe care s te bizui.
De ziua mea, mama a fcut o plimbare special s ne vad m rog, i-a petrecut ziua cu tata
Mi-a fcut cadou una din sculpturile ei, iar eu i-am mulumit politicos. Nu i-a plcu
t c-i mulumesc, nu tiu de ce i v asigur c m purtasem frumos i a ieit din camer.
Tata, care nu-i ntotdeauna absent ori ocupat cu alte probleme cum ai crede, a fcut
ceva de care nu l-a fi crezut n stare. A sunat la bibliotec, iar ei au cutat printre
nregistrri, trimindu-i copii dup nu mai puin de cinci discuri cu muzic de fluier. A f
st un timp, m credei sau nu, cnd am nutrit convingerea c nimeni, n afar de mine, nu ti
de crile lui Andrew Johnson. A fost un oc s descopr c m nelam. nregistrrile de fl
e de tata nu mi-au produs un sentiment la fel de puternic de a fi pierdut ceva f
oarte personal, ci mai degrab m-au uimit; n-a fi zis niciodat c cineva va nregistra u
n fluier. I-am mulumit tatei i l-am srutat pe obraz. Cnd eram mic nu reuisem niciodat
fiu expansiv, dar dup mutarea pe Geo mi-a venit mult mai uor, ca multe alte lucruri
dealtfel.
Cea mai mare surpriz a aniversrii mele a reprezentat-o Jimmy D. M-a invitat la tea
tru. Cred c era puin speriat cnd mi-a fcut invitaia, ceea ce m-a surprins. ntotdeauna
considerasem c m privete ca pe un camarad i nu ca pe o fat.
Piesa se juca n amfiteatrul unde se inuse Adunarea General. Am preferat s mergem efe
ctiv acolo, n loc s o privim pe monitor. Era vorba de "coala calomniei" a lui Richa
rd B. Sheridan{10} i, exceptnd faptul c palmele mi-au transpirat, lucru ce nu mi se
ntmplase niciodat acas i pe care-l atribui strii de emoie, m-am distrat foarte bine.
ntreaga sear am fost emoionat. Cnd am ajuns acas, Jimmy mi lu mna i mi atinse palm
tul.
i-e mna transpirat.
L-am privit i am dat din cap.
Aa e i a mea, i mi art.
Apoi m srut. n ciuda celor ce se spun, eu am fost puin surprins. Nu-mi trecuse prin ca
p c dorea s m srute, dei sperasem acest lucru. Aa ceva i demonstreaz ce pasiuni secr
oi trezi. Era pentru prima dat cnd cineva m sruta n acest fel; inima mi-a btut mai tar
, iar palmele mi-au transpirat i mai mult. Voi uita multe lucruri, dar nu i acea z
i de natere.
Din ziua respectiv, ntre Jimmy i mine a luat natere un acord tacit. n locul s ne hrui
nul pe cellalt tot timpul, ne certam numai cnd eram realmente furioi. Nu te poi cert
a n public cu cineva cu care te srui n particular; cel puin eu una am descoperit c nu
pot. Desigur, nu am povestit nimnui. Nu doream s se cread c m transformam.
Din moment ce mplinisem treisprezece ani, de ncercare m desprea mai puin de un singur
an, ns nu tiu de ce, nu eram att de speriat de idee cum fusesem odat. Nu mai prea o pr

mejdie mortal chiar dac tiam c nu puini erau cei ce nu se ntorceau. Cursul de Supravi
ire mi dduse o enorm ncredere n mine nsmi. n primul rnd fcuse din ceea ce ne sttea
lucru oarecum cunoscut, pe cnd necunoscutul, cel lipsit de nume, e ntotdeauna mai
nspimnttor. ncercarea ncepea s arate tot mai mult ca treizeci de zile petrecute altu
de nite Mnctori de Praf cu ct mai repede, cu att mai bine i nimic mai mult. Momente
cnd nu mai eram att de sigur c ncercarea avea s fie un vals veneau de obicei n acele d
p-amieze petrecute privind tot soiul de chestii arjnd eroic pe ecranul de proiecie,
dobornd creaturi de trei ori mai mari dect ele. ns Cursul de Supravieuire ne nva s f
fa i unor lucruri complet noi. Dealtfel, multe nu preau s aib nici o legtur cu ncerc
Dansul, mersul pe poante, parautismul. Esenial este c, odat ce descoperi c eti capabi
l s faci o mulime de lucruri grele i ciudate, i c uneori le faci chiar bine, atunci nf
runtarea necunoscutului nu mai pare att de dificil. Cnd i se cere s ridici o caban de
lemn, nu obiectezi c pe durata ncercrii nu vei avea ocazia s construieti vreuna. O ri
dici. nvei c eti n stare s faci lucrul acesta. i n acelai timp nvei una sau dou c
i-ar putea prinde bine.
n decembrie, patruzeci i doi de copii cu exact un an mai mari dect noi au fost mprtiai
pe emisfera vestic a Noii Dalmaii. Au fost cobori unul cte unul, cu bagaje i cai, fr
dee clar asupra locului unde se aflau, apoi li s-a spus la revedere. Tot n decembr
ie, o sptmn mai trziu, ceilali treizeci i unu de copii din grupa noastr am pornit nt
orie de trei zile pe teren, cu domnul Marechal i un asistent pe nume Pizarro, tot
pe Noua Dalmaie. Diferena consta, bineneles, n faptul c noi tiam unde mergem, ce vom
i acolo, ct vom sta i alte cteva informaii mrunte de acest gen.
Au fost luai patru cai mari, de povar. Noi, copiii, am aprut la mbarcare cu pantofi
buni n picioare, haine groase i rucsace. Acestea ni se repartizaser nc de la nceperea
Cursului. Pantofii mi rmseser mici i mi se dduser alii; aproape c sosise vremea s c
ne. noi. Urcnd la bord, am observat cum domnul Marechal i asistentul lui ne numrau.
O fceau destul de discret, cu ideea facultativitii cursului i neobligativitatea pre
zenei. Totui, doreau s tie ci anume luau la bord pn la urm cineva s-ar fi sesizat
orceau cu jumtate de duzin lips dintre noi.
Pilot era domnul Pizarro. Dup ce toat lumea urc la bord toat lumea nsemnnd toi cei t
zeci i unu, nimeni lips; din ntmplare tiam c Robert Briney se sculase din pat cu o coa
st rupt (czuse de pe cal) ca s ne nsoeasc ridic rampa, decolnd. Spuneam glume i v
ar triam o stare de nervozitate. Domnul Marechal se dovedi foarte nelegtor i nu ne ce
ru s tcem.
M-am aezat ntr-un scaun rezemat de peretele despritor dintre culoarul de acces i arcul
unde stteam noi. Niciodat nu m-am simit bine n grupuri ca acesta cnd n jurul meu sun
doar civa oameni pe care-i cunosc bine, atunci vorbesc, dar n cazul unor grupuri m
ari, prefer s m topesc n fundal. n plus, aveam ceva de fcut.
Att i Jimmy se apropiar.
Ce scrii? m ntreb Att.
Am lsat carneelul.
Note despre etic, am rspuns. mi pun ordine n idei pentru o lucrare pe care Jimmy i cu
mine trebuie s o prezentm domnului Mbele.
Cum merge? m ntreb Jimmy.
I-am luat mna i mi-am trecut degetul peste ea.
Eu nu te ntreb pe tine aa ceva. O s vezi cnd va fi gata.
Att cel mare se aez alturi i rosti:
Cum trebuie s arate aa ceva?
Jimmy mi mngie uor prul, apoi rspunse:
Nu ntr-un fel anume. Trebuie s fie pe un subiect de etic.
Mi-am ferit capul de atingerea lui Jimmy i i-am spus lui Att:
Pari nervos.
Cred c sunt puin. Nu am mai fost niciodat nainte pe o planet. Nu neleg cum de poi f
de calm, s stai jos i s scrii.
S mzgleasc, interveni Jimmy.
Pentru mine nu-i aa de nou, am replicat. Am mai fost jos.
Tatl ei o ia ori de cte ori coboar, explic Jimmy.
Dup cteva minute, Jimmy i Att scoaser un ah de buzunar i ncepur o partid, iar eu m-a
s la notiele mele. Am terminat utilitarismul nainte de aterizare.
Etica este acea ramur a filozofiei care se ocup de comportament, de problema binel

ui i a rului, a corectitudinii i incorectitudinii. Aproape orice sistem etic i sunt


extrem de multe, deoarece chiar oameni aparinnd aceleai coli nu cad totdeauna de aco
rd i trebuie tratai separat poate fi privit ca o descriere sau ca o reet. Oare aa pro
cedeaz de fapt oamenii? Cum ar trebui atunci s procedeze?
Trecnd peste istoria i dezvoltarea utilitarismului, cea mai popular expresie a doct
rinei rmne "ct mai bine pentru ct mai muli", ceea ce l apropie de ruda lui, filozofia
economic a comunismului care, ntr-un fel, domnete aici pe Nav. Definiia obinuit a bine
ui n utilitarism este "prezena plcerii i absena durerii".
Vorbind descriptiv, utilitarismul nu funcioneaz practic, dei utilitaritii pretind co
ntrariul. Oamenii acioneaz autodestructiv din cnd n cnd cunosc plcerea i aleg n sch
urerea. Singurul mod de a potrivi ceea ce. fac oamenii cu ce spun utilitaritii de
spre oameni c fac e s distorsionezi sensul primar al cuvintelor "plcere" i "durere".
Pe lng asta, noiunea de plcere devine subiect de instruire i manipulare. Standardul
este prea alunecos pentru a fi bun.
Utilitarismul nu-mi place nici ca reet de via. S tratezi plcerea i durerea ca pe canti
dup care binele se poate msura mi se pare foarte mecanic; oamenii devin simpli fac
tori pe introdus n ecuaie. Din punct de vedere pragmatic, pare plin de sens ideea:
s salvezi o sut de viei cu preul uneia? D-i nainte! Utilitaristul ar proclama-o de fie
care dat, ar trebui s-o fac. Dar cine i-a dat dreptul s o spun? Ce se ntmpl dac acel
singur nu are nici un cuvnt de rostit, este sacrificat orbete, s zicem pentru o su
t de Mnctori de Praf de a cror existen nici mcar nu este contient? S spunem c alege
r face ntre tata sau Jimmy i o sut de Mnctori de Praf. N-a putea s fac o alegere utili
arist i nici nu cred c cineva ar reui s m conving c rspunsul trebuie dat n funcie
de kilograme de carne omeneasc puse n balan. Oamenii nu sunt obiecte.
Ne-am aezat tabra n mijlocul unui grup de copaci, ntr-o diminea luminat de soare. Aeru
era proaspt i rece. Ca anotimp era var timpurie i totul nflorise n jar. Gravitaia era
mai mic dect cea normal, suficient ca s se observe, dar nu att ct s provoace disconfor
. Am aterizat ntr-o vale, lng un ru linitit. Unul din maluri era lin, cu arbori nali r
nd dintr-un teren elastic, ns cellalt se ridica abrupt la douzeci de metri, cu margi
ni ascuite, marcate ici i colo de stnci separate prin oaze sporadice de vegetaie.
Am apucat rucsacul de curele, l-am ridicat pe umeri i am pornit mpreuna cu ceilali n
josul pantei, n aerul rece i nsorit. n rucsac aveam un schimb de haine, nclri, periu
dini manual, pieptenul, sacul de dormit i alte mruniuri. Dispuneam de corturi-balon,
dar ni se spusese s nu le lum cu noi. Purtam o cma foarte groas i pe dedesubt una sub
, i deoarece buzunarul de deasupra era mic iar cmaa ncepuse s m strng la umeri i la
, am strecurat carneelul n sn, ntre cele dou cmi. Avea s stea bine atta vreme ct r
a nasturi. Ieind n soare am nchis o clip ochii.
Copacii se ridicau semei, de parc nimic nu le putea ifona alura, rul curgea tcut pe a
lturi, cotind ceva mai departe, iar lumina lsa pete de alb i de umbr tind coronamentu
l, fascicule n care firicelele de praf se vedeau dansnd. Ciripitul unei psri repreze
nta singurul contrapunct la zgomotul pe care-l fceam noi. Cei mai muli dintre copi
i nu mai fuseser pe o planet nainte i aceasta constituia o introducere ct se poate de
plcut. Vntul sufla uor, jucndu-se cu prul meu. Caii erau condui n urma noastr, nc
rnaament, funii i lanuri.
Domnul Marechal ne strig s ne adunm roat.
Primii cincisprezece dintre voi vor rmne cu domnul Pizarro, spuse el. Adic pn la Math
ur. De la Morlock ncolo, ceilali vei merge cu mine. Astzi vom construi cabane din le
mn, i mine la fel, dac nu vom termina. Domnul Pizarro afirm c grupul dumisale e n star
e s ridice cabana mai repede dect grupul meu. Asta rmne de vzut.
Evident lansa un fel de provocare, ns cum ntreaga situaie prea s fie distractiv, am lu
t-o n serios. Jimmy, Riggy, Robert Briney, biatul acela pe nume Farmer i un altul,
Herskovitz, se gseau cu toii n grupul meu. Venie, Helen i Att erau n grupul domnului
Marechal. Jimmy m trase de mnec i am plecat dup domnul Pizarro s ne gsim un loc al nos
ru. El se aez pe o piatr i ne fcu semn s ne aezm n jur. Domnul Pizarro era un tnr
t i o mustaa stufoas, roie.
Bine, ncepu el. Vom construi o caban din buteni de cinci pe apte metri. Vom avea nev
oie de circa aizeci de butuci. Vreau ca voi toi s cptai puin experien n tierea co
eii vor munci mai mult. Iat aa va arta cabana noastr.
Mzgli pe pmnt cu un b.
Va fi o caban ct se poate de bun pentru timpul disponibil. i vom pune duumele, ui i

estre. Totui, foarte bun nu va fi. Ghicii de ce?


Cineva ridic mna s rspund i domnul Pizarro l numi.
Pi, dac tiem acum copacii, butucii notri vor fi verzi. Nu se vor usca uniform i print
re perei va intra aer.
Corect, spuse domnul Pizarro. Vom petici pereii cum vom reui mai bine.
Dup ce am discutat planul nc cteva minute, domnul Pizarro ne duse n josul dealului, p
e un platou de lng ru. Amplasamentul cabanei fusese deja marcat, iar dou gatere nfipt
e n pmnt. Grupul domnului Marechal se gsea deja aici.
Domnul Pizarro ne explic:
Domnul Marechal i cu mine am fost aici sptmna trecut s marcm locul; am nsemnat copa
am montat gaterele. Asta numai ca treburile s mearg mai rapid. Cnd tiai un copac, strd
uii-v s nelegei de ce l-am ales pe el i nu pe un altul de alturi.
Apoi ne repartiz sarcinile: tiatul arborilor, mnuitul cailor i cratul butenilor, cojit
ul lor i aa mai departe. Jack Fernandez-Fragoso i cu mine am fost pui s facem praguri
le i s pregtim prnzul. Domnul Pizarro ne schi sumar ce aveam de fcut i apoi plec mai
rte s-i vad pe toi ceilali ncepnd munca. Domnul Marechal lsase la rndul lui doi oamen
a caban. I-am privit lucrnd i ne-am apucat la rndul nostru de treab.
Butenii laterali, baza lung a cabanei, sunt cei mai importani, ntruct ntreaga greutate
se sprijin pe ei. Trebuie s fie solid fixai. Cel mai bun mod de a realiza asta e si ingropi pe jumtate n pmnt.
Jack i cu mine am luat lopei i am nceput s spm de-a lungul semnelor deja fixate. Aveam
jaloane i sfori s ne ajute s spm anurile drepte, orizontale i de aceeai adncime. Pa
zic nu mergea ru deloc, deoarece foloseam unelte de mn de cteva luni i minile nu ne ma
erau att de sensibile ca la nceput. Obositoare erau msurtorile care trebuiau execut
ate mereu pentru a pstra dimensiunile corecte.
Dup ce am terminat, am netezit interiorul cabanei. n acest timp, din pdure se auzea
u topoarele cntnd, voci i uneori cderea unui arbore.
nainte s terminm noi podeaua s-a ntors domnul Pizarro cu doi cai i butenii pentru teme
lie. Butenii fur trai de-a lungul malului. Jack i cu mine am sfrit aproape simultan co
jitul lor. Apoi am privit mpreun cum li se scobesc vrfurile. n aceste scobituri urma
u s intre scobiturile identice ale celorlali doi buteni, formnd laturile mici ale ca
banei i de aceast dat aezai direct pe pmnt. Dup aceea, butenii se puneau n rnduri
ve laturile lungi, apoi laturile scurte, scobiturile permind ca butucii s se spriji
ne doar pe cei de dedesubt.
Alturi de Jack am plecat s adunm lemne de foc, pentru a ncepe pregtirea mesei. Pn s f
gata prnzul, toi cei patru butuci de fundaie erau la locul lor, cei lungi pe jumtate
ngropai n pmnt, cei scuri ceva mai sus, iar n preajm fusese adus un numr de buteni
domnului Marechal fcuse cam la fel de mult ca noi, dar nu aveam idee cum stteau l
ucrurile n pdure.
Jack i cu mine am mncat naintea celorlali, apoi i-am servit pe ei.
M-am aezat lng Jimmy i Riggy, privindu-i cum mnnc. Jimmy tiase copaci iar Riggy ciopl
stlpi i cu toii am fost bucuroi de ora de repaos de dup mas, acordat cu generozitate
e domnul Pizarro.
Nimic nu te face s gndeti mai mult ca munca fizic, fie i numai pentru a trece timpul.
Aveam mai multe idei pentru lucrarea mea de etic, privind stoicismul. Mi-am scos
carneelul i le-am notat. Jimmy i Riggy se odihneau.
Necazul cu stoicismul, n opinia mea, e acela c reprezint un soporific. Proclam ideea
de status quo i prin aceasta pune punct oricror ambiii, oricror schimbri. Susine, aa
um fcuse cretinismul cu o mie de ani n urm, c regii trebuie s fie regi, iar sclavii sc
lavi. Mi se pare o filozofie infinit mai atractiv pentru rege dect pentru sclav.
Aduce oarecum cu problema determinrii i a liberului arbitru. Fie c aciunile tale sun
t sau nu predeterminate, trebuie s acionezi conform convingerii c dispui de liberta
tea de a alege. Dac sunt predeterminate, nu pierzi nimic creznd n propria ta voin. n c
az contrar, dac ele nu-s predeterminate dar acionezi n prezumia c sunt, atunci nu vei
ncerca niciodat s faci nimic. Vei rmne un simplu receptor pasiv, cruia i se ntmpl d
te lucruri.
Eu nu sunt un receptor pasiv. M-am schimbat i, mcar n parte, consider c schimbarea m
i se datorete. Atta timp ct voi spera, nu voi putea fi un stoic.

Dup-amiaz, am plecat cu Jimmy n spatele domnului Pizarro s mi tai copacul. Am privit


urmele butenilor de-a lungul malului. Soarele strlucea i aerul era puin mai cald. Nu
m-am putut abine s nu apreciez c era foarte plcut, dei nu ca acas. Dup cteva sute de
tri am prsit malul i am nceput s urcm pe o potec. Arbutii erau mici, iar pe sol se g
ernut un covor maro-ruginiu de frunze uscate.
Bieii care tiaser nainte copaci se ntorseser din nou la munc. Pe pmnt erau dobori
paci, tiai n buteni i ateptnd s fie luai de acolo. Domnul Pizarro indic un trunchi
c nsemnat cu un cerc alb.
Acesta-i copacul tu, spuse n timp ce n jur se declana zgomotul topoarelor i al fierst
aielor.
M-am nvrtit n jurul copacului i l-am studiat. n cele din urm, aa cum ni se spusese i
se, am ales direcia n care doream s cad. Nu voiam s loveasc pe nimeni i doream s cad
el nct s fie tiat i trt mai departe.
M-am nfipt bine n picioare, am ridicat toporul i am nceput s tai. Am crestat copacul
pe partea unde doream s cad. Toporul lovi copacul i fcu o tietur. nc o dat i o ach
i n aer. Apoi m-am oprit s m odihnesc.
Foarte bine, remarc domnul Pizarro. Dup ce termini, trimite-o pe Sonja la mine. tii
ce ai de fcut n aceast dup-amiaz, nu?
Da, am rspuns.
Aprob din cap i plec. Supraveghea toate sarcinile date, ndeplinind i o parte bun din m
uncile cele mai grele. Te puteai atepta s-l vezi alturi timp de un minut, ca apoi e
l s dispar (aa gustase o lingur din supa pe care o pregtisem dimineaa). Cineva strig "
ade!" i am privit n sus cu toii.
Unul din copaci sttea gata s se prbueasc. ntre noi se csca o prpastie i amndoi copa
i trebuiau s cad n ea, al meu cu vreo zece metri mai departe de ru. Domnul Pizarro u
rc panta, ferindu-se din calea lui. Asigurndu-se c n drum nu mai rmsese nimeni, biatul
pinse copacul i fcu un pas napoi. Nu era tiat complet, dar cresttura situat sub tietur
principal i impulsul au fost suficiente s-l rup; arborele se cltin i, cu ncetineala
estuoas, se aplec nainte. n linitea aternut dup oprirea topoarelor se auzi zgomotul r
rilor frnte i o izbitur puternic, cnd copacul atinse pmntul, ridicnd n aer praf. Apo
oarele ncepur iari s loveasc.
M-am mutat de cealalt parte a copacului i am nceput s tai. M opream din cnd n cnd sag sufletul i s arunc din pr buci parfumate de lemn. n cele din urm a nceput s se cl
i am neles c va cdea. Am strigat "Atenie!" i am verificat dac sunt auzit de toat l
Apoi am mpins copacul i m-am dat napoi. Piciorul mi-a alunecat pe o achie i am czut, u
rmrind cu privirea arborele. La nceput am crezut c am greit i c nu va cade, dar ncet,
-a ndeprtat de mine. A czut i cnd a lovit pmntul, captul dinspre mine s-a rupt comple
a srit n sus, dup care s-a izbit din nou de pmnt, la numai civa pai. Vrful copacului
e se ridicase mult deasupra mea, se gsea acum la aisprezece metri dedesubt, n rp. Ate
riznd pe pant, copacul alunec puin i se opri.
L-am privit cu mare satisfacie. Apoi m-am ridicat n picioare, mi-am scuturat fundu
l pantalonilor, am luat toporul i am plecat spre locul unde se cldea cabana. Trecnd
pe lng Jimmy, i-am fluturat din mn.
Din cincisprezece ci alctuiam grupul domnului Pizarro, apte eram fete. Cinci i tiaser
pacii dimineaa, excepiile constituindu-le Sonja i cu mine. Pe ea am gsit-o confecionnd
mpreun cu Riggy o u. Fierstraiele scoteau acum scnduri din butuci de mrime mijlocie,
cndurile fiind de fapt jumti de buteni, plate pe o parte i rotunde pe cealalt. Urmau s
ie utilizate la obloane, ferestre, acoperi i duumea. n cazul uii, stlpii cioplii dimin
aa trebuiau btui n cuie pe prile netede ale scndurilor lungi de vreo doi metri. I-am d
t Sonjei toporul i am expediat-o s-l caute pe instructor. Am privit un moment gate
rul i apoi m-am ntors la munca mea de dup-amiaz. La gater, cineva st n an iar altcine
deasupra pe pmnt, n vreme ce buteanul de lemn este tiat ntre ei. Singurul dezavantaj a
l celui de dedesubt e c-i umple prul de rumegu, dar dac face periodic schimb cu cellal
t, situaia se echilibreaz.
Misiunea mea consta n a lua lutul i muchiul adus de cea nsrcinat cu aceasta (Juanita)
s umplu spaiile dintre brne. Bieii de la ziduri ajunseser la al treilea rnd de buten
Montaser un sistem de scripei i acum i ridicau legai cu frnghii. Am continuat s lucrez
fericit, astupnd gurile cu lut i muchi, meditnd la etic, pe msur ce cabana se ridica
cu scurgerea dup-amiezii.
Dup ce Riggy sfri ua i obloanele, apru domnul Pizarro iar bieii ncetar pentru momen

ereii. n clipa respectiv acetia erau destul de nali ca s m ncercuie i s m oblige


bucat de lemn pentru a-mi face treaba. Acolo unde nu completasem nc cu lut, lumina
trecea printre crpturi, luminnd podeaua.
Domnul Pizarro urc pe buteni i mi mprumut scndura ca s se aeze. mpreun cu Riggy n
butucii masivi n dreptul viitoarelor ferestre. Fceau dou tieturi pentru fiecare fere
astr, i ndeprtau seciunea de lemn dintre ele. A devenit mai uor s se intre i s se ia
interior, mai cu seam c ridicatul butucilor se fcuse tot mai anevoios. Riggy intr nunt
ru i n loc de doi biei, acum la ridicatul lemnelor lucrau trei, plus domnul Pizarro i
cu mine, atunci cnd rmneam fr lut iar ei aveau nevoie de o mn de ajutor.
Dup ce-au mai fost aezate nc dou rnduri de butuci, n acelai mod a fost tiat ua i
na a ncetat s mai fie o cutie nghesuit. Din pdure apreau deja ceilali. Am ieit prin g
a denumit u i mpreun cu Juanita am plecat dup un transport final de lut, n vreme ce d
upra se ridica ultimul butean. Cnd ne-am ntors, cu toii ne-au ajutat i am terminat li
piturile pe ntreg exteriorul. Ne distram i pn la urm am nceput s aruncm cu pmnt unu
l. I-am lipit lui Jimmy pe spate o plcint frumoas, iar el mi-a ntors serviciul. Toi c
incisprezece fugeam de colo, colo, aruncnd cu noroi, n vreme ce domnul Pizarro stte
a deoparte i se uita la noi.
Dup ce-am isprvit noroiul, ni s-a adresat:
i acum ce-o s facei? Nu avei la voi dect un singur schimb de haine.
Jimmy privi rul, art cu degetul nainte, apoi strig:
Iat ce vom face.
Se aez, i scoase pantofii i alerg spre ap. i croi drum printre trestii i mbrcat p
o clip am aruncat pantofii i carneelul, clcndu-i pe urme. Apa era limpede i rece, nu c
urgea repede, tocmai bun pentru not. Aventura se dovedea cu mult mai plcut dect exper
iena mea anterioar de pe Grainau. Ne mprocam cu toii i chiuiam n soarele dup-amiezii,
ropindu-ne i amuzndu-ne de minune, ca n timpurile strvechi. Foarte repede grupul dom
nului Marechal ni se altur, cci majoritatea lui, dei nu la fel de murdar de noroi, er
a transpirat i plin de rumegu i tia totodat s aprecieze cum se cuvine o distracie. A
n ap pn cnd am fost strigai. Am ieit, lsnd dre de ap n urma noastr.
Conductorii notri hotrr s fac o concesie beneficiilor civilizaiei, aa c ne permiser
hainele n navet. Restul weekend-ului, dormitul, muncile manuale, pregtirea hranei
s-au dovedit a fi lucruri suficient de simple ca s-l ncnte pe Thoreau{11}, un tip s
impatic care, sunt convins, a confundat vacana rustic cu viaa. Totui de concesie ne-a
m bucurat.
Dup cin, mbrcat curat, stul, mulumit i strlucind de o cldur interioar, am mers
m cealalt caban. Se gsea cam n acelai stadiu cu a noastr pereii erau btui i chitu
pentru u i ferestre tiat dar arta bizar. Unul din pereii lungi se ridica mai sus dec
ellalt, mai sus dealtfel i dect ambii perei ai construciei noastre. Conferea cabanei
un aspect de lucru neterminat, cocoat.
Ni se dduser corturi-balon, pliabile pn la a ncape ntr-un buzunar i rezistente la oric
, dar ni se ceruse s nu le lum cu noi de ast dat. n schimb, ne-am desfurat sacii de do
mit lng foc i ne-am ncercat norocul n aer liber. M numram printre cei ce trebuiau s s
de paz, ns am avut ansa s nimeresc al doilea schimb. Am rmas treaz, nlocuindu-l pe S
Herskovitz care nu vzuse nimic deosebit i se plimbase un ceas ntreg n jurul taberei.
La rndul meu nu am vzut dect oameni pregtindu-se s mearg la culcare. Am cscat nconti
, apoi am trezit-o pe Vishwa Mathur i am adormit numaidect.
Dimineaa cerul era acoperit de nori. A rmas acoperit i rece pn dup micul dejun, dup ca
e norii au nceput s se rup n fii, iar vzduhul s-a luminat din nou.
Am pus aadar frontoanele acoperiului la locul lor, am montat uile i obloanele. Apoi,
punnd toi umrul am ridicat cei trei buteni ai acoperiului, unul formnd creasta iar ce
ilali doi de o parte i de alta lui, nclinai. Pe cnd sfream, cineva arunc o privire co
ruciei lui Marechal i observ cum procedau ceilali. Aezau brne de pe peretele nalt pe c
llalt.
Nu-i cinstit, am ipat. Voi facei o barac, nu o caban!
Ho-ho, ru pentru voi, mi rspunse Venie.
I-am huiduit. Am fixat stlpii pe care Riggy i Sonja i prelucraser cu o zi nainte. Luc
ram nuntru la btut duumeaua. Scndurile le aezam cu partea rotund n jos, ca s obinem
a ct de ct dreapt. Dac am fi avut timp le-am fi lefuit, dar n situaia dat nu mai disp
am de timp. Rezultatul l-a constituit o duumea pe care nu era recomandat s mergi n
picioarele goale, excepie fcnd cazul n care achiile i erau extrem de dragi; totui, er

podea solida. Jimmy se gsea pe acoperi, punnd stlpi, aeznd scnduri, astupnd crptur
muchi. Puin pmnt se strecur nuntru i ne czu n cap, dar pn la urm acoperiul se
upra noastr, cptnd n final un aspect la fel de solid ca i podeaua.
Fusesem clar nvini de echipa domnului Marechal. Terminaser cu aproape o or avans i se
apropiaser de noi ncepnd s comenteze. nainte de prnz am terminat la rndul nostru. Dup
ceea, mpreun cu civa prieteni am mers s studiem construcia advers i cinstit trebuie s
un c preferam cabana noastr barcii lor lucrtur net superioar.
Dup-amiaza ne-am odihnit, am notat puin, de aceast dat n costume de baie i nu mbrca
mi-am scos carneelul i am mai notat cteva idei legate de etic, pe o tem mult mai uoar
filozofia puterii.
De fapt, filozofia puterii susine c ai voie s faci tot ce doreti, cu singura condiie
s nu fii prins. Dac nu reueti s scapi, nseamn c ai greit.
Nu prea ai argumente pentru aa ceva. Este un sistem bine nchegat i logic. Nu face a
pel la autoritate exterioar i nu se mpiedic n propriile definiii.
Dar de plcut nu-mi place. Mai nti de toate, nu dispune de un standard discriminator
iu. Nu pare a exista o diferen clar ntre "bine" i "mai bine". Mai important, stoicii
se leag singuri n centuri etice ca aciunile lor s aib rezultate ct mai nesemnificative
posibil. Adepii filozofiei puterii afirm pur i simplu c rezultatele unei aciuni n-au
nici o importan filozofia unui bebelu cuprins de un acces de furie.

n noaptea aceea am dormit n caban, cu ua nchis. Ai un sentiment de siguran i confort


ind n casa cldit de tine. Pot de asemenea s spun c duumeaua de lemn era mult mai tare
dect fusese solul, dar poate c nu am fost la fel de obosit.
Urmtoarea zi era ultima excursiei noastre i am srbtorit-o cobornd pe funie malul stnco
s al rului. Am strns tabra, am fcut curenie i am plecat.
Dimineaa era nvluit n cea i, cu toate c mai trziu s-a limpezit, pe cer plafonul de
rmas compact. Am pornit la drum ntr-un singur grup mare, cu domnul Marechal n fa i asi
stentul su la coad, crnd frnghiile. Privind spre ru, cabana noastr se ridica n stnga
coliba lor n dreapta. Noi tiaserm butucii n susul rului, iar echipa domnului Marecha
l n direcie opus. Acum porniserm n josul rului. Am trecut de locul unde se terminau ur
mele butucilor lor, depind apoi i cotul rului care-l fcea invizibil din tabr. Era o zi
mohort, ns eram bine dispui i sporoviam continuu. Grupul nostru de ase, reunii, merg
reun.
Am continuat s naintm mai bine de un kilometru i jumtate, fiind uneori nevoii s abando
marginea apei i s intram n pdure, pstrnd totui un ritm bun. n cele din urm am ajuns
n banc de nisip, descoperind pe malul opus o falez mai puin abrupt, uor de escaladat
.
Va trebui s notm, rosti domnul Marechal.
Intr n ap pn la bru, cam la un sfert din limea rului. Apoi am nceput s traversm
instructori stnd de paz. Apa era rece i nu ne mai distram nici pe jumtate cum ne dis
traserm n prima zi. Hainele noastre rezist la praf i ap i se usuc repede, dar v rog s
edei, e mult mai plcut s te usuci separat, dect s atepi s se usuce purtndu-le pe tin
uns pe malul cellalt eram ud leoarc i tremuram de frig.
Ne-am adunat pe iarb i abia atunci domnii Marechal i Pizarro au notat spre noi. Am u
rcat printre tufiuri i stnci. Cnd am ajuns n vrful falezei nu eram complet uscat, dar
ar ncetasem s mai tremur.
nlimea era acoperit de pdure i de pe margine se vedea covorul verde ridicndu-se lent,
e o parte i de alta a rului. Apoi am intrat sub arbori i nu am mal ieit pe mal pn ce n
-am ajuns n dreptul taberei.
Nu-mi plcea s stau pe marginea falezei, aa c m-am aezat n genunchi pe buz i am privit
os la ru. Mi se prea foarte departe o cdere suficient de lung ca s te omoare, iar dup
o asemenea constatare distanele rmn chestiuni pur academice. La baz exista loc numai
ct s stai n picioare. Dup cum ni se explicase, cele dou funii urmau s fie legate aici
sus i fiecare dintre noi avea s-i nfoare cte una n jurul trupului, cobornd prpasti
atele nainte. Privind n jos, ideea nu m ncnta deloc. M-am ndeprtat de margine i m-am
icat n picioare.
Ei bine, ntreb domnul Marechal, cine ncearc primii?
Jimmy avans:
Mia i cu mine.

Instructorul se uit la mine, iar eu am ncuviinat. Nu-mi plcea ideea, dar din moment
ce tot trebuia s coborm cu toii, preferam s fiu prima i s termin.
Frnghiile au fost legate de copaci i trecute n jurul taliilor noastre, peste frnghii
le principale i apoi din nou n jurul taliei. Domnii Marechal i Pizarro demonstrar cu
m se proceda. Capetele funiilor au fost lsate printre picioarele noastre s atrne n g
ol, deasupra rului. De fapt, ce fceam era s ne aezm n nite bucle care alunecau libere
e-a lungul frnghiei spre ap.
La un semnal, ne-am aezat cu spatele la ru, cu funiile ntinse bine ntre copaci i noi.
Am privit din nou apa i am oftat, apoi m-am aruncat n gol. Am lsat frnghia s alunece
puin, dup care am oprit-o, pendulnd pn ce am atins cu picioarele faa vertical a falez
i, cu trupul suspendat n bucla de sfoar. Aproape c am fost surprins s vd c funciona.
am fcut vnt i am mai cobort doi sau trei metri. Nu era deloc greu, ci mai degrab amuz
ant. M-am uitat la Jimmy i am rs. Aproape fr s-mi dau seama, am ajuns jos. Malul era
mai lat dect se vedea de sus. Jimmy i cu mine am aterizat cam n acelai timp.
Am dezlegat sforile i am fcut din mn celor de deasupra.
E uor, strig Jimmy.
i distractiv, am completat eu.
Frnghiile au fost ridicate.
N-are rost s rmnem aici, zise Jimmy. Hai s trecem rul.
Am notat dincolo i am privit cum urmtoarea pereche cobora n rapel. Ne-am aezat pe pra
gul cabanei.
Uitndu-m spre falez, am spus:
Apropo, mulumesc c m-ai desemnat ca voluntar.
Pentru nimic, rspunse el. Eti o diavoli mic creia i place s se cam codeasc. Nu et
a care se plimba n conductele de aer?
E cu totul altceva, am replicat. Atunci era ideea mea.

12

La sfritul lui decembrie, exact la timp pentru a prinde Anul Nou, copiii plecai n nce
rcare pe Noua Dalmaie au fost adui napoi. Din patruzeci i doi, apte nu au semnalizat
pentru Preluare i nu s-au mai ntors. Unul din cei apte era Jack Brophy, pe care-l c
unoscusem vag pe Alfing. M-am gndit mult la asta i nu m-am putut mpiedica s m ntreb da
c aveam s revin pe Nav peste un an. Totui, nu am zbovit prea mult asupra gndului. Anul
Nou e genul de vacan care are darul s-i alunge gndurile neplcute i n plus, descoperi
altceva ce-mi capta atenia, oferindu-mi o nou perspectiv asupra mamei mele.
Sfritul Anului const n cinci sau ase zile cinci zile n 2198, care nu era an bisect.
-unul din romanele vechi citite de mine, aflasem c nainte de reforma calendaristic,
ziua n plus a anului bisect se atribuia lunii februarie (parte a unui mnemonic c
are te ajuta s reii exact cte zile avea fiecare lun. Adaptarea mea proprie la calend
arul nostru sun cam aa "treizeci de zile au lunile ianuarie, februarie martie, apr
ilie, mai, iunie, iulie, august, septembrie, octombrie, noiembrie i decembrie". A
m o memorie anarhic. tiu i ce nseamn "anarhic"). n sistemul nostru, ziua n plus se ada
g la sfritul anului.
Primisem sarcina decorrii apartamentului pentru aniversarea sfritului de an. mpreun c
u Jimmy am fcut o vizit n depozitele de pe Nivelul Doi i am ales ca mascot un pui uri
a, pe care l-am vopsit cu rou, verde i galben. Bineneles c dormitorul lui Jimmy avea d
eja o mascot, dar lipsa de personalitate a locului rpea mult din farmecul Anului N
ou, astfel c aranjasem cu tata ca Jimmy s-l petreac alturi de noi. Jimmy i cu mine de
coraserm foarte frumos apartamentul, plnuind petrecerile din Ziua a Doua (pentru g
rupul nostru de ase i ali civa prieteni) i serbarea cea mare de Ajun, transformndu-l m
i mult sau mai puin ntr-o cas deschis oricui dorea s intre. Dat fiind c asta l scutea
e tata de a organiza petrecerea, lucru pentru care nu prea avea nclinaie, se artase
mai mult dect ncntat s ne lase totul pe mn.
n Cvartalul Alfing avusesem muli prieteni, dar aproape niciodat nu-i invitasem acas.
Aici, s avem mereu pe cineva n vizit, mai ales pe Jimmy care locuia pe Geo, era o
situaie obinuit. Tata are un mod de via n anumite privine pare s triasc ntr-o lu
a lui i ai putea s credei c obiecteaz la prezena continu n cas a tot felul de cop
Sunt sigur c l deranjam, dar nu mi-a spus niciodat nimic. De fapt, chiar i-a ieit din

carapace pentru a-mi declara c Jimmy i place foarte mult.


E-un biat bun. M bucur c suntei mpreun.
Desigur, nu m surprindea prea tare, deoarece nutream impresia distinct c Jimmy repr
ezenta unul din motivele principale pentru care locuiam n Cvartalul Geo. Cu sigur
an repartizarea noastr n acelai timp la domnul Mbele nu fusese un accident. Aveam chi
ar impresia (n parte confirmat) c o discuie cu geneticianul Navei ar indica ntlnirea m
ea cu Jimmy ca fiind i mai puin ntmpltoare, ns asta nu m deranja n mod deosebit. Mai
c existau momente cnd Jimmy mi plcea foarte mult i cnd privindu-l numai m simeam ciu
pe dinuntru.
Confirmarea parial, ct i o alt descoperire, au venit n vreme ce scotoceam prin Arhivel
e Navei. Fiecare Camer Comun dispune de o bibliotec i ai o anumit satisfacie s caui
deoarece n mrimea, forma i mirosul unei cri fizice este ceva unic. Trieti sentimentul
unei reale descoperiri atunci cnd ochiul i alearg pe un ir de cri i alegi pe una dint
ele pentru c, cumva, arat aa cum trebuie. Spaiul restrns face, firete, imposibil o bib
iotec coninnd toate volumele deinute pe Nav. Practica obinuit este s treci n revist
ile i coninutul pe video i apoi s comanzi un facsimil, o copie fizic, dac ntr-adevr d
i sau ai nevoie de una. Exist anumite lucruri pe care oamenii nu le cerceteaz n gen
eral fr motiv, spre exemplu Arhivele Navei i cu toate c nu eram mpins dect de curiozit
te, eram dispus s le studiez. Presupuneam c poziia tatei mi conferea dreptul s o fac.
Eti sigur? ntrebase bibliotecarul. tii, nu sunt foarte interesante i nici nu sunt con
vins c ar trebui s-i dau voie s le vezi...
Jur c nu am spus c tata, Miles Havero, Preedinte al Consiliului Navei, mi-a dat voi
e i c e gata s discute cu bibliotecarul dac trebuie, dar bnui totui c ntrebat, acesta
afirma c a avut impresia c aa am zis. n orice caz, am ajuns la Arhive.
Cum v-am povestit, am descoperit o serie de recomandri genetice vechi de douzeci d
e ani care m-au pus pe gnduri, ns numai atunci cnd m-am cutat pe mine, pe mama i pe ta
ta am descoperit un lucru zguduitor. Aveam un frate!
Acesta da oc. Am nchis aparatul video i imaginea s-a stins. M-am urcat n pat i am rmas
acolo timp ndelungat,gndindu-m. Nu tiam de ce nu mi se spusese. mi aduceam aminte c o
dat cineva m ntrebase, ori mi vorbise despre frai i surori, ns nu reueam s localize
ana i oricum, nu ntreprinsesem nimic n aceast direcie.
Pn la urm m-am ntors la ecran i am aflat totul despre fratele meu. Se numise Joe-Jos.
Fusese cu aproape patruzeci de ani mai mare dect mine i era mort de mai bine de ci
ncisprezece ani.
Am scormonit i am aflat mai multe. Aparent, el fusese la fel de contient ca i mine
de lipsa literaturii pe Nav. Scrisese un roman, ceva ce eu nu voi face niciodat, m
ai cu seam dup ce l-am citit pe al lui. Nu era prost, ci ngrozitor de prost i m-a de
terminat s gndesc c probabil Nava nu reprezenta un subiect tocmai potrivit pentru f
iciune.
n alte privine, Joe se dovedise mult mai competent. Fusese privit ca un specialist
de viitor n domeniul fizicii. Moartea a constituit rezultatul unui accident stup
id i grotesc, petrecut nu din vina sa. Nu a fost descoperit imediat, astfel c atun
ci cnd totui l-au gsit, era prea trziu pentru a-l readuce la via. Moartea lui pare-se
o afectase mult pe mama.
Acum c aflasem, nu tiam ce s fac. n cele din urm, ntr-un moment propice l-am abordat p
e tata i l-am ntrebat ct se poate de impersonal ce se ntmplase.
M privi uluit.
Dar tii totul despre Joe. Nu m-ai ntrebat nimic de el de mult vreme, ns i-am povestit
de douzeci de ori.
Nici mcar nu tiam de existena lui pn acum o sptmn.
Mia, zise serios, cnd aveai trei ani m nnebuneai cerndu-mi s-i spun poveti despre Jo
Ei bine, acum nu-mi mai amintesc. Vrei s-mi spui?
i tata mi-a vorbit despre Joe, fratele meu. mi zise chiar c semnm mult la nfiare i
litate.
Cu mama n-am vorbit, deoarece nu tiam ce a fi putut spune. Cu mama nu pot s discut
cu adevrat. Singura persoan cu care am vorbit, alta dect tata, a fost Jimmy, iar el
a fcut o remarc sensibil, fie c era sau nu corect. Mi-a spus c nu-mi amintisem pentru
c nu doream s-mi aduc aminte, iar "descoperirea" dosarului fratelui meu nu era ch
iar o ntmplare pe ct crezusem eu c e. S v spun drept, la nceput asta m-a nfuriat la c
e, dar faptul c m-am nfuriat, mai trziu m-a dus cu gndul la ideea c n afirmaia lui ar

utea exista un smbure de adevr. Preul pltit a fost c nu am vorbit cu Jimmy vreme de d
ou zile.
Judecnd din punct de vedere psihologic, am nceput s m gndesc la mama, de ce m inea la
istan i de ce era nefericit cnd m purtam frumos cu ea. n cele din urm am ajuns la con
zia c probabil nu eu ca individ o deranjam, ci Mia ca factor existenial. Mai depar
te am mers pe aceast baz. Nu pot spune c am plcut-o mai mult dup aceast descoperire, n
categoric ne-am simit mult mai bine mpreun dup ea.
n iarna aceea, pentru mine s-a mai schimbat ceva ceea ce consideram c doresc de la
via. A survenit ca un rezultat direct al lucrrilor de etic pe care le scrisesem eu i
Jimmy.
Ne ntlnisem n apartamentul domnului Mbele i comentam concluziile, avnd n fa gustrile
igoare pregtite, ca ntotdeauna, de doamna Mbele. Era foarte plcut s o ai n preajm. Era
edina de vineri seara.
Lucrarea mea constituia o abordare direct i comparativ a vreo ase sisteme etice, con
centrndu-se pe ceea ce mie mi se preau a fi defectele lor. Am ncheiat declarnd c m-a
izbit faptul c toate sistemele etice studiate apreau n urma aciunii. Adic, oamenii fa
c ceea ce vor, ns doresc ca dup aceea s se simt bine i inventeaz astfel sisteme care s
e dea dreptate. Aadar, dei considerasem idei ca "acioneaz n aa fel nct s atingi un s
nu mijlocul de a-l atinge s devin el" ca pe nite principii destul de atractive, nu
gsisem nici un sistem care s mi se potriveasc cu adevrat.
n dizertaia sa, Jimmy pornise pe o cu totul alt cale. n loc s critice diferite sistem
e etice, el a ncercat s formuleze singur unul original. Era umanist n form i nu difer
ea prea mult de altele pe care le studiasem. Jimmy ncepu prin a afirma c adevratul
umanism constituie o realizare demn de atins i nu o motenire automat. Existau anumit
e lucruri pe care le puteai critica n ceea ce spunea el, ns sistemul su avea avantaj
ul c vorbea n termeni generali despre via i nu n principii exacte. De la principii e f
oarte uor s gseti excepii.
Pe msur ce ascultam, deveneam din ce n ce mai suprat, nu de lucrurile spuse de Jimmy,
care dealtfel i se potriveau perfect, ci de structura lucrrii prezentate. Se pre
supunea ca eu s devin sintetist, ridicnd castele din mortar i crmizi, numai c nu asta
fcusem. Mi-am dat seama c niciodat nu fcusem aa ceva s bat cuie, s construiesc caban
s pun lucrurile cap la cap, nimic din ceea ce ar fi trebuit s m preocupe i c ar fi tr
ebuit s neleg aceste lucruri de mult vreme.
Nu sunt un constructor, am gndit. Nu sunt un inventator. A fost un moment de pur i
simpl revelaie.
Dup ce Jimmy a terminat, domnul Mbele ne invit:
S discutm acum. Ce ai de comentat, Mia?
Bine, am spus rsucindu-m spre Jimmy. De ce vrei s te faci ordinolog?
El ridic din umeri.
Pi tu de ce vrei s devii sintetist?
Am dat din cap:
Vorbesc serios. Vreau un rspuns.
Nu vd legtura. Ce legtur are asta cu etica ori cu ce-am zis eu?
Nici una, am rspuns, dar are foarte multe cu lucrarea ta. Tu nu te-ai auzit.
Vrei s fii mai limpede, Mia? rosti domnul Mbele. Nu sunt sigur dac te pricep.
Dup un timp, am explicat, nu am mai ascultat argumentaia lui Jimmy. M-am gndit la g
enul de lucrare pe care a compus-o el i la cea pe care am fcut-o eu. De ales am al
es singuri. M-am gndit deodat c dac Jimmy vrea s devin ordinolog, ar fi trebuit s scri
o lucrare ca a mea, adic critic. Iar dac eu a fi dorit cu adevrat s devin sintetist,
ar fi trebuit s scriu o lucrare asemeni celei a lui Jimmy, una creativ. Nici unul
din noi nu a procedat ns cum era de ateptat.
neleg, zise domnul Mbele. i cred c ai dreptate.
Dar eu vreau s devin ordinolog, interveni Jimmy.
Numai din cauza bunicului tu, am replicat la rndul meu.
Domnul Mbele fu imediat de acord cu mine, ns Jimmy i fixase scopul de prea mult vreme
ca s se rzgndeasc prea uor. A durat ceva timp pn ce a neles esena lucrurilor, dar
re o minte critic i bineneles c asta e esena. Am declarat foarte rspicat c intenione
vin ordinolog, iar domnul Mbele mi-a acceptat ideea. Pentru mine schimbarea nu e
ra dificil, deoarece de fiecare dat cnd m gndeam la viitor, m gndisem la sintez, ns
anteze i cu semnul ntrebrii dup. Schimbarea de direcie era corect pentru mine, iar acu

m cnd m gndeam la ordinologie, nu mai existau ntrebri fr rspuns, mai cu seam dup ce
Mbele mi-a declarat c sunt dotat ca s reuesc.
Dup ce se obinui cu ideea, Jimmy i schimb i el opiunea. La urma urmei, Jimmy avea o mi
te creativ.
Tu eti cel ce nscocete tot soiul de nebunii pe care le facem noi. Eu ar trebui s fiu
cea care s spun de ce ele nu merg, am spus.
Bine, bine, fii tu ordinolog iar eu am s fiu sintetist.
L-am srutat pe obraz:
Perfect. Astfel putem fi n continuare parteneri.
Schimbarea de curs fcea poate parte din maturizarea mea. Aproape totul prea s fie i
mportant n acele zile. Cu siguran nu duceam lips de semne ale schimbrii. Unul l-am pr
imit pe cnd Helen Pak i cu mine ne gseam n depozitele Navei cutnd haine.
ntotdeauna, pe Nav exist preocuparea general de a stimula dorina de via dac traiul
u ar fi prea uor, cu toii am deveni nite legume. Soluia a fost ca unele lucruri s dev
in mai greu accesibile dect ar fi putut s fie. Astfel, cumprturile trebuie s i le faci
persoan i nu prin monitor.
Helen i cu mine ne gseam n depozit nu pentru c hainele ni s-ar fi uzat, ci pentru c n
e rmseser mici. n ultimul an crescusem constant, dei nu ajunsesem pe nimeni din urm de
oarece ceilali crescuser la rndul lor. Acum trebuia s port sutien, un lucru nou i inc
omod, iar gusturile mele evoluaser dincolo de tricouri, orturi i sandale. n parte di
n cauza lui Helen. Avea ochi bun la haine i insista mereu s m pun mai bine n eviden.
Eti destul de drgu, dar cine o s tie dup felul n care te mbraci? mi spunea.
Dinspre partea mea, nu-mi psa preferam s triesc ct mai natural i nu nutream cine tie
e dorina s copleesc lumea. Totui, existau cteva persoane fa de care doream s fiu atr
, aa c m-am lsat n grija lui Helen i, pe Dumnezeu!, cnd am ieit din mna ei artam mai
. Printre altele m-a convins s port roz, culoare ce se asorta cu prul meu negru i p
e care n nici un caz nu a fi ales-o singur. Totul s-a dovedit o surpriz plcut.
Secretul este s-i pui n valoare ce ai tu mai bun, mi-a destinuit Helen. n privina mea
era modest, cu toate c avea motiv s se mndreasc. Chiar i tata a observat schimbarea, l
a fel i Jimmy. Nu am primit nici un compliment de la Jimmy, firete, n schimb de la
tata am primit.
Ne aflam n depozit, alegnd, chicotind, probnd, refuznd, poznd. Am gsit chiar ceva pent
ru Helen, care mergea de minune cu prul ei blond i ochii orientali. n general tie ce
anume o prinde i a fost plcut s gsesc ceva care s-i plac.
Treceam printre rndurile de rafturi cnd am vzut pe cineva cunoscut i m-am oprit:
Numai o secund. Am fluturat din mn.
Era Zena Andrus, mai puin plinu ca altdat. Prea emoionat i parc pornit n cutarea
du-i semn i se apropie de mine.
Bun, Mia, n-ai vzut-o pe mama?
Nu, am rspuns. S-a ntmplat ceva?
O, nimic. Nimic ru. Tocmai am primit ntiinarea. Sptmna viitoare ncep Cursul de Supr
re.
Ah, e minunat, am spus.
Dup ce ea a disprut s-i caute mama, Helen i cu mine ne-am privit una pe cealalt. Timpu
l nu st pe loc. Parc fusese ieri.

13

Punctul culminant al Cursului de Supravieuire a venit atunci cnd am trecut n clasa n


ti i am pornit ntr-o vntoare de tigri pe Nivelul Trei. i ea, ca toate celelalte lucrur
i, era menit s ne ntreasc ncrederea n noi nine. Nimic nu te face mai ncreztor n p
re dect s vnezi un tigru, cu minile goale aproape. Desigur, dac reueti s supravieui
rienei.
Privind din perspectiv, am reuit totui s scpm cu via, aa c poate a avut un rost.
n momentul respectiv, coborrea cu rucsacele n spinare pe Nivelul Trei devenise ceva
obinuit. Jimmy i cu mine am plecat din Geo cu trenul pneumatic. Nu eram grozav de
bine dispus; niciodat nu sunt naintea unor asemenea clipe i cntam din fluier, oarecu
m morocnoas.
Jimmy m ntreb:

N-ai de gnd s iei chestia aia cu tine, nu?


De ce nu?
Trebuie s admit c ai nceput s cni destul de bine, ns dac vei cnta ca acum i vei
toi.
Am primit sarcina s pregtesc serbarea de la focul de tabr. Focul de tabr i momentele
tistice menite s ne nveseleasc serile se instituionalizaser n urma celei de a doua exp
ediii.
i ai de gnd s cni din fluier?
Nu, am rspuns. Voi spune o poveste. Dar tu aproape c m-ai fcut s m rzgndesc.
i-e team? Nu vorbea despre serbare.
Nu pot zice c mor de nerbdare s arunc cu pietre ntr-un tigru, ns bnui c-am s m obi
cu asta. Tu?
Mie mi este ntotdeauna fric nainte. De aceea mi place s vorbesc sau s joc ah, rspu
my.
Am cobort la familiara Poart 5 i ne-am alturat celorlali n helipacuri. Domnul Marechal
se afla acolo cu civa cini, iar domnul Pizarro, de ast dat cu o barb roie completnd
taa, l asista din nou. mbarcau cinii i alimentele. nainte de plecare, domnul Marechal
ne alinie i ne studie cu atenie.
nelegei, cred, c nimeni nu este obligat s mearg.
Cu toii am dat din cap i nimeni nu a ncercat s se retrag.
V-ai luat cuitele?
Da, am rspuns.
Erau singurele arme pe care le aveam la noi.
Vreau s nelegei bine c cel puin unul dintre voi va fi rnit, poate chiar ucis. Vei h
n tigru, un animal la fel de puternic i de fioros ca oricare altul pe care l-ai pu
tea ntlni n ncercare. Pe durata ncercrii, sper c vei avea destul minte ca s evitai
ea ntlnire. Totui, astzi vom gsi un tigru, l vom urmri i l vom omor numai cu minil
capabili s reuii deoarece suntei mai clii i mai puternici dect el cel puin, atunci
lai n grup. V garantez totui c unii vor fi rnii, ns cnd vei termina, tigrul va fi
fi surprini s descoperii ce satisfacie enorm vei simi n final. E-n regul?
Zonele slbatice ale Nivelului Trei sunt la fel de neplcute ca cele de pe oriice pla
net. Poate c terenul nu-i la fel de variat, ns viaa slbatic e tot att de rea i ea co
uie factorul major. n aceast ultim expediie plecam fr corturile-balon i pistoalele son
ce pe care aveam dreptul s le lum n ncercare, cutnd n mod deliberat cel mai periculos
nimal de la bordul Navei. Aa ceva nu reprezint doar o avanpremier, ci i arat clar ce e
ste real i ce anume nu i, cu siguran, i dovedete c moartea e real. Vei spune, poate
argument cu dublu sens, dar scopul este, dup cum am spus, s-i confere ncredere n pro
priile fore.
Ne-am ridicat ca un stol de psri departe de Centrul de Instruire, spre acoperiul de
deasupra i am pornit la drum. Am survolat zona parcului, studiind arborii i aleil
e, iar n cele din urm am ajuns la gardul de spini ce delimita marginea inutului slba
tic. La nceput nu arta prea diferit, ns mai trziu am trecut deasupra unei turme de cpr
ioare, pe care le-am speriat cu zgomotul i umbra noastr, mprtiindu-le n toate direciil
.
Domnul Marechal deschidea drumul, iar domnul Pizarro ncheia irul cu aparatul de tr
ansport. Noi zburam ntre ei, cu toii cam la aceeai distan fa de acoperi, solul ridic
e sau cobornd sub noi. Ajuni deasupra unui teren umflat n zeci de deluoare, cu arbor
i sporadici presrai ici-colo, cu savana lsat n urm, am aterizat la semnalul domnului M
arechal.
Dup ce au fost eliberai din transportor, cinii au nceput s latre i s se agite, iar dom
ul Pizarro i-a legat. Am postat grzi de jur mprejur i am pregtit tabra. Am avut timp
ct s culegem lemn suficient i s aprindem focurile pn ce lumina din acoperi a nceput s
sting, curenii de aer s moar, iar temperatura s scad. Nu s-a rcit prea mult, ns focu
l fcusem contra frigului, ci pentru gtit i sigurana noastr.
Dup cin, ne-am adunat cu toii n jurul focului, inclusiv domnii Pizarro i Marechal, ia
r mie mi s-a oferit privilegiul s-mi joc rolul. De dragul lui Jimmy am renunat la
fluier i am spus povestea pe care o pregtisem i intenionasem s o prezint. Era o poves
te foarte veche, ntitulat "Doamna din Carlisle".
Am ateptat pn cnd s-a fcut linite. M-am ridicat n picioare n faa grupului aezat, n
remurtoare a focului i am nceput:

Totul s-a ntmplat cu mult timp n urm, ntr-un loc pe nume Carlisle, unde existau lei sl
batici. Tigrii, dup cum tii, triesc singuri. Leii acetia ns vieuiau n grup i terori
g inutul.
n Carlisle tria o doamn fr familie, care avea n minte tot soiul de idei ciudate, insuf
late de mama ei moart. Era foarte frumoas i curtat de toi burlacii din inut, care o pr
iveau ca pe un premiu deosebit datorit nfirii i averii sale. Totui, maic-sa o nva
umos nsemna s fii deosebit i prin urmare nu trebuia s se arunce n braele primului veni
t, poate nici mcar n braele celui de al doilea. Trebuia s atepte un tnr de familie, bo
at i curajos. "Pune-i la ncercare", o povuise mama.
i deoarece tatl ei fcuse avere vnznd firimituri de pine rnced...

Haida-de, Mia, las-o balt, exclam cineva. Cine ar cumpra firimituri de pine rnced?
Stu, am s-i spun exact cine anume, am rspuns. Copiii, pentru a-i nsemna calea prin pd
re i a nu se rtci.

Oricum, tatl ei i lsase suficieni bani ca ea s-i poat permite s atepte pretendenii
n, n dup-amiezele de duminic. ntotdeauna i respingea ns, gsindu-le un cusur ori altul
stfel petrecu ea muli ani, devenind tot mai ciudat, stnd n salon i amuzndu-se prin a-i
respinge peitorii duminica dup-amiaza. Cu timpul, pe o raz de aizeci de kilometri nu
a mai rmas nici un brbat necstorit cruia ea s nu-i fi spus "nu" cel puin o dat. n c
in urm, lucrurile au ajuns s stea n aa fel, c ori de cte ori n ora sosea un strin, l
icii l ndemnau s o viziteze pentru a-l vedea refuzat. Oraul nu era mare i aceasta le
oferea locuitorilor o surs constant de distracie.
ntr-un sfrit totui, ntr-o duminic deosebit se ntmpl ca doi tineri s se opreasc s
a. Unul din ei era un locotenent cu pana la plrie, fireturi la hain i cteva medalii lu
itoare. Cellalt era un cpitan de vas care, dei tnr, navigase n jurul lumii de nu mai p
uin de trei ori. Amndoi veneau din familii de vaz, erau mai mult dect bogai, oameni d
e onoare cu medalii care s le certifice curajul i amndoi necstorii. ntr-un cuvnt, t
potrivii pentru a-i cere mna, cu anse de a reui mai multe dect orice alt candidat di
n Carlisle. Localnicii nici mcar nu au ncercat s aleag dintre ei. Le-au spus pe leau
care e situaia, i cum ambii tineri buser destul, ideea li s-a prut att de interesant,
i potrivit pentru a pune capt vechii rivaliti dintre Armat i Marin. Aa c au plecat
meii curte.
Au gsit-o acas, dispus s-i primeasc. De fapt, chiar i-au trezit emoii. Iar ea se doved
i, dup toi aceti ani, o femeie mai frumoas dect ce vzuser vreodat cei doi tineri n c
e lor. De cealalt parte, ea i-a gsit pe amndoi a fi exact genul de brbat pe care mam
a ei o sftuise s-l atepte. i studie ndelung, dar faptul c amndoi sosiser n aceeai z
idicat o problem pe care a decis s o rezolve n maniera mamei sale.
V voi pune la ncercare, zise ea, iar cel ce va reui va fi alesul meu.
Ceru un atelaj, adic o pereche de cai i o trsur, i cu toii urcar nuntru. Curioii ca
imiseser pe tineri i ateptau n curte s-au luat dup trsur, glumind i ncheind pariuri.
a urc dealul i merse pn la vizuina leilor ce chinuiau inutul, iar aici frumoasa femei
e opri caii. Nici nu termin bine s struneasc caii, c se prbui la pmnt. Tinerii o ridi
o terser de praf, ns ea nu rosti nici un cuvnt vreme de un sfert de or. Cei doi i nt
ar pe localnici despre ce e vorba i li se rspunse c din cnd n cnd i se ntmpla aa ce

Ei, dar ce i s-a ntmplat?


Aa spune povestea, am rspuns. Nu m-ar mira ca ea s fi fost isteric.
Linite, interveni altcineva. Lsai-o s continue.

Cnd tnra i veni n fire, un fel de a zice, i arunc evantaiul n groapa cu lei. V put
cum asta i-a strnit pe lei i cum au nceput s mrie. Mulumit de sine, femeia spuse:
Acum, domnilor, care dintre dumneavoastr mi va cuceri inima, aducndu-mi evantaiul?
ntrebarea ei provoc cu adevrat rumoare. Cei doi tineri privir n jos spre vizuin i apoi
spre ea, din nou n grot i iari ctre ea, cntrind situaia i ncercnd s ia o hotrr

u, locotenentul, care-i merita toate medaliile de pe piept dar care fusese nvat de m
ama lui s aib i ceva bun sim, scutur din cap i declar c prefer s se ntoarc n ora
b de bere. Plec murmurnd pe sub musta comentarii puin mgulitoare la adresa femeilor i
ideilor lor prosteti.
Atunci cu toii s-au uitat la cpitanul de marin, ntrebndu-se ce va face acesta. n cele
din urm, brbatul i scoase haina s nu o ifoneze, i ndrept gulerul s arate ct mai b
Am s intru eu", dup care cobor n grota leilor. Unii optir c avea mai mult curaj dect
ier, alii opinar c buse mult prea mult. n orice caz, el dispru nuntru i nimeni nu cr
avea s se mai ntoarc teafr de acolo.
Au ncercat s priveasc n grot, dar nuntru era ntuneric bezn. Auzeau leii rgnd. Apoi
n iei afar, puin ifonat, ns cu evantaiul n mn.
Ei bine; cnd femeia l-a vzut ieind, i strig "Iat-m" i se pregti s se arunce n bra
Cpitanul o privi int n ochi i i rspunse: "Dac vrei evantaiul napoi, n-ai dect s i
ur" i l arunc din nou la lei.
Dup care se ntoarse n ora, unde locotenentul i fcu cinste cu un rnd de bere, apoi fiec
re plec n drumul su. Nu tiu dac tnra i-a recptat vreodat evantaiul napoi.

Cnd reui s prind un moment s-mi vorbeasc singur, Jimmy mi spuse:


Ce noroc pe noi s ne aflm aici cu un motiv ntemeiat!
Dimineaa, cu focurile stinse, pe lumin, am acoperit helipacurile cu un cort-balon i
am plecat s lum urma tigrului, alergnd agitai n urma cinilor.
Mergnd, culegeam pietre i exersam aruncarea lor. Att i Jimmy mi ofereau comentarii c
ritice:
Nu aa, zise Jimmy. Uite-aa! El arunc mai lin i mult mai eficace, dar nu am vzut undei diferena.
Nu tiu unde greeti, rosti i Att, ns i rsuceti ntreg trupul cnd arunci.
Cred c neleg, interveni Jimmy. ii braul rigid i arunci din umr. Ar trebui s folose
etura i antebraul minii.
Venie ni se altur, ntrebnd:
Iari eti numai miere i neajutorat, Mia?
Am luat o alt piatr i am aruncat.
Mult mai bine, aprecie Jimmy.
M-am ntors spre Venie s-i spun ceva dulce, cnd dulii au nceput s latre. Nu era ltratul
lor obinuit, era ceva muzical n el, de parc doreau s ne comunice ceva.
Venii ncoace, strig domnul Pizarro iar noi ne-am adunat roat.
Domnul Marechal ngenunchease lng o urm lat de zece centimetri i lung de mai mult. Ne-o
art.
Iat. Privii nisipul din adncitur. Nu pare s fie mai veche de dou ceasuri. Poate mai p
n, adug el mirosind aerul.
Domnul Pizarro aduse cinii n fa i le dezleg lesele, iar ei mirosir urma i ncepur s
. Urm un moment palpitant s-i vedem adulmecnd i apoi nind nainte, hmind i urlnd.
la treab, ltratul suna altfel. Am pornit, tropind dup ei, urcnd i cobornd dealurile ni
ipoase. M-am bucurat c purtam sandale care se goleau de nisip la fel de repede cu
m se umpleau.
Este uimitor s constai ce diferene de teren i vegetaie pot produce minore variaii ale
vntului, temperaturii i mai ales ale umiditii. Am alergat prin anuri, printre dune de
nisip, prin scaiei sau pe lng ei atunci cnd am reuit s-i ocolim, ndeprtndu-ne mereu
van. Dup toate probabilitile, tigrul ieise s vneze i acum se ntorsese n hiurile
uina.
Erau momente cnd pierdeam din vedere cinii i ne ineam dup ei numai dup sunet. O dat c
i au pierdut urma i s-au ntors s adulmece din nou. Alergatul devenise obositor. ntrun trziu, ltratul cinilor s-a ascuit i am neles c vzuser tigrul. Am sosit n fug
a timp ca s observm dosul portocaliu al tigrului disprnd n spatele unei protuberante
stncoase, n vreme ce cinii ocoleau stnca cutnd o potec de urcu.
Dac construcia Nivelului Trei ar fi nsemnat s se umple un volum gol cu piatr i pmnt,
ultatul nu ar fi meritat efortul. Luai un calculator i socotii cte ncrcturi de navet
fi necesare. Cantitatea e imens. n realitate ns, Nava nu-i dect o piatr mare, parial s
obit, iar amenajarea Nivelului Trei nu a cerut altceva dect topirea i pulverizarea
rocilor la consistena dorit. Grohotiul unde dispruse tigrul nu constituia dect o giga

ntic ploaie de piatr, lsat acolo unde czuse.


Cinii se avntar nainte aproape imediat. ipnd, am cobort n goan panta i am urmat lt
lor. Printre stnci erpuia o potec, care la un moment dat se spintec n dou, o parte con
ducnd n sus, departe de zgomot, iar cealalt ducnd direct spre hrmlaie.
Abia rsuflnd, domnul Marechal indic cu mna spre poteca ducnd spre vrf i exclam ctre
ent:
Ia-o cu civa puti pe-acolo.
Eu l-am urmat pe el drept nainte. ntr-o clip am ajuns la o deschidere ntre stnci, iar
acolo, nconjurat i repezindu-se la cini, se afla tigrul. Era purpuriu, cu umerii p
roemineni i un cap ru, triunghiular. Colii preau prea mari pentru faa lui ngust. Era
fel de nefolositor ca un juctor profesionist de fotbal, i la fel de decorativ, ele
gant i dramatic. Ne-am mprtiat n cerc n jurul lui. Cinii sreau pe flancuri, dar se re
au rapid cnd el ddea s i loveasc. ncercase s scape pe cealalt parte a deschiderii st
e, ns cinii nu-i lsaser nici o ans. n vreme ce-l nconjuram, unul din cini anticip
ea tigrului i fu transformat ntr-o mas sngernd.
Apoi, pe faleza de deasupra se ivir domnul Pizarro i patru copii. Privir n jos spre
zgomot, snge i praf.
Unul din ei era David Farmer, aproape la fel de maestru n gafe ca i Riggy Allen. P
oz pictural pe vrful stncii i, n-am nici o ndoial, era gata s strige s-l privim cnd
zechilibr. Unul din picioare i se ndoi, iar el alunec pe faa stncii, ateriznd greoi ch
iar pe tigrul furios. Speriat, animalul ni nainte peste cinele dobort.
Tigrul mri i se npusti spre cercul de oameni din jur. Din nefericire, m alese tocmai
pe mine. Fr s stau pe gnduri, am ridicat piatra n mn i, fie c am aruncat-o bine sau
-am lovit exact n bot. A fost semnalul pentru un baraj de pietre, iar bietul i nucu
l tigru se retrase napoi spre stnc. Cei de sus aruncau i ei cu pietre.
Cercul ncepu s se strng, nimeni nefiind suficient de ndrzne s-i fac fa singur, ns
la cei ce se micau alturi. Apoi, repezindu-se exact ca i cinii, Jimmy i flutur cuitul
fa. Animalul se zburli i vru s mute. Atenia tigrului fiind reinut de Jimmy, Att, pe
e nu l-a fi crezut n stare de aa ceva, sri n spatele fiarei i i mplnt adnc cuitul
.
Cu un rget de durere, tigrul se scutur aruncndu-l pe Att de pe umeri. Dup care fu ac
operit de noi toi, ipnd i agitnd cuitele. n cteva secunde era mort. Dup ce ne-am dat
arte, el a rmas acolo, o grmad inform, moale i fierbinte, cu blana brzdat de iroaie d
ge.
David Farmer s-a ales cu un picior rupt, Bill Nieman cu un umr dislocat i nsngerat.
Tigrul l lovise chiar nainte de a muri. Eu aveam doar o zgrietur i o tietur de cuit c
mai mare, dar nu de la cuitul meu.
Domnul Marechal avusese dreptate. ncerci un sentiment de for tiind c eti capabil s omo
i ceva att de frumos, viu i periculos precum un tigru. Acelai sentiment de for l ai i
ac apei un trgaci de la cinci sute de metri distan. Noi omorsem ns tigrul pe terenul
urmrisem pe jos, l ncolisem i l ucisesem. Ne fcea s ne simim demni de ceva deosebit
nvei totodat s te cunoti mai bine. nvei de la o urm de lab privit de la treizeci de
etri distan. nvei despre snge. i mai descoperi c o vntoare de tigri se poate termina
durere de gt.

Oricare ar fi fost efectele pozitive ale vntorii tigrului, nu poate fi negat faptu
l c luna noiembrie a reprezentat pentru noi un timp de crescnd nelinite i tensiune. V
eselia nu m mai caracteriza. Dei mintea mi spunea, aa cum mi-o repetase de multe ori
n ultimele luni, c ncercarea se va dovedi cea mai simpl dintre aventuri, stomacul m
eu refuza s se lase convins. ncercam s m port frumos cu oamenii, dar spre sfritul luni
i abia dac mai reueam s vorbesc cu cineva, nu mai pomenesc de purtare acceptabil. So
mnul l aveam agitat. ntr-o noapte m-am trezit ipnd, lucru care nu mi se mai ntmplase d
e ani de zile.
Cea mai grea era ateptarea. Dac a fi putut alege, la mijlocul lui noiembrie a fi hotrt
s plec n clipa aceea i nu s mai atept. n schimb, deveneam tot mai nervoas.
Am izbutit chiar s m cert cu Jimmy i nu era lucru uor, parte datorit firii sale, part
e datorit apropierii dintre noi. Dei fiecare coboar separat, dup aterizare ai voie s-i
uneti forele cu un coleg. Intenionasem s fac echip cu Jimmy i sunt convins c el gnd
fel, ns disputa noastr a pus capt unor astfel de planuri.

Cearta a nceput cu o remarc intransigent a mea despre Mnctorii de Praf. Am spus ce gnd
eam, dar poate c nuanasem prea mult de dragul emfazei. n orice caz, domnul Mbele sa simit obligat s comenteze:
Credeam c ai trecut de aceasta faz, Mia. Pentru mine este un lucru important. Nu-m
i plac categorisirile simpliste. Unii din strmoii mei au fost persecutai odat i consi
derai inferiori numai pentru c aveau culoarea pielii mai nchis.
Era prostie curat; pielea mea e mai nchis la culoare dect cea a domnului Mbele i nu m
simeam inferioar nimnui.
Dar pielea nu constituie o diferena esenial, pe cnd ce susin eu da, am replicat. Pur
simplu, nu sunt la fel de buni ca noi.
n drum spre cas, Jimmy a ncercat s mi explice:
i aminteti lucrrile de etic pe care le-am scris iarna trecut?
Da.
Mi s-a prut atunci c eti de acord cu principiul lui Kant, de a trata pe toi oamenii
att ca mijloace de devenire ct i ca scop n sine.
Nu l-am atacat.
Atunci cum de poi vorbi aa despre coloniti?
M rog, i ce te face pe tine s crezi c Mnctorii tia de Praf sunt oameni? am ntrebat
Ah, vorbeti exact ca tatl tu, spuse Jimmy.
De aici a nceput cearta. Jimmy nu se bate cu nimeni, cel puin nu a fcut-o niciodat d
e cnd l cunoteam eu, iar eu nu m mai btusem cu cineva de mai bine de un an. Cu toate
acestea, am ajuns foarte aproape de o ncierare. Am terminat plecnd n direcii opuse, fr
s ne mai vorbim. i i-am dat lui Jimmy napoi insigna cu cei doi muni. Astea s-au ntmpla
t vineri seara, cu o noapte nainte de ziua mea.
Jimmy nu a venit la aniversarea mea. Ziua cnd am mplinit paisprezece ani a fost o
zi anost. La fel a fost duminica. Luni, am plecat n ncercare.

Partea a III-a:
O educaie universal

14

n teorie, exist dou modaliti de a face fa ncercrii metoda broatei estoase i met
Metoda broatei estoase i cere s sapi o groap unde s te ascunzi timp de o lun, evitn
cturile, necutnd nimic nou. Metoda tigrului presupune s cercetezi, s umbli, vznd ceea
e este de vzut. Nu-i nici o ndoial c metoda tigrului este mult mai periculoas. Pe de
alt parte; nu exist dubii c-i mai palpitant. Nici unul din instructori nu i-a permis
s ne recomande o metod sau alta, iar pe estoas nu se punea nici un stigmat oficial,
dei categoric, tigrul se bucura de prestigiu. Uneori discutam ce metod vom alege.
Riggy era hotrt s fie o broasc estoas.
Vreau, s m ntorc acas i beneficiez de o ans mai mare dac voi fi broasc, spunea el.
a s observai ce se ntmpl cnd un tip repezit ncepe s gndeasc.
Att nu vorbea despre planurile sale, n schimb Jimmy declar c va fi un tigru. Pe vre
mea cnd plnuiam s fac echip cu Jimmy, i eu voiam s fiu tigru. Dup ce am hotrt ns c
ngur, mi-am domolit avntul felin la aproximativ aizeci la sut. Considerai-m un tigru o
tor.
M-am trezit dis-de-diminea pe nti decembrie i am mers s-mi pregtesc singur masa. Am g
micul dejun i pe tata ateptndu-m. Am mncat n tcere.
Cnd am fost gata de plecare, tata mi spuse:
La revedere, Mia. Mama i cu mine vom fi aici s te ntmpinm cnd te vei ntoarce acas.
L-am srutat i i-am spus la revedere.
Apoi am luat trenul pneumatic n jos pn la Poarta 5, pe Nivelul Trei. Purtam pantofi
rezisteni, pantaloni, o cma subire i alta groas. Aveam la mine cuitul i pistoletul,
ul-balon, sacul de dormit, cteva obiecte personale, schimburi de mbrcminte, o hain ve
rde, cu rou i cu galben, mncare i, cel mai important, semnalizatorul pentru Preluare
. Acesta, un aparat de apte centimetri pe cinci, constituia unicul meu contact cu
naveta de transport. Fr el, fr un semnal la momentul potrivit, eram ca i moart din pu

nctul de vedere al Navei. Tcut ori mort, n ambele cazuri nu te ntorceai acas.
L-am luat pe Ninc, poneiul meu prostu i robust, am luat harnaamentul i le-am dus n tr
en. Apoi am ajutat-o pe Rachel Yung s fac acelai lucru i mpreun am plecat spre Nivelul
Unu i hangar. Am ncrcat totul la bordul navetei i am ieit afar s ateptm.
Aici nu cntau fanfare, nu se gseau dect navetele frumos aliniate n faa rampelor, oame
ni trebluind n galeria stncoas i noi. Eram ignorai vedei dumneavoastr, era posibil
e mai ntoarcem.
Unul cte unul copiii au sosit, au ncrcat bagajele la bord, apoi au ieit alturndu-ni-se
afar. Nu fceam mult zgomot, exceptndu-l pe Riggy care spuse o glum, rznd de unul sing
ur. Nimeni altul nu zmbi.
Trebuia s plecm la opt. La opt fr un sfert apru domnul Marechal, ne ur noroc i dispru
oua lui grup se ntlnea pentru prima dat n dup-amiaza aceea i probabil le memora deja n
mele.
Eram aisprezece fete i treisprezece biei. Lipseau David Farmer i Bill Nieman, n conval
escen dup vntoare. Urmau s aib o alt ans n trei luni, dar nu le invidiam ateptare
dup ce noi aveam s ne ntorceam i s fim aduli, spre deosebire de ei.
Cu puin nainte de opt, George Fuhonin i domnul Pizarro au sosit n hangar. George era
spiritual i bine dispus, n ciuda orei matinale. Stteam lng ramp, iar el se opri lng
e.
Ei, ziua cea mare n sfrit, mi se adres el. i-a ura noroc dac-a socoti c ai nevoie,
dar nu cred c trebuie s-mi fac griji n privina ta.
Nu tiam dac s apreciez sau nu ncrederea lui.
Domnul Pizarro urc jumtate de ramp, se ntoarse spre noi i ne fcu ateni:
Toat lumea la bord.
Ne-am ocupat locurile. nainte s intru, m-am oprit n vrful rampei i am aruncat o privi
re ptrunztoare spre cas, poate ultima din viaa mea. Dup ce ne-am aezat, George ridic r
mpa.
Pornim, rosti el n microfon. Zece secunde pn la cdere.
Aerul iei din tuburi, barele de susinere se retraser, iar noi... pur i simplu am czut
. George nu trebuia s procedeze n acest mod. Cu tata la bord n-ar fi ndrznit nicioda
t. Stomacul mi-a zburat puin n sus, apoi s-a linitit. George are un ciudat sim al umo
rului i consider c-i amuzant s fac pe pilotul cel grozav, dac nu e prins.
Att edea alturi. Se ntoarse spre mine, ca i cum i-ar fi adunat n sfrit curajul s spu
dificil.
Mia, m ntrebam... crezi c-ai vrea s mergem n echip?
Dup un moment, i-am replicat:
mi pare ru, Att, dar cred c nu.
Jimmy?
Nu. Voi merge singur.
Oh, spuse i dup cteva minute se ridic, ndeprtndu-se.
Bnui c era ziua mea de maxim popularitate deoarece, puin mai trziu, i Jimmy veni lng
e. Eram cufundat n gnduri i nu l-am vzut apropiindu-se. Tui uor, iar eu am ridicat och
i.
Parc cerndu-i scuze, mi zise:
Mia, ntotdeauna am crezut c dup lansare ne vom ntlni mpreun. Dac tu vrei, eu sunt p
.
nc m mai obseda ultima sa replic, aceea s sunt o snoab, aa c i-am replicat "Nu", iar
a plecat.
Asta m-a deranjat. Dac i-ar fi psat ct de puin, ar fi trebuit s insiste i atunci m-ar
fi convins.
Epitetul folosit de el continua s m agaseze. Trebuise s-l aduc n discuie i pe tata, da
pe mine nu tata m convinsese. Oamenii care triesc pe planete nu pot fi oameni. Nu
au nici o ans s nvee s se poarte, aa c ajung s fie asemeni celor dou personaje pe
ntlnisem prima dat cnd coborsem pe o planet. Iar acas auzisem o grmad de poveti. D
atl tu ajungei la aceeai concluzie inevitabila, bazat pe fapte, asta nu nseamn c el t
convins pe tine. Eu singur ajunsesem la aceast concluzie. i spunei-mi, eti snob dac n
u-i plac oamenii care nu sunt oameni?
Planeta unde fusesem cobori se numea Tintera. Tata mi spusese acest lucru la micul
dejun, navignd oarecum aproape de limitele regulamentului. Dar nu constituia cine
tie ce nclcare a regulilor, dat fiind faptul c amndoi tiam la fel de bine c eu nu auz

sem niciodat de Tintera. Ultimul nostru contact cu planeta, i nu tiam de nici un al


tul mai recent, data cu aproape o sut cincizeci de ani n urm. tiam c nc exist o colon
att. Consiliul discut ntotdeauna nainte lansrile pentru ncercare i un interval att d
are de tcere oferise un subiect important de discuie. Planeta se afla ns confortabil
de aproape, nct pn la urm au continuat mai departe aciunea. Ca ei s n-o fac, tata ar
trebuit s ridice anumite obiecii i practic asta nu putea, tocmai datorit mie.
Cnd am ajuns deasupra Tinterei, George a nceput s ne dea drumul rnd pe rnd. Am zburat
o vreme dinspre rsrit deasupra mrii, apoi am cobort deasupra unor dealuri mpdurite. G
eorge localiz un lumini i ateriz. Dup ce ne-am oprit, a cobort rampa.
OK, rosti n microfon. S porneasc primul.
Ordinea n care se prsete naveta e pur ntmpltoare i depinde de personalitatea fiecrui
a vreme ct coboar cineva, pe ei nu-i intereseaz cine anume pleac. Jimmy i adunase tot
echipamentul nainte de aterizare. Imediat dup ce rampa fu lsat jos, i fcu semn domnulu
i Pizarro c pleac i i conduse calul afar. Era de ateptat din partea lui Jimmy. Domnul
izarro l bif pe list, iar o clip mai trziu ne aflam din nou n aer.
Am nceput s-mi verific propriul bagaj, asigurndu-m c am totul la mine. I verificasem n
inte i oricum nu aveam cum s nlocuiesc un obiect lips, ns nu m puteam opri s o fac.
La urmtoarea oprire i-am spus domnului Pizarro "Cobor eu acum", lund-o naintea lui
Venie, care se aez la loc. Am apucat friele lui Ninc. Nu am legat echipamentul, ci
l-am aruncat pe a i am cobort rampa. Pornirea mea n-avea nici o legtura cu Jimmy. Pu
r i simplu voiam s cobor i s scurtez ateptarea.
I-am fcut semn lui George s vad c sunt gata i c plec, iar el flutur din mn n vreme
ca rampa. Apoi naveta se ridic impersonal n aer, n timp ce eu l ineam strns pe Ninc s
u se sperie. ntr-o clip dispru. Culoarea ei gri-albastr se confunda cu cerul, astfel
c nu am fost sigur cnd a disprut complet din raza mea vizual.
M-a lsat acolo, Tnra-Fat-Educat, Iadul-pe-Roi. Eram capabil s construiesc a cincispre
ea parte dintr-o caban de lemn, s omor a treizeci i una parte dintr-un tigru, s srut,
s merg pe poante, s traversez o curs cu obstacole i aveam anse s omor pe cineva (n te
rie) cu minile goale. De ce trebuia s-mi fac griji?
Am supravieuit acelei prime zile prima din treizeci. Era rece, aa c am mbrcat haina c
olorat, apoi am aranjat aua pe Ninc, mi-am prins sacul de dormit i am urcat pe cal.
Nu m-am grbit, ci am luat-o uurel prin pdure, ntocmindu-mi n minte o list de priorit
de lucruri pe care trebuia s le fac i n ce ordine anume. Lista suna n felul urmtor:
Lucrul cel mai important era s rmn n via. S gsesc de mncare, n plus fa de puinel
care le aveam la mine. i un adpost mai bun dect cortul-balon eventual s-l construies
c.
Al doilea punct, studiul teritoriului. S vd cum arat oamenii i peisajul.
Al treilea, s caut i ali copii, dac acest lucru se dovedea posibil. Nu fusesem lsat la
prea mare distan de Jimmy, iar Venie ori altcineva nu putea s se gseasc prea departe
n cealalt direcie.
Gravitaia Tinterei era o idee mai sczut, ceea ce nu m deranja defel. La urma urmei e
ste mai bine s te simi mai uor pe picioare, dect s fii greu. Sau mai ru, s ai un cal o
osit. Solul de sub coroanele arborilor era accidentat. Erau momente cnd trebuia s
cobor din a i s merg pe jos, cutndu-mi drumul printre copaci sau ocolind cine tie ce f
ormaiune stncoas.
M-am oprit destul de devreme. Singur i simindu-m ca atare, confruntat de schimbarea C
vartalului Geo, cald i primitor, cu aceast lume cenuie i rece, eram gata s aprind un
foc, s mnnc i s m culc la o or pe care acas a fi considerat-o imposibil.
Am localizat o mic adncitur cu un izvor i mi-am instalat cortul acolo. Am terminat d
e mncat odat cu lsarea ntunericului i am intrat n cort, dar nu am aprins lumina. Chiar
la adpost m simeam nfrigurat, cum m simisem n sptmna cnd fcusem injecia de vac
urea tot trupul. Dac nu ar fi fost nepotrivit ziua, a fi considerat c mi-a sosit cic
lul, iar dac n-ar fi fost att de improbabil, a fi zis c sunt bolnav. M simeam mizerabi
.
M-am ghemuit n sacul de dormit i am nceput s plng. Uram din tot sufletul planeta acea
sta nenorocit, eram furioas pe Jimmy pentru c m lsase singur, i nici de mine nu eram d
loc mulumit. Nu m ateptasem ca ncercarea s se deruleze astfel. Att de singur, att de
at. Clrind pe durata dup-amiezii, speriasem cteva animale mari. Erau artri lipsite de
raie, cu picioarele noduroase i capetele ptrate lsate n jos. Cnd ne-au observat pe Nin
c i pe mine, le-au sltat i ne-au privit fix. Aveau tipul de coarne care cresc anual

cerbi. Dup o clip s-au ridicat i au luat-o la fug blbnindu-se, disprnd n tromb
cunoteau un strin atunci cnd vedeau unul, iar eu tiam c sunt intrus. Nu am adormit uor
.
Dimineaa soarele a rsrit. Era rece, dar ziua era mai luminoas. Dup ce am plecat la dr
um i soarele s-a ridicat pe cer, vremea s-a mai nclzit, cldura soarelui i rcoarea vntu
ui echilibrndu-se reciproc.
Nu m simeam mult mai bine, dar ncercam s fiu ocupat iar aceasta m determina s nu m g
la necazuri. Am descoperit dezavantaje nebnuite metodei broatei estoase. mi lsa la d
ispoziie mult prea mult timp s trec n revist grozviile planetelor n general i ale aces
ui loc n particular, fr s mai menionez sentimentul de abandon i de singurtate. Nu pute
m s le suport. Trebuia s fiu un tigru, s-mi ocup mintea dac nu pentru altceva.
Aa c dimineaa am mpachetat totul i am pornit cu Ninc pe circumferina unui cerc larg, c
ea mai eficienta metod de cercetare. inutul continua s fie accidentat. Dac a fi urmat
linia solului n-ar fi fost greu, dar aa, strduindu-m s m deplasez n spiral, era destu
de dificil. Deseori a trebuit s cobor i s-l conduc pe Ninc de cpstru.
ntr-unul din aceste momente, un animal mic mi-a tiat calea. Mai vzusem alte animale
prin copaci, dar nici unul aa de aproape. Am scos pistolul imediat ce l-am vzut.
Primul foc al pistolului sonic nu nimeri, raza de ochire btnd n stnga din cauz c Ninc
-a gsit tocmai atunci s-i mite capul caraghios. Am tras din nou i de aceast dat l-am l
vit. Un pistol sonic constituie p arm foarte eficace la mic distan.
L-am tras pe Ninc dup mine i n vreme ce m aplecam s ridic vnatul, din tufiuri a rzbt
etul unui trup n micare. Artarea ce sttea acolo nu avea cum s nu uimeasc. Sttea pe dou
icioare i era acoperit cu un pr gri-verzui. Drept fa avea o masc ptrat, animalic. Am
sentimentul c tocmai o lipsisem de masa de prnz.
Ne-am privit. Ninc sfori i vru s dea napoi. I-am lsat frul liber, cu sperana c nu o v
ua la fug. Am inspirat adnc s-mi potolesc btile inimii, apoi m-am ndreptat direct spre
artare cu pistolul n mn. Am strigat "Huuu, pleac de aici!", fluturnd din mini. Am ip
din nou, iar dup un moment de nesigurana, ea a dat din cap i a fugit.
M-am ntors i l-am apucat pe Ninc, simindu-m surprinztor de bine. M gndisem la deprimar
a mea, la starea mizerabil ca de dup un vaccin i deodat mi-am dat seama c mai degrab a
fi renunat la pistol dect la ser. Pariez c mai muli exploratori de pe btrnul Pmnt au
it din cauza cine tie cror boli dect din cauza animalelor, accidentelor i aborigenil
or luai la un loc.
Am tot mers pn cnd lumina a nceput s pleasc. Animalul omort se dovedi comestibil: o c
tie care ine de noroc. Pe durata Cursului de Supravieuire avusesem ocazia s mnnc lucr
uri att de ciudate, nct m ntreb cum de le suportase organismul (scopul demonstraiei fi
ind, bineneles, acela c lucrurile cele mai uluitoare te pot menine n via). Eu fcusem
mult dect s gsesc ceva care s m in n via, aadar m descurcasem minunat. Cnd am t
at eram deja foarte obosit i, de aceast dat nu mi-a fost greu s adorm.
Drumul l-am descoperit n ziua urmtoare. Clream i cntam. Nu-mi plac oamenii care nu cnt
d se afl singuri. Mi se par prea sobri. Mcar s fluiere, oricine poate asta. Deci, clr
eam i cntam n momentul n care m-am apropiat de creasta dealului. Am privit n jos i pri
ntre copaci am zrit drumul. Am cobort dealul cu Ninc, pierznd drumul din vedere pen
tru o vreme, ns l-am gsit imediat dup ce am ieit din hiul verde, maro i cenuiu. Cot
spate, urmrind curba de nivel a solului, fr s ncerce s taie pmntul pentru o cale mai
apt. Era un drum ngust i prfuit, cu urme de crue i de cai i de altele pe care nu am r
s le identific. Erau i grmjoare de blegar, ns nu de cal.
Ptrunsesem n atmosfera Tinterei dinspre vest, survolnd oceanul i tiam c nu m gseam fo
e departe de el. Prea foarte probabil ca unul din capetele drumului s conduc spre c
oast. Desigur, nu intenionam ctui de puin s merg n direcia aceea, deoarece vzusem de
ocean i-mi era suficient. Cota mea de oceane se umpluse. O axiom spune c toate dru
murile duc undeva, prin urmare am pornit spre est, ctre interiorul continentului.
Trei ore mai trziu am dat ochii cu primii cltori. Am luat o curb strjuit de copaci i l
am oprit pe Ninc. n faa mea, mergnd n aceeai direcie cu mine, se gseau cinci oameni c
mnnd o turm de animale dintre cele mai urte pe care le-am vzut vreodat. n vreme ce me
geau, creaturile scoteau un sunet jos, ciudat i nfiortor i se ngrmdeau unele n celela
.
I-am privit, cu inima btnd s-mi sparg pieptul. O clip am dat s m ntorc i s-o iau n
direcie. tiam ns c odat i odat trebuia s-i ntlnesc pe localnici dac m hotrsem
ma urmei, nu erau dect nite Mnctori de Praf. Numai Mnctori de Praf.

L-am ndemnat i Ninc a pornit din nou. Apropiindu-m, am reuit s arunc o privire mai at
ent asupra creaturilor i mi s-a prut c se nrudeau cu aceea pe care o ntlnisem n pdur
o zi nainte. Artau cu totul inuman. Erau verzi i groteti, cu trupurile scunde i ncheie
turi noduroase, picioarele le erau lungi iar capetele ptrate. Mergeau ns pe picioar
ele dinapoi, iar labele le aveau prehensibile, ca nite mini, de ajuns s dea o alur d
e umanitate. Nite caricaturi.
Clreii aveau cu toii arme n sacii eilor i preau nervoi ca pisicile cu pui. Unul din
cea de fru nite cai de povar. Acesta m zri i l strig pe un altul ce prea a fi conduc
Omul i struni armsarul negru i veni spre mine.
Era un brbat de vrst mijlocie, orice ar fi nsemnat vrst mijlocie aici. Era solid i ave
o fa dur. Normal, dar dur. Opri cnd ajunse alturi de mine, eu ns am continuat s c
e, obligndu-l s ntoarc i s m ajung din urm.
Eu una judec oamenii dup chipul lor. Faa nu i-o alege nimeni, dar expresia i-o poate
controla. Dac un om arat a fi ru, n general cred c i este, i continui s cred asta p
e ofer motive serioase s mi schimb prerea. Brbatul prea ru i de aceea am continuat s
ez. M fcea s m simt nervoas.
Car' s fie motivu de umbli p-acilea, biete? S-i fi ieit cumva din mini? n pdure s
evadai!
Aveam prul tiat scurt i purtam haina cea groas mpotriva mucturii gerului, dar tot am r
s pe gnduri. Nu eram pregtit s l contrazic. Nu doream s zbovesc prea mult n preajma l
aa c n-am rostit nici un cuvnt. Cred c v-am mai spus c n tovrii largi, sau atunci c
lu cu strini rmn tcut.
De und' s fii tu, dar?
Am artat drumul din spate.
i-ncotro mergi?
Am artat nainte. Nu prea aveam alt drum de ales. Individul se art exasperat. Uneori
am acest efect asupra unora.
ntre timp ajunsesem grupul de oameni i de animale, iar brbatul mi zise:
Poa' c-ar fi mai bine s mergi cu noi d-acuma 'nainte. Pntru protecie.
Avea un fel ciudat de a ntoarce sunetele, ca i cum ar fi avut gura plin. Era ceva n
edefinit, totui reueam s-l neleg destul de bine. Pe scurt, voia s fac ceva ce eu nu do
ream.
Un alt clre se apropie de noi. Bnui c ne priviser cu toii. Omul i spuse efului:
Tipu-i tare mic, Horst. Io zic c-un Losel nici nu l-ar vide. Io zic s-l nturnm din
cale.
Clreul m privi. Vznd c nu m topesc de groaz eram speriat, dar n-avem de gnd s-i
ridic din umeri, iar unul din ceilali izbucni n rs.
eful le spuse:
Biatu aista va merge cu noi pn' la Midland, pntru protecie. Zmbi i impresia de pisic
e pisic slbatic, pe care mi-o fcusem despre el se accentu.
M-am uitat la creaturile nefericite pe care le mnau din urm. Una din ele i rsuci capu
l i m privi cu ochi aurii, fr de expresie. Nu m-am simit bine privind-o.
Am nclinat din cap i-am spus:
Nu cred.
Ce a fcut mai departe durul m-a surprins. Zise:
Ba eu cred, i ntinse mna dup puca din a.
Am scos pistolul sonic de sub hain cu o asemenea rapiditate nct l-am surprins cu puc
a numai pe jumtate scoas.
Rmase cu gura cscat. Recunoscuse arma i nu dorea deloc s fie prjit.
M-am adresat tuturor:
Scoatei uurel putile i lsai-le ncet jos.
Mi-au dat ascultare, privindu-m mereu cu ochi ngrijorai. Dup ce toate armele au ajun
s s se odihneasc pe pmnt, le-am spus:
n regul. S mergem.
Nu voiau s se mite. Nu voiau s lase putile acolo i i nelegeam foarte bine. Horst nu s
ea nimic. M privea cu ochii ngustai, fcndu-m s doresc s m vd plecat.
Unul din ceilali ridic o mn i rosti cu glas linguitor:
Uite ce-i, putiule...
Gura, am spus cu tonul cel mai veninos pe care l-am putut fabrica, iar el a tcut.
Am fost puin surprins. Nu credeam c sunasem att de rea. Sau poate c el n-a vrut s nti

d prea tare coarda i s fie mpucat de un puti nebun.


Dup douzeci de minute de clrit uor pentru noi i de mers dificil pentru creaturi, am sp
us din nou:
Dac v vrei putile napoi, atunci putei merge s le luai.
Am nfipt pintenii n coasta lui Ninc i am pornit nainte. La prima curb m-am uitat napoi
i am vzut pe patru dintre ei pzind creaturile i caii de povar, n vreme ce al cincilea
ridica n aer o dr de praf n urma sa.
Am clasat episodul la capitolul "nregistreaz i ine minte pentru analiz" i mi-am contin
uat drumul, simindu-m bine. Cred c am i chicotit. Cteodat chiar reuesc s m conving c
Iadul-pe-Roi.

15

Aveam nou ani cnd tata mi-a druit o motenire de familie, ppua pictat din lemn pe care
trbunica mea o adusese de pe Pmnt, cea cu unsprezece ppui mai mici n interior. Prima d
at cnd am deschis-o fusesem complet uimit, i de aceea mi place s-i privesc pe alii des
d-o pentru prima oar. Probabil aceeai expresie o aveam ntiprit acum pe fa, continundu
drumul.
Mai nti am remarcat cmpiile. Pe msur ce naintam iar ziua se scurgea, inutul se deschid
a ntr-o vale larg, iar copacii cedar locul cmpiei. Pe cmpuri, supravegheai i pzii de
lucrau unele din creaturile proase i verzui. Faptul m-a surprins, deoarece cele p
e care le vzusem mai devreme preau speriate i nefericite, i cu siguran nu artau capabi
e s numere pn la unu, darmite pn la zece, ca s nu mai vorbim de munc, fie ea i dirij
ctre alii. M-am simit totui uurat. Crezusem c sunt animale crescute pentru carne, iar
le erau prea umanoide ca acest gnd s fie suportabil.
n vale drumul se lrgi i de dou ori am ntlnit intersecii. Am depit mai multe grupuri
ectori, iar o dat am fost depit la rndul meu de o pereche de cai n galop i o trsur.
t care i cai, oameni mergnd pe jos. Am trecut pe lng ceea ce prea s fie o tabr, aeza
drum i cmp. Erau acolo o cru i un cort; o femeie ntindea nite rufe la uscat. Alturi
a o fntn i o construcie mare din lemn, fr acoperi. Nimeni nu m-a ntrebat nimic. Am d
cru teribil de ncrcat, acoperit cu un coviltir i condus de cel mai btrn om pe care
n viaa mea. Avea prul alb i o fa roie, ridat. n timp ce treceam tropind cu Ninc pe
a ridicat o mn btrn i btucit i mi-a fcut semn.
Ziua bun, zise.
Bun ziua, am rspuns fluturnd la rndul meu din mn, alegndu-m cu un zmbet.
Dup-amiaz am intrat n ora. La nceput oraul a fost un punct nedefinit, ns pn la urm
la el parc descopeream ultima ppu. Am intrat pe un drum murdar, de pmnt, ntr-un ora
piatr, crmid i lemn. Pn s reuesc s-l traversez, eram deja cutremurat toat. Palmel
rau, dar nu de fericire. Erau reci i capul mi vjia.
La marginea oraului se afla agat o tbli pe care era scris MIDLAND. Oraul prea constr
anual i era ngrmdit, arhaic. Anacronic, da, ca i cum aici nu s-ar fi auzit dect de cel
e mai simple mainrii cu putin.
Am trecut pe lng nite biei ce jucau leapa n praful strzii i am vzut c una din cld
uia sediul unui ziar. n vitrina cldirii era lipit o fie de hrtie cu INVAZIE! tiprit cu
litere de-o chioap. Un om cu haine zdrenuite sttea n fa i ncerca s deslueasc sens
.
Studiam curioas tot ce vedeam, dar mai ales studiam oamenii. Am vzut biei jucndu-se, n
s doar dou fetie i numai nsoite de familii.
Dup cum tii deja, sunt cteva lucruri care nu mi plac. Purtatul pantalonilor e unul di
ntre ele. Aici era bine c-i aveam, ntruct mi ineau de cald i-mi protejau picioarele, n
nu i-a purta dect din necesitate. Bieii i brbaii din ora purtau pantaloni, femeile i
le nu. n schimb purtau nite haine ce-mi preau tare ciudate, dar care plceau ochiului
. Oricum, stnjeneau mersul la fel de mult ca atunci cnd ai fi avut picioare legate
i n-a fi ndrznit s parcurg nici mcar o sut de metri n ele. De clrit nici nu s-ar m
us problema. Am decis prin urmare c pantalonii erau preferabili unor ipotetice al
ternative.
Numrul de copii era covritor. Roiau. Se jucau n strad n brigzi i regimente. Numai bi
Singurele fete pe care le-am vzut alctuiau un grup mbrcat n uniform, deplasndu-se sub
rivirile de oim ale unor gardiene. colrie, am presupus.

Mai mult de jumtate din oamenii pe care i-am vzut erau copii mult mai mult de jumta
te. n clipa cnd am vzut o familie laolalt, mintea mi s-a luminat. Un tat, o mam i o br
gad de copii nu mai puin de opt. Asemnarea dintre ei nu lsa loc de ndoial.
Aceti oameni erau Liberi Nsctori! Adevrul m-a izbit ca o lovitur de ciocan. Primul lu
cru pe care-l nvei de mic copil sunt consecinele unei politici liberale n privina nate
rilor. N-am rezista nici o generaie dac ne-am nmuli ca animalele. O planet reprezint o
Nav supradimensionat, iar locuitorii Tinterei, asemeni nou, erau motenitorii unei p
lanete distruse de Suprapopulaie. Ar fi trebuit s tie ce anume fac.
Desigur, o planet difer destul de mult de o Nav ca s nu aib restricii la fel de drasti
ce cum avem noi, ns o oarecare planificare e totui necesar. Nu exist nici o scuz pentr
u opt copii ntr-o familie i asta numrndu-i doar pe cei prezeni i capabili s mearg s
i! Cine tie ci alii, mai mari ori mai mici, existau pe lng acetia? Imoralitatea fenome
ului m mbolnvea. M nspimnta i m umplea de repulsie n acelai timp. Intrasem n pani
multe lucruri care nu-mi plceau i nu le nelegeam. L-am condus pe Ninc la pas pn la ma
rginea oraului i ajuns acolo, l-am lovit i am pornit la galop.
Am fugit destul de mult pn l-am strunit iari la pas. Nu m puteam mpiedica s nu doresc
l am alturi pe Jimmy, ca s vorbesc cu el. Cum s descoperi ce se petrece ntr-un inut c
a acesta? S tragi cu urechea? E-o metod deplorabil. nti, deoarece nu poi s tii dac o
vor discuta lucrurile care te intereseaz. Pe urm, riti s fii prins. S ntrebi pe cinev
a? Pe cine? Nu-i poi permite s iei lucrurile prea uor. Comii greeala s abordezi un ind
vid ca Horst acela i te trezeti cu un cucui n cap i buzunarele golite. Cel mai potri
vit lucru la care m-am gndit a fost s caut o bibliotec, dar nu eram sigur c aici exis
ta ceva att de civilizat. n Midland nu vzusem nimic s semene cu o bibliotec doar o cl
ire de piatr, cu un motto sculptat deasupra uii: "Justiie egal dup Lege" ori "Adevrul
ne e scut, iar Justiia e spad". M rog, ceva asemntor. Nu-mi era de mare ajutor.
De-a lungul drumului apreau semne indicnd ct de departe era un loc sau altul. Unul
dintre nume, Forton, era scris cu litere mai mari dect celelalte. Am ezitat o cli
p, prins ntre dorina de a deveni o broasc i gndul de a continua ca tigru. tii, pe b
broatele estoase depeau adesea o sut de ani, n vreme ce tigrii nici pe departe nu ati
ngeau o asemenea vrst. Dup o ezitare, l-am mboldit ns pe Ninc i mi-am continuat drumul
Ceea ce doream era un ora suficient de mare unde s gsesc rspunsuri fr s bat la ochi
n loc suficient de ntins n care s mi se piard urma la nevoie. Am trit zile cnd am fost
fericit s cunosc locuri unde s m ascund.
Trziu dup-amiaza, pe cnd soarele apunea i aerul rcoros ncepea s devin rece, mi s-a n
un ultim lucru straniu. Mergeam din nou printre dealuri, de ast dat mai line i cu
coastele mcar n parte defriate. Atunci am zrit pe cer naveta. Soarele n asfinit o colo
ra puternic n rou. Singurul lucru la care m-am putut gndi era c ceva mersese prost i
c veniser s ne ridice.
Am cutat n sac i am scos emitorul. Naveta fcu o micare ce ar fi ntors pe dos stomacul
icui de la bord. Era genul de manevr executat fie de un pilot foarte prost, fie de
unul foarte bun, precum George Fuhonin. Am declanat semnalul, fr s-mi par foarte ru.
Naveta se rsuci pn ajunse pe o traiectorie ce o purt pe deasupra cretetului meu. Apoi
alunec i se ambal att de tare, nct mi-am dat seama c nu e vorba de pilotare excelent
i de simpl bjbial la comenzi. Trecndu-mi pe deasupra, am reuit s o observ destul de bi
e ca s realizez c nu era una de-a noastr. Nu se deosebea mult, ns liniile i variau des
tul ca s tiu c nu ne aparinea.
Inima a ncetat s-mi bat i am simit c m doare ntreg trupul. Poate c la urma urmei nic
vitaia nu era mai sczut. N-ar fi trebuit s m atept s fie George. tiam la fel de bine
oricine c nainte de o lun nu veneau s te ia acas.
Situaia ridica ns un alt semn de ntrebare. De unde venea naveta? Sigur nu de pe plan
et! Chiar dac ai cunotinele iar noi nu le-am fi dat nici unui Mnctor de Praf ca s
ruieti o navet trebuie s stpneti o tehnologie avansat.
Cteva minute mai trziu, nc mirat de ntmplare, am dat peste o tabr aproape identic c
e care o vzusem n prima parte a zilei, cu aceeai fntn i acelai arc cu perei foarte
lemn. Mai muli oameni se pregteau s nnopteze. Mi s-a prut suficient de tentant ca s nu
rezist. Pe pant se ntindeau o serie de locuri, iar printre ele erpuia o alee. Am i
eit astfel de pe drumul principal. Iniial alesesem un spaiu situat lng structura de l
emn, ns mirosul era att de cumplit nct am mers mai departe.
Mi-am ridicat cortul i am mncat. nainte s termin, crua btrnului care mi fcuse semn
unse n tabr. La vreo zece metri de mine se ridica cortul unei familii cu trei copii

. Copiii se ieau la mine i la cortul-balon, iar unul pru gata s-mi vorbeasc. Atunci t
atl lor iei afar, m privi cum mi sorbeam supa i i lu pe puti de acolo.
Dup cin, la crua btrnului se aprinse un foc comun, iar oamenii se adunar n jur. Muzic
atrgea. Cntecele nu erau grozave, ns mi aminteau de cas. Toat lumea din tabr se adun
colo, aa c am socotit c nu se va intmpla nimic dac mergeam i eu. Copiilor de alturi li
se oferiser locuri n fa, iar mama lor, biata de ea, primise o buturug pe care s se aez
. Am rmas n spate, ncercnd s nu atrag atenia.
La scurt timp dup aceea, tatl copiilor decise c sosise timpul ca mama lor s-i ia s-i
culce, dar copiii nu erau de acord. Btrnul cu prul alb propuse atunci s le spun o pov
este, cu condiia ca apoi s-i nsoeasc mama la culcare. Stteam la lumina focului, n afa
cercului de oameni, iar cu accentul bizar al btrnului, povestea mi s-a pru tocmai p
otrivit.
Povestea aiasta, ncepu el, mi-a fost spus de bunica mea, iar ei tot bunica i-a pov
estit-o. Amu eu am s v-o zic vou, iar voi, cnd vei fi monegi, o s-o zicei la rndu vost
u mai departe.
Era vorba despre o feti drgua, a crei mam vitreg avea dinii de oel i intenii deloc
etia avea o batist, o perl i un pieptene motenite de la scumpa ei mmic moart, i pe d
ra mai avea o inim generoas. Aa cum s-a artat, acestea au fost suficiente pentru a-i
gsi mai trziu o cas pe msur i un prin, i cu toii au fost foarte fericii, mai puin
reg, care rmase cu pofta n cui.
Btrnul tocmai termina povestea, iar copiii, codindu-se, se lsau condui spre cort, cnd
pe drum, la marginea taberei, se auzi glgie. M-am rsucit s privesc, ns ochii mi se ob
inuiser cu strlucirea focului i nu am vzut prea departe n ntuneric.
O voce se auzi rostind:
S fiu dat naibii dac mai stau nc-o zi ca aiasta, Horst. Ar fi trebuit s fim aicea de
dou ceasuri. Ie vina ta i aista-i adevru.
Ai semnat s mergi la bine i la greu, rspunse Horst. Dac vrei s-i rmn dini-n gur,
otcodcit i nchide fleoanca!
Am priceput pe dat cam la ce folosea arcul. i am mai hotrt c sosise vremea s prsesc
de tabr. M-am ridicat i m-am retras ncetior, n vreme ce Horst i oamenii lui mnau ani
ele pe lng foc, spre arc. Am tiat-o spre locul unde-l legasem pe Ninc. Am scos sacul
de dormit afar din cort i am dezumflat balonul.
Rmnea un singur lucru de fcut, s-o terg ct mai repede posibil de acolo.
N-am avut ocazia.
Puneam aua pe Ninc cnd pe umr am simit o mn i m-am rsucit.
Ei, ei, ia te uit pe cine avem noi aicea. Horst! exclam brbatul. Era cel ce glumise
c nu sunt demn nici de atenia unui Losel. Era singur lng mine, dar cu acel strigt nso
orii lui aveau s apar fr ntrziere.
Am tras aua roat de pe cal i apoi am ridicat-o n sus lovindu-l, iar el czu grmad. Se r
dic totui, aa c am lsat aua i am dat s-mi scot arma de sub hain. aua czu pe el dob
dat la pmnt, ns altcineva m prinse din spate i-mi imobiliz minile.
Am deschis gura s ip (ip foarte bine) ns o mn aspr i murdar mi-a acoperi nainte s
un sunet. Am mucat puternic 400 de kilograme for pe centimetru ptrat sau cam aa ceva
reprezint o muctur destul de bun dar nu mi-a dat drumul. Am nceput s lovesc cu pici
ele, fr vreun efect. Cu o mn n jurul meu i alta peste gur, Horst m tr deoparte.
Dup ce-am ajuns n spatele arcului, departe de auzul celor de lng foc, se opri i mi dd
rumul grmad.
Spuse:
Scoate tu un sunet -o s-am grij s te doar.
Era un fel idiot de a pune problema, ns cumva mi comunicase mai mult dect dac mi-ar f
i spus c-mi va rupe braul sau gtul. i lsa la dispoziie o gam variat de lucruri pe car
le fac. Luna lumina destul de bine,iar el i examina mna mucat.
Ar trebui s te rup n btaie, zise. Mcar nu las snge.
Cel pe care aruncasem aua apru la rndul lui, scuturndu-i capul s-i revin. A doua oar
isem tare i czuse ru. Cnd m zri, ridic cizma s-mi pocneasc una, ns Horst m mpins
at i l apuc de hain.
Nu, porunci el. Mergi de cat prin lucrurile copilului, vezi ce putem lua i ad totul
aicea cu cal cu tot.
Cellalt nu se mic. Sttea numai privind nebun de furie. Ultimii trei brbai bgau animale
e n mprejmuire, aa c momentul ne aparinea doar nou.

D-i drumu, Jack, spuse Horst cu voce amenintoare, iar n cele din urm Jack se ntoarse
plec. Am avut impresia c lui Horst nu-i psa prea mult dac eram sau nu lovit, dar n sch
imb pentru el conta cine anume lovete.
Lucrurile nu se terminaser. n ciuda pregtirii mele teoretice, nu eram foarte sigur cl puteam dovedi pe Horst, dar sub hain aveam nc pistoletul.
Se rsuci spre mine i i-am spus:
Nu poi face asta. N-ai s scapi.
Un lucru stupid, recunosc, dar trebuia s-i zic ceva. mi rspunse:
Uite, biete, poate c nu tii, d-ai intrat n mare bucluc. Aa c nu-mi da btaie de cap.
nc credea c sunt biat i nu era momentul s-l corectez. Totui, greeala lui nu m flata
, mai ales venind ntr-un moment cnd ncepusem s atrag atenia oamenilor.
Am s te duc la tribunal!
Rse. Un rs sntos i nu unul fals, ca atunci cnd i rsuceti mustaa. Am neles c nu
buia.
M, biete. Nu-mi vorbi de tribunale. Io-i fac o favoare. Iau ce-mi trebe i-i dau drumu
. i de la tribunal i-ar lua totu i te-ar mai i nchide dup-aia. Io mcar am s te las lib
r.
De ce? De ce ar face aa ceva? am ntrebat. Mi-am strecurat ncet mna sub hain. Simeam m
rul rece al pistolului sonic.
De cte ori deschizi gura, strigi din toi rrunchii c vii de pe Nave, explic Horst. Aia
sta-i de ajuns. Deja au un puti de-al vostru n nchisoarea din Forton.
Eram pe punctul s scot pistolul cnd a aprut Jack, conducndu-l pe Ninc. I-am mulumit n
gnd.
Putiu are un echipament p cinste. Da nu-neleg ce face sta. Ridic n mn semnalizatoru
.
Horst l privi cu atenie, apoi i-l ddu napoi.
Gunoi, decise el. Arunc-l.
Am ridicat arma (Iadul-pe-Roi lovete iari!). Am spus:
Dai-mi cu grij obiectul acela.
M privir, iar Horst pufni pe nas.
Nici un zgomot! Acum, dai-mi-l uurel.
Jack mi-l strecur n mn, iar eu l-am pus deoparte. Apoi m-am oprit cu o mn pe cornul ei
.
Cum se numete copilul din Forton?
Ne-au pomenit d el i din Midland. Nu-i in minte numele.
Strduiete-te!
Stai c-mi st pe limb. Stai aa.
Am ateptat. Brusc, braul narmat mi-a fost lovit puternic din spate iar arma a zbura
t n aer. Jack se npusti dup ea. Horst i spuse celui din spatele meu:
Bun treab.
M-am simit ca o proast.
Horst veni spre mine, bg mna n buzunar i scoase emitorul, singurul meu contact cu Nava
singura speran pentru ntoarcere. l ls s cad jos i rosti cu o voce mai rece dect ar
ut s fie a mea vreodat, deoarece el unul nu se prefcea:
Pstreaz resturile.
l clc cu piciorul, dar aparatul nu se sparse. Nici mcar nu crp. Furios, l lovi din nou
mai tare, iari i iari, pn cnd se sparse n buci. Bucile mele!
Apoi spuse:
S m-amnini de dou ori cu arma. P mine! M plesni cu palma att de tare c mi-au iuit
e. Idiot mic ce ieti!
L-am privit i am rostit cu voce limpede i ptrunztoare:
i tu, nenorocit mare ce eti!
A fi procedat mai bine s-mi in gura. Tot ce-mi aduc aminte a fost un fulger de dure
re cnd pumnul lui s-a nfipt n faa mea, apoi nimic.
Creierul nu i-e de nici un ajutor dac nu-l utilizezi.

16

mi amintesc vag durere, ameeal, micare, ns urmtoarea amintire limpede a Iadului-pe-Ro

ateaz din clipa n care m-am trezit ntr-un pat, ntr-o cas necunoscut. O vag impresie m
punea c trecuse destul timp, dar ct anume n-aveam idee. Capul m durea cumplit i la f
el i faa, ori de cte ori ncercam s-o ating cu un deget cercettor. Nu tiam unde m aflu,
de ce m aflam acolo i de ce totul m durea att de tare.
Apoi, ca un balon de spun care se sparge, momentul disocierii trecu i memoria mi re
veni. Horst i lovitura sa. ncercam s m dau jos din pat cnd btrnul cu povestea intr n
r.
Cum te simi dimineaa aiasta, don'oar? ntreb el. Faa-i era roie, prul alb, iar ochi
ai ntr-un albastru profund. Avea un chip puternic.
Nu prea bine, am rspuns. De cnd m aflu aici?
De dou zile. Doctoru zice c-n curnd o s fii bine. Eu sunt Daniel Kutsov. Pe tine cum
te cheam?
Mia Havero.
Te-am gsit leinat lng tabr, acolo unde te-a lsat Horst Fanger.
l cunoti?
l cunosc. Toat lumea l cunoate. Un om foarte ru, da bnui c n-are cum s fie altminte
ca negustor de Loseli.
Creaturile acelea verzi erau Loseli? De ce se tem de ei?
ia pe cari i-ai vzut tu erau drogai. Altminterea n-ar da ascultare. Din cnd n cnd uni
s-arat mai tari ca drogu i scap n pdure. Drogu nu poa s fie prea puternic, c-atuncea
ei n-ar putea munci. Aa c i mai tari fug i-s un pericol pentru lume, mai cu seam pent
ru oameni ca Horst Fanger, cari-i cumpr de pe vapoarele ce-i aduc pe coast. Periodi
c vntorii se adun n grup i merg s-omoare ct mai muli gsesc.
Eram obosit i mintea mi era nceoat. Capul nc m durea i cnd cscam m treceau fior
spus:
Sun a sclavie, drogul i toate celelalte.
Domnul Kutsov zise blnd:
Numa Dumnezeu poate rspunde ntrebrii aisteia. S fie sclavie c-mi pun caii s lucreze?
u tiu pe nimeni car' s spun asta. Cu omu, adevrat, e-alt poveste. ntrebarea i dac Los
i s mai aproape de cal, ori de om i sincer s fiu, la aiasta eu nu pot rspunde. Acuma
culc-te din nou iar mai trziu am s-i aduc ceva de mncare.
Plec, ns n pofida oboselii dureroase nu am adormit. Nu-mi plcea c stau acolo. Btrnul
un Mnctor de Praf i faptul m fcea nervoas. Era drgu, blnd, dar cum trebuia s nel
lui? M-am strduit s gsesc problemei o soluie, fr s reuesc. Mintea nu mi se odihnise
tul ca s vd lucrurile limpede. n cele din urm am alunecat ntr-un somn agitat.
Domnul Kutsov mi aduse mai trziu de mncare i m ajut s mnnc, cci minile mi tremura
ale n schimb erau zbrcite i deformate. ntre dou mbucturi, l-am ntrebat:
De ce facei toate astea pentru mine?
Ai auzit vreodat de povestea bunului Samaritean? mi rspunse el.
Da, am replicat. ntotdeauna am citit mult.
Tlcu istoriei i c uneori binele vine i de la oameni ri i deczui. ns exist cri
ovestea a fost schimbat. n adevrata variant, omu de pe drum i un samaritean, ru ca nim
enea alcineva, iar cel cari l-a salvat a fcut bine, iat, i unuia ca el. S-ar putea
s vii de pe Nave, da nu-mi place s vd copiii suferind. Aa c te tratez cum fu tratat s
amariteanu din poveste.
Nu prea tiam ce s rspund. Eu nu sunt o persoan rea. Credeam c ar fi trebuit s-i dea si
gur seama de asta. Nu pricepeam de ce gndea att de urt despre noi.
Adug apoi, observnd probabil ocul ntiprit pe faa mea:
mi pare ru. Eu nu gndesc aa de ru de Nave ca majoritatea lumii. Fr ele n-am fi aicea
ceva de cari s-i aduci aminte n timpuri grele ca acuma. Fii dar linitit c n-o s spui
ui c ieti o feti de pe Nave, odihnete-te. Casa mea i casa ta.
Urmtoarea zi mi suger s nv, spre binele meu, s vorbesc astfel nct s pot trece neob
ista un smbure de adevr aici. Creierul mi se mai limpezise i ncepusem s m gndesc la o
odalitate de a contacta Nava. Ca s reuesc, poate c uneori avea s trebuiasc s trec drep
t btina. Iar dac nu reueam, la naiba! Atunci fr discuie trebuia s par localnic.
Nu-l nelegeam complet pe domnul Kutsov. Aveam sentimentul c tie mai multe dect spune.
S fi fcut pur i simplu bine unui samaritean demn de dispre? Nu, la mijloc era ceva
mai mult. Dintr-un motiv sau altul l interesam.
Am lucrat cteva ore bune la pronunie n ziua aceea. O serie de schimbri erau destul d
e regulate o translaie a vocalelor, un soi de "b" n locul "p"-ului, pronunia "ieste

" n loc de "este" ns altele preau fr logic ori sens, dei poate un lingvist nu mi-ar
reptate. Domnul Kutsov nu spunea dect:
Nu tiu de ce. Noi nu-l zicem aa, aiasta-i tot.
Dup ce mi-a dat acest rspuns o dat, am vrut s renun, ns el mi ceru s ncerc din nou.
nvins, iar acesta constituia genul de lucru care m determina s cred c are ceva n min
te. De ce-i psa?
Dup o vreme, leciile au nceput s se lipeasc de mine. N-a putea s v zic cu uurin to
brile (cred c ritmul juca un rol important), dar ureche bun aveam. Bnui c exista o re
gul, dar una pe care am asimilat-o incontient. Dup cteva zile progresasem frumuel.
O dat domnul Kutsov mi-a spus:
Nu aa. Vorbeti de parc-ai avea terci n gur.
Nu m surprindea, din moment ce cu terci m hrnea, ns oriicum, nu fceam dect s repet c
eam.
n timpul acelor ore discutam. Trebuie s exersezi cumva i fr manuale la ndemn, convers
e picau la anc. Vorbind fceam greeli, iar el m corecta.
Pe parcursul discuiilor noastre mi-am format o imagine mai bun asupra antipatiei p
e care colonitii (dintr-un motiv nedefinit, Mnctori de Praf nu mai era termenul cemi venea automat n minte, cel puin n majoritatea cazurilor) o nutreau fa de locuitori
i Navelor.
Nu ieste lucru uor, spunea el. Trim vremi foarte grele. Acuma sau altdat, atuncea cnd
v hotri s v oprii, dm cu ochii de voi, cei de pe Nave. Voi nu suntei sraci or nap
i. Cnd ne-ai lsat aicea jos, printre noi nu erau oameni de tiin or tehnicieni. Aiasta
pricep. De ce s-abandoneze un loc un' puteau s foloseasc i s-i dezvolte cunotinele, pe
tru-n col uitat de Dumnezeu ca sta, fr echipament, fr perspective? Numa c noi, cei deicea, zicem c toi oamenii cari-au supravieuit sfritului Pmntului s motenitori egali
alizrilor lui. Da lucrurile nu stau aa. Deci, cnd vremile s bune, lumea ignor i urte
ele. Cnd vremile s rele, lumea i trateaz pe cei de pe Nave ca pe tine or mai ru.
nelegeam ce spunea, dar nu pricepeam cu adevrat.
Am zis:
Dar noi nu facem ru nimnui.
Eu nu v condamn, spuse rar domnul Kutsov, ns nu m pot mpiedica s cred c-ai fcut o g
e v va costa pn la urm.
Dup ce m-am nzdrvenit, am preluat n grij casa domnului Kutsov. Era o locuin mic la ma
nea Forton-ului, o csu ngrijit, nconjurat de arbori i de o grdin mic. Domnul Kutso
gur, iar cnd nu ploua lucra n grdin. Cnd ploua, intra n cas, la crile sale. La fieca
u sptmni fcea o cltorie pe coast cu crua. Nu era o afacere foarte profitabil, ns
spunea el, profitul nu mai era att de important. Nu tiu dac vorbea serios sau nu.
Mi-a luat hainele, spunnd c nu se potrivesc unei fete, iar n locul lor mi-a adus al
tele mai acceptabile din punct de vedere al localnicilor. Aveau lungimea potrivi
t, dar sub umeri erau largi ca i cum ar fi fost croite pentru o persoan mai solid de
ct mine.
Uite-aa, exclamase el. Ari mult mai bine.
Totui a trebuit s le mai strmtez puin ca s-mi vin. Aveam grij de cas; afar nu mi se
oie s ies. ntr-un fel, nu-mi prea ru, deoarece afar ploua dou zile din trei, pare-se,
iar n a treia amenina s plou. mi fceam de lucru. Domnul Kutsov continua s-mi fie tutor
, pn ce ntr-un sfrit a decis c dac eram atent, m puteam descurca ntr-o societate bu
a n ora, hoinream prin cas.
Domnul Kutsov avea o bibliotec bun pe care cercetnd-o, am descoperit o seam de lucru
ri deosebit de interesante cu privire la:
Istorie teritoriul de batin al Loselilor se gsea pe un continent la vest, unde fuse
ser descoperii cu o sut de ani nainte. Din clipa aceea fuseser adui pe corbii i folos
entru muncile manuale simple. Pe acest continent nu exista o populaie nativ de Los
eli. Acum, alturi de cei aflai n proprietatea colonitilor i pui la munc, tria un num
scnd de Loseli alergnd liberi n pdurile slbatice. Cele mai multe articole nu le atrib
uiau cine tie ce inteligen, citnd inabilitatea lor de a efectua munci ceva mai compl
icate, necunoaterea focului i a limbajului. Eu una mi aduceam aminte de spusele dom
nului Kutsov despre capabilitatea Loselilor liberi de a-i recunoate dumanul, iar ac
easta nu mi se prea deloc de neglijat. De fapt, eram chiar fericit c scpasem cu bine
de pe urma ntlnirii mele cu un Losel din a doua zi.
Geografie m-am orientat dup hrile domnului Kutsov, strduindu-m s le copiez.

i apoi am descoperit un volum scris de nsui domnul Kutsov. Era o carte veche, ntitul
at "Drumul alb". Nu era foarte bun, ncerca s spun mult prea multe pe lng firul poveti
s era clar superioar celei a fratelui meu, Joe.
Cnd am dat de ea i-am artat-o domnului Kutsov, iar el recunoscu c-i aparine.
Mi-au trebuit patru' de ani ca s o scriu, iar de-atuncea am petrecut patru' doi sup
ortnd repercusiunile politice. Au fost patru' doi de ani interesani, ns nu-s sigur c a
lua totu de la capt. Citete cartea dac crezi c te intereseaz.
Cartea coninea politic, i din alte cteva lucruri pomenite n trecere de ctre el, am avu
t impresia c munca fizic a domnului Kutsov se datoreaz parial acestui volum. Politic
a-i ciudat!
Am mai gsit dou lucruri. Mi-am gsit hainele acolo unde le ascunsese domnul Kutsov,
iar ntr-unul din ziarele sale rspunsul la o ntrebare pe care nu i-o pusesem nc dumnea
lui. Ultima propoziie a articolului spunea, "Dup pronunarea sentinei, Dentermount a
fost trimis n nchisoarea Teritorial Forton, s-i ispeasc condamnarea de trei luni."
Fusese acuzat de nclcarea unei proprieti particulare. Cred c Incitare la revolt ar fi
nat mai bine; n orice caz, ar fi putut s-i dea silina i s-i scrie corect numele. Nu pu
tea fi altcineva dect Jimmy.
Astfel c, atunci cnd s-a ivit ocazia, mi-am pus propriile mele haine i m-am furiat n
ora. nainte de a m ntoarce acas am aflat unde se gsea nchisoarea. Pe drum am trecut pe
lng biroul de afaceri al lui Horst Fanger. Se afla ntr-o cas cu arc, barac, grajd i tr
bun de licitaie, n cel mai ru famat cartier al oraului, pentru c Horst Fanger i alii
teapa lui locuiau acolo.
La ntoarcere, domnul Kutsov se art extrem de suprat pe mine.
Nu-i bine, zise el, nu-i bine s umbli pe strad mbrcat aa. Nu-i frumos pentr-o femeie.
Timp de cteva zile m supraveghe strict, pn ce am reuit s-l conving c m cuminisem.
n urmtoarele dou zile, cnd eram cuminte, am gsit portretul. l reprezenta pe domnul Kut
sov, alturi de un brbat mai tnr, o femeie i o feti. Fetia era cam de vrsta mea, ns
bine legat. Prul l avea maroniu nchis. Era vizibil un portret de familie i l-am ntreb
at ce era cu el.
M-a privit foarte grav. Singurul lucru pe care l-a rostit a fost "Sunt mori cu toi
i." Att. Nu m-am putut opri s gndesc c portretul avea ceva de-a face cu purtarea lui
fa de mine, i mai ales cu dorina sa de a m ine n imediata lui apropiere. Domnul Kutso
era un btrn drgu i inteligent, ns n comportamentul su vizavi de mine exista ceva in
cabil i iraional n acelai timp. Se atepta s rmn la el, dei trebuie s fi tiut c nu
puteam s-o fac. Cnd am fugit n ora a fost nefericit, dar dup aceea a fost patetic ct
de puine asigurri i-au trebuit ca lucrurile s se aeze ca nainte. Probabil singur i spu
ea minciuni. Sigur proceda aa. Acum se pregtea s fac nc o cltorie la ocean. Firea nuermitea s m ia cu el, aa c foarte fericit plnui cum s rmn la el acas pn la ntoarc
explic unde i inea lucrurile i ce s fac dac terminam untul i oule. Am dat din cap, i
s-a artat ncntat.
ntr-o dup-amiaz, dup ce a plecat s-i aranjeze crua, am alergat iari n ora. Ca s
oare trebuia s traversez aproape ntreg oraul. Dei capital teritorial, Forton era totui
un ora i nu o metropol, aa cum nelegeam eu termenul. Era o zi urt i neplcut, o zi
a care m fceau s ursc planetele. Sttea s plou n momentul cnd am ajuns la nchisoare.
cldire masiv de piatr, cu trei etaje paralelipipedice, avnd forma unei fortree proteja
te de un gard din stlpi metalici ascuii. Ferestrele, de la subsol pn la ultimul etaj,
aveau dou rnduri de gratii. Am nconjurat construcia ca i prima dat, privind-o iari c
tenie. Prea inaccesibil. ntre gard i cldire se ntindea un teren patrulat de doi cini
i, cu nfiare rea. Unul din ei se inu dup mine tot timpul ct am nconjurat incinta.
Eram gata s mai dau o rait cnd a nceput ploaia. Ea mi-a dat impulsul de care aveam n
evoie, aa c am alergat repede la poarta principal, adpostindu-m sub bolt.
Am rmas acolo, scuturndu-m de picturile de ap, pn cnd un brbat mbrcat n uniform
as maiestuos dintr-unul din birourile aliniate pe holul de la parter. O clip inim
a mi s-a oprit, ns el abia de s-a uitat n jos la mine, trecnd pe alturi spre scrile ce
urcau la etaj. Asta mi-a dat puin ncredere n mine, i am nceput s cercetez locul.
Am citit plcuele de pe uile birourilor de pe una din laturile holului. Un alt ins n
verde apru pe culoar i se ndrept spre mine, cu un mers foarte asemntor celui al doamne
i Keithley. N-am ateptat, ci dimpotriv, am pornit n ntmpinarea lui.
Am ntrebat, cu ochi rotunzi i nevinovai:
Nu m putei ajuta, domnule?

M rog, depinde. Ce fel de ajutor doreti?


Brbatul era solid, greoi, cu p bucat triunghiular de pnz nfipt n buzunarul de la piep
cu un ecuson pe care scria "Robards", prins de cellalt buzunar. Prea binevoitor i c
u totul ne-Keithleyan.
Pi, Jerry trebuia s scrie despre capitoliu, Jimmy trebuie s ia un interviu primarul
ui, iar mie mi-ai picat dumneavoastr.
Stai aa. Mai nti spune-mi cum te cheam?
Billy Davidow. (Ultimul nume l luasem dintr-un ziar.) i cum nu tiu ce s scriu, domnu
le, m-am gndit s v rog s-mi artai puin nchisoarea i s-mi povestii cte ceva. Fire
ranjeaz.
Vreo legtura de rudenie cu Hobar Davidow? m ntreb.
Nu, domnule.
Asta-i bine. tii cine-a fost Hobar Davidow?
Am cltinat din cap.
Nu, ntr-adevr, n-ai de un' s tii. Asta a fost demult. L-am executat acu ase, nu, acu
pte ani. Pentru politic nepotrivit.
Apoi continu:
Ei, fiule, mi pare ru. Astzi suntem cam prini cu treburile. N-ai putea s vii din nou
tr-o alt dup-amiaz, poate ntr-o sear?
Am rspuns optit:
Trebuie s predau lucrarea sptmna asta.
Am ateptat. Dup o clip de gndire, rspunse:
Bine, am s-i art. Da n-am la dispoziie prea mult timp. Va fi un tur rapid.
Birouri se gseau la parter, dar i la etajul trei, arsenalul i sala de trageri la su
bsol. Majoritatea celulelor se nirau la etajul al doilea, n vreme ce deinuii cei mai
primejdioi erau ncarcerai la ultimul etaj.
Dac judectorul zice maxim securitate, atunci individul merge la trei i nu la doi, do
ar dac nu-i cumva aglomeraie. Sus avem un biat.
Speranele mi s-au nruit.
Un actor destul de prost. De fapt, a ucis deja un om.
Inima mi-a revenit la loc. Cu siguran nu era Jimmy i acuzaia sa de nclcare a unei prop
rieti particulare.
Securitate maxim nsemna trei rnduri de gratii pn la celule, ct i grzi narmate patrul
palier. Holurile erau luminate cu lmpi cu gaz, iar lumina mprtiat era galben i cald.
am trecut de prima u. Sergentul doar a ntins mna, artndu-mi i explicndu-mi cum sttea
rurile.
Sptmna viitoare pe vremea asta va fi plin aicea, mi spuse trist. Anti-Revizionitii au
ntrecut iari msura i va trebui s-i rcorim. Oh, asta s nu scrii n lucrarea ta.
Nu, firete, am rspuns tind ceea ce notasem.
Celulele normale de la etajul doi erau mult mai simple, iar aici am beneficiat d
e o prezentare complet. Am mers n lungul coridorului printre rndurile de celule, alt
uri de sergentul Robards i priveam atent fiecare prizonier. L-am privit drept n och
i pe Jimmy Dentremont, iar el nici nu a clipit. Jimmy e-un biat iste i dulce foc.
Indicnd cu mna spre celule, sergentul Robards mi spuse:
Aici stau cei pe termen scurt. O sptmn, o lun, dou. Scutur din chei. Curnd am s le
umul.
V fac necazuri? am ntrebat.
tia? Nu, nu ei. Nu au pedepse mari. Toi sunt aicea pentru proast purtare. Adic, cei m
ai muli.
Dup ce am terminat, i-am mulumit sergentului Robards cu entuziasm:
A fost nemaipomenit, domnule!
O nimica toat, fiule, a zmbit. i mie mi-a fcut plcere. Dac mai ai timp, mai treci peicea cnd mi vine rndul la serviciu. Programul mi-e trecut pe panoul de la intrare.
Mulumesc, domnule, am spus. Poate c-am s vin.
Am fugit acas prin ploaie, iar cnd domnul Kutsov s-a ntors o or mai trziu, eram uscat,
mbrcat cuviincios i citeam o carte.

17

nainte de a cerceta nchisoarea, nu avusesem dect noiuni foarte vagi despre modul n ca
re a fi putut s-l eliberez pe Jimmy. Petrecusem un ceas, spre exemplu, rsucind n min
te planul de a-l amenina cu arma la tmpl pe Guvernatorul Teritorial, obligndu-l s-l e
libereze. Pierdusem atta timp deoarece ideea prea nostim, ns am renunat la ea deoarece
de fapt era prosteasc.
n cele din urm, m-am hotrt la o aciune ct se poate de simpl. Era foarte posibil s dea
e, dar nu mai dispuneam de multe zile i trebuia s fac totul singur. nainte de a iei di
n nchisoare, consultasem foarte atent orarul de serviciu, dup cum mi recomandase ser
gentul Robards.
Dou zile mai trziu, dup-amiaza, domnul Kutsov a plecat cu crua ncrcat.
M napoiez n ase zile, Mia. tii bine ce ai de fcut, nu-i aa?
L-am asigurat c da, i am rmas cu spatele la u, mbrcat n roz ntruct tiam c-i plac
cu mna. Apoi am intrat nuntru. M-am aezat jos i i-am scris un bilet domnului Kutsov.
Nu i-am spus ce intenionam s fac ca s nu-l ngrijorez n mod inutil, n schimb i-am mulu
it pentru toate cte fcuse pentru mine. Am lsat biletul n bibliotec, undeva unde s-l gs
asc uor. mi prea ru s-l prsesc cci tiam c-l voi ndurera, ns nu puteam rmne.
Dup aceea am mers n buctrie i am nceput s adun mncare. Am luat acele lucruri care con
eram c ne vor fi necesare, chibrituri, lumnri, un cuit i o secure i le-am mpachetat.
ele din urm, mi-am schimbat hainele.
La puin timp dup lsarea ntunericului am pornit. Picura uor, dar stropii de ploaie de
pe fa, n mod neateptat, mi fceau bine. ntr-un buzunar aveam creion i hrtie de decor,
rima dat. n cellalt buzunar al hainei aveam un singur ciorap, cteva buci de funie i ch
brituri.
Aa gndisem aciunea. nchisoarea era un loc fortificat gratii, grzi, cini, arme i gard
vrfuri ascuite. Toate fuseser concepute pentru a-i reine nuntru pe cei sortii s stea
olo. Nu fuseser proiectate ca s mpiedice oamenii s intre.
n povestirile western pe care obinuiam s le citesc n Nav, oamenii ptrundeau totdeauna
prin for n nchisori pentru a elibera pe cineva. Reprezenta un fenomen obinuit, un luc
ru aparinnd vieii cotidiene. Nu-mi nchipuiam ns c localnicii aveau practic n spartul
orilor. Astfel, nu era o aciune la care s te atepi, iar asta constituia un avantaj. t
iam cui trebuia s-i fac fa. Cunoteam planul nchisorii, iar cnd aveam s intru nuntru,
ni nu avea s vad n mine un tip disperat intenionnd s elibereze un prizonier; vor vedea
doar un colar plin de srguin. Cred c acesta era cel mai mare avantaj al meu. Oamenii
vd ntotdeauna numai ceea ce doresc s vad.
Pe de alt parte, nu m aveam dect pe mine, un "Iad-pe-Roi" nu teribil de eficient. Da
c nu fceam lucrurile exact cum trebuie, dac n-aveam un pic de noroc, atunci urma s m
trezesc n spatele gratiilor alturi de Jimmy, probabil la etajul trei.
Cu puin nainte de a ajunge la nchisoare, m-am oprit i am ngenuncheat pe pmntul ud. Am
cos ciorapul i l-am umplut pe jumtate cu nisip.
Nu am mai ezitat. Am intrat hotrt. Lumin cald de la lmpi venea din dou birouri de pe h
l. M-am uitat n primul dintre ele. Sergentul Robards edea nuntru.
Bun seara, domnule sergent, am salutat intrnd. Ce mai facei?
Bun, Billy. Cam plictisitor n ast-sear. Da nu va mai fi ceva mai ncolo.
Ah?
Da. n seara asta-i salt pe Anti-Revizioniti. Bieii tocmai au plecat. N-o s poi rmn
aicea.
Ah! am exclamat din nou.
Cum a ieit compunerea?
A trebuit s m gndesc puin, apoi am replicat:
Am terminat-o astzi dup-amiaz. Mine o predau.
Ai gsit tot ce doreai s afli?
O, da. Acuma am venit numai s v fac o vizit. V aducei aminte cnd mi-ai prezentat sal
e trageri? A fost grozav. M gndeam c dac-avei timp, poate vei trage cum mi-ai povestit
s vd i eu.
Se uit la ceas, dup care ncuviin:
Sigur. Sunt campion aicea, s tii.
Pfii, am exclamat. Exact cum procedau anumii biei infatuai.
Am cobort la subsol, sergentul deschiznd drumul cu o lamp. Cuta cheia de la poligon
cnd eu am scos ciorapul cu nisip. Am ezitat o clip, deoarece nu este uor s loveti del
iberat pe cineva, apoi el vru s ntoarc capul i s-mi spun ceva. Mi-am luat elan i l-am

ovit ct am putut de puternic n ceaf. Czu la pmnt. Era prea greu ca s-l prind, dar am r
uit s-l sprijin de u i apoi s-l aez pe podea fr s-l scap cu faa-n jos. Lampa am l
dea, acolo unde o aezase el.
Camera armelor se gsea vizavi. Am luat cheile de pe jos i am nceput s le ncerc rnd pe
rnd, de o parte i de alta a celei pe care sergentul o alesese pentru sala de trage
ri. Ua se deschise la a doua ncercare. Am lsat-o deschis i m-am ntors la sergentul Rob
ards, ntins pe jos. L-am apucat de guler i am smucit, trndu-l ncetul cu ncetul n arsen
l. Am scos sfoara i i-am legat picioarele i minile. Am golit nisipul din ciorap, ap
oi i-am ndesat ciorapul n gur. Inima mi btea cu putere, iar respiraia mi se accelerase
. M-am dus s iau lampa.
Abia apoi m-am aplecat asupra rastelului cu arme. Le-am aruncat o privire n fug. N
u se gsea nimic modern, bineneles, numai flinte cu praf de puc i cu plumb, ca n vechil
romane. Niciodat nu trsesem cu vreuna, dar tiam c nu rmn nemicate atunci cnd tragi
ru fiecare aciune exist o reaciune egal i de sens opus, i aa mai departe aa c am l
ereche din armele cele mai mici pe care le-am gsit. Am ncercat muniia pn am descoperi
t gloanele potrivite, dup care am pus armele i un numr de gloane n buzunare.
Am nchis ua i am ncuiat-o, lsndu-l pe sergentul Robards nuntru. Am rmas un moment n
ul holului, cu cheile n mn. Erau zece, nu destule ca s acopere fiecare celul i totui s
rgentul le zngnise, afirmnd c putea deschide oricare celul. Poate c-ar fi fost mai bi
ne s m in de planul cu Guvernatorul Teritorial.
Cu inim btnd s-mi sparg pieptul, am stins lumina i am nceput s urc scrile. M-am stre
pe palierul etajului unu. Nu era nimeni. Apoi am urcat cu grij scrile de lemn la
etajul doi. Aici era ntuneric, ns puin lumin se strecura i de la etajul unu i de la t
. La etajul superior se auzeau voci; cineva rse acolo. Mi-am inut respiraia i m-am nd
reptat tiptil ctre celula lui Jimmy.
Am optit "Jimmy!", iar el se detept i veni lng u.
M bucur s te vd, mi opti la rndul lui.
Am cheile, i-am spus. Care din ele este?
Cheia nsemnat cu D. Se potrivete celor patru celule de aici din col.
Nu vedeam prea bine i nu voiam s aprind un chibrit, aa c m-am napoiat spre lumin i am
tat pn ce am gsit cheia cu nsemnul D. Am deschis ua celulei, fcnd ct mai puin zgomot
Haide, am zis. Trebuie s disprem de aici ct mai rapid.
S-a strecur afar i nchise ua n urma lui. Am pornit spre scri. Eram foarte aproape de e
e cnd am auzit urcnd pe cineva. Jimmy m apuc de bra i m trase napoi. Ne-am lipit de p
te ct am putut de mult. Poliistul privi n ntuneric i ntreb:
Ieti aicea, Robards? Ne vzu apoi i ddu s spun "Ce dracu?-"
Am pit nainte i am ndreptat spre el unul din pistoale. Nu apucasem s-l ncarc, le vrs
r i simplu n buzunar. Am rostit:
Uurel acum. Nu pierd nimic dac te mpuc. Dac vrei s trieti, ridic sus minile.
mi ddu ascultare.
Bine. Vino aici.
Jimmy deschise ua celulei iar poliistul intr nuntru. Cnd se ntoarse cu spatele spre no
, l-am lovit cu pistolul n cap. Probabil l lovisem mult mai tare dect pe sergentul
Robards un pistol e un obiect mult mai solid dect un ciorap umplut cu nisip ns n pri
vina lui nu m simeam prea vinovat, deoarece nu-l cunoteam. Icni i czu. N-am mai ncerc
s-i atenuez cderea, n schimb am nchis ua i am ncuiat-o.
Dup care am auzit un schimb de replici ntr-una din celulele nvecinate i cineva a spu
s limpede "Taci din gur!" altuia.
M-am ntors i-am ntrebat:
Vrei s v mpucm?
Omul se adun:
Nu, nici o problem aicea.
S v dau drumul?
Vocea se art amuzat:
Nu cred. Mulumesc oricum. Mine trebuie s ies i cred c-am s atept.
Haide, m ndemn Jimmy. S mergem.
Pe scri l-am ntrebat:
Unde i-e emitorul? Avem neaprat nevoie de el.
Nu-i aici. Soldaii mi-au luat tot echipamentul atunci cnd m-au arestat. Aici nu pst
reaz dect hainele mele.

Am ncurcat-o atunci, am optit. Emitorul meu a fost distrus.


Ah, nu! Iar eu contam pe tine. M rog, putem ncerca s-l recuperm pe-al meu.
Nu era prea promitor. Am luat hainele lui Jimmy i am disprut n noapte. La trei blocur
i deprtare de nchisoare, pe o strdu lturalnic, ne-am oprit un moment, ne-am mbriat
apoi i-am ntins lui Jimmy un pistol i jumtate din muniie. ncrc imediat arma.
M ntreb dup aceea:
Spune-mi, Mia, chiar l-ai fi mpucat?
Nu puteam. N-aveam pistolul ncrcat.
Rse, apoi m ntreb pe alt ton:
Ce facem acum?
Furm cai. i tiu i de unde anume, am spus.
S furm cai?
Am replicat:
Omul acesta mi l-a furat pe Ninc i tot ce aveam. Mi-a distrus emitorul i m-a btut.
Te-a btut? m ntreb numaidect Jimmy, ngrijorat.
Acum m simt bine. O vreme mi-a fost ru.
Pretutindeni domnea un miros greu, fetid, iar ploaia nu reuea s-l ndeprteze. Din con
tra, umezeala prea s in mirosul pe loc, mbibnd cu el o cea care ptrundea n orice cr
lungul strzii se gseau arcuri cu Loseli. Cnd am ajuns la locul lui Fanger, ne-am st
recurat pe lng arc, iar dac Loselii ne-au auzit n-au scos un sunet. Identificasem gr
ajdul i ne-am dus direct la el. Jimmy nchise poarta n urma noastr.
Rmi afar i stai de paz, am spus. tia sunt oameni deosebit de ri. Eu am s iau caii.
Bine, rspunse Jimmy i se strecur din nou afar.
Dup ce poarta s-a nchis, am aprins un chibrit. Am gsit o lamp i am fcut lumin. Apoi am
ceput s merg printre rndurile de staluri. L-am gsit pe Ninc, bunul meu Nincompoop,
am gsit aua i am aruncat-o peste el. Dup aceea am ales un clu alb cu negru pentru Jimm
y i l-am neuat.
M-am uitat n jur. Nu mi-am gsit arma, ns am descoperit cortul-balon aruncat ntr-un co
l pare-se c nu tiuser cum s-l foloseasc. Mi-am gsit i sacul de dormit. La restul lu
lor am renunat, hotrnd c Jimmy trebuia s mpart hainele cu mine.
ntr-un impuls de moment, am scos hrtia i creionul i am scris: "Sunt fat, Mnctor nenoro
it de Praf!" Am prins hrtia ntr-un cui, am stins lampa i am ieit.
Am condus caii n strad i ne-am urcat pe ei. Nu regretam biletul, ns mi prea ru c nu
un termen mai usturtor dect Mnctor de Praf. Pe drum l-am ntrebat pe Jimmy cum fusese
prins.
La nord se gsete o tabr militar. Au acolo o navet luat de pe una din Nave.
Am vzut-o, am rspuns.
Ei bine, am fost prins n timp ce cercetam locul. Acolo se gsete i echipamentul meu.
Am o hart. Copia nu-mi reuise prea bine, aa c, codindu-m, adugasem bagajului meu una
in hrile domnului Kutsov. O s mergem n direcia aceasta, am zis.
I-am povestit lui Jimmy despre domnul Kutsov.
A plecat astzi dup-amiaz. Dup ce a plecat, am strns lucrurile de care aveam nevoie. T
ot ce trebuie s facem e s mergem s le lum i s plecm. Cu ct disprem mai repede din or
att mai bine.
Cnd am ajuns acas, am intrat prin spate.
ine caii, am spus. Vin ntr-o secund.
Am desclecat amndoi i Jimmy l-a prins pe Ninc de fru. Am urcat scrile i am intrat nun
.
Bun seara, Mia, m salut domnul Kutsov n vreme ce peam nuntru.
Am nchis ua.
Bun seara, am rspuns.
M-am ntors. Am citit biletul tu.
De ce v-ai ntors?
mi rspunse trist:
Nu mi s-a prut corect s te las singur aicea. mi pare ru. Cred c te-am subestimat. Afa
i alt copil de pe Nave, nu?
Nu eti suprat?
Ddu din cap ncet:
Nu. Nu sunt suprat. Cred c neleg. N-aveam cum s te in. M-am gndit c pot, da nu-s de
btrn prost.

Nu tiu de ce am nceput s plng, fr s reuesc s m opresc. Lacrimile mi curgeau pe fa


mi pare ru, am optit. mi pare foarte ru.
Vezi, acuma vorbeti cum vorbeai nainte.
La ua din fa se auzi btnd n clipa aceea cineva, iar domnul Kutsov se ridic s rspund
ul uii sttea un poliist n uniform verde, cu faa galben n lumina singurei lumnri din
Daniel Kutsov? ntreb.
Instinctiv am dat napoi. Mi-am ters faa cu mneca cmii.
Poliistul fcu un pas n cas i spuse cu voce egal:
Am un mandat de arestare pentru dumneata.
I-am privit ngrozit pe amndoi. Domnul Kutsov prea s fi uitat c m aflam acolo. Poliist
avea o fa dur, era tnr, fr s semene deloc cu sergentul Robards altfel dect la unifor
gentul Robards era un om bun, ns din acesta nu rzbtea ctui de puin blndee.
Din nou n nchisoare? Pentru cartea mea? Domnul Kutsov scutur din cap. Nu!
N-are nici o legtur cu cartea, Kutsov. Toi disidenii sunt adunai laolalt din ordinul
uvernatorului Moray. Se tie c ieti un Anti-Revizionist. Haide. ntinse mna i l apuc pe
mnul Kutsov de bra.
Btrnul se scutur:
Nu, n-am s merg din nou la nchisoare. Nu-i o crim s fii mpotriva prostiei. N-am s mer
.
Vei veni, fie c vrei ori nu. Ieti arestat.
tiam c domnul Kutsov e btrn, chiar dac tata avea cu civa ani mai mult dect el, i bn
u mai are mintea la fel de treaz, ns de ast dat vrsta pru s-l ajung din urm. Fcu c
i strig cu o voce tuntoare:
Afar din casa mea!
Poliistul mai fcu un pas nainte. Eram fascinat i ngheat n acelai timp. De ce exact
nu pot spune, ns nu puteam vorbi i nici s m mic. Priveam doar. Pentru prima dat n via
e ntmpla ceva asemntor i din clipa aceea am simit c neleg episodul cu scara i Zena
Oricum, n cazul meu nu era numai spaim. Evenimentele ieiser de sub controlul meu, de
pindu-m. Era ca i cum priveam un carusel nvrtindu-se, n care voiam s sar, fr s m
c.
Poliistul scoase pistolul din toc i spuse:
Vino, sau va trebui s trag.
Domnul Kutsov l lovi pe poliist, iar ca represalii tnrul il btu de moarte n vreme ce e
u m uitam. Poliistul l lovi o dat, iar dac btrnul ar fi czut cu asta s-ar fi terminat
ar domnul Kutsov nu se prbui. Poliistul l lovi iar i iar, pn ce n final domnul Kutsov
.
Probabil c am ipat, dei nu-mi aduc aminte. Jimmy spune c da i c aceasta l-a determinat
s intre nuntru. n orice caz, poliistul privi n sus pe deasupra domnului Kutsov, direc
t spre mine. mi amintesc ce ochi avea. Ridic arma cu care-l lovise de attea ori pe
domnul Kutsov i o ndrept spre mine.
Apoi, de la nlimea umrului meu au pornit trei focuri de arm, unul dup altul. Poliistul
rmase n picioare un moment, apoi fora care-l meninuse drept se scurse, iar el se ntin
se la podea. Nu apucase s trag. O clip viaa mea i aparinuse lui, iar n urmtoarea zce
t la picioarele mele.
Am trecut pe lng el fr s-l privesc i m-am aplecat peste domnul Kutsov. Btrnul deschis
chii i m privi.
Plngeam din nou. l ineam n brae i plngeam.
mi pare ru, mi pare att de ru.
El zmbi i opti uor, dar limpede:
Totu-i bine, Nataa. Dup un minut nchise ochii ca i cum ar fi fost teribil de obosit.
Apoi muri.
Dup un alt minut, Jimmy m prinse de mn. L-am privit. Era palid i nu arta deloc bine.
Nu mai putem face nimic, Mia. S plecm acum, ct mai avem vreme.
Stinse lumnarea. n timp ce urcam pe cai, afar continua s plou.

18

Ore n ir am clrit prin ploaia nopii ctre nord. La nceput am inut drumul, dar cnd el
ut s se ridice i s se desfunde, am tiat-o peste dealuri i prin pdure. Era o cltorie n

ut i obositoare. Ploua mrunt i insidios, pn ce i hainele de corp ni s-au udat. Dup ce


abandonat drumul, au urmat multe momente cnd a trebuit s desclecm i s conducem de fru
caii prin tufiuri ude i aspre, care zgriau i ne loveau. Vntul rece uiera printre ramur
ile copacilor, ndoindu-le. Singura satisfacie era c aceast ploaie fcea aproape imposi
bil o urmrire. Avnd n vedere ruta aleas de noi, urmritorii ar fi avut mari probleme s
e in dup noi chiar dac vremea ar fi fost frumoas.
ntr-un trziu am hotrt s ne oprim, simindu-ne n afar de pericol i tiindu-ne la o zi
tabra militar unde se gsea echipamentul lui Jimmy. Eram obosii i afectai de experiena
prin care trecusem. Jimmy nu omorse niciodat pe cineva i nu avea stomacul necesar p
entru aa ceva. Crile citite de mine vorbeau despre omoruri ca despre un amuzament,
iar cadavrele constituiau doar un mijloc de a ine scorul. Moartea ns nu-i aa, cel pui
n pentru o persoan normal. Pare uor s ndrepi o arm, s apei un trgaci, dar rezultatu
vocabil. Poliistul nu fusese n stare s se ridice i s joace urmtorul joc, i nici domnul
Kutsov. Amndoi muriser pentru totdeauna. Adevrul ne rscolea att pe Jimmy ct i pe mine.
Mereu m-am ntrebat cum este s fii un purttor de lance n povestirea altcuiva. Un purtt
or de lance este cineva care st pe coridor cnd trece Cezarul, ia poziie de drepi i iz
bete lancea de pmnt. Un purttor de lance este personajul anonim tiat de erou n vreme c
e el nainteaz s salveze eroina ameninata. Purttorul de lance este personajul introdus
n carte pentru a fi utilizat ca o crp ce poate fi aruncat la gunoi. ntr-o poveste, e
i nu se remarc niciodat aruncndu-i lancea la pmnt i exclamnd, "Gata, mi dau demisia.
mai las folosit!" Ei sunt acolo ca s fie folosii, fie pentru atmosfer, fie c obstaco
le minore n calea eroului. Necazu-i c fiecare dintre noi suntem eroi n proprii notri
ochi, vieuind ntr-o lume alctuit numai din purttori de lance. Nu ne bucurm deloc s fi
utilizai i apoi abandonai. Descoperisem atunci, n noaptea aceea umed, rece i neferici
ta, c nu m bucuram ctui de puin s-i vd pe alii folosii i apoi aruncai deoparte. Do
ov fusese un purttor de lance pentru poliist, un purttor de lance ce ieise n eviden n
un moment nepotrivit i fusese eliminat. Apoi poliistul se pomenise degradat de pe
postul de erou la cel de purttor de lance, iar povestea lui se terminase la rndul
ei. Nu-l nvinuiam pe Jimmy. Dac a fi putut s acionez, a fi procedat la fel, numai pent
ru a rmne n via. Iar Jimmy nu-l vzuse pe poliist ca pe un purttor de lance. Jimmy e
eauna o persoan mai cald, mai uman i mai deschis dect mine, i l costase mult s mpu
Admit c pentru mine poliistul rmsese n continuare un purttor de lance, totui ambele m
ri m frmntau.
Dac mi-ar sta n putina, a propune ca nici un om s nu fie ucis dect de ctre cineva care
cunoate suficient de bine ca actul s aib un impact. Nici o moarte n-ar trebui s fie
la fel de simpl ca suflatul nasului. Moartea e destul de important ca s-l afecteze
pe cel ce a cauzat-o.

n cele din urm ne-am oprit. Ne-am ngrijit de cai ct am putut mai bine, adpostindu-i s
ub coroanele unor arbori. Apoi am umflat cortul-balon, poziionndu-l pe o poriune pl
at de teren. Jimmy se duse dup ei i bagaje n vreme ce eu terminam cortul. Am pus lucr
urile n coluri i asta ne-a lsat atta loc ct s desfurm sacul de dormit.
Eram uzi pn la piele. Ploaia cdea regulat pe pnza cortului i de afar auzeam uierul vn
ui crescnd i scznd alternativ n intensitate. Am lsat lumina aprins pn am dat jos de
i toate hainele. Dezbrcatul era dificil din pricina lipsei de spaiu, i n plus, o a re
ce nu e cel mai plcut lucru pe care s te aezi cu fundul gol. Jimmy avea pe piept ma
i mult pr dect mi imaginasem. ntr-un sfrit ne-am ntins mbrcmintea la uscat, am stin
a i am intrat n pat.
Patul era rece ca i mine, aa c l-am mbriat pe Jimmy. La nceput i pielea lui a fost r
s prezena lui era reconfortant. Aveam nevoie de ncurajare. Cred c i el simea la fel.
l-am atins obrazul cu mna:
S tii c nu sunt suprat pe tine.
tiu, rspunse el. Nici nu credeam c-ai fost. mi pare ru, oricum; trebuie s te accept a
cum eti, chiar i atunci cnd spui prostii. Nu te poi abine s nu zici ceea ce gndeti.
M srut uor i am rspuns srutului su.
M bucur c ai venit dup mine. i mic mna n lungul spatelui meu i peste umeri. M-au
ori.
i-e frig? m ntreb.
Nu. Credeai c am s vin?

Probabil c speram. mi pare bine c ai venit, m bucur c tu ai fost aceea, Mia.


Se rsuci i puse mna pe snul meu. I-am acoperit-o cu palma.
Eti frumoas, opti el.
De ce nu mi-ai spus-o niciodat nainte? Ne srutaserm, fcuserm alte cteva lucruri i a
presupusesem c m place, lsnd la o parte diferenele dintre noi. Niciodat ns nu-mi spu
e c-i place cum art. I-am apsat mna pe piept i l-am srutat pe obraz i gur. M simeam
igurana i mai cald dect m simisem vreodat. Ah, ce bine era s-l pot mbria!
I-am eliberat mna, lsndu-i-o s se plimbe la ntmplare:
N-am ndrznit. Ai fi folosit-o mpotriva mea, zise el. Hei, s tii c-i nostim. Cnd l a
pe acesta i simt inima btnd, iar cnd l ating pe cellalt nu simt nimic.
i eu i simt inima, am rspuns. Tic, tic, tic, tic.
Mi-am srutat palma i l-am atins cu ea pe fa. L-am srutat.
Deci i place cum art?
Sigur, eti frumoas. mi place cum ari. mi place vocea ta, nu e ascuit. mi place s
i mic mna. mi place cum miroi, continu trecndu-i palma prin prul meu.
Curios, nu-i aa? Nu cred c mi-ar place ce faci tu acum dac nu mi-ar place cum miroi.
Totui nu m-am gndit niciodat la aceasta. Ce vrei s spui c a fi folosit-o mpotriva ta?
Rspunse rar:
Ai fi zis ceva rutcios. Nu voiam s risc.
Nu realizasem niciodat c Jimmy putea fi att de vulnerabil, c ceva spus de mine ar fi
putut s-l loveasc.
Uneori spun anumite chestii, dar n-a fi fcut-o niciodat dac mi-ai fi mrturisit asta.
mi srut snul, i plimb limba tentativ n jurul sfrcului, iar el se umfl fr ca eu s
crezut c mi va plezni inima. Ne-am strns puternic unul n braele celuilalt, srutndu-ne
lung. l ineam strns i am ndeprtat genunchii.
Pe Nav, sexul este pentru aduli. Dac eti adult, nu conteaz cu cine te culci. Nimeni n
u te verific. Dar, la fel ca pretutindeni, oamenii tind s fie constani i discriminat
orii n ceea ce fac, cel puin cei cu care sunt prieten. Nu cred c mi-ar place genul d
e persoan care cresteaz captul patului ei pentru a se semna, care face dragoste ori
cnd e posibil i ia sexul n uor. Eu una nu pot face nici unul din aceste lucruri, sun
t mult prea vulnerabil. mi place s fac dragoste, dar n-a putea s-o fac dac n-a purta n
redere, admiraie i respect partenerului, dincolo de atracia fizic de baz. l cunoscusem
pe Jimmy de doi ani i tot de atta timp m atrgea. A face ns dragoste cu el constituia
ceva ce nu s-ar fi putut consuma nainte de momentul respectiv.
ntr-un fel, Jimmy i cu mine fuseserm fcui unul pentru cellalt. Fie c ne-am fi ntlnit
nu, fie c ne-am fi plcut ori ba, pn la urm tot am fi avut cel puin un copil mpreun, p
abil chiar mai muli. Procrearea este ns un proces mecanic, fr nici o legtur cu convie
ul laolalt i cu dragostea. Era plcut s ne cunoatem i astfel s ne putem iubi. La paispr
zece ani pasiunea nu reprezint o culme, dar vrsta aceasta nu ine la infinit, iar pa
siunile cresc.
Sexul pe Nav este deci pentru aduli. n mod oficial noi nu eram aduli, ns n acea clip
am nevoie unul de cellalt, iar eu nu mai eram att de stricta n privina regulilor ca
altdat. Aveam nevoie unul de cellalt atunci i era momentul potrivit. Dac nu reueam s n
mai ntoarcem pe Nav, cui i-ar fi psat? Iar dac totui izbuteam, atunci am fi fost adu
li iar problema ar fi devenit irelevant.
Aa c am fcut dragoste acolo, cu ploaia cznd afar, simindu-ne n siguran unul n bra
lt. Nici unul dintre noi nu tia ce facem, dect din punct de vedere pur teoretic, i
eram la fel de nendemnatici ca nite pisici. Era prezent ceva ce aducea a crpceal, dar
tr-un mod extrem de plcut. Iar orgasmul se dovedi doar o aluzie la un pisc pe car
e nu-l puteam nc atinge.
Am rmas linitii, iar dup cteva minute Jimmy ntreb:
Cum a fost?
Am rspuns pe jumtate adormit:
Cred c-i nevoie de puin experien. i nainte s adorm, am adugat: A fost totui recon

Noaptea urmtoare am lsat caii legai de copaci. Ne gseam la kilometri deprtare de popa
sul din seara precedent. Ajunsesem pe coasta dealului trziu dup-amiaza, apoi ne trsem
prin pdure s cercetm complexul militar. Sub noi, ntr-o lumin aurie, se ntindea un or
ascuns n cupa dintre dou dealuri. De partea noastr a oraului se ridica baza militar mp

rejmuit cu un gard, patrulat de grzi ca oricare baz militar. Naveta sttea pe ceea ce p
ea a fi terenul de parad.
M-a fcut curios, mi explic Jimmy. Mi s-a prut ciudat ca ei s dispun de o navet. M-am
recurat s vd mai bine, am fost neatent i m-au prins.
Cldiri strjuiau platoul din trei laturi. Una din prile nchise se gsea cel mai aproape
de punctul nostru de observaie din vrful dealului. Latura deschis se afla n partea o
pus a platoului, spre ora. Printre cldiri creteau civa copaci rzlei. Gardul era din s
metalici legai cu srm ntre ei i nconjura ntreaga tabr. De la gard la cea mai apropi
re erau probabil treizeci de metri.
Jimmy mi art printre frunze:
Vezi cldirea cu dou etaje de acolo jos? Acela e cartierul lor general. Acolo m-au i
nut pn a sosit poliia din ora s m ridice. Acolo ar trebui s cutm echipamentul meu.
Cldirea era construit din crmid roie, cu acoperi cenuiu, nclinat i domina captul p
de parad. Majoritatea celorlalte cldiri din tabr aveau cte un singur etaj barcile, gr
jdurile i altele de acest gen iar cele cu dou etaje nu erau la fel de mari.
Am cronometrat garda pe traseul su. i trebuiau douzeci de minute s ajung dintr-un pun
ct al rutei n cellalt, cu pasul ncet, fr grab, pe care-l folosesc de obicei plantoanel
e pentru a-i omor timpul. Uneori ajungea n capt simultan cu soldatul postului vecin,
iar atunci se opreau amndoi i stteau de vorb.
Am estimat:
Nu putem conta pe mai mult de douzeci de minute, dac lovim soldatul.
Nu, replic Jimmy. Ne vom descurca mai bine dac ne strecurm fr s fim observai.
Dup ce am verificat nc o dat totul, ne-am trt napoi n spatele dealului i dup aceea
la cai, unde am luat o mas rece. Greeala lui Jimmy de data trecut fusese aceea de
a fi ptruns n tabr prea devreme, cnd oamenii nc i vedeau de treburi, iar grzile era
ente. Eram obosii amndoi dup o zi de clrit i am dormit pn dup lsarea ntunericului.
zit scuturat de Jimmy.
Hai, e timpul s mergem.
Nu ne-am grbit cobornd panta, ci ne-am strduit s facem ct mai puin zgomot. Eram bucuro
as s fiu cu Jimmy. Formam o echip, iar cu Jimmy alturi simeam c sunt un Iad-pe-Roi mai
eficace dect atunci cnd fusesem singur. De la marginea tufiurilor la gard erau vreo a
se metri de teren viran. Ne-am ghemuit printre ierburi, avnd n fa gardul, dar abia zr
ind silueta cldirii cu dou etaje de mai departe.
, opti Jimmy apucndu-m de bra. Iat garda.
Am ateptat pn a trecut, apoi am alergat ghemuii lng gard. Jimmy m mpinse i m-am prin
stlpi, cu vrfurile lor ascuite lng degetele mari. El m-a susinut i am pus un genunchi
e bara de deasupra dintre stlpi. M-am oprit o clip acolo, apoi am srit de partea ce
alalt, rupndu-mi pantalonii ntr-unul din epi. Am privit ntr-o parte i-n alta s vd dac
motul nu alertase cumva pe cineva, dup care m-am ntors din nou la gard. Am strecur
at ambele mini printre srme s prind piciorul lui Jimmy. El pi pe minile mele, iar eu l
-am mpins n sus. Se ls cu piciorul pe bara de sus i i fcu vnt nainte. Ateriz n pi
bufnitur mai puternica dect a mea, dup care fr pauz am alergat ctre cel mai apropiat
opac, unde ne-am oprit o secund nainte de a intra n umbra cldirii Comandamentului.
Deasupra noastr plutea un plafon de nori cumulus, iar lumina varia de la slab la n
tuneric n vreme ce norii se micau. Ne-am ndreptat spre captul cldirii, Jimmy deschiznd
drumul. Ne-am oprit, iar el privi dup col. Am ocolit colul i deodat am vzut platoul d
e parad gol, cu una sau dou lumini de noapte sclipind n cldirile de pe margine. Abia
de puteam distinge forma navetei. La colul urmtor ne-am asigurat din nou, apoi ne
-am strecurat ca dou umbre spre faada cldirii.
Trebuie s fie un planton de noapte, opti Jimmy. Biroul e pe dreapta, cum intri pe
u.
Indic o fereastr de deasupra capetelor noastre. Vedeam lumini i umbre pe tavan. Am
urcat scrile, lipindu-ne de zidul de lng u n vreme ce ne pregteam pistoalele. Apoi am
ntrat. Holul era ntunecat i tcut. Ua camerei din dreapta noastr era deschis i lsa lum
s ias afar.
Jimmy ddu buzna nuntru cu arma n mn i spuse:
Minile sus!
La birou nu se gsea dect un singur om, pe jumtate moind. Se trezi cu o tresrire i ne f
x cu privirea.
Iari tu? rosti el.

Era un ins mrunel, fr s arate grozav de competent, mbrcat n uniform verde cu nsemne
roii. ncperea era spaioas i coninea mai multe dulapuri, unul pe peretele cu ua i al
u n partea opus. Cteva fieturi se gseau i n spatele biroului. Lampa de pe biroul ofi
i constituia singura surs de lumin.
Las vorba, ordon Jimmy. Dac va fi nevoie, te voi mpuca. Unde mi-e echipamentul?
Nu tiu, rspunse omul, ns vocea-i suna nesigur. Era speriat i nc adormit pe jumtate.
Jimmy mi fcu semn s nconjur masa. Am scos cuitul, iar ochii brbatului m-au urmrit cu g
ij. ncerc s-i mite scaunul, dar l-am mpins astfel s nu se poat ridica.
Ai grij, biete, rosti cu un glas ceva mai puternic.
Cu vrful cuitului i-am nepat urechea. N-a curs nici mcar o singur pictur de snge.
Unde e echipamentul? am ntrebat la rndul meu.
Omul se nec i tui.
Nu-i tot ntr-un singur loc. Nici nu tiu unde-s toate lucrurile.
Unde sunt sacii mei din a?
Ofierul ridic neputincios din umeri.
La grajduri, presupun.
Dar lucrurile care se gseau n ei?
S-au jucat cu ele la popot, avans omul grbit. Unii din biei.
Du-ne la popot!
Nu pot. N-am voie s prsesc postul.
M-am jucat cu epoletul su.
Va trebui totui s o faci.
Nu-l tia! strig agitat.
Arat-ne drumul, am spus ridicnd cuitul.
Bine, bine, ced neajutorat. Ieste la etajul doi.
Am luat lampa de pe birou, iar Jimmy l for s se ridice n picioare. Ne conduse n hol, a
poi pe scri n sus. La etajul al doilea am strbtut un alt coridor, strnind ecouri cu p
aii notri. n sfrit am ajuns la o u, pe care ofierul dolofan o descuie i o deschise l
Aici, spuse el.
Lumina lmpii dezvlui o ncpere tcut, cu o mas lung acoperit cu o pnz alb i nconj
de scaune. Se mai gseau nuntru un salon i un cmin.
Condu-ne, porunci Jimmy.
Ofierul ne conduse spre salon. Se aflau acolo diferite jocuri, ziare, iar pe una
din mese ahul lui Jimmy. L-am recunoscut. Nu tiu cu cine intenionase Jimmy s joace p
e Tintera. Alte cteva lucruri de-ale sale erau mprtiate n preajm.
Jimmy, am optit cu o voce plin de groaz. Nu-l vd.
Jimmy arunc i el o privire.
Da, constat singur, apoi se ntoarse spre ofier. Cutam un obiect metalic compact, cam
aa de mare. L-ai vzut?
Nu, rspunse omul. Eu nu m-am uitat prin lucrurile tale.
L-am nepat cu cuitul.
Eti sigur?
Rspunse cu ceva asperitate n glas:
Sunt sigur! Nu-mi amintesc s fi vzut ceva asemntor.
Ce facem? l-am ntrebat pe Jimmy.
Nu tiu. Trebuie s fie pe undeva, dar nu tiu unde s cutm.
ncepusem s m ngrijorez cu adevrat. Nu puteam cutreiera cldirea mult timp fr ca cineva
u bage de seam, iar dac nu gseam emitorul n-aveam cum s ne ntoarcem acas.
Am cobort scrile i ne-am ntors n birou. n clipa aceea m-a izbit o idee.
Afar e naveta. Am putea s-o lum! Dac oamenii acetia sunt n stare s zboare cu ea, vom
eui i noi.
Ofierul cel durduliu strig:
Nu, s nu-ndrznii! Voi, cei de pe Nave, credei c avei dreptul la tot, da o s v art
um avem o nav a noastr i suntem mai duri ca voi. N-o s luai naveta!
Nici nu va fi nevoie, interveni Jimmy.
Ridic un pres-papier de pe una din mese. Era emitorul lui. Se rsuci spre ofier.
Parc spuneai c nu l-ai vzut niciodat?
Oh, asta cutai? Nici nu l-am observat.
Brbatul era ntors cu spatele la mine. Am scos pistolul i oarecum codindu-m, l-am lov
it dup ureche.

Haide, Jimmy. Ai emitorul, s mergem.


Am ieit din nou n ntuneric. Am dat colul cldirii ndreptndu-ne spre spate, dar Jimmy m
ase napoi. Se apropie cu gura de urechea mea:
Garda, vezi?
Ne-am ghemuit, n timp ce soldatul trecea spre captul traseului. Apoi, brusc, noapt
ea a fost sfiat de un strigt.
Garda! Garda!
iptul venea din faa cldirii. Soldatul tresri la auzul zgomotului, ns ca un bun militar
nu-i prsi postul. Pur i simplu ne tie retragerea.
Hai, zise Jimmy. Am alunecat de-a lungul cldirii, paralel cu gardul. Strigtele con
tinuau n jur. Jimmy se opri lng o construcie mai mic la colul platoului, izolat de cel
lalte. Din acest loc vedeam gardul ntinzndu-se n ambele direcii.
Nu puteai s-l loveti mai tare? ntreb Jimmy.
Nu-mi place s lovesc oamenii.
n garnizoan se declanase o adevrat harababur. Nu vedeam mare lucru, ns de auzit auzea
oarte bine. Apoi mi-am dat seama:
Jimmy, tii ce-i cldirea asta?
Nu.
Depozitul de muniii. Observi semnul de pericol? S provocm o diversiune. S aruncm nave
ta n aer!
Jimmy a zmbit. Ridic mna i mi mngie prul o fraciune de secund.
Am gsit ua, iar Jimmy sparse ncuietoarea cu patul pistolului. Indiferent ce zgomot
ar fi fcut, era copios acoperit. Ne-am ngrmdit nuntru i Jimmy nchise ua. Pe peretele
fa se deschideau cteva ferestre mici, iar prin ele am vzut soldai alergnd pe platou, a
prinznd lmpi i tore. Oamenii alergau s se alinieze de-a lungul gardului. Deodat ne-a p
ut foarte bine c ne gseam nuntru. Pe platou soldaii se aliniar n formaie, ateptnd o
.
Probabil c n curnd vor ncepe s controleze cldirile, opin Jimmy.
Am descoperit un scule de praf de puc i i-am pus un fitil de vreo doi metri. Principi
ul era destul de simplu. Singurul lucru de care nu eram sigur era timpul necesar
arderii fitilului. mi ncercam norocul.
Jimmy i cu mine am discutat planul de btaie, n vreme ce de cealalt parte a platoului
, soldailor li se ddeau ordine. Era ca i cum am fi jucat jocul cu hrtie, foarfeci i p
iatr, cnd cei doi juctori hotrsc ce anume intenioneaz s fac i-i dezvluie intenii
p. Noi ne fceam planul nostru, ei pe al lor, iar la final urma s vedem cine va fi
ctigtorul. I-am dat lui Jimmy arma mea i el a ncrcat-o. Ne-am strecurat apoi iari pe
d n urma noastr un alt fitil.
ncepi s tragi n patruzeci de secunde, am spus.
Da, confirm Jimmy i se topi n umbra zidurilor.
M-am ghemuit n ntuneric cu spatele la gard i am scos un chibrit. Am inut palmele cu i
-am aprins. Nu a luat foc de prima dat i am ncercat din nou. Flacra apru i cu ea am ap
rins fitilul, care ncepu s sfrie. Am aruncat bul de chibrit, am ridicat sculeul cu pr
de puc i m-am ndreptat spre cealalt parte a cldirii.
Mai departe, Jimmy deschise foc deasupra oamenilor din formaie. Soldaii se aruncar
la pmnt, rspunznd focului. Speram ca Jimmy s-i in capul la cutie.
Nu am ezitat. M-am repezit drept n mijlocul terenului de instrucie. Sacul era greu
, dar eu m concentram numai asupra rampei de urcare n navet. Nu tiu dac m-a vzut cinev
a sau dac s-a tras asupra mea. Alergam. Cnd am ajuns la ramp, depozitul de muniii a
explodat ntr-un fulger de lumin i de zgomot. Buci ntregi din cldire zburar n aer. Un
oc m arunc n genunchi, ns m-am ridicat imediat n picioare i am urcat n goan rampa.
Ajuns n interiorul navetei, am mers direct n cabina de comand. Am aezat sculeul pe sca
nul pilotului, exact lng panoul de control. Prin hublou vedeam oamenii cuprini de o
confuzie general. Nu mai trgea nimeni. Focul de la depozitul de muniii se ntinsese
la una din barci, iar soldaii fugeau dup ap.
Am mai aprins un chibrit, am dat foc i acestui fitil, apoi am cobort ct mai repede.
Afar, am privit din nou naveta. Pe suprafaa metalic se reflectau umbre i plpiri uriae
Cineva se izbi de mine i strig "Fii atent!". Platoul de parad era un furnicar de oa
meni, unde nimeni nu m bga n seam.
ncepusem s disper, creznd c voi fi obligat s merg napoi s aprind fitilul, cnd am sim
ufnitur puternic. Indivizii acetia n-aveau s mai foloseasc naveta niciodat.

M-am strecurat printre construcii, ndeprtndu-m de terenul central, de lumin i de zgomo


. Gardul nu mai era pzit. Mi-a luat cteva minute s m car, apoi am urcat dealul acoperi
t de tufiuri i arbuti, fr s m mai grbesc.
n vrf, aproape de locul de unde eu i Jimmy studiasem tabra, m-am ntors i am mai privit
o dat complexul militar. Focul cuprinsese o a doua cldire, iar oamenii fugeau de
colo, colo, ca furnicile. Am privit cteva minute i am plecat mai departe.
Jimmy m atepta cu caii.
Eti teafr? l-am ntrebat.
Da. Sunt bine, dar am pierdut emitorul.
Respiraia mi s-a oprit.
Glumesc, continu el.
M-am aezat pe o piatr i am ntins piciorul cu pantalonul rupt. Cu grij, l-am pipit cu m
a.
Ce s-a ntmplat?
Ah, m-am tiat cnd am srit gardul.
Asta nu e bine, spuse Jimmy. Arunc o privire i relu: Nu arat foarte ru. Vrei s-i dau
n pupic ca s treac i s se fac bine repede?
Ai face-o?
Jimmy se ridic atunci i privi spre cerul luminat. Mi-l art cu mna.
tii, faci prea mult glgie numai pentru c nu ai reuit s loveti pe cineva cum trebuie

19

Ultima diminea de pe Tintera a fost frumoas. Cu cai cu tot, ne aflam pe un versant


muntos n apropierea coastei. n lumini era iarb i un mic izvor, iar aceast zi, ultima,
era strlucitoare, cu numai civa nori ngrmdindu-se sus pe cer, suficient de cald ca s
em hainele groase deoparte. Luaserm micul dejun i mpachetasem pentru ultima oar, iar
n prezent edeam linitii n btaia soarelui.
Privind de sus, privelitea se ntindea la kilometri deprtare, ntr-o parte muntele se
sfrea brusc i dincolo de el se zreau apele oceanului, cenuii i crestate cu alb, vedeai
parte din mal, o falez maronie, stnci ntunecate i ude, o plaj subire, vedeai psri al
cnd n briz i-i puteai imagina ipetele lor. Privind spre interior, vedeai pajiti n pri
lan i muni asemeni acestuia dincolo de ele, formnd un zid de-a lungul coastei. Mai
departe se ntindeau dealuri i vi erpuitoare, amestecndu-se laolalt, toate acoperite de
pduri, o mare cenuiu-verzuie n apropiere, iar de la distan btnd n verde msliniu.
La picioarele noastre, aici, se gseau tot felul de creaturi Loseli slbatici i oamen
i vnndu-ne pe noi. Pe Loseli i zriserm, iar ei ne observaser pe noi; fiecare ne vzuser
de drum. Pe oamenii ce ne urmreau nu-i vzuserm de patru zile, i din fericire ei nu n
e vzuser nici atunci. Tot acolo, sub coroana pdurii, se mai gseau poate ali copii din
Nav, ns nu ntlnisem pe nici unul.
Emitorul l-am declanat foarte devreme. S-au scurs ase ore pn a sosit naveta. Am atepta
n linite, stnd de paz i vorbind. Lng un col de stnc un animal mic chicia i amu
at ceva de mncare.
Dup ce naveta a sosit, am urcat la bord i ne-am ngrijit de cai. Domnul Pizarro se a
fla acolo, verificnd operaiunea de Preluare. Eram a asea i al aptelea.
I-am spus lui Jimmy:
Urc s vorbesc cu George.
Bine. Eu am s-i povestesc domnului Pizarro ce s-a ntmplat, mi rspunse.
Amndoi socoteam c trebuie s povestim. Cu siguran lucrurile fuseser mai aventuroase dec
ar fi trebuit s ne ateptm pe parcursul ncercrii. Aadar, am urcat s-l vd pe George.
Felicitri, Adultule, m ntmpin atunci cnd m vzu. tiam c ai s reueti.
Bine te-am gsit, George. Spune-mi, te rog, ai avut ceva probleme pn acum?
Nici una, ns sunt ngrijorat. Privete. Indic cu mna radarul utilizat la Preluare. Nu s
vedea nici pe departe douzeci i nou i puncte luminoase. Am numrat doar dousprezece.
Ultima s-a aprins cu dou ore n urm. Tare mi-e team c muli nu se vor ntoarce de ast
I-am povestit o parte din ce ni se ntmplase. Am rmas n cabin n vreme ce naveta a cobor
succesiv, ridicnd-o pe Venie Morlock i executnd apoi o alt preluare dubl. Dup care am
cobort i m-am aezat lng Jimmy.
Mai sunt ase semnale. Privete ct de puini suntem.

Aa de ru? opti Jimmy. M ntreb ce va spune Consiliul.


La bord ne gseam acum doar zece. Jimmy, eu i Venie eram n siguran, ns Att, Helen i Ri
nu se numrau printre noi.
Brusc, George ne atenion prin difuzor:
Foarte bine, copii, tcei din gur i ascultai-m. Unul de-ai notri este jos. Nu m-am ap
iat destul s vd cine anume, dar oricine ar fi, asupra lui se trage. Va trebui s-l a
jutm. Avei dou minute s v luai armele. Vom ateriza i vom ncerca s-l lum la bord. Vr
toi s ieii afar i s tragei foc de acoperire.
Unii dintre noi aveau nc armele. Jimmy i cu mine ne-am grbit spre desagi i am scos pi
stoalele. Pe-al meu l ncrcam pentru prima dat. Eram unsprezece cu toii, socotindu-l i
pe domnul Pizarro, la patru rampe de acces n exterior. Jimmy, eu i Jack FernandezFragoso ne-am ndreptat spre una din ele. Apoi George cobor plannd, ateriz uor ca un f
ulg i deschise toate cele patru rampe simultan.
Am pornit n goan, Jack spre stnga, Jimmy n centru iar eu la dreapta. Ne gseam n vrful
nei coline mpdurite, iar momentul i virajul meu m-au pus exact unde doream s fiu la
pmnt, cu faa-n praf. M-am rostogolit n spatele unui copac i pe Jimmy l-am vzut adposti
du-se dup un tufi.
Aici, la sute de kilometri de locul de unde fusesem noi preluai, era cea, sub famil
iarul plafon de nori cenuii. De cealalt parte a navetei i de mai jos se auzeau mpuctur
i. Biatul nostru era imobilizat la vreo cincizeci de metri dedesubt, ndrtul unor bol
ovani ce n-ar fi adpostit ca lumea nimic mai voluminos dect micul animal pe care-l
hrnisem diminea. Biatul era Riggy Allen i l-am vzut rspunznd focului. Am observat ra
de ochire a armei sale pieptnnd terenul. La circa zece metri mai departe zcea cadav
rul calului su. Riggy rsuci atunci capul i ne zri.
Atacatorii si, cei de pe aceast parte a navetei, se ghemuiser n spatele copacilor i a
stncilor, parial ascuni de Riggy, dup cum i el se ascundea parial de ei. De unde ne a
flam noi ns, i vedeam mai bine.
Am constatat toate acestea n cteva secunde, apoi am ridicat pistolul i am tras, och
ind un om cu o puc. Distana era mai mare dect apreciasem i glonul s-a nfipt n pmnt
metri mai n fa, dar brbatul sri napoi.
Era prima dat cnd trgeam cu pistolul. Reculul a fost puternic, la fel i zgomotul. To
tui, ntr-un anume sens i conferea o senzaie de satisfacie. Un pistol sonic e silenios,
iar dac ratezi inta te alegi cu cel mult o frunz nglbenit. Aceast arm producea destul
omot ca s tii c faci ceva, iar o greeal ridica praful, sau uiera pe la urechea adversa
rului, ori cresta un arbore suficient ca s-l determine pe cel mai curajos brbat s-i i
n capul jos.
Am intit mai sus i am nceput s trag n serie. Jimmy proceda n acelai mod. Efectul imedi
t a fost acela c focul asupra lui Riggy ncet. Riggy ne nelese planul, se ridic i ncep
urce dealul n fug. Dup care arma mi se goli, iar Jimmy ncet i el s trag. Jack singur
tinu focul, ns cu excepia unui bra ars, rezultatul era mai puin evident pentru ceilali
Dup ce Jimmy i cu mine ne-am oprit, capetele atacatorilor au aprut din nou, cercetn
d situaia. Au nceput s trag imediat. Riggy se rsuci, fcu un salt i czu lng trupul c
su.
Am rencrcat ct am putut de repede. Jimmy i relu la rndul lui focul, iar Riggy se ridic
alergnd nc o etap. De ast dat am reuit s gndesc mai limpede i m-am oprit pn ce Ji
nat gloanele. n clipa cnd el a ncetat s trag am nceput eu, apsnd ritmic pe trgaci,
se dac nimeream sau nu, ct vreme capetele acelea rmneau ascunse.
Cnd am terminat eu, Jimmy deschise foc, iar o clip mai trziu Riggy trecea de noi, u
rcnd rampa. Se arunc pe burt la intrare i ncepu s trag de acolo. M-am retras spre nave
apoi Jack, iar ultimul Jimmy. Dup ce Jimmy ajunse la adpost, i-am strigat lui Geo
rge s ridice rampa. Fie c privise totul, fie m-a auzit, cert e c rampa s-a ridicat
lin inchiznd intrarea.
Dinspre celelalte laturi ale navetei se auzeau nc mpucturi, aa c am ipat spre Jimmy s
rg n stnga. Am tiat-o prin mijloc, mpiedicndu-m i aproape rupndu-mi gtul de unul di
e.
M-am aruncat pe burt la intrare i am nceput din nou s caut inte, apoi am tras. Cei tr
ei pe care-i acopeream i folosir capetele i se strecurar nuntru unul cte unul. n tim
la bord urca al doilea, l-am auzit pe Jimmy cernd s se ridice rampa din dreptul su.
Venie Morlock era a treia i cnd alerg nuntru, nu m-am putut stpni s nu-i pun piedic
strigat spre George.

Venie m privi furioas i m ntreb, n vreme ce rampa se ridica n faa noastr:


Asta pentru ce a fost?
S fiu sigur c nu te nimerete cineva, am minit.
O secund mai trziu, Jack strig ca cea de a treia ramp s fie ridicat. Ultima privelite
e pe Tintera a constat dintr-un deal mbibat de ap i oameni strduindu-se s ne omoare,
imagine care n ansamblul ei mi s-a prut a fi tocmai potrivit.
Riggy scpase teafr i nevtmat, dar avea o tietur adnc pe bra, ce abia ncepuse s se
at cu ce te alegi ca broasc estoas, cel puin pe Tintera. Riggy ne povesti c-i vedea de
treab n pdure, cnd un Losel a srit din spatele unui tufi, tindu-l. Poate vou vi se pa
rezonabil, ns nu-l cunoatei pe Riggy. Prerea mea e c lucrurile s-au ntmplat exact pe
: Loselul mergea linitit prin pdure, vzndu-i de treab, cnd Riggy i-a srit n spinare,
iindu-l. Spre acest gen de fapte are Riggy nclinaie.
De unde ai pistolul? Pot s m uit la el? m ntreb Riggy mai trziu.
I l-am ntins. Dup un minut de cercetare, spuse:
N-ai vrea s-l schimbi pe altceva?
l-am rspuns:
Riggy, e al tu. Nu-l mai doream n mod deosebit. tiam c n-aveam s-l mai folosesc vreod
at i nu m fascina defel.
Ne ntorseserm doar aptesprezece. Doisprezece dintre noi nu supravieuiser, sau nu reuis
er s declaneze emitoarele. M-am gndit la aceasta pe parcursul zborului spre Nav. Am nu
at de cte ori fusesem n pericol s fiu omort i am ajuns la un total de minimum cinci. D
ac socotii c ansele de a scpa cu via din oricare din aceste ncercri fuseser nou di
tunci pentru cele cinci evenimente, ansele de supravieuire se ridicau la ase din ze
ce. Cincizeci i nou la sut, mai exact. Dac toi trecuser prin aventuri asemntoare, atu
nu era neobinuit ca doisprezece s nu se mai ntoarc. Necazul era c Att se gsea printre
cei doisprezece lips.
Cnd am ajuns pe Nav, oameni ne ateptau s ia n grij caii. Am trecut rapid de decontamin
are i am fost condui n sala de ateptare. Pe perei se gseau decoraiuni pentru Anul Nou
construcii mobile elaborate sclipeau deasupra. Prezent era i o orchestr, iar tata, n
calitatea sa oficial, ntmpina noii aduli. Mi-a strns mna.
Prinii ateptau alturi. Am vzut-o pe mama, pe mama lui Jimmy i pe soul ei, pe tatl lui
uri de soia sa. Cu toii i-au fcut semn din mn atunci cnd l-au zrit. i am mai vzut-o
ma lui Att.
Ne vedem mai trziu, i-am aruncat lui Jimmy.
M-am ndreptat spre ea.
mi pare foarte ru, Att nu este cu noi, am spus.
Nu tiam cum s-i spun altminteri. A fi vrut s-i transmit astfel nct s nu o doar, ns
m durea s tiu c el n-avea s se mai ntoarc, i m durea s-i comunic aceasta mamei lui
-l printre noi, trebuia s fi neles deja. ncepu s plng, nclin din cap i m mngie p
se ntoarse i plec.
M-am ndreptat spre mama. Ea a zmbit i mi-a luat mna:
Sunt bucuroas c ai venit acas, mi spuse cu lacrimi n ochi, ntorcndu-i faa.
Tata se desprinse de grupul pe care-l felicitase i veni s m mbrieze. M msur cu palm
Mia, cred c ai mai crescut puin.
Am dat din cap afirmativ, deoarece i eu eram convins c aa era. M simeam foarte bine s
iu iari acas.

Epilog:
Ritual de trecere

20

ntotdeauna am nutrit resentimente fa de termenul "maturitate". n primul rnd, cred, de


oarece cel mai adesea este folosit ca bt. Faci ceva care altuia nu-i place i atunci
nseamn c-i lipsete maturitatea, indiferent de meritele reale ale aciunii tale. De ase
menea, mi se pare c ceea ce se definete cel mai adesea ca maturitate nu-i dect deza
ngajare dinaintea vieii. Dac vrei s-i trieti viaa fr compromisuri, nu se poate s nu

reeli, s nu faci lucruri pe care s doreti s le fi evitat, s nu rosteti afirmaii pe ca


mai trziu s vrei s le fi formulat mai fericit. Pe scurt, nu se poate s nu bjbi din cnd
cnd pe drumul ales. Acei indivizi "maturi" ale cror viei nu sunt presrate de nici o
not strident, de nici o greeal, care nu bjbie niciodat, reuesc doar cu preul gndul
inteniei iniiale. nainteaz n via fr succese i fr eecuri. Aa ceva nu m-a atras n
a n-am putut s accept imaginea tradiionala a maturitii care mi se prezentase.
Abia dup ce m-am ntors din ncercare am reuit s ajung la o definiie proprie. Maturitate
a constituie o abilitate de a decela poriuni de adevr ntre prejudecile i minciunile ge
neral acceptate cu care ai crescut. Astzi e uor s-i dai seama de inutilitatea rzboaie
lor religioase din trecut, s nelegi c n sine capitalismul nu e ru, s realizezi c de c
mai multe ori onoarea reprezint o cauz prosteasc pentru a omor un om, c patriotismul
naional n-ar fi trebuit s mai nsemne nimic n secolul douzeci i unu, s pricepi c o cr
t frumos aranjat are prea puin de-a face cu valoarea real a purttorului. S analizezi c
ritic aberaiile propriei epoci este mai dificil, mai cu seam dac le-ai acceptat fr s p
ui ntrebri de cnd te tii. Dac nu faci ns ncercarea, atunci poi fi orice, numai matur
Am ajuns la aceast concluzie n urma Adunrii Generale care s-a inut pe Nav ca rezultat
al experienei noastre pe Tintera. Aventura noastr era ocant, iar Tintera lsa imagine
a unui infern. Tinteranii erau Liberi Nsctori, fr nici o ndoial (chiar i acum ideea m
rozete). Probabil practicau i sclavagismul. Obinuser o navet prin cine tie ce mijloc d
ubios, i intenionaser s o utilizeze mpotriva Navei. n sfrit, uciseser un numr fr
in grupul nostru de ncercare. S mori n ncercare e un lucru s-i vezi copiii asasinai
Mnctori de Praf era cu totul altceva.
Zvonurile au nceput s se rspndeasc aproape imediat dup ce ne-am ntors. n urmtoarea z
inut o edin de Consiliu, dup care pretutindeni n Nav s-a transmis un rezumat al fapte
or petrecute pe planet. Pentru majoritatea oamenilor, coninutul transmisiei s-a do
vedit mai cumplit dect zvonurile.
Am fost prezent la edina Consiliului, am depus mrturie i am vzut c fiecare membru era
ulburat de cele auzite. Consiliul a ncheiat concluzionnd necesitatea unei decizii
majore de adoptat cu promptitudine, aa c n dou zile a fost convocat Adunarea General.
Singurii aduli lips din amfiteatru erau cele cteva sute de oameni absolut necesari
funcionrii lumii noastre. Cei aptesprezece dintre noi care supravieuiser, domnul Piza
rro i George Fuhonin edeam alturi de Consiliu, la tribun. Pe locul unde stteam acum vz
usem altdat jucate piese de teatru.
La ora fixat, tata deschise lucrrile Adunrii, cerndu-i scuze pentru ntreruperea vacane
de sfrit de an.
tiu totui c majoritatea dintre dumneavoastr ai urmrit discuiile legate de Tintera i
seriozitatea problemei. Cu o lun n urm am cobort un Grup de ncercare pe planet. Le vo
m cere s v povesteasc, aa cum au fcut-o naintea Consiliului, exact ceea ce au vzut i
. Apoi vor urma ntrebrile i dezbaterea.
Audiena auzise n prealabil faptele. De ast dat le auzea direct de la surs. Am depus mr
turie cu privire la naterile necontrolate. Le-am spus exact ce vzusem. Jack Fernan
dez-Fragoso povesti despre Loseli, Jimmy vorbi despre naveta capturata. Unul cte
unul, am povestit ce tiam ndrumai de ntrebrile tatei, iar George i domnul Pizarro i a
ar nou propriile depoziii. Dup ce am terminat, au nceput ntrebrile. Domnul Tubman recu
oscu semnalul unui omule stnd sus, pe rndurile din stnga, i-l aduse n prim plan pe ecr
anul central. Amplificatoarele locale i captar ntrebarea.
S neleg c folosesc aceti Loseli ca sclavi? E corect?
Domnul Persson rspunse onest:
Nu tim cu certitudine. Sigur i utilizeaz pentru munci brute. Problema care se pune
este dac aceste creaturi sunt suficient de inteligente pentru a fi considerate sc
lavi. Aa cum l-ai auzit pe domnul Fernandez- Fragoso, exist anumite semne c ar fi, d
ar i altele contrare. Oricum, posibilitatea trebuie reinut.
Omuleul mulumi, iar domnul Tubman ddu cuvntul altei persoane.
Este adevrat? Au intenionat s ne atace Nava?
Nici acest lucru nu e cert, rspunse domnul Persson.
Reprezint o alt posibilitate, nlturat ns n prezent prin dezafectarea navetei.
Omul murmur "Barbar", pe jumtate pentru sine, apoi continu:
Cred c ar trebui s le oferim un vot de mulumire acestor tineri pentru c ne-au rezolv
at problema. Se aez.
Urmtorul vorbitor i susinu ideea i m-am nroit toat. L-am privit pe Jimmy i am observa

el era stnjenit. Speram s se treac mai departe. Nu doream nici un vot de mulumiri s
pnzurat de gt ca un medalion.
Consider propunerea binevenit, aprecie domnul Persson. Cer votarea moiunii.
Altcineva din Consiliu ridic o mn, obiectnd:
Consider c ne ndeprtm de scopul Adunrii. Dac alt dat ideea ne va pare potrivit, vo
atunci.
S-a iscat rumoare. Dup ce lumea se liniti, tata relu conducerea:
Aadar, s continum.
tiind ce avea de gnd tata s obin de la Adunare, am fost cu att mai bucuroas s nu ni s
ulumeasc.
Urmtoarea persoan declar:
Cred c eludm punctul cel mai important. Aceti oameni sunt Liberi Nsctori! Aici st mie
ul problemei. tim cu toii la ce conduce acest soi de politic. Iar ei au demonstrato iari cu afacerea navetei pe cine au ucis ca s-o obin? aruncndu-ne copiii n nchis
cu toate celelalte. Tintera reprezint o ameninare i acesta-i adevrul.
Domnul Persson ncepu s-i rspund:
E planeta lor, domnule Findlay. N-ar fi corect s le cerem s renune la legi cum ar f
i cea mpotriva nclcrii proprietii private. Ct despre...
Tata l ntrerupse:
Nu sunt de acord. Consider c domnul Findlay a ridicat o chestiune valid. Trebuie a
nalizat la modul cel mai serios.
A urmat o ntreag glgie, dar cum membrii Consiliului erau singurii conectai pe un circ
uit direct, doar tata i domnul Persson au putut fi auzii limpede. Ei doi aveau, du
p cum tiam foarte bine, puncte de vedere total diferite. Sub masca politeii i imparia
litii, tata dirija totul cu ajutorul domnului Tubman ctre un el precis, n vreme ce do
mnul Persson ncerca la fel de hotrt s deturneze Adunarea de la acest scop.
Cnd s-a aternut linitea, domnul Persson a rostit:
Suntem contieni. Suntem contieni de pericolul reprezentat de aceti oameni. l cunoate
Dar pericolul a fost ndeprtat pentru moment. Poate c sunt Liberi Nsctori, totui ei nu
numr mai mult de cteva milioane. Sunt primitivi, napoiai. Nu dispun de mijloace prin
care s ne fac ru. La o adic, ar putea fi izolai. S fie lsai singuri n nenorocirea lo
fureasc singuri un destin.
Nu sunt de acord! replic tata la fel de ncpnat.
Cineva strig apoi s se nceap dezbaterile, iar strigtul fu preluat de alii, tot mai mul
aceasta-i partea distractiv a Adunrilor dup care, ntr-un sfrit, lumea se liniti.
Omul recunoscut de controlor rosti:
V vine uor dumneavoastr, domnule Persson, s stai acolo i s ne spunei toate acestea,
ne putei garanta c nu vor mai pune mna pe o alt navet, la fel ca prima dat? Ne garanta
?
Dac vom alerta i celelalte Nave nu va fi nici o problem, rspunse domnul Persson. Acu
m ns neglijm principalul aspect. Aspectul esenial nu e rul pe care aceast planet napo
ni-l poate produce nou. ntrebarea care trebuie pus este de ce am ajuns n situaia dat?
Susin, tocmai din cauz c planeta este napoiat!
Dar nu acesta-i subiectul discuiei, zise tata. Analizm un caz specific i nu soluii g
enerale. Nu e relevant. S mergem mai departe.
Este relevant! strig domnul Persson. Nu poate fi altceva mai relevant! Chestiunea
-i mult mai cuprinztoare dect suntei dispus s recunoatei, domnule Havero. Ai evitat me
eu s aducei n discuie politica pe care o ducem, politica de baz a Navei. Eu afirm c a
sosit timpul s o facem.
V abatei de la ordinea de zi.
Nu m abat! Spun c trebuie s lum n dezbatere politica general a Navei noastre. Cer s
voteze chiar acum dac chestiunea trebuie sau nu discutat. Cer s se voteze, domnule
Havero.
Oamenii din amfiteatru ncepur iari s strige, unii cernd votul, alii pronunndu-se mp
cele din urm cei ce doreau s se voteze reuir s se fac auzii mai bine, iar tata ridic
Foarte bine, spuse cnd se fcu suficient de linite ca s fie auzit. S-a enunat o moiune
secondat de cererea unui vot, privind luarea n considerare a politicii noastre pl
anetare. Controlor, nregistreaz votul.
Mulumesc, rosti domnul Persson izbind butonul de vot.
tiam c tata ar fi dorit un rezultat negativ, ns am votat "da".

Dup ce ntreaga lume a votat, ecranul principal ne indic "da"-ul n verde i "nu"-ul n ro
. Rezultatul era de 20283 la 6614. Aadar am discutat problema.
Domnul Persson ncepu:
Dup cum cunoatei, politica noastr a constat n a oferi planetelor ct mai puine cunot
hnice, iar acestea numai n schimbul unor bunuri materiale. Declar c facem o greeal.
Am mai spus-o n edinele Consiliului i am ncercat s ridic chestiunea naintea Adunrii.
uria depus n faa Consiliului, Mia Havero a afirmat c mare parte din ura purtata nou d
e locuitorii Tinterei, ei o justific prin sentimentul de inechitate pe care-l ncea
rc, considernd c nu au fost tratai corect, neavnd acces la motenirea culturala i tiin
a Pmntului ce li se cuvine la fel de mult ca nou. Nu pot spune c-i condamn. Nu avem
nevoie de ei nu au nimic de care noi s considerm c avem nevoie i n consecin tries
rie. Dac trebuie gsit o vin faptului c sunt Liberi Nsctori, atunci ea ne aparine, cc
am permis s piard contactul cu adevrurile neplcute ale istoriei pe care noi le cunoat
em att de bine. Responsabilitatea era a noastr i-am dat gre. Nu cred c ar trebui s-i p
edepsim pe ei pentru greeala noastr.
Din mijlocul Adunrii se ridic un ropot de aplauze. Apoi i veni rndul tatlui meu s vorb
easc.
Sunt Sigur c tii cu toii c nu sunt deloc de acord cu domnul Persson. nti de toate, r
onsabilitatea pentru ceea ce sunt aceti oameni Liberi Nsctori, adepi ai sclavagismul
ui, cu siguran criminali le revine lor i nu nou. Ei sunt produsele aceleai istorii ca
i noi, iar dac ei au uitat istoria, nu noi suntem obligai s le-o predm. Nu trebuie si judecm dup cum ar fi putut s fie, sau dup ce ar fi trebuit s fie. Trebuie s-i lum a
um sunt i dup cum intenioneaz ei s fie. Reprezint o ameninare pentru noi i pentru ori
membru al speciei umane de astzi. Cred cu fermitate c singura cale de urmat e acee
a de a-i distruge. Dac nu procedm aa, abia atunci i numai atunci vom avea motive s ne
condamnm. Noi, cei de pe Nave, ne gsim ntr-o postura vulnerabil: trim ntr-un echilibr
u precar i cea mai mic greeal ne poate aduce sfritul. Tintera este azi napoiat, dar c
r izolat, mine poate va nceta s fie. Acesta-i principalul factor la care trebuie s ne
gndim. Cancerul nu se izoleaz, iar o planet ce nu-i planific naterile este un cancer.
El trebuie distrus, altminteri va crete pn se va distruge att pe el, ct i pe gazd. Ti
tera e un cancer. Trebuie distrus!
Ct despre politica noastr planetar, nu cred c are nevoie de noi justificri. Raiunile s
ale sunt destul de limpezi i nu trebuie modificate. Trim ntr-un echilibru precar, ns
avem motive s trim astfel. Dac ar fi s abandonm Nava i s ne instalm pe una sau mai mu
din planetele-colonii, inevitabil mare parte din informaia pe care am pstrat-o i d
ezvoltat-o se va pierde, ori deforma. Dac ne-am instala ntr-o colonie, am fi nghiii i
pierdui, un glas firav ntr-o populaie de multe ori mai numeroas: n exigenele traiului
condiii primitive i cele mai avansate colonii tot primitive sunt ct timp ne-ar mai
rmne pentru art, tiin, matematic? Aceste lucruri cer timp, iar de timp nu dispui ntr
lume-colonie. Multe din cele ce ne nconjoar n-ar putea fi transportate pe o planet,
sau pstrate pe Nav dac ea ar fi prsit. Condiiile n-ar putea fi reproduse pe nici una
in planete. Ar trebui aadar abandonate.
Trim n echilibru. Folosim i refolosim, dar dup aceea pierdem ceva pe care nu suntem
capabili s-l nlocuim noi nine. Depindem de colonii pentru a supravieui. Este un adevr
crud. Depindem de colonii pentru supravieuirea noastr. Pentru a ctiga lucrurile de c
are avem nevoie s rmnem n via, trebuie s oferim ceva n schimb. Singurul lucru pe care
avem i pe care-l putem da este informaia. Nu o putem oferi pe gratis, aa cum propun
e domnul Persson. Nu o putem risipi. Ea constituie singura moned ca mijloc de a e
xista i a continua s existm. Singura alternativ a politicii noastre actuale, singura
, e aceea s abandonm Nava. Eu nu doresc aceasta. Dumneavoastr?
Cnd tata sfri, adunarea aplaud din nou. M-am ntrebat dac aceiai oameni care-l aplaudas
r pe domnul Persson aplaudau i acum. Dup ce s-a fcut linite, domnul Persson lu iari c
ul:
Refuz tot ce s-a spus. Refuz! Refuz totul! Nu reprezint singura alternativ. Sunt d
e acord c trim ntr-un echilibru precar. Sunt de acord c ndeplinim o funcie necesar i
avem voie s renunm la ea. Dar continui s cred c lumile-colonii, fraii notri ntru mo
e, merit mai mult de la noi dect au primit. Orice s-ar decide legat de Tintera, es
te o tragedie aa cum se prezint astzi. O condamnare a politicii noastre. Avem i alte
alternative. Fr s stau s m gndesc mult, v pot da dou exemple pe loc, ambele preferab
actualului nostru curs. Dependina de colonii este artificial. Ne mndrim cu abilita

tea noastr de a supravieui. Ne mndrim cu faptul c am reuit s ne meninem integritatea f


zic i spiritual. Dar ce dovedete aceast rezisten? Socotim c dovedete mult aa s f
dovedete nimic deoarece totul e-n zadar. Cum am fi n stare s ne dovedim abilitile? Vnn
pe o planet hrana i producnd noi nine minereul de care avem nevoie. Sau alt soluie, a
putea ncerca s folosim presupusa noastr superioritate tiinific proiectnd un mijloc de
a evita orice dependen planetar. Am putea gsi o metod s facem Nava complet independent
Alegnd oricare din aceste ci nu am pierde nimic i am face ceea ce ar fi trebuit s f
acem de la nceput s mprtim i altora tiina noastr, s instruim i s ajutm specia
i.
Eu ne acuz pe noi. Ne acuz c suntem lenei. Nu mai avem obstacole de nfruntat, n schi
mb plutim n deriv pe un drum de trndvie i plcere care ne poart de la planet la planet
realizndu-ne potenialul, fiind mai mici dect am putea s fim. n ochii mei acesta este
un pcat, un afront adus lui Dumnezeu, dar mai mult dect att, reprezint un afront adu
s nou nine. Nu gsesc nimic mai trist dect s tii c ai putea realiza mai mult, ns nu
s depui efortul necesar. Am putea s-i ajutm pe semenii notri s scape de o via de mize
ie i disperare. Nu dorii asta? Atunci spun c ar fi mai bine s-i lsm complet singuri, d
ect s ne urmm prezenta politic de interferen, paternalist i represiv. Ne st n pute
rm stelele. Dac am avea curajul s riscm, am putea cltori pn la captul Galaxiei. Ne s
in i cu siguran cltoria ar mbogi cunotinele despre care afirmm c ne intereseaz
trai este ns parazitic. Putem lsa lucrurile aa cum stau ele n prezent?
Dezbaterea continu vreme de dou ceasuri. Dup discursurile domnului Persson i ale tat
ei, cuvntul fu luat de oameni din amfiteatru. De multe ori afirmaiile fur usturtoare
. La un moment dat, cineva sublinie c un semn al sterilitii vieii noastre era lipsa
artei.
Lemuel Carpentier se ridic s dispute declaraia. Atunci a fost singura dat n seara ace
ea cnd l-am auzit vorbind pe domnul Mbele. Se nclin n faa domnul Carpentier i rosti si
mplu:
Domnule, v nelai, apoi se aez din nou.
n cele din urm, hotarele au fost att de bine trasate, nct fiecare tia clar de ce parte
se gsete. La sfritul celor dou ore, tata se ridic n picioare i puse punct dezbateril
Totul pare foarte limpede, spuse el. Orice argument suplimentar nu ar constitui
dect o repetare, prin urmare discuia nu mai are sens. Propun s votm. ntrebarea de baz
pare s fie, ce vom face cu Tintera? Acesta-i scopul Adunrii. Cei de acord cu domnu
l Persson privind o politic de izolare i, nu tiu cum s-i mai spun reeducare poate? v
or vota i pentru o schimbare n modul nostru fundamental de via, dup una sau alta din
cile sugerate de domnia sa. Cei ce voteaz alturi de mine distrugerea Tinterei, vor
vota de asemenea continuarea modului de trai pe care-l avem instituit de o sut aiz
eci de ani. Reprezint aceasta o evaluare corect a situaiei, domnule Persson?
Consilierul nclin afirmativ din cap.
Eu nsumi secondez prin vot aceast moiune.
Se accept?
Din partea Adunrii rspunsul fu copleitor.
Moiunea se voteaz. Votul va fi: trebuie Tintera s fie distrus? Cine este pentru s vot
eze "Da". Cine este mpotriv, "Nu". Controlor, nregistreaz votul.
Am apsat butonul din faa mea. Din nou panoul de afiare indic voturile afirmative cu
verde, iar cele negative cu rou. Rezultatul fu 16408 la 10489: Tintera avea s fie
aruncat n nefiin.
A mai durat cteva minute ca edina s se-ncheie. Amfiteatrul ncepu s se goleasc, dar eu
u am plecat imediat i nici Jimmy. L-am vzut pe domnul Mbele ndreptndu-se spre noi. S
e opri la tribun i-l privi lung pe tata, fr s spun un cuvnt. Tata i aduna hrtiile.
Ne ntoarcem aadar la vremurile "disciplinei morale", glsui domnul Mbele. Credeam c l
e lsasem de mult n urm.
Tata i rspunse:
Ai fi putut aduce acest argument, Joseph. n situaia de fa, se ntmpl s consider "dis
na moral" m rog, dac vrei s foloseti aceast expresie obosit...
Eufemism.
Bine, eufemism. Se ntmpl s consider c circumstanele o justific.
tiu.
Ai fi putut s vorbeti. De ce n-ai fcut-o?
Domnul Mbele zmbi i ddu din cap.

Astzi n-ar fi fcut nici o diferen. Schimbarea nu va veni uor. Va trebui s atept o al
neraie. Art cu capul spre Jimmy. ntreab-l cum a votat.
l cunotea pe Jimmy i n mintea lui nu exista nici o ndoial.
Nu-i nevoie, rspunse tata. tiu deja cum au votat amndoi. Mia i cu mine am discutat a
ceasta problem n ultimele trei zile certndu-ne tiu c avem puncte de vedere diferite.
Oare am fcut o greeal lsnd-o pe mna ta?
Domnul Mbele fu surprins. M privi i ridic din sprncene.
M ndoiesc c eu am fost responsabil. Dac ar fi fost aa, chiar tu ai fi votat mpotriva
ropriei tale moiuni. Cred c timpurile sunt pe cale s se schimbe. Sper c asta e.
Apoi se ntoarse i se ndeprt.
I-am spus tatei:
Jimmy o s m ajute s mpachetez.
Bine, mi zise. Ne vedem mai trziu.
Prseam apartamentul. Lucrul fusese stabilit la nceputul sptmnii. Nu era doar un rezult
at al dezacordului profund dintre mine i tata. M ntrebase dealtfel dac acesta era mo
tivul.
Nu. Cred ns c ar fi mai bine ca s plec, rspunsesem eu. Pe urm, mama se va muta napoi
ci.
De unde tii asta?
Am zmbit:
tiam c aa se va ntmpla.
Acum c se ntorcea mama, tiam c sosise vremea ca eu s plec. n orice caz, eram adult i n
mai trebuia s m ag de mna tatei.
Nu eram complet cinstit cu el, totui, i bnui c i-a dat seama. Nu mai vedeam lucrurile
la fel, nu-mi plcea ce fcea tata i locuitul n acelai apartament n-ar mai fi fost ca na
inte. M schimbasem, ns nu numai domnul Mbele contribuise la schimbare. Contribuiser
o mulime de lucruri experiene i oameni inclusiv tata. Dac nu ar fi inut s ne mutm
talul Geo, nu exist nici o ndoial c nu a fi votat aa cum o fcusem, dac a fi supravie
in miracol ncercrii.
n vreme ce Jimmy i cu mine prseam amfiteatrul, tata l-a strigat pe George:
Vino, Consiliul va dori s vorbeasc cu tine nainte s pleci.
L-am ntrebat pe Jimmy.
Ai stat lng George. Cum a votat?
Pentru.
Pe el l vor trimite, tii.
Jimmy ncuviin.
Lucrul pe care nu-l pricepeam era acela c oameni aa de buni i blnzi ca tata sau Geor
ge puteau vota distrugerea unei planete ntregi. Nu nelegeam de ce lumea mea crescus
e att de mult ca s cuprind Mnctori de Praf i alte creaturi patentat inferioare n numai
cteva sptmni i c moartea lor m durea. Pur i simplu nu voiam s tiu Tintera distrus.
a. i eu trisem ntr-o orbire moral, dar acum boala trecuse. Nu mai nelegeam fostul meu
eu i nu-i nelegeam pe tata i pe George.
De atunci au trecut cinci ani i nc nu neleg pe deplin. La doisprezece ani am nvat o l
: lumea nu se sfrete la marginea unui cvartal. Dincolo sunt oameni. Lumea nu se sfrete
pe Nivelul Patru. Exist oameni i n alt parte. Mi-au trebuit doi ani s reuesc s aplic
ecia c lumea nu se termin nici cu Nava noastr. Dac vrei s accepi viaa, trebuie s
pi ntreg Universul acesta ncurcat. El e plin de oameni, iar printre ei nu se gsete ni
ci un purttor solitar de lance.
i invidiez pe cei ca Jimmy care au tiut dintotdeauna acest lucru i nu au trebuit s-l
nvee. Jimmy afirm c i el a trebuit s nvee, doar c eu nu am observat. Nu l cred.
Tata i George i ceilali 16000 n-aveau nici un drept s distrug Tintera. Altfel spus, n
iciodat nu ai dreptul s omori milioane de oameni pe care nu-i cunoti personal. Inte
lectual, tiam de mult c puterea de a face ceva nu-i confer automat dreptul s o faci v
echea filozofie a puterii, care nu mi-a plcut niciodat. Puteam s disciplinm Tintera,
dar cine ne dduse nou sarcina asta? Am fcut-o totui i nu existat nimeni care s ne opr
easc. Am greit.
Ajunul Anului Nou este ultima noapte a anului i cea mai mare srbtoare dintre toate.
n fiecare col al cartierelor rezideniale au loc petreceri, toate menite s dea ceasu
l nainte pentru noul an. Trebuia s-l ntlnesc pe Jimmy la o petrecere dat de Helen Pak
, dar nu m-am dus.

George se afla undeva n spaiu cu naveta sa, eliminnd Tintera, i nu m simeam tocmai n s
are s m duc la o serbare. La muli ani, 2200, tuturor!
M gseam pe Nivelul Trei. Trecusem de Cvartalul Lev i de Poarta 5. Un timp umblasem
prin parc, apoi ns s-au declanat precipitaiile i am alergat spre adpost, cldirea famil
ar unde-mi inusem echipamentul vreme de un an i jumtate, nainte de a absolvi examenul
ctre o stare mai exaltat, n care aveam voie s particip la decizii menite s disciplin
eze moral oamenii ri din Univers.
Era ntuneric, cu excepia luminii de la intrare. Temperatura era rcoroas i plcut, iar p
oaia iroia de pe acoperi ntr-un pria constant. Era, din cte mi ddeam seama, una din
nopi ce meritau cu adevrat trite. Aici m gsi n cele din urm Jimmy, fredonnd singur
ec. L-am vzut intrnd pe poart, privind n jur i fugind prin ploaie. Brusc, mi-am dat s
eama ct de mult crescuse.
Se aez lng mine.
Pn la sfrit mi-am imaginat c-ai putea s fii aici. Deprimat?
Puin.
Hai s mergem mine s-l vedem pe domnul Mbele. Vrea s ne vad, tii, s programm mpreun
le avansate.
Bine, am rspuns. Apoi am continuat: M ntreb dac Att mai era n via.
Nu... nu te mai gndi la asta.
S-i spun ceva..., am nceput cu vehemen.
tiu. Vom schimba lucrurile.
Am dat din cap.
Sper c nu ne va lua prea mult. Dar dac va dura? Am socotit gndul ngrozitor.
Jimmy se ridic i-mi spuse:
Vino. S mergem s ne culcm.
Am pornit prin ploaie mprocnd ap, fugind spre lumina de deasupra porii.

Sfrit
{1} Ambarcaiune mic cu vsle i vel, folosit de obicei la bordul navelor mai mari.
{2} Bra mobil perpendicular pe catarg, de care se ataeaz vela i cu ajutorul cruia ea
poate fi manevrat.
{3} Este vorba de vase din material plastic sau carton, care se arunc dup ntrebuinar
e.
{4} n limba englez, a ine o sgeat
{5} n englez, pack
{6} n englez, more locks semnific mai multe ncuietori
{7} Conform teoriei relativitii a lui Einstein, un corp aflat la viteza luminii ar
fi caracterizat de mas infinit, de unde imposibilitatea atingerii acestei viteze.
{8} Personaj dintr-un roman de aventuri
{9} Trib de indieni din America de Nord
{10} Richard Brinsley Butler Sheridan (175l-l816), dramaturg i om politic ilumini
st englez, de origine irlandez.
{11} Henry David Thoreau (1817-l862), scriitor american, la care individualismul
alterneaz cu un nflcrat sim al naturii.