Sunteți pe pagina 1din 374

Simon Lehna Singh (n.

1964, Somerset, Anglia), scriitor i


jurnalist britanic, s-a specializat n elaborarea de lucrri de
popularizare pe subiecte tiinifice i matematice. A studiat fizica
la Imperial College i a obinut titlul de doctor n fizica particulelor
elementare la Universitatea Cambridge. A lucrat, timp de cinci
ani, la serialul de televiziune Tomorrows World de la BBC. n
1996, n cadrul serialului Horizon, a regizat i a fost
coproductorul unui film despre Marea Teorem a lui Fermat, film
distins cu premiul BAFTA. Cartea, pe acelai subiect (Fermats
Last Theorem), a devenit una dintre cele mai bine vndute cri de
popularizare a tiinei. Acelai succes l-a nregistrat n 1999 i
The Code Book (Cartea codurilor), care a stat la baza unui alt
serial de televiziune, The Science of Secrecy.
Lucrri: Fermat s Enigma. The Epic Quest to Solve the World s
Greatest Mathe- matical Problem (mpreun cu John Lynch),
Walker, New York, 1997 (Marea Teorem a lui Fermat, Humanitas,
Bucureti, 1998); The Code Book. The Science of Secrecy from
Ancient Egypt to Quantum Cryptography, Doubleday/Random
House, Inc., New York i Fourth Estate, London, 1999 (Cartea
codurilor, Huma- nitas, Bucureti, 2000); Big Bang. The Origin of
the Universe, Harpercollins Publishers Inc., New York, 2004 (Big
Bang. Originea Universului, Humanitas, Bucureti, 2008); Trick
or Treatment? Alternative Medicine on Trial (mpreun cu Edzard
Emst), Transworid Publisher, 2008.
Edzard Emst (n. 1948, Wiesbaden, Germania Occidental) este
cadru medical universitar i cercettor specialist n studierea
medicinei complementare i alternative. i-a nceput cariera
medical la un spital homeopatic din Miinchen, apoi a fost eful
Departamentului de medicin fizic i de reabilitare la
Universitatea din Viena. n 1993, a plecat n Marea Britanie, unde
a nfiinat Departamentul de medicin complementar de la
Universitatea din Exeter, deinnd aici primul astfel de post
universitar din lume. n 1999, a devenit cetean britanic. Din
2002 pn n 2011, cnd a ieit la pensie, a fost eful
Departamentului de medicin complementar la coala Medical

Peninsula. Este redactorul-ef al publicaiei medicale Focus on


Alternative and Complementary Therapies i are rubric
permanent n The Guardian, unde analizeaz medicina
complementar din perspectiva medicinei bazate pe dovezi. Pentru
materialele sale critice la adresa metodelor lipsite de baz
documentar, Emst a fost numit biciul medicinei alternative*1.

SIMON SIN GH
ADEVRUL DESPRE
MEDICINA
ALTERNATIV

Carte dedicat ASR Prinul de Wales


Introducere ntregul coninut al acestei cri st sub semnul unei
singure fraze, concis i plin de miez, pe care a scris-o acum mai
bine de dou mii de ani Hipocrate din Cos. Considerat printele
me- dicinei, el spunea:
Exist, de fapt, dou lucruri, tiina i prerea proprie; cea dinti
nate cunoatere, cea de-a doua nate ignoran.
Cnd cineva propunea un nou tratament medical, Hipocrate
spunea c, pentru a hotr dac acesta d sau nu rezultate,
criteriul de baz trebuie s fie tiina, nu prerea cuiva. tiina
folosete experimente, observaii, analize, argumente i discuii,
pentru a se ajunge la un consens obiectiv n privina adevrului.
Chiar i cnd s-a ajuns la o concluzie, tiina continu s-i
cntreasc i s-i rafineze propriile afirmaii, ca nu cumva s
greeasc. n schimb, prerile sunt subiective i se bat cap n cap,
iar cel care are cea mai convingtoare campanie de promovare are
cele mai mari anse s-i impun prerea, indiferent dac are
sau nu dreptate.
Aceast carte, urmnd dictonul lui Hipocrate, cerceteaz din
punct de vedere tiinific abundena de remedii alternative
actuale, a cror popularitate sporete cu iueal. Aceste remedii se
gsesc din belug n orice farmacie, se scrie despre ele n toate
revistele, sunt discutate pe milioane de pagini web i sunt utilizate
de miliarde de oameni i totui, muli medici le privesc cu
scepticism.
Noi definim medicina alternativ drept orice terapie care nu este
acceptat de majoritatea celor care practic medicina
convenional, i de obicei aceasta nseamn, de asemenea, c

terapiile alternative au mecanisme aflate n afara concepiilor


actuale din medicina modern. n limbaj tiinific, se spune
despre terapiile alternative c nu sunt plauzibile din punct de
vedere biologic.
n ziua de azi, se folosete curent formularea acoperitoare
medicin complementar i alternativ, care implic, n mod
corect, faptul c aceste terapii sunt utilizate uneori laolalt cu
medicina convenional, iar alteori n locul acesteia. Din pcate,
este o formulare lung i greoaie, aa nct, n dorina de a
simplifica lucrurile, am hotrt s folosim, pe tot parcursul
acestei cri, formula medicin alternativ.
Sondajele arat c, n multe ri, mai bine de jumtate din
populaie apeleaz la o form sau alta de medicin alternativ. Se
estimeaz c totalul cheltuielilor anuale pentru toate formele de
medicin alternativ este de aproximativ 40 de miliarde de lire
sterline, fiind astfel domeniul de cheltuieli medicale cu cea mai
rapid cretere. Cine are, prin urmare, dreptate: criticul care
crede c medicina alternativ e una cu vrjitoria, ori mama care
las sntatea pruncului ei pe seama medicinei alternative?
Exist trei rspunsuri posibile:
1. Poate c medicina alternativ este cu totul nefolositoare. Poate
c un marketing convingtor ne-a prostit s credem c medicina
alternativ are efect. Cei care practic medicina alternativ pot s
par oameni cumsecade, care vorbesc despre concepte atractive
ca minuni ale naturii i nelepciune strveche, dar s-ar putea
s induc publicul n eroare ori poate c se nal chiar i pe ei
nii. Mai folosesc i termeni care s impresioneze, la mod, ca
holistic,
meridiane
energetice,
autovindecare
i
individualizat. Ne-am da oare seama dac am putea vedea ce e
dincolo de jargon c medicina alternativ nu e dect praf n
ochi?
2. Sau poate c medicina alternativ e ct se poate de eficient.
Poate c scepticii, printre care se numr muli medici, n-au
izbutit pur i simplu s recunoasc foloasele unei abordri mai
holistice, naturale, tradiionale i spirituale privind sntatea.

Medicina n-a susinut niciodat c ar deine toate rspunsurile,


concepia noastr despre trupul omenesc cunoscnd, de multe
ori, schimbri radicale. Va duce oare, aadar, urmtoarea
schimbare la descoperirea mecanismelor care stau la baza
medicinei alternative? Sau ar putea fi lucrarea unor fore mai
ntunecate? S fie vorba despre faptul c autoritile medicale vor
s-i pstreze puterea i influena, iar doctorii critic medicina
alternativ ca s anihileze orice rival? Ori poate c aceiai sceptici
sunt marionetele marilor corporaii farmaceutice, care vor, pur i
simplu, s-i conserve profitul?
3. Sau poate c adevrul se afl undeva la mijloc?
Oricare ar fi rspunsul, am hotrt s scriem aceast carte
pentru a ajunge la adevr. Cu toate c au aprut deja multe cri
care pretind c v spun adevrul despre medicina alternativ,
suntem convini c lucrarea noastr ofer un nivel fr precedent
de rigurozitate, autoritate i independen. Suntem, amndoi,
oameni de tiin cu experien, aa nct vom examina diferitele
terapii alternative cu cea mai mare atenie. n plus, niciunul
dintre noi nu a lucrat pentru vreo companie farmaceutic i nici
n-a tras vreodat foloase de pe urma sectorului sntii
naturale putem spune cu mna pe inim c singura noastr
motivaie este aflarea adevrului.
Iar parteneriatul nostru d lucrrii echilibru. Unul dintre autori,
Edzard Emst, aparine acestui domeniu, a practicat muli ani
medicina, inclusiv unele terapii alternative. Este primul profesor
de medicin alternativ din lume i grupul su de cercetare a
petrecut cincisprezece ani ncercnd s determine care tratamente
sunt eficiente i care nu. Cellalt, Simon Singh, nu aparine
domeniului; timp de aproape dou decenii, a fost jurnalist
specializat pe tiin, a colaborat cu presa scris, televiziunea i
radioul, i totdeauna s-a strduit s explice ideile complicate ntrun mod accesibil publicului larg. Credem c putem laolalt, mai
bine dect oricine altcineva, s ajungem mai aproape de adevr i,
la fel de important, ne vom strdui s vi-l explicm ntr-un mod
limpede, plin de culoare i inteligibil.

Sarcina noastr este s dezvluim adevrul despre poiuni,


loiuni, pastile, ace, masaj i energizare, care se afl n afara
trmului medicinei convenionale, dar pe care muli pacieni le
gsesc din ce n ce mai atrgtoare. Ce este eficient i ce nu este?
Care sunt tainele i care sunt minciunile? Cine este de ncredere
i cine v golete buzunarele pe degeaba? Medicii din zilele
noastre s fie oare cei care tiu ce e mai bine, ori leacurile bbeti
i au cu adevrat rdcinile ntr-o nelepciune strveche i
superioar? Toate aceste ntrebri, precum i multe altele i vor
afla rspunsul n aceast carte, cea mai onest i exact
examinare a medicinei alternative.
Vom rspunde, mai cu seam, la ntrebarea fundamental: Este
medicina alternativ eficient n tratarea bolilor? Cu toate c este
o ntrebare scurt i simpl, devine, cnd o analizezi, destul de
complicat i are mai multe rspunsuri, care depind de trei
aspecte-cheie. n primul rnd, despre care dintre terapiile
alternative este vorba? n al doilea rnd, la ce boal o aplicm? n
al treilea rnd, ce nelegem prin eficient? Ca s ne putem ocupa
cum se cuvine de aceste trei ntrebri, am mprit cartea n ase
capitole.
Capitolul 1 ofer prezentarea metodei tiinifice. Este explicat
modul n care, prin intermediul experimentelor i al observrii,
oamenii de tiin pot s afle dac o anumit terapie este sau nu
eficient. Toate concluziile la care ajungem n restul acestei cri
se bazeaz pe metoda tiinific i pe analiza imparial a celor
mai bune rezultate disponibile din cercetarea medical. Dat fiind,
aadar, c explicm mai nti n ce fel acioneaz tiina,
ndjduim c ncrederea dumneavoastr n concluziile noastre
viitoare va spori.
Capitolul 2 arat cum se poate aplica metoda tiinific la
acupunctura, una dintre cele mai bine puse la punct, testate i
folosite terapii alternative. Pe lng examinarea numeroaselor
teste tiinifice efectuate n domeniul acupuncturii, n acest
capitol sunt cercetate i originile ei, n Orient, modul n care a
migrat ctre Occident i felul n care este practicat n prezent.

n capitolele 3,4 i 5, sunt examinate, n acelai fel, celelalte trei


terapii alternative principale, i anume homeopatia, terapia
chiropractic i fitoterapia. De restul terapiilor alternative, ne vom
ocupa n anex, care ofer analiza succint a peste treizeci de
metode de tratare. Cu alte cuvinte, orice terapie alternativ cu
care ai putea avea a face vreodat va fi evaluat din punct de
vedere tiinific n paginile acestei cri.
Cel de-al 6-lea capitol, ultimul, prezint cteva concluzii bazate pe
dovezile din capitolele precedente i scruteaz viitorul serviciilor
medicale. Dac exist dovezi indubitabile c o anumit terapie
alternativ nu este eficient, ea ar trebui oare interzis, ori
principala for motrice e alegerea pacientului? Pe de alt parte,
dac unele terapii alternative sunt cu adevrat eficiente, pot fi ele
oare integrate n medicina convenional, ori va exista totdeauna
un antagonism ntre autoritile medicale i practicienii din
domeniul terapiilor alternative?
Tema-cheie care strbate toate cele ase capitole este adevrul.
n capitolul 1, este discutat felul n care tiina stabilete
adevrul. n capitolele 2-5, este dezvluit adevrul despre diferite
terapii alternative, pe baza dovezilor tiinifice. n capitolul 6, ne
ocupm de motivul pentru care adevrul conteaz, ca i despre
felul n care acest lucru ar trebui s ne influeneze atitudinea fa
de terapiile alternative n contextul medicinei secolului al XXI-lea.
Adevrul este, desigur, un lucru linititor, dar n aceast carte el e
nsoit de dou avertismente. n primul rnd, vom prezenta
adevrul ntr-un mod direct, fr concesii. Prin urmare, cnd vom
stabili c o anumit terapie este cu adevrat eficient n cazul
unei anumite boli (de exemplu, suntoarea are cu adevrat efect
antidepresiv dac e folosit corect vedei capitolul 5), o s
spunem limpede acest lucru. Iar n cazurile n care vom descoperi
totui c o anumit terapie este nefolositoare, ori chiar nociv,
vom formula aceast concluzie cu aceeai trie. Ai hotrt s
cumprai aceast carte ca s aflai adevrul, aa nct socotim c
este de datoria noastr s spunem lucrurilor pe nume fr
ovial.

Cel de-al doilea avertisment este c toate adevrurile din aceast


carte se bazeaz pe tiin, deoarece Hipocrate a avut perfect
dreptate cnd a spus c tiina nate cunoatere. Tot ce tim
despre univers, de la alctuirea unui atom pn la numrul
galaxiilor, se datoreaz tiinei, i toate descoperirile revoluionare
din medicin, de la crearea antisepticelor pn la eradicarea
variolei, au fost constmite pe baze tiinifice. tiina nu e, desigur,
perfect. Chiar dac oamenii de tiin nu se sfiesc s recunoasc
faptul c nu tiu totul, metoda tiinific este, fr ndoial, cel
mai bun mecanism de obinere a adevrului.
Dac suntei un cititor sceptic n privina tiinei, v rugm s
citii mcar capitolul 1. Pn la sfritul lui, vei fi, probabil,
destul de convins de valoarea metodei tiinifice ca s putei
accepta concluziile din restul crii.
S-ar putea totui s nu acceptai ideea c tiina este cea mai
bun modalitate de a hotr dac o terapie alternativ are sau
nu efect. Poate c avei mintea att de ngust, nct nu v
lepdai de concepiile dumneavoastr despre lume, orice ar avea
tiina de zis. S-ar putea s avei credina neclintit c orice form
de medicin alternativ e praf n ochi, dup cum s-ar putea s
credei cu trie n opinia contrar, c medicina alternativ este
panaceul durerilor i al bolilor. n ambele cazuri, cartea aceasta
nu este pentru dumneavoastr. N-are rost s citii nici mcar
primul capitol dac nu suntei pregtit s acceptai posibilitatea
ca metoda tiinific s joace rolul de arbitru al adevrului. De
fapt, dac v-ai format deja prerea despre medicina alternativ,
s-ar cuveni s retumai cartea la librrie i s v cerei banii
napoi. C doar n-ai avea de ce s vrei s aflai concluziile la care
au ajuns mii i mii de lucrri de cercetare, cnd dumneavoastr
tii deja toate rspunsurile, nu?
Tragem ns ndejdea c avei mintea destul de deschis ca s
dorii s citii mai departe.

1
CUM STABILIM ADEVRUL?
Adevrul exist numai minciunile sunt inventate.
Georges Braque
Aceast carte se ocup de stabilirea adevrului n privina
medicinei alternative. Care terapii sunt eficiente i care sunt
nefolositoare? Care terapii sunt neprimejdioase i care sunt
vtmtoare?
Iat ntrebrile pe care i le-au tot pus medicii de mii de ani
ncoace n privina tuturor formelor de medicin, ns doar de
puin veme au stabilit un mod de abordare care le permite s le
deosebeasc pe cele eficiente de cele nefolositoare i pe cele
neprimejdioase de cele vtmtoare. Acesta, numit medicina
bazat pe dovezi, a revoluionat practica medical, transformndo dintr-o zon de activitate a arlatanilor i incompetenilor ntrun sistem de servicii medicale care poate s ofere miracole cum
sunt transplantul de rinichi, eliminarea cataractei, combaterea
maladiilor infantile, eradicarea variolei i salvarea real a milioane
de viei n fiecare an.
Dat fiind c vom utiliza principiile medicinei bazate pe dovezi
pentru a testa terapiile alternative, este esenial s explicm cum
se cuvine ce anume este ea i cum funcioneaz. Nu o prezentm
ntr-un context modem, ci ne ntoarcem n vreme, ca s vedem
cum a apmt i cum s-a dezvoltat, ceea ce ngduie o nelegere
mai profund a calitilor sale inerente. Vom examina mai ales
felul n care acest mod de abordare a permis testarea flebotomiei
(a lurii de snge), un tratament ciudat i foarte obinuit
odinioar, care implica tierea pielii i incizarea n lung a vasului
de snge ca remediu pentru orice afeciune.
Avntul flebotomiei a nceput n Grecia antic, unde se potrivea
perfect cu ideea larg rspndit c bolile sunt provocate de
dezechilibrul celor patru fluide din corp, numite umori: sngele,
bila galben, bila neagr i flegma. Dezechilibrele acestor umori,

pe lng afectarea sntii, aveau ca rezultat anumite


temperamente. Sngele era asociat cu optimismul, bila galben cu
irascibilitatea, bila neagr cu deprimarea, iar flegma cu lipsa
emoiilor. nc mai desluim ecouri ale teoriei umorilor n cuvinte
ca sanguin, coleric, melancolic i flegmatic.
Medicii greci, care nu cunoteau felul n care circul sngele prin
corp, credeau c el poate s stagneze i, prin aceasta, s provoace
boal. Prin urmare, recomandau nlturarea acestui snge
stagnant, prescriind anumite proceduri pentru fiecare boal. De
exemplu, afeciunile hepatice erau tratate prin practicarea unei
incizii la o ven a minii drepte, iar n cazul afeciunilor legate de
splin trebuia incizat o ven a minii stngi.
Tradiia medical greceasc se bucura de un prestigiu att de
mare, nct, n veacurile urmtoare, lsarea de snge a devenit o
metod foarte popular de tratare a pacienilor din ntreaga
Europ. La nceputul Evului Mediu, cei avui apelau adesea,
pentru lsarea de snge, la clugri, crora ns, n 1163, papa
Alexandru III le-a interzis s aplice aceast practic medical
crud. Dup aceea, brbierii au ajuns s preia rspunderea
specialistului local n lsarea de snge. Ei i-au luat sarcina n
serios, rafinndu-i tehnicile i adoptnd noi tehnologii. Alturi de
lama simpl, a aprut laneta, o lam acionat de un resort, care
ptrundea pn la o anumit adncime. I-a urmat scarificatorul,
alctuit dintr-o duzin, sau mai mult, de lame cu resort care
despicau pielea simultan.
Brbierii care preferau o metod mai puin tehnic i mai
natural optau pentru varianta lipitorilor. Ventuzele acestor
viermi parazii care se hrnesc cu snge au cte trei maxile
separate, fiecare prevzut cu circa 100 de dini minusculi. Ele
ofer o metod ideal pentru lsarea de snge din gingiile, buzele
sau nasul pacientului. n plus, lipitorile secret un agent
anestezic care atenueaz durerea, un anticoagulant care
mpiedic nchegarea sngelui i un vasodilatator care lrgete
vasele de snge ale victimei, mrind debitul. Pentru ca edinele
de lsare de snge s fie mai ndelungate, medicii efectuau

bdelatomia, adic despicau corpul lipitorii, astfel nct sngele


ptrundea pe la capul ei i apoi se scurgea afar prin tietur.
Aceasta mpiedica lipitoarea s se umfle cu snge i o fcea s nu
se opreasc din supt.
Se spune adesea c stlpul rou cu alb din faa frizeriilor din
zilele noastre este emblema rolului de chirurg pe care l-au avut
cndva brbierii, ns n realitate el este asociat cu rolul lor de
specialiti n lsarea de snge. Roul simbolizeaz sngele, albul
este garoul, bila din vrf simbolizeaz vasul de alam cu lipitori,
iar stlpul nsui reprezint bul pe care l strngea n mn
pacientul ca s sporeasc debitul sngelui.
n acelai timp, cei mai muli dintre medicii de frunte ai Europei
practicau i studiau i ei lsarea de snge de exemplu, Ambroise
Pare, care a fost medicul oficial al regilor Franei n secolul al XVIlea. El a scris mult despre acest subiect, oferind numeroase
recomandri i sugestii valoroase:
Cnd sunt prinse cu mna goal, lipitorile se strnesc, iar asta le
face att de ndrtnice, nct nu mai muc; prin urmare,
trebuie s le ii ntr-o pnz de n alb i curat i s le pui pe
pielea deja zgriat oleac, ori mnjit cu sngele altei vieti, cci
atunci ele se nfig deplin n piele i came, cu mai mare lcomie. Ca
s le faci s se desprind, s le pui la capete niel praf de aloe,
sare ori cenu. Dac voieti s tii ct snge au tras, se cere s
presari pe ele, de cum s-au desprins, sare fcut pulbere, cci
atuncea vars tot sngele pe care l-au supt.
Cnd europenii au colonizat Lumea Nou, au dus cu ei practica
lsrii de snge. Medicii americani nu au gsit de cuviin s
pun sub semnul ntrebrii tehnicile care se nvau n marile
spitale i universiti europene, aa nct i ei au considerat
lsarea de snge o procedur medical convenional, care poate
fi folosit n numeroase mprejurri. i totui, cnd a fost utilizat
la tratarea celui mai important pacient al naiunii, n 1799, a
iscat dintr-odat glceav. Era oare cu adevrat lsarea de snge
o intervenie medical salvatoare a vieii, ori fcea s se scurg
viaa din pacieni?

Controversa a nceput n dimineaa zilei de 13 decembrie 1799,


cnd George Washington s-a trezit cu simptome de rceal. Cnd
secretarul su personal l-a sftuit s ia leacuri, Washington i-a
rspuns: tii doar c nu iau niciodat leacuri pentru rceal. O
las s plece aa cum a venit.
Fostul preedinte, n vrst de aizeci i apte de ani, nu credea
c ar trebui s-i fac griji dac-i curge un pic nasul i-l doare n
gt, cu att mai mult cu ct avusese el a face cu boli mult mai
rele, i nu l-au rpus. n adolescen, s-a molipsit de variol,
urmat de un atac de tuberculoz. Apoi, pe cnd fcea lucrri
topografice n mlatinile pline de nari din Virginia, s-a
mbolnvit de malarie. n 1755, a scpat ca prin minune cu via
din btlia de la Monongahela, cu toate c i s-au prpdit n lupt
doi cai, iar patru gloane de muschet i-au strpuns uniforma. A
mai suferit i de pneumonie, crizele de malarie i s-au repetat i i-a
aprut la old un carbuncul malign, care l-a intuit la pat timp
de ase sptmni. Ironia sorii face ca, dup ce a scpat cu via
din btlii sngeroase i din nfruntarea cu boli grave, ceea ce
prea s fie un fleac de rceal cu care se pricopsise n acea zi de
vineri, 13, s-a dovedit a fi, pentru Washington, primejdia cea mai
mare.
Starea i s-a nrutit n noaptea de vineri aa de mult, nct s-a
trezit la mijirea zorilor cu senzaia de sufocare. Cnd domnul
Albin Rawlins, administratorul moiei lui Washington, i-a pregtit
un amestec de melas, oet i unt, a constatat c pacientul nu o
poate nghii dect cu mare greutate. Rawlins, care se pricepea
foarte bine la lsarea de snge, a hotrt c tratamentul nu e
suficient. Dornic s uureze suferina stpnului, a fcut o mic
incizie n braul generalului, folosind un instrument chirurgical
cunoscut sub numele de lanet, i a lsat s se scurg ntr-un
vas de porelan o treime de litru de snge.
n dimineaa zilei de 14 decembrie, nu se artase nc niciun
semn de mbuntire a strii pacientului, aa c Marthei
Washington i s-a luat o piatr de pe inim cnd au venit trei
medici s se ocupe de soul ei. Dr. James Craik, medicul personal

al generalului, era nsoit de dr. Gustavus Richard Brown i dr.


Elisha Cullen Dick. Ei au diagnosticat corect o cynanche
trachealis (sugrumarea cinelui44), pe care n zilele noastre am
interpreta-o drept umflarea i inflamarea epiglotei. Aceasta bloca
gtul lui Washington i l fcea s respire cu mare greutate.
Dr. Craik i-a pus pe gt puin cantarid (preparat din insecte
uscate). Cnd a vzut c remediul nu are niciun efect, a optat
pentru lsarea de snge, i i-a mai scos generalului o jumtate de
litru de snge. La ora 11, a mai scos o dat aceeai cantitate.
Corpul omenesc conine, n medie, doar cinci litri de snge, aa
nct, de fiecare dat, generalul a pierdut un procent considerabil.
Dr. Craik nu prea s fie ngrijorat. n cursul dup-amiezii, i-a
incizat din nou vena i a lsat s se mai scurg un litru ntreg de
snge.
n urmtoarele cteva ore, s-ar fi zis c lsarea de snge a fost de
folos. Washington prea s-i revin, i o vreme a putut s ad. A
fost ns doar o revenire temporar. Mai trziu, n aceeai zi,
starea i s-a nrutit iar, iar medicii au efectuat nc o lsare de
snge. De data aceasta, sngele arta vscos i curgea ncet. Din
perspectiv modern, aceasta reflect deshidratarea, reducerea
general a fluidelor corporale, provocat de snge- rarea prea
mare.
Pe msur ce se scurgeau orele serii, doctorii nu puteau dect s
constate ntristai c numeroasele lsri de snge i priniele nu
aveau drept consecin niciun semn de vindecare. Dr. Craik i dr.
Dick au notat mai trziu: Forele vitale preau acum s cedeze
vizibil n faa forei bolii. Pe extremiti, au fost aplicate
vezicatoare, iar pe gt o cataplasm din tre i oet.44
George Washington Custis, nepotul dup soie al muribundului, a
consemnat ultimele clipe ale primului preedinte al Americii:
Pe msur ce se nnopta, era din ce n ce mai limpede c el se
pierde, i prea pe deplin contient c i se apropie clipa. A
ntrebat ce or e i i s-a spus c mai sunt zece minute pn la
zece. Apoi, n-a mai glsuit mna morii era asupra lui, i-i
ddea seama c i-a sunat ceasul. Cu o uimitoare stpnire de

sine, s-a pregtit s moar. Culcat pe pat, Printele Naiunii i-a


ndreptat trupul, i-a ncruciat minile pe piept i, fr vreun
oftat, fr vreun geamt, a murit. Niciun spasm ori zvrcolire n-a
vestit clipa n care duhul su nobil i-a luat tcut zborul; att de
linitit arta n somnul morii chipul su plin de brbie, nct
abia dup cteva clipe au putut cei din jur s cread c patriarhul
s-a svrit din via.
George Washington, un uria de 1,92 m, fusese golit de jumtate
din snge n mai puin de o zi. Medicii rspunztori de tratarea lui
Washington susineau c aceste msuri drastice au fost necesare
ca o ultim ans de a salva viaa pacientului, i cei mai muli
dintre colegii lor au aprobat aceast decizie. Au fost totui i
preri opuse n comunitatea medical. Cu toate c lsarea de
snge era de veacuri o procedur acceptat, unii doctori ncepeau
acum s se ndoiasc de valoarea ei. Ei susineau c lsarea de
snge e riscant pentru pacieni, n orice loc de pe corp ar fi
efectuat i indiferent dac se scot o jumtate de litru sau doi.
Dup prerea acelor medici, dr. Craik, dr. Brown i dr. Dick l-au
omort de-a binelea pe fostul preedinte, golindu-l, fr niciun
rost, de snge.
Cine avea ns oare dreptate cei mai grozavi medici din ar,
care au fcut tot ce le-a stat n putin ca s-l salveze pe eroul
naiunii, ori medicii care au ales s mearg pe propriul drum i n
ochii crora lsarea de snge era o motenire znatic i
primejdioas, lsat de Grecia antic?
Printr-o coinciden, n ziua n care a murit Washington, 14
decembrie 1799, un tribunal se ocupa exact de problema dac
lsarea de snge le face bolnavilor ru sau bine. Sentina a aprut
ca rezultat al unui articol scris de reputatul jurnalist englez
William Cobbett, care locuia n Philadelphia i cruia i strnise
interesul activitatea unui doctor pe nume Benjamin Rush, cel mai
renumit i mai aprig susintor al lsrii de snge.
Pe doctorul Rush l admira toat America pentru strlucita sa
carier medical, tiinific i politic. Scrisese optzeci i cinci de
lucrri importante, printre care primul manual de chimie din

America, fusese medic-ef al armatei americane i, lucrul cel mai


important, fusese unul dintre semnatarii Declaraiei de
Independen. Poate c succesele sale erau de ateptat, dac ne
gndim c absolvise la numai paisprezece ani College of New
Jersey, devenit ulterior Universitatea Princeton.
Rush lucra la Pennsylvania Hospital din Philadelphia i era
profesor la coala medical afiliat acestuia, unde, n perioada n
care el a deinut acest post, i-au desvrit pregtirea trei
sferturi dintre medicii americani. Se bucura de un respect att de
mare, nct i se zicea Hipocratele Pennsylvaniei, i este, pn n
prezent, singurul medic cruia American Medical Association i-a
fcut statuie n Washington, D. C. Cariera sa prolific i-a permis
s conving o ntreag generaie de medici de binefacerile lsrii
de snge, printre acetia numrndu-se i cei trei care l-au ngrijit
pe generalul Washington. Cci Rush luptase, alturi de doctorul
Craik, n Rzboiul de Independen, fusese studentul doctorului
Brown la Edinburgh i profesorul doctorului Dick n
Pennsylvania.
Doctorul Rush chiar punea n practic ceea ce afirma. Cele mai
multe consemnri despre lsarea de snge practicat de el sunt
din timpul epidemiilor de febr galben din Philadelphia din anii
1794 i 1797. Uneori, lsa snge la o sut de pacieni pe zi, ceea
ce nseamn c n clinica sa duhnea a snge putrezit, ceea ce
atrgea roiuri de mute. i iat c William Cobbett, care avea o
aplecare special n dezvluirea scandalurilor medicale, era
convins c Rush omora, fr s-i dea seama, muli pacieni.
Cobbett a nceput s cerceteze listele de decese locale i a
observat, desigur, creterea ratei deceselor dup ce colegii lui
Rush i-au urmat recomandrile n privina lsrii de snge.
Aceasta l-a fcut s declare c metodele lui Rush au contribuit la
depopularea Pmntului.
Reacia doctorului Rush la aceast acuzaie de malpraxis a fost
s-l dea pe Cobbett n judecat pentru calomnie, la Philadelphia,
n 1797. Amnrile i ntreruperile au trgnat procesul timp de
doi ani, dar, la sfritul anului 1799, juriul era gata s se

pronune. Esena problemei era dac avea dreptate Cobbett cnd


afirma c Rush i omora pacienii prin lsarea de snge, sau
afirmaiile sale erau nefondate i ruvoitoare. Dei Cobbett putea
s-i susin afirmaiile artnd listele deceselor, aici nu era vorba
despre o analiz riguroas a impactului lsrii de snge, n plus,
tot restul era mpotriva lui.
La proces, au fost chemai bunoar doar trei martori, toi trei
fiind medici care agreau concepiile despre medicin ale
doctorului Rush. De asemenea, au participat apte avocai, ceea
ce sugereaz c fora de persuasiune a fost mai mare dect cea a
dovezilor. Rush, cu averea i reputaia sa, avea cei mai buni
avocai din ora, drept care sarcina lui Cobbett era cum nu se
poate mai grea. i, peste toate astea, probabil c juriul mai era
influenat i de faptul c William Cobbett nu era medic, n vreme
ce Rush era unul dintre fondatorii medicinei americane, aa nct
prea firesc s-l susin pe Rush.
Nu-i de mirare c Rush a avut ctig de cauz. Cobbett a fost
condamnat s-i plteasc lui Rush o despgubire de 5.000 de
dolari, cea mai mare pltit vreodat n Pennsylvania. Prin
urmare, exact n momentul n care George Washington murea n
urma unei serii de lsri de snge, un tribunal hotra c acesta e
un tratament medical ntru totul satisfctor.
i totui, nu ne putem baza pe sentina unui tribunal din secolul
al XVIII-lea n problema dac foloasele medicale ale lsrii de
snge depesc sau nu efectele ei secundare vtmtoare. La
urma urmei, probabil c sentina a fost influenat puternic de
toi factorii menionai mai sus. De asemenea, s nu uitm c, n
vreme ce Cobbett era un strin, Rush era erou naional, aa nct
o sentin mpotriva lui Rush era aproape de neconceput.
Pentru a stabili adevrata valoare a lsrii de snge, medicina
avea nevoie de o procedur mai riguroas, ceva care s fie mai
puin influenabil chiar i dect cel mai cinstit tribunal posibil. De
fapt, n vreme ce dezbteau probleme medicale n faa unui
tribunal, Rush i Cobbett habar n-aveau c, de cealalt parte a
Atlanticului, fusese deja descoperit exact procedura potrivit

pentru stabilirea adevrului n privina problemelor medicale, i


aceasta era folosit cu mare succes. Iniial, fusese utilizat pentru
a testa un tratament cu totul nou pentru o boal care-i afecta
doar pe marinari, ns, n scurt timp, avea s fie utilizat pentru o
serie de intervenii medicale, printre care i terapiile alternative.
Scorbut, limeys* i analiza sngelui n iunie 1744, un erou al
marinei britanice, comandantul George Anson, se ntorcea acas
dup o cltorie n jurul lumii care durase aproape patru ani. Pe
drum, Anson a nfruntat galionul spaniol Covadonga i l-a
capturat, cu toate cele 1.313.843 monede de argint de opt reali i
cele 35.682 de uncii de argint curat pe care acesta le avea la bord,
cea mai mare prad dintr-un deceniu de lupte mpotriva Spaniei.
Cnd Anson i oamenii si au mrluit triumfal prin Londra, au
fost nsoii de comoar, treizeci i dou de care pline cu lingouri.
Anson a pltit ns scump aceste trofee. Echipajul su a fost n
repetate rnduri lovit de o boal numit scorbut, care a ucis peste
dou treimi dintre marinari. Ca s avem imaginea complet, n
vreme ce doar patru oameni au murit n luptele navale purtate de
Anson, peste o mie au fost rpui de scorbut.
Scorbutul a fost un flagel permanent nc de cnd corbiile au
ridicat ancora pentru cltorii care au depit cteva sptmni.
Primul caz de scorbut pe o corabie a fost nregistrat n 1497, cnd
Vasco da Gama a trecut de Capul Bunei Sperane, iar apoi
cazurile s-au nmulit cnd cpitanii tot mai ndrznei s-au
avntat din ce n ce mai departe. Medicul militar englez William
Clowes, care a nsoit flota reginei Elisabeta, a descris amnunit
simptomele groaznice care aveau s ucid, n cele din urm, dou
milioane de marinari:
Gingiile le erau putrede tocmai pn la rdcina dinilor, iar
obrajii le erau tari i umflai, dinii li se cltinau, gata-gata s
cad respiraia le era urt mirositoare. Picioarele le erau
nesigure i att de slbite, nct simeau peste tot dureri i
junghiuri, cu multe pete ori puncte albstrii i roietice, unele
mari, iar altele mici, ca picturile de purice.

Din perspectiv modern, toate acestea devin inteligibile, deoarece


tim c scorbutul este rezultatul deficitului de vitamina C. Corpul
omenesc folosete vitamina C pentru a produce colagen, care
aglutineaz muchii, vasele de snge i alte structuri ale corpului,
ajutnd astfel la vindecarea tieturilor i vntilor. Lipsa
vitaminei C duce, prin urmare, la sngerare i la deteriorarea
cartilajelor, ligamentelor, tendoanelor, oaselor, pielii, gingiilor i
dinilor. Pe scurt, bolnavul de scorbut se dezintegreaz treptat i
moare n chinuri.
Termenul vitamin descrie o substan nutritiv vital pentru
supravieuire, dar pe care organismul nu o poate produce singur,
aa nct trebuie procurat din alimente. Vitamina C o lum, de
obicei, din fructe, care, din pcate, lipseau din hrana marinarilor
de rnd. Ei mncau biscuii, came srat, pete uscat, toate
acestea lipsite de vitamina C i, probabil, pline de grgrie. De
fapt, prezena acestora era socotit de obicei semn bun, cci
grgriele prseau carnea doar cnd devenea primejdios de
stricat i cu totul necomestibil.
Soluia simpl ar fi fost modificarea alimentaiei marinarilor, dar
oamenii de tiin nc nu descoperiser vitamina C i nu
cunoteau importana fructelor proaspete n prevenirea scorbutului. Doctorii au propus, n schimb, multe alte remedii.
Totdeauna merita, desigur, s se ncerce lsarea de snge, iar
printre celelalte tratamente se numra consumarea de past de
mercur, ap srat, oet, acid sulfuric, acid clorhidric sau vin de
Mosella. Alt tratament implica ngroparea bolnavului n nisip pn
la gt, lucru care nu prea era la ndemn n mijlocul Pacificului.
Remediul cel mai sucit era munca grea, ntruct doctorii au bgat
de seam c scorbutul are n general legtur cu marinarii lenei.
Doctorii confundaser, desigur, cauza cu efectul, cci scorbutul
era cel care i fcea pe marinari lenei, nu lenea i fcea pe
marinari vulnerabili la scorbut.
Aceast gam de remedii inutile a fcut ca ambiiile maritime din
secolele al XVII-lea i al XVIII-lea s fie frnate n continuare de
moartea provocat de scorbut. nvaii de pretutindeni au

nscocit teorii ezoterice despre cauzele scorbutului i au dezbtut


meritele diferitelor tratamente, ns nimeni nu prea s fie n
stare s pun stavil putrezirii care ucidea sute de mii de
marinari. Apoi, n 1746, a avut loc o descoperire capital, cnd un
tnr medic de marin scoian, pe nume James Lind, s-a
mbarcat pe Salisbury7 Mintea lui ascuit i meticuloas i-a
ngduit s fac abstracie de mod, prejudeci, poveti i
zvonuri i a abordat flagelul scorbutului n mod extrem de logic i
raional. Pe scurt, James Lind era menit s izbndeasc acolo
unde toi ceilali euaser, deoarece a pus n aplicare ceea ce pare
s fi fost prima testare clinic controlat din lume.
n timpul serviciului militar, Lind a navigat prin Canalul Mnecii
i Marea Mediteran i, cu toate c Salisbury nu s-a ndeprtat
niciodat prea mult de rm, n primvara lui 1747 o zecime
dintre marinari aveau simptome de scorbut. Prima reacie a lui
Lind a fost, probabil, s le ofere marinarilor unul dintre
numeroasele tratamente populare n acea vreme, ns ea a fost
depit de alt idee care i-a venit. Ce-ar fi dac ar trata marinarii
n feluri diferite? Observnd care se simte mai bine i care se
simte mai ru, ar putea s afle care tratamente sunt eficiente i
care nu sunt bune de nimic. Chiar dac nou lucrul acesta ne
pare de la sine neles, era o abatere cu adevrat radical de la
tradiia medical.
Pe 20 mai, Lind a identificat doisprezece marinari cu simp- tome
de scorbut la fel de grave, aa nct aveau toi gingiile putrede,
pete i letargie, i slbiciunea genunchilor44. Le-a aezat apoi
hamacele n aceeai parte a navei i a avut grij ca ei s
primeasc aceleai alimente la micul-dejun, prnz i cin,
stabilind astfel un regim alimentar comun44. n acest fel, Lind
asigura corectitudinea testrii, deoarece toi pacienii erau la fel
de bolnavi i beneficiau de acelei condiii de cazare i hrnire.
A mprit dup aceea marinarii n ase perechi i a oferit fiecrei
perechi un tratament diferit. Primei perechi i-a dat un sfert de
litru de cidru, celei de-a doua i-a administrat de trei ori pe zi cte
douzeci i cinci de picturi de elixir de vitriol (acid sulfuric), cea

de-a treia pereche a primit de trei ori pe zi cte dou linguri de


oet, cea de-a patra a primit o dat pe zi cte un sfert de litru de
ap de mare, celei de-a cincea perechi i-a administrat o past
medicinal din usturoi, mutar, ridichi i smirn, iar cea de-a
asea a primit n fiecare zi dou portocale i o lmie. A fost
monitorizat nc un alt grup de marinari bolnavi, care au mncat
ca de obicei, funcionnd ca grup de control.
nainte de a merge mai departe, trebuie s lmurim dou lucruri
importante. n primul rnd, includerea portocalelor i lmilor era
pur ntmplare. Cu toate c au existat nc din 1601 cteva
rapoarte despre faptul c lmile amelioreaz simptomele
scorbutului, n ochii medicilor de la sfritul veacului al XVIII-lea
fructele ar fi fost un remediu bizar. Dac ar fi existat n vremea lui
Lind termenul medicin alternativ44, colegii lui poate c ar fi
pus portocalelor i lmilor eticheta alternative44, ntruct erau
remedii naturale, care nu se bazau pe o teorie plauzibil, i astfel
era puin probabil s se compare cu medicamentele cele mai
consacrate.
Cel de-al doilea lucru important este c Lind n-a inclus n testul
su lsarea de snge. Cu toate c alii ar fi putut crede c lsarea
de snge este util n tratarea scorbutului, Lind nu era convins de
asta i a presupus c tratamentul real este legat de alimentaie.
Vom reveni curnd la problema testrii lsrii de snge.
Testarea clinic a nceput, iar Lind atepta s vad dac vreunul
dintre marinari se va simi mai bine, i care anume. Cu toate c
testarea urma s dureze paisprezece zile, dup numai ase zile s-a
terminat rezerva de citrice de pe nav, aa nct Lind a trebuit s
evalueze rezultatele n aceast faz timpurie. Din fericire,
concluzia era aproape evident, deoarece marinarii care au primit
lmi i portocale se simeau remarcabil de bine, aproape
vindecai. Toi ceilali pacieni sufereau n continuare de scorbut,
n afar de consumatorii de cidru, care prezentau mici semne de
ameliorare. Aceasta se datora, probabil, faptului c i cidrul poate
s conin mici cantiti de vitamina C, n funcie de felul n care
este preparat.

Prin controlarea variabilelor, cum sunt mediul i regimul


alimentar, Lind demonstrase c portocalele i lmile erau
eseniale n vindecarea scorbutului. Chiar dac numrul de
pacieni implicai n testare a fost extrem de mic, rezultatele
obinute erau att de izbitoare, nct el a fost convins de rezultate.
Habar nu avea, desigur, c portocalele i lmile conin vitamina
C, ori c vitamina C este un ingredient-cheie n producia de
colagen, dar niciunul dintre aceste lucruri nu era important
esenialul era c tratamentul lui a dus la vindecare.
Demonstrarea faptului c un tratament este eficient e o prioritate
absolut n medicin; cunoaterea detaliilor exacte ale
mecanismului care st la baz poate fi lsat n seama
cercetrilor ulterioare.
Dac Lind ar fi fcut cercetare n secolul al XXI-lea, i-ar fi
prezentat rezultatele ntr-o conferin important i apoi le-ar fi
publicat ntr-o revist medical. Ali oameni de tiin ar fi citit
despre metodologia sa i ar fi repetat testarea, iar ntr-un an sau
doi ar fi existat consens internaional n privina capacitii
portocalelor i lmilor de a vindeca scorbutul. Din nefericire,
comunitatea medical din veacul al XVIII-lea era destul de
fragmentat, aa nct adeseori descoperirile erau ignorate.
Lind nsui n-a ajutat prea mult, deoarece era timid, aa c nu ia publicat lucrarea de cercetare i n-a contribuit la cunoaterea
ei. n cele din urm, la ase ani dup testare, a scris despre
aceasta ntr-o carte dedicat comandantului Anson, despre care
se tia c pierduse, cu numai civa ani nainte, o mie de oameni
din pricina scorbutului. Treatise on the Scurvy {Tratat despre
scorbut) era un tom de patru sute de pagini de natur s
intimideze, scris ntr-un stil greoi, i nu-i de mirare c i-a adus
doar puini adepi.
Lucrurile au fost nrutite de faptul c Lind a subminat
credibilitatea tratamentului su prin crearea unei versiuni
concentrate a sucului de lmie, care ar fi fost mai uor de
transportat, stocat, pstrat i administrat. Acest soi de sirop a fost
obinut prin nclzirea i evaporarea sucului de lmie, dar Lind

nu i-a dat seama c acest procedeu distrugea vitamina C,


ingredientul activ care vindeca scorbutul. Prin urmare, cei care au
urmat recomandrile lui Lind au fost curnd dezamgii, deoarece
siropul de lmie era aproape cu totul nefolositor. Aadar, n ciuda
unei testri ncununate de succes, tratamentul simplu cu lmie
a fost ignorat, scorbutul a continuat s fac ravagii i au mai
murit muli marinari. n 1723, la sfritul Rzboiului de apte ani
cu Frana, documentele artau c 1.512 marinari britanici au fost
ucii n lupt i 100.000 au fost ucii de scorbut.
i totui, n 1780, la treizeci i trei de ani dup testarea iniial,
lucrarea lui Lind a fost remarcat de influentul medic Gilbert
Blane. Acesta, poreclit Chillblain* din pricina purtrii glaciale, a
dat pe cnd se pregtea de primul su post n marin, n cadrul
flotei britanice din Caraibe peste tratatul despre scorbut al lui
Lind. A fost impresionat de declaraia lui Lind c nu va propune
nimic dictat de simpla teorie, ci va confirma totul prin experiene
i fapte, cele mai de ndejde cluze. Inspirat de metoda lui Lind
i interesat de concluziile acestuia, Blane a hotrt s
monitorizeze scrupulos rata mortalitii n cadrul flotei britanice
n Indiile Occidentale, pentru a vedea ce se ntmpl dac
introduce lmi n regimul alimentar al tuturor marinarilor.
Cu toate c studiul lui Blane a fost mai puin riguros controlat
dect cel al lui Lind, el a implicat un numr mult mai mare de
marinari, iar rezultatele au fost, fr ndoial, i mai izbitoare. n
primul an petrecut de el n Indiile Occidentale, flota britanic
numra 12.019 marinari, dintre care 60 au murit n lupt i nc
1.518 de boli, scorbutul fiind rspunztor de majoritatea
copleitoare a acestor decese. Dup ce Blane a introdus ns
lmile n regimul alimentar, rata mortalitii a sczut la
jumtate. Mai trziu, n locul lmilor galbene, s-au folosit adesea
lmile verzi (limes), de unde se trage termenul argotic limeys
care-i desemna pe marinarii englezi i, ulterior, pe englezi, n
general.
Nu numai c Blane a fost convins de importana fructelor
proaspete, dar, dup cincisprezece ani cnd a fost numit n Sick

and Hurt Board*, care rspundea de stabilirea procedurilor


medicale navale , a izbutit s realizeze prevenirea scorbutului n
ntreaga flot britanic. Pe 5 martie 1795, Comisia i Amiralitatea
au czut de acord asupra faptului c vieile marinarilor vor fi
salvate dac li se d zilnic o raie de suc de lmie nu mai mare
de trei sferturi de uncie**. Lind murise chiar n anul precedent,
ns misiunea lui de a scpa de scorbut navele britanice a fost
iscusit dus la ndeplinire de Blane.
Englezii nu se grbiser defel s adopte tratamentul cu lmi, cci
trecuse aproape o jumtate de veac de la testul revoluionar al lui
Lind, ns multe alte naiuni au ntrziat i mai mult. Aceasta le-a
dat englezilor un avantaj imens n ceea ce privete colonizarea
teritoriilor ndeprtate i nfruntrile navale cu vecinii lor
europeni. De exemplu, nainte de btlia de la Tra- falgar, n 1805,
Napoleon plnuise s invadeze Marea Britanie, dar n-a putut s-o
fac, din pricina blocadei navale britanice, care i-a mpiedicat
timp de cteva luni navele s ias din porturi. inerea pe loc a
flotei franceze a fost posibil doar pentru c echipajele de pe
navele britanice erau aprovizionate cu fructe, ceea ce nsemna c
nu trebuie s-i ntrerup misiunea ca s aduc la bord marinari
sntoi n locul celor rpui de scorbut. ntr-adevr, nu este
exagerat s spunem c inventarea testrii clinice de ctre Lind i,
ulterior, faptul c Blane a popularizat consumul de lmi ca
tratament al scorbutului au salvat naiunea, deoarece armata lui
Napoleon era mult mai puternic dect cea britanic, aa nct
eecul blocadei ar fi avut drept consecin, probabil, izbnda
invaziei franceze.
Soarta unei naiuni are o nsemntate istoric imens, ns
aplicarea testrii clinice avea s aib, n veacurile urmtoare,
O importan i mai mare. Cercetrile medicale aveau s
foloseasc n mod curent testrile clinice, pentru a stabili care
tratamente dau roade i care sunt ineficiente. Acest lucru avea, la
rndul su, s permit medicilor capabili de-acum s vindece
boli apelnd mai degrab la leacuri verificate, dect recomandnd

greit remedii de-ale arlatanilor salvarea a sute de milioane de


viei din ntreaga lume.
Dat fiind rolul ei principal n medicin, lsarea de snge a fost
unul dintre primele tratamente supuse verificrii prin intermediul
testrii clinice controlate. n 1809, la numai zece ani de la
momentul n care lui Washington, aflat pe patul pe moarte,
I s-a luat snge, un medic militar scoian, pe nume Alexander
Hamilton, s-a hotrt s afle dac este sau nu recomandabil
s se aplice pacienilor lsarea de snge. n mod ideal, testarea
clinic efectuat de el ar fi trebuit s examineze impactul lsrii
de snge asupra unei singure maladii sau asupra unui singur
simptom, cum ar fi gonoreea sau febra, deoarece rezultatele tind
s fie mai clare dac testarea se concentreaz pe un singur
tratament, pentru o singur afeciune. Testarea a avut ns loc n
vreme ce Hamilton participa la Rzboiul Peninsular din
Portugalia, unde condiiile de pe cmpul de lupt nu-i ofereau
luxul de a efectua o testare ideal aa c a examinat impactul
lsrii de snge asupra unei game largi de afeciuni. Ca s fim
drepi cu Hamilton, trebuie s spunem c acest proiect n-a fost
chiar att de nerezonabil, dat fiind c n epoc lsarea de snge
era recomandat insistent ca panaceu dac medicii credeau c
lsarea de snge poate s vindece orice boal, atunci putem
spune c testarea ar trebui s includ pacieni cu toate bolile.
Hamilton a nceput testarea prin mprirea n trei grupuri a unui
lot de 366 de soldai cu diferite probleme medicale. Primele dou
grupuri au fost tratate de el nsui i de un coleg (domnul
Anderson) fr s recurg la lsarea de snge, n vreme ce de al
treilea grup s-a ocupat un medic al crui nume nu a fost
consemnat, care a administrat tratamentul uzual al lsrii de
snge cu ajutorul lanetei. Rezultatele testului au fost clare:
A fost aranjat n aa fel, nct acest numr a fost admis,
alternativ, ca fiecare dintre noi s aib cte o treime. Bolnavii erau
primii fr osebire i se bucurau pe ct posibil de aceeai
ngrijire i acelai confort. [] Nici domnul Anderson, nici eu nu
am folosit laneta nici mcar o dat. El a pierdut doi bolnavi, eu

patru; iar din cealalt treime au murit treizeci i cinci de


pacieni.
Rata deceselor la pacienii tratai prin lsarea de snge a fost de
zece ori mai mare dect la ceilali. Era o acuzaie incrimi- natorie
la adresa lsrii de snge i o spectaculoas demonstraie c ea
mai degrab provoac moartea dect salveaz viei. Ar fi fost ns
greu de combtut concluzia testrii, deoarece aceasta era cu mult
n avantaj n privina a doi dintre principalii factori ce determin
calitatea unei testri.
n primul rnd, testarea a fost controlat atent, ceea ce nseamn
c grupuri separate de pacieni au fost tratate similar, cu excepia
unui factor distinct, i anume lsarea de snge. Aceasta i-a
ngduit lui Hamilton s izoleze impactul lsrii de snge. Dac
grupul la care s-a practicat lsarea de snge ar fi fost inut n
condiii mai proaste, ori ar fi avut alt regim alimentar, rata mai
mare a deceselor ar fi putut fi pus pe seama mediului ori hranei,
ns Hamilton a avut grij ca toate grupurile s primeasc
aceeai ngrijire i acelai confort. Prin urmare, lsarea de
snge a putut fi identificat ca singurul factor rspunztor de rata
mai mare a deceselor n al treilea grup.
n al doilea rnd, Hamilton s-a strduit s asigure corectitudinea
testrii prin garantarea faptului c grupurile studiate sunt, n
medie, ct mai asemntoare posibil. A realizat acest lucru
evitnd orice repartizare sistematic a pacienilor, cum ar fi
direcionarea deliberat a soldailor mai vrstnici ctre grupul
tratat prin lsare de snge, ceea ce ar fi fcut ca rezultatele
testului lsrii de snge s fie distorsionate. Hamilton a inclus
ns pacienii n fiecare grup n mod alternativ i fr osebire,
lucru cunoscut n prezent ca randomizare a alocrii tratamentelor
ntr-o testare. Dac pacienii sunt repartizai n grupuri n mod
aleatoriu, se poate presupune c grupurile vor fi, n mare,
similare din perspectiva oricrui factor cum ar fi vrsta,
veniturile, sexul sau gravitatea maladiei care ar putea afecta
evoluia unui pacient. Randomizarea face ca pn i factorii
necunoscui s fie distribuii echilibrat ntre grupuri.

Corectitudinea asigurat de randomizare este deosebit de util


cnd lotul inial de participani este mare. n cazul amintit,
numrul participanilor (366) era impresionant. n prezent,
cercettorii din domeniul medicinei numesc aceasta testare
controlat randomizat (TER)*, sau testare clinic randomizat, i
este considerat etalonul-aur al verificrii terapiilor.
Cu toate c Hamilton a reuit s fac prima testare clinic
randomizat a efectelor lsrii de snge, nu a reuit s publice
rezultatele. De fapt, tim de cercetarea efectuat de Hamilton doar
pentru c documentele sale au fost redescoperite, n 1987, printre
documente ascunse ntr-un cufr aflat la Royal College of
Physicians din Edinburgh. Nepublicarea este o abatere grav de la
datoria fiecmi cercettor medical, deoarece publicarea are dou
urmri importante. n primul rnd, i ncurajeaz pe alii s repete
cercetarea, lucru care poate fie s dezvluie erori ale cercetrii
iniiale, fie s confirme rezultatele. n al doilea rnd, publicarea
este cea mai bun cale de a face cunoscut descoperirea, aa
nct alii pot s aplice ceea ce au nvat din ea.
Nepublicarea lucrrii a fcut ca testarea lurii de snge efectuat
de Hamilton s nu aib nicio influen asupra entuziasmului
manifestat de mult lume fa de aceast practic. A trebuit s
mai treac nite ani pn ce ali pionieri ai medicinei, cum este
medicul francez Pierre Louis, s efectueze propriile testri i s
confirme concluziile lui Hamilton. Aceste rezultate, care au fost
publicate i difuzate cum se cuvine, artau n mod repetat c
lsarea de snge nu este un procedeu care salveaz viaa, ci este
mai degrab un potenial uciga. n lumina acestor descoperiri,
este foarte probabil ca lsarea de snge s fie n mare msur
rspunztoare de moartea lui George Washington.
Din pcate, dat fiind c aceste concluzii defavorabile lsrii de
snge erau contrare concepiei predominante, muli medici le-au
acceptat cu greu i chiar au fcut tot ce le sttea n puteri ca s le
submineze. De exemplu, cnd Pierre Louis i-a publicat, n 1828,
rezultatele testelor, muli medici au respins concluzia sa despre
lsarea de snge tocmai din cauz c se baza pe date obinute

prin analizarea unui numr mare de pacieni. Ei au atacat aanumita sa metod numeric44, deoarece i interesa mai mult
tratarea pacientului individual care zcea n faa lor dect ceea ce
s-ar putea ntmpla unui eantion mare de pacieni. Louis a
ripostat cu argumentul c era imposibil s tii dac un anumit
tratament este sau nu neprimejdios i eficient pentru
pacientul individual dac nu s-a demonstrat c este neprimejdios
i eficient pentru un numr mare de pacieni: Un agent
terapeutic nu poate fi folosit cu discernmnt ori probabilitate de
succes ntr-un anumit caz dect dac a fost dovedit anterior
eficiena lui general n cazuri analoge [] fr ajutorul
statisticilor, nu e posibil nimic care s semene cu medicina
adevrat.44
Iar cnd medicul scoian Alexander Maclean, care lucra n India
n 1818, a susinut ideea utilitii testrilor medicale pentru a
verifica tratamentele, criticii au spus c nu se cuvine s faci astfel
de experiene cu sntatea bolnavilor. Rspunsul lui a fost c
evitarea testrilor ar face ca medicina s nu fie niciodat mai mult
dect o colecie de tratamente neverificate, care ar putea fi cu
totul nefolositoare ori primejdioase. El a descris medicina
practicat fr niciun fel de dovezi ca pe o serie continu de
experimente cu vieile semenilor notri44.
n ciuda inventrii testrii clinice i fr s in cont de dovezile
mpotriva lsrii de snge, muli medici europeni au continuat s
lase snge pacienilor lor, n aa msur, nct, n 1833, Frana a
trebuit s importe 42 de milioane de lipitori. Dar, cu fiecare
deceniu ce trecea, doctorii au devenit mai raionali, testrile au
devenit un lucru mai obinuit, iar terapiile primejdioase i
nefolositoare, cum este lsarea de snge, i-au nceput declinul.
nainte de testarea clinic, un doctor stabilea tratamentul pentru
un anumit pacient, bazndu-se pe propriile prejudeci, sau pe
ceea ce nvase de la colegii si, sau pe amintirile distorsionate
ale cazurilor n care tratase ali civa pacieni cu aceeai
afeciune. Dup apariia testrii clinice, doctorii puteau s aleag
tratamentul pentru un singur pacient, examinnd dovezile

obinute prin mai multe testri, n care se poate s fi fost implicai


mii de pacieni. Tot nu exista garania c un tratament care se
dovedise eficient ntr-o serie de testri va vindeca un anumit
pacient, ns orice medic care adopta aceast metod i oferea
pacientului su cele mai mari anse de vindecare.
Faptul c Lind a inventat testarea clinic a declanat o revoluie
treptat, care a luat avnt pe parcursul secolului al XIX-lea. Ea a
transformat medicina, din loteria periculoas care era n veacul al
XVIII-lea, n disciplina raional din secolul al XX-lea. Testarea
clinic a ajutat la apariia medicinei modeme, care ne-a permis s
ducem o via mai lung, mai sntoas i mai fericit.
Medicina bazat pe dovezi
Dat fiind c testrile medicale sunt un factor important n
stabilirea celor mai bune tratamente pentru pacieni, ele au rolul
principal n micarea numit medicina bazat pe dovezi. Cu toate
c principiile eseniale ale medicinei bazate pe dovezi ar fi fost
apreciate de James Lind n veacul al XVIII-lea, micarea s-a
rspndit cu adevrat abia pe la mijlocul secolului al XX-lea, iar
denumirea nsi a aprut n pres abia n 1992, cnd a fost
inventat de David Sackett, de la Memaster University, Ontario. El
a definit-o astfel: Medicina bazat pe dovezi nseamn utilizarea
contient, explicit i judicioas a celor mai bune dovezi
existente n luarea deciziilor legate de ngrijirea fiecrui pacient n
parte.
Medicina bazat pe dovezi sporete puterea doctorilor prin faptul
c le ofer cele mai fiabile informaii i, prin urmare, este benefic
pacienilor, deoarece mrete probabilitatea ca ei s primeasc
tratamentul cel mai potrivit. Din perspectiva secolului al XXI-lea,
pare evident c deciziile medicale trebuie s se bazeze pe dovezi,
provenite, n mod caracteristic, din testrile clinice randomizate,
ns apariia medicinei bazate pe dovezi reprezint un moment de
rscruce n istoria medicinei.
Anterior dezvoltrii medicinei bazate pe dovezi, medicii erau ct se
poate de ineficieni. De obicei, pacienii care se vindecau izbuteau
s-i revin de pe urma bolilor n ciuda tratamentelor primite, nu

datorit acestora. Dup ce corpul medical a adoptat ns idei la


ndemn, cum e testarea clinic, progresul a devenit rapid. n
zilele noastre, testarea clinic este uzual n verificarea noilor
tratamente, iar experii medicali sunt de acord c medicina bazat
pe dovezi e cheia ngrijirii medicale eficiente.
Cu toate acestea, celor care nu fac parte din corpul medical
conceptul de medicin bazat pe dovezi le pare uneori rece, confuz
i intimidant. Dac nclinai ctre acest punct de vedere, atunci,
repetm, merit s ne amintim cum stteau lucrurile nainte de
apariia testrii clinice i a medicinei bazate pe dovezi: doctorii nu
erau contieni de rul pe care-l fceau lsnd snge la milioane
de oameni, omorndu-i de-a binelea pe muli dintre ei, printre
care se numr i George Washington. Aceti doctori nu erau
proti sau ri; le lipseau pur i simplu cunotinele care apar cnd
iau amploare testrile medicale.
Amintii-v de Benjamin Rush, prolificul specialist n lsare de
snge, care a acionat n judecat pentru calomnie i a avut ctig
de cauz n ziua n care a murit Washington. Era un om sclipitor,
foarte nvat i plin de compasiune, cruia i se datoreaz
identificarea dependenei drept maladie i nelegerea faptului c
alcoolicii i pierd capacitatea de a se controla n privina
consumului de alcool. A pledat, de asemenea, pentru drepturile
femeilor, a luptat pentru abolirea sclaviei i a participat la
campania mpotriva pedepsei capitale. i totui, aceast
combinaie de inteligen i decen n-a fost suficient pentru a-l
mpiedica s ucid sute de pacieni prin lsare de snge i s-i
ncurajeze muli dintre studeni s fac exact acelai lucru.
Respectul fa de ideile vechi, laolalt cu motivele inventate ad hoc
pentru justificarea lsrii de snge au fost de natur s-l nele pe
Rush. Rush ar fi putut, bunoar, confunda cu uurin sedarea
provocat de lsarea de snge cu o real mbuntire a strii
pacienilor, nedndu-i seama c, de fapt, i sectuia de via.
Probabil c a fost derutat i de propria memorie, amintindu-i
selectiv pacienii care supravieuiser lsrii de snge i uitndu-i
n mod corespunztor pe cei care muriser. Mai mult, Rush se

poate s fi fost ispitit s atribuie orice succes tratamentului su i


orice eec pacientului, care oricum era sortit morii.
Cu toate c medicina bazat pe dovezi condamn acum tipul de
lsare de snge practicat de Rush, este important s artm c
medicina bazat pe dovezi nseamn, de asemenea, s rmnem
deschii la dovezile noi i s revizuim concluziile. De pild,
datorit ultimelor dovezi aduse de noile testri, lsarea de snge
este din nou un tratament acceptabil n situaii bine determinate
s-a demonstrat bunoar c lsarea de snge folosit n ultim
instan poate reduce excesul de fluid provocat de atacul de cord.
Tot aa, lipitorile joac acum un nou rol, cel de a-i ajuta pe
pacieni s-i revin dup unele intervenii chirurgicale. n 2007,
de pild, unei femei din Yorkshire i s-au pus n gur lipitori de
patru ori pe zi, timp de o sptmn i jumtate, dup rezecia
unei tumori canceroase i reconstruirea limbii deoarece lipitorile
secret substane chimice care mresc fluxul sanguin, accelernd
astfel vindecarea.
n ciuda faptului c este, fr ndoial, o for a binelui, medicina
bazat pe dovezi e privit uneori cu nencredere. Pentru unii, ea
pare o strategie ce ngduie autoritilor medicale s-i protejeze
membrii i tratamentele utilizate de ei, excluzndu-i pe cei din
afar, care ofer tratamente alternative. De fapt, aa cum am
vzut deja, tocmai opusul este adesea adevrat, deoarece, n
realitate, medicina bazat pe dovezi le permite celor din afar s
fie auzii sprijin orice tratament care se dovedete eficient,
indiferent cine l propune i indiferent ct de ciudat poate s par.
Sucul de lmie ca tratament al scorbutului era un remediu
neplauzibil, ns autoritile medicale au fost silite s-l accepte,
deoarece se sprijinea pe dovezi obinute prin testri. Pe de alt
parte, lsarea de snge era, n mare msur, un tratamentstandard, ns autoritile medicale au fost silite s-i resping
propria practic, deoarece era subminat de dovezile obinute prin
testri.
Exist n istoria medicinei un episod care dovedete de minune c
abordarea bazat pe dovezi silete autoritatea medical s accepte

concluziile care apar cnd medicina e supus testrii. Florence


Nightingale, Femeia cu lampa*, nu era o persoan de vaz, i
iat c a izbutit s aib ultimul cuvnt ntr-o disput ndrjit cu
autoritile medicale dominate de brbai, dat fiind c s-a narmat
cu date solide, irefutabile. Ea poate fi socotit cu adevrat unul
dintre primii susintori ai medicinei bazate pe dovezi, i a folosito cu succes, pentru a transforma sistemul victorian de servicii
medicale.
Florence i sora ei s-au nscut n timpul unei luni de miere
prelungite i foarte rodnice, de care prinii lor, William i Frances
Nightingale, s-au bucurat timp de doi ani n Italia. Sora mai mare
a lui Florence s-a nscut n 1819 i a primit numele Parthenope,
dup oraul n care a venit pe lume Parthenope fiind denumirea
greceasc a oraului Neapole. Florence s-a nscut n primvara
lui 1820 i a primit, la rndul ei, numele oraului n care a venit
pe lume. Era de ateptat ca Florence s duc viaa unei doamne
victoriene din clasa privilegiat, ns n adolescen o inea una i
bun c aude vocea Domnului care o cluzete. Se pare, aadar,
c dorina ei de a deveni sor de caritate a fost urmarea unei
chemri divine11. Acest lucru i-a mhnit pe prinii ei, deoarece
lumea credea, n general, c surorile de caritate sunt slab educate
i uuratice i c adesea trag la msea, ns tocmai acestea erau
prejudecile pe care Florence era hotrt s le distrug.
Era deja ocant ideea ca Florence s devin sor de caritate n
Marea Britanie, aa nct prinii ei au fost de dou ori mai
ngrozii de hotrrea ei ulterioar de a lucra n spitalele cu rnii
din Rzboiul Crimeii. Florence citise rapoartele impresionante din
ziare cum ar fi The Times, care evideniau numrul mare de
soldai rpui de holer i de malarie. S-a nscris ca voluntar,
iar, n noiembrie 1845, conducea spitalul de la Scutari, n Turcia,
n care, dup cum se tia, saloanele erau mizerabile, paturile erau
murdare, canalizarea era nfundat, iar mncarea era alterat. n
scurt timp, a neles c principala cauz a morii nu erau rnile
suferite de soldai, ci bolile care proliferau n condiiile acelea
execrabile. Aa cum se recunotea ntr-un raport oficial, vntul

sufla aeml din canalizare, prin conductele numeroaselor latrine


deschise, pn pe culoarele i n saloanele n care zceau
bolnavii.
Florence Nightingale s-a apucat s transforme spitalul avnd
grij ca hrana s fie corespunztoare i rufaria curat, dispunnd
curarea canalizrii i deschiderea ferestrelor, ca s intre aer
curat. n numai o sptmn, au fost ndeprtate 215 roabe cu
gunoaie, a fost splat de nousprezece ori canalizarea i au fost
ngropate hoiturile a doi cai, al unei vaci i a patru cini gsite n
perimetrul spitalului. Ofierii i medicii care conduseser
instituia anterior au considerat c aceste schimbri erau o
insult la adresa profesionalismului lor i i-au pus piedici la
fiecare pas, ns ea i-a vzut de drum fr s-i bage n seam.
Rezultatele preau s dea dreptate metodelor ei: n februarie
1855, rata deceselor n rndul tuturor soldailor internai era de
43%, ns n iunie 1855, dup reformele ei drastice, a sczut,
spectaculos, la numai 2%. Cnd s-a ntors n Marea Britanie, n
vara lui 1856, Florence Nightingale a fost primit ca o eroin, n
mare parte datorit sprijinului dat de The Times:
Oriunde se afl boala n forma sa cea mai primejdioas, iar mna
Celei cu coasa e dureros de aproape, e sigur c o poi vedea pe
aceast femeie cum nu e alta pe lume; prezena ei binefctoare
aduce alinare chiar i n toiul zbuciumului din preajma morii. Ea
este, fr nicio exagerare, ngerul slujitor al acestor spitale, i,
cnd trupu-i subiratec alunec neauzit de-a lungul fiecrui
coridor, chipul fiecrui internat se lumineaz, la vederea ei, de
recunotin.
i totui, mai erau muli sceptici. Medicul-ef al armatei a
susinut c rata mai mare de supravieuitori n cazul lui Florence
Nightingale nu are neaprat drept cauz mbuntirea condiiilor
de igien. A spus c aparentul ei succes s-ar putea datora
ngrijirii unor soldai cu rni mai uoare, ori poate c ei au fost
ngrijii ntr-o perioad de vreme mai favorabil, ori poate c a
existat alt factor, care nu fusese luat n calcul.

Din fericire, pe lng faptul c era o excepional de devotat


infirmier militar, Florence Nightingale mai era i foarte bun
statistician. Tatl su, William Nightingale, era destul de deschis
la minte ca s fie de prere c femeile trebuie educate cum se
cuvine, aa nct Florence nvase italian, latin, greac, istorie
i, mai ales, matematic. De fapt, fusese discipola unora dintre cei
mai mari matematicieni din Marea Britanie, ca James Sylvester i
Arthur Cayley.
Cnd a trebuit, aadar, s in piept autoritilor medicale
britanice, s-a folosit de cunotinele sale de matematic, iar
afirmaia c mbuntirea condiiilor de igien a dus la rata
crescut a supravieuirii i-a bazat-o pe argumente statistice.
Florence Nightingale inuse evidene foarte stricte ale pacienilor ei
pe toat perioada petrecut n Crimeea, aa c a putut s
gseasc prin ele tot felul de dovezi ce artau c are dreptate n
privina importanei igienei n serviciile medicale.
Pentru a arta, de pild, c mizeria de la spitalul din Scutari
ucidea soldai, i-a utilizat nsemnrile ca s compare un grup de
soldai tratai la Scutari n perioada de lips de igien de la
nceput cu un grup de control alctuit din soldai rnii n acelai
timp, care rmseser n tabra lor. Dac rezultatele grupului de
control din tabr se dovedeau mai bune dect cele ale grupului
de la Scutari, aceasta ar fi artat c situaia pe care a gsit-o
Florence Nightingale cnd a ajuns Scutari era ntr-adevr de
natur s fac mai mult ru dect bine. i, desigur, rata
mortalitii la soldaii care rmseser n tabr fusese de 27 la
mie, n comparaie cu 427 la mie la cei aflai n Scutari. Acesta
era doar un set de statistici, ns, puse alturi de alte exemple, au
ajutat-o pe Florence Nightingale s-i impun argumentul despre
nsemntatea igienei.
Nightingale era convins c toate celelalte decizii medicale
importante ar trebui s se sprijine pe acelai tip de dovezi, aa c
a luptat pentru constituirea unei Comisii Regale pentru Sntatea
n Armat, creia ea nsi i-a prezentat cteva sute de pagini de
statistici detaliate. ntr-o vreme n care simpla includere a unor

tabele era socotit revoluionar, ea a desenat i diagrame


multicolore, care n-ar fi nelalocul lor nici ntr-o prezentare fcut
ntr-o sal de conferine modern. Ba chiar a inventat o versiune
complex de grafic circular, numit diagrama ariei polare, care o
ajuta s lmureasc vizual datele. Ea i-a dat seama c ilustrarea
statisticilor avea s-i fie de un imens ajutor n convingerea
politicienilor, care de obicei nu erau prea tari la matematic.
n cele din urm, studiile statistice ale lui Florence Nightingale au
declanat o revoluie n spitalele militare, deoarece raportul
Comisiei Regale a dus la crearea unei coli Medicale Militare i a
unui sistem de colectare a evidenelor medicale. La rndul su,
acest lucru a avut drept urmare supravegherea atent a
condiiilor i tratamentelor, pentru a vedea care le sunt benefice
pacienilor i care nu.
n zilele noastre, Florence Nightingale e cunoscut mai ales ca
fondatoare a sistemului de asisten medical modern, pentru c
a creat un plan de nvmnt i un colegiu pentru infirmiere. Se
poate totui spune c lupta ei de-o via pentru reformele din
sistemul de sntate pe baza dovezilor statistice a avut o influen
i mai mare asupra ngrijirii medicale. n 1858, a fost prima
femeie aleas n Societatea Regal de Statistic (Royal Statistical
Society), iar apoi a devenit membr de onoare a Asociaiei
Americane de Statistic (American Statistical Association).
Pasiunea pentru statistic a lui Florence Nightingale i-a ngduit
s conving guvernul de importana unei ntregi serii de reforme
ale sistemului de sntate. Muli susineau, de pild, c colirea
infirmierelor este pierdere de timp, dat fiind c la pacienii de care
se ocupau infirmierele cu pregtire rata mortalitii era, de fapt,
mai mare dect la cei tratai de personal fr pregtire. Florence
Nightingale a artat ns c aceast situaie e cauzat doar de
faptul c n saloanele cu infirmiere pregtite erau trimise cazurile
mai grave. Dac se dorete compararea rezultatelor celor dou
grupuri, atunci este esenial (aa cum am spus mai nainte) ca
pacienii s fie repartizai n cele dou grupuri n mod aleatoriu.
Desigur, cnd Florence Nightingale

a efectuat testri n care pacienii erau repartizai aleatoriu


infirmierelor cu i tar pregtire, a fost limpede c la lotul de
pacieni tratat de infirmierele cu pregtire rezultatele sunt mult
mai bune dect la cel din saloanele cu infirmiere fr pregtire. n
plus, Florence Nightingale a folosit statistici pentru a arta c
naterile acas sunt mai sigure dect cele de la spital, fr
ndoial pentru c locuinele englezilor erau mai curate dect
spitalele din epoca victorian. Interesul ei s-a extins i asupra
teritoriilor ndeprtate; a utilizat matematica pentru a studia
influena igienei publice asupra asistenei medicale din satele
Indiei.
Pe tot parcursul ndelungatei sale cariere, devotamentul lui
Florence Nightingale fa de soldai a rmas neclintit. ntr-unul
dintre ultimele sale studii, a fcut observaia c, la soldaii
ncartiruii n Marea Britanie n vreme de pace, rata mortalitii
era de 20 la mie, aproape de dou ori mai mare dect la civili, i

bnuia c aceasta are drept cauz condiiile proaste din barci. A


calculat numrul celor care mureau n ntreaga armat britanic
din pricina condiiilor de cazare necorespunztoare, dup care a
fcut un comentariu care arta c aceasta e o pierdere inutil de
viei tinere: La fel de bine am putea ca, n fiecare an, s ducem
1.100 de brbai pe Cmpia Salisbury i s-i mpucm.
Lecia pe care trebuie s-o nvm din izbnzile medicale ale lui
Florence Nightingale este c testarea tiinific nu este doar cel
mai bun mod de a stabili adevrul n medicin, ci, deopotriv, cel
mai bun mecanism pentru recunoaterea acestui adevr.
Rezultatele testelor tiinifice sunt att de puternice, nct fac ca
pn i o persoan relativ necunoscut, cum a fost Florence
Nightingale o femeie tnr, fr renume, care nu fcea parte
din lumea medical , s demonstreze c are dreptate i c cei
care dein puterea greesc. Fr testarea medical, vizionarii
singuratici ca Florence Nightingale ar fi ignorai, n vreme ce
medicii ar continua s foloseasc un corpus de cunotine
medicale degenerate, bazate doar pe tradiie, dogm, mod,
politic, marketing i poveti.
O lovitur de maestru nainte de a utiliza, la evaluarea medicinei
alternative, metoda bazat pe dovezi, merit s subliniem din nou
faptul c ea ofer concluzii extraordinar de puternice i de
convingtoare. De altfel, nu numai autoritile medicale trebuie s
se ncline n faa medicinei bazate pe dovezi, cci i guvernele pot
fi silite s-i schimbe politica, iar corporaiile s-ar putea s
trebuiasc s-i modifice produsele n conformitate cu ceea ce
arat dovezile tiinifice. O ultim ntmplare ilustreaz ntocmai
felul n care probele tiinifice pot face ntreaga lume s deschid
ochii, s asculte i s ia msuri n privina unor probleme
medicale este vorba despre cercetarea care a dezvluit n mod
dramatic primejdiile pn atunci necunoscute ale fumatului.
Aceast cercetare a fost realizat de Sir Austin Bradford Hill i Sir
Richard Doll, ale cror nceputuri de carier i rspundeau,
ciudat, n oglind. Hill voia s calce pe urmele tatlui su i s
devin medic, ns un acces de tuberculoz i-a pus stavil, aa c

s-a ndreptat spre matematic. Ambiia lui Doll era s studieze


matematicile la Cambridge, dar, n ajunul examenului de
admitere, s-a mbtat cu trei halbe de bere Trinity Audit (8%
alcool) i n-a artat tot ce poate, aa c s-a ndreptat ctre
medicin. Rezultatul a fost apariia unei echipe alctuite din doi
brbai foarte interesai att de serviciile medicale, ct i de
statistici.
Cariera lui Hill s-a bazat pe cercetri legate de o gam larg de
probleme. n anii 40 bunoar, a demonstrat existena legturii
dintre arsenic i cancer la muncitorii din industria chimic, pe
baza examinrii certificatelor de deces, i a dovedit c rubeola n
timpul graviditii poate duce la malformaii ale pruncului. A
efectuat, de asemenea, cercetri importante legate de eficiena
antibioticelor mpotriva tuberculozei, boala care a pus capt
speranelor lui de a deveni medic. Apoi, n 1948, interesul lui Hill
s-a ndreptat ctre cancerul pulmonar, deoarece n numai dou
decenii numrul celor care sufereau de aceast boal crescuse de
ase ori. Specialitii erau mprii n privina factorului care
determinase aceast criz din sntatea public, unii dintre ei
afirmnd c e doar consecina creterii preciziei n diagnosticare,
n vreme ce, dup prerea altora, cancerul pulmonar era
declanat de poluarea industrial, de fumul de eapament sau,
poate, de fumat.
Cum nu se arta vreun semn de consens, Hill a fcut echip cu
Doll i au hotrt s cerceteze una dintre cauzele sugerate pentru
cancerul pulmonar, i anume fumatul. S-au confruntat ns cu o
problem evident n acest context particular, nu puteau efectua
o testare clinic randomizat. De exemplu, ar fi fost lipsit de etic,
deloc practic i fr rost s ia o sut de adolesceni, s-i conving
pe jumtate dintre ei s fumeze vreme de o sptmn i apoi s
caute semnele de cancer pulmonar.
Hill i Doll au decis, n schimb, s demareze un studiu de
perspectiv pe grupuri, sau studiu observaional, ceea ce
nseamn c se identific iniial un grup de persoane sntoase,
crora le este apoi monitorizat starea sntii, n vreme ce ei i

vd de viaa de zi cu zi. Este o metod mai puin interven- ionist


dect testarea clinic randomizat, fapt pentru care studiul de
perspectiv este preferabil n explorarea pe termen lung a
problemelor de sntate.
Pentru a depista orice legtur ntre fumat i cancerul pulmonar
n cadrul studiului lor de perspectiv pe grupuri, Hill i Doll au
stabilit c trebuie s recruteze voluntari care s ndeplineasc trei
criterii importante. n primul rnd, participanii ar trebui s fie
ori fumtori nrii, ori nefumtori ndrjii, deoarece aceasta
crete probabilitatea ca participanii s-i pstreze tiparul de
comportament pe toat durata studiului. n al doilea rnd,
participanii ar trebui s fie persoane de ncredere i
contiincioase, dat fiind c trebuie s nu abandoneze proiectul i
s se supun, pe parcursul studiului de perspectiv, evalurii
regulate a strii lor de sntate i a comportamentului legat de
fumat. n al treilea rnd, n vederea controlrii altor factori, ar fi
util ca toi participanii s provin din acelai mediu, s aib
acelai venit i aceleai condiii de munc. De asemenea, numrul
participanilor ar trebui s fie mare, probabil cteva mii, deoarece
aceasta ar crete precizia concluziilor.
Gsirea unui grup de participani care s ndeplineasc aceste
criterii dificile nu era chiar la ndemn, dar, n cele din urm, lui
Hill i-a venit ideea cea bun n timpul unei partide de golf, n
timpul creia prietenul su, doctorul Wynne Griffith, a comentat:
Nu tiu ce fel de juctor de golf [este el], dar aceea a fost o
lovitur de maestru. Ideea remarcabil a lui Hill a fost s
foloseasc medici drept cobai. Medicii se potriveau perfect: erau
numeroi, muli erau fumtori nrii, pe deplin capabili s-i
monitorizeze starea sntii i s-o raporteze, i erau un
subansamblu relativ omogen al populaiei.
Cnd a nceput studiul despre fumat, n 1951, planul era de a
monitoriza peste 30.000 de medici britanici pe parcursul a cinci
decenii, ns n 1954 a nceput s se contureze o situaie limpede.
Treizeci i apte dintre ei muriser de cancer pulmonar, i absolut
toi erau fumtori. Pe msur ce se acumulau datele, studiul

sugera c fumatul mrete de douzeci de ori riscul de cancer


pulmonar i, mai mult, c este legat de o serie de alte probleme de
sntate, printre care atacul de cord.
Studiul Medicilor Britanici, dup cum i s-a spus, oferea rezultate
att de ocante, nct unii dintre cercettorii medicali au refuzat
la nceput s accepte datele. La rndul ei, industria tutunului a
pus sub semnul ntrebrii metodologia de cercetare, susinnd c
trebuie s fie o eroare n modul n care erau culese sau analizate
informaiile. Din fericire, medicii britanici au fost mai puin
sceptici n privina concluziilor pe care ncepeau s le formuleze
Hill i Doll, deoarece ei nii fuseser direct implicai n studiu.
Prin urmare, n-au ntrziat s previn publicul mpotriva
fumatului.
Dat fiind c legtura dintre fumat i cancerul pulmonar i afecta
pe fumtorii din ntreaga lume, era important ca lucrarea lui Hill
i Doll s fie reprodus i verificat. Rezultatele altui studiu, care
implica 190.000 de americani, au fost anunate tot n 1954, iar
concluzia nfia un tablou la fel de ntunecat, ntre timp,
cercetrile pe cobai artau c la jumtate dintre ei au aprut
leziuni canceroase cnd blana le-a fost uns cu lichidul
asemntor gudronului extras din fumul de tutun, ceea ce arta
c igrile conin, fr ndoial, ageni cancerigeni. Tabloul a fost
completat cu alte date din studiul pe cincizeci de ani al lui Hill i
Doll, care se desfura n continuare ele ntreau cu detalii
explicite teoria despre efectele letale ale tutunului. Analiza
situaiei medicilor britanici arta bunoar c la cei nscui n
anii 20 care erau fumtori riscul de a muri la vrsta medie era de
trei ori mai mare dect la colegii lor nefumtori. Mai exact, 43%
dintre fumtori, n comparaie cu 15% dintre nefumtori, au
murit la o vrst situat ntre 35 i 69 de ani.
Doll a fost la fel de ocat ca toat lumea de dovezile care
incriminau fumatul: Nici eu nu m ateptam s descopr c
fumatul este o problem grav. Dac a fi avut bani s pariez n
acel moment, a fi mizat pe ceva legat de drumuri i automobile. Hill i Doll nu i-au nceput cercetarea ca s obin un

anume rezultat, ci erau pur i simplu curioi i doreau s afle


adevrul. n general, studiile i testrile tiinifice bine proiectate
nu sunt gndite n vederea obinerii unui efect ateptat, ci trebuie
s fie transparente i corecte, iar cei care conduc cercetarea
trebuie s fie deschii n faa oricrui rezultat.
Studiul Medicilor Britanici i studii similare au fost atacate de
industria tutunului, ns Doll, Hill i colegii lor au ripostat i au
demonstrat c cercetarea tiinific riguroas poate determina
adevrul cu atta autoritate, nct nici cele mai puternice
organizaii nu pot nega mult vreme faptele. Legtura dintre fumat
i cancerul pulmonar a fost dovedit, mai presus de orice ndoial
rezonabil, datorit dovezilor care au aprut din mai multe surse
independente, fiecare confirmnd rezultatele celorlalte. Merit s
repetm c progresul n medicin cere reproducerea independent
a datelor cu alte cuvinte, studii similare care s nu fie efectuate
de un singur grup de cercetare i care s arate rezultate similare.
Orice concluzie ivit dintr-un asemenea corpus de dovezi are
anse s fie solid.
Cercetarea lui Hill i Doll a dus, n cele din urm, la o serie de
msuri care s ne conving s nu fumm, lucru care, la rndul
su, a avut ca rezultat scderea cu 50% a fumatului n multe
dintre rile dezvoltate. Din pcate, fumatul continu s fie peste
tot n lume cea mai nsemnat cauz a cazurilor evitabile de
deces, deoarece noi piee importante se deschid n rile n curs de
dezvoltare. De asemenea, n cazul multor fumtori dependena
este att de mare, nct acetia nu iau n seam dovezile
tiinifice, sau le resping. Cnd Hill i Doll i-au publicat pentru
prima oar lucrarea, n British Medical Journal, n articolul de
fond care o nsoea aprea o anecdot foarte semnificativ: Se
zice c pe un cititor al unei reviste americane l-a suprat att de
tare un articol despre legtura dintre fumat i cancer, nct a
hotrt s se lase de citit.
Pe cnd scriam aceast carte, British Medical Journal reamintea
lumii ntregi contribuia lui Hill i Doll i includea lucrarea care
stabilise riscurile fumatului pe lista celor mai importante

cincisprezece descoperiri medicale care avuseser loc de la


apariia, n urm cu o sut aizeci i ase de ani, a revistei.
Cititorilor li se ceruse s voteze descoperirea preferat, un
echivalent medical al lui Pop Idol. Cu toate c acest concurs de
popularitate foarte comentat se poate s le fi prut vulgar unor
savani, el a dovedit dou lucruri importante, n special n
contextul acestui capitol.
n primul rnd, fiecare descoperire capital de pe list a ilustrat
puterea tiinei de a mbunti i de a salva viei. n list a fost,
de pild, inclus rehidratarea oral, care ajut la restabilire dup
diaree i care a salvat 50 de milioane de copii n ultimii douzeci
i cinci de ani. Pe list, apar i antibioticele, microbio- logia i
imunologia care, mpreun, au ajutat la vindecarea unei lung ir
de afeciuni, salvnd astfel sute de milioane de viei. Vaccinurile
erau, firete, i ele pe list, dat fiind c au mpiedicat nsi
apariia multor boli, salvnd astfel alte sute de milioane de viei.
Iar cunoaterea riscurilor fumatului a salvat, probabil, la fel de
multe viei.
n al doilea rnd, conceptul de medicin bazat pe dovezi a fost
inclus, de asemenea, printre principalele cincisprezece descoperiri
capitale, deoarece i el este o realizare medical cu adevrat mare.
Aa cum s-a spus mai devreme, medicina bazat pe dovezi
nseamn pur i simplu c alegerea celei mai bune proceduri
medicale se bazeaz pe cele mai bune dovezi disponibile. Nu este
la fel de spectaculoas ca unele dintre descoperirile de pe lista
celor selecionate, dar este, fr ndoial, una dintre cele mai
nsemnate, deoarece st la baza multora dintre celelalte. De
exemplu, cunoaterea faptului c vaccinurile i antibioticele sunt
neprimejdioase i apr de boli a fost posibil doar datorit
dovezilor obinute prin testrile clinice i prin alte investigaii
tiinifice. Fr medicina bazat pe dovezi, riscm s cdem n
greeala de a crede c unele tratamente care nu dau rezultate
sunt folositoare, ori de a crede c nu dau rezultate unele
tratamente folositoare. Fr medicina bazat pe dovezi, exist
riscul s ignorm cele mai bune tratamente i s ne bazm, n

schimb, pe tratamente mediocre, ori cu rezultate slabe, ori


netrebuincioase, ori chiar primejdioase, sporind astfel suferina
pacienilor.
Chiar i nainte de formularea clar a principiilor medicinei bazate
pe dovezi, Lind, Hamilton, Louis, Nightingale, Hill i Doll, ca i alte
sute de cercettori din domeniul medicinei au utilizat aceeai
metod pentru a stabili ce anume are efect (lmile n cazul
scorbutului), ce anume nu are efect (lsarea de snge), ce anume
previne mbolnvirea (igiena) i ce anume declaneaz boala
(fumatul). ntregul eafodaj al medicinei modeme a aprut
datorit acestor cercettori din domeniul medicinei care au folosit
metode tiinifice, cum sunt testrile clinice, pentru a culege
dovezile care duc la adevr. Acum, putem afla ce se ntmpl cnd
aceast metod este aplicat la medicina alternativ.
Medicina alternativ susine c este capabil s trateze aceleai
afeciuni pe care ncearc s le nving medicina convenional, i
putem verifica aceste afirmaii prin evaluarea dovezilor. Orice
tratament alternativ care se dovedete deosebit de eficient n cazul
unei anumite afeciuni poate fi apoi comparat cu remediile
convenionale, pentru a hotr dac cel alternativ trebuie utilizat,
parial sau total, n locul celui convenional.
Suntem convini c vom fi capabili s oferim concluzii demne de
ncredere despre valoarea diferitelor terapii alternative, deoarece
muli cercettori au efectuat deja testri i au strns dovezi. De
fapt, au existat mii de testri clinice pentru determinarea
eficienei terapiilor alternative. Unele dintre ele au fost efectuate
cu mare rigoare, pe loturi mari de pacieni, i apoi reproduse
independent, aa nct concluziile lor generale sunt demne de
ncredere. Restul capitolelor crii de fa sunt dedicate analizrii
rezultatelor acestor testri privind o gam larg de terapii
alternative. Scopul nostru este de a examina dovezile i de a v
spune care terapii dau rezultate i care eueaz, care sunt
nevtmtoare i care sunt primejdioase.
n acest stadiu incipient al crii, muli dintre cei care practic
terapii alternative pot privi lucrurile cu optimism, considernd c

terapia lor se va dovedi biruitoare cnd vom analiza datele privind


eficiena ei. La urma urmei, aceti practicieni din domeniul
terapiilor alternative se pot identifica, probabil, cu persoanele care
au ales s mearg pe propriul drum i care au populat acest
capitol.
La nceputul carierei sale, Florence Nightingale ar fi fost
considerat o astfel de persoan care a ales s mearg pe propriul
dmm, deoarece ddea prioritate igienei, n vreme ce toi ceilali
implicai n serviciile medicale se concentrau pe alte lucruri, cum
ar fi chirurgia i doctoriile. A dovedit ns c ea e cea care are
dreptate i c cele care greesc sunt autoritile medicale.
i James Lind a ales s mearg pe propriul drum, i s-a dovedit
c are dreptate, deoarece a artat c lmile sunt eficiente n
tratarea scorbutului, n vreme ce autoritile medicale promovau
tot soiul de alte remedii. Alexander Hamilton a fost, i el, un alt
asemenea om, care tia mai multe dect autoritile medicale,
deoarece s-a artat mpotriva lsrii de snge ntr-o epoc n care
lsarea de snge era o procedur-standard. Iar Hill i Doll au ales
s fie de alt prere, artnd c fumatul este un rsf ct se
poate de mortal, ba, mai mult, au adus informaii care au
nfruntat marile interese ale industriei tutunului.
Istoria medicinei e presrat cu astfel de oameni cu gndire
independent, iar acetia pot fi modele pentru deschiztorii de
drumuri moderni, printre care se numr i practicienii din
domeniul terapiilor alternative. Acupunctorii, homeopaii i ali
terapeui nfrunt autoritile medicale cu teorii i terapii care
merg mpotriva felului n care privim noi n prezent medicina, i
spun n gura mare c autoritile nu-i neleg. Aceti terapeui
prezic c, ntr-o bun zi, autoritile le vor recunoate ideile
aparent ciudate. Ei cred c-i vor ctiga locul cuvenit n crile
de istorie, alturi de Nightingale, Lind, Hamilton, Hill i Doll. Din
pcate, aceti practicieni din domeniul terapiilor alternative ar
trebui s-i dea seama c doar o mic parte dintre deschiztorii
de drumuri se dovedesc a fi pe calea cea bun. Cei mai muli

dintre cei care aleg s mearg pe propriul drum i fac pur i


simplu iluzii i greesc.
Practicienii din domeniul terapiilor alternative ar trebui s fie
entuziasmai de o replic din piesa lui Bemard Shaw Annajanska,
the Bolshevik Empress, n care marea-duces spune: Toate
marile adevruri par la nceput blasfemii. S-ar putea totui s-i
descurajeze un pic avertismentul care ar trebui s nsoeasc
aceast replic: Nu toate blasfemiile devin mari adevruri.
Poate c unul dintre cele mai bune motive pentru categorisirea
unui tratament drept alternativ este faptul c autoritile l
socotesc blasfemator. n acest context, scopul crii noastre este
s evalueze dovezile tiinifice legate de fiecare tratament
alternativ, pentru a vedea dac este o blasfemie pe cale s
revoluioneze medicina, ori este o blasfemie sortit s rmn n
fundtura ideilor nstrunice.
2
ADEVRUL DESPRE ACUPUNCTURA
Trebuie s fie ceva cu acupunctura asta nimeni n-a vzut vreun
porc-spinos bolnav.
Bob Goddard

ACUPUNCTURA Un sistem antic de medicin bazat pe concepia


c sntatea i starea de bine sunt legate de curgerea forei vitale
(qi) pe ci (meridiane) ale corpului omenesc. Acupunctorii
insereaz n piele ace fine, n puncte importante de pe meridiane,
pentru a elimina blocajele i a stimula curgerea echilibrat a forei
vitale. Ei susin c pot s trateze o gam larg de maladii i de
simptome.
Cei mai muli dintre noi presupunem c acupunctura procedeu
de strpungere a pielii cu ace, n vederea mbuntirii strii de
sntate e un sistem medical care-i are originea n China. n
realitate, cele mai vechi dovezi despre aceast practic au fost
descoperite n inima Europei. n 1991, pe cnd traversau un
ghear alpin, doi turiti germani, Helmut i Erika Simon, aflai n
drumeie pe valea Otz din apropierea graniei italo-aus- triece, au
gsit un cadavru prins n ghea. La nceput, s-au gndit c este
corpul vreunui pasionat de drumeie din vremea noastr,
deoarece muli dintre acetia i-au pierdut viaa din pricina

condiiilor meteorologice neltoare. Dduser, de fapt, peste


rmiele unui om de acum cinci mii de ani.
Otzi Omul gheurilor, numit dup valea n care a fost gsit, a
ajuns s fie cunoscut n lumea ntreag datorit faptului c trupul
su a fost conservat extrem de bine de frigul intens, ceea ce-l face
s fie de departe cel mai vechi european mumificat. Savanii s-au
apucat s-l examineze pe Otzi i au fcut curnd o serie de
descoperiri uluitoare. De exemplu, coninutul stomacului su a
pus n eviden c, la ultimele mese, mncase came de capr
neagr i de cprioar. Iar din examinarea granulelor de polen
amestecate cu mncarea s-a putut stabili c a murit primvara.
Avea la el un topor fcut din bronz cu puritate de 99,7%, iar prul
lui a artat un nalt nivel de contaminare cu cupru, ceea ce
implic posibilitatea s-i fi ctigat pinea din prelucrarea
cuprului.
Una dintre cele mai neateptate ci de cercetare a fost iniiat de
dr. Frank Bahr de la Academia german de Acupunctura i
Auriculomedicin. Din punctul su de vedere, cel mai interesant
aspect al lui Otzi era o serie de tatuaje care i acopereau unele
pri din corp. Aceste tatuaje erau linii i puncte, spre deosebire
de cele figurative, i preau s alctuiasc cincisprezece grupuri
distincte. n plus, Bahr a observat c marcajele erau n poziii
familiare: Eram uluit 80% dintre puncte corespund celor
folosite n zilele noastre n acupunctura.
Cnd a artat altor specialiti n acupunctur imaginile, ei au fost
de acord c majoritatea tatuajelor preau s se afle la mai puin
de 6 mm de puncte de acupunctur cunoscute, iar toate celelalte
erau aproape de alte zone cu semnificaie aparte n acupunctur.
Dac se ia n calcul deformarea pielii lui Otzi n cei cinci mii de
ani care s-au scurs, s-ar putea chiar ca absolut fiecare tatuaj s
corespund unui punct de acupunctur. Bahr a ajuns la
concluzia c marcajele au fost fcute de un vindector din acea
vreme, pentru ca Otzi s se poat trata singur, utiliznd marcajele
ca s amplaseze acele n punctele corecte.

Criticii au fost de prere c suprapunerea tatuajelor cu punctele


de acupunctur este doar o coinciden fr nicio semnificaie,
dar Bahr continu s cread c Otzi a fost cu adevrat un pacient
preistoric tratat prin acupunctur. El subliniaz c tiparul
tatuajelor indic o anumit terapie majoritatea amplasamentelor
tatuajelor sunt exact cele pe care le-ar folosi un acupunctor
modern ca s trateze durerea de spate, iar restul pot fi legate de
tulburri abdominale. ntr-o lucrare publicat n 1999 n foarte
respectata revist Lancet, Bahr i colegii si scriau: Din punctul
de vedere al unui acupunctor, combinaia de puncte alese
reprezint un program terapeutic semnificativ. Nu numai c avem
aici un program terapeutic evident, dar avem i un diagnostic care
se potrivete cu speculaia, deoarece studiile radiologice au artat
c Otzi suferea de artrit n regiunea lombar a coloanei
vertebrale, i mai tim c n colonul su erau multe ou de
tricocefali, care trebuie s-i fi provocat probleme abdominale
grave.
n ciuda afirmaiei c Otzi este cel mai vechi pacient din lume care
a beneficiat de acupunctura, chinezii susin c practica i are
originea n Extremul Orient. Legenda spune c efectele
acupunturii au fost descoperite printr-o ntmplare norocoas,
cnd un otean care lupta n rzboiul cu mongolii prin anul 2.600
.Hr. A fost lovit de o sgeat. Lucml bun a fost c lovitura n-a fost
mortal, iar lucrul i mai bun a fost c se pare c l-a vindecat de
o boal veche. Dovezi mai concrete despre originea acupuncturii
au fost descoperite n morminte preistorice, n care arheologii au
gsit unelte fine din piatr, care par s fi jucat rolul de ace. O
variant este c acele unelte au fost create, deoarece chinezii din
vechime credeau c orice boal este provocat de demoni aflai n
corp. Poate c s-au gndit c, introducnd ace n corp, vor ucide
acei demoni sau i vor face s ias.
Prima descriere detaliat a acupuncturii apare n Huangdi Neijing
(lucrare cunoscut drept Tratatul clasic despre medicin intern
al mpratului Galben), o culegere de texte din secolul al II-lea
.Hr. El prezint complexa filosofie i practic a acupuncturii n

termeni care i-ar fi foarte familiari oricrui practician modem.


Lucrul cel mai important este c Huangdi Neijing descrie felul n
care qi-ul, energia vital sau fora vieii, curge prin corpul nostru
prin canalele numite meridiane. Bolile sunt pricinuite de
dezechilibrele sau blocajele fluxului de qi, iar scopul acupuncturii
este s ptrund n meridiane prin punctele-cheie, pentru a
reechilibra sau a debloca qi-ul.
n acupunctur, qi este un principiu esenial, ns de-a lungul
veacurilor au aprut diferite coli care i-au dezvoltat propriile
concepii despre felul n care qi-ul curge prin corp. Unii acupunctori lucreaz, bunoar, pe baza a paisprezece meridiane
principale pe care curge qi-ul, n vreme ce majoritatea sunt adepii
ideii c trupul conine doar dousprezece meridiane principale.
Tot aa, unele coli de acupunctur au inclus concepte
suplimentare, cum sunt yin i yang, i le-au interpretat n feluri
diferite. Unele coli mpart yin i yang n trei subcategorii, altele le
mpart n patru subcategorii. Dat fiind c exist att de multe
coli de acupunctura, este greu de dat o descriere detaliat a
fiecreia, ns principiile eseniale sunt urmtoarele:
Fiecare meridian este asociat cu unul dintre organele principale
ale corpului i este n legtur cu acesta.
Fiecare meridian are un traseu intern i unul extern. Traseele
interne sunt amplasate la mare adncime n corp, ns cele
externe sunt relativ aproape de suprafa i pot fi atinse de ace.
Exist sute de posibile puncte de acupunctur de-a lungul
meridianelor.

n funcie de coala creia i aparine i de afeciunea tratat,


acupunctorul plaseaz ace n anumite puncte, de pe anumite
meridiane.
Adncimea de penetrare variaz de la 1 centimetru pn la
peste 10 centimetri, i adesea terapia implic rotirea acelor n
situ.
Acele pot fi lsate n locurile respective de la cteva secunde
pn la cteva ore.
nainte de a hotr ce puncte s foloseasc, precum i durata,
adncimea i modalitatea de aplicare a acelor, acupunctorul
trebuie s-i pun pacientului diagnosticul. Acesta se bazeaz pe
cinci operaiuni, i anume examinarea, auscultaia, mirosirea,
palparea i interogarea. Examinarea nseamn examinarea
trupului i a feei, inclusiv culoarea i ncrctura limbii.
Auscultaia i mirosirea nseamn ascultarea i mirosirea
trupului, n cutarea unor simptome cum sunt respiraia
uiertoare i mirosurile neobinuite. Palparea nseamn

verificarea pulsului pacientului: lucru foarte important,


acupunctorii susin c pot obine prin acest procedeu mult mai
multe informaii dect practicienii din domeniul medicinei
convenionale. Interogarea, aa cum arat denumirea, nseamn
pur i simplu discuia cu pacientul.
Era inevitabil ca afirmaiile chinezilor c acupunctura poate s
diagnosticheze cu succes i s vindece n mod miraculos o gam
larg de boli s strneasc interesul restului lumii. Prima
descriere detaliat a fost fcut n 1683 de un medic european,
Wilhelm ten Rhyne, de la Compania Olandez a Indiilor Orientale,
care a lansat cuvntul acupunctura11 n tratatul su n limba
latin De Acupunctura. Dup civa ani, cltorul i medicul
german Engelbert Kaempfer a adus rapoarte despre acupunctura
din Japonia, unde nu e practicat doar de specialiti: Pn i
oamenii obinuii se ncumet s nfig ace doar pe baza
experienei acumulate [], avnd grij doar s nu nepe vreun
tendon, vreun nerv ori vreun vas mare de snge.11
Cu timpul, unii medici europeni au nceput s practice i ei
acupunctura, ns aveau tendina s reinterpreteze principiile
care stau la baza ei, aliniindu-le la ultimele descoperiri tiinifice.
La nceputul secolului al XIX-lea, de pild, Louis Berlioz, tatl
celebrului compozitor, a constatat c acupunctura este util n
cazul durerilor musculare i al strilor nervoase. El a presupus c
mecanismul vindecrii ar putea fi legat de descoperirile lui Luigi
Galvani, care observase c impulsurile electrice pot determina
zvcnirea piciorului broatei disecate. Berlioz a sugerat c s-ar
putea ca acele de acupunctur s ntrerup ori s permit
circulaia electricitii prin corp, nlocuind astfel noiunile
abstracte de qi i meridiane cu conceptele, mai limpezi, de
electricitate i nervi. Aceasta a dus la teoria propus de
Berlioz, n conformitate cu care efectele acupuncturii ar putea fi
sporite prin conectarea acelor la o baterie.
n aceeai vreme, popularitatea acupuncturii cretea i n
America, ceea ce i-a ndemnat pe unii medici s-i testeze efi-

ciena. n 1826, bunoar, la Philadelphia, s-a ncercat


reanimarea unor pisoi necai, prin introducerea de ace n inim,
un experiment bazat pe afirmaiile acupunctorilor europeni. Din
pcate, medicii americani n-au avut succes i, scrbii, s-au lsat
pgubai.
ntre timp, acupunctorii europeni publicau n continuare articole
despre rezultate pozitive, cum ar fi cel aprut n Lancet, n 1836,
descriind utilizarea acupuncturii la vindecarea unei umflturi a
scrotului. Totodat, terapia a devenit deosebit de popular n
nalta societate, datorit faptului c era promovat de personaje
ca George OBrien, al treilea viconte de Egremont, care a fost
vindecat de sciatic. A fost att de impresionat, nct a pus
numele Acupuncture calului su de curse preferat, n semn de
recunotin fa de terapia miraculoas.
Apoi, prin 1840, tocmai cnd prea c acupunctura o s
ptrund n zona medicinei convenionale occidentale, elita
nstrit a adoptat noi mode medicale, iar acupunctorii s-au
mpuinat. Respingerea acupuncturii n Europa a fost legat, n
principal, de conflicte, cum au fost primul i al doilea Rzboi al
Opiului dintre Anglia i China, care au dus la o atitudine de

desconsiderare a Chinei i a tradiiilor acesteia; acupunctura nu


mai era privit ca posibil terapie venit din tainicul Orient, ci ca
un ritual sinistru din Orientul cel nefast. ntre timp, acupunctura
era n declin i n China. mpratul Daoguang (1782-1850) a
considerat c ea este un obstacol n calea progresului medical i a
eliminat-o din programul Institutului Medical Imperial.
La nceputul secolului al XX-lea, acupunctura dispruse din
Occident i era inactiv n Orient. i-ar fi putut s-i piard
pentru mult vreme locul de cinste, dar iat c, n 1949, a fost
readus la via ca urmare nemijlocit a revoluiei comuniste i a
ntemeierii Republicii Populare Chineze. Preedintele Mao Zedong
a iniiat renaterea medicinei chineze tradiionale, care cuprindea,
pe lng acupunctur, fitoterapie i alte metode de tratament.
Motivaia sa era parial ideologic, deoarece dorea s ntreasc
sentimentul mndriei naionale n medicina chinez. A fost ns
animat i de necesitate. Fgduise c va oferi servicii medicale
accesibile oamenilor att la orae, ct i n zonele rurale, lucru
posibil doar prin intermediul reelei de vindectori tradiionali,
aa-numiii doctori desculi. Puin i psa lui Mao dac medicina
tradiional chinez d sau nu rezultate, ct vreme masele
populare erau mulumite. De fapt, medicul su personal, Lu
Zhisui, a scris un volum de memorii intitulat Viaa personal a
Preedintelui Mao, n care l citeaz pe Mao: Chiar dac sunt
convins c trebuie s promovm medicina chinez, nu cred n ea.
Nu iau medicamente chinezeti.
Din cauza izolrii Chinei, rennoirea interesului ei fa de
acupunctur a fost n cea mai mare parte ignorat n Occident
situaia s-a schimbat doar cnd a fost planificat cltoria istoric
n China a preedintelui Nixon, n 1972. A fost prima vizit n
Republica Popular Chinez a unui preedinte american, aa
nct a fost precedat de o vizit pregtitoare fcut de Henry
Kissinger, n iulie 1971. Chiar i vizita lui Kissinger era un
eveniment de prim rang i, prin urmare, a fost nsoit de un mare
grup de ziariti, printre care un reporter pe nume James Reston.
Din nefericire pentru Reston, curnd dup sosirea n China a

simit un junghi ngrozitor n vintre. i-a amintit mai trziu cum i


s-a deteriorat starea de sntate: Seara, am avut 39,4 i, n
delirul meu, l-am vzut pe domnul Kissinger plutind pe tavanul
camerei mele i rnjind la mine, aezat n colul unei rice cu
coviltir.
Curnd, n-a mai fost nicio ndoial c Reston are apendicit, aa
c a fost internat de urgen la Spitalul Antiimperialist pentru
procedura chirurgical standard. Operaia a decurs fr
probleme, dar, dup dou nopi, au aprut dureri abdominale
grave, care au fost tratate prin acupunctura. De el s-a ocupat
doctorul Li Changyuan, care nu fcuse facultatea de medicin, ci
a fost ucenicul unui acupunctor btrn. I-a spus lui Reston c a
nvat mult din arta lui practicnd pe sine nsui: E mai bine s
te rneti pe tine de o mie de ori dect s vatmi o singur dat
pe altcineva/1
Pentru James Reston, tratamentul a fost, n aceeai msur,
eficient i ocant; i-a povestit experiena ntr-un articol publicat
n New York Times pe 26 iulie 1971. Sub titlul i acum, despre
operaia pe care am fcut-o la Beijing, Reston a povestit cum
acupunctorul i-a nfipt ace n cotul drept i dedesubtul ambilor
genunchi. Americanii trebuie s fi fost uluii citind cum acele au
fost apoi manevrate pentru a stimula intestinul i a elimina
presiunea i distensia stomacului. Reston a ludat felul n care
aceast tehnic tradiional i-a alinat durerea, iar rezultatul a fost
c articolul a strnit un interes enorm n rndurile medicilor. N-a
durat, ntr-adevr, mult pn ce medicii Casei Albe i ali medici
americani s-au dus n China, s vad cu ochii lor randamentul
acupuncturii.
La nceputul anilor 70, aceti observatori au fost martorii unor
exemple cu adevrat uluitoare de acupunctur chinez. Cea mai
impresionant
demonstraie
a
fost,
probabil,
folosirea
acupuncturii n timpul unor intervenii chirurgicale de mare
dificultate. De exemplu, un medic, pe nume Isadore Rosenfeld, a
vizitat spitalul Universitii din Shanghai i a raportat cazul unei
paciente de douzeci i opt de ani care a fost supus unei

intervenii pe cord deschis pentru repararea valvei mitrale.


Uimitor a fost faptul c, n loc de anestezia obinuit, medicii au
aplicat acupunctur pe lobul urechii ei stngi. Chirurgul a tiat
sternul cu ferstrul electric i a deschis pieptul, dnd la iveal
inima. Doctorul Rosenfeld a povestit c pacienta a rmas treaz i
contient pe tot parcursul operaiei: N-a avut nicio crispare. Nu
avea masc pe fa, nici ac intravenos n bra. [] Am fotografiat
color acea scen memorabil: pieptul deschis, pacienta
zmbitoare i mna chirurgului inndu-i inima. O art oricui
strmb din nas cnd aude de acupunctur.
Astfel de cazuri extraordinare, documentate de medici reputai, au
avut un efect imediat acas, n America. Doctorii cereau n cor s
participe la cursurile intensive de acupunctura organizate att n
America, ct i n China, i se importau n America din ce n ce
mai multe ace de acupunctura. n acelai timp, legislatorii
americani erau pe cale s hotrasc ce s fac cu aceast minune
medical descoperit de curnd, deoarece nu exista nicio evaluare
oficial privind eficiena real a acupuncturii. Tot aa, nu exista
nicio investigaie privind lipsa de nocivitate a instrumentarului
acupuncturii, aa nct Administraia pentru Alimentaie i
Medicamente (Food and Drug Administration FDA) a ncercat s
mpiedice intrarea n SUA a loturilor de ace. n cele din urm, FDA
a mai cedat i a permis importul de ace de acupunctura cu
eticheta dispozitive experimentale. Guvernatorul Californiei,
Ronald Reagan, a adoptat acelai demers i, n august 1972, a
semnat legea care ngduia acupunctura, dar numai n instituii
de nvmnt medical autorizate i numai pentru ca oamenii de
tiin s-i poat verifica lipsa de nocivitate i eficiena.
Privind napoi, ne dm seama c cei care s-au pronunat n
favoarea pmdenei aveau, probabil, dreptate. Acum, pare foarte
probabil ca multe dintre demonstraiile chinezeti din timpul
interveniilor chirurgicale s fi fost un fals, prin faptul c
acupunctura era dublat de anestezice locale, sedative ori alte
mijloace de inere sub control a durerii. De fapt, este vorba despre
o neltorie care s-a petrecut recent, n 2006, cnd seria

Alternative Medicine difuzat de BBC TV a strnit interes naional


dup ce a prezentat o operaie aproape identic cu aceea la care a
asistat doctorul Rosenfeld cu trei decenii mai devreme. i n acest
caz, s-a folosit acupunctura la o pacient de peste douzeci de
ani, tot ntr-o intervenie pe cord deschis, tot la Shanghai.
Prezentatorul BBC a explicat: Continu s fie contient,
deoarece, n loc de anestezie general, aceast echip chirurgical
din secolul al XXI-lea utilizeaz o metod de controlare a durerii
veche de dou mii de ani acupunctura. Jurnalitii britanici i
publicul larg au fost uimii de imaginile extraordinare, ns un
raport al Colegiului Regal al Anestezitilor
(Royal College of Anaesthetists) a pus operaia ntr-o cu totul alt
lumin:
Este evident, din aspectul pacientei, c a primit deja sedative, i
sunt informat c ele au fost midazolam, droperidol i fentanil.
Dozele folosite au fost mici, ns aceste tipuri de medicamente i
amplific reciproc impactul, astfel nct efectul devine mai mare.
Fentanilul nu este, de fapt, sedativ n sensul strict, dar este un
analgezic mult mai puternic dect morfina. Cea de-a treia
component a anestezicului se vede i ea pe nregistrare, este
vorba despre infitrarea unor volume destul de mari de anestezic
local n esuturile de pe partea frontal a pieptului, acolo unde se
face incizia.
Pe scurt, pacienta primise doze de medicamente convenionale
suficient de mari ca acele de acupunctura s fie o diversiune,
avnd, probabil, doar un rol cosmetic ori psihologic.
Medicii americani care au vizitat China la nceputul anilor 70 nu
erau obinuii cu neltoria ori cu manipularea politic, aa c
au trecut civa ani buni pn ce entuziasmul lor naiv fa de
acupunctur s se transforme n ndoial. n cele din urm, pe la
mijlocul anilor 70, pentru muli dintre ei devenise limpede c
utilizarea acupuncturii pentru anestezie n operaiile efectuate n
China trebuie tratat cu scepticism. Filmele despre proceduri
medicale impresionante, turnate la Studioul de film Shanghai,
care fuseser prezentate n instituii de nvmnt medical din

America, erau reinterpretate ca propagand. ntre timp,


autoritile chinezeti continuau s fac declaraii deplasate
despre virtuile acupuncturii, publicnd brouri care conineau
afirmaii de genul: Inserarea profund a acelor n punctul yamen
le permite surdomuilor s aud i s vorbeasc. [] Iar cnd
diavolul a fost expulzat, mutul a glsuit: iar mulimile s-au
minunat.11
n Occident, reputaia acupuncturii crescuse i descrescuse n
mai puin de un deceniu. Fusese ludat fr reinere n urma
vizitei n China a preedintelui Nixon, ca apoi s fie tratat cu
suspiciune de autoritile medicale. Asta n-a nsemnat totui
neaprat c medicii occidentali erau obtuzi la ntreagul concept de
acupunctur. Declaraiile extraordinare se poate s fi fost
nejustificate, dar poate c multe dintre celelalte presupuse
beneficii ale acupuncturii erau reale. Singura modalitate de a afla
era trecerea acupuncturii prin aceleai proceduri care ar fi fost
cerute oricrui tratament nou. Situaia a fost rezumat cel mai
bine n declaraia dat n 1973 de Societatea American a
Anestezitilor (American Society of Anesthesiologists), care
evideniaz necesitatea prudenei, oferind, n acelai timp, o cale
de progres:
Sigurana medicinei americane a fost cldit pe evaluarea
tiinific a fiecrei tehnici nainte ca aceasta s devin un
concept general acceptat n practica medical. Folosirea
prematur a acupuncturii n SUA n acest moment se abate de la
aceast procedur tradiional. O tehnic potenial valoroas, care
s-a dezvoltat pe parcursul a mii de ani n China, este aplicat n
prip, fr ca lumea s se gndeasc prea bine la garanii i la
riscuri. Printre riscuri, se numr utilizarea ei la pacieni care nu
au primit o evaluare psihologic adecvat. Dac acupunctura este
aplicat de-a valma, unii pacieni ar putea suferi traume mintale
grave. Alt risc e posibila folosire incorect de ctre arlatani la
tratarea multor boli, printre care cancerul i artrita, deturnnd
astfel pacientul de la obinerea unei terapii medicale recunoscute.
Modul de prezentare poate nela publicul, fcndu-l s cread c

acupunctura este bun pentru orice fel de problem.


Acupunctura ar putea s aib cu adevrat merite considerabile i
ar putea s-i gseasc, n cele din urm, un loc nsemnat n
medicina american. Rolul ei poate fi determinat doar prin
evaluarea obiectiv, pe o perioad de civa ani.
Prin urmare, Societatea American a Anestezitilor nici nu
accepta, nici nu respingea utilizarea acupuncturii, nu fcea dect
s aduc pur i simplu argumente n favoarea testrii riguroase.
Pe aceti experi echilibrai nu-i interesau povetile, ci voiau o
evaluarea obiectiv44, pe un numr mare de pacieni. Cu alte
cuvinte, voiau ca acupunctura s fie supus tipului de testri
clinice pe care l-am discutat n capitolul 1, care a stabilit eficiena
unor tratamente cum sunt lsarea de snge sau sucul de lmie
n cazul scorbutului. Poate c acupunctura se va dovedi la fel de
nefolositoare ca lsarea de snge, ori poate c se va dovedi la fel
de eficient ca sucul de lmie. Nu exista dect o cale pentru a
afla: cercetarea adecvat.
n anii 70, universitile i spitalele din ntreaga Americ au
nceput s supun acupunctura unor testri clinice care fceau
parte din efortul uria de a analiza impactul ei asupra multor
afeciuni. Unele dintre testri implicau doar civa pacieni, iar la
altele participau cteva zeci. n unele, era cercetat impactul
acupuncturii n orele de dup o singur aplicare a tratamentului,
n vreme ce altele analizau tratamente pe termen lung i
monitorizau progresele pacienilor pe parcursul ctorva
sptmni sau chiar luni. Gama afeciunilor studiate mergea de la
durere n partea inferioar a spatelui pn la angin pectoral, de
la migren pn la artrit. n ciuda marii diversiti a testelor
clinice, ele au respectat, n mare, principiile stabilite de James
Lind: au fost luai pacieni cu o anumit afeciune, au fost
repartizai aleatoriu ntre grupul cu acupunctur i grupul de
control i s-a verificat dac starea celor din grupul cu
acupunctur s-a mbuntit mai mult dect a celor din grupul de
control.

Pn la sfritul deceniului, s-au efectuat enorm de multe testri,


aa nct n 1979 Seminarul Interregional al Organizaiei
Mondiale a Sntii i-a cerut lui R. H. Bannerman s rezume
dovezile acumulate n favoarea i mpotriva acupuncturii.
Concluziile lui i-au ocat pe sceptici i au dat dreptate chinezilor.
n Acupuncture: the WHO view, Bannerman afirm c exist peste
douzeci de afeciuni care se preteaz la tratarea prin
acupunctur14, printre care se numr sinuzita, guturaiul,
amigdalita, bronita, astmul, ulcerul duodenal, dizenteria, constipaia, diareea, durerile de cap, inclusiv migrena, umrul ngheat,
cotul tenismanului, sciatica, durerea n partea inferioar a
spatelui i osteoartrita.
Acest document emis de OMS, alturi de alte comentarii, la fel de
pozitive, au marcat momentul decisiv n ceea ce privete
credibilitatea acupuncturii n Occident. Practicienii nceptori
puteau acum s se nscrie cu ncredere la cursuri, tiind c este o
terapie care funcioneaz cu adevrat. Tot aa, numrul
pacienilor care ateptau acest tratament a nceput s creasc
rapid, pe msur ce se convingeau din ce n ce mai mult de
randamentul acupuncturii. n 1990, de pild, numai n Europa
erau 88.000 de acupunctori i fuseser tratai prin aceast
metod peste 20 de milioane de pacieni. Muli acupunctori erau
practicieni independeni, ns ncetul cu ncetul terapia a devenit
parte a medicinei convenionale. Acest lucru a fost evideniat de o
anchet efectuat n 2002 de Asociaia Medical Britanic (British
Medical Association), care a artat c aproximativ jumtate dintre
toi medicii n activitate i trimiseser pacienii la edine de
acupunctur.
Singurul mister rmas era mecanismul care fcea ca acupunctura
s fie att de eficient. Cu toate c medicii occidentali se
mpcaser de-acum cu ideea c introducerea unor ace n
anumite puncte de pe corp poate s duc la modificri aparent
spectaculoase ale sntii unei persoane, erau foarte sceptici n
privina existenei meridianelor i fluxului de qi. Aceste concepte
nu au niciun sens din punctul de vedere al biologiei, chimiei sau

fizicii, ci se bazeaz pe tradiiile antice. Contrastul dintre


incredulitatea occidental i ncrederea oriental n qi i
meridiane i are originea n evoluia celor dou tradiii medicale,
n special n felul n care a fost tratat subiectul anatomiei n cele
dou emisfere.
Medicina chinez a aprut ntr-o societate care nu accepta
diseciile pe oameni. ntruct nu puteau privi nuntrul corpului,
chinezii au creat un model al anatomiei umane n foarte mare
parte imaginar, bazat pe lumea nconjurtoare. De exemplu,
presupuneau c trupul omenesc are 365 de componente distincte,
dar numai pentru c anul are 365 de zile. Tot aa, pare probabil
ca ideea de dousprezece meridiane s fi aprut ca paralel cu
cele dousprezece fluvii ale Chinei. Pe scurt, trupul omenesc era
privit ca un microcosmos, n opoziie cu interpretarea sa n
termenii propriei realiti.
Grecii antici aveau i ei reineri n privina folosirii cadavrelor
pentru cercetarea medical, ns muli medici remarcabili erau
gata s ncalce tradiia pentru a studia trupul omenesc. De
exemplu, n secolul al III-lea .Hr., Herophilos din Alexandria a
cercetat creierul i legturile acestuia cu sistemul nervos. De
asemenea, a identificat ovarele i trompele uterine, i i se atribuie
faptul c a demonstrat falsitatea ideii ciudate, dar foarte
rspndite, c uterul migreaz prin trupul femeii. Spre deosebire
de chinezi, savanii europeni au ajuns treptat la acceptarea ideii
c disecarea trupului omenesc este o parte necesar a cercetrii
medicale, aa nct au progresat continuu ctre obinerea unei
imagini corecte a anatomiei noastre.
n veacul al XIII-lea, autopsiile deveniser un lucru obinuit, iar la
sfritul secolului al XIV-lea n ntreaga Europ se efectuau
disecii publice, n scopul de a preda anatomia. Pe la jumtatea
veacului al XVI-lea, practica diseciei pentru a-i nva anatomia
pe studenii de la medicin devenise standard, n mare parte
graie influenei unor personaje de prim rang ca Vesalius, care
este considerat fondatorul anatomiei modeme. El a susinut ideea
c un doctor nu poate trata trupul omenesc dect dac i nelege

constmeia, ns, din pcate, obinerea de trupuri era nc o


problem. Aceasta l-a silit pe Vesalius, n 1536, s fure din
spnzurtoare trupul unui criminal executat. Scopul lui era s
obin un schelet pentru cercetri. ntmpltor, o mare parte din
came putrezise deja sau fusese mncat de animale, aa nct
oasele erau inute laolalt doar de ligamente. n 1543, i-a
publicat capodopera, De corporis fabrica, sau Alctuirea trupului
omenesc.
Primii anatomiti europeni i-au dat seama c pn i cele mai
elementare descoperiri despre trupul omenesc pot duce la
dezvluiri profunde despre funcionarea lui. n secolul al XVI-lea
bunoar, un anatomist pe nume Hieronymus Fabricus a
descoperit c venele au pe toat lungimea lor supape care se
deschid ntr-un singur sens, ceea ce nseamn c sngele curge
ntr-o singur direcie. William Harvey a folosit aceast informaie
ca argument n favoarea teoriei despre circulaia sngelui n
ntregul corp, care, la rndul ei, a dus n cele din urm la
cunoaterea felului n care se rspndesc n corpul omenesc
oxigenul, substanele nutritive i bolile. n zilele noastre, medicina
modern i continu dezvoltarea prin examinarea din ce n ce
mai amnunit a anatomiei omului, cu ajutorul unor
microscoape din ce n ce mai puternice pentru vedere i
instrumente din ce n ce mai fine pentru disecie. Mai mult, n
ziua de azi putem culege informaii despre corpul viu, dinamic,
graie endosco- piei, razelor X, scanrilor RMN i CAT i
ultrasunetelor i totui, oamenii de tiin nc n-au izbutit s
gseasc vreo frm de dovad despre existena meridianelor ori
y/-ului.
Prin urmare, dac meridianele i qi sunt doar nchipuiri, care este
mecanismul pe care se bazeaz aparenta for vindectoare a
acupuncturii? La dou decenii dup ce vizita lui Nixon n China a
readus n Occident acupunctura, oamenii de tiin au fost silii
s admit c n-au nici cea mai mic idee despre felul n care se
presupune c trateaz acupunctura att de multe afeciuni, de la
sinuzit la gingivit i de la impoten la dizenterie. Totui, n

privina eliminrii durerii au existat unele teorii provizorii, care


preau credibile.
Prima teorie, cunoscut drept teoria controlului de poart al
durerii, a aprut la nceputul anilor 60, cu un deceniu nainte ca
oamenii de tiin s se gndeasc la acupunctur. Un canadian
pe nume Ronald Melzack i un englez pe nume Patrick Wall au
lansat mpreun ideea c anumite fibre nervoase, care conduc
impulsurile de la piele ctre jonciuni mai apropiate de centru, au
de asemenea capacitatea de a nchide o aa-zis poart. Dac
poarta este nchis, atunci altor impulsuri, poate asociate cu
durerea, le este foarte greu s ajung la creier i sunt mai puine
riscuri s fie recunoscute ca durere. Prin urmare, sti- muli relativ
mici ar putea s elimine dureri mari de la alte surse, prin
nchiderea porii nainte ca impulsul suprtor al durerii s
ajung la creier. Teoria controlului de poart a ajuns s fie
acceptat de mult lume ca explicaie, de pild, a motivului
pentru care frecarea unui membru dureros reduce durerea. i
totui, ar putea oare teoria controlului de poart s explice
efectele acupuncturii? Muli acupunctori din Occident au susinut
c senzaia creat de un ac de acupunctur poate s nchid
porile i s blocheze durerea intens, ns scepticii au artat c
nu exist dovezi solide care s arate c aa stau lucrurile. Teoria
controlului de poart era valabil n alte situaii, ns capacitatea
acupuncturii de a se folosi de ea nu era dovedit.
Cea de-a doua teorie prin care se explic randamentul
acupuncturii se bazeaz pe existena unor substane chimice
numite opioizi, care acioneaz ca nite puternice analgezice
naturale. Cei mai importani opioizi sunt cunoscui sub numele
de endor- fine. Unele studii au artat, ntr-adevr, c acupunctura
stimuleaz ntr-un anumit fel secretarea n creier a acestor
substane. Nu ne mir faptul c acupunctorii au ntmpinat cu
braele deschise aceste studii, dar i de data asta au existat
sceptici. Ei pun sub semnul ntrebrii capacitatea acupuncturii
de a determina secretarea unei cantiti suficient de mari de
opioizi pentru a determina reducerea semnificativ a durerii, i

citeaz alte studii, care nu confirm existena vreunei legturi


ntre endorfine i acupunctur.
Pe scurt, iat c au existat dou teorii care ar fi putut explica
randamentul acupuncturii, ns prea erau nc amndou ntr-un
stadiu incipient ca s poat convinge autoritile medicale. Prin
urmare, n loc s accepte vreuna dintre ele, oamenii de tiin au
cerut alte lucrri de cercetare. ntre timp, au adus n discuie i
alt explicaie a eliminrii durerii de ctre acupunctur. De fapt,
dac se dovedete corect, cea de-a treia teorie ar putea explica
toate presupusele beneficii ale acesteia, nu numai eliminarea
durerii. Din nefericire pentru acupunctori, aceast a treia teorie
atribuie impactul acupuncturii efectului placebo, un fenomen
medical care are o istorie lung i controversat.
ntr-un sens, orice form de tratament care utilizeaz n mare
msur efectul placebo este frauduloas. ntr-adevr, multe terapii
false din secolul al XIX-lea s-au dovedit a fi pur i simplu
tratamente bazate pe placebo. n seciunea urmtoare, vom
cerceta amnunit efectul placebo i vom vedea cum s-ar putea
lega de acupunctur. n cazul n care efectul placebo reuete s
explice aparentele binefaceri ale acupuncturii, atunci cei dou mii
de ani de competen medical chinezeasc s-ar evapora. Dac
nu, atunci autoritile medicale vor fi silite s ia acupunctura n
serios.
Randamentul efectului placebo
Primul patent medical emis n conformitate cu Constituia
Statelor Unite a fost atribuit n 1796 unui medic numit Elisha
Perkins, care a inventat o pereche de tije de metal cu care
pretindea c poate s extrag durerea din pacieni. Aceti tractori,
cum i-a numit, nu se introduceau n pacient, ci erau doar
plimbai timp de cteva minute peste zona dureroas, rstimp n
care scoteau fluidul electric nociv care st la baza suferinei41.
Luigi Galvani artase de curnd c nervii organismelor vii
reacioneaz la electricitatea animal11, astfel nct tractorii lui
Perkins se ncadrau n noua vog a ngrijirii sntii pe baza
principiilor electricitii.

Pe lng faptul c oferea vindecare electroterapeutic pentru tot


soiul de dureri, Perkins susinea c tractorii si pot s trateze i
reumatismul, guta, amoreala i slbiciunea muscular. n scurt
timp, s-a ludat cu cinci mii de pacieni mulumii, iar reputaia ia sporit datorit sprijinului ctorva instituii de nvmnt
medical i al unor personaliti de frunte, ca George Washington,
care chiar a cumprat o pereche de tractori. Ideea a ajuns apoi n
Europa, cnd fiul lui Perkins, Benjamin, a emigrat la Londra,
unde a publicat The Influence of Metallic Tractors on the Human
Body (Influena tractorilor metalici asupra corpului omenesc). i
tatl, i fiul au fcut avere de pe urma dispozitivelor lor pe lng
preul ridicat al edinelor de terapie cu tractori, au vndut
tractori altor medici, cu cinci guinee bucata. Ei susineau c
tractorii sunt att de scumpi din pricin c sunt fcui dintr-un
aliaj metalic neobinuit, iar acest aliaj se presupunea c este
crucial pentru capacitatea de vindecare.
Dar iat c John Haygarth, un medic englez pensionar, a intrat la
bnuieli n privina puterilor miraculoase ale tractorilor. Locuia la
Bath, pe atunci o localitate balnear frecventat de muli membri
ai aristocraiei, i i se mpuiaser urechile cu vindecri atribuite
tractorilor lui Perkins, care fceau furori. Era de acord c
pacienilor tratai de Perkins le mergea cu adevrat mai bine, dar
s-a gndit c dispozitivul este, n esen, un fals i c influeneaz
mintea, nu trupul. Cu alte cuvinte, s-ar putea ca pacienii creduli
s se conving singuri, pur i simplu, c se simt mai bine,
deoarece aveau ncredere n prealudaii i costisitorii tractori ai
lui Perkins. Pentru a-i verifica teoria, i-a propus unui coleg, ntro scrisoare:
Meritele lor s fie investigate imparial, pentru a le ntri faima,
dac este bine ntemeiat, ori pentru a scoate din greeal opinia
public, dac s-a format pe baza unei simple nelciuni []. F
rost de o pereche de tractori fali, care s semene leit cu cei
adevrai. S nu cumva s afle cineva taina nu numai pacienii,
absolut nimeni. S se pun la ncercare, fr urm de polarizare
pe rezultate pozitive, eficiena ambelor feluri, iar rapoartele despre

efectele tractorilor adevrai i fali s fie pe deplin exprimate de


vorbele pacienilor.
Haygarth propunea ca pacienii s fie tratai cu tractori fcui din
aliajul special al lui Perkins i cu tractori fali, fcui din
materiale obinuite, ca s vad dac exist vreo diferen ntre
rezultate. Rezultatele testului, care s-a desfurat n 1799 la
Baths Mineral Water Hospital i la Bristol Infirmary, au fost exact
aa cum a bnuit Haygarth pacienii raportau exact aceleai
beneficii, indiferent dac fuseser tratai cu tractorii adevrai ori
cu cei fali. Unii dintre tractorii fali i totui eficieni erau
fcui din os, ardezie i chiar din lulele vopsite. Niciunul dintre
aceste materiale nu putea fi conductor de electricitate, astfel nct
ntreaga baz a tractorilor lui Perkins a fost subminat. Haygarth
a propus o nou explicaie pentru aparenta lor eficien, i anume
c influena puternic asupra bolii este produs doar de
nchipuire.
Haygarth a argumentat c, dac un doctor reuete s conving
un pacient c un anumit tratament va da rezultate, simpla
convingere poate s duc la mbuntirea strii acelui pacient
ori, cel puin, poate s conving pacientul c s-a produs aceast
mbuntire. ntr-unul dintre cazuri, Haygarth a tratat cu
tractorii o doamn cu articulaia cotului blocat. Dup tratament,
ea a susinut c mobilitatea i-a sporit. De fapt, observarea atent
punea n eviden c articulaia era blocat n continuare, iar
doamna compensa aceasta rsucindu-i mai mult umrul i
ncheietura minii. n 1800, Haygarth a publicat Of the Imagination as a Cause and as a Cure ofdisorders of the Body, n care
a argumentat ideea c tractorii lui Perkins nu sunt altceva dect
arlatanie i c toate beneficiile pacientului sunt psihice
medicina ncepuse s investigheze ceea ce numim astzi efectul
placebo.
Cuvntul placebo nseamn n limba latin mi va plcea [acest
lucru] i a fost utilizat de scriitori, cum este Chaucer, ca s
descrie formulri nesincere, care ns pot aduce alinare:
Linguitorii sunt capelanii diavolului care ngn tot timpul mi

va plcea. De-abia n 1832 a cptat placebo un sens medical


specific, i anume de tratament neltor ori ineficient, care poate
totui s aduc alinare.
Mai cu seam, Haygarth i-a dat seama c efectul placebo nu se
limiteaz la tratamente complet false i a susinut c acesta joac
un rol de impact i asupra medicamentelor autentice. De exemplu,
cu toate c unui pacient i folosete s ia aspirin n mare parte
datorit efectelor biochimice ale pastilei, poate s mai apar i un
profit suplimentar, datorat efectului placebo ce rezult din
ncrederea pacientului n aspirina nsi ori n medicul care a
prescris-o. Altfel spus, un medicament adevrat ofer un beneficiu
bazat, n mare msur, pe medicamentul nsui i, n mic parte,
pe efectul placebo, n vreme ce un medicament fals ofer un
beneficiu care se datoreaz n totalitate efectului placebo.
Dat fiind c efectul placebo apare din ncrederea pacientului n
tratament, Haygarth s-a ntrebat care sunt factorii care mresc
acea ncredere i confer astfel randament maxim efectului
placebo. El a tras concluzia c efectul placebo poate fi amplificat,
printre altele, de reputaia medicului, de costul i noutatea
tratamentului. De-a lungul istoriei, numeroi medici i-au sporit
rapid faima, legnd preul mare de puterea de vindecare i
subliniind caracterul de noutate al tratamentului propus de ei,
aa nct poate c erau deja contieni de efectul placebo. De fapt,
pare sigur c medicii s-au slujit de veacuri de virtuile acestuia,
nc dinainte de experimentele lui Haygarth. Nu-i mai puin
adevrat c Haygarth are meritul de a fi primul care a scris
despre efectul placebo i a discutat deschis despre el.
Interesul fa de efectul placebo a crescut pe parcursul veacului al
XIX-lea, dar un program de cercetri riguros, pentru aflarea
potenialului su, a fost stabilit de-abia n anii 40 ai secolului
trecut de Henry Beecher, un anestezist american. Interesul lui
Beecher fa de efectul placebo a fost stimulat, spre sfritul celui
de-al Doilea Rzboi Mondial, de lipsa morfinei de la un spital
militar de pe cmpul de lupt, fapt care l-a obligat s fac un
experiment ieit din comun. n loc s trateze un soldat rnit tar

s-i injecteze morfin, i-a injectat pacientului ser fiziologic i i-a


spus c acesta este un analgezic puternic. Spre surprinderea lui
Beecher, pacientul s-a relaxat imediat i n-a dat niciun semn de
durere, tulburare ori oc. Mai mult, cnd morfina s-a terminat din
nou, ingeniosul doctor i-a dat seama c poate din nou s le joace
pacienilor aceast fars. Era extraordinar c efectul placebo
putea s elimine chiar i cele mai mari dureri. Dup rzboi,
Beecher a creat un amplu program de cercetare la Facultatea de
Medicin Harvard, care a inspirat apoi sute de ali oameni de
tiin din toat lumea s cerceteze puterea miraculoas a
fenomenului placebo.
n secolul al XX-lea, cercetrile legate de reaciile placebo au dat,
odat cu scurgerea anilor, unele rezultate destul de ocante. A
devenit, n scurt timp, limpede ndeosebi c unele tratamente bine
cunoscute erau benefice pacienilor n mare parte datorit
efectului placebo. n 1986, de pild, s-a efectuat un studiu pe
pacieni care suferiser extracii dentare i crora li s-a masat
maxilarul cu un aparat care genera ultrasunete. Se prea c
undele sonore cu frecven prea nalt ca s poat fi auzite
puteau s reduc durerea i inflamaia postoperatorii. Fr ca
pacienii ori terapeuii s tie, cercettorii au modificat aparatele,
aa nct, n jumtate dintre edine, n-au generat ultrasunete,
ntruct nimeni nu poate s aud ultrasunetele, pacienii care nu
au primit ultrasunete n-au bnuit c s-a schimbat ceva. Uluitor a
fost faptul c pacienii au descris proporii similare de calmare a
durerii, indiferent dac au fost sau nu generate ultrasunetele.
Se prea c efectul tratamentelor cu ultrasunete se datoreaz cu
totul, sau n mare parte, efectului placebo i c are prea puin a
face cu funcionarea echipamentului. Dac ne gndim la criteriile
lui Haygarth pentru un efect placebo corect, observm c
echipamentul care genereaz ultrasunete ndeplinete criteriile:
medicii stomatologi l-au prezentat ca eficient, prea costisitor i
era o noutate.
Iar un exemplu i mai uimitor privete operaia cunoscut ca
ligatur cu artera mamar intern, care era folosit pentru a

reduce durerea de angin pectoral. Durerea e produs de lipsa


de oxigen, care, la rndul ei, e cauzat de insuficiena fluxului de
snge prin arterele coronariene ngustate. Respectiva intervenie
chirurgical se presupunea c se ocup de aceast problem,
blocnd artera mamar intern, pentru a mpinge mai mult snge
n arterele coronariene. Mii de pacieni au suportat aceast
operaie i au afirmat apoi c simt mai puin durere i c pot
suporta niveluri mai nalte de efort. Unii cardiologi au devenit ns
sceptici, deoarece autopsiile pacienilor care, n cele din urm, au
decedat n-au artat vreo cretere a fluxului sanguin prin arterele
coronariene rmase. Dac nu exista nicio mbuntire
semnificativ a fluxului sanguin, atunci ce anume i fcea pe
pacieni s se simt mai bine? S se fi datorat oare ameliorarea
simptomelor pur i simplu efectului placebo? Pentru a afla
adevrul, un cardiolog pe nume Leonard Cobb a efectuat, la
sfritul anilor 50, o testare care astzi pare ocant.
Pacienii cu angin pectoral au fost mprii n dou grupuri,
unora li s-a fcut obinuita ligaturare a arterei mamare interne, n
vreme ce grupul cellalt a suportat o operaie fals; adic s-a
fcut o incizie a pielii i au fost expuse arterele, ns asta a fost
tot. Este important s artm c pacienii nu tiau dac au avut
de suportat operaia real sau cea fals, ntruct cicatricea de la
suprafa era aceeai. Dup aceea, cam trei sferturi dintre
pacienii din ambele grupuri au raportat reducerea semnificativ
a durerii, nsoit de o mai mare toleran la efort. Incredibil, cum
att operaiile reale, ct i cele false au avut la fel de mult succes,
operaia n sine trebuie s fi fost ineficient, iar toate beneficiile
nregistrate de pacient trebuie s fi fost induse de un puternic
efect placebo. ntr-adevr, efectul placebo a fost att de intens,
nct i-a fcut pe pacienii din ambele grupuri s ia mai puine
medicamente.
Cu toate c asta sugereaz c efectul placebo este o for pozitiv,
nu trebuie n niciun caz s uitm c el poate s aib consecine
negative. Gndii-v bunoar la un pacient care se simte mai
bine datorit reaciei placebo la un tratament altminteri ineficient

problema de baz rmne neschimbat, i ar putea fi nevoie de


tratament suplimentar, dar sunt mai puine anse ca pacientul
care pe moment se simte mai bine s solicite acest tratament. n
cazul ligaturrii mamare, pacienii aveau n continuare problema
de baz a ngustrii arterelor i a lipsei de oxigenare, aa nct
probabil c se lsau n voia unui fals sentiment de siguran.
Pn acum, ar fi uor s credem c efectul placebo se limiteaz la
reducerea senzaiei de durere, poate pe baza ridicrii pragului
durerii pacientului prin fora voinei indus de placebo. Asta ar
nsemna ns s subestimm puterea i scopul efectului placebo,
care funcioneaz ntr-o gam larg de afeciuni, printre care
insomnia, greaa i depresia. De fapt, oamenii de tiin au
observat modificri fiziologice reale ale corpului, care sugereaz c
efectul placebo merge mult mai departe dect mintea pacientului,
influennd i fiziologia.
Dat fiind c efectul placebo poate fi att de spectaculos, oamenii
de tiin au insistat s afle cu precizie n ce fel influeneaz el
starea de sntate a pacientului. Una dintre ipoteze este c acest
efect ar putea fi legat de condiionarea incontient, cunoscut i
sub numele de reacie pavlovian, dup Ivan Pavlov. n jurul
anului 1890, Pavlov a observat c salivaia cinilor apare nu
numai la vederea hranei, ci i la vederea persoanei care i hrnete
de obicei. El a considerat c salivarea la vederea hranei este o
reacie natural, sau necondiionat, ns salivarea la vederea
persoanei care i hrnete este o reacie nenatural, sau
condiionat, care exist doar pentru c acel cine a ajuns s
asocieze vederea persoanei care l hrnete cu aducerea hranei.
Pavlov s-a ntrebat dac ar putea s creeze alte reacii
condiionate, cum ar fi la sunetul unui clopoel nainte de
aducerea hranei. i iat c, dup o vreme, cinii condiionai
salivau deja la sunetul clopoelului. Importana acestei opere de
cercetare este reflectat cel mai bine de faptul c Pavlov a ctigat
n 1904 Premiul Nobel pentru medicin.
Chiar dac aceast salivare condiionat poate s par foarte
diferit fa de ceea ce reprezint efectul placebo asupra sntii,

lucrri efectuate de ali oameni de tiin rui au artat apoi c


poate fi condiionat pn i reacia imunitar a animalelor.
Cercettorii au lucrat cu cobai, despre care se tia c, atunci cnd
le este injectat o anumit substan moderat toxic, acetia
prezint o erupie cutanat. Pentru a vedea dac erupia poate fi
declanat prin condiionare, au nceput s scarpine un pic cobaii
nainte de a le face injecia. i iat c au descoperit apoi c simpla
scrpinare a cobailor, fr s li se fac injecie, putea s
declaneze aceeai roea i umflare. Acesta era un lucru
extraordinar cobaiul reaciona la scrpinare ca i cum i-ar fi fost
injectat toxina, doar pentru c fusese condiionat s fac o
asociere puternic ntre scrpinat i consecinele injeciei.
Aadar, dac efectul placebo la oameni este tot o reacie
condiionat, explicaia eficienei lui este faptul c pacientul pur i
simplu asociaz ameliorarea strii sale cu vederea unui doctor
sau cu nghiirea unei pastile. La urma urmei, pacientul a fost
nc din copilrie la doctor, a luat un hap i s-a simit mai bine.
Prin urmare, dac un doctor prescrie o pastil fr vreun
ingredient activ, aa-numita granul de lactoz, pacientul tot
poate s trag un folos datorat condiionrii.
O alt explicaie a efectului placebo se numete ipoteza ateptrii.
Conform acestei ipoteze, cnd ne ateptm s ne simim mai bine
n urma unui tratament, sunt mai multe anse s ne simim cu
adevrat mai bine. n vreme ce condiionarea ne pune n
funciune incontientul pentru a provoca o reacie placebo,
ipoteza ateptrii sugereaz c i contientul nostru ar putea s
joace un rol. Ipoteza ateptrii e sprijinit de numeroase date din
multe direcii de cercetare, dar nc nu e bine neleas. Una
dintre posibiliti este ca ateptrile noastre s interac- ioneze
ntr-un anumit fel cu aa-numitul rspuns de faz acut.
Rspunsul de faz acut include o serie de reacii corporale, ca
durerea, inflamaia, febra, letargia sau pierderea poftei de
mncare. Pe scurt, rspunsul de faz acut este termenul general
utilizat pentru a descrie reacia defensiv de urgen a corpului la
o vtmare. De pild, motivul pentru care simim durere este

faptul c trupul ne spune c am suferit o vtmare i c trebuie


s protejm i s ngrijim acea parte a lui. Apariia inflamaiei este
i ea spre binele nostru, deoarece semnaleaz creterea fluxului
sanguin n regiunea vtmat, ceea ce grbete vindecarea.
Creterea temperaturii corpului asociat cu febra ajut la
uciderea bacteriilor invadatoare i ofer condiii ideale pentru
celulele noastre imunitare. Tot aa, letargia ajut la vindecare prin
faptul c ne ndeamn la odihna att de necesar, iar pierderea
poftei de mncare ndeamn la i mai mult odihn, deoarece
elimin nevoia de a pleca n cutarea hranei. Este interesant de
observat c efectul placebo e deosebit de eficient cnd e vorba de
probleme ca durerea, inflamaia, febra, letargia i pierderea poftei
de mncare, aa nct s-ar putea ca el s fie parial consecina
capacitii nnscute de a bloca rspunsul de faz acut la un
nivel fundamental, poate c prin fora ateptrilor.
S-ar putea ca efectul placebo s fie legat de condiionare ori de
ateptri, ori de ambele, i poate c sunt i alte mecanisme, chiar
mai importante, care nc nu au fost identificate sau evaluate pe
de-a-ntregul. Chiar dac oamenii de tiin nc se mai strduiesc
s stabileasc temeiul tiinific al efectului placebo, au reuit deja,
pornind de la lucrrile de nceput ale lui Haygarth, s determine
felul n care el poate fi amplificat la maximum. Se tie bunoar
c un medicament administrat prin injectare are un efect placebo
mai mare dect acelai medicament luat sub forma de pastil i
c administrarea a dou pastile provoac o reacie placebo mai
mare dect administrarea uneia. Un lucru i mai surprinztor
este c pastilele verzi au cel mai mare efect placebo de eliminare a
anxietii, n vreme ce pastilele galbene acioneaz cel mai bine n
depresie. n plus, efectul placebo al unei pastile este mai mare
dac e dat de un medic n halat alb, dar este mai mic dac
medicul este mbrcat cu un tricou, fiind i mai mic dac este dat
de un asistent (o asistent). Tabletele mari dau un efect placebo
mai mare dect cele mici n afar de cazul n care tabletele sunt
foarte, foarte mici. Nu e surprinztor c tabletele dintr-un ambalaj

sofisticat produc un efect placebo mai mare dect cele dintr-un


ambalaj simplu.
Toate afirmaiile de mai sus se refer, desigur, la pacientul-standard, deoarece efectul placebo real la un anumit pacient depinde
n ntregime de sistemul lui de credine i de experiena personal.
Variabilitatea efectului placebo de la un pacient la altul, precum i
posibila lui influen asupra vindecrii nseamn c el poate fi un
factor care provoac o mare derut cnd se pune problema
evalurii eficienei reale a unui tratment. Efectul placebo este, de
fapt, att de imprevizibil, nct ar putea cu uurin s
distorsioneze rezultatele unei testri clinice. De aceea, pentru a
testa valoarea real a acupuncturii (i a medicamentelor, n
general) cercettorii erau silii s ia cumva n calcul influena
excentric, haotic i uneori puternic a efectului placebo. Aveau
s izbuteasc acest lucm prin crearea unei forme de testare
clinic aproape infailibil.
Cel legat la ochi l cluzete pe cel dublu legat la ochi
Cea mai simpl form de testare clinic implic un grup de
pacieni care primesc un tratament nou, comparat cu un grup de
pacieni similari, care nu primesc niciun tratament. Ideal este ca
n fiecare grup s fie un numr mare de pacieni, iar ei s fie
repartizai aleatoriu. Dac la gmpul tratat apar n medie mai
multe semne de vindecare dect la grupul de control, netratat,
atunci noul tratament are un impact real Aa s fie oare?
Acum, trebuie s lum n considerare i posibilitatea ca un
tratament s fi prut eficient n cadrul testrii, ns numai
datorit efectului placebo. Cu alte cuvinte, s-ar putea ca pacienii
din grupul care a fost tratat s se atepte la vindecare pur i
simplu pentru c primesc o anumit form de intervenie
medical, stimulndu-se astfel o reacie placebo benefic. Prin
urmare, proiectul de testare la vedere poate s dea rezultate
neltoare, deoarece ntr-o astfel de testare pn i un tratament
nefolositor ar putea avea rezultate pozitive. Aa c apare
ntrebarea: cum proiectm o testare clinic n care se ia n calcul
confuzia creat de efectul placebo?

O soluie poate fi descoperit deja n Frana secolului al XVIII-lea,


n extraordinarele afirmaii ale lui Franz Mesmer. n zilele noastre,
Mesmer e asociat, n primul rnd, cu hipnoza (sau mesmerismul),
ns, n vremea lui, era cel mai bine cunoscut pentru promovarea
beneficiilor magnetismului. El susinea c poate s vindece multe
boli prin acionarea asupra magnetismului lor animal, iar una
dintre modalitile prin care fcea acest lucru era apa tratat
magnetic. Remediul era ct se poate de spectaculos, deoarece,
uneori, presupusa ap magnetizat declana crize de epilepsie ori
lein, ca parte a aa-zisului procedeu de vindecare. Criticii se
ndoiau ns c apa poate fi magnetizat, i mai aveau ndoieli i
n privina ideii c magnetismul poate influena sntatea omului.
Ei bnuiau c reaciile pacienilor lui Mesmer se bazau doar pe
credina lor n afirmaiile acestuia. n limbaj modern, criticii
sugerau c remediile lui Mesmer exploateaz efectul placebo.
n 1785, Ludovic XVI a convocat o comisie regal, pentru a
verifica afirmaiile lui Mesmer. Comisia, din care fcea parte i
Benjamin Franklin, a efectuat o serie de experiene, n care un
pahar cu ap mesmerizat era aezat printre alte patru pahare,
cu ap obinuit toate cele cinci pahare artau absolut la fel.
Voluntarii luau apoi la ntmplare un pahar i beau apa. ntr-un
caz, o pacient a sorbit din pahar i a leinat imediat, dar s-a
artat apoi c buse ap obinuit. Era evident c femeia care a
leinat a crezut c bea ap magnetizat, tia ce se presupune c
se ntmpl cnd bei astfel de ap, iar trupul ei a reacionat ca
atare.
Dup ce s-au terminat experimentele, comisia regal s-a lmurit
c pacienii reacionau la fel, indiferent dac apa era magnetizat
sau nu. A tras, prin urmare, concluzia c apa magnetizat este la
fel cu apa obinuit, ceea ce nsemna c termenul ap
magnetizat nu reprezint, de fapt, nimic. Mai mult, comisia a
afirmat c efectul apei aa-zis magnetizate se datoreaz
ateptrilor pacienilor; astzi, am spune c se datora efectului
placebo. Pe scurt, comisia a hotrt c terapia lui Mesmer este
frauduloas.

Comisia regal n-a emis ns ipoteze legate de rspndirea pe


scar larg a efectului placebo la ntreaga medicin, de aceea
cercetrile lui Haygarth despre tractori, efectuate dup
paisprezece ani, sunt cele creditate cu recunoaterea oficial a
rolului efectului placebo n practica medical. Pe de alt parte,
comisia regal a avut totui o contribuie important n istoria
medicinei, deoarece a creat un nou tip de testare clinic.
Descoperirea crucial din experimentul comisiei regale a fost
faptul c pacienii nu tiau dac primesc tratamentul real sau pe
cel fals, cci paharele cu ap mesmerizat erau identice cu cele
care conineau ap obinuit. Se spunea c pacienii sunt legai la
ochi.
Conceptul de legare la ochi poate fi aplicat unor ntregi testri,
care se numesc testri clinice cu ochii legai. Cnd se testeaz, de
pild, o nou pastil, ea este dat tuturor pacienilor din grupul
de tratament, n vreme ce grupul de control primete o pastil
care arat la fel, dar nu are ingrediente active. Lucrul important
este c pacienii nu tiu dac fac parte din grupul de tratament
sau din cel de control, aa nct rmn legai la ochi n privina
statutului lor de tratai sau netratai. E foarte posibil ca la ambele
grupuri s apar semne de ameliorare dac ambele reacioneaz
la efectul placebo indus de posibilitatea de a primi pastila
adevrat. Totui, la grupul care primete tratament semnele de
ameliorare ar trebui fie mai mari dect la grupul de control dac
pastila real are cu adevrat efect, depind efectul placebo.
ntr-o testare oarb, e decisiv ca att grupul de control, ct i cel
care primete tratamentul s fie tratate n acelai fel, deoarece
orice deosebire poate s afecteze vindecarea pacienilor i s
deformeze rezultatele testrii. Prin urmare, pe lng faptul c
primesc pastile care arat la fel, pacienii din ambele grupuri
trebuie s fie tratai n acelai loc, s primeasc aceeai ngrijire i
aa mai departe. Toi aceti factori pot s contribuie la aanumitele efecte nespecifice i anume efectele pe care le are
contextul procedeului de tratament, dar nu se datoreaz

nemijlocit tratamentului nsui. Efecte nespecifice este termenul


general care acoper i efectul placebo.
E necesar chiar i monitorizarea absolut identic a pacienilor
din ambele grupuri, deoarece s-a artat c actul monitorizrii
stricte poate duce la modificarea n general pozitiv a strii de
sntate ori a performanei unei persoane. Acest lucru e cunoscut
ca efectul Hawthome, termen creat n urma vizitei unor
cercettori la Uzina Hawthome din Illinois, care ine de Western
Electric Company. Cercettorii voiau s vad n ce fel influeneaz
mediul de lucru producia uzinei, aa nct, ntre 1927 i 1932,
au mrit iluminarea artificial i apoi au redus-o, au crescut
temperatura din ncperi i apoi au sczut-o i aa mai departe.
Cercettorii au fost uimii s constate c fiecare schimbare prea
s produc o mbuntire. Aceasta se ntmpla parial deoarece
muncitorii se ateptau ca modificrile s aduc mbuntiri i
parial deoarece ei tiau c sunt monitorizai de specialiti care i
noteaz totul. Este greu de eliminat efectul Hawthome din vreo
testare clinic, dar cel puin efectul trebuie s fie identic la grupul
care primete tratament i la grupul de control, aa nct s se
poat face o comparaie corect.
Crearea de condiii identice pentru grupul de control i pentru cel
care primete tratament poate s-i lege n mod eficient pe
pacieni la ochi n privina faptului c primesc tratamentul sau
un placebo. E important totui s fie legai la ochi i cei care
administreaz tratamentul sau preparatul placebo. Cu alte
cuvinte, nici mcar medicii care trateaz pacienii nu trebuie s
tie dac administreaz dextroz sau pastila activ. Motivul este
c atitudinea medicului, entuziasmul ori tonul vocii pot fi afectate
de cunoaterea faptului c administreaz un placebo, ceea ce
nseamn c el poate s ofere incontient pacienilor semnale c
medicamentul nu este dect placebo. Firete, astfel de scurgeri de
informaii pot s compromit legarea la ochi a pacienilor i
fiabilitatea general a testrii clinice. Consecina ar fi c pacienii
din grupul cu placebo ar bnui c nu primesc dect placebo, i
atunci nu ar prezenta reacia placebo. n mod paradoxal, pacienii

care primesc tratamentul real n-ar avea astfel de dubii i ar


prezenta reacia placebo. Prin urmare, testarea ar fi incorect.
Totui, dac nici pacienii, nici medicii nu tiu dac se
administreaz un placebo sau tratamentul presupus activ,
rezultatele testrii nu pot fi influenate de ateptrile nici unora
dintre ei. Acest tip de testare cu adevrat corect este numit dubla
legare la ochi. Putem vedea acum c o testare efectuat cum se
cuvine are n mod ideal cteva trsturi eseniale, printre care le
includem i pe cele din capitolul 1:
1. O comparaie ntre un grup de control i un grup care primete
tratamentul supus testrii.
2. Un numr de pacieni suficient de mare n ambele grupuri.
3. Repartizarea aleatorie a pacienilor n fiecare grup.
4. Administrarea unui placebo pacienilor din grupul de control.
5. Condiii identice pentru grupul de control i pentru cel care
primete tratament.
6. Legarea la ochi a pacienilor, aa nct s nu tie din care
grup fac parte.
7. Legarea la ochi a medicilor, aa nct s nu tie dac
administreaz fiecrui pacient tratamentul real sau un placebo.
O testare care include toate aceste trsturi este numit testare
clinic dublu legat la ochi, cu control prin placebo i
randomizat, fiind socotit drept standardul cel mai nalt posibil
al testrii clinice. n zilele noastre, diferitele organisme naionale
care rspund de autorizarea noilor tratamente iau, de obicei,
hotrrile pe baza rezultatelor obinute din astfel de studii.
i totui, e nevoie uneori s se efectueze testri care sunt foarte
apropiate de acest format, dar nu implic placebo. S ne
imaginm bunoar c oamenii de tiin vor s testeze un nou
medicament pentru o anumit afeciune care este tratat cu un
medicament deja existent, a crui eficien este parial. Punctul
4 arat c grupul de control primete doar un placebo, dar nu ar
fi etic ca pacienii s fie lipsii de medicamentul care este parial
eficient. n aceast situaie, grupul de control primete
medicamentul existent, iar rezultatul este comparat cu cel al

gmpului care primete medicamentul cel nou testarea nu este cu


control prin placebo, ns tot exist un control, i anume
medicamentul deja existent. O astfel de testare trebuie s se
conformeze tuturor celorlalte cerine, cum ar fi distribuirea
aleatorie i caracterul dublei legri la ochi.
Acest tip de testri clinice sunt de o valoare inestimabil cnd se
face cercetare medical. Cu toate c pot fi luate n considerare
rezultatele oferite de alte tipuri de testri i alte dovezi, n general
sunt socotite mai puin convingtoare cnd se ajunge la
ntrebarea-cheie: un tratament este sau nu eficient pentru o
anumit afeciune?
Revenind la acupunctura, putem reexamina acum testrile din
anii 70 i 80: au fost de bun calitate i au folosit legarea la
ochi corect, sau s-ar putea ca beneficiile raportate ale acupuncturii s se datoreze doar efectului placebo?
Un bun exemplu de tip de testare a acupuncturii din aceast
perioad este cel efectuat de doctorul Richard Coan i echipa sa,
care au vrut s afle dac acupunctura este sau nu eficient n
cazul durerilor cervicale. Grupul de tratament a fost alctuit din
cincisprezece pacieni crora li s-a fcut acupunctura, n vreme ce
grupul de control a fost alctuit din ali cincisprezece pacieni,
care au rmas pe lista de ateptare. Rezultatele ar fi putut s par
neechivoce admiratorilor acupuncturii, deoarece 80% dintre
pacienii din grupul cu acupunctur au raportat ameliorri, n
comparaie cu doar 13% din grupul de control.
n grupul cu acupunctur, durerea a fost redus n aa msur,
nct i-au micorat la jumtate consumul de analgezice, n vreme
ce la grupul de control scderea consumului de analgezice a fost
de numai 10%.
Compararea celor dou grupuri arat c ameliorarea datorat
acupuncturii este mult mai mare dect ar putea fi explicat de
vreo vindecare natural. i totui, oare beneficiile acupuncturii se
datorau factorilor psihologici, sau celor fiziologici? Sau unei
combinaii a acestora? S fi declanat oare acupunctura un
mecanism real de vindecare, ori pur i simplu a stimulat o reacie

placebo? Cea de-a doua posibilitate trebuia privit cu seriozitate,


deoarece acupunctura are multe dintre atributele unui placebo
ideal: ace, durere moderat, natur invaziv n mic msur,
caracter exotic, se bazeaz pe nelepciune strveche i are o
prezen extrem de mare n pres.
Testarea efectuat de doctorul Coan era afectat, aadar, de
aceeai problem ca multe altele efectuate n anii 70 i 80
imposibilitatea de a stabili dac beneficiile oferite de acupunctur
sunt reale ori doar de tip placebo. Modalitatea ideal de a afla
dac acupunctura este sau nu cu adevrat eficient ar fi fost
s se dea un placebo grupului de control, ceva care s par
identic cu acupunctura, dar s fie complet lipsit de principii
active. Din nefericire, un astfel de placebo era greu de gsit cum
poi crea o terapie ce pare s fie acupunctur, dar nu e, de fapt,
acupunctur? Cum poi lega la ochi pacienii n legtur cu
faptul c li se face sau nu acupunctur?
Grupurile de control prin placebo sunt uor de organizat n
contextul testrilor medicamentelor convenionale, deoarece
grupul de tratament poate primi, de pild, o pastil cu
ingredientul activ, n vreme ce grupul de control prin placebo
primete o pastil care arat la fel, dar nu are ingredientul activ.
Sau grupul de tratament poate primi o injecie cu medicamentul
activ, iar grupul de control primete o injecie cu ser fiziologic. Din
pcate, nu exista un nlocuitor placebo la fel de simplu pentru
acupunctur.
Totui, ncetul cu ncetul cercettorii i-au dat seama c exist
dou modaliti de a determina pacienii s cread c li se face
acupunctura adevrat cnd, de fapt, li se face acupunctura fals.
Una dintre posibiliti era s se insereze acele doar superficial,
spre deosebire de adncimea de un centimetru sau mai mult pe
care ar folosi-o majoritatea acupunctorilor. Scopul acestei inserri
superficiale a acelor era s par acupunctur real pentru
pacienii care nu fcuser vreodat acupunctur real, ns,
conform teoriei chinezeti, nu ar fi trebuit s aib vreo utilitate
medical, deoarece acele n-ar ajunge la meridiane. Prin urmare,

cercettorii au propus studii n care unui grup de control i se


insereaz ace la suprafa, n vreme ce unui grup de tratament i
se face acupunctur real. La ambele grupuri, ar fi niveluri
similare de efect placebo, ns, dac acupunctura real are un
efect fiziologic real, atunci grupul cu tratament ar trebui s se
bucure de foloase suplimentare semnificative, mai presus de cele
ale grupului de control.
Alt ncercare de acupunctur de tip placebo implica inserarea
acelor n alte puncte dect cele de acupunctur. Conform tradiiei,
astfel de puncte n-au nimic a face cu sntatea pacientului.
Pentru pacienii fr experien, aceast plasare greit a acelor
ar prea acupunctur real, ns, din punctul de vedere al teoriei
chinezeti, inserarea acelor n alte locuri dect cele consacrate nar trebui s aib vreun folos medical, deoarece n-ar atinge
meridianele. Prin urmare, au fost planificate testri n care
grupului de control i se insereaz ace n alte locuri dect punctele
de acupunctur, n vreme ce grupul de tratament primete
acupunctur real. Ambele grupuri ar nregistra efectul placebo,
ns orice ameliorare suplimentar la pacienii grupului de
tratament ar putea fi atribuit acupuncturii.
Aceste dou tipuri de acupunctur de tip placebo plasarea
greit i inserarea superficial a acelor sunt numite adesea
fals acionare a acelor. n anii 90, scepticii au cerut cu
insisten reevaluarea serioas a acupuncturii, de data aceasta
prin intermediul unor testri clinice cu controlul prin placebo,
care implic falsa acionare a acelor. Aceast cercetare le-a
prut redundant multor acupunctori, deoarece vzuser c
pacienii lor reacionau pozitiv. Au argumentat c dovezile n
favoarea tratamentului lor erau deja convingtoare. Cnd criticii
au continuat s cear testri cu control prin placebo,
acupunctorii i-au acuzat c le caut nod n papur i c au
prejudeci mpotriva medicinei alternative. Cu toate acestea,
cercettorii medicali care credeau n autoritatea testrii cu control
prin placebo n-au dat napoi. Continuau s-i exprime ndoielile i
argumentau c acupunctura rmne o terapie dubioas pn ce

nu-i dovedete valoarea n cadrul unor testri clinice de foarte


bun calitate.
n cele din urm, cei care cereau testri corespunztoare ale
acupuncturii i-au vzut dorina mplinit cnd o finanare
important a permis efectuarea a cteva zeci de testri clinice cu
control prin placebo n Europa i n America pe tot parcursul
anilor 90. Fiecare testare avea s se desfoare n mod riguros, cu
sperana ca rezultatele s aduc o nou lumin n problema cine
are dreptate i cine greete. Era oare acupunctura un remediu
miraculos care ar putea trata orice afeciune, de la daltonism la
tuea mgreasc, ori nu era nimic mai mult dect placebo?
Acupunctura supus la testare
Spre sfritul secolului al XX-lea, a nceput s apar un nou lot
de rezultate, provenind din cele mai recente testri clinice ale
acupuncturii. n general, aceste testri erau de calitate superioar
celor precedente, i unele dintre ele cercetau impactul
acupuncturii asupra unor afeciuni care nu mai fuseser supuse
testrii. Dat fiind volumul de informaii att de mare, OMS a
hotrt s se apuce s rezume toate cercetrile i s prezinte nite
concluzii.
Desigur, OMS publicase deja n 1979 un document-sintez ct se
poate de pozitiv n privina capacitii acupuncturii de a trata
peste douzeci de afeciuni, ns inea s reexamineze situaia n
lumina noilor informaii care apreau. n cele din urm, echipa
OMS a luat n considerare rezultatele obinute de 293 de lucrri
de cercetare i i-a publicat concluziile n 2003, ntr-un raport
intitulat Acupuncture: Review and analysis of reports on
controlled clinical trials (Acupunctura: privire retrospectiv i
analiza rapoartelor privind testrile clinice controlate). Noul raport
evalua cantitatea i calitatea dovezilor n sprijinul folosirii
acupuncturii ntr-o gam larg de afeciuni i rezuma concluziile,
mprind afeciunile i tulburrile n patru categorii. Prima
categorie cuprinde afeciunile n legtur cu care existau cele mai
convingtoare dovezi n favoarea utilizrii acupuncturii, iar cea de-

a patra cuprinde afeciunile n privina cror dovezile erau cel mai


puin convingtoare:
1. Afeciuni pentru care acupunctura s-a dovedit prin
intermediul unor testri controlate un tratament eficient
incluznd douzeci i opt de afeciuni, de la strile de grea ale
gravidei pn la atacul cerebral.
2. Afeciuni pentru care efectul terapeutic al acupuncturii a fost
artat, dar mai este nevoie i de alte dovezi incluznd aizeci i
trei de afeciuni, de la durerile abdominale pn la tuea
mgreasc.
3. Afeciuni pentru care nu exist dect testri individuale
controlate care raporteaz unele efecte terapeutice, dar pentru
care merit s fie ncercat acupunctura, deoarece este dificil
tratarea prin terapiile convenionale sau de alt tip incluznd
nou afeciuni, cum ar fi daltonismul i surzenia.
4. Afeciuni pentru care se poate ncerca tratarea prin
acupunctur, cu condiia ca acupunctorul s aib cunotine
speciale de medicin modern incluznd apte afeciuni, cum
ar fi convulsiile sugarilor i coma.
Raportul OMS din 2003 trgea concluzia c beneficiile acupuncturii au fost fie dovedite, fie artate n tratarea a nouzeci
i una de afeciuni. Erau moderat pozitive ori echivoce n ceea ce
privete nc aisprezece afeciuni. i raportul nu exclude
folosirea acupuncturii n cazul nici unei afeciuni. OMS oferea
acupuncturii un sprijin rsuntor, ntrind raportul su din
1979.
Ar fi firesc s presupunem c acesta a fost ultimul cuvnt n
disputa pe tema acupuncturii, deoarece OMS este o autoritate
internaional n problemele medicale. S-ar fi zis c acupunctura
s-a dovedit o terapie puternic. n realitate, lucrurile nu sunt
chiar aa de bine stabilite. Din pcate, aa cum vom vedea,
raportul OMS din 2003 a fost ct se poate de derutant.
OMS fcuse dou mari greeli n modalitatea de evaluare a
eficienei acupuncturii. Prima eroare a fost c s-au luat n
considerare rezultatele prea multor testri. Aceasta pare s fie o

critic paradoxal, deoarece, n general, se consider c este bine


ca o concluzie s se bazeze pe o mulime de rezultate dintr-o
mulime de testri care implic o mulime de pacieni cu ct vom
fi mai muli, cu att vom petrece mai bine. i totui, dac unele
dintre testri au fost efectuate incorect, rezultatele vor fi
neltoare i pot s distorsioneze concluziile. Prin urmare,
privirea de ansamblu pe care a ncercat s-o dobndeasc OMS ar
fi fost mai fiabil dac ar fi impus un anumit nivel al controlului
calitii, cum ar fi luarea n calcul doar a celor mai riguroase
testri ale efectelor acupuncturii. ns OMS a luat n calcul
aproape toate testrile efectuate, deoarece stabilise un prag al
calitii relativ sczut. Prin urmare, raportul final a fost influenat
masiv de dovezi care nu erau demne de ncredere.
Cea de-a doua greeal a fost c OMS a luat n calcul rezultatele
unui mare numr de testri efectuate n China, dei ar fi fost mai
bine s fie excluse. La prima vedere, aceast respingere a
testrilor chinezeti ar putea s par nedreapt i discriminatorie,
ns exist mari suspiciuni n privina cercetrilor pe tema
acupuncturii care se efectueaz n China. S examinm bunoar
efectele acupuncturii n tratarea dependenei. Rezultatele
testrilor occidentale legate de acupunctur includ un amestec de
rezultate moderat pozitive, echivoce sau negative, rezultatul
general fiind, n ultim instan, negativ. n schimb, testrile
chinezeti care examineaz aceeai intervenie dau totdeauna
rezultate pozitive. Acest lucru este absurd, deoarece eficiena
acupuncturii ar trebui s fie aceeai, indiferent dac este oferit
n emisfera oriental ori n cea occidental. Greesc, prin urmare,
ori cercettorii orientali, ori cei occidentali i se ntmpl s
avem motive ntemeiate s credem c problema este n Orient.
Motivul elementar pentru care dm vina pe cercettorii chinezi
pentru aceast discrepan este c rezultatele lor sunt pur i
simplu prea bune ca s fie adevrate. Aceast critic a fost
confirmat de analize statistice atent ntocmite ale tuturor
rezultatelor chinezeti, care demonstreaz, mai presus de orice

ndoial posibil, c cercettorii chinezi se fac vinovai de ceea ce


se numete publicare polarizat pe rezultate pozitive.
nainte de a explica semnificaia formulei publicare polarizat pe
rezultate pozitive, este important s subliniem c ea nu este
neaprat o fraud deliberat, deoarece ne putem gndi cu
uurin la situaii n care se produce din pricina unei presiuni
incontiente de a obine un anumit rezultat. Gndii-v la un
cercettor chinez care efectueaz o testare legat de acupunctur
i obine un rezultat pozitiv. Pentru China, acupunctura este una
dintre ele mai importante surse de prestigiu, aa c cercettorul
public rapid i plin de mndrie rezultatele ntr-o revist. Poate c
este chiar promovat pentru lucrarea sa. Peste un an, efectueaz o
testare similar, dar, de data aceasta, rezultatul este negativ,
lucru ce reprezint, evident, o dezamgire. Esena problemei este
c aceast a doua testare s-ar putea s nu fie publicat niciodat,
dintr-o serie ntreag de motive posibile: poate c cercettorului
nu i se pare o prioritate, ori crede c nimeni n-ar fi interesat s
citeasc despre un rezultat negativ, ori se convinge singur c
aceast a doua testare trebuie s fi fost efectuat greit, ori i se
pare c ultimul rezultat i-ar supra pe colegii si. Oricare ar fi
motivul, pn la urm cercettorul a publicat doar rezultatele
pozitive ale primei testri, n vreme ce rezultatele negative ale celei
de-a doua zac ngropate ntr-un sertar. Aceasta e publicarea
polarizat pe rezultate pozitive41.
Dac acest fenomen l socotim la nivelul ntregii Chine, atunci
avem un mare numr de testri pozitive publicate i un mare
numr de testri negative nepublicate. Prin urmare, cnd OMS a
realizat trecerea n revist a literaturii publicate care se baza, n
mare parte, pe cercetarea din China, concluziile nu puteau s nu
fie deformate aceast trecere n revist nu avea cum s ia n
calcul testrile negative nepublicate.
Raportul OMS n-a fost doar polarizat pe rezultate pozitive, i deci
derutant; a fost i primejdios, deoarece sprijinea folosirea
acupuncturii ntr-o gam larg de afeciuni, printre care unele boli
grave, cum ar fi maladiile coronariene. Aceasta duce inevitabil la o

ntrebare: cum i din ce motiv a scris OMS un raport att de


iresponsabil?
OMS are un dosar excelent cnd este vorba despre medicina
convenional, ns n zona medicinei alternative pare s dea
prioritate corectitudinii politice, n defavoarea adevrului. Altfel
spus, critica la adresa acupuncturii ar putea s par deopotriv o
critic la adresa Chinei, la adresa nelepciunii strvechi i la
adresa culturii orientale. n plus, se obinuiete ca, la ntrunirea
comisiilor de experi, n vederea trecerii n revist a lucrrilor de
cercetare, protocolul s includ experi bine pregtii, dar cu
preri diferite. i, n mod hotrtor, comisia trebuie s includ
persoane care gndesc critic i care s pun sub semnul
ntrebrii i s conteste orice ipotez; altminteri, deliberrile
comisiei ar fi curat pierdere de timp i bani aruncai pe fereastr.
Cu toate acestea, comisia de acupunctura a OMS n-a inclus nici
mcar un singur critic al acupuncturii. A fost, pur i simplu, un
grup de persoane care credeau n ea i care, cum era de ateptat,
n-au judecat obiectiv. Cel mai ngrijortor dintre toate lucrurile a
fost c raportul a fost schiat i definitivat de doctorul Zhu Fanxie,
director onorific al Institutului de Medicin Integrat din Beijing,
care susine pe deplin utilizarea acupuncturii ntr-o gam larg de
afeciuni. n general, este nepotrivit ca o persoan aflat ntr-un
att de mare conflict de interese s fie implicat att de mult n
redactarea unui raport medical.
Dac nu putem avea ncredere n OMS c va rezuma n mod
adecvat numrul imens de testri clinice legate de acupunctura,
atunci cui s ne adresm? Din fericire, civa oameni de tiin
din domeniul nvmntului din lumea ntreag au compensat
eecul OMS, oferind propriile sinteze ale cercetrilor. Mulumit
acestor grupuri, putem rspunde, n sfrit, la ntrebarea care
persist nc de la nceputul acestui capitol: este sau nu
eficient acupunctura?
Echipa Cochrane
Doctorii se confrunt n fiecare an cu sute de rezultate noi,
obinute din testri clinice care pot viza orice, de la reluarea

testrii unui tratament convenional deja cunoscut pn la prima


testare a unei terapii alternative controversate. Deseori, mai multe
testri se concentreaz pe acelai tratament pentru aceeai
afeciune, iar rezultatele pot fi greu de interpretat i, uneori,
contradictorii. Ct vreme nu le ajung orele din zi ca s se ocupe
de pacieni, ar fi un lucru greu i absurd ca medicii s citeasc
fiecare lucrare de cercetare i s trag propriile concluzii. Aa c
se bazeaz n cea mai mare msur pe universitarii care se dedic
sintetizrii acestor lucrri de cercetare i-i public concluziile,
care-i ajut pe doctori s-i sftuiasc pacienii n privina celei
mai bune forme de tratament.
Poate c cea mai renumit i respectat autoritate n acest
domeniu este Echipa Cochrane, o reea mondial de experi
coordonat de la cartierul ei general din Oxford. Echipa Cochrane,
care ader pe deplin la principiile medicinei bazate pe dovezi, i-a
stabilit singur obiectivul de a examina testrile clinice i alte
lucrri de cercetare medical, pentru a oferi concluzii uor de
asimilat despre care anume tratamente sunt cu adevrat eficiente
pentru care anume afeciuni. nainte de a dezvlui rezultatele
Echipei Cochrane n privina acupuncturii, vom prezenta mai
nti, pe scurt, originea ei i felul n care a ajuns s fie att de
preuit. Astfel, stabilind reputaia Echipei Cochrane, ndjduim
c le vei accepta, n cele din urm, concluziile despre
acupunctura.
Echipa Cochrane i-a luat numele dup Archie Cochrane, un
scoian care, n 1936, i-a abandonat studiile medicale la
University Coliege Hospital din Londra, ca s lupte n Rzboiul
Civil din Spania, ca membru al unei uniti de ambulane de pe
front. Apoi, n cel de-al Doilea Rzboi Mondial, a fost cpitan n
Royal Army Medical Corps i a luptat n Egipt, dar a czut
prizonier n 1941 i a petrecut restul rzboiului oferind ngrijiri
medicale celorlali prizonieri. Atunci i-a dat seama de importana
medicinei bazate pe dovezi. Ulterior, a scris c autoritile din
lagrul de prizonieri l-au ncurajat, afirmnd c este liber s
hotrasc modalitatea de tratare a pacienilor: Aveam mare

libertate de alegere a terapiei; problema mea era c nu tiam pe


care s o folosesc i cnd anume. Mi-a fi sacrificat bucuros
aceast libertate pentru un strop de cunoatere. Pentru a se
narma cu mai multe cunotine, a efectuat propriile testri pe
tovarii de prizonierat le-a ctigat sprijinul, povestindu-le
despre James Lind i despre rolul testrilor clinice n gsirea celui
mai bun tratament pentru scorbut.
Cochrane era, nendoielnic, un susintor fervent al metodei
tiinifice i al testrilor clinice, dar este important s notm c
nelesese i valoarea medical a compasiunii, dup cum
demonstreaz numeroase evenimente de pe tot parcursul vieii
sale. Unul dintre cele mai impresionante exemple este din vremea
cnd, prizonier de rzboi la Elsterhorst, Germania, s-a aflat n
situaia disperat de a trata un prizonier sovietic care era pe
moarte i urla. Cochrane nu avea ce s-i ofere dect aspirin.
Dup cum i-a amintit mai trziu:
n cele din urm, m-am aezat instinctiv pe marginea patului i lam luat n brae, iar zbieretele au ncetat aproape imediat. A murit
linitit, dup cteva ore, n braele mele. Nu pleurezia provocase
urletele, ci singurtatea. A fost o lecie minunat despre ngrijirea
muribunzilor.
Dup rzboi, Cochrane a avut o carier strlucit n cercetarea
medical. A studiat pneumoconioza la minerii care extr- geau
crbune la South Wales, iar n 1960 a devenit profesor n
specialitatea tuberculoz i maladii pulmonare la Welsh Naional
School of Medicine. Pe msur ce cariera sa evolua, era din ce n
ce mai convins de utilitatea medicinei bazate pe dovezi i de
necesitatea de a-i informa pe doctori despre cele mai eficiente
medicamente. i-a dat seama, n acelai timp, c doctorii se
strduiau s trag concluzii din toate testrile clinice efectuate pe
glob. Prin urmare, Cochrane a lansat ideea c progresului medical
i-ar fi de cel mai mare folos crearea unei organizaii rspunztoare
de extragerea unor concluzii exacte din nenumratele proiecte de
cercetare. n 1979, scria: Este, cu siguran, un mare motiv de
critic a profesiei noastre c n-am organizat elaborarea unei

sinteze critice, pe specialiti sau subspecialiti, adus la zi


periodic, a tuturor testrilor controlate randomizate relevante.11
Cuvntul-cheie din declaraia lui Cochrane era sintez critic,
care nsemna c oricine ar fi fost cel care fcea sinteza trebuia s
evalueze n mod critic fiecare testare, pentru a stabili n ce
msur poate s contribuie la concluzia final despre eficiena
unei anumite terapii n cazul unei anumite afeciuni. Cu alte
cuvinte, testarea efectuat cu atenie, pe muli pacieni, e cea care
trebuie s fie luat n serios; o testare efectuat cu mai puin
atenie, pe doar civa pacieni, ar trebui s aib o pondere mai
mic; iar o testare efectuat neglijent ar trebui s fie ignorat cu
totul. Acest tip de abordare avea s fie cunoscut ca bilan
sistematic44 o evaluare tiinific riguroas a testrilor clinice
axate pe un anumit tratament, spre deosebire de genul de
rapoarte pe care le-a publicat OMS despre acupunctura, care erau
doar puin mai mult dect obinuite priviri de ansamblu, lipsite
de critic.
Metoda medicinei ntemeiate pe dovezi, aa cum am spus mai
nainte, nseamn examinarea dovezilor tiinifice obinute din
testrile clinice i din alte surse, pentru a stabili care este cea mai
bun practic medical. Bilanul sistematic este adesea faza final
a medicinei ntemeiate pe dovezi, cnd, pe baza tuturor dovezilor
disponibile, se trage concluzia. Archie Cochrane a murit n 1988,
cnd ideile de medicin pe baz de dovezi44 i bilan
sistematic44 prinseser deja rdcini n medicin, dar de-abia n
1993 viziunea lui a fost pus complet n practic, prin crearea
Echipei Cochrane. n prezent, ea este alctuit din dousprezece
centre n ntreaga lume i peste 10.000 de experi voluntari din
peste nouzeci de ri, care examineaz testrile clinice n scopul
de a ajuta oamenii s ia hotrri pe baza unei bune informri,
prin pregtirea, meninerea i promovarea accesibilitii
bilanurilor sistematice privind efectele interveniilor n toate
domeniile serviciilor medicale44.
Echipa Cochrane, care exist de mai bine de un deceniu, a
acumulat pn n prezent o arhiv alctuit din rezultatele

ctorva mii de testri i a publicat sute de bilanuri sistematice.


Aceste bilanuri sistematice, pe lng oferirea unor verdicte n
privina eficienei unor medicamente, evalueaz tot felul de alte
tratamente, precum i msurile preventive, valoarea procedurilor
de depistare a afeciunilor i impactul pe care l au asupra
sntii stilul de via i alimentaia. n fiecare caz, Echipa
Cochrane, care este complet independent, i prezint concluziile
despre eficiena a ceea ce este n curs de analizare sistematic.
S sperm c aceast prezentare a Echipei Cochrane a ajutat la
nelegerea reputaiei ei de independen, rigoare i calitate.
Aceasta nseamn c putem acum s le citim bilanurile
sistematice legate de acupunctura i s acceptm cu ncredere c
sunt foarte mari anse ca aceste concluzii s fie corecte. Echipa
Cochrane a publicat mai multe bilanuri sistematice pe tema
impactului acupuncturii asupra unei game largi de afeciuni,
concentrndu-se, n mare parte, pe dovezi provenite din testri
clinice cu control prin placebo.
Iat mai nti vetile proaste pentru acupunctori. Bilanurile
Echipei Cochrane sugereaz c nu exist dovezi semnificative ale
faptului c acupunctura ar fi un tratament eficient pentru oricare
dintre urmtoarele afeciuni: dependena de fumat, dependena de
cocain, inducerea travaliului, paralizia facial periferic (Bell),
astmul cronic, recuperarea n urma atacului cerebral, prezentarea
pelvian a ftului, depresia, epilepsia, sindromul tunelului
carpian, sindromul colonului iritabil, schizofrenia, artrita
reumatoid, insomnia, durerea de spate nespecific, durerea de
cot lateral, durerea de umr, vtmarea esuturilor moi ale
umrului, strile de grea ale gravidei, prelevarea de ovule,
glaucomul,
demena
vascular,
durerile
menstruale,
traumatismul cervical i atacul cerebral acut. Dup examinarea
unui numr uria de testri clinice, n bilanurile elaborate de
Echipa Cochrane se trage concluzia c orice beneficiu perceput al
acupuncturii n cazul acestor afeciuni este doar un efect placebo.
Sintezele conin acest gen de formulri:

Acupunctura i terapiile nrudite cu ea nu par s ajute


persoanele care ncearc s se lase de fumat.
n prezent, nu exist vreo dovad c acupunctura auricular este
eficient n tratarea dependenei de cocain.
Nu exist suficiente dovezi despre eficiena acupuncturii n
inducerea travaliului.
Dovezile existente nu susin eficiena acupuncturii ca tratament
pentru epilepsie.
Bilanurile Echipei Cochrane critic, de asemenea, n mod regulat
calitatea cercetrii efectuate pn n acel moment, cu astfel de
comentarii: Calitatea testrilor incluse nu a fost adecvat pentru
a putea trage vreo concluzie.41 Indiferent dac testrile erau
demne de ncredere sau nu, rezultatul final este acelai: n ciuda
miilor de ani de utilizare n China i a deceniilor de cercetare
tiinific din numeroase ri, nu exist dovezi solide care s
susin acupunctura n cazul nici uneia dintre afeciunile
menionate mai sus.
Acest lucru este deosebit de suprtor dac ne gndim la tipul de
tratamente oferite n prezent de multe clinici de acupunctura. Am
cutat bunoar pe internet un acupunctor din Marea Britanie,
am dat clic pe primul anun i am gsit o clinic n central
Londrei, care ofer acupunctura pentru tratarea tuturor
afeciunilor
urmtoare:
dependene,
anxietate,
probleme
circulatorii, depresie, diabet, ntinerirea feei, epuizare, probleme
gastrointestinale, rinit alergic, probleme cardiace, hipertensiune
arterial, ase categorii de infertilitate, insomnie, tulburri renale,
afeciuni hepatice, probleme de menopauz, tulburri menstruale,
ngrijirea gravidelor, inducerea naterii, stri de grea ale
gravidei, prezentarea pelvian, afeciuni respiratorii, reumatism,
probleme sexuale, probleme ale sinusurilor, afeciuni cutanate,
afeciuni legate de stres, probleme urinare i scderea n greutate.
Toate aceste afeciuni se ncadreaz n una dintre urmtoarele trei
categorii:

1. Bilanurile fcute de Echipa Cochrane consider c dovezile


obinute din testrile clinice nu arat c acupunctura ar fi
eficient.
2. Bilanurile fcute de Echipa Cochrane trag concluzia c
testrile clinice au fost efectuate att de neglijent, nct nu se
poate afirma cu convingere ceva despre eficiena acupuncturii.
3. Lucrrile de cercetare sunt att de neglijente i de puine, nct
Echipa Cochrane nici mcar nu s-a obosit s fac un bilan
sistematic.
n plus, bilanurile sistematice fcute de alte instituii i
universiti au ajuns la exact acelai tip de concluzii la care a
ajuns
Echipa Cochrane. n ciuda faptului c nu exist niciun motiv s
credem c acupunctura d rezultate n cazul oricrei dintre aceste
afeciuni, cu excepia efectului placebo, mii de clinici din America
i Europa continu s o promoveze n cazul att de multor
afeciuni.
Vetile bune pentru acupunctori sunt c bilanurile elaborate de
Echipa Cochrane au fost mai pozitive n privina capacitii
acupuncturii de a trata alte afeciuni. Unele dintre bilanurile ei
au artat un optimism prudent n privina tratrii durerilor
pelviene i de spate n timpul sarcinii, a durerilor din partea
inferioar a spatelui, a durerilor de cap, a strilor de grea i
vomatului postoperatorii, a strilor de grea i vomatului
provocate de chimioterapie, a afeciunilor cervicale i enurezisului.
n afar de enurezis, singurele concluzii pozitive sunt despre rolul
acupuncturii n tratarea unor tipuri de durere i grea.
Cu toate c aceste bilanuri ale Echipei Cochrane sunt cele mai
pozitive n privina foloaselor acupuncturii, este important s
notm c afirmaiile sunt fcute fr prea mult convingere, n
cazul durerilor de cap idiopatice, de exemplu, adic cele care apar
fr vreun motiv cunoscut, n bilan se afirm: Dovezile existente
susin, n general, valoarea acupuncturii n tratarea durerilor de
cap idiopatice. Calitatea i cantitatea dovezilor nu sunt totui pe
deplin convingtoare.44

ntruct dovezile sunt doar vag pozitive i pentru c ele nici mcar
n cazul durerii i al strilor de grea nu sunt pe de-a-ntre- gul
convingtoare, cercettorii i-au concentrat eforturile pe creterea
calitii i cantitii dovezilor, pentru a se putea ajunge la o
concluzie mai concret. De fapt, unul dintre autorii acestei cri,
profesorul Edzard Emst, a fost implicat i el n aceast strdanie.
Emst, care conduce Complementary Medicine Research Group de
la Universitatea din Exeter, a nceput s se intereseze de
acupunctura cnd a studiat despre ea, la cursurile de medicin.
De atunci, a vizitat acupunctori din China, a efectuat el nsui
zece testri clinice, a publicat peste patruzeci de recenzii despre
alte testri din domeniul acupuncturii, a scris o carte cu acest
subiect, iar, n prezent, face parte din comitetul de redacie al
ctorva reviste de acupunctura. Acesta demonstreaz c e hotrt
s investigheze cu mintea deschis valoarea acestei forme de
tratament, pstrndu-i ns gndirea critic i ajutnd la
creterea calitii testrilor legate de acupunctura.
Una dintre cele mai importante contribuii ale lui Emst la
creterea calitii testrilor a fost crearea unei forme superioare de
acupunctur fals, ceva mai bun dect plasarea acelor n alte
puncte dect cele de acupunctur ori inserarea lor superficial. n
figura 1 de la pagina 64, se vede c dispozitivul de acupunctur
este alctuit dintr-un ac foarte fin i o parte superioar mai
groas, care este inut de acupunctor. Emst i colegii si au
propus ideea unui ac telescopic un ac de acupunctur ce pare
s strpung pielea, dar se retrage, de fapt, n partea superioar,
cam ca pumnalul din recuzita teatrelor.
Jongbae Park, un doctorand coreean din grupul lui Emst, a mers
mai departe i a construit un prototip, rezolvnd pe parcurs mai
multe probleme ivite. Acul de acupunctur, de pild, rmne, de
obicei, nfipt n piele ntr-un anume loc; cum s faci ns acul
telescopic ce doar pare c ptmnde n piele s rmn acolo?
Soluia era s se foloseasc de tubul de ghidare, din material
plastic, pe care l utilizeaz adesea acupunctorii ca ajutor pentru
poziionarea i inserarea acului. De obicei, tubul se scoate dup

inserare, ns Park a propus s se pun lipici pe captul tubului


i s fie lsat pe piele, ca s sprijine acul. Park a proiectat i
sistemul telescopic n aa fel, nct acul s opun o uoar
rezisten cnd se retrage n mner. Aceasta nsemna c acul
produce o uoar senzaie n timpul aparentei sale inserri, care,
la rndul ei, este de folos pentru a-l convinge pe pacient c i se
face acupunctur adevrat.
Cnd Grupul Exeter a testat aceste ace telescopice ntr-o edin
de acupunctur, pacienii au fost, ntr-adevr, convini c li se
face tratament real. Au vzut acul n toat lungimea sa, l-au vzut
apoi c devine mai scurt n urma impactului cu pielea, au simit o
durere uoar n acel loc i au vzut c acul rmne acolo cteva
minute, pn ce este luat. Inserarea superficial a acelor i
plasarea lor n alte puncte sunt forme de placebo adecvate, ns
un placebo ideal n cazul acupuncturii nu trebuie s perforeze
pielea, de aceea acele telescopice erau o form superioar de
terapie fals. Echipa era ncntat c a creat i a validat primul
placebo adevrat pentru testrile legate de acupunctur, cu toate
c mndria i-a fost temperat de descoperirea faptului c dou
grupuri de cercetare germane, de la universitile din Heidelberg
i Hanovra, lucrau la o idee similar. Minile luminate gndesc la
fel.
A fost nevoie de civa ani pentru proiectarea, crearea i testarea
acelor telescopice, i a fost nevoie de ali civa ani pentru a
organiza i a efectua testri clinice cu ajutorul lor. n scurt timp
ns, au nceput s apar primele rezultate ale testrilor, despre
care putem spune, fr ndoial, c sunt de cea mai bun calitate
dintre cele fcute vreodat n domeniul acupuncturii.
Concluziile iniiale au fost, n general, dezamgitoare pentru
acupunctori: nu ofer nicio dovad convingtoare c acupunctura
real e semnificativ superioar celei de tip placebo n tratarea
cefaleelor cronice cauzate de tensiunea arterial, a strilor de
grea de dup chimioterapie i n prevenirea migrenei. Cu alte
cuvinte, aceste rezultate recente contrazic unele dintre concluziile
mai pozitive din bilanurile Echipei Cochrane. Dac aceste

rezultate se repet n alte testri, probabil c Echipa Cochrane i


va revizui concluziile i vor fi mai puin pozitive, ntr-un fel, lucrul
acesta nu e chiar att de surprinztor. nainte, cnd testrile erau
efectuate neglijent, rezultatele preau s fie favorabile
acupuncturii; odat cu creterea calitii testrilor ns, impactul
acupuncturii pare s se evapore. Cu ct, n testrile lor,
cercettorii reduc mai mult polarizarea pe rezultate pozitive, cu
att mai mare este tendina rezultatelor de a arta c
acupunctura este doar puin mai mult dect un fenomen placebo.
Dac cercettorii pot s efectueze testri perfecte i dac aceast
tendin continu, sunt mari anse ca adevrul s fie c folosul
acupuncturii este neglijabil.
Din pcate, niciodat nu va fi posibil efectuarea unei testri
perfecte a acupuncturii, deoarece testarea ideal este dublu
legat la ochi, ceea ce nseamn c nici pacientul, nici terapeutul
nu tie dac tratamentul oferit este real sau placebo. n cazul
acupuncturii, terapeutul tie totdeauna dac tratamentul este real
ori placebo. Acest lucru poate s par lipsit de importan, ns
exist riscul ca terapeutul s-i comunice pacientului n mod
incontient, poate prin limbaj corporal ori prin tonul vocii c e
vorba de placebo. S-ar putea ca rezultatele ntru ctva pozitive ale
unor testri privind eliminarea durerii i a strilor de grea s se
datoreze doar resturilor de polarizare pe rezultate pozitive care
apar n cazul testrilor cu legarea la ochi a pacienilor. Singura
speran de reducere la minimum a acestei probleme n viitor este
s li se dea terapeuilor implicai n testri indicaii clare i ferme,
pentru reducerea la minimum a comunicrii fr voie.
Pentru a crete precizia concluziilor lor, unii oameni de tiin sau concentrat pe folosirea n testri a acelor telescopice, n vreme
ce cercettorii germani au avut n vedere implicarea unui numr
mare de pacieni. Interesul germanilor fa de testarea
acupuncturii s-a manifestat nc din anii 90, cnd autoritile
naionale i-au exprimat ndoieli serioase fa de ntregul
domeniu. Au pus sub semnul ntrebrii necesitatea de a continua
s plteasc pentru tratamentul prin acupunctur, avnd n

vedere lipsa dovezilor fiabile. Pentru a rezolva problema, Comitetul


Federal German al Medicilor i al Instituiilor de Asigurare a
Sntii au luat o msur spectaculoas i au hotrt s iniieze
opt testri de foarte bun calitate ale rezultatelor acupuncturii,
care aveau s cerceteze patru afeciuni: migrena, cefaleea
provocat de tensiunea arterial, durerea cronic n partea
inferioar a spatelui i osteoartrita genunchiului. Dat fiind c
aceste testri aveau s implice mai muli pacieni dect orice
testare precedent legat de acupunctura, li s-a spus megatestri.
Numrul de pacieni din testri era de la dou sute la peste o mie.
n fiecare testare, pacienii au fost mprii n trei grupe: celor din
primul grup nu li se fcea acupunctur, celor din grupul al doilea
li se fcea acupunctur real, iar celor din al treilea grup (placebo)
li se fcea acupunctur fals. n privina acu- puncturii false,
cercettorii nu au folosit noile ace de tip telescopic, deoarece deabia apruser i nc nu erau evaluate cum se cuvine, ci s-a
recurs la plasarea acelor n alte puncte dect cele de acupunctur
ori la inserarea lor superficial.
Din pricina amplorii lor, aceste megatestri au durat civa ani.
Nu s-au ncheiat dect de curnd, iar datele obinute sunt nc
analizate. Totui, n 2007 cercettorii au publicat concluziile
iniiale privind toate megatestrile. Ele arat c acupunctura real
d rezultate doar puin mai bune dect acupunctura fals, sau
egale. n general, concluziile conin acelai tip de afirmaie:
Acupunctura [real] nu a fost mai eficient dect acupunctura
fals la ameliorarea durerii de cap de tip migren. Apare, din
nou, aceeai tendin pe msur ce testrile devin mai riguroase
i mai fiabile, acupunctura pare din ce n ce mai mult s fie doar
un fenomen placebo.
Concluzii
Istoria cercetrii legate de acupunctur a urmat, n ultimele trei
decenii, o cale ntortocheat i vor mai fi publicate multe lucrri
de cercetare, n special folosind relativ noul ac telescopic, plus o
evaluare complet a megatestri lor germane. Lucrrile de
cercetare ns se potrivesc deja ntre ele, cu un grad nalt de

consecven i acord. Prin urmare, sunt anse mari ca actuala


noastr viziune despre acupunctura s fie foarte apropiat de
realitate, i vom ncheia acest capitol cu un rezumat al lucrurilor
pe care le tim din ntregul corpus al cercetrii. Cele patru
rezultate eseniale sunt:
1. Principiile tradiionale ale acupuncturii sunt profund deficitare,
deoarece nu exist absolut nicio dovad despre existena lui qi
sau a meridianelor.
2. n ultimele trei decenii, s-au efectuat enorm de multe testri
clinice legate de eficiena acupuncturii n cazul multor afeciuni.
Unele dintre aceste testri au semnalat faptul c acupunctura
este eficient. Din pcate, cele mai multe dintre ele au fost
efectuate neglijent i fr un grup de control placebo adecvat
prin urmare, pe majoritatea testrilor care au dat rezultate
pozitive nu ne putem baza.
3. Concluzii fiabile ale bilanurilor sistematice concentrate pe un
numr din ce n ce mai mare de lucrri de cercetare de foarte
bun calitate arat limpede c, ntr-o gam larg de afeciuni,
acupunctura nu d rezultate, cu excepia efectului placebo. Prin
urmare, dac vedei n vreo clinic reclam la acupunctur, putei
presupune c ea nu este cu adevrat eficient, n afar, poate, de
tratarea unor tipuri de durere i a strilor de grea.
4. Exist cteva testri de foarte bun calitate care sprijin
folosirea acupuncturii n cazul unor tipuri de durere i al strilor
de grea, dar exist i testri de foarte bun calitate care
contrazic aceast concluzie. Pe scurt, dovezile nu sunt nici
consecvente, nici convingtoare sunt marginale.
Aceste patru puncte se aplic i la variantele acupuncturii, cum
sunt presopunctura (acele sunt nlocuite de presiunea exercitat
cu degetele ori cu beioare), moxibustia (pelinul-negru \Artemisia
vulgaris\ mcinat, ars deasupra pielii, nclzete punctele de
acupunctur) i forme de acupunctur care implic electricitate,
laser ori vibraii sonore. Aceste terapii se bazeaz pe aceleai
principii eseniale, iar singura deosebire este dac punctele de
acupunctura sunt nepate sau sunt apsate, nclzite, stimulate

electric, iluminate ori fcute s vibreze. Aceste forme mai exotice


de acupunctura au fost testate mai puin riguros dect
acupunctura tradiional, ns concluziile generale sunt la fel de
dezamgitoare.
n rezumat, dac acupunctura ar fi fost avut n vedere din
aceeai perspectiv n care e testat un nou analgezic convenional,
atunci n-ar fi putut s fie omologat i n-ar fi fost autorizat s
intre pe piaa produselor medicale. Acupunctura a ajuns s fie
ns o afacere mondial de miliarde de lire, care exist, n mare
msur, n afara medicinei convenionale. Acu- punctorii susin
c aceast industrie este legitim, deoarece exist unele dovezi c
acupunctura d rezultate. Pe de alt parte, criticii arat c
majoritatea acupunctorilor trateaz tulburri pentru care nu
exist vreo dovad serioas. i, chiar i n cazul tratrii durerii i
a strilor de grea, criticii susin c foloasele acupuncturii (dac
totui exist!) trebuie s fie relativ mici altfel, aceste foloase ar fi
fost deja demonstrate n mod categoric n testrile clinice. n plus,
exist analgezice convenionale care pot s reduc durerea cu o
fiabilitate rezonabil i care sunt cu mult mai ieftine dect
edinele de acupunctura. La urma urmei, o edin de
acupunctur cost cel puin 25 de lire, iar o serie complet de
tratament poate s cuprind zeci de edine.
Cnd cercettorii din domeniul medical susin c dovezile par s
nege, n mare msur, foloasele acupuncturii, reacia
acupunctorilor cuprinde adesea cinci critici. Chiar dac sunt
aparent convingtoare, ele se bazeaz pe argumente foarte
ubrede. Le vom analiza pe rnd:
1. Acupunctorii arat c nu putem pur i simplu s ignorm
testrile clinice randomizate controlate prin placebo, care arat c
acupunctura d rezultate. Dovezile nu trebuie, desigur, ignorate,
dar trebuie puse n balan cu dovezile potrivnice, i trebuie s
hotrm care parte a argumentrii este mai convingtoare, cam la
fel cum ar face curtea cu jurai ntr-un proces. S cntrim,
aadar, mrturiile. Este oare eficient acupunctura mai presus de
orice ndoial rezonabil n cazul unei game largi de tulburri?

Nu. Este acupunctura eficient mai presus de orice ndoial


rezonabil n cazul durerii i al strilor de grea? Nu. Cntrind
probabilitile, este acupunctura eficient n cazul durerii i al
strilor de grea? Juriul nc n-a dat verdictul, dar, pe msur ce
a trecut timpul i a crescut rigurozitatea tiinific, balana
probabilitilor s-a nclinat din ce n ce mai mult n defavoarea
acupuncturii. De exemplu, chiar cnd aceast carte mergea la
tipar, au aprut rezultatele unei testri clinice care implic 640 de
pacieni cu dureri de spate cronice. n conformitate cu aceast
lucrare de cercetare care a fost sponsorizat de Institutul Naional
de Sntate Public (Naional Institute of Health) din America i
condus de Daniel Cherkin, acupunctura fals este exact la fel de
eficient ca acupunctura real. Aceasta sprijin ideea c
tratamentul prin acupunctur nu este nimic mai mult dect un
placebo puternic.
2. Terapeuii susin c acupunctura, asemenea multor alte terapii
alternative, este un tratament complex i individualizat i, prin
urmare, nu se preteaz la acel soi de examinare pe scar larg pe
care-l implic o testare. Acest argument se bazeaz pe concepia
greit c testrile clinice trec cu vederea n mod obligatoriu
individualizarea ori complexitatea. Adevrul este c aceste
trsturi pot fi (i adesea sunt) ncorporate n proiectarea
testrilor clinice. Mai mult, cea mai mare parte a medicinei
convenionale este la fel de complex i individualizat, i totui a
progresat mulumit testrilor clinice. De pild, medicul i face
pacientului anamneza, i pune ntrebri privind vrsta, starea
general de sntate, schimbrile recente n alimentaie ori n
felul de via etc. Dup ce cntrete toi aceti factori, medicul
ofer un tratament adecvat acelui pacient bine definit tratament
verificat, probabil, ntr-o testare clinic randomizat.
3. Muli acupunctori susin c filosofia de la baza terapiei lor este
att de departe de tiina convenional, nct testrile clinice nu
sunt potrivite pentru a-i verifica eficiena. Aceast acuzaie ns
nu este relevant, deoarece testrile clinice n-au nimic a face cu

filosofia. Rolul lor este doar s arate dac un tratament


funcioneaz sau nu.
4. Acupunctorii se plng c testarea clinic este nepotrivit
pentru terapiile alternative, din cauz c impactul tratamentului e
foarte subtil. Dac efectul acupuncturii e ns att de subtil nct
nu poate fi detectat, atunci este cu adevrat o terapie demn de
interes? Testarea clinic modern este o metod foarte sofisticat,
flexibil i susceptibil s evalueze eficiena oricrui tratament,
fiind cea mai bun cale de a detecta chiar i cel mai subtil efect.
Ea poate msura efectele n multe feluri, de la analiza sngelui
unui pacient pn la solicitarea de a-i evalua propria stare de
sntate. Unele testri folosesc chestionare bine stabilite, care le
cer pacienilor s raporteze mai multe aspecte ale calitii vieii
lor, cum ar fi durerea fizic, aspectele afective i vitalitatea.
5. n sfrit, unii terapeui arat c acupunctura real s-ar putea
s dea doar rezultate egale cu ale acupuncturii false, dar ce se
ntmpl dac acupunctura fals le ofer pacienilor un folos
medical real? Am admis pn acum c, exceptnd efectul placebo,
acupunctura fals este inert; e ns oare cu putin ca i
inserarea superficial i n locuri greite a acelor s ating ntr-un
fel sau altul meridianele corpului? Dac se dovedete c acest
lucru este adevrat, atunci ntreaga filosofie a acupuncturii se
prbuete inserarea unui ac oriunde, la orice adncime, ar
avea efect terapeutic, ceea ce pare foarte improbabil. Crearea
acului telescopic eludeaz i ea aceast problem, ntruct acest
ac nu strpunge pielea, aa c n-are cum s ating vreun
meridian. Acupunctorii pot contraataca, zicnd c i acele
telescopice ofer foloase medicale, deoarece apas pielea, dar,
dac aa ar sta lucrurile, atunci am trage foloase i de pe urma
unei strngeri de mn, a unei bti pe umr ori a scrpinrii n
ureche. Sau o asemenea apsare a pielii ar putea uneori s
influeneze negativ fluxul g/-ului, aa nct un astfel de contact
corporal ne-ar putea mbolnvi.
Pe scurt, niciuna dintre aceste critici nu rezist unei analize
amnunite. Sunt genul de argumente superficiale, la care ne

putem atepta de la terapeui dornici s apere o terapie n care au


investit att n plan profesional, ct i n cel emoional. Aceti
acupunctori nu vor s accepte c testarea clinic este, fr nicio
ndoial, cea mai bun metod disponibil pentru a reduce la
maximum polarizarea pe rezultate pozitive. Cu toate c niciodat
nu este perfect, testarea clinic ne ngduie s ajungem cel mai
aproape posibil de adevr.
De fapt, e important s reinem c testarea clinic este att de
eficient n reducerea polarizrii pe rezultate pozitive, nct este
un instrument vital i n cercetarea din medicina convenional. E
o idee bine formulat de savantul britanic laureat al Premiului
Nobel, Sir Peter Medawar:
Afirmaiile exagerate n legtur cu eficiena unui medicament
sunt de foarte puine ori consecina unei intenii de a trage
oamenii pe sfoar. Ele sunt, de obicei, rodul unei conspiraii de
omenie, n care toat lumea are cele mai bune intenii. Pacientul
vrea s se fac bine, medicul lui vrea s-l fac s se simt mai
bine, iar compania farmaceutic ar dori s-i dea medicului
puterea s-l fac pe pacient s se simt aa. Testarea clinic
controlat este ncercarea de a evita s cdem n capcana acestei
conspiraii a bunvoinei.
Cu toate c acest capitol demonstreaz c e foarte probabil ca
aciunea acupuncturii s nu fie mai mult dect placebo, nu-l
putem ncheia fr s menionm un aspect care ar putea salva
rolul acupuncturii ntr-un sistem modem al serviciilor medicale.
Am vzut deja c efectul placebo poate fi un factor foarte puternic
i pozitiv n ngrijirea sntii, iar acupunctura pare s
reueasc foarte bine s declaneze o reacie placebo. Prin
urmare, n-ar putea oare acupunctorii s-i justifice existena
practicnd medicin de tip placebo i ajutnd pacienii cu un
tratament esenialmente fals?
Am artat bunoar c megatestrile germane au mprit
pacienii n trei grupuri: la unul s-a fcut acupunctura real, la
altul s-a fcut acupunctura fals, iar la ultimul nu s-a fcut deloc
acupunctur. Rezultatele au artat, n general, c acupunctura

real a redus n mod semnificativ durerea la circa jumtate dintre


pacieni, iar acupunctura fals a artat, n mare, acelai nivel de
eficien, n vreme ce la al treilea grup de pacieni s-a nregistrat o
ameliorare semnificativ mai mic. Faptul c acupunctura real i
cea fals sunt, n mare parte, la fel de eficiente nseamn c
acupunctura nu face dect s exploateze efectul placebo are ns
vreo importan acest lucru ct vreme pacienii trag foloase? Cu
alte cuvinte, are vreo importan dac tratamentul e fals, ct
vreme foloasele sunt reale?
Un tratament care se bazeaz att de mult pe efectul placebo este
esenialmente un tratament arlatanesc, nrudit cu apa magnetizat a lui Mesmer i cu tractorii lui Perkins. Acupunctura d
rezultat numai pentru c pacienii au ncredere n tratament,
ns, dac ultimele cercetri ar fi promovate mai intens, unii
pacieni i-ar pierde ncrederea n acupunctur, iar foloasele
derivate din placebo s-ar pierde n mare parte. Prin urmare, unii
ar putea argumenta c ar trebui s existe o conspiraie a tcerii,
aa nct s se pstreze caracterul mistic i randamentul acupuncturii, lucru care, la rndul su, ar nsemna c pacienii ar
putea continua s trag foloase de pe urma utilizrii acelor de
acupunctur. Alii ar putea s considere c inducerea n eroare a
pacienilor este un lucru fundamental greit i c administrarea
tratamentelor de tip placebo e lipsit de etic.
Problema dac sunt sau nu acceptabile terapiile de tip placebo
este relevant i pentru alte forme de medicin alternativ, aa
nct ne vom ocupa amplu de ea n ultimul capitol, ntre timp,
principala ntrebare este: care dintre celelalte terapii alternative
principale sunt cu adevrat eficiente i care sunt doar placebo?
3
ADEVRUL DESPRE HOMEOPATIE
Adevrul e trainic. Nu se sparge ca un balon de spun de cum l
atingi; nici vorb, poi s-l ii n uturi toat ziua, ca pe-o minge
de fotbal, i seara iat-l tot rotund i bine umflat.
Oliver Wendell Holmes, Sr

HOMEOPATIA (SAU HOMOEOPATIA) Sistem de tratare a bolilor,


bazat pe premisa similia similibus curantur cele asemntoare se
vindec prin cele asemntoare. Homeopatia trateaz simptomele
prin administrarea de doze infime ori inexistente dintr-o
substan care, n cantiti mari, produce aceleai simptome la
persoanele sntoase. Homeopaii se concentreaz pe tratarea
pacienilor ca indivizi i susin c sunt n stare s trateze practic
orice afeciune, de la rceal la bolile de inim.
n ultimele decenii, homeopatia a devenit una dintre formele de
medicin alternativ cu dezvoltarea cea mai rapid, n special n
Europa. n Frana, proporia celor care utilizeaz homeopatia a
crescut, ntre 1982 i 1992, de la 16 la 36%, n vreme ce n Belgia
peste jumtate din populaie recurge regulat la remedii
homeopatice. Aceast cretere a cererii a ncurajat mai muli
oameni s devin practicieni n domeniul acestei terapii
cunoscui sub numele de homeopai i chiar i-a convins pe unii
dintre medicii specializai n medicina convenional s studieze
acest subiect i s ofere tratamente homeopatice. Facultatea de
Homeopatic din Marea Britanie are nregistrai deja peste 1.400
de doctori, dar cel mai mare numr de practicieni este n India,
unde exist 300.000 de homeopai calificai, 182 de faculti i
300 de spitale homeopate. i, chiar dac America are mai puini
homeopai dect India, profiturile ce urmeaz s fie realizate sunt
mult mai mari. Vnzrile anuale au crescut n SUA de cinci ori, de
la 300 de milioane de dolari n 1987 la 1,5 miliarde de dolari n
2000.
Cu att de muli practicieni i un astfel de succes comercial, ar fi
rezonabil s presupunem c homeopatia trebuie s fie eficient.
La urma urmei, din ce alt motiv s-ar baza pe ea milioane de
oameni educai i fr educaie, bogai i sraci, din Orient i
din Occident?
i totui, autoritile medicale i tiinifice au privit n general
homeopatia cu mult scepticism, iar remediile ei au stat n centrul
unei dispute de lung durat i adesea aprig. Acest capitol va
cerceta dovezile i va arta dac homeopatia este o minune

medical, ori criticii au dreptate cnd i lipesc eticheta de


arlatanie.
Originea homeopatiei
Spre deosebire de acupunctura, originea homeopatiei nu este
nvluit n ceurile vremilor apuse, ci poate fi gsit n lucrrile
unui medic german, pe nume Samuel Hahnemann, care a trit pe
la sfritul secolului al XVIII-lea. Hahnemann, care studiase
medicina la Leipzig, Viena i Erlangen, a ajuns s fie socotit unul
dintre intelectualii de frunte ai Europei. A publicat multe lucrri,
att despre medicin, ct i despre chimie, i a tradus numeroase
lucrri erudite din limbile englez, francez, italian, greac,
latin, arab, sirian, chaldeean i ebraic.
Prea destinat unei cariere medicale remarcabile, ns, n jurul lui
1780, a nceput s pun sub semnul ntrebrii practicile
convenionale ale vremii sale. Rareori lsa bunoar snge
pacienilor pe care-i avea, n ciuda insistenei colegilor si de a
recurge la aceast procedur. n plus, nu se sfia s-i critice pe
fa pe cei care rspundeau de tratarea sfntului mprat roman
Leopold al Austriei, cruia i se lsase de patru ori snge n cursul
ultimelor douzeci i patru de ore dinaintea morii. Dup prerea
lui Hahnemann, febra mare i balonarea abdominal ale lui
Leopold nu necesitau un tratament att de riscant. Acum tim,
desigur, c lsarea de snge este, ntr-adevr, o intervenie
primejdioas. Medicii Curii imperiale ns au ripostat, numindu-l
pe Hahnemann uciga, ntruct i lipsea pacienii de ceea ce ei
considerau a fi o procedur medical vital.
Hahnemann era un om cinstit, la care inteligena se mbina cu
integritatea. i-a dat seama ncetul cu ncetul c ceilali doctori
tiu foarte puin despre felul n care se diagnosticheaz corect
pacienii i c, mai grav, aceti doctori tiu chiar i mai puin
despre impactul tratamentelor lor, ceea ce nsemna c, probabil,
fac mai mult ru dect bine. Nu e surprinztor c Hahnemann a
simit, n cele din urm, c nu mai poate continua s practice
acest tip de medicin:

Simul datoriei m mpiedic s tratez starea patologic


necunoscut a frailor mei aflai n suferin cu ajutorul acestor
leacuri necunoscute. Gndul c n acest chip ajung s fiu uciga
sau fctor de ru pentru viaa semenilor mei a fost ngrozitor,
att de nspimnttor i de tulburtor, nct am renunat pe dea-ntregul la practicarea medicinei n primii ani de dup cstorie
i m-am ocupat doar de chimie i de scris.
n 1790, dup ce s-a ndeprtat de orice form a medicinei
convenionale, Hahnemann a avut inspiraia s-i creeze propria
coal revoluionar de medicin. Primul su pas ctre inventarea
homeopatiei l-a fcut cnd a nceput s experimenteze pe sine
nsui medicamentul numit Cinchona, obinut din scoara
chinchinei, un copac peruvian. Chinchina conine chinin i era
utilizat cu succes n tratarea malariei, ns Hahnemann l-a luat
sntos fiind, poate n sperana c va aciona ca tonic general,
pentru meninerea sntii. Spre surprinderea lui ns,
sntatea a nceput s i se deterioreze i i-a aprut genul de
simptome asociate, n general, cu malaria. Cu alte cuvinte, era
vorba despre o substan folosit n mod normal pentru
vindecarea febrei, frisoanelor i transpiraiei care apar la bolnavul
de malarie i care preau acum s provoace aceleai simptome la
o persoan sntoas.
A experimentat alte tratamente i a obinut acelai tip de
rezultate: substanele utilizate la tratarea anumitor simptome ale
unei persoane bolnave preau s declaneze aceleai simptome
cnd i erau administrate unei persoane sntoase. Inversnd
logica, a propus un principiu universal, i anume ceea ce poate
s produc o serie de simptome unei persoane sntoase poate
trata o persoan bolnav care prezint aceeai serie de simptome.
n 1796, a publicat o prezentare a Legii similitudinii, ns nu
ajunsese dect la jumtatea drumului ctre inventarea
homeopatiei.
Hahnemann a mers mai departe, afirmnd c poate s sporeasc
efectul remediilor sale de tip cele asemntoare se vindec prin
cele asemntoare prin diluarea lor. n concepia lui Hahnemann,

i din motive care continu s rmn misterioase, diluarea unui


remediu i mrea puterea de vindecare i, n acelai timp, i
reducea capacitatea de a produce efecte secundare. Presupunerea
se aseamn oarecum cu zicala cui pe cui se scoate * prin
aceea c un pic din ceea ce a vtmat pe cineva ar putea nltura
vtmarea (cf i bea nc un pahar, ca s-i ias vinul din cap,
folosit pentru a sugera c un phrel de alcool poate s alunge
mahmureala).
n plus, pe cnd i transporta leacurile (remediile) ntr-o cru
tras de un cal, Hahnemann a fcut alt descoperire
revoluionar. Credea c scuturarea violent a cruei mrise aazisa eficacitate a remediilor sale homeopatice, aa c a nceput s
recomande scuturarea (sucusiunea) ca parte a procedeului de
diluare. Combinaia dintre diluare i sucusiune e cunoscut sub
numele de potenare.
Pe parcursul urmtorilor civa ani, Hahnemann a identificat
diferite remedii homeopatice, prin intermediul unor experimente
numite provinguri sau probe (n german, priifen, care nseamn
a examina, a testa). n cadrul acestora, unor indivizi sntoi li
se ddeau zilnic doze dintr-un remediu homeopatic i li se cerea
s in un jurnal detaliat, n care s noteze, timp de cteva
sptmni, orice simptome care apar. Se fcea apoi o compilare a
jurnalelor lor, pentru a identifica gama de simptome ale unei
persoane sntoase care ia remediul dup care Hahnemann
afirma c remediul identic dat unui pacient bolnav poate s
vindece aceleai simptome.
n 1807, Hahnemann a creat cuvntul Homdopathie, din termenii
greceti homoios i pathos, care nseamn suferin
asemntoare. n 1810, a publicat Organon der rationellen
Heilkunde (Organonul medicinei raionale), primul su tratat de
homeopatie, urmat, n deceniul urmtor, de Materia medica pura
(Medicina pur), ase volume care descriu amnunit simptomele
vindecate de aizeci i apte de remedii homeopatice. Hahnemann
a dat astfel homeopatiei o baz solid, iar felul n care este ea
practicat s-a schimbat foarte puin n ultimele dou secole. Dup

prerea lui Jay W. Shelton, care a scris foarte mult pe acest


subiect, cei mai muli dintre homeopai l privesc cu respect
aproape religios pe Hahnemann i scrierile lui.
Evanghelia dup Hahnemann
Hahnemann susinea cu trie c homeopatia este diferit de
fitoterapie, iar homeopaii moderni i pstreaz identitatea
separat i refuz s fie etichetai drept fitoterapeui. Unul dintre
principalele motive pentru aceasta const n faptul c remediile
homeopatice nu se bazeaz doar pe plante. Se pot baza i pe surse
animale, ceea ce nseamn uneori vieuitoarea ntreag (de pild,
albine mcinate), iar alteori doar secreiile animale (de exemplu,
venin de arpe, lapte de lupoaic). Alte remedii se bazeaz pe
surse minerale, de la sare pn la aur, n vreme ce aa-numitele
surse nosode se bazeaz pe materii afectate de boal ori ageni
cauzali, cum sunt bacteriile, puroiul, voma, tumorile, fecalele i
negii. nc din vremea lui Hahnemann, homeopaii s-au bazat i
pe o serie suplimentar de surse numite imponderabile, care
cuprind fenomenele nemateriale, cum sunt razele X i cmpurile
magnetice.
Exist din capul locului ceva reconfortant n ideea leacurilor din
plante, care ne evoc imagini de frunze, petale i rdcini.
Remediile homeopate, dimpotriv, pot s sune destul de
dezagreabil. n veacul al XIX-lea bunoar, un homeopat descria
prepararea unui remediu din puroi de la o pustul sarcoptic a
unui tnr de culoare, n rest sntos, care fusese infectat [cu
scabie]44. Pentru alte remedii homeopate, este nevoie de strivirea
de plonie vii, de operarea pe viu a unor ipari i de injectarea
unui scorpion n rect.
Alt motiv pentru care homeopatia este complet deosebit de
fitoterapie, chiar dac remediul homeopatic se bazeaz pe plante,
este accentul pus de Hahnemann pe diluare. Dac trebuie folosit
o plant ca baz a unui remediu homeopat, procedeul de
preparare demareaz cu punerea plantei ntr-un borcan cu
solvent, sigilat, n care se vor dizolva cteva molecule de plant.
Solventul poate s fie ap sau alcool, dar, pentru simplificarea

explicaiei, vom admite n restul capitolului c e vorba de ap.


Dup cteva sptmni, materia solid se nltur iar apa
rmas, cu ingredientul dizolvat n ea, se numete tincturmam.
Tinctura-mam este apoi diluat, amestecndu-se o parte cu
nou pri de ap, factorul de diluie fiind, n acest caz, zece.
Acesta se numete un remediu IX (X fiind numeralul roman
pentru zece). Dup diluare, amestecul e scuturat zdravn, ceea ce
completeaz procedura de potenare. Dac lum o parte din
remediul IX, o dizolvm n nou pri de ap i iari scuturm,
obinem un remediu 2X. Dilurile i potenrile ulterioare duc la
soluii 3X, 4X, 5X ori chiar mai slabe amintii-v c Hahnemann
considera c soluiile mai slabe dau remedii mai puternice.
Fitoterapia urmeaz, n schimb, regula mai obinuit, conform
creia dozele mai concentrate duc la remedii mai puternice.
Soluia homeopatic rezultat, fie ea IX, 10X ori chiar mai diluat,
poate fi administrat pacientului direct, ca remediu. Sau picturi
din acea soluie pot fi ncorporate ntr-un unguent, n tablete ori
n alt form de administrare adecvat. O pictur poate fi folosit
bunoar pentru a umezi o duzin de granule de lactoz, care le
transform ntr-o duzin de granule homeopatice.
n acest punct, este important s examinm amploarea dilurii
din timpul preparrii remediilor homeopate. De exemplu, un
remediu 4X nseamn c tinctura-mam a fost diluat cu un
factor 10 (IX), apoi din nou cu un factor 10 (2X), apoi iari cu un
factor 10 (3X) i iar cu un factor 10 (4X). Aceasta duce la diluarea
cu un factor 10x10x10x10, ceea ce nseamn 10.000. Cu toate c
acesta e de-acum un grad nalt de diluare, n general remediile
homeopate presupun o diluie i mai mare. n loc de dizolvare cu
factori 10, farmacitii homeopai dizolv, de obicei, o parte din
tinctura-mam n 99 de pri de ap, dilund-o astfel cu factorul
100. Acesta se numete remediu IC (C fiind numeralul roman
pentru o sut). Dizolvarea repetat cu factorul 100 duce la soluii
2C, 3C, 4C i, n cele din urm, la ultradiluare.

Concentraia homeopatic 30C, de pild, este un lucru obinuit,


ceea ce nseamn c ingredientul original este diluat de 30 de ori
cu factorul 100. Substana original este diluat, aadar, cu
factorul
1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.
000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Acest irag de
zerouri poate c nu nseamn mult, ns trebuie s tii c un
gram din tinctura-mam conine mai puin de 1.000.000.000.
000.000.000.000.000 molecule. Dup cum arat numrul de
zerouri, gradul de diluare este mai mare n cel mai nalt grad fa
de numrul de molecule din tinctura-mam, ceea ce nseamn c
pur i simplu nu sunt suficiente molecule pentru ntreaga
cantitate. Ideea de baz este c acest nivel de diluie este att de
mare, nct n soluia rezultat nu sunt anse s existe nici mcar
o molecul din ingredientul original. De fapt, ansa de a avea o
molecul din ingredientul activ n remediul final 30C este de una
la un miliard de miliarde de miliarde de miliarde. Cu alte cuvinte,
un remediu homeopat 30C este aproape sigur c nu conine
altceva dect ap. Aceast idee este explicat grafic n figura 2.
Acest lucru subliniaz din nou diferena dintre remediile
fitoterapeutice i cele homeopate remediile fitoterapeutice conin
totdeauna cel puin o cantitate mic din ingredientul activ, n
vreme ce remediile homeopate nu conin, de obicei, nici urm de
ingredient activ.

Remediile homeopatice sunt preparate prin diluare repetat, cu


scuturare puternic ntre etape. Tubul de testare A conine soluia
iniial, numit tinctura-mam, care n cazul nostru are 100 de
molecule din ingredientul activ. Un eantion din tubul A este
diluat de zece ori (IX) n tubul B, care conine doar 10 molecule n
diluia numit IX. Apoi, un eantion din tubul B este diluat, din
nou, de zece ori (2X) n tubul C, care conine doar 1 molecul. n
sfrit, un eantion din tubul C este diluat de zece ori pentru a
treia oar (IX) n tubul D, n care nu sunt anse s existe vreo
molecul de ingredient activ. Tubul de testare D, lipsit de
ingredient activ, e folosit apoi pentru prepararea remediilor
homeopatice. n practic, numrul de molecule din tincturamam este mult mai mare, ns numrul dilurilor i amploarea
lor sunt n general excesive, aa nct rezultatul final este practic
acelai remediul nu conine nicio molecul de ingredient activ.
Materiile care nu se dizolv n ap, cum este granitul, sunt pisate
i apoi o parte din praful obinut este amestecat cu 99 de pri de
lactoz (o form de zahr), material care e pisat din nou,
obinndu-se o compoziie IC. O parte din praful rezultat se
amestec cu 99 de pri lactoz, realizndu-se o compoziie 2C, i
aa mai departe. Dac se repet de treizeci de ori aceast

procedur, pudra rezultat poate fi compactat n tablete 30C.


Sau, n orice punct al procedurii, pudra poate fi dizolvat n ap,
iar remediul se dilueaz n mod repetat, aa cum am descris mai
nainte. n ambele cazuri, este, din nou, sigur c remediul 30C ce
rezult nu conine niciun atom ori molecul din ingredientul activ
original.
De parc toate astea n-ar fi fost deja destul de misterioase, unele
farmacii homeopate au n stoc remedii 100.000C, ceea ce
nseamn c fabricantul ia remedii 30C, deja lipsite de orice
ingredient activ, i le dilueaz cu factorul 100 de nc 99.970 de
ori. Din cauza timpului necesar pentru a face diluii 100.000,
fiecare urmat de scuturare zdravn, aceste remedii pot s coste
peste 1.000 de lire.
Din perspectiv tiinific, e imposibil s explicm cum se face c
un remediu lipsit de orice ingredient activ poate s aib vreun
efect considerabil asupra strii de sntate, n afar de evidentul
efect placebo. Homeopaii ar argumenta c remediul are o
reminiscen a ingredientului original, care influeneaz ntr-un
anumit fel corpul, dar asta n-are niciun sens din punct de vedere
tiinific. i totui, homeopaii continu s susin c remediile lor
sunt eficiente n cazul unei game largi de afeciuni, de la
problemele temporare (tuse, diaree i dureri de cap) pn la
afeciuni cronice (artrit, diabet i astm) i de la afeciuni minore
(contuzii i rceli) pn la maladii grave (cancer i maladia
Parkinson).
Cu toate c am nirat aici diferite boli, este important s
subliniem c Hahnemann i urmaii si nu socoteau c trateaz
boli n sens convenional, ci se concentrau pe simptomele
individuale i pe caracteristicile pacienilor. Acest lucru este
ilustrat cel mai bine prin descrierea felului n care se ocup de
obicei un homeopat de un caz.
Homeopatul ncepe prin interogarea amnunit a pacientului,
ntrebndu-l att despre simptomele fizice, ct i despre cele
psihologice. De aici, rezult cteva pagini de note, care descriu
detaliat fiecare simptom, inclusiv locul din corp n care se

manifest fiecare dintre ele, momentul n care se manifest i


orice activitate care afecteaz aceste simptome. De exemplu, chiar
dac principala suferin e durerea de ureche, observaiile includ
descrierea minuioas a strii pacientului, de la btturi pn la
vreo constipaie recent. Homeopatia este o teorie foarte
individualizat, aa nct la consultaie s-ar putea pune ntrebri
chiar i despre personalitatea pacientului, starea sa emoional,
chestiuni aparent mrunte din trecutul lor i preferine pentru
hran, culori i mirosuri. Aceast interogare dureaz, de obicei,
peste o or, iar rezultatul este o analiz complet a simptomelor
pacientului.
Dat fiind c scopul pricipal e gsirea unui remediu ct mai
potrivit simptomelor descrise, faza urmtoare este consultarea
lucrrii Materia medica, enciclopedia care cuprinde remediile i
cazurile n care trebuie folosite. Cu toate c Hahnemann a
identificat n scrierile sale de nceput doar cteva zeci de remedii,
homeopatul William Boericke a inclus peste ase sute n a sa
Materia medica din 1901, iar n prezent The Homeopatic Pharmacopoeia of the United States recunoate peste o mie. Cutarea
prin toate aceste poteniale remedii este cu att mai complicat,
cu ct fiecare dintre ele trateaz mai multe simptome, aa nct
un articol poate s fie mai lung de o pagin. n figura 3 bunoar,
se arat articolul Aceticum acidum, mai cunoscut sub numele de
acid acetic, ori substana chimic asociat cu oetul.
n mod ideal, homeopatul caut simillimum (cel mai
asemntor), adic remediul care ofer potrivirea perfect cu
simptomele pacientului. Pentru a gsi acest remediu ideal,
homeopatul poate cuta ntr-un repertoriu, organizat pe baza
simptomelor, urmate de remediile asociate lor (spre deosebire de o
Materia medica organizat pe baza remediilor, urmate de
simptomele asociate lor). i cutarea ntr-un repertoriu poate s
fie o sarcin complicat, aa nct homeopatul tinde s se
concentreze pe simptome foarte speciale i deosebite, pentru a
ajuta la restrngerea cutrii. n Materia medica a lui Boericke, de
pild, citim: Faa: strmbarea gurii, tremuratul mandibulei,

paralizie facial; mai mult pe partea stng n combinaie cu


Scaunul: cu snge, negru i foarte urt mirositor. Gelatinos,
verde-glbui; semifluid, cu inhibiie urinar nseamn c
remediul ideal n acest caz este sulfatul de cadmiu.
Gsirea remediului corect este o sarcin att de complicat i de
subtil, nct pacientul care a fost pe la civa homeopai i care a
trecut prin mai multe interogri va primi probabil remedii diferite.
De fapt, procedeul de gsire a remediului homeopatic corect poate
s varieze att de mult, nct a dus la apariia unor coli de
homeopatie distincte. Homeopatia clinic, de pild, simplific
lucrurile, concentrndu-se doar pe simptomul principal al
pacientului i ignornd aspectele mai tangeniale care pot s
apar n obinuita interogare fcut de homeopat. Tot aa,
homeopatia bazat pe combinaii se intereseaz doar de
simptomul principal al pacientului, ns se bazeaz pe combinri
de diferite remedii care, toate, pot trata acest unic simptom
dominant. Altfel spus, pacientul cu migren va primi mixtura
homeopatic a tuturor remediilor care includ durerea de cap
printre simptomele pe care le vindec. Alt modalitate de a face
prescripiile este bazat pe principiul semnelor, care pune mai
puin accent pe simptomele din Materia medica i caut, n
schimb, un indiciu, sau semn, care arat c un anumit remediu
este cel care ar trebui folosit. Prin urmare, un remediu bazat pe
nuc este adecvat n cazul diferitelor tulburri legate de minte,
cum ar fi stresul, deoarece nuca seamn cu creierul.
Dat fiind c exist att de multe abordri i att de multe remedii
posibile, unii homeopai folosesc tehnici specifice i
Figura 3
Acesta este articolul despre remediul homeopatic Aceticum
acidum, luat din Materia medica a lui William Boericke. Cuprinde
numeroase afirmaii ciudate despre Aceticum acidum, cum arfi
Neutralizeaz otrvirea cu cmai , i recomand utilizarea lui de
ctre persoanele ngrijorate de mersul afacerilor lor.
Aceticum Acidum Acidul acetic glacial (acidul acetic)

Acest medicament produce o stare de anemie intens, cu unele


simp- tome hidropice, debilitate accentuat, leinuri frecvente,
dispnee, insuficien cardiac, vom, poliurie i transpiraie.
Hemoragie din orice parte. Indicat n special n cazul persoanelor
palide, slabe, cu muchii flasci, moi. Caexie i debilitate. Acidul
acetic are puterea de a lichefia depozitele albuminoase
ifibrinoase. Cancerul epitelial, intern i local (W. Owens). Sicoz
cu noduli i formaiuni n articulaii. ancru dur. Soluia IX
nmoaie i stimuleaz formarea puroiului.
Minte Iritabil, griji legate de afaceri.
Cap Dureri de cap de natur nervoas de la abuzul de nar cotice.
Sngele aflueaz spre cap, stare de aiurare. Vasele sanguine
temporale umflate. Durere la rdcina limbii.
Fa Palid, ca de cear, descrnat. Ochii nfundai n orbi te,
nconjurai de cearcne ntunecate. De culoare rou aprins.
Asudat.
Epiteliom labial. Obrajii fierbini i mbujorai. Durere n partea
stng a mandibulei.
Stomac Salivaie. Fermentaie n stomac. Sete arztoare, intens.
Disconfort produs de buturile reci. Vomismente dup toate
felurile de mncare.
Sensibilitate epigastric. Durere arztoare, ca de ulcer. Cancer la
stomac.
Eructaii acide i vrsturi. Reflux gastroesofagian acid i salivaie
abundent. Hiperclorhidrie i gastralgie. Senzaie violent de
arsur la stomac i n piept, urmat de rcirea pielii i
transpiraie rece pe frunte. n stomac, senzaia de a fi nghiit
mult oet.
Abdomen Senzaia de contracie a abdomenului. Scaune
frecvente, apoase, cu agravare dimineaa. Timpanit. Ascit.
Hemoragie intestinal.
Urin Poliurie, cu urin deschis la culoare. Diabet zaharat, cu
senzaie intens de sete i slbiciune (Acidfosforic).
Sexul Menstre excesive. Hemoragie dup natere. Stri de feminin
grea ale gravidei. Snii dureroi mrii, umflai de lapte. Lapte

subire, albstrui, transparent, acru. Anemia mamelor care


alpteaz.
Sistemul Respiraie hrit, uierat; respiraie dificil; tuse la
respirator inhalarea aerului. Crup membranos. Inflamaie la
nivelul traheii i al canalelor bronhiale. Fals membran n
laringe. Bronhoree abundent. Inflamaie gangrenoas a
faringelui (gargar).
Spate Durere de spate, uurat doar cnd bolnavul st culcat pe
burt.
Extremiti Emaciere. Edem al labei piciorului i al gambei.
Piele Palid, ca de cear, edematoas. Piele congestionat, uscat,
fierbinte ori scldat de transpiraie abundent. Sensibilitate
diminuat a suprafeei corpului. Util dup nepturi, mucturi
etc. Umflturi varicoase. Scorbut; anasarc. Echimoze; entorse.
Febr Febr fluctuant, cu transpiraie nocturn abundent.
Pat roie pe obrazul stng. Fr senzaia de sete. Spasme.
Transpiraie abundent, rece.
Afiniti Acidul acetic este antidotul tuturor vaporilor anestezici.
Neutralizeaz otrvirea cu cmai.
Compar cu Acetat de amoniu (glicozurie, pacientul prezint
transpiraie abundent).
Benzoin oderiferum spicewood (transpiraie nocturn). Arsenic;
China; Digitalis; Liatris {Edem generalizat n afeciuni cardiace i
ale rinichilor, hidropizie i diaree cronic).
Doz Potenarea a treia pn la a treizecea. Nu trebuie s se
repete prea des, cu excepia cazurilor de crup.
Aparte pentru a verifica dac au gsit remediul potrivit. Printre ele
se numr rabdomania (sau radiestezia), care nseamn
utilizarea
indicatoarelor
radiestezice
(penduluri,
baghete)
deasupra unei liste cu remediile propuse. Direcia de balansare ar
trebui s indice remediul corect, ns o testare tiinific efectuat
n 2002 n-a artat nicio dovad a eficienei rabdomaniei
homeopatice. ase homeopai au primit douzeci i ase de
perechi de sticle; ntr-o sticl din fiecare pereche era remediul
Bryonia, iar n cealalt era un placebo, iar tema era s identifice

remediul adevrat prin intermediul rabdomaniei. Cu toate c


homeopaii au avut, n general, un puternic sentiment de
ncredere n alegerea fcut, au avut succes doar n 76 dintre cele
156 de ncercri, ceea ce reprezint o rat a succesului de 50%:
cam la ce ne putem atepta dac o lum pe ghicite.
Tot acest ritual de la diluarea extrem pn la scuturarea
energic, de la ndelungate provinguri sau probe pn la rabdomanie ndoielnic se desfoar cu scopul fundamental de a
ncerca restabilirea echilibrului obinuit, sntos, al forei vitale a
pacientului. Hahnemann a lansat teoria c aceast for vital,
ceva nrudit cu spiritul, impregneaz corpul i determin n
totalitate starea de bine a unei persoane. Muli homeopai
moderni mai cred nc n semnificaia crucial a forei vitale,
lucru care nseamn, pe de alt parte, c tind s resping multe
dintre principiile medicinei convenionale, cum ar fi rolul
bacteriilor ca ageni ai mbolnvirii. De exemplu, un homeopat va
trata un pacient cu o problem a urechii prin notarea tuturor
simptomelor mentale i fizice i apoi prescrierea celui mai potrivit
remediu, n conformitate cu Materia medica, n scopul restabilirii
echilibrului forei vitale a pacientului. n schimb, un medic
convenional se va concentra pe simptomele principale ale
pacientului, va diagnostica, poate, o infecie bacterian a urechii
i apoi va prescrie antibiotice pentru a ucide bacteria.
Nu e surprinztor c medicina convenional nu accept cu
uurin homeopatia. La urma urmei, nu exist vreun motiv logic
pentru care s fie sigur c cele asemntoare se vindec prin cele
asemntoare; nu exist vreun mecanism cunoscut care s
permit unor soluii att de diluate (lipsite de orice ingredient
activ) s aib vreun impact asupra corpului nostru; i nu exist
nicio dovad n sprijinul existenei unei fore vitale. Totui, simpla
ciudenie a filosofiei i practicii homeopatiei nu nseamn
neaprat c aceast abordare a medicinei trebuie respins, cci
testul esenial nu vizeaz gradul ei de ciudenie, ci faptul c este
sau nu eficient. Acest lucru poate fi stabilit cel mai bine prin
intermediul probei adevrului: testarea clinic, acea unealt mult

ncercat i de ndejde a medicinei bazate pe dovezi, care e-n


stare s arate ce anume este medicin adevrat i ce anume e
arlatanie.
nflorirea, declinul i renflorirea homeopatiei
Homeopatia s-a rspndit rapid prin Europa n prima jumtate a
secolului al XIX-lea, n aa msur, nct filosofia lui Hahnemann
a prins rdcini chiar n timpul vieii lui. Ideea c cele
asemntoare se vindec prin cele asemntoare, precum i
credina c bolile sunt dereglri ale acelei forei vitale
asemntoare spiritului care anim trupul omenesc semnau cu
unele elemente din filosofia greac a medicinei, care nc se
bucura de un nalt grad de respect, aa nct homeopatia a fost
primit cu entuziasm. n plus, ideile lui Hahnemann au aprut
nainte ca oamenii de tiin s fi pus bazele teoriei bolilor
explicate prin microbi ori ale teoriei atomice a materiei, aa nct
fora vital i soluiile ultradiluate nu preau att de ciudate ca n
zilele noastre.
Semnele influenei crescnde a lui Hahnemann au fost legate
deopotriv de inaugurarea primului spital homeopatic din lume la
Leipzig, n 1833, ca i de folosirea homeopatiei pentru tratarea
pduchilor pubieni ai lui Napoleon. Homeopatia a cunoscut o vog
deosebit la Paris n anii 1830, deoarece Hahnemann s-a stabilit
acolo, n urma cstoriei cu o frumoas parizianc din lumea
bun, pe nume Mrie Melanie dHerville-Gothier el avea optzeci
de ani, iar ea treizeci i ceva. Sub patronajul ei i cu reputaia lui,
au reuit s pun pe picioare o afacere foarte rentabil, tratnd
elita cu dare de mn; doamna Hahnemann lucra dup-amiezele
ca asistent a soului ei, iar dimineile conducea propria clinic
pentru sraci.
n alte pri din Europa, discipolii lui Hahnemann au rspndit
evanghelia homeopatiei, avnd n minte cuvintele maestrului: Cel
care nu merge exact pe urmele mele, care se abate, fie i cu doitrei milimetri la stnga ori la dreapta, e un trdtor i nu voiesc
s am nimic a face cu el. Cu siguran c doctorul Frederick
Quin, care fusese studentul lui Hahnemann la Paris, n-a fost un

astfel de trdtor, cci a pus bazele homeopatiei la Londra, n


1827, respectnd cu sfinenie principiile lui Hahnemann. n scurt
timp, a ctigat o mare popularitate n rndurile aristocraiei
britanice; n decursul unei jumti de veac, homeopatia era
practicat n ntreaga ar i existau mari spitale de ho- meopatie
la Londra, Bristol, Birmingham, Liverpool i Glasgow.
Cu toate c a fost ntmpinat favorabil de muli medici i
pacieni, aceast cretere rapid n-a fost scutit de polemici. Cnd
William Henderson, profesor de patologie general la Universitatea
din Edinburgh, a nceput, n jurul lui 1840, s sprijine
homeopatia, un coleg al lui scria: Consternarea manifestat de
corpul didactic din Facultatea de Medicin a universitii i din
Colegiul Medicilor a fost la fel de mare precum cea a cercurilor
ecleziastice dac profesorul de religie ar fi anunat c a devenit
mahomedan.41
Cam n acelai timp, homeopatia prindea rdcini i de partea
cealalt a Atlanticului. Dr. Hans Burch Gram, bostonian de
origine danez, a aflat de homeopatie n timpul unei vizite la
Copenhaga i, n 1825, a dus cu el ideea n America. ntocmai aa
cum se ntmplase n Marea Britanie, homeopatia i-a ctigat
att susintori nfocai, ct i critici nverunai. Rezultatul a fost
c, la izbucnirea Rzboiului de Secesiune, existau 2.500 de
practicieni i ase faculti de homeopatie, ns homeopailor tot
nu li se ngduia pe deplin s-i ofere serviciile armatei. Un
profesor de la Facultatea de Medicin Homeopat din Missouri a
susinut c aceasta ncalc dreptul soldailor de a primi ngrijirile
medicale alese de ei:
S fie oare drepturile personale abrogate de Constituie n vreme
de rzboi? Oare nu are soldatul dreptul s-i folosesc propria
minte i s cear acea form de salvare de la suferin i de la
moarte pe care experiena sa de ani ntregi l-a nvat c este cea
mai bun? Are oare Congresul dreptul de a stabili o ordine
privilegiat a medicinei, nesocotind spiritul i geniul crmuirii
noastre?

Cnd i nfruntau criticii, homeopaii se refereau adesea la


succesele pe care le obinuser n cazul diferitelor epidemii, nc
din 1800, Hahnemann nsui a utilizat Belladona ultradi- luat
pentru a combate scarlatina; apoi, n 1813, a folosit homeopatia
n epidemia de tifos rspndit de soldaii lui Napoleon dup
invadarea Rusiei; iar n 1831, remedii homeopatice cum sunt
Camphor, Cuprum i Veratrum se pare c au avut succes n
Europa Central la tratarea cazurilor de holer, o boal n faa
creia medicina convenional era neputincioas.
Acest succes s-a repetat n timpul epidemiei de holer de la
Londra, cnd rata de supravieuire a pacienilor de la Spitalul de
Flomeopatie a fost de 84%, n comparaie cu 47% la pacienii care
au primit un tratament mai convenional la Spitalul Middlesex
aflat n apropiere. Prin urmare, muli homeopai au afirmat c
acestea sunt dovezi solide n favoarea homeopatiei, deoarece era
posibil interpretarea efectelor obinute la aceste dou spitale ca
rezultat al unei testri neoficiale. Procentele ne permit s
comparm rata de succes a celor dou tratamente la dou grupe
de pacieni cu aceeai boal, i era limpede c remediile
homeopatice au fost mai eficiente dect medicamentele
convenionale.
i totui, criticii au semnalat ulterior trei motive pentru care
aceste procente nu nseamn neaprat c homeopatia a fost
eficient. n primul rnd, chiar dac pacienii din cele dou
spitale aveau aceeai boal, nu nseamn c cele dou spitale
concurau pe un teren identic. Se poate bunoar ca pacienii de la
Spitalul de Homeopatie s fi fost mai bogai, ceea ce nseamn c
erau ntr-o stare fizic mai bun cnd s-au mbolnvit de holer i
c au fost hrnii i ngrijii mai bine dup externare s-ar putea
ca toate acestea, i nu tratamentul homeopatic n sine s fi fost
motivul ratei mai mari de succes.
n al doilea rnd, pe lng diferenele legate de tratamentul pe
care-l ofereau, cele dou spitale se poate s fi diferite i din alte
puncte de vedere importante. Spitalul de Homeopatie poate c
avea, de pild, un standard de igien superior celui de la Spitalul

Middlesex, ceea ce ar putea s explice cu uurin rata superioar


de supravieuire. La urma urmei, vorbim aici despre o boal
infecioas, aa nct saloanele curate, precum i hrana i apa
necontaminate erau de cea mai mare importan.
n al treilea rnd, poate c rata mai mare de supravieuire de la
Spitalul de Homeopatie nu se datora succesului homeopatiei, ci
indica eecul medicinei convenionale. ntr-adevr, istoricii
medicinei bnuiesc c pacienilor care n-au primit niciun fel de
ngrijiri medicale le-a fost mai bine dect celor care au primit
medicaia convenional din acea vreme. Acest lucru poate s
par surprinztor, ns perioada din jurul lui 1850 inea de epoca
aa-numitei hernie medicine* medicina eroic11, n care doctorii
fceau, se pare, mai mult ru dect bine.
Medicina eroic11 este o expresie inventat n secolul al XX-lea,
pentru a descrie practicile agresive care au dominat ngrijirea
medical pn la jumtatea veacului al XIX-lea. Pacienii erau
silii s se supun lsrii de snge, purgaiei, vo matului, sudaiei
i ventuzelor, care, n general, stresau un corp deja slbit. i, pe
deasupra, pacienii primeau doze mari de medicamente, printre
care arsenic i mercur, despre care oamenii de tiin tiu acum
c sunt extrem de toxice. Lsarea abundent de snge suportat
de George Washington, descris n capitolul 1, este un excelent
exemplu de medicin eroic" i de impact vtmtor asupra
pacientului. Eticheta medicin eroic" reflecta rolul jucat de
doctorul aa-zis eroic", ns adevratul erou era oricare pacient
care izbutea s supravieuiasc tratamentului.
Pacienii cei mai bogai erau cei mai eroici dintre toi, ntruct
ndurau cele mai aspre tratamente. Aceast observaie a fost
fcut nc din 1622, cnd un medic florentin, Antonio Durazzini,
a scris un raport despre rata de vindecare a celor suferinzi de o
febr care se rspndea n acea regiune: Mor mai muli dintre cei
care pot s apeleze la medici pentru sfaturi i tratament dect
dintre cei sraci. Aceasta este perioada n care Latanzio Magiotti,
medicul personal al marelui-duce al Florenei, a spus: nlimea
Voastr Serenissim, eu iau bani nu pentru serviciile mele de

doctor, ci de pzitor, ca s-l mpiedic pe cine tie ce tnr care


crede tot ce buchisete prin cri s vin ncoace i s-i ndoape
pe pacieni cu ceva care o s-i ucid.
Dei cei dezndjduii, bogai i bolnavi continuau s se bazeze pe
doctori, muli dintre spectatori criticau pe fa metodele acestora.
Benjamin Franklin comenta: Toi doctorii care prescriu
medicamente sunt arlatani, iar filosoful Voltaire scria: Doctorii
sunt oameni care prescriu medicamente despre care tiu puin, ca
s vindece boli despre care tiu i mai puin ale unor oameni
despre care nu tiu nimic. El spunea c un doctor bun este cel
care-i distreaz pacienii, n vreme ce natura vindec boala.
Aceste griji cu privire la medicin au fost reflectate i de civa
dramaturgi, inclusiv Shakespeare, care, n Timon din Atena, l
pune pe Timon s dea urmtorul sfat: S nu te ncrezi n doctor;
leacurile lui sunt otrav. Tot aa, n
Bolnavul nchipuit, Moliere scrie: Aproape toi oamenii mor din
pricina leacurilor lor, nu din pricina bolii.
Prin urmare, dac pentru bolnavii de holer ar fi fost mai bine s
nu primeasc niciun tratament dect s suporte medicina
eroic, scepticii moderni n-ar fi surprini dac i homeopatia ar fi
mai bun dect tratamentele convenionale. La urma urmei,
scepticii socotesc c remediile homeopatice sunt att de diluate,
nct dac le iei e ca i cum n-ai face niciun tratament.
Pe scurt, putem trage dou concluzii despre pacientul care dorea
tratament nainte de secolul al XX-lea. n primul rnd, i-ar fi mers
mai bine fr niciun tratament dect cu medicina eroic. n al
doilea rnd, i-ar fi mers mai bine dac alegea homeopatia n locul
medicinei eroice. ntrebarea important era totui: s fi fost oare
homeopatia ntru ctva mai bun dect lipsa tratamentului?
Susintorii homeopatiei erau convini din propria experien c
este cu adevrat eficient, n vreme ce scepticii argumentau c
remedii att de diluate n-aveau cum s aduc vreun folos
pacientului.
Disputele au continuat pe parcursul veacului al XIX-lea i, n
ciuda reaciei iniiale pozitive din partea aristocraiei i a unor

segmente semnificative ale comunitii medicale, pe msur ce


treceau deceniile lumea se ndeprta treptat de ideile lui
Hahnemann. Medicul i scriitorul american Oliver Wendell
Holmes recunotea, de exemplu, c medicina convenional n-a
dat roade n trecut (Dac toat medicina din lume ar fi zvrlit n
mare, ar fi ru pentru peti i bine pentru omenire), dar nu era
pregtit s vad n homeopatie calea viitoare. Numea homeopatia
o ngrmdeal denaturat de ingeniozitate pervers, erudiie
gunoas, lucruri tmpe de necrezut, viclene neltorii.
n 1842, Holmes a inut o conferin intitulat Homeopatia i
amgirile nrudite cu ea, n care a repetat motivele pentru care
ideile lui Hahnemann n-au niciun sens din punct de vedere
tiinific. S-a concentrat, mai ales, pe diluarea extrem care st n
miezul homeopatiei. O modalitate de a ne gndi la aceste diluri
este s considerm c ingredientul-cheie este dizolvat n cantiti
din ce n ce mai mari de lichid. De fiecare dat cnd homeopaii
dilueaz ingredientul activ cu factorul 100, l dizolv, de fapt, ntrun volum de ap sau alcool de 100 de ori mai mare, i fac aceasta
din nou i din nou. Holmes a folosit un calcul fcut de doctorul
italian Panvini, pentru a explica ciudatele consecine ale acestor
diluri repetate, cnd se aplic unui ingredient de pornire care
este o pictur de mueel:
Pentru prima diluie, e nevoie de 100 de picturi de alcool. Pentru
a doua diluie, e nevoie de 10.000 de picturi, cam o halb.
Pentru a treia diluie, e nevoie de 100 de halbe. Pentru a patra
diluie, e nevoie de 10.000 de halbe, adic peste 1.000 de galoane,
i tot aa pn la a noua diluie, pentru care ar fi nevoie de 10
miliarde de galoane, care, dup cum a calculat el, ar umple
bazinul lacului Agnano, cu o circumferin de dou mile. Cea de-a
dousprezecea diluie umple, desigur, un milion de astfel de
lacuri. Cnd s-ar ajunge la al aptesprezecelea grad de diluare,
cantitatea de alcool necesar ar fi egal cu cantitatea de ap din
zece mii de Mri Adriatice. Voi, nghiitorilor de globule, una
dintre granulele voastre mrunte, umezit n valurile amestecate
ale unui milion de lacuri de alcool care msoar, fiecare, dou

mile de jur-mprejur, n care s-a pus acea pictur de tinctur de


mueel, ar avea exact concentraia recomandat n Jahr,
manualul vostru preferat pentru acel leac care s apere de cea
mai brusc, nspimnttoare i fatal dintre boli!
n acelai spirit, William Croswell Doane (1832-1913) a tras i el o
palm homeopatiei. Pe cnd era primul episcop al Bisericii
Episcopaliene din Albany, New York, a scris o poezioar burlesc
numit Versuri despre homeopatie:
Mestec bine-n fiertur,
Apoi toarn binior O juma de pictur Drept n Lacul Superior.
Tot la dou zile-o dat Cte un strop s bei, amice,
i curnd eti zdravn, iat.
Ori, m rog, aa se zice.
n Europa, Sir John Forbes, medicul reginei Victoria, numea
homeopatia o insult la adresa raiunii, prere concordant cu
articolul despre homeopatie din Encyclopaedia Britannica, ediia
1891: Erorile lui Hahnemann au fost mari []. i-a condus
adepii departe de calea concepiilor raionale privind boala.
O parte din motivul pentru care popularitatea homeopatiei a
sczut a fost c medicina se transforma, din eroic i
periculoas, n tiinific i eficient. Testrile clinice, cum sunt
cele care au dezvluit pericolele lsrii de snge, fceau constant
triere ntre procedurile riscante i tratamentele eficiente. Una
dintre cele mai importante descoperiri medicale a avut loc n
1854, n timpul epidemiei de holer din Londra, pomenit mai
devreme.
Boala lovise Marea Britanie mai nti n 1831, cnd au murit
23.000 de oameni; a urmat epidemia din 1849, care a ucis
53.000. n timpul epidemiei din 1849, doctorul obstetrician John
Snow a pus sub semnul ntrebrii teoria nrdcinat c holera e
rspndit, prin aer, de nu se tie ce vapori otrvitori. Fusese
pionier al anesteziei i-i administrase cloroform reginei Victoria la
naterea prinului Leopold, aa c tia exact cum sunt afectate
grupurile de oameni de ctre otrvurile gazoase; dac holera ar fi
fost provocat de un gaz, ar fi trebuit s fie afectat toat

populaia, ns boala prea s-i aleag victimele. A emis, prin


urmare, ipoteza radical c holera este provocat de contactul cu
apa potabil i menajer contaminate. i-a testat teoria n timpul
urmtoarei epidemii de holer, n 1854. n cartierul Soho din
Londra, a observat ceva care prea s-i sprijine teoria:
Pe o distan de 250 de yarzi de punctul n care Cambridge Street
d n Broad Street, au fost peste 500 de atacuri fatale de holer n
rstimp de zece zile. De cum am aflat de situaie i de amploarea
acestei manifestri a holerei, am bnuit c este vorba despre o
contaminare a cimelei de pe Broad Street, folosit de foarte mult
lume.
Pentru a-i verifica teoria, a marcat amplasamentul fiecrui deces
pe o hart a cartierului Soho (vezi figura 4) i iat c, ntr-adevr,
cimeaua suspect era epicentrul. Ipoteza i-a fost susinut i de
observaia c nou dintre clienii unei cafenele din zon, care
servea la mas ap de la acea cimea, s-au mbolnvit de holer.
Pe de alt parte, ntr-un ospiciu din apropiere care avea pu
propriu n-a fost niciun caz de holer, i nici angajaii de la berria
de pe Broad Street nu au fost afectai, deoarece beau produsele
berriei.
O dovad fundamental a fost cazul unei femei care a murit de
holer, cu toate c locuia departe de Soho. Snow a aflat ns c ea
locuise nainte n Soho i c i plcea att de mult apa dulce de la
acea cimea anume, nct pusese s-i fie adus acas

ap de pe Broad Street. Pe baza tuturor acestor observaii, Snow a


convins autoritile municipale s scoat mnerul pompei, ceea ce
a fcut s nu mai poat fi luat apa contaminat, punnd capt
cazurilor de holer. Snow, care este, fr ndoial, primul
epidemiolog al lumii, a dovedit randamentul noii abordri
tiinifice a medicinei, i n 1866 Marea Britanie a avut de ndurat
ultima epidemie de holer.
Alte descoperiri tiinifice de prim rang au fost vaccinarea, a crei
popularitate tot crete de la 1800 ncoace, i folosirea
antisepticelor, al crei pionier a fost Joseph Lister, n 1865. Apoi,
Louis Pasteur a inventat vaccinurile mpotriva turbrii i a
antraxului, contribuind astfel la dezvoltarea teoriei despre bolile
provocate de microbi. Lucru i mai important, Robert Koch i
studenii si au identificat bacteriile rspunztoare de holer,
tuberculoz, difterie, febr tifoid, pneumonie, gonoree, lepr,
cium bubonic, tetanos i sifilis. Datorit acestor descoperiri,
Koch a primit n 1905 un binemeritat Premiu Nobel pentru
medicin.

Fr nicio realizare comparabil atribuit homeopatiei, i fr


dovezi riguroase ori raiuni tiinifice n sprijinul ei, declinul
folosirii acestor remedii homeopatice ultradiluate a continuat n
secolul al XX-lea att n Europa, ct i n America. Homeopatia
american a primit, de pild, o lovitur serioas n 1910, cnd
Fundaia Camegie i-a cerut lui Abraham Flexner s caute
modaliti de stabilire a unor standarde mai nalte pentru
admiterea n facultate a studenilor la medicin, precum i pentru
nvtura
primit
i
obinerea
diplomei.
Una
dintre
recomandrile cruciale ale Raportului Flexner a fost ca instituiile
de nvmnt medical s ofere o program bazat pe practica
convenional predominant, ceea ce a pus cu adevrat capt
predrii homeopatiei n spitalele principale.
Homeopatia i-a continuat declinul constant, iar prin anii 20
prea sortit dispariiei n toat lumea. Apoi, n 1925, a existat o
revenire brusc i neateptat n Germania, ara n care fusese
inventat homeopatia. Cel care a stat la baza renaterii ei a fost
un chirurg eminent, pe nume August Bier, care a folosit principiul
homeopatic
cele
asemntoare
se
vindec
prin
cele
asemntoare pentru a trata bronita cu eter i furunculele cu
sulf. Pacienii au reacionat bine, aa c el i-a publicat
rezultatele ntr-o revist medical german. A fost singura lucrare
pe tema homeopatiei publicat n Germania n 1925, ns a
declanat publicarea, n anul urmtor, a patruzeci i cinci de
lucrri despre homeopatie, iar pe parcursul urmtorului deceniu
s-a observat revenirea interesului fa de potenialul
medicamentelor ultradi luate.
Acest lucru a fost oportun pentru cel de-al Treilea Reich, ai crui
conductori au cutat s dezvolte Neue Deutsche Heilkunde
(noua medicin german), un sistem medical inovator, care
combin cele mai bune pri din medicina modern i din cea
tradiional. Primul spital care a transpus pe deplin n via Neue
Deutsche Heilkunde a fost fondat la Dresda n 1934 i a primit
numele lui Rudolf Hess, care era, n acel moment, adjunctul lui
Hitler. Hess susinea cu hotrre ncorporarea homeopatiei n

Neue Deutsche Heilkunde, parial pentru c era de prere c e


foarte eficient i, parial, deoarece fusese inventat de un
german. n plus, considera c remediile homeopatice, care erau n
cea mai mare parte ieftine, sunt o soluie necostisitoare pentru
ndeplinirea nevoilor germane de servicii medicale.
ntre timp, Ministerul german al Sntii era foarte interesat s
afle dac homeopatia este cu adevrat eficient sau nu. eful
serviciilor medicale militare din cel de-al Treilea Reich, doctorul
Gerhard Wagner, a iniiat un program de cercetare nemaintlnit,
care a implicat aizeci de universiti i a costat sute de milioane
de Reichsmark. Cercetarea a demarat n 1937, imediat dup
Congresul Mondial de Homeopatie de la Berlin, i a continuat pe
parcursul urmtorilor doi ani, concentrndu-se, n special, pe
tratarea tuberculozei, anemiei i gonoreei. Echipa de la baza
proiectului de cercetare a homeopatiei includea farmacologi,
toxicologi i, firete, homeopai, care au proiectat mpreun o serie
de testri detaliate i apoi le-au transpus n practic n mod
riguros. Merit s notm c persoanele implicate n testri erau
dintre cele mai respectate n domeniile lor i c au aplicat n
cercetare cele mai nalte standarde etice i tiinifice.
n 1939, cnd rezultatele tocmai urmau s fie anunate, a
izbucnit cel de-al Doilea Rzboi Mondial, care a mpiedicat
publicarea lor. Documentele originale au supravieuit rzboiului i
au fost rediscutate n 1947, cnd cercettorii principali s-a
ntrunit din nou, ns, din pcate, concluziile acestora n-au fost
niciodat anunate oficial. Ba, mai ru, documentele n-au mai
fost vzute vreodat. Se pare c rezultatele primului studiu
cuprinztor despre homeopatie au fost ascunse, pierdute ori
distruse.
i totui, exist un raport foarte detaliat despre programul de
cercetri nazist, care a fost redactat de dr. Fritz Donner i publicat
postum, n 1995. La jumtatea anilor 30, Donner s-a angajat la
Spitalul Homeopatic din Stuttgart i a contribuit la programul
naional de cercetare, n calitatea sa de practician al homeopatiei.
Dup spusele lui Donner, care susine c a vzut toate

documentele relevante, niciuna dintre testri n-a dat vreo


indicaie n favoarea eficienei homeopatiei: Din pcate, nc nu
tie toat lumea c aceste studii comparative din domeniul bolilor
infecioase, cum sunt scarlatina, rujeola (pojarul), tuea
mgreasc, tifosul etc., au dat rezultate care nu erau mai bune
n cazul homeopatiei dect n cazul preparatului placebo. De
asemenea, adaug: Din aceste teste, n-a rezultat nimic pozitiv
[], n afar de faptul c s-a stabilit n mod incontestabil c ideile
[homeopailor] se bazau pe iluzii.
Dac Donner avea dreptate, atunci aceast afirmaie ar fi
constituit condamnarea total a homeopatiei. Primul program
riguros i cuprinztor de testare a afirmaiilor homeopatiei
efectuat de cercettori care simpatizau aceast filosofie i erau,
ntr-o anumit msur, presai s-i dovedeasc validitatea
ajunsese la o concluzie complet negativ. Desigur, nu putem fi
siguri c raportul lui Donner este corect, ntruct documentele
vitale n-au mai ieit la lumin. Ar fi, prin urmare, greit s
condamnm homeopatia pe baza mrturiei unei singure persoane
despre o cercetare efectuat n urm cu aptezeci de ani. Dar,
chiar dac ignorm rezultatele presupus negative ale programului
de cercetare nazist, tot este interesant s notm c, ntre
cercetarea efectuat iniial de Hahnemann i sfritul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, perioad de aproximativ un secol i
jumtate, nimeni n-a izbutit s publice vreo dovad concludent
din punct de vedere tiinific n sprijinul ideii de homeopatie.
Miracolul naturii
Dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, medicina convenional din
America i Europa i-a continuat progresul nencetat mulumit
altor descoperiri revoluionare, cum sunt antibioticele. ntre timp,
tradiia homeopatic reuea s supravieuiasc doar sub
patronajul unor simpatizani puternici. George VI, de pild, era un
susintor fervent, n aa msur, nct a dat unuia dintre caii si
numele Hypericum, dup remediul bazat pe suntoare; calul a
ctigat n 1946, la Newmarket, premiul One Thousand Guineas.
Dup doi ani, regele George a jucat un rol important n acceptarea

spitalelor de homeopatie sub egida organismului format de


curnd, Serviciul Naional de Sntate Public (Naional Health
Service).
n America, influena unor persoane ca senatorul Royal Copeland
a permis supravieuirea homeopatiei, n ciuda tendinei generale
de ndeprtare de filosofia lui Hahnemann i de folosire a
tratamentelor mai tiinifice i mai fiabile. Copeland, homeopat i
politician deopotriv, a reuit s-i conving colegii c n Legea
federal din 1938 privind alimentele, medicamentele i produsele
cosmetice ar trebui inclus i Farmacopeea
Homeopatic a Statelor Unite ale Americii. Se presupunea c acea
lege i apr pe pacieni de remediile neverificate sau respinse, i
totui afirmaiile homeopatiei continuau s se bazeze doar pe
anecdote i pe nvturile lui Hahnemann. Prin faptul c a inclus
ntregul catalog homeopatic, legea ddea, aadar, o credibilitate
nemeritat unor remedii care nu aveau baz tiinific.
n India, homeopatia nu numai c supravieuia, dar era de-a
dreptul nfloritoare la toate nivelurile societii, iar acest succes
nu avea nimic a face cu manevrele politice ori cu patronajul regal.
Homeopatia fusese introdus n 1829 de Martin Honigberger, un
doctor din Transilvania ajuns la curtea maharajahului Rnjit
Singh din Lahore. Ideea s-a rspndit apoi cu iueal n toat
India i a prosperat, n mare parte, datorit faptului c era
perceput ca o mpotrivire la medicina imperialist practicat de
cotropitorii britanici. De fapt, atitudinea fa de medicina
britanic era att de negativ, nct att programele de vaccinare,
ct i ncercrile de instaurare a carantinei n cazurile de cium
au euat lamentabil la jumtatea veacului al XIX-lea.
n plus, indienii care doreau s-i fac o carier n domeniul
medicinei convenioarile se izbeau adesea de prejudeci cnd
ncercau s intre n Indian Medical Service, aa nct varianta mai
realist (i mai ieftin) era pregtirea n domeniul homeopatiei.
Oamenii simeau, de asemenea, c homeopatia i sistemul de
medicin hindus ayurvedic ar putea funciona mpreun

armonios, i chiar circula zvonul c Hahnemann nsui ar fi


studiat medicina indian tradiional.
Pe msur ce treceau deceniile, zeci de milioane de indieni au
ajuns s-i ngrijeasc sntatea doar cu ajutorul homeopatiei. i,
dup ce importase homeopatia din Occident, India a ajuns s o
exporte napoi n Occident n anii 1970. Pacienii occidentali, care
n acea vreme cutau n Orient sisteme de medicin alternative
ca acupunctura i terapiile ayurvedice , au renceput s apeleze
la homeopatie. Muli occidentali o socoteau o form de medicin
exotic, natural, holistic i individualizat, i un antidot la
medicina instituional care le era vrt pe gt de corporaiile
farmaceutice gigantice din Europa i America.
ntre timp, oamenii de tiin occidentali continuau s-o
dispreuiasc. Au existat n anii 50, 60 i 70 cteva testri
tiinifice care au examinat beneficiile homeopatiei, dar au fost
att de fragile, nct rezultatele n-au reuit s conving. Pe scurt,
nc nu existau dovezi solide n sprijinul ideii c soluii att de
diluate ar putea aciona ca medicamente eficiente. Prin urmare,
savanii continuau s considere absurd ideea c vreun sistem
medical ar putea fi construit pe acest principiu.
Oamenii de tiin au nceput chiar s-i ironizeze pe homeo- pai.
De pild, dat fiind c remediile homeopatice sunt att de diluate,
nct adesea conin doar ap, le recunoteau sarcastic meritele n
tratarea unei afeciuni aparte, i anume deshidratarea. Ori se
apucau, n glum, s-i ofere unul altuia o can de cafea
homeopatic, aceasta fiind, fr ndoial, incredibil de diluat, i
totui incredibil de tare, deoarece, conform homeopailor, o
cantitate mai mic de ingredient activ este asociat cu o putere
mai mare. Logica similar nsemna c un pacient care uit s ia
un remediu homeopatic ar putea s moar din pricina supradozei.
Homeopaii recunoteau c diluarea repetat elimin inevitabil
ingredientul activ, i e sigur c analizele chimice au confirmat
totdeauna c remediile homeopate cu poten mare se bazeaz
pe nimic altceva dect simpla ap. i totui, o ineau mori pe-a
lor, c apa asta e special, deoarece conine reminiscena

ingredientului activ pe care l-a coninut cndva. Aceasta a


determinat Consiliul Australian de Prevenire a Fraudelor din
Sntate s glumeasc pe seama homeopatiei, artnd c
memoria asta trebuie c e foarte selectiv: Ciudat lucru, apa
oferit ca tratament nu conine reminiscena vezicilor urinare n
care a fost depozitat, ori substanele chimice cu care poate c iau venit n contact moleculele, ori celelalte lucruri din canalul
prin care poate c a curs, ori radiaiile cosmice care au explodat
n ea.
Apoi, n iunie 1988, rsetele au fost curmate brusc. Nature, care
este, fr ndoial, cea mai respectat revist de tiin din lume,
a publicat o lucrare de cercetare cu un titlu care srea n ochi:
Human basophil degranulation triggered by very dilute antiserum
againstigE (Degranularea basoflelor la om declanat de serul
foarte diluat mpotriva anticorpilor IgE). Profanii au fost silii s
fac oarece munc de descifrare pn s poat aprecia
semnificaia lucrrii, dar foarte repede a devenit evident c e
vorba de o lucrare de cercetare ce pare s sprijine unele dintre
afirmaiile homeopailor. Dac lucrarea era corect, atunci
soluiile ultradiluate, care nu mai conin nicio molecul de
ingredient activ, au cu adevrat impact asupra sistemelor
biologice. Acest lucru ar fi posibil doar dac ingredientul a lsat n
ap o reminiscen. n schimb, o astfel de descoperire ar nsemna
c homeopaii s-ar putea s fi avut totdeauna dreptate.
Aceast cercetare, devenit cel mai renumit experiment din istoria
homeopatiei, a fost condus de un savant francez caris- matic,
Jacques Benveniste, fost pilot de curse, care s-a apucat de
cercetarea medical n urma unei vtmri a spatelui. Cu toate c
pe parcursul carierei sale a publicat cteva lucrri tiinifice
importante despre diferite subiecte, n cele din urm avea s
rmn n amintire doar datorit lucrrii despre homeopatie
publicat n Nature, care a ocat autoritile medicale i a dat
titluri pe prima pagin n ziarele din ntreaga lume.
Lucrarea controversat a lui Benveniste are o origine surprinztor
de umil. Cercetarea a nceput cnd unul dintre colegii si

investiga felul n care reacioneaz basofdele, un tip de globule


albe, la un anumit alergen. Aceasta se nrudete cu reacia
alergic posibil cnd polenul atinge ochiul, numai c pe scar
mult mai mic. Alergenul ales de Benveniste trebuia s fie diluat
moderat, ns tehnicianul a preparat, din greeal, o soluie att
de diluat, nct, practic, nu mai coninea deloc alergen. Cu toate
acestea, laborantul a descoperit cu stupoare c soluia are n
continuare un impact semnificativ asupra basoflelor. Benveniste
a fost la fel de uimit, aa c a cerut repetarea experimentului cu
soluia ultradiluat fr voie. Din nou, basofilele preau s
reacioneze la un alergen care nu mai era n soluie. n acea
vreme, Benveniste nu tia de homeopatie, dar n-a trecut mult
pn cnd cineva a observat c experimentele lui demonstreaz
tipul de efecte pentru care pledau homeopaii de dou veacuri
ncoace. Rezultatele sugerau c apa posed un fel de memorie a
lucrurilor pe care le-a coninut deja, iar aceast reminiscen ar
putea avea un impact biologic. Concluzia era att de nefireasc,
nct Benveniste a comentat mai trziu: Era ca i cum ai scutura
legtura de chei ale mainii prin apa Senei, la Paris, ca s
descoperi apoi c apa luat de la gura de vrsare a rului poate
s-i porneasc maina.
Echipa francez a continuat timp de doi ani cercetarea pe tema
memoriei apei. n toat aceast perioad, rezultatele obinute au
fost constant pozitive. Pentru prima dat n istorie, homeopaii
puteau s susin c exist dovezi tiinifice n sprijinul
mecanismelor care stau la baza homeopatiei.
nainte vreme, susintorii homeopatiei fuseser silii s se
sprijine pe argumente care n-aveau nicio ans s conving.
Susineau bunoar c homeopatia funcioneaz n acelai fel cu
vaccinarea. i vaccinarea este un tratament prin care pot fi
folosite cantiti foarte mici din ceea ce provoac o boal pentru a
combate boala respectiv. La nceput, argumentul pare
convingtor, numai c ntre homeopatie i vaccinare exist o mare
diferen. Cantitile de ingredient activ utilizate n vaccinare sunt
ele mici, poate c de ordinul ctorva micrograme, dar rmn

imense n comparaie cu un remediu homeopat. Vaccinul conine


miliarde de virui sau fragmente de virui, n vreme ce n
majoritatea remediilor homeopate nu exist nici mcar o molecul
de ingredient activ. Analogia defectuoas dintre vaccinuri i
homeopatie a fost susinut de homeopai nc din secolul al XIXlea, cnd Oliver Wendell Holmes a respins-o, artnd c e ca i
cum ai susine c o pietricic poate s se prefac ntr-un munte,
deoarece o ghind se poate transforma ntr-o pdure.
Mulumit c rezultatele cercetrilor sale sunt valide, Benve- nite
i-a trimis lui John Maddox, redactorul revistei Nature, un articol
n care descrie experimentele. Maddox a pus s se fac bilanurile
cuvenite, procedur-standard care permite unor oameni de tiin
independeni s verifice rezultatele noi i s discute dac
cercetarea a fost sau nu efectuat corect. Protocolul
experimental prea s fie n ordine, ns afirmaiile din articol
erau att de ieite din comun, nct Maddox a luat msura
adugrii unei note n care i exprima rezervele. Ultima dat
cnd Maddox adoptase aceast msur cu totul neobinuit a fost
cnd a publicat un articol despre aa-zisa capacitate a lui Un
Geller de a ndoi linguri. n nota care nsoea articolul lui
Benveniste, scria: Rezervele redaciei: Cititorii acestui articol s-ar
putea s mprteasc nencrederea numeroilor refereni [].
Prin urmare, Nature a luat decizia s apeleze la investigatori
independeni, care s supravegheze repetarea experimentelor.
Cu alte cuvinte, Nature a hotrt s publice lucrarea lui
Benveniste, ns sub rezerva reverificrii lucrrilor de ctre o
echip de cercettori trimii de revist s viziteze laboratorul
francez. Echipa era condus de Maddox nsui, cruia i s-au
alturat Walter Stewart (chimist) i James Randi (magician).
Cooptarea lui Randi i-a intrigat pe unii, ns el ctigase o
reputaie internaional pentru demistificarea unor afirmaii
neobinuite i darea n vileag a fraudelor de pe trmul tiinei.
Pentru a ilustra aceast atitudine, Randi explica adesea c, dac
vecinul su zice c are n grdin o capr, probabil c el o s
cread, dar, dac vecinul zice c are n grdin un unicorn,

probabil c el o s vrea s vad ct de solid e cornul. Randi s-a


nscris printre scepticii de frunte ai lumii n 1964, cnd a ajuns
pe prima pagin a ziarelor pentru c a oferit un premiu de 10.000
de dolari oricui ar izbuti s dovedeasc existena vreunui fenomen
paranormal, ceea ce include terapiile de soiul homeopatiei, care
sunt contrare principiilor tiinei. Pn n 1988, premiul crescuse
constant pn la 1 milion de dolari, aa nct, n eventualitatea n
care echipa ratifica rezultatele lui Benveniste, Randi ar fi
completat pe numele francezului un cec gras de tot.
Investigaia a demarat la o sptmn dup publicarea
articolului. A durat patru zile i a implicat reproducerea
experimentului esenial, n vreme ce Maddox, Stewart i Randi
monitorizau toate etapele i cutau punctele slabe ale procedurii.
Au urmrit manevrarea ctorva eprubete care conineau globulele
sanguine basofde; unele dintre ele au fost tratate cu soluia de
alergen homeopatic, iar celelalte au fost tratate doar cu ap i au
jucat rolul de grup de control. Sarcina analizrii eprubetelor i-a
fost ncredinat lui Elisabeth Davenas, asistenta lui Benveniste.
i iat c rezultatele au fost aceleai ca n ultimii doi ani. Reacia
alergic a aprut la mai multe dintre globulele tratate homeopatic
dect la cele din grupul de control, ceea ce nsemna c soluia
homeopatic a declanat cu adevrat reacia globulelor din snge.
Cu toate c soluia homeopatic nu mai coninea niciun pic de
alergen, reminiscena alergenului prea s fi avut un impact.
Experimentul fusese reprodus cu succes.
i totui, investigatorii nu erau convini. Cnd a analizat
eprubetele, Elisabeth Davenas tia foarte bine care anume
fuseser tratate cu soluia homeopatic, aa c investigatorii se
gndeau c analiza fcut de ea ar fi putut s fie, deliberat sau
incontient, polarizat pe rezultate pozitive. n capitolul 2, am
discutat problema legrii la ochi, care nseamn c pacienii
implicai ntr-o testare nu trebuie s tie dac primesc
tratamentul adevrat sau un placebo de control. Legarea la ochi
se poate folosi la fel de bine i n cazul medicilor i cercettorilor.
Ei n-ar trebui s tie dac administreaz ori studiaz tratamentul

adevrat sau pe cel de control. Legarea la ochi are scopul de a


reduce la maximum polarizarea pe rezultate pozitive i de a evita
ca vreunul dintre participani s fie influenat de propriile
ateptri.
Prin urmare, echipa de la Nature i-a cerut lui Elisabeth Davenas
s repete analiza, dar numai dup ce o vor lega la ochi n
privina coninutului eprubetelor. Maddox, Randi i Stewart s-au
dus n alt camer, au acoperit ferestrele cu foi de ziar, au luat
etichetele de pe eprubete i le-au nlocuit cu coduri secrete, pe
care aveau s le utilizeze mai trziu, pentru a identifica
eantioanele tratate cu soluia homeopatic i pe cele tratate cu
ap. Elisabeth Davenas a repetat analiza, n vreme ce colegii ei din
tot laboratorul se adunau s vad rezultatele. Uimitorul Randi,
aa cum este cunoscut pe scen, i-a distrat cu cteva trucuri cu
cri de joc, ca s mai scad ncordarea.
n cele din urm, Elisabeth Davenas i-a terminat analiza.
Codurile secrete au fost dezvluite, i echipa de la Nature a
identificat eprubetele tratate homeopatic. De data aceasta,
rezultatele au artat c basofilele din eantioanele tratate
homeopatic nu reacionaser n mod diferit de basofilele din
grupul de control, tratate doar cu ap. Experimentul n-a mai
artat acel tip de efecte pe care Benveniste le tot gsea de doi ani
ncoace. Rezultatele n-au adus nicio dovad n sprijinul
homeopatiei, ci erau compatibile cu gndirea tiinific
convenional i cu toate legile cunoscute ale fizicii, chimiei i
biologiei. La anunarea acestei veti, unii dintre colegii lui
Benveniste au izbucnit n plns.
Ulterior, a ieit la iveal c Benveniste nsui n-a condus personal
niciunul dintre experimente, ci a lsat totul pe seama lui
Elisabeth Davenas. n plus, ea nu efectuase niciodat analizele n
orb. Aceasta nsemna c era foarte probabil ca ea s fi introdus
accidental i constant polarizarea pe rezultate pozitive, mai ales
c era deja o fervent partizan a randamentului homeopatiei i
inea s-i dovedeasc eficiena.

Cnd a publicat rezultatele investigaiei, Nature a menionat


cteva probleme legate de felul n care Benveniste abordase
cercetarea. Printre aceste critici, se numrau afirmaii de acest fel:
Credem c datele experimentale n-au fost evaluate critic i c
imperfeciunile lor n-au fost raportate n mod corespunztor. n
plus, revista a subliniat c doi dintre cercettorii care au
contribuit la articolul lui Benveniste primiser n particular
fonduri de la o companie francez din domeniul homeopatiei cu o
cifr anual de afaceri de peste 100 de milioane de euro.
Fondurile primite de la corporaii nu reprezint n mod obligatoriu
o problem, ns acest potenial conflict de interese nu fusese
dezvluit iniial. n ciuda acestor critici, investigatorii de la Nature
au inut s sublinieze c nu-l acuz pe Benveniste de fraud
deliberat, ci doar de faptul c el i echipa lui s-au amgit singuri
i n-au efectuat experimentele n mod riguros.
Lipsa de rigoare i, mai ales, absena legrii la ochi pot s
accentueze polarizarea pe rezultate pozitive a oricrui rezultat
tiinific, chiar i n cazul celui mai cinstit i mai bine intenionat
om de tiin. Imaginai-v urmtorul scenariu: un om de tiin
i-a pus n joc reputaia, susinnd ipoteza c brbaii au simul
spaiului i capaciti motorii superioare celor ale femeilor, i
crede c poate s demonstreze c aa stau lucrurile: pune brbai
i femei s deseneze cercuri cu mna liber i apoi compar
calitatea desenelor acestora. ncepe experimentul brbaii i
femeile deseneaz cercuri, i scriu numele n partea de sus a foii,
desenele sunt strnse de un asistent i nmnate omului de
tiin, care evalueaz din ochi cercurile i le d o not de la 1 la
10. Dat fiind ns c poate vedea n partea de sus a foii numele
celui care a desenat, poate fi ispitit de subcontient s noteze mai
generos cercurile desenate de brbai. Aadar, indiferent care este
adevrul, probabil c datele rezultate i vor sprijini ipoteza c
brbaii se pricep mai bine dect femeile la desenarea cercurilor.
n schimb, dac se repet experimentul, iar desenatorilor li se dau
numere, ca s li se ascund temporar apartenena sexual, atunci
omul de tiin cu idei preconcepute devine legat la ochi i sunt

mai multe anse s fac o evaluare mai corect a fiecrui cerc.


Sunt anse ca noul rezultat s fie mai fiabil.
n cazul lui Benveniste, problema a fost c Elisabeth Davenas nu
era legat la ochi i nclina n favoarea homeopatiei, iar aceast
combinaie de factori se poate s fi dus la polarizare pe rezultate
pozitive. Mai ales c experimentele lui Elisabeth Davenas cereau
ca ea s estimeze dac un preparat homeopatic era de natur s
determine globulele s prezinte o reacie alergic, decizie care nu
este uor de luat nici mcar cnd globulele sunt examinate la
microscop. ntr-adevr, evaluarea mrimii reaciei alergice a unei
globule seamn cu evaluarea rotunjimii unui cerc: amndou
sunt la fel de expuse interpretrilor personale i polarizrii
prerilor pe rezultate pozitive.
De exemplu, Davenas a dat probabil peste multe cazuri aflate la
limit: a avut sau nu celula o reacie alergic? Poate c a
existat o ispit subcontient s considere, n astfel de cazuri
aflate la limit, c a existat o reacie alergic dac tia c au fost
tratate homeopatic. Ori poate c a fost tentat n mod
subcontient s emit judecata contrar dac tia c au fost
tratate doar cu ap. n orice caz, prin faptul c Elisabeth Davenas
a fost pus s repete experimentul cu eprubete fr etichet,
investigatorii de la Nature s-au asigurat c ea este legat la ochi
i nepolarizat, n deciziile luate, pe rezultate pozitive; n care caz
soluiile homeopatice i apa au dat aceleai rezultate. Testul
corect a artat c soluiile homeopatice nu au impact asupra
globulelor basofile.
Benveniste a acceptat fr ovire unele pri din critic, dar a
aprat cu ndrjire miezul cercetrii sale i a argumentat c
rezultatele pe care le acumulase pe parcursul a doi ani nu puteau
s fie negate de ceea ce echipa de la Nature observase n numai
cteva zile. El a explicat c greelile la care fuseser martori
Maddox, Randi i Stewart au fost determinate de mprejurrile
neobinuite, i anume de faptul c echipa sa a lucrat sub
presiune intens i n lumina reflectoarelor impus de media.

Benveniste a rmas convins c lucrrile sale vor fi recompensate,


n cele din urm, cu un Premiu Nobel, n locul acestuia alegnduse ns cu distincia parodic numit Premiul Ig Nobel*. A ncasat,
de fapt, un Premiu Ig Nobel n 1991 i nc unul n 1998, ceea ce
face din el primul om de tiin potcovit cu dou Premii Ig Nobel.
Pe msura trecerii anilor, reputaia lui Benveniste s-a deteriorat
tot mai mult n pres i printre colegi, ceea ce l-a fcut s se
plng c e persecutat. Ba chiar s-a comparat cu Gabiei, cci
amndoi fuseser atacai cnd au cutezat s ridice glasul
mpotriva autoritilor. Comparaia era nepotrivit din dou mari
motive: n primul rnd, Gabiei a fost atacat, n mare parte, de
autoritile ecleziastice, nu de colegii si, oameni de tiin. n al
doilea rnd, Gabiei se situa n alt categorie dect Benveniste la
urma urmei, observaiile lui Gabiei rezistau analizei atente, iar
rezultatele sale experimentale au fost reproduse de alii.
n urma nfrngerii de la Nature, Benveniste a trebuit s lupte ca
s-i pstreze postul academic, ns era hotrt s nu-i
abandoneze cercetarea, aa nct a creat o firm numit Digibio,
care s-i cultive i s-i promoveze ideile. Printre cele mai
nesbuite declaraii pe care le-au fcut cercettorii de la Digibio,
se numr afirmaia c apa nu doar c pstreaz reminiscene
privitoare la ceea ce a coninut mai nainte, dar aceast
reminiscen poate fi digitabzat, transmis electronic i
reintrodus ntr-o alt prob de ap, care, la rndul su, poate s
afecteze celulele basofile. Cu toate c Benveniste a murit n 2004,
Digibio i-a continuat campania, pentru ca ideile sale s fie
tratate cu seriozitate. Pe site, firma proclam:
De la primele experimente cu diluii mari, efectuate n 1984, i
pn n prezent, s-au fcut mii de experimente, care au mbogit
i au consolidat considerabil cunotinele noastre iniiale. Trebuie
s menionm c, pn n acest moment, nu am descoperit nici
cea mai mic eroare n aceste experimente i nu au fost propuse
contraexperimente valide.
De fapt, n decursul unui an de la apariia, n 1988, a articolului
lui Benveniste, Nature a publicat trei articole redactate de oameni

de tiin care n-au reuit s reproduc presupusul efect al


soluiilor ultradiluate. Pn i Defense Advanced Research
Projects Agency (DARPA) din SUA a colaborat cu ho- meopai
pentru a verifica afirmaia fcut de Digibio, conform creia
efectele lui Benveniste ar putea fi digitalizate i trimise electronic,
ns a ajuns la urmtoarea concluzie: Echipa noastr n-a gsit
efecte reproductibile pornind de la semnale digitale.
Pe de alt parte, au aprut din cnd n cnd articole care susin
c au reprodus tipul de efecte observate de Benveniste, ns, pn
n prezent, niciunul nu a prezentat coerent ori convingtor tipul
de dovezi care i-ar putea face postum dreptate francezului. n
1999, dr. Andrew Vickers a examinat 120 de lucrri de cercetare
legate de activitatea lui Benveniste i de alte tipuri de cercetare
fundamental despre aciunile remediilor homeopate. n acel
moment, i desfura activitatea principal la Royal London
Homeopatic Hospital, aa c e sigur c avea mintea deschis n
privina potenialului homeopatiei. i totui, pe Vickers l-a izbit
constatarea c oamenii de tiin independeni nu reuesc s
reproduc vreun efect homeopatic: n puinele cazuri n care o
echip de cercetare a ncercat s reproduc lucrarea alteia, fie
rezultatele au fost negative, fie metodologia era ndoielnic.
Reproducerea independent este o parte vital a modului n care
progreseaz tiina. O singur serie de experimente poate fi
greit din multe motive, cum ar fi lipsa de rigoare, frauda ori pur
i simplu ghinionul, aa nct reproducerea independent este
modalitatea de a verifica (i reverifica) dac descoperirea original
este sau nu adevrat. Cercetarea lui Benveniste n-a trecut
acest test.
ntr-adevr, James Randi a continuat s ofere acel milion de dolari
oricui ar putea s reproduc independent efectele anunate de
Benveniste. Postul de televiziune BBC a acceptat provocarea, ca
parte a seriei de documentare tiinifice Horizon, i a format o
echip de oameni de tiin care s supervizeze proiectul. Echipa
a examinat efectul pe care-l are o histamin diluat homeopatic
asupra globulelor i l-a comparat cu efectul apei simple.

Histamina e asociat cu reaciile alergice din globule, ns va mai


face oare globulele s reacioneze dac este diluat pn ce nu
mai e prezent? Profesorul Martin Blnd de la Facultatea de
Medicin a Spitalului St George a anunat rezultatul final: Nu
exist absolut nicio dovad care s confirme vreo diferen ntre
soluia care a fost la nceput ap simpl i soluia care a coninut
la nceput histamin. Ca dovad anecdotic n sprijinul acestei
idei, Randi a relatat n timpul programului urmtoarea
povestioar: i eu am luat de aizeci i patru de ori doza
prescris pentru granulele homeopate contra insomniei, i nu mam simit nici mcar somnoros. Am fcut asta naintea unei
edine a Congresului SUA pi, dac nici asta nu te face s
dormi, nimic n-o s te fac.
n vreme ce biologii au ncercat i n-au reuit s gseasc dovezi
despre aciunea homeopatiei la nivel celular fundamental,
fizicienii au ncercat s examineze homeopatia la nivel molecular
elementar. Era limpede c soluiile homeopate ultra- diluate nu
conin dect ap, nicio molecul de ingredient activ, ns unii
fizicieni se ntrebau dac moleculele apei nu-i modificaser
cumva aranjamentul, pstrnd reminiscena ingredientului de
mai nainte.
Pe parcursul ultimelor dou decenii, fizicienii au publicat
rezultatele a zeci de experimente n care era examinat structura
apei normale n comparaie cu cea a apei prelucrate homeopatic.
Au folosit tehnici puternice i ultrasofisticate, cum ar fi rezonana
magnetic nuclear (RMN), spectroscopia Raman i absorbia
luminii, cutnd cea mai mic dovad c apa conine
reminiscene a ceea ce a coninut cndva. Din pcate, un bilan al
acestor studii, publicat n 2003 n The Journal of Alternative and
Complementary Medicine, a artat c aceste experimente au avut,
n general, un nivel calitativ redus i erau nclinate spre erori.
S-a spus bunoar n cazul unuia dintre experimentele cu RMN
c a fost detectat o diferen ntre moleculele apei obinuite i
cele ale unui remediu homeopatic, dar, n cele din urm, diferena
a fost atribuit unei probleme legate de echipament. Aparatura

RMN utilizeaz eprubete fcute din sticl sodocalcic, care nu e


foarte stabil. Prin urmare, cnd soluia homeopatic a fost
scuturat, n timpul preparrii, au trecut n ea molecule de sticl.
Nu-i de mirare c aceast soluie homeopatic avea un profil RMN
diferit de al apei simple, ceea ce a dat la nceput impresia
neltoare c soluia homeopatic prezint un efect de memorie a
apei. Cnd alt echip a refcut experimentul, folosind eprubete
din sticl borosilicat, care este mult mai stabil dect sticla
sodocalcic, instrumentul RMN n-a mai putut, desigur, detecta
vreo diferen ntre ap i remediile homeopate. Experimentele nau reuit pn acum s gseasc, nici n acest caz, ceva
surprinztor n privina comportamentului moleculelor din
soluiile homeopate.
Pe scurt, homeopaii au fost dezamgii c fizicienii care cercetau
moleculele de ap n-au gsit nimic deosebit n legtur cu
remediile homeopate. Tot aa, biologii care cerceteaz globulele
una cte una n-au fcut vreo descoperire capital gsirea unor
dovezi convingtoare care ar putea s sprijine homeopatia.
i totui, toate acestea conteaz foarte puin din punctul de
vedere al principalei dezbateri pe tema homeopatiei, deoarece ceea
ce se petrece la nivel molecular ori celular este mult mai puin
interesant dect ceea ce se petrece cu pacienii. S lsm deoparte
fizica sau biologia, cci homeopatia are treab doar cu medicina.
ntrebarea fundamental este direct: homeopatia vindec sau
nu pacienii?
Homeopaii au fost, desigur, totdeauna convini c remediile lor
vindec o serie de simptome, dar, ca s-i poat convinge pe
doctori i restul lumii c homeopatia este cu adevrat eficient,
aveau nevoie de dovezi concrete din testri tiinifice.
Am explicat n capitolele precedente c testarea clinic cea mai
concludent este cea dublu legat la ochi, cu control prin
placebo i randomizat; dac astfel de testri ar putea s dea
rezultate care s susin ideile lui Hahnemann, autoritile
medicale ar fi silite s adopte homeopatia. n schimb, dac aceste
studii n-ar reui s arate c soluiile ultradiluate aduc vreun folos,

ar nsemna c homeopatia nu este altceva dect arlatanie. Pe


msur ce se apropia secolul al XXI-lea, testrile riguroase erau
pe punctul de a se efectua pe scar larg. Rezultatele aveau s
pun n cele din urm capt, o dat pentru totdeauna, disputei
legate de homeopatie.
Homeopatia supus testrii
Pentru muli homeopai, absena dovezii tiinifice hotrtoare n
sprijinul cutrilor lor nu era un lucru care s-i ngrijoreze, cci
ei puteau s citeze numeroase exemple ce preau s demonstreze
eficacitatea interveniilor lor. n The Complete Idiot s Guide to
Homeopathy a doctorului David W. Sollars, apare, de pild,
povestea relatat de o mam care i-a tratat fiul, pe Kailin.
Biatul i-a ars braul pe un grtar, dar, din fericire, gazdele
petrecerii tocmai cumpraser o trus de prim-ajutor
homeopatic:
Le-am spus s-o aduc repede, n vreme ce ineam lipit de braul
lui un pahar umplut cu ghea, ceea ce a alinat un pic durerea. n
cteva minute, a sosit trusa i i-am dat lui Kailin o doz din
remediul Cantharis. n dou- Irei minute, durerea i-a trecut i am
vzut cu toii cum, n rstimp de cincisprezece minute, pielea a
dobndit o culoare mai deschis. I-am mai dat de cteva ori
remediul, de cte ori zicea c ncepe iar s-l doar. A doua zi,
arsura trecuse, i a disprut cu totul n dou zile. Am fost cu toii
uimii c n-au aprut deloc bici.
Acest caz pare impresionant, ns a fost disecat i discreditat de
Jay W. Shelton, autorul Homeopatiei. El identific patru ntrebri
ce contest semnificaia acestui caz i a altora, asemntoare. n
primul rnd, pare s fie vorba despre o arsur clasic de gradul 1,
de tipul cel mai uor, care vatm doar suprafaa pielii; de ce ar
trebui, aadar, s ne mirm chiar att de mult c nu s-au format
bici? n al doilea rnd, de ce ar trebui s dm credit
homeopatiei, cnd procesul de vindecare se poate s se fi datorat
n ntregime capacitii naturale de vindecare a corpului? n al
treilea rnd, nu cumva paharul umplut cu ghea a jucat rolul cel
mai important n ajutarea copilului? n sfrit, dac homeopatia a

ajutat cu adevrat pacientul, nu cumva influena ei s-a datorat n


ntregime efectului placebo? n capitolul precedent, am vzut
randamentul medicamentului placebo, care este att de mare,
nct poate s determine ca o terapie nefolositoare s par cu
adevrat valoroas, ct vreme pacientul are ncredere n ea.
Cnd oamenii de tiin nu iau n seam astfel de cazuri,
considernd c au la baz, parial sau integral, efectul placebo,
homeopaii citeaz adesea cazuri de vindecare la animale, tiut
fiind c animalele sunt imune la efectul placebo. Este adevrat c
muli posesori de animale de companie i fermieri au impresia c
homeopatia este de ajutor pentru animale, dup cum e adevrat i
faptul c toate aceste fpturi habar n-au la ce e bun aceast
granul, ns sensul acestor anecdote dispare la o analiz mai
atent.
Animalul nu tie bunoar ce tratament i se face ori cum se
presupune c ar trebui s reacioneze, ns persoana care
supravegheaz animalul tie bine toate astea. Cu alte cuvinte,
animalul este ntr-adevr legat la ochi fa de ceea ce se petrece,
ns persoana care raporteaz evenimentele nu este legat la
ochi i, prin urmare, relatrilor ei nu li se poate acorda ncredere.
De exemplu, un posesor de animal de companie ngrijorat care are
ncredere n homeopatie s-ar putea s se concentreze pe orice
semn de ameliorare, bazndu-se pe ateptri i pe speran i
ignornd, n acelai timp, simptomele agravate. i, chiar dac
starea animalului s-a mbuntit evident, depind efectul
placebo, aceasta s-ar putea datora mai multor factori n afara
granulei homeopatice, cum ar fi plusul de ngrijire i de atenie pe
care le ofer un stpn iubitor i grijuliu.
Pe scurt, autoritile medicale nu socotesc c dovezile anecdotice
despre pacieni oameni sau animale sunt destul de fiabile
pentru a susine cauza homeopatiei sau a oricrui alt tratament.
Orict de multe ar fi, anecdotele nu pot nlocui dovezile ferme, ori,
cum le place oamenilor de tiin s zic, Pluralul cuvntului
anecdot nu este date (tiinifice).

Oamenii de tiin din domeniul medicinei pun accentul pe datele


tiinifice, deoarece cea mai bun modalitate de a analiza impactul
oricrei terapii este s se cerceteze rezultatele investigaiilor
tiinifice riguroase, n special ale testrilor clinice. S facem o
recapitulare rapid: v amintii c n capitolul 1 a fost dezvluit
misterioasa capacitate a testrii clinice randomizate de a arta
care terapii dau rezultate i care nu. Apoi, capitolul 2 a construit
pe aceast temelie, artnd c respectiva tehnic a fost utilizat
pentru a verifica afirmaiile acupunctorilor. Ce anume se
ntmpl, aadar, cnd homeopatia e supus aceleiai examinri
tiinifice?
n teorie, homeopatia ar trebui s fie mult mai uor de testat
dect acupunctura, deoarece este mult mai simpl modalitatea de
a lua n calcul efectul placebo. Pentru o testare care vizeaz
homeopatia, este nevoie de repartizarea aleatorie a pacienilor n
dou grupuri, i anume unul tratat homeopatic i un grup de
control care primete un placebo. Pacienilor nu li se spune n
care grup au fost repartizai. Ambele grupuri vor beneficia de o
ntlnire plin de empatie cu un homeopat, care, la rndul lui, e
legat la ochi, ntruct nu tie crui grup i aparine fiecare
pacient. Cercettorii fac apoi dou serii de granule care sunt
identice, cu excepia faptului c unul singur este tratat cu cte o
pictur de soluie homeopatic. Grupul de tratament primete
granula homeopatic, iar grupul de control primete granula
simpl. La pacienii din ambele grupuri, ar trebui s se vad un
anumit grad de ameliorare, datorat pur i simplu efectului
placebo. ntrebarea critic este: se manifest sau nu n medie, la
grupul de tratament o ameliorare semnificativ care s-o
depeasc pe cea nregistrat la grupul de control? Dac
rspunsul este da, aceasta ar arta limpede c homeopatia este
cu adevrat eficient. Dac rspunsul e ns nu i la ambele
grupuri reacia este similar, va iei la lumina zilei c homeopatia
nu are dect efect placebo.
nainte de a examina testrile efectuate pe oameni, este interesant
de notat c au existat cteva testri cu control placebo

randomizate viznd impactul homeopatiei asupra animalelor.


Concluzia general a principalelor studii este c homeopatia nu
are nicio eficien la animale. n 2003, de pild, Institutul
Veterinar Naional din Suedia a efectuat testarea dublu legat la
ochi a remediului homeopat Podophyllum ca tratament al diareii
la viei, i nu s-a gsit nicio dovad a eficacitii homeopatiei. Mai
recent, un grup de cercettori de la Universitatea Cambridge a
efectuat o testare dublu legat la ochi pentru compararea
homeopatiei cu preparatul placebo n tratarea mastitei la un lot de
250 de vaci. O modalitate obiectiv de a verifica ameliorarea n
cazul inflamaiei ugerului este numrarea globulelor albe din
laptele vacilor, iar concluzia a fost c homeopatia n-a dat rezultate
mai bune dect preparatul placebo.
Cnd oamenii de tiin au cercetat dovezile n cazul subiecilor
umani, tabloul a fost mai complex. Vestea bun este c, pe la
mijlocul anilor 90, fuseser publicate peste 100 de testri care
ncercau s stabileasc valoarea terapeutic a homeopatiei. Vestea
proast este c acest munte de lucrri de cercetare era alctuit, n
mare parte, din testri efectuate necorespunztor, adesea cu
randomizare neadecvat, ori fr un grup de control corect, ori pe
un numr insuficient de pacieni. Niciuna dintre aceste testri n-a
reuit s dea rspunsul definitiv la ntrebarea dac homeopatia
este sau nu de folos pacienilor mai mult dect efectul placebo.
ntruct nu aveau pe ce s se sprijine n afara anecdotelor
neconvingtoare i testrilor neconcludente, dezbaterile pro i
contra homeopatiei ajunseser n impas. Apoi, n 1997, o echip
de cercetare internaional a luat o msur spectaculoas, pentru
a pune capt disputei pe tema homeopatiei. Echipa era condus
de Klaus Linde, un personaj de rang nalt de la Centrul de
Cercetare n Medicina Complementar din Miinchen. El i colegii
si au hotrt s examineze volumul considerabil de lucrri de
cercetare, pentru a formula o concluzie mprtit de toat
lumea, care s ia n considerare fiecare testare n parte. Aceasta e
cunoscut ca metaanaliz, termen care nseamn analiza mai
multor analize. Altfel spus, fiecare testare se ncheia cu o analiz a

propriilor date, iar Linde propunea s se adune la un loc toate


aceste analize separate, pentru a obine un rezultat nou, general,
mai demn de ncredere. Metaanaliza poate fi socotit un nou tip
de recenzie sistematic, concept prezentat n capitolul precedent.
Asemenea bilanului sistematic, metaanaliza ncearc s trag o
concluzie general din mai multe testri separate, cu excepia
faptului c metaanaliza implic o procedur mai matematic.
Cu toate c s-ar putea ca muli dintre cititori s nu fie obinuii
cu termenul metaanaliz11, el este un concept care apare ntr-o
serie de situaii obinuite n care este important s se trag
concluzii din numeroase informaii. n campania electoral pentru
alegerile generale bunoar, diferite ziare pot s publice sondaje
de opinie cu rezultate care se bat cap n cap. n aceast situaie,
un lucru rezonabil este combinarea datelor din toate sondajele,
ceea ce ar duce la o concluzie mult mai demn de ncredere dect
cea a fiecrui sondaj n parte, deoarece metason- dajul (adic
sondajul sondajelor) reflect datele complete de la un grup mult
mai mare de alegtori.
Puterea metaanalizei devine evident dac examinm unele seturi
de date ipotetice legate de astrologie. Dac este adevrat c
semnul astral ne determin caracterul, atunci un astrolog ar
trebui s poat identifica semnul unei persoane n urma unui
interviu cu ea. Imaginai-v c grupuri de cercetare concurente
din ntreaga lume fac cinci experimente. n fiecare caz, aceluiai
astrolog i se cere pur i simplu s identifice corect semnul astral
al unei persoane dup o conversaie de cinci minute.
Experimentele implic ntre 50 i 290 de participani, ns
protocolul este, de fiecare dat, acelai. Simplul noroc ar da o rat
de succes de una din dousprezece identificri corecte (sau
reuite), aa nct astrologul ar trebui s se descurce mult mai
bine dect att ca s putem avea ncredere n noiunea de
astrologie. Cele cinci experimente duc la urmtoarele rate de
succes:

Socotit n sine, cel de-al treilea experiment pare s sugereze c


astrologia funcioneaz, deoarece o rat de succes echivalent cu
5 din 20 este mult mai mare dect ar fi simpla nimereal, ntradevr, majoritatea experimentelor (trei din cinci) implic o rat
mai mare de reuite dect cea prevzut, aa nct un mod de a
interpreta aceste serii de date e s conchidem c, n general,
experimentele sunt favorabile astrologiei. i totui, o metaana- liz
ar ajunge la o concluzie diferit.
Metaanaliza ar arta nti c numrul de ncercri fcute de
astrolog n oricare dintre aceste experimente este relativ mic i,
prin urmare, rezultatul oricrui experiment poate fi explicat prin
simpla nimereal. Cu alte cuvinte, rezultatul oricruia dintre
aceste experimente este, de fapt, nesemnificativ. Apoi, cercettorul
care face metaanaliza pune la un loc toate datele din
experimentele individuale, ca i cum ar fi ale unui experiment
uria. Aceasta ne arat c astrologul a avut, n total, 49 de reuite
din
600, echivalentul unei rate de succes de 0,98 din 12, care este
foarte apropiat de 1 din 12, rata de succes la care ne-am atepta
de la simpla nimereal. Concluzia acestei metaanalize ipotetice
este c astrologul n-a dovedit vreo capacitate special de a
determina semnul astral al unei persoane pe baza personalitii
ei. Aceast concluzie este mult mai fiabil dect tot ce s-a putut
deduce doar din experimentele pe scar mic, luate separat. n
termeni tiinifici: se spune c o metaanaliz reduce la minimum
polarizrile pe rezultate pozitive induse de caracterul aleatoriu i
de selecie.
Revenind la cercetarea medical, exist numeroase tratamente
care au fost testate prin metaanaliz. n anii 1980, de exemplu,
cercettorii voiau s tie dac medicaia bazat pe corticosteroizi
ar putea ajuta la ameliorarea problemelor respiratorii ale

bebeluilor nscui prematur. Ei au proiectat o testare care


implica tratarea unor femei la care exista riscul de natere
prematur i apoi monitorizarea acelor bebelui. Ideal ar fi fost ca
cercettorii s efectueze o singur testare ntr-un singur spital, pe
un numr mare de cazuri, dar la un spital puteau fi identificate
anual doar cteva cazuri adecvate, aa nct ar fi fost nevoie de
civa ani pentru a se aduna, n acest fel, date suficiente. Aa
nct cercettorii au efectuat mai multe testri la mai multe
spitale. Rezultatele testrilor au variat de la spital la spital, din
cauz c numrul de bebelui inclui n fiecare testare a fost mic,
iar influenele aleatorii au fost mari. i totui, metaanaliza tuturor
testrilor a artat cu certitudine c medicaia bazat pe
corticosteroizi n timpul sarcinii este de folos bebeluilor nscui
prematur. Acest tratament este parial motivul pentru care a
sczut spectaculos numrul de decese ale bebeluilor din cauza
sindromului de insuficien respiratorie la nceputul anilor
1950, n America se nregistrau anual 25.000 de decese, iar n
prezent sunt sub 500.
Metaanaliza din studiul despre copiii nscui prematur a fost
destul de simpl, dat fiind c testrile individuale au fost similare
i au putut fi puse laolalt cu uurin. Acest lucru este adevrat
i n cazul exemplului ipotetic legat de astrologie. Din pcate,
efectuarea unei metaanalize este adesea o treab nclcit, din
pricin c testrile individuale au fost efectuate diferit. Testrile
legate de aceeai medicaie pot s varieze n funcie de doza
administrat, de perioada de monitorizare etc. n cazul lui Linde,
metaanaliza a fost deosebit de dificil. Ca s poat trage o
concluzie despre eficiena homeopatiei, Linde ncerca s includ
testri despre o mare varietate de remedii, cu o serie de potene,
utilizate la tratarea unei largi game de afeciuni, cum sunt astmul
i arsurile minore.
Linde a cutat prin bazele de date de pe calculator, a participat la
numeroase conferine ale homeopailor, a contactat cercettori din
acest domeniu i, n cele din urm, a gsit 186 de testri cu
subiect homeopatic publicate. mpreun cu colegii si, a hotrt

apoi s exclud din metaanaliz testrile care nu ndeplineau


anumite condiii fundamentale. Pentru a fi acceptabil, testarea
trebuia bunoar ca, pe lng un grup de pacieni tratat
homeopatic i un grup de control, s aib la grupul de control un
placebo, ori trebuia ca pacienii s fie repartizai aleatoriu n cele
dou grupuri. Astfel au fost selectate optzeci i nou de testri. Au
urmat luni ntregi de analiz statistic amnunit, aa nct
fiecare testare s contribuie n mod adecvat la rezultatul final. De
exemplu, rezultatul unei testri de foarte mic amploare avea s
aib o pondere foarte mic n concluzia general, deoarece
fiabilitatea rezultatului unei testri e strns legat de numrul de
participani.
n cele din urm, metaanaliza a fost publicat, n septembrie
1997, n Lancet. A fost una dintre cele mai controversate lucrri
de cercetare medical din acel an, ntruct concluzia ei susinea
exact ceea ce tot spuneau homeopaii de dou veacuri ncoace, n
medie, la pacienii tratai prin homeopatie erau mult mai multe
anse de ameliorare dect la grupurile de control care primiser
placebo. Concluzia lucrrii era: Rezultatele metaana- lizei noastre
nu sunt compatibile cu ipoteza c efectele clinice ale homeopatiei
se datoreaz complet efectului placebo.
Nu este de mirare c aceast concluzie a lui Linde a fost pus sub
semnul ntrebrii de adversarii homeopatiei. Criticii au afirmat c
metaanaliza nu fusese prea riguroas, prin faptul c a inclus prea
multe testri de calitate relativ sczut, i exista temerea c
aceasta ar fi putut nclina concluzia general n favoarea
homeopatiei. Homeopaii au rspuns c a existat un prag al
calitii, pe care Linde l-a stabilit anume ca s exclud testrile de
proast calitate. Amintii-v c Linde a inclus doar testrile
controlate prin placebo sau c pacienii fuseser distribuii
aleatoriu. i totui, criticii nc nu erau mulumii, susinnd c
pragul calitii nu fusese fixat destul de sus.
ntruct la testrile de calitate mai redus riscurile de rezultate
eronate sunt mai mari, cercettorii au pus la punct tehnici de
evaluare a calitii i de eliminare a testrilor care nu trebuie

luate n seam. Poate fi folosit, de pild, sistemul de punctare


Oxford, creat n 1996 de Alejandro Jadad i colegii si de la
Universitatea Oxford, care atribuie unei testri un punctaj ntre 0
(calitate foarte redus) i 5 puncte (riguroas). Sistemul
funcioneaz prin acordarea sau scderea de puncte, n funcie de
ceea ce apare n versiunea publicat a testrii. Dac lucrarea
confirm, aadar, distribuirea aleatorie a pacienilor, primete un
punct, ns el poate s fie luat napoi dac randomizarea pare s
fi fost fcut necorespunztor. Sau testarea poate s primeasc
un punct dac lucrarea descrie felul n care au tratat cercettorii
datele provenite de la pacienii care s-au retras din testare. Dac
cercettorii s-au ocupat amnunit de acest lucru i au fcut
efortul de a-l descrie n lucrare, este un semn bun pentru nivelul
lor general de rigurozitate.
Criticii au artat c aizeci i opt dintre cele optzeci i nou de
lucrri din metaanaliza lui Linde aveau doar trei puncte sau mai
puin pe scala Oxford, ceea ce nsemna c trei sferturi din testri
erau sub standard. n plus, criticii au artat c restrngerea
metaanalizei la testrile de calitate superioar (cu 4 sau 5 puncte)
reducea drastic aparenta eficien a homeopatiei. De fapt,
concluzia celor douzeci i una de testri de calitate superioar
era c homeopatia le ofer pacienilor un folos mic ori niciun folos.
n ciuda volumului de date disponibile din aceste douzeci i una
de testri, nc nu era posibil s se fac distincia dintre aceste
dou posibiliti.
Cu timpul, Linde i colegii si au recunoscut c, de fapt, criticii
lor aveau dreptate, i n 1999 au publicat o nou lucrare, care
reevalua aceleai date, cu accent special pe calitatea fiecrei
testri. Linde a scris: Conchidem c n setul de studii investigate
se gsesc dovezi clare c exist tendina ca studiile cu calitate
metodologic superioar s dea rezultate mai puin pozitive.44
Referindu-se apoi la metaanaliza anterioar, a subliniat: Se pare,
prin urmare, c metaanaliza noastr n cel mai bun caz a
supraestimat efectele tratamentelor homeopatice.44

Lucrarea lui Linde din 1997 sprijinea homeopatia, ns lucrarea


din 1999 era mult mai echivoc. Era limpede c reana- lizarea
propriei metaanalize a dezamgit comunitatea medicinei
alternative, ns era frustrant i pentru autoritile medicale.
Toat lumea era nemulumit din pricin c Linde n-a fost n
stare fie s susin c homeopatia este eficient, fie s o nege, ca
fiind un simplu placebo.
n ciuda lipsei dovezilor clare n sprijinul oricreia dintre cele
dou variante, publicul era din ce n ce mai atras de homeo- patie,
fie consultnd homeopai, fie cumprnd remedii care se vnd
fr reet. Acest lucru i-a mboldit din nou pe cercettori s
verifice urgent homeopatia prin intermediul unor testri mai
ample i efectuate cu mai mare rigoare. Prin urmare, homeopatia
a fost supus unei examinri mult mai amnunite cu ncepere
din anii 1990.
Aceasta i-a determinat, n cele din urm, pe doctorul Aijing Shang
i pe colegii si de la Universitatea din Berna, Elveia, s
ntreprind o nou metaanaliz a tuturor testrilor publicate pn
n ianuarie 2003. Grupul de cercetri medicale de la Berna, al
crui conductor este profesorul Martin Eggers, are o reputaie
internaional de excelen, iar guvernul elveian a oferit echipei
fondurile adecvate pentru o metaanaliz cu grad maxim de
rigoare. Erau mari sperane c Shang va izbuti, n cele din urm,
s ofere o concluzie demn de ncredere. ntr-adevr, dup dou
veacuri de dispute aprige ntre homeopai i medicii convenionali,
metaanaliza lui Shang avea s hotrasc, n cele din urm, cine
are dreptate i cine se nal.
Shang a fost necrutor n privina calitii, ceea ce nseamn c
metaanaliza sa a inclus doar testrile care aveau numr mare de
participani, legare la ochi convenabil i randomizare corect.
n cele din urm, a rmas doar cu opt testri ale homeopatici.
Dup ce a studiat datele din aceste opt testri cele mai bune
disponibile pe tema homeopatiei , metaanaliza sa a ajuns la
concluzia ei capital: n medie, homeopatia aprea doar cu foarte
puin mai eficient dect placebo. nsemna oare, aadar, aceast

eficien medie mic, nesemnificativ, c homeopatia vindec ntradevr pacienii?


nainte de a rspunde la aceast ntrebare, este important s
nelegem c rezultatele oricrei analize tiinifice sunt totdeauna
asociate cu un anumit grad de nesiguran. Analizarea vrstei
Pmntului d bunoar rezultatul 4.550 de milioane de ani, iar
maija de eroare pentru aceast vrst este de 30 de milioane de
ani n plus sau n minus. Nesigurana legat de estimarea lui
Shang despre eficiena homeopatiei era de aa natur, nct
concluzia sa era pe de-a-ntregul compatibil cu verdictul c
homeopatia n-a acionat ntru nimic altfel dect ca un placebo. De
fapt, cea mai rezonabil interpretare a metaanalizei era c
homeopatia nu este, ntr-adevr, nimic mai mult dect placebo.
Aceast interpretare devine i mai convingtoare dac ne gndim
la un alt aspect al cercetrii sale. n vreme ce realiza metaanaliza
legat de homeopatie, efectua i o metaanaliz a unei serii mari de
produse farmaceutice convenionale noi. Aceste produse
farmaceutice fuseser testate pentru aceleai boli care fuseser
luate n eviden pentru metaanaliza legat de homeopatic. n a
doua metaanaliz, Shang a aplicat scrupulos exact aceleai
criterii de selecie i testrilor care aveau ca obiect medicamentele
convenionale. Rezultatul metaanalizei testrilor legate de
medicamentele convenionale a fost c, n medie, ele au efect. Cu
toate c acest rezultat avea, i el, un anumit grad de nesiguran,
foloasele medii erau att de mari, nct eficiena noilor
medicamente n-a fost pus la ndoial.
Contrastul dintre testrile legate de homeopatie i cele legate de
medicamentele convenionale a fost izbitor. Homeopatia nu reuise
s demonstreze existena unui beneficiu clar oferit pacienilor, iar
rezultatul era compatibil cu ideea c homeopatia acioneaz ca un
placebo, n vreme ce medicamentele convenionale au demonstrat
existena unui beneficiu clar pentru pacieni, ceea ce sugereaz c
ele au cu adevrat un impact fiziologic real asupra corpului.
Aceasta ilustreaz diferena total dintre pseudomedicin i
medicina adevrat.

Shang i-a publicat rezultatele n Lancet n august 2005. Pe baza


metaanalizei, a conchis: Acest rezultat este compatibil cu ideea c
efectele clinice ale homeopatiei sunt efecte placebo. ntrind
aceast idee, Lancet a publicat un articol de fond cu titlul
Sfritul homeopatiei, n care argumenta c doctorii trebuie s
fie curajoi i cinstii cu pacienii lor n privina lipsei de foloase a
homeopatiei. Aceasta a declanat un val de articole cu titluri de-o
chioap n toat lumea, nfuriindu-i pe homeopai, care refuzau
s accepte concluziile metaanalizei lui Shang i declaraia din
Lancet care o nsoea. Ei au ncercat s discrediteze acest lucrare
de cercetare, semnalnd patru probleme-cheie, ns, de fapt, la
fiecare dintre criticile lor se poate rspunde cu uurin.
1. Homeopaii ar putea demonstra c lucrarea lui Shang face
cunoscut efectul pozitiv al homeopatiei i c metaanaliza lui
susine, prin urmare, homeopatia.
ntr-adevr, s-a constatat un efect pozitiv al homeopatiei, dar
acesta e foarte mic i n acord total cu statutul de placebo al
tratamentului. Lucrarea lui Shang este cea mai cuprinztoare
analiz a homeopatiei din ntreaga ei istorie de dou sute de ani,
iar penuria de dovezi pozitive trebuie interpretat drept lovitur la
adresa homeopatiei. Esenial este c metaanaliza lui Shang
confirm cam o duzin de alte metaanalize i bilanuri sistematice
publicate pe parcursul ultimului deceniu, i niciuna dintre ele nu
arat c homeopatia ofer vreun avantaj n afar de efectul
placebo.
2. Homeopaii susin c Shang a pescuit datele, ceea ce
nseamn c metaanaliza a fost efectuat n aa fel, nct
concluzia e prtinitoare.
Exist, ntr-adevr, multe feluri de a face o metaanaliz. E posibil,
prin urmare, s pescuieti datele n mai multe feluri, pn ce se
arat rezultatul pozitiv sau negativ , dar lucrul important este
c Shang a declarat ce modalitate de lucru va folosi nainte de a
se apuca de metaanaliz, iar abordarea lui prea rezonabil i
neprtinitoare. Cu alte cuvinte, cercetarea a fost imparial,
deoarece regulile jocului au fost stabilite nainte de examinarea

datelor, iar aceste reguli erau corecte i nu au fost modificate


dup nceperea cercetrii.
3. Homeopaii arat c metaanaliza a inclus testri legate de mai
multe boli, ceea ce o face prea schematic pentru a afirma ceva
semnificativ despre capacitatea homeopatiei de a trata afeciuni
individuale.
Aceast metaanaliz atotcuprinztoare a fost fcut din cauz c
nu existau dovezi convingtoare c homeopatia poate s trateze
vreo afeciune individual. Ori de cte ori cercettorii au efectuat
bilanuri sistematice despre efectele homeopatiei ntr-o afeciune
anume, rezultatele au fost n mod constant dezamgitoare. n
cazul durerilor de cap i al migrenei: Datele din testrile
disponibile pn n acest moment nu sugereaz c homeopatia
este eficient. n cazul durerilor musculare, afeciunea testat cel
mai frecvent: Dovezile publicate pn n acest moment nu
sprijin ipoteza c remediile homeopatice utilizate n aceste studii
sunt mai eficiente dect efectul placebo. Despre Amica folosit la
tratarea afeciunilor legate de vtmarea esuturilor (de pild,
postoperatoriu sau n urma unei intervenii stomatologice), cel
mai frecvent utilizat remediu homeopatic:
Afirmaia c Amica homeopatic ar avea o eficien mai mare
dect efectul placebo nu e susinut de testrile clinice riguroase.
4. Homeopaii arat c ei ofer un tratament foarte individualizat,
care nu se potrivete cu testrile de mare amploare n care
remediul homeopatic e standardizat.
ntr-adevr, majoritatea testrilor n-au fost individualizate, dar au
existat i unele n care pacienii au primit consultaii amnunite
i prescripii homeopatice individuale ori placebo. De exemplu, o
testare individualizat n care, pe parcursul a dousprezece
sptmni, au fost monitorizai nouzeci i opt de pacieni cu
durere de cap cronic a dus la urmtoarea concluzie: La niciun
parametru n-a existat o diferen semnificativ ntre homeopatie
i placebo. Alt testare s-a concentrat pe nouzeci i ase de copii
cu astm i a examinat progresul lor dup dousprezece luni de
tratament homeopatic individualizat ori placebo, ca auxiliar al

tratamentului convenional. Concluzia a fost: Studiul nu ofer


dovezi c remediile homeopatice auxiliare prescrise de homeopai
cu experien sunt superioare preparatului placebo.
Prerea lui Shang despre homeopatie e susinut de Echipa
Cochrane, evaluatorul independent foarte respectat pe care l-am
prezentat n capitolul precedent. Exist bilanuri fcute de Echipa
Cochrane n privina folosirii homeopatiei la inducerea travaliului
i la tratarea demenei, astmului cronic i gripei. Concluziile
Echipei Cochrane se bazeaz pe aisprezece testri care au
implicat peste 5.000 de pacieni. i n acest caz, dovezile sunt fie
inexistente, fie ubrede, ducnd la concluzii de genul Nu exist
suficiente dovezi pentru a putea evalua n mod fiabil posibilul rol
al homeopatiei n astm, Dovezile existente nu sprijin ideea
efectului preventiv i Nu exist dovezi suficiente pentru a
recomanda utilizarea homeopatiei ca metod de inducere [a
travaliului].
Este interesant de pus fa n fa formularea acestor comentarii
cu concluzia Echipei Cochrane n privina unui medicament
convenional cum ar fi aspirina: Aspirina este un analgezic
eficient n cazurile durerii acute de intensitate moderat pn la
sever, cu o reacie limpede per doz. Mai mult, Echipa Cochrane
confirm c eficiena medicinei reale este att de solid, nct
poate fi testat n mai multe feluri: Modelul tipului de durere,
msurarea durerii, mrimea eantionului, calitatea proiectului de
studiu i durata studiului nu au avut un impact semnificativ
asupra rezultatelor. Acesta e genul de concluzie plin de
ncredere care apare la testarea unui medicament cu adevrat
eficient. Din nefericire, cercetarea n domeniul homeopatiei n-a
izbutit s furnizeze niciun fel de concluzie pozitiv.
Concluzii
A fost nevoie de cteva mii de cuvinte pentru a relata istoria
homeopatiei i pentru a trece n revist diferitele ncercri de a-i
testa eficiena, ns concluzia e simpl: sute de testri nu au
reuit s ofere dovezi semnificative sau convingtoare n sprijinul
folosirii homeopatiei pentru tratarea vreunei afeciuni anume.

Dimpotriv, ar fi corect s spunem c exist o puzderie de dovezi


care sugereaz c remediile homeopatice pur i simplu nu dau
rezultate. Aceast concluzie n-ar trebui s fie chiar aa de
surprinztoare, dac ne amintim c ele nu conin, de obicei, nici
mcar o molecul a vreunui ingredient activ.
Aceasta duce la o ntrebare interesant: n lipsa dovezilor c d
rezultate i n lipsa vreunui motiv pentru care ar trebui s dea
rezultate, cum se face c homeopatia s-a dezvoltat att de repede
n deceniul din urm, ajungnd o industrie mondial cu cifr de
afaceri de miliarde de dolari? De ce oare att de muli oameni cred
c homeopatia d rezultate, cnd dovezile, sincer vorbind, arat
c lucrurile nu stau aa?
Una dintre probleme este c publicul nu e la curent cu imensul
corpus de lucrri de cercetare care zdruncin homeopatia din
temelii. n vreme ce pe multe site-uri pro-homeopatie de pe
internet se face mare caz de prima lucrare, din 1997, a lui Linde,
reanalizarea mai echivoc, fcut n 1999, a exact acelorai date
este pomenit de mult mai puine ori. Tot astfel, lucrarea i mai
important i mai negativ a lui Shang din 2005 este omis
adesea de pe site-urile de homeopatie.
Lucru i mai grav, publicul poate fi nelat de reportaje care
prezint homeopatia ntr-o nejustificat lumin favorabil. Una
dintre cele mai prestigioase prezentri din ultimii ani ale homeopatiei privete un studiu pe care Bristol Homeopatic Hospital l-a
publicat n 2005. Echipa spitalului a urmrit 6.500 de pacieni
de-a lungul unei cercetri cu durata de ase ani i a observat c
70% dintre cei care sufereau de afeciuni cronice raportau
modificri pozitive ale strii lor dup tratamentul homeopatic.
Ct vreme era vorba doar despre public, acesta prea un rezultat
extraordinar de pozitiv. Studiul n-a avut ns grup de control, aa
nct nu s-a putut determina dac aceti pacieni s-ar fi simit
mai bine sau nu tar tratament homeopatic. Rata de
ameliorare de 70% s-ar fi putut datora oricror factori, printre
care se numr procesele de vindecare naturale, faptul c
pacienii nu voiau s dezamgeasc persoana care le punea

ntrebrile, efectul placebo, orice alt tratament pe care l primeau


pacienii respectivi. Timandra Harkness, autoare de cri
tiinifice, a fost una dintre numeroasele voci critice care au
ncercat s arate de ce studiul de la Bristol a fost, n cea mai mare
parte, nesemnificativ: E ca i cum ai lansa teoria c hr- nirea
copiilor exclusiv cu brnz i face s creasc mai nali, aa c v
hrnii toi copiii cu brnz, i msurai dup un an i zicei:
Poftim toi sunt mai nali , iat dovada c brnza d
rezultate!
V propunem s nu luai n seam vlva pe care o fac uneori
mijloacele de comunicare n mas i s v bizuii, n schimb, pe
concluzia noastr, deoarece se ntemeiaz pe examinarea tuturor
dovezilor demne de ncredere iar dovezile spun c homeopatia
acioneaz doar n limitele unui placebo. Acesta e motivul pentru
care v sftuim insistent s evitai remediile homeopatice, dac
dorii un medicament care s fie mai mult dect pur invenie.
nainte de a ncheia acest capitol, este important s afirmm din
nou c am ajuns la concluzia despre homeopatie pe baza evalurii
tiinifice corecte i meticuloase a dovezilor. Nu avem niciun
interes personal i am avut permanent mintea deschis cnd am
examinat homeopatia. n plus, unul dintre noi avea o experien
considerabil n domeniul homeopatiei, i chiar a practicat-o o
vreme. Dup ce a absolvit o facultate de medicin convenional,
profesorul Emst a fcut pregtire n domeniul homeopatiei. A
practicat-o la Spitalul de Homeopatie din Miinchen, tratnd
pacieni cu diferite afeciuni care erau internai acolo. i
amintete c pacienilor prea s le fie mai bine, dar, n acel
moment, era greu de stabilit dac acest lucru se datoreaz
homeopatiei, efectului placebo, sfaturilor legate de regimul
alimentar pe care le ddeau medicii, capacitii naturale de
vindecare a corpului sau altui factor.
Ernst a continuat s practice homeopatia (i chiar s primeasc
un astfel de tratament) muli ani, rmnnd deschis la potenialul
ei. Dac s-ar fi putut arta c homeopatia este eficient, el i
colegii si ar fi fost copleii de bucurie, deoarece ar fi oferit noi

sperane pentru pacieni i ar fi pus la dispoziie noi ci de


cercetare n medicin, biologie, chimie i chiar fizic. Din pcate,
cnd Emst a fcut un pas napoi i a privit mai atent la activitatea
de cercetare din cadrul acestei forme de medicin, a fost din ce n
ce mai dezamgit.
O lucrare esenial de cercetare care l-a ajutat pe Emst s-i
schimbe prerea a fost realizat, n 1991, de un farmacolog
german, profesoml W. H. Hopff, care a repetat experimentul
original al lui Hahnemann cu Cinchona dup spusele lui
Hahnemann, dac un medicament care vindec malaria este
administrat unui voluntar sntos, va produce simptomele
malariei. Folosindu-i drept cobai studenii, profesoml a comparat
Cinchona cu un placebo i n-a descoperit nicio diferen.
Nici pozitiva, nici negativ. Pe scurt, rezultatele lui Hahnemann
care au pus bazele homeopatiei erau pur i simplu greite. Acest
fel de testri i-au artat limpede lui Emst c medicamentele
homeopatice nu sunt altceva dect preparate placebo complexe.
Cu toate acestea, unii cititori s-ar putea s continue s considere
c medicamentele placebo complexe sunt perfect acceptabile.
Putei crede c preparatele placebo i ajut pe bolnavi i c acest
lucru e suficient pentru a justifica utilizarea homeopatiei. Unii
medici convenionali mprtesc aceast concepie, n vreme ce
muli alii sunt cu totul mpotriv i socotesc c exist motive
pentru care simplul efect placebo nu e de ajuns ca s justifice
folosirea homeopatiei n serviciile medicale. Tratamentele de tip
placebo bunoar nu sunt neaprat benefice, ba chiar pot s
primejduiasc sntatea pacienilor. Pn i remediile homeopate,
care nu conin niciun ingredient activ, pot comporta riscuri. Vom
discuta problema siguranei n privina homeopatiei i a altor
terapii alternative la sfritul capitolului urmtor.
ntre timp, vom ncheia acest capitol, prezentnd pe scurt alt
aspect negativ al folosirii tratamentelor bazate pe placebo, cum
este homeopatia, i anume costul. Acest aspect a fost evideniat de
profesorul David Colquhoun, un farmacolog care a criticat n 2006
vnzarea unei truse homeopatice de prim-ajutor:

Toate remediile din aceast trus au diluia 30C. Prin urmare,


nu conin niciun pic din substana de pe etichet. Plteti 38,95
de lire sterline pentru o puzderie de granule de lactoz. Ca s faci
rost mcar de o molecul, ar trebui s nghii o sfer al crei
diametru este egal cu distana de la Pmnt la Soare. E greu de
nghiit.
Dac cineva are de gnd s dea 38,95 de lire sterline pe o trus de
prim-ajutor, atunci cu siguran c ar face mai bine s-i
cheltuiasc banii pe medicamente reale, care sunt cu adevrat
eficiente, n loc s-i iroseasc pe medicamente false, cum sunt
cele homeopatice, care nu ofer dect folosul unui efect placebo.
Exemplul cel mai scandalos de jaf homeopatic este, probabil, cel
al unui remediu numit Oscillococcinum. Paragraful de mai jos,
luat dintr-un articol care a fost publicat n 1996 n revista U.S.
News and World Report, subliniaz absurditatea i setea de profit
neruinate pe care se sprijin industria homeopatic:
Undeva, pe lng Lyon, cndva n cursul acestui an, angajaii
firmei farmaceutice franceze Boiron vor ucide o ra singuratic i
i vor scoate inima i ficatul nu ca s mblnzeasc zeii, ci ca s
lupte cu gripa. Organele vor fi utilizate la prepararea unui
medicament
antigripal
distribuit
fr
reet,
numit
Oscillococcinum, care se va vinde n lumea ntreag. Din punct de
vedere pecuniar, aceast singular ra franuzeasc s-ar putea s
fie cea mai preioas vieuitoare de pe planet, ntruct un extract
din inima i ficatul ei e singurul ingredient activ dintr-un
remediu antigripal de la care se ateapt ncasri de cel puin 20
de milioane de dolari. (Dac vorbim despre organe de ra, asta
las mult n urm foie gras din punctul de vedere al
randamentului investiiei.) De ce poate Boiron s pretind c o
singur ra le va fi de folos attor oameni bolnavi? Pentru c
Oscillococcinum este un remediu homeopatic, ceea ce nseamn
c ingredientele sale active sunt att de diluate, nct sunt practic
inexistente n preparatul final.
De fapt, pe ambalaj se precizeaz cu ndrzneal c fiecare gram
de medicament conine 0,85 grame de zaharoz i 0,15 grame de

lactoz, ambele fiind forme ale zahrului. Cu alte cuvinte,


Oscillococcinum este o granul care se autodeclar 100% zahr.
Remedii care nu conin niciun ingredient activ n valoare de 20 de
milioane de dolari obinute doar dintr-o ra? Ei, asta pare s fie
forma suprem de arlatanie medical.
4
ADEVRUL DESPRE TERAPIA CHIROPRACTIC
Exist, n miezul tiinei, un echilibru esenial ntre dou
atitudini aparent contradictorii deschiderea ctre ideile noi,
orict de stranii ori de contraintuitive ar fi ele, i examinarea cea
mai necrutor sceptic a tuturor ideilor, vechi i noi. Astfel sunt
triate adevrurile profunde de nonsensul fr margini.
Cari Sagan
TERAPIA CHIROPRACTIC Form de tratament dezvoltat la
sfritul secolului al XIX-lea, care comport corecii manuale ale
coloanei vertebrale. Cu toate c
unii chiropracticieni
(chiropractori) se concentreaz pe tratarea durerilor de spate,
muli alii trateaz i o gam larg de alte afeciuni obinuite, cum
ar fi astmul. Conform teoriei care st la baza ei, acionarea
manual asupra coloanei vertebrale este benefic din punct de
vedere medical, deoarece poate s influeneze restul corpului prin
intermediul sistemului nervos.
Chiropracticienii, care se ocup, de obicei, de problemele spatelui
sau gtului prin acionarea manual asupra coloanei vertebrale,
sunt pe cale s devin o parte att de fireasc a serviciilor
medicale, nct muli cititori vor fi surprini s vad c terapia
chiropractic este inclus ntr-o carte despre medicina alternativ.
La urma urmei, muli dintre cei care practic medicina
convenional i trimit pacienii la chiropracticieni i multe
planuri de asigurare accept s includ aceste tratamente. Aa
stau lucrurile mai ales n America, unde sunt cei mai muli
chiropracticieni i unde, n fiecare an, se cheltuiesc njur de 3
miliarde de dolari pe tratamente chiropractice. Pe lng faptul c
sunt o parte acceptat a serviciilor medicale americane,
popularitatea chiropracticienilor este n cretere ntre 1970 i

1990, numrul lor s-a triplat, iar n 2002 n America de Nord


existau 60.000 de chiropracticieni. Se prevede c aceast cifr va
fi aproape dubl prin 2010, n vreme ce numrul doctorilor
obinuii va crete cu doar 16%.
Cel mai semnificativ indiciu c aceti chiropracticieni au devenit
parte a curentului medical dominant este, probabil, faptul c au
licen de funcionare n toate cele cincizeci de state ale SUA i se
bucur de recunoatere juridic n multe alte ri. De exemplu, n
Marea Britanie funcionarea chiropracticienilor este reglementat
prin lege, ceea ce nseamn c au acelai statut cu cel al medicilor
i asistenilor medicali. tiind toate acestea, de ce trebuie, aadar,
etichetai chiropracticienii drept practicieni ai unei terapii
alternative?
Abordarea chiropractic a medicinei a aprut spre sfritul
secolului al XIX-lea cu o viziune despre sntate radical nou.
Fondatorii terapiei chiropractice susineau c starea proast a
sntii e cauzat de subluxaii, prin care nelegeau mici deviaii
ale vertebrelor. Aceste subluxaii interferau, la rndul lor, cu
fluxul aa-numitei inteligene nnscute (nrudit cu fora vital
sau energia vital), ceea ce ducea apoi la tot felul de probleme de
sntate. Despre existena inteligenei nnscute sau despre rolul
ei n starea de sntate nu exist ns nicio dovad. Conceptele de
inteligen nnscut i subluxaii sunt la fel de mistice i de
derutante precum cele de qi n acupunctur i diluare extrem
n homeopatie, ceea ce nseamn c nu au niciun sens dintr-un
punct de vedere tiinific modem. Iat de ce muli continu s
considere c tratamentul chiropractic ine de medicina alternativ
n ciuda popularitii lui actuale.
Dac lsm ns pentru o vreme deoparte nencrederea i filosofia
care-i st la baz, ntrebarea-cheie e simpl: terapia chiropractic
ajut sau nu pacienii? Din fericire, e o ntrebare la care putem
rspunde mulumit medicinei bazate pe dovezi i folosirii
testrilor clinice.
Pn acum, medicina bazat pe dovezi a creat o imagine pesimist
a medicinei alternative. Acupunctorilor i homeopailor le-au

trebuit secole ca s dezvolte tratamente de ajutorare a pacienilor,


i totui oamenii de tiin au cercetat dovezile obinute, n
principal, din testri clinice i au conchis c n jurul acestor
terapii se face mult prea mult vlv. Acupunctura pare s nu fie
mai mult dect un placebo pentru orice afeciune, n afara unor
tipuri de durere i a strilor de grea, i nici mcar n privina
acestor afeciuni juriul nu s-a pronunat nc. Mai ru, remediile
homeopatice nu s-au dovedit superioare preparatelor placebo n
niciuna dintre afeciunile cunoscute.
Poate c unii cititori vor ncepe s se ntrebe dac nu cumva
medicina bazat pe dovezi este pornit mpotriva medicinei
alternative. Poate c acupunctura i homeopatia sunt, n realitate,
terapii valide, iar greeala e de cutat, de fapt, n testrile clinice?
Poate c testarea clinic face parte dintr-o conspiraie a
autoritilor, urzit de medici i de oamenii de tiin, pentru a se
apra de amestecul suprtor al celor din afar? n cazul n care
nutrii astfel de bnuieli, v propunem s mai cercetm o dat
testarea clinic i medicina bazat pe dovezi, n general, nainte de
a examina dovezile pro i contra terapiei chiropractice.
Ceaiul bazat pe dovezi
Principul de baz al testrii e simplu i poate fi ntlnit nc din
secolul al XIII-lea, cnd sfntul mprat roman Frederic II a
efectuat un experiment pentru a afla ce efecte are efortul fizic
asupra digestiei. Doi cavaleri au mncat exact aceleai lucruri,
apoi unul a plecat la vntoare, iar cellalt s-a dus la culcare.
Dup cteva ceasuri, ambii cavaleri au fost ucii i li s-a examinat
coninutul tuburilor digestive. S-a constatat c digestia era mai
avansat la cavalerul care a dormit. Ca s se poat compara
gradul de digestie la unul comparativ cu gradul de digestie la
cellalt, era foarte important s fie doi cavaleri la care nivelul
efortului fizic s fie diferit, unul activ, iar cellalt n stare de
repaus. Elementul-cheie al unei testri este compararea
consecinelor pe care le au dou sau mai multe situaii.
Testarea clinic modern, aa cum a fost dezvoltat de James
Lind n vederea verificrii tratamentelor pentru scorbut, era mai

puin brutal dect testarea fcut de Frederic II, ns ideea


principal este aceeai. Dac trebuie testat bunoar un nou
tratament, e nevoie ca el s fie comparat cu altceva, cunoscut
drept control. Iat de ce unui grup de pacieni i se administreaz
noul tratament, iar altui grup i se administreaz contro- lul.
Controlul poate s fie un tratament deja acceptat, ori un
placebo, ori nimic. Dup aceea, este evaluat starea pacienilor
din ambele grupuri, aa nct efectele noului tratament s poat fi
comparate cu ale controlului.
Lui Sir Ron Fisher, un pionier britanic al folosirii testrilor din
secolul al XX-lea, i plcea s spun o poveste care dovedea din
plin simplitatea i randamentul testrii. Pe cnd era la
Cambridge, s-a prins ntr-o disput pe tema ceaiului ideal. O
doamn o inea una i bun c gustul e mai puin bun dac se
toarn laptele n ceai, i nu ceaiul peste lapte, ns oamenii de
tiin de la acea mas susineau c nu exist nicio diferen. Pe
dat, Fisher a propus o testare n acest caz, comparaia era ntre
gustul ceaiului cnd se toarn laptele n el fa de gustul ceaiului
cnd este turnat el peste lapte.
Au fost pregtite cteva ceti n care laptele fusese turnat n ceai i
cteva n care ceaiul a fost turnat peste lapte, iar doamna a fost
chemat s identifice felul n care au fost pregtite. Cu toate c
prepararea ceaiului fusese fcut n secret i toate cetile artau
absolut la fel, doamna i-a dat seama, ntr-adevr, de fiecare dat,
dac laptele fusese turnat n ceai, ori invers. Testarea a artat c
exist o diferen, c doamna are dreptate i c oamenii de tiin
greesc. Exist, de fapt, un motiv tiinific solid pentru care cele
dou feluri de ceai au gust diferit. Cnd laptele este turnat n ceai,
gustul este mai puin bun, deoarece laptele se nclzete prea tare
i proteinele din el se deterioreaz capt un pic de acreal.
Fisher a folosit acest exemplu simplu, ca temelie a unei cri
ntregi despre testarea tiinific, The Design of Experiments, care
prezenta foarte amnunit subtilitile testrilor.
n ciuda simplitii i marii capaciti de a ajunge la adevr pe
care le are testarea clinic, unii practicieni ai medicinei alternative

susin c ea este o ncercare dificil, fiind, ntr-un fel, polarizat


mpotriva tratamentelor lor. Acest fel de atitudine trdeaz ns o
nelegere defonnat a testrii clinice, care nu face dect s caute
adevrul, indiferent de tipul de tratament examinat. Testarea
clinic ofer, de fapt, un test complet, nepolari zat i cu adevrat
corect al oricrui tratament medical, fie el convenional ori
alternativ. Natura nepolarizat a testrii clinice este dovedit de
faptul c istoria medicinei convenionale e presrat cu idei
aparent bune ale practicienilor medicinei convenionale i care, n
urma testrilor clinice, s-au dovedit a fi nefolositoare sau
vtmtoare.
Bill Silverman, un pediatru american care a murit n 2004, a fost,
de pild, un susintor fervent al testrii clinice, cu toate c-i
ddea seama c este un cuit cu dou tiuri, care poate att s
valideze, ct i s desfiineze un tratament. n 1949, a nceput s
lucreze la secia de copii nscui prematur, nou-nfiinat la
Babies Hospital din New York. Dup cteva sptmni, a ajuns n
ngrijirea sa o feti nscut prematur cu o afeciune numit
retinopatie a prematuritii (retinopathy ofprematurity ROP),
care poate duce la orbire permanent. Fetia era a unui profesor
de biochimie de la spital, a crui soie avusese ase avorturi
spontane. Dat fiind c era prima dat c soia profesorului reuise
s aduc pe lume un copil, Silverman era i mai afectat de
posibilitatea ca pruncul s orbeasc. Agndu-se i de un fir de
pai, a hotrt s-i administreze copilului un hormon care fusese
descoperit
de
curnd,
hormonul
adrenocorticotropic
(adrenocorticotropic hormone ACTH), care nu mai fusese folosit
la tratarea nou-nscuilor. Cu toate c era o abordare de tipul la
noroc, n care Silverman varia doza n funcie de reacia
pruncului, rezultatul a fost c fetia a luat n greutate, vederea i sa mbuntit i, n cele din urm, a fost luat acas perfect
sntoas.
Inspirat de aceast vindecare, Silverman i-a continuat
tratamentul cu ACTH n cazurile urmtoare de ROP. n plus, i-a
comparat rezultatele cu ratele de recuperare a sugarilor cu ROP

de la Lincoln Hospital, care nu oferea tratament cu ACTH.


Comparaia a fost izbitoare. Silverman tratase cu ACTH treizeci i
unu de sugari care sufereau de ROP douzeci i cinci au fost
externai cu vederea normal, doi cu vederea aproape normal,
doi cu vedere la un singur ochi i doar doi care i pierduser
complet vederea. n schimb, la Lincoln Hospital fuseser apte
sugari cu ROP care i-au pierdut vederea, cu o excepie.
Pentru muli medici, datele existente treizeci i unu de sugari
tratai cu ACTH, cu rat de succes de 80%, fa de apte sugari
netratai, cu rata de vindecare de numai 14% ar fi prut destul
de convingtoare. I-ar fi fost uor lui Silverman s foloseasc n
continuare aceast terapie i s-o recomande colegilor ca metod
de prevenire a orbirii, ns el a avut smerenia i curajul de a pune
sub semnul ntrebrii propria descoperire, i ddea seama mai
ales de faptul c studiul su pilot nu avea rigurozitatea necesar
unei testri clinice de bun calitate. De pild, sugarii nu erau
distribuii aleatoriu n grupurile cu i fr tratament, aa nct sar fi putut ca sugarii de la Lincoln Hospital s sufere de probleme
deosebit de grave, ceea ce ar explica rata de vindecare mai
sczut. Ori poate c lipsa de succes de la Lincoln Hospital era
rezultatul pregtirii mai slabe a personalului ori al lipsei
echipamentelor. Ori poate c la Lincoln Hospital fusese pur i
simplu o chestiune de ghinion la urma urmei, numrul
pacienilor implicai fusese relativ mic. Pentru a avea ncredere n
eficiena ACTH, Silverman a hotrt s efectueze un test clinic
controlat i randomizat n mod corespunztor.
Copiii cu ROP nscui prematur au fost repartizai aleatoriu n
grupul cu tratament ACTH i n grupul de control, fr tratament,
la acelai spital. Ambele grupuri au primit exact aceleai ngrijiri.
Cu excepia ACTH. Dup cteva luni, au aprut rezultatele. La un
procent impresionant de 70% dintre sugarii tratai cu ACTH,
vederea era recuperat pe de-a-ntregul. Remarcabil a fost c
rezultatele nregistrate la grupul de control au fost i mai
impresionante, cu o rat de vindecare de 80%. La sugarii din
grupul fr tratament, s-au nregistrat rezultate puin mai bune

n ceea ce privete evitarea orbirii i, n plus, mai puine decese


dect la cei din grupul tratat cu ACTH. Se prea c ACTH nu le
ofer avantaje sugarilor i mai are i efecte secundare.
Un al doilea studiu a confirmat rezultatele testrii clinice
riguroase fcute de Silverman.
Rezultatele iniiale de la Lincoln Hospital au fost anormal de
slabe, ceea ce l-a nelat pe Silverman, fcndu-l s cread c a
descoperit un tratament puternic, ns a fost destul de nelept ca
s nu se declare mulumit i s se culce pe o ureche. A preferat
s-i verifice din nou ipoteza i a dovedit c e fals. Dac nu ar fi
fost att de critic la adresa propriei activiti, generaiile
urmtoare de pediatri poate c i-ar fi urmat exemplul i ar fi
administrat ACTH, un tratament inutil, costisitor i potenial
vtmtor.
Silverman credea cu nflcrare c testarea clinic randomizat
este unealta potrivit pentru verificarea i mbuntirea ngrijirii
sugarilor, ceea ce a fcut din el un personaj neobinuit printre
doctorii anilor 50. Cu toate c cercettorii erau convini de
importana dovezilor n determinarea celor mai bune practici,
medicii practicieni nc mai tindeau s fie mult prea ncreztori n
instinctul lor. Aveau ncredere n propria concepie despre care ar
trebui s fie condiiile ideale de tratare a copiilor nscui
prematur, ns, dup prerea lui Silverman, aceasta era o
modalitate primitiv de a hotr n cazul unor probleme medicale
serioase:
Aa cum fceau ranii cu purceii nou-nscui, li s-au asigurat
condiiile considerate ideale pentru supravieuire i s-a presupus
c vor tri cei sortii s triasc. Dar niciuna dintre aceste
presupuse condiii ideale n-a fost verificat vreodat prin testri
oficiale pe baza tratamentelor paralele [], aproape nimic din ceea
ce fceam pentru ngrijirea copiilor nscui prematur nu fusese
verificat.
Doctorii din anii 50 preferau s se bazeze pe ceea ce vzuser cu
propriii ochi i, de obicei, le rspundeau pacienilor cu mantra
din experiena mea. Doctorii nu preau s se sinchiseasc de

faptul c experiena lor personal ar putea fi limitat ori c i-ar


putea aminti greit unele lucruri, spre deosebire de dovezile
provenite din testrile efectuate de cercettori, care ar fi fost
cuprinztoare i foarte bine documentate. Iat de ce Silverman
era hotrt s le insufle colegilor si o abordare mai sistematic,
i a fost sprijinit n aceast misiune de fostul su profesor Richard
Day:
Ca i Dick, am fost complet cucerit de abordarea numeric;
curnd, i-am scos din srite pe toi, criticnd raionamentul
subiectiv din experiena mea al colegilor []. Eram din ce n ce
mai contient c abordarea statistic le provoca oroare doctorilor
care acionau dup cum i tia capul i se zboreau cnd cineva
arta c se ndoiete de eficiena tratamentelor lor neverificate.
La distan de o jumtate de secol, doctorii din ziua de azi sunt
mult mai obinuii cu conceptul de medicin bazat pe dovezi, iar
cei mai muli dintre ei accept ideea c o testare clinic
randomizat proiectat corect este crucial pentru a stabili ce
anume d rezultate i ce nu. Scopul acestei cri este, pur i
simplu, aplicarea acelorai principii la medicina alternativ. Ce
anume zice, aadar, medicina bazat pe dovezi despre terapia
chiropractic?
Acionarea chiropractic asupra pacienilor
Pacienii se duc la chiropractician de obicei cnd sufer de dureri
de spate sau n zona cervical. Dup ce face anamneza,
chiropracticianul se apuc de examinarea amnunit a spatelui,
dar, n special, a oaselor care alctuiesc ira spinrii, numite
vertebre. Aceasta implic cercetarea posturii pacientului i a
mobilitii generale, precum i palparea coloanei vertebrale,
pentru a evalua simetria i mobilitatea fiecrei articulaii spinale.
Se recurge adesea la radiografii sau la scanare RMI, pentru a
obine o imagine detaliat a vertebrelor. E corectat apoi orice
aliniere defectuoas din coloana vertebral, pentru a restabili
starea de sntate a pacientului. Chiropracticienii consider c
ira spinrii este o entitate complex, aa nct fiecare vertebr le
afecteaz pe toate celelalte. Chiropracticianul poate aciona, prin

urmare, asupra prii superioare a coloanei vertebrale sau asupra


zonei cervicale, pentru a trata durerea din partea inferioar a
spatelui.
Tratamentul-standard al chiropracticianului este o gam de
tehnici cunoscute sub denumirea de chiropraxie spinal, care
vizeaz realinierea coloanei vertebrale, n vederea restablilirii
mobilitii articulaiilor. Chiropracticienii mai numesc aceasta
corecie. Poate fi o tehnic destul de agresiv, care mpinge
articulaia puin mai departe de limita ei de funcionare obinuit.
Una dintre modalitile de a ne reprezenta tratamentul mecanic
spinal este ca al treilea dintre cele trei niveluri de flexibilitate ce
pot fi realizate de o articulaie. Primul nivel de flexibilitate este cel
posibil de atins doar prin micarea voluntar. Un al doilea nivel de
flexibilitate, mai nalt, poate fi atins exercitnd o for extern,
care mpinge articulaia pn ce apare o rezisten. Cel de-al
treilea nivel de flexibilitate, care corespunde tratamentului
mecanic spinal, implic o for care mpinge articulaia i mai
departe. Chiropracticianul supune vertebrele coloanei vertebrale
acestui al treilea nivel de micare, folosind tehnica numit
mpingere cu mare vitez i mic amplitudine. Aceasta nseamn
c practicianul aplic o for relativ mare pentru a mica
articulaia cu vitez, ns amplitudinea micrii trebuie s fie
limitat, pentru a nu vtma ncheietura i structurile
nconjurtoare. Dei tratamentul mecanic spinal e asociat adesea
cu o pocnitur, acest sunet nu e rezultatul lovirii oaselor ntre ele,
i nici semnul c oasele au fost repuse la locul lor. Dimpotriv,
zgomotul e cauzat de apariia i de pocnetul bulelor de gaz cnd
fluidul din spaiul articular e supus unei presiuni intense.
Dac nu v-ai dus niciodat la chiropractician, cel mai simplu fel
de a v imagina chiropraxia spinal este analogia cu un
experiment pe care-l putei face pe propria mn. Aezai-v
antebraul drept n poziie vertical i inei palma deschis n sus
ca i cum ai duce o tav cu pahare. ncheietura minii ar trebui
s se poat ndoi spre spate pn ce palma se nclin puin
dincolo de orizontal este ceea ce am numit flexibilitate de

nivelul 1. Dac v apsai constant i ferm palma dreapt cu cea


stng, ncheietura poate fi ndoit cu cteva grade mai mult, care
este flexibilitatea de nivelul 2. Imaginai-v dar v rugm s nu
facei asta! c mna dumneavoastr stng exercit nc o
apsare scurt i rapid pe mna dreapt, ndoind-o un pic mai
mult. Aceasta ar fi flexibilitatea de nivelul 3, nrudit cu genul de
aciune pe care-l implic chiropraxia spinal prin intermediul
mpingerii cu mare vitez i mic amplitudine.
Deoarece chiropraxia spinal este tehnica a crei folosire i
deosebete pe chiropracticieni de ali profesioniti din domeniul
medicinei, pe ea s-au concentrat eforturile de stabilire a valorii
terapiei chiropractice. Cercettorii au efectuat zeci de testri
clinice de evaluare a chiropraxiei spinale, ns acestea au dat, n
general, rezultate contradictorii i au fost adesea concepute
nesatisfctor. Din fericire, la fel ca i cu acupunctura i
homeopatia, au existat cteva bilanuri sistematice ale acestor
testri, din care experii au ncercat s elimine testrile de proast
calitate, s se concentreze pe cele de calitatea cea mai bun i s
formuleze o concluzie general care s fie fiabil.
De fapt, au fost att de multe bilanuri sistematice, nct, n 2006,
Edzard Emst i Peter Canter de la Universitatea din Exe- ter au
hotrt s le ia n considerare pe toate cele existente, pentru a
ajunge la cea mai actual i mai exact evaluare a terapiei
chiropractice. Lucrarea lor, intitulat A systematic review of
systematic reviews of spinal manipulation, a fost publicat n
Journal of the Royal Society of Medicine. Centralizatorul pe care
Emst i Canter l-au fcut bilanurilor recente viza chiropraxia
spinal n contextul unei game largi de afeciuni, ns pe moment
ne vom concentra pe cele mai frecvente probleme de care se ocup
chiropracticienii, i anume durerea de spate i din zona cervical.
n acest context, ei au luat n calcul trei recenzii care vizau doar
durerea de spate, dou recenzii care vizau doar durerea din zona
cervical i una care acoperea att durerea de spate, ct i cea din
zona cervical.

Bilanurile individuale au ajuns la concluzii diferite. n cazul


durerii cervicale, dou bilanuri trgeau concluzia ineficienei
tratamentului chiropractic spinal, cu toate c unul dintre ele a
gsit dovezi privind posibila eficien a chiropraxiei spinale cnd e
folosit n combinaie cu tratamentele-standard. Efectul
combinaiei e ns greu de desclcit, aa nct ar fi dificil s
scoatem ceva semnificativ din aceasta. Cel de-al treilea bilan a
fost mai pozitiv; conform acestuia, chiropraxia spinal le ofer
pacienilor un beneficiu moderat, ns nu are nicio valoare, din
pricin c principalul autor al bilanului este chiropractician.
Emst i Canter artaser mai nainte c, n general, chiropracticienii tind s ajung la concluzii mai optimiste dect cele ale
oamenilor de tiin, poate c deoarece au fcut o investiie
emoional n rezultat. Per total, dovezile nu erau substaniale.
n cazul durerii de spate acute, era mai aproape consensul c
tratamentul chiropractic spinal ar putea fi eficient. Fiecare bilan
sugera c, n medie, tipul de tratament oferit de chiroprac- ticieni
era benefic pentru pacieni, ns prerile erau mprite n
privina mrimii beneficiului, iar dovezile nu erau decisive. Faptul
c tratamentul chiropractic spinal ar putea fi de folos n cazul
durerilor de spate nu este o piatr de hotar n istoria medi- cinei,
dar merit cu prisosin s fie notat n contextul acestei cri,
deoarece e cea mai semnificativ dovad de pn acum c un
tratament alternativ ar putea cu adevrat s ajute pacienii.
Pe de alt parte, aceast concluzie nu trebuie interpretat drept
acceptare a practicienilor terapiei chiropractice sau drept
recomandare ca persoanele care sufer de dureri de spate s
ncerce tratamentul prin chiropraxie spinal. ntrebarea-cheie nu
este, pur i simplu, chiropraxia spinal d sau nu rezultate?,
ci chiropraxia spinal d sau nu rezultate mai bune dect alte
tratamente?.
Se tie prea bine c problema durerilor de spate este dificil, iar
medicina convenional a fcut eforturi mari s gseasc
tratamente cu adevrat eficiente. Pentru rezolvarea problemei care
st la baza durerilor, medicii pot s recomande fizioterapie sau

exerciii fizice. Iar pentru tratarea simptomelor, medicii prescriu


adesea medicamente antiinflamatoare nesteroidiene (non-steroidal
anti-inflammatory drug NSA1D), cum este ibuprofenul. Aceste
metode n-au ns dect o eficien medie sau foarte mic. nc nu
s-a descoperit un tratament al durerilor de spate care s schimbe
cu adevrat viaa pacienilor.
Cnd sunt comparate cele dou tipuri de abordare, chiropra- xia
spinal i medicina convenional, rezultatul este c amndou
sunt cam la fel de eficiente (sau de ineficiente). ntr-adevr,
aceasta a fost una dintre concluziile care apar n centralizatorul
bilanurilor realizat de Emst i Canter: chiropraxia spinal poate
s-i ajute pe cei care sufer de dureri de spate, ns abordrile
convenionale ofer aproximativ acelai nivel, foarte sczut, de
folos.
n situaia n care dou sau mai multe tratamente concurente
sunt aproximativ la fel de eficiente, exist ali civa factori
decisivi care stabilesc tratamentul cel mai bun. Cel mai simplu
factor determinant este adesea costul; acesta atrn greu n
balan mpotriva chiropracticienilor, care, n general, au tarife
mari pentru serviciile lor, pe baza preteniei false c tratamentul
lor e superior tratamentelor convenionale. Comparai zece edine
cu un chiropractician, la tariful de 50 de lire sterline edina, cu
exerciiile fizice regulate ori cu ibuprofen, care sunt relativ ieftine,
i diferena de pre devine evident.
n plus, exist factori mai importani, care nclin, i ei, balana n
favoarea tratamentului convenional, nu a chiropraxiei spinale.
Exist, de fapt, probleme grave legate de filosofia i practica
chiropraxiei, i amndou ar trebui s ngrijoreze profund
pacienii poteniali. Aceste probleme sunt legate strns de prima
faz de dezvoltare a acestei forme de tratament, aa nct, pentru
a putea s le evalum corect, o s facem un ocol istoric i o s
cercetm originile terapiei chiropractice.
Panaceul dregerii oaselor
Prima dovad scris a tratamentului mecanic aplicat coloanei
vertebrale n scopuri terapeutice apare nc de la Hipocrate, n

jurul anului 400 .Hr. Pentru tratarea problemelor spatelui, el i


culca pacienii cu faa n jos pe o scndur, iar ajutoarele sale le
aplicau extensia, trgndu-i de cap i de picioare. n acelai timp,
Hipocrate apsa partea dureroas a coloanei vertebrale, ori se
aeza pe ea, srea pe ea, mergea de-a lungul ei. Nu v
recomandm, n treact fie zis, s ncercai asta acas!
Cu trecerea veacurilor, de tratarea oaselor rupte, ieite din aliniere
ori dislocate au ajuns s se ocupe cunosctori numii dregtori
de oase. n Norvegia, dregtorul de oase din inut era adesea un
prim-nscut, n vreme ce n Irlanda era, de obicei, al aptelea
nscut, iar n Scoia n-avea importan ordinea naterii, ct
vreme persoana respectiv venise pe lume cu picioarele nainte.
Dat fiind c dregtorii de oase nu trecuser, n general, prin coli
i, prin urmare, nu fceau parte din corpul medical, adesea erau
criticai de medici. Sarah Mapp, de pild, una dintre cele mai
faimoase dregtoare de oase din Londra n jurul anului 1730, era
poreclit de muli doctori Sally Smucit. Percival Pott, un
eminent chirurg englez, primul care a demonstrat c funinginea
poate s le provoace coarilor cancer, a mers i mai departe,
numind-o ignorant, ngust la minte, beiv, slbatic. Pe de
alt parte, Sir Hans Sloane, care era preedintele Colegiului Regal
al Medicilor, o respecta pe Sally Smucit ndeajuns ca s-i cear
s trateze leziunea lombar a nepoatei sale.
Terapia chiropractic, nscut din tradiia dregerii oaselor, a fost
creat de Daniel David Palmer, care s-a nscut n apropiere de
Toronto, Canada, n 1845, i s-a mutat n Iowa la vrsta de
douzeci de ani. Palmer a fost din ce n ce mai mult atras de
medicin, ceea ce includea vindecarea spiritual i magnetic,
ns interesul lui fa de potenialul chiropraxiei spinale se leag
de ceva anume, petrecut pe 18 septembrie 1895. Iat cum a
consemnat Palmer acest eveniment:
Harvey Lillard, ngrijitorul blocului Ryan unde aveam biroul, era,
de vreo aptesprezece ani, att de surd, c n-auzea nici huruiala
de crua pe strad ori tic-tacul de ornic. M-am interesat de
pricina surzeniei i am aflat c o dat, pe cnd fcea, nghesuit

ntr-o poziie ncovoiat, un efort, a simit cum i cedeaz ceva la


spate, i a surzit pe dat. La examinare, am observat o vertebr
ieit din poziia ei normal. Mi-am zis c, dac vertebra ar fi
pus la loc, ar trebui ca omul s-i recapete auzul. Cu acest scop
n minte, am izbutit ca, n decurs de o jumtate de or, s-l
nduplec pe domnul Lillard s m lase s-o pun la loc. Am forat-o
la loc, folosindu-m de apofiza spinoas ca de o prghie, i curnd
omul auzea la fel ca nainte.
De unul singur, incidentul n-avea cum s declaneze o revoluie,
ns Palmer a tratat nc un pacient n acelai fel:
Curnd dup lecuirea surzeniei, am avut un caz de tulburri
cardiace, care nu se ameliora defel. Am cercetat ira spinrii i am
dat peste o vertebr deplasat, care apsa pe nervii ce inervau
inima. Am pus vertebra la loc i am uurat pe dat starea []. Am
nceput apoi s-mi zic c, dac dou boli att de deosebite cum
sunt surzenia i tulburarea cardiac vin de la o lovitur, o
apsare pe nervi, nu cumva i alte boli ar avea aceleai pricini?
Iat cum au prins form n acea vreme tiina (nvtura) i
meteugul (corecia) chiropraxiei. Am nceput apoi o investigare
sistematic a pricinii tuturor bolilor, i am fost rspltit cu asupra
de msur.
Palmer i-a zis c a dat ntmpltor peste o nou tehnic
medical. Era att de convins c terapia chiropractic ofer o
nou abordare a ngrijirii sntii, nct a deschis, n 1897,
coala de Chiropraxie Palmer, la Davenport, Iowa. Faima i
charisma lui au atras cu repeziciune muli studeni la acea
coal, unde principala resurs pentru nvare era un manual
intitulat The Chiropractic Adjuster, scris de Palmer nsui. n cele
o mie de pagini, era descris fiecare detaliu al terapiei sale chiropractice, inclusiv felul n care a ajuns Palmer s-i denumeasc
noul tratament: Reverendul Samuel H. Weed din Portland a ales
pentru mine, la cererea mea, dou cuvinte greceti, cheir i
praxis, care, puse laolalt, nseamn realizat cu mna, pornind
de la care eu am inventat cuvntul chiropractic .

Cea mai surprinztoare trstur a terapiei chiropractice a lui


Palmer era, probabil, ambiia. Dup ce a tratat, se pare, surzenia
i o tulburare cardiac prin realinierea vertebrelor pacienilor si,
el a fost convins c tratamentul mecanic spinal ar putea trata
toate bolile rasei omeneti. Pentru Palmer, terapia chiro- practic
nu se referea cu precdere la tratarea problemelor spatelui. El a
scris limpede: Nouzeci i cinci la sut dintre toate bolile sunt
pricinuite de vertebrele care ies din locul lor.
Pe noi, aceast afirmaie ne-ar putea oca, dar lui Palmer care
considera c ira spinrii e cheia sntii ntregului corp i se
prea perfect normal. Era pe deplin contient c ira spinrii
asigur calea cea dreapt ce leag creierul i mduva spinrii de
restul corpului, prin intermediul sistemului nervos periferic. Prin
urmare, n viziunea lui Palmer, vertebrele care nu se afl la locul
lor afecteaz anumite ci neuronale, influeneaz negativ organele
legate ntre ele prin aceste ci, i astfel provoac boli. Prin urmare,
n cazul n care chiropracticienii reaaz la locul lor aceste
vertebre, pot s vindece boli: nu numai surzenia i boala de inim,
ci i orice altceva, de la vrsatul de vnt la disfuncia sexual.
Era de-acum o afirmaie ieit din comun, ns pare i mai
ciudat cnd e formulat n limbajul lui Palmer nsui. Aa cum
am menionat mai nainte n acest capitol, Palmer folosea
termenul subluxaie pentru a descrie o poziie greit din
coloana vertebral, care avea ca rezultat blocarea aa-zisei
inteligene nnscute a corpului. El a formulat o teorie n care
inteligena nnscut acioneaz ca energie directoare a corpului,
cu semnificaie att metafizic, ct i fiziologic. Iat de ce credea
c blocarea fluxului ei perturb grav armonia corpului i poate s
duc la tot soiul de boli.
Este important s subliniem c termenul inteligen nnscut e
complet lipsit de sens dincolo de concepia aparte a lui

O schem chiropractic arat n ce fel se leag fiecare vertebr de


diferite pri ale corpului i rspunde de diferite afeciuni. Aceast
schem simplificat arat doar afeciunile care corespund
anumitor vertebre. De exemplu, deviaia celei de-a treia vertebre
lombare poate s provoace afeciuni ale vezicii urinare, iar
realinierea ei le poate vindeca. Cnd Palmer a vindecat primii doi
pacieni, probabil c a acionat manual asupra celei de-a patra
vertebre cervicale i a celei de-a doua vertebre toracice, dat fiind
c acestea sunt legate de pierderea auzului i de problemele
cardiace.
Palmer despre corpul omenesc. Pe de alt parte, termenul
subluxaie e utilizat n medicina convenional, ns ntr-un
sens care nu are nimic a face cu blocarea inteligenei nnscute.

Dac un medic vorbete despre subluxaie, aceasta nseamn


pur i simplu dislocarea parial a unei articulaii, cum ar fi o
glezn scrntit. Pe scurt, inteligena nnscut i subluxaia
ale lui Palmer nu au nicio semnificaie tiinific.
Conceptul de inteligen nnscut era att de ciudat, nct
prea c terapia chiropractic nu este doar o nou doctrin
medical, ci i o nou religie. ntr-adevr, Palmer l socotea pe
Dumnezeu Inteligena Universal care ndrum ntreaga existen,
ceea ce nseamn c inteligena nnscut reprezint autoritatea
dominant a lui Dumnezeu aflat n corpul omenesc. Citndu-l pe
Palmer: Eu sunt ntemeietorul chiropraxiei ca tiin, ca
meteug, ca filosofie i ca faz religioas. Ba chiar s-a asemuit
pe sine cu Cristos, Mahomed, Joseph Smith [fondatorul micrii
Sfinilor din Zilele de pe Urm*], doamna Eddy [fondatoarea
Bisericii tiinei Cretine], Martin Luther i alii care au fondat
religii.
Practicienii medicinei convenionale aveau ndoieli n privina
filosofiei cvasireligioase a lui Palmer i i supra foarte tare
nstrunica sa afirmaie c ira spinrii este cauza ultim a
bolilor i c chiropraxia spinal este cea mai bun modalitate de a
vindeca pacienii. i irita ludroenia sa conform creia
chiropraxia este o tiin a vindecrii fr medicamente i-i
ngrijora c refuz s recunoasc rolul microbilor n declanarea
multora dintre bolile rspndite n acea vreme. Nu e surprinztor
c n-a trecut mult pn la declanarea unei campanii mpotriva
lui Palmer, condus de un medic local, pe nume Heinrich Matthey.
El l-a nvinuit pe Palmer de rspndirea unui concept medical
nedovedit i de practicarea medicinei fr licen.
Aceasta a determinat, de fapt, ajungerea lui Palmer n instan de
trei ori, a treia oar, n 1906, fiind condamnat la nchisoare c a
refuzat s plteasc o amend. Acest lucru n-a fcut dect s
ntreasc micarea, care lua rapid amploare: terapia chiropractic cptase primul ei martir, i aveau s urmeze muli alii.
Fiul lui D.D. Palmer a fost Bartlett Joshua Palmer, i el a fost cel
care a continuat s promoveze terapia chiropractic n perioada

cnd tatl su era suferind. A repurtat, pe cont propriu, un


succes att de mare, nct a putut s cumpere prima main din
Davenport, ns, din nefericire, la parada de nceput de an colar
la coala de Chiropraxie Palmer, l-a clcat chiar pe tatl su.
D.D. Palmer a murit dup cteva sptmni cauza nregistrat
oficial a morii a fost febra tifoid, ns pare mai probabil ca
moartea s fi fost urmarea direct a vtmrilor produse de fiul
su. Se speculeaz, chiar, c n-ar fi fost vorba de un accident, ci
de un caz de paricid. Tatl i fiul deveniser rivali nverunai la
conducerea micrii chiropractice. De asemenea, B.J. Palmer
simise ntotdeauna ranchiun fa de tatl su din pricina felului
n care s-a purtat cu familia:
Fiecare dintre infirmierele noastre, cnd a mplinit optsprezece
ani, a fost alungat din cas i dat pe strzile din Davenport, si ctige pinea cum o ti. [] Noi toi trei am fost btui cu
cureaua pn ce ne umpleam de vnti, pentru care tata a fost
deseori arestat i a petrecut nopi la nchisoare. [] Tata era att
de prins i att de ocupat cu gndurile sale i cu scrierile despre
chiropraxie, c abia dac mai tia c are copii.
B.J. Palmer, care conducea deja Asociaia Chiropractic
Universal, a devenit noua figur-cheie de necontestat a micrii.
Era foarte descurcre, un ntreprinztor uns cu toate alifiile. A
adunat la iueal, din activitatea de profesor i din tratarea
pacienilor, o mare avere. Peste toate astea, n 1924 a nceput o
activitate secundar foarte rodnic, de concesionare a neurocalometrelor, care se presupunea c-i ajut pe chiropracticieni
prin detectarea subluxaiilor. Palmer era foarte mndru de
invenia sa i a promovat-o din rsputeri, ns, din perspectiv
modern, putem vedea c era cu siguran o mostr de tehnologie
fr nicio valoare. Neurocalometrul nu coninea nimic altceva
dect o simpl termocupl, care este o pies-standard din
domeniul echipamentelor electrice, conceput pentru a msura
temperatura. Ar fi fost, prin urmare, inutil pentru detectarea
vertebrelor deviate sau a nervilor prini ntre ele. Cu toate c

fabricarea unui neurocalometru costa sub 100 de dolari, el le-a


vndut la nceput cu 1.150 de dolari, apoi a crescut preul la
2.200 de dolari. Ca s avei o imagine mai limpede, suma de
2.200 de dolari ar fi fost de-ajuns pentru cumprarea unei case n
Iowa anilor 20; i totui, Palmer a izbutit ntr-un fel sau altul s
conving peste 2.000 de persoane, absolveni ai colegiului i ali
chiropracticieni, s dea bani pe invenia lui fistichie.
Nu-i de mirare c, n cele din urm, clienii au fost nemulumii.
Un avocat angajat de unul dintre clienii furioi a ncercat s-i
intenteze proces lui Palmer: n ntreaga noastr experien de
avocai pledani, n-am ntlnit nimic care s aduc mai mult a
fraud i a pungie ca aceast propunere pe care coala
dumneavoastr o face absolvenilor ei.
n astfel de situaii, Palmer i dregea reputaia, fcndu-i
reclam la WOC, unul dintre primele posturi de radio din
America, pe care-l crease n 1922. Postul avea programe pe o
tematic larg, de la actualiti la arta culinar, dar transmitea i
conferinele lui Palmer, precum i alte programe legate direct de
terapia chiropractic. Audiena postului se ntindea pe mari pri
din America i Canada, i Palmer pretindea chiar c are
asculttori n Scoia, Samoa i la Polul Nord.
Datorit postului su de radio i altor tehnici abile de marketing,
Palmer a supravegheat creterea micrii chiropractice pe
perioada ctorva decenii nu numai n America, ci i n Europa. n
1925, de pild, a fost fondat Asociaia Chiropractic Britanic,
iar Uniunea European a Chiropracticienilor s-a format n 1932,
dat la care existau o sut douzeci i ase de chiropracticieni n
Marea Britanie, aptezeci i ase n Norvegia,
Danemarca i Suedia, plus alte cteva zeci n Irlanda, Belgia i n
alte pri.
ntre timp, chiropracticienii din America erau supui unei
presiuni din ce n ce mai mari din partea autoritilor medicale,
care nu erau de acord cu filosofia i cu metodele lor. Doctorii
continuau s susin arestarea chiropracticienilor, pe motiv c
practic medicina fr licen; astfel, prin 1940, au fost peste

15.000 de urmriri judiciare. Palmer a susinut ferm politica


Asociaiei Universale a Chiropracticienilor de acoperire a
cheltuielilor juridice i de sprijinire a membrilor care fuseser
arestai, ceea ce a avut ca rezultat c 80% dintre chiropracticieni
au prsit liberi sala de judecat.
ntruct calea judiciar n-a izbutit s taie aripile spiritului
chiropractic, Asociaia Medical American (AMA) a ncercat alte
tactici, culminnd, n 1963, cu formarea Comitetului mpotriva
Medicinei Empirice. Secretarul acestuia, H. Doyle Taylor, a trimis
un memorandum Consiliului Director al AMA, n care reafirma
intenia Comitetului mpotriva Medicinei Empirice de a pune pe
primul plan izolarea chiropraxiei i, n cele din urm, eliminarea
ei. Printre activitile comitetului, se numrau exercitarea de
presiuni pentru interzicerea includerii chiropracticienilor n
programul de asigurri de sntate i pledarea mpotriva
recunoaterii chiropraxiei de ctre Ministerul nvmntului din
SUA.
Aceast mpotrivire poate s par exagerat, dar amintii-v c
autoritile medicale aveau mai multe motive ca s-i desconsidere
pe chiropracticieni. Printre acestea, se numrau credina lor n
noiunea netiinific de inteligen nnscut, negarea faptului
c bacteriile i viruii provoac multe boli, precum i convingerea
lor c, prin corecia vertebrelor, pacientul se poate vindeca de
orice afeciune. Ba mai mult, practicienii medicinei convenionale
erau ocai c muli chiropracticieni erau mptimii ai e-metrului,
alt dispozitiv ciudat de diagnosticare. E-metrul, inventat n anii
1940 de un chiropractician pe nume Volney
Mathison, avea un ac care se mica nainte i napoi pe o scal
atunci cnd pacientul inea n mini dou contacte electrice
aparent, acest lucru era suficient pentru a determina starea lui de
sntate. E-metrul era folosit pe o scar att de larg i de
Biserica Scientologic, nct muli scientologi credeau c a fost
inventat de ntemeietorul credinei lor, L. Ron Hubbard. E-metrul
nu este, din pcate, altceva dect o mostr de ho- cus-pocus
tehnic, motiv pentru care, n 1963, Administraia pentru

Alimentaie i Medicamente a SUA a confiscat de la Biserica


Fondatoare a Scientologiei peste o sut de buci. E-metrul se
aseamn, n multe privine, cu alt arlatanie, neu- rocalometrul
inventat cu dou decenii nainte de B. J. Palmer.
Practicienii medicinei convenionale dezaprobau n aceeai
msur kineziterapia, o metod inventat n 1964 de un chiropractician pe nume George J. Goodheart, care susinea c bolile
pot fi identificate prin verificarea manual a robusteii grupurilor
de muchi. Muchii pacientului devin chipurile pe dat mai
puternici dac un tratament este benefic, i devin mai slabi dac
un tratament este vtmtor ori dac este adus n apropierea
corpului o toxin sau un alergen. De obicei, pacientul ridic un
bra, iar cel care face verificarea mpinge braul ca s evalueze
robusteea i fermitatea rezistenei. Aceast msurtoare este,
firete, foarte subiectiv, i e greu de crezut c ar avea vreo
valoare medical. ntr-adevr, testrile controlate arat c
preteniile kineziterapiei sunt, de fapt, cu totul nentemeiate.
n ce-i privete pe membrii AMA, toate aceste probleme erau
agravate de ambiia multor chiropracticieni de a aciona ca
terapeui principali. Altfel spus, chiropracticienii susineau c pot
s-i nlocuiasc pe medicii de familie, deoarece i ei pot s ofere
verificri regulate ale strii de sntate, tratamente profilactice pe
termen lung i tratamente pentru multe afeciuni, n anii 1950 i
1960, se ntlneau reclame ale chiropracticienilor cu afirmaii ca
Exist foarte puine boli, aa cum le vedem astzi, care s nu
poat fi tratate prin metoda chiropractic
ori Neutralizarea i tratarea poliomielitei, att acut, ct i
cronic, prin metodele chiropractice au avut neobinuit de mult
succes.
AMA a continuat s lupte cu efort concertat pentru eliminarea
profesiei de chiropractician, ns, la un moment dat, n 1976,
propria campanie li s-a ntors mpotriv. Sore Throat, o surs
anonim din AMA, a lsat s se scurg informaii care au pus n
eviden detaliile i amploarea campaniei AMA, ceea ce l-a
determinat pe Chester A. Wilk, chiropractician din Chicago, s

intenteze Asociaiei Medicale Americane un proces antitmst. Wilk


susinea c aceast campanie a AMA mpotriva chiropracticienilor era echivalent cu atitudinea anticoncurenial i c
autoritile medicale ncercau pur i simplu s acapareze piaa
tratrii pacienilor.
Dup ce s-a trgnat vreme de peste un deceniu, procesul s-a
ncheiat, n cele din urm, n 1987. Judectoarea Susan
Getzendanner, care s-a ocupat de caz, a hotrt c AMA acionase
ntr-adevr incorect mpotriva chiropracticienilor:
Dovezile din proces au artat c prii au luat msuri active,
adesea clandestine, pentru subminarea instituiilor de educaie
chiropractic, ascunderea dovezilor de utilitate a ngrijirilor
chiropractice, tierea programelor de asigurare pentru pacienii
chiropracticienilor, compromiterea anchetelor guvernamentale
privind eficiena chiropraxiei, angajarea n vaste campanii de
dezinformare pentru a discredita i a destabiliza profesia
chiropractic i angajarea n numeroase alte activiti care vizau
meninerea monopolului doctorilor de familie asupra asistenei
medicale din aceast ar.
AMA a fcut recurs la Curtea Suprem, ns apelul a fost respins
n 1990 i, prin urmare, AMA a fost silit s-i schimbe
atitudinea. Nu mai putea bunoar s-i sftuiasc membrii s
nu colaboreze cu chiropracticienii. Cu toate c autoritile
medicale au luptat mpotriva acestei micri, au recunoscut, pn
la urm, c s-a ajuns la dou rezultate nendoios pozitive. n
primul rnd, medicii care colaborau cu chiropracticienii i-au
convins pe muli dintre ei s fie mai deschii la ideile medicinei
convenionale. n al doilea rnd, muli chiropracticieni au simit
imboldul s-i revizuiasc atitudinea fa de propria practic. De
fapt, muli chiropracticieni erau deja din ce n ce mai dezamgii
de afirmaiile bizare ale prinilor fondatori. Cu toate c aceti
practicieni continuau s foloseasc terapia chiropractic la
tratarea problemelor muscular-scheletale, erau reticeni n
tratarea altor afeciuni i se ndoiau de conceptul de inteligen
nnscut. Pe scurt, aceti chiropracticieni rebeli au adoptat o

descriere mai clar definit a activitii lor, i anume specialiti n


afeciunile spatelui. Reformatorii au ajuns s fie numii
combinatori, deoarece erau de acord s combine terapia
chiropractic
tradiional
cu
elemente
ale
medicinei
convenionale.
Chiropracticienii care respectau cu strictee filosofia lui Palmer
erau desemnai, n schimb, drept tradiionaliti. Ei credeau cu
trie fiecare cuvinel propovduit de Palmer, inclusiv credina sa
de baz, conform creia coloana vertebral aliniat perfect
garanteaz fluxul nnscutei, i astfel menine starea de bine n
ntregul corp. Curnd, disensiunile dintre tradiionaliti i
reformatori au devenit aprige, tradiionalitii i nvinoveau pe
reformatori c trdeaz micarea chiropractic, iar reformatorii
i nvinoveau pe tradiionaliti c sunt arlatani. n 1998, Lon
Morgan, un reformator, i-a exprimat deschis opoziia fa de
chiropracticienii tradiionaliti i de credinele lor bizare: E
limpede c inteligena nnscut i are originea n practici
mistice i oculte preluate din vremurile apuse. Ea rmne
neverificabil
i
incontrolabil
i
are
un
nivel
de
penalitate/beneficiu inacceptabil pentru profesia chiropractic.
Tot aa, iat ce spune Joseph C. Keating, un reformator, istoric
al chiropraxiei: Ct vreme propunem retorica o cauz, un
tratament a nnscutei, trebuie s ne ateptm s fim ridiculizai
de comunitatea tiinific mai larg din domeniul sntii.
Reacia tradiionalitilor a fost s-i nvinuiasc pe reformatori
c nu sunt chiropracticieni adevrai, deoarece nu accept baza
pe care a pus-o Palmer terapiei chiropractice.
E destul de uor s aflm care dintre ei au dreptate
tradiionalitii sau reformatorii , ntruct primii susin c
chiropraxia spinal vindec orice, iar ceilali tind s-i restrng
ambiiile la problemele spatelui i ale zonei cervicale. Verificarea
prin intermediul testrii clinice este metoda evident de a pune
capt unei astfel de dispute. De fapt, au fost efectuate multe
testri clinice, pentru a cerceta impactul chiropraxiei spinale
asupra unei game largi de afeciuni, i multe dintre ele au fost

cuprinse n centralizatorul bilanurilor realizat de Emst i Canter,


despre care am vorbit mai nainte n acest capitol. Am prezentat
deja concluziile lor n privina durerilor de spate i din zona
cervical, ns e vremea acum s vedem celelalte concluzii pe care
le-au formulat.
Emst i Canter au analizat zece bilanuri sistematice efectuate pe
baza a aptezeci de testri care au examinat efectele chiropraxiei
spinale n tratarea durerilor de cap, a durerilor menstruale, colicii
infantile, astmului i alergiilor. Toate concluziile lor au fost
negative nu existau dovezi care s sugereze c un
chiropractician ar putea s trateze oricare dintre aceste afeciuni.
Acest lucru n-ar trebui s ne surprind prea tare, deoarece nu
exist vreun motiv logic, raional ori tiinific pentru care
acionarea chiropractic asupra coloanei vertebrale a unui pacient
s trateze, de pild, alergiile. n plus, nu exist nicio dovad c
deviaia coloanei vertebrale ar putea s produc vreo afeciune
care nu este, n primul rnd, de natur muscular-sche- letal.
ntr-adevr, dac vertebrele deviate provoac boli, ar fi de ateptat
ca la persoanele cu dureri de spate s fie mai mare probabilitatea
de a suferi de alte afeciuni. n 1995 ns, Donald Nansel i Mark
Szlazak de la Colegiul de Chiropraxie Palmer nu au gsit dovezi
despre aa ceva n vastul corpus de literatur medical publicat:
Nu exist nici cea mai mic sugestie c la pacienii care sufer,
de exemplu, de durere lombar mecanic primar sever ar exista
o tendin mai mare de apariie a carcinomului prostatic sau
testicular, a colitei, chisturilor ova- riene, endometriozei,
pancreatitei, apendicitei, diabetului zaharat ori a oricrei alte
categorii de afeciune a organelor legate regional sau segmentai/4
ntr-un studiu care-l continu pe primul, publicat dup doi ani,
aceiai cercettori tot nu reuesc s gseasc vreo dovad c
exist o probabilitate mai mare ca aceste boli s apar la
pacienii cu fracturi ale zonei cervicale sau ale spatelui, sau
pacienii cu oldurile sau umerii distrui complet de mpucturi".
Cu toate c centralizatorul bilanurilor realizat de Emst i Canter
nu cuprinde impactul chiropracticii asupra fiecrei afeciuni care

nu e muscular-scheletal, ar fi rezonabil concluzia conform


creia chiropracticienii nu pot, n general, s ofere nimic
pacienilor care sufer de afeciuni care nu sunt muscular-scheletale. Aceasta, parial, pentru c terapia chiropractic a euat ori
de cte ori a fost testat ca tratament pentru o afeciune care nu
este muscular-scheletal, i, parial, deoarece i merit s
subliniem aceasta nc o dat nu exist vreun motiv pentru care
chiropraxia spinal s fie de folos n afeciuni care merg de la
infeciile urechii pn la sindromul de colon iritabil.
innd cont de toate acestea, dovezile tiinifice arat c n-ar fi
nelept s v ducei la un chiropractician pentru nimic altceva
dect o problem legat direct de spate.
Acest lucru poate prea evident, ns mai multe anchete afirm c
11-19% dintre pacienii chiropracticienilor americani sufer de
afeciuni care nu sunt muscular-scheletale. Aceti pacieni sunt
atrai spre aceste tratamentele nefolositoare de chiropracticienii
dispui s le ofere. Conform uneia dintre anchete, 90% dintre
chiropracticienii americani cred c terapia n-ar trebui s se
limiteze la afeciunile muscular-scheletale, iar conform altei
anchete 78% dintre chiropracticienii canadieni mprtesc
aceeai prere ceea ce arat c majoritatea chiropracticienilor
nord-americani au tendine tradiionaliste. Procentajele din
Europa s-ar putea s fie asemntoare, mai ales pentru c
organizaiile chiropractice aa-zis responsabile din rile europene
ofer informaii neltoare despre randamentul terapiei
chiropractice.
General
Chiropractic
Council
(Consiliul
Chiropractic General) bunoar, care controleaz activitatea de
terapie chiropractic din Marea Britanie, public un prospect
intitulat What can I expect when I see a chiropractor? La ce m
pot atepta cnd m duc la chiropractician? 11, n care se afirm
c terapia chiropractic poate s aduc ameliorare n unele tipuri
de astm, dureri de cap inclusiv migrena i colicile infantile11.
i totui, se tie prea bine c dovezile provenite din testri nu
susin aceste afirmaii.
Cteva avertismente pentru pacieni

Pe scurt, dovezile tiinifice vor s spun c merit s v ducei la


chiropractician doar cnd avei o problem a spatelui. n orice caz,
tot este bine s fii prudent. n special, v oferim ase sfaturi care
ar trebui s-i prind bine oricui se gndete s se duc la un
chiropractician:
1. Chiropracticianul asigurai-v c este reformator11, i nu
tradiionalist11. N-ar fi nelept s fii tratat de un
fundamentalist al chiropraxiei, adic de o persoan care crede n
subluxaii11, inteligen nnscut11 i capacitatea chiropraxiei
spinale de a vindeca toate bolile. Termenii tradiional11 i
reformator11 nu apar, de obicei, pe cartea de vizit a
chiropracticianului, aa nct cea mai bun modalitate de a-l
identifica pe chiropracticianul tradiionalist11 este s-l ntrebai
despre gama de afeciuni pe care le poate trata un
tradiionalist11 va oferi tratamente pentru afeciuni respiratorii,
tulburri digestive, probleme menstruale, infecii auriculare,
probleme legate de sarcin, boli de tip infecios i parazitar,
afeciuni dermatologice, probleme urinare acute i multe alte
afeciuni.
2. Dac v ducei la un chiropractician, i problema
dumneavoastr nu se rezolv n ase edine, sau nu apare nicio
ameliorare semnificativ n decurs de ase edine, fii pregtit s
ntreruperi
tratamentul
i
s
cerei
sfatul
medicului
dumneavoastr. Chiropracticienii au reputaia c ofer tratamente
ndelungate i costisitoare, dup cum demonstreaz o anchet
efectuat n 2003, care a monitorizat nouzeci i ase de pacieni
cu dureri acute n zona cervical. Cu toate c, n general, pacienii
au raportat ameliorri, tratamentele au necesitat, n medie,
douzeci i patru de edine. Cele mai multe dintre aceste
ameliorri au, probabil, prea puin a face cu intervenia
chiropractic i se datoreaz, n mare msur, trecerii timpului i
proceselor naturale de vindecare ale corpului nsui.
3. Nu acceptai chiropracticianul drept medic de familie, cci s-ar
putea s v trezii cu tratamente preventive i de meninere care
acoper toate problemele de sntate. O anchet din 1995 a

artat c 90% dintre chiropracticienii americani se consider api


de a fi medici de familie, ns rareori sunt calificai pentru
asumarea acestui rol. Pacienii sunt adesea impresionai c muli
chiropracticieni au titlul de doctor, dar aceasta nu nseamn c
au urmat cursurile vreunei instituii de nvmnt medical. Titlul
indic, n general, doctor chiropractician (DC), ceea ce nseamn
doar c persoana respectiv a urmat cursuri de chiropraxie cu
durata de patru ani.
4. Evitai chiropracticienii care se bazeaz pe tehnici de
diagnosticare ciudate, cum ar fi kineziologia i e-metrul, descrise
anterior. Aceste tehnici sunt folosite de obicei de chiropracticienii
tradiionaliti.
5. nainte de a ncepe orice tratament, verificai reputaia
chiropracticianului ales, deoarece chiropracticienii sunt mai
susceptibili s fie implicai n malpraxis dect medicii obinuii.
Conform unei anchete efectuate n California n 2004, la
chiropracticieni sunt de dou ori mai mari riscurile de a fi supui
unor aciuni disciplinare dect la medicii obinuii. Un lucru i
mai ngrijortor este c rata fraudelor este de nou ori mai mare
la chiropracticieni dect la medicii obinuii, iar rata de nclcare
a limitei din punct de vedere sexual este de trei ori mai mare la
chiropracticieni dect la medicii obinuii.
6. Ultimul dintre sfaturi, dar nu cel mai puin important: n cazul
durerilor de spate, ncercai tratamentele convenionale nainte de
a v adresa chiropracticianului. Acestea sunt, n general, mai
ieftine dect chiropraxia spinal, iar ansele s fie eficiente sunt la
fel de mari. Mai sunt i alte motive pentru a merge pe calea
convenional, ns vom ajunge la ele mai trziu n acest capitol.
Sfaturile de mai sus se bazeaz pe critici serioase i bine fondate
ale unor elemente din comunitatea chiropractic. De exemplu,
chiropracticienii, mai ales n America, au devenit cunoscui
pentru zelul cu care recruteaz adepi i pentru c le ofer
pacienilor tratamente care nu sunt necesare. Seminariile de
perfecionare sunt la ordinea zilei i exist numeroase publicaii
axate pe ajutarea chiropracticienilor s-i gseasc pacieni i s-i

pstreze. n multe cazuri, accentul pare s fie pus pe latura


economic, nu pe sntate: chiropracticianul Peter Feman- dez
este autorul unei serii de cinci volume intitulat Secrets of a
Practice-Building Consultant (Secretele unui consultant n crearea
carierei medicale), care ncepe cu un volum intitulat ndrzne
1001 Ways to Attract Patients (1001 de ci pentru a atrage
pacieni) i se ncheie cu How to Become a Million Dollar a Year
Practitioner (Cum s ajungi practician de un milion de dolari pe
an).
Muli chiroterapeui sunt stingherii de obsesia mercantil a
colegilor lor. G. Douglas Anderson, de pild, a afirmat, ntr-un text
din Dynamic Chiropractic, c micarea chiropractic arc nevoie de
o remaniere radical:
E vremea s recunoatem c nu exist nimic conservator, holistic
sau firesc n tratarea la nesfrit, cu creare de dependen fa de
terapia manual sau cu pretenii lipsite de temei privind
vindecarea tuturor afeciunilor. Se poate da, dimpotriv, riposta
excelent c diferitele trucuri, tehnici i afirmaii pe care un
mare procent dintre colegii notri nc le mai folosesc pentru a
determina persoane complet funcionale, asimpto- matice, s se
ntoarc la ei pentru tratament sunt frauduloase.
Dup prerea lui Joseph C. Keating, care a fost dasclul multor
chiropracticieni, tendina de mercantilism i nelciune apare
nc de la fondatorii terapiei chiropractice, n special B.J. Palmer:
Profesia noastr, sub semnul comunitii solidare, n-a renunat,
ntr-adevr, niciodat de-a binelea la excesele de marketing i
publicitare pe modelul lui B.J. i, de aceea, multe proceduri
clinice i inovaii se remarc prin afirmaiile ieite din comun i
lipsite de substan fcute despre ele. Chiropracti- cienilor se
pare c le place s-i lucreze pacienii, n ambele sensuri ale
cuvntului.
Stephen Barrett, psihiatru i autor de lucrri medicale din SUA,
s-a aflat n linia nti a criticrii i dezvluirii altor aspecte
tenebroase ale terapiei chiropractice. A condus, de exemplu, un
experiment de mic amploare, pentru a vedea cum diagnosti-

cheaz i trateaz patru chiropracticieni acelai pacient sntos, o


femeie de douzeci i nou de ani:
Primul a diagnosticat o subluxaie a primei vertebre cervicale
(atlasului) i a prezis paralizie n cincisprezece ani dac aceast
problem nu este tratat. Cel de-al doilea a gsit multe vertebre
deviate i un old mai sus dect cellalt. Al treilea a zis c
ceafa femeii e eapn. Al patrulea a zis c vertebrele deviate
indic prezena unor probleme ale stomacului. Toi patru au
recomandat corecia spinal pe baz de edine regulate, ncepnd
cu frecvena de dou pe sptmn. Trei au efectuat corecii fr
s previn pacienta una dintre corecii a fost att de puternic,
nct a provocat ameeal i o durere de cap care a durat cteva
ore.
Studiul lui Barrett despre chiropracticieni nu este nici exhaustiv,
nici definitoriu, ns eantionul lui restrns a reuit s sugereze
c ceva e putred n snul profesiei chiropractice. Chiropracticieni i
care au tratat aceeai persoan sntoas n-au putut s cad de
acord nici n privina diagnosticului, nici n privina localizrii
problemei pe coloana vertebral singurul lucru n privina
cruia au putut fi de acord a fost c terapia chiropractic este
soluia. Poate c n-ar trebui s ne surprind acest lucru, dac ne
gndim c principiile care stau la temelia terapiei chiroprac- tice
noiunile de subluxaie i inteligen nnscut n-au niciun
sens.
Pe lng toate acestea, chiar i mai ngrijortoare este ultima fraz
a lui Barrett, n care menioneaz c pacienta sub acoperire a
suferit de ameeal i o durere de cap care a durat cteva ore.
Aceasta ridic o problem important, despre care n-am discutat
nc, i anume sigurana. Orice tratament medical trebuie s
ofere probabilitatea beneficiului, dar conine, aproape inevitabil, i
probabilitatea unor efecte secundare. Problema principal pentru
pacieni e simpl: oare mrimea probabil a beneficiului
depete sau nu mrimea probabil a efectelor secundare
adverse? i cum apare acest raport risc-beneficiu n comparaie
cu alte tratamente? Aa cum vom discuta mai jos, pericolele

terapiei chiropractice pot fi grave, iar, n unele cazuri, pot s pun


viaa n primejdie.
Pericolele terapiei chiropractice
Primul pericol ntmpinat adesea cnd se apeleaz la chiropracticieni este efectuarea unei radiografii, ce pare s fie o
procedur de rutin a muli dintre ei. O anchet efectuat n toat
Europa n 1994 a artat c 64% dintre pacieni au fcut
radiografie cnd s-au dus la un chiropractician, iar o anchet
printre membrii Asociaiei Chiropractice Americane (American
Chiro- practic Association), efectuat n acelai an, a artat c
96% dintre pacienii noi i 80% dintre pacienii care reveneau la
tratament erau radiografiai. Cu toate c multe publicaii
chiropractice avertizeaz explicit mpotriva obiceiului de a folosi
razele X, aceste anchete dezvluie utilizarea aproape uuratic a
unei tehnologii care prezint cu adevrat risc de producere a
cancerului.
Se estimeaz c, n medie, razele X folosite n scop medical sunt
rspunztoare de 14% din expunerea noastr natural la radiaii.
O mare parte din restul de 86% provine din surse naturale, cum
ar fi gazul radon care eman din pmnt. Riscul sporit de cancer
din cauza razelor X este mic, dar nu e de neglijat. Conform unui
articol publicat n Lancet n 2004, circa 700 dintre cele 124.000
de cazuri noi de cancer diagnosticate anual n Marea Britanie
sunt cauzate de razele X de uz medical. Chiar dac, prin urmare,
razele X sunt rspunztoare de 0,6% din noile cazuri de cancer,
ele continu s fie utilizate pe larg n medicin, deoarece ofer
beneficii enorme n privina diagnosticrii i monitorizrii
pacienilor. Cu alte cuvinte, practicienii medicinei convenionale
sunt de acord s foloseasc razele X, deoarece beneficiile depesc
poteniala vtmare, dar, n acelai timp, reduc la minimum
utilizarea razelor X, folosindu-le doar cnd exist un motiv clar.
Chiropracticienii, n schimb, pot s radiografieze acelai pacient
de mai multe ori pe an, chiar dac nu exist vreo dovad clar c
radiografia l va ajuta pe terapeut la tratarea pacientului. Razele X
nu pot arta nici subluxaiile, nici inteligena nnscut asociat

cu filosofia chiropractic deoarece acestea nu exist. Nu exist


absolut niciun motiv pentru care radiografierea coloanei
vertebrale ar ajuta un chiropractician tradiionalist s trateze o
infecie a urechii, astmul sau durerile menstruale. Lucrul cel mai
ngrijortor dintre toate este c, n general, chiropracticienii cer o
radiografie total a coloanei vertebrale, ceea ce implic o doz
semnificativ mai mare de radiaii dect majoritatea celorlalte
proceduri cu raze X.
Aceasta ridic ntrebarea de ce att de muli chiropracticieni in
mori s-i radiografieze pacienii. n parte, pentru c urmeaz
orbete o metodologie viciat i o filosofie falimentar, transmis
din deceniu n deceniu, ignornd ultimele sfaturi date de
specialiti. n plus, trebuie s tim c radiografierea pacienilor
este o parte foarte profitabil a oricrei afaceri bazate pe
chiropraxie.
Pe lng riscul asociat cu razele X, nsi acionarea chiropractic asupra coloanei vertebrale poate s aib repercusiuni
negative. n 2001, un bilan sistematic a cinci studii arta c
aproxiomativ jumtate dintre toi pacienii chiropracticienilor
sufer temporar efecte negative, ca durere, amoreal, rigiditate,
ameeal i dureri de cap. Acestea sunt efecte secundare relativ
minore, ns frevena este foarte mare, i trebuie s fie puse n
balan cu beneficiul limitat pe care l ofer terapia chiropractic.
Lucrul i mai ngrijortor este c pacienii pot suferi i de
probleme grave, ca dislocrile i fracturrile. Aceste accidente
sunt mai probabile i mai primejdioase n cazul pacienilor mai
vrstnici, care ar putea suferi de osteoporoz. n 1992, de pild, n
Journal of Manipulative and Phisiological Therapeutics aprea
cazul unei femei de aptezeci i doi de ani care a apelat la un
chiropractician pentru tratarea unei dureri de spate. Pe parcursul
a ase sptmni, pacienta a fcut douzeci i trei de edine de
tratament, care au avut ca rezultat multiple fracturi de
comprimare a coloanei vertebrale.
Peste toate aceste riscuri, exist unul i mai grav, care este asociat
cu terapia chiropractic. Pentru a evalua acest risc, trebuie s ne

ntoarcem la figura 5 de la pagina 194, n care este prezentat


structura coloanei vertebrale. Ea este alctuit din cinci regiuni
cea coccigian este la baz, urmat de cea sacral, lombar i
toracic, avnd n vrf regiunea cervical. Cel mai mare risc este
legat de acionarea manual asupra regiunii cervicale. Aceasta
este alctuit din apte vertebre, care se nir de la baza gtului
pn la craniu. Este una dintre cele mai flexibile pri ale corpului
nostru, ns aceast flexibilitate are un cost. Regiunea este extrem
de vulnerabil, deoarece gzduiete toate legturile vitale dintre
cap i trup. i, mai ales.
Aceste vertebre sunt foarte aproape de cele dou artere vertebrale,
care trec prin perechi de orificii aflate pe ambele laturi ale fiecrei
vertebre. Acest lucru este ilustrat n figura 6.
nainte de a alimenta creierul cu snge oxigenat, fiecare arter
face o bucl, accentuat din cauza structurii vertebrei aflate cel
mai sus. Aceast bucl a arterelor este perfect natural i nu
provoac probleme, n afar de cazul n care gtul este ntins i, n
acelai timp, rsucit foarte mult sau brusc. Aceasta se poate
ntmpla cnd chiropracticienii efectueaz manevra lor specific,
mpingerea cu mare vitez i mic amplitudine.

Aceast aciune poate s aib ca rezultat aa-numita rupere de


vertebr, ceea ce nseamn c se rupe endoteliul arterei. Ruperea
de vertebr poate s afecteze n patru feluri fluxul sanguin. n
primul rnd, se poate forma un cheag de snge n jurul zonei
vtmate, blocnd treptat acea seciune a arterei. n al doilea
rnd, cheagul poate s se desprind n cele din urm, s fie
transportat n creier i s blocheze o parte ndeprtat a arterei,
n al treilea rnd, sngele poate s fie prins ntre straturile interior
i exterior ale arterei, producnd o umfltur, ceea ce duce tot la
reducerea fluxului sanguin. n al patrulea rnd, vtmarea poate
s provoace arterei spasme; aceasta nseamn c se contract i
blocheaz efectiv fluxul sanguin. n toate cele patru situaii,
ruperea de vertebr poate s duc, n cele din urm, la tierea
alimentrii cu snge a unor poriuni din creier, lucru care, la
rndul su, poate duce la atac cerebral. n cazurile cele mai grave,

atacul cerebral poate provoca vtmarea permanent a creierului


sau moartea.
Din pcate, acionarea manual asupra regiunii cervicale este o
practic uzual a chiropracticienilor, deoarece a fost promovat de
B.J. Palmer ca panaceul14 chiropractic cel mai puternic.
Chiropracticienii nu i-au dat seama de vtmarea pe care ar
putea s-o produc, din cauz c exist adesea un decalaj ntre
ruperea de vertebr i blocarea fluxului de snge ctre creier. Prin
urmare, legtura dintre terapia chiropractic i atacurile cerebrale
n-a fost fcut vreme de multe decenii. Recent ns, au fost
identificate cazuri n care acionarea manual asupra regiunii
cervicale a fost cu siguran cauza ruperii de vertebr.
Unul dintre cele mai clare cazuri care evideniaz pericolele
chiropraxiei spinale este cel al lui Laurie Mathiason, o canadian
de douzeci de ani, care, ntre iulie 1997 i februarie 1998, a fost
la chiropractician de douzeci i una de ori, pentru scpa de o
durere de spate. De fiecare dat, chiropracticianul a acionat
manual asupra vertebrelor sale cervicale, dar, dup penultima
edin, pacienta s-a plns de durere i rigiditate a cefei. n acea
sear, a devenit brusc greoaie n micri, a scpat din mini tvi
i farfurii la restaurantul la care lucra, aa c s-a ntors a doua zi
la chiropractician.
n vreme ce chiropracticianul aciona din nou asupra zonei
cervicale, Laurie a nceput s ipe, ochii i s-au rostogolit n orbite,
a fcut spum la gur, a intrat n convulsii i s-a nvineit la fa.
A fost dus de urgen la spital, a intrat n com i a murit dup
trei zile.
Natura brusc i neobinuit a morii lui Laurie a dus Ia o
anchet judiciar, n scopul de a-i stabili circumstanele decesului
i de a preveni alte tragedii de acest fel. Dup patru zile de
strngere de probe, era aproape sigur c penultima edin
chiropractic vtmase artera vertebral a lui Laurie, ceea ce a
determinat producerea unui cheag de snge ntr-una dintre
arterele care-i alimentau cu snge creierul i apariia simptomelor
relativ uoare pe care le-a avut n seara aceea. Ultima edin de

tratament a dislocat cheagul de snge, care a ajuns apoi n


creierul lui Laurie i a ucis-o.
Juriul de medicin legal a atribuit moartea lui Laurie unei
rupturi traumatice a arterei vertebrale stngi, iar medicul legist
a declarat: Aadar, n acest moment publicul tie c Laurie a
murit din cauza ruperii unei artere vertebrale, care s-a petrecut
legat de acionarea chiropractic asupra zonei cervicale. Juriul a
propus i o serie de msuri care vizau reducerea la minimum a
riscului la care erau expui pacienii, lucru care iniial a prut s
fie bine primit de personajele importante din comunitatea
chiropractic. Din pcate, aceast reacie pozitiv din partea
chiropracticienilor a disprut rapid n-au pus n practic
recomandrile anchetei judiciare i au nceput s tgduiasc
rspunderea pentru moartea lui Laurie.
La dou zile dup sfritul anchetei, Paul Carey, preedintele
Asociaiei de Protecie a Chiropracticienilor din Canada, a cutezat
s declare la postul de radio CBC: Membrii juriului n-au fcut o
legtur direct cu corecia chiropractic. Dup numai cteva
sptmni, un comunicat de pres din partea Asociaiei
Canadiene a Chiropracticienilor afirma: Juriul n-a conchis c
motivul acestei tragedii a fost tratamentul chiropractic. Aceste
declaraii, care preau s contrazic descoperirile anchetei
judiciare, au fost preluate de ziare, buletine informaive, pliante i
reclame din domeniul chiropraxiei, ceea ce a adncit i mai mult
suferina familiei Mathiason. Mama lui Laurie, Sharon Mathiason,
i-a exprimat deschis dezaprobarea la apariia acestor declaraii:
Eu spun c ceea ce fac chiropracticienii este o campanie
intenionat i coordonat de fraud i de nelare a publicului
canadian. Aceasta i mpiedic s afle adevrul ntreg i corect
despre moartea lui Laurie pe toi cei care intenioneaz s se duc
la chiropractician. Lumea nu este informat cum se cuvine despre
riscul chiropraxiei.
Cazul lui Laurie Mathiason nu este, cu siguran, unic. ntradevr, vorbind doar de Canada, au fost mai multe alte tinere, ca
Dora Labonte, Lana Dale Lewis i Pierrette Parisien, care au murit

la puin timp dup ce li s-a aplicat terapia chiropractic asupra


zonei cervicale. Aceste cazuri foarte mediatizate au ocupat prima
pagin a ziarelor i au declanat discuii importante despre
sigurana terapiei chiropractice, ns ntrebarea-cheie este dac
aceste tragedii sunt ntmplri izolate, care poate c au implicat
pacieni deja vulnerabili la accidente vasculare cerebrale, sau
sunt vrful unui aisberg, semnalnd risc sporit pentru toi
pacienii.
Au existat cteva ncercri de a evalua nivelul de risc reprezentat
de chiropraxia zonei cervicale, i cea citat cel mai des de
chiropracticieni e un studiu intitulat The Appropriateness
ofmanipulation and Mobilization of the Cervical Spine. Studiul,
elaborat n 1996, estimeaz c numrul de accidente vasculare
cerebrale, compresii ale mduvei spinrii, fracturi i cheaguri
mari de snge a fost 1,46 la un milion de acionri manuale
asupra zonei cervicale. E un risc remarcabil de mic, de circa unu
la un milion, ns este neltor de sczut din dou motive. n
primul rnd, specialitii bnuiesc c marea majoritate a
incidentelor trec neobservate i nu sunt recunoscute, aa nct
cele mai multe dintre acestea n-au fost incluse n studiu. n al
doilea rnd, pacientul poate face peste zece edine de tratament
pentru o anumit afeciune, ceea ce mrete riscul de peste zece
ori.
Alte anchete au indicat riscuri mai mari, iar studiul cel mai
semnificativ a fost, probabil, cel publicat n 2001 de cercettori
canadieni, care au tras concluzia c riscul afectrii arterelor este
de un incident la 100.000 de persoane supuse coreciei manuale a
zonei cervicale. Ei au comparat pacieni care suferiser lezri ale
arterelor vertebrale cu grupuri de control fr antecedent de
accident vascular cerebral. Rezultatele au artat c, n cazul
pacienilor sub patruzeci i cinci de ani, probabilitatea
manifestrii unor vtmri ale arterelor era de cinci ori mai mare
la cei care fuseser la chiropractician sptmna precedent
dect la persoanele sntoase. Aceasta nsemna c tratamentul
chiropractic poate spori de cinci ori riscul de lezare a arterelor.

Unul dintre noi, profesorul Emst, a trecut n revist n repetate


rnduri literatura despre riscurile chiropraxiei spinale. Pn
acum, n aceste publicaii au fost prezentate circa 700 de cazuri
de complicaii grave. Acesta ar trebui s fie un motiv de serioas
ngrijorare pentru factorii de rspundere din domeniul sntii,
mai ales dac ne gndim c se raporteaz mai puine cazuri dect
exist, ceea ce nseamn c numrul real de cazuri este mult mai
mare. Dac chiropraxia spinal ar fi, mutatis mutandis, un
medicament cu att de grave i de frecvente efecte secundare i cu
att de puine beneficii demonstrabile, e aproape sigur c ar fi
fost, pn acum, retras de pe pia.
Riscul afectrii arterelor de ctre chiropracticieni i consecinele
dezastruoase ale acestei situaii strnesc trei critici grave la
adresa profesiei chiropractice. n primul rnd, e surprinztor c
riscul asociat limpede cu chiropraxia spinal e att de puin
neles. Chiropracticienii se pare c nu dispun de niciun sistem de
nregistrare i monitorizare a prejudiciilor pe care le-ar putea
produce involuntar i, prin urmare, par s evite orice ncercare de
a evalua sigurana profesiei lor. Aceast problem a fost
evideniat n 2001, cnd o echip de cercettori, printre care i
Edzard Emst, a cerut ca membrii Asociaiei Neurologilor Britanici
(Association of British Neurologists) s raporteze, dintre cazurile
de complicaii neurologice care au ajuns la ei, pe cele aprute ntrun interval de douzeci i patru de ore de la chiropraxia zonei
cervicale. Ei au identificat, pe parcursul unui an, treizeci i cinci
de astfel de cazuri, printre care nou atacuri cerebrale. Emst i
colegii si au fost ocai s descopere c niciunul dintre aceste
cazuri nu fusese semnalat pn atunci, nefiind raportat n
literatura medical sau pe alte ci.
Demersul breslei chiropractice se deosebete complet de cel al
autoritilor din medicina convenional, care evalueaz riguros
sigurana medicamentelor nainte de a fi puse la dispoziia
publicului. Chiar i cnd un medicament poate fi prescris, medicii
sunt ndemnai s monitorizeze n continuare i s raporteze orice
situaii adverse, pentru a identifica efectele secundare rare. n

Marea Britanie, acest program de vigilen permanent este numit


Programul Cartonaul Galben (Yellow Crd Scheme) i este
administrat de Agenia de Reglementare a Produselor din
domeniul Sntii (Medical Healthcare Products Regulatory
Agency MHRA). Aceast metod i altele sunt surse de informaii
privitoare la primejdii necunoscute nc, medicamentul putnduse retrage de pe pia, dac apar riscuri. Nimic asemntor nu
exist n lumea chiropraxiei.
Cea de-a doua critic la adresa chiropracticienilor este c, adesea,
nu-i previn pe pacieni n privina eventualelor riscuri ale
tratamentului lor. Un studiu publicat de chiropracticieni n 2005 a
evaluat metoda consimmntului pe un eantion de 150 de
chiropracticieni luai aleatoriu din toat Marea Britanie, i s-a
constatat c doar 23% discut totdeauna cu pacienii lor, nainte
de a ncepe tratamentul, despre riscurile grave. Aceasta
contravine cerinelor Ministerului Sntii din Marea Britanie:
nainte de a examina, trata ori ngriji pacienii aduli dotai cu
discernmnt, trebuie s obinei consimmntul lor [].
Pacienii trebuie s dispun de suficiente informaii nainte de a
hotr dac-i dau sau nu consimmntul: de exemplu,
informaii despre beneficiile i riscurile tratamentului propus i
despre alte variante de tratament/4 De asemenea, nu se
ncadreaz n Codul Profesional al Consiliului General
Chiropractic Britanic: nainte de a ncepe examinarea ori
tratamentul, chiropracticianul trebuie s se asigure c exist
consimmntul dat n cunotin de cauz pentru tratamentul
sau examinarea respective. Absena consimmntului dat n
cunotin de cauz poate duce la aciuni penale sau civile/4
Cea de-a treia critic este aceea c muli chiropracticieni continu
s ofere tratamente pentru afeciuni care nu sunt din categoria
muscular-scheletal, dei chiropraxia spinal e posibil s nu aib
vreun impact asupra acestor afeciuni. E o chestiune care a mai
fost adus n discuie, dar devine i mai grav dac ne gndim la
cele dou critici precedente. Chiropraxia spinal nu doar c e
nefolositoare n cazul tratrii astmului bunoar, dar implic i

un posibil risc de deces, iar pacienii nu sunt totdeauna informai


despre el.
Ceva mai nainte, n acest capitol, am oferit cteva avertismente
pacienilor care ar putea avea n vedere vizita la un chiropractician, dar am dori s adugm ceva acestor sfaturi, n
lumina riscurilor grave pe care le-am evideniat acum. Am spus,
de pild, c terapia chiropractic poate uneori s ajute n cazul
problemelor spatelui i, prin urmare, tratamentul pe termen scurt
oferit de un reformator44 poate fi de folos, dar am spus i c
exist tendina ca, de fapt, chiropracticienii s nu fie mai buni
dect fizioterapeuii la tratarea acestor probleme, ntruct
exerciiile fizioterapeutice constituie, aadar, un tratament mult
mai puin riscant dect terapia chiropractic, le recomandm
ferm ca prim opiune.
Alt opiune de tratare pe care am recomanda-o naintea terapiei
chiropractice este osteopatia (osteoterapia). Originile osteopatiei se
aseamn cu cele ale terapiei chiropractice, prin aceea c ambele
au aprut n America de Nord la sfritul secolului al XIX-lea, ca
rezultat al descoperirilor fcute de liber-cugettori charismatici. n
cazul osteopatiei, fondatorul a fost Andrew Taylor Still. El credea
c acionarea manual asupra oaselor n general, nu numai a
coloanei vertebrale, mbuntete curgerea sngelui i ntrete
sistemul nervos. n plus, susinea c acionarea manual asupra
oaselor ar putea permite corpului s se vindece de orice boal
posibil!
Cu toate c ambiiile tradiionale ale ambelor metode, terapia
chiropractic i osteopatia acionarea manual asupra coloanei
vertebrale sau a oaselor, n general, poate s vindece orice , sunt
la fel de ciudate i de eronate, am recomanda-o pe cea de-a doua,
i nu pe prima, din cteva motive. n primul rnd, osteopracticienii au renunat, n cea mai mare parte, la credinele i
tezele ciudate de la nceputurile lor, iar n zilele nostre sunt
ancorai mai solid n tiin. n al doilea rnd, utilizeaz, de
obicei, tehnici mai blnde, care declaneaz mai puine efecte
secundare, n al treilea rnd, folosesc mai rar razele X i sunt mai

puin nclinai s ntrebuineze metode de diagnosticare


neverificate, n al patrulea rnd, se concentreaz, n general, cu
adevrat pe afeciunile legate de coloana vertebral i de sistemul
muscu- lar-scheletal, lsnd celelalte boli pe seama altor
specialiti. Atenie totui: osteopatia cranian nu este un
tratament pe care l-am recomanda, deoarece nu exist nicio
dovad c d rezultate. Att osteopatia, ct i osteopatia cranian
sunt prezentate pe larg n anex.
Dac hotri totui s apelai la un chiropractician, n ciuda
tuturor motivelor de ngrijorare i avertismentelor noastre, atunci
v recomandm insistent s ncepei consultaia cu confirmarea
chiropracticianului c n-o s acioneze asupra zonei cervicale.
Chiar dac problema dumneavoastr e legat de partea inferioar
a spatelui, e bine s subliniai c nu trebuie atins regiunea
cervical, dat fiind c muli chiropracticieni acioneaz asupra
regiunii cervicale, pentru a trata o gam larg de afeciuni, fr s
aib consimmntul dat n cunotin de cauz. ntr-adevr, lui
Laurie Mathiason, care a murit n 1998, i s-a acionat asupra
zonei cervicale, cu toate c problema ei era o durere n partea
inferioar a spatelui.
n sfrit, nainte de a ncheia aceast seciune despre riscurile
terapiei chiropractice, este important s subliniem c toate
motivele de ngrijorare menionate se aplic i la tratarea copiilor.
Muli prini au impresia c acioneaz n interesul copiilor lor
cnd i duc la chiropractician, ns ar trebui s fie contieni c-i
expun la riscurile razelor X, reacii adverse temporare, vtmri
ale coloanei vertebrale i chiar atac cerebral. De fapt, pericolele
care-i pndesc pe copii sunt deosebit de ngrijortoare, deoarece
oasele copiilor continu s creasc pn la sfritul adolescenei,
aa nct chiropracticianul acioneaz asupra unei coloane
vertebrale care n-a ajuns nc la maturitate.
Ca i n cazul adulilor, muli chiropracticieni se ofer s trateze
copiii pentru afeciuni cu totul nepotrivite, cum sunt astm,
enurezis, lips de coordonare a micrilor, infecii auriculare,
probleme gastrice, hiperactivitate, probleme legate de sistemul

imunitar, tulburri de nvare i probleme respiratorii. Chiropracticienii susin c pot s trateze astfel de afeciuni, dar noi tim
c dovezile nu arat c terapia chiropractic spinal poate s
aduc vreun folos. mboldii de astfel de afirmaii nefondate,
jurnalitii Paul Benedetti i Wayne Macphail au investigat
problemele legate de terapia chiropractic aplicat copiilor i au
inclus rezultatele n Spin Doctors: The Chiropractic Industry
Under Examination. i-au concentrat atenia asupra situaiei din
ara lor natal, Canada, unde realmente toi chiropracticienii
trateaz copii i unde un procent semnificativ dintre prini
apeleaz la tratamentul chiropractic pentru odraslele lor. Conform
unei anchete efectuate la Toronto n 2004, 31% dintre copii au fost
tratai de chiropractician.
Pentru a afla ce se ntmpl cu copilul care se duce la chiropractician, n 2001 Paul Benedetti i Wayne Macphail au aranjat
cu un coleg s nsoeasc o feti de unsprezece ani, creia i s-a
dat numele Judy, la cinci chiropracticieni din zona Toronto.
Judy a fost examinat i de doctorul John Wedge, un chirurg
pediatru specializat n ortopedie de la Spitalul de Copii din
Toronto, care a confirmat c este o fat pe deplin sntoas.
Scopul era s se vad dac chiropracticienii sunt sau nu de
acord cu concluzia doctorului Wedge.
Chiropracticienilor li s-a spus c Judy este, n general, sntoas,
dar are din cnd n cnd dureri de urechi, uoare dureri de cap, i
c ai ei sunt ngrijorai c ar putea avea astm. Unul dintre
chiropracticieni a examinat-o pe Judy, a fost de acord c e
sntoas i n-a recomandat terapia chiropractic spinal, ns
ceilali patru au gsit o serie ntreag de probleme. n plus, au
gsit, fiecare, alte probleme dect ceilali i au dat diagnostice
discordante.
Conform spuselor lui Benedetti i Macphail: Ceilali patra au
trecut-o printr-o puzderie de teste i au descoperit dezechilibre,
vertebre parial blocate, asimetrie, distribuie inegal a greutii i
o coloan vertebral ciuruit de sus pn jos de subluxaii. Au
gsit subluxaii n partea superioar, median i inferioar a

coloanei, dar nu neaprat la aceleai vertebre. Chiropracticienii


au afirmat c subluxaiile pe care le-au identificat pot s duc la
probleme legate de nvtur, afeciuni digestive i dereglri
reproductive, iar unul dintre ei a spus c a detectat semne de
osteoartrit precoce. Nu este de mirare c aceti chiropracticieni
au recomandat corecie spinal, iar unul dintre ei a propus
ngrijire imediat, sub forma a ase edine pe sptmn timp de
dou sptmni, apoi de trei ori pe sptmn timp de ase
sptmni, urmate de cte dou edine pe sptmn pn la
ameliorarea problemei.
Jurnalitii au transcris comentariile chiropracticienilor. Unul
bnuia c problemele lui Judy puteau fi cutate n urm pe firul
timpului, n clipa naterii ei: Chirurgul sau altcineva i-a prins
capul i i l-a sucit ntr-o parte sau n cealalt. S-a creat o
presiune mare. Eu a zice c probabil 85-95% dintre toate
problemele pe care le vd la aduli pornesc de la procesul naterii,
dac putei crede.
Alt chiropractician a fcut scanarea termografc a spatelui lui
Judy i i-a telefonat apoi unchiului ei, ca s-i comunice
rezultatele: Ei bine, v pot spune c termografia ei e ngrozitoare.
De la partea de sus a gtului pn la partea de jos a ultimei zone
a coloanei, se vede interferena nervilor. E o zon foarte ntins
pentru cineva de vrsta ei. Acu, nu i-am vzut radiografiile,
desigur pentru c nu cred c le-ai fcut nc, nu-i aa? Cu toate
c unchiul i-a explicat c mama lui Judy nu vrea ca fiica ei s fie
radiografiat, chiropracticianul a ncercat s schimbe aceast
prere: Ei bine, atunci mama ei ar trebui s stea de vorb cu
mine. Cred ns cu adevrat c e nevoie, mai ales dup ce am
vzut ceea ce am vzut pe scanare i la examinare.
ncurajarea realizrii de radiografii inutile la copii, formularea de
ngrijorri nejustificate legate de afeciuni grave i propunerea de
a aciona manual asupra unor oase care n-au ajuns la maturitate
confer profesiei chiropractice o imagine nefavorabil. Benedetti i
Macphail au dat totui n vileag o practic i mai suprtoare: i
anume terapia chiropractic aplicat copiilor mici. Una dintre

colegele lor a pretins c este mama unui copil de doi ani predispus
la infecii auriculare i a contactat telefonic cincizeci de
chiropracticieni alei la ntmplare din cartea de telefon a oraului
Toronto. Ancheta ei a artat c 72% dintre acetia s-au oferit s-i
trateze presupusul copil, cu toate c nu exist dovezi despre
capacitatea chiroprac- ticienilor de a ajuta n cazul infeciilor
auriculare.
Riscurile medicinei alternative
Cei mai muli oameni privesc medicina alternativa ca pe o opiune
lipsit de primejdii. Pe de alt parte, medicina convenional este
criticat
adesea
din
pricina
efectelor
secundare
ale
medicamentelor sau a riscurilor asociate cu chirurgia. Este ns
oare cu adevrat medicina alternativ mai puin primejdioas
dect cea convenional?
Am vzut deja c terapia chiropractic are o serie de riscuri, de la
cel minor, legat de razele X, pn la atacurile cerebrale, care pot fi
provocate prin acionarea chiropractic asupra prii superioare a
coloanei vertebrale. Pe scurt, terapia chiropractic e cu siguran
mai periculoas dect exerciiile fizioterapeutice. Cum rmne
ns cu celelalte terapii alternative?
n capitolele precedente, am omis deliberat problema siguranei n
contextul acupuncturii i al homeopatiei, deoarece voiam s ne
concentrm iniial pe rspunsul la ntrebarea dac aceste terapii
sunt sau nu eficiente. Acum ns, dup ce am ridicat problema
siguranei, vom discuta pn la sfritul capitolului riscurile
asociate cu aceste tratamente. n cazul ambelor terapii,
problemele principale sunt evaluarea riscului, rspunsul la
ntrebarea dac beneficiul depete sau nu riscul i
compararea raportului risc/beneficiu cu riscul/beneficiul legate
de medicina convenional.
n cazul acupuncturii, studiile au artat c tratamentele pot avea
ca rezultat dureri, sngerare sau vnti de mic amploare, ns
aceste reacii adverse sunt minore: apar cam la 10% dintre
pacieni i sunt trectoare. Printre efectele secundare puin mai
grave se numr leinul, ameeala, greaa i voma, dar i acestea

sunt rare i sunt asociate, de obicei, cu pacienii anxioi, care se


tem de ace. Cu toate c cei mai muli dintre pacieni pot s
accepte astfel de riscuri drept consecin deloc surprinztoare a
nepturii cu ace, exist dou efecte adverse foarte grave pe care
pacienii trebuie s le aib n vedere nainte de a se duce la un
acupunctor.
Primul dintre ele este infecia. E un motiv de ngrijorare, deoarece
au existat cteva cazuri documentate de pacieni care s-au
molipsit de boli cum ar fi hepatita. De exemplu, revista Hepatology
a prezentat cu documente cazul a 35 de pacieni din 366 care au
contractat hepatita B ntr-o clinic de acupunctura din Rhode
Island. Analiza detaliat a acestei epidemii a artat c pacienii
crora li s-au aplicat mai puin de 150 de inserri ale acelor n
timpul tratamentului au avut un risc de contractare a bolii de 9%,
n vreme ce pacienii crora li s-au aplicat peste 450 de inserri
ale acelor au avut un risc de 33%. Infecia e provocat de
refolosirea unor ace care nu au fost bine sterilizate, iar o parte a
problemei s-ar putea s fie tradiia chinez de pstrare a acelor n
soluie de alcool, care nu este o protecie suficient mpotriva
virusului hepatitei.
Cellalt risc grav pentru pacieni este ca acele s perforeze i s
vatme unul dintre nervii sau organele principale. Inserarea
acelor la baza craniului poate duce bunoar la vtmarea
creierului, inserarea profund a acelor n partea inferioar a
spatelui poate s vatme un rinichi, i exist peste aizeci de
rapoarte despre cazuri de perforare a plmnilor, cunoscute sub
numele de pneumotorax. Cel mai ngrijortor dintre toate este
raportul despre un acupunctor care a introdus un ac n pieptul
unei paciente austriece i i-a strpuns inima. n mod normal,
inserarea acelor n acea zon este complet neprimejdioas,
deoarece sternul protejeaz inima, ns una din douzeci de
persoane are un orificiu n acest os. Aceast anomalie nu poate fi
depistat prin palpare ori vzut, deoarece este acoperit de
ligamente foarte puternice, dar acul de acupunctura va strbate

fr opreliti aceste structuri. n cazul pacientei austriece, i-a


strpuns inima i a ucis-o.
Cu toate c acupunctura implic unele riscuri obinuite i altele
grave, este important s subliniem c riscurile obinuite nu sunt
grave, iar cele grave nu sunt deloc obinuite. Cele aizeci de cazuri
de pneumotorax raportate n ultimele decenii trebuie s fie privite
n contextul a milioane de tratamente bazate pe acupunctura
efectuate anual. n plus, riscurile grave pot fi reduse la minimum
dac se apeleaz la un acupunctor bine pregtit din punct de
vedere medical, care utilizeaz ace de unic folosin.
Pe de alt parte, ar trebui s nu uitai c dovezile despre eficiena
acupuncturii sunt de la zero n privina unei game largi de
afeciuni pn la marginale n privina unor tipuri de durere i a
strilor de grea. Prin urmare, acupunctura merit s fie luat n
calcul doar pentru tratarea durerilor i a strilor de grea, i
numai dac simii c presupusele foloase sunt destul de mari
pentru a depi micile riscuri.
n capitolul 3, am discutat despre eficiena (sau, mai degrab,
lipsa de eficien) a homeopatiei. Concluzia a fost c beneficiile
homeopatiei sunt placebo pur, ceea ce nu ne surprinde dac ne
gndim c, adesea, medicamentul final nu conine ingredient
activ, din cauza nivelurilor extreme de diluare. Am putea, prin
urmare, s presupunem c homeopatia este cel puin lipsit de
pericole. E sigur c, dac remediile homeopatice nu au nici urm
de ingredient activ, atunci trebuie s fie nevtmtoare, nu?
Din nefericire, homeopatia poate s aib efecte secundare
surprinztoare i primejdioase. Ele nu au nimic a face nemijlocit
cu vreun remediu homeopatic anume, ci sunt rezultatele indirecte
a ceea ce se ntmpl cnd homeopaii iau locul medicilor ca
surse de sfaturi medicale.
Muli homeopai au, de pild, o atitudine negativ fa de
vaccinare, aa nct la prinii care sunt n contact regulat cu un
homeopat poate s scad probabilitatea de a-i vaccina copilul.
Pentru a evalua amploarea acestei probleme, Edzard Emst i Katja
Schmidt de la Exeter University au efectuat o anchet printre

homeopaii din Marea Britanie, cu rezultate gritoare. Dup ce au


obinut adresele electronice din fierele on-line, au trimis un
mesaj unui numr de 168 de homeopai, pretinznd c sunt o
mam care cere sfatul dac s-i vaccineze sau nu copilul n
vrst de un an mpotriva rujeolei, oreionului i rubeolei (ROR).
Aceasta se petrecea n 2002, cnd controversa n privina ROR era
pe cale de a se aplana, iar dovezile tiinifice erau clar n favoarea
vaccinrii. Au rspuns 104 homeopai, ns comitetul de
deontologie care superviza ancheta de cercetare a cerut ca aceti
homeopai s fie informai despre scopul real din spatele
mesajului i s li se dea ocazia s-i retrag rspunsul dac nu
voiau s fie implicai n anchet. i iat c douzeci i apte de
homeopai au profitat de aceast ocazie. Dintre ceilali 77 care au
rspuns, doar 2 (sau 3) la sut au sftuit mama s vaccineze
copilul. Desigur, rspunsurile celor douzeci i apte de
homeopai care s-au retras din anchet n-au fost date publicitii
ori evaluate, ns pare rezonabil presupunerea c atitudinea lor
general ar fi fost, n medie, chiar mai negativ. Este limpede c
majoritatea covritoare a homeopailor nu ncurajeaz
vaccinarea.
Aceast poziie mpotriva vaccinrii nu e specific homeopailor, ci
apare i la ali practicieni ai terapiilor alternative. n aceeai
perioad n care fceau ancheta despre homeopai, Emst i
Schmidt au trimis e-mailuri i unor chiropracticieni, n care
cereau acelai sfat legat de vaccinare. Au primit douzeci i dou
de rspunsuri, dar ase chiropracticieni s-au retras cnd i-au
dat seama c rspunsurile lor fceau parte dintr-o anchet
academic. Din restul de aisprezece, doar patru chiropracticieni
(25%) au recomandat vaccinarea. i n acest caz putem presupune
c cei care s-au retras din anchet ar fi avut o atitudine i mai
negativ. i, din nou, este limpede c marea majoritate a
chiropracticienilor nu ncurajeaz vaccinarea.
Aceast reacie negativ din partea chiropracticienilor era
conform cu atitudinea fi ostil prezent ntr-o mare parte din
literatura lor. Chiropracticienii mai vechi n breasl au dat

comunicate precum: vaccinarea mpotriva variolei a fost stopat


n SUA i Marea Britanie din cauz c s-a constatat c persoana
vaccinat sufer cele mai rele efecte ale bolii i
pericolele vaccinrii copiilor mici sunt importante [], n unele
cazuri, vaccinul acioneaz nespecific n direcia sporirii tendinei
preexistente a copilului ctre boala cronic44. Ambele afirmaii
sunt neltoare i vtmtoare. Adevrul este c vaccinarea e cu
siguran cea mai important descoperire din istoria medicinei.
ntr-adevr, probabil c o proporie substanial dintre cititori, n
care s-ar putea s intrai i dumneavoastr, n-ar mai fi n via
astzi dac n-ar fi fost vaccinurile care ne-au fost fcute n
copilrie.
Din fericire, aceste boli sunt acum rare n rile dezvoltate, dar
asta nseamn c le uitm cu uurin impactul, care poate fi
distrugtor nu ne mai dm seama de ce ne era team de ele.
Dac ne aruncm totui privirea dincolo de rile dezvoltate, ne
putem aminti de pericolele maladiilor infantile i de valoarea
vaccinrii. De pild, Measles Iniiative a fost lansat n 2001
pentru vaccinarea copiilor i reducerea n ntreaga lume a
deceselor provocate de rujeol. n primii cinci ani, programul a
redus deja n Africa numrul anual de decese provocate de rujeol
de la 400.000 la 36.000.
Atitudinea
antivaccinare,
larg
rspndit
n
rndurile
practicienilor de terapii alternative, nu este dect unul dintre
felurile n care ei le ofer pacienilor sfaturi nocive. Alt exemplu
este c practicienii de terapii alternative intervin uneori n
programele de tratament cu medicamente convenionale ale
pacienilor, cu toate c nu sunt calificai s dea sfaturi legate de
prescripii. O anchet din 2004 n rndurile acupunctorilor din
Marea Britanic a artat c 3% dintre pacieni au primit sfaturi
legate de prescripii, iar unii dintre ei au suferit consecine
negative.
Cel mai mare pericol reprezentat de felul n care se comporta
practicienii de terapii alternative este, poate, simpla promovare a
propriilor tratamente cnd pacienii ar trebui s fie n grija unui

practician al medicinei convenionale. Exist numeroase rapoarte


despre pacieni cu afeciuni grave (de exemplu, diabet, cancer,
SIDA) care au avut de ptimit din cauz c au urmat sfaturile
iresponsabile ale unor practicieni n domeniul terapiilor
alternative n loc s urmeze sfaturile medicului.
Pericolul este amplificat de o faet foarte stranie a numeroase
terapii alternative, fenomen numit criza de vindecare. Aceasta
nseamn c o parte de ateptat a procesului de vindecare este c
terapia ar putea s determine ca, nainte de ameliorarea simptomelor, ele s se agraveze fenomen cauzat, poate, de reacia
organismului ori de eliminarea toxinelor. ntr-un caz, unui pacient
tratat pentru pancreatit (afeciune ce pune n pericol viaa) i s-a
dat un remediu homeopatic pe a crui etichet scria c durerea
abdominal face parte din criza de vindecare, cunoscut i sub
numele de agravare homeopatic. Aadar, tocmai cnd pancreatita
s-ar fi putut agrava, iar pacientul ar fi trebuit s se duc urgent la
doctor, sfatul homeopatic ar fi fost ca el s stea linitit, ntruct
lucrurile nainteaz cum era de ateptat.
n 2006, Simon Singh, unul dintre autorii acestei cri, a ncercat
s evidenieze msura n care homeopaii dau sfaturi greite, i a
vrut s afle ce informaii le ofer ei unui tnr cltor care vrea s
evite mbolnvirea de malarie. mpreun cu Alice Tufif i Fundaia
de Caritate Sense About Science, Singh a nscocit o poveste n
care Alice Tuff fcea o cltorie de zece sptmni prin Africa de
Vest, unde se manifest frecvent cea mai periculoas form de
malarie, ce poate s duc la moarte ntr-un interval de trei zile.
Ideea era ca Tuff, tnr absolvent de facultate, s le explice
homeopailor c fusese afectat de efectele secundare ale
tabletelor convenionale mpotriva malariei i se ntreba dac nu
cumva exist alternativ homeopatic.
Totui, nainte de a-i aborda pe homeopai, Tuff s-a dus, cu exact
aceeai poveste, la una dintre clinicile de voiaj convenionale, ceea
ce a avut ca rezultat o consultaie ndelungat. Specialistul i-a
explicat c efectele secundare ale tabletelor mpotriva malariei nu
sunt neobinuite, ns exist mai multe varieti, aa nct ar

putea fi recomandat alt tip de tablet. Aceste tablete pot fi luate n


sptmna dinaintea cltoriei, pentru a verifica dac nu au
efecte secundare neplcute. n acelai timp, specialistul i-a fcut
anamneza amnunit i i-a oferit mai multe sfaturi cum s se
fereasc bunoar de nepturile insectelor.
Alice Tuff a gsit pe internet numeroi homeopai, aa cum ar face
orice student. A ales apoi zece dintre ei, majoritatea din Londra i
din mprejurimi, i s-a dus la ei sau le-a telefonat. Unii i aveau
propriile clinici, alii i aveau sediul n farmacii homeopatice, iar
unul ntr-o farmacie convenional important, n toate cazurile,
Tuff a nregistrat conversaiile pe ascuns, ca s pstreze dovezi
despre consultaie.
Rezultatele au fost ocante. apte dintre cei zece homeopai n-au
fcut anamneza pacientului, i nici n-au oferit vreun sfat general
despre modul de a preveni nepturile insectelor. Mai grav, toi cei
zece homeopai au oferit protecie homeopatic mpotriva malariei
n locul tratamentului convenional, ceea ce ar fi pus n primejdie
viaa pretinsei noastre cltoare.
Remediile au fost diferite de la un homeopat la altul. Unii au oferit
Malaria nosode (bazat pe vegetale aflate n descompunere), n
vreme ce alii au recomandat China officinalis (bazat pe chinin)
sau Natrium muriaticum (bazat pe sare). n toate cazurile,
remediile erau att de diluate, nct niciunul dintre ele nu mai
coninea vreo urm de ingredient activ, i toate erau la fel de
nefolositoare.
Homeopaii au oferit istorioare pentru a arta c homeopatia este
eficient. Iat una dintre acestea: O femeie mi-a povestit odat c
a lucrat n Africa i mai zicea c cei care au luat tablete mpotriva
malariei s-au mbolnvit de malarie chiar dac era probabil un
alt tip molim, nu cel agresiv ns nu i cei care au luat remedii
homeopatice. Acetia nu s-au mbolnvit deloc. Femeia a afirmat,
de asemenea, c homeopatia poate s apere de frigurile galbene,
dizenterie i febra tifoid. Alt homeopat a ncercat s explice
mecanismul care st la baza remediului: Aceste remedii ar trebui
s te fac mai puin vulnerabil; cci rostul lor e s fac n aa fel,

nct energia ta energia ta vital s nu conin un soi de


lacun n reacia fa de malarie. narii de malarie nu vor veni
s umple lacuna aceea. Remediile rezolv chestia asta.
Dup cteva zile, realizatorii programului BBC Newsnight au
organizat o filmare cu camera ascuns la unele dintre aceleai
clinici homeopatice i au constatat c exact aceleai remedii
lipsite de principiu activ sunt oferite ca protecie mpotriva
malariei. Tocmai se apropia perioada concediilor de var, aa
nct aceasta a devenit o parte a campaniei de prevenire a
cltorilor mpotriva pericolelor foarte reale ce apar dac se
bazeaz pe homeopatie ca s-i apere de maladiile tropicale. Unul
dintre cazurile raportate n British Medical Journal este al unei
femei care s-a bazat pe homeopatie ntr-o excursie n Togo, Africa
occidental, i a avut de suferit un acces grav de malarie.
Rezultatul a fost c a trebuit s i se fac, vreme de dou luni,
terapie intensiv pentru insuficien organic complex.
Ideea principal a anchetei privind tratamentul homeopatic al
malariei era s se demonstreze fr umbr de ndoial c pn i
cel mai nevtmtor tip de medicament alternativ poate s devin
periculos dac terapeutul care-l administreaz sftuiete
pacientul s nu urmeze un tratament convenional eficient.
Probabil c unii dintre terapeuii din domeniul medicinei
alternative care vnd remedii nefolositoare sunt pe deplin
contieni de ceea ce fac i se bucur de profit. Totui, nainte de a
ncheia acest capitol, e important s subliniem c majoritatea
celor care practic terapiile alternative acioneaz cu cele mai
bune intenii. Aceti terapeui care au rtcit drumul pur i
simplu se nal pe ei nii, precum i pe pacienii lor.
Unul dintre cele mai emoionante exemple de homeopat bine
intenionat este cazul unei practiciene engleze a homeopatiei din
Devon, creia nu-i vom dezvlui identitatea. n 2003, i-a
descoperit pe bra o pat cafenie, care se ntindea i-i schimba
culoarea. n acea vreme, inea regulat legtura cu medicii,
deoarece participa la un studiu efectuat de profesorul Emst
pentru a vedea dac homeopaii pot s trateze astmul. i totui, n

loc s discute despre acea leziune cu medicii, ea a preferat s se


trateze cu ajutorul propriilor remedii homeopatice.
Avea att de mult ncredere n remediile sale, nct a tratat pata
timp de cteva luni i a continuat s pstreze secretul fa de
medici. Din nefericire, s-a dovedit c pata era un melanom
malign. Cu fiecare lun care trecea, scdeau ansele de tratare n
faza timpurie a acestei forme agresive de cancer. Pe cnd era nc
prins n tratarea pacienilor cu astm, acea practician a
homeopatiei a murit. Dac ar fi apelat la tratamentul convenional
ntr-o faz timpurie, poate c ar fi fost 90% anse s mai triasc
cinci ani sau mai mult. Prin faptul c s-a bazat pe homeopatie, sa condamnat singur la o inevitabil moarte prematur.
5
ADEVRUL DESPRE FITOTERAPIE
Arta vindecrii vine de la natur, iar nu de la doctor. Drept care
doctorul trebuie s purcead de la natur, cu mintea deschis.
Paracelsus (1493-1541)
FITOTERAPIA Folosirea plantelor i extractelor din plante n
prevenirea i tratarea unei game largi de boli. Fitoterapia este una
dintre cele mai vechi i mai larg rspndite forme de tratament.
Bazat pe plantele i tradiiile locale, ea continu s joace un rol
de frunte n ngrijirea sntii din Asia i Africa. n ultimele
decenii, fitoterapia, adic medicina bazat pe plante, a devenit
una dintre formele de tratament cu dezvoltarea cea mai rapid din
lume.
Primul caz de medicin alternativ discutat n aceast carte este
cel al lui Otzi, alpinistul de acum cinci mii de ani, pe al crui
trup mumificat, descoperit n Austria n 1991, sunt tatuate
diferite semne. Aceste tatuaje sunt amplasate n puncte familiare
i acupunctorilor moderni, aa nct pare posibil, ba chiar
probabil, ca Otzi s fi primit un tratament nrudit cu
acupunctura. Exist totui i alte dovezi ale faptului c la Otzi a
mai fost folosit un tip de medicin alternativ, i anume cea
bazat pe plante.

Arheologii care au studiat corpul lui Otzi au descoperit dou


elemente de mrimea unei alune, prinse laolalt pe o fie de
piele. Acestea au fost identificate drept fragmente de iasc de
mesteacn (Piptoporus betulinus), care conine acid poliporenic cu
aciune antibiotic. Aceast descoperire a devenit deosebit de
interesant cnd oamenii de tiin au descoperit colonul lui Otzi
plin de oule unui vierme parazit pe nume Trichuris trichiura,
care poate fi distms de acidul poliporenic. n articolul publicat de
Lancet, un doctor n antropologie pe nume Luigi Capasso a
conchis: Descoperirea ciupercii sugereaz c Omul Gheurilor era
contient c are parazii intestinali i i-a combtut cu doze
msurate de Piptoporus betulinus.
Din medicaia pe baz de ciuperci a lui Otzi i din alte dovezi
arheologice similare, tim c sistemul medical cel mai vechi al
omenirii s-a bazat pe plante. Desigur, strmoii notri habar naveau c Piptoporus betulinus conine acid poliporenic i c
acesta distruge oule de Trichuris trichiura, dar tiau destule ca
s-i dea seama c, dac mnnc iasc de mesteacn, i alin
ntru ctva anumite tipuri de dureri de stomac, i tot aa au
descoperit c alte plante vindec ntru ctva alte afeciuni.
Societile omeneti de pretutindeni au folosit metoda empiric
pentru a-i spori propriul tezaur de cunotine medicale bazate pe
plantele locale, tmduitorul tribal slujind drept baz de date de
specialitate i furnizor de leacuri. Fiecare generaie de vraci i
amani a acumulat treptat cunotine suplimentare despre
leacurile naturale care se gseau n jurul lor, aa nct medicina
bazat pe plante a devenit un sistem din ce n ce mai eficient de
ngrijire a sntii. Apoi, n secolul al XVIII-lea, terapia bazat pe
plante a intrat brusc ntr-o faz nou, cnd a nceput s fie
cercetat de oamenii de tiin care s-au gndit s perfecioneze
cutia de leacuri a naturii.
n 1775, un medic britanic pe nume William Withering s-a
alturat personalului de la Birmingham General Hospital i, n
scurt timp, a devenit un participant permanent la edinele
Societii Lunare. Lunaticii14 erau un grup de brbai emineni,

care se ntlneau o dat pe lun, n lunea cea mai apropiat de


luna plin astfel, puteau s discute despre tiin pn noaptea
trziu, i s aib i destul lumin pe drum spre cas.
Combinaia dintre cariera lui Withering n medicin i interesul
su pentru tiin a avut ca rezultat o lucrare de cercetare
important despre beneficiile medicale ale degeelului-rou,
Digitalis. Se tia de mult c degeelul-rou poate fi utilizat la
tratarea hidro- piziei umflarea corpului, asociat cu atacul de
cord de tip congestiv ns Withering a petrecut nou ani
strngnd meticulos dovezi despre impactul lui asupra unui lot de
156 de pacieni. n experimentele sale, a variat modalitatea de
preparare a degeelului-rou i a modificat dozarea, pentru a afla
cum s sporeasc la maximum beneficiile plantei i cum s
reduc la minimum efectele ei secundare. A descoperit, de pild,
c frunza uscat i fcut pulbere este de cinci ori mai eficient
dect frunza proaspt de degeel-rou, c fierberea frunzei i
slbete efectul asupra pacienilor i c folosirea excesiv a plantei
duce la grea, vom, diaree i tendin de a vedea toate lucrurile
ntr-o tent de verde-glbui.
i-a publicat lucrarea n 1785, ntr-o carte intitulat An Account
of the Foxglove and Some of its Medical Uses. Raportul i-a
evideniat abordarea riguroas i neprtinitoare a analizrii degeelului-rou:
Ar fi fost uor s prezint acele cazuri anume al cror tratament
plin de succes ar fi depus mrturie solid n favoarea
medicamentului, i poate c ar fi fost mgulitoare pentru
reputaia mea. ns Adevrul i tiina ar fi condamnat acest
procedeu. Prin urmare, am pomenit toate cazurile [], corecte sau
incorecte, cu sau fr succes.
Lucrarea lui Withering marcheaz o cotitur n istoria terapiei
bazate pe plante, trecerea de la strvechile ei rdcini aleatorii la o
atitudine mai sistematic i tiinific. Una cte una, plantele
tradiionale au fost supuse examinrii. O ilustrare potrivit a
acestei noi abordri, raionale, este modul n care oamenii de
tiin au exploatat potenialul scoarei de chinchin (arborele de

chinin Cinchona), pe care indienii peruvieni o foloseau de


mult vreme la tratarea malariei. Preoii iezuii au aflat de puterile
ei vindectoare n jurul anului 1620 i, n rstimp de vreo dou
decenii, aa-numita scoar a iezuiilor ajunsese la mare pre n
zone ntinse din Europa. ntr-adevr, n veacul al XVII-lea medicul
italian Sebastiano Bado considera scoara de chinchin o comoar
mai presus de tot aurul adus din America de Sud.
Erborizatorii preparau scoara de chinchin, pentru uz medical,
doar prin uscare i apoi mcinare pn la stadiul de pulbere.
Tocmai aceast pulbere l-a inspirat pe Samuel Hahnemann s
inventeze homeopatia, aa cum am artat n capitolul 3. Oamenii
de tiin au dus ns remediul vegetal ntr-o direcie diferit i, n
cele din urm, i-au mrit potenialul la maximum. Formulnd
ipoteza c doar o component a scoarei este activ medical, au
ncercat s izoleze acea component i apoi s-o produc mai
concentrat i mai activ. Abia n 1820, doi chimiti francezi, PierreJoseph Pelletier i Joseph-Bienaime Caventou, au izolat o
component pe care au numit-o chinin, pe baza cuvntului
cinchona folosit de incai pentru arborele de chin- chin. Ulterior,
oamenii de tiin au putut s studieze n mod corespunztor,
amnunit, efectele acestei substane antimala- rie i s
mbunteasc felul n care s poat fi utilizat pentru a salva
viei.
Dup numai civa ani de la izolarea chininei din scoara de
chinchin, oamenii de tiin i-au concentrat atenia asupra
scoarei de salcie, care era folosit de mii de ani pentru scderea
durerii i febrei. i de data aceasta au reuit s identifice
ingredientul activ i i-au dat numele salicin, de la salix,
denumirea latineasc a slciei. n acest caz ns, chimitii au luat
leacul naturii i au ncercat s-l modifice i s-l mbunteasc,
cunoscnd c salicinul e toxic. Se tia c salicinul, luat fie sub
form pur, fie sub form de scoar, provoac probleme digestive
deosebit de vtmtoare, ns chimitii i-au dat seama c pot s
elimine, n mare parte, acest efect, prin transformarea salicilinului
n alt molecul, nrudit ndeaproape cu el, numit acid acetilsa-

licilic. Compania Bayer din Germania a nceput, n 1899, s


comercializeze acest nou medicament-minune, sub numele de
aspirin. i-a declanat campania promoional cu scrisori ctre
30.000 de doctori din toat Europa, n prima aciune publicitar
prin pot din istoria farmaceutic. Aspirina a avut un succes
instantaneu i au existat numeroase adeziuni ale celebritilor
Franz Kafka i-a spus logodnicei sale c aspirina uureaz durerea
de nendurat a existenei.
Datorit abordrii tiinifice, aspirina a devenit din ce n ce mai
puternic. n prezent, este cel mai ieftin i cel mai vndut
medicament din lume i a devenit mult mai mult dect
analgezicul care s-a crezut la nceput c este. Testrile clinice au
artat c poate s reduc riscul producerii atacului de cord,
atacului cerebral i multor feluri de cancer. Pe partea negativ,
investigaiile tiinifice au dezvluit i faptul c aspirina poate
duce la hemoragie gastric la trei persoane dintr-o mie i poate
mri riscul de crize de astm. n plus, aspirina nu se recomand
copiilor sub doisprezece ani.
Devine deja limpede c acest capitol despre fitoterapie va fi foarte
diferit de cele precedente despre acupunctura, homeo- patie i
terapia chiropractic. Practicienii n domeniul acestor trei terapii
au luptat mult ca ele s fie acceptate ca parte a me- dicinei
convenionale, parial deoarece filosofiile pe care sunt construite
sunt n conflict cu viziunea noastr tiinific despre anatomie,
fiziologie i patologie. De ce inserarea de ace n nite meridiane
care nu exist ar trebui s mbunteasc auzul? De ce soluiile
homeopatice ultradiluate, care sunt lipsite de orice frm de
ingredient activ, ar trebui s trateze guturaiul? De ce ar trebui ca
acionarea chiropractic asupra coloanei vertebrale s amelioreze
astmul? n schimb, plantele conin un amestec complex de
substane chimice active din punct de vedere farmacologic, aa
nct nu este de mirare dac unele dintre ele pot s aib o
influen asupra sntii noastre. Prin urmare, terapia bazat pe
plante a fost acceptat de tiin ntr-o msur mult mai mare
dect celelalte tratamente menionate mai sus.

ntr-adevr, exist consens n privina faptului c farmacologia


modern a evoluat din tradiia tratrii cu ajutorul plantelor. Dup
prerea specialistului n neurotiine Patrick Wall, 95% dintre
analgezicele folosite de medicii din prezent se bazeaz fie pe opiu,
fie pe aspirin, iar gama medicamentelor modeme bazate pe
plante include agentul anticancer taxol (din tis-de- Pacific
Taxus brevifolia) i medicamentul antimalarie artemi- sinin (din
pelin i Artemisia). Unele remedii bazate pe natur au avut
origini foarte modeste, cum este penicilina, care a fost descoperit
atunci cnd un gruncior de penicillium a nimerit ntr-un
laborator din Paddington, Londra. Pentru alte remedii, a fost
nevoie de locuri mai exotice, cum este Madagascar, unde crete o
specie de merior (Vinca minor) care a oferit zeci de substane
chimice interesante, printre care medicamentele vin- cristina i
vinblastina, utilizate n chimioterapie.
n ciuda tuturor acestor exemple care demonstreaz c numeroase
plante au devenit o parte a medicinei convenionale, este
important s subliniem c o mare parte din ftoterapie continu
s fie considerat medicin alternativ. De fapt, este uor de fcut
deosebirea dintre fitoterapia alternativ i ceea ce se poate numi
ftoterapie tiinific. Diferena ntre cele dou categorii devine
limpede dac revedem obiectivele oamenilor de tiin care au
examinat remediile vegetale din secolele al XIX-lea i al XX-lea.
Oamenii de tiin au vrut s identifice ingredientul activ din
fiecare plant i s-l izoleze. Apoi, s-au gndit s-l sintetizeze
industrial, pentru a produce din el cantiti mari la preuri mici.
S-au strduit, chiar, s mbunteasc darurile naturii,
acionnd asupra moleculelor ingredientului original. Un moment
de cotitur a fost faptul c oamenii de tiin au ncercat s
evalueze impactul tratamentului asupra pacienilor, pentru a afla
care extracte din plante sunt sigure i eficiente i care anume
sunt periculoase sau nefolositoare. Tratamentele care au rezultat
din aceast abordare tiinific a fitoterapiei sunt att de evident
integrate n curentul medicinei convenionale, nct nu mai sunt
etichetate drept remedii din plante, ci sunt pur i simplu

ncorporate n farmacologia modern. Proveniena termenului


englez drug medicament din cuvntul suedez druug, care
nseamn plant uscat, e cu siguran adecvat.
Pe de alt parte, fitoterapia alternativ pune, n general, accentul
pe folosirea plantei ntregi ori a unei pri ntregi din plant,
deoarece filosofia care st la baza ei este c aceste plante au fost
menite s ne vindece. Fitoterapeuii tradiionali cred c Mama
Natur a rostuit numeroasele substane dintr-o plant anume ca
s acioneze n armonie, ceea ce nseamn c planta produce un
efect mai mare dect suma prilor sale. Fitoterapeuii numesc
acest lucru sinergie.
Pe scurt, fitoterapeuii de tip alternativ continu s cread c
Mama Natur tie mai bine dect oricine i c planta ntreag
ofer leacul ideal, n vreme ce oamenii de tiin cred c natura
nu este dect punctul de pornire i c medicamentele cele mai
eficiente rezult din identificarea (i uneori acionarea asupra)
componentelor eseniale ale unei plante.
tim c produsele farmaceutice tiinific preparate din plante sunt
eficiente, ns problema-cheie n contextul acestei cri este dac
remediile de tip alternativ bazate pe planta ntreag dau sau nu
cu adevrat rezultate. Cele mai multe dintre ele n-au fost supuse
aceluiai nivel de investigare ca medicamentele convenionale,
ns exist numeroase studii care lmuresc lucrurile n privina
anumitor remedii vegetale. n seciunea urmtoare, am fcut tot
ce ne-a stat n putin ca s strngem dovezi, pentru a putea
stabili care plant este cu adevrat eficient echinacea,
bunoar, vindec ntr-adevr rceala? Luminia-nop- ii
(Oenothera biennis) poate s amelioreze simptomele n caz de
eczem?
Ne vom ocupa, de asemenea, de o problem i mai important, i
anume sigurana. Pe lng faptul c tie care sunt remediile
vegetale care au efect, pacientul mai trebuie s tie i care anume
sunt periculoase, poate chiar mortale.
Farmacia vegetal

Pe parcursul ultimelor dou decenii, au aprut n ziare o puzderie


de articole care proslvesc beneficiile remediilor vegetale derivate
din suntoare, o plant care se presupune c acioneaz ca
antidepresiv. Vnzrile de suntoare au crescut vertiginos n anii
1990, n aa msur, nct consumul ei a crescut mai repede
dect n cazul oricrei alte plante medicinale populare. Dar este
oare justificat aceast cretere uria a vnzrii? Suntoarea
poate cu adevrat s-i ajute pe cei care sufer de depresie?
Despre suntoare (Hypericum perforatum), originar din Europa,
primii fermieri ar fi spus c este otrvitoare, deoarece putea s
duneze animalelor care pasc, provocnd probleme ca lepdarea
ftului sau chiar moartea. Poate c toxicitatea ei a fost motivul
pentru care se obinuia s se atrne suntoare prin case pentru a
ine departe duhurile rele. Cu timpul, tradiia a evoluat n aa fel,
nct lumea atrna planta n ziua de Sfntul Ioan*, 24 iunie,
curnd dup ce apar florile ei galbene. Asocierea cu ziua sfntului
a fcut ca planta s primeasc numele St John s wort, cu
adugirea wort, care nu este altceva dect termenul din limba
englez veche pentru plant.
Ideea c suntoarea ar putea s otrveasc duhurile rele din afar
i-a fcut, probabil, pe vindectorii de demult s cread c planta
ar putea s otrveasc i duhurile rele din noi, care, dup cum
credeau, sunt pricina mbolnvirii. tim c acum peste dou mii
de ani vindectorii foloseau suntoarea pentru a trata sciatica,
artrita, crampele menstruale, diareea i multe alte afeciuni, ns
de-abia n veacul al XVI-lea medicul Paracelsus a oferit primele
dovezi bine documentate despre utilizarea plantei la tratarea
tulburrilor mintale, numitephantasmata. n secolul urmtor, un
doctor italian, pe nume Angelo Sala, a descris, la rndul su, felul
n care aceast plant poate fi folosit la tratarea depresiei,
anxietii i nebuniei; ba, mai mult, a artat c suntoarea
vindec aceste tulburri ct ai bate din palme.
Suntoarea a continuat s fie utilizat la tratarea depresiei pn
la nceputul secolului al XX-lea, ns i ea, i alte remedii vegetale
au fost lsate treptat deoparte, ntruct medicii europeni i

americani preferau s se bazeze pe noile medicamente care


apruser. Medicina intra n epoca tiinific, aa nct apruse
tendina inevitabil de a respinge vechile remedii naturale n
favoarea noilor substane farmaceutice. Cu toate acestea, tradiia
terapiei bazate pe plante a supravieuit n mici centre din Europa
i America, i a existat un flux constant de dovezi anecdotice care
sugereaz c suntoarea era eficient n tratarea depresiei. Artau
ns oare toate povetile astea despre vindecri c suntoarea este
cu adevrat eficient, ori puteau fi explicate ca rezultat al unui
efect placebo puternic?
Cel mai bun mod de a determina eficacitatea suntorii era s fie
supus testrii tiinifice, iar din 1979 ncoace au existat o
mulime de testri. Cele mai multe dintre ele au fost fcute n
Germania, unde terapia bazat pe plante i-a pstrat un nucleu
de suporteri printre doctori i pacieni. Aa cum pare s se
ntmple adesea cnd este vorba despre medicina alternativ,
niciuna dintre testrile individuale n-a fost n stare s aduc o
concluzie definitiv n privina eficacitii plantei, ci apreau, iar
i iar, indicaii ispititoare c suntoarea este mai mult dect un
simplu placebo. Pasul urmtor era efectuarea unei metaana- lize
prin care s fie puse cu grij la un loc toate datele din toate
testrile, pentru a deslui mai bine adevrata valoare a plantei.
Prima metaanaliz a suntorii a fost efectuat n 1996 i
cuprindea rezultatele a douzeci i trei de studii. Concluzia, n
care suntoarea era desemnat prin denumirea ei latineasc,
hypericum, a fost urmtoarea: Exist dovezi c extractele de
hypericum sunt mai eficiente dect preparatul placebo la tratarea
tulburrilor depresive de intensitate uoar pn la moderat.11
n 1997, programul de actualiti TV american 20/20 spunea c
suntoarea este o uimitoare descoperire medical cu adevrat
remarcabil care ar putea avea efect asupra a milioane de
persoane afectate de o form uoar de depresie11. Datorit
acestui soi de publicitate, n rstimp de numai trei ani vnzrile
de suntoare au crescut n America de treizeci de ori.

Concluzia metaanalizei din 1996 a fost ntrit n 2005 de Echipa


Cochrane. Aceasta a realizat un bilan sistematic intitulat St John
s wort for depression, care cuprindea toate cele treizeci i apte
de testri care apruser pn atunci. n contextul tratrii
depresiei uoare sau moderate, Echipa Cochrane a afirmat c
hypericum i antidepresivele au efecte la fel de bune. Autorii
recenziei au evideniat ns limitele suntorii: n cazul depresiei
grave, cteva testri cu control prin placebo efectuate recent
sugereaz c extractele de hypericum testate au avut efecte
benefice minime.
i totui, concluzia general despre suntoare rmne pozitiv,
deoarece ofer aceleai beneficii ca medicamentele moderne la
tratarea depresiei de intensitate uoar pn la moderat. Prin
urmare, este alt instrument ce poate fi folosit pentru a-i ajuta pe
pacienii care s-ar putea s nu reacioneze la medicamentele
convenionale existente. Au existat ncercri de a izola
ingredientul activ esenial din suntoare, care se presupune c
este fie hyperforin-ul, fie hypericin-ul, ns, la testare, au prut s
fie mai puin eficiente dect planta nsi. n acest caz anume,
viziunea fitoterapeutului pare corect. Cu alte cuvinte, se pare c
beneficiile suntorii se datoreaz unei combinaii de substane
chimice, aciunea fiecreia dintre ele ntrind efectul celorlalte.
Dat fiind c e susinut de lucrrile de cercetare, suntoarea a
ajuns s fie unul dintre cele mai bine vndute articole de pe piaa
mondial a remediilor vegetale, care valoreaz, n prezent, circa 10
miliarde de lire sterline pe an. Farmaciile i magazinele din zilele
noastre cu produse destinate ngrijirii sntii ofer sute de
medicamente bazate pe plante, i despre fiecare se spune, de
obicei, c trateaz mai multe afeciuni. Cu att de multe remedii
i afeciuni, ar fi greu ca n limitele acestei cri s examinm
fiecare plant cu aceeai minuiozitate cu care ne-am ocupat de
suntoare, ns putem oferi un vedict concis n privina tuturor
remediilor vegetale aflate n topul vnzrilor.
n tabelul 1, apare fiecare medicament bazat pe plante, alturi de
principalele afeciuni n care e folosit. n fiecare caz, planta

primete unul dintre cele trei calificative, n funcie de dovezile


provenite din activitatea de cercetare care s-au acumulat pn
acum n sprijinul eficacitii ei. Calificativele sunt bun, mediu
sau slab.
Am dat, de pild, ghearei-diavolului cotaia bun la tratarea
durerilor muscular-scheletale, deoarece cteva testri de bun
calitate au artat c este eficient, iar dovezile sunt uniforme cu
alte cuvinte, nu exist studii semnificative care s sugereze
opusul.
Spilcua/iarba-fetei a cptat calificativul slab n prevenirea
migrenei, deoarece rezultatele testrilor au fost mixte n
principal pozitive, dar i negative. Iar testrile care au dat
rezultate pozitive nu au fost pe deplin convingtoare din cauza
calitii lor, a numrului de pacieni implicai i a efectelor mici
observate.
Lavanda a primit doar calificativul slab la tratarea insomniei i
anxietii, deoarece au fost efectuate foarte puine testri, iar
rezultatele au fost contradictorii. Interesant este c unele remedii
vegetale, cum sunt mueelul i luminia-nopii, sunt sprijinite, i
ele, doar de dovezi slabe. Reputaia acestor remedii vegetale este,
probabil, doar rezultatul unui marketing inteligent, combinat cu
efectul placebo resimit de cumprtori. Pe scurt, probabil c ai
face mai bine s v cheltuii banii pe medicamente convenionale
eficiente dect pe remedii vegetale ale cror dovezi de eficien
primesc calificative slabe.
Tabelul 1 ofer un bun punct de pornire pentru a aprecia
eficacitatea medicamentelor bazate pe plante, ns trebuie s
spunem patru lucruri importante, pentru a stabili contextul. n
primul rnd, cu toate c unele dintre remediile vegetale din tabel
par s fie eficiente pentru anumite afeciuni, n aproape toate
cazurile exist medicamente convenionale care ofer beneficii mai
mari sau egale. Singura excepie important este tratarea rcelii,
deoarece medicamentele convenionale sunt, n mare parte,
ineficiente, iar testrile extractelor de echinacea au avut unele
rezultate pozitive. Cu toate c s-ar putea ca echinacea s nu

previn instalarea rcelii, s-ar putea s merite s fie luat n


timpul rcelii, deoarece s-ar putea s reduc durata bolii.
Tabelul 1 Eficacitatea remediilor din plante
Numele fiecrei plante este urmat de afeciunile pe care se
presupune c le trateaz i de un calificativ. Calificativul reflect
cantitatea i calitatea dovezilor care susin eficacitatea fiecrei
plante. Plantele care au calificativul slab trebuie evitate, ntruct
nu exist motive solide s credem c ar fi eficiente. Nici mcar
plantele care au primit calificativul mediu sau bun nu sunt
neaprat recomandabile pacienilor motivele prudenei sunt
explicate n seciunea urmtoare a acestui capitol.
Merit s notm c, pentru multe boli i afeciuni printre care
se numr cancerul, diabetul, pierderea n greutate, scleroza
multipl, osteoporoza, astmul, mahmureala nsoit de grea i
hepatita nu exist remedii vegetale eficiente.
Afin (Vaccinium myrtillus): afeciuni oculare, slab vene varicoase,
flebit, durere menstrual Aloe vera (Aloe barbadensis): herpes,
psoriazis, slab vindecarea rnilor, vtmarea pielii
Andrographis (Andrographis paniculata): rceal mediu
Anghinare (Cynara scolymus): colesterol mare, slab dispepsie
Arborele-de-ceai (Melaleuca alternifolia): mediu infecii fungice
Armurariu/Ciulinul-laptelui/Ciulinul-Mariei mediu
(Silybum marianum): hepatit i boli ale ficatului provocate de
alcool
Black cohosh (Actaea racemosa): menopauz, rceal, mediu
probleme menstruale i alte probleme ginecologice Castan-slbatic
(Aesculus hippocastanus): bun vene varicoase
Echinacea (E. Angustifolia, pallida sau purpurea) . Bun tratarea
i prevenirea rcelii
Floarea-pasiunii (Passiflora ncarnata): insomnie, slab anxietate
Gheara-diavolului (Harpagophytum procumbens): bun dureri
muscular-scheletale
Ghimbir (Zingiber officinalis): grea mediu
Gingko (Gingko biloba): demen (senil), proast mediu circulaie
la membrele inferioare

Ginseng asiatic (Panax ginseng): impoten, cancer, slab diabet;


atotvindector
Ginseng
siberian
(Eleutherococcus
senticosus):
slab
mbuntirea performanelor, herpes
Hamei (Humulus lupulus): insomnie slab
Kava/kava-kava (Piper methysticum): anxietate bun
Lavand (Lavendula angustifolia): insomnie, anxietate slab
Lmioar/cimbrul-adevrat/lmi slab
(Thymus vulgaris): bronit
Luminia-nopii (Oenothera biennis): eczem, tulburri slab de
menopauz,
sindromul
premenstrual,
astm,
psoriazis;
atotvindectoare
Mahuang/ma huang/ma-huang (Ephedra sinica): bun scdere n
greutate
Ment (Mentha x piperita): sindromul de colon iritabil, mediu
dispepsie
Merior-ameriean (Vaccinium macrocarpum): mediu prevenirea
infeciilor tractului urinar
Mueel (Chamomilla recuita): atotvindector slab de exemplu,
dispepsie, sindromul de colon iritabil, insomnie
Palmierul-ferstru (Serenoa serrulata): mediu hiperplazie
benign a prostatei
Pducel/gherghin/gherghinar (Crataegus spp.): bun insuficien
cardiac congestiv
Salcie (Salix alb): durere fizic mediu
Smburi de strugure (Vitis vinifera): mediu prevenirea cancerului
i a bolilor cardiovasculare Spilcua/iarba-fetei (Tanacetum
parthenium): mediu prevenirea migrenei
Suntoare (Hypericum perforatum): stare depresiv bun de la
uoar la moderat
Trifoi-rou (Trifolium pratense): simptomele menopauzei bun
Urzic (Urtica dioicd): hiperplazie benign a prostatei mediu
Usturoi (Allium sativum): nivel ridicat al colesterolului bun
Valerian (Valeriana qffcinalis): insomnie mediu
Vsc (Viscum album): cancer slab

Cel de-al doilea punct important despre tabelul 1 este c nu e


cuprinztor. Cu toate c numr peste treizeci de remedii vegetale,
am fost silii s omitem multe remedii pur i simplu deoarece nu
fuseser testate corespunztor. Iar fr testri adecvate e
imposibil s spunem dac un anumit tratament este sau nu
eficient pentru o anumit afeciune. Dac un remediu vegetal nu
apare n tabel, probabil c putei presupune linitii c nu exist
dovezi care s ncurajeze utilizarea lui.
Cel de-al treilea punct se refer tot la o omisiune, deoarece n
tabel nu se face referire la eficiena aa-numitelor remedii vegetale
personalizate. Aceste amestecuri speciale de plante nu se
cumpr direct din magazin, ci sunt nscocite de un ftoterapeut tradiional dup o consultaie personal amnunit.
Tmduitorii chinezi tradiionali, vindectorii ayurvedici i
vnztorii europeni de plante medicinale practic, de obicei, acest
tip personalizat de terapie bazat pe plante, combinnd diverse
plante pentru a gsi mixtura cea mai potrivit caracteristicilor
unui anumit pacient. Mixtura poate s depind de antecedentele
pacientului, de mediul din care provine el, de personalitatea lui
sau de anturaj, ca i de simptomele actuale. Aceasta nseamn c
doi pacieni care prezint aceleai simptome pot s primeasc
amestecuri de plante foarte diferite. Aceast form de medicin e
mai greu de testat, din cauza naturii ei personalizate, dar cu
siguran nu este imposibil. Au existat, ntr-adevr, cteva testri
clinice randomizate de bun calitate.
Aceste testri au implicat, de obicei, mprirea unui grup de
pacieni cu aceeai afeciune de exemplu, sindromul de colon
iritabil n trei subgrupuri. Grupul A a primit un tratament-standard bazat pe plante, corespunztor afeciunii respective, cum ar
fi menta, n vreme ce pacienii din grupurile B i C au fost
consultai de un fitoterapeut cu mult experien, care a creat
pentru fiecare un remediu individualizat. Pacienii din grupul B
au primit apoi remediul personal, n vreme ce pacienii din grupul
C au primit preparate placebo asemntoare i la aspect, i la
gust cu remediile personalizate, ns lipsite de substane active.

Pacienii din grupul A i-au dat seama c primesc un remediu


vegetal standard, ns cei din grupurile B i C nu tiau dac
primesc remediul personalizat sau preparatul placebo. n general,
rezultatele acestor studii sunt dezamgitoare, deoarece remediile
vegetale personalizate fie nu au dat rezultate mai bune dect
placebo, fie nu au dat rezultate mai bune dect tra- tamentulstandard bazat pe plante. Prin urmare, sfatul nostru ar fi s
evitai remediile vegetale individualizate n cel mai ru caz sunt
un placebo costisitor, iar n cel mai bun caz o opiune costisitoare
n comparaie cu remediile vegetale simple, ca menta, care se
cumpr direct din magazin.
Cea de-a patra i ultima problem referitoare la medicamentele
bazate pe plante att cele care apar n tabelul 1, ct i cele care
nu apar este sigurana. Aa cum am artat n capitolul
precedent, pacienii trebuie s tie dac un remediu alternativ
este i eficient, i neprimejdios. Sigurana este, fr ndoial,
chiar mai important dect eficiena.
nti de toate, s nu faci ru
nti de toate, s nu faci ru nu este, aa cum ar crede mult
lume, o parte din jurmntul hipocratic. Hipocrate i-a asumat
ns aceast credin, i le-a dat cam acelai sfat medicilor n
lucrarea sa Despre epidemii: n caz de boal, s urmrim dou
[lucruri]: s fim de folos sau s nu vtmm.*
Medicina modern interpreteaz aceast chemare n termenii
raportului dintre beneficii i riscuri, deoarece acceptm acum
ideea c aproape orice intervenie medical implic riscul de
efecte secundare. Prin urmare, nainte de a ncepe orice
tratament, pacientul i medicul trebuie s cad de acord asupra
faptului c gradul de probabilitate i amploarea posibilului
beneficiu depesc gradul de risc i gravitatea posibilelor efecte
secundare negative. Pn acum, am vorbit doar despre posibilele
beneficii asociate unor remedii vegetale, dar a venit vremea s
vorbim despre posibilele riscuri.
Este important s inem minte c majoritatea substanelor
chimice puternice pe care le conin plantele, acele substane care

ar putea s ajute n lupta cu bolile oamenilor, au aprut pentru a


ndeplini cu totul alte scopuri. De exemplu, unele dintre aceste
substane au aprut pentru a apra planta de insecte, iar dac
aceste insecticide naturale pot s otrveasc insectele, atunci este
foarte probabil ca, n cantiti destul de mari, s fie vtmtoare
i pentru oameni.
Vom ncepe cu discutarea inconvenientelor suntorii, deoarece,
aa cum am vzut, este unul dintre cele mai populare i mai
eficiente remedii vegetale care exist n prezent pe pia.
Principalul motiv de ngrijorare legat de suntoare este c ea
conine substane chimice care pot s intre n conflict cu alte
medicamente pe care le-ar putea lua pacientul. De fapt,
suntoarea poate s inhibe impactul a peste jumtate dintre
medicamentele prescrise, printre care se numr unele
medicamente anti-HIV i anticancer. Aceasta se ntmpl,
deoarece suntoarea stimuleaz enzimele din ficat, care distrug
alte medicamente nainte ca acestea s-i poat face efectul. n
plus, suntoarea reduce activitatea unui mecanism de transport
care duce medicamentele din intestin n fluxul sanguin. Acest
remediu vegetal poate, n esen, s dea o dubl lovitur altor
medicamente, fie distrugndu-le, fie blocndu-le accesul.
Att autoritile din Suedia, ct i cele din Marea Britanie au
avertizat femeile care folosesc anticoncepionale orale s nu
consume suntoare, deoarece exist cteva cazuri care arat c
planta inhib aciunea normal a anticoncepionalelor, i astfel
pot rmne nsrcinate. Tot aa, a aprut ngrijorare n privina
pacienilor cu transplant de rinichi, deoarece suntoarea
interfereaz cu aciunea ciclosporinei, un medicament imunosupresor, care ajut la prevenirea rejetului de organ. ntr-unul dintre
cazuri, o femeie de douzeci i nou de ani din Arkansas a
nceput s ia suntoare, pentru a-i trata depresia, n vreme ce
lua ciclosporin n urma unui transplant de rinichi i pancreas.
Transplantul fusese efectuat cu succes, ns nivelul de
ciclosporin din snge a sczut i s-a redus funcionarea att a
rinichilor, ct i a pancreasului. Medicii care se ocupau de ea au

rmas nedumerii timp de cteva sptmni, deoarece pacienta


nu i-a btut capul s le spun c ia suntoare. Cnd s-a aflat
acest lucru, i s-a cerut s nu mai ia suntoare, iar medicii au
ncercat s-i creasc nivelul de ciclosporin. Din nefericire, era
prea trziu rinichiul a fost respins, iar pacienta a revenit la
programul de dializ.
Problemele provocate de remediile vegetale care intr n conflict cu
medicamentele convenionale sunt cauzate parial de faptul c
publicul larg nu-i d seama c medicamentele bazate pe plante
implic riscuri. O mare parte din public presupune c remediile
vegetale sunt inerent nevtmtoare, deoarece sunt naturale. De
pild, o anchet efectuat n Israel a artat c 56% dintre cei care
foloseau remedii vegetale credeau c nu au efecte secundare.
Aceasta ajut la explicarea rezultatelor unei anchete printre 318
pacieni tratai de cancer la Royal Marsden Hospital din Londra
52% utilizau suplimente alternative, dar mai puin de jumtate
dintre ei au considerat c trebuie s le spun acest lucru
medicilor i asistentelor care i tratau.
Chiar i n cazul pacientului care nu ia alte medicamente,
suntoarea poate s provoace probleme. O recenzie din 1998 a
asociat remediul cu mai multe tipuri de reacii adverse, cum sunt
simptomele gastrointestinale, ameeala, confuzia, oboseala,
sedarea i uscciunea gurii. E totui important s subliniem c
aceste reacii adverse sunt doar posibiliti, iar riscul poate fi
socotit acceptabil dac pacientul obine un beneficiu suficient de
mare prin folosirea suntorii. ntr-adevr, este acceptat, n
general, ideea c efectele negative ale acestui remediu sunt mai
puine i mai mici dect ale unor antidepresive convenionale.
Prin urmare, suntoarea poate fi un remediu vegetal folositor
atta vreme ct nu intr n conflict cu vreun medicament
convenional luat n acelai timp i atta vreme ct medicul de
familie al pacientului este la curent.
Din pcate, mpreun cu alte cteva remedii pe baz de plante,
efectele adverse sunt mult mai grave i depesc, cu siguran,
beneficiile. La nceputul anilor 1990, un medic belgian, Jean-

Louis Vanherweghem, a fost uimit de situaia n care se aflau


dou tinere paciente din clinica sa; ambele suferiser o brusc i
inexplicabil afectare a rinichilor, cunoscut sub numele de
nefropatie. Dup ce le-a pus cteva ntrebri, s-a dovedit c
amndou urmaser acelai regim de slbire caro implica diferite
plante chinezeti. n acest stadiu, legtura dintre plante i
insuficiena renal n-a fost dect o bnuial, dar ea s-a confirmat
cnd registrele locale au artat c, n 1991 i 1992, apte alte
femei sub cincizeci de ani au prezentat aceeai insuficien
renal, i toate urmaser acelai regim de slbire.
Vanherweghem i-a publicat observaiile n Lancet n 1993, iar, n
mai puin de un an, i-a aprut un al doilea articol, n care erau
identificate aptezeci de cazuri de ceea ce ajunsese s fie cunoscut
sub numele de nefropatie produs de plantele chi- nezeti.
Treizeci dintre aceste cazuri au fost fatale. n cele din urm, dup
ce a fost examinat i testat amestecul de plante comun tuturor
cazurilor de insuficien renal, a devenit limpede c vinovata este
planta aristolochia (mrul-lupului).
Alte motive de ngrijorare au aprut la sfritul anilor 90, cnd
planta a fost pus n legtur i cu cancerul. Doctorii belgieni au
descoperit c la 40% dintre pacienii crora li se pusese
diagnosticul de nefropatie produs de plantele chinezeti
apreau i semne de tumori multiple. Cu toate c existau destule
dovezi pentru ca mai multe ri din ntreaga lume s interzic
vnzarea produselor care conin mrul-lupului, unii fitoterapeui
i productori continuau s susin c este o plant neprimejdioas i c altceva trebuie s fie rspunztor pentru insuficiena
renal i pentru tumori. La urma urmei, mrul-lupului era
utilizat de secole ntregi i niciodat nu mai apruser indicii
despre toxicitatea sa.
ntr-adevr, vechii greci, romani, chinezi i indieni americani s-au
bazat cu toii pe mrul-lupului pentru tratarea oricrei afeciuni,
de la mucturile de arpe pn la durerile de cap. Dat fiind c
forma sinuoas a plantei seamn cu canalul naterii,
fitoterapeuii europeni au recomandat folosirea ei mai ales la

uurarea travaliului i la inducerea menstruaiei de unde i


cellalt nume al ei, lepdtoare. n prezent ns, tim c toi
aceti pacieni erau otrvii treptat. Motivul pentru care
vindectorii tradiionali nu au observat legtura dintre
administrarea plantei i insuficiena renal care urma era c
nefropatia se manifesta de-abia dup cteva luni sau chiar ani.
Pericolele mrului-lupului sunt prezentate de jurnalistul
specializat n investigaii Dan Hurley n cartea sa Natural Causes,
care dezvluie, de asemenea, pericolele coninute de multe alte
medicamente bazate pe plante. Unul dintre cele mai recente
exemple din acest catalog al ororilor este ephedra, un remediu
extras din planta chinezeasc mahuang (Ephedra sinica). Oamenii
de tiin au fost de mult vreme preocupai de efectele secundare
ale ephedrei, aa nct au creat o versiune mai sigur, numit
pseudoefedrin, care acioneaz ca un descongestionant eficient i
care mai poate fi cumprat i acum sub form de component al
unor remedii mpotriva rcelii. Cu toate acestea, extractul vegetal
original a continuat s fie folosit de milioane de oameni, n special
de atlei i de persoanele care ncearc s slbeasc, pentru a-i
mbunti starea fizic i pentru a scdea n greutate. i totui,
prin 2005 existau deja destule dovezi despre 19.000 de persoane
care avuseser reacii grave, iar cel puin 164 au murit n urma
folosirii ephedrei. Cel mai cunoscut caz este al lui Steve Bechler,
arunctor din echipa Baltimore Orioles, care, n timpul unui
antrenament, n 2003, a murit de insolaie. Ephedra sporete
transpiraia i deshidratarea, de aceea medicul care l-a examinat
a tras concluzia c ephedra a jucat un rol semnificativ44 n
moartea subit a lui Steve Bechler. Vnzarea ephedrei este acum
interzis n majoritatea rilor, cu toate c se mai poate procura
cu uurin de pe internet.
Pe lng efectele secundare periculoase legate de mai multe
remedii vegetale, mai exist un risc serios, i anume problema
contaminrii. n 1999, Jerry Oliveras, inspector al calitii hranei
i medicamentelor, a depus mrturie n faa unei comisii a
American Federal Drug Administration:

Plantele care provin din Republica Popular Chinez conin de


toate, de la niveluri de metale grele nedetectabile cu adevrat,
pn la orice metal greu care v poate trece prin minte. Avem
produse provenite din aceast ar care sunt predominant
cinabru. Nu numai cinabm, care este o sare a mercurului, ci i
cinabru contaminat masiv cu sare de plumb solubil. Ele sunt
vndute pe sub tejghea. Ducei-v n Chinatown, cumprai nite
bulinue roii i nghiii-le, apoi vedei-v de via fericii, n
vreme ce, ncetul cu ncetul, v otrvii singuri, pn ce murii.
i la medicamentele ayurvedice bazate pe plante exist tendina
de a fi contaminate cu metale grele. n 2003, un grup de
cercettori bostonieni din domeniul medicinei a scotocit prin
magazinele locale i a cumprat aptezeci de feluri de remedii
vegetale ayurvedice. Unul din zece remedii coninea mai mult
arsenic dect nivelul-standard de siguran, iar n cazul cel mai
grav cantitatea de arsenic depea de dou sute de ori nivelul
permis. De asemenea, unul din zece remedii coninea prea mult
mercur, iar n cazul cel mai grav cantitatea de mercur depea de
o mie de ori nivelul de siguran recomandat. Lucrul cel mai
ngrijortor dintre toate a fost c un remediu din cinci coninea
plumb, iar n cazul cel mai grav cantitatea de plumb depea de
zece mii de ori nivelul de siguran recomandat.
Uneori, nu metalele toxice modific compoziia remediilor vegetale,
ci substane farmaceutice convenionale, introduse n mod
deliberat pentru a obine efectul dorit. n 1998 bunoar, s-a
descoperit c sedativul vegetal Buddha adormit conine
sedativul convenional estazolam, iar n cinci remedii vegetale
chinezeti pentru diabet testate n 2000 s-au descoperit
medicamentele pentru diabet glyburide i phenformin. Cele mai
frecvente substane care modific compoziia sunt, probabil,
corticosteroizii, adugai n cremele vegetale pentru tratarea
eczemelor, i Viagra, care este introdus n unele afrodiziace
vegetale, pentru a produce efectul dorit.
tim deja din tabelul 1 (vezi supra, pp. 244-245) c nu exist
dovezi n sprijinul preteniilor privind eficiena multora dintre

produsele pe baz de plante, ceea ce nseamn c multe s-ar


putea s fie ineficiente. Introducerea pe ascuns de substane
farmaceutice n aceste remedii vegetale ineficiente duce ns la un
scenariu de vis pentru productori i vnztorii cu amnuntul.
Produsul continu s fie considerat natural i, n acelai timp, e
foarte probabil s fie eficient. Aceast practic neltoare ridic
ns probleme grave, iar scenariul de vis se poate uor transforma
ntr-un comar. Pe lng aspectele juridice i etice, pacienii iau,
fr s tie, un medicament, expunndu-se prin aceasta unui risc
necunoscut. Medicamentul poate s intre n conflict cu alte
medicamente luate n acelai timp, provocnd reacii adverse. Sau
poate c pacientul a apelat la un remediu vegetal pentru c e
alergic la o anumit substan farmaceutic, ns, dac remediul
vegetal prezint, din cauza substanei respective, modificri,
pacientul e pclit s consume exact lucrul de care ncearc s se
fereasc.
Cel mai scandalos caz de modificare a compoziiei unui remediu
vegetal a fost cel al PC-SPES, un remediu care se presupunea c
se bazeaz pe un amestec de plante chinezeti. A fost prezentat ca
benefic pentru prostat i ca tratament al cancerului de prostat
PC este abrevierea pentru prostate cancer cancer de prostat,
iar SPES e cuvntul latinesc care nseamn speran. Brbaii
au nceput s-l foloseasc pe la mijlocul anilor 1990 ca alternativ
aparent sigur i natural la tratamentul cu hormoni. Prin 2001
ns, a devenit limpede c PC-SPES prezint o dubl modificare a
compoziiei. Prima substan modificatoare era diethylstilbestrolul, un substitut artificial al estrogenului, care czuse n dizgraie
n anii 1970 din cauza numeroaselor reacii adverse, printre care
formarea de cheaguri de snge. Privind napoi, aceasta explic
att eficiena PC-SPES, ct i faptul c unii dintre cei care l-au
luat au murit de tromboz.
Cea de-a doua substan modificatoare era warfarina, un agent de
fluidizare a sngelui utilizat att n medicin, ct i ca otrav
pentru obolani. Fusese introdus, cu siguran, pentru a
contracara efectele negative ale estrogenului artificial. Din pcate,

adugarea warfarinei a provocat alte probleme, i anume


sngerarea excesiv. Un brbat n vrst de aizeci i doi de ani
care a folosit PC-SPES pentru a combate cancerul de prostat a
fost dus la un spital din Seattle din cauza unei hemoragii care nu
putea fi oprit. Dup spusele lui R. Bruce Montgomery, unul
dintre medicii care au consemnat cazul, i-a aprut hemoragie
spontan n numeroase locuri. Avea un ritm cardiac rapid din
cauza hemoragiei i tensiune arterial sczut.
Pn acum, ne-am concentrat pe felul n care industria remediilor
bazate pe plante le poate face ru oamenilor, i ne vom ntoarce
curnd la aceast problem. Merit ns totui s pomenim mai
nti pe scurt faptul c industria remediilor naturale poate s fac
ru naturii nsei. Acest lucru s-ar putea s-i surprind pe unii
dintre cei care folosesc tratamente bazate pe plante, ns culesul
plantelor slbatice pentru remedii este o ameninare real la
adresa supravieuirii unor specii. Dup spusele lui Chen Shilin de
la Institutul Chinez de Valorificare a Plantelor Medicinale, 3.000
dintre speciile de plante din ar n pericol de dispariie sunt
utilizate n medicina tradiional Acest numr se apropie de
informaiile dintr-un studiu fcut de Alan Hamilton de la World
Wildlife Fund, care a estimat c sunt n pericol de dispariie ntre
4.000 i 10.000 de plante medicinale din cauz c sunt culese n
stare slbatic.
De exemplu, specia de genian Hydrastis canadensis {goldenseal)
era deja n pericol de dispariie din cauza distrugerii habitatului
su, pdurile de foioase, ns reputaia de remediu al multor
afeciuni a determinat culesul ei masiv i a fcut ca pericolul s
fie i mai mare. Absurditatea const n faptul c nu exist dovezi
solide c goldenseal ar fi bun la ceva. n schimb, echinacea nu
este n pericol, deoarece este cultivat. Numai c arat la fel ca
Echinacea purpurea (purple coneflower plria-soarelui) i
Echinacea laevigata (smooth coneflower) din Tennessee, care sunt
specii n pericol de dispariie i care sunt culese adesea din
greeal. Un jurnalist a numit aceasta echivalentul din fitoterapie
al pagubelor colaterale14.

Unii fitoterapeui tradiionali ofer i remedii care conin produse


animale, ca oase de tigru sau corn de rinocer, iar n aceste cazuri
comerul aduce speciile la limita dispariiei. Este o ironie c
adesea oamenii care apeleaz la tratamente naturale bazate pe
plante fac asta pentru c iubesc natura, i iat c dorina lor de a
fi una cu natura ar putea s-o distrug.
nainte de a ncheia aceast seciune, revenim la subiectul privind
modul n care remediile vegetale pot duna oamenilor i rezumm
unele dintre problemele-cheie. Mai cu seam, vom oferi cteva
sfaturi importante, pentru a v ajuta s v protejai mpotriva
celor trei pericole poteniale reprezentate de medicamentele pe
baz de plante:
1. Toxicitate direct din remediul vegetal.
2. Reacii indirecte provocate de interaciuni cu alte medicamente.
3. Riscul cauzat de modificarea i contrafacerea compoziiei
substanelor.
nainte de a ncepe s luai un anumit remediu vegetal, e ct se
poate de important s v asigurai c e nevtmtor. Pentru a v
ajuta, am alctuit tabelul 2, care prezint principalele riscuri
asociate cu cele mai populare remedii vegetale. Din pcate, nu v
putem oferi un ndrumar complet al primejdiilor pe care le
prezint aceste remedii, deoarece s-ar nira pe zeci de pagini, n
plus, practic, n fiecare lun se descoper noi riscuri. n 2007
bunoar, n New England Journal of Medicine era raportat cazul
a trei biei crora li s-a dezvoltat esut mamar dup ce mamele iau frecionat cu ulei de lavand sau de arbore-de-ceai. Se pare c
uleiurile de lavand i arbore-de-ceai pot s imite hormonii
feminini i s inhibe hormonii masculini, producnd aceast
stare.
Dup studierea tabelelor 1 i 2, ca i a altor surse de informaii
fiabile, s-ar putea s avei impresia c un anumit remediu vegetal
v-ar fi de folos, deoarece pare s fie relativ sigur i rezonabil de
eficient. Cu toate acestea, trebuie s v mai gndii i dac
remediul respectiv este mai sigur i mai eficient dect
medicamentul convenional disponibil. Nu are rost s luai un

remediu vegetal dac exist un tratament convenional mai sigur


i mai eficient, mai ales dac v gndii c, n general, sigurana i
eficacitatea medicamentelor convenionale au fost testate la un
nivel mai nalt. Dac remediul vegetal rmne totui varianta pe
care o preferai, atunci v rugm insistent ca, nainte de a ncepe
tratamentul, s luai n considerare urmtoarele aspecte:
1. Procurai-v remediul vegetal de la o farmacie convenional,
unde avei ansa s gsii produse de cea mai bun calitate, care
nu conin, probabil, substane modificate, i nici contrafcute. De
asemenea, sunt mai multe anse s primii sfaturi pertinente n
privina problemei dumneavoastr i a tratrii ei.
2. Luai remediile vegetale sub form de granule, nu de pulbere
din frunze, ceai sau amestec preparat de un fitoterapeut. Acesta e
cel mai bun mod de a v asigura c primii doza corect.
3. Nu luai amestecuri vegetale individualizate de la un
fitoterapeut tradiional. Ar putea fi modificate sau contrafcute.
De asemenea, cu ct luai mai multe plante, cu att este mai mare
probabilitatea efectelor negative. n plus, nu exist dovezi c
metoda individualizrii remediilor vegetale ar fi eficient.
4. Avei foarte mult grij cnd folosii remedii vegetale dac
suntei gravid sau dac tratamentul e destinat unui copil sau
unei persoane vrstnice.
5. Dac luai deja un medicament convenional, trebuie s tii c
exist riscul de interaciune ntre medicamentul convenional i
remediul vegetal.
6. Informai-v medicul de familie i ntreaga echip de asisten
medical despre hotrrea de a lua remedii vegetale.
7. n ultimul rnd, dar cu siguran nu cel mai puin important
lucru, n niciun caz nu abandonai medicamentele convenionale
dect dac ai discutat mai nti amnunit despre aceasta cu
medicul de familie.
Acest ultim punct e decisiv. Aspectul cel mai primejdios al
remediilor vegetale este, probabil, c ele nlocuiesc medicamentele
convenionale eficiente. Dac plante ineficiente nlocuiesc un
tratament convenional eficient, atunci este aproape inevitabil ca

starea pacientului s se nruteasc. i mai ru este c, dac


pacientul nu mai e consultat de un specialist n medicina
convenional, aceast nrutire a strii s-ar putea s nu fie
oprit nainte de a fi prea trziu.
Bolnavii de cancer, de pild, se confrunt adesea cu perspectivele
timorante ale operaiei, iradierii i chimioterapiei, numite uneori
de criticii medicinei convenionale spintecare, ardere i
otrvire. Prin urmare, oferta unui remediu vegetal este tentant,
deoarece e comercializat adesea drept alternativ natural mai
sigur i, n acelai timp, mai eficient. Problema principal e
totui dac alternativa vegetal chiar este mai sigur i mai
eficient.
Unul dintre aceste tratamente naturale promovate ca agent
anticancer este laetrile. Este un extract derivat din diverse surse
Tabelul 2 Riscurile remediilor vegetale
Acest tabel se refer la toate plantele din tabelul 1. Spre deosebire
de medicamentele convenionale, remediile vegetale nu au fost
testate sau monitorizate cum se cuvine din punctul de vedere al
siguranei folosirii lor, aa nct este imposibil s evalum pe
deplin riscurile. Din cauza absenei testrilor de siguran
apropriate, unele dintre riscurile de mai jos se bazeaz doar pe
unul sau dou raportri de cazuri. De asemenea, este important
s notm c multe plante pot s declaneze reacii alergice. Pe
acestea nu le-am inclus n tabel, deoarece spaiul e insuficient.
Afin (Vaccinium myrtillus): poate s provoace scderea
periculoas a concentraiei de glucoz n snge sau s amplifice
efectul antidia- beticelor. De asemenea, poate s interacioneze cu
anticoagulantele.
Aloe vera (Aloe barbadensis): sub form de suc, poate s provoace
diaree, s afecteze rinichii sau s duc la dezechilibru electrolitic.
Poate, de asemenea, interaciona cu medicaia prescris pentru
diabet i maladii cardiace. Gelul se aplic extern i nu i se cunosc
efecte negative.

Andrographis (Andrographispaniculata): interacioneaz cu unele


medicamente de sintez, printre care se numr antidiabeticele i
anticoagulantele. Poate, de asemenea, provoca avort spontan.
Anghinare (Cynara scolymus): nu i se cunosc efecte negative, n
afar de balonare.
Arborele-de-ceai (Melaleuca alternifolia): n cazuri rare, poate s
provoace umflarea esutului mamar.
Armurariu/Ciulinul-laptelui/Ciulinul-ivlariei
(Silybum
marianum): a fost asociat cu colici, diaree, vom i lein.
Interacioneaz, de asemenea, cu antidiabeticele i antiviralele.
Black cohosh (Actaea racemosa): a fost asociat cu circa 70 de
cazuri de probleme hepatice. S-ar putea s interacioneze i cu
medicaia pentru inim.
Castan-slbatic (Aesculus hippocastanus): s-ar putea s
interacioneze cu medicamentele anticoagulante i antidiabetice.
Echinacea (E. Angustifolia, pallida sau purpurea): a fost asociat
cu astmul i cu boli rare, precum erythema nodosum.
Floarea-pasiunii (Passiflora ncarnata): poate s afecteze
activitatea cerebral i electroencefalogramele (EEG).
Gheara-diavolului (Harpagophytum procumbens): s-ar putea s
interacioneze cu medicamentele anticoagulante i cu cele
prescrise pentru maladiile cardiace. A fost asociat, de asemenea,
cu avorturile spontane.
Ghimbir (Zingiber officinalis): poate provoca sngerare i poate
interaciona cu medicamentele pentru tensiune arterial.
Gingko (Gingko biloba): poate s provoace sngerare sau s
sporeasc efectul anticoagulantelor; e asociat, de asemenea, cu
crizele de epilepsie i cu sindromul Stevens-Johnson.
Ginseng: att cel asiatic (Panax ginseng), ct i cel siberian
(Eleutherococcus senticosus) pot s interacioneze cu anticoagulantele i cu alte medicamente. Ginsengul asiatic e asociat i cu
insomnie, dureri de cap, diaree, hipertensiune arterial, delir i
tulburri cardiovasculare i endocrine.
Hamei (Humulus lupulus): poate interaciona cu pastilele
anticoncepionale.

Kava/kava-kava (Piper methysticum): e asociat cu probleme ale


pielii i cu 80 de cazuri de probleme hepatice.
Lavand (Lavendula angustifolia) . A provocat grea, vom,
durere de cap i frisoane. n cazuri rare, poate s provoace efecte
secundare hormonale, cum ar fi umflarea esutului mamar.
Lmioar/cimbrul-adevrat/lmi (Thymus vtdgaris): poate s
provoace grea, vom, diaree, durere de cap i alte probleme.
Luminia-nopii (Oenothera biennis): s-ar putea s declaneze
crize de epilepsie i s interacioneze cu medicamentele de
scdere a tensiunii arteriale sau cu cele pentru afeciuni cardiace.
Mahuang/ma huang/ma-huang (Ephedra sinica): conine
efedrin, care stimuleaz sistemele nervos i cardiovascular i
poate s produc hipertensiune arterial, infarct miocardic i atac
cerebral.
Ment (Mentha xpiperita): s-ar putea s interacioneze cu
medicamentele de tensiune arterial i cu cele pentru afeciuni
cardiace.
Merior-american (Vaccinium macrocarpum): a fost asociat cu un
caz rar de trombocitopenie, afeciune caracterizat printr-un
numr sczut de trombocite, ce are ca rezultat sngerarea.
Mueel (Chamomilla recuita): s-ar putea s interacioneze cu
anticoagulantele.
Palmierul-ferstru (Serenoa serrulata): s-ar putea s afecteze
trombocitele, putnd avea ca rezultat sngerarea.
Pducel/gherghin/gherghinar (Crataegus spp.): poate s amplifice
efectele medicamentelor de tensiune arterial i ale celor pentru
maladiile cardiace.
Salcie (Salix alba): a fost asociat cu rapoarte izolate despre
afectri ale ficatului i sngerare.
Smburi de strugure {Vitis vinifera): s-ar putea s interacioneze
cu anticoagulantele.
Spilcua/iarba-fetei (Tanacetum parthenium): s-ar putea s
interacioneze cu anticoagulantele; poate provoca umflarea gurii.
Suntoarea (Hypericum perforatum) i riscurile ei sunt discutate
supra, la pp. 248-249.

Trifoi-rou (Trifolium pratense): a fost asociat cu sngerarea i sar putea s interacioneze cu anticoagulantele, pastilele
anticoncepionale i alte medicamente.
Urzic (Urtica dioica): a fost asociat cu o afeciune rar, numit
sindromul lui Reye, i s-ar putea s interacioneze cu
medicamentele de scdere a tensiunii arteriale.
Usturoi (Allium sativum): ar putea s produc scderea
concentraiei de glucoz n snge. De asemenea, s-ar putea s
exagereze efectele anticoagulantelor i s interacioneze cu alte
medicamente.
Valerian (Valeriana officinalis): a fost asociat cu rapoarte izolate
despre afectri ale ficatului.
Vsc (Viscum album): s-ar putea s interacioneze cu
anticoagulantele i cu alte medicamente.
Naturale, adesea din smburi de caise, i se folosete din secolul
al XIX-lea. Primii susintori ai remediului afirmau c laetrile
poate s atace tumorile, ptrunznd n celula canceroas, unde
se descompune n cianur, i astfel distruge celula. Alt ipotez
susinea c laetrile este o vitamin (cu toate c nu este), iar
cancerul e cauzat de deficiena de laetrile. Puini medici au luat
ns laetrile n serios, i acesta a rmas la periferia medicinei
pn la nceputul anilor 1970, cnd a beneficiat de o campanie
inteligent de promovare i de vnzare, i astfel bolnavii de cancer
au fost convini s-l considere singura lor ndejde de
supravieuire.
Dr. Wallace Sampson, care este acum redactor-ef la Scien- tific
Revue of Alternative Medicine, era, n acea vreme, unul dintre
specialitii n cancer din California i s-a mirat cnd trei dintre
pacienii si au ncetat brusc s se prezinte la clinic. Dup o
mic investigaie, a aflat c acetia ncepuser s frecventeze o
clinic specializat n cancer din Tijuana, unde li se administra
laetrile. Toi trei susineau c starea li s-a ameliorat n mod
remarcabil, ns toi au murit n cteva luni. Simpson n-a dat
imediat vina pe laetrile, ci a stat de vorb cu ali treizeci i trei de
pacieni care urmau acest tratament i i-a comparat cu

doisprezece dintre pacienii proprii. Dup ce i-a pus pe categorii


de vrst, sex i tip de cancer, a observat c, n medie, pacienii
tratai cu laetrile au murit mai repede dect cei care primeau
tratamentul convenional.
n 1974, American Cancer Society a etichetat laetrile drept
arlatanie, iar terapia a fost combtut n America. Cu toate
acestea, muli pacienii doreau s foloseasc laetrile i se duceau
la clinicile din Mexic, unde medici ca Emesto Contreras fceau
afirmaii spectaculoase i aveau ncasri i mai spectaculoase.
Prin 1979, Contreras se luda c a tratat 26.000 de cazuri de
cancer, dar realizrile sale s-au dovedit baloane de spun cnd
Federal Drug Administration i-a cerut amnunte despre
dousprezece dintre cele mai impresionante cazuri ale sale. A
reieit c ase dintre pacieni au murit de cancer, unul continua
s aib cancer, doi au trecut la terapia convenional, iar trei n-au
putut fi gsii. Cu toate acestea, valul de pacieni continua s se
ndrepte spre Mexic, printre ei numrndu-se i Steve Mequeen,
care a murit n 1980, la mai puin de cinci luni de la nceperea
tratamentului cu laetrile.
n cele din urm, n 1982, New England Journal ofmedicine a
publicat un articol n care se afirma n mod concludent c laetrile
este ineficient. Patru importante clinici specializate n cancer au
monitorizat 178 de pacieni care luau laetrile i au observat c
starea lor general s-a nrutit la fel cum ar fi fost de ateptat s
se nrutesc dac n-ar fi fcut niciun tratament. Mai grav,
cercettorii au suspectat c pacienii ar putea s fi fost otrvii de
laetrile (cunoscut i sub numele de amygdalin): Pacienii expui
la acest agent trebuie s fie avertizai de pericolul otrvirii cu
cianur, iar nivelul de cianur din sngele lor trebuie s fie
supravegheat atent. Amygdalinul (laetrile) este un medicament
toxic, ineficient n tratarea cancerului. ntr-un editorial care
nsoea articolul, se spunea: S-a terminat cu laetrile. Dovezile,
mai presus de orice ndoial rezonabil, arat c pacienilor cu
cancer n stadiu avansat nu le face bine, i nu exist motiv s

credem c ar fi de mai mare folos cuiva aflat n primele stadii ale


maladiei []. A venit vremea s punem punct.
n ciuda acestor dovezi, mult prea muli pacieni continu s
resping tratamentul convenional, prefernd laetrile i alte
remedii bazate pe plante. Rezultatul final este, pur i simplu, o
rat mai mic de supravieuire. Dac studiile academice nu sunt
suficiente pentru a face neleas aceast idee, atunci, poate, va
sluji drept avertisment cazul ngrozitor al lui Joseph Hofbauer. n
vrst de opt ani i suferind de boala lui Hodgkin, lui Joseph i s-a
ntrerupt tratamentul convenional i i s-a dat, n schimb, laetrile.
Autoritile statului New York au ncercat s-i mpiedice pe
prinii lui Joseph s mearg pe aceast cale, ns un judector
de la tribunalul de drept familial a dat sentina mpotriva statului.
Chimioterapia i-ar fi oferit lui Joseph 95% anse de a mai tri
cinci ani i de a deveni adolescent. Tratamentul cu laetrile i-a mai
rezervat ns doar doi ani de via.
Un caz la fel de tragic, de data aceasta legat de suntoare,
demonstreaz, la rndul su, ce se poate ntmpla ru cnd
pacienii aleg calea terapiei bazate pe plante i refuz s in
seama de beneficiile medicinei convenionale. Pacientul cu pricina
era Charlene Dorcy, o canadianc care a suferit o depresie grav i
a ncercat, de cteva ori, nc de la vrsta de treisprezece ani, s
se sinucid. La maturitate, i s-a pus diagnosticul de schizofrenie
paranoid. La mijlocul anilor 1990 ns, prea s fi depit
momentul critic mulumit unui medicament antipsihotic,
tegretol. Cazul lui Charlene a fost descris ca poveste de succes
cnd a dat un interviu ziarului Columbian din Vancouver, ca
parte a unui articol despre stigmatul asociat cu boala mintal.
Dei se tie c tegretolul poate s aib cteva efecte secundare,
acestea sunt bine cunoscute, n cazul lui Charlene ns n-au fost
semne ale vreunei probleme anume. i totui, n Charlene s-a
nfiripat convingerea c alternativa natural ar fi preferabil
tegretolului i, la puin timp dup interviul din ziar, a trecut la
suntoare. tim deja c suntoarea poate s aib efecte
secundare negative i s interacioneze cu alte medicamente, dar

un risc la fel de mare apare cnd e utilizat la tratarea unei


afeciuni nepotrivite. Iar tulburarea de care suferea Charlene era
complet nepotrivit pentru tratamentul cu suntoare.
Suntoarea poate s fie eficient n cazul depresiilor uoare sau
moderate, ns nu pare s fie util n depresiile grave sau n alte
forme de boli mintale. Charlene, n mod ngrijortor, n-a avut un
comportament atipic cnd a folosit suntoarea neadecvat,
deoarece o anchet efectuat pe un lot de 30.000 de americani i
publicat n 2007 a artat c majoritatea celor care-i
administreaz singuri remedii vegetale o fac ntr-un fel care nu
concord cu dovezile tiinifice.
Faptul c a trecut la alt medicaie a avut asupra lui Charlene un
dublu efect: a lipsit-o de foloasele tegretolului i a expus-o la
efectele negative ale suntorii, care a fost asociat cu agravarea
psihozei schizofrenice. Curnd dup aceea, starea i s-a nrutit
i au aprut manifestri de versatilitate, intoleran, fluctuaii ale
strii de spirit i ncercri de suicid repetate.
Pe 12 iunie 2004, dup sptmni de comportament deosebit de
haotic i alte cteva tentative de sinucidere, Charlene i-a urcat
cele dou fetie n main i le-a dus ntr-o carier abandonat.
Le-a silit pe Brittney, de doi ani, i Jessica, de patru ani, s se
aeze pe pmnt i le-a mpucat cu o carabin de calibrul 22. Sa ntors cu maina la Vancouver, a sunat la poliie i i-a condus
pe poliiti la carier, unde au gsit trupurile fetielor.
De ce cred oamenii detepi lucruri ciudate?
Ne-am bazat pe rezultatele a sute de lucrri tiinifice, pentru a
examina patru feluri de medicin alternativ acupunctura,
homeopatia, terapia chiropractic i fitoterapia. Exist unele
dovezi c acupunctura ar putea fi eficient n cazul unor forme de
durere i al strilor de grea, ns nu reuete s ofere vreun
beneficiu medical n nicio alt situaie, iar conceptele care stau la
baza ei sunt lipsite de sens. n ceea ce privete homeopatia,
dovezile arat o industrie fals, care nu le ofer pacienilor mai
mult dect fantezie. Pe de alt parte, chiropracticienii pot concura
cu fizioterapeuii cnd e vorba despre tratarea unor probleme ale

spatelui, ns toate celelalte afirmaii pe care le fac n-au cum s


fie crezute i pot s implice o serie de riscuri semnificative.
Plantele medicinale ofer, fr ndoial, unele remedii interesante,
ns ele sunt cu mult mai puin numeroase dect plantele
medicinale de pe pia cu eficien nedovedit, iluzorie ori care
sunt de-a dreptul periculoase.
n general, industria global, de miliarde de lire sterline, a
medicinei alternative nu izbutete s aduc sntii noastre
genul de foloase pe care se laud c le ofer. Prin urmare,
milioane de pacieni i irosesc banii i-i risc sntatea
adresndu-se unei industrii arlataneti. Nu uitai, de asemenea,
c ne-am concentrat cartea pe partea mai respectabil a
industriei medicinei alternative. E ocant s ne gndim c exist
zeci de terapii alternative i mai ndoielnice, care fac afirmaii i
mai gogonate, cu scopul de a smulge i mai muli bani de la
pacienii lor.
Aceste terapii nesbuite se numr printre cele incluse n anex,
n care am rezervat o seciune fiecreia dintre cele peste treizeci
de forme de tratament. Examinm istoria, practica, preteniile i
pericolele fiecrei terapii. Cteva, cum este yoga, par s ofere cu
adevrat foloase medicale, ns despre majoritatea nu exist
dovezi, ori s-au dovedit false.
Magnetoterapia bunoar este la extremitatea negativ a
spectrului. Vindectorii au susinut de-a lungul veacurilor c
magneii au puteri vindectoare. Se spune c Cleopatra purta un
magnet pentru a-i pstra tinereea, medicul elveian Paracel- sus,
din secolul al XVI-lea, a declarat c toate inflamaiile i multe boli
pot fi vindecate prin magnetism41, iar n 1866 catalogul de
vnzri al doctorului C.J. Thacher prezenta o varietate de costume
magnetice i un costum complet cu peste 700 de magnei, care
oferea protecie total a tuturor organelor vitale din corp11. n
zilele noastre, piaa global anual a magneilor depete un
miliard de dolari, incluznd brri magnetice, branuri, coliere i
chiar perne. Productorii se laud c magneii amplasai aproape
de corp pot trata diferite afeciuni ajut, de pild, la vindecarea

oaselor, mbuntesc fluxul sanguin i elimin durerile. Din


pcate, cercetrile riguroase legate de magnetoterapie nu susin
niciuna dintre aceste afirmaii. Magnetoterapia n-ar fi o chestiune
grav de-ar fi vorba doar despre bolnavii de artrit care irosesc 10
lire sterline pe o brar magnetic nefolositoare, ns problema se
extinde la zeci de site-uri unde sunt oferite produse care ajung la
2.500 de lire sterline, printre care saltele despre care se spune c
ar trata cancerul.
La o cutare rapid pe internet, gsim vindectori care utilizeaz
cristale, reflexologi, purificatori de aur i tot soiul de ali
practicieni ciudai care fac afirmaii ambiioase, nesusinute de
vreo dovad tiinific. De exemplu, cnd am cutat pe Google,
primul link ne-a dus la o clinic a crei ofert era terapia cu
tahioni, care se pare c vindec oasele rupte i ligamentele
sfiate. Tahionii sunt particule care se pot deplasa cu vitez mai
mare dect cea a luminii i fizicienii au lansat ipoteza existenei
lor acum o jumtate de secol. Dac ne gndim c nimeni n-a
dovedit nc existena lor, e surprinztor s aflm c a izbutit
cineva s-i exploateze n scopuri medicale! n plus, aceast clinic
ofer o terapie i mai bizar i senzaional: Intervenia
chirurgical multidimensional asupra ADN-ului este o tehnic
dirijat n vederea compensrii caracteristicilor disfuncionale de
la nivelul ADN-ului i a nlocuirii lor cu caliti divine.
Multe dintre aceste site-uri conin cuvinte la mod, ca energie,
unde i rezonan. Aceste cuvinte au, desigur, semnificaie
tiinific cnd sunt folosite adecvat, dar sunt, n mare parte,
lipsite de sens cnd sunt utilizate n contextul medicinei
alternative. Punerea terapeutic a minilor este, de exemplu, o
form de medicin alternativ care opereaz prin presupusa
acionare asupra cmpurilor energetice ale pacientului pentru a
trata o serie de afeciuni, inclusiv eliminarea durerii, vindecarea
rnilor i tratarea cancerului. Terapeutul nici mcar nu are
nevoie, de obicei, s ating pacientul, de aceea tratamentul este
numit i atingerea terapeutic fr contact sau vindecarea de la
distan. Atingerea terapeutic are multe n comun cu terapia

reiki, prin aceea c se presupune c se acioneaz asupra


cmpurilor energetice, adesea fr necesitatea de a atinge
pacientul. Cu toate c terapeuii ncaseaz 100 de lire sterline
pentru o singur edin de atingere terapeutic sau de reiki,
merit s remarcm c nimeni n-a definit nc exact ce se nelege
prin aceste cmpuri energetice umane, n-a demonstrat c ele
exist cu adevrat i n-a dovedit c se poate aciona asupra lor
pentru a mbunti starea sntii.
Exist, de fapt, multe dovezi c aceste cmpuri energetice umane
sunt doar un mit. n 1996, un om de tiin din Colorado a
hotrt s investigheze atingerea terapeutic prin testarea
capacitilor a douzeci i unu de vindectori. Emily Roa i-a
cerut pur i simplu fiecruia s-i treac minile prin dou orificii
dintr-un paravan. A dat apoi cu banul dac s-i apropie mna de
mna stng sau de cea dreapt a vindectorului. Acesta trebuia
s simt cmpul energetic al lui Emily Roa ca s-i dea seama de
locul n care i-a pus ea mna. Cei douzeci i unu de vindectori
au fcut, n total, 280 de ncercri i, nainte de test, erau
convini c vor putea n mod constant s perceap amplasarea
minii omului de tiin. Simpla nimereal ar fi prezis o rat de
succes de 50%, dar, de fapt, vindectorii prin atingere terapeutic
au reuit s nimereasc doar n 44% din ncercri. Cmpul de
energie nu era probabil dup cum a artat experimentul dect
un produs al imaginaiei vindectorilor.
n acest punct, merit s semnalm c Emily avea doar nou ani
cnd a realizat acest experiment. Iniial, a fost lucrarea ei pentru
salonul de proiecte al colii, ns, la doi ani dup aceea, lucrarea
de cercetare formulat n scris cu ajutorul mamei, asistent
medical a vzut lumina tiparului n prestigioasa revist
Journal of the American Medical Association, fcnd din Emily
cea mai tnr persoan (din cte tim noi) creia i s-a publicat
vreodat un articol ntr-o revist medical coninnd analize de
evaluare ale unor specialiti n domeniu pe subiectul propus. Au
existat deloc surprinztor civa critici pe care nu i-a
impresionat lucrarea lui Emily, intitulat AClose Look at

Therapeutic Touch. Dolores Krieger, care a formulat principiile


terapiei, a acuzat lucrarea c este deficitar din punctul de
vedere al concepiei i al metodologiei44. De fapt, introducerea lui
Emily a fost simpl i limpede, iar concluziei sale nu i se putea
gsi niciun cusur. n plus, nimeni n-a prezentat de atunci ncoace
vreun experiment care s-i rstoarne rezultatele.
Dup cum reiese din cercetarea lui Emily i din alte testri,
atingerea terapeutic, reiki i multe alte terapii nrudite cu
acestea nu se bazeaz dect pe confundarea propriilor dorine cu
realitatea. Orice beneficiu pe care l ofer pare s fie n ntregime
datorat efectului placebo. i totui, aceste terapii fac parte dintr-o
industrie masiv la nivel mondial conform lucrrii lui Emily, n
ntreaga lume exist 100.000 de vindectori specializai n
atingerea terapeutic, care trateaz, cu siguran, milioane de
pacieni i ctig n fiecare an 100 de milioane de lire sterline.
Pacienii tipici pentru aceste aa-zise terapii energetice i alte
terapii alternative ineficiente nu sunt nici proti, nici naivi. Apare
astfel o ntrebare interesant cum se face c un copil de nou
ani a fost n stare s testeze i s demonstreze falsitatea
preteniilor atingerii terapeutice, n vreme ce adulii sunt pe de-antregul pclii de aceti vindectori?
Aceast seciune e destinat cercetrii motivelor pentru care
oamenii detepi cred n medicina alternativ, cnd am artat c o
parte att de mare din ea e nefolositoare. Trebuie s existe motive
irezistibile pentru a convinge milioane de oameni s renune la
miliarde de lire sterline ntr-o ncercare eronat de a-i proteja
bunul cel mai preios, i anume sntatea.
Motivele iniiale pentru care oamenilor li se pare atractiv
medicina alternativ se leag adesea de cele trei principii eseniale
pe care se sprijin foarte multe terapii se spune c ele se
bazeaz pe o abordare mai natural, mai tradiional i mai
holistic a ngrijirii medicale. Susintorii medicinei alternative
citeaz n mod repetat aceste principii ca pe nite motive solide de
a adopta medicina alternativ, ns, n realitate, este uor s
artm c ele nu sunt altceva dect istee i neltoare

stratageme de marketing. Cele trei principii ale medicinei


alternative sunt realmente ipoteze false:
1. Ipoteza fals a naturalului11
Doar pentru c un lucru e natural nu nseamn c e i bun, i
doar pentru c un lucru e nenatural nu nseamn c e i ru.
Arsenicul, veninul de cobr, radiaiile nucleare, cutremurele i
virusul ebola, toate acestea pot fi gsite n natur, n vreme ce
vaccinurile, ochelarii i protezele de old sunt toate fcute de
mna omului. Or, cum se spune i n Medical Monitor. Natura e
imparial ea poate fi vzut la treab la fel de limpede i la fel
de inexorabil n rspndirea unei epidemii i n venirea pe lume a
unui prunc sntos.
2. Ipoteza fals a tradiionalului1*
Ideea c tradiionalul nseamn de bun calitate le e de folos
multor practicieni ai medicinei alternative, deoarece evideniaz c
efectul placebo e ntreinut de o doz de nostalgie. Ar fi totui
greit s presupunem c terapiile tradiionale sunt inerent bune.
Lsarea de snge a fost tradiional veacuri n ir i, n tot acest
timp, mai mult a dunat dect a fost de folos. Ceea ce avem noi de
fcut, n secolul al XXI-lea, e s facem proba motenirii lsate de
strmoi. n acest fel, putem continua tradiiile bune, putem
adapta tradiiile cu potenial bun i ne putem lipsi de cele care
sunt riscante, rele sau primejdioase.*
3. Ipoteza fals a holisticului
Practicienii terapiilor alternative utilizeaz termenul ho- listic
pentru a semnala c modul lor de a vedea lucrurile e superior
medicinei convenionale, ns aceast atitudine mai holistic**
nu e justificat. Holistic nseamn pur i simplu adoptarea unei
abordri globale a persoanei n medicin, iar practicienii
medicinei convenionale i trateaz, i ei, pacienii n mod
holistic. Medicii generaliti iau n calcul stilul de via al
pacientului, regimul alimentar, vrsta, istoricul familiei,
antecedentele medicale, informaiile genetice i rezultatele unei
serii de teste. Ba mai degrab, medicina convenional are o
abordare mai holistic dect cea alternativ. Acest lucru a fost

demonstrat n capitolul 3, cnd am comparat serviciile medicale


convenionale i homeopatice n cazul studentei care dorea un sfat
despre prevenirea malariei. Clinica de tip convenional i-a oferit o
consultaie lung, n care s-a discutat nu numai alegerea
medicamentului potrivit, ci i utilizarea unui produs mpotriva
insectelor, a mbrcminii adecvate, fcndu-se i anamneza
studentei. n schimb, majoritatea homeopailor au oferit doar o
consultaie rapid i nu au dat niciun sfat n privina unor lu
cruri eseniale, cum este prevenirea nepturilor de insecte.
Pe lng promovarea propriilor principii fundamentale eronate,
dar atrgtoare la suprafa, industria medicinei alternative mai
ncearc s recruteze pacieni i prin criticarea medicinei
convenionale. Terapeuii medicinei alternative sunt, firete,
contieni c oamenii de tiin dezaprob n mare msur
tratamentele alternative, aa nct ncearc, la rndul lor, s
ridice vocea mpotriva criticilor tiinifice, punnd sub semnul
ntrebrii credibilitatea tiinei nsei. Atacurile mpo triva tiinei
vizeaz trei zone, dar, i n acest caz, putem constata c terapeuii
medicinei alternative i sprijin propaganda pe ipoteze false:
1. Ipoteza fals c tiina nu se poate pronuna n legtur cu
medicina alternativ44
Aa cum am vzut pe tot parcursul acestei cri, tiina e mai
mult dect capabil s se pronune n legtur cu medicina
alternativ. ntr-adevr, tocmai de aceea sunt sceptici oamenii de
tiin privind numeroasele i diversele sale alegaii. Toate aceste
terapii alternative se laud cu reale i semnificative rezultate
fiziologice, de la eliminarea durerii pn la vindecarea de cancer,
n vreme ce tiina medical a creat tehnici de msurare a tuturor
acestor rezultate medicale. tiina nu poate detecta presupusele
beneficii ale medicinei alternative fie din cauz c ele nu exist, fie
pentru c sunt prea mici ca s merite s fie luate n seam.
2. Ipoteza fals c tiina nu nelege medicina alternativ44
Este adevrat, dar irelevant. Faptul c nu nelegem cum
funcioneaz o terapie nu ne-a mpiedicat niciodat s acceptm
c ea d rezultate. Istoria medicinei este plin de tratamente

revoluionare care au fost evident eficiente, fr s fie nelese la


nceput. De exemplu, n secolul al XVIII-lea, cnd James Lind a
descoperit c lmile pot s previn scorbutul, nu tia cum
acioneaz lmile. Cu toate acestea, tratamentul lui s-a
rspndit n toat lumea. De-abia n jurul lui 1930 oamenii de
tiin au izolat vitamina C i au neles de ce lmile apr de
scorbut. Dac mine se va dovedi c un anumit tratament
alternativ este eficient, atunci oamenii de tiin l vor accepta i
vor ncerca imediat s-l aplice i, n acelai timp, s-i deslueasc
mecanismul interior.
3. Ipoteza fals c tiina are idei preconcepute fa de ideile
alternative44
Acest lucru este i mai absurd dect primele dou ipoteze false.
Cei care au idei alternative sunt oameni care merg pe propriul
drum, i ntreaga tiin modern a fost construit de astfel de
oameni, de la Galilei pn la ultimul grup de laureai ai Premiului
Nobel. De fapt, putem spune cu uurin c toi marii oameni de
tiin sunt, ntr-un fel, persoane care aleg s mearg pe propriul
drum. Din pcate, nu este adevrat i afirmaia invers nu toi
cei care aleg s mearg pe propriul drum sunt neaprat mari
oameni de tiin. Dup ce a propus o idee radical, sarcina cea
grea a oricrui astfel de deschiztor de drumuri e s demonstreze
restului lumii c ideea e corect, ns tocmai aici eueaz cei mai
muli dintre pionierii medicinei alternative.
Ultima ipotez fals merit s fie cercetat mai amnunit,
deoarece tiina e nfiat adesea ca o afacere nchis, n vreme
ce, n realitate, comunitatea tiinific i primete cu braele
deschise pe oamenii cu gndire independent care nu vin doar cu
vorbe goale. n anii 1980 bunoar, cercettorii australieni Barry
Marshall i Robin Warren au lansat ipoteza c majoritatea
ulcerelor peptice sunt produse de o bacterie. Concepia
convenional era c excesul de acid, alimentaia greit i prea
mult stres sunt principalii factori ai apariiei ulcerelor, aa nct,
la nceput, nimeni n-a luat n serios ideea revoluionar a lui
Marshall i Warren. Dar iat c, ntr-un experiment celebru i

ndrzne, Marshall a reuit s identifice bacteria nociv, a


cultivat-o, a nghiit-o i i-au aprut ulcere, dovedind astfel c
ulcerele au origine bacterian. Evident, ceilali oameni de tiin
din domeniul medicinei au fost convini atunci de noua teorie i iau rspltit pe Marshall i Warren, n 2005, cu Premiul Nobel. i
mai important este c a fost creat o terapie medicamentoas
combinat care i apr de bacterie i i vindec pe cei npstuii
de ulcere aceast terapie medicamentoas este mai eficient,
mai ieftin i mai rapid dect tratamentele precedente, aa nct
milioane de oameni din ntreaga lume beneficiaz de aceast idee
care a fost cndva a unor persoane care au ales s fie de alt
prere.
Nu conteaz cine sunt cei care aleg s mearg pe propriul drum
sau n ce fel, n ce moment i n ce loc au fcut descoperirea
respectiv. Pn i descoperirile fortuite sunt recunoscute cu
uurin de autoritile medicale dac pot fi validate. Viagra, una
dintre descoperirile din ultimii ani care au avut cel mai mare
succes, a fost creat iniial pentru tratarea anginei, ns un studiu-pilot a artat c nu aduce prea mare ameliorare acestei
afeciuni. i totui, cnd cercettorii au hotrt curnd s
ntrerup testarea i s recupereze pastilele nefolosite, au fost
uluii s constate c voluntarii n-au vrut s le dea napoi.
Analizele ulterioare au artat c Viagra avea un neprevzut i
seductor efect secundar. Alte verificri i controale ale siguranei
sale au avut ca rezultat actuala disponibilizare a Viagrei pentru
tratarea impotenei. Nicio terapie homeopatic, chiropractic,
bazat pe plante sau pe acupunctura n-a izbutit s arate un
impact att de spectaculos asupra tratamentului disfunciei
erectile.
Ciudat este c, pe de o parte, medicina alternativ e grbit
adesea s critice tiina, dar, pe de alt parte, e la fel de doritoare
s utilizeze tiina n avantajul su ori de cte ori i convine. i de
data aceasta ns, practicienii din domeniul terapiilor alternative
i fac reclam bazndu-se pe argumente imperfecte i pe noiuni
eronate. Aceste ipoteze false se nscriu n trei mari categorii:

1. Ipoteza fals a explicaiei tiinifice


Unii practicieni din domeniul terapiilor alternative apeleaz la
explicaii tiinifice pentru a da credibilitate tratamentului lor, dar
simplul fapt c explicaia sun convingtor nu nseamn c este i
adevrat. Vindectorii prin magnetoterapie, de pild, aduc uneori
argumentul c magneii acioneaz asupra fierului din sngele
nostru pentru a restabili echilibrul electromagnetic al corpului,
ns asta n-are sens din punct de vedere tiinific. Hemoglobina
din sngele nostru conine ntr-adevr fier, ns nu ntr-o form
care s reacioneze la magnetism acest lucru poate fi testat n
mod rudimentar dac aezm un magnet puternic lng un strop
de snge. Explicaiile din medicina alternativ conin uneori un
jargon pseudotiinific, ca n cazul unei clinici de la Londra, care
folosete expresii ca reeaua electromagnetic a pacientului14 i
defragmentarea corpului11. Acest jargon poate s-i par
impresionant unui necunosctor, ns n-are niciun sens din punct
de vedere tiinific. Noi, autorii acestei cri, avem laolalt un
doctorat n medicin i dou doctorate n tiine (fizica particulelor
i reologia sanguin), ns aceste cuvinte ne deruteaz total.
2. Ipoteza fals a dispozitivului tiinific41
Simplul fapt c unii practicieni din domeniul terapiilor alternative
utilizeaz dispozitive care arat impresionant nu nseamn c
acestea chiar funcioneaz. De exemplu, Aqua Detox este un
dispozitiv electric pentru baie de picioare care se spune c
dreneaz toxinele din corp. Apa chiar devine maro n timpul
acestei proceduri, ceea ce pare s fie o dovad c trupul este
curat. O clinic de medicin alternativ din Marea Britanie
susine c acest tratament a ajutat oameni de toate vrstele, de
la sugari (printr-un adaptor care se aaz n baie) pn la
vrstnici, i a ameliorat afeciuni ca tulburrile digestive,
problemele dermatologice, oboseala cronic i migrena, ca s nu
menionm dect cteva [], a fost folosit de bolnavi de cancer
pentru a le elimina, dup chimioterapie, radioactivitatea din
corp. Din pcate, apa din instalaia Aqua Detox devine maro din
cauza unei simple reacii electrochimice, care determin ruginirea

contactelor de fier de pe laturile bii. Cu alte cuvinte, apa nu e


saturat de toxine, se umple, doar, de rugin. Jurnalistul
specializat n medicin Ben Goldacre a analizat apa nainte i
dup o edin Aqua Detox. ntr-adevr, coninutul de fier din ap
a crescut de cincizeci de ori, ns nu erau urme de vreo toxin
dintre cele mai evidente. ntr-un test urmtor, Goldacre a pus n
baie o ppu Brbie, iar apa a devenit maro i de aceast dat,
ceea ce ntrete ideea c schimbarea culorii este determinat n
ntregime de funcionarea aparatului nsui.
3. Ipoteza fals a testrii clinice tiinifice
Am subliniat rolul vital al testrilor clinice n stabilirea adevrului
privind un tratament, dar simplul fapt c practicianul din
domeniul unei terapii alternative citeaz o testare n sprijinul unui
anumit tratament nu nseamn c acesta este i eficient.
Problema, aici, este c o singur testare nu e de ajuns pentru a
demonstra c o anumit terapie d rezultate, deoarece acea
testare poate fi afectat de erori, de capriciile hazardului sau chiar
de fraud. Iat de ce concluziile acestei cri nu se sprijin pe
lucrri de cercetare individuale; n loc de asta, am studiat largul
consens extras dintr-un ansamblu de dovezi fiabile. Ne-am bazat,
n special, pe metaanalize i pe bilanurile sistematice, n care o
echip de specialiti i-a propus s examineze toate lu- crrile de
cercetare, pentru a putea s ajung la o concluzie
atotcuprinztore.
Importana celei de-a treia ipoteze false poate fi ilustrat prin
examinarea cercetrilor efectuate pentru a afla dac rugciunea
poate sau nu s-i ajute pe pacieni. Oamenii de tiin accept
deja ideea c pacienii care tiu c rudele se roag pentru ei pot
s aib un pic mai multe anse de vindecare. Acest lucru poate fi
explicat prin efectele psihologice evidente, cum ar fi probabilitatea
ca rugciunile s-i dea pacientului senzaia de iubire, de speran
i de sprijin ntr-un moment de rscruce. Prin urmare, nu este
nevoie s se recurg la o explicaie paranormal a avantajului
pacienilor care sunt contieni de rugciunile familiei. Oamenii de
tiin s-au ntrebat ns cum stau lucmrile cu pacienii pentru

care se nal rugciuni, dar care nu sunt contieni de aceast


intervenie spiritual. Niciun beneficiu rezultat nu poate fi atribuit
factorilor psihologici, dat fiind c pacientul nu tie de rugciuni.
Ar fi, prin urmare, semnul unui anumit nivel de intervenie divin
dac aceti pacieni ar avea vreun folos de pe urma rugciunilor
secrete.
Unul dintre cele mai faimoase studii despre fora rugciunii a fost
publicat n 2001 de trei autori, printre care un om de tiin de la
prestigioasa Universitate Columbia din New York. Tema era dac
rugciunea poate sau nu s ajute pentru fertilitate pacienii
aflai n tratament. Testarea a fost efectuat pe un lot de 199 de
femei din Coreea de Sud, care au fcut tratament de fertilizare n
vitro, fotografiile a doar 100 dintre acestea fiind trimise unor
grupuri de rugciune din Canada i Australia. Esenial a fost c
femeile nu tiau dac se afl sau nu n grupul celor 100
pentru care se fceau mgciuni, i totui la cele pentru care s-au
fcut rugciuni rata sarcinii a fost de dou ori mai mare dect la
celelalte un rezultat remarcabil.
Studiul a fost publicat n respectatul Journal of Reproductive
Medicine, dup care a fost difuzat n ntreaga lume, cu titluri de-o
chioap ce proclamau c oamenii de tiin au dovedit c
rugciunile pot s-i ajute pe pacieni. Ali cercettori i ziceau, n
acelai timp, c e prea devreme s se grbeasc cu vreo concluzie
de acest fel. Cu toate c era cu adevrat o lucrare de cercetare
interesant, n-a fost dect o testare izolat, iar comunitatea
tiinific e reticent s accepte concluzia unui singur experiment,
mai ales cnd aceast concluzie e att de ieit din comun.
Singura modalitate de a putea lua n serios rezultatele
experimentului ar fi ca testrile clinice ulterioare s duc la
aceeai concluzie. Pe de alt parte, dac studiile urmtoare n-ar
arta niciun efect, s-ar putea presupune fr riscuri c studiul
iniial a fost, ntr-un fel sau altul, defectuos i ar fi rezonabil s fie
ignorat.
De fapt, n 2001 demarase deja un studiu despre rugciuni
similar. Lotul cercetat era alctuit din 799 de pacieni dintr-o

secie de maladii coronariene din America. Jumtate dintre ei au


beneficiat, timp de douzeci i ase de sptmni, fr s tie, de
rugciuni ale unor grupuri de vindectori, iar pentru ceilali nu
s-au fcut rugciuni. Numrul de decese, de atacuri de cord i de
alte complicaii grave a fost similar la ambele grupuri, ceea ce
presupune c rugciunile n-au avut efect.
n alt studiu, efectuat n 2005, pe 329 de pacieni crora li se
fceau angiograme sau alte proceduri cardiace nu s-au fcut
rugciuni, n vreme ce ali 371 de pacieni au beneficiat de
sprijinul unor grupuri de rugciuni cretine, musulmane, iudaice
i budiste. Din pcate, rugciunile n-au avut un impact
semnificativ n cazul evenimentelor cardiovasculare majore,
reintemrii n spital sau decesului. Iar n 2006, au fost publicate
rezultatele unui studiu cu durata de zece ani, care a costat 2,5
milioane de dolari, despre efectul rugciunilor asupra unui lot de
peste
1.000 de pacieni din ase centre medicale americane, printre
care s-au numrat Harvard i Clinica Mayo, crora li s-a fcut
intervenia chirurgical de by-pass cardiac. Grupuri cretine s-au
rugat pentru jumtate dintre pacieni timp de civa ani, iar restul
pacienilor n-au beneficiat de rugciuni. i n acest caz, media
rezultatelor a fost aceeai la ambele grupuri, implicnd ideea c
rugciunile sunt ineficiente.
n prezent, balana dovezilor nclin clar de partea opus
posibilitii de vindecare divin prin intermediul rugciunilor.
Aceasta nseamn c felul n care a fost efectuat studiul iniial
despre rugciuni cu rezultat ocant de pozitiv implica probabil
erori grave. Exist, de fapt, mai multe motive s ne ndoim de acea
testare anume.
n primul rnd, dup publicarea lucrrii de cercetare, s-a dovedit
c a fost efectuat fr a se obine consimmntul n cunotin
de cauz. Mai precis, femeile implicate n-au tiut c fotografiile lor
fuseser trimise grupurilor de rugciuni. Dac ne gndim c
sterilitatea este o chestiune personal i delicat, aceasta

reprezint o nclcare major a uzanelor. Dr. Bruce Flamm, care


a examinat studiul respectiv, a artat:
n plus, dat fiind c studiul a fost efectuat n Coreea, unde cea
mai mare parte a populaiei e budist, amanist sau tar religie,
multe dintre pacientele implicate n studiu se poate s fi obiectat
c rugciunile cretine sunt nedorite, lipsite de respect sau
contrare convingerilor lor personale. Dat fiind ns c studiul a
fost efectuat fr ca ele s tie sau s-i dea acordul, subiecii
studiului n-au avut cum s-i exprime obieciile sau s aleag s
se retrag din experiment.
Lipsa n sine a consimmntului n-a invalidat rezultatele testrii,
ns l-a determinat pe unul dintre cei trei cercettori s dezvluie
un alt aspect ngrijortor. Rogerio Lobo care, datorit poziiei
sale de decan al unei faculti din cadrul Universitii Columbia, a
conferit experimentului credibilitate a recunoscut c n-a luat
direct parte la efectuarea cercetrii, ci doar a ajutat la editarea i
publicarea lucrrii de cercetare. Dr. Lobo i-a retras numele de pe
lucrare, ceea ce nseamn c nu mai crede n respectabilitatea ei
i prefer s nu mai aib legtur cu ea.
Daniel Wirth, cel de-al doilea autor, pare s cread n continuare
c cercetarea este plauzibil, doar c propria sa integritate a fost
pus sub semnul ntrebrii nc din 2004, cnd a pledat vinovat
pentru fraud penal i folosire de identiti false n vederea
comiterii de delicte. A fost condamnat la cinci ani de nchisoare
federal. Cel de-al treilea autor al studiului despre rugciuni
pentru fertilitate a fost doctorul Kwang Cha el deine poziia
unic de a rmne loial experimentului i de a nu fi un infractor
condamnat.
Exist n mod limpede riscul ca pacienii s fi auzit de acest
studiu special despre rugciuni, fr s tie ns nimic despre
culisele sale dubioase sau despre existena tuturor celorlalte
studii care-i contrazic concluzia. Ar putea, n schimb, s le lase
pacienilor ncrederea nejustificat n puterea rugciunii,
amgindu-i s plteasc serviciile vindectorilor spirituali i s
aib ncredere n ei.

Aceast scurt istorie a studiului despre rugciuni pentru


fertilitate ilustreaz o idee general despre medicina alternativ,
nainte de a hotr dac este sau nu bine s investeasc timp,
bani i ndejde ntr-un tratament alternativ, este important ca
bolnavii s tie care este concluzia general bazat pe toate
cercetrile efectuate pe tema tratamentului respectiv. Iat de ce
am dedicat patru capitole examinrii dovezilor legate de cele patru
terapii alternative principale. n anex, am aplicat aceeai metod
de analiz altor peste treizeci de terapii alternative concluziile
noastre sunt mult mai concise, dar la fel de riguroase.
Aa cum probabil ai constatat pn acum, cu unele excepii
importante concluziile noastre despre medicina alternativ sunt,
n mare parte, negative. Suntem silii, n repetate rnduri, s
folosim
cuvintele
dezminit44,
nedovedit44
sau
chiar
periculos44. Asta ne spune balana dovezilor, i am fcut tot ce
ne-a stat n putin ca s explicm n ce fel am ajuns la
concluziile noastre i de ce ar trebui ca dumneavoastr s le luai
n serios. Exist totui un motiv pentru care s-ar putea s ovii
nc s ne acceptai concluziile i pentru care ai prefera s
acordai medi- cinei alternative beneficiul ndoielii. Ne vom ocupa
de acest motiv, convingtor i neltor deopotriv, n ultima
seciune a acestui capitol.
S vezi nseamn s crezi
Pentru muli pacieni, dovezile tiinifice nu sunt factorul decisiv
n hotrrea de a adopta sau nu o anumit terapie alternativ.
Chiar dac sunt contieni de caracterul negativ al concluziei
generale a cercetrii n ntregul ei, pacienii pot s adopte o terapie
dac i-au vzut foloasele cu ochii lor. La urma urmei, s vezi
nseamn s crezi. Chiar dac aceast reacie e ct se poate de
fireasc i uor de neles, i expune pe pacieni la riscul unor
tratamente ineficiente i posibil periculoase.
Dac lum ca exemplu homeopatia, milioane de oameni sunt
convini, din proprie experien, c ea este eficient sufer de
diverse afeciuni, iau remedii homeopatice i se simt mai bine, aa
c e ntru totul firesc s presupun c remediul homeopatic e

rspunztor de ameliorarea strii lor. Faptul c dovezile tiinifice


arat c homeopatia este cu totul ineficient, aa cum am
prezentat n capitolul 3, conteaz foarte puin pentru majoritatea
celor aflai n aceast situaie.
Cum rezolvm acest conflict ntre experiena personal i
cercetarea tiinific? Dou sute de ani de testri tiinifice nu
prea au cum s se nele, aa nct hai s presupunem (cel puin
pe moment) c homeopatia este ineficient. Asta ar nsemna c
experienele personale ne nal ntr-un fel dar cum anume?
Problema central este c avem tendina s presupunem c dou
evenimente care se produc succesiv trebuie s fie legate ntre ele.
Dac vindecarea de boal se produce dup ce am luat granule
homeopatice, oare nu e evident c granulele homeopatice au dus
la vindecare? Dac exist o corelaie ntre dou evenimente,
atunci nu e oare de la sine neles c unul dintre ele e cauza
celuilalt? Rspunsul e nu.
Putem vedea de ce corelaia nu trebuie confundat cu cauzalitatea
dac ne oprim la un exemplu ingenios inventat de Bobby
Henderson, care a creat The Gospel of the Flying Spaghetti
Monster. El a remarcat o corelaie foarte interesant ntre
nclzirea global din ultimele dou secole i scderea numrului
pirailor. n cazul n care corelaie11 e sinonim cu cauz i
efect11, atunci s presupunem c scderea numrului de pirai e
la originea nclzirii globale. Henderson a propus, prin urmare, ca
liderii politici s ncerce s combat nclzirea global ncurajnd
piraii s bntuie mrile. Lucrul acesta poate s par ridicol, ns
Henderson a adus noi dovezi n sprijinul legturii cauzale dintre
pirai i nclzirea global. Muli oameni bunoar se costumeaz
de Halloween n pirai, iar lunile de dup 31 octombrie sunt mai
reci dect cele dinainte.
Exemplul absurd al lui Henderson cu piraii i climatul ar trebui
s fie suficient pentru a arta c nu este obligatoriu ca dou
evenimente care se petrec n acelai timp s fie legate ntre ele.
Prin urmare, nimic nu ne mpiedic s presupunem c remediile
homeopatice nu provoac vindecrile cu care sunt asociate. ns

aceasta face s apar o nou problem cum i de ce se simt


pacienii mai bine? Nu putem respinge rolul de agent cauzal al
homeopatiei dect dac gsim explicaii mai rezonabile ale
motivului pentru care pacienii raporteaz ameliorri la puin
vreme dup ce au luat granulele homeopatice. i se ntmpl s
gsim aceste explicaii destul de uor.
S-ar putea, de pild, ca pacientul s ia medicamente
convenionale care, printr-o coinciden, s-i fac efectul cam n
momentul n care a trecut la granule homeopatice. Cu toate c
pastila convenional este cea activ, pacientul poate s cread c
meritul este al granulei homeopatice. Alt explicaie este aceea c
pacientul ar putea beneficia de pe urma altor recomandri fcute
de homeopat, cum ar fi sfaturile despre relaxare, regimul
alimentar sau exerciiile fizice. Aceste modificri ale stilului de
via ar putea s influeneze n mod pozitiv o serie ntreag de
afeciuni, i este uor s se atribuie aceste beneficii n mod eronat
granulelor homeopatice luate n acel moment. Trebuie s avem, de
asemenea, n vedere posibilitatea ca remediul homeopatic s aib
compoziia modificat, poate cu steroizi sau cu alte substane
farmaceutice convenionale. n fiecare dintre aceste cazuri, nu
granulele homeopatice sunt cele care-l ajut pe pacient, ci
substana care modific compoziia, sfatul homeopatului sau
tratamentul convenional paralel.
Alte explicaii ale faptului c homeopatia pare s dea rezultate se
bazeaz pe schimbrile petrecute n nsui corpul pacientului. De
exemplu, fluctuaia simptomelor este un lucru firesc i s-ar putea
ca nghiirea de granule homeopatice s coincid cu modificarea
pozitiv a strii pacientului. ntr-adevr, cnd un bolnav se simte
foarte ru poate cnd are grip , e posibil s fie ispitit s
recurg la homeopatie, ns, n acel moment, singura evoluie
posibil e spre bine. Acest lucru e cunoscut sub numele de
revenirea la valoarea medie. Cineva care se simte deosebit de ru
probabil c a ajuns la limita de jos a bolii i sunt mari anse s
nceap revenirea la starea sa normal (sau medie).

Merit s ne amintim, de asemenea, c multe afeciuni au o


durat natural limitat, ceea ce nseamn c trupul se vindec
singur ntr-un timp dat. Durerea lombar inexplicabil se
amelioreaz semnificativ n rstimp de ase sptmni la circa
90% dintre pacienii care nu fac niciun tratament, aa nct sunt
mari ansele ca orice homeopat care-i trateaz un pacient vreo
dou luni s vad n acest interval o ameliorare. Este mare
probabilitatea ca aceast ameliorare natural s fie revendicat
incorect ca succes al medicinei alternative.
Unele dintre aceste explicaii se bazeaz, n mare msur, pe
coinciden. Coincidenele remarcabile sunt rare, cum e cazul
celei semnalate de expertul n logogrife Cory Calhoun, care a
observat c literele din To be or not to be: that is the question;
whether \tis nobler n the mind to suffer the slings and arrows of
outrageous fortune * din Hamlet a lui Shakespeare pot fi
rearanjate n forma extrem de nimerit n one of the Bards bestthought-of tragedies our insistent hero, Hamlet, queries on two
fronts about how life turns rotten. ** Pe de alt parte,
coincidenele mai banale sunt un lucru obinuit. Cnd milioane
de oameni se aleg cu o rceal i att de muli dintre ei ncearc
remedii alternative, este inevitabil ca la un numr semnificativ s
apar coincidena ameliorrii strii la puin timp dup ce au luat
remediul.
Din fericire pentru ei, practicienii din domeniul terapiilor
alternative sunt ntr-o poziie ideal pentru a exploata capriciile
coincidenelor i pentru a-i atribui astfel pe nedrept puterile
vindectoare ale trupului nsui. Ei trateaz adesea pacieni cu
afeciuni cronice, care au simptome fluctuante i ofer numeroase
ocazii de a nimeri faza de ameliorare. Durerea de spate, oboseala,
durerile de cap, insomnia, astmul, anxietatea i sindromul de
colon iritabil, toate sunt afeciuni care prezint cicluri
imprevizibile de ameliorare i de agravare. O pastil din plante sau
homeopatic, luat cnd pacientul este n faza acut, sau o
edin de acupunctur, cnd starea pacientului oricum ncepe s
se amelioreze, vor fi percepute ca agent al schimbrii.

Chiar dac nceperea tratamentului coincide cu o faz de declin a


strii pacientului, acest lucru poate fi scuzat de aa-nu- mita
criz de vindecare sau agravare deja discutat n capitolul 4.
Ea este declarat parte inerent a multe terapii alternative, i
aproape c se ateapt ca starea pacientului s se agraveze
nainte de a se ameliora din pricina presupusei elimi- nri a
toxinelor din corp. n realitate, aceast stratagem are doar
menirea de a trage de timp n favoarea terapeutului. n cele din
urm, cnd vindecarea ncepe cu adevrat dintr-un motiv sau
altul, practicianul din domeniul terapiei alternative poate n
continuare s-i revendice meritul.
n cazul multora dintre coincidenele descrise pn acum, exist o
mare probabilitate de a-i impresiona pe pacienii care cred deja cu
trie n medicina alternativ. Aceasta, deoarece persoanele care
cred n ceva sunt vulnerabile la polarizarea pe confirmare, care
nseamn tendina de a interpreta evenimentele ntr-un fel care le
confirm ideile preconcepute. Cu alte cuvinte, aceste persoane se
concentreaz pe informaiile care le sprijin credinele anterioare
i ignor informaiile care contrazic acele credine. Terapeuii sunt
foarte predispui la polarizarea pe confirmare, deoarece sunt
deosebit de interesai, att din punct de vedere emoional, ct i
financiar, s vad c terapia d rezultate. Acest soi de polarizare
pe confirmare este numit uneori sindromul lui Tolstoi, datorit
unei observaii fcute de Lev Tolstoi:
tiu c majoritatea oamenilor, printre care i cei care se simt n
largul lor n faa problemelor de cea mai mare complexitate, nu
pot defel accepta adevrul cel mai simplu i mai evident dac e de
aa natur, nct s-i sileasc s recunoasc falsitatea
concluziilor pe care le-au predicat cu fa- loenie altora i pe care
le-au strecurat, fir cu fir, n estura vieii lor.
Mai exist o explicaie solid a motivului pentru care att de muli
oameni simt un fel de ameliorare la puin timp dup un tratament
alternativ, chiar dac dovezile tiinifice sugereaz c tratamentul
respectiv este total ineficient. Este o explicaie pe care poate c o
ateptai deja, dat fiind c a fost discutat amnunit n capitolul

2 este vorba despre efectul placebo. Amintii-v c acesta e


fenomenul prin care un pacient reacioneaz pozitiv la un
tratament pur i simplu datorit credinei sincere c tratamentul
acela este eficient. Efectul placebo este un fenomen ct se poate
de real, n aa msur, nct probabil c doctorii au fost contieni
de el nc din vremuri strvechi, i a fost studiat tiinific timp de
peste o jumtate de secol. Este potenialmente foarte puternic,
oferind totul, de la ameliorarea durerii pn la stimularea
sistemului imunitar al unui pacient.
Dovezile schiate pn acum n aceast carte sugereaz c n cele
mai multe cazuri majoritatea terapiilor alternative au foarte puin
de oferit n afara efectului placebo. n consecin, este mare
tentaia de a condamna toate aceste terapii ca nefolositoare dar
ar fi prea simplist, deoarece ignor ameliorarea real care poate s
apar ca urmare a efectului placebo.
Aceasta readuce la lumin o chestiune menionat fugitiv la
sfritul capitolului 2 i care este una dintre cele mai importante
i mai controversate probleme legate de medicina alternativ.
Chiar dac medicina alternativ se bazeaz, n mare msur, pe
efectul placebo, de ce s nu exploateze practicienii din domeniul
terapiilor alternative preparatul placebo pentru a-i ajuta pe
bolnavi, mai ales cnd tim c este att de puternic? n ultimul
capitol al acestei cri, vom schia rspunsul nostru la aceasta
ntrebare.
6
OARE CONTEAZ ADEVRUL?
Este bine s se fac evaluarea terapiilor complementare i
alternative. Mcar pentru c ele ne cost n fiecare an circa 1,6
miliarde de lire sterline, vrem ca banii notri s fie cheltuii cu
folos.
Altea Sa Regal Prinul de Wales
Dac ai fost un cititor foarte atent, ai observat, pe pagina 5,
dedicaia noastr pentru Altea Sa Regal Prinul de Wales. Am
luat aceast hotrre, deoarece Prinul a dovedit de mult vreme
interes fa de medicina alternativ. De fapt, nc din 1993 a creat

Fundaia pentru Sntate Integrat (Foundation for Inte- grated


Flealth), pentru a ncuraja ntrirea colaborrii dintre practicienii
medicinei convenionale i complementare i pentru a stimula
dezvoltarea serviciilor medicale integrate.
Prinul de Wales a vorbit favorabil despre medicina alternativ n
numeroase ocazii la vizitarea unor spitale, n convorbiri cu
medici generaliti sau la Organizaia Mondial a Sntii. A scris,
de asemenea, diverse articole pe tema medicinei alternative,
printre care unul publicat ca reacie la un raport fcut n 2000 de
Comitetul pentru tiin i Tehnologie al Camerei Lorzilor.
Comitetul a tras concluzia c multe forme de medicin alternativ
nu erau cunoscute prea bine din cauz c nu fuseser testate n
mod corespunztor nici din punctul de vedere al eficienei, nici
din cel al siguranei. n rspunsul su publicat de The Times,
Prinul Charles a spus c aa stau lucrurile, ntr-adevr, ns a
accentuat puternic alt aspect al raportului comitetului, i anume
necesitatea de a se face mai mult cercetare n domeniul
medicinei alternative, pentru a elucida aspectele eficienei i
siguranei.
Sub titlul Medicina alternativ are nevoie i merit mai multe
fonduri pentru cercetare, Prinul a artat c pledeaz de mai
mult vreme pentru abordarea bazat pe dovezi n medicina
alternativ:
Sunt oare aceste terapii la fel de bune ca medicina convenional,
ori, n anumite cazuri, mai bune? Dac aa stau lucrurile, care
terapii i pentru ce afeciuni? n 1977, Fundaia pentru Sntate
Integrat, al crei preedinte i fondator sunt, a precizat c
cercetarea i dezvoltarea bazate pe dovezi tiinifice riguroase sunt
dou dintre cheile acceptrii metodelor neconvenionale de ctre
autoritile medicale.
Cu toate c tonul acestui articol al Prinului Charles era foarte
optimist, implicnd ideea c mrirea eforturilor de evaluare va
duce la acceptarea pe scar mai larg a terapiilor alternative,
muli cercettori din domeniul medicinei erau mai sceptici. n

orice caz, exista un acord general n privina faptului c singura


modalitate de a merge mai departe erau eforturile de cercetare.
Din 2000 ncoace, au fost publicate n ntreaga lume circa patru
mii de lucrri de cercetare despre medicina alternativ, iar
aceast carte a fost scris, n mare parte, pentru a rspunde la
ntrebrile Prinului Charles. El dorea mai multe lucrri de
cercetare, pentru a afla care terapii dau rezultate i care sunt
nefolositoare: acum, cnd dispunem de aceste lucrri, suntem n
msur s identificm terapiile care ajut cu adevrat pacienii,
pe cele care sunt pur arlatanie i pe cele care se afl undeva la
mijloc.
n capitolele precedente, au fost examinate cele patru terapii
alternative principale, iar concluziile lor arat c aceste terapii
ofer un beneficiu de nivel dezamgitor. La captul cel mai pozitiv
al gamei, fitoterapia se poate luda cu cteva succese, ns celor
mai multe dintre plante se pare c li se face o publicitate excesiv.
Terapia chiropractic ar putea oferi anumite avantaje marginale,
dar numai n cazul durerilor de spate toate celelalte aseriuni
sunt nefondate. n mod asemntor, acupunctorii s-ar putea s
ofere un beneficiu la limit n privina eliminrii anumitor tipuri
de durere i de grea, ns efectul este att de periferic, nct, i
n acest caz, e foarte mare posibilitatea ca acupunctura s nu fie
eficient. i e sigur c acupunctorii se fac vinovai de oferirea
unor tratamente cu eficien nedovedit pentru o serie de
afeciuni printre care se numr diabetul, maladiile cardiace i
sterilitatea. Homeopatia este terapia cea mai lipsit de merite de
pn acum este o terapie deloc plauzibil, care n-a reuit s-i
dovedeasc eficiena dup dou secole i vreo dou sute de studii
clinice.
Concluzia este c niciunul dintre tratamentele de mai sus nu e
susinut de tipul de dovezi care s fie considerate sugestive de
normele actuale ale cercetrii medicale. Beneficiile care ar putea
s existe sunt pur i simplu prea mici, prea eterogene i prea
controversate. n plus, niciunul dintre aceste tratamente
alternative (n afara ctorva remedii vegetale) nu este avantajat de

comparaia cu opiunile convenionale n cazul acelorai afeciuni.


Aceast sumbr caracteristic se repet n anex, n care
examinm multe alte terapii alternative.
Dac paragraful anterior vi se pare destul de brutal i descurajant, v rugm s v amintii c se bazeaz pe o analiz a
informaiilor tiinifice, adic exact lucrul pentru care pledau
Camera Lorzilor i Prinul de Wales. Aa cum am rezumat n
capitolul 1 (i am tot reluat pe parcursul ntregii cri), e limpede
c testrile tiinifice, constatrile i experimentele sunt cele mai
neprtinitoare i mai bune ci de a stabili adevrul n medicin,
aa nct concluziile noastre nu pot fi respinse cu uurin.
n lumina acestor rezultate dezamgitoare, pare ciudat c
tratamentelor alternative li se face atta reclam, de parc ar oferi
beneficii nemaipomenite. De fapt, nu numai c aceste tratamente
nu sunt sprijinite de dovezi, dar am vzut, n repetate rnduri, c
medicina alternativ poate s fie i primejdioas. Amintii-v c
practicienii din domeniul terapiei chiropractice care acioneaz
asupra zonei cervicale pot s provoace atac cerebral, care poate fi
fatal. La fel, unele plante pot s provoace reacii adverse sau pot
s intre n conflict cu medicamentele convenionale, ducnd astfel
la grave prejudicii. Acupunctura practicat de un expert este,
probabil, lipsit de pericole, ns la muli pacieni apar mici
sngerri, iar printre problemele mai grave se numr infectarea
de la acele refolosite i strpungerea unor organe importante.
Pn i remediile homeopatice care, desigur, nu conin
ingrediente active pot fi periculoase dac ntrzie un tratament
mai convenional sau l nlocuiesc. De fapt, orice tratament
alternativ ineficient pune n pericol sntatea unui pacient dac
nlocuiete un tratament convenional eficient. Aceast problem
a fost ilustrat limpede de dispariia tragic a actriei olandeze
Sylvia Millecam.
Millecam a cunoscut gloria n Olanda, cnd a avut propria
emisiune de televiziune, n anii 1990. n 1999, medicul ei de
familie a observat c are un nodul la sn. A trimis-o la un radiolog
pentru teste, dar rezultatele n-au fost concludente. Apoi, n loc s

se duc la un chirurg pentru investigaii suplimentare, ea a recurs


la electroacupunctur. Chiar i cnd n-a mai fost nicio ndoial c
are cancer mamar, Sylvia Millecam a respins medicina
convenional i, n decurs de doi ani, a fost la douzeci i opt de
practicieni
din
domeniul
medicinei
alternative.
Printre
tratamentele ineficiente pe care le-a primit, s-au numrat
homeopatia, suplimentele alimentare, terapia celular, terapia cu
sare i terapia psihic, iar diagnosticele s-au bazat pe tehnici
bizare, cum ar fi testarea electromagnetic i testul Vega. Treptat,
cancerul s-a ntins, i Sylvia Millecam a fost internat n august
2001, dar era prea trziu. A murit dup patru zile, la patruzeci i
cinci de ani. Este un lucru ngrozitor: n cazul n care cancerul
mamar al Sylviei Millecam ar fi fost tratat rapid, probabil c ea ar
mai fi i acum n via. O comisie de specialiti din domeniul
medical a cercetat cazul Sylviei Millecam i a tras concluzia c a
fost supus unor metode de tratare lipsite de fundament i c
practicienii respectivi de terapii alternative au privat-o de o ans
rezonabil de vindecare i i-au provocat suferine inutile.
i nu numai c practicienii din domeniul terapiilor alternative ne
ofer tratamente adesea ineficiente i uneori periculoase, dar ne
mai i iau o mulime de bani pentru aceste servicii i produse.
Chestiunea banilor este problematic la toate nivelurile. Unii
prini cu buget restrns irosesc bani cu medicina alternativ, n
ncercarea neinspirat de a mbunti starea de sntate a
copilului lor. La cellalt capt al spectrului, guvernele naionale
au bugete mult mai mari, dar i acestea sunt limitate, i risc, de
asemenea, s iroseasc banii cu medicina alternativ, n
ncercarea, la fel de neinspirat, de a mbunti starea de
sntate a popoarelor lor.
Fiecare edin de acupunctur, de terapie chiropractic i
consultaie homeopatic poate s coste peste 50 de lire sterline,
iar adesea cost mai mult dect dublu. Ali practicieni din
domeniul terapiilor alternative, cum sunt vindectorii spirituali,
iau la fel de mult pentru o edin, iar o serie complet de
tratament alternativ pentru o persoan poate s ajung la sute

sau mii de lire sterline. La nceputul acestui capitol, Prinul de


Wales cita cheltuieli anuale de 1,6 miliarde de lire sterline n
Marea Britanie, dar chiar i aceast sum s-ar putea s fie
subestimat. Anchetele legate de sumele cheltuite cu medicina
alternativ pot s dea rezultate contradictorii, ns tendina
general a fost de cretere inexorabil, iar o extrapolare recent
arat c britanicii cheltuiesc n prezent circa 5 miliarde de lire
sterline pe tratamente alternative 4,5 miliarde publicul, iar
restul de 500 de milioane Serviciul Naional de Sntate Public.
i nu uitai c estimarea cheltuielilor mondiale anuale cu
medicina alternativ este de 40 de miliarde de lire sterline.
S-ar putea argumenta c orice individ are dreptul s-i
cheltuiasc banii aa cum dorete, dar, dac practicienii din
domeniul medicinei alternative fac afirmaii lipsite de dovezi, ori
care s-au dovedit false, sau mult exagerate, i dac tratamentele
lor implic riscuri, atunci suntem escrocai i ne punem n joc
propria sntate.
n privina cheltuielilor guvernului Marii Britanii, lobby-ul
medicinei alternative ar putea s susin cele 500 de milioane de
lire sterline cheltuite, artnd c reprezint mai puin de 1% din
bugetul Serviciului Naional de Sntate Public, ns cu cele 500
de milioane de lire sterline cheltuite pe terapii lipsite de dovezi ori
care s-au dovedit false ar fi putut s fie pltii nc
20.000 de asisteni medicali. Alt modalitate de a nelege
amploarea impactului cheltuielilor guvernamentale cu medicina
alternativ este cazul recentei renovri a Spitalului Homeopatic
Regal (Royal Homoeopathic Hospital) din Londra, care a costat 20
de milioane de lire sterline. Acest spital face parte din Uni- versity
College London Hospitals NHS Foundation Trust, care a fost silit
s anune la sfritul lui 2005 un deficit de 17,4 milioane de lire
sterline. Cu alte cuvinte, cheltuielile excedentare ar fi putut s fie
reduse cu uurin dac banii n-ar fi fost folosii la renovarea
unui spital care practic i promoveaz o form fals de medicin.

Profesorul David Colqhuoun, farmacolog la University College, a


fost unul dintre cei mai vehemeni critici ai banilor investii n
Spitalul Homeopatic Regal:
E izbitor c deficitul pare s fie cam acelai cu costurile Spitalului
Homeopatic Regal. Este adevrat c suma cheltuit de Serviciul
Naional de Sntate Public pentru medicina alternativ nu este
imens cnd o comparm cu ntregul buget al Serviciului Naional
de Sntate Public, ns a face astfel de cheltuieli, orict de mici,
n momentul n care diferite pri ale administraiei concediaz
asisteni medicali nu este deloc un lucru bun.
n ciuda faptului c muli oameni de tiin socotesc c o mare
parte din medicina alternativ nseamn bani risipii, Prinul de
Wales rmne entuziasmat de posibilul ei rol n cadrul serviciilor
de sntate guvernamentale. Pentru a da greutate propriilor idei,
Altea Sa Regal a pus s se ntocmeasc un raport care s
examineze dovezile legate, n primul rnd, de eficiena, iar, n al
doilea rnd, de costurile asociate principalelor terapii
complementare14. Printre principalele terapii complementare11,
au fost desemnate acupunctura, homeopatia, fitoterapia, terapia
chiropractic i osteopatia, iar raportul a fost dirijat de
economistul Christopher Smaliwood. Cnd a fost publicat
Raportul Smaliwood, n 2005, una dintre principalele lui concluzii
i-a surprins pe experii medicali:
n pofida caracterului incomplet al probelor, se pare c exist un
motiv ntemeiat de a crede c o serie de tratamente alternative i
complementare ofer posibilitatea unor economii semnificative n
costuri de sntate directe, n vreme ce altele, poate la fel de
scumpe ca echivalentele lor convenionale, pot totui s le ofere
pacienilor beneficii suplimentare ntr-un mod rentabil. n plus,
avantajele pe care le-ar aduce economiei aplicarea pe scar mai
larg a terapiilor complementare n domeniile-cheie ar putea
atinge sute de milioane de lire sterline.
n lumina tuturor dovezilor negative din cartea noastr, concluzia
lui Smaliwood pare de-a dreptul absurd, aa nct ne ntrebm
cum a putut un economist respectat s ajung la o concepie att

de deformat i de trandafirie despre medicina alternativ.


Smaliwood nsui a recunoscut c nici el, nici echipa lui nu sunt
specialiti n aspectele economice ale serviciilor medicale i au
abordat simplist rezultatele cercetrilor despre medicina
alternativ. Acestea au avut ca rezultat un raport care conine
numeroase erori fundamentale. Smaliwood susine bunoar c
homeopatia este, din punctul de vedere al costului, un tratament
rentabil pentru astm, cu toate c o recenzie a Echipei Cochrane
arat c eficiena ei n-a fost stabilit. Prin urmare, nu-i de mirare
c raportul susine n mod eronat c s-ar economisi 190 de
milioane de lire sterline dac 4% dintre medicii de familie din
Marea Britanie ar propune homeopatia drept o modalitate de
tratament de prim linie.
Concluziile Raportului Smaliwood n-au fost doar incorecte, ci i
foarte periculoase. De exemplu, dac s-ar folosi homeopatia la
tratarea astmului, consecinele ar putea fi dezastruoase, aa cum
arat Richard Horton, redactor la LanceV.
Circa 1.400 de oameni mor n fiecare an n Marea Britanie din
cauza astmului. Este o maladie extrem de grav, care poate fi
inut n fru de utilizarea eficient a medicamentelor. Ideea c
homeopatia poate nlocui tratamentul convenional, aa cum
sugereaz raportul Prinului, este complet greit. Nu exist nicio
frm de dovad demn de ncredere care s sprijine aceast
afirmaie incredibil de eronat.
Prinul de Wales a vorbit deschis, poate mai mult dect a fcut-o
vreodat un membru al familiei regale, despre mai multe
chestiuni, de la arhitectur pn la ansele oferite tinerilor, de la
mediu pn la, desigur, medicina alternativ. n multe cazuri, el a
fost o for a binelui, evideniind cauze importante i aducndu-le
n atenia publicului. n alte cazuri, cum este cel al medicinei
alternative, a condus disputa pe un teren sterp i a fcut afirmaii
care au sfidat prerile celor mai mari experi. Vorbind, de pild, la
o conferin despre asistena medical, n 2004, Prinul a susinut
terapia Gerson, care se bazeaz pe o diet drastic i pe splturi
cu cafea. Prinul a spus:

Cunosc cazul unei paciente care a apelat la terapia Gerson dup


ce i s-a spus c are cancer n faz terminal i nu va supravieui
nc unei serii de edine de chimioterapie. Din fericire, dup
apte ani, ea triete i e bine. Aa nct este vital ca, n loc s
respingem astfel de experiene, s cercetm mai amnunit natura
benefic a acestor tratamente.
Prinul promova astfel o terapie compromis i care e potenial
nociv. Terapia Gerson nfometeaz nite pacieni care sufer deja
de malnutriie, lipsindu-i de substanele nutritive vitale. n plus,
adoptarea terapiei Gerson nseamn adesea c pacienii
abandoneaz tratamentul convenional, periclitndu-i astfel
principala ndejde de vindecare. Cu toate c Institutul Gerson are
o filial n California, clinica principal este la Tijuana, n Mexic,
unde afirm c poate s vindece cancerul aceast dislocare
geografic este necesar deoarece, n SUA, medicilor li se interzice
s practice terapia Gerson.
A fost greit, n cel mai bun caz, i lipsit de rspundere, n cel mai
ru caz, ca Prinul de Wales s sugereze public c terapia Gerson
ar putea s trateze cancerul, cnd dovezile merg n sens contrar.
i ar fi, fr ndoial, discutabil s continue s promoveze
medicina alternativ n general, cnd am demonstrat, n aceast
carte, c utilitatea unor terapii cum sunt acupunctura,
homeopatia, terapia chiropractic i fitoterapia este foarte mic.
Pe scurt, Prinul de Wales ar trebui s nceap s asculte de
oamenii de tiin, n loc s se lase condus de propriile
prejudeci. Sau, cum a spus profesorul Michael Baum, specialist
n cancer de la University College din Londra: Puterea autoritii
mele provine din cunoaterea acumulat n patruzeci de ani de
studiu i douzeci i cinci de ani de implicare activ n cercetarea
legat de cancer. Puterea autoritii dumneavoastr se bazeaz pe
ntmplarea de a v fi nscut.
Preparatele placebo: minciuni inofensive?
Ori falsuri frauduloase?
Am artat c majoritatea terapiilor alternative sunt cu totul sau
n mare msur ineficiente n tratarea majoritii afeciunilor.

Termenul ineficient ns nu nseamn c aceste remedii nu-i


aduc pacientului niciun beneficiu, cci totdeauna exist efectul
placebo, despre care tim c ofer diferite niveluri de alinare. Ar
trebui oare, aadar, ca medicii s ncurajeze utilizarea de
neltoare tratamente alternative, care, pe de o parte, sunt doar
false remedii, dar, pe de alt parte, pot s-i ajute pe pacienii care
au destul ncredere n ele? Pot oare mari pri din industria
medicinei alternative s-i justifice existena oferind alinare pe
ncredere *?
Desigur, pacienii cu afeciuni foarte grave nu se pot baza pe
ajutorul efectului placebo, ns n cazul pacienilor cu afeciuni
mai puin grave problemele sunt mai complexe. Din cauza acestei
complexiti, vom cerceta valoarea efectului placebo cu focalizare
pe homeopatie, dar tot ce urmeaz este valabil i pentru efectul
placebo n contextul altor terapii alternative.
Homeopaii vor susine c remediile lor sunt cu adevrat eficiente,
ns noi tim c cele mai bune dovezi tiinifice duc la concluzia
c remediile homeopatice sunt false i c folosul pe care-l aduc
pacienilor se bazeaz n ntregime pe efectul placebo. De pild,
ungerea unei vnti cu alifia homeopatic Arnica acioneaz
doar la nivel psihologic, astfel nct pacientului doar i se pare c
vntaia se vindec mai repede i c durerea scade. Sau o
persoan hipertensiv poate s ia un remediu homeopatic, iar
starea de bine care rezult poate s normalizeze tensiunea
arterial. Tot aa, un pacient care apeleaz la homeopatie ca s
scape de guturai se ateapt ca remediul s fie folositor, aa nct
efectul placebo poate s diminueze cu adevrat simptomele
guturaiului, sau poate c pacientul tolereaz mai uor aceleai
simptome oricum ar fi, pacientul se simte mai bine. Unii pacieni
iau remedii homeopatice pentru afeciuni autolimitante, cum este
rceala, care trece oricum ntr-un interval de circa o sptmn
n acest tip de cazuri, efectul placebo l face pe pacient s se simt
mai bine, deoarece i se d iluzia c preia controlul asupra bolii. n
cazul unor afeciuni cum este durerea de spate, medicina
convenional face eforturi s ofere o soluie rezonabil de bun,

ceea ce nseamn c remediul homeopatic ar putea fi la fel de bun


ca orice altceva. La urma urmei, adun toat fora psihologic pe
care o poate gsi n sine pacientul.
Dac ne gndim la toate aceste beneficii nendoielnice, s-ar prea
c utilizarea homeopatiei ca placebo este evident un lucru bun,
deoarece le aduce pacienilor speran i alinare. Muli pot chiar
s spun c aceasta este o justificare suficient pentru ca
homeopatia s fie acceptat de practicienii din domeniul
medicinei convenionale.
Cu toate acestea, noi vedem altfel lucrurile. n ciuda atraciei
efectului placebo, care este adesea (dar nu totdeauna) ieftin, lipsit
de primejdii i util pacienilor, noi credem cu trie c ar fi greit
ca medicii i ali practicieni din domeniul sntii s foloseasc
n acest mod granulele homeopatice. Aceast atitudine se bazeaz
pe mai multe argumente.
Unul dintre principalele motive pentru care respingem ideea
utilizrii medicinei alternative care se bazeaz pe placebo este
dorina de sinceritate ntre medic i pacient. n ultimele decenii,
consensul din medicin a evoluat ferm ctre ncurajarea relaiei
medic-pacient bazate pe deschidere i consimmnt n deplin
cunotin de cauz. Aceasta a implicat folosirea de ctre medici a
principiilor medicinei bazate pe dovezi, pentru a oferi pacienilor
tratamentele care au cea mai mare probabilitate de succes. Orice
ncercare de a se baza pe tratamente placebo ar submina toate
aceste obiective.
Doctorii care au studiat bunoar cercetarea legat de homeopatie
i dau curnd seama c este doar praf n ochi i c orice
beneficiu resimit de pacient se datoreaz efectului placebo. Dac
un doctor hotrte totui s prescrie remedii homeopatice, atunci
e silit s mint pacientul, pentru ca efectul placebo s fie eficient.
Pe scurt, doctorul trebuie s consolideze ncrederea greit a
pacientului n puterea extraordinar a homeopatiei, sau poate s
induc o astfel de credin fals. Problema e simpl: dorim oare ca
serviciile noastre medicale s ofere tratamente cinstite, bazate pe

dovezi, ori vrem s fie construite pe o temelie de minciun i


neltorie?
De fapt, cea mai bun modalitate de exploatare a efectului placebo
este minciuna exagerat, pentru ca tratamentul s par cu totul
special. Medicul poate s utilizeze afirmaii ca remediul acesta a
fost importat din Timbuktu, astea sunt ultimele pe care le
avem, anul acesta, remediul a avut succes 100%, remediul
acesta neutralizeaz cea mai pctoas antimaterie din fiecare
dintre celulele dumneavoastr. Acest tip de afirmaii ridic
nivelul ateptrilor pacientului, mrind astfel probabilitatea i
amploarea reaciei placebo. Pe scurt, pentru ca homeopatia s
aib for maxim, medicul ar trebui s spun cele mai gogonate
minciuni care-i trec prin cap.
n trecut, doctorii au exploatat n mod regulat efectul pla- cebo,
deoarece aveau puine alte lucruri de oferit pacienilor, ns
medicina modern are acum tratamente reale, care au fost testate
i s-au dovedit eficiente. Credem cu trie c n-ar trebui s ne
ntoarcem la un sistem medical bazat pe preparate placebo
concepie mprtit de medicul i jurnalistul Ben Goldacre:
La ntrebarea dac practicienii din domeniul medicinei
convenionale ar dori s revin la vechile obiceiuri i s adopte
iretlicurile utilizate de practicienii din domeniul terapiilor
alternative pentru maximizarea efectului placebo, rspunsul e
simplu: nu, mulumesc. Profesorala, pater- nalista, autoritara i
mistificatoarea mantie a trecut la practicienii terapiei alternative;
ca s fie purtat, e nevoie de un lucru stnjenitor pentru cei mai
muli dintre doctori necinstea.
Poziia noastr ideea c folosirea curent a preparatelor placebo
nu este acceptabil, deoarece medicii nu trebuie s-i mint
niciodat pacienii ar putea s par draconic. ntr-adevr, cei
care se mpotrivesc concepiei noastre vor susine c beneficiile
minciunii trag mai greu la cntar dect argumentele noastre etice
plsmuite n tumul de filde. Aceti adversari cred c minciunile
inofensive sunt acceptabile dac amelioreaz starea de sntate a
pacienilor. Le vom rspunde c acest trafic de rutin cu

medicamente placebo ar duce la o cultur generalizat a


nelciunii n medicin, care ar avea, la rndul su, ca rezultat o
serie de consecine dezastmoase pentru profesia medical.
nchipuii-v cum ar arta serviciile medicale dac medicii ar
prescrie n mod curent tratamente bazate pe placebo, cum face
homeopatia:
1. Medicii ar trebui s instituie o conspiraie a tcerii despre
natura fals a homeopatiei. Nici unuia dintre ei nu i-ar fi ngduit
s arate adevrul despre hainele cele noi ale mpratului,
ntruct aceasta ar submina efectul placebo al homeopatiei.
2. Cercettorii din domeniul medicinei n-ar semna acest pact,
ntruct misiunea lor e s neleag bolile, cauzele lor i modul de
vindecare. n numele progresului, onoarea i-ar obliga s arate c
cercetarea existent nu sprijin homeopatia. Aceasta ar duce la
situaia ca oamenii de tiin i medicii s emit mesaje
contradictorii.
3. Prescripiile homeopatice ar aciona ca un medicament
deschiztor de pori, ncurajnd pacienii s experimenteze i alte
tratamente iraionale. Profesorul David Colquhoun a rezumat
limpede pericolele insidioase ale remediilor homeopatice:
Granulele lor de zahr nu conin nimic i nu v otrvesc trupul.
Marea primejdie este c v otrvesc mintea.
4. Prinii ar putea refuza s in seama de oamenii de tiin
care ncurajeaz intervenii salvatoare ca vaccinarea, plecnd, n
schimb, urechea la homeopaii care propun modaliti alternative
(i ineficiente) de protejare a copiilor. Dup dou secole de progres
nceput n zorii Epocii Luminilor, hotrrea de a ne ndeprta de
medicina bazat pe dovezi ne-ar putea arunca ntr-o Nou Epoc
de ntuneric.
5. Companiile farmaceutice s-ar afla n poziia de for de a putea
argumenta c i ele pot s promoveze remedii placebo. De ce s se
mai ncurce cu operaiunea oneroas a verificrii corecte a
medicamentelor, cnd ar putea s obin profituri mai mari,
comercializnd o granul placebo de lactoz i pretinznd c e un
panaceu?

n sfrit, mai este un motiv pentru care tratamentele placebo ar


trebui evitate. Acest motiv este, de fapt, att de puternic, nct
curnd va deveni evident c este complet inutil i nejustificat
utilizarea curent a preparatelor placebo pentru tratarea
pacienilor. Toat lumea este de acord c efectul placebo poate fi
ct se poate de benefic, dar adevrul este c nu avem nevoie de un
placebo pentru a declana efectul placebo. Chiar dac acest lucru
poate prea paradoxal la prima vedere, are, de fapt, un sens ct se
poate de limpede dac explicm mai amnunit ce nelegem noi.
Ori de cte ori un medic prescrie un tratament verificat, pacientul
va avea, dac totul merge bine, un ctig biochimic i fiziologic. E
totui important s amintim c impactul unui tratament verificat
este totdeauna sporit de efectul placebo. Tratamentul nu ofer
doar beneficiul-standard, ci ar trebui s ofere i un beneficiu
suplimentar, cci pacientul se ateapt ca acel tratament s fie
eficient. Cu alte cuvinte, pacienii care primesc tratamente
verificate capt, ca supliment gratuit, i efectul placebo i
atunci la ce bun s ia orice pacient din lumea asta mare un
placebo separat, care ofer doar efectul placebo? i la ce bun s
prescrie un terapeut din lumea asta mare doar un placebo? Ar
nsemna pur i simplu s trag pe sfoar pacientul.
Medicii tiu foarte bine c tratamentele lor sunt nsoite de un
efect placebo a crui msur depinde de o mulime de factori.
Printre acetia, se numr mbrcmintea medicului, sigurana
de sine i atitudinea general. Medicii cei mai iscusii exploateaz
impactul efectului placebo, n vreme ce medicii mai puin
pricepui adaug la tratamentele lor doar un placebo minim;
aceasta explic motivul pentru care neurologul J.N. Blau a tcut
urmtoarea propunere: Medicul care nu are asupra pacienilor
si efect placebo ar trebui s devin patolog.
Am prezentat pe scurt mai sus o list de afeciuni tratate de
homeopai care se amelioreaz datorit efectului placebo.
Revenind la aceste afeciuni, putem vedea c practicienii din
domeniul medicinei convenionale prescriu, n general, un
tratament medical mai fiabil, care ofer pacientului nu numai un

beneficiu direct, ci i unul indirect, prin intermediul efectului


placebo. Aadar, n loc s recomande, pentru o contuzie serioas,
Arnica homeopatic, medicul poate s propun o compres rece
n prima zi a vtmrii, i apoi acoperirea cu o pnz umed i
cldu. n loc de remediu homeopatic pentru hipertensiune
arterial, medicul poate s propun schimbarea regimului
alimentar, sau reducerea consumului de alcool, sau reducerea
numrului de igri fumate, iar dac acestea nu dau rezultate,
atunci afeciunea poate fi tratat prin medicamente eficiente. Tot
aa, n cazul pacienilor care sufer de guturai, un antihistaminic
care nu provoac somnolen i despre care exist dovezi c d
rezultate, plus inevitabilul lui efect placebo, ar fi o opiune mult
mai bun dect un placebo homeopatic separat. tiina nc nu
este capabil s vindece rceala obinuit, aa nct medicina
convenional nu poate s se ocupe de aceast afeciune dect
tratnd simptomele care o nsoesc, ns chiar i acest lucru este
mai mult dect poate s fac homeopatia. Beneficiile dovedite ale
tabletelor convenionale pentru rceal, plus efectul lor placebo
sunt, i n acest caz, mai bune dect simplul efect placebo al
tabletelor homeopatice.
n cazul problemelor mai dificile, cum sunt durerile de spate,
medicii au un arsenal limitat de opiuni cu adevrat eficiente, ns
acestea tot sunt mai puternice dect ceea ce poate s ofere
homeopatia sau oricare terapie alternativ bazat pe placebo. n
2006, B.W. Koes i colegii si olandezi au publicat, n British
Medical Journal, o sintez clinic intitulat Diagnosis and
treatment oflow backpain\
Exist dovezi solide c medicamentele antiinflamatoare
nesteroidiene reduc durerea n msur mai mare dect preparatul
placebo. Sfatul de a rmne activi duce la accelerarea recuperrii
i la reducerea dizabilitii cronice. Dovezi solide arat, de
asemenea, c medicamentele care relaxeaz muchii reduc
durerea n msur mai mare dect preparatul placebo, ns pot s
apar efecte secundare, cum este somnolena. n schimb, exist
dovezi solide c repausul la pat i exerciiile specifice pentru spate

(fortifere, flexibilitate, elongaie, flexiune i extensie) nu sunt


eficiente.
Pe msur ce ne apropiem de sfritul acestei cri, e din ce n ce
mai limpede c o mare parte din medicina alternativ este
ineficient i n-ar trebui ncurajat, nici mcar la nivelul unui
placebo benign. Medicina alternativ a zilelor noastre este, n
multe privine, o versiune modern a leacurilor cu ulei de arpe
vndute pe scar larg n America acum un veac, cum ar fi Uleiul
de arpe cu clopoei al lui Tex Bailey i Uleiul de arpe marca
Monstrul. Acestea nu le ofereau bolnavilor niciun fel de folos
medical, ns au adus beneficii importante negustorilor ambulani
care le vindeau. Unul dintre cei mai faimoi vnztori de ulei de
arpe a fost Clark Stanley, care-i promova produsul drept o
Alifie care ptrunde prin Muchi, Membrane i esuturi chiar
pn la os i elimin durerea cu o putere ce a uimit Tagma
Medical. Firete, nici vorb de aa foloase, iar cnd aceast
Alifie cu Ulei de arpe fost testat, n 1916, s-a descoperit c nu
conine, de fapt, nici urm de ulei de arpe, ci este alctuit, n
principal, dintr-un ulei mineral slab, amestecat cu circa 1 la sut
ulei gras, probabil seu de vit, ardei iute i, posibil, urme de
camfor i terebentin.
Nici uleiul de arpe, nici remediile homeopatice ultra- diluate nu
conin vreun ingredient activ, iar ambele ofer doar un efect
placebo. Cu toate acestea, cel dinti e luat acum n derdere, fiind
ntlnit doar n filmele cu cowboy de la Hollywood, iar celelalte
sunt nc vndute n toate farmaciile. Dac putem spune aa,
homeopatia este i mai absurd dect uleiul de arpe, dup cum
a demonstrat un homeopat care a scris o scrisoare n care
pomenete un remediu homeopatic tare ciudat: Aceast pacient
a continuat s aib multiple simptome de psoriazis i a avut o
afeciune de tip gripal. Starea de spirit general i s-a ameliorat, iam dat o doz de Carcinosin Nosode 30C n timpul zilei, urmat
de Zidul Berlinului 30C, o doz pe zi, dimineaa []. Un rspuns
din Medical Monitor a subliniat natura ridicol a Zidului
Berlinului ca remediu homeopatic: Ce avantaje terapeutice are

Zidul Berlinului fa de un zid de grdin obinuit sau fa de


betonul de la Spaghetti Junction*?
Dar homeopaii scoieni? Utilizeaz ei oare microdoze din acel
istoric panaceu care e Zidul lui Hadrianus? Cred c ar trebui s ni
se spun i nou.
Cum am ajuns s cheltuim, aadar, n fiecare an, n ntreaga
lume, 40 de miliarde de lire sterline pe terapiile alternative, cele
mai multe dintre ele fiind la fel de absurde ca homeopatia, iar
multe dintre ele fiind mult mai periculoase? n penultima seciune
a acestei cri, vom examina cele zece grupuri de persoane care
sunt rspunztoare, n cea mai mare parte, pentru entuziasmul
nostru n cretere fa de medicina alternativ. n fiecare caz, vom
prezenta rolul pe care l-a jucat grupul respectiv pentru ca
medicina alternativ s capete o nemeritat credibilitate i, n
plus, vom sugera n ce fel poate fiecare dintre ele s corecteze
viziunea predominant exagerat de optimist, lipsit de
discernmnt i eronat despre medicina alternativ. Ceea ce
urmeaz este analiza lucrurilor care au luat-o razna n ultimul
sfert de veac, cuplat cu un manifest pentru restabilirea rolului
medicinei bazate pe dovezi.
Primii zece vinovai de promovarea terapiilor lipsite de dovezi i a
celor dovedite false
1. Celebritile
Aceast list nu este alctuit n vreo ordine anume, aa nct
celebritile nu sunt neaprat cele mai mari vinovate n privina
promovrii nejustificate a medicinei alternative ineficiente, dar e
sigur c ele au jucat un rol important n ultimele decenii. Cnd
profesorul Emst i colegul su Max H. Pittler au cutat articole
publicate n 2005 i 2006 care implic utilizatori faimoi ai
medicinei alternative, au descoperit cteva zeci de personaliti
celebre legate de diferite terapii pentru a cror eficien nu exist
dovezi. Gama celebritilor se ntinde de la fanii homeopatiei, ca
Pamela Anderson, Cindy Crawford i Chei, pn la adepii
medicinei ayurvedice, ca Goldie Hawn i Christy Turlington.
Aceste nume influente dau medicinei alternative mai mult

credibilitate n rndurile publicului, deoarece este limpede c sunt


oameni care-i pot permite cele mai bune tratamente medicale. Cu
alte cuvinte, aceste tratamente pot s fie percepute ca superioare
tratamentelor convenionale, deoarece sunt cumprate pe bani
grei de cei bogai i cu renume.
Pe lng actori i cntrei, mai sunt i numeroi sportivi, de
ambele sexe, care s-au lsat n voia medicinei alternative, ca Boris
Becker i Martina Navratilova. Aceste celebriti din lumea
sportului ofer i mai mult credibilitate, deoarece au rol de
model. Presupunem c au nespus de mult grij de sntatea lor
i c au sftuitori exceleni. Adevrul este c sportivii bogai i
antrenorii lor i pot ngdui s iroseasc bani pe medicamente
placebo extravagante, n vreme ce cheltuiesc sume mari i pe cele
mai bune lucruri pe care le ofer medicina convenional.
Este limpede c homeopatul Dana Ullman din Statele Unite crede
c celebritile ajut la vinderea de terapii alternative n rndurile
publicului larg, cci ultima sa carte, The Homeopathh Revoluion
(Revoluia homeopatic), are subtitlul Why Famous People and
Cultural Heroes Choose Homepathy (De ce oamenii de renume i
figurile istorice aleg homeopatia). El ncearc s-i conving pe
cititori c homeopatia d sigur rezultate, de vreme ce a fost
utilizat de unele dintre cele mai renumite personaliti din
istorie, printre care unsprezece preedini americani, apte papi,
Beethoven, Goethe i Tennyson, precum i Axl Rose, vo- calistul
de la Guns N Roses.
Toate aceste celebriti neinformate sau necorespunztor
informate ar face un mare serviciu publicului dac n-ar mai
susine astfel de terapii nefolositoare. i mai bine, somitile ar
trebui s se narmeze cu cele mai bune dovezi disponibile i s
condamne tratamentele excentrice, eronate i periculoase. Este
exact ceea ce a fcut cntreaa Kylie Minogue n 2005, cnd a
dat publicitii o declaraie n legtur cu zvonurile c apeleaz la
terapii alternative pentru a-i trata cancerul: I-a rugat pe fani s
nu cread povetile despre scderea dramatic n greutate i
despre cutarea disperat a unei terapii alternative. Kylie le-a

spus limpede impresarilor ei c nu vrea ca persoanele care au


aceeai suferin ca ea s fie induse n eroare de poveti false
despre starea ei fizic i despre doctorii pe care i-a ales.
i mai impresionant a fost c actorul Richard E. Grant a
demascat o escrocherie primejdioas, care implica zer de capr ca
tratament salutar pentru HIV/SIDA. Crescut n Swaziland, lui
Grant i s-a cerut, n Africa, s se manifeste favorabil fa de zerul
de capr, ns reacia lui n-a fost deloc ceea ce-i doreau
vnztorii de zer de capr: Sculm acuma morii ca pe Lazr din
groap ce tmpenie! Grant a acionat n mod responsabil i a
adus acest lucru la cunotina jurnalitilor de la emisiunea
Newsnight a BBC, care au difuzat informaia c zerul de capr e
doar ulei de arpe.
2. Cercettorii din domeniul medical
Aceast categorie poate s-i surprind pe muli dintre cititorii
notri. La urma urmei, pe tot parcursul acestei cri, ne-am lsat
pe seama cercettorilor din domeniul medical care investigheaz
medicina alternativ. Numai datorit eforturilor lor a devenit
evident c foarte multe dintre aceste tratamente sunt ineficiente.
N-au fcut doar munc de cercetare pe tema medicinei
alternative, dar au fcut tot ce le-a stat n putin pentru a
rspndi adevml dezamgitor despre diferitele terapii. i totui,
cei mai muli dintre cercettori nu se ocup de medicina
alternativ, ci se concentreaz pe dezvoltarea tratamentelor
convenionale lor le este rezervat critica noastr.
A existat, n rndul cercettorilor, tendina general de a se
concentra pe propria specialitate, i poate c, producnd noi
antibiotice, vaccinuri i tehnici chirurgicale, n-au dat atenie
faptului c practicienii din domeniul medicinei alternative le
submineaz adesea munca, prezentnd medicina convenional
ntr-o lumin defavorabil i ludndu-i excesiv propriile
tratamente alternative. Cu alte cuvinte, prea muli cercettori
medicali au stat deoparte i au privit n tcere ascensiunea
medicinei alternative i teoriile excentrice pe care se sprijin
aceasta.

Au existat doar cteva exemple strlucite de personaliti din


mediul academic care s-au strduit din rsputeri s evidenieze
contradiciile, afirmaiile exagerate i falsurile unei mari pri a
medicinei alternative, ns n multe dintre aceste cazuri
consecinele au fost cu totul remarcabile. n 2006, o coaliie
neoficial de oameni de tiin cu aceleai opinii a trimis o
scrisoare deschis celor aflai n conducerea trusturilor
Serviciului Naional de Sntate Public, care rspund, n ultim
instan, de alocarea fondurilor din sfera asistenei medicale.
Semnatarii, printre care se afla un singur cercettor specialist n
domeniul medicinei alternative (Edzard Ernst), au afirmat pur i
simplu c nu exist dovezi privind eficiena homeopatiei i a multe
alte terapii alternative i c Serviciul Naional de Sntate Public
ar trebui s-i pstreze fondurile pentru tratamente despre care
exist dovezi c dau rezultate: ntr-o vreme n care presiunea
asupra Serviciului Naional de Sntate Public este mare, cel
mai bine pentru pacieni, public i Serviciul Naional de Sntate
Public nsui este ca fondurile disponibile s fie folosite pentru
tratamente care se bazeaz pe dovezi solide.
Scrisoarea a avut ca rezultat un titlu pe prima pagin n The
Times, urmat de emisiuni la radio i televiziune. Pentru prima
dat, multe persoane din rndul publicului au fost informate
despre afirmaiile fanteziste ale homeopailor i au aflat c taxele
pe care le pltesc ele sunt cheltuite pe false remedii. n plus, cei
aflai n conducerea trusturilor Serviciului Naional de Sntate
Public se pare c au dat oarecare atenie scrisorii i i-au
revizuit politica fa de homeopatie pe la jumtatea lui 2007
douzeci i unu de trusturi au continuat neabtut s
subvenioneze homeopatia, iar patruzeci nu i-au dezvluit
cheltuielile cu homeopatia, ns optzeci i ase de trusturi fie au
ncetat s trimit pacieni la cele patru spitale homeopatice, fie au
introdus msuri pentru limitarea strict a trimiterilor. Hilary
Pickles, directorul departamentului de sntate public de la
Hillington Primary Care Trust, i-a explicat n The Times
concepia despre subvenionarea homeopatiei:

Nu doar c nu exist nicio baz care s dovedeasc eficiena


homeopatiei, dar e i o chestiune de prioriti de finanare. Ori de
cte ori hotrm s cheltuim banii Serviciului Naional de
Sntate Public pe un anumit lucru, alt lucru e lsat deoparte.
Este cu totul nepotrivit s cheltuieti banii pe homeopatie, care e
lipsit de dovezi, ct vreme aceasta nseamn mai puini bani
pentru alte tratamente despre care se tie c sunt eficiente.
Civa medici veterinari au lansat o campanie satiric mpotriva
homeopatiei, formnd, n 2005, British Veterinary Voodoo Society
(Societatea Veterinar Britanic de Farmece). Fuseser iritai c
Royal College of Veterinary Surgeons (Colegiul Regal de Chirurgie
Veterinar) a hotrt s publice o list cu medicii veterinari care
practic homeopatia, lucru care, de fapt, promoveaz efectiv i
sprijin tacit aceast practic. Aceti medici veterinari mpotriva
homeopatiei, a cror principal preocupare era ca animalele s
primeasc cele mai bune tratamente existente, susineau c
homeopatia nu se deosebete cu nimic de farmece n ceea ce
privete dovezile i eficiena. Campania lor a fost de ajutor n
efortul de a convinge societile veterinare s se comporte mai
responsabil, iar Federaia Medicilor Veterinari din Europa
(Federation of Veterinarians n Europe FVE) i ndeamn acum
membrii s lucreze doar pe baza metodelor a cror eficien a fost
verificat tiinific i care se ntemeiaz pe dovezi, i s ocoleasc
metodele care nu se sprijin pe dovezi.
Activismul n rndurile cercettorilor din domeniul medical poate
s dea rezultate, aa nct este nevoie s-i ridice glasul mai
muli, ca s fie luai n considerare. E totui nevoie s fie
avertizai, cci cei care se ncumet s pun sub semnul ntrebrii
valoarea medicinei alternative pot s devin cu uurin inta
unor atacuri ndreptate mpotriva reputaiei i integritii lor. Ei
sunt acuzai adesea c sunt n solda marilor corporaii
farmaceutice. Singura aprare n faa unor astfel de critici este
sublinierea faptului c cercettorii din domeniul medical sunt, n
general, nsufleii de dorina de a vindeca bolile i de a crete att
calitatea, ct i durata vieii oamenilor.

De exemplu, profesorul Michael Baum, specialist n cancerul


mamar i semnatar al scrisorii din 2006 mpotriva tratamentelor
neverificate din cadrul Serviciului Naional de Sntate Public, a
adoptat urmtoarea abordare la conferinele pe tema medicinei
bazate pe dovezi: M prezint adesea ca fiu al unei mame, so al
unei soii, frate al unei surori, tat a dou fete i unchi a apte
nepoate. Din nefericire, mama mea a murit de cancer mamar, iar
sora mea triete de mult cu aceast problem.44 Profesorul
Baum are interes i personal, i profesional s identifice cele mai
bune tratamente pentru cancerul mamar, moartea mamei sale,
mai cu seam, fiind cea care l-a inspirat s se dedice salvrii de
viei.
3. Universitile
Licena n tiine a fost socotit totdeauna un bun de mare pre.
Studenii care au reuit s obin diploma de licen n tiine
(Bachelor of Science BSc) au demonstrat c au ajuns s
stpneasc principiile generale i bazele unei anumite discipline
i sunt gata s studieze la nivel mai nalt. Prin obinerea diplomei
de licen n tiine, absolvenii au artat c i-au nsuit
cunotinele din experienele tiinifice la care au participat i
sunt gata s efectueze propriile lucrri de cercetare. Sau, cel
puin, asta e ceea ce obinuiau s reprezinte diplomele de licen
n tiine. n zilele noastre, unele universiti au optat pentru
devalorizarea semnificaiei BSc, prin njosirea tradiiilor tiinei i
prostituarea integritii nvmntului.
Universiti din ntreaga lume ofer acum diplome de licen
pentru diferite forme ale medicinei alternative, lucru care
submineaz tot ce ar trebui s reprezinte o universitate. Cum
poate o universitate s ofere, n vederea obinerii unei diplome de
licen n tiine, un curs de medicin alternativ n care se
predau principiile g-ului, potenrii i subluxaiilor (conceptecheie n acupunctur, homeopatie i, respectiv, terapia
chiropractic), cnd acestea nu au niciun strop de sens tiinific?
Astfel de diplome fac un deserviciu studenilor, crora li se d
impresia fals c nva tiina pe care se sprijin un sistem de

servicii medicale. n acelai timp, pacienii pot fi i ei nelai,


deoarece pot s afle c medicina alternativ se pred la
universitate, i atunci presupun c trebuie s fie eficient. Pe
scurt, universitile dau medicinei alternative un nemeritat nivel
de credibilitate.
Natura cu totul stupid a licenelor n medicina alternativ e
demonstrat cu uurin de o ntrebare pus n 2005 studenilor
care ddeau examen la Homeopathic Materia Medica 2A, la
Universitatea Westminster, Londra: Psorinum i Sulphur sunt
remedii psorice. Prezentai modurile n care simptomele acestor
remedii reflect natura lor miasmatic. Aceast ntrebare
nseamn ntoarcerea n Epoca ntunecat a medicinei, cnd se
credea c bolile sunt provocate de miasme, care erau vapori
otrvitori ideea a ieit din uz la sfritul secolului al XIX-lea,
cnd oamenii de tiin au creat o teorie mai corect i mai
folositoare despre boli: cea a microbilor.
Profesorul David Colquhoun a fcut, n 2007, o anchet n Marea
Britanie i a descoperit c existau aizeci i unu de cursuri
universitare de medicin alternativ, dintre care patruzeci i cinci
sunt cursuri finalizate cu licen n tiine, la aisprezece
universiti. Cinci dintre cursurile finalizate cu licen n tiine
erau de homeopatie aceasta nseamn c studenii studiaz timp
de trei ani un subiect pe care l-am demolat ntr-un singur capitol
din cartea de fa.
Cea mai vinovat pare s fie Universitatea Westminster, care ofer
paisprezece tipuri de licen n medicina alternativ.
Aceast universitate ofer multe licene n domenii mai
respectabile, iar cadrele didactice din celelalte faculti au, n
general, o reputaie bun prin urmare, de ce a nceput s ofere
licene lipsite de sens n domenii false? Dup prerea lui
Colquhoun, problema const n faptul c universitile care ofer
cursuri despre terapii a cror eficien n-a fost dovedit au pus
profitul mai presus de integritate:
Este echivalentul unor cursuri de leacuri bbeti. Dac ai o
licen n tiine, ar trebui s fie ntr-un domeniu ce poate fi

descris ct de ct ca tiin []. A vrea s-i vd pe prorectori de


bun-credin. Au rtcit calea cea dreapt i sunt bucuroi s
predea orice, ca s strng n bncile din amfiteatre pe te miri
cine. Ei socotesc c orice aduce bani e n regul. tim c aceste
cursuri sunt mai solicitate dect oricare alt obiect, n vreme ce
matematicile i alte obiecte sunt n declin.
Cei cu poziii de rspundere n universiti e vremea s-i schimbe
prioritile. Standardele academice nu trebuie sacrificate din
considerente financiare. O strategie care intete n primul rnd
profitul e lipsit de perspectiv; poate s aib succes pe termen
scurt, ns, pe termen lung, submineaz integritatea instituiilor
noastre de nvmnt superior.
4. Marii-guru ai medicinei alternative
E ciudat c trim ntr-o epoc n care cei ce practic medicina
alternativ sunt mai vestii dect cei ce practic medicina
convenional. Deepak Chopra, marele-guru al sntii din SUA
bunoar, este un promotor, cunoscut n ntreaga lume, al
medicinei ayurvedice i al altor terapii, i nu exist vreun
practician din domeniul medicinei convenionale care s se poat
compara cu statutul lui de celebritate mondial.
Lui Chopra i celorlali guru ai sntii, care rspndesc, de mai
bine de un deceniu, evanghelia medicinei alternative, li se dedic
nenumrate articole n pres, apar n cele mai populare emisiuni
de televiziune i in conferine n faa unui numr uria de
asculttori. Charisma lor incontestabil, combinat cu
profesionalismul instituional, i-a fcut s aib un impact major
asupra felului n care percepe publicul medicina alternativ. n
general, ei vin, pur i simplu, cu obolul lor la afirmaiile adesea
exagerate i neltoare din jurul acestor terapii.
Doctorul Andrew Weil, de pild, unul dintre cei mai apreciai
susintori americani ai medicinei alternative, a aprut de dou
ori pe coperta revistei Time i apare regulat n Oprah i Larry
Kinglive. Se intituleaz drept sfetnicul tu de ncredere n ale
sntii44. Are cu adevrat studii medicale, aa nct unele
dintre sfaturile sale sunt rezonabile, cum ar fi mai multe exerciii

fizice i mai puin fumat. ns multe dintre celelalte sfaturi sunt


prostii, iar problema pe care o au numeroii si adepi este c s-ar
putea s nu deosebeasc sfaturile bune de prostii. n Natural
Health, Natural Medicine, publicat n 2004, el i sftuiete
insistent cititorii s nu utilizeze medicamentele prescrise de
medici pentru artrita reumatoid, cu toate c unele medicamente
pot incontestabil s modifice cursul bolii i ofer ansa prevenirii
deformrilor mutilante.
n vreme ce vorbete uneori cu dispre despre medicamente
convenionale care chiar dau rezultate, Weil pare s susin
terapii alternative, cum este homeopatia, care nu dau rezultate.
Ba chiar le propune pacienilor s ncerce o serie de terapii
alternative i s vad care le fac bine, lucru care a ngrijorat-o
foarte mult pe Harriet Hali, medic pensionar, care a publicat n
Skeptical Inquirer o recenzie a crii lui: Problema acestei
abordri este c multe afeciuni au durat natural limitat, iar
altele au evoluii variabile. Cnd simptomele pe care le avei se
ntmpl s dispar, succesul l vei atribui pe nedrept oricrui
remediu s-a nimerit s utilizai n acel moment.44 n loc s
ndemne pacienii s experimenteze ei nii i s ajung la
concluzii care poate c nu sunt demne de ncredere, ar fi mai bine
ca Weil s publice cu acuratee concluziile unor testri clinice
efectuate cu atenie i n siguran.
Filosofia de tip ncearc i vezi ce iese a doctorului Weil este
mprtit de muli dintre colegii si autori din domeniul
medicinei alternative. Le flutur cu uurin pe la nas cititorilor
lor orice tratament alternativ imaginabil, aa cum au artat
profesorul Emst i colegii si, care au examinat apte dintre cele
mai bine vndute cri de medicin alternativ. Aceste cri ofer,
laolalt, patruzeci i apte de tratamente diferite pentru diabet,
dintre care doar dousprezece apar n mai mult de o carte. Cinci
dintre aceste tratamente (hipnoterapia, masajul, meditaia,
relaxarea i yoga) le pot fi de folos pacienilor pentru starea
general de bine, dar niciunul dintre celelalte tratamente pentru
diabet nu e susinut de vreo dovad. Acelai nivel de sfaturi

contradictorii i neltoare apare i n privina cancerului cele


apte cri sugereaz, n total, o sut treizeci i trei de tratamente
alternative diferite.
Kevin Trudeau este alt guru foarte influent din cartea sa Natural
Cures Thev Don t Want You to Knowabout (Tratamente naturale
despre care ei nu vor s tii nimic), care a ajuns n capul listei de
bestselleruri din New York Times, au fost vndute 5 milioane de
exemplare. Acest succes este uluitor, ntruct Trudeau nu are
acreditare medical, iar articolul corespunztor din Wikipedia l
prezint drept autor american, promotor al biliardului de
buzunar (fondator al Internaional Pool Tour), delincvent
condamnat, comerciant i susintor al medicinei alternative44.
Dup ce a executat o condamnare de doi ani ntr-o nchisoare
federal pentru o fraud cu cri de credit, a lucrat n parteneriat
cu o societate numit Nutrition for Life (Hran pentru Via).
Curnd, a nclcat legea din nou i a fost dat n judecat, pentru
c, n esen, a operat pe o schem de vnzare piramidal. n cea
de-a treia ipostaz a sa, Trudeau a nceput s se foloseasc de
reclamele comerciale TV pentru a vinde produse, ns a fost
acuzat, n repetate rnduri, c face afirmaii false i nefondate,
pn ce, n 2004, Federal Trade Commission (Comisia Federal de
Comer) l-a amendat cu 2 milioane de dolari SUA i i-a interzis cu
titlu definitiv s mai produc, s difuzeze sau s apar n
reclame comerciale pentru orice tip de produse, servicii sau
programe pentru public".
Cu toate c nu mai poate s promoveze produse la televiziune,
libertatea cuvntului i permite s apar la TV ca s-i prezinte
crile, depind, uneori, clasamentul sptmnal al apariiilor
informaive din domeniul comercial. Cartea lui cel mai bine
vndut conine prostii periculoase cum ar fi Soarele nu
provoac apariia cancerului. S-a demonstrat c loiunile-ecran
antisolare provoac apariia cancerului i Toate medicamentele
vndute n farmacii fr reet i medicamentele de pe reete
PROVOAC boli i afeciuni. n 2005, Comisia pentru Protecia
Consumatorilor din Statul New York a publicat un avertisment

despre cartea lui Trudeau, care nu conine tratamentele


naturale pentru cancer i pentru alte boli pe care le promite
Trudeau. De asemenea, comisia a avertizat publicul c Trudeau
nu numai c prezint ntr-o lumin fals coninutul crii
publicate pe speze proprii, dar se folosete i de recomandri
false, pentru a stimula consumatorii s o cumpere.
Din nefericire, Trudeau pare s fie o for imposibil de stvilit, i
continu s vnd, prin intermediul site-ului su, produse
alternative destinate ngrijirii sntii. Jurnalistul Christopher
Dreher, din New York, desluete o strategie clar n ambiiile
comerciale ale lui Trudeau: n esen, reclama comercial vinde
cartea, care vinde site-ul ceea ce aduce n buzunarul lui
Trudeau tone de bani. Marii-guru ai medicinei alternative
promoveaz aproape totdeauna produse destinate ngrijirii
sntii de pe urma crora au un profit financiar fie direct, fie
indirect. Nici unchiul cel bun, doctorul Weil, care pare att de
cumsecade, nu d napoi n faa unei abordri instituionale a
rolului su de gura al sntii, aa cum demonstreaz marca
nregistrat a terapiilor sale alternative, vndute sub numele Dr.
Weil Select. Peste toate astea, n 2003-2004, dup semnarea
contractului cu Drugstore.com, a primit drepturi n valoare de 3,9
milioane de dolari.
Tot aa, Gary Nuli, prezentatorul american de emisiuni radio i
autoproclamat vizionar n domeniul sntii, comercializeaz
produse pe propriul site. O parte din politica sa de marketing este
ponegrirea medicinei convenionale, pentru a promova medicina
alternativ, ns aceasta duce la unele declaraii iresponsabile i
deosebit de periculoase. n cartea sa AIDS: A Second Opinion,
Nuli afirm: SIDA din anii 90 a devenit o boal iatrogenic
instalat sau agravat de medicamentele imu- nodepresive. Cu
alte cuvinte, Nuli susine c medicina convenional le face mai
degrab ru pacienilor cu HIV/S1DA dect i ajut. Peter Kurth,
un jurnalist infectat cu HIV, a recenzat cartea lui Nuli i n-a
umblat cu mnui:

Marele dispre al lui Nuli fa de dovezi pare s fie mai puin


orbire, ct, mai degrab, intenie criminal []. Iar cnd
rposatului Michael Callen a fost citat de parc ar mai fi nc n
via, aproape c mi-am ieit din fire. (Callen, cndva celebru
pentru c a trit mult vreme dup mbolnvirea de SIDA i care
s-a opus ferm folosirii AZT [azidothymi- din n. Ed.], a decedat
n 1993.)
Alt gura al sntii cu o viziune ciudat despre tratarea HIV este
Patrick Holford, nutriionist alternativ cu sediul n Marea Britanie,
care a scris douzeci i patra de cri traduse n aptesprezece
limbi. n 2007, ultima sa carte a fost acuzat c face afirmaii
periculoase despre tratarea HIV. Aflat n Africa de Sud, el chiar ia repetat afirmaiile n pres: Ceea ce am spus n ultima ediie a
crii mele New Optimum Nutrition Bible [] este c AZT, primul
medicament anti-HIV care poate fi prescris, e posibil s fie
vtmtor i s se dovedeasc mai puin eficient dect vitamina
C.
Concepiile lui Holford au nfuriat de-a lungul anilor att de muli
oameni de tiin, nct chiar a aprat un site numit Holford
Watch (www.holfordwatch.info) care caut s evidenieze i s
corecteze erorile lui. Cu toate acestea, Universitatea din Teeside a
considerat c Holford e destul de merituos ca s-l numeasc
profesor-invitat. Aceasta se leag de problemele subliniate n dou
dintre subcapitolele precedente. n primul rnd, unele universiti
acioneaz n mod cu totul neinspirat cnd e vorba despre
medicina alternativ. Iar, n al doilea rnd, cercettorii din
domeniul medicinei, care ar trebui s reacioneze, nu se ridic n
aprarea standardelor academice ale instituiilor lor.
5. Media
Ziarele, radioul i televiziunea au, desigur, o influen imens n
orice dezbatere. Dorina de a atrage cititori, asculttori i
telespectatori face ns ca media s fie sub presiunea nevoii de
senzaional. Aceasta nseamn uneori c nu las faptele reale s
se pun de-a curmeziul unei poveti suculente.

Acest lucru a fost demonstrat de o anchet a presei scrise


canadiene, efectuat de Department of Community Health
Sciences (Catedra de tiine ale Sntii Publice) de la
Universitatea din Calgary. Cercettorii au cutat n nou
publicaii articole din perioada 1990-2005 n care se fcea vreo
legtur ntre medicina complementar i alternativ i tratarea
cancerului. Au gsit, n total, 915 astfel de articole, dintre care n
361 subiectul principal era un tratament medical complementar
i alternativ pentru cancer. Rezultatele principale au confirmat
investigaiile similare precedente:
Terapiile medicale complementare i alternative au fost prezentate
de foarte multe ori ntr-o lumin pozitiv, iar utilizarea medicinei
complementare i alternative a fost foarte adesea (63%) descris
drept posibil tratament al cancerului. Majoritatea articolelor nu
prezentau informaii despre riscurile, beneficiile i costurile
folosirii medicinei complementare i alternative, i puine dintre
ele recomandau discuia cu un medic nainte de a apela la ea.
Pe scurt, presa scris din Canada (i din alte pri) tinde s
prezinte o viziune exagerat de pozitiv i de simplist asupra
medicinei alternative. Mult prea des, felul n care e prezentata n
ziare medicina alternativ intr n conflict cu dovezile.
Ct despre televiziune, se pare c emisiunile difuzate ziua sunt
mereu bucuroase s primeasc n platou cte un practician din
domeniul terapiilor alternative care induce lumea n eroare. The
Wright. S/w/fbunoar, o emisiune matinal a postului britanic
Channel Five, se bucur de o bun reputaie, ns i poate
desigur induce n eroare telespectatorii prin spaiile de emisie
acordate unor practicieni din domeniul medicinei alternative.
Jayney
Goddard,
preedinta
Asociaiei
de
Medicin
Complementar (Complementary Medical Association CMA),
apare frecvent n aceast emisiune, promovnd, de obicei,
homeopatia. n capitolul 3, am artat c homeopatia este doar
placebo, ns telespectatorilor netiutori ai emisiunii The Wright
StuffW se d, n general, impresia c este o form eficient de
medicin.

Este interesant de observat c pe site-ul CMA se spune: Mii de


oameni au contactat CMA i The Wright Stuffm legtur cu unele
dintre produsele pe care Jayney Goddard le-a menionai n
emisiune n ultimele sptmni. E vorba aici de un conflict de
interese, dat fiind c Jayney Goddard recunoate c a recomandat
prescrierea unei mrci de suplimente promovate n emisiune i
care se vnd pe site-ul CMA. Astfel de conflicte de interese se
dovedesc a fi regula, nu excepia. Productorii emisiunii au
probabil impresia c nu fac dect s umple cincisprezece minute
de timp de anten cu un pic de anodin flecreal medical, ns,
n realitate, ncurajeaz o pia a tratamentelor despre a cror
eficien nu exist dovezi. n plus, The Wright Stuff promoveaz
indirect concepii foarte ciudate, dat fiind c Jayney Goddard este
autoarea crii The Survivor s Guide to Bird Fiu: The
Complementary Medical Approach (Ghidul supravieuitorului
gripei aviare: abordare medical complementar), care pretinde c
ofer informaii despre un remediu specific pentru simptomele
H5N1. n mod categoric, nu exist tratament alternativ pentru
gripa aviar, iar a spune altceva este un lucru de-a dreptul
iresponsabil.
Emisiunile TV difuzate ziua au o aplecare neobinuit spre partea
cu adevrat bizar a spectrului alternativ, cum ar fi persoanele cu
puteri supranaturale care vindec n mod miraculos, n America
de Nord, Adam Dreamhealer* a devenit un vindector popular de
cnd o uria pasre neagr i-a fcut cunoscute toate tainele
universului. Prezena sa mediatic masiv ar fi comic, de n-ar fi
faptul c numeroi pacieni i pun ndejdea n presupusele
aptitudini de vindector ale domnului Dreamhealer. Conform siteului su: Adam utilizeaz vindecarea energetic ntr-un fel unic,
fuzionnd aurele tuturor participanilor cu intenii de vindecare.
Apoi, folosete priviri holografice, pentru stimularea energetic
prin intenie a celor prezeni.
Echivalentul european al lui Dreamhealer este Nataa Demkina,
care declar c este capabil s diagnosticheze boala datorit
vederii ei radiografice, pe care a descoperit-o cnd avea zece ani:

Eram acas cu mama i, dintr-odat, am avut o viziune. Puteam


vedea nuntrul trupului mamei, i am nceput s-i spun ce
organe vedeam. Acum, trebuie s trec de la viziunea mea
obinuit la ceea ce numesc viziune medical. Timp de o fraciune
de secund, vd o imagine colorat n interiorul persoanei, i apoi
ncep s-o analizez. i totui, n 2004 a fost testat tiinific, dar
n-a reuit s demonstreze c are puterea de a vedea radiografie.
n acelai an, Nataa Demkina a aprut ntr-o emisiune din
timpul zilei de la televiziunea britanic, This Morning. Ea l-a
examinat pe expertul medical al emisiunii, doctorul Chris Steele,
i a vzut probleme la fiere, precum i pietre la rinichi, ficat i
pancreas. Dup cum relateaz Andrew Skolnickin n Skeptical
Inquierer: Medicul s-a dus ntr-un suflet s fac un set de analize
clinice costisitoare i invazive care au artat c nu are nicio
problem. Pe lng faptul c pentru diagnosticare a fost expus
inutil la radiaii, a fcut i o colonoscopie, care nu e lipsit de
riscuri. Studiile arat c 1 din 500 de pacieni crora li se face
examinarea colonoscopic sufer o perforare a intestinului.
Telespectatorii care au urmrit-o pe Demkina n emisiune au fost
probabil impresionai de afirmaiile ei. Cu toate c o emisiune
ulterioar a dezvluit c diagnosticul ei s-a dovedit alarmist i
posibil periculos, doar o parte dintre telespectatorii iniiali au aflat
despre eecul Demkinei.
Poate nu ne surprinde c emisiunile TV din timpul zilei, tabloidele
i revistele destinate publicului larg prezint terapii false i
persoane care vindec n mod miraculos, ns e dezamgitor s
vedem c cele mai respectate personaliti de radio i televiziune
din lume se coboar la standarde att de joase. Am artat, n
capitolul 2, c BBC a prezentat o secven care a indus n eroare
ea lsa s se neleag c acupunctura poate aciona ca un
anestezic puternic pentru chirurgia pe cord deschis , ca parte a
unui documentar aa-zis de ncredere pe tema dovezilor despre
eficiena acupuncturii. BBC are o binemeritat reputaie de post
de televiziune de foarte bun calitate, ns, uneori, cnd e vorba
despre medicina alternativ, pare s-i piard facultile critice.

ntr-un articol din 2005 al BBC, de pild, se prezenta un aparat


de biorezonan pentru vindecarea aa-zicnd a dependenei de
fumat, doar c dispozitivul nu era nimic altceva dect o
escrocherie. John Agapiou, neuropsiholog la University College
din Londra, a adresat BBC o plngere:
Articolul a prezentat un tratament prin care tiparele undelor
[cerebrale generate] de nicotin ar fi nregistrate i apoi inversate,
anulnd efectul nicotinei asupra corpului []. Pe scurt, era, de la
nceput i pn la sfrit, o reclam neltoare i lipsit de
analiz critic a acestui tratament []. Biorezonana nu
funcioneaz. Aceast absurditate nu poate fi validat
experimental sau teoretic. Nu e nevoie de cunotine tiinifice
pentru a nelege aceasta, doar de un strop de gndire critic, sau
chiar un pic de cutare pe Google []. S-a afirmat n emisiune c
biorezonana poate fi folosit la tratarea bolilor. De fapt, cei care o
propun declar c este un tratament eficient pentru cancer! Nu
este. Sunt sigur c putei vedea c un astfel de raport lipsit de
analiz critic contribuie la lsarea unor persoane vulnerabile i a
banilor lor pe mna arlatanilor, fcndu-se vinovat de toate
prejudiciile aduse sntii acelor persoane, prin amnarea sau
chiar mpiedicarea accesului lor la ngrijiri medicale eficiente.
Alt exemplu concludent de emisiune de calitate ndoielnic, citat
de Dan Hurley n Natural Causes, vine din America, de la CBS.
Emisiunea lor principal de anchete jurnalistice, 60 Minutes, a
creat, n fond, o ntreag pia pentru unul dintre cele mai
dubioase tratamente alternative din ultimii ani. n 1993, n
emisiune a fost difuzat o secven intitulat Rechinii nu se
mbolnvesc de cancer, bazat pe coninutul unei cri cu acelai
titlu. Cartea, scris de un om de afaceri din Florida, Bill Lane,
susinea c se poate folosi cartilajul de rechin la tratarea
tumorilor. Dovezile lui Lane n sprijinul acestui tratament
proveneau din nite lucrri de cercetare cu caracter strict
preliminar i din observaia c rechinii rareori au cancer. n
realitate, n Tumour Register of Lower Animals (Catalogul
tumoral al animalelor inferioare) sunt consemnate patruzeci i

dou de forme de cancer (inclusiv cancer al cartilajelor) care au


fost gsite la rechini i la speciile nrudite cu ei.
A existat ntotdeauna o mic pia cu cartilaj de rechin ca
tratament pentru cancer, ns mediatizarea oferit de 60 Minutes
a declanat goana dup remediile pe baz de rechin. Potrivit lui
Lane, n rstimp de dou sptmni de la emisiune au fost scoase
la vnzare treizeci de noi produse din cartilaj de rechin, iar n doi
ani aceste produse au adus beneficii de cte 30 de milioane de
dolari pe an.
Cu toate acestea, cercetrile preliminare nu au reuit s
demonstreze n mod ct de ct convingtor eficiena cartilajului de
rechin n tratarea cancerului. Dac ar fi fost vorba despre un
medicament convenional, ar fi trebuit s treac ani ntregi de
cercetri pentru a se dovedi c e sigur i eficient, i doar atunci ar
fi putut fi procurat, pe reet. ns, pentru c era vorba despre un
produs alternativ natural, nu s-a considerat c ar fi necesare
astfel de reglementri i de testri. Aa nct cartilajul de rechin a
fost distribuit n magazinele care comercializeaz produse
destinate ngrijirii sntii din toat America, iar bolnavii de
cancer l cereau n cor.
n treact fie spus, aceasta a rrit cumplit populaia rechinilor. De
exemplu, Holland & Barrett, cel mai mare lan de magazine
dietetice din Marea Britanie, a recunoscut c sursa cartilajelor
comercializate de ei sunt rechinul-spinos i rechinul-albastru,
ambele clasificate ca specii periclitate44, ceea ce nseamn c
exist un mare risc de dispariie. ntr-o scrisoare ctre Shark
Trust*, compania declara: Holland & Barrett va continua s
vnd cartilaj de rechin, potrivit cererii clienilor, pn n
momentul n care specia va fi clasificat drept specie pe cale de
dispariie.44 Clasificarea pe cale de dispariie44 nseamn un
risc foarte mare de dispariie, spre deosebire de un grad ridicat de
risc.
La sfritul anilor 90, preocupai de ideea c publicul e nelat,
oamenii de tiin au nceput s supun cartilajul de rechin la
diferite testri clinice riguroase, care ar fi trebuit s fie efectuate

nainte ca produsului s i se fac atta reclam. Una dup alta,


testrile au ajuns la concluzia lipsei de valoare medical a
cartilajului de rechin. n prezent, putem constata c emisiunea 60
Minutes a promovat la scar naional** un tratament care, n
realitate, nu aduce niciun folos, determinnd mii de oameni s
iroseasc milioane de dolari.
i mai ru este c unii bolnavi de cancer se pare c au suferit
nemijlocit de pe urma faptului c au fost prini n vrtejul acestei
mode. n 1997, New England Journal of Medicine raporta cazul
unei fetie de nou ani din Canada creia i-a fost extirpat o
tumoare pe creier. Medicii i-au recomandat ca tratament
postoperatoriu raze i chimioterapie, care i-ar fi dat fetiei 50%
anse de supravieuire. Prinii ei au fost ns impresionai de
publicitatea fcut cartilajului de rechin i au hotrt s renune
la tratamentul convenional, n favoarea celui alternativ. Dup
prerea doctorilor, aceast decizie a anulat orice ans de
supravieuire: Dup patru luni, a fost consemnat n dosar o
progresie accentuat a tumorilor i, ca urmare, pacienta a
decedat []. Ne este greu s nelegem cum pot fi respinse
tratamentele convenionale pentru cancerul la copii n favoarea
metodelor alternative, pentru eficiena crora nu exist niciun fel
de dovezi.
6. Media (iari)
Mass-media are o mare putere de influenare a publicului, de
aceea merit dou spaii n aceast list a primilor zece vinovai.
n seciunea precedent, am artat c media exagereaz
beneficiile medicinei alternative, ns n aceast seciune ne vom
concentra pe felul n care ziarele i televiziunea transform n tiri
senzaionale riscurile medicinei convenionale.
ntr-o anchet privitoare la ziarele britanice efectuat n 1999 de
profesorul Edzard Emst, s-a lucrat pe ediiile din opt zile diferite
ale unui eantion de patru ziare de bun calitate i au fost gsite
176 de articole legate de medicin. Douzeci i ase dintre ele
erau despre medicina alternativ, i toate erau pozitive s-ar
prea c medicina alternativ aproape c e mai presus de critic.

n schimb, cam 60% dintre articolele despre medicina


convenional erau critice sau negative.
Fr ndoial, anumite aspecte ale medicinei convenionale merit
s fie criticate, ns problema este c ziarele, ca i radioul i
televiziunea, sunt mult prea dornice s o fac. Nu pot s reziste
ispitei de a transforma chestiuni minore n motive de panic sau
de a prezenta rezultate provizorii drept ameninri la adesa
sntii naionale. De-a lungul timpului, au aprut bunoar
numeroase poveti de groaz despre toxicitatea plombelor de
amalgam. Printre ele, se numr un raport intitulat Otrava din
gura dumneavoastr44, care a fost difuzat la tiri n 1994, ca
parte a seriei de actualiti de la BBC, Panorama. i totui, nu
exista nicio dovad real care s ndrepteasc aceste temeri.
De fapt, un studiu important efectuat n 2006 a confirmat
numeroase investigaii preliminare, care artau c temerile legate
de plombele de amalgam nu sunt ntemeiate pe nimic. Cercettorii
au monitorizat starea de sntate a 1.000 de copii crora li s-au
pus plombe cu sau fr mercur. Pe parcursul ctorva ani, nu s-a
nregistrat vreo diferen semnificativ ntre cele dou grupuri din
punctul de vedere al funciei renale, memoriei, coordonrii, IQului, precum i al altor caliti. Cu toate c era cea mai
important lucrare publicat vreodat n acest domeniu,
jurnalistul i medicul Ben Goldacre a fcut o observaie foarte
gritoare:
Din cte tiu eu, nu exist programat niciun documentar al
Panoramei cu privire la rezultatele uimitoare ale noilor cercetri,
care sugereaz c plombele de amalgam pot, de fapt, s nu fie
nocive. n ziarele din Marea Britanie, nu exist nici mcar un
articol. Nimeni nu sufl vreun cuvinel despre acest studiu de
referin de mare amploare, publicat n prestigiosul Journal of the
American Medical Association.
n acest caz special, media n-a fcut dect s induc publicului
teama fa de plombele de amalgam i s-l ndrepte ctre variante
mai costisitoare i mai puin fiabile, pentru care este nevoie de
mai multe edine la cabinetul stomatologic. n alte episoade de

isterie creat de media, consecinele sunt mult mai grave. De


pild, articolele de la actualiti despre triplul vaccin pentru
rujeol, oreion i rubeol (ROR) au pus cu adevrat n pericol
sntatea a mii de copii. Rapoartele aveau tendina de a exagera
semnificaia unor cercetri preliminare sau nefondate care pun la
ndoial sigurana ROR, n vreme ce ignorau lucrrile de cercetare
de bun calitate, care demonstreaz c tripla injecie ROR e cea
mai sigur opiune pentru copii.
Mediatizarea iresponsabil a provocat o scdere semnificativ a
numrului de prini care i vaccineaz copiii, lucru care, la
rndul su, a dus la apariia ctorva focare de rujeol nc
persist ameninarea unei epidemii grave. Poate c media adopt
o astfel de atitudine uuratic pentru c a uitat prejudiciile
cauzate de rujeol. Chiar dac, n majoritatea cazurilor, rujeola
nseamn doar o neplcere minor, ea provoac infecii auriculare
la 1 din 20 de copii, probleme respiratorii la 1 din 25, convulsii la
1 din 200, meningit sau encefalit la 1 din 1.000 i moarte la 1
din 5.000. n 2006, un copil din Marea Britanie a murit dup ce
s-a mbolnvit de rujeol, prima moarte din aceast cauz din
Marea Britanie n decurs de paisprezece ani.
ntr-adevr, raportarea necorespunztoare a nceput s anihileze
efortul unor generaii ntregi de cercettori care i-au dedicat viaa
luptei cu bolile. Maurice Hilleman bunoar s-a nscut n 1919,
ntr-o familie srac din Montana, n care se mnca o dat pe zi i
se dormea pe un prici plin de plonie. A asistat la decimarea, din
cauza bolilor copilriei, a comunitii din care fcea parte, iar
aceasta l-a inspirat s creeze opt dintre cele paisprezece vaccinuri
care se fac de obicei copiilor, printre care ROR. A trit destul de
mult ca s fie martor al controversei legate de vaccinul su care
salveaz viei. Colegul su Adel Mahmoud n-a uitat reacia lui
Hilleman:
L-a mhnit faptul c datele sunt distorsionate n aa fel, nct
devin atuuri ale micrii antivaccin i c nu se nelege cu
adevrat ce nseamn vaccinurile. Acestea nseamn aprarea
individului, dar i a societii, aa nct s se obin imunitatea

maselor. Maurice credea n acest lucru, i l-a durut foarte tare


ceea ce se petrecea n Marea Britanie.
Mass-media trebuie s hotrasc dac dorete s raporteze
problemele medicale n mod responsabil, n scopul informrii
publicului, sau s le raporteze n mod scandalos, pentru a crea
titluri ocante pe prima pagin. Din pcate, media e motivat de
profit i e lipsit de disciplin, aa nct cea de-a doua opiune
probabil c va continua s fie mult prea tentant, mai ales n
lumina faptului c e foarte uor s joci rolul alarmistului. Acest
lucru a fost demonstrat de un articol intitulat Misterioasa
substan chimic uciga, publicat n 2005, care evidenia
pericolul reprezentat de substana chimic dihidrogen monoxid,
numit uneori DHMO:
Poate fi gsit n numeroase tipuri de cancer, dar nu exist cel
puin deocamdat dovezi despre o legtur cauzal ntre
prezena sa i tumorile n care st ascuns. Cifrele sunt uluitoare
DHMO a fost descoperit n peste 95% dintre tumorile cervicale n
ultima faz i n peste 85% dintre toate tumorile recoltate de la
pacienii cu cancer n faz terminal. n ciuda acestui lucru,
continu s fie folosit ca solvent i lichid de rcire industrial, ca
ignifug, la fabricarea armelor biologice i chimice, n centralele
nucleare i, surprinztor, de atleii de elit din unele sporturi de
rezisten. Totui, atleii constat ulterior c renunarea la DHMO
poate fi dificil, iar uneori chiar fatal. Din punct de vedere
medical, este implicat aproape totdeauna n bolile care au ca
simptome transpiraia, voma i diareea. Unul dintre motivele
pentru care DHMO poate fi att de periculos este capacitatea sa
cameleonic nu numai de a se contopi deplin cu mediul ambiant,
ci i de a-i modifica starea. n stare solid, poate s provoace
arsuri grave ale esuturilor, n vreme ce n stare gazoas fierbinte
ucide anual sute de oameni. Alte mii mor n fiecare an prin
inhalarea unor mici cantiti de DHMO lichid care ajung n
plmni.
De fapt, DHMO nu este altceva dect o denumire pretenioas
pentru apa obinuit (H20), iar articolul a fost scris de jurnalistul

australian specializat n tiine Karl Kruszelnicki, pentru a


demonstra ct de uor e s sperii publicul. El a artat, n
continuare: Poi s-i dai publicului aceast informaie ntru totul
corect (ns cu ncrctur emoional i sub form senzaional)
despre ap. Dac faci apoi o anchet printre aceti oameni, vreo
trei sferturi dintre ei vor fi gata s semneze o petiie pentru
interzicerea ei.
7. Medicii
Medicii ar trebui s fie ambasadorii medicinei bazate pe dovezi,
combinnd cele mai valoroase informaii din cercetare cu
experiena proprie i cunotinele despre fiecare pacient n parte,
astfel nct s ofere cele mai bune variante de tratare. Aceasta ar
trebui s nsemne c descurajeaz tratamentele alternative,
etichetate, n general, drept de lipsite de dovezi, false, primejdioase
sau costisitoare.
Din pcate, mult prea muli medici generaliti par s ia o poziie
complet diferit. Numrul acestora variaz de la o ar la alta,
ns o cifr estimativ rezonabil este c vreo jumtate din
numrul medicilor generaliti i trimit pacienii la practicieni din
domeniul terapiilor alternative, iar muli alii reacioneaz pozitiv
la ideea pacienilor lor care-i caut leacuri la raionul cu produse
alternative din farmacia sau din magazinul dietetic local. Aceasta
duce la ntrebarea de ce att de muli medici generaliti tolereaz,
promoveaz sau chiar utilizeaz tratamente false?
Una dintre explicaii ar putea fi ignorana. Muli medici poate c
nu sunt contieni c majoritatea remediilor homeopatice nu
conin absolut nicio urm de ingredient activ. Poate c nu-i dau
seama c ultimele testri privitoare la acupunctur arat c ea
prezint o reducere a durerii neglijabil sau deloc superioar unui
placebo. Poate c n-au habar de riscurile legate de acionarea
manual asupra coloanei vertebrale i nu dein informaii despre
dovezile foarte variabile n legtur cu remediile vegetale. Prin
urmare, medicii pot acorda beneficiul ndoielii unor tratamente
care ar trebui realmente evitate.

Alt factor, poate i mai important, este c medicii au a face


permanent cu pacieni suferind de tuse, rceal, dureri de spate
i alte afeciuni, care sunt greu sau chiar imposibil de tratat.
Multe dintre aceste afeciuni, chiar dac produc neplcere, dispar
n decurs de cteva zile sau sptmni, aa nct medicii ar putea
sa le recomande pacienilor mult odihn, o zi de concediu,
tablete de paracetamol sau, pur i simplu, s-i vad de viaa
obinuit. Unii pacieni sunt ns dezamgii de acest fel de
sugestii i ar putea s-l bat la cap pe doctor s le dea ceva mai
evident medical. Prin urmare, medicii scap mai repede dac
recomand ceva care s-l mpace pe pacient i care, n plus, ar
putea s-l ajute, prin intermediul efectului placebo, s reduc
simptomele. Aceasta ar putea nsemna ncurajarea pacientului de
a ncerca un remediu vegetal sau homeopatic de la un magazin
sau o farmacie cu produse dietetice, chiar dac medicul poate fi
contient c nu exist dovezi n sprijinul eficienei nici unuia
dintre ele.
De aceast atitudine fa de pacieni de nelare a lor cu
medicamente placebo am pomenit deja n acest capitol. E patemalist i implic inevitabil inducere n eroare. De asemenea,
are consecine negative, cum ar fi administrarea de medicamente
pentru o afeciune minor care ar trebui doar lsat n pace ,
girarea unor remedii false i ncurajarea pacienilor de a apela la
acupunctori, homeopai, chiropracticieni i fitoterapeui.
Iar recomandarea fcut pacienilor de a utiliza tratamente
alternative pentru o afeciune minor i-ar putea face pe acetia s
se bazeze pe termen mai lung pe practicienii din domeniul
terapiilor alternative. La rndul su, acest lucru ar putea s duc
la tratamente att ineficiente, ct i costisitoare, ba poate chiar
periculoase. n plus, exist probabilitatea ca practicienii din
domeniul terapiilor alternative s ndemne mpotriva utilizrii
unor intervenii convenionale cum sunt vaccinurile, a cror
eficien a fost dovedit, sau s se interpun folosirii
medicamentelor date pe baz de prescripie. Aceasta submineaz
rolul medicilor i pune n pericol sntatea pacienilor.

Una dintre soluii este ca medicii s fie mai sinceri cu pacienii (O


s treac n cteva zile). Alt soluie, care este ntru ctva un
compromis stngaci, este s le ofere pacienilor un aa-numit fals
placebo, care este mai etic dect un placebo pur. Homeopatia este
un bun exemplu de placebo pur, ntruct singurul ei impact este
prin intermediul efectului placebo i nu exist deloc dovezi
tiinifice care s justifice folosirea ei. n schimb, magneziul n
tratarea anxietii e un bun exemplu de fals placebo. Aceasta,
deoarece magneziul nu poate trata direct anxietatea, ns poate
trata cu succes unele afeciuni foarte rare, care au simptome
asemntoare cu cele ale anxietii. Prin urmare, un medic care
trateaz cu magneziu pe cineva care sufer de anxietate s-ar
putea s-i dea, teoretic, remediul perfect, deoarece pacientul s-ar
putea s aib una dintre aceste afeciuni rare. Totui, n realitate,
este mult mai mare probabilitatea ca magneziul s nu fac altceva
dect s amelioreze anxietatea pacientului prin intermediul
efectului placebo. Acest fals placebo este mult mai acceptabil
dect forma de placebo pur, deoarece evit neadevrul total.
Avem nc, pe de alt parte, a face cu jumtatea de adevr, n
opoziie cu adevrul deplin.
Pn acum, avem dou tipuri de medici nesiguri. Exist, n
primul rnd, medicul ignorant, care recomand medicina
alternativ, dar nu tie c aceasta nu funcioneaz cu adevrat. n
al doilea rnd, este medicul nepstor, care recomand medicina
alternativ ca s-i mulumeasc pe pacienii cu afeciuni
netratabile. Ambele tipuri dirijeaz activ pacieni ctre medicina
alternativ; dar exist o a treia categorie medicul nechibzuit ,
care, fr s-i dea seama, i decepioneaz pe pacieni, astfel
nct acetia se ndreapt ctre terapiile alternative.
Anchete din ntreaga lume arat c persoanele care apeleaz la
medicina alternativ sunt motivate cel puin parial de
dezamgirea produs de medicina convenional. Chiar dac
doctorii fac treab bun, punnd corect diagnosticul i oferind
tratamentul corespunztor, muli pacieni simt c acestora le
lipsesc alte caliti, la fel de eseniale, ale doctorului bun. Au

sentimentul c medicul lor nu le ofer destul timp, simpatie i


empatie, n vreme ce datele obinute din anchete arat c pacienii
care consult un practician din domeniul medicinei alternative
insist n mod deosebit asupra timpului i nelegerii care li se
ofer. ntr-un fel, s-ar prea c unii medici las empatia pe seama
practicienilor medicinei alternative.
Credem c acesta e un mesaj important: n medicina alternativ,
nu este vorba cel mai mult de tratamentele pe care Ic discutm n
aceast carte, ci de relaia terapeutic. Muli dintre cei care
practic terapiile alternative creeaz o relaie excelent cu
pacienii lor, care ajut la obinerea unui efect placebo maxim al
unui tratament altfel nefolositor.
Mesajul pentru medicina convenional este limpede: medicii
trebuie s petreac mai mult timp cu pacienii, pentru a
mbunti relaia medic-pacient. n unele ri, consultaia
dureaz, n medie, doar apte minute, i chiar i rile cele mai
generoase din acest punct de vedere se strduiesc s ajung la o
medie de cincisprezece minute. Desigur, cnd vine vorba despre
creterea duratei consultaiei, e mai uor de zis dect de fcut.
Practicienii din domeniul terapiilor alternative pot cu uurin s
acorde o jumtate de or fiecrui pacient, deoarece, n general,
iau mult mai muli bani pentru timpul acordat. Pentru mrirea
duratei consultaiei la un medic generalist, ar fi nevoie de investiii
mai mari din partea guvernului.
n sfrit, merit s menionm, de asemenea, o problem mult
mai rar ntlnit, dar mai grav. Exist civa medici convini cu
adevrat de puterea medicinei alternative, n ciuda lipsei dovezilor.
n cazurile extreme, ei aprob, n cele mai nepotrivite situaii,
tratamente a cror eficien n-a fost dovedit, punnd astfel n
pericol sntatea pacienilor. Exist astfel de exemple
cutremurtoare n ntreaga lume, printre care cazul Sylviei
Millecam, despre care am vorbit mai devreme n acest capitol. Trei
dintre practicienii din domeniul medicinei alternative care au
tratat-o pe Sylvia aveau formaie de medici, aa nct, dup
decesul ei, au fost adui n faa Instanei Medicale Disciplinare din

Amsterdam. Rezultatul a fost ridicarea licenei unuia dintre ei i


suspendarea celorlali doi. i n Marea Britanie, n 2006,
Consiliul Medical General a analizat comportamentul doctoriei
Marisa Viegas, care devenise practician a homeopatiei, cu clinic
proprie. Dr. Viegas a sftuit o pacient s nlocuiasc medicaia
convenional pentru inim cu remedii homeopatice, i, n scurt
timp, pacienta a decedat. Consiliul Medical General a declarat c
pacienta a decedat din cauza unei insuficiene cardiace acute
cauzate de ntreruperea tratamentului i, n consecin, a
suspendat-o pe doctoria Viegas.
8. Societile de medicin alternativ
O puzderie de societi din toat lumea se proclam reprezentante
ale diferitelor terapii alternative. Numai n Marea Bri- tanie exist
circa o sut! Ele pot fi o uria for a binelui, prin faptul c ajut
la stabilirea unor standarde nalte, promoveaz practicile bune i
asigur respectarea principiilor etice. Ar putea, de asemenea, s
sprijine testarea mai amnunit a eficienei i siguranei
terapiilor alternative. Aceste societi ar trebui, mai ales, s
precizeze ce anume pot trata practicienii lor i s confirme
condiiile pe care se sprijin capacitile acestora. Mult prea multe
dintre ele fac ns declaraii nentemeiate despre terapiile lor i le
permit practicienilor s efectueze tot felul de intervenii
necorespunztoare.
Toate aceste probleme apar, de exemplu, la societile care-i
reprezint pe chiropracticienii din ntreaga lume. Pn acum,
societile chiropractice nu au creat sisteme de nregistrare a
efectelor adverse ale acionrii asupra coloanei vertebrale, care ar
ajuta cel puin la evaluarea corect a riscurilor asociate cu terapia
chiropractic. n plus, aa cum am menionat n capitolul 4, o
anchet efectuat n Marea Britanie arat c un procent
intolerabil de mare dintre chiropracticieni ncalc principiul etic i
juridic al consimmntului dat n cunotin de cauz. Cu toate
acestea, General Chiropractic Council nu pare s ia msuri. i
General Chiropractic Council continu s promoveze terapia
chiropractic n cazul unor afeciuni nepotrivite, n ciuda lipsei

absolute a dovezilor despre eficiena ei. Pe site-ul su, se afirm


c ngrijirea chiropractic poate s ofere ameliorare n unele
tipuri de astm, dureri de cap printre care migrena i colicile
infantile lucru pur i simplu neadevrat.
American Academy of Medical Acupuncture (Academia American
de Acupunctura Medical) face i mai multe declaraii exagerate,
citnd o list lung de afeciuni care s-a constatat c
reacioneaz eficient la acupunctura medical, printre care se
numr insomnia, anorexia, sinuzita alergic, sughiul persistent,
constipaia, diareea, incontinena urinar, balonarea i
hipertermia grav. Din nou, desigur, nu exist dovezi
semnificative n sprijinul utilizrii acupuncturii n niciuna dintre
afeciunile menionate.
Merit, de asemenea, s notm c multe dintre aceste societi nu
s-au artat, n general, deloc grbite (poate din neglijen) s
dezvluie cazurile de malpraxis. Un lucru i mai grav: cnd
Society of Homeopaths (Societatea Homeopailor), cu sediul n
Marea Britanie, a fost criticat c nu ia poziie ferm mpotriva
folosirii necorespunztoare a homeopatiei, a hotrt s
muamalizeze criticile, n loc s se ocupe de problema principal.
Andy Lewis, care are un site sub semnul scepticismului i al
satirei (www.quackometer.net), a scris despre Societate i despre
problema tratamentelor homeopatice pentru malarie, iar urmarea
a fost c Societatea a cerut firmei care gzduiete acest site s
elimine pagina incriminat. Dup prerea noastr, Societatea
trebuie s-i mbunteasc activitatea n trei moduri, n primul
rnd, s-i supravegheze mai atent practicienii. n al doilea rnd,
cnd se formuleaz plngeri grave, ar trebui s acioneze public i
prompt. n al treilea rnd, ar trebui s-i asculte pe critici, nu s-i
reduc la tcere.
Comunitatea oamenilor de tiin, n schimb, ncurajeaz criticile
i dezbaterile n rndurile sale. n 2007, de pild, Echipa
Cochrane a creat Premiul Bill Silverman pentru recunoaterea
explicit a valorii criticilor adresate Echipei Cochrane, n intenia
de a ajuta la mbuntirea activitii pe care o desfoar i, prin

aceasta, la realizarea obiectivului ei de a ajuta oamenii s ia


hotrrile legate de sntate pe baza unei bune informri, prin
oferirea celor mai bune dovezi posibile despre efectele
interveniilor din domeniul asistenei medicale. n total opoziie
cu comunitatea practicienilor din domeniul terapiilor alternative,
iat o organizaie care ofer un premiu celor care i critic
activitatea. Bill Silverman, dup cum v amintii, a fost pediatrul
care a pus sub semnul ntrebrii propriile teorii despre ngrijirea
copiilor nscui prematur i, ntr-adevr, i-a dovedit propria
greeal.
Pe lng faptul c, dup prerea noastr, n rndurile sale nu e
suficient ordine, Society of Homeopaths las impresia c
ncurajeaz malpraxisul. Pare s promoveze idei neltoare,
incorecte i posibil primejdioase. n 2007, de Ziua Mondial SIDA,
Societatea a organizat la Londra un Simpozion HIV/SIDA. Un
purttor de cuvnt al Societii a declarat c aceast conferin
are ca tem atenuarea simptomelor SIDA. n realitate, nu exist
nicio dovad ct de mic din care s reias c homeopatia poate
s atenueze simptomele SIDA. Ba mai ru, la conferin au avut
loc discuii i mai ambiioase. Vorbitorii au fost Hilary Faircloch,
homeopat care lucreaz deja n Botswana cu pacieni purttori de
HIV; Jonathan Stallick, autorul unei cri intitulate AIDS: the
homeopathic challenge {SIDA: provocarea homeopatic), i Harry
van der Zee, care consider c epidemia de SIDA poate fi oprit,
i homeopaii sunt cei care pot s-o fac. Ultimul lucru de care au
nevoie cei infectai cu HIV/SIDA sunt speranele false i remediile
fantasmagorice.
9. Guvernele i organismele de reglementare n cartea Bad
Medicine {Medicamentul care face ru), istoricul David Wootton
scrie: Timp de dou mii patru sute de ani, pacienii au crezut c
doctorii le fac bine; timp de dou mii trei sute de ani, s-au
nelat. Cu alte cuvinte, n cea mai mare parte a istoriei noastre,
majoritatea tratamentelor medicale n-au izbutit s trateze eficient
cele mai multe dintre afeciunile de care suferim. De fapt,

majoritatea medicilor din veacurile trecute le fceau strmoilor


notri mai mult ru dect bine.
Momentul de rscruce l-a reprezentat apariia gndirii tiinifice,
a testrii clinice i a reglementrilor guvernamentale care s-i
protejeze fizic i financiar deopotriv pe pacienii vulnerabili.
Vnztorii de ulei de arpe au fost treptat eliminai, iar medicina
convenional a fost silit s arate mai nti c tratamentele sale
sunt i neprimejdioase, i eficiente, i abia apoi le-a putut folosi.
A fost nevoie, n unele cazuri, de evenimente tragice pentru ca
reglementrile s capete via. Or, cu vorbele lui Michael R.
Harris, istoric al farmaciei de la Smithsonian Institution
(Institutul Smithsonian), Istoria reglementrilor privitoare la
medicamente e construit din pietre de mormnt. n 1937
bunoar, o companie farmaceutic numit S.E. Massengill Co.,
cu sediul n Tennessee, a utilizat dietilenglicol ca solvent la
producerea unui nou antibiotic numit Elixir Sulfanilamide. Nu
existau reglementri care s impun testarea siguranei unui
medicament nainte de comercializare, aa nct compania i-a
dat seama c solventul este toxic de-abia cnd pacienii au
nceput s raporteze efecte secundare grave. De obicei, copiii luau
elixirul pentru o infecie n gt i apoi apreau insuficiena renal
i convulsiile. Greeala a dus la peste 100 de decese, printre care
cel al unui chimist al companiei, Harold Watkins, care s-a sinucis
cnd a izbucnit scandalul. n anul urmtor, autoritile legislative
din America au dat Legea federal a alimentelor, medicamentelor
i produselor cosmetice, care a permis Administraiei pentru
Alimentaie i Medicamente (FDA) s cear dovezi c, nainte de a
fi puse n vnzare, noile medicamente sunt sigure. Reglementrile
erau nc neadecvate n multe alte pri ale lumii, ns tragedia
pricinuit de talidomid, n anii 60, a silit multe alte guverne s
creeze o astfel de legislaie. De exemplu, Legea britanic din 1968
a medicamentelor a fost consecina direct a dezastrului provocat
de talidomid.
i totui, medicina alternativ pare s fi ocolit aceste
reglementri. Cuvinte n vog, cum sunt natural i tradiional

i-au permis s funcioneze n continuare, n mare parte, fr


opreliti, ntr-un univers paralel, care nu se sinchisete de
problemele siguranei. n majoritatea rilor bunoar, remediile
vegetale i alte suplimente pot fi comercializate fr dovezi
riguroase ale caracterului lor neprimejdios. Povara dovezilor e
plasat invers: nu productorul trebuie s demonstreze c
produsul su este nevtmtor, ci autoritatea de reglementare e
cea care trebuie s demonstreze c produsul este vtmtor
doar atunci poate fi retras de pe pia. Acest lucru este, evident,
lsat pe seama hazardului, ntruct exist mult prea multe
produse, aa nct autoritile de reglementare reacioneaz doar
cnd apar problemele. E oarecum la fel cum s-a ntmplat cu
reglementarea chestiunii medicamentelor dinaintea talidomidei:
ateptarea unui dezastru (sau a mai multe).
Tot aa, exist tendina de nereglementare sau de reglementare
necorespunztoare a situaiei practicienilor din domeniul
medicinei alternative. Firete, diferenele naionale sunt
considerabile, dar, n general, practicienii din domeniul medicinei
alternative nu necesit pregtire medical temeinic sau
experien. De fapt, literalmente oricine din Marea Britanie care
citete acest text s-ar putea intitula pe sine homeopat,
naturoterapeut,
fitoterapeut,
aromaterapeut,
acupunctor,
reflexolog sau iridolog. Putei s nu avei nicio pregtire n
medicina convenional sau alternativ, i totui nimeni nu v
poate mpiedica s v agai pe u o firm i s publicai o
reclam n ziarul local. Se nelege de la sine c aceast situaie
nu e deloc acceptabil. Se poate rata diagnosticarea unor boli
grave, se poate diagnostica o afeciune care n-a existat niciodat,
pot fi aplicate tratamente nefolositoare sau vtmtoare, pot fi
date sfaturi greite sau periculoase, iar pacienii pot fi jecmnii
i toate acestea fr control sau msuri adecvate.
Prin aceast atitudine nepstoare fa de medicina alternativ,
guvernele au expus publicul la practici medicale adesea
ineficiente i uneori periculoase i au permis practicienilor din
domeniul terapiilor alternative, aflai adesea n eroare i uneori cu

reputaie proast, s-i vad de treab fr opreliti. Pare evident


c guvernele ar trebui s joace un rol mai activ, prin interzicerea
terapiilor alternative periculoase sau inutile i prin reglementarea
corect a celor care sunt inofensive i benefice. Cu toate acestea,
majoritatea guvernelor n-au ndrznit s ia aceast poziie. Din
nu se tie ce motiv, par s fie speriate de confruntarea cu
industria medicinei alternative, care valoreaz miliarde de dolari.
Sau poate c i ngrijoreaz mai tare milioanele de alegtori care
folosesc n mod curent medicina alternativ i pe care i-ar putea
supra c fitoterapeutul sau homeopatul lor preferat e silit s-i
nchid cabinetul.
Exist numeroase exemple care demonstreaz necesitatea
interveniei guvernelor fie prin interzicerea unor produse, fie prin
reglementarea lor sever. nc se mai pot, de pild, cumpra pe
internet sau de la magazinul local de produse dietetice truse
pentru tratarea malariei. Unul dintre produse e prezentat ca
alternativ credibil i foarte eficient a tratamentelor
convenionale pentru malarie []. Administrat zilnic prin
pulverizare sub limb, este potrivit pentru toat lumea, de la cel
mai vnjos adult pn la cel mai mic nc: ba chiar are i gust
bun. La preul de 32,50 de lire sterline, pare curat chilipir doar
c n-are niciun efect! Nimeni nu pare s impun standarde de
publicitate sau de comer i nimnui nu pare s-i pese de
problema sntii publice care se pune aici.
Guvernele ar trebui s acioneze rapid pentru reglementarea
chestiunii terapeuilor i a produselor, n vederea protejrii
pacienilor, dar sunt foarte puine semne c acest lucru se va
ntmpla curnd. De fapt, sunt semne clare c autoritile
britanice merg n direcia opus, ntruct par s ncurajeze cu
entuziasm folosirea unor tratamente a cror eficien este, n
mare parte, nedovedit. Dou exemple demonstreaz dorina
oficialilor din Marea Britanie de a se ntorce n ntunericul Evului
Mediu.
Primul exemplu: Ministerul Sntii din Marea Britanie a
contribuit la finanarea unei brouri de 56 de pagini, redactat de

Foundation for Integrated Health (Fundaia pentru Sntate


Integrat) a Prinului de Wales. Fucrarea, intitulat Complementary Health Care: A Guide for Patients (ngrijire complementar a
sntii: ghid pentru pacieni), a fost unul dintre cele mai
influente documente legate de medicina alternativ, deoarece trece
drept surs fiabil de informare a pacienilor, fiind distribuit de
toi medicii generaliti din Marea Britanie. Broura sugereaz ns
c medicina alternativ ar fi eficient n cazul unei ntregi serii de
afeciuni, cnd noi tim c pur i simplu nu aa stau lucrurile,
sau tim cel puin c exist puine dovezi.
De pild, n brour se afirm: Homeopatia e folosit cel mai des
la tratarea afeciunilor cronice, cum ar fi: astmul, eczema, artrita,
sindromul de oboseal cronic (de pild, encefalo- mielita mialgic
EM), durerea de cap i migrena, problemele menstruale i de
menopauz, sindromul de colon iritabil, maladia Crohn, alergiile,
infeciile recurente ale urechii, nasului, gtului i pieptului sau
infeciile urinare, depresia i anxietatea. Dup cum putei
observa, broura nu spune c homeoptia este eficient n cazul
acestor afeciuni, ns expresia folosit cel mai des la tratarea
sugereaz cu siguran ideea c pacienii ar trebui s opteze
pentru homeopatie n toate aceste situaii. Aceast propagand
subvenionat de guvern este la fel de neltoare i n privina
chiropraxiei, fitoterapiei, acupuncturii i a altor forme de medicin
alternativ.
Ministerul Sntii a ncercat s acopere lipsa de rigoare a
brourii prin declaraia c n-a existat niciodat intenia de a
include n ea dovezi tiinifice despre eficien ns nu este
adevrat. Iniial, i se ceruse profesorului Emst s contribuie la o
ntreag seciune despre dovezile tiinifice, dar s-a renunat la ea
nainte de tiprire, deoarece acest gen de informaii ar fi
subminat, fr ndoial, ambiiile brourii. De asemenea,
corespondena dintre Ministerul Sntii i Foundation for
Integrated Health (obinut de Les Rose conform Legii libertii de
informare) arat limpede c ghidul trebuia s includ iniial
informaii fiabile despre eficien. n orice caz, dac un ghid

destinat pacienilor nu conine astfel de informaii, atunci care


mai e rostul lui?
n al doilea exemplu de dezinformare britanic, Agenia de
Reglementare a Produselor din domeniul Sntii (Medical
Healthcare Products Regulatory Agency MHRA) a luat, n 2006,
decizia ocant de a permite ca pe etichetele produselor
homeopatice s apar afirmaii bazate pe propria teorie de testare
existent n homeopatie, numit probe11 (provings). Aa cum am
artat n capitolul 3, aceste teste nu pot s demonstreze eficiena
clinic, i totui cumprtorii vor gsi acum etichete bazate pe
probe11 i aprobate de MHRA. Acest lucru i va face pe
cumprtori s cread, pe nedrept, c produsele homeopatice
sunt eficiente. MHRA agenie executiv a Ministerului Sntii
afirm cu mndrie: Noi mbuntim i aprm sntatea
publicului, asigurndu-ne c medicamentele i dispozitivele
medicale dau rezultate i sunt acceptabil de sigure.11 i totui,
pentru prima oar de la apariia Legii medicamentelor, ele i-au
pus n joc probitatea.
Motivele ruinoasei iresponsabiliti a MHRA sunt greu de
desluit, ns profesorul David Colquhoun crede cu trie c
Prinul de Wales a fost un personaj influent n aceast aprobare
regretabil:
MHRA a primit scrisori de la Prinul de Wales, i am aflat c un
membru al MHRA a avut cel puin o ntlnire cu Prinul la
Clarence House. Coninutul lor n-a fost ns dezvluit publicului.
Preedintele Consiliului MHRA, profesorul Alasdair Breckenridge,
i preedintele comitetului lor pentru fitoterapie, profesorul Philip
Routledge, au recunoscut c au primit scrisori de la Prinul de
Wales, dar niciunul dintre ei n-a oferit amnunte, n ciuda
faptului c au fost criticai de propria lor organizaie profesional,
British
Pharmacology
Society
(Societatea
Britanic
de
Farmacologie).
MHRA argumenteaz c e mai bine s reglementeze remediile
homeopatice i s le accepte din motive de siguran, ns, chiar
dac aceasta ar fi fost o idee bun (noi ns nu credem c este

neaprat aa), tot n-ar fi trebuit s se dea indicaii derutante n


privina eficienei. Profesorul Michael Baum a comentat: E ca i
cum ai da licen de medicament fierturii unei vrjitoare, ct
vreme aripile de liliac sunt fr efect. Jurnalistul i comentatorul
de radio i televiziune Nick Ross a fost la fel de tios: Uneori,
politica trebuie s aib prioritate fa de tiin. La urma urmei,
Galilei a capitulat n faa Inchiziiei. Dar ce instrumente de tortur
i-au ameninat pe membrii MHRA ori poate n-a fost din partea
lor dect laitate intelectual?
10. Organizaia Mondial a Sntii
Lista de persoane, organizaii i entiti rspunztoare de
ascensiunea nejustificat a ineficientei i uneori periculoasei
medicine alternative n-a fost alctuit n vreo ordine anume.
Excepie face Organizaia Mondial a Sntii, aleas deliberat s
ncheie lista, datorit poziiei sale speciale.
Nicio organizaie n-a fcut mai multe pentru mbuntirea strii
de sntate n ntreaga lume, cum ar fi eradicarea variolei, i
totui OMS a procedat nedemn n privina atitudinii i aciunilor
legate de medicina alternativ. Ne-am fi ateptat s ofere
ndrumri limpezi i corecte n privina valorii fiecrei terapii
alternative populare, ns (aa cum am vzut n capitolul 2) OMS
a derutat n 2003 lumea, publicnd un document extrem de
derutant despre valoarea acupuncturii. Concluziile raportului
intitulat Acupuncture: Review and analysis of reports on
controlled clinical trials {Acupunctura: privire retrospectiv i
analiza rapoartelor privind testrile clinice controlate) se bazeaz
pe mai multe testri clinice care nu sunt demne de ncredere, i
astfel a acceptat acupunctura ca tratament n o sut de afeciuni.
Desigur, dovezile provenite din testri clinice de bun calitate
zugrvesc un tablou cu totul diferit. n realitate, acupuncura s-ar
putea (dei pare din an n an mai puin probabil) s fie eficient n
tratarea unor tipuri de durere i a strilor de grea, ns nu
exist dovezi despre beneficiile ei n nicio alt afeciune.
Firete, nc de la apariia raportului OMS, acupunctorii l-au citat
drept evaluarea cea mai demn de ncredere privind modalitatea

de vindecare utilizat de ei. i nu e surprinztor c potenialii


pacieni au fost convini c acupunctura trebuie s fie eficient
ntr-o serie ntreag de afeciuni, deoarece, la urma urmei, are
binecuvntarea OMS. i totui, raportul OMS a fost o lucrare de
proast calitate, pe care n-a examinat-o nimeni riguros i care nar fi trebuit s vad lumina zilei.
OMS i-ar putea reface reputaia dac ar fi pregtit s reevalueze
corect acupunctura i s publice un nou raport, care s reflecte
dovezile aduse de cele mai recente i mai fiabile testri. n acest
fel, ar putea contribui imens la lmurirea publicului n privina a
ce poate i, mai des, nu poate s trateze acupunctura. Din pcate,
nu se arat niciun semn c s-ar putea ntmpla aa ceva.
Ba, mai ru, se pare s povestea e pe cale s se repete, iar
Organizaiei Mondiale a Sntii i-a fost menit s ne trdeze
ncrederea i s se fac iari de rs. Conform afirmaiilor dintrun articol publicat n Lancet, OMS plnuiete s publice un
raport despre homeopatie, care va avea multe n comun cu
raportul iresponsabil despre acupunctur. Cu alte cuvinte, va fi
trandafiriu i lipsit de rigoare.
Din nou, terapeuii se vor folosi de raport pentru a ajuta la
validarea unor tratamente care nu sunt valide. i, din nou,
pacienii vor fi convini c merit s-i cheltuiasc banii i s-i
rite sntatea cu tratamente false. Cei care au vzut bunoar o
versiune preliminar a raportului afirm c OMS socotete
homeopatia o form valid de tratament al diareii. n lume, mor
anual peste un milion de copii din cauza afeciunilor diareice, iar
sporirea utilizrii homeopatiei n-ar face dect s nruteasc
lucrurile. Naional Rural Health Mission din India d deja semne
c pledeaz pentru homeopatie n tratarea diareii, iar raportul
OMS va conferi credit acestei politici imprudente.
Viitorul medicinei alternative
Fabricantul de whisky Thomas Dewar a zis cndva: Minile sunt
ca parautele. i fac treaba doar cnd sunt deschise.41 Pe de alt
parte, editorul Arthur Hayes Sulzberger de la New York Times a

spus: Cred ntr-o minte deschis, dar nu att de deschis, nct


s i se rostogoleasc afar creierul.44
Dewar i Sulzberger aveau, desigur, dreptate amndoi, iar
concepiile li s-au regsit ntr-o conferin inut la Pasadena n
1987, n care marele fizician american Cari Sagan a explicat cum
ar trebui s trateze tiina ideile noi:
Mi se pare c ceea ce ne trebuie este un extrem de fin echilibru
ntre dou necesiti contradictorii: cea mai sceptic analiz a
tuturor ipotezelor care ne sunt servite i, n acelai timp, o mare
deschidere fa de ideile noi. Dac suntem doar sceptici, atunci
nu reuete s ajung pn la noi nicio idee nou. N-o s nvm
niciodat ceva nou. Devenim nite btrni morocnoi, convini
c absurditatea domnete n lume. (Exist, desigur, multe date n
sprijinul acestei gndiri.) Pe de alt parte, dac suntem deschii
pn la credulitate i nu avem n noi niciun strop de scepticism,
nu putem deosebi ideile folositoare de cele care nu valoreaz
nimic. Dac toate ideile au aceeai valabilitate, suntem pierdui,
deoarece mi se pare c atunci nicio idee nu are strop de validitate.
Pe tot parcursul acestei cri, am ncercat s pstrm echilibrul
dintre deschiderea fa de toate formele de medicin alternativ i
toate aseriunile fiecreia dintre ele, n vreme ce le supuneam, pe
rnd, probei verificrii. n general, verificarea- cheie a fost testarea
clinic. Testarea clinic, al crei deschiztor de drumuri a fost,
acum dou sute cincizeci de ani, James Lind i care a fost apoi
cizelat, pe parcursul urmtorului secol, de Alexander Hamilton,
Pierre Louis i muli alii, rmne un mecanism ct se poate de
simplu, i totui plin de for, prin care se ajunge la adevr. Felul
n care descrie Pierre Louis testarea clinic e valabil i n zilele
noastre:
S presupunem, de pild, n cazul oricrei boli molipsitoare, c
cinci sute de bolnavi, luai aleatoriu, sunt supui unui tip de
tratament, iar ali cinci sute, luai n acelai fel, sunt tratai ntrun mod diferit; dac mortalitatea e mai mare printre cei dinti
dect printre cei din urm, nu trebuie oare s tragem concluzia c

tratamentul celor dinti a fost mai puin potrivit sau mai puin
rodnic dect al celorlali?
Dup ce am cutat s fim, deopotriv, deschii la minte i sceptici
i dup ce ne-am bazat pe cele mai bune dovezi disponibile,
concluzia noastr general e simpl. Cele mai multe dintre fonnele
de medicin alternativ, n cazul celor mai multe dintre afeciuni,
rmn fie lipsite de dovezi n privina eficienei, fie li se poate
demonstra ineficiena, iar cteva terapii alternative le pot chiar
duna pacienilor.
Vor exista ntotdeauna noi lucrri de cercetare care ne vor
mbogi cunotinele, i e posibil ca tratamentele alternative care,
n prezent, par ineficiente s se dovedeasc, n cele din urm,
aductoare de foloase semnificative. Totui, n vreme ce scriam
aceast carte, pe parcursul anului 2007, au aprut noi studii
importante, care n-au fcut dect s submineze i mai mult
credibilitatea medicinei alternative. Unul dintre cele mai
importante a fost publicat n British Medical Journal sub titlul
Acupuncture as an adjunct to exercise based physiotherapy for
osteoarthritis of the knee: randomised controlled trial
(Acupunctura ca adjuvant al fizioterapiei bazate pe exerciiu fizic
n osteoartrita genunchiului: testare supus controlului
randomizat). Cercettorii au oferit sfaturi i exerciii fizice unui
grup de 352 de pacieni, dup care unei treimi nu i s-a mai oferit
nimic altceva, unei treimi i s-a fcut acupunctur real, iar unei
treimi i s-a fcut acupunctur fals cu ajutorul acelor telescopice
descrise n capitolul 2. Cercettorii au tras urmtoarea concluzie:
Testarea noastr n-a artat c acupunctura ar fi un adjuvant
folositor al unei serii complete de edine de fizioterapie
individualizat, bazat pe exerciii, la pacieni mai vrstnici cu
osteoartrit a genunchiului. Aceast concluzie a fost ntrit de
analiza pe care Eric Mannheimer a fcut-o tuturor informaiilor
recente, publicat tot n 2007. Aceste rezultate au constituit o
lovitur serioas pentru acupunctori, care au ripostat c
acupunctura pentru osteoartrita genunchiului este cea mai
eficient dintre interveniile lor. i totui, acest tratament distinct

a fost cel ales pentru o meniune special, cnd Prinul de Wales


s-a adresat Organizaiei Mondiale a Sntii, n 2006. Se pare
acum c perla coroanei acupunctorilor e fals.
Am scris aceast carte deoarece doream s oferim oamenilor cele
mai importante cercetri despre medicina alternativ, cu sperana
c cititorii notri vor putea astfel s ia, n privina propriei
snti, hotrri bazate pe informaii. Dar cum rmne cu cei
care nu vor fi citit aceast carte? Cum rmne cu milioanele de
pacieni care au avut a face doar cu laudele de prin ziare, cu
afirmaiile exagerate de pe internet i reclamele neltoare din
vitrine? E drept ca ei s-i iroseasc banii i s-i rite sntatea,
apelnd la medicina alternativ?
Una dintre cele mai mari probleme este c pacienii nu dispun,
practic, de nicio protecie cnd ptrund n lumea medicinei
alternative. De pild, remediile homeopatice sunt disponibile pe
internet, n farmaciile de pe strzile principale i la oricine care
declar c este homeopat n fiecare caz, vnztorii
comercializeaz tratamente n mod fraudulos, ntruct remediile
homeopatice nu sunt eficiente, aa cum s-a dovedit, i sunt
ilogice. Pn una alta, cuplurile care doresc tratament pentru
fertilitate pot s cheltuiasc sume uriae de bani pe tratamente
fitoterapeutice, n condiiile n care nu exist dovezi adecvate c ar
fi sau vreun motiv s fie eficiente. ntre timp, chiropracticienii
i expun pacienii la doze mari de radiaii, acioneaz asupra
oaselor fragile ale copiilor mici i execut presarea puternic a
cefei adulilor, chiar dac, n multe cazuri, aceste tratamente sunt
cu totul nefolositoare. i povestea continu astfel cu acupunctorii,
vindectorii reiki, vindectori i psihici, practicienii terapiei shiatsu
i ai multor alte terapii alternative, care fac afirmaii complet
nefondate i totui extrem de ispititoare.
E semnificativ c, dac vreun practician din domeniul medi- cinei
convenionale ar face astfel de promisiuni ridicole i ar oferi
remedii la fel de lipsite de dovezi i de riscante, atunci i s-ar ridica
licena, sau poate c ar ajunge pe banca acuzailor.

i medicina convenional, i medicina alternativ au aceeai


ambiie, i anume s-i vindece pe cei bolnavi, i totui una e
prins n reglementri stricte, n vreme ce cealalt acioneaz n
echivalentul medical al Vestului Slbatic. Aceasta nseamn c
pacienii care se ncumet s apeleze la medicina alternativ risc
s fie exploatai, pierzndu-i banii i alegndu-se cu sntatea
ubrezit.
Soluia ar fi, cu siguran, crearea egalitii de anse, n care
medicina alternativ s respecte aceleai standarde nalte,
similare celor din medicina convenional. Reglementrile la
nivelul sistemului ar oferi protecie tuturor pacienilor care
apeleaz la o form sau alta de tratament medical.
n special, aceasta ar nsemna c fiecare tratament alternativ ar
trebui testat i permis doar dac se dovedete c face mai mult
bine dect ru. Cei mai muli dintre pacieni nu au cunotin
despre imensul volum de testri la care sunt supuse tratamentele
convenionale, aa nct merit s schim aici, de exemplu,
modul n care sunt evaluate i analizate produsele farmaceutice,
pentru a vedea n detaliu tipul de cercetare pe care l propunem i
pentru tratamentele alternative.
Reglementrile i procedurile de testare conexe sunt variabile
peste tot n lume, ns America e patria celei mai mari industrii
farmaceutice, i reglementrile din cadrul acesteia sunt tipice
celor existente n multe ri dezvoltate. Drumul de la faza timpurie
a cercetrii pn la medicamentele puse la dispoziia pacienilor
poate fi mprit n ase etape:
1. Cercetarea preclinic. Oamenii de tiin testeaz diferite
substane chimice, pentru a vedea dac vreuna poate s aib un
rol n medicin. Acest lucru este de natur s atrag dup sine
teste preliminare pe animale, pentru a vedea dac produsul
chimic e suficient de sigur i eficient. Se ia, de asemenea, n
considerare cum poate fi acea substan produs n mas, dac
se dovedete folositoare. Aceasta dureaz cel puin cinci ani.
2. Studiile clinice, etapa I. Medicamentul potenial este
administrat unui grup de zece pn la o sut de voluntari, pentru

a se cerceta sigurana utilizrii de ctre oameni. Scopul principal


al etapei I a studiilor clinice este identificarea limitei sigure a
dozrii. Aceasta dureaz ntre unu i doi ani i cost njur de 10
milioane de dolari.
3. Studiile clinice, etapa a 1l-a. Medicamentul este administrat
unui grup de cincizeci pn la cinci sute de pacieni cu o boal
care s aib legtur cu el. Obiectivul principal este evaluarea
eficienei medicamentului la oameni. n acelai timp, este
important s se stabileasc dozajul optim i durata tratamentului,
pentru etapa urmtoare de testare. Etapa a II-a dureaz doi ani i
poate s coste nc 20 de milioane de dolari.
4. Studiile clinice, etapa a III-a. Medicamentul este administrat
ctorva sute sau mii de pacieni, pentru a-i stabili eficiena i
orice efecte secundare. Aceasta implic, de obicei, testri clinice
randomizate. Medicamentul e testat prin comparaia cu un grup
de control care primete fie un placebo, fie cel mai bun
medicament echivalent care exist. Pentru o mai mare
rigurozitate, etapa a 11l-a poate s necesite dou studii
independente. Dac medicamentul pare s fie eficient doar n
cazul unui subgrup de pacieni, cum ar fi cei aflai n primele faze
ale bolii, ar putea s apar nc o etap de cercetare. Etapa a III-a
dureaz trei-patru ani i poate s coste 45 de milioane de dolari.
5. Controlarea de ctre Administraia pentru Alimentaie i
Medicamente (Food and Drug Administration FDA). Dac etapa a
III-a a fost ncununat de succes, s-ar putea ca vetile despre
descoperire s ajung la public. Totui, nainte ca medicamentul
s fie pus la dispoziia tuturor, dovezile trebuie controlate de FDA
n America i de echivalentul ei n alte ri, cum ar fi European
Medicines Evaluation Agency (Agenia European de Evaluare a
Medicamentelor). Aceasta dureaz nc unu-doi ani.
6. Supravegherea dup punerea n vnzare. Chiar i dup ce
medicamentul a trecut toate testele i este vndut pe reet sau
fr, medicii rmn n alert pentru orice reacii adverse, pe care
le aduc la cunotina FDA. Aceast monitorizare continu este

important n cazul n care exist un ct de mic risc care n-a fost


identificat n etapa a 11l-a.
Aceste costuri exagerate au fost citate n revista Scientifw
American n 2000, aa nct, probabil, n ultimii ani au crescut
semnificativ. n plus, doar o treime dintre medicamentele care
sunt supuse testrilor din faza I ajung n stadiul de a fi
administrate ca medicament nou (New Drug Application), ceea ce
autorizeaz comercializarea lui pe scar larg.
Pe scurt, medicamentele convenionale trebuie s treac peste
obstacole extrem de greu de depit, pentru care este nevoie de
foarte muli bani i timp, ns acest nivel de testare este esenial
n vederea protejrii publicului de medicamente nocive i
ineficiente. Aceast testare riguroas ar trebui s le redea
pacienilor ncrederea, i ar fi echitabil s se pretind niveluri de
testare i reglementare asemntoare pentru medicina
alternativ.
Exist totui un argument care sugereaz c succesiunea de
testare ar trebui inversat n cazul formelor de medicin
alternativ. Aceasta, pentru simplul motiv c tratamentele
respective sunt deja larg rspndite, n vreme ce abordarea
farmacologic schiat mai sus a fost creat pentru medicamente
complet noi. Dac milioane de oameni folosesc deja tratamente de
tipul remediilor vegetale i acupuncturii, pare rezonabil ideea de
a evalua sigurana acestor tratamente pe baza experienei
pacienilor. Terapeuilor li se poate cere bunoar s noteze
detaliile oricrei reacii adverse i s le trimit ntr-o baz central
de date. Urmtoarea prioritate ar fi supunerea terapiilor
alternative la testri clinice, pentru a afla pentru ce afeciuni
anume (n cazul n care exist vreuna) sunt eficiente. n sfrit,
dac aceste teste sunt pozitive n cazul unei anumite terapii
alternative, oamenii de tiin ar putea investiga mecanismul de la
baza terapiei, efectund cercetarea preclinic.
Aceast abordare inversat pune pe primul plan sigurana
pacientului, deoarece consumatorul este deja expus la medicina
alternativ, ns cere, la urma urmei, acelai nivel de rigoare

tiinific. Efectuarea unei astfel de testri riguroase ar fi


costisitoare, dar s nu uitm c medicina alternativ este o
industrie mondial de miliarde de dolari, aa nct n-ar fi nedrept
ca ea s aloce o parte din uriaul profit testrii corecte a
produselor pe care le vinde publicului. n plus, guvernele au deja
fonduri pentru cercetarea medical, i ar putea aciona coordonat,
alocnd o parte din aceti bani testrii clinice de bun calitate a
celor mai vndute produse i a celor mai populare terapii.
Pentru ducerea la bun sfrit a procedurii inversate de testare, la
fel ca n cazul celei normale, ar fi nevoie de civa ani. ntre timp,
n ateptarea rezultatelor, guvernele ar putea s cear ca remediile
alternative s poarte etichete i s-i sileasc pe terapeui s
dezvluie cu exactitate dovezile existente. Dylan Evans a propus
exact aceast idee n cartea sa Placebo. n cazul remediilor
homeopatice, a propus urmtoarea etichet:
Homeopatia
Avertisment: acest produs este un placebo. Acioneaz doar dac
credei n homeopatie, i numai pentru anumite probleme, cum
sunt durerea i depresia. Chiar i atunci, s-ar putea s nu fie la
fel de puternice ca medicamentele obinuite. Acest tratament ar
putea s dea mai puine efecte secundare dect medicamentele,
dar probabil c i beneficiul va fi mai redus.
Credem c ideea lui Evans are oarecare merit, deoarece astfel de
buletine analitice cu caracter deschis, sincer i corect le-ar fi, cu
siguran, de ajutor pacienilor. n cazul tratamentelor alternative
sprijinite pe dovezi, buletinele analitice ar conine genul de sfaturi
utile pe care le vedem pe etichetele produselor farmaceutice
convenionale. n cazul altor tratamente alternative, buletinele
analitice ar arta mai degrab a avertisment sanitar legal, nrudit
cu cele de pe pachetele de igri.
Dat fiind c ne apropiem de ultimele pagini ale ultimului capitol,
ar fi interesant s vedem ce ar fi dac am aplica ideea lui Evans la
cteva dintre terapiile alternative discutate n alte pri din
aceast carte. n unele cazuri, buletinele analitice de felul celor ale
lui Evans ar aprea pe cutii cu tablete, n vreme ce, n alte cazuri,

ar putea s apar pe site-uri sau pe fluturai distribuii n clinici.


i, n toate cazurile, buletinele analitice ar ajuta pacienii s
cunoasc mai bine dovezile n privina unei anumite terapii.
Acupunctura
Avertisment: pentru acest tratament, nu exist dect foarte puine
dovezi c d rezultate n unele tipuri de durere i n strile de
grea. Dac este eficient n cazul acestor probleme, atunci
foloasele lui par s fie de scurt durat i de mic amploare. E
mai costisitor dect tratamentele convenionale i este mare
probabilitatea s fie mai puin eficient dect acestea. Probabil c
impactul lui principal este ca placebo la tratarea durerilor i a
strilor de grea. n ceea ce privete tratarea tuturor celorlalte
afeciuni, acupunctura fie nu are efect, fie are doar efect placebo.
Este, n mare msur, un tratament neprimejdios dac este
aplicat de un acupunctor cu pregtire.
Chiropraxia
Avertisment: acest tratament implic riscul de accident vascular
cerebral i de deces dac acionarea asupra coloanei vertebrale
include i zona cervical. n oricare alt parte a coloanei
vertebrale, terapia chiro- practic este relativ neprimejdioas.
Exist unele dovezi despre eficiena sa n tratarea durerii de
spate, ns tratamentele convenionale sunt, de obicei, la fel de
eficiente i mult mai ieftine. n ceea ce privete tratarea tuturor
celorlalte afeciuni, terapia chiropractic este ineficient, n afar
de faptul c ar putea aciona ca placebo.
Fitoterapia Uleiul de luminia-nopii
Avertisment: acest produs este un placebo. Funcioneaz doar
dac credei n el, i numai n cazul anumitor afeciuni care
reacioneaz la tratamentele de tip placebo. Chiar i n acest caz,
efectul placebo este imprevizibil i probabil c nu este la fel de
puternic ca al medicamentelor convenionale. Acest tratament ar
putea s dea mai puine efecte secundare dect medicamentele,
dar probabil c i beneficiul va fi mai redus.
Fitoterapia Suntoarea

Avertisment: acest produs poate s interacioneze cu alte


medicamente consultai-v medicul de familie nainte de a lua
suntoare. Exist dovezi c este eficient la tratarea depresiei
uoare i moderate. Exist medicamente convenionale pentru
tratarea acestei afeciuni, i sunt la fel de eficiente.
Aceste buletine analitice reflect gama larg i complexitatea
terapiilor alternative, printre care se numr tratamente nc
netestate, sau pentru a cror eficien nu exist dovezi, sau care
au fost dovedite drept false, sau primejdioase, sau placebouri, sau
doar vag benefice, sau aproape sigur benefice. Dintre toate
tratamentele de mai sus, suntoarea are buletinul analitic cel mai
pozitiv. ntr-adevr, testrile clinice ale suntorii sunt att de
pozitive, nct medicii generaliti i oamenii de tiin ar aproba
folosirea ei. Medicina convenional nu are prejudeci fa de
vreun tratament alternativ care i poate dovedi valoarea att din
punctul de vedere al siguranei, ct i din cel al eficienei.
Uleiul de pete este alt exemplu excelent de tratament alternativ
care a fost adoptat de medicina convenional. Uleiul de pete,
disponibil sub form de capsule, se ncadreaz n grupa
suplimentelor alimentare, i aceste suplimente sunt discutate n
anex. Ceea ce a declanat cercetarea amnunit a posibilelor
beneficii ale uleiului de pete a fost observaia c la inuii rata
bolilor de inim este foarte sczut. Aceasta a determinat
investigaii epidemiologice suplimentare n cadrul altor populaii
i, finalmente, la testri clinice care au fost, n mod regulat,
pozitive. n cele din urm, aceasta a dus la ntrirea convingerii c
uleiul de pete e i sigur, i eficient ca tratament preventiv pe
termen lung al afeciunilor coronariene. Tot pe baza evalurii
detaliate, s-a conchis c durata vieii poate fi prelungit n medie
cu un an dac lum zilnic capsule de ulei de pete. Pentru cei
care nu mnnc regulat pete cu coninut ridicat de ulei,
capsulele de ulei de pete ofer un beneficiu clar. Uleiul de pete
ar putea, de asemenea, s in sub control inflamabile, ceea ce ar
fi benefic pentru persoanele afectate de artrit sau de o serie de
probleme ale pielii.

Uleiul de pete i suntoarea sunt minunate exemple de


tratamente care-i au obria n tradiie, fiind apoi promovate n
medicina
alternativ
i
acceptate
acum
de
medicina
convenional. Uleiul de pete, n special, s-a integrat att de bine
n curentul convenional dominant, nct majoritatea medicilor
nu-l mai socotesc alternativ, iar suntoarea ar trebui s se
ndrepte n aceeai direcie. n anex, mai apar i alte cteva
terapii pe care le accept medicina convenional, n special cele
care sporesc starea general de bine prin intermediul relaxrii sau
al reducerii stresului de exemplu, meditaia i masajul.
Acest lucru ne duce la o situaie interesant: orice form de
medicin alternativ care poate dovedi c e sigur i eficient nu
mai este, n realitate, medicin alternativ, ci intr n categoria
medicinei convenionale. Din acest motiv, medicina alternativ
pare alctuit prin definiie din tratamente netestate, sau lipsite
de dovezi, sau dovedite drept false, sau placebo, sau doar
marginal benefice.
i totui, practicienii din domeniul terapiilor alternative continu
s poarte apelativul alternativ ca pe un semn distinctiv,
folosindu-se de el ca s confere tratamentelor lor aflate sub nivelul
standardelor un nivel de demnitate nemeritat. Ei utilizeaz
termenul alternativ pentru a promova ideea c exploateaz
cumva aspecte alternative ale tiinei. Adevrul e ns c nu exist
ceva care s fie tiin alternativ, aa cum nu exist biologie
alternativ, anatomie alternativ, testare alternativ sau dovezi
alternative.
tiina, aa cum am demonstrat n capitolul 1, este o metod
universal de determinare a valorii oricrei intervenii medicale.
Rezultatele tiinei nu sunt niciodat complete i perfecte, ns ne
duc, cu fiecare pas, mai aproape de adevr. Termenul alternativ
e doar o ncercare de a fugi de acest adevr, nlocuind cunoaterea
dobndit prin tiin cu presupuneri dobndite din alte surse.
Acestea includ intuiia, ntmplrile din viaa personal i
datinile, ceea ce nseamn c medicina alternativ se bazeaz pe

preri personale, prerile altora i prerile strmoilor notri. ns


n introducere am artat:
Exist, de fapt, dou lucruri, tiina i prerea proprie; cea dinti
nate cunoatere, cea de-a doua nate ignoran.
Chiar dac Hipocrate a scris aceste cuvinte acum mai bine de
dou mii de ani, ne-a trebuit nenchipuit de mult timp pn s
lum n serios acest avertisment. Cnd am fcut-o, n sfrit,
acum aproximativ o sut cincizeci de ani, medicina a nceput s
ias rapid din Evul Mediu, iar doctorii au renunat la tratamente
cum ar fi lsarea de snge, mai periculoase dect nsei
afeciunile pe care pretindeau c le vindec. De atunci ncoace,
progresul a fost imens i continuu. Vaccinarea a eradicat infeciile
ucigae; boli odinioar fatale, care afectau milioane de persoane,
cum ar fi diabetul, apendicita i multe altele, acum pot fi tratate;
mortalitatea infantil este doar o fraciune din ceea ce a fost
odat, durerea poate fi controlat eficient n majoritatea cazurilor
i, n general, trim mai mult i ne bucurm de o via mai bun.
Toate acestea se datoreaz aplicrii la domeniul ngrijirii sntii
i la tiina medical a gndirii tiinifice raionale.
Prin contrast, conceptul unui tip alternativ de medicin nseamn
revenirea la Evul Mediu. Prea muli practicieni din domeniul
terapiilor alternative rmn neinteresai n determinarea
siguranei i a eficienei interveniilor lor. Ei nu neleg nici
importana testrilor clinice riguroase pentru stabilirea unor
dovezi corecte n favoarea acelor tratamente sau mpotriva lor. Iar
n cazurile n care exist deja dovezi c tratamentele sunt
ineficiente sau primejdioase, practicienii din domeniul terapiilor
alternative i vd mai departe de treab, astupndu-i bine
urechile.
n ciuda acestei situaii suprtoare, piaa tratamentelor
alternative este n plin avnt, iar publicul este nelat iar i iar,
adesea de ctre terapeui care nu tiu c au rtcit drumul,
uneori de arlatani pui pe jecmnit.
Susinem c a venit vremea s se pun stavil trucurilor i s
capete prioritate tratamentele adevrate. n numele cinstei, al

progresului i al asistenei medicale de calitate, cerem ca


standardele tiinifice, evaluarea i reglementarea s se aplice
tuturor tipurilor de medicin, aa nct pacienii s poat avea
ncredere c primesc tratamente despre care se poate demonstra
c fac mai mult bine dect ru.
Dac aceste standarde nu sunt aplicate n sectorul medicinei
alternative, homeopaii, acupunctorii, chiropracticienii, fitoterapeuii i ali practicieni din domeniul terapiilor alternative vor
continua s vneze persoanele cele mai vulnerabile i disperate
din societate, dnd iama prin buzunarele lor, oferindu-le ndejdi
dearte i primejduindu-le sntatea.
ANEX:
GHIDUL OPERATIV AL TERAPIILOR ALTERNATIVE
n cuprinsul crii noastre, ne-am concentrat doar pe patru dintre
principalele terapii alternative (acupunctura, homeopatie,
chiropraxie i fitoterapie), ns ne-am spus prerea despre multe
alte terapii, despre care vom discuta n aceast seciune. Am
rezervat fiecreia cte o pagin, n care ne ocupm de problemele
eseniale, i anume: cum a aprut, ce anume implic, este sau
nu eficient i este sau nu sigur. Chiar dac seciunile sunt
scurte, am ajuns la concluziile respective n urma examinrii
riguroase a dovezilor tiinifice pro i contra fiecrei terapii. Gsii
mai multe informaii despre fiecare terapie alternativ n The
Desktop Guide to Complementary and Alternative Medi- cine: An
Evidence-Based Approach (Ghidul de birou pentru medicin
complementar i alternativ: o abordare bazat pe dovezi), o
detaliat lucrare de referin, redactat de Edzard Emst, Max H.
Pittler, Barbara Wider i Kate Boddy. n aceast carte, sunt
menionate i toate lucrrile de cercetare pe care se ntemeiaz
concluziile din anexa de fa.
Oricine intenioneaz s apeleze la un tratament din medicina
alternativ, inclusiv toate terapiile prezentate n continuare,
trebuie s ia n calcul cinci sfaturi. n primul rnd, dac dorii s
folosii pentru o anumit afeciune vreuna dintre formele de
terapie alternativ, v recomandm insistent s v consultai nti

cu medicul de familie tratamentul pe care l-ai ales s-ar putea s


afecteze desfurarea unei terapii convenionale. n al doilea rnd,
nu ntrerupei tratamentul convenional dect dac medicul
dumneavoastr consider c este rezonabil s-o facei. n al treilea
rnd, nu uitai c terapiile alternative pot fi costisitoare, mai ales
dac implic edine pe termen lung; prin urmare, trebuie s v
asigurai c exist dovezi n sprijinul eficienei unei terapii nainte
de a investi sume importante n beneficiile atribuite ei. n al
patrulea rnd, toate terapiile pot s genereze efectul placebo, dar
el nu e suficient pentru a justifica utilizarea lor. n al cincilea
rnd, nu uitai c fiecare tratament implic riscuri; prin urmare,
asigurai-v c foloasele sunt mai mari dect riscurile.
Aceast seciune cuprinde evalurile fcute de noi urmtoarelor
terapii alternative:
Aromaterapia
Chelatoterapia
Colonhidroterapia
Cristaloterapia
Detoxifierea
Dispozitivele alternative
Feng shui
Hipno terapia
Magnetoterapia
Medicina antropozofic
Medicina chinez tradiional
Medicina ortomolecular
Meditaia
Metoda Feldenkrais
Naturoterapia
Osteopatia
Oxigenoterapia
Reflexologia
Regimurile alimentare alternative
Reiki
Remediile florale Bach

Shiatsu
Suplimentele alimentare
Tehnica Alexander
Tehnicile de diagnosticare alternativ
Terapia bazat pe masaj
Terapia celular
Terapia craniosacral (sau osteopatia cranian)
Terapia cu lipitori
Terapia cu ventuze
Terapia neural
Terapia termoauricular
Terapiile alternative bazate pe exerciii fizice
Terapiile bazate pe relaxare
Tradiia ayurvedic
Vindecarea spiritual
Aromaterapia
Utilizarea esenelor de plante (uleiuri eseniale ) la tratarea sau
la prevenirea mbolnvirii, precum i la amplificarea strii
generale de bine.
Cadrul general
Uleiurile din plante au fost folosite n cteva culturi strvechi, ns
naterea aromaterapiei propriu-zise s-a produs de-abia n 1937,
cnd chimistul francez Rene Gattefosse a publicat lucrarea
Aromatherapie. Pe cnd lucra n laborator, Gattefosse s-a ars la
mn i a scufundat-o imediat n ulei de lavand. Spre
surprinderea lui, rana s-a vindecat repede i nu a rmas nicio
cicatrice. Aceast experien l-a ndemnat s studieze puterile
medicale ale uleiurilor eseniale.
Uleiurile eseniale pot fi utilizate n mai multe feluri. Cel mai
obinuit este aplicarea pe piele a uleiului diluat, masnd uor,
ns uleiul poate fi picurat i n baie sau pulverizat n aer.
Combinat cu masajul, aromaterapia este clar relaxant ns nu
e limpede dac efectul se datoreaz uleiului, masajului delicat sau
ambelor. Practicienii din domeniul aromaterapiei cred c uleiurile
eseniale au efectele lor specifice. Prin urmare, terapeuii

individualizeaz aceste uleiuri n conformitate cu caracteristicile,


simptomele etc. Prezentate de pacient.
O consultaie la un practician din domeniul aromaterapiei poate
s dureze ntre una i dou ore. De obicei, terapeutul face rapid
anamneza, poate s efectueze o scurt examinare i apoi trece la
aplicarea, prin masaj, pe pielea pacientului a unui ulei esenial.
Acest procedeu este relaxant i, n cazul majoritii oamenilor,
agreabil. Aromaterapia este recomandat adesea n afeciunile
cronice, cum ar fi anxietatea, durerea de cap provocat de
tensiune arterial i durerile muscular-scheletale. Practicienii din
domeniul aromaterapiei recomand, de obicei, edine regulate,
chiar i n absena simptomelor de exemplu, pentru evitarea
unei recidive.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Unele testri clinice confirm efectele relaxante ale masajului din
cadrul aromaterapiei. Aceste efecte ns dureaz, de obicei, puin
i, prin urmare, valoarea lor terapeutic este discutabil. Unele
uleiuri eseniale par s aib ntr-adevr efecte specifice. De
exemplu, uleiul esenial de arbore-de-ceai are proprieti
antimicrobiene. Ele sunt ns mult mai puin fiabile dect cele ale
antibioticelor convenionale. Riscurile aromaterapiei sunt minime,
cum ar fi posibilitatea ca unii pacieni s fie alergici la anumite
uleiuri eseniale.
Concluzie
Aromaterapia are efecte dez-stresante pe termen scurt, care pot
s contribuie la amplificarea strii de bine dup tratament. Nu
exist dovezi c aromaterapia poate trata anumite boli.
Chelatoterapia
Infuzia de ageni chimici care se leag de alte substane chimice n
fluxul sanguin, n scopul eliminrii toxinelor i pentru tratarea
bolilor provocate de arterioscleroz.
Cadrul general
Chelatoterapia a demarat ca ramur a medicinei convenionale,
pentru ndeprtarea din corp a metalelor grele i a alte toxine,
prin intermediul introducerii unor ageni chimici puternici care se

ataaz de toxine i sunt apoi excretai. Aceast form


convenional a terapiei bazate pe chelatinare este indiscutabil
eficient i adesea salutar. n medicina alternativ,
chelatoterapia e folosit n cu totul alt mod, i are dou aplicaii
principale.
n prima, practicienii din domeniul terapiilor alternative utilizeaz
chelatoterapia pentru a elimina toxinele, ns sursa acestor toxine
nu e limpede. Pot ncerca bunoar s elimine mercurul care se
presupune c s-a infiltrat din plombe sau din vaccinuri. ns nu
exist dovezi care sugereaz vreo toxicitate a acestor surse. Prin
urmare, chelatoterapia e utilizat pentru a rezolva o problem
inexistent.
n cea de-a doua, chelatoterapia este folosit la eliminarea ionilor
de calciu din snge, pe baza ideii c depunerile de calciu de pe
pereii arteriali sunt rspunztoare de arterioscleroz, care, la
rndul ei, e considerat cauza afeciunilor cardiace, a atacului
cerebral, a maladiei arteriale periferice i a alte afeciuni. n
consecin, chelatoterapeuii din medicina alternativ susin c
tratamentul lor e de folos n cazul bolilor coronariene, la
prevenirea atacului cerebral, n cazul maladiei vasculare periferice
i al unei serii de alte afeciuni, de la artrit pn la osteoporoz.
Chelatoterapeuii din medicina alternativ recomand, de obicei, o
serie ntreag de tratamente. n total, aceasta poate costa
pacientul mii de lire sterline.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Afirmaia c terapia bazat pe chelatinare este eficient n cazul
afeciunii coronariene, al atacului cerebral ori al maladiei arteriale
periferice se bazeaz pe teorii tiinifice nvechite. Chelatoterapia a
fost testat n mod repetat, ns aceste testri clinice nu i-au
demonstrat eficiena. Cu chelatoterapia au fost asociate efecte
adverse grave, printre care moartea provocat de pierderea
electroliilor. n 2005, doi copii, dintre care unul autist, au fcut
stop cardiac i au murit n urma chelatinrii.
Concluzie

Chelatoterapia, n felul n care e utilizat n medicina alternativ,


s-a dovedit fals, e costisitoare i primejdioas. i sftuim insistent
pe pacieni s nu foloseasc acest tratament.
Colonhidroterapia
Utilizarea clismelorpentru curarea trupului uneori, n apa
administrat prin rect se pun plante, enzime sau cafea.
Cadrul general
Ideea c ne otrvim singuri cu reziduuri intestinale toxice
provenite de la alimentele consumate le pare plauzibil multor
profani i, prin urmare, este larg rspndit. Ea constituie temelia
unei serii de metode alternative care se presupune c elibereaz
corpul de aceast autoin- toxicare. Una dintre ele este
colonhidroterapia, sau irigarea colonic, dup cum mai este
numit. Popularitatea acestui tratament poate fi explicat prin
conceptul ei aparent logic i prin promovarea ei continu de ctre
media popular i unele celebriti.
O edin de tratament implic dezbrcarea parial, inserarea
unui tub n rect i introducerea, pe aceast cale, a unor cantiti
considerabile de fluid. Apoi, fluidul este extras i, la o cercetare
atent, apare ncrcat de reziduuri.
Aceast impresie vizual ajut la convingerea pacienilor c
terapia i duce la ndeplinire promisiunile: eliminarea
reziduurilor de care corpul este cel mai bine s se debaraseze.
Tratamentul poate s dureze circa 30 de minute, i uneori se
recomand terapie pe termen lung, cu edine sptmnale sau
bisptmnale. Colonhidroterapia este promovat ca tratament n
cazul tulburrilor gastro-intestinale, alergiilor, obezitii, migrenei
i multor alte afeciuni cronice.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Clismele au un rol de netgduit n medicina convenional. ns
folosirea colonhidroterapiei, aa cum este ea practicat n
medicina alternativ, e cu totul altceva. Niciunul dintre
reziduurile corpului nostru nu ne otrvete; ele sunt eliminate
printr-o serie de procese fiziologice, n afar de cazul n care
suferim de insuficiena grav a unui organ.

Nu exist dovezi clinice fiabile despre foloasele aduse de


colonhidro- terapie i exist unele dovezi c provoac vtmri
grave de exemplu, prin perforarea colonului sau prin golirea
corpului de electrolii.
Concluzie
Colonhidroterapia este neplcut, ineficient i primejdioas. Cu
alte cuvinte, nseamn bani aruncai i risc pentru sntatea
noastr.
Cristaloterapia
Folosirea cristalelor, cum sunt cuarul i alte pietre semipreioase i preioase, n scopul vindecrii energetice
Cadrul general
Cristalele, dup cum susin practicienii din domeniul
cristaloterapiei, pot s deplaseze, s absoarb, s concentreze i
s difuzeze energia vindectoare sau vibraiile14 din corpul
unui pacient. Acest lucru, la rndul su, se presupune c mrete
capacitatea de autovindecare a pacientului. Se socotete c boala
se produce atunci cnd individul nu este aliniat la energia
divin11, care e temelia ntregii creaiuni11. Metoda nu este n
concordan cu cunotinele noastre de fizic, de fiziologie sau din
oricare alt domeniu al tiinei. Prin urmare, cristaloterapia este
lipsit de plauzibilitate tiinific.
ntr-o edin de tratament tipic, pacientul, complet mbrcat,
st culcat. Terapeutul identific n mod intuitiv zonele cu
probleme, cum ar fi blocarea fluxului energiei, i apoi aaz pe ele
cristale, pentru a restabili fluxul sau echilibrul. Un tratament
dureaz, de obicei, 30-60 de minute.
Cristaloterapia e folosit n mod normal de pacieni ca adaos la
tratamentele convenionale. E utilizat la tratarea a aproape
tuturor afeciunilor, la mbuntirea sntii sau la prevenirea
mbolnvirii. Terapeuii folosesc uneori baghete de cristal ca parte
a tratrii aurei, pentru a cura aura pacientului.
Pacienii care cred n cristaloterapie i cumpr adesea cristale i
le poart asupra lor, pentru a trata afeciuni minore. Cu toate c

cristalele vindectoare pot fi relativ ieftine, bijuteriile cu cristale


vindectoare pot s coste uneori cteva sute de lire sterline.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Nu exist dovezi privind eficiena cristaloterapiei n vreo afeciune.
Efectele pozitive resimite de unii pacieni se datoreaz, aproape
sigur, ateptrilor, relaxrii sau amndurora.
La fel, nu exist dovezi despre eficiena, n vreo afeciune, a
purtrii de cristale asupra noastr. Ca alternativ la tratamente
care salveaz viaa, cristaloterapia ar pune viaa n pericol, ns
aceast metod nu implic riscuri imaginabile directe.
Concluzie
Cristaloterapia se bazeaz pe concepte mistice, iraionale. Nu
exist dovezi c ar fi eficient n vreo afeciune.
Detoxifierea
Detoxifierea este eliminarea din corp a substanelor vtmtoare
acumulate. n medicina alternativ, se folosesc, n acest scop,
numeroase tehnici.
Cadrul general
Detoxifierea convenional i are locul bine stabilit n medicin
de exemplu, pentru eliminarea otrvurilor ngerate sau injectate.
Termenul este utilizat, de asemenea, pentru renunarea la
dependena de droguri sau de alcool. n medicina alternativ ns,
detoxifierea a fost deturnat i a dobndit un neles puin diferit.
Se sugereaz fie c reziduurile metabolismului nostru normal se
acumuleaz n corp i ne mbolnvesc, fie c excesul de alimente
i de buturi nesntoase produce toxine care nu pot fi eliminate
dect printr-o gam larg de tratamente alternative.
Detoxifierea este recomandat adesea dup perioade de excese,
cum ar fi perioada Crciunului. Este promovat necontenit de
reviste i de unele celebriti. n medicina alternativ, detoxifierea
poate s nsemne orice, de la o serie de tratamente
autoadministrate, pn la o sptmn n luxul unei staiuni
balneare. Prima poate s nsemne, de pild, un amestec de
suplimente vegetale i de alt tip, sau cteva zile de regim

alimentar, care nu cost dect cteva lire sterline. Cea de-a doua
ns poate s coste cteva sute de lire sterline.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Forma convenional de detoxifiere poate fi salutar. n medicina
alternativ ns, detoxifierea este o arlatanie. Practicienii din
domeniul detoxifierii alternative nu au dovedit niciodat c
terapiile lor pot s scad nivelul toxinelor. Acest lucru ar fi foarte
uor de dovedit lund bunoar probe de snge i msurnd
nivelurile anumitor toxine. n orice caz, corpul omenesc este bine
echipat, cu organe foarte eficiente (ficat, rinichi, piele) n
eliminarea toxinelor cauzate de excese. Dac bem mult ap,
facem exerciii fizice uoare, ne odihnim i mncm rezonabil,
corpul i revine rapid dup o perioad de excese. Nu este nevoie
de o detoxifiere costisitoare pentru atingerea acestui obiectiv.
Concluzie
Detoxifierea, aa cum este folosit n medicina alternativ, se
bazeaz pe idei greit concepute despre fiziologie, metabolism,
toxicologie etc. Nu exist dovezi c ar face vreun bine, iar unele
tratamente, cum ar fi chela- toterapia sau colonhidroterapia
(vedei articolele separate din aceast prezentare succint), pot fi
vtmtoare. De obicei, singurele substane care sunt extrase
din pacient sunt banii.
Dispozitivele alternative
Din ce n ce mai multe dispozitive alternative sunt promovate, cu
promisiunea unor beneficii pentru sntatea celor care le
cumpr. Aceste dispozitive au prea puine lucruri n comun, n
afara faptului c teoriile pe care se bazeaz se bat cap n cap cu
tiina convenional.
Cadrul general
Pentru unii ntreprinztori, medicina alternativ este o afacere
foarte profitabil, i inventivitatea lor pare s fie fr limite. Ei
creeaz dispozitive i susin c, dac le cumprm i le folosim, ni
se va mbunti sntatea, se vor vindeca anumite boli ori nu ne
vom mai mbolnvi. Mediul ideal pentru promovarea acestor

dispozitive este, desigur, inteme- tul acolo nu exist niciun


control al afirmaiilor care se pot face.
Exemple de dispozitive alternative sunt brrile de aram, despre
care se spune c ne apr de radiaiile electromagnetice,
bijuteriile cu cristale vindectoare, bile de picioare, care se
presupune c extrag din corpul nostru toxinele etc. n multe
cazuri, singurele dovezi despre eficiena dispozitivului respectiv pe
care le ofer productorul sunt declaraii ale clienilor mulumii
i ale experilor, care ofer o faad de credibilitate. n prezent,
exist, de pild, zeci de site-uri pe care profesorul Kim Jobst
promoveaz Q link, un dispozitiv sigur i eficient, care ajut la
protejarea
celulelor
corpului
de
efectele
cmpurilor
electromagnetice. El susine, de asemenea, c dovezile care apar
din studii clinice preliminare celulare i moleculare despre efectele
Q link asupra sistemului cardiovascular, sistemului imunitar i
sistemului nervos central sunt uluitoare, ns acest lucru este,
pur i simplu, o minciun.
Care sunt dovezile eficienei lor?
Afirmaiile despre efectele medicinale ale acestor dispozitive sunt
adesea nvluite n limbaj aparent tiinific, n scopul de a
convinge consumatorul c produsul e serios. La o examinare mai
atent, persoanele care au pregtire tiinific i dau seama cu
uurin de natura lor pseudo- tiinific (adic jargonul nu este
altceva dect vorbrie umflat i goal). Modul de aciune pe care
se presupune c-l au dispozitivele alternative nu este plauzibil din
punct de vedere biologic i nu exist informaii care s arate c ele
au vreun efect pozitiv. ntr-adevr, ori de cte ori au fost supuse
testrii, dispozitivele au dezamgit.
Pierderile financiare ale pacienilor sunt evidente, ns mai exist
i un risc legat de sntate, ntruct unele persoane ar putea
folosi aceste dispozitive ca alternative la tratamentele eficiente. n
acest caz, dispozitivele aparent nevtmtoare pot chiar s
grbeasc decesul.
Concluzie

Exist o puzderie de dispozitive alternative care se presupune c


vindec anmite boli sau previn mbolnvirea. Nu sunt susinute
de tiin sau de dovezi, i sunt, n cel mai bun caz, o pierdere de
bani, iar, n cel mai ru caz, o primejdie pentru sntate.
Fengshui
Arta chinezeasc de amplasare a obiectelor conform teoriei yinyang, pentru a face s circule mai bine energia vital, care, la
rndul ei, se consider c influeneaz sntatea i starea
general de bine.
Cadrul general
Medicina chinez presupune c starea de sntate este guvernat
de fluxul energiei (qi) i de echilibrul yin-yang din corp, ns
aceste concepte pot fi aplicate i lucrurilor din jurul nostru.
Consultanii feng shui dau sfaturi n privina poziiei obiectelor la
birou sau acas. Ei pot s aeze, de exemplu, un paravan ntr-o
anumit poziie, pentru a asigura curgerea energiei n direcia
corect, sau pot s-i sftuiasc pe clieni s-i aeze patul altfel,
aa nct s profite n timpul somnului de curgerea corect a
energiei.
Feng shui nu este plauzibil din punct de vedere biologic, deoarece
principiile lui elementare sunt lipsite de sens n contextul tiinei
modeme.
Folosul pe care-l au unii oameni de pe urma sfaturilor
consultanilor feng shui s-ar putea datora ateptrilor, nu au vreo
baz fiziologic i nici nu este de ateptat s dureze.
n mod normal, consultanii feng shui nu susin c vindec boli,
ns spun c pot ajuta la amplificarea strii de bine i la
prevenirea mbolnvirii. Consultanii feng shui dau din ce n ce
mai frecvent sfaturi despre modul n care trebuie s abordm
problemele de sntate create de prezena n cas a unor cmpuri
electromagnetice, cu toate c nu exist dovezi c aceste cmpuri
ar fi vtmtoare. Aceti consultani percep, n general, tarife
considerabile pentru serviciile lor.
Care sunt dovezile eficienei acestui sistem?

Nu ar fi greu s se testeze unele dintre aceste afirmaii, chiar


dac, pn n prezent, nu au fost efectuate studii serioase. ns
teste neoficiale, n care au fost comparate opiniile unor
consultani feng shui, demonstreaz c exist contradicii
semnificative ntre interpretrile pe care le-au fcut ei fluxului de
qi din orice spaiu luat n discuie, ceea ce presupune c sfaturile
lor se bazeaz pe imagini subiective.
Prin urmare, nu putem spune dect c nu exist dovezi care s
arate c feng shui ar fi altceva dect un mijloc care s-i
mbogeasc pe cei care-l promoveaz.
Concluzie
Feng shui se bazeaz pe concepte neplauzibile din punct de vedere
biologic i nu exist dovezi care s arate c d rezultate. Un
designer de interior competent probabil c ar putea s ofere
sfaturi la fel de bune, dac nu chiar mai bune.
Hipnoterapia
Folosirea hipnozei, o stare asemntoare cu transa, n scopuri
terapeutice.
Cadrul general
Hipnoterapia are o istorie lung exista deja n Egiptul antic ,
ns dezvoltarea ei modern a nceput n secolul al XVIII-lea,
odat cu activitatea charismatic a savantului vienez Anton
Mesmer. Acestuia i-a urmat, n secolul al XIX-lea, medicul scoian
James Braid.
n ultimii ani, hipnoterapia s-a reorganizat n cteva domenii ale
serviciilor medicale. Hipnoterapeuii trateaz o serie de afeciuni
cronice, printre care se numr durerea, anxietatea, dependenele
i fobiile. Hipnoterapia este practicat de mai muli profesioniti ai
serviciilor medicale psihologi, consilieri i doctori. O edin
dureaz de la treizeci pn la nouzeci de minute i, n funcie de
afeciune i de reacia pacientului, se recomand, n general,
ase-dousprezece edine. Instruirea autogenic este o tehnic
de autohipnoz care, dup o perioad de nvare, poate fi
practicat fr ajutorul terapeutului.
Care sunt dovezile eficienei ei?

n general, cel mai bine reacioneaz persoanele sugestionabile.


Zeci de testri clinice arat c hipnoterapia este eficient la
reducerea durerii, anxietii i a simptomelor sindromului de
colon iritabil. ns, conform recenziilor fiabile efectuate de Echipa
Cochrane, nu este eficient pentru renunarea la fumat, n ciuda
faptului c este promovat frecvent n acest context. Exist mult
mai puine lucrri de cercetare despre instruirea autogenic,
ns dovezile existente sunt ncurajatoare pentru anxietate, stres,
hipertensiune arterial, insomnie i unele sindroame de durere.
Hipnoterapia i instruirea autogenic sunt relativ neprimejdioase,
ns n-ar trebui utilizate de persoanele cu psihoze sau cu alte
probleme mintale grave. n cazul hipnoterapiei, recuperarea
amintirilor reprimate sau false poate s creeze probleme, i au fost
raportate cazuri de sindrom al falselor aduceri-aminte (adic
rememorarea unor evenimente dureroase care, n realitate, n-au
avut loc).
Concluzie
Utilizarea prudent a hipnoterapiei le poate fi folositoare unor
pacieni. E greu de spus dac este vorba de efectul specific al
tratamentului sau de un efect nespecific (placebo). Instruirea
autogenic are, n plus, avantajul c este o metod economic de
autoajutare care amplific la maximum implicarea pacientului.
Aplicat corect, niciunul dintre aceste tratamente nu este asociat
cu riscuri grave.
Magnetoterapia
Folosirea cmpurilor magnetice generate de magnei statici, care
sunt purtai de obicei pe corp, la tratarea unor afeciuni, cel mai
frecvent la tratarea durerii.
Cadrul general
n zilele noastre, cmpurile magnetice cu fluctuaie rapid se
utilizeaz n medicina convenional la instrumentele de
vizualizare din gama de nalt tehnologie i la accelerarea
vindecrii fracturilor. Medicina alternativ ns tinde s se
concentreze pe folosirea magneilor statici, care creeaz un cmp
magnetic permanent.

Aceti magnei statici au atras dintotdeauna atenia medicilor,


ns perioada de avnt a magnetoterapiei a nceput n Europa n
secolul al XVIII-lea. Cu toate c magneii statici au czut n
dizgraie odat cu progresul medicinei, o puzderie de magnei
statici sunt din nou populari n zilele noastre n medicina
alternativ. Folosirea lor este recomandat n multe afeciuni, cel
mai adesea pentru alinarea durerilor cronice. Aceti magnei
statici sunt purtai ca brri, centuri sau benzi pentru picior,
inserai n nclminte sau sub form plasturi etc. Sunt
disponibile i saltele magnetice sau perne magnetice pentru
scaune. Fora magnetic a acestor dispozitive variaz ntre 10 i
1.000 de gaui. Magneii statici se pot cumpra din numeroase
surse, dar, de cele mai multe ori, consumatorul/pa- cientul nu-i
cumpr n urma vreunui contact cu un practician din domeniul
serviciilor medicale.
Uoare efecte ale magneilor pot fi observate, de pild, asupra
culturilor de celule. Problema este dac aceste efecte se traduc
sau nu n vreun beneficiu terapeutic.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Cea mai mare parte dintre lucrrile de cercetare despre magneii
statici cu alte cuvinte, despre cmpul magnetic constant, nu
fluctuant se leag de controlul durerii. Cercettorii de la Exeter
University au fcut de curnd o metaanaliz a nou testri
randomizate cu control prin pla- cebo. Rezultatele nu susin
folosirea magneilor statici la reducerea durerii. Pentru alte
probleme, cum sunt simptomele menstruale sau venele varicoase,
dovezile sunt la fel de neconvingtoare.
Nu exist probabilitatea ca magneii statici s provoace n mod
direct efecte adverse. ntruct sunt autoadministrai, exist
pericolul de a ignora diagnosticarea unor maladii grave i de a
pierde timpul preios pentru tratarea lor timpurie.
Concluzie
Magneii statici sunt populari, iar piaa lor este n plin avnt, ns
este important s nelegei c nu exist dovezi c ar oferi vreun
beneficiu medical, i chiar c nu exist vreun motiv pentru care ar

face-o. Mai multe informaii despre magnetoterapie exist n


capitolul 5.
Medicina antropozofc
coal de medicin creat de Rudolf Steiner, care se bazeaz pe
imaginaie, inspiraie i intuiie. Medicina antropozofic este
influenat de concepte mistice, de alchimie i homeopatice i
susine c se leag de natura spiritual a omului.
Cadrul general
Rudolf Steiner (1861-1925) a creat, printre altele, colile Waldorf,
agricultura biodinamic i propria filosofie, numit antropozofie.
Aplicndu-i conceptele filosofice la domeniul sntii, a fondat,
mpreun cu dr. Ita Wegman, o coal de medicin complet nou.
Ea presupune existena unor relaii metafizice ntre planete,
metale i organele omeneti, care ofer baza strategiilor
terapeutice. Se consider c bolile sunt legate de aciuni din vieile
anterioare; pentru a ne mntui, cel mai bine ar fi s trim fr
terapiile convenionale. n locul acestora, sunt folosite alte
modaliti terapeutice: extracte vegetale, terapia bazat pe art,
masaj, terapia bazat pe exerciii fizice i alte metode
neconvenionale.
Remediul antropozofie cel mai bine cunoscut este un extract de
vsc fermentat, folosit la tratarea cancerului. Steiner a
argumentat c vscul este o plant parazit care ucide plantagazd o asemnare izbitoare cu tumoarea malign, care triete,
i ea, pe spinarea plantei-gazd i, n cele din urm, o ucide. Prin
urmare, concluzia tras de el este c vscul poate fi utilizat la
tratarea cancerului. Conceptele medicinei antropozofice nu sunt
plauzibile din punct de vedere biologic.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Eficiena preparatelor din vsc nc nu a fost dovedit nici la
vindecarea cancerului, nici la mbuntirea calitii vieii
bolnavilor de cancer. Alte elemente ale concepiei antropozofice nu
au fost cercetare suficient, iar concepia terapeutic total nc nu
a fost testat riguros.

Injeciile cu extract de vsc au fost asociate cu o serie de efecte


adverse. Cel mai important risc e ns cel al renunrii la
tratamentele convenionale. Practicienii din domeniul medicinei
antropozofice tind bunoar s-i sftuiasc pe pacieni s nu-i
vaccineze copiii, iar unii bolnavi de cancer renun la tratamentele
convenionale n favoarea extractului de vsc.
Concluzie
Medicina antropozofic nu este plauzibil din punct de vedere
biologic, nu s-a demonstrat c este eficient i nu exist
probabilitatea s dea rezultate. De asemenea, poate s implice
riscuri considerabile.
Medicina chinez tradiional
Sistem de vindecare strvechi, care folosete diferite tratamente,
pentru a restabili echilibrul lui qi, energia vital ce guverneaz
corpul.
Cadrul general
Conform medicinei chineze tradiionale (MET), toate bolile sunt
privite ca dezechilibru sau blocaj energetic, n vreme ce sntatea
deplin e starea de echilibru perfect, simbolizat adesea de
imaginea yin-yang. Oricare terapie trebuie s aib scopul de a
restabili echilibrul sau de a mpiedica apariia vreunui
dezechilibru n primul rnd. Pentru aceasta, MET ofer o gam de
tratamente, printre care se numr combinaiile vegetale,
acupunctura, terapia cu ventuze, masajul i regimul alimentar,
care sunt prezentate detaliat n alte pri din aceast carte. Se
spune c MET poate s trateze toate afeciunile.
O consultaie de tip MET implic tehnici de diagnosticare, cum ar
fi cele realizate prin examinarea limbii i a pulsului. Cu toate c
aceste tehnici fac parte i din medicina convenional, practicienii
MET fac afirmaii nerezonabil de ambiioase n privina capacitii
lor de diagnosticare. Tratamentul este adaptat fiecrui pacient. O
edin dureaz, de obicei, ntre treizeci i aizeci de minute, iar
tratamentul poate s fie pe termen lung, dac nu chiar pe toat
durata vieii.
Care sunt dovezile eficienei ei?

Sistemul MET este complex, aa nct nu poate fi evaluat cu


uurin. De aceea, diferitele sale elemente sunt testate, de obicei,
separat (vedei, de pild, acupunctura n capitolul 2). Remediile
vegetale chinezeti conin ndeobte o mulime de plante i sunt
individualizate n conformitate cu necesitile fiecrui pacient.
Aceast metod a fost testat recent pe pacieni cu cancer i s-a
dovedit c nu amelioreaz simptomele mai mult dect un placebo.
ntr-un alt studiu riguros, remediile vegetale chinezeti au fost
verificate pe un lot de pacieni cu sindrom de colon iritabil, n
comparaie cu un remediu vegetal standard i cu un placebo.
Rezultatele au artat c tratamentul individualizat reduce
simptomele mai mult dect placebo, ns nu mai mult dect un
remediu vegetal standard (mult mai simplu).
Unele dintre plantele folosite n MET (de exemplu, lemnul-dulce,
ghimbirul, ginkgo) au nendoielnic efecte farmacologice; unele
chiar au stat la baza proiectrii de medicamente modeme. Pe de
alt parte, unele plante medicinale chinezeti sunt toxice
(Aristolochia), iar altele pot s interacioneze cu medicamente
convenionale prescrise. Preparatele vegetale11 chinezeti pot s
conin i ingrediente care nu sunt vegetale (de pild, specii
animale aflate n pericol), substane care modific compoziia
(bunoar, metale grele) sau impuriti (de exemplu, steroizi).
Concluzie
MET este greu de evaluat. Unele elemente pot s fie eficiente n
cazul unor afeciuni, n vreme ce alte elemente (de pild, terapia
cu ventuze) probabil c nu ofer niciun beneficiu n afar de
placebo. Multe aspecte ale MET sunt potenial vtmtoare.
Medicina ortomolecular
Folosirea n doze mari i specifice a unor substane care sunt
constitueni naturali ai corpului omenesc, pentru a preveni i a
trata o serie de afeciuni, printre care i maladii grave, cum este
cancerul.
Cadrul general
Orthos nseamn, n grecete, corect11, iar medicina
ortomolecular (cunoscut i ca nutriia optim11) nseamn

administrarea unor doze de vitamine, minerale i alte substane


naturale la niveluri care trebuie s fie exact cele potrivite fiecrui
pacient. Susintorii acestei metode cred c nivelurile sczute ale
acestor substane provoac probleme cronice, care depesc
simplul deficit de minerale sau de vitamine. Printre aceste
probleme, se numr tendina de a suferi de infecii ca rceala, de
lips de energie i chiar de cancer. Aceasta nseamn c fiecare
pacient este mai nti evaluat, pentru a se determina cu precizie
substanele de care are nevoie. Apoi este prescris amestecul
corect11. Semnele distinctive ale medicinei ortomoleculare sunt
dozele extrem de mari propuse de obicei i individualizarea
prescripiei.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Validitatea unora dintre metodele de diagnosticare utilizate pentru
definirea amestecului de substane corect nc n-a fost dovedit.
De pild, se folosete adesea analiza prului, ns, n acest
context, ea d rezultate false. Afirmaiile de natur medical nu
sunt plauzibile i nu sunt susinute de date obinute prin testri
clinice. Prin urmare, nu exist dovezi c medicina ortomolecular
este eficient.
Susintorii ei contest energic aceast aseriune i fac trimitere
la o mulime de studii care arat eficiena vitaminelor. La urma
urmei, vitaminele sunt substane vitale pentru oameni fr ele
nu putem tri. Regimul alimentar ns ne ofer ndeobte
suficiente vitamine, iar tratarea deficitului de vitamine nu este
legat de principiile specifice medicinei ortomoleculare.
n doze excesive, vitaminele pot face ru. Teoretic, toate aceste
substane produc efecte adverse dac sunt administrate n doze
mult prea mari i pe perioade lungi i exact acest lucru l
recomand cei care ofer practici ortomoleculare.
Concluzie
Conceptele medicinei ortomoleculare nu sunt plauzibile din punct
de vedere biologic i nu sunt sprijinite de rezultatele testrilor
clinice riguroase. Acestor probleme li se adaug faptul c

medicina ortomolecular poate s provoace prejudicii i c adesea


e foarte costisitoare.
Meditaia
Gam de tehnici care dirijeaz atenia subiectului asupra unui
simbol, a unui sunet sau a unui gnd, n scopul de a atinge o
stare superioar de contiin.
Cadrul general
Cele mai multe dintre religii au creat tehnici care instaureaz stri
de contiin modificate. Printre ele, se numr repetarea unei
mantre sau ascultarea ritmului propriei respiraii. Aceste ritualuri
pot s duc la relaxare profund i la detaare mental. Aceast
reacie de relaxare poate fi folosit i n scop terapeutic, la
reducerea stresului, lucru care, la rndul su, poate s aduc alte
beneficii pentru sntate, cum ar fi scderea tensiunii sau
stpnirea durerii. Meditaia se nva, de obicei, ntr-o serie de
edine; dup aceea, pacienilor care au ajuns s stpneasc
tehnica li se cere s exerseze zilnic.
n timpul strii de meditaie, se modific o serie de funcii
fiziologice. De exemplu, sunt ncetinite ritmurile respiratoriu i
cardiac i e redus activitatea cerebral. Cei care propun
meditaia declar c pot s trateze afeciuni ca anxietatea,
hipertensiunea arterial, astmul sau dependena de droguri.
Anumite forme de meditaie (de pild, meditaia transcendental)
sunt strns legate de religie i pot s fac parte din sisteme mai
mari de credine i de practici, pe care pacienii pot s nu le
socoteasc potrivite. Hinduismul bunoar este cea mai veche
religie care recomand meditaia ca practic spiritual.
Mindfulness Meditation (meditaia strii de contien/de
atenie) este o metod creat strict n scopuri terapeutice i nu
pune acest fel de probleme.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Exist puine lucrri de cercetare pe tema meditaiei i, de multe
ori, ele conin grave imperfeciuni. Evalurile cu adevrat
independente sunt rare. Cu toate acestea, pare probabil ca
meditaia s ofere multe dintre beneficiile asociate cu relaxarea.

Unii practicieni din domeniul terapiilor alternative sugereaz c


meditaia poate s aib un impact nemijlocit asupra unor
afeciuni grave, cum este cancerul, ns nu exist dovezi n
sprijinul acestor afirmaii.
Unele rapoarte sugereaz c bolile mintale pot fi agravate prin
meditaie, aa nct pacienii care au astfel de probleme nu
trebuie s apeleze la ea.
Concluzie
Meditaia poate fi relaxant i, prin aceasta, s amplifice starea de
bine. n acest fel, se poate dovedi folositoare multor oameni. Cu
condiia s nu existe vreo boal mintal, ea pare s fie o form de
terapie sigur.
Metoda Feldenkrais
Tehnic viznd integrarea corpului i a minit, bazat pe ideea c,
prin corectarea obiceiurilor proaste de micare se mbuntete
starea sntii.
Cadrul general
Moshe Feldenkrais (1904-1984) a fost fizician i inginer-electrician
i a suferit mult din cauza unei dureri de genunchi cronice.
Niciunul dintre tratamentele pe care le-a ncercat nu l-a ajutat, i
atunci a hotrt s-i creeze propriul tratament.
Metoda Feldenkrais se bazeaz pe credina c trupul i spiritul
formeaz un tot fundamental. Fondatorul a declarat: Eu cred c
unitatea dintre minte i trup este o realitate obiectiv. Ele nu sunt
doar pri legate cumva una de cealalt, ci sunt un ntreg
inseparabil ct timp funcioneaz. Feldenkrais i-a publicat
prima carte, n care schieaz aceast filosofie, n 1949 Body
and Mature Behavior: A Study of Anxiety, Sex, Gravitation, and
Learning (Corp i comportament matur: un studiu despre
anxietate, sex, gravitaie i nvare).
Terapia se efectueaz n dou etape: n timpul fazei de integrare
funcional, practicianul folosete atingerea, pentru a-i
demonstra pacientului tehnicile care mbuntesc respiraia i
micrile corpului, n faza urmtoare, de contientizare prin

micare, practicianul l nva pe pacient s-i corecteze aazisele micri greite.


Scopul este mbuntirea funciilor obinuite. Dup prerea lui
Feldenkrais, comportamentul nu este nnscut, ci dobndit.
Comportamentul incorect, credea el, este un an n care cade
persoana i rmne acolo, n afar de cazul n care o anumit
for fizic o face s ias. Era convins c tratamentul su
furnizeaz acea for.
Terapia const ntr-o serie de edine care se efectueaz de obicei
n grupuri mici. Dup ce leciile au fost asimilate, pacientul
trebuie s le practice continuu acas. Printre afeciunile tratate,
se numr problemele muscular-scheletale, scleroza multipl i
problemele psihosomatice.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Nu sunt disponibile, n prezent, dect vreo jumtate de duzin de
testri clinice riguroase. Rezultatele lor nu sunt nici pe departe
uniforme. Unele rezultate, dar nu toate, sugereaz c metoda
Feldenkrais le este folositoare pacienilor cu scleroz multipl. n
cazul altor afeciuni, dovezile sunt i mai puin convingtoare. Nu
exist riscuri posibile mari.
Concluzie
Metoda Feldenkrais nu e suficient investigat, iar n prezent nu
exist dovezi convingtoare c ar fi eficient n vreo afeciune.
Naturoterapia
Metod de ngrijire a sntii n care se utilizeaz exclusiv
remedii i fore naturale ca apa, cldura sau frigul pentru a
stimula autovindecarea.
Cadrul general
Aceast micare a nceput n secolul al XVIII-lea n Europa, unde
persoane ca preotul Sebastian Kneipp propovduiau valoarea
vindecrii bolilor cu mijloacele puse la ndemn de natur.
Naturoterapeuii sunt convini de puterea vindectoare a naturii
(vis medicatrix naturae), un dar pe care se presupune c-l au
toate vieuitoarele. n concepia natu- roterapeuilor, problemele
de sntate sunt rezultatul neglijrii regulilor simple ale vieii

sntoase. Prin urmare, se pune un mare accent pe alimentaia


corect, micarea fizic regulat, somn ndestultor etc. Dac
apare boala, naturoterapeuii o trateaz cu ajutorul plantelor,
apei, masajului, cldurii, frigului i altor metode naturale.
Consultaia la un naturoterapeut nu se deosebete prea mult de
cea de la un medic convenional, prin faptul c diagnosticul se
pune pe baza anamnezei i a examinrii fizice. Principala
diferen este legat de natura prescripiilor. Naturoterapeuii nu
prescriu medicamente sintetice. Tratamentul propus de ei const
n cteva dintre cele menionate mai sus, plus sfaturi despre stilul
de via. Naturoterapeuii tind s trateze afeciuni benigne
cronice, cum sunt artrita, problemele de natur alergic i
durerile de cap.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Chiar dac e posibil testarea ntregii metode naturoterapeutice,
nc nu s-au fcut astfel de testri. Totui, o mare parte din
metoda naturotera- peutic este eminamente valabil (bunoar,
regimul alimentar sntos, exerciiile fizice regulate). Tot aa, s-a
dovedit valoarea unor remedii vegetale (vedei capitolul 5).
Pe de alt parte, naturoterapia poate s implice riscuri, mai ales
dac l determin pe pacientul cu o afeciune grav s nu apeleze
urgent la un tratament convenional. ntr-adevr, muli
naturoterapeui sunt mpotriva medicinei convenionale i le dau
astfel de sfaturi pacienilor lor de exemplu, muli sunt mpotriva
vaccinrii. De asemenea, unele tratamente naturoterapeutice,
cum ar fi anumite remedii vegetale, pot s implice riscuri.
Concluzie
Multe dintre recomandrile naturoterapeuilor n privina stilului
de via sunt valoroase, ns nu e posibil o judecat general n
privina marii varieti de tratamente naturoterapeutice. Meritele
fiecrui tratament naturoterapeutic trebuie evaluate critic, iar
acest lucru se face n mod adecvat n alte locuri din anex. n
cazul oricrei afeciuni grave, naturoterapia nu trebuie s fie
privit ca alternativ la medicina convenional.
Osteopatia (osteoterapia)

Terapie manual care implic o gam de tehnici, n special


mobilizarea esuturilor moi, oaselor i articulaiilor. Osteopatia se
concentreazpe sistemul muscular-scheletic pentru ngrijirea
sntii i tratarea bolilor.
Cadrul general
Americanul Andrew Taylor Still a fondat osteopatia n 1874 cam
n vremea n care D. D. Palmer crea terapia chiropractic (vedei
capitolul 4). Osteopatia i terapia chiropractic au multe lucruri
n comun, ns exist ntre ele i diferene importante.
Osteopracticienii tind s foloseasc tehnici mai blnde, utiliznd
adesea tratamente de tipul masajului. De asemenea, pun mai
puin accent pe coloana vertebral dect chiroprac- ticienii i
rareori deplaseaz articulaiile vertebrale dincolo de gama lor
fizic de micare, aa cum tind s fac chiropracticienii. Prin
urmare, interveniile osteopatice sunt grevate de mai puine
riscuri de vtmare.
n SUA, osteopracticienii sunt complet ncadrai n medicina
convenional i nu practic terapiile manuale dect rareori. n
Marea Britanie, osteopracticienii au statut reglementat, dar sunt
socotii
practicieni
din
domeniul
medicinei
complementare/altemative. Osteopracticienii britanici trateaz,
mai ales, problemele muscular-scheletale, ns muli dintre ei
susin c pot trata i alte afeciuni, cum ar fi astmul, infeciile
auriculare i colicile.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Exist dovezi destul de bune c, n cazul durerilor de spate,
metoda osteopatic de mobilizare este la fel de eficient (sau de
ineficient) ca tratamentele convenionale. Pentru toate celelalte
indicaii, datele nu sunt concludente. n special, concluzia
general a ctorva testri clinice este c nu exist date valabile
care s susin eficiena utilizrii osteopatiei n cazul afeciunilor
care nu sunt de natur muscular-scheletal.
Dat fiind c tehnicile lor sunt, n general, mult mai blnde dect
ale chiropracticienilor, osteopracticienii provoac mult mai rar
efecte adverse. Totui, persoanele cu osteoporoz grav, cancer

osos, infecii ale oaselor sau probleme de sngerare trebuie s


primeasc din partea osteopracti- cianului asigurarea c nu li se
vor face tratamente manuale intense.
Concluzie
Dovezile c metoda osteopatic este eficient la tratarea durerilor
de spate sunt destul de sigure. n cazul n care nu obinei ns
un beneficiu semnificativ, fii pregtii s trecei la exerciii
fizioterapeutice, care sunt susinute de acelai tip de dovezi i care
pot fi efectuate n grup, fiind, prin urmare, mai puin costisitoare.
Nu exist dovezi care s susin eficiena osteopatiei n tratarea
afeciunilor care nu sunt de natur muscular-scheletal.
Oxlgenoterapia
Aplicarea direct sau indirect de oxigen (02) sau de ozon (Oj)
asupra corpului omenesc, pentru a trata o serie de afeciuni,
inclusiv maladii grave, cum este cancerul.
Cadrul general
Oxigenul este esenial pentru via i are multe utilizri n
medicina convenional. De exemplu, dac plmnii nu mai sunt
capabili s capteze cantiti suficiente de oxigen, pacientului i se
poate da s respire aer mbogit cu oxigen.
n contextul medicinei alternative ns, oxigenoterapia este mult
mai controversat. Oxigenoterapia alternativ se practic n mai
multe feluri, care difer n funcie de modalitatea de administrare
a oxigenului, de tipul de oxigen (de pild, ozon) care este
administrat sau de afeciunile tratate.
Exist multe modaliti de administrare a oxigenului. Poate fi
bunoar injectat subcutanat, sau sngele pacientului poate fi
extras, expus la oxigen i reintrodus n corp. Ori poate fi aplicat
pe piele aer mbogit cu oxigen, sau se poate face irigare colonic
folosind ap mbogit cu oxigen.
Gama de afeciuni care se presupune c pot fi tratate prin
oxigenote- rapie include cancerul, SIDA, infeciile, bolile pielii,
afeciunile cardiovasculare, problemele reumatice i multe altele.
Care sunt dovezile eficienei ei?

Faptul c avem nevoie cu toii de oxigen pentru a supravieui nu


nseamn c ne face bine mai mult oxigen dect este normal. De
fapt, chiar nu ne priete: exist numeroase dovezi c prea mult
oxigen poate s afecteze pacienii. i, desigur, se cunoate bine
extrema toxicitate a ozonului.
Unele dintre numeroasele forme de oxigenoterapie au fost
verificate prin intermediul testrilor clinice. Rezultatele nu au fost
convingtoare, aa nct putem spune, fr riscul s greim, c
niciunul dintre tipurile de oxigenoterapie alternativ nu e sprijinit
de dovezi solide. Prin urmare, este clar c riscurile poteniale
depesc beneficiile pentru care exist dovezi.
Concluzie
Oxigenul are o mare varietate de utilizri n medicina
convenional, ns rolul su n medicina alternativ se bazeaz
pe teorii neplauzibile din punct de vedere biologic. Prin urmare,
oxigenoterapia alternativ nu e susinut de dovezi i, lucru mai
grav, este potenial vtmtoare. V recomandm s-o evitai.
Reflexologia
Tehnic terapeutic de aplicare manual a unei presiuni asupra
tlpilor, n scopul tratrii sau prevenirii bolilor.
Cadrul general
Masajul manual al labelor picioarelor este, de obicei, relaxant, aa
nct nu e surprinztor c era folosit n diferite culturi strvechi.
Reflexologia e ns diferit. Ea se bazeaz pe ipotezele lui William
Fitzgerald, care a lansat, la nceputul secolului al XX-lea,
postulatul c trupul este mprit n zece zone verticale i fiecare
dintre ele este reprezentat de o parte a labei piciorului. Fitzgerald
i adepii si au alctuit hri ale tlpilor, n care se arat ce zone
corespund organelor interne.
Reflexologii fac o scurt anamnez, apoi cerceteaz manual laba
piciorului. Dac simt rezisten ntr-o anumit zon, probabil c
vor diagnostica o problem a organului corespunztor. Apoi,
terapia const n masarea puternic a acelui punct, care se
presupune c normalizeaz funcionarea organului dereglat i, n

ultim instan, mbuntete starea de sntate a pacientului


sau previne mbolnvirea.
O edin poate s dureze circa o jumtate de or, iar o serie de
tratamente poate s cuprind zece sau mai multe edine. Cnd
nu exist o problem de sntate grav, muli terapeui
recomand edine regulate de ntreinere, pentru prevenirea
mbolnvirii.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Pretinsele trasee ale reflexelor ntre o anumit zon a labei
piciorului i un organ intern nu exist, iar ideea c rezistena ntro anumit zon a labei piciorului indic n mod fiabil o problem
a unui anumit organ (de exemplu, rinichii) este nefondat. Prin
urmare, tehnica nu este plauzibil din punct de vedere biologic. n
plus, exist mai multe versiuni ale hrilor reflexologice
reflexologii nu sunt n stare nici mcar s se pun de acord ntre
ei n privina felului n care trebuie s se aplice tratamentul.
Testrile clinice au artat c reflexologia nu are valoare de
diagnostic. Eficiena ei n tratarea anumitor probleme de sntate
a fost testat n mod repetat. Chiar dac rezultatele nu au fost
uniforme, n general nu demonstreaz n mod convingtor c
aceast terapie este eficient. De asemenea, nu exist dovezi c
tratamentul reflexologic regulat ar putea s previn mbolnvirea.
Persoanele cu afeciuni ale oaselor sau ale articulaiilor labei
piciorului sau prii inferioare a piciorului ar putea suferi
vtmri de pe urma presiunii adeseori puternice aplicate n
timpul tratamentului. Din celelalte puncte de vedere, nu se
cunosc riscuri grave.
Concluzie
Ideea c reflexologia poate fi folosit la diagnosticarea problemelor
de sntate s-a dovedit fals, i nu exist dovezi convingtoare c
ar fi eficient n cazul vreunei afeciuni. Reflexologia e costisitoare
i nu ofer nimic mai mult dect se poate obine printr-un simplu
masaj de relaxare aplicat labelor picioarelor.
Regimurile alimentare alternative

Planificri stricte ale alimentelor i buturilor consumate, despre


care se afirm c ar avea asupra sntii un impact
neconcordant cu cunotinele acceptate.
Cadrul general n medicina alternativ, se fac afirmaii
nentemeiate privind impactul asupra sntii n cazul a zeci de
regimuri alimentare. Multe dintre ele sunt de tipul aroma n vog
luna aceasta. Menionm doar cteva dintre ele: regimul
antropozofic (hran lacto-vegetarian, cu produse bazate pe lapte
fermentat); regimul Budwig (fructe, sucuri, ulei de n i brnz de
vaci); regimul de eliminare a Ama (regim alimentar ayurvedic de
ardere a presupuselor toxine, ama, acumulate); regimul Gerson
(sucuri de fructe proaspete, legume, suplimente alimentare,
extract de ficat i clisme cu cafea pentru vindecarea cancerului);
regimul Kelly (regim alimentar mpotriva cancerului, care include
suplimente alimentare i enzime); regimul Kousmine (regim
alimentar mpotriva cancerului, cu alimente care dau energie
vital, legume crude i gru); regimul macro- biotic (destinat
echilibrrii yin-yang); regimul Medougall (regim alimentar
vegetarian, puine grsimi, alimente integrale); regimul Moerman
(regim alimentar lacto-vegetarian mpotriva cancerului, cu adaos
de iod, sulf, fier, acid citric i vitaminele A, B, C, E); regimul
Pritikin (regim alimentar vegetarian, combinat cu exerciii
aerobice); regimul Swank (cantiti mici de grsimi saturate,
pentru combaterea sclerozei multiple).
Fiecare dintre aceste regimuri alimentare are un concept special i
este promovat n condiii specifice. Unele trebuie s fie urmate pe
termen lung, altele doar pn ce se vindec afeciunea respectiv.
Regimurile alimentare alternative sunt promovate de o serie de
practicieni din domeniul terapiilor alternative i de autori de
lucrri despre sntate, precum i pe internet.
Care sunt dovezile eficienei lor?
Este limpede c fiecare regim alimentar se cuvine s se evalueze
separat, pe baza meritelor proprii, ns pn n prezent au fost
acumulate puine date despre oricare dintre cele menionate mai
sus, sau n general. Acolo unde exist totui dovezi, acestea au, de

obicei, mari carene. De exemplu, regimul Gerson este promovat


necontenit ca tratament mpotriva cancerului, ns singurele
dovezi pozitive provin dintr-o analiz pe care acum mult lume o
consider complet eronat, aa nct n-ar trebui s fie luat n
seam.
Cteva regimuri alimentare alternative pot s duc la malnutriie,
mai ales n cazul unor pacieni cu boli grave, pentru care este
important o diet echilibrat, cu aport de calorii suficient de
mare. A pune, de pild, bolnavii de cancer la un regim alimentar
foarte sever le grbete decesul i le scade calitatea vieii. Unii
dintre cei care propun aceste terapii i fac pe pacieni s se simt
vinovai dac nu le pot respecta dietele, adesea suprtoare. Iar
acest lucru poate s scad i mai mult calitatea vieii.
Concluzie
Regimurile alimentare alternative sunt grevate de riscul
malnutriiei i nu s-a dovedit c ar fi eficiente pentru vreo
afeciune. Sfatul nostru este s v ferii de ele.
Reiki
Sistem de vindecare spiritual, sau medicin spiritual, similar
cu vindecarea prin atingerea cu minile.
Cadrul general
Vindectorii reiki cred n existena unei energii universale pe care
o pot utiliza pentru a produce efecte vindectoare la oameni,
animale i plante. Aceast energie universal curge prin minile
vindectorului reiki cnd i aaz palmele pe beneficiar sau n
apropierea acestuia. Se presupune c acest lucru amplific
potenialul de auto vindecare al beneficiarului.
Reiki este popular n multe locuri din afara Japoniei, unde a fost
creat la nceputul secolului al XX-lea de ctre Mikao Usui, n
timpul unei perioade de post i meditaie pe muntele Kurama.
Este folosit la tratarea tuturor afeciunilor, la creterea calitii
vieii i la prevenirea mbolnvirii.
Conceptele din reiki sunt contrare cunotinelor noastre despre
legile naturii. Prin urmare, metoda este neplauzibil din punct de
vedere biologic.

ntr-o edin obinuit de tratament, pacientul, complet


mbrcat, este culcat pe masa de masaj. Vindectorul i transmite
energia vindectoare prin atingere sau fr atingere. O edin
poate s dureze aproximativ o or, i pentru cei mai muli dintre
pacieni este foarte relaxant.
Care sunt dovezile eficienei acestei tehnici?
Exist cteva testri clinice ale metodei reiki, iar unele dintre
rezultatele acestora par s sugereze c este benefic ntr-o serie de
afeciuni. Cele mai multe dintre aceste lucrri de cercetare au ns
grave imperfeciuni. De exemplu, multe dintre aceste studii
nefiabile compar pacieni care au ales s li se fac reiki cu alii,
care nu au primit niciun fel de tratament. Orice rezultat pozitiv
dintr-o astfel de testare probabil c se datoreaz efectului placebo
sau ateniei de care se bucur acei pacieni, nu neaprat
interveniei reiki n sine. Prin urmare, analiza critic a dovezilor
existente nu reuete s demonstreze c metoda reiki este
eficient.
Exist, desigur, pericolul ca reiki s fie folosit n afeciuni grave n
locul tratamentelor eficiente, mai ales c practicienii metodei reiki
afirm c pot s ajute orice tip de pacient. Nu exist, cu toate
acestea, niciun risc direct asociat cu aceast abordare.
Concluzie
Reiki este o form popular de vindecare spiritual, dar nu are
fundament tiinific. Dovezile obinute din testri nu-i
demonstreaz eficiena n nicio afeciune.
Remediile florale Bach
Infuzii foarte diluate din plante, destinate tratrii dezechilibrelor
emoionale, despre care se crede c sunt cauza tuturor bolilor
omeneti.
Cadrul general
Conceptul a fost creat de Edward Bach, care a lucrat ca
microbiolog la Royal London Homeopathic Hospital, la nceputul
secolului al XX-lea. Inspirat de principiile homeopatiei, Bach a
identificat treizeci i opt de remedii florale, fiecare corespunznd
unei dereglri emoionale cum ar fi depresia, teama, nsingurarea

sau hipersensibilitatea. El credea c administrarea remediului


corect vindec dereglarea emoional i, n consecin, maladia
fizic sau psihologic. De exemplu, iarba-neagr (Calluna
vulgaris) e folosit la tratarea egocentrismului, iar caprifoiul
(Lonicera caprifolium) este un antidot pentru cei care triesc n
trecut. Tot aa, se presupune c mceul (Roa canina) este util n
cazul apatiei, iar verbina (Verbena officinalis) trateaz problema
opus, entuziasmul excesiv.
Pentru prepararea remediilor florale (Remediile florale Bach este
numele unei mrci), florile proaspete sunt puse n ap de izvor.
Apoi, se adaug coniac, obinnd astfel remediile, care se
aseamn cu cele homeopatice prin faptul c sunt, de obicei, att
de diluate, nct nu este imaginabil vreo aciune farmacologic.
Ambele coli afirm, de asemenea, c acioneaz printr-un soi de
transfer energetic. Homeopaii ns afirm categoric c remediile
florale sunt fundamental diferite: sucusiunea (sau scuturarea) nu
face parte din procedeul de preparare a remediilor florale, iar
prescrierea lor nu respect principiul similia similibus curantur
cele asemntoare se vindec prin cele asemntoare.
Remediile florale pot fi cumprate fr reet, ns cei care le
propun susin c cel mai bine este s fie consultat un terapeut cu
pregtire.
Terapeutul identific dezechilibrul emoional care st la baza
problemelor pacientului, ceea ce determin alegerea remediului.
Remediile florale sunt adesa recomandate i persoanelor
sntoase, n scopul prevenirii mbolnvirii.
Care sunt dovezile eficienei lor?
Exist cteva testri riguroase ale remediilor florale. Niciuna
dintre ele nu arat c aceast metod este mai eficient dect ca
efect placebo la vindecarea bolilor sau la ameliorarea simptomelor.
Dat fiind c remediile sunt foarte diluate, nu exist probabilitatea
unor efecte adverse.
Concluzie
Remediile florale se bazeaz pe concepte care contrazic
cunotinele medicale actuale. Datele obinute din testri nu

demonstreaz efecte care s depeasc reacia placebo. Prin


urmare, remediile florale nseamn bani aruncai.
Shiatsu
Tip de terapie bazat pe masaj energic creat n Japonia, care
const n apsarea punctelor de acupunctur, de obicei cu
ajutorul degetelor mari.
Cadrul general
Shiatsu poate fi privit ca sinteza japonez dintre acupunctur i
masaj, n traducere literal, nseamn deget (shi), apsare
(atsu). A fost creat de Tokujiro Namikoshi, care, n 1940, a fondat
Japan Shiatsu College. Namikoshi a descoperit valoarea tehnicii
shiatsu la vrsta de apte ani, cnd a tratat-o pe mama sa, care
suferea de artrit reumatoid.
De obicei, terapeutul i folosete degetele mari pentru a apsa cu
putere punctele de acupunctur. Uneori, se utilizeaz i palma
sau cotul. Tratamentul poate fi dureros pentru pacient.
Practicianul tehnicii shiatsu ncepe prin diagnosticarea
echilibrului dintre cele dou fore vitale, yin i yang, aa nct,
ntr-o anumit msur, shiatsu seamn cu medicina chinez
tradiional. Apoi, n funcie de rezultate, practicianul apas
puncte de pe meridianele yin i yang. Dac a fost diagnosticat
vreun exces al uneia dintre ele, terapeutul tinde s-o stimuleze pe
cealalt. Practicienii metodei shiatsu cred c pot s trateze multe
afeciuni prin restabilirea echilibrului.
ntruct yin i yang, punctele de acupunctura i meridianele nu
sunt o realitate, ci simple produse ale filosofiei chineze antice,
shiatsu este o intervenie medical neplauzibil. Cu toate acestea,
asemenea tuturor tehnicilor de masaj, poate s produc relaxare
i senzaia de bine.
Care sunt dovezile eficienei acestei tehnici?
Practic, nu exist testri clinice ale tehnicii shiatsu, ns nu avem
motive s credem c ar fi mai eficient dect masajul convenional.
Din cauza forelor mari folosite n timpul tratamentului, pot s se
produc vtmri. Gama acestora merge de la vnti pn la
fracturarea oaselor la persoanele n vrst care au osteoporoz

avansat. Exist i rapoarte despre embolia arterelor retinei i


creierului asociat cu masaj shiatsu pe gt sau pe cap.
Concluzie
Shiatsu se bazeaz pe teoria, neplauzibil din punct de vedere
biologic, a lui yin i yang. Nu exist dovezi c ar fi eficient pentru
vreo afeciune anume. Prin urmare, masajul shiatsu pare s fie o
irosire de efort i de bani, neoferind nimic mai mult dect masaj
convenional.
Suplimentele alimentare
Substane administrate, de obicei, oral, pentru a mri aportul de
vitamine, minerale, grsimi, aminoacizi sau alte substane
naturale, n scopul meninerii sau ameliorrii strii de sntate, a
formei fizice i a strii generale de bine.
Cadrul general
Suplimentele alimentare sunt o invenie relativ nou. n prezent,
comerul cu ele este nfloritor. Reglementrile privitoare la
suplimentele alimentare variaz de la o ar la alta, dar, n
general, sunt foarte imprecise. Productorii pot s vnd
suplimente tar s ofere dovada c sunt bune la ceva, i adesea
fr suficiente date despre sigurana lor.
n mod normal, n cazul suplimentelor alimentare nu sunt
permise afirmaii despre valoarea lor medical. Acest lucru nu
oprete ns industria s transmit n mod iscusit mesajul c un
anumit supliment este eficient la tratarea unei anumite afeciuni.
Autorii specializai pe probleme de sntate, crile i intemetul i
iau nencetat drept int pe consumatori exact cu acest scop.
Care sunt dovezile eficienei lor?
Este evident c nu toate suplimentele alimentare sunt la fel, aa
cum este i cazul suplimentelor vegetale despre care am discutat
n capitolul 5. Unele probabil c sunt eficiente i sunt susinute
de dovezi; altora fie nu li s-a dovedit eficiena, fie au fost dovedite
ineficiente, i multe suplimente implic riscul unor efecte adverse.
Pericolele pot fi cauzate de proprietile inerente ale suplimentului
respectiv, de modificarea compoziiei (bunoar, cu metale grele)
sau de contrafacere (de pild, medicamente sintetice). De

asemenea, probabil c exist multe efecte adverse, care nu sunt


cunoscute, din cauza lipsei lucrrilor de cercetare i a faptului c
nu sunt raportate ntotdeauna.
Capsulele cu ulei de pete, aa cum am artat n capitolul 6, sunt
un exemplu excelent de supliment eficient, deoarece s-a dovedit c
reduc riscul maladiilor cardiace. Ele s-ar putea s reduc i
inflamaiile, ceea ce le-ar putea face benefice n cazurile de artrit
reumatoid i pentru multe alte afeciuni.
Cartilajul de rechin, despre care am vorbit tot n capitolul 6, este
un exemplu de supliment popular care s-a dovedit ineficient. Cu
toate c este, probabil, inofensiv, el poate s-i determine pe
pacieni s nu mai caute tratamente mai potrivite dar este cu
siguran vtmtor pentru rechini, care sunt victimele industriei
suplimentelor alimentare.
Vitamina B6 este un exemplu de supliment care, n doze mari,
poate fi nociv. Ea poate antrena leziuni nervoase la nivelul braelor
i al picioarelor. Exist cteva rapoarte despre persoane care au
declarat c au suferit astfel de complicaii dup ce au luat zilnic
500 mg de B6.
Concluzie
Suplimentele alimentare sunt o categorie foarte larg prea larg
pentru a face generalizri. Unele sunt nendoielnic folositoare n
anumite situaii. n cazul multor altora, eficiena e nesigur sau
chiar s-a dovedit inexistent. Pot s apar efecte adverse.
Tehnica Alexander
Procedeu de renvare corect a echilibrului postural i a
coordonrii micrilor corpului.
Cadrul general
Frederick Matthias Alexander a fost un actor australian a crui
carier a fost periclitat de crize repetate de pierdere a vocii.
Medicii n-au reuit s descopere nicio problem cu gtul lui, ns
Alexander a observat c nu putea vorbi cnd poziia corpului era
incorect. La nceputul secolului al XX-lea, a creat pentru
problema sa un tratament polarizat pe renvarea posturii
corecte.

Practicienii tehnicii Alexander i ndeamn pacienii s se


deplaseze cu capul mai n fa dect coloana vertebral. Aceste
tipare de postur i de micare sunt repetate mereu, pentru a se
crea noi trasee motorii i pentru a mbunti poziia corpului,
coordonarea i echilibrul. n esen, mintea este nvat s
moduleze sistemul nervos autonom prin exerciii fizice regulate,
controlate.
Tehnica Alexander a devenit rapid popular n rndul actorilor. Sa observat apoi c prea s fie util i ntr-o gam larg de
probleme medicale. n prezent, practicienii tehnicii Alexander
afirm c ea este eficient n tratarea astmului, a durerilor
cronice, a anxietii i a alte afeciuni.
Practicienii tehnicii Alexander i instruiesc pacienii ntr-o serie
de edine de exerciii fizice care pot s dureze pn la o or. Ei
ndrum, prin atingeri uoare cu minile, procesul de renvare a
poziiilor simple i a micrilor corpului. ntruct este nevoie de
multe repetiii, de obicei sunt necesare cel puin treizeci de astfel
de edine pentru a stpni tehnica. Aceasta cere, evident, un
mare grad de implicare din partea pacientului, att n ceea ce
privete timpul, ct i din punct de vedere financiar.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Pn n prezent, s-au realizat foarte puine lucrri de cercetare pe
tema tehnicii Alexander. Au aprut unele rezultate promitoare
mbuntirea funciei respiratorii, reducerea anxietii, reducerea
dizabilitii n maladia Parkinson i ameliorarea durerilor cronice
de spate. ns n cazul nici uneia dintre aceste afeciuni (poate cu
excepia durerilor cronice de spate) dovezile nu sunt suficiente
pentru a declara c eficiena tehnicii Alexander a fost dovedit. Nu
exist riscuri grave asociate cu aceast metod.
Concluzie
Tehnica Alexander n-a fost investigat suficient, aa nct dovezile
nu sunt concludente. S-ar putea s fie benefic n cazul unor
probleme de sntate, cu condiia ca pacienii s fie destul de
srguincioi i de bogai.
Tehnicile de diagnosticare alternativ

Metode de diagnosticare care nu sunt folosite n medicina


convenional, ci sunt utilizate de practicienii din domeniul
terapiilor alternative.
Cadrul general
Adesea, nainte de a administra un tratament, practicienii din
domeniul terapiilor alternative evalueaz starea pacientului prin
intermediul diferitelor tehnici de diagnosticare. Unele dintre ele
sunt pe deplin convenionale, dar altele nu. Unele dintre cele mai
neobinuite tehnici de diagnosticare sunt specifice unei anumite
terapii. Prin urmare, despre acestea am discutat n seciunile
respective ale acestei cri. Lista de mai jos cuprinde multe dintre
metodele de diagnosticare care sunt folosite n mai multe
discipline:
Biorezonana: radiaiile electromagnetice i curenii electrici din
corpului pacientului se nregistreaz cu ajutorul unui dispozitiv
electronic i se utilizeaz la diagnosticarea oricrei probleme, de la
alergii pn la dereglrile hormonale. n modalitatea de
tratament, semnalele electrice sunt normalizate de ctre
instrument i trimise napoi n corpul pacientului.
Fotografierea Kirlian: curentul de nalt frecven aplicat pe trupul
pacientului genereaz descrcri electrice care sunt transformate
n impresionante imagini colorate. Se presupune c ele indic
starea de sntate a oamenilor.
Iridologia: se spune c fiecare punct de pe iris corespunde unui
organ, iar neregularitile indic probleme ale organelor
respective.
Kineziologia: se spune c fora muscular, testat manual, indic
starea de sntate a organelor interne.
Radionica: tehnic bazat pe presupuse vibraii energetice din
corp detectabile cu ajutorul pendulurilor, al baghetelor sau al
unor dispozitive electrice.
Vegatest: dispozitiv de diagnosticare folosit de muli practicieni din
domeniul terapiilor alternative, care se presupune c poate s
detecteze o serie de afeciuni, de la alergii pn la cancer.
Care sunt dovezile eficienei lor?

n aproape fiecare caz aceste metode i conceptele de la baza lor


nu sunt plauzibile, aa nct capacitatea lor de diagnosticare
corect trebuie s fie privit cu mult scepticism. n plus, atunci
cnd aceste metode au fost testate cu rigurozitate, cele mai fiabile
rezultate ale investigaiilor arat c ele nu sunt valide. n sfrit,
de obicei nu trec testul reproductibilitii, ceea ce nseamn c
zece practicieni diferii din domeniul terapiilor alternative obin
zece rezultate distincte.
Concluzie
Tehnicile alternative de diagnosticare sunt periculoase, deoarece
exist probabilitatea ca ele s dea dignostice greite. Ele pot fi
utilizate de terapeui necinstii, pentru a le provoca pacienilor
temeri nentemeiate i a-i convinge s plteasc tratamente
nefolositoare sau nocive pentru afeciuni pe care nici mcar nu le
au.
Terapia bazat pe masaj
Acionarea asupra esuturilor apropiate de suprafaa corpului (de
exemplu, muchi i tendoane), utiliznd apsare, traciune i
vibraie.
Cadrul general
Masajul este la fel de vechi ca medicina; ntr-adevr, se pare c
este un reflex uman frecarea locului care ne doare. n zilele
noastre exist multe variante; de exemplu, masajul suedez clasic
se concentreaz pe structurile musculare i este popular pe tot
cuprinsul Europei. Printre alte forme de tratament bazate pe
masaj se numr:
Drenajul limfatic: masaj de-a lungul canalelor limfatice, pentru a
stimula curgerea limfei.
Masajul de relaxare: tehnici de masaj superficial uor.
Masajul Marma: masaj tradiional indian.
Masajul sportiv: tehnici de mobilizare muscular adaptate
nevoilor atleilor.
Relaxarea miofascial: tehnic de reducere a tensiunii din esutul
conjunctiv.

Rolfing: masaj puternic, n care presiunea este aplicat de ntregul


corp al terapeutului.
Terapia Bowen: tehnic de mobilizare, prin atingere delicat, a
esuturilor moi, influennd sistemul nervos.
Multe forme de masaj se bazeaz pe cunotine profunde de
anatomie, ns unele au la baz filosofii despre care nu exist
dovezi sau sunt improbabile. Printre aceste forme mai exotice de
terapii bazate pe masaj, se numr shiatsu, terapia craniosacral
(sau osteopatia cranian) i refle- xologia (toate sunt discutate
separat n aceast anex), precum i masajul polar (echilibrarea
energiilor pozitiv i negativ), masajul nodurilor musculare
(apsarea punctelor declanatoare de durere, care vizeaz
reducerea durerii locale sau influenarea funcionrii unor organe
aflate mai departe) i acupresiunea (apsarea, nu neparea,
punctelor de acupunctur).
Masajul este practicat de terapeui specializai n masaj,
fizioterapeui, asisteni medicali, tot felul de practicieni din
domeniul terapiilor alternative, precum i de ali profesioniti ai
serviciilor medicale. Scopul lor este s trateze att problemele
fizice (de exemplu, durerea muscular-schele- tal), ct i
afeciunile psihologice (de exemplu, anxietatea sau depresia).
Care sunt dovezile eficienei ei?
Exist dovezi ncurajatoare c masajul este benefic n unele
probleme muscular-scheletale, n special durerile de spate, n
cazurile de anxietate i depresie i n cele de constipaie. E posibil
ca el s acioneze prin creterea fluxului sanguin local i prin
secretarea de endorfine n creier. Reaciile adverse sunt rare.
Concluzie
Generalizarea este problematic, dar probabil c masajul este
eficient n cazul unor anumite afeciuni i amplific starea de bine
a majoritii pacienilor. n general, este improbabil ca formele mai
exotice de masaj s ofere vreun beneficiu suplimentar.
Terapia celular
Folosirea n scopuri medicinale a celulelor umane sau animale
sau a extractelor celulare.

Cadrul general n medicina convenional, se transplanteaz


uneori unei persoane organe sau celule de la o alt persoan de
exemplu, transplant de mduv a spinrii sau transfuzie de
snge. Acest lucru este complet diferit de terapia celular utilizat
n medicina alternativ, numit uneori i terapia cu celule vii
sau citoterapie.
n 1931, chirurgul elveian Paul Niehans a avut ideea de a injecta
oamenilor preparate din fetui de animale, n scopul ntineririi.
Acest concept prea plauzibil profanilor, i muli oameni influeni,
care-i puteau permite acest tratament, au devenit pacienii lui
Niehans. Cnd s-a aflat c Frischzellen Therapie (terapia cu celule
vii) a lui Niehans este periculoas pn n 1955, fuseser
raportate treizeci de decese preparatele lui au fost interzise n
cteva ri.
ntre timp, au aprut cteva tratamente celulare asemntoare, n
special pe continentul european. Printre exemple, se numr
terapiile Thymus (injecii cu extract din timus de viel), Ney
Tumoin (extracte de proteine din viei sau vaci), Polyerga
(proteine extrase din splin de porc) sau Factor AF2 (extract din
splin i ficat de miel nou-nscut). Aceste preparate sunt
injectate, de obicei, de medici (n majoritatea rilor, terapeuii
care nu sunt medici nu au voie s fac injecii), care afirm c ele
au proprieti anticancerigene, stimuleaz sistemul imunitar ori
pur i simplu regenereaz organele sau ntineresc corpul n sens
general.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Terapia Thymus a fost investigat amnunit ca tratament
pentru cancer. Totalitatea acestor dovezi nu arat c metoda ar fi
eficient. Alte preparate fie au dat rezultate la fel de negative, fie
nu au fost supuse testrilor clinice. Se tie totui c orice
tratament care introduce proteine strine direct n fluxul sanguin
poate s duc la oc anafilactic, cel mai grav tip de reacie
alergic. Dac aceast problem nu e tratat imediat n mod
adecvat, poate s provoace decesul.
Concluzie

Principiul aparent plauzibil al terapiei celulare continu s-i


atrag pe cei care nu tiu ce s mai fac cu banii. ns niciuna
dintre afirmaiile terapiei celulare nu e sprijinit de dovezi
tiinifice, aa nct aceste tratamente reprezint att un pericol,
ct i o pierdere de bani.
Terapia craniosacral (sau osteopatia cranian)
Acionarea manual delicat asupra craniului i a osului sacral,
pentru ca fluidul spinal s circule liber.
Cadrul general
William G. Sutherland, care a practicat osteopatia n anii 30, a
cptat convingerea c sntatea noastr este guvernat de
micrile infime ale oaselor craniului i ale osului sacral. El
credea c aceste ritmuri subtile sunt fundamentale pentru
procesele de autovindecare ale corpului nostru. Terapia
craniosacral vizeaz restabilirea micrilor ritmice cnd acestea
sunt mpiedicate. Se spune c aceasta e de folos ntr-o serie de
afeciuni, n special ale copiilor: traume la natere, paralizie
cerebral, dureri cronice, dislexie, dureri de cap, probleme legate
de nvare, sinuzit, nevralgie de trigemen i multe altele. n
prezent, terapia craniosacral este practicat de mai multe feluri
de terapeui din domeniul medicinei alternative, printre care se
numr osteopracticieni, chiropracticieni, naturo- terapeui i
maseuri.
O consultaie la un practician din domeniul terapiei craniosacrale
include o diagnosticare manual minuioas, aa nct prima
edin poate s dureze o or sau mai mult. edinele terapeutice
ulterioare, n care terapeutul acioneaz delicat cu mna asupra
craniului i a osului sacral, sunt mai scurte. O serie tipic de
tratament poate s implice ase sau mai multe edine.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Conform cunotinelor convenionale, nc de la nceputul
copilriei oasele craniului i cele sacrale se sudeaz ntre ele,
formnd structuri solide. Chiar dac ar fi posibile micri infime
ntre aceste oase, nu exist probabilitatea ca ele s aib un impact

semnificativ asupra sntii omeneti. Cu alte cuvinte, terapia


craniosacral este neplauzibil din punct de vedere biologic.
Puinele lucrri de cercetare care exist nu demonstreaz c
terapia craniosacral este eficient la tratarea vreunei afeciuni. n
plus, terapeui diferii nu prea izbutesc s pun aceluiai pacient
diagnostice compatibile ntre ele, probabil din cauz c ncearc
s detecteze un fenomen inexistent. Mamele care i aduc copilul
la terapeut sunt uneori impresionate de reacia pozitiv. Aceasta
este, probabil, o reacie de relaxare declanat de atingerea
delicat i de comportamentul linititor al terapeutului, ns
efectele sunt de obicei de scurt durat. Nu exist riscuri
imaginabile, ns atunci cnd copii grav bolnavi sunt tratai prin
terapia craniosacral n loc de un tratament eficient aceast
metod pune n pericol viaa.
Concluzie
Nu exist dovezi convingtoare care s demonstreze eficiena
terapiei craniosacrale n vreo afeciune. Seriile prelungite de
tratament sunt costisitoare i deloc necesare.
Terapia cu lipitori
Aplicarea pe piele a unor lipitori vii, n scopul tratrii unei serii de
afeciuni.
Cadrul general
Hirudo medicinalis este un animal mic, negru, care seamn cu
un vierme. Este capabil s se prind de oameni sau de animale i
s sug prin pielea acestora cantiti destul de mari de snge. n
timpul acestui proces i mrete considerabil dimensiunile i, n
cele din urm, cnd e stul, se desprinde.
Lipitorile au fost utilizate n scopuri medicale n Babilon i, n
secole mai apropiate de al nostru, n Europa, ca modalitate de
lsare de snge, aa cum am artat n capitolul 1. n zilele
noastre, singura lor utilizare din medicina convenional este n
chirurgia plastic: testrile clinice arat c aplicarea lipitorilor n
faza postoperatorie amelioreaz din punct de vedere cosmetic
rezultatele unor operaii.

n medicina alternativ, lipitorile sunt folosite ntr-o serie de


afeciuni. Unii terapeui cred c ele determin eliminarea toxinelor
din corp; alii le utilizeaz pentru a trata afeciunile locale
dureroase, cum este osteoartrita.
n vreme ce sug sngele, lipitorile injecteaz n corp substane
active din punct de vedere farmacologic. Iniial, injecteaz un
anestezic, care le permite s perforeze pielea fr s provoace
durere. Apoi, excret o substan care mpiedic nchegarea
sngelui, ca s-l poat suge mai uor. Aceast substan este
numit hirudoin i este un anticoagulant care a fcut subiectul
multor lucrri de cercetare. Acum, poate fi sintetizat i este
utilizat pe larg n medicina convenional pentru proprietile
sale anticoagulante.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Un grup german a publicat de curnd o serie de testri clinice,
care sugereaz c aplicarea mai multor lipitori deasupra
genunchiului alin durerea osteoartritic. Aceste studii n-au fost
nc reproduse independent.
Toate celelalte afirmaii legate de folosirea lipitorilor n medicina
alternativ nu sunt susinute de dovezi.
Dac se procedeaz corect, exist puine riscuri. Multor pacieni
ar putea ns s le displac terapia cu lipitori fie din cauza
aspectului estetic al tratamentului, fie din cauza faptului c, de
obicei, dup o edin, animalele sunt omorte.
Concluzie
Folosirea lipitorilor n scop medical are o istorie lung. Exist
unele dovezi despre eficiena lor la reducerea durerii n cazurile de
osteoartrit a genunchiului. Nu exist dovezi care s sprijine
folosirea lor n oricare alt tratament efectuat de practicienii din
domeniul terapiilor alternative.
Terapia cu ventuze
Tratament care a aprut independent n mai multe culturi.
Anumite puncte de pe suprafaa corpului sunt stimulate prin
intermediul aplicrii de ventuze care produc suciune.
Cadrul general

Terapia cu ventuze este un tratament strvechi practicat n China,


Vietnam, regiunea Balcanilor, Rusia, Mexic i Iran. n esen,
aerul dintr-un pahar de sticl este nclzit la flacr, i apoi
paharul este aezat repede pe piele. Pe msur ce aerul din pahar
se rcete, se produce un vid care creeaz suciune. Acest lucru
este vizibil, ntruct pielea i esutul moale de sub ea sunt
aspirate parial n pahar. Uneori, pielea este mai nti zgriat, iar
prin suciune se extrage snge din microcirculaia cutanee.
Aceast form de tratament cu ventuze era popular n Europa n
combinaie cu lsarea de snge.
n medicina chinez tradiional, aplicarea ventuzelor poate fi
folosit ca una dintre modalitile de stimulare a punctelor de
acupunctur. Prin urmare, terapia cu ventuze din China are la
baz aceeai filosofie ca acupunctura.
Terapia cu ventuze era utilizat la tratarea multor afeciuni, cum
ar fi problemele muscular-scheletale, astmul sau eczema. Unii
dintre cei care o practic afirm chiar c pot trata afeciuni ca
sterilitatea, gripa i anemia. E folosit ndeobte mpreun cu alte
terapii. n prezent, tratamentul dureaz circa douzeci de minute
i se recomand, de obicei, repetarea edinelor. Terapia cu
ventuze este utilizat de o serie de practicieni din domeniul
medicinei alternative, printre care se numr naturo- terapeuii,
acupunctorii i chiropracticienii.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Singura testare controlat a terapiei cu ventuze n-a demonstrat
eficiena acesteia la alinarea durerii. Procedura de aplicare a
ventuzelor i aspectele ei vizibile (de exemplu, pielea este aspirat
n ventuz ca prin vraj) pot ns produce o reacie placebo peste
medie.
Cnd ventuzele sunt manevrate corect, sunt puine riscuri. Pe de
alt parte, aciunea de aspirare poate s lase vnti rotunde
specifice, care pot s persiste cteva zile. A existat o demonstraie
cu muli spectatori a acestui lucru cnd actria Gwyneth Paltrow
a aprut la New York, la premiera unui film, ntr-o rochie cu
spatele gol, care lsa s se vad pe umeri vnti ntunecate. De

asemenea, versiunea cu sngerare a terapiei cu ventuze implic


riscul infectrii.
Concluzie
Terapia cu ventuze are o istorie lung, ns nu exist dovezi c ar
produce efecte pozitive n vreo afeciune.
Terapia neural
Metod de diagnosticare i de tratare bazat pe injectarea de
anestezice locale pentru identificarea problemelor de sntate,
tratarea bolilor i ameliorarea simptomelor.
Cadrul general
Fraii Ferdinand i Walter Huneke au fost medici germani din
prima jumtate a secolului al XX-lea. Ei au fcut observaii legate
de anestezicul local numit novocain, care i-a convins c
injectarea acestui medicament n zona unui domeniu de
interferen (Storfeld) produce efecte spectaculoase n alte pri
ale corpului. Au emis postulatul c aceasta nu are nimic a face cu
aciunea farmacologic a anestezicului local, ci este mijlocit de
sistemul nevos autonom.
Un eveniment-cheie, de exemplu, a fost cnd fraii Huneke au
injectat novocain n pielea din jurul rnii de la piciorul unui
pacient, care s-a vindecat n cteva secunde de o veche durere de
umr. Acestui tip de observaie i s-a nscocit numele de
Sekundenphnomen (efectul vindecrii instantanee).
Fraii Huneke au susinut c aceste domenii de interferen,
adesea vechi cicatrice, rni sau zone inflamate, pot s exercite
influene puternice asupra ntregului corp, lucru care, la rndul
su, poate s provoace probleme n structuri ndeprtate ale
corpului. Tratarea unei anumite situaii poate s nsemne
injectarea novocainei sau a altui anestezic local ntr-unul sau
dou locuri care pot s fie domenii de interferen. Cnd poziia
se localizeaz corect, problema se vindec.
Terapia neural este popular n rile germanofone. Exist, de
asemenea, muli practicieni ai ei n zonele de limb spaniol, n
mare parte datorit medicului stomatolog germano-spaniol,
Emesto Adler, care a promovat-o n anii 50.

Care sunt dovezile eficienei ei?


Injectarea de anestezice locale ntr-o zon dureroas elimin
durerea ns acesta e un efect farmacologic previzibil, nu ceea ce
nseamn terapia neural. Conceptele terapiei neurale nu au o
temelie tiinific solid, i puinele testri clinice care exist n-au
avut ca rezultat vreo dovad convingtoare care s sprijine terapia
neural. Uneori, anestezicul local poate s aib efecte adverse,
ns aceste incidente sunt rare.
Concluzie
Cu toate c injectarea de anestezice locale pe care o practic muli
medici poate s elimine durerea, terapia neural este neplauzibil
din punct de vedere biologic i nu e susinut de dovezi solide.
Terapia termoauricular
Tije lungi i subiri de cear goale pe dinuntru sunt introduse n
ureche i apoi aprinse. Aceasta genereaz o uoaraspi- rare i se
presupune c stimuleaz punctele energetice.
Cadrul general
Se pare c terapia termoauricular a fost folosit n China, Egipt,
Tibet, de indienii hopi din America, i chiar n Atlantida!
Terapia termoauricular comport amplasarea n urechea
pacientului a unei tije de cear goale pe dinuntru i aprinderea
captului exterior al tijei, care arde lent circa 15 minute. Apoi, tija
de cear e stins i, de obicei, se examineaz coninutul captului
ei din ureche. Muli terapeui le spun pacienilor c ceea ce
rmne la sfritul tratamentului este ceru- menul, sugernd c a
fost extras din ureche prin efectul de hom produs de tija de
cear goal pe dinuntru care a ars.
Terapia termoauricular este utilizat pentru a se elimina
cerumenul i ca tratament n cazurile de guturai, dureri de cap,
sinuzit, rinit, rceal, grip i tinitus. Ba chiar se afirm c
aceast folosire a tijelor de cear poate duce la mbuntirea
funcionrii mintale, a vederii, auzului, mirosului, gustului i
percepiei culorilor.
Care sunt dovezile eficienei ei?

Nu lipsesc ntmplrile din viaa personal, publicate n vederea


promovrii terapiei termoauriculare. O serie de experimente au
ajuns ns la concluzia c terapia termoauricular nu duce la
eliminarea de substane din ureche.
Un studiu efectuat n 1996 la Clinica ORL din Spokane, localitate
din America, a artat c o tij de cear care arde nu produce nicio
presiune negativ i c depunerea este, de fapt, ceara tijei nsei.
ntr-adevr, acelai grup de cercettori a demonstrat c, n loc s
extrag cerumenul, terapia termoauricular a lsat o depunere de
cear n urechile unor voluntari care, naintea testrii, nu aveau
cerumen.
Nu exist dovezi c terapia termoauricular ar fi eficient la
tratarea vreuneia dintre afeciunile enumerate mai sus.
Terapia termoauricular nu e lipsit de riscuri: au fost nregistrate
arsuri, astuparea canalului auricular i perforarea timpanului.
Exist i cazuri de case care au luat foc n urma edinelor de
terapie termoauricular.
Concluzie
Terapia termoauricular se bazeaz pe ideea absurd c aceast
metod elimin cerumenul sau toxinele din corp; nu exist dovezi
n sprijinul ei.
Terapiile alternative bazate pe exerciii fizice
Msuri de folosire a micrilor regulate pentru mbuntirea
sntii i a strii generale de bine, care n mod normal nu sunt
utilizate n cadrul asistenei medicale convenionale.
Cadrul general
Binefacerile exerciiilor fizice practicate n mod regulat au o
valoare inestimabil. Cunotine privitoare la astfel de exerciii au
existat n toate culturile, aa nct n diferite pri ale lumii au
aprut seturi speciale de exerciii, integrate adesea n conceptele
specifice despre sntate i boal ale zonei respective. Exemple
sunt taijiquan (China) i yoga (India). Ambele includ componenta
meditaiei, trebuie s fie practicate regulat i pun un mare accent
pe prevenirea mbolnvirii i pe starea de bine.

Pe lng aceste forme de exerciii fizice tradiionale, exist variaii


modeme n acelai registru. Un exemplu estepilates, creat relativ
recent de Joseph Pilates (1880-1967). Aceast metod integreaz
respiraia, mecanica adecvat a corpului i exerciii de ntrire,
precum i stabilizarea pelvisului i a trunchiului. Se estimeaz c,
n prezent, n ntreaga lume peste zece milioane de persoane
practic pilates.
Exerciiile se nva cel mai bine n grupuri mici, i apoi trebuie
practicate regulat o dat sau de dou ori pe sptmn, sau
chiar zilnic.
Care sunt dovezile eficienei lor?
Cu toate c exist mult mai puine lucrri de cercetare legate de
exerciiile fizice alternative dect de sporturile obinuite sau de
exerciiile fizioterapeutice, au nceput s apar unele concluzii
ncurajatoare. De exemplu, s-a dovedit c yoga, care acoper un
ntreg stil de via, inclusiv regimul alimentar i meditaia, este
eficient n reducerea riscurilor cardiovasculare.
Exerciiile taijiquan au fost, i ele, studiate destul de amnunit,
mbuntesc echilibml, previn tendina de a cdea a persoanelor
n vrst, mbuntesc starea sistemului cardiovascular, cresc
flexibilitatea articulaiilor, previn osteoporoza la femeile aflate n
etapa de postmenopauz i sporesc calitatea vieii pacienilor care
sufer de insuficien cardiac cronic. Cu toate acestea, nu
exist dovezi semnificative c terapiile alternative bazate pe
exerciii fizice ar aduce alte beneficii, n comparaie cu multe
forme de exerciii fizice convenionale.
Concluzie
Exerciiile fizice regulate, fie ele exotice sau convenionale, sunt
nendoielnic bune pentru sntatea i pentru starea noastr de
bine. Este important s avem un ndrumtor bine pregtit i cu
mult experien, deoarece terapiile alternative bazate pe exerciii
fizice pot implica tipul de riscuri asociat cu orice exerciii fizice
care impun corpului eforturi.
Terapiile bazate pe relaxare

O gam de tehnici terapeutice care vizeaz n mod specific apariia


reaciei de relaxare pentru a produce efecte pozitive asupra
sntii.
Cadrul general
Pacienii percep multe terapii ca relaxante de exemplu,
meditaia, hipnoterapia, instruirea autogenic11, masajul,
reflexologia. Aceste terapii genereaz relaxarea ca bine-venit efect
secundar, ns alte tratamente sunt create anume pentru a
declana ceea ce se numete reacia de relaxare11. Acest termen
descrie un tipar de reacii ale sistemului nervos autonom care
produc relaxarea corpului i a minit. Acestea se reflect n
modificrile parametrilor fiziologici, cum sunt reducerea activitii
cerebrale, a ritmului cardiac, tensiunii, ncordrii muchilor etc.
Tehnicile de relaxare, cum sunt relaxarea progresiv a muchilor,
vizualizarea sau proiectarea luntric a imaginilor, sunt folosite de
muli practicieni din domeniul terapiilor alternative, medici,
asisteni medicali, psihologi, psihoterapeui sau terapeui din
domeniul sportului. Ele sunt utilizate la tratarea unei serii de
afeciuni, printre care se numr anxietatea, stresul, durerile de
cap, durerile muscular-scheletale, sau sunt aplicate pentru a
ridica nivelul performanelor fizice ori mintale. Tehnicile se nva,
de obicei, n edine supravegheate; dup ce pacientul este capabil
s obin reacia de relaxare, e sftuit s exerseze acas n mod
regulat. Aceasta, firete, necesit timp i srguin.
Care sunt dovezile eficienei lor?
Dovezile legate de terapiile de relaxare sunt eterogene i depind, n
special, de afeciunea examinat. Tratamentele de relaxare sunt
eficiente la reducerea stresului i anxietii. Dovezi ncurajatoare
exist i n privina tratrii insomniei, hipertensiunii i
simptomelor de menopauz.
Persist controversa legat de eficiena tratamentelor de relaxare
la reducerea durerii, i ele nu par s fie eficiente n cazul
sindromului oboselii cronice, sindromului de colon iritabil,
dispepsiei i epilepsiei.

n cazul pacienilor cu schizofrenie sau depresie grav, relaxarea


poate agrava problema. n rest, nu par s existe riscuri mari.
Concluzie
Terapiile de relaxare sunt folositoare ntr-o serie de afeciuni. Ele
sunt apreciate de mult lume, nu n ultimul rnd datorit faptului
c-i determin pe pacieni s se ocupe nemijlocit de propria
sntate. n cazul n care sunt utilizate corespunztor, nu exist
riscuri mari.
Tradiia ayurvedic
Ayurveda nseamn cunoatere (Vecia) a vieii (ayur). Este unul
dintre sistemele strvechi de ngrijire a sntii din India i
implic stabilirea echilibrului dintre trup i minte.
Cadrul general
Ayurveda e folosit n India de vreo cinci mii de ani. Ea cuprinde
remedii vegetale individualizate, regim alimentar, exerciii fizice
(yoga), abordri spirituale, cum este meditaia, precum i masaj i
alte intervenii. Sntatea este perceput ca echilibrul dintre
energiile fizic, emoional i spiritual, i se consider c orice
abatere de la starea deplin de sntate e provocat de un
dezechilibru al acestor elemente. Tratamentul vizeaz restabilirea
echilibrului prin intermediul prescripiilor individualizate, de
obicei fiind vorba despre mai multe intervenii simultane.
Practicienii din domeniul medicinei ayurvedice fac anamneza,
examineaz pacientul, diagnosticheaz natura dezechilibrului i
ncearc s restabileasc echilibrul prin intermediul prescripiilor.
Se pune mare accent pe sfaturile legate de stilul de via, dar sunt
prescrise frecvent i suplimente medicinale ayurvedice. O
consultaie poate s dureze ntre treizeci i aizeci de minute i,
de obicei, se recomand numeroase edine, care pot s se ntind
adesea pe durata unui an. n tradiia ayurvedic, se afirm c pot
fi tratate toate afeciunile.
Care sunt dovezile eficienei ei?
N-a fost supus testrilor clinice ntregul sistem ayurvedic, doar
elemente ale sale. Rezultatele sunt eterogene. De exemplu, s-a
dovedit c yoga ofer beneficii sistemului cardiovascular. O testare

recent a masajului indian n-a artat ns efecte pozitive asupra


pacienilor cu atac cerebral. Remediile ayurvedice conin, de
obicei, numeroase componente vegetale i de alt natur. Exist
unele rezultate ncurajatoare n privina unor afeciuni cum sunt
acneea, constipaia, diabetul, insuficiena cardiac cronic,
obezitatea i artrita reumatoid. Cu toate acestea, n niciunul
dintre cazuri dovezile nu sunt suficient de solide ca s garanteze o
recomandare categoric. (Dovezile despre remediile vegetale
specifice sunt discutate n capitolul 5.)
Medicamentele ayurvedice au fost compromise n mod regulat de
prezena unor substane cum sunt metalele grele. Aceste
componente vtmtoare pot fi adaosuri deliberate conform
credinei ayurvedice, ele produc efecte medicale pozitive dac sunt
manevrate corect. n realitate ns, metalele grele sunt extrem de
toxice, indiferent de modul de preparare.
Concluzie
Sistemul ayurvedic de ngrijire a sntii este complex, aa nct
nu poate fi evaluat cu uurin. Dovezile existente sugereaz c
unele dintre elementele lui sunt eficiente, n vreme ce multe altele
sunt, esenialmente, fie netestate, fie de-a dreptul primejdioase
de exemplu, multe preparate vegetale.
Vindecarea spiritual
Interaciunea dintre vindector i pacient, n scopul de a
mbunti starea sntii.
Cadrul general
Exist multe forme de vindecare spiritual: vindecarea prin
credin, mgciunea pe care o face altcineva, reiki, atingerea
terapeutic, vindecarea psihic, terapia Joheri, descntarea
negilor etc. Numitorul comun este faptul c energia vindectoare
este canalizat, prin vindector, n corpul pacientului. Aceast
energie se presupune c determin corpul pacientului s se
vindece singur. Termenul energie trebuie s fie pus ntre
ghilimele, deoarece aici cu siguran nu despre energie aa cum
o neleg oamenii de tiin e vorba, ci ea are baz spiritual sau

religioas. Toate ncercrile de a o detecta sau de a o msura au


euat.
Vindectorii se socotesc instrumente ale unei puteri superioare,
capacitatea de a vindeca fiindu-le ncredinat de sus. Cei mai
muli dintre ei afirm c nu tiu cum funcioneaz tratamentul
lor, dar sunt convini c funcioneaz. Pacientul care primete
tratamentul simte adesea cldur sau furnicturi cnd energia se
presupune c ptrunde n corp.
Consultaia la un vindector implic, de obicei, o scurt
conversaie despre natura problemei respective. Apoi, vindectorul
ncepe ritualul de vindecare. Iniial, ritualul poate fi de tip
diagnostic. De pild, minile vindectorului trec pe deasupra
corpului pacientului, pentru a identifica zonele cu probleme. n
cele din urm, ncepe vindecarea, iar energia14 se presupune c
se scurge. Pentru muli pacieni, senzaia este de extrem
relaxare, n vreme ce, dup edin, vindectorii se simt adesea
sectuii de puteri.
n cazul altor forme de vindecare spiritual, nu exist ns contact
ntre vindector i pacient. edinele pot fi efectuate de la mare
distan, la telefon sau prin internet. Unii vindectori i ofer
serviciile gratuit, n vreme ce alii taxeaz cu pn la 100 de lire
sterline edina de o jumtate de or.
Care sunt dovezile eficienei ei?
Conceptul de energie vindectoare este cu totul neplauzibil. S-au
fcut multe testri clinice legate de diferite tehnici de vindecare.
Unele au dat, la nceput, rezultate ncurajatoare, dar vreo
douzeci dintre aceste testri sunt bnuite, n prezent, de fraud.
Au fost efectuate recent testri riguroase, care au artat c
vindecarea spiritual este asociat cu un puternic efect placebo
dar nimic mai mult.
Concluzie
Vindecarea spiritual este neplauzibil din punct de vedere
biologic, iar efectele ei se bazeaz pe o reacie placebo. n cel mai
bun caz, poate oferi ncurajare; n cel mai ru caz, poate fi vorba

despre nite arlatani care iau banii unor pacieni cu afeciuni


grave care ar avea nevoie urgent de medicina convenional.
Bibliografie suplimentar
Urmtoarele cri, articole i site-uri ofer cititorilor mai multe
informaii despre subiectele discutate n fiecare capitol. Multe
dintre referine sunt cri destinate cititorului general, ns am
inclus i unele lucrri de cercetare fundamentale, care pot fi
descrcate de pe internet sau comandate la librrie. n mod
deliberat am inclus n list doar cteva dintre principalele lucrri
de cercetare legate de fiecare terapie alternativ, ns aceste
lucrri cuprind referiri la multe alte opere de cercetare menionate
n aceast carte.
Capitolul 1: Cum stabilim adevrul?
Doll, R., A. B. Hill, The mortality of doctors n relation to their
smoking habits, British Medical Journal 1954; 228:1451-1455.
Evans, I., H. Thornton, I. Chalmers, Testing Treatments: Better
Research for Better Healthcare, British Library, 2006.
Harvie, David, Limeys: The Conquest ofscurvy, Sutton, 2005.
Moore, A., H. Mequay, Bandolier s Little Book of Making Sense of
the Medical Evidence, OUP, 2006.
Porter, Roy, Blood and Guts: A Short History of Medicine, Allen
Lane, 2002.
Wootton, David, Bad Medicine: Doctors Doing Harm Since
Hippocrates, OUP, 2006.
Capitolul 2: Adevrul despre acupunctur
Emst, E., Acupuncture a criticai analysis, J Intern Med 2006;
259:125-137.
Emst, E., A. White, Acupuncture: A Scientific Appraisal: A
Scientific Approach, Butterworth-Heinemann, 1999.
Evans, D., Placebo: Mind Over Matter n Modern Medicine, OUP,
2004.
Kaptchuk, T. J., The Web That Has No Weaver: Understanding
Chinese Medicine, Megraw-Hill, 2000.
Linde, K. Et al., Acupuncture for Patients with Migraine: A Randomized Controlled Trial, JAMA 2005; 293:2118-2125.

White, A., H. Rampes, J. L. Campbell, Acupuncture and related


interventions for smoking cessation11, Cochrane Database of
Systematic Reviews, 2006.
Capitolul 3: Adevrul despre homeopatie
Emst, E., Evaluation of homeopathy n Nazi Germany, BrhomeopathJ 1995; 84:229.
Emst, E., A systematic review of systematic reviews of
homeopathy11, Br J Clin Pharmacol 2002; 54:577-582.
Hempel, S., The Medical Detective: John Snow, Cholera and the
Mystery of the Broad Street Pump, Granta, 2007.
Linde, K., Impact of Study Quality on Outcome n PlaceboControlled Trials of Homeopathy11, Journal of Clinical Epidemiology 1999; 52:631-636.
Maddox, J J. Randi, W. W. Stewart, High-dilution experiment a
delusion11, Nature 1988; 334:287-291.
Shang, A., et al., Are the clinical effects of homeopathy placebo
effects? Comparative study of placebo-controlled trials of
homeopathy and allopathy11, Lancet 2005; 366:726-732.
Shelton, J. W Homeopathy: Hoxvit Really Works, Prometheus,
2003.
Capitolul 4: Adevrul despre terapia chiropractic
Benedetti, P W. Macphail, Spin Doctors: The Chiropractic
Industry Under Examination, Dundem, 2002.
Emst, E P. H. Canter, A systematic review of systematic reviews
of spinal manipulation11, JR Soc Med 2006; 99:192-196.
Jonas, W. B E. Emst, Evaluating the safety of complementary
and alternative products and practices11, publicat n W. Jonas, J.
Levin (coord.), Essentials of Complementary and Alternative
Medicine, Lippincott, Williams & Wilkins, 1999.
Salsburg, D., The Lady Tasting Tea: How Statistics Revoluionized
Science n the Twentieth Century, Owl, 2002.
Schmidt, K., E. Emst, MMR vaccination advice over the Internet,
Vaccine 2003; 21:1044-1047.
Capitolul 5: Adevrul despre fitoterapie

Fugh-Berman, A., The 5-minute herbal and dietary supplement


consult, Lippincott, Williams & Wilkins, 2003.
Herr, S. M., E. Emst, V. S. L. Young, Herb-drug interaction
handbook, Church Street Books, 2002.
Hurley, Dan, Natural Causes: Lies and Politics n America s
Vitamin and Herbal Supplements Industry, Broadway, 2006.
Ulbricht, C. E., E. M. Basch (coord.), Natural Standard Herb &
Supplement Reference: Evidence-Based Clinical Reviews, Elsevier
Mosby, 2005.
Whyte, J., Bad Thoughts: A Guide to Clear Thinking, Corvo, 2003.
Capitolul 6: Oare conteaz adevrul?
Colquhoun, D., Science degrees without the Science, Nature
2007; 446:373-374.
Ernst, E., M. H. Pittler, Celebrity-based medicine, MJA 2006;
185:680-681.
Goldacre, B., Bad Science, Fourth Estate, 2008.
Weeks, L., M. Verhoef, C. Scott, Presenting the alternative: cancer
and complementary and alternative medicine n the Canadian
prin media, Support Care Cancer 2007; 15:931-938.
Anex
Emst, E., M. H. Pittler, B. Wider, K. Boddy, The Desktop Guide to
Complementary and A Itemative Medicine: An Evidence-Based
Approach (ediia a 2-a), Mosby, 2006.
Emst, E., M. H. Pittler, B. Wider, K. Boddy, Complementary
Therapies for Pain Management: An Evidence-Based Approach,
Mosby, 2007.
Hendler, S. S., D. Rorvik (coord.), PDR for Nutriional
Supplements, Blackwell, 2001.
Jonas, W. (coord.), Mosbys Dictionary of Complementary and
Alternative Medicine, Mosby, 2005.
Site-uri utile
Bandolier (site bazat pe dovezi despre asistena medical):
www.jr2. Ox. Ac. Uk/Bandolier
Exeter
University,
Complementary
Medicine
Department:
www.pms. Ac. Uk/compmed/

Focus on Alternative and Complementary Therapies (FACT): www.


Medicinescomplete. Com/journals/fact/current/
Flealthwatch: www. Healthwatch-uk. Org
NIF1, Naional Center for Complementary and Alternative
Medicine
(NECAM):
www.necam.nih.gov
Simon
Singh:
www.simonsingh.net
The
Cochrane
Collaboration:
www.cochrane.org
The
James
Lind
Library:
www.jameslindlibrary.org
Trick
or
Treatment?:
www.trickortreatment.com
Mulumiri
Concluziile prezentate n aceast carte se bazeaz pe decenii de
cercetri efectuate de mii de cercettori din domeniul medicinei
din ntreaga lume. Fr eforturile lor, n-ar fi fost cu putin
deosebirea celor eficiente de cele fr nicio valoare i a celor sigure
de cele riscante.
Dorim s exprimm mulumiri speciale tuturor celor de la
Departamentul de Medicin Complementar (Department of
Complementary Medicine), din cadrul colii de Medicin
Peninsula (Peninsula Medical School) de la Universitatea din
Exeter (University of Exeter). Ei au sprijinit de la bun nceput
acest proiect i au fost totdeauna generoi cu sfaturile i cu
ncurajrile lor.
Cu toat importana subiectului, au fost i momente n care nu se
mai tia dac aceast carte va ajunge vreodat s vad lumina
tiparului. Le suntem ndatorai editorilor notri de la Transworid
and Norton, care au crezut n rvna noastr cnd alii gndeau c
medicina alternativ nu este un subiect care s merite s fie
investigate. Sally Gaminara i Angela von der Lippe ne-au oferit
ajutorul i bunvoina lor n timpul celor optsprezece luni foarte
pline. Desigur, i suntem recunosctori i agentului nostru literar,
Patrick Walsh, care este att un excelent coleg, ct i un minunat
prieten.
n cele din urm, dar probabil nu n ultimul rnd, soiile noastre
au fost, amndou cu asupra de msur minunate, rbdtoare
i extraordinare n timpul elaborrii acestei cri. Anita i Danielle

au mprit cu noi bucuriile i nelinitile, ndejdile i temerile. V


mulumim.
Ilustraii
Diagrama polar a lui Florence Nightingale Wellcome Library,
London Model care arat punctele de intrare a acelor de
acupunctura Wellcome Library, London
Pacient cruia i se face acupunctura Tek Image/Science Photo
Library Harta lui John Snow cu decesele provocate de holer n
Soho, 1854, by courtesy of Royal Society of Medicine