Sunteți pe pagina 1din 604

Frederick Forsyth

Rzbuntorul

Pentru obolanii Tunelelor


Bravo, biei, ai realizat ceva
ce eu n-a fi reuit niciodat,
chiar dac mi-a fi impus!

PREFA
Crima

Tnrul american a ncetat s se mai zbat abia


dup ce l-au mpins a aptea oar n excrementele
lichefiate din hazna, astfel c a murit departe de
lumin, nvins fiind de indescriptibila mizerie de la
fundul gropii.
Dup ce au terminat, brbaii i-au lsat jos
prjinile, s-au aezat pe iarb, au rs i au fumat
cte o igar. Apoi au terminat cu cel de-al doilea
asistent social i cu cei ase orfani, s-au urcat n
vehiculul de teren al organizaiei de distribuire a
ajutoarelor i au pornit la drum, traversnd
muntele.
Era 15 mai 1995.

PARTEA NTI
CAPITOLUL UNU
Casca

Aplecndu-se puin n fa, ca s abordeze mai


uor panta, alergtorul a fcut nc un efort
pentru a alunga durerea dumnoas. Era,
deopotriv, tortur i leac. Tocmai de aceea alerga
singur.
Cunosctorii afirm deseori c, dintre toate
disciplinele atletice, triatlonul este proba cea mai
brutal i neierttoare. Decatlonitii trebuie s
stpneasc mai multe aptitudini: n cazul
aruncrii greutii au nevoie de o for muscular
superioar, ns n ceea ce privete rezistena i
capacitatea de a face fa durerii, nvingnd-o,
puine probe se compar cu triatlonul.
Ca ntotdeauna, alergtorul se trezise cu mult
nainte de revrsatul zorilor, pentru a prinde
rsritul soarelui din New Jersey. Mersese cu
camioneta pn la lacul aflat departe i-i lsase
undeva, n urm, bicicleta pe care, pentru mai
mult siguran, o legase cu un lan de un copac.

La cinci i dou minute i fixase deja cronometrul


la ncheietura minii, trsese n jos maneta
costumului din neopren pentru a-l acoperi i
intrase n apa rece ca gheaa.
Proba pe care o practica se numea triatlon
olimpic i n cazul ei distanele se msoar n
sistemul metric. A notat cei 1 500 de metri, adic
aproape o mil; apoi a ieit din ap, s-a dezbrcat
rapid, rmnnd n maiou i n ort i a nclecat
bicicleta de curse. Dup aceea, aplecat deasupra
ghidonului, a parcurs patruzeci de kilometri, mai
mult n vitez de sprint. Msurase cu mult timp n
urm distana de o mil de la un capt al lacului
la cellalt, astfel c tia cu precizie copacul de pe
malul opus ce marca locul n care-i lsase
bicicleta. Msurase pe drumuri de ar cei
patruzeci de kilometri, pe care i parcurgea
constant la ora aceea, cnd nu ntlnea pe nimeni
i recunotea copacul-reper unde i lsa bicicleta
pentru a ncepe alergarea. Traseul avea zece
kilometri i stabilise chiar i punctul de unde mai
avea doi kilometri de fcut, reprezentat de poarta
fermei. n dimineaa aceea, tocmai depise acel
loc. Pe ultimii doi kilometri, poriunea final,
necrutoare, ce i solicita inima la maximum,

trebuia s alerge la deal.


Durerea este att de mare deoarece pentru
fiecare prob se folosesc ali muchi. n mod
normal, umerii masivi, pieptul dezvoltat i braele
musculoase de nottor nu-i sunt de folos unui
ciclist sau maratonist. Toate astea nu nseamn
dect poveri suplimentare ce trebuie purtate.
Muchii care i dau alergtorului ritmul i
cadena necesare pentru a nghii sub tlpi
kilometru dup kilometru sunt alii dect cei
folosii de ciclistul care i mic picioarele i
oldurile cu o repeziciune uneori ameitoare.
Ritmurile repetitive ale unei probe nu seamn
ctui de puin cu ritmurile celeilalte. Triatlonistul
trebuie s le stpneasc pe toate i abia dup
aceea poate ncerca s ating performanele
atleilor specializai pentru fiecare prob n parte.
La vrsta de douzeci i cinci de ani, proba e
chinuitoare. La cincizeci i unu, ea ar trebui
interzis printr-o prevedere a Conveniei de la
Geneva. n ianuarie, alergtorul trecuse pragul
celui de-al cincizeci i unulea an. ndrzni s
arunce o privire cronometrului i se strmb. Nu
era bine deloc: era deja cu cteva minute n urma
propriului record. Se ncpn s lupte i mai

ndrjit mpotriva durerii.


Concurenii olimpici urmresc s scoat un
timp sub dou ore; alergtorul din New Jersey
fugise dou ore i jumtate. Att reuise pn n
acel moment i mai avea de strbtut doi
kilometri.
Primele case ale oraului natal aprur dup
curba descris de Autostrada 30. Vechiul sat
Pennington, datnd dinainte de Revoluia
American e aezat de o parte i de alta a
Autostrzii 30, la mic deprtare de oseaua
interstatal 95, care vine dinspre New York, prin
statul New Jersey i continu spre Delaware,
Pennsylvania i Washington. Pentru localnici,
Autostrada este Strada Mare.
Pennington nu reine atenia prin nimic, fiind
unul dintre cele aproape un milion de orele
cochete, curate, ordonate i prietenoase ce
alctuiesc adevrata inim a Americii, pe care mai
toat lumea o trece cu vederea i o subestimeaz.
O singur intersecie important n centru, unde
West Delaware Avenue traverseaz Strada Mare,
cteva biserici ngrijite ale celor trei culte
principale, o filial a First National Bank, o mn
de magazine i, departe de trafic, reedinele

rspndite pe drumurile mrginite de arbori.


Alergtorul s-a ndreptat spre intersecie, aflat
la o jumtate de kilometru distan. Ajunsese prea
devreme ca s bea o cafea la cafeneaua Ceaca
lui Joe ori ca s ia micul dejun la Pizzeria Vito,
ns, chiar dac acestea ar fi fost deschise, tot nu
s-ar fi oprit.
La sud de intersecie, trecu prin dreptul casei
albe din lemn, de pe vremea Rzboiului Civil,
lng a crei u, pe perete, sttea fixat o tbli
pe care scria:
Calvin Dexter, avocat.
Acolo era biroul lui, locul unde muncea
ncontinuu, exceptnd rarele ocazii cnd i lua
liber i pleca pentru a-i practica cealalt meserie.
Clienii i vecinii se mulumeau cu explicaia c
pleca din cnd n cnd la pescuit, neavnd nici
cea mai vag idee despre existena micului
apartament din New York, pe care l deinea sub
un alt nume.
i-a forat picioarele care l dureau s parcurg
ultimii cinci sute de metri, pentru a ajunge pn
n strada Chesapeake, aflat n captul sudic al
oraului. Acolo locuia, iar colul strzii reprezenta
sfritul Golgotei pe care i-o impusese de

bunvoie. A ncetinit, s-a oprit i i-a lsat capul n


pmnt, apoi s-a sprijinit de un copac i a tras
adnc aer n plmni. Dou ore i treizeci i ase
de minute. Departe de cel mai bun rezultat
personal. Nu-l consola cu nimic ideea c, probabil,
pe o raz de o sut de mile, nu exista nici o
persoan de cincizeci de ani care s se apropie de
o asemenea performan. Ideea, pe care nici n-ar fi
ndrznit s o explice vecinilor care-i zmbeau,
ncurajndu-l s nu se dea btut, era de a se sluji
de aceast durere pentru a alunga cealalt durere,
durerea de nenvins, durerea de care nu putea
scpa nicicum, durerea de a-i fi pierdut copilul,
iubirea, tot.
Alergtorul a cotit pe strada lui i a fcut la pas
ultimii dou sute de metri. Privind nainte, l-a
vzut pe tnrul care distribuia ziarele, azvrlind
un maldr destul de greu n pridvorul casei lui.
Cnd a trecut pedalnd pe lng alergtor, putiul
i-a fcut un semn amical cu mna, iar alergtorul
nostru pe nume Cal Dexter i-a rspuns la
salut.
Ceva mai trziu i va scoate scuterul i va
merge s-i recupereze camioneta. Cu scuterul n
bena camionetei, va reveni spre cas i-i va lua i

bicicleta. nti va avea nevoie de un du, de cteva


batoane energizante i de sucul ctorva portocale.
Ajuns n pragul pridvorului, a ridicat legtura de
ziare, a rupt banda de fixare i s-a uitat la cteva
titluri. Aa cum se atepta, primise ziarul local,
altul din Washington, masiva ediie de duminic a
ziarului Times din New York i, ntr-un ambalaj
din plastic, o revist tehnic.

Calvin Dexter, un brbat bine fcut, surztor,


prietenos, cu pr nisipiu, din Pennington, New
Jersey, nu se nscuse pentru a fi avocat.
Venise pe lume n ianuarie 1950 i crescuse
ntr-un cartier srac din Newark, npdit de
gndaci de buctrie i obolani, fiind fiul unui
muncitor constructor i al unei chelnerie care
lucra la un restaurant din vecintate. Prinii lui,
datorit standardelor morale ale epocii, nu
avuseser de ales i se vzuser silii s se
cstoreasc dup ce o simpl ntlnire la o sal
de dans din cartier i cteva pahare n plus de
butur proast fcuser ca lucrurile s scape de
sub control, ducnd la procrearea lui. La nceput,
nu avusese cunotin de acest lucru. Bebeluii
nu tiu niciodat cum au ajuns pe lume i nici

cine anume i-a conceput. Trebuie s afle, iar


uneori asta presupune suferin.
Dac era s-l judece, tatl lui nu fusese un om
ru. Dup atacul de la Pearl Harbor, se nrolase ca
voluntar n forele armate dei, lucrnd n
construcii, se putea spune c ar fi fost mai
folositor acas, unde efortul de rzboi presupunea
construirea a sute de noi fabrici, antiere navale i
birouri guvernamentale n statul New Jersey.
Era un brbat trecut prin multe, gata oricnd
s-i foloseasc fora pumnului, singura lege
cunoscut de mai toi muncitorii, ncerca totui s
triasc cinstit i simplu, aducnd nedesfcut
plicul n care i primea salariul, strduindu-se si educe fiul n credina iubitoare fa de drapelul
american, Constituie i Joe diMaggio1.
Mai trziu ns dup Rzboiul din Coreea,
ansele de a-i gsi o slujb se reduseser. Se
instalase declinul industrial, iar sindicatele
czuser n ghearele Mafiei.

1 Juctor de baseball de la New York Yankees ntre


1936 i 1951, care a stabilit n 1941 un record de
lovituri reuite n 56 de meciuri consecutive i a crui
faim a fost ntreinuta i de scurta cstorie cu
actria Marilyn Monroe (n.tr.).

Calvin avea cinci ani cnd mama lui fugise de


acas. Era prea mic pentru a nelege motivele. Nu
tia nimic despre cstoria lipsit de iubire a
prinilor lui i acceptase, cu rbdarea filosofic a
copiilor mici, c e normal ca adulii s rcneasc
unul la altul i s se certe. Nu avea cunotin de
comis-voiajorul care i promisese mamei numai
lumini sclipitoare i rochii elegante. I se spusese,
simplu, c mama a plecat.
Se mpcase i cu ideea ca tata s stea acas n
fiecare sear, ngrijindu-l i privind fix, cu un aer
nnegurat, ecranul nceoat al televizorului, n loc
s bea cteva sticle de bere dup orele de munc.
Abia cnd devenise adolescent aflase c mama,
abandonat la rndul ei de comis-voiajor,
ncercase s revin acas, dar fusese izgonit de
tatl furios i scrbit de toate.
Cnd avea apte ani, tatlui su i venise ideea
de a mpca problema locuinei cu necesitatea de
a se muta de colo-colo n cutarea unui loc de
munc. Aa c au prsit apartamentul din
Newark i s-au instalat ntr-o rulot cumprat la
mna a doua, care a fost cminul lui vreme de
zece ani.
Tatl i fiul treceau de la o slujb la alta, locuind

n rulot, motiv pentru care bietul biat urma


orice coal local dispus s l accepte. Era epoca
lui Elvis Presley, Del Shannon, Roy Orbison i a
celor de la Beatles, ultimii originari dintr-o ar de
care Cal nu auzise pn atunci. Tot aceea a fost i
epoca Rzboiului Rece, a supremaiei familiei
Kennedy i a rzboiului din Vietnam.
Lucrrile de antier ncepeau, dar se i ncheiau.
Cei doi au trecut astfel prin East Orange, Union i
Elizabeth, orae din nord, apoi au continuat
peregrinarea prin New Brunswick i Trenton. Ct
Dexter Senior a fost maistru pe un antier mai
mic, au stat n Pine Barrens, dup aceea s-au
ndreptat spre sud de Atlantic City. ntre opt i
aisprezece ani, Cal urmase cursurile a nou coli
n tot atia ani. Puse pe hrtie, toate cunotinele
lui colare ar fi ncput pe un timbru potal.
Educaia lui se perfecionase ns n alte
privine, astfel c nvase s se bat i s se
descurce pe strzi. Semnndu-i mamei sale, nu
crescuse nalt, rmnnd la nlimea de un
metru aizeci i ase. Nu era masiv i musculos ca
tatl, dar trupul lui subiratic ascundea o vigoare
de nebnuit, iar pumnul, o for ucigtoare.
Odat, rspunsese provocrii unui boxer de blci

i l culcase la pmnt, primind astfel premiul de


douzeci de dolari.
Un brbat care duhnea a colonie ieftin l
abordase pe tatl lui i-i sugerase ca biatul s
vin la sala lui pentru a deveni boxer, ns ei
trebuiser s se mute n alt ora, unde i gsiser
slujbe.
Nici nu se punea problema unor cheltuieli
pentru petrecerea vacanelor, aa c, la ncheierea
anului colar, putiul mergea pe antierul de
construcii mpreun cu tatl su. Acolo pregtea
cafea, fcea diverse servicii i tot felul de treburi
mrunte. Unul dintre servicii l presta pentru un
brbat care avea o aprtoare verde peste un ochi
i care i spusese c livrarea unor plicuri la diferite
adrese din Atlantic City, cu condiia s nu
povesteasc nimnui despre asta, era o slujb de
vacan. Aa se ntmplase c n vacana din anul
1965 devenise omul de alergtur al unui agent
de pariuri ilegale la cursele de cai.
Chiar aflat la baza piramidei sociale, un puti,
dac e detept, poate pricepe multe doar vznd.
Cal Dexter tia s se strecoare fr s plteasc n
cinematograful local pentru a se extazia n faa
magiei i splendorii hollywoodiene, a nesfritelor

cmpii unduitoare ale Vestului Slbatic, a


scenelor strlucitoare din filmele muzicale, a
glumelor nebuneti din gagurile lui Dean Martin i
Jerry Lewis. n reclamele de televiziune mai putea
vedea mici apartamente cu buctrii, unde toate
vasele erau din inox, familii zmbitoare, n care
prinii preau c se iubesc unul pe altul. Vedea
limuzinele sclipitoare i mainile sport de pe
panourile publicitare de deasupra autostrzilor.
Nu avea nimic mpotriva oamenilor clii pe
antierele de construcii. Erau morocnoi i
necioplii, dar se purtau frumos cu el sau, n orice
caz, cei mai muli o fceau. Pe unul dintre antiere
i-a pus i el casca de protecie, lsnd ntr-un fel
s se neleag c, imediat ce va termina coala, va
urma exemplul tatlui i va deveni constructor.
ns el avea alte planuri. i jurase c i va petrece
viaa ct mai departe de duduitul asurzitor al
ciocanului pneumatic i de praful neccios al
betonierelor.
Apoi i-a dat seama c nu putea oferi nimic n
schimbul acelei viei mai bune, mai ndestulate,
mai confortabile. Gndul i s-a ndreptat spre
lumea filmului, dar i-a nchipuit c toate starurile
masculine aveau o statur impuntoare, netiind

c majoritatea aveau sub un metru aptezeci i


cinci. Ideea i venise doar pentru c o fat dintr-un
bar i spusese c semna puin cu James Dean,
ns muncitorii constructori se prpdiser de rs,
astfel c abandonase orice gnd de acest fel.
Sportul i atletismul l puteau salva pe un tnr
de pericolele strzii, ndreptndu-l pe drumul spre
glorie i bani, numai c el trecuse att de meteoric
prin toate colile urmate, nct nu apucase s fie
selecionat n vreo echip.
Nu avea nici un fel de educaie solid, nici mcar
o calificare. Nu-i rmnea de ales dect genul de
slujbe rezervate celor provenii din mediul
muncitoresc: chelner, biat de serviciu n vreun
hotel, ajutor de mecanic n vreun atelier auto sau
ofer de furgonet; lista se putea ntinde la
nesfrit, dar, avnd n vedere perspectivele pe
care le ofereau mai toate, putea foarte bine s
rmn n construcii. Asprimea i pericolele
permanente fceau ca munca aceasta s fie mai
bine pltit dect altele.
Ori avea de ales viaa de infractor. Toi cei
crescui n apropierea cheiurilor sau a antierelor
de construcii din New Jersey i ddeau seama c
viaa n snul unei bande i implicarea n crima

organizat puteau oferi o via din care nu lipseau


apartamentele spaioase, mainile puternice i
femeile uoare. i, din cte se spunea, era un stil
de via care rareori se ncheia n nchisoare. Nu
avea origine italian, lucru care i-ar fi asigurat
apartenena deplin la aristocraia Mafiei, dar
erau i persoane din afara acestei comuniti care
reuiser.
A abandonat coala la aptesprezece ani i a
nceput chiar de a doua zi s lucreze alturi de
tatl su, pe un antier de construcii de locuine
de lng Camden. O lun mai trziu, buldozeristul
s-a mbolnvit. Nu exista nlocuitor. Asta era o
meserie care cerea calificare. Cal a aruncat o
privire la manetele din cabina utilajului. Preau
aranjate logic.
A putea conduce chestia asta, a zis el.
Maistrul l-a privit nencreztor. Asta nsemna
nclcarea unor reglementri. Dac se ntmpla s
apar pe negndite un inspector, putea s-i ia
adio de la slujb. Pe de alt parte toat echipa
sttea cu braele ncruciate, fiindc munii de
pmnt trebuiau ndeprtai.
O s te descurci cu attea manete?
Sigur, a rspuns putiul.

I-au trebuit aproape douzeci de minute pentru


a-i da seama la ce slujea fiecare manet. A
nceput s mping pmntul. Asta nsemna un
ctig n plus, dar n nici un caz o carier.
n ianuarie 1968, cnd mplinise optsprezece
ani, vietnamezii au lansat ofensiva de la Tet. Aflat
ntr-un bar din Camden, se uita la televizor. Dup
emisiunea de tiri s-au difuzat reclame, apoi un
scurt film fcut de armat, n legtur cu
recrutarea. Se spunea c, n cazul n care recruii
se dovedeau destoinici, armata le putea oferi o
educaie. A doua zi, a intrat ntr-un birou de
recrutare al armatei din Camden i a spus:
Vreau s m nrolez.
Pe vremea aceea, cu excepia celor aflai n
situaii deosebite sau care se exilau de bunvoie,
orice tnr american putea fi recrutat a doua zi
dup ce mplinea optsprezece ani. Aproape fiecare
tnr, la care se aduga un numr dublu de
prini, dorea s evite acest lucru. Sergentul de
serviciu a ntins mna pentru a primi ntiinarea
de recrutare.
N-am primit, a spus Cal Dexter. Vreau s m
nrolez ca voluntar.
Asta le-a atras atenia celor de acolo.

Sergentul i-a mpins n fa un formular,


nescpndu-l din ochi, aa cum un dihor
urmrete iepurele pe care nu vrea s-l piard:
Bravo, asta-i foarte bine, tinere! Ai luat o
hotrre inteligent. Vrei s accepi sfatul unuia
care tie despre ce vorbete?
Sigur.
Trece n formular trei ani n loc de doi, ct e
prevzut acolo. Ai anse mai mari de a pleca n
misiuni mai omeneti i posibiliti mai mari de
promovare. S-a aplecat apoi spre el, de parc ar fi
fost dispus s-i mprteasc un secret de stat:
Dac te nrolezi pentru trei ani, s-ar putea s scapi
de Vietnam.
Dar eu acolo vreau s merg, a spus putiul
mbrcat cu blugi murdari.
Sergentul a analizat situaia la rece:
Bine, a rostit el rar i apsat. Ar fi fost dispus
s adauge: Gusturile nu se discut, ns a
preferat s spun: Ridic mna dreapt i
Treizeci i trei de ani mai trziu, fostul muncitor
din construcii trecu patru portocale prin
storctor, i terse din nou fruntea mbrobonat
de sudoare, apoi lu maldrul de ziare mpreun
cu sucul de portocale i porni spre camera de zi.

ncepu cu revista tehnic. Avioane de epoc nu


este o publicaie de larg circulaie, iar la
Pennington putea fi procurat doar fcnd o
comand special. Se adresa celor pasionai de
avioanele de lupt de pe vremea celui de-Al Doilea
Rzboi Mondial. Alergtorul trecu direct la pagina
cu anunuri de mic publicitate i examin
ofertele de servicii. Rmase cu paharul de suc
suspendat aproape de buze, apoi l aez pe mas
i citi din nou anunul care suna:

Cutm RZBUNTOR. Ofert serioas.


Fr limit de pre.Rugm sunai la

Nu era vorba de cumprarea unui bombardiertorpilor Grumman Avenger Pacific. Toate se aflau
n muzee. Cineva folosise codul de contactare. Mai
jos era i numrul de telefon. Probabil, un numr
de mobil. Era 13 mai 2001.

CAPITOLUL DOI
Victima

Ricky Colenso nu se nscuse pentru a muri la


vrsta de douzeci de ani ntr-o hazna din Bosnia.
N-ar fi trebuit s sfreasc astfel. Se nscuse
pentru a obine diplom de absolvent de colegiu i
pentru a-i tri viaa n Statele Unite, alturi de
soie i de copii, avnd o ans la via, la libertate
i la fericire. Totul se sfrise prost fiindc era prea
bun la suflet.
n 1970, un matematician tnr i sclipitor, pe
nume Adrian Colenso, a obinut titularizarea ca
profesor de matematic la Georgetown University,
din apropiere de Washington. Avea douzeci i
cinci de ani, o vrst extrem de fraged pentru un
asemenea post.
Trei ani mai trziu, a inut nite cursuri de var
la Toronto, Canada. Printre participani, se
numra i o student rpitor de frumoas, Annie
Edmond, care a neles destul de puin din
expunerea lui, n schimb, s-a ndrgostit orbete i
a reuit s aranjeze, cu ajutorul unor prieteni
apropiai, o ntlnire cu matematicianul.
Adrian Colenso nu auzise de tatl ei, lucru care

pe ea a mirat-o i, n acelai timp, a ncntat-o.


Fusese deja asaltat de cinci-ase vntori de
avere. Pe drumul de ntoarcere spre hotel, Annie a
descoperit c Adrian, n afar de cunotinele
uimitoare de calcul cuantic, se pricepea i s
srute foarte bine.
O sptmn mai trziu, el a revenit la
Washington. Domnioara Edmond nu era femeia
pe care s o poi contrazice. i-a prsit slujba, a
obinut un post bine pltit i care nu necesita
mult munc la Consulatul Canadei, a nchiriat
un apartament n apropiere de Wisconsin Avenue
i a sosit n SUA cu zece valize. Peste dou luni cei
doi erau cstorii. Nunta la care au participat
numai nume rsuntoare s-a organizat n
Windsor, Ontario, iar perechea i-a petrecut luna
de miere n Golful Caneel, Insulele Virgine, SUA.
Drept cadou, tatl miresei le-a cumprat o cas
mare pe Foxhall Road, aproape de Nebraska
Avenue, ntr-una dintre cele mai rustice i, prin
urmare, cele mai rvnite zone ale oraului
Georgetown. Era situat n mijlocul unui teren
mpdurit, avnd piscin i teren de tenis. Alocaia
lunar a miresei avea s acopere costurile de
ntreinere, iar salariul mirelui urma s asigure

restul cheltuielilor.
Copilul Richard Eric Steven s-a nscut n aprilie
1975 i curnd a fost poreclit Ricky.
A crescut la fel ca milioane de ali tineri
americani, ntr-un cmin sigur i nconjurat de
iubire, fcnd tot ceea ce fac bieii de oriunde,
petrecndu-i o parte a verii n tabere, descoperind
i explornd deliciile i frumuseea fetelor i a
mainilor sport, dornic de note bune i temtor n
faa examenelor amenintoare.
Nu avea mintea sclipitoare a tatlui su, dar nici
prost nu era. Motenise zmbetul echivoc al
tatlui i nfiarea atrgtoare a mamei. Toi cei
care l cunoteau l considerau un biat de
isprav. Dac i cerea cineva o mn de ajutor, el
nu ezita. ns n Bosnia n-ar fi trebuit s plece.
A absolvit liceul n 1994 i n toamna urmtoare
a fost admis la Harvard. n iarna aceea, vznd la
televizor sadismul purificrilor etnice, suferinele
refugiailor i eforturile celor care se ocupau de
programe de ajutorare ntr-o ar ndeprtat,
numit Bosnia, a socotit c e de datoria lui s-i
aduc i el contribuia.
Mama sa l-a implorat s rmn n America;
dac inea s-i manifeste contiina civic,

existau programe de ajutorare i acas. Numai c


imaginile care nfiau sate distruse, orfani
plngnd n hohote i disperarea refugiailor l
afectaser att de profund, nct trebuia cu orice
chip s plece n Bosnia. Ricky s-a rugat s fie lsat
s se implice direct.
Dup ce a dat cteva telefoane, tatl su a aflat
c instituia care se ocupa de acordarea de
ajutoare era nalta Comisie pentru Refugiai a
Naiunilor
Unite
(United
Nations
High
Commission for Refugees, UNHCR), care avea un
birou mare n New York.
La nceputul primverii lui 1995, dup trei ani
de rzboi civil, vechea federaie a Iugoslaviei s-a
destrmat i au nceput persecuiile n provincia
Bosnia. UNHCR era prezent acolo n for, avnd
un personal internaional de aproximativ 400 de
persoane i cteva mii de oameni recrutai pe plan
local. Biroul era condus de Larry Hollingworth, un
fost soldat britanic, brbos, energic i venic
agitat, pe care Ricky l vzuse la televizor. Iar
tnrul s-a dus la New York pentru a se interesa
care erau formalitile pentru nrolare.
Cei de acolo s-au artat amabili, dar nu tocmai
entuziati. Se primeau oferte cu carul, iar amatorii

care vizitau biroul se numrau cu zecile. Aa era


ONU: existau proceduri, ase luni de birocraie,
mormane de formulare de completat, care ar fi
ruinat suspensia unei camionete i, cum n
toamn Ricky trebuia s mearg la Harvard,
pesemne c toate eforturile aveau s se ncheie cu
un refuz.
Dezamgit, la nceputul pauzei de mas pentru
angajaii din cldire, tnrul tocmai cobora n lift
cu o secretar ntre dou vrste, care i-a zmbit cu
amabilitate:
Dac doreti chiar att de mult s-i oferi
sprijinul acolo, va trebui s mergi la biroul regional
din Zagreb, i-a spus ea. Cei de acolo angajeaz
oameni i pe plan local. La faa locului e mult mai
uor.
Croaia fcuse parte din Iugoslavia, ns reuise
s se separe, devenind un stat independent, astfel
c multe organizaii i aveau sediul n sigurana
oferit de capitala Zagreb. Una dintre organizaiile
de acolo era UNHCR.
Dup o discuie interminabil cu prinii, Ricky
a obinut, pn la urm, aprobarea lor i a plecat
cu avionul pe ruta New York Viena Zagreb. Dar
acolo l ateptau aceleai rspunsuri: formulare de

completat, iar angajrile se fceau doar pe termen


lung. Amatorii dornici s lucreze doar o var nu
nsemnau dect o rspundere mpovrtoare, iar
contribuia lor era aproape nensemnat.
Trebuie s discui cu membrii unor
organizaii nonguvernamentale, i-a sugerat
coordonatorul regional, n ncercarea de a-i fi de
ajutor. Se adun la cafeneaua de alturi.
Dei era organismul cel mai important, UNHCR
nu nsemna chiar totul. Ajutoarele pentru cei
afectai de felurite dezastre reprezint o ntreag
industrie, iar pentru muli, o profesiune. n afara
eforturilor fcute de Naiunile Unite i de guverne,
ajutoarele sunt acordate i de organizaii
nonguvernamentale. n Bosnia, la aciunile
umanitare participau sute de asemenea
organizaii.
Numele ctorva sun, cu siguran, familiar
pentru publicul larg: Salvai Copiii (Marea
Britanie), Hrnii Copiii (America), Problema
Secolului, Rzboi Lipsurilor, Medici Fr
Frontiere toate se aflau acolo. Unele erau
religioase, altele, laice i multe dintre organizaiile
mrunte se nscuser n timpul rzboiului civil
din Bosnia, ca reacie la imaginile prezentate

nencetat pe canalele de televiziune occidentale.


Jos de tot pe list se aflau asociaii ce aveau doar
un camion la volanul cruia cei civa brbai
masivi care se adunau la un pahar n barul acela
traversau toat Europa. Punctul de adunare
nainte de parcurgerea ultimei etape pn n inima
Bosniei era Zagrebul sau oraul Split, port la
Marea Adriatic.
Ricky a gsit cafeneaua, a comandat o ceac i
un pahar de libovi ca s uite de vntul tios de
martie i s-a uitat n jur, n sperana c ar putea
discuta cu cineva. Dou ore mai trziu, n local a
intrat un individ voinic, cu nfiare de
camionagiu. Era mbrcat cu o scurt groas i a
comandat cafea i coniac cu un glas care, dup
prerea lui Ricky, l trdau pe individ ca fiind din
Carolina de Nord sau de Sud. S-a apropiat i s-a
prezentat. Avusese noroc.
John Slack se ocupa de transportul i mprirea
de ajutoare pentru o societate de caritate din
Statele Unite, pe nume Pini i Peti, o mldi
recent aprut din Drumul Salvrii, care
reprezenta materializarea, n acea lume plin de
pcate, a predicilor reverendului Billy Jones,
misionar de televiziune i salvator de suflete (n

schimbul unei donaii corespunztoare), din


frumosul ora Charleston, Carolina de Sud. Omul
l-a ascultat pe Ricky cu aerul celui care mai auzise
astfel de poveti:
Putiule, tii s conduci un camion?
Da.
Nu era ntru totul adevrat, dar i nchipuia c
ditamai camionul semna puin cu o furgonet.
Dar pe hart te orientezi?
Sigur.
i vrei salariu gras?
Nu. Am o alocaie de la bunicul meu.
John Slack a clipit nencreztor:
Nu vrei nimic? Doar s fii de folos?
Exact.
Bun, te iau. Nu avem prea multe de fcut.
Merg i cumpr alimente, mbrcminte, pturi i
altele, chiar de la faa locului, mai ales din Austria.
Aduc totul cu camionul pn la Zagreb, alimentez
i apoi, direct n Bosnia. Avem baza la Travnik.
Acolo sunt mii de refugiai.
mi surde ideea, a spus Ricky. O s-mi
pltesc singur toate cheltuielile personale.
Slack a dat peste cap ce mai rmsese din
coniac.

Camionul era un Hanomag nemesc de zece


tone i Ricky a nvat cum s-l conduc nainte
de a trece frontiera. Conducnd cu rndul, le-au
trebuit zece ore s ajung la Travnik. Cnd au
sosit la tabra Pinile i Petii din afara oraului,
se fcuse deja miezul nopii. Slack i-a aruncat
cteva pturi:
i petreci noaptea n cabin, a spus el. Mine
diminea i gsesc un loc mai bun.
Activitatea organizaiei era, ntr-adevr, redus.
Mai aveau un al doilea camion care urma s plece
spre nord, pentru a aduce alte provizii, fiind
condus de un suedez scump la vorb i o incint
ngrdit cu plas de srm pentru a-i ine
departe pe cei pui pe jaf, un birou minuscul,
njghebat dintr-o cabin portabil de portar, o
magazioar botezat depozit, destinat ajutoarelor
descrcate, dar nc nedistribuite i trei angajai
recrutai dintre bosniaci. La asta se adugau dou
vehicule Toyota Land-Cruiser pentru distribuirea
de cantiti mici de ajutoare. Slack l-a prezentat
tuturor celorlali i, n cursul dup-amiezei, Ricky
i-a gsit camer n ora, la o vduv. Pentru a se
deplasa de la i pn la sediu, din banii pe care-i
inea ntr-o borset fixat la curea i-a cumprat o

biciclet hodorogit. John Slack a observat


cureaua.
Te superi dac te-ntreb ci bani ii acolo? l-a
abordat el pe Ricky.
Mi-am adus o mie de dolari, a spus Ricky, cu
sinceritate. Pentru orice eventualitate.
Drace! Te sftuiesc s nu faci valuri cu ei, c
altfel o peti. tia de pe aici pot huzuri pe via
cu atia bani.
Ricky a promis c nu se va afia cu ei. Curnd a
constatat c serviciile potale erau inexistente,
ntruct statul bosniac nu fusese nc recunoscut,
aa c, dup prbuirea Iugoslaviei, nu se
nfiinase Pota Bosniac. John Slack i-a spus c
orice ofer care merge pn n Croaia sau n
Austria era dispus s duc scrisori i ilustrate
pentru a le expedia de acolo. Ricky a scris n grab
o ilustrat dintre cele cumprate pe aeroportul din
Viena i azvrlite n geanta de umr. Suedezul a
luat ilustrata pentru a o expedia. Doamna Colenso
a primit-o o sptmn mai trziu.
Travnik fusese nainte de rzboi un ora
comercial prosper, locuit de srbi, croai i
musulmani bosniaci. Prezena acestora se putea
constata doar privind bisericile. O biseric catolic

pentru croaii care plecaser, una ortodox pentru


srbii care trebuiser i ei s fug i vreo zecedousprezece
moschei
pentru
majoritatea
musulman, cei care-i spuneau bosniaci.
O dat cu izbucnirea rzboiului civil,
comunitatea compus din cele trei etnii, care
trise n armonie ani de zile, se sfrmase. Dup
nenumratele pogromuri din ntreaga regiune, se
risipise orice ncredere ntre etnii.
Srbii plecaser, retrgndu-se la nord de
Munii Vlasic, care domin oraul Travnik, dincolo
de valea rului Lasva i n Banja Luka, de cealalt
parte a rului.
i croaii au fost gonii, iar majoritatea au luat
drumul spre Vitez, la vreo aisprezece kilometri. n
felul acesta s-au format trei redute deinute de
cte o etnie i n fiecare nvleau refugiaii
aparinnd aceluiai grup.
n mass-media, srbii au fost descrii drept
iniiatori ai pogromurilor, dei au existat i
comuniti srbeti mcelrite, atunci cnd erau
izolate i minoritare. Aceast opinie i avea
originea n faptul c n vechea Iugoslavie srbii
deinuser controlul asupra armatei; cnd ara s-a
dezmembrat, ei au pus mna pe nouzeci la sut

din armamentul greu, ceea ce le-a conferit o for


de nenvins.
Croailor, nici ei nite sfini cnd a fost vorba s
masacreze minoritile ne-croate aflate n calea lor,
le fusese oferit o recunoatere prematur i
iresponsabil de ctre Kohl, cancelarul Germaniei;
astfel, li s-a acordat dreptul de a achiziiona arme
de pe piaa internaional.
Bosniacii nu deineau armament i, la
recomandarea politicienilor europeni, au rmas n
aceast situaie. Drept urmare, ei au suferit
majoritatea brutalitilor. Spre sfritul primverii
anului 1995, americanii, stui s stea deoparte
fr a face nimic i-au folosit fora militar pentru
a le da srbilor o lecie usturtoare i au silit toate
prile implicate n conflict s se aeze la masa
tratativelor la Dayton, Ohio. Acordul de la Dayton
a fost pus n aplicare n luna noiembrie a aceluiai
an. Ricky Colenso nu avea s apuce ncheierea
acelui acord.
La data la care Ricky a ajuns la Travnik, oraul
suferise destule bombardamente declanate de pe
poziiile srbeti aflate dincolo de muni.
Majoritatea cldirilor erau nconjurate de dulapi
groi din lemn care stteau rezemai de ziduri. n

cazul n care erau lovii de proiectile, dulapii se


transformau n surcele, dar salvau casele.
Ferestrele dispruser mai toate, fiind nlocuite cu
folii de plastic. Moscheea zugrvit n culori
strlucitoare fusese cruat de lovituri directe.
Cldirile cele mai mari din ora, liceul i coala de
muzic, aceasta din urm bucurndu-se cndva
de faim, erau pline de refugiai.
Neavnd, practic, acces la terenurile agricole din
jurul oraului i, prin urmare, nici o ans de a
recolta ceva, refugiaii, n numr de trei ori mai
mare dect populaia local, depindeau total de
organizaiile de ajutorare pentru a supravieui.
Acest lucru explica prezena celor de la Pinile i
Petii, alturi de alte zece-dousprezece
organizaii nonguvernamentale mai mici.
Chiar ncrcate cu mai bine de dou sute
cincizeci de kilograme de alimente i
mbrcminte, cele dou automobile de teren
reueau s ajung n diferite sate i ctune din
apropiere, unde lipsurile erau mai grave dect n
centrul de la Travnik. Ricky s-a artat ncntat s
ncarce sacii cu alimente n maina de teren i s
mearg n satele de munte dinspre sud.
La patru luni dup ce acas, n Georgetown,

vzuse la televizor imaginile suferinelor umane


care l determinaser s vin n Bosnia, Ricky era
fericit. Fcea exact ce i propusese. Cnd
descrca sacii cu gru, porumb, lapte praf i
concentrate de sup n centrul vreunui sat izolat
ai crui locuitori nu mncaser de o sptmn,
se simea micat de recunotina localnicilor cu
nfiare butucnoas i a copiilor brunei cu
ochi infinit de mari.
Socotea c, ntr-un fel, se revana pentru traiul
mbelugat i tihnit pe care un Dumnezeu
generos, n care credea cu trie, i-l hrzise la
natere prin simplul fapt c era american.
Nu vorbea nici o boab de srbo-croat, limba
folosit n mai toat fosta Iugoslavie i nici
amestecul ciudat care este limba bosniac. Habar
nu avea de geografia local, ncotro duceau
drumurile de munte sau care dintre ele erau
sigure i care primejdioase.
Jack Slack i l-a dat drept nsoitor pe unul dintre
angajaii localnici de origine bosniac, un tnr
care vorbea modest o englez deprins la coal.
Se numea Fadil Sulejman i i era ghid, interpret i
copilot.
Sptmnal, n tot cursul lunii aprilie i n prima

jumtate din mai, Ricky a trimis cte o scrisoare


sau carte potal prinilor si, iar acestea, cu
ntrzieri mai mari sau mai mici, n funcie de cei
care le duceau spre nord, pentru a se aproviziona
cu ajutoare, au ajuns la Georgetown purtnd
timbre i tampile croate sau austriece.
n cea de-a doua sptmn din luna mai Ricky
s-a trezit singurul nsrcinat s se ocupe de tot
depozitul. Camionul suedezului Lars suferise o
defeciune grav la motor undeva, pe un drum
izolat de munte din Croaia, la nord de grani,
dar la mic distan de Zagreb. John Slack
plecase cu unul dintre automobilele de teren
pentru a-l ajuta pe Lars s readuc n stare de
funciune camionul.
Fadil Sulejman l-a rugat pe Ricky s-i fac un
mare serviciu.
Ca mii de ali refugiai aflai la Travnik, Fadil
fusese silit s-i abandoneze cminul cnd
pericolul rzboiului se apropiase i de satul lui.
Casa familiei lui era o ferm mic, situat ntr-o
vale montan de pe versanii masivului Vlasic.
inea cu disperare s afle dac mai rmsese ceva
din ea. Arsese din temelii sau fusese cruat? Mai
era n picioare? La izbucnirea rzboiului, tatl lui

ngropase comorile familiei la temelia unui


hambar. Mai erau, oare, acolo toate valorile? ntrun cuvnt, ar fi dorit s viziteze casa printeasc
dup aproape trei ani.
Ricky a fost de acord s-i dea liber pentru a
ajunge acolo, dar nu asta era, de fapt, problema.
Avnd n vedere drumurile de munte pline de
noroaie dup topirea zpezilor, doar o main de
teren putea urca pn acolo. Asta nsemna s i se
mprumute un automobil Land-Cruiser.
Ricky se gsea ntr-o situaie delicat. Dorea s-l
ajute i era dispus s-i achite carburantul. Dar ct
de sigure erau drumurile acelea de munte?
Patrulele srbeti ocupaser o vreme zona aceea i
se slujiser de artilerie pentru a bombarda
Travnik-ul, aflat n vale.
Asta se ntmplase n urm cu un an, l-a
contrazis Fadil. Versanii dinspre sud, unde se
gsea casa prinilor lui, erau siguri la data aceea.
Ricky ovia, dar, micat de rugminile lui Fadil,
ntrebndu-se cum se poate simi cineva care i-a
pierdut casa, s-a declarat de acord. Cu o condiie,
ns: s mearg i el.
Fiind o vreme frumoas de primvar, cltoria
a fost plcut. Au lsat oraul n urm i au mers

pe oseaua principal pn la Donji Vakuf, cale de


cincisprezece kilometri, apoi au cotit pe un drum
la dreapta.
Drumul n urcu s-a transformat curnd n
drum forestier i a continuat s urce. Fagii, frasinii
i stejarii i mbriau cu frunziul lor abia
aprut. Semna cu zona Shenandoah, pe care o
vzuse cndva, cu ocazia unei tabere colare.
Automobilul a nceput s derapeze la curbe i s-a
vzut silit s admit c n-ar fi reuit s urce fr
un automobil de teren.
Curnd stejarii s-au rrit, fcnd loc coniferelor,
iar la altitudinea de o mie apte sute de metri au
ajuns ntr-o vale montan, invizibil de pe drumul
ce rmsese jos, departe, semnnd cu un
ascunzi secret. Au gsit ferma n inima vii. Doar
hornul mai rmsese n picioare, restul arsese i
se nruise. n apropierea a ceea ce fuseser
grajdurile pentru vite se aflau cteva hambare pe
jumtate prbuite, scpate de furia focului. Ricky
a aruncat o privire spre chipul lui Fadil i a spus:
mi pare ru.
Ajuni lng hornul nnegrit de fum, au cobort,
iar Fadil a pit prin cenua umed, lovind cu
piciorul din cnd n cnd n rmiele casei n

care crescuse. Ricky l-a urmat pn dincolo de un


ocol pentru vite i de haznaua care, nc plin,
umflat de ploi, mirosea greos, ndreptndu-se
ctre hambarele unde, la temelia unuia, tatl su
ngropase lucrurile preioase ale familiei pentru a
le pune la adpost de tlhari. n acea clip au
auzit un fonet i apoi un scncet.
Ricky i Fadil i-au descoperit sub o prelat ud
i urt mirositoare. Erau ase copii mici, stnd
ghemuii i nfricoai, cu vrste de la patru pn
la zece ani. Patru biei i dou fete, cel mai mare
ndeplinind rolul de mam i de conductor al
grupului. Vznd c sunt privii de doi aduli,
ngheaser cu toii de spaim. Fadil a nceput s
le vorbeasc pe un ton domol. Dup o vreme, o
fat i-a rspuns:
Vin de la Gorica, un ctun aflat la vreo ase
kilometri de aici, tot pe munte. Gorica nseamn
deluor. l tiu.
Ce s-a ntmplat?
Fadil li s-a adresat copiilor n dialectul local. I-a
rspuns fata, apoi a izbucnit n lacrimi:
I-au atacat srbii, nite paramilitari.
Cnd?
Noaptea trecut.

i ce s-a petrecut?
Fadil a suspinat:
Era un ctun. Patru familii, douzeci de
aduli i probabil vreo doisprezece copii. Acum toi
sunt mori. Prinii le-au strigat s fug dup ce
srbii au nceput s trag. Au scpat la adpostul
ntunericului.
Aadar, sunt orfani. Chiar toi?
Toi.
Doamne Dumnezeule, ce ar! S-i urcm n
main i s-i ducem n vale, a spus Ricky.
Au condus copiii, fiecare inndu-se strns de
mna urmtorului mai mare ca vrst, ieind din
hambar n soarele strlucitor de primvar.
Psrelele cntau. Valea prea mai frumoas.
Cnd au ajuns la marginea pdurii, i-au vzut
pe ceilali. Zece, alturi de dou maini de teren
ruseti, marca GAZ, vopsite n culori de camuflaj.
Brbaii purtau i ei uniforme de camuflaj. Erau
narmai pn n dini.

Trei sptmni mai trziu, dup ce a scotocit n


cutia de scrisori i nu a gsit nici o carte potal,
doamna Annie Colenso a format un numr de
telefon din Windsor, Ontario. I s-a rspuns

aproape imediat. A recunoscut tonul vocii


secretarei particulare a tatlui ei.
Bun, Jean. Sunt Annie. Tata e acolo?
Bineneles, doamna Colenso! V fac legtur
ntr-o clip.

CAPITOLUL TREI
Magnatul

n baraca rezervat echipajului A erau zece


piloi tineri i ali opt n B. Afar, pe iarba de un
verde strlucitor a aerodromului, dou sau trei
aparate de lupt Hurricane, inconfundabile
datorit aspectului cocoat dat de ridictura din
spatele cabinei pilotului, stteau ghemuite parc.
Nu erau avioane noi, iar petice din pnz
evideniau locurile n care fuseser lovite n luptele
de deasupra Franei n cursul celor dou
sptmni dinainte.
n acea zi, 25 iunie 1940, starea de spirit a celor
din barcile de pe aerodromul Coltishall, din
Norfolk, Anglia, contrasta vdit cu vremea nsorit
de var. Piloii din Escadronul 242 al Forelor
Aeriene Regale, cunoscui i sub numele de
Escadronul Canadian, erau ntr-o dispoziie
sumbr, aa cum fuseser de la nceput i pe
bun dreptate.
Escadronul participase la lupte nc de cnd se
trseser primele gloane pe frontul de vest.
Purtaser o btlie fr sori de izbnd n
sprijinul Franei, ncepnd de la grania de rsrit

i pn la coasta Canalului Mnecii. Pe msur ce


uriaa main de rzboi a lui Hitler se rostogolea
invincibil nainte, dispersnd armatele franceze,
piloii care ncercau s stvileasc acea maree de
zvastici descopereau c bazele lor aeriene se
retrgeau chiar n timp ce ei se aflau n misiune de
zbor. Fuseser nevoii s accepte orice mncare,
cazare, piese de schimb i combustibil. Cine a
fcut parte dintr-o armat n retragere tie bine c
termenul care caracterizeaz cel mai bine o
asemenea situaie este haos.
Odat ntori dincolo de Canalul Mnecii, n
Anglia, ei duseser o a doua btlie deasupra
plajelor de la Dunkirk, n timp ce, la sol, armata
britanic se strduia cu disperare s mai salveze
ce se putea din dezastru, folosind orice putea pluti
ca s revin n Anglia, ale crei stnci albe se
vedeau ademenitor dincolo de marea de un calm
imperturbabil.
Dup ce de pe plaj fusese evacuat i ultimul
soldat britanic, iar ultimii aprtori ai poziiilor se
predaser, urmnd a suferi un prizonierat de cinci
ani n minile germanilor, canadienii erau
extenuai. Cunoscuser o nfrngere cumplit:
nou piloi mori, trei rnii, trei dobori i luai

prizonieri.
Trei sptmni mai trziu se aflau tot intuii la
sol n Coltishall, lipsii de piese de schimb i scule,
care fuseser abandonate n totalitate n Frana.
Comandantul lor, eful de escadron, Papa
Gobiel, se mbolnvise, dup ce suferise n tcere
cteva sptmni la rnd i nu avea s mai preia
comanda. Cu toate acestea, britanicii le
promiseser un nou comandant, care trebuia s
soseasc dintr-un moment ntr-altul.
Dintre hangare a aprut un automobil sport,
decapotabil, care a parcat aproape de cele dou
barci din lemn. Cu oarecare dificultate, din
main a cobort un brbat. Nimeni n-a ieit s-l
ntmpine. A mers greoi i chioptnd ctre
baraca A. Cteva clipe mai trziu, a ieit de acolo
i a pornit spre baraca B. Piloii canadieni l-au
urmrit pe geam, deconcertai de mersul
rostogolit, cu picioarele larg deprtate. Ua s-a
deschis i brbatul a aprut n cadrul ei. Pe umeri
i se vedeau tresele de comandant de escadron.
Nimeni nu s-a ridicat s-l salute.
Cine comand aici? a ntrebat el, furios.
Un canadian de origine francez s-a ridicat
alene, la aproape un metru deprtare de Steve

Edmond care sttea rsturnat pe un scaun i-l


msura pe nou-venit prin vltucii de fum
albstrui.
Cred c eu sunt acela, a spus Stan Turner.
La nceputul rzboiului, Turner doborse dou
avioane n lupt, dar mai trziu avea s ating
cifra de paisprezece, primind o droaie de medalii.
Ofierul britanic cu ochi albatri i plini de furie
s-a rsucit pe clcie i a pornit stngaci spre un
Hurricane parcat. Unul cte unul, canadienii au
ieit din adposturi fr grab, dornici s vad ce
se va ntmpla.
Nu-mi vine s cred ce-mi vd ochii, a mormit
Johnny Latta ctre Steve Edmond. Ticloii tia
ne-au trimis un comandant fr picioare.
Era adevrat. Nou-sositul pea chinuit pe
proteze. S-a suit mai mult cu ajutorul minilor n
carlinga avionului, a pornit motorul Rolls Royce
Merlin, a virat contra vntului i a decolat. Vreme
de o jumtate de or a silit aparatul de lupt s
execute toate manevrele acrobatice descrise n
manuale, plus cteva care nu erau prevzute
acolo.
Era bun, pe de o parte pentru c fusese un as al
acrobaiilor aeriene nainte de a-i pierde ambele

picioare cnd se prbuise cu avionul, cu mult


timp nainte de izbucnirea rzboiului i, pe de alt
parte pentru c nu avea picioare. Cnd un pilot de
lupt ia un viraj foarte strns sau iese dintr-un
picaj, ambele manevre fiind vitale ntr-o lupt
aerian, corpul lui sufer din cauza forei
gravitaionale. Drept urmare, sngele din partea
superioar a corpului se scurge spre partea
inferioar, ceea ce poate produce ameeli i chiar
pierderea cunotinei. Cum pilotul nu avea
picioare, sngele i rmnea n partea superioar,
mai aproape de creier, iar membrii escadronului
aveau s afle c era n stare s ia viraje mai
strnse dect oricare dintre ei. n cele din urm, a
aterizat, a cobort i a ontcit spre canadienii de
origine francez, care ateptau tcui.
M numesc Douglas Bader, le spuse el i vom
deveni cel mai bun escadron din forele aeriene.
S-a inut de cuvnt. Dup pierderea Btliei
pentru Frana i dup ce luptele de pe plajele de la
Dunkirk se ncheiaser tot cu un eec, avea s
urmeze marea confruntare: Goering, comandantul
suprem al forelor aeriene germane, i promisese
lui Hitler c va stpni cerul pentru ca invadarea
Marii Britanii s se ncheie cu succes. Btlia

pentru Marea Britanie a nsemnat n primul rnd


cucerirea supremaiei aeriene. Pn la sfritul
acestei btlii, canadienii din Escadronul 242,
condui ntotdeauna n lupt de comandantul lor
fr picioare au nregistrat cel mai bun raport
ntre avioane inamice doborte i pierderi.
Spre sfritul toamnei, aviaia german s-a dat
btut i s-a retras n Frana. Hitler i-a vrsat
furia pe Goering, apoi i-a ndreptat atenia
asupra Rusiei.
n trei btlii duse n Frana, la Dunkirk i n
Marea Britanie i asta n doar primele ase luni ale
lui 1940, canadienii doborser n lupt optzeci i
cinci de avioane inamice, dintre care aizeci i
apte numai n Btlia pentru Anglia. Pierduser
ns aptesprezece piloi, toi czui n misiuni i,
n afar de trei, toi fuseser canadieni de origine
francez.
Acum, dup cincizeci i cinci de ani, Steve
Edmond s-a ridicat de la birou i s-a apropiat nc
o dat, aa cum fcuse de nenumrate ori de-a
lungul anilor, de o fotografie nrmat i agat
pe perete. Nu apreau n ea toi piloii alturi de
care luptase; unii pieriser, alii sosiser ulterior n
escadron. i nfia totui pe cei aptesprezece

canadieni, aflai la Duxford ntr-o zi canicular i


fr pic de nor de la sfritul lunii august, exact n
toiul btliei.
Muriser aproape toi. Majoritatea, n misiune,
n timpul rzboiului. Din fotografie l priveau ochii
unor tineri ntre nousprezece i douzeci i doi de
ani, energici, veseli, plini de sperane, aflai la
nceputul vieii i, cu toate acestea, celor mai muli
nu le fusese dat s se bucure de ea.
S-a uitat mai atent. Benzie, care zbura alturi de
el, dobort i ucis la 7 septembrie, deasupra
estuarului Tamisei, la dou sptmni dup ce
fusese fcut acea fotografie. Solanders, biatul
din Newfoundland, dobort n ziua urmtoare.
Johnny Latta i Willie McKnight, stnd unul
lng cellalt, aveau s moar luptnd arip la
arip, undeva, deasupra Golfului Biscaya, n
ianuarie 1941.
Willie, tu ai fost cel mai bun, murmur
btrnul.
McKnight realizase primul as, apoi dublu as,
ceea ce prea firesc pentru el: nou avioane
dumane doborte n primele lui aptesprezece
zile de lupt, douzeci i una de victorii pn s
moar, la zece luni dup prima lui misiune, la

vrsta de numai douzeci i unu de ani.


Steve Edmond supravieuise pentru a mbtrni
acas, devenind ntre timp extrem de bogat, mai
mult ca sigur cel mai important magnat n
domeniul minier din provincia Ontario. Dar de-a
lungul tuturor acelor ani inuse fotografia pe
perete i cnd locuise ntr-o colib cu un piolet
drept tovar i cnd obinuse primul milion de
dolari i cnd (dar mai ales atunci) revista Forbes l
declarase miliardar.
O pstrase pentru a-i aminti mereu de
fragilitatea acelui lucru pe care l numim via.
Deseori, privind n urm, se ntreba cum de
reuise s supravieuiasc. Dup ce fusese
dobort prima dat, rmsese n spital, iar
Escadronul 242 plecase n decembrie 1941 s
lupte n Orientul ndeprtat. Imediat dup
nsntoire, fusese repartizat la Comandamentul
pentru Instruire.
Incapabil s-i gseasc locul de suprare,
bombardndu-i comandanii cu rapoarte prin
care cerea s fie trimis napoi n lupt, pn la
urm i se fcuse voia exact n perioada
debarcrilor din Normandia, cnd i s-a repartizat
un bombardier de lupt i atac la sol tip Typhoon,

foarte rapid i puternic, un temut uciga de


tancuri.
A doua oar a fost dobort n apropiere de
Remagen, n timp ce americanii forau trecerea
peste Rin. Se afla ntr-unul dintre cele
dousprezece aparate britanice Typhoon, care
ofereau acoperire pentru nlesnirea atacului. O
lovitur direct exact n motor i-a oferit doar
cteva momente pentru a ctiga nlime, pentru
a deschide cupola carlingii i a sri din avionul
grav avariat, care apoi a explodat.
A srit de la mic altitudine, dar cderea a fost
dur i i-a rupt ambele picioare. A zcut n
zpad, cu mintea nceoat de durere, mai
degrab contient de faptul c nemii detestau n
mod deosebit avioanele Typhoon, iar el tocmai
provocase pierderi mari printre soldaii unei divizii
de tancuri SS, recunoscui pentru cruzimea lor,
dect de faptul c nite brbai cu cti de oel pe
cap alergau n direcia lui.
O siluet s-a oprit i l-a privit cu atenie:
Ia te uit ce-avem aici, a auzit el o voce.
Atunci a rsuflat uurat. Puini soldai de-ai lui
Adolf vorbeau cu accentul trgnat al celor de pe
Mississippi.

Americanii i-au dat morfin i l-au transportat n


spatele frontului, apoi l-au expediat n Anglia.
Dup ce oasele picioarelor i s-au sudat la loc, s-a
considerat c ocupa degeaba patul de spital, de
care aveau nevoie rniii care soseau mereu de pe
front, de aceea a fost trimis la un cmin pentru
convalesceni de pe coasta sudic unde,
chioptnd, a renvat s mearg pn cnd a
fost repatriat n Canada.
S-a simit bine la Conacul Dilbury, o cldire
istoric ntortocheat, n stil Tudor cu peluze verzi
precum postavul unei mese de biliard i cu
asistente atrgtoare. n primvara aceea
mplinise douzeci i cinci de ani i avea gradul de
comandant de escadril.
Pentru ofieri, rezervele erau de dou paturi, ns
ocupantul celui de-al doilea a sosit dup mai bine
de o sptmn. Avea aproximativ aceeai vrst,
era american, dar nu purta uniform. Braul i
umrul stng i fuseser sfrtecate de gloane ntro lupt din nordul Italiei. Asta nsemna c
participase la operaiuni sub acoperire, n spatele
liniilor inamice. Forele Speciale.
Salut, a spus nou-venitul. Sunt Peter Lucas.
Joci ah?

Steve Edmond lucrase n minerit i trise n


condiii aspre n Ontario, apoi se nrolase n
Forele Regale Aeriene n 1938, pentru a scpa de
omajul ce amenina industria minier ntr-o
perioad n care lumea nu avea nevoie de nichel.
Ulterior, acest metal a ajuns s se gseasc n
orice motor de avion care l-a inut n aer. Lucas
provenea dintr-o familie foarte nstrit din New
England i se bucurase nc de la natere de tot
confortul.
Cei doi tineri stteau pe peluz cu tabla de ah
ntre ei, cnd pe fereastra deschis a slii de mese
s-a auzit, revrsndu-se din difuzorul aparatului
de radio, vocea cu accentul acela teribil de afectat
al crainicilor de la BBC din acea vreme, care
anuna c feldmarealul von Runstedt tocmai
semnase la Luneberg Heath documentele
referitoare la capitularea necondiionat a
Germaniei. Era 8 mai 1945.
Rzboiul din Europa se terminase. Cei doi au
rmas tcui i i-au adus aminte de toi prietenii
care nu aveau s se mai ntoarc acas, iar fiecare
din ei i va aminti c aceea fusese ultima oar
cnd plnseser n vzul lumii.
O sptmn mai trziu, s-au desprit i au

revenit n rile lor de batin. ns n cursul acelei


convalescene legaser o prietenie care urma s
dureze o via.
La ntoarcerea acas, Steve Edmond a gsit alt
ar, dar i el era un alt om, un erou de rzboi
decorat care descoperea o economie nfloritoare.
Plecase din Bazinul Sudbury. i tot acolo s-a
ntors. Tatl lui fusese miner, la fel i bunicul.
Canadienii exploatau cupru i nichel n jurul
oraului Sudbury nc din 1885. Iar familia
Edmond avusese reprezentani n minerit aproape
de la nceputuri.
Steve Edmond a constatat c forele aeriene i
datorau o sum frumuic pentru serviciile aduse
rii i a folosit-o pentru a urma colegiul, fiind
primul din familie care deschidea tradiia. Deloc
ntmpltor, a ales s studieze tehnologia
substanelor minerale i apoi un curs de
metalurgie. n 1948 a absolvit aproape printre
primii din promoia lui i a fost angajat imediat de
INCO, The International Nickel Company
(Compania Internaional a Nichelului), care
asigura i cele mai multe locuri de munc din
Bazin.
nfiinat n 1902, INCO fcuse din Canada

primul furnizor de nichel din lume, iar patrimoniul


principal al companiei era uriaul zcmnt din
apropiere de Sudbury. Edmond a fost angajat ca
inginer minier stagiar.
Ar fi rmas inginer minier, locuind ntr-o castip, confortabil, dar anost, dintr-o suburbie a
oraului, ns inteligena lui vie i tot spunea c
putea face mult mai mult.
n colegiu nvase c pentlandita, minereul din
care se obine nichelul, conine i alte elemente:
platin, paladiu, iridiu, ruteniu, rodiu, teluriu,
seleniu, cobalt, argint i chiar aur. Edmond a
nceput s studieze metalele pmntoase rare,
utilizarea acestora i posibilitatea plasrii lor pe
pia. Nimeni altcineva nu-i btea capul cu aa
ceva. Iar asta deoarece prezena acestor metale n
minereu era att de redus, nct extragerea lor se
dovedea neeconomic, astfel c ele sfreau
neextrase n munii de steril. Foarte puini oameni
tiau ce erau metalele pmntoase rare.
Aproape toate marile averi au la baz o idee
extraordinar, la care se adaug i curajul de a o
pune n aplicare. De folos mai sunt i munca
ndrjit i norocul. Nemaipomenita idee a lui
Steve Edmond a fost s se retrag n laborator, n

vreme ce alii, bnd bere, ajutau la vinderea


recoltei de orz. n acest fel a reuit s inventeze un
proces denumit n prezent percolare2 cu acizi sub
presiune.
n esen, procesul presupunea dizolvarea
cantitilor extrem de reduse de metale rare din
steril, iar apoi, reconstituirea lor ca metale.
Dac ar fi prezentat invenia celor de la INCO, sar fi ales cu o btaie amical pe umr, poate chiar
cu o mas festiv. El ns i-a dat demisia i s-a
suit ntr-un vagon de clasa a treia spre Toronto,
pentru a merge la Oficiul de Invenii i Patente.
Avea treizeci de ani i tot viitorul n fa.
A fcut mprumuturi, desigur, dar nu prea mari,
ntruct ce avea el n minte nu costa foarte mult.
Cnd fiecare zcmnt de pentlandit era epuizat
ori exploatat pn n faza n care devenea
nerentabil
pentru
continuarea
extraciei,
companiile lsau n urm adevrai muni de steril
denumite reziduuri. Acestea erau considerate
gunoaie i nimeni nu le revendica. Cu excepia lui
Steve Edmond care le-a cumprat pe nimica

2 Percolare - operaie de extragere a unei substane


solubile, cu ajutorul unui solvent, dintr-un amestec
sau dintr-o soluie de mai multe substane (n.red.).

toat.
A nfiinat compania Edmond Metals, cunoscut
la Bursa din Toronto pur i simplu drept Emmy,
iar preul aciunilor ei a crescut. n ciuda tuturor
ofertelor ademenitoare, a refuzat s vnd toate
aciunile i nici nu a acceptat jocurile financiare ce
i s-au propus de ctre bnci sau consilieri
financiari. n felul acesta a evitat neltoriile,
umflarea nejustificat a cotaiilor i falimentul. La
vrsta de patruzeci de ani era multimilionar, iar la
aizeci i cinci, n 1985, miliardar.
Nu s-a lsat sedus de extravagane, nu a uitat
nici o clip de unde a plecat, a contribuit cu
generozitate la aciuni caritabile, a evitat politica,
rmnnd totui amabil i deschis fa de
politicieni i era cunoscut drept un bun familist.
De-a lungul anilor existaser totui civa
neghiobi care, profitnd de atitudinea sa relativ
ngduitoare, ncercaser s trdeze, s nele sau
s fure. Toi au constatat, deseori prea trziu, din
punctul lor de vedere, c Steve Edmond avea n el
la fel de mult trie i for, ca un motor de avion
care l purtase cndva prin aer, n attea misiuni.
Se cstorise n 1949, cu puin timp nainte de a
face marea descoperire. El i Fay se luaser din

dragoste i aceasta a rmas vie pn cnd o


afeciune a neuronilor motorii a rpus-o n 1994.
Avuseser doar un copil, Annie, nscut n 1950.
Ajuns la btrnee, Steve Edmond o iubea ca
ntotdeauna pe Annie, nutrea o deosebit simpatie
fa de profesorul Adrian Colenso, matematician
la Georgetown University, cu care ea se cstorise
la douzeci i doi de ani i inea nebunete la
singurul lui nepot, Ricky, la data aceea n vrst
de douzeci de ani, care se afla, pn la nceperea
colegiului, undeva n Europa.
n cea mai mare parte a timpului, Steve Edmond
era un om mulumit, avnd tot dreptul s se
simt astfel, ns existau zile cnd devenea
morocnos i nu-i gsea locul. n asemenea
ocazii, traversa biroul de la ultimul etaj al unei
cldiri ce domina oraul Windsor, Ontario i
privea concentrat pentru a nu tiu cta oar
chipurile tinere din fotografie. Chipuri rmase
departe i care-i aminteau de trecut.
Telefonul sun. Edmond se ntoarse la birou:
Da, Jean.
V caut doamna Colenso, din Virginia.
Bine. F-mi legtura! Apoi, n timp ce i se
fcea legtura, se ls pe sptarul tapiat al

fotoliului rotativ: Bun, scumpo! Cum i merge?


Dup ce ascult cteva momente, zmbetul i
dispru de pe chip. Se aplec n fa, pn cnd
ajunse cu pieptul lipit de birou:
Ce s neleg prin disprut? Ai ncercat s
telefonezi? Bosnia? A, neleg, nu se poate lua
legtura. Annie, doar tii c tinerii de azi nu prea
obinuiesc s scrie poate s-a rtcit pe la
pot da, neleg c a promis solemn bine,
las c rezolv eu. Pentru cine lucra?
i lu un pix i un carneel i not ce-i dict fiica
sa.
Pinile i Petii? Aa se cheam? Asta-i o
organizaie de ajutorare? Alimente pentru
refugiai Bun, atunci nseamn c e
nregistrat Neaprat. Las pe mine, scumpo!
Da, imediat ce aflu ceva.
Dup ce a pus telefonul n furc, a rmas pe
gnduri cteva clipe, apoi l-a convocat pe
adjunctul lui:
ntre tinerii aceia de origine turc pe care i-ai
angajat exist vreunul care se pricepe s caute pe
Internet? l ntreb el.
Adjunctul rmase stupefiat:
Bineneles. Mai toi.

Vreau numele i numrul personal al efului


organizaiei americane care se intituleaz Pinile
i Petii. A i nc ceva. Am nevoie urgent de toate
astea.
A primit rspuns n mai puin de zece minute. O
or mai trziu tocmai ncheia o convorbire lung
cu un domn care-i avea biroul ntr-o cldire
sclipitoare din Charleston, Carolina de Sud, sediul
unuia dintre acei predicatori de televiziune genul
ce i provoca repulsie lui Edmond care,
promind mntuirea, obinea donaii uriae din
partea unora mai slabi de nger.
Pinile i Petii era filiala pentru aciuni
caritabile a mntuitorului mereu ferchezuit, care
solicita fonduri pentru amrii de refugiai din
Bosnia, victime ale unui nimicitor rzboi civil.
Oricine i putea da seama ce parte din sumele
donate se transformau n ajutoare pentru
nenorociii sorii i ce parte intra n armata de
limuzine a reverendului. Dar dac lucrase n
Bosnia ca voluntar pentru Pinile i Petii, l-a
informat vocea din Charleston, atunci Ricky
Colenso sigur trebuia s fie la centrul de
distribuie, dintr-un ora numit Travnik.
Jean, mai ii minte c, n urm cu vreo civa

ani, cuiva i-au disprut cteva picturi de vechi


maetri dup o spargere fcut la casa de
vacan? A aprut n ziare. Apoi picturile au
reaprut. Cineva de la clubul meu spunea c
omul a apelat la o agenie foarte discret pentru a
le descoperi i recupera. Am nevoie de numele lui.
Te rog s m suni!
Acea informaie nu se gsea, cu siguran, pe
Internet, dar existau multe alte legturi. Jean
Searle, secretara sa particular de muli ani, se
slujea de reeaua format de secretare, iar una
dintre ele se afla n subordinea efului Poliiei.
Rubinstein? Mulumesc. Gsete-mi-l pe
Rubinstein n Toronto sau oriunde ar fi.
Cutarea a durat o jumtate de or.
Colecionarul de art a fost gsit n vreme ce vizita
Rijkmuseum din Amsterdam pentru a contempla,
a nu tiu cta oar, Rondul de noapte3. Dat fiind
diferena de fuse orare, l-a deranjat de la masa de
sear. Cu toate acestea, s-a artat sritor.
Jean, spuse Steve Edmond dup ce
terminase, telefoneaz la aeroport. S pregteasc
aparatul Gruman. Imediat! Vreau s plec la
3 Rondul de noapte - pictur de Rembrandt (n.tr.).

Londra. Nu, n Anglia. n zori.


Era 10 iunie 1995.

CAPITOLUL PATRU
Soldatul

Cal Dexter abia apucase s depun jurmntul


de credin cnd a fost trimis la unitatea care avea
s-i asigure instrucia de baz. Nu trebuise s
cltoreasc prea departe Fort Dix era chiar n
New Jersey.
n primvara anului 1968, zeci de mii de tineri
americani se nrolau, nouzeci i cinci la sut
dintre ei fiind recrutai cu japca. Sergenilor
instructori nu le psa nici ct negru sub unghie.
Treaba lor era s transforme turma de tineri rai
n cap n ceva care s aduc a soldai, apoi i
puteau transfera, dup numai trei luni, la unitile
de lupt.
Nu avea absolut nici o importan cine erau
prinii lor sau care le era nivelul de educaie. n
afar de moarte, tabra de pregtire era aceea care
i fcea pe toi s fie egali. Moartea avea s vin
mai trziu. Mcar pentru unii dintre ei.
Dexter era un rebel nnscut, dar i mai clit
dect ceilali. Mncarea, dei nu cine tie ce, tot
era mai bun dect ceea ce mncase pe
majoritatea antierelor de construcii, aadar, o

nfuleca fr s fac multe fasoane. Spre deosebire


de tinerii provenii din familiile bogate, nu
ntmpina probleme cu dormitul n comun,
splatul n aer liber sau cu necesitatea de a-i
pstra echipamentul foarte, foarte ordonat ntr-un
mic vestiar. De folos i-a fost i faptul c, neavnd
niciodat pe nimeni care s fac ordine dup el,
nici nu se ateptase la ceva de acest gen n cursul
perioadei de instrucie. Alii, nvai s fie servii
i-au pierdut o mare parte din timp alergnd n
jurul careului de defilare sau fcnd genuflexiuni
n faa unui sergent morocnos.
Acestea fiind spuse, Dexter nu vedea rostul
multor reguli i ritualuri, ns se dovedea suficient
de inteligent pentru a-i ine gura. Pe de alt parte
n nici un caz nu nelegea de ce sergenii aveau
ntotdeauna dreptate, iar el greea, dup prerea
lor.
Avantajul de a se fi nrolat ca voluntar pe o
perioad de trei ani a devenit evident foarte
curnd. Caporalii i sergenii, care erau adjuncii
lui Dumnezeu n tabra de instruire, au aflat
curnd care era situaia lui i l-au lsat mai liber.
La urma urmelor, putea deveni unul de-ai lor.
Bieii bogai, rsfai de mmicile lor, aveau

parte de tratamentul cel mai dur.


Dup dou sptmni de instrucie, s-a trezit
convocat pentru prima evaluare. Acest lucru
presupunea s apar n faa unuia dintre acele
personaje aproape invizibile, un ofier. n cazul lui,
era vorba de un maior.
Ai vreo aptitudine deosebit? l-a ntrebat
maiorul, pesemne a zece mia oar.
tiu s conduc buldozere, domnule, i-a spus
Dexter.
Maiorul a examinat dosarul lui, apoi a ridicat
privirea:
Cnd s-a ntmplat asta?
Anul trecut, domnule. Dup ce am terminat
coala.
n dosarul tu scrie c ai abia optsprezece
ani. nseamn c atunci aveai aptesprezece ani.
Exact, domnule.
Dar e ilegal.
Dumnezeule, mi pare ru! N-am tiut asta.
Lng el, caporalul, ncremenit n poziie de
drepi, fcea eforturi s nu pufneasc n rs. ns
maiorul rezolvase deja problema:
Cred c vei merge la motorizate, soldat. Ai
vreo obiecie?

Nu, domnule.
Foarte puini i luau rmas-bun de la Fort Dix
cu lacrimi n ochi. Tabra de instrucie nu era
nicidecum un loc de vacan. Majoritatea tinerilor
ieeau ns de acolo inndu-i spatele drept, cu
umerii mai bine formai, cu o tunsoare sever, n
uniforme de soldai adevrai, cu o rani i un
permis de transport pn la urmtoarea
garnizoan.
Dexter a fost repartizat la Fort Leonard Wood,
Missouri,
pentru
Instrucie
Individual
Superioar.
Asta nsemna mecanic de baz; nu doar
manevrarea unui buldozer, ci pilotarea oricrui
obiect cu roi sau enile, reparaii de motoare i
ntreinere de vehicule i, dac ar fi fost timp, alte
cincizeci de cursuri. Trei luni mai trziu, a primit
Certificatul de Operaiuni Militare i a fost trimis la
Fort Knox, Kentucky.
Aproape toat lumea tie c Fort Knox este locul
n care se afl spre pstrare aurul rezervelor
federale ale SUA, o adevrat Mecca pentru orice
sprgtor de banc idealist, precum i subiect al
multor filme i cri.
La Ford Knox se afl ns i o baz militar i o

coal militar de blindate. La o baz de asemenea


dimensiuni exist ntotdeauna o cldire n
construcie, adposturi subterane ce trebuie
spate pentru tancuri sau vreun an care trebuie
astupat. Cal Dexter a petrecut ase luni n trupele
de geniu de la Fort Knox, dup care a fost chemat
la birourile comandamentului.
Abia i srbtorise cea de-a nousprezecea
aniversare i avea gradul de soldat frunta.
Ofierul comandant avea un aer sumbru, ca orice
persoan care se pregtete s transmit o veste
trist. Cal a crezut la nceput c tatl lui pise
ceva.
Pleci n Vietnam, l-a anunat maiorul.
Grozav! a spus soldatul.
Maiorul care prefera s-i petreac restul carierei
n anonimatul cminului de la baza din Kentucky,
alturi de soie, a clipit nelmurit:
Ei, atunci rmne stabilit! a ncheiat el.
Dou sptmni mai trziu, Cal Dexter i-a
pregtit rania i-a luat rmas-bun de la amicii pe
care i-i fcuse n unitate i s-a mbarcat n
autobuzul trimis, pentru a-i transfera pe cei
doisprezece soldai. Peste nc o sptmn, a
cobort pe rampa unui avion de transport C5

Galaxy, trezindu-se n cldura umed i sufocant


de pe aeroportul militar din Saigon.
Cnd a ieit din aeroport, sttea alturi de
oferul autobuzului, un caporal.
Ce pregtire ai? l-a ntrebat acesta, n timp ce
manevra printre hangare autobuzul cu soldai.
tiu s conduc buldozere, a rspuns Dexter.
A, atunci nseamn c te-au dat la TES, ca pe
noi toi.
TES? a fcut Dexter.
Nu mai auzise prescurtarea aceea pn atunci.
Asta nseamn Ticlos de la Ealonul din
Spate, l-a lmurit caporalul.
Dexter primea prima lecie despre statutul
ierarhic al soldailor din Vietnam. Nou din zece
infanteriti care ajungeau n Vietnam nu vzuser
niciodat un soldat vietnamez, nu trseser nici
un foc i rareori auziser detuntura vreunei
mpucturi. Cu puine excepii, cele 50 000 de
nume nscrise pe Memorial Wall de lng
Reflecting Pool din Washington sunt ale celorlali
zece la sut. n ciuda existenei unei a doua
armate de buctari, oameni de serviciu i spltori
de sticle de origine vietnamez, tot era nevoie de
nou infanteriti americani n spatele frontului,

pentru ntreinerea unui singur soldat care s


lupte n jungl, ncercnd s ctige rzboiul.
Unde ai fost repartizat? l-a ntrebat caporalul.
Batalionul 1 Geniu, Unu Rou.
oferul scoase un sunet ascuit, amintind de un
liliac deranjat de la mas:
Regret, a spus el. Trebuia s m abin. Asta e
la Lai Khe. Marginea Triunghiului de Fier. Mai
bine tu dect eu.
E chiar aa de ru?
Cred c-aa trebuie s arate infernul lui Dante,
amice!
Dexter nu auzise de Dante i a presupus c era
vorba de un soldat din alt unitate. A ridicat din
umeri.
Exista un drum care ducea de la Saigon pn la
Lai Khe; Autostrada 13 via Phu Cuong, apoi pe la
marginea rsritean a Triunghiului, pn la Ben
Cat i dup aceea mai erau de mers nc douzeci
i doi de kilometri. Era ns lipsit de nelepciune
s pleci ntr-acolo fr o escort de blindate, dar
chiar i aa, niciodat noaptea. Terenul mpdurit
gemea de vietnamezi care organizau ambuscade.
Dexter a ajuns cu elicopterul n interiorul
uriaului perimetru aprat, care gzduia Divizia 1

de Infanterie, Unu Rou. Aruncndu-i rania pe


umr, a ntrebat ncotro s-o ia pentru a se
prezenta la comandamentul Batalionului 1 Geniu.
Pe drum a trecut prin apropierea parcului de
vehicule i a vzut ceva ce i-a tiat rsuflarea.
Oprindu-l pe un infanterist, l-a ntrebat:
Ce dracu i aia?
i zicem Flci de porc, i-a rspuns soldatul
sec. Pentru curarea terenului.
Alturi de Divizia de Infanterie 25, denumit i
Fulgerul Tropical, transferat din Hawaii, Unu
Rou ncerca s fac fa n cea mai primejdioas
zon din ntreaga peninsul, Triunghiul de Fier.
Vegetaia era att de deas i att de greu de
strbtut pentru invadatori i, n acelai timp,
constituia un labirint protector att de util pentru
rzboinicii de gheril, nct defriarea junglei
rmnea singura modalitate de a nivela terenul de
lupt.
n acest scop, fuseser create dou mainrii
impresionante. Una din ele era un tanc-buldozer,
adic un tanc M-48 de mrime medie, prevzut cu
o lam de buldozer. Cu lama cobort, tancul
mergea nainte, iar blindajul proteja echipajul
dinuntru. ns Plugul Roma sau Flci de Porc

l lsa n urm ca mrime.


Acel plug se dovedea o adevrat brut n faa
tufiurilor, copacilor sau chiar a stncilor. Un
vehicul de aizeci de tone pe enile, D7E, fusese
prevzut cu o lam curbat din oel forjat special,
al crei ti din oel clit putea face achii un
copac avnd circumferina de un metru.
oferul i, n acelai timp, operatorul acelui
monstru sttea n cabina situat foarte sus,
aprat de o bar transversal plasat deasupra
capului, pentru a-l feri de crengile i de copacii
dobori, care l-ar fi putut strivi, iar cabina era
blindat, pentru a-l proteja de gloanele trase de
intai sau de atacurile gherilelor.
Iar numele Roma nu avea nici o legtur cu
capitala Italiei, ci cu Rome, Georgia, unde se
construia acea namil. Rostul Plugului Roma era
de a transforma orice petic de teren pe care
operatorul punea ochii ntr-un loc imposibil de
folosit drept ascunzi de ctre vietnamezi.
Dexter a ajuns la sediul batalionului, a salutat
regulamentar i a rostit cu voce tare:
Bun dimineaa, domnule! Sunt soldat
frunta Calvin Dexter i m-am prezentat pentru
ordine. Sunt noul operator al Plugului Roma.

Ordonai!
Cu aerul unui om scit, locotenentul de la
birou oft adnc. Mai avea puin i i ncheia
stagiul de un an. Refuzase cu hotrre s-i
prelungeasc ederea acolo. Detesta ara aceea, pe
vietnamezii invizibili, dar aductori de moarte,
aria, umezeala, narii i faptul c, din cauza
cldurii, iar i apruse o iritaie usturtoare n
prile ruinoase i pe fund. Aa se fcea c pe
dogoarea aceea de peste treizeci i trei de grade,
primul lucru de care s-ar fi lipsit bucuros era
soldatul acela caraghios.
Cal Dexter era ns un tnr deosebit de tenace.
A nceput s insiste, devenind o adevrat
pacoste. La dou sptmni de la sosirea n
cadrul regimentului, se instalase deja pe Plugul
Roma. La prima ieire cu el, un operator mai
experimentat a ncercat s-i dea cteva sfaturi. El
l-a ascultat, a urcat n cabin i a plecat ntr-o
misiune, cu sprijin de infanterie, care a durat
toat ziua. Manevra uriaa main n felul lui,
altfel i mai bine.
Era supravegheat tot mai des de un locotenent,
tot genist, dar care prea c nu are prea multe
treburi de fcut; un tnr tcut, dar cruia nu-i

scpa nimic.
E-un dur i-a spus ofierul n sinea lui, o
sptmn mai trziu. Mndru, singuratic i
talentat. S vedem dac se sperie cu una-cu
dou.
Apoi s-a ntmplat ca un mitralior masiv din
aceeai unitate s se ia de Dexter, fr s aib nici
un motiv evident, ci doar ca s se distreze. A treia
oar cnd l-a jignit pe soldatul frunta din New
Jersey, au ajuns la pumni. Dar nu n vzul
tuturor. Asta nsemna nclcarea regulamentelor.
Exista ns un teren viran, n spatele popotei. Au
convenit s rezolve disputa cu pumnii, dup
cderea ntunericului.
S-au ntlnit la lumina lmpaelor de la cti,
nconjurai de un numr de aproape o sut de
soldai care fceau pariuri cu precdere n
defavoarea tnrului mai scund. Toat lumea
presupunea c vor asista la o reeditare a luptei
dintre George Kennedy i Paul Newman din Luke
Mna-Rece. S-au nelat.
Nimeni nu adusese vorba de regulamentul ligii
profesioniste de box, astfel c micuul soldat s-a
repezit drept spre mitralior, a evitat prima lovitur
de pumn printr-o eschiv i, cu piciorul, l-a lovit

puternic n rotul. Apoi, ncolindu-l pe adversarul


care opia ntr-un picior, operatorul buldozerului
i-a mai administrat acestuia doi pumni n rinichi
i un genunchi n vintre.
n clipa n care capul brbatului solid ajunse la
nivelul lui, fcndu-i mna pumn i scond
articulaia degetului mijlociu n afar, Cal l-a lovit
n tmpla dreapt, iar mitraliorul i-a pierdut
cunotina.
N-ai luptat cinstit, i-a spus cel care inea
pariurile cnd Dexter a ntins mna pentru a
culege roadele victoriei.
Aa-i, dar nici nu am pierdut, a spus el.
Dincolo de cercul format de spectatori, un ofier a
dat din cap ctre doi soldai de la Poliia Militar,
iar acetia au intervenit i au operat arestarea.
Ceva mai trziu, mitraliorul i-a primit cei
douzeci de dolari promii.
Treizeci de zile de carcer, aa a sunat pedeapsa,
cu att mai mult cu ct a refuzat s rosteasc
numele adversarului. A dormit de minune pe
podeaua goal din celul i nc dormea cnd
cineva a nceput s plimbe o lingur peste gratii,
ba n stnga, ba n dreapta. Abia mijiser zorii.
n picioare, soldat! a rostit cineva.

Dexter s-a trezit, s-a ridicat de pe dale i a luat


poziia de drepi. Vocea aparinea unui locotenent
cu o singur tres argintie pe guler.
E cam plictisitor s petreci treizeci de zile aici,
a spus ofierul.
Voi supravieui i acestei experiene,
domnule! a spus fostul soldat frunta, acum
degradat la rangul de simplu soldat.
Ai putea iei imediat.
Eu cred c mi s-ar pune anumite condiii
pentru asta, domnule!
A, desigur! Faci uitate jucriile acelea de
dobort copaci i te ncadrezi n detaamentul
meu. Iar dup aceea o s aflm dac eti chiar
att de dur pe ct te crezi.
i
cum
se
cheam
detaamentul
dumneavoastr, domnule?
Mi se spune obolanul ase. Mergem?
Ofierul a semnat actele de eliberare ale
deinutului i apoi amndoi au ajuns s ia micul
dejun n popota micu i exclusivist a ntregii
Divizii 1. Nimeni nu ptrundea acolo dect cu
aprobare i, la ora aceea, erau doar paisprezece
membri. Dexter era al cincisprezecelea ns
datorit pierderilor nregistrate, rmseser

treisprezece n decurs de o sptmn.


Pe ua colibei, dup cum i botezaser
membrii detaamentului clubul, se afla o
emblem stranie. nfia un roztor stnd n
picioare cu o expresie dispreuitoare, cu limba
scoas obscen i innd un pistol ntr-o mn i o
sticl de butur n cealalt. Dexter ajunsese n
detaamentul obolanilor Tunelurilor.
n timpul rzboiului din Vietnam, vreme de ase
ani i avnd o componen mereu schimbtoare,
obolanii Tunelurilor au ndeplinit cele mai
murdare, cele mai primejdioase i de departe cele
mai nspimnttoare misiuni, ns aciunile lor
se desfurau att de misterios, iar numrul
membrilor detaamentului era att de redus, nct
n prezent aproape nimeni, fie ei chiar americani,
nu au auzit de ei.
De-a lungul acelei perioade, prin detaament au
trecut cel mult 350 de oameni: un grup mic
aparinnd, ntre alte uniti, Batalionului Unu
Rou i un numr egal de combatani provenii
din Divizia 25, Fulgerul Tropical. O sut de
oameni n-au mai ajuns acas, nici vii, nici mori.
Aproape o sut, urlnd, cu minile pierdute, au
fost scoi tr din zonele de lupt i apoi au fost

izolai pentru a fi tratai pentru traume psihice,


dup care nu au mai ajuns n prima linie. Restul
au revenit n SUA i, fiind singuratici din fire i
taciturni, rareori au povestit ce fcuser n rzboi.
Nici mcar Guvernul Statelor Unite, care de
obicei e generos fa de eroii de rzboi, nu le-a
oferit medalii sau plci memoriale. Aceti soldai
apruser ca din neant, ndepliniser acele
misiuni pentru c trebuise i apoi reveniser n
anonimat. Iar povestea lor a fost scris doar
pentru c un sergent fcuse o iritaie la partea
dorsal.
SUA nu au fost primul invadator n Vietnam, ci
ultimul. naintea americanilor veniser francezii,
care au colonizat cele trei provincii: Tonkin (n
nord), Annam (n centru) i Cochinchina (n sud),
incluzndu-le n imperiul lor, alturi de Laos i
Cambodgia.
Dup aceea, invadatorii japonezi i-au alungat pe
francezi n 1942, iar dup nfrngerea japonezilor
n 1945, vietnamezii i-au nchipuit c vor fi unii,
n sfrit i vor scpa de dominaia strin.
Francezii aveau ns alte planuri, de aceea s-au
ntors. Conductorul cel mai marcant al luptei
pentru independen, (pentru c mai existaser i

alii de-a lungul timpului) a fost comunistul Ho


Shi Min. El a organizat armata vietnamez de
rezisten, iar oamenii lui s-au rentors n jungl
pentru a continua ostilitile. i vietnamezii aveau
s lupte la nesfrit.
Unul dintre punctele cele mai importante ale
rezistenei era zona agricol, puternic mpdurit,
din nord-vestul Saigonului, care se ntindea pn
la grania cu Cambodgia. Francezii i acordaser o
atenie deosebit (la fel au procedat i americanii),
organiznd o expediie de pedepsire dup alta.
Pentru a-i gsi salvarea, ranii din zon
renunaser s se mai refugieze; se ascundeau n
pmnt.
Erau lipsii de tehnologie, avnd doar calitile
furnicii, adic hrnicia, rbdarea, cunoaterea
terenului i viclenia. Se slujeau de spligi, lopei
i couri mpletite din fibre de palmier. Nu se va
putea calcula niciodat cte milioane de tone de
pmnt au excavat cu astfel de unelte. Iar ei
continuau s sape i s mute pmntul din loc.
Dup nfrngerea suferit n 1954, francezii s-au
retras, dar ntre timp Triunghiul de Fier devenise
un labirint de puuri i tuneluri. i nimeni nu tia
de existena lor.

Au sosit apoi americanii, susinnd conductori


politici pe care vietnamezii i considerau marionete
ale unei puteri coloniale. S-au ntors din nou n
jungl i au renceput rzboiul de gheril. Au
continuat s sape sub pmnt. n 1964, fcuser
trei sute de kilometri de tuneluri, ncperi, pasaje
i ascunztori, toate subpmntene.
Cnd, n sfrit, americanii au nceput s-i dea
seama de complexitatea sistemului de tuneluri au
rmas uimii. Vietnamezii camuflaser puurile de
coborre n subteran att de bine, nct acestea,
aflate la nivelul solului junglei, rmneau invizibile
chiar de la civa pai. Dedesubt existau pn la
cinci niveluri de galerii, cele mai adnci fiind
situate la cincisprezece metri, toate legate ntre ele
prin pasaje nguste i ntortocheate prin care nu
se putea strecura dect un vietnamez sau un om
scund i subirel.
Nivelurile erau legate prin ui-capcan, unele
mergnd n sus, altele, n adnc. i acestea erau
camuflate, artnd ca nite capete de tuneluri.
Acolo se gseau provizii, grote pentru adunarea
combatanilor, dormitoare, ateliere, sli de mese i
chiar spitale. n 1966, n subteran se putea
ascunde chiar i o ntreag brigad de lupt, dar

pn la Ofensiva Tet nu se ajunsese niciodat la


un asemenea numr.
Orice ncercare a agresorilor de a ptrunde n
subteran era descurajat. n cazul n care se
descoperea un pu vertical, la fund se putea afla o
bomb-capcan. Deschiderea focului n jos nu
servea la nimic; puurile i schimbau direcia la
fiecare civa pai, astfel c gloanele se nfigeau n
perei.
Nici dinamita nu se dovedea eficient; n
ntunericul deplin din adncuri existau zeci de
galerii de acces, pe care ns nu le cunoteau
dect localnicii. Nici gazele de lupt nu ddeau
rezultate, fiindc vietnamezii construiser un fel
de supape hidraulice, asemntoare cu acele
coturi n U de la instalaiile sanitare.
Reeaua aceea se ntindea sub jungl, pornind
din apropierea suburbiilor Saigonului i mergnd
pn lng frontiera cu Cambodgia. Mai existau
reele de tuneluri i n alte zone, dar nici una nu
se compara cu Tunelurile de la Cu Chi, numite
astfel dup cel mai apropiat ora.
Dup trecerea musonului, lutul rou lateritic
devenea maleabil, uor de spat, de degajat i apoi
de transportat cu courile. Cnd se usca, se

ntrea precum betonul.


Dup
moartea
preedintelui
Kennedy,
americanii au sosit n Vietnam n numr
considerabil, dar nu n calitate de instructori, ci
gata pregtii pentru luptele care au i nceput n
1964. Aveau for numeric, arme, utilaje, putere
de foc i, cu toate acestea, nu aveau ce lovi. Iar
asta pentru c nu-i gseau inamicul; doar cte
un cadavru de lupttor vietnamez, dac aveau
noroc. n schimb, nregistrau pierderi umane, iar
numrul acestora a nceput s sporeasc.
La nceput, americanilor le-a surs ideea de a
presupune c soldaii treceau drept rani ziua,
dispersai printre milioanele de vietnamezi
mbrcai
parc
n
pijamale
negre,
transformndu-se noaptea n lupttori de gheril.
Dar de ce se nregistrau attea pierderi n cursul
zilei, fr ca americanii s aib ansa de a riposta?
n ianuarie 1966, comandanii Batalionului Unu
Rou au decis s rad odat pentru totdeauna
Triunghiul de Fier de pe faa pmntului. Aa s-a
nscut Operaiunea Crimp4.
Americanii au pornit de la un capt, au extins
4 Aproximativ Arcanul" (n.tr.).

unghiul de aciune i au naintat. Aveau muniie


suficient pentru a cura toat Indochina. Au
ajuns la cellalt capt i nu au gsit pe nimeni.
Din spatele liniei de naintare s-a declanat foc de
intai, iar unitatea de infanterie a nregistrat cinci
pierderi. Cei care trgeau foloseau doar carabine
sovietice cu nchiztor, ns un glon n inim
rmne tot glon.
Infanteria s-a ntors, pe acelai drum. Nimic, nici
urm de duman. Au mai pierdut doi oameni,
mpucai tot pe la spate. Au descoperit cteva
tranee de puca, apoi o serie de adposturi
antiaeriene. Pustii i neoferind protecie. Au urmat
alte focuri trase de intai, dar americanii nu au
zrit fugind nici o siluet n care s trag.
n a patra zi, sergentul Stewart Green, stul
pn peste cap de acea situaie, la fel ca i
camarazii lui, a ordonat un repaus i s-a aezat pe
pmnt. n clipa urmtoare a nit la loc n
picioare, inndu-se de fund. n Vietnam gseti
de toate: furnici de foc, scorpioni, erpi. Era
convins c fusese nepat sau mucat. Era ns
vorba de floarea unui cui. Cuiul ieea din rama
unei ui mascate a unui pu care cobora drept n
ntuneric. Armata SUA descoperise unde

dispreau intaii. Mrluiser pe deasupra lor


vreme de doi ani.
mpotriva vietnamezilor care triau i se
ascundeau acolo, n bezn, nu se putea lupta de
la distan. ara care peste trei ani avea s trimit
doi oameni pentru a pi pe Lun nc nu deinea
tehnologia necesar luptei cu un duman invizibil.
Cel care intra n pu trebuia s fie mbrcat cu
pantaloni subiri de bumbac i, narmat cu pistol,
cuit i lantern, s coboare n acel labirint de
pasaje nguste, negre ca smoala, ru mirositoare,
lipsite de aer, necunoscute, neexplorate, presrate
de bombe-capcan, mortale, nspimnttor de
claustrofobice, fr a ti unde este ieirea i s-i
ucid pe vietnamezi n propriul brlog.
Au fost gsii oamenii potrivii, un anume tip de
lupttori. Cei masivi, mthloi nu slujeau la
nimic. Cei nouzeci i cinci la sut care sufereau
de claustrofobie nu aveau ce cuta acolo.
Guralivii, exhibiionitii, cei plini de sine nu erau
nici ei buni de nimic. Cei care au format
detaamentul erau oameni tcui, zgrcii la
vorb, retrai, adesea singuraticii unitilor din
care proveneau. Trebuia ca ei s fie reci, chiar
glaciali, s posede nervi de oel i s fie imuni la

panic, aceasta fiind adevratul duman din


subteran.
Birocraia armatei, care niciodat nu se sfiete
s foloseasc zece cuvinte, cnd dou ar fi de
ajuns, i-a denumit Personal pentru Explorarea
Tunelurilor. Ei s-au autointitulat ns obolanii
Tunelurilor.
La data la care Cal Dexter a ajuns n Vietnam,
detaamentul avea o vechime de trei ani, fiind
singura unitate n care procentul de decoraii
Purple Heart (care se acord doar celor rnii n
lupt) era de sut la sut.
Ofierul comandant din acel moment era
cunoscut sub numele de obolan ase. Fiecare
membru al detaamentului avea un numr. Dup
ncadrare, nu se amestecau cu ceilali soldai i
toat lumea i privea cu un soi de team
amestecat cu respect, aa cum se arat
ndeobte oamenii n prezena unui condamnat la
moarte.
Pe obolan ase nu-l nelase deloc intuiia.
Putiul scund i dur, venit de pe antierele de
construcii din New Jersey, cu lovituri ucigtoare
de pumn i picior, cu ochi ca ai lui Paul Newman
i de un calm absolut, era un obolan nnscut.

L-a luat cu sine n tunelurile din Cu Chi i, n


mai puin de o or, a descoperit c recrutul se
dovedea un lupttor de temut. Au devenit
parteneri n subteranul n care gradele nu mai
contau i vreme ndelungat au luptat i ucis pe
ntuneric pn cnd Henry Kissinger s-a ntlnit
cu Le Duc Tho i a convenit ca americanii s se
retrag din Vietnam. Nu avea rost ca rzboiul s
continue.
Pentru ceilali militari din Unu Rou perechea a
devenit o legend, despre care se vorbea doar n
oapt. Ofierul era Bursucul, iar proasptul
sergent era Crtia.

CAPITOLUL CINCI
obolanul tunelului

n armat, diferena de numai ase ani dintre


doi tineri poate s par de o generaie. Cel mai
vrstnic capt aproape ntotdeauna aura
patern. Aa s-a ntmplat i cu Bursucul i
Crtia. n vrst de douzeci i cinci de ani,
ofierul era cu ase ani mai mare. Ba mai mult,
provenea din alt clas social, cu o educaie mult
mai bun.
Prinii lui aveau profesiuni solide. Dup
terminarea liceului, el petrecuse un an n Europa,
vizitnd monumentele antice ale Greciei i Romei
i vestigiile istorice ale Italiei, Germaniei, Franei i
Marii Britanii.
nainte de a fi recrutat, urmase patru ani de
colegiu i i luase diploma de inginer. i el optase
pentru serviciul militar de trei ani i mersese direct
la coala de ofieri de la Fort Belvoir, Virginia.
Fort Belvoir scotea ofieri pe band, circa o sut
pe lun. La nou luni dup admitere, Bursucul
ajunsese deja sublocotenent, fiind avansat la
gradul de locotenent cnd a plecat n Vietnam,
pentru a face parte din Batalionul 1 Geniu, Unu

Rou. i el fusese recrutat pentru a face parte


dintre obolanii Tunelului i, avnd n vedere
gradul, devenise obolan ase imediat dup
plecarea acas a predecesorului su. Mai avea de
ndeplinit nou luni din anul de detaare n
Vietnam, cu dou luni mai puin dect Dexter.
Dar n mai puin de o lun s-a vzut clar c
rolurile se inversau imediat ce intrau n tuneluri
mpreun. Bursucul i ceda Crtiei iniiativa,
recunoscnd astfel c tnrul, cu experiena
strzii i a antierelor de construcii din New
Jersey, avea un fel de al aselea sim pentru
depistarea pericolelor, a ameninrilor mute de
dup urmtoarea cotitur, putnd mirosi o
bomb-capcan, caliti pe care nu le putea
compensa nici o diplom universitar i care i
puteau ajuta s rmn n via.
nainte ca ei s ajung n Vietnam, naltul
Comandament al Armatei SUA nelesese c
ncercarea de a face sistemul de tuneluri s
explodeze era o pierdere de vreme. Lutul lateritic
uscat era prea dur, iar complexul, ntins pe o
suprafa prea mare. Sinuozitatea galeriilor fcea
ca fora explozivilor s nu se poat propaga prea
departe.

Se fcuser ncercri de a inunda tunelurile,


ns apa era absorbit de podeaua poroas. Iar
datorit supapelor hidraulice de ap, gazele de
lupt se dovedeau ineficiente. S-a ajuns la
concluzia c singura modalitate de a se angaja n
lupta cu inamicul era de a cobor n subteran i de
a descoperi cartierul general vietnamez al ntregii
Zone C.
Se credea c acesta se afla undeva, ntre vrful
dinspre sud al Triunghiului de Fier, la confluena
fluviilor Saigon i Thi Tin n apropiere de pdurile
Boi Loi, la captul dinspre Cambodgia. Gsirea
acelui cartier general, nimicirea conductorilor
militari i capturarea uriaelor cantiti de
informaii care, cu siguran, se aflau acolo
acestea erau obiectivele i, dac puteau fi realizate,
succesul ar fi fost de nepreuit.
n realitate, cartierul general se gsea sub
pdurile Ho Bo, ceva mai la nord, n preajma
fluviului Saigon i el nu a fost niciodat descoperit.
Cu toate acestea, de fiecare dat cnd tancurilebuldozer sau Plugurile Roma mai descopereau
cte o intrare n complexul subteran, obolanii
coborau n adnc pentru a cuta cu insisten.
Verticalitatea intrrilor n tuneluri constituia i

primejdia cea mai mare. n cazul n care cobora cu


picioarele n jos, soldatul i expunea partea
inferioar a corpului, devenind o int uoar
pentru vreun vietnamez care pndea ntr-un tunel
lateral. Acestuia i-ar fi fost foarte uor s-i
mplnte vrful ascuit ca un ac al unui b de
bambus n vintre sau pntece, dup care ar fi
disprut din nou n bezn. ansele de
supravieuire erau foarte reduse, ntruct, n timp
ce soldatul rnit era scos afar, lucru de multe ori
ngreunat de nepenirea sau frecarea bului de
bambus de pereii puului, sulia sfrteca i mai
adnc intestinele, rspndind otrava n care
fusese nmuiat vrful ei.
Coborrea cu capul n jos presupunea riscul ca
sulia, baioneta sau glonul s loveasc soldatul n
cap sau gt.
Cea mai sigur soluie prea a fi coborrea lent,
pn mai rmnea aproximativ un metru i
jumtate pn la fundul puului, urmat de
cderea liber i deschiderea focului n cazul n
care era perceput vreo micare n interiorul
tunelului. Dar pe fundul puului se gseau de
multe ori rmurele i frunze ntre care stteau
ascunse bee punji. Acestea erau sulie din

bambus nfipte n pmnt, avnd vrful otrvit,


care strpungeau talpa bocancului militar,
ptrundeau n picior i ieeau pe partea cealalt a
labei. ntruct erau cioplite ca nite harpoane sau
aveau zimi precum scheletul unui pete, aceste
sulie erau greu de scos din picior. Puini
supravieuiau unor astfel de accidente.
Iar dup ce ptrundea n tunel i se tra nainte,
pe lupttor l pndea pericolul de a fi atacat de
vreun vietnamez ascuns dup urmtorul cot sau
de a declana vreo bomb-capcan. Acestea aveau
forme diverse, care vdeau o deosebit iretenie i
trebuiau dezamorsate pentru a se putea ptrunde
mai departe.
Chiar dac lupttorul nu trebuia s se confrunte
cu un vietnamez, existau multe alte lucruri care-l
ngrozeau. n cavernele subterane triau i se
nmuleau n voie, asta pn erau tulburai,
cteva specii de lilieci. Tot acolo miunau uriaii
pianjeni-crab, care erau att de muli, nct
pereii preau a vibra i sclipi de viermuiala lor. Iar
furnicile de foc ntreceau orice nchipuire ca
numr.
Nici una dintre aceste vieti nu punea viaa
lupttorului n primejdie de moarte; fiindc

aceast onoare i revenea viperei de bambus, a


crei muctur producea moartea dup treizeci
de minute. De obicei, vietnamezii fceau o
capcan dintr-un b de bambus avnd aproape
un metru lungime, nfipt n tavan i nclinat la un
anumit unghi, al crui capt nu depea nivelul
tavanului dect cu civa centimetri.
arpele se afla n tubul de bambus, cu capul n
jos, prins fr putin de scpare i furios, ieirea
fiindu-i blocat de un dop din fibre de capoc
ndesat la capt. Dopul era prins cu un fir de
pescuit care trecea printr-un inel fixat ntr-o latur
a tunelului, iar de acolo traversa tunelul aproape
de nivelul solului i era legat de un alt inel pe
cealalt parte. Dac lupttorul atingea firul de
nailon, acesta smulgea dopul din eava de
bambus de deasupra lui, iar vipera i cdea n
ceaf.
i mai existau obolani, obolani adevrai. n
aceste tuneluri, ei i gsiser raiul i se
nmuliser ntr-o demen. Aa cum americanii
nu lsau niciodat un rnit sau un mort n
tuneluri, nici vietnamezilor nu le plcea s-i
abandoneze camarazii mori la suprafa,
deoarece nu doreau ca americanii s-i includ n

statisticile privitoare la pierderile provocate


inamicului. Vietnamezii mori erau dui n
subteran i nmormntai n perei, n poziie
fetal, dup care, deasupra lor se turna lut.
ns un strat de lut nu-i speria pe obolani. Aa
se face c aveau o surs permanent de hran i
creteau mari ct pisicile. Cu toate acestea,
vietnamezii triau n subteran sptmni, ba
chiar luni la rnd, invitndu-i pe americani s
vin n brlogul lor pentru a-i descoperi i a se
nfrunta cu ei.
Cei care ajungeau s dea lupte n tuneluri i
supravieuiau se obinuiser cu duhoarea i cu
formele nfiortoare de via de acolo. Era foarte
cald i umed; spaiul era ngust i lipsit de lumin.
Toate galeriile pueau. Vietnamezii se vedeau silii
s-i fac nevoile fiziologice n vase din lut; odat
umplute, le ngropau n podeaua tunelurilor,
acoperindu-le cu un strat de lut ntrit. obolanii
zgrmau pn le dezgropau.
Venii din ara cu cea mai modern armat de
pe planet, infanteritii devenii obolani ai
Tunelurilor au trebuit s renune la orice arme
sofisticate i s redevin primitivi. Armamentul ce
se putea lua n adnc se limita la un cuit de

comando, o arm uoar, o lantern, un


ncrctor de rezerv i dou baterii. Cteodat se
luau i grenade, dar folosirea lor era primejdioas,
chiar ucigtoare pentru cel care le arunca. n
spaiile acelea strmte, detuntura putea face s
plesneasc timpanele lupttorului i, mai grav deatt, explozia nghiea tot oxigenul pe distane de
zeci de metri de galerie. Pn cnd spaiul se
aerisea din nou, militarii puteau muri.
Orice obolan de Tunel era contient c, dac se
slujea de pistol sau de lantern, i ddea de gol
prezena, anunndu-i sosirea i nu tia dac
undeva, pndind n tcere, nu se gsea vreun
vietnamez ascuns n ntuneric. n aceast privin,
vietnamezii erau avantajai. Nu trebuia dect s
stea linitii, ateptnd ca obolanul s se apropie
tr.
Misiunea care solicita nervii la maximum,
aceasta fiind, de altfel i cauza celor mai multe
pierderi umane, era de a ptrunde prin uile
mascate care duceau de la un nivel la altul, de
obicei n jos.
Deseori, tunelul se termina brusc. Era chiar o
fundtur? Dac da, de ce mai fusese spat? Pe
ntuneric, pipind i nesimind nimic n afar de

peretele din lut lateritic, fr nici o deschidere spre


stnga sau dreapta, obolanul de Tunel trebuia s
foloseasc lanterna. Abia atunci putea fi
descoperit, inteligent camuflat i uor de
ignorat, o u-capcan n perete, podea sau tavan.
Dup aceea putea lua hotrrea: fie renuna la
misiune, fie deschidea ua.
Dar cine se afla de partea cealalt? Dac
lupttorul i bga mai nti capul i-l pndea un
vietnamez, atunci putea sfri cu gtlejul tiat sau
prins n strnsoarea i muctura mortal a unei
srme subiri i rezistente care i lua mai nti
rsuflarea. Dac alegea s coboare cu picioarele
nainte, se putea alege cu o suli n pntece.
Dup aceea avea s moar n chinuri cumplite,
urlnd de durere, cu partea superioar la un nivel,
iar restul trupului la urmtorul.
Dexter i pusese pe armurieri s-i pregteasc
grenade mici de mrimea mandarinelor, cu
ncrctur exploziv redus fa de cea standard,
dar avnd mai multe elemente de fragmentare. n
primele ase luni de misiuni a ridicat capaculcapcan al unei astfel de ui mascate, a azvrlit
grenada pregtit s explodeze dup trei secunde
i a tras ua la loc. Cnd a deschis-o din nou i a

intrat cu lanterna aprins, urmtoarea ncpere


arta ca un abator din cauza cadavrelor sfrtecate
n buci.
Complexele erau protejate cu capcane de ap
mpotriva atacurilor cu gaze toxice. obolanii de
Tuneluri se trezeau uneori n faa cte unui mic
lac cu ap sttut.
Asta nsemna c tunelul continua dincolo.
Singura soluie era s se culce pe spate s se
scufunde n aceeai poziie i, cu degetele i
unghiile rcind pereii, s-i trag trupul de-a
lungul lor. Trebuia s spere c ajungea de cealalt
parte, nainte de a termina rezerva de aer din
plmni. n caz contrar, se putea neca n poziia
aceea rsturnat, n bezn, la cincisprezece metri
sub pmnt. ansele de supravieuire depindeau
de partenerul de misiune.
nainte de a ptrunde n ap, deschiztorul de
drum i lega o saul de siguran de picioare i i
ddea partenerului captul cellalt. n cazul n
care nu trgea de ea drept confirmare n termen
de nouzeci de secunde de la intrarea n ap,
asigurndu-i astfel partenerul c dduse de aer
pe partea cealalt a capcanei, acesta din urm
trebuia s-l trag napoi nentrziat, deoarece

nsemna c temerarul putea muri n ap.


n ciuda tuturor acestor mizerii, suferine i
spaime, existau totui momente cnd obolanii
Tunelurilor i ndeplineau misiunile cu succes.
Asta nsemna ptrunderea n cte-o grot, uneori
recent prsit n mare grab, care se vdea a fi
fost un important cartier general de campanie. n
asemenea cazuri, cutiile cu documente, dovezi,
indicii, hri i alte elemente uitate erau
recuperate i transmise experilor n informaii de
la G2, care le ateptau cu nerbdare.
Bursucul i Crtia au dat peste astfel de peteri
ale lui Aladin n dou rnduri. Mai-marii armatei,
netiind cum s-i recompenseze pe astfel de
oameni ciudai, le-au oferit medalii i cuvinte
clduroase de mulumire. Dar cei de la Relaii
Publice, de obicei dornici s spun lumii ct de
bine decurgea rzboiul, au fost avertizai s se
abin. Nimeni nu a scos o vorb despre faptele
obolanilor. S-a organizat o vizit de informare n
subteran, dar oaspetele de la Relaii Publice abia
a cobort civa metri ntr-un tunel sigur, c a i
nceput s fie cuprins de istericale. Dup aceea a
domnit tcerea.
Existau totui lungi perioade de inactivitate, att

pentru obolani ct i pentru ali soldai


combatani din Vietnam. Unii i omorau timpul
dormind sau scriind scrisori, tnjind dup ziua n
care excursia lor se va ncheia i vor pleca acas.
Alii se mbtau ca s-i treac vremea sau jucau
cri sau zaruri. Muli fumau i nu ntotdeauna
doar Marlboro. Unii au devenit dependeni. Alii
citeau.
Cal Dexter era unul dintre acetia din urm.
Discutnd cu ofierul-partener i-a dat seama ct
de precar i era educaia i a luat totul de la
nceput. A constatat c istoria l fascina.
Bibliotecarul bazei militare s-a artat ncntat i
impresionat, astfel c i-a pregtit o list de cri
eseniale ce trebuiau citite, pe care apoi le-a
obinut de la Saigon.
Dexter a cltorit astfel prin Grecia i prin Roma
antic, a aflat c Alexandru cel Mare plnsese la
vrsta de treizeci unu de ani deoarece nvinsese
toate popoarele lumii cunoscute i nu mai avea ce
s cucereasc.
A nvat despre declinul i prbuirea Romei,
despre Evul Mediu i Europa medieval, despre
Renatere i Iluminism, despre Secolul Eleganei
i al Raiunii. l fascinau cu precdere anii de

nceput ai coloniilor americane, Revoluia i


motivele pentru care ara lui purtase un sngeros
rzboi civil cu nouzeci de ani nainte de naterea
lui.
n lungile perioade n care ordinele sau musonul
l ineau prizonier la baz a mai fcut i altceva.
Cu ajutorul vietnamezilor vrstnici care mturau
i fceau curenie n baraca lor, a nvat limba
vorbit pn a reuit s se fac neles i s
priceap mai mult dect ar fi fost de bnuit.
Dup nou luni n Vietnam s-au ntmplat dou
evenimente. A fost rnit pentru prima oar, iar
Bursucul i-a ncheiat stagiul de detaare. Rana
fusese provocat de un glon tras de un vietnamez
ascuns ntr-un tunel chiar n clipa n care Dexter
cobora. Pentru a-i pcli inamicii care stteau la
pnd, Dexter inventase o tehnic. Azvrlea o
grenad n pu, apoi intra imediat pe o frnghie.
Dac grenada nu distrugea podeaua fals a
puului nsemna c pe fundul lui nu existau bee
punji. n caz contrar, avea vreme s se opreasc
nainte de a se nepa n vrfurile ascuite.
Respectiva grenad ar fi trebuit s-l fac buci
pe vietnamezul care sttea la pnd. n cazul acela
ns, vietnamezul se afla acolo, dar ceva mai

departe, cu o arm Kalanikov AK 47. Dei rnit,


supravieuise exploziei i trsese un glon ctre
obolanul care cobora cu iueal. Dexter atinsese
podeaua cu pistolul pregtit i ripostase cu trei
focuri. l doborse pe vietnamezul care s-a
ndeprtat tr, fiind descoperit ulterior, mort.
Dexter fusese atins n braul stng i, cum glonul
nu ajunsese la os, s-a vindecat bine, dar asta l-a
inut departe de alte misiuni vreme de o lun.
Bursucul a avut probleme mai serioase.
Soldaii pot recunoate, iar poliitii pot s
confirme: nu exist nlocuitor pentru un partener
n care ai toat ncrederea. Cum acionaser n
echip nc de la nceput, Bursucul i Crtia nu
prea voiau s ptrund n tuneluri cu altcineva.
Vreme de nou luni, Dexter vzuse cum patru
camarazi fuseser ucii n subteran. ntr-un alt
caz, un obolan care supravieuise revenise la
suprafa urlnd i plngnd. Chiar dup
sptmni ntregi de tratament psihiatric, el nu
avea s mai coboare niciodat ntr-un tunel.
Cadavrul unuia care nu reuise s scape cu
via se afla nc n subteran. Dotai cu frnghii,
Bursucul i Crtia au cobort s gseasc i s
recupereze cadavrul pentru ca acesta s fie

repatriat i s beneficieze de o nmormntare


cretineasc. Murise n urm unei tieturi
cumplite la gtlej. Avea s fie ngropat ntr-un
sicriu sigilat.
Din cei treisprezece membri de nceput ai
detaamentului, ali patru plecaser la ncheierea
stagiului. Opt pieriser. ase recrui se
alturaser grupului. Se ajunsese la un
detaament format din unsprezece oameni.
Nu vreau s cobor acolo cu altcineva, i-a spus
Dexter Bursucului cnd acesta a venit s-l viziteze
la clinica bazei.
Nici eu, i-a zis Bursucul.
Au ncheiat discuia convenind c, dac
Bursucul i prelungea stagiul cu un an, Crtia
va proceda la fel peste trei luni. Aadar, se
puseser de acord. Amndoi au acceptat s mai
efectueze un stagiu i au revenit n tuneluri.
Generalul care comanda Divizia, jenat de
recunotina pe care o exprimase fa de cei doi,
le-a mai prins pe piept cte o medalie.
n subteran existau anumite reguli care nu se
nclcau cu nici un chip. Prima era: nu cobor
niciodat singur. Graie remarcabilului sim al
primejdiei pe care l avea, Crtia o lua nainte,

urmat la civa metri de Bursuc. A doua regul:


nu trage niciodat toate cele ase gloane din
ncrctor. Asta i va sugera vietnamezului c ai
rmas fr muniie i c ai devenit o int uoar.
Dup dou luni din al doilea stagiu, Cal Dexter a
fost ct pe ce s le ncalce pe amndou, dar a
avut ansa de a scpa cu via.
Cei doi intraser ntr-un pu proaspt descoperit
n pdurile Ho Bo. Crtia mergea n fa i se
trse aproape trei sute de metri de-a lungul unui
tunel, care i schimbase direcia de patru ori.
Detectase cu degetele dou bombe-capcan i le
dezamorsase. Apoi, nu bgase de seam c
Bursucul se confrunta cu ceea ce detesta cel mai
mult: doi lilieci care i se nclciser n pr i c se
oprise, incapabil s vorbeasc sau s continue
naintarea.
Crtia s-a mai trt o bucat de drum, apoi a
vzut ori i s-a prut c vede o licrire extrem de
slab care venea de dup urmtoarea cotitur a
tunelului. Era att de ntuneric nct i-a nchipuit
c retina i jucase o fest. S-a strecurat ca un
arpe pn la cotitur i s-a oprit cu pistolul n
mna dreapt. Luminia pe care o vzuse dup
col nu s-a micat. A ateptat astfel vreme de

aproape zece minute, netiind c partenerul


ngheat de fric rmsese n urma lui. Apoi s-a
decis s pun capt acelei ateptri. S-a repezit cu
partea superioar a corpului dincolo de col.
La vreo trei metri de el era un vietnamez, sprijinit
pe palme i genunchi. ntre cei doi se afla i sursa
luminii, o lamp cu ulei de nuc de cocos, cu un
fitil mic. Vietnamezul o trse tot timpul pe podea
pentru a-i ndeplini misiunea, adic verificarea
bombelor-capcan. Vreme de o clip, cei doi
dumani s-au privit n ochi, apoi au reacionat
amndoi.
Cu dosul palmei, vietnamezul a azvrlit
farfurioara cu ulei ncins drept n faa lui Dexter.
Lumina s-a stins instantaneu. Dexter a ridicat
mna stng pentru a-i feri ochii i a simit cum
uleiul fierbinte i se scurge pe dosul minii. A tras
trei focuri n inamicul care se retrgea disperat dea lungul tunelului. S-a simit foarte tentat s
foloseasc i celelalte gloane, dar nu tia ci
dumani se mai aflau acolo.
Bursucul i Crtia nu tiuser atunci, dar
ajunseser aproape de complexul ce adpostea
cartierul general al Comandamentului Zonal
Vietnamez. Acesta era pzit de cincizeci de oameni

greu de ucis.
n tot acest rstimp, n Statele Unite existase o
mic unitate care lucra sub acoperire, care se
numea Laboratorul de Arme cu Uz Limitat. Pe
toat durata rzboiului din Vietnam, ei
concepuser proiecte nemaipomenite pentru a le
veni n ajutor obolanilor Tunelurilor. i trimiteau
jucriile n Vietnam, unde obolanii care coborau
n tuneluri le ncercau, constatau c sunt total
inutile i le napoiau.
n septembrie 1970, Laboratorul a creat un nou
tip de pistol pentru lupta ntr-un spaiu foarte
redus. Dup mai multe eecuri pariale, reuiser
ceva senzaional. Era vorba de un pistol tip
Magnum de 44 mm modificat, avnd eava de
doar apte centimetri i jumtate, pentru a fi mai
comod de folosit, dar dotat cu muniie special.
Glonul foarte greu al respectivei arme era divizat
n patru segmente. Erau inute laolalt de tub, dar
la ieirea din eav acestea se dispersau, devenind
patru gloane, n loc de unul. obolanii Tunelurilor
l-au considerat foarte bun pentru lupta la mic
distan i probabil ucigtor n subteran,
deoarece, dac trgeau de dou ori, din eav
plecau opt gloane, nu doar dou. Asta sporea

ansele de a-i dobor pe vietnamezi.


Nu s-au fabricat dect aptezeci i cinci de
asemenea arme. obolanii le-au folosit timp de
ase luni, apoi ele au fost retrase. Cineva
descoperise, probabil, c nu respectau prevederile
Conveniei de la Geneva. De aceea, cele aptezeci
i patru de revolvere Smith and Wesson ce au
putut fi recuperate au fost trimise napoi n Statele
Unite i de atunci nu au mai fost vzute.
obolanii Tunelurilor aveau o rugciune scurt
i uor de memorat: Dac va fi s pier de glon,
nu-i nimic. Dac va fi s pier de cuit, ghinionul
meu. Dar, Doamne, f s nu rmn ngropat
acolo! n vara anului 1970, Bursucul a fost
ngropat de viu. Din dou una: ori obolanii nu
aveau ce cuta n subteran n ziua aceea, ori
bombardierele B-52 de la baza din Guam nu ar fi
trebuit s efectueze un bombardament de la
nlimea de 10 000 de metri. Cineva dduse ordin
bombardierelor, uitnd s-i anune de acest lucru
i pe obolani.
Se mai ntmpl! Nu de multe ori, dar cine a fost
n armat tie s identifice un ORDIN: Operaiune
Ratat Din Interese Nobile.
Aa suna noua concepie: distrugerea

complexelor de tuneluri prin prbuirea lor cu


ajutorul unor bombe de mare calibru lansate de
aparate B-52. Acest lucru se datora n mare parte
schimbrilor intervenite n psihologia de rzboi.
n Statele Unite, majoritatea populaiei se
pronuna vdit mpotriva Rzboiului din Vietnam.
Prinii ajunseser s se alture copiilor i
participau la demonstraii antirzboinice.
n zona operaiunilor de lupt, Ofensiva Tet, care
avusese loc n urm cu treizeci de luni, nu fusese
nc dat uitrii. Era puin spus c moralul
soldailor ajunsese la pmnt. n cadrul naltului
Comandament nc nu se vorbea despre asta, dar
ideea c acel rzboi nu putea fi ctigat cpta
proporii tot mai mari. Abia trei ani mai trziu s-a
mbarcat i ultimul soldat pe avionul care avea sl duc napoi acas, ns n 1970 se luase
hotrrea de a se distruge tunelurile din zonele
inatacabile cu ajutorul bombardamentelor.
Triunghiul de Fier era o zon inatacabil.
ntruct ntreaga Divizie 25 de Infanterie i avea
baza acolo, piloii bombardierelor primiser ordin
s nu arunce nici o bomb pe o raz de trei
kilometri n jurul oricrei uniti militare
americane. n ziua aceea, ns, naltul

Comandament a uitat de Bursuc i de Crti,


care aparineau altei divizii.
Cei doi se aflau ntr-un complex din afara
localitii Ben Suc, la al doilea nivel subteran,
cnd mai mult au simit dect au auzit primele
zgomote ale exploziilor de deasupra lor. Au uitat
ndat de inamici i s-au trt cu disperare ctre
puul care ducea la nivelul nti.
Crtia reuise i mai avea zece pai pn la
ultimul pu ce ducea spre lumin, cnd acoperiul
a cedat. Totul s-a prbuit n urma lui. A rcnit:
Bursucule! dar n-a primit nici un rspuns. tia
c n fa, la vreo douzeci de metri, se gsea un
mic adpost, deoarece trecuser pe lng el cnd
coborser. Nclit de sudoare, s-a trt pn la el
i a folosit lrgimea acestuia pentru a se rsuci i
privi n urm.
Cu vrful degetelor a dat de mormanul de
pmnt prbuit. Atunci a simit o mn, apoi pe
a doua, dar nimic n plus din cauza masei de
pmnt. A nceput s sape, azvrlind totul n
spate i blocnd astfel ieirea.
I-au trebuit cinci minute pentru a elibera capul
partenerului su, apoi alte cinci minute pentru a-i
degaja torsul. Bombardamentul ncetase, dar

pmntul care se rostogolise n adnc blocase


cile de aerisire. ncepuser s rmn fr
oxigen.
Iei de aici, Cal, a uierat Bursucul. Vino cu
ajutoare mai trziu. N-o s pesc nimic pn
atunci.
Dexter a continuat s scormoneasc pmntul
cu degetele. i pierduse deja dou unghii. Ar fi
avut nevoie de mai bine de o or pentru a gsi
ajutoare. Cum cile de aerisire se blocaser,
partenerul lui n-ar fi supravieuit nici o jumtate
de or. A scos lanterna i a pus-o n mna
Bursucului.
ine-o bine. ndreapt fasciculul napoi, peste
umr.
n lumina slab, a vzut masa de pmnt care
acoperea picioarele Bursucului. A mai spat o
jumtate de or. Apoi a pornit de-a builea spre
lumina zilei, strecurndu-se pe lng pmntul pe
care chiar el l dislocase. i simea plmnii
chinuii, l durea cumplit capul, iar partenerul su
era aproape incontient. S-a trt dup ultimul
col al tunelului i a simit o adiere de aer
proaspt.
n ianuarie 1971, Bursucul se apropia de

ncheierea celui de-al doilea stagiu. Prelungirea cu


nc un an era interzis, dar el oricum se
sturase. n noaptea dinaintea plecrii spre SUA,
Crtia a obinut permisie ca s-i nsoeasc
partenerul pn la Saigon, pentru a-i lua rmasbun. Au plecat spre capital cu un convoi de
vehicule blindate. Dexter era convins c va reui
s revin cu un elicopter n ziua urmtoare.
Cei doi tineri au luat o mas improvizat, apoi
au nceput s colinde barurile. Au ocolit grupurile
de prostituate i s-au pus serios pe but. La dou
dimineaa s-au trezit, fr dureri de cap, undeva,
n Cholon, cartierul chinezesc din Saigon situat
dincolo de fluviu.
Era un salon unde se fceau tatuaje, nc
deschis i pus pe afaceri, mai ales n dolari.
Iar proprietarul chinez se gndea, fr a grei
prea mult, s-i caute viitorul altundeva dect n
Vietnam.
nainte de a pleca de acolo ca s ia feribotul care
s-i treac pe malul cellalt al fluviului, cei doi
americani i-au fcut cte un tatuaj pe braul
stng. nfia un obolan, nu agresiv ca acela de
pe ua barcii lor de la Lai Khe, ci unul simpatic.
Sttea cu spatele la privitor i se uita undeva,

peste umr, cu un surs larg un obolan care


visa. Pn s-au trezit de-a binelea, au continuat s
chicoteasc. Dup aceea n-au mai putut schimba
lucrurile.
Bursucul a plecat spre Statele Unite n
dimineaa urmtoare. Crtia l-a urmat zece
sptmni mai trziu, pe la mijlocul lunii martie.
Pe 7 aprilie 1971, obolanii Tunelurilor au ncetat
oficial s existe ca detaament.
n acea zi, Cal Dexter, n ciuda struinelor
depuse de civa ofieri superiori, a ieit din
armat, redevenind un civil oarecare.

CAPITOLUL ASE
Hitaul

Puine sunt unitile militare mai secretoase


dect regimentul britanic denumit Serviciul Aerian
Special, dar, dac exist vreunul care s-i fac pe
cei de la SAS, recunoscui pentru muenia lor, s
semene cu Jerry Springer5, acesta este
Detaamentul.
Compania Independent de Informaii 14,
denumit i A 14-a de Informaii sau
Detaamentul, este unitatea care i recruteaz
oameni din toate domeniile i, spre deosebire de
SAS, unde nu se admit dect brbai, prezena
femeilor este destul de semnificativ.
Dei, n caz de nevoie, Detaamentul poate lupta
cu o eficacitate extraordinar, sarcinile sale sunt
de a localiza, urmri, de a supraveghea i a trage
cu urechea la ceea ce discut bieii ri. Nu se
las niciodat vzui, iar dispozitivele de ascultare
sunt att de sofisticate, nct rareori le descoper

5 Personalitate a televiziunii americane, Jerry


Springer este renumit pentru serialele i talk-showurile lui (n.tr.).

cineva.
O operaiune ncununat de succes a
Detaamentului presupune urmrirea unui
terorist pn la sediul organizaiei lui, ptrunderea
secret n cursul nopii, instalarea unui microfonemitor i ascultarea discuiilor de acolo vreme de
zile i sptmni. n acest fel, este posibil ca
teroritii s-i dezvluie planurile urmtoarei
aciuni.
Avertizai, cei de la SAS, care nu acioneaz
chiar att de discret, pot apoi organiza o mic
ambuscad i, imediat ce primul terorist trage,
deschid focul i-i lichideaz pe toi. Totul, legal. n
legitim aprare.
Majoritatea operaiunilor Detaamentului de
pn n 1995 s-au desfurat n Irlanda de Nord,
unde informaiile obinute n secret au condus la
cteva dintre cele mai grele nfrngeri suferite de
IRA. Cei din Detaament au avut ideea
nemaipomenit de a se strecura ntr-un salon al
unui antreprenor de pompe funebre, unde se afla
depus un fost terorist cu vederi republicane sau
unioniste i au instalat un microfon n lemnul
sicriului.
Au procedat astfel deoarece naii teroristului,

tiind c erau bnuii de activiti ilegale, evitau s


se ntlneasc pentru a discuta i a face planuri.
La nmormntare ns se puteau ntlni fr
probleme i, acoperindu-i gura cu palma, pentru
ca urmritorii instalai pe dealul ce domina
cimitirul, narmai cu binocluri puternice, s nu le
poat citi vorbele pe buze au discutat n voie.
Microfoanele din sicriu au surprins destule.
Aceast stratagem a dat roade ani n ir.
n urmtorii ani, Detaamentul a desfurat
aciunea denumit Identificarea intelor n
scopul depistrii ucigailor n mas din Bosnia,
permind echipelor de intervenie SAS s-i prind
i s-i transporte pentru a fi judecai la Haga.
Compania despre care Steve Edmond aflase de
la domnul Rubinstein, colecionarul de art din
Toronto care i recuperase ca prin minune
tablourile, se numea Hazard Management, o firm
foarte discret cu sediul n cartierul Victoria din
Londra.
Hazard Management se specializase n trei
domenii i printre angajaii si se gseau n
numr mare foti ageni care lucraser n Forele
Speciale. Veniturile cele mai substaniale
proveneau din Protecia Valorilor, activitate care

implica asigurarea securitii bunurilor extrem de


valoroase care aparineau unor oameni foarte
bogai i care nu prea voiau s se lipseasc de ele.
Asemenea aciuni se desfurau doar n situaii
speciale i pe o perioad limitat, neavnd
caracter permanent.
Apoi, un alt domeniu era Protecia Personal
sau, prescurtat, PP. i aceste activiti se
desfurau pe termen scurt, dei exista o micu
coal n Wiltshire, unde bogtaii i puteau
trimite spre instruire grzile de corp contra unui
onorariu considerabil.
Cel mai mic serviciu de la Hazard Management
era cunoscut sub numele de L&R, Localizare i
Recuperare. De ajutorul acestuia avusese nevoie
domnul
Rubinstein
pentru
depistarea
capodoperelor i negocierea legat de napoierea
lor.
La dou zile dup ce primise telefonul disperat
de la fiica lui, Steve Edmond s-a ntlnit cu
directorul
general
al
companiei
Hazard
Management i i-a explicat ce dorea:
Gsete-mi nepotul! Nu are importan ct
cost, i-a spus el.
Fostul Director al Forelor Speciale a surs. Pn

i soldaii au copii de crescut. A doua zi a vorbit la


telefon cu Phil Gracey, fost cpitan n Regimentul
de Parautiti, care dup zece ani de activitate n
cadrul Detaamentului devenise veteran. n snul
companiei era cunoscut sub numele de
Hitaul.
Gracey s-a ntlnit personal cu Edmond, iar
ntrebrile pe care i le-a pus acestuia au fost foarte
minuioase. Dac tnrul mai era n via, voia s
tie totul despre obiceiurile, gusturile, preferinele,
chiar viciile lui. A primit dou fotografii
nfindu-l pe Ricky Colenso i numrul de
mobil al bunicului. Apoi a salutat cu un gest din
cap i a plecat.
Hitaul a vorbit la telefon dou zile aproape,
fr ntrerupere. Nu inteniona s fac vreo
micare pn nu tia precis unde mergea, cum i
pe cine cuta. A citit ore n ir materiale publicate
despre rzboiul civil din Bosnia, despre
programele de ajutorare i despre existena n
teritoriu a unor uniti militare de alt origine
dect bosniac. n cele din urm, a avut noroc.
Naiunile Unite creaser o for militar de
meninere a pcii, obinuita nebunie de a trimite
soldai pentru meninerea pcii undeva unde nu

exista pace care s fie meninut, interzicndu-le


apoi s contribuie cu ceva ca s instaureze pacea
i ordonndu-le n schimb s asiste la mcel fr
s intervin. Forele au primit numele de
UNPROFOR, iar guvernul britanic trimisese n
Bosnia un mare numr de soldai. Acetia i
aveau baza la Vitez, ora aflat la numai
cincisprezece kilometri de Travnik.
Regimentul dislocat acolo n iunie 1995 abia
sosise; cel de dinainte fusese retras doar cu dou
luni nainte, iar Hitaul a reuit s-l gseasc pe
colonelul care comandase respectivul regiment;
urma un curs la regimentul de parautiti, n
Pirbright. Acesta s-a dovedit o adevrat min de
informaii. Trei zile mai trziu, dup ce a discutat
din nou cu Edmond, a plecat spre Balcani; nu
direct spre Bosnia (lucru imposibil), ci spre Split,
staiunea de odihn de pe malurile Adriaticii, n
Croaia. S-a prezentat drept ziarist independent,
legend util, care este greu de dovedit sau de
infirmat. S-a narmat totui cu o scrisoare din
partea unui important ziar duminical, care solicita
o serie de articole privind eficiena aciunilor de
ajutorare. Asta, pentru orice eventualitate.
Dup douzeci i patru de ore petrecute la Split,

ora care, fiind principalul punct de pornire spre


centrul Bosniei, se bucura de o dezvoltare
neateptat, Hitaul a reuit s cumpere un
automobil de teren uzat, dar foarte rezistent i un
pistol. Care putea fi bun la o adic. Drumul prin
muni, de pe coasta Adriaticii pn la Travnik, s-a
dovedit lung i dificil, ns era ncredinat c
deinea informaii exacte; nu avea s ptrund n
zone de lupt i aa a i fost.
Rzboiul civil din Bosnia era o stare de
beligeran cel puin stranie. Rareori existau
fronturi, motiv pentru care nu se purtase nici o
btlie decisiv. Doar o estur pestri de
comuniti monoetnice care triau n teroare, sute
de sate i ctune prjolite i purificate etnic,
bande de soldai care rtceau de colo-colo,
majoritatea aparinnd vreuneia dintre armatele
naionale de peste grania nesigur, dar
cuprinznd i grupuri de mercenari, jefuitori i
paramilitari demeni, care se ddeau drept
patrioi. Acetia din urm erau cei mai periculoi.
La Travnik, Hitaul a suferit primul eec. John
Slack plecase. Un suflet caritabil, care lucra
pentru Grija Secolului, i-a spus c avea impresia
c americanul trecuse la Hrnii Copiii, o

organizaie nonguvernamental mult mai mare,


cu sediul la Zagreb. Hitaul i-a petrecut noaptea
n sacul de dormit ntins n maina de teren i a
doua zi a plecat pe obositorul drum spre nord,
ctre Zagreb, capitala Croaiei. Acolo, la depozitul
organizaiei Hrnii Copiii l-a gsit pe John
Slack. El nu i-a fost de prea mare ajutor.
N-am idee ce s-a ntmplat, unde a plecat sau
de ce, a protestat el. Ascult, domnule, cei de
Petii i Pinile i-au ncetat activitatea luna
trecut, iar el lucra pentru ea. A disprut cu unul
dintre cele dou automobile nou-noue LandCruiser; mai precis, cu cincizeci la sut din
capacitatea mea de transport. n plus, l-a luat cu
el pe unul dintre cei trei bosniaci care m ajutau.
Cei din Charleston s-au artat foarte nemulumii.
Cum tratativele de pace par s fac, n sfrit,
ceva progrese, n-au vrut s mai continue
activitatea de ajutorare. Le-am spus c mai sunt
multe de fcut, dar ei au pus punct aciunilor
umanitare. Am avut noroc i mi-am gsit un loc
aici.
Ce-i cu bosniacul acela?
Fadil? n nici un caz n-a plnuit el aa ceva.
Era un tip cumsecade. Mi-aduc aminte c jelea

mereu dup familia lui. Dac ar fi fost vorba de


rzbunare, i ura pe srbi, nu pe americani.
N-a aprut nici un indiciu n legtur cu
centura n care-i inea banii?
Da, asta a fost o mare greeal. L-am
prevenit. Suma era prea mare ca s-o pstrezi
undeva sau s-o cari dup tine. Dar nu cred c
Fadil l-ar fi ucis pentru bani.
John, tu unde erai la data aceea?
Tocmai asta-i chestia. Dac-a fi rmas acolo,
nu s-ar fi ntmplat aa ceva. A fi respins ideea,
indiferent care ar fi fost ea. Numai c eu plecasem
spre sudul Croaiei, ca s m ocup de tractarea
pn n cel mai apropiat ora a unui camion
cruia i se defectase motorul. Ce tembel, suedezul
acela! Ii dai seama, omul a mers nu tiu ct fr
s observe c n-avea pictur de ulei n motor.
i ce-ai aflat?
La ntoarcere? Pi, sosise la baz, a intrat, a
luat vehiculul de teren i a plecat. Ibrahim, un alt
bosniac, i-a vzut pe amndoi, dar n-au discutat.
Asta s-a ntmplat cu patru zile nainte de
ntoarcerea mea. Am tot ncercat s-l sun pe
mobil, dar nu a rspuns. M-am enervat groaznic.
mi nchipuisem c au plecat s se distreze. La

nceput, am fost mai curnd furios dect


ngrijorat.
Ai idee n ce direcie au plecat?
Hmmm! Ibrahim a spus c au luat-o spre
nord. Adic, spre centrul Travnik-ului. De acolo
drumurile pot duce oriunde. Iar n ora n-am gsit
pe nimeni care s tie ceva.
Dar tu, John, ai vreo bnuial?
Da. Cred c a primit vreun telefon. Sau, mai
curnd, Fadil a primit vreunul i i-a spus lui
Ricky. Se cam lsa copleit de mil. Dac ar fi
primit un telefon legat de o urgen medical ntrunul dintre satele de munte, ar fi fost n stare s
se duc pn acolo pentru a ncerca s ofere
ajutor. Era prea impulsiv ca s anune unde
pleac. Amice, ai vzut zona de munte? Ai condus
pe acolo? Numai muni, vi i ruri. Mi-nchipui c
au czut n vreo prpastie i s-au zdrobit. Acum,
cnd va veni iarna i n-o s mai fie frunze i
desiuri, cineva are s vad maina strivit
undeva, printre stnci. mi pare ru, dar trebuie
s plec. Mult noroc! A fost un biat de treab.
Hitaul s-a ntors la Travnik i-a njghebat un
mic birou n care i locuia i a recrutat drept ghid
i interpret un Ibrahim fericit c i-a gsit de

lucru.
Avea la el un telefon cu legtur prin satelit i
cteva acumulatoare de rezerv, precum i un
dispozitiv de criptare pentru a evita interceptarea
convorbirilor. Asta era pentru a ine legtura cu
sediul din Londra. Cei de acolo aveau posibilitatea
de a aciona, care lui nu-i erau la ndemn.
A considerat c existau patru explicaii, ce
puteau fi ierarhizate de la ridicole pn la
probabile, fr a exclude posibilul. Cea mai
ridicol dintre ele ar fi fost c Ricky Colenso
hotrse s fure maina de teren, plecase spre
sud, ctre Belgrad, n Serbia i o vnduse,
abandonnd astfel viaa pe care o dusese pn
atunci pentru a tri ca un vagabond. A respins
ns aceast idee. Nu-i sttea n fire lui Ricky
Colenso i de ce s fi furat un Land-Cruiser, cnd
bunicul lui putea cumpra pn i fabrica
productoare?
Urmtoarea explicaie ar fi fost c Sulejman l
convinsese pe Ricky s-l duc la plimbare cu
maina, apoi l ucisese pentru bani i vehicul.
Posibil. Dar ca musulman bosniac, lipsit de
paaport, Fadil nu putea ajunge prea departe n
Croaia sau n Serbia, ambele ri ostile

musulmanilor, iar o asemenea main ar fi atras


atenia, dac ar fi ncercat s o vnd.
A treia era c fuseser atacai de persoane
necunoscute i ucii pentru automobil i bani.
Printre ucigaii care acionau de capul lor i
bntuiau prin muni se numrau cteva grupuri
de mujahedini, fanatici musulmani din Orientul
Mijlociu, venii s-i ajute fraii musulmani din
Bosnia. Se tia deja c ei omorser doi mercenari
europeni, cu toate c acetia din urm acionau,
teoretic, de aceeai parte, plus un participant la
aciunile de ajutorare i un proprietar de
benzinrie care refuzase s le dea carburant pe
gratis.
ns prima pe lista posibilelor explicaii era
prerea mprtit de John Slack. Hitaul l-a
luat cu el pe Ibrahim i, zilnic, au urmat toate
drumurile ce ieeau din Travnik, mergnd
kilometri ntregi prin muni. n timp ce bosniacul
conducea cu vitez redus n urma lui, Hitaul
cerceta desiurile de pe pantele abrupte ale
prpstiilor i vile de jos.
A fcut totul cu minuiozitate extrem. Fr s
se grbeasc, cu rbdare, fr s-i scape nimic, a
cutat urme de pneuri, margini de osele

prbuite, dre lsate de frnri brute, vegetaie


sfrtecat, iarb strivit de cauciucuri. n trei
rnduri, legndu-se cu o frnghie de maina de
teren marca Lada, a cobort n prpstii n care
vegetaia dens putea ascunde un Land-Cruiser
prbuit. N-a gsit nimic.
Cu binoclul la ochi, a stat ndelung pe marginea
oselelor i a cercetat vile de dedesubt, cutnd
s surprind sclipiri de metal sau cioburi. Nimic.
Dup zece zile epuizante se convinsese c Slack se
nelase. Dac un vehicul de teren att de mare ar
fi ieit de pe osea i ar fi intrat n decor, ar fi lsat
urme, indiferent ct de nensemnate, care ar fi
putut fi depistate chiar i dup patruzeci de zile.
Iar lui nu i-ar fi scpat un asemenea amnunt. n
vile din jurul Travnik-ului nu exista ns nici un
vehicul sfrmat.
A anunat c ofer o recompens extrem de
atractiv oricui i-ar fi furnizat informaii. Vestea
privind recompensa s-a rspndit n rndul
refugiailor i civa oameni s-au artat dornici s
se pricopseasc. Dar de la acetia n-a aflat dect
c vzuser maina circulnd prin ora n ziua
respectiv. Destinaia nu se cunotea. Nici drumul
pe care o apucase.

Dup dou sptmni a ncheiat cercetrile i sa mutat la Vitez, sediul contingentului britanic,
abia sosit.
i-a gsit loc de cazare n coala care fusese
transformat ntr-un soi de hotel, mai ales pentru
ziariti britanici. Cldirea se afla pe o strad
cunoscut sub numele de Aleea TV, alturi de
tabra militar britanic i destul de sigur dac
lucrurile se nruteau pe neateptate.
tiind cum i priveau militarii pe jurnaliti, nu i-a
scit cu legenda lui de ziarist independent, ci a
ncercat s obin o audien la comandant, un
colonel, bazndu-se pe calitatea ce o avusese,
aceea de ofier n cadrul Serviciilor Speciale.
Colonelul avea un frate la parautiti. Proveneau
din acelai mediu i aveau acelai interese. N-a
ntmpinat nici o dificultate i i s-a promis chiar
ajutor.
Comandantul auzise de dispariia tnrului.
Nefericit ntmplare! Patrulele fuseser instruite
s cerceteze cu atenie, dar nu obinuse nici o
informaie. Hitaul a promis o donaie
substanial ctre Fondul de Bunvoin al
Armatei. S-a organizat o expediie de recunoatere
cu un avion uor pus la dispoziie de cei de la

artilerie. Hitaul l-a nsoit pe pilot. Au zburat pe


deasupra munilor i prpstiilor vreme de o or.
N-a gsit nimic.
Cred c trebuie s ne gndim la ce e mai ru,
a spus colonelul n timpul unei cine.
Grupurile de mujahedini?
Tot ce se poate. Nite porci ordinari, nelegi?
Sunt n stare s te ucid pe loc, dac nu ari a
musulman sau chiar dac eti, dar nu eti
fundamentali st. Zici c n cincisprezece mai? Noi
suntem aici doar de dou sptmni. Abia ne
obinuim cu situaia de la faa locului. Dar am
verificat n Jurnalul de Incidente. Nu s-a
nregistrat nici unul n zon. Ai putea ncerca s
verifici buletinele ntocmite de ECMM6. Poi gsi
lucruri de interes acolo i am un maldr n birou.
Cred c gseti i ziua de cincisprezece mai.
Misiunea de Monitorizare a Comunitii
Europene era o ncercare a Uniunii Europene cu
sediul la Bruxelles de a se impune ntr-o situaie
pe care nu o putea influena n nici un fel. Bosnia
era o problem a crei rezolvare inea de Naiunile

6 The European Community Monitoring Mission,


Misiunea de Monitorizare a Comunitii Europene
(n.tr.).

Unite, asta pn cnd, ntr-un trziu, ajungnduse la evenimente exasperante, ea a fost preluat i
rezolvat de Statele Unite. Bruxelles-ul dorea
totui s aib un rol, de aceea se crease o echip
de observatori care s legitimeze acest lucru. Aa
se nscuse ECMM. A doua zi, Hitaul a examinat
teancul de rapoarte.
Observatorii Uniunii Europene erau, n general,
ofieri ai forelor armate pui la dispoziie de
ministerele aprrii ale unor ri membre, care nu
aveau altceva mai bun de fcut. Acetia erau
dispersai n ntreaga Bosnie, unde aveau cte un
birou, un apartament, automobil i o indemnizaie
de subzisten. Unele dintre rapoartele privind
diverse incidente se citeau mai curnd ca nite
jurnale personale. Hitaul s-a concentrat asupra
oricrei nsemnri ce privea ziua de 15 mai sau
urmtoarele trei zile. Unul dintre ele, ntocmit de
ofierul staionat la Banja Luka i-a reinut atenia.
Banja Luka era o redut srb, aprat cu
strnicie la nord de Travnik i situat dincolo de
lanul muntos Vlasic. Ofierul ECMM de acolo
fusese un maior danez, Lasse Bjerregaard. El
notase c n seara precedent celei de 15 mai, bea
ceva la un bar de la Hotelul Bosna i asistase la o

ceart aprins ntre doi srbi mbrcai n


uniforme de camuflaj. Unul din ei, mai n vrst,
se nfuriase pe cellalt i l njura n srb. Apoi l-a
plmuit serios pe cel mai tnr, ns cel lovit nu a
ripostat, ceea ce indica superioritatea n grad a
celuilalt.
Dup ce incidentul se stinsese, maiorul a
ncercat s obin o explicaie de la barman, care
vorbea o englez destul de proast, n timp ce
danezul vorbea foarte bine, dar barmanul ridicase
din umeri i se ndeprtase cu un gest extrem de
nepoliticos, lucru care nu-l caracteriza. A doua zi
diminea, brbaii n uniform plecaser, iar
maiorul nu i-a mai vzut din nou.
Hitaul s-a gndit c aceasta era cea mai
disperat tentativ pe care o fcuse vreodat
pentru a obine o informaie, dar a telefonat la
biroul ECMM din Banja Luka. Ofierul fusese
rechemat, iar nlocuitorul lui era un grec. Acesta a
confirmat ntoarcerea danezului n ara natal n
cursul sptmnii precedente. Hitaul le-a
telefonat celor de la Londra sugerndu-le s se
intereseze la Ministerul Danez al Aprrii. A primit
rspunsul n mai puin de trei ore. Din fericire,
ofierul nu avea un nume foarte obinuit. Dac l-

ar fi chemat Jensen, ar fi fost mai greu s-l


gseasc. Acest maior Bjerregaard era n permisie
i locuia la Odense.
Hitaul l-a gsit pe danez spre sear, cnd
acesta revenise cu familia, dup o zi petrecut
ntr-o croazier pentru a scpa de valul de
cldur. Bjerregaard s-a dovedit foarte amabil. ia adus aminte cu precizie ce se petrecuse n seara
aceea de 15 mai. La urma urmelor, el nu prea
avea ce face n Banja Luka, iar misiunea solitar
fusese extrem de plicticoas.
Ca n fiecare sear, se dusese la bar n jurul orei
apte i jumtate ca s bea o bere nainte de
mas. Jumtate de or mai trziu, n local a intrat
un mic grup de srbi mbrcai n uniforme de
camuflaj. i-a dat seama c nu aparineau
armatei iugoslave, deoarece nu aveau pe umr
nsemnele de arm ale unitilor lor.
Preau foarte siguri de ei nii i au comandat
butur pentru toi, libovi cu bere, o
combinaie mortal. Dup cteva pahare, maiorul
se pregtea s se ndrepte spre restaurant,
deoarece hrmlaia devenise asurzitoare, cnd n
bar a intrat un alt srb. Prea s fie comandantul
grupului, fiindc oamenii s-au mai potolit.

Le-a vorbit n srb i pesemne c le ordonase


s-l urmeze. Oamenii au nceput s-i goleasc
precipitai paharele, dndu-le peste cap i i-au
vrt pachetele de igri i brichetele n buzunare.
Apoi unul dintre ei s-a oferit s achite nota.
Comandantul a explodat de furie. A nceput s
urle la subordonat. Ceilali au tcut ca
mormntul. La fel i ceilali clieni. Chiar i
barmanul. Tirada a continuat, nsoit de dou
palme rsuntoare. Cu toate acestea, nimeni n-a
protestat. n cele din urm, comandantul a ieit
din bar ca o furtun. Abtui i potolii, ceilali l-au
urmat. Consumaia a rmas nepltit.
Maiorul ncercase s obin o explicaie de la
barmanul cu care, dup ce venise acolo sear de
sear s bea, era n relaii bune. Brbatul era livid.
Danezul a crezut c de furie pentru scena
petrecut n bar, dar se prea c era, mai curnd,
vorba de spaim. Cnd l-a ntrebat ce se
ntmplase, omul a ridicat din umeri i s-a
ndreptat ctre cellalt capt al barului pustiu i a
privit n alt parte.
Iar comandantul i-a vrsat furia i pe
altcineva? a ntrebat Hitaul.
Nu, doar pe cel care a ncercat s plteasc

nota, i-a rspuns maiorul.


De ce numai pe el, domnule maior? n raport
nu se menioneaz un posibil motiv.
Ah! N-am mai notat asta? mi pare ru.
Pentru c omul a ncercat s achite folosind o
bancnot de o sut de dolari, aa cred.

CAPITOLUL APTE
Voluntarul

Hitaul i-a fcut bagajele i, de la Travnik, a


plecat spre nord. Trecea din teritoriul bosniac
(musulman) ntr-o zon deinut de srbi. De
antena mainii Lada prinsese un drapel britanic
i, cu puin noroc, acest lucru i putea descuraja
pe intaii care ar fi vrut s-i ncerce priceperea.
Iar dac era oprit, se bizuia pe paaport, pe
scrisoarea care demonstra c scria o serie de
articole despre aciunile de ajutorare i pe o
mulime de pachete de igri bune, cumprate de
la magazinul garnizoanei din Vitez, pe care le
putea oferi n dar.
Dac nici una dintre acestea nu l-ar fi ajutat,
atunci i rmnea pistolul ncrcat, aflat la
ndemn i pe care tia s-l foloseasc.
A fost oprit de dou ori, o dat de o patrul de
miliie la ieirea din zona controlat de bosniaci i
apoi de o patrul militar srbeasc, la sud de
Banja Luka. Cu fiecare prilej, explicaiile,
documentele i cadourile i-au fost de ajutor. Cinci
ore mai trziu, a intrat n Banja Luka.
Hotelul Bosna nu rivaliza nici pe departe cu

faimosul Ritz, dar era singurul cu care se luda


oraul. S-a cazat. Aveau camere libere din belug.
n afar de o echip de televiziune din Frana, a
avut impresia c era singurul strin care locuia
acolo. La ora apte a intrat n bar. La mese mai
erau trei persoane, toate de origine srb i
barmanul. S-a ndreptat cu pai siguri spre un
scaun de la bar.
Bun! Tu trebuie s fii Dusko!
A arborat o min deschis, prietenoas i
fermectoare. Barmanul i-a strns mna ntins:
Ai mai fost vreodat la noi?
Nu, e prima oar. Frumos bar! Pare destul de
intim.
De unde-mi tii numele?
Un amic de-al meu a fost detaat aici o vreme.
Un danez. Lasse Bjerregaard. El m-a rugat s-i
transmit salutri dac trec pe aici.
Barmanul s-a calmat vizibil. Nu se simea deloc
ameninat:
Eti danez?
Nu, englez.
Militar?
Nu, slav Cerului! Ziarist. Scriu nite articole
despre organizaiile de ajutorare. Bei ceva cu

mine?
Dusko s-a servit cu cel mai bun gin pe care-l
avea la bar:
i eu a vrea s m fac ziarist. Cndva. S
cltoresc. S vd lumea.
i ce te mpiedic? Capt ceva experien la
ziarul local, apoi te mui ntr-un ora mare. Eu aa
am procedat.
Aici? n Banja Luka n-avem ziar.
Atunci ncearc la Sarajevo. Chiarla Belgrad.
Doar eti srb. Poi pleca, iar rzboiul n-o s in o
venicie.
M cost ca s m mut de aici. Fr slujb,
de unde bani? Fr bani, de unde cltorii i
slujb?
A, da, banii, asta-i eterna problem. Sau
poate c nu.
Englezul a scos un teanc de dolari, numai
bancnote de o sut i le-a numrat pe tejgheaua
barului.
Eu sunt de mod veche, a zis el. Cred c
oamenii trebuie s se ajute ntre ei. Aa ne facem
viaa mai uoar i mai plcut. Dusko, vrei s
m ajui?
Barmanul a rmas cu ochii holbai la mia de

dolari aflat la civa centimetri de vrful degetelor


lui. Nu-i putea dezlipi privirea de la bani. A
cobort vocea, rostind n oapt:
Ce vrei? Ce faci aici? Nu eti reporter.
Ba da, ntr-un fel, sunt. Pun ntrebri. Dar
pltesc bine ca s primesc rspunsuri. Dusko, vrei
s fii bogat ca mine? Ai mai vzut o bancnot de o
sut. n luna mai. Pe cincisprezece, nu-i aa? Un
soldat a ncercat s plteasc nota cu ea. Din
cauza asta a ieit un scandal de pomin. Amicul
meu, Lasse, a fost de fa. El mi-a povestit.
Explic-mi precis ce s-a petrecut aici i motivele.
Nu aici. Mai trziu, a optit, speriat, srbul.
De la o mas, unul dintre brbai se ridicase i se
apropia de bar. Dovedind o dexteritate deosebit,
Dusko a aruncat o crp de ters pahare peste
teancul de bani: Localul nchide la zece. Vino
atunci!
La ora zece i jumtate, n spatele uilor
ncuiate, cei doi s-au aezat ntr-un separeu
cufundat n semintuneric i au stat de vorb.
Nu erau din armata iugoslav, nici soldai
adevrai, a nceput barmanul. Paramilitari. Nite
ticloi. Au stat aici trei zile. Cele mai bune
camere, cea mai bun mncare, butur pe

sturate. Au plecat, dar nu au pltit.


Unul dintre ei a ncercat s-o fac.
Adevrat. Doar unul. Biat bun. Altfel dect
ceilali. Educat. Restul, nite bandii. Oameni de
dou parale.
i n-ai fcut scandal pentru c n-au pltit
ederea de trei zile?
Scandal? S fac scandal? Ce s le zic?
Animalele erau narmate. Omorau pe oricine,
chiar i srbi. Toi, nite ucigai.
i-atunci, cnd putiul acela a ncercat s-i
plteasc, cine a fost cel care l-a luat la palme?
n ciuda luminii sczute, Hitaul a simit cum
srbul se ncordeaz.
Nu tiu. Era eful, comandantul grupului.
Dar nu-i tiu numele. i spuneau doar efu.
Dusko, toi paramilitarii tia au nume.
Arkan i Tigrii lui. Bieii lui Frankie i alii.
Tuturor le place s fie cunoscui. Se laud cu
numele pe care le au.
Asta, nu. Jur.
Hitaul i-a dat seama c i s-a servit o
minciun. Oricine ar fi fost, ucigaul acela inspira
o team cumplit celor din jur, chiar i srbilor:
Dar putiul acela bine crescut nici el n-avea

nume?
N-am auzit.
Dusko, e vorba de o mulime de bani. N-o s
ne mai vezi nici pe mine, nici pe el i o s ai bani
ndeajuns ca dup rzboi s ncepi o via nou la
Sarajevo. Spune-mi cum l chema pe puti.
El a pltit n ziua plecrii. Ca i cum i-ar fi fost
ruine de cei cu care era. S-a ntors i a achitat cu
un cec.
A fost un cec fals? S-a ntors? l mai ai?
Nu, a fost achitat. n dinari iugoslavi. De la o
banc din Belgrad. Decont integral.
Aadar, nu mai ai cecul?
O fi n banca de la Belgrad. O fi fost distrus
deja. Dar eu mi-am scris numrul crii de
identitate, pentru cazul n care era fals.
Unde? Unde l-ai notat?
Pe spatele unui carneel de comenzi. Cu pixul.
Hitaul l-a gsit. Carneelul, folosit pentru
notarea comenzilor lungi i complicate de buturi,
ce nu puteau fi inute minte toate, mai avea doar
dou file. Peste o zi ar fi fost aruncat la gunoi. Iar
pe coperta cartonat se afla un numr din apte
cifre i dou majuscule. Dup opt sptmni, nc
se mai puteau citi.

Hitaul i-a dat o mie de dolari din banii primii


de la domnul Edmond i a plecat. Drumul cel mai
scurt de acolo era spre nord, n Croaia i de acolo
putea lua un avion de la aeroportul din Zagreb.
De cinci ani, nsngerat, cuprins de haos i
bntuit de teroare, vechea Republic Federativ a
Iugoslaviei, alctuit din apte republici, se
destrma. La nord, Slovenia fusese prima care se
separase, din fericire, fr vrsri de snge. La
sud, Macedonia scpase, reuind s obin
independena. n centru ns dictatorul srb
Slobodan Miloevici a recurs la brutaliti de
nedescris pentru a pstra Croaia, Bosnia, Kosovo
i Muntenegru, precum i Serbia natal. Pierduse
Croaia, dar pofta de putere i de rzboi i
rmsese nedomolit.
Belgradul n care Hitaul sosise n 1995 nu
fusese afectat de starea de lucruri din federaie.
Devastarea avea s fie provocat de rzboiul din
Kosovo, care nu ncepuse nc.
Cei de la biroul din Londra i recomandaser o
agenie de detectivi particulari din Belgrad,
condus de un fost ofier superior de poliie, la
serviciile creia se mai apelase. i botezase

agenia nu tocmai original, Chandler7 i


Hitaului i-a fost uor s o gseasc
Vreau s gsesc un tnr al crui nume nu-l
tiu, ns am numrul crii lui de identitate, i-a
spus el detectivului Dragan Stojici.
Stojici i-a dres glasul:
Ce-a fcut?
Nimic, din cte tiu. A vzut ceva. Poate. Sau
poate c nu.
Bine. Vreun nume, ceva?
Dup aceea, a vrea s discut cu el. Nu am
main i nu cunosc limba. S-ar putea s tie el
englez. Sau s-ar putea s nu tie.
Stojici i-a dres din nou glasul. Prea un tic
nervos. Lsa impresia c citise toate romanele i
vzuse toate filmele cu Phillip Marlowe. Se
strduia s arate i s se poarte ca Robert
Mitchum n Somnul de veci, numai c, avnd doar
un metru aptezeci i chelie, nu aducea nici pe
departe cu acesta.
Condiiile mele a nceput el.

7 Raymond (Thornton) Chandler (1888-1959),


celebru scriitor american, autor de romane poliiste.
Este creatorul celebrul detectiv Philip Marlowe, cel
care lupt cu rufctorii anilor '30 (n.red.).

Hitaul a mai scos zece bancnote de cte o sut


de dolari i le-a aezat pe mas:
Te rog s m urmreti cu cea mai mare
atenie, a murmurat el.
Stojici rmsese ca vrjit. Replica prea s vin
din Adio, iubita mea:
S-a fcut, a spus el.
Hitaul s-a vzut silit s-i acorde cezarului ce
era al cezarului, deoarece bondocul fost inspector
de poliie nu i-a pierdut vremea. Scond fum
negru, automobilul su marca Yugo, avndu-l pe
Hita pe bancheta din dreapta oferului, i-a dus
n cealalt parte a oraului, spre cartierul
Konjarnik unde colul strzii Ljermontova este
ocupat de sediul poliiei din Belgrad. Cldirea
aceea a fost i rmne un edificiu ptros mare i
urt, zugrvit n maro i glbui, ca un fagure uria
i coluros, prvlit pe o parte.
Mai bine rmi aici, i-a zis Stojici.
A lipsit o jumtate de or i pesemne c se
cinstise cu vreun fost coleg, pentru c la ntoarcere
rsuflarea i mirosea puternic a libovi. Avea n
schimb un petic de hrtie n mn:
Cartea de identitate i aparine lui Milan
Rajak. Douzeci i patru de ani. nregistrat ca

student la Drept. Tatl, avocat, cu bani, familie


nstrit. Eti sigur c el e cel pe care-l caui?
Dac n-o fi avnd vreo dublur, el i cartea de
identitate cu fotografia lui s-au aflat n Banja Luka
acum dou luni.
Ce naiba cuta acolo?
Purta uniform. A fost vzut ntr-un bar.
Stojici i-a amintit cteva dintre lucrurile pe care
le citise n dosarul ce i se prezentase, dar nu i se
permisese s-l copieze:
i-a satisfcut serviciul militar obligatoriu.
Toi tinerii srbi trebuie s fac armata. ntre
optsprezece i douzeci i unu de ani.
Pe cmpul de lupt?
Nu. La transmisiuni. Operator radio.
Aadar, n-a participat la lupte. Poate i-o fi
dorit asta. Pesemne s-a alturat unui grup care
mergea n Bosnia s lupte pentru cauza
srbeasc. S fie un voluntar dus de nas de
propagand? E posibil?
Stojici a strns din umeri:
Tot ce se poate. Dar paramilitarii tia sunt
nite gunoaie. Gangsteri, unul i unul. Ce s
caute un student la Drept printre nite oameni ca
ei?

S-i fi luat vacana de var? a sugerat


Hitaul.
n ce grupare? S-l ntrebm?
Stojici a examinat bucata de hrtie:
Locuiete n Senjak, la nici o jumtate de or
de aici.
Atunci, s mergem.
Au gsit adresa cu uurin: o vil masiv, de
oameni cu bani, pe strada Istarska. Numeroii ani
n care l slujise pe marealul Tito, iar apoi pe
Slobodan Miloevici, i priiser domnului Rajak.
Le-a deschis o femeie palid i agitat, de vreo
patruzeci de ani, dar artnd mai n vrst.
A urmat un schimb de cuvinte n srb.
Mama lui Milan, a precizat Stojici. Da, e
acas. Femeia te-ntreab ce doreti.
S discut cu el. Un interviu, pentru presa
britanic.
Evident nedumerit, doamna Rajak i-a invitat
nuntru i i-a chemat fiul. Apoi i-a condus n
camera de zi. Hitaul a vzut picioarele cuiva
care sttea pe scara interioar i curnd pe hol a
aprut un tnr. A schimbat cteva cuvinte n
oapt cu mama, apoi a intrat. Avea un aer
perplex, ngrijorat, aproape temtor. Hitaul i-a

adresat un surs prietenesc i cei doi i-au strns


minile. Ua rmsese uor ntredeschis.
Doamna Rajak era la telefon i vorbea precipitat.
Stojici i-a aruncat englezului o privire de
avertisment, parc spunnd: Indiferent ce vrei s
ntrebi, f-o repede! Artileria grea e pe drum.
Hitaul i-a ntins tnrului carnetul de comenzi
de la barul din nord. Cele dou file rmase purtau
inscripia cu Hotelul Bosna. A rsucit carnetul i ia artat lui Milan Rajak cele apte cifre i iniialele
numelui su.
A fost elegant din partea ta s-i achii nota de
plat, Milan! Barmanul i-a rmas recunosctor.
Din nefericire, cecul nu i-a fost onorat.
Nu. Imposibil. S-a achi
S-a controlat brusc i s-a fcut alb ca hrtia:
Milan, nimeni nu te acuz de ceva anume. De
aceea, te rog s-mi spui: ce cutai la Banja Luka?
Eram n vizit.
Cu nite amici?
Da.
n echipament de camuflaj? Milan, aceea era
zon de rzboi. Ce s-a ntmplat n ziua aceea?
Nu neleg ce vrei de la mine. Mam
Apoi a nceput s vorbeasc n srb, iar

Hitaul n-a mai neles nimic. A privit ntrebtor


spre Stojici:
Vine tticu, a murmurat detectivul.
Ai fost ntr-un grup, cu ali zece tineri. Toi, n
uniform, narmai. Cine erau ceilali?
Fruntea i faa lui Milan Rajak s-au mbrobonat
de sudoare, iar el prea c va izbucni n lacrimi
dintr-o clip n alta. Hitaul a apreciat c acela
era un semn c tnrul avea probleme serioase cu
nervii.
Eti englez? Dar n-ai nici o treab cu presa.
Ce caui aici? De ce m persecui? Nu tiu nimic.
Din faa casei s-a auzit un scrnet de frne,
apoi paii grbii ai cuiva care urca treptele n
fug. Doamna Rajak a deschis ua, iar soul ei a
nvlit nuntru. A aprut n ua camerei de zi, cu
un aer agitat i furios. Fiind cu o generaie mai
btrn dect fiul lui, nu tia englez. A rcnit, n
schimb, n srb.
ntreab ce cutm n casa lui i de ce-i
hruieti fiul, a tradus Stojici.
Nu-l hruiesc, a rostit Hitaul, fr s-i
piard cumptul. Pun nite ntrebri simple. Ce
cuta acest tnr acum opt sptmni n Banja
Luka i cine erau ceilali din grup?

Stojici a tradus. Rajak senior a nceput s strige.


Spune c fiul lui nu tie nimic i c n-a clcat
pe acolo, a explicat Stojici. A stat acas toat vara
i c, dac nu prsim casa imediat, va chema
poliia. Personal, cred c ar fi cazul. Avem n fa
un om influent.
Bine, a convenit Hitaul. O ultim ntrebare.
La rugmintea lui, fostul director al Forelor
Speciale,
care
acum
conducea
Hazard
Management, luase un prnz foarte discret cu un
informator din Serviciul de Informaii. eful
Departamentului Balcanic se artase amabil, att
ct i putea permite.
Aceia erau Lupii lui Zoran? Cel care te-a
plmuit a fost chiar Zoran Zilici?
Stojici tradusese mai mult de jumtate din
vorbele Hitaului, dup care s-a oprit brusc.
Milan nelesese totul din englez. Efectul
ntrebrilor fusese dublu. Vreme de cteva clipe, sa lsat o tcere de ghea, deconcertant. Apoi a
urmat o explozie ca aceea a unei grenade
paralizante.
Doamna Rajak a scos un urlet lung i a ieit
fugind din ncpere. Fiul ei s-a fcut mic pe un
scaun i-a prins capul ntre palme i a nceput s

tremure. Chipul tatlui, din livid, a devenit


purpuriu, a ntins mna ctre u i a nceput s
rcneasc singurul cuvnt despre care Gracey
presupunea c nsemna afar. Stojici s-a
ndreptat spre u. Hitaul a pornit pe urmele
lui.
Cnd a trecut pe lng tnrul care tremura
fr s se poat controla, s-a oprit i i-a strecurat
o carte de vizit n buzunar:
n caz c te rzgndeti cumva, a murmurat
el. M chemi. Sau mi scrii. Voi veni imediat.
n maina care l ducea la aeroport se lsase o
tcere ncordat. Dragan Stojici simea c i
merita banii pn la ultimul cent. Iar cnd au
ajuns la terminalul pentru zboruri internaionale,
i-a spus englezului care pleca:
Prietene, dac mai vii n Belgrad, te sftuiesc
s nu mai pronuni numele acela. Nici mcar n
glum. Mai ales n glum. Ar fi mai bine s
tergem ziua asta din calendar.
n urmtoarele douzeci i patru de ore, Hitaul
i-a ncheiat i apoi a transmis raportul ctre
Steven Edmond, mpreun cu lista cheltuielilor.
Ultimele paragrafe sunau astfel:

Regret, dar trebuie s admit c s-ar putea ca


evenimentele care au condus la decesul
nepotului dumneavoastr, modul n care a
murit sau locul n care se afl cadavrul s nu
fie elucidate niciodat. Iar eu v-a da false
sperane dac a afirma c el mai este nc viu.
Deocamdat i n viitorul previzibil, singura
concluzie trebuie s fie: disprut, probabil ucis.
Nu cred c el i bosniacul care l-a nsoit s-au
prbuit n vreuna dintre prpstiile din
regiune. Am cercetat personal toate aceste
drumuri. i nici nu cred c bosniacul l-a ucis
pentru a pune mna pe automobil sau pe
banii lui, sau pentru ambele.
Consider c au dat, fr s vrea, de bucluc i
au fost ucii amndoi de o persoan sau de
persoane necunoscute. Exist probabilitatea ca
aceste persoane s fi fost membrii unei bande
de criminali paramilitari srbi, despre care se
tie c acioneaz n zona respectiv. Dar fr
probe, identificri, confesiuni sau declaraii n
faa tribunalului, nu este posibil s se aduc
acuzaii.

Sunt profund ndurerat c trebuie s v aduc


la cunotin asemenea lucruri, dar sunt
aproape convins c acesta este adevrul.
Stimate domn, am onoarea de a rmne,
Al dumneavoastr prea plecat slujitor, Philip
Gracey.
Scrisoarea data din 22 iulie 1995.

CAPITOLUL OPT
Avocatul

Principalul motiv pentru care Calvin Dexter


hotrse s prseasc armata nu putea fi
explicat, deoarece nu voia s fie luat peste picior.
Luase aceast decizie pentru c dorea s urmeze
colegiul, s-i ia licena i s devin avocat.
n ceea ce privete fondurile, ct sttuse n
Vietnam economisise cteva mii de dolari i putea
solicita sprijin n baza prevederilor Legii
ncorporrii.
Existau unele condiii n legtur cu aceast
lege: dac un soldat american care prsea
armata din alte motive dect ndeprtarea sa
dezonorant dorea s se nscrie la colegiu, atunci
guvernul pltea taxele colare pn la obinerea
diplomei. Alocaia, care a crescut de-a lungul
ultimilor treizeci de ani, putea fi cheltuit de
student dup cum voia, atta vreme ct
conducerea colegiului confirma c el urmeaz
cursurile cu asiduitate.
Dexter s-a gndit c un colegiu situat ntr-un
ora mic ar fi mai ieftin, dar dorea s urmeze o
universitate care s aib i o facultate de drept, iar

dac avea s practice avocatura, atunci existau


mai multe anse n statul New York, care era mult
mai mare dect New Jersey. Dup ce a parcurs
coninutul a aproape cincizeci de brouri, s-a
nscris la Fordham University, din New York City.
i-a trimis documentele necesare la sfritul
primverii, mpreun cu certificatul de lsare la
vatr, DD2148, pe care l primea orice soldat cnd
i termina stagiul militar. Se ncadrase n termen.
n primvara anului 1971, cu toate c
sentimentele americanilor fa de rzboiul din
Vietnam erau n plin fierbere, mai ales n rndul
celor din mediul universitar, fotii combatani nu
erau considerai vinovai; mai curnd, erau
considerai drept victime.
Dup haotica i ruinoasa ncheiere a ostilitilor
n 1973, denumit uneori i fuga, sentimentele
s-au mai schimbat. Cu toate c Richard Nixon i
Henry Kissinger s-au strduit s confere lucrurilor
o imagine ct de ct onorabil i cu toate c
retragerea din dezastrul pe care l reprezentase
rzboiul ce nu putea fi ctigat n Vietnam fusese

8 Discharge Document (DD) - Certificatul de lsare


la vatr (n.tr.).

primit n general cu satisfacie, tot era


considerat o nfrngere.
Dac exist ceva de care americanul obinuit nu
vrea s-i lege numele prea des, acela este
nfrngerea. nsui conceptul este neamerican,
chiar n rndul membrilor stngii liberale. Soldaii
americani care se ntorceau acas dup 1973 i
nchipuiau c vor fi bine primii, fiindc fcuser
tot ce putuser, suferiser, i pierduser n lupt
pe cei mai buni prieteni; s-au lovit ns de o
indiferen surd, chiar de ostilitate. Stnga era
mai preocupat de My Lai9.
n vara anului 1971, documentele lui Dexter,
alturi de ale altor solicitani, au fost analizate, iar
cererea i-a fost admis pentru a studia timp de
patru ani istoria politic. n cadrul rubricii
experien de via, cei trei ani petrecui n
regimentul Unu Rou fuseser considerai drept
pozitivi, ceea ce nu s-ar fi ntmplat doi ani mai

9 La My Lai, un sat din sudul Vietnamului, n


martie 1968, un detaament american condus de lt.
William Calley a masacrat 109 civili. Acest eveniment
mediatizat datorit procesului a condus la presiuni
interne pentru ncetarea interveniei americane n
Vietnam (n.tr.).

trziu.
Tnrul veteran a gsit o camer ieftin n
Bronx, nu departe de campus, deoarece pe
vremea aceea Fordham era gzduit ntr-un grup
de cldiri neatrgtoare din crmid roie n
acelai cartier. A calculat c, dac mergea pe jos
sau folosea mijloacele de transport n comun,
mnca frugal i-i folosea lungile vacane de var
pentru a reveni pe antierele de construcii, putea
ctiga destui bani pentru a supravieui pn la
absolvire. ntre antierele de construcii pe care a
lucrat n urmtorii trei ani s-a numrat i noua
minune a lumii, World Trade Center, o cldire ce
s-a nlat fr grab.
Anul 1974 a fost marcat de dou evenimente
care aveau s-i schimbe viaa. A ntlnit-o pe
Angela Marozzi, o fat frumoas, energic i
ndrgostit de via, de origine italo-american,
care lucra ntr-o florrie de pe Bathgate Avenue. Sau cstorit n vara aceluiai an i, punndu-i
laolalt veniturile, s-au mutat ntr-un apartament
mai spaios.
n toamna aceea, cnd mai avea un an pn la
absolvire, a fcut cerere pentru admiterea la
Facultatea de Drept Fordham, care funciona n

cadrul universitii, dar era separat prin sediu i


administraie, aflndu-se dincolo de fluviu, n
Manhattan. Era mai greu s fie admis, deoarece
avea puine locuri i mult cutare.
Facultatea de Drept nsemna nc trei ani de
studiu dup ce ar fi absolvit n 1975, pentru a
obine diploma, apoi examenul de admitere n
barou i, n sfrit, dreptul de a practica avocatura
n statul New York.
Nu era nevoie s participe la un interviu, ci
trebuia s prezinte Comisiei de Admitere o
mulime de hrtii spre examinare i evaluare.
Acestea cuprindeau foile matricole de pe vremea
colii elementare, care erau cumplite, notele
obinute la cursurile de istorie politic, o
autoevaluare n scris i scrisori de recomandare
din partea consilierilor actuali, care erau excelente.
Ascuns printre nenumratele documente, se
gsea i certificatul de lsare la vatr DD214.
A ntocmit lista prescurtat, iar Comisia de
Admitere s-a ntrunit pentru a face selecia
definitiv. Comisia era alctuit din ase membri,
prezidai de profesorul Howard Kell, care la
aptezeci i apte de ani era trecut binior de
vrsta de pensionare, cu o minte ascuit brici,

profesor emerit i conductorul incontestabil al


celorlali.
Dexter a ajuns s concureze pentru unul dintre
ultimele locuri disponibile. Documentele l
recomandau pentru ocuparea unuia dintre ele. A
urmat o dezbatere ncins. Profesorul Kell s-a
ridicat de pe scaunul aflat n capul mesei i s-a
ndreptat spre fereastr. A contemplat cerul
albastru. Unul dintre colegi a venit i i s-a alturat
lng geam:
Greu de ales, nu, Howard? De partea cui eti?
Btrnul a lovit cu arttorul ntr-o hrtie pe
care o inea n mn i i-a artat-o profesorului
coordonator. Acesta a citit lista medaliilor primite
i a scos un uierat discret.
A obinut toate medaliile acestea nainte de a
mplini douzeci i unu de ani.
Ce Dumnezeu o fi fcut?
i-a ctigat dreptul de a i se acorda ansa s
urmeze aceast facultate, nimic mai mult, a spus
profesorul.
Cei doi au revenit la mas i au votat. Rezultatul
ar fi fost un balotaj, ns votul preedintelui avea
valoare dubl ntr-o asemenea situaie. A explicat
motivele. Au verificat cu toii documentul DD214.

Ar putea fi violent, s-a opus decanul facultii,


din motive justificate din punct de vedere politic.
O, aa ndjduiesc, a spus profesorul Kell.
Nici nu m-a gndi s renunm la asemenea
caliti n zilele noastre.
Cal Dexter a primit tirea dou zile mai trziu. El
i Angela stteau ntini n pat; el i mngia
pntecele n cretere i vorbea despre ziua n care
va fi un avocat nstrit i vor avea o cas frumoas
n inutul Westchester sau Fairfield.
Fiica lor, Amanda Jane, s-a nscut la nceputul
primverii anului 1974, ns au aprut
complicaii. Chirurgii au fcut tot ce era omenete
posibil, dar verdictul a fost unanim. Cuplul putea
adopta ali copii, dar de nateri naturale nu mai
putea fi vorba. Preotul familiei i-a spus Angelei c
aa voise Domnul i c ea trebuia s accepte
hotrrea Lui.
n aceeai var, Cal Dexter a absolvit ntre primii
cinci din anul lui, iar n toamn a nceput
cursurile de drept ce aveau s dureze trei ani. Era
greu, dar familia Marozzi i-a sprijinit; mama
ngrijea copilul ct Angela mergea la slujb. Cal
dorea s rmn student la zi i nu voia s treac
la seral, pentru c asta ar fi prelungit studiile cu

un an.
n primii doi ani i-a petrecut vacanele muncind
pe antiere, dar n al treilea an a reuit s
gseasc de lucru la o firm de avocatur, foarte
respectabil, de altfel, Honeyman Fleischer din
Manhattan.
Fordham avusese dintotdeauna o reea bine
pus la punct de plasare a propriilor studeni, iar
Honeyman Fleischer avea trei parteneri care
absolviser Facultatea de Drept Fordham.
Datorit interveniei personale a ndrumtorului
su, Dexter a obinut postul de consilier juridic pe
perioada vacanei.
n vara aceea, a anului 1978, a murit tatl lui.
Dup ntoarcerea din Vietnam nu mai fuseser
att de apropiai, deoarece printele nu nelesese
de ce fiul lui nu se putea ntoarce pe antier,
mulumindu-se s poarte casc de protecie
pentru tot restul vieii.
Cu toate acestea, el i Angela mprumutaser
maina domnului Marozzi, l vizitaser i-i
prezentaser lui Dexter senior pe singura lui
nepoat. Muncitorul constructor fusese dobort
de un atac de inim chiar pe antier. Dexter a
participat singur la nmormntarea lipsit de orice

pretenii. Sperase ca tatl lui s asiste la


ceremonia de absolvire i s se mndreasc apoi
cu fiul su educat, dar soarta voise altfel.
A absolvit n vara aceea i, pregtindu-se n
paralel pentru examenul de barou, a obinut un
post tare prost pltit, dar sigur, la Honeyman
Fleischer, prima lui slujb n domeniu, dup ce
prsise armata n urm cu apte ani.
Honeyman Fleischer se mndrea cu poziia sa
de o independen ireproabil, i evita pe
republicani, iar pentru a-i dovedi contiina
social, nfiinase un serviciu pro bono10 care s se
ocupe de reprezentarea juridic, fr onorarii, a
celor sraci i vulnerabili.
Acestea fiind spuse, acionarii importani nu
simeau nevoia de a mpinge lucrurile prea
departe i-i pstrau echipa de servicii publice
redus la civa dintre nou-venii, ale cror salarii
erau mici. n toamna anului 1978, Cal Dexter era
unul dintre cei mai prost pltii n ierarhia de la
Honeyman Fleischer. Mai jos nici c se putea.
El nu s-a plns ns. Avea nevoie de bani, atia
ci erau, adora slujba, iar reprezentarea celor
10 Servicii publice (lat.) (n.tr.).

sraci sau defavorizai i oferea o experien


extrem de divers fa de specializarea ntr-un
domeniu foarte restrns. Avea prilejul s apere
persoane acuzate de infraciuni mrunte, reacredin i s le reprezinte ntr-o diversitate de alte
litigii care ajungeau s fie judecate n tribunal.
n iarna aceea, o secretar i-a vrt capul pe
ua biroului su minuscul i a fluturat un dosar.
Ce-i cu el? a ntrebat Dexter.
Un recurs la o respingere a cererii de imigrare,
a spus ea. Roger a spus c nu se descurc.
eful micului departament de relaii publice
alegea numai crema absolvenilor, asta dac i se
oferea prilejul, doar pentru sine. Chestiunile legate
de imigrare reprezentau sigur piatra de ncercare.
Dexter a suspinat i s-a cufundat n amnuntele
cuprinse n noul dosar ce i se ncredinase.
Audierea urma s aib loc a doua zi.
Era data de 20 noiembrie 1978.

CAPITOLUL NOU
Refugiatul

n anii aceia exista la New York o organizaie


caritabil denumit Refugee Watch11. Ea i-ar fi
descris membrii drept ceteni preocupai de
respectarea legii; oameni de bine ar fi fost o
descriere ceva mai puin admirativ.
Misiunea pe care i-o asumase era de a veghea
cu strnicie i de a depista acele exemple de
deeuri i gunoaie ale rasei umane care, aduse de
valurile vieii pe rmurile americane, doreau s ia
drept liter de evanghelie cuvintele nscrise pe
soclul Statuii Libertii i s rmn n SUA.
De cele mai multe ori, acetia erau oameni
disperai, lipsii de orice mijloace de trai, refugiai
din tot felul de ri, avnd de obicei cunotine
extrem de reduse de limb i care i cheltuiser
pn i ultima agoniseal n lupta pentru
supravieuire.
Primul lor adversar era Serviciul de Naturalizare

11 Organizaie de supraveghere a modului de


respectare a legii privind imigraia (n.tr.).

i Imigrare12, temutul INS, unde se prea c


domnea filosofia potrivit creia 99,9 la sut din
solicitani erau impostori i arlatani care ar trebui
ntori din drum i trimii de unde veniser sau,
n orice caz, n alt parte dect SUA.
Dosarul ce-i fusese pus n brae lui Cal Dexter la
nceputul iernii anului 1978 privea un cuplu care
fugise din Cambodgia, doamna i domnul Horn
Moung.
Din declaraia destul de lung dat de domnul
Moung, care prea s vorbeasc n numele
amndurora, tradus din francez aceasta fiind
limba cunoscut de cambodgienii care primiser o
educaie rezulta toat istoria vieii lor.
Din 1975, lucru deja bine cunoscut n SUA, iar
apoi i mai pe larg demonstrat de filmul Cmpiile
morii, Cambodgia czuse n ghearele lui Pol Pot,
un tiran dement i nsetat de sngele propriului
popor i a armatei sale de fanatici alctuite din
Khmeri Roii.
Pot nutrea ambiia nebuneasc de a readuce
ara sa la un soi de Epoc de Piatr agrar.

12 Immigration and Naturalization Service (INS)


(n.tr.).

mplinirea viziunilor lui presupunea o ur


patologic ndreptat mpotriva locuitorilor
oraelor i a oricui beneficiase de roadele
educaiei. Toi acetia erau sortii exterminrii.
Domnul Moung susinea c fusese directorul
unui liceu de frunte din capitala Phnom Pen, iar
soia, asistent medical la o clinic particular.
Ambii se ncadrau fr echivoc n categoria celor
pe care Khmerii i-ar fi executat fr ovial.
Cnd situaia a devenit insuportabil, s-au
ascuns, mutndu-se de colo-colo, gzduii de
prieteni i colegi de breasl, pn n momentul n
care acetia din urm fuseser arestai i dui n
lagre.
Moung susinea c el i soia sa nu ar fi reuit s
ajung la frontiera cu Vietnamul sau cu
Thailanda, deoarece n satele mpnzite de Khmeri
Roii i de informatori nu ar fi putut trece drept
rani. Cu toate acestea, izbutise s-l mituiasc pe
un ofer de camion care i-a scos n secret din
Phnom Pen i i-a dus apoi n portul Kampong
Son. Cu ultimii bani rmai, l-a convins pe
cpitanul unui cargou sud-coreean s-i scoat din
iadul n care se transformase ara lor.
Nu-l interesase ncotro se ndrepta cargoul

Inchon Star. ntmplarea a fcut c mergea la New


York, cu un transport de lemn de tec. Dup sosire,
nu ncercase s fug de autoriti, ci se predase
imediat i solicitase aprobarea de edere.
Dexter i petrecuse noaptea de dinaintea
audierii aplecat asupra mesei din buctrie, n
vreme ce soia i fiica sa dormeau la mai puin de
un metru de el, n camer. Audierea de a doua zi
reprezenta primul lui caz, de aceea dorea s
ntoarc situaia n favoarea refugiailor. Dup
analizarea declaraiei, s-a concentrat asupra
rspunsului dat de INS. Acesta fusese formulat n
termeni duri.
Persoana cea mai puternic pe plan local n orice
ora din SUA este directorul districtual, iar
departamentul condus de acesta se dovedete
primul obstacol. Colegul directorului care se
ocupase de dosar respinsese cererea de azil pe
ciudatul motiv c familia Moung ar fi trebuit s o
depun la Ambasada sau Consulatul SUA din
ara de origine i s atepte la rnd, potrivit
tradiiei americane.
Dexter i-a dat seama c asta nu constituia o
piedic: tot personalul american fusese retras din
capitala Cambodgiei cu civa ani nainte, cnd

Khmerii Roii luaser ambasada cu asalt.


Procedurile legate de deportare fuseser
declanate, din moment ce familiei Moung i se
refuzase dreptul de edere n Statele Unite. Dar
ntmplarea a fcut ca Organizaia de
supraveghere a modului de respectare a legii
privind imigraia s afle de situaia lor i s ia
atitudine.
Potrivit reglementrilor, cuplul cruia i se refuza
intrarea n SUA de ctre Serviciul Directorului
Districtual n cadrul unei audieri de Excludere
putea s atace sentina la urmtorul nivel
superior, o Audiere Administrativ, n prezena
unui funcionar de la Audieri pentru acordarea de
azil.
Dexter a observat c la Audierea pentru
Excludere, cel de-al doilea motiv invocat de INS
pentru a refuza cererea de edere fusese c familia
Moung nu ntrunea cele cinci condiii prevzute
pentru a demonstra c fusese persecutat pe
motive de ras, naionalitate, religie, convingeri
politice i/sau clas social. Dexter a simit c
putea demonstra c, fiind un anticomunist
ndrjit i avea intenia de a-i recomanda
domnului Moung s adopte imediat o astfel de

atitudine profesor i director de coal,


ndeplinea cel puin ultimele dou condiii.
Sarcina lui la audierea de a doua zi era s-l
conving pe funcionarul de la Audieri s apeleze
la o soluie cunoscut sub numele de Anularea
Deportrii, n baza prevederilor Seciunii 243 (h)
din Legea privind Naionalitatea i Imigrarea.
n partea de jos a uneia dintre file se gsea o
observaie fcut de cineva de la organizaia
Refugee Watch, potrivit creia funcionarul de la
biroul de audieri pentru acordarea de azil avea s
fie un anume Norman Ross. Ceea ce aflase
prezenta interes.
Dexter a sosit la sediul INS din Federal Plaza 26
cu mai bine de o or nainte de audiere, pentru ai cunoate clienii. Nici el nu era prea nalt, ns
domnul Moung era mai scund dect el, iar soia
lui arta ca o mic ppu care privea lumea prin
lentile ce preau s fi fost decupate din funduri de
pahare. Din documentele pe care le analizase
rezulta c aveau patruzeci i opt i, respectiv,
patruzeci i cinci de ani.
Moung prea calm i resemnat. ntruct Cal
Dexter nu tia franceza, Refugee Watch i pusese
la dispoziie o interpret. Dexter i-a petrecut ora

pregtitoare recitind declaraia original, ns la


aceasta nu era nevoie s se adauge sau s se
elimine ceva.
Audierea cazului nu se fcea ntr-o sal de
tribunal, ci ntr-un birou mare unde, pentru
asemenea ocazii, se mai aduceau cteva scaune.
Cu cinci minute nainte de nceperea audierii, au
fost invitai nuntru.
Aa cum bnuia Dexter, reprezentantul
Directorului Districtual a prezentat nc o dat
argumentele invocate la Audierea de Excludere
pentru a se refuza acceptarea cererii de azil. Nici
aici nu se putea aduga sau elimina ceva. Aflat la
birou, Ross a urmrit argumentele pe care le avea
deja n dosarul din faa lui, apoi a ridicat din
sprncene ctre nceptorul trimis de Honeyman
Fleischer.
Din spatele su, Cal Dexter l-a auzit pe Moung
murmurnd ctre soie: Trebuie s sperm c
acest tnr va reui, altfel vom fi trimii la moarte.
Vorbise ns n limba lui matern.
Dexter a atacat primul argument prezentat de
Director: de la data cnd au nceput tulburrile, n
Phnom Pen nu exista reprezentare diplomatic
sau consular. Cea mai apropiat se afla la

Bangkok, Thailanda, o destinaie imposibil, unde


familia Moung n-ar fi reuit s ajung. A remarcat
o umbr de zmbet pe faa lui Ross, n vreme ce
reprezentantul INS a roit uor.
i propusese s demonstreze c, n faa
fanatismului Khmerilor Roii, oricine se dovedea a
fi anticomunist, precum clienii lui, ar fi fost
reinui pentru a fi torturai i condamnai la
moarte. Pn i faptul c Moung era profesor cu
acte n regul ar fi condus sigur la execuie.
n noaptea precedent aflase c Ross nu purtase
dintotdeauna acel nume. Tatl lui sosise pe la
nceputul secolului sub numele de Samuel Rosen,
dintr-un shtetl din Polonia modern, pentru a
scpa de pogromurile tolerate de arul Rusiei, care
erau comise de cazaci:
Domnule, e foarte simplu s i respingem pe
cei care vin cu mna goal i care nu vor dect
ansa de a tri. Nu ne cost nimic s decretm c
aceti doi orientali nu-i au locul aici i c trebuie
s se ntoarc pentru a fi arestai, supui torturii
i pui cu spatele la zidul de execuie. Dar vreau
s v ntreb: dac prinii notri, iar naintea lor,
prinii lor, ar fi procedat la fel, ci oameni, ntori
n rile lor transformate n bi de snge, ar fi

spus: Am mers n ara libertii, am cerut doar s


mi se dea o ans de a tri, dar ei mi-au trntit
ua n nas i m-au trimis la moarte. Ci,
domnule Ross? Un milion? Aproape zece. i v
mai ntreb, nu de dragul vreunui articol de lege,
nici pentru triumful retoricii avoceti, ci de
dragul a ceea ce Shakespeare numea mil
slobod de sil13pentru a afirma c n uriaa
noastr ar exist loc pentru o familie care a
pierdut totul n afar de via i cere aceast
ans.
Norman Ross l-a privit cu atenie vreme de
cteva secunde. Apoi a btut uor cu creionul n
tblia biroului, amintind de ciocnaul din lemn al
unui licitator i a decis:
Se respinge deportarea. Urmtorul caz.
Emoionat, doamna de la Refugee Watch le-a
spus n francez celor doi solicitani de azil ce se
ntmplase. Dup aceea, organizaia ei avea s se
ocupe de restul procedurilor. Probleme de rezolvat
cu autoritile administrative. Dar de sprijin

13 Shakespeare, Negutorul din Veneia, Act IV,


Scena 1: De felu-i, mila-i slobod de sil, / Ea picur
din cer, ca ploaia lin" (trad. de Gala Galaction)
(n.tr.).

juridic nu mai era nevoie. Familia Moung putea


rmne n Statele Unite sub protecia guvernului,
iar dup o vreme, aveau s obin permis de
munc, azil i, la vremea potrivit, naturalizarea.
Dexter i-a zmbit i i-a spus c poate pleca. Apoi
s-a ntors ctre domnul Moung i i-a zis:
Acum, s mergem la cafenea i acolo mi poi
spune cine eti cu adevrat i ce faci aici.
Vorbise n limba matern a lui Moung.
Vietnameza.
La o mas dintr-un col al cafenelei, Dexter a
examinat paaportul cambodgian i documentele
personale.
Acestea au fost deja analizate de civa dintre
cei mai buni experi din Occident i considerate
autentice. Cum le-ai procurat?
Refugiatul a aruncat o privire ctre soia lui
micu:
Ea le-a fcut. Aparine clanului Nghi.
n Vietnam exist un clan numit Nghi, ai crui
membri i-au slujit secole la rnd pe nvaii din
regiunea Hue. Miestria lor ieit din comun,
transmis de la o generaie la alta, este arta de a
caligrafia. Ei au scris documente pentru curtea
mprailor lor.

n epoca modern i mai ales cnd a nceput


rzboiul mpotriva Franei n 1945, druirea i
rbdarea n redarea detaliilor, precum i uimitorul
talent la desen au fcut ca membrii acestui clan
s devin unii dintre cei mai buni falsificatori din
lume.
Femeia aceea cu ochelari ale cror lentile erau ca
fundurile de borcan i distrusese ochii deoarece,
pe durata rzboiului din Vietnam, sttuse
ghemuit ntr-un atelier subteran i fcuse
permise i acte att de bune, nct agenii
vietnamezi reuiser s treac fr nici un efort
prin orice ora sud-vietnamez fr s fie prini
vreodat.
Cal Dexter i-a napoiat paaportul:
Aa cum v-am spus cnd ne aflam sus, a
vrea s tiu cine suntei cu adevrat i ce cutai
aici?
Numele meu e Nguyen Van Tran, a spus
brbatul. Sunt aici pentru c, dup zece ani de
lagr de concentrare n Vietnam, am evadat.
Mcar partea asta e real.
i atunci de ce te dai drept cambodgian?
America a primit muli sud-vietnamezi care au
luptat n rzboi mpotriva noastr.

Pentru c eu am fost maior.


Dexter a dat ncet din cap:
Asta ar putea fi o problem, a recunoscut el.
Povestete-mi, dar tot.
M-am nscut n 1930 n sud de tot, la grania
cu Cambodgia. De aceea am unele cunotine de
limb khmer. Membrii familiei mele nu au fost
comuniti, iar tatl meu a fost un naionalist
nfocat. Voia s vad ara eliberat de colonialitii
francezi. M-a educat n sensul acesta.
Asta nu m deranjeaz. Dar de ce ai devenit
comunist?
Asta a fost nenorocirea. De aceea am fost
nchis n lagr. N-am fost comunist, doar m-am
prefcut a fi.
Continu.
nainte de cel de-Al Doilea Rzboi Mondial,
am nvat la un liceu franuzesc, dei doream s
cresc pentru a m altura luptei pentru
independen. n 1942 au venit japonezii,
alungndu-i pe francezi, cu toate c guvernul de la
Vichy le era, teoretic, aliat. De aceea am luptat
mpotriva japonezilor. ntre liderii acelei lupte s-au
situat comunitii condui de Ho Shi Min. Erau
mai practici, mai pricepui i mai nemiloi dect

naionalitii. Muli i-au schimbat vederile politice,


dar tatl meu, nu. Cnd japonezii s-au retras
dup nfrngerea din 1945, Ho Shi Min era erou
naional. Eu aveam cincisprezece ani, tiam deja
de partea cui lupt. Apoi s-au rentors francezii. Au
urmat nou ani de rzboi. Micarea de rezisten
organizat de Ho Shi Min i de comunitii
vietnamezi a nghiit pur i simplu toate celelalte
micri. Cine opunea rezisten era lichidat. i eu
am participat la rzboiul acela. Am fost una dintre
furnicile care au transportat piese de artilerie spre
piscurile munilor Dien Ben Phu, unde au fost
zdrobii francezii n 1954. Apoi au urmat
tratativele de la Geneva, acordul i un nou
dezastru. ara mea s-a divizat. Nord i Sud.
Ai redevenit combatant?
Nu imediat. A exista i o scurt perioad de
pace. Am ateptat referendumul, care fusese
prevzut de acordurile de la Geneva. Cum acesta
nu s-a mai desfurat, deoarece dinastia Diem,
care domnea n sud, tia c va pierde, am
renceput rzboiul. Aveam de ales ntre regimul
demn de dispreuit Diem i corupia generalizat
din Sud i generalul Giap n Nord. Sub
conducerea lui Giap mai luptasem, l veneram.

Am ales s trec de partea comunitilor.


Tot necstorit erai?
Nu, m cstorisem cu prima soie. Am avut
trei copii.
Au rmas acolo?
Nu, au murit.
De vreo boal?
ntr-un bombardament.
Spune mai departe.
Apoi au venit primii americani. Pe vremea lui
Kennedy. Se spunea c sunt consilieri. Dar pentru
noi regimul Diem devenise un guvern-marionet,
la fel ca toate celelalte care ni se impuseser sub
dominaie japonez sau francez. i ara mea a
fost iari ocupat de strini. M-am rentors n
jungl pentru a continua lupta.
Cnd?
n 1963.
Ali zece ani?
Ali zece ani. Cnd totul s-a terminat, aveam
patruzeci i doi de ani i-mi petrecusem jumtate
din via ca un animal, suferind de foame, boli,
team i de ameninarea continu a morii.
Dar dup 1972 ar fi trebuit s fii triumftor, a
observat Dexter.

Vietnamezul l-a contrazis cu o micare din cap:


Nu nelegi ce s-a ntmplat dup moartea lui
Ho, n 1968. Partidul i guvernul au czut n
ghearele diverselor faciuni. Muli dintre noi nc
luptam pentru o ar pe care ne-o doream mai
tolerant. Cei care au preluat puterea de la Ho nu
aveau asemenea intenii. Patrioii au fost arestai
unul cte unul. De asta s-au ocupat Le Duan i Le
Duc Tho. Ei nu aveau fora interioar a lui Ho,
care era mai tolerant, mai uman. Ei nu puteau
domina dect distrugnd. Puterea poliiei secrete a
crescut enorm. Mai ii minte Ofensiva Tet?
Prea bine, din nefericire.
Voi, americanii, ai crezut c aceea a fost
victoria noastr. Nu-i adevrat. A fost conceput la
Hanoi i atribuit eronat Generalului Giap, care
era, de fapt, neputincios sub conducerea lui Le
Duan. Acea btlie le-a fost impus lupttorilor
vietnamezi printr-un ordin direct. Ne-a distrus.
Asta a fost i intenia. Patruzeci de mii dintre cei
mai buni lupttori au pierit n misiuni sinucigae.
ntre ei se gseau toi liderii sudului. Dup
dispariia lor, Hanoi-ul a domnit fr s mai aib
nici o opoziie. Dup lupta de la Tet, armata nordvietnamez a preluat controlul, chiar la momentul

potrivit pentru a se bucura de victorie. Eu am fost


unul dintre puinii supravieuitori naionaliti.
Voiam o ar liber i reunit; da, dar i cu
liberti culturale, economie privat, fermieri care
s-i lucreze propriul pmnt. S-a dovedit c m
nelasem.
Ce s-a ntmplat?
Pi, dup cucerirea definitiv a sudului din
1975 au urmat adevratele pogromuri. Chinezii.
Dou milioane de chinezi au fost deposedai de tot
ce aveau; fie au fost pui la corvezi ca nite sclavi,
fie au fost expulzai. Apoi au fost inaugurate lagre
pentru disidenii vietnamezi. i acum dou sute
de mii de oameni triesc nc n lagre, mai ales n
sud. La sfritul anului 1975, Cong Ang, poliia
secret, a venit s m aresteze. Scrisesem prea
multe scrisori de protest, declarnd c idealurile
pentru care luptasem fuseser trdate. Nu le
plcuse atitudinea mea.
i ce pedeaps ai primit?
Trei
ani,
sentina
obinuit
pentru
reeducare. Dup aceea, trei ani de supraveghere
permanent. Am fost trimis ntr-un lagr din
provincia Hatay, la circa aizeci de kilometri de
Hanoi. Pe disideni i trimiteau ntotdeauna

departe de cas; asta i mpiedic s fug.


Dar tu cum ai reuit?
Cu ajutorul soiei mele. Chiar e sor
medical, nu numai falsificatoare de acte. Iar n
puinii ani de pace eu chiar am fost director de
coal. Ne-am cunoscut n lagr. Ea era la clinic.
Eu fcusem nite abcese pe ambele picioare. Am
stat de vorb i ne-am ndrgostit unul de altul.
Imagineaz-i, la vrsta noastr! Ea m-a scos de
acolo pe ascuns; mai avea nite bijuterii din aur, le
ascunsese i scpaser de confiscare. Cu astea
ne-am cumprat bilete pe un cargou. Acum tii
totul.
i-i nchipui c te i cred? l-a ntrebat Dexter.
Vorbeti limba noastr. Ai fost acolo?
Da, am fost.
Ai luptat?
Da.
Atunci i-o spun ca de la soldat la soldat: ar
trebui s-i dai seama cnd pierzi. Ai n fa un om
definitiv nvins. Iar acum ce facem, mergem?
Tu ce crezi?
Ne ntoarcem la cei de la Imigrri. Va trebui s
ne denuni.
Cal Dexter i-a terminat cafeaua i s-a ridicat.

Maiorul Nguyen Van Tran a ncercat s-l imite,


dar Dexter l-a apsat pe umr, silindu-l s
rmn aezat:
ine minte dou lucruri, maior. Rzboiul s-a
terminat. S-a ntmplat departe i demult.
ncearc s te bucuri de anii pe care-i mai ai de
trit.
Vietnamezul a rmas ocat. A ncuviinat din
cap, fr s scoat o vorb. Dexter s-a rsucit pe
clcie i a plecat.
n timp ce cobora treptele spre strad, a avut un
sentiment ciudat. Ceva legat de ofierul vietnamez,
de faa lui, de expresia de uimire ngheat.
La captul strzii, civa trectori s-au ntors s
priveasc spre tnrul avocat care-i dduse
capul pe spate i rdea de nebunia Sorii. Fr si dea seama i-a frecat mna stng, unde fostul
duman l oprise cu ulei din nuc de cocos.
Era 21 noiembrie 1978.

CAPITOLUL ZECE
Tocilarul

n 1985, Cal Dexter plecase de la Honeyman


Fleischer, dar nu pentru a-i lua o slujb care s-l
ajute s-i cumpere casa visat n Westchester. Sa angajat la instituia numit Aprtor Public,
devenind ceea ce la New York se numete consilier
juridic. O slujb lipsit de strlucire i nu tocmai
bnoas, dar ea i oferea ceva ce nu putea obine
practicnd dreptul comercial sau fiscal i tia bine
asta. Era ceea ce se numete satisfacia
profesional.
Angela suportase bine situaia, chiar mai bine
dect sperase el. n realitate, n-o deranja chiar
deloc. Membrii familiei Marozzi erau unii ca
degetele de la mn, adevrai locuitori ai Bronxului. Amanda Jane urma coala pe care i-o
dorise, nconjurat de prieteni. Nu se impunea o
slujb mai important i profitabil i nici o
mutare ntr-o locuin mai bun.
Noua slujb presupunea multe ore de munc n
fiecare zi i reprezentarea juridic a celor care
alunecaser printr-un ochi al esturii ce se
cheam Visul American. Presupunea, de

asemenea, aprarea n instan a celor care nu-i


puteau permite s-i angajeze un avocat pe
cheltuiala lor.
Pentru Cal Dexter, srcia i nerealizarea nu
erau sinonime cu vinovia. Tria o satisfacie
deosebit cnd vreun client recunosctor i
descumpnit, indiferent care i-ar fi fost pcatele,
nu fcuse ceea ce scria n actul de acuzare i
putea s plece liber din tribunal. Noaptea din vara
anului 1988, cnd l-a cunoscut pe Washington
Lee, fusese torid.
Numai pe insula Manhattan se judec anual
peste 110 000 de delicte, iar n acest numr nu
sunt incluse procesele civile. Sistemul juridic pare
a fi permanent suprancrcat, pe punctul de a
exploda, ns, ntr-un fel sau altul, el reuete s
supravieuiasc. n anii aceia, supravieuirea lui
putea fi explicat prin sistemul de audieri n
tribunale, care se desfura nentrerupt, ca pe
band rulant, douzeci i patru de ore pe zi, n
interiorul uriaei cldiri din granit de pe Center
Street numrul 100.
ntocmai ca un spectacol bun de vodevil sau ca o
secie de poliie, Cldirea Tribunalelor Penale se
putea luda cu sloganul: Aici nu se nchide

niciodat. Ar fi, probabil, o exagerare s se afirme


c toat suflarea e reprezentat aici, ns cu
siguran c unii locuitori de condiie mai modest
din Manhattan trecuser pragul instituiei.
n acea noapte de iulie din 1988, Dexter lucra n
schimbul de noapte ca avocat de serviciu, cruia i
se putea repartiza un client la cererea unui
judector supraaglomerat. Era ora dou
dimineaa, iar el se gndea s-o tearg acas,
cnd o voce l-a chemat n sala de tribunal AR2A. A
suspinat: cu judectorul Hasselblad nu era bine
s te pui ru.
S-a apropiat de masa judectorului, alturi de
un procuror districtual stagiar care se afla deja
acolo i strngea un dosar n brae.
Eti obosit, domnule Dexter, nu?
Cred c aa suntem cu toii, domnule
preedinte.
Nu se contest, dar mai am un caz i a dori
s-l preiei tu. Nu mine, ci acum. Uite dosarul!
Tnrul acesta pare s fie la mare ananghie.
Dorina dumneavoastr este ordin pentru
mine, domnule judector.
Chipul lui Hasselblad s-a luminat de un zmbet
sincer:

mi place politeea ta, i-a replicat el.


Dexter a luat dosarul ntocmit de procurorul
districtual i a plecat din sal mpreun cu
stagiarul. Pe coperta dosarului scria: Statul New
York mpotriva lui Washington Lee.
Unde-i acum? a ntrebat Dexter.
Chiar n cldire, ntr-o celul, i-a rspuns
Hasselblad.
Dup cum i-a dat seama imediat din fotografiatip care nsoea dosarul, clientul lui era un puti
subiratic, avnd aerul de disperare uimit ce
apare pe feele celor lipsii de educaie care sunt
aspirai, morfolii i apoi scuipai de orice sistem
juridic din lume. Prea mai mult deconcertat
dect inteligent.
Acuzatul avea optsprezece ani i era locuitor al
acelui cartier lipsit de farmec, cunoscut sub
numele de Bedford Stuyvesant, o poriune din
Bronx care este, practic, un ghetou al negrilor.
Chiar i acest lucru i-a strnit curiozitatea lui
Dexter. De ce era acuzat n Manhattan? A
presupus c tnrul traversase fluviul i furase o
main sau atacase pe cineva al crui portofel
merita furat.
Nici pe departe, acuzaia era de fraud

bancar. Aadar, prezentarea unui cec fals,


ncercarea de a folosi vreo carte de credit furat
sau chiar vechea mecherie de a efectua extrageri
simultane de la dou ATM-uri alturate folosind
un cont fals? Nu.
Acuzaia era stranie, nemaintlnit. Procurorul
districtual trecuse o acuzaie seac, bnuiala de
fraud a crei valoare depea 10 000 de dolari.
Victima era banca East River, cu sediul n centrul
Manhattan-ului, ceea ce explica de ce nvinuirea
fusese formulat pe insul, nu n Brooklyn.
Frauda fusese descoperit de personalul de
securitate al bncii, iar aceasta dorea s se ia
msurile cele mai drastice, conform politicii
practicate n cadrul companiilor.
Dexter i-a zmbit ncurajator acuzatului, s-a
prezentat, s-a aezat i i-a oferit igri. Nu fuma,
ns 99 la sut dintre clienii lui trgeau cu voioie
din beele acelea albe. Washington Lee l-a refuzat
cltinnd din cap:
Nu fac bine, domle.
Dexter s-a simit tentat s-i spun c nici apte
ani ntr-un penitenciar de stat nu-i vor face deloc
bine, dar s-a abinut. Domnul Lee, a observat el,
nu numai c avea un chip lipsit de distincie, ci

era de-a dreptul urt. i atunci cum de vrjise


banca s-i dea atia bani? Dup cum arta,
abtut, cu umerii lsai, nici mcar nu i s-ar fi
permis s intre n holul pardosit cu marmur
italian al bine cunoscutei bnci East River.
Cal Dexter avea nevoie de mai mult timp dect i
se pusese la dispoziie pentru a acorda cazului
toat atenia cuvenit. Prima grij a fost s rezolve
formalitile legate de reinere i s afle dac exista
o posibilitate, orict de firav, de eliberare pe
cauiune. Avea ndoieli.
O or mai trziu, Dexter i procurorul districtual
stagiar reveniser n instan. Complet debusolat,
lui Washington Lee i s-au ntocmit formele de
reinere.
Putem ncepe? a ntrebat judectorul
Hasselblad.
Rog instana s nu mi-o ia n nume de ru,
dar trebuie s solicit o amnare, a spus Dexter.
Apropiai-v, a spus judectorul, cu glas
poruncitor. Cnd cei doi avocai s-au apropiat
unul de cellalt, judectorul a ntrebat: Care e
problema, domnule Dexter?
Avem de a face cu un caz mai complicat dect
pare la prima vedere, onorat instan. Nu e vorba

de furt de capace de roi. Acuzaia se refer la o


sum de peste zece mii de dolari, sustrai unei
bnci foarte importante. Am nevoie de mai mult
timp pentru a studia cazul.
Judectorul a aruncat o privire ctre procuror,
care a ridicat din umeri, ceea ce nsemna c nu
avea nimic mpotriv.
De azi ntr-o sptmn, a hotrt
judectorul.
A dori s solicit eliberarea pe cauiune, a
spus Dexter.
Se respinge, onorat instan, a spus
procurorul.
Stabilesc cauiunea la valoarea menionat n
capul de acuzare, zece mii de dolari, a decis
judectorul Hasselblad.
Achitarea acelei sume era imposibil i toi tiau
asta. Washington nu avea nici zece dolari i nici
nu s-ar fi gsit cineva dispus s rite o asemenea
sum. Asta nsemna c reinutul trebuia s revin
n celul. nainte de a iei din instan, Dexter i-a
solicitat procurorului un serviciu:
Fii blnd, ine-l la Tombs, nu pe Insul.
Bineneles, s-a rezolvat. Du-te i dormi puin,
bine?

Exist dou penitenciare unde sunt nchise pe


termen scurt persoanele reinute n Manhattan. Sar putea ca Tombs14 s par ceva subteran, ns e
un centru penitenciar cu multe etaje, aflat chiar
lng cldirile tribunalului i mult mai la
ndemn pentru avocaii care i viziteaz clienii
dect Insula Riker, care e departe, spre East River.
n ciuda sfatului dat de procuror, se prea c
dosarul, probabil, nu-i va permite s doarm.
Cum dorea s poarte o discuie cu Washington
Lee n dimineaa urmtoare, trebuia s citeasc
dosarul i nu numai att.
Pentru ochiul cunosctorului, mormanul de
documente relata povestea depistrii i arestrii
lui Washington Lee. Frauda fusese depistat de
banc i aa se ajunsese la Lee. eful Serviciului
de Securitate al bncii, un anume Dan Witkowski,
fusese detectiv la Poliia din New York i avusese
influen asupra unora dintre fotii lui colegi,
convingndu-i s mearg n Brooklyn pentru a-l
aresta pe Washington Lee.
Acesta fusese dus i ncarcerat la o secie de
poliie din centru. De obicei, cnd se strngeau un
14 Tomb mormnt, catacomb (engl) (n.tr.).

numr suficient de infractori n celulele seciei,


acetia erau adui la cldirea tribunalelor penale,
cazai acolo pe o perioad nelimitat i pui la
un regim invariabil de sandviuri cu brnz.
n plus, mainria poliieneasc pornise.
Raportul cuprindea o serie de infraciuni minore
comise pe strad: furturi de capace de roi,
devalizare de automate, furturi din magazine.
Dup ncheierea formalitilor, Washington Lee
putea fi pus sub acuzare. De-abia atunci
judectorul Hasselblad a cerut ca tnrul s
beneficieze de reprezentare juridic.
La prima vedere, era vorba de un tnr care se
nscuse deposedat i care avea s moar astfel,
care avea s treac treptat de la fuga de acas la
ginrii, iar apoi la o via de infractor, presrat
de numeroase episoade ca oaspete al nchisorilor
Statului New York, undeva, n susul fluviului.
Aadar, cum Dumnezeu reuise el s suceasc
minile bncii East River, care nici mcar nu avea
o filial n Bedford Stuyvesant, obinnd de la ea
10 000 de dolari? Nu tia rspunsul. Dosarul nu
meniona asta. Doar acuzaia simpl i aceea
venit din partea unei bnci furioase i
rzbuntoare din Manhattan. Furt calificat

premeditat. apte ani de nchisoare.


Dexter a reuit s fure trei ore de somn, a
condus-o pe Amanda Jane la coal, a srutat-o
pe Angela de rmas-bun i s-a ntors n Center
Street. n Tombs exista o camer pentru discuii i
aa a reuit s afle ntreaga poveste de la putiul
de culoare.
La coal nu strlucise prin nimic. Notele,
dezastruoase. Viitorul nu-i oferea nimic n afar de
o via dezordonat, infraciuni i nchisoare.
Numai c unul dintre profesori, poate mai
inteligent dect alii sau, poate, mai bun la suflet,
i ngduise acestui biat lipsit de orice farmec
accesul la computerul lui, un Hewlett Packard.
(Acum Dexter citea printre rndurile relatrii
destul de dezlnate).
Era ca i cum i s-ar fi oferit copilului Yehudi
Menuhin ansa de a avea o vioar. S-a uitat lung
la tastatur, la ecran, apoi a nceput s compun
muzic. Profesorul, evident ndrgostit de
calculatoare, pe vremea cnd computerele
personale reprezentau mai curnd excepia dect
regula, s-a artat intrigat. Asta se ntmplase cu
cinci ani n urm.
Washington Lee a nceput s studieze. S-a

apucat s economiseasc. Cnd sprgea i


devaliza automate, ceea ce obinea nu transforma
n fum, nici nu bea, nu cumpra droguri i nici
haine. A strns pn cnd a putut cumpra un
computer ieftin vndut la lichidarea unei firme
falite.
i cum ai pclit banca East River?
Am ptruns n computerul central, a spus
putiul.
Vreme de o clip, Cal Dexter s-a gndit c n
toat treaba era implicat altcineva, de aceea i-a
cerut clientului s fie mai explicit. i, pentru prima
oar pn atunci, putiul a cptat via. Vorbea
despre singurul lucru la care se pricepea:
Omule, nici nu-i dai seama ce slabe sunt
unele dintre sistemele de protecie fcute pentru a
apra bazele de date.
Dexter a recunoscut c nu era un subiect care
s-i fi reinut vreodat prea mult atenia. Ca
majoritatea utilizatorilor care nu depesc acest
stadiu, tia c proiectanii de sisteme informatice
creau bariere pentru a mpiedica accesul
persoanelor neautorizate la bazele de date deosebit
de importante. Modul n care se realiza acest
lucra, ca s nu mai vorbim de modul n care

puteau fi pclii, nu-l preocupase. L-a ndemnat


pe Washington Lee s-i continue povestea.
Banca East River stocase ntr-o uria baz de
date toate detaliile referitoare la fiecare deintor
de cont. ntruct situaia financiar a clienilor
este considerat de ctre acetia o chestiune
privat, accesul la respectivele informaii
presupunea ca funcionarii bncii s foloseasc o
serie de parole. Dac acestea nu erau exacte, pe
ecranul computerului aprea, pulsnd, mesajul:
Acces interzis. A treia ncercare greit de a
ptrunde urma s declaneze semnale de alarm
care alerteaz conducerea instituiei.
Washington Lee sprsese codurile fr a
declana alarma, astfel nct computerul aflat n
subsolul sediului bncii s-a supus comenzilor lui.
Pe scurt, reuise s stpneasc n mod
nengrdit un dispozitiv electronic extrem de
scump i sofisticat.
Instruciunile pe care le transmitea erau simple.
I-a ordonat computerului s identifice orice cont
de depozit i economii deinut de clienii bncii i
dobnzile lunare transferate n acele conturi. Apoi
a cerut computerului s scad un sfert de dolar
din fiecare transfer de dobnd i s-l transfere n

propriul cont.
Cum nu avea aa ceva, a deschis unul la filiala
din cartier a bncii Chase Manhattan. Dac ar fi
avut ideea de a transfera banii n Bahamas,
pesemne c ar fi scpat cu faa curat.
Calcularea dobnzii unui depozit bancar ia ceva
efort, deoarece totul depinde de dobnda
practicat n mod curent pe pia n perioada de
calcul, iar aceasta fluctueaz i aducerea ei pn
la cea mai apropiat valoare necesit timp.
Majoritatea oamenilor nu-i permit s risipeasc
atta vreme. Au ncredere n bnci i sper ca
aceste calcule matematice s fie fcute n mod
corect.
Dar nu era cazul domnului Tolstoy. Chiar dac
avea optzeci de ani, mintea i mergea brici. Necazul
era c se plictisea i ncerca n fel i chip s-i
omoare timpul pe care-l petrecea n apartamentul
su din West Street, numrul 108. ntruct toat
viaa fusese contabil al unei mari companii de
asigurri, era ferm convins c pn i cenii au
valoare, asta dac se nmulesc de destule ori. i-a
petrecut timpul ncercnd s prind banca
greind. i, ntr-o bun zi, a reuit.
S-a convins c dobnda ce i se cuvenea pe luna

aprilie era cu douzeci i cinci de ceni mai mic.


A verificat cifrele i pentru martie. Aceeai situaie.
A calculat pe alte dou luni din urm. Dup aceea
a fcut reclamaie.
Directorul filialei locale i-ar fi dat din buzunar
dolarul care lipsea, numai c reglementrile spun
altfel. A ntocmit i el o reclamaie. Cei de la
conducere au crezut c e vorba de o greeal
izolat, aprut ntr-un singur cont, dar au fcut
nite verificri aleatorii n cinci-ase conturi.
Acelai lucru! Atunci au fost chemai la ordine
specialitii n computere.
Acetia au stabilit c de douzeci de luni
computerul principal procedase la fel n cazul
fiecrui cont din banc. Au ntrebat computerul ce
se ntmplase.
Fiindc aa mi-ai spus s procedez a rspuns
computerul.
Ba nu, nu noi i-am cerut asta, au protestat
specialitii.
Bine, atunci altcineva, a zis computerul.
n aceast etap a fost convocat Dan Witkowski.
Nu i-a trebuit mult timp. Transferurile tuturor
sferturilor de dolar se fceau ntr-un cont de la o
filial a bncii Chase Manhattan din Brooklyn.

Numele clientului: Washington Lee.


Ia spune, ci bani ai obinut n felul sta? l-a
ntrebat Dexter.
Ceva sub un milion de dolari.
Avocatul a mucat captul creionului pe care-l
avea n mn. Nici nu era de mirare c acuzaiile
se dovedeau att de subiri. Peste zece mii de
dolari, ntr-adevr. nsi dimensiunea furtului ia dat o idee.
Domnul Lou Ackerman i savurase micul
dejun. Pentru el era cea mai bun mas a zilei;
niciodat precipitat ca prnzul, nici extravagant
precum mesele de sear de la banchete. l
ncntaser gustul sucului de fructe, fulgii
crocani de cereale, omleta pufoas, nici tare, nici
moale, aroma cafelei proaspt fcute. Pe balconul
lui din care se vedea Central Park West, n
rcoarea unei diminei de var, nainte ca aria s
cotropeasc totul, se simea voios. i era pcat c
domnul Calvin Dexter stricase tot acest farmec.
Cnd servitorul de origine filipinez i adusese
cartea de vizit pe teras, aruncase un ochi peste
cuvntul avocat, se ncruntase i i pusese
ntrebarea cine ar putea fi acel vizitator. Numele i
s-a prut cunoscut. Tocmai se pregtea s-i

spun servitorului s-l invite pe vizitator la banc


n cursul dimineii, cnd o voce din spatele
acestuia a spus:
tiu c putei considera asta o impertinen,
domnule Ackerman i-mi cer scuze din acest
motiv. Dar dac-mi acordai zece minute, cred c
v vei bucura c nu ne-am ntlnit n vzul
tuturor, n biroul dumneavoastr.
A fcut un gest din umeri i l-a invitat s ia loc
pe un scaun aflat la mas:
Comunic-i doamnei Ackerman c am o
discuie de afaceri, i-a poruncit el filipinezului.
Apoi, adresndu-se lui Dexter: Te rog s fii scurt,
domnule Dexter!
Exact aa voi face. Exercitai presiuni pentru
judecarea de urgen a clientului meu, domnul
Washington Lee, pentru furtul a aproape un
milion de dolari din conturile clienilor bncii. Cred
c ar fi mai nelept s v retragei acuzaiile.
Directorul executiv al bncii East River a simit
c-i vine s se ia la palme. i dai cuiva un deget, iar
el i ia toat mna, pi ce treab-i asta? Primise
un demolator, care avea s-i strice bucuria
micului dejun.
S fim serioi, domnule Dexter! Am terminat

discuia. Nici gnd! Biatul intr la nchisoare.


Asemenea lucruri trebuie descurajate. Aceasta e
politica bncii noastre. La revedere!
Pcat! Vedei dumneavoastr, modul n care a
procedat e fascinant. A ptruns n computerul
central. A trecut dansnd, ignornd toate parolele,
sistemele de protecie i ce mai avei acolo. Se
presupune c nimeni nu poate reui aa ceva.
Au trecut cele zece minute, domnule Dexter.
Mai ngduii-mi cteva secunde. Vei mai
avea parte de suficiente mic-dejunuri. Avei
aproximativ un milion de clieni, cu conturi
curente i de economii. Ei i nchipuie c banii lor
sunt n siguran la dumneavoastr. ns, spre
sfritul sptmnii, un puti de culoare din
ghetou se va ridica n faa instanei i va declara
c, dac el a putut face asta, orice amator e n
stare s goleasc, dup cteva ore de tatonri,
conturile oricruia dintre clieni. Credei c asta le
va face plcere clienilor dumneavoastr?
Ackerman a aezat pe mas ceaca de cafea i a
privit lung, pn dincolo de parc:
Nu e adevrat, de ce ar crede aa ceva?
Fiindc spaiul rezervat presei va fi plin, iar
reporterii de la diverse televiziuni i radiouri vor

atepta afar. Cred c, aproximativ, cel puin un


sfert dintre clieni vor renuna la serviciile bncii.
Vom anuna c tocmai instalm un sistem
nou i absolut sigur. Cel mai bun de pe pia.
Se presupunea c aveai deja un astfel de
sistem. i vi l-a spart un puti din Bedford
Stuyvesant, fr mult coal. Ai avut noroc. Ai
recuperat aproape tot milionul de dolari. S zicem
c s-ar ntmpla din nou i ntr-un singur sfrit
de sptmn, ar disprea cteva zeci de milioane,
iar banii ar ajunge n Insulele Cayman. Banca ar
trebui s obin o nou licen de funcionare.
Consiliul de conducere ar fi dispus s accepte o
asemenea umilin?
Lou Ackerman i-a trecut n revist pe membrii
consiliului de conducere. Unii dintre acionari
erau oameni precum Pearson Lehman sau
Morgan Stanley. Exact genul de oameni crora nu
le plcea s fie umilii. Care l vor lsa pe drumuri.
Chiar aa de grav e?
Regret, dar aa e.
Bine. i voi telefona procurorului districtual i
voi declara c nu mai dorim s susinem
acuzaiile, deoarece ne-am recuperat banii. Dar
atenie, dac dorete, procurorul poate continua

aciunea.
nseamn c trebuie s fii foarte convingtor,
domnule Ackerman. Nu trebuie s spunei dect:
nelciune? Ce fel de nelciune? Dup aceea,
trebuie s pstrai tcerea, nu credei?
Dexter s-a ridicat i a dat s plece. Ackerman
tia s piard:
O s tiu la cine s apelez cnd o s avem
nevoie de un avocat bun, domnule Dexter.
Eu am o idee i mai bun. Angajai-l pe
Washington Lee. M gndeam c cincizeci de mii
de dolari pe an ar fi prea bine pentru el.
Ackerman a srit n picioare, iar cafeaua se
mprtia ncet pe erveel i pe faa de mas:
De ce dracu a avea nevoie s-l angajez de
amrtul acela?
Pentru c atunci cnd e vorba de computere,
e cel mai bun. A dovedit-o. A trecut ca prin brnz
printr-un sistem de securitate care v-a costat o
avere pentru a-l instala, iar el a reuit s-l sparg
folosind o gioars de cincizeci de dolari. El v-ar
putea instala un sistem impenetrabil. Apoi ai
putea s facei din asta o chestiune de reclam:
cea mai sigur baz de date de pe coasta de vest a
Atlanticului. Ar fi mai sigur s-l avei sub control

dect afar.
Washington Lee a fost eliberat douzeci i patru
de ore mai trziu. Nu tia clar motivele. Nici
procurorul districtual stagiar. ns banca suferise
o criz de amnezie, iar Procuratura Districtual
nu-i strica statistica. De ce s se mai osteneasc?
Banca a trimis o limuzin superelegant pentru
a-l aduce la sediu pe noul angajat. Acesta nu mai
cltorise cu o asemenea main. S-a aezat pe
bancheta din spate i l-a vzut pe avocatul su
aprnd n dreptul portierei:
Omule, nu tiu cum i de ce ai fcut-o. Sper
ca ntr-o zi s-mi pot plti datoria.
Bine, Washington, poate vei face asta ntr-o
bun zi.
Era 20 iulie 1988.

CAPITOLUL UNSPREZECE
Ucigaul

Sub conducerea marealului Tito, Iugoslavia a


fost, practic, o societate scutit de criminalitate.
Nici nu se putea imagina molestarea unui turist,
femeile puteau umbla pe strzi fr team, iar
asocierea n vederea comiterii de infraciuni nici
nu putea fi conceput.
Prea ciudat, innd seama c totui cele apte
provincii care alctuiau Iugoslavia, reunite precar
de aliaii occidentali n 1918, i dduser pe civa
dintre cei mai nemiloi i mai violeni gangsteri din
Europa.
Explicaia era c, dup 1948, guvernul iugoslav
ncheiase o nelegere cu lumea interlop din ar.
Trgul era simplu: putei ntreprinde orice aciuni
dorii i noi vom nchide ochii, cu o singur
condiie facei toate astea n strintate.
Belgradul, practic i-a exportat ntreaga lume a
infractorilor.
intele predilecte ale efilor lumii interlope
iugoslave deveniser Italia, Austria, Germania i
Suedia. Simplu de explicat i acest lucru. Pe la
mijlocul anilor aizeci, turcii i iugoslavii

deveniser primul val de muncitori oaspei n


rile bogate din nord, ceea ce nsemna c erau
ncurajai s mearg acolo pentru a prelua
meseriile pe care cetenii rsfai ai respectivelor
ri nu voiau s le mai practice.
Orice micare etnic de proporii aduce cu sine
i propria lume infracional. Mafia italian a sosit
la New York o dat cu imigranii; criminalii turci sau integrat curnd n comunitile turceti de
muncitori oaspei din ntreaga Europ. Iugoslavii
au procedat la fel, ns n cazul lor nelegerea era
mai precis formulat.
Belgradul a tras toate foloasele. Sptmnal,
miile de iugoslavi care munceau n strintate i
trimiteau acas veniturile obinute; ca stat
comunist, Iugoslavia a avut o economie haotic,
ns influxul constant de valut forte a reuit s
ascund aceast situaie.
Atta vreme ct Tito repudia Moscova, SUA i
NATO au adoptat o atitudine foarte nepstoare n
legtur cu politica intern a Iugoslaviei. Pe
ntreaga durat a Rzboiului Rece, Tito a fost
considerat drept unul dintre liderii rilor
nealiniate. Frumoasa coast a Dalmaiei, de-a
lungul rmului Adriaticii a devenit o adevrat

Mecca pentru turiti, cci aici soarele strlucea


din plin, ea aducnd n Iugoslavia nc i mai
mult valut.
Pe plan intern, Tito a condus un regim brutal n
privina disidenilor i opozanilor, ns a procedat
cu discreie i fr ostentaie. Respectarea
nelegerii cu gangsterii a fost supravegheat i
organizat, nu att de ctre poliie, ct de poliia
secret, cunoscut sub numele de Securitatea
Statului sau DB.
DB a stabilit condiiile. Rufctorii care prdau
comunitile iugoslave din strintate se puteau
ntoarce acas la odihn i recuperare fr nici o
team i chiar aa fceau. i-au construit vile pe
malul mrii i palate n capital. Fceau donaii la
fondurile de pensii ale efilor DB, iar uneori li se
solicita s duc la bun sfrit cte-o misiune de
lichidare, n care plata se fcea fr chitan sau
alte documente care s conduc la iniiator.
Creierul acestui aranjament comod era eful
serviciilor de informaii, cu experien ndelungat
n domeniu, grsanul i temutul sloven Stane
Dolanc.
n interiorul Iugoslaviei, prostituia nu cptase
proporii alarmante, ns se practica sub strict

control poliienesc, iar traficul profitabil de bunuri


era tolerat pentru a spori fondurile de pensii ale
oficialitilor. Cu toate acestea, violena, alta dect
cea de stat, era interzis. Infractorii tineri nu
fceau niciodat mai mult dect s se nhiteze n
bande de cartier, s fure automobile (altele dect
cele ale turitilor) i s se ncaiere. Dac voiau s
treac la lucruri mai serioase, se vedeau silii s
plece din ar. Cei care nu pricepeau asta se
trezeau n vreo nchisoare de cine tie unde, ntr-o
celul a crei cheie se fcea pierdut.
Marealul Tito n-a fost, cu siguran, un prost,
dar era, pn la urm, tot un biet muritor. El a
decedat n 1980, iar situaia federaiei a nceput s
se deterioreze.
n Zemun, cartierul muncitoresc al Belgradului,
un mecanic auto pe nume Zilici, a avut un fiu n
1956 i l-a botezat Zoran. nc de la o vrst
fraged s-a dovedit c biatul avea un
temperament irascibil i extrem de violent. La
vrsta de zece ani, profesorii lui se cutremurau
doar auzind de numele lui.
Beneficia ns de ceva care mai trziu l va
deosebi de ceilali rufctori belgrdeni, precum
Zeljko Raznatovici, alias Arkan. Era inteligent.

Abandonnd coala la paisprezece ani, a devenit


eful unei bande de putani ale cror distracii
obinuite erau furtul de maini, ncierrile, beiile
i agarea fetelor din zon. Dup o trnt mai
serioas cu alt band, trei membri din tabra
advers au fost btui att de ru cu lanuri de
biciclet, nct s-au zbtut ntre via i moarte
vreme de cteva zile. Poliia local a socotit c se
umpluse paharul.
Zilici a fost umflat, dus n subsolul seciei de
poliie de doi zdrahoni care l-au btut cu furtunuri
din cauciuc pn cnd nu a mai fost n stare s
stea n picioare. Nu era vorba de rea-voin;
poliitii simiser c el trebuia s asculte cu
atenie ce i se va spune.
eful poliiei i-a dat tnrului un sfat sau, mai
bine zis, mai multe sfaturi. Asta se ntmpla n
1972, biatul avea aisprezece ani, iar peste o
sptmn a prsit ara. Avea deja o
recomandare ctre cineva din afar. Ajuns n
Germania, a intrat n banda lui Ljuba Zemunac
care-i luase porecla dup cartierul unde
copilrise. Cci i el provenea din Zemun.
Zemunac era un ticlos extrem de crud, care
avea s fie mpucat mortal n holul unui tribunal

german, dar Zoran Zilici a rmas cu el timp de


zece ani i, fiind cel mai sadic recuperator pe care-l
avusese sub comand, i-a ctigat admiraia.
Pentru obinerea cu fora a taxei de protecie,
priceperea de a inspira spaim este esenial. Zilici
era n stare de asta i gusta fiece moment i
ocazie.
n 1982, la vrsta de douzeci i ase de ani,
Zilici a plecat i i-a format propria band. Acest
lucru ar fi putut declana un rzboi fratricid cu
fostul su stpn, dar Zemunac a gustat din cupa
morii curnd dup aceea. n urmtorii cinci ani,
Zilici a rmas ef de band n Germania i n
Austria. Stpnea de mult vreme germana i
engleza. Acas ns lucrurile se schimbau.
Nu se gsise omul potrivit s-l nlocuiasc pe
marealul Tito care, mulumit curajului de care
dduse dovad n luptele de partizani mpotriva
germanilor i graie personalitii lui puternice,
reuise s menin laolalt atta vreme acea
federaie format artificial din apte provincii.
Anii optzeci au fost marcai de o serie de guverne
de coaliie efemere, iar ideea recesiunii i a
obinerii independenei se fcea tot mai simit n
nord, n Slovenia i Croaia i n sud, n

Macedonia.
n 1987, Zilici i-a legat soarta de un fost
membru al partidului comunist, un tip
nensemnat, pe care ceilali l ignoraser sau
subestimaser. Avea dou caliti la care Zilici
inea mult: lipsa total de scrupule pentru a
ajunge la putere i o iretenie care i va dezarma
pe rivali pn n ultima clip, cnd era deja prea
trziu. Zilici intuise ascensiunea acestui om.
ncepnd din 1987, el s-a oferit s se ocupe de
opozanii lui Slobodan Miloevici. Nu a fost refuzat
i nici nu a cerut vreo recompens.
n 1989, Miloevici i-a dat seama c, de fapt,
comunismul i dduse obtescul sfrit; calul ce
trebuia nclecat era acela al naionalismului
extremist srb. n realitate, a adus n ar nu
unul, ci patru clrei, pe cei ai Apocalipsei. Zilici la slujit pe Miloevici pn la sfrit.
Iugoslavia se dezintegra. Miloevici i crease
imaginea de salvator al federaiei, dar nu a spus
c dorea s realizeze acest lucru prin genocid,
cunoscut sub numele de purificare etnic. n
Serbia,
provincia
din
jurul
Belgradului,
popularitatea lui i-a gsit originea n credina c
el i va salva pe srbii de pretutindeni de

persecuiile la care erau supui de alte


naionaliti.
ns, pentru a realiza asta, s-a vdit c trebuia
ca mai nti s sufere ei persecuii. n cazul n care
croaii sau bosniacii pricepeau mai greu, acest
lucru trebuia aranjat. Un mic masacru local ar
face n mod firesc populaia majoritar s se ridice
mpotriva srbilor care triesc printre ei. Apoi
Miloevici putea trimite armata pentru a-i salva
pe srbi. Iar cei care au acionat ca ageni
provocatori au fost gangsterii, transformai n fore
paramilitare patriotice.
Dac pn n 1989 statul iugoslav i-a inut
lumea interlop a gangsterilor la respect i n
strintate, Miloevici i-a fcut parteneri cu
drepturi depline acas.
Ca muli ali oameni de mna a doua care ajung
s dein puterea n stat, Miloevici s-a lsat
ademenit de bani. Sumele la care avea acces
exercitau asupra lui o fascinaie asemntoare
celei pe care o simte o cobr n faa fluierului
mblnzitorului. Pentru el, banii nu reprezentau
luxul pe care i l-ar fi putut aduce. Personal
vorbind, a rmas modest pn la sfrit. Ceea ce l
hipnotiza era puterea pe care i-o dau banii. Dup

cderea regimului su, guvernul iugoslav care a


preluat puterea a estimat c el, mpreun cu
apropiaii si, deturnase i i nsuise n conturile
din strintate aproximativ douzeci de miliarde
de dolari.
Alii nu fuseser la fel de modeti. ntre acetia
se numr respingtoarea lui soie, precum i fiul
i fiica, la fel de dezgusttori. Prin comparaie,
membrii familiei Miloevici i fceau pe Munsteri15
s par la fel de inofensivi ca personajele din
Csua din prerie16.
Printre partenerii cu drepturi depline se
numra i Zoran Zilici, care a devenit angajatul
personal al dictatorului, un uciga cu simbrie.
Recompensa nu venea din partea lui Miloevici

15 Serial american de televiziune difuzat n


perioada 1964-1966, descriind aventurile unei familii
trsnite i sinistre amintind de personajele din
serialul Familia Adams, cu care, de fapt, a i
concurat ca audien, ambele fiind difuzate n aceeai
perioad de dou posturi de televiziune concurente
care locuiete ntr-o cas uria i nspimnttoare
(n.tr.).
16 Roman pentru copii de Laura Ingalls Wilder,
publicat n 1937 i ecranizat ca serial de televiziune
(n.tr.).

sub forma banilor, ci prin permisiunea de a


desfura unele activiti extrem de profitabile i,
bineneles, prin asigurarea unei imuniti depline.
Slugile tiranului aveau dreptul s jefuiasc, s
tortureze, s violeze sau s ucid, iar poliia nu
putea face nimic pentru a le mpiedica. Miloevici
a nfiinat un regim infracional dublat de frauda
financiar, a pozat ca patriot, iar srbii i
politicienii occidentali s-au lsat pclii de
aceast imagine ani n ir.
n ciuda tuturor acestor atrociti i vrsri de
snge, nu a salvat federaia iugoslav i nu i-a
mplinit nici mcar visul de a realiza o Serbie
Mare. Slovenia s-a separat, apoi Macedonia i
Croaia. Pn n noiembrie 1995, data Acordului
de la Dayton i Bosnia devenise independent, iar
n iulie 1999, nu numai c pierduse, efectiv,
provincia Kosovo, dar provocase i distrugerea
parial a Serbiei prin bombardamentele aeriene
executate de NATO.
Ca i Arkan, Zilici i-a alctuit un mic grup
paramilitar. Mai existau i altele, precum
ngrozitorii, brutalii i misterioii Biei ai lui
Frankie, grupul lui Frankie Stamatovici care,
surprinztor, nici mcar nu era srb, ci un croat

renegat din Istria. Spre deosebire de fanfaronul de


Arkan, dobort cu focuri de arm n holul
hotelului Holiday Inn din Belgrad, Zilici i grupul
lui nu s-au afiat prea mult, rmnnd aproape
invizibili. Cu toate acestea, n cursul rzboiului din
Bosnia i-a dus grupul de trei ori n nord i a
violat, torturat i ucis n stnga i-n dreapta n
provincia aceea, pn au intervenit americanii
pentru a pune capt acestor aciuni.
A treia oar a fost n aprilie 1995. Dac Arkan i
numise grupul Tigrii i avea sute de membri,
Zilici s-a mulumit s i-l numeasc Lupii lui
Zoran i a pstrat un efectiv redus. n cea de-a
treia aciune nu a avut dect vreo doisprezece. Cu
excepia unuia, toi erau brute care mai
participaser la alte aciuni. Avea nevoie de un
radiotelegrafist, iar unul dintre tovarii lui, al
crui frate mai mic urma Dreptul a afirmat c
fratele su are un prieten care fcuse armata la
acea arm.
Contactat prin intermediul prietenului student,
nou-venitul a fost de acord s renune la planurile
pentru vacana de Pati i s se alture grupului.
Zilici se interesase de profilul tnrului. Mai
participase la lupte? Nu, i efectuase serviciul

militar la Transmisiuni, de aceea ar fi vrut s aib


parte de puin aciune.
Dac nimeni n-a tras n el, atunci nseamn
c sigur n-a ucis pe nimeni, a spus Zilici. De aceea
expediia asta trebuie s fie pentru el o lecie pe
care s n-o uite.
n prima sptmn a lunii mai, grupul a pornit
spre nord, reinut de defeciunile tehnice ale
mainilor de teren ruseti. Au trecut prin Pale, o
minuscul fost staiune de schi, la vremea
respectiv capital a autodenumitei Republici
Serbska, a treia capital a Bosniei i purificat
etnic att de riguros, nct populaia era alctuit
exclusiv din srbi. Au ocolit oraul Sarajevo,
cndva mndra gazd a Jocurilor Olimpice de
Iarn, acum o ruin i au intrat n Bosnia,
stabilindu-i baza la punctul de rezisten Banja
Luka.
De acolo, Zilici i-a continuat drumul prin
muni, evitnd contactul cu primejdioii
mujahedini, cutnd inte mai uoare printre
comunitile musulmane din Bosnia care nu
beneficiau de protecie armat.
Pe 14 mai, au descoperit ctunul din Munii
Vlasic, i-au luat prin surprindere pe locuitori i i-

au ucis pe toi, au petrecut noaptea n pdure i


au revenit la Banja Luka n seara de 15.
Noul recrut a prsit grupul n urmtoarea zi,
ipnd c voia s se ntoarc la nvtur dup
aventura aceea. Zilici l-a lsat s plece dup ce l-a
avertizat c, dac ciripete ceva, el, Zilici, personal
i va tia biluele cu un ciob de la o sticl de vin i i
le va vr pe amndou pe gt. Oricum nu-i
plcuse tnrul: era prost i sperios.
Acordul de la Dayton a pus capt distraciei din
Bosnia, dar incidentele din Kosovo abia luaser
amploare, iar n 1998 Zilici aciona deja acolo,
pretinznd c lupt mpotriva Armatei de
Eliberare. n realitate, i concentra atenia asupra
comunitilor rurale mici i asupra przilor
deosebit de bogate.
Cu toate acestea, nu a pierdut defel din vedere
adevratele motive pentru care devenise aliatul al
lui Slobodan Miloevici. Serviciile aduse despotului
i aduseser avantaje materiale substaniale.
Contractele comerciale nu erau dect nelegeri
ntre gangsteri, dreptul de a proceda la fel ca orice
mafiot pentru a ocoli legea n scopul obinerii de
bani i reuind asta pentru c se bucura de
imunitate prezidenial.

ntre afacerile cele mai importante care i


aduceau venituri de cteva sute la sut erau cele
cu igri i parfumuri, buturi fine, whisky i alte
bunuri de lux. Aceste afaceri erau realizate
mpreun cu Raznatovici, singurul gangster cu o
poziie la fel de solid, precum i cu ali civa.
Chiar dac trebuia s mituiasc poliia i s
plteasc pentru a obine protecie politic, la
mijlocul anilor nouzeci devenise milionar n
dolari.
Apoi a trecut la prostituie, trafic de droguri i
armament. Vorbind fluent germana i engleza,
avea anse mai mari de a trata direct cu oamenii
lumii interlope internaionale dect alii, care nu
tiau dect limba matern.
Deosebit de profitabile s-au dovedit drogurile i
armamentul. Averea lui crescuse la zeci de
milioane. I s-a ntocmit dosar i de ctre Agenia
American pentru Controlul Medicamentelor, CIA,
Agenia de Informaii pentru Aprare (trafic de
armament) i FBI.
Cei din jurul lui Miloevici, mbuibai de bani
furai, putere, corupie, ostentaie, lux i gdilai
nencetat n amorul propriu, au devenit lenei i
delstori. Presupuneau c partidul lor va dinui

la nesfrit. Zilici nu s-a lsat amgit.


A evitat majoritatea bncilor folosite de mai toi
supuii lui Miloevici pentru a-i pune averile la
adpost n strintate. i el i-a trimis n Occident
fiecare bnu obinut, dar prin bnci de care statul
srb nu avea habar. Pe de alt parte urmrea cu
atenie primele fisuri aprute n faada
eafodajului ce prea solid. Mai devreme sau mai
trziu, socotea el, intuind bine, pn i cei mai
nevolnici politicieni i diplomai britanici i din
Uniunea European vor nelege realitatea aprat
de Miloevici i vor cere oprirea jocului. Acest
lucru s-a ntmplat n Kosovo.
Provincie preponderent agricol, Kosovo,
mpreun cu Muntenegru, avea o suprafa la fel
de mare ct ceea ce mai rmsese din stpnirile
Serbiei din interiorul federaiei iugoslave. Acolo
triau aproximativ 1 800 000 de kosovari, care
sunt musulmani i destul de greu de deosebit de
albanezii nvecinai, plus 200 000 de srbi.
Miloevici i persecutase n mod deliberat pe
kosovari vreme de un deceniu, asta pn cnd
muribunda Armat de Eliberare din Kosovo a
renscut. Strategia fusese cea obinuit.
Persecuii pn la limita la care situaia nu mai

poate fi suportat; ateptare pn la izbucnirea


revoltei localnicilor; denunarea acestora drept
teroriti; intrarea n for pentru a-i salva pe
srbi i restabilirea ordinii. n acest punct, NATO
a decis c nu mai poate sta deoparte. Miloevici
nu a crezut ameninrile. Grav eroare! De data
aceasta erau serioase.
n primvara anului 1999, a nceput aciunea de
purificare etnic, realizat n principal de Armata a
Treia de ocupaie, sprijinit de Poliia de Securitate
i de grupuri paramilitare: Tigrii lui Arkan,
Bieii lui Frankie i Lupii lui Zoran. Dup cum
se anticipase, peste un milion de kosovari au fugit
ngrozii peste grani, n Albania i n Macedonia.
Aa se prevzuse. Occidentul trebuia s-i preia pe
toi ca refugiai. Dar nu s-a procedat astfel.
Occidentul a nceput s bombardeze Serbia.
Belgradul a rezistat aptezeci i dou de zile. Pe
fa, localnicii au reacionat mpotriva aciunii
declanate de NATO. n secret, srbii au nceput
s murmure c dementul de Miloevici i adusese
n pragul ruinei. ntotdeauna se dovedete
instructiv s constai cum scade fervoarea
rzboinic atunci cnd acoperiul st s-i cad n
cap. Zilici a auzit murmurele de nemulumire.

Pe 3 iunie 1999, Miloevici a acceptat condiiile.


Aa a sunat versiunea oficial. Pentru Zilici asta
mirosea a capitulare necondiionat. A socotit c
venise momentul s se fac nevzut.
Luptele au ncetat. Armata a Treia, fr s fi
pierdut aproape nici un om n bombardamentele
executate de NATO asupra regiunii Kosovo, s-a
retras cu echipamentul neatins. Aliaii NATO au
ocupat provincia. Srbii rmai acolo au nceput
s fug n Serbia, aducnd cu ei toat furia
acumulat care nu mai era ndreptat mpotriva
NATO, ci mpotriva lui Miloevici, mai ales cnd i
vedeau ara pustiit.
Zilici a nceput s-i transfere i ultimele pri
din averea sa uria i s se pregteasc de
plecare. n cursul toamnei anului 1999, protestele
mpotriva lui Miloevici au cptat o amploare tot
mai mare.
ntr-un interviu acordat n noiembrie 1999, Zilici
l implora pe dictator s respecte ceea ce-i
propusese, s dea lovitura de stat ct armata i
mai era loial, s termine cu partidele politice i s
renune la orice pretenie de democraie. Dar
Miloevici ajunsese s triasc n propria lume, n
care popularitatea sa era netirbit.

Zilici s-a ndeprtat de Miloevici, minunndu-se


nc o dat de fenomenul potrivit cruia atunci
cnd ncepe s le scape printre degete puterea
suprem, pe care au deinut-o cndva, oamenilor
parc
li
se
scurtcircuiteaz
creierul,
zdruncinndu-li-se din temelii toate simurile.
Curajul, voina, capacitatea de percepie,
hotrrea, pn i putina de a vedea limpede
realitatea toate sunt mturate i terse la fel ca
nite castele de nisip ridicate pe o plaj btut de
valuri. ncepnd cu decembrie, Miloevici nu mai
avea nici o putere, ci se aga doar de aceast idee.
Zilici i-a definitivat pregtirile.
Averea lui nsuma nu mai puin de 500 de
milioane de dolari; avea i un loc n care s se
simt n siguran. Arkan murise, executat pentru
c se ndeprtase de Miloevici. Principalii iniiatori
ai purificrii etnice din Bosnia, Karadzici i
Generalul Mladici, eroul masacrului de la
Srebrenitsa, erau vnai ca nite animale turbate
n ntreaga Republic Serbska, unde i cutaser
salvarea. Alii fuseser deja prini i dui n faa
nou nfiinatului Tribunal de la Haga pentru
judecarea crimelor de rzboi. Miloevici era
terminat.

Ca simpl rememorare a evenimentelor istorice,


Miloevici a declarat pe 27 iulie 2000 c pe 24
septembrie vor avea loc alegeri prezideniale. n
ciuda masivelor fraude electorale i a refuzului de
a accepta rezultatul votului, tot a pierdut.
Mulimea a luat Parlamentul cu asalt i l-a
instalat pe succesorul lui. ntre primele hotrri
luate de noul regim, s-a numrat i aceea de a se
declana o anchet privind perioada n care
Miloevici fusese la putere: crimele i cele douzeci
de miliarde de dolari ce dispruser.
Fostul tiran s-a refugiat n vila lui din eleganta
suburbie Dedinje. La 1 aprilie 2001, preedintele
Kostunica era pregtit s acioneze. n cele din
urm, s-a operat arestarea.
ns Zoran Zilici plecase cu mult nainte. n
ianuarie 2000, el a disprut pur i simplu. Nu i-a
luat rmas-bun de la nimeni i nici nu s-a ostenit
s care bagaje. A plecat ca unul care se ndreapt
spre o via nou ntr-o alt lume unde vechile
obiecte personale nu-i gsesc locul. De aceea a
lsat totul n Serbia.
N-a luat nimic i pe nimeni cu el, cu excepia
grzii sale de corp, extrem de credinciosul Kulaci,
o matahal de om. n mai puin de o sptmn

se stabilise n noua ascunztoare, pe care i-o


pregtise vreme de mai bine de un an.
Cu excepia unei persoane, nimeni din lumea
serviciilor secrete nu a acordat atenie plecrii lui.
Un brbat tcut i secretos din America a
remarcat cu deosebit interes care era noul sla al
marelui gangster.

CAPITOLUL DOISPREZECE
Clugrul

Visul, visul acela revenea mereu. Nu se putea


desprinde din el, nu-i ddea pace. Noapte dup
noapte, nclit de sudoare, se trezea urlnd, iar
mama se repezea n camera lui s-l in n brae i
s-l liniteasc.
Devenise tcut, iar prinii ncepuser s se
ngrijoreze, fiindc el nu putea sau nu voia s-i
descrie comarul, ns mama era convins c
pn atunci nu avusese asemenea vise, ci ele
apruser dup ntoarcerea din Bosnia.
Visul revenea neschimbat. Un chip n mizerie,
ceva oval, lipsit de culoare, nconjurat de buci de
excremente, unele de animale, altele de om,
cernd ndurare, cerind s triasc. Ca i Zilici de
altfel, tnrul tia limba englez, iar cuvinte
precum: nu, nu, v rog, ncetai, sunt uor de
neles de ctre oricine.
Cu toate acestea, brbaii cu prjini n mini
rdeau i continuau s-l apese pe tnr. Iar chipul
se ridica din nou, dup care Zilici a vrt prjina
n gura deschis i a mpins cu putere n jos, pn
cnd biatul a murit undeva, n adncul gropii.

Atunci se trezea, strignd i plngnd pn cnd


mama l strngea n brae, spunndu-i s se
potoleasc i amintindu-i c era acas, n camera
lui din Senjak.
El ns nu putea explica ce fcuse, la ce
participase pe vremea cnd i nchipuia c-i
fcea datoria patriotic fa de Serbia.
Tatl su i oferea mai puin consolare,
pretinznd c lucra din greu i c avea nevoie de
somn. n toamna anului 1995, Milan Rajak a avut
prima sa ntlnire cu un psihiatru.
Mergea de dou ori pe sptmn la spitalul de
boli nervoase de pe strada Palmoticeva, considerat
cel mai bun din Belgrad, gzduit de o cldire
cenuie cu cinci etaje. Dar nici experii de la
Spitalul Laza Lazarevici nu l-au putut ajuta,
fiindc el nu avea curajul s se confeseze.
Uurarea, i s-a spus, vine o dat cu descrcarea,
dar catharsisul impune destinuirea. Miloevici se
afla nc la putere, ns mai nspimnttori
fuseser ochii de fiar ai lui Zoran Zilici n
dimineaa aceea cnd, la Banja Luka, i spusese
c vrea s plece acas, la Belgrad. Mult mai
amenintoare fuseser cuvintele uierate, legate
de mutilare i moarte dac ndrznea s deschid

gura.
Tatl lui era un ateu convins, crescut sub
regimul lui Tito i slujise partidul toat viaa. Cu
toate acestea, mama i pstrase credina n
biserica ortodox srb, care este aceeai cu
credina mprtit de bisericile greac i rus.
Luat n derdere de so i de fiu, ani n ir, ea se
dusese totui la slujbele de diminea. La sfritul
anului 1995, Milan a nceput s o nsoeasc la
biseric.
A nceput s descopere o oarecare consolare n
ritualuri, predici i psalmodieri n mirosul de
tmie. n biserica pe care o frecventa mama,
aflat n apropierea stadionului, la doar trei
intersecii de casa lor, sentimentul de groaz prea
s se mai domoleasc.
n 1996, a picat examenele de an de la
Facultatea de Drept pe care o urma, spre
suprarea i disperarea tatlui su care, nervos la
culme, msurase casa n lung i-n lat vreme de
dou zile. Ca i cum vetile de la universitate n-ar
fi fost suficiente pentru a-i tia cheful de via,
ceea ce i-a spus fiul ntr-o zi i-a luat piuitul:
Tat, nu vreau s fiu avocat. Vreau s devin
clugr.

Lui Rajak senior i-a trebuit ceva timp s se


calmeze, dup care a ncercat s se neleag cu
fiul su care se schimbase att de mult. Preoia
era totui o profesiune oarecare. Nu aductoare de
avere, dar respectabil. Orice om putea spune cu
capul sus: Fiul meu e om al Bisericii, nelegei?
Preoia n sine, a aflat el, impunea ani de studiu,
majoritatea ntr-un seminar, ns fiul lui avea alte
idei. Voia s triasc n sihstrie, iar asta
nentrziat. inea s devin clugr, respingnd
tot ce inea de bunuri materiale n favoarea unei
viei simple.
A gsit exact ceea ce cuta la cincisprezece
kilometri de Belgrad: mica mnstire a Sfntului
tefan din ctunul Slanei. Nu avea dect vreo
doisprezece clugri sub oblduirea unui stare.
Lucrau pmntul i aveau cteva ptule pe
propria ferm, tot ce mncau provenea din truda
lor, acceptau donaii din partea puinilor turiti i
pelerini, meditau i se rugau. Exista o list de
ateptare pentru intrarea n mnstire i orice
derogare era exclus.
Soarta i-a surs atunci cnd l-a cunoscut pe
egumen, Vasilije, cu care a discutat. Acesta din
urm i Rajak senior s-au privit cu adnc uimire.

n ciuda brbii stufoase, presrat cu fire crunte,


care-i acoperea toat faa, Rajak l-a recunoscut
fr dubiu pe Goran Tomici, fost coleg de coal n
urm cu patruzeci de ani, care prea neschimbat.
Stareul a fost de acord s-l ntlneasc pe fiul lui
pentru a discuta posibilitatea de a intra n snul
Bisericii.
Inteligent i cu o intuiie deosebit, stareul i-a
dat seama c fiul fostului su coleg era un tnr
sfiat de o dram interioar i c nu-i putea gsi
pacea n lumea mare. Mai vzuse astfel de cazuri.
Nu putea crea un loc liber de clugr, a afirmat el,
dar unii oreni erau primii uneori ntre clugri
n scopul de a obine o retragere n religie.
n vara anului 1996, dup ncheierea rzboiului
din Bosnia, Milan Rajak a mers la Slanei pentru a
se retrage din lume i a cultiva roii i castravei,
pentru a medita i a se ruga. Treptat, visul i-a dat
pace.
Dup o lun, Stareul Vasilije i-a sugerat cu
delicatee c ar trebui s se spovedeasc, iar
tnrul a acceptat. n oapt, la lumina unei
luminri din apropierea altarului, sub privirea
Mntuitorului din Nazareth, i-a povestit stareului
ce fcuse.

Acesta i-a fcut cruce de multe ori i s-a rugat


pentru sufletul biatului din hazna i pentru
pctosul aflat alturi de el. L-a sftuit pe Milan s
ia legtura cu autoritile i s-i denune pe cei
care fptuiser crimele.
ns dominaia lui Miloevici era absolut, iar
spaima inspirat de Zoran Zilici, la fel de mare.
Era de neconceput ca autoritile s mite vreun
deget pentru a aciona mpotriva lui Zilici. Iar
promisiunea ucigaului de a se rzbuna ar fi
trecut neobservat, n caz c era dus la bun
sfrit, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. De
aceea trebuia s pstreze tcerea.
Suferina a nceput n iarna anului 2000. A
observat c durerea cretea la fiecare micare pe
care o fcea. Dup dou luni a discutat cu tatl
su, care a bnuit c era vorba de vreo boal
trectoare. Cu toate acestea, a aranjat s i se fac
fiului su nite investigaii la Klinicki Centre,
Spitalul General din Belgrad.
Belgradul s-a mndrit dintotdeauna cu nite
standarde medicale deosebite n Europa, iar
Spitalul General se numra printre cele mai bune.
A fcut trei serii de analize, iar ele au fost vzute
de specialiti n proctologie, urologie i oncologie.

Profesorul care conducea secia de oncologie l-a


invitat ntr-un trziu pe Milan Rajak s vin la
biroul su din cadrul clinicii.
Am neles c eti novice, adevrat? l-a
ntrebat el.
Da.
nseamn c tu crezi n Dumnezeu?
Da.
Uneori a vrea s pot crede i eu n
Dumnezeu. Dar, vai, nu sunt n stare! Acum
trebuie s-i pui credina la ncercare. Nu am veti
prea bune.
V rog s-mi spunei tot.
E vorba de ceea ce numim cancer colorectal.
Operabil?
mi pare ru. Nu.
Reversibil? Se poate face chimioterapie?
Prea trziu. mi pare extrem de ru.
Tnrul a privit ndelung pe fereastr. Primise
condamnarea la moarte:
Ct mai am de trit, domnule profesor?
ntotdeauna ni se pune aceast ntrebare i
ne este imposibil s dm un rspuns. Cu odihn,
ngrijire, o diet special, ceva radioterapie un
an. Poate mai puin, poate mai mult. Dar nu cu

mult.
Era martie 2001. Milan Rajak s-a ntors la Slanei
i i-a spus stareului. Btrnul a plns pentru cel
care i devenise acum fiul pe care, n viaa
lumeasc, nu apucase s-l aib.
La 1 aprilie, poliia belgrdean l-a arestat pe
Slobodan Miloevici. Zoran Zilici dispruse; la
cerea fiului su, domnul Rajak, foarte deconcertat
i-a folosit legturile sus-puse de prin poliie care
i-au confirmat dincolo de orice dubiu c, ntradevr, cel mai puternic i prosper gangster al
Iugoslaviei dispruse cu mai bine de un an n
urm, iar acum tria undeva n strintate, la o
adres necunoscut. Influena lui se stinsese o
dat cu dispariia.
Pe 2 aprilie, Milan Rajak a scotocit prin hrtiile
lui i a gsit o carte de vizit. i-a luat hrtie i, n
englez, a scris o scrisoare pe care a trimis-o la
Londra. Cel mai greu i-a fost s scrie primul rnd:
M-am rzgndit. Sunt pregtit s depun
mrturie. La douzeci i patru de ore de la
primirea scrisorii, adic trei zile mai trziu i dup
o scurt convorbire telefonic cu Stephen Edmond
din Windsor, Ontario, Hitaul a revenit la
Belgrad.

Declaraia a fost fcut n englez, n prezena


unui notar public i a unui traductor autorizat.
Era semnat i autentificat:

n 1995, tinerii srbi se obinuiser s


cread ceea ce li se spunea, iar eu n-am fcut
excepie. Acum este limpede ce fapte
ngrozitoare s-au comis n Croaia i Bosnia,
iar mai trziu n Kosovo, ns nou ni se
spunea c victimele proveneau din comuniti
izolate de srbi din acele foste provincii, iar eu
am dat crezare tuturor acestor tiri. Ideea c
forele noastre armate comiteau crime n mas
mpotriva unor btrni, femei i copii era de
neconceput. Numai croaii i bosniacii fceau
aa ceva, ni se repeta mereu. Forele srbe
aveau doar misiunea de a proteja i salva
comunitile srbeti minoritare. Cnd, n
aprilie 1995, un coleg de facultate mi-a spus c
fratele lui i ali civa merg n Bosnia s-i
apere pe srbii de acolo i c aveau nevoie de
un radiotelegrafist, n-am bnuit nimic.
Mi-am satisfcut serviciul militar ca
radiotelegrafist, dar departe de orice lupt. Am
fost de acord s renun la vacana de

primvar pentru a-mi ajuta concetenii srbi


din Bosnia.
Cnd m-am alturat celor doisprezece
oameni, mi-am dat seama c erau indivizi duri,
dar am pus asta pe seama faptului c erau
soldai nsprii de attea lupte i m-am
autoacuzat c sunt rsfat i molu.
Coloana alctuit din patru vehicule de teren
transporta doisprezece oameni, inclusiv pe
eful grupului, care a sosit n ultima clip. Abia
atunci am aflat c era Zoran Zilici, despre care
auzisem vag c era o persoan de temut i cu o
reputaie nu tocmai bun. Am mers vreme de
dou zile spre nord, prin Republica Serbska i
am ajuns n centrul Bosniei. Am sosit la Banja
Luka, unde ne-am stabilit baza, mai precis la
hotelul Bosna, unde ne-am luat camere, am
but i am mncat.
Am fcut trei patrule spre nord, est i vest de
Banja Luka, dar nu am descoperit dumani i
nici sate srbeti ameninate. Pe 14 mai ne-am
ndreptat spre sud, ptrunznd n irul de
muni Vlasic. tiam c dincolo de muni se
aflau Travnik i Vitez, ambele orae inamice
pentru noi, srbii.

Dup-amiaz trziu, mergeam pe un drum


ce traversa o pdure, cnd am vzut n fa
dou fetie. Zilici a cobort i a vorbit cu ele.
Zmbea. Mi-am nchipuit c le vorbea frumos.
Una din ele i-a spus c o cheam Laila. Eu nam priceput. Era un nume musulman. Prin
asta i semnase condamnare la moarte, dar
adusese i distrugerea satului ei.
Zilici a luat fetiele n maina care deschidea
coloana, iar ele i-au artat unde locuiau. Un
stuc dintr-un lumini al pdurii: nu mare
lucru, aproximativ douzeci de aduli i vreo
doisprezece copii, apte case, cteva hambare
i grajduri din brne. Cnd am vzut semiluna
deasupra micii moschei, mi-am dat seama c
erau musulmani, ns se vedea clar c nu
constituie o ameninare.
Ceilali au cobort n grab din vehicule i iau strns laolalt pe toi stenii. Cnd au
nceput s percheziioneze csuele n-am
bnuit nimic. Auzisem de musulmani i de
grupuri fanatice de mujahedini venite din
Orientul Mijlociu, Iran i Arabia Saudit, care
ntreprindeau raiduri prin Bosnia i ucideau

orice srb, fr s stea pe gnduri. Pesemne c


se aflau i aici, ascuni, am gndit eu.
Dup ce percheziia s-a ncheiat, Zilici s-a
napoiat la primul vehicul i s-a aezat la
mitraliera montat pe un soclu aflat n spatele
banchetei din fa. A strigat ctre oamenii lui
s se mprtie i a deschis focul asupra
stenilor ngrmdii n arcul pentru vite.
Totul s-a petrecut aproape pe negndite.
ranii au nceput s se agite i s sar pe loc
atunci cnd gloanele i loveau. Ceilali soldai
au deschis i ei focul cu armele automate pe
care le aveau asupra lor. Unii dintre steni au
ncercat s-i salveze copiii, aruncndu-se
peste ei. Civa dintre copiii mai mici au scpat
n acest fel, nind printre aduli i fugind n
pdure, neatini de gloane. Mai trziu am aflat
c ase reuiser s se salveze.
Mi s-a fcut cumplit de ru i am vrsat. n
aer plutea un miros insuportabil de snge i de
mruntaie din filmele fcute la Hollywood nu
rzbate o asemenea duhoare. Pn atunci nu
mai vzusem oameni murind, ns aceia nu
erau nici soldai, nici partizani. Fusese
descoperit doar o puc veche, pesemne

pentru vntoarea de iepuri sau pentru


alungat ciorile.
Cnd totul s-a isprvit, majoritatea
trgtorilor erau dezamgii. Nu gsiser deloc
alcool i nici ceva de valoare. De aceea au dat
foc caselor i hambarelor, pe care le-am lsat
n flcri.
Ne-am petrecut noaptea n pdure. Ceilali
aduseser libovi cu ei i majoritatea s-au
mbtat. Am ncercat i eu s beau, dar am
vrsat din nou. Cnd m-am refugiat n sacul
de dormit, mi-am dat seama c fcusem o
greeal ngrozitoare. Cei din jurul meu nu
erau patrioi, ci rufctori care ucideau
pentru c asta le fcea plcere.
n dimineaa urmtoare, am mers pe o serie
de drumuri forestiere de munte, mai mult pe
versant, ctre trectoarea care avea s ne duc
dincolo de munte, la Banja Luka. Adic pn
am descoperit ferma. Era izolat n alt vioag
nconjurat de pdure. L-am vzut pe Zilici,
aflat n primul vehicul, cum s-a ridicat de pe
banchet i a fcut un semn cu mna pentru
a ne opri. A fcut un gest care nsemna c
trebuia s oprim i motoarele. oferii i-au dat

ascultare i s-a lsat linitea. Apoi am auzit


glasuri.
Am cobort cu toii din vehicule fr s
facem zgomot, ne-am luat armele i ne-am
strecurat ctre marginea luminiului. La vreo
sut de metri deprtare se aflau doi aduli care
conduceau ase copii afar dintr-un hambar.
Brbaii nu erau narmai i nu purtau
uniform. n spatele lor se vedea o cas ars
pn la temelii i, ntr-o parte, o main de
teren nou, marca Toyota, pe portiera creia se
vedea inscripia Pinile i Petii. Cel mai mare
dintre copii, o feti de vreo zece ani, a nceput
s plng. Am recunoscut-o dup baticul de
pe cap. Era Laila.
Zilici a naintat spre grup cu eava armei
ndreptat n sus, dar nici unul din cei doi nu a
ncercat s se opun. Noi, ceilali, ne-am
rspndit i, cnd ne-am apropiat, am format
un semicerc n jurul prizonierilor. Cel care era
mai nalt a spus ceva i mi-am dat seama c
era american. Zilici i-a vorbit tot n englez.
Nimeni dintre ceilali nu a neles ce s-a
discutat. Americanul a ntrebat: Cine suntei,
domnilor?.

Zilici nu i-a rspuns. S-a apropiat de LandCruiser i l-a examinat. n clipa aceea, Laila a
ncercat s scape cu fuga. Unul dintre oameni
a ncercat s o prind, dar nu a reuit. Zilici sa ntors de lng automobil, a scos pistolul, a
intit i a tras, iar capul fetiei parc a explodat.
Era foarte mndru de felul n care intea cu
pistolul.
Americanul se afla la aproximativ trei metri
de Zilici. Din doi pai s-a apropiat de el i i-a
tras un pumn cu toat puterea peste gur,
puin ntr-o parte. Chiar dac pn atunci ar fi
avut oarece anse s fie lsat n via, prin asta
i semnase condamnarea la moarte. Zilici
fusese luat prin surprindere, lucru firesc
pentru el, fiindc nimeni din Iugoslavia n-ar fi
ndrznit s fac aa ceva.
Au urmat dou secunde de deconcertare
deplin pentru toi, fiindc Zilici a czut, cu
buza spart sngerndu-i. Apoi ase dintre
oamenii lui au srit pe american i l-au izbit cu
picioarele, cu pumnii, cu paturile armelor. Lau btut att de ru, c a rmas lat la pmnt.
Cred c l-ar fi ucis chiar atunci, numai c a

intervenit Zilici. tergndu-i sngele de la


gur, s-a ridicat. Le-a spus s nu-l mai bat.
Americanul tria, dar avea cmaa fcut
zdrene, torsul i era tumefiat de lovituri, faa
deja umflat i tiat n cteva locuri. Prin
cmaa rupt se vedea o borset pentru bani,
purtat la centur. Zilici a fcut un gest cu
braul, iar unul dintre oameni i-a desprins-o de
la bru. Era plin cu bancnote de o sut de
dolari, cel puin zece, dup cum am aflat mai
trziu. Zilici l-a msurat pe cel care ndrznise
s-l loveasc:
Vai de mine, a zis el, ct snge! Ai nevoie
de o baie rece sau de ceva care s te trezeasc.
S-a ntors apoi ctre oamenii lui. Acetia
rmseser uimii de grija pe care o manifesta
pentru american. Dar Zilici vzuse ceva anume
n lumini. Haznaua era plin ochi, parial de
la dejeciile animalelor, parial de la deeurile
umane. Cndva servise ambelor scopuri.
Pesemne c, dup ani de zile, amestecul se
solidificase, ns ploile transformaser totul
ntr-o past. Din ordinul lui Zilici, americanul a
fost azvrlit n hazna.

ocul provocat de lichidul rece l-a readus n


simiri pe american. A dat cu picioarele de fund
i a nceput s se zbat. n apropiere se afla un
arc pentru vite, fcut din brne i prjini. Era
vechi i aproape czut, dar unele prjini
rmseser nc ntregi. Oamenii au luat
cteva i au nceput s-l mping pe american
n adncul mizeriei din hazna.
El a nceput s strige, cernd ndurare de
fiecare dat cnd reuea s scoat capul
deasupra. Cerea s triasc. Dup ce s-a
ridicat a asea sau, poate, a aptea oar, Zilici
a apucat o prjin i i-a vrt captul ei n
gur, sprgndu-i mai toi dinii. Apoi a mpins
n jos i a apsat pn cnd tnrul a murit.
Eu m-am dus spre copaci i am vomitat
crnaii i pinea neagr pe care-i mncasem
de diminea. A fi vrut s-i ucid pe toi, dar
erau prea muli i mi-a fost team. n timp ce
vrsm, am auzit cteva rafale de arm. i
omorser pe ceilali cinci copii i pe bosniacul
care lucra la fundaia pentru acordarea de
ajutor umanitar, cel care l condusese pe
american pn acolo. Au azvrlit toate
cadavrele n hazna. Unul dintre oamenii lui

Zilici a constatat c inscripiile Pinile i Petii


de pe portierele din fa ale mainii LandCruiser erau, de fapt, nite fii autocolante.
Le-au dezlipit cu uurin.
Cnd am plecat de acolo, nu a rmas nici o
urm, cu excepia petelor roii, strlucitoare,
sngele copiilor scurs pe iarb, plus cele cteva
tuburi lucioase din alam. n aceeai sear,
Zoran Zilici a mprit bancnotele. Ne-a dat
fiecruia cte o sut de dolari. Eu am refuzat
banii, dar el a insistat s iau cel puin o
bancnot ca s rmnem prieteni.
Am ncercat s scap de ea chiar n acea
sear, dar a remarcat acest amnunt i i-a
ieit din fire. A doua zi i-am spus c plec acas,
la Belgrad. M-a ameninat c, dac spun ceva
din ceea ce vzusem, m va gsi, m va mutila
i apoi m va ucide.
Dup cum tiam de mult vreme, nu sunt
un tip curajos i teama de el m-a fcut s
pstrez tcerea toi aceti ani, chiar atunci
cnd, n 1995, englezul a venit i mi-a pus o
serie de ntrebri. Acum mi-am gsit pacea
interioar i sunt pregtit s depun mrturie n
orice tribunal din Olanda sau America, atta

vreme ct Dumnezeu mi va da putere s


triesc.
Jur pe numele Lui c tot ce am declarat este
adevrul i nimic altceva dect adevrul.
Declarat sub semntur olograf de mine,
astzi, 7 (apte) aprilie 2001, la Belgrad,
Sectorul Senjak.
Milan Rajak.

n aceeai noapte, Hitaul a transmis un mesaj


lung ctre Stephen Edmond, din Windsor,
Ontario, iar instruciunile pe care le-a primit
sunau fr nici un echivoc:

Mergi unde trebuie, f ceea ce se cuvine,


gsete-mi nepotul sau ceea ce a mai rmas
din el i adu-l la Georgetown, SUA.

CAPITOLUL TREISPREZECE
Haznaua

Dup semnarea Acordului de la Dayton n


noiembrie 1995, pacea revenise n Bosnia, dar
rnile pe care le produsese rzboiul nu
dispruser nici mcar dup cinci ani, darmite
s se vindece.
Provincia nu fusese niciodat prea prosper. Nu
era situat pe coasta dalmaian pentru a-i atrage
pe turiti; nici nu avea resurse minerale, ci doar o
agricultur puin mecanizat la fermele
nconjurate de pduri.
ara avea s-i revin dup pagubele produse
economiei, ns problemele sociale erau mai grave.
Puini i puteau imagina c n decurs de mai
puin de o generaie sau dou, srbii, croaii i
musulmanii bosniaci vor mai accepta s triasc
din nou laolalt sau chiar la civa kilometri
deprtare unii de ceilali, dac nu vor fi protejai
de tabere militare narmate i gata s intervin la
cel mai mic semn de nenelegere.
Organismele internaionale au apelat la
obinuitele sintagme goale de sens privind
reunificarea i restabilirea ncrederii reciproce,

justificnd astfel ncercrile euate de a remedia


situaia mai degrab dect s nfrunte necesitatea
divizrii.
Sarcina de a guverna entitatea sfrmat a
revenit naltului Reprezentant al Naiunilor Unite,
un fel de proconsul cu puteri cvasiabsolute,
sprijinit de soldaii UNPROFOR. Dintre toate
misiunile lipsite de strlucire ce cad n spinarea
oamenilor care nu au poft s fac doar figuraie
pe scena politic, dar care reuesc s pun
lucrurile n micare, cea mai neplcut a revenit
ICPM The International Comission on Missing
Persons17.
Aceasta era condus discret, dar cu o eficien
impresionant, de Gordon Bacon, un fost poliist
britanic. Comisiei i fusese repartizat sarcina de a
asculta zeci de mii de rude ale celor disprui i,
pe de o parte de a le primi declaraiile, iar, pe de
alta, de a descoperi i exhuma sute de victime ale
unor masacre de proporii mai mici ce avuseser
loc ncepnd cu anul 1992. Cea de-a treia sarcin
era de a compara mrturiile rudelor cu resturile
17 Comisia
Disprute.

Internaional

pentru

Persoanele

umane i, dup identificare, de a nmna craniul,


mpreun cu cteva oase rudelor, n vederea
nmormntrii conform credinei religioase sau
obiceiurilor locale.
Procesul de comparare ar fi fost absolut
imposibil fr analiza ADN-ului, ns noua
tehnologie presupunea ca proba de snge a rudei
i un fragment de os din cadavru s confirme
identitatea dincolo de orice dubiu. n anul 2000,
cel mai eficient i mai rapid laborator pentru
analize ADN din Europa nu se gsea n capitalele
cele mai bogate din Occident, ci la Sarajevo i a
fost nfiinat de Gordon Bacon care l gestiona cu
fonduri minime. La dou zile dup ce Milan Rajak
dduse declaraia, Hitaul a ajuns cu maina n
oraul bosniac pentru a-l ntlni pe Bacon.
Nu trebuise s-l aduc pe srb cu sine. Rajak
mai spusese c, nainte de a muri, Sulejman le
spusese ucigailor si c ferma aparinuse cndva
familiei sale. Gordon Bacon a citit declaraia lui
Rajak cu interes, dar pentru el nu reprezenta ceva
ieit din comun.
Mai citise sute de astfel de declaraii, ns
ntotdeauna date de puinii supravieuitori,
niciodat date de vreunul dintre fptai i pn

atunci nici o victim nu fusese de origine


american. i-a dat seama c misterul pe care l
cunotea doar sub numele de Dosarul Colenso
avea s fie, n cele din urm, rezolvat. A luat
legtura cu comisarul ICPM pentru zona Travnik
i i-a cerut s colaboreze ntru totul cu domnul
Gracey, imediat dup sosirea acestuia. Hitaul
i-a petrecut noaptea n camera de oaspei a
conaionalului su, iar a doua zi de diminea a
plecat cu maina, ndreptndu-se din nou spre
nord.
Drumul pn la Travnik dureaz puin peste
dou ore, ns el a ajuns acolo pe la amiaz. ntre
timp ns vorbise cu Stephen Edmond, iar o prob
din sngele acestuia se afla deja pe drum.
Pe 11 aprilie, echipa de deshumare a plecat din
Travnik spre zona montan, avnd un localnic
drept cluz. Dup cteva ntrebri puse la
moschee, s-a constatat imediat c doi din brbaii
prezeni la serviciul religios l cunoteau pe Fadil
Sulejman, iar unul dintre ei a afirmat c tia
ferma din valea montan. El s-a aflat n primul
vehicul de teren.
Groparii i-au luat mbrcminte de protecie,
mti de oxigen, cazmale, perii moi, site i saci

pentru colectarea probelor, toate lucrurile de care


aveau nevoie pentru a-i desfura nfiortoarea
lor meserie.
Ferma arta cam la fel ca n urm cu ase ani,
doar ceva mai npdit de vegetaie. Nu apruse
nimeni s-o revendice; se prea c membrii familiei
Sulejman dispruser cu totul.
Au gsit cu uurin haznaua. Ploile de
primvar fuseser mai zgrcite dect n 1995, iar
coninutul ei se ntrise, devenind o mas lutoas,
urt mirositoare. Groparii i-au pus hainele
semnnd cu cele ale pescarilor care intr n ap
pn aproape de bru i veste peste hainele de
protecie i preau a nu se sinchisi de miros.
Rajak declarase n mrturia lui c, n ziua cnd
fusese comis multipla crim, haznaua era plin
ochi, iar dac Ricky Colenso reuise s ating
fundul cu picioarele, nsemna c avea o adncime
de aproape doi metri. n absena ploilor, nivelul ei
sczuse cu vreo aizeci de centimetri.
Dup ce s-au scos circa aptezeci de centimetri
de mizerie, comisarul IPCM le-a cerut oamenilor
s renune la cazmale i s foloseasc mistriile. O
or mai trziu, au nceput s apar primele oase,
iar dup nc o or de trud cu rzuitoare i perii

din pr de cmil, groparii au scos la iveal locul


crimei.
La fundul gropii nu ptrunsese aer, astfel c nu
viermii devoraser cadavrele, deoarece acetia au
nevoie de aer. Descompunerea fusese rezultatul
aciunii enzimelor i bacililor.
Toate esuturile moi se descompuseser, aa c,
dup ce a fost ters cu o crp umed, primul
craniu a devenit de un alb luminos i curat. Se
mai vedeau fragmente de piele, rmie din
ghetele i centurile celor doi brbai; o cataram
elegant, a americanului, desigur, apoi intele de
la blugi i nasturii jachetei de doc.
Unul dintre gropari, rmas n genunchi, a scos
un strigt i a nmnat celor de pe margine un
ceas. Cele aptezeci de luni care trecuser nu
deterioraser inscripia de pe spatele ceasului,
care suna: Pentru Ricky, din partea mamei.
Absolvire. 1994.
Copiii fuseser azvrlii n hazna dup ce
muriser i se scufundaser unul peste altul sau,
n orice caz, aproape nfrii. Timpul scurs i
descompunerea esuturilor moi fcuser ca oasele
lor s se amestece, ns dimensiunile scheletelor
dovedeau clar c era vorba de copii.

i Sulejman fusese aruncat n groap dup ce


murise; scheletul lui sttea pe spate, parc
rstignit, aa cum se scufundase cadavrul.
Prietenul lui s-a ridicat n picioare, a privit n
adncul gropii i s-a rugat lui Allah. Apoi a
confirmat c fostul lui coleg de clas avea cam un
metru i optzeci de centimetri.
Cel de-al optulea cadavru era cel mai mare, de
peste un metru nouzeci. Sttea pe o parte, ca i
cum, prin bezn, muribundul ar fi ncercat s se
trasc spre marginea peretelui. Oasele zceau pe
o parte, ghemuite ntr-o poziie de fetus. Ceasul
fusese cules din acea grmad de oase, la fel i
centura. Cnd craniul a fost predat celor de sus,
s-a vzut c dinii din fa erau spari, aa cum
declarase Rajak.
Pn cnd s-a recuperat i s-a pus n sac pn
i ultimul oscior, se ntunecase deja. Osemintele
adulilor erau n saci separai, iar ale copiilor, ntrunul singur; reconstituirea scheletelor se putea
face la morga din ora.
Hitaul a plecat la Vitez pentru a-i petrece
noaptea. Armata britanic plecase de mult, dar el
a obinut cazare n casa de oaspei pe care o tia
de la precedenta vizit. A doua zi diminea, a

revenit la biroul ICMP din Travnik.


De la Sarajevo, Gordon Bacon l-a mputernicit
pe comisarul local s elibereze rmiele lui Ricky
Colenso maiorului Gracey pentru a fi transportate
n capital.
Proba de snge sosise din Ontario. n mai puin
de dou zile, lucru remarcabil, testele ADN au fost
efectuate. eful ICMP din Sarajevo a confirmat c
scheletul i aparinea lui Richard Ricky Colenso
din Georgetown, SUA. Pentru a preda rmiele
pmnteti lui Philip Gracey din Andover,
Hampshire, Marea Britanie, avea nevoie de
mputernicirea unei rude apropiate. Aceasta a
sosit peste dou zile.
ntre timp, conform instruciunilor primite din
Ontario, Hitaul a cumprat un sicriu de la cel
mai bun antreprenor de pompe funebre din
Sarajevo. Acesta a aranjat scheletul mpreun cu
alte materiale pentru a conferi sicriului greutate i
echilibru, ca i cum ar fi coninut un cadavru
ntreg. Apoi l-a nchis i l-a sigilat.
Pe 15 aprilie, aparatul de zbor Grumman IV
aparinnd magnatului canadian a sosit, aducnd
o scrisoare de confirmare c avea dreptul de a
prelua sicriul. Hitaul a ncredinat pilotului

sicriul i dosarul gros, ce cuprindea toate


documentele, apoi a plecat spre cmpiile verzi din
Anglia.
Stephen Edmond s-a deplasat pe data de 16
aprilie la Aeroportul Dulles din Washington pentru
a ntmpina propriul avion cu reacie, care fcuse
o escal pentru alimentare la Shannon. Un
vehicul mortuar foarte elegant a preluat sicriul i la depus la un antreprenor de pompe funebre
pentru a fi pstrat vreme de dou zile, ct au
durat formalitile necesare pentru nhumare.
Pe data de 18, ceremonia s-a desfurat la
cimitirul foarte select Oak Hill de pe R Street, din
nord-vestul Georgetown-ului, ntr-o atmosfer
extrem de discret, conform ritului romanocatolic. Mama biatului, doamna Annie Colenso,
nscut Edmond, a fost inut pe dup umeri de
soul ei i a plns n tcere. Profesorul Colenso s-a
ters mai tot timpul la ochi i se uita din cnd n
cnd la socrul su, ca i cum nu ar fi tiut ce s
fac i ar fi avut nevoie de un sfat.
De cealalt parte a mormntului, canadianul de
81 de ani, mbrcat n costum negru, sttea drept
ca unul din stlpii de pentlandit i privea
neclintit ctre sicriul n care se aflau rmiele

nepotului. Nu le artase fiicei i ginerelui raportul


ntocmit de Hita i, bineneles, nici mrturia lui
Milan Rajak.
Acetia tiau doar c, dup ndelunga ateptare,
se gsise un martor care i amintise c vzuse
automobilul de teren ntr-o vale, indiciu care
condusese la descoperirea cadavrelor. S-a vzut
nevoit totui s le spun c, ntr-adevr, cei doi
fuseser ucii i ngropai. Altfel nu se putea
explica lipsa de veti n cei ase ani de la moartea
lor.
Dup ncheierea serviciului religios, rudele
ndoliate s-au ndeprtat, lsndu-i pe gropari si fac meseria. Doamna Colenso s-a repezit spre
tatl ei i l-a mbriat, ngropndu-i faa la
pieptul lui. El i-a plecat privirea i a mngiat-o
duios pe cretet, aa cum fcea cnd era mic i o
speria ceva.
Tat, l vreau prins pe cel care i-a fcut asta
copilului meu. Dar nu ucis pe loc i fr dureri.
Vreau ca, att ct va tri, s aib n faa ochilor
gratiile celulei n fiecare diminea cnd se
trezete, s-i dea seama unde se afl i s tie c
nu va mai iei de acolo i-a vrea s-i aminteasc
mereu c este nchis pentru c mi-a ucis copilul

cu snge rece.
Btrnul deja luase aceeai hotrre:
Chiar de-ar trebui s mut munii, a rostit el
cu glasul lui grav, chiar de-ar trebui s rscolesc
toat lumea, aa va fi. Iar dac vreau, aa se va
ntmpla.
S-a desprins din mbriarea fiicei, a fcut un
gest de salut din cap ctre profesor i a pornit cu
pai siguri ctre limuzina lui. n timp ce oferul
ataca fr grab panta ctre poarta de ieire din
cimitir, btrnul a luat telefonul din suport i a
format un numr. Undeva, n Capitol Hill, i-a
rspuns o secretar.
V rog s-mi facei legtura cu senatorul Peter
Lucas, a spus el.
Cnd a primit mesajul, chipul senatorului de
New Hampshire s-a luminat. Prieteniile nscute n
timpul rzboiului pot rezista o or sau o via. n
cazul lui Stephen Edmond i Peter Lucas
trecuser cincizeci i ase de ani de cnd se
aflaser pe o peluz englezeasc, ntr-o diminea
de primvar i plnseser pentru tinerii din rile
lor natale care nu aveau s-i mai revad
cminele. ns prietenia lor dinuise, de parc ar fi
fost frai.

Fiecare tia c, dac cellalt i-ar cere-o, ar trece


i prin foc pentru a-i dovedi prietenia.
Canadianul era cel care avea nevoie s i se fac un
serviciu.
Una dintre trsturile de geniu ale lui Franklin
Delano Roosevelt a fost aceea c, dei democrat
convins, s-a artat dispus s apeleze la talentele
oamenilor, indiferent de culoarea lor politic. Aa
s-a ntmplat dup Pearl Harbor, cnd a chemat
un republican conservator, care se afla n acel
moment la un meci de fotbal american i i-a cerut
s nfiineze Biroul de Servicii Strategice.
Cel pe care-l chemase era generalul William
Wild Bill Donovan, fiul unor imigrani irlandezi,
care comandase Regimentul 69 pe frontul de vest
n Primul Rzboi Mondial. Dup aceea, fiind
absolvent de Drept, devenise procuror general
adjunct n timpul preediniei lui Herbert Hoover,
apoi ajunsese consilier juridic pe Wall Street.
Roosevelt nu avusese nevoie de calitile lui de
jurist, ci de combativitatea lui rzbttoare,
calitate ce avea s-l ajute s fondeze primul sistem
de culegere de informaii externe al Statelor Unite
i prima unitate de Fore Speciale.
Fr s ovie prea mult, btrnul rzboinic a

strns n jurul lui un grup de tineri strlucii i


destoinici, care l-au slujit cu credin. ntre acetia
s-au numrat Arthur Schlesinger, David Bruce i
Henry Hyde, care, ulterior, aveau s ocupe funcii
importante.
Pe vremea aceea, Peter Lucas, crescut n bogie
i n privilegii, ntr-o zon situat ntre Manhattan
i Long Island, era student la Princeton i n ziua
atacului japonez de la Pearl Harbor a vrut s plece
i el la rzboi. Tatl lui i-a interzis s se nroleze,
fr drept de tgad.
n februarie 1942, tnrul a nesocotit porunca
tatlui i a abandonat colegiul, fiindc i dispruse
orice poft de studiu. A rtcit de colo-colo,
ncercnd s descopere ceea ce dorea cu adevrat;
a cochetat cu ideea de a deveni pilot de lupt,
lund lecii particulare de zbor, dar a constatat c
suferea constant de ru de nlime.
n iunie 1942 s-a nfiinat Biroul de Servicii
Strategice18. Peter Lucas s-a oferit pe dat i a fost
acceptat. Se vedea deja mnjit cu negru pe fa,
parautat noaptea, departe, n spatele liniilor
germane. n loc de toate acestea, a participat la o
18 Office of Strategic Services (OSS) (n.red.).

mulime de cocteiluri. Generalul Donovan avea


nevoie de un secretar personal cu clas, eficient i
educat.
A vzut ndeaproape pregtirile pentru
debarcrile din Sicilia i Salerno, la care agenii
OSS au participat din plin i se ruga s fie trimis
n misiune. Ai rbdare, i s-a spus. Se simea ca
un copil dus ntr-un magazin de dulciuri, dar
nchis ntr-o cuc de sticl. Putea vedea totul, dar
fr s ating nimic.
n cele din urm, i-a cerut generalului pe un ton
ultimativ:
Ori lupt sub comanda dumneavoastr, ori
demisionez i m nrolez n forele aeropurtate.
Cum Wild Bill Donovan nu primea
ultimatumuri de la nimeni, s-a uitat lung la tnr
i probabil i-a amintit cum era chiar el cu un
sfert de secol n urm.
F-le pe amndou, dar n ordine invers, a
zis el.
Cu sprijinul lui Donovan, i s-au deschis toate
uile. Peter Lucas s-a lepdat de costumul de civil,
pe care ajunsese s-l deteste i a plecat la Fort
Benning pentru a urma o minune de trei luni,
un curs intensiv la ncheierea cruia devenea

sublocotenent n forele aeropurtate.


A ratat debarcrile din Normandia din Ziua Z,
deoarece nc urma coala de parautiti. Dup ce
a absolvit-o, a revenit n faa generalului Donovan.
Ai promis, i-a reamintit el.
Peter Lucas i-a ctigat i dreptul de a efectua
saltul cu parauta, avnd faa mnjit cu negru,
ntr-o noapte rece de toamn, n munii din
spatele liniilor germane din nordul Italiei. Acolo s-a
ntlnit cu partizani care erau comuniti convini
i cu oameni ai Forelor Speciale Britanice, care
preau prea ncei pentru a se lsa convini s
acioneze.
Dup numai cteva sptmni a aflat c
impresia de ncetineal era doar un truc. Grupul
din Jedburgh cruia i se alturase i cuprindea pe
civa dintre cei mai experimentai i mai pricepui
ucigai.
A supravieuit iernii aspre din 1944 n muni i a
reuit s rmn nevtmat pn spre sfritul
rzboiului. n martie 1945, el i ali cinci lupttori
au nimerit peste un grup de SS-iti care nu erau
dispui s capituleze cu nici un pre i despre care
nu tiau c se mai afl n zon. A urmat un
schimb de focuri, iar el s-a ales cu dou gloane de

automat n braul stng i n umr.


Se gseau departe de orice aezare, fr morfin,
astfel c le-a trebuit o sptmn de mar
chinuitor pn au dat peste o unitate britanic de
recunoatere. A urmat o operaie improvizat
efectuat imediat, zborul sub anestezie cu morfin
ntr-un avion de tip Liberator i o nou intervenie
chirurgical ntr-un spital londonez.
Dup ce i-a revenit suficient pentru a se
externa, a fost trimis la o cas pentru
convalesceni de pe coasta Sussex-ului. A stat n
aceeai camer cu un pilot de lupt de origine
canadian care avea ambele picioare rupte. Au
jucat ah ca s alunge monotonia zilelor petrecute
acolo.
Cnd a revenit n patrie, lumea i s-a prut
minunat. A nceput s lucreze la firma tatlui de
pe Wall Street, n cele din urm a preluat-o cu
totul, a devenit un gigant n comunitatea
financiar i a candidat pentru o funcie public la
vrsta de aizeci de ani. n aprilie 2001 deinea al
patrulea i ultimul mandat ca senator din partea
Republicanilor pentru New Hampshire i tocmai
contribuise
la
alegerea
unui
preedinte
republican.

Cnd a auzit cine era la telefon, i-a spus


secretarei s nu-i mai dea legtura cu altcineva,
iar vocea lui a rsunat bubuitor n limuzina n
care se afla:
Steve! S tii c m bucur s te aud din nou.
Unde eti?
Chiar n Washington! Peter, trebuie s ne
ntlnim. Am o problem serioas.
Dndu-i seama de starea celuilalt, senatorul a
renunat imediat la tonul degajat:
Sigur, prietene! Vrei s-mi povesteti ceva?
S lum prnzul undeva. Poi?
O s las la o parte orice altceva am n
program. La Hay Adams. S ceri masa din col,
unde stau de obicei. E mai linite. La ora unu.
S-au ntlnit chiar n clipa cnd senatorul intra
n hol. Canadianul l atepta acolo.
Mi s-a prut c e vorba de ceva grav. Ce
necazuri ai?
Vin de la o nmormntare care a avut loc n
Georgetown. Tocmai mi-am nmormntat singurul
nepot.
Senatorul s-a uitat cercettor la faa celuilalt i ia mprtit durerea:
Iisuse, prietene, regret nespus! Nici nu pot

concepe aa ceva. Era bolnav? Sau a fost un


accident?
Hai s ne aezm i o s-i povestesc. A vrea
ca mai nti s citeti ceva.
S-au aezat, apoi canadianul a rspuns la
ntrebarea prietenului su.
A fost ucis. Cu snge rece. Nu, nu aici i nici
foarte recent. n urm cu ase ani, n Bosnia.
I-a povestit apoi pe scurt ci ani avea tnrul,
despre dorina lui din 1995 de a contribui la
alinarea suferinelor bosniacilor, despre odiseea lui
prin diverse capitale pn s ajung la Travnik,
cum a vrut s-l ajute pe interpretul su s-i
revad casa printeasc. Apoi i-a ntins declaraia
lui Rajak.
Chelnerul le-a adus dou pahare cu Martini sec.
Senatorul a comandat somon afumat, pine
integral i Meursault rece. Edmond a dat
aprobator din cap, vrnd s spun: Acelai
meniu i pentru mine.
Senatorul Lucas era obinuit s citeasc repede,
dar, ajuns la jumtatea declaraiei, a scos un
uierat uor printre dini i a continuat mai ncet.
n vreme ce senatorul rsucea cu furculia o felie
de somon i citea ultimele pagini, Steve Edmond a

aruncat o privire n jur. Prietenul lui fcuse o


alegere fericit: masa personal se afla n
apropierea pianului de concert, izolat ntr-un col
i n apropierea unei ferestre prin care se vedea o
parte a Casei Albe. Sala Lafayette a
Restaurantului Hay Adams era unic, aducnd
mai mult cu o cas aezat n inima unei
proprieti din secolul al XVIII-lea dect cu un
local aflat n mijlocul unei capitale agitate.
Senatorul Lucas a ridicat capul:
Steve, nu tiu ce s spun. Probabil c este cel
mai neplcut document pe care am avut prilejul
s-l citesc. Cum ai vrea s te ajut?
Chelnerul a luat farfuriile i a adus cafea n ceti
mici i cte un coniac Armagnac pentru fiecare.
Ct vreme tnrul s-a aflat n apropierea mesei,
cei doi au pstrat tcerea.
Steve Edmond a privit ctre palmele lor, aezate
pe faa de mas imaculat. Mini de btrni, cu
vinele proeminente, degete ngroate ca nite
crnciori, cu pete de culoare maronie. Mini care
azvrliser un avion de lupt Hurricane drept n
mijlocul unei formaii de bombardiere Dornier;
mini care goliser ncrctorul unei carabine
ntr-un restaurant plin de SS-iti n apropiere de

Bolzano; minile unor oameni care au dus lupte,


au mngiat trupuri de femei, s-au jucat cu copii,
au semnat cecuri, au fcut averi, au influenat
politica, au schimbat lumea. Asta, cndva.
Peter Lucas a surprins privirea prietenului su i
a neles n ce stare de spirit era:
Da, acum suntem btrni. Dar nc n-am
murit. Ce vrei s fac?
Poate reuim un lucru folositor. Nepotul meu
a fost cetean american. SUA are dreptul de a
cere extrdarea acestui monstru, indiferent unde
s-ar afla. Dar s fie adus aici. S fie judecat pentru
crim cu premeditare. Asta nseamn o intervenie
la Departamentul de Justiie. i la Departamentul
de Stat. Pentru a aciona asupra guvernului care l
gzduiete pe acest porc. Prezini tu problema?
Amice, dac nici guvernul de la Washington
nu-i face dreptate, atunci cine ar putea?
A ridicat paharul:
Unul dintre ultimele lucruri bune ce ne-a mai
rmas.
Numai c se nela.

CAPITOLUL PAISPREZECE
Tatl

Nu fusese dect o ceart de familie i ar fi trebuit


s se ncheie cu un srut de mpcare. ns
avusese loc ntre fiica iute din fire, n ale crei vine
curgea snge italian i un tat ncpnat ca un
catr.
n vara anului 1991, Amanda Jane Dexter avea
aisprezece ani i era ct se poate de atrgtoare.
Genele ascendenilor din familia Marozzi i
oferiser o siluet care l-ar fi fcut pn i pe un
sfnt s pctuiasc fr s regrete. Motenirea
anglo-saxon a lui Dexter o nzestrase cu un chip
care amintea de cel din tineree al lui Brigitte
Bardot. Bieii din cartier i ddeau trcoale
necontenit, iar tatl ei trebuia s se mpace cu
situaia. ns pe Emilio nu-l plcea deloc.
Nu avea nimic mpotriva celor de origine
hispanic, ns acel Emilio avea un aer ascuns,
iret i superficial, ba chiar rapace i crud, n
ciuda nfirii de idol de matineu. Cu toate
acestea, Amandei i czuse cu tronc i nu i-l
putea scoate din minte.
Totul s-a petrecut n cursul lungii vacane de

var. Emilio i-a propus s-l nsoeasc undeva la


mare. A nsilat o poveste credibil: c vor veni i
ali tineri, aduli care s-i supravegheze, sporturi
de plaj, aer curat i briza nviortoare a
Atlanticului. ns cnd Cal Dexter a ncercat s-l
priveasc mai bine n ochi pe Emilio, acesta a
evitat confruntarea, uitndu-se n alt parte.
Instinctul i-a spus lui Dexter c totui ceva nu era
tocmai n regul.
Nu, a zis el.
O sptmn mai trziu, Amanda a fugit de
acas. A lsat un bilet n care le scrisese prinilor
s nu-i fac griji, c totul va fi minunat, dar ea
era o femeie matur i refuza s fie tratat ca un
copil. Apoi nu a mai revenit acas.
Vacana colar se ncheiase i ea tot nu
apruse. Prea trziu, mama, care fusese de acord
cu dorina Amandei, i-a dat ascultare soului. Nu
tiau precis unde plecase fiica lor, nici nu-i
cunoteau trecutul lui Emilio, prinii sau adresa
real. Cea din Bronx pe care o lsase s-a dovedit a
fi a unui cmin. Maina lui avea plcue de
nmatriculare de Virginia ns dup ce s-a
interesat la Richmond Dexter a aflat c Emilio o
vnduse cu banii jos n luna iulie. Pn i numele

de familie era la fel de comun ca i Smith.


Graie relaiilor pe care le avea, Cal Dexter s-a
consultat cu un sergent de la Biroul Persoane
Disprute din cadrul Departamentului de Poliie
New York. Poliistul s-a artat nelegtor, dar
destul de resemnat:
Tinerii de aisprezece ani se consider acum
aduli, domnule avocat; fac amor, i petrec
vacanele mpreun, se joac de-a mama i de-a
tata
Departamentul de Poliie putea transmite o
circular de cutare dac existau probe privind
ameninri, constrngeri, folosirea violenei pentru
determinarea persoanei de a prsi cminul
printesc, consumul de droguri sau altele
asemenea.
Dexter a trebuit s admit c primise doar un
mesaj telefonic. Acesta fusese fcut la o or la care
Amanda Jane tia c tatl era la serviciu, iar
mama plecat la cumprturi. Mesajul fusese
pstrat pe band.
Se simea bine, dup cum afirma, era foarte
fericit, iar ai ei nu trebuiau s se ngrijoreze. i
tria viaa i se bucura de libertate. Avea s ia
legtura din nou cu ei cnd va fi pregtit pentru

asta.
Call Dexter a depistat de unde fusese fcut
apelul. Era un telefon mobil de tipul celor care
funcioneaz cu o cartel SIM ce se poate
cumpra de oriunde, iar utilizatorul este imposibil
de identificat. Sergentul a ascultat nregistrarea i
a ridicat din umeri. Ca mai toate Birourile pentru
Persoane Disprute din seciile de poliie, avea de
lucru pn peste cap. Cazul nu prea s prezinte
urgen.
A sosit i Crciunul, dar petrecerea a fost
umbrit de absena Amandei Jane. n aisprezece
ani, era prima srbtoare la care copilul familiei
lipsea.

Cadavrul a fost descoperit de un brbat care i


fcea alergarea de diminea. Se numea Hugh
Lamport, avea o mic firm de consultan n
domeniul informaticii i era un cetean cinstit
care ncerca s rmn n form. Pentru el, asta
nsemna s alerge cinci kilometri n fiecare
diminea ntre ora ase i ct mai devreme
nainte de apte, dac l ineau puterile, asta chiar
n zile mohorte ca aceea din 18 februarie 1992.
Alerga pe acostamentul acoperit de iarb de pe

Indian River Road, din Virginia Beach, unde


locuia. i menaja gleznele fugind pe iarb n loc de
asfalt sau beton. Cnd a ajuns la un pod peste un
canal de scurgere, trebuise s aleag: s continue
pe podul din beton sau s sar canalul. Srise.
Observase ceva care trecuse pe sub el cnd
zburase prin aer, ceva deschis la culoare n
lumina chinuit dinaintea zorilor. Cadavrul fetei
zcea ntr-o postur ciudat, aa cum o
surprinsese moartea, plutind pe jumtate
scufundat n ap.
Domnul Lamport se uitase disperat n jur i
vzuse la vreo patru sute de metri deprtare,
printre nite arbori, o lumin slab; o alt
persoan matinal i pregtea, probabil, cafeaua.
Renunnd la alergarea relaxat i trecnd la
sprint, ajunsese la ua acelei case i btuse cu
pumnii n u. Cel care i fcea cafeaua s-a uitat
pe fereastr, a ascultat explicaiile mai mult
strigate i i-a deschis ua.
Apelul fcut la poliie a fost preluat de dispecera
din serviciul de noapte de la centrala poliiei din
Virginia City, al crei sediu era situat ntr-un
subsol, pe Princess Anne Road. Aceasta a chemat
de urgen maina de patrulare cea mai apropiat

de zon i a primit rspuns de la singurul echipaj,


care se afla la mai puin de doi kilometri de
canalul de scurgere i a parcurs acea distan n
mai puin de un minut, pentru a gsi un brbat
mbrcat n echipament de jogging i un altul
purtnd halat, ambii aflai la faa locului.
Poliitilor de pe maina de patrulare le-a luat cel
mult dou minute pentru a chema brigada
Omucideri i echipa complet de la Judiciar.
Brbatul care locuia n apropiere de pod a adus
cafea, care a fost bine venit, apoi cei doi civili i
poliitii s-au pus pe ateptat.
Pe toat poriunea din estul Virginiei se ntind
ase orae unul dup altul, ca i cum nu ar avea
margini, de-a lungul fluviului James i Autostrzii
Hampton. Drumurile duc spre Golful Chesapeake,
aadar, spre coasta Atlanticului.
Dintre cele ase orae: Norfolk, Portsmouth,
Hampton (cu Newport News), James City,
Chesapeake i Virginia Beach, cel mai ntins este
Virginia Beach. Are 500 de kilometri ptrai i 430
000 de locuitori dintr-un total de 1,5 milioane.
Dintre cele patru secii de poliie, a doua, a treia
i a patra rspunde de zonele construite, n vreme
ce secia nti se ocup de o zon mai mare i n

principal rural. Cei 256 de kilometri ptrai se


ntind pn la grania cu statul Carolina de Nord
i sunt mprii n dou de autostrada Indian
River.
Cei de la Omucideri i de la Judiciar au sosit la
pode aproape n acelai timp, adic treizeci de
minute mai trziu. Medicul legist a venit dup
cinci minute de la sosirea lor. S-a luminat de zori,
dac se poate spune c s-a luminat, pentru c a
nceput s cad lapovia.
Domnul Lamport a fost condus acas pentru a
face du i a da o declaraie complet. Cel care-i
fcea cafea a scris i el o declaraie n care nu a
putut afirma dect c nu a auzit i nu a vzut
nimic pe durata nopii.
Legistul a stabilit imediat decesul, c victima era
o tnr alb, c moartea survenise cu siguran
n alt parte, iar cadavrul fusese azvrlit, dup
toate probabilitile, dintr-un automobil. A dat
ordin ca ambulana s transporte cadavrul la
morga din Norfolk, o instituie care deservete
toate cele ase orae.
Detectivul de la Omucideri i-a dat destul de
repede seama c fptaii preau s se fi comportat
conform unui cod moral pn la genunchiul

broatei, avnd un nivel de inteligen similar


aceleiai fpturi fiindc, dac ar mai fi mers cinci
kilometri, ar fi ptruns n zona mltinoas din
Back Bay. Acolo, un cadavru cruia i se leag ceva
greu de picioare ar putea disprea pentru
totdeauna. Dup toate probabilitile, ucigaii i
pierduser rbdarea i aruncaser sinistra povar
undeva unde putea fi gsit cu uurin, dnd
astfel natere unei anchete extinse.
La Norfolk, s-au desfurat dou proceduri n
ceea ce privete cadavrul: autopsia, pentru a se
stabili cauzele morii, data i, dac era posibil,
locul i o ncercare de a se stabili identitatea.
Cadavrul n-a oferit nici un indiciu cu privire la
identitate: lenjerie foarte sumar, dar care, n acele
condiii, ncetase a mai fi provocatoare, o fust
murdar i sfiat. Fr medalion, brar,
tatuaje sau poet.
nainte ca medicul legist s treac la treab, faa,
purtnd semne de lovituri i contuzii care indicau
o violen extrem, a fost restaurat ct s-a putut,
folosind suturi i machiaj, apoi fotografiat. Poza
s-a transmis ctre brigzile de moravuri din cele
ase orae fiindc, judecind dup mbrcminte,
existau anumite indicii c fata dusese ceea ce se

numete, cu mult ngduin, o via de


noapte.
Celelalte dou amnunte de care aveau nevoie
cei nsrcinai cu stabilirea identitii victimei erau
amprentele i grupa sanguin. Apoi au trecut la
treab patologii. Ei i-au pus sperane n
amprente.
Poliia din cele ase orae nu a gsit amprentele
n cartotecile lor destul de cuprinztoare. Toate
amnuntele s-au transmis ctre Richmond,
capitala statului, unde erau stocate toate
amprentele luate vreodat n Virginia. Au trecut
cteva zile. ntr-un trziu, a sosit i rspunsul:
Regretm, dar Urmtorul pas pe scara
ierarhic a fost FBI-ul, care se ocup de Statele
Unite n ntregime. Cei de la FBI utilizeaz
Sistemul Internaional de Identificare Automat a
Amprentelor.
Raportul patologilor a fcut ca sarcina
detectivilor de la Omucideri s devin i mai
neplcut. Fata prea s nu aib mai mult de
optsprezece ani, dac i avea i pe aceia. Fusese
frumoas, dar cineva o distrusese, fr a mai
pune la socoteal stilul ei de via de pn atunci.
Dilataiile vaginale i anale erau att de

exagerate, nct se vedea dincolo de orice ndoial


c fusese penetrat i nc n mod repetat, de
instrumente mult mai mari dect nite organe
sexuale masculine. Btaia care i cauzase moartea
nu fusese singura; se vedeau i semnele altora. Iar
consumul de heroin nu ncepuse cu mai mult de
ase luni n urm.
Pentru detectivii de la Moravuri i Omucideri din
Norfolk, raportul legitilor suna clar: prostituat.
Nu constituia o noutate pentru nici unul dintre ei
c destrblarea era nsoit de cele mai multe ori
de dependena de droguri, situaie n care
proxenetul devenea singurul furnizor.
Orice fat care ar ncerca s scape din ghearele
unei asemenea bande ar fi pedepsit; asemenea
lecii pentru nvtur de minte puteau
presupune participarea cu fora la demonstraii de
perversiuni brutale i bestialiti. Existau creaturi
umane gata s plteasc pentru a vedea aa ceva,
astfel c se gseau i creaturi capabile s pun la
dispoziie asemenea plceri.
Dup autopsie, cadavrul a fost depus n camera
frigorific, iar cercetrile privind identitatea au
continuat. Deocamdat, rmsese o prostituat
oarecare. Apoi, n ciuda vtmrilor i a dispariiei

culorilor naturale, unui detectiv de la Moravuri din


Portsmouth i s-a prut c recunoate persoana
din fotografia pus n circulaie. S-a gndit c
semna cu o prostituat cunoscut sub numele
de Lorraine.
Verificrile au confirmat c Lorraine nu mai
fusese vzut de cteva sptmni. nainte,
lucrase pentru o band hispanic, recunoscut
pentru violen, care se slujea de unii membri mai
artoi pentru a aga fete n oraele din nord,
dup care le ademeneau n sud, promindu-le
cstorii, vacane atrgtoare sau cine tie ce
altceva.
Brigada de Moravuri din Portsmouth i-a luat la
ntrebri pe membrii bandei, dar fr nici un folos.
Proxeneii susineau c nu au tiut numele real al
fetei, c fusese profesionist nc de cnd sosise
acolo i c plecase din proprie iniiativ, pentru a
reveni pe Coasta de Vest. Fotografia nu era
suficient de clar pentru a dovedi altceva.
Cei de la Washington au lmurit lucrurile. Pe
baza amprentelor, au furnizat o identificare fr
dubii. Amanda Jane Dexter ncercase s
pcleasc sistemul de securitate de la un
supermagazin din zona n care locuia i furase

ceva mrunt. Aparatul de filmat nu o iertase.


Tribunalul pentru cauze n care erau implicai
adolesceni s-a lsat convins de relatarea ei,
susinut i de mrturia a cinci dintre colegii ei i
o pusese n libertate pe cauiune. Cu toate
acestea, i se luaser amprentele. Acestea se aflau
la Departamentul de Poliie din New York i
fuseser incluse n Sistemul Internaional de
Identificare Automat a Amprentelor.
Cred c, n sfrit, a putea s-i prind pe
ticloii ia, a murmurat sergentul Austin, de la
brigada de Moravuri din Portsmouth.
Era o diminea urt de iarn, ca attea altele,
cnd telefonul a rsunat n apartamentul din
Bronx, pentru a i se cere tatlui s conduc peste
patru sute cincizeci de kilometri pentru a
recunoate cadavrul singurului su copil.
Cal Dexter s-a aezat pe marginea patului i i-a
dorit s fi murit ntr-unul dintre tunelurile Cu Chi
dect s sufere o asemenea durere. n cele din
urm, i-a spus Angelei i a strns-o n brae ct a
suspinat. Apoi i-a sunat soacra, iar aceasta a
sosit imediat.
N-ar fi avut rbdare s atepte pn ce avionul
ar fi decolat de pe Aeroportul La Guardia spre

Norfolk International; n-ar fi suportat ntrzierea


cauzat de vreo amnare a zborului datorat ceii,
ploii, grindinii sau aglomeraiei traficului aerian. Sa suit n main i a plecat. Dup ce a ieit din
New York, traversnd podul spre Newark, a
continuat prin peisajul pe care l cunotea prea
bine de pe vremea cnd cltorise de la un antier
la altul; a ieit din New Jersey, a traversat o
poriune din Pennsylvania i alta din Delaware,
apoi a condus spre sud i tot aa, dincolo de
Baltimore, ajungnd n Virginia.
La morga din Norfolk, a rmas cu ochii aintii la
chipul cndva frumos i mult iubit, apoi i-a
nclinat capul n semn de confirmare ctre
detectivul de la Omucideri care l nsoea. Au urcat
la etaj. Ct au but o cafea, Dexter a aflat
constatrile generale. Fusese btut de o persoan
sau mai multe persoane rmase necunoscute.
Murise din cauza unei hemoragii interne deosebit
de grave. Fptaii puseser cadavrul n
portbagajul unui automobil, se ndreptaser ctre
zona cel mai puin circulat, care cdea n raza
Seciei Unu, Virginia Beach i se descotorosiser
de el. I s-au dat asigurri c cercetrile aveau s
continue. tia c nu i se spusese totul.

A dat o declaraie lung, le-a povestit tot ce tia


despre Emilio, dar asta nu le-a spus nimic
detectivilor. A solicitat s i se predea cadavrul
fiicei. Poliia nu mai avea motive s-l rein, ns
hotrrea trebuia luat de ctre Parchet.
Asta a durat ceva timp. Formaliti. Proceduri.
i-a expediat maina spre New York, a revenit cu
avionul i s-a pus pe ateptat. n cele din urm, a
cltorit mpreun cu cadavrul fiicei lui, n maina
mortuar, pn n Bronx.
Sicriul fusese sigilat. Nu dorise ca soia sau
vreunul dintre membrii familiei Marozzi s vad ce
se afla nuntru. nmormntarea a fost simpl.
Amanda Jane a fost nhumat cu trei zile nainte
de a fi mplinit aptesprezece ani. O sptmn
mai trziu, Dexter s-a ntors n Virginia.
Sergentul Austin se afla n biroul lui de la sediul
poliiei din Portsmouth de pe Crawford Street,
numrul 711, cnd a primit un telefon de la
ofierul de serviciu c un anume domn Dexter
dorea s discute cu el. Numele nu-i spunea nimic.
Nu a fcut legtura ntre acest nume i chipul
desfigurat de lovituri al prostituatei Lorraine,
care fusese gsit moart.
A ntrebat ce dorea domnul Dexter i i s-a spus

c vizitatorul ar dori s contribuie cu unele


informaii la o anchet n desfurare. n baza
acestei afirmaii, vizitatorul a fost condus la biroul
sergentului.
Portsmouth este cel mai vechi dintre cele ase
orae; a fost nfiinat de britanici, cu mult nainte
de Revoluie. n prezent, se ntinde pe malul sudic
al fluviului Elizabeth, fiind alctuit n primul rnd
din case din crmid roie, care parc privesc
lung spre strlucirea cldirilor nalte i moderne
de peste fluviu, din Norfolk. Acela este locul n care
merg muli brbai dac vor puin distracie
dup cderea ntunericului. ns treaba brigzii de
Moravuri conduse de sergentul Austin nu era doar
de a admira decorul.
Vizitatorul nu arta prea impuntor n
comparaie cu masivul i musculosul funda, care
devenise detectiv. Dexter a rmas n faa biroului
i a spus:
Mai ii minte adolescenta care ajunsese s se
drogheze i s fac prostituie, violat n grup i
btut pn a murit, pe care ai descoperit-o n
urm cu patru sptmni? Sunt tatl ei.
n mintea sergentului a nceput s sune o siren
de alarm. S-a ridicat i i-a ntins mna lui Dexter.

Apoi i-a retras-o, fiindc gestul lui nu a gsit


rspuns. Cetenii furioi i rzbuntori se
bucurau de toat nelegerea lui, dar la mai mult
nu era cazul s se atepte. Asemenea oameni sunt
obositori i chiar periculoi pentru orice poliist
care i face datoria.
mi pare foarte ru, domnule! V pot asigura
c depunem toate eforturile
Pe loc repaus, domnule sergent! Vreau s tiu
doar un lucru. Dup aceea n-o s te mai tulbur.
Domnule Dexter, neleg cum te simi, dar nu
am posibilitatea
Vizitatorul a bgat mna n buzunarul hainei i
a dat s scoat ceva. Personalul de securitate de la
poart i fcuse datoria de mntuial? Oare acest
brbat era narmat? Pistolul sergentului se afla la
vreo trei metri deprtare, ntr-un sertar al biroului:
Ce faci, domnule?
O s pun nite chestii din metal pe birou,
domnule sergent Austin!
Dexter a scos obiectele unul dup altul, pn la
ultimul. Sergentul Austin fusese nrolat, pentru c
amndoi aveau cam aceeai vrst, dar nu
prsise teritoriul Statelor Unite.
S-a trezit holbndu-se la dou Stele de Argint,

trei Stele de Bronz, Medalia de Merit i patru Inimi


Purpurii. Nu mai vzuse attea medalii la un loc.
Undeva, departe i demult mi-am pltit
dreptul de a ti cine mi-a ucis copila. Am
cumprat astea cu sngele meu. mi datorezi acel
nume, domnule Austin!
Detectivul de la Moravuri a pit spre fereastr i
a privit spre Norfolk, peste fluviu. Neobinuit
situaie, chiar anapoda! Asta l putea costa slujba.
Madero. Benyamin Benny Madero. A
condus o band care se ocupa de proxenetism.
Foarte violent, extrem de crud.
Mulumesc, a spus brbatul din faa biroului,
care a nceput s-i adune medaliile.
Totui, n caz c te-ai gndit s-i faci o vizit
personal, ai ratat ansa. Nici noi nu am apucat.
L-am ratat i noi. A disprut. S-a ntors n
Panama, ara lui de origine. tiu c el a fcut-o,
dar nu am suficiente probe pentru a introduce
aciunea n instan.

A mpins uor ua micului magazin de art


oriental din apropiere de Madison de pe 28 Street
din Manhattan. Un clopoel aflat deasupra uii, a
sunat cnd ua s-a deschis.

Vizitatorul a privit n jur ctre rafturile ncrcate


cu obiecte din jad i porelan, filde i ceramic;
elefani, semizei, panouri, obiecte de atrnat pe
perete, pergamente i nenumrai Buddha. Din
fundul magazinului a aprut o siluet.
Trebuie s devin altcineva, a spus Calvin
Dexter.
Trecuser cincisprezece ani de cnd i oferise o
via nou n dar lupttorului vietnamez i soiei
lui. Orientalul nu a ovit nici o clip. i-a plecat
capul ncet:
Desigur, a rspuns el. Te rog s m urmezi!
Era 15 martie 1992.

CAPITOLUL CINCISPREZECE
Rfuiala

Vasul rapid de pescuit Chiquita s-a dezlipit de


cheiul portului de reedin, Golfito, cu puin
naintea zorilor i a pornit pe canal, ctre mare.
La timon se gsea proprietarul i cpitanul
Pedro Arias, care, dac avea unele rezerve n
legtur cu acest client american, le pstra pentru
sine.
Brbatul apruse n ziua precedent pe o
motociclet avnd plcue de nmatriculare
costaricane. De fapt, o cumprase de pe
Autostrada Panamerican, de la Palmar Norte,
unde sosise ca turist cu un zbor local de la San
Jose i, dei folosit, era ntr-o stare excelent.
Brbatul se plimbase de-a lungul cheiului,
examinnd din ochi numeroasele brci de pescuit
sportiv amarate acolo, dup care o alesese pe una
i l abordase pe proprietar. Dup ce i legase
motocicleta de un stlp din apropiere, cu rucsacul
lui agat de umr, arta ca un autostopist matur.
Dar aerul de autostopist a disprut cnd a
aezat pe masa din cabina de comand un teanc
impresionant de dolari. Suma aceea fcea ct

multe zile bune de pescuit.


ns brbatul nu voia s ias la pescuit, motiv
pentru care undiele au rmas la locul lor chiar i
dup ce Chiquita a ocolit promontoriul de la Punta
Voladera i a ptruns n Golfo Dulce.
Arias a ndreptat vasul de pescuit spre sud,
pentru a ocoli Punta Banco, aflat la o or de
navigaie.
Americanul nu-l lmurise pe cpitan de ce luase
cu el dou canistre din plastic pline cu benzin, pe
care le asigurase bine la pupa vasului de pescuit.
Dorea s ias din apele costaricane, pe lng
promontoriul de la Punta Burica, pentru a ajunge
n Panama.
Explicaia pe care o dduse i anume c familia
i petrecea vacana n Panama City i c el inea
s viziteze inuturile rurale din Panama pe
motociclet, i s-a prut lui Pedro Arias la fel de
solid ca i ceaa care ncepuse deja s se
risipeasc dup rsritul soarelui.
Cu toate astea, dac un gringo dorea s intre n
Panama clare pe o motociclet ca aceea, pornind
de pe o plaj pustie, fr s mai respecte anumite
formaliti plictisitoare, Arias se arta extrem de
tolerant, mai ales cnd era vorba de ara

canalului.
La ora micului dejun, vasul de aproximativ zece
metri lungime, dotat cu motor Bertram Moppie, sa deplasat netulburat cu viteza de dousprezece
noduri prin apele calme, apoi a ocolit Punta Banco
i a ieit n larg, ncepnd s resimt legnarea
Pacificului. Arias a rotit timona cu patruzeci de
grade spre stnga, pentru a urma linia coastei
vreme de nc dou ore spre Insula Burica i
grania nemarcat.
Se fcuse deja ora zece cnd au zrit farul de pe
insul, semnnd cu un deget ridicat spre cer,
aprnd la marginea orizontului, iar peste nc o
jumtate de or au cotit i i-au continuat drumul
spre nord-est.
Pedro Arias a fcut un semn larg cu braul ctre
uscatul din stnga lor, coasta estic a Peninsulei
Burica:
De aici ncolo ncepe Panama, l-a anunat el.
Americanul i-a mulumit cu un gest din cap i sa aplecat asupra hrii. A mpuns cu un deget un
anumit punct:
Por aqui, a precizat el.
Zona indicat era o poriune de coast n care
nu erau trecute nici orae, nici staiuni, unde nu

se gseau dect plaje pustii i abandonate i


cteva drumuri proaste ce duceau spre jungl.
Cpitanul a dat aprobator din cap i a schimbat
cursul vasului pentru a o tia drept i a scurta
astfel drumul de-a curmeziul Golfului Charco
Azul. Mai avea de mers patruzeci de kilometri,
puin peste dou ore.
Au ajuns la rm n jurul orei unu. Oamenii de
pe puinele brci de pescuit pe care le vzuser n
largul golfului nu dduser prea mult atenie
vasului lor.
Americanul i-a cerut s duc vasul pn o sut
de metri de mal. Cinci minute mai trziu, la est de
Chiriqui Viejo, a gsit o plaj cu nisip fin unde se
ridicau cteva colibe din paie, de felul celor pe care
le folosesc pescarii atunci cnd nnopteaz pe
uscat. Asta nsemna c exista i un drum care s
duc spre interiorul rii. Nu tocmai potrivit
pentru orice vehicul, fie el i de teren, dar
suportabil pentru o motociclet.
A trebuit s se opinteasc puin pn a trecut
motocicleta prin apa mic, pn pe plaj; apoi i-a
luat rucsacul, a pltit i i-au luat rmas-bun.
Conform nelegerii, jumtate la Golfito, jumtate
la sosirea n Panama. Gringo se inuse de cuvnt.

Ciudat individ! s-a gndit Arias, dar dolarii lui i


prindeau bine ca s-i hrneasc cei patru copii
flmnzi. A pornit motorul n revers i a tras vasul
de pe nisip, apoi s-a ndreptat spre larg. Ajuns la
un kilometru i jumtate deprtare de rm, a
golit cele dou canistre n rezervorul ambarcaiei i
a pornit cu vitez maxim ctre promontoriu i
cas.
Pe plaj, Cal Dexter a scos o urubelni, a
desfcut plcuele de nmatriculare de Costa Rica
i le-a azvrlit departe, n ap. Din rucsac a scos
plcuele pe care le are orice motociclet din
Panama i le-a fixat.
Documentele
personale
erau
perfecte.
Mulumit doamnei Nguyen, deinea un paaport
american, dar nu pe numele de Dexter, care avea
deja o tampil de intrare aplicat n urm cu
cteva zile pe aeroportul din Panama City. Plus
permis de circulaie pe acelai nume.
Spaniola chinuit, pe care o prinsese din zbor n
tribunalele i centrele de detenie din New York,
unde douzeci la sut dintre clienii si erau de
origine hispanic, nu era suficient de bun pentru
a trece drept panamez. ns un american n vizit
are tot dreptul s cltoreasc spre coast n

cutarea unei staiuni unde s poat pescui.


Trecuser mai mult de doi ani de cnd, n
decembrie 1989, SUA transformaser unele pri
ale statului Panama n cenu, pentru a-l
rsturna i captura pe dictatorul Noriega, iar
Dexter bnuia c majoritatea poliitilor panamezi
pricepuser mesajul.
Drumul ngust ducea de pe plaj printr-o
pdure tropical nclcit, devenind, dup
aproape cincisprezece kilometri de mers, o simpl
potec. Aceasta, la rndul ei, a devenit un drum
de ar, mrginit din loc n loc de ferme i era
convins c avea s gseasc Autostrada
Panamerican, acea realizare a ingineriei
moderne, care pornete din Alaska i se ncheie n
extremitatea sudic a Patagoniei.
Ajuns la David City, a fcut plinul din nou i a
nceput s parcurg pe autostrad cei 500 de
kilometri pn n capital. A mncat la popasuri
alturi de oferi de camioane, a fcut iari plinul
i i-a continuat drumul. A traversat podul cu
plat spre Panama City, a pltit n pesos i a
ptruns n suburbia Balboa cnd rsrea soarele.
Dup aceea i-a gsit o banc ntr-un parc, a legat
motocicleta cu un lan i a dormit trei ore.

i-a dedicat acea dup-amiaz operaiunii de


recunoatere. Pe harta pe care o cumprase din
New York a gsit toate detaliile oraului, precum i
cartierul ru famat Chorillo, unde Noriega i
Madero crescuser la cteva strzi deprtare unul
de cellalt.
Dac i pot permite, cei provenii din mahalale
prefer viaa de huzur, iar Madero prefera s se
distreze, din cte aflase Dexter, n dou localuri
unde era coproprietar, situate n Paitilla, un cartier
elegant aezat dincolo de golf i de cocioabele din
Vechiul Ora.
Era ora dou dimineaa cnd bruta ce se
repatriase a socotit c se distrase destul n Clubul
Papagayo i s-a hotrt s plece. Ua vopsit n
negru, uor de trecut cu vederea, cu o plcu
discret din alam, grilaj i vizor s-a deschis i pe
ea au ieit nti doi indivizi: cele dou grzi de
corp, gorilele personale.
Unul din ei s-a instalat n limuzina Lincoln tras
lng trotuar i a pornit motorul. Cellalt a
verificat strada. Stnd ghemuit pe bordur, cu
picioarele n rigol, vagabondul s-a rsucit i a
zmbit larg, artndu-i dinii stricai i spaiile
goale dintre ei. Laele unsuroase i cdeau pn pe

umeri i era nvelit ntr-o hain de ploaie duhnind


greos.
ncet i-a bgat mna n punga de hrtie de
culoare cafenie, pe care o strngea la piept. Una
din brute i-a strecurat mna la subra i a
devenit foarte atent. Vagabondul a scos fr grab
mna din pung, innd ntre degete o sticl cu
rom prost, a luat o gur i, cu generozitatea tipic
doar celor foarte bei, i-a ntins-o gorilei.
Matahala a tuit, a scuipat pe trotuar i-a retras
mna de la subra, s-a calmat i i-a ntors spatele
nefericitului. n afar de beivan, strada era pustie
i sigur. A btut uor n ua vopsit n negru.
Emilio, cel care o recrutase pe fiica lui Dexter, a
ieit primul, urmat de eful lui. Dexter a ateptat
pn ce ua s-a nchis i s-a ncuiat singur, dup
care s-a ridicat. De data aceea a scos mna din
pung innd un revolver Magnum Smith and
Wesson de calibrul 44 cu eava tiat.
Gorila care scuipase mai devreme nici n-a tiut
ce l-a izbit. Glonul s-a desfcut n patru buci
care au plecat n direcii diferite; toate au ptruns
de la distana de trei metri i i-au fcut torsul
terci.
Emilio, frumosul dup care se omorau toate

fetele, doar a apucat s deschid gura s strige


cnd al doilea foc l-a lovit n fa i n gt, unul n
umr i altul n plmn, toate simultan.
Cea de-a doua gard de corp a dat s ias din
automobil, ns a dat ochii cu Creatorul su pe
neateptate, primind patru fragmente de metal n
partea care-i era expus.
Benyamin Madero a fugit ctre ua neagr,
urlnd s i se deschid, dar n aceeai clip au
plecat din eav alte dou gloane. Cineva
dinuntru a avut ndrzneala de a deschide ua
civa centimetri, dar a nchis-o imediat cnd o
achie i-a zburat prin prul crlionat.
Madero a czut, continund s bat slbatic n
u, apoi a alunecat de-a lungul feei lustruite a
acesteia, lsnd dre roii de snge pe ea.
Vagabondul s-a apropiat de el, fr a se teme
sau grbi n mod deosebit, s-a aplecat, l-a ntors
pe spate, aa czut la pmnt i l-a privit n ochi.
Madero nc tria, dar ncepea s-i piard
cunotina.
Amanda Jane, mi hija, a spus el i a tras cel
de-al aselea glon n stomacul lui Madero,
sfrtecndu-i intestinele.
Ultimele nouzeci de secunde de via ale

acestuia aveau s fie cumplit de chinuitoare.


Ulterior, o gospodin aflat la fereastra unei
locuine situate de cealalt parte a strzii a
declarat c vagabondul a fugit dup col i apoi a
auzit motorul unui scuter care se ndeprta. Asta
a fost tot.
nainte de rsritul soarelui, motocicleta sttea
rezemat de un zid la dou cartiere distan,
neasigurat i cu cheia uitat n contact. Nu avea
s rmn acolo mai mult de o or, dup care
cineva o va lua i o va vinde.
Fcute sul, peruca, proteza dentar i haina de
ploaie au sfrit ntr-o pubel dintr-un parc
public. Rucsacul, uurat de restul de haine, a fost
fcut mototol i azvrlit ntr-o ben de pe un
antier de construcii.
La ora apte, un om de afaceri american,
purtnd pantofi scumpi, pantaloni de pnz,
bluz i o jachet sport, innd n mn o geant
de cltorie de marc, a oprit un taxi n faa
Hotelului Miramar i a cerut s fie dus la aeroport.
Trei ore mai trziu, acelai american cltorea la
clasa lux a zborului Continental Airlines
ndreptndu-se ctre Newark, New Jersey.
Iar revolverul, acel Smith and Wesson adaptat s

foloseasc gloane de fragmentare, zcea ntr-o


canalizare din oraul care disprea ncet de sub
aripa avionului. Chiar dac nu se permisese
utilizarea lui n tunelurile din Cu Chi, douzeci de
ani mai trziu funcionase minunat pe o strad
din Panama City.

Dexter i-a dat seama c se petrecuse ceva ru,


de cum a bgat cheia n broasca uii de la
apartamentului lui din Bronx. Cnd a deschis
ua, a gsit-o pe soacra lui, doamna Marozzi, cu
obrajii scldai n lacrimi.
Se lsase dobort nu att de durere, ct de
sentimentul vinoviei. Angela Dexter l acceptase
pe Emilio drept curtezan al fiicei lor; tot ea
aprobase vacana la mare propus de tnrul
panamez. Iar cnd soul i spusese c va lipsi o
sptmn pentru a rezolva nite probleme
restante, ea crezuse c se referise la procese.
Dexter ar fi trebuit s mai rmn acas o
vreme. Poate ar fi trebuit s-i vorbeasc. Poate ar fi
neles ce se petrecea n mintea ei. Prsind casa
prinilor unde locuise dup moartea fiicei, Angela
Dexter revenise n apartament cu o doz mare de
barbiturice i-i pusese capt zilelor.

Fostul muncitor constructor, soldat, student,


avocat i printe a suferit profund. n cele din
urm, a luat dou hotrri. Prima era c nu mai
avea ce cuta n instituia Avocailor Publici, ca s
alerge ncontinuu de la tribunal pn la centrul de
detenie i napoi. i-a dat demisia, a vndut
apartamentul i-a luat un rmas-bun scldat n
lacrimi de la familia Marozzi care se artase bun
cu el i a revenit n New Jersey.
A gsit orelul Pennington, linitit i plin de
verdea, dar cruia i lipsea un avocat. A
cumprat o csu pe care a transformat-o n
birou i a pus un anun. Apoi i-a cumprat o
cas din lemn pe Chesapeake Drive i o camionet
n locul automobilului de ora. A nceput s
deprind disciplina brutal a triatlonului pentru a
uita de durere.
Cea de-a doua hotrre privea moartea prea
uoar a lui Madero. Acesta ar fi trebuit s apar
n faa unui tribunal american i s asculte
sentina de condamnare pe via fr drept de
eliberare condiionat; s se trezeasc n fiecare
diminea fr a vedea soarele sau cerul; s tie c
avea s plteasc pn la captul zilelor lui pentru
ceea ce-i fcuse unei fete care cerise ndurare.

Calvin Dexter tia c n armat i n cursul celor


dou stagii petrecute n iadul mpuit de sub
jungla din Cu Chi i descoperise caliti care l
fceau periculos. Discreia, rbdarea, capacitatea
de a se strecura aproape nevzut, talentul de
vntor, ndrtnicia unui hita nnscut.
Ascultnd la radio i urmrind tirile de la
televizor a aflat de cineva al crui copil fusese ucis
de o persoan care dispruse peste grani. Fr
tirea autoritilor, a luat legtura cu respectivul
printe, a obinut detaliile necesare, a plecat n
strintate i l-a adus pe uciga n SUA. Apoi a
disprut, redevenind panicul i inofensivul avocat
din Pennington, New Jersey.
De trei ori n decurs de apte ani a agat
anunul Plecat n vacan pe ua biroului din
Pennington i a plecat n lumea mare pentru a
descoperi un uciga i a-l aduce spre a fi judecat
legal. De trei ori pusese n alert Serviciul Federal
al erifilor i se retrsese apoi n anonimat.
Dar de fiecare dat cnd ziarele i aterizau pe
covoraul din faa uii, controla coloana
anunurilor de mic publicitate din Avioane de
epoc, singura modalitate prin care l puteau
contacta puinele persoane care tiau de existena

lui.
A fcut-o din nou n acea diminea nsorit de
13 mai 2001. Anunul suna: Cutm
RZBUNTOR. Ofert serioas. Fr limit de
pre. V rugm sunai la

CAPITOLUL AISPREZECE
Dosarul

Senatorul Peter Lucas era vulpe btrn pe


Capitol Hill. tia c, dac doreau s demareze o
aciune oficial pe baza dosarului lui Ricky
Colenso i a declaraiei lui Milan Rajak, trebuia s
fac demersuri la nivel nalt, la cel mai nalt nivel.
Cooperarea cu efii de departamente sau secii
nu avea s dea roade. Felul de a gndi al
funcionarilor guvernamentali la asemenea
niveluri era de a pasa sarcina altui departament.
Totul devenea ntotdeauna treaba altcuiva. Doar
un ordin clar primit chiar de la vrf ar fi ajutat la
rezolvarea problemei.
Ca senator republican i prieten de muli ani cu
George Bush Senior, Peter Lucas putea ajunge
pn la Secretarul de Stat Colin Powell i la
proaspt numitul procuror general John Ashcroft.
Asta
nsemna
s-i
asigure
sprijinul
Departamentelor de Stat i de Justiie, adic acele
instituii care puteau aciona ct de ct.
Chiar i aa stnd lucrurile, nu era simplu.
Secretarii de cabinet nu doreau s se mpovreze
cu probleme i ntrebri; preferau probleme i

soluii.
Extrdarea nu era specialitatea lui. Trebuia s
afle ce puteau face Statele Unite ntr-o astfel de
situaie. Asta presupunea cercetri, iar el avea o
echip de tineri absolveni exact pentru acest fel
de nsrcinri. I-a pus la treab. Jurista cea mai
bun i cea mai rzbttoare, o fat inteligent din
Wisconsin, s-a prezentat la el o sptmn mai
trziu:
Acest animal, Zilici, poate fi arestat i
transferat n SUA n baza Legii privind
Combaterea Crimelor din 1984, a zis ea.
Pasajul pe care l descoperise provenea din
Audierile Congresului privind Probleme de
Securitate i Informaii din 1997. Mai precis,
vorbitorul fusese Robert M. Bryant, director
adjunct al FBI-ului, care se adresase Comisiei
Camerei Reprezentanilor pentru infraciuni.
Am subliniat pasajele relevante, domnule
senator, a precizat ea.
El i-a mulumit i a citit textul pe care ea i-l
pusese sub ochi:
Rspunderile extrateritoriale ale FBI-ului
dateaz de la mijlocul anilor 80, cnd Congresul a
votat legile care mputernicesc FBI-ul s exercite

jurisdicia federal peste hotare atunci cnd este


asasinat un cetean american, afirmase domnul
Bryant cu patru ani nainte.
Dincolo de limbajul neutru, exista o lege extrem
de important pe care restul lumii o cam ignorase,
la fel ca majoritatea cetenilor americani. Anterior
Legii privind Combaterea Crimelor din 1984,
prezumia general era c, dac se comitea o
crim n Frana sau n Mongolia, sau cine tie
unde, numai francezii sau mongolii aveau dreptul
de a-l pune sub urmrire, aresta sau judeca pe
fptuitor. Acest lucru era valabil indiferent dac
victima era un francez, un mongol sau un
american aflat n vizit.
SUA i arogase, pur i simplu, dreptul de a
considera c, dac cineva l ucidea pe un cetean
american oriunde n lume, era ca i cum l-ar fi
asasinat pe Broadway. Asta nsemna c jurisdicia
SUA se extindea la ntreaga planet. Nici o
conferin internaional nu acceptase n mod
deschis acest lucru; doar Statele Unite afirmaser
asta. Apoi domnul Bryant mersese mai departe:
Iar Legea Contra Terorismului i a Securitii
Personalului Diplomatic din 1986 a stabilit o nou
reglementare n ceea ce privete aciunile teroriste

desfurate n strintate mpotriva cetenilor


SUA.
Nici o problem, s-a gndit senatorul. Zilici nu a
fost nici militar, nici poliist n Iugoslavia. A
acionat independent, iar caracterizarea ca terorist
se aplic. Poate fi extrdat ctre SUA n baza
prevederilor ambelor legi.
A continuat lectura: Cu aprobarea rii-gazd,
FBI-ul are dreptul legal de a trimite personal FBI
pentru a desfura investigaii n ara-gazda, n
care s-a comis actul criminal, permind Statelor
Unite s-i acuze pe teroriti pentru crimele
svrite n strintate mpotriva cetenilor SUA.
Ajungnd aici, senatorul s-a ncruntat. Ceva nu
se lega. Lipsea ceva. Fraza-cheie suna: Cu
aprobarea rii-gazd. Dar cooperarea dintre
forele de poliie nu era ceva nou. Bineneles c
FBI-ul putea accepta o invitaie din partea unei
fore de poliie strine, pentru a se deplasa la faa
locului i pentru a contribui la soluionarea unui
caz. Aa se procedase ani la rnd. Dar de ce era
nevoie de dou legi separate, una din 1984 i alta
din 1986?
Rspunsul, pe care nu i l-a putut da, era c, de
fapt, cea de-a doua lege mergea mult mai departe

dect prima, iar expresia Cu aprobarea riigazd reprezenta doar ncercarea lui Bryant de a
liniti comisia. El fcea aluzie la cuvntul
predare, fr a ndrzni s-l pronune (doar
vorbea pe vremea lui Clinton).
Prin legea din 1986, Statele Unite i acordau
singure dreptul de a solicita politicos ca ucigaul
unui american s fie extrdat n SUA. Dac
rspunsul era negativ, ori urmau trgnri
interminabile, echivalente cu un afront, ori se
renuna la atitudinea de biat bun. SUA i
puteau aroga dreptul de a trimite un grup de
ageni secrei, l prindeau pe rufctor i-l
aduceau n State pentru proces.
Dup cum se exprimase John ONeill, vntorul
de teroriti al FBI-ului, cnd se votase legea: De
acum nainte, aprobarea rii-gazd nu mai
conteaz nici ct negru sub unghie. Prinderea
unui presupus criminal de ctre o echip mixt
CIA/FBI se numea predare. De pe vremea
mandatului lui Reagan, cnd se votase legea,
avuseser loc zece asemenea aciuni sub
acoperire, iar totul ncepuse din cauza unei nave
de croazier care cltorea sub pavilion italian.
n 1985, nava Achille Lauro plecase din Genova

i naviga de-a lungul coastelor egiptene, urmnd


s fac escale n Israel i avnd la bord turiti de
diverse naionaliti, printre care i civa
americani. Pe nav se mbarcaser n secret patru
palestinieni, membri ai Frontului pentru
Eliberarea Palestinei, un grup terorist afiliat
Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei, conduse
de Yasser Arafat, la data aceea aflat n exil n
Tunisia.
Scopul teroritilor nu era de a deturna vasul, ci
de a debarca la Ashdod, un punct de escal din
Israel, pentru a-i lua ostatici pe israelienii de acolo.
ns, pe 7 octombrie, ntre Alexandria i Port Said,
teroritii se aflau cu toii ntr-una dintre cabinele
lor i i verificau armele cnd o femeie de serviciu
a intrat pe neateptate, a vzut arsenalul i a
nceput s ipe. Cei patru palestinieni s-au speriat
i au deturnat nava de croazier.
Au urmat patru zile de negocieri ncordate. Abu
Abbas a sosit din Tunisia, susinnd c era
negociatorul numit de Arafat. Cei din Tel Aviv nu
au vrut s accepte cu nici un chip, artnd c
Abu Abbas era eful Frontului de Eliberare, nu un
negociator oarecare. n cele din urm, s-a ajuns la
o nelegere. Teroritii urmau s prseasc nava,

mbarcndu-se pe un avion de linie pentru a


ajunge n Tunisia. Cpitanul italian a confirmat,
sub ameninarea armei, c nimeni de la bord nu
fusese rnit. Se vzuse silit s mint.
Dup ce nava a fost eliberat, s-a aflat c, n cea
de-a treia zi de rpire, palestinienii l uciseser pe
un turist american n vrst de 79 de ani, intuit
ntr-un crucior cu rotile, Leon Klinghoffer din
New York. l mpucaser n plin fa, iar apoi l
azvrliser n mare cu tot cu scaun.
Acest lucru l-a determinat pe Ronald Reagan s
acioneze; nelegerea fusese nclcat. ns
ucigaii se aflau deja n avion, n drum spre cas,
iar aparatul, aparinnd unui stat suveran, n
relaii amicale cu America, zbura n spaiul aerian
internaional; adic devenise intangibil. Sau poate
c nu.
S-a ntmplat ca portavionul USS Saratoga s
navigheze n acel moment n apele Adriaticii,
avnd la bord avioane F-16 Tomcat. La cderea
ntunericului, avionul de linie egiptean a fost
descoperit n largul coastelor Cretei, ndreptnduse ctre Tunisia.
Aprute pe neateptate, patru aparate Tomcat
au flancat avionul de pasageri. Speriat, pilotul

egiptean a solicitat aterizarea forat la Atena.


Cererea i-a fost refuzat. Piloii de pe Tomcat i-au
semnalizat egipteanului s l urmeze sau s
suporte consecinele. Acelai avion special
Hawkeye, tot de pe Saratoga, care descoperise
avionul egiptean, a mijlocit transmiterea mesajelor
ntre avioanele de lupt i cel de pasageri.
Deturnarea s-a ncheiat cnd avionul de
pasageri, avndu-i la bord pe ucigai i pe eful
lor, Abu Abbas, a aterizat sub escort la baza
militar american de la Sigonella, Sicilia. Dup
aceea, lucrurile s-au complicat.
Sigonella era o baz mprit ntre Marina SUA
i forele aeriene italiene. Din punct de vedere
juridic, baza era teritoriu suveran italian; SUA
doar pltea chirie pentru ea. Guvernul din Roma,
ntr-o stare de agitaie ieit din comun, a cerut
dreptul de a-i judeca pe teroriti. Achille Lauro era
nav italian, baza aerian, la fel.
A fost nevoie ca preedintele Reagan s
telefoneze detaamentului de Fore Speciale
pentru ca avioanele Tomcat s se retrag i s le
permit italienilor s-i preia pe teroriti.
Ulterior, la Genova, oraul de reedin al navei
de croazier, rufctorii de duzin au fost

condamnai. Liderul lor ns a plecat fr


probleme pe 12 octombrie i este nc liber19.
Dezgustat, ministrul Aprrii italian i-a dat
demisia. La acea dat, prim-ministru era Bettino
Craxi. El a murit ulterior n exil, tot n Tunisia,
cutat pentru fraude masive, comise n perioada
ct ocupase funcia de prim-ministru.
Reacia lui Reagan la aceast perfidie a fost
Legea Omnibuz, poreclit i Legea S nu se mai
repete. n cele din urm, nu fata inteligent din
Wisconsin a fost invitat la mas de ctre btrnul
senator ca s-i povesteasc despre predare, ci
vntorul de teroriti al FBI-ului, Oliver Buck
Revell, pensionat la acea dat.
Se considera c n cazul lui Zilici nu era nevoie
de predare. Iugoslavia de dup Miloevici inea
foarte mult s reintre n rndul naiunilor
civilizate. Avea nevoie de mprumuturi masive din
partea Fondului Monetar Internaional i din alte
surse pentru refacerea infrastructurii distrase n
cele aptezeci i opt de bombardamente efectuate

19Abu Abbas a fost prins de Forele Speciale ale


SUA n deert, la vest de Bagdad, Irak, abia n aprilie
2003, dat la care aceast carte era sub tipar (nota
autorului).

de NATO. Noul preedinte Kostunica ar fi


considerat o nimica toat s cear arestarea i
extrdarea lui Zilici ctre SUA?
Desigur, aceasta era cererea pe care senatorul
Lucas inteniona s i-o adreseze lui Colin Powell i
lui John Ashcroft. n cel mai ru caz, va cere
aprobarea pentru predarea individului printr-o
operaiune sub acoperire.
A cerut echipei de redactare s pregteasc o
prezentare de o pagin, folosind raportul complet
din 1995, ntocmit de Hita pentru a explica
totul, ncepnd cu plecarea lui Ricky Colenso n
Bosnia pentru a oferi ajutor refugiailor amri
pn la prezena sa n acea vale izolat pe data de
15 mai 1995.
Ceea ce se petrecuse n acea diminea n vale,
conform descrierii lui Milan Rajak, fusese rezumat
n dou pagini, avnd pasajele cele mai cumplite
subliniate intens. Cu o scrisoare personal din
partea senatorului, dosarul a fost legat i copertat
pentru a facilita citirea.
Pe Capitol Hill, senatorul mai nvase ceva. Cu
ct funcia e mai nalt, cu att mai scurt trebuie
s fie informarea. La sfritul lunii aprilie, a avut o
ntlnire personal cu ambii secretari de cabinet.

Fiecare din ei a ascultat cu chip grav, a promis


s citeasc raportul i s-l transmit serviciului
corespunztor din cadrul departamentelor pe care
le conduceau. i au procedat ntocmai.
Statele Unite au treisprezece agenii importante
de culegere a informaiilor. mpreun, probabil c
ele adun nouzeci la sut din toate informaiile
culese, legal sau nu, de pe ntreaga planet n
orice zi.
Simplul volum confer proporii industriale
activitii de lectur, analiz, selectare, coroborare,
stocare i extragere a informaiilor. O alt
problem este c aceste agenii nu comunic ntre
ele.
efii serviciilor americane de informaii i-au
manifestat nemulumirea ntr-un bar care nchide
trziu, afirmnd c i-ar fi dat pensiile pentru ceva
de genul Comitetului Reunit pentru Informaii din
Marea Britanie.
Acest comitet se ntrunete sptmnal la
Londra sub preedinia unui specialist veteran de
mare ncredere, pentru a reuni cele patru servicii
de informaii ale rii: Serviciul Secret de Informaii
(informaii externe), Serviciul de Securitate (intern);
Cartierul
General
al
Comunicaiilor

Guvernamentale (prescurtat SIGINT, serviciul de


interceptri comunicaii) i Divizia Special a
Scotland Yard-ului.
Schimbul de informaii privind evoluia
aciunilor ar putea mpiedica efectuarea de dou
ori a aceleiai munci i risipa de efort, dar scopul
acestui schimb este de a constata dac
fragmentele de informaii obinute n diferite locuri
de ctre diferite persoane ar putea forma, ca ntrun joc de puzzle, o imagine complet de care au
nevoie toate aceste servicii.
Raportul senatorului Lucas a fost transmis ctre
ase dintre ageniile de informaii i fiecare a
cutat asiduu prin arhive pentru a descoperi ceea
ce stocase i fiase despre gangsterul iugoslav pe
nume Zoran Zilici.
Cei de la Alcool, Tutun i Arme de Foc,
cunoscui sub titulatura de ATF, nu deineau
informaii. Omul nu acionase niciodat n SUA,
iar ATF rareori depete graniele americane.
Celelalte cinci au fost Defence Agency20 (DIA),
care manifest interes fa de traficanii de arme;

20 Agenia pentru Aprare (n.red.).

National Security Agency21 (NSA), cea mai mare


dintre ele, care acioneaz din Camera Obscur
din Annapolis Junction, Maryland i care
intercepteaz trilioane de cuvinte zilnic, fie ele
vorbite, fie transmise prin e-mail sau fax i posed
o tehnologie care depete nchipuirea scriitorilor
de science fiction; Drug Enforcement Agency22
(DEA), ce ia n vizor fiecare persoan care a fcut
trafic de droguri oriunde n lume; FBI, desigur i
CIA. Acestea dou din urm se ocup
preponderent de culegerea de informaii despre
teroriti, ucigai, instigatori la rzboi, regimuri
ostile i cte altele.
A trecut ceva mai mult de o sptmn i luna
aprilie a cedat locul lunii mai. Cum ordinul venise
chiar de la vrf, cercetrile prin arhive s-au fcut
cu minuiozitate.
Cei de la Aprare, Narcotice i cei de la
Annapolis Junction au ntocmit dosare foarte
cuprinztoare. Aflaser din diverse surse despre
Zoran Zilici de ani de zile. Majoritatea datelor
deinute se refereau la activitile desfurate de
21 Agenia Naional de Securitate (n.red.).
22 Agenia de Control a Narcoticelor (n.red.).

acesta nc din perioada n care devenise personaj


important n Belgrad: ca om al lui Miloevici,
traficant de droguri i arme, profitor de rzboi i
om cu o via josnic.
Nu deineau informaii c ar fi ucis un tnr
american n timpul rzboiului din Bosnia, aa c
au luat n serios acest aspect. Dac ar fi putut, ar
fi dat o mn de ajutor. Dar dosarele lor aveau un
lucru n comun: ultimele informaii despre el
fuseser culese cu aisprezece luni nainte de data
la care senatorul formulase cererea.
Zilici se topise, devenise un abur, dispruse.
Regretm.
n cldirea CIA, nvluit n frunziul vratic i
aflat la mic distan de Beltway, directorul a
transmis cererea ctre directorul adjunct pentru
Operaiuni. Acesta a consultat cele cinci
subdiviziuni din subordine. Balcanii, Terorism,
Operaiuni Speciale i Trafic de Arme; acestea
erau patru. A cerut informaii, mai mult ca
formalitate dect din convingere, chiar i de la
biroul strict secret, cunoscut sub numele de
Peregrine i care fusese nfiinat cu mai puin de
un an n urm, dup masacrarea celor
aptesprezece marinari de pe nava USS Cole n

portul Aden.
Rspunsul primit a fost acelai. Bineneles c
deinem informaii, dar nimic de aisprezece luni
ncoace. Suntem de acord cu toi colegii notri.
Omul nu se mai afl n Iugoslavia, dar nu
cunoatem locul unde a plecat. Nu i-a mai fcut
simit prezena n ultimii doi ani, de aceea nu am
avut motive s cheltuim timp i resurse financiare.
Cealalt mare speran se lega de FBI. Evident,
undeva, n uriaa Cldire Hoover de la intersecia
dintre Pennsylvania Avenue i 9th Avenue trebuia
s existe un dosar care s precizeze unde se gsea
n prezent acel uciga cu snge rece, pentru a fi
prins i adus n faa justiiei.
Directorul Robert Mueller, numit recent ca
succesor al lui Louis Freeh, a transmis dosarul i
cererea cu meniunea: A se aciona nentrziat,
iar acestea au ajuns pe biroul directorului adjunct
Colin Fleming.
Om de birou toat viaa, Fleming nici nu-i mai
amintea de cte ori dorise, nc de cnd era copil,
s devin om de aciune. Provenea dintr-o familie
de scoieni prezbiterieni, iar credina i era la fel de
ferm precum i ncrederea n conceptele de lege,
ordine i dreptate.

n ceea ce privete activitatea biroului, se


dovedise un adevrat fanatic. Pentru el crima,
compromisul, acceptarea i concesiile erau doar
scuze pentru delsare. Detesta o asemenea
comportare. Pe de alt parte compensa lipsa de
subtilitate prin tenacitate i druire.
Copilrise pe dealurile de granit din New
Hampshire, unde oamenii se laud c stncile i
locuitorii se ntrec n trie. Avea convingeri
republicane foarte ferme, iar Peter Lucas era
senatorul su. Acest lucru era adevrat, deoarece
l sprijinise n campania electoral i astfel
ajunsese s l cunoasc.
Dup ce a citit informaiile destul de sumare, a
sunat la biroul senatorului ntrebnd dac poate
vedea raportul integral ntocmit de Hita, precum
i declaraia complet a lui Milan Rajak. Copiile
acestora i-au fost transmise n aceeai dup
amiaz.
A citit cele dou documente cu o nervozitate
crescnd. i el avea un fiu cu care se mndrea,
pilot pe un portavion, iar ceea ce i se ntmplase
lui Ricky Colenso l umplea de furie ndreptit.
Biroul su trebuia s fie instrumentul care s-l
aduc pe Zilici n faa justiiei, fie prin extrdare,

fie prin predare. Cum conducea departamentul


care se ocupa de terorism internaional, avea s
dea personal aprobarea pentru ca echipa de
predare s pun mna pe uciga.
Dar Biroul nu putea face asta, deoarece trecea
prin aceeai situaie ca i celelalte servicii. Cu
toate c banditismul, afacerile n domeniul
drogurilor i armelor l fcuser s intre n atenia
Biroului, care considerase c merita s fie urmrit,
Zilici nu fusese niciodat implicat n vreun act de
terorism mpotriva SUA i nici nu sprijinise
asemenea acte; de aceea, cnd se retrsese din
viaa public, dispruse pur i simplu, iar Biroul
nu mai continuase cercetrile n ceea ce l privete.
Ultima informaie la dosarul lui era veche de
aisprezece luni. Prin urmare, cu cel mai profund
regret, Fleming s-a vzut silit s se alture
celorlali din comunitatea informaiilor i s
admit c nu tia unde se afla Zoran Zilici.
Fr o adres, orict de vag, nu i se putea cere
nici unui guvern strin s-l extrdeze. Chiar dac
Zilici s-ar fi adpostit ntr-un stat unde domnea
haosul, unde autoritatea guvernului nu avea nici
o valoare, operaiunea de prindere se putea
organiza de ctre Birou doar dac se tia exact

unde se afla individul. n scrisoarea personal


trimis senatorului, directorul adjunct Fleming i
cerea scuze pentru c nu deinea informaiile
necesare.
Tenacitatea lui Fleming era motenit de la
strmoii si scoieni. Dou zile mai trziu, l-a
cutat pe Fraser Gibbs i a luat masa cu el. FBI-ul
are doi foti nali funcionari care se bucur de o
reputaie excepional, iar cnd merg la centrul de
instruire al Biroului de la Quantico, slile de
conferin gem de studenii venii s-i asculte.
Unul dintre aceti pensionari este fostul fotbalist,
impresionant prin statur i fost pilot al Marinei,
Buck Revell; cellalt este Fraser Gibbs, care i-a
petrecut prima parte a carierei ca agent infiltrat n
lumea crimei organizate, o activitate extrem de
primejdioas, iar a doua parte, distrugnd Cosa
Nostra de pe coasta estic a Statelor Unite. Dup
ce se restabilise n urma unei rni de glon la
picior care-l lsase chiop, i se ncredinase
conducerea serviciului ce se ocupa de ucigai
independeni, mercenari i ucigai pltii.
ncruntndu-se, a analizat cererea lui Fleming:
Am auzit ceva, cndva, a recunoscut el. Un
vntor de oameni. Un soi de vntor de trofee.

Avea i un nume codificat.


Uciga? Doar tii c reglementrile interzic
aa ceva.
Nu, tocmai asta e problema, a zis btrnul
veteran. Dup cte am auzit, omul nu ucide. i
rpete, l sechestreaz i l aduce n ar pe
fpta. Da, dar cum naiba l cheam?
Ar putea fi important, a precizat Fleming.
Era cumplit de secretos. i predecesorul meu
a ncercat s-l identifice. A trimis un agent drept
potenial client. El a mirosit totui c era o curs,
a gsit o scuz, a prsit locul de ntlnire i a
disprut.
Dar de ce nu s-a lsat descoperit, pentru c
oricum ar fi scpat fr probleme? a ntrebat
Fleming. Dac tot nu ucide pe nimeni
Cred c i-a nchipuit c, de vreme ce a
desfurat aciuni n strintate, iar Biroului nu-i
plac independenii care acioneaz pe teritoriul
su, noi primiserm instruciuni de sus s-l
nchidem. i probabil c nu s-a nelat. De aceea a
rmas n umbr i nu am reuit s-l depistm.
Agentul acela sigur a ntocmit un raport.
A, bineneles! Conform procedurii. Probabil
sub numele de cod al individului. Alt nume n-am

reuit s aflm. A, mi-am amintit! Rzbuntorul.


Caut Rzbuntorul. S vezi ce gseti.
Fiierul pe care l-a oferit computerul era, ntradevr, subire. Se dduse un anun de mic
publicitate ntr-o revist tehnic pentru cei
pasionai de aviaie, aparent singurul mod n care
se putea stabili legtura cu omul. Se inventase o
poveste i se aranjase o ntlnire.
Vntorul de recompense insistase s rmn n
ntuneric, n spatele unei lmpi puternice care
btea dinspre el. Agentul a declarat c omul era de
nlime medie, subirel, avnd o greutate de cel
mult aptezeci i dou de kilograme. Nu i-a vzut
deloc faa, iar dup cteva minute, omul a bnuit
ceva. S-a aplecat nainte, a stins lumina, lsndu-l
pe agent pe ntuneric, iar cnd acesta i-a revenit
din uimire, omul dispruse.
Singurul indiciu important remarcat de agent a
fost c, atunci cnd vntorul de recompense i-a
rezemat palma de mas, mneca i-a alunecat n
sus, astfel c s-a vzut un tatuaj pe antebra.
Prea a fi un obolan care privea peste umr i
surdea, artndu-i fundul ctre privitor.
Nici unul dintre aceste amnunte nu prezenta
nici cel mai mic interes pentru senatorul Lucas

sau pentru prietenul lui din Canada. Dar Colin


Fleming a crezut c putea mcar s transmit
numele de cod i metoda de contactare. ansele
erau de una la sut, dar mai mult nu se putea
obine.
Trei zile mai trziu, aflat n biroul su din
Ontario, Stephen Edmond a deschis scrisoarea
trimis de prietenul su din Washington. Auzise
deja despre rezultatele obinute de cele ase
agenii de informaii i, practic, i pierduse orice
speran.
A citit scrisoarea nsoitoare i a czut pe
gnduri. i nchipuise c Statele Unite, statul att
de puternic, i vor folosi fora pentru a cere
vreunui guvern strin s-l gseasc pe asasin, s-l
pun n ctue i s-l trimit n SUA. Nu i trecuse
prin minte c era prea trziu; c Zilici dispruse
pur i simplu; c toate ageniile acelea care
primeau fonduri de miliarde nu tiau unde se afla
acel individ i, prin urmare, nu puteau ntreprinde
nimic.
A rsucit ideea pe toate prile, a ridicat din
umeri i a apsat butonul pentru a vorbi cu
secretara:
Jean, vreau s dm un anun de mic

publicitate ntr-o revist tehnic american. Va


trebui s verifici, fiindc eu n-am auzit de ea. Se
cheam Avioane de epoc. Da i textul. Scrie aa:
Cutm RZBUNTOR. Ofert serioas. Fr
limit de pre. Rugm sunai la Dai numrul
meu de mobil i pe cel personal. Clar, Jean?
Cererea fusese primit de douzeci i ase de
oameni ai ageniilor de informaii din Washington
i din mprejurimile acestuia. Toi rspunseser c
nu tiau unde se afla Zoran Zilici. Unul dintre ei
minise.

PARTEA A DOUA
CAPITOLUL APTESPREZECE
Fotografia

De la ncercarea pus la cale n urm cu ase


ani de agenii FBI, de a-l demasca, Dexter
hotrse c nu era nevoie de ntlniri personale.
De aceea, concepuse o serie de stratageme pentru
a-i ascunde adresa i identitatea.
Una dintre ele era o garsonier n New York, nu
n Bronx, unde putea fi recunoscut. O nchiriase
gata mobilat, pltea trimestrial, cu o exactitate de
ceasornic i ntotdeauna n numerar. Asta nu
atrgea atenia nimnui i nici el nu se fcea
remarcat cnd sttea acolo.
De asemenea, folosea un telefon mobil cu cartele
SIM. Pe acestea le cumpra n numr mare din
afara statului, le folosea o dat sau de dou ori,
apoi le azvrlea n East River. Nici mcar NSA,
care poseda tehnologia necesar pentru a
intercepta orice convorbire telefonic i localiza cu
precizie sursa, nu avea posibilitatea de a identifica
mobilele care folosesc un SIM ce poate fi aruncat

imediat i nici nu putea ndruma poliia la locul de


unde se fcuse apelul, mai ales dac posesorul
SIM-ului se deplasa, nu lungea discuia i se
descotorosea de cartel imediat dup aceea.
O alt stratagem era folosirea demodatelor
telefoane publice. Numerele formate de la acestea
pot fi detectate, desigur; dar ele sunt cu
milioanele, astfel c, dac nu se urmrete o
cabin anume sau chiar mai multe, interceptarea
convorbirii, identificarea celui care apeleaz,
depistarea locului de unde se face apelul i
trimiterea echipajului de poliie la locul respectiv
sunt foarte greu de realizat.
n fine, mai apela la mult hulita pot, iar
scrisorile i erau trimise la o adres ce era, de
fapt, un magazin coreean nevinovat care vindea
fructe i legume, situat la dou intersecii de
garsoniera din New York. Acest lucru nu-i oferea
nici o protecie n cazul n care trimiterea potal
sau magazinul erau puse sub urmrire, dar nu
existau motive pentru aa ceva.
L-a contactat pe cel care dduse anunul la
numrul de telefon precizat. A fcut acest lucru de
pe un telefon de unic folosin, iar pentru a purta
discuia a mers undeva, n afara oraului New

Jersey.
Stephen Edmond s-a prezentat fr team i n
cinci fraze a descris ce se ntmplase cu nepotul
lui. Rzbuntorul i-a mulumit i a nchis.
n SUA exist cteva biblioteci care pstreaz
extrase din ziare, iar cele consultate cel mai mult
sunt din New York Times, Washington Post i Lexis
Nexis. A apelat la cea de-a treia surs, a vizitat
baza sa de date din New York i a achitat cu bani
lichizi.
A gsit suficiente articole care s confirme cine
era Stephen Edmond, plus dou articole privind
dispariia, cu ani n urm, a nepotului pe vremea
cnd era student i desfura activitate de
ajutorare n Bosnia, ambele extrase din Toronto
Star. Persoana care l apelase prea de buncredin.
Dexter l-a sunat pe canadian i i-a precizat
condiiile: cheltuieli considerabile pentru deplasri,
un onorariu ntr-un cont i o prim dac l pred
pe Zilici unui tribunal din SUA, care nu se achita
n caz de nereuit.
E vorba de foarte muli bani pltii cuiva pe
care nu-l cunosc i pe care, probabil, nici nu-l voi
vedea vreodat. Ai putea s-i iei i s dispari, a

spus canadianul.
Iar dumneavoastr, domnule, ai putea cere
din nou ajutor guvernului american, unde
presupun c ai intervenit deja.
Au urmat cteva momente de tcere.
Bine, unde s trimit banii?
Dexter i-a dictat un numr de cont din Insulele
Cayman i o adres din New York.
Ordinul de plat la prima adres, tot ce s-a
obinut ca material documentar, la a doua adres,
a spus el i a nchis.
Banca din Caraibe plimba creditul prin zece
conturi diferite din propriul sistem computerizat,
dar deschidea n acelai timp o linie de credit la o
banc din New York. Acest cont era deschis pe
numele unui cetean olandez care se prezenta cu
un paaport olandez autentic.
Trei zile mai trziu, la magazinul de fructe din
Brooklyn a sosit i dosarul, ntr-un plic
impresionant de gros. A fost ridicat de destinatar,
domnul Armitage. Coninea copii ale raportului
integral ntocmit de Hita i cel din 1995 i cel
din primvara anului 2001, inclusiv declaraia lui
Milan Rajak. Nici unul dintre dosarele referitoare
la Zoran Zilici, deinute de diferite agenii de

informaii ale SUA, nu i fuseser artate


canadianului, astfel c acesta nu tia mare lucru
despre el. Ceea ce ngreuna situaia era absena
fotografiei lui Zilici.
Dexter a apelat din nou la arhivele mass-media,
care n prezent constituie sursa primar a oricrui
cercettor al istoriei moderne. Rareori se ntmpl
s scape evenimente sau persoane demne de
interes despre care s nu se scrie nimic sau care
s nu fie fotografiate. Cu toate acestea, Zoran Zilici
scpase aproape cu totul de atenia presei.
Spre deosebire de Zeljko Arkan Raznatovici,
care se ddea n vnt dup publicitate, Zilici
detesta s fie fotografiat. Fcea tot ce-i sttea n
putin s evite publicitatea de orice fel. Prin
aceast trstur semna cu unii teroriti
palestinieni, precum Sabri al-Banna, cunoscut i
sub numele de Abu Nidal.
Dexter a gsit un important articol de fond din
Newsweek despre rzboiul din Bosnia; se referea
la aa-ziii lorzi rzboinici de origine srb, dar n
cadrul articolului se fceau doar cteva trimiteri la
Zilici, pesemne din cauza lipsei de informaii.
Exista totui fotografia unui brbat, fcut la un
cocteil, evident prelucrat i mrit, motiv pentru

care era neclar. Cealalt era poza unui


adolescent; provenea din fiierele poliiei
belgrdene i data de pe vremea bandelor de
btui de pe strzile cartierului Zemun. Oricine
putea trece pe lng srb pe strad fr a-l
recunoate din acele fotografii.
Englezul, adic Hitaul, fcea referire la o
anumit agenie de detectivi particulari din
Belgrad. Se trecuse la epoca post-rzboinic, de
dup cderea lui Miloevici. Capitala iugoslav, n
care se nscuse i crescuse Zilici, prea locul cel
mai potrivit pentru a porni cercetrile. Dexter a
plecat de la New York la Viena, apoi la Belgrad i
s-a cazat la Hotelul Hyatt. De la fereastra camerei
situate la etajul al zecelea putea vedea oraul care
nc nu se refcuse dup bombardamentele
NATO. La aproximativ un kilometru se gsea
hotelul unde, n hol, Raznatovici fusese mpucat
mortal, n ciuda numeroaselor sale grzi de corp.
Un taxi l-a dus pn la Agenia de detectivi
Chandler, condus de acelai Dragan Stojici, un
tip care se dorea a fi Philip Marlowe. Dexter s-a dat
drept ziarist i a spus c primise o comand din
partea ziarului New Yorker pentru a scrie o
biografie de 10 000 de cuvinte despre Raznatovici.

Stojici a dat din cap i i-a dres glasul:


Toat lumea l-a cunoscut. S-a cstorit cu o
cntrea pop, o fat frumoas foc. Prin urmare,
ce vrei de la mine?
Adevrul e c am cam tot ce-mi trebuie
pentru biografie, a spus Dexter, al crui paaport
american era pe numele de Alfred Barnes. Dar a
vrea s introduc i cteva aspecte inedite. De
exemplu, despre fostul contemporan al lui Arkan
din lumea interlop a Belgradului. Se numea
Zoran Zilici.
Stojici a pufnit lung:
Da, asta e, ntr-adevr, o chestie! a zis el.
Numai c stuia nu i-a plcut niciodat s se scrie
despre el, s fie fotografiat sau s devin subiect
de discuie. Cei care l deranjau n privina asta
primeau chiar cum s zic, vizite. Nu exist prea
multe informaii despre el.
neleg foarte bine. i atunci care e cea mai
bun agenie din Belgrad care deine extrase din
ziare pe care le-a putea folosi?
Nici o problem, exist doar una. Se numete
VIP, are birourile la Vracar, iar redactorul ei este
Slavko Markovici.
Dexter s-a ridicat.

Asta e tot? a ntrebat Marlowe-ul Balcanilor.


Nu v pot emite o factur.
Americanul a scos o bancnot de o sut de
dolari i a aezat-o pe birou:
Orice informaie are preul ei, domnule Stojici.
Chiar i un nume sau o adres.
Un alt taxi l-a dus la Agenia VIP, care deinea
extrase din ziare. Markovici plecase s ia prnzul,
astfel c, pn la ntoarcerea acestuia, Dexter a
gsit o cafenea i a mncat ceva uor i a but un
pahar de vin din producia local.
Markovici s-a artat la fel de pesimist ca i
detectivul. Cu toate acestea, a intrat n baza de
date pentru a vedea ce avea.
Un singur articol, a spus el i, ntmpltor, e
n englez.
Era acelai articol din Newsweek despre
rzboiul din Bosnia.
Doar att? a ntrebat Dexter. Omul sta a
avut putere, a fost important, cu greutate. Chiar
nu se mai poate gsi ceva despre el?
Tocmai aici e buba, a spus Markovici, a avut
toate calitile acelea. i a fost violent. Pe vremea
lui Miloevici, nici nu se putea crcni. S-ar prea
c, nainte de a pleca, a ters orice dovad privind

existena lui. De la poliie, de la tribunal, de la


televiziunea de stat, din mass-media, de peste tot.
Iar familia, colegii de coal, fotii amici, nici unul
nu vrea s vorbeasc despre el. Toi se tem. L-am
putea numi Omul-fr-Chip.
i aminteti cnd s-a fcut ultima ncercare
de a se scrie ceva despre el?
Markovici a rmas puin pe gnduri:
Fiindc ai adus vorba despre asta, am auzit
un zvon despre cineva care ar fi ncercat. Dar s-a
ales praful. Dup cderea lui Miloevici i
dispariia lui Zilici, cineva a vrut s scrie un
articol. Cred c redactorul a oprit articolul.
Cine l-a scris?
Ciripitorul meu mi-a spus c era vorba de o
revist din Belgrad, pe nume Ogledalo. Asta ar
nsemna Oglinda.
Oglinda nc exista, iar redactorul ei era Vuk
Kobaci. Cu toate c Dexter nimerise exact n ziua
cnd mergeau cu materialul la tipografie, Kobaci a
fost de acord s-i acorde americanului cteva
minute. I-a pierit ns orice entuziasm cnd a
auzit ce dorea acesta.
A, ticlosul acela! a fcut el. A vrea s nu fi
auzit de el.

Ce s-a ntmplat?
E vorba de un ziarist independent. Un biat
simpatic. Inteligent, activ. Voia o slujb. Nu aveam
nici un loc liber n schem. S-a rugat totui s-i
acord o ans. De aceea i-am dat o tem. l chema
Petrovici. Srechko Petrovici. Avea doar douzeci i
doi de ani, srmanul puti!
Bine, dar ce i s-a ntmplat?
A fost clcat de o main, asta s-a ntmplat.
i-a parcat maina peste drum de blocul n care
locuia cu mama sa i a vrut s traverseze strada.
Un Mercedes a dat colul i l-a lovit mortal.
Un ofer neatent.
Foarte neatent! A reuit s treac de dou ori
peste el. Apoi a fugit de la locul faptei.
Descurajant. Chiar dac se afl n exil, tot mai
poate da ordine i plti pe cineva s lichideze
oameni din Belgrad, nu?
Ai adresa mamei lui?
Stai puin. Am trimis o coroan. Cred c am
expediat-o pe adresa apartamentului.
A gsit-o i i-a urat drum bun vizitatorului.
Mai am o ntrebare, a spus Dexter. Cnd a
fost asta?
Acum ase luni. Exact dup Anul Nou. V

sftuiesc ceva, domnule! Limitai-v s scriei


despre Arkan. El e mort i nu mai reprezint o
ameninare pentru nimeni. Lsai-l n plata
Domnului pe Zilici. O s v ucid. Trebuie s fug
la tipografie.
Adresa era: Bloc 23, Novi Beograd. A recunoscut
Novi Beograd sau Noul Belgrad dup harta pe
care o cumprase din librria hotelului. Se afla
chiar n cartierul deprimant unde se gsea i
hotelul, pe o peninsul mrginit de rurile Sava
i Dunav, adic Dunrea, care n nici un caz nu
era albastr. Era aezat dincolo de cele dou ape,
fa n fa cu centrul Belgradului.
n anii comunismului, se manifestase preferina
pentru blocuri cu multe etaje destinate oamenilor
muncii. Aceste blocuri se ridicaser n Novi
Beograd i semnau cu nite stupi, dar turnai
din beton, fiecare celul fiind un apartament
minuscul, a crui u ddea ntr-un hol lung,
deschis la exterior, biciuit de vnt, ploaie i
ninsoare.
Unele supravieuiser mai bine, altele, nu. Totul
depindea de nivelul de trai al locatarilor, de aici i
nivelul lor de ntreinere. Blocul 23 era ngrozitor,
infestat de gndaci de buctrie. Doamna Petrovici

locuia la etajul al noulea, iar liftul nu funciona.


Dexter ar fi putut urca scrile n goan, dar i-a fost
imposibil s nu se ntrebe cum se descurcau
locatarii mai vrstnici, cu att mai mult cu ct toi
preau s fumeze igar de la igar.
Se gndise c nu avea rost s se duc singur.
Nu existau anse ca ea s tie englez, iar el nu
vorbea srba. Una dintre fetele drgue i
inteligente de la recepia Hotelului Hyatt a
acceptat s-l scoat din ncurctur. Fata fcea
economii ca s se mrite, iar dou sute de dolari
pentru o or suplimentar de munc dup ce
ieea din schimb reprezentau o sum extrem de
bine venit.
Au ajuns acolo la ora apte, exact la momentul
potrivit. Doamna Petrovici era femeie de serviciu la
o firm i pleca n fiecare sear la ora opt pentru a
munci toat noaptea ntr-o cldire de birouri de
dincolo de fluviu.
Arta ca una dintre acele fpturi care fuseser
pur i simplu strivite de via, iar chipul ei, ridat i
obosit, spunea totul. Prea s aib ntre aizeci i
aptezeci de ani, dei, probabil, nu era trecut de
patruzeci i cinci, soul i murise ntr-un accident
de munc i nu primise nici o despgubire, iar fiul

i fusese ucis chiar n faa blocului. Dup cum se


ntmpl ntotdeauna cnd cei foarte sraci
discut cu cei care par bogai, prima ei reacie a
fost de suspiciune.
Dexter cumprase un buchet de flori. Trecuse
mult vreme de cnd femeia aceea nu mai primise
flori. Anna, fata de la recepie, le-a aranjat n trei
vase n ncperea mic i srccioas.
Vreau s scriu despre ce i s-a ntmplat lui
Srechko. tiu c asta nu-l nvie, dar poate l
demasc pe cel care l-a ucis. Eti dispus s m
ajui?
Femeia a ridicat din umeri:
Nu tiu nimic, a spus ea. Nu l-am ntrebat
niciodat la ce lucra.
n seara cnd a murit avea ceva la el?
Nu tiu. Cadavrul a fost percheziionat. Au
luat totul.
Au percheziionat cadavrul? Chiar acolo, n
strad?
Da.
A avut hrtii? A lsat ceva nsemnri? Aici, n
apartament, vreau s spun?
Da, avea maldre de hrtii. i o main de
scris i creioane Da eu nu le-am citit.

Le-a putea vedea?


Nu le mai am.
Cum asta?
Le-au luat. Toate. Pn i panglica de la
maina de scris.
Poliia?
Nu, nite oameni.
Ce oameni?
S-au ntors, dou seri dup aceea. M-au silit
s stau ntr-un col, acolo. Au cutat peste tot. i
au luat tot ce lsase el.
N-a mai rmas nimic din materialele la care a
lucrat, doamn Kobaci?
Doar o fotografie. Uitasem de ea.
Te rog s-mi povesteti despre ea.
A aflat totul din bucele, totul prin mijlocirea
Annei. Cu trei zile nainte de a muri, Srechko,
reporterul nceptor, participase la o petrecere de
Anul Nou i se stropise cu vin pe jacheta de blugi.
Mama lui o pusese ntr-un sac cu rufe ca s o
spele.
Dup ce murise nu mai avea rost s fac nimic.
Uitase i ea de sacul cu rufe, iar gangsterilor nu le
trecuse prin cap s ntrebe. Cnd s-a apucat s
fac pachet hainele fiului mort, jacheta de blugi a

alunecat din grmad. A pipit buzunarele, s


vad dac nu cumva fiul ei uitase bani prin
buzunare, ns a simit ceva mai tare. Era o
fotografie.
O mai avei? A putea mcar s o vd? a
ntrebat-o Dexter.
Ea a dat din cap i s-a strecurat ca un oarece
ctre o cutie cu ae de cusut din colul ncperii. A
revenit cu fotografia.
Era un brbat, fotografiat pe neateptate, care l
vzuse pe reporter n ultima clip. Tocmai ncerca
s ridice palma cu degetele desfcute pentru a-i
acoperi faa, ns diafragma se deschisese i se
nchisese la fix. Fusese surprins din fa, n
picioare, n cma cu mnec scurt i
pantaloni.
Fotografia era alb-negru, neavnd claritatea unei
imagini luate de un profesionist, dar prin mrire i
prelucrare era tot ce se putea obine. i-a adus
aminte de poza din adolescen i de cea de la
cocteil, pe care le gsise n New York i pe care le
avea sub dublura valizei diplomat. Aveau
granulaia cam mare, dar erau ale aceluiai
individ. Era Zilici.
Vreau s cumpr fotografia asta, doamn

Petrovici, a zis el.


Femeia a ridicat din umeri i i-a spus ceva
Annei.
Zice c putei s-o luai. Nu-i trebuie. Nu tie
cine este, i-a tradus Anna.
nc o ntrebare. Cu puin timp nainte de a
muri, Srechko a lipsit de acas?
Da, n decembrie. A fost plecat o sptmn.
N-a vrut s spun unde a fost, dar era prlit pe
nas.
Apoi i-a condus spre u i spre palierul expus
vnturilor, care ducea ctre liftul care nu
funciona i ctre scri. Anna a ieit prima. Dup
ce Anna era prea departe ca s mai aud, Dexter
s-a ntors ctre femeia care i pierduse fiul i i-a
spus rar n englez:
tiu c nu nelegi ce zic, dar dac l arunc pe
porcul acesta n nchisoare n Statele Unite, am so fac i pentru tine. i pe gratis.
Sigur c n-a neles, cu toate astea i-a zmbit i
a spus: Hvala. A doua zi, Dexter a aflat c acel
cuvnt nsemna mulumesc.
i ceruse taximetristului s atepte. Pe Anna,
care inea strns cei dou sute de dolari, a dus-o
pn acas, undeva, la periferie, iar pe drumul de

ntoarcere a examinat din nou fotografia.


Zilici se afla pe ceva ce semna cu o suprafa
betonat sau cu o pist de aterizare. n spatele lui
se vedeau nite cldiri nu prea nalte, ce semnau
cu nite depozite. Deasupra uneia dintre cldiri
flutura un steag, desfurat n vntul slab, ns o
poriune a acestuia nu aprea n imagine.
Mai era ceva care ieea parial din cadru, dar
nu-i ddea seama ce reprezenta. L-a btut pe
taximetrist pe umr:
N-ai cumva o lup?
Omul nu a priceput, dar dup cteva gesturi,
misterul s-a lmurit. Omul a dat afirmativ din cap.
inea o lup n torpedo ca s vad mai bine
numele strzilor pe harta oraului, dac avea
nevoie.
i-a dat seama ce era obiectul lung i plat care
ptrundea ntr-un col al fotografiei, dinspre
stnga. Era vrful aripii unui avion, care nu avea
nlimea mai mare de un metru optzeci de la sol.
Prin urmare, nu era un avion de pasageri, ci unul
mai mic.
Apoi a recunoscut i cldirile din fundal. Nu
depozite, ci hangare. n nici un caz construciile
uriae pentru adpostirea avioanelor de pasageri,

ci unele care sunt necesare aparatelor de zbor


particulare, avioanelor cu reacie pentru directori,
ale cror derive rareori se afl mai sus de trei
metri. Individul se afla pe un aerodrom particular
sau n poriunea pentru avioane particulare a
unui aeroport.
Ajuns la hotel, a solicitat ajutor. Da, sigur c
existau cteva Internet-cafe-uri n Belgrad, toate
deschise pn trziu. A luat o mas de sear
frugal i apoi a plecat cu taxiul pn la cea mai
apropiat. Dup ce s-a conectat la motorul de
cutare preferat, a cerut s vad toate drapelele
naionale.
Drapelul care flutura deasupra hangarelor n
fotografia fcut de reporterul asasinat era doar n
alb-negru, dar se vedea clar c are trei dungi
orizontale, dintre care ultima era att de
ntunecat, nct putea fi chiar neagr. Dac nu,
atunci un albastru foarte nchis. n ceea ce-l
privea, a ales negru.
n timp ce derula drapelele naionale, a observat
c mai bine de jumtate dintre ele aveau cte o
emblem, desen sau model care se suprapunea
peste dungi. Cel pe care l cuta nu avea aa ceva.
Asta fcea ca numrul drapelelor de verificat s se

reduc la jumtate.
Cele care aveau dungi orizontale, dar fr stem
nu erau mai mult de dousprezece i, dintre ele,
doar cinci aveau dunga de jos neagr sau aproape
neagr.
Gabon, Olanda i Sierra Leone aveau cte trei
dungi orizontale, dintre care cea de jos era
albastru-nchis, care ar fi putut aprea negru ntro fotografie alb-negru. Doar dou aveau dunga de
jos neagr: Sudan i nc o ar. Sudanul avea
ns un romb verde lng catarg. Cellalt drapel
avea o dung vertical foarte aproape de catarg.
Uitndu-se mai atent la fotografie, Dexter a reuit
s disting i aceast a patra dung; nu foarte
clar, dar ea exista.
Da, o dung vertical de culoare roie alturi de
catarg; dungi orizontale de culoare verde, alb i
negru care ineau pn la marginea care flutura n
vnt. Zilici fusese surprins pe un aeroport din
Emiratele Arabe Unite.
n EAU, un slav cu pielea alb se putea alege cu
nasul ars de soare chiar i n luna decembrie.

CAPITOLUL OPTSPREZECE
Golful

EAU sunt alctuite din apte emirate, ns n


minte i-au venit doar numele celor trei care sunt
mai mari i mai bogate: Dubai, Abu Dhabi i
Sharjah. Celelalte patru sunt mult mai mici i
aproape necunoscute.
mpreun, ocup peninsula din captul sudestic al Arabiei Saudite, acea limb de deert care
separ Golful Arabiei, la nord, de Golful Oman, la
sud.
Doar unul dintre emirate, Al Fujairah, are
deschidere ctre sud, spre Golful Oman i spre
Marea Arabiei; celelalte ase se nir de-a lungul
coastei nordice, avnd Iranul peste mare. n afar
de cele apte capitale, mai exist un ora-oaz
numit Al Ain, care posed i aeroport.
Ct a mai stat la Belgrad, Dexter a gsit un
studio fotografic specializat n portrete, care avea
aparate capabile s fotografieze imaginea lui Zoran
Zilici, mbuntind claritatea, pentru ca apoi s
mreasc imaginea de la dimensiunea unei cri
de joc la cea a unei cri de buzunar.
Ct fotograful i-a vzut de treab, Dexter a

revenit la cafenea, a cutat pe Internet detalii


despre Emiratele Arabe Unite i a citit tot ce a
putut obine. n urmtoarea zi, s-a mbarcat pe o
curs a liniilor JAT care zbura pn n Dubai, cu
escal la Beirut.
Prosperele Emirate i trag bogia n primul
rnd din iei, dar toate au fcut eforturi pentru ai dezvolta economia, ndeosebi turismul i
comerul, care sunt scutite de taxe. Majoritatea
zcmintelor de iei se afl n larg.
Platformele de foraj i extracie trebuie
alimentate permanent i, dei vehiculele utilizate
pentru ncrcturi grele sunt alandele marine,
transportul personalului se face mai repede i mai
uor cu elicopterul.
Companiile petroliere care pun n funciune
platformele au propriile elicoptere, ns exist loc
din belug i pentru firmele mici de transport
aerian, iar Internet-ul i pusese la dispoziie trei
nume ale unor asemenea operatori din Dubai.
Cnd a vizitat prima firm de acest fel, americanul
Alfred Barnes a redevenit avocat. A ales-o pe cea
mai mic, pe motiv c patronul acesteia probabil
nu se sinchisea prea mult de formaliti i putea
manifesta mai mult interes fa de bani. A avut

dreptate din ambele puncte de vedere.


Biroul era gzduit de o rulot, situat n Port
Rashid, iar proprietarul, n acelai timp i pilot-ef,
s-a dovedit a fi un fost aviator din Corpul Aerian al
Armatei Britanice, care se strduia s-i asigure
traiul. Mai convenabil nici nu se putea.
Alfred Barnes, avocat, s-a prezentat Dexter i
i-a ntins mna. Am mari probleme: un termen
scurt i un buget mare.
Nelmurit, fostul cpitan britanic a ridicat din
sprncene, pstrnd o tcere politicoas. Dexter a
mpins fotografia pe tblia mesei arse de igrile
puse pe ea i uitate acolo.
Clientul meu este, adic a fost, o persoan cu
o avere mare.
i a pierdut-o? a ntrebat pilotul.
ntr-un fel, da. A murit. Firma mea de avocai
este executorul lui testamentar. Iar acest brbat
este principalul beneficiar. Numai c el nu tie
asta, iar noi nu-l putem gsi.
Eu m ocup cu transportul de persoane, nu
sunt birou de persoane disprute. Nu l-am vzut
niciodat pe acest om.
Nici nu contest asta. M intereseaz fundalul
imaginii. Privete atent! Un aeroport sau

aerodrom, corect? Ultimele informaii despre acest


domn erau c ar lucra n aviaia civil aici, n EAU.
Dac a putea identifica aeroportul, l-a putea
gsi. Ce prere ai?
Pilotul a examinat fundalul:
Aeroporturile au trei zone: una militar, una
pentru traficul de pasageri i alta pentru avioane
particulare. Aripa asta aparine unui avion cu
reacie folosit de efii de companii. n Golf sunt
zeci, poate chiar sute ca el. Majoritatea poart
nsemnele companiilor i mai toate sunt
proprietatea unor arabi bogai. Ce intenii ai?
Dexter dorea ca pilotul s plteasc taxa de
acces pentru zona de avioane particulare din toate
acele aeroporturi. Costa ceva i ar fi avut nevoie de
dou zile. Motivul invocat ar fi fost acela c trebuia
s preia un client. n cazul n care clientul nu
aprea dup un zbor de o or prin zona
aeroportului pentru avioane personale, cpitanul
urma s comunice turnului de control c renun
la comand i prsete zona.
Aeroporturile din Abu Dhabi, Dubai i Sharjah
se ntindeau pe suprafee uriae i pn i zona
rezervat avioanelor particulare era mult mai
mare dect se vedea n fundalul fotografiei.

Emiratele Ajman i Umm al-Qaiwain nu aveau


aeroporturi, ntruct se nvecinau cu aeroportul
din Sharjah. Mai rmnea oraul din deert, Al
Ain, Al Fujairah, situat la captul cellalt al
peninsulei, ctre Golful Oman i, la nord, cel mai
puin cunoscut dintre toate, Ras al-Khaimah.
L-au gsit n dimineaa celei de-a doua zile de
zbor. Elicopterul Bell Jetranger a traversat
deertul i a aterizat ntr-un loc cruia britanicul i
spunea Al K, iar acolo au descoperit hangarele cu
steagul fluturnd n spatele lor.
Dexter angajase elicopterul pe dou zile
complete i-i luase cu el i borseta. A achitat totul
cu un pumn de bancnote de o sut, a cobort i a
urmrit cum aparatul se nal de la sol i pleac.
Privind n jur i-a dat seama c sttea aproape n
acelai loc ca i Srechko Petrovici atunci cnd
realizase instantaneul care i pecetluise soarta.
Din cldirea administraiei a aprut un funcionar
care i-a fcut semn s prseasc zona.
Cldirea pentru sosiri i plecri, att pentru
avioane ale unor companii ct i pentru cele
particulare, era curat, ordonat i mic, accentul
fiind pus pe acest din urm aspect. Denumit dup
familia emirului, Aeroportul Internaional Al-

Quassimi nu primise mai niciodat avioane de


linie ale marilor companii aeriene.
Pe pista din faa cldirii terminalului se gseau
aparate Antonov i Tupolev, de construcie
ruseasc. Mai era i un Yakovlev, cu arip dubl
i cu o singur elice. Un avion purta nsemnele
Liniilor Aeriene Tadjice. Dexter a urcat un etaj,
ctre cafeneaua situat pe acoperi i a comandat
o cafea.
La acelai etaj se aflau birourile administraiei,
inclusiv Departamentul de Relaii cu Publicul.
Singurul funcionar era o tnr agitat mbrcat
din cap pn n clcie cu un chador negru, din
care i se vedeau doar palmele i ovalul palid al
feei. Vorbea o englez aproximativ.
Alfred Barnes devenise acum antreprenor de
proiecte turistice, angajat al unei mari companii
americane i dorea s se intereseze de facilitile
pe care le putea oferi Ras al-Khaimah directorilor
care ar fi dorit s organizeze o ntlnire la un
centru de conferine exotic; trebuia s afle dac i
se puteau pune la dispoziie servicii pentru
avioanele personale cu care ar sosi directorii.
Doamna s-a dovedit politicoas, dar inflexibil.
Toate ntrebrile referitoare la turism trebuiau

adresate Departamentului Turismului din Centrul


Comercial, chiar n apropiere de Vechiul Ora.
A ajuns acolo cu taxiul. A gsit o cldire mic i
rectangular situat pe un teren unde se mai
construia ceva, la circa 500 de metri deprtare de
hotelul Hilton i nvecinat cu noul port pentru
nave cu pescaj mare. Care nu prea prea asediat
de oameni dornici s dezvolte turismul.
Dac l-ar fi ntrebat cineva, domnul Hussein al
Khoury s-ar fi caracterizat drept un om bun. Dar
asta nu-l fcea s fie i mulumit de via. Dac ar
fi trebuit s-i justifice prima afirmaie ar fi spus
c avea doar o soie i se purta frumos cu ea. Se
strduia s-i creasc cei patru copii ca un printe
iubitor. Mergea la moschee n fiecare vineri i fcea
donaii pentru aciuni caritabile, dup cum l inea
buzunarul i dup cum l ndemna credina.
Ar fi trebuit s ajung mai sus, asta era sigur. Se
prea ns c Allah nu-l nvrednicise cu sursul
su. Rmsese pe acelai post nensemnat din
cadrul Ministerului Turismului; mai precis, fusese
ngrmdit n cubul acela din crmid din
apropierea unui antier, unde nu primea vizita
nimnui. i iat c venise acel american numai
zmbet.

Asta l-a ncntat. n sfrit, cineva care dorete


relaii, plus ansa de a-i exersa engleza pentru
nvarea creia petrecuse sute de ore.
Dup cteva minute de amabiliti curtenitoare
ce fermector din partea americanului s-i dea
seama c arabilor nu le place s se lanseze direct
n discuii de afaceri au convenit c, ntruct
instalaia de aer condiionat se stricase i
temperatura de afar era de 40 de grade la umbr,
pot apela la taxiul reinut de american pentru a
merge la Hilton s discute la o cafea.
Aezat n rcoarea plcut a barului de la Hilton,
domnul al Khoury s-a artat intrigat c
americanul nu prea grbit s treac la afaceri. n
cele din urm, l-a ntrebat:
Da i cu ce i pot fi de folos?
nelegi, prietene, a spus americanul cu un
aer serios, filosofia mea de via este c
atotputernicul i ndurtorul Creator ne-a aruncat
pe acest pmnt pentru a ne sluji unii pe alii. Iar
eu cred c m aflu aici pentru a te ajuta.
Aproape fr s bage de seam ce fcea,
americanul a nceput s caute ceva prin
buzunarele hainei. i-a scos paaportul, cteva
scrisori de recomandare ndoite i un teanc gros

de bancnote de o sut de dolari care i-au luat


suflarea domnului al Khoury:
S vedem dac ne putem ajuta unul pe
cellalt.
Funcionarul a rmas cu privirea aintit la bani:
Dac pot face ceva a ngnat el.
O s fiu foarte deschis, domnule al Khoury.
Meseria mea este de recuperator de credite. Nu-i o
slujb tocmai plcut, dar e necesar. Cnd
cumprm anumite lucruri, trebuie s le i
pltim. Nu-i aa?
Desigur.
E vorba de un domn care apare ocazional pe
aeroportul de aici. Folosete propriul avion cu
reacie. Acesta e omul.
Al Khoury a privit cteva secunde fotografia, apoi
a cltinat din cap. Ochii i-au revenit la maldrul
de dolari. Patru mii? Cinci? Ar fi de ajuns ca Faisal
s poat merge la universitate
Dar, vai, el nu i-a achitat avionul. ntr-un
anume sens, se poate spune c l-a furat. A pltit
avansul, apoi i-a luat zborul i n-a mai fost vzut.
Pesemne c a modificat numrul certificatului de
nregistrare. Ei, dar avioanele astea sunt scumpe.
Cam douzeci de milioane bucata. Aadar,

adevraii proprietari ar fi recunosctori, n mod


foarte concret, dac cineva i-ar ajuta s-i
gseasc avionul.
Dar dac acum e aici, poate fi arestat.
Sechestrezi avionul. Doar avem legi
Vai, iari chestia asta! Dar de fiecare dat
cnd aterizeaz aici, se ine o eviden. Asta se
nregistreaz n fiierele de la aeroportul Ras alKhaimah. Un om important ca dumneavoastr ar
putea solicita s consulte acele arhive.
Funcionarul s-a ters la gur cu o batist
curat:
Cnd a aterizat avionul acesta aici?
n decembrie.
nainte de a prsi Blocul 23, Dexter aflase de la
doamna Petrovici c fiul ei fusese plecat ntre 13 i
20 decembrie. Fcnd calculul c Srechko fcuse
poza pe ascuns, fusese depistat i plecase imediat
spre ar, probabil c vizitase Ras al-Khaimah n
jurul datei de 18 decembrie. Dexter nu avea habar
cum de venise srbul tocmai pn aici. Pesemne
c fusese un reporter foarte bun sau foarte
norocos. Kobaci ar fi trebuit s-l angajeze.
Aici sosesc multe avioane particulare, a spus
al Khoury.

Nu-mi trebuie dect numerele de nregistrare


i tipul fiecrui avion aflat n proprietatea firmelor
i persoanelor private, mai ales deinute de
europeni i s sperm c printre ei se afl i omul
meu, care a aterizat i a parcat aici ntre 15 i 19
decembrie. Hmm, m gndeam, n cele patru
zile poftim? Zece?
Se rug la Dumnezeu ca arabul s nu-l ntrebe
cum de nu tia marca avionului dac tot susinea
c i reprezint pe vnztori. A nceput s numere
bancnote de o sut.
n semn de bun-credin. i de ncredere
deplin, prietene! Celelalte patru mii dup aceea.
Arabul nc prea suspicios, sfiat ntre dorina
de a obine o asemenea sum uria pentru el i
teama de a nu fi descoperit i concediat.
Americanul i-a mai servit un argument
convingtor:
Nici prin gnd nu mi-ar trece s faci ceva care
s aduc daune rii tale. Dar omul acela e un
ho. Dac i lum ceea ce nu-i aparine, se cheam
c restabilim dreptatea. Oare Coranul nu
preamrete pedepsirea rufctorului?
Al Khoury a acoperit cu palma cei o mie de
dolari.

Eu m voi caza n acest hotel, a spus Dexter.


Dup ce termini, ceri cu domnul Barnes.
Apelul a venit dou zile mai trziu. Al Khoury i
luase n serios rolul de agent secret. Telefonase n
a doua parte a dimineii de la o cabin situat
ntr-un loc public.
Sunt prietenul acela, a rostit el, pe
nersuflate.
Salut, prietene, vrei s ne ntlnim? a ntrebat
Dexter.
Da. Am pachetul.
La mine sau la birou?
Nici una, nici alta. Prea mult lume. La Fort
Al Hamra. La prnz.
Dac cineva ar fi interceptat convorbirea, ar fi
considerat-o extrem de dubioas, dar Dexter se
ndoia c serviciul secret din Ras al-Khaimah se
ocupa de un asemenea caz.
A predat camera i a comandat un taxi. Hotelul
Fort Al Hamra era situat n afara oraului, la
cincisprezece kilometri n josul coastei, dar n
direcia potrivit pentru ntoarcerea n Dubai. Al
Hamra, fost fortrea arab cu multe turnuri, se
transformase ntr-o elegant staiune marin de
cinci stele.

A ajuns acolo pe la prnz, dup standardele din


Golf, mult prea devreme pentru a lua masa, dar a
gsit un fotoliu moale i comod n holul semnnd
cu o cupol, a comandat o bere i a rmas cu
ochii spre intrare. nfierbntat i transpirat, cu
toate c nu avusese de mers dect o sut de metri
din parcare pn n hotel, domnul al Khoury a
aprut puin dup ora unu. Dintre cele cinci
restaurante existente n complex, l-au ales pe cel
cu specific libanez, care oferea bufet rece.
Ceva probleme? a ntrebat Dexter, dup ce iau luat farfuriile i au nceput s treac prin
dreptul meselor ce gemeau de mncare.
Nu, a rspuns funcionarul. Le-am explicat
efilor mei c vreau s-i contactez pe toi vizitatorii
cunoscui pentru a le trimite o brour despre
facilitile de petrecere a timpului care s-au
deschis recent n Ras al-Khaimah.
Excelent idee! a spus zmbind Dexter. Nu li
s-a prut ciudat?
Dimpotriv, cei de la Trafic Aerian mi-au pus
la dispoziie toate planurile de zbor pe decembrie
i chiar au insistat s mi le dea pe toat luna.
Ai menionat importana proprietarilor din
Europa?

Da, ns doar trei sau patru nu sunt


companii petroliere cunoscute. S ne aezm.
Au ales o mas ntr-un col i au comandat
dou sticle de bere. Ca muli arabi din noua
generaie, al Khoury nu se sfia s consume
buturi alcoolice.
Se vedea c i place mncarea libanez. i
umpluse farfuria cu vrf: mezzah, humus,
mutabel, brnz hallumi uor prjit, sambusek,
kebab i srmlue n foi de vi. I-a ntins lui
Dexter un maldr de hrtii i s-a apucat s
mnnce.
Dexter a trecut n revist listele de planuri de
zbor solicitate pe decembrie, mpreun cu ora
aterizrii i durata ederii nainte de decolare,
pn a ajuns la data de 15 decembrie. Folosind o
carioca roie, le-a pus ntre paranteze pe cele care
apreau ncepnd cu acea dat i terminnd cu
19 decembrie. Erau nou.
Dou aparate Grumman Three i unul Four
aparineau unor cunoscute companii petroliere
americane. Un Dassault Mystere de construcie
francez i un Falcon aparineau companiei ElfAquitaine. Mai rmneau patru.
Un avion cu reacie Lear i aparinea unui prin

saudit, iar un Cessna Citation, ceva mai mare,


unui om de afaceri multimiliardar din Bahrain.
Ultimele dou erau un aparat Westwind, construit
n Israel, care sosise din Bombay i un Hawker
1000, care venise de la Cairo i fcuse cursa
napoi. Cineva fcuse o nsemnare n arab n
dreptul cuvntului Westwind.
Asta ce nseamn? s-a interesat Dexter.
A, da, acela vine mereu. Proprietarul e un
indian, productor de film. Din Bombay. Face
escal cnd merge la Londra, Cannes sau Berlin.
Nu scap nici un festival. Cei de la turnul de
control l tiu din vedere.
Ai fotografia?
Al Khoury a napoiat fotografia ce-i fusese
mprumutat:
Acesta e, cei de la turn cred c el sosete cu
aparatul Hawker.
Avionul avea numrul de nregistrare P4-ZEM i
se afla n proprietatea unei companii Zeta
Corporation din Insulele Bermude.
Dexter i-a mulumit informatorului i a achitat
restul de patru mii de dolari, aa cum promisese.
Era o sum destul de mare pentru cteva foi de
hrtie, dar Dexter a considerat c era indiciul de

care avea nevoie.


n drumul de ntoarcere ctre aeroportul din
Dubai s-a gndit la ceea ce i se spusese cndva.
Anume, c un om i poate schimba identitatea cu
totul, dar nu este n stare s reziste ispitei de a
pstra un element de detaliu care l leag de
trecut.
ntmpltor, ZEM erau primele trei litere din
cuvntul Zemun, cartierul belgrdean n care Zilici
se nscuse i crescuse. Iar Zeta era, tot din
ntmplare, pronunia literei Z n greac i n
spaniol.
ns Zilici, cu siguran, i ascunsese att
identitatea real ct i pe aceea a corporaiilor
sale, fr a mai vorbi de cea a aparatului Hawker,
dac era ntr-adevr al lui.
Evidenele existau undeva, ns n baze de date
care nu se pun la dispoziie oricrei persoane
curioase.
Dexter tia s foloseasc un computer ca orice
alt utilizator, dar nu avea cum s ptrund ilegal
ntr-o baz de date protejat. i-a amintit ns de
cineva care avea cunotinele necesare.

CAPITOLUL NOUSPREZECE
Confruntarea

Cnd se ridica problema binelui i a rului, a


pcatului i a dreptii, Colin Fleming, director
adjunct al FBI-ului, nu admitea compromisurile.
Ideea de a nu renuna niciodat se nstpnise n
mintea i n sngele su, adus de dincolo de
Atlantic, de pe strzile cu piatr de ru din
Portadown, cu o sut de ani n urm. Cu dou
sute de ani nainte de asta, strmoii lui
aduseser canoanele prezbiteriene la Ulster
tocmai de pe coasta apusean a Scoiei.
Cnd se punea problema rului, tolerarea
acestuia era totuna cu ngduina, ngduina
devenea sinonim cu ncurajarea, iar a ncuraja
nsemna s cedezi. Iar asta era de neconceput.
Dup ce a citit rezumatul raportului ntocmit de
Hita i confesiunea srbului, ajungnd la
amnuntele privind moartea lui Ricky Colenso, a
socotit c individul care se fcea vinovat de
asemenea fapte trebuia, dac se putea, s fie
judecat de un tribunal din cea mai puternic ar
din lume, adic ara sa.
Dintre toate ageniile de informaii care

analizaser raportul i cererea comun a


Secretarului de Stat Powell i a procurorului
general Ashcroft, el luase drept un afront personal
faptul c oamenii si nu deineau informaii de
dat recent n legtur cu Zoran Zilici i c, prin
urmare, nu putea fi de ajutor.
ntr-o ncercare aproape disperat de a
ntreprinde ceva, trimisese fotografia nfindu-l
pe gangsterul srb ctre treizeci i opt de legai
care lucrau n strintate.
Era o imagine mult mai bun dect cea inclus
n orice arhiv de pres, dei nu att de recent ca
aceea pe care femeia de serviciu i-o dduse
Rzbuntorului. Calitatea ei putea fi explicat prin
faptul c se fcuse la Belgrad cu un aparat
fotografic cu teleobiectiv, din ordinul ofierului
local CIA cu cinci ani nainte, pe vremea cnd
secretosul Zilici era mare i tare la curtea lui
Miloevici.
Fotograful l surprinsese pe Zilici cobornd din
automobilul su, n timp ce se ndrepta de spate,
avnd capul ridicat i privind exact spre obiectivul
pe care nu avea cum s-l vad la aproape patru
sute de metri deprtare. n cadrul ambasadei,
reprezentantul FBI obinuse o copie de la colegul

su care lucra pentru CIA, astfel c ambele agenii


deineau aceeai fotografie.
n general vorbind, CIA acioneaz n afara
teritoriului SUA, iar FBI, n interior. Cu toate
acestea, n lupta continu mpotriva spionajului,
terorismului i criminalitii, Biroul nu putea s
nu coopereze ndeaproape cu alte ri, motiv
pentru care i pstreaz ataai legali n
strintate.
S-ar putea crea impresia c a fi ataat legal este
un soi de numire diplomatic i c ofierul
rspunde n faa Departamentului de Stat. Fals!
Legatul este reprezentantul FBI doar n snul
ambasadei SUA. Aadar, fiecare dintre aceti
ageni primise de la directorul adjunct Fleming
fotografia lui Zilici, pentru a o arta altora, n
sperana c norocul i va surde. Norocul i-a surs
inspectorului Bin Zayeed.
n cazul n care ar fi fost ntrebat, inspectorul
Moussa bin Zayeed ar fi susinut despre sine c
era un om bun. i slujea emirul, pe eicul
Maktoum al Dubaiului, cu credin deplin, nu
accepta mita i-i pltea impozitele. Dac mai
scotea un ban transmind informaii utile
ambasadei SUA, asta nsemna, de fapt, s

coopereze cu aliatul rii sale i fapta nu trebuia


interpretat nicidecum n alt fel.
Aa se face c, dup ce suferise n aerul de afar,
care ajunsese n acel iulie la peste patruzeci de
grade, a binecuvntat rcoarea plcut din holul
ambasadei, unde l atepta pe amicul su s
coboare pentru a lua prnzul mpreun. Neavnd
ce face, privirea i-a czut pe avizier.
S-a ridicat de pe scaun i a pit mai aproape de
el. Cuprindea ntiinrile obinuite privind
edine, recepii ce aveau s se in n zilele
urmtoare, sosiri, plecri i invitaii pentru
afilierea la diferite cluburi. n amalgamul acela se
gsea i o fotografie n josul creia scria: L-ai
vzut pe acest brbat?
Ei, l-ai vzut? a auzit din spatele lui vocea
unui brbat care, apoi, l-a btut amical pe umr.
Era Bill Brunton, legtura lui, gazd la mesele
de prnz i ataat legal. Cei doi au schimbat
cteva saluturi prieteneti.
Da, sigur, a spus ofierul de la Brigada
Special. Acum dou sptmni.
Bonomia lui Brunton s-a stins treptat. Masa de
la restaurantul pescresc din Jumeirah mai putea
atepta:

S mergem pn n biroul meu, a sugerat el.

i aduci aminte data i locul? a ntrebat


legatul, cnd au ajuns n biroul lui.
Bineneles. Acum aproape dou sptmni.
Fceam o vizit unei rude din Ras al-Khaimah.
M aflam pe Calea Faisal, o tii, nu? Drumul care
iese din ora pe lng rm, ntre Vechiul Ora i
Golf.
Brunton a ncuviinat din cap.
Da, un camion ncerca s intre cu spatele pe
poarta ngust a antierului. A trebuit s opresc.
n stnga, se afl o cafenea. La o mas am vzut
trei brbai. Unul dintre ei era cel din fotografie, a
zis bin Zayeed i a fcut un gest ctre fotografia de
pe biroul legatului.
Nu ai nici un dubiu?
Nici unul. El era.
Spui c mai era cu doi brbai?
Da.
I-ai recunoscut?
Pe unul, dup nume. Pe cellalt, doar din
vedere. Primul era Bout.
Bill Brunton i-a reinut o exclamaie de uimire.
Practic, Vladimir Bout ar fi fost recunoscut de

orice lucrtor din serviciile de informaii


occidentale sau rsritene. Fost maior n KGB, era
extrem de cunoscut i devenise unul dintre cei
mai puternici traficani de arme din lume,
negutor al morii de prim rang.
Faptul c nici mcar nu era rus prin natere, ci
pe jumtate tadjik din Duanbe, confirma
capacitatea lui de a se insinua oriunde. Ruii
sunt, probabil, poporul cel mai rasist de pe
pmnt, iar n URSS, ei denumeau, fr
deosebire, popoarele din celelalte republici drept
ciorni, ceea ce nseamn negri; iar acest apelativ
nu era nicidecum un compliment. Doar bieloruii
i ucrainenii puteau scpa de un asemenea epitet
i promova n grad alturi de cei de naionalitate
rus. Era neobinuit ca unul care era pe jumtate
tadjik s termine prestigiosul Institut Militar de
Limbi Strine din Moscova, o academie de
pregtire pentru admiterea n KGB i mai apoi s
ajung la gradul de maior.
Fusese repartizat la Regimentul de Transport
Aerian i Navigaie al Forelor Armate Sovietice, o
alt firm acoperit pentru livrarea de armament
ctre gherile sau ri din lumea a treia ale cror
regimuri erau, vdit, antioccidentale. Aa i

folosise cunotinele de portughez n cursul


rzboiului civil din Angola. De asemenea, stabilise
legturi extraordinar de utile n rndul forelor
aeriene.
Dup prbuirea Uniunii Sovietice n 1991,
civa ani a domnit haosul, inventarele militare au
fost abandonate cu totul, iar comandanii de
uniti i-au vndut echipamentele din dotare
aproape la orice pre, numai bani s ias. Bout
cumprase cele aisprezece avioane Iliuin 76 ale
unitii pe nimica toat i intrase n afaceri de
transport aerian de mrfuri i curse charter.
n 1992, a revenit n sudul natal; ncepuse
rzboiul civil din Afghanistan, dincolo de grania
Tadjikistanului, iar unul dintre primii concureni a
fost tovarul lui tadjik, generalul Dostum.
Singurele mrfuri pe care le dorea nemilosul
Dostum erau armele; Bout s-a conformat.
n 1993, a aprut n Ostend, Belgia, loc n care
i punea la punct afacerile, nainte de a pleca n
Africa, via Congo, fost colonie belgian,
permanent sfiat de rzboaie. Sursa lui de
aprovizionare era un sac fr fund, uriaul arsenal
al fostei URSS, care exista nc, dar numai n
scripte. ntre noii lui clieni s-au numrat i

Interahamwe, mcelarii care au declanat


genocidul din Rwanda/Burundi.
Activitatea lui i-a iritat pn i pe belgieni, aa c
s-a trezit gonit din Ostend, aprnd n Africa de
Sud n 1995 pentru a le vinde arme att gherilelor
UNITA din Angola ct i dumanilor acestora din
guvernul MPLA ns dup ce Nelson Mandela a
devenit preedinte al Africii de Sud, situaia s-a
nrutit i acolo pentru tadjic, aa c a trebuit s
plece n grab.
n 1998 a aprut n EAU i s-a stabilit n
Sharjah. Britanicii i americanii au pus dosarul lui
n faa emirului, iar cu trei sptmni nainte de
ntlnirea dintre Bin Zayeed i Bill Brunton, Bout
fusese pus pe fug din nou.
Soluia aleas de acesta fusese de a se muta
cincisprezece kilometri mai la nord de-a lungul
coastei, stabilindu-se n Ajman, unde a nchiriat
un apartament n cldirea Camerei de Comer i
Industrie. Avnd doar patruzeci de mii de locuitori,
fr a deine zcminte de iei i cu o industrie
firav, Ajman nu putea emite pretenii la fel ca
Sharjah.
Pentru Bill Brunton, faptul c individul fusese
vzut prezenta importan. Nu tia de ce Colin

Fleming, superiorul lui, manifesta att de mult


interes fa de srbul disprut, ns raportul pe
care avea s i-l trimit i va aduce cteva laude n
Cldirea Hoover.
Iar al treilea individ? l-a ntrebat el. Spui c-l
cunoti din vedere. Ai idee de unde?
Sigur. De aici. Nu-i unul dintre colegii ti?
Bill Brunton se nelase dac i nchipuise c pe
ziua aceea avusese destule surprize. A simit un
gol n stomac. Cu mare precauie, a scos un dosar
din sertarul de jos al biroului. Coninea fotografiile
i numele personalului ambasadei. Inspectorul
Bin Zayeed a ales fr s ezite chipul ataatului
cultural.
Acesta, a zis el. El era cel de-al treilea de la
mas. l cunoti?
Brunton l cunotea prea bine. Cu toate c
schimburile culturale erau rare i nesemnificative,
ataatul cultural era o persoan foarte ocupat.
Asta pentru c, sub masca participrii la concerte
simfonice, el era reprezentantul local al CIA.

tirile primite din Dubai l-au fcut pe Colin


Fleming s ia foc de furie. Nu doar pentru c
agentul secret de la Langley sttea de vorb n

termeni amicali cu un individ ca Vladimir Bout.


Poate c acest lucra se impunea n activitatea de
culegere de informaii. Ceea ce-l scotea din srite
era c o persoan din vrful ierarhiei CIA l minise
pe Secretarul de Stat Colin Powell i pe eful lui
direct, procurorul general. n acest fel se
nclcaser o sumedenie de reguli, iar el era ferm
convins c tia cine anume fcuse asta. A
telefonat la Langley i a solicitat o ntrevedere de
urgen.
Cei doi se mai ntlniser. Se confruntaser n
faa Consilierului pentru Securitate Naional,
Condoleezza Rice, aa c nu se agreau mai deloc.
Uneori, extremele se atrag, dar nu n cazul de fa.
Paul Devereaux al III-lea era vlstarul unei
familii care se putea considera aristocratic, la fel
cum fusese mult vreme i Commonwealth-ul
Massachusetts23. Nscut la Boston, Devereaux
era un aristocrat pn n vrful unghiilor.
i demonstrase inteligena sclipitoare cu mult
nainte de vrsta colar i trecuse ca vntul prin

23 Commonwealth este denumirea oficial ce se


prefer celei de Stat pentru patru state componente
ale SUA: Kentucky, Massachusetts, Pennsylvania i
Virginia (n.tr.).

Boston College High School, principala furnizoare


de studeni pentru una dintre cele mai importante
universiti iezuite din America. Absolvise cu
calificativul summa cum laude.
La Boston College, preparatorii lui l
desemnaser drept un individ care viseaz poziii
nalte, destinat s devin membru al Societii lui
Iisus24, dac nu chiar s dein un post important
undeva, ntr-un cadru academic.
i-a pregtit diploma de absolvire n tiine
umaniste, lucrarea lui avnd puternice accente
filosofice i teologice. Citise tot ce se putea,
devorase tot ce se scrisese; ncepnd cu Ignatius
de Loyola pn la Teilhard de Chardin. Dezbtuse
pn noaptea trziu, mpreun cu profesorul su
de teologie, conceptele doctrinei rului minor i a
elului superior; faptul c scopul poate scuza
mijloacele, fr a condamna totui sufletul, cu
condiia ca limitele permisibilului s nu fie
niciodat nclcate. n 1966 avea nousprezece
ani. Rzboiul Rece era n toi i comunismul nc
prea capabil s cuprind rile Lumii a Treia,

24 Ordinul iezuiilor, ntemeiat de Ignatius de


Loyola, renumit pentru disciplin, spirit organizatoric
i discreie (n.tr.).

transformnd Occidentul ntr-o insul asediat.


Acela a fost momentul cnd Papa Paul al VI-lea a
apelat la sprijinul iezuiilor i i-a invitat s se
situeze n fruntea celor care combat ateismul.
Pentru Paul Devereaux, cele dou erau
sinonime: ateismul nu nsemna neaprat
comunism, dar comunismul sigur nsemna
ateism. Voia s-i slujeasc patria, nu n Biseric
sau n lumea universitar, ci n alt loc, menionat
discret ntr-un club de un brbat fumtor de pip
care i-a fost prezentat de ctre un coleg de-al
tatlui su.
La o sptmn dup ce absolvise Boston
College, Paul Devereaux a depus jurmntul la
intrarea n rndurile CIA. Pentru el, asta
reprezenta dimineaa luminoas i dttoare de
speran a poetului. Marile scandaluri aveau s
urmeze.
Avnd n vedere educaia i legturile sale, a
urcat treptele ierarhice, zdrnicind toate
izbucnirile de gelozie, combinnd farmecul
nepstor cu iretenia inteligent. A dovedit, n
acelai timp, c avea cu prisosin toate calitile
apreciate de agenie n acei ani, dar, n primul
rnd, a dovedit fidelitate. Pentru asta, unui om i se

pot ierta foarte multe pcate, uneori chiar prea


multe.
A lucrat n cadrul a trei diviziuni importante:
Operaiuni
(Ops),
Informaii
(Analiz)
i
Contrainformaii (Securitate Intern). Cariera lui a
nceput s chiopteze o dat cu numirea ca
director a lui John Deutsch.
Cei doi pur i simplu nu se nghieau. Se mai
ntmpl! Deutsch nu avea experien n
domeniul culegerii de informaii i, privind
retrospectiv, a fost ultimul dintr-un lung ir de
oamenii numii n funcie pe criterii politice. El a
considerat c Devereaux, care vorbea cursiv apte
limbi strine, l desconsidera n secret i poate c
nu se nela.
Devereaux l considera pe noul director un
neisprvit cu convingeri politice convenabile,
numit de preedintele originar din Arkansas pe
care, dei democrat, l dispreuia, iar asta se
ntmpla nainte de episoadele cu Paula Jones i
Monica Lewinsky.
Acesta nu era un mariaj fericit i era ct pe ce s
duc la divor cnd Devereaux a srit n aprarea
unui ef de diviziune din America de Sud, acuzat
c apeleaz la legturi nu tocmai ortodoxe.

Toi oamenii ageniei nghiiser fr s


crcneasc Ordinul Prezidenial Executiv nr.
12333, cu excepia ctorva dinozauri care-i
ncepuser cariera nc din perioada celui de-Al
Doilea Rzboi Mondial. Acesta era Ordinul
Executiv introdus de preedintele Ronald Reagan,
care interzicea lichidrile.
Devereaux s-a artat destul de rezervat, dar avea
o funcie prea mic pentru a i se solicita prerea.
El considera c n lumea ct se poate de
imperfect a serviciilor care se ocupau cu
activitatea de culegere secret de informaii apar
situaii n care un inamic n persoana unui
trdtor putea fi lichidat ca msur de precauie.
Exprimat altfel, se putea curma o via pentru a
salva alte zece.
n ceea ce privete aprecierea definitiv ntr-un
astfel de caz, Devereaux credea c, dac directorul
nsui nu era un om de o integritate moral
perfect pentru a i se ncredina luarea unei
asemenea hotrri, atunci acesta nu avea ce s
caute n acea funcie.
Sub conducerea lui Clinton, dup prerea
agentului veteran, corectitudinea politic o luase
razna cu totul, mai ales dup ce se dduser

instruciuni ca persoanele cu reputaie proast s


nu fie folosite ca informatori. A simit c era ca i
cum i s-ar fi cerut s-i aleag sursele de
informaii dintre clugri sau biei din corul unei
biserici.
De aceea, cnd un agent din America de Sud a
fost ameninat c i periclita cariera slujindu-se
de foti teroriti care s culeag informaii n
legtur cu activitatea unor teroriti periculoi,
Devereaux a scris un referat n termeni att de
sarcastici, nct, cu zmbetele de rigoare, acesta a
fost transmis n cadrul Diviziunii Operaiuni pe
sub mn de la un agent la altul, de parc ar fi
fost literatur subversiv publicat n regim de
samizdat i citit la lumnare, n fosta Uniune
Sovietic.
La data respectiv, Deutsch a vrut s cear
plecarea lui Devereaux, ns George Tenet,
adjunctul su, i-a recomandat s fie precaut i, n
cele din urm, Deutsch a fost cel care a plecat,
fiind nlocuit chiar de Tenet.
n vara anului 1998, n Africa s-a petrecut ceva
care l-a fcut pe noul director s aib nevoie de
intelectualul sarcastic, dar eficient, n ciuda
prerilor sale despre fostul lor comandant. Dou

ambasade ale SUA fuseser inta unor atacuri cu


bombe.
Nu era un secret nici mcar pentru ultimul
mturtor de strad c, de la ncheierea
Rzboiului Rece n 1991, noul rzboi rece se
ducea mpotriva ameninrii crescnde a
terorismului, iar unitatea din cadrul Diviziunii
Operaiuni, care se ocupa de astfel de situaii, era
Centrul de Combatere a Terorismului.
Paul Devereaux nu lucra la acest centru.
ntruct una dintre limbile pe care le cunotea era
araba, iar cariera lui cuprindea i trei misiuni n
ri arabe, la acea dat era numrul doi n
departamentul care viza Orientul Mijlociu.
Dup distrugerea ambasadelor, a fost detaat
acolo i numit ef al unei fore de intervenie care
avea o singur misiune i prezenta rapoarte de
activitate doar directorului personal. Operaiunea
fusese denumit Peregrine25, dup oimul care
planeaz tcut n nalt, pe deasupra przii, pn
cnd este sigur c va lovi mortal i abia dup
aceea coboar n picaj cu o precizie i o iueal
nspimnttoare.
25 oimul cltor (n.tr.).

n noua sa funcie, Devereaux avea acces


nelimitat la orice informaii din alte surse,
beneficiind de aportul unei echipe reduse
numeric, dar alctuit din experi. l alesese pe
Kevin McBride s-i fie adjunct, chiar dac acesta
nu era un intelectual de talia sa, dar poseda
experien, voin i loialitate.
Directorul-adjunct Fleming de la FBI, a spus
el. Nu pare prea ncntat. S plec?
Devereaux i-a fcut semn s rmn.
Colin Paul Devereaux. Cu ce-i pot fi de
folos?
Pe msur ce a ascultat spusele celuilalt, a
nceput s se ncrunte.
Da, sigur, cred c am putea discuta asta ntre
patru ochi.
Au mers la o cas conspirativ, ntotdeauna
potrivit pentru o ceart aprig. Era verificat
zilnic pentru depistarea microfoanelor, unde
fiecare cuvnt se nregistra doar cu acordul deplin
al participanilor la discuie, iar buturile
rcoritoare se serveau la cerere.
Fleming a mpins dosarul primit de la Bill
Brunton sub nasul lui Devereaux i l-a pus s-l
citeasc. Faa specialistului n probleme arabe a

rmas impasibil:
i ce-i cu asta? a ntrebat Devereaux.
S nu-mi spui c inspectorul din Dubai s-a
nelat, a spus Fleming. Zilici a fost cel mai mare
traficant de arme din Iugoslavia. A plecat de acolo,
a disprut. Iar acum este vzut stnd de vorb cu
cel mai important traficant de arme din Golf i din
Africa. Mi se pare absolut logic.
Nici prin gnd nu mi-ar trece s ncalc logica,
a zis Devereaux.
i mai i poart discuii cu omul tu, care se
ocup de Golful Persic.
Cu omul Ageniei care se ocup de Golf, l-a
corectat Devereaux cu blndee. De ce-ai venit la
mine?
Fiindc, practic, tu ai condus activitatea din
Orientul Mijlociu, chiar dac se presupunea c
eti vioara a doua. Fiindc la vremea aceea tot
personalul companiei din Golf i prezenta ie
rapoartele. Fiindc, dei te ocupi de nu tiu ce
proiect special, situaia aceea nu s-a schimbat.
Fiindc m ndoiesc foarte mult c vizita lui Zilici
de acum dou sptmni a fost prima n zona
aceea. Am o bnuial c tiai exact unde se afla
Zilici cnd a venit solicitarea aceea sau, cel puin,

c se gsea n Golf i putea fi nfcat ntr-o


anumit zi. Iar tu nu ai scos o vorb!
i? Chiar n munca noastr, suspiciunile
sunt departe de a constitui dovezi.
Chestiunea e mai grav dect crezi tu, amice!
Oricum ai privi lucrurile, tu i agenii ti tolerai
existena unor criminali cunoscui i nc de cea
mai joas spe. S-au nclcat toate regulile,
absolut toate.
i? S-au nclcat cteva reguli neroade.
Munca noastr nu-i pentru cei cu palpitaii. Pn
i Biroul trebuie s priceap c trebuie ngduit
un ru mrunt pentru a obine rezultate mai
bune.
Nu-mi servi mie lecii dintr-astea! s-a rstit
Colin Fleming.
Nici n-o s ncerc, a rostit rar omul din
Boston. Am neles, eti furios. i ce-ai de gnd s
faci acum?
Nu mai era cazul s se pstreze tonul politicos.
Mnuile fuseser scoase i aruncate.
Nu pot permite aa ceva, a spus Fleming.
Acest Zilici e un jeg. Cred c-ai citit ce i-a fcut
acelui tnr din Georgetown. Iar tu l protejezi.
Dac-l tolerezi, tot protecie se cheam c-i oferi.

tii de ce-i n stare individul sta i ce a comis


deja. Totul e la dosar i tiu c sigur l-ai citit.
Exist i o declaraie cum c acest gangster l-a
legat de glezne pe un proprietar de magazin care
nu-i pltise taxa de protecie i l-a inut cu capul
n jos la vreo zece centimetri deasupra unor
rezistene electrice pn cnd i-au fiert creierii. O
brut nebun de legat. La ce dracu l foloseti?
Dac-l folosesc cumva, e strict secret. Chiar i
pentru un director-adjunct al Biroului.
Renun la porcul sta! Spune-ne unde-l
putem gsi!
Chiar dac a ti i nu recunosc asta,
rspunsul meu este nu.
Colin fierbea de furie i dezgust:
Cum de poi fi att de nepstor? a strigat el.
n 1945, Serviciul de Contrainformaii a fcut trg
cu nazitii care se angajaser s lupte mpotriva
comunismului. N-ar fi trebuit s se procedeze
astfel. Trebuia s-i ocolim pe porcii ia. S-a greit
atunci i aceeai greeal se face i acum.
Devereaux a oftat. Discuia devenise obositoare
i fusese inutil de la bun nceput:
Scutete-m de lecii de istorie, a spus el.
Repet, cum vrei s procedezi?

O s raportez directorului tot ce tiu, a zis


Fleming.
Paul Devereaux s-a ridicat. Era momentul s
pun punct discuiei:
S-i spun ceva. Anul trecut, n decembrie,
era ct pe ce s fiu ars de viu. Acum sunt imun.
S-a schimbat situaia.
Fcea aluzie la faptul c n decembrie 2000
preedinte era nc Bill Clinton.
Dup o zpceal suprtoare petrecut la
numrtoarea voturilor din Florida, George W.
Bush a depus jurmntul de preedinte n
ianuarie 2001, iar unul dintre cei mai entuziati
susintori ai si nu fusese nimeni altul dect
George Tenet, Directorul CIA.
Iar mrimile din jurul lui George Dubya nu
aveau s-i vad Proiectul Peregrine distrus doar
pentru c totui cineva nclcase nite reguli
stupide trasate de Clinton. Doar i ei procedau la
fel.
Cu asta nu s-a sfrit, i-a strigat Fleming lui
Devereaux care i ntorsese deja spatele i se
pregtea s ias. Dac-mi va sta n puteri, va fi
gsit i adus n SUA.
Devereaux a analizat acea ultim remarc, n

timp ce conducea spre Langley. Doar nu


supravieuise vreme de treizeci de ani n acel cuib
de vipere care era CIA, fr s simt anumite
lucruri. i fcuse un duman i nc unul foarte
ndrjit.
Va fi gsit! De ctre cine? i cum? Ce legtur
putea avea moralistul din Cldirea Hoover cu
toat istoria asta? A oftat lung. Asta i aducea nc
o grij pe cap, ca i cum n-ar fi avut i aa parte
de destul stres. Va trebui s-l supravegheze ca un
vultur pe acest Colin Fleming sau ca un oim
cltor. Gluma l-a fcut s surd, dar nu pentru
mult vreme.

CAPITOLUL DOUZECI
Avionul cu reacie

Imediat ce a zrit casa, fr s vrea, Cal Dexter


s-a vzut silit s constate ironia vieii. Nu fostul
soldat, devenit avocat, reuise s aib cas n
Comitatul Westchester, ci putiul slbnog din
Bedford Stuyvesant. Se vedea c n ultimii
treisprezece ani lui Washington Lee i mersese
bine.
n acea duminic diminea de sfrit de iulie,
cnd i-a deschis ua, Dexter a observat c
Washington i rezolvase problema dinilor prea
mari, i aranjase puin nasul coroiat, iar prul
crescut slbatic ntr-o coafur afro fusese
domolit de o tunsoare scurt. Avea n fa un om
de afaceri n vrst de treizeci i doi de ani cu soie
i doi copii, o cas frumoas i o companie
modest, dar prosper, de consultan n
domeniul informaticii.
Asta nsemna tot ce Dexter avusese cndva i
pierduse, dar i tot ceea ce Washington Lee nu
sperase niciodat s posede. Dup ce l gsise,
Dexter i telefonase pentru a-i anuna sosirea.
Poftim nuntru, domnule avocat, l-a

ntmpinat fostul hacker.


i-au luat paharele cu ap mineral, au mers pe
peluza din spatele casei i s-au aezat pe nite
scaune de grdin. Dexter i-a oferit lui Lee o
brour. Pe coperta acesteia era un avion cu
reacie cu dou motoare plannd pe o arip
deasupra mrii albastre.
E vorba de domeniul public, desigur. Trebuie
s gsesc un avion de acelai model. Unul anume.
Vreau s tiu cine l-a cumprat, cnd, cine e
actualul proprietar i, mai presus de orice, unde
locuiete aceast persoan.
i crezi c aceast persoan n-ar dori s afli
aa ceva?
Dac proprietarul triete i i pstreaz
numele real nseamn c m nel. Adic vnez
cai verzi pe perei. Dac am dreptate nseamn c
locuiete undeva, sub un nume de mprumut,
aprat de grzi personale i de tot soiul de sisteme
computerizate pentru a-i ascunde adevrata
identitate.
i vrei s bat toate sistemele acelea?
Exact.
Lucrurile s-au mai nsprit n ultimii
treisprezece ani, a spus Lee. La naiba i eu sunt

unul dintre cei care au contribuit la asta, din


punct de vedere tehnic, ca s fiu mai precis.
Legiuitorii au fcut-o din punct de vedere juridic.
Cu alte cuvinte, mi ceri s sparg un cod. Mai
precis, trei. Ilegal, oricum ai privi lucrurile.
tiu.
Washington Lee a privit n jur. Cele dou fetie
ale lui strigau vesele, n timp ce stteau ntr-un
bazin din plastic de la captul cellalt al peluzei i
se stropeau una pe alta. Soia lui, Cora, se afla n
buctrie i pregtea masa de prnz.
Acum treisprezece ani m vedeam petrecnd
o lung perioad din via stnd n nchisoare, a
zis el. Dup ce-a fi ieit, puteam s ard gazul pe
treptele din faa casei mele din ghetou. Am avut o
ans. Am lucrat patru ani la o banc, de nou
ani sunt propriul ef i am inventat cele mai bune
sisteme de securitate din SUA, chiar dac doar eu
susin asta. A sosit momentul s-mi pltesc
datoriile. sta-i adevrul, domnule avocat. Ce
anume doreti?
nti s-au uitat la avion. Numele de Hawker
fusese folosit de aviaia britanic nc din timpul
Primului Rzboi Mondial. n 1940, Stephen
Edmond zburase pe un Hawker Hurricane. Cel

mai modern dintre aparatele Hawker era avionul


cu decolare vertical Harrier. Prin anii aptezeci,
companiile mai mici nu-i puteau permite singure
s cheltuiasc pe cercetare i dezvoltare pentru a
construi noi avioane de lupt. Doar giganii
americani aveau asemenea resurse i chiar i
acetia au fuzionat n acest scop. Firma Hawker a
trecut, treptat, la producia de avioane civile. Prin
anii nouzeci, aproape toate companiile britanice
ajunseser s funcioneze sub un singur nume,
BAE, adic British Aerospace. Cnd consiliul de
conducere a decis s fac restructurri. Uzina
Hawker a fost achiziionat de Raytheon
Corporation din Wichita, Kansas. Aceasta a
pstrat un mic birou pentru vnzri n Londra i
facilitile de service de la Chester.
Pentru preul pltit, Raytheon a obinut avionul
cu dou motoare cu reacie cu raz scurt de
aciune HS 125, cunoscutul i apreciatul Hawker
800 i capul de serie, modelul Hawker 1000, cu
raz de aciune de 4 500 de kilometri.
n urma cercetrilor proprii prin arhivele publice,
Dexter aflase c modelul 1000 fusese scos din
producie n 1996, astfel c, dac Zoran avea un
asemenea aparat nsemna c l cumprase de la

cineva. Pe de alt parte fuseser fabricate doar


cincizeci i dou de aparate, iar treizeci dintre ele
se gseau n proprietatea unei firme americane
care oferea servicii charter.
Cuta unul dintre celelalte douzeci i dou de
avioane care i schimbaser proprietarii n ultimii
doi-trei ani. Doar civa asemenea mijlocitori i
riscau banii n mediul destul de restrns al
avioanelor extrem de scumpe, dar exista o ans
de zece la unu ca n cursul schimbrii
proprietarului aparatul s fi beneficiat de un
service complet, iar acest lucru nsemna ca el s
revin la uzina Hawker a companiei Raytheon. i
era posibil ca vnzarea s fi fost fcut chiar de
ctre Raytheon.
Altceva? a ntrebat Lee.
Certificatul de nregistrare. P4-ZEM. Nu apare
n nici unul dintre registrele internaionale de
aviaie civil. Numrul face trimitere la
nensemnata insul Araba.
Nici n-am auzit de ea, a zis Lee.
Cunoscut mai demult sub numele de
Antilele Olandeze, mpreun cu Curaao i
Bonaire. Acestea au rmas sub dominaie
olandez. Araba s-a desprins n 1986. i-a obinut

independena. Acolo se pot deschide conturi


bancare secrete, nmatriculri de companii, chestii
dintr-astea. Din punctul de vedere al
reglementrilor internaionale, asta nseamn
mult btaie de cap, dar reprezint un venit
neateptat de mare pentru o insul care nu deine
alte resurse.
Araba are o micu rafinrie de iei. n rest,
veniturile provin din turismul care aduce oameni
dornici s vad bariere de coral; la care se adaug
conturi bancare secrete, timbre foarte viu colorate
i plcue de nmatriculare false. Eu am o
bnuial c omul meu a schimbat vechiul
certificat de nregistrare.
Prin urmare, Raytheon nu deine evidene
referitoare la P4-ZEM?
Aproape sigur nu. Lsnd deoparte asta,
bncile din Aruba nu divulg date despre clieni.
Imposibil s obii ceva legal.
Vom vedea, a murmurat Washington Lee.
Geniul n computere nvase multe n
treisprezece ani, parial i pentru c inventase
destule. Majoritatea experilor n informatic se
gsesc n Silicon Valley, iar dac isteii de acolo l
respectau n bun msur pe unul de pe Coasta

de Est nsemna c aveau motive.


Primul lucru pe care i-l propusese Lee de cel
puin o mie de ori era s nu se mai lase prins. n
timp ce se gndea cum s ntreprind prima
aciune ilegal dup treisprezece ani, a considerat
c nimeni n-ar fi putut descoperi c pienjeniul
de relaii cibernetice ducea tocmai la o cas din
Westchester.
Ct de mare i-e bugetul pentru treaba asta?
a ntrebat el.
Suficient. De ce?
Vreau s nchiriez o rulot. O s am nevoie de
alimentare cu energie electric, ns va trebui s
transmit, s ies din reea i s dispar. Apoi, o s
am nevoie de cel mai performant computer de pe
pia, iar cnd termin, o s sfreasc pe fundul
unui fluviu adnc.
Nici o problem! i ce inte i-ai propus s
ataci?
Pe toate. nti, registrul guvernamental din
Aruba. Trebuie s scuipe numrul sub care era
nregistrat avionul cnd a trecut ultima oar pe la
Raytheon. n al doilea rnd, Zeta Corporation, din
Registrul Comerului din Bermude. Sediul,
destinaia tuturor ntiinrilor, transferurile de

bani. Tot ce se poate. n al treilea rnd, planurile


de zbor pe care le-a prezentat autoritilor aeriene.
Trebuie s fi zburat pn n Emiratul acela, cum
spuneai c-i zice?
Ras al-Khaimah.
Aa, Ras-cum-zici-tu. Trebuie s fi ajuns
acolo venind de undeva.
Cairo. De la Cairo a venit.
Prin urmare, planul de zbor este nregistrat n
arhivele celor de la Controlul Traficului Aerian din
Cairo. ntr-un computer. Trebuie s-l vizitez i pe
acela. Partea bun e c am ndoieli c egiptenii au
prea multe sisteme de protecie pentru asemenea
date.
Trebuie s mergi la Cairo? a ntrebat Dexter.
Washington Lee l-a privit, de parc n-ar fi fost n
toate minile:
S merg acolo? Ce s fac la Cairo?
Pi ai spus ceva de o vizit.
Prin reea. Pot vizita baza de date din Cairo i
de la un loc de picnic din Vermont. Ascult, domle
avocat, ce-ar fi s te duci acas i s atepi pn
te caut eu? Nu te prea descurci n lumea asta
virtual.
Washington Lee a nchiriat rulota i a cumprat

computerul, plus partea de software de care avea


nevoie pentru ce-i propusese. A achiziionat totul
n numerar, n ciuda mirrii tcute a vnztorilor,
cu excepia rulotei, pentru care a trebuit s
prezinte permisul de conducere, ns nchirierea
unui asemenea vehicul nu nseamn neaprat c
un hacker se apuc de treab. A cumprat i un
generator care funciona pe benzin, pentru a
avea energie electric ori de cte ori avea nevoie de
computer.
Prima i cea mai uoar treab a fost spargerea
codului bncii de date din Aruba, care funciona
ntr-un birou situat n Miami, unde se gsea
numrul de nregistrare al avionului. n loc s
ptrund la sfrit de sptmn, cnd o vizit
neautorizat ar fi fost semnalat luni diminea, a
intrat n arhiv n cursul unei zile aglomerate,
cnd baza de date trebuia s rspund multor
accesri, iar a sa avea s treac neobservat.
Aparatul Hawker 1000 P4-ZEM fusese cndva
VP-BGG, iar asta nsemna c fusese nregistrat
undeva, n zona britanic.
Washington Lee folosea un sistem att de sigur,
nct, practic, era ilegal, denumit PGP, de la
Pretty Good Privacy, menit s-i ascund

identitatea i locul din care lucra. A trebuit s


transmit mesajele folosind o cheie public,
deoarece doar aceasta putea codifica; primirea
rspunsurilor avea s se fac pe cheia sa privat,
deoarece doar aceea putea decripta. Avantajul, din
punctul lui de vedere, era c sistemul de criptare,
realizat de un patriot care utilizase matematica
pur doar din pasiune, era impenetrabil, astfel
nct nu exista posibilitatea ca totui cineva s
descopere cine era sau unde se afla. Dac reuea
s stea on-line ct mai puin i se deplasa tot
timpul, putea scpa nedepistat.
O alt msur de prevedere era mai clasic: avea
s comunice prin e-mail doar din cafenelele
conectate la web, aflate n oraele prin care trecea.
Accesnd Controlul Traficului Aerian din Cairo a
descoperit c, de fiecare dat cnd fcea escal
pentru realimentare n ara faraonilor, aparatul
Hawker 1000 P4-ZEM sosea din Insulele Azore.
Simplul fapt c linia imaginar de traversare a
lumii mergea de la vest la est prin insulele
portugheze din mijlocul Atlanticului spre Cairo, iar
apoi spre Ras al-Khaiman, dovedea c P4-ZEM
pornea n zbor de undeva din bazinul Caraibelor
sau din America de Sud. Nu era o dovad, dar

lucrurile se legau.
Dintr-un Internet-cafe din Carolina de Nord,
Washington Lee a convins baza de date a celor de
la controlul traficului din Azore s confirme c P4ZEM sosea dinspre vest, dar i avea baza pe un
aerodrom particular aflat n proprietatea Zeta
Corporation. Asta zdrnicea ncercarea de a
depista traseul avionului cu ajutorul planurilor de
zbor prezentate autoritilor aeroportuare.
i Insulele Bermude ofer secretul operaiunilor
bancare i confidenialitate clienilor dispui s
plteasc bani buni pentru securitate de marc,
insula mndrindu-se c posed bnci de mare
succes.
Baza de date din Hamilton n-a putut rezista la
cursa ntins de calul troian introdus de
Washington Lee i a recunoscut c Zeta
Corporation era nmatriculat i nfiinat n acel
arhipelag. Cu toate acestea, nu a putut pune la
dispoziia lui Lee dect numele a trei directori, toi
de o respectabilitate nendoielnic. Nici vorb de
Zoran Zilici sau de altcineva al crui nume s aib
rezonan srbeasc.
Revenit la New York, dup ce Washington Lee i
sugerase c aparatul Hawker i avea baza

undeva, n Caraibe, Cal Dexter a luat legtura cu


un pilot care fcea curse charter i pe care l
aprase mai demult, cnd un pasager suferise de
ru de nlime i ncercase s-l dea n judecat pe
motiv c pilotul ar fi trebuit s aleag plecarea n
curs pe vreme favorabil.
ncearc s discui cu cei de la Registrul
Informaii Zboruri, l-a sftuit pilotul. Ei tiu cine i
ce aparate exist n zon.
Registrul Informaii Zboruri pentru Caraibele de
Sud se afl n Caracas, Venezuela i acesta a
confirmat c Hawker 1000 P4-ZEM avea adresa
exact acolo. Vreme de o clip, Dexter s-a gndit c,
poate, pierduse timpul verificnd alte piste. Ce
simplu prea totul E suficient s ntrebi
Registrul Informaii Zboruri, iar ei i spun tot ce
doreti.
Bag de seam, l-a prevenit amicul pilot, asta
nu nseamn c are domiciliul acolo. Doar e
nmatriculat acolo.
Nu pricep.
E simplu, a zis pilotul. Un iaht poate avea
inscripionat la pupa numele oricrui ora,
Wilmington, Delaware, fiindc e nmatriculat
acolo. Dar poate face curse numai n Bahamas.

Hangarul n care st avionul sta ar putea fi


departe de Caracas.
Drept urmare, Washington Lee a propus o
ultim soluie i l-a instruit pe Dexter. Dup dou
zile de condus de ici-colo, Lee a ajuns n Wichita,
Kansas. Cnd a terminat pregtirile, l-a sunat pe
Dexter.
Vicepreedintele pentru vnzri a primit apelul
din New York n biroul su de la etajul cinci al
sediului companiei.
Sun din partea Zeta Corporation din
Bermude, a spus o voce. Sper c v aducei
aminte c ne-ai vndut un Hawker 1000 cu
numrul de nmatriculare VP-BGG, tii, cel aflat
n proprietatea unui britanic, n urm cu cteva
luni? Sunt noul pilot.
Da, domnule, mi aduc aminte. Cu cine
vorbesc?
Din nefericire, domnul Zilici nu e satisfcut de
configuraia cabinei i ar dori s o modifice. Putei
oferi acest serviciu?
Da, sigur c realizm interioarele chiar aici, la
uzin, domn
i s-ar putea efectua reparaii generale i la
motoare cu aceast ocazie?

Directorul a srit ca ars. i amintea foarte bine


de acea vnzare. Se asiguraser servicii totale,
ceea ce permitea utilizarea aparatului vreme de
civa ani fr intervenii majore. Doar dac nu
cumva noul proprietar zburase tot timpul, fr
pauz, dar altfel motoarele nu trebuiau verificate
i reparate dect peste un an.
Nu v suprai, a vrea s tiu cu cine
vorbesc. Nu cred c motoarele au nevoie de o
reparaie capital, departe de asta, a spus el.
Vocea brbatului de la captul firului i-a
pierdut din sigurana de sine i a nceput s
ovie.
Serios? Of, Doamne! Iertai-m! Cred c am
greit avionul.
Apoi brbatul a nchis. Vicepreedintele
ncepuse deja s fie ros de bnuieli. Din cte i
aducea aminte, nu adusese niciodat vorba de
vnzarea nmatriculrii aparatului Hawker de
provenien britanic ce fusese oferit de firma
Avtech din Biggin Hill, Kent. A hotrt s cear
serviciului de securitate s depisteze de unde
venise acel apel i s ncerce s afle cine
telefonase.
Prea trziu, bineneles, deoarece telefonul mobil,

cu tot cu cartela lui SIM urma s sfreasc la


fundul lui East River. Dar pn una-alta i-a
amintit de pilotul care preluase aparatul pentru
Zeta Corporation. Acesta venise la Wichita pentru
a zbura cu el pn la domiciliul noului proprietar.
Un srb foarte agreabil, fost colonel n forele
aeriene ale rii lui de origine, avnd toate
documentele necesare, inclusiv certificatul
Administraiei Federale a Aviaiei de la coala de
zbor din SUA unde transformase aparatul
Hawker. A verificat evidenele referitoare la
vnzare: cpitan Svetomir Stepanovici. Apoi a
gsit i adresa de e-mail.
A scris un scurt mesaj pentru a-l preveni pe
cpitanul avionului n legtur cu apelul ciudat i
suprtor pe care-l primise i l-a transmis prin email. Nu departe de terenurile bine ngrijite care
nconjurau cldirea sediului, n rulota parcat n
spatele unor copaci, Washington Lee a scanat
monitorul cu emisie electromagnetic, a mulumit
cerului c directorul de vnzri nu utiliza sistemul
Tempest pentru a-i proteja computerul de astfel
de monitorizri i a interceptat mesajul. Nu-l
interesa textul. Avea nevoie doar de destinaia
acestuia.

Dou zile mai trziu, rulota a fost predat


companiei de nchiriere, computerul i partea de
soft au sfrit undeva, n fluviul Missouri, apoi
Washington Lee s-a aplecat asupra unei hri i a
artat cu vrful creionului:
Aici e, a zis el. Republica San Martin. La circa
cincizeci de kilometri de San Martin City. Iar
cpitanul avionului este un srb. Cred c i-ai
gsit omul, domnule avocat. Iar acum, dac nu te
superi, am un cmin, soie, doi copii i o companie
de care trebuie s m ocup.
Rzbuntorul i-a procurat harta cea mai
amnunit pe care a putut-o gsi i a mrit-o i
mai mult. Exact la captul istmului n forma de
oprl care leag cele dou Americi, ncepe
America de Sud, cu Columbia spre vest i
Venezuela exact n centru.
La est de Venezuela se afl cele patru ri
denumite Guyana. Prima este fosta Guyana
Britanic, n prezent denumit simplu, Guyana.
Urmeaz fosta Guyan Olandez, acum Surinam.
Mai spre est este Guyana Francez, unde se
gsete Insula Diavolului, n care se petrecea
aciunea
romanului
Papillon,
actualmente
gzduind Kourou, complexul pentru lansri

spaiale europene. Strivit ntre Surinam i


teritoriul francez, Dexter a descoperit triunghiul de
jungl care a fost cndva Guyana Spaniol,
denumit
San
Martin
dup
obinerea
independenei.
Verificrile ulterioare au evideniat c aceast
rioar era considerat ultima dintre adevratele
republici bananiere, condus de un dictator
militar brutal, cu un popor ostracizat, srcit,
mizer i bolnav de malarie. Exact tipul de adpost
unde, cu bani, se poate obine o protecie deplin.
La nceputul lunii august, avionul Piper
Cheyenne II a zburat de-a lungul coastei la
nlimea linititoare de aproximativ patru sute de
metri, suficient de sus pentru a nu trezi prea
multe suspiciuni, ca i cum ar fi fost vorba de un
zbor al unui om de afaceri important care se
deplasa din Surinam pn n Guyana Francez,
dar suficient de jos pentru a permite obinerea
unor fotografii de bun calitate.
nchiriat pe aeroportul din Georgetown, Guyana,
aparatul Piper, cu autonomie de 1800 de kilometri
avea s ajung dincolo de grania francez i
napoi. Clientul, al crui paaport l prezenta drept
Alfred Barnes, cetean american, susinea de

aceast dat c se ocupa de construcia de


staiuni de odihn i este n cutarea unor locuri
corespunztoare i interesante. Pilotul din Guyana
a socotit n sinea lui c el, unul, n-ar da banii pe o
vacan n San Martin, dar cine era el s refuze o
comand bnoas, mai ales c i se pltea n
dolari?
Dup cum i s-a cerut, a meninut aparatul la
oarecare distan de coast, astfel nct pasagerul,
care sttea n dreapta, pe locul copilotului, s
poat ndrepta aparatul cu teleobiectiv puternic
spre fereastr dac se ivea prilejul unei fotografii
utile.
Dup ce Surinam i grania acestuia, fluviul
Commini, au rmas n urm, cale de muli
kilometri nu au mai aprut plaje atrgtoare.
Coasta era o nvlmeal de mangrove care se
trau prin apa infestat de erpi, spre mare. Au
survolat capitala, San Martin City, care moia n
cldura umed.
Singura plaj, La Bahia, se gsea la rsrit de
ora, dar ea era staiunea rezervat bogailor i
puternicilor din San Martin, cu alte cuvinte,
dictatorului i amicilor lui. Iar la captul cellalt al
rii, la mai puin de cincisprezece kilometri de

malurile fluviului Maroni, unde ncepea Guyana


Francez, se gsea El Punto.
O peninsul de form triunghiular, semnnd
cu un dinte de rechin, ieea din masa uscatului
ctre mare. Era aprat nspre partea uscatului
de un ir de muni ce se ntindeau de la o coast
la cealalt i mprit n dou de un singur drum
care ducea printr-un pas. Ins zona aceea era
locuit.
Pilotul nu mai zburase att de departe spre est,
astfel c pentru el peninsula era doar un triunghi
de coast pe hrile lui de navigaie. i-a dat
seama c proprietatea era destul de bine protejat.
Pasagerul lui a nceput s fotografieze.
Dexter folosea un aparat Nikon F5 de 35 mm, cu
motor de tragere a filmului care i permitea s fac
cinci fotografii pe secund i s termine un film n
apte secunde, dar nu-i putea permite s se
mite pentru a schimba filmul.
Programase o vitez foarte mare a obturatorului,
asta din cauza trepidaiilor avionului care, la mai
puin de 500 de vibraii pe secund ar fi fcut ca
imaginea s apar micat. Folosise un film 400
ASA i o deschidere de 8f, mai mult nu se putea
obine.

La prima survolare, a surprins conacul situat la


captul peninsulei, avnd un zid de protecie i o
poart uria, la care se adugau terenurile
ngrijite de lucrtorii de pe proprietate, iruri de
hambare i cldiri tipice fermelor, precum i
gardul din plas de srm ce desprea parcelele
de grupul de cabane ca nite cuburi, care preau
a alctui satul lucrtorilor.
Civa oameni de pe proprietate au ridicat ochii
spre cer i atunci a observat cum doi indivizi
purtnd uniforme o luaser la goan. Apoi avionul
a trecut de proprietate i s-a ndreptat spre
teritoriul francez. La ntoarcere, l-a rugat pe pilot
s zboare deasupra uscatului, astfel nct, din
scaunul copilotului, s poat vedea terenul i din
alt unghi. Privea n jos dinspre piscurile muntelui
la proprietatea care cobora spre conac i mare,
ns n trectoarea de sub Piper exista cineva de
paz care a reinut codul de nmatriculare al
avionului.
i-a folosit al doilea film pentru a fotografia pista
care se ntindea pe lng poalele dealurilor, pe
lng cldirile, atelierele i hangarul principal. A
observat un tractor care remorca un avion cu
dou motoare cu reacie spre hangar, pentru a-l

pune la adpost. Coada aproape c-i dispruse


nuntru. Dexter a aruncat o privire spre ea
nainte de a fi nvluit n ntuneric. Codul de
nmatriculare al avionului era P4-ZEM.

CAPITOLUL DOUZECI I UNU


Iezuitul

Cu toate c era convins c FBI-ului nu i se va


permite s distrug Proiectul Peregrine, Paul
Devereaux rmsese tulburat dup discuia
aprins cu Colin Fleming. Nu subestima
inteligena, influena i nici patima acestuia. l
ngrijora ndeosebi ca proiectului s nu i se pun
bee n roate.
Dup doi ani de munc n cadrul acelui proiect,
al crui secret era att de bine pzit nct de el
aveau cunotin doar George Tenet, directorul
CIA i Richard Clarke, expertul n antiterorism de
la Casa Alb, se gsea aproape, uimitor de
aproape de a ntinde capcana pe care o crease
fcnd eforturi supraomeneti.
inta se numea pur i simplu UBL. Aceasta
deoarece ntreaga comunitate de informaii din
Washington pronuna primul nume al individului
Usama, folosind litera U n loc de O, preferat de
mijloacele de informare.
n vara anului 2001, toat lumea era obsedat i
convins de ideea c urmtoarea aciune
rzboinic a lui UBL va fi ndreptat mpotriva

SUA: nouzeci la sut credeau c atacul se va da


mpotriva unui obiectiv de interes al SUA din
strintate; doar zece la sut i puteau imagina o
aciune reuit pe teritoriul SUA.
Toate ageniile de informaii aveau aceast
obsesie, dar n primul rnd departamentele
antitero din cadrul CIA i FBI. Proiectul avea
sarcina de a descoperi ce pregtea UBL i de a
mpiedica punerea n aplicare a unui asemenea
plan.
n ciuda ordinului prezidenial 12333 care
interzicea aciunile cu vrsare de snge, Paul
Devereaux nu ncerca s zdrniceasc aciunile
lui UBL; se strduia s-l ucid.
La nceputul carierei sale, eruditul de la Boston
College i dduse seama c promovarea n cadrul
Companiei va depinde de o anumit specializare.
Pe vremea cnd era tnr, n toiul campaniilor din
Vietnam i n plin Rzboi Rece, majoritatea
nceptorilor se axaser pe Uniunea Sovietic.
Oricine nelesese c primejdia venea dinspre
URSS; iar limba de preferin devenise rusa. Cile
de promovare se aglomeraser. Devereaux a ales
lumea arab i studiul mai cuprinztor al
Islamului. Toi l-au considerat nebun.

i-a pus la lucru extraordinara dotare


intelectual pentru a stpni limba arab i a
studiat Coranul pn a atins nivelul unui
propovduitor al lui. S-a simit rzbunat la
Crciunul din 1979; URSS a invadat
Afghanistanul, iar majoritatea agenilor de la
sediul CIA de la Langley au nceput s caute hri
pentru a afla unde se afla acea ar.
Devereaux a dovedit c, n afar de arab,
vorbea acceptabil limba urdu, ce se vorbete n
Pakistan i tia i ceva pashto26, limb vorbit de
triburile de la grania de nord-vest a Pakistanului
i n Afghanistan.
Cariera lui, practic, a explodat. A fost unul dintre
primii oameni care au susinut c URSS se
ntinsese mai mult dect o inea plapuma; c
triburile afghane nu vor accepta o ocupaie strin
de nici un fel; c ateismul sovietic jignea profund
islamismul lor fanatic; c datorit ajutorului
material din partea SUA, se putea organiza o
rezisten ndrjit n muni, iar aceasta avea s
produc pierderi uriae Armatei a Patruzecea

26 Pashto - limb indo-european din ramura indoiranian; ncepnd cu 1963, este alturi de persan
(dari) limb oficial n Afghanistan (n.red.).

conduse de generalul alb, Boris Gromov.


nainte ca totul s se ncheie, puine lucruri se
schimbaser. Grupurile de mujahedini fcuser
ca cincisprezece mii de recrui rui s fie trimii
acas n sicrie; armata de ocupaie, n ciuda
atrocitilor
comise
mpotriva
afghanilor,
constatase c pierduse teren, iar moralul i
ajunsese la pmnt.
Att eecul din Afghanistan ct i venirea lui
Mihail Gorbaciov la putere au plasat URSS pe un
drum alunecos ce ducea spre dizolvare i care a
pus capt Rzboiului Rece. Paul Devereaux
trecuse de la Analiz la Operaiuni i, cu ajutorul
lui Milt Bearden, contribuise la distribuirea de
armament n valoare de un miliard de dolari pe an
ctre lupttorii din muni.
Trind n condiii aspre, fugind din loc n loc,
croindu-i prin lupt drum prin munii afghani,
remarcase sosirea din Orientul Mijlociu a sute de
voluntari anti sovietici, tineri i idealiti, care nu
vorbeau nici pashto, nici dari, dar care, dac
trebuia, erau pregtii s lupte i s moar departe
de propriul cmin.
Devereaux tia ce cuta acolo: lupta contra unei
superputeri care i amenina patria. Dar ce cutau

acolo tinerii saudii, egipteni i yemenii? Cei de la


Washington ignorau prezena acestora, dar i
rapoartele transmise de Devereaux. Aceti oameni
l fascinau. Dup ce asculta ore n ir discuiile
purtate de ei n arab, prefcndu-se c nu tia
dect o mn de cuvinte din limba pe care, n
realitate, o vorbea cursiv, omul de la CIA a ajuns
s-i dea seama c acetia nu luptau mpotriva
comunismului, ci a ateismului.
Ba, mai mult, manifestau o ur i un dispre de
nenchipuit fa de cretinism, fa de Occident i
mai ales fa de SUA. ntre ei se gsea progenitura
agitat, temperamental i rsfat a unei familii
saudite extrem de bogate, care oferea milioane de
dolari taberelor de pregtire care funcionau n
siguran n Pakistan, finana cmine pentru
refugiai, cumpra i distribuia alimente, pturi i
medicamente altor mujahedini. Se numea Osama.
Dorea s treac drept mare rzboinic, la fel ca
Ahmad Shah Massud, dar, n realitate, participase
doar la un nevinovat schimb de focuri la sfritul
primverii anului 1987 i nimic mai mult. Milt
Bearden l-a socotit un nc rsfat, ns
Devereaux a nceput s-l urmreasc atent. Dac
se fcea abstracie de modul n care invoca la

nesfrit numele lui Allah, tnrul era animat de o


ur care ntr-o bun zi avea s-i gseasc i alt
int dect Rusia.
Paul Devereaux s-a ntors la Langley, unde a
primit numai lauri. Alesese s nu se cstoreasc,
preferind studiul i slujba n loc s se lase distras
de la acestea de soie i copii. Dup decesul
tatlui, devenise bogat; casa lui elegant din
vechiul ora Alexandria se mndrea cu o colecie
extrem de valoroas de obiecte de art islamic i
covoare persane.
A ncercat s lanseze un semnal de alarm
mpotriva deciziei ridicole de a abandona
Afghanistanul n ghearele rzboiului civil izbucnit
dup nfrngerea lui Gromov. Din pcate ns,
euforia cauzat de cderea Zidului Berlinului
dduse natere convingerii c, din moment ce
defuncta URSS se prbuea, cuprins de haos i
fotii ei satelii se ndreptau spre Occident, n
cutarea libertii, din moment ce aadar lumea
comunismului dduse ortul popii, asta nu putea
s nsemne dect c pn i cele din urm
ameninri la adresa singurei superputeri
mondiale rmase n joc se evaporau precum ceaa
atunci cnd rsare soarele.

Devereaux abia sosise acas i se linitise cnd,


n august 1990, Saddam Hussein a invadat
Kuweitul. ntlnindu-se la Aspen, ctigtorii
Rzboiului Rece, Preedintele Bush i Margaret
Thatcher au convenit c o asemenea sfidare nu
putea fi tolerat. n mai puin de patruzeci i opt
de ore, primele avioane Eagles F-15 se ndreptau
spre Thumrait n Oman, iar Paul Devereaux se
grbea spre ambasada SUA din Riad, Arabia
Saudit.
Evenimentele s-au desfurat ntr-un ritm
furtunos i programul a fost cumplit de obositor,
altfel ar fi observat unele lucruri. Un tnr saudit,
revenit tot din Afghanistan, care se pretindea
liderul unui grup de lupttori de gheril i al unei
organizaii denumite pur i simplu, Baza i-a
oferit serviciile regelui Fahd pentru aprarea
Arabiei Saudite mpotriva vecinului belicos de la
nord.
Probabil c monarhul saudit n-a perceput nici
primejdia militar, nici oferta acestuia, aa c a
permis sosirea n ar a jumtate de milion de
soldai i piloi strini dintr-o coaliie format din
cincizeci de naiuni pentru a alunga armata
irakian din Kuweit i pentru a apra terenurile

petrolifere ale Arabiei Saudite. Nouzeci la sut


dintre acei soldai i aviatori erau necredincioi, cu
alte cuvinte, cretini, iar acetia clcau cu cizmele
lor grele pe pmntul pe care se gseau Locurile
Sfinte: Mecca i Medina. Aproape patru sute de
mii erau americani.
Pentru credinciosul fanatic, aceasta reprezenta o
insult adus lui Allah i Profetului Su,
Mohamed i, pur i simplu, nu putea fi tolerat. A
declarat rzboi, n primul rnd mpotriva casei
domnitoare care putuse s permit aa ceva. Ceea
ce era mai important, ura vulcanic pe care
Devereaux o observase la cei din Munii Hindu
Kush i gsise, n cele din urm, o int. UBL a
decretat rzboi Americii i a nceput s unelteasc.
Dac Paul Devereaux ar fi fost detaat la
Antiterorism n momentul n care Rzboiul din
Golf s-a terminat cu victoria aliailor, poate cursul
istoriei s-ar fi schimbat. ns antiterorismul nu
constituia o prioritate deosebit n 1992; Bill
Clinton a preluat puterea, iar FBI i CIA au
traversat cel mai nefericit deceniu din existena
lor. n cazul CIA, asta a nsemnat tirea
cutremurtoare c Aldrich Ames i trda ara de
mai bine de opt ani. Mai trziu, avea s se afle c

i Robert Hanssen de la FBI i-o trda.


Dup patru decenii, ntr-un moment cnd ar fi
trebuit s srbtoreasc victoria mpotriva URSS,
ambele agenii aveau probleme la nivelul
conducerii, innd de moralitate i de competen.
Noii stpni se nchinau la un nou idol:
corectitudinea politic. Scandalul Irangate i
ajutorarea lupttorilor Contras din Nicaragua,
evenimente ale cror ecouri s-au stins greu, au
provocat o nou criz, de ast dat de curaj.
Oamenii capabili plecau cu zecile; birocraii i cei
care rsuceau o hrtie de pe o parte pe alt, fiind
ns vigileni la cheltuieli, au fost promovai efi de
departamente. Oamenii cu experien de zeci de
ani erau ignorai.
La recepiile unde apreau invitai de tot soiul,
Paul
Devereaux
surdea
politicos
cnd
congresmeni i senatori se nghesuiau s anune
c mcar lumea arab iubea America. Prin asta se
refereau la cei zece prini pe care tocmai i
vizitaser. Vreme de civa ani, iezuitul se
strecurase ca o umbr pe strzile rilor
musulmane. O voce slab i optea: Ba nu, ne
ursc de moarte.
Pe 26 februarie 1993, patru teroriti arabi au

intrat cu o furgonet nchiriat pn la etajul doi


din subsolul cldirii World Trade Center. Vehiculul
transporta ntre 550 i 700 de kilograme de
exploziv numit azotat de uree, obinut artizanal pe
baz de ngrminte chimice. Din fericire pentru
New York, aceast substan nu a fost cel mai
puternic explozibil cunoscut.
Cu toate acestea, evenimentul a fost resimit
profund. Dar nimeni nu tia sigur i doar civa
bnuiau c acea explozie reprezenta salva ce avea
s marcheze un nou rzboi la Fort Sumter.
Devereaux ajunsese deja ef adjunct al
ntregului departament pentru Orientul Mijlociu,
cu sediul la Langley i cltorea deseori. Ceea ce a
vzut personal n cursul acelor deplasri, pe de o
parte, precum i avalana de rapoarte pe care le
primea, pe de alt parte, de la posturile CIA din
ntreaga lume islamic l determinase s-i mute
atenia de la cancelariile i palatele lumii arabe,
care constituiau obiectul oficial al activitii lui, n
cu totul alt direcie.
Drept sarcin aproape secundar, a nceput s
solicite rapoarte suplimentare de la posturile CIA;
nu despre ceea ce fcea un anume prim-ministru,
ci despre starea de spirit de pe strad, din cartiere,

moschei, din colile i pieele din care iese


ndoctrinat urmtoarea generaie de tineri
educai pe plan local. Cu ct mai ndeaproape
urmrea i asculta aceste informaii, cu att
detecta mai multe semnale de alarm.
Ne ursc de moarte, i zicea. Au nevoie doar de
un coordonator talentat. Desfurnd verificri n
timpul lui liber, a ajuns din nou pe urmele lui
UBL, fanaticul saudit. Aflase c acesta fusese
expulzat din Arabia Saudit pentru impertinena
de a-l fi criticat aspru pe monarhul care ngduise
prezena necredincioilor pe pmntul sfnt.
A auzit c se mutase n Sudan, alt stat pur
musulman, unde fanatismul fundamentalist era
la putere. Cei de la Khartoum s-au oferit s-l
predea pe fanatic Statelor Unite, dar nimeni n-a
manifestat interes. Apoi a disprut, revenind pe
dealurile din Afghanistan, unde rzboiul civil
nclina de partea celei mai fanatice faciuni,
partidul ultrareligios taliban.
Devereaux a observat c sauditul se dovedise
foarte generos, fericindu-i pe talibani cu daruri
personale n valoare de milioane de dolari i
devenise peste noapte o personalitate important
a rii. Venise cu aproape cincizeci de grzi de corp

i a regsit cteva sute dintre fotii si lupttorimujahedini strini (de alt naionalitate dect
afghani), care rmseser acolo. Apoi, prin
bazarele din oraele Quetta i Peshawar, de la
grania cu Pakistanul, s-a rspndit vestea c
omul care revenise demarase dou programe n
for: construirea unor complexe de tuneluri i
grote n zeci de locuri i nfiinarea de tabere de
pregtire. Acestea din urm nu erau pentru
militarii afghani, ci pentru cei care doreau s
devin teroriti. Vestea a ajuns i la urechile lui
Paul Devereaux. Ura islamist mpotriva rii lui
i gsise coordonatorul.
Vestea privind nenorocirea provocat de
mcelrirea unei uniti militare a Statelor Unite
n Somalia a creat valuri, apoi s-a stins graie
activitii necorespunztoare din domeniul
informaiilor. Dar asta nu era tot. Nu numai c
opoziia lordului rzboinic Aideed era subestimat,
dar alturi de el mai luptau i alii; nu somalezi, ci
saudii mai bine instruii. n 1996, o bomb uria
a distrus turnurile Al Khobar din Dhahran, Arabia
Saudit, ucignd nousprezece militari americani
i rnind muli alii.
Paul Devereaux a mers s discute cu directorul

George Tenet:
Permitei-mi s trec la antiterorism, l-a rugat
el.
Diviziunea are personal complet i desfoar
o activitate bun, a spus directorul.
ase mori n Manhattan, nousprezece n
Dhahran. Asta e Al-Qaida. UBL i oamenii lui au
organizat aceste atacuri, chiar dac nu ei nii au
plasat bombele.
tim asta, Paul. Vrem s lmurim aceste
aspecte. La fel i FBI-ul. Nu ignorm nici un
element.
George, FBI-ul nu tie mai nimic despre AlQaida. Nu cunosc araba, nu au idee despre modul
lor de gndire, se pricep la gangsteri, dar, dac
ajung la rsrit de Suez, e ca i cum s-ar afla pe
partea ntunecat a Lunii. A putea aduce un
suflu nou activitii de acolo.
Paul, am nevoie de tine pentru problemele
Orientului Mijlociu. mi eti mai util acolo. Regele
Iordaniei este pe moarte. Nu tim cine i va urma.
Abdullah, fiul lui, sau Hassan, fratele lui?
Dictatorul din Siria pierde puterea; cine preia
conducerea? Saddam face tot mai grea viaa
inspectorilor ONU pentru armament. Ce se

ntmpl dac i arunc afar din ar? Relaiile


israeliano-palestiniene se nrutesc n partea de
sud. Am nevoie de tine n Orientul Mijlociu.
Devereaux i-a asigurat transferul abia n 1998.
Pe 7 august, dou bombe de mare calibru au fost
detonate n faa a dou ambasade din Africa: la
Nairobi i Dar el Salaam.
n explozia de la Nairobi au murit dou sute
treisprezece oameni, iar patru mii apte sute
douzeci i dou de persoane au fost rnite.
Dintre mori, doisprezece erau americani. Explozia
din Tanzania nu a produs tot attea victime:
unsprezece mori i aptezeci i doi de rnii. N-au
murit americani, dar doi au rmas infirmi.
Organizatoarea celor dou atentate a fost
identificat curnd drept reeaua Al-Qaida. Paul
Devereaux a predat sarcinile sale pentru Orientul
Mijlociu unui tnr arabist promitor pe care l
luase sub aripa lui i s-a transferat la
antiterorism.
Avea funcia de director adjunct, ns acest
lucru nu-l degrada pe adjunctul existent. N-a fost
o rezolvare ntru totul elegant. Activa n cadrul
Departamentului Analiz ca un fel de consultant,
dar s-a convins curnd c reglementarea

introdus de Clinton de a utiliza doar informatori


neptai era de o incontien deplin.
Era tipul de incontien care a condus la eec
n ceea ce privete reacia fa de atentatele din
Africa. Cteva rachete de croazier au distrus o
fabric de produse farmaceutice de la periferia
oraului Khartoum, capitala Sudanului, deoarece
s-a considerat c UBL, care plecase de mult,
producea acolo arme chimice. S-a dovedit c era o
simpl ntreprindere care fabrica aspirin.
Alte aptezeci de rachete Tomahawk au fost
irosite n Afghanistan pentru a-l ucide pe UBL.
Exploziile, costnd cteva milioane de dolari
fiecare, au transformat stnci n pietri, dar UBL
se afla deja la cellalt capt al rii. Dup
asemenea
eecuri,
la recomandarea
lui
Devereaux, s-a iniiat Proiectul Peregrine.
Cei de la Langley erau, n general, de acord c
Devereaux ar fi trebuit s invoce o serie de
elemente pentru a i se accepta condiiile. Proiectul
era att de secret, nct numai directorul Tenet
cunotea inteniile lui Devereaux. n afara
Ageniei, iezuitul trebuia s se confeseze doar unei
singure persoane: Richard Clarke, eful
departamentului antitero de la Casa Alb, care-i

ncepuse activitatea pe vremea lui Bush Senior i


a continuat-o sub Clinton.
Clarke era detestat la Langley din cauza criticilor
directe i nemiloase, dar Devereaux avea nevoie de
Clarke din mai multe motive. Omul de la Casa
Alb trebuia s aprobe duritatea extrem a ideilor
lui Devereaux; ba mai mult, el i putea asigura
instrumentele de care acesta avea nevoie n
anumite cazuri.
La nceput ns lui Devereaux i s-a permis s
azvrle la co principiul potrivit cruia nu avea
voie s ucid inta sau s foloseasc n acest scop
oameni din lumea interlop, dac altfel nu se
putea rezolva situaia. Astfel de aprobri nu
veneau din Biroul Oval. Din acel moment, Paul
Devereaux a nceput s-i fac numrul personal
de mers pe srm fr ca totui cineva s-i
asigure plasa de protecie.
i-a organizat propriul birou i i-a ales echipa.
I-a vnat pe cei mai buni oameni, iar directorul a
potolit orice reacii de protest. Nefiind grandoman,
voia o unitate mic, bine sudat, format doar din
specialiti. A obinut trei birouri la etajul ase din
cldirea principal care ddeau spre mestecenii i
rchitele de pe malul fluviului Potomac, care nu se

vedea dect iarna, cnd copacii erau dezgolii.


Avea nevoie de un secund bun i serios: sigur,
demn de ncredere i fidel; unul care s procedeze
cum i se cere fr s pun ntrebri. L-a ales pe
Kevin McBride.
Cu excepia faptului c amndoi aveau cariere
de o via, c fuseser angajai cnd aveau n jur
de douzeci i cinci de ani i aveau o experien de
treizeci de ani, se deosebeau precum cerul i
pmntul.
Iezuitul era zvelt i usciv, fiindc exersa zilnic
n sala de gimnastic de acas; McBride se
ngrase o dat cu trecerea anilor, nu renunase
la bere n timpul week-end-ului i chelise aproape
complet.
Caracterizrile anuale evideniau c avea o
cstorie extrem de stabil cu Molly, doi fii care
tocmai deveniser independeni i o cas modest
ntr-un cartier de dincolo de oseaua de centur.
Nu deinea o avere personal considerabil i tria
fr ostentaie, doar din salariu.
i petrecuse mai toat cariera n ambasadele
SUA, fr a ajunge vreodat ef al misiunii. Nu
reprezenta o ameninare, deci putea deveni un
secund de clas. Dac era ceva de rezolvat,

rezolva. Se putea bizui pe el. Nu se punea


problema filosofrii pseudo-intelectuale. McBride
credea cu trie n valorile americane tradiionale i
simple.
Pe 12 octombrie 2000, la dousprezece luni
dup iniierea Proiectului Peregrine, Al-Qaida a
lovit din nou. De ast dat, fptuitorii au fost doi
yemenii, iar ei s-au sinucis pentru a-i ndeplini
misiunea. Era prima dat c se apelase la ideea de
bomb uman de la atacul din Beirut, n 1983,
mpotriva forelor armate ale SUA. La Trade
Towers, Mogadishu, Dhahran, Nairobi i Dar es
Salaam, UBL nu le ceruse sacrificiul suprem
oamenilor si. La Aden ns, le-a cerut-o. Ridicase
miza.
USS Cole, distrugtor din clasa Burke, era
amarat n port la vechea baz de alimentare cu
crbuni i, totodat, fosta garnizoan din captul
peninsulei saudite. Yemen era locul de natere al
tatlui lui UBL. i pesemne c prezena american
l cam suprase.
Doi teroriti aflai ntr-o barc gonflabil rapid
ncrcat cu trinitroglicerin s-a npustit printre
flotila de nave de aprovizionare, s-a nfipt ntre
corpul navei i chei i a explodat. Datorit

compresiei ce a rezultat ntre corpul navei i


betonul cheiului, s-a format o ruptur uria. n
interiorul ei, aptesprezece soldai au murit, iar
treizeci i nou au fost rnii.
Devereaux studiase terorismul, apariia i
rezultatele sale. tia c, declanat de stat sau de
alte organizaii, el presupune cinci niveluri.
La vrf se afl complotitii, plnuitorii, cei care
aprob, inspiratorii. Apoi urmau cei care fceau
terorismul posibil, fr de care nici un plan nu
poate reui. Ei se ocup de recrutare, instruire,
finanare, asigurarea celor necesare. La nivelul trei
se afl cei care acioneaz: cei lipsii de o gndire
moral normal, care sunt n stare s arunce
pastilele de Zyklon-B n camera de gazare, s
plaseze bombe, s apese pe trgaci. La nivelul
patru se afl colaboratorii activi: cei care i
ndrum pe ucigai, i denun vecinii, dezvluie
ascunztorile, i trdeaz fotii prieteni de coal.
La ultimul se regsesc masele largi: bovine
stupide, care l salut pe tiran i ofer flori
ucigailor.
n teroarea dezlnuit mpotriva Occidentului i
mai ales mpotriva SUA, Al-Qaida a ndeplinit
primele dou funcii. Nici UBL, nici adjunctul su

pentru probleme ideologice, egipteanul Ayman


Kawaheri, nici eful su de operaiuni, Mohamed
Atef, nici emisarul su internaional, Abu
Zubaydah nu ar avea vreodat nevoie s plaseze
bombe sau s conduc vreun camion sinuciga.
Moscheile-coli i pieele le pun la dispoziie o
mulime de adolesceni fanatici, crora li s-a
insuflat deja o ur profund mpotriva lumii
neislamice, la care se adaug interpretri confuze
ale unor citate din Coran. Acestora li se adaug o
serie de aduli, fcui s cread c uciderea n
mas le garanteaz primirea n paradisul
propovduit de Coran.
Al-Qaida nu fcea altceva dect s plnuiasc,
s recruteze, s instruiasc, s echipeze, s
ndrume, s finaneze i s vegheze.
Dup cearta aprins avut cu Colin Fleming, n
drum spre limuzina sa, Devereaux a analizat nc
o dat aspectele morale ale activitii lui. ntradevr, dezgusttorul srb ucisese un american.
Dar undeva se gsea, cu siguran, un altul care
ucisese cincizeci i nc nu se oprise.
i-a amintit de printele Dominic Xavier care i
dduse o problem de etic: Vine la tine un om
cu intenia de a te ucide. Are cuit. Te poate atinge

de la un metru i douzeci de centimetri. Ai


dreptul la legitim aprare. Nu posezi scut, dar ai
o suli. Cu ea l poi atinge de la doi metri i
aptezeci. Ataci sau atepi?
Printele Dominic i pusese pe studeni s se
confrunte, fiecare avnd sarcina de a susine cte
un punct de vedere. Devereaux nu ezitase nici o
clip. Binele general mpotriva rului minor. Cel
narmat cu cuit venea s lupte cinstit? Nu. Atunci
el avea tot dreptul s atace cu sulia. Nu
contralovitura; asta ar urma dac ar supravieui
atacului iniial. Lovitura de descurajare. n cazul
lui UBL, Devereaux nu ar fi ovit. Ar fi ucis ca si apere ara; indiferent ct de respingtori ar fi
aliaii pe care ar trebui s-i cheme n ajutor.
Fleming greea. Avea nevoie de Zilici.
Exista ceva misterios n legtur cu ara sa i cu
sentimentele pe care restul lumii le avea fa de
ea, iar Paul Devereaux considera c ajunsese la o
concluzie clar.
n 1945, cu puin nainte de a se nate i n
cursul urmtorului deceniu marcat de Rzboiul
din Coreea i de nceputul Rzboiului Rece, SUA
nu a fost doar cea mai bogat i cea mai puternic
ar din lume, ci i ara cea mai iubit, mai

admirat i mai respectat.


Dup cincizeci de ani, primele dou caliti
rmseser valabile. SUA era mai puternic i mai
bogat ca niciodat, singura superputere curtat,
evident, de restul lumii.
i, n multe zone ale lumii, n Africa neagr,
Islam, n mediile de stnga din Europa, era urt
cu patim. Ce se petrecuse? Aceasta devenise
ntrebarea care-i frmnta pe funcionarii de pe
Capitol Hill i din pres.
Devereaux tia c ara lui era departe de a fi
perfect; comitea greeli, deseori mult prea multe.
ns greelile se fceau din preaplinul inimii, iar
ara sa era mai bun dect majoritatea. Cum
cltorise n toat lumea, vzuse ndeaproape
cum artau lucrurile pe ici sau pe acolo. Mai toate
erau de-a dreptul urte.
Puini americani au putut nelege metamorfoza
petrecut ntre 1951 i 2001, de aceea pretindeau
c ea nu avusese loc, acceptnd cu
sentimentalism masca politicoas a Lumii a Treia.
Oare nu Unchiul Sam se strduise s
propovduiasc democraia, nfiernd tirania? Nu
dduse el cel puin un trilion de dolari drept
ajutoare? Nu suportase vreme de cincizeci de ani

costuri de o sut de miliarde de dolari anual


pentru aprarea Europei occidentale? Ce
justificare aveau atunci demonstraiile la care se
scanda: V urm! V urm!; ambasadele atacate
i vandalizate, drapelele arse n public, placardele
cu texte amenintoare?
Un btrn spion britanic i oferise explicaia ntrun club londonez la sfritul anilor aizeci, cnd
situaia din Vietnam se nrutise i ncepuser
s izbucneasc demonstraiile violente:
Dragul meu, dac ai fi slabi, nu ai fi uri.
Dac ai fi sraci, nu ai fi uri. Nu suntei uri n
ciuda trilionului de dolari; suntei uri tocmai din
cauza acestui trilion.
Btrnul agent fcuse un gest ctre Grosvenor
Square, unde politicieni de stnga i studeni
brboi se grupaser pentru a azvrli cu pietre n
geamurile ambasadei.
Ura nu e provocat pentru c ara ta o atac
pe a lor; ci pentru c o ajut s triasc n
siguran. S nu caui popularitatea cu orice pre.
Poi deine supremaia sau poi s fii iubit, dar
niciodat pe amndou. Sentimentul altora fa
de voi este zece la sut dezaprobare sincer i
nouzeci la sut invidie. S nu uii dou lucruri.

Nimeni nu-i poate ierta protectorul. Nu exist ur


mai mare dect cea nutrit fa de binefctorul
tu.
Btrnul maestru murise de mult, dar
Devereaux descifrase adevrul vorbelor lui cinice
n peste cincizeci de capitale. Fie c-i plcea ori nu,
ara lui era cea mai puternic din lume. i romanii
se bucuraser cndva de aceast onoare
ndoielnic. Iar ei rspunseser la ur cu fora
necrutoare a armelor.
n urm cu o sut de ani, Imperiul Britanic
fusese atotputernic. Britanicii rspunseser la ur
cu dispre suveran i nepsare. Acum americanii
deineau puterea i i torturau contiinele
ntrebndu-se ce se ntmplase. Eruditul iezuit i,
n acelai timp, agent secret, se hotrse de mult.
Pentru a-i apra ara, va face tot ce crede c
trebuie fcut, iar ntr-o bun zi, va merge la
Creatorul su i i va cere iertare. Pn atunci ns
cei care urau America puteau s se sinucid.
Cnd a sosit la birou, Kevin McBride l atepta
cu un chip mohort:
Ne-a contactat amicul nostru, a zis el. Furios
la culme i panicat. Crede c e urmrit.
Devereaux s-a gndit la Fleming de la FBI, nu la

plngerea n sine:
Lua-l-ar dracii pe individul sta! a zis el.
Vedea-l-a n iad! N-a fi crezut c o va face i, n
orice caz, nu chiar att de repede.

CAPITOLUL DOUZECI I DOI


Peninsula

ntre enclava pzit de pe rmul Republicii San


Martin i computerul din biroul lui McBride exista
o legtur sigur. Ca i Washington Lee, el utiliza
un sistem de asigurare a securitii dotat cu
coduri de neptruns, pentru a pstra
comunicaiile departe de ochii curioilor; diferena
era c acesta era autorizat.
Devereaux a examinat textul complet al
mesajului venit din sud. Se vedea limpede c
fusese scris de eful securitii de pe proprietate,
sud-africanul van Rensberg. Engleza lui era mai
mult dect oficial, ca a unuia care o folosete ca a
doua limb.
nelesul era suficient de explicit. Descria avionul
Piper Cheyenne vzut n dimineaa precedent;
dubla survolare, o dat cnd s-a ndreptat spre
Guyana Francez, apoi cnd a revenit, douzeci
de minute mai trziu. Meniona faptul c soarele
s-a reflectat n obiectivul unui aparat fotografic
aflat la geamul din partea dreapt, ba chiar i
numrul de nmatriculare observat cnd avionul
zburase prea jos, pe deasupra trectoarei din

muni.
Kevin, descoper avionul acela! Trebuie s
tiu cine e proprietarul, cine l piloteaz, cine a
zburat ieri i cine era pasagerul. i nc repede.

n apartamentul lui din Brooklyn, netiut de


nimeni, Cal Dexter developase cele dou filme i le
mrise ct putuse de mult, att ct s nu se
piard contrastul. Din negativele acelorai
originale fcuse diapozitive pe care le putea
proiecta pe un ecran fixat pe perete pentru a le
studia mai atent.
Cu ajutorul fotografiilor realizase o singur hart
ct peretele camerei de zi, de la tavan pn la
podea. A stat ore n ir cu privirea aintit la
perete, verificnd cte un amnunt minor,
slujindu-se de diapozitivul corespunztor. Fiecare
diapozitiv i oferea detalii tot mai clare, ns numai
peretele i ddea o imagine integral a intei. Cel
care realizase proiectul cheltuise milioane de dolari
i transformase peninsula, cndva pustie, ntr-o
fortrea ingenioas i de temut.
Avusese de partea lui i natura. Limba de uscat
era diferit de terenul cotropit de jungla umed
care acoperea o mare parte din mica republic. Se

desprindea de uscat ca o lam triunghiular de


pumnal, protejat n partea dinspre uscat de un
lan de muni pe care forele tectonice primordiale
l creaser acolo cu milioane de ani n urm.
Lanul de muni mergea de la un mal la cellalt,
iar la fiecare capt forma faleze verticale spre apa
albastr a oceanului. Nimeni n-ar fi reuit s
mearg pe jos prin dreptul acelor faleze tocmai din
jungl pn pe peninsul.
n partea dinspre uscat, dealurile urcau blnd
de la cmpia litoral pn la aproape trei sute i
ceva de metri, avnd pante acoperite de vegetaie
deas. Pe creste, n latura dinspre ocean, faleza
avea o nclinaie ameitoare, fiind lipsit de orice
vegetaie, fie ea crescut n mod natural, fie
plantat de mna omului. De pe proprietate,
oricine s-ar fi uitat cu binoclul spre acea falez ar
fi putut observa imediat dac, ntr-adevr, cineva
ncerca s coboare spre partea interzis
publicului.
n acel lan de muni i dealuri se vedea o
singur cale de acces, o trectoare. Un drum
ngust urca prin trectoare spre restul uscatului,
apoi fcea o bucl i revenea n jos pe pant, pn
ajungea la proprietate. Tot acolo se instalase o

barier i cabina paznicului, pe care Dexter o


vzuse prea trziu, abia cnd aripa avionului
trecuse pe deasupra ei.
Dexter s-a apucat apoi s alctuiasc o list de
echipamente de care urma s aib nevoie.
Ptrunderea pe acea proprietate nu era o
problem. n schimb retragerea, aducerea intei cu
sine, iar asta dup confruntarea cu o mic armat
aflat pe proprietate, aveau s fie, laolalt, aproape
imposibile.

Aparine unei firme de transport care are un


singur avion, cu sediul n Georgetown, Guyana, a
spus Kevin McBride n seara aceea. Lawrence
Aero Services, proprietar i pilot George Lawrence,
cetean guyanez. Pare perfect legal, tipul de
firm la care strinii pot apela pentru a zbura spre
interiorul rii sau de-a lungul coastei, n cazul
de fa.
Acest domn Lawrence are telefon? a ntrebat
Devereaux.
Sigur. Poftim!
Ai luat legtura cu el?
Nu. Ar trebui s fiu direct. i de ce ar discuta
cu un necunoscut despre un client? Ar putea

chiar s-l previn pe acesta.


Ai dreptate. Trebuie s te duci pn acolo.
Foloseti curse comerciale. Pune-o pe Cassandra
s-i fac rezervare la primul zbor. l gseti pe
Lawrence i l plteti, dac trebuie. Afl cine a fost
amicul nostru, acel fotograf curios i de ce a mers
tocmai acolo? Avem staie n Georgetown?
Nu, n ara vecin. La Caracas.
Atunci de acolo comunici n siguran.
Vorbesc eu cu eful staiei.

Examinnd montajul fotografic de dimensiunea


ntregului perete, Cal Dexter i-a mutat privirea de
la falez ctre peninsula cunoscut pur i simplu
sub numele de El Punto. De-a lungul peretelui
falezei se ntindea o pist, care ocupa dou treimi
din cei patru sute cincizeci de metri disponibili. Pe
partea dinspre proprietate a pistei se afla un gard
din plas, care nconjura aerodromul, hangarul,
atelierele, rezervorul de carburant, cldirea
generatorului de curent i toate celelalte.
Slujindu-se de un compas i apreciind lungimea
hangarului la treizeci i trei de metri, Dexter a
putut ncepe s calculeze i s marcheze
distanele dintre diferite puncte. innd seama de

msurtorile fcute, terenul cultivat acoperea


aproape 1 200 de hectare. Era sigur c dup
secole, praful adus de vnturi i excrementele de
psri dduser natere unui sol bogat n
substane nutritive, fiindc vzuse cteva turme
pscnd i diverse culturi bine dezvoltate. Cel care
crease El Punto avusese n vedere asigurarea
tuturor celor necesare ntre faleza abrupt i
ocean.
Problema irigaiei fusese rezolvat cu ajutorul
unui ru sclipitor care izvora de la poalele
dealurilor i curgea de-a lungul proprietii, apoi
se vrsa n ocean printr-o cascad. Nu putea s-i
aib originea dect pe platoul nalt din interiorul
rii i curgea printr-un perete protector ntr-un
canal subteran. Dexter a scris ntrebarea: Se
poate oare nota pe acolo? Ceva mai trziu a ters
cuvintele dintr-o singur trstur de creion. Fr
a avea mai multe amnunte, ar fi fost o nebunie
s ncerce trecerea printr-un tunel subteran
necunoscut. i-a amintit de groaza pe care o
simea cnd trebuia s traverseze capcanele de
ap din tunelele de la Cu Chi, iar acelea aveau
doar civa metri lungime. Acesta putea fi lung de
kilometri i nici mcar nu avea tiin de unde

pornea.
La baza pistei, dincolo de gardul din plas de
srm, se vedea o aezare de aproximativ cinci
sute de cuburi mici i albe, evident, locuine de un
fel sau altul. Mai erau strzi nepavate, cteva
cldiri mai mari care slujeau drept sli de mas i
o bisericu. Toate alctuiau un adevrat sat, dar,
lucru ciudat, cu toate c brbaii se aflau la
munc pe cmp sau n grajduri, pe strzi nu se
zreau femei sau copii. Fr grdini sau animale.
Semna mai degrab a colonie-penitenciar.
Pesemne c oamenii din slujba individului pe care
dorea s-l prind nu prea aveau de ales.
i-a ndreptat apoi atenia asupra zonelor
cultivate de pe proprietate. Acestea cuprindeau
toate parcelele, turmele, grajdurile, hambarele i o
a doua aezare de cldiri scunde i albe. Brbatul
n uniform care sttea afar sugera clar c acelea
reprezentau cazarma rezervat personalului de
securitate, paznicilor i supraveghetorilor. Dup
aspectul, numrul, dimensiunile lor i modul de
cazare, a evaluat numai numrul paznicilor la o
sut. Se mai vedeau cinci vile mai mari, cu
grdini, unde sigur erau cazai ofierii, piloii i
personalul tehnic de ntreinere.

Fotografiile i diapozitivele se dovedeau utile, dar


mai avea nevoie de ceva. Prioritare erau realizarea
unei imagini tridimensionale i apoi cunoaterea
activitilor de rutin i a procedurilor respectate
pe proprietate. Primul aspect impunea construirea
unui model la scar al ntregii peninsule, iar al
doilea necesita zile ntregi de observare atent.

Kevin McBride a zburat a doua zi de pe


Washington Dulles direct spre Georgetown,
Guyana, cu un avion al companiei BWIA,
ateriznd la ora dou dup-amiaza. Formalitile
de pe aeroport au fost simple i, avnd la el doar o
geant de mn pregtit pentru o edere de o
noapte, a luat imediat un taxi.
Nu i-a fost greu s gseasc sediul firmei
Lawrence Aero Services. Micul birou se afla pe o
strdu lturalnic n apropiere de Strada
Waterloo. A btut la u de cteva ori, dar nu i-a
rspuns nimeni. n aria umed i-a simit
cmaa lipindu-i-se neplcut de corpul transpirat.
S-a uitat pe fereastra prfuit i a btut din nou.
Nu-i nimeni acolo, domle, a auzit vocea cuiva
care voia s-i fie de ajutor. Cel care vorbise era un
btrn usciv; sttea n pragul unei ui, profitnd

de un petic de umbr i-i fcea vnt cu un


evantai fcut din frunze de palmier.
l caut pe George Lawrence, a spus
americanul.
Eti britanic?
h! American.
Btrnul a rmas puin pe gnduri, ca i cum
pilotul Lawrence ar fi oferit servicii exclusiv n
funcie de naionalitatea clientului.
Amic de-al tu?
Nu. Voiam s nchiriez avionul lui pentru un
zbor, asta dac-l gsesc.
Nu mai e aici de ieri, a zis btrnul. De cnd lau luat.
Cine l-a luat, prietene?
Btrnul a ridicat din umeri de parc rpirea
vecinilor ar fi fost ceva obinuit.
Poliia?
Nu. Nu erau poliiti. Albi. Au venit cu o
main nchiriat.
Turiti? Sau clieni? a ntrebat McBride.
Probabil, a catadicsit btrnul s rspund.
Apoi i-a venit o idee: Ai putea ncerca la aeroport.
Acolo-i ine avionul.
Cincisprezece minute mai trziu, nduit de

transpiraie, Kevin McBride fcea drumul napoi


spre aeroport. La ghieul pentru zboruri
particulare a ntrebat de George Lawrence. n loc
de rspuns a fost luat n primire de Floyd Evans.
Inspectorul Evans de la Departamentul de Poliie
din Georgetown.
A ajuns din nou n ora, de data aceasta ntr-o
main de patrulare i a fost invitat ntr-un birou
n care aerul condiionat i-a amintit de o baie rece
i plcut, ndelung ateptat. Inspectorul Evans
a rsucit paaportul pe o parte i pe alta:
Domnule McBride, care e scopul precis al
vizitei dumneavoastr n Guyana? a ntrebat el.
Voiam s fac o scurt vizit n ideea de a veni
cu soia n concediu, a spus agentul.
n august? Aici, pn i salamandrele i
caut adpost la umbr n luna august. l cunoti
pe domnul Lawrence?
Pi, nu. Un amic din Washington mi-a dat
numele lui. Spunea c poate a dori s zbor spre
interiorul rii. L-a ludat pe domnul Lawrence
drept cel mai bun pilot de pe-aici. M-am dus la
biroul lui s vd dac pot face o programare. Astai tot. Cu ce am greit?
Inspectorul a nchis paaportul i i l-a napoiat:

Ai sosit astzi de la Washington.


Incontestabil. Biletele i viza de intrare atest acest
lucru. Hotelul Meridien a confirmat c ai fcut o
rezervare pentru aceast noapte.
Ascult, domnule inspector, tot nu neleg de
ce am fost adus aici. tii sau nu unde-l pot gsi pe
domnul Lawrence?
A, sigur! Pi, e la morga spitalului municipal.
Din cte se pare, a fost rpit de la birou ieri de trei
brbai care au sosit cu o main nchiriat. Au
predat-o asear i apoi au prsit ara. Domnule
McBride, aceste nume v spun ceva?
I-a ntins o foaie peste birou. McBride a aruncat
o privire la cele trei nume despre care tia sigur c
sunt false, deoarece chiar el eliberase actele
respective.
Nu, mi pare ru, nu-mi spun nimic. Dar de
ce a ajuns domnul Lawrence la morg?
Pentru c l-a gsit azi-diminea un vnztor
de legume care se ducea spre pia. Mort, ntr-un
an de la marginea oselei, aproape de ieirea din
ora. La ora aceea, te aflai n avion, bineneles.
Groaznic! Nu l-am cunoscut, dar mi pare
ru.
Da, bine. Noi am pierdut un pilot. Domnul

Lawrence i-a pierdut viaa i, ntmpltor, opt


unghii. Biroul i-a fost devastat, iar evidenele
privindu-i pe toi clienii de pn acum au
disprut. Domnule McBride, ce crezi c au vrut
rpitorii de la el?
N-am idee.
A, am uitat. Eti comis-voiajor, nu-i aa? De
aceea te sftuiesc s te ntorci n SUA, domnule
McBride. Eti liber.
Oamenii aceia sunt nite animale, a protestat
McBride fa de Devereaux cnd a vorbit cu el pe
linia secret ce lega staia din Caracas de Langley.
Kevin, vino acas, i-a spus superiorul lui. O
s-l ntreb pe amicul nostru din sud dac a
descoperit ceva, dei m ndoiesc.
Paul Devereaux ntreinea de mult vreme relaii
cu un lucrtor al FBI-ului pe motiv c, n
domeniul lui de activitate, niciodat nu ai
suficiente surse de informaii, iar asta pentru c n
unele cazuri FBI-ul nu dovedea o dragoste
freasc fa de el ca s-i ncredineze secrete
deosebite.
Aa c i ceruse sursei sale s verifice n baza de
date a arhivei pentru a afla ce fiiere accesase
Colin Fleming, directorul adjunct (Diviziunea

Investigaii), ncepnd cu data la care se primise


cererea de sus n legtur cu cazul tnrului ucis
n Bosnia. ntre fiierele extrase era unul denumit,
simplu, Rzbuntorul.
Obosit i simindu-se murdar dup acea
cltorie, Kevin McBride a sosit acas a doua zi
diminea. Paul Devereaux era deja n biroul lui, la
fel de matinal i de proaspt ca ntotdeauna.
I-a ntins lui McBride un dosar:
Asta-i omul, a precizat el. Cel care i-a bgat
nasul. Am vorbit cu amicul din sud. Bineneles,
trei dintre brutele lui l-au torturat pe pilot. Apropo,
ai dreptate. Sunt nite animale. Acum ns, au
devenit animale de care avem mare nevoie. Pcat,
dar inevitabil.
A btut dosarul cu palma:
Numele de cod e Rzbuntorul. n vrst de
aproximativ cincizeci de ani. nlime, constituie
fizic totul e n dosar. Exist i o descriere
sumar. Acum se d drept Alfred Barnes, cetean
american. El a nchiriat avionul nefericitului domn
Lawrence pentru a survola proprietatea amicului
nostru. i n fiierele Departamentului de Stat nu
exist nici un Alfred Barnes care s corespund
descrierii i s dein paaport american. Kevin,

gsete-l i oprete-l. nainte de a aciona.


Sper c nu-mi ceri s-l lichidez.
Nu, hotrt nu. Adic, s-l identifici. Dac
folosete un nume fals, probabil c mai are i
altele. Descoper-l pe cel la care va apela pentru a
ncerca s intre n San Martin. Dup aceea
informeaz-l pe ticlosul, dar eficientul colonel
Moreno, din San Martin. Sunt convins c ne
putem ncrede n el pentru a face ce trebuie.
Kevin McBride s-a retras n biroul lui pentru a
citi dosarul. l cunotea deja pe eful poliiei
secrete din Republica San Martin. Dac ar fi czut
n ghearele lui, orice opozant al dictatorului ar fi
murit, probabil, lent. A lecturat Dosarul
Rzbuntorul cu minuia care l caracteriza.

La deprtare de dou state, n New York City,


paaportul lui Alfred Barnes a czut prad focului.
Dexter nu avea nici cea mai mic dovad c
fusese vzut, ns cum el i pilotul Lawrence
zburaser pe deasupra trectorii dintre dealuri,
rmsese surprins observnd pe cineva privind n
sus; suficient de aproape pentru a distinge
numrul aparatului Piper. Drept urmare, pentru
orice eventualitate, Alfred Barnes trebuia s

dispar.
Dup ce a rezolvat i aceast problem, a
nceput s construiasc macheta cldiriifortrea. n alt parte a oraului, doamna
Nguyen Van Tran i chinuia ochii miopi pentru a
realiza alte trei paapoarte.
Era data de 3 august 2001.

CAPITOLUL DOUZECI I TREI


Vocea

Dac nu gsea n New York nsemna c ntradevr ceea ce dorea nici nu exista n alt parte.
De aceea, Dexter a apelat la un atelier de
tmplrie pentru a-i face o mas simpl, a crei
tblie abia ncpea n camera e zi.
n magazinele pentru artiti plastici a gsit
destule vopsele pentru a desena oceanul i terenul
n diferite nuane. Postavul verde cumprat din
magazinele de esturi s-a transformat n terenuri
agricole i n luminiuri. Cuburile pentru
construcii i-au folosit pentru a desemna zecile de
csue i hambare; magazinele cu machete i-au
oferit lemn de balsa, adezivi i abibilduri
reprezentnd ziduri din crmid, ui i ferestre.
Conacul din captul peninsulei n care locuia
fugarul a fost alctuit dintr-un joc de Lego
cumprat de la un magazin pentru copii, iar restul
peisajului a fost contribuia unui depozit fermecat,
de unde se aprovizionau iubitorii machetelor de
trenuri electrice.
Cei care fac machete pentru trenuri i doresc
peisaje complete, cu dealuri, vi, pasaje i

tuneluri, ferme i animale care pasc. n mai puin


de trei zile, Dexter reconstruise ntreaga
proprietate la scar redus. Ceea ce nu reuea s
vad era ceea ce rmsese ascuns i aparatului
fotografic: bombele-capcan, anurile mascate,
numrul de lucrtori, ncuietorile de securitate,
lanurile de pori, fora acelei armate particulare,
echipamentul acesteia i interioarele.
Avea o list lung, iar majoritatea nelmuririlor
puteau fi rezolvate doar prin cteva zile de
supraveghere atent. Cu toate acestea, stabilise
deja modul n care avea s ptrund, planul de
lupt i modalitatea de scpare. Mai avea de fcut
multe cumprturi!
Bocanci, mbrcminte pentru purtat n
pdurea tropical, raii de alimente, cuite
speciale, cel mai puternic binoclu din lume, un
nou telefon celular a umplut un rucsac mare
pn cnd acesta a ajuns s cntreasc aproape
patruzeci de kilograme. i nc nu terminase;
pentru a cumpra anumite lucruri a trebuit s
prseasc statul i s mearg n locuri unde
legile americane sunt mai ngduitoare, pentru
altele a trebuit s apeleze la lumea interlop, iar
altele puteau fi achiziionate n mod legal, dar ar fi

dat natere unor priviri curioase. Pe 10 august


terminase deja pregtirile, iar primele acte de
identitate erau gata.

Paul, ai o clip liber?


Faa de fermier a lui Kevin McBride a aprut din
cadrul uii, iar Devereaux i-a fcut semn s intre.
Adjunctul adusese o hart la scar mare,
prezentnd coasta de nord a Americii de Sud, de
la Venezuela, spre est, pn n Guyana Francez.
A desfcut-o i a atins cu palma triunghiul dintre
fluviile Commini i Maroni, unde se afla Republica
San Martin.
Cred c va alege un drum dinspre uscat, a
spus McBride. Va evita transportul aerian.
Singurul aeroport i, acela mic, se afl la San
Martin City. Exist doar dou curse pe zi,
asigurate doar de linii aeriene locale ce vin de la
Cayenne spre est sau Paramaribo n vest.
A artat cu degetul spre capitalele Guyanei
Franceze i Surinamului:
E un loc att de blestemat din punct de
vedere politic, nct oamenii de afaceri nu se prea
ncumet acolo, iar turitii l ocolesc. Omul nostru
e alb, american, tim aproximativ ce nlime i

constituie fizic are, ambele rezultnd din dosar


i din descrierea pilotului nainte de a muri.
Hienele colonelului Moreno l-ar prinde la cteva
minute de la debarcare. n plus, ar trebui s
posede o viz valabil, iar asta ar nsemna s
viziteze singurele dou consulate ale Republicii
San Martin de la Paramaribo i Caracas. Nu cred
c va avea curajul s apar pe aeroport.
Indiscutabil. Cu toate astea, Moreno l-a pus
sub supraveghere zi i noapte. Ar putea ncerca s
vin cu un avion particular, a spus Devereaux.
O s-l previn n legtur cu aceast
posibilitate. Apoi, pe mare. Exist un singur port:
din nou n San Martin City. Nici o nav turistic
nu intr acolo, ci doar cargouri i nici acelea prea
multe. Echipajele sunt alctuite din indieni,
filipinezi i creoli, iar el ar sri n ochi dac ar
ncerca s apar ca membru al echipajului sau ca
pasager.
Ar putea sosi dinspre mare folosind o barc
gonflabil cu motor.
Posibil, dar i asta ar trebui cumprat sau
nchiriat din Guyana Francez sau Surinam. Ori
l pune la ap vreun cargou al crui cpitan a fost
pltit pentru o asemenea treab. De la treizeci de

kilometri ar putea ajunge cu barca rapid, apoi o


gurete i o scufund. Iar dup aceea?
Chiar, ce va face? a murmurat Devereaux.
mi nchipui c are nevoie de echipament,
chiar foarte mult i greu. Unde va cobor pe rm?
De-a lungul coastei San Martin nu sunt plaje,
dect aici i la Bahia. Dar acolo sunt vilele
bogtailor, ocupate tot timpul n august, exist
grzi de corp, paz de noapte cu cini. n afar de
asta, coasta e nesat de tufiuri de mangrove,
unde hlduiesc erpii i crocodilii. Cum s treac
pe acolo? Iar dac alege drumul principal de la est
la vest? Nu cred c se ncumet, chiar dac ar face
parte din Beretele Verzi.
Ar putea aprea de pe mare exact pe
peninsula amicului nostru?
Nu, Paul, nu e posibil. E nconjurat n partea
dinspre mare de o falez abrupt, btut tot
timpul de valuri. Chiar dac ar reui s urce
stncile falezei cu ajutorul frnghiei cu ancor,
cinii lsai liberi ar auzi zgomotul i l-ar ataca.
Aadar, va veni dinspre uscat. Din ce parte?
McBride s-a slujit din nou de degetul arttor:
Cred c dinspre vest, din Surinam, cu
vaporul care traverseaz fluviul Commini, direct la

postul de frontier San Martin, cu o main i


documente false.
Tot va avea nevoie de viz de intrare, Kevin.
i de unde-ar putea-o obine mai uor dect
din Surinam, unde se afl unul din cele dou
consulate? Cred c, logic, de acolo va face rost de
main i de viz.
i ce plan ai?
Ambasada Surinamului din Washington i
consulatul din Miami. Va avea nevoie de viz ca s
ajung acolo. Vreau s le previn pe amndou i
s verifice i n urm cu o sptmn, apoi s-mi
comunice amnunte n legtur cu orice solicitare
de viz. Dup aceea, controlez fiecare persoan la
Serviciul Paapoarte de la Departamentul de Stat.
Kevin, joci totul pe o singur carte.
Nu tocmai. Colonelul Moreno i ai lui Ojos
Negros se ocup de grania de est, aeroport, docuri
i coast. Am o bnuial c omul nostru va
ncerca, lucru logic, de altfel, s-i aduc tot
echipamentul n San Martin cu maina din
Surinam. E, de departe, cel mai aglomerat punct
de intrare.
Devereaux a zmbit auzind ncercarea lui
McBride de a folosi cuvinte spaniole. Oamenii

poliiei secrete din San Martin erau cunoscui sub


numele de ochi negri, deoarece ochelarii lor negri
de soare bgau groaza n peonii din acea rioar.
Gndul l-a dus apoi la ajutoarele americane care
plecaser ntr-acolo. Nici nu ncpea ndoial c
ambasada Surinamului va coopera deplin cu el.
Bun, mi place. Pune-te pe treab! Dar
grbete-te!
McBride a rmas puin descumpnit:
Avem un termen, efu?
Mai scurt dect i nchipui, prietene.

Portul Wilmington, Delaware, este unul dintre


cele mai mari i mai aglomerate de pe coasta de
est a SUA. Situat la captul de nord al Golfului
Delaware, care ine de la vrsarea fluviului pn la
Atlantic, portul ofer ape calme care nu numai c
permit accesul marilor nave transatlantice, dar
asigur adpost i miilor de cargouri de coast.
Carib Coast Ship and Freight Company era o
firm care se ocupa de evidena a nenumrate
vase de mic tonaj, astfel c vizita domnului Ronald
Proctor nu a surprins pe nimeni. Un tip prietenos,
cu farmec personal, convingtor i cu o camioneta
nchiriat care era parcat n faa birourilor i era

ncrcat cu o lad din lemn.


Funcionarul de la Expediii Mrfuri care s-a
ocupat de el nu a avut nici un motiv s pun la
ndoial seriozitatea lui, cu att mai mult cu ct,
drept rspuns la ntrebarea: Avei actele necesare,
domnule? acesta a pus la dispoziie toate
documentele solicitate.
Iar paaportul nu prezenta nici un cusur, fiind
chiar diplomatic. Scrisorile doveditoare i ordinul
de mutare emise de Departamentul de Stat
dovedeau c Ronald Proctor, diplomat de carier,
urma s fie detaat la ambasada rii sale din
Paramaribo, Surinam.
Beneficiem de gratuitate la transport, desigur,
dar, avnd n vedere pasiunea soiei mele de a
coleciona tot felul de lucruri din fiecare deplasare,
am depit limita de greutate admis. Sunt sigur
c tii cum sunt soiile. Doamne, ce le mai place
s adune lucruri!
i soia mea e la fel, a recunoscut
funcionarul, demonstrnd c puine lucruri i
leag mai mult pe brbai dect vicrelile n
legtur cu nevestele. Avem un cargou care face
curs spre Miami, Caracas i Parbo peste dou
zile.

Folosise numele prescurtat i mai obinuit al


respectivei capitale. Apoi s-au ntocmit formele i
s-a achitat costul de expediie. Lada avea s plece
peste dou zile i avea s ajung la un depozit din
Parbo n jurul datei de douzeci. ntruct era
transport diplomatic, avea s fie scutit de taxe
cnd domnul Proctor o va ridica.
Ajuns
la
Ambasada
Surinamului
din
Washington, situat pe Connecticut Avenue, la
numrul 4301, Kevin McBride s-a legitimat ca
ofier superior de la CIA i s-a aezat la discuii cu
funcionarul, foarte impresionat, care rspundea
de Secia Vize. Era, probabil, cel mai puin solicitat
oficiu diplomatic din Washington, astfel c un
singur om se putea ocupa de toate cererile de viz.
Considerm c se ocup de droguri i are
legturi cu teroriti, a spus omul de la CIA. Pn
n prezent, identitatea lui e neclar. N-are
importan numele, fiindc sigur va depune
cererea, dac o va face, sub o identitate fals.
Avem informaii c s-ar putea s ncerce s se
strecoare n Surinam pentru a traversa spre
Guyana, iar de acolo n Venezuela, pentru a se
ntlni cu complicii lui.
Avei vreo fotografie de-a lui? a ntrebat

funcionarul.
Din pcate, nu, a spus McBride. Sperm s
ne ajui n cazul n care apare aici. Avem doar o
descriere a lui.
Apoi i-a ntins peste birou o foaie de hrtie pe
care se gsea o descriere n dou rnduri a
brbatului: n jur de cincizeci de ani, sub un
metru aptezeci, nu tocmai masiv, constituie
atletic, ochi albatri, pr castaniu-deschis.
McBride a plecat cu fotocopiile a nousprezece
cereri de viz pentru Surinam care fuseser
prezentate i aprobate n cursul sptmnii
precedente. Dup trei zile toate persoanele
fuseser verificate, rezultnd c sunt ceteni
americani, ale cror semnalmente i fotografii
aflate la Departamentul de Stat corespundeau
perfect cu cele prezentate la Consulatul
Surinamului.
Prin urmare, acel misterios Rzbuntor descris
n dosarul pe care, din ordinul lui Devereaux,
trebuise s-l nvee pe de rost nc nu apruse.
n realitate, McBride nici nu mersese la
consulatul potrivit. Surinam nu este o ar mare i
nici bogat. Are consulate la Washington i la
Miami, plus la Munchen (dar nu n Berlin,

capitala Germaniei), precum i dou oficii n fosta


putere colonial, Olanda. Unul este la Haga, ns
cel mai mare este la Amsterdam, pe De
Cuserstraat, numrul 11.
Exact la acest oficiu domnioara Amelie Dykstra,
o tnr olandez de curnd angajat i pltit de
Ministerul de Externe olandez, se arta plin de
amabilitate fa de solicitantul de viz din faa ei.
Paaportul pe care l inea n mn spunea c
domnul Henry Nash era om de afaceri britanic.
Care e scopul vizitei dumneavoastr n
Surinam? l-a ntrebat domnioara Dykstra.
Compania mea caut locuri turistice inedite,
n special hoteluri n staiuni situate pe coasta
oceanului, a spus englezul. Sper s aflu dac
exist asemenea locuri n ara dumneavoastr,
adic n Surinam, nainte de a merge mai departe,
n Venezuela.
Pentru asta ar trebui s discutai cu cei de la
Ministerul Turismului, a spus domnioara, care
nu clcase n Surinam. Din cte studiase Cal
Dexter despre acea ar plin de bolnavi de
malarie, un asemenea minister ar fi reprezentat o
glum sfidtoare la adresa realitii.
Exact asta intenionez s fac, scump

doamn, imediat ce ajung acolo.


A pretextat c se grbea s prind un ultim zbor
de la Aeroportul Schipol spre ar, a pltit cei
treizeci i cinci de guldeni, a primit viza i a plecat.
n realitate, avionul nu pleca spre Londra, ci spre
New York.

McBride a mai fcut un drum spre sud, n


Miami i n Surinam. La aeroportul din Parbo l-a
ateptat o main din San Martin, care l-a dus
spre est, la punctul de traversare al fluviului
Commini. Ojos Negros care l-au nsoit au depit
toat coada de maini i au urcat pe feribot, fr
s plteasc taxa de traversare n San Martin.
n timpul traversrii, McBride a cobort din
automobil ca s priveasc apa maronie care se
scurgea lenevos spre marea albastr, ns norii de
nari i cldura nbuitoare l-au silit s urce
napoi n Mercedes, unde avea aer condiionat.
Oamenii din poliia secret trimii de colonelul
Moreno i-au ngduit s surd rece vznd o
asemenea prostie. Cu toate acestea, ochii
dindrtul ochelarilor rmseser impasibili.
Au urmat patruzeci de mile de fost drum
colonial, presrat de gropi i denivelri, care ducea

de la grania fluvial pn n San Martin City.


Drumul trecea prin pdurea tropical. Undeva n
stnga, aceasta lsa loc mlatinilor, care fceau
trecerea spre zona de mangrove, apoi spre marea
inaccesibil. n dreapta, pdurea tropical se
ntindea spre centrul rii, mergnd spre
confluena fluviilor Commini i Maroni, iar de
acolo nspre Brazilia.
McBride s-a gndit c oricine s-ar fi rtcit n
pdurea tropical dac ar fi ptruns fie i numai
cteva sute de metri. Din cnd n cnd vzuse
cte un camion ieind de pe drumul principal i
disprnd n desiuri, ndreptndu-se, pesemne,
spre vreo mic ferm sau plantaie din apropiere.
De-a lungul oselei au ntlnit cteva vehicule,
majoritatea camionete sau maini Land Rover ca
vai de lume, folosite, probabil, de fermierii mai
avui sau de bicicliti care se ndreptau spre pia
s-i vnd produsele aflate n courile crate pe
portbagajul din spate, pentru a-i asigura astfel
traiul zilnic.
Ct a inut cltoria, McBride a vzut vreo zece
sate i a rmas uimit de varietatea tipurilor etnice
ale ranilor din San Martin n comparaie cu cei
din Surinam. i acest lucru avea o explicaie.

Toate celelalte puteri coloniale, care cucereau i


ncercau s colonizeze zone practic pustii, nti
stabileau culturile, apoi cutau fora de munc
necesar. Indienilor locali le era de ajuns s
arunce o privire la ce i atepta, ca s dispar n
adncul pdurii tropicale.
Majoritatea colonialitilor importau sclavi
africani de pe proprietile pe care deja le aveau pe
coasta de vest a Africii sau cu care aveau relaii
economice. Urmaii acestora, amestecndu-se cu
indienii i cu albii, contribuiser la crearea
populaiei de azi. ns Imperiul Spaniol se afla
aproape n totalitate n Lumea Nou, nu n Africa.
Spaniolii nu gseau cu uurin surse de sclavi
negri, ns aveau milioane de peoni mexicani fr
nici o palm de pmnt; iar distana dintre
Yucatan i Guyana Spaniol era mult mai scurt.
ranii pe care McBride i vedea pe marginea
drumului aveau pielea negricioas din cauza
soarelui, dar ei nu erau negri, nici mcar creoli.
Aveau origine hispanic. Toat fora de munc din
San Martin avea snge spaniol. Puinii sclavi negri
care scpaser de olandezi se refugiaser n
pdurea tropical, devenind Negri de Jungl,
foarte greu de gsit, dar periculoi de moarte dac

i descoperea cineva.
Cnd, n viziunea lui Shakespeare, Cezar i
exprima dorina de a avea n jur doar oameni
grai, el credea c acetia vor fi veseli i plcui27.
Nu se gndise la colonelul Herman Moreno.
Acest brbat, care avea meritul de a-l menine la
putere, n palatul prezidenial de pe dealul din
afara capitalei ultimei republici bananiere, pe
nzorzonatul i mult decoratul preedinte Munoz,
era gras ca o broasc rioas gestant, ns nici
nu putea fi vorba de jovialitate n ceea ce-l
privete.
Despre torturile practicate asupra celor pe care i
bnuia de rzvrtire mpotriva regimului sau de
tinuirea unor informaii despre disideni se
vorbea doar n cea mai tainic oapt, iar asta
numai n cotloane ntunecate i ascunse. Se
zvonea c aceste torturi se petreceau ntr-un
anumit loc din nordul rii, de unde nimeni nu se
mai ntorcea. Nu era necesar azvrlirea
cadavrelor n largul mrii, aa cum proceda poliia
secret condus de Galtieri n Argentina; nici
mcar nu era nevoie ca cineva s transpire
27 Iuliu Cezar, Act I, scena 2 (n.tr.).

mnuind cazmaua i trncopul. Orice cadavru


lsat n jungl atrage furnicile de foc, iar n cazul
esuturilor moi acestea realizeaz ntr-o singur
noapte ceea ce natura desvrete n luni de zile
sau chiar ani.
tia de sosirea omului de la Langley, de aceea a
preferat s-i ofere un prnz la Clubul de Iahting.
Acesta se luda cu cel mai bun restaurant din
ora i era plasat la baza digului din port i oferea
o vedere splendid a mrii albastre i sclipitoare.
n plus, aici vntul dinspre ocean triumfa asupra
duhorii ce rzbtea dinspre strzile lturalnice ale
oraului.
Spre deosebire de stpnul lui, eful poliiei
secrete evita ostentaia, uniformele, medaliile i tot
ce lucea; nfiarea lui amintea de cea a unui
pinguin mbrcat n costum negru i cma de
aceeai culoare. Omul de la CIA s-a gndit c,
dac exista vreo idee de noblee de cast n
trsturi, colonelul Moreno semna cu Orson
Welles spre sfritul vieii. Faa lui amintea totui
mai mult de aceea a lui Hermann Goering.
n ciuda nfirii sale, deinea o putere
absolut asupra acelei rioare amrte. L-a
ascultat pe McBride fr s-l ntrerup. Cunotea

exact relaia existent ntre preedinte i refugiatul


din Iugoslavia, care i cutase salvarea n San
Martin i tria n prezent ntr-un conac demn de
invidiat, situat la captul unei proprieti pe care
Moreno spera ca ntr-o bun zi s o dobndeasc.
tia de averea uria a refugiatului i de
onorariul anual pe care i-l pltea preedintelui
Munoz pentru protecie i gzduire, cu toate c
protecia era asigurat chiar de el.
Ce nu nelegea era de ce un funcionar superior
din Washington i pusese alturi pe refugiat i pe
tiran. Dar nu avea nici o importan. Srbul
cheltuise peste cinci milioane de dolari pe conac i
alte zece pe teren. n ciuda inevitabilelor importuri
pentru a realiza o astfel de proprietate, jumtate
din acei bani se cheltuiser chiar n San Martin,
din care o bun parte, reprezentnd comisioanele
grase, intraser n buzunarele colonelului Moreno
pentru mijlocirea fiecrei legturi comerciale.
Cu alte cuvinte, Moreno primea un onorariu
pentru furnizarea sclavilor care asigurau fora de
munc i de aceea meninea numrul lor opernd
noi arestri i transporturi de oameni. Atta vreme
ct nici un peon nu evada sau nu ieea viu de
acolo, afacerea era sigur i profitabil. Omul CIA

nu trebuia s insiste prea mult pentru a obine


cooperarea lui.
Dac pune piciorul n San Martin, a spus el
gfit i uiernd ca orice obez, l voi prinde. N-o
s-l mai vedei, iar informaiile pe care i le voi
smulge v vor fi transmise. Avei cuvntul meu n
privina asta.
La ntoarcerea spre punctul de traversare a
fluviului, n timp ce atepta avionul la Parbo,
McBride s-a gndit la misiunea pe care i-o
asumase necunoscutul vntor de trofee; s-a
gndit la msurile de protecie i la preul
eecului: moartea n ghearele colonelului Moreno
i a oamenilor lui cu ochelari negri, experi n
administrarea durerii. S-a nfiorat, iar asta nu din
pricina aerului condiionat din automobil.

Graie minunilor tehnologiei moderne, Calvin


Dexter nu s-a vzut nevoit s revin la Pennington
pentru a-i verifica mesajele primite pe telefonul
cu robot de la birou. A putut face acest lucru de la
un telefon public din Brooklyn. Aa a procedat pe
15 august.
Majoritatea mesajelor veneau din partea unor

persoane ale cror voci le recunotea chiar nainte


ca acetia s se prezinte. Vecini, clieni, oameni de
afaceri din mprejurimi; muli dorind s-i ureze o
vacan plcut la pescuit, alii vrnd s tie cnd
va reveni la birou.
Cnd a auzit penultimul mesaj a fost ct pe ce
s scape receptorul din mn, deoarece coninutul
lui l-a fcut s rmn cu privirea fixat orbete
spre mainile ce treceau ntr-un ritm ameitor prin
dreptul geamului cabinei telefonice. Dup ce a
aezat receptorul n furc, a mers pe jos o or,
ncercnd s-i dea seama cum de se ntmplase
aa ceva, cine i dduse numele i ocupaia n
vileag i, n primul rnd, dac glasul anonim era
acela al unui prieten sau duman.
Glasul acela nu-i sunase deloc cunoscut. Fusese
fr inflexiuni, monoton, ca i cum ar fi rzbtut
prin mai multe straturi de erveele. I se adresase
cu cuvinte simple: Rzbuntorule, ai grij! Se tie
c soseti.

CAPITOLUL DOUZECI I PATRU


Planul

Dup plecarea profesorului Medvers Watson,


consulul Surinamului a rmas uor descumpnit;
ba chiar mai mult, funcionarul aproape c l-a
exclus pe savant de pe lista solicitanilor de viz pe
care o trimitea lui Kevin McBride la o adres
secret din ora.
Callicore maronensis, a exclamat entuziasmat
profesoral drept rspuns cnd a fost ntrebat care
sunt motivele vizitei sale n Surinam.
Consulul l-a privit debusolat. Observnd
perplexitatea acestuia, doctorul Watson a scotocit
prin valiza diplomat i a scos capodopera lui
Andrew Neild: Fluturii din Venezuela.
A fost vzut, nelegi? Tipul V. Incredibil!
A deschis cu pricepere cartea la o pagin unde
se gseau fluturi multicolori care, pentru ochiul
neformat al consulului, artau aproape la fel, mai
puin unele diferene de dungi pe spatele aripilor.
Unul din Limenitidinae, pricepi? Subfamilie,
bineneles. Ca i Charaxinae. Ambii provenii din
Nimphalidae, dup cum probabil tii.
Uimitul consul s-a trezit dsclit n legtur cu

ordinea descendent de familie, subfamilie, gen,


specie i subspecie.
i ce vrei s facei cu ei? a vrut s afle
consulul.
Profesorul Medvers Watson a nchis almanahul
cu un pocnet:
i fotografiez, stimate domn! i gsesc i-i
fotografiez. Pentru c i-a vzut cineva. Pn acum,
Agrias narcissus era ct se poate de rar n jungla
din ara ta, dar Callicore maronensis? Asta va face
furori. De aceea trebuie s merg acolo nentrziat.
Vine musonul de toamn, nelegi? Adic, nu mai
e mult.
Consulul a privit lung la paaportul american al
solicitantului. Era plin de tampile de intrare-ieire
din Venezuela. Altele din Brazilia, Guyana. A
desfcut scrisoarea de recomandare din partea
Institutului Smithsonian. Profesorul Watson era
sprijinit clduros de eful Departamentului de
Entomologie, secia Lepidoptere. A cltinat rar din
cap. tiina, mediul, ecologia; n lumea modern,
acestea erau lucruri ce nu puteau fi puse sub
semnul ndoielii sau negate. A aplicat tampila i ia restituit paaportul.
Profesorul Watson a uitat s-i mai cear

scrisoarea, aa c aceasta a rmas pe biroul


consulului.
Aadar, succes la vntoare, a rostit el moale.

Dou zile mai trziu, Kevin McBride a intrat n


biroul lui Paul Devereaux cu un zmbet satisfcut
pe buze:
Cred c am gsit omul, a spus el. A aezat pe
mas un formular completat de tipul celor emise
de Consulatul Surinamez i scris de solicitantul de
viz. Pe pagin se vedea i fotografia de mrimea
unui paaport.
Devereaux i-a trecut ochii peste detalii:
i?
McBride a aezat o scrisoare alturi de formular.
Devereaux a citit-o i pe aceasta:
i?
E un impostor. Nu exist nici un deintor de
paaport cu numele de Medvers Watson. Cei de la
Departamentul de Stat sunt absolut siguri de
asta. Ar fi trebuit s-i aleag un nume mai
simplu. Asta sare n ochi dintr-o privire. Savanii
de la Smithsonian n-au auzit de el. Iar dintre
cercettorii n domeniu, nimeni n-a ntlnit un
asemenea nume n publicaiile de specialitate.

Devereaux a privit ndelung fotografia brbatului


care ncercase s-i zdrniceasc operaiunea
secret i care, drept urmare, devenise, chiar dac
fr s vrea, dumanul su. Ochii din spatele
lentilelor aminteau de o bufni, iar barbionul rar
din vrful brbiei nu fcea dect s efemineze
trsturile, nu s le fac mai brbteti.
Ai acionat bine, Kevin! Strategia a fost
sclipitoare. Mai bine zis, a dat roade; iar ceea ce d
roade
devine
sclipitor.
Transmite
toate
amnuntele n San Martin, colonelului Moreno, te
rog! Trebuie s acioneze imediat.
i guvernului surinamez din Parbo.
Nu, las-i! Nu-i nevoie s le tulburi somnul.
Paul, l-ar putea aresta de ndat ce aterizeaz
avionul la Parbo. Bieii de la ambasada noastr
ar putea confirma c paaportul e fals. Cei din
Surinam l-ar acuza pentru asta i l-ar mbarca pe
primul avion spre State. Cu doi soldai din Marin
drept escort. l arestm la sosire, l azvrlim n
nchisoare i-am scpat de el.
Ascult, Kevin! tiu c e neplcut i-i cunosc
reputaia lui Moreno. Dar dac omul nostru are
un morman de bani, poate scpa de arestare n
Surinam. Ajuns aici, ar putea plti cauiunea ntr-

o zi, apoi dispare iar.


Bine, Paul, dar Moreno e un animal. Nu cred
c i-ai trimite nici cel mai aprig duman n
ghearele lui.
Iar tu nu tii ct de important e srbul pentru
noi. i nici n-ai habar ce paranoic a devenit. i nici
ct de imprevizibil i-ar putea fi programul. Trebuie
s fie convins c pericolul ce-l pndete a
disprut, eliminat cu desvrire, altfel d napoi
i ratez operaiunea n care am nevoie de el.
Tot nu-mi poi spune?
Regret, Kevin! Nu, nc nu.
Adjunctul a ridicat din umeri, neconsolat, dar
supus:
Cum spui, contiina ta e n joc, nu a mea.
Iar asta era, ntr-adevr, o problem, s-a gndit
Paul Devereaux dup ce a rmas din nou singur
n birou, privind n deprtare spre frunziul verde
dintre cldire i fluviul Potomac. i putea calma
contiina cnd tia ce pusese la cale? Trebuia.
Rul mai mic pentru cauza cea mare.
Necunoscutul cu paaport fals nu avea s
moar cu una-cu dou, n miez de noapte i fr
suferin. Numai c el singur alesese s se
aventureze n ape primejdioase i el, nu altcineva,

luase o asemenea hotrre.


n ziua aceea de 18 august, America se sufoca n
aria verii, iar jumtate din populaia rii i
cuta uurarea n mare, fluvii, lacuri i muni. Pe
coasta nordic a Americii de Sud, umiditatea de
sut la sut, care se revrsa dinspre jungla
ncins din apropierea coastei, mai aduga dou
grade celor 38 provocate de soare.
n docurile din Parbo, la cincisprezece kilometri
de mare, n susul fluviului Surinam, cu ape
maronii ca lemnul de tec, aria apsa peste
depozite i cheiuri ca o ptur ncins. Cinii de
pripas ncercau s afle umbra cea mai adnc
pentru a gfi cu limba scoas, pn la apusul
soarelui, cnd cldura avea s se mai domoleasc.
Oamenii stteau sub ventilatoarele ce se roteau
lent i care nu fceau dect s tulbure aerul,
nicidecum s-l rcoreasc.
Tembelii se osteneau s dea peste cap buturi
siropoase, de tip cola sau acidulate, care nu
fceau dect s le sporeasc setea i
deshidratarea. Cei nelepi aveau n fa ceai
fierbinte i ndulcit, lucru ce pare nebunesc, ns
bine cunoscut de cei care cu dou secole n urm
nlaser Imperiul Britanic, fiind cel mai bun

revigorant dintre toate.


Cargoul de o mie cinci sute de tone Tobago Star
s-a trt n susul fluviului, a amarat la cheiul
repartizat i a ateptat cderea ntunericului. n
amurgul ceva mai rcoros a descrcat marfa, ntre
care se afla o lad bine asigurat pe numele
diplomatului american Ronald Proctor. Lada a fost
dus n zona nconjurat de gard, unde avea s
atepte s fie ridicat de ctre destinatar.

Paul Devereaux petrecuse ani n ir studiind


terorismul n general, precum i tipurile de aciuni
teroriste ce-i aveau originea n lumea arab i
musulman, n anumite cazuri acestea nefiind
identice.
Ajunsese de mult la concluzia c teoria conform
creia terorismul i avea sorgintea n srcia i n
starea jalnic a celor pe care Fanon28 i numise
dezmoteniii pmntului, motivul obinuit de
tnguial n Occident era doar o biguial comod

28 Frantz Fanon - sociolog francez 1925-1961,


autor al lucrrii Dezmoteniii pmntului (1964), n
care cheam srcimea din Lumea a Treia la
revoluie (n.tr.).

i corect din punct de vedere politic.


ncepnd cu anarhitii din Rusia arist pn la
IRA din 1916, de la Irgun i Banda Stern pn la
organizaia EOKA din Cipru, de la grupul BaaderMeinhof din Germania, CCC din Belgia, Action
Directe din Frana, Brigzile Roii din Italia,
Faciunea Armatei Roii, din nou din Germania,
Renko Sekkigun din Japonia, apoi la Sendera
Luminosa din Peru i ncheind cu IRA
contemporan sau ETA din Spania, terorismul i
gsea originea n mintea celor care beneficiaser
de o copilrie fr griji i de o educaie aleas, a
teoreticienilor din clasa celor cu venituri medii
dedai plcerilor i cu un orgoliu devastator.
Dup ce studiase toate aceste tipologii,
Devereaux era ferm convins c acelai lucru se
aplica n cazul tuturor liderilor acestora, oameni
care se autointitulau sprijinitori ai clasei
muncitoare. Raionamentul era valabil att n
Orientul Mijlociu ct i n Europa Occidental,
America de Sud sau Orientul ndeprtat. Imad
Mugniyah, George Habash, Abu Awas, Abu Nidal
i toi ceilali Abu nu fuseser niciodat
nemncai. Majoritatea deineau chiar diplome
universitare.

Dup prerea lui Devereaux, cei care puteau da


ordin de plasare a unei bombe ntr-o cantin, iar
apoi exultau vznd imaginile filmate la locul
dezastrului, aveau un singur lucru n comun. O
capacitate nspimnttoare de a ur. Aceasta era
trstura genetic imposibil de schimbat. Ura
cpta ntietate; inta putea aprea mai trziu i,
de obicei, era gsit.
Motivul deinea, de asemenea, un loc secund n
comparaie cu fora de a ur. Acesta putea fi
revoluia bolevic, eliberarea naional sau o
multitudine de variante ale acestora, ncepnd cu
unirea i terminnd cu secesiunea; putea fi
patima anticapitalist; putea fi exaltarea
religioas.
Ura ocupa ns primul loc, abia dup aceea
veneau cauza, apoi inta, metodele i abia la
sfrit autojustificarea. Iar urmaii lui Lenin
nghieau totul fr s crcneasc.
Devereaux era ferm convins c pn i
conducerea organizaiei Al-Qaida se ncadra n
modelul pe care l alctuise el. Cei doi fondatori ai
si erau un milionar din domeniul construciilor
din Arabia Saudit i un doctor din Cairo. Nu
prezenta nici o importan dac ura lor fa de

americani i evrei era laic sau alimentat de


credina religioas. America sau Israelul nu putea
face nimic, absolut nimic, n afara autoanihilrii,
pentru a-i mulumi mcar pe jumtate sau pentru
a-i satisface.
Dup prerea lui Devereaux, nici unuia nu-i
psa ct negru sub unghie de palestinieni dect ca
motivaie i justificare. Aceti oameni i detestau
ara nu pentru ceea ce fcea, ci pentru ceea ce era.
i-a adus aminte de btrnul spion britanic i de
discuia purtat cnd stteau la o mas din
apropierea ferestrei de la Restaurantul Whites, n
vreme ce demonstranii de extrem stnga
manifestau. Cu excepia socialitilor britanici,
ajuni deja la vrsta prului nins, care nc nu-i
reveniser dup moartea lui Lenin, n mulime se
gseau biei i fete care ntr-o bun zi aveau s
obin un credit ipotecar i s voteze n favoarea
Conservatorilor, plus grupuri compacte de
studeni din rile lumii a treia.
Niciodat nu te vor ierta, dragul meu, spusese
btrnul. Nici s nu te atepi la asta i doar astfel
nu vei tri o dezamgire. ara ta constituie un
permanent repro. E bogat pentru sracii lor,
puternic pentru neputincioii lor, viguroas

pentru leneii lor, descurcrea pentru


reacionari, ingenioas pentru cei debusolai,
activ pentru cei care ateapt s le pice para
mlia, impetuoas pentru ologii lor. E de ajuns
ca un demagog s se ridice i s strige: Tot ce au
americanii e furat de la voi, iar ei i vor da crezare.
Asemenea lui Caliban al lui Shakespeare, adepii
lor fanatizai se privesc n oglind i url revoltai
de ceea ce vd. Furia devine ur, iar ura are nevoie
de o descrcare. Nu clasa muncitoare din Lumea
a Treia v urte, ci pseudointelectualii ei. Dac var ierta vreodat, ar trebui s se acuze pe ei nii.
Deocamdat, ura lor nu are la ndemn armele
potrivite. ntr-o bun zi, vor dobndi i armele
necesare. Iar atunci va trebui s luptai sau s
murii. Nu cu zecile, ca acum, ci cu zecile de mii.
Dup treizeci de ani de activitate, Devereaux era
convins c btrnul britanic avusese dreptate.
Dup Somalia, Kenya, Tanzania i Aden, ara lui
se afla n stare de rzboi i nici nu avea tire de
asta. Tragedia era agravat de faptul c i oamenii
din conducerea ei i scufundau capul n nisip ca
struii.
Iezuitul ceruse s fie trimis n prima linie i
primise aprobarea s-o fac. Acum trebuia s

foloseasc poziia care i se ncredinase.


Rspunsul lui fusese Proiectul Peregrine. Nu avea
intenia de a negocia cu UBL, nici mcar de a
rspunde urmtoarei lovituri a acestuia. Dorea s
ncerce s-l distrug pe dumanul rii sale
nainte de acea lovitur. Conform analogiei folosite
de printele Xavier, inteniona s foloseasc sulia
pentru a ataca, nainte ca vrful cuitului s l
amenine. Problema era: unde? Nu la ntmplare,
nu undeva, n Afghanistan, acel unde trebuia
s fie un loc cu o raz de trei metri, iar totul
trebuia s se petreac n mai puin de treizeci de
minute.
tia c urma s aib loc un atac. Toi tiau asta;
Dick Clarke de la Casa Alb, Tom Pickard de la
sediul FBI din Cldirea Hoover, George Tenet, aflat
la Langley, ntr-un birou de la un etaj superior.
Toate oaptele de pe strad sugerau c se punea
la cale o mare lovitur. Ceea ce nu se tia era
unde, cnd, ce, cum i, graie reglementrilor
neroade care le interziceau s contacteze persoane
dubioase, pesemne c nici nu aveau cum s afle.
La asta se aduga refuzul de a pune cap la cap
informaiile pe care deja le deineau.
Paul Devereaux devenise att de scrbit de toat

gloata aceea, nct i pregtise planul Peregrine i


nu era dispus s spun nimnui la ce se referea.
Citind zeci de mii de pagini despre terorism, n
general i despre Al-Qaida, n special, din pcl
rsrea mereu o anumit idee. Teroritii islamiti
nu vor fi satisfcui doar s omoare civa
americani amri la Mogadishu sau Dar es
Salaam. UBL voia sute de mii de cadavre.
Previziunea britanicului mort de ani de zile
ncepea s se adevereasc.
Pentru a face att de multe victime,
conductorilor organizaiei Al-Qaida le trebuia o
tehnologie pe care nu o posedau, dar pe care
cutaser ndelung s o dobndeasc. Devereaux
tia c n complexele subterane din Afghanistan,
care nu erau doar nite guri n roc, ci labirinturi
subpmntene ce cuprindeau laboratoare,
ncepuser s cerceteze armele bacteriologice i
gazele de lupt. Cu toate acestea, mai era mult
pn aveau s gseasc metode de distrugere n
mas.
Ca n cazul tuturor gruprilor teroriste din lume,
pentru Al-Qaida exista ceva care valora mai mult
dect orice: materialul fisionabil. Membrii
oricruia dintre marile grupri criminale ar fi dat

orice, s-ar fi expus oricrei pericol, numai pentru a


pune mna pe elementul esenial fabricrii unei
arme nucleare.
Nici nu trebuia s fie un focos ultramodern,
curat; cu ct mai primitiv, adic mai murdar n
privina radiaiilor, cu att mai bine. Chiar de la
oamenii lor de tiin teroritii tiau c, n
cantitate mare, elementul fisionabil, acoperit de
suficient material exploziv, ar putea da natere
unor radiaii mortale care s fac un ora de
mrimea New York-ului de nelocuit vreme de cel
puin o generaie. Iar la asta s-ar aduga o
jumtate de milion de oameni iradiai i trimii n
mormnt nainte de vreme din cauza mbolnvirii
de cancer.
Trecuser zece ani, iar rzboiul ascuns se
dovedise costisitor i aprig. Deocamdat,
Occidentul, mai recent cu sprijinul Moscovei,
reuise s nving i, astfel, s supravieuiasc. Se
cheltuiser sume uriae pentru achiziionarea
unui fragment de uraniu 235 sau plutoniu care
devenise obiect de tranzacie privat. ri ntregi,
foste republici sovietice, predaser fiecare gram
uitat acolo de Moscova, iar dictatorii locali, n baza
prevederilor Legii Nunn-Lugar, se mbogiser.

Cu toate acestea, lipseau cantiti mult, mult prea


mari.
Imediat dup ce nfiinase la Langley propria
secie Antiterorism, Paul Devereaux observase
dou amnunte. n primul rnd, c aproximativ
cincizeci de kilograme de uraniu 235, a crui
puritate l fcea utilizabil pentru fabricarea
armelor nucleare, se gseau depuse n secret la
Institutul Vinca, din inima Belgradului. Imediat
dup cderea lui Miloevici, Statele Unite
ncepuser negocierile pentru achiziionarea acelei
cantiti. Pentru construirea unei bombe erau
suficiente aptesprezece kilograme, adic o treime
din acea cantitate.
n al doilea rnd, un gangster nemilos de origine
srb din anturajul lui Miloevici dorise s plece
din ara natal nainte ca totul s se prbueasc.
Avea nevoie de acoperire, de documente noi, de
protecie i de un loc n care s dispar.
Devereaux tia c acel loc n nici un caz nu putea
fi SUA. Poate o republic bananier Devereaux
fcuse trgul, contra unui pre, desigur. Iar preul
era colaborarea.
nainte ca srbul s prseasc Belgradul, de la
Institutul Vinca se furase o mostr de mrimea

unui vrf de deget, iar evidenele se falsificaser


pentru a arta c dispruser cincisprezece
kilograme.
Cu ase luni n urm, prezentat de traficantul de
arme Vladimir Bout, srbul fugar predase mostra
i dovada c se afla n posesia celorlalte
cincisprezece kilograme.
Mostra ajunsese la Abu Khabab, chimistul i
fizicianul organizaiei Al-Qaida, un alt egiptean
fanatic, care dobndise educaie superioar.
Fusese necesar ca acesta s prseasc
Afghanistanul i s cltoreasc n secret pn n
Irak, pentru a gsi echipamentele necesare testrii
mostrei n mod corespunztor.
n Irak se desfura un alt program nuclear. i
Irakul avea nevoie de uraniu 235 de calitatea
necesar construirii armelor nucleare, ns l
producea folosind o metod demodat, lent,
aceea care apela la calutroni precum aceia folosii
n 1945 la Oak Rudge, Tennessee. Mostra strnise
un interes deosebit.
Cu doar patru sptmni nainte de
transmiterea acelui raport blestemat trimis de
magnatul canadian privind dispariia nepotului
su cu mult vreme n urm, se primise vestea c

Al-Qaida era pregtit s negocieze. Devereaux


trebuise s fac eforturi ca s-i pstreze calmul.
Pentru a aciona, Devereaux dorise s utilizeze o
sond de mare altitudine fr pilot, denumit
Predator, ns aceasta se prbuise n afara
granielor Afghanistanului. n prezent, rmiele
aparatului se aflau din nou n SUA, iar avionul
fr pilot era transformat n main de lupt prin
montarea unei rachete Hellfire, astfel ca pe viitor
s poat nu numai detecta o int din stratosfera,
ci i s o loveasc mortal.
ns adaptarea aparatului avea s dureze prea
mult. Paul Devereaux i modificase planul, dar
trebuise s l amne pn ce se instalau noile
arme. Srbul putea accepta invitaia de a se
deplasa pn n Peshawar, Pakistan, pentru a se
ntlni cu Kawaheri, Atef, Zubaydah i fizicianul
Abu Khabab abia dup ce aparatul era gata.
Urma s aib cu el cincisprezece kilograme de
uraniu; dar nu din cel pentru fabricarea armelor
nucleare. Mergea i concentratul de uraniu,
combustibil obinuit pentru reactoare, izotop 238,
cu un grad de rafinare de doar 3 la sut, nu cel de
88 la sut care se folosete pentru armele
nucleare.

n momentul crucialei ntlniri, Zoran Zilici avea


s plteasc toate favorurile ce i se fcuser. Dac
n-o fcea, urma s fie distrus printr-un simplu
apel telefonic dat la ISI, serviciul secret pakistanez,
care era pro-Al-Qaida.
Zilici trebuia s dubleze preul i s amenine c
va pleca n cazul n care preteniile nu i erau
satisfcute. Devereaux nutrea sperana c un
singur om putea lua o asemenea hotrre i de
aceea trebuia s fie consultat.
Undeva n Afghanistan, UBL avea s primeasc
un telefon pentru a-i anuna decizia. Deasupra,
undeva n spaiu, un satelit de ascultare, conectat
la Agenia Naional de Securitate va intercepta
convorbirea, localiznd ascunztoarea n care se
afla UBL cu o eroare de maximum trei metri.
Va avea, oare, rbdare s atepte brbatul din
Afghanistan? i va putea stpni curiozitatea de a
ti dac tocmai devenise proprietarul unei cantiti
suficiente de uraniu pentru a-i mplini visele cele
mai ucigtoare?
De pe coasta Baluchi, pe submarinul USS
Columbia se vor deschide trapele pentru lansarea
unei singure rachete de croazier Tomahawk. n
timpul zborului, aceasta va fi dirijat cu ajutorul

GPS (Global Positioning System29), TERCOM


(Terrain Contour Matching30) i DISMAC (Digital
Scene Matching Area Corelation31).
Cele trei sisteme de navigaie vor dirija racheta
ctre acel petic de sol i vor arunca n aer ntreaga
zon unde se afla telefonul mobil, inclusiv pe
posesorul acestuia care atepta rspunsul de la
Peshawar. Pentru Devereaux, marea problem era
timpul. Clipa n care Zilici trebuia s plece spre
Peshawar, oprindu-se pentru scurt timp n Ras alKhaimah pentru a-l lua i pe rus, se apropia.
Devereaux nu-i putea ngdui s se ajung n
situaia ca Zilici s intre n panic i s bat n
retragere pe motiv c era urmrit, zdrnicind
astfel nelegerea ncheiat. Rzbuntorul trebuia
oprit i, probabil, distrus. Rul mai mic pentru
realizarea interesului major.
20 august. Din avionul olandez care deservea
cursa KLM ce venea direct de la Curaao pe
aeroportul din Paramaribo a cobort un brbat.

29 Sistemul de Poziionare Global (n.red.).


30 Sistemul de Identificare a Formelor de Relief
(n.red.).
31 Sistemul Digital de Corelare Comparativ a
Zonelor Geografice (n.red.).

Nu era profesorul Medvers Watson, pentru care se


pregtise un comitet de primire undeva, n josul
coastei.
Nu era nici mcar diplomatul american Ronald
Proctor, pe care l atepta lada din docuri.
Brbatul de naionalitate britanic se numea
Henry Nash i se ocupa de dezvoltarea staiunilor
turistice. Avnd viza de intrare eliberat n
Amsterdam, a trecut fr nici o problem prin
controlul celor de la Vam i de la Imigrri i a
luat un taxi spre ora. Ar fi fost tentant s se
cazeze la Torarica, de departe cel mai bun hotel
din ora. ns acolo ar fi riscat s dea de britanici
adevrai, aa c a ales hotelul Krasnopolsky de
pe Dominiestraat.
Camera era la ultimul etaj i avea un balcon ce
ddea spre rsrit. Cnd a ieit s arunce o privire
asupra oraului, soarele btea din spate. La acea
nlime se crea o uoar briz, ceea ce fcea mai
suportabil cldura ce nc struia la apusul
soarelui. Departe, spre est, la peste o sut de
kilometri i dincolo de fluviu, l atepta jungla din
San Martin.

PARTEA A TREIA
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI
Jungla

Persoana care a nchiriat automobilul se numea


Ronald Proctor, de profesie diplomat. Nici mcar
n-a ncheiat contractul cu o agenie de nchirieri,
ci cu un vnztor particular care dduse anun n
ziarul local.
Maina, un Jeep Cherokee, dei la mna a doua,
era n stare bun i, dup reparaia atent pe care
urma s i-o asigure noul proprietar, instruit n
armata SUA, avea s-i fac datoria.
Afacerea s-a ncheiat, iar vnztorul s-a dovedit
simpatic i lipsit de pretenii. Diplomatul urma s
plteasc zece mii de dolari bani ghea. Avea
nevoie de vehicul doar o lun, pn i sosea
propriul 4x4 din Statele Unite. Dac l napoia
absolut intact n decurs de treizeci de zile,
vnztorul l va lua napoi i va restitui cinci mii de
dolari.
Vnztorului i surdea ideea de a ctiga cinci
mii de dolari ntr-o lun fr s mite un deget.

Dat fiind c brbatul cu care avea de a face era


diplomat american, iar maina i putea fi
returnat n treizeci de zile, prea o prostie s
piard timp i bani pentru preschimbarea
documentelor. De ce s strneasc lcomia
Fiscului?
Proctor a mai nchiriat un garaj i o magazie n
spatele pieei de flori i mrfuri alimentare. n cele
din urm, s-a dus n docuri i a luat n primire
lada, pe care a dus-o n garaj i, dup ce a
deschis-o, a bgat totul cu grij n dou geni din
pnz. Dup aceea, Ronald Proctor a ncetat s
mai existe.

n Washington, pe msur ce zilele treceau cu o


ncetineal apstoare, Paul Devereaux era ros de
ngrijorare i de curiozitate. Unde se afla omul
acela? Folosise viza pentru a intra n Surinam?
Era deja pe drum?
Cea mai lesnicioas cale de a-i satisface
curiozitatea era de a ntreba direct autoritile din
Surinam, prin intermediul Ambasadei SUA de pe
Redmondstraat. ns acest lucru ar fi strnit
curiozitatea celor din Surinam care vor dori s tie
motivele. Apoi l vor contacta chiar ei i vor ncepe

s pun ntrebri. Brbatul cunoscut sub numele


de Rzbuntorul putea aranja s fie eliberat,
pentru a o lua de la capt. Deja nnebunit la
gndul c va trebui s se deplaseze pn n
Peshawar, srbul se putea speria i refuza
misiunea. De aceea, Devereaux i msura biroul
n lung i-n lat i atepta.

Micul consulat al Republicii San Martin din


Paramaribo fusese anunat de colonelul Moreno
c un american care se va da drept colecionar de
fluturi va solicita viz de intrare. Aceasta se acorda
fr discuie, iar el trebuia s fie informat imediat.
Cu toate acestea, nu a aprut nimeni cu numele
Medvers Watson. Omul cutat sttea pe terasa
unei cafenele din centrul oraului Parbo, avnd
ultimele cumprturi ntr-un sac aezat alturi.
Era data de 24 august.
Cumprase totul din singurul magazin de
articole de vntoare i camping din ora, numit
Tackle Box, de pe Zwarten Hovenbrug Street. Ca
om de afaceri londonez, domnul Henry Nash nu-i
adusese aproape nici un lucru care s-i fie util
peste grani. Ins avnd la dispoziie coninutul
lzii diplomatului i cu ceea ce mai cumprase n

acea diminea, putea considera c nu-i lipsea


nimic. De aceea, a dat pe gt berea local i a
degustat-o ndelung, fiindc nu avea s i se ofere
prea curnd prilejul de a bea alta.
n dimineaa zilei de 25 august, cei care ateptau
aveau motive de iritare. Ca ntotdeauna, coada
format pentru traversarea fluviului se mica
ncet, iar atotprezenii nari roiau. Cei care
doreau s treac dincolo erau n totalitate localnici
pe biciclete, motociclete i camionete ruginite,
toate ncrcate cu produse agricole. Pe partea
Surinamului era doar un automobil elegant, un
Cherokee negru, la volanul cruia se afla un
brbat alb. Purta o jachet din bumbac n dungi
albastre i albe cu crem, o plrie decolorat cu
boruri late i ochelari cu rame groase. La fel ca toi
ceilali, atepta i se apra de nari apoi, n timp
ce bacul prelua un nou transport i pornea s
traverseze fluviul, mai nainta civa metri spre
mal.
Dup o or a ajuns, n sfrit, pe puntea
metalic a bacului, a tras frna de mn gata s
coboare din main pentru a privi apele fluviului.
Ajuns pe malul cellalt, n San Martin s-a alturat
irului de ase maini care ateptau s fie

controlate.
Punctul de control din San Martin era mai
restrns i cei zece-doisprezece soldai care se
foiau de colo-colo preau s fie tare ncordai.
Drumul era blocat cu o bar din lemn vopsit n
dungi i aezat pe dou butoaie de benzin
umplute cu beton, ce artau proaspt plasate n
acel loc.
n cabina aflat ntr-o parte, un funcionar de la
Imigrri, al crui cap era vizibil prin fereastr,
examina toate documentele de identitate. Cetenii
din Surinam sosii s-i viziteze rudele sau s
cumpere diferite produse pe care s le vnd n
Parbo se mirau, cu siguran, ns n rile Lumii
a Treia rbdarea nu are margini, iar informaiile se
ofer cu mare zgrcenie. Au rmas din nou n
ateptare.
Aproape
se
ntunecase
cnd
automobilul Cherokee a rulat ncet ctre barier.
Un soldat i-a fcut semn din degete cerndu-i
paaportul, l-a luat de la american i l-a ntins pe
fereastr celui dinuntru.
oferul mainii de teren prea agitat. Transpira
abundent. Nu s-a uitat direct n ochii soldatului,
rmnnd cu privirea ndreptat n fa. Din cnd
n cnd arunca priviri furie n lateral, spre

fereastra ghieului. n timp ce arunca una dintre


acele ocheade, l-a vzut pe funcionarul de la
Imigrri tresrind violent i punnd mna pe
telefon. n acea clip, cltorul cu brbua rar s-a
panicat.
A ambalat brusc motorul i a ridicat piciorul de
pe ambreiaj. Automobilul negru de teren a pornit
n tromb, a drmat un soldat doar atingndu-l
cu oglinda retrovizoare, a azvrlit bariera vrgat
din lemn n aer i a trecut mai departe, cotind
nebunete printre camionete i ndeprtndu-se,
nghiit curnd de semintuneric.
n urma automobilului Cherokee s-a creat haos.
Un fragment din lemnul spulberat l-a plesnit pe
comandantul soldailor drept n fa. Funcionarul
de la Imigrri a ieit rcnind din cabina lui i a
nceput s agite n aer un paaport american pe
numele profesorului Medvers Watson.
Dou matahale, oameni ai poliiei secrete
conduse de colonelul Moreno, care sttuser pn
atunci n spatele funcionarului de la Imigrri, au
ieit n goan cu armele n mini. Unul din ei s-a
ntors i a nceput s vorbeasc precipitat la
telefon cu cineva din capitala situat la aptezeci
de kilometri.

Parc bgai n priz de ofierul care i inea


mna la nasul spart, cei doisprezece soldai s-au
urcat claie peste grmad ntr-un camion vopsit n
verde-oliv i au pornit n urmrirea fugarului.
Agenii poliiei secrete au alergat spre Land Roverul lor albastru i au pornit cu un scrnet de
pneuri. ns automobilul Cherokee se ndeprtase
destul de mult.
La Langley, Kevin McBride a observat licrirea
becului avertizor al telefonului care l inea n
legtur direct cu biroul colonelului Moreno din
San Martin City.
A ridicat receptorul, a ascultat atent, a notat ce i
s-a spus, a pus cteva ntrebri i a mai scris
ceva. Apoi a plecat s-l anune pe Paul Devereaux.
L-au prins, a zis McBride.
L-au reinut?
Aproape. A ncercat s intre aa cum am
anticipat, peste fluviu, venind din Surinam. Ori a
remarcat interesul strnit de paaportul lui, ori
soldaii s-au agitat prea mult, dndu-se de gol. n
fine, a trecut n for de barier i a disprut n
vitez. Colonelul Moreno afirm c nu are unde s
fug. De o parte i de alta a oselei se afl jungla,
iar drumurile sunt nesate de patrule. Susine c

pn mine diminea l vor prinde.


Srmanul! a fcut Devereaux. Chiar c ar fi
trebuit s rmn acas.
Colonelul Moreno se artase prea optimist. Au
trecut dou zile fr nici un rezultat. n realitate,
vestea i-a fost adus de un fermier din jungl, care
locuia la vreo trei kilometri de un drum ce fcea la
dreapta din autostrad i intra n jungl.
A zis c i-a adus aminte de zgomotul puternic
al motorului unei maini ce trecuse prin dreptul
casei lui n seara precedent, iar soia lui vzuse
un automobil de teren negru i aproape nou
urcnd pe drum.
Lucru firesc, bnuise c fusese vorba de un
vehicul oficial, fiindc un fermier sau vntor nici
mcar n vis n-ar fi ndrznit s cread c-i poate
permite o asemenea main. Doar a doua sear,
dup ce a remarcat c automobilul nu a mai
trecut prin dreptul casei, fermierul a cobort spre
autostrad. Acolo a gsit o patrul i a anunat
vestea.
Soldaii au gsit maina. Dup ce trecuse de
casa fermierului, aceasta mai parcursese vreo doi
kilometri, ncercnd s treac prin jungl, czuse
cu botul n albia unui torent i rmsese nclinat

la patruzeci i cinci de grade. Drele clare de


pneuri rmase pe pereii albiei artau locul prin
care oferul fugar se chinuise s scoat maina
din albia adnc, ns panica lui nu fcuse dect
s agraveze situaia. A fost nevoie s se aduc o
macara tocmai din ora pentru a scoate vehiculul
din groapa aceea i pentru a-l ntoarce i repune
pe drum.
La faa locului a sosit pn i colonelul Moreno.
A examinat solul scurmat, vegetaia strivit i
lianele smulse.
Hitai, a spus el, aducei cinii! Iar maina i
tot ce gsii s fie adus la biroul meu. Imediat!
ntunericul a cobort curnd; hitaii erau
oameni simpli i se temeau s nfrunte ntunericul
i spiritele pdurii n care credeau orbete. Au
nceput cutarea a doua zi n zori i au gsit ceea
ce cutau n jurul amiezii.
Unul dintre oamenii lui Moreno i nsoea pe
hitai i avea la el un telefon mobil. Aflat n biroul
lui, Moreno a primit apelul. Jumtate de or mai
trziu, Kevin McBride a pit n biroul lui
Devereaux:
L-au gsit. Mort.
Devereaux a aruncat o privire spre calendar.

Arta data de 27 august.


Cred c ar trebui s dai o fug pn acolo, a
spus el scurt.
McBride a scos un geamt:
E o cltorie cumplit, Paul! Trebuie s
traversez Marea Caraibelor.
O s obin un avion al instituiei. Trebuie s
ajungi acolo mine la ora prnzului. Nu numai eu
trebuie s cred c toat dandanaua asta s-a
terminat. Trebuie s cread i Zilici. Du-te acolo,
Kevin! S fim convini cu toii.
Omul cunoscut la Langley sub numele codificat
de Rzbuntorul zrise drumeagul care ddea n
autostrad atunci cnd zburase pe deasupra
regiunii cu avionul Piper. Era unul dintre multele
dramuri ce ieeau din autostrad, n zona dintre
fluviu i capitala aflat la aizeci de kilometri spre
est. Fiecare asemenea cale de acces ducea ctre
una sau dou plantaii sau ferme, dup care
disprea n hiul vegetaiei.
La vremea respectiv nu-i venise ideea de a le
fotografia, fiindc voise s aib suficiente poziii
pentru proprietatea de la El Punto. Cu toate
acestea i le amintea. Iar cnd zburase napoi cu
Lawrence, pilotul care i gsise un sfrit att de

nefericit, le vzuse nc o dat.


Cel pe care l alesese era al treilea de la fluviu.
Avea un avans de o jumtate de mil fa de
urmritori, de aceea a redus viteza pentru a nu
lsa urme vizibile de derapaj i a urcat cu maina
pe acel drumeag. Deja departe de autostrad, cu
motorul oprit, a auzit automobilele urmritorilor
trecnd n mare vitez.
N-a ntmpinat dificulti pn s ajung la
ferm, conducnd n viteza nti i folosind
traciunea integral. Abia dup ce a depit ferma
a nceput greul. A reuit s mai parcurg vreo doi
kilometri prin jungla dens, a cobort i, pe
ntuneric, a mers pe jos nainte, a gsit albia
secat a unui torent adnc, dup care a fcut
maina s se prbueasc acolo.
A lsat n urm ceea ce trebuiau s gseasc
urmritorii i a luat restul de lucruri cu sine. Cu
toate c se lsase noaptea, cldura era
copleitoare. Cel care-i nchipuie c jungla este
un loc linitit noaptea se nal. Peste tot fonete,
zgomote, urlete. Mai puin spirite.
Folosind busola i lanterna, a mers spre vest,
apoi spre sud, cale de aproape doi kilometri,
croindu-i drum doar hcuind desiurile cu una

dintre machetele pe care le avea la el.


Dup acei doi kilometri a lsat urmtorul indiciu
pe care dorea ca urmritorii s-l gseasc i,
uurat, rmnnd doar cu un rucsac mic, un
bidon cu ap, lantern i a doua machete i-a
continuat drumul spre malul fluviului.
A ajuns la Commini n zori, mult n amonte fa
de punctul de traversare cu bacul. Ar fi preferat alt
mijloc de traversare a fluviului, dar salteaua
gonflabil i-a fost suficient. Stnd culcat pe burt
pe salteaua de culoare bleumarin, a vslit cu
ambele mini pe care, la un moment dat i le-a
retras brusc din ap, fiindc prin apropierea lor
tocmai trecea not un arpe foarte veninos.
Creatura, aflat la civa centimetri, l-a privit cu
ochi rotunzi i inexpresivi, dup care a continuat
s noate n aval.
Dup o or, vslind i lsndu-se n voia
curentului, a ajuns pe malul Surinamului. A
perforat salteaua gonflabil care l slujise att de
bine i a abandonat-o. Pe la mijlocul dimineii,
murdar, ud, cu urme de nepturi de nari i
nc avnd prinse de corp cteva lipitori, a ajuns
la drumul spre Parbo.
Dup ce a fcut pe jos apte-opt kilometri, un

precupe prietenos l-a lsat s cltoreasc ultimii


aptezeci i cinci de kilometri pn n capital
peste pepenii pe care i ducea la pia.
Pn i sufletele caritabile de la Hotelul
Krasnopolsky ar fi ridicat sprncenele a mirare
dac l-ar fi vzut pe omul de afaceri englez
aprnd n halul acela, de aceea a mers mai nti
la depozit i s-a schimbat, s-a splat la duul din
garaj i, dup ce a folosit flacra unei brichete
pentru a scpa de lipitori, s-a ntors la hotel, unde
a mncat un prnz compus din cartofi prjii i
friptur. La care a adugat cteva sticle de bere.
Apoi a dormit.

La zece mii de metri altitudine, aparatul cu


reacie tip Lear a cobort de-a lungul coastei estice
a SUA, avndu-l ca pasager doar pe McBride.
A face efortul de a m obinui s cltoresc cu
un asemenea mijloc de transport, s-a gndit el.
Au fcut realimentarea la baza aerian secret
de la Eglin, din nordul Floridei, apoi alta, n
Barbados. Pe aeroportul din San Martin City,
omul de la CIA a fost ateptat de un automobil
care l-a dus la sediul poliiei secrete, situat ntr-o
pdurice de palmieri de la marginea oraului,

unde s-a ntlnit cu colonelul Moreno.


Aflat n biroul su, eful gras al poliiei secrete l-a
ateptat pe vizitator cu o sticl de whisky.
E cam devreme pentru aa ceva, domnule
colonel, a spus McBride.
Fleacuri, prietene, pentru un toast nu-i
niciodat prea devreme. Hai S nchinm.
Moarte dumanilor notri!
Au but. La acea or i pe o asemenea cldur,
McBride ar fi preferat o cafea tare:
Ce mi-ai pregtit, domnule colonel?
O mic expoziie. A prefera s i-o art.
Alturi de birou se gsea o sal de conferine i
se vedea c fusese aranjat pentru a servi drept
loc de expoziie pentru oroarea pe care dorea s
i-a arate colonelul. Masa lung din mijloc era
acoperit cu un cearaf alb, sub care se afla
singurul exponat. Pe lng perei se gseau alte
patru mese pe care erau aranjate diverse obiecte.
Cu toate acestea, colonelul Moreno s-a apropiat de
una dintre mesele mici.
i-am spus c amicul nostru, domnul
Watson, s-a speriat, a gonit pe autostrad i a
luat-o pe un drum lateral, ncercnd s scape
ndreptndu-se direct prin jungl? Da? Imposibil.

S-a prbuit cu maina ntr-o albie secat i n-a


mai putut iei de acolo. Acum maina se afl n
curte, chiar sub ferestrele noastre. Aici avem o
parte din ceea ce a abandonat n ea.
Pe prima mas se vedeau n principal haine
rezistente, cizme de schimb, recipiente cu ap,
plas contra narilor, atomizoare de alungat
nari, tablete pentru purificarea apei.
Pe a doua stteau un cort, piroane de fixare, o
lantern, un vas din pnz cauciucat pe un
trepied, diferite articole de toalet.
Tot ce-a lua cu mine dac a pleca ntr-o
drumeie, a remarcat McBride.
Exact, prietene. S-a gndit c se va ascunde
n jungl o vreme, spernd s-i prind inta ntr-o
ambuscad pe drumul de ieire din El Punto. ns
omul nostru folosete rareori drumurile, iar cnd o
face, are o limuzin blindat. Asasinul acesta nu a
fost prea bun.
Cu toate acestea, cnd i-a abandonat lucrurile,
a lsat i asta. Pesemne a socotit c era prea grea.
La masa a treia, colonelul a ridicat rapid
cearaful de pe exponate. Era vorba de o puc
Remington 3006, cu o lunet uria i o cutie de
cartue. O asemenea puc de vntoare se putea

cumpra ntr-un magazin din SUA drept arm de


vntoare, dar ar fi putut spulbera cu uurin
capul unui om.
Acum, a inut s explice grsanul colonel,
satisfcut de modul artistic n care etalase
obiectele descoperite, n acel moment, omul i-a
abandonat maina i optzeci la sut din
echipament. A pornit apoi pe jos, cu gndul s
ajung la fluviu. ns nu cunoate jungla prea
bine. Ce s spun? Fr busol s-a rtcit dup
trei sute de metri i s-a ndreptat spre adncul
junglei, nu spre vest, unde e fluviul. Cnd l-au
descoperit, toate astea erau mprtiate n jur.
Pe cea de-a patra mas erau aezate un
recipient de ap (gol), caschet, machete, lantern.
De asemenea, bocanci de lupt cu tlpi rezistente,
buci dintr-o pereche de pantaloni de camuflaj i
o cma, fragmente dintr-o hain cadrilat, cu
totul nepotrivit, o curea din piele cu catarama din
alam i cu un cuit n teac, nc fixat pe curea.
Asta a fost tot ce avea asupra lui cnd l-ai
gsit?
Asta avea asupra lui cnd a murit. n panica
lui, a uitat ceea ce i-ar fi fost de folos. Puca. S-ar fi
putut apra.

Aadar, oamenii ti l-au ajuns din urm i lau mpucat?


Colonelul Moreno a ridicat ambele brae n aer
cu palmele ndreptate n fa, gest ce trda sincera
lui nevinovie:
Noi? S-l mpucm? Nenarmat? Nici vorb,
l-am fi vrut viu. Nu, nu. A murit chiar n noaptea
n care ne-a scpat. Cei care nu cunosc jungla nar trebui s se aventureze n ea. i n nici un caz
prost echipai, noaptea i cuprini de spaim. Asta
e o combinaie care-i aduce moartea. Privete!
Cu un gest teatral de care era mndru, a ridicat
rapid cearaful de pe masa din centru. Scheletul
fusese adus din jungl ntr-un sac din plastic,
avnd nc bocancii n picioare i zdrenele n
jurul oaselor. Un medic de spital fusese chemat
pentru a aranja oasele n ordinea fireasc.
Mortul sau ceea ce mai rmsese din el fusese
curat de tot ce nsemnase piele, carne sau
mduv.
Cheia ntregii ntmplri se afl aici, a spus
colonelul Moreno, artnd cu degetul ctre un
anumit os.
Femurul drept era rupt exact n dou.
De aici ne putem da seama ce s-a petrecut,

prietene! S-a speriat i a fugit. Numai la lumina


lanternei, orbete, fr s se orienteze cu busola.
Dup ce a abandonat maina, a parcurs cam un
kilometru i jumtate. Apoi i-a prins piciorul ntro rdcin ori n vreo buturug ascuns de
vegetaie ntr-o lian. A czut. Poc! i-a rupt
piciorul. Dup aceea n-a mai putut fugi, merge,
nici mcar tr. Fr arm n-a putut cere nici
ajutor. Nu-i rmnea dect s strige, dar la ce
bun? tii c n pdurile de aici triesc jaguari? Ei
bine, noi tiam. Nu muli, dar dac cineva ine s
urle ct l in puterile, exist i ansa ca jaguarul
s-l gseasc. Asta s-a ntmplat. Membrele erau
mprtiate ntr-un lumini. Se gsesc o groaz de
carnivori. Ratonul ador carnea proaspt. Puma
i coati, la fel. Iar n timpul zilei n ramurile
copacilor se adun vulturii. Ai vzut ce pot face
dintr-un cadavru? Nu? Nu prea elegant, dar nu
las nimic n urma lor. Iar dup ce au terminat,
au sosit furnicile de foc. Eu tiu ce nseamn asta.
Cei mai buni sanitari pe care i are natura. La vreo
cincizeci de metri de locul acela, am gsit un
muuroi de furnici. i trimit iscoade, tiai? Nu
vd, dar au un sim fantastic al mirosului, iar
dup douzeci de ore de la deces cred c puea

pn la cer. Suficient?
Da, a recunoscut McBride. Chiar dac era
devreme i-ar fi dorit nc un pahar de whisky.
Revenii n birou, colonelul a mai scos cteva
articole. Un ceas cu carcasa din oel, avnd literele
MW gravate pe spate. Un inel, fr nici o inscripie.
N-am gsit portofelul, a spus colonelul. Dac
era din piele, s-ar putea ca vreun prdtor s-l fi
dus de acolo. Dar poate c e mai bine aa. Trebuia
s-l abandoneze la punctul de trecere a frontierei,
cnd a fost recunoscut.
Era vorba de un paaport american pe numele
de Medvers Watson. Profesiunea nscris era cea
de om de tiin. Acelai chip pe care McBride l
vzuse pe formularul de cerere de viz: ochelari,
brbu de ap destul de rar, o expresie uor
neajutorat.
Agentul CIA s-a gndit, fr teama de a grei, c
nimeni nu-l va mai vedea vreodat pe Medvers
Watson.
Pot lua legtura cu eful meu de la
Washington?
Te rog, a spus colonelul Moreno, simte-te ca
acas! Te las s vorbeti n linite.
McBride i-a scos laptop-ul din geanta diplomat

i l-a apelat pe Paul Devereaux, tastnd o serie de


cifre care aveau s protejeze convorbirea de urechi
indiscrete. Dup ce a conectat telefonul mobil la
computer, a ateptat pn cnd Devereaux i-a
rspuns.
I-a relatat, n esen, ceea ce i spusese colonelul
Moreno i ceea ce vzuse el nsui. Vreme de
cteva momente au rmas mui.
Trebuie s te ntorci, a spus Devereaux.
Nici o problem, a rspuns McBride.
Moreno poate pstra toate jucriile acelea,
inclusiv puca. Am ns nevoie de paaport. A i
nc ceva!
McBride a ascultat cu mirare:
Vrei ce anume?
F cum i spun, Kevin! i grbete-te ct poi!
McBride i-a spus lui Moreno ce i se ordonase s
fac. Grsanul ef al poliiei secrete a ridicat din
umeri:
O vizit att de scurt Ar fi trebuit s mai
rmnei. Aveam homar la masa de prnz, servit
pe iahtul meu, n largul mrii. Nu? n fine
paaportul, bineneles. i restul
A ridicat din umeri:
Dac dorii, luai-le pe toate.

Mi s-a spus c unul e de ajuns.

CAPITOLUL DOUZECI I ASE


iretlicul

McBride a revenit la Washington pe data de 29


august. n aceeai zi, la Paramaribo, domnul
Henry Nash, cu paaportul emis de Secretarul de
Stat al Maiestii Sale pentru Relaii Externe i cu
Commonwealth-ul, pentru a-i cita titulatura
complet, a pit n consulatul Republicii San
Martin i a solicitat viza de intrare.
A obinut-o fr nici o dificultate. Consulul tia
c existase o situaie special n urm cu cteva
zile, cnd un fugar din faa justiiei ncercase s
intre n patria lui, dar ntre timp consemnul fusese
ridicat. Omul murise, astfel c a eliberat viza.

August fusese mereu o lun cu probleme. Nu


puteai nicicum s rezolvi ceva imediat, nici mcar
la Washington, chiar dac te numeai Paul
Devereaux. Scuza prezentat era mereu aceeai:
Ne pare ru, domnule, e n concediu. Se ntoarce
sptmn viitoare. Aa s-a fcut c august s-a
scurs ncet i s-a intrat n septembrie.
Devereaux a primit primul din cele dou
rspunsuri de care avea nevoie abia pe 3

septembrie.
Consider c e cel mai reuit fals pe care l-am
vzut, a spus omul de la Secia Paapoarte din
cadrul Departamentului de Stat. n esen, a fost
cndva autentic i emis de noi. Dar un expert a
scos dou pagini vitale i le-a nlocuit cu dou din
alt paaport. Pe noile pagini se afl fotografia i
numele lui Medvers Watson. Potrivit informaiilor
pe care le deinem, nu exist nici o persoan cu
acest nume. Nu am eliberat noi acest numr de
paaport.
Iar deintorul acestui paaport ar putea intra
i iei din SUA? a ntrebat Paul Devereaux. E chiar
att de bun?
Fr discuie, a afirmat expertul. La ieire ar
nsemna s fie verificat de personalul liniilor
aeriene. Nu se folosesc baze de date
computerizate. La intrare ar putea aprea
probleme, asta dac funcionarul de la Securitatea
Naional Intern ar verifica numrul n baza de
date. Computerul i-ar rspunde c nu exist un
asemenea numr.
mi poi napoia paaportul?
Regret, domnule Devereaux. Ne face plcere
s v ajutm, dar capodopera aceasta va intra n

Muzeul Negru pe care-l avem. Multe serii de


cursani vor examina o asemenea performan.
nc nu se primise nici un rspuns de la secia
de Patologie Legal de la Bethesda, spitalul la care
Devereaux avea cteva cunotine utile.
Pe data de 4 septembrie, aflat la volanul unui
automobil modest de capacitate de mic, avnd la
el o valiz cu mbrcminte de var, o trus de
cosmetice i un paaport britanic purtnd viza de
intrare n San Martin, domnul Henry Nash a urcat
pe bacul de la punctul de trecere a frontierei de pe
fluviul Commini.
Accentul lui presupus britanic n-ar fi reuit s-i
pcleasc pe cei de la Oxford sau Cambridge, dar
cu surinamezii vorbitori de olandez i, dup cum
presupunea, cu localnicii din San Martino care
vorbeau spaniola, nu avea s ntmpine nici o
problem.
A mai aruncat o ultim privire la apele
ntunecate ale fluviului i i-a spus c ar fi fost cel
mai fericit om din lume dac n-ar mai avea prilejul
le mai vad vreodat.
Cnd a ajuns la punctul de trecere din San
Martin a constatat c bariera dispruse, la fel i
agenii secrei i soldaii. Grania i recptase

obinuitul aspect somnolent. A cobort, a ntins


paaportul pe fereastra ghieului, a zmbit fr
rost i, ct a ateptat i-a fcut vnt ca s se mai
rcoreasc.
ntruct alerga n maiou pe orice vreme, de
obicei era uor bronzat; dar cele dou sptmni
petrecute la tropice l fcuser s aib pielea
brun ca mahonul. De prul lui aproape blond se
ocupase un frizer din Paramaribo, astfel c acum
era de un castaniu att de nchis, nct prea
negru, iar asta corespundea descrierii din
paaportul domnului Nash din Londra.
Vameii au aruncat o privire absent n
portbagajul mainii, la valiza i la hainele de acolo,
apoi paaportul a revenit n buzunarul de la piept
al cmii, iar el i-a continuat drumul spre
capital.
Cnd a ajuns la al treilea drum secundar din
dreapta oselei, a verificat s nu fie nimeni n
apropiere i a intrat din nou n jungl. La
jumtatea drumului spre ferm a oprit i a ntors
maina. Baobabul uria nu era greu de gsit, iar
frnghia mpletit de culoare neagr sttea nc
bine nepenit n cresttura pe care o fcuse n
trunchi cu o sptmn n urm.

Trgnd de frnghie, rucsacul marca Bergen,


vopsit n culori de camuflaj, a cobort dintre
crengile copacului unde atrnase fr a fi zrit de
nimeni. Coninea tot ce spera c i va trebui vreme
de cteva zile, cnd avea s stea ghemuit pe
creasta falezei ce domina proprietatea fugarului
srb, precum i pentru coborrea n acea
fortrea.
Vameul de la punctul de trecere abia dac
observase canistra de zece litri din plastic pstrat
n portbagaj. Cnd i se spusese c e agua, se
mulumise s dea din cap i nchisese capacul.
Adugind i canistra aceea cu ap la coninutul
rucsacului, greutatea acestuia fcea ca pn i un
triatlonist s fie silit s depun un efort
considerabil pentru a urca muntele, ns era
esenial s consume doi litri de ap zilnic.
Vntorul de oameni a condus domol prin
capital, rulnd prin dreptul pdurii de palmieri,
ndrtul creia se afla sediul poliiei secrete, apoi
i-a continuat drumul spre est. A intrat n satulstaiune turistic La Bahia puin dup ora
prnzului i nu a strnit curiozitate.
Plcuele
de
nmatriculare
artau
c
automobilul aparinea unui cetean din San

Martin. i-a adus aminte maxima: Unde ascunzi


un copac? n pdure. Dar o piatr? ntr-o carier.
A lsat maina ntr-o parcare public, a ridicat
voinicete rucsacul i, mergnd pe jos, a pornit
spre est, ieind din ora. Un drume ca atia alii.
Se nsera. A vzut n fa creasta munilor care
separau proprietatea de jungla nconjurtoare. A
prsit drumul i a nceput s urce din locul n
care acesta cotea spre uscat, fcnd o bucl i
ocolind dealurile pentru a duce ctre Maroni i
grania cu Guyana Francez.
A zrit drumeagul ngust care erpuia dinspre
trectoare i se ndeprta de aceasta, mergnd
spre un vrf pe care l alesese din fotografiile fcute
din avion. Cnd s-a ntunecat prea mult pentru a
se mai deplasa, s-a aezat i a luat masa compus
din hran rece cu nalt valoare nutritiv, a but o
can din nepreuita ap, s-a rezemat de rucsac i
a dormit.
Din magazinele din New York specializate n
alimente pentru drumeii refuzase s cumpere
aa-numita Hran Gata Preparat folosit i de
Armata SUA, amintindu-i c, n cursul
Rzboiului din Golf, se dovedise att de oribil,
nct infanteritii o botezaser Hran Refuzat de

Etiopieni. De aceea i pregtise singur


concentratele, care conineau carne de vit,
stafide, nuci i dextroz. Asta nsemna c va avea
scaune mai dificile, dar n acest fel i pstra
vigoarea pentru eforturile care l ateptau.
S-a trezit nainte de revrsatul zorilor, a mai
mncat ceva, a but puin ap i a continuat
urcuul. La un anumit moment, n josul muntelui
i printr-un spaiu gol dintre copaci, a vzut
acoperiul postului de paz din trectoarea aflat
mai jos.
A ajuns pe creast nainte de rsritul soarelui.
A ieit din pdure la dou sute de metri deprtare
de locul pe care i-l propusese, de aceea s-a
strecurat n lateral pn a gsit exact punctul din
fotografie.
Ochiul bine format pentru recunoaterea
terenului nu l-a trdat. Pe creast exista o mic
adncitur, protejat de vegetaia care reuise s
rzbeasc acolo sus. Cu o salopet de camuflaj i
cu o casc de culoare verde, cu faa vopsit i cu
binoclu de culoare mslinie nu avea s fie vzut de
cei de pe proprietate dac sttea neclintit sub
frunzi.
Cnd va avea nevoie de o pauz, se va putea

ndeprta tr de pe creast pentru a mai sta i


n picioare. i-a pregtit mica tabr care avea s-i
slujeasc drept cas vreme de maximum patru
zile i-a vopsit faa i s-a strecurat n
ascunztoare. Soarele care se nla fcea ca
jungla din Cayenne s capete o tent trandafirie,
apoi primele raze s-au strecurat ctre peninsula
de dedesubt. El Punto aprea dispus exact ca n
macheta care tronase nu cu mult timp n urm n
camera de zi a apartamentului su din Brooklyn,
ca un dinte de rechin nfipt n marea sclipitoare.
De jos s-a auzit un dangt lung, produs de lovirea
unui drug de fier ntr-o bucat de in de cale
ferat. Venise vremea ca muncitorii-sclavi s se
trezeasc.

Prietenul de la Departamentul de Patologie


Legal de la spitalul Bethesda pe care Paul
Devereaux l contactase l-a sunat abia pe 4
septembrie:
Ce Dumnezeu pui la cale, Paul?
Poate tii tu mai bine. Ce pun la cale?
Dup cum arat, pare a fi vorba de jefuitori de
morminte.
Hai, Gary, spune-mi mai precis. Ce e?

Pi, n primul rnd, e un femur. Mai precis,


dreptul. Fractura clar la mijloc. Fr complicaii,
fr fragmentare.
Rezultat al unei cderi?
Doar dac ar fi vorba de captul ascuit al
unui baros.
Gary, mi-ai confirmat cele mai negre temeri.
Continu totui.
Osul provine sigur de la un schelet anatomic,
ce poate fi achiziionat din orice magazin cu
instrumente medicale, folosit de studeni nc din
Evul Mediu. Are aproape cincizeci de ani vechime.
Osul a fost spart recent prin lovire cu ceva ascuit,
pesemne pe o banchet. i-am luminat ziua?
Nu, tocmai mi-ai distras-o. Oricum, i rmn
dator.
Aa cum proceda n cazul tuturor convorbirilor
pe care le purta, Devereaux a nregistrat-o i pe
aceasta. Cnd a ascultat nregistrarea, Kevin
McBride a rmas cu gura cscat.
Doamne Dumnezeule!
De dragul sufletului tu nemuritor, sper c
Dumnezeu exist, Kevin. Ai dat cu bul n balt.
E un fals. Omul nostru n-a murit. A regizat totul
de la un capt la altul, l-a prostit pe Moreno, iar

Moreno te-a convins. Omul triete. Ceea ce


nseamn c se va ntoarce, dac nu cumva a i
fcut-o. Kevin, situaia e extrem de grav! O s cer
ca avionul ageniei s decoleze peste o or, iar tu
te vei afla la bord. O s-l anun eu pe colonelul
Moreno. Dup ce ajungi acolo, pune-l pe Moreno
s verifice dac blestematul sta de Rzbuntor sa ntors ori dac e pe drum. Hai, du-te!
Pe 5, Kevin McBride sttea din nou fa n fa
cu Moreno. Orice urm de amabilitate dispruse
din atitudinea efului poliiei secrete. Mutra lui,
amintind de pielea unei broate rioase, era ptat
n rou de furie:
Mi amigo, avem de-a face cu un tip detept.
Nu mi-ai spus asta. n regul, m-a prostit o dat.
Dar, gata! Uite!
De cnd profesoral Medvers Watson nise n
for prin punctul de trecere a frontierei, eful
poliiei secrete ceruse verificarea tuturor
persoanelor care intraser n Republica San
Martin.
Trei pescari sportivi plecai din St. Laurent du
Maroni, adic de pe rmul francez, avuseser o
pan de motor n larg i fuseser remorcai pn
n portul pentru ambarcaii uoare. Fuseser

nchii i nu se simeau deloc fericii. Alte patru


persoane care nu erau de origine hispanic
ptrunseser dinspre Surinam. Un grup de
tehnicieni francezi de la central de lansare spaial
de la Kourou, Guyana Francez, traversaser
fluviul Maroni n cutare de prostituate ieftine, iar
acum aveau parte de o edere pe gratis n
nchisoare.
Dintre cei sosii din Surinam, unul era spaniol,
iar doi, olandezi. Paapoartele le fuseser
confiscate. Colonelul Moreno le-a trntit cu nduf
pe birou.
Care dintre ele e fals? a ntrebat el.
Opt francezi, doi olandezi, un spaniol. Unul
lipsea.
Cine a fost cellalt vizitator care a venit din
Surinam?
Un englez, dar nu-l gsim.
Amnunte?
Colonelul a examinat o fi cu evidenele inute
de Consulatul Republicii San Martin din Parbo i
de la punctul de trecere a fluviului Commini.
Nash. Senor Henry Nash. Paaportul e n
ordine, la fel i viza. Fr bagaje, n afara ctorva
haine de var. Main de capacitate mic,

nchiriat. Nepotrivit pentru a intra cu ea n


jungl. Cu asta nu iese de pe autostrad sau din
capital. A intrat pe patru, acum dou zile.
Hotelul?
La consulatul din Parbo a declarat c va sta
n ora, la Hotel Camino Real. Avea rezervare,
transmis prin fax de la Hotel Krasnopolsky din
Parbo. Nu s-a prezentat.
Dubios!
i maina lipsete. n San Martin e imposibil
s nu gseti o main, dac e strin. Dar nc
n-am descoperit-o. i totui, nu poate iei cu ea pe
autostrad. De aceea cred c a gsit un garaj pe
undeva. Aadar, are un ajutor; vreun prieten,
coleg sau angajat. Scotocim ntreaga ar.
McBride a aruncat o privire la maldrul de
paapoarte:
Doar ambasadele lor pot verifica dac sunt
false sau nu. Iar acestea sunt n Surinam. Asta
nseamn o deplasare a unui om de-al tu.
Colonelul Moreno a ncuviinat din cap, cu un
aer mohort. Doar se mndrea cu controlul
absolut i dictatorial pe care l exercita. Ceva
mersese anapoda:
Voi, americanii, i-ai spus ceva oaspetelui

nostru srb?
Nu, a rspuns McBride. Dar tu?
nc nu.
Amndoi aveau motive bine ntemeiate s se
abin. Pentru dictator, preedintele Munoz,
beneficiarul de azil era o surs de beneficii
extraordinare. Moreno nu voia s fie el acela care
s-l sileasc s plece mpreun cu toat averea.
Pentru McBride totul se reducea la respectarea
ordinului. nc nu tia, dar Devereaux se temea c
Zoran Zilici se putea speria i refuza s mai zboare
pn la Peshawar pentru a se ntlni cu efii AlQaida. Mai devreme sau mai trziu, ori era prins
vntorul de oameni, ori era anunat Zilici.
Colonele, te rog s m ii la curent, a spus el
i s-a pregtit de plecare. O s stau la Camino
Real. S-ar prea c au o camer liber.
Senor, m nedumerete ceva, a zis Moreno
cnd McBride a ajuns la u. S-a rsucit.
Ce anume?
Brbatul acesta, Medvers Watson, a ncercat
s intre n ar fr viz.
i?
Ar fi avut nevoie de viz pentru a intra. tia
asta. Dar nici nu s-a deranjat.

Ai dreptate, l-a aprobat McBride. Ciudat.


De aceea, ca poliist, m ntreb: De ce? i tii
care e rspunsul, senor?
Ia spune!
Rspunsul e: nici nu a vrut s intre legal;
fiindc nu s-a speriat deloc. Fiindc exact asta
inteniona s fac. S-i nsceneze propria moarte
i s se ntoarc n Surinam. Pentru ca apoi s
revin fr a fi bgat n seam.
Se leag, a recunoscut McBride.
i-atunci, eu zic aa: tia c l ateptam. Dar
de unde a tiut?
Gndindu-se la semnificaiile mai profunde ale
raionamentului lui Moreno, McBride a simit un
gol n stomac.
n acest timp, stnd invizibil ntr-un lstri des
de pe versantul muntelui, vntorul urmrea, i
nota i atepta. Atepta momentul care nc nu
sosise.

CAPITOLUL DOUZECI I APTE


Veghea

Dexter era din ce n ce mai impresionat pe


msur ce analiza combinaia dintre formele
naturale, inventivitate i bani care condusese la
un adevrat triumf n materie de protecie i
autogospodrire pe peninsula de sub falez. Dac
nu ar fi depins de munca sclavilor, totul ar fi fost
admirabil.
Triunghiul de uscat care ptrundea n mare era
mai ntins dect i imaginase pe modelul la scar
pregtit n apartamentul su din New York.
Baza acestuia, pe care o examina n acele
momente din ascunztoarea sa de pe munte, avea
peste trei kilometri. Aa cum se vzuse i din
fotografiile aeriene pe care le fcuse, acel triunghi
era nconjurat de mare, iar la fiecare capt irul
muntos se termina cu faleze nalte i inaccesibile.
Aprecia lungimea laturilor triunghiului isoscel la
aproximativ patru kilometri i jumtate, ceea ce
nsemna c suprafaa total de pmnt se ridica
la aproximativ patru kilometri i jumtate.
Suprafaa era mprit n patru pri, fiecare
avnd rolul ei.

Sub el, la baza povrniului, se afla pista de


decolare i aterizare i satul lucrtorilor. La circa
trei sute de metri deprtare de falez, dintr-o parte
pn la cealalt, se ntindea un gard din plas de
srm pe coama cruia se instalase srm
ghimpat. n lumina care sporea, a vzut prin
binoclu c n locul n care ptrundea n mare,
gardul se ridica pe deasupra falezei i se termina
ntr-o nvlmeal de fire tioase rsucite. Prea
imposibil ca totui cineva s se strecoare dnd
ocol pe la captul gardului; la fel de imposibil era
i trecerea pe deasupra lui.
Dou treimi din fia lsat ntre povrni i
gardul de srm fuseser rezervate aerodromului.
Alturi de pist, exista un singur hangar mare, o
zon de staionare i o serie de cldiri mai
mrunte, care, n mod sigur, erau ateliere de
reparaii i depozite de carburant. Ctre captul
ndeprtat, aproape de mare, pentru a se bucura
de briza ceva mai rcoroas, se gseau cinci-ase
vile mai mici, pesemne locuine pentru echipajul
avionului i personalul de ntreinere.
Singura cale de acces spre i de pe aerodrom era
o poart din oel n gardul din plas de srm. n
apropierea porii nu se instalase o cabin de

portar, ns o pereche de bare vizibile, precum i


roile plasate sub pori, demonstrau c poarta era
acionat electric i se deschidea prin
telecomand. La ora cinci i jumtate, pe aeroport
nu se vedea nici o micare.
Pe restul acelei fii se ntindea satul. Acesta era
separat de aerodrom printr-un alt gard, care
mergea de la povrni spre exterior i avea i el
deasupra srm ghimpat. Se vedea clar c
ranii nu aveau nici mcar dreptul de a se
apropia de aerodrom.
Dangtul produs de lovirea cu o bar din fier a
inei de cale ferat a amuit dup o clip, iar satul
s-a trezit la via. Dexter a privit cum primele
siluete, mbrcate cu pantaloni i cmi albe, cu
espadrile n picioare, au ieit din csue i s-au
ndreptat ctre spltoarele comune. Dup ce sau ncolonat, Dexter a apreciat numrul lor la
aproximativ o mie dou sute.
Satul avea, n mod evident i personal care nu
lucra pmntul. I-a vzut trebluind n buctriile
n aer liber i pregtind micul dejun, compus din
pine i un soi de terci. Mesele lungi de campanie
i banchetele formau cantinele plasate sub
acoperiuri din frunze de palmier care s le

protejeze de ploile rare, dar mai ales de soarele


neierttor.
Cnd s-a auzit din nou dangtul inei de cale
ferat, lucrtorii agricoli i-au luat castronul i
cte o jumtate de pine i s-au aezat s
mnnce. Nici urm de grdini, magazine, femei,
copii sau coal. Avea n faa ochilor un lagr de
munc, nu un sat. Celelalte cldiri gzduiau un
depozit alimentar, altul cu mbrcminte i
lenjerie de pat, precum i biserica, alturi de care
se afla casa preotului. Totul arta funcional; un
loc n care se putea dormi, mnca sau nla o
rugciune pentru a cere eliberarea i nimic
altceva.
Ca i aerodromul, satul era un dreptunghi prins
ntre povrni, gardul de srm i mare. Cu o
singur deosebire. Un dram de ar, plin de
hrtoape i leauri mergea n zigzag dinspre
singura trectoare existent n lanul muntos,
singura cale de acces spre restul rii. Se vedea
limpede c nu putea fi folosit de camioane grele;
de aceea, Dexter i-a pus ntrebarea cum se fcea
aprovizionarea cu produse de prim necesitate
precum benzin, motorin i kerosen. Cnd s-a
luminat mai bine, a descoperit.

La marginea cmpului su vizual, ascuns de


ceaa aburoas a dimineii, se gsea cea de-a treia
poriune a proprietii, terenul mprejmuit cu zid,
avnd o suprafa de dou hectare, la marginea
promontoriului. tia, din fotografiile fcute, c
acolo se aflau minunatul conac alb n care locuia
fostul gangster srb, ase vile n zona rezervat
oaspeilor i personalului cu funcii importante,
peluze bine ntreinute, straturi de flori i tufiuri;
iar de-a lungul laturii interioare a zidului de
protecie nalt de patru metri i jumtate, o serie
de case de mici dimensiuni i depozite improvizate
pentru pstrarea diverselor lucruri, a lenjeriei,
alimentelor i buturilor.
Att n fotografii ct i pe modelul la scar, zidul
uria mergea de la marginea unei faleze pn la
cealalt, iar n acel loc, terenul era situat la
cincisprezece metri deasupra apelor mrii, ale
crei valuri se loveau cu for n stncile de
dedesubt.
Zidul era strpuns de o singur poart cu dou
canaturi chiar n centru, iar pn la ea se ajungea
pe un drum pietruit. n partea dinspre proprietate
se gsea cabina paznicului care comanda
dispozitivul de deschidere a porii, iar pe interior,

ct inea zidul, se vedea un parapet care le


permitea paznicilor narmai s patruleze pe toat
lungimea lui.
Tot terenul dintre gardul din srm i zidul aflat
la peste trei kilometri deprtare de Dexter era
ocupat de o ferm. Pe msur ce se lumina tot
mai mult, avea confirmarea detaliilor pe care le
descoperise i n fotografii: ferma producea
aproape toate cele necesare ntregii comuniti
care tria n acea fortrea. Turme de bovine i
ovine. Iar cldirile mai scunde adposteau, n mod
cert, porci i psri.
Existau terenuri cu culturi de cereale,
leguminoase i rdcinoase. Livezi care produceau
zece soiuri de fructe. Acri ntregi de legume pentru
salat, att n aer liber ct i n spaii acoperite cu
folie de polietilen. Asta l fcea s cread c, n
afar de carne, unt, ou, brnz, ulei i vin rou,
ferma producea de toate, inclusiv legume i fructe.
Terenurile agricole i livezile erau mpnzite de
hambare i grnare, magazii pentru pstrarea
utilajelor, precum i locuri speciale pentru
sacrificarea animalelor, mcinarea cerealelor,
coacerea pinii i stoarcerea strugurilor.
Spre dreapta lui, n apropiere de marginea

falezei, dar n interiorul fermei, se vedea un ir de


cldiri ce serveau pentru cazarea personalului de
paz, plus dousprezece locuine de bun calitate
pentru superiorii acestora i dou sau trei
magazine de firm.
Spre stnga, de asemenea la marginea falezei i
pe terenul fermei, se vedeau trei magazii mari i
un depozit pentru carburant, al crui acoperi din
plci de aluminiu strlucea. Chiar la marginea
falezei existau dou macarale sau vinciuri mari.
Acest lucru rezolva o problem: ncrcturile mari
i grele soseau pe mare i erau ridicate sau
pompate de pe nave spre spaiile de depozitare,
aflate la cincisprezece metri deasupra punii
vaselor.
Peonii terminaser micul dejun, pentru c
dangtul metalic a rsunat din nou, cnd bara de
metal a lovit ina de cale ferat suspendat. De
aceast dat s-a produs o schimbare.
mbrcai n uniforme, paznicii au aprut din
cldirile situate ceva mai departe pe coast, n
partea dreapt. Unul dintre ei a dus la buze un
fluier, al crui sunet nu a rzbtut pn la Dexter.
De la o asemenea distan nu putea auzi nici un
sunet, ns a vzut doisprezece cini doberman

aprnd supui i alergnd cu salturi mari spre


spaiul destinat lor, o ngrditur din apropierea
cazrmilor. Era limpede c nu mncaser nimic
vreme de douzeci i patru de ore, fiindc s-au
npustit spre farfuriile mari cu organe nefierte i
au nceput s le sfrtece n buci i s le
mnnce.
Asta i spunea lui Dexter ceea ce se petrecea n
fiecare diminea. Dup ce personalul i sclavii
erau nchii n zonele rezervate lor, cinii erau
eliberai pentru a vna i a umbla liberi prin cele
trei mii de acri de teren agricol. Probabil c
fuseser dresai s nu atace vitele, ovinele i
porcinele, ns orice alt fiin ar fi fost fcut
frme. Un om singur nu le-ar fi putut face fa.
Prin urmare, ptrunderea n cursul nopii era
imposibil.
Dexter se ngropase att de bine n desiuri,
nct, chiar dac ar fi ridicat privirea spre creasta
irului de muni, nimeni nu l-ar fi zrit pe
brbatul nemicat i mbrcat n haine de
camuflaj i nici vreo sclipire reflectat de lentilele
binoclului.
La ora ase i jumtate, dangtul metalic a
rsunat din nou, chemnd peonii la munca pe

terenurile agricole. Acetia s-au deplasat spre


poarta nalt care izola satul de ferm.
Aceast poart arta mult mai complicat dect
aceea care ddea spre aerodrom. Se deschidea
spre interior i avea dou canaturi. Dincolo de
poart se gseau cinci mese la care se aezaser
paznicii. Ali paznici stteau n spatele acestora.
Peonii s-au aliniat pe cinci coloane.
A urmat un ordin rstit i lucrtorii au pornit
nainte. Cei din fruntea fiecrei coloane s-au
aplecat pe rnd deasupra mesei pentru ca
supraveghetorul care sttea jos s vad plcua de
identificare purtat n jurul gtului. Numrul de
pe ea era verificat i introdus ntr-o baz de date.
Lucrtorii
se
aliniaser
n
coloana
corespunztoare,
potrivit
numrului
de
identificare, deoarece, dup ce erau lsai s
treac, se prezentau n faa unui alt supraveghetor
aflat ceva mai departe de mese. Formnd grupuri
de cte aproape o sut, lucrtorii au fost apoi dui
spre locurile lor de munc, oprindu-se doar la
magazii pentru a-i lua uneltele trebuincioase.
Unii s-au ndreptat spre parcelele agricole, alii,
spre livezi, alii, spre grajdurile animalelor, moar,
abator, vie sau spre uriaa grdin de zarzavaturi

i legume. Treptat, ferma se trezea la via. Dar


msurile de securitate nu slbeau deloc. Dup ce
satul s-a golit, lucrtorii fiind distribuii la locurile
lor de munc, poarta dubl a fost nchis, iar
Dexter i-a concentrat atenia asupra modului de
organizare a pazei, pentru a descoperi veriga
slab.

nainte de prnz, colonelul Moreno a primit


raportul celor doi oameni pe care i trimisese s
verifice personal paapoartele.
La Cayenne, capitala Guyanei Franceze,
reprezentanii autoritilor s-au dovedit extrem de
eficieni. Nu erau ctui de puin ncntai de
faptul c trei persoane nevinovate, venite s
pescuiasc de plcere, fuseser arestate doar
pentru vina de a fi avut pan de motor n largul
mrii i nici de faptul c toi cei cinci tehnicieni
fuseser reinui i nchii fr un motiv ntemeiat.
Cele opt paapoarte franceze au fost declarate
autentice sut la sut i s-a cerut ca posesorii
acestora s fie eliberai imediat i trimii napoi.
Spre vest, la Paramaribo, Ambasada Olandez a
declarat exact aceleai lucruri despre cetenii si;
paapoartele erau autentice, vizele n ordine, prin

urmare, de ce se creau probleme inutile?


Ambasada Spaniei era nchis, ns colonelul
Moreno primise asigurri de la omul CIA-ului c
fugarul avea n jur de un metru aptezeci, n
vreme ce spaniolul avea peste un metru optzeci.
Rmsese acum doar s-l mai gseasc pe
domnul Henry Nash din Londra.
eful poliiei secrete i-a ordonat omului su din
Cayenne s revin n ar, iar celui din Parbo s
verifice la ct mai multe agenii de nchirieri de
maini pentru a descoperi ce tip de automobil
folosise londonezul, precum i numrul de
nmatriculare.

n acest timp, aria de pe dealuri devenise


apstoare. La un moment dat, la civa
centimetri deprtare, a aprut o oprl cu
creast roie, ridicat pe greabn, care a pit pe
pietrele att de ncinse, nct pe ele s-ar fi putut
prji un ou, apoi l-a privit pe intrus, nu s-a simit
n primejdie i i-a vzut de drumul ei. Dexter a
depistat agitaie n apropierea macaralelor de pe
falez.
Patru tineri bine fcui au adus pe roi o barc
de patrulare din aluminiu, lung de peste zece

metri, pn n spatele unui automobil de teren


Land Rover i au ataat-o. Maina a tractat
ambarcaia pn n dreptul unei pompe de
combustibil i au fcut alimentarea. Putea fi uor
confundat cu o barc de agrement, numai c
avea montat n partea central o mitralier
Browning.
Dup ncheierea pregtirilor pentru lansare,
alupa a fost dus pn sub una dintre macarale.
Patru chingi mpletite, legate de un cadru
rectangular, aveau fixate tachei la capete. Acetia
au fost agai de patru puncte de rezisten ale
corpului ambarcaiei. Dup ce membrii
echipajului s-au suit la bord, alupa de patrulare
a fost ridicat de pe platforma remorcii, adus
deasupra mrii i cobort. Curnd, Dexter a
pierdut-o din ochi.
Cteva minute mai trziu, a vzut-o ieind n
larg. Brbaii au ridicat la bord dou plase de
pescuit i cinci capcane pentru homari, au
schimbat momelile, le-au aruncat napoi n ap i
i-au reluat patrularea.
Dexter remarcase c tot ce avea n faa ochilor sar fi prbuit fr dou elixire dttoare de via.
Unul dintre acestea era combustibilul care punea

n funciune uzina electric, situat n spatele


depozitului din docuri. Aceasta furniza energia
care punea n funciune toate motoarele i
dispozitivele de pe ntreaga proprietate, ncepnd
cu deschiderea porilor, continund cu sculele de
gurit i terminnd cu veiozele de la cptiul
paturilor.
Cellalt elixir era apa potabil, proaspt,
limpede, n cantiti nelimitate. Aceasta provenea
din torentul montan pe care l vzuse pentru
prima oar n fotografiile aeriene.
Acum acel torent se afla ceva mai jos i puin
spre stnga. Curgea bolborosind pe versantul
muntelui, dup ce-i croise drum pn acolo din
adncul pdurii tropicale.
Torentul aprea la peste ase metri deasupra
peninsulei, se rostogolea n cteva mici cascade i
ptrundea ntr-un canal cu perei din beton care,
n mod clar, fusese construit. Din acel punct,
omul lua n stpnire darul naturii.
Pentru a ajunge la ferm, apa trebuia s treac
pe sub pista aflat mai jos de Dexter. Nu ncpea
nici o ndoial c, nainte de a fi fost construit,
sub pist se instalaser galerii de aducie
rezistente. Ieind de sub nivelul pistei n partea

cealalt, apa nctuat n conducte i continua


drumul i pe sub gardul din plas de srm.
Dexter era ferm convins c n canal se instalase
un grilaj de netrecut. Fr aa ceva, oricine s-ar fi
putut strecura prin canal pn la aerodrom, ar fi
trecut pe sub gard i ar fi folosit anul i apa
curgtoare pentru a scpa de cinii lsai s
umble liberi. Cel care proiectase msurile de
securitate nu ar fi scpat din vedere un asemenea
amnunt esenial.
n jurul orei zece, chiar sub adpostul lui
inaccesibil, a observat alte activiti. Avionul
Hawker 1000 a fost tractat afar din hangar.
Dexter s-a temut c srbul va trebui s plece
undeva, ns aparatul fusese scos doar pentru a
elibera spaiul. Apoi dinuntru a aprut un mic
elicopter, de tipul celor folosite de poliia rutier
pentru controlul traficului. La nevoie, acesta putea
zbura aproape razant cu versantul muntelui, de
aceea, pentru a nu fi depistat, Dexter trebuia s
rmn nevzut. Elicopterul a rmas totui pe
pist cu paletele strnse, deoarece i se repara
motorul.
De asemenea, Dexter a observat c, venind
dinspre ferm, de gard s-a apropiat o motociclet.

Dup ce a folosit o telecomand pentru a deschide


poarta, omul care o conducea a ptruns n spaiul
ngrdit, a fcut semne amicale ctre mecanici i a
continuat s ruleze spre locul unde rul
ptrundea sub pist.
A oprit motorul, a luat un co din nuiele aezat
n spatele lui i s-a uitat n jos. Apoi a azvrlit
cteva carcase de gini n ap. A fcut acest lucru
n partea dinspre amonte a pistei. Dup aceea a
traversat pista i s-a apropiat din nou de ap.
Carcasele trebuie s fi fost crate de curent,
rmnnd apoi lipite de grilajul de pe partea de
ieire.
Creaturile care se aflau n poriunea de canal
dintre povrni i grilaj erau carnivore. n afar de
piranha, Dexter nu tia alt pete de ap dulce care
s fie specific acelei zone a lumii. Iar dac le plcea
carnea, atunci ar fi atacat i un nottor. Nu mai
avea importan dac nivelul apei din conduct ar
fi fost prea mare i nu i-ar fi permis s respire,
deoarece era evident c acea poriune constituia
un soi de acvariu lung de trei sute de metri,
destinat petilor piranha.
Dup ce trecea de gardul din plas de srm,
rul curgea pe terenul fermei, alimentnd o reea

sclipitoare de canale de irigaie. Iar o serie de


dispozitive subterane de captare dirijau o parte a
apei ctre sat, vile, barci i ctre conacul
impozant.
Dup ce era folosit pe proprietate, apa curgea
spre captul dinspre ferm al pistei, pentru ca
apoi s se rostogoleasc de pe falez n ocean.
La nceputul dup-amiezei, aria se instalase
peste pmnt ca o ptur apstoare i sufocant.
Muncitorii lucraser pe proprietate de la apte
pn la dousprezece. Dup aceea li se ngduise
s-i caute adpost la umbr i s mnnce ceea
ce-i aduseser n nite traiste din bumbac. Pn
la patru au fost lsai s-i fac siesta, dup care,
pn la apte au trecut din nou la munc.
Dexter sttea ntins i gfia, invidiind
salamandra care, imun la cldur, se lfia pe o
piatr la mai puin de un metru de el. Se simea
tentat s bea ap ca s-i mai potoleasc setea,
dar tia c ea trebuia raionalizat pentru a
preveni deshidratarea, nu but doar de plcere.
La ora patru, dangtul deja familiar lui Dexter ia anunat pe lucrtori c trebuie s se ntoarc pe
cmp sau la grajduri. Dexter s-a trt pn la
marginea povrniului i a urmrit siluetele

minuscule, mbrcate n cmi i pantaloni din


bumbac prost, cu chipurile smochinite i arse de
soare, ascunse sub borurile plriilor mari,
lundu-i sapele i spligile i apucndu-se din
nou de plivit terenurile fermei-model.
O camionet destul de obosit a aprut din
stnga lui Dexter, a rulat spre spaiul dintre
macarale i, dup ce a dat cu spatele pn la
marginea falezei, a oprit. Un peon purtnd o
salopet ptat de snge a tras cu greu un
tobogan din oel pe care l-a fixat de oblonul din
spate al vehiculului i, cu o furc, a nceput s
pun ceva pe suprafaa lustruit. Se vedea cum
coninutul furcii aluneca pe tobogan i cdea n
mare. Dexter a reglat focalizarea binoclului.
Urmtoarea micare a peonului l-a lmurit pe
deplin. A vzut pielea neagr a unui bou cu tot cu
cap.
Cnd revenise la New York i analizase
fotografiile, se mirase c, n ciuda stncilor, nu se
fcuse nici o ncercare de a se crea o cale de acces
ctre marea de un albastru cuceritor. Nu vzuse
trepte, platform pentru srituri n ap,
ambarcaii amarate, nici o punte pentru plaj sau
un chei. Acum, cnd vedea organe i resturi de

carcas azvrlite n mare, nelegea motivul. Apele


din jurul peninsulei erau nesate de rechiniciocan, tigru i rechini albi. n afar de peti, nici o
creatur nu ar fi reuit s supravieuiasc mai
mult de cteva minute.

Cam n acelai timp, colonelul Moreno a fost


sunat pe telefonul mobil de omul su din
Surinam. Englezul Nash nchiriase un automobil
de la o companie mrunt, ceea ce explica
ntrzierea cu care o descoperise. ntr-un trziu,
reuise. Era vorba de un Ford Compact. A dictat
numrul de nmatriculare.
eful serviciului secret a dat ordin pentru a doua
zi dimineaa. Trebuiau scotocite toate parcrile,
garajele,
aleile,
toate
drumurile
pentru
descoperirea Fordului Compact avnd respectivul
numr de nmatriculare. Apoi a transmis nc un
ordin. Trebuia nregistrat orice vehicul Ford,
indiferent de numrul de nmatriculare. Cutarea
urma s nceap n zori.
La tropice, crepusculul i ntunericul se las cu
o rapiditate uimitoare. Soarele coborse n spatele
lui Dexter cu doar o or n urm, aducndu-i o
binemeritat alinare. I-a urmrit apoi pe peonii de

pe proprietate cum se ntorc spre locuinele lor,


abia trndu-i picioarele. Dup ce au predat
uneltele, au fost verificai individual la trecerea pe
poarta dubl, apoi au format cinci coloane, fiecare
compus cam din dou sute de oameni.
Au revenit n sat, alturi de cei dou sute care
nu ieiser la munc pe cmp. Apoi, n vile i n
barci s-au aprins primele lumini. La captul
ndeprtat al peninsulei, conacul srbului era
luminat de reflectoare puternice.
Mecanicii de pe aerodrom au ncetat activitatea
i au plecat pe biciclete cu motor spre vilele lor de
la captul pistei. Dup ce s-au nchis i ncuiat
porile, au fost eliberai cinii doberman. Toat
lumea i putea lua rmas-bun de la ziua de 6
septembrie, iar vntorul de oameni se pregtea
s coboare povrniul.

CAPITOLUL DOUZECI I OPT


Vizitatorul

Dup o zi de veghe deasupra povrniului,


Rzbuntorul remarcase dou aspecte care nu
apruser n fotografii. n primul rnd, acesta nu
era chiar att de abrupt pn jos. Panta se
dovedea perfect abordabil, asta pn la vreo
treizeci de metri de poriunea de cmpie, unde era
perfect perpendicular. ns el i adusese corzi
pentru trasee mult mai lungi.
Apoi, goliciunea versantului, lipsa oricrui tufi
sau plante era opera omului, nu a naturii. Cel
care pregtise msurile de protecie adusese
echipe care fuseser coborte cu coarda pe
peretele muntelui, pentru a smulge toate plantele
i tufiurile ce prinseser rdcin n crpturile
dintre stnci, astfel nct peretele s nu ofere nici o
ascunztoare.
Aa se procedase n cazul n care crengile i
mldiele se dovediser suficient de fragede i
subiri pentru a putea fi smulse cu totul. ns unii
arbuti avuseser tulpinile prea rezistente pentru
a putea fi ndeprtate cu mna goal de un om
suspendat la captul unei frnghii. Acestea

fuseser tiate cu ferstrul. Dar nu de la baza


stncii. Cioturile rmase formau sute de puncte
de sprijin pentru picioare i mini, ceea ce era de
folos unui alpinist care urca sau cobora.
n cursul zilei, un asemenea crtor ar fi fost
depistat imediat, dar nu i pe ntuneric.
n jurul orei zece Luna apruse pe cer i, nc n
primul ptrar i abia licrind, l fcea greu de zrit
pe crtorul lipit de faa peretelui, dar i oferea
acestuia suficient lumin pentru a se descurca.
Nu era nevoie dect s se mite delicat, pentru a
nu provoca desprinderea vreunei roci din perete.
Deplasndu-se de pe un ciot pe altul, Dexter a
nceput s coboare atent ctre aerodrom.
Cnd panta a devenit prea abrupt chiar i
pentru crat, a apelat la colacii de frnghie de pe
umr pentru a aborda restul traseului.
A rmas trei ore pe aerodrom. Cu ani n urm,
unul dintre clienii si de la Tombs din New York l
nvase distinsa art de a deschide ncuietori, iar
setul de scule pe care l avea asupra lui l ajutase
s devin un maestru n domeniu.
A ignorat lactul pus pe ua hangarului.
Canaturile duble ar fi uruit dac ar fi fost trase pe
rolele lor. Alturi de ele mai exista o u cu o

simpl yal care nu i-a cerut mai mult de treizeci


de secunde pentru a o deschide.
E nevoie de mecanici buni pentru a repara un
elicopter, dar pentru a-l sabota n aa fel nct
nimeni s nu depisteze intervenia ca s o poat
remedia e nevoie de tehnicieni i mai buni.
Cel angajat de srb pentru ntreinerea
elicopterului era priceput, ns Dexter l depea.
Dup ce s-a apropiat, a recunoscut aparatul EC
120 Eurocopter, versiunea cu un singur motor a
fratelui su, EC 135. Avnd cabina rotund din
plexiglas rezistent, oferea o vizibilitate excelent n
toate direciile pentru pilot i cel din dreapta sa,
plus spaiu suficient pentru ali trei pasageri.
Dexter a ignorat mecanismul rotorului principal
i s-a concentrat asupra rotorului mic de la coad.
Dac acesta nu funciona corespunztor, aparatul
nu putea zbura. Dup ce a terminat, era convins
c elicopterul nu se va ridica de la sol i c va fi
extrem de greu de reparat.
Ua avionului Hawker 1000 era deschis, astfel
c a avut posibilitatea de a examina interiorul i
de a se asigura c nu se efectuaser reamenajri
interioare radicale.
Dup ce a ncuiat hangarul, a ptruns n

atelierul mecanicilor, a luat ce a dorit, dar fr a


lsa urme. n cele din urm, a alergat fr efort
pn la captul opus al pistei, ajungnd n
apropierea vilelor i a rmas acolo o or. A doua zi
de diminea, unul dintre mecanici avea s se
enerveze constatnd c i mutase cineva bicicleta
din locul n care o rezemase de gardul din spate.
Dup ce a realizat tot ce-i propusese, Dexter a
revenit la frnghia lsat s atrne i s-a crat
napoi pn la ciotul solid de care o legase. Apoi a
escaladat deplasndu-se de la o rdcin la alta,
pn a ajuns n ascunztoarea lui. Era att de ud
de transpiraie, nct i-ar fi putut stoarce hainele.
S-a consolat la gndul c mirosul de sudoare era
ceva ce trecea neobservat n acea parte a lumii.
Pentru a recupera apa pierdut din corp i-a
permis luxul de a bea o jumtate de litru de ap, a
verificat nivelul lichidului din canistr i a adormit.
Soneria discret a ceasului l-a trezit la ora ase, cu
puin nainte ca dangtul produs de lovirea inei
de cale ferat cu drugul de fier s sune
deteptarea pentru peonii de jos.

La ora apte, Paul Devereaux l-a trezit pe


McBride, aflat n camera sa de la Camino Real.

Ai nouti? a ntrebat omul din Washington.


Nimic, a spus McBride. E aproape sigur c a
revenit dndu-se drept Henry Nash, un englez
care se ocup cu modernizarea staiunilor de
odihn. Automobilul cu care a venit a fost
identificat: un Ford Compact din Surinam.
Moreno a declanat o vntoare n toat ara ca s
gseasc maina. Trebuie s primesc veti n
cursul zilei.
eful din Washington, stnd nc n halat n
buctria sa Alexandria, Virginia, pregtindu-se
s plece spre Langley, a fcut o pauz lung:
Nu e bine, a zis ntr-un trziu. Va trebui s-l
previn pe amicul nostru. i nu-mi va fi uor s
vorbesc cu el. O s atept pn la zece. Dac
primeti vestea c a fost sau urmeaz s fie prins,
telefoneaz-mi imediat.
Am neles, a rspuns McBride.
N-a primit o asemenea veste. La ora zece,
Devereaux i-a telefonat srbului. Au trecut zece
minute pn cnd acesta a ajuns de la piscin
pn la camera unde se gsea staia radio, o
cmru din subsolul conacului care, n ciuda
dimensiunilor, era dotat cu echipament
ultramodern de comunicaii ce nu puteau fi

interceptate.
La ora zece i jumtate, Rzbuntorul a
remarcat pe proprietate ceva mai mult agitaie
dect de obicei. Dinspre conac au plecat n tromb
cteva automobile de teren, lsnd n urm dre
nalte de praf. Apoi, elicopterul EC 120 a fost scos
din hangar, iar palele rotorului principal au fost
ridicate i blocate n poziie de zbor.
S-ar prea c a dat cineva alarma, s-a gndit
el.
Dinspre locuinele lor de la captul pistei au
sosit, clare pe scutere, membrii echipajului.
Cteva clipe mai trziu, acetia se instalaser pe
scaunele de comand, iar palele mari au nceput
s se roteasc ncet. Motorul a cptat via, apoi
palele au pornit s se roteasc rapid, ajungnd la
viteza de nclzire.
Rotorul din coad, esenial pentru a mpiedica
aparatul s se nvrt n jurul propriei axe, se
mica domol. Apoi, unul dintre rulmeni a prut
c ncepe s cedeze. S-a auzit un scrnet de
metal chinuit, iar butucul s-a stricat de tot. Unul
dintre mecanici a nceput s dea disperat din
brae ctre piloi, apoi a dus palma la gt i a fcut
un semn elocvent.

Pilotul i ajutorul su vzuser i pe


instrumentele de bord c aveau o avarie grav la
coada aparatului. Rotorul principal s-a mai rotit
puin, apoi s-a oprit, iar echipajul a cobort. n
spatele aparatului s-a format un grup, mecanici i
piloi, privind lung la rotorul distrus.
n satul populat de peonii nepstori au ptruns
paznici n uniforme care au pornit s
percheziioneze fiecare barac, depozit, chiar i
biserica. Alii, pe motociclete, au plecat spre
diferite puncte ale proprietii, pentru a le spune
efilor de grupuri s fie cu ochii n patru i s
anune dac semnaleaz vreun intrus. Acetia nu
aveau ns nimic de raportat. Iar dac apruse
vreun intrus, acest lucru se petrecuse cu opt ore
nainte i nu existau urme.
Dexter a apreciat din ochi c existau n jur de o
sut de paznici n uniform. Mai erau doisprezece
pe aerodrom, plus cei o mie dou sute de
lucrtori. innd seama i de personalul auxiliar,
plus servitorii care se aflau n conac i de cei peste
douzeci de tehnicieni de la uzina electric i de la
diferitele ateliere de reparaii, Dexter avea idee
despre numrul celor cu care se confrunta. i nc
nu vzuse conacul n sine i nici sistemele de

aprare, cu siguran, foarte complexe.


Cu puin nainte de ora prnzului, Paul
Devereaux l-a sunat pe subordonatul su aflat n
centrul furtunii.
Kevin, trebuie s pleci n vizit la amicul
nostru. Am vorbit cu el i e foarte iritat. Nu-i pot
spune ct de important e ca nenorocitul sta s-i
joace rolul n Proiectul Peregrine. Nu trebuie s
dea napoi tocmai acum. ntr-o bun zi o s-i
demonstrez ct de important e omul sta.
Deocamdat, stai pe lng el pn este capturat
intrusul. Am neles c elicopterul srbului nu
funcioneaz. Cere-i colonelului o main de teren
ca s te duc pn acolo, iar cnd ajungi, d-mi
un telefon!
La amiaz, Dexter a urmrit cum o mic nav de
coast se apropie de falez. Dup ce a oprit ntr-o
zon n care nu existau stnci submarine, oamenii
de pe vas au mai scos nite lzi din cal,
punndu-le alturi de cele deja aflate pe punte, iar
macaralele de sus le-au ridicat i le-au depus pe
platforma betonat, unde ateptau cteva
camionete fr ben. Se vedea c acele lzi
conineau lucruri de lux care nu puteau fi
produse pe proprietate.

La urm s-a ridicat un rezervor de patru mii de


litri din aluminiu, de dimensiunile unei cisterne.
Apoi, pe puntea navei a fost cobort un rezervor
similar, dar gol, dup care vasul a plecat, lsnd
n urm o dr subire de fum.
Imediat dup ora unu, dedesubt, undeva n
dreapta lui Dexter, a aprut un vehicul de teren
care, dup ce a fost verificat la intrarea n defileu,
a pornit hurducndu-se i scond fum, pe
drumul de coborre ctre sat. Avea nsemnele
poliiei din San Martin i n vehicul se mai afla o
persoan n afara oferului.
Dup ce a traversat satul, automobilul Land
Rover a ajuns la porile din plas de srm i a
oprit. oferul-poliist a cobort i a prezentat actele
paznicilor de la poart. Acetia au telefonat cuiva,
probabil la conac, ca s obin aprobare pentru
accesul vehiculului.
Profitnd de acea pauz, cellalt pasager a
cobort i a privit curios n jur. S-a rsucit pentru
a se uita spre irul de muni de pe care abia
coborse. De pe creast, Dexter a reglat binoclul i
l-a ndreptat spre chipul brbatului.
La fel ca i brbatul nevzut care l privea de
sus, Kevin McBride a rmas impresionat. Fusese

alturi de Paul Devereaux n cadrul Proiectului


Peregrine vreme de doi ani, chiar de la prima
contactare care dusese la recrutarea srbului. i
vzuse dosarul, tia, sau aa credea, tot ce era de
tiut despre el, ns nu-l ntlnise niciodat.
Devereaux i rezervase doar pentru sine aceast
ndoielnic plcere.
Apoi automobilul de teren al poliiei, vopsit n
albastru, a rulat ctre zidul nalt de aprare al
proprietii, care prea s-l striveasc pe privitor i
s-a apropiat de poart.
Ua decupat n poart s-a deschis i pe ea a
ieit un brbat mthlos mbrcat cu pantaloni
i cma sport de culoare albastr din bumbac.
Cmaa flutura peste cureaua pantalonilor, iar
asta dintr-un motiv evident. Ascundea un pistol
Glock de 9 mm. McBride l-a recunoscut pe
individ, deoarece i vzuse fotografia din dosar:
Kulaci, singurul dintre gangsterii pe care srbul l
adusese cu sine de la Belgrad, de altfel garda de
corp permanent pe care o avea.
Individul s-a apropiat de portiera lui McBride i
i-a fcut semn s coboare. Dup doi ani petrecui
departe de ara natal, tot srba era limba pe care
o folosea.

Muchas Gracias. Adios, i-a spus McBride


oferului care l adusese.
Poliistul l-a salutat din cap, abia ateptnd s
ajung napoi n capital.
Dincolo de porile masive din lemn, fcute din
brne de dimensiunile unor traverse de cale
ferat, se afla o mas. McBride a fost
percheziionat cu pricepere, s nu ascund
asupra lui alte arme, apoi valiza i-a fost verificat
la mas. De pe o teras a cobort un majordom
mbrcat n alb imaculat i a rmas rbdtor n
ateptare pn la ncheierea tuturor verificrilor de
securitate.
Kulaci a mormit, semn c totul era n regul.
Pornind dup majordomul care ducea valiza, cei
trei au urcat scrile. McBride avea, n sfrit,
ocazia s vad conacul mai de aproape.
Avea trei etaje i era nconjurat de peluze bine
ngrijite. n deprtare se vedeau doi peoni care i
vedeau serios de grdinrit. Casa nu se deosebea
prin nimic de unele dintre reedinele luxoase
situate n staiunile italiene sau franceze de pe
coasta Mediteranei sau de pe coasta croat, fiecare
ncpere de la etaj avnd balcon, dar i storuri din
oel ca protecie mpotriva ariei.

Terasa pe care se aflau, dei era cu civa zeci de


centimetri deasupra pragului porii pe care
intraser, rmnea sub nivelul zidului de
protecie. Privind peste zid, se putea vedea irul de
muni prin care trecuse McBride la sosire, ns
nici un inta aflat pe terenul de dincolo de zid nu
ar fi putut lovi pe cineva aflat pe teras.
Piscina cu ap de un albastru cristalin se afla tot
pe acea teras, iar alturi de ea se vedea o mas
din marmur alb de Carrara cu picioare din
piatr, pregtit pentru servirea prnzului. Pe ea
sclipeau tacmuri din argint i pahare de cristal.
ntr-o latur a curii interioare se gseau dou
scaune uoare, plasate n jurul unei mese alturi
de care tronau un vas cu ghea i o sticl de Dom
Perignon. Majordomul i-a fcut semn lui McBride
s se aeze. Garda de corp a rmas n picioare,
pregtit s intervin. Din rcoarea conacului a
aprut un brbat mbrcat cu pantaloni albi i
cma crem din mtase.
McBride abia dac l-a recunoscut pe brbatul
care fusese cndva Zoran Zilici, spaima cartierului
Zemun din Belgrad, membru al multor reele ale
lumii interlope din Germania i Suedia, criminal
n rzboiul din Bosnia, traficant de femei, droguri

i arme la Belgrad, ho al trezoreriei Iugoslaviei i,


n sfrit, fugar din faa justiiei.
Noul lui chip nu mai semna cu acela din
dosarul deinut de CIA. Specialitii elveieni n
chirurgie estetic fcuser treab bun n acea
primvar. Paloarea tipic dispruse, lsnd loc
bronzului tropical i doar liniile uor albicioase ale
cicatricelor refuzaser s capete culoare.
Lui McBride i se spusese odat c urechile, la fel
ca amprentele digitale, erau distinctive pentru
fiecare persoan i, n absena interveniei
chirurgicale, i pstreaz aspectul. Prin urmare,
urechile i amprentele lui Zilici rmseser
aceleai, s-a gndit McBride, cruia nu i-au
scpat nici ochii cprui decolorai, ca de animal
slbatic, ai srbului.
Zilici s-a aezat la masa din marmur i i-a fcut
semn lui McBride s se aeze pe cellalt scaun
liber. Apoi a urmat un scurt schimb de cuvinte n
srb ntre Zilici i garda sa de corp. Bruta
mthloas a plecat cu mers legnat, s
mnnce n alt parte.
O tnr i frumoas localnic purtnd
uniform albastr, semn c era camerist, a
turnat ampanie n dou pahare cu picior. Zilici a

propus un toast; a examinat lichidul de culoarea


ambrei, apoi l-a dat pe gt dintr-o sorbitur.
Individul sta, a rostit el ntr-o englez bun,
dac nu aproape fr cusur, cine e?
Nu tim exact. Lucreaz pe cont propriu.
Foarte secretos. Cunoscut doar dup numele de
cod.
i care e sta?
Rzbuntorul.
Srbul a rmas puin pe gnduri, apoi a ridicat
din umeri. Au aprut alte dou fete care au
nceput s serveasc masa. Pateuri umplute cu
ou de prepeli i sparanghel cu unt topit.
Toate obinute pe proprietate? a ntrebat
McBride.
Zilici a dat din cap.
Pine, legume, ou, lapte, ulei de msline,
struguri Am vzut totul ct am mers cu maina.
Un alt gest din cap.
De ce m urmrete? a ntrebat srbul.
McBride a rmas pe gnduri. Dac i spunea
adevratul motiv, se putea ca srbul s considere
c nu mai avea rost s coopereze cu SUA sau cu o
instituie a acestora, considernd c oricum nu va
fi iertat. Sarcina pe care o primise de la Devereaux

era de a-l pstra pe acel respingtor personaj n


echipa Peregrine.
Nu tim, a rspuns el ntr-un trziu. A primit
un contract. Probabil, vreun vechi duman de-al
tu din Iugoslavia.
Zilici a stat puin pe gnduri i a cltinat din
cap:
De ce ai amnat att de mult, domnule
McBride?
N-am tiut nimic despre acest om dect dup
ce te-ai plns c un avion a survolat proprietatea
i cineva a fcut fotografii. Ai luat numrul de
nmatriculare al aparatului. Bun! Apoi m-ai trimis
n Guyana s intervin. Domnul Devereaux a
crezut c-l vom gsi, identifica i reine pe acest
individ. Ne-a scpat printre degete.
Homarul cu maionez provenea tot din resursele
locale. La desert s-au servit struguri negri i
aromai i piersici, mpreun cu cafea neagr i
tare. Majordomul le-a oferit cte un trabuc i a
ateptat pn ce acestea s-au aprins bine, dup
care s-a ndeprtat de mas. Srbul a rmas dus
pe gnduri.
Cele trei chelnerie atrgtoare stteau aliniate
lng zidul conacului. Fr s se ridice, Zilici s-a

ntors, a artat cu degetul ctre una dintre ele i a


pocnit din degete. Fata a plit, dar s-a rsucit pe
clcie i a intrat n cas, pentru a se pregti,
probabil, pentru sosirea stpnului.
La ora asta mi fac siesta. Aa e obiceiul local
i nu-i deloc ru. nainte de a pleca, d-mi voie si spun ceva. Am proiectat fortreaa de aici
mpreun cu maiorul van Rensberg, pe care l vei
ntlni n curnd. Dup mine, e locul cel mai sigur
de pe pmnt. Nu cred c mercenarul sta va
putea s ptrund pn aici. Dac va reui, viu
nu va mai reui s ias. Sistemele de securitate au
fost testate; nu are cum s treac de ele ca s se
apropie de mine. Ct m odihnesc eu, Van
Rensberg i va arta proprietatea. Dup aceea, i
poi comunica domnului Devereaux c nu mai are
motive de team. Pe curnd!
S-a ridicat i a prsit masa. McBride a rmas
aezat. Ua plasat n poarta principal s-a
deschis i un brbat a urcat treptele ctre teras.
McBride l cunotea din dosare, dar s-a prefcut
c l vede pentru prima oar.
Adriaan van Rensberg era un alt individ cu un
trecut ncrcat, n perioada ct Partidul Naional a
domnit i a aplicat politica de apartheid n Africa

de Sud, lucrase cu mult srg n cadrul Biroului


Securitii de Stat, supranumit i BOSS i fusese
promovat mereu datorit druirii cu care aplica
formele extreme de violen fizic folosite de
instituie.
Dup venirea la putere a lui Nelson Mandela,
intrase n AWB, partidul de extrem dreapta
condus de Eugene Terre-Blanche, iar cnd acesta
se prbuise, a considerat mai nelept s fug din
ara sa. Dup ce i oferise serviciile unor faciuni
fasciste din Europa, ca nsoitor i expert de
securitate, reinuse atenia lui Zoran Zilici i i se
ncredinase sarcina de a concepe, proiecta,
construi i conduce proprietatea-fortrea de la
El Punto.
Spre deosebire de colonelul Moreno, masivitatea
sud-africanului era dat mai curnd de muchi
dect de grsime. Doar pntecele, care i se revrsa
peste cureaua lat din piele, trda nclinaia lui
ctre bere, pe care o consuma n cantiti
apreciabile.
McBride a observat c maiorul i intrase n rol
att de serios, nct i crease pn i un fel de
uniform: ghete de lupt, pantaloni i bluz din
material de camuflaj, apc tivit cu blan de

leopard i o insign impresionant.


Domnul McBride? Domnul american?
Eu sunt, amice!
Maior van Rensberg, eful securitii. Am
primit ordin s v nsoesc ntr-un tur al
proprietii. V convine s facem asta mine
diminea? La opt i jumtate?

Un poliist a descoperit automobilul Ford ntr-o


parcare din staiunea La Bahia. Plcuele de
nmatriculare erau locale, dar falsificate i realizate
ntr-un service rmas neidentificat. Cartea tehnic
a mainii gsit n torpedo era n olandez. Limba
ce se vorbea n Surinam.
Ceva mai trziu, cineva i-a adus aminte c
vzuse un drume cu un rucsac mare de tip
Bergen, ieind din staiune pe jos. Se ndreptase
spre est. Colonelul Moreno i-a rechemat toate
forele poliieneti i armate. A doua zi de
diminea, a spus el, urmau s urce n muni i
s-i rscoleasc dinspre uscat, adic de la poale
pn pe creste.

CAPITOLUL DOUZECI I NOUA


Turul

Era pentru a doua oar c Dexter vedea un apus


de soare i cderea ntunericului din
ascunztoarea sa, situat pe creasta muntelui,
dar avea s fie pentru ultima dat.
nc nemicat, a urmrit cum se sting i
luminile la ferestrele caselor de pe peninsul, apoi
s-a pregtit s se retrag. Cei de jos se sculau
devreme, de aceea se i culcau imediat dup
cderea ntunericului. Iar el trebuia, din nou, s
doarm foarte puin.
S-a osptat cu ultimele raii pregtite personal,
nghiind vitamine i minerale, fibre i zahr ct
pentru dou zile. Putea bea i restul de ap, ceea
ce urma s-i ofere organismului rezerve suficiente
pentru urmtoarele douzeci i patru de ore.
Trebuia s abandoneze rucsacul, plasa contra
narilor i pelerina de ploaie. Adusese cu sine
sau furase n noaptea precedent tot ce i fcea
trebuin. Ce-i mai rmsese ncpea ntr-un
rucsac mic. Doar colacul de frnghie avea s fie
voluminos i trebuia mascat pentru a nu fi
descoperit.

Cnd a terminat de ascuns ct mai bine toate


obiectele de camping pe care le mai avea, a
constatat c trecuse de miezul nopii. Apoi i-a
prsit ascunztoarea.
Folosind o ramur drept mtur, ca s tearg
urmele lsate de bocanci, s-a deplasat ncet spre
dreapta, pn a ajuns n dreptul satului peonilor,
ndeprtndu-se puin de aerodrom. A mers
aproape un kilometru, pe care l-a parcurs ntr-o
or. Socotise corect. Curnd, a rsrit i luna. A
simit cum sudoarea i mbib hainele.
A cobort panta ncet i atent, folosind orice
punct de sprijin, trecnd de la o rdcin la alta,
de la un ciot la altul, pn cnd nu a mai putut i
a folosit frnghia. De aceast dat a trebuit s o
pun n dou i s treac partea liber peste o
rdcin mai puin noduroas, pentru a nu se
ncurca atunci cnd avea s o trag de jos.
Dup aceea a cobort pe coard, evitnd s fac
salturi prea largi, care ar fi dislocat pietre din
perete, mulumindu-se s peasc napoi, pas cu
pas, pn cnd a ajuns la o despictur a falezei
situat n spatele bisericii. Spera ca preotul s
doarm dus; se afla la doar civa metri de casa
acestuia.

A tras uor de un fir al frnghiei ndoite n dou.


Cellalt capt a alunecat uor pe dup rdcina
situat la nlime i toat frnghia a czut n
jurul lui. A fcut-o colac i l-a aezat pe acesta pe
un umr, apoi a ieit din umbra lsat de biseric.
Latrinele erau comune i doar pentru brbai. n
lagrul de munc nu existau femei. i urmrise de
sus pe brbai fcndu-i necesitile. Fundaia
latrinei consta dintr-un an lung, acoperit cu
scnduri ce aveau rolul de a mpiedica dispersarea
mirosului neplcut, mcar n parte. n dulapii de
lemn se gseau guri circulare acoperite cu
capace de aceeai form. Cnd foloseau latrinele,
peonii nu aveau nici o jen. inndu-i rsuflarea,
Dexter a ridicat unul dintre capace i a dat
drumul colacului de frnghie. Cu puin noroc,
aceasta avea s dispar cu totul, chiar dac ar fi
fost cutat, ceea ce era cu totul improbabil.
Csuele n care locuiau i dormeau peonii erau
mici i de form rectangular, ceva mai mari dect
o celul de nchisoare, ns cel puin fiecare
truditor avea una. Erau dispuse n rnduri de cte
cincizeci i n acest fel alctuiau o strad. Fiecare
grup de cte o sut pornea de la un dram
principal, iar aceea constituia zona central.

Drumul principal ducea ctre pia, flancat de


spltoriile, buctriile i mesele comune, acestea
din urm protejate de un acoperi. Ocolind zona
luminat de lun n piaa central i mergnd lipit
de cldiri, Dexter a revenit la biseric. ncuietoarea
de la u nu l-a fcut s piard mai mult de
cteva clipe.
Interiorul nu oferea prea multe de vzut,
semnnd cu al mai tuturor bisericilor, dar cei
care conduceau lagrul de munc forat
dovediser mult precauie asigurnd iluzia unei
oaze de libertate n acea ar profund catolic.
Dexter s-a ntrebat ntr-o doar cum mpca
preotul meseria cu propria credin.
A descoperit ceea ce cuta tocmai n captul
bisericii, n spatele altarului i lateral, n sacristie.
Lsnd ua principal descuiat, a revenit la
irurile de csue n care lucrtorii sforiau,
profitnd de cele cteva ore de odihn ce li se
ngduiau.
Cnd privise de sus, memorase poziia csuei
unde avea treab. l urmrise pe peon ieind
dimineaa, pentru micul dejun. A cincizecia cas
pe partea stng, a treia strad de la piaa
central.

Ua nu era ncuiat, avea doar un simplu ivr


din lemn. Dexter s-a strecurat nuntru i, dup
ce sttuse n lumina palid a lunii, a rmas
nemicat pentru a-i obinui ochii cu ntunericul
aproape deplin.
Silueta ghemuit de pe patul de lemn a
continuat s sforie. Trei minute mai apoi, Dexter
l-a vzut mai bine pe omul fcut covrig sub ptura
aspr. S-a aplecat i a luat ceva din rucsac, apoi sa apropiat de pat. Din crpa mbibat pe care o
inea n mn, a simit cum i ptrunde n nri
mirosul dulceag de cloroform.
Peonul a gemut scurt, vreme de cteva clipe a
ncercat s se rostogoleasc de pe o parte pe alta,
apoi a czut ntr-un somn adnc. Dexter a mai
inut puin crpa peste gura i nasul omului,
pentru a se asigura c acesta nu se va clinti vreme
de cteva ore bune. Dup ce a terminat, cu un
gest propriu pompierilor, l-a ridicat pe brbatul
adormit pe umr i s-a strecurat ca o umbr
napoi spre biseric.
Ajuns n pragul cldirii construite din piatr de
coral, s-a oprit i a tras cu urechea pentru a
constata dac tulburase somnul cuiva, ns
linitea domnea peste sat. A ajuns din nou n

sacristie i a folosit band adeziv pentru a


imobiliza picioarele i minile peonului, apoi i-a
acoperit i gura, lsnd nasul liber pentru ca omul
s nu se sufoce.
n timp ce ncuia ua mare a bisericii, Dexter a
aruncat o privire ctre bileelul de la avizierul aflat
alturi i a zmbit satisfcut. Cel care l scrisese i
asigura pe cei care treceau pragul bisericii c vor
avea mult noroc.
Revenit n csua peonului, a riscat aprinznd
lanterna pentru a cerceta bunurile lumeti ale
acestuia. Nu erau multe. O icoan cu Fecioara
Maria pe un perete, iar ntr-o ram, fotografia
tears a unei tinere care zmbea. Logodnic,
sor, fiic? Vzut prin binoclu, brbatul prea s
aib vrsta lui Dexter, dei putea fi mai tnr. Cei
prini n plasa sistemului penal al colonelului
Moreno i trimii la El Punto aveau s
mbtrneasc repede. Omul avea ns aceeai
statur, motiv pentru care Dexter l alesese.
n rest, nici un obiect decorativ; doar un cuier pe
care stteau agate dou seturi de haine de
lucru, ambele la fel pantaloni confecionai din
pnz aspr de bumbac i o cma din acelai
material. Pe podea, o pereche de espadrile cu

tlpile din sfoar mpletit, ptate i purtate, dar


rezistente. n afar de acestea, un sombrero
mpletit din pai completa inuta de munc. Dexter
a mai gsit o traist, ale crei bieri se strngeau
cu o sfoar, folosit pentru hrana rece slujind ca
prnz pe plantaie. Dexter a stins lanterna i i-a
verificat ceasul. Era patru i cinci minute.
S-a dezbrcat aproape la piele, a ales lucrurile pe
care voia s le ia cu sine, le-a nfurat n tricoul
transpirat i le-a ngrmdit n traista pentru
mncare. Trebuia s se debaraseze de rest. A
ngrmdit tot ce mai rmsese n rucsac i,
mergnd din nou pn la latrine, a scpat de el.
Apoi a ateptat dangtul care vestea deteptarea.
Acesta s-a auzit la ase i jumtate, cnd era
nc ntuneric, dar cerul avea deja o dung
trandafirie care vestea rsritul soarelui. Cel care
btuse cu bara de fier n ina de cale ferat era
paznicul de serviciu, aflat n afara satului, dincolo
de porile duble din plas de srm ale fermei. n
jurul lui Dexter, populaia satului a nceput s se
agite.
A evitat s dea fuga la latrin i la spltor,
spernd n acelai timp c nimeni nu-l va bga n
seam. Dup douzeci de minute s-a uitat printr-

o crptur dintre scndurile uii i a observat c


aleea era pustie. Cu brbia n piept i sombreroul
tras peste ochi, s-a ndreptat cu pai iui i grbii
spre latrine, o siluet purtnd sandale i costum
de lucra, ca un peon ntre atia alii.
S-a ghemuit deasupra unei guri din podea i a
rmas acolo ct timp ceilali au mncat dejunul.
S-a alturat irului de care aparinea cnd a auzit
cel de-al treilea dangt ce-i chema pe peoni ctre
poarta de acces.
Cei cinci supraveghetori le-au verificat tbliele
de identificare de la gt, fia fiecruia, apoi au
trecut numrul n fia de eviden a celor primii
la lucru n acea diminea, dup care le-au fcut
semn s treac de poart i s se prezinte la eful
de grup pentru a fi condui s-i ia uneltele de
munc i s treac la parcelele alocate.
Dexter a ajuns la masa rezervat irului su, a
ntins tblia de identificare, innd-o ntre
arttor i degetul mare, la fel ca i ceilali, s-a
aplecat n fa i a tuit. Supraveghetorul i-a tras
capul napoi i i-a ferit faa, a notat numrul i ia fcut semn s se ndeprteze. Nu avea nici
unchef s-i rmn n nri miros de mncare
proast cu chilii. Noul membru al echipei s-a

ndeprtat calm i apoi i-a luat spliga; n ziua


respectiv peonii trebuiau s pliveasc n plantaia
de avocado.
La ora apte i jumtate, Kevin McBride a luat
dejunul singur pe teras. Grepfrutul, oule,
pinea prjit i gemul de prune ar fi fcut cinste
i unui hotel de cinci stele. La ora opt i un sfert a
aprut i srbul:
Cred c ar fi nelept s-i pregteti bagajele,
a spus el. Dup ce i va arta msurile de
securitate de pe proprietate, cred c vei fi de acord
c mercenarul acela are anse de unu la sut de a
ptrunde pn aici, chiar mai mici de a se apropia
de mine i nici una de a mai iei viu. Nu are rost
s mai rmi. l poi informa pe domnul
Devereaux c, n ceea ce m privete, la sfritul
lunii o s onorez nelegerea.
La ora opt, McBride i-a depus valiza pe
bancheta din spate a automobilului de teren
decapotabil cu care venise sud-africanul i a urcat
alturi de acesta.
Bun, ce vrei s vezi mai nti? l-a ntrebat
eful securitii.
Mi s-a spus c, practic, e imposibil ca vreun
musafir nepoftit s ptrund aici. mi poi spune

de ce?
Ascult, domnule McBride, cnd am proiectat
totul, am avut n vedere dou elemente. n primul
rnd, proprietatea reprezint un paradis care i
poate asigura subzistena aproape complet. Aici
exist de toate. n al doilea rnd, e o fortrea, un
sanctuar, un refugiu, aprat de aproape orice
invazie sau ameninare exterioar. Iar dac ne
referim la o operaiune militar n toat regul, cu
paramilitari, blindate i altele, cu siguran c
proprietatea poate fi cucerit. ns de un
mercenar, care acioneaz de unul singur,
niciodat.
Dar dac vine dinspre ocean?
S-i art ceva.
Van Rensberg a ridicat piciorul de pe ambreiaj i
vehiculul a pornit, lsnd n urm o dr nalt de
praf. Sud-africanul a oprit lng marginea falezei:
De aici se poate vedea, a spus el, pe cnd
coborau. ntreaga proprietate este nconjurat de
ocean, iar de la falez pn la ap sunt ntre ase
i cincisprezece metri. Radarul mascat ca anten
TV este ndreptat spre mare i ne semnaleaz
orice obiect ce se apropie dinspre ap.
Iar pentru interceptare?

Dou alupe rapide de patrulare, din care


una este permanent la ap. n jurul peninsulei
exist o zon de interdicie de un kilometru i
jumtate. Se permite doar accesul navelor care
asigur aprovizionarea.
Pe sub ap nu se poate ptrunde? M refer la
fore amfibie speciale.
Van Rensberg a pufnit dispreuitor:
O for special alctuit dintr-un singur om?
S-i art ce se poate ntmpl.
A scos aparatul de emisie-recepie, a fcut un
apel ctre centrala radio din subsolul conacului,
de unde mesajul a fost transmis ctre abator.
Locul de ntlnire a fost stabilit n partea cealalt a
proprietii, n apropiere de macarale. McBride a
vzut cum pe tobogan au fost azvrlite organe de
animale, n oceanul aflat la aproape zece metri sub
ei.
Vreme de cteva secunde nu a remarcat nimic.
Apoi o aripioar triunghiular a tiat suprafaa
apei. Dup un minut, apa se nvolburase de
rechinii care se bteau pentru mncare. Van
Rensberg a pufnit n rs:
Aici se mnnc bine. Mai ales friptur.
Patronul nu mnnc friptur, ns grzile, da. Iar

muli, ca i mine de altfel, suntem din Africa de


Sud i ne place braai32.
Da?
Cnd se sacrific vreun animal, fie el miel,
capr, porc ori viel, aproape o dat pe sptmn,
toate organele sunt azvrlite n ocean. La fel i
sngele. Apa e nesat de rechini. Rechini cu
aripioara neagr, alb, rechini-tigru, uriaul
rechin-ciocan i alii. Luna trecut, unul dintre
oamenii mei a czut peste bord. alupa s-a ntors
imediat ca s-l pescuiasc. Au ajuns la locul
accidentului n treizeci de secunde. Dar era deja
prea trziu.
N-a mai ieit din ap?
Ba da. Dar fr picioare. Omul a murit dup
dou zile.
i l-ai nhumat?
Acolo.
Aadar, tot rechinii au avut parte de el.
Aici nu ai voie s faci greeli. Mai ales cnd ef
este Adriaan van Rensberg.
Dar munii nu se pot traversa, pe unde am

32 Fel de mncare specific din Africa de Sud carne i legume prjite la flacr sau fierte (n.tr.).

venit noi ieri?


Drept rspuns, van Rensberg i-a ntins binoclul
lui McBride:
Privete n jur. Munii nu se pot escalada.
Peretele lor e vertical pn la nivelul mrii. Iar cel
care ar cobor povrniul n cursul zilei ar fi
depistat n cteva clipe.
Dar noaptea?
S zicem c ajunge jos. S-ar afla dincolo de
srmele tioase, la mai bine de trei kilometri de
conac i dincolo de zid. Nu e nici peon, nici paznic;
va fi detectat imediat i s-a zis cu el.
Dar de-a lungul rului pe care l-am vzut? Nar putea s coboare pe albia lui?
La toate te gndeti, domnule McBride. Hai
s-i art rul!
S-au deplasat spre aeroport i au ptruns dup
ce van Rensberg a deschis poarta din plas de
srm folosind telecomanda, apoi au rulat spre
locul n care rul ieea dintre dealuri i curgea pe
sub pist. Au cobort din vehicul. ntre pist i
gard exista la vedere o poriune de albie. Apa
curgea domol peste ierburile i plantele din albie.
Vezi ceva?
Nu, a rspuns McBride.

Sunt la rcoare, n umbra de sub pist.


Acesta prea s fie momentul de glorie al sudafricanului. n main inea o bucat de carne de
vit. Dup ce a aruncat-o n ru, apa a nceput
parc s fiarb. McBride a vzut petii piranha
nind din adpostul lor, iar bucata de carne de
mrimea unui pachet de igarete a fost sfrtecat
instantaneu de dinii lor.
De ajuns? O s-i art cum gospodrim apa,
fr s neglijm msurile de securitate. Vino!
Revenii pe terenul fermei, van Rensberg a mers
de-a lungul rului, urmrind meandrele acestuia.
n multe locuri, din albia principal porneau
anuri care irigau diferite culturi sau umpleau
iazuri pentru rezerve de ap, ns cursul principal
fusese pstrat.
Rul erpuia ba spre stnga, ba spre dreapta,
dar, n cele din urm, revenea la marginea falezei
din apropierea pistei, dar dincolo de gardul de
srm ghimpat. n acel loc, apa rului cpta
vitez i se prvlea n mare peste marginea
falezei.
n apropiere de marginea falezei sunt nite
epue ngropate, a spus van Rensberg. Cel care
ar ncerca s noate n ru ar fi luat de curent i

dus cu vitez, fr s se poat opri, printre pereii


netezi din beton, drept spre mare. Dup ce ar
trece prin dreptul epuelor, neajutoratul nottor
ar ajunge n ocean sngernd. Iar atunci se ocup
rechinii de el.
Dar noaptea?
A, n-ai vzut cinii? Avem o hait de
doisprezece cini. Dobermani, ri, unul i unul.
Sunt dresai s nu se ating de nimeni care poart
uniforma de paznic i nici de alte zecedousprezece persoane din conducere, indiferent
cum sunt mbrcate. E vorba de mirosul personal.
Cinilor li se d drumul la apusul soarelui. Peonii
i persoanele strine nu mai ptrund dincolo de
srma ghimpat, altfel cinii i vor gsi n cteva
minute. Dup aceea, nimeni nu mai are scpare.
La fel i mercenarul acesta de care vorbeti. Ce
vrea s fac?
N-am habar. Iar dac ar avea minte, cred c a
plecat deja.
Van Rensberg a rs din nou:
Foarte inteligent hotrre. tii ceva, n ara
mea, undeva, n Fia Caprivi, am avut un lagr
pentru ticloii care tulburau linitea n orae. Am
rspuns personal de acel lagr. i in s-i spun,

domnu CIA, c nimeni n-a reuit s fug. Nici


unul. Vreau s spun c nu am avut evadai.
Niciodat.
Impresionant, desigur.
i vrei s tii ce mijloace am folosit? Crezi c
mine? Nu. Reflectoare, cumva? Nici vorb! Doar
dou cercuri concentrice de gard din plas care
mergea pn la adncimea de aproape doi metri i
cu srm ghimpat deasupra, iar ntre garduri
miunau animale. Crocodili, unde era ap, lei n
poriunile de savan. Pentru ieirea i intrarea n
lagr, se folosea un tunel. Eu o iubesc pe MamaNatur.
Van Rensberg s-a uitat la ceas:
S-a fcut unsprezece. O s te duc pn la
postul de control din trectoare. Poliia din San
Martin va trimite un automobil care te va duce
napoi la hotel.
n timp ce se ntorceau de pe coast ctre poarta
de acces spre sat i drumul ce trecea prin muni,
aparatul de emisie-recepie al maiorului a scos
cteva semnale de avertizare. Acesta a ascultat
mesajul transmis de operatorul radio din
ncperea situat n subsolul conacului. Ceea ce a
auzit l-a binedispus. A nchis i a artat cu degetul

ctre crestele munilor:


n dimineaa asta, oamenii colonelului
Moreno au scotocit jungla dinspre osea pn pe
creste. Au descoperit locul n care americanul i-a
instalat tabra. Prsit, ns. S-ar putea s ai
dreptate. Cred c s-a lmurit i a ters-o.
Ceva mai departe, McBride a vzut poarta dubl
i, dincolo de aceasta, csuele spoite n alb ale
satului n care triau peonii:
Spune-mi i mie cte ceva despre muncitori.
Ce anume?
Ci sunt? i cum ajung aici?
Sunt aproximativ o mie dou sute. Infractori,
cu toii, conform codului penal din San Martin. Ei,
nu sri n sus, domnule McBride! i voi,
americanii, avei ferme pe care lucreaz deinui.
La fel i aici. Una peste alta, o duc bine.
Iar dup ce-i ispesc sentina se ntorc la
casele lor?
Nu, a rspuns van Rensberg.
Prin urmare, era un drum fr ntoarcere, graie
colonelului Moreno i maiorului van Rensberg.
Condamnare pe via. Pentru ce infraciuni?
Traversarea strzii prin locuri nepermise?
Aruncarea de gunoaie pe jos? Asta nsemna c

Moreno trebuia s pstreze ritmul arestrilor.


Asta, la cerere.
Dar paznicii i personalul de la conac?
Aici e altceva. Toi sunt angajai. Persoanele
care lucreaz n conac locuiesc aici. Toat lumea
rmne pe loc cnd patronul e pe proprietate.
Doar paznicii n uniform i cteva persoane din
conducerea proprietii, cum sunt eu, au dreptul
s treac dincolo de zid. Dar peonii, niciodat. Cei
care cur piscina, grdinarii, chelneriele,
cameristele toi rmn dincoace de zid. Iar peonii
care lucreaz pmntul au satul lor. Doar brbai.
Cum, nu au femei, copii?
Nimic. Doar n-au venit aici s se nmuleasc.
ns au o biseric. Preotul le citete un singur text
despre supunere absolut.
Uitase s spun c pentru nesupunere i pstra
personal dreptul de a folosi biciul din piele de
rinocer, ca pe vremea cnd se afla n Africa de
Sud.
Dar nu s-ar putea ca un intrus s ptrund
pe proprietate dndu-se drept lucrtor?
Nu. Lucrtorii pentru a doua zi sunt alei n
fiecare sear de ctre supraveghetori, iar acesta
intr n sat. La rsritul soarelui, imediat dup

masa de diminea, cei alei se prezint la poarta


principal. Acolo sunt verificai unul cte unul.
Ci sunt necesari, atia trec. Nici unul n plus.
i ci trec?
Aproape o mie n fiecare zi. Dou sute, care
au unele calificri tehnice, lucreaz n ateliere, la
moar, brutrie, abator, remiza de tractoare; opt
sute, la munca brut i la plivit. Iar aproximativ
dou sute rmn n sat. Cei bolnavi, gunoierii i
buctarii.
Sunt gata s te cred, a spus McBride.
Individul n-are nici o ans, corect?
Doar i-am spus, domnu CIA. S-a speriat i a
ters-o.
Abia terminase de rostit acele vorbe, cnd a
primit un nou apel radio. n timp ce asculta
raportul operatorului, a nceput s se ncrunte.
Apoi a pus aparatul la centur:
Printele Vicente, de la biseric. Era destul de
speriat. Trebuie s trecem pe acolo nainte de a
intra n trectoare. O s ntrziem cteva minute,
nu mai mult.
n drum au trecut prin dreptul unui ir de peoni
care, ndoii de spate sub soarele nemilos, pliveau.
Civa dintre ei au ridicat scurt capetele i au

urmrit vehiculul n care se afla omul care avea


drept de via i de moarte asupra lor. Cu
trsturi ascuite, nerai, cu ochi cprui sau negri
pe sub plriile din pai. i ntre ei, doi ochi
albatri.

CAPITOLUL TREIZECI
Cacealmaua

Printele Vicente, un brbat scund i burtos, cu


ochi porcini i purtnd o sutan alb nu tocmai
curat, se agita de colo-colo pe treptele bisericii.
Acesta era pstor peste sufletele nenorociilor care
trudeau la ferm.
Cunotinele de spaniol ale lui Rensberg erau
extrem de limitate, reducndu-se, de obicei, la
cteva porunci rstite; nici ncercrile preotului de
a se exprima n englez nu erau prea reuite.
Venii, reped, coronele, a spus el i a nit n
interiorul bisericii.
Van Rensberg i McBride au cobort i l-au
urmat grbii pe Vicente.
Preotul cu sutana jegoas a luat-o pe intervalul
dintre strane, a trecut de altar i s-a oprit n
sacristie. Aceasta era o cmru, gzduind doar
un dulap, ncropit din scnduri negeluite i fixat
cu uruburi de perete, n care i inea vemintele.
Cu un gest teatral, a deschis ua i a strigat:
Mira!33
33 Uitai-v! (n.tr.).

Au privit. Peonul zcea n aceeai poziie n care


l gsise printele Vicente, care nu fcuse nici un
gest pentru a-l elibera. Peonul avea ncheieturile
minilor prinse cu band adeziv n fa; gleznele
i fuseser imobilizate n acelai fel; iar o bucat de
band i acoperea gura. Din gtlej rzbteau
sunete care aduceau a proteste. Dup ce l-a vzut
pe van Rensberg, n ochi i-a aprut o expresie de
spaim.
Sud-africanul s-a aplecat i a smuls fr
menajamente banda adeziv de pe gura peonului:
Ce mama dracului caui aici?
A urmat un torent de vorbe prin care srmanul
brbat ncerca s explice, n timp ce preotul a
ridicat din umeri a mirare:
Zice c nu tie. Zice c s-a culcat noaptea
trecut i s-a trezit aici. Are dureri de cap i nu
amintete altceva nada.
Cu excepia unui slip srccios, brbatul era
gol puc. Fiindc nu avea de ce s-l apuce,
pentru a-l ridica n picioare, van Rensberg l-a
prins pe bietul peon de brae.
Spune-i c ar face bine s-i aduc aminte, a
strigat el la preot, care a tradus imediat.
Domnule maior, a intervenit McBride cu

calm, s-o lum metodic. Cum l cheam?


Printele Vicente a priceput sugestia:
l cheam Ramon.
i mai cum?
Preotul a ridicat din umeri. Avea mai bine de o
mie de credincioi; trebuia s in minte numele
tuturor?
Unde e csua lui? a ntrebat americanul.
A urmat un nou schimb de cuvinte n spaniol.
McBride tia s citeasc, destul de ncet, n
spaniol, dar dialectul din San Martin nu semna
ctui de puin cu castiliana pe care o tia el.
E la trei sute de metri de aici, a precizat
preotul.
Ce-ar fi s mergem s aruncm o privire? a
propus McBride. A scos un briceag i a tiat
banda care imobiliza minile i picioarele lui
Ramon. Temtor, lucrtorul i-a condus pe maior
i pe american dincolo de pia, pe strada
principal, iar de acolo, pe aleea unde-i avea
csua. A artat cu degetul spre u i a rmas
locului.
Van Rensberg a intrat primul, urmat de
McBride. Nu aveau ce s gseasc, n afar de un
lucru mrunt, pe care americanul l-a gsit sub

pat. Era un ghemotoc de vat. L-a mirosit i i l-a


ntins maiorului, care l-a imitat.
Cloroform, a spus McBride. Asta l-a fcut s
adoarm. Pesemne c n-a simit nimic. S-a trezit
legat de mini i picioare, nchis ntr-un dulap. Nu
minte, e doar uimit i ngrozit.
i de ce dracu s-a ntmplat asta?
Parc ai spus ceva despre tblie de
identificare pentru fiecare peon, care se verific la
ieirea pe poart, n drum spre locurile de munc,
nu?
Da. Da de ce?
Ramon n-o mai are. i nici pe jos n-am gsito. Cred c pe proprietate s-a infiltrat cineva.
Van Rensberg s-a luminat. S-a grbit spre
vehiculul parcat n pia i a scos aparatul de
emisie-recepie din suport:
Avem o urgen, a comunicat el operatorului
radio care i-a rspuns imediat. Declaneaz sirena
pentru deinut evadat. Cu excepia mea, nu intr
nimeni pe poarta spre conac. Apoi s foloseti
sistemul de amplificare pentru a-i anuna pe toi
paznicii de pe proprietate, n serviciu sau nu, s se
prezinte la mine, lng poarta principal.
Cteva secunde mai trziu, vaierul sirenei a

rsunat n toat peninsula. Se putea auzi peste


tot: pe cmp i n grajduri, n ateliere i n livezi, n
grdina de zarzavat i n cocini.
Absolut toi peoni, oameni din personalul de
serviciu au ridicat capul pentru a privi spre
poarta principal. Dup ce atenia tuturor a fost
reinut de siren, s-a auzit vocea operatorului
radio:
Toi paznicii s se prezinte la poarta
principal. Repetm: toi paznicii s se prezinte la
poarta principal. Imediat!
Peste aizeci de oameni erau de serviciu, iar
restul se odihneau n cazarma lor. Aflai pe tarlale,
toi paznicii au rspuns apelului, iar cei aflai
foarte departe au pornit spre poarta principal n
vehiculele lor care semnau cu nite motociclete
cu patru roi; n vreme ce alii, din cazarma situat
la patru sute de metri deprtare, au sosit n
goan.
Van Rensberg a trecut cu vehiculul dincolo de
poart i, n timp ce-i atepta, s-a suit pe capot
cu o portavoce n mn:
Nu avem nici un evadat, le-a spus el
paznicilor, dup ce acetia s-au strns n faa lui.
Dimpotriv. Avem un intrus. Se d drept peon. E

mbrcat la fel ca orice lucrtor: sandale, haine i


sombrero. A furat plcua de identificare a cuiva.
Schimbul de zi: mergei i aducei-i nuntru pe
toi lucrtorii. Fr excepie. Cei venii din liber,
percheziionai
toate
grnarele,
staulele,
adposturile de animale, atelierele. Apoi ncuiai-le
i stai de paz. Folosii aparatele de emisierecepie pentru a ine legtura cu comandanii de
plutoane. Comandani, rmnei n legtur cu
mine! La treab! Dac vedei pe cineva n
uniform de peon alergnd, l mpucai pe loc.
Ducei-v!
Cei o sut de oameni au nceput s se disperseze
pe ntreaga proprietate. Aveau misiunea de a
proteja poriunea de mijloc: ncepnd de la gardul
din plas de srm care separa satul i
aerodromul de ferm, pn la zidul ce nconjura
conacul. O suprafa mare; prea mare, chiar i
pentru o sut de oameni. Iar asta avea s le
rpeasc ore ntregi.
Van Rensberg uitase c McBride era pe picior de
plecare. Preocupat de planurile de aprare, uitase
cu totul de american. Oarecum descumpnit,
McBride s-a resemnat cu ideea.
A privit n jur i a observat un afi pe peretele

bisericii, alturi de u. Pe el scria: Obsequias por


nuestro hermano Pedro Hernandez. Onze de la
manana.
Cu bruma de spaniol pe care o cunotea,
McBride a reuit s deslueasc nelesul afiului:
Serviciu funerar pentru fratele nostru Pedro
Hernandez. Ora unsprezece.
Oare vntorul de capete nu vzuse anunul?
Nu-i nelesese semnificaia? Era limpede c
preotul nu intra n sacristie dect duminica. Dar
acea zi era altfel. Se nelegea de la sine c preotul
avea s deschid dulapul din sacristie i s-l
gseasc pe brbatul imobilizat.
De ce nu-l abandonase n alt parte? De ce nu-l
legase de propriul pat, unde n-ar fi fost gsit dect
la apusul soarelui sau, probabil, nici mcar
atunci?!
S-a ridicat i a pornit n cutarea maiorului, pe
care l-a gsit vorbind cu mecanicii de pe
aerodrom:
Ce dac? tocmai spunea van Rensberg. Dai-l
dracului de rotor! Am nevoie de elicopter. Hai,
grbii-v!
Dup ce a terminat, a nchis aparatul de emisierecepie, a ascultat argumentele lui McBride, l-a

fulgerat cu o privire iritat i a spus rstit:


Conaionalul tu a greit, e clar! S-a ars! Asta
are s-l coste viaa.
A trecut o or. Chiar fr binoclu, McBride a
vzut primele coloane de lucrtori mbrcai n alb
i mnai ctre porile duble care permiteau
accesul n sat. Paznicii care mergeau alturi de
coloane strigau la bieii peoni s se grbeasc. Se
fcuse amiaz. Nemiloase, razele soarelui cdeau
ca nite ciocane n ceaf.
Mulimea fremttoare de peoni din faa porilor
cpta proporii. Pe msur ce lucrtorii erau
evacuai de pe fiecare sector al proprietii,
schimburile de informaii prin aparatele de radiorecepie se nteiser, iar cei care percheziionau
cldirile raportau, dup care ncuiau totul i
asigurau paza.
La ora unu i jumtate a nceput verificarea
tuturor peonilor pe baza tblielor de identificare.
Van Rensberg le-a ordonat celor cinci
supraveghetori s se aeze la mesele lor i s-i
verifice pe peonii care treceau prin faa lor unul
dup altul, dei fiecare coloan era alctuit din
dou sute de oameni.
n mod obinuit, peonii munceau dimineaa, pe

rcoare, sau seara. Acum se coceau de vii n aria


neierttoare. Doi sau trei dintre ei au leinat,
trebuind s fie dui pe brae de tovarii lor. S-a
verificat fiecare tbli de identificare a celor care
ieiser la munc n cursul dimineii. Dup ce
pn i ultimul peon s-a trt, epuizat ctre sat,
dorindu-i doar s se odihneasc, s stea la
umbr i s bea ap, eful supraveghetorilor a dat
din cap:
Lipsete unul, a strigat el. Van Rensberg s-a
dus ctre mas i a privit peste umrul
supraveghetorului.
Numrul cinci-trei-unu-zero-opt.
Cum l cheam?
Ramon Gutierez.
Dai drumul cinilor!
Van Rensberg s-a apropiat de McBride:
Acum toi mecanicii sunt nchii i pzii, a
spus el. Dup cum tii, cinii nu se vor atinge de
oamenii mei. Recunosc uniformele, nseamn c
n zona aceea e cineva fr aprare. Chiar dac
este mbrcat ca un peon, cinii i vor da de urm.
Asta sun ca o invitaie la mas pentru fiarele
acelea. Chiar dac omul se suie ntr-un copac sau
intr n vreun iaz, cinii tot l vor gsi. l vor ncoli

pn vor sosi ngrijitorii. Nu-i dau acestui


mercenar dect o jumtate de or ca s se caere
ntr-un copac i s se predea ori s moar
luptndu-se cu cinii.

n acest timp, brbatul cutat se afla n mijlocul


proprietii i alerga relaxat prin porumbite,
fiindc plantele l depeau ca nlime.
n cursul dimineii i trebuiser dou ore de
alergare constant pentru a ajunge de la parcela
ce i se dduse de lucru pn la baza zidului de
protecie al conacului. Iar asta nu pentru c
distana i crea probleme celui care putea face fa
cu succes unei jumti de maraton, ci pentru c
trebuise s se ascund de ceilali lucrtori i de
paznici. Iar acum proceda la fel.
Ajuns la un drum care trecea prin parcela de
porumb, s-a trntit pe burt i a privit atent n jur.
Doi paznici, clare pe o cvadrimotociclet, se
ndeprtau, mergnd spre poarta principal. A
ateptat pn ce acetia s-au fcut nevzui dup
o cotitur, apoi a traversat drumul ca o nluc i
s-a fcut nevzut n livada de piersici. Dup ce
studiase de pe creast dispunerea fiecrei poriuni
a proprietii, i alctuise n minte un traseu ce

trebuia s-l duc de la zidul din apropierea


conacului pn n locul propus, fr s traverseze
nici o cultur care s l lase expus vederii.
Folosise deja mai tot echipamentul pe care i-l
adusese n acea diminea, fie n traista pentru
masa de prnz, fie n chilotul pe care l purta pe
sub pantalonaii cu picior. Avea din nou la
ncheietur ceasul subacvatic, centura n jurul
taliei i cuitul fixat ntre omoplai, greu de
depistat la o percheziie, dar uor de folosit n caz
de nevoie. Feele, banda adeziv i restul se
gseau n buzunarul plat de la centur.
A privit din nou, cercettor, spre dealuri, a
schimbat traseul cu cteva grade i s-a oprit,
innd urechea aplecat spre pmnt pn a auzit
susurul rului care erpuia undeva, n fa. A
ajuns la marginea albiei, s-a retras vreo
cincisprezece metri, apoi
s-a dezbrcat,
pstrndu-i doar centura, cuitul i slipul.
De dincolo de tarlale, n aria cumplit i
moleitoare, a auzit primele urlete ale cinilor care
porniser n salturi spre el. Cu toate c era abia
sesizabil, n cteva clipe briza avea s duc
mirosul lui ctre cini.
A acionat repede, dar cu precauie, pn a fost

satisfcut de rezultat, apoi a mers pe vrfuri pn


la ru, a intrat n apa rece i s-a lsat dus de
curentul care traversa o parte a proprietii,
ndreptndu-se ctre aerodrom i falez.

n ciuda preteniei lui c dobermanii ucigai nu


se ating de el, van Rensberg s-a grbit s nchid
toate geamurile, dup care a rulat ncet pe una
dintre aleile principale ce duceau spre centrul
fermei.
Era urmat de camioneta a crei ben era
prevzut cu o cuc rezistent din plas de oel.
La volanul acesteia se afla adjunctul celui care se
ocupa de dresajul cinilor. Acesta din urm sttea
n Land Rover, alturi de van Rensberg i scosese
capul pe geam. El a fost acela care a auzit primul
cum ltrturile guturale ale cinilor au devenit
scheunturi agitate.
Au gsit ceva, a anunat el, aproape strignd.
Van Rensberg a rnjit:
Unde, domnule, unde?
Acolo.
Recunosctor c se afla ntr-un vehicul
nedecapotabil, McBride s-a ghemuit pe bancheta
din spate. Nu-i plceau cinii slbticii, iar un

asemenea numr l nspimnta.


Cinii
descoperiser
sigur
ceva,
ns
scheunturile lor trdau mai curnd durerea
dect agitaia. Sud-africanul s-a apropiat de hait
dup ce a ajuns n apropierea livezii de piersici.
Cinii se foiau chiar n mijlocul drumului.
Fuseser atrai acolo de cteva articole de
mbrcminte ptate de snge.
Urc-i n camionet, a poruncit van Rensberg.
Instructorul a cobort, a nchis portiera i a
fluierat la cini, reuind s-i liniteasc puin.
Fr s se opun, acetia au srit n cuc i s-au
lsat ncuiai. Van Rensberg a cobort abia dup
aceea.
Aadar, aici l-au prins, a zis el.
nc nedumerit de comportamentul cinilor,
instructorul a ridicat de la pmnt bluza
nsngerat i a dus-o la nas. Apoi, brusc i-a tras
capul deoparte:
Ticlosul! a rcnit el. Piper, foarte fin mcinat.
E dat cu piper. Nici nu-i de mirare c bieii cini
scheunau. Nu erau aai, ci i ustura nasul.
Cnd le va reveni mirosul?
Pi, astzi sigur nu i poate nici mine, efu!
Au gsit apoi i pantalonii, plria din pai, chiar

i espadrilele din pnz, toate presrate din greu


cu piper, ns nici urm de cadavru sau oase, ci
doar cmaa ptat de snge.
Ce-a fcut aici? l-a ntrebat van Rensberg pe
instructor.
S-a tiat, aa a procedat, porcul! S-a crestat
cu un cuit i i-a mnjit cmaa. tia c asta o
s-i nnebuneasc pe cini. Sngele i face s
turbeze cnd sunt liberi. Aa c au mirosit
sngele, au tbrt pe haine i au tras piper pe
nri. Pn mine, cinii nu vor mai fi buni de
nimic.
Van Rensberg a numrat din ochi articolele de
mbrcminte:
A rmas n pielea goal, a constatat el.
Aadar, cutm pe cineva dezbrcat.
Nu se tie, a intervenit McBride.
Sud-africanul i echipase paznicii n stil militar.
Toi purtau uniforme. Pantaloni kaki vri n
ghete militare nalte, cu fee de pnz. Fiecare avea
o centur lat din piele. Bluzele erau din material
de camuflaj de culoare deschis, cunoscut sub
numele de leopard. Mnecile le veneau pn la
jumtatea braului, apoi erau suflecate i clcate
bine.

Una sau dou trese n zigzag indicau gradul de


caporal sau de sergent, iar patru militari purtau
pe cmi epolei cu trese.
Agat ntr-un ghimpe al unei plante, McBride a
descoperit un epolet smuls de pe o astfel de
cma, ceea ce sugera c n acel loc avusese loc o
lupt.
S-ar prea c omul nostru a dezbrcat pe
cineva, a spus McBride. Cred c poart cma de
camuflaj, mai puin un epolet, pantaloni kaki i
bocanci de lupt. Fr a mai meniona o plrie
ca a ta, domnule van Rensberg.
Van Rensberg s-a mpurpurat la fa de furie,
ns dovezile vorbeau de la sine. Iarba strivit i
cele dou dre sugerau c paznicul fusese trt
din acel loc. Urmele duceau ctre ru.
Iar un cadavru aruncat acolo a i ajuns
dincolo de falez, a murmurat maiorul.
Iar noi tim c n ocean sunt rechini, a
continuat n gnd McBride.
Gravitatea situaiei i-a aprut lui van Rensberg
abia n acel moment. i-a dat seama c undeva,
pe suprafaa uria a fermei, avnd acces la arme
i la o cvadrimotociclet, cu faa pe jumtate
acoperit de plria cu boruri late, se gsea un

mercenar bine instruit, gata s-i ia capul


patronului su. A rostit n limba natal ceva ce nu
suna prea frumos. Apoi a ordonat prin radio:
Douzeci de oameni s mearg pentru a
ntri paza la conac. Nu permitei dect accesul lor
i al meu. S fie complet narmai, dispersai
imediat n jurul casei. Executarea!
Apoi s-au mbarcat n automobil i au pornit cu
vitez ctre conac. Era patru fr un sfert.

CAPITOLUL TREIZECI I UNU


Capcana

Dup senzaia de arsur simit ct sttuse


dezgolit n btaia soarelui, apa rece a rului a venit
ca o binecuvntare. ns Dexter tia c apa
ascundea un mare pericol, deoarece n drumul
su spre ocean, printre maluri de beton, cpta
vitez din ce n ce mai mare.
Din locul n care intrase n ap se putea iei pe
malul cellalt. Se afla ns prea departe de punctul
n care trebuia s ajung i nc auzea scheunatul
cinilor. Pe de alt parte vzuse arborele de pe
vrful muntelui, pe care i-l luase ca reper nc de
cnd fcuse fotografiile aeriene.
Din tot echipamentul cu care pornise, pstrase
asupra lui doar o mic ancor pliant i aproape
ase metri de coard rezistent. n timp ce se lsa
dus de curent printre pereii de beton, a desfcut
cele trei gheare ale ancorei, le-a blocat i a petrecut
captul corzii de cteva ori peste ncheietura
braului drept.
Cursul rului, devenit deja torent, a fcut un cot
i, n aceeai clip a vzut copacul n faa lui.
Crescuse exact pe marginea rului, pe partea pe

care se afla aerodromul, iar dou ramuri groase


stteau aplecate deasupra apei. Cnd s-a apropiat
de ele, a clcat puternic apa, a scos braul i a
azvrlit ancora n sus.
A auzit zgomotul produs de trecerea ancorei prin
frunzi, a trecut puin pe sub ramuri, apoi a simit
o durere ascuit n bra, semn c ghearele se
agaser de ceva, apoi presiunea apei a ncetat
s-l mai care spre ocean.
S-a ridicat n brae pe coard, trndu-se n
acelai timp ctre mal i a reuit s-i treac
pieptul peste marginea de beton. Doar picioarele i
rmseser n apa care gonea cu vitez. Cu mna
rmas liber s-a tras mai sus, agndu-se de sol
i de iarb apoi, tr, a ieit cu totul din ap.
Din cauza frunziului, ancora nu putea fi
recuperat. S-a ntins ct de sus a putut, a retezat
coarda cu cuitul i a lsat captul liber s atrne
deasupra apei. tia c se gsea la o sut de metri
de srma pe care o tiase cu patruzeci de ore n
urm. Nu avea alt soluie dect s porneasc
tr. Aprecia c distana dintre el i cini era de
aproape doi kilometri, la care se aduga albia
rului. Existau poduri, dar asta le-ar fi rpit timp.
Cu dou nopi nainte, cnd sttea ntins n

bezn n apropierea gardului din plas de srm


care desprea ferma de aerodrom, fcuse dou
tieturi: una vertical i alta orizontal, crend
astfel dou laturi ale unui triunghi, lsnd ns un
fir ntreg pentru ca plasa s rmn ntins.
Foarfecele pe care l strecurase pe sub gardul
npdit de iarb se afla acolo unde l lsase.
Legase prile tiate ale gardului cu srm
subire, mbrcat n plastic de culoare verde. A
reuit s desfac legturile i a auzit un zgomot
slab cnd a retezat srma, apoi s-a trt prin
spaiul liber. Rmas pe burt, s-a rsucit i a legat
la loc toate tieturile din gard. Vzute de la civa
pai, ele rmneau aproape invizibile.
n partea rezervat fermei, pe unele poriuni,
peonii cosiser iarba pentru a fi dat animalelor,
ns de o parte i de alta a pistei aceasta crescuse
nalt pn aproape de genunchi. Dexter a gsit
bicicleta i celelalte lucruri pe care le furase, s-a
mbrcat pentru a-i feri pielea de arsuri i a
rmas ntins, n ateptare. La un kilometru i
jumtate deprtare, de dincolo de gard, a rzbtut
scheunatul cinilor, semn c gsiser hainele
nsngerate.

Cnd a ajuns cu automobilul la poarta


conacului, van Rensberg a constatat c paznicii
crora le ordonase s se prezinte tocmai sosiser.
Oamenii narmai cu puti de asalt M-16 au srit
din camionul oprit, s-au aliniat n faa unui
comandant tnr, dup care porile din stejar au
fost deschise. Pornind n fug, oamenii s-au
dispersat, acoperind toat zona de parc din jurul
conacului. Dup ce maina lui van Rensberg a
trecut de pori, acestea au fost nchise.
Treptele pe care McBride urcase ctre piscin se
aflau chiar n faa lor, ns sud-africanul a virat
maina spre dreapta, mergnd spre latura opus
a conacului. McBride a vzut uile de la nivelul
parterului, precum i porile, acionate electric, ale
celor trei garaje subterane.
Majordomul care i atepta i-a condus nuntru,
iar ei l-au urmat pe un coridor, prin dreptul uilor
ce ddeau spre garaje, apoi au urcat scrile i au
ajuns n zona locuibil a conacului.
Srbul sttea n bibliotec. Dei aria se mai
potolise n acea dup-amiaz trzie, preferase s
rmn n cas. Fr s se ridice de la masa de
conferine pe care avea o ceac de cafea, le-a
fcut semn celor doi oaspei s se aeze. Kulaci,

garda lui de corp, a rmas de veghe n apropiere i


s-a rezemat de un perete ntreg de cri legate,
care nici mcar nu fuseser deschise vreodat.
Raporteaz-mi! a spus Zilici, fr nici un
menajament.
Van Rensberg s-a vzut silit s recunoasc umil
c, ntr-adevr, cineva, acionnd singur, se
strecurase n fortrea, ajunsese pe terenul
fermei dndu-se drept peon i scpase de cinii
ucigai lichidndu-l pe un paznic i lundu-i
uniforma, dup care se debarasase de cadavru
aruncndu-l n ru.
Bine i-acum unde e?
ntre zidul ce nconjoar parcul i gardul care
protejeaz satul i aerodromul, domnule!
i ce-ai de gnd s faci?
Oamenii de sub comanda mea, toi cei care
poart uniform, vor fi chemai prin radio pentru
a li se verifica identitatea.
Quis custodiet ipsos custodes? a ntrebat
McBride. Cei doi l-au privit ca prostii: Scuze! Pe
paznici cine i pzete? Cu alte cuvinte: cine i
verific pe inspectori? Cum o s v dai seama c
paznicul nu minte?
S-a lsat tcerea.

Corect, a recunoscut van Rensberg. Vor fi


rechemai n cazarm i verificai personal de ctre
comandanii de plutoane. Pot s merg pn la
camera radio pentru a da ordin?
Zilici a aprobat cu un gest care i trda iritarea.
Verificarea a durat o or. Afar, soarele coborse
dincolo de creasta munilor. ntunericul se
nstpnea cu repeziciune. Van Rensberg a
revenit:
S-au prezentat toi la cazarm. Cei optzeci de
paznici au fost identificai de ctre comandani. i
totui individul acela trebuie s fie pe terenul
fermei.
Sau chiar de partea asta a zidului, a sugerat
McBride. Cel de-al cincilea pluton este cel care
asigur paza conacului.
Zilici s-a ntors spre eful securitii:
Ai ordonat aducerea lor fr s-i verifici? a
ntrebat el, pe un ton glacial.
Nu, domnule! Acesta e plutonul de elit. Sub
comanda lui Janni Duplessis. Dac ar fi aprut
vreo figur necunoscut i-ar fi dat seama
imediat.
Cheam-l aici! a poruncit srbul.
Cteva minute mai trziu, tnrul sud-african a

aprut la u i a rmas n poziie de drepi.


Locotenent Duplessis, la ordinul meu, ai ales
douzeci de oameni, cu tine cu tot i i-ai adus aici
cu camionul n urm cu dou ore, da?
Da, domnule!
i tii pe toi din vedere?
Desigur, domnule.
Scuz-m, dar cnd ai trecut pe poart, care
era formaia de mar? a ntrebat McBride.
Eu, n frunte. Sergentul Gray, n spatele meu.
Apoi oamenii, trei rnduri de cte ase.
Optsprezece cu totul.
Nousprezece, a zis McBride. L-ai uitat pe cel
din ariergard.
n linitea apstoare care a urmat, tic-tacul
ceasului prea nefiresc de puternic.
Care om din ariergard? a ntrebat van
Rensberg, cu voce pierit.
Domnilor, s nu m nelegei greit! Poate mam nelat. Mi s-a prut c, de dup camion a
aprut un al nousprezecelea om care s-a aezat
n urma coloanei. mbrcat la fel ca i toi ceilali.
n momentele acelea mi s-a prut normal.
n aceeai clip, ceasul a btut ora ase i s-a
auzit prima explozie.

Complet inofensive, bombele aveau dimensiunea


unor bile de golf, fiind mai mult sperietori de
psri dect arme. Explodaser la opt ore dup ce
Dexter le aruncase peste zid, n cursul dimineii.
Dup examinarea fotografiilor aeriene, tiuse exact
unde se aflau tufiurile cele mai dese din parcul ce
nconjura conacul, iar n copilrie nvase s
arunce la int. Cu toate acestea, bombele sau,
mai bine zis, petardele, fceau un zgomot
asemntor detunturii unei puti foarte
puternice.
Cineva din bibliotec a strigat: Adpostii-v! i
toi cei cinci veterani s-au aruncat la podea. Kulaci
s-a rostogolit pn a ajuns aproape de stpnul
lui, dup care s-a aezat deasupra acestuia i a
scos arma. Apoi, un paznic a avut impresia c
zrise o micare undeva i a nceput s trag.
Dup ce au mai explodat dou petarde, cei de
afar au nceput s trag mai intens. Un glon
rtcit a spart o fereastr. Kulaci a tras i el spre
ea.
Srbul se sturase. Fugind aplecat de mijloc, a
ieit pe ua din spate a bibliotecii, apoi pe coridor
i a cobort n subsol. McBride l-a urmat
ndeaproape, avndu-l pe urmele sale pe Kulaci,

care alerga cu spatele.


Camera radio se afla pe coridorul de la subsol. n
clipa n care Zilici a intrat, operatorul de serviciu,
cu chipul livid din cauza luminii puternice de
neon, tocmai se strduia s fac fa vacarmului
de voci i rcnete pe care le recepiona pe banda
rezervat paznicilor.
Hei, prezint-te! Cine eti? Ce se ntmpl?
Nimeni nu sttea s mai asculte ordine, iar
schimbul de focuri se nteise. Zilici s-a aplecat
deasupra pupitrului i a dat un bobrnac unui
comutator. S-a fcut linite.
Alerteaz aerodromul! Toi piloii, tot
personalul de sol. Vreau elicopterul i nc
imediat.
Nu funcioneaz, domnule! Va fi gata mine.
Lucreaz la el de dou zile.
Atunci avionul. S fie pregtit de zbor!
Acum, domnule?
Exact! Nu mine i nici peste o or. Imediat!
Cnd a auzit pocnetele ndeprtate ale
mpucturilor, Dexter, care pn atunci sttuse
ntins n iarba nalt, s-a ridicat n genunchi. Era
ora
crepusculului,
momentul
dinaintea
ntunericului deplin, cnd ochii i joac feste, iar

umbrele par amenintoare. A ridicat bicicleta, a


instalat cutia cu scule n coul din fa i a
nceput s pedaleze de-a latul pistei, ctre latura
povrnit pentru a parcurge cei doi kilometri pn
la hangarul din captul cellalt. Salopeta de
mecanic, purtnd inscripia Z a Corporaiei Zeta
pe spatele ei nu se vedea n ntuneric i, innd
seama de panica ce avea s se declaneze, nimeni
nu avea s observe un asemenea amnunt.
Srbul s-a ntors ctre McBride:
Domnule McBride, trebuie s ne desprim.
mi pare ru, dar va trebui s revii la Washington
cum tii. Problemele de aici se vor rezolva i-mi voi
lua alt ef al securitii. Poi s-l anuni pe domnul
Devereaux c nu m dezic de nelegerea
ncheiat, dar, pentru moment, am de gnd s-mi
petrec urmtoarele zile bucurndu-m de
ospitalitatea prietenilor mei din Emirate.
Garajul n care se odihnea automobilul blindat
Mercedes se gsea la captul coridorului din
subsol. Kulaci a trecut la volan, iar Zilici s-a aezat
n dreapta lui. McBride a rmas neputincios
alturi de ua garajului care s-a ridicat, apoi
limuzina a ieit lin i a pornit pe aleea pietruit,
ieind apoi pe porile pe care paznicii nici nu

apucaser s le deschid complet.


Pn cnd Mercedesul a ajuns la hangar, acesta
era deja inundat de lumin. Micul tractor fusese
legat de trenul de aterizare din fa al aparatului
pentru a-l scoate n zona de staionare.
Unul dintre mecanici a fixat o ultim fereastr
de vizitare a motoarelor, a cobort tropind de pe
montant i l-a ndeprtat de avion. Aflat n cabina
de comand, cpitanul Stepanovici, avnd alturi
un copilot de origine francez, a nceput s verifice
instrumentele de bord, cadranele i sistemele,
folosind grupul electrogen auxiliar.
nc adpostii n maina blindat, Zilici i
Kulaci urmreau pregtirile de zbor. Dup ce
aparatul a fost tractat pn n zona de staionare,
s-a deschis ua i a fost cobort scara, iar la
captul ei a aprut copilotul.
Kulaci a cobort primul, a alergat cei civa
metri i a urcat rapid treptele pn n cabina
ultraelegant. A aruncat o privire spre stnga,
unde se afla ua nchis a cabinei piloilor. Din doi
pai a ajuns la grupul sanitar din spatele
avionului. A deschis ua brusc. Nimeni. Revenit n
capul scrilor, i-a fcut semn patronului su c
totul era n ordine. Srbul a cobort din automobil

i a urcat n fug treptele. Dup ce a ajuns


nuntru, uile s-au nchis i s-au ncuiat, dndule tuturor sentimentul de confort i siguran.
Cei doi mecanici de la sol i-au pus ctile la
urechi. Unul din ei a conectat bateria aflat pe un
crucior, iar cpitanul Stepanovici a pornit
motoarele. Cele dou motoare Pratt and Whitney
305 au nceput s se roteasc, la nceput
uiernd, apoi vuind.
Cel de-al doilea mecanic a rmas la o oarecare
distan n faa aparatului, astfel nct s poat fi
vzut de pilot, avnd cte o lumin de semnalizare
n fiecare mn. A dirijat avionul pn s-a
ndeprtat de hangare i a ajuns la marginea zonei
de staionare.
Cpitanul Stepanovici a orientat avionul, a
verificat nc o dat frnele, le-a eliberat i a
ambalat motoarele.
Aparatul a nceput s ruleze pe pist, din ce n
ce mai repede. ntr-o parte, la kilometri distan,
au aprut luminile puternice din jurul conacului,
ceea ce crea confuzie pentru pilot. Botul
aparatului s-a ridicat spre ocean i spre nord. n
stnga, povrniul se derula ameitor. Avionul cu
reacie s-a ridicat de pe pist, vibraia uoar

produs de rulaj a disprut, iar vilele de pe


marginea falezei au trecut pe sub bot, dup care a
ajuns deasupra oceanului ale crui ape sclipeau
n lumina lunii.
Cpitanul Stepanovici a retras trenul de
aterizare, a predat francezului comenzile i a
nceput s alctuiasc planul de zbor i ruta pn
la prima escal de alimentare din Azore. Zburase
de cteva ori pn n Emiratele Arabe Unite, dar
plecarea nu se fcuse niciodat cu un preaviz de
treizeci de minute. Aparatul s-a nclinat pe aripa
dreapt, prsind ruta spre nord-vest de la
decolare i ndreptndu-se ctre nord-est, apoi a
urcat la 3 000 de metri.
La fel ca majoritatea avioanelor cu reacie,
Hawker 1000 are un grup sanitar mic, dar luxos,
chiar n coad, ocupnd ntregul spaiu, dintr-un
perete n cellalt. Iar n cazul unor aparate,
peretele din spate este o partiie detaabil care
permite accesul la un spaiu de depozitare pentru
bagaje de mn. Kulaci verificase baia, dar nu i
compartimentul de bagaje.
Cinci minute mai trziu, Dexter, care sttuse
pn atunci ghemuit, a ndeprtat peretele fr s
fac zgomot i a ptruns n baie. A scos pistolul

automat Sig Sauer de 9 mm din cutia de scule, i-a


verificat mecanismul de tragere, a eliberat piedica
i a intrat n cabin. Cei doi brbai aezai pe
fotoliile din piele au fcut ochii mari i au amuit.
N-o s ai curajul de a folosi arma, a spus
srbul. Glonul ar trece prin peretele avionului i
ne-am face cu toii praf.
Am modificat gloanele, a spus Rzbuntorul
fr grab. Au un sfert din cantitatea de praf de
puc. ndeajuns s te gureasc fr a mai iei,
ucigndu-te, dar nu i ca s treac prin perei.
Spune-i omului tu s aeze arma pe podea, dar
inut ntre dou degete.
A urmat un schimb de cuvinte n srb. Negru
de furie, Kulaci i-a scos ncet pistolul Glock din
tocul de la subraul stng i l-a depus pe covor.
mpinge-l cu piciorul spre mine, a spus
Dexter.
Zilici s-a supus.
Acum arma de la glezn.
Kulaci avea asupra lui o arm de rezerv, prins
cu band adeziv de glezna piciorului stng,
ascuns sub oset. A predat-o i pe aceasta.
Rzbuntorul a scos o pereche de ctue i le-a
aruncat pe podea.

Leag-i amicul de glezna stng. F-o singur!


i la vedere, altfel te las fr rotul. Da, aa de
bun sunt.
Un milion de dolari, a spus srbul.
Continu, l-a ndemnat americanul.
Bani lichizi, la orice banc doreti.
M faci s-mi pierd rbdarea.
Srbul l-a nctuat pe Kulaci. Sub muctura
metalului, acesta s-a chircit.
n jurul postamentului de scaun. i de
ncheietura minii drepte.
Zece milioane. Ai fi nebun s nu accepi.
Drept rspuns, Dexter a scos a doua pereche de
ctue:
ncheietura minii stngi, treci ctuele prin
lanul amicului tu, apoi pe ncheietura minii
drepte. D-te napoi! Nu iei din cmpul meu
vizual, altfel i iei adio de la rotul.
Cei doi brbai stteau ghemuii pe podea, legai
laolalt i de postamentul fotoliului, despre care
Dexter spera s fie suficient de rezistent pentru a
face fa forei uriaului bodyguard.
Evitnd s se apropie prea mult de ei, i-a ocolit i
s-a ndreptat spre ua cabinei de comand. Cnd
ua s-a deschis, cpitanul i-a nchipuit c

patronul lui venise s se intereseze de felul cum


decurgea zborul. n schimb, a simit eava rece a
armei lipit de tmpl.
Cpitanul Stepanovici, corect? l-a ntrebat
Dexter. Aflase acest lucru de la Washington Lee,
care interceptase comunicaiile prin e-mail din
Wichita. Cu tine n-am nimic. Tu i amicii ti de
acolo suntei profesioniti, a continuat rpitorul.
La fel i eu. S ne comportm corespunztor.
Profesionitii nu fac lucruri nesbuite, mai ales
cnd pot fi evitate. De acord?
Cpitanul a ncuviinat din cap. A ncercat s
vad dincolo de u.
Patronul tu i garda lui de corp sunt
dezarmai i legai de fotoliu. Nu te atepta la
ajutor din partea lor. Te rog s procedezi cum i
spun eu.
Ce doreti?
Modifici ruta. Rzbuntorul a privit
instrumentele de control plasate deasupra
manetelor de comand: i sugerez s urmezi treiunu-cinci grade, compas real, sper s nu m nel.
Ocolete captul estic al Cubei, fiindc nu ai plan
de zbor.
Destinaia final e?

Key West, Florida.


SUA?
Patria prinilor mei, a spus Dexter simplu.

CAPITOLUL TREIZECI I DOI


Extrdarea

Dexter memorase ruta din San Martin pn la


Key West, ns nu era nevoie. Aparatura de bord a
unui Hawker face lucrurile att de simple, nct
instruciunile i indicaiile de pe ecranul cu
cristale lichide, pe care apar cursul i linia de
deplasare, devin inteligibile chiar i cuiva care nu
are noiuni de pilotaj.
La patruzeci de minute dup ce se ndeprtaser
de coast, a vzut tremurai delicat al luminilor de
pe insula Granada trecnd pe sub aripa dreapt.
Au urmat dou ore de zbor pe deasupra
oceanului, dup care a vzut coasta sudic a
Republicii Dominicane.
Dup alte dou ore, ntre coasta Cubei i
Andros, insula cea mai mare a Arhipelagului
Bahamas, s-a aplecat n fa i a atins pistolul de
urechea francezului.
Acum deconectezi repetorul de impulsuri.
Copilotul a privit spre iugoslav, care a ridicat
uor din umeri i a ncuviinat. Copilotul a
deconectat aparatul. ntruct acesta are rolul de a
transmite ncontinuu un semnal de identificare,

prin dezactivarea lui, aparatul Hawker devenise


acum un simplu punct pe ecranul radar i putea
fi depistat doar la o privire atent. Pentru cei care
nu aveau ochiul format, avionul ncetase s existe.
ns aceast procedur putea trezi suspiciuni c
aparatul efectua un zbor neautorizat.
n sudul Floridei, cercetnd spaiul aerian pn
n largul oceanului, se afl Zona de Identificare i
Aprare Antiaerian, cu rolul de a proteja coasta
sud-estic a SUA de orice avion care ar putea
aparine traficanilor de droguri. Orice aparat care
ajungea n aceast zon fr plan de zbor se joac
de-a v-ai ascunselea cu moartea.
Coboar la 120 de metri deasupra oceanului,
a spus Dexter. Coboar, coboar imediat! i stinge
toate luminile de poziie i din cabin!
E prea jos, a spus pilotul, n timp ce avionul
cobora spre altitudinea cerut.
nuntru s-a fcut ntuneric.
S spunem c ar fi Marea Adriatic. Doar ai
mai fcut asta.
Era adevrat. Ca pilot pe avioane de lupt n
Forele Aeriene Iugoslave, colonelul Stepanovici
condusese atacuri fictive mpotriva coastei croate
chiar mai jos de 120 de metri de sol, pentru a nu fi

depistat de radare. i, cu toate acestea,


Stepanovici avea dreptate.
Noaptea, marea sub lumina lunii poate deveni
fascinant. l poate atrage pe pilot tot mai jos,
pn cnd terge vreun val mai nalt, iar atunci
aparatul se rstoarn, iar altimetrele care s
indice sub 150 de metri trebuie s fie extrem de
precise i verificate n permanen. Ajuni la o
sut treizeci de kilometri sud-est de Islamorada,
aparatul s-a stabilizat la altitudinea de 120 de
metri i i-a continuat cursa spre Florida Keys. Pe
aceast distan i la acea altitudine aparatul a
rmas aproape nedepistat de radar.
Aeroportul Key West, pista doi-apte, a
ordonat Dexter.
Studiase planul aeroportului i alesese ruta cea
mai bun. Aeroportul Key West este orientat pe
direcia est-vest, avnd o pist exact pe aceast
ax. Toate cldirile tehnice i destinate pasagerilor
se afl la captul estic. Ateriznd pe direcia vest
nsemna c ntre vehiculele care s-ar fi ndreptat
spre Hawker ar fi existat toat pista. Iar pista doiapte nseamn zbor avnd punct compas 270
sau deplasare spre vest.
Cu aptezeci i cinci de kilometri nainte de

aterizare, aparatul a fost depistat. La treizeci de


kilometri nord de Key West se gsete Cudjoe Key,
unde se afl un balon captiv de dimensiuni uriae,
care staioneaz la peste ase mii de metri. Dac
majoritatea radarelor de coast verific spaiul
aerian spre exterior i la altitudine, ochiul ceresc
de la Cudjoe privete n jos. Radarele instalate n
balon depisteaz orice avion care se strecoar pe
sub plasa celorlalte aparate de detecie.
Chiar i baloanele captive au nevoie de
ntreinere periodic, iar cel de la Cudjoe este
cobort la anumite perioade care nu sunt date
publicitii. n acea sear fusese cobort, iar n
acele momente tocmai era n ascensiune. Situat la
3 000 de metri, a localizat aparatul Hawker venind
dinspre ocean, cu repetorul de impulsuri
dezactivat i fr plan de zbor. Dup cteva
secunde, dou avioane F-16, gata de zbor, au
decolat de la Baza Aerian Pensacola, comutnd
direct pe postcombustie imediat dup ce s-au
desprins de puntea portavionului.
Urcnd i depind bariera sunetului, cele dou
avioane de lupt s-a ndreptat spre sud, ctre
Keys. nc la peste cincizeci de kilometri de coast,
cpitanul Stepanovici a sczut viteza la dou sute

de noduri i s-a aliniat pe direcia pistei. Spre


dreapta au nceput s se zreasc luminile de la
Cudjoe i Sugarloaf Keys. Radarele au surprins
avionul-intrus, iar piloii au modificat cursul puin
pentru a veni din spate. Avioanele de interceptare
zburau cu peste o mie de noduri, fa de cele dou
sute de noduri, viteza de deplasare a aparatului
Hawker.
ntmpltor, n acea sear, controlor de zbor la
Key West era chiar George Tanner i tocmai se
pregtea s nchid aeroportul cnd s-a declanat
alarma. Poziia aparatului-intrus dovedea c
pilotul ncerca s aterizeze, singurul lucru nelept
n acele condiii. Dup interceptarea de ctre
avioane de lupt, aparatelor care nu au lumini de
poziie i cu repetorul de impulsuri deconectat li se
transmite doar un avertisment i ordinul de a
ateriza pe o anumit pist. Al doilea avertisment
nu exist: rzboiul mpotriva traficanilor de
droguri nu este luat n joac.
Cu toate acestea, un aparat poate avea vreo
situaie deosebit la bord i merit s i se ofere
ansa de a ateriza. Luminile de pist au rmas
aprinse. Din aparatul aflat la treizeci de kilometri
deprtare, echipajul a vzut luminile licrind drept

n fa. Deasupra i puin n urma lor, cele dou


F-16 au nceput s coboare i s frneze. Pentru
ele, viteza de dou sute de noduri era apropiat de
cea de decolare.
La cincisprezece kilometri de locul aterizrii,
piloii militari au depistat aparatul Hawker dup
strlucirea roiatic emis de motoarele dispuse
de o parte i cealalt a cozii. Cei din cabina de
comand a avionului Hawker tiau c aparatele F16 se apropiau n formaie de atac.
Pilot neidentificat, drept nainte i aterizeaz.
Am spus s te deplasezi pe acelai curs i s
aterizezi, a rostit o voce n casca purtat de
cpitan.
Trenul de aterizare a fost cobort, la fel i
flapsurile, cu o treime. Avionul a luat poziia de
aterizare. Prin dreapta lui, ca o nluc, a defilat
Staia Aeronaval Chica Key. Roile din fa ale
avionului au atins uor pista, n apropierea
marcajelor, s-au aezat pe betonul pistei i apoi
aparatul a nceput s ruleze pe teritoriul SUA.
n cursul ultimei ore de zbor, Dexter avusese
ctile pe urechi i microfonul n dreptul gurii. n
clipa n care roile au nceput s ruleze pe pist a
apsat pe butonul de transmisie:

Aparatul neidentificat Hawker ctre Turnul de


control Key West, m auzi?
Glasul lui George Tanner s-a auzit clar:
Te aud, cinci.
Pentru Turnul de control, la bordul
aparatului se afl un cetean acuzat de crime n
mas i de uciderea unui american n Balcani.
Este legat cu ctue de scaun. Rog informai
poliia local s-l aresteze i s atepte poliia
federal.
Fr a mai atepta rspunsul, a nchis legtura
i s-a ntors ctre cpitanul Stepanovici:
Rulezi pn la captul pistei, opreti, iar eu
voi disprea.
Apoi s-a ridicat i a bgat arma n buzunar. n
spatele lor, mainile de pompieri i Salvare ieiser
din aeroport i se ndreptau spre ei.
Deschide ua, te rog, a spus Dexter.
A prsit cabina de comand i a trecut prin
cabin, moment n care s-au aprins i luminile.
Cei doi prizonieri au clipit pentru a-i adapta ochii
la lumina puternic. Prin ua deschis, Dexter a
zrit mainile de pompieri gonind ctre avion.
Luminile intermitente roii i albastre sugerau i
prezena unor maini de poliie. Vuietul sirenelor

se auzea tot mai puternic.


Unde suntem? a ntrebat Zilici pe un ton
rstit.
Key West, l-a lmurit Dexter.
De ce?
i aduci aminte de o poian din Bosnia? i de
un tnr american care cerea ndurare? Hei,
amice, tot ce vezi i a fcut un gest spre exterior,
reprezint un cadou din partea bunicului acelui
biat.
A cobort scrile i s-a ndreptat spre trenul de
aterizare. A tras de dou ori i a gurit pneurile.
Gardul aeroportului se afla la doar douzeci de
metri. Curnd Dexter, purtnd nc salopeta, a
srit gardul din plas de srm i a disprut n
ntuneric, printre mangrove.
Luminile aeroportului aveau s se estompeze i
s dispar, ascunse de ramurile copacilor i
curnd a reuit s vad farurile unui automobil,
apoi ale unui camion trecnd pe oseaua de
dincolo de mlatin. A scos telefonul mobil i, la
lumina ecranului minuscul, a format numrul.
Un brbat aflat tocmai n Windsor, Ontario, i-a
rspuns.
Domnul Edmond?

Da.
Coletul de la Belgrad pe care l-ai solicitat
tocmai a sosit pe aeroportul Key West, Florida.
Nu a mai rostit altceva i a nchis imediat ce a
auzit un strigt de uimire. Pentru mai mult
siguran, a azvrlit telefonul n apa sttut din
apropierea autostrzii.
Zece minute mai trziu, un senator din
Washington i-a ntrerupt masa de sear, iar n
mai puin de o or, doi poliiti de la Biroul Federal
de Poliie din Miami au pornit spre sud.
Pn cnd cei doi poliiti au ajuns la
Islamorada, un camionagiu care pornise din Key
West i mergea pe autostrada US1 spre nord, a
vzut silueta de pe marginea drumului. Socotind
c era vorba de vreun camionagiu rmas n pan,
a oprit.
Merg pn la Marathon, a strigat el, ca s
acopere uruitul motorului. Te ajut cu ceva?
E bine i pn acolo, a spus Dexter. Mai erau
douzeci de minute pn la miezul nopii.

Kevin McBride a pierdut toat ziua de 9


septembrie pentru a ajunge acas. Maiorul van
Rensberg, nc dorind s prind impostorul care

era de negsit, se consolase cu gndul c patronul


su era n siguran i l-a condus pe omul CIA
pn n capital. Colonelul Moreno i-a aranjat
transportul de la aeroport pn n Panamaribo.
Un zbor KLM l-a dus pe McBride pn n Insula
Curacao. De acolo a prins o legtur spre Miami
International, apoi o curs spre Washington. A
aterizat foarte trziu i extrem de obosit. Luni
diminea a ajuns devreme la sediu i a constatat
c eful lui se afla deja n biroul lui.
Devereaux avea chipul mohort. Prea s fi
mbtrnit brusc. I-a fcut semn lui McBride s se
aeze i, cu un gest absent, a mpins spre el o fil
peste birou.
Orice reporter care se respect face tot ce-i st n
putin s aib legturi bune cu forele poliieneti
din zon. Ar fi nebun dac nu ar proceda aa.
Corespondentul din Key West al ziarului Miami
Herald nu fcea excepie de la aceast regul.
Evenimentele din noaptea de smbt i-au fost
strecurate de amici de la poliia din Key West
duminic pe la amiaz, iar articolul lui a ajuns la
timp pentru a intra n ediia de luni. Era, de fapt,
un rezumat al raportului pe care Devereaux l
gsise pe birou luni diminea.

Relatarea criminalului srb, care era suspectat


de svrirea unor crime n mas i deinut n
propriul avion cu reacie dup o aterizare forat la
Key West International devenise al treilea articol ca
importan de pe prima pagin.
Doamne Dumnezeule, a optit McBride n
timp ce citea articolul. Noi credeam c a scpat.
Uite c nu. Se pare c aparatul a fost
deturnat, a spus Devereaux. tii ce nseamn
asta, Kevin? Nu, bineneles c nu. Am greit. Ar fi
trebuit s-i explic. Proiectul Peregrine a
sucombat. Doi ani de munc s-au dus pe apa
smbetei. Fr el nu pot avansa.
n detaliu, intelectualul Devereaux i-a explicat lui
McBride planul pe care l elaborase pentru a reui
cea mai rsuntoare aciune antiterorist a
secolului.
Cnd trebuia s plece la Karachi i apoi la
ntlnirea de la Peshawar?
Pe douzeci. Mai aveam nevoie de zece zile.
S-a ridicat i a mers ctre fereastr, dup care a
contemplat copacii, rmnnd cu spatele la
McBride:
Sunt aici din zori, cnd m-a trezit cineva smi anune vestea. i m ntreb: cum a reuit acest

individ blestemat?
McBride a rmas tcut, artndu-i astfel
prerea de ru:
Kevin, nu-i deloc prost! Doar n-o s recunosc
c am fost nvins de un ntru. Inteligent, chiar
mai iste dect mi-a fi nchipuit. Mi-a luat-o
mereu cu un pas nainte cred c-a tiut cu cine
se confrunta. Un singur om l-ar fi putut preveni.
i, Kevin, tii cine e acela?
Habar n-am, Paul!
Farnicul acela de la FBI, Colin Fleming. Dar
chiar dac a fost prevenit, cum de-a reuit?
Trebuie s fi bnuit c vom cere ambasadei
Surinamului de aici s colaboreze cu noi. De
aceea l-a inventat pe profesorul Medvers Watson,
mare vntor de fluturi. O ficiune. i o int fals
pentru noi. Profesorul era o pist fals i se voia
descoperit. Acum dou zile am primit veti de la
oamenii notri din Surinam. tii ce mi-au spus?
Nu, Paul.
C acel, chipurile, englez, Henry Nash, a
primit viza la Amsterdam. Nici nu ne-a trecut prin
minte s verificm i acolo. Detept, detept,
nenorocitul! De aceea s-a dus Medvers Watson s
moar n jungl. Aa a vrut el. Asta i-a oferit ase

zile, vreme n care noi abia am constatat c fusese


o fars. Iar el ptrunsese deja n San Martin i
urmrea proprietatea de pe vrful munilor. Dup
aceea ai plecat tu acolo.
Numai c l-am ratat i eu.
Doar pentru c idiotul acela de sud-african a
refuzat s te asculte. Sigur c peonul adormit cu
cloroform trebuia s fie descoperit pe la mijlocul
dimineii. Sigur c trebuia s se dea alarma.
Pentru a se da drumul cinilor. Ca s joace cea
de-a treia fars, presupunerea c ucisese un
paznic i c i luase locul.
i eu am greit, Paul! Am fost aproape
convins c vzusem un paznic n plus ptrunznd
pe terenul conacului. Acum e clar c m-am
nelat. Pn la urm, s-au lmurit lucrurile.
Dar era deja prea trziu. Omul deturnase deja
avionul.
Devereaux s-a ntors de la fereastr i s-a
ndreptat spre adjunctul lui. I-a ntins mna:
Kevin, am greit cu toii. El a ctigat, eu am
pierdut. Dar i mulumesc pentru tot ce-ai fcut.
n ce-l privete pe Colin Fleming, ticlosul acela
moralizator care i-a vndut pontul, o s am eu
grij de el la vremea cuvenit. Acum ns, trebuie

s o lum de la capt. S plnuim. S conspirm.


Vreau s discut cu toat echipa mine diminea
la ora opt. La o cafea i cteva pateuri.
Mc Bride s-a pregtit s plece.
tii ceva? a spus Devereaux cnd McBride a
ajuns la u, cei treizeci de ani de activitate n
agenie m-au nvat un lucru. i anume c exist
un fel de loialitate care ne cere s facem lucruri
care ies din tiparele muncii.

EPILOG
Loialitatea

Kevin McBride a mers pe coridor i a intrat n


baia rezervat agenilor. Se simea la captul
puterilor. Zile lungi de cltorie, grijile, nesomnul l
epuizaser.
i-a privit chipul obosit n oglinda de deasupra
lavoarului i n minte i-a revenit ultima remarc a
lui Devereaux. Ar fi dat roade Proiectul Peregrine?
Superteroristul de origine saudit ar fi czut n
plas? Ar fi aprut colaboratorii lui la Peshawar
peste zece zile? Ar fi dat telefonul care i-ar fi adus
sfritul?
ntrebri fr rspuns. Zilici nu va mai cltori
dect pn n faa unui tribunal american i de
acolo spre o nchisoare de maxim securitate.
Ceea ce se fcuse nu se putea desface.
i-a dat cu ap rece pe fa i s-a privit lung n
oglind. Avea cincizeci i ase de ani, n curnd
cincizeci i apte. Treizeci de ani de activitate, iar la
sfritul lunii decembrie se va pensiona.
Cum va veni primvara, i va respecta

promisiunea pe care i-o fcuse lui Molly. Fiul i


fiica lor terminaser facultatea i porniser n
via. i dorea ca fiica i soul ei s-i druiasc un
nepot pe care s-l rsfee. Pn atunci, vor
cumpra rulota mult dorit i va pleca mpreun
cu Molly s vad Munii Stncoi. tia c va avea
ceva lupte de dus cu pstrvii din apele Montanei.
Dintr-un separeu a ieit un agent tnr,
proaspt angajat n secia GS12, care a nceput s
se spele pe mini. Un membru al echipei.
S-au salutat cu un gest din cap i i-au zmbit.
McBride a luat un erveel de hrtie i s-a ters pe
fa.
Kevin, a ndrznit tnrul.
Da.
Te superi dac te ntreb ceva?
Te rog.
E ceva mai personal.
Atunci s-ar putea s nu-i rspund.
Tatuajul de pe braul stng. obolanul
surztor cu pantalonii czui n vine. Ce
semnificaie are?
McBride nc rmsese cu ochii la imaginea din
oglind, dar prea s vad doi infanteriti, bei
cri dup ce buser bere i vin, hohotind ntr-o

cmru din Saigon, n timp ce o lamp cu petrol


fsia, iar un chinez specialist n tatuaje lucra. Doi
tineri americani care urmau s se despart, dar
aveau s rmn legai prin ceva indestructibil.
Cu cteva sptmni n urm vzuse un dosar
subirel n care se fcea referire la un tatuaj pe
antebra, reprezentnd un obolan surztor cu
pantalonii n vine. Auzise i ordinul privind
descoperirea acelui brbat i uciderea lui.
i-a mpins brara ceasului mai sus pe
ncheietur i i-a tras mneca n jos. A privit
ecranul pentru dat i zi. Era 10 septembrie 2001.
E vorba de o ntreag poveste, tinere, a spus
Bursucul, iar totul s-a petrecut demult i tare, tare
departe de aici.