Sunteți pe pagina 1din 10

Cele mai mari 50 de invenii

i inovaii de la roat
ncoace
Desigur, fiecare are prerea lui n aceast privin, dar n-ar fi interesant s aflm ce gndesc despre
asta oameni care, de decenii, lucreaz n domeniul tehnologiilor de tot felul, nva despre tehnologii
- i i nva i pe alii , studiaz evoluia tehnologiilor de-a lungul istoriei? Publicaia american The
Atlantic a avut iniiativa de a aduna un grup de 12 experi oamenii de tiin, ingineri, istorici,
oameni de afaceri - i de a-i ruga s ntocmeasc, fiecare, o list a 25 de invenii sau inovaii pe care
le consider cele mai importante. Singura condiie pus era aceea ca reuitele respective s fie
posterioare inventrii roii, survenit acum cca. 6000 de ani i att de important pentru evoluia
ulterioar a tehnologiilor i a civilizaiei umane, n general, nct roata a ajuns s simbolizeze, n
mentalitatea colectiv, nsi INVENIA, ideea revoluionar care schimb din temelii universul
tehnologic de pn atunci i d un imbold nemaintlnit progresului. Iat rezultatele acestui incitant
exerciiu, care ne dau o idee despre modul n care oamenii neleg lumea i evoluia ei lumea
trecut, prezent i chiar pe cea viitoare.
Analiznd listele oferite de participani, cntrind valoarea acordat fiecrei invenii ori inovaii, pe
baza ordinii lor, James Fallows, autorul articolului din The Atlantic, a sintetizat informaiile ntr-o list
mai cuprinztoare de 50 de izbnzi tehnologice considerate cele mai nsemnate din istorie. Lista e,
evident, foarte departe de a fi exhaustiv: dup cum spune el nsui, a ntocmi o list de (numai) 50
de astfel de reuite nseamn s excluzi de pe list alte 50.000. Nenumrate sunt inveniile i
inovaiile care au schimbat viaa omenirii, iar 50 dintre acestea n cursul a sute de mii de ani de
evoluie pare puin. Dar, aa limitat i inevitabil subiectiv cum este, rezultatul nu este mai puin
interesant. Iat lista, mbogit cu comentarii ale autorului i ale unora dintre cei 12 experi care au
fost rugai s participe la proiect.
1. Tiparul, anii 1430
Nominalizat de 10 din cei 12 participani, inventarea tiparului cu litere mobile, n Europa secolului al
XV-lea, a permis accesul facil i ieftin la cunoatere, deci mbogirea i rspndirea rapid a
acesteia.
2. Electricitatea, sfritul secolului al XIX-lea.

Viaa modern este de neimaginat fr ea: nenumrate alte invenii n-ar fi aprut niciodat dac nu
ar fi existat mai nti electricitatea, ca o surs de energie la ndemna tuturor.
3. Penicilina, 1928
Acest prim antibiotic sintetic fabricat de om a deschis o er nou n medicin: boli altdat incurabile
au devenit cu uurin vindecabile graie antibioticelor.
4. Echipamentele electronice cu semiconductori, jumtatea secolului XX
Ele reprezint fundamentul fizic al lumii virtuale; fr ele, n-am fi avut mijloacele de comunicare n
mas de care dispunem azi.
5. Lentilele optice, secolul XIII
Datorit lor au putut fi inventate microscopul i telescopul, dar contribuia lentilelor la progresul
omenirii nu se rezum la att. Ochelarii, de exemplu, au reprezentat un imens factor de progres:
dup cum spune autorul articolului, ei au permis creterea coeficientului de inteligen al oamenilor,
sporind considerabil numrul celor care puteau (ori puteau nva) s citeasc i s scrie.
6. Hrtia, secolul II
Suport al scrierii i al imaginilor, ea a contribuit hotrtor la diseminaraea informaiei i la creterea
numrului de oameni tiutori de carte.
7. Motorul cu ardere intern, sfritul sec. al XIX-lea
A nlocuit n modul cel nai avantajos motorul cu aburi, fiind mai mic i mai eficient dect acesta.
8. Vaccinarea, 1796
n acest an, medicul britanic Edward Jenner a pus la punct o form incipient de vaccinare, folosind
un virus al unei boli a vitelor; inoculat la oameni, acesta i ferea de variol (produs de infecia cu un
virus nrudit), o boal desfigurant i cu mortalitate mare. Dar vaccinarea a luat avnt abia ncepnd
cu anul 1885, cnd Louis Pasteur a inventat vaccinul antirabic (mpotriva turbrii).
9. Internetul, anii 1960
Internetul n sensul unei reele de calculatoare care puteau s mprteasc i s prelucreze n
comun informaia a aprut mai devreme dect cred muli dintre utilizatori si contemporani.
Precursorul Internetului dateaz din 1965, cnd Agenia pentru Proiecte Avansate de Cercetare n
domeniul Aprrii (DARPA), din cadrul Departmentului Aprrii din SUA, a creat prima reea de
computere interconectate, denumit ARPAnet. Prin extinderea continu a acestei reele s-a ajuns la
Internetul de azi - infrastructura ce st la temelia erei digitale.

10. Motorul cu aburi, 1712


A pus n micare trenurile, vapoarele i mainile-unelte, fcnd posibil nflorirea Revoluiei
Industriale.
11. Fixarea azotului, 1918
Este o invenie pe ct de puin cunoscut, pe att de important: chimistul german Fritz Haber a pus
la punct un procedeu de sintez a amoniacului, care a permis fabricarea industrial (prin procedeul
Haber-Bosch) a ngrmintelor cu azot unul dintre elementele determinate ale Revoluie Verzi
(vezi nr. 22), care a sporit impresionant recoltele i a salvat de la moarte multe sute de milioane de
oameni.
12. Instalaiile de canalizare, mijlocul sec. al XIX-lea
Reprezint una dintre cauzele majore ale creterii duratei vieii noi, europenii, trim azi, n medie,
cu cteva decenii bune mai mult dect n 1880.
13. Refrigerarea, anii 1850
A schimbat profund modul n care ne hrnim i a contribuit la mbuntirea sntii publice. Invenia
este important nu numai din perspectiva alimentaiei; medicamente i vaccinuri pot fi azi
transportate la mari distane i pstrate mult timp, graie acestei descoperiri, salvnd milioane de
viei, pretutindeni n lume.
14. Praful de puc, secolul X
Poate c e o invenie pe care am fi vrut mai curnd s n-o fi cunoscut, cci contribuia ei la uciderea
semenilor i la creterea tragic a eficacitii rzboiului este binecunoscut. Dar acest explozibil a
avut i alte ntrebuinri, n scopuri mai panice de pild, n construcia de drumuri ori exploatri
miniere. Oricum, este o invenie a crei importan nu poate fi negat, dac o privim din perspectiva
impactului ei asupra civilizaiei umane.
15. Avionul, 1903
A transformat profund economia, mrind enorm viteza cu care pot fi transportate persoane i bunuri;
a transformat i modul n care este dus rzboiul, dar a schimbat i felul n care percepem lumea n
care trim.
16. Computerul personal, anii 1970
A sporit extraordinar capacitatea oamenilor de a comunica i de a nva.
17. Busola, secolul XII

Permind orientarea chiar n lipsa unor repere vizuale n largul oceanului, de exemplu a permis
cltorii din ce n ce mai lungi i ne-a ajutat s descoperim lumea.
18. Automobilul, sfritul secolului XIX
A transformat viaa de zi cu zi a oamenilor, cultura i civilizaia uman.
19. Fabricarea industrial a oelului, anii 1850
A devenit fundamentul industriei moderne i a rmas la fel de important azi ca i acum un secol i
jumtate.
20. Pilula anticoncepional, 1960
A produs o adevrat revoluie social, una dintre cele mai puternice din istorie.
21. Fisiunea nuclear, 1939
A nzestrat omul cu noi capaciti de a distruge, dar i de a crea.
22. Revoluia Verde, jumtatea secolului XX
Combinnd tehnologii precum aplicarea ngrmintelor chimice (nr. 11) cu ameliorarea tiinific a
soiurilor de plante, Revoluia Verde a mrit enorm producia de alimente la nivel global. Despre
Norman Borlaug, printele Revoluiei Verzi, se spune adesea c ar fi salvat de la moarte un miliard
de oameni.
23. Sextantul, 1757
Cu ajutorul lui, au putut fi realizate observaii astronomice i ntocmite hri, care ne-au ajutat s
cunoatem i s nelegem mai bine planeta i Universul.
24. Telefonul, 1876
A permis vocii umane s se aud de la distane de mii de kilometri, revoluionnd comunicarea.
25. Scrierea alfabetic, mileniul I .e.n.
Odat cu apariia acesteia, informaia a devenit mai accesibil i mai uor de gsit; dup opinia
autorului, ea ar fi permis societilor care o practicau s le ntreac pe cele care foloseau scrierea
ideografic.
26. Telegraful, 1837

A mrit spectaculos viteza cu care putea fi transmis informaia; dup cum spune Joel Mokyr
(profesor de economie i istorie la Northwestern University), unul dintre participanii la proiectul
propus de The Atlantic, nainte de telegraf, informaia nu putea merge mai repede dect un om
clare.
27. Ceasul mecanic, secolul al XV-lea
A cuantificat timpul i a marcat nceputul unei transformri drastice a modului n care oamenii i
organizau existena zilnic.
28. Radioul, 1906
A fost o demonstraie a capacitii excepionale a acestei categorii de dispozitive - mijloacele
electronice de comunicare n mas de a rspndi idei i de a uniformiza cultura.
29. Fotografia, nceputul sec. XIX
A transformat profund profesii precum jurnalismul, dar i arta, i cultura, precum i modul n care ne
vedem pe noi nine.
30. Plugul cu corman, sec. XVIII
Spre deosebire de modelele mai vechi, plugul cu corman nu doar taie brazda, ci o i rstoarn,
nbuind creterea buruienilor i aducnd la suprafa substanele nutritive din sol. Pare o
mbuntire modest adus unei unelte vechi, dar, de fapt, impactul ei a fost extraordinar:
introducerea ei a mrit foarte mult productivitatea pmntului, ceea ce a influenat considerabil
economia i, astfel, ntreaga civilizaie. Autorul articolului plaseaz aceast invenie n secolul al
XVIII-lea, dar ea a fost utilizat i mai nainte. n secolul al XVIII-lea, ns, designul acestor pluguri a
fost considerabil mbuntit: n aceast perioad au fost inventate i s-au rspndit pe scar larg
modele de plug cu corman mult mai uoare i care puteau fi produse n numr mare n fabrici; ele
au devenit foarte populare i au contribuit mult la progresele agriculturii n Europa i n America de
Nord.

31. urubul lui Arhimede, sec III .e.n.


Celebrului nvat antic i este atribuit inventarea unuia dintre primele dispozitive de pompare a apei
un soi de tirbuon rotitor care mpingea apa n sus printr-un tub. Invenia a mbuntit tehnologia
irigaiilor i este utilizat i n ziua de azi, de exemplu n instalaii de tratare a apelor uzate.
32. Maina de egrenat bumbacul, 1793
Inventat n SUA, a permis separarea mecanizat a fibrelor de bumbac de seminele plantei, o
activitate care, anterior, era fcut manual i era foarte laborioas. Ca urmare, industria esturilor de
bumbac a devenit mult mai productiv i, desigur, cererea de materie prim a devenit mai mare; ca o
consecin trist, a luat amploare i s-a consolidat fenomenul sclaviei pe plantaiile de bumbac din
sudul Statelor Unite ale Americii.
33. Pasteurizarea, 1863
Una dintre primele aplicaii practice ale teoriei germenilor infecioi, elaborat de Pasteur,
pasteurizarea o metod de conservare a alimentelor lichide, prin supunerea lor la temperaturi
nalte, oprind astfel nmulirea bacteriilor este socotit una dintre cele mai eficiente intervenii
umane n domeniul sntii publice, n ntreaga istorie a umanitii.

34. Calendarul gregorian, 1582


A corectat calendarul iulian, mai vechi, realiznd o sincronizare mai bun a mersului civilizaiei
umane cu ritmurile naturale determinate de ciclurile astronomice.
35. Rafinarea petrolului, jumtatea secolului al XIX-lea
Economia mondial se bazeaz i azi, n imens msur, pe petrol, prin prelucrarea cruia se obin
mii de produse de uz cotidian.
36. Turbina cu abur, 1884
Dei mai puin mediatizate dect motoarele cu aburi, turbinele cu abur reprezint i azi unul dintre
pilonii pe care se sprijin industria energetic; cca. 80% din energia electric produs n lume este
obinut cu ajutorul lor.
37. Cimentul, mileniul I .e.n.
De la cele mai vechi versiuni de liani, fcute din var i nisip, pn la cimentul modern, acest tip de
material st la propriu - la temelia civilizaiei.
38. Ameliorarea tiinific a soiurilor de plante, anii 1920
Dei oamenii au nceput contient sau nu - s selecioneze plantele nc de la nceputurile
agriculturii, abia n secolul XX oamenii de tiin au redescoperit lucrrile (datnd in secolul al XIXlea) botanistului Gregor Mendel, printele geneticii, i au nceput astfel s neleag genetica
plantelor, baza oricrui proces eficient de ameliorare. (Mai trziu, pe baza acestor descoperiri, a
putut fi ntreprins i studiul geneticii umane, n care s-au nregistrat progrese att de spectaculoase).
39. Forajul petrolier, 1859
Alimenteaz economia modern, influeneaz profund geopolitica i modific clima planetei.
40. Navigaia cu vele, mileniul IV .e.n.
Ca i avionul (nr.15) dar cu mult naintea acestuia, a transformat domeniul transporturilor, al
rzboiului i viziunea noastr asupra lumii.
41. Racheta, 1926
Cu ajutorul rachetelor, am ajuns mai departe de Pmnt dect prin orice alt mijloc; de fapt, dup
cum spune George Dyson, un alt participant la proiect (specialist n istoria tehnologiilor), racheta
este singurul mijloc prin care am putut prsi planeta, pn acum.

42. Banii de hrtie, sec al XI-lea


Au reprezentat un pas important spre abstractizarea banilor, caracteristic economiei mondiale n
momentul de fa.
43. Abacul, mileniul III .e.n.
Un instrument de calcul aprut de timpuriu, abacul a fost unul dintre primele dispozitive menite s
ajute inteligena uman.

44. Aerul condiionat, 1902


Poate pare surprinztor, dar este una dintre inveniile care ajut extrem de mult dezvoltarea
economiei n rile unde temperaturile sunt ridicate, n anumite anotimpuri sau permanent. n ultima
jumtate de secol, aerul condiionat, spune autorul articolului, a jucat un rol major n extinderea
populaiei, creterea nivelului ei de trai i mbuntirea condiiilor de munc n statele din sudul
SUA, iar acum joac un rol similar n ri precum China, India, rile arabe .a.

45. Televiziunea, prima jumtate a sec. XX


Dup o expresie deja consacrat, a adus lumea ntreag n casele oamenilor.
46. Anestezia, 1846
Una dintre primele substane utilizate n acest sens de chirurgii occidentali a fost eterul, ale crui
efecte au fost prezentate n cadrul unor demonstraii publice. Dup cum spune foarte plastic James
Fallows, odat cu introducerea anesteziei, chirurgia a nceput s se deosebeasc de tortur.
47. Cuiul, mileniul II .e.n.
Unul dintre experii solicitai s participe la proiect, Leslie Berlin (specialist n istoria afacerilor i a
tehnologiei, la Universitatea Stanford), e de prere c inventarea cuielor a prelungit viaa, prin faptul
c a conferit oamenilor capacitatea de a-i construi adposturi.
48. Prghia, mileniul III .e.n.
O idee aparent copilresc de simpl, dar extraordinar de eficient. Se crede c egiptenii antici au
folosit din plin aceast invenie simpl i genial pentru ridicarea celebrelor lor piramide.

49. Linia de montaj/banda rulant, 1913


A transformat economia lumii de la atelierele meteugreti la uzinele ce produc n mas bunuri
de larg consum.
50. Combina agricol, anii 1930
A mecanizat muncile cmpului, dnd oamenilor libertatea de a se ocupa de alte tipuri de activiti.
nc o dat, aceste aprecieri sunt cu totul subiective, influenate - incontient, dar inevitabil - de
naionalitatea celor care le fac, de preferinele fiecruia, de inspiraia de moment chiar, precum i de
vremuri: un sondaj de acelai gen ar fi artat cu totul altfel acum 100 de ani, sau chiar acum 20 de
ani.
Lipsesc din aceast list multe alte izbnzi ale tiinei i tehnologiei, pe care alii poate le-ar fi inclus;
sistemele GPS, de care depind att de mult azi transporturile i comunicaiile; conceptul numrului
zero, pe care unul dintre participani, Padmasree Warrior, director responsabil de tehnologie i
strategie la Cisco, l-a propus, de altfel, pe lista sa proprie, i multe altele...
Un alt punct care merit subliniat este caracterul ambivalent, s zicem, al multora dintre aceste
invenii/inovaii: pot face att bine, ct i ru. Uneori, latura lor negativ nu se arat de la nceput, dar
devine evident pe parcurs. Dac te uii la antibiotice, insecticide, mijloace de transport - de fiecare
dat cnd rezolv o problem, apare una nou, spune Joel Mokyr.
Dar asta creeaz - nu-i aa? - o permanent nevoie de soluii, care stimuleaz ivirea a noi i noi
invenii i inovaii. Se numete progres.

http://www.descopera.ro/cultura/11640391-cele-mai-mari-50-de-inventii-si-inovatiide-la-roata-incoace