Sunteți pe pagina 1din 200

Vieile Sfinilor

Vieile Sfinilor, publicate aici, au ca surs cele 12 volume "Vieile Sfinilor" aprute ntre anii 1991 i 1998 la Editura Episcopiei Romanului i Huilor (volumele consacrate lunilor septembrie-aprilie) i apoi la Editura Episcopiei Romanului (volumele consacrate lunilor mai-august).
Not: Luna septembrie apare la nceput pentru c anul bisericesc ncepe la 1 septembrie. Aceasta este i ordinea apariiei celor 12 volume menionate mai sus.

Volumul VIII (aprilie)

Vieile Sfinilor pe luna aprilie


Ziua nti

Cuvioasa Maria Egipteanca Cuviosul Macarie Mrturisitorul

Ziua a doua

Cuviosul Tit Sfntul Mucenic Amfian

Ziua a treia

Cuviosul Nichita Mrturisitorul

Ziua a patra

Cuviosul Iosif, scriitorul de cntri Sfnta Muceni Fervuta

Ziua a cincea

Sfinii Mucenici Agatopod i Teodul Cuviosul Marcu din Muntele Fracesc Cuviosul Puplie monahul Cuvioasa Teodora din Tesalonic

Ziua a asea

Sfntul Eutihie, Patriarhul Constantinopolului

Ziua a aptea

Cuviosul Gheorghe Mrturisitorul Sfntul Mucenic Caliopie

Ziua a opta

Sfinii Apostoli Irodion, Agav, Ruf, Asincrit, Falegont i Ermie, din cei 70 de Apostoli Cuviosul Nifon, Episcopul Novgorodului

Ziua a noua

Sfntul Mucenic Evpsihie Sfntul Mucenic Vadim

Ziua a zecea

Sfinii Mucenici Terentie, African, Maxim, Pompia, Zinon, Alexandru, Teodor i cei mpreun cu dnii 2

Ziua a unsprezecea

Sfntul Mucenic Antipa, Episcopul Pergamului Sfntul Ierarh Calinic de la Cernica

Ziua a dousprezecea

Cuviosul Vasile Mrturisitorul, Episcopul Pariei Cuviosul Isac Sirul Cuvioasa Atanasia Egumena Sfntul Sava de la Buzu

Ziua a treisprezecea

Sfntul Mucenic Artemon

Ziua a paisprezecea

Sfntul Mucenic Martin Mrturisitorul Sfnta Muceni Tomaida Sfinii Mucenici din Litva, Antonie, Ioan i Eustatie

Ziua a cincisprezecea

Sfinii Aristarh, Pud i Trofim, din cei 70 de Apostoli Sfntul Mucenic Crescent Sfintele Mucenie Vasilisa i Anastasia

Ziua a aisprezecea

Sfintele Mucenie Agapia, Hionia i Irina Sfinii Filic Episcopul, Ianuarie Preotul, Furtunat i Septemin

Ziua a aptesprezecea

Sfntul Mucenic Simeon, Episcopul Persiei Cuviosul Acachie, Episcopul Melitinei Sfntul Agapet, Pap al Romei Cuviosul Savatie Cuviosul Zosima

Ziua a optsprezecea

Cuviosul Ioan Isaurianul Sfntul Cosma, Episcopul Calcedonului Sfntul Mucenic Ioan de la Ianina Cuvioasa Atanasia Egumena

Ziua a nousprezecea

Cuviosul Ioan al Lavrei celei Vechi Cuviosul Gheorghe Mrturisitorul Sfinii Mucenici Hristofor, Teona i Antonin Cuviosul Trifon, Patriarhul Constantinopolului 3

Ziua a douzecea

Sfinii Mucenici Victor, Zotic, Zinon, Achindin i Severian Cuviosul Teodor Trihina Cuviosul Anastasie, Egumenul Muntelui Sinai Cuviosul Anastasie Sinaitul, Patriarhul Antiohiei Cuviosul Grigorie, Patriarhul Antiohiei Sfntul Ierarh Teotim I, Episcopul Tomisului Sfantul Atanasie si Cuviosul Ioasaf

Ziua a douzeci i una


Sfntul Ianuarie Episcopul si cei impreuna cu dansul Sfntul Mucenic Teodor, din Perga Pamfiliei, si cei impreuna cu dansul Sfnta Muceni Alexandra

Ziua a douzeci i doua


Cuviosul Teodor Sicheotul, Episcopul Anastasiopolei Cuviosul Vitalie Monahul

Ziua a douzeci i treia


Sfntul Mare Mucenic Gheorghe Din minunile Sfntului Mare Mucenic Gheorghe

Ziua a douzeci i patra


Sfntul Mucenic Sava Stratilat si cei impreuna cu dansul Cuvioasa Elisabeta, fctoarea de minuni Sfinii Mucenici Evsevie, Neon, Leontie i Lughin Sfinii Mucenici Pasicrat i Valentin Cuviosul Toma Monahul Sfntul Ierarh Iorest Mrturisitorul, Mitropolitul Transilvaniei Sfntul Ierarh Sava Mrturisitorul, Mitropolitul Transilvaniei Sfntul Ierarh Iosif Mrturisitorul, Episcopul Maramureului

Ziua a douzeci i cincea

Sfntul Apostol i Evanghelist Marcu

Ziua a douzeci i asea


Sfntul Mucenic Vasile, Episcopul Amasiei Sfntul tefan, Episcopul Permului

Ziua a douzeci i aptea


Sfntul Mucenic Simeon, Episcopul Ierusalimului Cuviosul tefan, Episcopul Vladimirului Cuviosul Ioan Mrturisitorul Sfinii Apostoli Aristarh, Marcu i Zinon

Ziua a douzeci i opta


Sfinii Apostoli Iason i Sosipatru, fecioara Cherchira i cei mpreun cu dnii Sfinii Mucenici Maxim, Dada i Cvintilian

Ziua a douzeci i noua


Sfinii nou Mucenici care au ptimit n Cizic Cuviosul Memnon

Ziua a treizecea

Sfntul Apostol Iacob, unul din cei doisprezece Sfntul Donat, Episcopul Evriei Sfntul Ierarh Ignatie, Episcop de Stavropol

Viaa Cuvioasei Maicii noastre Maria Egipteanca (1 aprilie) (Scris de preasfinitul Sofronie, patriarhul Ierusalimului)
Taina mprteasc bine este a o pzi, iar lucrurile lui Dumnezeu este cuviincios i slvit a le descoperi i a le propovdui. Pentru c a nu pzi tainele mprteti, este lucru de fric i de pierzare; iar lucrurile lui Dumnezeu cele preaslvite a le tcea este mare pagub pentru suflet. De aceea i eu - zice Sfntul Sofronie - snt cuprins de fric, ca pe cele dumnezeieti s le ascund n tcere, aducndu-mi aminte de primejdia cea ngrozitoare a slugii celei lenee, care, lund de la Domnul talantul, l-a ngropat n pmnt, i pe cel dat pentru lucru l-a ascuns, nelucrndu-l. Aceast povestire sfnt, care a ajuns pn la mine, nu o voi tcea de loc. ns nimeni s nu fie necredincios pentru cele ce voi scrie i pe care eu singur le-am vzut; nici s m socoteasc cineva c ndrznesc a scrie lucruri neadevrate, ndoindu-se de acest lucru mare. S nu-mi fie mie a mini n cele sfinte! Iar de vor fi oarecare din cei ce vor afla scrierea aceasta i, minunndu-se de acest preaslvit lucru, nu vor voi s cread, acelora milostiv s le fie Domnul. Deoarece aceia, cugetnd la neputina firii omeneti, socotesc c snt cu neputin cele ce griesc despre oameni, ca lucruri preaslvite. Acum se cade s ncepem povestirea de acest lucru minunat, care s-a fcut n neamul nostru. ntr-una din mnstirile Palestinei a fost un ieromonah Zosima, care era att de mbuntit i de vestit n fapta bun, nct muli monahi din mnstirile cele dimprejur de multe ori alergau la dnsul ca s aud cuvnt din gura lui. El a petrecut n mnstirea aceea unde a fost cincizeci i trei de ani i toate nevoinele vieii pustniceti le-a trecut i toat pravila dat de monahi desvrit a pzit-o. Toate acelea fcndu-le, niciodat n-a fost nepstor la nv-turile dumnezeietilor cuvinte, ci chiar culcndu-se i sculndu-se i hran gustnd - de se cuvine a numi hran aceea din care el gusta puin -, un lucru avea n gnd necontenit, adic de a cnta lui Dumnezeu totdeauna i de a face nvturi din dumnezeietile cuvinte. Cci din copilrie ducndu-se n mnstire, a stat ntr-nsa cincizeci i trei de ani, dup cum s-a zis mai sus, i s-a nevoit n dnsa cu osteneli pustniceti. Dup aceea, tulburndu-se de oarecare gnduri, ca i cum el acum n toate ar fi fost desvrit, de la alii nicidecum trebuindu-i povuire, vorbea n sine: "Oare este pe pmnt vreun monah care s m poat folosi pe mine, i s-mi arate chip de pustnicie, pe care eu nu le-am fcut? Oare afla-se-va n pustie vreun om, ca s-mi covreasc lucrurile mele?" Aa gndind el, i s-a artat ngerul lui i i-a zis: "O, Zosima, precum era cu putin unui om, bine te-ai nevoit i bine ai trecut pustniceasca alergare. ns nimeni nu este ntre oameni, care s-ar putea arta pe sine c este desvrit. Mai mare i va fi nevoina ce i st nainte, dect aceea pe care ai fcut-o pn acum i pe care tu nu o tii. Dar ca s cunoti cte ci snt spre mntuire, iei din pmntul tu, precum alt dat Avraam cel vestit ntre patriarhi, i mergi ntr-una din mnstirile ce snt pe lng rul Iordanului". Deci ndat Zosima, urmnd celui ce-i gria, a ieit din mnstirea n care din pruncie se fcuse monah i, ajungnd la Iordan, a fost povuit de ngerul care l-a chemat n acea mnstire n care Dumnezeu i-a poruncit lui s fie i, btnd cu mna n poarta mnstirii, a gsit pe monahul care pzea la poart i mai nti i-a spus aceluia despre dnsul. Iar acesta a spus egumenului, care, primindu-l i vzndu-l n chipul monahicesc, a fcut obinuita nchinciune i rugciune monahiceasc. Apoi l-a ntrebat: "De unde eti, frate, i pentru ce ai venit la noi btrnii i sracii?" Zosima a rspuns: "De unde am venit acum, nu este nevoie a spune aceasta, ci am venit pentru folos, printe; pentru c am auzit de lucrurile cele mari i vrednice de laud ale voastre, care pot s mprieteneasc pe suflet cu Dumnezeu". Iar egumenul i-a zis: "Singur Dumnezeu, frate, Cel ce vindec neputinele sufletului, Acela s ne nvee pe noi i pe tine voile Sale cele dumnezeieti i s ne povuiasc pe toi a face cele folositoare. Pentru c om pe om nu poate s-l foloseasc, dac fiecare nu va 6

lua aminte la dnsul totdeauna i, trezindu-se cu duhul, va lucra cele folositoare, avnd pe Dumnezeu n ajutorul lor. Ci, deoarece dragostea lui Hristos te-a pornit ca s ne vezi pe noi cei sraci i btrni, petreci cu noi, dac pentru aceasta ai venit; i pe noi toi ne va hrni cu darul Sfntului Duh, Pstorul cel bun, Care i-a dat sufletul Su izbvire pentru noi". Acestea zicnd egumenul ctre Zosima, s-a nchinat; apoi, cerndu-i rugciune i binecuvntare, zicnd "Amin", a petrecut n mnstirea aceea. i a vzut acolo pe btrni strlucind cu lucrurile, cu faptele lor cele bune i cu gndirea de Dumnezeu, cu duhul arznd i slujind Domnului. Cntarea lor era nencetat, priveghe-rea de toat noaptea, asemenea, n mini avnd de-a pururi lucrare i psalmi n gurile lor, iar cuvinte dearte nu erau ntre dnii; apoi purtare de grij pentru ctiguri vremelnice i glcevi lumeti nici cu numele nu se cunotea ntre dnii. Ci numai una era srguina lor cea dinti, pe care o urmau cu sporire toi - ca s se socoteasc mori cu trupul. Iar hran aveau nempuinat, adic cuvntul lui Dumnezeu; iar pe trup l hrneau cu pine i cu ap, precum fiecruia i era aprins dragostea de Dumnezeu. Pe toate acestea vzndu-le Zosima, se folosea foarte, i se ntindea spre nevoina ce-i era nainte. i trecnd multe zile, s-a apropiat vremea sfntului i marelui post. Iar porile mnstirii erau ncuiate totdeauna, i niciodat nu se deschideau, fr numai cnd cineva dintre dnii ar fi ieit, fiind trimis pentru o trebuin de obte; pentru c locul acela era pustiu i nu numai necercetat de alii, dar i netiut de mireni. i era n mnstirea aceea acest fel de rnduial, pentru care Dumnezeu l-a dus acolo pe Zosima. n ntia Duminic a postului fcea preotul Sfnta Liturghie i toi se mprteau cu Preacuratul Trup i Snge al lui Hristos, Dumnezeul nostru, i gustau puin din bucatele cele pustniceti. Dup aceea se adunau n biseric i, fcnd rugciune cu dinadinsul i cu destule plecri de genunchi, se srutau btrnii cu nchinciune unul ctre altul i fiecare pe egumen, rugndu-l pentru binecuvntare i rugciune, ca s le ajute i mpreun s cltoreasc spre nevoina ce le era nainte. Dup ce fceau acestea, deschideau porile mnstirii i cntau cu glas frumos: Domnul este luminarea mea i Mntuitorul meu, de cine m voi teme? Domnul este scutitorul vieii mele, de cine m voi nfricoa? i cealalt parte a psalmului aceluia sfrind-o, ieeau toi n pustie, lsnd pe unul sau doi frai pzitori ai mnstirii, nu ca s pzesc averile ce erau nuntru, pentru c nu era ntr-nsa ceva ce puteau fura tlharii, ci ca biserica s nu rmn fr dumnezeiasca slujb, iar ei treceau rul Iordanului. i fiecare i ducea hrana sa, ct putea i voia, dup trebuina cea msurat a trupului; unul, puin pine; altul, smochine; altul, finice; altul, linte muiat cu ap, iar altul nimic, fr numai trupul su i rasa cu care era mbrcat. i se hrneau, cnd firea trupului i silea, cu verdeurile ce creteau n pustie. Astfel, trecnd Iordanul, se despreau departe unul de altul i nu se vedeau fiecare cum postete, sau cum se nevoiete; iar dac se ntmpla s vad altul pe prietenul su venind spre dnsul, ndat se abtea spre alt parte i singur se ruga lui Dumnezeu, cntnd totdeauna i foarte puin hran gustnd n vremea cea rnduit. Aa tot postul svrindu-l, se ntorceau n mnstire, n Duminica dinaintea nvierii lui Hristos, n care Biserica face prznuirea Stlprilor. i se ntorceau fiecare, avndu-i mrturie a ostenelilor sale contiina sa, care i mrturisea ce a lucrat; i nimeni nicidecum nu ntreba pe altul, cum i n ce chip i-a svrit nevoina ostenelii, pentru c n acest fel era rnduiala mnstirii aceleia. Atunci i Zosima, dup obiceiul mnstirii, a trecut Iordanul, puin hran ducndu-i pentru trebuina trupeasc i haina cu care era mbrcat. Iar rnduiala sa de rugciune o svrea umblnd prin pustie, i vremea de hran o pzea dup nevoia cea fireasc cu dinadinsul. Apoi dormea puin, zcnd pe pmnt i, eznd puin, se odihnea oriunde l apuca vremea de noapte i foarte de diminea iari, sculndu-se, i fcea calea sa. i dorea s intre n pustia cea mai dinuntru, ndjduind c va afla pe cineva din prini nevoindu-se acolo, de la care ar fi putut s se foloseasc i s sporeasc i mai mult. Mergnd dousprezece zile, a stat puin n lturi din cale i, ntorcndu-se spre rsrit, cnta ceasul al aselea, fcndu-i obinuitele rugciuni - pentru c se oprea puin din cltorie n vremea pravilei sale, la fiecare ceas cntnd i nchinndu-se. Iar cnd sttea el cntnd, a vzut de-a dreapta o umbr ca de trup 7

omenesc; deci, nti s-a spimntat, prndu-i-se c vede o nlucire diavoleasc i, tremurnd, s-a nsemnat cu semnul crucii. Apoi, lepdnd frica, pe cnd i sfrea rugciunea, s-a ntors cu ochii spre miazzi i a vzut pe oarecare mergnd cu trupul gol i negru de aria soarelui, perii avndu-i pe cap albi ca lna i scuri, nct numai pn la grumaji ajungeau. Aceasta vznd-o Zosima, a nceput a alerga n direcia aceea spre care vedea, bucurndu-se cu bucurie mare, pentru c nu vzuse ntr-acele zile chip omenesc, nici vreo alt fiin. Iar dup ce acea vedenie a vzut pe Zosima venind de departe, a nceput a fugi n pustia cea adnc, iar Zosima, ca i cum ar fi uitat btrneile sale i osteneala cea de cale, alerga repede, vrnd s ajung pe cel ce fugea; deci, el gonea, iar acela fugea, dar a fost alergarea lui Zosima mai grabnic dect a celui ce fugea. Iar dup ce s-a apropiat nct s poat acum auzi i glasul, a nceput a striga Zosima cu lacrimi, zicnd: "Pentru ce fugi de mine, btrnul cel pctos, robule al adevratului Dumnezeu, pentru care n pustia aceasta petreci? Ateapt-m pe mine nevrednicul i neputinciosul. Ateapt pentru ndejdea rspltirii i pentru ale tale osteneli. Stai i-mi d mie, btrnului, rugciunea i binecuvntarea ta, pentru Dumnezeu, Cel ce nu S-a deprtat de nimeni!" Acestea grindu-le Zosima cu lacrimi, s-a mai apropiat de ceea ce fugea, alergnd spre un loc oarecare, unde era un semn de pru uscat. Dup ce a ajuns la acel loc, aceea ce fugea a trecut de partea cealalt. Iar Zosima, ostenindu-se i nemaiputnd nc s alerge, a sttut de cealalt parte de pru i a adugat lacrimi la lacrimi i strigare ctre strigare, nct cele mai de aproape tnguiri s i se aud. Atunci cel ce fugea a dat un glas ca acesta: "Ava Zosima, iart-m pentru Domnul, c nu pot s m art ie, cci snt femeie goal, precum m vezi, i trupul mi este neacoperit; ci, dac voieti s-mi dai mie, femeii celei pctoase, rugciunea i binecuvntarea ta, arunc-mi ceva din hainele tale, ca s-mi acopr goliciunea mea i, ntorcndu-m ctre tine, voi primi rugciunea de la tine". Atunci mare fric i spaim l-a cuprins pe Zosima, cci s-a auzit chemat pe nume de femeia aceea, care niciodat nu-l vzuse i de care nici odinioar nu auzise, i a zis n sine: "De n-ar fi fost aceasta nainte vztoare, nu m-ar fi chemat pe nume". Deci, a fcut degrab ce i se zisese lui; i dezbrcnd de pe el o hain veche i rupt pe care o purta, a aruncat-o la dnsa, ntorcndu-se cu faa de la ea. Iar ea, lund-o, ia acoperit partea trupului pe care se cdea s-o acopere, mai mult dect celelalte pri. ncingndu-se pe ct era cu putin, s-a ntors spre Zosima i a zis ctre el: "Pentru ce ai voit, printe Zosima, a vedea pe femeia pctoas sau ce voieti s auzi i s nvei de la mine, nct nu te-ai lenevit a suferi atta osteneal?" Iar el, aruncndu-se la pmnt, cerea s ia binecuvntare de la dnsa. Asemenea s-a aruncat i ea. i erau amndoi la pmnt, cernd binecuvntare unul de la altul. Nimic nu puteai s auzi de la ei grind, dect numai binecuvntri. Apoi, dup mult vreme, femeia a zis ctre Zosima: "Printe Zosima, ie i se cade s m binecuvintezi i s faci rugciune, pentru c tu eti cinstit cu vrednicia preoiei i, stnd de muli ani naintea Sfntului Altar, aduci Domnului darurile dumnezeietilor Taine". Aceste cuvinte au pornit spre mai mare fric pe Zosima; i, tremurnd, btrnul se uda cu lacrimi i tremura i suspina, ns a grit ctre dnsa cu linitit rsuflare: "O, maic duhovniceasc, tu te-ai apropiat de Dumnezeu i mai mult te-ai omort lumii, cci te arat cea mai mare dumnezeiasc druire, care i este dat mai mult dect altora, c m-ai chemat pe nume i m-ai numit preot pe mine, pe care niciodat nu m-ai vzut. Drept aceea, tu singur binecuvinteaz-m pentru Domnul i-mi d rugciunea ta, mie celui ce-mi trebuiete de la a ta svrire". Deci, primind acea srguin a btrnului, a zis: "Bine este cuvntat Dumnezeu, Cel ce voiete mntuirea sufletelor omeneti!" Dup ce Zosima a zis amin, s-au sculat amndoi de la pmnt. Apoi ea a zis ctre btrn: "Pentru ce ai venit la mine, pctoasa, o, omule al lui Dumnezeu? Pentru ce ai voit s vezi o femeie goal, care n-are nici o fapt bun? Ori darul Sfntului Duh te-a povuit s svreti oarecare slujb pentru mine, la vreme de trebuin? Deci, spune-mi, printe, cum vieuiesc acum cretinii, cum vieuiesc mpraii i cum snt sfintele biserici?" Zosima a rspuns: "Prin rugciunile voastre sfinte, Dumnezeu a druit pace; deci primete rugciunea nevrednicului btrn i te roag Domnului pentru toat lumea i pentru mine pctosul, ca s nu-mi fie fr de road umblarea aceasta n pustie". Ea a zis ctre btrn: "ie i se cade mai ales, printe Zosima, 8

avnd preoeasca rnduial, s te rogi pentru mine i pentru toi, cci spre aceasta eti i rnduit. ns, deoarece sntem datori a da ascultare, ceea ce mi se poruncete prin tine, voi face". Zicnd aceasta, s-a ntors spre rsrit i, ridicndu-i ochii n sus i minile nlndu-i, a nceput a se ruga ncet, dar nu se auzeau cuvintele ei, din care Zosima n-a neles nimic, ci sttea, precum zicea el, tremurnd, cutnd n jos i negrind; ns se jura, punnd pe Dumnezeu martor, i zicea: "n vremea cnd sttea ea la rugciune, ridicndu-mi puin ochii de la cutarea n pmnt, am vzut-o nlat de la pmnt ca de un cot, stnd n vzduh i rugndu-se". Dac a vzut aceasta Zosima, a fost cuprins de mare fric, s-a aruncat la pmnt, se uda cu lacrimi i nimic nu zicea dect numai: "Doamne miluiete!" Zcnd el la pmnt, i se prea c este nlucire i duh, aceea care se ruga. Apoi, ntorcndu-se ea, a ridicat pe btrn i i-a zis: "Pentru ce, printe Zosima, te tulbur gndu-rile ca de o nlucire, zicndu-i c snt duh i rugciunea o prefac? Te rog cu adevrat, fericite printe, s fii ncredinat c snt o femeie pctoas i cu Sfntul Botez ngrdit, i nu snt duh n nlucire, ci pmnt, praf i cenu, trup cu totul, negndind nimic duhovnicesc". Zicnd aceasta, i-a nsemnat cu semnul crucii fruntea, ochii, gura i pieptul, zicnd astfel: "Dumnezeu, printe Zosima, s ne izbveasc de cel viclean i de cursele lui, c multe snt rzboaiele lui asupra noastr". Btrnul, auzind i vznd acestea, a czut la picioarele ei, zicnd cu lacrimi: "Te jur pe numele Domnului nostru Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu, Cel ce s-a nscut din Sfnta Fecioar, pentru Care pori goliciunea aceasta i pentru Care i-ai omort trupul tu, s nu ascunzi de mine viaa ta, ci s-mi spui toate, ca s faci artate mririle lui Dumnezeu; spune-mi toate pentru Dumnezeu, c nu pentru laud mi le vei spune, ci ca s-mi ari mie pctosului i nevrednicului, deoarece cred Dumnezeului meu, Cruia vieuieti, c pentru aceasta snt povuit n pustia aceasta, ca toate ale tale s le fac Dumnezeu artate. Pentru c nu poate puterea noastr s se mpotriveasc judecilor lui Dumnezeu; c de n-ar fi fost cu plcere lui Hristos, Dumnezeul nostru, ca s fii tiut, precum i nevoinele tale, nu mi te-ar fi artat, i pe mine nu m-ar fi ntrit atta cale, pe care niciodat nu o voiam, nepu-tnd nici s ies din chilia mea". Acestea i multe altele zicnd Zosima, aceea l-a ridicat de la pmnt, zicnd ctre dnsul: "M ruinez, printe, dar iart-m; mi-e ruine s-i spun lucrurile mele; dar, deoarece ai vzut trupul meu, i voi destinui ie i lucrurile mele, ca s cunoti de ct ruine i mustrare este plin sufletul meu; cci nu pentru vreo laud, precum ai zis singur, i voi spune cele despre mine; i pentru ce m voi luda, fiind vas ales al diavolului? C de voi ncepe povestirea mea vei fugi de mine, precum fuge cineva de un arpe, nesuferind s auzi cu urechile lucrurile cele necuviincioase ale mele, pe care le-am fcut eu, nevrednica; deci i voi spune, neascunznd nimic, dar te rog mai nti s nu ncetezi a te ruga pentru mine, ca s aflu mil n ziua judecii". Deci, dorind btrnul s tie viaa ei, i mult lcrimnd, a nceput aceea a povesti cele despre sine, astfel: Eu, printe, snt nscut n Egipt. Cnd eram de doisprezece ani, trind nc prinii mei, m-am lepdat de dragostea lor i m-am dus n Alexandria, dup ce mai nti mi-am ntinat fecioria, fiind nesioas, am nceput a face desfrnare; m ruinez numai a gndi, dar a le spune cu de-amnuntul, ns ceea ce este mai de seam voi spune mai degrab, ca s-mi tii nenfrnarea trupului meu. aptesprezece ani i mai bine am fcut desfrnare n popor, nu pentru daruri sau pentru oarecare pli, c nu voiam s iau nimic de la cei cemi ddeau, ci aceasta o socoteam, ca pe muli s-i fac s alerge la mine n dar i s-mi mplineasc pofta trupeasc. i s nu crezi c eram bogat, dac nu luam, cci vieuiam n srcie i de multe ori, flmnzind, torceam cu furca. Iar aprindere aveam fr sa ca s m tvlesc totdeauna n noroiul desfrnrii; pentru c aceea mi se prea c este i viaa, ca adic s fac totdeauna firea necinstit. Deci astfel vieuind, am vzut, ntr-o vreme de seceri, popor mult de brbai libieni i egipteni mergnd spre mare i am ntrebat atunci pe unul ce se gsea lng mine: "Unde se duc aceti brbai cu srguin?" Iar acela mi-a zis: "La Ierusalim, pentru nlarea cinstitei i de via fctoarei Cruci, care nu dup multe zile se va prznui". i am zis ctre dnsul: "Dar oare m vor lua i pe mine, dac m-a duce cu ei?" Iar acela mi-a zis: "De vei avea plat pentru chirie i hran, nimeni nu te va opri". i i-am zis: "Cu adevrat, frate, nici pentru chirie nu am, nici pentru hran, dar voi merge i eu. Voi intra ntr-o corabie cu ei i m vor hrni i pe mine, pentru c le voi da trupul meu n loc de chirie. i pentru aceasta am voit a merge cu 9

ei - printe, iart-m -, ca s am i mai muli ndrgostii la patima mea. i-am spus, Printe Zosima, nu m sili ca s mai spun ruinea mea, cci m nspimnt. tie Domnul c spurc singur pmntul cu cuvintele mele". Iar Zosima, udnd cu lacrimi pmntul, a rspuns ctre dnsa: "Spune-mi, pentru Domnul, o, maica mea, spune, nu nceta povestirea cea de folos mie". Iar ea, la cele dinti a adugat acestea: "Deci acel tnr, auzind acele necurate cuvinte ale mele, cuprins de rs, s-a dus; iar eu, lepdnd furca ce se ntmplase a o purta n acea vreme, am alergat spre mare, unde am vzut pe cei ce plecau, i am vzut pe civa stnd lng mare, ca la zece brbai, sau i mai muli, tineri, care mi s-au prut a fi de ajuns pentru pofta mea. i intraser i alii mai nainte n corabie. i, dup obiceiul meu, srind ntre ei cu neruinare, le-am zis: "Luai-m i pe mine cu voi, oriunde ai merge, pentru c nu voi fi vou neplcut!". nc i multe alte cuvinte necurate zicnd, i-am pornit pe toi spre rs. Iar aceia, vznd neruinarea mea, lundu-m, m-au dus n corabia lor i de acolo am nceput a pluti. Dar cele ce am fcut, cum le voi spune ie, o, omule al lui Dumnezeu? Ce fel de limb le va gri sau ce auz le va primi acele lucruri rele ale mele, pe care le-am fcut pe cale i n corabie; cci i pe cei ce nu voiau, eu, ticloasa, i-am silit la pcat; pentru c nu este chip de necuriile care se pot gri i care nu se pot gri, pe care s nu le fi fcut. S m crezi, printe, c m nspimnt cum marea a suferit desfrnarea mea i cum pmntul nu i-a deschis gura i nu m-a cufundat de vie n iad, pe mine, care am vnat attea suflete cu laul morii, dar socotesc c Dumnezeu cuta pocina mea, El, Care nu voiete moartea pctosului, ci i ateapt cu ndelung rbdare ntoarcerea. Deci, cu astfel de srguin m-am dus la Ierusalim i cteva zile mai nainte de praznic am petrecut; tot aa am fcut aici, dar mai multe i mai rele, pentru c nu eram ndestulat cu tinerii care au fost cu mine n corabie i pe cale, ci i pe muli alii, ceteni i strini, i adunam la acea necurie. Iar dup ce a sosit praznicul Sfintei nlri a Cinstitei Cruci eu, ca i mai nainte, umblam vnnd sufletele tinerilor. i am vzut foarte de diminea, pe toi alergnd cu un gnd la biseric. Deci, m-am dus i eu, am alergat cu cei ce alergau i am intrat cu ei n pridvorul bisericii. Cnd a sosit ceasul nlrii Cinstitei Cruci a Domnului, eu, silindu-m s intru n biseric cu poporul, m ndesam, dar eram mpins napoi i nghesuindu-m cu mult osteneal i sil, m-am apropiat de ua bisericii i eu ticloasa. Dar, dup ce am pit pe pragul uii, alii fr de oprire intrau, iar pe mine o putere dumnezeiasc m oprea, nelsndu-m s intru. i iari m-am ispitit, dar m-a mpins napoi. i singur stteam lepdat n pridvor, prndu-mi-se c aceasta mi se ntmpl din slbiciune femeiasc; iar cnd intrau alii, m amestecam i m sileam s intru, dar m-am ostenit n zadar. Pentru c iari, cnd piciorul meu cel pctos s-a atins de prag, biserica pe toi i primea, neoprind pe nimeni, dar pe mine singur ticloasa nu m primea. Ca o mulime de oaste rnduit s-mi opreasc intrarea, aa o putere m oprea, i iari m-am aflat n pridvor; i astfel de trei sau patru ori ptimind, oste-nindu-m i nimic sporind, am slbit, i n-am putut s m amestec cu cei ce intrau, fiind i trupul meu foarte obosit de sila celor ce m nghesuiau. Fiind n ruine i n dezndjduire, m-am deprtat i stam ntr-un col al pridvorului bisericii. Abia n urm mi-am venit n simire i am neles care a fost pricina ce m oprea a vedea lemnul fctor de via al Crucii Domnului. Pentru c se atinsese de ochii inimii mele lumina nelegerii celei mntuitoare, porunca Domnului cea strlucit, care lumineaz ochii cei sufleteti, artndu-mi c tina faptelor mele mi oprete intrarea n biseric. Deci, am nceput a plnge, a m tngui i a m bate n piept, scond suspinuri din adncul inimii mele. Plngnd n locul unde stteam, am vzut sus icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu stnd n perete, i am zis ctre ea, cu ochii i cu mintea fr de abatere privind: "O, Fecioar, Stpn, care ai nscut cu trup pe Dumnezeu Cuvntul! tiu cu adevrat, tiu c nu este cu cuviin, nici cu plcere ie ca s privesc eu desfrnata, cea att de necurat, spre cinstit icoana ta, a Preacuratei i pururea Fecioarei Maria, care ai sufletul i trupul curat. i cu dreptate este ca eu, desfrnata i urta, s fiu lepdat de la fecioreasca ta curenie. Dar de vreme ce am auzit c pentru aceasta Dumnezeu S-a fcut om, pe care L-ai nscut, ca s 10

cheme pe cei pctoi la pocin, ajut-mi mie, care, fiind singur, nu am de la nimeni ajutor. Poruncete ca s-mi fie i mie neoprit intrarea n biseric i nu m lipsi de a vedea cinstitul Lemn, pe care cu trupul S-a pironit Dumnezeu, Cel nscut din tine, Care i-a dat Sngele Su pentru a mea izbvire. Poruncete, o, Stpn, ca i mie nevrednicei s mi se deschid ua, spre nchinarea dumnezeietii Cruci, i s-mi fii tu mie mijlocitoare preavrednic de credin ctre Cel ce s-a nscut din tine. Cci de acum nu-mi voi mai ntina trupul cu nici un fel de fapt a necuratei desfrnri. C, dup ce voi vedea Lemnul cel Sfnt al Crucii Fiului Tu, m voi lepda cu totul de lume i de cele din ea i ndat voi iei, oriunde, tu singur ca o chezuitoare a mntuirii mele, m vei povui pe mine". Acestea zicnd, aprinzndu-m cu credin i cu ndejdea spre milostivirea Nsctoarei de Dumnezeu ntrindu-m, am plecat din locul acela n care fceam aceast rugciune i, ducndu-m iari la cei ce intrau n biseric, m-am amestecat printre dnii. Acum nimeni nu era care s m mping n lturi, nimeni nu m oprea, ca s m apropii de uile prin care se intra n biseric. Deci, m-a luat deodat o fric i o spaim, nct tremuram cu totul i m scuturam. Apoi, ajungnd la uile acelea, care att mi se nchiseser, fr de osteneal am intrat nuntru bisericii, iar cinstitul i de via fctorul lemn al Crucii m-am nvrednicit a-l vedea i am vzut tainele lui Dumnezeu, Care este gata s primeasc pe cei ce se pociesc. i, cznd la pmnt, m-am nchinat cinstitului lemn al Sfintei Cruci, l-am srutat cu fric i am ieit, srguindu-m a merge spre mijlocitoarea mea. Ajungnd la acel loc unde era sfnta icoan a Mijlocitoarei mele scris cu mna i, plecnd genunchii, mam nchinat naintea Pururea Fecioarei Nsctoare de Dumnezeu i aceste cuvinte am zis: "Tu, o, pururea fericit Fecioar, Stpn de Dumnezeu Nsctoare, deoarece ai artat spre mine a ta preabun iubire de oameni i de nevrednicele mele rugciuni nu te-ai ngreoat - cci am vzut slava care pe dreptate cu nevrednicie mi era mie desfrnatei ca s o vd -, dau slav lui Dumnezeu care prin tine primete pocina pctoilor. i mai mult ce am s gndesc eu, pctoasa sau ce s zic? Acum este vremea, stpn, s fac ceea ce prin mijlocirea ta am fgduit. Acum oriunde voieti, povuiete-m i s-mi fii mie de aici nainte nvtoare spre mntuire, povuindu-m la calea pocinei". Acestea grindu-le, am auzit un glas de departe strignd: "De vei trece Iordanul, bun odihn vei afla!" Auzind glasul acela i creznd c a fost pentru mine, cu lacrimi am strigat, cutnd spre icoana Nsctoarei de Dumnezeu: "Stpn, stpn, de Dumnezeu Nsctoare, nu m lsa pe mine!" Aa strignd, am ieit din pridvorul bisericii i cu grabnic alergare am plecat. Deci mergnd eu, m-a vzut oarecine i mi-a dat trei bani. i ntiinndu-m care este poarta cetii n acea parte, am ieit, alergnd, lcrimnd i ntrebnd de cale pe cei pe care i ntlneam i am sfrit ziua aceea n cltorie. Era ceasul al treilea din zi cnd m-am nvrednicit a vedea cinstita i Sfnta Cruce a lui Hristos, i soarele acum spre apus plecndu-se, am ajuns la biserica Sfntului Ioan Boteztorul, care se afla aproape de Iordan, i cu ap sfnt mi-am splat faa i minile. i mergnd iari n biserc m-am mprtit ntr-nsa cu Preacinstitele i de via Fctoarele Taine ale lui Hristos. Dup aceasta am mncat jum-tate dintr-o pine, am but ap din Iordan i pe pmnt n noaptea aceea m-am odihnit. A doua zi de diminea, aflnd acolo o luntre mic, am trecut pe cealalt parte de Iordan i iari m-am rugat povuitoarei mele, Nsctoarei de Dumnezeu, ca s m povuiasc unde i este cu bun plcere. Deci, am venit n pustiul acesta i de atunci i pn astzi m-am deprtat fugind. Aici m-am slluit, ateptnd pe Dumnezeu, Cel ce m mntuiete de neputina sufletului i de vifor, pe mine, ceea ce m ntorc ctre El". Iar Zosima a zis ctre dnsa: "Ci ani snt, o, doamna mea, de cnd locuieti n pustia aceasta?" Iar ea a rspuns: "Patruzeci de ani socotesc c snt i nc apte ani, de cnd am ieit din sfnta cetate". Iar Zosima a zis: "i ce gseti de hran, doamna mea?" Ea a rspuns: "Acele trei pini i jumtate ce le-am adus trecnd Iordanul, ncet uscndu-se, s-au mpietrit; din care gustnd cte puin, n civa ani le-am sfrit". i a zis Zosima: "Dar cum ai petrecut fr primejdie att de mult vreme, fr ca nici o schimbare potrivnic s te tulbure pe tine?" Rspuns-a aceea: "De un cuvnt m-ai ntrebat acum, printe Zosima, de care m nspimnt s-i spun, pentru c de-mi voi aduce aminte de attea suprri i nevoi pe care le-am suferit, de gndurile cele cumplite care m-au tulburat, m tem ca nu cumva iari s m cuprind de dnsele". Iar 11

Zosima a zis ctre dnsa: "S nu lai nimic, o, stpna mea, care s nu-mi spui mie, pentru c odat te-am ntrebat de aceasta, ci pe toate cu de-amnuntul s mi le ari mie". Iar ea a zis ctre dnsul: "Crede-m, printe Zosima, c apte-sprezece ani am petrecut n pustia aceasta, ca i cu nite fiare cumplite luptndu-m cu poftele mele nebuneti. Pentru c, ncepnd s gust hran, mi venea dor de carne i de pete, pe care le aveam n Egipt. ns doream i butura vinului iubit de mine, pentru c mult vin beam cnd eram n lume; iar aici, neavnd nici ap, cumplit m ardeam de sete i cu nevoie rbdam. nc mi se fcea i dor de cntece desfrnate, care foarte mult m sileau s cnt cntece diavoleti, cu care m deprinsesem. Dar ndat lcrimnd i n piept btndu-m, mi aduceam aminte de fgduinele pe care le-am fcut cnd am ieit n pustia aceasta i m duceam cu gndul naintea icoanei Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, ajuttoarea mea. naintea ei plngeam, rugnd-o s izgoneasc de la mine gndurile acelea, ce-mi tulburau ticlosul meu suflet. Iar dup ce deajuns plngeam i m bteam n piept cu osrdie, atunci vedeam o lumin ce m lumina de pretutindeni i mi se aducea o alinare, care m scotea din ntreitele valuri ale ispitelor. Dar gndurile care m mpingeau iari spre desfrnare, cum i le voi spune ie, printe? Iart-m, pentru c se aprindea foc nuntrul inimii mele ptimae, ce m ardea de pretutindeni i spre pofta amestecrii m silea. Iar cnd mi venea un gnd ca acesta, atunci m aruncam la pmnt i m udam cu lacrimi, socotind c stau naintea Maicii Domnului, ajuttoarea mea, care mi judeca clcare de aezmnt i mi arta nfricoare. Apoi nu m sculam de la pmnt ziua i noaptea, pn ce lumina cea dulce iari strlucea i gonea gndurile ce m tulburau, iar ochii mi ridicam ctre ajuttoarea mea, rugndu-m nencetat s-mi ajute mie, celei ce m chinuiam n deertul acesta al pustiei. Ajuttoare am avut-o pe aceea i n pocin cu adevrat sporitoare. Aa am svrit aptesprezece ani, nenumrate nevoi ptimind; iar de atunci pn astzi ajuttoarea mea, Nsctoarea de Dumnezeu, m povuiete la tot pasul". i a zis Zosima ctre dnsa: "Dar n-ai avut trebuin de hran sau de mbrcminte?" Iar ea i-a rspuns: "Sfrindu-se pinile acelea n aptesprezece ani, m-am hrnit dup aceea cu verdeurile ce se afl n pustia aceasta; iar mbrcmintea pe care am avut-o trecnd Iordanul, nvechindu-se i rupndu-se, am rbdat mult de ger i de zduf. Cci zduful arzndu-m i gerul nghendu-m, tremuram, nct de multe ori cznd la pmnt, zceam ca o nensufleit, cu totul nemncat. i aa m-am luptat cu multe feluri de nevoi i cu ispite fr de numr. Iar de atunci puterea lui Dumnezeu n multe chipuri a pzit pctosul meu suflet i smeritul meu trup. Pentru c numai gndind din ce fel de ruti m-a izbvit pe mine Domnul, am ca hran nempuinat ndejdea mntuirii mele, iar ca hran m hrnesc i m acopr cu cuvntul lui Dumnezeu, care cuprinde toate, cci nu numai cu pine va fi omul viu, de vreme ce ci nu aveau acopermnt, n piatr s-au mbrcat, cnd ei s-au dezbrcat de mbrcmintea pcatului". Auzind Zosima c pomenete i de cuvinte din Scriptur, de la Moise i de la prooroci i din cartea psalmilor, a zis ctre dnsa: "Dar psalmi i alte scripturi nvat-ai, o, stpn?" Iar ea auzind aceasta, a zmbit i a zis ctre dnsul: "Crede-m, omule, c n-am vzut alt om, de cnd am trecut Iordanul, fr numai faa ta astzi, nici fiar, nici alt fiin n-am vzut, iar carte niciodat nu am nvat, nici pe altul citind sau cntnd nu am auzit, dar cuvntul lui Dumnezeu cel viu i lucrtor nva pe om cunotina. Iat, aici este sfritul povestirii celei despre mine. Deci, acum te jur pe tine cu ntruparea Cuvntului lui Dumnezeu, s te rogi pentru mine, desfrnata". Acestea zicndu-le i cuvntul sfrindu-l, s-a dus btrnul s i se nchine ei i cu lacrimi a strigat: "Bine este cuvntat Dumnezeu, Cel ce face lucruri mari i nfricoate, slvite, minunate i negrite, crora nu este numr! Bine este cuvntat Dumnezeu, Cel ce mi-a artat mie cte bunuri druiete celor ce se tem de El! Cu adevrat, Doamne, nu prseti pe cei ce te caut pe Tine!" Apoi ea, apucnd pe btrn, nu l-a lsat mult s i se nchine ei i a zis ctre dnsul: "Acestea toate pe care le-ai auzit, printe, te jur cu Iisus Hristos, Dumnezeu Mntuitorul nostru, ca nimnui s nu le spui pn ce Dumnezeu nu m va lua pe mine de pe pmnt. Iar acum du-te cu pace, iar la anul viitor m vei vedea pe mine, pzindu-ne dumnezeiescul dar pe amndoi. ns, m rog s faci pentru Domnul tot ce i voi spune ie acum: n postul anului viitor s nu treci Iordanul, precum v-ai obinuit a face cei din mnstire". Iar 12

Cuviosul Zosima se minuna, auzind c i rnduiala mnstirii i-a spus i nimic altceva nu gria, fr numai aceste cuvinte: "Slav lui Dumnezeu, Cel ce a dat att de mari daruri celor ce-L iubesc pe El!" Iar cuvioasa i-a zis lui: "S rmi n mnstire, precum i griesc ie, cci i de vei vrea s iei, nu-i va fi cu putin! Iar n Sfnta i marea Joi, n seara Cinei celei de Tain a lui Hristos, s iei din Fctorul de via Trup i Snge al lui Hristos, Dumnezeul nostru, ntr-un vas sfnt, vrednic de o Tain ca aceasta, s-mi aduci i s m atepi pe mine n partea cealalt a Iordanului, care este aproape de locuina lumeasc, ca s m mprtesc de Darurile cele de via fctoare; pentru c de cnd m-am mprtit cu ele n biserica Mergtorului nainte, mai nainte de a trece Iordanul, pn acum sfinenia aceea nu am dobndit-o. Iar acum cu osrdie o doresc pe ea i m rog ie s nu treci cu vederea rugciunea mea, ci cu adevrat s-mi aduci acele fctoare de via dumnezeieti Taine, n ceasul n care Domnul pe ucenicii si i-a fcut prtai Cinei celei dumnezeieti. Iar lui Ioan, egumenul mnstirii unde locuieti, s-i spui s ia aminte de sine i de turma sa, pentru c se fac acolo oarecare lucruri crora le trebuie ndreptare. ns voiesc ca nu acum s-i spui lui acestea, ci cnd Domnul i va porunci ie". Acestea auzindu-le i cernd rugciune pentru sine de la btrnul, s-a dus in cea mai dinuntru pustie. Iar Zosima s-a nchinat pn la pmnt i a srutat locul unde rmseser urmele picioarelor ei, dnd slav lui Dumnezeu. Apoi s-a ntors ludnd i binecuvntnd pe Hristos, Dumnezeul nostru. Trecnd pustia aceea, a mers n mnstire, n ziua n care se obinuise a se ntoarce fraii cei ce petreceau ntr-nsa. ntr-acel an le-a tinuit pe toate, nendrznind s spun nimnui cele ce vzuse, dar el se ruga n sine lui Dumnezeu ca s-i arate iari faa cea dorit i se ntrista. Apoi, gndind la lungimea curgerii anului, dorea s fie numai ca o zi anul acela, de ar fi fost cu putin. Iar cnd s-a apropiat ntia Duminic a marelui post, ndat dup obiceiul i rnduiala mnstirii, fcnduse rugciune, toi ceilali frai au ieit n pustie; iar Zosima, fiind cuprins de boal, a fost nevoit s rmn n mnstire. Dar el i-a adus aminte de ce i-a zis cuvioasa aceea, c, vrnd s ias din mnstire, nu i era cu putin. ns nu dup multe zile, vindecndu-se de boal, el era n mnstire. Iar dup ce s-au ntors fraii i s-a apropiat seara Cinei celei de Tain a lui Hristos, a fcut Zosima ceea ce i se poruncise lui. A pus ntr-un pahar mic din Preacuratul Trup i Snge al lui Hristos, Dumnezeul nostru, apoi a pus ntr-o coni puine msline i smochine uscate, puin linte muiat n ap i s-a dus ntr-o sear foarte trziu i a ezut pe malul Iordanului, ateptnd pe cuvioasa. Zbovind sfnta, Zosima n-a adormit, ci cu rbdare privea spre pustie, ateptnd ca s vad pe aceea cu osrdie; i gria n sine btrnul, eznd: "Au doar nu cumva nevrednicia mea a oprit-o ca s vin ea, sau venind i neaflndu-m pe mine, s-a ntors?" Astfel cugetnd, a suspinat i a lcrimat, ridicndu-i ochii la cer, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Nu m opri pe mine, Stpne, de a vedea iari faa aceea, pe care m-ai nvrednicit s o vd, ca s nu m duc deert, purtndu-mi pcatele mele spre mustrarea mea". Aa cu lacrimi rugndu-se, la alt gndire a trecut, zicnd n sine: "Dar ce va fi de va veni, cci luntre nu este, i cum va trece Iordanul i la mine nevrednicul cum va veni? Vai de nevrednicia mea! Vai mie, cine m-a fcut ca s m lipsesc de un bine ca acesta?" Astfel gndind btrnul, iat cuvioasa a venit i a stat de cealalt parte de ru, de unde venea. Iar Zosima sa sculat, bucurndu-se i veselindu-se i slvea pe Dumnezeu. Dar se lupta nc cu gndul c nu va putea sfnta s treac Iordanul. i a vzut-o pe ea nsemnnd Iordanul cu semnul crucii, pentru c toat noaptea atunci lumina luna. Cu acea nsemnare s-a dus sfnta pe ap i, umblnd pe deasupra, venea la Cuviosul Zosima, iar el a vrut s i se nchine ei, ns dnsa l-a oprit, cnd cltorea nc pe ap, zicndu-i: "Ce faci, printe, cci eti preot i pori la tine dumnezeietile Taine?" Iar el a ascultat pe aceea ce-i gria, care, ieind de pe ap, a zis ctre btrn: "Binecuvinteaz, printe! Binecuvinteaz, printe!" Iar el a rspuns ctre dnsa cu cutremur - pentru c l cuprinsese spaim de vedenia cea preaminunat -, zicnd: "Cu adevrat, Dumnezeu este nemincinos, Cel ce a fgduit ca s asemene Lui pe acei care se curesc pe ei dup puterea lor. Slav ie, Hristoase, Dumnezeul nostru, Cel ce mi-ai artat prin aceast roab a Ta, ct snt de departe de msura desvririi!" Zicnd aceasta, cuvioasa l-a rugat pe fericitul Zosima s-i citeasc Simbolul sfintei credine, "Crezul", i rugciunea Domnului, "Tatl nostru". Sfrind rugciunea, sfnta s-a mprtit cu Preacuratele i de via 13

fctoarele lui Hristos Taine i a srutat pe btrn, dup obicei. Dup aceea i-a ridicat minile la cer, a suspinat, a lcrimat i a strigat: Acum slobozete pe roaba Ta, Stpne, dup cuvntul Tu, n pace, c vzur ochii mei mntuirea Ta. Apoi a zis ctre btrn: "Iart-m, Printe Zosima, dar te rog s mplineti i o alt dorin a mea. Du-te acum la mnstirea ta, fiind pzit cu pacea lui Dumnezeu, iar n anul viitor s vii iari la acelai pru unde am vorbit cu tine nti. S vii, dar s vii pentru Domnul, i iari m vei vedea, dac va voi Domnul". Iar el i-a rspuns: "A fi voit, dac ar fi fost cu putin, s umblu n urma ta, s vd cinstita ta fa, dar te rog s faci ceea ce voi cere eu de la tine, eu, btrnul: Gust puin din hrana pe care am adus-o!" Zicnd aceasta, i-a artat cele ce adusese n coni. Iar ea, atingndu-se de linte cu vrful degetelor, lund ca trei grune, le-a dus la gur i a zis: "Destul este aceasta darului celui duhovnicesc, care pzete nentinat firea sufletului". Apoi a zis iari ctre btrn: "Roag-te Domnului pentru mine, printe al meu, roag-te i adu-i aminte totdeauna de ticloia mea!" Iar el s-a nchinat naintea picioarelor ei i i zicea s se roage lui Dumnezeu pentru biserici, pentru mprai i pentru dnsul. i aceasta cernd-o cu lacrimi, a lsat-o s se duc, suspinnd singur i tnguindu-se, pentru c nu ndrznea s o opreasc mai mult; cci de ar fi voit, era neoprit. Ea nsemnnd iari Iordanul cu semnul crucii, l-a trecut pe deasupra, precum fcuse mai nainte. Iar btrnul s-a ntors, cuprins de fric i de bucurie mare; ns se ocra singur i-i era jale c nu tia numele cuvioasei, dar ndjduia s ctige aceasta anul viitor. Trecnd anul, Zosima iari s-a dus n pustie, mplinind toate dup obicei, alerga spre acea preaminunat vedenie i, trecnd lungimea pustiei, a ajuns la oarecare semne, care i artau locul cel cutat. Privea n dreapta i n stnga, cuta cu ochii n toate prile, ca un vntor preaiscusit, unde ar fi putut ctiga vnatul cel preapl-cut. Iar dac n-a vzut pe nimeni, a nceput a plnge i, ridicnd ochii la cer, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Arat-mi, Doamne, comoara ta cea nefurat, pe care ai ascuns-o n pustia aceasta. Arat-mi, rogu-m, pe ngerul cel n trup, creia toat lumea nu este vrednic a se asemna". Aa rugndu-se, a ajuns la locul pe care l nsemna prul acela i, stnd pe marginea lui, a vzut spre partea de la rsrit pe cuvioasa zcnd moart cu minile strnse precum se cdea, iar faa o avea ntoars ctre rsrit. Alergnd spre dnsa, i-a splat picioarele cu lacrimile sale, pentru c nici n-a ndrznit a se atinge de vreo alt parte a trupului. i plngnd mult, citind i psalmii cei potrivii la trebuina vremii aceleia, a fcut rugciunea de ngropare i zicea n sine: "Voi ngropa oare trupul cuvioasei, ori poate nu i va fi plcut fericitei un lucru ca acesta?" Socotind acestea n gndul su, a vzut pe pmnt lng capul ei, scrisoarea aceasta: "Printe Zosima, ngroap trupul smeritei Maria n locul acesta. D rna rnei; i te roag Domnului pentru mine, care am rposat n luna "Farmutie", egiptenete, iar grecete, Aprilie, n ziua ntia, n noaptea mntuitoarelor Patimi ale lui Hristos, dup mprtirea dumnezeietii Cine celei de Tain". Citind btrnul acea scrisoare, se gndea mai nti cine este cel ce a scris-o, pentru c ea, precum zicea, nu tia s scrie. ns s-a bucurat foarte, aflnd numele cuvioasei. Atunci a cunoscut c n ceasul n care ea s-a mprtit lng Iordan cu dumnezeietile Taine ndat s-a scris la locul acela unde s-a i sfrit; iar el, ostenindu-se, a cltorit cale de dousprezece zile, pe unde Cuvioasa Maria a trecut ntr-un ceas i ndat s-a dus ctre Dumnezeu. Iar btrnul, slvind pe Dumnezeu i udnd cu lacrimi pmntul i trupul cuvioasei, a zis n sine: "Este vremea, o, btrnule Zosima, ca s svreti cele poruncite ie. Dar cum vei putea spa, ticlosule, neavnd nimic n mini?" i zicnd aceasta, a vzut nu departe un lemnior mic, aruncat n pustie, pe care lundu-l a nceput a spa cu dnsul. ns pmntul fiind uscat, nu asculta nicidecum pe btrnul, care se ostenea spnd i udndu-se de sudori i nimic nu putea s sporeasc. Atunci suspinnd foarte din adncul sufletului, a vzut un leu mare stnd lng trupul Cuvioasei Maria, lingndu-i picioarele. i, vzndu-l, s-a cutremurat temndu-se de acea fiar, mai ales aducndu-i aminte de ceea ce zisese fericita, c niciodat n-a vzut fiar. nsemnndu-se cu semnul crucii, a crezut c se va pzi nevtmat cu puterea aceleia ce zcea. Iar leul a nceput a se apropia cu linite de btrn, gudurnduse prin semnele lui, ca i cum i s-ar nchina. Atunci Zosima a zis ctre leu: "De ce oare, o, fiar, aceast mare cuvioas mi-a poruncit s-i ngrop trupul? Eu snt btrn i nu pot s-i sap grop; n-am nici unealt ce trebuie la spat i, fiind i atta deprtare de mnstire, nu pot s m duc s o aduc degrab. Deci, sap tu cu unghiile tale, ca s dm pmntului trupul cuvioasei". 14

Auzind leul cuvntul acesta, ndat a spat groapa cu picioarele dinainte, pe ct putea s acopere pe aceea ce se ngropa. Deci btrnul, splnd cu lacrimi iari picioarele cuvioasei i mult rugndu-se ei ca s se roage pentru toi, a acoperit cu pmnt trupul care era gol, neavnd nimic altceva dect acea hain veche i rupt, pe care i-o aruncase Zosima dinti, cu care Maria i acoperise atunci oarecare pri ale trupului su, care se cdea s le acopere. Dup aceea, Zosima s-a ntors ntru ale sale, binecuvntnd i ludnd pe Hristos, Dumnezeul nostru, desprindu-se de leu n linite ca de o oaie, iar leul s-a dus n pustia cea mai dinuntru. i mergnd n mnstirea aceea, a spus tuturor monahilor despre Cuvioasa aceasta Maria, neascunznd nimic din cele ce a vzut i a auzit de la dnsa, nct toi cei ce au auzit mririle lui Dumnezeu, s-au minunat. Au nceput a-i face pomenirile cu fric, cu credin i cu dragoste i a cinsti ziua morii acestei Cuvioase Maria. Iar Ioan egumenul a aflat nite lucruri n mnstire, crora le trebuia ndreptare, dup cuvntul cuvioasei, pe care, cu ajutorul lui Dumnezeu, le-a ndreptat. Iar Zosima, petrecnd cu dumnezeiasc plcere, cnd era aproape de o sut de ani i-a sfrit ntru acea mnstire viaa cea vremelnic i s-a dus ctre cea venic la Domnul, i a lsat monahilor acelei mnstiri nescris acolo cuvntul acesta, despre Cuvioasa Maria. Dar auzindu-l unii de la alii, l griau i, spre folosul cel de obte, puneau nainte povestirea aceasta la cei ce ascultau, dar n scris pn atunci nu s-a auzit. Iar eu - zice Sfntul Sofronie -, povestirea aceea ce am primit-o nescris, am artat-o prin scris. Dac alii au scris viaa acestei cuvioase tiind-o mai bine, aceasta nu tiu nc, eu ns, pe ct am putut am scris, nimic mai mult dect cinstind adevrata povestire. Iar Dumnezeu, Care face lucruri preaminunate i rspltete cu mari daruri celor ce cu credin nzuiesc la El, s dea plat celor ce vor ctiga folos dintr-aceast povestire, citind-o i ascultnd-o. Iar pe cel ce s-a srguit s dea povestirea aceasta n scris, s-l nvredniceasc pe el prii celei bune a fericitei Maria, mpreun cu toi cei ce prin gndire de Dumnezeu i osteneli, i-au bineplcut Lui n veac. S dm slav lui Dumnezeu, mpratul Cel venic, ca i pe noi s ne nvredniceasc s aflm mil n ziua judecii la Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine toat slava, cinstea, stpnirea i nchinciunea, ca i Tatlui i Sfntului i de via fctorului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cuviosul Macarie Mrturisitorul, egumenul Pelechitului (1 aprilie)


Acest ntre sfini, printele nostru Macarie, n Constantinopol fiind nscut, i prunc srman rmnnd dup prinii si, a fost crescut de un mo adevrat al su, fiind dat la nvtura Sfintelor Scripturi. i avnd fireasc isteime, i mult osrdie artnd, n scurt vreme petrecnd toat Scriptura, a cunoscut nimicnicia i grabnica stricciune a celor vremelniceti, precum i venicia celor cereti. Pentru aceasta, ieind din cetate, s-a dus la Mnstirea numit Pelechit, i amestecndu-se pe sine cu monahii de acolo, lepdnd numele Hristofor, cci aa se numea mai nainte, Macarie de acum nainte s-a numit. Deci, slujind mai la toate trebuinele chinoviei i svrind virtuile prin multa smerenie, s-a fcut nceptor i fctor de minuni preaminunat. Cci Dumnezeu prin el a vindecat patimi nevindecate; i ploaie din cer a pogort prin rugciune; i mare i vestit fcndu-se el n zilele acelea, mult mulime nzuia ctre el. Unii adic durerile sufleteti prin el curindu-le, iar alii trupeti vindecri dobndind; ns alii sufletete i trupete de el ntrindu-se, se ntorceau la casele lor. Auzind vestea aceasta, Tarasie, preasfntul patriarh al Constantinopolului a trimis de la chemat ca s vindece pe Pavel patriciul, ce avea boal primejdioas i era dezndjduit de vindecare. Mergnd Sfntul la casa sa l-a vindecat. Dup aceea i pe soia lui, deasemenea, boal ptimind i dezndjduit fiind de doctori, iari a vindecat-o sfntul, pe care i binecuvntndu-l patriarhul, l-a fcut i slujitor Domnului, cci nu bolea cu boala neascultrii ca cei muli. 15

Ducndu-se la mnstirea sa, smerenia ce o avea mai mult nmulit a pus-o n lucrare. Atunci lucrtorul de sminteli, diavolul, a pus n Bizan mprat tiran, care a dat cinstitele icoane n foc i n ap. Acesta era Leon Armeanul, care a trimis n surghiunie pe preasfntul patriarh Nichifor, i care chinuia pe arhierei i arhimandrii cu izgoniri i nchisori i cu cumplite bti. Atunci i acest minunat brbat, fiind din pomeniii mai sus Sfini Prini, la felurite chinuri a fost dat i n nchisoare a petrecut pn la sfritul acelui mprat. Iar dup acela, mprind Mihail Gngavul, i acesta de aceeai spurcat credin fiind, a scos pe sfntul de la nchisoare, i prin alii mult mgulindu-l i ngrozindu-l, nu a reuit s-l nduplece de partea lui a fi. Pentru care i izgonindu-l la Ostrovul Afusie l avea n paz. Iar sfntul suferind toate vitejete, mulumea lui Dumnezeu. Deci zbovind n acea izgonire i mult nevoindu-se, i de minuni fctor acolo fcndu-se, s-a mutat ctre Domnul.

Pomenirea Cuviosului Tit, fctorul de minuni (2 aprilie)


Fericitul i Sfntul Printele nostru Tit a iubit din tineree pe Hristos i, plecnd din lume, s-a dus ntr-o via de obte. Lundu-i asupra sa ngerescul chip, mergea pe calea cea strmt i anevoioas a vieii monahiceti, cu mult rbdare pentru Dumnezeu. i avea atta smerenie i ascultare, nct nu numai pe frai, ci i pe toi oamenii i-a covrit cu acele fapte bune. Dup aceasta a fost pus pstor al oilor cele cuvnttoare ale lui Hristos. i avea atta blndee, dragoste i mil ctre toi, nct ntr-acea vreme nu se afla ntre acei brbai altcineva de acest fel. Pzindu-se curat cu trupul i cu sufletul din tnr vrst, era ca un nger al Domnului. Drept aceea a fost i fctor de minuni, stlp nsufleit i nemicat s-a artat Sfintei Biserici, care era tulburat de eresul luptrii de icoane. i lsnd ucenicilor si exemplu de via pustniceasc, s-a dus ctre Domnul.

Ptimirea Sfntului Mucenic Amfian i a fratelui su Edesie (2 aprilie)


Sfinii mucenici Amfian i Edesie au fost frai dup trup, nscui dintr-un tat n pgntatea elineasc, iar patria lor a fost cetatea Patara din ara Lichiei. De acolo au fost trimii de prinii lor la Virit (Beirut), pentru nvtura nelepciunii celei din afar, unde, cu cinste, cu blndee i cu toat nelepciunea petrecnd zilele lor din tineree, erau n mirarea tuturor, pentru viaa lor cea fr de prihan. Cci, lepdnd nravurile cele obinuite ale tinerilor, se asemnau btrnilor celor cinstii, avnd drept cruntee, nelepciunea - dup Scriptur - i n loc de vrsta btrneilor, viaa cea curat. Pentru aceasta nu s-au lipsit de darul lui Dumnezeu, pentru c a rsrit n inimile lor lumina cunotinei adevrului i au nceput a vedea rtcirea nchintorilor de idoli i a cunoate calea cea dreapt a bunei credine celei cretineti. Apoi, doreau ca mai desvrit s tie cele despre Domnul nostru Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu i s se fac robi ai Aceluia. ntorcndu-se de la Virit acas, au gsit pe tatl lor avnd boierie n Patara, dar pgntatea elineasc nu o lsase; asemenea i pe toate rudeniile, care nu voiau s se detepte din ntunericul nchinrii idoleti. Deci, nesuferind s se mprteasc cu pgnii i s petreac n loca-urile pctoilor, au plecat n tain de la ai lor, lsndu-i prinii, casa, averile i desftarea vieii pentru Hristos. Purtndu-se cu duhul lui Dumnezeu, au mers n Cezareea, cetatea Palestinei, unde au aflat pe plcutul lui Dumnezeu, Sfntul Pamfil, prezbiterul cretinesc, care dup aceea s-a fcut mucenic al lui Hristos i s-au ncredinat lui spre nvtura duhovnicetii nelepciuni. De la el nvnd sfnta credin i deprinznd toate cretinetile taine, s-au luminat cu Sfntul Botez i vieuiau mpreun cu dasclul lor Pamfil, spre 16

lauda lui Dumnezeu. Apoi se ndeletniceau cu citirea crilor i n legea Domnului nvau ziua i noaptea. ntr-acea vreme, Maximian, al doilea mprat cu acelai nume, a luat partea Rsritului de la Maximian Galeriu, unchiul su, fiind foarte cumplit asupra cretinilor. Pentru c, artndu-i pgntatea dup neamul su i ur mpotriva adevratului Dumnezeu, prigonea Biserica lui Hristos mai amar dect mpraii care au fost naintea lui. i a fost tulburare mare n toate prile Rsritului, pretutindeni fiind ucii robii lui Hristos. Muli, srguindu-se s scape de primejdiile ce veneau asupra lor, i lsau casele i cetile i fugeau, ascunzndu-se de frica muncitorilor; iar muli se ddeau n minile pgnilor i n nevoina ptimirii intrau, pentru dragostea lui Hristos. Unul ca acesta a fost Sfntul Amfian, viteazul tnr cu vrsta trupeasc abia fiind de douzeci de ani, iar de o sut de ani cu nelegerea i cu mrirea de suflet. Cnd n toat Cezareea, precum i prin celelalte ceti i ri, propovduitorii chemau pe nume pe fiecare dintre ceteni la diavoletile locauri, prin porunca boierilor, i toi cretinii erau n mare primejdie, atunci viteazul Amfian, urmrind scopul su, a ieit din acel loc n care se ascundeau cretinii, tinuit de toi, i s-a dus la necurata capite idoleasc, n care Urban ighemonul n acel ceas aducea idolilor jertf. Fr fric apropiindu-se de el, a apucat de dreapta lui cea cu jertf i cu ndrzneal, cu mare glas, printr-o dumnezeiasc stpnire l sftuia ca s nceteze de la o rtcire ca aceea, iar pe diavolii i idolii cei fcui de mini omeneti s nu-i socoteasc zei, defimnd pe Unul adevratul Dumnezeu. Acea ndrzneal a lui pe muli cretini i-a ntrit n credin, iar pe necredincioi i mai ales pe nsi ighemonul, l-a pornit spre mnie i urgie. i ndat ostaii care erau cu ighemonul s-au npustit ca lupii asupra oilor, i-au dat lovituri peste gur, peste fa i peste tot trupul, apoi, tvlindu-l pe pmnt i clcndu-l cu picioarele, l-au aruncat n temni i l-au nfurat n legturi. Iar a doua zi l-au scos la judecat i l-a silit ighemonul la jertf idolilor, dar s-a artat nesupus i nebiruit ostaul lui Hristos. Fiind spnzurat i cu unelte ascuite de fier strunjit peste tot trupul, pn la oase, btut cu vergi de plumb peste fa, peste grumaji i peste coaste, nu i se vedea faa de rni, nct nici de cei cunoscui nu se cunotea, iar coastele lui erau sfrmate i zdrobite. Dar el n-a ncetat a mrturisi n munci numele lui Iisus Hristos, ptimind ca ntr-un trup strin. Dup aceea l-au nmuiat n untdelemn, nvluindu-l i legndu-i picioarele, l-au aprins cu foc i, arznd ptimitorul, se topea ca ceara. ns nici cu aceast munc nu l-au putut birui, ci, mai ales umplndu-se de o mai mare ndrzneal, striga cu mare glas, preamrind pe Hristos, iar nedumnezeirea elineasc vdind-o i ocrnd-o. Apoi, l-au aruncat n temni, iar n a treia zi, fiind abia viu, iari muncitorii l ntrebau cu munci i n aceeai mrturisire petrecnd neschimbat, ighemonul a poruncit s-l arunce n adncul mrii. Ducnd pe mucenicul n mijlocul noianului i legndu-i o piatr de dnsul l-au aruncat n mare. i ndat, n acel ceas, s-a umflat marea cu valurile, s-a cutremurat pmntul, cetatea s-a cltinat i toi erau cuprini de fric mare. Valurile mrii, nlndu-se, au scos trupul mucenicului afar pe pmnt, naintea porilor cetii. Astfel a fost ptimirea i sfritul Sfntului Mucenic Amfian, n a doua zi a lunii Aprilie, joi. Dup aceasta, au fost prini i ceilali cretini, precum i Edesie, fratele lui Amfian. Deci unii ndat au fost muncii n multe feluri, iar alii s-au osndit la tiere, prin unelte de aram, n Palestina, unde au i fost trimii, printre care i Edesie. Dup ctva vreme l-au adus pe Edesie n Alexandria, cetatea Egiptului. Acolo, vznd pe Ieroclei voievodul eznd la judecat, mai presus de msur iuindu-se asupra cretinilor, iar pe fecioarele cele sfinite lui Dumnezeu i pe femeile cretine foarte nelepte dndu-le spre batjocur desfrnailor celor fr de ruine, sfntul s-a umplut de rvn pentru Hristos i naintea tuturor, repezindu-se asupra acelui boier, la lovit peste obraz i, trntindu-l la pmnt, l btea cu mna, iar cu cuvntul l ocra pe acel pgn judector, pentru judecile cele nedrepte. Atunci, ndat cei ce stteau mprejur l-au apucat i l-au muncit asemenea ca pe Sfntul Amfian, fratele su, i astfel i-a ctigat sfritul. Pentru c dup cumplitele munci l-au necat n mare, lund Sfntul 17

Edesie cununa biruinei mpreun cu Sfntul Amfian, de la Hristos, Mntuitorul nostru, Cruia se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Cuviosul Nichita Mrturisitorul, egumenul mnstirii Midichia (3 aprilie)


Patria Cuviosului Nichita a fost Cezareea Bitiniei, fiind nscut din prini dreptcredincioi. Tatl lui se numea Filaret i s-a tuns n clugrie, cnd soia sa dup lege s-a mutat la Domnul, ntr-a opta zi dup naterea pruncului Nichita, pruncul fiind hrnit de maica tatlui su, care pe atunci era ntre cei vii. Dup ce a crescut i a nvat carte, s-a dat spre slujba lui Dumnezeu. Mai nti fcea slujba paracliseriei n biseric, ndeletnicindu-se la citirea dumnezeietilor cri. Dup aceea, s-a dus la un oarecare sihastru, tefan, brbat mbuntit, de la care, dup ce a luat povuire din destul, a fost trimis la Mnstirea Midichiei, pe care a zidit-o Cuviosul Nichifor i a fost egumen ntr-nsa. A primit, deci, Nichifor pe Nichita cu dragoste, vznd de mai nainte ntr-nsul darul cel dumnezeiesc i l-a tuns n rnduiala monahiceasc. Iar fericitul Nichita att de mult a sporit cu pustnicetile nevoine, cu smerenia, cu ascultarea i cu toate lucrurile cele bune, nct pe toi monahii cei ce erau acolo i-a covrit, nemplinind nc apte ani n mnstire. Apoi a fost silit de egumen s ia rnduiala preoeasc, sfinindu-l preasfinitul Tarasie, patriarhul Constantinopolului. Dup primirea preoiei, ndat i s-a ncredinat toat rndu-iala mnstirii nceput de Cuviosul Nichifor, care acum slbise de btrnee. El ndrept bine mnstirea n locul printelui su Nichifor, pscnd cuvnttoarea turm cu grij, nmulind-o prin chipul mbuntitei sale viei. Deci muli, auzind de viaa lui plcut lui Dumnezeu, veneau ntr-acel loca, lepdndu-se de lume i dorind a se povui de dnsul pe calea mntuirii, acolo voiau s petreac. n puini ani, ca la o sut de frai s-au nmulit cu darul lui Hristos, ntre care era i fericitul Atanasie, brbat cu adevrat cinstit i minunat, a crui fapt bun nu este cu putin a o arta prin scurte cuvinte i a spune dragostea lui cea mare ctre Dumnezeu, pe care a artato la nceput lepdndu-se de lume, nct i ngerii puteau s se minuneze de aceea. Cci, defimnd lumea aceasta i poftele, pentru Dumnezeu, a ieit n tain din casa printeasc i, intrnd ntr-o mnstire oarecare, voia a ncepe nevo-inele monahiceti. ntiinndu-se tatl lui cel trupesc, a alergat cu mnie n mnstirea aceea i lund pe fiul su, pe care l iubea foarte mult, a lepdat de pe dnsul monahiceasca mbrcminte, pe care o purta n viaa cea nou i l-a mbrcat n haine luminoase de mare pre i cu sila l-a dus n casa sa. Iar copilul a zis ctre dnsul: "O, tat, oare socoteti c hainele acestea de mare pre m vor mpiedica de la scopul meu? Toat lumea aceasta mi este urt, pentru c ce folos este omului, de va ctiga toat lumea i i va pierde sufletul su?" Tatl su l-a nchis ntr-o camer deosebit i se srguia n tot chipul ca s-i ntoarc gndul ctre dragostea lu-measc. Iar el, cu dragostea lui Dumnezeu biruind dragostea tatlui i iubirea cea deart a lumii, dezbrcndu-se de acele haine mireneti cu care era mbrcat, le-a rupt n mici buci. Aflnd tatl su, l-a mbrcat n altele mai scumpe, pentru c era bogat, cinstit i slvit. Iar el a fcut cu hainele acestea ca i cu cele dinti. De acest lucru pornindu-se tatl su cu mnie mare, l-a btut fr mil, nct trupul lui s-a zdrobit de rni i s-au nvineit spatele i umerii de btile cele cumplite, nct era nevoie ca doctorii s-l tmduiasc i trupul cel rnit s-l curee. Iar copilul zicea: "Chiar i n buci de m-ar zdrobi tatl meu, nicidecum nu m va despri de dragostea lui Dumnezeu, nici nu m va ntoarce de la scopul meu". Dup aceea, umilindu-se tatl su i multe lacrimi vrsnd, a zis lui Atanasie: "Mergi, fiul meu, pe calea cea bun pe care ai ales-o i Hristos s-i fie ie ajutor, izbvindu-te de toate cursele vrjmaului". Iar el, ducndu-se n mnstirea n care fusese mai nainte, a luat pe dnsul desvrit haina monahiceasc. i att de mult s-a smerit, nct nimic lumesc nu se mai vedea ntr-nsul; nici cuvnt, nici obicei, nici ctigare de oarecare lucruri. Ci, obiceiul i era blnd, cuvntul lin i smerit, hainele rupte i mai proaste dect ale 18

tuturor; toat viaa lui era aspr i fr de msur, dei crescuse n moliciuni lumeti, fiind fiu de oameni bogai. Pe un brbat mbuntit ca acesta, care a petrecut ani destui n ostenelile monahiceti, dragostea printelui nostru Nichita i slava vieii lui cea asemenea cu a ngerilor, l-au atras la dnii n Mnstirea Midichiei i s-a fcut mpreun vorbitor i vieuitor iubit cu amndoi cuvioii - adic cu Nichifor i cu Nichita -, de la care Atanasie, fiind rugat dup ctva timp, a luat n mnstire slujba de iconom. i a fost fericitul Atanasie mpreun cu Nichita, pentru ndreptarea mnstirii aceleia, ca un suflet i o nelegere n dou trupuri, ndreptnd pe toi fraii cu cuvntul i cu lucrul spre toat fapta bun i desvrit, spre plcerea lui Dumnezeu. Astfel, sdeau ntru dnii dragostea, i nvau smerenie, erau slujitori ai curiei lor trupeti i sufleteti, sprijinind pe cei neputincioi i mpuinai la suflet, pe cei ce erau tari ntrindu-i i mai mult, iar pe cei ce cdeau ridicndu-i cu nvturi i cu sfaturi n multe chipuri; cci dac unul dintre dnii se fcea nvtor mai aspru, atunci cellalt se fcea sftuitor mai blnd i mai milostiv; i amndoi erau iubii de toi, iar cuvntul lor era ca i cum ar fi ieit din gura lui Dumnezeu; astfel se primea ntre frai. Dar nu pn n sfrit a petrecut mpreun o doime ca aceasta a povuitorilor celor mbuntii, pentru c dup civa ani Cuviosul Atanasie s-a mutat la Domnul, n 26 de zile ale lunii octombrie. Mutndu-se el, cel mai de pe urm cuvnt grit ctre frai a fost: "Dup sfritul meu, cu adevrat vei ti despre mine, de voi afla ceva dar la Dumnezeu". Iar dup ce s-a ngropat Cuviosul Atanasie, a crescut un copac de chiparos, din porunca Domnului, deasupra mormntului lui, chiar din pieptul aceluia, ale crui frunze tmduiau desvrit toate neputinele. Dup aceea i Cuviosul Nichifor, ziditorul Mnstirii Midichiei i ntiul egumen ntr-nsa, dup multe osteneli i dureri trupeti, s-a dus ctre Domnul, n patru zile ale lunii mai. i a rmas Cuviosul Nichita lipsit de Sfntul Nichifor, duhovnicescul lui printe, i de iubitul prieten Atanasie Cuviosul i nu puin se mhnea dup amndoi, din mult dragoste ce avea pentru dnii. ns i mngia mhnirea prin ncredinarea cea nendoit pentru dnii, cci au ctigat darul i fericita via la Stpnul Hristos, Cruia, din tineree slujindu-i, bine i-au plcut. Iar dup mutarea fericitului printe Nichifor, toi fraii au rugat pe Cuviosul Nichita ca s primeasc rnduiala i dregtoria egumeniei; dar Sfntul Nichita nu primea cinstea i dregtoria egumeneasc, dei rnduia desvrit mnstirea n locul Sfntului Nichifor, printele su, cnd acesta slbise de btrneile cele de muli ani. Deci, fiind rugat de frai i mai ales de ali muli prini fiind silit, a primit dregtoria aceea i s-a binecuvntat de preasfinitul patriarh al Constantinopolului, Nichifor, care se alesese dup Tarasie. i aduga osteneli peste osteneli, singur acum cu ajutorul lui Dumnezeu ndreptnd mnstirea i ngrijindu-se pentru mntuirea sufletelor celor ncredinate lui. Binecuvntnd Dumnezeu pe plcutul Su, i-a dat dar de a tmdui boli i a izgoni diavolii, cci pe un prunc ce era mut din natere, cu nsemnarea crucii l-a fcut a gri, pe un frate ce i ieise din mini, prin ungerea cu sfntul untdelemn l-a tmduit, pe unul din cei noi nceptori, care se ndrcise, cu rugciunea l-a izbvit din diavoleasca muncire; iar pe diavolul ce se prefcuse ntr-un nfricoat balaur l-a izgonit. Pe altul ndrcit, l-a izbvit de duhul cel viclean. i multe boli trupeti, friguri, lingoare i alte multe feluri, le tmduia prin minune, cu darul lui Hristos ce era n el. Aa cu dumnezeiasc plcere vieuind, a ajuns la anii btrneilor sale i a sosit la vremea mrturisirii i a ptimirii celei vitejeti, pe care a rbdat-o pentru cinstea sfintelor icoane, mai nainte de sfritul vieii sale. ntr-acele vremi eresul luptrii de icoane nc nu ncetase, dei acum era blestemat de al aptelea Sinod din toat lumea al Sfinilor Prini. ns iari se nnoise, avnd ajutor de la stpnirea mprteasc, cci i nceputul lui era de la mpraii greceti. Mai nti de la mpratul Leon, care era al treilea cu acelai nume, cu porecla Isaurul, acel eres pgn s-a ntrit i ca o boal vtm-toare s-a nmulit. Pentru c acela mai nti a dat porunc de lepdare a icoanelor i cu stpnire mprteasc pe muli la a sa nedreapt socoteal i-a plecat. Apoi, izgonind pe Sfntul i dreptcredinciosul patriarh Gherman, a ridicat la scaun pe Atanasie, ereticul cel de un gnd cu el. Iar dup moartea acelui pgn mprat, a venit Constantin Copronim, fiul lui, mai groaznic prigonitor asupra Bisericii lui Dumnezeu, care nu numai c lepda 19

sfintele icoane, ci a oprit i ca sfinii plcui lui Dumnezeu s fie numii sfini, iar moatele sfinilor ntru nimic le socotea. n scurt, zicem c numai pe dinafar mpratul acela se arta a fi cretin, iar pe dinuntru era cu totul jidov necredincios. Cci i pe Preacurata Maic a lui Dumnezeu, pe cea mai nalt dect toat zidirea i numele ei cel preasfnt mpreun cu icoana, a ndrznit ticlosul acela a le lepda; iar folosirile ei cele ctre Dumnezeu, prin care toate se ntemeiaz, a poruncit ca nici s le pomeneasc. Iar spre ocara ei, arta un scule plin cu galbeni i ntreba pe cei ce stteau naintea lui: "Ce zicei, de mult pre este sculeul acesta?" Iar cei ce stteau naintea lui i rspundeau: "Att este de mult pre, ct aur se afl ntr-nsul". Iar Copronim, vrsnd din scule aurul, iari ntreba: "Acum sculeul fr de aur mai este de mult pre?" Aceia i rspundeau: "ntru nimic nu este de mult pre, fiind deert. Pentru c ce folos este, cnd nu are n el aur?" Dup aceasta zicea Copronim: "Astfel este Maria, pn ce a avut n pntecele su pe Hristos, pn atunci a fost cinstit, iar dup ce l-a nscut pe Acela, s-a lipsit de cinstea aceea i ntru nimic nu se deosebete de celelalte femei". O, preanecurat gur i limb! Ce fel de hulire grieti asupra celei mai cinstite dect toate puterile cereti i asupra celei mai sfnt dect toi sfinii, Maica Ziditorului? Au doar mprteasa, dup ce a nscut pe mprtescul Fiu, nu este vrednic de cinstea mprteasc? Au doar numai pn atunci Maica mpratului avea s fie cinstit, ct l-a purtat n pntece pe mprat? O, amar de ticlosul acela hulitor, care cu nimic nu s-a deosebit de hulitorii jidovi, cei uri de Dumnezeu, c nu numai ntr-acest chip era hulitor, ci i pe ceilali pe toi i atrgea spre aceeai pgneasc hulire, cu mbunri neltoare i cu certuri ngrozitoare; iar pe cei ce nu se nvoiau cu dnsul i i se mpotriveau i pedepsea cu felurite munci, cu legturi i cu foamea mult timp i chinuia, rnindu-i cu cumplite bti, cu sabia tindu-i, ntru adncul mrii necndu-i i prin toate chinurile nesuferitelor i amarelor munci cu moarte pierznd pe credincioii i adevraii robi ai lui Hristos. El singur i-a lepdat ticlosul lui suflet cu cea mai cumplit moarte, pentru c, suflnd cu amar, striga, zicnd: "De viu snt dat focului celui nestins". i cel ce hulea mai nti pe Preacurata Maic a lui Dumnezeu, acela atunci poruncea cu cntri i laude s o cinsteasc pe ea. Dar acum nu a aflat nici o uurare, acel om nstrinat de la mila lui Dumnezeu. Astfel pierind muncitorul acela cu sunet, s-a suit pe tron fiul su, Leon, cel al patrulea cu acelai nume, tot eretic i lupttor mpotriva icoanelor, semnnd tatlui su. Dar i acela degrab murind, a luat mpria Irina, femeia lui, mpreun cu fiul su cel mai mic Constantin. Aceea a adus pacea Sfintei Biserici, a adunat Sinodul al aptelea din toat lumea, spre blestemarea eresului iconoclast. i s-a bucurat toat Biserica lui Hristos, lundu-i iar cea dinti a sa nfrumuseare de icoane i pe dreptcredincioii mprai i arhierei punndu-i pe scaune. Dup Irina a mprit Nichifor, iar dup dnsul Mihail, mprai dreptcredincioi. Dup aceea, a venit Leon al cincilea cu acelai nume, care se numea - Armeanul. Acela, urmnd celui mai dinainte de un nume cu el, rucredinciosului mprat Leon Isaurul, a nceput iari a prigoni pe cei dreptcredincioi i pe sfini, nnoind i pornind iari blestematul eres iconoclast. i cutndu-i ajutor de un gnd, dascli ai rutii, a gsit pe puini din boieri, ntre care erau doi mai ri: Ioan, care se numea Specta i Evtihian. Iar din sfinita rnduial a aflat pe Ioan, care se chema Grmatic, noul Tertil, care era vas ales al diavolului i pe oarecare Antonie Silea. Iar din rnduiala monahiceasc a gsit pe Leontie i pe Zosima, care, nu dup mult vreme fiind prini n fapte necurate, au suferit tierea nasului i au murit cu ruine, lsnd dup dnii rea pomenire. Cu acetia mpratul nva pgntatea aceea, ascultnd sfatul lor, se ndemna spre rzboiul pe care ncepuse a-l ridica asupra Bisericii. Apoi aducnd din stpnirea sa n Constantinopol pe toi arhiereii i toat rnduiala duhovniceasc, a chemat n palatele sale pe sfinitul Patriarh Nichifor, mpreun cu tot sfinitul sobor, voind ca naintea feei lui i naintea a toat suita s aib dovad, cu cei mai sus-zii eretici de un gnd cu dnsul, pe care i avea ascuni la el. Deci, mai nti a vorbit singur ctre cei dreptcredincioi, fcndu-se a fi dreptcredincios i scond din sn icoana rstignirii lui Hristos, pe care o avea la gt, creia i s-a i nchinat cu frnicie. Plecnd capul la icoan, a zis ctre Sfinii Prini:

20

"Nici eu nu m deosebesc ntru nimic de voi, pentru c cinstesc sfnta icoan, precum vedei singuri. Dar s-au sculat alii care nva ntr-alt chip i zic c este dreapt calea pe care o in ei. Deci s vin aici naintea voastr i prin ntrebri i rspunsuri s caute nelegerea cea dreapt despre icoane. Dac ei se vor arta a fi biruitori n cuvinte, artndu-i lmurit adevrul lor i biruindu-v pe voi, atunci s nu oprii nici voi lucrul cel bun i mai ales singuri s nu-i lsai. Iar dac aceia se vor dovedi de ctre voi i se va vdi dearta lor cuvntare, apoi s nceteze a mai semna acea pierztoare nvtur i s se in dreapta credin ca mai nainte. Iar eu voi fi asculttor i judector al ntrebrilor voastre, din amndou prile; c dac pentru orice lucru ct de mic se cade s judec, cu att mai vrtos nu voi fi nebgtor de seam pentru ndreptarea Bisericii. V ascult pe voi, ns snt dator s ascult i alte pri i la care voi cunoate care este adevrata dreptate, acelora vom urma". Dar preasfinitul Patriarh Nichifor i toi arhiereii cei mpreu-n cu dnsul nu se nvoiau nicidecum la aceasta i nu doreau s aib dovedire, dar nici nu voiau s vad pe acei eretici cu rea socoteal, nici a-i lsa s vin naintea feii lor, zicnd c nu este trebuin a socoti ceva mai mult despre acel eres, blestemat de Sinodul al aptelea a toat lumea al Sfinilor Prini, i a-l nnoi n Biseric, pentru c este cu totul lepdat. Dar Sfinii Prini vznd pe mpratul foarte plecat spre credina cea rea i dnd ajutor ereticilor, Sfntul Emilian, episcopul Cizicului, a zis ctre dnsul cu ndrzneal: "Dac ntrebarea aceasta, pentru care ne-ai chemat, o, mprate, este ntrebare bisericeasc despre dreapta credin, apoi se cade ca s fie aceea cercetat, dup obicei, n Sfnta Biseric, iar nu n palatele mprteti!" mpratul zise: "Dar i eu snt fiu al Bisericii i v ascult ca un mijlocitor i mpciuitor, ca, socotind cele grite din amndou prile, s cunosc adevrul". La aceasta i-a rspuns Sfntul Mihail, episcopul Sinadului: "Dac eti mijlocitor i mpciuitor, atunci de ce nu faci ceea ce se cuvine mijlocitorului i mpciuitorului? Cci aduni pe potrivnicii Bisericii i i ii n palatele tale, dndu-le ndrzneal, ca fr de fric s nvee pe toi a ine dogmele relei credine; iar cei ce snt dreptcredincioi, aceia nici prin unghere nu ndrznesc s griasc ceva despre dreapta credin, fiind nfricoai de cumplitele tale ngroziri. Aceasta nu este semn de mijlocire i de mpcare, ci de prigonire i de tiranie". mpratul zise: "Dar n-am zis eu c snt cu voi la un gnd? ns de vreme ce acel lucru despre cinstirea icoanelor a ajuns cu ndoire pn la mine, nu mi se cade a tcea despre dnsul, ci a ispiti cu dinadinsul despre adevr. Dar care este pricina, de nu voii s vorbii cu acei ce v snt potrivnici? Atunci v artai c sntei proti i nu avei mrturii din dumnezeietile Scripturi, cu care ai putea s v aprai nelegerea voastr". Sfntul Teofilact, episcopul Nicomidiei, rspunse: "Martor ne este Hristos, a crui sfnt icoan o ai naintea ochilor, o, mprate, c avem mrturii fr de numr ale dreptei noastre credine, care ntresc drapta cinstire a sfintelor icoane; dar nu este nimeni ca s asculte i nu putem s sporim deloc, luptndu-ne cu mna cea puternic, care ne amenin cu puterea". Apoi Sfntul Petru, episcopul Nicomidiei, a zis ctre mprat: "Cum grieti s avem cu aceia lupt, crora tu le ajui i cu care singur te osteneti asupra noastr? Nu tii oare c i pe manihei de i-ai fi adus aici i ai fi voit s-i ajui, apoi i ei ne-ar fi biruit cu uurin, avnd ajutor de la tine?" Dup aceasta Sfntul Eftimie, episcopul Sardichiei, a nceput a gri cu mai mult ndrzneal: "Ascult, o, mprate! De cnd s-a pogort pe pmnt Hristos, Domnul nostru, acum snt opt sute de ani i mai bine, pretutindeni Acelai se nchipuiete n biserici, prin zugrvirea icoanelor i n acelai fel se cinstete. i cine este att de trufa, care s ndrzneasc s mite sau s strice predania care se ine de atia ani n biserici de la Sfinii Apostoli, de la mucenici i de la prinii cei de Dumnezeu insuflai, care au ajuns i pn la noi? Cci griete Apostolul: Drept aceea, frailor, stai i inei predaniile prin care v-ai nvat, ori prin cuvnt, ori prin scrisoarea noastr. i iari: Chiar i nger din cer de v va propovdui mai mult dect ceea ce v-am propovduit vou, anatema s fie! Pentru aceea mpotriva celora ce aflaser acel eres lupttor de icoane s-a adunat Sinodul cel din toat lumea, pe vremea dreptcredincioasei mprii a Irinei i a lui Constantin, i singur Fiul lui Dumnezeu a nsemnat cu degetul su acel Sinod. Deci, de va ndrzni cineva s strice sau s tearg ceva din Sinodul acela, s fie blestemat". 21

Auzind mpratul acestea, dei se mnia nuntru cu iuime, asculta cu rbdare cele ce se griau, prefcndu-i blndeea cu frnicie. Dar Sfntul Teodor nvtorul Bisericii, cel fierbinte rvnitor, egumenul mnstirii Studiilor, fr de fric a ndrznit a zice: "Nu strica, o, mprate, rnduiala cea bine aezat a Bisericii, pentru c Sfntul Apostol Pavel zice: Dumnezeu a dat n Biseric pe unii apostoli i pe alii prooroci, iar pe alii pstori i nvtori, spre svrirea sfinilor, ns n-a adugat acolo Apostolul i pe mprai. Deci ie, o, mprate, i s-a ncredinat ca s ndreptezi cele mireneti, lucrurile cetilor i puterile otilor. Pentru acelea s te ngrijeti tu, iar bisericetile ndreptri s le lai pstorilor i nvtorilor, dup nvtura Apostolului. Iar de nu, apoi s tii c, chiar ngerul din cer de ar aduce vreo nvtur potrivnic credinei noastre celei drepte, nu-l vom asculta; cu att mai mult pe tine nu te vom asculta, care eti un om de lut!" Atunci mpratul s-a mniat foarte, socotind cuvintele acelor sfini prini ca hul i ocar lui, dei mnia cea dinuntrul lui o ascundea sub blndee. Apoi la artare scond-o, cu necinste i cu ocri a gonit din palat tot sfinitul sobor i a scos de pe scaun pe pstorul cel drept, pe preasfinitul Patriarh Nichifor. Aceeai a fcut i celorlali dreptcredincioi arhierei. Pe toi i-a trimis la nchisori, n diferite ri i locuri, asemenea i pe Cuviosul Teodor Studitul. Iar la scaunul patriarhiei din Constantinopol a ridicat pe unul din sfetnicii si, care era din rnduiala mireneasc, anume Teodot, cu porecla Casiter, cu credina eretic i cu viaa necurat; cci avea o slujnic, doctori cu meteugul, pe care o inea pentru tmduirea bolii sale, pentru c el zicea c bolete de pntece, iar cu lucrul o avea pentru a sa necurie. Asemenea i la celelalte scaune, dup izgonirea episcopilor dreptcredincioi, mpratul a pus pe ai si rucredincioi i mincinoi episcopi i a lepdat sfintele icoane din sfintele biserici, nct era iari asupra credincioilor pentru cinstirea icoanelor acest fel de prigonire, cum a fost i nainte, pe vremea lui Leon Isaurul i a lui Copronim, fiul su. Apoi a adunat acel rucredincios mprat, Leon Armeanul, mpreun cu falsul patriarh Teodot, o adunare frdelege n Constantinopol, care a blestemat pe cei dreptcredincioi, dumnezeieti i binecuvntai Sfini Prini, fiind ei singuri blestemai; iar pe cei ce nu se nvoiau cu acea nedreapt adunare a lor, i munceau n multe feluri i-i pierdeau. Dup svrirea adunrii celei pgneti, a chemat la sine mpratul pe egumenii mnstirilor celor mai vestite, ntre care era i dumnezeiescul printele nostru Nichita, pentru care ne este cuvntul. Deci, mai nti i amgea cu mbunri spre a sa credin. Apoi, nevzndu-i plecai la voia lui, i-a nchis n diferite temnie pe fiecare deosebit i gndea ce nc le-ar mai face? Cuviosul Nichita a fost inut mai multe zile ntr-o temni foarte rea i nsi acea nchisoare i era sfntului mare chinuire. Dar pe lng aceasta, n toate zilele mergeau la el nite oameni fr ornduial i fr de ruine cu obiceiul i cu cuvntul, care nici de numele omenesc nu erau vrednici. Aceia huleau i ocrau pe sfntul cu cuvinte de hul i de ruine, fcnd ocar mare btrnului, pentru c erau ntr-adins rnduii de eretici, ntre care unul cu numele Nicolae a fost mai ru. Acela i mai mult necjea cu nebunia sa pe cuviosul, brfind asupra lui cuvinte necurate, pn ce lui Nicolae acela i s-a artat tatl su n vis, care murise demult, zicndu-i: "Deprteaz-te de robul lui Dumnezeu!" Deci, ntr-acel ceas a ncetat Nicolae cu vorbele sale dearte i nu numai c nu supra pe sfntul, ci i pe alii care l suprau, i oprea. Iar dup ce cuviosul a ptimit multe zile n temni, mpratul a poruncit s-l duc n surghiun spre partea Rsritului, ntr-o cetate ce se numea Masaleon; aceea era n vreme de iarn cea mai cumplit, i mult nevoie ptimea btrnul de ger, de zpad i de vnturi, avnd haine proaste. Chiar i armaul cel care-l ducea n izgonire, era foarte cumplit i nemilostiv i chinuia pe btrn n cltoria aceea, mnndu-l repede, grbindu-se ca n puine zile s fac acel drum. Acelai lucru a fcut mpratul i celorlali cinstii egumeni, pe fiecare trimindu-i deosebit n surghiun. Dup aceea, socotind n sine c nimic nu va spori inndu-i n surghiun, cci snt mai presus de tot necazul i mai ales mai osrduitori i va face la inerea i la pzirea dogmelor ortodoxe, i-a schimbat gndul su, ca unul ce era nestatornic la minte i abia cinci zile petrecnd Cuviosul Nichita n izgonire n cetatea amintit mai sus, mpratul i-a poruncit lui, precum i celorlali egumeni, ca s se ntoarc degrab n Bizan, i a ntors pe sfntul cu mai grabnic alergare dect cea dinti, nct abia rmsese viu, pe deoparte, de suprarea cea mai mare, iar pe de alta, de 22

cltoria cea grabnic pe cale. i dup ce au fost adui toi egumenii aceia n Bizan, mpratul a poruncit s-i lase n cetate, pn ce va socoti n ce chip ar putea s-i atrag la un gnd cu el. Trecnd iarna i Sfntul i Marele Post de patruzeci de zile, dup prealuminatul praznic al Sfintelor Pati, i-a dat pe ei celui mai sus pomenit Ioan gramaticul, ca celui ce avea gur de orator ca a diavolului, ca s-i munceasc precum va voi. Iar acest tiran, nchiznd pe fiecare deosebit, n diferite temnie i muncea, nu mai puin de cum munceau pgnii pe sfinii mucenici. Pentru c temniele erau strmte, ntunecoase, rele i pline de toate nevoile cele grele, c nu aveau nici paturi, nici rcorire i li se da printr-o ferestruic mic pine necurat i umed, ca la cini, i aceea cte o unghie pe zi, ca numai s nu moar de foame, iar ap li se ddea tulbure i necurat, cci socotea acel muncitor, Ioan, cci cu o nevoie ca aceea o s-i biruiasc pe acei prini i s-i sileasc la credina lor cea rea, ori s-i omoare. i nc, spre cea mai mare mhnire a Cuviosului Nichita, pe un ucenic al lui tnr, anume Teoctist, prinzndu-l nrutitul acela Ioan i asemenea nchizndu-l cu sila n temni, cu foamea i cu setea l muncea. Dup aceea, acei eretici rucredincioi, vznd pe prinii aceia c voiesc mai bine s moar dect s se deprteze de credina lor cea deapt, au gsit asupra lor o amgire ca aceasta, zicndu-le: "Nu avem trebuin de altceva de la voi, dect numai mpreun cu Teodot, patriarhul, s v mprtii n biseric cu Sfintele Taine, iar mai mult dect aceea s nu facei nimic. i astfel vei merge n libertate n mnstire, cu credina i nelegerea voastr". Cu acel vicleug ereticesc amgindu-se prinii, ca i cum se nvoiau ntr-acea vreme la eresul lor, dar pe urm, cunoscnd amgirea aceea, se ciau foarte mult i s-au ndreptat bine. Deci, fiind liberai fiecare dintru a sa nchisoare i din legturi, au mers la Cuviosul Printe Nichita, sftuindu-l i rugndu-l ca, nvoindu-se i el cu mprtirea lui Teodot, s ias din temni. Dar nevrnd Sfntul Nichita s lase nchisoarea pe care o rbda pentru Hristos i nesuferind de loc s-i asculte pe dnii, i stteau mpotriv prinii, zicndu-i: "Nu se poate s ieim noi de aici i pe tine s te lsm. Puin este lucrul pe care-l cer ei de la noi, adic numai s ne mprtim cu Teodot, iar credina noastr s ne-o inem, s potrivim judecata la vremea nevoilor acestora, ce ne snt deasupra. Cu acest mic lucru s ne dezlegm pe noi nine, ca nu cu totul s ne pierdem". Astfel ei cu suprare stndu-i mpotriv i mult timp silindu-l, a ieit Cuviosul Nichita chiar nevrnd, nu de ptimirea cea rea fugind, nici de munci temndu-se, ci ascultnd cu dinadinsul rug-mintea prinilor acelora i crunteile lor vzndu-le, s-a plecat spre sftuirea acelora, fr voia sa. Cci, fiindu-le nainte viaa i moartea, cu voie i era lui ca pentru dreapta credin s-i aleag mai bine moartea dect viaa. ns nu s-a lepdat ntr-acea vreme de cinstita nsoire a prinilor, crora le tia i credina cea dreapt i mbuntita via. Deci au mers cu toii la mincinosul acela patriarh. Iar acela, ca s-i vneze cu mai mult uurin spre a lui mprtire, i-a dus la un oarecare loc de rugciune, care ntr-adins era mpodobit cu icoane, ca, vznd prinii sfintele icoane, s socoteasc c patriarhul este dreptcredincios. Acolo, Teodot slujind, au primit mprtirea din minile lui, pentru c auzeau din gura aceluia nite cuvinte ca acestea: "De nu va cinsti cineva icoanele lui Hristos, anatema s fie!" Aceasta o zicea el, nu cinstind icoana Mntuitorului, ci frnicindu-se naintea lor, ca s nu se ndoiasc a se mprti cu dnsul. Dup aceasta, plecnd fiecare la a sa mnstire, Cuviosul Nichita cu jale n inim s-a rnit, cci cu Teodot, mincinosul patriarh, cu farnicul neltor s-a mprtit; c i pe acea mic abatere din calea cea dreapt sfntul ca pe o ntreag rtcire o socotea pentru el. Deci, a socotit s fug ntr-alt parte i acolo s se pociasc de greeala sa. i intrnd ntr-o corabie, a plecat la ostrovul ce se numea Proconis. Apoi, socotind n sine c unde i-a fost greeala, acolo se cade s-i fie i pocina, s-a ntors iari n Bizan i, umblnd prin cetate, nva fr fric pe popor ca s se in de dogmele cele drepte, care la al aptelea Sinod din toat lumea s-au stabilit de Sfinii Prini. ntiinndu-se mpratul de aceea, a chemat la dnsul pe sfnt i i-a zis lui: "Pentru ce nu te-ai dus la mnstirea ta, precum s-au dus i ceilali egumeni? Pentru ce tu singur ai rmas umblnd dup voia ta, iar poruncii noastre, precum am zis, nu te-ai supus? Oare socoteti ntru nimic stpnirea noastr? Deci, ascult porunca noastr i te du la mnstirea ta; iar de nu, apoi voi porunci s te munceasc pe tine". Iar sfntul cu glas lin a rspuns, zicnd: "Eu, o, mprate, nici la mnstirea mea nu m voi duce, nici credina 23

mea nu voiesc a o lsa. Ci, n mrturisirea mea petrec i voi petrece, n care i prinii mei, sfinii episcopi cei dreptcredincioi, au petrecut; care au ptimit izgonire i nchisori cu nedreptate de la tine i la multe primejdii s-au dat, aprnd Biserica cea dreptcredincioas, n care stm i ne ludm ntru ndejdea slavei lui Dumnezeu. i s tii de la mine cu adevrat, c nici de moarte nu m tem, nici viaa aceasta vremelnic nu o iubesc. Dumnezeu mi este mie martor, c am fcut ceea ce nu mi se cdea s fac. Ci, pentru ascultarea btrnilor m-am supus nevrnd, mplinind voia lor, m-am mprtit cu mincinosul patriarh Teodot, de care lucru mi este jale i m ciesc. Deci, s tii bine c de acum nainte nici o mprtire nu-mi este cu voi. Ci petrec ntru predaniile Sfinilor Prini, pe care le-am primit de la nceput. De aceea, f cu mine ce vrei, fr a ndjdui s auzi altceva de la mine". Vznd mpratul voina aceea neschimbat, l-a dat unui oarecare Zaharia, mai mare peste palatele mprteti, care se numea "Mangan", ca s-l in sub straj, pn va hotr n privina lui. Iar Zaharia, fiind om bun i dreptcredincios, nu numai c nu a necjit cu nimic pe btrn, dar i cinste mult i ddea lui. Dup aceea mpratul a trimis pe Cuviosul Nichita n surghiun la o insul mic, care purta numele Sfintei Mucenie Glicheria, pentru c acolo se aflau sfintele ei moate. O biseric i mnstire era zidit n numele ei, care era ncredinat de stpnirea ereticeasc oarecrui famen, cu numele Antim. Acel om era foarte ru, vrjitor, urtor de cele sfinte, ru-meteugar, vrjma viclean, mndru i nemilostiv, pentru a lui slbticie i ru nrav, locuitorii de acolo l numeau Caiaf. Pentru c unora ca acelora se ddeau pe atunci rnduielile mnstirilor, ca nu ntrindu-se stpnirea mireneasc, s rstoarne toate din voia lor. Acela, lund pe sfntul trimis la dnsul, l chinuia cu dinadinsul. Pentru c, nchizndu-l ntr-o temni foarte strmt, totdeauna muncea pe plcutul lui Dumnezeu, nelsndu-l s priveasc afar din temni, singur purtnd cheia temniei i poruncind ca printr-o gaur s-i dea foarte puin mncare. Cci lui Antim i era fgduit o mai mare cinste de la nceptorii ereticilor, de va sili pe Nichita spre socotina lor. De aceea i mai mult l supra pe sfntul acel ticlos, ndjduind c cu sila l va abate spre nelegerea ereticeas-c, iar cuviosul rbda cu dragoste chinul pentru dreapta credin; Dumnezeu ns cu darul Su cel minunat ce se lucra ntr-nsul, l adeverea pe el c este drept, sfnt, fctor de minuni i ajuttor oamenilor celor ce erau n primejdii. Lui Zaharia cel mai sus pomenit, fiind trimis de mprat pentru trebuinele poporului n prile Traciei, i sa ntmplat a cdea n minile barbarilor i l-au dus pe el n robie. De acest lucru aflnd Sfntul Mihail, episcopul Sinadului, care asemenea sttea nchis n temni pentru dreapta credin, a trimis la Cuviosul Nichita, spunndu-i lui: "Zaharia, prietenul cel de obte, n ara barbarilor a fost dus legat. Deci, te rog pe tine, roag-te lui Dumnezeu pentru dnsul, c poi s-l izbveti pe el". Sfntul, lund o ntiinare ca aceea, s-a mhnit foarte mult i toat ziua aceea nu a gustat hran. Iar dup ce a nserat, lund o lumnare de la fratele Filip, slujitorul su, a aprins-o i toat noaptea aceea a stat la rugciune pentru Zaharia cel robit, rugnd buntatea lui Dumnezeu s-l elibereze din minile barbarilor. i a luat ntiinare de la Dumnezeu, c ntr-adevr Zaharia va fi liber. A doua zi mergnd Filip, a aflat pe printele cu faa vesel, bucurndu-se cu duhul i l-a ntrebat, zicnd: "Asear m-am dus de la tine i erai tare mhnit i necjit, iar acum te vd pe tine, printe, vesel. Rogu-te, spune-mi care este pricina schimbrii tale din mhnire n bucurie?" Rspuns-a sfntul: "Pentru Zaharia, prietenul nostru, m bucur, c degrab l vom vedea aici". i aa a fost. Cci nu dup multe zile, a fcut pace mpratul grecesc cu barbarii i se liberau robii n schimb din amndou prile. ns n-a pomenit mpratul de Zaharia, trimind spre schimbarea celor robii, pentru c tia de dnsul, c de dogmele Sinodului al aptelea se ine i celor dreptcredincioi le ajut. Pentru aceea l lsa n minile barbarilor, ca s piar acolo. Deci, liberndu-se de barbari muli greci robii, boierul barbarilor a zis ctre Zaharia, cel ce rmsese: "Oare voieti s te duci ntru ale tale?" Iar el a rspuns: "Foarte mult a fi voit, ns n-a voit mpratul nostru s m izbveasc din robia aceasta". Zis-a boierul: "Eu te liberez pe tine, mergi oriunde vei voi". Iar Zaharia, vznd o milostivire ca aceasta neateptat a stpnitorului barbarilor, a cunoscut c aceea este rnduiala lui Dumnezeu, Care s-a milostivit spre dnsul prin Sfinii Prini, crora oarecnd le fcea bine. i, lund ndrznire, a zis ctre boierul acela: "Dac ai voit tu s m lai liber, apoi druiete-mi i pe 24

cellalt care a fost cu mine ntre legturi robit, pe cel de un nume cu mine i de o strintate". Iar boierul a zis: "Ia-l i pe acela i mergei cu pace la locul vostru". Astfel, liberndu-se Zaharia, a mers cu prietenul su n insula aceia la Cuviosul Nichita, dndu-i mulumire pentru sfintele lui rugciuni, pentru care l-a izbvit Dumnezeu din robia barbarilor. nc i alt minune preaslvit a fcut acest sfnt printe. Pe trei brbai frai dup trup, care navigau ntr-un caic, de valurile ce se ridicaser fr de veste la miezul nopii i de necare i-a izbvit, prin a sa rugciune ctre Dumnezeu, i la uscat i-a scos sntoi. Astfel, fiind singur n legturi ca un robit i n primejdii, i-a izbvit din legturi i din primejdii. i a petrecut Cuviosul ntr-acea ptimire a temniei ase ani, pn la pieirea mpratului Leon Armeanul, cel potrivnic lui Dumnezeu, care a fost ucis de ostaii si fr de veste. Apoi s-a suit pe tron dup dnsul Mihail cel din Amoreea, ce se chema "Travlos" sau "Valvos", i se liberau Sfinii Prini din legturi i din surghiun. Atunci i Cuviosul Printe Nichita, egumenul Mnstirii Midichiei, liberndu-se, a ieit. Dar mucenicul cel fr de snge, mrturisitorul credinei cel neclintit, ostaul lui Hristos cel nebiruit, nu s-a dus ntr-a sa mnstire. Ci la linite vrnd s locuiasc, s-a slluit la un loc oarecare deosebit aproape de Bizan, n partea dinspre miaz-noapte. Acolo petrecnd puin vreme dup cumplita ptimire i la muli fcnd bine prin darul cel mult tmduitor, s-a apropiat ctre sfritul su. i dup ostenelile cele cu multe dureri ce i s-au fcut lui n surghiun, s-a mbolnvit cu boala cea mai de pe urm i s-a mprtit cu dumnezeietile Taine, ntr-o zi de smbt. Iar Duminic, cnd se lumina de ziu, s-a mutat la Domnul, n trei zile ale lunii aprilie. i ndat s-a auzit despre sfnta lui adormire n mprteasca cetate i primprejur. i s-a adunat degrab din cetate i de pretutindeni mulime de popor din amndou prile i din amndou rnduielile, adic i duhovniceasc i mireneasc, precum i fraii de la Mnstirea Midichiei i de la celelalte mnstiri. Au mers i doi episcopi, Sfntul Teofil al Efesului i Sfntul Iosif Tesaloniceanul, i ngrijind dup obicei cinstitul trup al sfntului printe, n racl punndu-l, l-au pus n corabie i l-au dus la mnstirea lui din Midichia. i i-au ntmpinat la rm fericitul Pavel, episcopul Plusiadei, cu mulime de monahi i de mireni i, lundu-l pe umeri, l-au dus la mnstire, fcndu-se nu puine minuni pe cale. Pentru c neputincioii dobndeau tmduiri i duhurile cele viclene din oameni se izgoneau. Apoi o femeie oarecare, avnd curgeri de snge de mult timp, numai ct s-a atins de sfintele moate ale Cuviosului Nichita i ndat a dobndit tmduire. Deci, tot soborul cntnd psalmi i cntri cuviincioase, au pus pe cuviosul n mormntul celui mai-nainte odihnit, al sfntului printe Nichifor, ntiul egumen al locaului aceluia, n partea stng a pridvorului. i multe minuni, chiar i dup ngroparea lui, se svreau i tmduiri se ddeau celor ce cu credin se apropiau, ntru slava lui Hristos, Dumnezeul nostru, Cel preamrit ntru sfinii Si. Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, s-I fie de la toi cinste, slav i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa Cuviosului Iosif, scriitorul de cntri i fctorul de canoane (4 aprilie)


Patria Sfntului Iosif a fost Sicilia, nscut din prini dreptcredincioi i mbuntii, anume Plotin i Agatia, crora, pentru viaa lor cea plcut lui Dumnezeu, le-a fcut parte s nasc un rod ca acesta, care a fost la toat Sfnta Biseric de bun trebuin i care a fost mai pe urm scriitor de cntri, mpodobind Biserica cu cntri i canoane. Acest copil a fost crescut n buna nvtur a crii i povuit la obiceiul cel bun; nct chiar n obiceiurile lui copilreti se puteau vedea obiceiurile brbatului mbuntit, ce avea s fie desvrit. Pentru c era blnd i smerit, nstrinndu-se de jocurile copilreti, iubind postirea i nfrnarea din 25

copilrie; c nu cuta bucate dulci, ci numai cu pine i cu ap se hrnea i acelea seara. Apoi a sporit foarte mult n nvtura dumnezeietilor Scripturi. Aa crescnd pruncul acela cu trupul i cu duhul, au nvlit barbarii asupra unei pri a Siciliei i au fost nevoii prinii lui s fug din patria lor n alte pri. Deci a mers Iosif cu dnii n Peloponis mai nti, apoi, lsndu-i prinii pentru Dumnezeu, s-a dus n Tesalonic, Mitropolia Macedoniei. Aici, intrnd ntro mnstire, s-a tuns n rnduiala monahiceasc, unde se deprindea bine n ostenelile pustniceti, trecnd prin tot felul de nevoine ale vieii clugreti, mplinind fr lenevire toat fapta bun, nct s-a fcut brbat desvrit i monah iscusit. Patul lui i era pmntul acoperit cu o piele, mbrcminte avea o vechitur netrebnic, postirea i era aspr, hrana, o bucat mic de pine i ap cu msur. Priveghea toat noaptea, se pleca n genunchi totdeauna, cnta din gur de-a pururea i lucra mereu. Apoi se ndeletnicea cu citirea dumnezeietilor cri, umplndu-se de nelepciune i de nelegere duhovniceasc. El era ntre frai ca un nger al lui Dumnezeu, strlucind prin chipul cinstitei i sfintei sale viei, ale crui fapte bune i multele nevoine nu se pot spune cu de-amnuntul. Astfel fericitul Iosif, cu bun plcere slujind lui Dumnezeu mai mult dect alii, a fost silit de egumen i de frai s ia rnduiala preoiei i a fost hirotonit preot de episcopul Tesalonicului. n aceast sfinit rnduial se srguia spre mai mari nevoine i osteneli, svrind adeseori dumnezeietile Taine, rugndu-se cu lacrimi pentru el i pentru toat lumea. Ducndu-se n mnstirea aceea Cuviosul Grigorie Decapolitul i vznd pe Cuviosul Iosif, a cunoscut c este un brbat sfnt; deci la iubit foarte i l-a fcut prieten i mpreun vieuitor. Dup ctva vreme, ducndu-se n Bizan pentru ntrirea credincioilor care erau tulburai de eretici n acea vreme, a rugat pe egumen i pe frai s-i dea ajutor pe Iosif, pentru c nu voia s se despart de el. Dar fraii i egumenul nu voiau s se despart de un mpreun vieuitor ca acela, care era rob adevrat al lui Dumnezeu. ns, netrecnd rugmintea marelui stare, socotind i trebuina Bisericii care se nvluia de furtuna ereticilor, au lsat pe fericitul Iosif s plece cu Sfntul Grigorie Decapolitul la Bizan. Mergnd ei acolo, locuiau la biserica Sfinilor Mucenici Serghie i Vah i se oboseau prin aspra via, rvnind unul altuia, dar mai ales Fericitul Iosif urmnd celui mai btrn nevoitor, marelui Printe Grigorie. Pe acela avndu-l pild, punea n inima sa n toate zilele multe nevoine spre svrirea faptei bune. i se osteneau amndoi cu dinadinsul, nvnd pe cei binecredincioi s se fereasc de vtmarea ereticilor, s nu se tulbure nici s se ndoiasc de dogmele dreptei credine, ci s fie tari n mrturisirea adevrului. Cci ntracea vreme, rucredinciosul mprat Leon Armeanul, nnoind blestematul eres al luptrii de icoane, ridicase asupra Bisericii mare prigonire, lepdnd sfintele icoane din bisericile lui Dumnezeu i clcndule cu picioarele, fr de cinste. Pe dreptcredincioii pstori, izgonindu-i de pe scaunele lor i muncea n multe feluri i-i pierdea, iar n locul lor punea pe ereticii cei de un gnd cu el. Atunci Sfntul Grigorie, mpreun cu Sfntul Iosif, mbr-cndu-se n platoa credinei, umblau pe uliele cetii, prin trg i prin casele credincioilor, sftuindu-i, ndemnndu-i i rugndu-i, s nu se amgeasc de vicleugul ereticilor. i erau cuvintele lor ca roua cea de diminea, care nvia florile i iarba arinii cea vetejit de zduful zilei, pentru c nviau inimile omeneti cele ce se mhneau i se ndoiau, ca i cum se vetejeau de zduful nvturilor ereticeti. Dup aceea, Cuviosul Grigorie a fost rugat de mulimea monahilor s trimit pe fericitul Iosif n Roma cea veche, ca pe un iscusit n cuvinte i ca pe cel ce, cu puterea trupeasc, putea suferi osteneala cii celei lungi, la dreptcredinciosul Pap, care era atunci Leon al treilea, i la toi de acolo s le spun despre prigonirea ce se fcea n Constantinopol asupra Sfintei Biserici, doar cumva dreptcredincioii de acolo vor putea s le ajute, fiind asuprii i s le surpe dogmele ereticeti cele nedrepte, s astupe gura lor cea hulitoare. Deci, Cuviosul Grigorie a sftuit pe fericitul Iosif, zicndu-i: "Acum, o, fiule, este vremea s-i ari osrdia dragostei tale ctre Dumnezeu i rvna pentru dreapta credin. Mergi la Roma cea veche, vestete acolo pstorului celui blnd i tuturor celor de la Apus credina cea dreapt, i cte primejdii a adus asupra Sfintei Biserici cel cu numele de fiar, rucredinciosul mprat la Rsrit. Cum a scuipat i clcat icoana 26

lui Hristos i a Preacuratei Maicii Lui, i cum a luat podoaba Bisericii i a izgonit cu nedreptate pe pstorii cei buni, iar pe mincinoii pstori, pe nimii i pe ai lui lupi rpitori, i-a trimis n turma lui Hristos, nct oile lui snt rpite i risipite. Spune cum, n toate zilele, Biserica lui Hristos este nvluit de mincinoasa furtun a stpnitorului, i cum cumplitul Leon, care a venit din Armenia, rcnete cu ngrozire i nghite pe muli cu vicleugul su cel ereticesc. Vestete, ndeamn i roag ca s scoat sabia cuvntului lui Dumnezeu i s stea mpotriva celor ce ne prigonesc!" Unele i altele ca acestea grind Sfntul Grigorie, iar fericitul Iosif, care din tineree se deprinsese bine la ascultare, nimic mpotriv n-a grit, ci cu smerenie plecndu-i capul, rugciunile printelui i binecuvntare cerndu-i de drum, s-a suit n corabie i a plecat. Dar judecata lui Dumnezeu cea netiut, ntr-alt chip a voit. Pentru c Dumnezeu, Cel ce pe toate le rnduiete spre folos, prin cele ce nu se vd nou a fi potrivite i nesilnice, face uneori lucruri minunate i preaslvite mai presus de ndejde, spre pomenirea numelui Su Cel Sfnt. Deci i calea spre Roma a lui Iosif, dup rnduiala lui Dumnezeu, s-a ntmplat ntr-acest chip: Cei de un gnd cu mpratul Leon Armeanul pentru eresul acela, slujitorii i ajuttorii tiraniei lui. ntiinndu-se c muli din cetatea mprteasc se duc n alte ri, fugind de lupttorii de icoane, au rnduit n tain pe drumurile cele de pe ap i de pe uscat, pndiri tlhreti, ca, prinzndu-i pe cei ce fugeau, s-i ntoarc n minile lupttorilor de icoane. De aceea nu s-a tinuit nici plecarea Cuviosului Iosif, trimis de monahii cei dreptcredincioi spre Apus, adic la Roma. Deci, i-au ieit nainte tlharii, care pentru aceea erau rnduii pe mare, i a czut Cuviosul n minile potrivnicilor, care, jefuind corabia aceea i prinznd pe toi cei ce erau cu Cuviosul Iosif, i-au trimis n Creta la prigonitorii de icoane. Acolo Cuviosul, fiind pus n lanuri grele, a fost aruncat n temni, unde mai erau o mulime de legai, ptimind mpreun cu dnsul pentru dreapta credin. Pe toi cei legai Sfntul Iosif i mngia ziua i noaptea cu cuvinte insuflate de Dumnezeu, singur veselindu-se pentru Domnul su, i zicea ctre ceilali: "Ce poate s fie mai dulce i mai de bucurie dect lanurile acestea, cu care, pentru dragostea lui Hristos i pentru icoana cea sfnt a Lui, sntem legai! Dei ndurm nevoi n legturile cele de puin timp, totui ni se cuvine a mulumi lui Dumnezeu pentru ptimirea aceasta, avnd pild vie pe Sfntul Pavel, care, socotind lanurile ca pe nite podoabe de aur, negrit se bucura, c s-a nvrednicit pentru numele lui Iisus Hristos a ptimi unele ca acestea. Dar mai ales singur Hristos a ptimit pentru noi, lsndu-ne pild ca s urmm Lui, Care n-a fcut pcat, i ocri mpotriv n-a rostit i, ptimind, nu s-a nfricoat, precum zice Sfntul Apostol Petru. Este cu adevrat oarecare necaz din simitele dureri ale trupului, dar este cu neputin a se numi cineva purttor al jugului lui Hristos, de nu-I va urma Lui. Rbdnd aceleai ptimiri pe care El pentru noi Le-a rbdat, Dumnezeu fiind Atotputernic, Care putea i n alt oarecare chip s mntuiasc pe om, ns bine a voit, ca din osteneli i bucurii s se nasc acea putere a faptei bune, care poate s deschid ua cerului, care de mult a fost ncuiat. Deci nu alt cale ne-a artat nou spre mntuire, ci numai aceea prin osteneli i prin necazuri. Pentru ce dar s ne tulburm, punndune sntatea noastr n ptimire pentru Sfnta Icoan a Mntuitorului i a Preacuratei Maicii lui Dumnezeu? Cci aa mpotrivindu-ne poruncii mpratului celui rucredincios, vom ctiga darul lui Dumnezeu i ajutorul cel n vreme bun". Cu aceste cuvinte i cu altele asemenea acestora, Cuviosul Iosif mngia i ntrea pe cei mpreun cu dnsul legai, care, pentru cinstea icoanelor, erau nchii n temni. S-a ntmplat de era aruncat acolo cu dnii un oarecare dreptcredincios episcop, care era prigonit de asemenea pentru cinstirea sfintelor icoane. Acela, neputnd suferi nevoile temniei, se tulbura de gnduri ca un om i, ca o corabie nvluindu-se foarte, era aproape de necare. Pentru c acum ncepea a se nvoi la erezia prigonirii icoanelor, ca s se libereze din legturile i din primejdiile n care se afla. Acea tulburare a lui nelegnd-o Cuviosul Iosif, cte cuvinte n-a grit ctre dnsul, cte lacrimi n-a vrsat, rugndu-l i sftuindu-l, ca pentru icoana lui Hristos, ca i pentru nsui Hristos s nu se ndoiasc a muri. i nu n deert i-au fost aceluia cuvintele cele de Dumnezeu insuflate. Pentru c att de mult s-a ntrit prin el episcopul acela, nct i n muncile cele cumplite nu s-a lepdat de buna sa credin, ci cu brbie 27

i cu mrime de suflet a rbdat pn la sfrit. Cci atunci cnd l-a scos la judecat i a vzut pe muncitori i uneltele cele de munc, nu s-a nfricoat ctui de puin, ci singur desbrcndu-i hainele de pe dnsul, se ddea de bun voie la bti, dorind de o mie de ori moartea, de ar fi cu putin s rabde pentru Hristos Dumnezeul Cel ce S-a ntrupat, Care este nchipuit prin zugrvirea icoanelor. Deci, fiind spnzurat gol la munci i cu sgei nsgetat, iar la sfrit fiind lovit cu o piatr mare n cap i-a dat duhul su Domnului. Fericitul Iosif, ntiinndu-se de mucenicescul sfrit al episcopului, s-a bucurat foarte mult de a lui nenduplecat brbie i mulumea lui Hristos, Cel ce a ntrit la o nevoin ca aceea pe alesul Su osta, care, dei alunecase puin, ns, bine ndreptndu-se, a biruit pe vrjma. nc i pe muli alii, Sfntul Iosif, de asemenea, i-a izbvit din sufleteasca pierzare i la Hristos nainte i-a trimis, nvndu-i nencetat spre calea mntuirii. i singur el de Dumnezeu se pzea de moarte, ca spre folosul celor mai muli, viaa lui s se lungeasc. Ptimind Sfntul n temnia aceea ase ani, a sosit cumplitul sfrit al rucredinciosului mprat Leon Armeanul. C sosind noaptea praznicului Naterii lui Hristos, a fost ucis de ostaii si n biseric, la cntarea Utreniei. i n acelai ceas Cuviosul Iosif a fost ntiinat de pierderea acelui tiran n temnia Critului i a fost liberat cu minune din legturi, prin artarea ctre dnsul a Sfntului Ierarh Nicolae. Pentru c toat noaptea aceea petrecnd-o fr somn, Sfntul Iosif, cntrile praznicului cntndu-le i rugndu-se, la cntarea cocoilor a strlucit o lumin n temni i a stat naintea lui un brbat cu sfinit cuviin i cinstit, mbrcat n veminte arhiereti, crunt la pr, cu faa luminoas, grind ctre dnsul: "De la Mira Lichiei am venit la tine, fiind trimis de Dumnezeu, ca degrab s-i aduc veste de bucurie; pentru c vrjmaul cel ce a tulburat Biserica i a risipit oile lui Hristos, s-a lipsit de mprie i de via, fiind chemat la judecata lui Dumnezeu. Deci, acum i se cade s te ntorci la Constantinopol i cu darul Sfntului Duh care locuiete n tine, pe muli s-i ntreti". Spunndu-i aceasta, i-a dat o hrtie i i-a zis: "Primete aceast hrtie i o mnnc". Iar scrisoarea era aceasta: "Grbete, ndurate, i Te srguiete ca un Milostiv spre ajutorul nostru, c poi, dac voieti". Iosif, lund acea hrtie i citind-o, a nghiit-o cu bucurie i a zis: "Ct snt de dulci gtlejului meu cuvintele acestea". i i-a poruncit cel ce i se artase ca s i cnte acele cuvinte i, cntndu-le cu bucurie, ndat a vzut lanurile i obezile sale dezlegate i czute de pe grumaz, de la mini i de la picioare i a auzit pe Sfntul Ierarh Nicolae, grindu-i: "Scoal-te i urmeaz-m". i, sculndu-se, a ieit din temni, deschizndu-se uile singure de la sine, iar strjerii temniei nu tiau nimic de aceasta. Apoi s-a vzut c era dus prin vzduh de o putere dumnezeiasc nevzut i n puin timp s-a aflat la Constantinopol, pe calea cea mare care duce n cetate, slvind pe Dumnezeu pentru o minune ca aceea preasl-vit. Dup ce Sfntul Iosif a intrat n cetate, n-a gsit ntre cei vii pe iubitul su printe, pe Sfntul Grigorie Decapolitul, pentru c se dusese ctre Domnul. Dar a vzut numai pe Ioan ucenicul lui i a plns mult dup printele su Grigorie, c nu s-a nvrednicit s-l vad iari viu; i a stat lng mormntul lui mpreun cu printele Ioan. Apoi dup mult vreme s-a dus i Ioan ctre Domnul i l-a ngropat aproape de Sfntul Grigorie. Dup aceea Cuviosul Iosif s-a mutat n alt loc deosebit i linitit, afar din cetate, nu departe de biserica Sfntului Ioan Gur de Aur. Acolo slluindu-se, a zidit o biseric n numele arhiereului lui Hristos, Nicolae i a adus acolo moatele la amndoi prinii, ale Sfntului Grigorie Decapolitul i ale lui Ioan. Apoi a ntemeiat acolo mnstire i a adunat frai i venea la dnsul totdeauna mulime de oameni duhovniceti i mireneti, ca s-i asculte nvturile lui cele nsuflate de Dumnezeu; pentru c darul Sfntului Duh izvora ca un ru din gura lui, prin cuvintele cele grite cu dulcea. Cuviosul Iosif, ducndu-se o dat n Tesalia, a ctigat o bun parte din moatele Sfntului Apostol Vartolomeu, pe care le-a pus cu cinste n mnstire. i se nvrednicea adesea a-l vedea n vedenia visului, cci avea ctre dnsul mare dragoste i credin, dorind s mpodobeasc prznuirea acelui sfnt apostol cu cntri de laude, dar nu ndrznea, ndoindu-se de va fi plcut sfntului apostol acel lucru, sau nu. El se ruga cu dinadinsul lui Dumnezeu i apostolului Lui, ca s i se dea ntiinare despre aceasta i nelepciune s i se druiasc de sus, ca s poat scrie bine stihirile de cntare.

28

Deci, rugndu-se el pentru aceasta patruzeci de zile, cu post i cu lacrimi i apropiindu-se ziua pomenirii acelui apostol, la Vecernia praznicului a vzut pe Sfntul Apostol Vartolomeu, artndu-se n altar mbrcat n haine albe, perdeaua altarului fiind ridicat i l chema la dnsul. Ducndu-se Iosif mai aproape, Sfntul Apostol a luat de pe dumnezeiasca mas cartea Sfintei Evanghelii i a pus-o pe pieptul lui Iosif, zicndu-i: "S te binecuvnteze dreapta Atotputernicului Dumnezeu i s izvorasc de pe limba ta cereti ape ale nelepciunii, fac-se inima ta scaun al Sfntului Duh, iar de cntrile tale s se ndulceasc toat lumea". Zicnd aceasta, Sfntul Apostol Vartolomeu s-a fcut nevzut; iar Cuviosul Iosif, cuprinzndu-se de negrit bucurie i darul nelepciunii simindu-l n sine, s-a umplut cu totul de mulumire. i din acel ceas a nceput s scrie cntri bisericeti i pesne de canoane, mpodobind nu numai praznicul Sfntului Apostol Vartolomeu, dar i pe ale multor sfini. Dar mai ales pe Preacurata Maic a lui Dumnezeu a cinstit-o cu multe canoane, asemenea i pe Sfntul Ierarh Nicolae, i a umplut Sfnta Biseric de cntrile lui cele frumoase, de unde i-a ctigat i numirea de scriitor de cntri. Dup aceea, mprind Teofil, s-a ridicat iari viforul prigonirii de icoane asupra Bisericii i muli erau prigonii i muncii. Atunci i Cuviosul Printele nostru Iosif, scriitorul de cntri, pentru artata mustrare cea cu ndrzneal a eresului, a fost izgonit n Herson, unde a petrecut n legturi i chinuri, pn la moartea lui Teofil. Apoi, dup moartea acestuia, a fost chemat la Constantinopol de mprteasa Teodora, care mprea mpreun cu fiul ei Mihail i avusese dreapta credin mpreun cu preasfinitul patriarh Metodie. Iar dup mutarea Sfntului Metodie, lund scaunul Sfntul Ignatie, n acea vreme Cuviosul Iosif a fost pus de dnsul pzitor de vase al dumnezeietii Biserici celei mari a cetii mprteti. i era foarte iubit de preasfinitul patriarh, asemenea i de toat rnduiala duhovniceasc i mireneasc, pentru viaa lui cea mbuntit i pentru nvturile cele preanelepte i de suflet folositoare care ieeau din limba lui, prin care pe muli i povuia la calea mntuirii. ns dup civa ani a ptimit iari izgonire de la Barda, fratele mprtesei, care a fost nti stpnitor dup mpratul, pentru mustrarea frdelegii. Cci, izgonind de la el fr vin pe soia sa cea dup lege, a luat ca soie pe o alt femeie, rudenia sa, silind legile bisericeti i netemndu-se de Dumnezeu, nici de oameni ruinndu-se. Pe acela l mustra Cuviosul Iosif, precum odat Sfntul Ioan Mergtorul nainte mustra pe Irod. Pentru acest lucru a fost izgonit i chinuit de dnsul, precum i preasfinitul patriarh Ignatie, cci i el a rbdat izgonire i primejdii multe de la Barda cel frdelege. Apoi, dup ce Barda a fost ucis de slugile mprteti, pierind cu sunet, iar dup dnsul i mpratul Mihail fiind asemenea lipsit de via de ctre ai si, a luat mpria Vasile Macedon. Atunci s-au ntors n Constantinopol i Sfntul Ignatie cu Sfntul Iosif. Deci, Ignatie i-a luat iari scaunul su i Iosif iari cea mai dinainte cinste a pzirii de vase. i nu numai preasfinitului Ignatie, dar i lui Fotie, care a fost dup dnsul la patriarhie, Sfntul Iosif, scriitorul de cntri, le era iubit i cinstit. Pentru c acel patriarh toat rnduiala bisericeasc o ncredinase Cuviosului i-l numea pe el om al lui Dumnezeu i nger n trup i printe al prinilor. Deci a poruncit la tot clerul su, ca pe Cuviosul Iosif s-l aib ca printe duhovnicesc, descoperindu-i contiinele lor i mrturisind greelile lor. Cuviosul era i nainte vztor, vznd mai nainte greelile cele tinute. ns nu mustra pe cel greit, ci cu cuvinte ndemntoare l nva, pn ce, umilindu-se cel ce se mrturisea, i spunea singur frdelegea tinuit; pentru c era puternic n cuvintele cele de Dumnezeu insuflate, cu nlesnire putnd s ntoarc pe cei pctoi la pocin. Iar dup ce a petrecut ani muli i a ajuns la adnci btrnei, a slbit cu trupul de ostenelile cele multe, n care a fost din tineree, pe de o parte nevoindu-se pustnicete, iar pe de alta rbdnd pentru dreptate surghiun, legturi i temnie. Apoi, innd rnduiala bisericeasc i mpodobind cu cntri praznicele i pomenirile sfinilor, s-a ngrijit mult i pentru mntuirea sufletelor omeneti. Deci, aproape de moarte, a czut n boal, cnd se sfreau zilele Sfntului Post de patruzeci de zile, avnd ntiinare n somn de la Dumnezeu pentru moartea cea grabnic. Deci, n Sfnta Vineri cea Mare a Patimilor celor de voie ale lui Hristos, scriind toate vasele i lucrurile bisericii cele ncredinate lui, le-a trimis la preasfinitul patriarh Fotie i se pregtea de ieire, rugndu-se lui Dumnezeu i zicnd: "Mulumesc ie, Doamne Dumnezeul meu, c n umbra aripilor Tale m-ai pzit 29

n toate zilele vieii mele. i acum pn n sfrit pzete-mi duhul meu i d-mi parte ca fr vtmare s scap de diavolii ntunericului i de nfricorile cele din vzduh; ca nu cndva s se bucure de mine vrjmaul meu, pentru netiina mea i pentru greelile ce am fcut n viaa mea. Pzete turma Ta, o, Cuvinte al Tatlui i toate ale Tale zidite cu dreapta Ta, apr-le pn la sfritul veacului. Fii ajuttor fiilor celor iubii ai Bisericii Tale. D miresei Tale - Sfintei Biserici - pace venic i alinare nenviforat. Pe mprteasca sfinenie, cu ale Tale daruri lumineaz-o. Pe mndrul Veliar supune-l sub picioarele celor ce apr credina cea dreapt i pe toate eresurile cele vtmtoare de suflet izgonete-le de la Biserica Ta, iar sufletului meu druiete-i, ca n pace i cu blndee s se despart de trupul acesta. Dei nu snt din numrul sfinilor i plcuilor Ti n care a petrecut Duhul Sfnt, pentru c m tiu c snt pctos naintea Ta, ns Tu, fiind buntatea cea nemsurat, nu cuta la grealele mele, ci f-m vrednic prii fiilor Ti. Amin". Astfel rugndu-se Cuviosul Iosif, mprtindu-se cu dumnezeietile Taine i tuturor celor ce erau lng dnsul dndu-le binecuvntare, i-a ridicat minile spre cer, cu faa luminoas i vesel i i-a dat lui Dumnezeu Sfntul lui suflet. i ndat s-a adunat de pretutindeni mulime de monahi i mireni, dintre care muli plngeau, numindu-l unii printe al lor, unii hrnitor, alii fctor de bine, alii mngietor, iar alii nvtor, povuitor i ocrmuitor al mntuirii lor i l-au ngropat cu cinste i cu laude n mormnt. Dar mai cinstit i mai slvit i-a fost petrecerea sfntului su suflet n curile cereti, de ctre duhurile cele fr de moarte. Acest lucru s-a nvrednicit a-l vedea cu ochii un prieten iubit al lui, care nu era deprtat cu locul, fiind brbat drept i plcut lui Dumnezeu. Pentru c n acel ceas, cnd iubitul lui suflet, desprindu-se de trup, mergea spre ceruri la Dumnezeu, a auzit brbatul acela un glas de sus, zicndu-i: "Iei din cas i vezi tainele cele minunate ale lui Dumnezeu!" Iar el ieind i privind n sus, a vzut crugul ceresc desprindu-se n dou i ieeau de acolo cetele sfinilor. Mai nti mergea ceata Apostolilor; dup aceea a Mucenicilor, apoi a proorocilor i dup aceasta a arhiereilor. Nite lucruri ca acestea minunate vzndu-le brbatul acela, se minuna cu spaim i nu pricepea ce era aceasta. Apoi iari a auzit glas: "Privete i ia aminte, c toate cele vzute de tine i vor fi artate!" i ndat a vzut patru tineri unii mai luminoi dect alii, iar ntre ei mergea o Fecioar cu negrit slav i cinste. Aceea era Preacurata i binecuvntata Fecioar Maria, Maica lui Hristos Dumnezeul nostru. Ea mergnd, poruncea cetelor sfinilor brbai s primeasc pe acel sfnt suflet, care le-a ludat ale lor fapte i pomeniri i cu via le-a urmat. Atunci putea s-i vad pe toi cu negrit bucurie i srguindu-se cu dragoste a primi pe o cinstit fa ca aceasta, ce se suia la cer. Vznd unele ca acestea acel brbat, gndea n sine, zicnd: "Cine este acesta pe care l nvrednicesc cu atta cinste cetele vieuitorilor cereti?" Apoi a auzit glasul ngerilor ce duceau pe acel sfnt suflet i cu mare glas griau: "Acesta este Iosif scriitorul de cntri, mpodobitorul a toat Biserica, care, nvrednicindu-se de darul Sfntului Duh, a urmat vieii apostolilor i mucenicilor i faptele lor le-a dat n scris; drept aceea acum de la aceiai sfini primete cinste i laud". Astfel sufletul Cuviosului Iosif, scriitorul de cntri, s-a dus la cele cereti cu dnuire. Iar brbatul care a vzut aceasta, s-a umplut de nespus bucurie, ntr-o slvit vedenie ca aceea. ns de jale mare se cuprindea, cci nu s-a nvrednicit s vad mai mult slava aceea, cum acel binecuvntat suflet a intrat nluntru n cele de sus cum naintea luminii celei prealuminoase a lui Dumnezeu n Treime a stat i s-a nchinat. nc i alt ntiinare pentru aceast petrecere spre cer a Cuviosului Iosif, s-a fcut n acest fel. Era n Constantinopol o biseric a Sfntului Mucenic Teodor, care se numea Fanerot, adic arttor, cci lucrurile cele furate sau tinuite sau pierdute, le arta celor ce alergau la el cu rugciune. Fugind de la un om, un rob foarte trebuitor, i de a crui fugire mhnindu-se omul acela, a mers la biserica Sfntului Teodor Fanerot i rugciunile i svrea, rugnd pe mucenicul lui Hristos, ca s-i arate pe robul su. i petrecnd trei zile i trei nopi lng biseric i nimic ntmplndu-se, s-a mhnit i voia s se duc. Deci era vremea Utreniei i un cuvnt folositor de suflet se citea n biseric; iar omul acela, n vremea citirii 30

dormind puin, a vzut pe sfntul artndu-se lui i zicndu-i: "De ce te mhneti, omule? Iosif, fctorul de cntri, desprindu-se de trup, am fost pe lng dnsul; i murind acela n aceast noapte, sufletul lui care ne-a cinstit cu canoane i cu cntri, a fost petrecut spre ceruri de noi toi i naintea feei lui Dumnezeu sa dus. Pentru aceea am zbovit de nu m-am artat ie. Iar acum iat snt aici, ascultnd cererea ta. Deci dute n cutare loc - spunndu-i numele locului - i acolo l vei afla pe robul tu, pe care-l caui". Amndou aceste ntiinri ne adeveresc ce fel de slav a ctigat Cuviosul Iosif de la Dumnezeu pentru ostenelile sale i de la sfinii lui Dumnezeu cinste i laud n ceretile locauri, unde acum, stnd naintea scaunului lui Dumnezeu, cnt cntri ngereti, slvind i ludnd pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un Dumnezeu n Treime, n veci. Amin. Not- Acest Cuvios Iosif, scriitor de cntri a trit n vremea mpriei lui Nichifor, a lui Mihail Curopalatul, a lui Leon Armeanul, a lui Mihail Valvos, a lui Teofil i a lui Mihail fiul su, care, mpreun cu maica sa Teodora au mprit i s-a svrit pe vremea mpriei lui Vasile Macedon, n anul de la facerea lumii 6391, iar de la ntruparea Cuvntului lui Dumnezeu 883, n a patra zi a lunii Aprilie, n sptmna luminat a nvierii lui Hristos, n noaptea Miercurii luminate, spre Joia cea luminat. i atunci era slova Pascaliei, Patele lui Hristos. Se cade a ti i aceasta, c se afl doi sfini cu numele Iosif, scriitori de cntri. Cel dinti, Iosif, episcopului Tesalonicului, frate bun al Cuviosului Teodor Studitul, a crui pomenire este n 26 Ianuarie; iar alt Iosif este Cuviosul acesta, care a fost pzitor de vase al Bisericii celei Mari. Iar canoanele cele fcute de dnii se cunosc n acel fel. Unde la nceputul canonului este scris "Facerea lui chir Iosif", s cunoti c este Sfntul Iosif cel dinti, fratele Studitului, episcopul Tesalonicului, pentru c acel cuvnt "chir", este semn de mare cinste i stpnire, precum este episcopia. Iar unde este scris fr adugirea "chir", s nelegi c este cel de al doilea, Cuviosul Iosif, care n-a fost episcop, fr numai ieromonah i egumen, pzitor de vase al Bisericii celei Mari a Constantinopolului.

Ptimirea Sfintei Mucenie Fervuta i a roabei sale (4 aprilie)


Sfntul Simeon, episcopul Persiei, sfrindu-i a sa mucenicie pentru Hristos, fiind chinuit de mpratul Savorie, au rmas dup dnsul dou surori ale lui, una fecioar, cu numele Fervuta, iar alta vduv, i o roab. Deci, sfnta fecioar era tnr cu anii i la fa frumoas fr msur, de a crei frumusee ntiinndu-se mprteasa Persiei, femeia lui Savorie, a poruncit s o aduc la sine. Ducndu-se slugile, au luat pe acea sfnt fecioar, pe sora ei i pe roab i le-au dus la mprteas, cnd se sfrea anul, dup uciderea Sfntului episcop Simeon. Vznd mprteasa frumuseea Fervutei, a zis ctre dnsa: "O, fecioar, i se cade, s fii stpn a multora, avnd o astfel de frumusee". Iar sfnta a rspuns: "Am mire pe Hristos, pentru care fratele meu a ptimit i nu pot s m gndesc la alt mire". Iar mprteasa nemaintrebnd-o nimic, a poruncit ca s petreac n palatul mprtesc, cu sora ei i cu roaba. Dar a doua zi mprteasa s-a mbolnvit deodat i au mers vrjitorii Persiei s o cerceteze i s-i cunoasc boala ei. Deci, au vzut n palatul mprtesei pe Fervuta fecioara cea frumoas i s-a rnit unul din vrjitori de frumuseea ei. Apoi, ieind din palat, a trimis la dnsa, zicndu-i: "De vei voi s-mi fii mie femeie, apoi te voi cere de la mprteas i vei fi stpn a multor averi i bogii". Rspuns-a sfnta: "Nu-mi este cu putin mie, fiind cretin, s m unesc cu pgnii!" Auzind aceasta vrjitorul acela, s-a umplut de ruine i de mnie i ducndu-se la mpratul Savorie, a zis: "Nu este uoar boala mprtesei, fiind otrvit. Iat, snt n palatul ei dou surori cretine, al cror frate, Simeon, episcopul cretin, a fost ucis din porunca ta. i cu adevrat aceasta este, c acelea avnd rutate asupra ta pentru fratele lor, pregtind otrav, i-au dat mprtesei tale". Deci, ndat mpratul a poruncit 31

ca s le aduc pe acelea la ntrebare. Fiind aduse la mpratul toate trei, Sfnta Fervuta, sora ei i roaba, au ieit la dnsele dup porunca mpratului, Mauptis, boierul vrjitorilor, i cu dnsul ali doi boieri din suit, ca s le ntrebe i s aud rspuns de la dnsele. Aceia eznd la judecat i pe femeile aduse punndu-le nainte, dup ce au vzut negrita cuviin a Sfintei Fervuta, ndat s-au rnit inimile lor i fiecare dintre dnii gndea n sine vicleuguri i tinuia fiecare unul de altul necuratul su cuget. i au zis ctre dnsele: "Pentru ce ai otrvit pe mprteasa, stpna lumii? Iat, sntei vinovate de moarte". Sfnta Fervuta le-a rspuns, zicnd: "Pentru ce a bgat satana n inima voastr o scornire ca aceasta asupra noastr, care lucru este departe de adevr? i pentru ce cu nedreptate voii s ne ocri pe noi? Dac sntei nsetai de sngele nostru, apoi cine este cel ce v oprete pe voi, ca s-l bei? Dac dorii njunghierea noastr, iat n toate zilele minile voastre vi le spurcai, iar noi pentru Dumnezeul nostru murim ca nite cretine, nelepdndu-ne de El; de vreme ce El este viaa noastr i, precum este scris nou, unui Dumnezeu ne nchinm i Aceluia Unuia i slujim. nc este i aceasta scris n crile noastre: "Vrjitorul i fermectorul s nu triasc, ci s moar de minile poporului". Deci, cum a fi dat cuiva otrav, cnd nu este o mai mare rutate ca aceea, adic a ne lepda de Dumnezeul nostru? Cci pentru amndou greelile acelea st deasupra noastr pedeapsa de moarte". Acestea grindu-le sfnta, cu dulcea o ascultau pe ea i minunndu-se de frumuseea i de nelepciunea ei, nu puteau s-i griasc ceva mpotriv, ci fiecare n sine gndea: "Eu voi ruga pe mpratul ca s le elibereze de la moarte i mi voi lua mie pe fecioara aceasta de femeie". i abia a rspuns Mauptis, zicnd: "Dei nu se cade vou a face fermectorii, precum ai zis, ca s nu clcai legea voastr, ns, dorind rzbunarea morii fratelui vostru, ai fcut aceasta". Rspuns-a Sfnta Fervuta: "Dar ce ru a ptimit de la voi fratele nostru, ca pentru aceea s v doresc vou moartea, i viaa noastr s o pierdem la Dumnezeu? Cci dei voi l-ai ucis pe el, iuindu-v cu pgneasca voastr mnie, ns el este viu i se bucur cu Hristos n cereasca Lui mprie, n faa creia mpria voastr nu este nimic". Acestea zicndu-le sfnta, a poruncit boierul, s duc pe sfintele fecioare n temni. A doua zi foarte de diminea, Mauptis, boierul vrjitorilor a trimis n tain, n temni, la Sfnta Fervuta, zicndu-i: "Iat gata snt, ca s rog pentru tine pe mpratul, numai s voieti s-mi fii mie femeie". Iar sfnta fecioar, auzind acelea, cu ndrzneal a rspuns: "Astup-i gura, preanecuratule cine, vrjmaule al lui Dumnezeu i a toat dreptatea, s nu ndrzneti mai mult unele ca acele necurate cuvinte, s le aduci n urechile mele, c nu sufer mintea s le aud pe acelea. Nu va fi aceasta n veci, pentru c odat m-am unit cu Domnul meu Iisus Hristos i fecioria mea Aceluia o pzesc i credina i adevrul Aceluia m srguiesc a le nchina. C Hristos, fiind singurul fr de pcat, este puternic s m scoat din pgnetile voastre mini i din necuratele voastre gnduri, pe care le-ai pus asupra mea. Deci nu m tem de moarte, nici m nfricoez de ucidere, pentru c prin aceasta m trimitei la Sfntul Episcop Simeon, iubitul meu frate, i acolo voi afla mngiere de necazurile mele i de suspinuri, pe care le-am rbdat dup moartea lui". Astfel Sfnta Fervuta mireasa lui Hristos a izgonit pe trimisul lui Mauptis cu necinste de la sinei; iar pe nsui Mauptis, boierul vrjitorilor l-a umplut de mare ruine. La fel a fcut i celorlali doi boieri, care de frumuseea ei se rniser. Pentru c fiecare dintre dnii trimitea n tain la dnsa n temni pe solii lor spre a lor nsoire i toi s-au ruinat de ctre dnsa. Dup aceea ruinndu-se ei de nelepciunea fecioarei aceleia i vzndu-i paguba lor, s-au sftuit toi cei trei boieri s piard cu totul pe fecioara Fervuta i pe cele mpreun cu dnsa. Deci, au mrturisit cu nedreptate naintea mpratului minind, c cele trei cretine snt vrjitoare i fermectoare vrednice de moarte. Deci, le-a poruncit mpratul s se nchine soarelui i s fie vii. Iar sfintele mucenie fiind duse iari la judecat naintea celor trei boieri, dup ce au auzit acea porunc mprteasc, au rspuns: "Noi ne nchinm lui Dumnezeu Fctorul cerului i al pmntului i cinstea Aceluia nu o vom da soarelui, care este fptur a lui Dumnezeu pe Care l cinstim noi, iar ale voastre ngroziri, niciodat nu pot s ne despart de dragostea Mntuitorului i Domnului nostru Iisus Hristos". Dup ce sfintele au zis acestea, Mauptis i cei doi boieri, au strigat cu glas mare: "S se piard de pe pmnt femeile acestea, care au dat mprtesei otrav i au aruncat-o pe ea n cumplit boal". i s-a dat de la mprat, asupra sfintelor 32

mucenie, hotrre de moarte, ca acele trei femei cretine s moar cu acel fel de moarte cu care vor voi vrjitorii Persiei. i ziceau oamenii aceia pgni: "De nu se vor tia femeile acelea n dou, iar mprteasa de nu va trece printre prile tiate ale trupurilor lor, nu va putea s se tmdu-iasc". Fiind duse la tiere sfintele mucenie, Mauptis iari a trimis la Sfnta fecioar Fervuta, zicndu-i: "De voieti s m asculi pe mine, apoi nici tu nu vei muri, nici cele ce snt cu tine". Iar sfnta fecioar, cu mare i mnios glas ocrndu-l, i-a zis: "Pentru ce, necuratule cine, grieti acestea, pe care nici a le auzi nu pot? Pentru c eu desvrit doresc s mor pentru Hristos Dumnezeul meu, ca s dobndesc de la El viaa venic; pentru c niciodat nu voi iubi viaa aceasta vremelnic, ca s nu mor cu moartea cea venic". Atunci pgnii, scond pe sfintele mucenice din cetate, au nfipt pentru fiecare cte doi pari, de unul au legat pe Sfnta Muceni Fervuta de grumaji, iar de altul i-a ntins picioarele ei. Asemenea i pe sora ei i pe roab, ntinzndu-le la pari, le-au legat i aducnd un ferstru de lemn, le-au ferestruit n dou. Astfel Sfintele Mucenie, miresele lui Hristos, i-au dat preacuratele lor suflete n minile Mirelui lor Celui fr de moarte. Dup aceasta muncitorii au pus ase copaci mari, trei de-o parte a drumului i trei de alta, i au spnzurat de ei prile cele ferestruite ale trupurilor sfintelor mucenie. O, nspimnttoare privelite i vedere plin de lacrimi! Dup aceea au petrecut-o pe necurata lor mprteas, pe calea aceea, printre trupurile cele spnzurate ale sfintelor mucenie, i a trecut dup dnsa toat mulimea poporului, iar la sfrit cinstitele trupuri ale Sfintelor Mucenie le-au aruncat ntr-o groap. Aa s-a sfrit Sfnta Muceni Fervuta, mpreun cu sora ei i cu roaba sa, n patru zile ale lunii Aprilie, ntru Iisus Hristos Domnul nostru, Cruia I se cuvine slava i mpria, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Agatopod diaconul i Teodul citeul (5 aprilie)


Pe vremea mpriei lui Diocleian i Maximiam, pgnii mprai ai Romei, erau n Tesalonic doi clerici bisericeti plcui lui Dumnezeu, Agatopod i Teodul. Agatopod era cu rnduiala diacon, btrn de ani i foarte nelept, mpodobit cu cruntee, iar Teodul era cite, tnr i frumos la fa, fiind n anii tinereii i vieuind n curie i fr de prihan, fiu al unor cinstii prini cretini, care avea frai dup trup, pe Capiton, Mitrodor i Filostorghie, toi desvrii dreptcredincioi ctre Dumnezeu. Chiar mai nainte de nevoina ptimirii, fericitul Teodul a luat semn de la Dumnezeu pentru cununa mrturisirii ce avea s o ctige. Pentru c ntr-o noapte, odihnindu-se, i se prea n vedenia visului c ia n mna sa un lucru de la o persoan cinstit. Deci, deteptndu-se din somn, a gsit n minile sale un inel foarte frumos, netiind din ce fel de materie era lucrat, avnd pecete cu nchipuirea Sfintei Cruci, care era semnul ptimirii pentru Iisus Domnul, Cel ce a ptimit pe Cruce pentru noi. Cu inelul acela tnrul cel sfnt tmduia toate bolile ntre oameni i numai dac ntmpina Teodul, care purta inelul acela, pe cineva din cei bolnavi, ndat fugea boala de la cel neputincios i i se ddea sntate, i pentru aceasta muli dintre elini se ntorceau ctre Hristos. Dup aceea, pgnii mprai au ridicat prigonire asupra cretinilor i au trimis poruncile lor cele necurate pretutindeni, ca oamenii s se nchine idolilor celor fcui de mini omeneti, iar nu lui Dumnezeu, Ziditorul tuturor. Acea porunc a mers i la Tesalonic i se puneau nainte la privelite uneltele cele de muncire pentru cei ce nu se supuneau poruncii mprteti. Muli din credincioi fugeau s se ascund, oriunde puteau. Unii alergau voioi la munci, iar alii, fiind neputincioi, temndu-se de ngrozirile cele de moarte, se lipeau de pgni i mncau din jertfele cele idoleti, iubind aceast deart via mai mult dect cea fr de moarte; i, fugind de muncile cele de scurt vreme, i pregteau moartea cea venic i pierztoare. 33

Deci, diavolul se bucura de unii ca aceia, ns se biruia i se ruina de cei viteji la suflet i tari ostai ai lui Hristos, precum i de aceti doi sfini, adic de Agatopod i Teodul, pentru c acetia n vremea cumplitei prigoniri n-au fugit, nici nu s-au ascuns, ci petreceau n casa lui Dumnezeu totdeauna. Ziua i noaptea se rugau lui Dumnezeu pentru Sfnta Biseric, care era n primejdii i ateptau s-i duc la munci. Dar, ntiinndu-se ostaii, i-au prins i i-au aruncat n temni. Pe atunci era n Tesalonic un ighemon cu numele Faustin. Acela, ntr-una din zile, eznd la judecat a poruncit s pun nainte la cercetare pe mrturisitorii lui Hristos, pe Agatopod i Teodul. Iar aceia, fiind chemai, mergeau cu veselie ca la un osp, inndu-se de mini unul de altul, cu feele luminoase, cu sufletele viteze i cu mare glas i cu ndrzneal strigau: "Sntem cretini!" i astfel au stat nainte la judecata tiranului. Vrnd tiranul mai nti pe cel tnr s-l vneze cu amgirile sale, a poruncit ca s se deprteze toi i pe Agatopod s-l duc de acolo, iar lui Teodul, chemndu-l mai aproape de sine, i-a zis prietenete: "Ascultm, o, tnrule, rogu-te, leapd acea nou amgire cretineasc i apropie-te de legile cele vechi, ca s nu te lipseti ru de viaa ta". Iar Sfntul Teodul, cu faa vesel, i-a rspuns: "Eu de mult am scpat de toat amgirea i rtcirea, iar pentru tine, care ai iubit deertciunea, m tem foarte mult ca s nu cazi n moartea cea venic". Aceasta zicnd sfntul, nu s-a mniat ighemonul, ci n tot chipul l amgea, uneori fgduindu-i daruri, iar alteori cinste, ca s se apropie la nchinarea de idoli. i sttea acolo un slujitor al lui Die, anume Zenos. Acela a zis ctre sfntul: "Dac darurile i cinstirile nu te pleac spre jertf, apoi muncile te vor sili, ca s te supui mprtetilor porunci". Mucenicul a rspuns aceluia: "ngrozirile muncilor nu pot deloc s m nfricoeze i ct de puin nu pot s m plece la voia voastr". Faustin iari l sftuia i i zicea: "Au nu este mai bun viaa cea cinstit, dect moartea cea cumplit?" Sfntul Teodul a rspuns: "Cu adevrat i eu am cunoscut aceasta, c mai bun este viaa dect moartea, i mi-am pus n minte s trec cu vederea aceast via muritoare de puine zile pe pmnt, ca s m fac prta vieii celei fr de moarte i buntilor cereti celor venice. Drept aceea, muncete-m cu focul i cu btile i vei cunoate c trupul care se muncete este striccios i pieritor, iar sufletul cel nelegtor fiind nestriccios, prin munci desprindu-se mai degrab de trup, mai mult se va veseli n viaa cea fr de sfrit". Zis-a ighemonul: "Spune-mi, te rog, cine este mijlocitorul acestui mare bine, pentru a crui dragoste i-ai ales btile i moartea, a le trece cu vederea astzi de voie". Sfntul Teodul a rspuns: "Dumnezeu, Cel ce a ncuiat toate cu legile cele fireti, i Fiul Su, Iisus Hristos, Cuvntul Tatlui, cu a Crui Cruce nsemnndu-m din pruncie, pn la sfritul vieii mele nu m voi prsi de nsemnarea Lui; ci, mai degrab prin muncile tale m voi despri de trup, dect de Crucea lui Hristos; pentru c snt slug credincioas a Stpnului meu i nu m nfricoez nici de foc, nici de uneltele de munc". Faustin ighemonul, minunndu-se de o brbie i ndrzneal ca aceea a Sfntului tnr Teodul, a poruncit s-l duc departe, la un loc deosebit, iar Sfntul Agatopod, chemndu-l la sine, i-a zis: "nchin-te zeilor notri, cci Teodul, care a fost mai nainte n nelciune, acum a fgduit s se nchine lor i s aduc mpreun cu noi jertf". Iar Sfntul Agatopod, cunoscnd amgirea ighemonului, a rspuns: "i eu cu srguin i cu bucurie, dup cuvntul lui Teodul, voi aduce jertf adevratului Dumnezeu i Fiului Su, Iisus Hristos. Pentru c acelui Dumnezeu a fgduit Teodul s-I aduc jertf de bun mireasm". Faustin la rndul lui a zis: "Nu acelora pe care tu i numeti, ci celor doisprezece zei care in lumea a fgduit Teodul s le jertfeasc". Iar Sfntul Agatopod, cltinnd puin din cap, a zis: "Oare dumnezei numeti pe aceia care din materii striccioase i-a nchipuit meterul dup asemnarea omeneasc? Oare dumnezei snt aceia, pe care i-au fcut oamenii cu minile lor i ca unor mai buni i mai mari dect ei fr de minte au legiuit s le slujeasc? Oare dumnezei snt aceia, care, dac voiete cineva s-i rstoarne i s-i sfrme pe dnii, nu pot s se mpotriveasc, nici s se apere pe ei? Care nu vd cu ochii, nici nu umbl cu picioarele i nici o simire oarecare nu au n ei? Oare dumnezei snt aceia, pe care i cred elinii c aveau oarecnd suflet viu i spun despre dnii c fac preaurte lucruri desfrnate, iar acum pe aceia cioplindu-i, ntr-un ban sau n patru, i vnd meterii? Oare eu jertfa ce se cuvine Atotputernicului Dumnezeu s o aduc nevrednicilor i necurailor ce snt socotii de tine ca dumnezei ai votri? Oare cntare s cnt idolilor celor surzi?" 34

Unele ca acestea grind sfntul, boierii ce stteau naintea ighemonului s-au temut ca nu cumva i ceilali cretini care erau adui la ispitire, prin cuvintele lui Agatopod, s se ntreasc n credin. Deci, ndat a poruncit ca mpreun cu Teodul s-l duc n temni. i fiind dui sfinii, popor mult urmndu-le, n multe feluri i suprau pe dnii, vzndu-i c se srguiesc spre mai bine. Pentru c unii, milostivindu-se de tinereile lui Teodul, se sileau, prin multe i ndemntoare cuvinte, s-l ntoarc de la socotina lui cea neschimbat; iar alii, vznd cinstitele cruntei ale lui Agatopod, cu glas ca de sftuire strigau ctre el: "Oare i tu, Agatopoade, ai minte copilreasc, de nu cunoti cele ce i snt de folos vieii tale?" Iar sfinii, nerspunznd nimic poporului, mergeau. Sosind la temni, s-au rugat lui Dumnezeu cu linite i s-au alturat celor nchii, care erau inui acolo din diferite pricini. Iar la miezul nopii, prin oarecare vedenii dumnezeieti, s-au ntrit i s-au deteptat bucuroi, chemnd pe Iisus, Mntuitorul tuturor. Dup aceea, splndu-i minile i faa cu ap curat i plecndu-i capul i genunchii la pmnt, cu un glas au nlat rugciune lui Dumnezeu, zicnd: "Dumnezeule, Fctorule i Atoatetiutorule, pierztorul adncului, Cel ce ai fcut lumea aceasta vzut i ai rnduit alergarea cea nencetat a cerului, ca ntru dnsa soarele pe toate s le lumineze ziua, iar luna s alunge ntunericul cel de noapte cu strlucirea sa, i amndoi s slujeasc mpreun cu stelele la ieirea celor ce se nasc pe pmnt; Cel ce ai dat pmntului s nasc fiine, iar adncului mrii, natere de peti, psrilor, loc n vzduh, ca marea s slujeasc omului celui zidit de Tine, prin ale sale daruri, iar vzduhul, prin cntarea psrilor, s aduc cntare plcut ie, apoi pmntul, scond cu ndestulare neamului omenesc roduri de multe feluri, ie, Stpnului tuturor, s-i nale mulumire prin gurile omeneti; Tu pe neamul nostru, cel ce a fcut frdelege i de la poruncile Tale s-a deprtat i n beii i desfrnri a czut, nu l-ai lsat s piar pn n sfrit, nici ai eliberat pe diavol s orbeasc fptura cea nelegtoare i s o duc pn la iad, ci, dnd uitrii greelile omeneti i, prin milostivire plecndu-Te, ai trimis la oameni de pe scaunul ceresc pe Unul nscut Fiul Tu, Care, firea omeneasc primind-o, pe a Sa nestricciune s o amestece cu a noastr stricciune i cuvntul Tu, Cel ce petrece cu Tine pururea, prin Care toate s-au fcut, pe cei rtcii n nedrepti s-i ntoarc iari la calea cea dreapt. Pentru c Tu cu Fiul i Fiul cu Tine i cu Sfntul Duh, privind spre toat lumea, cu minunile Tale cele preaslvite pe cei necredincioi i-ai adus la sfnta credin. Tu, Fiule al lui Dumnezeu, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, l-ai nviat pe Lazr cel mort de patru zile cu cuvntul, biruind legile firii i ale morii. Tu, prin tina cea pus pe ochii lui, ai luminat pe omul cel orb din natere, precum i altdat acelei femei ce-i curgea snge, cnd s-a atins de hainele Tale, ndat i-ai dat tmduire, asemenea i pe slbnog fcndu-l sntos, i-ai poruncit s-i poarte patul su. Deci, i acum, o, Dumnezeule, binevoiete spre nsoirea noastr i ne ntrete cu putere de sus, ca prin ajutorul Tu suferind cu vitejie muncile pgnilor, s putem trece la cereasca mprie". Astfel rugndu-se sfinii, cei ce erau legai mpreun cu dnii, care pentru ucideri sau desfrnri erau inui acolo, lepdnd frica morii celei trupeti, degrab au czut la picioarele sfinilor, cerndu-i iertare de greelile lor i scpare din moartea cea sufleteasc. Iar poporul care era afar, stricnd ncuietorile temniei a intrat nuntru i asculta cu dulcea i cu mirare cuvintele ce ieeau din gurile robilor lui Dumnezeu. Vznd-o aceasta Evpsihie, mai marele curii Tesalonicului, cel mai osrdnic slujitor al diavolului, a alergat degrab la ighemon, spunndu-i c muli vor lsa slujba zeilor dac acei doi cretini care se in legai n lanuri nu vor fi pierdui. i s-a tulburat ighemonul de mnie i ndat a trimis ostai ca s aduc la dnsul pe btrn i pe tnr i i-a pus nainte la nedreapt judecat pe robii lui Hristos. Deci, uitndu-se ighemonul ctre Sfntul Teodul, a zis: "Oare nu tii c cu dreptate este a asculta poruncile mprailor ce stpnesc lumea?" Sfntul Teodul a rspuns: "Pe cele ce le poruncete Stpnul cerului i al pmntului, pe acelea cu adevrat trebuie a le asculta mai nti i cu lucrul a le mplini, c acesta este lucru dreptcredincios, iar cele ce poruncesc mpraii cei vremelnici, numai acele porunci care vor fi drepte i nepotrivnice cerescului Fctor este bine a le asculta, iar de snt nedrepte, apoi nicidecum nu se cade a le asculta pe dnsele".

35

Faustin ighemonul a zis: "Spune-mi mie, cine a fcut cerul?" Rspuns-a Sfntul Teodul: "Dumnezeu Atotiitorul i Fiul lui Dumnezeu, Iisus Hristos, Care este Cuvntul Tatlui". Zis-a Faustin: "Oare Acela este, pe Care, muncindu-L cu munci preacumplite iudeii, L-au rstignit?" Rspuns-a mucenicul: "Acela este, pe Care L-au rstignit evreii i a ptimit de voie pentru noi; Care, dup aceea, a nviat din mori cu puterea dumnezeirii Sale i Care, ca un biruitor al morii, a fost vzut nlndu-se la cer, de unde iari va veni ca s judece pe cei necredincioi". Dup aceea Faustin a zis: "Dar pentru ce zeilor notri nu voieti s le aduci jertfe?" Sfntul rspunse: "Nu este mai bine a aduce jertfe Aceluia de care snt zidii fctorii idolilor, dect idolilor celor fcui? Cu adevrat este mai bun Ziditorul dect zidirea". Atunci Faustin ighemonul a poruncit s dezbrace de haine pe Sfntul Teodul cel tnr i s-l goleasc spre muncire. Iar crainicul striga: "Jertfete zeilor i vei scpa!" Dar mucenicul gria ctre muncitor: "Hainele de pe trup mi le-ai luat, dar credina ctre Dumnezeul meu nu o vei putea lua n veci de la mine". Grind astfel sfntul cu libertate i defimnd muncile, numindu-i pe mprai tirani de multe ori, ighemonul a poruncit ca naintea feei lui Teodul s-i pun s jertfeasc idolilor pe cei care au fost mai nainte cretini i care, fiind biruii de munci, s-au nchinat idolilor. Acest lucru vzndu-l Sfntul Teodul, l durea inima pentru cei biruii i czui; iar ctre ighemon gria: "Pe cei neputincioi i-ai biruit, iar pe ostaii cei tari ai lui Hristos nicidecum nu putei s-i biruii, chiar de vei afla munci i mai mari, dar s tii, ighemoane, c aceste munci pe care le-ai gtit asupra noastr snt puine i vrednice de rs. Deci s afli mai cumplite munci, ca s cunoti ct de mare este credina i dragostea noastr ctre Dumnezeu". Dup aceasta ighemonul a poruncit Sfntului Teodul ca s aduc crile cretineti la judecat. Iar sfntul a rspuns: "Dac a fi tiut c, cunoscnd deertciunea nchinrii idoleti, o vei lepda i vei voi a te ntri n adevrul dreptei credine, apoi i-a fi adus crile prooroceti i apostoleti. Dar, de vreme ce tiu c gndeti vicleug, nu-i voi da n mini dumnezeietile daruri". Faustin zise: "Nu te voi crua, zdrobindu-i trupul i dndu-l fiarelor spre mncare, dac nu m vei asculta degrab". Sfntul rspunse: "Iat trupul meu st naintea muncilor, iuete-te asupra lui precum voieti i muncete-l mai cumplit dect ngrozirile cele grite de tine, dar eu nu voi da pgnilor spre batjocur sfintele cri". Atunci ighemonul, voind s nfricoeze pe mucenic, a poruncit s-l duc la moarte, socotind c, vznd pedeapsa de moarte, se va teme i se va supune voinei lui. Deci fiind scos la locul de schin, cnd a vzut Sfntul Teodul sabia asupra sa, a strigat ctre Dumnezeu: "Slav ie, Dumnezeule, Tatl Domnului meu, Cel ce a binevoit a ptimi pentru noi. Iat, cu darul lui Hristos, vin i eu ctre Tine, murind pentru Tine cu osrdie!" Zicnd aceasta, i-a plecat capul sub sabie, dar nu l-a tiat; pentru c, aflnd ighemonul c Sfntul Teodul dorete tierea de sabie, ca pe o cunun de veselie, a poruncit s-l ntoarc ntreg. ntr-acea vreme ighemonul ispitea pe Sfntul Agatopod, ntrebndu-l i zicnd: "Ce fel de via ai?" Sfntul rspunse: "Aceea pe care o are i Teodul". Ighemonul zise: "Ce fel de mprtire ai cu Teodul? Oare vreo rudenie oarecare v-a nsoit?" Sfntul Agatopod rspunse: "Cu neamul sntem desprii ntre noi, dar cu credina i cu obiceiul sntem unii, i pe ct ne deosebim cu neamul, pe att ne unim cu duhul". Ighemonul zise: "Vd c amndoi v srguii la o munc, pentru c aceasta o spun cuvintele voastre". Sfntul Agatopod rspunse: "Dac cu o munc ne ducem din viaa aceasta, apoi tot de aceeai rspltire ne vom nvrednici de la Dumnezeul nostru". Faustin zise: "Nu-i este ruine ie, fiind btrn, s te amgeti ca un tnr i s te dai de bunvoie n artat primejdie?" Sfntul Agatopod rspunse: "Nu m amgesc nicidecum, nici nu snt deert de ndejdea n Hristosul meu i pe ct snt mai btrn cu anii, pe att m srguiesc a arta mai mult osrdie ctre Dumnezeul meu i laud pe Teodul, care st tare, dei este mai tnr, pentru cinstea adevratului nostru Dumnezeu". Iar Faustin ighemonul, cutnd spre Teodul, i-a zis: "Nu te amgi, o, tnrule, de cuvintele btrnului acestuia! Nu te da la moarte fr socoteal, pentru c el, fiind btrn acum, nu este cu mirare c dorete moartea; iar tu, fiind nc tnr i puin vieuind, pentru ce voieti s te lipseti n deert de aceast dulce via?" Sfntul Teodul rspunse: "S nu m socoteti c snt mai neputincios dect btrnul i nu voi putea suferi muncile cele de o potriv, pentru c, dei snt tnr cu anii, ns ntocmai ca btrnul tiu pe Unul Dumnezeu a toate fctor i snt gata a ptimi ntocmai pentru Dnsul". 36

Grind sfinii unele ca acestea i chemnd pe Hristos, i-au legat ostaii dup porunca tiranului i i-au dus iari n temni; iar ei slveau pe Dumnezeu, cu al Crui ajutor au biruit pe diavol. Iar cunoscuii lor, adunndu-se, i-au nconjurat plngnd; i i-a ntrebat Sfntul Teodul: "Pentru ce v-ai adunat aici i de ce plngei?" Ei au rspuns: "Plngem pentru primejdia voastr". Iar sfntul, zmbind, a zis: "Pentru ce voi, nduiondu-v, plngei de primejdiile noastre, ca s ne ntristai pe noi, cei ce alergm spre cele mai bune?" Grind acestea Sfntul Teodul, a venit un osta cumplit trimis de la ighemon, care, legndu-i pe amndoi cu lanuri de fier, i-a bgat n temnia cea mai dinuntru i i-a ncuiat, s nu poat intra nimeni la dnii. Sfinii mucenici, dup ce a nserat, ntr-un trziu, s-au rugat lui Dumnezeu ca s-i ntreasc ntru nevoin pn n sfrit i s-au odihnit. Iar Domnul nostru Iisus Hristos, Cel ce caut pe cuvioii Si, fiind cu un suflet i un gnd, le-a trimis la amndoi o vedenie n vis, despre sfritul ce aveau s-l aib. Aceast vedenie le-a fost astfel: Li se prea c intr amndoi ntr-o corabie, ce era plin de oameni, i se vedeau n corabie n mijlocul mrii, primejduindu-se de furia valurilor, pentru c marea se nvluia de o furtun mare i se izbea corabia de valuri sfrmndu-se i afundndu-se. i vedeau pe oamenii care erau cu dnii, unii necndu-se, alii notnd, alii apropiindu-se de cte o piatr i pierind, iar pe ei prin ndreptarea crmaciului, s-au vzut izbvii de necare, mbrcai n haine luminoase i ajungnd la un munte oarecare nalt, care nu era departe. Deci, deteptndu-se din somn, au spus unul altuia vedenia aceea i se mirau cum amndoi au avut aceeai vedenie. i au cunoscut c la amndoi un dar li se va drui de Hristos, adic mucenicia mrii, n care muli afundndu-se, ei vor trece izbvii, i se vor sui la muntele ceresc, spre primirea rspltirilor celor venice. i ntrindu-se cu ndejde, au mulumit de aceea Bunului Dumnezeu, Povuitorul lor, cznd cu feele la pmnt i zicnd: "Cine atepta vreodat o facere de bine ca aceasta, pe care Tu, o, Dumnezeule, ne-ai druit-o nou prin ntruparea Fiului Tu, Domnului nostru Iisus Hristos? Cine este cu obiceiul att de fr de omenie, s nu cinsteasc dreapta credin, mai mult dect desftrile cele dearte, fiind miluit cu attea faceri de bine? Cine este att de grabnic la facerea de bine ca Fiul Tu, Care ntru al Su dar mai nainte de vreme ne-a fcut ncredinai prin descoperire, artndu-ne cununile mai nainte de a sfri noi alergarea noastr i ne-a ntrit spre nevoina ce ne este nainte?" Aa mulumir ei lui Dumnezeu pn a doua zi i, rugndu-se, strjerii temniei au intrat cnd se fcea ziu, spunndu-le c pe Teodul i pe Agatopod i cheam ostaii la ighemon. Iar ei, ngrdindu-se cu semnul crucii, au ieit din temni, fiind legai cu lanuri i mergnd dup ostai. Iar mulimea cunoscuilor, adunndu-se acolo, a ridicat plngere pentru dnii, tiind c acum are s moar acea frumoas pereche, ctre care Sfntul Teodul cu faa luminoas, a zis: "Dac din dragoste plngei pentru noi, apoi mai mult se cade vou a v bucura de noi, c pentru att de bun pricin, adic pentru cinstea adevratului Dumnezeu, ne nevoim. Iar de plngei din inim diavoleasc, apoi pentru voi plngei mai mult dect pentru noi, c ai rtcit din calea cea dreapt i v ducei la pierzare". Dup ce la a treia cercetare au pus nainte pe sfini, Faustin ighemonul ntrebndu-i, nimic n-au mai rspuns, fr numai acestea: "Sntem cretini i anume pentru numele lui Hristos, toate voim a le ptimi". Atunci ighemonul, cu faa mhnit, a hotrt asupra lor munci de moarte: "Teodul i Agatopod, care n-au voit s aduc jertf idolilor, s se arunce n mare!" i, lundu-i ostaii, i-au dus la mare i, legndu-le minile napoi i pietre grele la grumaji, i-au pus n corabie. ntr-acel ceas s-a adunat o mulime de prieteni, de vecini i necunoscui, dintre care unii se tnguiau pentru un sfrit ca acela, iar alii cu laude fericeau pe vitejii ostai ai lui Hristos, c au sfrmat capul vrjmaului i mor cu osrdie pentru dreapta credin. Iar ighemonul, fiindu-i mil de sfini, a trimis la dnii pe un brbat vestit, anume Fulvie, sftuindu-i ca numai tmie s aduc idolilor i vor scpa de la moarte, iar ei nu ncetau a chema pe Iisus Hristos i de idolii cei necurai lepdndu-se. Dup mult sftuire i ndemnare, vznd pgnii c nicidecum robii lui Hristos nu se pleac la sfatul lor, au nceput mai nti pe Sfntul Agatopod a-l arunca n mare. Iar el, cutnd la cer, a strigat cu glas mare: "Cu acest al doilea botez se spal toate grealele noastre i mergem la Iisus Hristos curai!" Zicnd sfntul aa, l-au aruncat n mare, iar dup dnsul i pe Sfntul Teodul. 37

i aa i-au sfrit nevoina ptimirii sfinii mucenici i cununa biruinei au luat din dreapta Celui de sus. Iar marea, primind trupurile sfinilor, ntr-acelai ceas le-a scos cu valurile la uscat, dezlegate de legturi i de pietre, fiind foarte luminate, pe care, lundu-le cunoscuii, le-au ngropat cu cinste. Dup puin vreme, li s-a artat lor Sfntul Teodul n haine albe i cu faa luminoas, poruncindu-le ca averile lui s se mpart celor scptai, srmanilor i vduvelor. Deci, s-au sfrit aceti doi sfini, n cinci zile ale lunii aprilie, ntru slava Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, a unui Dumnezeu slvit n Treime n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Marcu din muntele Fracesc - Etiopia (5 aprilie)


Cuviosul Serapion ne spunea: Petrecnd am mers i eu n pustia cea mai dinuntru a Egiptului, la printele Ioan, stareul cel mare i, lund binecuvntare de la dnsul, am ezut s m odihnesc dup osteneal. Dormind, am avut o vedenie n somn i am vzut doi sihatri oarecare venind i lund binecuvntare de la stare, zicnd ntre ei: "Acesta este ava Serapion, s lum binecuvntare de la dnsul". i le-a zis lor ava Ioan: "Acum a venit din pustie i foarte mult este ostenit; lsai-l puin s se odihneasc". Iar aceia au zis despre mine ctre stareul: "Ct de mult vreme este de cnd se ostenete acesta n pustie, iar la ava Marcu, cel ce vieu-iete n muntele Fracesc, din Etiopia, n-a mers. Cci ntre toi pustnicii din pustieti nu este asemenea cu acel Marcu, care are o sut treizeci de ani. i acum snt nouzeci i cinci de ani de cnd locuiete n pustie i pe nici un om din cei care vieuiesc pe p-mnt n-a vzut; iar unii din cei ce snt ntru lumina vieii venice, au fost la dnsul mai nainte de aceasta i s-au fgduit c-l vor primi la ei". Acestea grindu-le ei ctre ava Ioan, m-am deteptat din dormitare i pe nimeni n-am vzut la btrnul i i-am spus lui vedenia aceea. Iar el mi-a zis: "Dumnezeiasc este vedenia aceasta, dar unde este muntele Fracesc?" i i-am zis lui: "Roag-te pentru mine, printe!" i dup terminarea rugciunii, am srutat pe btrnul i m-am dus n Alexandria, calea fiind cam de dousprezece zile; i am trecut-o n cinci zile, ostenindu-m prin aspra pustie ziua i noaptea, arzndu-m ziua de zduful soarelui, care ardea chiar i n arina pmntului. Intrnd n Alexandria, am ntrebat pe un negutor despre calea ctre muntele Fracesc, din Etiopia, dac este departe. Iar el a zis: "Cu adevrat, printe, mare este lungimea cii aceleia. Cci pn la hotarele Etiopiei i a limbii heteului, este cale de douzeci de zile, iar muntele de care ntrebi este i mai departe". i iari l-am ntrebat: "Ct hran i butur ar fi nevoie spre trebuin trupeasc? Pentru c voiesc s m duc acolo". Rspuns-a acela: "Dac cltoria ta va fi pe mare, nu vei zbovi mult, cci nu snt departe de aici prile acelea; iar de te vei duce pe uscat, vei cltori treizeci de zile". Auzind acestea de la dnsul, mi-am luat ap ntr-o plosc de tigv i puine finice i, punndu-mi ndejdea spre Dumnezeu, am plecat la drum i am mers prin pustia aceea douzeci de zile. i mergnd n-am vzut nimic, nici fiar, nici pasre, cci pustia aceea nu are vreun loc de odihn sau hran; pentru c ploaie sau rou nicidecum nu se pogoar acolo i nimic nu se afl de mncare n acea pustie. Iar dup acele douzeci de zile mi s-a sfrit apa pe care o aveam n tigv, asemenea i finicii s-au mpuinat i am slbit foarte, nct nu puteam merge mai departe, nici s m ntorc napoi i eram ca un mort. i iat mi s-au artat acei doi sihatri, pe care mai nainte i vzusem n vedenie la Ioan, marele stare. Aceia, stnd naintea mea, mi-au zis: "Scoal-te i mergi cu noi". i sculndu-m, am vzut pe unul dintre ei plecndu-se la pmnt i ntorcndu-se ctre mine, mi-a zis: "Voieti s te rcoreti?" i i-am zis lui: "Precum voieti, printe". i mi-a artat o rdcin din seminele pustiei i mi-a zis: "Primete i mnnc din rdcina aceasta i cltorete ntru puterea Domnului". i am mncat puin i ndat m-am rcorit i 38

fr de necaz s-a fcut sufletul meu, cci eram ca i cum niciodat nu slbisem. i mi-au artat crarea pe care s merg spre Sfntul Marcu, iar ei s-au dus de la mine. Eu cltorind, m-am apropiat de un munte foarte nalt, care prea c ajunge la nlimile cereti, ns nu era pe dnsul nimic altceva, fr numai rn i pietre. Apropiindu-m de munte, am vzut n marginea lui marea i am mers, suindu-m la munte, apte zile. Sosind a aptea noapte, am vzut pe ngerul lui Dumnezeu pogorndu-se din cer spre Sfntul Marcu i zicnd: "Fericit eti ava Marcu i bine-i va fi! Iat am adus la tine pe ava Serapion, pe care l-a dorit sufletul tu s-l vad, de vreme ce pe altcineva din neamul omenesc n-ai voit s vezi!" Iar eu auzind acestea, m-am fcut fr de fric i mergeam dup vedenia aceea, pn ce am ajuns la petera n care vieuia Sfntul Marcu. Cnd m-am apropiat la ua peterii, am auzit pe Sfntul grind stihuri din psalmii lui David i zicnd: O mie de ani naintea ochilor Ti, Doamne, ca ziua de ieri care a trecut, i cealalt parte a psalmului aceluia. Dup aceea a nceput, din multa bucurie duhovniceasc care era ntr-nsul, a gri ctre sine astfel: "Fericit este sufletul tu, o, Marcu, cci, pzindu-te Domnul, nu te-ai ntinat cu necuriile lumii acesteia, nici s-a robit mintea ta de gndurile cele necurate. Fericit este trupul tu, c nu s-a legat cu poftele i cu patimile pcatelor. Fericii snt ochii ti, pe care n-a putut s-i amgeasc diavolul, prin vederea frumuseilor celor strine. Fericite snt urechile tale, c n-au auzit glasul i strigarea femeiasc n lumea deart. Fericite snt nrile tale, c n-au mirosit lucrurile pcatelor. Fericite snt minile tale, c nu s-au inut, nici s-au atins de ceva din lucrurile omeneti. Fericite snt picioarele tale, care n-au pit n calea ce duce la moarte, nici s-au pornit paii ti spre pcat; pentru c sufletul i trupul tu s-au umplut de viaa cea duhovniceasc i s-au sfinit cu dulceaa sfinilor ngeri". i a nceput iari ctre sufletul su a gri: "Binecuvinteaz, suflete al meu pe Domnul i toate cele dinluntru meu numele cel sfnt al Lui. Binecuvinteaz, suflete al meu pe Domnul i nu uita toate rspltirile Lui. Pentru ce te mhneti suflete? Nu te teme! Nu te vei opri n temniele iadului i diavolii nicidecum nu vor putea s cleveteasc, pentru c nu este n tine, cu darul lui Dumnezeu, prihana pcatului. Tbr-va ngerul Domnului mprejurul celor ce se tem de Dnsul i-i va izbvi pe ei. Fericit este sluga aceea, care a fcut voia Domnului su". Acestea i multe altele spunnd Cuviosul Marcu din dumnezeiasca Scriptur, pentru mngierea sufletului su i spre ntrirea ndejdii celei nendoite n Dumnezeu, a ieit spre ua peterii i, plngnd de bucurie, a grit ctre mine cu umilin: "O, ct este osteneala duhovnicescului meu fiu, Serapion, care s-a ostenit s vad petrecerea mea!" i, binecuvntndu-m, m-a cuprins cu minile i, srutndu-m, mi-a zis: "Nouzeci i cinci de ani am petrecut n pustia aceasta i n-am vzut vreun om, iar acum vd faa ta, pe care de mult am dorit s-o vd. i cum nu te-ai lenevit s suferi atta osteneal, ca s vii la mine? Deci, si dea Domnul nostru Iisus Hristos plat n ziua n care va judeca tainele omeneti". Acestea zicndu-le Cuviosul Marcu, mi-a poruncit s ed. i am nceput eu - zice Serapion - a-l ntreba de viaa lui cea vrednic de laud, iar el mi-a spus, zicnd: "Nouzeci i cinci de ani am, precum am zis, dar nici fiar, nici pasre, nici pine omeneasc n-am mncat, nici cu mbrcminte nu m-am mbrcat. Dar am ptimit treizeci de ani n nevoi i necaz, de foame, de sete, de goliciune i, mai ales, de nvlirile diavoleti. n acei ani am mncat rn, silindu-m foamea, i beam ap din mare, cnd m chinuia setea. i s-au jurat ntre ei diavolii pn la o mie de ori, ca s m nece n mare; i apucndu-m, m trgeau spre prile cele de jos ale muntelui acesta. Iar eu m sculam i m suiam la vrful muntelui, dar ei iari m trau, pn ce n-am rmas nici cu piele pe trupul meu. Btndu-m i trndu-m strigau, zicnd: "Iei din pmntul nostru, pentru c de la nceputul lumii nimeni din oameni n-a venit aici. Dar tu cum ai ndrznit de ai venit?" Dup o ptimire ca aceasta de treizeci de ani, dup o foame ca aceasta, sete, goliciune i rzboaie de la diavoli, s-a vrsat darul lui Dumnezeu i milostivirea Lui asupra mea cu purtarea de grij a Lui; s-a schimbat trupul meu cel firesc i a crescut pr pe el, precum i hran nempuinat mi se aduce acum i ngerii Domnului vin la mine. i am vzut locul mpriei cerului i locaurile sufletelor sfinilor, fericirea cea fgduit i pregtit celor ce fac cele bune. Am vzut artarea Raiului lui Dumnezeu i 39

pomul cunotinei din care au mncat strmoii notri. Am mai vzut i artarea lui Enoh i Ilie n Rai i nu este ceva, care s nu-mi fi artat mie Domnul, din cele ce am cerut de la El". i am ntrebat pe fericitul Marcu - zice Serapion: "Spune-mi mie, printe, cum i-a fost venirea ta aici?" Iar Sfntul a nceput a-mi povesti aa: "Eu m-am nscut n Atena i am nvat filosofia, iar dup ce au murit prinii mei, am zis n sine-mi: "i eu voi muri precum i prinii mei au murit; deci, sculndu-m, m voi lepda de bunvoie de lume mai nainte, pn a nu-mi veni ceasul ca s m rpesc dintr-nsa". i ndat, dezbrcndu-m de haine, m-am aruncat pe o scndur n mare, fiind purtat de valurile, i cu purtarea de grij a lui Dumnezeu am sosit la muntele acesta". Aa vorbind, zice Serapion, a sosit ziua i am vzut trupul lui, c era cu peri acoperit peste tot ca o hain i m-am nspimntat i tremuram de fric, de vreme ce nu se putea vedea ntr-nsul nicidecum cuviin omeneasc i dup nimic nu se putea cunoate c este om, fr numai dup glasul i dup cuvintele ce ieeau din gura lui. Iar el, vzndu-m c m tem, mi-a zis: "Nu te nspimnta de vederea trupului meu, c este trup striccios luat din pmnt". i m-a ntrebat, zicnd: "Oare lumea st n legea lui Hristos, dup cel mai dinainte obicei?" Iar eu i-am zis lui: "Cu darul lui Hristos, mai bine este astzi dect n vremurile de mai nainte". Iari m-a ntrebat: "Mai este oare slujirea de idoli i prigonire asupra cretinilor pn acum?" I-am rspuns: "Cu ajutorul sfintelor noastre rugciuni a ncetat prigonirea, i slujirea de idoli nu mai este". i s-a bucurat btrnul cu bucurie mare, auzind acestea. Apoi iari m-a ntrebat: "Mai snt oare sfini n lume, ca s fac minuni, precum a zis Domnul n Evanghelie: De vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia, treci de aici i te arunc n mare i va fi vou?" Zicnd Sfntul acestea, deodat s-a ridicat muntele i s-a pornit de la locul su, ca de cinci mii de coi i sa dus n mare. Plecndu-se Sfntul Marcu i vznd muntele pornind, a fcut cu mna spre dnsul, zicndui: "Ce ai fcut tu, munte? Nu i-am zis s porneti, ci am vorbit cu fratele; deci, tu stai la locul tu". Zicnd el acestea, a stat iari muntele la locul su. Eu, vznd aceasta, am czut cu faa la pmnt de fric. Iar el, apucndu-m de mn, m-a ridicat i, sculndu-m, mi-a zis: "N-ai vzut, cred, nite minuni ca acestea n zilele tale!" Eu am zis: "Nu, printe". Iar el, suspinnd, a plns cu amar i a zis: "Amar pmntului c pe el cretinii numai cu numele se numesc cretini, iar cu faptele snt departe!" i iari a zis: "Bine este cuvntat Dumnezeu, Cel ce m-a adus la locul acesta sfnt, ca s nu mor n patria mea i s m ngrop n pmntul cel necurat i plin de greeli". Petrecnd ziua aceea n cntri de psalmi i n duhovniceasc vorbire i fcndu-se sear, Sfntul mi-a zis: "Frate Serapioane, oare nu este vremea ca, dup rugciune, s gustm ceva?" Iar eu nu i-am rspuns. i ndat, ridicndu-i minile spre cer, a nceput a citi psalmul acesta: Domnul m pate i nimic nu-mi va lipsi... Iar dup sfritul psalmului, ntorcndu-se spre peter, a strigat grind: "Pune, frate, masa!" i iari a zis ctre mine: "S intrm i s ne mprtim din masa pe care Dumnezeu ne-a trimis-o". Iar eu m-am minunat i m-am nspimntat, c toat ziua pe nimeni n-am vzut n peter, fr numai pe Sfntul Marcu singur; iar el ctre un necunoscut poruncete s-i pun mas. Intrnd noi n peter, am vzut masa, dou scaune i dou pini calde i moi erau puse nainte i multe poame, doi peti fripi, verdeuri curate, msline, finice, sare i un vas plin cu ap mai dulce dect mierea. eznd noi, Sfntul Marcu a zis: "Binecuvinteaz, fiule Serapioane". Iar eu am zis: "Iart-m, printe!" Atunci sfntul a zis: "Doamne, binecuvinteaz!" i am vzut din cer o mn ntins aproape de mas, nsemnd cu crucea cele puse nainte. Iar dup ce am mncat, a zis: "Ia, frate, acestea de aici!" i ndat cu o nevzut mn s-a luat masa. Iar eu de amndou m minunam: i de sluga cea nevzut - cci ngerul Domnului cel fr de trup, cu porunca lui Dumnezeu slujea celui ce era nger n trup, adic Cuviosului Marcu - i c n toate zilele vieii mele n-am gustat aa fel de pine dulce i din acea hran, nici n-am but o ap dulce ca aceasta, precum era la acea mas. Atunci, Sfntul mi-a zis: "Vzut-ai, frate Serapioane, cte bunti trimite Dumnezeu robilor si? Pentru c n toate zilele mi trimite Dumnezeu o pine i un pete. Iar astzi, pentru tine, mi s-a ndoit masa; cci 40

dou pini i doi peti ne-a trimis i cu o mas ca aceasta n toate zilele m hrnete Domnul, pentru ptimirea mea cea dinti. Pentru c treizeci de ani, precum i-am spus mai nainte, petrecnd n locul acesta, nici o rdcin de buruian nu gseam, cu care a fi putut s m hrnesc, suferind de foame i de sete. Apoi de mare nevoie mncam rn i beam ap amar din mare i am umblat gol i descul; i miau czut degetele de la picioare, de ger i de cumplitul zduf i soarele mi-a ars trupul. Zceam cu faa la pmnt ca un mort i diavolii m munceau ca pe un prsit de Dumnezeu; iar eu cu ajutorul lui Dumnezeu pe toate acestea le rbdam, pentru dragostea Lui cea dumnezeiasc. Iar dup ce s-au sfrit acei treizeci de ani ai ptimirii mele, cu porunca lui Dumnezeu mi-a crescut pr i, ca o hain, mi-a acoperit toate mdularele. i de atunci pn acum, diavolii n-au mai putut s se apropie de mine, foamea i setea nu m stpnete, nici gerul i nici zduful nu m supr i pe lng toate acestea de nimic n-am bolit. Iar astzi se sfrete msura vieii mele i te-a trimis Dumnezeu aici i cu sfintele tale mini s-mi ngropi smeritul meu trup". Dup un ceas Sfntul iari mi-a zis: "Frate Serapioane, s petreci noaptea aceasta fr somn, pentru desprirea mea". i am stat amndoi la rugciune, cntnd psalmii lui David. Dup aceea, mi-a zis Sfntul: "Frate Serapioane, dup plecarea mea, s-mi pui trupul meu n petera aceasta cu pacea lui Hristos i s astupi ua cu pietre i s te duci la locul tu i aici s nu rmi". Iar eu, nchinndu-m Sfntului, rugndu-l, i-am zis: "Printe, roag-te lui Dumnezeu, s m ia mpreun cu tine i s merg unde vei merge tu". Iar Sfntul, rspunznd, mi-a zis: "n ziua veseliei mele nu plnge, ci mai ales te veselete, c i se cade s te ntorci la locul tu. Iar Domnul, Care Te-a adus aici, s-i druiasc mntuire pentru osteneala ta cea plcut Lui. i s tii c nu pe aceiai crare pe care ai venit aici, va fi ntoarcerea ta, ci cu alt neobinuit cltorie vei ajunge la locul tu". Apoi Sfntul Marcu, dup ce a tcut puin, a nceput a zice: "Frate Serapioane, plcut mi este ziua aceasta, mai mult dect zilele vieii mele, pentru c astzi se desparte sufletul meu de ptimirile cele trupeti i merge s se odihneasc n locaurile cele cereti. Astzi se odihnete trupul meu de multe dureri i osteneli; astzi m primete odihna mea cea luminat". Acestea zicnd el, s-a umplut petera de o lumin mai luminoas dect soarele i s-a umplut muntele acela de o mireasm de aromate. Lundu-m de mn Sfntul Marcu, a zis astfel: "Rmi peter, n care am petrecut cu trupul meu, slujind lui Dumnezeu n vremelnica mea via; iari va petrece n tine, care ai fost cas durerilor, ostenelilor i nevoilor, trupul meu cel mort, pn la nvierea cea de obte. Iar Tu, Doamne, desparte-m de trupul meu, cci pentru Tine am rbdat foamea, setea, goliciunea, gerul, zduful i toat strmtorarea. nsui, Stpne, mbrac-m cu haina slavei, n ziua nfricoat a venirii Tale. Odihnii-v de acum ochii mei, care n-ai dormitat n rugciunile cele de noapte; odihnii-v picioarele mele cele ostenite de strile cele de toat noaptea. M duc din viaa aceasta vremelnic, iar tuturor celor ce rmn pe pmnt, le doresc s se mntuiasc. Mntuii-v, pustnicilor, care rtcii n peteri i n muni pentru Dumnezeu! Mntuii-v, nevoitorilor, care pentru mpria cerurilor cea cu anevoie, rbdai toat nevoia! Mntuii-v, legaii lui Hristos, cei nchii pentru dreptate, care nu avei mngiere dect numai pe unul Dumnezeu! Mntuii-v, lavre, cele ce slujii lui Dumnezeu ziua i noaptea! Mntuii-v, sfinte biserici, cele ce sntei curire a pctoilor! Mntuii-v, preoii Domnului, mijlocitori ctre Dumnezeu pentru oameni! Mntuii-v, fiii mpriei lui Hristos, care v-ai fcut fiii lui Hristos prin Sfntul Botez! Mntuii-v, iubitorilor de Hristos, cei ce primii pe strini ca pe nsui Hristos! Mntuii-v, milostivilor, cei vrednici de mil. Mntuii-v, cei bogai n Domnul care sntei fctori de bine! Mntuii-v, cei sraci pentru Domnul! Mntuii-v, binecredincioilor mprai i domni, care, cu dreptate i cu milostivire, facei judecile! Mntuii-v, pustnicii cei smerii, i nevoitorii cei iubitori de osteneal. Mntuii-v toi cei ce v iubii unul pe altul, ntru Hristos. Mntuiete-te, pmntule, i toi cei ce vieuiesc pe tine, prin pacea i dragostea lui Hristos". Dup ce a zis acestea Sfntul Marcu, ntorcndu-se ctre mine, m-a srutat, zicndu-mi: "Mntuiete-te i tu, frate Serapioane! Hristos, pentru Care, cu ndejde, ai suferit osteneala aceasta, s-i dea plat dup osteneala ta, n ziua venirii Lui". i iari mi-a zis: "Frate Serapioane, te jur cu Domnul nostru Iisus 41

Hristos, Fiul lui Dumnezeu, ca s nu iei ceva de la smeritul meu trup, nici chiar un fir de pr. Nici s se apropie de el mbrcminte de haine, ci perii cu care m-a mbrcat Dumnezeu, s fie trupului meu spre mbrcare, iar tu s nu petreci aici". Aceasta zicnd Sfntul, i eu tnguindu-m, s-a auzit un glas din cer, zicnd: "Aducei-Mi vasul cel ales din pustie. Aducei-Mi pe lucrtorul dreptii, pe cretinul cel desvrit i pe credinciosul rob. Vino, Marcu! Vino, de te odihnete n lumina bucuriei i n duhovniceasca via!" i a grit ctre mine Sfntul: "S plecm genunchii, frate". i i-am plecat. Apoi am auzit un glas ngeresc, grind ctre Cuviosul: "ntindei minile tale". Pe acest glas auzindu-l eu - zice Serapion - m-am sculat ndat i uitndu-m am vzut sufletul Sfntului Marcu, dezlegndu-se din legturile trupeti i acum de mini ngereti cu hain alb luminoas acoperindu-se i suindu-se la ceruri. nc am vzut i calea vzduhului ctre cer i acopermntul cerului descoperindu-se. Apoi am vzut cetele diavoleti stnd lng drum gata i am auzit un glas ngeresc grind ctre diavoli: "Fugii, fiii ntunericului, de la faa luminii dreptii!" ns a fost oprit n vzduh sfntul lui suflet, ca un ceas i a venit un glas din cer ctre sfinii ngeri, zicnd: "Luai i aducei aici, pe cel ce a ruinat pe diavoli". Iar dup ce sufletul Cuviosului a trecut de cetele diavoleti fr de vtmare, pe cnd se apropia spre cerul cel deschis, am vzut ca o asemnare de mn dreapt ntins pe cer i primind sufletul cel fr prihan. Apoi acea vedenie s-a ascuns din ochii mei i nimic n-am mai vzut, fiind la al aselea ceas din noapte. Deci am ngrijit i am aezat cinstitul trup al Sfntului Marcu, petrecnd toat noaptea n rugciune. Iar dup ce s-a fcut ziu, am svrit obinuita cntare de laud asupra trupului, srutndu-l cu lacrimi de bucurie; apoi l-am pus n peter i am astupat ua peterii cu pietre. Dup rugciunile cele din destul, mam pogort din munte, rugndu-m lui Dumnezeu i chemnd pe Sfntul s-mi fie ajutor, ntr-acea ieire din pustia cea nfricoat i neumblat. Iar dup apusul soarelui, eznd eu s m odihnesc, iat cei doi sihatri, care mai nainte mi se artaser, mi-au stat nainte, zicndu-mi: "Cu adevrat, frate Serapioane, ai ngropat astzi trupul unui fericit printe, cruia nu-i este vrednic toat lumea. Deci, sculndu-te, s cltoreti noaptea pentru c aerul este rcoros; cci ziua nu se poate umbla cu nlesnire din cauza zdufului celui mare al soarelui". Iar eu, sculndu-m, i-am urmat i am cltorit cu dnii pn dimineaa. Iar cnd ncepea s rsar ziua, mi-au zis: "Frate Serapioane, mergi cu pace la ale tale i te roag Domnului Dumnezeu". Mergnd eu nu departe de dnii, mi-am ridicat ochii, cutnd naintea mea, i m-am vzut sosit naintea uii bisericii din mnstirea printelui Ioan, marele stare. i minunndu-m, am preamrit pe Dumnezeu cu mare glas i mi-am adus aminte de cuvintele Sfntului Marcu, care mi zisese c nu pe aceiai cale pe care am mers la dnsul, mi va fi ntoarcerea de la dnsul. i am crezut, c eram purtat cu rugciunile sfntului. Apoi am mrit mila preabunului Dumnezeu, pe care a fcut-o cu mine nevrednicul, prin rugciunile i mijlocirile Cuviosului Printelui nostru Marcu, credinciosul robul Su. Auzindu-mi glasul Cuviosul Ioan, a ieit la mine degrab i a zis: "S-a ntors la noi n pace cu Dumnezeu, Cuviosul Serapion". i am intrat n biseric, apoi am spus stareului i ucenicilor lui toate cele ce se fcuser i toi au preamrit pe Dumnezeu. i a zis ctre mine stareul: "Cu adevrat, frate, acela a fost desvrit cretin, dar noi numai cu numele ne numim cretini, iar cu faptele stm departe de adevrata cretintate. ns Iubitorul de oameni i milostivul Dumnezeu, Cel ce a primit pe Sfntul Marcu, plcutul Su, n curile cele venice ale mpriei cerurilor, Acela s ne acopere i pe noi i toat sfnta sa soborniceasc i apostoleasc Biseric cu aripile Sale, de toate meteugirile diavoleti i totdeauna s fie cu noi smeriii robii Si, s ne povuiasc spre mplinirea voii Lui celei sfinte i dumnezeieti, ca s urmm i noi marilor Sfini Prini, cuvioilor prinilor notri. Ca i noi, ntru nfricoata zi a judecii, s ctigm mil, mpreun cu Cuviosul Marcu, marele printe; cu rugciunile Preacuratei Stpnei noastre Nsctoare de Dumnezeu i cu ale tuturor sfinilor celor ce au plcut Domnului nostru Iisus Hristos. Cruia I se cuvine toat slava, mpreun cu Tatl i cu Preasfntul, bunul i de via fctorul Duh, acum i pururea i n vecii nesfrii". Amin. 42

Pomenirea Cuviosului Puplie monahul (5 aprilie)


Acest cuvios a fost n prile Egiptului, pe vremea mpriei lui Iulian Paravatul. Acel mprat pgn din Persia, a trimis pe diavol n prile Apusului, ca s-i aduc veste de acolo. Mergnd diavolul n locul acela, unde petrecea cuviosul Puplie monahul, a stat n acel loc zece zile nemicat, neputnd s se duc mai departe. Cci cuviosul, simind pe diavol c trece pe acolo, a stat la rugciune i n-a ncetat s se roage ziua i noaptea, ridicndu-i minile n sus i s-a ntors diavolul fr nici o isprav la Iulian. i a zis ctre dnsul Iulian: "Pentru ce ai zbovit atta vreme?" Diavolul i-a rspuns: "Da, am zbovit i fr de isprav la tine m-am ntors, c am ateptat zece zile, pn ce a ncetat Puplie monahul de la rugciune, ca s pot trece acel loc i nimic sporind, m-am ntors". Atunci pgnul Iulian a zis cu mnie ctre diavol: "Cnd m voi ntoarce de la rzboi, voi face izbndire acelui monah". i nu dup multe zile a fost ucis cu nevzuta putere a lui Dumnezeu, Iulian deprtatul. i ndat, un voievod din cei ce era cu dnsul, vnzndu-i toate averile sale i mprindu-le la sraci, a mers la Cuviosul Puplie i, lepdndu-se de lume, s-a fcut monah ales. Iar Puplie Cuviosul prin ndestulat vreme, desvrit plcnd lui Dumnezeu, s-a mutat de aici.

Cuvioasa Teodora din Tesalonic (5 aprilie)


Aceast cuvioas a fost nscut n insula Eghina, din prini cretini dreptcredincioi, Antonie i Hrisanta, a cror dreapt credin i fapt bun a fost artat n acea vreme, cnd Biserica lui Hristos se tulbura de eresul iconoclasmului, n mpria lui Mihail Valvos, de care eres nu numai nu s-a vtmat acea bun doime; ci, ca o lumin n ntuneric prin dreapta credin a luminat. Din nite prini ca acetia fiind nscut fericita Teodora, dup creterea sa, a fost dat dup brbat i a nscut o fiic. Dup aceea, din cauza nvlirii barbarilor, s-a mutat n cetatea Tesalonic, unde, crescnd pe fiica sa, a fcut-o mireasa lui Hristos. Dup ce a murit brbatul ei, a intrat n mnstirea de fecioare, la fiica sa i s-a tuns n rnduiala monahiceasc. Prin viaa sa mbuntit, prin pustnicetile nevoine i ostenelile ascultrii, att a plcut lui Dumnezeu, nct, nu numai n via ci i dup moartea sa, multe minuni a fcut. Trecnd dup moartea sa civa ani i murind egumena mnstirii aceleia, s-a pus trupul ei mort, n mormnt aproape de sfnta fecioar; i cnd s-a descoperit mormntul aceleia, atunci au putut s vad toi cei ce erau acolo, o minune mare. Cci Cuvioasa Teodora, dup muli ani de la sfritul su, micndu-se, ca i cum ar fi fost vie, a fcut puin loc egumenei ce se aeza lng dnsa, dnd locul cel mai larg povuitoarei sale, cum i smerenia sa artndu-i dup moarte; i toi vznd acest lucru s-au nspimntat i au strigat: "Doamne, miluiete!" nc i mir mirositor i tmduitor izvora din sfintele ei moate i se fceau tmduiri multe, prin ungerea cu acel mir: diavolii se izgoneau, orbii vedeau i toate neputinele se vindecau, ntru slava lui Hristos Dumnezeu. Amin.

Viaa Sfntului Eutihie, Patriarhul Constantinopolului (6 aprilie)


ara Frigiei i satul ce se numea dumnezeiesc, a fost patria Sfntului Eutihie, pe care el ngrdindu-l cu ziduri de piatr, a zidit o biseric mare n numele Sfinilor patruzeci de Mucenici i a fcut acolo loca de rugciune pentru clugri, care petreceau viaa ngereasc n rnduiala monahiceasc, pentru ca nu numai 43

cu numele, ci i cu lucrul s fie satul acela dumnezeiesc i s-a ntemeiat ca o cetate puternic, cu srguina sfntului. Prinii lui au fost Alexandru, osta i Sinezia, fiica unui cinstit i mbuntit preot Isihie, care slujea n biserica Augustopoliei. Sinezia, cnd purta n pntece pe acest dreptcredincios rod, odihnindu-se ntr-o noapte, a vzut o lumin negrit strlucind i s-a nspimntat, apoi gndea n sine, ce s nsemne aceasta. Dar a fost ca o nsemnare a luminii celei duhovniceti, care avea s se nasc dintr-nsa, adic a lumintorului multora, care erau n ntunericul rtcirii. Pentru c Domnul pe robul su, precum altdat pe Ieremia Proorocul, mai nainte de a iei din pntecele maicii sale, l-a sfinit i l-a nsemnat s fie mare Arhiereu i lumina lumii. i s-a botezat pruncul de moul su mai sus amintit, adic de prezbiterul Isihie, i l-a dat la nvtura crii, cci se artau din copilreasca lui vrst semnele rnduielii ce avea s fie n el. Pentru c pruncii ce erau de o seam cu el, muli nvau la prezbiteriul acela, jucndu-se i scriindu-i numele pe ziduri, numindu-se unii prezbiteri, alii cu alte dregtorii, iar acest fericit prunc i-a scris vrednicia patriarhiei lui astfel: Eutihie Patriarhul, ca i cum proorocea, adeverind cinstea patriarhiei, ce era s i se dea de la Dumnezeu. Cnd era de doisprezece ani, a fost trimis de prini i de moul lui la Constantinopol pentru nvtura cea mai mare. Acolo sporind bine n nelepciunea cea din afar, pe muli covrindu-i, s-a convins c nelepciunea din afar nu este de sus pogort dup cuvintele Sfntului Apostol Iacov; ci pmnteasc, sufleteasc, diavoleasc - care caut adic bunti pmnteti, slujind poftelor n simirile trupeti, cele iubitoare de desftri ale sufletului, i urmnd mndriei diavolului -, care nu le aduce iubitorilor si nici un rod duhovnicesc. Iar nelepciunea cea de sus este curat mai nti, dup aceea panic, blnd, bineasculttoare, plin de mil i de rodurile cele bune, cu care satur pe iubitorii ei. Deci, nelepciunea care se coboar de sus, cutnd-o acest binecunosctor tnr cu srguin i cu minte brbteasc, apoi aflnd-o, a pus sfat bun n mintea sa, ca nu lumii, ci lui Dumnezeu s slujeasc n ceata monahiceasc. Deci, ajungnd la vrsta i la anii brbatului desvrit la clugrie gndind n minte cu neschimbat scop, i s-a ntmplat, dup rnduiala lui Dumnezeu, puin mpiedicare, care l-a oprit oarece vreme de la rnduiala mona-hiceasc. Aceasta s-a ntmplat astfel: Mitropolitul cetii Amasia i ali oarecare din cei cinstii au silit pe fericitul cu mare rugminte, chiar i fr de clugrie s primeasc episcopia cetii Lazichia. Deci fericitul Eutihie, supunndu-se voii mitropolitului i celorlali ca lui Dumnezeu, s-a dat pe sine ca un miel celui cel tunde, arhiereului Amasiei, care venise la Constantinopol pentru oarecare trebuine bisericeti i lundu-l l-a dus n biserica Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, ce se numea Urbikiul, cci fusese ridicat cndva de ctre Urbikie, voievodul Rsritului. Acolo la un loc deosebit, i-a tuns pe ei pentru ierarhia bisericeasc. Iar cnd se tundea el, din ntmplare iau czut toi perii n sfnta ap din cristelni i griau cu mirare cei ce erau de fa, c ceea ce l-a nscut cu duhovniceasc natere (adic cu Botezul) aceea singur i-a fost primitoare n ierarhie, primind ntr-nsa perii lui. Dup aceasta a fost hirotonisit diacon, apoi prezbiter, n al treizecilea an al vieii sale. i acum fiind aproape de primirea vredniciei episcopiei, rnduind purtarea de grij a lui Dumnezeu cele mai bune pentru robul Su, n vremea cea viitoare a schimbat acest sfat i s-a dat altui brbat acea episcopie a Lazichiei. Sfntul Eutihie, avnd scopul cel mai dinainte spre clugrie, s-a dus ntr-una din mnstirile Amasiei i sa mbrcat n clugreasca rnduial. Mnstirea aceea era zidit de sfinii brbai Meletie, Uranie i Selevchie care fuseser odat episcopi, fiecare la vremea sa, ai Bisericii din Amasia i n sfinenia lor au odihnit ntru Domnul, dnd din mormintele lor tmduiri bolnavilor, prin minuni. i se povestete de acel mare Selevchie, c n viaa sa fusese fctor de minuni. Pentru c odat, cuprinznd ara aceea o foamete mare i alergnd la Sfntul Selevchie, pentru hran, mulime fr numr de sraci i scptai, el i-a deertat toate hambarele. mpritorul de gru nemaiavnd ce s mpart la cei ce cereau i nesuferind suprrile de la dnii, s-a dus la sfntul i i-a dat cheile. Iar el lund cheile, le-a pus pe patul su i toat noaptea s-a rugat lui Dumnezeu s nu omoare cu foame pe poporul su, ci s le trimit hran cu atotputernica Sa mn.

44

A doua zi s-a gsit hambarul att de plin de gru, nct nici uile nu erau cu putin a se deschide. Lua poporul fr de opreal, ct le trebuia i ct putea s ia i, lundu-se din gru, nu se mpuina. i ci luau cu msur i cu numr, acel numr de msuri s-a gsit scris foarte mare, (adic o sut de mii de msuri) din grul scos din hambarele lui Selevchie, care l nmulise Dumnezeu cu rugciunile aceluia. Acestea despre Sfntul Selevchie. Iar mormntul Sfntului Uranie, care a mpodobit odat scaunul n Iberia i s-a ngropat acolo, asemenea s-a aflat dnd tmduiri de toate neputinele. De nite brbai ca acetia a fost zidit mnstirea Amasiei, n care, dup aceea Cuviosul Eutihie, primind asupra sa ngerescul chip cu mbrcminte clugreasc, i-a ncins mijlocul cu adevrul; apoi a luat armele lui Dumnezeu, a fost pus arhimandrit al tuturor mnstirilor din mitropolia Amasiei i ales povuitor al clugrilor. n acea vreme mprea Iustinian cel Mare, de ctre care au fost chemai arhiereii la al cincilea Sinod din toat lumea. i se ntmplase atunci c mitropolitul Amasiei era cuprins de o boal i l-a rugat pe Cuviosul Eutihie Arhimandritul, ca s se duc n locul lui la Sinod n Constantinopol. Deci, gtindu-se fericitul de cale, i s-a artat n vis o vedenie n acest fel: Degetul lui Dumnezeu l vedea ntins pe tria cerului, spre muntele ce era deasupra mnstirii lui, care era foarte nalt i avea pe el o biseric de rugciune a Sfntului mucenic Talaleu. Deci, artnd degetul lui Dumnezeu nlimea muntelui, s-a auzit un glas de sus, zicnd ctre Eutihie: "Acolo vei fi episcop". Deteptndu-se din somn, se minuna de vedenia aceea i nu se pricepea ce va fi aceasta. Iar aceea nsemna cinstea cea nalt a patriarhiei Constantinopolului, la care avea s se ridice, prin bunvoina lui Dumnezeu. Iar dup ce s-a dus la Constantinopol, Prea sfinitul patriarh Mina, fiind btrn i aproape de sfrit, vznd pe fericitul Eutihie, a zis n chip proorocesc despre dnsul ctre clerul su, c acela are s fie patriarh dup dnsul i i-a poruncit, ca s locuiasc n casele cele patriarhiceti i cu dragoste vorbea cu dnsul, ndulcindu-se cu cuvintele lui cele de Dumnezeu insuflate. Apoi l-a trimis la mprat, vestindu-i aceluia mai nainte despre buna pregtire i despre buna purtare a brbatului aceluia. Din ntmplare era n ceasul acela oarecare din eretici naintea mpratului. Aceia au nceput a pune ntrebri sfntului despre dogmele credinei i n-au putut s stea mpotriva nelepciunii lui i a duhului cu care gria. Iar ntrebarea le era aceasta: "Oare se cade s-i anatemizeze pe eretici dup moartea lor?" Adic griau c asupra acelora care dup moarte au fost cunoscui ca eretici, nu se cade a pune anatema. Iar Sfntul Eutihie gria mpotriv: "Cu adevrat, pe eretici se cade i dup moarte a-i pedepsi cu anatema". i a adus din scriptura lui Iosie, mpratul Ierusalimului, cum c oasele nchintorilor de idoli celor mori, dup muli ani le-a scos din morminte i le-a ars cu foc. Deci, asemenea i pe eretici, dup moartea lor, se cuvine a-i pedepsi. Din acel ceas Cuviosul Eutihie era iubit de mprat i de toi cinstit i ludat. n acea vreme Sinodul nc neadunndu-se, s-a mbolnvit preasfinitul patriarh Mina, fiind plin de zile, i s-a dus ctre Domnul. Muli din duhovniceasca rnduial cutau acea cinste la mprat, cu daruri i cu mijlociri. mpratul, a crui inim era n minile lui Dumnezeu, gndea la Fericitul Eutihie i a poruncit unuia din sfetnicii si, brbat cinstit, cu numele Petru, ca s pzeasc cu cinste pe Arhimandritul Amasiei, ca s nu fug n tain din Constantinopol, ferindu-se de lauda omeneasc. Atunci i s-a artat Sfntului o alt vedenie n vis, pe care singur mai pe urm a spus-o casnicilor si: "Mi se prea c vedeam o cas mare i prealuminoas i ntr-nsa era un pat aternut cu podoabe de mare pre. i edea o femeie cinstit pe patul acela, cu numele Sofia, care chemndu-m la sine, mi-a artat podoabele sale. Atunci am vzut ndat acopermntul casei plin de zpad i pe un prunc care sttea n zpad cu numele Soteric care era gata s alunece i s cad jos de pe acopermnt. Iar eu, apucndu-l, l-am cobort de pe acopermnt, l-am izbvit din zpad i l-am salvat de la cdere". Aceast vedenie a avut-o el n noaptea dinaintea alegerii lui la patriarhie, care s-a mplinit ndat. Pentru c acea cinstit femeie pe care o vzuse, cu numele Sofia, nu nsemna altceva dect Sfnta Sofia soborniceasca Biseric a Constantinopolului. Iar podoabele ei nsemnau bisericetile lucruri n timp ce pruncul Soteric, care era gata s cad de pe acopermnt, nsemna dogmaticeasca mrturisire, care era aproape de eretica alunecare i cdere, avnd trebuin de grabnicul ajutor al bunului pstor. i mpratul a avut o dumnezeiasc descoperire despre Cuviosul Eutihie, precum singur mpratul a spus suitei sale i la tot clerul Bisericii celei mari, zicnd cu jurmnt: "Fiind eu n biserica Sfntului Apostol Petru din Atira, 45

la rugciune, am dormitat i am vzut pe verhovnicul Apostol artnd cu mna spre Eutihie, zicnd ctre mine: "Acesta s se aeze episcop la voi"". Aceasta auzind-o toi, ntr-un glas au strigat: "Vrednic este! Vrednic este!" i Sfntul Eutihie a fost ridicat la scaunul patriarhiei Constantinopolului dup voirea i descoperirea lui Dumnezeu n al patruzecilea an al vieii sale. Iar la nceputul patriarhiei lui, adunndu-se Sfinii Prini n Constantinopol, s-a fcut Sinodul al cincilea din toat lumea, la care a fost Vigilie, pap al Romei celei vechi, Apolinarie, patriarhul Alexandriei, Domnos al Antiohiei, care mpreun cu preasfinitul Eutihie, Patriarhul Romei celei noi i cu ceilali Sfini Prini, au ntrit dreapta credin dnd anatemei pe eretici i a lor socotin ru credincioas. Deci, ndreptnd bine Sfntul Eutihie Biserica lui Hristos, a ridicat prigonire diavolul asupra sa, prin eretici i slujitorii si. Pentru c, dup civa ani, mpratul Iustinian s-a nduplecat de nite eretici, fiind amgit n tain de dnii i, sub chipul dreptei credine, a nceput a semna eresul aftartodochiilor, adic al socotitorilor de nestricciune, zicnd c trupul lui Hristos, i mai nainte de moarte i de nvierea Sa, a fost nestriccios, fiind nesupus omenetilor ptimiri, pentru unirea dumnezeirii cu dnsul. Prin acea eretic socoteal, mpratul tulbura Biserica, silindu-i pe toi ca s cread ca dnsul i s mrturiseasc. i se mpotrivea lui preasfinitul Patriarh Eutihie, spunndu-i c o nvtur ca aceea nu este a Bisericii celei drept credincioase, ci a ereticilor. i dovedea din dumnezeietile Scripturi i din Sfinii Prini, c trupul lui Hristos n toate a fost asemenea striccios ca al nostru, afar de pcat, i se afla sub ptimire. Pentru c, nscndu-se din Preacurata Fecioar, S-a nfat n scutece i cu lapte S-a hrnit, tiere mprejur a suferit i n toat viaa Sa de pe pmnt avea trebuin de hran i de butur. Cum ar fi suferit un trup nestriccios i nesupus la patimi, piroane i suli pentru noi? Numai prin aceasta cunoatem c este nestricciunea Lui, c a fost slobod de stricciunea pcatului i n mormnt nu S-a stricat. ns mpratul nu numai c nu voia s asculte nvtura credincioas a patriarhului, dar nc l silea n tot chipul, ca s se nvoiasc la acea nesocotin, dar nevrnd patriarhul s ncuviineze credina aceea a mpratului, s-a mniat asupra lui foarte tare. Mai pe urm, dup mpotrivirile cele multe de amndou prile, mpratul Iustinian, fiind ndemnat de eretici i mai ales de eparhii Eterie i Adeia, a strns o adunare frdelege din episcopii cei de un gnd cu ei, i a fost asta n anul al doisprezecelea al patriarhiei lui Eutihie. i, purtnd clevetiri mincinoase cu mrturii asupra celui nevinovat i sfnt, a fcut asupra lui judecat nedreapt i a izgonit de pe scaun pe pstorul cel bun, pe brbatul cel sfnt, pe dreptcredinciosul arhiereu Eutihie. Iar n locul lui a ales pe mincinosul pstor Ioan, ce se numea scolastic, rucredincios i clevetitor de oameni. Iar Sfntul Eutihie, pe 22 Ianuarie, la pomenirea Sfntului Apostol Timotei, a fost scos de minile ostailor din biseric. Pentru c Eterie eparhul, mergnd cu arme i cu sbii ca o fiar cumplit rcnind, a poruncit s trag afar cu sila pe sfntul i singur l-a dezbrcat de arhieretile veminte i l-a trimis la izgonire n ara Amasiei. Apoi nici el nsui n-a scpat de dumnezeiasca izbndire; cci la vreme, el mpreun cu cel de un gnd i de un obicei prieten al su Adeia, s-au lipsit de boierii, de bogii i de via. Deci, ntr-o zi amndoi, la 3 Octombrie, cu dreapt judecat au fost osndii la moarte pentru rutile lor i cu securea li s-au tiat capetele. Iar arhiereul lui Hristos, Eutihie fiind dus n prile Amasiei, n mnstirea sa, petrecea acolo n post i rugciuni i fcea multe minuni, tmduind neputinele omeneti cu darul lui Hristos, dintre care unele se pomenesc aici. Un oarecare om din cetatea Amasiei, ce se numea Andro-ghin, mpreun cu soia sa erau n mare mhnire, c li se nteau copiii mori. Adic mai nainte de a iei din pntecele maicei, cel ce se ntea, murea. Deci, a alergat cu rugminte i cu lacrimi la acest arhiereu al lui Dumnezeu, precum oarecnd Sumaniteanca la Elisei, ca s se roage lui Dumnezeu pentru dnii, c doar i-ar vedea viu rodul nsoirii lor. Iar el, ungndu-i cu sfnt untdelemn de la fctoarea de via cruce i de la icoana Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu, cea din Sozopoli, le-a zis: "Pruncului ce se poart n pntece - cci femeia era ngreunat -, s-i punei numele Petru i va fi viu". Iar preotul Eustatie ce era lng dnsul - scriitorul vieii acestuia -, a zis: "Dar de se va nate parte femeiasc, cum se va numi?", iar sfntul, proorocind, gria c parte brbteasc se va nate i Petru s se numeasc. 46

Dup mplinirea zilelor, a nscut femeia prunc de parte brbteasc i l-a numit Petru, care a fost viu i a crescut, i a mai nscut dup aceea i alt fiu, pe care, ducndu-l n brae la arhiereul lui Dumnezeu, ntreba cum s-l numeasc. Iar el a zis: "S se numeasc Ioan, de vreme ce n biserica Sfntului Ioan a auzit Dumnezeu rugciunea voastr". i au ajuns acei prunci n vrst brbteasc i motenitori ai prinilor lor. Un prezbiter oarecare, fiind din sfatul bisericesc, a adus pe un fiu al su de patrusprezece ani, mut i surd, cu numele Nunehie, iar sfntul, ungndu-l cu sfnt untdelemn, i-a deschis auzul i i-a dezlegat limba, fcndu-l a auzi i a vorbi. Un oarecare din clericii bisericeti, cu numele Chiril, avea un fiu ca de cinci ani, care asemenea, era mut i jumtate mort. i pe acela arhiereul lui Dumnezeu cu rugciunea l-a fcut sntos i gritor. Iari din cetatea Zila i-au adus un prunc de patru ani, uscat, neavnd dect oase i pielea, care nu putea s mnnce altceva dect sugea puin de la pieptul maicei. i acela s-a tmduit prin minile sfntului, fiind uns cu untdelemn sfnt. Asemenea, alt prunc, fiu al unui meter din Amasia, cznd ntr-o boal npraznic i fiind aproape de moarte, s-a sculat de la porile morii, prin rugciunile Sfntului Eutihie, plcutul lui Hristos i cu ungerea sfntului untdelemn. O femeie dintr-un sat mergea la cetate pentru trebuina sa, cu fiul su de apte ani, mpreun cu ali oameni, dar, atingndu-l vicleanul diavol, a rnit pe prunc la picioare i se tvlea pe pmnt, neputnd nicidecum s stea pe picioarele sale. Deci, lundu-l maica sa mpreun cu cltorii, l-au dus pe mini n mnstire la fericitul patriarh, rugndu-se cu lacrimi, s se milostiveasc pentru dnsa i s-l tmduiasc pe fiul ei. Iar arhiereul, prin obinuita lui doctorie, prin rugciune i prin sfntul untdelemn l-a fcut sntos, nct umbla bine ca i mai nainte. Aproape de cetatea Amasiei era o mnstire de femei care se numea Flavia. De acolo s-a adus la sfntul o fecioar tnr, care nu putea s se mprteasc cu Tainele dumnezeieti. Cci atunci cnd venea vremea mprtirii, ndat nvlea asupra ei fric i cutremur i striga, ntorcndu-se i fugind de sfintele Taine. Iar dac cndva cu sila i se ddeau Preacuratele Taine, ndat le vrsa, ca pe o amrciune nesuferit, pentru c duhul cel viclean era ntr-nsa. Deci, arhiereul lui Dumnezeu, fcnd pentru dnsa rugciuni cu dinadinsul la Dumnezeu, a izgonit dintr-nsa duhul cel necurat. Iar fecioara, dobndind tmduire, a primit fr tulburare dumnezeiasca mprtire, din minile arhiereului. Un tnr care tia bine a mpodobi bisericile cu zugrveli, lucra n casa unuia, Hrisatie, cetean al Amasiei, i care, lund de pe perei zugrveala cea veche, nchipuia cu alta nou sfintele icoane. Era acolo o nchipuire veche a Venerei celei fr de ruine, i cnd a nceput a o terge de pe perete, diavolul cel ce era n nchipuirea aceea, i-a vtmat mna cu o boal cumplit, care se numete cancer. i mna lui era o ran netmduit, nct toi cei ce o vedeau, ziceau: "Se cade a o tia, ca nu cumva tot trupul s-i putrezeasc". Iar tnrul fiind n durerea aceea i n mhnire mare, a alergat la plcutul lui Dumnezeu, Eutihie, cu mult tnguire, cernd ajutor sntii sale. Sfntul, fcnd rugciune ctre Dumnezeu pentru el i ungndu-i mna cu untdelemn sfinit, n trei zile l-a tmduit desvrit i l-a liberat sntos. Deci, cu acea mn tmduit, tnrul acela, la locul unde luase vtmarea aceea, tergnd asemnarea zeiei celei fr de ruine, a fcut chipul celui fr de plat doctor al su, preasfinitul Patriarh Eutihie. Asemenea i mna altui tnr, vtmat cu o boal netmduit, pe care doctorii l sftuiau s o taie, a tmduit-o sfntul. Iari, pe un ndrcit l-au dus la sfntul, cci se muncea cumplit n toate zilele. Pe acesta fericitul l-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci i i-a uns fruntea cu sfntul untdelemn, rnind puterea drceasc ca i cu o suli de foc i a nceput cu un glas nfricoat a rcni, scrnind cu dinii, nct se vedea c tnrul acela era muncit nu de un diavol, ci de mai muli. Dup aceea, nepenind, zcea la pmnt ca un mort i dup puin timp ptimea la fel de cumplit mai multe zile. Sfntul se minuna, pentru ce att de lung vreme nu las ndrcirea pe tnrul acela, i a poruncit lui Eustatie, preotul su i scriitorul vieii acestuia, ca s ntrebe pe acel tnr, cine i de unde este, ce fel i este petrecerea i faptele lui i cum i s-a ntmplat ndrcirea aceea". Deci, fiind ntrebat tnrul de toate cele despre sine cu de-a-mnuntul, le-a mrturisit, zicnd: "Eu am fost monah n Mnstirea Sfntului Ioan din Acropoli, i am lepdat de pe mine rnduiala monahiceasc i m47

am dus n lume. Apoi am cunoscut o femeie, cu care am fcut multe pcate, de aceea pedepsindu-m Dumnezeu, ptimesc acestea dup cum vedei, iar voi, dac putei ceva, ajuta-i-m". Aceasta auzind-o sfntul i fcnd pentru dnsul rugciune cu dinadinsul ctre Dumnezeu, dup obiceiul su, sftuia pe acel tnr s se ntoarc iari n mnstirea sa, la monahiceasca rnduial. Dup ce tnrul a fgduit cu hotrre s fac aceasta, ndat s-a izbvit de muncirea diavoleasc, cu rugciunile arhiere-ului lui Dumnezeu, Eutihie. Un om oarecare bolnav a alergat la cuviosul, cernd tmduire, i a luat sntate cu porunca s nu bea vin niciodat. Alt om, ducndu-se cu aproapele su la judecat, s-a judecat cu nedreptate. Dar cu izbndirea lui Dumnezeu, a dreptului Judector, pierzndu-i vederea ochilor, un an ntreg nu a vzut lumina, i ducndu-l alii, a mers cu pocin la acel fctor de minuni, mrturisindu-i pcatul su i cuta tmduire de boala sufleteasc i de cea trupeasc. i le-a ctigat pe amndou prin dumnezeiasca milostivire, din arhiereasca putere, prin rugciunile cele primite de Dumnezeu, ale arhiereului lui Hristos, Eutihie, i s-a dus ntru ale sale, vznd cu ochii ca mai nainte. Apoi o mulime de brbai, femei i copii, ptimind de felurite boli, alergau la acest bun doctor i toi ctigau grabnice tmduiri, cu rugciunile lui. n timpul nvlirii perilor, muli oameni din cetile de primprejur pustiite i robite, adunndu-se la Amasia, fiind foamete foarte mare, acest plcut al lui Dumnezeu a fcut n mnstirea sa ca s fie nelipsit hrana. Cci n toate zilele venind la mnstirea lui popor fr de numr pentru hran, iconomii au spus sfntului c, nu numai celor ce vin nu au ce s le dea, ci i singuri monahii nu au cu ce s se hrneasc, fiindc grul i fina s-au sfrit. El intrnd n hambar i lipsa aceea cu totul vznd-o, s-a rugat lui Dumnezeu i mngind pe frai, zicea: "Ndjduii i credei spre Dumnezeu, c cele ce dai celor ce au trebuin, pe acelea ndoite vi le va da Dumnezeu. Cci cu nendoire ndjduiesc spre ndurrile lui Dumnezeu, c precum n zilele lui Ilie, la Sarepta Sidonului, n-a sczut la femeia cea vduv vadra cu fin, aa i la noi acum nu vor lipsi cele de trebuin; ci vor mnca toi, se vor stura i vor luda pe Domnul Dumnezeul nostru". i a fost aa dup credina i dup cuvntul sfntului. C pinile, mprindu-se nencetat, nu numai c nu se mpuinau, ci i mai mult se nmuleau. i cu ct mai mult se cheltuia mncarea la cei ce veneau, cu att mai mult toate se nmuleau n hambar i n cmar. Deci toi strinii i casnicii se hrneau din destul n zilele cele de foame. nc i de darul proorociei era nelipsit acest plcut al lui Dumnezeu. Cci cu trei ani mai nainte de moartea mpratului Iustinian, s-a ntmplat c era n Amasia, Iustin, nepotul mpratului, cu boieria Curopalat. i ducndu-se la slujba mprteasc undeva, pe acela lundu-l fericitul Eutihie deosebi, i-a zis: "Ascult-m domnule Curopalate, dei eu snt pctos, ns snt rob i preot al Dumnezeului meu, Care m-a ntiinat c tu vei mpri dup moartea unchiului tu. Deci, caut s nu te ndeletniceti n multe lucruri, ci ia aminte la tine, ca s fii vrednic spre svrirea voii Domnului degrab". Auzind aceasta, Iustin a mulumit lui Dumnezeu i cerea de la sfntul su prooroc ajutor de rugciuni. Asemenea, mai pe urm i lui Tiberie comitul, care avea s mpreasc dup Iustin, i-a fcut ntiinare, prin scrisoarea sa n acest chip, scriind ctre dnsul pe cnd era n Asiria: "Acum i-a dat ie Dumnezeu povuirea poporului i fr zbav i va ncredina i ocrmuirile mpriei". Acest lucru s-a mplinit ndat. Murind mpratul Iustinian i venind la mprie nepotul lui, Iustin, iar Ioan scolasticul, cel mai sus zis patriarh al Constantinopolului, sfrindu-i viaa, preasfinitul Patriarh Eutihie, dup cei doisprezece ani i opt luni ai izgonirii sale, s-a ntors la scaun cu negrit bucurie a ntregului popor, ntmpinndu-l toi pe mare i pe uscat i strignd: "Bine este cuvntat cel ce vine ntru numele Domnului!" i i-a luat scaunul su ntr-o zi de Duminic, n trei zile ale lunii Octombrie, n care, nu cu mult nainte, cu judecata noului mprat, vrjmaii lui cei mai sus amintii, eparhii Eterie i Adeia, au fost pedepsii cu moartea. i a petrecut celelalte zile ale vieii sale n pace, mpodobind Biserica cu drepte nvturi i cu faceri de minuni. Pentru c omorul ce era, cu rugciunea l-a potolit i pe cei bolnavi i-a tmduit. Dup aceea i el 48

singur vrnd s plteasc fireasca datorie, a czut n boal trupeasc, la praznicul prealuminatei nvieri a lui Hristos i a venit s-l cerceteze dreptcredinciosul mprat Tiberie. El a proorocit mpratului, c degrab dup dnsul se va sfri, lucru care s-a i mplinit. C, mbolnvindu-se preasfinitul Eutihie n sptmna luminat, a chemat n Duminica Tomei tot clerul su i dndu-le pace, binecuvntare i cea din urm srutare, dup ce a nnoptat, a adormit cu somnul morii celei vremelnice ntru Domnul. Iar sfntul lui suflet s-a dus n ziua cea nenserat i venic la sfinii ierarhi. A stat pe scaun, dup ntoarcerea sa din surghiun, patru ani i ase luni, iar toi anii de la naterea sa au fost aptezeci. i a fost ngropat cu slav n biserica apostolilor, naintea treptelor altarului, unde erau moatele sfinilor apostoli Andrei, Timotei i Luca. Dup mutarea preasfinitului Patriarh Eutihie, dreptcredinciosul mprat Tiberie a trit numai patru luni i trei zile i s-a svrit cu pace, dup proorocia sfntului. Iar noi pentru toate acestea, s slvim pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe Dumnezeu n Treime. Amin. Not - Nechifor scrie n cartea a 17-a, capitolul 31, c mpratul Iustinian cnd era s moar, urmnd marelui mprat Constantin - care fiind aproape de sfritul su, i-a fcut testament, ca preasfinitul Atanasie cel Mare s se ntoarc la al su scaun; aa a fcut i Iustinian, poruncind cu aezmnt lui Iustin nepotul su, care avea s ia mpria dup dnsul, ca pe preasfinitul Patriarh Eutihie s-l ntoarc la scaunul Patriarhiei Constantinopolului. Deci este i aceasta de crezut, c naintea sfritului su, mpratul s-a lepdat de cel mai de sus eres i s-a sfrit n dreapta credin. De aceea cu cei dreptcredincioi mprai pe acela l pomenete Biserica i ntotdeauna i face pomenirea lui la 11 Noiembrie, pentru lucrurile cele multe i bune ale lui, pentru osrdia ctre Dumnezeu i pentru pocina lui.

Cuviosul Gheorghe Mrturisitorul, Mitropolitul Mitiliniei (7 aprilie)


Acest Cuvios Printe Gheorghe, iubind pe Hristos din tineree, a primit viaa monahiceasc, a trecut prin toat fapta bun i a ctigat smerit cugetare, ca nimeni altul. Apoi s-a fcut mrturisitor al lui Hristos pe vremea mpriei lui Leon Isaurul, rbdnd prigonire i chinuire de la lupttorii de icoane. Dup aceea s-a ridicat la scaunul arhieriei i la Mitropolia insulei Lezvia, n cetatea Mitiliniei, pe vremea mpriei drept credincioilor Constantin i Irina. El era foarte milostiv, sturnd pe cei flmnzi prin ndestulat dare. Iar pentru multa nfrnare s-a fcut prta cu ngerii i s-a artat fctor de minuni, tmduind bolile cele nevindecate i izgonind duhurile cele necurate. Ajungnd mpria lui Leon Armeanul, cel care a nnoit lupta mpotriva sfintelor icoane, a suferit iari prigonire pentru sfintele icoane, fiind la adnci btrnei. Iar mai nainte de mpria acelui Leon Armeanul, de nnoirea luptei mpotriva icoanelor i de izgonirea Sfntului Gheorghe, s-au fcut oarecare semne n cetatea aceea, care artau mai nainte primejdia i tulburarea Bisericii lui Hristos era s fie. Cci odat n sfnta biseric a Marei Mucenie Teodora ce este aproape de liman, n vremea cntrii Vecerniei, poporul cntnd "Doamne miluiete", sfnta cruce, care sta pe sfnta mas, deodat s-a ridicat cu o nevzut putere de la locul su, cu mare zgomot, i s-a nlat la bolt. Apoi, plecndu-i vrful n jos, a czut la pmnt. Poporul vznd aceasta, s-a cuprins de mare fric i spaim i ridicndu-i ochii i minile n sus, a strigat cu mare glas mult vreme "Doamne miluiete" i nu voia s ias din biseric, pentru c atepta s nvleasc asupra acelei insule a Lezviei o pierzare grabnic. n vremea aceea era acolo Cuviosul Simeon cu fratele su Gheorghe, cel mai tnr - acest Gheorghe a fost mai pe urm motenitor al scaunului acestui Gheorghe mai btrn. Deci acel Simeon, fiind mai nainte vztor, a zis cu plngere ctre popor: "Nu va fi aa, frailor, precum ateptai, nici nu va pierde Dumnezeu latura aceasta pn n sfrit; ci va veni n zilele acestea un mprat urtor de Dumnezeu i potrivnic Lui, care va lua podoaba Bisericii, aruncnd la pmnt cinstitele icoane". 49

Dup puine zile, n aceiai biseric, fiind din ntmplare uile deschise, un porc slbatic mare i nfricoat, avnd urechile i coada tiate, a intrat n biseric n Sfntul Altar i s-a culcat pe scaunul de sus. Vznd aceasta slujitorii bisericii, au ncercat s-l scoat, dar nu puteau, fiind slbatic, cci repezindu-se, i fugrea pe toi care voiau s-l scoat din Altar. Apoi aducndu-se drugi mari, l-au btut mult vreme pn la snge i, obosindu-l cu mare greutate, l-au putut scoate. Despre acest lucru ntiinndu-se acest fericit Simeon, a zis: "S m credei, fiilor, c porcul acela prevestete pe cel ce are s fie episcop aici cu voina lui Dumnezeu, care va avea obicei i via porceasc". i s-a mplinit aceasta degrab, pentru c, venind la mprie cel mai sus pomenit Leon Armeanul, cnd a ridicat prigonire asupra Bisericii lui Dumnezeu, chemnd la Constantinopol pe muli episcopi, voia s-i amgeasc la eresul su cel lupttor de icoane. Atunci, fiind chemat i Cuviosul Printele nostru Gheorghe Mitropolitul Mitiliniei, s-a artat osta viteaz al lui Hristos. C muli nvoindu-se la credina cea rea a mpratului, el, prin nelepciunea cea bogat, a ruinat pe mprat, iar pe mincinosul patriarh Teodot, care se numea "Casiter" i pe ceilali cu dnii eretici, i-a fcut s-i cunoasc amgirea lor. Iar mpratul i mincinosul patriarh, nesuferind mustrrile de la dnsul, l-au izgonit n Herson; iar n locul lui a pus mitropolitul pe un oarecare eretic, care, asemenea porcului care iese din pdure, a mucat i a prihnit via lui Hristos, clcnd sfintele icoane i tulburnd ca o fiar oile cele cuvnttoare. Sfntul Gheorghe, petrecnd n surghiun celelalte zile ale vieii sale, a fcut multe minuni, cu darul lui Hristos. Dup aceea, sosind vremea morii lui, a rsrit pe cer o stea foarte luminoas, vestind mai nainte sfritul lui cel fericit, care s-a vzut i n insula Lezviei. Dup aceea s-a cunoscut i n Mitilinia de ctre oile cele cuvnttoare, ducerea ctre Domnul a Sfntului Gheorghe pstorul lor, pentru c, pe cel ce a fost n via lumin lumii, prin faptele cele bune, pe al acelui fericit sfrit l-a preamrit Dumnezeu, prin stea luminoas i, dup sfrit, au izvort din moatele lui izvoare de minunate tmduiri, spre preamrirea plcutului Su. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Caliopie (7 aprilie)


O femeie, Teoclia, din Perga Pamfilei, fiind dreptcredincioas i temtoare de Dumnezeu cu toat casa sa, fcea milostenii multe i avea via cinstit. Apoi, fiind nsoit cu un brbat cinstit i cu rangul de senator i patriciu, nu a nscut fii muli ani, cci era stearp. Dup aceea a zmislit, cernd de la Dumnezeu dezlegarea nerodirii sale prin rugciuni. Cnd purta n pntece pe cel zmislit, brbatul ei a murit lsndu-i bogie mare. Iar ea, dup ce a nscut fiu, i-a pus numele Caliopie i l-a crescut n nvtura crii, srguindu-se s-l nvee bine frica de Dumnezeu i toat nelepciunea dumnezeietilor Scripturi. Dar n vremurile acelea cei mai muli oameni se nchinau i aduceau jerfe necurailor idoli. Iar Sfntul Caliopie se ndeletnicea totdeauna cu rugciuni i cu postiri. Dup ce s-a adus tire judectorului despre sfntul tnr, c este cretin, fericita Teoclia, maica sa, dnd fiului su aur mult, haine i slugi, l-a trimis cu corabia n alt ar ca s scape de judecata pgneasc. i a plutit fericitul Caliopie n Pembropoli, cetatea Ciliciei, unde pgnul ighemon Maxim fcea jertfe, hore i jocuri n cinstea necurailor si idoli. Vznd aceasta sfntul tnr, se mira i a ntrebat pe unii: "Care este pricina unei dnuiri ca aceasta?" Iar ei au rspuns: "Acum este praznicul zeilor notri; deci vino i tu de te mprtete cu noi la ospul nostru". Iar el le-a rspuns: "Snt cretin i prznuiesc cele ce snt ale Hristosului meu. Deci, nu este cu putin ca omul care slvete pe Hristos, s intre n necuratele jertfe ale zeilor pgneti". Deci, a ajuns aceasta la auzul lui Maxim ighemonul, care, umplndu-se de mnie, a poruncit s prind pe sfntul tnr i s-l pun naintea judecii sale. i l-a ntrebat: "Cum te numeti?" Sfntul a rspuns: "Snt 50

cretin i m numesc Caliopie". Ighemonul a zis: "Ospul cel mare fcndu-se acum pentru praznicul zeilor, cum numai tu singur stai n amgire, nevrnd s prznuieti cu noi?" Grit-a Sfntul Caliopie: "Voi sntei cei ce umblai n amgire i n ntuneric, c ai lsat pe Dumnezeul Cel viu, pe Ziditorul cerului i al pmntului, Care a fcut toate cu cuvntul i v nchinai lemnului celui nesimitor, pietrei celei scobite i lucrului celui fcut de mini pgneti". Ighemonul zise: "Tinereile tale te fac ndrzne, dar i pregtesc nu puine munci. Din ce ar i din ce neam eti?", l-a ntrebat ighemonul. Sfntul rspunse: "Snt din Perga Pamfilei, din neam de senator i de patriciu; dar mai de cinste dect toate mi este aceasta, cci snt cretin". Ighemonul zise: "Ai prini?" Sfntul rspunse: "Am maic, iar tatl meu a murit nc de mult". Ighemonul zise: "M jur pe marele zeu, adic soarele, i pe toi zeii, c de te vei nchina zeilor, am o fiic una nscut, pe aceasta i-o voi da de soie". Sfntul rspunse: "De a fi voit s m nsor, a fi putut s-o iau de soie pe fiica ta i s-o duc n averea maicei mele. Dar s tii c am fgduit lui Hristos, Dumnezeul meu, Cel ce m-a zidit dup chipul Su, ca s-mi pzesc trupul acesta de rn n feciorie curat i fr de prihan s-l pun naintea dreptei Lui judeci. Deci f ceea ce voieti, dar eu snt i rmn cretin!" Ighemonul zise: "Necuratule i prearule, nu i se pare c prin nite cuvinte ca acestea m vei porni spre mnie, ca s te ucid mai degrab? S tii c te voi munci mult sfrmndu-i trupul buci, iar rmia o voi da focului spre ardere". Sfntul rspunse: "Cu ct mi vei lungi muncile mai mult, cu att mai luminoas cunun mi se va mpleti de Hristosul meu, pentru ptimirea mea; pentru c zice Scriptura: "Nimeni nu se ncununeaz, dac nu va fi muncit dup lege"". Ighemonul zise ctre slujitori: "ntindei-l i sfrmai-i toate oasele cu toiege de plumb". Deci, fiind btut, Sfntul Caliopie a grit: "Mulumesc ie Hristoase c m-ai nvrednicit a ptimi munc pentru mrirea numelui Tu Cel Sfnt". Ighemonul zise ctre dnsul: "Jertfete zeilor, ca s-i vezi moia i s nu te lipseti de averile tale, c vezi ct de amar te munceti". Sfntul rspunse: "Vd dulceaa odihnei ce are s-mi fie, care mi este fgduit de la Hristos, iar muncile nu le simt. i dac snt acum n ar strin, tiu c al Domnului este pmntul i plinirea lui. Dar aici vd i pe maica mea i patria mea, pentru c maica mea este dreptcredincioasa Biseric a lui Hristos, iar patria mi este Ierusalimul cel ceresc dup cuvntul Apostolului care zice: "Petrecerea noastr este n cer! Iar de-mi vei pomeni de maica cea dup trup, m ntresc prin dumnezeiescul glas care zice: C cel ce iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine". Iar ndestularea bogiei ntru nimic o socotesc, cci voiesc mai bine s ptimesc cu Hristos Cel rstignit dect s am saiul cel de puin vreme cu pcatul acestei lumi nebune". Ighemonul zise ctre slujitori: "Precum este ntins, ntoarcei-l i-l batei pe pntece cu vine crude, zicndu-i: "Necuratule, nu rspunde una pentru alta, ci s-mi rspunzi la cele ntrebate"". Sfntul Mucenic Caliopie a zis ctre ighemon: "Nebunule i mai cumplitule dect toat fiara, nstrinatule de buntile cereti, eu i griesc cuvintele dreptii, iar tu avndu-i ochii sufleteti orbii i urechile astupate ca s nu auzi cuvintele Domnului i cu nedreptate m munceti btndu-m ca pe un tlhar". Atunci a zis ighemonul ctre slujitori: "Aezai o roat de muncire cu fiare ascuite, s punei foc mare sub dnsa i, ntinznd pe Caliopie pe roat, s-l inei pn la dezlegarea ncheieturilor; apoi s-l ntoarcei ca, tindu-se de fiare i aprinzndu-se de foc, s piar". ncepndu-se acea muncire, iar pe sfntul tnr durndu-l, a strgat ctre Domnul, zicnd: "Vino i-mi ajut Hristoase al meu robului Tu, ca pn n sfrit s se preamreasc n mine nevrednicul, numele Tu cel sfnt i s tie toi c cei ce ndjduiesc n Tine nu se vor ruina n veci". i ndat i-a stat nainte ngerul Domnului, care a stins focul i roata a oprit-o, apoi a fcut-o nemicat, nct nu mai puteau slujitorii s ntoarc roata, ct de puin. i se uda tnrul trup al mucenicului cu sngele de pe roat, iar oasele i se vedeau prin rnile cele adnci, pentru c roata avea n amndou prile cuite ascuite n chip de ferstru. Deci a poruncit ighemonul s dezlege de pe roat pe mucenic i s-l ia; i era jalnic privelite tuturor celor ce priveau. Apoi poporul a strigat, zicnd: "O, judecat nedreapt! O, ce tnr i cum se pierde!" i a zis ighemonul ctre Sfntul Caliopie: "Oare nu i-am spus c tinereile tale te fac ndrzne i mai grele munci i mijlocesc ie?" Rspuns-a Sfntul: "Cine fr de ruine, i se pare c m-am nfricoat de muncile tale?" Zis-a ighemonul: "Ticlosule, m ocrti ca s te pierd mai degrab; dar nu va fi astfel. Deci 51

apropie-te i jertfete zeilor ca s scapi de cele mai multe i mai cumplite munci". Sfntul mucenic a zis: "Ndjduiesc spre Hristosul meu c nu-mi voi pta curata mrturisire a lui Dumnezeu, Care este ntru mine. Trupul meu st naintea ta, deci muncete-l precum voieti, avnd s-i iei rsplata de la Dumnezeu n ziua nfricoatei judeci; cci cu ce msur vei msura, cu aceea i se va msura ie". Zis-a ighemonul ctre slujitori: "Ferecai-l cu lanuri de fier, apoi azvrlii-l n cea mai dinuntru temni i s nu avei de dnsul nici o grij, nici s lsai pe cineva dintre cretini s intre la dnsul, ca nu cumva s-l fericeasc pentru rbdarea lui". i ndat slujitorii ferecnd pe ptimitorul, l-au aruncat n temnia cea mai adnc. Iar Teoclia, fericita lui maic, aflnd despre ptimirea pentru Hristos a Sfntului Caliopie, fiul ei cel unul nscut, a scris ndat aezmnt desvrit pentru casa sa i pentru toate averile. i a druit libertate robilor i roabelor sale, n numr de dou sute i cincizeci, i ct aur i argint avea, ca i mbrcminte de mult pre, pe toate le-a mprit sracilor, iar pe celelalte moii i averi, adic arine i vii le-a druit Sfintei Biserici. Apoi, lsndu-i patria sa, s-a dus n Cilicia la fiul su cel ce ptimea pentru Hristos. i, dnd strjilor temniei aur, a intrat n cea mai dinuntru temni i vznd pe fiul su n lanuri, i s-a nchinat lui i i tergea rnile. Iar Sfntul Caliopie fiind legat cu fiare i cu tot trupul istovit de multe rni, nu putea s se scoale naintea maicei sale i a zis: "Bine ai venit, maica mea, mrturisitoarea patimilor lui Hristos". Iar ea, vznd trupul fiului zdrobit cu rni, gria ctre dnsul: "Fericit snt eu i bine cuvntat este rodul pntecelui meu, de vreme ce te-am pus ca Ana pe Samuil, ca un vas sfnt naintea lui Dumnezeu i ca Sara pe Isaac te-am adus lui Dumnezeu jertf bineprimit". i a petrecut maica n temni toat noaptea aceea, eznd lng picioarele fiului, cntnd cu dnsul mpreun i slvind pe Dumnezeu. Iar la miezul nopii a strlucit o lumin mare n temni i s-a fcut un glas, zicnd: "Voi sntei sfinii lui Dumnezeu, mrturisitori ai lui Hristos i strictori ai idolilor, cei ce vai lsat patria i averile i cu Hristos ai voit a ptimi". A doua zi Maxim ighemonul, eznd la judecat, a scos din temni pe Sfntul Caliopie spre ispitire i, aducndu-l naintea sa, a zis ctre dnsul: "Oare te-ai schimbat din nebunia ta? Sau iari voieti s ptimeti ru, ca i dasclul tu Hristos?" Rspuns-a Sfntul: "M minunez de neruinarea ta, c de multe ori auzind de la mine unul i acelai rspuns, c snt cretin i pentru Hristos voiesc s mor i iari m ntrebi de acelai lucru i nu te ruinezi a te mpotrivi adevrului. Pentru c eu doresc s ptimesc asemenea ca i Hristos al meu i m srguiesc n tot chipul s mor pentru dnsul". Auzind aceasta ighemonul, i din nite rspunsuri ca acestea cunoscnd cugetul neschimbat al mucenicului i mrimea lui de suflet cea nemicat, a poruncit ca asemenea lui Hristos s-l rstigneasc pe Cruce. i era ziua aceea Joia cea mare, n care se svrete aducerea aminte de Cina Sfintelor Taine ale lui Hristos. i vznd Sfnta Teoclia pe fiul su dus la locul de rstignire, a dat ostailor cinci galbeni, rugndu-i s nu rstigneasc pe Sfntul Caliopie ca pe Hristos, ci cu capul n jos. Iar aceasta a fcut-o din smerenie, socotind a fi nevrednic ca fiul ei s fie asemenea cu Hristos, Domnul su, prin rstignire. Deci, a fost rstignit Sfntul Caliopie cu capul n jos pentru Hristos, n ziua Cinei celei mntuitoare, iar n Vinerea cea mare a Patimilor lui Hristos, n ceasul al treilea din zi i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu. Atunci un glas dumnezeiesc, venind ctre dnsul din cer, a zis: "Suie-te, mucenice al lui Hristos, mpreun motenitorule cu sfinii". Iar dup ce au luat de pe Cruce trupul lui cel mort, a cuprins grumazul fiului fericita sa maic, slvind pe Hristos, i ndat i-a dat i ea duhul. Apoi venind fraii, au luat trupurile amndurora i le-au ngropat mpreun la un loc cinstit, ludnd pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un Dumnezeu n Treime, Cruia I se cuvine toat slava, n vecii vecilor. Amin.

52

Pomenirea Sfinilor Apostoli Irodion, Agav, Ruf, Asincrit, Falegont i Ermie, din numrul celor aptezeci (8 aprilie)
Sfntul Apostol Irodion era de neam din Tarsul Ciliciei, ruda Sfntului Apostol Pavel i slujitor al Sfinilor Apostoli n toate. El a fost pus episcop de dnii al Neopatarelor i pe muli din elini i-a ntors prin sfnta lui nvtur la Hristos. Pentru acest lucru pizmuindu-l evreii, au nvlit asupra lui mpreun cu slujitorii de idoli i l-au muncit tare, cci unii l bteau pe Sfntul Irodion, unii cu pietre i sfrmau gura, iar alii cu lemne l loveau peste cap. Dup aceea cu un cuit a fost lovit, fiind ca i mort scldat n snge. Socotind c a murit, l-au lsat i s-au dus, dar Sfntul Apostol, cu darul lui Dumnezeu rmnnd viu, a propovduit dup aceea Cuvntul Domnului n Roma, mpreun cu Sfntul Apostol Petru. Sfntul Apostol Pavel, scriind de la Corint Epistola ctre romani, a pomenit despre Sfntul Irodion, care era pe atunci n Roma lng Sfntul Petru, zicnd: nchinai-v lui Irodion, ruda mea. Cnd Sfntul Petru a fost rstignit, atunci Sfntul Irodion, dup mrturia lui Metafrast, a fost tiat mpreun cu Sfntul Olimp i cu mulime de credincioi. Sfntul Apostol Agav, a fost plin de proorocescul dar. Despre el vorbesc Faptele Apostolilor astfel: S-au pogort din Ierusalim prooroci n Antiohia i, sculndu-se unul dintre dnii cu numele Agav, arta cu duhul, c avea s fie foamete mare n toat lumea, care a i fost pe vremea lui Claudie Cezarul. i iari n Cezareea Sfntul Agav a spus mai dinainte Sfntului Apostol Pavel, ptimirile cele ce avea s le aib n Ierusalim. Lund brul lui Pavel i legndu-i minile i picioarele sale, a zis: Aa griete Duhul Sfnt: pe brbatul al cruia este brul acesta, aa l vor lega n Ierusalim iudeii i-l vor da n minile neamurilor. Sfntul Agav a propovduit pe Hristos n prile ce i se ornduiser lui i pe muli a ntors la Hristos Dumnezeu. Sfntul Apostol Ruf, despre care griete Sfntul Pavel, n Epistola ctre Romani, zicnd: nchinai-v lui Ruf celui ales ntru Domnul, a fost episcop n Teba din Elada. Sfntul Apostol Asincrit se pomenete n aceeai Epistol a lui Pavel ctre Romani, c a fost episcop n Iraclea, n prile Asiei. Despre Sfntul Apostol Falegont se pomenete n aceeai epistol c a fost episcop n Maratoni, cetatea Frachiei. Despre Sfntul Apostol Ermie se pomenete n aceiai epistol, c a fost episcop n Dalmaia. Toi aceti apostoli din numrul celor 70 au propovduit n lume bunavestire a lui Hristos, aducnd pe cei necredincioi la adevrata credin i muncii fiind n multe feluri de ctre iudei i de elini, s-au sfrit.

Viaa Cuviosului Nifon, Episcopul Novgorodului (8 aprilie)


Fericitul Nifon s-a fcut monah al sfintei Mnstiri Pecersca, n zilele egumenului Timotei. i rvnea preamult vieii cuvioilor i marilor prini, ostenindu-se cu dumnezeiasc plcere n rugciune, priveghere, post i n toate obiceiurile cele mbuntite. Iar cnd fericitul Ioan, episcopul Novgorodului, s-a lsat de bunvoie de scaunul su, unde s-a ostenit douzeci de ani, fiind slbit, s-a retras la linite n mnstire. Atunci fericitul Nifon, strlucind cu razele buntilor sale cele multe i n prile cele mai deprtate, prin voia lui Dumnezeu, a fost ales de toi cu un glas la scaunul episcopiei Novgorodului; i s-a sfinit n Kiev de preasfinitul mitropolit Mihail al doilea. 53

Astfel, venind la scaunul su i fiind ca o fclie pus n sfetnic, cu mult mai luminos a strlucit cu rvna cea mare pentru ocrmuirea cea cu bun rnduial a dreptei credine, srguindu-se foarte mult spre nmulirea slavei lui Dumnezeu i spre paza vieii celei vremelnice i a celei venice, a oilor sale cuvnttoare. Cci mai nainte de toate, nmulind slava lui Dumnezeu prin srguina sa a zidit o biseric de piatr, a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n mijlocul Novgorodului i cu dumnezeiescul ajutor a terminat-o n puin timp. Iar biserica Sfintei Sofia din acea cetate, a nfrumuseat-o cu zugrvire de icoane pn la pridvor i cu plumb a acoperit-o pe deasupra. Pzind cu credin viaa oilor cuvnttoare, se afla acest bun pstor ntr-o buntate ca aceasta. De se ntmpla cndva rzboi ntre ei, el se srguia cu totul s-i mpace. Aa a auzit odat c stteau mpotriv kievenii i cernigovenii, cu mulime de ostai, voind s fac rzboi. De aceea lund cu sine pe dregtorii Novgorodului, s-a dus la cei ce se pregteau de rzboi i, Dumnezeu ajutndu-i, i-a mpcat. Asemenea i n alte rzboaie binecuvnta poporul Domnului cu pace, pzindu-le vremelnica lor via. Dar mai mult se ngrijea de pzirea vieii venice a oilor celor cuvnttoare i la aceasta i aducea aminte de cuvintele Domnului cele grite pentru Dumnezeu Tatl. "tiu, zice, c porunca Lui este viaa venic", i de aceea sftuia cu toat puterea pe credincioi, s nu se deprteze de poruncile Domnului i de nvturile cele de pravil ale Bisericii Lui, ca s nu se deprteze de venica via. Iar pe cei ce se deprtau i fceau clcare de lege, i mustra, propo-vduindu-le deschis c vor pieri pentru frdelegea lor, stndu-le asupra n bun vreme i fr de vreme, mustrndu-i, certndu-i i rugndu-i cu toat ndelunga rbdare precum a poruncit Apostolul. n zilele acestui fericit, izgonind novgorodenii pe voievodul lor Vsevolod Mstislavici, a venit la dnii spre domnie, fiind chemat, Sviatoslav Olgovici i s-a nsurat cu o femeie care dup nvtura pravilei nu i se cdea. Atunci acest fericit arhiereu nu numai c nu a voit s-l cunune, dar pe tot clerul su l-a oprit, ca s nu-i vad nici cununia, ca unui frdelege, cnd s-a cununat de preoii care veniser cu dnii, i mustra pe voievod cu ndrzneal pentru clcarea lui de lege, urmnd psalmului ce zice: Grit-am mrturiile Tale naintea mprailor i nu m-am ruinat. Acest brbat rvnitor, a scos din clcarea de lege Biserica Rusiei, ce era mpotriva pravilei, n acest fel. A ajuns sfritul fericit al lui Mihail, preasfinitul mitropolit al Kievului, nu al celui dinti care de mult se pristvise, ci al altuia mai din urm, de la care acest sfnt episcop Nifon a primit sfinirea. Iar marele voievod al Kievului Iziaslav Mstislavici a ales n locul lui la arhierescul scaun al mitropoliei Kievului, pe unul Clima filozoful, care era clugrit n schim i a voit s fie sfinit, netrimind, pentru oarecare mpiedicare, ca s ia binecuvntare de la preasfinitul scaun la Patriarhia Constantinopolului. Deci a adunat pentru aceasta sobor din episcopii pmntului Rusiei, ntre care s-au adunat: Onufrie al Cernigovului, Teodor al Belgorodului, Eftimie al Periaslavului, Damian al Iorbevului, Teodor al Vladimirului, sfntul acesta al Novgorodului, Manuil al Smolenscului, Ioachim al Turovii i Cosma al Poloniei. La acest sobor Sfntul Nifon, episcopul Novgorodului, nu voia nicidecum ca episcopii Rusiei s ndrzneasc a-i sfini mitropolit fr binecuvntarea celui a toat lumea Patriarh al Constantinopolului, pentru c mrturisea cu vrednic credin i cu trie, c acest lucru este potrivnic nvturii sfintei Biserici a Rsritului, care prin Sfntul Botez s-au luminat fiii Rusiei de la scaunul Constantinopolului fcndu-se fii ai Ortodoxiei, adic ne-a fcut fii ai lui Dumnezeu, Care ne-a cercetat de sus. Cci de acolo i pe Mihail, ntiul Mitropolit al Kievului l-a dat i cu putere a ntrit ca s fie mitropolit n Kiev cu binecuvntarea Patriarhului Constantinopolului. Grind acestea viteazul mrturisitor, ngrozea pe fiii Rusiei cu brbia, ca nu cumva prin mpotrivire s cad din alegerea de fii ai Rsritului, cu voia lui Dumnezeu, pentru c zicea: "Vine mnia lui Dumnezeu peste fiii cei nesupui". i se ineau de mrturisirea lui cinci episcopi ai Rusiei, Cosma al Poloschiei, Ioachim al Turovchiei, Manuil de Smolensc, Eftimie al Periaslaviei, Teodor al Belgorodiei. ns ca s nu fie ruinat pentru a sa nedreapt voin, n-a ascultat pe fericitul Nifon, ci ceea ce a voit, aceea a i fcut cu ceilali episcopi plecai lui. i aa cu porunca voievodului, Clima cel care avea capul Sfntului Clement Papa al Romei, pe care marele Sfnt Vladimir cnd a primit Sfntul Botez, l-a adus din Herson, dndu-i-se lui n dar de episcopul Hersonului spre binecuvntare, a fost sfinit aici, n loc de binecuvntarea ce se 54

cdea s aib de la Patriarhul Constantinopolului, dup sfatul lui Onufrie episcopul Cernigovului. i n-a fost dup pravil pe scaunul arhieresc al Mitropoliei Kievului. Apoi i s-a ntmplat a avea trebuin de acest fericit Episcop Nifon, ca s slujeasc cu dnsul dumnezeiasca Liturghie. Dar Sfntul Nifon, rvnitorul dreptei credine, i zicea: "Deoarece n-ai luat binecuvntare de la Patriarhul Constantinopolului, cel a toat lumea, precum nu ne-am nvoit la sfinirea ta, aa i acum nu mi se cade a sluji cu tine". Atunci Clima, mniindu-se pe fericitul, ndemna pe voievodul Iziaslav asupra lui i pe ajuttorii si ca s-l trimit n surghiun. Iar voievodul Iziaslav, pentru aceea, nu l lsa pe fericitul n Novgorod la scaunul episcopiei, ci l inea n Mnstirea Pecersca n surghiun. Dar fericitul petrecea acolo, foarte mult bucurndu-se, i mulumea lui Dumnezeu c s-a ntors la linitita sa via cu sfinii. Iar cnd iubitorul de Hristos domnul Gheorghe Monomaho-vici, a biruit pe Iziaslav Mstislavici i a luat domnia Kievului, atunci a liberat pe sfntul la scaunul lui din Novgorod cu mare cinste. Iar novgorodenii cei ce erau tulburai i lepdai ca oile ce n-au pstor, l-au primit cu bucurie negrit. Apoi patriarhul Constantinopolului cel a toat lumea, auzind despre fericitul toate acestea, artnd brbie pentru nvturile printeti, a trimis scrisoare la dnsul, fericindu-l pentru mrimea nelegerii i a triei i numrndu-l cu cei de demult sfini prini, care s-au luptat cu trie pentru dreapta credin. Iar el, citind patriarhiceasca binecuvntare, se ntrea cu mai mult rvn. De aceea nu a fost lipsit de plata cea vrednic a ostenelilor sale de la Iisus nceptorul pstorilor, precum ne-a artat fericitul lui sfrit, de care vom spune aici. Dup ctva vreme de la ntoarcerea sa pe scaunul lui din Novgorod, fericitul episcop Nifon a auzit, c de la patriarhul a toat lumea din Constantinopol se aduce n Rusia un mitropolit Constantin, ca pe Clima mitropolitul Kievului, cel nesfinit dup pravil i care a tulburat pe credincioi, s-l pogoare de pe scaun i s se suie el. Atunci, umplndu-se de bucurie duhovniceasc, a gndit n sine, ca s le mplineasc pe amndou odat, i de la acest arhiereu s ia binecuvntare i s se nchine n sfnta Mnstire Pecersca, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i Cuvioilor Prini. Pentru acea pricin a venit iari n cetatea Kievului i atepta venirea mitropolitului, care de curnd ieise din Constantinopol, precum cu ncredinare se ntiinase. i vieuind n sfnta Mnstire Pecersca, avea mare dragoste ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i ctre Sfinii Prini. Dar nu dup mult vreme a venit acolo o boal cumplit, care a adus moartea cuviosului acesta. Atunci a spus frailor o minunat vedenie, pe care a vzut-o, cu trei zile mai nainte de a se mbolnvi. "Venind eu n chilie, zicea el, dup cntarea Utreniei, aveam nevoie de puin odihn i ndat un somn uor mi-a venit i iat m-am aflat n biserica aceasta a sfintei Mnstiri Pecersca, la locul lui Nicolae Sviatoa i m rugam mult cu lacrimi ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, c doar aa a vedea pe bunul egumen, care i dup moarte are srguin pentru nmulirea faptelor bune n locaul su, adic pe Cuviosul Teodosie". Apoi ducndu-se n biseric frai muli, i unul dintr-nii apropiindu-se de mine, mi-a zis: "Oare voieti ca s vezi pe Cuviosul Printele nostru Teodosie?" Iar eu vzndu-l pe dnsul i alergnd de bucurie, am czut la picioarele lui i m-am nchinat pn la pmnt. Iar el, ridicndu-m, m-a binecuvntat i mi-a zis: "Bine ai venit, frate i fiule Nifone! De acum vei fi nedesprit de noi". i inea n minile sale o carte, pe care, dac am cerut-o, mi-a dat-o; iar eu, desfcnd-o, am citit-o. Aceast vedenie fcndu-mi-se - zice fericitul Nifon -, ndat mi-am venit n simiri i acum tiu, c aceast boal mi este ncercare de la Dumnezeu". Bolind astfel treisprezece zile, a adormit cu pace ntru Domnul, n opt zile ale lunii Aprilie, smbt n Sptmna cea Luminat i s-a pus trupul lui cu cinste, n petera Cuviosului Teodosie. Iar cu duhul st mpreun cu Cuviosul cel cu numele darului, naintea scaunului Stpnului Hristos, unde, ndulcindu-se de ceretile frumusei cele negrite, se roag i pentru noi fiii si, zicnd: "Iat noi i pruncii pe care ni i-a dat Dumnezeu!" Cruia, n Treimea cea nedesprit, adic Tatlui, mpreun i Fiului i Sfntului Duh, I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n nesfriii veci. Amin. 55

Ptimirea Sfntului Mucenic Evpsihie (9 aprilie)


Sfntul Mucenic Evpsihie a fost nscut i crescut n Cezareea Capadochiei, din prini de bun neam i cu dregtorie de patrician; i a petrecut fr prihan anii tinereilor lui, n ntreaga nelepciune cea cretineasc. El a dus o via fr prihan i s-a nsoit cu femeie dup legea nunii, pe vremea mpriei potrivnicului lui Dumnezeu, Iulian Paravatul. nc pn a nu se sfri ospul nunii, a artat pentru Dumnezeu, Hristosul su, mare rvn i dragoste. i era n cetatea aceea o capite a unui idol necurat, care se numea "Tihis", adic noroc. Capitea aceea era vestit, pentru c mpratul Iulian n toate zilele i aducea necuratele sale jertfe, cnd mergea n Cezareea. Iar cnd se svrea nunta lui Evpsihie, s-a ntmplat atunci de era i praznicul necuratului idol. i vznd Sfntul Evpsihie pe elini, care atunci erau muli n Cezareea, c mergeau s aduc jertfe n capitea lor, s-a aprins cu rvna pentru Domnul. Lund cu sine mulime de cretini, s-au dus i au sfrmat idolii i capitea idoleasc au drmat-o pn n temelie. i ndat elinii aceia au ntiinat pe mpratul Iulian. Iar Sfntul Evpsihie, tiind ptimirile cele ce erau s-i vin lui pentru aceea, a mprit sracilor averea n vremea aceea i, mai nainte, se pregtea spre muceniceasca nevoin, petrecnd n post i n rugciuni. Iar mpratul Iulian, cnd a auzit de drmarea capitei zeilor si care se fcuse n Cezareea Capadochiei, s-a umplut de mare suprare, mniindu-se nu numai asupra lui Evpsihie, ci i asupra ntregii ceti. Apoi ndat a poruncit ca pe toi cetenii cei cinstii s-i prind, i pe unii cu moarte s-i pedepseasc, iar pe alii n surghiun s-i trimit i averile lor s le jefuiasc; ba nc i de la toate bisericile Cezareei s se ia averile, iar pe clerici a poruncit s-i oblige la serviciul militar i s-i duc cu sila n cete. Apoi a luat cinstitul nume al cetii Cezareea, cu care se cinstise pe vremea mpriei lui Claudiu cetatea aceea i a poruncit s i se dea numele cel mai dinainte, adic Maza, cci aa se numea mai nainte. i a numrat-o pe aceea printre sate, tergnd-o din numrul cetilor celor cinstite, i a pus dajdie mare asupra credincioilor cretini, a locuitorilor de acolo; iar capitea cea drmat, cu mult grab a poruncit cretinilor s o zideasc iari. Pentru c se fgduia cu jurmnt, c nu va nceta de a face ru cetii, nici va lsa pe Galileeni - c aa numea el pe cretini - fr s poarte pe grumajii i pe capetele lor buci din capite, pn ce se va ridica iari capitea cea risipit a zeilor elineti. i ei s-ar fi ncercat s svreasc acel lucru, dac nu ar fi ajuns grabnica pieire pe mpratul cel urt de Dumnezeu. Iar pe Sfntul Evpsihie, a poruncit s-l munceasc i s-l sileasc spre jertfa idoleasc ca pe cel dinti pricinuitor al risipirii aceleia. Deci sfntul fiind inut n legturi, l scoteau adesea la ntrebare i l munceau, apoi l sileau la slujirea idoleasc; pentru c i-ar fi iertat ndrzneala, c risipise capitea, numai dac s-ar fi nchinat idolilor. ns ostaul lui Hristos nu s-a supus nicidecum, ci sttea cu brbie n mrturisirea numelui lui Hristos. Atunci l-au spnzurat pe un lemn de muncire i l-au strujit cu piepteni de fier, pn la cele dinuntru, ns se ntrea de ngerul ce i se artase n munci. Apoi, dup multe i grele munci, i-au tiat capul cu sabia i s-a vzut o minune, c n loc de snge a curs din rni lapte i ap, i, lund credincioii sfntul lui trup, l-au ngropat cu cinste. Iar cetatea se chinuia de mnia tiranului, mai ales cnd a trecut prin ara Capadochiei asupra perilor i se apropia de Cezareea; apoi se luda c va risipi cetatea pn n sfrit. i a ieit n ntmpinarea lui Sfntul Vasile cel Mare, dndu-i cinste ca unui mprat i aducndu-i spre binecuvntare trei pini de orz, cu care se hrnea singur. Dar mpratul a poruncit ostailor si, s ia acele pini, iar Sfntului Vasile s-i dea o sarcin de fn, zicndu-i n batjocur: "Tu ne-ai dat orz, hran dobitoceasc, iar tu primeti de la noi fn". Sfntul Vasile a rspuns: "Noi, o, mprate, i-am adus de acelea cu care ne hrnim, iar tu ne-ai dat hran dobitoceasc. Cu adevrat ne batjocoreti, deoarece cu puterea ta nu poi s prefaci acel fn n pine i n hrana firii omeneti". Atunci, mniindu-se Iulian, a zis ctre sfntul: "S tii cu adevrat, cu acel fn te voi hrni, cnd m voi ntoarce din Persia pe aici, pentru c voi rsturna i voi risipi aceast cetate pn la temelie; cu plugul voi 56

ara locul acesta, ca mai bine gru s rodeasc dect oameni. Pentru c poporul ascultnd de sfatul tu, a ndrznit a strica chipul i capitea Fortunii, adic a Norocului". mpratul zicnd aceasta cu mnie, s-a dus n calea sa. Dar a pierit acolo degrab, fiind ucis de Marele Sfnt Mucenic Mercurie, precum se scrie de aceasta n viaa Sfntului Vasile cel Mare. Apoi, dup uciderea lui Iulian, poporul din Cezareea a zidit o biseric foarte frumoas deasupra mormntului Sfntului Mucenic Evpsihie i au izvort izvoare de tmduiri din sfintele lui moate, spre slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Cel mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh slvit n veci. Amin.

Sfntul Mucenic Vadim din Persia (9 aprilie)


n vremea uciderii sfinilor patruzeci de mucenici din Persia, a fost prins i Sfntul Vadim arhimandritul, mpreun cu apte ucenici ai si, i din porunca mpratului Savorie au fost nchii n temni. Acest sfnt era din cetatea Vitlaplata, de neam foarte bogat i, cnd a voit s se fac monah, toat bogia sa a mprit-o sracilor. Apoi, zidindu-i o mnstire afar din cetate, vieuia ntr-nsa, cu fapte bune, srguindu-se n toate a plcea lui Dumnezeu i a mplini voia cea sfnt a Lui; pentru c era brbat plin de dar i de adevr, vas ales al lui Dumnezeu. Acest cuvios printe, purtndu-se cu nelepciune dumnezeiasc i fiind desvrit, s-a suit la muntele Domnului, a locuit n locul cel sfnt al Lui, a luat binecuvntare de la Dumnezeu, Mntuitorul su, i a vzut faa Dumnezeului lui Iacov. Acesta era n acele vremuri n Persia, ca nite aluat la frmntat, fiind din aluatul cel desvrit mucenicesc, al mrturisirii lui Hristos, prin care cei neputincioi s-au ntrit n credin. Acesta era cu adevrat piatr credincioas tiat din munii aceia, care de la nceput au fost credincioi, preot ales al lui Dumnezeu, povuind pe muli la calea mntuirii, care i pusese viteazul i neschimbatul su scop ctre mucenicia cea ctre Hristos, artnd mare rvn pentru Dumnezeul su. i att de curat s-a artat, nct nici un lucru ru nu avea loc ntr-nsul; lcomia era departe de el, iar poftirile fiind stinse ntr-nsul, nu puteau s-l vatme, nct chiar Mamona, cunoscnd buntatea lui, s-a minunat. Aurul nici nu ndrznea s vin naintea feei lui, pentru c bogiile erau dispreuite de dnsul, mndria sa smerit naintea lui, mintea cea nalt ca praful s-a clcat de dnsul, iar srcia i blndeile l-au cuprins, dreptatea a privit spre dnsul i adevrul a rsrit n el, dragostea a cuprins grumajii lui, pacea l-a srutat i de dnsul s-a bucurat, o ntocmire i o minte s-a sdit n el i de toate rodurile cele drepte era plin acest brbat, c multe bunti erau ntr-nsul; iar din roadele lui duhovniceti toi s-au sturat cu dulcea. Acesta a petrecut patru luni n temni, legat mpreun cu ucenicii lui, btut aspru n toate zilele, rbdnd toate cu brbie, pentru ndejdea i adevrata credin, care o avea ctre Dumnezeu. n acea vreme era un oarecare brbat cu numele Nirsan, boier mare al cetii, care se numea Aria, fiind n hotarele ce se numeau Vidghern. Acest Nirsan era cretin i fiind silit de mpratul s se nchine soarelui, dup ce n-a voit s se lepede de sfnta credin n Hristos Domnul, l-a ncuiat n temni. Dup aceea, slbind prin mpuinarea sufletului i nfricondu-se cu inima de muncile cele ce era s ptimeasc, n-a stat pn la sfrit, precum ncepuse, n mrturisirea lui Hristos. Cci, iubind viaa aceasta de puin vreme i ateptnd dearta cinste, de la mpratul cel muritor, s-a lipsit de viaa cea dumnezeiasc i de cinstea cea venic. ns n-a putut a se ndulci de desftrile lumii acesteia, precum mai pe urm va arta cuvntul, ci fugind de mucenicie, a czut n munci; cutnd slava cea pmnteasc, a ctigat necinstea, de vreme ce pe mpratul cel de puin vreme l-a cinstit mai mult dect pe Cel venic i ceresc. i a dat tire despre sine, c toate cele ce mpratul Savorie le va porunci, este gata a face. mpratul auzind, s-a bucurat foarte i aducndu-i aminte de Sfntul Vadim, i-a poruncit s-l elibereze din legturi i s-l duc din temni la palatul su. i a zis ctre boierii care stteau naintea lui: "Dac Nirsan va ucide cu mna sa pe Vadim, apoi s se dezlege din legturi i s ia el toate averile lui Vadim". i i-a spus ndat lui Nirsan acele cuvinte mprteti, iar el a fgduit, ca n toate s fac voia mpratului. 57

Deci, a adus pe Sfntul Vadim la Nirsan i l-a pus n mijloc, iar ticlosul Nirsan lund sabia, s-a apropiat ca s ucid pe mucenicul lui Hristos, dar, fiind cuprins de un cutremur, cnd a voit s loveasc pe mucenic, s-a fcut ca o piatr nemicat. Iar robul lui Dumnezeu cutnd spre el, a zis: "Pn ntr-att a crescut rutatea ta, o, Nirsane, nct, nu numai c te-ai lepdat de Dumnezeu, ci i pe robul Lui voieti a-l ucide? Vai ie, tic-losule, ce vei face n ziua aceea, cnd vei sta naintea nfricoatei judeci, ca s dai un rspuns Dumnezeului Celui venic? Eu, o, ticlosule, m svresc n chinuri pentru Hristosul meu, ns n-a fi voit ca din minile tale s fiu ucis, ci de la altul oarecare a fi dorit, ca s sufr moartea aceasta". Iar Nirsan, ruinndu-se de cuvintele acelea i neputnd s fac porunca aceea, sttea tremurnd. Dup aceea, fcndu-i faa ca piatra i inima ntrindu-i ca fierul, a lovit cu sabia n grumaji pe mucenic. Dar de vreme ce minile ucigaului tremurau, era nevoie ca nu cu o lovire, ci cu mai multe s taie pe sfntul. Deci, lovindu-l de multe ori cu sabia n grumaji, abia a putut svri tierea. Iar Cuviosul Vadim, ntr-o chinuire ca aceea, i-a dat sfntul lui suflet n minile lui Dumnezeu. i toi necredincioii care erau acolo, s-au mirat de rbdarea mucenicului, de vreme ce era nemicat ca un stlp, primind lovirile de sabie de mai multe ori. Iar pe ucigaul acela l batjocoreau ca pe un fricos i ocrndu-l, se deprtau de el. Apoi, nu dup mult vreme, ucigaul acela i-a luat plata cea vrednic dup faptele sale, cci cu multe feluri de ruti fiind prins, a pierit de sabie, singur el fiindu-i uciga n a sa dezndejde. Sfntul Vadim s-a sfrit prin mucenicie, n 8 Aprilie, ntru Domnul nostru Iisus Hristos. Iar trupul sfntului mucenic, fiind aruncat afar din cetate, oamenii cei cucernici lundu-l n tain, l-au ngropat cu cinste. Iar cei apte ucenici ai lui, care rmseser n temni, au petrecut patru ani acolo, pn la moartea mpratului Savorie. Iar dup sfritul aceluia s-au liberat cu pace i li s-a poruncit s petreac n a lor credin, cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, a Crui slav este n veci. Amin.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Terentie, African, Maxim, Pompia, Zinon, Alexandru, Teodor i cei mpreun cu dnii (10 aprilie)
Decie, pgnul mprat al Romei, prin credina sa cea rea a nchinrii la idoli, vrnd pe toi s-i cufunde n groapa pierzrii, ca un fiu al diavolului, a trimis porunc n toate prile stpnirii sale, ca toi cretinii s fie atrai cu sila la nchinarea de idoli i la gustarea din cele jertfite idolilor; iar cei ce se vor mpotrivi, s primeasc judecat i pedeaps. Dup ce a ajuns acea porunc n Africa, la ighemonul Fortunaian, eznd ighemonul la judecat i chemnd pe tot poporul la sine, astfel le zicea: "Jertfii zeilor, iar de nu, cu cumplite chinuri v vei munci i ru vei muri". Aceasta zicnd, a pus uneltele cele de muncire dinaintea poporului, pe care vzndu-le, muli s-au nfricoat i supunndu-se ighemonului, s-au deprtat de credina n Hristos. Iar unii dintre credincioi, n numr de patruzeci, cu trie au vrut s moar pentru Hristos. i griau cu ndejde unul ctre altul: "Pziiv, frailor, ca s nu ne lepdm de Hristos, Dumnezeul nostru, ca nici Acela s nu se lepede de noi naintea Tatlui Celui ceresc i a sfinilor Lui ngeri. Aducei-v aminte de ceea ce a zis Domnul: Nu v temei de cei ce ucid trupul, cci sufletul nu pot s-l ucid; ci v temei mai mult de cel ce poate i sufletul i trupul s-l piard n gheen". Astfel robii lui Hristos ntrindu-se unul pe altul cu cuvinte, ighemonul Fortunaian le-a zis: "V vd brbai nelepi, desvrii cu anii i m minunez pentru ce stai ntr-o nebunie ca aceasta; cci mrturisii c Acela este Dumnezeu i mprat, pe care evreii, ca pe un fctor de rele, L-au rstignit". Atunci Sfntul mucenic Terentie i-a rspuns pentru toi: "De ai fi cunoscut o, ighemoane, puterea lui Hristos Cel rstignit, lsnd rtcirea idoleasc, te-ai fi nchinat Aceluia i i-ai fi slujit Lui; cci este Fiul lui Dumnezeu, ndurat i milostiv, Care cu bunvoirea lui Dumnezeu, Tatl Su, S-a pogort pe pmnt i pe a Sa dumnezeire unind-o cu omenirea, pentru mntuirea noastr a rbdat Crucea de bun voie". 58

Ighemonul a zis: "Jertfii zeilor, iar de nu vei voi s jertfii, apoi mdularele voastre le voi arde i v voi pierde pe voi". Iar Sfntul Terentie a rspuns: "Oare i se pare c cu frica ne vei ngrozi pe noi? Nu sntem aa de slabi, ca, lsnd viaa cea fr de moarte i pe dttorul Acela, s ne nchinm dumnezeilor celor strini. Deci, f degrab ceea ce voieti a face, scornind munci mpotriva noastr, c sntem robi tari i statornici ai lui Hristos". Mniindu-se ighemonul, a poruncit ca s-i dezbrace de haine i s-i trag la capitea cea idoleasc; i erau idolii mpodobii cu mbrcminte de aur i de argint de mult pre. Deci, intrnd ighemonul, a zis ctre sfini: "Jertfii lui Heracle marele zeu, c-i vedei slava i puterea!" Iar Sfntul Terentie a zis: "Te amgeti singur netiind cele ce-i snt ie de folos; pentru c dumnezeii ti acetia snt pietre, lemne, aram i fier i i-ai mpodobit cu aur, ca s se amgeasc oamenii i s-i deprteze pe dnii de viaa venic. C acei idoli nu vd, nu griesc, nu aud i nu umbl, c snt fcui de mini omeneti i cu asemnare omeneasc nchipuii. Deci, asemenea lor s fie cei ce-i fac pe ei i toi cei ce ndjduiesc n ei. Spunei dar, rogu-v, oare pot s-i ajute lor, aceia pe care-i numii dumnezei? Sau pot s izbndeasc asupra celor ce le fac lor ru? i dac lor nu-i pot ajuta, apoi cum ne vor ajuta nou?" Acestea auzindu-le ighemonul, a poruncit ca pe Terentie, African, Maxim i pe Pompia s-i arunce n temnia cea mai dinuntru i cu toat ntrirea s-i pzeasc, zicnd: "Mine diminea i voi scoate pe dnii la cercetare". Iar pe fericitul Zinon, Alexandru i Teodor, mpreun cu toi ceilali n numr de 36, punndu-i naintea judecii aproape de capitea idoleasc, a zis ctre dnii: "Deoarece din sfada i cearta voastr cea dinti, nici o sporire sau folos nu s-a fcut, ascultai-m pe mine i aducei jertfe marelui zeu Heracle". Rspuns-au sfinii: "De multe ori i-am spus c sntem cretini, de care lucru te-ai ntiinat de la cele dinti ntrebri, i niciodat nu vei putea s ne ndupleci ca s cinstim pe necuraii idoli i s ne nchinm lor, pentru c i vom rspunde cu uurin la toate ntrebrile tale". Zis-a ighemonul: "Dac nu voii s ascultai sfaturile mele de voie, apoi i fr de voie vei asculta poruncile mprailor celor nebiruii". i a poruncit s-i bat fr de cruare cu toiege grele i cu vine uscate. Iar sfinii mucenici, ridicndu-i minile spre cer, au strigat ntr-un glas, zicnd: "Caut spre noi, Doamne, Dumnezeul nostru, i ajut robilor ti i ne izbvete de cel potrivnic". Aceasta auzind-o ighemonul, poruncea ca mai cumplit s-i bat; i muli slujitori s-au schimbat, unii dup alii btnd i iari a poruncit s-i bat cu bee, dei toate cele dinluntru ale lor se vedeau. ns att de luminoase i de vesele erau feele mucenicilor, nct toi se minunau de rbdarea i de brbia cea nebiruit a sfinilor. Iar dup btaie a zis ctre dnii ighemonul: "Jertfii zeilor i v vei libera". Iar sfinii tceau. Deci, mniindu-se ighemonul, a poruncit s ard epi de fier, s le frig spatele lor, apoi cu oet i sare s ung rnile lor i cu aspre buci de pr s le frece. Atunci sfinii mucenici ai lui Hristos, cutnd spre cer au zis: "Doamne, Dumnezeul nostru, Cel ce ai mntuit din cuptorul cel aprins pe cei trei tineri Anania, Azaria i Misail, nelsndu-i s se vatme de vpaie ct de puin; iar pe Daniil din gurile leilor l-ai izbvit, pe Moise din minile lui Faraon l-ai scos i pe Sfnta Tecla de foc i de fiare ai aprat-o; Cel ce dai iubiilor Ti desvrit biruin asupra vrjmailor; Cel ce ai ridicat din mori pe Pstorul oilor Cel Mare, pe Fiul Tu, Domnul nostru Iisus Hristos; Cel ce ne-ai artat nou multe faceri de bine; Cel ce ai zidit lumina i ai ntins cerul ca o piele; Cel ce numeri mulimea stelelor i le tii numele tuturor; Cel ce ai dus adevrul pn la marginile pmntului, auzi-ne i pe noi, cei ce ne rugm ie i din nevoile noastre izbvete-ne, c a Ta este slava n veci. Amin". Sfrindu-i ei rugciunea, ighemonul iari umplndu-se de mnie, a poruncit ca spnzurndu-i, s-i strunjeasc cu unghii de fier, nct curgea sngele ca praiele din coastele lor. Dar de muncile acelea cumplite, nici ct de puin nu se biruiau, nici nu slbeau; pentru c Dumnezeu i ntrea, dndu-le putere i trie. i a zis ctre dnii ighemonul: "Oare v-au nvat pe voi muncile? Oare v-ai deprins a v deprta de la nebunia voastr, sau nc n necuria voastr petrecei?" Iar sfinii nimic nu au rspuns. Ighemonul a zis atunci cu mnie: "Vou v zic acestea, necurailor". Iar sfinii, cutnd spre cer, au zis: "Dumnezeule Atotputernice, Cel ce altdat ai plouat cu foc asupra cetii Sodoma pentru frdelegile ei, deci i acum rstoarn i risipete aceast capite necurat a necurailor zei, pentru adevrul Tu". 59

Zicnd aceasta, i-au fcut semnul crucii lui Hristos pe feele lor i au suflat asupra capitei i ndat au czut idolii cu mare zgomot i s-au risipit la pmnt. Atunci sfinii mucenici au zis ctre ighemon: "Vezi pe zeii ti? Unde este acum tria i puterea lor? Oare n-au putut s-i ajute lor?" Iar dup puin timp a czut i capitea i s-a risipit pn n temelie. Deci, umplndu-se ighemonul de mult mnie, pentru stricarea zeilor si i a capitei, a poruncit ca pe sfinii mucenici s-i taie cu sabia. Iar ei de un rspuns de moarte ca acela veselindu-se, slveau pe Dumnezeu i bucurndu-se mergeau la locul cel de moarte. Sosind acolo, i-au plecat genunchii, i-au ntins cu osrdie grumajii sub sabie pentru Hristos. i aa au murit ucii de sabie. Iar nite brbai bine credincioi lund sfintele lor trupuri, le-au ngropat la un loc sfnt. Dup uciderea acestor sfini mucenici, a poruncit ighemonul, ca pe Sfinii Terentie, African, Maxim i Pompia, s-i aduc naintea sa i a zis: "Jertfii zeilor, iar de nu, ru vei ptimi i nimeni nu va putea s v scoat din minile mele". Rspuns-au sfinii: "Sntem cretini, precum de multe ori i-am spus i n Hristos ne-am pus ndejdea noastr. Iar diavolilor nu ne vom nchina, nici vom sluji zeilor ti i de muncile tale nu ne temem. Deci, pune asupra noastr orice fel de munc vei voi; pentru c noi credem Dumnezeului nostru, c biruit vei fi de noi, precum i diavolul este biruit de Hristos, Cel ce ne ntrete, ca s-i biruim socotina ta cea rea". Deci, ighemonul a poruncit ca iari s duc n temni pe sfinii mucenici i fiare grele s pun pe grumajii lor, iar minile i picioarele s le lege cu legturi de fier, ba nc i cuie de fier s le atearn pe pmnt i pe acelea s pun pe mucenici, nelsnd pe cineva din cretini s intre la ei, ca s le dea hran. ntr-o mucenicie ca aceea fiind sfinii i rugndu-se lui Dumnezeu, la miezul nopii a strlucit o lumin mare n temni i ngerul Domnului a stat naintea lor i a zis ctre dnii: "Terentie, Africane, Maxime i Pompie, robii Dumnezeului Celui de sus, sculai-v i ntrii-v trupurile voastre". Acestea zicndu-le ngerul, s-a atins de lanurile cele de fier i ndat lanurile, rupndu-se, au czut. i iat o mas s-a vzut naintea lor, plin de toate buntile. i le-a zis ngerul: "Odihnii-v i primii hrana pe care v-a trimis-o Hristos vou!" Iar sfinii, binecuvntnd pe Hristos Dumnezeu, s-au ntrit cu hrana i cu butura aceea i au dat mulumire Stpnului lor. Strjerii, vznd lumin n temni, au intrat nuntru i au vzut pe sfinii mucenici bucurndu-se i veselindu-se i au spus aceasta ighemonului. Iar acela, scond dimineaa pe sfinii mucenici, i-a pus naintea judecii i a zis ctre dnii: "Au nu v-au nvat pe voi chinurile ca s v lepdai de nebunia voastr, s v apropiai de zei i s v nchinai lor?" Rspuns-a Sfntul Terentie: "Nebunia aceasta s fie la noi i la toi cei ce iubesc pe Dumnezeu, cci cel nebun al lui Dumnezeu este mai nelept dect oamenii, iar nelepciunea omeneasc este nebunie la Dumnezeu. Nebuni i fr de minte am fi fost dac, lsnd pe Dumnezeu, ne-am fi nchinat diavolilor, precum faci tu". Iar ighemonul, mniindu-se de acele cuvinte, a poruncit ca spnzurndu-i pe dnii la munci, cu unghii de fier s le strunjeasc coastele. Fiind strunjii sfinii, se rugau lui Dumnezeu, zicnd: "Iisuse Hristoase, Fiul Dumnezeului Celui ce este n veci, Lumina cretinilor, ndejdea noastr cea ncredinat, fii cu noi i ne ajut; nu ne ruina pe noi cei ce ptimim pentru numele Tu cel Sfnt". Astfel rugndu-se, nu simeau muncile cumplite, cci Hristos le uura. Apoi iari a poruncit ighemonul s-i arunce n temni i a chemat vrjitorii i descnttorii cei ce tiau s farmece fiarele i jivinele. Le-a poruncit ca pe cele mai cumplite jivine, pe aspide, vipere i erpi, cu farmecele lor adunndu-le s le nchid n temni cu mucenicii. i fcndu-se aceea, jivinele trndu-se pe lng picioarele sfinilor mucenici, nici nu se atingeau i nici nu-i vtmau pe ei; iar sfinii, cntnd, preamreau pe Dumnezeu. Astfel trei zile i trei nopi sfinii eznd nchii n temni cu jivinele, n a patra zi, noaptea a trimis ighemonul s afle, oare mucenicii snt omori i mncai de erpi? Iar trimiii, apropiindu-se de uile temniei, au auzit pe sfinii legai, cntnd i ludnd pe Dumnezeu. Apoi, vrnd ca s tie neaprat ce se face n temni, s-au suit deasupra i au descoperit acopermntul i au vzut pe sfini eznd i pe ngerul Domnului stnd, dar nelsnd jivinele s se apropie de sfinii mucenici. Aceasta vznd-o, s-au spimntat i au spus ighemonului. i foarte de diminea sculndu-se ighemonul, a poruncit fermectorilor ca s ia din temni erpii, aspidele, viperele i toate jivinele, iar pe 60

mucenici s-i duc la judecat; i dup ce fermectorii s-au apropiat de temni i au grit dup obicei cuvintele cele vrjitoreti, nu i-au mai ascultat jivinele. i fiind uile descuiate, toate cu mult mnie au srit asupra fermectorilor lor i i-au rnit de moarte; pe toi ceilali oameni care se aflau acolo i-au omort i au fugit la locurile lor. Dup aceea sfinii rbdtori de chinuri au fost dui la ighemon spre a fi judecai. Vzndu-i ighemonul nevtmai ctui de puin, s-a umplut de mnie i i-a osndit la tiere de sabie. Atunci sfinii s-au bucurat cu bucurie negrit i, mergnd la moarte cu veselie, cntau: Mntuitu-ne-ai pe noi, Doamne, de cei ce ne necjesc i pe cei ce ne ursc pe noi i-ai ruinat. Iar slujitorii ducndu-i la locul de moarte, i-au mplinit porunca. Astfel mrturisitorii lui Hristos i-au luat cununa muceniciei, iar nite brbai cucernici ngrijind sfintele lor trupuri, le-au ngropat cu cinste, ca la dou stadii de cetate, ntru slava Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Care mprete n vecii vecilor. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Antipa, Episcopul Pergamului din Asia (11 aprilie)
n zilele Apostolilor i pe vremea mpriei lui Domiian, s-a pornit mare prigoan asupra cretinilor, nct prin toat lumea se trimitea la domni i la stpnitori scrisori de la mpratul, ca s se supun cretinii poruncilor mprteti i s primeasc credina cea rea a nebuniei idolilor i s cinsteasc capitile idoleti cu toat rnduiala. Atunci s-a artat mulime de credincioi i de mucenici, care fr de fric mrturiseau Cuvntul lui Dumnezeu, pretutindeni nevoindu-se pentru Hristos Mntuitorul. Atunci i marele stlp al credinei, temelia adevrului cretintii i propovduitorul Dumnezeirii Celei mai nainte de veci, a Unuia Nscut Fiul lui Dumnezeu, Sfntul Ioan Evanghelistul, preaalesul Apostol, a fost surghiunit n insula Patmos, unde i s-a artat Domnul n descoperire, ntre cele apte sfenice, poruncindu-i s scrie ctre cei apte ngeri, adic episcopi ai celor apte biserici ale Asiei, care ntresc adunrile mucenicilor. Acolo, prin gura Domnului, s-a pomenit acest arhiereu Antipa, astfel: "Antipa mrturisitorul Meu cel credincios a fost ucis ntre voi, ntre care petrece satana". Cci Sfntul Antipa a fost episcop al bisericii Pergamului. i dintr-acele cuvinte care s-au scris pentru dnsul n descoperirea lui Ioan, este artat n ce fel a fost Antipa, credinciosul mrturisitor al lui Hristos i n ce fel au fost locuitorii Pergamului, avnd sataniceasca petrecere ntre ei. Iar n mijlocul lor, Sfntul Antipa, era ca o lumin n ntuneric, ca un trandafir n mijlocul spinilor, ca nite aur n mijlocul noroiului, sau mai bine s zicem n mijlocul cuptorului de foc, dup cum este scris, ca aurul cel lmurit n ulcea. Acolo nici legea firii nu se pzea, nici nu era judecata lucrurilor, ci fiecare lucra pentru sine; i pe ct cineva putea, pe att npstuia pe alii. Fiecruia i se prea c este viteaz, bun i drept, dac biruia pe cineva din cretini, sau l pierdea de pe pmntul celor vii. Acolo, fiind cretineasca adunare, erau cretinii n mare chinuire i tulburare din pricina acelor necredincioi. Atunci fericitul Antipa, brbatul cel ales, cel neclintit n credin i statornic n viaa mbuntit, deloc nu se tulbura, ci ca i cum ar fi fost schimbat ntr-o fire ngereasc din cea omeneasc, sttea mpotriva potrivnicilor, netemndu-se de nimic. Chiar ieea adeseori n popor, neavnd nici o grij de ngrozirea muncitorilor; apoi strlucea ca o raz prin mijlocul lor i cu lumina credinei celei curate i drepte izgonea ntunericul rtcirii i al nchinrii idolilor. Pentru aceasta, diavolii cei crezui de elini, a fi zei, toi au fugit de acolo i nici unul dintre aceia nu ndrznea s mai rmn n acea cetate a Pergamului, n care vieuia Sfntul Antipa. Deci, diavolii se artau n vis slujitorilor lor, zicndu-le: "Nici din jertfele voastre nu gustm, nici mirosim aburii i fumul jertfelor, de vreme ce sntem izgonii de Antipa, mai marele cretinilor".

61

Atunci, mulimea elinilor mniindu-se, s-au pornit asupra lui Antipa i, prinzndu-l, l trgeau la locul unde se obinuia a se aduce necuratele lor jertfe. i a zis ighemonul ctre dnsul: "Au tu eti Antipa, care nu asculi poruncile mprteti i pe alii i nvei s nu asculte? Jertfele cele fcute de noi zeilor att le tulburi, nct pe nici unul din zei nu-l lai s se sature de grsime? De aceea, toi zeii, lsnd cetatea, s-au dus i ne este fric, s nu nvleasc vreo mare primejdie asupra cetii, de vreme ce ei nu voiesc s-o mai pzeasc. Destul i este pn astzi ndeletnicirea n cretineasca vrjitorie. Pociete-te de acum i la legile noastre supune-te; ca zeii care stpnesc aceast preafrumoas cetate, s aib grij de noi i s nu nceteze a ne pzi. Iar de nu vei face aceasta i de nu vei voi s te lepezi de credina ta, i cinstirea zeilor notri de o vei defima, apoi dup legea romanilor, te vei munci cu vrednice pedepsiri". Sfntul Antipa a rspuns: "Aceasta s-o tii, o, ighemoane, c snt cretin, iar mprtetii porunci, celei nebune i pgneti, niciodat nu voiesc s m supun. Dar, de vreme ce mpotriva cuvintelor tale se cuvine a da rspuns cuviincios, i rspund astfel: Dac zeii votri, crora v nchinai, snt izgonii de un om muritor, i dac aceia pe care i socotii c v snt aprtori i pentru voi izbnditori, caut de la voi ajutor, de aici putei cu uurin s v cunoatei rtcirea. Cci dac, celor ce li se face vreun ru, nu pot s se rzbune, i singuri mrturisesc c de un om snt biruii, apoi cum vor putea, pe tot neamul omenesc sau vreo cetate, s-o izbveasc? Aceasta socotind i cunoscnd, sntei datori mcar acum s v deprtai din pierztoarea voastr rtcire i s credei n Hristos, Care S-a pogort din cer ca s mntuiasc neamul omenesc. Acela cu adevrat la sfritul veacurilor va veni s judece pe toi i s rsplteasc fiecruia dup lucrurile lui, ori cu cinste, ori cu osnd". Astfel rspunznd Sfntul Antipa cu bunnelegere, ighe-monul a nceput a zice aa: "Voi v supunei legilor celor noi i rnduielilor celor aflate de voi, defimnd buna cinstire cea veche, pe care din nceput am primit-o de la strmoii notri i ca o motenire de la dnii a ajuns pn la noi, adic cinstirea de zei. Deci, urmnd obiceiurilor strmoilor notri, nu este bine a ne ndeprta de dnii; cci cele vechi snt mai bune dect cele noi, snt mai adevrate i mai vrednice dect acelea i care cu vechimea vremii snt ntrite. De aceea eti dator i tu a-i schimba credina, ca s nu urmezi acelui Om, care S-a artat nu cu mult vreme mai nainte de tine i care a tulburat viaa omeneasc prin farmece i a fost rstignit pe vremea lui Pilat. Deci, supune-te poruncilor mprteti, ca mpreun cu noi s petreci fr primejdie, pentru c la tot lucrul ne vei avea ajuttori, ca pe nite fii iubii ai ti. Cci btrneile tale snt vrednice de toat cinstea i merii s te iubim ca pe un tat". La acestea, Sfntul Antipa a rspuns: "Chiar de vei astupa urechile mele cu dovezi fr de numr, eu nu voi fi att de nebun i fr minte, dup ce am ajuns la btrneile cele mai de pe urm i de moarte m-am apropiat, s-mi schimb credina pentru aceast ticloas i necinstit via i s m deprtez de mrturisirea credinei celei adevrate. Deci, nu-mi amgi mintea, care ntotdeauna se ndeletnicete cu citirea dumnezeietilor cri; cci din nceput n-a fost nici un zeu de-ai votri, ci mai pe urm s-au artat i nici un bine n-au fcut, nici un folos de la ei nu ne-a venit. Ci singuri, fiind oameni necurai, s-au fcut pricinuitori de via rea altor oameni iubitori de desftri. Pentru ce nu urmai celor ce au voit s se suie la cer, care nu se ruinau a se amesteca cu ale lor surori? Pentru aceea a i venit potopul, care a pierdut neamul lor, de vreme ce pe cile cele drepte i credincioase n-au voit s umble. Iar dac i voi vei voi s urmai frdelegilor pentru vechimea lor, apoi nu cu ap, ci cu focul cel venic vei fi pedepsii i de viermii cei neadormii vei fi mncai, de nu v vei poci". Acestea i multe altele grind brbatul cel sfnt, l-au rpit oamenii cei pgni i l-au dus la capitea Artemidei, unde era un bou de aram, pe care arzndu-l, l-au aruncat pe mucenic peste el. Dar el nsemnndu-se cu semnul Crucii, se ruga din mijlocul focului ctre Dumnezeu, strignd: "Dumnezeule, Cel ce ne-ai artat Taina cea din veac ascuns, pe Domnul nostru Iisus Hristos, prin care i sfaturile Tale cele netiute ni le-ai descoperit, i mulumesc de toate buntile Tale, c ne mntuieti pe noi cei ce ndjduim spre Tine i m-ai nvrednicit n ceasul acesta, s fiu vrednic s m scriu n numrul sfinilor mucenici, care au ptimit pentru numele Tu cel Sfnt. Primete duhul meu cnd va iei din viaa aceasta i-mi d parte ca s aflu doar la Tine parte i la Unul Nscut Fiul Tu i nu numai pe mine, dar i pe cei ce vor fi dup mine, s-i faci prtai milei Tale, ca de toi s se slveasc numele Tu cel Sfnt, n veci. Amin". 62

Acestea i alte asemenea zicnd Sfntul Antipa, s-a rugat mult vreme, chinuindu-se pe boul cel roit de foc. Dup aceea s-a rugat pentru cei care i vor face pomenire s fie ferii de patimi i de alte boli, de nesuferita durere a dinilor, cum i pentru lsarea pcatelor, ca s dobndeasc mil la judecata care va s fie pentru toat lumea. Isprvindu-i rugciunea i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu, adormind cu somn dulce i s-a suit la cer, fiind mpodobit cu slvit cunun muceniceasc. Apoi nite brbai binecredincioi, lund sfintele lui moate, le-au pus cu cinste n aceeai cetate a Pergamului. i a izvort dintr-nsele mir, care tmduia toate bolile omeneti, ntru slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Cel slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh n veci. Amin.

Sfntul Ierarh Calinic de la Cernica (1787-1868) (11 aprilie) (Dup "Patericul Romnesc", de Arhim. Ioanichie Blan)
Sfntul Ierarh Calinic de la Cernica s-a nscut la 7 octombrie, 1787 n Bucureti, aproape de biserica Sfntul Visarion. Din sfntul botez a primit numele de Constantin. Prinii si se numeau Antonie i Floarea i erau foarte evlavioi. Cel mai mare dintre copiii lor a fost n tineree preot de mir; apoi, intrnd n viaa monahal, s-a clugrit sub numele de Acachie. De asemenea i mama Sfntului Calinic, fericita Floarea, dup ce i-a crescut copiii, s-a retras n Mnstirea Pasrea, primind marele i ngerescul chip sub numele de schimonahia Filoteia. Tnrul Constantin, cel mai mic dintre copii, a primit din pruncie o educaie religioas aleas, nvnd carte n Bucureti, la colile care funcionau pe acea vreme pe lng biserici. n anul 1807 a intrat n nevoina clugreasc la Mnstirea Cernica, sub ascultarea cuviosului stare, arhimandritul Timotei. La 12 noiembrie 1808 a fost tuns n schima monahal sub numele de Calinic, iar la 3 decembrie 1808 a fost hirotonit ierodiacon. Sfntul Ierarh Calinic de la Cernica, fiind vas ales al Duhului Sfnt, a iubit de mic rugciunea, tcerea, cinstea i milostenia. nc de cnd era clugr tnr n Mnstirea Cernica, postea foarte mult, i mplinea regulat canonul i pravila cu mult osrdie, se lupta mpotriva somnului i nu lipsea niciodat de la slujbele bisericii, dup mrturia btrnului Hariton, iar ziua lucra mpreun cu prinii la ascultrile cele grele ale mnstirii. Dup plecarea la Sfntul Munte a duhovnicescului su printe, ieroschimonahul Pimen, Cuviosul Calinic i-a pus aceast aspr rnduial, ca n toat sptmna s nu mnnce bucate fierte la foc, fr numai pine cu ap, dup apusul soarelui, iar smbta i Duminica s mearg la trapez mpreun cu prinii i s se mngie cu nfrnare. Mrturisesc prinii care l-au cunoscut pe Sfntul Calinic c faa i era mereu palid de multa postire i ochii adncii n orbite din pricina multor privegheri i a attor lacrimi. Cci dobndise de la Dumnezeu darul lacrimilor la sfnta rugciune. n anul 1813, murind de cium muli preoi clugri din Mnstirea Cernica, stareul Timotei struia mereu s fac preot pe smeritul ierodiacon Calinic. El ns se lepda de un dar mare ca acesta, socotinduse pe sine cu totul nevrednic. ns, fiind foarte asculttor i lsndu-se n voia lui Dumnezeu, a primit taina sfintei preoii, svrind cele sfinte n toat viaa sa cu lacrimi i cu mult evlavie. Dup primirea darului preoiei, la 13 februarie, 1813, Sfntul Calinic a nceput i mai mult a se nevoi i a sluji cu osrdie tuturor, fiind plin de dumnezeiasca dragoste ctre toi, dup cuvntul ce zice: "Dac vrei s te iubeasc toi, iubete i tu pe toi". De vedea pe cineva scrbit, mpreun cu el se ntrista; pe cei bolnavi 63

i cerceta i dup ale sale puteri i mngia, iar pe sraci mereu i miluia. Pentru aceasta toi l iubeau ca pe un adevrat tat i printe duhovnicesc. Apoi era att de smerit, c pe ct se nla cu cinstea i cu darul de ctre toi, cu att mai mult se smerea ctre toi, dup cuvntul Domnului Care zice: Care ntre voi va vrea s fie nti, s v fie vou slug (Matei 20, 27). Cuviosul Calinic a fost hirotesit duhovnic al Mnstirii Cernica la 20 septembrie, 1815, de nsui mitropolitul rii Romneti, Nectarie i este rnduit eclesiarh mare. Din aceast zi aproape toi prinii i fraii din obte se mrturiseau la el, pentru c toi se cucereau de nevoina lui i i fceau adpost i mngiere suprrilor lor. i era att de iscusit duhovnic, nct veneau la spovedanie nu numai monahii, ci i mult lume din afar i chiar mitropolitul. Acest fericit printe, ori de cte ori era ocrt de cineva, gria de bine, iar pe cel care l nedreptea, ndat l miluia i l ajuta cu tot ce putea. ns la dnsul n chilie altceva nu se gsea, fr numai un ulcior cu ap. Mai spuneau prinii c n chilia sa cuviosul era att de linitit, nct nici ucenicii lui nu-l auzeau ce face, cnd adic se odihnea i cnd era la rugciune. Dup mrturia mai multor duhovnici din vremea sa, Cuviosul Calinic svrea n timp de 24 de ore dou mii de nchinciuni i trei sute de metanii mari, precum i pravila cea rnduit fiecrui clugr la chilie. Aceiai duhovnici ai Mnstirii Cernica adevereau c Sfntul Calinic, nc din anii tinereii, a primit darul nencetatei rugciuni a lui Iisus, prin care s-a fcut cas a Duhului Sfnt i vas al alegerii. n primvara anului 1817, Cuviosul Calinic, mpreun cu Ignatie duhovnicul i cu un alt clugr s-au sftuit s posteasc desvrit tot Postul Mare pn la Sfintele Pati. Deci, lund binecuvntare de la stareul Mnstirii Dorotei, au nceput aceast aspr i mai presus de putere nevoin; dar din lipsa dreptei socoteli, satana le-a fcut la toi o grea ispit. Clugrul n-a putut s posteasc deloc. Ieroschimonahul Ignatie a postit cteva sptmni, s-a mbolnvit i cu greu s-a vindecat. Iar Cuviosul Calinic a postit desvrit pn n joia Canonului Mare - adic pn n joia din sptmna a cincea a Postului Mare, cnd a mncat o jumtate de prescur. Dar voind s mplineasc cele 40 de zile de post, asemenea Mntuitorului i sfinilor de demult, s-a mbolnvit de o cumplit ameeal de cap i slbire a firii, nct n-a mai tiut nimic de sine pn n Duminica Tomei. Pentru aceasta stareul Dorotei era foarte mhnit, creznd c nu va mai scpa cu via. ns, cu darul lui Dumnezeu, Cuviosul Calinic i-a venit din nou n simire, spre bucuria stareului i a tot soborul. Din ceasul acela, printele Dorotei i-a rnduit s in toat viaa calea cea mprteasc. Adic, s se mprteasc zilnic din masa cea de obte la trapez. Deci, fcnd ascultare, Sfntul Calinic mnca zilnic cu fraii la mas, fr s mai aibe nimic de mncare la chilie sau s guste ceva fr binecuvntare. Cu toate acestea, din postirea cea de 40 de zile, cuviosul a rmas cu o permanent durere de cap, pe care a simit-o pn la obtescul su sfrit. n vara aceluiai an, Sfntul Calinic n-a mncat pine deloc, timp de 40 de zile, nici legume fierte la foc. Numai seara, dup apusul soarelui, mnca cte o felie de pepene i fructe crude, ca s-i potoleasc slbiciunea firii i s nu calce porunca sareului. Ucenicul su, arhimandritul Anastasie Baldovin, mrturisea c toat viaa sa, cuviosul nu dormea ntins pe pat, ci aipea cteva ceasuri pe un scaun, mbrcat i ncins cu o curea lat de piele. Era ca o adevrat santinel, gata oricnd de lupt, veghind nencetat asupra nevzuilor vrjmai care ncercau s-l ispiteasc, fie prin trup, fie prin gnduri. Acelai ucenic zicea c nimeni nu putea s ascund ceva sau s spun vreo minciun naintea Sfntului Calinic, pentru c era naintevztor i ndat descoperea adevrul i cele ce urmau s se ntmple n viitor. Acelai ucenic preaiubit al Sfntului Calinic spunea c dasclul su era att de blnd i smerit cu inima, nct oricine socotea c are n faa sa un nger, iar nu om pmntesc. De aceea toi l iubeau, l cinsteau i l aveau ca pe un adevrat sfnt, att clugrii i mirenii, ct i episcopii i dregtorii rii.

64

Cu binecuvntarea duhovnicului su, fericitul Calinic a cltorit la Sfntul Munte Athos n vara anului 1817, minunndu-se de nevoinele clugrilor atonii. Apoi, cu rnduiala lui Dumnezeu, s-a ntors napoi la metanie, lund mult folos sufletesc de la prinii atonii. La 14 decembrie, 1818, Cuviosul Calinic a fost ales stare al Mnstirii Cernica, cu voia lui Dumnezeu i a Sfntului Ierarh Nicolae, patronul acestui sfnt loca, avnd doar 30 de ani. Pentru sfinenia vieii lui i buna chivernisire a mnstirii, la 9 aprilie, 1820, este hirotesit arhimandrit i pstorete obtea Cernici timp de 32 de ani, adunnd n jurul su muli clugri, cci se silea, nu numai cu viaa sa, ci i cu alese sfaturi duhovniceti, s ndrepteze pe cei lenei i tulburtori din mnstire. Astfel, pe muli i ndrepta pe calea cea bun, iar pe cei rzvrtii i neasculttori i scotea afar din obte, dup porunca Apostolului, ca s nu vatme pe alii. Urmnd Sfinilor Prini el socotea c ascultarea este cea mai mare virtute pentru monahi i temelia vieii clugreti. Astfel, nva pe fiii si duhovniceti c "viaa de obte, n sfnta ascultare, a ntemeiat-o nsui Domnul nostru Iisus Hristos, prin pilda vieii sale pmnteti". Spuneau prinii i acestea: c marele stare nu ngduia deloc clevetirea n viaa clugreasc, cci o socotea "moartea sufletului". n locul multei vorbiri, i sftuia pe ucenici s practice nencetat tcerea i rugciunea lui Iisus. Aceiai prini spuneau de Cuviosul Calinic c i mplinea chemarea de stare cu mare rvn i fric de Dumnezeu, tiind c "lucrul cel mai greu i anevoios este meteugul cluzirii sufletelor pe calea mntuirii". Uneori zicea ctre ucenici: "Stareul este inima tuturor inimi-lor care l caut i i cer sfat i mngiere. El este calea spre desvrire a tuturor sufletelor credincioase din jurul su". Cuviosul obinuia adesea s pescuiasc n lacul din jurul mnstirii, iar petele pe care l prindea l ddea la obte pentru hrana prinilor. ntr-o zi, un clugr tnr, curind de solzi o caracud mic, a nceput a crti i, lovind-o cu cuitul, zicea: "Na, na! De ce n-ai adus pe tatl tu, pe mam-ta, pe moul tu, pe strmoul tu, care aveau solzi mai mari, c nu m mai necjeam atta!" Apoi tot el rspundea: "Am venit i cu tata, i cu mama, i cu moul, i cu strmoul, dar i-au luat prinii duhovnici cei din comitet i printele stare". Aceste cuvinte au ajuns la urechile cuviosului stare Calinic. Atunci el, stnd puin pe gnduri, pentru a nltura orice pricin de sminteal din mnstire a zis: "De azi nainte nu voi mai pune pete n gura mea!" i, ntr-adevr, pn la sfritul vieii sale, nu a mai mncat niciodat pete, pzind cu sfinenie fgduina dat. Se hrnea numai cu verdeuri, i acelea o dat pe zi, cu mult nfrnare. n timpul rscoalei din anul 1821, muli locuitori din Bucureti s-au adpostit la Mnstirea Cernica. Iar bunul stare i-a gzduit pe toi n Insula Sfntul Nicolae, prin chiliile clugrilor, iar pe clugri i-a mutat n Insula Sfntul Gheorghe. n acele zile de grea ncercare pentru ar, mult mngiere au aflat unii din locuitorii Capitalei de la Sfntul Calinic. C pe toi i mbrbta, i odihnea i i hrnea gratuit din alimentele mnstirii. n primvara aceluiai an, auzind turcii de mulimea mirenilor adpostii n insula Cernici i socotind c ar fi dintre rsculai, au nconjurat mnstirea cu tunuri i stteau gata s-o distrug, iar pe cei aflai n ambele insule s-i ucid cu sabia. Atunci Sfntul Calinic a adunat tot poporul i pe clugri n biseric, lea inut cuvnt de mbrbtare i au fcut mpreun priveghere de toat noaptea. Iar a doua zi a trimis un clugr cu jalb la mai marele turcilor din tabra alturat. i astfel, cu rugciunile Sfntului Calinic, cu lacrimile poporului i cu mijlocirea Sfntului Nicolae, s-au linitit turcii i s-au izbvit cu toii de moarte. Terminndu-se hrana n Mnstirea Cernica, clugrii i mirenii erau ameninai de cumplit foamete. Deci, cznd Sfntul Calinic la rugciune cu multe lacrimi n faa icoanelor Maicii Domnului i a Sfntului Nicolae i cerndu-le grabnic ajutor, ndat a fost ascultat. Cum s-a ridicat marele stare de la rugciune, 65

au intrat pe poarta mnstirii cinci care trase de cte doi boi, pline cu pesmei de pine, trimise de paa, mai marele turcilor din tabra apropiat. Tot n anul 1821, un alt pa, care i avea tabra sa n satul Pantelimon, a rpit o clugri din Mnstirea Pasrea, drept ostatec. Dar Sfntul Calinic, nerbdnd ca mireasa lui Hristos s fie n minile pgnilor, a fcut jalb la stpnire i a izbvit clugria din minile turcului. Deci, suprndu-se cumplit paa, a hotrt s porneasc noaptea cu armele asupra mnstirii ca s-o prade i s-l ucid pe stare. Atunci Sfntul Calinic, auzind de rzbunarea turcului, a fcut priveghere de toat noaptea, cernd ajutorul lui Dumnezeu. i iari, prin minune, a fost izbvit de primejdie, cci chiar n noaptea aceea, pe cnd paa lua cafeaua ca apoi s nvleasc asupra mnstirii, o slug a sa a ncercat s-l omoare cu arma. Dar glontele oprindu-se n punga cu galbeni, turcul a scpat cu via. Cutremurat de aceast minune, a doua zi, paa a trimis acei galbeni la Mnstirea Cernica din care, dup porunca cuviosului, s-a fcut la intrare o fntn cunoscut pn astzi sub numele de "Fntna Turcului". Pe lng nnoirea vieii duhovniceti n obtea sa, marele stare al Cernici s-a ngrijit i de cele necesare vieii pmnteti, dup exemplul naintailor si. Astfel, a terminat de pictat biserica din insula Sfntului Nicolae, iar cu banii donai de arhiereul Ioanichie Stratonichias din Bucureti, a zidit o biseric mare cu cetate, n insula Sfntului Gheorghe, pentru c nu mai ncpeau clugrii ntr-o singur biseric. Mai nainte ns de nceperea bisericii, i s-au artat noaptea n vis Sfntul Ierarh Nicolae, Sfntul Mare Mucenic Gheorghe i fericitul stare Gheorghe. Deci, Sfntul Nicolae a zis Cuviosului Calinic: "Scoal-te i s zideti n ostrovul cel mic o biseric n numele Sfntului Mucenic Gheorghe...". Marele Mucenic i-a adugat, apoi, aceste cuvinte: "Noi i vom trimite tot ce-i va trebui". Iar stareul Gheorghe i-a zis: "S nu ai nici o ndoial n inima ta!" Aceast vedenie artnd-se deodat i cuviosului Pimen duhovnicul, l-a ncredinat pe Sfntul Calinic s nceap lucrul. n anul 1832 a nceput noua biseric. n anul 1838 s-a drmat de un puternic cutremur, iar dup patru ani a fost zidit din nou, aa cum se vede pn astzi. A mai zidit, din anul 1846, biserica Mnstirii Pasrea i alte cteva biserici parohiale. Sfntul Calinic a fost, de asemenea, i un bun iconom al Mnstirii Cernica i al celorlalte mnstiri Pasrea, Snagov, Cldruani, Ciorogrla i Poiana Mrului -, care erau sub povuirea sa. Cnd a intrat Cuviosul ca stare, Cernica avea doar "o telegu cu un bou cu care umbla un clugr pe uliele Bucuretilor i oricine voia din popor arunca cte o pine n acea telegu i apoi se ntorcea la mnstire i mprea acea pine pe la clugri. Iar pentru mbrcmintea clugrilor se trimitea ajutor de la domnie i de la ali buni cretini...". ns venerabilul stare, n puin vreme, a refcut iconomia mnstirii, a fcut un mare metoc n satul Bueti-Ilfov, a ridicat case i adposturi pentru oameni i vite, a cultivat pmntul cu tot felul de cereale, a plantat vii i pduri, nct se mirau toi de priceperea lui. Acolo cretea mnstirea cirezi de vite i turme de oi pentru hrana i mbrcmintea clugrilor din lavr. Fiind chemat i propus de cteva ori s fie mitropolit al rii Romneti, Sfntul Calinic, din marea lui smerenie, nu a primit. Dar un om vrjma din preajma sa, ndemnat de zavistnici, i-a dat otrav. Pe cnd marele stare zcea pe patul de moarte, s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne, Dumnezeul mntuirii mele, nu credeam i nu doream s mor otrvit". Atunci, n umbra nopii, un glas de tain i-a rspuns: "Nu vei muri de otrav! Scoal-te i fii sntos, c nu dup mult timp vei fi episcop la Rmnicu-Vlcea, unde vei ndrepta Biserica i clerul care este n decdere". n ceasul acela cuviosul s-a sculat sntos din pat i s-a dus la Utrenie, c era miezul nopii. Pentru blndeea i sfinenia vieii sale, att de muli clugri s-au strns n jurul Sfntului Calinic, nct nu mai ncpeau n amndou insulele. n anul 1850, cnd a plecat ca episcop la Rmnicu-Vlcea a lsat n Mnstirea Cernica peste 350 de clugri cu via aleas. 66

Pe cnd era stare, a venit la Cuviosul Calinic pitarul mnstirii i l-a ntiinat c s-a isprvit fina. Iar el a rspuns: "S avem ndejde la Maica Domnului i la Sfntul Ierarh Nicolae i nimic nu ne va lipsi". Apoi, intrnd n chilie, a czut la rugciune naintea icoanei protectorului su, zicnd: "Sfinte arhiereule al lui Hristos, Nicolae, mngietorule al sracilor i cald folositorule al celor ce te roag cu credin, vino i acum i ajut smeritei turmei tale i ne scap de foamete, precum ai mntuit pe cei ce erau s se nece n mare, c nu avem alt ajutor dup Maica Domnului, afar de tine...". Apoi, dup Vecernie, a pus s se citeasc n biseric acatistul Sfntului Nicolae. Sfntul Ierarh Nicolae, ascultnd rugciunea plcutului su, a venit imediat n ajutorul Mnstirii Cernica. n ceasul acela a sosit la arhondaricul mnstirii un car cu boi ncrcat cu fin. Erau doi oameni necunoscui, trimii cu aceast milostenie de stpnul lor, care, dup ce au descrcat povara, ndat au plecat. Drept recunotin, marele stare a adunat soborul n biseric i, dup pavecerni, a pus s se fac pine n noaptea aceea pentru mngierea prinilor i frailor. n alt zi, pe cnd vorbea cu printele Pimen, duhovnicul su, a venit la Sfntul Calinic un om cerndu-i milostenie. Iar el i-a dat 50 de lei. Dup un ceas a venit un tnr i i-a spus stareului: "Printe, tatl meu a murit i a lsat s aduc la mnstire o mie de lei. Iat aici 500 lei i restul i voi aduce mai pe urm, c nu i am acum". Apoi a plecat. Atunci btrnul duhovnic a ntrebat pe cuviosul: "Ce cugetai, printe Calinic, cnd ai dat milostenie acelui om?" Iar blndul stare i-a rspuns: "A fi vrut s-i dau o sut de lei dar n-am avut. I-am dat numai cincizeci i am primit 500". n anul 1829, luna iulie, n dimineaa unei zile de praznic sttea Cuviosul Calinic n chilia sa din insula mare, aproape de arhondaric. Deci, privind pe fereastr a vzut mulime de musafiri care veniser atunci, iar pe bieii clugri, "asculttorii din arhondrie", cum alergau n toate prile ca s slujeasc musafirilor. Deci, cutnd la dnii cu durere de inim, a zis n sine: "Ah, Dumnezeule! Cum are s se defaime chipul monahicesc prin petrecerea mpreun cu mirenii!" i, tare oftnd, a nceput s citeasc icoasele Sfntului Ierarh Nicolae! Spuneau ucenicii Sfntului Calinic c faptele i erau ntocmai dup graiul gurii i nu putea nimeni s-i gseasc nici un cusur. C dup cum nva, aa i lucra. C zice i Mntuitorul: S v fie cuvntul aa, aa i nu, nu! (Matei 5, 37) La 14 septembrie, 1850, cu sfat de obte, Sfntul Calinic a fost ales episcop la Rmnicu-Vlcea, desprindu-se cu mult durere i lacrimi de fiii si, fiindc "n-a putut strica hatrul iubitului su fiu duhovnicesc, Barbu Dimitrie tirbei, domnul rii Romneti i s-a supus la voia obtetii Adunri...". Iat i cuvntul de nvtur al Sfntului Calinic rostit ctre ntreaga obte, n ziua plecrii sale la episcopie: Frailor i Prinilor, "Dumnezeu aa binevoiete ca astzi s ne desprim trupete unii de alii, dar cu duhul cred c vom fi mpreun pn la sfritul acestei vremelnice viei, c eu aa m-am rugat lui Dumnezeu, ca unde mi s-au topit tinereile, acolo s mi se sfreasc i aceast via, i cred c se va adeveri. C nici un lucru nu este mai dulce dect creterea n cminul printesc, dup cum adesea se ntmpl la noi clugrii, iar mai vrtos neleg cuvntul meu cei ce au gustat din acest pahar. Cci, clugrul, oriunde va merge i orict bine va gsi, tot nu este ca unde i-a pus metania; fiindc inima lui nu este n pace. Aa i eu, ca un clugr ce snt, am petrecut aici ntre aceste ostroave 43 de ani. Gndii-v cu ce mhnire le las acum i ce jale m cuprinde, care singuri o vedei pe faa mea c, pentru lacrimile ce m-au cuprins, nu pot s v spun tot ce am n inim, fr numai aceste puine nvturi i v rog s le pzii, ca de la un duhovnicesc printe al vostru i ascultai, iubiilor, cu luare-aminte. Frailor i Prinilor, 67

Domnul nostru Iisus Hristos a zis ctre iudei: Casa Mea cas de rugciune se va chema la toate limbile, iar voi ai fcut-o peter de tlhari (Matei 21,12). Ca s nu ptimim i s auzim i noi una ca aceasta, iubiii mei frai i fii, trebuie dar s avem mare grij cnd intrm n Sfnta Biseric sau n Sfntul Altar, c acolo este nsui Domnul noastru Iisus Hristos de fa n Sfintele Taine. Nu este nimeni iertat, fr de mare trebuin, a intra n Sfntul Altar. Iar cnd sntem silii, s intrm cu mare sfial i fric, dup cum zice Proorocul David: Slujii Domnului cu fric... (Ps.2,9); i s intrm cu nvtur, ca nu din netiin s greim i s mniem pe Domnul i s pierim din calea cea dreapt. De aceea noi cu mare evlavie s cinstim cele sfinte. Cnd este trebuin s intrm, s facem trei nchinciuni naintea uii i, intrnd, s descoperim capul. Apoi s facem alte trei nchinciuni nuntru. Cei hirotonii srut Sfnta Mas, iar monahii nu se ating de dnsa. i ct vreme vom fi n Sfntul Altar s stm cu mare fric i cu e-vlavie, ca naintea lui Hristos. i fiind vremea pomenitului la Proscomidie, tot cu capul descoperit s pomenim, dup cum zice Pavel Apostolul: "Brbatul, rugndu-se sau proorocind cu capul acoperit, ruineaz pe Hristos, Capul su". Iar fiind cineva bolnav sau fiind frig tare, poate a-i acoperi capul, c Dumnezeu cunosctor de inimi este; tie gndul nostru pentru care ne va i rsplti. Aa sntem datori a urma. Iar n vremea Sfintei Liturghii nu este slobod nimnui a intra n Sfntul Altar, numai preoii, diaconii i paraclisierii cei slujitori, i acetia cu evlavie i cu linite s umble. Iar ceilali toi sntem datori a sta n Sfnta Biseric cu mare evlavie i fric; nici fcnd vreo neornduial sau vorbind, sau cu ochii uitndu-ne n vreo parte sau n alta; nici s ieim pn la sfritul slujbei, ca s nu cdem n blestemul Sfintelor Sinoade ale Sfinilor Prini, care afurisesc pe cei ce fug mai nainte de otpust. Iar avnd ascultare sau neputin, s mearg la preot, s-i srute mna, s ia anafur i aa s ias. ns s se cerce fiecare pe sine, ca nu cumva s fie ispit diavoleasc sau lenevie, sau nebgare de seam, ca s nu cad n blestemul cel proorocesc, c zice: Blestemat tot cel ce face lucrul lui Dumnezeu cu lenevire sau cu nebgare de seam. Aa, frailor, s petrecem n Casa lui Dumnezeu, c este Cas de rugciune, iar nu cort de comedii. S cinstim cele sfinte ca i noi s fim cinstii de Dumnezeu; iar nu s-L mniem ca fiii lui Aaron i s pierim. Acestea v sftuiesc i v nv, iubiilor, ca toi s ne mntuim, cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, c dei vom fi departe cu trupurile, dar cu duhul vom fi nedesprii, rugndu-ne i ajutndu-ne unii cu alii, dup cuvntul ce zice: "Frate cu frate ajutorndu-se se vor face ca o cetate nebiruit". Aa i voi, fiilor, cnd v vei face rugciunile cele rnduite de duhovnic, s v aducei aminte i de mine, printele vostru, care mult grij am purtat pentru fiecare din voi, din ziua n care v-am primit n mnstire. C v-am iconomisit pe fiecare dup puterea voastr i am ngrijit de voi pn astzi. i acum v dau n mna Sfntului Ierarh Nicolae, mngietorul neputinelor mele, ca s ngrijeasc de mntuirea voastr. i dup dnsul, v ncredinez n ngrijirea cuviosului i al meu iubitor, chir Nicandru, pe care din mica copilrie l-am primit n mnstire i este sporit i vrednic de a povui suflete la mntuire. Apoi, ntorcndu-se ctre cuviosul stare, printele Nicandru, a nceput cu dulci i jalnice cuvinte a-i zice aa: Iubite fiule Nicandru, Dumnezeu aa binevoind, ca s te las n locul meu s pstoreti aceast turmuli, ce de 32 de ani, prin multe osteneli o am ngrijit; i multe necazuri i trude am tras pentru locuorul acesta, numai i numai s-l vd mpodobit cu adunare de ucenici ai lui Hristos. i iat, fiule, i-i ncredinez astzi, la numr 354 de clugri, afar de frai, i te rog s pori grij de mntuirea tuturor, ca s iei i cuvioia ta plat de pstor adevrat. i acum, cu darul lui Dumnezeu s ne mntuim toi i peste puin iari ne vom vedea". Apoi, aezndu-se n stran cu ochii plini de lacrimi, i-au srutat mna toi prinii, plngnd dup dnsul, iar cntreii cntau cntri de desprire. i dup otpust au ieit toi din biseric n sunetul clopotelor, care 68

fcea pe tot muritorul s scoat lacrimi, chiar de avea inim de piatr. i petrecndu-i pn la un loc, i-a luat ziua bun, s-a urcat n cru i a plecat, lund cu sine vreo civa din prini ca s-i fie de slujb n eparhie. Dup un an de zile, Sfntul Calinic, episcopul Rmnicului, trimite iari un cuvnt de nvtur ctre obtea Mnstirii Cernica, plin de aceiai mireasm duhovniceasc, precum urmeaz: Frailor i Prinilor, "Vin cu duhul cercetndu-v, c m-am deprtat de voi cu trupul, dar cu duhul snt mpreun cu voi. Pentru c v doresc sporirea cea sufleteasc i buna petrecere, ca s sporii n cele duhovniceti fapte: n dragoste, unire, ascultare i ntru supunerea ctre mai marele vostru i ctre toi cei n Hristos frai, cum ne-am fgduit naintea Sfntului Jertfelnic, la primirea sfntului chip al clugriei, cu umilin. n locul lui Hristos, v rog, frailor, umblai cu bun rnduial ntre cei de afar, ca vznd faptele voastre cele bune s slveasc pe Tatl vostru Cel ceresc, iar nu s se defaime numele lui Dumnezeu prin voi. Iat cum vei putea pzi cinstea lui Dumnezeu i a voastr, prin paza poruncilor i a fgduinelor clugreti: - a pzi mai nti pravila bisericeasc, cu mare luare aminte i umilin, iar nu cu mprtieri de gnduri i cu vorbe dearte. C dac Domnul zice c pentru tot cuvntul deert vom da seam n ziua judecii, cu ct mai vrtos cei ce vorbesc n vremea sfintei slujbe; - a pzi masa de obte; - a v pzi de adunri la mncri, la buturi, la vorbe dearte, c acestea duc la mare pierzanie pe clugri; - a nu iei din mnstire fr binecuvntare; - a nu merge n Capital sau prin sate, netrimis de ascultare sau pentru vreo mare nevoie a sa. Clugrul care zbovete afar de chilie fr a fi de ascultare se stric ca petele scos din ap; - a nu avea prieteuguri osebite; - a nu avea pung osebit, ca Iuda. V rog, pzii-v i de cele trei arme ale diavolului, adic acestea: lenevirea, uitarea i necredina, prin care satana robete lumea n pierzare. Aa v rog, frailor, pzii poruncile lui Dumnezeu ca i El s v pzeasc pe voi. V rog, rugai-v lui Dumnezeu i pentru mine ca s-mi ierte toate pcatele i s m pzeasc de vzui i nevzui vrjmai, s m ntreasc n lupta care mi-a pus-o nainte i ca s am sfrit bun, cretinesc. Iar pentru c v vei osteni ntru rugciune, att pentru voi, ct i pentru cei mpreun cu mine, fraii votri cei duhovniceti, i ei din osteneala lor vor trimite vou ajutor trupului, ca s nu slbii ntru rugciune i s nu-i avei desprii de aceast sfnt adunare; c i noi nc nu v uitm n sfintele rugciuni. Iar dac vreunii din voi nu voiesc a ne pomeni, fie-le lor asemenea. ns nu cred c se va afla vreunul necredincios ca s uite dragostea noastr cu care v-am iubit i v iubim. De vei petrece ntru poruncile lui Iisus Hristos, i El va fi cu voi mpreun. C El a zis c cel ce M iubete pe Mine, poruncile Mele le pzete, i Eu l voi iubi pe el i M voi arta lui (Ioan 14,21). Aa v rog, iubiii mei frai i fii, pzii rnduielile pe care vi le-am aezat, dup canoanele Sfinilor Prini, pe care i eu le-am pzit, dup cum m-ai vzut, fiind ntre voi. 69

Iar eu snt al cuvioiei voastre ctre Dumnezeu smerit rugtor i de tot binele voitor. Spunei tuturor celor ce ne iubesc nchinciunile, cu mna mea". CALINIC, Rmnic, 1851, Aprilie 11 Spunea ucenicul su, Anastasie, c ndat dup aezarea sa n scaunul episcopiei de la Rmnicu-Vlcea, a i nceput a da porunci la protopopi, ca "unde s-ar afla un om necununat s-l cunune i s-l cerceteze pentru ce nu se cunun i ade cu posadnic". Sfntul Ierarh Calinic avea mare evlavie ctre Sfntul Ierarh Nicolae, al crui acatist l citea zilnic. Cu ajutorul lui Dumnezeu i al marelui Ierarh, protectorul su, a rezidit din temelie catedrala episcopal din Rmnicu-Vlcea, casele episcopale i seminarul, ntre anii 1854-1856, care fuseser distruse de incendiul din 1847. Odat cu biserica, blndul episcop a redeschis i vestita tipografie din Rmnic, n care a tiprit tot felul de cri de slujb i de zidire sufleteasc, pe care apoi le trimitea gratuit la preoi i credincioi. Spunea iari Arhimandritul Anastasie despre dasclul su, preasfinitul Calinic: "M minunam de aa via supranatural, pentru c vedeam c slujesc un sfnt viu. De aceea ndrzneam de multe ori i-l ntrebam cte ceva despre tainele dumnezeieti i el mi descoperea ceea ce cunotea c-mi este de folos i ct putea s ncap n mintea mea cea slab i ntunecat. Iar dac naintam cu ntrebrile mai departe, mi zicea: "Nu este acum timpul pentru asemenea ntrebri"". Acelai ucenic spunea: "Avea obicei fericitul, c dup rugciunea de sear m inea lng preasfinia sa mai mult timp, povuindu-m n credin i la datoriile mele monahale i multe lucruri de tain mi descoperea". Adeseori mi zicea fericitul: "Fiul meu, muli snt din clugri i mireni numai cu numele cretini, iar cu viaa i cu faptele snt departe de adevrul cretintii. De aceea, la unii ca acetia nu ai voie s le ari ce ai vzut la mine. Iar acelora pe care i vei cunoate c snt cretini buni i cred n darul i puterea lui Dumnezeu, ai voie de la mine s le ari i s le scrii, numai dup ce m voi duce din aceast lume trectoare". n vara anului 1854, mergnd Sfntul Calinic spre Trgu-Jiu, nsoit de ucenicul su i de mai muli slujitori, la rugmintea credincioilor a poposit peste noapte ntr-un sat din cale. i fiii unui om nstrit au mrturisit bunului pstor c tatl lor a murit de mai muli ani, dar trupul lui n-a putrezit n pmnt. L-au dezgropat de trei ori, i-au fcut parastas cu arhierei i cu preoi, dar trupul su tot ntreg l-au scos din groap. Deci, l-au rugat pe Sfntul Calinic s le dea voie s-l dezgroape a patra oar pe tatl lor. Iar dup ce fericitul va termina Liturghia arhiereasc, s citeasc rugciunile de dezlegarea pcatelor la mormnt. i bunul pstor, milostivindu-se de ei, i-a ascultat. Dup terminarea Liturghiei, au mers cu toii la mormnt. Trupul rposatului, ntreg i nevtmat, era rezemat de zidul bisericii. i, iat, o minune preaslvit! n timp ce Sfntul Calinic citea rugciunile de dezlegarea pcatelor, trupul cel neputred a nceput a se preface n rn, de la picioare spre cap. La sfritul rugciunilor, ntreg trupul su se prefcuse ntr-o grmjoar de rn amestecat cu oase albe. Uimindu-se toi de aceasta, au dat slav lui Dumnezeu. Printele Anastasie, ucenicul Sfntului Calinic, spunea c au poposit mpreun timp de trei zile la schitul Lainici, unde era egumen marele duhovnic i arhimandrit Irodion Ionescu, renumit pentru viaa sa n toate hotarele Olteniei i dincolo de Carpai. Apoi, pornind pe poteci de munte spre Rmnicu-Vlcea, a poposit puin ntr-o poian. i plecnd nsoitorii si nainte, Sfntul Calinic sttea jos i plngea. "De ce plngi, preasfinte? l-a ntrebat ucenicul. Te doare stomacul?" "Nu, fiul meu, a rspuns el. Dar nu credeam s mai triesc s vd alt stare schimbndu-se la Cernica. Nicandru, stareul Cernici, a murit!..." Ucenicul, nsemnnd ziua i ceasul acela, a plecat dup dou sptmni la Mnstirea Cernica i s-a ncredinat c arhimandritul Nicandru se mutase la Domnul chiar n ziua i ceasul cnd plnsese Sfntul Calinic. Odat, pe cnd Sfntul Calinic slujea Sfnta Liturghie n paraclisul Episcopiei Rmnicului cu mai muli slujitori, a fost adus la biseric o femeie legat n lanuri, cumplit chinuit de un duh necurat. La sfritul 70

slujbei, protoiereul oraului a rugat pe bunul pstor de suflete s-i citeasc o rugciune de vindecare. Arhi-mandritul Anastasie i-a pregtit molitfelnicul. Dup citirea rugciunii, Sfntul Calinic a binecuvtat pe femeia bolnav de trei ori n numele Preasfintei Treimi i a zis: "n numele Domnului nostru Iisus Hristos, scoal-te!" n clipa aceea bolnava s-a vindecat cu darul lui Dumnezeu. Deci, sculndu-se sntoas de jos, sruta cu lacrimi sfintele icoane, mulumind binefctorului ei. Apoi, intrnd Sfntul Calinic n chilia sa, a nceput a plnge cu multe lacrimi. "De ce plngi, preasfinite?" l-a ntrebat ucenicul. "Nu am nimic, fiul meu, dar vd c pentru multele mele pcate m pedepsete Dumnezeu. Spunei la toi c nu pentru mine pctosul a fcut Dumnezeu aceast minune de a tmdui pe femeia bolnav!" Acelai ucenic spunea despre Sfntul Calinic: "Era att de milostiv, nct atunci cnd nu avea ce s dea de milostenie i ddea hainele de pe el i, plngnd, m ruga pe mine nevrednicul s caut bani de unde voi ti ca s aib s dea la "fraii lui Hristos", c aa numea fericitul pe sraci i pe neputincioi". Odat, pe cnd Sfntul Calinic ieea de la slujb la o biseric din Craiova, epitropul i-a dat ase galbeni. Iar n ograda episcopiei, o femeie, cerndu-i milostenie, a scos acei galbeni i i-a pus n minile ei. Dup trei zile, femeia aceea a venit iar la ua Sfntului Calinic s cear milostenie. Deci chemnd pe printele Anastasie, ucenicul su, i-a poruncit, zicnd: "D milostenie femeii de afar!" "Prea sfinite, a rspuns el, aceast femeie a primit ase galbeni cnd ne-am ntors de la biseric". Dar blndul pstor i-a zis cu asprime: "Dar cuvioia ta, dac ai mncat ieri, astzi nu mai mnnci? O fi fost i ea datoare la cineva i de aceea mai cere. Du-te i d-i milostenie!" Din clipa aceea pn la sfritul vieii Sfntului Calinic, n-a mai ndrznit ucenicul s-i fac vreo observaie n privina milosteniilor. Spunea iari ucenicul despre Sfntul Calinic: cnd hirotonea preoi, nu numai c nu lua nimic pentru osteneala sa, ci oprea i pe alii de a le lua ceva. Iar cnd plecau preoii pe la bisericile lor, i chema naintea sa i i povuia cum s se poarte n societate i cu enoriaii lor, apoi le ddea bani de cheltuial pe drum, cri de preoie i alte cri n dar. n timpul domniei lui Cuza Vod - spunea ucenicul Sfntului Calinic - s-a ntmplat o tulburare n seminarul Episcopiei de Rmnic i el, cu darul i cu blndeea sa, a potolit acea tulburare. Aflnd de aceasta Mitropolitul Nifon i ministrul de Culte, Scarlat Creulescu, au trimis de la Bucureti un funcionar n anchet. "Nu mai este nevoie ca s faci dumneata cercetare, a zis Sfntul Calinic, pentru c eu, ca episcop, i-am linitit i mulumit pe toi. S spui la cei care te-au trimis c snt n netiin de aceasta". Auzind de cuvintele Sfntului Calinic, ministrul s-a suprat i intrnd n audien la domnitor i-a spus: "Mria Ta, s isclii decretul de suspendare a Episcopului de Rmnic i darea lui n judecat, iar dac nu, s-mi primii demisia". "Demisia dumitale pot s-o primesc, iar decretul contra Episcopului de Rmnic niciodat nu-l voi semna!" a zis domnitorul Alexandru Ioan Cuza. Apoi, cu voce nalt, a strigat: "Mi, Scarlate, acela, Episcopul Rmnicului, Calinic, este adevratul i sfntul clugr al lui Dumnezeu i ca el altul nu mai este n toat lumea". Sfntul Calinic, avnd darul nainte-vederii, ntr-una din zile a spus ucenicului su, Anastasie: "S tii, fiul meu, c la 1866, Cuza nu va mai fi domn al rii i au s se fac mari schimbri. S mai tii c la 1877 are s vin n ar mpratul Rusiei cu familia i cu otirile sale i are s treac Dunrea s se bat cu turcii; dar ruii au s fie nvini de turci. Dup aceea, ruii au s cheme n ajutorul lor otirea romn i, cu ajutorul lui Dumnezeu, au s fac romnii mari victorii, nct s-i laude i s-i admire toate continentele lumii. Dup acest rzboi sngeros are s fie un rzboi cu condeiul, adic cu diplomaia. i dup aceasta are s vin un rzboi aa de mare, cum nu a fost de cnd pmntul, i ferice de aceia care vor scpa de acest mare rzboi". Adeseori, mergnd Sfntul Calinic n vizit canonic prin eparhie, i-a plcut locul linitit de la schitul Frsinei. De aceea a voit s fac aici mnstire de chinovie, ca la Cernica. Deci, numaidect, n anul 1863, a pus de s-a zidit biseric frumoas, i chilii pentru prini i a aezat reguli ca n Cernica, unde s-au adunat vreo civa clugri. ns, pentru asprimea locului n-au putut s se adune prea muli prini. 71

Dup zidirea Mnstirii Frsinei, a voit Sfntul Calinic ca n acest loca sihstresc s nu intre niciodat parte femeiasc. De aceea, nainte de retragerea sa din scaun, a fixat la un km mai jos de Frsinei o piatr pe care scrie urmtoarele: "Calinic, cu mila lui Dumnezeu Episcop al Rmnicului, Noului Severin. Acest sfnt lca s-a cldit din temelie de noi, spre a fi chinovie de prini monahi. i fiindc prin partea femeiasc putea s se aduc vreun scandal monahilor vieuitori acolo, de aceea, sub grea legtur s-au oprit ca de la acest loc s nu mai treac nainte, sub nici un chip, parte femeiasc. Iar cele ce vor ndrzni a trece s fie sub blestem i toate nenorocirile s fie asupra lor, precum srcia, gubvia i tot felul de pedepse. i iari, cele ce vor pzi aceast hotrre s aib binecuvntarea lui Dumnezeu i a smereniei noastre i s vin asupra lor tot fericitul bine. Amin". CALINIC. Rm, 1867, ianuarie, 17. n vara aceluiai an, dup nnoirea Mnstirii Frsinei, o copil din satul Muereasca, care ptea vitele aproape de hotarul mnstirii, alergnd dup vite, a trecut din greeal mai sus de piatra cu legmntul pus de Sfntul Calinic. n ceasul acela, copila s-a mbolnvit de epilepsie. La rugmintea prinilor ei, preotul din sat a spus despre aceasta Sfntului Calinic, rugndu-l s-o ierte i s-i citeasc rugciuni de vindecare. "Ce trist ntmplare, a zis blndul episcop. S mergem s ne rugm pentru dnsa!" Deci a venit anume n satul Muereasca i a intrat n casa bolnavei. Copila zcea n pat n grea suferin. "M cunoti?" a ntrebat-o Sfntul Calinic. Iar bolnava a fcut semn din cap c l cunoate. Apoi, mngind-o i-a zis: "Ai s te faci sntoas; da, da, ai s te faci sntoas! Eu te-am iertat! S ne rugm lui Dumnezeu s te ierte i El". Apoi i-a pus omoforul peste bolnav, i-a citit rugciunea de iertare, a stropit-o cu aghiasm pe frunte i i-a zis din nou: "Da, ai s te faci sntoas!" i a plecat. Dup o zi copila s-a sculat sntoas din pat. Vestea acestei minuni s-a rspndit n toate prile, cci toi l cinsteau pe marele episcop Calinic ca pe un adevrat sfnt i fctor de minuni. Spunea Arhimandritul Anastasie i despre alt minune. Fiul meterului Costache, care zidise catedrala episcopal din Rmnicu-Vlcea i Mnstirea Frsinei, s-a mbolnvit de epilepsie. Boala l chinuia tot mai cumplit. Btrnul meter a alergat la Sfntul Calinic, cerndu-i, cu lacrimi, rugciuni de vindecare pentru fiul su. "Du-te acas, metere Costache, i-a zis preasfinitul, i te roag Maicii Domnului!" Cum a intrat n cas tatl, i-a gsit feciorul sntos, rugndu-se n faa icoanei Maicii Domnului. "Rugai-v i voi Maicii Domnului, a zis copilul, nu vedei cum se roag preasfinitul episcop? De acum nainte nu m mai mbolnvesc!" n acelai ceas a venit i printele Anastasie, cu moatele Sfntului Mercurie, s le srute copilul, dup porunca preasfin-itului Calinic. Spunea iari ucenicul su c din anul 1820 i pn cnd s-a mutat din viaa aceasta, pete n-a mncat, fr numai verdeuri i acelea fr untdelemn, o dat pe zi. Iar unt de vaci, ou, brnz i lapte numai smbta gusta cte puin, ca s biruiasc mndria. Acelai arhimandrit spunea c din anul 1850, cnd a fost ales episcop i pn n anul 1868, cnd a trecut la Domnul, nu i-a schimbat ntru nimic paza datoriilor sale monahale, ci mai mult se nevoia ntru toate faptele cele bune. Chiar i hainele ce le purta ca episcop nu erau mai luxoase ca cele pe care le purta cnd era stare n Mnstirea Cernica. Pe cnd era episcop de Rmnic, Sfntul Calinic toat ziua edea cu cartea n mn i citea. Pentru ca s nu-l prind somnul, sau s-i risipeasc mintea de la lucrarea ei, obinuia s pun pe carte o greutate metalic rotund, iar jos, n dreptul crii un lighean de tabl gol. ndat ce Sfntul Calinic se ngreuia de somn i 72

i pierdea echilibrul, greutatea metalic cdea n lighean i l detepta din nou la rugciune i la citit. Astfel, cuviosul era permanent stpn pe voina i pe trupul su. Se mai spunea despre dnsul un fapt vrednic de tiut. ntruct nu mnca niciodat carne, dup rnduiala vieii monahale, dduse porunc prinilor de la episcopie s nu mnnce nici ei carne. ntr-o zi, stnd n cerdacul casei episcopale, i-a venit de departe un miros de carne fript. Atunci a pornit ncet dup miros i a ajuns la chilia unui clugr. Dup ce a btut la u, a intrat nuntru. Clugrul tocmai frigea o bucat de carne. Deci mniindu-se prea-sfinul de aceasta, a nceput s-l mustre cu asprime, zicnd: "Hoitarule! Nu te-ai mai sturat de hoit? Nu vezi c faci mncare viermilor i putoare?" ntr-adevr, Sfntul Calinic inea ca ucenicii si s fie clugri i cu fapta, nu numai cu cuvntul. Dup 17 ani de rodnic pstorire a turmei lui Hristos, adic la 24 mai 1867, Sfntul Ierarh Calinic s-a retras din nou la metania sa, Mnstirea Cernica, unde dorea s-i dea obtescul sfrit. A doua zi, de nlarea Domnului, a venit la biseric, a stat la liturghie i la urm a dat anafor prinilor, srutndu-i toi mna. Pe urm a mers n chilia sa, cea mai dinainte gtit pentru sine, i de aici n-a mai ieit pn la sfritul su, fiindc slbise cu totul de btrnee i de mult post. Spunea Mitropolitul Nifon ctre Anastasie, ucenicul Sfntului Calinic: "tiu c voi, fraii Baldovini, ai servit cu fric de Dumnezeu pe episcopul vostru. Te rog, cnd vei vedea c este greu bolnav s m vesteti i pe mine ca s m mrturisesc lui, cci am multe cuvinte care trebuie s i le art ct este n aceast via i s-mi cer iertciune". Dup aceea Mitropolitul a intrat la Sfntul Calinic i s-a mrturisit lui, ieind de la el aa de vesel i luminat la chip, cum nu mai fusese n toat viaa lui. Plecnd Mitropolitul Nifon, a zis Sfntul Calinic, care zcea n pat, ctre iubitul su ucenic, Anastasie: "Fiul meu, Nifon, mi-a spus totul i cred c este speran de mntuirea lui. S tii c la apte ani, cnd m vor dezgropa pe mine, va intra Mitropolitul n mormnt". Aceast prevestire s-a mplinit ntocmai. n Joia cea Mare, anul 1868, spre sfritul lunii martie, Sfntul Calinic a chemat la chilia sa apte preoi de au slujit Sfntul Maslu. Dup otpust, le-a zis preasfinitul: "Prinilor, rugai-v lui Dumnezeu pentru mine, c poate zilele acestea ne vom despri!" La rugmintea Sfntului Calinic, n fiecare sear venea n chilia sa ucenicul su iubit, cuviosul Anastasie, i i citea toat pravila, cci acum slbise i nu mai putea s i-o fac singur. Dup terminarea rugciunii sttea mult de vorb cu printele Anastasie i ceilali prini apropiai, dndu-le tot felul de sfaturi folositoare de suflet. Spunea printele Anastasie c ntr-una din aceste seri de rugciune i priveghere, i-a zis Sfntul Calinic: "Adu-i aminte ceea ce i-am spus n anul 1852 la Craiova, i de atunci pn acum, c voi, fraii Baldovini, Anastasie i Orest, avei s-mi nchidei ochii i s m ducei la groap. Aa c, acum mai am 14 zile i m duc din aceast lume. Ai grij, s m mbraci la moarte cu vemintele ce i-am spus c snt trimise de clugria Brncoveanca din Moldova". Spunea iari printele Anastasie: "ntr-o sear, preasfinia sa ntinznd cu mine vorba despre mai multe nvturi i eu, tiind c darul Sfntului Duh este cu desvrire n el, i-am zis: "Prea sfinite Stpne, tiu c mult-puin, ct te-am servit, dar te-am servit cu credin i dragoste. Pentru aceasta nu cer altceva, dect s te rogi lui Dumnezeu ca s-mi ierte pcatele mele pe aceast lume". Atunci preasfinia sa a nceput s plng amarnic, nct m-a fcut i pe mine pctosul s plng. Dup ce s-a linitit, a nceput a-mi zice: "Fiul meu, eu v-am primit n Mnstirea Cernica, eu v-am clugrit i v-am luat din mnstire i ai urmat mie. tiu c nu v-ai pzit datoriile i fgduinele clugriei, ns s v silii a le pzi de aici nainte i v fgduiesc, c dac voi afla har naintea lui Dumnezeu, am s m rog pentru voi i pentru toi ai mei"". Dorind Sfntul Calinic s asculte ultima liturghie pe pmnt i s se bucure de praznicul nvierii lui Hristos, n ziua de Pati a slujit un preot Sfnta Liturghie n paraclisul chiliei unde edea, i s-a mprtit pentru ultima dat cu Preacuratele Taine. Era ziua de 7 aprilie, 1868. 73

n joia luminat, adic la 11 aprilie, se mplineau cele 14 zile prevzute de Sfntul Calinic. Cteva zile mai nainte, a venit la el stareul mnstirii, Arhimandritul tefan, pe care l iubea foarte mult i i-a dat testamentul pentru nmormntare scris cu ctva vreme nainte. Apoi l-a mai nvat i ceva lucruri duhovniceti, vorbind amndoi multe ceasuri. n noaptea de 10 spre 11 aprilie a venit printele Anastasie la Sfntul Calinic i i-a citit Utrenia. Dup otpust au stat amndoi de vorb, vorbind pentru mntuire i alte lucruri folositoare. Cnd se lumina de ziu, printele Anastasie s-a retras n chilia sa. Iar la orele cinci, dimineaa, Sfntul Calinic a chemat pe ucenicul Ghermano, ca s-l mbrace n cma i haine de ngropare. Pe toate celelalte le dduse de poman. Apoi singur s-a sculat, s-a splat pe fa, s-a pieptnat i a binecuvntat pe toi ci erau n cas. Spunea ucenicilor: "Au venit nite oameni mari n cas i vor s m ia cu dnii". Cum sttea aa n picioare, a cerut o cruce. Apoi, innd crucea n mn, s-a nchinat ei, a srutat-o i a zis: "Sfnt Cruce, ajut-mi!" Iar ctre ucenici a zis: "S ne vedem n fericirea din cealalt lume!" i rezemndu-i capul pe pieptul lui Ghermano, a rsuflat adnc i i-a dat duhul n minile Domnului, fiind numrat n ceata Sfinilor Ierarhi ai Bisericii lui Hristos. La nmormntarea Sfntului Calinic, care a avut loc smbt, 13 aprilie, a venit Mitropolitul Nifon cu patru episcopi, mai muli egumeni i zeci de mii de credincioi, nct nu mai ncpeau n amndou ostroavele. Cu toii se sileau s-i srute minile. Trupul su era mbrcat n veminte arhiereti, aa cum poruncise el, era aezat pe scaun, cu crja i Evanghelia pe bra. Slujba prohodului s-a fcut n biserica cea mare din ostrovul Sfntului Nicolae. Apoi patru preoi l-au purtat pe brae, mpreun cu zeci de arhierei, preoi i diaconi i l-au nmormntat aezat pe scaun, n partea de nord a pridvorului bisericii Sfntul Gheorghe, ctitorit de el. Tot atunci s-a citit i testamentul lsat de Sfntul Calinic de la Cernica, pe care l dm n continuare: DIATA (Testamentul) PREA SFNITULUI EPISCOP CALINIC n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin. "Eu, smerit arhiereu Calinic, Episcopul Rmnicului Noului Severin, auzind glasul Domnului ce zice n Sfnta Evanghelie: Fii gata, c n ceasul care nu gndii, Fiul Omui va veni, seara sau la miezul nopii, sau la cntatul cocoilor, sau dimineaa. Ca nu cumva venind fr de veste, s v afle dormind (Luca 12,40). Acest glas al lui Dumnezeu auzind, i temndu-m, fiind cu totul cuprins de neputine i btrnee i din zi n zi slbind cu trupul, ateptnd n toat vremea acel ceas zis de Domnul, ceasul morii, dup putere nainte gsindu-m spre ieirea dintru aceast vremelnic via, am gndit s scriu aceast duhovniceasc a mea ntiinare i diat, ca s fac cunoscut fiecruia ce ar voi, dup sfritul meu, s cerce averile chiliei mele. Ca adic s nu se osteneasc n zadar, nici s cerceteze pe cei ce au slujit mie pentru Dumnezeu, ca s afle bogia mea sau comoara pe care din tineree o am adunat. Pentru c de cnd am mbrcat sfntul i ngeresc cin monahicesc, n Sfnta Monastire Cernica, la anul al nousprezecea al vieii mele - 1808, noiembrie, 12 - i m-am fgduit lui Dumnezeu ca s am vieuirea cea de bunvoie, dintru acea vreme pn la apropierea de mormnt, n-am ctigat averi sau mielii, ci numai sfinte cri! N-am adunat aur i argint; n-am voit s am nici haine de prisos, nici orice fel de lucruri, ci numai cele singure de nevoie trupului. C nectigarea cea clugreasc cu duhul i cu lucrul, dup putin m-am srguit a pzi, nengrijind de sine-mi, i punndu-mi toat ndejdea spre purtarea de grij a lui Dumnezeu, care niciodat nu m-a lsat. 74

Iar darurile cele ce le primeam de la fctorii mei de bine i veniturile cele de la dregtorii, pe acelea leam cheltuit la ale mele nevoi i ale monastirei trebuine, ct am fost arhimandrit. Asemenea i arhiereu fiind, n-am adunat veniturile, ci le-am cheltuit la trebuinele mele i nevoile celor lipsii frai n Hristos i unde Dumnezeu mi-au poruncit, i la nnoirea Episcopiei, fiind cu totul n drpnare. Drept aceea, nimeni s nu se osteneasc dup moartea mea cercnd sau iscodind orice fel de adunare a chiliei mele, c eu nici de ngropare, nici de pomenire nu las ceva. Ci cu srcia cea clugreasc, mai mare la sfrit, ca s se arate c lui Dumnezeu cred. C mai primit i voi fi lui Dumnezeu de nu va rmnea dup moartea mea nici un ban, dect de s-ar mpri cea mai mult strnsoare dup mine. i dac n-ar voi nimeni, ca pe mine cel att de srac, s m dea obinuitei ngropri, apoi m rog acelora care i aduc aminte de moartea lor, s-mi trasc pctosul meu trup la oricare biseric srac i acolo lng trupuri sl ngroape. Iar dac voirea stpnitorilor ar porunci s m ngroape dup obicei, apoi m rog iubitorilor de Hristos ngroptori, fiind n eparhie, s m ngroape n Episcopie, lng biserica cea din nou fcut. Iar fiindu-mi svrirea afar de eparhie, s m ngroape n Sfnta Monastire Cernica, lng biserica cea nou de noi zidit, unde ne-am clugrit i mult ne-am ostenit din tineree la btrnee. Deci, dac cel ce va voi ca fr de bani s-mi pomeneasc pctosul meu suflet la rugciunile sale, pentru Dumnezeu, unul ca acela i singur s fie pomenit ntru mpria cerului. Iar cel ce va avea trebuin de plat pentru pomenire, m rog s nu m pomeneasc pe mine, cel atta de srac, cel ce nimic nu mi-am lsat de pomenire. Iar Milostivul Dumnezeu s fie milostiv tuturor i mie pctosul, n veci. Amin. Aceasta este diata i duhovniceasc a mea scrisoare, aceasta este ntiinarea de averea mea. Iar necreznd cineva aceasta i ar ncepe cu iscodire a cerca aur i argint, mcar i mult de s-ar osteni, nimic nu va afla. Iar Milostivul Dumnezeu va judeca. Amin". Anul 1860, s-a scris de noi smeritul Arhiereu CALINIC, Episcopul Rmnicului, Noul Severin Dup nmormntarea Sfntului Ierarh Calinic, "a venit comisia de la guvern ca s-l cerceteze pentru stare, adic averea personal. i a aflat bani, o ril i o jumtate de napoleon i multe adeverine ntrite cu isclituri de pe la toate locurile pe unde dduse milostenie, att de aici din Romnia, ct i din Orient, Ierusalim, Sfetagora (Sfntul Munte) i alte locuri de prin Turcia, hrtii care s-au luat de minister". Despre acest mare episcop, Sfntul Calinic de la Cernica, spunea ucenicul su, Cuviosul Anastasie, aceste cuvinte: "Acest Sfnt Episcop i Arhiereu al Bisericii noastre Ortodoxe a svrit multe fapte mari i folositore pentru aceast ar i Biserica Romn". Spunea iari despre el c n timpul ct a trit, a fcut apte biserici mari i trei paraclise i a crescut mii de fii duhovniceti. Ultimele cuvinte ale ucenicului su formeaz o solemn mrturisire ctre credincioi: "Declar pe contiina mea, ca arhimandrit i duhovnic ce snt eu pctosul, i n numele adevrului adevrat, c acest Sfnt Episcop Calinic, cum a ieit din pntecele maicii sale, tot aa a intrat n pntecele pmntului". Aceasta a fost nevoina i viaa plin de sfinenie, precum i sfritul minunat al Sfntului Ierarh Calinic de la Cernica, fctorul de minuni, care s-a mutat la ceretile locauri, n ceata Sfinilor Prini purttori de Dumnezeu, la 11 aprilie, 1868. Canonizarea Sfntului Ierarh Calinic s-a fcut la 20 octombrie, 1955, sub Patriarhul Justinian al Romniei, iar prznuirea lui se face la 11 aprilie. Cu ale crui sfinte rugciuni s ne miluiasc i s ne miluiasc Hristos Dumnezeu totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

75

Cuviosul Vasile Mrturisitorul, Episcopul Pariei (12 aprilie)


Paria, cetatea cea veche a Misiei celei mici, dup ce a primit credina n Hristos, a fost cinstit cu rnduiala scaunului episcopiei, ce era rnduit sub mitropolitul Cizicului ntr-acea cetate a fost pus episcop Cuviosul Printele nostru, Vasile, pentru covritoarea fapt bun a lui i pentru viaa cea plcut lui Dumnezeu. Apoi, dup ce s-a pornit eresul luptrii de icoane pe vremea mpriei lui Leon Isaurul, Sfntul Vasile s-a artat mrturisitor al lui Hristos. Pentru c nu se unea cu ereticii, nici nu se nvoia cu ei i nici nu voia s iscleasc pentru lepdarea sfintelor icoane, dei era silit. De aceea, fiind prigonit i chinuit de dnii, i-a petrecut viaa ca Sfntul Apostol Pavel, n necazuri, n primejdii i n strmtorri, mutndu-se din loc n loc, dar pzind neschimbate printetile dogme, iubind dreapta credin, iar adunrile celor rucredincioi urndu-le. i plcnd lui Dumnezeu n toate, a adormit cu pace ntru Domnul.

Cuviosul Isac Sirul (12 aprilie)


Sfntul Grigorie Dialogul, pap al Romei, n vorbirea sa cu diaconul Petru, griete astfel despre acest Cuvios Isac. n vremurile cele vechi ale Goilor, aproape de cetatea ce se numea Spoletanai, era un brbat care ducea o via foarte cinstit, cu numele Isac, care ajunsese pn n anii cei din urm ai Goilor i pe care l tiau muli din ai notri, dar mai ales sfnta fecioar Gregoria, care vieuia n cetatea Romei, aproape de cinstita biseric a Preasfintei i Pururea Fecioarei Maria, Nsctoarea de Dumnezeu. Aceast Gregoria, n vremea tinereilor ei, fiind logodit cu un brbat i sosindu-i nunta, a fugit de la biseric, dorind viaa i chipul cel sfnt monahicesc. Iar acest sfinit brbat Isac, izbvind-o de cei ce voiau s-o ia cu sila, a mbrcat-o n chipul monahicesc cel dorit de dnsa, ajutndu-i Domnul. Fecioara, de vreme ce a defimat pe mirele cel pmntesc, s-a nvrednicit a se logodi cu Mirele cel ceresc. Deci, despre acest sfnt brbat Isac, multe am aflat de la cinstitul printe Elefterie, care se cunotea cu dnsul prietenete i tia cele ce Elefterie gria despre Isac. Cci viaa lui Isac ddea ncredinare cuvintelor lui Elefterie. Iar Cuviosul Isac nu era din Italia cu neamul, ci povestim acele minuni ale lui, pe care le-a fcut n Italia. Cnd a mers din prile Siriei la cetatea Spoletanului, intrnd n biseric, a poftit pe eclesiarh ca s-i dea vreme s se roage i, n ceasul nchiderii uii bisericii, s nu-i porunceasc ca s ias afar. Deci, a stat ntr-un loc de rugciune i toat ziua s-a rugat; asemenea a urmat i n noaptea urmtoare i a doua zi fr slbire a stat la rugciune, cum i a treia zi. Aceasta vznd-o unul din eclesiarhi, umplndu-se de duhul mndriei, fiind plin de pizm, a czut n paguba greelii; pentru c a nceput cu cuvinte proaste a defima pe fericitul, numindu-l farnic, adic trei zile i trei nopi rugndu-se cu prefacere, ca s fie vzut de oameni. i alergnd, a lovit peste obraz pe omul lui Dumnezeu, ca s ias ca un farnic fr de cinste din biseric. ns ndat pe acel eclesiarh l-a ajuns pedeapsa, pentru c, din voia lui Dumnezeu, deodat a czut asupra lui un duh necurat care-l muncea cumplit i, aruncndu-l la picioarele omului lui Dumnezeu, prin gura celui muncit, a nceput a striga: "Isac m izgonete pe mine!" Nimeni nu tia ce nume avea brbatul cel strin, iar duhul cel necurat a artat numele lui, strignd c de Isac este prigonit. Iar omul lui Dumnezeu s-a plecat peste trupul celui muncit i a fugit duhul cel necurat; i a fost tiut ndat n toat cetatea minunea ce s-a fcut n biseric i au alergat ntr-un suflet brbaii i femeile, bogaii i sracii, fiecare dintre dnii srguindu-se ca s aduc n casa sa pe alesul lui Dumnezeu. Unii fgduiau s-i fac mnstire i s-i dea moii i averi, iar alii voiau s-i dea cele de hran i altele de trebuin. Dar robul Atotputernicului Dumnezeu n-a voit s ia nimic dintr-acel dar, ci a ieit din cetate i nu departe aflnd un loc pustiu i-a zidit acolo o chilie mic. Deci, venind la dnsul muli i folosindu-se de chipul lui cel mbuntit, au nceput a se aprinde de dorul vieii venice i din nvtura lui a se da spre slujirea lui 76

Dumnezeu i aa s-a alctuit mnstirea lui. i pe cnd l rugau ucenicii cu dinadinsul, ca pentru trebuinele mnstirii, s primeasc cele ce i se aduceau lui, acel pzitor al obinuitei srcii, rspundea ucenicilor: "Monahul cel ce ctig averi pe pmnt, nu este monah". Pentru c att se temea, s nu-i piard bogia sa duhovniceasc, dup cum bogaii se pzesc s nu-i piard bogia lor pmnteasc. i a fost mpodobit acest sfnt cu duhul proo-rociei, i era tiut de toi locuitorii acelui pmnt pentru minunile svrite de dnsul, pentru c strlucea ca o lumin viaa lui. ntr-una din zile, spre sear, a poruncit ucenicilor ca toate sapele cte se vor afla n mnstirea lor, s le arunce noaptea n grdina mnstirii; iar la cntarea Utreniei acelei nopi, sculndu-se fraii, sfntul le-a zis: "Cnd se va ivi ziua, s pregtii mncare lucrtorilor notri". Dup ce s-a fcut ziu i mncarea a fost gata, sfntul a luat pe frai i, poruncindu-le s ia mncarea, a mers cu dnii n grdin i, intrnd, au gsit ntr-nsa atia lucrtori cte sape au fost aruncate de cu sear. Pentru c cei ce intraser au fost tlhari i, schimbnd cu puterea lui Dumnezeu scopul cel ru, au luat sapele pe care le-au gsit acolo i din ceasul cel dinti al nopii n care au intrat n grdin i pn la venirea Cuviosului Isac, n-au ncetat lucrnd i tot pmntul ce era nespat n grdin, l-au spat. Intrnd la dnii omul lui Dumnezeu, le-a zis: "Bucurai-v, frailor! ncetai acum de la lucru, pentru c vai ostenit mult, lucrnd toat noaptea". i aducndu-le hran, le-a poruncit ca, dup att de mult osteneal, s se odihneasc i s se veseleasc. Iar dup ce s-au sturat, cuviosul a zis ctre dnii: "S nu mai facei de acum ruti, ci de cele ce avei trebuin din grdin, intrnd prin fa, s cerei i cu binecuvntare vei lua, iar pcatul tlhriei s-l lsai". i a poruncit ca s le dea toat ndestularea de haine, ct au voit; i aceasta s-a fcut astfel: c cei ce intraser n grdin tlhrete ca s fac pcat au ieit fr de pcat i cu binecuvntare, ncrcai cu plat pentru ostenelile lor. Altdat, oarecare strini, mbrcai n haine rupte, au mers la dnsul cernd haine. Iar el, poruncindu-le s atepte puin, a chemat pe unul din ucenicii si i i-a zis n tain, grind: "Mergi afar din mnstire n cutare dumbrav, spunnd numele locului, c este acolo un copac vrtos i hainele ce le vei gsi ntr-nsul, s le iei de acolo i s le aduci la mine aici". Ducndu-se fratele i cutnd precum i se poruncise, a gsit hainele lor ascunse n copac i, lundu-le, le-a adus n tain nvtorului su. Iar omul lui Dumnezeu le-a dat strinilor acelora, care, ca nite goi, cereau haine, zicnd ctre dnii: "Deoarece sntei goi, primii hainele acestea i v mbrcai". Iar ei, lundu-le i cunoscndu-i hainele ce le ascunseser n copac, s-au umplut de ruine; i astfel, cei ce cu nelciune cereau haine strine, ruinndu-se, le-au primit chiar pe ale lor. ntr-alt vreme iari, un oarecare dreptcredincios brbat, dorind rugciunile cuviosului printe, a trimis la dnsul cu un copil al su dou conie pline de bucate. Iar copilul, ascunznd o coni pe drum, cealalt a dus-o omului lui Dumnezeu, spunndu-i de cererea celui ce l-a trimis. Iar sfntul, primind cu blndee cele trimise i pe copil nvndu-l cu cuvinte blnde, i-a zis: "Druirea aceasta o primesc, dar te ferete, ca s nu ndrzneti a te atinge de conia pe care ai ascuns-o pe drum; pentru c a intrat un arpe ntr-nsa i dac cumva i bagi mna n coni, ndat te va muca". Iar copilul s-a ruinat de nite cuvinte ca acestea ale omului lui Dumnezeu i s-a temut foarte mult; dar s-a i bucurat pentru c a fost ntiinat despre arpe, de care era s moar. Acestea le zice Sfntul Grigorie Dialogul despre Sfntul Isac. Deci, cu oarecare greeal l-a presupus pe acest Cuvios Isac, c este cel a crui via a scris-o Sfntul Grigorie Dialogul i c toat cltoria lui este de la patria sa, la viaa cea de obte; din viaa de obte, la pustie; iar din pustie, la cetatea Ninivei i dintr-nsa iari la pustie. Iar a acestui al doilea Isac, este de la rsritul soarelui, pn la apus, adic din Siria, pn la Spoleta Italiei. nc i din epistola ctre Simeon cel de la muntele cel minunat, putem cu dinadinsul a despri pe aceti brbai sfini. Cci de vreme ce zice Dialogul cum c Isac al su, ascunzndu-se de ucenici i numele schimbndu-i, a venit n Italia n anii cei dinti ai stpnirii Goilor. Se cuvine a nelege deci anii 541, adic anii mntuirii, n care Totila a nceput a mpri n Italia. i a ajuns trind pn n anii cei mai de pe urm, adic pn n anul 552 de la Hristos, n care Totila, fiind biruit de Norsit, a pierit. Ori pn la 553, n care i Tia omorndu-se, ara Italienilor s-a eliberat de tirania Goilor. i att de mult i-a ascuns numele su cel adevrat, pn cnd necuratul duh l-a 77

artat. Deci, nu este de crezut Simeon, care sihstrea n muntele cel minunat, care era aproape de Antiohia i care nici dup nume nu era cunoscut n Spolet.

Viaa Cuvioasei Atanasia Egumena (12 aprilie)


Este porunc apostolic s svrim pomenirile sfinilor, iar vieile i nevoinele lor s le scriem, spre folosul de obte al celor ce le citesc; i s le punem nainte, cu adevrat este lucru de laud i de mntuire. Pentru aceasta i viaa fericitei Atanasia am dorit a o scrie, dei n puine cuvinte, ca s nu se dea uitrii lucrurile cele bune prin trecerea vremii i s se lipseasc oamenii de folosul sufletesc. Aceast femeie vrednic de laud, numit cu numele nemuririi, care bine i-a svrit viaa sa i s-a artat Stpnului a toate Dumnezeu, roab bun i credincioas, s-a nscut din tatl su Nichita i din maica sa Irina, care au fost de bun neam i temtori de Dumnezeu. Petrecerea lor era n insula ce se numea Eghina, din care aducndu-se n viaa aceasta omeneasc s-a fcut vas bineprimit al Sfntului Duh. Fiind de apte ani, a nvat Psaltirea n puin vreme i se silea la cri, ndeletnicindu-se n dumnezeietile Scripturi. Iar ntr-una din zile, eznd singur i esnd un postav, a vzut o stea cu raze luminoase care se cobora spre dnsa i, ajungnd pn la pieptul ei, o lumina de sus pn jos. Cum s-a apropiat de pieptul ei steaua aceea cu raze luminoase, ndat s-a fcut nevzut. Din acel ceas, acea fericit fecioar s-a luminat cu sufletul i a nceput a ur deertciunea lumii acesteia i dorea s intre ntro mnstire. ns prinii ei i-au mpiedicat foarte mult acest scop i chiar nevrnd, au nsoit-o cu sil mare cu un brbat, cu care numai aisprezece zile petrecnd, deodat a rmas vduv. Cci un neam de barbari, ce se numeau mauri, fr de veste au nvlit asupra rii acesteia i era nevoie ca brbatul Atanasiei s mearg la rzboi, unde, dup netiute judeci ale lui Dumnezeu, a fost ucis cu sabia de barbari. Deci, dup uciderea brbatului Atanasiei, ea s-a apucat iari de scopul ei cel mai dinainte, ca s se duc n mnstire, ns mai nainte de a svri lucrul acela, a venit o porunc de la mpratul n prile acelea, ca fecioarele i vduvele cele tinere s se duc dup ostaii lui. i iari a fost silit de prinii si, ca s se mrite dup alt brbat. i dei acea nunt s-a fcut, ea se ngrijea pentru a sa mntuire, n cntarea de psalmi fr de lenevire i n citirea crilor ndeletnicindu-se. Apoi cu nici un fel de dulcei ale lumii acesteia sau de grijile buntilor celor vremelnice schimbndu-se, se lumina prin smerenia inimii cu cuvioie i era foarte iubit de casnicii si i ludat de vecinii cei ce i vedeau buntatea. Iar spre darea milosteniei era att de osrdnic, nct, dei era plin de toate buntile casa ei, acelea nu-i erau destule spre mprire. i pe toi cei ce mergeau n casa ei, monahi i strini, i primea cu cinste i-i odihnea cu iubire de strini, apoi vduvelor, srmanilor i tuturor celor ce aveau trebuin, le ddea din destul cele trebuincioase vieii. Odat, fiind foamete i toi fiind lipsii, pn i celor necredincioi, care erau acolo i se numeau antigani i care mureau de foame, dnsa avnd mil de dnii, le ddea hran, cci mplinea cuvntul Domnului Care zice: Fii milostivi, precum i Tatl vostru Cel ceresc este milostiv, cci rsare soarele Su spre cei ri i spre cei buni i plou spre cei drepi i spre cei nedrepi. Dar nu numai hran, ci i haine le ddea lor i cu celelalte daruri i mngia. Iar Duminicile i la zilele de praznice, adunnd femeile cele de aproape, le citea dumnezeietile Scripturi i le deschidea mintea spre frica i dragostea Domnului; i le povuia spre toat fapta bun. Aa, ntru cele dumnezeieti sporind i mpodobindu-se cu lucruri bune ca un cmp cu flori, dup civa ani a sftuit pe brbatul su, s se lepede de lume i de cele din lume i s mearg la sfnta via monahiceasc. Deci, prin povuirea fericitei sale soii, fcndu-se bun monah i vieuind cu sfnt cuviin, s-a odihnit ntru Domnul. Iar acea fericit femeie, rmnnd singur, s-a dat cu totul lui Dumnezeu. Cci aflnd i alte femei cucernice, care aveau acelai scop, arznd cu duhul, de acelea s-a lipit cu sufletul i mprind toate averile sale sracilor, s-a dus din viaa lumeasc mpreun cu acele femei i ntr-un loc oarecare deosebit, 78

a nceput viaa linitit, tunzndu-se n clugrie de un sfnt btrn. Iar dup trei sau patru ani, fericita Atanasia a fost aleas stare femeilor acelora, fiind silit. Deci, ea singur se socotea pe sine c este cea mai de pe urm, pzind porunca Domnului, Care zice: Cel ce voiete ntre voi s fie mai mare, s v fie vou slug. Dar care cuvnt sau ce limb va putea spune nlimea smereniei ei? C din femeile cele ce vieuiau cu dnsa, pe nici una nu a lsat-o vreodat s-i slujeasc ei sau s-i toarne ap pe mini, numindu-se nevrednic a petrece mpreun cu dnsele, cci mai ales se socotea nevrednic a primi slujba de la dnsele. nfrnarea ei era mare, c gusta seara puin pine de orz i ap cu msur, iar untdelemn i vin, asemenea i unt de vaci, brnz i pete nu mnca niciodat, dect numai la praznicul naterii lui Hristos i al Prealuminatei nvieri, obinuia a gusta, mulumind lui Dumnezeu. Iar n Sfntul Post cel de 40 de zile i n celelalte posturi, dup dou zile primea hran, dar nu pine, ci puine verdeuri crude; iar butur n acele zile nu gusta nicicum. Patul ei erau pietrele cele aternute pe pmnt, cu o mic vechitur de pnz de ln aspr se acoperea deasupra, pe care odihnindu-se, ca David, toat noaptea i uda patul cu lacrimi. Cci, arznd de dumnezeiasca dorin nuntrul ei, lacrimile ieeau la cntarea de psalmi i la rugciuni cu ndestulare din ochii ei, ca nite ruri din izvoare. Haina de deasupra era din ln de oi, iar pe trup avea o cma aspr de pr. Somn avea puin i cea mai mare parte din noapte o petrecea totdeauna n rugciunile cele cu dinadinsul ctre Dumnezeu i n gndirea de Dumnezeu. Iar ziua, uneori singur, iar alteori cu celelalte, cnta psalmii lui David. i se srguia ca nici un ceas s nu-l piard fr rugciune sau s-i opreasc gura de la binecuvntarea lui Dumnezeu, precum cnta David: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, pururea lauda Lui n gura mea. Din ziua n care a intrat n mnstire, n-a gustat nici poame, pn la sfritul su, pentru nfrnare. i a primit multe necazuri, fiind egumen peste surori i ngrijind de dnsele. Iar pentru smerenie i blndee, n-a zis ctre nici una vreun cuvnt aspru sau de ocar, nici a ieit din cinstita ei gur vreo vorb ctre cineva fr cinste, nici ctre mic, nici ctre mare, nici ctre rob, nici ctre slobod, dei de multe ori nu era ascultat. i le rbda toate cu blndeea sufletului i cu inim dreapt, privind totdeauna spre rspltirea care va s fie. Dup patru ani de egumenie, fericita Atanasia s-a sftuit cu surorile s se mute de acolo n alt loc pustiu i linitit, unde ar putea mai cu nlesnire s slujeasc lui Dumnezeu n tcere i cu dumnezeiasc povuire. i a aflat un monah btrn, cinstit cu cinstea preoiei i a egumeniei, cu numele Matei, brbat cu adevrat dumnezeiesc i sfnt. Acela, cunoscnd scopul lor cel bun, le-a artat un loc precum doreau, n aceeai insul a Eghinei, ntr-un munte pustiu, unde era o biseric veche a Sfntului i ntiului Mucenic tefan. Acel loc dac l-a vzut Cuvioasa Atanasia, a zis: "Eu am vzut de mult acest loc cu ochii minii i socotesc c de acum, aici ne va fi viaa i moartea". Deci, Cuviosul Matei, cu binecuvntarea episcopului prii aceleia, a fcut locuin fericitei Atanasia i surorilor ei la acel loc, lng biserica Sfntului tefan. Dar se cade aici s pomenim n parte i despre fericita via a lui Matei. Acel cuvios printe avea nevoin mare, pentru c n toat noaptea citea psaltirea cu rugciunile i cnd avea nevoie s doarm, nu se culca pe coaste, ci avea puin somn. Si era att de mare umilina brbatului aceluia nct, atunci cnd cnta psalmii i se ruga sau svrea dumnezeiasca jertf cea fr de snge, curgeau nencetat lacrimi din ochii lui; i oricine cuta la el dobndea mare folos. Purta totdeauna o hain aspr de pr i i subia trupul cu postul i nfrnarea cea fr de msur. El avea o deosebit dragoste i smerenie pentru Sfntul Evanghelist Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, iubitul ucenic al lui Hristos, a crui pomenire i praznic de peste an sosindu-i, cnd ncepea Dumnezeiasca Liturghie, i-a zis unui slujitor din cei ce stteau lng dnsul: "O, cine ar fi vrednic s fie acum n Efes i s vad pe Sfntul Apostol Ioan!" Zicnd acestea, scotea praie de lacrimi din ochi, apoi a suspinat din inim i s-a fcut un lucru minunat: a vzut pe Sfntul Apostol Ioan stnd n Altar lng dumnezeiasca mas i nu numai el a vzut aceea, dar i ali doi slujitori. i a stat Sfntul Ioan vzut de dnii, de la nceputul Sfintei Liturghii pn la otpust. De 79

acest lucru att de mult s-a bucurat inima fericitului Matei i s-a umplut de vesel umilin, nct pn la trei zile n-a putut s guste hran. La acest Cuvios Matei, aducndu-se un om oarecare sl-bnogit cu toate mdularele, s-a milostivit spre dnsul, c, dezbrcnd mantia de pe dnsul, a pus-o pe umerii lui i ndat acel om s-a fcut sntos. Altul a venit, avnd faa ntoars prin lucrare diavoleasc, i dac s-a atins cuviosul cu mna sa de faa lui, fcnd pe dnsa semnul Crucii, ndat faa s-a ntors la rnduiala cea dinti. O btrn oarecare, ce era muncit de duhul cel necurat, ducndu-se la sfntul, prin rugciunile lui a scpat de muncirea diavoleasc. Asemenea i alt femeie, monahie, care ptimea i ea de duh necurat, s-a tmduit cu rugciunea sfntului printe. Acestea s-au zis despre Cuviosul Matei, care era plcut lui Dumnezeu i avea dar de tmduiri de la El. ns, dup netiutele judeci ale lui Dumnezeu, s-a sfrit n ap, cu moarte de primejdie. Cci, cltorind cu corabia spre Constantinopol, s-a scufundat n mare i toi care erau ntr-nsa s-au necat i s-a lipsit insula Eghina de cinstitele moate ale cuviosului printe, de la care bolnavii ar fi primit multe tmduiri. Dup dnsul a venit alt preot i egumen famen, cu numele Ignatie. Acela, prin viaa cea plcut lui Dumnezeu i cu darul cel dat de la El, a fost asemenea Cuviosului Matei, c vieuind cu sfinenie s-a sfrit bine, iar mormntul lui izgonea diavolii i tmduia bolile. Dar s ne ntoarcem iari la povestirea despre Cuvioasa Atanasia. Acea fericit femeie avea, precum am zis, mare smerenie i blndee i se ruga totdeauna ctre Dumnezeu i adeseori, privind spre cer, se umplea de spaim i de mirare; cci vedea un nor luminos lsnd raze de soare i n mijlocul norului pe un brbat oarecare cu buncuviin, luminndu-se de o mare frumusee. Vznd acestea adeseori, se mira de acel brbat i gria n sine: "Cine a mpodobit pe acel brbat? Ce fapt bun l-a fcut att de luminos i de bine ncuviinat?" Acestea gndind n sine, i se prea c aude un glas zicnd ctre dnsa: "Brbatul de care te miri, l-a mpodobit aa smerenia mpreun cu blndeea; deci s fii ntiinat, c i tu asemenea te vei lumina pentru smerenie i pentru blndee". Fericita, vznd aceasta n toate zilele, cu acele dou fapte, cu smerenia i cu blndeele, att de mult se nfrumusea, ca nimeni altul. De mnie i de mrire nici urm nu era ntr-nsa; iar cum s-a suit i la nlimea celorlalte fapte bune, este artat de aici, c putea s vad vedenii cereti cu ochiul cel curat al inimii. nc i cu faceri de minuni a mpodobit-o Dumnezeu. Cci odat, eznd i ndeletnicindu-se ntru gndire de Dumnezeu, a venit un om foarte bolnav la ochi i o ruga, ca s se roage lui Dumnezeu pentru el. Iar ea, smerindu-se ca i cum mngia pe acela, i-a zis: "i eu asemenea ptimesc de durere de ochi; deci rabd, c Dumnezeu i va ajuta". Iar el nu voia s se duc, ci cu credin cerea tmduire. Atunci fericita, punnd mna pe ochii lui, a zis: "Domnul nostru Iisus Hristos, Cel ce a tmduit pe cel orb din natere, s-i dea, frate, tmduire desvrit". i ndat omul acela s-a fcut sntos desvrit de ochi. i a strbtut slava despre dnsa n toat partea aceea i muli bolnavi alergau la mnstirea ei i primeau sntate cu rugciunile ei cele primite de Dumnezeu. Cuvioasa a zidit lng biserica Sfntului tefan nc alte trei biserici: una n numele Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, alta n a Sfntului Ioan Mergtorul nainte i a treia n numele Sfntului Ierarh Nicolae. Dar mai mult dect pe celelalte biserici, a mpodobit biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Pentru c toate cele de trebuin la zidire i nfrumuseare le avea de la iubitorii de Hristos, care aveau cinstire i dragoste pentru dnsa. ns de vreme ce era slvit i cinstit de oameni i suprat de cei ce mergeau la dnsa, de aceea se mhnea foarte i gndea unde s-ar putea ascunde. Deci, lund cu sine dou surori, pe Marina i pe Evpraxia, a fugit n tain la Constantinopol i acolo, ntr-o mnstire de fecioare, a petrecut apte ani. ns i prea ru de iubita ei biseric, a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care o zidise n mnstirea sa i de multe ori zicea cu lacrimi: "De suprarea omeneasc i de slava deart, snt izgonit din biserica Stpnei mele, Preacurata Fecioar Nsctoare de Dumnezeu, i ed aici strin". Dar nu s-a tinuit cuvioasa nici acolo vieuind; cci Dumnezeu, preamrind pe roaba Sa, a nceput a izgoni diavolii i a tmdui boli. Aflnd despre dnsa surorile ei din mnstirea Eghinei i 80

mergnd la dnsa, au rugat-o s mearg cu ele la mnstirea sa. nc i o vedenie dumnezeiasc a ndemnat-o, s se ntoarc la locul su i zicea iubitelor sale surori, Marina i Evpraxia: "Este vremea s ne ntoarcem la locul nostru, cci am vzut n vedenie biserica Preacuratei Maicii lui Dumnezeu deschis i poruncindu-ne ca s intrm ntr-nsa". Deci, sculndu-se, s-a dus cu surorile din Constantinopol i au ajuns la insula Eghinei i la mnstirea sa. Acolo, peste cteva zile, s-a mbolnvit greu i i-a cunoscut sfritul mai nainte cu dousprezece zile. Cci a vzut doi brbai n haine albe, venind ctre dnsa, dndu-i o hrtie scris i zicndu-i: "Iat liberarea ta! Primete-o i te veselete!" Dup vedenia aceea, venindu-i n sine, a cunoscut c era aproape de ieirea sa din trup i a petrecut dousprezece zile n nencetat cugetare de Dumnezeu i n rugciune. Iar hran i butur n acele zile na gustat deloc. Iar surorilor celor ce edeau lng dnsa nu le zicea nimic mai mult, dect numai aceasta: "Cntai, surorile mele, cntai i ludai pe Dumnezeu totdeauna, ca s fie milostiv greelilor noastre!" Sosind ziua a dousprezecea, Cuvioasa Anastasia a zis ctre dnsele: "Ajutai-mi cci am slbit i mergei n biseric de sfrii psaltirea; cci eu acum nu pot s-o sfresc, c mi-a slbit puterea foarte mult". Iar ele, plngnd, au zis: "Pn la care psalm ai citit? De unde s o ncepem ca s-o sfrim?" Iar ea a ncetior a rspuns: "Al nouzecelea psalm l am n gur i acum nu pot mai mult". i mergnd surorile n biseric, au sfrit pe ceilali psalmi. Apoi ieind, au czut cu faa naintea patului ei i plngere mare au fcut, cernd de la dnsa rugciunile cele mai de pe urm. Iar ea rugndu-se pentru toate, pe Marina i pe Evpraxia le-a cuprins cu cinstitele ei mini, zicndu-le: "Iubitele mele surori, iat n aceast zi ne desprim, dar n veacul ce o s fie, iari ne va uni Dumnezeu. Domnul nostru Iisus Hristos s v dea pace, dragoste i nelepciune i s v umple de toate buntile Sale". Acestea i altele zicnd, faa ei s-a luminat i toi cei ce veniser la dnsa s-au umplut de lumin. Se apropia ziua n care se prznuiete Adormirea Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu i zicea fericita: "Vedei s nu rmn ceva din cele cuviincioase praznicului, ci i cntarea bisericeasc cu bun rnduial s fie; sracilor, scptailor i vduvelor s le facei osp, dup putere. Iar dup dumnezeiasca Liturghie, s dai pmntului trupul meu cel srac". Aceasta zicnd i cuprinznd pe cele dou surori mai sus amintite, s-a odihnit ntru Domnul, dormind cu somn de obte, cci ca o vie i-a nchis ochii i gura, cci nu era trebuin ei de obinuita slujb care se face la moarte. Iar surorile, cznd la sfntul ei trup, plngeau de srcia lor, zicnd: "Unde te-ai dus acum, o, sfnt maica noastr, cea numit cu nemurire? Astfel, ne-ai lsat srmane, ducndu-te din ochii notri. Unde vom mai vedea dup aceasta, faa ta cea cu chip de nger? Unde vom auzi glasul tu care nveselea inimile noastre i la lucruri bune ne nva? S-a stins lumina ndejdii noastre celei bune! Tu acum dormi, dar noi de ntristare pentru tine murim! Nu te vom mai avea de acum mpreun cu noi cntnd, citind, rugndu-te, vorbind i lucrnd, cci Domnul te-a ales i te-a luat n venicele locauri, cele fr de moarte!" Aa zicnd i mult plngnd, au grijit trupul ei cel sfnt. Cuvioasa Atanasia s-a sfrit la 14 August, la Vecernia praznicului Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Iar la praznic, dup dumnezeiasca slujb, cu cinste a fost ngropat, cu nemngiata tnguire a surorilor. Iar cea care se pusese dup dnsa egumen, ziua i noaptea nu ieea de la mormnt, plngnd. i i s-a artat n vis Sfnta Atanasia, zicnd ctre dnsa: "Cu dinadinsul s tii, c dup svrirea celor patruzeci de zile de la adormirea mea, voi lua cele pregtite mie de Dumnezeu". i deteptndu-se egumena, nu se pricepea ce nseamn vedenia aceea i cuvntul zis de cuvioasa. Dar, sosind ziua cea de 40 de zile, au uitat surorile - precum adeseori se ntmpl -, ca s-i fac obinuita pomenire, prndu-le c dup dou zile se mplinesc cele 40 de zile. i n aceeai sear iari s-a artat sfnta, zicnd egumenei: "Pentru ce n-ai inut seama de cele 40 de zile i n-ai pregtit cele spre pomenire, nici spre dare la sraci, nici spre primirea de oaspei?" i, deteptndu-se din somn, egumena a numrat zilele cu dinadinsul i a cunoscut c aceea era seara zilei a 40-a, n care se cdea s cnte panahida. Iar a doua zi, fcndu-se pomenirea i svrindu-se dumnezeiasca slujb, dou monahii nceptoare a cetelor bisericeti, crora Dumnezeu le-a deschis ochii sufleteti, au vzut o minunat vedenie n biseric: 81

Doi brbai oarecare, foarte cinstii cu chipul, mbrcai n haine luminoase, au intrat n biseric, ducnd ntre dnii pe Cuvioasa Atanasia, pe care punnd-o naintea Sfntului Altar, au mbrcat-o cu porfir mprteasc, mpodobit cu pietre scumpe i cu mrgritare de mult pre i i-au pus pe cap coroan mprteasc, care avea cruce dinainte i napoi; i-au dat apoi i un toiag de aur, la fel mpodobit cu pietre scumpe; apoi, lund-o de mini, au dus-o n Sfntul Altar prin uile mprteti. Se mai scrie despre dnsa i aceasta. C, ducndu-se ctre Domnul, a poruncit surorilor ca pn la patruzeci de zile s pun mas sracilor. Dar ele numai pn la a noua zi au fcut aceasta, iar dup acele nou zile au ncetat. i li s-a artat sfnta cu doi ngeri, zicndu-le: "Pentru ce ai clcat porunca mea? n tire s v fie vou, c milosteniile cele ce se fac pentru suflet, pn la 40 de zile, cum snt sturarea flmnzilor i rugciunile preoilor, milostivesc pe Dumnezeu i chiar pctoase fiind sufletele celor adormii, primesc iertarea pcatelor ntru Domnul, iar de vor fi drepte, apoi aceia care fac pomenire, se mbogesc cu mplinirea a tot binele". Aceasta zicnd sfnta i-a nfipt n pmnt toiagul i s-a fcut nevzut. Iar a doua zi sculndu-se surorile au vzut toiagul ei nflorit i au preamrit pe Dumnezeu a toate Fctorul. Aceasta povestete prologul. Apoi svrindu-se anul dup moartea Cuvioasei Atanasia i pomenirea sfintei sosind, precum scrie Metafrast, au venit doi brbai preoi i cu dnii au adus o femeie muncit de multe duhuri rele. Acei preoi, lund acopermntul mormntului i mturnd rna pmntului, au scos afar racla cu moatele Cuvioasei Atanasia i ndat necuratele duhuri au fugit din femeia aceea i s-a fcut sntoas. Iar din racl a ieit o mare i bun mireasm i s-a vzut picurnd din racl mir. Apoi, descoperind racla, au vzut pe Cuvioasa Anastasia ca i cnd atunci adormise, luminndu-i sprncenele, buzele i faa cu frumoas podoab, iar trupul cu minile i tot sfntul ei trup era ntreg, neavnd nici ct de puin stricciune i izvora mir. Aceasta vznd-o toi cei ce erau acolo, scoteau lacrimi de bucurie din ochi. Iar acei sfini preoi, acoperind racla, au judecat s nu pun sfintele moate ale Cuvioasei Atanasia n pmnt, ci la vedere n biseric i au fcut astfel. Dup aceasta fcndu-i o racl nou, au mutat cinstitele moate ntrnsa din cea veche. Dup aceea au luat clugriele de pe moate, cea dinti hain de pr a sfintei, pregtindu-i alta nou de mtase. Dar nu puteau s mbrace trupul sfintei, de vreme ce Sfnta Atanasia nu voia, i i inea minile pe piept, ca i cum era vie, nevrnd haine de mtase, i chiar dup moarte iubind srcia. Iar una din ceata clugrielor celor mbuntite, fiind vas ales al Sfntului Duh i-a plecat genunchii i a nceput a se ruga ctre dnsa, ca i ctre o vie, grind: "Cnd vieuiai ntre noi, ai avut n toate fr mpotri-vire ascultare, stpna noastr. Aa i acum binevoiete a ne asculta i cu aceast smerit hain, care i s-a adus, binevoiete a te mbrca". Astfel, dup ce s-a rugat fecioara aceea, Cuvioasa Atanasia, ca o vie, a ascultat. O, minune! Atunci, ridicndu-se, a ezut i i-a ntins minile spre mbrcare, iar dup ce s-a mbrcat, s-a culcat iari n racl. i multe alte minuni se svreau de la sfintele ei moate, cci se fceau tmduiri de toate bolile i diavolii se goneau din oameni cu sfintele ei rugciuni. Ale crei faceri de minuni nu ajunge vreme scriitorului a le scrie toate cu de-amnuntul, ca s nu se supere i cei ce citesc, asemenea, i cei ce ascult. Ci cu aceast scurt i de folos povestire despre cuvioasa, s fim ndestulai. Iar tu, o, fecioar, doamn, ceea ce eti cinstit cu numele nemuririi, Atanasia, ceea ce eti mpreun vieuitoare cu dumnezeietii ngeri, care ai srcit pentru Hristos i cu dumnezeietile daruri te-ai mpodobit; care totdeauna ai plns i mngierea cea nesfrit ai ctigat-o, care cu blndee te-ai mpodobit i pmntul celor blnzi ai motenit, apoi n foame i n sete i-ai petrecut vremelnica via i saiul ndulcirii celei venice l-ai aflat; care milostiv ctre sraci ai fost i de la Dumnezeu te-ai miluit; tu, care pentru curenia inimii tale, ai luat n tine lumina Sfntului Duh i, avnd pace n sufletul tu, aceluiai Duh Sfnt te-ai fcut loca i ai fost vistierie a tuturor lucrurilor celor bune; pentru aceasta luminii celei negrite te-ai nvrednicit n cer. Tu, ceea ce locuieti cu adunrile sfinilor i cu cetele drepilor te slluieti, pomenete-ne i pe noi, cei ce ludm viaa ta cea mbuntit i cu duhovniceasc bucurie cinstim pomenirea ta. Caut spre viaa noastr cea nvluit de lumetile valuri, ca, prin rugciunile tale binevieuind, de cursele diavoleti s scpm i mpreun cu tine s ne nvrednicim 82

venicilor bunti, cu darul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Artemon (13 aprilie)


n timpul mpriei lui Diocleian a fost mare prigoan mpotriva cretinilor; de vreme ce au fost trimii muncitori prin toate cetile i rile stpnirii romanilor, ca s aduc jertfe zeilor i s sileasc pe cretini la nchinarea de idoli, iar pe cei ce nu se vor pleca, s-i schingiuiasc i s-i ucid. Deci, a mers n prile Capadochiei un comit cu numele Patrichie, care svrea porunca mpratului. Dar mai nainte de venirea lui, fericitul Sisinie, episcopul Laodichiei, aflnd c se apropia comitul, a luat pe Sfntul Artemon presbiterul i pe oarecare din cretini i s-a dus noaptea n capitea Artemidei i au sfrmat pe toi idolii ce au fost acolo i i-au ars cu foc. Apoi ntorcndu-se la biserica cretin, care era la cinci stadii de cetate, i svreau obinuitele rugciuni i-i ntrea pe credincioi, zicndu-le: "Fiii mei, auzim de Antihrist cel ce vine n cetate, vrnd s ucid pe cretini. Deci, nimic s nu v despart pe voi de dragostea lui Hristos, nici focul, nici sabia, nici fiarele i nici un fel de moarte orict de cumplit". Iar dup ce a intrat n cetate comitul Patrichie, a adus mai nti o jertf n capitea lui Apolon i a fcut n acea zi cercetare. Apoi ngrozirile mprteti le-a pus nainte i s-au ndeletnicit cinci zile n cercetri i n vntoare. Dup aceea a intrat n capitea Artemidei, vrnd s svreasc necurata jertf i negsind pe idoli, ntreba unde snt. Iar oarecare din elini i-au spus c episcopul Sisinie cu preotul su Artemon i cu ali cretini au sfrmat pe Artemida i pe ceilali idoli ce au fost acolo. Deci, ntrebnd comitul unde este episcopul i cretinii, i-a rspuns c s-au adunat n biserica lor. Atunci comitul ndat nclecnd pe cal, s-a dus cu ostai narmai spre biserica cretin, ca s verse sngele celor credincioi, iar pe Sisinie i pe Artemon s-i taie buci. Dup ce s-a apropiat el de biseric, cnd era ca de o stadie, deodat l-a cuprins nite friguri mari, nct a czut i foc peste msur l-a cuprins, nct pe nslie l-au dus la o cas ce se afla acolo. Dup ce a nnoptat, ostaii au stat cu lumnri pe lng comi-tul cel bolnav, ateptndu-i moartea, iar comitul a zis ctre casnicii si: "Cretinii m-au blestemat i Dumnezeul lor m muncete". Zis-au lui casnicii: "Puternicii zei i luminata zei Artemida, te vor face pe tine sntos". Bolind el greu i simind c moare, a zis ctre ostai: "Ducei-v n biserica cretin i spunei episcopului Sisinie, c aa zice comitul Patrichie: "Mare este Dumnezeul cretinilor". Deci, roag-te ctre dnsul pentru mine, ca s m scol din aceast boal grea i-i voi face chipul tu din aur i n mijlocul cetii l voi pune". Ducndu-se ostaii, au spus episcopului cuvintele comitului, iar episcopul i-a rspuns: "Aurul tu cu tine s fie! Dar de crezi n Domnul nostru Iisus Hristos, te vei izbvi de boala ta". i iari a trimis comitul, zicnd: "Cred n Dumnezeul tu, numai s m tmduiesc!" Deci, episcopul a fcut pentru dnsul rugciune i ndat comitul s-a sculat sntos, neavnd nicidecum boal trupeasc. Dup cteva zile comitul Patrichie s-a dus n cetatea Cezareei din Palestina, fiind departe de Laodiceia cam la trei stadii i a ntmpinat pe Sfntul Artemon venind de la vnat. Pentru c, cu cuvntul lui Hristos, vna fiare slbatice i l urmau doi cerbi i ase asine slbatice pe care le ducea preotul la episcop, fiindc avea episcopul o grdin frumoas de pomi i ntr-nsa voia s aib i fiare slbatice. Deci, poruncind comitul s stea, a ntrebat pe robul lui Dumnezeu Artemon, cum a vnat fiarele acelea. Iar el a rspuns: "Cu cuvntul Hristosului meu am vnat acestea!" i i-a zis comitul: "Btrnule, mi se pare c eti cretin". Sfntul a rspuns: "Din tineree snt cretin". Atunci legndu-l cu dou lanuri, l-a dat pe el la doi ostai, poruncind s-l duc pe Artemon dup dnsul, n cetatea Cezareei. Iar sfntul, fiind legat i 83

ntorcndu-se ctre fiarele ce-i urmau lui, le-a zis: "Mergei la Sisinie episcopul". Iar ele s-au dus i au stat lng uile ogrzii bisericii i episcopul a ntrebat pe portar: "De unde au venit aceste animale?" Atunci cu porunca lui Dumnezeu, un cerb lund glas omenesc, a zis: "Robul lui Dumnezeu, Artemon este prins de ctre rucredinciosul comit i l-au dus legat n Cezareea, iar pe noi ne-a trimis la tine". Episcopul s-a spimntat de grirea cerbului i suspinnd greu de prinderea lui Artemon, a chemat pe diaconul Filie i i-a zis: "O minune nou s-a fcut, c iat din aceste fiare pe care le vezi, un cerb a grit cu glas omenesc, spunnd, c robul lui Dumnezeu Artemon a fost prins de necuratul comit i l-a dus n Cezareea legat. i m-a cuprins spaim de vorbirea omeneasc a cerbului i jale grea pentru prinderea lui Artemon. Deci, ia cteva prescuri i du-te n Cezareea cu o slug, ca s afli dac snt adevrate cele grite de cerb". Diaconul, lund prescurile i o slug, rugndu-se, s-a dus. Sosind n Cezareea, a aflat pe Sfntul Artemon eznd n temni i nchinndu-se lui, a zis: "Robule al lui Dumnezeu Cel de sus i pstor al oilor cuvnttoare, cum ne-ai lsat i ai czut n minile tiranului, cci noi n-am tiut? Ci una din fiarele slbatice a vestit episcopului despre tine, vorbind omenete; de aceea ma trimis episcopul aici, s vd dac snt adevrate cele grite, pentru c greu se mhnete pentru tine". Sfntul Artemon a rspuns: "Filie, slujitor al Domnului, dac te duci, vestete stpnului meu, sfntului episcop, c snt prins la cazne pentru Hristos i ed n temni. Deci, s se roage pentru mine ca s pot birui izvodirile cele viclene ale clului urt de Hristos i s m nvrednicesc a fi prta cu Domnul meu, Iisus Hristos". Apoi i-au dat srutare unul altuia i s-au desprit; diaconul s-a ntors la locul su, iar Artemon a rmas n lanuri. Venind diaconul la episcop i spunndu-i cuvintele lui Artemon, episcopul s-a rugat cu lacrimi ctre Dumnezeu grind: "Doamne Iisuse Hristoase, Cel ce ai izbvit pe Daniil din groapa cu lei i pe cei trei tineri i-ai scos din cuptorul cel nfocat a lui Nabucodonosor, izbvete i pe robul tu Artemon de vrjmaul Patrichie i f ca s biruiasc toate scornirile de munc ale acestuia i l numr n ceata sfinilor mucenici". ntr-una din zile comitul Patrichie, fcnd cercetare n cetatea Cezareei, a poruncit s aduc naintea sa pe Sfntul Artemon, presbiterul Laodichiei i a zis ctre dnsul: "Btrnule, spune-ne cum te numeti!" El a rspuns: "M numesc Artemon, rob al lui Hristos Dumnezeul meu". Comitul zise: "Tu eti cel care ai sfrmat chipul cel cioplit al marii zeie?" Sfntul rspunse: "Eu snt". Comitul zise: "Spune-mi, btrnule, cum ai asuprit puterea ei, cum n-ai cruat chipul acela i cum nu te-ai temut de rspltirea ei? Iat ea fiind blnd te-a lsat s trieti nc". Sfntul Artemon rspunse: "i pe tine te voi asupri, rugndu-m Dumnezeului meu, i-i voi birui tirania ta! Iar pe idolul cel mort i mut cum n-a fi putut s-l asupresc?". Comitul zise: "Eu, auzind de numele tu, c te numeti Artemon, socoteam c eti rob al zeiei Artemida i mi se pare c, chiar aceea te-a lsat s trieti, pentru c eti de un nume cu dnsa". Sfntul rspunse: "Preanecuratule pgn, fiu al diavolului, ntunecatule cu mintea, dac voieti s auzi de numele meu, nelege c eu, fiind nc n pntecele maicii mele, mi s-a druit acest nume de la Dumnezeu". Comitul a zis: "Cinstete-i btrneile, cru-i crunteile i jertfete marelui Asclipios, zeul acestei ceti". Sfntul rspunse: "aisprezece ani am fost cite, citind crile n biserica Dumnezeului meu; douzeci i opt de ani am fost diacon, citind Sfnta Evanghelie i treizeci i trei de ani am mplinit n preoie, nvnd pe oameni i povuindu-i la calea mntuirii cu ajutorul lui Hristos. Iar acum mi porunceti s fiu asemenea ie i s jertfesc diavolului ce este n idolul cel nesimitor? Iat, vreau s vd pe zeul tu i s-i cunosc puterea". Comitul zise: "Mare slav i putere are marele zeu Asclipios! Iar dac cineva nu aduce tmie cu rugminte naintea capitei lui, nu poate s intre nuntru; cci erau nite balauri petrectori n capitea lui Asclipios i slujitorii le aduceau mncruri dulci odat pe an". Sfntul zise: "S mergem n capitea lui Asclipios i dac nu m va lsa s intru nuntru, atunci i voi aduce tmie!" Mergnd comitul i poporul cu sfntul, apropiindu-se de capitea aceea, balaurii i mai ales necuratele duhuri dintr-nii, nesuferind venirea mucenicului i puterea lui Hristos ce era ntr-nsul, scoteau uierturi nfricoate n capite i tulburare, nct se cltina ca un copac de vnt, i vznd aceea popoarele i comitul, fugeau de fric. Dup aceea comitul a zis ctre sfnt: "Vezi ct de mare este puterea lui Asclipios, cci pe nimeni nu las s intre la dnsul fr tmie?" Sfntul zise: "Poruncete jertfitorului tu s-mi deschid 84

capitea, cci eu voi intra". i a poruncit comitul s deschid capitea. Iar slujitorul care se numea Vitalie a zis ctre comit: "M rog prealuminatei stpnirii tale, nu pot deschide fr tmie i fr rugminte; pentru c este mare ngrozirea zeului Asclipios". Deci, lund slujitorul tmia, a adus-o dup obiceiul su i a deschis ua cea ncuiat, apoi a fugit ndat. Atunci comitul, stnd departe, a zis ctre sfnt: "Btrnule, dac poi s intri, intr". Iar sfntul, apropiinduse de u i fcnd semnul Crucii, a intrat cu ndrzneal i balaurii stteau nemicai. Sfntul s-a rugat ctre adevratul Dumnezeu, zicnd: "Doamne Dumnezeul meu, Cel ce prin robul Tu Daniil ai sfrmat pe idolul Baal din Babilon i ai ucis balaurul, tu i acum, Doamne, prin mine pctosul, cu puterea Ta dumnezeiasc ucide balaurii acetia, ca s se preamreasc numele Tu cel Sfnt". Apoi ngrozind pe balauri ca s nu vatme pe nimeni, le-a poruncit s-i urmeze i a ieit cu dnii afar. Iar poporul i comitul, vznd cum ieiser balaurii din capitea lui Asclipios, s-au spimntat i au nceput s fug. Sfntul a strigat n urma lor: "De ce fugii? Nu v temei! Stai i vedei cum, cu puterea Dumnezeului meu Cel adevrat, balaurii acetia vor muri naintea ochilor votri!" i suflnd asupra lor, ndat i-a lsat mori, pentru c s-au risipit naintea picioarelor lui, fiind lovii ca de un tunet. Atunci Sfntul Artemon a grit ctre comit: "Vezi, Patrichie, pe zeii cei cinstii de voi, cum au murit prin puterea lui Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Iisus Hristos?" Iar comitul i tot poporul s-au nspimntat, vznd pe balauri ucii fr fier, ntre care era unul foarte mare, avnd cinci coi grosime, iar n lungime douzeci i cinci de coi. Vznd aceasta Vitalie slujitorul, i-a ridicat glasul i a zis: "Mare este Dumnezeul cretinilor i mare este puterea acestui brbat! Cci prin suflarea gurii a ucis pe aceti balauri" i, cznd la picioarele sfntului, gria: "Robule al Dumnezeului Celui de sus, nu m deprta de tine, ci m rog ie, nsemneaz-m cu puterea Dumnezeului tu, ca s fiu desvrit, oaie a turmei tale. Pentru c pn acum am fost n nelciune, uitndu-m la idoli i la aceti balauri, iar acum cunosc pe Dumnezeul cel adevrat!" Iar pgnul comit, avnd ochii sufleteti orbii, dei vedea o minune ca aceea, ns n-a voit s cunoasc adevrul prin puterea dumnezeiasc, ci socotea c Artemon prin vrji a ucis balaurii. Nesuferind ruinea i umplndu-se de mnie pentru a sa ruinare i pentru pierderea balaurilor, a poruncit ca iari s piard pe sfntul mucenic i s-l supun la ntrebare naintea nedreptei sale judeci. i a zis cu mnie ctre sfntul: "Aa m jur pe zeia cea mare Artemida i pe luminatul Apolon, c de nu vei spune cu ce putere ai ucis balaurii cei mari, n buci te voi sfrma". Rspuns-a mucenicul: "Cu puterea lui Hristos i cu ajutorul Sfntului Arhanghel Rafail, trimis de Dumnezeu, am ucis pe balaurii votri". Zis-a comitul: "Oare poate Cel rstignit de neamul jidovesc, s aib o putere ca aceasta?" Zis-a sfntul: "O, ntunecatule cu rutatea, nvechitule n ruti i motenitorule al iadului, ai auzit i nc auzi, c prin puterea Dumnezeului meu, au murit fiarele voastre". Atunci comitul, umplndu-se de mnie, a ars o tigaie unde a pus pe sfntul mucenic, nc i epi de fier a ars i a poruncit ca s-l mpung i cu alte fiare ascuite s-i taie mdularele trupului. i zicea ctre dnsul: "Vezi, nesupusule btrn, cum piere trupul tu n munci?" Iar ptimitorul, cutnd la cer, a zis: "Doamne Iisuse Hristoase, nu lsa pe necuratul comit s rd de mine robul Tu; cci tii, c pentru Tine ptimesc astfel. Ci d-mi rbdare pn n sfrit, s se ruineze vrjmaul meu. Ascult, Dumnezeule, rugciunea robului Tu i ia n urechi ruga mea, Doamne Savaot. Pentru c Tu ai fcut cerul i pmntul i toate cele ce snt minunate sub cer. Tu eti Domn al tuturor i nu este cel ce poate s se mpotriveasc ie. Deci cu mila Ta mntuiete-m, Doamne. Tu ai sfinit pe pruncul Tu, Abel, cel fr de rutate i junghiat fr vin. Tu ai ndreptat i la nlime ai rnduit pe plcutul Tu Enoh. Tu ai pzit n corabie pe Noe i ai nlat pentru binecuvntare pe arhiereul Melchisedec. Pentru jertf ai preamrit pe Avraam, ai nmulit neamul lui Iacov prin naterea de fii, ai scos din focul Sodomei pe Lot i ai fericit prin rbdare pe Iov. Cu al Tu ajutor Iosif a biruit patimile trupeti, s-a preamrit Moise, robul Tu, asupra vrjmailor i toi cei ndreptai prin Tine, Te laud pe Tine Dumnezeul Cel preamrit. Acum i eu, robul Tu, m rog ie, Doamne, miluiete-m pe mine cu mila Ta i ajut-m cu puterea Ta". Astfel rugndu-se sfntul, iat cerbul care grise n Laodiceia cu glas omenesc ctre episcop, a intrat n Cezareea i trecnd prin mijlocul poporului n acea privelite, a czut naintea sfntului mucenic Artemon i-i lingea picioarele cele sfinite. Apoi, stnd naintea comitului, prin dumnezeiasca porunc pentru 85

mustrarea i nfruntarea pgnilor, iari lund glas omenesc, a nceput a zice: "O, comitule, rucredinciosule, cunoate c nimic nu este care s fie cu neputin la Dumnezeu i puternic este i celor necuvn-ttoare s le dea grai omenesc spre artarea dumnezeietii Sale puteri. Deci s tii c robul lui Dumnezeu, Artemon, degrab se va libera, iar tu de dou psri cereti vei fi rpit i vei fi aruncat ntr-o cldare clocotit, pentru c pe Dumnezeu, pe care L-ai mrturisit i ai crezut ntr-nsul, de Acela te-ai lepdat i pe omul cel drept, fr omenie l munceti". Iar necuratul comit, fiind dat n vileag i mustrat de dobitocul cel slbatic, dar socotind aceea vraj, s-a mniat foarte i a poruncit ostailor s ucid cerbul acela. i unul din ostai, lund o suli, s-a pornit s ucid pe cerb; dar cerbul a srit, iar sulia a lovit pe stolnicul comitului i l-a strpuns, iar cel nsuliat, ndat n acel loc i-a dat sufletul. Acest lucru vzndul comitul, i-a fost jale de stolnicul su i, sculnduse de pe divan, s-a dus la casa sa, iar pe mucenic a poruncit s-l arunce iar n temni. A doua zi, a poruncit comitul s gteasc o cldare mare, s-o umple cu smoal i s-o fiarb, vrnd ca s arunce ntr-nsa pe mucenic cu capul n jos. i fcndu-se aceasta, slujitorii au mers s-i spun de fierberea cldrii cu smoal; iar comitul, vrnd cu ochii si s vad cldarea aceea, a nclecat pe cal i s-a dus spre cldare. Iar dup ce s-a apropiat, s-au pogort din cer doi ngeri ca doi vulturi i, apucnd de pe cal pe comit, l-au aruncat n smoala care fierbea n cldare i s-a topit, nct nici oasele nu i-au mai rmas. Atunci ostaii i tot poporul, vznd aceasta, s-au nspimntat i au fugit, iar sfntul, fiind scos din cldare, a rmas singur la un loc, i stnd, slvea pe Dumnezeu. Deci, plecndu-i genunchii, s-a rugat i a izvort din locul acela izvor de ap. Apoi, venind Vitalie, slujitorul idolesc i ali muli, au fost nvai i s-au botezat de sfntul. Iar n noaptea aceea, a venit un glas de sus, zicnd ctre mucenic: "Iei din cetatea aceasta i vino n Asia, n locul ce se numete Vuli, care este lng mare. Acolo vei afla pe Alexandru i pe Pironia, maica aceluia, i vei curi mpreun cu dnii pe muli de diavoli i de felurite boli i muli luminndu-se prin tine, vor preamri pe Dumnezeu". A doua zi, s-au adunat la Sfntul Artemon toi cei nou-luminai prin botez. Iar el, lund pinea dumnezeietilor Taine, a frnt-o n buci i amestecnd-o n paharul sfnt, le-a dat, zicnd: "Aceast pine este Trupul lui Hristos i acest vin este Sngele lui Hristos, cel vrsat pentru sufletele voastre! Deci, pzii-v, fiilor, ca nici unul din voi s nu v desprii de dragostea lui Hristos, ci stai neclintii n credin; cci mie mi s-a poruncit s m duc n Asia". Auzind episcopul Cezareei toate cele despre Sfntul Mucenic Artemon, c muli au fost botezai de el i c nva pe popor cuvntul adevrului, a mers la dnsul cu credincioii care erau cu el i srutnd pe sfnt i fcnd rugciune, au nsemnat locul acela cu un semn, pe care a ptimit Sfntul Mucenic Artemon i dup aceea a zidit pe el o biseric. Iar din mucenicii cei botezai, pe unii i-a sfinit preoi, pe alii diaconi, iar pe Vitalie l-a pus episcop; cruia i-a i ncredinat prile Palestinei. Iar Sfntul Mucenic Artemon, srutnd pe episcop i pe popor, a ieit spre partea Asiei hotrt lui. Dar pe cale fiind rpit de nger, a fost dus la locul unde a fost trimis; acolo a fcut minuni mari cu puterea lui Dumnezeu, cci pe muli i-a luminat i i-a adus la Dumnezeu. Dup aceea prinzndu-l cei necredincioi, i-au tiat capul i astfel s-a dus la venicele locauri, ca s ia cununa cinstitei slave de la Hristos Dumnezeul nostru, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh se cuvine slav i nchinciune n vecii vecilor. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Martin Mrturisitorul, Pap al Romei (14 aprilie)


Dup sfritul lui Teodor pap al Romei, a luat scaunul Bisericii Romei fericitul Martin, cu glsuit alegere a tuturor. n acea vreme la rsrit mprea peste greci, Consta, fiul lui Constantin i nepotul lui 86

Eraclie mpratul. Dar n acei ani mpraii greceti stpneau i Roma cea veche, iar rudele stpneau prile Apusului i se nmulea atunci la Rsrit eresul monoteliilor, adic al celor ce mrturisesc c numai o voie este n Hristos Domnul nostru. Iar eresul acela ieise din eresul ce fusese mai nainte al lui Evtihie, care zicea c numai o fire este n Hristos, mpotriva mrturisirii ortodoxe, care ntrete a crede c n Domnul nostru Dumnezeu Cel ntrupat snt dou firi, precum i dou voine i lucrri, fiind deosebit fiecare fire, ns ntr-o singur persoan a lui Hristos. Pentru c nu n dou persoane desprite este Hristos Dumnezeu, ci n doimea firilor este cunoscut cu neamestecare. i a nceput acel eres prin Chir, patriarhul Alexandriei i Serghie al Constantinopolului, nvoindu-se la aceasta i mpratul Eraclie, unchiul mpratului Constantin. Dup Serghie a fost patriarh n Constantinopol, Piros, tot eretic monotelit, apoi Pavel, de acelai eres. Dup ndemnarea acelui Pavel, mpratul Consta a scris o crticic plin de eresul monoteliilor, numind-o "tipos" i a trimis-o pretutindeni, poruncind ca astfel s se cread. Deci, muli din cei dreptcredincioi, care nu se nvoiau cu eresul acela, se mpotriveau nedreptei porunci mprteti, suferind prigoniri, bti, chinuri i mori. Unul ca acesta a fost Cuviosul Maxim Mrturisitorul, precum se scrie n viaa lui pe larg. La preasfinitul pap Martin, care a luat scaunul patriarhiei Romei celei vechi, mpratul a trimis ndat acea crticic a sa cu socoteal ereti-ceasc i cu credina cea rea, dorind ca noul pap Martin s primeasc acea credin i s se ntreasc sobornicete. Iar Fericitul Martin lepda acea rea credin, zicnd: "Chiar dac toat lumea ar voi s primeasc aceast nou nvtur, potrivnic celei drepte, eu nu o voi primi, nici m voi deprta de evanghelica i apostolica nvtur i de la aezmintele Sfinilor Prini, mcar de voi ptimi i moartea". i a trimis la Pavel patriarhul Constantinopolului brbai cinstii din rnduiala bisericeasc cu o scrisoare, prin care l ruga i-l sftuia s nu se fac mperechere n unirea bisericeasc, nici s semene neghine eretice n mijlocul grului credinei dreptcredincioase; i s sftuiasc pe mpratul, s nceteze de la o socoteal ca aceea potrivnic Bisericii. Iar patriarhul Pavel, nu numai c nu a ascultat pe Fericitul Pap Martin; dar i pe trimiii lui i-a surghiunit cu necinste i cu bti n ri ndeprtate. Atunci preasfinitul Pap, cu sfatul Cuviosului Maxim Hriso-politeanul, care era n acea vreme n Roma, a adunat sobor local, chemnd pe episcopii Apusului, n numr de 105; i punndu-le nainte rtcirea lui Chir, a lui Serghie, a lui Piros i a lui Pavel mpreun cu mprteasca scrisoare, care se numea "tipos", leau dat anatemei; i a scris ctre toi credincioii, care erau n toat lumea, ntrindu-i n dreapta credin, artndu-le ereticeasca vtmare i poruncindu-le s se fereasc cu strnicie de ea. Auzind de aceasta mpratul Consta, s-a umplut de mnie i de mare tulburare, nct a trimis la Roma pe un oarecare voievod al su, cu numele Olimpie, ca s prind pe Sfntul Martin Pap. Iar cnd a sosit Olimpie la Roma, a apucat soborul din acel loc; i vznd mulimea episcopilor i a poporului ce se adunase, iar cetatea plin de duhovniceasc i mireneasc rnduial, n-a mai ndrznit s prind pe papa la artare, ci a nvat pe unul din ostai, s-l ucid n biseric. i intrnd acel osta n biseric, avnd ascuns pe sub haine o sabie ascuit, s-a apropiat de pap, ca s-l strpung deodat. Dar a orbit ndat, pentru c Domnul, Care nu las toiagul pctoilor peste soarta drepilor, n-a lsat pe uciga s-i ridice mna de clu asupra credinciosului su rob. Vznd Olimpie c Domnul pzete pe slujitorul Su, a lsat pe Papa Martin i s-a dus n Silicia mpotriva saracinilor i a murit acolo. Iar mpratul, fiind ndemnat de Pavel Patriarhul, a trimis la Roma pe voievodul Teodor, care se numea Caliop, ca s piard pe Papa Martin, aruncnd asupra lui nite pricini mincinoase, zicnd c s-ar fi neles cu saracinii, ndemnndu-i asupra mpriei greceti i c voiete s se scoale cu rzboi mpotriva mpratului, ca i cum n-ar fi pzit credina cea dat de la prini i c ar fi hulit i pe Preacurata Maica lui Dumnezeu. Ajungnd trimisul mpratului la Roma, punea nvinuirile acelea asupra Papei naintea tuturor. Iar Fericitul Martin Pap, nefiind vinovat de nici o nvinuire din acelea, se dezvinovea de clevetirile cele nedrepte, zicnd: "Cu saracinii n-am avut niciodat vreo nelegere, numai c am trimis milostenie frailor celor dreptcredincioi, care petrec n mijlocul saracinilor n srcie i n nevoi. Iar pe Preacurata Maica lui Dumnezeu, dac nu o cinstete cineva, nu o mrturisete i nu i se nchin ei, blestemat s fie acela, n 87

veacul de acum i n cel viitor. i sfnta credin cea dat de la Sfinii Apostoli i de la purttorii de Dumnezeu prini, nu noi, ci cei ce neleg cele potrivnice, n-o pzesc cu dreptate". Dar trimisul mpratului, neascultnd ndreptrile papei, l gsea vinovat n toate, adugnd la sfrit i aceasta, c nu dup pravil s-ar fi suit pe scaun. Apoi, ntr-o noapte, netiind nimeni, cu putere osteasc a prins pe papa, l-a dus la liman i punndu-l ntr-o corabie, l-a trimis departe pe mare, printre insulele ce se numeau Ciclade. i la una din insulele acelea, care se numea Naxia, a fost inut sfntul un an ntreg, chinuindu-se cu foamea i cu cele ce nu-i ajungeau pentru trebuin. Iar cnd i se aducea ceva de la iubitorii de Dumnezeu ai acelei ri, crora li se fcea mil de papa cel izgonit, apucau strjerii nainte i o luau cu sila, de la cei ce aduceau i, ocrndu-i, le zicea: "Dac cineva va voi s-l iubeasc i s-i fie mil de dnsul, acela este vrjma patriei. Cci izgonitul acesta este eretic, potrivnic lui Dumnezeu i rsturntor a toat mpria greceasc". i strjerii aceia fceau mult necaz sfntului, batjocorindu-l i ocrndu-l. i slbea sfntul cu puterea trupeasc, pe de o parte cu chinurile i neajunsurile cele din toate zilele, iar pe de alt parte de boala de care era cuprins. Dar nu slbea i cu mrimea sufletului, ci rbda cu mulumire toate pentru Dumnezeu. Dup aceea l-au dus n Bizan. Ajungnd corabia n Bizan pe o vreme senin i sosind de diminea la limanul ce se numea al lui Eftimie, aproape de Arhandia, veneau la sfntul, care era foarte bolnav, diferii oameni fr de omenie, trimii anume de la palatele mprteti i de la patriarhie, s necinsteasc cu vorbe grele i cu defimri pe cel att de cinstit arhiereu al lui Dumnezeu. Deci rbda aceasta sfntul de dimineaa pn seara. Apoi, apunnd soarele, a venit un oarecare Notarie, cu numele Sagoliv, cu muli ostai i, lund pe sfntul din corabie, l-au pus pe o prghie, neputnd nicidecum s mearg de boal, i l-au dus ntr-o curte oarecare ce se numea Prandiaria. Acolo l-au nchis ntr-o cmar ntunecoas i strmt i l strjuiau cu trie, pzindu-l s nu tie de dnsul nimeni din cetate c este acolo. i a petrecut sfntul n acea nchisoare nouzeci i trei de zile, neputnd ctre nimeni s vorbeasc. Dup aceea l-au dus de acolo n casa sachelarului i adunndu-se acolo senatorii, pe cnd l duceau pe prghie la dnii, un oarecare senator mai mare a strigat la dnsul poruncindu-i s se scoale, dar slujitorii care-l duceau, i-au spus c nu poate s stea, deoarece este bolnav. ns el i poruncea cu mnie ca i bolnav s stea n picioare, naintea lor; dar el neputnd s stea, a poruncit s-l sprijineasc. Deci, s-a sculat sfntul i a stat n mijloc, sprijinindu-se de alii. Mai erau acolo i muli martori mincinoi, pregtii anume pentru aceea i mai nainte nvai, care aduceau asupra lui cele pomenite mai sus i alte feluri de pricini nedrepte i mincinoase i mrturiseau, jurndu-se pe Sfnta Evanghelie. i fiindc Fericitul Martin nu tia s vorbeasc grecete, voind s se ndrepteze prin tlmaciul su, nu-l asculta i nici nu-l lsa a vorbi ceva, ocrndu-l cu cuvinte necinstite. Atunci prea sfntul Papa a grit ctre dnii: "tie Domnul c mi vei face mare bine, dac m vei ucide mai degrab cu orice fel de moarte". Dup aceasta sfntul a fost dus la un loc oarecare nalt, de privelite, unde tot poporul obinuia a se aduna, i acolo, neputnd s stea, l ineau sprijinit. Iar mpratul privea spre dnsul pe ascuns din oarecare case nalte. i mergnd Sachelarie de la mpratul, cu groaz a zis ctre sfntul: "Vezi, c de vreme ce ai lsat pe Dumnezeu i Dumnezeu te-a lsat pe tine!" Zicnd aceasta, a poruncit poporului ca s blesteme pe Fericitul Martin i striga poporul cu glas mare: "Anatema s fie Papa Martin!" Iar cei ce tiau c nu este cu nici un lucru vinovat Papa Martin, aceia cu faa mhnit i cu ochii plini de lacrimi ieeau de la acea privelite. Dup aceea a zis Sachelarie ctre mai marele curii: "Ia-l pe acesta i s-l zdrobeti, cci nu este vrednic s mai triasc". i ndat, lund pe sfntul, au dezbrcat de pe el haina de deasupra, iar pe cea de dedesubt au rupt-o de sus pn jos i i-au pus fiare grele pe grumaz i pe tot trupul i de acolo l duceau prin cetate la divan i o sabie era dus nainte, ca s-l taie. Iar din popor unii l batjocoreau, l ocrau, l defimau i cltinnd capul, ziceau: "Unde este Dumnezeul lui? Unde este nvtura credinei lui?" Iar alii plngeau i se tnguiau, vznd o necinstire ca aceea i chinuire fcut pentru nevinovie, unui att de mare arhiereu al lui Dumnezeu. Iar cuviosul suferea ndoit ptimire: pe de o parte cu trupul de boal, de legturile cele grele i de minile clilor, care cu nemilostivire l trgeau; iar pe de alta cu sufletul, de ocrile cele fr de cinste, rbdnd ruine i durere. 88

Fiind dus la divan, l-au aruncat n temni, ntre fctorii de rele i ntre tlhari, trndu-l pe jos legat, pe trepte multe, pe care sfntul cznd i lovindu-se, s-a rnit pe tot trupul pn la vrsare de snge. Dup cteva ceasuri, l-au mutat ntr-o alt temni, care se chema a lui Diomid, unde, de dureri i de rceala mare, cci era luna lui ianuarie, era aproape de moarte. Dar femeia strjerului temniei milostivindu-se de sfntul, a mers n tain n temni la sfntul legat. Lundu-l de acolo, i-a bandajat rnile i l-a pus pe patul su i l-a mbrcat cu haine i a zcut sfntul pn seara fr de glas, ca un mort. Iar dup ce s-a fcut sear trziu, Grigorie, mai marele famenilor mprteti, a trimis pe vtaful casei sale, cu puine mncri la Sfntul Martin, zicndu-i: "Nu slbi de tristee, cci ndjduiesc la Dumnezeu, c nu vei muri!" Aceasta auzind Cuviosul Martin, a suspinat din inim, pentru c nu i-a fost bine primit acel cuvnt, cci dorea s moar ntr-a sa ptimire pentru dreapta credin; i ndat a luat de pe dnsul obezile cele de fier. Iar a doua zi, mpratul s-a dus s cerceteze pe Patriarhul Pavel, care, fiind bolnav, era aproape de moarte i i-a spus toate cele despre Papa Martin. Iar Pavel greu suspinnd i ntorcndu-se spre perete, a zis: "Vai mie i aceasta s-a adugat la osndirea mea!" i l-a ntrebat mpratul: "Pentru ce grieti astfel?" Patriarhul a rspuns: "Au doar puin tiranie este aceasta stpne, ca s ptimeasc papa unele ca acestea?" i cu jurmnt sftuia pe mpratul, ca s nceteze a mai face ru mai mult papei. Dup opt zile, patriarhul Pavel murind, Demosten notarul, a fost trimis de mprat cu ali brbai vestii, n temnia lui Diomid, la Sfntul Martin. Aceia intrnd, i-au zis: "Stpnul nostru, mpratul, se mir n ce slav mare erai i la ct necinste ai ajuns! Iar pentru necinstirea ta nimeni nu este vinovat, dect numai tu singur". Iar preasfinitul pap, nerspunzndu-le nimic, ci ridicndu-i spre Dumnezeu ochii, a zis: "Slav i mulumit mpratului Celui fr de moarte!" i ntrebau pe Sfntul Martin despre Pir, care a fost mai nainte patriarh, dac de voia sa a fost n Roma i a fcut lepdarea de credina a monoteliilor i dac Teodor cel ce a fost mai nainte pap, l-a primit pe el. Iar Sfntul Martin le-a spus toate cele despre Pir amnunit; c, mergnd de bun voie la Roma, a dat pe hrtie lepdarea sa de nedreapta credin, dei dup aceea s-a ntors iari la cea dinti rea credin a monoteliilor; i c Papa Teodor a fost primit cu cinste ca un episcop i ndestulat cu toate cele de trebuin. Iar la sfrit, sfntul a spus i aceasta ctre ei: "Iat n minile voastre snt, facei cu mine ce voii, precum Dumnezeu v-a lsat. ns s tii cu ntemeiere, c de m vei sfrma n buci, nu m voi mprti cu cei ru credincioi, ct timp vor sta n credina cea rea. ncercai cu lucrul i vei vedea ce fel este darul lui Dumnezeu n robii Lui". Acestea auzindu-le trimiii, s-au ntors la mprat, minunndu-se de astfel de mrime de suflet i de nenfricata inim a sfntului, care nu se nfricoa de chinuri i de moarte. i petrecnd sfntul n temnia lui Diomid optzeci i cinci de zile, Sagoliv notarul a mers la sfntul, zicnd: "Poruncit mi este, s te iau de aici n casa mea, iar dup aceea te voi trimite undeva". Iar sfntul l ntreba, unde va fi trimis i n care loc, dar acela nu voia s-i spun. Cuviosul a zis: "Lsai-m s fiu aici pn n ceasul acela, n care voii s m trimitei unde voii". i s-a dus notarul. Apoi apunnd soarele, Fericitul Martin Papa a zis ctre ai lui mpreun legai: "Apropiai-v, frailor, i s dm cea mai de pe urm srutare unul altuia, cci ndat va veni cel ce o s m ia de aici". Deci, s-au srutat cu durere n inim. Iar sfntul cu faa vesel le-a zis: "Nu plngei, ci mai bine bucurai-v mpreun cu mine, care m bucur; cci m duc n surghiun pentru dreapta credin!" Dup aceea iari a mers notarul cel sus-pomenit i lund pe sfntul, l-a dus; i toi cei ce erau n temni, se tnguiau fr de mngiere pentru desprirea lui de ei. Sfntul a fost pus n corabie i trimis n surghiun la Herson, unde, fiind chinuit cu foamea, cu strmtorarea i cu tot felul de lipsuri, dup doi ani s-a dus ctre Domnul. Iar sfntul lui trup a fost ngropat afar din cetatea Hersonului, n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numea a Vlahernei. Mormntul lui era slvit, de vreme ce multe feluri de tmduiri se ddeau bolnavilor, cu rugciunile lui cele sfinte i cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine slava n veci. Amin.

89

Pomenirea Sfintei Mucenie Tomaida (14 aprilie)


Aceast Sfnt Muceni Tomaida, a fost nscut n Alexandria de prini dreptcredincioi i a fost crescut de dnii n nvtur i n bune obiceiuri. Iar dup ce a ajuns la vrsta de 15 ani, prinii ei au mritat-o cu legiuit nunt, dup un oarecare tnr cretin. i vieuia Tomaida cea tnr n casa brbatului ei cu cinste, avnd laud pentru ntreaga nelepciune, blndee, buntate i pentru celelalte obiceiuri bune ale sale, locuind n aceeai cas cu socrul su. Acela, prin a satanei lucrare, gndea cu vicleug asupra nurorii sale, ispitit de frumuseea ei i aprinzndu-se cu poft trupeasc spre dnsa, cuta timp ca s fac cu dnsa pcat, dar nu afla, dect numai n toate zilele o momea prin oarecare mbunri i adeseori o sruta. Dar tnra Tomaida, fiind ntreag la minte, nu i-a cunoscut srutarea lui cea neltoare i gndul cel viclean, ci socotea c din dragoste printeasc o face aceasta i se ruina de el ca de un tat. Brbatul ei era vntor de pete i ntr-o noapte, venind ali vntori, l-au luat s vneze pete; iar dup plecarea tnrului din cas, s-a sculat tatl lui i a nceput a o sili pe nora sa spre pcat. Iar ea deodat nspimntndu-se, ca de o rutate neateptat, a nceput a se mpotrivi btrnului celui fr de ruine i-i zicea: "Ce faci tat? F-i semnul Crucii pe faa ta i te du, c diavolesc este lucrul acesta". Dar btrnul nu se deprta, silind-o cu cuvinte fr de ruine, dar ea fiind neleapt i plin de frica lui Dumnezeu, se apra de el, rugndu-l i sftuind pe socrul su ca s nceteze de la o frdelege i necurat poft ca aceea. Ci pe ct ea se apra, pe att o silea mai tare, arznd ca o vpaie de pcatul poftirii spre dnsa. Deasupra patului la perete, era o sabie spnzurat i btrnul ajungnd cu mna la sabia aceea i scond-o din teac, a nceput a o nfricoa, zicndu-i: "De nu m vei asculta, iat, cu aceast sabie i voi tia capul". Iar tnra i-a rspuns: "Chiar i buci de m vei tia, nicidecum nu voi face o astfel de frdelege". Atunci btrnul, umplndu-se de mare mnie, a lovit tare cu sabia pe Fericita Tomaida, nora sa, i a ucis-o, tind-o n dou. Iar ea i-a dat sufletul su n minile lui Dumnezeu, voind mai bine s moar, dect s mnie pe Dumnezeu cu o frdelege ca aceea i s-i ntineze trupul i patul brbatului su. Iar pe ucigaul acela ndat l-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, pentru c el, fiind orbit cu sufletul, a orbit i cu ochii i, aruncnd sabia, cuta uile, vrnd s ias afar din cas i s fug fr de tire; dar neputnd s le afle, mult vreme s-a ostenit pipind pereii i cutnd uile, ns neafldu-le a rmas acolo. Apoi venind ali vntori i btnd n u, strigau pe fiul lui la lucru, iar tatl a rspuns: "Fiul meu s-a dus la vnarea petelui, artai-mi uile casei mele, deoarece nu pot s le aflu". Aceia, deschiznd, au intrat i au gsit pe btrn avnd minile i hainele pline de snge i pipind pereii; iar pe femeia cea moart zcnd la pmnt, tiat n dou i tvlindu-se n sngele su. Aceasta vznd-o s-au nspimntat i ntrebau ce este aceasta i cine a fcut uciderea. Iar btrnul i-a mrturisit pcatul su i-i ruga s-l duc la divan i s-l dea judecii celei dup lege, ca s-i ia pedeapsa cea vrednic dup faptele sale. Deci, ntorcndu-se brbatul de la vnarea petelui i vznd ceea ce se fcuse, s-a umplut de negrit jale i ruine. El se tnguia pentru soia sa cea att de neleapt i se ruina de tatl su cel att de frdelege; cci netemndu-se nici de Dumnezeu, nici de crunteile sale ruinndu-se, a fcut unele ca acestea. Deci, a dat pe btrn judecii, de i-a luat pedeapsa prin sabie. Iar la trupul celei ucise s-a adunat mulime de popor din cetatea Alexandriei, mirndu-se de un lucru nemaipomenit i nfricoat ca acesta i fericind ntreaga nelepciune a ei cu laude. S-a ntmplat n acel timp, c era acolo Cuviosul Printe Daniil Schiteanul. Acela a zis ctre ucenicul su: "Fiule, s mergem s vedem moatele sfintei celei tinere". i, ducndu-se, le-au vzut; iar dup aceea s-au ntors n mnstirea care se numea Octodecat, adic a optsprezecea i au ntmpinat monahii pe Daniil primindu-l cu cinste i cu dragoste, iar printele le-a spus despre ptimirea Sfintei Tomaida, zicndu-le: "Ducei-v i aducei aici cinstitele ei moate, pentru c nu se cade, ca trupul ei s se pun cu oamenii cei mireni, ci cu sfinii prini". Dar unii din frai au nceput a crti nevrnd ca trupul cel femeiesc s-l pun alturi cu sfinii prini. Iar cuviosul le-a rspuns: "Acea tnr pe care nu voii s o aducei aici, mi este maic i mie i vou, deoarece pentru ntreaga ei nelepciune a murit". Atunci monahii nemaindrznind 90

a se mpotrivi Sfntului Printe Daniil, s-au dus i au luat acel trup i l-au ngropat cu cinste n gropnia mnstirii cu sfinii prini. Dup aceasta, srutnd cuviosul pe toi prinii, s-a dus cu ucenicul la schitul su. i s-a ntmplat, c un oarecare frate s fie chinuit foarte ru de diavolul desfrnrii i, mergnd la Cuviosul Daniil i-a mrturisit trupeasca patim cea mare. Zis-a lui cuviosul: "Mergi la Mnstirea Octodecatului i ntrnd n gropnia sfinilor prini, roag-te, zicnd: "Dumnezeule, pentru rugciunile Sfintei Mucenie Tomaida, ajut-m i m izbvete de pcatul desfrnrii!" Apoi ndjduiete spre Dumnezeu, c te vei libera de ispita diavoleasc". Iar fratele, lund porunca printelui, s-a dus acolo i a fcut precum i se poruncise lui, iar de atunci i-a ncetat rzboiul trupului. i ntorcndu-se la schit, a czut la picioarele Cuviosului Printe Daniil, zicnd: "Cu rugciunile Sfintei Mucenie Tomaida i cu ale tale, printe, m-a liberat Dumnezeu de pcatul desfrnrii". i l-a ntrebat stareul cum s-a liberat, iar fratele a zis: "Numai dou-sprezece rugciuni am fcut i din candela ce era la mormntul Sfintei Tomaida m-am uns cu untdelemn i am pus capul pe mormntul ei, unde am adormit. i, iat, mi s-a artat o tnr luminoas, adic Sfnta Muceni Tomaida i mi-a zis: "Printe, printe, primete binecuvntarea aceasta i mergi cu pace la chilia ta". Iar eu, lund binecuvntare, m-am deteptat din somn i m-am simit desvrit liber de patimile trupeti. ns nu tiu ce era binecuvntarea aceea care mi-a dat-o n somn sfnta, dect numai am cunoscut liberare de patimi". i a zis Cuviosul Daniil: "O ndrzneal ca aceasta au la Dumnezeu, toi cei ce se nevoiesc pentru ntreaga nelepciune". Deci a petrecut dup aceea fratele acela neavnd nici o suprare trupeasc i slvea pe Dumnezeu, dar preamrea i pe Sfnta Muceni Tomaida, tmduitoarea patimilor sale. i fceau aceasta i alii, ci se tulburau de nite patimi ca acelea. Cci alergau la mormntul sfintei i ctigau uurare i liberare de rzboaiele trupeti cu sfintele ei rugciuni. i aa slveau prin Sfnta Tomaida, pe Hristos Domnul Cel preamrit, Cruia mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt, se cuvine toat cinstea i nchinciunea n veci. Amin. *** n patericul Romanilor, n 14 Aprilie, se vorbete de aceast sfnt astfel: n Alexandria, Sfnta fecioar Muceni Tomaida, dei a avut brbat, ns la rnduiala mucenicilor se socotete fr de nici o ndoial, nu att pentru aceea c era foarte tnr i demult i-a adus fecioria n nsoire cu curenia, ct pentru aceasta, c pentru curenie a ptimit i vrednic s-a artat a fi numrat naintea Domnului mpreun cu cetele fecioarelor celor curate. Iar Mineiul cel mare o numete pe ea cuvioas muceni, dar acel titlu de cuvioas muceni, se cuvine numai la monahiile care ptimesc pentru Hristos. Cu toate c Sfnta Tomaida nu era monahie cu rnduiala, ns a artat monahiceasc fapt bun, pentru ntreaga nelepciune, ptimind pn la snge. Drept aceea i n gropnia monahiceasc ntre cuvioii prini, fericitul Printe Daniil Schiteanul nu s-a ndoit a o pune pe ea. Deci, cu vrednicie s-a cinstit cu titlul de cuvioas muceni n Minei.

Ptimirea Sfinilor Mucenici din Litva, Antonie, Ioan i Eustatie (14 aprilie)
Aceti mucenici erau din Vilna, cetatea Litvei, unde, dup obiceiul pgnesc de atunci, oamenii acelei ri se nchinau focului. Antonie i Ioan, fiind frai dup trup, iubeau din tot sufletul dreapta credin cretineasc. Apoi venind n Litva un preot, anume Nestor, de la acela au primit dumnezeiescul Botez; cel mai mare numindu-se Ioan, iar cel dup dnsul, Antonie. Dup Botez ei petreceau via cuviincioas cretineasc i slujeau lui Olgherd, voievodul Litvei, dar i tinuiau naintea lui cretineasca credin. ns n-au putut s-o tinuiasc mult, de vreme ce i deosebeau viaa i obiceiul de rnduiala cea schimbat 91

a altora. Pentru c n-au voit s se asemene altora, nici s-i tund capul i barba, precum le tundeau pgnii, nici s mnnce carne n zile de post, nici s fac alt ntinare potrivnic cretintii. Fiind ntrebai odat de voievod, pentru ce nu urmeaz obiceiurilor celor vechi ale litvenilor, ei au mrturisit cu ndrzneal c snt cretini. Iar voievodul i silea s se lepede de cretintate i s mnnce crnurile cele puse naintea lor pe mas. Dar ei cu trie stnd n cretineasca credin, n-au voit s guste din crnuri, de vreme ce atunci era zi de post. Deci, a poruncit voievodul, ca s-i nchid ntr-o temni ntunecoas, n care ei cu veselie, nu ca n temni, ci ca la o mprie au mers, bucurndu-se i mulumind lui Dumnezeu c s-au nvrednicit a ptimi pentru Sfntul Lui nume. Petrecnd ei n temni un an, lui Ioan i-a slbit tria sufle-teasc, speriat de chinurile temniei, nfricondu-se de munci. Apoi a trimis la voievod rugminte, ca s-l libereze din nchisoare, fgduind c va mplini toate poruncile aceluia. Iar voievodul, bucurndu-se, a poruncit s-i libereze pe amndoi i i-a rnduit n cea dinti slujb. Drept aceea Ioan se asemna pgnilor, fcnd obiceiul lor i mplinind voina voievodului, dar n inima sa inea cretintatea, rugndu-se n tain lui Hristos Dumnezeu, pe care n public, pentru frica muncilor nu ndrznea a-L mrturisi. Iar Antonie nicidecum nu i-a schimbat cretinescul obicei, ci fr temere fcea ceea ce se cade adevratului cretin a face; iar pe Ioan l ocra pentru a lui nevrednicie i team i l sftuia n tot chipul s vin la pocin i, nenfricondu-se de chinuri, iari s mrturiseasc pe Hristos n public. Pgnii, vznd pe Ioan, fratele cel mare, supunndu-se voievodului, de lucrurile lui Antonie nu se ngrijeau. Iar ntr-o vreme, cnd, dup obicei, amndoi fraii Ioan i Antonie stteau naintea voievodului, Ioan mnca crnurile ce i se ddeau lui, fiind zi de post, iar fericitul Antonie nici nu voia s guste, mrturisind c este cretin. Deci, iari din porunca voievodului l-a nchis n temni; iar Ioan era ntr-o ocar de la toi, neiubit de cretini ca un clctor de lege, iar de pgni ocrt ca un nestatornic, care nici vechea credin cea printeasc nu a inut-o i nici pe cea cretineasc pe care i-a ales-o mai pe urm, nu a pzit-o ntreag. Drept aceea i-a venit n simire Ioan i din a sa cdere a nceput a se ci cu lacrimi. i apropiindu-se de cel mai nainte zis, presbiterul Nestor, l-a rugat s fie mijlocitor pe lng fratele su, ca s-i ierte greeala lui i s-l primeasc n mprtirea sa. Auzind aceasta Antonie de la presbiter, i-a rspuns: "Nici o mprtire nu se poate s am cu dnsul, de nu va mrturisi pe Hristos n public, cum i cretineasca credin; iar fcnd aceasta, atunci toate ne vor fi nou de obte". Iar Ioan, cu adevrat cindu-se, cuvintele fratelui le-a primit cu dragoste i cuta vreme cuviincioas cnd ar fi putut pe fa s mrturiseasc cretineasca credin. Deci, ntr-o zi, voievodul splndu-se n baie, i slujea Ioan i vznd cuviincioas vreme, a luat ndrzneal i s-a mrturisit fr temere c este cretin chiar naintea voievodului. Iar voievodul, de vreme ce atunci era singur n baie, n-a ndrznit acolo s-i fac nimic, nici nu i-a artat mnia sa. Dup aceea iari ntr-o vreme cnd muli stteau naintea voievodului, Ioan cu mare glas s-a numit pe sine cretin, i ndat din porunca voievodului l-au rnit i toi cei ce erau acolo cu slbticie l-au btut mult cu minile i cu beele i n temni l-au aruncat. Aici vzndu-l Sfntul Antonie, s-a umplut de negrit bucurie. i petreceau amndoi n temni, preamrind pe Dumnezeu, unde s-a mprtit i cu Preacuratele i de via fctoarele lui Hristos Taine de la cel mai nainte preot. Iar dup civa ani pe Sfntul Mucenic Antonie lau osndit la moarte njositoare, ca pe un fctor de rele, adic pe lemn s fie spnzurat. De acest lucru ntiinndu-se el de cu sear, toat noaptea aceea fr de somn a petrecut-o ludnd pe Dumnezeu, rugndu-se i ntrind pe fratele su, ca fr fric s sufere ptimirea cea pentru Hristos. Apoi, sftuindu-l s se fereasc de cea dinti cdere, proorocete i-a spus nainte aa: "Dup al meu sfrit i tu, frate, nu dup mult vreme, cu acelai sfrit vei trece la Hristos. i, luminndu-se de ziu, s-au mprtit amndoi cu dumnezeiescul i de via Fctorul Trup i Snge al lui Hristos. Iar aproape de ceasul prnzului au scos din temni pe Sfntul Mucenic al lui Hristos, Antonie i l-au spnzurat de un stejar dup porunca voievodului, pe 14 ianuarie. i aa, nebiruitul osta al lui Hristos, i-a dat sfntul i neprihnitul su suflet, n minile lui Hristos Dumnezeul su, pe Care L-a iubit. Iar Sfntul Mucenic Ioan a rmas n temni, pentru c ateptau pgnii s-l amgeasc i de la cretineasca credin s-l ntoarc. Dar dup ce l-au vzut neschimbat ntru sfnta credin i cu ndrzneal propovduind chiar n temni pe Hristos, la 92

aceeai moarte, ca i mai nainte pe fratele su, osndindu-l, n acelai an prin sugrumare l-au omort, de acelai stejar spnzurndu-l, pe 24 aprilie. Astfel i acest rbdtor de chinuri, svrindu-i nevoina muceniceasc, a mers la puntorul de nevoin Hristos, pentru Care bine s-au nevoit. Iar trupurile lor cele sfinte, al lui Antonie i al lui Ioan, credincioii le-au ngropat la un loc de cinste. Dup aceasta a ptimit fericitul Eustatie. Acesta era tnr de ani, ns prin brbteasca vitejie pe muli i covrea. i era frumos la fa, dar mai frumos cu sufletul i cu nelegerea. Cci, cunoscnd pe adevratul Dumnezeu, a lepdat nedumnezeirea pgnilor; i, iubind pe Hristos, a mers la cel mai sus pomenit presbiter Nestor. nvnd de la dnsul sfnta credin, a primit dumnezeiescul Botez i de atunci cu cuviincioas plcere petrecea n cretintate, precum se cade unui bun cretin. Apoi petrecea cinstit via n post i rugciuni, svrind toat fapta bun. ns i acesta slujea voievodului Olgherd. ntr-o vreme, cugetnd voievodul la cele despre domnia sa i obiceiurile pmntului su, Eustatie sttea naintea lui, fcnd slujba sa i spre el cutnd voievodul, a vzut pe capul lui crescui peri. i era atunci obicei la acei pgni, care se nchinau focului ca lui Dumnezeu, ca dup a lor rnduial s-i rad adeseori capul i barba. Dar fericitul tnr Eustatie, dup ce a lepdat pgna i nebuna lor credin i a primit Sfntul Botez, de atunci i-a pzit perii capului su nerai. Vzndu-l voievodul, l-a ntrebat: "Oare eti cretin?" Dup ce s-a mrturisit cretin pe fa, voievodul s-a umplut de mnie i, vrnd s ntoarc pe sfnt de la gndul lui cel bun, mai nti l silea s mnnce carne, iar el nu voia s mnnce. Dar nici cu ochii n-a vrut s se uite la ea, pentru c era postul cel dinaintea Naterii lui Hristos i era i Vineri. Aceasta vznd-o voievodul, mai mult s-a aprins de mnie i a poruncit ca s-l bat cu toiege de fier fr de mil pe sfntul tnr. Iar el, fiind btut fr de cruare, rbda cu atta brbie, nct nu numai c nu se vita, nici suspina i nici nu vrsa lacrimi; ci mai vrtos mulumea lui Dumnezeu, c l-a nvrednicit a ptimi pentru numele Lui cel Sfnt. O rbdare brbteasc ca aceea a mucenicului, a pornit spre mai mult mnie pe voievod, care a poruncit s-i toarne ap rece n gur, iarna fiind cumplit, nct se nvineise trupul lui de gerul cel mare. Dar nici atunci nu s-a supus sfntul voievodului, ca s mnnce carne n timpul postului; de aceea voievodul a adus cumplite munci asupra lui. Pentru c a poruncit s-i zdrobeasc i s-i sfrme oasele picioarelor, gleznele i fluierele pn la genunchi, iar perii capului mpreun cu pielea a jupuit-o; iar dup aceea i-a tiat nasul i urechile. n nite munci ca acestea a petrecut sfntul trei zile, ns ca i cum nesimind durerile, nu se tulbura, neartnd nici un fel de mhnire pe faa sa. Ci vorbea cu dragoste ctre oarecare cretini, care plngeau pentru ptimirea lui i le zicea: "Nu plngei, frailor, pentru mine, c locaul trupului meu nu se zdrobete de bti; cci ndjduiesc s iau de la Hristos Dumnezeul nostru, cas nefcut cu mna i venic n ceruri". Dup aceasta, vznd voievodul c nimic nu sporete, a osndit pe mucenic la moarte, poruncind s-l spnzure de acelai stejar, de care ntr-acelai an au fost spnzurai cei doi Sfini Mucenici, Antonie i Ioan. Deci, slujitorii lundu-l abia viu, l-au dus la moarte; iar Sfntul Mucenic Eustatie, dei avea coapsele sfrmate, precum i pulpele i fluierele picioarelor, ns cu ajutorul lui Dumnezeu ntrindu-se desvrit cu trupul, ca unul care nicidecum n-ar fi ptimit, alerga bine i iute, nu numai lsnd n urm pe cei ce-l duceau, ci i ntrecea mult pe dnii. Venind la stejarul mai sus zis, slugile tiranului au pus treangul pe grumajii mucenicului i l-au spnzurat. i aa ptimitorul lui Hristos i-a dat sfntul lui suflet n minile lui Dumnezeu, la 13 Decembrie; iar cinstitul lui trup a fost lsat s spnzure aproape de pmnt, spre mncarea fiarelor i a psrilor rpitoare. ns nici una din fiare sau psri nu s-a apropiat de el, pentru c Dumnezeu l pzea. Apoi, dup trei zile a fost luat ntreg de credincioi i ngropat cu cinste lng trupurile mucenicilor, care au ptimit mai nainte. De mirare a fost i acest lucru c, preamrind Dumnezeu pe mucenicii Si, dup sfritul lor, nimeni din cei osndii la stejarul acela i sub dnsul, n-a mai fost osndit s moar, dei locul acela era de obte pentru chinuri. C la dnsul toi cei vrednici de pedeaps gseau moarte, totui dup ptimirea sfinilor, nici unul nu a mai fost pedepsit.

93

Iar dup ctva vreme nmulindu-se cretinii n cetatea aceea i sfnta credin din zi n zi crescnd i ntrindu-se, s-au adunat credincioii i mergnd, au rugat pe voievod s le dea lor acel loc, n care cei trei mucenici au murit pentru Hristos. Deci, voievodul plecndu-se la rugciunea lor, Dumnezeu aa rnduind, le-a dat acel loc cerut. Iar cretinii tind acel stejar, au zidit o biseric n numele Preasfintei Treimi, al Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh; iar unde era stejarul, acolo au aezat dumnezeiescul prestol i au adus ntr-acea biseric moatele sfinilor mucenici ai lui Hristos: Antonie, Ioan i Eustatie etc, ntru slava lui Dumnezeu Celui ludat n Sfnta Treime, Cruia se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Pomenirea Sfinilor Apostoli Aristarh, Pud i Trofim, din cei aptezeci (15 aprilie)
Sfntul Apostol Aristarh, pe care l pomenesc Faptele Apostolilor i epistolele Sfntului Pavel ctre Coloseni i ctre Filimon, a fost episcop n Apamia Siriei. Sfntul Pud, de asemenea este pomenit de Sfntul Apostol Pavel n epistola a doua ctre Timotei, unde zice: "nchin-se ie i Pud". El a fost brbat drept i credincios ntre boierii Romei, primind n casa sa pe Sfinii Apostoli Petru i Pavel, precum i adunarea celorlali credincioi. Acea cas s-a prefcut dup aceasta n biseric i se numea "pstoreasc", n care se zice c i Sfntul Petru lucra cele sfinte. Pe Sfntul Trofim la fel l pomenesc Faptele Apostolilor, cum i Sfntul Pavel spune n aceeai scrisoare ctre Timotei, zicnd: "Pe Trofim l-am lsat bolnav n Milet". Sfntul Trofim mpreun cu Pud i cu Aristarh au urmat n toate prigonirile Sfntului Pavel; iar la sfrit, adic la tierea lui Pavel de ctre Nero n Roma, au fost tiai i aceti trei Apostoli ai Domnului, Aristarh, Pud i Trofim, mpreun cu Sfntul Pavel.

Sfntul Mucenic Crescent din Mira Lichiei (15 aprilie)


Acest Sfnt a fost din Mira Lichiei, de neam strlucit, naintat n vrst. Vznd c pgntatea se semeete, i legea idolilor se nal, i pe muli supui sub robia rtcirii, de se nchinau la cele fr de suflet, el intrnd n mijlocul lor, i ndemna s prseasc deertciunea i s se ntoarc spre Dumnezeul, Cel cinstit de cretini, ca un fctor al tuturor i a toat suflarea de via dttor. Iar guvernatorul, numindu-l pe sfnt bicisnic i nenorocit, c nsui de bunvoia lui i-a ales a ajunge la torturi, sfntul zise c mai mare fericire i cinste este a ptimi cineva pentru Hristos. i ntrebndu-l de soart, de patrie i de nume, el pentru toate spunea c este cretin. i nevrnd nici de form s dea cinste idolilor, cum l sftuia guvernatorul la toate, ci mrturisea i zicea c nu poate trupul s fac alta dect ceea ce vrea sufletul, de care sufletul este ocrmuit. De aceea a fost supus la chinuri n timpul crora i-a dat sufletul n mna lui Dumnezeu.

Sfintele Mucenie Vasilisa i Anastasia (15 aprilie)


Aceste sfinte erau din marea cetate Roma, de bun neam i bogate, mucenie fiind ale Sfinilor Apostoli. Dup sfritul crora, adunnd noaptea sfintele lor moate, i ngropndu-le, au fost prte la Nero mpratul, care le-a pus nti la nchisoare. Apoi, fiind scoase i spunnd ele c rmn ntru mrturisirea lui 94

Hristos, au fost spnzurate i li s-au tiat snii i minile i picioarele i limbile i la sfrit li s-au tiat i capetele de sabie.

Ptimirea Sfintelor Mucenie i surori Agapia, Hionia i Irina (16 aprilie)


Zbovind mpratul Diocleian n Acvilinia, cetatea Italiei, i s-a dat de tire de la Roma, cum c toate temniele Romei snt pline de cretini care, dei ptimesc mai multe feluri de munci, nu se leapd de Hristosul lor, ci toi l au de nvtor pe Hrisogon i-l ascult, inndu-se de nvtura lui. Deci, Diocleian a poruncit ca pe toi cretinii s-i dea la moarte, iar pe Hrisogon s-l aduc la dnsul spre cercetare. Deci, Hrisogon, mrturisitorul lui Hristos, fiind adus legat din Roma n Acvilinia, la mpratul Diocleian, Sfnta Anastasia, vindectoarea de rni, i urma de departe, ca unui nvtor al su. Deci, cercetndu-se de ctre mprat mucenicul lui Hristos i nesupunndu-se pgnetii porunci a mpratului, l-a condamnat la moarte i i-a tiat capul afar din cetate, departe, la un loc pustiu. i se afla cinstitul lui trup pe malul mrii, fiind aruncat spre mncare fiarelor i psrilor. Nu departe de acel loc era locuina unui oarecare preot cu numele Zoil, brbat cretin i sfnt i aproape de el i aveau locuina aceste trei fecioare surori dup trup i dup duh: Agapia, Hionia i Irina. Acel preot, prin descoperire dumnezeiasc, aflnd de trupul Mucenicului Hrisogon, l-a luat pe el mpreun cu capul i, punndu-l ntr-o racl de lemn, l-a ascuns n cmara sa. Dup treizeci de zile i s-a artat n vis Sfntul Hrisogon, zicndu-i: "S tii c n timpul celor nou zile, cele trei fecioare ale lui Hristos vor fi supuse la chinuri. Deci, tu s spui roabei lui Dumnezeu Anastasia ca s se ngrijeasc de dnsele, deteptndu-le spre vitejeasca nevoin pn ce se vor ncununa prin ptimire. i s fii i tu cu bun ndejde, c i vei lua rodadele cele dulci ale ostenelilor tale; pentru c degrab de cele de aici te vei libera i la Hristos vei trece cu bucurie i te vei odihni mpreun cu sfinii". S-a descoperit despre aceasta i Sfintei Anastasia i, pornindu-se cu Duhul lui Dumnezeu, a mers la casa preotului pe care niciodat nu l-a cunoscut nainte i-l ntreba unde snt fecioarele acelea de al cror mucenicesc sfrit ce avea s fie i s-a descoperit lui. Deci, aflndu-le casa, a mers la dnsele, le-a srutat cu dragoste i a petrecut o noapte, vorbind cu dnsele multe cuvinte folositoare de suflet i pline de dragostea dumnezeiasc. Apoi le ndemna s stea cu brbie n munci pentru Hristos, Mirele lor, pn la snge; i au vzut n casa preotului i moatele Sfntului Hrisogon, mucenicul lui Hristos i iubitul su nvtor i au plns peste moate mult timp cu lacrimi fierbini, ncredinndu-le rugciunilor aceluia. Dup aceea iari s-a ntors n cetatea Acvilinia s fac obinuita slujire legailor lui Hristos celor din temni. i a fost dup cum a grit Sfntul Hrisogon preotului Zoil n vedenie. Acel sfnt preot, n timpul celor nou zile s-a mutat ctre Domnul, iar pe sfintele fecioare Agapia, Hionia i Irina le-au prins pgnii i le-au dus la mpratul Diocleian la cercetare. Vzndu-le mpratul, a zis ctre dnsele: "Ce nebunie v-a ndemnat pe voi s urmai rtcirii celei dearte i de prisos, s dai defimare legii celei drepte, iar pe zei, ca pe o urciune, s-i trecei cu vederea? Dar, deoarece v vd c sntei de bun neam, tinere i frumoase, de voi fiindu-mi mil, v cru i v sftuiesc ca, lepdndu-v de Hristos al vostru, s aducei zeilor jertfe, iar eu v voi da din palatele mele tineri de mare neam, vrednici de frumuseile voastre, ca s avei pentru voi brbai slvii, pentru care vei fi cinstite". Cea mai mare dintre surori, Sfnta Agapia, a rspuns zicnd: "mprate, ie i st nainte purtarea de grij pentru trebuinele poporului, a neamurilor i otirilor, iar tu grieti cele nedrepte spre defimarea Dumnezeului Celui viu, al Crui ajutor i este de trebuin i a Crui buntate ndelung te rabd, iar tu l huleti pe El". Diocleian a rspuns: "A nnebunit aceasta; s se apropie cealalt". Deci, apropiindu-se cealalt, Sfnta Hionia, a zis: "Nu a nnebunit sora mea, ci sfatul tu cel nedrept l-a mustrat cu dreapt 95

judecat". Iar mpratul, lepdnd-o i pe aceea, a poruncit ca pe a treia s o aduc mai aproape de dnsul. i a zis ctre ea: "Deoarece s-au fcut rele surorile tale, mcar tu, cea mai tnr, pleac-i capul zeilor ca i surorile tale, uitndu-se la tine, s fac la fel". Sfnta Irina a rspuns: "S-i plece capul idolilor toi cei ce struiesc zadarnic n nebunia lor, cei ce-L supr pe adevratul Dumnezeu. i ce poate s fie mai deert i mai nebunesc lucru dect acesta, ca s se nchine omul idolului fcut de mini omeneti, care pentru pre a fost lucrat; cci mai nti te sftuieti cu meterul cu ce pre i ce fel de idoli s-i fac ie, adic ori stnd, ori eznd, ori culcat, ori jucnd, ori rznd, ori plngnd i din ce fel de materie s-l fac, adic ori de lemn, ori de piatr, ori de aram, sau din oricare alt materie. i, dac l lucreaz ru, atunci i lepezi lucrul; iar dac este bine, i dai preul ce te-ai tocmit. Apoi lucrului aceluia cumprat i pleci capul, numind pe acel idol zeu al tu, pe care mai bine se cade a-l numi rob cumprat". Zis-a Diocleian: "La nite cuvinte ca acestea, cu munci se cade a rspunde". i a poruncit ca pe sfintele fecioare s le arunce n temni, iar Sfnta Anastasia ndat, dup obiceiul ei mngia pe cei ce ptimeau n legturi i a mers la sfintele fecioare, mngindu-le cu ndejdea ajutorului celui nedeprtat al lui Hristos i cu ndejdea slvitei biruine asupra vrjmailor. Nu dup multe zile, a trebuit ca mpratul s se duc n Macedonia pentru oarecare rnduieli ale poporului i au fost dui dup dnsul toi cretinii cei ce se aflau n temniele Acviliniei, ntre care erau i aceste trei sfinte fecioare - Agapia, Hionia i Irina -, iar Sfnta Anastasia le urma de departe. Dar dup ce au ajuns n Macedonia, mpratul a ncredinat lui Dulie, ighemonul, cercetarea cretinilor, ca s-i sileasc la jertfa idoleasc; iar pe cei ce nu se vor ndupleca, s-i piard cu felurite munci. Dar patimile acelor muli sfini mucenici, muncii n acea vreme acolo, n multe feluri, nu s-a putut a le scrie, ci, numai cumplitele chinuri ale acestor trei sfinte fecioare se pun nainte. Pe aceste mirese ale lui Hristos, cnd le-au pus la cercetare naintea ighemonului Dulie, acela, vznd frumuseea cea mare a lor, a nutrit gnduri necurate pentru dnsele i le-a dat n paz la un strjer, care le fgduia libertate i daruri de se vor nvoi cu ighemonul la necurata poft. ns sfintele fecioare voiau mai bine s moar de o mie de ori, dect o dat s se prihneasc; nct nici cu mbunri, nici cu ngroziri, nici cu daruri, nici cu chinuri, nu se nduplecau la pofta ighemonului. Iar ighemonul, nemairbdnd focul desfrnrii celei aprinse ntr-nsul, a gndit ca singur s se duc la dnsele noaptea, n casa n care erau inute i s le sileasc la pcat. Deci, dup ce a nnoptat, sfintele fecioare stteau la rug-ciune, nlnd lui Dumnezeu rugciuni de toat noaptea, cntnd psalmi. Iar ighemonul, vrnd s intre la dnsele, cnd s-a atins de pragul uii lor, ndat a nnebunit. i era acolo o buctrie i stteau vasele buctriei, oalele, cldrile, tigile nnegrite de funingine. El, neintrnd la sfintele fecioare, a mers la vasele acelea i n loc de fecioare, cuprindea i sruta cldrile cele nnegrite, oalele i tigile, pentru c mintea lui se ntunecase de diavolul desfrnrii i nu era cunotin ntru el. i a fost chinuit de necuratul duh mult vreme, prndu-i-se c vasele cele nnegrite snt sfintele fecioare. i cu totul i s-a nnegrit faa; minile i toate hainele ntinndu-se foarte mult. Apoi a ieit afar la slujitorii cei ce-l ateptau pe el, stnd cu lumnrile. Iar aceia, vzndu-l cu totul nnegrit i nfricoat ca un arap, sau mai bine zis ca un diavol, s-au spimntat i, aruncnd lumnrile au fugit de dnsul. Prndu-i-se c este defimat de dnii, s-a mniat asupra lor. Apoi a nceput a se lumina de ziu i oriunde se ducea, n toate prile fugeau de dnsul slugile, strjerii i strinii, ca de o nluc nfricoat. Deci, s-a dus la palatul mprtesc, vrnd s se jeluiasc mpratului de ostaii care erau sub stpnirea lui, c nu-l ascult i i bat joc de dnsul. Dar, dup ce s-a apropiat de palat, toi au rs n hohote de el i unii fugeau de dnsul, iar alii l mpingeau, nelsndu-l i dndu-i brnci de la uile palatului, c nu-l cunotea nimeni, cum c este ighemonul Dulie, ci li se prea c este un nebun. Nici el nu putea s se cunoasc pe sine c este nnegrit, fiindu-i schimbai ochii de lucrarea diavoleasc; ci i se prea c este la fa alb, iar la haine i la mini curat. i, abia nelegnd slugile c a nnebunit stpnul lor, au alergat dup dnsul i, prinzndu-l, l-au dus n cas, zicndu-i: "Vezi-te singur n ce chip eti". Iar dup ce a intrat n cas, femeia lui i toi cei din cas, slugile i slujnicile au nceput a se tngui pentru dnsul, ca pentru un ndrcit, iar alii se mhneau pentru 96

el, ca de un ieit din minte; ns el nu nelegea i se mira pentru ce unii plngeau pentru dnsul, iar alii fugeau. Dar abia atunci i s-au deschis ochii lui necurai i s-a vzut nnegrit, faa sa n oglind a vzut-o ca de arap i s-a cunoscut pe sine c este batjocorit de diavolul. Atunci s-a mniat asupra sfintelor fecioare, socotind c acelea i-au fcut aceasta cu oarecare vraj i gndea n ce chip s le pedepseasc. Splndu-i trupul i hainele schimbndu-i, a ezut la judecat la vedere, naintea poporului. Iar uneltele cele de muncire punndu-le nainte i pe sfintele fecioare aducndu-le de fa, a poruncit s le dezgoleasc, ca s vad trupurile lor. ns cnd au nceput slujitorii s dezbrace hainele de pe dnsele, nu puteau s le dezbrace nicidecum, pentru c prin lucrarea lui Dumnezeu, hainele lor att de mult se lipiser de sfintele lor trupuri, ca pielea de trup i toi se mirau de o minune ca aceea; deci, mult s-au ostenit slujitorii ca s le dezbrace i nimic n-au sporit. Iar ighemonul, eznd la judecat, deodat a dormit un somn greu, nct nici nu puteau a-l detepta. Pentru c l cltinau i cu mare glas strigau spre dnsul, iar el dormea ca un mort. i, lundu-l, l-au dus n casa lui. Iar dup ce l-au dus n cas, ndat s-a deteptat. Auzind mpratul de cele ce s-au ntmplat ighemonului Dulie l batjocorea, iar pe sfintele fecioare le-a dat spre cercarea lui Sisinie comitul. Iar acela, mai nti pe Sfnta Irina punnd-o naintea sa, a ntrebat-o: "Te vei supune poruncii mprteti?" Rspuns-a sfnta: "Nu m voi supune, cci snt cretin i roab a Atotputernicului Dumnezeu". i a poruncit comitul s o duc n temni. Apoi pe Agapia i pe Hionia punndu-le naintea judecii sale a zis ctre dnsele: "Sora voastr cea mai tnr a fost amgit i nvat de voi ca s defaime dumnezeietile legi; pentru aceea i-am mutat pe urm chinuirea ei ca, privind la voi, s se team i s ne asculte. Dar i voi, de voii s v liberai de munci, aducei zeilor jertf, precum aducem i noi, supunndu-ne mprtetilor porunci". Rspuns-a Sfnta Agapia: "Credina noastr este nebiruit!" Zis-a comitul ctre Sfnta Hionia: "Dar tu ce zici?" A rspuns Sfnta Hionia: "Credina noastr este neschimbat!" Zis-a comitul: "Snt la voi cri cretineti?" Grit-au sfintele: "Snt cri, dar snt ascunse n mintea noastr, de unde nicidecum nu se pot lua de vrjmaii lui Hristos". Zis-a comitul: "Cine v-a sftuit s v dai de bunvoie la o primejdie ca aceasta?" Fecioarele rspunser: "Primejdia aceasta este vremelnic, dar folositoare; cci dintr-nsa se nate slava cea venic". Comitul zise: "mplinii porunca mprteasc i jertfii zeilor". Iar sfintele fecioare au rspuns: "Noi aducem jertf de laud lui Dumnezeu, iar diavolului nu vom jertfi niciodat. Deci nu ndjdui, c nu ne vei ntoarce de la Domnul nostru Iisus Hristos, ci f cele poruncite ie de mpratul tu cel pmntesc, precum i noi facem cele poruncite de mpratul nostru cel ceresc". Atunci Sisinie comitul a dat un rspuns ca acesta asupra lor: "Agapia i Hionia, care nu s-au supus prin ngrozirea de judecat s mplineasc mprteasca porunc, poruncesc s se ard". Auzind aceasta, sfintele fecioare s-au umplut de bucurie i au strigat cu mare glas: "Mulumesc ie, Doamne Iisuse Hristoase, c ne-ai nvrednicit a fi mrturisitoare numelui Tu celui Preasfnt, n minile Tale, Stpne, primete sufletele noastre". i le-au aruncat n foc i, rugndu-se, i-au dat sufletele n minile Domnului lor, iar acel mare foc arznd, nu numai c nu s-a atins de trupurile acelor sfinte fecioare, dar nici de hainele lor i nici urm nu era pe dnsele de arderea focului, spre artarea necredincioilor c nu au murit de arderea focului, ci cu rugciune i-au cerut de la Dumnezeu acel sfrit fericit. Iar trupurile lor, fiind nevtmate, le-au furat noaptea din foc slugile Sfintei Anastasia, vindectoarea de rni i le-au dus la stpna lor, n casa n care locuia. Iar Sfnta Anastasia, ungnd cu aromate acele trupuri muceniceti, le-a pus cu cinste n mormntul cel nou, bucurndu-se cu duhul i rugndu-se Domnului, ca s o nvredniceasc i pe ea a fi prta darului acelora. A doua zi, Sisinie comitul, eznd la judecat, a adus pe Sfnta Irina i a zis ctre dnsa: "Jertfete zeilor ca s nu pieri n foc ca i surorile tale". Sfnta rspunse: "Nu voi jertfi, ci m srguiesc a fi prta surorilor mele, ca s nu fiu strin de dnsele cnd voi sta naintea feei lui Dumnezeu!" Comitul zise: "Supu-ne-te, ca s nu cazi n mai mari munci dect surorile tale". Sfnta rspunse: "Snt gata pentru toate muncile, pentru c doresc s mor pentru adevr; apoi prin moarte s dobndesc via i prin foc trecnd, s ajung la odihn i la rcorire". Comitul zise: "Voi porunci s te duc n casa de desfrnare, ca acolo s fii batjocorit pn vei muri". Sfnta rspunse: "Trupul meu va ptimi de la desfrnai, mncndu-se ca de un cine, sau de lup, sau de urs, sau de balaur mucndu-se i mai cu voie mi este s ptimesc prihnirea 97

aceea a trupului, dect s-mi ntinez sufletul cu nchinarea la idoli; pentru c necuria care se face fr de voie i pe care sufletul nu o voiete nu se socotete pcat naintea lui Dumnezeu. Oare s-au ntinat sfinii care au ptimit mai nainte pentru mrturisirea numelui lui Hristos, crora clii le turnau n gur cu sila din sngiuirile cele jertfite idolilor?" Comitul zise: "Cu adevrat nu s-au ntinat mncnd din jertfele noastre?" Sfnta Irina rspunse: "Cu adevrat nu s-au ntinat; nc s-au i ncununat. Cci, avnd minile legate i gura deschizndu-le cu sila, le-ai turnat sngele cel jertfit; c plcerea ce se primete de voie are pedeapsa pcatului, iar ceea ce se d de sil aduce cunun celui silit. Aa i mie, care mi-am dat trupul Hristosului meu, chiar orice fel de silire mi vei face n acest fel, ndjduiesc c neprihnit voi fi naintea Mirelui meu Cel fr de moarte; nc ndjduiesc c voi lua i cinste de la Dnsul, ca una ce ptimesc pentru Dnsul nevoie i sil. Deci n-am nici o grij de orice vei voi s facei trupului meu ori la bti, ori la foc de l vei da, snt gata a le ptimi pe toate pentru numele Dumnezeului meu, cci este puternic Dumnezeul meu s nu v lase s-mi facei ceea ce ai gndit asupra mea". Atunci comitul a dat-o ostailor, ca s-o duc n casa de desfrnare i s-o batjocoreasc orici vor voi, pn ce va muri. Deci, fiind dus sfnta de ostai, i-au ajuns ali doi ostai al cror chip era minunat i luminat, ca trimii de la comitul i au grit ctre cei ce o duceau pe sfnta: "Ne-a trimis comitul s ducei pe aceast fecioar la locul unde v vom arta". Apoi i-au dus dup cetate i, suindu-i pe un deal foarte nalt, au zis ostailor: "Duce-i-v i zicei comitului Sisinie c am pus fecioara pe deal cum ne-a poruncit". Deci, s-au dus ostaii la comit, iar cei doi luminai s-au fcut nevzui, cci fuseser ngerii lui Dumnezeu. i sttea Sfnta Irina pe deal, ludnd i mulumind lui Hristos Dumnezeu, Cel ce a izbvit-o de minile desfrnailor. Aflnd de aceea, comitul s-a mniat c nu i s-a ndeplinit porunca i nclecnd pe cal a alergat la dealul acela. i vedea pe sfnta fecioar stnd pe deal, dar nu putea s se suie, pentru c i se arta dealul acela ngrdit ca de un zid mare i de nesuit. Deci, umblnd mprejurul dealului, se trudea cu mnie, c nu putea s ajung la aceea ce o vedea; i, ostenindu-se aa de diminea pn seara, nimic n-a sporit. Dar unii din ostai care erau lng el au ntins arcurile, au slobozit sgei ctre dnsa i au rnit-o. Iar ea a strigat cu glas mare ctre comit: "Eu rd de tine, ticlosule, cci ca la un brbat tare ai ieit cu oaste i cu rzboi ctre mine neputincioasa. ns, iat, m duc curat la Domnul meu Iisus Hristos, Care m nsoete acum cu surorile mele!" Zicnd aceasta i lui Dumnezeu dnd mulumire s-a culcat pe pmnt i i-a dat duhul su Domnului. Aceasta a fost cu o zi mai nainte de Pati, iar dup ce a nnoptat, Sfnta Anastasia a trimis pe slugile sale i au luat cinstitul trup al Sfintei Mucenie Irina din deal i, ungndu-l cu miruri binemirositoare, l-au pus alturi de trupurile surorilor ei. Astfel s-a svrit ptimirea Sfintelor trei mucenie, surori i fecioare Agapia, Hionia i Irina i ndat sfintele mucenie fecioare au stat naintea Scaunului Prea Sfintei Treimi, al Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, al Unuia Dumnezeu, Cruia se cade slava n veci. Amin.

Pomenirea Sfinilor Filic Episcopul, Ianuarie Preotul, Furtunat i Septemin (16 aprilie)
n al optulea an al mpriei lui Diocleian i Maximian, a ieit porunc pe la toate locurile, ca s se ard toate crile cretinilor. De aceea a fost trimis n cetatea Biucan un oarecare Marian, brbat preaspurcat, care a adus naintea sa pe Filic episcopul, pe Ianuarie preotul, pe Furtunat i pe Septemin i, citindu-le porunca mprteasc, cerea numaidect crile ce erau la ei. Iar preasfinitul episcop a zis ctre ei: "Scris este, guvernatorule: Nu dai cele sfinte cinilor, nici aruncai mrgritarele naintea porcilor. n zadar te nevoieti, dei ai cu tine poruncile mprteti". Guvernatorul a zis: "Las vorbele nebuneti i f voia mpratului, c altfel te voi trimite legat la proconsul". i sfntul i-a zis: "Precum m aflu ctre tine, asemenea i ctre toi, i ctre nsui mpratul tu m voi afla". 98

Atunci nchizndu-l n temni, fr de nici o ngrijire l-a lsat trei zile, apoi, scondu-l, l-a mai cercetat; i legndu-l pe el i pe cei mpreun cu el, i-a trimis la proconsul. Acela iari cercetndu-i, i-a pus la nchisoare. i dup ase zile scondu-i, i-a trimis la prefectul pretorilor, care, dup ce i-a primit i i-a ngrozit foarte mult, i-a aruncat ntr-o cumplit temni cu mult paz, i dup 14 zile, scondu-i de acolo i nc cercetndu-i, i-a bgat pe ei ntr-o corabie la un loc cu caii, legai de picioarele cailor; iar sfinii tvlindu-se printre picioarele cailor fr s guste hran sau ap patru zile, mulumeau lui Dumnezeu. Ajungnd la limanul unei ceti, au fost cercetai pe ascuns de ctre cretini. i de acolo mergnd la cetatea numit Tavromeni i plutind nc pe la Licaonia, au venit la cetatea Eluron. Atunci ticlosul prefect, dezlegnd pe sfini din legturi, cu glas lin le fcea ntrebrile; iar sfinii grind dimpotriv, c nici crile nu le dau, nici idolilor nu jertfesc, a poruncit el ca ei s fie tiai de sabie; i aflnd ei hotrrea, au fcut rugciune; i, tindu-li-se capetele, au primit cununile din mna Domnului.

Ptimirea Sfntului Mucenic Simeon, Episcopul Persiei, i a celor mpreun cu dnsul (17 aprilie)
nmulindu-se cretinii n Persia i avnd biserici, episcopi, preoi i diaconii lor, s-au pornit spre mnie i iuime vrjitorii cei ce-i trgeau seminia lor din vrjitorii cei mai de demult, care erau nvtori, povuitori i aprtori ai pgnetii i mincinoasei credine persane. S-au pornit mpreun cu ei spre zavistie i evreii, care snt vrjmaii cei de-a pururea ai cretinilor, cci unindu-se cu vrjitorii, au ndemnat pe Savorie, mpratul Persiei, s ridice prigonire asupra cretinilor. Dar mai nti au clevetit pe Sfntul Simeon, care era episcopul cetilor ce se numeau Salic i Ctesifon, cum c acel episcop al cretinilor ar fi fost vrjma al mpriei persane i prieten al mpratului grecesc, i c l ntiineaz de toate cele ce se lucreaz n Persia. Deci, Savorie mai nti a pus dajdie mare i grea asupra cretinilor i au rnduit brbai vamei slbatici peste djdiile acelea, obosind cu mari greuti pe credincioi. Dup aceea, au nceput fr sfial a ucide pe preoii i slujitorii Bisericii, a jefui averile Bisericii i chiar a drma bisericile i a le face una cu pmntul. Iar pe Sfntul Simeon, ca pe un vrjma al mpriei persane i al mincinoasei credine pgne, a poruncit s-l prind i s-l aduc la el. i fiind Sfntul Simeon adus naintea mpratului, mpreun cu doi preoi, Avdelae i Anania, prins i legat cu lanuri de fier, nu numai c nu s-a nfricoat de mnia aceluia, dar nici nu i s-a nchinat lui. Pentru aceasta mai cumplit mniindu-se mpratul, a ntrebat pe sfntul: "Pentru ce nu te nchini mie, precum te-ai nchinat mai nainte?" Sfntul a rspuns: "Mai nainte nam fost adus la tine astfel, precum snt adus acum i m nchinam, dnd vrednica cinste mpriei tale. Iar acum, de vreme ce snt adus ca s m lepd de Dumnezeul meu i s m deprtez de credina mea, de aceea nu mi se cade s m nchin ie, fiindc eti vrjma al Dumnezeului meu!" Deci, l ndemna mpratul s se nchine soarelui i-i fgduia pentru aceea multe daruri i cinste; iar de nu se va nchina soarelui, apoi se luda c va pierde toat cretintatea din mpria lui. ns dup ce a vzut pe sfntul viteaz, neplecat nici de mbunri, nici de ngroziri, a poruncit s-l arunce n temni. i fiind dus sfntul din palatul mprtesc, l-a vzut Husdazat famenul, care era foarte btrn i crescuse pe mpratul Savorie din copilria lui i era cinstit, avnd cel mai dinti loc n casa mprteasc. Acela eznd lng palatul mprtesc i vznd pe Sfntul Simeon episcopul ieind afar, ndat s-a sculat de la locul su i s-a nchinat pn jos arhiereului lui Dumnezeu. Iar Sfntul Simeon i-a ntors faa de la el i cu mnie ridicndu-i glasul, l-a ocrt ca pe un clctor de lege, de vreme ce mai nainte a fost cretin, iar dup aceea se nchinase soarelui, de frica mpratului. Iar Husdazat zdrobit cu inima, a nceput a plnge i a se tngui i, dezbrcndu-i hainele cele de mare pre, s-a mbrcat ntr-o hain neagr i proast i eznd lng uile palatului plngea, zicnd n sine: "Vai mie ticlosul, cum m voi arta Dumnezeului meu, de care m-am lepdat! Iat Simeon i-a ntors faa de la mine, pentru clcarea legii mele! Cum va cuta spre mine Ziditorul meu?" 99

Aceasta zicnd, se mngia greu. i, ntiinndu-se despre aceasta mpratul Savorie, ndat a chemat la sine pe Husdazat, hrnitorul su i, vzndu-l plngnd, l-a ntrebat: "Care este pricina unui necaz ca acesta, i ce i s-a ntmplat, c att de mare i este mhnirea?" Rspuns-a Husdazat: "Niciodat ceva nenorocit, sau de mhnire nu mi s-a ntmplat s vd n casa ta cea mprteasc. A fi voit mai bine ca toate nenorocirile din lumea aceasta, mhnirile i primejdiile s le sufr, dect aceea de care acum m doare inima i plng. Cci pn acum triesc pe pmnt, fiind att de btrn; dei eram dator a muri demult, totui nc mai privesc la soare, cruia m-am nchinat ca unui Dumnezeu i n-am murit mai nti, dect s m fi lepdat de Dumnezeu, Ziditorul a toat fptura; i am cinstit zidirea mai mult dect pe Fctorul. ns am fcut-o cu frnicie, nu cu adevrat inim, fcnd dup plcerea ta, i m-am fcut pentru amndou pricinile vrednic de pedeapsa morii. Pentru c m-am lepdat de Hristos Dumnezeul meu i pentru c m-am fcut necredincios ie, la btrneile mele. ns m jur pe Dumnezeu, Ziditorul cerului i al pmntului, c de acum nu voi mai face un pcat ca acesta; nu voi mnia mai mult pe Domnul meu i Dumnezeu Iisus Hristos, mpratul cel fr de moarte, pentru mpratul cel muritor. Nu-mi voi pleca de acum genunchii mei soarelui, zidirii lui Dumnezeu, ci de acum mai bine m voi nchina la singur Ziditorul n veci". Aceasta auzind-o Savorie mpratul, s-a mirat foarte mult de acea schimbare a lui Husdazat i a nceput a se mnia mai mult asupra cretinilor, socotind c aceia cu vrji au amgit i au schimbat pe Husdazat. i, fiindu-i mil de btrn, l ruga ca pe un tat, s nu fac o defimare ca aceea zeilor lui, iar lui necinste i casei mprteti mhnire. i-l sftuia uneori cu mbunri, iar alteori cu ngroziri. Iar Husdazat gria: "Destul mi este nebunia ce am fcut-o pn la btrneile mele, iar mai mult dect acum nu voi mai face aceasta, ca s cinstesc pe fptur, mai mult dect pe Fctor". Deci, dup multe i felurite sftuiri, mpratul vznd pe Husdazat neplecat spre voia lui, l-a osndit la tiere cu sabia. Fiind dus la moarte fericitul Husdazat, a chemat la dnsul pe un oarecare prieten credincios al su, famen mprtesc i l-a rugat ca, mergnd la mprat, s-i spun cererea lui, zicndu-i: "mprate, aa griete Husdazat: adu-i aminte de slujba mea, cu care din tinereile mele, mai nti tatlui tu, dup aceea ie i-am slujit pn acum cu toat cuviina i nu este trebuin de martori pentru cele grite. Tu singur bine tii. Iar pentru toate acelea un dar cer de la tine; f cunoscut tuturor pentru ce mor. Poruncete propovduitorului s strige cu mare glas, ca s tie domnii i boierii i tot poporul, c nu pentru o necredin i neprimit slujb a mpratului moare Husdazat; ci pentru aceea c fiind cretin, n-a voit s se lepede de Dumnezeul su". Dup ce Savorie s-a ntiinat de aceasta, ndat a poruncit s se fac dup cererea lui Husdazat, pentru c ndjduia c n mare fric va duce pe toi cretinii, cnd cei ce vor auzi c nici pe Husdazat, brbatul btrn, cinstit i iubit, pe hrnitorul mprtesc nu l-a cruat; ci pentru mrturisirea numelui lui Hristos, fr de mil l-a dat morii. Iar Sfntul Husdazat ntr-alt chip se gndea n sine: c cretinii, pe care i-a nfricoat i i-a mhnit, auzind de ntoarcerea i de muceniceasca lui moarte pentru Hristos au s se bucure i ctre ptimire vitejeasc au s se ntreasc. Astfel sfntului muce-nic i s-a tiat capul, strignd propovduitorul cu mare glas c nu pentru altceva, dect numai pentru Hristos i-a dat capul Husdazat. Sfntul Simeon episcopul, aflnd despre un sfrit ca acesta al lui Husdazat, eznd n temni cu preoii i cu ceilali cretini, s-au umplut cu toii de negrit bucurie i preamreau pe Dumnezeu c l-a ntors pe Husdazat de la rtcire i cu cunun muceniceasc l-a ncununat. Dup aceasta Simeon a fost chemat a doua oar la mprat i a vorbit mult naintea mpratului cu mare ndrzneal despre credina cretin; dar a se nchina soarelui i mpratului nu voia. Deci, mpratul mniindu-se, a poruncit ca pe toi cretinii cei ce erau n temni i n lanuri s-i scoat la moarte, n ziua mntuitoarelor Patimi ale Domnului nostru Iisus Hristos. Numrul celor scoi era o sut, ntre care erau muli preoi, diaconi i ali clerici, osndii fiind de mprat, ca toi s fie ucii cu sabia naintea ochilor lui Simeon, iar la sfrit i Simeon s fie ucis. Toi fiind dui la moarte legai, mai marele vrjitorilor cu mare glas zicea: "De voiete cineva din voi s fie viu i cu mpratul s se nchine soarelui, acela ndat va fi lsat liber!" Nici unul n-a grit mpotriva lui, dar nici nu a rspuns; pentru c nimeni dintre dnii nu vroia s-i aleag viaa cea vremelnic, ci fiecare dorea cu osrdie a muri pentru Hristos, Dttorul de via. Iar sfntul episcop i ntrea pe dnii, ca 100

s nu se team de moarte, spunndu-le multe din dumnezeietile cuvinte ale Scripturii i mngindu-i cu ndejdea vieii celei venice ntru mpria Cerului. i aa i-au tiat pe toi. La sfrit i Sfntul Simeon, pstorul turmei celei cuvnttoare, trimindu-i turma sa naintea lui Hristos, nceptorul pstorilor, i-a plecat capul su sub sabie i a trecut la Domnul. i au fost tiai i amndoi preoii prini mpreun cu dnsul, Avdelae i Anania, amndoi btrni. Dar pe cnd Anania se pleca sub sabie, a nceput a tremura de fric. i era acolo un oarecare boier, cu numele Fusic, care era mai mare peste lucrurile din casa mprteasc. El era cretin tinuit, dar vznd pe preotul Anania c se teme de tiere, a strigat ctre dnsul: "Nu te teme, btrnule! nchide-i ochii i fii viteaz, c ndat vei vedea lumina cea dumnezeiasc". Iar dac a zis aceasta btrnul acela, ndat s-a cunoscut c este cretin. Deci, l-au prins i l-au dus la mprat, iar el fr de fric a zis naintea mpratului c este cretin, i de necuria persan se leapd. Deci, umplndu-se de mnie mpratul, a poruncit ca nu cu sabia, ci cu alt moarte mai cumplit s-l omoare i tindu-i grumajii pe dinapoi, i-a scos limba prin ceaf i i-a tiat-o. Dup aceea i-a jupuit pielea de pe tot trupul i aa a omort pe sfnt. n acelai ceas a prins i pe o fiic a lui, fecioar, anume Askitreia i, dup o tiran chinuire, a ucis-o pentru Hristos. i muli alii au fost ucii n acel timp, pentru mrturisirea numelui lui Hristos. Iar dup ce a trecut un an, a fost ucis n Vinerea Mare, Sfntul Azad, eunucul mprtesc cel preaiubit, i mpreun cu dnsul i o mie de sfini mucenici, pe care, adunndu-i Biserica, i numr o mie o sut i cincizeci. Iar istoricii Sozomon i Nichifor povestesc n crile lor c au fost ucii n acea vreme mulime de cretini n ziua Patimilor lui Hristos i la praznicul Patilor. Pentru c atunci cnd a ieit porunca pgnului mprat Savorie, ca toi cretinii din pmntul lui s se piard, atunci credincioii brbai i femei, btrni i tineri, singuri ieind cu srguin din cas, se ddeau pe dnii cu osrdie la moarte i mureau cu bucurie pentru Domnul lor. Iar dup ce a fost ucis Sfntul Azad, a plns dup dnsul mpratul, fiindc l iubea foarte mult i a poruncit s se nceteze acele ucideri; dar numai pe nvtorii i povuitorii cretini, pe preoi i pe episcopi, i-a ncredinat vrjitorilor, ca s-i caute pentru muncire; iar pe cellalt popor cretin a poruncit s-l crue. Iar noi, cinstind pomenirea sfinilor mucenici celor numrai i celor fr de numr, slvim pe Puntorul de nevoin i Dttorul de cununi Hristos Mntuitorul nostru, Cel mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, slvit n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Acachie, Episcopul Melitinei (17 aprilie)


Melitina, cetatea Armeniei, a crescut pe acest plcut al lui Dumnezeu, Acachie, nscut din prini binecredincioi i de Dumnezeu temtori, care, fiind neroditori, prin rugciuni i prin post au cerut de la Dumnezeu pe acest rod binecuvntat. Apoi, crescndu-l n nvtura crii, l-au dus la episcopul cetii aceleia i l-au dat la slujba lui Dumnezeu, pentru c astfel se fgduiser, cnd au cerut de la Dumnezeu acest rod. i era atunci episcop al cetii Melitinei fericitul Otrie, care la al doilea Sinod din toat lumea al Sfinilor Prini, pe vremea mpriei Marelui Teodosie, a fost mpotriva lui Macedonie, lupttorul contra Sfntului Duh. Deci Otrie, fiind unul din cei o sut cincizeci de Sfini Prini, bine se nevoia pentru dreapta credin, mpreun cu Sfntul Grigorie Teologul i cu ceilali rvnitori i aprtori ai dreptei credine, stnd tare i luptnd mpotriva eresului. Acestui brbat, de Dumnezeu nsuflat, Otrie, i s-a ncredinat de ctre prini fericitul copil Acachie. Iar Sfntul Otrie episcopul, vznd mai nainte darul lui Dumnezeu ce era n pruncul acela, l-a fcut cleric bisericesc. i mergea Acachie din putere n putere, sporind n fapte bune i n bisericetile osteneli ntinzndu-se, iar cu anii, cu nelegerea i cu viaa cea plcut lui Dumnezeu, venind ntru desvrire i sfinenie, s-a fcut i altora spre folos i nvtur. La dnsul fiind i Eftimie cel Mare, n anii copilriei, a nvat carte, precum de aceasta se povestete n viaa lui Eftimie. i nu numai copiilor, ci i btrnilor a fost nvtor Fericitul Acachie, cu cuvntul i cu chipul mbuntitei 101

sale viei, dup ce acum i la treapta preoiei se suise i i se ncredinase grija pentru mntuirea sufletelor omeneti. Fiind vas ales al Sfntului Duh, s-a nvrednicit de arhiereasca cinste n a sa vreme, ca un vrednic. Pentru c dup ce Sfntul Otrie, episcopul Melitinei s-a dus ctre Domnul din viaa aceasta, n locul aceluia Fericitul Acachie alegndu-se de toi cu un glas i la scaunul acela ridicndu-se dup rnduial, a fost pus ca o fclie luminoas ntr-un sfenic de aur, ca toat lumea s o lumineze. i att a plcut lui Dumnezeu arhiereul acesta, i s-a fcut mare cu sfinenia, nct s-a nvrednicit i de darul facerii de minuni. Deci, se cade ca din cele mai multe minuni ale lui, s povestim aici pe unele din ele. Fiind secet mare n acel an i foametea stnd deasupra i mhnirea poporului nmulindu-se, s-a dus arhiereul lui Dumnezeu mpreun cu poporul cel flmnd la biserica Sfntului Marelui Mucenic Eustatie, care era afar din cetate, rugnd pe ptimitorul lui Hristos, ca s-i ajute n rugciunile lor i mpreun s cear de la Dumnezeu ploaie pmntului celui uscat. i, afar de biseric, la un loc frumos fcnd jertfelnic i prestol dumnezeiesc, n cmp, fr de acopermnt i poruncind cele cu cale, a nceput jertfa cea fr de snge a o svri, ridicndu-i ochii cei plini de lacrimi spre cer. i n-a amestecat n sfntul pahar ap n vin, precum este obiceiul a amesteca, ci nlndu-i mintea la Dumnezeu, cu dinadinsul se ruga ca El Singur de sus cu ap de ploaie s amestece paharul i brazdele pmntului cele uscate s le adape. i att a fost de tare i de puternic la Domnul rugciunea lui, nct ndat s-a vrsat ploaie mare i nu numai paharul a amestecat, ci i pmntul a adpat din destul. i s-a schimbat n bucurie mhnirea tuturor popoarelor ce erau acolo, care se veseleau i mulumeau lui Dumnezeu. i a fost n acel an mbelugare preandestulat cu rugciunile plcutului lui Dumnezeu Acachie. Un ru din acele pri de multe ori surpndu-i malurile sale, neca satele nvecinate; iar odat att s-a umplut, nct i casele cele mari, care erau aproape, cu totul le-a necat, iar pe altele le drma i din ceas n ceas mai mult amenina cu necarea mai multor locuine. Iar arhiereul lui Dumnezeu, Acachie, vznd necazul cel mare al poporului su de potopul acela i fcnd rugciune ctre Dumnezeu, a pus o piatr nu departe de mal i a poruncit rului s nu treac de hotarul cel pus de dnsul. i ndat s-a mpreunat apa n malurile sale i se vedea c-i fcea curgerea mai sus dect pmntul, din cauza apei multe, iar din maluri nu se revrsa mai departe, fr numai pn la piatra aceea, cu care arhiereul a ncuiat rul acela n ale sale hotare. A fost un loc elinesc, de la cetatea de acolo ca de optsprezece stadii, care se numea Miasini, foarte frumos, potrivit i desftat, avnd de amndou prile cmp larg, care se desprea ntre dou dealuri; iar prin mijloc curgea un ru repede i curat spre rsrit, care se numea Azoros sau Azur i cu bli era nconjurat esul acela. i era acolo la un loc deosebit ales i preafrumos, o capite idoleasc i sad de pomi bine roditori mprejur, care se adpau cu apa iezerului Azurului. ns se ntina cu diavoletile urciuni, pentru c adunndu-se acolo elinii cei ce se ineau de nchinarea de idoli cea veche, i svreau necuratele lor jertfe. Iar rvnitorul lui Hristos, Sfntul Acachie, a voit s cureasc acel loc i s-l sfineasc spre lauda adevratului Dumnezeu. i multe osteneli a suferit, de vreme ce slujitorii de idoli se mpotriveau foarte mult aceluia, nelsndu-i locul lor de jertfit idolilor. Dup ce sfntul a nceput a zidi acolo o biseric n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, atunci oamenii aceia ri i fceau noaptea ru; pentru c cele ce ziua zideau credincioii, pe acelea noaptea le drmau pgnii nchintori la idoli. Dar, narmndu-se cu rugciunea asupra lor, Arhiereul lui Hristos, Acachie, a biruit puterea potrivnicilor. Deoarece, cu ajutorul lui Dumnezeu, a drmat capitea idoleasc i a svrit Biserica Maicii lui Dumnezeu i a sfinit-o, fcnd locul acela locuin sfinilor ngeri, care mai nainte era loca al diavolilor. i a zidit o mnstire lng Biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pentru monahii cei mbuntii. Apoi unde se fceau jertfele sngeroase ale diavolului, acolo fr de snge i curat jertf se aducea lui Dumnezeu i n toate zilele, mriri i rugciuni. Apoi se svreau minuni, cu darul Preacuratei Maicii lui Dumnezeu i cu rugciunile fctorului de minuni Acachie pe care vzndu-le elinii, i prseau pgntatea i se ntorceau la Hristos Dumnezeu.

102

Deci, s pomenim o minune preaslvit, care s-a fcut acolo. Vrful bisericii, din ntmplare nefiind bine ntemeiat, pe cnd Arhiereul lui Dumnezeu svrea dumnezeiasca slujb n Altar, se pleca s cad nluntrul bisericii, ncepnd chiar a cdea. i poporul cu mare team fugea afar, iar arhiereul a strigat: "Domnul este aprtorul vieii mele, de cine m voi nfricoa?" i ndat s-a inut vrful bisericii i sttea spnzurat n vzduh, sprijinindu-se prin rugciunea sfntului ca de un stlp tare, pn ce arhiereul a svrit slujba i a ieit afar cu clerul su; iar dup ce a ieit, a czut vrful la pmnt cu mare zgomot, nevtmnd pe nimeni. ntr-alt biseric oarecare, la un loc ce se numea Samurie, pe cnd acest bun pstor ddea hran duhovniceasc la turma sa cea cuvnttoare, adic propovduirea cuvntului lui Dumnezeu, vorbind ctre popor, o mulime de rndunele care erau acolo, cu cntarea lor cea glsuitoare fceau mpiedicare glasului lui cel lin, asurzind urechile asculttorilor, nct nu se auzeau bine cuvintele ce ieeau din gura cea de Dumnezeu glsuitoare a arhiereului. Atunci nvtorul, ncetnd puin din vorbirea cea ctre popor, i-a ntors cuvntul spre rndunele i le-a poruncit n numele Celui de obte Ziditor al tuturor, s tac din strigarea lor i ndat rndunelele au tcut, fiind legate cu amuire; i nu numai au tcut, ci au i zburat mai departe, lsndu-i cuiburile. Din acea vreme nu se mai ncuibau acolo i chiar dac una din rndunele zbura din ntmplare pe la biserica aceea, nu putea s-i dea acolo firescul su glas, ci ca o mut zbura; i ndat se ducea de acolo, ca i cum era gonit de cineva. Casa acestui fctor de minuni era naintea cetii, n care vieuia mai nainte de luarea cinstitei episcopii. Iar dup ce a luat scaunul arhieresc, a fcut casa sa bolni de odihn sracilor i bolnavilor i adeseori mergea la dnii, i cerceta, le ddea cele de trebuin i slujea singur bolnavilor. Odat, pe vremea seceriului, mergnd la bolnavi, i ntreba de ce snt lipsii, sau de ce nu le ajung cele de trebuin. Ei spuneau c snt ndestulai cu de toate, dect numai de una au necaz, c i supr mulime de mute, cznd pe rnile i bubele lor i cu durere le pic trupurile. Sfntul, rugndu-se lui Dumnezeu, a izgonit mutele cu rugciunea i a pus hotar, s nu fie acolo mute niciodat. i a fost aceea pn la sfritul plcutului lui Dumnezeu, pentru c de la acea vreme n toi anii, nici o musc nu s-a mai vzut n casa aceea. Minuni ca acestea a fcut multe, acest minunat brbat cu darul lui Dumnezeu. Pe nite broate, care orciau asurzitor ntr-un lac, le-a certat, poruncindu-le s tac. Iar dup ctva vreme miluindu-le, le-a dezlegat de amuire, ns nu cu totul, pentru c le lsase s-i dea glasurile, dar nu cu mare glas ca mai nainte. ntr-un loc fr de ap a scos izvor de ape vii dintr-o piatr uscat i pe cei nsetai i-a adpat. i cu mai multe alte faceri de minuni a uimit lumea fctorul de minuni cel ales. Iar la Sinodul al treilea din Efes cel din toat lumea, care s-a inut pe vremea mpriei lui Teodosie cel Tnr, cu Sfntul Chiril patriarhul Alexandriei i mpreun cu ceilali Sfini Prini, a biruit pe ru credinciosul Nestorie, patriarhul Constantinopolului, pe hulitorul Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu i l-au dat anatemei. El era ludat i iubit de toi Sfinii Prini, precum i de dreptcredinciosul mprat mult cinstit. i pscnd biserica lui Hristos din destul i fcnd multe minuni, s-a dus ctre Domnul i s-a aezat lng mormntul Sfntului Mucenic Polieuct, cu care acum n ceata sfinilor slvete pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe Unul Dumnezeu Cel slvit de toat fptura n veci. Amin.

Pomenirea celui ntre Sfini Printele nostru Agapet, Pap al Romei (17 aprilie)
Acest ntre sfini printele nostru Agapet a trit pe vremea mpriei lui Justinian, crescut fiind prin sihstrie i virtute i nvrednicit de cinstea preoiei. Purceznd s mearg la Constantinopol, ca s se ntlneasc cu mpratul Justinian, ndat pe cale a dat dovad de virtutea sa i de ndrzneal ctre Dumnezeu, cci ajungnd n Grecia, vznd un om cuprins de dou neputine, cci nici nu putea vorbi, nici nu putea umbla, apucndu-l de mn, l-a fcut cu picioare noi, i bgndu-i n gur sfnt prticic din 103

stpnescul Trup, l-a artat binegritor. Dar i dup ce a ajuns la Poarta de Aur, punnd mna pe un orb ce s-a apropiat de el, ia druit puterea vederii. Drept aceea, dup vrednicia virtuii sale, fiind primit de cei n dregtorii i de senat i de nsui mpratul i de toat cetatea i izgonind din scaunul Constantinopolului pe Antim episcopul Trapezuntei, care ru trecuse la acel scaun, ca cel ce cugeta ale lui Eutihie i ale lui Sever, l-a dat pe el anatemei i a hirotonit pe preacucernicul preot Mina, al preasfintei Bisericii celei mari, ncuviinat cu viaa i cu cuvntul i cu care avea drepte cugetrile credinei. Pe acesta aezndu-l n scaunul patriarhicesc, dup ctva timp s-a mutat ctre Domnul.

Viaa Cuviosului Savatie, din insula Soloveului, noul fctor de minuni (17 aprilie)
n zilele dreptcredinciosului i marelui voievod Vasilie Vasilievici al Vladimirului, al Moscovei i al ntregii Rusii, marelui voievod Boris Alexandrovici al Tferului i marelui voievod Olgovici al Riazanului, ocupa scaunul Mitropoliei Rusiei Fotie Grecul; iar n marele Novgorod i n Poscov era arhiescop Eftimie Brbosul. Atunci a fost la Bealoezer n mnstirea lui Chiril, un stare anume Savatie, vieuind acolo n pustnicie cu ali monahi. Slujind Domnului ziua i noaptea, i omora trupul cu setea i cu foamea, cu privegherea, cu rugciunile i cu toate ostenelile vieii monahiceti celei ntristtoare, fiind asculttor egumenului i frailor i trecnd toate slujbele mnstireti cu srguin. Pentru aceasta era iubit i cinstit de toi, i viaa sa mbuntit i iubitoare de osteneal a devenit pild pentru ceilali, iar numele lui era slvit ntre monahi. i suprnduse, nu suferea s fie slvit de oameni, tiind c nu de la oameni, ci la Dumnezeu se cuvine a cuta slava. Deci gndea s se deprteze de acolo i s-i caute un loc unde s fie netiut. i a auzit c n stpnirea Novgorodului era un lac numit Nevo, n care se afla o insul ce se cheam Valaam i acolo era o mnstire a Schimbrii la Fa a Domnului; iar monahii acelei mnstiri aveau via foarte mbuntit, ostenindu-se ziua i noaptea n dumnezeiasca rnduial, iar hrana o aveau din ostenelile lor. Deci, a rugat pe egumen i pe frai s-l lase cu binecuvntare n acea mnstire. i fiind liberat, a venit n insula Valaam i a fost primit n mnstire cu dragoste, urmnd nevoinei pline de osteneal, a monahilor de acolo. Apoi, nnoindu-i ostenelile sale, a covrit pe toi prin nevoinele lui i s-a cunoscut viaa sa mbuntit, pentru c i-a subiat trupul desvrit i s-a artat loca al Sfntului Duh. Astfel s-a fcut acolo, ca i n mnstirea lui Chiril, cinstit i ludat de toi fraii. De aceea Cuviosul Savatie se mhnea n sine, primind cu greu cinstirea de la frai i se gndea s-i caute linite. Auzind de insula Soloveului din ocean, ce este deprtat de rm cam de dou zile, care n acea vreme era pustie i nelocuit de oameni, sa bucurat cu duhul. Fiind cuprins de un mare dor s mearg acolo i s se slluiasc la linite, ruga pe egumen s-l libereze. Iar egumenul i fraii iubeau pe cuviosul pentru fapta cea bun a lui i l cinsteau ca pe un rob al lui Dumnezeu, trimis de El ntre dnii. Nevrnd s se lipseasc de un mpreun vieuitor ca acesta, de al crui chip al vieii celei mbuntite se foloseau toi, rugau pe stare s nu-l lase, i prin rugmintea cea struitoare, nu-l liberau. Deci, pn la o vreme a vieuit nc puin cuviosul cu ei. Apoi rugndu-se lui Dumnezeu i la ajutorul Lui lsndu-se, a ieit n tain, netiindu-l nimeni, i de Dumnezeu povuindu-se, a plecat n insula Soloveului. i venind la mare, n preajma insulei Soloveului, a vzut pe locuitorii care vieuiau acolo aproape de mare i-i ntreba despre insul. Aceia i spuneau c este mult deprtare de la mal pn acolo i calea este grea, cci marea este nfricoat i cei ce plutesc spre Solove, abia ajung n dou zile, cnd este linitit. Iar cuviosul cu mult osrdie i ntreba cu de-a-mnuntul despre insula aceea; i a neles din spusa lor, c locul este bun pentru viaa monahiceasc pustniceasc i linitit. Cci a auzit c insula este mare, avnd mprejurul ei ca o sut de stadii i are n ea ape dulci, lac de pete, muni i vi, pduri i brazi i altele pentru petrecerea omeneasc cea plcut. ns nu locuiesc ntr-nsa mireni pentru c se ajunge greu acolo; 104

muli, de multe ori vrnd s slluiasc acolo, n-au putut de frica primejdiilor mrii. Uneori se duc ntracolo pescarii n luntre, socotind vremea pentru vnarea petelui i, mplinind trebuina lor, se ntorc. Aceasta auzind de la locuitori, Cuviosul Savatie, ardea cu duhul s vieuiasc n ostrovul acela i nelegnd locuitorii gndul fericitului, c voiete s se slluiasc acolo, i-au zis: "O, btrnule, cu ce te vei hrni acolo sau te vei mbrca, fiind srac i btrn? Cum vei petrece singur departe de oameni, neputnd nimic singur s faci?" Cuviosul le-a rspuns: "Eu, o, fiilor am un Stpn, Care face tnr firea btrneilor, precum i pe prunc pn la btrnee l crete. tie a mbogi pe cei sraci i scptailor a le da cele de trebuin; iar pe cei flmnzi a-i stura cu puin hran, precum altdat a sturat cu cinci pini, cinci mii de oameni n pustie". Iar locuitorii, auzind pe btrnul c vorbete din cri, unii se minunau de nelepciunea lui, iar alii uori la minte, rdeau de el. Iar cuviosul, aruncnd spre Domnul grija sa, s-a dus de acolo spre rul numit Vig, la care ajungnd a gsit un monah ce se chema Ghermano, vieuind lng o cas de rugciune. Petrecnd la dnsul cteva zile i despre insula Soloveului auzind aceleai de la el, ca i de la locuitori, sau sftuit amndoi, ca, punndu-i ndejdea n Dumnezeu, s mearg i s vieuiasc acolo. Deci, pregtind o luntre i puine din cele spre trebuina trupeasc, adic unelte la lucrarea cea cuviincioas, sau rugat mult lui Dumnezeu i punndu-i ndejdea nendoit spre El, s-au aezat n luntre i au pornit, marea fiind alinat. Iar Domnul ajutndu-le i fr de primejdie plutind, au ajuns la insula cea dorit, bucurndu-se i veselindu-se cu duhul i mulumind lui Dumnezeu Cel ce i-a povuit n acel loc pustiu. i mergnd de la mare ca la o stadie, au vzut un loc frumos aproape de iezer. Drept aceea, acolo au voit s-i fac locuin; au nfipt o cruce, au fcut o chilie i au nceput a vieui ntru Domnul, ostenindu-se i lucrnd cu minile i din sudoarea feei lor ctignd pustniceasca hran, adic cu minile nencetat lucrau, iar cu gura ludau pe Dumnezeu, totdeauna rugndu-se i cntnd psalmii lui David, pe cnd cu mintea se apropiau de Dumnezeu. Dup o vreme, locuitorii cei mai sus-pomenii, care petreceau aproape de mare n preajma insulei, au nceput a ur pe cuvioii btrni, c vieuiau acolo i au zis ntre ei: "Noi sntem mai aproape de insul, ca nite motenitori ai aceleia, fiind de neam din pmntul Corilei i nou mai mult ni se cade, s avem acolo parte i fiilor notri din neam n neam". Dup puin vreme, un om pescar, dup sfatul prietenilor si, a venit cu femeia sa i cu toat casa, n insula aceea i slluindu-se nu prea departe de chilia btrnilor celor plcui lui Dumnezeu, au nceput a vieui i a vna pete din lac cu ai si. Iar fericiii prini edeau n linite, lund aminte la mntuirea lor i cu obinuitele lucruri se ndeletniceau. Dar odat, ntr-o zi de Duminic dimineaa, dup cntarea pravilei sale, Cuviosul Savatie, lund cdelnia, a ieit din chilie s cdeasc Sfnta Cruce, pe care a nfipt-o de la nceput i a auzit un glas de btaie i strigte de plngere, ca de la o fiin foarte abtut; i s-a nspimntat cuviosul de glasul acelei vitri, socotind c este o nlucire, apoi s-a ngrdit cu semnul Crucii, s-a ntors n chilie i i-a spus fericitului Ghermano, care vieuia cu el, despre glasul de btaie i de vitare care se auzea. Iar Ghermano, ieind afar, a auzit la fel i, mergnd spre glas, a gsit o femeie plngnd i a ntrebat-o ce i s-a ntmplat i pentru ce plnge? Iar ea, plngnd, a spus ceea ce i se ntmplase: "Eu mergnd spre lac la brbatul meu, mau ntmpinat doi tineri, luminoi la chip i apucndu-m, m-au btut cu vergile foarte tare i, btndu-m, mi-au zis: "Ducei-v din locul acesta, c nu se cade vou s fii aici, de vreme ce spre petrecerea monahilor a rnduit Dumnezeu locul acesta". Iar dup btaie s-au fcut nevzui!" Fericitul Ghermano, ntorcndu-se la Cuviosul Savatie, i-a spus cele ce auzise de la femeie i amndoi au preamrit pe Dumnezeu. Iar pescarul acela, fr ntrziere lundu-i femeia i toate ale sale, a plutit la satul su n care locuise mai nainte, i din vremea aceea n-a ndrznit nimeni s locuiasc acolo cu casa, fr numai pescarii care veneau uneori pentru pete. Dup civa ani fericitul Ghermano s-a dus la rul Onig, iar Cuviosul Savatie a rmas singur n insul, vieuind dup Dumnezeu. Dar ce fel era acolo traiul lui, cum postea, n ce chip era duhovnicetile lui nevoine, le tie numai singur Domnul Cel ce toate le tie, Cel ce privea de sus spre plcutul Su, cum i sfinii Lui ngeri care cercetau pe robul lui Dumnezeu, cel ce n trup urma celor fr de trup. Iar din locul 105

n care cuviosul vieuia, putem s-i nelegem viaa. Pentru c n insula mrii, cea deprtat de oameni i rareori cercetat de cineva, ce altceva avea s fac, dect n cele plcute lui Dumnezeu s se ndeletniceasc. La Acela nencetat gndind, cu El prin rugciune vorbind i ntru El toat mintea sa adncindu-i, ridicndu-i ctre El ochii cu lacrimi, ziua i noaptea suspina din adncul inimii, dorind s se dezlege de trup i s mearg ctre Domnul. Iar cnd i-a cunoscut ducerea sa la Dumnezeu, fiind plin de zile i de osteneli plcute lui Dumnezeu, gndea cum ar putea s se nvredniceasc de mprtirea cu dumnezeietile Taine. i rugndu-se ctre Domnul, a ezut ntr-o luntrioar mic, alinndu-se marea cu rugciunile lui i a plutit n cealalt parte a mrii. n dou zile ajungnd la mal, a mers pe uscat, vrnd s ajung la o cas de rugciune ce era lng rul Viga, la care atunci se ntmplase s zboveasc egumenul Natanail, care venise pentru cercetarea dreptcredincioilor cretini. i cnd cuviosul mergea pe calea ce-i sttea nainte, dup dumnezeiasca rnduial a ntmpinat pe acel egumen Natanail, mergnd cu dumnezeietile Taine la un sat deprtat ca s mprteasc un bolnav. i dup obinuita metanie ntrebndu-se ntre ei i cunoscndu-se cine snt, s-au bucurat unul de altul. Cuviosul s-a bucurat, c a aflat ceea ce cuta, iar Natanail, egumenul, era bucuros c s-a nvrednicit a vedea cinstitele cruntee i faa cea cu sfnt podoab a Cuviosului Savatie de a crei mbuntit via auzise. i a grit fericitul Savatie ctre Natanail: "Rogu-m sfiniei tale, printe, ca pcatele mele s le mrturisesc ie, s le iei de la mine, cu puterea ce i s-a dat de la Dumnezeu i s m nvredniceti mprtirii Sfintelor Taine ale Preacuratului Trup i Snge al lui Hristos Stpnului meu, pentru c de muli ani doresc cu dumnezeiasc hran s-mi hrnesc sufletul meu. Deci, s m hrneti acum tu, sfinte printe, cci Hristos Dumnezeul meu mi-a artat a ta dragoste ctre Dumnezeu, ca s m cureti de greelile pe care din tineree le-am fcut, cu cuvntul, cu lucrul i cu gndul, n toat viaa mea, pn n ziua de astzi". Rspuns-a Natanail: "Dumnezeu s te ierte, frate". i, tcnd, i-a ridicat minile n sus i cu mult mirare i cu lacrimi a zis: "O, cuvioase, de a avea eu pcatele tale, spre curirea nengrijirii mele". Grit-a Sfntul Savatie ctre Natanail: "De vreme ce s-a apropiat sfritul vieii mele, rogu-m dar sfiniei tale ca nentrziat s m nvredniceti dumnezeietii mprtiri". Zis-a lui egumenul: "Acum, domnul meu, Printe Savatie, s mergi la casa de rugciune i s m atepi acolo cci eu voi merge la acel bolnav i degrab m voi ntoarce la cuvioia ta, iar mine de diminea voi veni la tine". Grit-a Sfntul Savatie: "Nu ntrzia, printe, pn diminea, c nu tiu dac voi mai avea suflare, iar despre cele ce se vor ntmpla dup aceasta, cum vom fi ncredinai?" i aceasta o zicea sfntul, mai nainte spunnd ducerea sa degrab ctre Dumnezeu. i fcnd dup dorina lui, l-a mprtit cu dumnezeietile Taine ale lui Hristos, dup svrirea mrturisirii; i dndu-i srutarea cea iubit pentru Hristos, i-a grit: "Rogu-te, robule a lui Dumnezeu, s m atepi la Viga, lng casa de rugciune"; i a fgduit sfntul s-l atepte acolo pe egumen. Deci, acela s-a dus la bolnav, iar cuviosul la casa pomenit, ntru care, dnd mulumit lui Dumnezeu pentru ctigarea mprtirii i pentru toate darurile i din destul rugndu-se, a intrat n chilia care era lng acea cas; i ntr-nsa nchizndu-se, i gtea fericitul su suflet, cum s-l dea n minile lui Dumnezeu. ntr-acea vreme un negutor din cetatea Novgorodului, anume Ioan, mergnd pe ap cu negutoria sa, a stat la acea cas de rugciune, care se afla lng mal. Ieind din luntrea sa, s-a nchinat n biseric sfintelor icoane i, intrnd n chilie, a aflat ntr-nsa pe Cuviosul Savatie i s-a binecuvntat de dnsul, iar sfntul binecuvntndu-l l-a nvat destul din dumnezeiasca Scriptur, povuindu-l la lucruri bune. Folosindu-se negutorul, voia s dea sfntului din averea sa cele de trebuin, pentru c era foarte bogat. Iar el nimic nu voia s ia de la dnsul i zicea: "De voieti s faci milostenie, ai pe cei ce le trebuie, iar mie nu-mi trebuie nimic". l nva pe Ioan despre iubirea de sraci, despre milostivire i despre celelalte fapte bune. Iar brbatul acela s-a mhnit, cci nimic n-a luat de la dnsul stareul. Iar cuviosul, vrnd s-l mngie, i-a zis: "Fiule Ioan, s te odihneti aici pn diminea i vei vedea darul lui Dumnezeu i apoi fr de osteneal te vei duce n calea ta". ns Ioan voia s pluteasc de acolo i ndat s-a fcut cutremur i nvluire n ru i n mare; i s-a spimntat Ioan vznd schimbarea cea neateptat a vzduhului i tulburarea cea mare a apei i a rmas acolo. 106

A doua zi a mers Ioan la chilie, vrnd s ia binecuvntare de la Cuviosul Savatie i s se duc n calea sa, de vreme ce nvluirea apei se schimbase ntru alinare. i btnd cu rugciune n u, n-a primit rspuns. Deci, btnd el a doua oar i a treia oar, s-a deschis ua i, intrnd nuntru, a vzut pe sfnt mbrcat n mantie i cu culionul n cap. Apoi, apropiindu-se de el, zicea: "Iart-m, robule al lui Dumnezeu, c am ndrznit a veni la tine, avnd dragoste i credin ctre sfinia ta. Deci, m rog cuvioiei tale s-mi dai binecuvntare de cale, cu bun sporire s cltoresc cu ale tale sfinte rugciuni". Acestea zicndu-le Ioan, nu auzea glas nici ascultare; cci acum cinstitul i sfntul suflet al Cuviosului Savatie s-a dus ctre Domnul i un frumos miros venea n chilie. Iar Ioan, vznd c nimic nu-i rspunde cuviosul i prndu-ise c a adormit, s-a apropiat de dnsul, atingndu-l cu mna, dar vzndu-l sfrit ntru Domnul, s-a spimntat i s-a umilit, vrsnd lacrimi fierbini din ochi. ntr-acea vreme egumenul Natanail, ntorcndu-se de la cel bolnav, a venit; i vznd pe sfntul mort, a plns i a srutat cinstitul lui trup, povestind negutorului despre faptele cuviosului. Unul spunea cum s-a nvrednicit a-i da dumnezeieile Taine plcutului lui Dumnezeu; iar cellalt spunea cum s-a nvrednicit a se ndulci de folositoarele vorbe ale aceluia. i cntnd rugciuni deasupra gropii, a ngropat cu cinste sfntul lui trup, dnd rna rnii. Cuviosul Savatie s-a svrit n 26 de zile ale lunii lui septembrie, zi n care i pomenirea lui se cinstete, ntru slava lui Dumnezeu Celui n Treime slvit, a Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh, Cruia se cuvine cinstea i nchinciunea n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Zosima, egumenul Soloveului (17 aprilie)


Dup un an de la moartea Cuviosului Savatie, Dumnezeu, vrnd s ridice i s preamreasc locul n care plcutul Lui s-a ostenit n insula Soloveului i s ridice loca preaslvit i mare, n pustia aceea pentru mulime de monahi, a rnduit n acel loc un brbat mbuntit, asemenea celui dinti iubitor de pustie i nevoitor, pe Cuviosul Printe Zosima. i era cuviosul din stpnirea marelui Novgorod, din satul cel mare ce se numea Tolvuia, de la lacul Onega. Prinii lui se numeau Gavriil i Varvara, de credin cretin, petrecnd n dreapta credin n care s-au nscut. Ei au crescut copilul n nvtura crii i l-au povuit n bunul obicei, fiind smerit i blnd, ruinndu-se de obiceiurile tinereti. Crescnd cu trupul i cu duhul, se strduia ca din dumnezeietile cri s-i ctige mrgritarul nelegerii. i, ctigndu-l, nelegea cele plcute lui Dumnezeu i cunotea bogia cuvntrii Lui. Copilul cel nelept a iubit fecioria i s-a lepdat de nunt cu hotrre tare, fugind de cei ce voiau s-l mpiedice de la plcerea de Dumnezeu, ascultnd pe apostolul care zice: Cel nensurat se ngrijete cum s plac Domnului; iar cel nsurat se ngrijete de cele ale lumii, cum s plac femeii. Deci, ca s plac lui Dumnezeu, s-a lepdat de plcerile trupeti i lea supus nfrnrii. Fiind silit de prinii si spre nunt, s-a mhnit i, ieind din casa printeasc, s-a lepdat de lume i a luat mbrcminte i via monahiceasc. Apoi s-a slluit la un loc linitit, aproape de cas, ca un sihastru, ndeletnicindu-se cu rugciuni, cu post i alte osteneli cuviincioase unei viei ca aceasta, ncepnd a sluji Domnului, dorind s aib povuitor. Pentru c el nu se mulumea s se nvee viaa cea mbuntit i monahicetile nevoine din citirea crilor, ci avea trebuin de un povuitor iscusit, care s poat a-i arta cu lucrul, ceea ce se cuvine tnrului celui osrdnic s deprind la fapta bun. Pe lng aceasta i vieuirea cu ceilali o socotea piedic, gndind s se deprteze cu totul de cele lumeti i s se duc n locuri pustii, potrivite pentru petrecerea monahiceasc, pentru c focul dumnezeietii iubiri se aprinsese n inima lui i spre desvrirea duhovniceasc l ndemna. Dorind s zideasc o mnstire undeva, nu numai pentru dnsul, ci i pentru alii care ar voi s se fac monahi, se ruga lui Dumnezeu s-i arate un loc i nlesnire pentru cele plnuite. i, dup rnduiala lui Dumnezeu, a aflat un monah anume Ghermano, brbat mbuntit, care mai nainte a vieuit cu Cuviosul Savatie n insula Soloveului. Acela a povestit fericitului Zosima cu de-a-mnuntul toate cele despre Cuviosul Savatie i i-a spus i despre insula aceea, cum c este deprtat de locaurile mireneti, dar 107

potrivit pentru slluirea monahilor, avnd pduri, dumbrvi i lacuri ndestulate de pete. Iar Fericitul Zosima, auzind acestea de la btrnul Ghermano, s-a bucurat cu duhul i a dorit s fie vieuitor al insulei aceleia i motenitor al Cuviosului Savatie, rugnd cu dinadinsul pe Ghermano s-l duc la insula aceea i s-l povuiasc la viaa pustniceasc. n acel timp, prinii lui Zosima dndu-i fireasca datorie a morii, el i-a ngropat i averile lor mprindu-le, ndat a plecat mpreun cu Ghermano spre insula Soloveului i cu ajutorul Domnului, plutind fr primejdie, au ajuns acolo. i gsind locul unde plutitorii au odihn i alinare, aproape de lacul ce avea ap dulce, s-au adpostit acolo. Puin mai departe de mal i-au pus coliba lor, apoi ntr-nsa au fcut priveghere toat noaptea, cntnd psalmii lui David i rugndu-se lui Hristos Dumnezeu i Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, ca s trimit ajutor de sus, spre nceperea slluirii lor n acea insul a mrii. Fiind vremea Utreniei, a ieit Cuviosul Zosima din colib i a vzut o raz de lumin, strlucind pe el i n tot locul acela. i s-a spimntat foarte mult cuviosul, vznd acea strlucire de lumin neobinuit i ridicndu-i ochii spre rsrit, a vzut o biseric n vzduh, artndu-se lui mare i frumoas. Deoarece nu se obinuise cu nite descoperiri ca acestea, nu cuteza s priveasc mult la acea biseric i ndat s-a ntors n colib. Iar Ghermano, vzndu-l schimbat la fa a neles c a vzut ceva nou i l-a ntrebat, zicndu-i: "Pentru ce, o, iubitule, te-ai schimbat aa la fa? De ce te-ai nfricoat? Ai vzut oare ceva nou i neobinuit?" Cuviosul Zosima i-a rspuns c a vzut strlucirea cea negrit de sus, luminarea locului i o biseric necunoscut n vzduh. Deci, Ghermano, socotind n minte puterea acelei vedenii, i-a adus aminte de izgonirea mirenilor din insula aceea, care a fost n vremea Printelui Savatie i de proorocia vieii celei monahiceti i a grit ctre Zosima: "S nu te spimntezi, o, iubite, ci s iei aminte, pentru c prin tine, precum socotesc, Domnul voiete s adune aici, mulime de monahi". Apoi i-a spus lui despre cele ce se ntmplaser femeii pescarului, care din zavistia oamenilor venise acolo din Corila, mpreun cu brbatul su, ca s stpneasc insula aceea. Apoi i-a spus cum au btut-o doi tineri luminoi, fcndu-i mulime de rane i zicndu-i: "Nu avei loc n insula aceasta; plecai de aici, c spre slluirea monahilor a pregtit Domnul locul acesta". Iar robul lui Dumnezeu, Zosima, s-a umplut de mare bucurie duhovniceasc din acele cuvinte ale stareului su Ghermano i s-a pornit spre mai mare rvn la zidirea mnstirii n acel loc. Astfel s-au rugat amndoi la Dumnezeu, ca s le fie ajuttor la lucrul lor i ceea ce au nceput s aduc la ndeplinire. i aa, apucndu-se, au nceput lucrul, tind lemne de zidire, au fcut chilii, au ngrdit ograd i se strduiau cu ndoit osteneal trupeasc i duhovniceasc; cu trupul ostenindu-se la zidirea mnstirii, iar cu duhul luptnd mpotriva diavolilor, narmndu-se cu rugciunea i cu postul, iar hran aveau din sudoarea feei lor, lucrnd pmntul cu sapa i semnnd semine; iar Dumnezeu ntrea pe robii Si, privind de sus spre dnii cu milostivire i ajutndu-i n toate lucrrile lor. Trecnd ctva vreme, fericitul Ghermano a trebuit s se duc n partea cealalt de mare pentru o nevoie, unde zbovind cteva zile, cnd a voit s se ntoarc n insul, n-a putut pentru c, fiind toamn, timpul ncepuse a se rci, erau zpezi i vifore mari, marea se nvluia cu valuri nemblnzite, gheaa plutea pe mare i nici un fel de corabie nu putea s noate pe luciul acela, spre insula Soloveului. De aceea stareul Ghermano a iernat pe malul acela pn n primvar, iar fericitul Zosima a rmas singur n insul. Deci, nti se mhnea cu cugetul pentru stareul Ghermano, apoi i-a aruncat grija spre Dumnezeu, grind ca David: Spre Tine snt aruncat din pntecele maicii mele, Dumnezeul meu eti Tu, nu Te deprta de la mine. i iari: ntru Tine m-am ntrit din pntecele maicii mele, Tu eti acoperitorul meu. i a nceput a se nevoi mai mult, adugnd osteneli peste osteneli, petrecnd n nencetat rugciune i postire. Iar diavolii, neputnd s vad o via mbuntit ca aceea a lui, nici suferind s fie batjocorii de dnsul, au ridicat asupra lui multe uneltiri. Uneori l aruncau n trndvie, alteori i nluceau diferite spaime, fcndu-i oarecare necazuri, ca s nfricoeze pe ostaul lui Hristos cel nenfricat i s clatine pe cel necltinat. Uneori se nchipuiau n fiare slbatice i n erpi, se repezeau asupra lui cu asprime, n tria puterii lor, ca i cum ar fi vrut s-l rup i s-l nghit. Dar robul lui Dumnezeu se mpotrivea lor cu semnul Crucii i cu rugciunea i i batjocorea, zicndu-le: "O, neputincioas putere a vrjmaului! De ai luat asupra mea putere de la Dumnezeu, apoi facei ceea ce 108

voii; iar de nu, de ce v ostenii n deert?" i cnta din psalmii lui David: Umblnd m-au nconjurat i n numele Domnului i-am nfrnt pe ei. i iari: S nvie Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii Lui. i aduga rugciunea ctre Dumnezeu cu umilin, grind: "Dumnezeule venic, mprate Cel fr de nceput, Fctorule i Stpne, Tu eti mpratul celor ce mpresc i Domnul celor ce domnesc; Tu eti Mntuitorul sufletelor i Izbvitorul celor ce cred n Tine; Tu eti ndejdea celor ce se ostenesc i ateptarea celor ce snt departe pe mare; Tu eti povuitorul robilor Ti, Tu eti iubitorul a tot binele, Tu eti Mngietorul celor ce plng, Tu eti bucuria sfinilor, Tu eti viaa cea venic, lumina cea neapus i izvorul sfineniei; Tu eti slava lui Dumnezeu Tatl i mplinirea Sfntului Duh; Tu eti Cel ce ezi de-a dreapta Tatlui i stpneti n veci. Deci, pe Tine Te rog eu robul Tu, cznd cu smerenie la Tine, ascult-mi rugciunea mea n ceasul acesta, Preasfinte mprate i Preabunule Doamne, s nu-i ntorci faa de la rugciunea mea, ci m izbvete din gura pierztorului balaur, care casc gura asupra mea i vrea s m nghit. Pzete-m de amgirea diavoleasc, ca prin puterea sfinilor Ti ngeri, ngrdindum i scutindu-m, s scap din dinii lui i s ctig mntuire de la Tine Stpne al meu, n Care cred i spre Care ndjduiesc i Te slvesc mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh n veci". Astfel rugndu-se cuviosul, izgonea de la el nvlirile vrjmaului i diavolii se risipeau de semnul Crucii i de rugciunea lui, ca praful de vnt; iar el rmnea fr vtmare cntnd i ludnd pe Dumnezeu. S-a mai ntmplat nc sfntului i alt ispitire n aceeai vreme. Fiind iarn mare, se sfrea hrana ce era adunat de o var i se ndoia cu gndul, cu ce se va hrni pn vara; pentru c i fceau necaz vrjmaii cei nevzui, de foametea ce l atepta i l nfricoau cu moartea cea fr de vreme. Iar cuviosul socotind n sine i-a adus aminte de ceea ce s-a zis de Domnul n Evanghelie: S nu v ngrijii de ce vei mnca, sau s nu v ngrijii de ziua de mine, ci s cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i acestea toate vi se vor aduga; pentru c tie Tatl vostru Cel ceresc de ce avei trebuin". Deci, toat grija, punnd-o spre Dumnezeu, Purttorul de grij a toate, se mngia cu cuvintele psalmistului: Arunc spre Domnul grija ta i El te va hrni. Astfel mngindu-se el, izgonea ndoiala ce se aducea de la vrjma. Iar Dumnezeu, nelsnd pe plcutul Su cel ce ndjduia spre Dnsul, a trimis la el doi brbai necunoscui, avnd o coni cu ei, precum este obiceiul oamenilor, care vieuiesc pe lng mare, de a avea sarcini n cltoriile cele de iarn plin de pine, fin i unt i au dat-o cuviosului, zicndu-i: "Printe, de voieti, poi s iei din sarcina aceasta s mnnci, iar noi vom veni la tine, cnd ne va porunci Domnul". Zicndu-i aceasta, s-au dus ndat i cuviosul nu s-a grbit s-i ntrebe de unde snt, iar ei n-au mai adaos a se arta sfntului. Apoi mult vreme fericitul Zosima, ateptnd pe brbaii aceia, dup ce a vzut c nu se mai ntorc, a cunoscut c aceea este o cercetare dumnezeiasc; i mulumea Domnului pentru milostiva Lui purtare de grij pentru dnsul i pentru darul cel nespus. Trecnd iarna, stareul Ghermano a venit, aducnd cu sine pe un om din mireni, anume Marcu, cu meteugul pescar i cu hran destul pentru mult vreme, nc i mreji pentru vnatul petelui. i nu dup mult vreme, Marcu a primit rnduiala monahiceasc, apoi i ali muli, dorind mntuirea lor, au nceput a veni la ei, a vieui mpreun, zidindu-i chilii i ctigndu-i hrana lor prin osteneala minilor. Deci, srguindu-se Cuviosul Zosima, a zidit o biseric mic n numele Domnului nostru Iisus Hristos, spre pomenirea Schimbrii la Fa, celei cu dumnezeiasc cuviin, n acel loc unde i s-a fcut vedenia Bisericii, ce s-a artat cu strlucire de lumin negrit; apoi a fcut lng biseric i o trapez mic i a nceput viaa de obte. i a trimis pe unul din frai la marea cetate Novgorod, la arhiereul Iona, s cear binecuvntare pentru sfinirea bisericii i s le dea egumen mnstirii lor celei pustniceti. Iar arhiereul lea trimis degrab binecuvntare i pe un ieromonah Pavel, ca s le fie egumen. i s-a bucurat Cuviosul Zosima, ca i fericitul Ghermano i toi fraii, de binecuvntarea arhiereasc i de egumen. Dup aceea au sfinit biserica i mnstirea spre slava lui Dumnezeu i astfel s-a nceput preacinstitul i preamritul loca al Soloveului. ns nu dup mult vreme egumenul Pavel, nesuferind osteneala pustiei, s-a ntors n cetate. Dup el a fost alt egumen, anume Teodosie, dar i acela s-a dus, i s-au sftuit fraii cu cuviosul, ca s nu-i ia egumen din alte mnstiri, ci s-i aleag din cei ce snt ntre dnii. Apoi i un alt sfat au adugat fraii, ca pe nsui Cuviosul Zosima s-l aleag la proestoie, care lucru l-au i fcut. Pentru c mergnd nainte unul din frai la marele Novgorod, a rugat pe arhiereu, ca prin scrisoare 109

s cheme pe printele lor i s-l hirotoneasc preot i egumen, chiar nevrnd. i a fcut aa arhiereul, trimind o scrisoare cuviosului, prin care l-a chemat la sine i l-a silit s primeasc preoia i egumenia i dndu-i pentru cale destule, l-a liberat cu cinste. Asemenea i muli din ceteni au dat multe cuviosului, pentru trebuina mnstireasc: vase i veminte, argint i pine ndestulat. i a venit cuviosul n locaul su strlucind cu cinstea preoiei i cu dregtoria egumeniei i a fost ntmpinat cu cinste, toi veselindu-se de printele lor. Iar cnd cuviosul a nceput a sluji cea dinti Sfnt Liturghie n locaul su, s-a fcut asupra lui o dumnezeiasc minune, de toi vzut; pentru c faa lui s-a luminat cu darul Sfntului Duh, ca o fa de nger i s-a umplut biserica de o bun mireasm mare, care era ncredinat mrturie a vredniciei lui, cci cu vrednicie a luat cinstea preoiei i toi s-au bucurat mult de un pstor ca acesta al lor plin de darul lui Dumnezeu i au preamrit pe Hristos. S-au ntmplat atunci nite negutori i cuviosul le-a dat prescura de la slujirea Liturghiei; iar ei prin nebgare de seam au pierdut-o i un frate anume Macarie, a vzut un cine, mucnd cu gura i apropiindu-se, nimic n-a aflat, dect numai prescura aceea; i aducnd-o la Cuviosul Zosima, i-a spus ce vzuse i se minunau cei ce au auzit. Dup aceasta Cuviosul Zosima, vznd c din zi n zi se nmulesc fraii, nct acum nu mai ncpea biserica pe cei ce se adunau la obinuita cntare, s-a srguit s zideasc o biseric mai mare, ca s poat toi s ncap la soborniceasca pravil a bisericii; apoi a fcut i chilii multe i a lrgit mnstirea. Iar dup civa ani i-a adus aminte de Cuviosul Savatie, care s-a nevoit mult n ostenelile monahiceti n acea insul i i-a fost jale de el; cci cinstitele lui moate se odihnesc aiurea, unde a rposat, lng rul Viga. Deci, s-a sftuit cu fraii s aduc moatele Cuviosului Savatie de la Viga la dnii unde a petrecut muli ani via pustniceasc. El nc sftuindu-se despre aceasta, i-a venit o scrisoare din locaul Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu, de la Iezerul Alb, adus de un monah al mnstirii Cuviosului Chiril i trimis la Cuviosul Zosima. n ea era scris astfel: "Dar i mil de la Dumnezeu Tatl i de la Domnul nostru Iisus Hristos, iubitule ntru Hristos, duhovnicescule povuitor, de Dumnezeu iubite egumene Zosima; cu toi fraii ntru Hristos s te bucuri! Am auzit de la cei ce vin din prile voastre la noi, despre ostrovul Soloveului, c pentru greutatea mrii, era nelocuit de oameni muli ani, aproape de cnd a nceput a strluci soarele pe cer. Iar acum auzim c n ostrovul acela, cu dumnezeiasca voie i cu mijlocirea Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i cu srguina pentru Dumnezeu, a iubirii voastre de osteneal, s-a fcut vieuire monahilor i s-a fcut mnstire cinstitei Schimbri la Fa a Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos; unde s-au adunat mulime de frai i toate s-au rnduit cu rugciunile Preacuratei Maicii lui Dumnezeu. ns numai de un bine v lipsii, c anume Cuviosul Savatie este uitat de voi, el care mai nainte de a voastr iubire de osteneal a vieuit n acel loc dup Dumnezeu i i-a sfrit viaa sa n postiri i n osteneli. El n cuvioasele sale fapte era desvrit, ca i cuvioii prini cei de demult; i astfel el, cu tot sufletul iubind pe Hristos, s-a lepdat de lume i a ctigat fericitul sfrit, bucurndu-se. Pentru c unii din fraii din mnstirea noastr, care au fost la Novgorod, au auzit povestirea unui brbat iubitor de Dumnezeu, anume Ioan, care fcea nego. Acesta plutind pe mare, a fost la rul Viga, unde s-a nvrednicit a vedea viu pe Cuviosul Savatie i a auzit de la dnsul nvtur duhovniceasc. Apoi mutndu-se cu sufletul la Dumnezeu, a ngropat cinstitul trup al aceluia, cntndu-i cele de deasupra gropii mpreun cu egumenul Natanail. i a spus acel Ioan frailor notri, cum s-a fcut pe mare o minune i cum pe Teodor, fratele lui, de furtun i de necare l-a pzit Dumnezeu, cu rugciunile Cuviosului Savatie; i altele, precum am auzit. Apoi se fcuser semne i minuni la mormntul lui, pentru c a plcut lui Dumnezeu i noi sntem martori ai vieii lui mbuntite. Cci acest fericit printe a vieuit muli ani cu noi, n casa Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, n mnstirea lui Chiril. Pentru aceasta scriem acum sfiniei voastre, dndu-v sfat duhovnicesc, s nu v lipsii de un dar ca acesta, ci s aducei ct mai repede la voi, pe acest cuvios i fericit Savatie. C unde s-a ostenit muli ani, acolo s fie puse i cinstitele lui moate. Fii sntoi n Iisus Hristos, Viaa cea venic i v rugai pentru noi ca nite iubitori de Dumnezeu, ca s ne scape Domnul, cu rugciunile Cuviosului Savatie, de toate rutile ce nvlesc asupra noastr". 110

O scrisoare ca aceasta lund-o i citind-o fericitul Zosima, egumenul Soloveului, s-a veselit cu duhul, i cu toi fraii au grit ntr-un glas: "Nu este aceasta de la oameni, ci de la Dumnezeu". i ndat, pregtind o corabie, s-a dus Cuviosul Zosima cu mulime de frai n partea cealalt, suflndu-le vntul spre ajutor i ajungnd la casa de rugciune, care era pe malul rului Viga, au spat mormntul Cuviosului Savatie i s-a umplut vzduhul de mireasm plcut. Iar cnd au descoperit racla, au vzut pe plcutul lui Dumnezeu i l-au dus n corabie cu cntri de psalmi. Apoi vntul suflnd cu bun sporire, au cltorit bine i au ajuns degrab la locaul lor, bucurndu-se i mulumind lui Hristos de ctigarea acestei comori duhovniceti, adic de moatele Sfntului Savatie Cuviosul. Apoi le-au pus n pmnt dup Altar, lng biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a cinstitei ei adormiri i, zidind bolni, a pus sfinte icoane, i ci bolnavi alergau cu credin, ctigau tmduiri de la mormntul Cuviosului Savatie, prin sfintele lui rugciuni. Fericitul Zosima, mergnd n toate nopile n bolnia aceea, se ruga i fcea multe nchinciuni, pn la cntarea Utreniei. Iar mai sus pomenitul negustor Ioan, care slujise odat ngroprii Sfntului Savatie, avnd mare dragoste i credin ctre dnsul, cu fratele su Teodor, cel izbvit de la nec, au zugrvit chipul Cuviosului Savatie i, aducndu-l n mnstirea Soloveului, l-au dat egumenului Zosima cu multe lucruri trebuincioase locaului. Iar egumenul, primind cu dragoste cinstitul chip al lui Savatie i srutndu-l, l-a pus deasupra mormntului i gria ctre chipul cuviosului ca i ctre un om viu: "O, robul lui Dumnezeu, dei i-ai sfrit vremelnica ta via cu trupul, dar cu duhul s nu te deprtezi de la noi, ci s ne duci de mn la Hristos Dumnezeu, povuindu-ne s cltorim dup poruncile Domnului, s ne purtm crucea noastr i s urmm Stpnului nostru. Tu, cuvioase, avnd ndrzneal ctre Hristos i ctre Preacurata Maic a lui Dumnezeu, fii rugtor i mijlocitor pentru noi nevrednicii, cei ce vieuim n acest sfnt loca, al crui nceptor tu eti; fii aprtor i ajuttor acestei cete de Dumnezeu adunat, ca vieuind n locul acesta, pzindu-ne prin rugciunile tale, s petrecem nevtmai de diavoli i de oameni, slvind pe Sfnta Treime, pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh". nflorind locaul Soloveului, cu darul lui Dumnezeu, din zi n zi nmulindu-se i nfrumusendu-se cu monahii cei mbuntii i cu alesele strdanii ale Cuviosului Zosima, diavolul, urtorul binelui, se aprindea de zavistie i neputnd s fac ceva - deoarece era izgonit i ruinat de fericitul Zosima i de ceilali buni nevoitori -, a ndemnat pe nite oameni ri s fac suprare sfntului loca, ca s necjeasc pe nceptorul lui i pe frai. Deci, prin ndemnarea diavoleasc au nceput a veni n insula Soloveului muli din locuitorii boiereti i din slujitorii dregtorilor i motenitorii pmntului Corila, care pescuiau pete din lacuri; iar pentru trebuina mnstirii nu lsau s se vneze nicidecum; zicnd c ei snt motenitori i stpnitori ai insulei aceleia. Iar pe Cuviosul Zosima i pe toi monahii i defimau cu necinste i cu cuvinte ocrtoare, le fceau multe suprri, se ludau c vor risipi mnstirea i pe monahi i vor izgoni de acolo. Deci, a fost nevoit cuviosul s mearg la marele Novgorod, la arhiepiscopul Teofil, s cear ajutor i aprare i lund pe unii din ucenicii si, s-a dus. Ajungnd la cetate i nchinndu-se arhiepiscopului, i-a pus nainte rugmintea sa pentru locaul cel tulburat de oamenii mireni. Arhiepiscopul i-a grit: "Eu, printe, cu ajutorul lui Dumnezeu snt gata s dau ajutor mnstirii tale, dar mai nti este trebuin s spui despre aceasta boierilor celor mai mari care stpnesc cetatea i dup sftuirea lor s v dau ajutor". Apoi Cuviosul Zosima s-a dus la boieri cu rugminte i umblnd prin casele lor, cerea mil, ca s nu lase a se risipi mnstirea lor i locul cel sfinit al lui Dumnezeu s nu-l dea n stpnirea oamenilor mireni. i toi boierii care stpneau cetatea au fgduit s ajute mnstirii lui. Apoi s-a dus la o jupneas vduv, anume Marta, care era una din jupnesele cele mari ale cetii aceleia, voind s-o roage pentru locaul su, deoarece stenii i robii ei se duceau adeseori la insula Soloveului i fceau multe necazuri mnstirii. Ea, auzind de la robi venirea lui, a poruncit s izgoneasc pe sfnt cu necinste de la casa sa. Iar robul lui Dumnezeu a primit cu rbdare acea necinstit izgonire, iar ctre ucenicii si a grit: "S tii c vor veni zile, n care vieuitorii acestei case nu vor mai face urme cu paii prin casa aceasta, cci se vor nchide uile acestei case i nu se vor mai deschide i curtea aceasta va rmne pustie". Zicnd aceasta, a tcut i sau mplinit toate acelea la vremea lor, precum le-a proorocit cuviosul. 111

Dup aceasta arhiepiscopul, chemnd pe boieri la dnsul, le-a spus despre suprrile ce se fceau de locuitori Fericitului Zosima i locaului lui, iar boierii toi ntr-un glas au voit s ajute cuviosului. Au druit toat insula locaului lui, i-au dat scrisoare pentru stpnirea ei i au pus pe scrisoare opt pecei de plumb. Cea dinti a arhiepiscopului, a doua a voievodului, a treia a polcovnicului, apoi cinci pecei cu cinci margini ale cetii. i a druit pe cuvios cu multe din cele trebuitoare: cu vase bisericeti, cu veminte preoeti, cu aur i cu argint pentru trebuina mnstirii, cu mulime de pine i a fgduit ca de atunci nainte s ajute mnstirea lui la toate. Auzind acestea toate jupneasa Marta cea mai sus zis i ntiinndu-se nc i de mbuntita via a Fericitului Zosima de la muli brbai vrednici de credin, c este adevrat rob al lui Dumnezeu, s-a cit c a mhnit pe cuvios i, trimind rugminte, l-a chemat la mas la dnsa. Iar el, fiind fr rutate, s-a dus la masa ei. Intrnd n casa ei, a binecuvntat pe jupneasa, mpreun cu fiii i cu fiicele sale i l-a pus pe el la mijlocul ospului i toi mncau, beau i se veseleau. Iar cuviosul eznd cu smerenie i cu blndee, tcea, gustnd puin hran dup obiceiul su. Iari privind la cei ce edeau, s-a mirat, apoi plecnd capul n jos nu zicea nimic, pentru c a vzut o minunat vedenie. i iari privind, a doua i a treia oar, a vzut aceeai vedenie. Cci vedea ase brbai din cei mai mari fr capete, care edeau la ospul acela; i se mira robul lui Dumnezeu de ceea ce vedea, cum acei oameni ed i se ospteaz, iar capete nu au. i nelegnd ceea ce era s fie, a cltinat cu capul, a suspinat i a lcrimat i apoi n-a mai gustat nimic din cele ce se puneau la mas, dei era silit cu poftiri. Dup mas, jupneasa Marta, cerndu-i iertare de la cuviosul pentru mhnirea fcut lui de ctre dnsa, a dat mnstirii lui un sat, lng rul Suma la liman. i ieind cuviosul din casa ei, Daniil, ucenicul lui, avnd ndrznire ctre dnsul, l ntreba cu osrdnic rugminte pentru ce n vremea mesei privind de trei ori ctre cei ce edeau, a cltinat cu capul i, suspinnd, a plns i n-a mai gustat nimic din bucatele cele puse nainte. i a grit cuviosul ucenicului: "Fiule, ai ngreunat ca i Elisei pe Ilie, ns nu voi ascunde judecile lui Dumnezeu cele negrite, care au a se mplini la vremea lor; dar s pzeti taina aceasta, pn ce va fi mplinirea dumnezeietilor porunci. Eu am vzut ase brbai, din cei mai mari boieri ai cetii, eznd la osp fr capete i, vznd aceea, m-am mirat mult cu spaim i nu puteam nici mncare, nici butur s duc la gura mea de vedenia cea de spaim i socotesc c acestor brbai li se vor tia capetele degrab. ns te ferete, o fiule, ca s nu spui nimnui, despre ceea ce auzi de la mine". Dup aceasta cuviosul s-a ntors la locaul su cu scrisoarea cea ntritoare i cu multe druiri de la iubitorii de Dumnezeu. i trecnd nu mult vreme, s-a fcut ntiinare, c marele voievod Ioan Vasilievici, singur stpnitor a toat Rusia, venind cu mare putere la marele Novgorod, a pedepsit cu moarte pe unii din boierii cetii, ca i ceilali s aib fric. n acel timp s-au tiat capetele celor ase brbai, pe care cuviosul i-a vzut eznd la mas fr capete, n casa jupnesei Marta; ba nc i jupneasa Marta din porunca marelui voievod, a fost trimis cu fiii si n surghiun n cel mai de jos Novgorod. Iar averea ei a fost jefuit i a rmas pustie dup proorocirea Cuviosului Zosima, cum a proorocit n ceasul acela, cnd a fost izgonit cu necinste din casa acelei jupnese. Dup toate acestea, cuviosul vieuind muli ani i isprvindu-i toat fapta bun, i s-a apropiat vremea fericitului su sfrit, pentru c era plin de zile i de osteneli plcute lui Dumnezeu. Pregtindu-i lui mai devreme mormnt, i cutnd spre dnsul, plngea totdeauna, avndu-i moartea sa ntru pomenire i gtindu-se mai nainte de ieire. Apoi, simindu-i plecarea sa la Dumnezeu, mbolnvindu-se cu trupul i slbind de btrnee i de osteneli multe, a chemat fraii i a grit ctre dnii: "Frailor i fiilor, iat, m duc din aceast vremelnic via, iar pe voi v dau milostivului Dumnezeu i Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. Deci, spunei pe cine dorii s avei dup Dumnezeu egumen n locul meu". Iar fraii toi cu lacrimi au strigat ca i cu o gur, zicnd: "Am voi, printe i pstorule al nostru, ca toi cu tine s ne ngropm, dar nu este aceasta n puterea noastr, pentru c una este judecata omeneasc i alta a lui Dumnezeu. Iar Stpnul nostru Iisus Hristos, Dumnezeul nostru, Cel ce i-a vestit ducerea ta la venicele locauri, Acela poate s ne dea prin tine povuitor, pe care El l tie, ca s poat a ne ndrepta spre mntuire; iar binecuvntarea i rugciunile cuvioiei tale s se odihneasc peste noi, c tu eti, dup Dumnezeu, printele nostru i precum ai avut grij de smerenia noastr n viaa aceasta, aa ne rugm ie, ca i dup ducerea ta ctre Dumnezeu, s nu ne lai srmani". 112

Acestea zicndu-le fraii, au ncetat de a mai vorbi, dar n-au ncetat din plngerea i din tnguirea cea mult. Iar cuviosul iari a grit ctre dnii: "Fiilor, v-am mai spus c v dau n minile Domnului i ale Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, iar pentru egumen, deoarece v-ai pus ndejdea ctre Dumnezeu, spre Preacurata Maica lui Dumnezeu i spre a mea smerenie, s v fie vou Arsenie egumen, ca unul ce este brbat vrednic pentru chivernisirea mnstirii i a frailor". Deci, cuviosul a ncredinat egumenia lui Arsenie, brbatul cel mbuntit i iscusit. i a grit ctre Arsenie: "Iat, frate, te pun pe tine dup Dumnezeu rnduitor i ocrmuitor sfntului locaului acestuia i tuturor frailor adunai pentru dragostea lui Dumnezeu. Deci, pzete ca s nu rmn nepzite ceva din mnsti-retile rnduieli; cele alctuite din apostoletile nvturi i din predaniile Sfinilor Prini, cele pentru soborniceasca cntare bisericeasc i pentru rnduiala trapezei, precum i pentru toat rnduiala i obiceiul mnstiresc, cel aezat prin a noastr smerenie dup Dumnezeu; pe toate ntregi i neschimbate s le pzeti. Iar Domnul s ndrepteze paii votri spre lucrarea poruncilor Lui, pentru rugciunile Preacuratei Stpnei noastre Fecioare de Dumnezeu Nsctoare i ale tuturor sfinilor i cu rugciunile plcutului su, Cuviosului Savatie. Domnul nostru Iisus Hristos s v pzeasc de toate bntuielile vrjmaului i ntru dumnezeiasca dragoste s v ntreasc. Iar eu, dei m despart de voi cu trupul, dndu-mi datoria firii celei muritoare, dar cu duhul voi fi nedeprtat de voi. i aceasta s v fie vou n tire: de voi afla dar naintea lui Dumnezeu, dup a mea ducere, locaul se va nmuli i mai mult i se vor aduna mulime de frai pentru dragostea lui Hristos i se va umple locul acesta de ndestulare duhovniceasc i ntru trebuinele trupeti scdere nu va fi". Aceasta zicnd-o cuviosul ctre frai i nvndu-i, i-a srutat cu srutare duhovniceasc pe fiecare i, dnd tuturor binecuvn-tare, i-a ridicat minile i s-a rugat pentru loca i pentru toat turma sa cea duhovniceasc, precum i pentru dnsul. Apoi nsemnndu-se cu Sfnta Cruce, a zis: "Pace vou". i iari ridicndu-i ochii ctre Dumnezeu a grit: "Stpne, Iubitorule de oameni, nvrednicete-m ca s stau dea dreapta Ta, cnd vei veni ntru slav s judeci viii i morii i s rsplteti fiecruia dup lucrurile lui". Acestea grindu-le, s-a culcat i i-a dat sfntul su suflet n minile Domnului, pe Care L-a iubit i Cruia din tineree I-a slujit cu cuvioie i dreptate. Cuviosul Printele nostru Zosima, a murit n anul de la facerea lumii 6986, iar de la ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, n anul 1478, n 17 zile ale lunii Aprilie. i plngeau dup dnsul fraii cu multe tnguiri. i cntnd cele trebuincioase ngroprii, l-au pus n mormntul pe care l-a spat cu minile sale, fiind nc viu, dup altarul bisericii Schimbrii la Fa a Domnului. Dup aceea, i gropni deasupra moatelor cuviosului au zidit i icoane sfinte ale lui Hristos i ale Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu au pus ntr-nsa. Apoi, venind fraii cu lumnri, se rugau acolo. i se fceau i minuni la mormntul cuviosului i tmduiri bolnavilor se ddeau; chiar i acum se dau vindecri acolo celor ce cu credin alearg. Cci precum s-a fgduit, ducndu-se cu sufletul ctre Domnul, c nu-i va lsa locul unde s-a nevoit, ci cu duhul va petrece cu ucenicii lui. Astfel, i mplinete fgduina sa din locaurile cele de sus, cercetnd locaul cel de jos i venind la dnsul de fa nevzut. Iar uneori artndu-se unora pe pmnt i pe ape, n nevoi le ajut. i de multe ori era vzut pe mare, n vremea nvluirii corbiei ndreptnd-o, viforul alinndu-l, iar uneori se vedea stnd n biseric n mijlocul soborului frailor. La nceput, dup moartea sa, n a noua zi, s-a artat monahului Daniil, vestindu-i, cum c de duhurile vzduhului i de mult meteugitele curse a scpat, cu mila lui Dumnezeu i c este numrat n ceata cuvioilor. i stareului Tarasie i s-a artat n vederea ochilor la mormntul su; asemenea i lui Gherasim, ucenicului su, ntr-o zi de Duminic dup Utrenie, mergnd de la gropnia Cuviosului Savatie i cutnd spre Gherasim, i-a zis: "Nevoiete-te, fiule, ca dup ostenelile tale s-i primeti rspltirea!" i a doua oar acelai Gherasim l-a vzut, n vremea dumnezeietii Liturghii, n Sfnta i Marea Joi, stnd n soborul bisericii i cnd se mprteau fraii, a zis Cuviosul Zosima ctre Gherasim: "Mergi i tu de te mprtete!" Atunci cuviosul a stat aproape de Sfintele Taine, pn ce toi s-au mprtit. Ieromonahului Dositei, n vremea rugciunii Pavecerniei, stnd n pridvorul bisericii i rugndu-se pentru un frate ndrcit cu mintea sa, i s-a artat cuviosul, zicndu-i: "Nu-i este acelui frate de folos tmduirea, pentru care tu te rogi, ci i se cade a petrece ntru acea ptimire!" Pe stareul Teodul, care din ntmplare alunecase i czuse la pmnt i foarte se zdruncinase cu trupul, nct zcea bolnav pe pat, neputnd s se 113

scoale la obinuita sa pravil, Cuviosul Zosima, venind ntr-o sear, trziu, n chilia lui i btnd n u, cu rugciune l-a sculat sntos. Din nite artri ca acestea ale lui, este ncredinat lucru, c nu se deprteaz de la locul su i nu prsete printele cel iubitor de fii, pe fiii si cei ce se nevoiesc n acel loc; iar tuturor celor ce-l cheam cu credin, le d grabnic ajutor. Monahul Mitrofan a mrturisit despre sine c pe cnd era n lume i plutea pe mare fcnd negutorie, ntr-o vreme s-a ridicat furtun pe mare i a fost luntrea lui purtat de valuri ca la treizeci de zile. Apoi mai multe vnturi i nvluiri s-au ridicat i mare furtun s-a fcut, iar luntrea era acoperit de valuri, iar cei ce erau ntr-nsa se dezndjduiser de via i se rugau lui Dumnezeu i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Apoi i-au adus aminte de Cuviosul Zosima, fctorul de minuni al Soloveului i l-au chemat spre ajutor i ndat au vzut pe cuvios eznd la crm. Apoi, ntinzndu-i poalele mantiei sale cu amndou minile spre amndou prile luntrei, mpingea n lturi valurile mrii ce nvleau i trecea luntrea prin valuri fr primejdie. Astfel a fost cuviosul ziua i noaptea, ndreptnd corabia, aprnd-o de valuri i de necare, pn ce a sosit luntrea la mal i s-a fcut nevzut crmaciul acela strin. Monahul Elisei mbolnvindu-se pe calea apei i schima clugriei foarte mult dorind-o, Cuviosul Zosima, artndu-se bolnavului fiind n corabie, l-a fcut sntos pn ce a luat sfnta schim i s-a mprtit cu dumnezeietile Taine. Apoi iari culcndu-se, s-a odihnit ntru Domnul. Un mirean Nicon, muncindu-se de diavoli i n gropnia Cuviosului Zosima fiind dus, prin artarea sa, Cuviosul l-a izbvit din muncirea vrjmaului i l-a trimis acas sntos. Un lucrtor de pmnt, care se numea Gorean, orbind, Cuviosul Zosima i-a druit vederea la mormntul su. Apoi i a doua oar orbind pentru necredina sa, dar alergnd cu pocin la mormntul Cuviosului i cu lacrimi rugndu-se, i-a dat tmduire ochilor lui. i alte multe feluri de boli a tmduit la muli, fiind chemat cu credin numele cel sfnt al lui. Dar nu numai Cuviosul Zosima, ci de multe ori i Cuviosul Savatie se arta i de muli se vedeau amndoi fctorii de minuni. Un frate, Iosif, fiind odat n insula ce se chema Cuzov, fiind ca la treizeci de stadii departe de insula Soloveului, ntr-o noapte nedormind i rugndu-se, s-a suit la munte. Atunci a cutat spre mnstirea Soloveului i a vzut n mijlocul mnstirii doi stlpi de foc, care ajungeau de la pmnt pn la cer i strluceau foarte. Apoi a spus aceasta la ali frai i ei i-au zis: "Iat nceptorii mnstirii Soloveului! Cuvioii Prini, Zosima i Savatie, strlucesc din mormintele lor, pentru c snt stlpi duhovniceti cu adevrat, luminndu-se cu razele darului lui Dumnezeu". Doi frai, Savatie i Terapont, la sfritul sfintelor 40 de zile, au fost trimii la o slujb n Virm, pentru c acolo era la liman metocul mnstirii i toate cele de trebuin se aflau ntr-nsul. Iar pe cnd pluteau i se apropiau de insula ce se numea Mufmui, care este departe ca la aizeci de stadii de la Solove, unul dintre dnii, anume Savatie, a vzut la marginea insulei aceleia doi stlpi roii, nu prea mari. i cnd a sosit acolo, a aflat lng piatr o csu mic i ntr-nsa doi oameni goi i flmnzi, cu picioarele obosite, fiind abea vii. Pentru c la nceputul iernii, sprgndu-se acolo vasul pe ap, au rmas n insul acei doi oameni i au iernat, netrecnd nimeni pe acolo ca s-i ia. Aceia vznd pe monahi, au strigat ctre dnii, zicnd: "Domnilor, cine sntei voi? Oare stareii de la Solove v-au trimis pe voi?" Iar Savatie i Terapont i-au ntrebat: "De care starei de la Solove zicei voi?" Rspuns-au bolnavii, zicnd: "Doi starei cinstii venind aici, ne-au cercetat pe noi. Numele unuia era Zosima, iar al altuia Savatie. i cnd veneau la noi, atunci ni se uura durerea i foamea ni se ducea i frigul nceta. Dar i acum au fost la noi naintea venirii voastre i ne-au zis: "Nu v mhnii, c acum vom trimite dup voi"". Aceasta auzind monahii cei trimii la slujb, s-au mirat i, ntrind cu hran pe cei bolnavi, i-au luat cu ei n luntre i i-au dus n mnstire. O femeie ndrcit, anume Maria, soia unui brbat cu numele Onisim, fiind adus n mnstirea Soloveului, Cuvioii Prini Zosima i Savatie, prin a lor artare au tmduit-o, izgonind dintr-nsa pe diavol. i pe o alt femeie tnr, fiica lui Ieremia, care a fost odat sluga Cuviosului Zosima, care singur prin lucrarea diavoleasc, tindu-se cu cuitul pe grumaj i pe piept, nct zcea moart, au nviat-o cuvioii, fiind chemai de prinii ei cu amare lacrimi. i n noaptea urmtoare i s-au artat n somn, dndu-i un vas plin de unsori i zicndu-i: "Unge-te la rni, cci pentru lacrimile tatlui i maicii tale, care 114

strig la noi, am venit s te tmduim". Iar femeii i se prea n vedenie, c-i unge rnile cu unsoarea aceea i s-a deteptat din somn. Iar dup trei zile rnile, care erau mari de moarte, s-au tmduit. Un anume Vasile, cu via tlhreasc, a venit n mnstirea Soloveului la pocin i a luat rnduiala monahiceasc. Dup o vreme, fiind atras de diavol iari la obiceiul cel dinti, a gndit s fug din mnstire i, pregtind o luntre, a furat nite lucruri mnstireti, cri, veminte i vase, pe care punndule n luntre, a fugit noaptea. Iar din ntmplare, a sosit la insula ce se numete Anzela, care este la cinzeci de stadii departe de insula Soloveului, unde a czut asupr-i un somn greu. i, ntrind luntrea la mal, singur a czut la pmnt i a adormit, atunci i s-au artat amndoi cuvioii n vis; iar Cuviosul Zosima, cutnd la el cu mnie, a zis: "Ticlosule, m furi? Eu zidesc, iar tu risipeti?" Iar Vasile, n vedenia aceea, i cerea iertare i cuviosul i-a zis: "Iertare vei ctiga, dar vei edea acolo trei zile". i deteptndu-se din somn Vasile, n-a vzut pe nimeni, nici luntrea n-a gsit-o lng mal i edea acolo plngnd, pn ce au trecut cele trei zile. Apoi nite negutori plutind pe lng insula aceea, l-au luat de acolo i l-au dus la mnstire, cindu-se cu lacrimi, mrturisind pcatul su i spunnd cuvioilor artarea. ntr-acea vreme, pescarii mnstirii au vnat pete, la rul Umbei, la deprtare de insula Soloveului, ca la cinci sute de stadii i era mai mare ntre ei btrnul Fotie. Aceluia i s-au artat n somn amndoi cuvioii i a zis Zosima ctre Fotie: "Iat v-am adus o luntre spre vnarea petelui, pentru c tiam c v mai trebuie nc o luntre; dar vedei, ca nimic s nu se piard din cele ce snt n ea, ci pe toate s le ducei la mnstire". Iar Fotie, deteptndu-se, a spus vedenia celorlali pescari i mergnd la mal, au gsit o luntre nou i multe lucruri mnstireti n ea, pe care ducndu-le la mnstire, au spus despre artare cuvioilor. Un om, anume Teodor, vieuind lng mare, la rul Sumii, a spus aceasta: "Mi s-a ntmplat a pluti pe mare cu marf. Deodat s-a ridicat o furtun mare, iar noi aruncnd ancorele, am stat i eram n primejdie mare, nviforndu-ne de valuri. Atunci ne rugam lui Dumnezeu i pe preacuvioii Prini, Zosima i Savatie, i chemam n ajutor. Apoi, intrnd nuntru n luntre, am adormit i am vzut doi starei cu sfnt cuviin, stnd n luntre i zicnd ctre crmaci: "ntoarce luntrea cu crma spre vnt". i ndat m-am deteptat i am alergat la cei ce vrsau apa din luntre, ntre care unul adormise. Dar acela ndat sculnduse, a nceput a-mi spune: "Doi starei am vzut n luntre n ceasul acesta, vorbind ntre ei i unul ctre cellalt a zis: "Pzete, frate, luntrea aceasta, iar eu m voi grbi s merg la Solove la rugciunea de prnz". Noi, auzind aceea, ne-am minunat i ne-am bucurat foarte, ndjduind izbvire din primejdia cea de fa. i ndat a ncetat viforul, s-a fcut linite i ne-am dus n calea noastr mulumind lui Dumnezeu i plcuilor Lui. Stareul Filimon povestea, zicnd: "Vieuind eu n pustie la linite, mi-a venit o suprare mare din diavoleasca lucrare. Iar pricina suprrii a fost astfel. Un frate a adus la mine spre paz banii si, dousprezece pungi. i dup o vreme, nu se tie cum au pierit banii aceia. Atunci s-a mhnit fratele acela i eu m-am ntristat cteva zile. Iar odat, dup cntarea pravilei mele, eznd eu i adormind puin, au intrat n chilia mea doi starei i am zis ctre ei: "Pentru ce ai intrat fr rugciune?" Iar ei au zis: "Am fcut rugciunea i tu n-ai auzit". Eu le-am zis: "edei, domnii mei". i iari le-am zis: "Cine sntei voi? Oare sntei prini ai mnstirii noastre? Cci nu v cunosc". Unul a zis: "Eu m numesc Zosima, iar cellalt Savatie. Nu te ntrista, frate, de lucrul ce a pierit de la tine, cci se va gsi". Apoi a zis i altele, spre mngierea sufletului meu i s-au fcut nevzui amndoi. Iar eu, deteptndu-m, n-am vzut pe nimeni i mi s-a uurat ntristarea, cci am simit n mine bucurie. Apoi i banii cei pierdui s-au gsit la locul lor i m-am mngiat eu i fratele acela. Apoi am dat laud lui Dumnezeu i Cuvioilor Prinilor notri Zosima i Savatie. Acestea i multe alte minuni s-au fcut de acei cuvioi prini, egumenii Soloveului, pentru care s-a scris pe larg n Mineiul cel mare. Iar noi aici pe scurt am pus ct s ajung spre al nostru folos i spre mrirea plcuilor lui Dumnezeu cum i spre lauda Domnului nostru Iisus Hristos, Celui mpreun slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh n veci. Amin.

115

Cuviosul Ioan Isaurianul, ucenicul Sfantului Grigorie Decapolitul (18 aprilie)


Latura Decapoliei altdat era mprit n dou. Cea aproape de Galileea, n Palestina, care se pomenete de Sfntul Evanghelist Matei, zicnd: Dup Dnsul au mers multe popoare din Galileea i din cele zece ceti; iar alta, cea mai de pe urm, o mic latur n pmntul Isauriei, care se numea tot Decapolia. Dintracea Deca-polie a Isauriei a fost Cuviosul Grigorie, nvtorul acestui Cuvios Ioan, a crui pomenire se face acum. Acest sfnt Ioan, din tineree lsnd lumea i iubind pe Hristos, a mers la cel mai sus pomenit nvtor Grigorie Decapolitul i de dnsul a fost tuns n rnduiala monahiceasc. i petrecea cu el, nevoindu-se n toate i bineplcnd lui Dumnezeu. i a ajuns n att de mare smerenie i ascultare i n aa srguin spre tot lucrul bun, nct singur nvtorul lui, Sfntul Grigorie, se bucura de el i slvea pe Dumnezeu. Iar cnd rucredinciosul mprat Leon Armeanul, a nnoit eresul luptrii de icoane i a ridicat prigonire asupra Bisericii lui Hristos, n acea vreme acest cuvios Ioan a mers n Bizan, pe lng Sfntul Grigorie nvtorul su, mpreun i cu Sfntul Iosif, scriitorul de cntri. i umblnd prin cetate, ntrea pe cei dreptcredincioi ca s stea n dreptcredincioasa mrturisire. Dup aceea Iosif a fost trimis la Roma, la care n-a ajuns, pentru c a czut n mna ereticilor i a fost inut n legturi n Creta. Iar Cuviosul Grigorie Decapolitul, dup trimiterea lui Iosif s-a mutat ctre Domnul. Iar Cuviosul Ioan, rmnnd n Bizan, se nevoia n ostenelile cele obinuite, ngrijindu-se nu numai pentru a sa mntuire, ci i pentru a celorlali. Dup ctva vreme, liberndu-se fericitul Iosif din legturi i ntorcndu-se n Bizan, Cuviosul Ioan s-a dus ctre Domnul, ca s-i ia plata pentru ostenelile sale, i a fost ngropat de minile lui Iosif, lng mormntul Sfntului Grigorie, printele su. Dup aceea, s-a mutat n alt loc, despre care n viaa Sfntului Iosif scriitorul de cntri, se scrie astfel: Iosif, intrnd n cetate, n-a gsit ntre cei vii pe iubitul su printe, pe Sfntul Grigorie Decapolitul, cci se dusese ctre Domnul. A vzut numai pe fericitul Ioan, ucenicul lui, i a plns mult dup printele su Grigorie, cci nu s-a nvrednicit s-1 vad iari viu. i a petrecut lng mormntul aceluia, mpreun cu printele Ioan, dar nu dup mult vreme s-a dus i Ioan ctre Domnul i 1-a ngropat Iosif aproape de Sfntul Grigorie. Dup aceea, Cuviosul Iosif s-a mutat n alt loc. i era acel loc afar din cetate, deosebit i linitit, nu departe de biserica Sfntului Ioan Gur de Aur, unde slluindu-se, a zidit o biseric n numele arhiereului lui Hristos, Nicolae, i a mutat acolo moatele amn-duror prinilor, ale lui Grigorie i ale lui Ioan".

Sfantul Cosma, Episcopul Calcedonului (18 aprilie)


Sfntul Cosma, arhiereul i mrturisitorul lui Hristos, a fost din cetatea lui Constantin. Din copilrie iubind pe Hristos, a lsat lumea aceasta deart i s-a tuns n chipul monahicesc. Apoi, curindu-se cu postirea i cu celelalte fapte bune, s-a fcut loca al Sfntului Duh i a fost pus episcop n Calcedon, n vremea rucredincioilor lupttori de icoane, cnd multe nevoine a artat, ajutnd dreptei credine. i fiind silit de mpraii eretici, ca s se lepede de nchinarea sfintelor icoane, nu i-a ascultat. Pentru aceea a suferit izgonire i a rbdat multe ispite. i iari fiind chemat i silit cu scrbe s se uneasc cu eresul acelora, n-a vrut s-i asculte. Deci a fost aruncat n suprri fr de numr i mpreun cu Cuviosul Axentie s-a nevoit. i fiind ispitit i chinuit de cei rucredincioi i ticloi lupttori de icoane, s-a svrit i s-a dus ctre Domnul.

116

Sfantul Mucenic Ioan de la Ianina, care a patimit in Constantinopol de la pagani (18 aprilie)
Patria acestui fericit Ioan era tara greceasc, ce se numea Epir, adic cetatea Ianina, care odat era scaun al lui Pir, mpratul elinesc cel de demult. Prinii lui Ioan erau cretini dreptcredincioi, de care rmnnd orfan n anii tinereilor sale, a mers la Con-stantinopol, cutnd ca din osteneala minilor sale s-i aib cele de trebuina vieii. i i-a ctigat n trg un loc, ntre ali lucrtori cu minile i trgovei. Astfel, cu oarecare meteug al su i cu negutorie se hrnea, avnd ndestulare de cele ce i erau spre trebuin. Pentru c Dumnezeu i sporea lucrurile lui, pentru viaa lui cea mbuntit, de vreme ce tnrul era nelept, temndu-se de Dumnezeu i poruncile Lui pzindu-le. i era numit de constantinopolitani, Epirotul, de vreme ce era cu neamul de la Epir. In vremea aceea, Constantinopolul era stpnit de agareni, care ineau credina lui Mahomed, de a cror pgntate muli cretini s-au amgit. i erau muli din cei ce edeau la prvliile lor n trg, negutori i meteri, care, fiind mai nti cretini, se abtuser dup aceea la credina cea rea a lui Mahomed i se uniser cu agarenii. ntre unii din aceia se ntmplase s-i aib prvlia fericitul Ioan, adevratul cretin. i era nconjurat din toate prile de vecini clctori de lege, care se lepdaser de Hristos i se lipiser de Mahomed, cu care Ioan adeseori se certa, mustrnd deprtarea lor, pentru c era tnr, nelept i ndrzne n grire, vorbind pentru adevr fr de fric. Deci, au nceput mahomedanii a-1 ur foarte, pe de o parte fiindc i mustra i-i ocra adeseori, iar pe de alt parte, pentru c l vedeau fericit la negutoria ce se fcea de dnsul, de vreme ce toate se nmuleau n minile lui, i-1 zavistuiau, gndind ce fel de pricin s gseasc asupra lui, ca s-1 piard. i nelegnd fericitul Ioan Epirotul rutatea gndit de dnii, nu s-a temut, ci mai tare a dorit din tot sufletul s ptimeasc pentru adevrul lui Hristos. Deci, mergnd la ntiul preot al Bisericii Constantinopolului, la duhovnicescul lui printe, n ziua Vinerii celei Mari, n anul 1500, a fcut mrturisirea greelilor sale. i a spus printelui su despre vrjmia vecinilor si. care pizmuiau asupra lui i cutau s-1 piard. Apoi i-a spus a sa dorire, c voiete s ptimeasc pentru Hristos, cernd de la dnsul sfat folositor. Iar ntiul prezbiter, vzndu-1 tnr de ani, nu 1-a sftuit s se dea la mucenicie, zicn-du-i: O, fiule, vezi ca nu cumva s-i aduc diavolul un gnd ca acesta; pentru c acela s-a obinuit a aduce la muli gnduri ca acestea, ndemnndu-i spre mucenicie, ca mai pe urm, dup ce vor slbi, nesuferind muncile i cznd, s-i dea spre batjocur i rs la toat lumea, ca cei ce au nceput i n-au sfrit, nerbdnd pn la sfrit". Atunci a zis tnrul: Ndjduiesc spre Hristosul meu, c nu m va da spre batjocura vrjmailor mei, ci mai ales m va ntri, ca s biruiesc puterea vrjmaului". Iar ntiul preot i-a zis: Fiule, scris este: Duhul este osrduitor iar trupul neputincios. Iar un lucru ca acesta pe care tu l doreti, are trebuin de mult pregtire; i trebuie nencetat post i rugciuni, cu care, dup ce te vei curai de toat prihana pcatului, Dumnezeu i va da ntiinare ce trebuie s faci; pentru c Dumnezeu voiete s Se slluiasc n sufletele celor curai. Deci, ia aminte, iubitule, i mergi n pace. Iar eu voi ruga pe Dumnezeu, ca s te pzeasc pe tine de toi vrjmaii ti cei vzui i nevzui, de oameni i de diavoli, i biruitor peste ei s te fac". Aceasta zicnd, a liberat pe tnr cu pace. Iar a doua zi, fericitul Ioan a mers iari la acelai duhovnicesc printe, cu faa luminoas i cu sufletul plin de bucurie. i i-a grit: Cinstite printe, n aceast noapte n vedenia somnului m-am vzut fiind n mijlocul unei vpi, dar nearzndu-m, ci veselin-du-m i dnuind, precum odinioar cei trei tineri n cuptorul Babilonului. Deci, cu ajutorul Celui Preanalt, ndjduiesc c lucrul cel cugetat de mine va iei la bun sfrit. Dar te rog, cinstite printe, s m narmezi cu ale tale rugciuni". Iar duhovnicescul printe i-a grit: Dumnezeu s te ntreasc, fiule, ca s biruieti pe lup, pe balaurul cel nevzut, i pentru Hristos cu mucenicia s te ncununezi". i, astfel, a slobozit pe tnr, ntrindu-1 pe el cu cuvinte folositoare, fgduindu-i c se va ruga pentru dnsul lui Dumnezeu, ajuttorul su. 117

Iar dup ce a mers fericitul Ioan la prvlia sa din trg, l-au vzut dumanii lui, care se sftuiser mai nainte pentru pierderea lui, i au zis unul ctre altul: Oare nu este acesta cel care s-a lepdat la artare n Tricu (Cetate n Tesalia)? Deci, cum se face acum c aici este cretin?" Acestea auzindu-le tnrul i cu mnie cutnd spre dnii, a zis: Oare despre mine grii unele ca acestea sau despre altcineva?" Iar ei au zis: Pentru tine, iar nu pentru altul; oare nu grim adevrul?" Rspuns-a fericitul: S nu-mi fie mie ca s m lepd de Hristos Dumnezeul meu, nici n Tricu, nici n alt parte, i niciodat s nu-mi fie mie aceasta; pentru c ntru Hristos vieuiesc i voi vieui totdeauna i sunt gata a muri pentru El". Iar ei, fiind foarte necjii pe dnsul, s-au umplut de mare mnie i, degrab srind de la locurile lor, au pornit spre dnsul i, punnd pe el minile lor cele ucigae, l trgeau la judecat. Iar sfntul tnr, ca la osp mergea, cu faa luminoas i cu srguin. i l-au dat judectorului cel nedrept, fcndu-se singuri asupra lui clevetitori, martori i judectori. i puneau asupra lui o vin mincinoas, cum c n Tricu, cetatea Tesaliei, s-ar fi lepdat de Hristos n vzul tuturor i ar fi primit credina mahomedan, iar dup ce a venit n Constantinopol, iari s-a fcut cretin i pe Mahomed l hulete. Deci, ncepndu-se judecata, mai nti se prefceau c au durere n suflet i c le-ar fi mil de el, de aceea au nceput cu lacrimi a-1 amgi s se lepede de Hristos. Dup aceea, vzndu-1 tare n credina cretin, cu ngroziri l nfricoau pe el: Dar nici aa sporind, l-au btut fr mil i foarte mult muncindu-1 cu btaia, l-au aruncat n temni, spre a se sftui ce i vor face. Iar a doua zi, scondu-1, l ntrebau: Te-ai gndit s te lepezi de Hristos i s fii una cu noi?" i vzndu-1 neschimbat, iari l-au btut cu toiege noduroase pn la snge. Iar el ca un diamant tare rbda cu tcere btile ce i se ddeau lui, ca i cum nu el, ci altcineva ar fi fost btut. i se ruga ncetior lui Dumnezeu, zicnd: ntrete-m, Unule Atotputernice, Dumnezeule! D-mi putere i trie i-mi ntinde mna cea ajuttoare din sfntul Tu loca". Dup aceea gria ctre vrjmaii si: Nimic din cele ce sunt n lume, bune sau rele, nu vor putea s m ntoarc de la scopul meu niciodat. S nu-mi fie mie vreodat s cred n alt chip dect cretinii, s nu-mi fie ca s fiu amgit cu mbunrile, ori cu muncile s fiu biruit. Facei ceea ce voii, ca mai degrab s m trimitei din aceast via de scurt timp, la venica via. Sunt rob al lui Hristos, lui Hristos i urmez i pentru Hristos mor, ca s locuiesc cu Dnsul n veci". Atunci nedrepii judectori au poruncit, ca iari s arunce pe sfntul n temni. Dar ei nu l duceau pe mucenic, ci l trau de pr ntr-o parte i n alta, lovindu-1 peste obraz i clcndu-1 n picioare; i aa l-au nchis n temni. Iar a doua zi scondu-1 iari i el grind cu ndrzneal aceleai cuvinte ca mai nainte i fiind neplecat n cretineasca credin, au poruncit ca iari s-1 bat fr mil. Iar mucenicul, fiind btut, cnta cu bucurie cntri bisericeti: Hristos a nviat din mori...", i celelalte, pentru c erau zilele Patilor. Deci, tot trupul lui s-a rnit de bti i pmntul s-a roit cu sngele lui, iar sfntul mucenic rbdnd ca n trup strin, uneori cnta, iar alteori gria ctre cei ce-1 munceau: Batei, batei, cu toat puterea voastr, batei i pe ct putei nmulii btile; dar s tii c niciodat nu vei putea s m nstrinai de la Hristosul meu i s m facei la un gnd cu voi". Iar muncitorii, ruinndu-se, l-au aruncat pe mucenic iari n temni. i l-au muncit cu nevoia temniei, cu strmtorarea legturilor, cu foamea i cu setea cteva zile. Scondu-l iari dup aceea, i nereuind s-1 clinteasc cu nici un fel de munci din credina lui Hristos, l-au judecat spre ardere. Deci, cnd l duceau la moarte, legat cu lan de fier, ca pe o oaie la junghiere, unii l loveau cu minile peste grumaji, alii l dosdeau cu cuvinte ocrtoare, iar alii cu durere l sftuiau s-i crue tinereile sale. Dar mucenicul lui Hristos mergea nu ca la moarte, ci ca la o mare cinste. i, ajungnd la locul unde era aprins un foc mare, n-a ateptat pn ce-1 vor arunca n foc, ci singur a srit n mijlocul vpii. Iar muncitorii apucnd de captul lanului de care era legat, l-au tras afar din foc pe mucenic. Iar el cu greu socotind lui aceasta, a zis ctre muncitori: Pentru ce nu m lsai ca s ard n vpaie? Pentru ce nu m lsai s fiu jertf bineplcut Hristosului meu?" Iar judectorii, dei tiau c este amar moartea prin arderea focului, ns de vreme ce dnsul o dorise, srind n foc, alt judecat au hotrt. Deci, s-au gndit ca nu cu foc, ci cu sabia s-1 omoare. i au poruncit clului s taie capul nebiruitului tnr, iar dup aceea trupul i capul s i le arunce n foc, ca s ard desvrit. Astfel a primit cununa muceniciei Sfntul Noul Mucenic al lui Hristos, Ioan Epirotul, n 18 zile ale lunii aprilie. Iar dup arderea lui stingndu-se focul, credincioii au luat oarecare pri din oasele lui, rmase 118

din foc. i, lundu-le cu cucernicie, cu cinste le-au inut la dnii, slvind pe Hristos Dumnezeul nostru, Cel ludat mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Cuvioasa Atanasia Egumena (18 aprilie)


Este porunc apostolic s svrim pomenirile sfinilor, iar vieile i nevoinele lor s le scriem i s le punem nainte spre folosul de obte al celor ce le citesc, cu adevrat este lucru de laud i de mntuire. Pentru aceasta i viaa fericitei Atanasia am dorit a o scrie, dei n puine cuvinte, ca s nu se dea uitrii lucrurile cele bune prin trecerea vremii i s se lipseasc oamenii de folosul' sufletesc. Deci aceast femeie vrednic de laud, numit cu numele nemuririi, care bine i-a svrit viaa sa i s-a artat roab bun i credincioas Stpnului a toate Dumnezeu, s-a nscut din tatl su Nichita i din maica sa Irina, care au fost de bun neam i temtori de Dumnezeu, iar petrecerea lor era n insula ce se numea Eghina. Din ei aducndu-se prunca aceasta n viaa omeneasc, s-a fcut vas bineprimit al Sfntului Duh. i fiind de apte ani, a nvat Psaltirea n puin vreme i se silea la cri, ndeletnicindu-se n dumnezeietile Scripturi. Iar ntr-una din zile, eznd singur i esnd un postav, a vzut o stea cu raze luminoase care se cobora spre dnsa i, ajungnd pn la pieptul ei, o lumina de sus pn jos. i cum s-a apropiat de pieptul ei steaua aceea cu raze luminoase, ndat s-a fcut nevzut. Din acel ceas, acea fericit fecioar s-a luminat cu sufletul i a nceput a ur deertciunea lumii acesteia i dorea s intre ntro mnstire, ns prinii ei i-au mpiedicat foarte mult acest scop i chiar nevrnd, au nsoit-o cu sil mare cu un brbat, cu care numai aisprezece zile petrecnd, deodat a rmas vduv. Cci un neam de barbari, ce se numeau mauri, fr de veste au nvlit asupra rii acesteia i era nevoie ca brbatul Atanasiei s mearg la rzboi, unde, dup netiute judeci ale lui Dumnezeu, a fost ucis cu sabia de barbari. Deci, dup uciderea brbatului Atanasiei, ea s-a apucat iari de scopul ei cel mai dinainte, ca s se duc n mnstire, ns mai nainte de a svri lucrul acela, a venit o porunc de la mpratul n prile acelea, ca fecioarele i vduvele cele tinere s se duc dup ostaii lui. i iari a fost silit de prinii si, ca s se mrite dup alt brbat. i dei acea nunt s-a fcut, ea se ngrijea pentru a sa mntuire, ndeletnicindu-se fr de lenevire n cntarea de psalmi i n citirea crilor. Apoi cu nici un fel de dulcei ale lumii acesteia sau de grijile buntilor celor vremelnice schimbndu-se, se lumina prin smerenia inimii cu cuvio-ie i era foarte iubit de casnicii si i ludat de vecinii cei ce i vedeau buntatea. Iar spre darea milosteniei era att de osrdnic, nct, dei era plin de toate buntile casa ei, acelea nu-i erau destule spre mprire. i pe toi cei ce mergeau n casa ei, monahi i strini, i primea cu cinste i-i odihnea cu iubire de strini, apoi vduvelor, srmanilor i tuturor celor ce aveau trebuin, le ddea din destul cele trebuincioase vieii. Odat, fiind foamete i toi fiind lipsii, ea nu numai pe cei de o credin i hrnea din destul, ci pn i celor necredincioi, care erau acolo i se numeau antigani i care mureau de foame, dnsa avnd mil de dnii, le ddea hran, cci mplinea cuvntul Domnului Care zice: Fii milostivi, precum i Tatl vostru Cel ceresc este milostiv, cci rsare soarele Su peste cei ri i peste cei buni si plou peste cei drepi i peste cei nedrepi. Dar nu numai hran, ci i haine le ddea lor i cu celelalte daruri i mngia. Iar Duminicile i n zilele de praznice, adunnd femeile cele de aproape, le citea dumnezeietile Scripturi i le deschidea mintea spre frica i dragostea Domnului, povuindu-le spre toat fapta bun. Aa, ntru cele dumnezeieti sporind i mpodobindu-se cu lucruri bune ca un cmp cu flori, dup civa ani a sftuit pe brbatul su s se lepede de lume i de cele din lume i s mearg la sfnta via monahal. Deci, prin povuirea fericitei sale soii, fcndu-se bun monah i vieuind cu sfnt cuviin, s-a odihnit ntru Domnul. Iar acea fericit femeie, rmnnd singur, s-a dat cu totul lui Dumnezeu. Cci aflnd i alte femei cucernice, care aveau acelai scop i ardeau cu duhul, de acelea s-a lipit cu sufletul i mprind toate averile sale sracilor, s-a dus din viaa lumeasc mpreun cu acele femei i ntr-un loc oarecare 119

deosebit, a nceput viaa linitit, tunzndu-se n clugrie de un sfnt btrn. Iar dup trei sau patru ani, chiar i nevrnd, fericita Atanasia a fost aleas stare femeilor acelora, fiind silit. Deci ea singur se socotea pe sine c este cea mai de pe urm, pzind porunca Domnului, Care zice: Cel ce voiete ntre voi s fie mai mare, s v fie vou slug. Dar care cuvnt sau ce limb va putea spune nlimea smereniei ei? C din femeile cele ce vieuiau cu dnsa, pe nici una nu a lsat-o vreodat s-i slujeasc ei sau s-i toarne ap pe mini, numindu-se nevrednic a petrece mpreun cu dnsele i cu att mai mult nevrednic a primi slujb de la ele. nfrnarea ei era mare, c gusta seara puin pine de orz i ap cu msur, iar untdelemn i vin, asemenea i unt de vaci, brnz i pete nu mnca niciodat, dect numai la praznicul Naterii lui Hristos i al Prealuminatei nvieri, obinuia a gusta, mulumind lui Dumnezeu. Iar n Sfntul Post cel de 40 de zile i n celelalte posturi, dup dou zile primea hran, dar nu pine, ci puine verdeuri crude; iar butur n acele zile nu gusta nicicum. Patul ei erau pietrele cele aternute pe pmnt, cu o mic vechitur de pnz de ln aspr se acoperea deasupra, pe care odihnindu-se, ca David, toat noaptea i uda patul cu lacrimi. Cci, arznd de dumnezeiasca dorin nuntrul ei, lacrimile ieeau la cntarea de psalmi i la rugciuni cu ndestulare din ochii ei, ca nite ruri din izvoare. Haina de deasupra era din ln de oi, iar pe trup avea o cma aspr de pr. Somn avea puin i cea mai mare parte din noapte o petrecea totdeauna n rugciunile cele cu dinadinsul ctre Dumnezeu i n gndirea de Dumnezeu. Iar ziua, uneori singur, iar alteori cu celelalte, cnta psalmii lui David. i se srguia ca nici un ceas s nu-1 piard fr rugciune sau s-i opreasc gura de la binecuvntarea lui Dumnezeu, precum cnta David: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, pururea lauda Lui n gura mea. Din ziua n care a intrat n mnstire, n-a gustat poame pn la sfritul su, pentru nfrnare. i a primit multe necazuri, fiind egumen peste surori i ngrijind de dnsele. Iar pentru smerenie i blndee, n-a zis ctre nici una vreun cuvnt aspru sau de ocar, nici a ieit din cinstita ei gur vreo vorb ctre cineva fr cinste, nici ctre mic, nici ctre mare, nici ctre rob, nici ctre slobod, dei de multe ori nu era ascultat. i le rbda toate cu blndeea sufletului i cu inim dreapt, privind totdeauna spre rspltirea care va s fie. Dup patru ani de egumenie, fericita Atanasia s-a sftuit cu surorile s se mute de acolo n alt loc pustiu i linitit, unde ar putea mai cu nlesnire s slujeasc lui Dumnezeu n tcere i cu dumnezeiasc povuire. i a aflat un monah btrn, cinstit cu cinstea preoiei i a egumeniei, cu numele Matei, brbat cu adevrat dumnezeiesc i sfnt. Acela, cunoscnd scopul lor cel bun, le-a artat un loc precum doreau, n aceeai insul a Eghinei, ntr-un munte pustiu, unde era o biseric veche a Sfntului i ntiului Mucenic tefan. Acel loc dac 1-a vzut Cuvioasa Atanasia, a zis: Eu am vzut de mult acest loc cu ochii minii i socotesc c de acum, aici ne va fi viaa i moartea". Deci, Cuviosul Matei, cu binecuvntarea episcopului prii aceleia, a fcut locuin fericitei Atanasia i surorilor ei la acel loc, lng biserica Sfntului tefan. Dar se cade aici s pomenim n parte i despre fericita via a lui Matei. Acel cuvios printe avea nevoin mare, pentru c n toat noaptea citea cte o Psaltire cu rugciunile, i cnd avea nevoie s doarm, nu se culca pe coaste, ci eznd, primea puin somn. i era att de mare umilina brbatului aceluia nct, atunci cnd cnta psalmii i se ruga sau svrea dumnezeiasca jertf cea fr de snge, curgeau nencetat lacrimi din ochii lui; i oricine cuta la el dobndea mare folos. Purta totdeauna o hain aspr de pr i i subia trupul cu postul i nfrnarea cea fr de msur. El avea o deosebit dragoste i osrdie pentru Sfntul Evanghelist Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, iubitul ucenic al lui Hristos, a crui pomenire i praznic de peste an sosind, cnd ncepea Dumnezeiasca Liturghie, i-a zis unui slujitor din cei ce stteau lng dnsul: O, cine ar fi vrednic s fie acum n Efes i s vad pe Sfntul Apostol Ioan!" Zicnd aceasta, scotea praie de lacrimi din ochi, apoi a suspinat din inim i s-a fcut un lucru minunat: a vzut pe Sfntul Apostol Ioan stnd n Altar lng dumnezeiasca mas i nu numai el a vzut aceea, dar i ali doi slujitori. i a stat Sfntul Ioan vzut de dnii, de la nceputul Sfintei Liturghii pn la otpust. De 120

acest lucru att de mult s-a bucurat inima fericitului Matei i s-a umplut de vesel umilin, nct pn la trei zile n-a putut s guste hran. La acest Cuvios Matei, aducndu-se un om oarecare slbnogit cu toate mdularele, s-a milostivit spre dnsul i, dezbrcnd mantia de pe sine, a pus-o pe umerii lui i ndat acel om s-a fcut sntos. Altul a venit, avnd faa ntoars prin lucrare diavoleasc, i dac s-a atins cuviosul cu mna sa de faa lui, fcnd pe dnsa semnul Crucii, ndat s-a ntors faa la rnduiala cea dinti. O btrn oarecare, ce era muncit de duhul cel necurat, ducndu-se la sfntul, prin rugciunile lui a scpat de muncirea diavoleasc. Asemenea i alt femeie, monahie, care ptimea i ea de duh necurat, s-a tmduit cu rugciunea sfntului printe. Acestea s-au zis despre Cuviosul Matei, Acare era plcut lui Dumnezeu i avea dar de tmduiri de la El. ns dup netiutele judeci ale lui Dumnezeu, s-a sfrit n ap, cu moarte de primejdie; cci odat cltorind cu corabia spre Constantinopol, s-a scufundat corabia n mare i toi care erau ntr-nsa s-au necat i s-a lipsit insula Eghina de cinstitele moate ale cuviosului printe, de la care bolnavii ar fi primit multe tmduiri. Dup dnsul a venit alt preot i egumen, cu firea famen, avnd numele Ignatie. Acela, prin viaa cea plcut lui Dumnezeu i cu darul cel dat de la El, a fost asemenea Cuviosului Matei, i vieuind cu sfinenie s-a sfrit bine, iar mormntul lui izgonea diavolii i tmduia bolile. Dar s ne ntoarcem iari la povestirea despre Cuvioasa Atanasia. Acea fericit femeie avea, precum am zis, mare smerenie i blndee i se ruga totdeauna ctre Dumnezeu i adeseori, privind spre cer, se umplea de spaim i de mirare; cci vedea un nor luminos slobozind raze de soare i n mijlocul norului pe un brbat oarecare cu buncuviin, luminndu-se de o mare frumusee. Vznd acestea adeseori, se mira de acel brbat i gria n sine: Cine a mpodobit pe acel brbat? Ce fapt bun 1-a fcut att de luminos i de bine ncuviinat?" Acestea gndind n sine, i se prea c aude un glas zicnd ctre dnsa: Brbatul de care te miri, 1-a mpodobit aa smerenia mpreun cu blndeea; deci s fii ntiinat, c i tu asemenea te vei lumina pentru smerenie i pentru blndee". Vznd aceasta n toate zilele, att de mult se nfrumusea fericita cu acele dou fapte, cu smerenia i cu blndeile, ca nimeni altul. De mnie i de mrire nici urm nu era ntr-nsa; iar cum s-a suit i la nlimea celorlalte fapte bune, este artat de aici, c putea s vad vedenii cereti cu ochiul cel curat al inimii. nc i cu faceri de minuni a mpodobit-o Dumnezeu. Cci odat, eznd i ndeletnicindu-se ntru gndire de Dumnezeu, a venit un om foarte bolnav la ochi i o ruga, ca s se roage lui Dumnezeu pentru el. Iar ea, smerindu-se ca i cum mngia pe acela, i-a zis: i eu asemenea ptimesc de durere de ochi; deci rabd, c Dumnezeu i va ajuta". Iar el nu voia s se duc, ci cu credin cerea tmduire. Atunci fericita, punnd mna pe ochii lui, a zis: Domnul nostru Iisus Hristos, Cel ce a tmduit pe cel orb din natere, s-i dea, frate, tmduire desvrit". i ndat omul acela s-a fcut sntos desvrit de ochi. i a strbtut slava despre dnsa n toat partea aceea i -muli bolnavi alergau la mnstirea ei i primeau sntate cu rugciunile ei cele primite de Dumnezeu. i cuvioasa a zidit lng biserica Sfntului tefan nc alte trei biserici: una n numele Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, alta a Sfntului Ioan Mergtorul nainte i a treia a Sfntului Ierarh Nicolae. Iar mai mult dect pe celelalte biserici, a mpodobit biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Pentru c toate cele de trebuin la zidire i nfrumuseare le avea de la iubitorii de Hristos, care aveau osrdie ctre dnsa. ns de vreme ce era slvit i cinstit de oameni i suprat de cei ce mergeau la dnsa, de aceea se mhnea foarte i gndea unde s-ar putea ascunde. Deci, lund cu sine dou surori, pe Marina i pe Evpraxia, a fugit n tain la Constantinopol i acolo, ntro mnstire de fecioare, a petrecut apte ani. ns i prea ru de iubita ei biseric, a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care o zidise n mnstirea sa i de multe ori zicea cu lacrimi: De suprarea omeneasc i de slava deart, sunt izgonit din biserica Stpnei mele, Preacurata Fecioar Nsctoare de Dumnezeu, i ed aici strin". Dar nu s-a tinuit cuvioasa nici acolo vieuind; cci Dumnezeu, preamrind pe roaba Sa, a nceput a izgoni diavolii i a tmdui boli. i aflnd despre dnsa surorile ei din 121

Mnstirea Eghinei i mergnd la dnsa, au rugat-o s mearg cu ele la mnstirea sa. nc i o vedenie dumnezeiasc a ndemnat-o, s se ntoarc la locul su i zicea iubitelor sale surori, Marina i Evpraxia: Este vremea s ne ntoarcem la locul nostru, cci am vzut n vedenie biserica Preacuratei Maicii lui Dumnezeu deschis i poruncindu-ni-se nou ca s intrm ntr-nsa". Deci, sculndu-se, s-a dus cu surorile din Constantinopol i au ajuns la insula Eghinei i la mnstirea sa. Acolo, peste cteva zile, s-a mbolnvit greu i i-a cunoscut sfritul mai nainte cu dousprezece zile. Cci a vzut doi brbai n haine albe, venind ctre dnsa, dndu-i o hrtie scris i zicndu-i: Iat liberarea ta! Primete-o i te veselete!" Dup vedenia aceea, venindu-i n sine, a cunoscut c era aproape de ieirea sa din trup i a petrecut dousprezece zile n nencetat cugetare de Dumnezeu i n rugciune. Iar hran i butur n acele zile na gustat deloc. Iar surorilor celor ce edeau lng dnsa nu le zicea nimic mai mult, dect numai aceasta: Cntai, surorile mele, cntai i ludai pe Dumnezeu totdeauna, ca s fie milostiv greelilor noastre!" i sosind ziua a dousprezecea, Cuvioasa Atanasia a zis ctre dnsele: Ajutai-mi mie c am slbit i mergei n biseric de sfrii Psaltirea; cci eu acum nu pot s-o sfresc, c mi-a slbit puterea foarte mult". Iar ele, plngnd, au zis: Pn la care psalm ai citit? De unde s o ncepem ca s-o sfrim?" Iar ea a ncetior a rspuns: Al nouzecilea psalm l am n gur i acum nu pot mai mult". i mergnd surorile n biseric, au sfrit pe ceilali psalmi. Apoi ieind, au czut cu faa naintea patului ei i plngere mare au fcut, cernd de la dnsa rugciunile cele mai de pe urm. Iar ea rugndu-se pentru toate, pe Marina i pe Evpraxia le-a cuprins cu cinstitele ei mini, zicndu-le: Iubitele mele surori, iat n aceast zi ne desprim, dar n veacul ce o s fie, iari ne va uni Dumnezeu. Domnul nostru Iisus Hristos s v dea pace, dragoste i o minte, i s v umple de toate buntile Sale". Acestea i altele zicnd, faa ei s-a luminat i toi cei ce veniser la dnsa s-au umplut de spaim i de mirare. i se apropia ziua n care se prznuiete Adormirea Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu i zicea fericita: Vedei s nu rmn ceva din cele cuviincioase praznicului, ci i cntarea bisericeasc cu bun rnduial s fie; sracilor, scptailor i vduvelor s le facei osp, dup putere. Iar dup dumnezeiasca Liturghie, s dai pmntului trupul meu cel srac". Aceasta zicnd i cuprinznd pe cele dou surori mai sus amintite, s-a odihnit ntru Domnul, adormind ca i cu somn firesc, cci ca o vie i-a nchis ochii i gura i nu i era trebuin ei ntru aceea de obinuita slujb care se face la moarte. Iar surorile, cznd la sfntul ei trup, plngeau de srcia lor, zicnd: Unde te-ai dus acum, o, sfnt maica noastr, cea numit cu nemurire? Astfel, ne-ai lsat srmane, ducndu-te din ochii notri. Unde vom mai vedea dup aceasta, faa ta cea cu chip de nger? Unde vom auzi glasul tu care nveselea inimile noastre i la lucruri bune ne nva? S-a stins lumina ndejdii noastre celei bune! Tu acum dormi, dar noi de ntristare pentru tine murim! Nu te vom mai avea de acum mpreun cu noi cntnd, citind, rugndu-te, vorbind i lucrnd, cci Domnul te-a ales i te-a luat n venicele locauri, cele fr de moarte!" Aa zicnd i mult plngnd, au ngrijit trupul ei cel sfnt. Cuvioasa Atanasia s-a sfrit la 14 august, la Vecernia praznicului Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Iar la praznic, dup dumnezeiasca slujb, cu cinste a fost ngropat, cu nemngiata tnguire a surorilor. Iar cea care se pusese dup dnsa egumen, ziua i noaptea nu ieea de la mormnt, plngnd. i i s-a artat n vis Sfnta Atanasia, zicnd ctre dnsa: Cu dinadinsul s tii, c dup svrirea celor patruzeci de zile de la adormirea mea, voi lua cele pregtite mie de Dumnezeu". i deteptndu-se egumena, nu se pricepea ce nseamn vedenia aceea i cuvntul zis de cuvioasa. Dar, sosind ziua cea de 40 de zile, au uitat surorile - precum adeseori se ntmpl -, ca s-i fac obinuita pomenire, prndu-le c dup dou zile se mplinesc cele 40 de zile. i n aceeai sear iari s-a artat sfnta, zicnd egumenei: Pentru ce n-ai inut seama de cele 40 de zile i n-ai pregtit cele spre pomenire, nici spre dare la sraci, nici spre primirea de oaspei?" i deteptndu-se din somn, egumena a numrat zilele cu dinadinsul i a cunoscut c aceea era seara zilei a 40-a, n care se cdea s cnte panahida. Iar a doua zi, fcndu-se pomenirea i svrindu-se dumnezeiasca slujb, dou monahii nceptoare a cetelor bisericeti, crora Dumnezeu le-a deschis ochii sufleteti, au vzut o minunat vedenie n biseric: 122

Doi brbai oarecare, foarte cinstii cu chipul, mbrcai n haine luminoase, au intrat n biseric, ducnd ntre dnii pe Cuvioasa Atanasia, pe care punnd-o naintea Sfntului Altar, au mbrcat-o cu porfir mprteasc, mpodobit cu pietre scumpe i cu mrgritare de mult pre i i-au pus pe cap coroan mprteasc, care avea cruce dinainte i napoi; i-au dat apoi i un toiag de aur, la fel mpodobit cu pietre scumpe; apoi, lund-o de mini, au dus-o n Sfntul Altar prin uile mprteti. Se mai scrie despre dnsa i aceasta, cum c, ducndu-se ctre Domnul, a poruncit surorilor ca pn la patruzeci de zile s pun mas sracilor. Dar ele numai pn la a noua zi au fcut aceasta, iar dup acele nou zile au ncetat. i li s-a artat sfnta cu doi ngeri, zicndu-le: Pentru ce ai clcat porunca mea? n tire s v fie vou, c milosteniile cele ce se fac pentru suflet, pn la 40 de zile, cum sunt saturarea flmnzilor i rugciunile preoilor, milostivesc pe Dumnezeu i chiar pctoase fiind sufletele celor adormii, primesc iertarea pcatelor ntru Domnul, iar de vor fi drepte, apoi aceia care fac pomenire, se mbogesc cu mplinirea a tot binele". Aceasta zicnd sfnta i-a nfipt n pmnt toiagul i s-a fcut nevzut. Iar a doua zi sculndu-se surorile au vzut toiagul ei nflorit i au preamrit pe Dumnezeu a toate Fctorul. Aceasta povestete prologul. Apoi svrindu-se anul dup moartea Cuvioasei Atanasia i pomenirea sfintei sosind, precum scrie Metafrast, au venit doi brbai preoi i cu dnii au adus o femeie muncit de multe duhuri rele. Acei preoi, lund acopermntul mormntului i mturnd rna pmntului, au scos afar racla cu moatele Cuvioasei Atanasia i ndat necuratele duhuri au fugit din femeia aceea i s-a fcut sntoas. Iar din racl a ieit o mare i bun mireasm i au vzut picurnd din racl mir. Apoi, descoperind racla, au vzut pe Cuvioasa Anastasia ca i cnd atunci adormise, avnd sprncenele, buzele i faa luminate cu bun cuviin, minile strnse i tot sfntul ei trup ntreg, moale, fr ct de puin stricciune, i izvortor de mir. Aceasta vznd-o toi cei ce erau acolo, scoteau lacrimi de bucurie din ochi. Iar acei sfini preoi, acoperind racla, au judecat s nu pun sfintele moate ale Cuvioasei Atanasia n pmnt, ci la artare, n biseric, i au fcut astfel. Dup aceasta fcndu-i o racl nou, ntr-nsa au mutat cinstitele moate din cea veche. Dup aceea au luat clugriele cea dinti hain de pr a sfintei de pe moate, pregtindu-i alta nou de mtase. i vrnd s-i mbrace moatele cu haina cea de mtase, nu puteau, de vreme ce Sfnta Atanasia nu voia i i inea minile pe piept tare, aprndu-se ca i cum era vie, nevrnd haine de mtase i chiar dup moarte iubind srcia. Iar una din ceata clugrielor celor mbuntite, fiind vas ales al Sfntului Duh i-a plecat genunchii i a nceput a se ruga ctre dnsa, ca i ctre o vie, grind: Cnd vieuiai ntre noi, ai avut n toate fr mpotrivire ascultare, stpna noastr. Aa i acum binevoiete a ne asculta i cu aceast smerit hain, care i s-a adus, binevoiete a te mbrca". Astfel, dup ce s-a rugat fecioara aceea, Cuvioasa Atanasia, ca o vie, a ascultat i o, minune! atunci ridicndu-se, a ezut i i-a ntins minile spre mbrcare, iar dup ce s-a mbrcat, s-a culcat iari n racl. i multe minuni se svreau de la sfintele ei moate, cci se fceau tmduiri de toate bolile i diavolii se goneau din oameni cu sfintele ei rugciuni. Ale crei faceri de minuni nu ajunge vreme scriitorului a le scrie toate cu de-amnuntul, ca s nu se supere i cei ce citesc, asemenea, i cei ce ascult. Ci cu aceast scurt i de folos povestire despre cuvioasa, s fim ndestulai. Iar tu, o, fecioar doamn, ceea ce eti cinstit cu numele nemuririi, Atanasia, ceea ce eti mpreun vieuitoare cu dumnezeietii ngeri, care bine ai srcit pentru Hristos i cu dumnezeietile daruri te-ai mbogit; totdeauna ai plns i mngierea cea nesfrit ai ctigat-o; cu blndee te-ai mpodobit i pmntul celor blnzi ai motenit; n foame i n sete i-ai petrecut vremelnica via i saiul ndulcirii celei venice l-ai aflat; milostiv ctre sraci ai fost i de la Dumnezeu te-ai miluit. Tu, care pentru curia inimii tale, ai luat n tine lumina Sfntului Duh, i avnd pace n sufletul tu, aceluiai Duh Sfnt te-ai fcut lca i ai fost vistierie a tuturor lucrurilor celor bune pe pmnt, i pentru aceasta luminii celei negrite te-ai nvrednicit n cer. Tu, ceea ce locuieti cu adunrile sfinilor i cu cetele drepilor te slluieti, pomenete-ne i pe noi, cei ce ludm viaa ta cea mbuntit i cu duhovniceasc bucurie cinstim pomenirea ta. Caut spre viaa noastr cea nvluit de lumetile valuri, ca, prin rugciunile tale binevieuind, de cursele diavoleti s scpm i mpreun cu tine s ne nvrednicim venicelor bunti, cu 123

darul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cuviosul Ioan de la Lavra cea Veche (19 aprilie)


Lavra Veche se numea locaul Cuviosului Hariton, care i era aproape de Ierusalim n pustiul Palestinei, deoarece se zidise naintea altor lavre de Sfntul Hariton, precum se scrie despre ea pe larg n viaa lui. Deci, n acea veche lavr a lui Hariton s-a nevoit pustnicete acest Cuvios Ioan, care, din tineree rninduse de dumnezeiasca dragoste, s-a lipit de Dumnezeu, dup cele scrise: Iar mie a m lipi de Dumnezeu bine este. i trecnd cu vederea plcerile lumii dearte i mndria, i nstrinndu-se de patrie, a luat crucea vieii monahiceti i s-a dus n ar strin, pentru Domnul, Cel ce a fost strin pe pmnt, nct de la naterea Sa i pn la moarte nu avea unde s-i plece capul. i ajungnd la sfintele locuri ale Ierusalimului, nchinndu-se Cinstitei Cruci i Mormntului lui Hristos Cel de via primitor, a mers la lavra cea zis mai sus, a Sfntului Hariton, i s-a nvrednicit ntr-nsa de dregtoria preoeasc, pentru viaa lui mbuntit, cci s-a artat urmtor pustnicilor celor de demult, nfrnndu-i patimile cele trupeti cu mare nfrnare, cu strile la rugciune cele de toat noaptea, cu pomenirea morii, cu nevoinele cele de multe feluri, cu care i-a subiat trupul foarte, nct s-a fcut nger pmntesc n trup. Apoi, dup viaa cea ndelungat i desvrit spre plcerea lui Dumnezeu, s-a mutat ctre Domnul, dus fiind sufletul lui de minile sfinilor ngeri cei fr de trup n locaul ceresc cel nenvechit. El este numit de alii "al peterii celei vechi", n loc de "al lavrei celei vechi", deoarece lavra cea veche a Cuviosului Hariton a fost la nceput o peter tlhreasc, n care, Cuviosul Hariton fiind legat de nite tlhari, s-a dezlegat prin minune, fiindc au murit deodat tlharii aceia, bnd nite vin otrvit de veninul unui arpe. Iar dup ce s-a dezlegat, a aflat n peter mult aur i fcut mai nti o biseric n aceeai peter i a adunat fraii, iar dup aceea a zidit mnstirea deasupra peterii. Iar de vreme ce Cuviosul Ioan a vieuit n acea peter veche, slujind n biseric, de aceea a fost numit i "al peterii celei vechi".

Cuviosul Gheorghe Marturisitorul, Episcopul Antiohiei Pisidiei (19 aprilie)


Cuviosul Printele nostru Gheorghe, Mrturisitorul lui Hristos, a fost n anii lupttorilor de icoane. El, din tineree iubind pe Hristos, s-a tuns n chipul monahicesc i pentru multele sale osteneli i nevoine bisericeti, s-a fcut slluire i cas a Sfntului Duh. i a fost pus episcop al Antiohiei Pisidiei, pscnd bine turma ncredinat lui. Iar cnd eresul lupttorilor de icoane se ntrise cu sporirea diavolului, i cnd toi episcopii, fiind chemai prin scrisoare mprteasc, se srguiau s se duc la cetatea lui Constantin, sa dus acolo i acest arhiereu. i a stat cu vitejie pentru dreapta credin, zicnd mpratului s se supun aezmintelor bisericeti i soborniceti ale Sfinilor Prini, povuitorilor Ortodoxiei, urmnd credinei lor, iar la nvturi strine i de multe feluri s nu se mute, dup porunca Sfntului Apostol Pavel. i a fost silit ca i el s se lepede de nchinarea sfintelor icoane, dar nu s-a supus. De aceea a fost izgonit de la scaunul su i, fiind n surghiun, s-a dus ctre Domnul.

124

Sfintii Mucenici Hristofor, Teona si Antonin (19 aprilie)


Cnd Sfntul Marele Mucenic al lui Hristos, Gheorghe, a fost muncit, aceti trei erau ostai ai mpratului Diocleian, purtnd sulie n mini. i vznd muncile ce se fceau Sfntului Gheorghe, i-au lepdat armele i briele cele osteti i au stat naintea mpratului, mrturisind pe Hristos. Pentru aceea, prin tiran porunc, au fost legai cu lanuri i nchii n temni. Iar a doua zi scondu-i, i-au pus naintea judecii pgnului mprat i i sileau s se lepede de Hristos. i neplecndu-se tiranului i avnd mintea afundat ntru adevratul Dumnezeu, l preamreau la artare. Atunci spnzurndu-i pe ei la munci, le-au strujit trupurile cu unghii de fier i cu lumnri le-au ars coastele, iar la sfrit, vzndu-i neplecai, i-au aruncat n foc. i aa s-au sfrit sfinii mucenici Hristofor, Teona i Antonin prin ptimire pentru Hristos.

Cuviosul Trifon, Patriarhul Constantinopolului (19 aprilie)


Roman, mpratul grecesc, socrul mpratului Constantin Porfirogenetul, a avut un fiu mai tnr cu numele Teofilact, fgduit din scutece la duhovniceasca randuial. i voia ca, dup moartea patriarhului tefan, s-1 fac patriarh al Constantinopolului. Dar, de vreme ce tnrul era nc nevrstnic, avnd numai 16 ani, i nu putea, dup pravila bisericeasc, s se suie la o treapt ca aceea, a fost ales pn la o vreme Trifon monahul, spre pzirea i ndreptarea patriarhiei, pn ce Teofilact, fiul mpratului, va ajunge la anii cei cuviincioi de primire a arhieriei. i a fost sfinit Trifon monahul, rnduindu-se dup trepte la arhierie i a luat randuial patriarhiei brbatul cel cu adevrat vrednic de o aa randuial, cel desvrit n fapte bune i care avea via fr prihan. Iar dup ce a inut patriarhia puin mai mult de trei ani, a fost deprtat ntr-un chip ca acesta: Teofilact fiind de 20 de ani, Roman mpratul struia ca Trifon s lase locul patriarhiei fiului su. Dar fericitul Trifon nu voia s lase o randuial ca aceasta unui tnr neiscusit, care avea trebuin de un brbat desvrit cu anii i cu nelegerea, care s tie bine dumnezeietile cri i s poat ndrepta crmuirea bisericeasc cum se cade. i se mhnea mpratul Roman, netiind ce s fac, deoarece nici o pricin nu putea s afle asupra lui Trifon, cu care ar fi putut s-1 deprteze de la scaun. Cci Cuviosul Trifon era sfnt cu viaa, fiind ndreptat din tineree spre fapte bune, nefiind ntr-nsul nici o prihan. Iar Teofan, episcopul Cezareei i prieten al mpratului, fiind viclean, a zis ctre mpratul: O, mprate, las acest lucru asupra mea i voi face cu nlesnire dup dorina voastr mprteasc". Iar mpratul s-a bucurat mult de cuvntul lui Teofan i 1-a rugat s se strduiasc precum tie. Atunci Teofan, venind la prea sfinitul Patriarh Trifon, a vorbit cu dnsul bine, artndu-se a-i fi credincios i prieten. ns i gria cu vicleug astfel: Stpne, mare este meteugirea mprteasc mpotriva ta, se cuget multe asupra ta de ctre cei de un acelai gnd. Toi caut pricini cu care s te surpe de pe scaun, dar dei se ngrijesc de aceasta cu mult osteneal, nimic nu sporesc, deoarece caut pricini asupra celui nevinovat. i numai una i gsesc, zicnd c nu eti crturar i nu tii s scrii, i pentru aceasta te judec c eti nevrednic de scaunul patriarhiei. Deci, este trebuin s-i ruinezi desvrit ntru aceasta i s le astupi gura ca s tac. Iar de m vei asculta, s faci aceasta: naintea a tot sinodul scrie pe o hrtie curat numele tu i cinstea patriarhiei, i o trimite mpratului, ca s se ruineze cei ce te clevetesc, zicnd c nu tii s scrii, i vor tcea gurile cele mincinoase". Iar fericitul Trifon, fiind fr rutate, n-a cunoscut vicleugul lui Teofan, socotind c este bun sfatul lui. i adunndu-se sinodul, patriarhul a grit ctre toi: Cei ce voiesc, cu nedreptate s m surpe de pe scaun, o, dumnezeietilor mpreun slujitori, se ostenesc n deert, cutnd mpotriva mea oarecare pricini binecuvntate. Eu ndjduiesc spre Dumnezeul meu, c nimic de acest fel nu vor afla asupra mea, dei mult s-ar osteni, ca s poat a m nstrina de la scaunul ce mi s-a ncredinat de Dumnezeu. Iar cea mai de pe urm 125

clevetire ce au alctuit asupra mea este aceasta, c au minit cum c n-a fi crturar i n-a ti s scriu nicidecum. Deci, iat, naintea feei voastre scriu aceste litere, ca ntiinndu-se clevetitorii, s se umple de ruine i s nceteze a m cleveti". Zicnd aceasta, fericitul a luat o hrtie curat i, privindu-1 toi, a scris aceasta: Trifon, cu mila lui Dumnezeu arhiepiscopul Constantinopolului, Roma cea nou, i patriarh a toat lumea". Scriind aceasta, a trimis-o la mprat prin minile unui mai sus-eztor. Iar mpratul, lund hrtia aceea, cu sfatul celui mai nainte pomenit Teofan, episcopul Cezareei, a poruncit ca altcineva pe aceeai hrtie s scrie astfel: Eu, Trifon, m dau n lturi de la scaunul patriarhiei, nu pentru alt pricin, dect pentru aceea c m tiu nevrednic de o treapt ca aceasta". i scriind aa, mpratul a poruncit s citeasc hrtia aceea naintea domnilor i a boierilor i naintea a toate rnduielile. i, trimind pe cei de un gnd ai si, a dat jos cu sila din casele patriarhiei pe prea sfinitul Patriarh Trifon i a poruncit s-1 numeasc patriarh pe fiul su, Teofilact. i a fost tulburare mare n Biseric, pentru c muli din duhovniceasca rnduial ineau la Trifon, nevoind pe Teofilact. Iar fericitul Trifon, suferind cu rbdare acea izgonire nedreapt, s-a dus la mnstirea sa unde a slujit nti i, vieuind doi ani i cinci luni, s-a mutat la Domnul. Iar cinstitul lui trup s-a adus n biserica cea mare patriarhal i s-a aezat cu patriarhii, ca un adevrat patriarh. Atunci s-a adus pace Bisericii, pentru c dup mutarea Sfntului Trifon, toi s-au nvoit cu patriarhia lui Teofilact i spre mprtirea aceluia s-au neles. Iar pomenirea Sfntului Trifon au cinstit-o cu prznuirea de peste ani, slvind pe Dumnezeu.

Sfintii Mucenici Victor, Zotic, Zinon, Achindin si Severian (20 aprilie)


In vremea n care Diocleian, rucredinciosul mprat, a pornit mare i nfricoat prigonire i munci asupra cretinilor, atunci a fost prins i Sfntul i multptimitorul Gheorghe. i muncit fiind tare, fcea dup aceea minuni preaslvite, pe care vzndu-le, muli au crezut n Hristos. i ndat cei ce credeau, erau muncii de minile pgnilor: unii n temni se trimiteau, alii cu foc se ardeau, iar alii cu sabia se tiau, dintre care au fost i aceti sfini mucenici: Victor, Zotic, Zinon, Achindin i Severian, care vznd pe Sfntul Gheorghe legat pe roata i nicidecum vtmat, au crezut n Domnul nostru Iisus Hristos i ndat cu sabia li s-au tiat capetele.

Cuviosul Teodor Trihina (20 aprilie)


Cuviosul Printele nostru Teodor, cel numit "Trihina", adic "Prosul", a fost nscut i crescut n cetatea Sfntului Constantin, fiind fiu de prini bogai. i lsndu-i prinii, bogia i slava pentru Dumnezeu, s-a dus ntr-o mnstire pustniceasc i s-a fcut monah. i avea o via att de aspr i att i-a slbit trupul, nct la fa era asemenea unui mort, pentru c n toate nopile se lupta cu gerul, stnd la rugciune, neacoperindu-i capul niciodat. i purta numai o hain aspr de pr, de aceea s-a numit "pros". nc i mnstirea aceea pustniceasc, n care cuviosul petrecea via aspr, dup aceea a luat numele de "Trihina", adic s-a numit "proas". Iar Sfntul Teodor a luat de la Dumnezeu putere asupra diavolilor i, fcnd multe minuni, s-a dus ctre Domnul. i nu numai n viaa sa, ci i dup mutarea sa fcea minuni. Pentru c izvora din sfintele lui moate mir de tmduire binemirositor, cu care se tmduiau toate bolile i se goneau diavolii, spre slava lui Hristos Dumnezeul nostru. Amin.

126

Cuviosul Anastasie, Egumenul Muntelui Sinai (20 aprilie)


Purttorul de Dumnezeu printele nostru Anastasie, n ce chip a fost crescut din tineree n dreapta credin, se adeverete din cuvintele lui, pe care le-a grit despre sine astfel: Cei ce au vzut pe Hristos n trup, l socotesc c este prooroc; iar noi, dei cu ochii cei trupeti nu l-am vzut, ns ndat, nc din pruncie, L-am cunoscut c este Dumnezeu i Stpn Atotputernic i Fctor al veacurilor, raz a slavei Tatlui, de la Care am nvat a-L mrturisi. Iar Sfnta Lui Evanghelie cu att de mare credin o ascultm, ca i cum pe Hristos nsui L-am vedea grind cu noi. Iar pe mrgritarul cel fr de prihan al Preacuratului Su Trup primin-du-1, credem, c pe Hristos nsui l primim. i cnd vedem pe icoan nchipuirea asemnrii Lui celei dumnezeieti, ca pe nsui Acela ce privete spre noi din cer, l cinstim, I ne nchinm i ctre El cdem". Prin aceste scurte cuvinte, Cuviosul Anastasie a artat n ce chip din tinereile sale, a nvat a cunoate pe Hristos adevratul Dumnezeu, a crede n El, a se teme cu fric curat, a-L iubi din toat inima i a-L cinsti n sfintele icoane cu nchinciunea cuvenit lui Dumnezeu. Iar dup ce a sosit la vrsta desvrit, a lsat lumea i cele din lume i, lund crucea, dup porunca Sfintei Evanghelii, a urmat cu osrdie lui Hristos; pentru c, intrnd ntr-o mnstire, s-a fcut monah. Ins, dorind s se povuiasc la cele mai mari nevoine i brbailor celor desvrii s le urmeze n toat fapta bun, s-a dus la Ierusalim, unde, nchinndu-se cinstitelor i sfintelor locuri, a mers la muntele Sinai. Acolo, gsind pe muli sfini brbai sporii n faptele bune monahiceti, a rmas la ei, supunnduse lor i slujindu-le cu osrdie, innd n acea vreme egumenia muntelui Sinai Cuviosul Printele nostru Ioan Scrarul. Iar pentru smerita lui cugetare, a luat de la Dumnezeu darul cunotinei celei duhovniceti; i al nelepciunii celei mari i a alctuit cuvinte multe, folositoare de suflet, i a scris vieile unor sfini prini, nvrednicindu-se de rnduiala preoeasc. Apoi, dup Sfntul Ioan Scrarul i dup Gheorghe, fratele lui, Anastasie a fost numit egumen al muntelui Sinai. i se lupta cii ereticii, care se numeau "acefali", adic "fr capete", scriind mult despre ei. i certndu-se cu ei, i mustra, i biruia i-i ruina. Iar acel eres fusese nceput n Alexandria, pe vremea mpriei lui Zenon, de nvrjbitorii i mpotrivitorii Sinodului al patrulea a toat lumea, al Sfinilor Prini, care a fost n Calcedon, i cnd acel eres se ncepea, era n Alexandria un patriarh mincinos, Petru ereticul, care se numea Mogos. Cu acel eres al "acefaliilor" s-a unit Sevir, care se numea "fr de cap", din pricina eresurilor celor "fr de cap", i care, n vremea mpriei lui Anastasie, a rpit scaunul patriarhal al Antiohiei. Deci, pe acei eretici "fr de capete" biruindu-i Cuviosul Anastasie n zilele sale din dumnezeietile cri, se lupta cu ei nu numai n muntele Sinai, ci i n toat Siria, n Arabia i n Egipt; pe de o parte, prin scrisorile sale, iar pe de alta, strbtnd singur pretutindeni, dezrdcinnd acel eres, gonindu-1 i ntrind n dreapta credin Biserica lui Hristos. i plcnd lui Dumnezeu mai mult dect ali prini, s-a dus la adnci btrnei ctre Domnul. Iar sfritul lui a fost pe vremea mpriei lui Iraclie.

Fericitul Anastasie Sinaitul, Patriarhul Antiohiei (20 aprilie)


In al 35-lea an al mpriei lui Iustinian cel Mare, svrin-du-se patriarhul Antiohiei, Domnin cel mai tnr, a venit dup dnsul Anastasie, cel cu numele de "Sinait", ca unul ce a fost luat de la muntele Sinai la arhierie. n acea vreme s-a ivit n Biseric o nedreapt credin despre dumnezeiescul Trup al lui Hristos, ca i cum n vremea petrecerii Sale cu oamenii, mai nainte de patima cea de voie, acesta ar fi fost nestriccios, nesupunndu-Se trebuinelor fireti ce vin din nevoile firii, i ca i cum Domnul nostru Iisus Hristos, cu chipul cu care primea hran i butur mai nainte de patima i nvierea Sa, cu acelai chip 127

mnca i dup nviere, cnd S-a artat Apostolilor Si. i acea socotin ru credincioas s-a nceput n Constantinopol, i s-a scris despre ea mai pe larg n viaa Sfntului Eutihie, Patriarhul Constantinopolului, n ase aprilie. i mpratul Iustinian se lipise de acea socotin i voia s o pun ntre dogmele credinei, fiind amgit de eretici pn a neles adevrul. i a fost tulburare n Biseric, cci i preasfinitul Eutihie pentru aceea a fost izgonit de la scaunul su, de vreme ce se mpotrivea eresului aceluia i muli aveau s se amgeasc cu acea nedreapt socotin, dac n-ar fi cutat la preasfinitul Anastasie Sinaitul, Patriarhul Antiohiei, cum socotete adevrul. Pentru c Atanasie era brbat foarte iscusit n dumnezeiasca Scriptur, tare n dogmele credinei celei drepte i sfnt cu viaa. Pe acela, ca pe un stlp nemicat, ncercau ereticii s-1 nduplece spre socotina lor cu multe meteugiri, ndjduind c dac pe acela l-ar ndupleca, cu nlesnire vor trage toate prile acelea la un gnd cu dnii. i-1 ndemnau asupra lui i pe mpratul, ns nimic nau reuit. Cci fericitul Anastasie a scris mpratului cu ndrzneal, vdindu-1 pentru acea rtcire. Apoi a scris i n toate prile Siriei, la toat rnduiala duhovniceasc i monahiceasc, nvnd pe toi s se fereasc de eresurile acelea. Iar n Antiohia, nvnd n toate zilele n biseric, propovduia acest cuvnt al Apostolului Pavel: Dac cineva ar propovdui vou mai mult dect ceea ce ai primit, chiar i nger n cer de ar fi, anatema s fie. Deci s-a mniat mpratul Iustinian asupra preasfinitului Patriarh Anastasie i voia s-1 izgoneasc de pe scaun, precum i pe Eutihie al Constantinopolului. ns a sosit sfritul mpratului. Iar cnd era s moar mpratul, s-a pocit de eresul acela i a scris aezmnt ca preasfinitul Eutihie Patriarhul s se ntoarc din exil la scaunul su. i a murit n pocin Iustinian i cu dreptcredincioii mprai s-a numrat. Apoi s-a fcut pace Bisericii. Iar dup el a luat mpria Iustin cel Tnr, nepotul lui, care prin ndemnarea oamenilor celor nvrjbitori, a izgonit fr de vin de pe scaunul Antiohiei pe arhiereul lui Dumnezeu, Anastasie Sinaitul, nu pentru dreapta credin, ci pentru alte pricini nedrepte, zicnd, mai nti, c nu cru visteria bisericeasc, ci o cheltuiete n deert. Al doilea, cum c ar fi grit de ru pe mpratul. Cci s-a zis despre dnsul c, ntrebndu-1 odat cineva pentru ce nu cru visteria bisericeasc el ar fi rspuns: Ca s nu fie luat de Iustin, pierztorul a toat lumea". i nc sunt unii care zic i aceasta, c atunci cnd Anastasie s-a ridicat la scaunul Antiohiei, Iustin fiind la mpratul Iustinian, unchiul su, cu boieria de curopalat, a poftit de la Anastasie un dar de aur, dar Anastasie nu i-a dat nimic, zicndu-i c este nedrept lucru s dea aur pentru vreo rnduial duhovniceasc, care nu cu aur se vinde, ci se d prin darul Duhului Sfnt. Din acea vreme Iustin s-a mniat asupra lui Anastasie i, lund el mpria dup unchiul su, cuta pricini asupra nevinovatului arhiereu Anastasie i, aflnd lucruri mincinoase, 1-a izgonit de pe scaun. Dup izgonirea lui Anastasie, a ornduit chiar i fr voie, la patriarhia Antiohiei, pe fericitul Grigorie, egumenul lavrei Fara-nului, brbat asemenea mpodobit cu cuvntul, cu viaa i cu dreapta credin, care este pomenit i ludat n Limonar de prea sfinitul Sofronie, Patriarhul Ierusalimului. i acest Grigorie ducndu-se din via, iari fericitul Anastasie Sinaitul s-a ntors la scaunul Antiohiei, dup 23 de ani de izgonire, pe vremea mpriei lui Mavrichie. In vremea aceea era pap n Roma Sfntul Mare Grigorie, care se numea Dialog sau Gritor. Acel sfnt petrecea cu fericitul Anastasie n mare dragoste duhovniceasc i scriau unul ctre altul, pentru c dup ce a auzit Sfntul Pap Grigorie, c s-a ntors Anastasie Patriarhul la scaunul su, ndat a trimis la dnsul, bucurndu-se de ntoarcerea lui. i spunea n acea scrisoare astfel: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bun voire; cci rul cel mare, care odat lsase uscate pietrele Antiohiei, acum iari s-a ntors la a sa matc i vile ce se afl pe lng dnsul le adap". i iari ntr-alt scrisoare zice: M ntiinezi, preasfinia ta, preaiubitule, c de ar fi fost cu putin, ai fi voit fr hrtie i fr trestie s vorbeti cu mine, i ptimeti de durere, c deprtarea cea mare a Rsritului de Apus ne oprete pe noi. ns adevrul zic, c i n hrtie mi vorbete gndul vostru, c n cuvintele preasfiniei tale este artat dragostea voastr ctre noi i nu suntem desprii cu locurile, noi cei ce cu darul Atotputernicului Dumnezeu suntem unii prin legtura dragostei. Deci, pentru ce cutai s 128

luai aripile porumbiei celei aurite, de vreme ce acum le avei? C aripi sunt dragostea cea ctre Dumnezeu i ctre aproapele. Cu acelea zboar Sfnta Biseric, cu acelea pe toate cele pmnteti le covrete; deci acele aripi de nu le-ai fi avut preasfinia ta, n-ai fi zburat la mine cu att de mare dragoste prin scrisoare. Ci v rog pe voi, rugai-v pentru mine, neputinciosul, ca Domnul, scondu-m dintrattea de multe nvluiri i primejdii de la longobarzii cei ce au nvlit asupra Romei, mai degrab s m treac la limanul odihnei celei venice. Cu mulumire am luat binecuvntrile voastre cele ndurate, pe care mie, omule al lui Dumnezeu, fiind srac cu duhul, mi le-ai trimis, zicnd: Ce are s dea sracul, dect numai cele ce sunt ale sracului? Dar de nu v-ai fi fcut sraci cu duhul pe voi singuri, binecuvntrile voastre n-ar fi fost att de ndurate. Atotputernicul Dumnezeu cu al Su acopermnt s v acopere de tot rul. i de vreme ce viaa voastr este de foarte mare trebuin la toi cei buni, deci dup ndelungate vremi, s v mute pe voi Domnul la venicele bucurii ale ceretii moteniri". Dintr-o scrisoare ca aceasta a Sfntului Grigorie, Pap al Romei, ctre fericitul Anastasie, Patriarhul Antiohiei, se vede dragostea amndurora cea ntru Duhul Sfnt i se mrturisete sfinenia cea aleas a Sfntului brbat Anastasie. i vieuind Sfntul Anastasie nc ase ani dup ntoarcerea sa la scaun, s-a mutat ctre Domnul n al 14-lea an al mpriei lui Mavrichie. Dup acest preasfinit Anastasie Sinaitul, a venit la patriarhie alt Anastasie, ns fr denumirea de Sinait, i a fost ucis de evrei n timpul mpriei lui Foca tiranul, i ca un mucenic al lui Hristos a fost cinstit de credincioi.

Sfantul Sfintit Grigorie, Patriarhul Antiohiei (20 aprilie)


Acest Cuvios Printe Grigorie a fost egumen n mnstirea ce se numea Faran, care era n muntele Sinai i Rait. Iar la patriarhie a fost mai nainte nsemnat de la Dumnezeu, precum se scrie n Limonariul preasfinitului Sofronie, patriarhul Ierusalimului: Ava Gheorghe armeanul, ucenicul lui Ava Serghie, ne-a spus, zicnd: Mult m-a silit Ava Grigorie, care era egumen al lavrei Faranului, ca s-1 duc la Ava Serghie, i am mers cu dnsul la stare ntr-acea vreme cnd petrecea n pustie lng Marea Moart. i vzndu-1 pe el stareul, 1-a srutat i 1-a primit cu foarte mare dragoste. i, aducnd ap, i-a splat picioarele i toat ziua a vorbit cu dnsul pentru folosul sufletului, iar a doua zi 1-a liberat. Iar dup ce s-a dus Ava Grigorie de la Ava Serghie, am zis ctre stare: tii, printe, c m-am smintit, cci pe muli episcopi, presbiteri i ali prini am adus la tine i la niciunul dintre aceia nu ai splat picioarele, fr numai lui Ava Grigorie. i mi-a rspuns mie stareul: Nu tiu cine este Grigorie; dar tiu c pe patriarh l-am primit n petera mea, pentru c l-am vzut purtnd omofor i innd Sfnta Evanghelie n mini". Acestea le-a zis Ava Serghie cu proorocesc duh despre Ava Grigorie, cci dup cinci ani, prin judecile lui Dumnezeu, a fost ales patriarh n cetatea lui Dumnezeu, Antiohia. Iar oarecare starei ziceau despre Ava Grigorie, patriarhul cetii lui Dumnezeu, cum c avea mai ales aceste fapte bune: milostenia, nepomenirea de ru, lacrimile, ba nc mai avea i milostivire mare spre cei ce greeau i multe alte fapte bune. O mrturie despre aceasta d despre dnsul preasfnitul Sofronie, patriarhul Ierusalimului, zicnd: Deci vrednic este un brbat ca acesta, fericitul Grigorie, patriarhul Antiohiei, a fi pomenit ntre cei sfini i cuvioi, cci i la patriarhie fr voie a fost luat i sfnt via a petrecut n Iisu Hristos Domnul nostru, Cruia se cuvine slava n veci". Amin.

129

Sfantul Ierarh Teotim I "Scitul", Episcop al Tomisului (secolele IV-V) (20 aprilie)
Fericitul episcop Teotim I era de neam daco-roman, autohton din Dacia-Pontic. El este considerat cel dinti dascl i printe duhovnicesc al sfinilor Ioan Cassian i Gherman, cu care era contemporan, format n tineree n aceeai mnstire din "hotarele Cassienilor i ale peterilor". Aceast mnstire, care a dat clugri crturari i sporii n fapte bune, era o adevrat vatr monahal de sfinenie, de trire i de profund teologie din eparhia Tomisului, confirmat de naltul nivel spiritual, teologic i literar la care au ajuns cei trei sfini daco-romani contemporani, Ioan Cassian, Gherman i Teotim I, supranumit de istoricii paleocretini "Scitul" i "Filosoful". Acest episcop urc pe scaunul eparhiei Tomisului, pe la anii 385-390, dup mutarea din via a episcopului Gherontie. Ca episcop al Tomisului este amintit pentru prima dat n anul 392, de fericitul Ieronim (t 420), n celebra sa lucrare: De viris illustribus (Despre brbai ilutri), care spune c era pstor strlucit, cu mare dragoste de Dumnezeu i de oameni, teolog nvat i scriitor talentat i neobosit. El afirm c a scris scurte tratate (cri) sub form de dialoguri, n stilul vechii elocine", ceea ce dovedete vasta sa cultur n retorica i filosofia antic, greac i latin. Apoi, fericitul Ieronim ncheie cu aceste cuvinte despre Teotim: Aud c scrie i alte lucrri". Unele fragmente din scrierile Sfntului Teotim se pstreaz n lucrarea Sfntului Ioan Damaschin (t 749) "Paralele sfinte", din care reiese c a scris omilii la unele texte Evanghelice". Istoricul Sozomen scrie despre el c era "scit" (daco-roman) de neam, c "traiul i era modest" i c era un taumaturg (vindector de boli). Iar Socrate, alt istoric paleocretin, spune c fericitul episcop Teotim I era cunoscut de toi mprai, episcopi, clugri, credincioi i barbari (adic pgni) -, pentru evlavia i corectitudinea vieii sale". Prin scrierile sale patristice, Sfntul Teotim este considerat creatorul Filocaliei romneti". n gndirea sa a fost, desigur, influenat de Sfntul Ioan Gur de Aur i de prinii capadocieni. Sfntul Teotim vorbete foarte frumos despre linitea minii i a inimii. Sub pstoria Sfntului Teotim mnstirile i sihstriile din Dobrogea secolului IV, renumite prin ascez i isihie (linite), au trit o epoc de aur, devenind n secolele V-VI cunoscute n ntreg imperiul prin vestiii "clugri scii", rspndii att la nord de Dunre pn n Carpai, ct i la sud pn la Ierusalim, Constantinopol, Roma i Africa. Bazilicile nlate de el, ale cror ruine i astzi se vd, erau mari i frumos ornamentate cu mozaicuri, ceea ce dovedete numrul impresionant de credincioi, precum i frumuseea cultului i arhitecturii secolelor IV-V. Ca misionar, Sfntul Teotim I era tot att de rvnitor pentru Hristos ca i naintaii si. El avea mult de suferit din partea "barbarilor" migratori, pe care reuea s-i mblnzeasc cu greu prin daruri, prin rugciuni i prin sfinenia vieii sale. Din aceast pricin pgnii l numeau "zeul romanilor". Sfntul Teotim "Scitul" era binecunoscut mpratului Arcadie i mai ales Sfntului Ioan Gur de Aur, cruia i era prieten devotat. In anul 399, marele patriarh i-a trimis fericitului Teotim clug/i misionari pentru nomazii scii de la Istm", adic pentru huni. n anul 400, Sfntul Teotim ia parte la un sinod local n Constantinopol, convocat de Sfntul Ioan Gur de Aur, mpotriva nvturii eretice a episcopului Antonin al Efesului. n anul 403, Sfntul Teotim era din nou n Constantinopol i lua aprarea marelui patriarh i dascl a toat lumea, Sfntul Ioan Gur de Aur, mpotriva acuzaiilor aduse de Sfntul Epifanie al Ciprului, dovedind prin aceasta adnca legtur duhovniceasc dintre sfntul episcop strromn Teotim i Sfntul Ioan Gur de Aur. Pe la sfritul primului deceniu al secolului V, Sfntul episcop Teotim s-a strmutat cu pace din viaa aceasta, la ceretile locauri. Pentru viaa sa curat, pentru opera sa misionar i pentru credina sa dreapt cu care a mrturisit pe Hristos, Biserica Ortodox l:a trecut n rndul sfinilor i pomenirea lui se face la 20 aprilie. n "Acta Sanctorum" se spun urmtoarele despre Sfntul Teotim I: La Tomis, n Scithia, se face pomenirea Sfntului Teotim (Theotimos) episcopul, pe care l-au cinstit chiar barbarii necredincioi, pentru sfinenia i minunile lui". 130

Cuviosul Atanasie, intemeietorul Manastirii Schimbarea la Fata de la Meteora, si cuviosul Ioasaf (20 aprilie)
Cuviosul printele nostru Atanasie s-a nscut pe la anul 1302 n Noul Patras al Ipatiei din prini nobili, dar a rmas orfan de mic. El a fost crescut de un unchi i a artat mare rvn pentru nvtur. Dei nu avea bani s plteasc profesori vestii, sttea s asculte la ferestrele acestora, nct i-a fcut pe ei s-1 primeasc fr plat la nvtur. Descoperind apoi adevrata filozofie n Sfntul Munte, a vrut s se fac clugr, dar fiind prea tnr, nu a fost primit. A mers aadar n Constantinopol, unde i-a cunoscut pe Sfntul Grigorie Sinaitul i pe Sfntul Isidor, viitorul patriarh, care i-au ludat rvna. Fugind ns de slava deart, s-a dus din nou la Muntele Athos, unde s-a clugrit la vrsta de 30 de ani. Apoi, neputnd s se liniteasc din pricina nvlirii pirailor turci, a trebuit s plece n Tesalia, ntr-un inut slbatic, cu stnci foarte mari, fcute parc pentru pustnicie. Acolo a ntemeiat vestita mnstire a Schimbrii la Fa, pe o stnc uria cu numele Meteora, care le ntrecea pe celelalte n nlime. Apoi a pus rnduiala mnstirilor cu via de obte de la Sfntul Munte i a strns n jurul lui muli ucenici, chiar i de la Athos. Deci dobndind darul nainte-vederii i al profeiei, a cluzit multe suflete spre mntuire i s-a mutat la Domnul n anul 1380. Urmaul lui a fost Sfntul Ioasaf, care era prin din dinastia srbeasc Nemania. Acesta, cnd i-a venit rndul s mprteasc, a lsat lumea i a fost mbrcat de Sfntul Atanasie n haina clugreasc, urmndu-1 mai apoi la crmuirea mnstirii sale.

Sfantul Ianuarie Episcopul si cei impreuna cu dansul (21 aprilie)


Diocleian i Maximian, pgnii mprai, mniindu-se asupra cretinilor, Ianuarie episcopul a fost prins i dus naintea ighemo-nului Campaniei, Timotei. Acesta, silindu-1 n multe feluri spre nchinarea la idoli, cu mbunri amgindu-1 i cu ngroziri nfri-condu-1, dup ce 1-a vzut neclintit n credina cretin, rmnnd ca un stlp, a poruncit s-1 arunce spre ardere, ntr-un cuptor ncins. i a fost sfntul nevtmat, ca altdat cei trei tineri n cuptorul Babilonului. Cci ngerul lui Dumnezeu pogorndu-se la dnsul, puterea focului n rcoreal a prefcut-o, iar sfntul dnuind i cntnd n mijlocul focului, slvea pe Dumnezeu. Dup ce a ieit din cuptor, au vzut toi, c nici de hainele lui nu s-a atins focul i se mirau foarte tare. Iar ighemonului prndu-i-se c episcopul cretinilor s-a pzit ntreg de foc cu puterea vrjilor, de mai mare mnie s-a umplut i a poruncit ca att de mult s-1 ntind pe mucenic, nct s se dezlege ncheieturile din alctuirile lor, i aa ntins s-1 bat fr mil. Aceasta fcndu-se, att de mult l-au btut, pn ce tot trupul lui s-a sfrmat, nct se vedeau oasele goale i pmntul s-a umplut de snge. La o nfricotoare privelite ca aceasta au mers i doi clerici: Faust diaconul i Desiderie citeul, i stteau n mulime, privind la ptimirea sfntului episcop. i pgnii i-au cunoscut c sunt cretini, deoarece pe de o parte aceia se bucurau cu duhul de vitejeasca lui rbdare, iar pe de alta plngeau pentru chinurile cele cumplite ce i se ddeau, cci i vinele sfntului se vedeau curmate. Deci, pgnii i-au prins pe amndoi, pe Faust i pe Desiderie i, legndu-i mpreun cu Sfntul Mucenic Ianuarie episcopul, i-au dus dup ighemon n cetatea Pu-tioli; i acolo i-au aruncat n temni. i erau nchii pentru Hristos n temnia aceea Proclu i Sosie, diaconii cetii Putioli, i doi oameni simpli, Eutihie i Acution, osndii spre mncarea fiarelor. Apoi, n ziua urmtoare au fost scoi toi la privelite, mpreun cu episcopul, i au fost dai la fiare. Iar Dumnezeu, Care se preamrete n sfinii Si, a astupat gurile fiarelor la acea privelite, ca altdat n groapa n care a fost aruncat Daniil, nct nici una din fiare nu s-a atins de vreun mucenic, ci toate, 131

schimbndu-i cruzimea cea fireasc n blndee de oaie, au mers i au czut la picioarele sfntului episcop. O minune ca aceea mai presus de fire, i-a adus pe toi cei ce priveau n mirare i spaim. Ins ighemonul, socotind i aceast dumnezeiasc putere ca vrjire cretineasc, gndea cum s dea pierzrii desvrite pe arhiereul lui Dumnezeu i pe cei mpreun cu el. Astfel, tulburn-du-se cu mintea, deodat a orbit i cu ochii cei trupeti, orb fiind de demult cu ochii cei sufleteti, i cuta un povuitor, pipind pereii. Iar dup ce arhiereul i mucenicul lui Hristos, Ianuarie, fiind fr rutate, s-a rugat pentru acel vrjma al su, pentru ighemonul Timotei, acela ndat a vzut trupete, dar nu i sufletete. Iar oamenii care priveau spre toate acele minuni, au crezut n Hristos, fiind la numr cam cinci mii. ns nemulumitorul i mpietritul la inim ighemon, care din orbire se luminase cu rugciunile mucenicului, nu numai c n-a cunoscut adevrul, ci mai mult a nnebunit. i n loc s aduc laud adevratului Dumnezeu, lui Hristos, Domnul nostru, el l hulea; iar pentru ntoarcerea ctre El a poporului cel att de numeros, ndrcindu-se de mnie, a poruncit ca s taie cu sabia pe sfinii mucenici. i astfel, arhiereul lui Dumnezeu Ianuarie, sfinitul mucenic, cu ai si mpreun ptimitori: Faust, Proclu i Sosie diaconii, Desi-derie citeul, Eutihie i Acution, au luat cunun muceniceasc, fiind ucii cu sabia, afar din cetatea Putioli. Iar trupurile sfinilor le-au adunat cte unul cetile cele dimprejur, strduindu-se fiecare cetate, ca s aib pe mijlocitorul su ctre Dumnezeu. Trupul Sfinitului Mucenic Ianuarie l-au luat napolitanii i, ducndu-1 cu cinste n cetate^ l-au pus n biserica lor. In acea vreme, cnd au luat trupul sfntului din cetatea Putioli, sngele lui care se nchegase acolo, adunndu-1 de pe pmnt, l-au pus ntr-un vas de sticl i-1 aveau n paz. Iar dac l puneau lng capul mucenicului, ndat acel snge nchegat se topea i fierbea ca din nou vrsat. nc se fceau i minuni de multe feluri n cetatea Neapoli, cu rugciunile Sfntului Mucenic Ianuarie. Iar mai ales acolo se slvea aceast minune care s-a fcut, cnd muntele ce se numea Vezuviu a dat dinluntrul su, din snul pmntului, o vpaie mare de foc, nct nu numai cetilor celorAde aproape, ci i celor de departe, mare fric i cutremur le-a adus. n acea nfricoat vreme, alergnd popoarele la mormntul Sfntului Mucenic Ianuarie i cu lacrimi strignd ctre el i cernd ajutor, ndat, cu rugciunile lui, s-a ascuns acea vpaie de foc n muntele acela i a ncetat frica. Astfel nu s-a fcut vtmare nici cetilor de departe, nici celor de aproape. i alt preaslvit minune s-a fcut asupra unui prunc mort. 0 femeie vduv, cu numele Maximila, avea un fiu abia nscut i ace-la murind, ea plngea fr mngiere. Iar dup ce i-a venit puin n sine din tnguire, a privit spre biseric i a vzut deasupra uii bisericii o scnduric, ce avea pe sine nchipuirea Sfntului Episcop Ianuarie. i i-a adus aminte de minunea care s-a fcut odat n Legea Veche, cum Sfntul prooroc Elisei a nviat pe fiul unamitencei. Deci, pornindu-se cu mare ndejde femeia aceea spre Dumnezeu i spre plcutul Lui, a fcut dup asemnarea aceea. A luat icoana Sfntului Mucenic Ianuarie i a pus-o deasupra pruncului su mort, cu ochii spre ochi, gura ctre gur i pe cealalt asemnare a trupului celui nchipuit, ctre trupul celui mort. Apoi, cu suspine i cu lacrimi fierbini s-a rugat, zicnd: Robule al lui Dumnezeu, miluiete-m i-mi potolete mhnirea mea, nviind pe fiul meu, c unul nscut mi este". Astfel rugndu-se ea, ndat a nviat pruncul i s-a sculat sntos. i toi cei ce se adunaser la ngroparea aceluia, vznd o minune preaslvit ca aceea, s-au minunat, au preamrit i au mulumit lui Dumnezeu, Care face minunate lucruri prin sfinii Si. Iar pe Sfntul Mucenic Ianuarie, ca pe un grabnic ajuttor, cu laude l-au mrit. Cu ale crui sfinte rugciuni, s arate i spre noi Domnul mila Sa n veci. Amin.

132

Sfantul Mucenic Teodor si cei impreuna cu dansul (21 aprilie)


Pe vremea mpriei lui Antonin, stpnind Teodot ighemonul n Perga Pamfiliei, alegea la rnduiala osteasc pe tinerii cei mai frumoi i tari cu trupul, spre slujirea mprteasc. Deci, mpreun cu tinerii cei de neam bun, a luat i pe acest fericit Teodor, frumos la vedere i l-au dus la ighemonul Teodot, iar ighemonul a pus pe el, ca i pe ceilali tineri, semnul ostesc. Dar Sfntul Teodor a aruncat ndat semnul acela de la sine, zicnd: Eu sunt nsemnat din pntecele maicii mele, cu mpratul cel ceresc, cu Domnul nostru Iisus Hristos, i nu voiesc s fiu osta la alt mprat!" i 1-a ntrebat ighemonul: Crui mprat teai fcut osta?" Sfntul a rspuns: M-am fcut osta Aceluia, Care a fcut cerul i pmntul". i ndat ighemonul cunoscnd c este cretin, a zis: Oare nu vei aduce jertfe zeilor notri?" Sfntul a rspuns: Eu n-am adus jertf niciodat necurailor diavoli". Deci ighemonul a poruncit s-1 bat. i btndu-1 foarte, iari l-au pus nainte la ntrebare i i-a zis: Acum oare te-ai plecat, ne vei rspunde mai cu blndee i te vei nchina zeilor?" Sfntul rspunse: De ai fi cunoscut pe Dumnezeul cel ce te-a fcut pe tine, nsui ai fi voit s te nchini Lui". Atunci ighemonul a poruncit s aprind un foc, s aduc o tigaie mare de fier, s topeasc smoal mult, pucioas i cear, apoi s-1 pun pe mucenic pe tigaie i s toarne peste el cele topite. i fcnduse aceasta, deodat Dumnezeu a fcut o minune preaslvit, pentru c, ridi-cndu-se un vuiet mare i fcndu-se cutremur, a crpat pmntul n acel loc, unde se afla focul i tigaia, i a izvort mult ap din crptura pmntului, care a stins focul de la tigaie, iar sfntul mucenic a rmas cu totul sntos. i a zis ctre ighemon: Iat,. vezi, c acest lucru nu este al puterii mele, ci al lui Hristos Dumnezeul meu, Cruia i slujesc. Iar tu, de voieti s cunoti puterea zeilor ti, aprinde focul i arde iari tigaia, apoi poruncete s ntind pe ea pe unul din ostaii ti, n numele zeilor ti, i atunci vei vedea puterea lor i vei cunoate tria cea mare i n toate a Dumnezeului meu". Auzind aceea ostaii care stteau de fa, au zis ctre ighemon: Nu, domnule, s nu ne faci aceasta, ci slujitorului zeilor s-i faci aa. Pentru c tot aa va asculta tigaia pe el, ca i pe Teodor, i nu-1 va arde". Atunci ighemonul a poruncit s cheme ndat pe un slujitor i 1-a ntrebat: Cum i este numele?" El rspunse: Dioscor mi este numele". Ighemonul zise ctre dnsul: Cu ce fel de vrji i buruieni se ung cretinii, cci intr n foc cu ndrzneal i rmn neari, precum i Teodor este nevtmat de foc?" Dioscor rspunse: Cretinii nu sunt vrjitori, ci numele lui Hristos este aa de puternic, nct unde se cheam El, acolo toat buruiana i basmele cele vrjitoreti se stric i diavolii se cutremur". Ighemonul zise: Oare este mai tare Hristos dect Die al nostru?" Dioscor rspunse: Die i ceilali zei sunt idoli surzi i nesimitori; i te rog nu m sili s m sui pe tigaie, ci de voieti s tii puterea lui Die, pe el singur s-1 pui pe foc". Ighemonul zise: Cine poate s fac aceasta, pentru c cine va ndrzni s pun pe zeu n foc?" Dioscor zise: Poruncete-mi i eu voi face aceasta i de mi se va mpotrivi Die, atunci l voi crede c este zeu i poate s se apere de foc!" Ighemonul zise: De acum cu adevrat nu mai eti slujitor, deoarece grieti unele ca acestea asupra zeilor". Dioscor rspunse: Am fost slujitor asemenea ie n credina pgneasc; ns vznd acum pe fericitul Teodor nebiruit de muncile ce i se dau de ctre tine i nears de foc, am cunoscut puterea lui Hristos i am neles neputina mincinoilor zei, m-am ntrit n credina lui Hristos i astzi voiesc s m fac osta mpreun cu Teodor". Ighemonul zise ctre dnsul: Dac grieti aa, Dioscore, apoi suie-te pe tigaie ca i Teodor". Atunci Dioscor, cznd naintea mucenicului lui Hristos, a zis: Teodore, robule al lui Hristos, adevratul Dumnezeu, roag-te pentru mine!" i s-a rugat sfntul pentru Dioscor. Deci au dezbrcat pe Dioscor i ntinzndu-1 pe tigaia cea nfocat, acesta a strigat tare: Mulumesc ie, Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul lui Teodor; cci m rnduieti cu robii Ti; deci primete cu pace sufletul meu". i zicnd aceasta, i-a dat duhul. i a luat ntr-un ceas cununa muceniciei, ca i tlharul Raiul, cnd era pe Cruce.

133

Dup moartea fericitului Dioscor, pe Sfntul Teodor l-au aruncat n temni. Dup aceea, n alt zi, mpiedicndu-1 de picioare i legndu-1 de un cal slbatic, l-au trt pe uliele cetii, gonind foarte tare calul acela. Deci calul fugind fr rnduial i cznd n prpstii, s-a sfrmat i a pierit. Iar mucenicul fiind pzit cu puterea cea nevzut a lui Dumnezeu i dezlegndu-se, a rmas ntreg i fr vtmare, mirndu-se toi, de o minune ca aceea. Iar doi din ostai, Socrat i Dionisie, cei care legaser pe sfnt de cal, povesteau o vedenie minunat: cci fiind gonit calul, au vzut o cru de foc pogorndu-se din cer Ia mucenic i, lundu-1 ntr-nsa, 1-a dus ntreg n divan. Spunnd aceasta la toi, cei doi ostai au strigat: Mare este Dumnezeul cretinilor". Auzind aceasta ighemonul, a poruncit s-i nchid n temni i pe ei, mpreun cu Sfntul Teodor. Apoi a ars un cuptor cu foc mare trei zile. Dup aceea a aruncat n cuptorul acela pe mucenic i pe amndoi ostaii care crezuser n Hristos, pe Socrat i Dionisie.< i ndat s-a cobort din cer ploaie dumnezeiasc i i-a plouat, aa nct a rcorit vpaia. Iar sfinii edeau n mijlocul cuptorului ca n mijlocul unui vnt rcoros, vorbind unul cu altul. Atunci Sfntul Teodor i-a adus aminte de fericita sa maic,* care a fost robit mai nainte cu trei ani de cei de alt neam i a fost dus cu muli alii n ar strin. i s-a rugat lui Dumnezeu pentru dnsa, zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeule al minunilor, arat-mi pe maica mea precum tii Tu, cu puterea Ta dumnezeiasc, pentru c doresc s-o vd. La Tine sunt toate cu putin, arat-mi-o pe dnsa, ca i ceilali s cunoasc mririle Tale". Astfel rugndu-se sfntul, se stingea vpaia ncet, pentru c ploaie se pogorse cu rugciunile mucenicului i cuptorul se rcorise, aa nct sfinii se plecau spre somn, c era noapte. i stnd ngerul n vis naintea Sfntului Teodor, i-a zis: Nu te mhni, Teodore, pentru maica ta,; c o vei vedea". i deteptndu-se sfntul din somn, a spus prietenilor si vedenia din vis. Iar pe cnd spunea aceea, s-a artat n mijlocul cuptorului maica sfntului, care se numea Filipia i, vznd pe fiul su cel iubit, s-a bucurat i cu dragoste 1-a srutat pe el i pe ostaii care erau mpreun cu dnii. Apoi le-a spus cum i de unde a venit, purtat de mn nevzut. Iar Sfntul Mucenic Teodor, ridicndu-i minile la cer, a dat lui Dumnezeu mulumirea cea cuviincioas. A doua zi ighemonul sculndu-se din somn, a zis ctre ai si: Mi se pare c n-a rmas nici un os n cuptor de al lui Teodor i de ale ostailor aruncai mpreun cu dnsul". Grind el aceasta, unul din strjeri, care pzea cuptorul, a venit la ighemon i i-a spus c sunt vii mucenicii n cuptor i focul s-a stins de o ploaie, care s-a vrsat de sus peste el. Iar maica lui Teodor, venind din robie fr de veste, sade n cuptor ca ntr-o cmar, vorbind cu fiul su i cu cei doi ostai despre Dumnezeul lor. Auzind acestea, ighemonul s-a spimntat i sculndu-se, singur a mers la cuptor, apoi chemnd pe fericita Filipia, a zis ctre dnsa: Oare tu eti maica lui Teodor?" Rspuns-a fericita: Eu sunt". Ighemonul a zis: nva pe fiul tu s se nchine zeilor, ca s nu piar ru i s te lase fr fiu pe tine". Iar ea a rspuns: Fiul meu, precum am primit despre dnsul ntiinare de la Domnul meu, mai nainte de zmislirea lui, va fi rstignit de tine i va jertfi lui Dumnezeu jertf de laud!" Zis-a ighemonul: Deoarece tu singur ai hotrt fiului tu moarte de cruce, apoi aa s fie". i ndat a poruncit s-1 rstigneasc pe Sfntul Teodor, iar Sfintei Filipia s-i taie capul cu sabia, i pe cei doi ostai, Socrat i Dionisie, s-i mpung cu suliele. i aa sfinii mucenici i-au luat cununa, iar Sfntul Teodor dup ce a stat trei zile spnzurat pe cruce viu, s-a dus ctre Domnul. Atunci unii din cei dreptcredincioi, lund trupurile sfinilor, le-au nvelit cu cinstite giulgiuri i cu aromate i le-au pus cu cinste la un loc nsemnat, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un Dumnezeu n Treime slvit n veci. Amin.

Sfanta Mucenita Alexandra (21 aprilie)


Alexandra, mucenia lui Hristos Dumnezeu, era soia mpratului Diocleian. Deci vznd ea c Sfntul Gheorghe era chinuit n felurite chipuri spre moarte, dar c n chip minunat rmne viu i sntos, s-a 134

nfiat naintea mpratului, n vreme ce el aducea jertf idolilor, i s-a mrturisit pe sine cretin; pentru aceea a fost pus n nchisoare. Dup ce a fost nchis, s-a dat hotrre ca s fie tiai cei doi, Gheorghe i Alexandra. Aflnd ea aceast hotrre a mpratului, n nchisoare s-a rugat lui Dumnezeu i i-a dat sufletul. Iar Apolo, Isachie i Codrat, fiind din slugile mprtesei Alexandra, i vznd-o pe ea c a dispreuit vremelniceasca i striccioasa mprie i pe muncitorul mprat, i c, creznd n Hristos, a i murit pentru El, au crezut i ei n Hristos. Deci, nfindu-se cu ndrznire, au mustrat pe mprat, numindu-l clctor de lege i slbatic, i c nu i-a fost mil de nsi femeia sa, cu care a fcut copii. Mniindu-se mpratul pentru aceasta, a poruncit ca s-i pun la nchisoare, i aceasta fcndu-se, gndea el toat noaptea cu ce moarte i va pierde. Dimineaa, scondu-i din temni, pentru Codrat a poruncit s fie tiat, iar Apolo i Isachie, iari s fie pui la nchisoare i s fie ucii cu foamea. Dup cteva zile, fiind istovii de foame, i-au dat sufletele lor n mna Domnului.

Cuviosul Teodor Sicheotul, Episcopul Anastasiopolei (22 aprilie)


In pmntul Galatiei este un sat ce se numete Sicheia, sub stpnirea cetii lui Anastasie, care este prima sub stpnirea Ancirei, ce este departe de Anastasiopolia ca la dousprezece stadii. De acolo era patria Cuviosului Teodor Sicheotul, care s-a zmislit cu minune n pntecele maicii sale, ce se numea Mria, din brbat vestit, cu numele Cozma, slujba mprtesc, pe vremea mpratului Iustinian cel Mare. Cci atunci cnd a zmislit maica sa, Mria, n noaptea aceea adormind, a avut o vedenie minunat: a vzut o stea prea mare i prea luminoas pogorndu-se din cer n pntecele ei. i deteptndu-se Mria, a spus aceasta maicii sale Elpidia i surorii, sale Despina, care vieuiau lng dnsa. Dup aceea s-a dus la un oarecare printe naintevztor, care n sihstrie petrecea n linite ca la ase stadii de la satul acela, i acea vedenie nfricotoare pentru zmislirea ei, i-a spus-o lui. Iar stareul acela, nvnd-o cu duhovniceti sftuiri despre viaa cea plcut lui Dumnezeu, i-a zis: Pruncul cel ce s-a zmislit n tine, va fi cu adevrat om mare, nu numai naintea oamenilor, ci i naintea lui Dumnezeu; pentru c steaua aceea luminoas nsemneaz slay mprteasc, precum socotesc tlcuitorii de vise cei nelepi. ns de tine nu se va spune aa, adic steaua cea vzut de tine mai nainte nu vestete putere mprteasc pe pmnt, ci slav de fapte bune i de darurile lui Dumnezeu, pe care Dumnezeu le va turna n cel zmislit de tine, pentru c voiete ca pe robii Si s-i sfineasc n pntecele cel de maic, mai'nainte de naterea lor". Aceasta mai nainte proorocind-o Mriei vztorul stare i din destul nvnd-o, a eliberat-o cu pace. Deci s-a ntiinat despre aceasta i Teodosie, episcopul cetii lui Anastasie, i acela asemenea gndea la vedenia aceea, c pruncul ce se va nate, va fi lumin lumii. Iar Mria ntorcndu-se de la stare, petrecea dup sfatul lui cu plcere de Dumnezeu n ntreag nelepciune, fr brbat, mpreun cu mama i cu sora sa. Iar cnd s-a mplinit vremea naterii, a nscut Mria pe acest rob al lui Dumnezeu i botezndu-1 dup obiceiul cretinesc, 1-a numit Teodor, care se tlcuiete dar al lui Dumnezeu, cu nsui numele artnd mai nainte, c pruncul acela are s fie pentru lume mare druire de la Dumnezeu. i fcndu-se pruncul de ase ani, dorea maica sa s-1 nscrie mai nainte de vreme n rnduiala osteasc; deci i gtea lui bru de aur i haine de mult pre, i alte lucruri de trebuin la rnduiala osteasc. i dorea s mearg la Constantinopol, ca acolo s fac osta la mprat pe fiul su. Dar i s-a artat ei n vis Sfntul Mucenic Gheorghe, zicndu-i: Pentru ce la un sfat ca acesta te-ai hotrt pentru fiul tu, o, femeie? Nu te osteni n zadar, pentru c mpratul cel ceresc are trebuin de fiul tu!" 135

Deci deteptndu-se din somn Mria, a nceput a plnge i a zice: S-a apropiat moartea copilului meu", cci i se prea c va muri degrab. Dar pruncul cretea cu anii i cu nelegerea, iar cnd era de opt ani 1-a dat maic-sa la nvtura crii. i cu darul lui Dumnezeu nva mai bine dect toi copiii i era mai iubit dect toi pentru obiceiurile sale cele bune; pentru c n copilretile jocuri avea brbteasc nelegere, pzindu-se de tot cuvntul de jurmnt sau de hul, i chiar i pe ceilali copii i oprea de la acelea, mpcnd toate certurile i btile dintre copii. Era n casa acelor femei, un brbat btrn, cu numele tefan, temtor de Dumnezeu i dreptcredincios, pe care ca pe un printe l cinsteau pentru viaa lui cea mbuntit. Pe acesta vzndu-1 copilul Teodor postind pn seara n Sfntul Post cel de 40 de zile, i o mic frmitur de pine cu ap gustnd seara, sa aprins cu dragostea cea dumnezeiasc i a nceput a urma postirii lui, nfr-nndu-se i el tot aa. Iar cnd se ntorcea de la coal la vremea prnzului, l silea maic-sa s mnnce cu dnii, dar el nu voia. Dup aceea, ca s nu fie silit la mncare, a nceput a nu se mai ntoarce la vremea mesei acas, ci toat ziua edea la coal pn seara. Iar seara mergea mai nti la biseric mpreun cu tefan la obinuita cntare i se mprtea cu Preacuratul Trup i Snge al lui Hristos Dumnezeul nostru, apoi mergea acas trziu i primind o mic bucat de pine cu ap, se ntrea. i l sileau maic-sa i ceilali casnici ca s mnnce fiertur i celelalte mncri, iar el nicidecum nu voia. i a rugat maic-sa p dascl, ca la vremea prnzului s slobozeasc pe copil de la coal acas i s-1 sileasc s mnnce cu dnii, cci din cauza nemancrii era foarte uscat cu trupul. Iar el nu mergea acas, ci se suia n muntele ce era acolo, unde era biserica Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe. Acolo, Sfntul Mare Mucenic artndu-i-se la vederea ochilor n chip de tnr preafrumos, l ducea nuntrul bisericii; i se ndeletnicea n biseric Teodor cu citirea crilor sfinte, pn ce trecea vremea prnzului. i iari mergea de la biseric ca i cum ar fi mers de acas la coal, iar seara, ntrebndu-1 maic-sa pentru ce n-a venit s prnzeasc, rspundea: Nu nvasem stihurile i pentru aceea m-a oprit". i iari ruga maic-sa pe dascl, ca s lase pe Teodor s prnzeasc la vremea cea cuviincioas. Iar dasclul cu jurmnt adeverea c dup cererea ei cea dinti, n toate zilele l slobozea pe Teodor cu ceilali copii de la coal, la vremea prnzului. i ntiinndu-se maic-sa, cum c Teodor la prnz se suie n munte la biseric, a trimis o slug s-1 aduc cu fora de acolo i cu multe certri l ngrozea s vin s prnzeasc, iar el, neascultnd-o, i pzea obinuita nfrnare. i fiind el de zece ani, a nvlit o boal oarecare peste satul acela i muli boleau foarte, iar unii i mureau. Atunci s-a vtmat de acea boal i fericitul copil Teodor i era aproape de moarte, dezndjduit de ai si. Deci lundu-1 aproape mort l-au dus la biserica Sfntului Ioan Boteztorul, ce era aproape, i l-au pus n faa altarului. Iar n vrful bisericii sub cruce era nchipuirea feei Mntuitorului i dintr-aceea au picat dou picturi de rou asupra copilului cel bolnav i ndat s-a sculat sntos i s-a dus acas, mulumind lui Dumnezeu. Dormind el nopile ntre casnicii si, cnd toi erau cuprini de un somn greu, mergea la dnsul Sfntul Mare Mucenic Gheorghe i-1 detepta, zicndui: Scoal-te, Teodore, cci luceafrul a rsrit i a sosit vremea rugciunii celei de diminea; de aceea s mergem la biserica Sfntului Gheorghe". Iar copilul ndat cu srguin i cu bucurie se scula. Deci, la nceput i se arta Sfntul Gheorghe n chipul lui tefan, cel din casa lor. Dup aceea n nsi chipul su i se arta lui, deteptndu-1 n fiecare noapte i ducndu-1 la biseric. Iar diavolii, vrnd pe cale s ngrozeasc pe .copil, se prefceau n lupi i n diferite fiare i se repezeau asupra lui. Dar Sfntul Mucenic, mergnd naintea lui i purtnd sulia n mini, izgonea acele nfricoate nluciri i lui Teodor i poruncea s nu se team. Astfel, fcndu-se acestea n toate nopile, maic-sa i celelalte femei deteptndu-se din somn i pe Teodor neaflndu-1 n pat, s-au mirat i au cunoscut c mergea noaptea la biseric. i se minunau, cum de cu sear culcndu-se s doarm n mijlocul lor, se scoal nesimit de nimeni. Deci, se temea maica sa ca nu cumva s-1 mnnce fiarele pe copil, cci n acea vreme se auzise c un lup rpete nu numai dobitoacele, ci i pe copiii cei mici. Pentru aceea cu certuri l ngrozea s nu ias din cas la biseric mai nainte de rsritul soarelui, de vreme ce locul acela era pustiu. ns fericitul copil nicidecum nu asculta pe maica sa, ci la obinuita vreme a nopii deteptat fiind de Sfntul Gheorghe, pleca la biserica lui, netiut de nimeni. 136

Odat, cnd se lumina de ziu, deteptndu-se maica sa i femeile cele cu dnsa i pe copilul Teodor neaflndu-1 n pat, s-au umplut de mnie; i alergnd la biseric, l-au luat de acolo i apucndu-1 maica lui de pr, l trgea spre cas, btndu-1 foarte ru. i nu l-au slobozit toat ziua din cas, iar spre noapte l-au legat de pat, ca s nu ias nicieri. i n acea noapte Sfntul Marele Mucenic Gheorghe s-a artat n vis maicii lui Teodor i femeilor celor cu dnsa, avnd sabia ncins la coaps, pe care scond-o, le ngrozea cu mnie, zicndu-le: Voi tia capetele voastre, dac vei mai bate pe copilul acesta i vei opri venirea lui ctre mine". Iar femeile deteptndu-se cu spaim mare din somn, spuneau acea nfricoat artare i ngrozire a mucenicului una alteia, cci toate una i aceeai vedenie vzuser. i ndat dezlegnd pe sfntul copil, l dezmierdau cu cuvinte mngietoare, ca s nu se mnie pe dnsele c l-au btut. i l ntrebau, cum mai nainte de a se lumina de ziu merge la biseric, ieind din cas, i nu se teme de fiare. Iar el le spunea, cum c n toate nopile venea la el un tnr luminos i l detepta i l ducea la biseric, aprndu-1 de nluciri pe cale. Deci, au cunoscut femeile, c Sfntul Mucenic Gheorghe, pe care l vzuser n vedenie, i se arat lui i l apr. Din acea vreme, ntru nimic nu mai opreau pe Teodor, ci l-au lsat spre purtarea de grij a lui Dumnezeu, zicnd: Voia Domnului s fie!" Acest fericit copil avea o sor mic, cu numele Viata, pe care mama lui o nscuse din alt brbat, fiindc, sftuind-o rudeniile, se mai mritase nc o dat. Acea copil l iubea pe fratele su Teodor i adeseori i urma lui ziua, pe cnd mergea la biseric, i se ruga cu dnsul mpreun i se srguia s urmeze vieii lui. Pentru c Duhul lui Dumnezeu lucra i ntr-nsa, ca i n Teodor. Nu departe de casa lor era o biseric a Sfntului Mucenic Emilian, care n acea ar a Galatiei, n cetatea Ancirei, pe vremea mpriei celui fr de lege Iulian Paravatul, a fost rstignit pe cruce dup multe munci. In biserica acelui mucenic intrnd fericitul Teodor, petrecea toat noaptea n rugciune. Iar odat adormind la miezul nopii, i s-a fcut o astfel de vedenie. I se prea c st naintea unui mprat care edea pe scaun ntr-o slav mare, nconjurat de mulime mare de ostai, i o femeie prea luminat, mbrcat n porfir, era de-a dreapta mpratului; i 1-a auzit pe Acela zicndu-i: Nevoiete-te, Teodore, ca s primeti plata cea desvrit n mpria cerului; iar Eu i pe pmnt te voi face cinstit i te voi preamri naintea oamenilor!" Aceast vedenie i s-a fcut n anul al 12-lea al vieii lui. i din acel ceas cu mai mult dorire ctre Dumnezeu i cu dragoste aprinzndu-se, a nceput mai mult a se osteni. Deci s-a nchis ntr-o cmar a casei sale i a petrecut ntr-nsa de la praznicul sfintei dumnezeietii Artri (Botezul Domnului) pn la praznicul Duminicii Stlprilor, n post i rugciune, ndeletnicindu-se cu citirea crilor i vorbind cu nsui Dumnezeu. Iar mai ales n dou sptmni ale Sfntului Post cel de 40 zile, n cea dinti i n cea din mijloc, nu vorbea nimic cu nimeni, ci, petrecnd cu adnc tcere, i adncea toat mintea sa n Dumnezeu. Iar dup trecerea sfntului i marelui post, sosind praznicul nvierii lui Hristos, urtorul diavol nesuferind s-1 vad pe un mbuntit copil ca acesta, gndea cum l-ar pierde. i a meteugit un vicleug ntr-acest chip: ntr-una din zile, s-a prefcut n chipul unui tnr, Gherontie, care nva mpreun cu Teodor la coal, i mergnd la Teodor, 1-a chemat cu el spre rcorire. i lundu-1, 1-a suit pe un deal nalt, ce se numea Tzedrama, i stnd pe o piatr mai nalt, a nceput a ispiti pe Teodor, ca i altdat n pustie pe nsui Domnul nostru Iisus Hristos, zicndu-i: De voieti, o, bunule Teodore, s-i ari vitejia ta, aruncte de aici jos". Iar Teodor a rspuns: M tem, de vreme ce aceast nlime este nemsurat". Zis-a diavolul: Tu mai mult dect toi ai fost mai viteaz la coal, iar acum te temi de aceasta? Iat eu nu m tem, ci ndat voi sri jos". Teodor a zis: S nu faci aceasta, ca s nu mori cznd". Iar diavolul se ntrea, zicnd c nici o primejdie nu va ptimi. Teodor a rspuns: Dac vei face aceasta tu mai nti i te voi vedea ntreg, apoi i eu dup tine voi urma". i ndat diavolul a srit din nlime jos, n acea adncime fr msur, apoi sttea acolo n dreptu-i i chema la sine pe Teodor, ca i el asemenea s se arunce. Iar Teodor vznd aceasta, s-a spimntat i gndea n sine, cum Gherontie, care mai nainte nu avea niciodat o ndrzneal ca aceea, a putut s sar jos fr vtmare din aa nlime de deal. Gndind el acestea, iar diavolul strigndu-1 de jos i chemndu-1 la sine, ndat s-a artat Sfntul Mare Mucenic Gheorghe i, apucnd de mn pe Teodor, i-a zis: Vino aici i urmeaz-mi! Nu asculta pe ispititorul, care caut sufletul tu! Pentru c acesta nu este Gherontie, ci vrjmaul neamului nostru". Atunci a dus 137

mucenicul pe copil n biserica sa, n care zbovind, au venit la el maica lui i bunica sa i l rugau pe fericitul s se ntoarc acas, de vreme ce multe rudenii i prieteni se adunaser la ei la osp i-1 ateptau. Iar el tiind Scriptura, c dragostea acestei lumi este vrjma lui Dumnezeu, pentru c cel ce voiete s fie lumii prieten, se face vrjma lui Dumnezeu, nu i-a ascultat, ci dezlegndu-i brul su cel de aur i scond haina de mult pre de deasupra i gherdanul, le-a aruncat, zicnd: tiu c v temei s nu le pierd; deci luai-le, iar pe mine lsai-m". Iar el nu a mers. i auzind de un printe mbuntit, care se numea Glicherie, c este ca la zece stadii de satul lor, ntr-un loc linitit, s-a dus la el, voind s se binecuvnteze i s se povuiasc de ctre dnsul. Iar Glicherie, fiind brbat mai naintevztor i cunoscnd c n copil este Duhul lui Dumnezeu, 1-a primit cu dragoste i bucurie. i a zis ctre el, zmbind: Fiule, iubeti chipul monahicesc?" Copilul a rspuns: l iubesc foarte mult, printe, i doresc cu trie a m nvrednici aceluia". i atunci era secet mare n prile acelea i, ieind amndoi din chilie, au mers i au stat naintea bisericii Sfntului Ioan Boteztorul. i a zis Cuviosul Glicherie ctre fericitul copil Teodor: Fiule, s plecm genunchii i s ne rugm Domnului, ca milostivindu-Se, s ne dea ploaie i s adape pmntul cel uscat; din acestea vom ti, de suntem n numrul drepilor". Aceasta a voit s fac stareul, nu ca ispitind pe Domnul, ci ndjduind c sunt bineprimite rugciunile lui la Dumnezeu. Deci, plecndu-i genunchii, s-au rugat i ndat cerul s-a acoperit de nori, iar cnd s-au sculat de la rugciune, a czut ploaie foarte mare i tot pmntul s-a adpat din destul. Iar stareul umplndu-se de bucurie pentru darul Domnului, a zis ctre Teodor cu dragoste: De acum, fiule, orice vei cere de la Dumnezeu, toate i va da. Pentru c va fi cu tine, ntrindu-te ca i cu vrsta trupeasc i cu duhovniceasca vieuire ntru Dumnezeu s creti din putere n putere; iar tu s-i svreti dorina, cnd va veni vremea". Dup aceasta Teodor, lund binecuvntare de la stare, s-a ntors la casa sa. i avnd 14 ani de la naterea sa, a gndit s-i lase casa pentru totdeauna i s petreac lng biserica Sfntului Gheorghe cea din munte. Deci a rugat pe maica sa i pe casnici s nu-i fac mpiedicare la scopul su, nici s-1 supere venind la el. Iar rudele n-au ndrznit s-1 opreasc, tiind c Dumnezeu este cu dnsul. i ducndu-se Teodor, i-a spat o peter n munte sub altar i petrecea acolo, intrnd totdeauna n biseric i rugnduse. i i trimitea maica sa pine curat i psri fierte i prjite, iar el pe toate acelea le punea pe o piatr lng drumul bisericii, ca ori psrile, ori fiarele, ori oamenii cei ce treceau pe acolo s le mnnce, iar el se hrnea din prescurile ce se aduceau la biseric, mncnd cte una pe zi, seara. Era acolo un loc oarecare stpnit de diavoli, ce se numea Area, fiind departe de acolo ca la ase stadii, despre care se povestea c zeia Artemida cea pgn petrecea acolo cu mulime de diavoli i nu era cu putin nimnui s treac prin locul acela fr primejdie. i mai ales la amiaz, n lunile iulie i august, muli oameni se vtmau pn la moarte de diavolii aceia. Aceasta auzind-o fericitul tnr, venea n lunile acelea n toate zilele n acel loc. i toat ziua zbovind acolo, seara se ntorcea acas ntreg, neptimind nici o primejdie de la diavoli, pentru c ei vzndu-1 venind acolo, fugeau de dumnezeiasca putere. Iar n luna ianuarie, cnd se fcea praznicul Dumnezeietii Artri, Teodor ieea cu ceilali oameni i clerici la ru, pentru sfinirea apei. i intrnd n ap descul, sttea nemicat pn la svrirea cntrii, iar dup dumnezeiasca Artare, se nchidea n peter i petrecea n tcere, fr s ias pn la Duminica Stlprilor. i l iubea bunica lui, Elpidia, mai mult dect pe amndou fiicele i se mngia de o via ca aceea a lui i i ducea de mncare poame i pine. Din acestea gusta n toate smbetele i Duminicile i toi se minunau de att de mare dar al lui Dumnezeu, care era n copilul acela att de tnr i preamreau pe Dumnezeu, zicnd: Ai ascuns acestea de cei nelepi i pricepui i le-ai descoperit acestui prunc. Asemenea i Teodosie, episcopul Anastasiopolei, auzind toate acestea despre Teodor, se bucura i, ludndu-1 naintea tuturor, zicea: Pruncul acesta este trimis de la Dumnezeu spre o via ca aceasta". Intr-un timp oarecare, din suprare, a czut ntr-o boal i dormitnd, i s-a artat Sfntul Marele Mucenic Gheorghe, zicndu-i: Care este pricina bolii tale, fiule?" Iar el, cutnd, a vzut pe duhul cel necurat 138

stnd departe i artnd spre dnsul, a zis mucenicului: Acel necurat i urt a adus asupra mea aceast boal!" Iar Sfntul Gheorghe, apucnd pe diavol, 1-a muncit tare i 1-a izgonit. Iar pe Teodor lundu-1 de mn, i-a zis: Scoal-te i fii sntos! De acum urtul i vicleanul acela nu se va mai arta naintea feei tale!" i ndat deteptndu-se Teodor, s-a sculat i s-a simit bine i sntos. Iar iubitorul de oameni Dumnezeu, Cel ce a dat sfinilor Si Apostoli putere asupra duhurilor necurate, ca s le izgoneasc i s tmduiasc n popor toate bolile, Acela a druit putere i dar i acestui iubit al Su tnr i a nceput Teodor a face minuni ntru slava lui Dumnezeu. Un om oarecare a adus la dnsul, cnd era n biseric, pe fiul su ndrcit, rugndu-1 ca s-1 tmduiasc. Iar Teodor, fiind copil, nu tia ce s fac i se lepda de un lucru ca acesta, iar omul acela, plngnd, i ddu lui Teodor un bici, zicndu-i: Robule al lui Dumnezeu, ia biciul acesta i, ngrozind, bate pe fiul meu, zicndu-i: Iei, duhule necurat, din copilul acesta, n numele Domnului meu!". Iar fericitul Teodor, precum a fost nvat de omul acela, aa a i fcut. i a nceput diavolul a striga n copil: Voi iei, voi iei, dar numai un ceas s m slbeti!" i deprtndu-se Sfntul Teodor spre altar, diavolul striga din copil: O, nevoie, o! Mare este puterea Nazarineanului! Pentru c de cnd a venit pe pmnt, a narmat asupra noastr pe oameni i acum acelui neiscusit copil i-a dat putere asupra noastr. O, vai mie, de ce fel de copil sunt izgonit eu! Pentru c nici nu pot suferi darul cel dat lui din cer i mare primejdie are s fie nou de la acest copil mic, cci pe muli de ai notri i va izgoni din trupurile omeneti. i aceasta mi este mai cumplit primejdie, c nceptura stpnirii celei date lui o ncepe asupra mea i nici c ndrznesc s m ntorc la tatl meu diavolul, izgonindu-m de acest mic copila. Cci de mi s-ar fi ntmplat mie aceasta de la vreun brbat btrn, nu mi-ar fi fost atta ruine i necaz. Blestemat fie ziua cnd s-a nscut acest cumplit copila!" Acestea strigndu-le diavolul, Sfntul Teodor a luat untdelemn din candel i a uns capul pruncului cel ndrcit, 1a nsemnat cu semnul crucii i a poruncit diavolului, zicndu-i: Iei de acum, duhule viclean, i nu brfi mai mult!" Iar diavolul cu mare glas a rcnit i aruncnd pe prunc la picioarele lui Teodor, a ieit; iar pruncul s-a fcut sntos, cu darul lui Dumnezeu. Aceast minune a strbtut prin toat partea aceea i slveau pe Dumnezeu cei ce auzeau de acea minune. i vrnd Teodor s fie urmtor prin via pustniceasc Sfntului Ioan Boteztorul i Sfntului Ilie Proorocul, se gndea unde s-ar putea deprta de oameni. i suindu-se n partea cea mai nalt a muntelui, umbla mprejurul acelui pustiu i, vznd undeva o piatr mare, i-a spat sub dnsa o peter. Apoi a rugat pe unul din clerici, un diacon mbuntit, ca s-i aduc lui cte puin pine i ap la vremea sa i cu numele lui Dumnezeu 1-a jurat s nu spun nimnui despre dnsul. i a luat de la clericul acela o hain aspr de ln, pentru c pn atunci umbla nc n haine moi date de maica lui, i s-a nchis n petera sa. Iar dup rugmintea lui, clericul i-a astupat ua cu pmnt, lsndu-i numai o ferestruic mic, pe ct i era cu putin ca s-i dea o bucat de pine i un vas cu ap. Astfel nchizndu-se sfntul, a petrecut doi ani ngropat de viu n pmnt i netiind nimeni de dnsul, fr numai clericul acela. Iar oamenii din sat, mergnd la biseric i nevznd pe Teodor, se minunau i nu se pricepeau unde s-a ascuns. i s-a ntmplat n acel timp de a trecut prin satul acela o ceat de ostai i unii socoteau, cum c ostaii lundu-1, l-au dus cu dnii. i au rugat cu toii pe stpnitorul acelei pri, ca s trimit la ostai dup copil, dar cutndu-1 cu dinadinsul i negsindu-1, au socotit c este mncat de fiare. i plngeau dup dnsul maica lui i toi casnicii fr de mngiere, jelindu-se toi oamenii din satul acela pentru dnsul, ca pentru un mort. Iar dup ce au trecut doi ani, clericul acela, pe de o parte vznd tnguirea maicii sale, iar pe de alta temndu-se ca s nu moar Teodor ntr-o via strmtorat ca aceea, a spus despre dnsul. i alergnd cu srguin i cu bucurie, au deschis petera i l-au scos afar ca pe un mort, care, dac a vzut lumina zilei, a rmas fr glas mult vreme. Iar capul lui era acoperit de rni i de viermi, nct plngeau casnicii privind la dnsul. Deci l-au dus n biserica Sfntului Gheorghe i voia maic-sa s-1 ia acas ca s-1 tmduiasc cu doctorii, dar el n-a voit nicidecum, ci petrecea ca i mai nainte lng biserica mucenicului i n puine zile i s-a tmduit capul. 139

Auzind de toate acestea Teodosie, episcopul Anastasiopoliei, s-a dus cu clerul n satul acela, ca s vad pe robul lui Dumnezeu Teodor; i vzndu-1, s-a minunat de viaa lui. Apoi, povuindu-se de dumnezeiescul Duh, 1-a ridicat mai nti la treapta cea mai de jos a clerului i dup aceea 1-a hirotonit i preot, avnd optsprezece ani de la naterea sa, pentru c zicea episcopul despre dnsul: Vrednic este unul ca acesta s se hirotoneasc i mai nainte de vremea cea cuviincioas, cci n el petrece darul lui Dumnezeu; pentru c i Sfntul Apostol Pavel a nvrednicit de treapta episcopiei pe Sfntul Timotei, fiind tnr". Iar ctre Teodor a zis: Domnul Care te-a nvrednicit preoiei, El te va nvrednici i episcopiei, ca s pati turma Lui cea cuvnttoare; dar mai nti s te mbraci n rnduiala monahiceasc, s creti cu credina i cu faptele bune i s te rogi pentru mine". Zicndu-i aceasta episcopul i dndu-i binecuvntare, s-a dus n ale sale. Iar Fericitul Teodor a nceput a svri jertfa cea fr de snge, stnd cu vrednicie naintea Altarului lui Dumnezeu. Dup aceea, vrnd s vad Sfintele Locuri de la Ierusalim i gsind un bun nsoitor de cltorie, s-a dus acolo. i ajungnd la Ierusalim, s-a nchinat cu mult osrdie i cucernicie lemnului Crucii cel fctor de via i Sfntului Mormnt al Domnului. Apoi a nconjurat i celelalte sfinte locuri, nchinndu-se i rugndu-se. A cercetat nc i pe sfinii prini, care erau acolo zvori i n sihstriile pustiei, i nvrednicindu-se de rugciunile i binecuvntrile acelora, s-a dus n lavra Sfntului Gheorghe Hozevitul, care era aproape de rul Iordan, n apropiere de biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, unde i s-a fcut arhimandritului n vedenie, ntiinare de la Dumnezeu despre Teodor. Deci n acea lavr l-au mbrcat n chipul monahicesc, cu porunca lui Dumnezeu, i l-au slobozit cu binecuvntare la locul su. Iar dup ce s-a ntors la locul su, a nceput iari a petrece lng biserica Sfntului Mare Mucenic Gheorghe, slujind lui Dumnezeu n cuvioie i strlucind ca Moise, cu darul Domnului, cu care fiind druit mult, tmduia toate bolile ce se ntmplau n popoare i izgonea duhurile cele necurate, ca cel ce avea putere peste dnsele. Iar bunica lui, Elpidia, mtua sa, Despina, i Viata, sora cea tnr, nu voiau s se despart de dnsul, ci privind la viaa lui cea plcut lui Dumnezeu, se srguiau dup puterea lor s-i urmeze, postind, rugnduse i fcnd milostenie sracilor din osteneala minilor lor. Ci nu dup mult vreme s-a mutat ctre Domnul n bun mrturisire mtua lui, Despina, pe care ngropnd-o, a dus pe sora sa Viata ntr-o mnstire de fecioare, fiind de doisprezece ani, i a fcut-o mireasa lui Hristos. Iar pe fericita Elpidia a lsat-o ntr-o cas aproape de el s petreac pn la o vreme. Deci Viata, fecioara lui Hristos, avnd via sfnt, dup trei ani s-a dus fr prihan la cmara Mirelui su Cel fr de moarte i auzind de sfritul ei, fericitul Teodor a mulumit lui Dumnezeu cu bucurie; iar Elpidia, cu sfatul sfntului, s-a dus ntr-o mnstire de femei, care era aproape de biserica Sfntului Mucenic Cristofor. i trimitea cuviosul la dnsa pe copilele cele ce se aduceau la dnsul pentru tmduire, ndrcite sau bolnave, ca s le povuiasc Elpidia, cum s se roage i s posteasc, i s le nvee la tot obiceiul bun. Dup ducerea fericitei Elpidia n mnstire, cuviosul, neavnd de la nimeni vreo slujire pentru dnsul, a nimit un lucrtor ca s-i slujeasc. Iar purtarea de grij a lui Dumnezeu, voind s-1 fac vntor de oameni, a nceput a trimite la dnsul pe unii, spre a vieui mpreun. Mai nti un oarecare Epifanie, tnr cu anii, pornindu-se cu dorin de Dumnezeu, a venit la dnsul. i s-a bucurat cuviosul Teodor, c nu 1-a lsat Dumnezeu singur. Deci a primit pe Epifanie i 1-a mbrcat n chipul monahicesc i 1-a povuit la o via att de sfnt, nct avea stpnire i asupra diavolilor i i izgonea din oameni. Dup aceea, o femeie dreptcredincioas care dobndise tmduire de boala sa cu rugciunile Cuviosului Teodor, a adus la dnsul pe fiul su cu numele Filumen, tnr cu anii, ns nu i cu nelegerea, tiind bine a citi i a scrie. i erau trei de o vrst unul cu altul, robi ai lui Hristos, asemenea cu cei trei tineri de demult din Babilon, avnd o dragoste i o osrdie ctre Dumnezeu, iar n mijlocul lor era i nsui Hristos, Care a zis: Unde sunt doi sau trei adunai n numele Meu, acolo sunt i Eu n mijlocul lor. Iar dup civa ani, fericitul Epifanie sfrindu-se ntru Domnul, a venit n locul lui Ioan, om srguitor n fapte bune. n acea vreme au venit la cuviosul nite oameni de la un sat ce se numea Protomaria i-1 rugau s mearg n satul lor, fiindc aproape de acel sat era un loc stpnit de duhuri necurate i nimeni nu putea s treac pe la acel loc fr vtmare, nici oameni, nici dobitoace, mai ales la amiaz i dup apusul 140

soarelui. Deci a mers robul lui Dumnezeu n acel loc i poruncind s-i sape o peter mic, s-a nchis ntrnsa toat iarna aceea. i a petrecut n acel loc n post i rugciunile cele obinuite pn la Pati, iar diavolii nesuferind petrecerea lui de acolo, au fugit izgonii ca de o arm, prin rugciunile sfntului. i de multe ori muli oameni auzeau glasuri de plngeri diavoleti, care se tnguiau, cci i izgonea Teodor. Iar oamenii din satul acela aveau att de mare credin ctre el, nct mergeau de luau rn de la petera aceea n care petrecea cuviosul i amestecnd-o n mncare i butur, o ddeau la oamenii bolnavi i la dobitoace ca pe o adevrat doctorie i toi dobndeau tmduire dup credina lor. Era n satul acela un om cucernic, cu meteugul fierar; aceluia i-a poruncit cuviosul s-i fac o cmru de fier, fr acopermnt, strmt, pe ct era cu putin unui om s stea ntr-nsa, cci aa a socotit s-i afle chinuirea trupului su. De care lucru ntiinndu-se oamenii din satul acela, au adus la fierar multe unelte de fier, ca s fie spre svrirea acelui lucru. i dup ce a fcut cmrua aceea, au dus-o pe ea cu cruci n satul Sicheot la cuviosul. Iar el punnd-o n peter, se nchidea ntr-nsa adeseori pentru mult timp. i sttea ca un stlp nemicat, rbdnd toat cum-plirea vzduhului, de vreme ce era fr acopermnt acea cmru. i se ardea vara de zduf, iar iarna nghea de rceal i de frig, cci zpada i ploaia l udau, furtunile i vnturile l bteau, dar el petrecea ca o piatr i ca un diamant tare. O rbdare ca aceea i-a dat Atotputernicul Dumnezeu, care covrea firea i mintea omeneasc, spre mirarea oamenilor i spre mrirea Sfntului Lui nume cel dumnezeiesc. i nu numai nchisoarea cmruei aceleia de fier i-a ales de bunvoie, ci i tot trupul su cu greutate de fier i nvelea. i se ncla cu nclminte de fier, fcut dup msura picioarelor sale, i mnui de fier de asemenea purta i n plato de fier grea se mbrca i cu un lan de fier gros se ncingea ca i cu un bru. nc i un toiag de fier greu purta, avnd n vrf cruce. i i hotrse viaa n acest chip: dup praznicul Naterii lui Hristos, la dumnezeiasca Artare intra n peter, nfurndu-se cu fiarele acelea grele, i petrecea acolo pn la Pati, iar dup Pati se nchidea n acea cmru de fier. Cu o greutate de fier ca aceea i cu nchisoarea cea strmt de bunvoie i chinuia trupul, ca pe un rob obosindu-1 i pedepsindu-1, ca s nu ridice rzboaiele cele dinluntru. Iar n sfntul i marele post de 40 de zile, nu gusta nicidecum pine, ci puine poame sau legume crude i acelea numai smbta i Duminica. i i supusese Dumnezeu fiarele cele slbatice, care erau n pustia aceea; pentru c un urs nfricoat venind trei ani de-a rndul, lua hran din minile lui, asemenea i un lup din pustie venind, se hrnea de dnsul. i venind i ducndu-se fiarele acelea, pe nimeni nu vtmau, nici pe oameni, nici pe dobitoace, chiar dac se ntlneau cu cineva; pentru c aceea era facerea de minuni a lui Dumnezeu, prin care slvea pe plcutul Su, care l proslvea pe El. A mers la cuviosul, n cmrua n care era nchis, un om ce avea tot trupul bolnav, cutnd tmduire prin sfintele lui rugciuni. Iar el, poruncind aceluia s se dezbrace de hainele sale, a luat ap i s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, Cel ce prin proorocul Elisei ai curit pe Neeman Sirianul de stricciune i singur prin milostivirea Ta pogorndu-Te la noi i fcndu-Te om, cu cuvntul ai tmduit pe cei stricai, caut acum spre noi i spre apa aceasta i binecuvntnd-o, di putere de tmduire, ca s poat curai de stricciune pe acest om, care st nainte, ntru preamrirea numelui Tu Celui Sfnt". Astfel rugndu-se i nsemnnd apa cu semnul Crucii, a turnat omului pe cap i pe tot trupul i ndat s-a curit de acea boal i s-a dus sntos, ludnd pe Dumnezeu. Asemenea, venind i un preot, anume Colirie, i numai haina sfntului pe sine punnd-o, ndat a ctigat tmduire. Nite minuni ca acestea i o via ca aceasta a Sfntului Teodor vznd fericita Elpidia, se fericea cu duhul. Deci i ea a povuit pe multe femei spre via plcut lui Dumnezeu i spre chipul monahicesc le-a adus, pentru c era foarte mbuntit i urma nepotului su n nevointele cele duhovniceti. Dup aceea, cuvioasa Elpidia s-a apropiat spre sfritul su, pe care mai nainte 1-a tiut din descoperirea ce i s-a fcut ei. i mergnd la cea mai de pe urm cercetare i srutare a cuviosului su nepot, i-a spus vedenia sa, zicnd: Fiul meu i lumina ochilor mei, am vzut n artare un tnr foarte frumos, mbrcat n hain luminoas, avnd prul n chipul aurului, asemenea Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, precum l vedem nchipuit pe icoan. Acela venind la mine, m-a ntrebat despre tine, vrnd s tie de la mine rnduiala cntrii de psalmi i a vieii tale. Iar eu cu de-amnuntul i-am spus lui, ns el mi-a zis: Cnd cntai psalmi, zicei aceasta: 141

Binecuvntai pe Domnul, munilor i dealurilor! Dup aceea mi-a zis: Mare dar ai ctigat, o, femeie, nvrednicindu-te a vedea pe nepotul tu ntr-o rnduiala ca aceasta, iar mie, ajuttorului lui, mi eti mult datoare. Dar mai ales Stpnului Cel de obte i Ziditorului Dumnezeu, toat mulumirea I se cuvine, cci pe nepotul tu 1-a fcut vrednic a fi n rndul sfinilor robilor Lui. Deci, tu de acum te odihnete, pentru c te-ai ostenit pn acum". Aceast vedenie spunnd-o fericita Elpidia Sfntului Teodor i dndu-i cea de pe urm srutare, s-a dus la chilia sa i mbol-nvindu-se puin, s-a mutat ctre Domnul i a fost ngropat cu cinste de ctre cuviosul. Iar dup ngroparea ei, a venit cineva de la cetatea Ancira, aducnd ntiinare sfntului, cum c maica lui, Mria, a murit, i-1 sftuia s trimit ca sa-i ia averea, de vreme ce a murit fr motenitor. Rspuns-a sfntul: Nu spui adevrul, cci maica mea n-a murit". Iar acela struia, zicnd: Cu ochii mei am vzut-o moart". Iar el iari a rspuns: Nu este adevrat! Cci n-a murit maica mea, nici va muri cu sufletul, ci i acum viaz i va fi vie n veci!" i nu s-a ngrijit de averea ce rmsese dup dnsa, ci a postit o sptmn ntreag, fcnd rugciuni cu dinadinsul ctre Dumnezeu pentru sufletul ei. Petrecnd Cuviosul Teodor n peter, a mers la dnsul economul bisericii de la Iliopoli i prin cel ce-i slujea i-a spus rugmintea sa cu lacrimi, zicnd: Miluiete-m, robule al lui Dumnezeu, n necazul ce mi s-a ntmplat! Pe sluga mea am trimis-o, ca s adune veniturile bisericeti, iar el, toate veniturile adunndu-le, a fugit. Iar eu, alergnd ncoace i ncolo dup dnsul i cutndu-1, nu pot s-1 aflu. Roag-te Domnului s mi-1 arate, c toat averea mea nu-mi ajunge s pltesc bisericii". Rspuns-a lui sfntul: De fgduieti c pe acel slujitor al tu nu-1 vei bate, ci l vei slobozi i nimic mai mult de la dnsul nu vei lua, fr numai cele bisericeti, pe care el le-a luat, apoi te va mngia Domnul i-1 va da n minile tale; iar de nu vei fgdui aa, apoi nu vei putea s-1 afli pe el". Iar economul a fgduit a nu-1 bate pe acela i nici a-i lua ceva dintre ale lui, ci i dintre ale sale a-i da, numai s ntoarc averea bisericeasc. Pentru c zicea: Eu i copiii mei vom rmne goi dac cu a mea avere voi plti pentru venitul bisericesc cel rpit". Atunci i-a zis sfntul: Mergi cu pace la casa ta i s fii fr grij, cci ndjduiesc ctre Dumnezeu c degrab te va mngia". i s-a dus economul ntr-ale sale, bucurndu-se i avnd nendoit ndejde n cuvintele cuviosului. Iar fugarul acela, care rpise cele bisericeti, a stat pe cale aproape de satul ce se numea Nicheia, fiind legat cu rugciunile cuviosului i neputnd s se duc mai departe ct de puin. Deci cu prerea i se arta lui c fuge degrab, dar de fapt el sttea pe loc. i vzndu-1 oamenii care se ntmplaser n calea aceea i cunoscndu-1, l-au prins i l-au dus la econom. i aa a fost ntoars toat averea bisericeasc pe care o luase el. Iar economul i-a mplinit fgduina i a slobozit pe acela, nefcndu-i nici o strmbtate. Apoi a mers iari la cuvios, dndu-i mulumire. Dup aceasta un om a adus n ziua Cincizecimii pe femeia sa muncit de diavol i dup ce a certat cuviosul pe duhul cel necurat, acela striga, zicnd: O, pentru ce te mnii asupra mea, mnc-torule de fier? Oare sunt vinovat? Cci nu de bunvoie am intrat ntr-nsa, ci fiind trimis de Teodor vrjitorul, care se numete Carapos i petrece n satul Mazamia". Iar plcutul lui Dumnezeu, certnd cu numele lui Iisus Hristos pe diavolul, 1-a izgonit din femeia aceea. In acelai an, n luna iunie, oamenii din satul Mazamia, auzind de minunile fcute de plcutul lui Dumnezeu, Teodor, au mers la el, rugndu-1 cu lacrimi s vin la ei, s le izgoneasc lcustele care nvliser ca un nor asupra arinilor i grdinilor lor. Iar cuviosul, mergnd la ei, a intrat n biserica lor i a petrecut toat noaptea la rugciune. Iar a doua zi a mers cu rugciune la arini i, lund trei lcuste n mna sa, se ruga Domnului pentru popor. i n vremea rugciunii au murit lcustele n minile lui, iar el, mulumind lui Dumnezeu, a zis ctre popor: S ne ntoarcem la biseric, fiilor, pentru c degrab ne va arta Domnul mila sa". Deci, ntorcndu-se sfntul la biseric, a svrit Sfnta i dumnezeiasca Liturghie i, a doua zi, oamenii au vzut toat mulimea lcustelor moart. Aceasta vznd cel ce locuia ntr-acele locuri, mai sus pomenitul vrjitor Teodor Carapos, s-a pornit cu zavistie asupra sfntului, fiindc mai dinainte se mniase asupra lui, pentru izgonirea din femeie a diavolului pe care acel vrjitor l trimisese ntr-nsa. Deci mniindu-se asupra sfntului vrjitorul acela i zavistuind asupra puterii lui Dumnezeu celei fctoare de minuni dintr-nsul, a chemat pe diavolii cei de sub mna lui i le-a poruncit s mearg i s munceasc pe 142

Teodor Sicheotul pn la moarte. Iar aceia dac s-au dus, n-au putut s se apropie de el, fiindc avea ntotdeauna rugciunea n gura sa i-1 ateptau pn va adormi. Dar i dormind sfntul, darul lui Dumnezeu ieea ca un foc dintr-nsul, arznd i izgonind pe diavoli, care din nou ntorcndu-se, se repezeau asupra cuviosului; ns iar se ntorceau cu ruine la cel ce i-a trimis. Deci vrjitorul acela cu dosdiri i ocra, zicndu-le: Cu adevrat nimic nu este puterea voastr, cci dac nici cnd dormea, nu v-ai putut apropia, apoi cum i vei face aceluia ceva cnd este treaz?" Iar diavolii i ziceau: Cnd ne apropiem de el, iese o vpaie de foc din gura lui i ne arde, nct nu putem suferi". Iar vrjitorul iuindu-se cu mai mult mnie i ros fiind de zavistie, a pus nite otrav omoratoare ntr-un pete i a trimis petele acela n dar cuviosului. Iar plcutul lui Dumnezeu, fiind pzit cu darul lui Hristos, cnd era vremea mesei cea obinuit lui, a gustat din petele acela i a rmas nevtmat. De acest lucru minunndu-se vrjitorul Teodor Carapos i cunoscnd puterea lui Dumnezeu i neputina diavolilor, s-a umilit cu sufletul i, mergnd la cuviosul, a czut la picioarele lui cele sfinte, mrturisind pcatele sale cu lacrimi. i arznd crile sale cele vrjitoreti i lepdndu-se de lucrurile satanei, a luat Sfntul Botez i s-a fcut rob credincios al lui Iisus Hristos. Dup ce s-a ntors cuviosul n locaul su, i s-a ntmplat de a czut ntr-o boal grea i atepta s moar, pentru c a vzut pe sfinii ngeri venind la el i socotea c acum vor s-i ia sufletul. Deci plngea i se tnguia, zicnd c nu este gata de ieire. i era deasupra lui icoana Sfinilor doctori celor fr de plat, Cosma i Damian. Aceia i s-au artat n vedenie i dup obiceiul doctoricesc, i pipiau venele minilor lui i vorbeau unul cu altul ca i cum dezndjduindu-1 de via, fiindc i-a slbit puterea. i au zis ctre el: Pentru ce plngi i te mhneti atta?" Rspuns-a bolnavul: De vreme ce nu m-am pocit la Dumnezeu, domnii mei, i de vreme ce las aceast mic turm, nendreptat nc la calea cea desvrit, mai avnd ea nc nevoie mult de povuire". Sfinii i-au zis: Dar voieti s rugm pe Dumnezeu pentru tine, ca s-i lungeasc vremea vieii?" Rspuns-a bolnavul: De o vei face aceasta i de-mi vei cere vreme de pocin, apoi mi vei pricinui mare bucurie i vei ctiga plat pentru pocina mea". Iar sfinii ntorcndu-se la ngeri, i-au rugat s mai atepte puin, pn ce vor merge la mpratul Dumnezeu, ca s-L roage pentru Teodor. Iar ngerii fgduind c vor atepta, s-au dus sfinii rbdtori de chinuri, Cosma i Damian, la Atotputernicul mprat, Hristos Dumnezeul nostru, Care a adugat altdat cincisprezece ani lui Iezechiel, i rugndu-L pentru lungirea anilor lui Teodor, s-au ntors degrab, avnd ntre ei un tnr, asemenea cu acei ngeri, ns cu slava mai luminat. i acela a zis ctre ngeri astfel: Lsai pe^Teodor ntre cei vii, pentru c Stpnul Cel de obte al tuturor i mpratul slavei este rugat pentru el i i-a poruncit ca s fie n trup!" i ndat sfinii ngeri cu acel prealuminat tnr s-au dus la cer, iar Sfinii Cosma i Damian au zis ctre Teodor: Scoal-te, frate, i ia aminte la tine i la turma ta, cci bunul i milostivul nostru Stpn a primit rugciunile noastre pentru tine i i-a druit via, ca s lucrezi nu mncarea cea pieritoare, ci pe aceea care este n viaa vecilor i s aduci mntuirea multor suflete!" Acestea zicnd ctre el sfinii doctori, s-au fcut nevzui. Iar Sfntul Teodor venindu-i n sine, siminduse c este cu totul sntos, s-a sculat ndat. i luda pe Dumnezeu i cu mai mult osrdie se srguia la cntarea de psalmi i la post, i cu darul dat lui fcea minuni, tmduind multe feluri de boli i izgonind diavolii cu cuvntul. Apoi, strbtnd vestea pretutindeni de minunile lui, muli se minunau i lsndu-i casele, se duceau la dnsul spre clugrie. Iar cei ce ctigau tmduire de la dnsul de bolile lor, muli dintre ei nemaivrnd s se lase de el, petreceau la dnsul, slujind trebuinelor mnstireti. Deci, adunndu-se mulime de frai, au zidit o mnstire aleas, iar Cuviosul Teodor s-a fcut arhimandrit al mnstirii sale. i deoarece biserica Sfntului i Marelui Mucenic Gheorghe era mic i nu putea s-i ncap pe toi la obinuita cntare, s-a srguit cuviosul s zideasc alt biseric mai mare, n alt loc nu departe de acolo, n numele Sfntului Arhanghel Mihail. i a rnduit pe frai s vieuiasc acolo, iar pe ucenicul su, Filumen, 1-a trimis la episcopul cetii lui Anastasie, ca s ia hirotonia preoiei. i punndu1 egumen la acea mnstire, singur se ndeletnicea n linite. i au avut nevoie de un vas de argint, pentru slujirea Sfintei Liturghii, deoarece pn atunci n mnstirea lui se svreau dumnezeietile Taine n vas de marmur. 143

Deci cuviosul a trimis un diacon al su la Constantinopol, ca s cumpere acel vas de argint pentru sfinita slujb. Dar dup ce a cumprat i a adus la dnsul acel vas curat, lucrat cu meteug ales, sfntul 1-a lepdat, nevrnd s slujeasc ntr-nsul, pentru c l vedea cu ochii minii c este negru, urt i netrebnic. Iar diaconul luda vasul, c este de argint curat i bine lucrat. ns cuviosul i zicea: i eu vd, o, fiule, c vasul este din argint i bine lucrat, ns are necurie nevzut. i de nu m crezi pe mine, s facem rugciune, ca s-i deschid Domnul ochii ti sufleteti i vei vedea". Deci, dup ce s-a nchinat i s-a rugat, atunci nu numai diaconul acela, ci i toi fraii care erau acolo au vzut c vasul acela era negru ca un crbune luat din cuptor i s-au minunat. Iar dup ce diaconul a luat vasul n mini, ndat s-a vzut curat i luminat, ca mai nainte i 1-a dus la Constantinopol la argintarul de la care l cumprase i i-a spus lui pentru ce 1-a lepdat Cuviosul Teodor. Iar argintarul, cercetnd despre argintul acela de unde i-a venit lui, i-a adus aminte c era din podoabele oarecrei desfrnate, din ctigul ei cel spurcat, i se mira de mai nainte vederea cuviosului i i cerea iertare. Deci, lund vasul acela, alte vase mai curate a dat n dar pentru trebuina bisericii, cernd rugciunile sfinilor pentru dnsul. Iar diaconul, aducndu-le n mnstire, a spus printelui i frailor din ce fel de argint a fost vasul cel dinti i minunndu-se de mai nainte vederea sfntului, preamreau pe Dumnezeu. In acel timp nite oameni din satul Vuzia, care este supus al lui Gratianopoli, au venit la Cuviosul Teodor pentru o pricin ca aceasta: fcndu-i un pod de piatr peste un ru n satul lor, pe cnd scoteau piatra din pmnt i ciopleau lespezile au ieit din groap mulime de diavoli, care nvleau asupra oamenilor i dobitoacelor i-i munceau, iar alii, ca nite tlhari eznd pe lng drumuri, rneau pe cei ce treceau. Deci au rugat pe cuviosul ca s mearg n satul lor i s izgoneasc de la dnii acea ispit diavoleasc. i cuviosul a mers mpreun cu dnii, ndjduind spre Dumnezeu. Iar cnd se apropia de satul acela, diavolii cei din oameni, simind venirea lui, ieeau strignd mpotriva lui: O, primejdie! Pentru ce, lsnd Galatia, vii aici, mnctorule de fier? tim pentru ce vii, dar nu te vom asculta, precum te ascult duhurile cele din Galatia, c mai aprini i mai puternici suntem dect ei". Iar cuviosul, certndu-i pe dnii, le-a poruncit s tac. i a doua zi, adunnd poporul, a nconjurat satul cu cruci i cu litanii, i suindu-se pe dealul acela, au fcut rugciuni ctre Dumnezeu mult timp. i ndat diavolii cei ce ieiser de acolo, s-au adunat cu puterea lui Dumnezeu n chip de mute, de oareci i de iepuri, pe care izgonindu-i n groapa aceea pe toi i pecetluindu-i cu semnul Crucii, a poruncit ca cu pietre i cu pmnt s-i astupe acolo. Astfel a scpat satul acela de ispita diavoleasc. nc i alte case i sate fiind npdite de diavoli, n acelai chip le-a izbvit, izgonind din oameni duhurile cele viclene, nct diavolii se cutremurau i numai de numele aceluia. Dintre ucenicii cuviosului, muli erau vestii i mari brbai n fapte bune. Astfel fericitul Arsenie, nchizndu-se ntr-o chilie strmt, petrecea n tcere i abia a treia zi primea puin hran, pine i verdeuri crude sau linte i ap cu msur, iar n sfntul post cel de 40 de zile, mnca numai smbta i Duminica i atunci doar mncare uscat. Asemenea via mai petreceau i ali doi, Evagrie i Andrei, care aveau chiliile aproape de Arsenie, de a cror sfnt via Cuviosul Teodor mult se bucura i mulumea lui Dumnezeu. Acei trei ucenici sftuindu-se, s se nchine Sfintelor Locuri de la Ierusalim, au rugat pe printele Teodor, ca s-i libereze cu binecuvntare i, dndu-le drumul, s-au dus. i ajungnd la Ierusalim, au cercetat toate lavrele cele de primprejur i mnstirile sihstreti. Deci Evagrie a vrut s rmn acolo i, intrnd n lavra Cuviosului Sava, a vieuit cu sfinenie, artndu-se cu lucrul c este ucenic al lui Teodor. Iar Arsenie i Andrei ntorcndu-se n Galatia la printele lor, l-au rugat s le porunceasc lor s se duc la linite n alte locuri osebite. Deci Andrei s-a slluit pe un deal, ce se numea Vrian, ca la opt stadii de la mnstire, cu binecuvntarea printelui. Iar Arsenie, ducndu-se n prile cele de sus ale Potamiei, i-a ales un loc departe de locuina omeneasc, n care se spunea c este slluire diavoleasc. Acolo s-a rugat, zicnd: Dumnezeule, milostivete-Te prin rugciunile printelui meu Teodor, pzete-m pe mine, pctosul, apr-m de npasta diavoleasc i-mi ajut s-i plac n locul acesta". Deci mai nti i-a zidit o chiliu de lemn i a iernat ntr-nsa. Dup aceea a zidit un stlp nalt i, petrecnd patruzeci de ani pe el cu mare rbdare, s-a dus ctre Domnul. 144

Inc i Elpidie, cu povuirea Cuviosului Teodor, nu puin a sporit n bunti i dup civa ani de petrecere lng printele su, ducndu-se n prile Rsritului cu binecuvntare, s-a slluit aproape de Muntele Sinai. i vieuind n tcere mult timp, s-a svrit precum cuvioii, iar locul acela a fost numit de prinii din Sinai, Tcerea lui Elpidie". nc i Leontie, ucenicul printelui nostru Teodor, a fost brbat minunat n pustnicie, aproape de locul Permatia. El, nvrednicindu-se darului proorocesc, spunea mai nainte cele ce aveau s fie. i a proorocit despre nvlirea perilor, precum i despre uciderea sa de ctre dnii, lucru care s-a i mplinit. Pentru c, nevoind s ias din chilia sa cea strmt i linitit, a fost ucis ntr-nsa de peri. nc i Teodor, care a postit n Muntele Draconiei, tefan cel de lng rul Psiliei i ali muli ucenici ai fericitului printelui nostru Teodor, au strlucit cu fapte bune, unii vieuind lng dnsul, iar alii slluindu-se prin diferite locuri pustii. Venindu-i dorin Cuviosului Teodor s cerceteze iari Sfintele Locuri n Ierusalim, a luat pe doi din ucenicii lui i s-a dus. n acea vreme n Palestina, n care se afl Ierusalimul, era secet mare i toi oamenii i dobitoacele erau n nevoie mare, cci se uscaser toate gropile i cisternele n care i adunau ap. Deci oamenii se rugau mult, cernd ploaie de la Dumnezeu i nu puteau s-i ctige cererea, cci Domnul pstra acel dar plcutului Su, Teodor, i pentru aceasta l i adusese n Palestina. i erau acolo unii din prile Galatiei, care tiau pe Cuviosul Teodor i facerile lui de minuni. Aceia griau adeseori ctre oameni: tim un sfnt printe n prile noastre, care poate numai cu o rugciune s umple de ploaie toat lumea, precum a umplut-o odat proorocul Ilie". Iar dup ce a sosit cuviosul la Ierusalim i s-a nchinat lemnului Crucii cel de via fctor i mormntului celui purttor de via al lui Hristos, l-au cunoscut cei din Galatia, care erau acolo. i ndat a strbtut vestea despre dnsul n toat Sfnta Cetate i prin mnstirile i prin lavrele de primprejur. Deci, adunndu-se mulime de monahi i toi clericii bisericii celei mari, au nconjurat pe sfntul, bucurndu-se de venirea lui la dnii i l-au rugat n numele patriarhului s cear de la Domnul ploaie pmntului cel uscat. Iar sfntul se lepda, numindu-se nevrednic i pctos. Dar ei griau: Ndjduim, printe, c dac vei amesteca rugciunile tale cu ale celorlali prini, Dumnezeu se va milostivi spre noi i va trimite ploaie pe pmnt". Sfntul a zis ctre dnii: Dac credei aa, apoi s fie dup credina voastr". Deci a fcut rugciune, i pe cnd mergea poporul cu crucile, sfntul a grit ctre dnii: S v schimbai hainele, o, fiilor, pentru c v vei uda; cci degrab va arta Domnul mila Sa pentru credina voastr". i ajungnd la un loc afar din cetate, cuviosul a poruncit s stea litia; apoi, ridicndu-i minile ctre cer, a nceput a se ruga mai cu dinadinsul, i ndat s-a artat dinspre apus un nor mic i ntr-un ceas a acoperit tot cerul. Iar sfntul, svrindu-i rugciunea, a poruncit s se ntoarc mai repede litia, ca s nu se ude; i deodat s-a vrsat o ploaie mare peste msur i toi alergau degrab n cetate spre biseric, fiindc se udaser foarte tare. Iar ploaia n-a stat nicidecum, pn ce n-a adpat tot pmntul din destul i s-au umplut de ap gropile, cisternele i vile. Iar Cuviosul Teodor, pentru o minune ca aceea temndu-se s nu fie slvit i cinstit de oameni, s-a ascuns de toi i a ieit din cetate cu amndoi ucenicii si. Apoi, alergnd cu sporire, s-au ntors n mnstirea Sicheotului din Galatia. nc i n latura sa, prin multe locuri de primprejur fcea asemenea minuni i dup rugmintea poporului aducea ploi, nmulea rodurile pmntului i sadurile, potolea pra-iele cele pornite i spunea mai nainte cele ce aveau s fie. Mavrichie voievodul, ntorcndu-se de la rzboiul persienesc prin Galatia la Constantinopol i venind la cuviosul pentru rugciune i binecuvntare, el i-a proorocit c degrab are s fie mprat. Dup ce s-a mplinit aceea, mpratul Mavrichie a scris ctre proorocul su, adic ctre acest sfnt printe, cernd rugciuni pentru el i pentru toat mpria lui. A adugat nc i aceasta, s cear de la dnsul ce va voi. Iar Cuviosul Teodor a trimis la dnsul pe fericitul Filumen, scriindu-i s dea ceva pine la mnstirea lor, pentru mulimea sracilor ce veneau la dnii n toate zilele. Iar mpratul a scris la ispravnicii si din Galatia, ca n fiecare an s dea gru la mnstirea lui Teodor cte ase sute de msuri; i a druit nc i bisericii vase de mult pre.

145

Vznd Cuviosul Teodor c din zi n zi se nmulete turma sa i venea la mnstirea sa mulime de popor pentru rugciuni i pentru tmduiri, iar biserica Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe fiind foarte mic, a prefcut-o, zidind-o n chip minunat mai mare. Cci fiind acolo o piatr mare i neclintit niciodat, i-a poruncit ca singur s se mite i s se duc de la locul su n alt loc. Iar cnd se aducea var nestins din satul Evarzia, care era aproape, pentru zidirea bisericii, i-a cuprins deodat pe cale un nor de ploaie i lucrtorii s-au temut s nu se aprind carele cu var din ploaie i s le ard dobitoacele. Atunci cuviosul, prin rugciune, a desprit norul n dou i era ploaie mare pe amndou prile drumului, iar pe var i pe care n-a picat nici o pictur, pn ce au dus varul la locul zidirii bisericii i l-au descrcat. Iar dup ce s-a sfrit biserica, s-a svrit episcopul Timotei al cetii lui Anastasie, care a fost dup Teodosie, i mergnd cetenii la arhiepiscopul Pavel al mitropoliei Ancirei, l-au rugat s aleag episcop al cetii lor pe Cuviosul Teodor, arhimandritul lavrei Sicheotul. i bucurndu-se arhiepiscopul, a trimis dup fericitul Teodor, ca s-1 aduc cu cinste la dnsul. n acea vreme, cuviosul fiind nchis n petera sa, se linitea i se ndeletnicea n obinuita rugciune. Iar dup ce clerul i cetenii cetii lui Anastasie s-au dus la dnsul cu mult rugminte ca s le fie episcop, el nici nu voia s aud de aceasta. ns ei, deschiznd casa cu sila, l-au scos afar chiar nevrnd i, punndu-1 n careta arhiereasc, l-au dus la Ancira, bucurndu-se i veselindu-se. Iar fraii plngnd i tnguindu-se pentru printele lor, cci se despriser de dnsul, cuviosul a trimis la ei, zicndu-le: Nu v mhnii, frailor, i s m credei, c niciodat nu v voi lsa, pentru c nimic nu este pe pmnt care s m poat despri de voi". Deci Cuviosul Teodor a fost pus episcop al cetii lui Anastasie de ctre Pavel, mitropolitul Ancirei, dei nu voia s primeasc o dregtorie ca aceasta. i pe cnd a primit scaunul, unui brbat oarecare i s-a fcut o vedenie n acest chip: o stea luminoas i mare s-a pogort din cer spre biseric i a luminat cu razele sale nu numai cetatea i ara aceea, ci i toate cetile i prile de primprejur. Pentru c acest cuvios, fiind pus pe scaunul arhieresc ca o lumin n sfenic, cu adevrat s-a artat a fi lumin lumii, luminnd i spimntnd toat partea cea de sub cer cu minunile cele fr de numr i cu chipul cel minunat al vieii sale. El cerceta adeseori lavra sa cea de la Sicheot i mngia pe frai. Iar biserica Sfntului Gheor-ghe cea zidit prin a sa srguin a sfinit-o. i cte minuni mari a fcut n vremea episcopiei sale, nu se pot spune cu de-amnuntul. Pentru c i ndoia ostenelile sale, avnd purtare de grij cu dinadinsul pentru pstoria sa cea ncredinat. Ins mult se mhnea pentru c i se tiase linitea i avea totdeauna dorin neschimbat n mintea sa, ca s lase episcopia i iari s se ntoarc la linite n mnstirea sa. Iar dup civa ani iari a dorit s se nchine sfintelor locuri din Ierusalim i lund pe doi frai din mnstirea sa, pe Ioan arhidiaconul i pe Martin, s-a dus cu dnii n cale. i nconjurnd sfintele locuri din Ierusalim, nu se arta c este episcop, ci umbla ca un simplu stare i gndea s nu se mai ntoarc ntru ale sale, ci s vieuiasc acolo ntr-o mnstire, pentru c i se prea c pentru dregtoria episcopiei i-a prsit nevoina cea monahiceasc. Deci mergnd n lavra Sfntului Sava, a cerut o chilie pentru el i a petrecut ntr-nsa, linitindu-se de la praznicul Naterii lui Hristos, pn la Pati. Iar dup Pati, acei doi frai care merseser cu dnsul, Ioan i Martin, nencetat l suprau s se ntoarc la locul su, ns el nu voia s-i asculte. Iar ntr-o oarecare noapte i s-a artat Sfntul Marele Mucenic Gheorghe n vedenia somnului, dndu-i n mn un toiag i zicndu-i: Iei degrab de aici, ca s ne ntoarcem n patrie; pentru c nu i se cade, ca lsndu-i patria, s zboveti aici". Zis-a Teodor: Nu voiesc s merg n patrie, fiindc nu poftesc episcopie". Zis-a mucenicul: Eu degrab te voi slobozi de la episcopie, numai s te ntorci, de vreme ce muli se mhnesc dup tine". De o vedenie ca aceasta nduplecndu-se Teodor, i-a luat pe amndoi ucenicii i s-a dus n patria sa. Iar cnd se apropia de Galatia, a intrat ntr-o mnstire ce i se ntmplase n cale, care se numea Druinia, poruncind mpreun cltorilor si, ca s nu spun de dnsul, cine este. Iar monahii mnstirii aceleia, de demult auzind de minunile Cuviosului Teodor, doreau s-1 vad. Deci cuviosul, fiind necunoscut monahilor acelora, s-a odihnit n casa de oaspei cea mnstireasc, primit fiind de Anichit, primitorul de strini. i ntrebnd pe ucenici despre stare cine este, au spus c este din pri deprtate. i eznd cuviosul la mas, a cutat spre ucenicii care mncau cu poft, cci erau flmnzi, i a zis ctre dnii: Cu adevrat, fiilor, mncm ca Galatenii". Dup un ceas iari le-a zis aceeai. 146

Acestea auzindu-le Anichit, gria ntru sine: Nu cumva din prile Galatiei este acest stare?" Iar dup mas culcndu-se stareul dup obicei pe pmnt spre odihna nopii, Anichit, lund deoparte pe amndoi ucenicii, cu multe rugciuni i supra s-i spun cine este acest stare. Deci i-au spus aceia, c este Teodor, fctorul de minuni al Sicheotului i episcopul cetii lui Anastasie, i ndat Anichit alergnd, a spus egumenului tefan i frailor i s-au bucurat foarte mult de dnsul, fiindc de mult vreme doreau ca s-1 vad. Iar dup ce a sosit vremea cntrii Utreniei, cnd stareul mergea la biseric, l-au ntmpinat n uile bisericii egumenul i fraii i, cznd la picioarele lui cele sfinite, i s-au nchinat ca unui episcop i fctor de minuni i cereau binecuvntare. i l-au rugat s petreac cu dnii cteva zile, ca s se ndulceasc de vederea feei lui celei ngereti i s se sature de vorbele cele cu miere curgtoare. i a petrecut sfntul la dnii zile destule. Atunci a strbtut despre dnsul vestea prin toat latura aceea i muli din popor au mers la mnstire, ducndu-i pe bolnavii lor la cuviosul, iar el, cu darul lui Hristos, pe toi i tmduia. Dup aceasta, mergnd de acolo Sfntul Teodor la episcopia sa i ndeletnicindu-se n obinuitele osteneli pstoreti, gndea nencetat cum ar putea lsa episcopia. Iar fericitul Antioh, vieuitorul pustiei, 1-a sftuit la aceasta, fiind la dnsul din ntmplare, cnd se ntorcea de la cetatea lui Constantin ntr-ale sale. Cci acel Antioh a fost trimis din prile Rsritului la mpratul Mavrichie, ca s-1 roage pentru o cetate ce se numea Sinofrin, ca s o apere de barbari. i Antioh era brbat btrn, avnd de la naterea sa ca la o sut de ani. i aizeci de ani n-a gustat nici vin, nici untdelemn, iar treizeci de ani n-a gustat pine, dect numai verdeuri crude cu sare i cu oet i butura i era ap. Pe acel fericit printe, pe cnd trecea prin prile Galatiei i ale cetii lui Anastasie, 1-a primit Cuviosul Teodor cu bucurie i cu cinste i 1-a odihnit. i mult s-a mngiat cu dnsul n vorbiri duhovniceti. i gria fericitul Antioh ucenicilor si despre Teodor: N-am vzut un astfel de om sfnt, nici n-am auzit pn acum, pentru c mi-a descoperit Domnul viaa lui". Asemenea i Sfntul Teodor a grit despre Antioh ctre fraii si: n toat pustia Rsritului n-am vzut, nici n-am auzit de un astfel de rob al lui Dumnezeu". La acel Cuvios Antioh, Sfntul Teodor a cerut sfat de folos, spunndu-i scopul su pentru lsarea episcopiei. Iar Cuviosul Antioh i-a ludat scopul i 1-a sftuit s-i svreasc dorirea degrab. Dup ducerea lui Antioh, a fost mhnit plcutul lui Dumnezeu de cei ce luau cu nedreptate averile bisericeti. i pe lng aceia, nite casnici ai episcopiei care erau vrjmai tinuii ai sfntului, fiind pornii de vrjmaul sufletelor spre zavistie i urciune, n tain oarecum i-au dat otrav, cu slobozirea lui Dumnezeu. i a zcut Cuviosul Teodor trei zile fr glas i sttea nemicat ca un mort, nct chiar ncepuse n cetate a strbate vestea despre moartea sfntului. Dar dup trei zile i s-a artat Preasfnta Stpna noastr de Dumnezeu Nsctoarea i i-a spus pricina bolii lui ce-i venise din otrava cea dat n tain, zicndu-i i pe urtorii cei ce i dduser otrav. Apoi scond din basmaua cea din mini trei grune, i le-a dat lui, zicnd: Mnnc-le pe acestea, c nu vei mai ptimi de acum nici un ru". Deci mncnd cuviosul grunele acelea, i-a venit n simiri i s-a simit cu totul sntos. Apoi, sculndu-se, a mulumit lui Hristos Dumnezeu i Preacuratei Maicii Lui. Iar pe acei ri vrjmai nu i-a mustrat, nici n-a spus cuiva de ei, ci a fcut rugciune ctre Dumnezeu, ca s nu le socoteasc lor aceasta ca pcat. Iar ctre Sfntul Marele Mucenic Gheorghe totdeauna se ruga, ca mai degrab s-1 libereze de episcopie, precum i fgduise n vedenie, cnd din Palestina nu voia s se ntoarc n Galatia. Nu se cuvine a tcea i aceasta, c era rnduit mertic n cetatea lui Anastasie, spre a se da la masa arhiereasc peste tot anul, din averile bisericeti, 365 de galbeni. Dintr-acel mertic, Cuviosul Teodor cheltuia numai patruzeci de galbeni la mesele sale cele de peste tot anul, iar pe ceilali i ntorcea Sfintei Biserici. Iar darurile ce-i veneau de aiurea, acelea le mprea milostenie. i, vrnd ca desvrit s lase dregtoria episcopiei, mai nti cu dinadinsul a fcut ctre Dumnezeu mult rugciune n multe zile, ca s nu i se socoteasc pcat acea socoteal a lui. i ctignd ntiinare de la Dumnezeu pentru slobozirea sa, a adunat tot clerul i toi cetenii i le-a zis: tii, frailor, c voi cu sila scondu-m din mnstire, mai silit s iau jugul acesta al episcopiei. i v-am spus atunci, c sunt nevrednic de povuirea voastr. Dar voi, neascultndu-m, ai svrit voina voastr. Iat, este al unsprezecelea an de cnd v mhnesc i sunt mhnit de voi. Deci, v rog, cutai-v alt pstor, care s v poat plcea; cci eu de acum nu pot s v 147

mai fiu episcop, ci ca un monah prost m voi ntoarce la mnstirea mea, n care am fgduit ca n toate zilele vieii mele s slujesc lui Dumnezeu". Aceasta zicnd, a luat pe arhidiaconul su Ioan, care era din mnstirea lui, s-a dus la arhiepiscopul Pavel, mitropolitul Ancirei, i 1-a rugat s pun n locul su un alt episcop n cetatea lui Anastasie. Deci a fost mare ceart ntre ei, pentru c mitropolitul nu voia de loc s libereze de la episcopie pe fericitul Teodor, zicnd c nu este cu putin ca s gseasc un brbat ca acela la acea rnduial. Iar Cuviosul Teodor se lepda foarte, spunndu-i c acea sarcin este mai presus de msura i puterea lui. i a fost nevoie, ca pentru aceea s trimit la Constantinopol, la prea sfinitul Patriarh Chiriac i la drept credinciosul mprat Mavrichie. Iar aceia fiind povuii de Dumnezeu, au scris mitropolitului Ancirei, ca s nu supere pe plcutul lui Dumnezeu care voiete s se liniteasc, ci s-1 libereze, precum poftete. Astfel Cuviosul Teodor, izbvindu-se de greutatea episcopiei, s-a umplut de negrit bucurie, vzndu-se liber de glcevi i de grijile cele multe. i ducndu-se la mnstirea sa, a stat n chilie, linitindu-se i petrecnd viaa sa cea obinuit n nevoine pustniceti. i adeseori svrea dumnezeietile slujbe, aducnd lui Dumnezeu jertfa fr de snge. i se nvrednicea acest plcut al lui Dumnezeu n vremea Liturghiei, c vedea darul Sfntului Duh, n asemnare de pnz i n chip de porfir prealuminat, care se cobora de sus peste sfintele daruri i le acoperea. Despre acest lucru a spus unuia din cei mpreun slujitori ai si, ieromonahul Iulian, brbat duhovnicesc i mbuntit, fiind silit de acela cu struitoare rugminte. i cnd vedea aceea, se umplea de negrit bucurie duhovniceasc i faa lui cea cinstit strlucea cu o mare lumin i se schimba. Iar preoii i diaconii care slujeau cu Sfntul Teodor, vznd n faa lui o dumnezeiasc strlucire, se spimntau. Odat s-a ntmplat i aceasta: n aisprezece zile ale lunii iulie, la pomenirea Sfntului Mucenic Antioh i hramul aceluia, cnd arhiereul lui Dumnezeu, Teodor, svrea dumnezeiasca Liturghie i a sosit vremea nlrii Sfintelor Daruri, ridicnd el dup obicei discul cu Sfntul Agne n sus i strignd: Sfintele sfinilor", dumnezeiescul Agne singur de sine s-a ridicat sus n vzduh, nlndu-se ca de o nevzut mn, i iari s-a lsat pe disc la locul lui. O minune ca aceasta i-a umplut de spaim i de mirare mare pe toi cei ce erau atunci mprejurul acelui dumnezeiesc prestol. Iar Cuviosul Teodor, vrsnd praie de lacrimi din ochii si i totodat bucurndu-se negrit, preamrea pe Hristos Dumnezeu, Cel ce este adevrat n Preacuratele Taine. Iar dreptcredinciosul mprat Mavrichie i preasfinitul Patriarh Chiriac, vrnd s vad pe Cuviosul Teodor, de care auzeau multe, au scris ctre dnsul s vin la ei la Constantinopol, ca s se nvredniceasc de rugciunile i de binecuvntarea lui. Iar cuviosul, neputnd s nu-i asculte, s-a dus i a fost primit de toi cu mare cinste, i a petrecut n Constantinopol puin vreme. i multe minuni a fcut cu puterea lui Dumnezeu: un prunc orb a luminat, pe o femeie slbnoag a ridicat-o din pat, pe muli ndrcii i-a liberat de muncirea diavolului. Pe una ce-i curgea snge, a tmduit-o cu rugciunea; pe fiul mpratului care era bolnav i dezndjduit de la doctori, 1-a tmduit; celor neroditori n nsoire le-a druit natere de fii prin a sa binecuvntare. i alte multe minuni preaslvite fcnd acolo i pe toi cu darul Domnului veselindu-i, s-a ntors la mnstirea sa. Dup aceea, mai trziu, a fost chemat a doua oar la Constantinopol, sub mpria lui Foca Tiranul, de preasfinitul Patriarh Toma, care a inut scaunul dup Chiriac; iar pricina chemrii a fost urmtoarea: Un lucru preaminunat s-a ntmplat n prile Galatiei, unde, n nite ceti de acolo fcndu-se litanii cu crucile i purtnd cruci mari de lemn, acestea, singure ntre ele, cu o putere mare, minunat i neoprit, plecndu-se una spre alta, se loveau, se plecau i se sfrmau. Acea minune strbtnd i n Constantinopol auzindu-se, preasfinitul Patriarh Toma a trimis la Cuviosul Teodor, rugndu-1 s vin la el degrab. i cnd a mers cuviosul la Constantinopol, a fost primit de toi cu cinste ca i mai nainte. Deci lundu-1 deosebi, preasfinitul patriarh 1-a ntrebat despre minunea aceea, ce ar nsemna ea? Iar Sfntul Teodor 1-a ntiinat despre acea minune, c adevrat a fost; dar ce ar nsemna, nu voia s-i spun, zicnd c nu tie acea tain a lui Dumnezeu.

148

Atunci preasfinitul patriarh a czut la picioarele lui cu mare rugminte i cu o mare smerenie ca aceea a lui a silit pe cuviosul s-i spun mai nainte cele ce vor fi. Deci stareul a zis c acea plecare, lovire i sfrmare a crucilor nsemneaz multe primejdii i risipiri ce vor veni asupra Bisericii lui Dumnezeu i asupra mpriei greceti, pe de-o parte de la vrjmaii cei dinafar, iar pe de alta de la cei dinluntru. Pentru c dinafar are s fie grea nvlire a barbarilor, iar dinluntru oamenii cei numii cu numele lui Hristos, mprindu-se n credin, vor ncepe a se izgoni singuri unul pe altul i a se pierde; de aceea multe biserici ale lui Dumnezeu se vor pustii i se vor risipi i toate acelea vor fi repede. Patriarhul, auzind acestea, s-a spimntat foarte i a rugat pe Cuviosul Teodor s se roage Domnului pentru dnsul, ca s-i ia sufletul din trup mai repede, adic mai nainte de a yeni acea risipire, ca s nu vad nite primejdii ca acelea, ce au s vin asupra Bisericii. i dup puin vreme, zbovind puin Cuviosul Teodor n Constantinopol, la biserica Sfntului tefan, s-a mbolnvit patriarhul i a trimis la cuviosul, unde era nchis i postea, spunndu-i despre boala sa i-1 ruga ca degrab s-i cear sfritul de la Dumnezeu. Iar sfntul, lepdndu-se i nevrnd, patriarhul a trimis la dnsul rugminte cu dinadinsul, dorind ca mai nainte de nvlirea primejdiilor asupra Bisericii, s se dezlege din trup i s se duc ctre Domnul. Deci chiar nevrnd cuviosul, a fcut voia patriarhului, ca s se roage lui Dumnezeu pentru sfritul lui i a trimis la dnsul, zicndu-i: Porunceti, oare s vin la tine, sau ne vom vedea amndoi acolo, naintea Domnului nostru?" Patriarhul i-a rspuns prin trimisul acela: S nu-i lai linitea ta, printe. mi ajunge c mi-ai zis c ne vom vedea amndoi acolo naintea Domnului nostru". i ntr-acea zi, preasfinitul Patriarh Toma, naintea ceasului Vecerniei, bucurndu-se, s-a desprit de trup i s-a dus ctre Domnul. Dup sfritul patriarhului, Cuviosul Teodor s-a ntors la mnstirea sa i nu dup muli ani s-a apropiat i el de fericitul su sfrit, fcnd multe, mari i preaslvite minuni i proorocind cele ce au s fie. Iar mai nainte de sfritul su, de dou ori a vzut pe Sfntul Marele Mucenic Gheorghe, artndu-i-se n vedenia somnului. Mai nti i s-a artat dndu-i un toiag de cale i-1 chema mpreun cu el ntr-o cltorie ndeprtat. Dup aceea i s-a artat mergnd clare, ducnd i alt cal i zicndu-i: Teodore, ncalec pe calul acesta i vino dup mine!" Din aceasta, Sfntul Teodor i-a cunoscut trecerea sa degrab de la cele pmnteti i a spus aceasta cu bucurie ucenicilor si, precum i vremea sfritului su, dup praznicul Patilor, care a i fost. Iar cnd se sfrea, a vzut pe sfinii ngeri, care veniser s-1 ia i, zmbind cu fa luminoas, i-a dat sfntul su suflet n minile lor. i a fost sfritul lui n anul al treilea al mpriei lui Iraclie. Iar viaa i minunile lui le-a scris Eleusie, ucenicul lui, cel numit de cuviosul n clugrie Gheorghe. Acesta spunea despre el, c prinii lui, petrecnd mult n nsoire, erau neroditori. i rugau pe Cuviosul Teodor, ca prin rugciunea i binecuvntarea lui, s poat s fie nsctori de fii. Iar el, lund briele lor, le-a binecuvntat i, dndu-le lor, le-a proorocit dezlegarea nerodirii. i au nscut pe acest Eleusie, pe care crescndu-1, l-au adus la Cuviosul Teodor i l-au dat lui Dumnezeu spre slujb. i petrecnd doisprezece ani lng el, a vzut singur minunile cele negrite ale aceluia, pe care le-a i scris foarte pe larg. Dintre acestea noi, aducnd aici pe scurt cteva, pot s ne foloseasc din destul pe noi, cei ce slvim pe minunatul Dumnezeu Cel preamrit n ai Si fctori de minuni, pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cuviosul Vitalie Monahul (22 aprilie)


In zilele Sfntului Ioan cel Milostiv, patriarhul Alexandriei, a venit n Alexandria un monah, cu numele Vitalie, din mnstirea Cuviosului Serida. Acela avnd aizeci de ani de la naterea sa, i-a ales o via ca aceasta, care oamenilor celor ce socotesc cele din afar, li se prea a fi rea i necurat, iar lui Dumnezeu, Cel ce privete cele dinluntru i ispitete inimile, era plcut i binepri-mit. Cci stareul acela voind n tain s ntoarc la pocin pe cei pctoi i fr de lege, singur prin prerea omeneasc se arta a fi 149

pctos i fr de lege, n acest fel: i-a scris lui pe toate desfrnatele care erau n Alexandria i pentru fiecare fcea rugciuni cu dinadinsul ctre Dumnezeu, ca s le ntoarc de la viaa cea pctoas. i se nimea n cetate la lucru, de diminea pn seara, i lua plat pentru osteneala de peste zi, cte doisprezece bani de aram. Deci, pe un ban de aram i cumpra bob i-1 mnca dup apusul soarelui, pentru c, lucrnd toat ziua, se ostenea. Iar cu ceilali bniori se ducea n casa de desfrnare i i ddea unei desfrnate, zicndu-i: Te rog, ca pentru aceti bniori s te pzeti toat noaptea aceasta n curie, neprimind pe nimeni la pcat". i se nchidea cu dnsa n aceeai camer. Deci aceea se odihnea pe patul su; iar el stnd ntr-un col, petrecea toat noaptea fr somn, citind ncetior psalmii lui David i rugndu-se pentru dnsa lui Dumnezeu pn dimineaa. Iar cnd ieea de la dnsa, o jura s nu spun nimnui fapta lui. i fcea aa n toate zilele, ostenindu-se n post i intrnd n toate nopile la desfrnate, petrecnd fr somn i n rugciuni. Deci, n fiecare noapte intra la alta, pn le nconjura pe toate i apoi ncepea iari de la cea dinti. Iar Dumnezeu, vznd o chinuire ca aceea a robului Su, i-a sporit scopul. C unele din desfrnate, ruinndu-se de o fapt bun ca aceea a lui Vitalie, se sculau la rugciune, fceau metanii mpreun cu dnsul i se rugau. Iar el le sftuia pe ele spre pocin, le ngrozea cu nfricoata judecat i cu venica munc din gheen, le fcea s aib ndejde, vorbindu-le de milostivirea lui Dumnezeu i de ndulcirea la cer a venicilor bunti. Iar acelea, venind n frica lui Dumnezeu, se umileau i fgduiau ca s-i ndrepteze viaa lor. i multe dintre dnsele, lepdnd neruinarea pcatului, se mritau dup brbai cu rnduial. Iar altele voind prea mult s petreac n curie, se duceau la mnstiri de femei i n pustnicie cu lacrimi i petreceau zilele. Iar altele vieuiau n lume fr brbat, hrnindu-se din osteneala minilor lor. i nici una din aceste desfrnate nu ndrznea ca s arate cuiva viaa cea curat a lui Vitalie, cci atunci cnd una dintre ele a nceput s spun oamenilor cum c Vitalie nu pentru pcat vine la dnsele, ci pentru a lor mntuire; Vitalie auzind de aceea s-a mhnit, c i se artase viaa lui curat, i s-a rugat lui Dumnezeu ca s pedepseasc pe acea femeie, ca i celelalte s aib fric. Deci ndat cu voia lui Dumnezeu s-a ndrcit acea femeie, care lucru vzndu-1 celelalte desfrnate, s-au temut foarte tare i nu mai ndrzneau nicidecum s arate ceva oamenilor despre sfinenia lui Vitalie. Iar dup ce s-a ndrcit femeia, oamenii ziceau: Vezi, c i-a rspltit ie Dumnezeu pentru c ai minit, zicnd c nu pentru desfrnare intr la voi monahul acela? Iat, s-a fcut artare despre dnsul, c este desfrnat". i se sminteau de dnsul toi i n toate zilele l ocrau, zicndu-i: Du-te, ticlosule, c te ateapt desfrnatele!" i scuipau asupra lui. Iar el, rbdndu-le pe toate cu blndee, cu dulcea asculta dosdirile i ocrile ce i se fceau de oameni, mngindu-se cu duhul, c l socotesc oamenii c este att de pctos. Iar uneori rspundea celor ce l ocrau: Oare nu sunt i eu om trupesc ca toi oamenii? Au doar a zidit Dumnezeu pe monahi fr trupuri? Cu adevrat i monahii sunt oameni". Iar alii i ziceau lui: Printe, ia-i de soie pe una dintre aceste desfrnate i leapd chipul monahicesc, ca s nu se huleasc cinul prin tine!" Iar el, ca i cum s-ar fi mniat, le rspundea: Nu v voi asculta pe voi! Cci ce fel de bine mi va fi, de voi lua femeie, s m ngrijesc de dnsa, de copii i de cas, i s petrec grele zile n griji i osteneli? Deci pentru ce m judecai? Oare vei rspunde pentru mine naintea lui Dumnezeu? Ingrijii-v fiecare de voi, iar pe mine lsai-m, pentru c unul Dumnezeu este Judectorul tuturor, Care va rsplti fiecruia dup faptele lui". Astfel cuviosul i tinuia fapta cea bun naintea oamenilor, iar unii dintre clerici l-au clevetit la preasfinitul Patriarh al Alexandriei, Ioan milostivul, zicnd c un stare oarecare smintete toat cetatea, intrnd n toate nopile n casele desfrnatelor. ns patriarhul nu credea pe clevetitori, nvat fiind mai nainte de o ntmplare ce se fcuse, cnd pe un monah feciorelnic i sfnt, care era din fire famen i botezase pe o evreic, 1-a btut fr vin, creznd pe clevetitori, precum se scrie n viaa lui. De aceasta aducndu-i aminte, ngrozea pe cei ce cleveteau pe Vitalie i le zicea: ncetai de la osndire i mai ales pe monahi s nu-i osndii. Oare nu tii de un lucru ce s-a fcut altdat la ntiul Sinod din Niceea, cu 150

fericitul mprat Constantin, cnd oarecare din episcopi i clerici au scris unul asupra altuia lucrurile cele rele? Iar el, poruncind s aduc o lumnare aprins i, necitind scrisorile acelea, le-a ars, zicnd: Chiar de a fi vzut cu ochii mei pe vreun episcop, preot sau monah n vreun lucru de pcat, l-a fi acoperit cu haina mea, ca nimeni altul s nu-1 vad pe el greind". Aa nfrunta preasfinitul patriarh pe clevetitori, iar robul lui Dumnezeu, Vitalie, nu nceta a se ngriji pentru mntuirea sufletelor pctoilor, netiind nimeni despre faptele cele bune ale lui, pn la sfritul vieii sale. Intr-una din zile, cnd se lumina de ziu, ieind Cuviosul Vitalie din casa desfrnatelor, 1-a ntmpinat un oarecare tnr desfrnat, mergnd la femei desfrnate pentru pcat. Acela, ntinzn-du-i mna, a lovit tare peste obraz pe stare, zicndu-i: Ticlosule i necuratule, pentru ce nu te pocieti i nu te lepezi de necurata ta via, ca prin tine s nu se batjocoreasc mai mult numele lui Hristos?" Iar sfntul i-a rspuns lui: S m crezi pe mine, omule, c pentru mine, smeritul, vei lua i tu peste obraz o lovire ca aceea, nct toat Alexandria se va aduna la rcnirea ta". Iar dup puine zile Cuviosul Vitalie nchizndu-se n chilia sa cea foarte mic, pe care i-o zidise lng porile ce se numeau ale Soarelui, s-a mutat ctre Domnul, netiind nimeni. i ntr-acel timp acelui desfrnat, care a lovit peste obraz pe cuviosul stare, i sa artat diavolul n chip de arap nfricoat i 1-a lovit peste fa tare, zicndu-i: Primete aceast lovitur pe care i-a trimis-o monahul Vitalie". i ndat omul acela s-a ndrcit i, cznd, tremura, spumega, i rupea hainele de pe dnsul i prin glasuri nfricoate fcea chiot mare, nct toat Alexandria se adunase la rcnetul lui cel de spaim. i muncit fiind el mult timp de diavol i dup cteva ceasuri venindu-i puin n fire, a alergat la chilia lui Vitalie, strignd: Miluiete-m, robule al lui Dumnezeu, c am greit ctre tine, mhnindu-te pe tine foarte i lovindu-te peste obraz. Iat c i eu, dup proorocirea ta, am luat vrednic pedeaps". Astfel strignd, alerga degrab, urmndu-i tot poporul. Iar dup ce s-a apropiat de chilia stareului, ndat diavolul izbind pe omul acela de pmnt, a fugit. Iar omul, venindu-i desvrit n fire, a nceput a spune poporului cum a lovit peste obraz pe stare i cum stareul i-a proorocit despre pedeapsa ce va lua pentru el. i btea n ua chiliei, dar nu i-a rspuns. Apoi cu sila deschiznd ua, 1-a vzut n genunchi, stnd la rugciune, iar sufletul lui cel sfnt se dusese ctre Dumnezeu i n minile lui inea o hrtie scris aa: Brbai alexandrini, nu osndii mai nainte de vreme, pn ce Domnul, Judectorul Cel drept va veni". n acelai ceas a sosit femeia cea ndrcit care ncepuse altdat a spune la oameni despre curia lui Vitalie, precum despre aceea mai nainte s-a zis. Aceea din artare ngereasc ntiinndu-se despre sfritul cuviosului, a alergat i s-a atins de cinstitele lui moate i ndat s-a liberat de diavol. nc i chiopii i orbii au nceput a dobndi tmduiri, atingndu-se de cuviosul. Auzind de moartea Cuviosului Vitalie toate femeile acelea, care prin sftuirea lui se ntorseser la Dumnezeu prin pocin, s-au adunat la dnsul cu lumnri i tmie, plngnd dup printele i nvtorul lor. i n acea vreme povesteau la tot poporul despre viaa curat a stareului, cum c nici cu mna nu s-a atins de vreuna dintr-nsele i nu spre pcat, ci spre mntuire intra la dnsele. Iar poporul mniindu-se pe ele zicea: De ce ai tinuit naintea noastr sfinenia acestui sfnt printe, iar noi, netiindu-1, mult i greeam, osndindu-1 i ocrndu-1?" Iar femeile rspundeau: Ne temeam, deoarece ne ngrozea cu mari blesteme, ca s nu spunem nimnui acea tain a lui; iar cnd una din noi a nceput s spun taina lui la oameni, ndat s-a ndrcit. Deci, fiecare din noi, temndu-se de o pedeaps ca aceea, tceam". i se minunau popoarele de un rob ca acesta al lui Dumnezeu, care n chip minunat i tinuia sfinenia vieii sale naintea oamenilor i de toi era socotit c este pctos i necurat, el, care era prieten al lui Dumnezeu i vas curat al Sfntului Duh. i se defimau pe sine oamenii, ruinndu-se de necunotina lor; cci pe un plcut al lui Dumnezeu ca acela l-au osndit i cu dosdiri au ocrt pe cel nevinovat i curat cu inima. De toate acestea auzind cu de-amnuntul preasfinitul Patriarh Ioan cel milostiv, a mers mpreun cu tot clerul su la chilia stareului i vznd scrisoarea cea mai sus zis, prin care sftuia a nu osndi pe nimeni i vznd minunile cele fcute, a zis ctre clericii aceia care cleveteau pe cuvios: S tii c de v-a fi crezut pe voi i a fi suprat pe sfntul stare, apoi mie mi s-ar fi dat de la arap lovirea aceea peste obraz, pe care omul acela a ptimit-o. Dar eu, smeritul, mulumesc lui Dumnezeu, c n-am ascultat clevetirile 151

voastre i m-am izbvit de pcat i de pedeaps". Iar clevetitorii i osnditorii cuviosului se ruinau foarte. Deci lund preasfinitul Patriarh moatele Cuviosului Stare Vitalie, l petrecea tot poporul din cetate i toate femeile cele ce se pociser de pcat, plngnd i tnguindu-se. i l-au ngropat cu cinste slvind pe Dumnezeu, Cel ce are muli robi ai Si tinuii. Iar omul cel ce ptimise de la diavol lovirea, s-a lepdat de lume i s-a fcut monah, i muli din Alexandria, ndreptndu-se prin exemplul vieii lui Vitalie celei att de mbuntite, s-au hotrt s nu mai osndeasc pe nimeni. Crora i noi s le urmm, cu rugciunile Cuviosului Printelui nostru Vitalie i cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Ptimirea Sfntului Slvitului Marelui Mucenic Gheorghe, Purttorul de biruin (23 aprilie)
Sceptrul mpriei Romei lundu-l cu nevrednicie pgnul Diocleian, foarte mult se silea la necurata slujb idoleasc. El mai nti cinstea pe Apolon vrjitorul, ca i cum i-ar fi fost mai nainte vestitor de cele ce vor s fie. Pentru c diavolul petrecnd n acel idol nensufleit, ddea rspunsuri la cei ce-l ntrebau, cu minciun proorocind despre cele ce vor s fie, dei niciodat nu se mplineau proorociile lui. Odat, ntrebnd Diocleian pe Apolon despre un lucru, diavolul i-a dat un rspuns ca acesta: "Nu pot cu adevrat, ca mai nainte s-i spun cele ce vor s fie, cci mpiedicare mi fac oamenii cei drepi pe pmnt i pentru aceea mint Tripoadele cele de farmece n capiti; pentru c drepii sleiesc a noastr putere". Deci, a ntrebat Diocleian pe slujitori: "Cine snt drepii aceia de pe pmnt, din pricina crora zeul Apolon nu poate s prooroceasc?" Iar slujitorii i-au rspuns: "Cretinii de sub cer snt drepii aceia". Aceasta auzind-o Diocleian, s-a umplut de mnie i de iuime asupra cretinilor i prigonirea cea de deasupra lor care abia ncetase, a ridicat-o iari. i ndat a trimis sabia sa prigoni-toare asupra oamenilor lui Dumnezeu celor drepi, nevinovai i fr prihan, cu porunc ucigtoare, n toate prile stpnirii sale. i puteai s vezi atunci nchisorile barbarilor, tlharilor i ale fctorilor de ruine dearte, ns erau pline de cei ce mrturiseau pe adevratul Dumnezeu. Puteai s vezi felul caznelor celor mai nainte obinuite, lepdndu-se ca simple, iar altele noi i mai cumplite aflndu-se, prin care n toate zilele mulimea cretinilor era schingiuit pretutindeni. Iar dup ce n toate prile i mai ales dintre ale Rsritului s-au adus la mprat multe scrisori pline de clevetiri asupra cretinilor, care l ntiinau c cei ce nu in porunca lui ntru nimic, i care se numesc cretini, numrul acelora este fr de sfrit; pentru c atta s-au nmulit, nct este de trebuin, ca ori s-i lase s petreac n credin, ori cu rzboi s se ridice asupra lor. Atunci mpratul a chemat de pretutindeni la sine n Nicomidia, pe antipai i pe ighemonii si la sfat, pe domni, pe boieri i pe tot senatul su adunndu-l; le-a descoperit mnia sa asupra cretinilor i poruncea, ca fiecare s dea sfat la lucrul ce le era pus nainte. Deci, muli grind multe, la sfrit singur tiranul a vrsat o otrav ca aceasta, c nimic nu este mai cinstit i mai de bun trebuin dect s se cinsteasc zeii cei vechi printeti. i toi nvoindu-se cu sfatul lui, le-a zis iari: "Dac astfel toi socotii i pe aceasta cu osrdie dorii s o facei i a mea dragoste mult se cinstete de voi, apoi srguii-v cu totul s pierdei credina cretineasc cea potrivnic zeilor notri, din toat mpria noastr. i ca s putei mai cu nlesnire a svri aceasta, eu cu toate puterile voi ajuta vou". Deci, toi au primit i au ludat acel cuvnt mprtesc. ns Diocleian i senatul au voit, ca i al doilea i al treilea rnd s se adune la acelai sfat i au ntiinat poporul; dup aceea au ntrit ca neschimbat s fie porunca aceasta. n acea vreme, n cetatea Romanilor era minunatul osta al lui Hristos, Sfntul Gheorghe, cu neamul din Capadocia, fiu de prini cretini vestii, din tineree nvnd buna credin. Acela din copilria sa a rmas 152

orfan de tat, sfrindu-se tatl su prin muceniceasca nevoin pentru Hristos, iar maica lui s-a mutat cu el n Palestina, cci de acolo era cu neamul i avea acolo multe averi i moteniri. Iar dup ce Gheorghe a ajuns la vrst desvrit, fiind i frumos la fa, s-a artat i foarte viteaz cu trupul; pentru aceea s-a rnduit n oaste i s-a pus tribun peste ostaii unei cete vestite. n acea boierie fiind, dup ce i-a artat vitejia sa n rzboaie, s-a cinstit cu dregtoria de comit i de voievod de ctre mpratul Diocleian, mai nainte de a ti c este cretin, la douzeci de ani ai vrstei sale, dup ce maica lui se sfrise ntru Domnul. i cnd acel sfat tirnesc se svrea spre pierderea cretinilor, Sfntul Gheorghe era lng mpratul. Deci, n ziua dinti, vznd atta pornire a pgnilor asupra cretinilor i c sfatul lor cel nedrept nu poate de loc a se schimba, s-a chibzuit cu judecat, c acea vreme este potrivit mntuirii. i ndat, toate cele ce le avea la sine, aurul, argintul i hainele le-a mprit sracilor; pe robii care erau cu sine i-a liberat i celelalte averi pe care le avea n Palestina a hotrt s le mpart la cei ce n-au, iar pe robi s-i libereze. i n a treia zi, n care sfatul cel sngeros al pgnului mprat i al domnilor lui celor necurai, fcut cu nedreptate spre uciderea nevinovailor cretini, era s se ntreasc, Sfntul Gheorghe, viteazul osta al lui Hristos, lepdnd toat frica omeneasc i ntrindu-se ntru Unul Dumnezeu, avnd numai frica Lui n sine, a stat cu faa luminat i cu minte brbteasc n mijlocul adunrii celei mari pgneti i fr de lege i unele ca acestea a nceput a le zice: "Pn cnd, o, mprate i voi domni i sfetnici, care, fiind rnduii pentru ndreptarea legilor bune i a judecilor celor drepte, pornii mnia voastr asupra cretinilor i nmulii nebunia voastr, ntrind hotrrile cele frdelege i judecile cele nedrepte, dndu-le asupra oamenilor nevinovai, care n-au fcut nimnui strmbtate? Pentru ce i prigonii i chinuii pe cretini prin a voastr pgntate silind pe aceia, care au nvat a ine bine sfnta credin? Pentru c idolii votri nu snt dumnezei. Deci, nu v amgii cu minciunile, cci Hristos este Unul Dumnezeu i Acela Unul, ntru slava lui Dumnezeu Tatl; toate s-au fcut prin El i cu Duhul Lui Cel Sfnt toate s-au alctuit. Ori singuri s cunoatei adevrul i s nvai dreapta credin, ori pe cei ce in de adevr i de dreapta credin, nu-i tulburai cu nebunia voastr!" De nite cuvinte ca acestea ale lui Gheorghe i de ndrzneala lui cea neateptat minunndu-se toi, i-au ntors ochii ctre mprat vrnd s aud ce va rspunde la aceste vorbe. Iar mpratul, ca un ieit din mini sau ca un asurzit de tunet, edea tcnd, nbuind n sine pornirea de mnie. Apoi a fcut semn unuia din cei ce edeau cu el, prieten al su, cu numele Magnenie, cu dregtoria antipat, ca s rspund lui Gheorghe. Iar Magnenie, chemnd la sine mai aproape pe sfnt, i-a zis: "Cine te-a ndemnat la o att de mare ndrzneal i grire?" Rspuns-a sfntul: "Adevrul!" Magnenie i-a zis: "Care este adevrul acela?" Rspuns-a Gheorghe: "Adevrul este nsui Hristos, Cel prigonit de voi". Zis-a Magnenie: "Dar i tu eti cretin?" A rspuns Sfntul Gheorghe: "Snt rob al lui Hristos, Dumnezeul meu, i spre El ndjduind, n mijlocul vostru am stat de voia mea, ca s mrturisesc pentru adevr". Cu aceste cuvinte ale sfntului s-a pornit spre ceart adunarea aceea, unii zicnd unele i alii altele, apoi se auzea un glas i o strigare fr de rnduial, precum se obinuiete a se face ntr-o mulime de popor pgn. Atunci Diocleian, poruncind prin vorbitori s fie tcere, i-a ntors ochii spre sfnt i, cunoscndul, i-a zis astfel: "Eu i mai nainte m-am minunat de bunul tu neam, o, Gheorghe! Sfatul tu i vitejia judecnd-o a fi vrednic de cinste, te-am cinstit nu cu dregtorii mici; iar acum, dei nu grieti spre folosul tu, ns eu iubind nelepciunea i brbia care este n tine, cele de folos te sftuiesc ca un tat i te ndemn s nu te lipseti de slava osteasc i de cinstea dregtoriei tale i s nu-i dai floarea tinereilor tale la munci, prin nesupunerea ta; ci s aduci jertf zeilor, cci mai mare cinste vei lua de la noi". Iar Sfntul Gheorghe a rspuns: "O, de ai fi cunoscut, mai ales tu singur, mprate, prin mine, pe adevratul Dumnezeu i I-ai fi adus jertf de laud Lui, te-ar fi nvrednicit mpriei celei mai bune i fr de moarte, de vreme ce aceea de care acum te ndulceti este o mprie nestatornic, deart i degrab pieritoare. De aceea i cele dintr-nsa snt vremelnice i nimic nu folosesc pe cei ce le au. Deci, nimic din acelea nu poate s-mi slbeasc buna mea credin ctre Dumnezeul meu i nici un fel de chin nu-mi va ngrozi sufletul, nici mi va clinti mintea". 153

Acestea zicnd sfntul, iar mpratul fiind cuprins cu totul de mnie i nelsndu-l s-i sfreasc cuvintele, a poruncit celor narmai, care stteau nainte, s scoat din adunare cu suliele pe Gheorghe i s-l arunce n temni. Iar ostaii, svrind degrab porunca lui, o suli atingndu-se de trupul sfntului, ndat fierul s-a fcut asemenea plumbului; pentru c s-a turtit ca plumbul, iar gura mucenicului s-a umplut de laudele lui Dumnezeu. Ducnd ostaii pe mucenic n temni, l-au ntins la pmnt cu faa n sus, btndu-l peste tlpile picioarelor, punndu-i o piatr mare pe piept, cci astfel le poruncise tiranul. Iar sfntul rbdnd, nencetat nla mulumire lui Dumnezeu, pn n ziua urmtoare. Sosind ziua, mpratul iari a chemat la cercetare pe mucenic i vzndu-l turtit de greutatea pietrei, l-a ntrebat, zicnd: "Oare te-ai pocit, Gheorghe, sau nc petreci n nesupunerea ta?" Iar sfntul, avnd pieptul turtit de piatr, abea putea s griasc i i-a zis: "Dar oare ntr-atta slbnogire, o, mprate, m socoteti c am ajuns, ca pentru att de mic suferin s-mi lepd credina? Mai lesne vei slbi tu chinuindu-m, dect eu fiind muncit". Atunci Diocleian a poruncit s aduc o roat mare de muncire, sub care erau aternute scnduri, pline de fiare ascuite i nfipte n ele, asemenea unor sbii, epue i cuite; iar acele fiare erau unele drepte, iar altele strmbe, dup asemnarea undielor. Pe acea roat a poruncit s lege pe mucenic i, ntorcnd roata, s-i taie tot trupul cu acele fiare ascuite, ce erau nfipte n acele scnduri sub roat. Aa, fiind sfntul muncit i n buci tiat i ca o trestie sfrmndu-se, rbda cu vitejie; i mai nti n munca aceea, cu mare glas se ruga lui Dumnezeu, nescond nici un suspin; ci ca unul ce doarme i nu simte, astfel rbda. Iar mpratului, prndu-i-se c mucenicul este mort, bucurndu-se a ludat pe zeii si i a strigat, zicnd: "Unde este Dumnezeul tu, Gheorghe? Pentru ce nu te-a scpat de nite munci ca acestea?" Deci, a poruncit s-l dezlege de la roat, ca pe un mort, iar el s-a dus la capitea lui Apolon. Apoi deodat s-a nnorat vzduhul, s-a fcut tunet nfricoat i muli au auzit un glas de sus, zicnd: "Nu te teme, Gheorghe, cci snt cu tine!" Apoi dup puin s-a fcut o strlucire mare i neobinuit i s-a artat ngerul n chip de tnr preafrumos, stnd lng roat ca purttor de lumin, strlucind cu faa i, punnd mna pe mucenic, ia zis: "Bucur-te!" i nimeni nu ndrznea s se apropie de roat i de mucenic ct timp s-a vzut acolo cel ce se artase. Iar dup ce s-a fcut nevzut, mucenicul s-a pogort singur de pe roat, dezlegat de ngerul lui Dumnezeu i tmduit de rni; apoi sttea cu trupul sntos, mulumind lui Dumnezeu i chemnd pe Domnul. Ostaii, vznd aceasta, au fost cuprini de spaim mare i nedumerire i, alergnd, au spus mpratului, care era nc n capite la svrirea necuratei jertfe idoleti, urmnd dup ostai i Sfntul Gheorghe, care a stat naintea mpratului n capite. Vzndu-l mpratul, nti n-a crezut c este Gheorghe, ci i se prea c este altul care seamn cu el. Dup aceea cei ce stteau aproape de mprat, cutnd cu dinadinsul ctre mucenic, au cunoscut c este chiar Gheorghe, i nc i mucenicul singur a strigat cu mare glas: "Eu snt Gheorghe". i toi s-au spimntat i, nepricepnd, au tcut mult vreme, iar doi dintre brbai care erau acolo, cinstii cu dregtoria curii, Anatolie i Protoleon, fiind mai nainte nvai n credina cretin, vznd acea minune strin, s-au ntrit desvrit n credina lui Hristos i au strigat, zicnd: "Unul este Dumnezeu mare i adevrat! Dumnezeul cretinilor". i ndat mpratul a poruncit ca s-i prind i fr de nici o cercetare s-i scoat afar din cetate i s fie tiai cu sabia. i muli au crezut atunci n Hristos, dar i tinuiau credina, nendrznind s o mrturiseasc de fric. mprteasa Alexandra, fiind nc n capite i vznd acolo pe mucenic tmduit prin minune i auzind de artarea ngereasc, a cunoscut adevrul i voind cu ndrzneal s mrturiseasc pe Hristos, a oprit-o eparhul i mai nainte de a ti mpratul, a poruncit s o duc acas. Iar fctorul de ru Diocleian, neputnd s fac nici un bine, a poruncit s-l arunce pe Sfntul Gheorghe ntr-o groap cu var nestins i sl lase acolo pn a treia zi. Sfntul, ducndu-se acolo, se ruga ctre Domnul cu mare glas, zicnd: "Mntuitorul celor necjii, scparea celor izgonii, ndejdea celor fr de ndejde, Doamne Dumnezeul meu, auzi rugciunea robului Tu i caut spre mine i m miluiete. Izbvete-m de meteugirile potrivnicului, i-mi d putere, ca pn la sfrit, s pzesc neschimbat mrturisirea numelui Tu cel Sfnt. Nu m lsa, Stpne, pentru pcatele mele, ca s nu zic niciodat vrjmaii mei: "Unde este Dumnezeul lui?" Arat puterea Ta i preamrete numele Tu n mine, netrebnicul robul Tu. Trimite pe ngerul Tu, 154

pe pzitorul nevredniciei mele, Cel ce ai prefcut n rou cuptorul Babilonului i pe sfinii Ti tineri i-ai pzit nevtmai, Doamne, c bine eti cuvntat n veci. Amin". Aa rugndu-se i ngrdindu-i tot trupul cu semnul Crucii, s-a pogort n groap, bucurndu-se i preaslvind pe Dumnezeu. Iar slujitorii, scufundndu-l legat, dup porunc, n varul cel nestins, s-au ntors. A treia zi a poruncit mpratul s scoat oasele mucenicului din groap, creznd c a ars n var. i, ducndu-se slujitorii, au spat varul i au gsit pe sfnt ntreg, mai presus de ndejde, viu i sntos, stnd dezlegat, cu faa luminat, cu minile ntinse n sus i mulumind lui Dumnezeu pentru toate facerile de bine. Iar slujitorii i poporul care erau lng el, se uimeau de spaim i de mirare i ntr-un glas preamreau pe Dumnezeul lui Gheorghe i-L numeau mare! Aflnd despre aceasta Diocleian, a poruncit s aduc ndat pe sfnt naintea lui i, preamult minunnduse, a zis: "De unde este n tine, Gheorghe, o putere ca aceasta i cu ce fel de vrji meteugeti? Spune, pentru c mi se pare c tu, prin artarea meteugului vrjitoresc prefaci credina Celui rstignit n vrjitorie, ca fcnd pe toi s se minuneze de vrjile tale, s te ari c eti mare". Sfntul rspunse: "Eu ateptam, o, mprate, ca tu s nu poi nici a-i deschide gura spre hulirea Atotputernicului Dumnezeu, Cruia toate i snt cu putin i cu minuni izbvete din primejdii pe cei ce ndjduiesc spre El. Iar tu, fiind nelat de diavol, ai alunecat ntr-o rtcire i o pierzare att de adnc, nct numeti vrji i farmece minunile Dumnezeului meu cele vzute de ochii notri; deci plng de orbirea voastr, v numesc ticloi i v judec nevrednici de rspunsul meu!" Atunci Diocleian a poruncit s aduc nite nclminte de fier care s aib ntr-nsele piroane lungi i arzndu-le, s-i ncale amndou picioarele mucenicului, apoi btndu-l, s-l fugreasc pn la temni. ntr-o nclminte ca aceea fugrit fiind mucenicul, tiranul i btea joc, zicnd: "Ct de grabnic eti, Gheorghe! Foarte repede alergi, Gheorghe!" Iar mucenicul fiind trt aa de greu i btut cumplit, zicea ctre el: "Alearg, Gheorghe, alearg ca s ajungi, cci alergi aa ca i cum n-ai ti". Dup aceea, chemnd pe Dumnezeu, gria: "Caut din cer, Doamne, i vezi osteneala mea. Auzi suspinul ticlosului Tu rob, c s-au nmulit vrjmaii mei i cu urciune nedreapt m-au urt, pentru numele Tu cel Sfnt. Deci Tu nsui m vindec, Stpne, c s-au tulburat oasele mele i-mi d rbdare pn la sfrit ca s nu zic vreodat vrjmaul meu: "M-am ntrit asupra lui"". Aa se ruga Sfntul Gheorghe, mergnd la temni, n care, fiind aruncat, slbea cu trupul de rni, avnd picioarele foarte rnite. ns cu duhul se ntrea, pentru c toat ziua aceea i toat noaptea nu nceta a nla mulumiri i rugciuni lui Dumnezeu. Apoi s-a tmduit de rni, cu ajutorul lui Dumnezeu, n acea noapte i s-a fcut sntos la picioare, precum i la tot trupul. A doua zi l-au adus iari n faa mpratului, la locul de privelite, unde era mpreun cu mpratul toat suita. Vznd mpratul c mucenicul merge bine, nechioptnd cu picioarele, ca i cum n-ar fi avut nici o ran, cu mare mirare a zis ctre dnsul: "Ce este, Gheorghe, i-au plcut nclmintele?" Sfntul rspunse: "Cu adevrat mi-au fost plcute!" mpratul zise: "Leapd-i ndrzneala i fii blnd i supus. Apoi, lepdnd meteugul vrjitoresc, apropie-te i jertfete milostivilor zei, ca s nu te lipseti de viaa aceasta dulce, prin chinurile cele grele". Sfntul Gheorghe rspunse: "Ct sntei de nebuni! Cci puterea lui Dumnezeu o numii farmece i v mndrii cu nelciunea diavoleasc cea fr de ruine". Deci Diocleian, cutnd cu ochi mnioi i rcnind cu glas slbatec, a tiat vorba mucenicului i a poruncit celor ce stteau nainte s bat peste grumaji pe sfnt, ca s se nvee a nu ocr pe mprat. Apoi a poruncit s-l bat cu vine de bou pn ce trupul lui se va vedea plin de snge. Astfel, Sfntul i Marele Mucenic Gheorghe, fiind cumplit chinuit, nicidecum nu i-a schimbat lumina feii sale; lucru pentru care mpratul, mniindu-se mult, zicea ctre cei ce erau mprejurul lui: "Cu adevrat, aceasta nu este putere i brbie n Gheorghe, ci un lucru de meteugire i vrjitoresc". Dup aceea Magnenie a zis ctre mprat: "Este aici un om iscusit n vrjitorii cu numele Atanasie, cruia, dac vei porunci s-l cheme, degrab biruindu-se Gheorghe, se va supune poruncii tale". i ndat, chemnd pe vrjitorul acela, a stat naintea mpratului i a zis ctre dnsul Diocleian: "Ceea ce a fcut aici necuratul Gheorghe, au vzut ochii tuturor celor ce stau de fa i cum le-a fcut acelea, tii numai voi cei iscusii 155

n acel meteug; deci, sau s-l biruieti i s-i strici vrjitoriile lui i nou supus s ni-l faci, sau cu farmecele otrvii degrab s-l pierzi din viaa aceasta; ca astfel, din meteugul care s-a nvat, din acelai meteug s-i ia moartea cea cuvenit lui; cci pentru aceea l-am lsat s triasc pn acum". Iar vrjitorul a fgduit c a doua zi va svri tot ce i s-a cerut s fac. Deci, mpratul, poruncind s pzeasc n temni pe mucenic, s-a sculat de la judecat. Iar sfntul, intrnd n temni, chema pe Dumnezeu, zicnd: "Minunat f, Doamne, mila Ta spre mine, ndrepteaz paii mei spre mrturisirea Ta i svrete alergarea mea ntru credina Ta; ca ntru toi s se preamreasc numele Tu cel Preasfnt!" A doua zi iari a ezut mpratul la judecat, la un loc mai nalt, n vzul tuturor. i a mers i Atanasie vrjitorul, mndrindu-se ntru a sa nelepciune, ducnd mpratului i tuturor celor ce stteau de fa oarecare lucruri fermecate n felurite vase. i a zis ctre mprat: "S se aduc acum aici osnditul acela i va vedea toat lucrarea zeilor notri i puterea farmecelor mele". i lund un vas a zis: "De voieti, o, mprate, ca omul acela fr minte s te asculte ntru toate, atunci s bea butura aceasta". Apoi iari alt vas lund, a zis: "Iar de voieti mpria ta, s vezi moartea lui cea amar, pe aceasta s o bea". i ndat din porunca mpratului, a fost adus Sfntul Gheorghe naintea lui la judecat. i a zis ctre dnsul, Diocleian: "Acum se vor strica i vor nceta toate vrjile tale, Gheorghe!" i a poruncit cu sila s-l adape pe el cu butur fermecat. Iar sfntul bnd-o fr ndoire, sttea nevtmat, bucurndu-se i batjocorind acea nelciune idoleasc i diavoleasc. mpratul, nnebunind de mnie, a poruncit, ca i cu cealalt butur plin de otrav de moarte, s-l adape cu sila. Iar sfntul neateptnd ca s-l sileasc, a luat singur vasul de bunvoie i a but otrava cea purttoare de moarte; dar era fr nici o vtmare cu ajutorul darului lui Dumnezeu, fiind pzit de moarte. i s-a minunat mpratul cu toat suita; asemenea i vrjitorul Atanasie sttea ca ieit din mini, minunndu-se i nepricepndu-se. Apoi, dup un ceas, a zis mpratul ctre mucenic: "Pn cnd, Gheorghe, ne faci a ne mira de faptele tale? Pn cnd ne amgeti i nu ne spui adevrul? Prin ce fel de meteugiri vrjitoreti nu bagi seam de muncile ce-i aducem asupra ta, nct nici de adparea cea purttoare de moarte nu te-ai vtmat? Spune-mi cu adevrat toate, c voim s te ascultm cu blndee". Atunci Fericitul Gheorghe a rspuns: "S nu socoteti, mprate, c noi cu scorniri omeneti rbdm schingiuiri, ci cu chemarea lui Hristos i cu puterea Lui; pentru c, ndjduind spre Dnsul, ntru nimic socotim toate chinurile, dup tainica Lui nvtur". Zis-a Diocleian: "Care este tainica nvtur a Hristosului Tu?" Sfntul Gheorghe a rspuns: "tiind, de mai nainte, c a voastr rutate sporete spre mai ru, a nvat pe slugile Sale s nu se team de cei ce ucid trupul, c sufletul nu-l pot ucide, cci ni se spune c nici un fir de pr din capul nostru nu va pieri, iar de vei bea ceva de moarte nu v va vtma. i acum ascult, o, mprate; aceasta ne este nou fgduina cea nemincinoas a Lui, pe care n scurt o voi arta ie: Cel ce crede n Mine, lucrurile pe care Eu le fac i acela le va face. Zis-a Diocleian: "i care lucruri zicei voi, c snt ale Lui?" Rspuns-a sfntul: "Pe orbi a-i lumina, pe cei stricai a-i curi, chiopilor a le da umblare i surzilor auzire; duhurile cele necurate a le izgoni, pe mori a-i nvia i altele asemenea acestora. Acestea snt lucrurile lui Hristos". mpratul, ntorcndu-se ctre Anastasie vrjitorul, a zis: "Tu ce zici de acestea?" "M minunez cum, batjocorind blndeea ta, acesta griete minciuni, ndjduind c va scpa din puternicele tale mini. Pentru c noi, folosindu-ne de multe faceri de bine de la zeii cei fr de moarte n toate zilele, ns niciodat n-am vzut ca s nvieze un mort. Iar acesta, ndjduind spre un om mort i inndu-se de Dumnezeul Cel rstignit, l mrturisete fr ruine, c Acela este fctor de lucruri mari. i deoarece naintea noastr a tuturor a mrturisit aceasta, cum c Dumnezeul lui este fctor de nite minuni ca acestea i c cei ce cred n El au luat aceast nemincinoas fgduin, ca aceleai lucruri s le fac, pe care i Acela le fcea, deci s nvieze i acesta un mort naintea ta, mprate, i naintea noastr a tuturor i atunci i noi ne vom pleca Dumnezeului su, ca Unui mai puternic. Iat se vede nu departe de aici un mormnt, n care cu puine zile mai nainte a fost pus un mort, pe care eu l tiu de cnd era viu; pe acela de-l va nvia Gheorghe, cu adevrat ne va birui pe noi!" i s-a minunat mpratul de un sfat ca acesta a lui Atanasie. Deci, era un mormnt mare, departe de divan ca la o jumtate de stadie pentru c se fcea judecata aceea n privelitea ce era lng porile cetii i se vedea mormntul acela din cetate. C elinii aveau obicei ca nu n cetate, ci afar din cetate s-i ngroape 156

morii lor. Deci, mpratul a poruncit mucenicului, ca spre artarea puterii Dumnezeului su, s nvie pe mortul acela. Iar Magnenie antipatul a rugat pe mprat ca Gheorghe s fie dezlegat din legturi. i fiind dezlegat, Magneniu a zis ctre dnsul: "Acum, Gheorghe, arat-i lucrurile cele minunate ale Dumnezeului tu i pe toi ne vei aduce la credina Lui". A zis ctre el sfntul: "Dumnezeul meu, Cel ce toate le-a fcut din cele ce nu erau, este puternic, ca prin mine robul Su s nvie pe mortul acela. ns voi, fiind ntunecai la minte de nelciune, nu putei s cunoatei adevrul. Dar pentru poporul acesta ce st nainte, va face Domnul meu aceast minune pe care voi o cerei; ns s nu socotii c este vrjitorie. Iat vrjitorul pe care l-ai pus de fa, naintea voastr a tuturor a mrturisit adevrul, c nici o vrjitorie, nici puterea vreunui zeu n-a putut cndva s nvie vreun mort. Iat naintea tuturor celor ce stau mprejur i n auzul tuturor voi chema pe Dumnezeul Meu". Aceasta zicnd, i-a plecat genunchii i mult s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi. Dup aceea, sculndu-se, cu glas mare iari s-a rugat, zicnd: "Dumnezeul veacurilor, Dumnezeul milelor, Dumnezeul tuturor puterilor i Atotputernice, Cel ce nu ruinezi pe cei ce ndjduiesc spre Tine, Doamne Iisuse Hristoase, auzi-m pe mine smeritul robul Tu n ceasul acesta, Cel ce ai auzit pe Sfinii Ti Apostoli n tot locul, la toate muncile i semnele, d neamului acestuia viclean semnul cerut i nviaz mortul, care zace n mormnt, spre nfruntarea celor ce se leapd de Tine i spre slava Ta i a Tatlui Tu i a Preasfntului Duh. Astfel, Stpne, arat celor ce stau nainte, c Tu eti Unul Dumnezeu peste tot pmn-tul, ca s Te cunoasc pe Tine Domnul Cel Atotputernic i cum c toate se supun voinei Tale i a Ta este slava n veci. Amin!" Iar cnd a zis "Amin", ndat s-a fcut vuiet mare i cutremur, nct toi s-au spimntat foarte. Atunci acopermntul mormn-tului a czut la pmnt i mormntul deschizndu-se, mortul s-a sculat viu i a ieit dinuntru, privindu-l toi, fiind ngrozii de fric. i ndat s-a fcut ceart mare n popor, cci muli se bucurau i pe Hristos ca pe un Dumnezeu mare l ludau. Iar mpratul i cei mpreun cu dnsul, umplndu-se de spaim i de necredin, mai nti ziceau c Gheorghe, fiind vrjitor mare, nu pe un mort, ci pe un duh oarecare i o nluc a sculat din mormnt, spre amgirea celor ce privesc. Dup aceea, cunoscnd c nu este nlucire, ci cu adevrat om nviat din mori, care chema numele lui Hristos, alerga la Gheorghe i de el se lipea, toi erau ntru nepricepere mare ca nite ieii din minte i cu totul netiind ce s fac, tceau. Iar Atanasie, alergnd, a czut la picioarele Sfntului Gheorghe, mrturisind pe Hristos c este Dumnezeu Atotputernic i rugnd pe mucenic ca s-i ierte greelile cele fcute din netiin. Iar dup ctva vreme, Diocleian poruncind s tac poporul, a nceput a gri astfel: "Oare vedei amgire, o, brbailor? Oare vedei rutatea i vicleugul vrjitorilor acestora? Acest necurat Atanasie, ajutnd vrjitorului celui de un obicei cu dnsul, nu i-a dat otrav aceluia s bea, ci nite farmece ca s-i ajute spre amgirea noastr i pe un om viu, cu vrjile lor l-au fcut c este mort, iar cu farmecele l-au sculat naintea ochilor notri, ca i cum din mori l-ar fi nviat". Aceasta zicnd, a poruncit ca lui Atanasie i omului celui nviat din mori, fr ntrebare s le taie capetele, iar pe Sfntul Mucenic al lui Hristos, Gheorghe, s-l in n temni i n legturi, pn ce mai pe urm va chibzui ce va face cu el. Iar Sfntul Gheorghe, intrnd n temni, se bucura cu duhul i mulumea lui Dumnezeu, zicnd: "Slav ie, Stpne, c nu ruinezi pe cei ce ndjduiesc spre Tine. Mulumesc ie, c-mi ajui n toate i-mi ari mari faceri de bine n toate zilele, iar a mea nevrednicie cu darul Tu o mpodobeti. nvrednicete-m, Dumnezeule, Dumnezeul meu, ca mai degrab s vd slava Ta, ruinnd pe diavol pn n sfrit!" eznd Sfntul Marele Mucenic Gheorghe n temni, cei care crezuser n Hristos, prin minunile fcute de dnsul, mergeau la el, dnd aur strjerilor i cznd la picioarele lui, erau povuii de dnsul la sfnta credin. Iar ci erau bolnavi primeau tmduire de bolile lor, pentru c i tmduia prin chemarea numelui lui Hristos i prin nsemnarea Crucii, de aceea, muli mergeau la dnsul n temni. ntre unii ca aceia era i un brbat, anume Glicherie, cruia i s-a ntmplat de a czut un bou al lui din munte ntr-o vale i i-a pierit boul. Dar auzind Glicherie despre sfnt, a alergat la dnsul, plngnd dup boul lui. Iar Sfntul Gheorghe, zmbind, a zis ctre dnsul: "Mergi, frate, i bucur-te, cci Hristos al meu i-a nviat boul tu!" 157

Iar el, creznd cu nendoire n cuvintele mucenicului, s-a dus i i-a aflat boul viu, dup spusele sfntului. Deci, ndat s-a ntors la mucenic i n mijlocul cetii alergnd, cu mare glas striga: "Mare este cu adevrat Dumnezeul cretinilor!" Deci, prinzndu-l pe acela ostaii ce se ntmplaser acolo, l-au ntiinat pe mprat. Iar Diocleian, umplndu-se de mnie, nici n-a voit s-l vad, ci a poruncit ca ndat s-i taie capul, afar din cetate. Iar Glicherie, bucurndu-se, ca un chemat la osp, alerga la moarte pentru Hristos, ntrecnd pe ostai i cu mare glas chema pe Hristos Dumnezeu, rugndu-L, ca vrsarea sngelui s o socoteasc lui n loc de Botez; i astfel s-a sfrit. Atunci unul din dregtori a ntiinat pe mprat, c Gheorghe, eznd n temni, tulbur poporul; pentru c pe muli ntorcndu-i de la zei, i duce la Cel rstignit i prin farmece face minuni i toi alearg la el. Deci s-au sftuit ca iari s-l scoat la cercetare, i de nu se va poci i la zei de nu se va ntoarce, la moarte s se osndeasc degrab. Iar mpratul, chemnd pe Magnenie antipatul, a poruncit ca a doua zi s gteasc loc de judecat lng capitea lui Apolon ca de fa cu poporul s cerceteze pe mucenic. n noaptea aceea, rugndu-se Sfntul Gheorghe n temni, a adormit puin i a vzut pe Domnul artndu-i-se n vis, Care cu a Sa mn l sprijinea i, cuprinzndu-l, l sruta i-i punea o cunun pe cap, zicndu-i: "Nu te teme, ci ndrznete! Cci, iat, mpreun cu Mine te vei nvrednici a mpri. Deci, nu slbi, c degrab venind la Mine, cele gtite ie le vei primi!" Iar Sfntul Gheorghe, deteptndu-se i lui Dumnezeu cu bucurie mulumind, a chemat la sine pe strjerul temniei i l-a rugat, zicnd: "Un dar cer de la tine, frate. Poruncete s intre aici sluga mea, pentru c am s-i spun ceva". i, poruncindu-i strjerul, a intrat sluga la el, pentru c sttea afar aproape de temni i scria faptele sfntului i cuvintele lui, cu toat luarea aminte. Intrnd sluga, s-a nchinat pn la pmnt stpnului su care edea n legturi i, cznd la pmnt lng picioarele lui, plngea. Iar sfntul l-a ridicat, poruncindu-i s se mbrbteze cu sufletul i i-a spus vedenia sa, zicndu-i: "Fiule, degrab m va chema Domnul la El. Iar tu, dup chemarea mea din viaa aceasta, s iei acest smerit trup al meu, mpreun cu testamentul meu, pe care l-am scris mai nainte de nevoina mea i s-l duci, ajutndu-i Dumnezeu, n casa noastr din Palestina. i toate cele hotrte de mine s le mplineti i s ai frica lui Dumnezeu i credin nendoit n Hristos". El fgduind c va mplini toate cele poruncite i mult plngnd, sfntul l-a cuprins cu dragoste i, dndu-i srutarea cea din urm, l-a liberat cu pace. A doua zi rsrind soarele, a stat mpratul la judecat i, punnd nainte pe sfntul mucenic, a nceput a vorbi ctre dnsul cu blndee i, oprindu-i mnia n sine, i zicea: "Nu socoteti, o, Gheorghe, c snt plin de iubire de oameni i de mil, rbdnd pn la ndurare? Martori mi snt toi zeii c i cru tinereile tale, pentru frumuseea ce nflorete n tine, pentru cunotina i pentru brbia ta. A fi voit s te am prta al mpriei mele i s fii al doilea cu cinstea, dac ai fi voit s te ntorci la zei. Spune, deci, ce gndeti despre aceasta?" Sfntul Gheorghe rspunse: "Se cdea, o, mprate, ca mila ta cea att de mare s o fi artat de la nceput ctre mine, iar nu s te slbticeti att de mult asupra mea". mpratul ascultnd cu plcere nite cuvinte ca acestea ale mucenicului, i-a zis ndat: "De voieti s te supui mie cu dragoste, ca unui tat, toate chinurile care le-ai suferit, i le voi rsplti cu multe cinstiri". Grit-a Sfntul Gheorghe: "De voieti, o, mprate, s intrm acum nuntrul capitei, s vedem pe zeii cei cinstii de voi". mpratul sculndu-se cu osrdie i cu bucurie, a mers n capitea lui Apolon cu tot poporul, ducnd cu cinste i pe Sfntul Gheorghe mpreun cu dnii, iar poporul striga ludnd pe mpratul, socotind puterea i biruina zeilor lor. Apoi, intrnd i fcndu-se tcere mare i pregtind jertf, toi priveau spre mucenic, ateptnd fr ndoial s aduc jertf zeilor. Sfntul, apropiindu-se de zeul Apolon i ntinznd mna ctre el, a ntrebat pe cel nensufleit, ca pe un viu, zicnd: "Tu voieti s primeti jertf de la mine ca un Dumnezeu?" Sfntul, zicnd aceasta, i-a fcut semnul Crucii, iar diavolul care locuia n idol a rspuns nite cuvinte ca acestea: "Nu snt Dumnezeu; i nici unul asemenea mie nu este! Numai Unul este Dumnezeu; Acela pe care tu l propovduieti! Noi ne-am deprtat de ngerii cei ce-i slujesc Lui i nelm pe oamenii cei stpnii de zavistie". Atunci sfntul a zis ctre el: "Dar cum 158

ndrznii voi s stai aici, venind eu, slujitorul adevratului Dumnezeu?" Zicnd sfntul acestea, un sunet i glas de plngere ieea de la idoli, apoi deodat cznd toi la pmnt s-au sfrmat. Atunci slujitorii i muli din popor s-au pornit ca nite turbai, cu mult mnie asupra sfntului, btndu-l i legndu-l. Apoi strigau asupra mpratului: "Pierde pe vrjitorul acesta, o, mprate! Pierde-l mai nainte de a ne pierde el pe noi!" Fcndu-se o strigare i o tulburare ca aceasta i strbtnd vestea aceea prin toat cetatea, mprteasa Alexandra, care pn atunci avea ascuns n sine credina n Hristos, neputnd so tinuiasc mai mult, a alergat ntr-un suflet acolo unde era Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, i vznd glceava poporului i pe mucenic legat, privindu-l de departe i neputnd s se apropie de dnsul din cauza mulimii, a nceput a striga cu mare glas, zicnd: "Dumnezeul lui Gheorghe, ajut-mi c Tu eti Dumnezeul Cel Atotputernic!" Dup ce s-a linitit puin glceava poporului, Diocleian a poruncit s-i aduc nainte pe mucenic i fiind ca ndrcit de mnia cea cumplit, a zis ctre sfntul: "Oare astfel de mulumire ai dat, pentru mila mea ctre tine, necuratule om? Oare aa te-ai obinuit a jertfi zeilor?" Sfntul Gheorghe rspunse: "Aa m-am deprins a cinsti pe zeii ti, o, mprate nebun. Ruineaz-te dar de acum, de a-i pune ndejdea ta spre nite zei ca acetia, care nu pot s-i ajute nici lor i care nu rabd nici venirea de fa a robilor lui Hristos". Zicnd acestea sfntul, iat a venit mprteasa n mijloc, mrturisind cu ndrzneal naintea tuturor pe Hristos, Dumnezeul adevrat; apoi cznd la picioarele mucenicului, defima nebunia tiranului, ocrnd pe zei i blestemnd pe cei ce se nchin lor. Iar mpratul se uimea, vznd pe soia sa cu o ndrzneal att de mare slvind pe Hristos, defimnd pe idoli i cznd la picioarele mucenicului. Apoi a zis ctre dnsa: "Ce-i este, Alexandro, c lipindu-te de vrjitorul i fermectorul acesta, te lepezi de zei cu atta neruinare?" Ea s-a ntors de la dnsul, nedndu-i nici un rspuns. Atunci Diocleian, umplndu-se de mai mult mnie, n-a mai fcut mult cercetare despre Gheorghe, nici despre mprteas, ci ndat a hotrt pedeaps de moarte pentru amndoi, ntr-acest chip: "Gheorghe cel ru, care a mrturisit c este galileean i a hulit mult asupra zeilor i asupra mea, mpreun cu Alexandra mprteasa mea, care s-a amgit de vrjile lui i cu asemenea nebunie a ocrt pe zei, poruncesc s fie tiai cu sabia". Atunci ostaii cei rnduii pentru aceea, rpind pe mucenic legat, l-au dus afar din cetate, trnd mpreun cu dnsul i pe mprteasa cea de bun neam, care, urmnd cu osrdie, se ruga lui Dumnezeu n sine, micndu-i buzele i privind adeseori spre cer. Apoi, ajungnd la un loc oarecare, mprtesei i-au slbit puterile i a cerut s ad puin. Dup aceea i-a ntors capul spre zid i i-a dat duhul n minile Domnului. Vznd aceasta, Gheorghe, mucenicul lui Hristos, a preamrit pe Dumnezeu i mergea cu mare bucurie, rugndu-se Domnului, ca i alergarea lui s se svreasc cu bine. Apoi, cnd s-a apropiat de locul cel hotrt, unde era s fie tiat i-a ridicat glasul i se ruga n acest chip: "Bine eti cuvntat, Doamne, Dumnezeul meu, c n-ai veselit pe vrjmaii mei, ci ai izbvit sufletul meu ca pe o pasre din cursa vntorilor! Auzi-m i acum, Stpne, i stai naintea robului Tu n ceasul acesta de la sfrit i izbvete sufletul meu de meteugirile duhului celui din vzduh, al vrjmaului celui mare i de duhurile cele necurate. i s nu le socoteti pcatul celor ce au greit naintea mea, n neputina lor, ci iertare i dragoste arat-le lor, ca i aceia, cunoscndu-Te, s ctige parte din mpria Ta, mpreun cu aleii Ti. Primete i sufletul meu, mpreun cu cei ce bine i-au plcut n veac, trecnd cu vederea toate greelile mele cele cu tiin i cu netiin. Adu-i aminte, Stpne, de cei ce cheam numele Tu Cel cu mare cuviin, c binecuvntat i preamrit eti n veci. Amin". Astfel rugndu-se cu bucurie i-a plecat capul sub sabie. i a fost tiat n ziua de douzeci i trei a lunii Aprilie, svrindu-i bine mrturisirea, mplinindu-i alergarea i pzind credina fr de prihan, pentru care a i luat cununa dreptii cea pregtit lui. Unele ca acestea snt nevoinele cele mari ale viteazului osta Gheorghe. Unele ca acestea snt biruinele lui asupra vrjmailor. Deci, n acest chip nevoindu-se, sa nvrednicit cununii celei nestriccioase i venice. Cu ale crui rugciuni i noi s ne nvrednicim n partea drepilor i s stm de-a dreapta sa, n ziua venirii a doua a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin. 159

Din minunile Sfntului i Marelui Mucenic Gheorghe (23 aprilie)


n prile Siriei era o cetate ce se numea Ramel, n care se zidea o biseric de piatr, n numele Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe. i nu era n acel loc piatr de felul acela, din care s-ar fi putut face stlpi mari, spre ntrirea zidirii, ci din alte pri deprtate se aduceau pe mare stlpi de pre. Deci, muli din cetenii cei iubitori de Dumnezeu s-au dus n diferite locuri ca s cumpere stlpi de piatr pentru biserica ce se zidea. S-a dus i o femeie dreptcredincioas, vduv, care avea osrdie i credin ctre Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, voind, ca din srcia sa, s cumpere pentru biserica sfntului un stlp. i, cumprnd dintr-un loc un stlp ales, l-a adus la malul mrii, unde un alt brbat bogat din cetatea Ramel, cumprnd civa stlpi i punea n corabie; i a rugat mult femeia pe omul acela, s-i ia i stlpul ei n corabie, mpreun cu ceilali i s-l duc la biserica mucenicului. Iar el nu i-a ascultat rugmintea i nu i-a luat stlpul ei; ci, aruncnd n corabie numai stlpii si, a plecat. Atunci femeia aceea, aruncndu-se la pmnt, plngea cu jale i chema n ajutor pe Sfntul Mare Mucenic, ca s rnduiasc precum tie el, ca i stlpul ei s fie dus n Ramel, la biserica lui. Astfel femeia, mhnindu-se i plngnd, a adormit i i s-a artat n vis Sfntul Mare Mucenic Gheorghe n chip de voievod, mergnd clare i ridicnd-o de la pmnt, i-a zis: "Spune-mi de ce te mhneti, o, femeie?" Iar ea i-a spus pricina durerii sale i a vzut pe sfnt desclecnd de pe cal i zicnd ctre dnsa: "Unde voieti s-i pui stlpul?" Iar ea a zis: "n partea dreapt a bisericii". i ndat sfntul a scris cu degetul su pe stlp astfel: "Stlpul acesta al vduvei, s se pun n partea dreapt a bisericii, dup cel dinti stlp, ca s fie acesta al doilea". Aceasta scriind, a zis ctre femeie: "Ajut-mi tu singur". i, apucnd ei stlpul, piatra s-a uurat i de ctre amndoi a fost aruncat n mare. Aceasta vznd-o femeia n vedenia somnului i deteptndu-se, n-a gsit stlpul n locul acela. Dar punndu-i ndejdea ctre Dumnezeu i spre Sfntul Gheorghe, robul Lui, a pornit pe cale spre casa sa. i mai nainte de ntoarcerea ei, precum i a corabiei, adic ndat dup acea vedenie din somn, chiar a doua zi s-a gsit stlpul ei pe malul mrii, n Ramel. Apoi dup ce a sosit brbatul acela, care i ducea stlpii n corabie i a ieit la mal, a vzut stlpul vduvei i scrierea de pe el, care se nchipuise pe piatr de degetul sfntului foarte bine, ca i cum literele ar fi fost nsemnate pe lut. Atunci s-a minunat foarte i cunoscnd minunea ce se fcuse de sfntul mare mucenic i pricepnd greeala sa, se cia c trecuse cu vederea rugmintea vduvei i cerea iertare de la sfnt, prin multe rugciuni, ceea ce a i dobndit de la el, artndu-i-se n vedenie. Deci stlpul acela al vduvei s-a pus n acel loc n care s-a poruncit, spre pomenirea femeii i spre artarea minunii fcute de marele mucenic, dar mai ales spre slava izvorului minunilor lui Hristos, Dumnezeul nostru. Dup muli ani, saracinii lund Siria sub stpnirea lor, s-a ntmplat n cetatea Ramel, n cea mai sus pomenit biseric a Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, o minune ca aceasta: Un saracin vestit, mpreun cu ali saracini, au intrat n biseric, pe vremea citirii pravilei, i vznd icoana Sfntului Gheorghe i pe preot stnd naintea ei i nchinndu-se i svrind n tain rugciuni, a zis ctre prietenii si n limba saracinilor: "Vedei pe acest nebun, ce face? Se roag la scndur. Aduce-i-mi un arc i o sgeat, s sgetez scndura aceea". i ndat i-au adus un arc, pe care el, stnd dinapoia tuturor, l-a ncordat i a aruncat o sgeat asupra icoanei mucenicului; iar sgeata n-a zburat spre icoan, ci n sus i cznd din nlime, a lovit pe saracinul acela n mn i i-a rnit-o. Deci, a ieit ndat afar, ducndu-se acas, durndu-l mna foarte i curgndu-i mult snge; apoi se umflase i striga suspinnd, fiind cuprins de o durere de moarte. i avea n casa sa nite slujnice de credin cretineasc, pe care chemndu-le, le-a zis: "Am fost n biserica Sfntului vostru Gheorghe i am vrut s-i sgetez icoana lui, dar m-am sgetat pe mine, cci ntorcndu-se sgeata, mi-a rnit mna i iat mor de nesuferit durere". Iar ele i-au zis: "Oare i se pare c ai fcut bine, ndrznind s loveti chipul sfntului mucenic?" Zis-a saracinul: "Au doar are putere chipul acela, s m fac astfel, precum snt acum de bolnav?" Slujnicele au rspuns: "Noi sntem nenvate i nu putem s-i rspundem, dar cheam 160

un preot i acela i va spune cele ce ne ntrebi pe noi". Barbarul a ascultat sfatul slujnicelor sale i a chemat pe preot i a zis: "Vreau s tiu ce putere are scndura aceea sau icoana, creia te nchini tu?" A rspuns preotul: "Eu nu m nchinam scndurii, ci Dumnezeului meu, Ziditorul tuturor, m rugam celui nchipuit pe scndur cu chipul Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, ca s fie mijlocitor pentru mine ctre Dumnezeu". Zis-a barbarul: "Cine este Gheorghe, dac nu este el Dumnezeul vostru?" Rspuns-a preotul: "Sfntul Gheorghe nu este Dumnezeu, ci slug a lui Dumnezeu i a Domnului nostru Iisus Hristos, care a fost asemenea om pmntean ca i noi. El multe munci a rbdat de la pgnii care-l sileau s se lepede de Hristos, dar cu vitejie pe toate rbdndu-le i bine svrindu-i mrturisirea numelui lui Hristos, a luat dar de la Dumnezeu ca s fac semne i minuni; iar noi, iubindu-l pe el, cinstim icoana lui i, ca i cum am privi spre el, ne nchinm lui, l cuprindem i-i srutm icoana, n acelai chip cum i tu faci dup moartea prinilor i frailor ti; cci avnd mbrcmintea lor naintea ta, lcrimezi i le srui, ca i cum ai avea pe aceia naintea ta. Deci, aa i noi socotim icoanele sfinilor, nu ca pe nite dumnezei, s nu fie aceea, ci ca pe nite nchipuiri ale slugilor lui Dumnezeu, care prin icoanele lor fac minuni, precum s-a ntmplat cu tine, cel ce ai ndrznit a sgeta icoana sfntului mucenic, ca s tii puterea lui i s fie i spre nvtura altora". Acestea auzindu-le saracinul, a zis: "Ce voi face? Vezi mna mea sngernd, cci groaznic durere ptimesc i de moarte m apropii". Zis-a lui preotul: "De voieti s fii viu i ntreg, poruncete s aduc la tine chipul Sfntului i Marelui Mucenic Gheorghe i-l pune pe patul tu; apoi o candel plin cu untdelemn arznd, s fie naintea lui aprins toat noaptea, iar a doua zi lund untdelemn din candel, s ungi mna ta cea bolnav i atunci s crezi c te vei tmdui, i-i va fi ie aa". Iar saracinul ndat a rugat pe preot, ca s-i aduc icoana Sfntului Gheorghe, pe care primind-o cu bucurie, a fcut toate aa precum a nvat de la preot. A doua zi, dup ce i-a uns mna cu untdelemn din candel, ndat i-a ncetat durerea i i s-a tmduit mna. De o minune ca aceea, mirndu-se i veselindu-se barbarul acela, a ntrebat pe preot dac avea ceva scris n crile sale despre Sfntul Gheorghe. Iar preotul aducndu-i viaa i ptimirea sfntului, i-a citit-o i el cu luare aminte ascultnd, inea n mini icoana mucenicului, grind ctre sfntul cel nchipuit pe icoan, ca i ctre un viu, zicndu-i cu lacrimi: "O, Sfinte Gheorghe, tu, tnr, ns cu minte ai fost, iar eu btrn, dar nebun. Tu de tnr eti prieten a lui Dumnezeu, iar eu am mbtrnit i snt lipsit de Dumnezeu. Roag pentru mine pe Dumnezeul tu, ca s fiu i eu robul Su". Dup aceea cznd la picioarele preotului, l ruga s-l nvredniceasc de Sfntul Botez. Iar preotul nu voia pentru c se temea de saracini, ns vzndui credina i rugmintea lui cea cu dinadinsul, l-a botezat noaptea n tain, de frica saracinilor. A doua zi, saracinul cel nou botezat a ieit din cas i stnd n mijlocul cetii n vzul tuturor, cu mult ndrzneal i cu mare glas, a nceput a propovdui pe Hristos, adevratul Dumnezeu i blestema credina saracinilor. i ndat s-a adunat la dnsul mulime de saracini i umplndu-se de mnie i de iuime, au pornit asupra lui ca nite fiare slbatice i cu sbiile l-au tiat buci. i aa n scurt timp i-a sfrit fapta cea bun a mrturisirii i a luat cununa muceniciei, ajutndu-i rugciunile Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe. n insula Melitinei era o biseric a Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, slvit i mare. Locuitorii acelei insule aveau obiceiul ca n toi anii, la ziua pomenirii sfntului, s se adune n biserica aceea, ca s serbeze praznicul mucenicului. De acest lucru aflnd agarenii din Crit (insula Creta), ntr-o clip au nvlit asupra locului aceluia i ci oameni au fost afar din biseric, apucnd s fug, au scpat din minile agarenilor; iar ci s-au aflat n biseric, pe aceia prinzndu-i i legndu-i, i-au dus n robie. A fost robit atunci i un tnr oarecare de acolo i ducndu-l n Creta, l-au druit voievodului agarenilor. Iar dup ce a trecut un an, sosind praznicul sfntului, prinii tnrului aceluia, dei erau lipsii de fiul lor, ns nu i-au schimbat obiceiul, ca n toi anii s mearg la praznic n biserica mucenicului i s fac n casa lor mas ndestulat ntru cinstea i pomenirea Sfntului Gheorghe. Deci, cnd a nceput a aeza la osp pe cei chemai, maica tnrului robit s-a ntors iar la biseric i s-a aruncat la pmnt, plngnd i 161

rugnd pe sfntul, ca s-l izbveasc pe fiul su din robie, precum tie el cu ajutorul su. i a fost auzit de ajuttorul cel grabnic. Dup ce i-a sfrit rugciunile sale, acea femeie s-a ntors la osp la cei chemai, iar brbatul ei a chemat mai nti numele Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe; apoi ajutorul i sprijinul sfntului ludnd, a nceput a cinsti pe cei chemai, stnd dregtorii pregtii. n acel ceas, fiul lor fiind scos de Sfntul Gheorghe din robie, a stat naintea lor innd n mini un pahar cu vin, dndu-l maicii sale. Pentru c n ceasul acela, stnd n Crit la masa voievodului agarenilor, turnase vinul n pahar i-l gtea s-l dea stpnului lor; deodat, precum altdat Avacum, a fost rpit i a stat n Melitina cu paharul de vin n mn. Vzndu-l, toi cei ce edeau i se osptau la mas, s-au nspimntat i l-au ntrebat unde a fost, de unde a venit i cum s-a aflat n mijlocul lor? Iar el le-a rspuns: "Am umplut acest pahar cu vin, ca s-l dau boierului i am fost rpit de un brbat prealuminat, care era clare pe cal i m-a pus pe mine lng el. Deci cu o mn am inut paharul, iar cu alta m ineam de brul lui; i astfel m aflu aici, precum m vedei". Acestea auzindu-le toi, s-au spimntat, minunndu-se de acea slvit minune. Apoi, sculndu-se, au adus mulumire lui Dumnezeu i plcutului Su, Marelui Mucenic Gheorghe. Despre o asemenea minune, zis mai sus, ne spune i Cozma monahul, astfel: n zilele lui Vasile, mpratul grecesc, eu fiind tnr, stpnul meu, voievodul la care slujeam, a fost trimis de mprat la insula Cipru. Dup ce am ajuns, am auzit o minune a Sfntului Mare Mucenic Gheorghe, care nu de mult o fcuse n biserica lui, la ziua praznicului. Cci spuneau locuitorii de acolo c fiul preotului, care slujea n biserica Sfntului Gheorghe, a fost robit de saracini, i la praznicul Sfntului Gheorghe s-a aflat lng tatl su n biseric, la vremea Liturghiei. Deci voievodul, chemnd la sine pe preot i pe fiul lui, l ntreba cum a venit de la saracini? Iar tnrul a nceput a-i spune astfel: "Precum Dumnezeu a voit, aa Sfntul Gheorghe m-a liberat. ns eu nu tiu cum am venit, dect tiu numai, c am fost robit acum trei ani de saracini. C m trimisese tatl meu ntr-o corabie cu ali oameni pentru negutorie. i nvlind asupra noastr saracinii, pe toi ne-au robit i am fost dus de dnii n Palestina, cci atunci Ierusalimul i toat Palestina erau stpnite de saracini. Acolo am slujit, zicea tnrul, stpnului meu trei ani. i, iat, a optsprezecea zi este de cnd stpnul meu mi-a poruncit s-i duc aternutul la baia cea de obte, vrnd s se spele acolo. i splndu-se, mi-a zis: "Nu mi-ai adus dulcea i ap s beau?" Eu i-am rspuns: "Nu i-am adus stpne". Iar el voia s m prind, ca s m bat. Dar eu am scpat i am alergat acas la stpna mea i, lund degrab de la ea dulcea, m ntorceam spre baie la stpn. i mi era calea pe lng o curte cretineasc, n care era o biseric i se svrea n acel ceas dumnezeiasca Liturghie. Atunci am auzit, dup ntia intrare, cntndu-se condacul Sfntului Gheorghe, pentru c era praznicul lui. Auzind acea cntare, am plns i am zis: "Sfinte Mare Mucenice Gheorghe, oare n-a fost primit lui Dumnezeu i ie nici o suspinare a robului tu, adic a tatlui meu? Pentru ce ai trecut cu vederea lacrimile i rugciunile lui, cele fcute de el pentru mine, n biserica ta, ca s m fi izbvit din aceast robie i prad?" Aceasta zicnd, alergam spre baie, i vzndu-m stpnul meu plin de lacrimi, a nceput cu mnie a m ocr i mi-a zis: "Toarn!" i am turnat n pahar dulceaa, i mi-a zis stpnul: "Toarn!" Dac am luat vasul s torn n pahar, am nceput a nu vedea pe stpnul meu, zicnd ceva i am auzit cntarea ce se cnta: "Unul Sfnt, Unul Domn Iisus Hristos, ntru slava lui Dumnezeu Tatl. Amin!". i m-am vzut n altar, iar pe tatl meu innd Sfntul Potir i zicnd ctre eclesiarh: "Dai-mi ap". Iar eu, stnd naintea lui cu vasul, voiam s torn n Sfntul Potir; pentru c, precum stteam n baie naintea saracinului, ntr-o mn innd paharul cu dulcea, iar n alta, vasul din care turnam i deodat m-am aflat n Altar stnd naintea tatlui meu pe cnd el slujea. Iar tatl meu cutnd spre mine, a zis ctre eclesiarh: "Cine este acest tnr?" Acesta a zis cu mirare: "Nu tim cine este acesta i de unde vine". i eram cu prul ras i cu hainele saracineti. Apoi am zis ctre tatl meu: "Oare nu m recunoti pe mine, tat? Eu snt fiul tu!" i a zis ctre mine tatl: "Dar acest vas i paharul pentru ce le ai n minile tale i ce este n ele?" i am zis: "Aceasta este dulcea, pentru c fiind eu n baie cu stpnul, aproape de Ierusalim, cnd voiam s-i dau lui butura aceasta, ndat m-am aflat n biseric".

162

Iar tatl meu s-a cutremurat de spaim, i puin a fost, c n-a scpat din mini Sfntul Potir, pe care l inea. Iar eu am lsat jos paharul i vasul i am zis: "Nu te tulbura, printe, ci sfrete-i slujba". Apoi, punnd tatl meu Potirul pe Sfntul Prestol i, ridicndu-i minile, a dat laud lui Dumnezeu i a preamrit pe Sfntul Gheorghe. Iar paharul pe care l-a lsat pe marmur nu s-a stricat, nici nu s-a vrsat, asemenea i vasul cellalt. i sfrind tatl meu slujba, m-a cuprins i m-a srutat cu lacrimi i am mers acas. Apoi, auzind de mine toate rudele i prietenii notri, s-au adunat la noi. i, vzndu-m, s-au bucurat i au preamrit pe Dumnezeu i pe Sfntul Gheorghe, robul Lui, care m-a izbvit de la saracini n clipeala ochilor". O povestire ca aceea a fiului preotului, auzind-o voievodul i toi cei mpreun cu dnsul, foarte mult au preamrit pe Dumnezeu i pe Sfntul Gheorghe. i dndu-i i tatlui su daruri mari, i-au liberat. Asemenea acestor minuni mai sus-zise ale Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, se afl i aceast minune: n prile Paflagoniei, n cetatea Amastrida era un brbat, anume Leontie i soia lui Teofana, i amndoi aveau mare credin i osrdie ctre Sfntul Marele Mucenic Gheorghe i nzuiau totdeauna la biserica lui, care era nu departe de acolo, lng rul ce se numea Partenos. Dup numirea rului aceluia, biserica aceea a mucenicului se numea "Partenia". Pe acea biseric, cei doi soi au mpodobit-o din averile lor cu toat bunacuviin, din dragostea lor ctre Sfntul Gheorghe, pe care l aveau peste averile lor purttor de grij, pzitor i aprtor. De aceea, n toi anii svreau pomenirea mucenicului cu cinste i cu cucernicie, fcnd milostenii multe i mas ndestulat sracilor, scptailor, strinilor, rudeniilor i prietenilor. Aceia aveau un fiu, cruia i dduser numele Gheorghe, pentru ca s aib pomenirea mucenicului totdeauna n minte i pe limb cu dragoste. n zilele acelea mprea la greci, Constantin al VIII-lea, care a fost fiul mpratului Leon cel nelept. i au ridicat rzboi bulgarii cu grecii, pentru c bulgarii, ungurii i cu ttarii, nvlind asupra prilor greceti, le pustiau, prdndu-le i a fost nevoie ca oastea greceasc s se adune n cete. Iar de vreme ce Leontie era locuitor al cetii Amastridei n Paflagonia, din rnduiala osteasc, i poruncea i lui s ias la rzboi. ns Leontie acum era btrn, iar fiul Gheorghe era n vrst de brbat; deci, a socotit ca n locul su s-i trimit fiul la oaste. i lundu-l pe el Leontie i Teofana, l-au dus mai nti n biserica mai suszis i, rugndu-se naintea icoanei mucenicului, au zis: "ie, o, Sfinte Mare Mucenice Gheorghe, i ncredinm pe fiul nostru cel unul-nscut i iubit, pe care cu numele tu l-am numit, pe tine iubindu-te; deci, tu s-i fii povuitor n cale i pzitor n rzboi i s-l ntorci la noi ntreg i sntos, ca rodul credinei noastre celei ctre tine, prin a Ta facere de bine lundu-l, cu multe faceri de bine s preamrim totdeauna a ta purtare de grij i aprare pentru noi". Aa rugndu-se, au liberat pe fiu la ceata otirii greceti. Iar cnd s-a fcut rzboi cu vrjmaii, mai nti grecii au biruit pe bulgari, iar dup aceea, ndreptndu-se bulgarii au nceput a birui pe greci, cci aa a lsat Dumnezeu pentru pcat. i s-a fcut mcel mare i a czut puterea greceasc n ascuiul sabiei vrjmailor, nct abia a scpat cineva de la acel rzboi. n acea vreme Gheorghe fiul lui Leontie, fiind prins viu de un bulgar oarecare, s-a pzit cu rugciunile sfntului de la moarte. Vzndu-l bulgarul tnr i frumos la fa, l-a cruat i l-a dus la pmntul lui, unde Gheorghe slujea aceluia ca un rob. Iar Leontie i Teofana, auzind de biruirea taberilor greceti i vznd c nu s-a ntors fiul lor, plngeau i se tnguiau cu nemngiere, socotind c este ucis la rzboi; i cznd la icoana Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, n biserica lui strigau: "Oare ntr-o ndejde ca aceasta, mucenice al lui Hristos, i-am ncredinat pe fiul nostru cel iubit, ca s fie mncare psrilor cerului i fiarelor pmntului? Oare aa ai auzit rugciunile i suspinurile noastre? Dac pentru noi cei ce am mbtrnit nu i-a fost mil, apoi cel puin pentru tinereile cele nflorite ale aceluia s te fi milostivit. Pentru ce ai trecut cu vederea pe a noastr ticloie, plcutule al lui Dumnezeu?" Acestea i cele asemenea cu acestea grindu-le, cu negrit tnguire i strigare ctva vreme, la toi cei ce erau acolo, i-a pornit spre lacrimi, iar mai cu seam maica plngea nencetat cu amar tnguire. i a fost acea biruin asupra grecilor n luna lui August; dar trecnd toamna i iarna, a sosit luna aprilie i praznicul Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe. Atunci Leontie cu soia sa, dei i pierduser orice 163

ndejde, creznd c fiul lor a czut de sabie la rzboi, n-au ncetat rugciunile ctre sfntul mucenic i, dup obicei, au pregtit, precum se cdea, mas ndestulat. Iar dup svrirea slujbelor bisericeti, au luat la sine muli oaspei i sraci, care toi fiind aezai la mas i osptndu-se, de nimic nu le era vorba dect numai de Gheorghe, fiul lor, care nu se ntorsese de la rzboi. Deci, prinii s-au pornit a plnge, iar oaspeii i mngiau i mai ales pe maica care se tnguia. Iar fiul su Gheorghe, fiind n robie, avea la stpnul su slujba buctriei i n aceiai zi, fierbnd bucate, i aduse aminte de casa prinilor si i de prznuirea lor, apoi de rudenii, de prieteni i de vecini i zicea n mintea sa: "Acum n casa prinilor mei, ce fel de mese snt? Cine snt acei care se ostenesc? Ce fel de pomenire au pentru mine? Oare viu m vor socoti c snt, sau mort?" Zicnd acestea se tnguia amar. Apoi a sosit vremea s prnzeasc stpnul lui i trebuia ca singur Gheorghe s duc mncarea cu ulcica, naintea stpnului su. Deci, tergndu-se de lacrimi, a luat de la foc ulcica fierbnd i o ducea. i ndat s-a aflat n casa prinilor si, naintea feii tuturor celor ce se osptau. O, ce minune! S-au spimntat toi vznd deodat pe fiul lui Leontie, anume Gheorghe, stndu-le nainte i fierbndu-i ulcica n mn. Iar prinii lui credeau c vd o nlucire. Dar dac s-au convins c este adevrat, iar nu nlucire, s-au repezit la dnsul cu bucurie i cznd pe grumajii lui, l cuprindeau i-l srutau, plngnd de nemsurat i nendjduit bucurie. Asemenea i toi cei ce erau acolo plngeau de bucurie. i fiind ntrebat Gheorghe, cum a rmas viu de la rzboi, unde a fost i cum a venit la dnii, el le-a spus toate cu amnuntul. Iar pentru a sa rpire din robie, le-a spus astfel: "n acest ceas slujeam n buctria stpnului meu i aveam porunc ca s-i aduc ulcica cu mncarea aceasta, pe care lund-o, o duceam la mas. Dar pind eu pe cteva trepte spre foiorul n care stpnul meu ospta, deodat am vzut un osta clare pe cal, strlucind cu negrit lumin, care m-a luat cu ulcica aceasta i nu tiu cum m-a adus aici naintea voastr. Auzind toi aceasta, i mai ales prinii lui, au dat mare mulumire lui Dumnezeu i Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe. i au gustat apoi toi din mncarea aceea i s-a fcut alt minune; cci cu ct gustau din ulcica aceea, cu att ntr-nsa se nmulea mncarea; i era ulcica mic, ct s mnnce un om, iar cei ce mncau erau foarte muli i toi au mncat din destul, ludnd pe Dumnezeu i zicnd: "Iat c Sfntul Marele Mucenic Gheorghe, ne-a trimis la praznicul su hran aleas de la bulgari". Dup aceasta a dat ulcica la biserica Sfntului Marelui Mucenic, cu multe mulumiri i jertfe. i se pstra ulcica aceea ntre sfintele vase ale bisericii, n pomenirea acelei preasfinte minuni a Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe. Acea biseric a Sfntului Gheorghe din vremea cea de demult a fost mic i nvechit i acum era s cad, nefiind cine s zideasc alta nou, sau pe cea veche s o dreag i s o nnoiasc. ns aceasta era din lipsa locuitorilor celor de acolo i aa biserica aceea, nefiind ngrijit, s-a pustiit, i s-a ntmplat ntr-nsa o minune ca aceasta: nite copii adunndu-se acolo, se jucau; i era ntre dnii un copil totdeauna biruit i ocrt de ceilali. Dar suprndu-se copilul de ocrile cele multe i-a ntors ochii spre biserica Sfntului Gheorghe i a zis: "Sfinte Gheorghe, ajut-mi, ca s biruiesc i i voi aduce n biseric o plcint frumoas". i ndat copilul acela a biruit pe ceilali copii la jocurile lor cele copilreti i nc nu odat sau de dou ori, ci de multe ori a fcut aceasta, mai mult dect ceilali. Deci, ducndu-se la maica sa, i-a spus c a fgduit sfntului s druiasc o plcint i o cerea de la dnsa, ca s-i mplineasc fgduina sa ctre Sfntul Gheorghe. Iar maica iubitoare de fiu i mai ales ctre mucenic, a ndeplinit rugmintea copilului i i-a dat o plcint bun i cald, iar el, ducnd-o n biseric, a pus-o naintea Altarului i, nchinndu-se, s-a dus. Apoi, n acea vreme, trecnd pe acolo patru negutori, au intrat n biseric, s se nchine Sfntului Gheorghe i au aflat plcinta bun, c era cald i cu aburi bine mirositori. i au zis n sine negutorii: "De aceasta nu are trebuin sfntul, s-o mncm noi i n locul ei s punem tmie". Iar dup ce au mncat-o, vrnd s ias din biseric, nu nimereau uile bisericii, pentru c li se preau c e zid i nu puteau s ias. Deci au pus cte un ban de argint dar n-au ieit; apoi au pus toi un galben i s-au rugat sfntului ca s-i lase s ias i n-au putut, fiind cuprini de orbire. Apoi toi cei patru au pus cte un galben i s-au rugat cu cldur; i astfel li s-a dat ieirea, pentru c au gsit uile bisericii deschise i au ieit fr s-i opreasc. 164

Acei galbeni i bani de argint au fost nceputul adunrii banilor, ca s se nnoiasc biserica aceea. Pentru c a strbtut tirea despre acea minune n toat partea aceea i muli oameni dreptcredincioi dnd de la ei mult aur i argint, au zidit o biseric nou i mare de piatr, au nfrumuseat-o cu podoabe i au ndestulat-o cu lucrurile cele de trebuin. i se svreau n acea biseric minuni preaslvite, ntru slava lui Hristos Dumnezeu i ntru lauda Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe. S se scrie i aceast minune a Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, despre un tnr ce era mucat de un arpe veninos. Cci unul din monahii cei plcui lui Dumnezeu, anume Gheorghe, avnd ajuttor pe Sfntul Mare Mucenic de un nume cu el, ne-a povestit cele ce urmeaz: Ducndu-m pe calea spre munte, avnd n mini o cruce, m-a ntmpinat un monah btrn i, lund de la mine crucea, se ducea nainte. i mergnd puin, s-a abtut din cale pe o crare, iar eu mergeam n urma lui. i iat o turm de oi, iar tnrul care era pstor zcea jos mucat de arpe. Era n apropiere un izvor i stareul mi-a zis: "Scoate ap i s udm crucea". Fcnd aceasta i deschiznd gura tnrului, i-am turnat ap, ce era vrsat pe cruce, iar stareul i-a zis: "n numele Preasfintei Treimi, s te vindece, robul lui Dumnezeu, Sfntul Mare Mucenic Gheorghe". i, ntorcndu-se, tnrul a vrsat dintr-nsul nite venin purttor de moarte i s-a sculat. Iar stareul i-a zis: "Spune-mi, cum te-ai jurat ieri ctre vduva aceea srac, pe a crei oaie, care i-a dat-o so pati, ai vndut-o cu trei argini i tu i-ai spus c a mncat-o lupul?" Tnrul a zis: "Adevrat, printe, aa este; dar tu cum de ai tiut?" Stareul a rspuns: "eznd eu n chilia mea, a venit la mine un brbat pe un cal alb i mi-a zis: "Sofronie, scoal-te i du-te degrab la izvorul care este de-a dreapta ta, spre miazzi, unde vei gsi un tnr mucat de arpe. Vei ntmpina acolo pe un monah purtnd o Cruce n mn, spat n lemn i, lund Crucea aceea, s torni pe ea ap i s dai tnrului aceluia mucat de arpe s bea din apa aceea, zicndu-i astfel: "n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, te vindec pe tine robul lui Dumnezeu, Mucenicul Gheorghe". i s-i zici s nu se jure mai mult pe numele lui Dumnezeu, nici pe numele sfinilor Lui, nici s fac cuiva strmbtate i s dea oaia vduvei celei srace, ca s nu-i fie ceva i mai ru"". Dup ce a auzit aceasta de la acel btrn, tnrul a czut la picioarele lui, zicnd: "Iart-m, printe, c aa este; am vndut oaia acelei femei pe trei argini i ieri am amgit-o, zicnd c a mncat-o lupul. Iar femeia mi-a zis: "Oare acesta este adevrul sau este minciun?" Eu i-am rspuns: "Aa este, m jur, pe Dumnezeul Cel adevrat!" i femeia a zis: "Tu nu m tii c snt srac? Cum voieti, aa s faci; dar va cere-o de la tine Dumnezeu i Sfntul Gheorghe; cci am fgduit acea oaie pentru praznicul Sfntului Gheorghe, s o dau de mncare la sraci". Deci, eu - zice tnrul - am greit, i rog a ta iubire de Dumnezeu, printe, roag-te pentru mine lui Dumnezeu i Sfntului Gheorghe, ca s mi se ierte pcatul acela, cci voi da acelei femei trei berbeci de ziua Sfntului Gheorghe i n toat viaa mea, pentru praznicul acestui sfnt, voi da zeciuial la sraci din turma pe care o pasc". i astfel, tnrul care s-a tmduit, cernd rugciune i iertare de la fericitul stare Sofronie, s-a dus la locul su, mulumind lui Dumnezeu i plcutului Su, Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe". Dar nu se cuvine a tcea i acea vestit minune despre uciderea balaurului, pe care a fcut-o Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, aproape de Palestina, patria sa, n prile Sirofiniciei, lng cetatea Viritului, peste marea cea mare a Siriei, nu departe de cetatea Lida, unde s-a ngropat trupul Sfntului Mare Mucenic Gheorghe; pentru care au fost zugrvite diferite icoane din vechime de cei vrednici de credin zugravi ai pmntului Palestinei, despre acea minune ce se pomenete. La cei ce cltoresc n Palestina, este artat locul acelei minuni, care s-a fcut astfel: Era lng cetatea Viritului, spre muntele Libanului, un lac foarte mare, n care era un balaur nfricotor i ucigtor, care, ieind din lac, pe muli oameni i apuca i-i pierdea, mncndu-i. i de multe ori oamenii, narmndu-se spre uciderea lui, erau gonii i ucii, cci balaurul apropiindu-se de zidurile cetii, cu suflarea sa cea pierztoare, umplea vzduhul de venin purttor de moarte; nct muli se vtmau i mureau. i era necaz i mhnire, strigare i plngere mare nencetat n acea cetate, n care oamenii erau necredincioi cu nsui mpratul, stpnitorul lor, fiind toi nchintori la idoli. 165

Deci, ntr-una din zile, adunndu-se oamenii acelei ceti, au mers la mpratul lor i i-au zis: "Ce s facem, c pierim de balaurul acesta?" Iar el le-a rspuns: "Ceea ce mi vor descoperi zeii, aceea v voi spune". i prin descoperirea diavolilor, care locuiau n idolii pierztori de suflete omeneti, un sfat ca acesta le-a dat: "De nu vor voi s piar toi, s dea n fiecare zi la rnd i cu sori, fiecare pe copiii lor, fecior sau fat, spre mncare acelui balaur". i a zis mpratul: "Dac va veni rndul pn la mine, apoi i eu, dei am numai o fiic, i pe aceea o voi da". i au primit acel sfat mprtesc, dar mai ales diavolesc, oamenii aceia, i astfel hotrnd, fceau dup sfatul i dup rnduiala aceea. i i ddeau toi cetenii mari i mici pe copiii lor balaurului, n fiecare zi spre mncare, punnd pe malul acelui lac pe fiii i fiicele lor, cte unul, nfrumusendu-i cu bun podoab, dei le era jale i plngeau foarte mult pentru ei. Iar balaurul acela ieind, i apuca i-i mnca. Dup ce a nconjurat rndul pe toi oamenii cetii aceleia, au mers la mprat i i-au zis: "Iat, mprate, noi toi, dup sfatul i dup hotrrea ta, am dat pe copiii notri balaurului. Dar acum s-a sfrit rndul. Deci, ce ne mai porunceti s facem?" Rspuns-a mpratul: "Voi da i eu pe singura mea fiic pe care o am, iar dup aceea ce ne vor descoperi iari zeii, eu v voi spune". Deci, chemnd mpratul pe fiica sa, i-a poruncit s se mpodobeasc cu buncuviin, cu toate c i era jale de ea i a plns foarte mult cu toat casa sa. ns, neputnd s strice hotrrea aceea, ca i cum ar fi fost dumnezeiasc, dup descoperirea diavolilor, pentru jertfa lor legiuit a hotrt s o dea pe ea la balaur, ca pe o jertf zeului iadului; iar el cu ai si, privind din nlimea palatului, cu ochii plini de lacrimi o petreceau. Iar fecioara, fiind pus pe malul lacului la locul obinuit, unde se ddea balaurului jertf, sttea acolo tnguindu-se i ateptnd s ias balaurul din lac i s o mnnce. ns, dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, Cel ce voiete ca toi s se mntuiasc i cetatea aceea voind s o izbveasc de pierzarea trupeasc i de cea sufleteasc, a sosit acolo Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, ostaul mpratului ceresc, care avea sulia n mini. i vznd pe acea fecioar stnd pe mal i foarte mult plngnd, a ntrebat-o: "Pentru ce stai aici i plngi aa?" Iar ea a zis lui: "Bunule voinice, fugi degrab de aici cu calul tu, ca s nu mori mpreun cu mine!" Iar sfntul a grit ctre ea: "Nu te teme, fecioar, ci spune-mi mie, ce atepi, i de ce privete la tine poporul de departe?" Zis-a ctre el fecioara: "O, alesule tnr, te vd viteaz i voinic, dar pentru ce doreti s mori mpreun cu mine? Fugi degrab de la locul acesta". Iar sfntul i-a zis: "Nu m voi duce, pn nu-mi vei spune adevrul. Pentru ce zboveti aici plngnd, i pe cine atepi?" Deci, i-a spus lui fecioara toate pe rnd, despre balaur i despre sine. i a zis ctre ea Sfntul Gheorghe: "Nu te teme, fecioar, c eu n numele Domnului Dumnezeului meu Cel adevrat te voi izbvi de balaur". Iar ea a rspuns: "Bunule voinice, nu dori s pieri cu mine, ci fugi i te izbvete de moartea cea amar! Ajut-mi mie, s mor singur aici, cci nici pe mine nu m vei izbvi de nghiirea balaurului, dar i tu vei pieri". Acestea grindu-le fecioara ctre dnsul, acel balaur nfricoat s-a artat ieind din lac i se apropia la obinuita lui mncare. Pe acesta vzndu-l fecioara a strigat cu mare glas, zicnd: "Fugi, omule, iat c balaurul vine!" Iar Sfntul Gheorghe s-a nsemnat cu semnul Crucii i chema pe Domnul, zicnd: "n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh", i s-a repezit cu sulia asupra balaurului. Deci nvrtind sulia, l-a lovit pe acela n gtlej i, r-nindu-l, l-a culcat la pmnt, iar calul clca pe balaur cu picioarele. Dup aceea Sfntul Gheorghe a poruncit fecioarei, s lege pe balaur cu brul i s-l duc n cetate ca pe un cine. Iar poporul privind cu mirare la aceea i vznd pe balaur fiind dus de fecioar, a nceput a fugi de fric. Apoi Sfntul Gheorghe a zis ctre dnii: "Nu v temei, ci ndjduii spre Domnul nostru Iisus Hristos i credei n El, cci El m-a trimis la voi ca s v izbvesc de balaur!" i a ucis Sfntul Gheorghe pe balaurul acela cu sabia n mijlocul cetii. Apoi oamenii, trgndu-i trupul afar din cetate, l-au ars cu foc. Atunci mpratul cetii aceleia i tot poporul au crezut n Hristos i au primit Sfntul Botez. i erau cei botezai douzeci i cinci de mii de brbai, afar de femei i de copii. n acel loc, dup aceea, s-a zidit o biseric mare i preafrumoas, n numele Prea-sfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu i ntru cinstirea Sfntului purttorului de biruin Marele Mucenic Gheorghe, cci, precum a izbvit el pe fecioara aceea de balaurul cel vzut, aa pzete fr prihan Biserica lui Hristos i pe tot sufletul cel dreptcredincios, cu ajutorul su, de cel nevzut balaur din adncul iadului i de pcat, ca de un arpe purttor de moarte. 166

Aici s-a mai fcut i o alt minune. Cci n acea vreme cnd s-a sfinit biserica cea zidit n cinstea Sfntului purttorului de biruin Gheorghe, atunci, ca semn al dumnezeiescului dar ce s-a vrsat acolo, a izvort din altar ap vie, care tmduia toate bolile celor ce nzuiau cu credin, spre slava lui Hristos, Care este izvorul vieii, mpratul slavei, Dumnezeu n Treime, Tatl, Fiul i Sfntul Duh, ludat ntre sfinii Si n veci. Amin.

Sfantul Mucenic Sava Stratilat impreuna cu cei saptezeci de ostasi (24 aprilie)
Acest Sfnt Mucenic Sava a fost pe vremea lui Aurelian mpratul Romei, i avea dregtoria de stratilat, adic de voievod, fiind de neam got. i era credincios i plcut rob al mpratului ceresc, Domnului nostru Iisus Hristos, i cerceta pe cei ce ptimeau n temnie pentru Hristos, slujind acelora din averile sale, ntrin-du-i la rbdare i ndemnndu-i la nevoina cea fr de fric. i avea via att de mbuntit, nct pentru curia i pustnicia sa a luat putere asupra diavolilor i izgonea din oameni duhurile cele necurate. Deci, fiind clevetit la mprat c este cretin i ducndu-1 naintea mpratului, a mrturisit pe Hristos cu ndrzneal, iar brul cel ostesc 1-a aruncat, lepdnd i dregtoria cea de voievod, artndu-se gata la toate muncile pentru Hristos. Deci, mai nti l-au spnzurat i l-au btut, i cu fclii l-au ars, apoi l-au aruncat ntr-o cldare fiart cu smoal, dar a ieit din cldare cu puterea lui Dumnezeu cea nevzut, care l pzea pe el ntreg i nevtmat. O minune ca aceasta vznd-o cei aptezeci de ostai, au crezut n Hristos i cu mare glas L-au mrturisit pe Acela. Atunci ndat, dup porunca tiranului, i-au tiat pe toi i au luat cunun muceniceasc din dreapta lui Hristos. Iar Sfntul Sava, fiind aruncat n temni, s-a nvrednicit vedeniei i ntririi celei dumnezeieti. Pentru c, rugndu-se el la miezul nopii, i s-a artat Hristos, strlucind cu lumina slavei Sale i poruncindu-i s nu se team, ci s ndrzneasc. Deci, scondu-1 la a doua cercetare i n multe feluri silindu-1 spre nchinarea la idoli, uneori cu amgiri, iar alteori cu ngroziri i cu chinuri cumplite, el nu s-a supus i l-au aruncat n ru. i murind prin necare, a ajuns la limanul cel nenviforat, ntru mpria lui Hristos. Amin.

Cuvioasa Elisabeta, facatoarea de minuni (24 aprilie)


Cuvioasa Elisabeta a fost aleas din pntecele maicii sale la slujba lui Hristos Dumnezeu. Vestea naterii sale s-a fcut prin dumnezeiasc descoperire maicii ei, mai nainte ntiinnd-o c prunca ce se va nate dintr-nsa va fi vas ales al Sfntului Duh. Deci, din copilrie s-a dat la slujba lui Dumnezeu i s-a fcut mireas lui Hristos, Mirele Cel fr de moarte; i slujea n rnduiala ngereasc, n ceata de fecioare, adic de clugrie, obosindu-i trupul cu post i osteneli. i a luat dar de a tmdui bolile, nu numai pe cele trupeti, ci i pe cele sufleteti. Cu rugciunea tmduia toate bolile trupeti, iar cu cuvintele i cu sfaturile de Dumnezeu insuflate, vindeca sufletele omeneti, povuindu-le spre pocin i spre toat fapta bun. Imbrcmintea ei era numai o hain de pr aspr i degera trupul ei de frig; ns duhul ei ardea totdeauna cu vpaia dragostei dumnezeieti. i fiind pus egumen surorilor, a artat mare silin, ngrijind de mntuirea acelora. nfrnarea ei era fr de msur, cci muli ani a petrecut nemncnd pine, ci hrnindu-se numai cu verdeuri i cu legume, iar untdelemn i vin n-a gustat niciodat n toat vremea vieii sale. De multe ori petrecea n post cte patruzeci de zile, ca Marele Moise, negustnd nimic. Trei ani, urmnd smereniei vameului, nu i-a ridicat ochii cei trupeti spre cer; iar cu cei sufleteti totdeauna privea spre Dumnezeu, Care este ntru cei de sus, i pe Acela pe scaun nalt i preanlat, nconjurat de Serafimi, prin dumnezeiasca gndire ca prin oglind l vedea i nu-i lipea mintea de cele pmnteti. Iar 167

cnd, dup obicei, nla rugciunile cele de miezul nopii n singurtate, era strlucit i luminat de sus cu lumin cereasc. Inc a fost i fctoare de minuni. Pe un balaur cumplit 1-a omort cu rugciunea, pe o femeie, creia de muli ani i curgea snge, a tmduit-o; duhuri necurate a gonit din oameni i multe alte minuni a fcut, nu numai n via, ci i dup moarte. Iar dup fericitul ei sfrit, mormntul ei fcea minuni, dnd tmduiri bolnavilor; cci pn i prin praful cel luat de pe moatele ei druia vedere orbilor, ca s se slveasc pentru dnsa Hristos, Dumnezeul nostru, Cel preamrit ntru sfinii Si. Amin.

Sfintii Mucenici Evsevie, Neon, Leontie, Longhin si cei impreuna cu dansii (24 aprilie)
Dup sfritul Sfntului slvitului Mare Mucenic Gheorghe, a poruncit Diocleian mpratul, ca, pretutindeni, pe cretinii cei ce erau gsii, iar mai ales pe cei inui n legturi, s-i sileasc prin felurite munci la nchinarea de idoli, i pe cei ce se vor supune s-i lase liberi, iar pe cei ce nu se vor supune s-i dea morii. n acea vreme aceti sfini mucenici: Evsevie, Neon, Leontie, Longhin i ceilali mpreun cu dnii, ca la patruzeci, erau n temni, pentru c, vznd minunile care se fceau de Sfntul Gheorghe, au crezut n Hristos i L-au mrturisit naintea tuturor cu ndrzneal. Pentru aceasta i-au prins, i-au legat i i-au nchis n temni. Apoi, fiind scoi la cercetare naintea tiranului, nu s-au lepdat de Hristos i pe zeii neamurilor i-au ocrt. De aceea i-au dezbrcat, i-au ntins, i-au btut, i-au spnzurat i i-au strujit, pn ce a czut carnea de pe trupurile lor, nct cele dinuntrul lor se vedeau. La sfrit le-au tiat sfintele lor capete i printr-un sfrit ca acesta au luat mpria Cereasc.

Sfintii Mucenici Pasicrat si Valentin (24 aprilie)


Pasicrat i Valentin, mucenicii lui Hristos, erau din Rodostol, cetatea Misiei, ostai cretini pe lng ighemonul acelui loc, numit Avsolan. i vznd pe oameni cuprini de nelciunea idoleasc i nchinndu-se diavolilor, dup porunca stpnitorilor - cci muli din cretini temndu-se de torturi, fugeau i se ascundeau -, ei pe fa i cu ndrzneal au mrturisit c sunt cretini i pe Unul adevratul Dumnezeu preamrindu-L, au blestemat pe idolii cei fr de suflet. Deci i-au prins nchintorii la idoli i, ducndu-i la judecat, i sileau s aduc tmie idolilor. i era acolo idolul lui Apolon, la care alergnd, Sfntul Pasicrat 1-a scuipat n fa i a zis: Astfel de cinste se cuvine acestui zeu". Pentru aceasta cu grele lanuri de fier l-au legat i l-au aruncat n temni. Dar cu acele lanuri se mpodobea ostaul lui Hristos, ca i cu nite podoabe de aur mprteti, bucurndu-se c s-a nvrednicit a purta unele ca acestea pentru Hristos. i a fost adus cu el i Valentin. i iari i-au pus pe amndoi la judecat naintea ighemonului. i a mers acolo i fratele lui Pasicrat, cu numele Papian, care era cretin, dar temndu-se de munci, a jertfit idolilor. Acela cu lacrimi ruga pe Pasicrat, fratele su, ca s aduc tmie idolului, precum a adus i el, i s se fac pentru o vreme c ar fi nchintor la idoli, ca aa s se poat izbvi de muncile cele cumplite. Dar Sfntul Pasicrat 1-a izgonit de la el i 1-a numit nevrednic neamului su, deoarece s-a deprtat de la credina n Hristos. Apoi, singur alergnd la capite, i-a bgat mna n foc i a zis ctre ighemon: Acest trup muritor, precum vezi, se arde cu foc; iar sufletul, fiind fr de moarte, nu are grij de aceste munci vzute". i fiind ntrebat de ighemon i Sfntul Valentin, tot unele ca acestea a zis, artndu-se gata pentru Hristos la toate muncile. Deci pe amndoi i-a condamnat la tiere. i pe cnd slujitorii clului duceau pe sfini la moarte afar din cetate, maica lui Pasicrat mergea dup dnii i-1 sftuia, ca o maic pe fiul su, s se apropie de moarte fr fric; cci se temea ca dnsul s nu 168

se nfricoeze, fiindc era tnr; i aa le-au tiat capetele sfinilor. i era Sfntul Pasicrat de douzeci i doi de ani, iar Valentin de treizeci. Iar maica cu bucurie i veselie lundu-le trupurile, le-a ngropat cu cinste, slvind pe Hristos Dumnezeu.

Cuviosul Toma Monahul (24 aprilie)


Sfntul Toma a fost monah la una din mnstirile Siriei i era trimis la slujb n Antiohia, pentru c cele de trebuin mnstirii se ctigau acolo, fiindc era aproape i un sat mnstiresc. Deci, mergnd acest stare n cetate, se prefcea c este nebun, iar oarecare dregtor bisericesc, cu numele Anastasie, 1-a lovit peste obraz, cci l supra cernd milostenie pentru mnstirea sa. i au nceput cei ce se aflau acolo a se mnia asupra lui Anastasie, cci a dat palme stareului. Iar fericitul Toma a zis proorocete ctre dnsul: De acum nici eu nu voi mai lua ceva de la Anastasie, nici Anastasie nu va mai putea s dea ceva". i sau mplinit amndou n acest chip: Anastasie dup o zi a murit, iar fericitul Toma ntorcndu-se de la cetate spre mnstirea sa, s-a odihnit n bolnia care era naintea cetii, n Dafni, lng biserica Sfintei Eufimia. i acolo mbolnvindu-se, a trecut la viaa cea fr de moarte i a fost ngropat n locul unde se ngropau strinii. Iar a doua zi, murind o femeie oarecare strin, au ngropat-o deasupra stareului, n al doilea ceas din zi; iar n al aselea ceas, pmntul a aruncat afar pe femeie i s-au minunat foarte. Iar dup ce s-a nserat, au ngropat-o n acelai mormnt; dar n cealalt zi au gsit-o iari aruncat din mormnt i atunci i-au luat trupul i l-au ngropat n alt loc. Apoi, trecnd cteva zile, au ngropat alt femeie deasupra printelui Toma, pentru c locuitorii nu cunoteau locul aceluia i c stareul cel odihnit ntru Domnul nu sufer s fie ngropat o femeie deasupra lui. Iar dup ce pmntul a aruncat afar i pe acea femeie, atunci au unoscut c stareul nu voiete s se ngroape cineva deasupra moatelor lui. Deci s-au dus i au spus patriarhului Domnin despre lucrul acesta. Iar patriarhul a poruncit ca toi cetenii s ias la Dafni cu lumnri aprinse i cu cntri, s ia moatele sfntului, s le aduc n cetate i s le pun n aceeai gropni n care zceau multe trupuri ale sfinilor mucenici. i a fcut deasupra lor o biseric mic i se ddeau multe tmduiri bolnavilor de la moatele cuviosului. Iar molima ce a fost n Antiohia a ncetat cu rugciunile Cuviosului Toma. Pentru aceasta antiohienii au hotrt ca n tot anul s svreasc pomenirea lui cu praznic, ludnd pe Hristos Dumnezeu, a Crui slav este n veci. Amin.

Sfantul Ierarh Iorest Marturisitorul, Mitropolit al Transilvaniei (t 1657) (24 aprilie)


Sfntul Ierarh Iorest era fiu de rani din Transilvania. Iubind din copilrie pe Hristos, s-a fcut clugr n obtea Mnstirii Putna, schimbndu-i numele din Ilie n Iorest. Apoi, urmnd coala duhovniceasc din aceast lavr, a ajuns monah iscusit, bun caligraf i zugrav de icoane. Era nc foarte rvnitor la slujba bisericii i la pzirea sfintei credine ortodoxe. Pentru curia inimii sale, egumenul mnstirii 1-a fcut ieromonah, i era cuviosul Iorest ca o fclie aprins n obtea prinilor, svrind tele sfinte cu fric de Dumnezeu i mngind poporul cu alese nvturi cretineti. Vestea despre aezarea lui duhovniceasc a ajuns pn la domnul Moldovei, Vasile Lupu. Deci, rposnd mitropolitul Ghenadie al Ardealului n toamna anului 1640, cu voia lui Dumnezeu a fost ales printe i ntaistttor al Bisericii Transilvaniei cuviosul Iorest de la Putna. Dup ce primi hirotonia n arhiereu de la Mitropolitul rii Romneti, n anul 1641, blndul ierarh Iorest urc pe scaunul mitropoliei Ardealului de la Alba Iulia. 169

Timp de trei ani ct a pstorit Biserica lui Hristos, Sfntul Ierarh Iorest s-a ostenit ca un adevrat mrturisitor s apere dreapta credin ortodox de nvturile strine calvineti i de toate viclenele curse ale diavolului. Peste tot rnduia preoi rvnitori, sfinea biserici i mergea prin sate, mngind i nvnd pe credincioi ca un bun pstor al turmei lui Hristos. In anul 1643, blndul Ierarh Iorest a fost aruncat n temni pentru rvna dreptei credine, ptimind multe necinstiri, bti i ocri. Iar sfntul a rbdat mucenicete, fiind gata s-i dea i viaa pentru aprarea credinei ortodoxe i mntuirea turmei sale. Dup nou luni de zile, pstorul cel adevrat este scos din temni i obligat s dea o sum de bani. Ajungnd din nou n Moldova, ntre anii 1656-1657 a fost episcop la Hui, pstorind bine Biserica lui Hristos i lucrnd la mntuirea fiilor si duhovniceti. Apoi ia dat sufletul cu pace n braele Marelui Arhiereu Iisus Hristos, fiind numrat n ceata sfinilor mrturisitori, iar Biserica Ortodox Romn 1-a canonizat n anul 1955 i se face pomenirea lui la 24 aprilie.

Sfantul Sava Marturisitorul, Mitropolit al Transilvaniei (t 1683) (24 aprilie)


Sfntul Ierarh Sava s-a nscut n localitatea Inu din prini binecredincioi, Ioan i Mria, primind din botez numele de Simeon. Dup ce nva carte i deprinde rnduiala slujbelor n Mnstirea Comana, ajunge protopop i slujitor al Bisericii lui Hristos n satul natal, svrind cele sfinte cu mare rvn i fric de Dumnezeu. Apoi rmnnd vduv, iar mama sa mbrcnd haina monahal, n anul 1656 fericitul preot Simeon este ales mitropolit i pstor sufletesc al Ardealului. Deci, mai nti s-a clugrit la mitropolia din Trgovite, sub numele de Sava, apoi, fiind hirotonit arhiereu, a fost aezat cu cinste pe scaunul de mitropolit din Alba Iulia n locul rposatului ierarh Simeon tefan. Ca pstor i printe duhovnicesc al romnilor din Transilvania, fericitul mitropolit Sava Brancovici s-a dovedit un mare aprtor al credinei ortodoxe i un devotat ierarh al Bisericii lui Hristos. Timp de 24 de ani ct a fost mitropolit, Sfntul Sava a mrturisit cu mult curaj dreapta credin, a combtut nvturile greite calvineti, a ntrit unitatea romnilor n jurul Bisericii Ortodoxe, a nlat numeroase locauri prin sate i orae, a rnduit peste tot preoi devotai, a mngiat pe ranii ardeleni, ntrindu-i n credin i ndejde. De asemenea, a rennoit mitropolia i bisericile jefuite i stricate de rufctori. Vznd craiul Ardealului c nu poate ntoarce poporul de la credina ortodox din cauza Sfntului Ierarh Sava, ndat a semnat vrajb i rzbunare mpotriva pstorului cel bun. Deci, aruncnd mrturii nedrepte asupra lui, n anul 1680 1-a scos din scaun. Apoi, aruncndu-1 n temni, timp de trei ani de zile a fost persecutat, btut cu toiege, batjocorit i chinuit ca un martir pentru dreapta credin, fiind silit s treac la calvinism. Fericitul Sava ns a mrturisit cu trie pe Hristos, aprnd dogmele i tradiia Bisericii Ortodoxe. Dup grele suferine, n anul 1683 a fost scos din temni, dar fiind slbit de chinuri, ndat i-a dat sfntul su suflet n braele lui Hristos. Pentru sfinenia vieii lui, credincioii l-au numrat nc din viaa aceasta n ceata sfinilor, iar Biserica Ortodox Romn 1-a canonizat pe Sfntul Ierarh Sava n anul 1955 ca mrturisitor al dreptei credine i se face pomenirea lui la 24 aprilie.

170

Sfantul Ierarh Iosif Marturisitorul, Episcop al Maramuresului (sec. XVII - XVIII) (24 aprilie)
Pmntul romnesc, aceast grdin a Maicii Domnului, este plin de vetre duhovniceti i de jertfele martirilor, de nevoinele cuvioilor, de suferinele celor statornici n credina strbun, ale cror nume nau fost toate scrise n documente, dar pe care Dumnezeu le-a trecut n "Cartea veniciei". Cercetndu-ne trecutul i cinstind pe sfinii notri martiri, cuvioi, mrturisitori, preoi i credincioi, care s-au nvrednicit de a primi de la Dumnezeu "Cununa sfineniei" i ale cror nume au rmas n evlavia credincioilor, aflm la loc de cinste i numele episcopului Iosif al Maramureului. El s-a nscut ntr-un sat din prile Nsudului, dintr-o familie de oameni luminai i curai la suflet, puternic nrdcinai n credina ortodox. Invtura i-a dobndit-o de la preoii satelor, dar i de la clugrii din mnstirile i schiturile maramureene, de care s-a simit atras nc din copilrie. Dup slujirea sa ca preot, a fost ales episcop, n 1690, n vremuri de grele ncercri pentru romnii din inuturile Maramureului. Hirotonit arhiereu n Moldova, pentru inutul Maramureului, de marele mitropolit Dosoftei, el a primit, odat cu darul arhieriei i ndemnul de a veghea cu struin la pstrarea i aprarea dreptei credine n Maramureul acelor vremuri, mult ncercat de uneltirile celor potrivnici Ortodoxiei i unde vldicii romni nu puteau s rmn n scaun dect doi-trei ani, dup care erau nevoii s porneasc pe drumul pribegiei. A avut la nceput reedina la Mnstirea Sfntul Mihail din Peri, apoi cnd aceasta a ncetat s mai existe, s-a mutat lng cetatea Hust, iar spre sfritul pstoririi a stat pe rnd la mnstirile Giuleti i Budeti din Maramure. Din documentele vremii aflm c acest vldic a fost un neobosit pstor sufletesc i cu mare grij pentru turma sa, i totodat, un drz aprtor al dreptei credine, ntr-o vreme cnd dumanii Ortodoxiei reuiser, prin diferite mijloace, s sfrme unitatea religioas i sufleteasc a romnilor transilvneni i cnd fceau sforri mari ca s nstrineze i pe romnii din Maramure de la legea strmoeasc. Necrund ostenelile, el a vizitat parohiile, a inut soboare i a aprat interesele Bisericii romneti cu rar pricepere pentru acele vremi cu arma puternic a cuvntului i a scrisului, ca un crturar nvat i dibaci mnuitor al condeiului mpotriva vrjmailor credinei sale strmoeti. Chemat la Viena, n 1701, unde i s-a fcut propunerea de prsire a credinei ortodoxe, el a respins categoric aceast ncercare de trdare a Ortodoxiei, ceea ce a ndrjit mult pe cei ce urmreau prin orice mijloace dezbinarea religioas i de neam a romnilor transilvneni. Cutnd s se rzbune, acetia s-au npustit asupra lui cu calomnii i nvinuiri de tot felul, pentru a-1 compromite naintea turmei sale. Ca urmare a unor asemenea nvinuiri, ce proveneau din cercurile vrjmailor Ortodoxiei, episcopul Iosif a fost chemat la Sibiu pentru a fi tras la rspundere n faa guvernului Transilvaniei. El s-a prezentat fr team la judecat i s-a aprat cu demnitate i curaj, drept pentru care a fost trimis n temni, de unde a fost scos la insistenele clerului i credincioilor Maramureului. In martie 1705 ns, uneltitorii s-au ridicat cu i mai mult nverunare mpotriva lui i n urma unor nedrepte nvinuiri, sub povara crora czuser victime mai nainte Sfinii ierarhi Ilie Iorest i Sava Brancovici, mitropoliii Ardealului, episcopul Iosif a fost aruncat din nou n temni, fr judecat, de data aceasta n cetatea Hust. Fraii romni din Maramure au protestat cu hotrre mpotriva acestei samavolnicii i au cerut struitor eliberarea arhipsorului lor. A fost pus n libertate la sfritul anului 1705, dar nu i s-a ngduit s mai rmn n fruntea turmei sale.

171

A revenit totui n scaunul de episcop al Maramureului n anul 1711, dar la scurt vreme, n urma suferinelor ndurate, a trecut la cele venice cu contiina curat c a mrturisit i a slujit cu credincioie Legea strmoeasc, pn la sfritul zilelor sale. Dac la actul dezbinrilor religioase a romnilor transilvneni din 1700 n-a luat parte nici un romn din Maramure, aceasta se datorete desigur i episcopului Iosif, care a rspuns cu cinste misiunii sale, aprnd cu jertfelnicie i pricepere obtea credincioilor mpotriva tuturor uneltirilor dumanilor Ortodoxiei. De la mutarea sa la Domnul, el a intrat n evlavia i cinstirea credincioilor ortodoci maramureeni ca un ndrepttor i aprtor al credinei, ca un mrturisitor nenfricat al Evangheliei lui Hristos i ca un ierarh care i-a pus sufletul su pentru turma ncredinat lui spre pstorire, numele lui fiind nscris i n ceruri, dar mai ales, n evlavia i contiina credincioilor. Cu ale crui sfinte rugciuni, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

Viaa i ptimirea Sfntului Apostol i Evanghelist Marcu (25 aprilie)


Sfntul Evanghelist Marcu era de neam evreu, din seminia lui Levi, ucenic al Sfntului Apostol Petru i fiu iubit al aceluia ntru Sfntul Duh, pe care l pomenete n scrisoarea sa, zicnd: "V srut pe voi aleasa Biseric din Babilon i Marcu, fiul meu". Iar fiu era nu dup trup, ci dup duh, nscut prin bunavestire i prin baia Sfntului Botez. Sfntul Marcu a fost numrat n ceata sfinilor aptezeci de apostoli ai lui Hristos, mai nti cu Sfntul Petru, de care a fost pus i episcop. Ei au cltorit mpreun pn la Roma, unde a scris Sfnta Evanghelie dup rugmintea credincioilor, pentru c i rugaser cei din Roma, care deja crezuser n Hristos prin Sfntul Pavel, ca s n-o lase nescris, aa cum i-a spus Sfntul Petru prin cuvinte. Deci plecndu-se la rugmintea lor, a scris petrecerea lui Hristos pe pmnt cu oamenii, dar mai nti, singur a artat-o lui Petru. Iar el, vznd-o i citind-o, a ncredinat c este adev-rat i a poruncit tuturor s-o citeasc i s cread toate cele scrise ntr-nsa. Dup aceea a fost trimis Sfntul Marcu de ctre Sfntul Apostol Petru, mai nti la Acvileea pentru propovduirea Cuvntului lui Dumnezeu, dup aceea n Egipt, unde nti a fost episcop n Alexandria i binevestitor al lui Hristos. Apoi toate prile acelea ca Livia i Pentapoli, fiind n ntunericul ndrcirii idoleti, le-a luminat cu lumina - sfintei credine i le-a adus la Hristos. i pretutindeni fcnd minuni, a mpodobit Biserica lui Hristos prin punerea minilor pe capul episcopilor i a celorlali clerici; apoi a nvat pe muli oameni o via att de mbuntit, nct i necredincioii se minunau foarte mult i-l ludau. Pentru c povestete Eusebiu, episcopul Cezareei Palestinei, asemenea i Nechifor Xantopol, amndoi scriitori vrednici de credin ai istoriei bisericeti, c slvitul ntre evrei cu nelepciunea, adic Filon, care se cunoscuse cu Sfntul Petru n Roma, a fost ntiinat despre cretinii cei ce au fost n Alexandria i n tot Egiptul, de ctre Sfntul Marcu. Apoi scriind multe cuvinte de laud, ntre care i aceasta: "Unii ca acetia - adic cretinii - bogiile cele vremelnice i toate averile lor i las i nimic dintr-ale lor nu voiesc s aib pe pmnt. i ori n ce loc snt, ei au deosebite i cinstite case de rugciune, n care cu cucernicie i cu curie i svresc tainele lor. Nici un lucru lumesc nu fac n acelea, dect numai proorocetile citiri acolo se ascult i cu cntare, dup al lor obicei, slvesc pe Dumnezeu. Unii dintre dnii ies de prin ceti i lepdnd toate grijile cele lumeti petrec n cmpii, n grdini i n pustie, ferindu-se de petrecerea cu toi oamenii, tiind c nsoirea cu cei ce nu se potrivesc cu viaa, este mpiedicare spre fapta bun. 172

Apoi nfrnarea i omorrea trupului le au ca o temelie, pe care celelalte lucruri bune le zidesc. Nici unul dintre dnii nu mnnc, nici nu bea pn seara, iar alii pn a patra zi nu gust nimic; alii n tlcuirile i nelegerile Scripturii fiind mai iscusii i cu acea duhovniceasc hran a gndirii de Dumnezeu din dumnezeiasca Scriptur, neputnd a se stura, nu-i aduc aminte pn la a asea zi de hrana cea trupeasc. Vin nicidecum nu beau, nici nu mnnc carne i nimic din cele mictoare, ci numai pine i ap, sare i isop. Acestea erau la dnii desftrile. Snt ntre dnii i din partea femeiasc, care s-au deprins cu o via ca aceasta, ntre care multe au mbtrnit n feciorie, pzind ntregimea trupului curat, nu de sil, ci cu bunvoie i cucernicie. i n nelepciunea aceea pzindu-se, nu numai inimile, ci i trupurile i sfinesc, socotind c nu le este lor lucrul cuviincios, ca vasul primit spre slluirea nelepciunii, s slujeasc ndulcirii patimilor. i acei care doresc smna Cuvntului lui Dumnezeu i patul cel nentinat i fr de moarte, din care se nate rodul cel ce niciodat nu moare, lund tlcuirea Sfintei Scripturi de la cei mai btrni ai lor, caut n ea duhovniceasc nelegere i tainele cele ascunse, socotind c Scriptura este ca un trup vzut, iar priceperea ca un suflet nevzut. De diminea se scoal la doxologia lui Dumnezeu i la rugciune, la cntare i la ascultarea Cuvntului lui Dumnezeu, fiind ndeosebi femeile; iar alii cte apte sptmni petrec n post desvrit. Aceast zi este la dnii n mare cinste, celelalte praznice ale lor mai nainte gtindu-le, se odihnesc. Preoii i diaconii svresc dumnezeiasca slujb, iar peste toi aceia este mai nti eztor un episcop". Acestea le scrie Filon evreul, despre ucenicii Sfntului Evanghelist Marcu i despre sfintele obiceiuri ale Bisericii lui Dumnezeu, care a fost mai nti ntru Duhul Sfnt i n preda-niile apostoleti. Astfel Sfntul Marcu, prin ostenelile sale cele cu multe dureri a lucrat via lui Hristos n prile Egiptului, avnd scaunul su n Alexandria, unde s-a i sfrit prin ptimire. Iar pentru ptimirea Sfntului Evanghelist Marcu, Sfntul Simeon Metafrast scrie aa: "n acea vreme, cnd Sfinii Apostoli s-au mprit prin toat lumea, Sfntul Marcu, prin dumnezeiasca voie, a mers n prile Egiptului. ns l-au primit pe el ca pe un evanghelist i pzitor al dumnezeietilor canoane ale Sfintei Apostoletii Biserici. Sfntul Marcu mai nti a propovduit Evanghelia Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos n tot pmntul Egiptului, n Livia, Marmarichia, Amonichia i n Pentapoli. Pentru c toi cei din prile acelea au fost netiai mprejur, mpietrii la inim i nchintori la idoli, plini de toate necuriile i slujitori ai duhurilor celor necurate; pentru c prin toate cetile, satele i la rspntii zideau capiti, idoli i fermectorii i toat puterea drceasc era n ei. Dar Domnul nostru Iisus Hristos, prin venirea Sa a stricat i a pierdut puterea lor. Deci, dumnezeiescul evanghelist Marcu, fiind n Cirene, cetatea Pentapoliei, propovduia cereasca nvtur a lui Hristos i fcea minuni mari ntr-nsa. C pe cei bolnavi i tmduia, pe cei leproi i cura i duhurile cele necurate i cumplite le ngrozea prin cuvntul dumnezeiesc. i muli cu acea apostoleasc propovduire i facere de minuni, luminndu-se, au crezut n Domnul nostru Iisus Hristos i pe idoli mpreun cu capitile le-au lepdat i sfrmat i s-au botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Acolo nti i s-a poruncit lui prin Duhul Sfnt, s se duc n Alexandria Farului i s semene acolo smna cea bun a Cuvntului lui Dumnezeu. Alexandria Farului s-a numit astfel, pentru c era o cetuie mic ce se numea Faros, n care pe un stlp foarte nalt se aprindea n toate nopile foc, pentru cei ce cltoreau pe mare cu corbiile, crora acel foc le strlucea ca o raz, artndu-le calea spre liman. Deci, Sfntul Evanghelist Marcu, ca un viteaz nevoitor, cu osrdie se srguia s mearg ca spre nevoin acolo i, srutnd pe frai, le-a zis lor: "Domnul meu mi-a spus, s m duc n cetatea Alexandria". Atunci fraii lui l-au petrecut pn la corabie i mncnd cu dnsul pine, s-au desprit de el, zicnd: "Domnul nostru Iisus Hristos s-i rnduiasc cale bun". Plecnd de acolo Sfntul Marcu, a doua zi a sosit la Alexandria i ieind din corabie, a mers la un loc anume ce se numea Mendion i, intrnd prin porile cetii, i s-a stricat papucul. Vznd aceasta, apostolul, a zis n sine: "Cu adevrat, bun mi este mie calea aceasta!" Apoi, vznd pe cizmar dregnd nclminte veche, i-a dat papucul su, iar cizmarul, cosndu-i papucul, din ntmplare i-a strpuns mna stng cu unealta sa i a chemat pe Dumnezeu n ajutor, precum este obiceiul la unele ntmplri ca acestea. Apostolul, auzind numele lui Dumnezeu, s-a bucurat cu duhul i a zis n sine: "Bun a fcut Domnul calea mea!" i era dureroas rana de la mna cizmarului i mulime de snge curgea. Iar Sfntul Marcu a scuipat pe pmnt i, fcnd tin din scuipat, i-a uns rana, zicnd: "n 173

numele lui Iisus Hristos, Cel ce este n veci, fii sntos!" i ndat i s-a tmduit rana i i s-a nsntoit mna. Cizmarul, vznd o putere ca aceea a acelui brbat, cum i curata i mbuntita lui via, care se cunotea din privire, a zis ctre dnsul: "Rogu-te omule al lui Dumnezeu, vino n casa mea i rmi o zi la mine, robul tu, ca mpreun s mncm pine, deoarece ai fcut acum cu mine mil". Iar apostolul, bucurndu-se, a zis: "Domnul s-i dea pinea vieii celei cereti". Apoi lund omul pe Apostol, l-a dus n casa sa, veselindu-se. Intrnd Sfntul Marcu n casa lui, i-a zis: "Binecuvntarea Domnului s fie aici. S ne rugm lui Dumnezeu, frailor". Dup rugciune au stat s mnnce, vorbindu-i cu dragoste; iar cizmarul a zis ctre sfnt: "Printe, cine eti tu i de unde este n tine cuvntul acesta att de puternic?" Rspuns-a Sfntul Marcu: "Eu snt rob al Domnului nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. i-L voi arta pe El ie". Zis-a omul: "A fi voit s vd chiar eu pe acel Fiu al lui Dumnezeu". i Sfntul Apostol a nceput a-i binevesti Evanghelia lui Iisus Hristos i a-i arta din prooroci cele ce s-au grit despre Domnul nostru mai nainte. Zis-a omul: "Eu, Scriptura cea artat de tine niciodat n-am auzit-o, ci am citit Iliada i Odiseea i cte le socotesc egiptenii". Deci, Sfntul Marcu l propovduia pe Hristos, i i arta lui c nelepciunea lumii acesteia este nebunie la Dumnezeu. i a crezut omul cuvintele Sfntului Marcu, vznd semnele i minunile lui i s-a botezat el i toat casa lui, i o mulime de locuitori din acel loc, iar numele omului aceluia era Anania. Iar dup ce a crezut i din zi n zi s-a nmulit numrul credincioilor, au auzit oamenii cei mai mari din cetate, c un oarecare galileean a venit la dnii, i hulete zeii lor i oprete a li se aduce jertfe. Deci, cutau s-l ucid pe el i-l pndeau s-l prind. Sfntul Marcu auzind de sfatul lor, a pus credincioilor episcop pe Anania i trei preoi: Maleon, Sabin i Kerdon; cum i ali apte diaconi i pe ali unsprezece clerici pentru slujba bisericeasc. Apoi a plecat de acolo la Pentapoli i a petrecut doi ani, unde a ntrit pe fraii cei ce erau acolo, punndu-le n cetile cele de primprejur episcopi, preoi i clerici i iari s-a ntors n Alexandria. Aici a aflat pe fraii cei ce se nmuliser cu darul i n credina Domnului, care i biseric i-au zidit acolo lng mare, la un loc ce se numea Vucol sau hrnitor de dobitoace. Apoi s-a bucurat foarte mult de aceasta i, plecndu-i genunchii, a preamrit pe Dumnezeu, petrecnd n acea biseric vreme ndelungat. Iar cretinii s-au nmulit, batjocorind pe elini, i pe idolii lor i ocrau. ntiinndu-se elinii, stpnitori ai cetii, c Sfntul Marcu a venit n cetatea lor, s-au umplut de pizm i zavistie, deoarece auzeau despre el c face minuni multe; cci pe bolnavi i tmduia, surzilor le ddea auzire i orbilor vedere. Deci l cutau pe el i negsindu-l, scrneau din dini i strigau cu mnie n capitele lor cele necurate i la jertfele lor cele idoleti, zicnd: "Mult nevoie ne face vrjitorul i fermectorul acela!" Apoi s-a apropiat Prealuminatul praznic al Patilor i, sosind ziua Duminicii nvierii lui Hristos, n douzeci i patru ale lunii aprilie, n care i la elini se svrea necurata prznuire a lui Serapid, necuratul lor zeu, Sfntul Evanghelist Marcu tocmai svrea n biseric dumnezeiasca slujb. O vreme ca aceea nimerind-o necuraii, au nvlit fr de veste cu puterea lor asupra bisericii i prinznd pe sfnt, i-au pus o funie de grumazul lui i-l trau, zicnd: "S ducem pe boul acesta la locul boilor!" Iar Sfntul Marcu mulumea lui Hristos Mntuitorul, zicnd: "Mulumesc ie, Doamne Iisuse Hristoase, c mai nvrednicit s ptimesc acestea pentru numele Tu!" i fiind trt sfntul pe pmnt i pe pietre ascuite, i se rnea trupul de ascuiul pietrelor, roindu-se acel drum de sngele lui. Dup ce a nserat, necuraii elini au aruncat pe Sfntul Apostol Marcu n temni, pn ce se vor sftui cu ce fel de moarte l vor pierde. Dar la miezul nopii, uile fiind ncuiate i strjerii dormind naintea uilor, s-a fcut cutremur mare, cci ngerul Domnului, pogorndu-se din cer, s-a atins de apostol, zicndu-i: "Robule al lui Dumnezeu, Marcu, cpetenia sfinilor celor din Egipt; iat numele tu este scris n cartea vieii din cer i eti numrat cu Sfinii Apostoli. Pomenirea ta nu va fi uitat n veci, vei fi mpre-un dnuitor cu puterile cele de sus, arhanghelii vor primi la cer duhul tu i moatele tale pe pmnt vor fi pzite!"

174

Vznd aceast vedenie, Sfntul Marcu i-a ntins minile sale n sus zicnd: "Mulumesc ie, Doamne al meu, Iisuse Hristoase, c nu m-ai lsat pe mine, ci cu sfinii Ti m-ai rnduit! Rogu-m ie, Stpne, primete cu pace sufletul meu i nu m lipsi de darul Tu". Acestea zicndu-le, Domnul nostru Iisus Hristos a venit la dnsul n chipul acela, cnd era cu ucenicii Si, mai nainte de cruce i de ngropare, i a zis ctre dnsul: "Pace ie, Evanghelistul Meu!" Iar Sfntul Marcu a rspuns, zicnd: "Pace i ie, Doamne al meu, Iisuse Hristoase!" i s-a dus de la dnsul Domnul. Iar dup ce s-a fcut ziu, au mers la temni o mulime de ceteni i scond pe sfnt afar, i-au pus iari funia de grumajii lui i iari l trau peste pietre ascuite, zicnd: "S tragem boul la ocolul boilor!" Iar Sfntul Marcu mulumea lui Dumnezeu i se ruga zicnd: "n minile Tale, Doamne, mi dau duhul meu!" Acestea zicnd, i-a dat duhul su lui Dumnezeu, iar mulimea necurailor elini, vrnd s ard trupul sfntului, au fcut foc n locul acela, care, dup aceea, s-a numit ngeresc. Apoi ndat, cu puterea Domnului nostru Iisus Hristos, s-a vzut o negur ntunecoas, pentru c soarele i-a ascuns razele sale i s-a fcut tunet nfricotor, a czut cutremur mare i ploaie cumplit, pn seara, iar poporul a fugit de fric, lsnd trupul sfntului. Focul s-a stins de ploaie, iar de cutremur au czut multe ziduri i au ucis pe muli. Atunci, unii din elini au ndrznit a zice: "Fericitul zeu Serapid, n ziua sa a fcut toate aceste lucruri nfricotoare". Iar oamenii cei binecredincioi mergnd, au ngrijit trupul sfntului i l-au dus la locul unde i fcea rugciunile sale i cntrile de psalmi. Apoi l-au pus cu cinste n partea de rsrit, n mormnt de piatr i svreau pomenirea lui cu cucernicie, cinstind pe cel dinti sfnt al Alexandriei, nimic mai cinstit i mai scump avnd dect sfintele lui moate. Sfntul Evanghelist Marcu, mucenicul lui Hristos, s-a sfrit n Alexandria Egiptului, n douzeci i cinci de zile ale lunii aprilie, stpnind Nero n Roma, iar peste noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine cinstea, slava i stpnirea, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Vasile, Episcopul Amasiei (26 aprilie)


Dup pieirea lui Maxeniu tiranul, necuratul mprat al Romei, pe care l-a biruit ca pe un vrjma dreapta lui Dumnezeu prin arma Crucii ce a artat-o marelui Constantin i pe care, afundndu-l n repeziciunile apelor, l-a necat ca pe un alt Faraon, mpria Romei cea de la Apus a avut uurare de sub jugul tiraniei; iar cea de la Rsrit era nc n prigonire, pentru c un alt vrjma al lui Dumnezeu, Maximin tiranul care stpnea la Rsrit, gria nedrept asupra adevratului Dumnezeu i n chinuri cumplite ucidea pe cei ce credeau cu bun credin. Atunci marele Constantin, mpratul cel binecredincios, nsoind pe sora sa cu Liciniu, cel primit la mprie, l-a trimis la Rsrit mpotriva lui Maximin, iar Liciniu ducndu-se cu ajutorul Domnului nostru Iisus Hristos, n Care credea atunci, a biruit puterea lui Maximin, nct de-abia el singur i cu puini ostai au putut scpa. Dar dei au scpat de mna lui Liciniu, ns n-au putut scpa de mna lui Dumnezeu, pentru c ascunzndu-se n Tarsul Ciliciei au aprut deodat peste trupul lui nite rni de netmduit i cu nemsurate dureri era chinuit. Apoi a czut cu faa n jos la pmnt i i s-a aprins trupul de un foc nevzut, topindu-i-se ca ceara mdularele, iar sufletul lui ticlos se inea numai n oase. Apoi i oasele lui, fiind fr carne i snge, au nceput s se rup unul dup altul, fcndu-i nespuse dureri. i n-a murit pn ce nu i-a mrturisit pgntatea i tirania sa, cci cu nevinovie prigonea pe robii lui Hristos, adevratul Dumnezeu. Mrturisind aceasta i pe zeii si blestemndu-i, a murit. Iar Liciniu, cuprinznd tot Rsritul, a intrat n Nicomidia mpreun cu soia sa, cu mult slav i prznuire. La nceput era pace i linite pretutindeni, veselie i bucurie ntre cretini, c dup cumplita prigonire de la Maximin, se odihneau de primejdii. ns prin lucrarea diavolului celui ru iari s-a ridicat viforul necazurilor, pentru c Liciniu, ntrindu-se n mpria Rsritului, s-a deprtat de la Hristos Dumnezeu i s-a ntors iari la necurata nchinare de idoli n care fusese crescut. Dar pentru c mprea 175

cu Constantin i avea n nsoire pe sora acestuia, care era cretin, de aceea primise cretineasca credin i se jurase lui Constantin ca niciodat s nu se deprteze de la cretintate, ba nc s o i apere. Dup aceea, mprind la Rsrit, a uitat facerile de bine ale lui Hristos Dumnezeu, Cel care i-a ajutat asupra lui Maximin i i-a druit mpria Rsritului, uitnd de ajutorul lui Constantin, cci s-a rupt de dnsul, i precum lui Hristos Domnul, aa i mpratului Constantin i s-a fcut vrjma. Deci Liciniu, fiind n Nicomidia, s-a lepdat de Hristos i s-a nchinat idolilor, poruncind ca iari pretutindeni s aduc jertfe diavolilor, i a ridicat asupra cretinilor prigonire. nti a izgonit din palatele mprteti i din toat curtea pe toi cei ce erau cretini - senatori, boieri, slugi i narmai -, fcndu-se foarte strin de acopermntul i de sprijinul lui Hristos. i ntorcndu-se ctre basmele elineti i ctre viaa cea necurat, a nceput fr de ruine a se tvli n necuriile trupeti, fcndu-se nesios spre pcatul trupesc, rpind cu sila femeile i fiicele senatorilor spre amestecare. Dar mai ales pe cele cretine cu sila le lua, spre ocara sfinilor i spre ntinarea credinei n Hristos Dumnezeu. Auzind de aceasta binecredincioasa i cretina mprteas, soia lui, al crui nume era Constania, i sngera inima de toate cele fcute de dnsul i l ntiina prin scrisori pe fratele su, Constantin. i avea aceast mprteas n palatul su o fecioar foarte frumoas i deplin neleapt care i slujea ei, cu numele Glafira, cu credina cretin, din Italia, de neam cinstit i binecredincios. Pe acea fecioar vzndo Liciniu s-a aprins cu poft necurat asupra ei i a poruncit famenului celui mai mare din postelnicii lui, cu numele Venegn, ca s-i zic ei despre aceasta. Iar Venegn, ca un mare dar, a adus ei acea veste precum c mpratul o iubete i voiete s fie cu dnsa; apoi i poruncete ca s fie gata spre desfrnare. Dar acea sfnt fecioar, fiind plin de frica lui Dumnezeu, s-a ngreoat de un pcat ca acela i a izgonit cu necinste pe acel vestitor, ocrnd frdelegea aceea. Apoi, ferindu-se de ura mprtesei i de pizma ei, i-a spus acel lucru i o ruga, zicnd: "Pentru Dumnezeu, Cel ce a zidit cerul i pmntul, de Care tu te temi i Cruia mpratul Constantin, fratele tu, cu credin i slujete, nu lsa s se piard fecioria mea cu acea nsoire fr de lege". Auzind mprteasa aceasta, a iubit-o i mai mult pentru ntreaga ei nelepciune, dar cu frica lui Dumnezeu se sftuia cum ar putea-o tinui. i ntrebnd mpratul de dnsa, mprteasa a poruncit s se vesteasc n palatul mprtesc, c Glafira i-ar fi ieit din minte; c zace bolnav i este aproape de moarte. Deci, auzind mpratul de aceasta, a ncetat de a se mai gndi la Glafira, iar mprteasa, cutnd vreme potrivit, a liberat pe fericita Glafira dndu-i o mulime de aur, argint, pietre scumpe, podoabe de mult pre, haine scumpe i toate cele trebuincioase. nc i slugi i slujnice credincioase i-a dat, nct s-i ajung spre trebuina ei. i ncredinnd-o unor oameni cinstii i binecredincioi din slugile sale, le-a poruncit s-o duc n prile Armeniei, nespunnd nimnui nimic despre dnsa; i s stea acolo pn ce Domnul va voi s rnduiasc cele bune pentru dnsa. Ei au dat cuvnt mprtesei, c o s mplineasc cu dinadinsul toate cele poruncite. Deci, lund pristavii pe fericita Glafira, au mbrcat-o pe ea i pe fecioarele cele ce erau cu dnsa n haine brbteti i au ieit din cetatea Nicomidiei. i, mergnd cale mult, s-au apropiat de Armenia, ajungnd la cetatea Amasia, care era mitropolie a rii Pontului. Vznd Glafira frumuseea acelei ceti, a zis ctre slujitorii ei: "Dac vom afla aici neam cretinesc, s petrecem n cetatea aceasta"; i le-a poruncit s ntrebe despre cretini. i au ntlnit pe un tnr din casa unui cinstit cetean din Amasia, cu numele Cvintie. Acel tnr, cunoscnd pe acei strini c snt cretini i c ei caut pe cei de o credin cu dnii, a alergat singur la ei i i-a rugat s vin n casa lui i s stea ct vor voi, spunndu-le c el este cretin; artndu-le c n cetatea lor snt muli cretini i au episcop pe un brbat ales, asemenea apostolilor. Strinii s-au bucurat auzind unele ca acestea; apoi au mers la Cvintie i au petrecut n casa lui, cci le-a dat camere spre odihn. A venit la dnii i episcopul cetii aceleia, cu numele Vasile, de care ne este cuvntul, brbat bun i plin de darurile duhovniceti. Acela ntrebndu-i cine snt i de unde snt, Glafira cea neleapt i-a spus toat taina cea despre dnsa, c este din Italia cu neamul, cretin cu credina, slujitoare surorii mpratului Constantin, adic soiei mpratului Liciniu, spunnd i despre pricina nstrinrii sale. Auzind acestea de la dnsa, Sfntul episcop Vasile i Cvintie i-au poruncit ca nici ea, nici slujitorii ei s nu ias afar din cas, nici s vorbeasc cu cineva, ca nu cumva s afle de dnsa ighemonul din cetatea aceea; 176

cci pentru dnsa vor fi n primejdie toi cretinii Amasiei. Aceasta a zis i robul lui Dumnezeu, Vasile, c acea fug i nstrinare a ei va fi spre slava lui Dumnezeu. n acea vreme acel sfnt episcop zidea o biseric n cetate, c pn atunci cretinii nu aveau o biseric nuntrul cetii, ci aveau numai afar o biseric foarte mic. Fericita fecioar Glafira a dat episcopului mult argint spre zidirea bisericii i toate cele ce-i druise mprteasa le-a cheltuit la acea zidire, n cinstea lui Hristos Dumnezeu, nelsnd nimic pentru dnsa. A scris i la mprteasa, stpna sa, ntiinnd-o unde este, la cine petrece i despre zidirea bisericii, rugnd-o s trimit aur mai mult, spre svrirea i mpodobirea bisericii. mprteasa a fcut aceea cu bucurie i cu osrdie a trimis la dnsa avere mult i daruri bisericii i episcopului i i-a scris ncredinndu-i-o pe roaba sa, fecioara Glafira. Dar nu dup puin vreme, prin lucrarea diavoleasc s-a fcut aceasta, c scrisoarea Glafirei cea scris ctre mprteas, a gsit-o Venign, postelnicul mpratului i, citind-o, a aflat c Glafira este vie - pe care o socoteau c este moart -, cum i unde se afl i a spus de aceasta mpratului Liciniu. Iar mpratul, umplndu-se de mai mult mnie, a scris ndat la ighemonul Amasiei, poruncindu-i ca pe Vasile episcopul cretinesc i pe Glafira slujitoarea, ferecndu-i n fiare, s-i trimit degrab la dnsul n Nicomidia. ns, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, mai nainte de a ajunge scrisoarea mpratului n Amasia la ighemon, fericita i Sfnta Glafira s-a dus ctre Domnul. Deci ighemonul, prinzndu-l numai pe Vasile episcopul, l-a ferecat i l-a trimis la mprat, iar despre Glafira l-a ntiinat c a murit. Mergnd Sfntul Vasile din Amasia n Nicomidia, i urmau doi diaconi, Partenie i Teotim, toi pe cale ptimind multe ruti de la ostaii cei pgni i cu nravuri de fiar. Iar dup ce a ajuns la Nicomidia, robul lui Dumnezeu, Vasile, a fost nchis n temni, iar Partenie i Teotim au petrecut la un om care locuia aproape de temni, cu numele Elpidifor, care era cretin cu credina i primitor de strini. Acel Elpidifor, tiind toate cele despre Sfntul Vasile, a amgit cu aur pe strjerul temniei cu care se cunotea, ca s aib neoprit intrarea n temni la episcop, el i amndoi diaconii. Deci, se duceau la sfntul cnd pofteau i cntrile cele din toate zilele le svreau n temni mpreun cu dnsul, mai ales rugciunile de noapte. Iar mai nainte de ziua aceea n care urma s fie pus Sfntul Vasile la ncercare naintea mpratului, la miezul nopii acesta a strigat pe strjer i l-a ntrebat de diaconii si i despre Elpidifor, iar acela i-a chemat la dnsul cu srguin. Iar el, dup obicei, a nceput a cnta psalmii lui David, ncepnd de la stihul: "Adu-i aminte, Doamne, de David i de toate blndeile lui", i, cntnd ceilali psalmi, cnd a ajuns la acele cuvinte: "De m voi sllui la marginile mrii i acolo mna Ta m va povui i dreapta Ta m va sprijini, Doamne", ntinzndu-i minile n sus, aceste cuvinte le-a repetat de trei ori cu lacrimi. Diaconii, vznd pe sfnt mhnit i plngnd n rugciuni, se ndoiau, pentru c socoteau c episcopul lor se temea de caznele ce avea s le sufere, iar episcopul tia cele ce zicea, c sfritul lui voia s se arate cnd trupul lui, dup tiere, era s fie aruncat n mare. Dup sfritul cntrii de psalmi, cnd se lumina de ziu, a zis ctre diaconi: "Frailor, ispitele cele de la diavol se ridic asupra noastr, iar cele de la oameni vin peste noi i snt aproape; ns nu v temei, nici s slbii de necazurile ce au s fie; ci brbtete i neclintii s petrecei n credin, ca s nu v aflai ruinai la venirea Domnului. Apoi s fie deteptat ochiul sufletului ctre Cel ce poate s ne mntuiasc din moarte i cu neabatere privii spre El, Care este puternic ca mhnirea s o prefac n bucurie, plngerea spre veselie, lacrimile spre rs i ostenelile s le ntoarc n odihn. Pe toate cele frumoase i plcute ale lumii acesteia s le socotii ca nite gunoaie, pentru Fiul lui Dumnezeu, Iisus Hristos; cu El s v facei motenitori mpreun cu toi sfinii, sturndu-v de dulceaa mpriei Lui. S mai tii nc, fiii mei, c n aceast noapte mi s-a artat Domnul i mi-a spus care mi va fi sfritul durerii mele, apoi mi-a spus cte mriri va face spre mine, robul Su. Deci, nu v mhnii, ci ntoarcei-v acolo i s ntrii pe frai ntru Hristos, iar pe Evtihie, fiul lui Calist, s-l alegei episcop la voi, n locul meu; pentru c aa mi-a descoperit Domnul, Care, cu darul Su, acest trup al meu l va da vou". Deci, pe diaconii care plngeau cu amar, i-a sftuit cu obinuita sa nvtur s se ntoarc n Amasia. Iar ctre Elpidifor a zis: "Tu, frate, eti ales de Dumnezeu s slujeti frailor prin primirea de strini, ca pentru dragostea ta s primeti rspltire venic la cer. i ncredinez pe aceti doi frai ai mei. S nu-i prseti, ci mpreun cu dnii s petreci n necazuri i s te osteneti oriunde te va chema Domnul la slujba Sa". 177

Dup ce a liberat sfntul de la sine pe Elpidifor i pe amndoi ucenicii si, mpratul a poruncit s aduc naintea sa pe cel legat spre a-l cerceta, aruncnd mai nti asupra lui pricina cu Glafira, cci, primind-o la sine, a ascuns-o, nentiinndu-l despre aceasta. Iar sfntul, dndu-i ndat rspunsul cuviincios prin cuvinte cu ndrzneal, l-a pornit pe mprat spre mnie i a poruncit ca iari s-l duc pe sfnt n temni. Dup aceea a trimis la dnsul pe tribun, zicndu-i: "i voi ierta ie pentru Glafira i cu daruri mari te voi cinsti dac te vei supune mie i vei aduce zeilor mei jertfe, cci te voi face mai mare peste slujitorii care snt aici". Iar plcutul lui Dumnezeu, Vasile, a rspuns tribunului, zicndu-i: "Acestea s le spui mpratului: de-ar fi voit s-mi dea chiar i toat mpria sa, niciodat nu va putea s-mi dea att ct voiete s ia de la mine, cci te srguieti a m deprta de la Dumnezeul Cel viu i a m uni cu diavolii cei pierztori de suflete; voieti a m deprta de slava cea fr de sfrit i fr de moarte i a m cinsti cu cele de puin vreme i grabnic pieritoare, a cror podoab i lumi