Sunteți pe pagina 1din 196

Vieile Sfinilor

Vieile Sfinilor, publicate aici, au ca surs cele 12 volume "Vieile Sfinilor" aprute ntre anii 1991 i 1998 la Editura Episcopiei Romanului i Huilor (volumele consacrate lunilor septembrie-aprilie) i apoi la Editura Episcopiei Romanului (volumele consacrate lunilor mai-august).
Not: Luna septembrie apare la nceput pentru c anul bisericesc ncepe la 1 septembrie. Aceasta este i ordinea apariiei celor 12 volume menionate mai sus.

Volumul II (octombrie)

Vieile Sfinilor pe luna octombrie


Ziua nti

Cuvnt la Acopermntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu Sfntul Apostol Anania Cuviosul Roman, fctorul de condace

Ziua a doua

Sfntul Mucenic Ciprian i Sfnta Muceni Iustina fecioara Sfntul Andrei cel nebun pentru Hristos

Ziua a treia

Sfntul Mucenic Dionisie Areopagitul Povestirea Sfntului Dionisie despre Sfntul Carp i ali doi pctoi

Ziua a patra

Sfntul Mucenic Ierotei, Episcopul Atenei Cuviosul Printe Ammun Cuviosul Printe Pavel cel Smerit Sfinii Prini Gurie, Arhiepiscopul Cazanului, i Varsanufie, Episcopul Tferului

Ziua a cincea

Sfnta Muceni Haritina Cuviosul Printe Damian Prezbiterul, tmduitorul Pecerski Cuviosul Printe Ieremia, naintevztorul de la Pecerska Cuviosul Printe Matei, naintevztorul

Ziua a asea

Sfntul Apostol Toma

Ziua a aptea

Sfinii Mucenici Serghie i Vah

Ziua a opta

Cuvioasa Maica Pelaghia, care mai nainte a fost desfrnat Cuvioasa Taisia, care de asemenea a fost desfrnat

Ziua a noua

Sfntul Apostol Iacob al lui Alfeu Cuviosul Printe Andronic i Sfnta Atanasia, soia lui

Ziua a zecea

Sfinii Mucenici Evlampie i Evlampia Cuviosul Printe Teofil Mrturisitorul Sfntul Mucenic Teotecn

Ziua a unsprezecea

Sfntul Apostol Filip, unul din cei apte diaconi Cuviosul Printe Teofan Mrturisitorul, fctorul de canoane Minunea ce s-a fcut de Icoana Domnului nostru Iisus Hristos

Ziua a dousprezecea

Sfinii Mucenici Tarah, Prov i Andronic Cuviosul Printe Cozma, Episcopul Maiumei, fctorul de canoane

Ziua a treisprezecea

Sfinii Mucenici Carp, Papil, Agatodor i Agatonica, sora lui Papil Sfntul Mucenic Veniamin diaconul

Ziua a paisprezecea

Cuvioasa Maica Parascheva de la Iai Sfinii Mucenici Nazarie, Ghervasie, Protasie i Chelesie Cuviosul Printe Nicoli Sviatoa, stpnitorul Cernigovului

Ziua a cincisprezecea

Cuviosul Mucenic Lucian, prezbiterul Antiohiei celei Mari Cuviosul Printe Eftimie cel Nou

Ziua a aisprezecea

Sfntul Mucenic Longhin sutaul, cel de la Crucea Domnului

Ziua a aptesprezecea

Sfntul Prooroc Osea Sfntul Cuvios Mucenic Andrei Sfinii fr de argini i frai buni, Cosma i Damian, i cei mpreun cu dnii

Ziua a optsprezecea

Sfntul Apostol i Evanghelist Luca

Ziua a nousprezecea

Sfntul Prooroc Ioil Sfntul Mucenic Uar Cuviosul Printe Ioan de la Rila

Ziua a douzecea

Sfntul Mucenic Artemie

Ziua a douzeci i una


Cuviosul Printe Ilarion cel Mare Cuviosul Printe Filotei, cel ce a pustnicit n Muntele Atonului Sfntul Visarion Mrturisitorul Sfntul Sofronie Mrturisitorul de la Cioara-Sebe Sfntul Mucenic Oprea Nicolae de la Slite

Ziua a douzeci i doua

Sfntul Printe Averchie, Episcopul Ierapolei

Ziua a douzeci i treia


Sfntul Apostol Iacob, fratele Domnului dup trup Sfntul i fericitul Iacob de la Borovichi

Ziua a douzeci i patra


Sfntul Mucenic Areta i cei mpreun cu dnsul Cuviosul Printe Areta din Pecerska

Ziua a douzeci i cincea

Sfinii Mucenici notari Marcian i Martirie

Ziua a douzeci i asea

Sfntul Mare Mucenic al lui Hristos, Dimitrie

Ziua a douzeci i aptea


Sfntul Mucenic Nestor Cuviosul Printe Nestor, cronicar al Rusiei Preacuviosul Printe Dimitrie cel Nou, ale crui Sfinte Moate se afl n Bucureti

Ziua a douzeci i opta


Sfnta Mare Muceni Parascheva Sfinii Mucenici Terentie, Neonila i cei apte fii ai lor Sfntul Printe Atanasie, Patriarhul Constantinopolului Sfantul Sfintit Dimitrie, Mitropolitul Rostovului, Facatorul de minuni

Ziua a douzeci i noua


Sfnta Cuvioasa Muceni Anastasia Romana Cuviosul Printe Avramie Sihastrul i Fericita Maria, nepoata lui Cuviosul Printe Avramie, arhimandritul mnstirii Rostovului, noul fctor de minuni 4

Ziua a treizecea

Sfntul Mucenic Zenovie i sora sa Zenovia

Ziua a treizeci i una


Ptimirea Sfinilor Apostoli din cei aptezeci: Stahie, Amplie, Urban, Narcis, Apelie i Aristobul Sfntul Mucenic Epimah Viaa Cuvioilor Prini Spiridon i Nicodim, prescurari de la Pecerska Sfantul Printe Simeon, noul cuvnttor de Dumnezeu

Cuvnt la Acopermntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu (1 octombrie)


n vremurile cumplite cele mai de pe urm, cnd s-au nmulit pcatele noastre, s-au nmulit i primejdiile asupra noastr, nct s-au mplinit cuvintele Sfntului Pavel, care zicea: "Primejdii de la tlhari, primejdii de la rudenii, primejdii de la neamuri, primejdii n ceti, primejdii n pustiuri, primejdii pe mare, primejdii ntre fraii cei mincinoi" (2 Cor. XI, 26). Cnd cuvintele Domnului s-au mplinit: "C se va scula neam peste neam i mprie peste mprie i va fi foamete i cium i cutremure pe alocuri", cnd ne supr pe noi nvlirile cele de alt neam, rzboaiele cele dintre noi i rnile cele purttoare de moarte, atunci Prea Curata i prea Binecuvntata Fecioar Maria, Maica Domnului, ne d nou Acopermntul spre aprare, ca din toate primejdiile s ne scape pe noi de foamete, de cium i de cutremure s ne apere, de rzboaie i de rni s ne acopere i s ne pzeasc pe noi sub Acopermntul su nevtmai. Despre acest lucru s-a fcut ncredinare n Constantinopol n mpria lui Leon cel nelept, mpratul cel drept credincios, ntru prea slvita biseric a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, cea din Vlaherna. Dup svrirea cntrii celei de toat noaptea, ntr-o zi de Duminic, n luna octombrie, ziua nti, fiind de fa i mulimea poporului la ceasul al patrulea din noapte, Sfntul Andrei, cel ce era ntru totul al lui Hristos, i-a ridicat ochii n sus i a vzut-o pe mprteasa Cerului, pe Acoperitoarea a toat lumea, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, stnd n vzduh i rugndu-se, strlucind ca soarele i acoperind poporul cu cinstitul su Omofor. Vznd aceasta Sfntul Andrei a zis ctre ucenicul su Epifanie: "Oare vezi, frate, pe mprteasa i pe Doamna tuturor, care se roag pentru toat lumea?" Iar el a rspuns: "O vd, sfinte printe, i m nspimnt". Precum odat Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu a vzut pe cer un semn mare, o femeie mbrcat n soare, aa i Sfntul Andrei din biserica Vlahernei, cea asemntoare cerului, a vzut-o pe Mireasa cea fr de mire mbrcat n porfir ca soarele. Semnul vzut de Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu nchipuia pe Acoperitoarea noastr cea preamilostiv, care s-a svrit n acea vreme cnd a artat tulburarea ntregii fpturi: "Se fcur fulgere, glasuri i tunete, cutremur i grindin mare i un semn mare s-a artat pe cer - o femeie mbrcat n soare". Deci, pentru ce semnul acela care nainte nchipuia pe Prea Curata Fecioar Maria nu s-a artat mai nainte de fulgere, de tunete, de glasuri, de cutremur i de grindin, cnd nc toate stihiile erau n pace, ci numai atunci cnd s-a fcut tulburarea cea nfricoat a cerului i a pmntului? S-a fcut, pentru ca s se arate c Acoperitoarea noastr cea preabun, n vremea cea rea cnd nvlete nevoia asupra noastr, atunci vine n ajutorul nostru i ne ocrotete pe noi de fulgerele amgitoarei deertciuni lumeti, care nu strlucesc ndelung, de glasurile mndriei vieii i de cele ale slavei dearte, de tunetele npdirii nprasnice a vrjmaului, de cutremurul patimilor i de grindina pedepsei celei de sus care nvlete asupra noastr pentru pcate. Cci, atunci cnd toate aceste primejdii ne supr pe noi, ndat, ca un semn mare, se arat Ajuttoarea cea grabnic a neamului cretinesc, pzindu-ne i acoperindu-ne pe noi. Acesta este semnul pe care l-a dat Domnul celor ce se tem de El, pentru ca ei s fug din faa arcului, cci n lumea aceasta sntem pui ca un semn spre sgetare i zboar asupra noastr sgeile din toate prile, unele din arcul vrjmailor celor vzui, care i ncordeaz arcul asupra noastr i se laud ntru mndria lor, iar altele din arcul vrjmailor nevzui, nct noi ne jelim aa: "Nu putem s suferim sgetturile diavoleti". Altele vin de la firea cea care se lupt asupra duhului, iar altele de la arcul mniei i ngrozirii celei drepte a lui Dumnezeu, despre care David zicea: "De nu v vei ntoarce, sabia Sa o va luci, arcul Su l-a ncordat i l-a gtit pe el. i ntru dnsul a gtit vasele morii, sgeile Sale celor ce se ard le-a lucrat ". (Psalm 7, 12) Cu toate sgeile acelea, ca s nu fim rnii de moarte, ni s-a artat nou acel semn, ca s fugim din faa arcului sub Acopermntul Preacuratei i Prea-binecuvntatei Fecioare, cu al crei Acopermnt, aprndu6

ne ca o pavz, ne ferim ntregi de sgetri. Cci aceast aprtoare a noastr are o mie de paveze spre aprarea noastr, cum griete ctre dnsa Duhul Sfnt: Ca turnul lui David grumajii ti: o mie de paveze spnzur pe dnsul, toate sgeile celor puternici. A zidit odat David un turn al su prea frumos i prea nalt, ntre Sionul cel ce st pe muntele nalt i ntre Ierusalim cel pus mai jos i fiic a Sionului l-a numit. i era turnul acela ntre dnii ca grumazul ntre trup i cap, cci cu nlimea sa ntrecea Ierusalimul i ajungea Sionul. Iar pe turnul acela erau atrnate pavezele i toate armele cele de rzboi i pentru aprarea Ierusalimului. Deci, aseamn Duhul Sfnt pe Prea Curata Fecioar Maria cu turnul lui David; cci aceasta, fiind fiica lui David, mijlocete ntre Hristos, capul Bisericii, i ntre credincioii care snt trupul Bisericii Lui, ntrecnd Biserica ca ceea ce este cu adevrat mai nalt dect toi; iar pe Hristos ajungndu-L, ca cea care I-a dat trup, mijlocete i acum, cnd a stat n vzduh ntre cer i pmnt, ntre Dumnezeu i ntre oameni, ntre Hristos i Biserica cea care se lupt, ca turnul lui David ntre Sion i ntre Ierusalimul cel plin de pavezele celor tari. Iar paveze snt rugciunile ei pentru noi, cele ntru tot puternice ctre Dumnezeu, care s-au auzit de cei vrednici n vremea cinstitului ei Acopermnt, pentru c se ruga cu umilin ca o maic ctre Fiul i Fctorul su, grind cuvinte de rugciune milostivitoare i de ndurare, zicnd: "mprate ceresc, primete pe tot omul cel ce Te slvete pe Tine i cheam n tot locul Preasfnt numele Tu; i unde se face pomenirea numelui meu, pe acel loc l sfinete i preamrete pe cei ce Te preamresc pe Tine. Iar celor ce cu dragoste m cinstesc pe mine, Maica Ta, primete-le toate rugciunile i fgduinele i de toate nevoile i rutile i izbvete". Unele dintre rugciunile acestea ale ei oare nu snt paveze care apr Biserica? Cu adevrat snt paveze nebiruite, cu care vom putea s stingem toate sgeile cele aprinse. Sfntul Ambrozie zice despre turnul lui David c pentru dou pricini era zidit: spre aprarea cetii i pentru mpodobirea ei. Zice el: "A zidit David un turn care s fie spre aprare i spre nfrumusearea cetii. Spre aprare, c de departe privete pe vrjmai i i izgonete pe ei de la cetate, iar spre nfrumuseare, c pe toate zidirile cele nalte ale Ierusalimului le ntrece cu nlimea sa". De aceea nu n zadar s-a asemnat cu turnul acela Acoperitoarea noastr, care ne este nou turn de trie n faa vrjmaului, cci cu adevrat ne apr pe noi i ne mpodobete. Ne apr, cnd pe vrjmaii notri cei vzui i nevzui i izgonete de la noi departe, cnd pe cei robii din legturi i scap, cnd pe cei chinuii de duhuri necurate i izbvete, cnd pe cei mhnii i mngie, pe cei npstuii i apr, pe cei flmnzi i hrnete, cnd celor nviforai le face adpost i pe bolnavi i cerceteaz. i ne mpodobete pe noi acoperind naintea lui Dumnezeu goliciunea cea de ruine a sufletului nostru, iar cu slujirile sale prea nalte, asemeni unor prea scumpe podoabe i unor multe daruri, ca nite nesecate visterii, mplinind lipsa noastr, ne face bineprimii pe noi naintea ochilor Domnului. Ea mpodobete pe cei ce nu au mbrcminte de nunt i i mbrac cu haina sa i i face ca i cum nu s-ar vedea de ochiul cel atotvztor ruinea goliciunii lor sufleteti, lucru care se nchipuia nainte n pmntul cel nevzut i nempodobit, acoperit atunci de ape. Cci pmntul cel nempodobit i deert era chipul sufletului celui pctos, care ia pierdut duhovniceasca sa frumusee i s-a fcut deert de lucruri bune i strin de darul lui Dumnezeu. Iar apele, care acopereau pmntul cel nenfrumuseat, nainte au nchipuit milostivirea Sfintei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, ca pe o mare nesecat i ca nite ruri ce cu nelipsire spre toi se revars i pe toi i acoper. Cnd Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor, la fel se purta i pe deasupra pmntului celui nenfrumuseat i acoperit de ape, ca i cum, nevznd lipsa lui de frumusee, tinuit nchipuia aceea c sufletul cel acoperit prin milostivul Acopermnt al Fecioarei Nsctoare de Dumnezeu, chiar dac ar fi lipsit de frumusee, nu se va pgubi de darul Duhului Sfnt. Cci Acopermntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu va acoperi lipsa lui de frumusee, ca o ap pe pmntul cel nenfrumuseat i cu bun podoab a darului su l va nfrumusea i pe Sfntul Duh l va atrage la dnsul. Ne nfrumuseeaz pe noi Preacurata Fecioar, cnd pe cei pctoi i face drepi i pe cei necurai i face curai.

Fericitul Anastasie Sinaitul griete pentru dnsa aa: "Pe magi, i svrete apostoli i pe vamei, evangheliti, iar pe desfrnate mai cinstite dect pe fecioare le face. Aa pe Maria Egipteanca, care a fost desfrnat, a fcut-o acum mai cinstit dect pe multe fecioare i cea care mai nainte era ntunecat i necurat, acum ca soarele strlucete n mpria lui Hristos prin mijlocirea Preacuratei Fecioare Maria, care tuturor celor ce alearg la dnsa le este acopermnt i nfrumuseare". Ea mpodobete tot Ierusalimul duhovnicesc, adic Biserica lui Hristos, care cnt astfel ctre dnsa n praznicul acesta de acum: "O, ce minunat nfrumuseare a tuturor credincioilor eti, mplinirea proorocilor, slava apostolilor i podoaba mucenicilor, lauda fecioarei i prea minunatul Acopermnt a toat lumea!" Pe turnul lui David, mpreun cu pavezele, erau sgeile celor puternici. i acest nsufleit turn, Preacurata Fecioar Maria, are cu ea sgeile celor puternici, adic rugciunile sfinilor, cei ce se roag mpreun cu dnsa. Cci nu singur s-a artat n biseric stnd n vzduh, ci cu otile ngereti i cu mulime de sfini, care n haine albe i cu cucernicie stteau mprejurul ei. Rugciunile cele ctre Dumnezeu ale tuturor sfinilor acelora snt ca sgeile celor puternici care pot s goneasc toate taberele vrjmaului. tie Doamna Preacurata Nsctoare de Dumnezeu c rzboi este viaa noastr pe pmnt. Cci vrjmaul se rzboiete asupra noastr cu toate puterile sale, pornind mpotriva noastr taberele sale i nconjurndu-ne pe noi cu toate legiunile sale: "nconjuratu-ne-au pe noi cini muli, adunarea celor vicleni ne-a cuprins, deschis-au asupra noastr gura lor, ca un leu ce rpete i rcnete". Pentru aceea cereasca mprteas, vrnd s ne ajute, a pornit asupra vrjmaului nostru pe toate ceretile puteri, a chemat pe prooroci, pe apostoli, a adunat pe mucenici, pe fecioare, pe cuvioi, pe cei drepi i cu acetia a venit s ne ajute nou i s se aeze mprejurul nostru, ca s ne dea nou biruin asupra vrjmaului. Cci printr-nsa se ridic biruinele, printr-nsa cad jos vrjmaii. A venit cu ngereti oti, c este mai nainte vzut de Iacov ca o scar pe care mulimea ngereasc o nconjoar. Pomenind aici de scara lui Iacov, poate s se ntrebe cineva: pentru ce ngerii pe dnsa nencetat se urcau i se coborau? nelegnd c scara aceea era nainte nchipuirea Fecioarei Maria, dup cum spune cuvntul cel bisericesc despre dnsa: "Bucur-te, podul cel ce duci la ceruri i scara cea nalt pe care a vzut-o Iacov", se va ti pentru ce nu au odihn pe scar ngerii: C cea ntru rugciune neadormit, Nsctoarea de Dumnezeu, poruncete ngerilor ca, mpreun cu dnsa, nencetat s ajute oamenilor ca, suindu-se, s nale la Dumnezeu rugciunile celor ce se roag: iar pogorndu-se, s aduc de la Dumnezeu oamenilor ajutor i daruri. Aceast scar i acum a pogort cu sine din cer mulimea ngerilor, aducndu-ne nou de sus acoperire i aprare. A venit cu ngerii, ca ngerilor si s le porunceasc s ne pzeasc pe noi n toate cile noastre. i pe soborul tuturor sfinilor l-a adus cu sine, ca, fcnd pentru noi soborniceasc rugciune, pe ale noastre umile rugciuni sobornicete s le aduc la Fiul su i Dumnezeul nostru. ntre toi sfinii ce s-au artat n biseric cu Preacurata Fecioar, doi erau mai alei: Sfntul Ioan Inaintemergtorul - altul mai mare dect el nu s-a nscut ntre cei nscui din femeie - i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, pe care l iubea Iisus i care s-a rezemat pe pieptul Lui. Pe amndoi rugtoarea noastr, Fecioara Maria, i-a luat cu ea la rugciunea cea pentru noi, ca pe cei ce au mult ndrzneal ctre Dumnezeu, ca prin ajutorul lor s plece mai degrab pe Dumnezeu spre mil, pentru c mult poate rugciunea ajutorndu-se. i a stat Preacurata Fecioar ntre aceti sfini precum chivotul ntre doi heruvimi, precum scaunul Domnului Savaot ntre serafimi, precum Moise cu minile ntinse ntre Aaron i Or; iar Amalicul iadului cade cu toat stpnirea i puterea sa cea ntunecat. Deci s prznuim Acopermntul Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, aducndu-ne aminte de acea preamrit artare a ei care a fost n biserica Vlahernei, fiind vzut de Sfntul Andrei i de Epifanie. S prznuim, mulumind Acoperitoarei noastre pentru aceast prea mare milostenie artat spre neamul cretinesc, i cu tot dinadinsul s-o rugm pe ea ca, acum i ntotdeauna, cu milostivire s ne acopere pe noi, cei care avem nevoie de Acopermntul ei, de vreme ce fr de Acopermntul i sprijinul ei nou, celor ce ntotdeauna mniem pe Dumnezeu, nu ne este cu putin a tri, pentru c, greind mult, cdem sub multe certri, dup cum zice Sfnta Scriptur: "Multe snt btile pctosului" (Psalm 31, 11). Acum am fi pierit pentru frdelegile noastre, de nu ne-ar fi acoperit pe noi preamilostiva Stpn; cci de nu ar fi stat nainte Sfnta Fecioar, rugndu-se pentru noi, cine ne-ar fi izbvit pe noi de attea nevoi sau cine ne-ar fi pzit pn acum liberi? Ne sftuiete Proorocul Isaia: "Ascundei-v ct de puin, pn ce va trece 8

mnia Domnului". (Isaia 26, 20) Unde vom putea s ne ascundem de mnia Domnului? Acopermnt nu ne-am agonisit nicieri ca s scpm noi, ptimaii, n afar de Acopermntul Sfintei Fecioare Maria, Stpna lumii, care pentru sine i prin gura Duhului Sfnt, griete: "Eu ca negura am acoperit pmntul". Deci sub Acopermntul acesta s ne ascundem, care acoper tot pmntul ca o negur. O, Prea Cinstit Fecioar Nsctoare de Dumnezeu, pentru ce te asemeni cu un lucru urt ca negura? Oare nu-i snt ie soarele, luna i stelele spre asemnare? Precum i cu mirare s-a zis despre tine: "Cine este aceasta care se ivete ca o diminea, frumoas ca luna i aleas ca soarele? Iar negura ce fel de frumusee are, c nu te scrbeti de asemnarea ei? Negura cnd cade pe pmnt se nmulete i l acoper; atunci toate fiarele scap de vntori, pentru c nimeni nu le poate vna". Aceasta este taina pentru care Preacurata Fecioar Maria s-a numit negur, cci i pe noi ne acoper din calea vntorilor. Noi, pctoii, pentru omenia noastr, dobitoace i fiare sntem, dup cuvintele Sfntului Ioan Gur de Aur. Pntecelui i plcem ca urii, trupul l ngrm ca pe un cal, inem minte rul la fel ca i cmila, rpim la fel ca lupul, ne mniem ca erpii, mucm ca scorpia, sntem vicleni ca vulpea i aruncm otrava rutii la fel ca vipera. Pe noi, care sntem astfel, ne ajung vntorii, ne ajunge dreapta mnie a lui Dumnezeu, izbndind toate meteugurile noastre cele rele: "Dumnezeul izbnzilor, Domnul Dumnezeul izbnzilor cu ndrzneal a stat". Ne ajung pe noi i frdelegile noastre, nct grim fiecare: "Apucatu-m-au frdelegile mele i n-am putut s vd". Ne apuc pe noi vrjmaul cel nevzut: "Fcutu-s-a c un urs vntor, pndindu-m pe mine ca leul n ascunziuri". Ne apuc pe noi i vrjmaul cel vzut. A zis vrjmaul: "Gonind, voi prinde, voi ucide cu sabia mea. Stpni-va mna mea". Dar s ndrznim s avem negura cea gndit care ne acoper pe noi, pe Preasfnta Fecioar Maria, spre care ndjduim s scpm, c sub Acopermntul ei nici un fir din capul nostru nu va pieri. Numai cu umilin ctre dnsa s strigm, zicnd: "Acoper-ne pe noi cu Acopermntul tu, c tu eti acoperitoarea noastr, Preasfnt Fecioar Maria. n ziua rutilor noastre, acoper-ne pe noi. Toate zilele vieii noastre snt rele, precum odat Iacov cel din Legea Veche a zis: "Puine i rele au fost zilele anilor vieii mele". Rele snt zilele noastre n care vedem numai rele i singuri ntr-nsele multe ruti facem, adunndu-ne nou mnie n ziua mniei. Deci, n toate zilele noastre cele rele, o, Sfnt Fecioar Maria, Nsctoare de Dumnezeu, de al tu milostiv Acopermnt avem trebuin i te rugm acoper-ne pe noi n toate zilele noastre, dar mai ales n ziua cea rea, cnd sufletul se va despri de trup: de fa s stai nou n ajutor i s ne acoperi pe noi de duhurile rele din vzduh i n ziua nfricoatei judeci de apoi s ne acoperi pe noi ntru ascunsul Acopermntul tu. Amin.

Ptimirea Sfntului Apostol Anania (1 octombrie)


Sfntul Apostol Anania, unul dintre cei aptezeci de apostoli, a fost episcop n cetatea Damascului. Sfntul Apostol Anania l-a botezat pe Sfntul Apostol Pavel, pentru c Domnul i s-a artat n vedenie, poruncindu-i s mearg pe ulia care se cheam Dreapt i acolo s caute n casa lui Iuda pe un oarecare Saul, supranumit i Tarsianul, care se ruga. ns Apostolul Anania s-a lepdat de aceasta, tiind cte ruti fcuse Saul sfinilor n Ierusalim i cu ce gnd anume mersese n Damasc, ca s-i lege pe toi cei ce cheam numele Domnului. Iar Domnul l ndemna pe el, zicnd: "Mergi, c vas ales mi este Mie acesta". i ndat Anania, sculndu-se dup porunca Domnului, a mers la Saul i, punndu-i minile pe el, i-a zis: "Saule, frate, Domnul Cel ce i s-a artat ie pe cale m-a trimis ca s vezi i s te umpli de Duhul Sfnt". i ndat Saul a vzut iar Apostolul Anania l-a botezat. Dup cteva zile, cnd iudeii se sftuiser s-l ucid pe Pavel pentru o schimbare ca aceea a lui - c din gonaci s-a fcut propovduitor al numelui lui Iisus atunci Anania, mpreun cu ceilali ucenici, lundu-l pe Pavel, l-au scos peste zid ntr-o coni. i, intrnd singur n adunarea iudeilor, propovduia cu ndrzneal numele Domnului. Nu numai evreilor ci i celor de alte limbi, a binevestit Evanghelia mpriei. S-a dus din Damasc n Elevteropol i acolo, artnd 9

noroadelor calea mntuirii i tmduind pe cei bolnavi i neputincioi, pe muli i-a adus la credina n Hristos. n zilele acelea era n Elevteropol ighemonul Lucian, care se nchina la idoli i nu la Dumnezeu. Pe Lucian l-a ridicat diavolul mpotriva cretinilor i l-a ndemnat s trimit aceast scrisoare n toat stpnirea sa: "De s-ar afla cineva numind pe Hristos i nchinndu-se Celui rstignit, acela poruncim ca s fie dat la cumplite chinuri; iar care va jertfi zeilor celor fr de moarte, lepdndu-se de Hristos, acela se va nvrednici de daruri i cinste de la noi". Scrisoarea aceasta, ieind cu ru vicleug, l-a aflat pe Sfntul Anania n acea ar pe care strbtnd-o, cu propoveduirea Evangheliei o lumina i tmduia toate bolile popoarelor, pentru c Domnul era cu dnsul, fcnd prin minile lui multe minuni. Nelegiuiii nchintori la idoli l-au prins pe Sfntul Anania i l-au dus naintea ighemonului Lucian, care l silea pe sfnt n multe feluri s jertfeasc idolilor. Sfntul Anania ns nu s-a supus i le-a rspuns, zicnd: "Nu m voi nchina mincinoilor idoli, ci Unuia, adevratului Domnului Dumnezeului meu Iisus Hristos m nchin, pe care ochii mei L-au vzut i gur ctre gur am vorbit cu Dnsul, nu numai cnd era pe pmnt ca un om, ci i dup nlarea Lui la Ceruri; cci, fiind eu n Damasc, mi S-a artat mie nsumi i m-a trimis s-l tmduiesc pe Saul, pe care, prin minunata sa nelepciune i putere, l-a ntors la cunotina cea adevrat i pe noi toi ne-a izbvit din diavoletile mini i ne-a adus la Printele Su. Deci, Acestuia m nchin i nu diavolilor celor ce voiesc s piard tot neamul omenesc". Lucian a nceput a-l ngrozi pe el cu chinuri de nu-i va ndeplini porunca, dar el sttea ca un stlp, nemicat ntru mrturisirea lui Hristos. Apoi, ridicndu-i spre cer minile, a zis: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, ascult rugciunile mele i m f vrednic prii fericiilor apostoli n veacul ce va s fie. Precum ai mntuit pe Saul prin adevrata lumin, mntuiete-m din minile acestui necurat ce se mpotrivete adevrului, ca s nu se fac voia lui asupra mea i s nu m vneze n cursele nelciunii sale. i s nu m lipseti pe mine de mpria cea cereasc, care este gtit tuturor celor ce iubesc calea adevrului Tu i pzesc poruncile Tale". Lucian, nesuferind s aud aceste cuvinte ale lui, a poruncit s fie ntins la pmnt i s fie btut. n timp ce slujitorii l bteau, unul striga: "Ascult-l pe judector i nu fi potrivnic poruncii lui: jertfete zeilor crora li se nchin toat lumea". Iar dup ce au ncetat btaia, i-a zis Lucian sfntului: "Mcar acum cru-i sufletul, ascult-m pe mine i leapd-te de Cel rstignit, ca s nu aduc mai cumplite chinuri asupra ta". Atunci Anania a rspuns: "Ceea ce i-am spus ie la nceput, aceea i acum i griesc i nu ncetez a-i gri : c de Dumnezeul meu nu m voi lepda i nu m voi apropia de cele fr de suflet, pietre i lemne, la care voi v nchinai i ca pe nite dumnezei le cinstii". Judectorul, vzndu-l pe el nenduplecat, a poruncit s-i fie strujite coastele cu crlige fier i cu lumnri aprinse s-i fie arse rnile. i sfntul, rbdnd, i ridica ochii spre cer i se ruga cu struin. Dup acele chinuri judectorul a zis: "Pn cnd vei petrece n nesupunere? Pn cnd nu te miluieti singur pe tine i nu te nchini zeilor? Oare mai plcut i este s ptimeti toate acestea n zadar pentru un Hristos pe care L-au rstignit evreii, dect s fii ntreg i sntos? M jur c nu te voi slobozi viu dac vei fi nesupus aa mult timp". A rspuns sfntul: "F ce vrei, vrjmaule al lui Dumnezeu, prieten al diavolului, c ai auzit de la mine de multe ori c nu m voi nchina zeilor ti, afar de Unuia Dumnezeu care este Tat al Unuia Nscut Fiul Lui i nceptor al Sfntului Duh, Care a fcut cerul i pmntul i toate cele ce snt ntr-nsele, n care am crezut. Acela mi-a dat mie putere ca toat ziua s stau tare naintea ta i cu brbie s sufr aceste chinuri. Pentru ce i faci mai multe osteneli, cci iat de la mine ai auzit c voii tale nu m voi supune. Deci, f nentrziat ce ai de gnd s faci". Judectorul, umplndu-se de mnie, a poruncit poporului s-l ia pe Sfntul Anania i, scondu-l din cetate, s-l ucid cu pietre. i lundu-l acel norod frdelege, l-a dus la locul uciderii i l-a ucis cu pietre ca pe Sfntul tefan, iar el, cu mare glas, zicea: "Doamne, Iisuse Hristoase, n minile Tale mi dau duhul meu". i aa s-a sfrit, mplinindu-i mucenicia, i s-a dus la ceretile lcauri. Iar poporul, vznd c murise, l-a lsat nengropat i s-a dus. i s-a ntmplat atunci c pe acolo treceau nite oameni credincioi din Damasc. i acetia au luat sfntul trup al Apostolului lui Hristos i cu cinste l-au dus n Damasc i l-au ngropat la moia lui. 10

Cuviosul Roman, fctorul de condace (1 octombrie)


Sfntul Roman era de neam din Siria i era crescut n cetatea Emesiei. Din tineree a nceput s-I plac lui Dumnezeu, petrecnd n feciorie i n curie. Mai nti a fost paraclisiarh n biserica Veritului, apoi a mers la Constantinopol, n anii domniei mpratului Anastasie, i petrecea n Biserica Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, cea din Kiri, nevoindu-se la viaa cea mbuntit n post i rugciune i ostenindu-i trupul la multe nevoine i la privegheri de toat noaptea, pentru c mergea de cu sear n Vlaherna i toat noaptea sttea n rugciuni i iari se ntorcea n Kiri. Apoi a fost rnduit n biserica Sfnta Sofia la slujba paraclisiei. Nu tia carte, dar era nelept n lucrurile cele bune prin care i ntrecea pe crturarii cei nelepi; fiindc l cuta pe Dumnezeu, mai mult nelegere era ntru dnsul dect n cei ce cutau nelepciunea veacului acestuia. Pentru c a fost ca unul dintre aceia despre care zicea Apostolul: "Pe cele nebune ale lumii le-a ales Dumnezeu, ca pe cele nelepte s le ruineze". Roman era iubit de patriarhul Eftimie pentru viaa lui cea mbuntit i, vzndu-i ostenelile n biseric, cci cu toat osrdia se silea la ascultare, i ddea lui parte asemntoare cu clericii i din aceast cauz crteau clericii mpotriva patriarhului, zicnd: "Pe cel ce este prost asemenea cu noi l-ai fcut". i l urau i mari suprri i fceau. Odat, la vecernia praznicului Naterii lui Hristos, venind mpratul n biseric pe cnd Roman aeza lumnrile, l-au apucat ceilali clerici pe el i l-au tras la amvon, zicndu-i: "La parte cu noi eti nvrednicit la fel; deci, suindu-te acum n amvon, s cni ca i noi asemenea dumnezeiasc cntare de laud". Aceasta o fceau spre ruinea lui, fiind cuprini de invidie, cci l tiau c nu tie carte i nu poate s fac aceasta. Iar Roman, fiind defimat de clerici naintea mpratului i a tot norodul care era n biseric, s-a ruinat i a nceput a plnge. Dup sfritul slujbei, cnd toi au ieit din biseric, s-a aruncat singur naintea chipului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, cu amar tnguindu-se i rugndu-se. Apoi, plngnd destul i rugndu-se, s-a ridicat i a mers la casa sa i fr s mnnce din pricin c era mhnit, a adormit puin. i iat c i s-a artat lui n vis Preasfnta Fecioar Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, care tuturor celor suprai le este mngiere, innd n mini o hrtie mic, i a zis cu glas lin ctre Roman: "Deschide-i gura". Si fcnd el aceasta, Sfnta Fecioar i-a pus hrtia n gur, zicndu-i: "Mnnc aceast hrtie". Iar Roman a mncat i a nghiit hrtia i ndat s-a deteptat i nu a vzut pe nimeni, cci nevzut se fcuse aceea care i se artase. i s-a umplut inima lui de negrit bucurie i de mngiere duhovniceasc i se gndea asupra vedeniei. Apoi a simit n mintea sa nelegere de carte, pentru c i-a deschis lui Fecioara Nsctoare de Dumnezeu mintea - precum odat Fiul ei apostolilor - ca s neleag Scripturile. i s-a umplut inima lui de nelepciune mare i a nceput cu lacrimi a da mulumit nvtoarei sale, c n aa de puin vreme l-a fcut pe el nelept i cu tiin de carte, mai mult dect ar nelege cineva nvnd muli ani. Si venind vremea slujbei celei de toat noaptea, a mers la biseric bucurndu-se i veselindu-se de darul pe care i l-a dat Fecioara cea cu dumnezeiesc dar druit. Cnd a sosit ceasul cntrii condacului, s-a urcat Sfntul Roman n amvon i a cntat cu dulce glas condacul su, pe care l-a alctuit n mintea sa zicnd: "Fecioara astzi pe Cel mai presus de fiin nate i pmntul petera celui neapropiat aduce" i celelalte. Toi, vznd i auzind aceasta, s-au minunat i cu mulumire au ascultat cntarea aceea, lund aminte la puterea cuvintelor celor ce se cntau. Iar dup cntare l-a ntrebat patriarhul: "De unde i vine ie aceast nelepciune?" Iar el nu a trecut sub tcere puterea Nsctoarei de Dumnezeu, ci a mrturisit darul ei preamrind pe nvtoarea cereasc cea care l-a fcut pe el nelept. Apoi s-au ruinat clericii care l-au mhnit i, pocindu-se, au czut la picioarele lui Roman, cerndu-i iertare. Iar patriarhul l-a fcut pe el ndat diacon: i curgea din gura lui un ru de nelepciune i cei ce mai nainte l batjocoreau pentru prostie i netiin de carte, aceia pe urm nvau de la dnsul. El a cntat i a fcut mulime de condace la praznicele mprteti i la ale Nsctoarei de Dumnezeu i la sfinii nsemnai. Condacele lui se numr cam la o mie i mai bine. Era cinstit de toi i foarte iubit. Deci, petrecndu-i vremea vieii sale cu dumnezeiasc plcere i cu dreptate, s-a mutat la venicile lcauri i acum cu cetele ngereti cnt lui Dumnezeu cntare ntreit i sfnt. Amin. 11

n aceast zi se prznuiete i Cuviosul Mucenic Mihail, egumenul locaul Zoviei, care a fost prins de agareni pentru Iisus Hristos n vremea mpratului Constantin i a Irinei. mpreun cu dnsul prin sabie sau sfrit treizeci i ase de cuvioi mucenici. Pomenim i pe Sfntul Mucenic Domnin, care a ptimit n cetatea Solun (Tesalonic) de la mpratul Maximian: apte zile s-a chinuit n faa cetii, avnd picioarele tiate, i aa, mulumind lui Dumnezeu, sa sfrit.

Viaa i ptimirea Sfntului Sfinitului Mucenic Ciprian i a Sfintei Mucenie Iustina fecioara (2 octombrie)
Pe vremea mpriei lui Deciu, era n Antiohia Siriei un filozof i vrjitor vestit, anume Ciprian, de neam din Cartagina, nscut dim prini necredincioi, care a fost dat n copilria sa spre slujba pgnescului i necuratului lor zeu, Apolon. n anul al aptelea al vrstei sale l ncredinar la vrjitori spre nvtura meteugului vrjitoriei i a drcetii nelepciuni. Iar dup zece ani de la naterea sa a fost trimis de prini spre svrirea jertfei n muntele Olimpului, pe care pgnii l numeau locuin dumnezeiasc, cci acolo se afla nenumrat mulime de idoli ntru care muli diavoli locuiau. Ciprian a nvat n acel munte nalt mult meteug diavolesc, cci tia felurite nluciri drceti; se deprinsese a schimba vzduhul, a porni vntul, a slobozi tunete i ploi, a tulbura valurile mrii, a face stricciune n rsaduri, grdini i cmpii, a aduce vtmri i rni asupra oamenilor i se nvase la nelepciunea cea pierztoare i prea rea lucrare diavoleasc. i a vzut acolo nenumrate plcuri drceti mpreun cu stpnul ntunericului, mprejurul cruia unii sltau, alii slujeau, alii chiuiau, ludnd pe stpnul su, iar alii erau trimii n toat lumea spre nelarea popoarelor. A vzut acolo pe toi zeii i zeiele pgne i felurite nluciri i vedenii, la care se nva cte patruzeci de zile n post; c mnca dup apusul soarelui nu pine, nici alt hran, ci numai ghind de stejar. Cnd era de cincisprezece ani avea ca dascli apte slujitori mari care slujeau la cele apte planete. De la acei jerfitori a nvat multe taine diavoleti. Apoi s-a dus n cetatea Agra, unde, slujind ctva timp zeiei Ira, a nvat multe meteuguri de la slujitorul care era acolo. i a petrecut i n Tauropoli slujind zeiei Artemis. De acolo s-a dus la Lachedemonia i a deprins s fac fel de fel de vrji i nluciri, ca aceea ca morii din morminte s griasc. Avnd douzeci de ani, a mers n Egipt, n cetatea Memfis, la capii rutilor i multe farmece i vrjitorii nva. La treizeci de ani a mers la caldei i acolo a nvat s citeasc n stele. Si n Antiohia a mers, fiind atunci desvrit n toat rutatea: vrjitor i fermector, pierztor de suflete, mare prieten i credincioas slug a stpnitorului iadului, cu care singur fa n fa a vorbit i de cinste mare de la dnsul s-a nvrednicit. De acest lucru singur a mrturisit, zicnd: "S m credei pe mine c singur pe diavol l-am vzut, pentru c prin jertfe l-am rugat i l-am srutat i am grit cu dnsul i cu aceia care snt la dnsul mai mari i m-au iubit i mi-au ludat nelegerea mea i naintea tuturor a zis: "Iat noul Amvrie, grabnic spre ascultarea noastr, vremelnic de mprtania noastr". i mi-au fgduit c au s m pun boier, dup ieirea mea din trup i ct timp eu am s petrec pe pmnt, n toate au s-mi ajute i mi-au dat spre slujirea mea un grup de diavoli. Iar cnd ieeam de la dnsul a strigat ctre mine: "mbrbteaz-te, nevoitorule Cipriane" i, sculndu-se, m-a petrecut, nct i toi mai marii diavolilor s-au mirat. De aceea toi boierii lor pe mine m ascultau, vznd cinstea ce mi se fcea de ctre dnsul. Era chipul lui ca o floare de iarb i capul i era ncununat cu o coroan prefcut, nu adevrat, ci nlucire de aur i pietre luminoase, care lumina chipul acela i hainele lui erau minunate. Iar cnd se ntorcea ncoace sau ncolo se cutremura tot locul acela i muli stteau lng scaunul lui cu fel de fel de rnduieli ale duhurilor rutii, ntru mare supunere. 12

Eu cu totul pe mine m ddusem atunci, supunndu-m la toat porunca lui". Aceasta despre sine singur a spus-o Ciprian dup ntoarcerea sa la Dumnezeu. Este artat ce fel de om era: prieten al diavolilor, ale cror lucruri, toate, le fcea suprnd pe oameni i nelndu-i. n Antiohia a petrecut mult vreme i a adus pe muli oameni spre toat necurata frdelege, pe muli i-a ucis cu otrvurile i cu farmecele, pe copii i pe copile spre jertfa diavolilor i njunghia i pe muli i-a nvat la vrjile sale rele: pe unii i nva s zboare prin vzduh, pe alii s pluteasc cu luntrea prin nori, pe alii i-a fcut s umble pe ape. De toi pgnii era cinstit i slvit ca un mare jertfitor i preanelept slujitor al necurailor lor zei i muli alergau la dnsul pentru nevoile lor, pentru c i ajuta cu puterea diavoleasc de care era plin; unora le ajuta la desfrnare, altora la mnie, la vrajb i la izbndirea rutilor, iar altora n zavistie le ajuta. Acum era cu totul n fundul iadului i n gurile diavoleti, fiu al gheenei, prta al celor diavoleti i al pierzrii celei venice. Iar Domnul, Cel ce nu voiete moartea pctosului, pentru negrita Sa buntate i pentru milostivirea cea nebiruit de pcatele omeneti, a vrut ca pe acest om s-l caute i pe cel afundat n adncul iadului din prpastie s-l scoat i s-l mntuiasc, spre artarea milostivirii Sale, tuturor oamenilor, cci nu este pcat s biruiasc iubirea Lui de oameni. i l-a mntuit pe Ciprian din pierzarea lui n acest chip: n acea vreme era n Antiohia o fecioar cu numele de Iustina, care s-a nscut din prini pgni. Tatl ei se numea Edesie i era slujitor idolesc, iar maica sa se numea Cleodonia. Fecioara Iustina cnd a ajuns la vrsta desvrit, eznd n casa sa la fereastr, a auzit din ntmplare un cuvnt de mntuire din gura unui diacon care trecea pe acolo, care se numea Prailie i care gria pentru ntruparea Domnului nostru Iisus Hristos "c S-a nscut din curata Fecioar Maria i, multe minuni fcnd, a voit a ptimi pentru mntuirea noastr i a nviat din mori i S-a nlat la ceruri i a stat de-a dreapta Tatlui i mprete n veci". Aceast propoveduire a diaconului a czut pe pmnt bun n inima Iustinei, cci degrab a nceput a aduce rod i a dezrdcina din ea toi spinii necredinei. Iustina voia ca mai mult i mai desvrit s nvee de la acel diacon, ns nu ndrznea s-l caute pe el, mpiedicnd-o feciorelnica ruine. ns mergea adeseori, n tain, la biserica lui Hristos, ascultnd cuvintele lui Dumnezeu; i lucrnd n inima ei Duhul Sfnt, a crezut n Hristos. i n scurt vreme i pe maica ei a fcut-o s cread i dup aceea i pe btrnul ei tat l-a adus la credin; el, vznd nelegerea fiicei sale i auzind cuvintele ei cele nelepte, socotea n sine c idolii, fiind fcui de mini omeneti, cum pot s fie ei dumnezei, neavnd nici suflet, nici suflare? i o vedenie minunat a vzut el noaptea n vis, prin dumnezeiasc artare: adic o tabr mare de ngeri purttori de lumin, iar n mijlocul lor era Mntuitorul lumii, Iisus Hristos, i L-a auzit pe El grindu-i: "Venii la Mine i v voi da vou cereasc mprie". Apoi, deteptndu-se din somn, Edesie ndat a mers cu femeia i cu fiica sa la episcopul cretinesc pe care l chema Optat, rugndu-l pe el s-i nvee credina lui Hristos i s le dea lor Sfntul Botez i i-a spus lui cuvintele fiicei sale i ngereasca vedenie pe care singur o vzuse. Auzind aceasta episcopul, s-a bucurat de ntoarcerea lor i, grindu-le mult despre credina n Hristos, a botezat pe Edesie i pe Cleodonia, femeia sa i pe fiica lor Iustina i, mprtindu-i pe ei cu Sfintele Taine, i-a slobozit cu pace. Iar dup ce s-a ntrit Edesie n credina lui Hristos, vznd episcopul evlavia lui, l-a fcut preot; i petrecu n fapte bune i n fric de Dumnezeu un an i ase luni i aa, n sfnta credin, i-a sfrit viaa. Iar Iustina bine s-a nevoit n poruncile Domnului, iubind pe Mirele su Hristos i slujindu-I Lui n rugciuni, n feciorie i n curenie, n post i n mare nfrnare. Iar vrjmaul cel ce urte neamul omenesc, vznd o via ca aceasta a ei, a zavistuit faptele ei cele bune i a nceput a o supra, felurite nevoi i necazuri pornindu-i mpotriv. Era atunci n Antiohia un tnr scolastic, pe nume Aglaid, fiu de prini bogai i slvii, vieuind cu desftare ntru deertciunea lumii acesteia. i acesta, ntr-o vreme oarecare, a vzut-o pe Iustina fecioara mergnd la biseric i s-a minunat de frumuseea ei. Iar diavolul a pus gnd ru n inima lui asupra ei i, aprinzndu-se de dorul ei, Aglaid a nceput a se gndi n toate chipurile, ca ntru cunotina i dragostea ei s vie i, nelnd-o, s aduc pe mielueaua cea curat a lui Hristos ntru necuria cea gndit de dnsul. i pndea calea ei, ori unde avea s mearg fecioara i, ntmpinnd-o, o amgea cu cuvinte desfrnate, ludndu-i frumuseea. Apoi, spunndu-i cuvinte de fericire i artndu-i dragostea sa ctre dnsa, cu 13

curse neltoare i meteugit mpletite o urmrea pe ea spre desfrnare. Iar fecioara se ntorcea i fugea de dnsul, nfricondu-se de el i nu voia s-i asculte neltoarele i viclenele cuvinte. i tnrul, dorind frumuseile ei cele fecioreti, a trimis la dnsa rugminte ca s voiasc s-i fie lui soie. Iar ea a rspuns ctre dnsul: "Am pe Mirele meu Hristos cruia i slujesc i curia mea mi pstrez. Acela i sufletul i trupul meu mi pzete de toat necuria". Un rspuns ca acesta al curatei fecioare auzindu-l Aglaid i mai mult a dorit-o, aprinzndu-l pe el diavol. Neputnd nicidecum s o amgeasc, a gndit ca s-o rpeasc; i adunnd spre ajutor tineri fr de rnduial, asemenea lui, i-a pzit calea pe care obinuia fecioara s mearg spre biseric la rugciune. Acolo a ntmpinat-o i a prins-o, ducnd-o cu sila spre casa lui. Iar ea a nceput a striga foarte tare, btndu-l pe el peste gur i scuipnd asupra lui. Auzind acea strigare, vecinii au ieit din casele lor i au alergat ca s-o scoat din minile tnrului cel neruinat ca din gura lupului i au reuit s o ia pe mielueaua cea fr prihan, pe Sfnta Iustina. i au fugit toi cei nelegiuii, iar Aglaid cu ruine s-a dus la casa sa. Netiind ce s mai fac, nmulindu-se n el rutatea patimii, s-a ispitit cu nc un lucru ru: a mers la marele vrjitor i fermector, Ciprian, jertfitorul idolesc i acestuia, spunndu-i necazul su, i-a cerut ajutor, fgduind s-i dea mult aur i argint. Ciprian, pe toate auzindu-le de la dnsul, l mngia fgduindu-i c toat dorina lui i-o va ndeplini. "Eu, a zis el, voi face ca aceast fecioar singur s cute dragostea ta i te va dori pe tine mai mult dect tu pe ea". Aa, mngindu-l, i-a dat bun ndejde. Lund Ciprian crile sale de nvtur a chemat pe unul din duhurile cele necurate pe care l tia c degrab poate s aprind cu necurat dorire inima Iustinei spre tnrul acela. Iar diavolul i-a fgduit cu srguin s-i ndeplineasc dorina i cu mndrie a zis: "Nu-mi este mie cu anevoie acest lucru, de vreme ce eu de multe ori am cutremurat ceti, ziduri am surpat, case am desprit, vrsri de snge i ucideri de tat am fcut; nvrjbiri i mnie mare ntre frai i ntre soi am pus, pe cei ce voiau s petreac mult n feciorie i-am adus n necurie; pe clugrii cei ce se nevoiau prin muni i la mult postire se deprindeau, negndindu-se niciodat la trup, n pofta desfrnrii i-am adus i i-am nvat s slujeasc patimilor trupeti, iar pe alii, care ntru pocin i ntru lepdarea de toate veniser, iari i-am ntors la cele dinti lucruri rele i pe muli din cei ce petreceau n curie, i-am aruncat n desfrnare. Deci, oare nu pot eu ca pe aceast fecioar spre dragostea lui Aglaid s o plec? Si ce s zic mai mult? Cu lucrul voi arta puterea mea degrab. Deci, primete aceast doctorie - i i ddu un vas plin - i d-o tnrului aceluia ca s stropeasc locuina Iustinei i vei vedea ce va fi". Acestea zicnd, s-a dus, iar Ciprian, chemndu-l pe Aglaid, l-a trimis pe el s stropeasc n tain casa Iustinei cu licoarea din vasul acela diavolesc. i fcndu-se aceasta, a intrat diavolul desfrnrii cu sgeile cele aprinse ale poftei trupeti, ca s rneasc prin desfrnare inima cea fecioreasc i trupul ei i cu pofta cea necurat s-l aprind. Avea obiceiul fecioara aceea ca n toate nopile s-i fac rugciunile sale ctre Domnul. i a fost dup obicei, cnd n ceasul al treilea din noapte, sculndu-se se ruga lui Dumnezeu, a simit ca de nprasn o tulburare n trupul ei i furtun rea de pofta cea trupeasc i aprinderea focului gheenei. i a fost acea suprare i n acel vifor dinuntru mult vreme; i venea ntru pomenire acel Aglaid, cci se ridicase n ea gndurile cele rele. Se mira fecioara i singur de sine se ruina, simindu-i sngele fierbnd ca ntr-o cldare i se gndea la lucruri de care ntotdeauna, ca de nite necurenii, se scrbea. i cu bun cunotin fiind Iustina, a neles c de la diavol i s-a tras acest rzboi ntru dnsa i ndat, narmndu-se cu arma semnului crucii, a alergat ctre Dumnezeu cu fierbinte rugciune i a strigat din adncul inimii ctre Hristos, Mirele su, zicnd: "Doamne, Dumnezeul meu, Iisuse Hristoase, iat, vrjmaii mei s-au ridicat asupra mea, curse au pregtit pentru picioarele mele i au smerit sufletul meu; iar eu mi-am adus aminte de numele Tu i m-am veselit i cnd m supr ei pe mine, eu la Tine scap i ndjduiesc, spre a nu se bucura vrjmaul meu de mine; cci tii, Doamne Dumnezeul meu, c eu snt roaba Ta i curia trupului meu pentru Tine o pzesc i sufletul meu ie i l-am ncredinat. Deci, pzete pe oaia Ta, Pstorule bun, nu m lsa ntru mncarea fiarelor celor ce caut s m nghit pe mine, d-mi biruina poftei celei rele a trupului meu". Astfel, sfnta fecioar, struind mult n rugciune, a ruinat pe vrjmaul care, fiind biruit de rugciunea ei, a fugit de la dnsa cu ruine; i s-a ntors odihna n trupul i n inima 14

Iustinei i s-a stins vpaia poftei, iar rzboiul a ncetat i fierberea sngelui s-a potolit i Iustina a dat slav lui Dumnezeu, cntnd cntare de biruin. Diavolul s-a ntors la Ciprian cu veste rea, c nu a reuit ntru nimic. Dar Ciprian l-a ntrebat pe el din care pricin nu a putut s-o supun pe acea fecioar. Iar el, cu toate c nu voia, i-a spus adevrul, zicnd: "Pentru aceasta nu am reuit, pentru c am vzut pe ea un semn de care m-am nfricoat, i din aceast cauz nu am putut ca s o biruiesc". Ciprian a chemat un diavol mai cumplit i l-a trimis pe acesta spre a o ispiti pe Iustina. i mergnd acesta, a fcut mai multe dect cel dinti, cci cu mare putere a nvlit asupra ei, iar fecioara cu mai fierbinte rugciune s-a narmat i mai mare nevoin a artat, pentru c s-a mbrcat n hain de pr i i chinuia trupul su cu nfrnarea i cu postul, numai pine i ap mncnd. i aa, mblnzindu-i patimile trupului, a biruit pe diavol i l-a gonit cu ruine, iar el, la fel ca i cel dinti, nesporind nimic, s-a ntors la Ciprian. Iar Ciprian a chemat pe una dintre cpeteniile diavoleti i i-a spus despre slbiciunea celorlali doi diavoli trimii care nu au putut s covreasc o fecioar i a cerut de la dnsul ajutor. Iar el a ocrt pe diavolii cei dinti cu slbticie, ca pe cei ce nu snt bine iscusii n acel lucru i ca pe cei ce nu tiau cum s ndulceasc desfrnarea n inima fecioarei. i i-a dat bun ndejde lui Ciprian, fgduindu-i ca singur, n alt chip, s ispiteasc pe fecioar. Ducndu-se de la Ciprian, s-a prefcut pe sine n chip de femeie i aa a intrat la Iustina; i, eznd, a nceput a gri cu dnsa cuvintele cele dumnezeieti, ca i cum ar fi vrut s urmeze vieii i curiei ei; o ntreba ce fel de plat o s aib pentru aceast via sfnt i pentru fecioria ei. Iar Iustina a zis: "Mare i negrit este plata pentru cei ce vieuiesc n curie, i mhnire mare au oamenii care nu bag de seam o visterie mare ca aceasta a curiei ngereti". Iar diavolul, descoperindu-i neruinarea, cu meteug a nceput a o amgi, zicndu-i: "Apoi n ce chip ar putea s fie lumea i cum s-ar nate oamenii? De ar fi pzit Eva curia, apoi de unde s-ar fi nmulit neamul omenesc? Cu adevrat, bun este nsoirea, pe care singur Dumnezeu a rnduit-o, i Sfnta Scriptur o laud, zicnd: "Cinstit este nunta ntru toate i patul nespurcat. Muli sfini ai lui Dumnezeu oare nu au fost ntru nsoirea pe care a dat-o Dumnezeu spre mngierea omului, ca spre copiii si cutnd s se nveseleasc i s laude pe Dumnezeu?" Nite cuvinte ca acestea auzindu-le Iustina, a cunoscut pe maestrul diavol amgitor i mai bine dect Eva l-a biruit pe el; pentru c, neintrnd n mai mult vorb cu dnsul, a alergat degrab la limanul Crucii lui Hristos. i a pus semnul cel cinstit pe fruntea ei i inima i-a ridicat-o spre Dumnezeu, Mirele su, i ndat a pierit diavolul, cu mai mare ruine ca cei dinti. Acel mare diavol a venit i la Ciprian, tulburat; i cunoscnd Ciprian c nici acela nu a reuit nimic, a zis ctre diavol: "Oare nici tu pe fecioara aceea n-ai putut s-o biruieti, fiind diavol puternic i iscusit mai mult ca alii n acest lucru? Apoi care din voi va face ceva acelei nebiruite inimi fecioreti? Deci, spunei-mi mie: cu ce fel de arme vi se mpotrivete vou i cum puterea voastr cea tare neputincioas o face?" Iar diavolul, fiind silit de puterea lui Dumnezeu, dei nevrnd, a mrturisit: "Nu putem, a zis el, s privim spre semnul crucii, ci fugim de dnsul, cci ne arde precum focul i ne gonete departe". Ciprian s-a suprat foarte tare asupra diavolului, c l-a adus ntru ruine i se certa cu dnsul, zicndu-i: "Dar aa este puterea voastr, c o fecioar neputincioas v biruiete?" atunci diavolul, vrnd s-l mngie pe Ciprian, a ncercat s fac alt lucru, n acest fel: s-a prefcut n chipul Iustinei i a mers la Aglaid, c aa prndu-i-se lui Aglaid c este Iustina cu adevrat i va mplini datoria sa i nu va fi artat neputina lor cea diavoleasc, nici Ciprian nu se va afla ntru ruine. Cnd a intrat diavolul la Aglaid n chipul Iustinei, Aglaid a srit de nespus bucurie i alergnd la ea, a cuprins-o i o sruta, zicnd: "Bine ai venit la mine, prea frumoas Iustina". i cum a zis tnrul cuvntul Iustina, ndat diavolul s-a stins, neputnd nici numele Iustinei s-l rabde, iar tnrul s-a nspimntat foarte tare i, alergnd la Ciprian, i-a spus lui cele ce s-au ntmplat. Ciprian, cu ajutorul vrjilor sale, a pus pe dnsul chip de pasre i fcndu-l ca s zboare prin vzduh, l-a trimis la casa Iustinei, ca prin fereastr s intre n camera ei. Iar el, fiind purtat de diavol, zbura prin vzduh deasupra camerei Iustinei i voia s se aeze pe cas. S-a ntmplat atunci ca Iustina s priveasc pe fereastr i vznd-o diavolul pe ea, l-a lsat pe Aglaid i a fugit. i a pierit de la Aglaid i acea nlucire, n care se arta ca o pasre i puin a lipsit de a nu muri cznd jos, cci cu minile s-a apucat de vrful casei i, inndu-se, a rmas spnzurat. De nu ar fi fost cobort de acolo prin rugciunea Sfintei Iustina, ar fi czut ticlosul i ar fi 15

murit. i aa, nereuind nimic, s-a ntors tnrul la Ciprian, povestindu-i lui primejdia sa, iar Ciprian s-a necjit foarte tare, vzndu-se nfrnt i s-a hotrt ca singur s se duc la Iustina, ndjduind n vrjitoriile sale. Mai nti s-a prefcut n femeie, apoi n pasre; i nc nu se apropia de uile casei ei, iar nlucirea i neltoarea asemnare cu cea de femeie i cu cea de pasre au pierit de la dnsul i s-a ntors ruinat. Dup aceasta, a nceput Ciprian a face izbndire ruinii sale, i a adus cu ajutorul vrjilor sale ispite asupra casei Iustinei i asupra caselor tuturor rudeniilor, ale vecinilor i ale cunoscuilor ei, ca odinioar diavolul asupra dreptului Iov: le omora dobitoacele, pe slugile lor le lovea i cu rni i arunca pe dnii n necaz nemsurat. Apoi a lovit-o i pe Iustina cu o boal, nct zcea la pat i plngea maica sa pentru dnsa. Iar ea o mngia pe maica sa, precum David, zicnd: "Nu voi muri, ci vie voi fi, i voi povesti lucrurile Domnului". ns nu numai asupra ei i asupra rudeniilor ei, ci i asupra cetii (Dumnezeu aa a voit), a adus Ciprian vtmare, din cauza mniei sale celei nemblnzite i din pricina ruinii celei mari. i erau rni ntre dobitoace i multe boli ntre oameni. i prin lucrare diavoleasc a strbtut vestea prin ntreaga cetate, c marele jertfitor Ciprian pedepsete cetatea pentru Iustina, care i se mpotrivete. Adunndu-se nu puini dintre cinstiii ceteni, au mers la Iustina i cu mnie au sftuit-o pe dnsa ca s nu-l mai mhneasc pe Ciprian i s se mrite cu Aglaid, ca s nu ptimeasc toi mai mult suprare pentru dnsa. Iar ea pe toi i mngia, ncredinndu-i c degrab toate vtmturile acelea, care au fost aduse lor de Ciprian cu ajutorul diavolilor, vor pieri, lucru care s-a i ntmplat. Pentru c dup ce Sfnta Iustina s-a rugat cu trie lui Dumnezeu, ndat toat puterea diavoleasc a pierit i toi s-au tmduit de boli i s-au vindecat de rni. Schimbndu-se lucrurile, popoarele l preamreau pe Hristos, iar de Ciprian i de meteugul lui cel vrjitoresc i bteau joc, nct acum Ciprian nici ntre oameni nu se mai arta de ruinea cea mare i chiar i de cei cunoscui se ruina. Apoi, ntiinndu-se bine c semnul crucii i numele lui Hristos nimic nu poate s le biruiasc, i-a venit n fire i a zis ctre diavol: "Pierztorule i al tuturor neltorule, vistierule a toat necuria i nelciunea, acum i-am cunoscut neputina, c dac de umbra crucii te temi i de numele lui Hristos te cutremuri, apoi ce vei face cnd singur Hristos va veni asupra ta? Dac pe cei ce se nsemneaz cu crucea nu-i poi birui, apoi pe cine vei scoate din minile lui Hristos? Acum am cunoscut c nu eti nimic i nu poi nimic i nu ai putere de izbndire. M-am nelat eu, ticlosul, ascultndu-te pe tine i creznd n nelciunea ta; deci, deprteaz-te de la mine, blestematule, deprteazte, c de acum mi se cade mie s rog pe cretini ca s m miluiasc. Mi se cade mie s alerg la cei dreptcredincioi ca s m izbveasc i s se ngrijeasc pentru mntuirea mea. Du-te, du-te nelegiuitule, vrjma al adevrului i potrivnic i urtor a toat lumea!" Acestea auzindu-le, diavolul s-a repezit la Ciprian ca s-l ucid i, npdind asupra lui, a nceput a-l sugruma, btndu-l. i nu avea Ciprian ajutor de la nimeni i nu tia cum s-i ajute lui i s se izbveasc din cumplitele mini diavoleti i, nc fiind viu, i-a adus aminte de semnul sfintei cruci prin care se mpotrivea Iustina la toat puterea diavoleasc i a zis: "Dumnezeul Iustinei, ajut-mi i mie!" Apoi, ridicndu-i mna, i-a fcut semnul crucii i ndat diavolul ca o sgeat ntins a pierit de la dnsul. Iar el, rcorindu-se i cptnd ndrzneal i chemnd numele lui Hristos, se nsemna cu semnul crucii i n felul acesta se mpotrivea diavolului, ocrndu-l i blestemndu-l. Diavolul sttea departe de dnsul i nu ndrznea s se apropie, pentru semnul crucii i pentru numele lui Hristos, care l nfricoau i l ngrozeau, zicndu-i: "Nu te va scoate Hristos din ghearele mele!" i, mniindu-se asupra lui, a rcnit ca un leu i s-a dus. Ciprian, lund toate crile vrjitoriilor sale, a alergat la Antim, episcopul cretin, i, cznd la picioarele lui, se ruga s-l miluiasc pe el i s-i dea lui Sfntul Botez. Iar episcopul, tiindu-l pe el mare vrjitor i tuturor nfricoat, socotea c a venit la dnsul cu nelciune i l ndeprta, zicndu-i: "Multe rele faci ntre pgni i s nu faci acestea i ntre cretini, ca s nu pieri degrab". Iar Ciprian, plngnd, i-a povestit episcopului toate rutile sale i crile sale i le-a dat ca s le ard. Vznd episcopul smerenia lui, i-a artat i l-a nvat pe el sfnta credin i i-a poruncit lui ca s se pregteasc s primeasc Sfntul Botez. Iar crile lui le-a ars naintea tuturor cretinilor cetii. Apoi, ducndu-se Ciprian cu inima umilit, plngea pentru pcatele sale, presrndu-i cenu pe cap i fcea pocin, strignd ctre adevratul Dumnezeu i l ruga pentru curirea frdelegilor sale. A doua zi, intrnd n biseric, asculta cuvntul lui 16

Dumnezeu cu mngiere i bucurie, stnd ntre cei credincioi. Iar cnd celor chemai diaconul le poruncea s ias afar, zicndu-le: "Ci sntei chemai, ieii!", alii ieeau, iar Ciprian nu a voit s ias, ci a zis ctre diacon: "Rob al lui Hristos snt, nu m goni pe mine de aici". Iar diaconul i-a zis lui: "De vreme ce nc nedesvrit eti ntru Sfntul Botez, pentru aceasta eti dator s iei". Iar el a rspuns: "Viu este Hristos, Dumnezeul meu, Cel ce m-a pzit pe mine de diavol i pe fecioara Iustina curat a pzit-o i m-a miluit pe mine; deci, nu m izgoni din biseric pn ce voi fi cretin desvrit". Apoi diaconul i-a spus despre aceasta episcopului i episcopul, cunoscndu-i osrdia lui i cldura inimii pentru credina n Hristos, l-a chemat la sine i nentrziat l-a botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Aflnd despre aceasta Sfnta Iustina mare mulumire a nlat ctre Dumnezeu i multe milostenii a dat sracilor i prinoase a fcut la biseric. Iar pe Ciprian, episcopul l-a fcut cite n a opta zi, n a douzecea zi l-a fcut ipodiacon i n a treizecea zi l-a fcut diacon, iar dup un an l-a hirotonit preot. Ciprian, schimbndu-i obiceiul, din zi n zi mai strmt i fcea calea vieii, totdeauna plngnd pentru faptele sale cele rele de mai nainte i a mers din putere n putere i din buntate n buntate. Apoi, curnd a fost numit episcop i n acea dregtorie a artat o via asemntoare cu cea a multor sfini mari i bine a pstorit turma lui Hristos. Iar pe sfnta Iustina fecioara a fcut-o diaconi i i-a ncredinat ei o mnstire de fecioare, fcnd-o pe ea stare asupra acelor fecioare cretine. i mult norod pgn, prin chipul i prin nvtura sa, de la nchinarea de idoli ntorcndu-i, i-a ctigat i i-a unit cu Biserica lui Hristos. i se mpuina slvirea idoleasc, iar slava lui Hristos se nmulea. Vznd diavolul o via ca aceasta a lui Ciprian i srguina sa pentru credina lui Hristos i pentru mntuirea sufletelor omeneti, scrnea din dini mpotriva lui. i a ndemnat pe pgni s-l cleveteasc pe Ciprian naintea stpnitorilor prilor din rsrit, c pe idolii lor i-a defimat i mult norod dintre acetia a ntors la adevrata credin, iar pe Hristos, potrivnicul lor, l slvete. Adunndu-se necredincioii, au mers la Evtolmie ighemonul, care stpnea atunci n prile acelea i au clevetit pe Ciprian, mpreun cu Iustina, aducnd asupra lor multe pricini: precum c i idolilor i mpratului i tuturor stpnitorilor potrivnici snt i tulbur poporul, ameindu-l i ducndu-l n urma lor spre nchinarea la Hristos cel rstignit. i pe stpnitor l-a rugat ca amndoi, Ciprian i Iustina, cu moarte s fie pedepsii. Auzind de acestea, ighemonul Evtolmie a poruncit ca s fie prini i Ciprian i Iustina i n temni s-i arunce. i mergnd n Damasc, i-a luat pe amndoi ca s-i judece. Acolo, eznd la judecat, i-au adus de fa pe legaii lui Hristos, pe Ciprian i pe Iustina, i judectorul a zis ctre Ciprian: "Pentru ce i-ai schimbat slava ta cea dinti, fiind mai nainte vestit slujitor al vechilor zei i pe muli oameni la dnii aducnd?" Iar Sfntul Ciprian i le-a spus lui toate pe rnd, aa cum a cunoscut neputina i nelciunea diavoleasc i a cunoscut puterea lui Hristos, de care toi diavolii se tem i se cutremur i de semnul cinstitei cruci se sting; i i-a spus toat pricina ntoarcerii sale ctre Hristos, pentru care se arat gata ndat a muri. Iar judectorul, neprimind cuvintele n inima lui i neputnd s rspund la cuvintele lui Ciprian, a poruncit ca sfntul s fie spnzurat i s-i fie strunjit trupul, iar pe Sfnta Iustina s-o bat peste gur i peste ochi. i au fost chinuii mult vreme, dar nencetat l mrturiseau pe Hristos i rbdau toate chinurile cu mulumire. Dup aceea i-au aruncat pe ei n temni; apoi cu mbunri i ndemna ctre nchinarea la idoli. Dup ce n-a reuit s-i ntoarc de la credina lor, judectorul a poruncit s fie aruncai ntr-o gleat cu ap fiart; i cldarea aceea, dei fierbea ntruna, cu nimic nu i-a vtmat pe dnii i, ca ntr-o rcoreal l preamreau pe Dumnezeu. Vznd aceasta, un preot idolesc, cu numele Atanasie, a zis: "i eu aijderea n numele zeului Asclepie, n acest foc voi intra i pe vrjitorii acetia i voi ruina". Cnd acesta s-a atins de foc, ndat a murit. Judectorul, vznd acest lucru, s-a nfricoat i, nemaivrnd s-i judece, i-a trimis la mpratul Claudiu care se afla n Nicomidia i i-a scris despre toate cele fcute de dnii. Iar mpratul i-a judecat i i-a osndit la moarte prin tiere cu sabie. Dup ce i-au dus la locul unde trebuiau s fie omori, i-a cerut Ciprian vreme de rugciune, pentru ca mai nainte pe Iustina s-o omoare, cci se temea ca ea s nu se nfricoeze de moartea lui. Iar ea, bucuroas, i-a plecat capul sub sabie i la Mirele su Hristos s-a dus.

17

Vznd moartea cea nevinovat a lor, un om oarecare, pe care l chema Teoctist, a fost cuprins de o jale foarte mare pentru dnii, i, aprinzndu-se cu duhul ctre Dumnezeu, a czut n genunchi lng Sfntul Ciprian, srutndu-l i mrturisindu-se pe sine cretin. ndat alturi de Ciprian i Teoctist a fost osndit la moarte prin tiere. i aa fiind omori ei, i-au dat sufletele lor n minile lui Dumnezeu. Trupurile lor au zcut ase zile nengropate i fiind acolo nite strini le-au luat n tain i le-au dus la Roma, unde le-au dat unei femei cinstite pe care o chema Rufina, care era rudenia lui Claudie Cezarul. Acea femeie a ngropat cu cinste trupurile sfinilor lui Hristos, mucenicii Ciprian, Iustina i Teoctist. La mormntul lor au nceput s se fac multe tmduiri ale celor bolnavi care alergau acolo. Cu ale lor rugciuni s tmduiasc Domnul i bolile noastre cele trupeti i sufleteti, Amin.

Viaa Sfntului Andrei cel nebun pentru Hristos (2 octombrie)


n vremea mpratului grec Leon cel nelept, fiul mpratului Vasile Macedon, era un brbat n Constantinopol pe care l chema Teognost. Acesta a cumprat muli robi, mpreun cu care l-a cumprat i pe acest Andrei. Andrei era de neam slovean, fiind foarte tnr i era frumos la chip i cu obiceiuri bune. Stpnul su l-a pus s slujeasc naintea lui i pe el l iubea mai mult dect pe toi. Stpnul l-a dat pe Andrei la nvtura crilor sfinte, iar acesta degrab a nvat Sfnta Scriptur i umblnd adeseori la biserici, citea crile sfinte i se ruga lui Dumnezeu. ntr-o noapte sttea la rugciune i vznd aceasta vrjmaul diavol a zavistuit ncepturii lui celei bune i, venind, a nceput a bate tare n ua casei n care edea Andrei. Andrei s-a nspimntat de fric i, lsnd rugciunea s-a culcat degrab pe pat i s-a acoperit cu o piele de capr. Vznd aceasta satana s-a bucurat i a zis ctre un altul: "Vezi oare pe acesta, c pn acum fapte urte a lucrat, iar acum el se narmeaz asupra noastr". i zicnd acestea au pierit. De frica aceea adormind, fericitul a vzut n vis c era undeva la o privelite i de o parte stteau mulime de arapi, iar de cealalt parte mulime de ali sfini brbai mbrcai n haine albe. i era ntre amndou prile ca o alergare de cai i lupt; pentru c arapii aveau ntre ei pe un negru foarte mare, care zicea cu mndrie ctre cei n haine albe ca s dea de la dnii un lupttor, care ar putea s lupte cu arapul cel negru. Arapul acela era dregtor al nesiosului legheon; i cnd cei cu chip negru se ludau cu puterea lor, cei cu haine albe nu le rspundeau nimic. Iar fericitul Andrei sttea i privea, vrnd s vad cine se va lupta cu acel nfricoat potrivnic; i iat a vzut pe un tnr foarte frumos pogorndu-se de sus i innd n mini trei cununi: una era mpodobit cu aur curat i pietre scumpe, a doua cu mrgritar mare i scump, strlucind, iar a treia era mai mare dect amndou, din toate florile roii i albe i din ramurile dumnezeiescului rai mpletit i nevestejit niciodat. Astfel de frumusee aveau cununile acelea, nct mintea omeneasc nici nu putea a le ajunge i limba a le spune. Vznd aceasta, Andrei, gndea n ce chip ar putea s-i ia mcar una din cununile acelea i, apropiindu-se de tnrul ce se artase, i-a zis: "Te jur cu Hristos, s-mi spui, vinzi oare cununile acestea? C dei nu pot s le cumpr, ns s m atepi puin, cci eu, mergnd, voi spune stpnului meu i-i va da aur pentru cununile acestea ct vei voi tu". Iar tnrul, cu faa vesel, i-a zis: "S m crezi, iubitule, c de mi-ai aduce tot aurul din toat lumea nu-i voi da nici o floare din acestea, nici altuia, nici celui ce i se pare ie stpn, pentru c acestea nu snt din lumea aceasta deart, ci din vistieriile cele cereti, cununi de la Hristos, cu care se ncununeaz cei ce biruiesc pe acei negri arapi. Iar de voieti s iei nu una, ci chiar pe toate aceste trei, mergi i lupt-te cu arapul cel negru i dac l vei birui pe el, apoi toate cununile ce le vezi le vei lua de la mine". Acestea auzindu-le Andrei din cuvntul acestuia, a luat ndrzneal i a zis ctre dnsul: "S m crezi, c toate cte ai zis le voi face, numai s m nvei meteugul lui". A zis ctre dnsul tnrul: "Dar tu oare nu tii meteugul lui? Arapii nu snt nfricotori i groaznici, ci neputincioi. Deci, nu te teme de nfricoata lui mrime i de chip, cci ca o iarb uscat, aa este i acela, putred i neputincios". 18

Acel frumos tnr, ntrindu-l pe Andrei, l nva pe el cum s se lupte cu arapul, i-i spuse: "Cnd te va apuca i va ncepe s se ntoarc cu tine, s nu te nspimni, ci s-i mpiedici piciorul i vei vedea ajutorul lui Dumnezeu". ndat fericitul a ieit la lupt, zicnd cu mare glas ctre arap: "Vino aici, negrule, ca s ne luptm". i a venit arapul, nfricond i ngrozind, i apucndu-l pe Andrei, a nceput a-l ntoarce pe el ncoace i ncolo mult vreme, nct ncepuser arapii a plesni din palme, iar cei cu hainele albe nglbeniser, cci se temeau ca s nu-l trnteasc pe el arapul la pmnt. Apoi, dei fiind ostenit Andrei de arapul acela, totui s-a ntremat i a mpiedicat piciorul arapului, nct acesta, plecndu-se ntocmai ca un copac, a czut i a nimerit cu fruntea de o piatr i striga de acolo: "Vai i amar!" Iar cei cu haine albe s-au bucurat foarte mult i apucar pe Andrei n sus cu minile lor i au nceput a-l sruta pe el, veselinduse pentru biruina lui Andrei asupra arapului. Atunci negrii cei potrivnici s-au rspndit toi cu mare ruine, iar tnrul cel frumos i-a dat lui cununile acelea i srutndu-l pe el, i-a zis: "Mergi cu pace i de acum nainte s fii prietenul i fratele nostru. Deci, alearg spre nevoina cea bun, gol s fii i nebun pentru Mine i la multe bunti vei fi prta n ziua mpriei Mele". Auzind acestea fericitul de la frumosul tnr, s-a deteptat din somn i se mira de acea mare vedenie; i din acel ceas s-a fcut nebun pentru Hristos. n cealalt noapte, sculndu-se, s-a rugat i, lundu-i cuitul, a mers la pu i dezbrcndu-i haina de pe el a fcut-o pe ea buci, ca un nebun. Iar a doua zi diminea a mers buctarul s scoat ap i, vzndu-l pe Andrei nebun, s-a dus i i-a spus stpnului su. S-a mhnit stpnul pentru Andrei i mergnd la dnsul l-a vzut pe el ca un nepriceput, nemaiputnd s griasc bine. Socotind c are pe diavol n el, l-a legat cu lanuri de fier i a poruncit ca s fie dus la biserica Sfintei Anastasia. Iar el toat ziua ca un nebun se fcea, iar noaptea nencetat se ruga lui Dumnezeu i Sfintei Anastasia. ns gndea n inima sa: oare primit este de Dumnezeu lucrul pe care l-a nceput, sau nu? i voia s se ncredineze de aceasta. Gndind el aa, iat c cinci femei venir acolo i mpreun cu ele era i un btrn luminat i umblau cercetnd pe cei neputincioi i au mers i la Andrei, iar btrnul acela a zis ctre femeia cea mai n vrst: "Stpn Anastasio, dar nu tmduieti aici nimic?" i aceasta i-a rspuns lui: "Doamne, nvtorule, Acela l-a tmduit pe el, care i-a zis lui: "s fii nebun pentru Mine i de multe bunti vei fi prta n ziua mpriei Mele"; i nu-i este cu putin lui de tmduire". Grind acestea au mers n biseric, de unde nu i-a mai vzut ieind pn la toaca de utrenie. Cunoscnd fericitul Andrei c este primit lui Dumnezeu lucrul lui, se bucura cu duhul i mai mult se nevoia noaptea la rugciune, iar ziua se fcea nebun. Trecnd ziua i iari noaptea sosind, fericitul, dup obicei, aducea rugciuni i cereri n biserica cea ascuns a inimii sale, lui Dumnezeu i Sfintei Mucenie Anastasia. i a venit la dnsul, n vederea ochilor, arapul cu mai muli diavoli, innd o secure, alii avnd cuite, alii lemne, pari i sulie, ca s-l ucid pe fericit. Acel arap a nceput a rcni de departe - cci n acelai chip i s-a artat ca i atunci cnd s-a luptat cu dnsul; i s-au repezit asupra sfntului, vrnd s-l taie cu securea pe care o aveau n mini i toi demonii care erau mpreun cu arapul au srit la dnsul. Iar el cu lacrimi a strigat ctre Domnul, ridicndu-i minile i zicnd: "S nu dai fiarelor sufletul meu, care se mrturisete ie". Si a mai zis: "Sfinte Apostole Ioan, Cuvnttorule de Dumnezeu, ajut-m pe mine!". ndat s-a auzit un tunet i un sobor mare de oameni s-a artat i, iat, un btrn frumos la chip a venit, avnd faa mai luminoas dect soarele i avea mare mulime de slujitori mpreun cu dnsul i a zis cu mnie ctre cei ce erau cu ei: "ncuiai uile ca s nu scape nici unul dintre acetia". i degrab au ncuiat uile i i-au prins pe toi arapii. Iar Andrei a auzit pe un diavol zicnd n tain ctre tovarul su: "Vai de ceasul acesta n care noi ne-am nelat; cci Sfntul Apostol Ioan este cumplit i ru ne va chinui pe noi". i a poruncit Apostolul Ioan celor cu haine albe ce veniser cu dnsul s scoat lanul cel de fier de pe grumazul lui Andrei i a stat n afara uii i a zis: "Aducei-mi cte unul". i l-au adus pe cel dinti diavol i l-au ntins la pmnt i lund Sfntul Apostol lanul, l-a fcut n trei, i i-a dat diavolului o sut de lovituri, nct acesta a nceput a striga la fel ca omul: "Miluiete-m". Dup aceasta au adus pe alt demon i l-au btut i pe acesta la fel. Apoi l-au adus i pe al treilea i acela iari tot attea rni a suferit, pentru c Dumnezeu i btea pe dnii cu adevrate bti, de care diavolescul neam se istovete. Btndu-i la rnd pe toi, le-a zis lor: "Mergei i artai-v tatlui vostru, satana, oare i va plcea lui aceasta?" Iar dup ce au plecat cei cu haine albe, diavolii s-au stins, iar cinstitul btrn a 19

venit la robul lui Dumnezeu, Andrei, i punndu-i lanul pe grumazul lui, a zis ctre dnsul: "Vezi c am grbit spre ajutorul tu, cci foarte m ngrijesc de tine, c mi-a poruncit Dumnezeu ca s port grij de tine; deci rabd, i degrab vei fi slobod i vei ncepe a umbla n voia ta, unde va fi plcut ochilor ti". i Andrei a zis: "Domnul meu, tu cine eti?" i a rspuns btrnul: "Eu snt Ioan, cel ce m-am rezemat pe pieptul Domnului". i zicnd acestea s-a fcut ca un fulger i a disprut din ochii lui Andrei. Iar fericitul Andrei l slvea pe Dumnezeu c i-a trimis lui ajutor pe iubitul Su ucenic. Dup artarea Sfntului Apostol Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, dup ce a grit cu dnsul i dup chinuirea acelor diavoli, fericitul Andrei, fiind legat, s-a culcat, vrnd s se odihneasc. i i s-a fcut lui vedenie: i se prea a fi nite palate mprteti i mpratul edea pe scaun n slav mare i l-a chemat la dnsul i l-a ntrebat: "Oare voieti s-mi slujeti Mie cu tot sufletul?" Iar Andrei a rspuns: "Vreau, Doamne". Iar mpratul i-a dat lui s mnnce puin i ceea ce a mncat era mai amar ca pelinul, i i-a zis lui: "ntru acest chip este calea cea cu necazuri, pentru cei ce-mi slujesc Mie n lumea aceasta". i dup aceea i-a dat lui Andrei ceva care era mai alb dect zpada i mai dulce dect mana, iar el a mncat i s-a veselit i a uitat amrciunea cea dinti. i i-a zis lui mpratul: "Astfel este hrana Mea pentru cei ce-mi slujesc Mie n lumea aceasta i brbtete rabd pn la sfrit. Deci, svrete i tu brbtete precum ai nceput, pentru c puin vei ptimi i n veci ntru viaa cea nesfrit vei petrece". Deteptndu-se din somn, Andrei se gndea c cea dinti gustare amar nchipuiete rbdarea din lumea aceasta, iar gustarea cea dulce de pe urm nchipuiete viaa cea venic. Iar dup aceea l-a mai inut stpnul su patru luni i l-a lsat liber i a nceput el a alerga pe ulie, fcndu-se nebun. i umbla prin cetate lipsit, necjit i chinuit, nct nu-i era de folos toat lumea. Unii l batjocoreau pe el ca pe un nebun, alii l goneau, scrbindu-se de el ca de un cine mort, alii socoteau c este ndrcit, copiii i cei tineri glumind, l bteau pe fericitul, iar el toate le rbda i se ruga pentru cei ce l suprau. Iar dac cineva din cei milostivi i iubitori de sraci i ddeau lui milostenie, la ali sraci o ddea, ns nu o ddea ca s fie cunoscut c d milostenie, ci ca un nebun, certndu-se cu dnii; ca i cum vrnd a-i bate pe ei, le arunca n fa banii pe care i avea n mn i i fcea s-i adune de pe jos. Pine uneori nu gusta cte trei zile, iar alteori toat sptmna petrecea flmnd i de nu era cineva ca s-i dea lui o bucat de pine, apoi cealalt sptmn fr hran o petrecea. Iar haina lui era o trean netrebnic, care abia putea s-i acopere goliciunea trupului. Drept aceea, ziua alerga pe ulie ca un nebun, asemnndu-se ntru toate Sfntului Simeon cel nebun pentru Hristos, iar noaptea n rugciuni petrecea. ntr-o cetate att de mare vieuind, n mijlocul mulimii poporului, nu avea unde s-i plece capul, pentru c sracii l goneau din colibele lor, iar bogaii nu-l lsau n curile lor. Cnd avea nevoie s doarm i s-i odihneasc puin trupul cel mult ostenit, cuta culcuurile cinilor i ntre dnii se culca, dar nici acetia nu-l primeau ntre dnii pe robul lui Dumnezeu, pentru c unii mucndu-l, l goneau de la dnii, iar alii, lsndu-l singur, fugeau de dnsul. Niciodat nu s-a odihnit sub un acopermnt, ci ntotdeauna sttea n frig i n zduf i n gunoi, ntocmai ca Lazr i n noroi se tvlea, fugind de oameni i de dobitoace. Aa ptimea cel de bunvoie mucenic i aa, nebunul, de toat lumea i btea joc; cci cei nebuni ai lui Dumnezeu snt mai nelepi dect oamenii. i s-a slluit n el darul Sfntului Duh i avea darul vederii mai nainte pentru c tia gndurile omeneti. Odinioar n Constantinopol a murit fiica unui boier, care i-a petrecut viaa n feciorie curat, iar cnd era pe moarte l-a rugat pe tati ei ca s o ngroape naintea cetii, n casa de sraci ce se afla n via lor. Si cnd a murit, au luat-o i au dus-o n acel loc i au ngropat-o dup obiceiul cretinesc. n acea vreme tria un oarecare jefuitor de morminte, care i dezgropa pe mori i scotea hainele de pe ei. Acela, stnd n drum, pndea s vad unde va fi ngropat acea fecioar i, vznd unde era mormntul ei, s-a gndit ca, ducndu-se noaptea, s-o dezgroape i s ia de pe dnsa mbrcmintea. i s-a ntmplat s mearg acolo i Sfntul Andrei, fcnd el pentru Hristos obinuita sa nebunie, i cum l-a vzut pe acel jefuitor de morminte, ndat a cunoscut cu duhul gndul lui cel ru i vrnd s-l abat pe el de la acel lucru (cci tia ce fel de nevoie avea s-i fie lui), cutnd spre dnsul cu chip slbatic i mniindu-se, i-a zis: "Aa griete duhul judecii, acelora ce fur hainele celor ce zac n morminte: de acum tu nu vei mai vedea soarele, de acum tu nu vei mai vedea ziua, nici faa omeneasc, pentru c se vor nchide uile casei tale i mai mult nu se vor deschide i i se va ntuneca ie ziua i nu se va mai lumina n veci". Iar el, auzind acestea, nu a 20

neles ce griete sfntul i, nebgnd de seam aceea, s-a dus. Apoi sfntul, vzndu-l, iari a zis ctre el: "Oare tot mergi? Nu fura, c m jur pe Iisus, c de vei face aceasta nu vei mai vedea soarele". Iar el, nelegnd ce i-a zis sfntul, a nceput a se mira cum de i tie sfntul gndurile i ntorcndu-se spre dnsul a nceput a-i zice: "Cu adevrat boleti tu, ndrcitule, de grieti cele netiute i ascunse, din tulburarea demonului? Dar eu tot m voi duce acolo, ca s vd ct de adevrate snt cuvintele tale". Iar sfntul a plecat. Fcndu-se sear, a avut vreme lesnicioas ticlosul acela i, ducndu-se, a prvlit piatra de pe mormnt i a intrat nuntru; i mai nti a luat haina cea de deasupra i toate podoabele, pentru c erau de mare pre i dup ce le-a luat pe toate, cnd voia s se duc, i-a zis lui gndul: "Foarte bun este i cmaa, s o iau i pe ea". Lund cmaa de pe fecioar, i-a lsat trupul gol i voia s ias, dar moarta, prin porunca lui Dumnezeu, i-a ridicat mna cea dreapt i l-a lovit pe el peste obraz i ndat au orbit ochii lui. nspimntndu-se, ticlosul a nceput a se nfiora, nct de frica aceea au nceput a-i tremura flcile, dinii, genunchii i toate oasele. Deschizndu-i gura fecioara cea moart, aa a grit ctre dnsul: "Ticlosule, nu te-ai temut de Dumnezeu, nici nu te-ai gndit c eti i tu om? Se cdea ie s te ruinezi de goliciunea fecioreasc. Destul i erau ie cele pe care mai nti le-ai luat, iar cmaa s o fi lsat srmanului meu trup. Ci, nu m-ai miluit i te-ai artat om cumplit i ai gndit s m faci de rs ntru a doua venire a Domnului, tuturor sfintelor fecioare. i acum te voi face s nu mai furi niciodat. S tii c viu este Dumnezeul Iisus Hristos i dup moarte este judecat, rspltire i pedeaps". Zicnd acestea, fecioara s-a sculat i, lundu-i cmaa s-a mbrcat i toate podoabele i hainele i le-a pus pe ea i s-a culcat i a zis: "Tu, Doamne, pe mine una, spre ndejde m-ai slluit". i aa, cu pace a adormit. Iar ticlosul acela abia a putut iei din mormnt i a aflat gardul viei i dibuind cu minile gardul a ieit n calea care era aproape i s-a dus la poarta cetii. Iar celor care l ntrebau de pricina orbirii lui, el altceva le spunea, nu aa cum se ntmplase, dar mai pe urm le-a spus tot adevrul. De atunci a nceput a cere milostenie i n felul acesta se hrnea. Odat, stnd singur, i zicea: "Blestemat s fii, gtule, cci pentru tine am luat orbirea aceasta". i i aducea aminte de Sfntul Andrei i se mira c nainte a vzut i i-a proorocit toate cele ce aveau s se ntmple i cum s-a mplinit proorocia lui. n alt vreme umblnd Sfntul Andrei prin cetate a vzut de departe un mort care era dus la groap i omul acela era foarte bogat i mulime de popor mergea dup dnsul, cu multe lumnri i cu tmie, iar clericii cntau pe lng el obinuitele cntri ale ngroprii i plngere mult de la ai si se auzea. Iar sfntul vedea, ca nainte vztorii, ce se petrecea la mortul acela i a stat privind i, deodat, a nceput a nu se mai simi pe sine mult timp. i iat, a vzut o mulime de arapi mergnd naintea lumnrilor i strigau: "Amar lui, amar lui". i ineau nite saci n mini i turnau cenu pe oamenii care mergeau mprejurul mortului. Iar alii de bucurie i de veselie jucau i rdeau fr de ruine, ca nite neruinate desfrnate, alii urlau ca i cinii, iar alii guiau ca porcii, cci al lor era mortul acela. Alii mergeau n jurul lui i l stropeau pe mort cu ap ru mirositoare, iar alii prin vzduh zburau mprejurul mortului i miros urt ieea din trupul acelui pctos. Iar alii din urm mergeau plesnind cu minile i cu picioarele i zgomot mare fceau, batjocorind pe cei ce cntau i aa griau ntre dnii: "S nu v dea vou Dumnezeu, nici unuia, ca s vedei lumina, ticloilor cretini, cci cntai unui cine: "Cu sfinii odihnete sufletul lui" i nc robul lui Dumnezeu l numii pe acesta, care este vinovat de toat rutatea". Privind sfntul, iari, a vzut pe unul din mai marii diavolilor, avnd ochii nvpiai, care inea n minile sale pucioas i smoal i mergea la mormntul nenorocitului aceluia ca s-i ard trupul. Svrindu-se ngropciunea, a vzut Sfntul Andrei c mergea ngerul n chipul unui tnr frumos cuprins de mhnire i plngnd cu mare jale. i era aproape de Sfntul Andrei i, socotind Andrei c acesta era un tnr din cei de aproape ai omului mort i pentru aceasta plnge, s-a apropiat de acel tnr care plngea i i-a zis lui: "Jurute pe tine pe Dumnezeul cerului i al pmntului c mi spui i mie care este pricina plngerii tale, cci nu am vzut niciodat pe nimeni plngnd aa dup un mort cum plngi tu". i i-a rspuns ngerul: "Pricina plngerii mele este aceasta: eu am fost pzitorul mortului pe care l-ai vzut ducndu-l la mormnt i pe el la luat diavolul la sine i aceasta este pricina plngerii i mhnirii mele". i Sfntul Andrei a zis ctre dnsul: "Acum am neles cine eti tu; rogu-m dar ie, sfinte ngere, spune-mi care au fost pcatele lui pentru care l-au luat diavolii din minile tale?" A rspuns ngerul: "De vreme ce vrei s tii aceasta, 21

Andrei, alesule al lui Dumnezeu, nu voi tcea, ci i voi spune ie, pentru c vd frumuseea sufletului tu cel sfnt strlucind ca aurul cel curat i vzndu-te pe tine m-am mngiat pentru necazul meu. Acest om era un brbat cinstit de mprat, ns era foarte pctos i foarte cumplit n viaa sa i dup toate mai era i desfrnat, neltor, nemilostiv, iubitor de argint, mincinos, urtor de oameni, pe care i vorbea de ru i le lua camt i clctor de jurmnt. Pe sracile slugile sale le chinuia cu foame i cu btaie i i lsa fr mbrcminte i fr nclminte n zilele friguroase de iarn i pe muli a ucis i i-a ngropat sub pardoseala grajdului de cai. i astfel era pornit spre necurat aprindere i l ura pe Dumnezeu, nct a atras n curs cam la trei sute de suflete n acele urte i groaznice pcate de desfrnare. i a venit asupra lui seceriul i l-a aflat pe dnsul moartea nepocit i, negrite pcate avnd, i luar diavolii sufletul, iar necuratul lui trup nsui ai vzut cu ce fel de batjocur era petrecut de duhurile necurailor. Pentru aceasta, o, sfinte suflete, eu m ntristez i de durere mare m cuprind plngnd, c cel pzit de mine este acum de rsul demonilor". Acestea grindu-le ngerul lui Dumnezeu, a zis sfntul ctre dnsul: "Rogu-m ie, prietene, s ncetezi de a mai plnge, de vreme ce el a lucrat cele necurate i la sfrit fr de pocin a venit. Deci, s se sature de lucrurile sale. Iar tu, cel n chipul vpii, plin de mari bunti, slujitor al Domnului Savaot Atotiitorul, vei fi ntru buntile Dumnezeului tu, de acum pn n veci". Cu aceste vorbe s-a dus ngerul de la Sfntul Andrei, fcndu-se nevzut. Iar cei ce mergeau pe ulia pe care Sfntul Andrei vorbea cu ngerul, vzndu-l pe el stnd i vorbind singur, iar pe nger nevzndu-l, nefiind vrednici de aceasta, ziceau ntre ei: "l vedei pe nebunul acesta, cum aiureaz i cum vorbete n vnt, nepriceputul?!", i l mpungeau pe el i l goneau, zicndu-i: "Ce-i este ie, nebunule, nevrednic fiind a vorbi cu oamenii, oare grieti cu vntul?" Iar sfntul tcnd i mergnd la un loc ascuns, i aducea aminte de nenorocitul acela, pe care l-a vzut ducndu-l la mormnt i plngea cu amar pierzarea lui. Altdat, umblnd Sfntul Andrei prin mijlocul poporului, n trgul cel aproape de stlpul pe care a fost pus Sfntul mprat Constantin, unei femei pe nume Varvara, luminndu-se cu Duhul lui Dumnezeu, i s-a fcut vedenie i a vzut pe fericitul Andrei umblnd prin mijlocul mulimii ca un stlp de vpaie strlucind. Iar unii nepricepui cu clciul l mpingeau pe el, alii l bteau, iar muli, cutnd spre dnsul, ziceau: "Este nebun omul acesta i-a pierdut mintea; o, s nu fie aa nici vrjmailor notri". i iat diavolii, n chip de arapi negri, umblau dup dnsul i ziceau: "O! s nu dea Dumnezeu pe altul ca acesta pe pmnt, c nimeni altul nu a ars inima noastr ca acesta, care nevrnd s slujeasc la locul stpnului su, s-a fcut nebun pe sine i-l batjocorete toat lumea". Apoi femeia aceea vedea c diavolii i nsemnau pe cei care l bteau pe Sfntul Andrei i ziceau ntre ei: "Mcar asta ne este mngiere, c cei fr minte l bat pe acest sfnt i pentru aceast pricin osndii vor fi n ceasul morii lor, cci pe plcutul lui Dumnezeu l-au btut fr de mil i fr s fi avut vreo vin i asta nu le este lor spre mntuire". Auzind aceasta fericitul, cu duhul lui Dumnezeu ca o vpaie s-a repezit spre dnii i le-a risipit semnele lor cu puterea cea nfricoat i i nfrunta pe ei, zicndu-le: "Nu vi se cade vou s-i nsemnai pe cei care m bat pe mine, cci eu m rog Stpnului meu ca s nu le fie lor pcat aceasta, c ntru netiin fac acestea i pentru netiin vor lua iertare". Pe cnd le gria acestea sfntul, iat c s-a deschis cerul ca o poart i au ieit o mulime de rndunele frumoase care se ndreptau spre sfnt i ntre dnsele era un porumbel mare, alb ca zpada i care avea n gur frunze de aur i de mslin i, vorbind omenete, a zis ctre dnsul: "Primete frunzele acestea, pe care Domnul Atotiitorul i le-a trimis ie din rai, spre semnul darului Su, cci eti milostiv i iubitor de oameni, precum singur El este milostiv i te va binecuvnta i va mri mila Sa asupra ta, cci pe cei ce te bat i ieri i i miluieti i te rogi pentru dnii, ca s nu aib pentru aceasta pcat". Acestea grindu-le, porumbelul s-a aezat pe capul sfntului. Toate acestea vzndu-le acea dreptcredincioas femeie, se minuna i, dup vedenie, venindu-i n fire, zicea: "Ci lumintori are Dumnezeu pe pmnt i nimeni nu-i tie pe ei!" De multe ori voia s spun altora despre cele ce vzuse, dar dumnezeiasca putere o oprea pe dnsa. Iar dup aceea a ntmpinat-o pe ea undeva Sfntul Andrei i i-a zis: "Pzete-mi taina, Varvaro, ca nimnui s nu spui ceea ce ai vzut pn ce voi trece n locul cortului celui minunat, pn la casa lui Dumnezeu". Iar ea a zis ctre sfnt: "Chiar de a voi s spun cuiva, tot nu pot, cinstite lumintorule i sfntule al lui Dumnezeu, cci m oprete puterea cea nevzut a lui Dumnezeu". 22

Altdat, umblnd, Sfntul Andrei a ntmpinat un boier i trecnd pe alturea de el i nelegndu-i viaa, a scuipat spre dnsul, zicndu-i: "Vicleanule desfrnat i batjocoritorule de biserici, care nu te prefaci c mergi la biseric i zici: "m duc la utrenie" i tu faci lucrurile cele spurcate ale satanei?! Nelegiuitule, care n miezul nopii te scoli i mnii pe Dumnezeu! Iat, acum a sosit vremea s-i primeti pedeaps dup faptele tale. Oare i se pare c te vei tinui de nfricoatul ochi al lui Dumnezeu, Cel ce pe toate le tie?" Iar acel boier, auzind acestea i-a mnat calul i s-a dus, ca s nu se ruineze mai mult. Iar dup cteva zile s-a mbolnvit acel boier de o boal rea i a nceput cu ncetul carnea a se usca pe el, iar cei din casa lui l purtau din biseric n biseric i de la doctor la doctor, dar nimeni nu-l putea vindeca. Iar dup puin timp pctosul acela s-a dus la munca venic. ntr-o noapte a vzut sfntul aproape de curtea lui pe ngerul Domnului, venind dinspre apus. ngerul strlucea ca o vpaie de foc i inea un toiag mare de vpaie, iar dac a mers la acel bolnav, a auzit un glas de sus, zicnd: "Bate-l pe acel batjocoritor i urt desfrnat i cnd l bai s-i zici aa: oare voieti s mai faci pcate i s sminteti pe muli? Sau, prefcndu-te a merge la utrenie, oare vei mai merge la diavoleasca frdelege?" i a nceput ngerul a-l bate i cele poruncite a-i zice lui; i se auzea glasul celui ce gria i btaia toiagului, iar cel ce btea era nevzut. Muncindu-se aa omul acela, a ieit duhul din el. Venind Sfntul Andrei n trg, la o cruce a aflat pe un oarecare monah a crui via o ludau toi ca fiind mbuntit; cci cu adevrat bine se nevoia, precum se cuvine monahilor, ns era biruit de iubirea de argint fr de msur; muli dintre ceteni, mrturisindu-i naintea lui pcatele, i ddeau lui mulime de aur ca s o mpart la sraci pentru mntuirea sufletelor lor, iar el, fiind cuprins de nesioasa patim a iubirii de argint, nimnui nu da, ci n punga sa punea totul i, vznd c argintul se nmulete, se bucura. Iar Fericitul Andrei, mergnd pe calea aceea unde ticlosul monah i avea petrecerea sa, cu ochi prooroceti a vzut un arpe nfricoat ncolcindu-se pe grumazul lui. i mergnd aproape de clugr privea la arpele acela. Iar clugrul, socotind c este unul din sraci i struie ca s ia milostenie, i-a zis: "Dumnezeu s te miluiasc frate, c nu am ce s-i dau". Fericitul Andrei, deprtndu-se puin de dnsul, a vzut o hrtie n vzduh, deasupra arpelui, scris cu litere negre: "arpele iubirii de argint, rdcina a toat frdelegea". Apoi, uitndu-se napoi, a vzut doi tineri certndu-se ntre dnii: unul era negru i avea ochii ntunecai, cci era diavol, iar altul era alb ca o lumin cereasc, cci era ngerul lui Dumnezeu. i zicea tnrul cel negru: "Al meu este clugrul acesta, c voia mea face, cci nemilostiv i iubitor de argint este i cu Dumnezeu parte nu are, ci ca un al doilea slujitor de idoli mie mi slujete". Iar luminosul nger zicea: "Ba nu, al meu este de vreme ce postete i se roag i este smerit i blnd". i se certau aa amndoi i nu era pace ntre dnii. Atunci s-a auzit un glas din cer spre purttorul de lumin nger, zicnd: "Nu ine parte cu clugrul acela i las-l pe el, cci lui Mamona slujete, iar nu lui Dumnezeu". ndat s-a deprtat ngerul Domnului de la dnsul. Vznd aceasta Fericitul Andrei s-a mirat cum potrivnicul demon a biruit pe ngerul cel luminat. Odat a ntmpinat pe clugrul acela Sfntul Andrei n uli i, lundu-l de mna dreapt, i-a zis: "Robule al lui Dumnezeu, fr de mnie s m asculi pe mine, robul tu, i cu mila ta primete smeritele mele cuvinte, c pentru tine mare necaz mi s-a fcut i nu pot de acum s rabd mai mult; mai nti ai fost prieten al lui Dumnezeu, iar acum te-ai fcut prieten i slug diavolului. Aripi ai avut ca i serafimii, deci, pentru ce teai dat satanei, ca s le taie pe ele din rdcin? Chip ai avut ca de fulger i pentru ce te-ai fcut ntunecat la chip? Vai, mie! de vreme ce ai avut vedere ca cei cu ochi muli, iar acum te-a orbit pe tine arpele! Soare ai fost, acum ai apus n noaptea cea ntunecoas i rea. Pentru ce, frate, i-ai pierdut sufletul tu? Pentru ce te-ai nsoit cu diavolul iubirii de argint? Pentru ce i-ai dat lui odihn ntru tine? Pentru ce ai argintul? Oare te vei ngropa cu el? Nu tii c dup moartea ta va rmne altora? Pentru ce ii pcate strine i vrei s te sugrumi cu scumpetea, iar alii snt flmnzi i nsetai i mor de frig, iar tu, privind la mulimea aurului, te veseleti? Acetia snt paii pocinei? Sau altfel este rnduiala clugreasc i defimarea vieii celei dearte? Oare aa te-ai lepdat de lume i de cele ce snt n lume? Oare aa te-ai rstignit lumii i tuturor deertciunilor? Oare nu ai auzit pe Domnul Care zice: "S nu agoniseti aur, nici argint, nici aram, nici dou haine?" Pentru ce ai uitat aceste porunci? Iat, astzi sau mine se sfrete viaa noastr i cele ce le-ai agonisit ale cui vor fi? Oare nu tii c ngerul Domnului, cel ce te pzete pe 23

tine, s-a deprtat de la tine plngnd, iar diavolul st aproape de tine i arpele iubirii de argint s-a ncolcit n jurul grumazului tu i tu nu-l simi pe el? Adevr zic ie, c alturi de tine trecnd, am auzit pe Domnul Dumnezeu lepdndu-se de tine. Deci, m rog ie, ascult-m i-i mparte averea la sraci, la vduve i la srmani i la cei scptai i la strinii cei ce nu au unde s-i plece capetele i srguiete-te s fii iari prietenul lui Dumnezeu. Iar de nu m vei asculta pe mine, apoi ru vei muri. Aa m jur pe Iisus Hristos, mpratul nostru, c ndat vei vedea pe diavol". i i-a mai spus lui: "Oare l vezi pe dnsul?" i i s-au deschis clugrului ochii sufleteti i l-a vzut pe diavol, ca pe un arap negru, n chip de fiar i buzat, stnd departe i nendrznind a se apropia de dnsul, de teama Sfntului Andrei. Iar clugrul a zis sfntului: "l vd pe el, robule al lui Dumnezeu i spaim mare m-a cuprins, deci spune-mi cele ce mi snt de trebuin spre mntuirea sufletului meu". Robul lui Dumnezeu Andrei a zis iari ctre dnsul: "S m crezi pe mine, c de nu m vei asculta, l voi trimite pe el la tine ca s te chinuiasc, ca toi s vad ruinea feei tale, nu numai cetenii acetia, ci toi oamenii din cele patru margini ale lumii. Deci, pzete-te i cele ce-i spun ie, f-le!" Auzind acestea clugrul, s-a nfiorat i a fgduit ca s ndeplineasc toate poruncile. i ndat a vzut Sfntul Andrei c a venit de la rsrit un duh puternic, ca o vpaie de fulger i s-a atins de arpele acela, zdrobindu-i puterea, iar arpele s-a prefcut n corb i s-a dus de acolo. La fel a pierit i arapul cel negru i iari a luat putere ngerul lui Dumnezeu spre paza acelui clugr. Ieind de la el fericitul, i-a poruncit, zicndu-i: "Ferete-te, s nu spui cele fcute de mine la nimeni, iar eu voi ncepe a te pomeni ziua i noaptea n rugciunile mele, ca Domnul Iisus Hristos s-i ndrepte calea spre bine". i, ducndu-se, clugrul a mprit tot aurul pe care-l avea la sraci. Iar el zicea astfel celor ce aduceau aurul ca s-l mpart cu minile sale: "Ce folos mi este ca s m ngrijesc de spinii strini?" Vieuind el aa precum se cade unui clugr, i s-a artat robul lui Dumnezeu n vedenie, cu faa vesel i i-a artat pe un cmp un pom luminos care avea floare de dulci roduri i i-a zis: "S-i mulumeti lui Dumnezeu c te-a scos pe tine din gura arpelui i a fcut sufletul tu ca pe un pom purttor de floare; deci, srguiete-te ca pe acea floare s o faci rod dulce cci, iat, acest pom frumos pe care l vezi este nchipuirea sufletului tu". Apoi, deteptndu-se, clugrul mai mult s-a ntrit la lucrul duhovnicesc i ntotdeauna aducea mulumit lui Dumnezeu i Sfntului Andrei, plcutul Su, prin care s-a povuit la calea mntuirii. Att de bineplcut i iubit de Dumnezeu s-a artat acest Sfnt Andrei, nct, odat s-a rpit pn la al treilea cer, asemenea cu Sfntul Pavel i acolo a auzit cuvinte negrite i pe cele nevzute le-a privit, precum singur le-a mrturisit unui credincios prieten al su, Nichifor, mai nainte de sfritul su: c ntr-o iarn mare cu nghe i ger cumplit, fiind n Constantinopol timp de dou sptmni, toate casele erau pline de zpad i vntul de la miaznoapte sufla i cdeau zidurile cele nalte i copacii de furtun i de vnt se prbueau i toate psrile, neavnd ce s mnnce, cdeau moarte la pmnt, atunci toi scptaii i sracii n mare primejdie se aflau, plngnd i suspinnd i tremurnd de frig, de lipsuri, de foame i de ger i muli dintre dnii au murit. Atunci i fericitul Andrei, neavnd nicieri adpost, nici mbrcminte, nu puin a suferit din pricina frigului, cci atunci cnd se ducea la ali sraci, vrnd s se odihneasc i s se nclzeasc puin sub acelai acopermnt cu dnii, ei cu beele l goneau ca pe un cine, strignd la dnsul i zicndu-i: "Du-te, du-te, cine de aici!" i acum neavnd unde s se ascund de primejdia ce era i dezndjduindu-se de viaa sa, a zis n sine: "Bine este cuvntat Domnul Dumnezeu i de voi muri n iarna aceasta, pentru dragostea lui Dumnezeu s mor, ns puternic este Dumnezeu, ca, odat cu iarna aceasta, s-mi dea mie i rbdare". i intrnd ntr-un col, a gsit un cine zcnd i s-a culcat lng dnsul, vrnd s se nclzeasc de el, iar cinele vzndu-l pe el, s-a sculat de acolo i s-a dus i a zis Andrei n sinea lui: "O!, ct de pctos eti, ticlosule, c nu numai oamenii, dar i cinii se scrbesc de tine". Aa zcnd i tremurnd el de cumplitul ger i vnt i trupul lui nvineindu-se i tremurnd de frig, socotea c i-a venit cea de pe urm suflare i, ridicndu-i spre Dumnezeu ochii inimii sale, se ruga ca s-i primesc n pace sufletul su. Apoi, deodat, a simit n el oarecare cldur i deschiznd ochii a vzut un tnr foarte frumos a crui fa strlucea ca soarele i avea n mn o stlpare nflorit cu multe flori cu care cutnd spre Andrei, i-a zis: "Andrei, unde eti?" Iar Andrei a rspuns: "n ntuneric i n umbra morii snt acum". Iar acel tnr, care i se artase cu stlparea aceea nflorit pe care o inea n mini, l-a 24

lovit ncet peste fa pe Andrei, zicndu-i: "Primete nsufleirea trupului tu". i ndat Sfntul Andrei a mirosit frumoasa stlpare de flori, care, intrnd n inima lui, l-a nclzit i l-a renviat. Dup aceasta a auzit un glas, zicnd: "Aducei-l pe el, ca s se mngie aici o vreme i iari se va ntoarce la locul lui". Odat cu cuvntul acesta i-a venit lui un somn dulce i a vzut descoperirile cele negrite ale lui Dumnezeu - pe care n amnunt singur i le-a spus lui Nichifor, mai sus pomenit, - zicnd aa: "Ce a fost, nu tiu, cci precum cineva toat noaptea doarme bine i dimineaa se trezete, aa i eu n acele dou sptmni am petrecut n acea dulce vedenie, precum dumnezeiasca voire a poruncit. i m-am vzut pe mine ca n raiul cel frumos i minunat i mirndu-m cu duhul, gndeam: Ce este aceasta? tiu c n Constantinopol este locuina mea, iar cum de m aflu aici, nu tiu. i nu mai tiu dac eram n trup, sau n afar de trup. Dumnezeu tie! Cci m vedeam mbrcat n hain luminoas, ca i cum era esut din fulger i aveam pe cap o cunun mpletit din flori mari i eram ncins cu bru mprtesc i m bucuram foarte tare de acele frumusei i m minunam cu mintea i cu inima de podoaba cea nespus a dumnezeiescului rai i umblnd pe acolo, m bucuram. i erau acolo livezi foarte multe cu pomi nali i cu multe flori mirositoare. Unii din acei pomi erau nflorii, alii mpodobii cu frunze de culoarea aurului, iar alii aveau multe feluri de roade, de nespus frumusee i gust, nct nu este cu putin a se asemna frumuseea acelor pomi cu nici un pom de pe pmnt, pentru c acel pom era sdit de mn dumnezeiasc i nu de mn omeneasc. n acea livad erau psri fr de numr, unele cu aripi de aur, altele cu aripi albe ca de zpad, iar altele cu pene pestrie n multe feluri. Toate edeau pe ramurile pomilor raiului i cntau foarte frumos, nct, n glasul cel dulce al cntrilor nu mi mai aduceau aminte de mine i aa se ndulcea inima mea i socoteam c glasul cntrii lor se aude pn la nlimea cerului. Acele livezi erau foarte frumoase, puse n rnd i, umblnd eu prin mijlocul lor, n bucuria inimii, am vzut curgnd prin mijloc un ru mare care adpa livezile cele frumoase. n partea cealalt de ru erau nite vii, care i ntindeau viele lor cu frunze de aur, mpodobite cu struguri tot n chipul aurului. Acolo suflau vnturi line i bine mirositoare n cele patru laturi i de a lor suflare se cltinau livezile care fceau un sunet minunat cu frunzele lor. Dup aceasta, o spaim a czut peste mine i mi se prea c stau deasupra triei cerului, iar un tnr mbrcat n porfir, a crui fa era ca soarele, umbla naintea mea, iar eu socoteam c el este acela care m-a lovit cu stlparea cea de flori peste fa. Umblnd eu dup dnsul, am vzut o cruce mare i frumoas cu un curcubeu ceresc, iar mprejurul ei stteau cntrei n chipul focului, ca o vpaie, i ntr-o cntare dulce l slveau pe Domnul, Care a fost rstignit pe cruce. Iar tnrul care mergea naintea mea, apropiindu-se de cruce, a srutat-o, apoi mi-a fcut semn ca i eu s-o srut. i am czut naintea Sfintei Cruci cu fric i cu bucurie mare i am srutat-o cu osrdie, iar dup ce am srutat-o m-am umplut de o negrit dulcea i am simit un miros mai plcut dect al raiului. Dup ce am srutat crucea, m-am uitat n jos i am vzut sub mine un adnc mare i mi se prea c merg prin vzduh i mi-a fost fric, iar atunci am strigat ctre cei care m duceau pe mine, zicnd: "Doamne, mi este fric s nu cad n prpastie". Iar ei, ntorcndu-se ctre mine, au zis: "Nu te teme, cci ni se cade s ne suim mai sus". i mi-au dat mie mna i mi se prea, cnd am luat mna lui, c ne aflm mai sus de a doua trie. Acolo am vzut brbai minunai, a cror fericire i bucurie este negrit de limba omeneasc. Dup aceasta am intrat ntr-o minunat vpaie, care nu ne ardea, ci numai ne lumina. i am nceput s m nspimnt, i iari, ntorcndu-se cel ce m ducea mi-a dat mna, zicndu-mi: "nc mai sus se cade nou a ne urca". ndat, cu cuvntul, mai sus de al treilea cer ne-am aflat, unde am auzit i am vzut mulime de puteri cereti cntnd i slvind pe Dumnezeu. Apoi am mers naintea unei perdele care strlucea ca fulgerul, naintea creia stteau nite tineri nali i nfricoai, cu chipul ca vpaia focului, avnd feele mai strlucitoare dect soarele i arme de foc aveau n minile lor. i am vzut mulime nenumrat de oaste cereasc, care cu fric sttea nainte. i mi-a zis tnrul care m ducea: "Cnd perdeaua se va da la o parte, atunci l vei vedea pe Stpnul Hristos i s te nchini Scaunului slavei Lui". Iar eu, auzind acestea, m bucuram i tremuram, cci o negrit bucurie i spaim m-au cuprins pe mine i priveam, ateptnd pn ce se va ridica perdeaua. i iat c o mn de vpaie a ridicat perdeaua i am vzut pe Domnul meu - precum odat proorocul Isaia - eznd pe un scaun nalt i strlucitor, iar serafimii stteau mprejurul Lui. El era mbrcat ntr-o hain roie, avnd faa prealuminat i cu ochi buni se uita nspre mine. Si vzndu-L, am czut cu faa n jos naintea Lui, 25

nchinndu-m prealuminatului scaun al slavei Lui. ns ce fel de bucurie m-a cuprins atunci la vederea Lui, nu pot gri; nct i acum, aducndu-mi aminte de acea vedenie, m umplu de negrit dulcea. i zceam naintea Stpnului meu cu cutremur, minunndu-m de marea milostivire a Lui, c m-a lsat pe mine, omul cel pctos i necurat, ca s vin naintea Lui i s-I vd dumnezeiasca podoab. Apoi m-am umplut de umilin, socotindu-mi nevrednicia mea i la mrirea Stpnului meu gndind, am zis cuvintele lui Isaia proorocul: "O! ticlosul de mine, c om fiind i buze necurate avnd, m-am nvrednicit a vedea cu ochii pe Domnul meu". Apoi am auzit pe Milostivul i Fctorul meu, zicnd ctre mine cu dulcea i preacurata Sa gur trei cuvinte dumnezeieti, care att mi-au ndulcit inima mea i cu dragostea Lui a aprins-o nct, cu totul, ca ceara m-am topit de cldura cea duhovniceasc i s-a mplinit cuvntul proorocului David: "Fcutu-s-a inima mea ca ceara ce se topete n mijlocul pntecului meu". Apoi au cntat toate otile cereti o cntare prea minunat. Dup aceasta, nu tiu cum, iari m-am aflat umblnd n rai i m gndeam ntru mine cum de nu am vzut-o pe Sfnta Fecioar, Nsctoarea de Dumnezeu. Apoi am vzut un brbat luminos ca un nor, purtnd o cruce i zicndu-mi: "Oare pe mprteasa cea preastrlucit a puterilor cereti ai vrut a o vedea aici? Nu este acum aici, cci s-a dus n lumea cea ncercat de primejdii, ca s le ajute oamenilor i s-i mngie pe cei nenorocii. Si i-a fi artat ie sfntul ei loc, dar nu este acum vreme, c, iat, se cade ie ca s te ntorci de unde ai venit, precum i poruncete Stpnul". Acestea zicnd ctre mine, mi s-a prut c am adormit i dup aceasta, deteptndum, m-am aflat n locul unde eram nti, n ungherul acela zcnd i m-am mirat unde am fost n vedenie i ce m-am nvrednicit a vedea. i inima mea era plin de o negrit bucurie i-am mulumit Stpnului meu, Care a binevoit a mi se arta mie". Sfntul Andrei a spus acestea prietenului su Nichifor, mai nainte de moartea sa i cu jurmnt l-a legat pe el ca s nu spun acestea nimnui, pn ce el se va dezlega de legturile trupeti. Iar Nichifor l-a rugat pe el ca s-i spun mcar un cuvnt din acele trei cuvinte pe care Domnul le-a grit ctre dnsul dar nu a voit s-i spun nicidecum. Astfel, Sfntul Andrei, asemenea ca Sfntul Pavel fiind rpit la cer, a vzut cele ce ochiul trupesc nu le-a vzut i a auzit cele ce urechea muritoare nu le-a auzit i s-a ndulcit de podoabele cele cereti ce i s-au descoperit lui, care la inima omului nu s-au suit. Iar de vreme ce ntru descoperirea ceretilor Taine n-a vzut pe Preacurata Fecioar Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, s-a nvrednicit pe pmnt a o vedea pe dnsa, n biserica Vlahernei, venind s ajute oamenilor, pentru care, rugndu-se Fiului ei i Dumnezeu, n vzduh era cu proorocii i cu apostolii, cu ngeretile cete i cu cinstitul ei Omofor acoperea tot poporul. Vznd-o pe Sfnta Fecioar, fericitul a zis ctre Epifanie, ucenicul su: "Oare o vezi pe mprteasa i Doamna tuturor?" Iar el a rspuns: "O vd, sfinte printe i m nspimnt". Petrecnd via minunat, Sfntul Andrei multe minuni a fcut i multe batjocuri i bti a rbdat, precum se scrie n cartea vieii lui, scris de Nichifor. i a proorocit cele ce vor fi i pe muli pctoi i-a ntors la pocin. Apoi a trecut la venicele acopermnturi, la care mai nainte a fost rpit, iar acum, ntru ele n veci slluindu-se, este la un loc cu ngerii i st naintea lui Dumnezeu, unul n trei fee, Tatl, Fiul i Sfntul Duh, cruia I se cuvine slava n veci. Amin.

Viaa Sfntului Sfinitului Mucenic Dionisie Areopagitul (3 octombrie)


Sfntul acesta, Dionisie Areopagitul, s-a nscut din prini necredincioi, dar de neam bun, i a crescut n preamrita cetate Atena. Apoi, din copilrie a fost dat la neleapt nvtur elenistic, n care att de mult a sporit, nct n douzeci i cinci de ani a ntrecut pe toi nvaii si vrstnici filozofi. ns vrnd s se tie desvrit, s-a dus n prile Egiptului, n cetatea ce se numete Eliopol, pentru c acolo erau demult dascli nvai i de la dnii a deprins, mpreun cu prietenul su Apolofan, meteugul citirii stelelor. ns a fost o zi n care soarele, nerbdnd s vad pe Domnul Iisus Hristos rstignit pe cruce, 26

pentru mntuirea noastr, la amiaz s-a ntunecat i lumina i-a ascuns-o vreme de trei ceasuri. Iar Dionisie, mirndu-se, a zis: "Sau Dumnezeu, Ziditorul lumii, ptimete, sau lumea aceasta vzut se sfrete". Acestea le-a grit din duhul lui Dumnezeu pentru patima Stpnului, iar nu dup nvtura nelepciunii veacului acesta. Apoi, ntorcndu-se n Atena, s-a cstorit i, ca primul dintre ai si, fiind de neam bun, crmuia cetatea i poporul cu mult pricepere i cinste. Cnd Sfntul Apostol Pavel a mers n mijlocul Areopagului, la Atena, propovduind pe Iisus Hristos cel rstignit pe cruce i nviat, naintea celor mari, atunci Dionisie, ascultnd cu luare aminte cuvintele Sfntului Apostol Pavel, le-a pus pe ele n inima sa. Cei mai muli i ziceau lui Pavel c vor s aud a doua oar de la dnsul, mai bine, nvtura lui Hristos i atunci Dionisie, ca cel mai nelept dintre ceilali, a nceput un dialog cu Pavel, ntrebndu-se unul pe altul. Deci, Pavel l-a ntrebat: "Pe care Dumnezeu cinstii voi?". Iar Dionisie i art n cetate pe Cronos, pe Afrodita, pe Zeus, Hefest, Hermes, Dionisos, Artemis i pe ceilali zei. Umblnd Pavel cu Dionisie, a vzut o capite pe care era scris: "A necunoscutului Dumnezeu". i l-a ntrebat Pavel pe Dionisie: "Dar cine este necunoscutul Dumnezeu?" A rspuns Dionisie: "Acela ntre dumnezei nc nu S-a artat, ns la vreme va veni, pentru c El este Dumnezeul care va mpri cerul i pmntul i mpria Lui nu va avea sfrit". Auzind acestea Apostolul Pavel i lund aminte la cuvintele lui Dionisie, a nceput cu mult spor a semna pe pmntul cel bun smna cuvntului lui Dumnezeu, spunnd c acum acel Dumnezeu a venit i S-a nscut din Preacurata i pururea Fecioara Maria i pentru mntuirea oamenilor a rbdat pironirea pe cruce; i a crui ptimire, soarele, neputnd s-o vad, s-a ntunecat i nu s-a mai vzut lumina lui n lume vreme de trei ceasuri. Acest Dumnezeu a nviat din mori i S-a suit la ceruri. "Deci, ntru acesta s crezi Dionisie, pe acesta s-L cunoti, i s slujeti adevratului Dumnezeu, Iisus Hristos". Apoi, aducndu-i aminte Dionisie de ntunericul care a cuprins tot pmntul, despre care i-a spus i Sfntul Pavel, ndat a crezut c Mntuitorul ntr-acea vreme a ptimit n trup omenesc i i-a deschis mintea i inima spre cunotina necunoscutului Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos, pentru c l-a luminat pe el lumina darului lui Dumnezeu i a rugat pe Apostolul Pavel s se roage lui Dumnezeu pentru dnsul, ca s-i fie milostiv i s-l numere i pe el ntre robii Si. Pe cnd Apostolul Pavel ieea din cetatea Atenei, un orb, pe care l tiau cu toii c de la natere nu vedea, l-a rugat pe Sfntul Apostol Pavel ca s-i druiasc vederea. Apostolul Pavel, fcnd semnul crucii pe ochii lui, i-a zis: "Domnul i nvtorul meu Iisus Hristos, Care din scuipat a fcut tin i a uns cu dnsa ochii orbului i i-a dat vedere, Acela s te lumineze i pe tine cu puterea Lui!" Minunea dumnezeiasc s-a ntmplat, pentru c ndat orbul a vzut. i i-a poruncit Pavel orbului ca, mergnd la Dionisie, s-i spun: "Pavel, sluga lui Iisus Hristos, m-a trimis la tine ca, dup fgduina ta, s vii la dnsul i, botezndu-te, vei primi iertarea pcatelor". Orbul a mers la Dionisie i i-a spus cele poruncite; i propovduia facerea de bine dumnezeiasc care i s-a fcut prin Pavel. Iar Dionisie s-a mirat foarte mult vznd c orbul iacptat lumina ochilor i acum vede i, nezbovind, mpreun cu Damar, femeia sa, cu fiii si i cu toat casa, au mers la Pavel i s-au botezat. Dup aceasta i-a lsat femeia, copiii i casa i s-a alturat lui Pavel. Trei ani i-a urmat lui Pavel, oriunde mergea i de la el a nvat tainele lui Dumnezeu, ceea ce se dovedete din scrierile sale. Dup aceasta a fost aezat episcop de Sfntul Pavel i de la Tesalonic a fost trimis la Atena, ca acolo s poarte grij de mntuirea omeneasc. Dionisie a ascultat nu numai de propovduirea lui Pavel, ci i de a celorlali apostoli cu care a fost mpreun la ngroparea Preacuratei Stpnei noastre, Nsctoarea de Dumnezeu. n crile sale scrie pentru sine, cum a fost cu Ierotei i cu Timotei i cu muli ali frai n cetatea Ierusalimului la Mormntul Mntuitorului, unde a vzut i a auzit pe Iacob, fratele Domnului, pe Petru verhovnicul i pe Ioan cuvnttorul de Dumnezeu, de la care a nvat el tainele credinei, aa cum mrturisesc acum toi cuvnttorii de Dumnezeu, pentru dumnezeirea Domnului nostru Iisus Hristos. Petrecnd mult vreme n Atena, a extins Biserica lui Dumnezeu, nceput de Sfntul Apostol Pavel i precum ceilali apostoli, tot aa i Sfntul Dionisie a dorit s propovduiasc Sfnta Evanghelie i prin alte 27

ri i s ptimeasc pn la snge pentru numele lui Hristos, precum a ptimit i Apostolul Pavel, nvtorul su, care a suferit i a murit la Roma, chinuit de Nero, pentru credina n Hristos. Aeznd alt episcop n locul su la Atena, el s-a dus la Roma unde Sfntul Clement, episcopul Romei, l-a primit cu bucurie. Aici a petrecut puin i a fost trimis de Clement n Galia, mpreun cu episcopul Luchian, cu preotul Rustic, cu diaconul Elefterie i cu ali frai, ca s propovduiasc acolo, la necredincioi, cuvntul lui Dumnezeu. n Galia Sfntul Dionisie s-a fcut apostolul acelui inut i a ntors ctre Dumnezeu mult popor care se nchina la idoli. La Paris, cum a putut, din milostenia ce o ddeau credincioii, a zidit o biseric n care svrea slujbele cele fr de snge, rugnd pe Dumnezeu s-i ajute s adune acolo multe oi cuvnttoare. Atunci cnd cuvntul lui Dumnezeu se nmulea, s-a ridicat, dup Nero, a doua prigoan asupra credincioilor, din partea lui Domiian Cezarul, care a trimis pe ighemonul Sisinie n Galia ca s-i chinuiasc pe cretini. Ajungnd acela n cetatea Parisului a poruncit ca nti s fie chinuit Dionisie, ca cel mai slvit ntru minuni i ntru nelepciunea lui Dumnezeu, mpreun cu Rustic i cu Elefterie, cci ceilali frai se duseser pentru propovduire n alte pri. Sfntul Dionisie era acum foarte btrn i prea obosit de propovduirea Evangheliei i fiind legat cu frnghii, trt i adus mpreun cu cei doi naintea ighemonului, acesta i-a zis cu mnie: "Oare tu eti, ru btrn Dionisie, care, hulind pe zeii notri, le rstorni toate slujbele lor i te mpotriveti poruncii mprteti?" A rspuns sfntul: "Cu toate c acum am mbtrnit cu trupul, precum m vezi, totui credina mea nflorete ca tinereea i mrturisirea mea ntotdeauna va nate lui Iisus Hristos fii noi". i fiind ntrebat de ighemon: "Pe care Dumnezeu cinsteti?", Dionisie a spus cuvntul adevrului i a mrturisit numele cel mare al Preasfintei Treimi, al Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Iar ighemonul, ca o viper surd, nevrnd s asculte mntuitoarele propovduiri, ntreba pe cei trei - pe Dionisie, pe Rustic i pe Elefterie: oare nu voiesc s se supun mpratului i s jertfeasc zeilor lor? ntr-un glas ei au rspuns: "Sntem cretini i un Dumnezeu avem, Care este n ceruri i pe Acela l cinstim; iar poruncii mpratului nu ne vom supune". Atunci ighemonul a poruncit ca, dezbrcnd pe Dionisie, s-l bat cu frnghii, fr de mil. Iar sfntul rbda, mulumind lui Hristos c i-a dat s poarte rni pe trupul su. La fel a chinuit pe Rustic i pe Elefterie. Dar i acetia, fiind ntrii de Dionisie i mai ales de Dumnezeu, rbdau, preamrind pe Hristos. Ighemonul, vznd c mai degrab ostenesc minile celor ce bat dect slbesc cei ce rabd, i-a aruncat pe toi n temni n acea zi. Dar a doua zi, din porunca ighemonului, slujitorii l-au scos pe Dionisie i l-au ntins pe un pat de fier i au aprins focul dedesubt, iar Dionisie cnta psalmul: "Cu foc este lmurit cuvntul Tu i robul Tu l-a iubit pe El". Dup aceasta, lundu-l pe Dionisie de pe pat, l-au aruncat spre mncarea fiarelor, dar Dumnezeu a nchis gura fiarelor i Dionisie a rmas nevtmat. Apoi l-au aruncat ntr-un foc mare, dar i de acolo a ieit nevtmat, cci nu s-a atins de el focul. Dup acestea l-au aruncat iari n temni alturi de Rustic i de Elefterie. n vremea aceea muli credincioi mergeau n temni, pentru care Sfntul Dionisie svrea acolo dumnezeiasca Liturghie i i mprtea pe ei cu trupul i sngele lui Hristos. Iar cnd slujea, cei credincioi vedeau o lumin mare deasupra fericitului Dionisie i mpratul slavei, cu otile ngereti, Se arta i priveau la Dnsul cei vrednici, pe ct puteau s cuprind cu ochii lor trupeti. Dup aceasta, ighemonul i-a scos iari pe Dionisie, pe Rustic i pe Elefterie i i-a ndemnat pe ei s jertfeasc idolilor, dar ei nu s-au supus i l-au mrturisit pe Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu. Mniindu-se, ighemonul a poruncit ca iari s-i bat fr cruare, iar dup aceasta i-a osndit la tiere cu sabia. Cnd i duceau pe sfini din cetate la muntele care se cheam al lui Arei, Dionisie se ruga, zicnd: "Dumnezeule, Dumnezeul meu, Care m-ai zidit i m-ai nvat venica Ta nelepciune, Care mi-ai artat tainele Tale i pretutindeni unde am mers Tu cu mine ai fost, i mulumesc ie de toate care le-ai fcut prin mine, spre slava Sfntului Tu nume i pentru c ai cercetat btrneele mele cele ostenite, care de acum nceteaz s te vad pe Tine, chemndu-m la Tine mpreun cu prietenii mei; deci, m rog ie, 28

primete-m pe mine mpreun cu prietenii mei i milostiv fii acelora pe care i-ai ctigat cu Sngele Tu i pe care i-ai fcut, prin a noastr slujire, prietenii Ti; c a Ta este stpnirea i puterea, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh n vecii vecilor". Iar cnd a zis Amin, i-a plecat sfntul su cap, pentru preasfnt numele lui Iisus Hristos i capul i-a fost tiat cu o secure neascuit. Aiderea, i sfinii Rustic i Elefterie, mpreun cu Dionisie i-au pus capetele lor sub sabie pentru Hristos. Dumnezeu a fcut opreamrit minune dup moartea plcutului su, Dionisie, pentru c trupul lui, fiind fr cap, s-a sculat cu puterea lui Dumnezeu i, lundu-i n mini capul su, a mers dou stadii la o femeie dreptcredincioas, pe numele Catulia, creia, dndu-i capul, a czut la pmnt. n locul acela s-a zidit o biseric de cretini. Muli necredincioi, vznd aceast minune, au crezut n Iisus Hristos, iar pe muli cretini i-a secerat atunci sabia ighemonului, ale cror nume numai singur Dumnezeu le tie, care i scrie pe robii Si n crile vieii. Iar Catulia, lund capul sfntului, a vrut s-i ia i trupul, dar a fost oprit de cei necredincioi. ns ea a chemat pe strjeri n cas, i-a osptat i i inea acolo dndu-le daruri, iar credincioilor le-a poruncit ca s ia comoara aceea, adic sfntul trup al lui Dionisie; cretinii l-au luat i lau ngropat n acel loc unde sfntul i-a dat capul Catuliei. Sfntul Dionisie a ptimit n al nouzecilea an al vieii sale, iar de la naterea lui Hristos n al nouzeci i aselea an. Dup aceea, la mormntul lui se fceau multe minuni, ntru slava lui Hristos, Dumnezeul nostru, Cel slvit n veci, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh. Amin.

Povestirea Sfntului Dionisie despre Sfntul Carp i ali doi pctoi (3 octombrie)
Marele Dionisie Areopagitul, scriind o scrisoare ctre monahul Demofil, care a izgonit un preot din biseric pentru c i nva pe credincioi blndeea i buntatea, i aduce aminte de un lucru ca acesta: fiind eu n Crit, m-a primit n casa sa fericitul Carp, ucenicul Sfntului Apostol Pavel, om cu mult buntate, care, pentru mult luminare a minii sale, era foarte lesnicios spre dumnezeiasca vedenie i nu ncepea svrirea preacuratelor i de via fctoarelor Taine mai nainte de a nu vedea din cer artnduse vreo dumnezeiasc vedenie. Pe acest sfnt brbat (precum singur mi-a istorisit) l-a necjit unul dintre cei necredincioi, iar pricina necazului a fost aceasta: acel necredincios a ntors de la biseric pe un om credincios i l-a dus la pgntatea sa i pentru aceasta fericitul Carp s-a mhnit foarte tare. El avea trebuin s fie rbdtor cu cei czui din credin i s-i nvee nencetat cu cuvinte folositoare, iar pe cei necredincioi s-i biruiasc cu buntatea sa. i pentru amndoi se ruga cu toat osrdia lui Dumnezeu, ca pe cel ce se abtuse de la dreapta credin iari s-l ntoarc la sfnta sa biseric, iar pe cel orbit cu necredin s-l lumineze cu lumina credinei; ns nu tiu cum, atunci (de vreme ce mai nainte de acestea niciodat nu s-a artat nerbdtor) s-a amrt foarte tare n sufletul su. Cci, trziu, dup ce s-a nserat i se apropia miezul nopii, s-a sculat ca s fac rugciune, pentru c avea obiceiul ca ntotdeauna la miezul nopii s se scoale i s se roage. Stnd la rugciune, foarte tare se mhnea pentru cei doi oameni, de care s-a pomenit i zicea n sine c nu este drept ca s vieuiasc pe pmnt oamenii cei fr de lege, care se rzvrtesc mpotriva cilor Domnului, care snt drepte i se rug lui Dumnezeu s cad peste dnii foc din cer care s sfreasc cu ardere viaa amndurora. Cnd se ruga el cu tot dinadinsul, ndat s-a cutremurat casa n care sttea i s-a desfcut n dou ncepnd de la vrf, nct lui i se prea c st afar i o vpaie luminoas de foc s-a cobort din cer naintea lui i, uitndu-se n sus, a vzut cerul deschis i pe Iisus eznd; iar naintea lui stteau n chip omenesc mulime nenumrat de ngeri. i se minuna fericitul Carp vznd n cer aceste minuni. Apoi, plecndu-i ochii n jos, a vzut pmntul desfcndu-se i o prpastie adnc i ntunecoas se deschidea naintea lui, iar la gura acelei prpstii stteau cei doi oameni, asupra crora se mniase i le cerea de la Dumnezeu pieirea. i stteau acei oameni cu umilin, cu mare fric i cutremur, cci acum erau gata s cad n prpastie, iar n adncul prpastiei era un balaur care, trezindu-se, scrnea din dini. Erau acolo i nite brbai care i bteau, i mpingeau i i trgeau pe cei doi spre acel nfricotor balaur. Iar Carp, vznd pe cei ce l-au 29

mhnit pe el c erau gata s cad n prpastie i s fie mncai de balaur, se mngia i nu dorea att s priveasc la cerul cel deschis i la Iisus, care edea acolo, ct la pieirea celor doi pctoi. Dar iari se ntrista i se mhnea c nc nu czuser i din nou se ruga lui Dumnezeu ca s cad i s piar. Apoi, abia i-a ridicat ochii spre cer, ca i mai nainte i a vzut pe Iisus sculndu-Se de pe cerescul Su scaun i venind la acei oameni, care stteau lng gura prpastiei i le-a ntins mna Sa de ajutor. Iar ngerii, lund pe oamenii aceia, i sprijineau de amndou prile i i ntreau, ca apoi s-i scoat din prpastia aceea. i a grit Iisus ctre Carp: "Bate-m pe Mine de acum, cci gata snt, ca pentru mntuirea oamenilor iari s fiu rstignit; cci mi este iubit acest lucru, numai oamenii de i-ar ur pcatele lor; ns, vezi, oare mai plcut este a vieui cu balaurul n prpastie, dect cu Dumnezeu i cu ngerii Lui cei iubitori de oameni?" Aceast povestire a pus-o Sfntul Dionisie n scrisoarea sa ctre monahul Demofil, cel mai nainte pomenit i nu numai pe el, dar i pe noi ne nva s nu ne artm aspri asupra celor ce greesc, ci mai ales s le dorim ntoarcerea, iar nu pedeapsa; apoi s-i nvm pe ei cu dragoste i cu rbdare i s ateptm pocina lor; trebuie a ne ruga cu tot dinadinsul pentru unii ca acetia lui Dumnezeu, care nu voiete moartea pctoilor, ca singur, cu a Sa buntate, s-i ntoarc i s-i miluiasc, cci Domnul iubete pe cei drepi i pe cei pctoi miluiete; cruia i se cuvine slava n veci. Amin. n aceast zi mai facem i pomenirea cuviosului printelui nostru Ioan Hozevitul, episcopul Cezareei care, pentru Dumnezeu lsndu-i scaunul su, s-a dus n pustie. Pe acesta, pe cnd mergea s cerceteze pe nite frai cunoscui, l-a ntmpinat o femeie n cale i, cznd la picioarele lui, l-a rugat s nu o ocoleasc, ci s intre n casa ei i s-o sfineasc cu rugciunea sa i cu binecuvntare. i, nduplecndu-se sfntul, a mers i a intrat n cas i ndat acea femeie desfrnat i neltoare a ncuiat ua i i-a dezgolit trupul ndemnndu-l pe cuvios la pcat. Iar el, smulgndu-se din minile ei i deschiznd ua, a fugit. Dup ce a fcut multe minuni, s-a odihnit n Domnul. Tot n aceast zi mai facem i pomenirea fericitului Isihie Horivitul, cel din linite, care vieuind mai nti n nebgare de seam, a czut ntr-o boal i a murit, iar dup un ceas iari a nviat. i ua chiliei sale nchizndu-i-o a petrecut doisprezece ani n linite, nevorbind nimic cu nici unul dintre frai i multe lacrimi vrsnd. Iar cnd era s se sfreasc, fraii au sfrmat ua nchisorii sale, au intrat i l-au rugat mult pe el ca s le spun vreun cuvnt folositor. Dar el, numai aceasta le-a zis: "Iertai-m! Fiecare gndind ntotdeauna la moarte nu poate s greeasc". Acestea zicndu-le, a adormit n Domnul.

Sfntul Sfinitul Mucenic Ierotei, Episcopul Atenei (4 octombrie)


Sfntul Ierotei era unul din sfetnicii Areopagului, nvat n credin cretineasc i aezat episcop de Sfntul Apostol Pavel. Apoi, la adormirea Preasfintei stpnei noastre, Nsctoarea de Dumnezeu, fiind n soborul apostolesc, s-a artat dumnezeiesc cuvnttor de cntri, petrecnd spre mormnt primitorul de Dumnezeu trup al Maicii lui Dumnezeu; i toi, auzindu-l i vzndu-l, l-au cunoscut c este drept i cuvios. Vieuind bine, precum se cuvine unui sfnt i plcnd mult lui Dumnezeu prin viaa i prin crmuirea sa, precum i prin muceniceasca nevoin, i-a sfrit alergarea.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Ammun (4 octombrie)


Cuviosul printele nostru Ammun era de neam egiptean. El, rmnnd srman din copilrie, a nvat dumnezeietile cri, cu frica lui Dumnezeu. Iar cnd a ajuns la vrst, unchiul su l silea s se nsoare, iar el, neputnd s scape de struina unchiului su, se gndea n sine n ce chip ar putea ca i cununa fecioriei s-i pstreze i voia unchiului s fac i, cstorindu-se s poarte greutatea acestui jug. Venind vremea 30

nunii i ducndu-l pe el cu fecioara n camer, toi au ieit. ns el, nchiznd ua, a zis ctre acea fecioar: "Ascult-m pe mine, soro, i ia aminte la cele ce-i voi spune ie: nsoirea aceasta n care am intrat nu este mai bun dect fecioria. Deci, bine am face dac am ncepe a ne odihni, nu mpreun, ci desprii, ca fecioria noastr bine pzind-o, s i plcem lui Dumnezeu". Scond din snul su o crticic, i vorbi ei despre viaa lui Hristos i a apostolilor, cuvinte folositoare de suflet, cci ea nu cunotea Scriptura. Citind el, aduga i de la sine nvtur despre darul cel dat lui de la Dumnezeu i o sftuia i pe dnsa s petreac via curat i ngereasc. Iar ea, umilindu-se, a zis: "M nvoiesc n toate cele ce voieti, domnul meu, de vreme ce tu alegi viaa cea curat, iat, i eu aijderea o doresc i snt gata ca tot ce-mi porunceti s fac". i a zis Ammun: "Voiesc, ndeosebi, ca s petrecem tu ntr-o cas, iar eu n alta". Iar fecioara, nevoind o desprire ca aceea, i-a zis: "Ba nu, domnul meu, ci vom petrece ntr-o cas, ns s ne odihnim n paturi diferite". Aa sftuindu-se i-au plnuit via curat, iar nsoirea lor a fost o grdin nflorit cu crinii fecioriei, cu curia pzindu-se i cu roua Duhului Sfnt rcorindu-se. n aceast nsoire au petrecut ei optsprezece ani, n mari nevoine, n post i n nfrnare, n privegheri i n rugciuni i n osteneli trupeti. Pentru c fecioara lucra n cas i se ostenea, iar Ammun n toate zilele, de diminea pn seara spa pmntul n livezi i n grdin i l sdea i cu mult osteneal i chinuia trupul, iar seara, venind acas, gusta puin pine cu sfnta sa soie, sau mai bine zis sora sa, ca apoi, n miezul nopii amndoi s se scoale la rugciune; i foarte de diminea ieeau, iari, amndoi la lucru lor i petreceau n lucrarea lor pn seara. Astfel acea doime, n anii lor cei tineri, vieuind ca n foc, nu s-au ars, pentru c i-au omort mdularele cele de pe pmnt. Dup acei optsprezece ani, ajungnd ei ntr-o curie i sfinenie desvrit, a zis fecioara ctre Ammun, cuviosul: "Domnul meu, de m vei asculta, din aceasta voi nelege c ntr-adevr pentru Dumnezeu m iubeti". Iar el a zis: "Spune-mi, soro i de va fi de folos, te voi asculta". Atunci a zis fecioara: "Ni se cade nou, domnule, ca deosebit s vieuim, c tu eti brbat sfnt, drept i curat, dar i eu, pe ct pot, urmez vieii tale, deci, s dm i altora pild i s vieuim desprii; pentru c nu se cuvine ca fapta ta cea bun i att de mare, pentru petrecerea cea mpreun cu mine, s fie acoperit de la faa celor ce pot s se foloseasc i s urmeze curiei tale". Iar Ammun, auzind acestea, a preamrit pe Dumnezeu care a plecat inima fecioarei spre viaa cea deosebit pe care o dorea att de mult i el. i i-a zis el: "Doamn, poruncete ce este bineplcut ca s ne deosebim aceast petrecere mpreun, s-i rmn ie casa aceasta, iar eu m voi duce n alt loc". i, rugndu-se lui Dumnezeu, s-au desprit unul de altul: Ammun s-a dus n muntele Nitriei i s-a fcut clugr, iar nepreuita lui femeie, rmnnd n casa sa, n puin vreme a adunat mulime de fecioare i le-a logodit pe ele cu Mielul lui Dumnezeu, Iisus Hristos, iar ea le-a fost egumen. Ammun ns, slluindu-se n muntele Nitriei, ducea via pustniceasc n aa fel de osteneli i nevoine, c numai singur Dumnezeu tie, cruia ziua i noaptea, ntru cldura Duhului, i slujea. i a petrecut n acea pustniceasc via douzeci i doi de ani i a devenit desvrit clugr. Apoi a preamrit Dumnezeu pe plcutul su, Ammun, i i-a dat lui darul tmduirii. i vindeca sfntul diferite feluri de boli ale oamenilor care veneau la dnsul. Odat, i s-a adus un copil care, fiind mucat de un cine turbat att de mult l vtmase, nct copilul acesta i mnca singur carnea de pe dnsul, ca un ndrcit, iar prinii lui, cznd la picioarele lui Ammon, cereau mil, ca s tmduiasc pe fiul lor. Sfntul a zis: "De ce-mi facei suprare, cutnd la mine ceea ce covrete puterea mea? Cci n minile voastre este i boala i tmduirea lui, de vreme ce voi ai furat de la vduva aceea srac (numele ei spunnd), n tain, boul pe care l-ai ucis i l-ai mncat. Deci, s-i dai napoi ei boul viu i fiul vostru se va tmdui". Auzind acestea prinii copilului turbat s-au nspimntat, cci sfntul tia tainele lor i, mrturisindu-i pcatul, au fgduit cu jurmnt s dea napoi boul furat, iar sfntul, rugndu-se, le-a tmduit copilul i i-a liberat pe ei cu pace. Apoi prinii copilului, ntorcndu-se acas cu bucurie, au dat napoi boul vduvei n locul celui pe care l uciseser n tain i l mncaser. Altdat au venit la dnsul doi oameni pentru binecuvntare i sfntul i-a rugat s aduc ap, spre trebuina celor care veneau la dnsul. Unul din aceia avea o cmil, iar altul un catr. i lund ei un vas mare, au cobort din munte dup ap. Iar dup ce au umplut vasul cu ap, a zis cel care avea cmila: "Mare este vasul i muntele este nalt, deci nu voiesc s-mi chinuiesc cmila mea cu greutatea aceasta"; i lsnd pe tovarul su singur, s-a dus n drumul su, nentorcndu-se la sfnt. Iar cellalt, care rmsese, a pus apa 31

pe catrul su i cu mare osteneal abia a putut urca muntele la cuviosul care l atepta. Cuviosul, vzndul pe el, i-a zis: "Fiule, Dumnezeu s-i dea ie darul Su pentru osteneala ta; i s tii c tovarul tu, cruia i s-a prut greu s aduc ap pentru trebuina noastr, acum este n mhnire pentru c i-a pierit cmila". Apoi, s-a dus omul acela n urma prietenului su i l-a gsit plngnd, pentru c i-a fost mncat cmila de lupi, dup proorocia cuviosului. Despre acest cuvios Ammun pomenete Sfntul Atanasie Alexandrinul n viaa cuviosului Antonie, scriind acestea: "Cnd Ammun cu Teodor, ucenicul lui Antonie, mergeau la acesta, au ajuns la un ru foarte mare care se numea Licos, pe care nu puteau s-l treac dect numai notnd; atunci Ammon l-a rugat pe Teodor s se deprteze puin de dnsul, ca s nu-i vad goliciunea trupului. i desprindu-se ei, se gndea Ammun cum ar putea s treac rul nedezbrcndu-se de haine, pentru c se ruina chiar singur s-i vad goliciunea, pe care niciodat n-a vzut-o; att de ntreg la minte i curat era nct se ruina chiar de a sa goliciune, cci n toat viaa sa nu i-a dezgolit trupul. Pe cnd gndea el acestea, ngerul Domnului l-a apucat i l-a trecut peste ru ntr-o clipit i l-a pus pe cellalt rm, iar Teodor, cu mare osteneal abia a trecut not. i vznd pe Ammun stnd pe mal, s-a mirat cum aa degrab a putut ajunge dincolo de ru i cutnd la dnsul, a vzut c este fr nici o urm de umezeal. nspimntat, a czut la picioarele lui i l-a rugat s-i spun cum a trecut cursul rului. Ammun, nduplecndu-se de rugmintea freasc, i-a spus c ngerul l-a trecut peste ru. Apoi i-a spus s nu spun la nimeni acestea, pn ce va trece din cele de aici. i mergnd cuviosul la Sfntul Antonie, a auzit de la dnsul aceste cuvinte: "Dumnezeu mi-a artat mie plecarea ta i pentru aceasta te-am chemat, ca s m mngi nainte de a te duce la Dumnezeu i s ne rugm unul pentru altul". i vorbind mult ntre ei, s-a mngiat unul pe altul cu mngierea Sfntului Duh. Apoi, Ammun, lund binecuvntare, a plecat de la Sfntul Antonie. Dup puine zile, eznd odat marele Antonie pe deal, i-a ridicat ochii n sus i a vzut sufletul lui Ammun nlat de ngeri cu veselie spre cer i s-a bucurat foarte mult de aceasta. i l-au ntrebat ucenicii pe el: "Printe, care este pricina veseliei tale?" Iar el a rspuns: "Astzi Avva Ammun s-a mutat de la noi i vd sfntul lui suflet ducndu-se cu ngerii spre cer". Apoi ucenicul a nsemnat ziua aceea, n care Sfntul Antonie le-a spus despre mutarea lui Ammun i dup cteva zile au venit fraii de la Nitria i le-au spus c Sfntul Ammun s-a mutat ctre Domnul. Apoi numrnd zilele, au aflat c ziua n care s-a mutat Ammun la Domnul era aceea n care a vzut Antonie sufletul lui urcndu-se spre cer cu ngerii i l-au preamrit pe Dumnezeu.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Pavel cel Smerit (4 octombrie)


Acest Pavel, dintr-un sat oarecare, fiind lucrtor de pmnt, smerit, neiscusit i fr de rutate, s-a nsoit cu o femeie frumoas la fa i mult mai tnr, dar cu via urt i cu multe nravuri, cci era desfrnat i i-a nelat credina lui Pavel. Odat, venind el acas de la lucru, a aflat pe femeia sa cu altul i, zmbind puin, a zis ctre acel desfrnat: "Bine, bine, s tii c nu-mi pas, dar m jur pe Iisus c nu voi mai tri mult cu dnsa, iar tu s-o iei pe ea i pe copii s-i hrneti, iar eu m voi duce i m voi face clugr". i, lsnd toate, ndat a ieit din cas i nimnui n-a spus nimic, nici n-a clevetit despre acea femeie desfrnat, ci, tcnd, s-a dus n pustie. Mergnd la cuviosul Antonie cel Mare, a btut la ua chiliei lui i la ntrebat Antonie: "Ce voieti?" A rspuns Pavel: "Voiesc s m fac clugr". Iar Antonie, vzndu-l c este btrn, i-a zis: "Acum tu, btrnule, fiind aproape de aizeci de ani, nu vei putea s fii clugr, ci te vei duce n sat s lucrezi, mulumind lui Dumnezeu, pentru c nu vei putea rbda ostenelile pustiei i suprrile". Iar Pavel i-a rspuns: "Orice m vei nva, printe, voi face". Dar Antonie din nou i-a zis: "i-am spus c eti btrn i nu vei putea s fii clugr, deci, du-te de aici, iar de voieti cu orice chip, mergi la o mnstire unde se afl mai muli frai, care vor putea s-i poarte slbiciunea ta; pentru c eu, aici, vieuiesc singur i cte cinci zile nu gust nimic; de aceea nu vei putea s vieuieti aici cu mine".

32

Zicnd acestea, Antonie a nchis ua i trei zile n-a ieit din chilia lui pentru acest btrn, iar acesta nu s-a deprtat de acolo. Apoi, a patra zi, Antonie a deschis ua i a vzut c Pavel nu se dusese de acolo i iari l-a gonit, zicndu-i: "Du-te de aici, btrnule, pentru ce m superi? Ti-am spus c nu vei putea s rmi aici". A rspuns btrnul: "Voi muri aici, dar nu m voi duce". Vznd Antonie c nu adusese cu sine nici pine, nici ap i de patru zile st fr de hran, a gndit n sine: "Btrnul acesta, fiind neobinuit a posti aa de mult vreme, va muri de foame i va fi asupra sufletului meu pcatul lui". i l-a primit pe el, zicndu-i: "Vei putea s te mntuieti de vei fi asculttor i de vei face ceea ce i voi porunci eu". A rspuns Pavel: "Toate cele ce mi vei porunci, printe, snt gata s le fac". Antonie, ispitindu-l pe el, i-a zis: "Stai i te roag n locul acesta, pn ce voi veni i-i voi aduce ceva s lucrezi". Apoi a intrat Antonie n peter, lsndu-l pe Pavel, i n-a ieit la dnsul toat sptmna, dar n tain privea prin ferestruic la dnsul i l-a vzut n toat acea vreme stnd nemicat i ziua i noaptea. Apoi, ieind, a adus ramuri de finic i, muindu-le n ap, i-a zis lui Pavel: "mpletete aa, btrnule, o funie, precum m vezi pe mine". i a mpletit Pavel la acea funie pn la al noulea ceas i a mpletit cincisprezece coi cu mare osteneal. Iar Antonie, vzndu-l, a zis: "N-ai mpletit-o bine! Despletete-o i mpletete-o iari". Acum era a aptea zi de cnd nu-i dduse lui Pavel s guste nimic. Ins Antonie fcea toate acestea pentru a-l goni pe Pavel de la dnsul, pentru c socotea c, suprndu-se, el se va duce. Dar dac l-a vzut c despletea cu mare osteneal funia i iari o mpletea i, fiind flmnd i btrn, nici nu s-a mhnit sau tulburat, nici n-a crtit i nu s-a mniat, lui Antonie i-a fost mil de dnsul i, apucnd sforile, i-a zis: "Btrnule, vrei s mnnci puin pine?" Iar Pavel i-a rspuns: "Cum voieti, tu, printe". i s-a umilit printele de acele cuvinte ale lui, cci fiind flmnd nu se grbea la pine, ci s-a supus la voina lui. Apoi gustar mpreun puin pine cu ap i, sculndu-se, au adus mulumire lui Dumnezeu. Sfntul ncerca pe Pavel i n rugciuni, nedormind toat noaptea, cntnd psalmi i fcnd multe nchinciuni i Pavel n toate s-a artat rbdtor i treaz. Pe cnd mnca el odat, a poruncit Antonie ca Pavel s guste mai mult pine, fiindu-i mil de el pentru c nu era obinuit a posti mult. Dar Pavel a zis: "Printe, dac tu vei mnca mai mult, atunci voi mnca i eu". Iar Antonie i-a zis: "Mie mi este destul, pentru c snt clugr". A rspuns Pavel: "Si mie mi este destul, c i eu voiesc s m fac clugr". i Pavel fcea toate cele ce i poruncea Antonie. Altdat i-a poruncit s coase o hain i dup ce Pavel a cusut-o, i-a zis Antonie: "Ru ai cusut-o, s o descoi i s o coi iari". Apoi, dup ce o cususe, i-a poruncit s o descoase i iari s o coase. Toate acestea le fcea acum ca s-i ncerce rbdarea i ascultarea. Iar Pavel nu s-a mpotrivit la nimic, ci cu osrdie i cu supunere ndeplinea toate poruncile. Vzndu-l Antonie iscusit n toate, i-a zis: "n numele Domnului Iisus Hristos, acum eti clugr". i i-a poruncit ca singur s vieuiasc, fcndu-i chilie, departe de sine, ca la patru aruncturi de piatr. i petrecea fericitul Pavel aproape de Sfntul Antonie, n chilie separat, ostenindu-se ziua i noaptea n nevoinele monahiceti, lund de la Dumnezeu putere asupra duhurilor celor necurate, ca s le izgoneasc i s tmduiasc neputinele oamenilor. Altdat aduser la Sfntul Antonie pe un tnr care avea un duh necurat foarte cumplit. Acesta era unul din boierii ntunericului care hulea pe Dumnezeu. i a zis Antonie: "Lucrul acesta nu este al meu, pentru c n-am luat putere de la Dumnezeu asupra diavolilor celor mari, ci Pavel smeritul are acel dar". i a mers cu dnsul la Pavel, zicndu-i: "Avvo Pavele, izgonete duhul cel necurat din acest tnr, ca s mearg sntos la casa lui, ludnd pe Dumnezeu". Iar Pavel a zis: "Dar tu, printe, de ce nu l-ai izgonit?" A rspuns Antonie: "Am alt lucru de fcut i pentru aceasta l-am adus la tine". Lsndu-l pe tnrul ndrcit la Pavel, s-a dus. Iar Pavel, rugndu-se lui Dumnezeu, a zis diavolului: "Printele Antonie i poruncete ie, diavole, s iei". Iar diavolul, ocrndu-l i rcnind, a zis: "Nu voi iei, nrutitule i mincinosule btrn!" Dar Pavel, lund cojocul n care umbla, l btea, zicndu-i: "Iei, cci i-a poruncit Antonie". Dar diavolul nu ieea. i i-a zis Pavel: "Ori tu s iei, ori eu voi merge i voi spune lui Hristos i te va izgoni". Iar diavolul, batjocorindu-l i pe Hristos, zicea: "Nu voi iei". Atunci Pavel s-a mniat mpotriva diavolului i n miezul zilei, cnd n Egipt soarele arde precum cuptorul Babilonului, s-a urcat pe o piatr i sta ca un stlp nemicat, strignd ctre Hristos i zicnd: "Iisuse Hristoase, Care Te-ai rstignit pe cruce n vremea lui Pilat din Pont, iat, nu m voi cobor de pe piatra aceasta, chiar de voi muri, nu voi gusta pine, nici ap, pn nu m vei auzi i vei izgoni pe diavol din tnrul acesta". Acestea zicndu-le, diavolul 33

ndat a nceput a striga: "Voi iei, voi iei i nu tiu unde voi fugi din faa ta". i, ieind, s-a prefcut ntrun balaur mare ca de aptezeci de coi i a intrat n Marea Roie. Aa a biruit Sfntul Pavel, cu smerenia sa, pe diavol. Pentru c pe dracii cei mici i izgonesc oamenii cei de bun credin, iar pe boierii cei mari drceti, i biruiesc cei smerii, ca Sfntul Pavel. Fericitul Pavel avea i duhul proorociei, pentru c odat, intrnd ntr-o mnstire i stnd lng biseric i privind, cunotea cu ce fel de gnd intra fiecare n biseric. i fiind vremea vecerniei, toi intrau cu fee luminoase i cu suflete strlucite, avnd fiecare pe ngerul pzitor lng el. Atunci a vzut un frate mergnd n biseric, cu faa neagr, cu sufletul ntunecat i nconjurat de diavoli i fiecare din draci l trgea la sine, iar sfntul nger pzitor l urma plngnd trist, de departe. Vznd acestea, sfntul s-a mhnit foarte tare i se tnguia pentru fratele cel pierdut; neintrnd nici n biseric din pricina mhnirii celei mari, ci edea afar plngnd. Apoi, sfrindu-se slujba bisericeasc, ieeau fraii n acelai fel n care intraser i lumina cea dumnezeiasc strlucea peste ei. i l-a vzut i pe cel care mai nainte era ntunecat; ns acum faa lui era ca de nger i darul Duhului Sfnt l nconjura, iar ngerul pzitor, bucurndu-se, l inea sub aripa lui, iar diavolul se tnguia de departe i nu se putea apropia. O schimbare grabnic ca aceasta vznd fericitul, s-a bucurat i, chemndu-l, l-a oprit naintea tuturor, spunndu-le cele vzute de dnsul; apoi l-a ntrebat de pricina schimbrii lui celei grabnice. Iar acela, vzndu-se descoperit prin dumnezeiasca lumin, a mrturisit pricina naintea tuturor, zicnd: "Eu, zicea el, snt foarte pctos, cci mi-am cheltuit pn astzi anii n necurenie, iar acum, intrnd n biseric, am auzit citindu-se cuvintele Sfntului Prooroc Isaia, prin care Dumnezeu a vorbit mai ales, zicnd: "Splaiv i curii-v; lepdai vicleniile din sufletele voastre naintea ochilor Mei, nvai-v a face bine i de vor fi pcatele voastre nnegurate ca mohorciunea, ca lna le voi albi". Acestea auzindu-le eu, m-am umilit cu sufletul, pentru c mi s-au deschis ochii minii i cunoscndu-mi ticloia i pierderea, am zis, suspinnd n gndul meu, ctre Dumnezeu: "Tu eti Dumnezeu Care ai venit n lume ca s mntuieti pe cei pctoi i precum ai grit atunci prin proorocul Tu, acestea s le svreti i ntru mine, pctosul. Cci, iat, fgduiesc ca de acum nainte, cu ajutorul Tu, s nu mai fac nici un ru; m lepd de toate frdelegile i de acum i voi sluji ie cu inima curat; ns numai Tu s m primeti pe mine, care m pociesc i nu m ndeprta pe mine, care cad naintea Ta". Cu aceste fgduine am ieit din biseric, jurnd n inima mea ca s nu mai greesc naintea lui Dumnezeu". Auzind acestea toi, ntr-un glas, am preamrit pe Dumnezeu, care primete pe toi cei ce vor s se ntoarc la Dnsul cu pocin. Astfel, Sfntul Pavel era nainte vztor, pentru c s-a umplut de darul lui Dumnezeu din pricina smereniei i a buntii sale. Cine este oare aa de primit de Dumnezeu ca cel fr de rutate? Cei fr de rutate, zice Domnul, i cei drepi s-au lipit de Mine. i a trit cuviosul n aceast sfnt via ani ndelungai i, fcnd multe minuni, s-a mutat ctre Domnul. Acela care era fr tiin i smerit pe pmnt, acum este mai nelept n ceruri dect toi filozofii lumii acesteia i, cu nelepii heruvimi, vede pe Hristos prin puterea i nelepciunea lui Dumnezeu. Pentru c aceasta este nelepciunea cea dreapt: adic a se teme de Dumnezeu; i ntru smerenia duhului i ntru buntatea inimii slujindu-I, bine va plcea Lui. Cu rugciunile plcutului Tu, Doamne, smeritul Pavel, d-ne nelepciune i nou, spre lucrarea poruncilor Tale. D-ne nou frica Ta, care este nceputul nelepciunii, ca prin frica Ta, abtndu-ne de la ru, s facem binele i s aflm mila Ta n veci. Amin.

Cei ntre Sfini Prinii notri Gurie, Arhiepiscopul Cazanului, i Varsanufie, Episcopul Tferului, i aflarea moatelor lor (4 octombrie)
Cuviosul Gurie s-a nscut i a crescut n cetatea Radonej. El provenea dintr-un neam de boieri mici i numele lui a fost Grigorie, la fel ca al tatlui su, pe care l chema tot Grigorie. Porecla lui era Rugotin. i a vieuit fericitul copil mai nti la un boier cu numele de Ion. El era din fire blnd i smerit, mergea la biseric adeseori i se nevoia n post, n rugciune i milostenie i n celelalte bunti, petrecndu-i viaa 34

necstorit. Stpnul, vznd obiceiurile lui bune, i-a ncredinat toat casa sa. Pentru aceasta a fost clevetit, din zavistie, la stpnul su de ctre prietenii si, care zicea c petrece n desfrnare cu femeia lui. Iar stpnul, creznd pe cei care cleveteau mpotriva lui, a poruncit s-l ucid. Dar fiul stpnului, fiind nelept, a rugat pe tatl su s nu se grbeasc a crede pe clevetitori i s nu aduc ruine casei. i, cercetnd cu de-amnuntul cele spuse i ntiinndu-se c este nevinovat, l-a scpat de la moarte. ns tatl lui, orbit i biruit de mnie, l-a bgat pe cel npstuit ntr-o groap adnc i doi ani a petrecut el n aceast groap, chinuindu-se cu foamea, cci hrana ce i se ddea lui nu era hran omeneasc; la trei zile i se arunca cte un snop de ovz i puin ap. Dei un prieten al su i fgduise s-i aduc bucate, el nu voia, ci l-a rugat ca mai bine s-i aduc hrtie i cerneal i, eznd acolo n groap, scria cri pentru nvtura copiilor, i le ddea s le vnd, iar preul lor era mprit la sraci. Dup doi ani, milostivul Dumnezeu, vznd rbdarea cea mare a robului Su, care fr de vin ptimea unele ca acestea, a binevoit s-l elibereze din iadul acelei nchisori i i-a deschis, prin mna nevzut a puterii Sale, ua temniei. Grigorie, vznd lumin la u, s-a nspimntat, prndu-i-se c este nlucirea vrjmaului, de vreme ce doi ani nu se mai deschisese acea u i, sculndu-se, a nceput a se ruga. i iari s-a fcut lumin la u, mai mare dect prima oar. Apropiindu-se, Grigorie a atins ua cu mna i ndat ua s-a deschis i el a cunoscut c este voina lui Dumnezeu s fie liber din acea nchisoare i s-a rugat lui Dumnezeu cu rugciuni de mulumire. Apoi, lund icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care o avea cu el n temnia aceea, a ieit i, cu toate c era ziu, n-a fost vzut de nimeni. Plecnd din casa i din cetatea aceea, a mers la mnstirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a cinstitei i slvitei Adormiri. Acolo s-a clugrit i era clugr i pustnic mbuntit; mai pe urm a fost i egumenul acelui lca. Din pricina slbiciunii trupeti a lsat pstoria acelei mnstiri, dar dup puin vreme iari a fost trimis la egumenie n mnstirea Selijarului. Dup ce a supus Dumnezeu cetatea Cazanului mpratului Ioan Vasilievici, atunci, cu sfatul prea sfinitului Mitropolit Macarie i cu al celorlali arhierei ai Mitropoliei Rusiei, a fost ales arhiepiscop al cetii Cazanului, n anul de la facerea lumii 7063 sau 1555 de la Hristos, februarie, ziua 7. L-a trimis mpratul la Cazan cu mare cinste i i-a dat multe lucruri bisericeti scumpe i l-a petrecut cu cinstitul i de via fctorul lemn (Sfnta Cruce) i cu icoane. Apoi, Mitropolitul, cu tot sfinitul sobor i cu toat mulimea poporului fcea rugciuni. Astfel a mers la cetatea Cazanului i a luat scaunul su, nerpind stpnirea, nici gonind cinstea, ci de la Dumnezeu fiind trimis. Cuviosul vieuia cu dumnezeiasc plcere, pe sraci hrnind, pe cei necjii cu toate trebuinele ndestulndu-i, pe nevoiai, pe vduve i pe srmani aprndu-i i scpndu-i de nevoi;petrecea n multe osteneli, n priveghere de toat noaptea i pururea n rugciuni, iar pe necredincioi i nva s cunoasc i s cread n Sfnta Treime, n Tatl i n Fiul i n Sfntul Duh, ntru unul Dumnezeu i pe muli i-a adus din necredin la credin i i-a botezat. Apoi a czut n boal i a zcut mult vreme, dar nicidecum boala cea trupeasc nu a biruit nelepciunea cea sufleteasc din el, cci i atunci poruncea s fie dus la biseric. i astfel, ostenindu-se vreme de trei ani i cunoscndu-i mutarea sa la Dumnezeu, a chemat pe arhimandritul Varsanufie i i-a poruncit s-l mbrace n schim i n a patra zi a lunii decembrie, la ceasurile opt din noapte, n anul 7072 (sau anul 1564 de la Hristos), s-a dus ctre Dumnezeu, dup ce a pstorit biserica lui Dumnezeu 8 ani i 9 luni. Trupul lui a fost pus n lcaul Mntuitorului, cu hramul Schimbrii la fa, ngropndu-l la altarul bisericii celei mari, cu cinste, cu psalmi i cu cntri duhovniceti. Cuviosul Varsanufie era din cetatea Serpuhova, numele lui cel dinti fiind Ioan. Era fiul unui preot, pe nume Vasile, care l-a dat la nvtura gramaticii. Tnr fiind, a fost robit de ttarii din Crm. Acolo le slujea cu toat osrdia, dormind puin i cntnd psalmii pe care i inea minte, iar necredincioii, vzndu-l bun la fire, nefarnic i smerit, slujindu-le fr mpotrivire, se mirau de dnsul i i-au poruncit s petreac liber. Dup trei ani a fost rscumprat de tatl su de la ttari i s-a dus la mprteasca cetate Moscova. S-a clugrit n mnstirea ce se cheam "a lui Andronic" i i petrecea viaa n fapte bune. Pentru aceasta a fos ales egumen al mnstirii de la Pinoi i dup aceea a fost arhimandrit n cetatea Cazanului. Acolo a zidit o mnstire cu biseric i chilii, vieuind bine i fiind plcut lui Dumnezeu, cu nfrnare mult i cu priveghere, chinuindu-i trupul cu un lan pe care l purta n jurul trupului, netiindu-l nimeni. 35

Era ntru toate pild frailor prin bunti i pe muli necredincioi i-a ntors la Dumnezeu i i-a botezat. Pentru cuviosul arhiereu Gurie avea dragoste nefarnic i i se supunea lui n toate. A fost ales episcop n cetatea Tferul i bine pstorind cuvnttoarea turm a oilor lui Hristos, s-a dat spre multe nevoine, cci petrecea ntotdeauna n post, n rugciuni i lacrimi i n priveghere de toat noaptea; i pe muli bolnavi a tmduit, cci era iscusit n meteugul doctoricesc i nici un fel de plat nu lua de la nimeni, ci i tmduia din dragoste; dar, mai ales, tmduia patimi sufleteti cu darul Duhului Sfnt. Cu lucrul minilor lui fcea camilafce greceti, pe care le trimitea frailor si, rugndu-i s se roage i ei lui Dumnezeu pentru dnsul. Cnd sfntul era la adnci btrnei a lsat pstoria sa i s-a mutat iari n mnstirea zidit de dnsul, a dumnezeietii Schimbrii la Fa a Domnului, din cetatea Caucazului, i a luat pe sine marele chip (s-a fcut schimnic). Apoi, fiind cuprins de btrnee i de slbiciune mare, nu i-a schimbat pravila sa, ci i atunci l duceau ucenicii si n biseric. Iar cnd a slbit de tot, cunoscndu-i mutarea sa din lumea aceasta, s-a mprtit cu preacuratele Taine ale lui Hristos i s-a dus ctre Domnul pe care l-a iubit, n anul 7084 (l576 dup Hristos). A fost ngropat n acea mnstire, aproape de Cuviosul Gurie. n anul 7104 (l596 dup Hristos), la porunca dreptcredinciosului domn a toat Rusia, mpratul Teodor Ivanovici, s-a zidit o biseric de piatr, Schimbarea la Fa a Domnului. Cnd au nceput a fi spate anurile, s-au gsit mormintele sfinilor Gurie i Varsanufie, n ziua de 4 octombrie. Ermogen, fiind atunci mitropolit n cetatea Cazanului i aflnd despre aceasta, a svrit Sfnta Liturghie cntnd panahida i a mers n mnstire cu tot soborul i, descoperind mormntul Sfntului Gurie, l-a aflat plin de mir mirositor, iar trupul lui plutea deasupra mirului ca buretele, aproape ntreg, numai puin cuprins de stricciune deasupra buzei. La fel i vemintele lui erau ntregi i mai curate dect cele noi. Apoi au descoperit i mormntul lui Varsanufie i, de asemenea, aflar moatele nestricate i ntregi, ca i ale sfntului Gurie, numai la picioare era atins puin de stricciune. Au mutat cinstitele lor trupuri din mormnturi n racle noi i, fcnd slujb deasupra gropii, au fost puse deasupra pmntului, ca toi cei care vor merge acolo s le vad i s srute cu credin cinstitele lor moate. l ntiinar apoi despre acestea pe mpratul a toat Rusia, Teodor Ivanovici, i pe sfntul Patriarh Iov. Auzind acestea mpratul i prea sfinitul Patriarh i toat mprteasca lor suit i mulimea poporului au dat slav lui Dumnezeu care a preamrit pe sfinii si. Apoi mpratul dreptcredincios a poruncit s fie zidit un altar n partea de miazzi la biserica cea mare i acolo s se pun la vedere moatele sfinilor arhierei, moate din care izvorau tmduiri credincioilor, ntru slava lui Dumnezeu, Celui n Treime nchinat, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Tot n aceast zi se face i pomenirea Cuviosului Mucenic Petru, prezbiterul Capitoliei, care a ptimit pentru Hristos n Damasc. Cnd chinuitorii i-au tiat limba, acest cuvios mucenic a vorbit mai curat; apoi a rbdat tierea minii drepte i a piciorului i scoaterea ochilor, iar la urm i s-a tiat capul. n aceast zi se mai face i pomenirea Sfintei Mucenie Domnina i a celor dou fiice ale ei, Verineia i Proscudia, care au fost prinse de pgni n Edesa i au fost duse la Ierapol. Ajungnd n calea lor la un ru, pe cnd ostaii edeau i mncau pine, maica i fiicele sale, socotind c este mai bine s se nece pentru dragostea lui Hristos i s fie curate naintea Lui, dect s cad victime n minile pgnilor, au fcut degrab rugciune ctre Dumnezeu, ncredinnd Lui sufletele lor, apoi s-au aruncat n adncul rului i au sfrit cu viaa. n aceast zi se mai face i pomenirea Sfntului Mucenic Audact care era din Efesul Asiei, fiind duce i prefect al mpratului Maximin. Pgnul mprat a vrut s se cstoreasc cu fiica lui Callistena, dar tatl nu i-a dat-o, ca s nu fie batjocorit cretintatea ei prin omul cel necurat i urt de Dumnezeu. Pentru aceasta mpratul l-a lipsit pe Audact de cinste i de bogie i l-a gonit n Meletina i acolo i-au tiat capul. Callistena s-a ascuns mai nti n Nicomidia, apoi a mers n Tracia i a fost gzduit de o femeie pe a crei fiic, bolnav de ochi, a tmduit-o prin rugciune. Maximin a ncetat din via i Lichinie a luat mpria. Atunci Callistena a mers la Constana, mprteasa lui Lichinie, care era sora marelui Constantin i era de credin cretineasc i aceleia i-a povestit toate despre sine. mprteasa a primit-o 36

cu dragoste i i-a ajutat ca s-i ia averea printeasc, jefuit de Maximin, pe care Callistena, lund-o, a mprit-o la sraci. Trupul tatlui su l-a adus din Asia i a zidit o biseric n numele lui, iar ea, petrecndu-i restul vieii apostoleti, s-a dus ctre Domnul. Tot n aceast zi se mai face i pomenirea sfinilor mucenici Gaie, Faust, Evsevie i Herimon, care erau sfini slujitori ai Domnului, preoi i diaconi, ucenici ai Sfntului Sfinit Mucenic Dionisie, episcopul Alexandriei, a crui pomenire va fi mine. Acetia au nceput a ptimi pentru Hristos n vremea mpriei lui Deciu i i-au sfrit nevoina muceniciei n vremea mpriei lui Valerian.

Viaa Sfintei Mucenie Haritina (5 octombrie)


Un om de neam bun i bogat, anume Claudie, cu obiceiuri bune i cu milostivire spre sraci, vznd o copili foarte mic al crei nume era Haritina - care rmsse orfan de prini din pruncia ei - s-a milostivit de dnsa i, lund-o acas, a crescut-o ca pe fiica sa i a iubit-o ca pe fireasca lui copil, cci cu adevrat avea de ce s o iubeasc. Ajungnd n vrst, s-a artat nu numai de o frumusee deosebit a chipului, ci i cu podoaba obiceiurilor bune, fiind blnd, smerit, asculttoare, tcut, curat la suflet i neleapt. ns cel mai important lucru era credina ei n Hristos, a crui roab i mireas a devenit; creznd n El, s-a aprins cu mult dragoste i s-a fcut mireasa Lui, pzindu-i fecioria i petrecnd la un loc deosebit n singurtate. Stpnul ei care a crescut-o n-o oprea de la un gnd bun ca acesta, ci se bucura de viaa ei cea curat i sfnt i de aceea i-a zidit o cas linitit n care vieuianvnd ziua i noaptea Legea Domnului. Pe credincioii care o cercetau i nva povuindu-i cu cuvinte folositoare, spre mntuire, iar pe cei necredincioi i aducea la credin, propovduindu-L pe Hristos. Tuturor le-a fost pild de credin i de via plcut lui Dumnezeu. n vremea aceea Diocleian, necredinciosul mprat, a nceput prigoan mare mpotriva cretinilor de pretutindeni spre a-i chinui i mai ales pe aceia care aveau o via mbuntit. n acea vreme Sfnta Haritina a fost clevetit ctre Domiian comitele c este cretin i pe muli elini i ntorcea la credina cretin. Iar comitele, auzind de acestea, a scris ndat stpnului ei, poruncindu-i s trimit la dnsul pe Haritina. Stpnul ei, citind scrisoarea, s-a mhnit foarte mult i, mbrcndu-se n hain aspr, plngea pentru dnsa, vznd c nu poate s se mpotriveasc puterii comitelui. Pe ct putea se mpotrivea ostailor care erau trimii dup dnsa i plngnd i, innd-o cu minile sale, se mpotrivea celor ce voiau s-o rpeasc, iar ostaii o trau spre dnii. Claudie, care i era ca un tat, nelsnd-o din minile sale, i gonea pe ostai, iar sfnta, inut de amndou picioarele, zicea ctre stpnul ei: "D-mi drumul, stpnul meu, i nu te mhni, ci bucur-te, cci pentru pcatele mele i ale tale voi fi jertf primit de Dumnezeu". Iar ostaii, mniindu-se foarte tare, au rpit-o cu sila din minile stpnului ei precum lupii o oaie, i au dus-o la comite, iar Claudie o petrecea cu plngere i zicea: "Pomenete-m la Cerescul mprat, cnd vei sta naintea Lui, n ceata sfintelor mucenie". Fiind dus Sfnta Haritina la comite, a stat naintea lui, chemnd cu inima sa pe Dumnezeu n ajutor. Iar comitele a ntrebat-o: "Oare snt adevrate cele ce am auzit despre tine, fecioar: c eti cretin i neli pe muli, aducndu-i la credina necurat?" Iar Sfnta Haritina a rspuns cu ndrzneal, zicnd: "Adevrat este c snt cretin, iar ceea ce zici c nel pe oameni nu este adevrat, pentru c de la nelciune i ntorc pe cei rtcii i i povuiesc la calea cea adevrat, ducndu-i la Hristosul meu, ntru care credina nu este necurat, precum spui tu, ci este sfnt i dreapt. Toat credina voastr este plin de necurie, pentru c credei n necuraii i viclenii diavoli i facei voia lor". Auzind acestea comitele s-a mniat foarte tare i a poruncit s fie btut fr cruare i apoi s fie pus un lan de fier pe grumazul ei i a trimis-o s fie judecat de consul, judectorul cel nedrept. Judectorul i-a pus mai nti n fa toate uneltele de schingiuire, apoi a grit ctre dnsa: "Miluiete-te pe tine singur, mai nainte de a nu fi pierdut cu munci cumplite. Primete sfatul cel bun i adu jertf zeilor 37

nemuritori, pentru c n felul acesta vei afla trei mari lucruri folositoare ie: pe zei i vei mblnzi, de la mprat vei dobndi daruri i ie i vei pzi frumuseea cea nflorit a tinereilor tale, ntreag i nevetejit de muncile cele cumplite". Auzind acestea, mucenia i-a ridicat ochii spre cer, cutnd ajutor de acolo, apoi fcndu-i semnul crucii a grit ctre judector: "Iscusit, eti, o! judectorule viclean i nedrept, dar nimic nu va spori uneltirea ta, cci nu m vei prinde prin vicleug, nici nu m vei nfricoa, ngrozindu-m cu muncile, nici sftuindu-m nu m vei putea duce la pgntatea ta i nu vei schimba n mine hotrrea mea de a ptimi pentru Hristos. Sftuiete-te pe tine cele ce i snt de folos i nu te mai nchina nensufleiilor idoli, ca s nu pieri vndut diavolilor pe care i cinsteti ca pe nite dumnezei". Judectorul, auzind aceste cuvinte, a nceput s-o batjocoreasc i a porunci ca s-i fie tuns capul. Iar ea, ca un mieluel fr glas, tcea naintea celui ce o tundea, vorbind numai n sine cu iubitul su Mire, rugnduL pe El s-i dea putere s suporte cu trie nevoina muceniciei. Apoi, dup ce au tuns-o, i-a crescut ndat prul pe cap, mai lung i mai frumos dect cel dinainte. Vznd acest lucru, judectorul s-a umplut de mnie i a poruncit s i se aduc crbuni aprini, pe care, turnndu-i pe sfntul ei cap, a ars-o foarte tare. Apoi a turnat oet peste trupul ars, nmulindu-i cumplitele dureri. Iar sfnta rbda i se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, ajutorule cel tare al celor ce ndjduiesc spre Tine, Acela care pe cei trei tineri i-ai pzit neari n mijlocul vpii celei arztoare, ajut-mi s suport chinurile care pentru Tine le ndur, ntrete-m, ca nu cumva s-mi zic i mie vrmaul: "Unde este Dumnezeul tu?"". Dup rugciune, a simit o uurare n dureri i mulumea lui Dumnezeu. ns schingiuitorul n-a ncetat a abate asupra ei chinuri i mai mari, cci, nfierbntnd n foc epue de fier, i-a nfipt n pieptul ei, apoi i-a ars coastele cu lumnri aprinse. Iar ea, nelund n seam focul cel material, se aprindea mai mult cu vpaia dragostei dumnezeieti i nu nceta a mrturisi cu inima i cu gura numele lui Iisus Hristos. Dup acestea chinuitorul a osndit-o s fie necat n mare. Lund-o slujitorii au dus-o la mare, iar sfnta, mergnd, striga ctre Dumnezeu aa:"Mulumesc ie, Doamne, Dumnezeul meu, c pentru numele Tu cel sfnt, dup ce am fost ars de foc, voi trece prin apa mrii. Binevoiete s m ari curat n ziua nvierii. Arat acum, ca i de-a pururea, minunile Tale n mine, prin care mai mult se va putea proslvi numele Tu cel prea mare, n veci". i, ducnd-o la mare, i legar o piatr grea de grumaz i o aruncar n adncul mrii. Fcndu-se aceasta, ndat piatra s-a dezlegat i s-a afundat n mare, iar sfnta, ntrindu-se cu puterea Celui Preanalt, n chip nevzut, sttea deasupra mrii mergnd n picioare pe ap, ca i cum marea ar fi fost un drum de piatr i ieind la mal s-a dus naintea judectorului i i-a zis: "Uitai-v i vedei puterea Hristosului meu i credei n El". Iar judectorul, vznd-o c a ieit vie din mare, s-a mirat i tcea umilit. Apoi, venindu-i n fire, judectorul zicea c este vrjitoare i cu ajutorul vrjilor a ieit vie din mare i a poruncit celor care erau de fa s-o apuce i s-o lege goal de o roat, iar sub roat au nfipt unelte de fier ascuite, cuite i sbii i au turnat mulime de crbuni aprini, apoi a poruncit muncitorilor s ntoarc roata pe care era legat sfnta, ca n felul acesta trupul ei s fie zdrobit de uneltele ascuite de sub roat i s fie ars de crbunii cei aprini i astfel durerea s fie ndoit. ncepnd slujitorii a chinui pe sfnt, ndat roata a stat nemicat i minile slujitorilor au slbit, iar crbunii aprini s-au stins i sfnta a rmas nevtmat, pentru c ngerul Domnului apra i pzea pe mireasa lui Hristos. Judectorul s-a umplut de mai mare mnie i a poruncit s-i scoat unghiile minilor i picioarelor, apoi s-i zdrobeasc toi dinii, iar ea a rbdat toate acestea cu mult brbie. Dup toate acestea s-a gndit nelegiuitul s-i necinsteasc fecioria i a poruncit s fie chemat mulime de oameni neruinai i s fie dat lor spre necinstire. Iar ea, auzind ce plnuia nelegiuitul judector, a zis: "Cu mine este Hristosul meu, care tot planul vostru viclean l va risipi i acum va lua la Sine sufletul meu fr de prihan". Zicnd acestea i-a nlat minile i i-a ridicat ochii n sus, rugndu-se din toat inima lui Dumnezeu ca so izbveasc din minile necurailor. i, fiind acolo desfrnaii aceia, pe cnd voiau s-o ia, ndat ea i-a dat curatul i nevinovatul su suflet n minile Dumnezeului ei i trupul ei cel fecioresc a rmas mort n mijlocul acelor nelegiuii plini de poft necurat. Judectorul, vznd pe sfnta moart, a poruncit ca trupul ei s fie pus ntr-un sac i, umplndu-l cu nisip, s-l arunce n mare. Astfel, au necat-o n adncul 38

mrii pe sfnta moart, pe ea care, cnd era vie, umbla pe deasupra apelor. Iar dup trei zile, ridicndu-se valurile mrii, au scos-o la mal, neavnd nici o stricciune din pricina apei. Claudie, care o crescuse pe sfnt ca pe fiica sa, lund cinstitul i prea chinuitul ei trup, cu plngere i cu bucurie, l-a dat cuvincioasei ngropri, slvind pe Mntuitorul Hristos, Care S-a nscut din Preacurata Fecioar, Cruia i de la noi s-I fie cinste i slav, n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Damian Prezbiterul, tmduitorul Pecerski (5 octombrie)


Cei cuprini de multe boli sufleteti i trupeti, de vor chema n ajutorul lor pe prezbiterii care ung cu untdelemn sfinit, dup cum zice Sfnta Scriptur, precum i pe acest prezbiter tmduitor bine primit de Dumnezeu, adic pe fericitul Damian, - care cu dumnezeiasc plcere s-a nevoit n Sfnta Mnstire Pecerska, n vremea egumeniei cuviosului Teodosie - mult se vor folosi sufletete i trupete. Pentru c acest clugr vrednic de cinste a urmat cu toat rvna viaa cea ngereasc a cuviosului printe i povuitor al su Teodosie, n toate lucrurile cele bune. Muli au mrturisit despre viaa lui cea mbuntit, despre smerenia i ascultarea lui, nct toi i se supuneau. Dar mai ales cei ce vieuiau cu dnsul n chilie au vzut blndeea lui, nedormirea lui n toate nopile, citirea cu osrdie a crilor sfinte i scularea lui adeseori la rugciune. Aceasta i multe altele se spuneau despre acest brbat: c postea mult i c era nfrnat, astfel nct n afar de pine i de ap nimic altceva n-a mncat pn n ziua morii sale. Drept aceea, s-a nvrednicit de la Domnul i cu facerea de minuni, dar, n mod deosebit, cu darul tmduirilor, dar pe care l-a avut mai nainte Damian, cel de un nume cu el. De-i aducea cineva vreun copil cuprins de vreo boal sau un om vrstnic, bolnav fiind, de era adus n mnstire la cuviosul Teodosie, apoi el poruncea acelui fericit Damian s fac rugciune asupra acelui bolnav. Iar acesta, cu smerenie i cu adnc umilin, socotinduse nevrednic de darul tmduirii, fcea rugciuni asupra celui bolnav i l ungea cu untdelemn sfinit, apoi, cu darul lui Dumnezeu, toi primeau tmduire i se nsntoeau. Dup ce fericitul Damian a vieuit muli ani n osteneli clugreti cu dumnezeiasc plcere i a svrit multe fapte spre folosul sufletesc, s-a fcut vrednic de venica via i ajungnd la sfritul acestei vremelnice viei, a czut bolnav i, aproape de moarte fiind, se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, nvrednicete-m s fiu prta slavei sfinilor Ti i cu acetia s m mprtesc mpriei Tale; dar, rogu-te, Stpne, s nu m despari pe mine de printele i povuitorul meu, cuviosul Teodosie, ci mpreun cu el s m numeri ntru lumina Ta, pe care ai pregtit-o drepilor". Aa rugndu-se, a venit ndat ngerul lng patul lui, n chipul cuviosului Teodosie, care, cznd pe pieptul lui i srutndu-l cu dragoste, zicea ctre el: "Iat, o, fiule, fiindc te rogi, Domnul m-a trimis acum ca s te vestesc c dup cererea ta i va fi ie i cu sfinii Lui te va numra i cu aceia te vei sllui n mpria cereasc a Stpnului. Iar cnd Domnul Dumnezeu i va porunci ca s te mui din lumea aceasta i s te duci la El, atunci nu ne vom mai despri de tine i mpreun vom fi ntru lumina aceea". Zicnd acestea, s-a fcut nevzut de la dnsul, iar fericitul Damian a neles c de la Dumnezeu i s-a fcut aceast descoperire, cci nu l-a vzut pe cel care i-a grit nici intrnd pe u, nici ieind, ci n locul unde i s-a artat, tot n acel loc s-a fcut nevzut. De aceea degrab a chemat pe omul care-i slujea i l-a trimis la cuviosul Teodosie ca s-l roage s vin la dnsul. Sfntul, venind ndat, fericitul Damian i-a zis cu faa vesel: "Printe, va fi oare aa precum mi te-ai artat mie acum i mi-ai fgduit?" Iar cuviosul, ca cel care nu tia despre ce este vorba, i-a rspuns: "Nu tiu, fiule, ce este aceea ce i-am fgduit". Atunci fericitul Damian i-a spus cum singur s-a rugat i cum i s-a artat lui acela care i-a dat fgduina n chipul cuviosului. Auzind acestea, insuflatul de Dumnezeu, Teodosie, a ludat pe Dumnezeu i lcrimnd, a zis: "Adevrat, fiule, aa va fi, precum i este fgduit, cci ngerul lui Dumnezeu i s-a artat n chipul meu, iar eu, fiind pctos, cum pot s fiu astfel de fgduitor al slavei aceleia care este gtit drepilor?" Iar 39

fericitul Damian, auzind aceast ntiinare, s-a bucurat i avea mult ndejde n Domnul. Dup aceasta sau adunat fraii i pe toi i-a srutat i n bun mrturisire i-a dat sufletul su cu pace n minile Domnului. i venind la dnsul ngerii, s-a luminat el la fa, artnd bucuria despririi sufletului de trup. Atunci cuviosul Teodosie a poruncit s bat toaca pentru ca s aud i ceilali frai i aa, cu cntare mare i cu mult cinstire, a fost ngropat n peter, cinstitul trup al plcutului lui Hristos, ntru cinstirea lui Dumnezeu celui slvit n Sfnta Treime care, cu rugciunile tmduitorului Damian, s ne nvredniceasc i pe noi unde nu este durere i a fi prtai mpriei Sale, n vecii vecilor. Amin.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Ieremia, naintevztorul de la Pecerska (5 octombrie)


Prin Ieremia proorocul s-a cinstit i pmntul Rusiei, dar nu trebuie s-l confundm cu Ieremia cel din Legea veche; el este fericitul de demult, printele nostru Ieremia al Pecerski, care a ajuns ntr-atta btrnee, nct el pomenea despre botezul poporului Rusiei, care a fost n zilele bine credinciosului, marelui cneaz Vladimir. Atunci, prin baia Sfntului Botez s-a luminat i acest fericit, iar nu dup mult vreme a mers la Sfnta Mnstire Pecerska, la cuvioii prinii notri Antonie i Teodosie, i a luat marele chip ngeresc al schimniciei, n care se nevoia cu dragoste dumnezeiasc, rvnind viaa sfinilor prini. Pentru buntatea lui cea mare i s-a dat de la Dumnezeu darul de a predica cele ce vor s fie, ba nc i de a cunoate gndurile omeneti. Dac vedea n cineva gnd viclean, l mustra i l nva s se fereasc de sfatul diavolesc i mai ales dac vreun frate se gndea s plece din mnstire, el ndat n tain i cunotea gndul i, mergnd la dnsul, l mngia pe acest frate, sftuindu-l s aib ndelung rbdare n nevoin i s se ntreasc i s lupte mpotriva vrjmaului nostru; i n aa msur l ntrea pe fratele su, nct acesta niciodat nu se mai gndea la aa ceva. Dac acest fericit i spunea cuiva ceva de bine sau de ru, ntotdeauna se mplinea cuvntul lui. i aa a vieuit muli ani i pe muli i-a ajutat cu nainte vederea sa i ntru adnci btrnee a rposat, iar sufletul su s-a dus la proorocii cei vechi, spre dovedirea cea descoperit a tainelor Celui venic, a lui Dumnezeu Tatl, cruia I se cuvine mrire, mpreun cu Unul nscut, Fiul Su i Celui de o fiin cu El, Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Matei, naintevztorul (5 octombrie)


Nu numai cu numele a rvnit primului evanghelist, fericitul printele nostru Matei al Pecerski, ci, precum aceluia i s-a dat s vad ara Etiopiei i pe oameni s-i mustre pentru necredin, aa i acest fericit, nevoindu-se clugrete n Sfnta Mnstire Pecerska, n zilele sfinilor nceptori ai acelui sfnt lca, pentru multele sale nevoine a luat darul acesta de la Dumnezeu: vedea aievea feele diavolilor de sub pmntul etiopienilor i mustra i descoperea meteugurile lor cele tinuite, pentru folosul cel mare al celor care voiau s se tmduiasc i s se mntuiasc. Odat, acest fericit stare stnd n biseric la locul su, i-a ridicat ochii i a privit la fraii care stteau la amndou stranele cntnd i l-a vzut pe diavol n chip de osta umblnd pe lng dnii i purtnd pe poalele hainei lui nite flori lipicioase. Apoi, vrsnd otrav n fiecare floricic, arunca fiecruia cte una i dac se lipea floricica de careva dintre fraii care cntau, acela, dup puin vreme, slbea la minte i gndind o pricin oarecare, ieea din biseric i ducndu-se n chilie adormea i nu se mai ntorcea n biseric la cntare; iar de arunca floricica la cineva i nu se lipea de el, acela sttea neclintit la slujb, pn ce cnta utrenia i abia atunci mergea la chiliasa. Acestea vzndu-le stareul, le spunea frailor si i astfel se pzeau toi i nu mai ieeau din biseric. Apoi, stareul mai avea i alt obicei: dup cntarea utreniei, dup ce fraii se duceau la chiliile lor, el ieea din biseric n urma tuturor i ieind aa odat, a stat sub toaca bisericii vrnd s se odihneasc puin, cci 40

chilia lui era departe de biseric, i iat c a vzut c o ceat mare mergea de la poarta mnstirii; apoi, ridicndu-i ochii, a vzut un diavol mndru clare pe un porc i o alt mulime alergnd n jurul lui. i i-a ntrebat stareul: "Unde mergei?" A rspuns diavolul care era clare pe porc: "La Mihail Tebolcovici". Iar stareul, fcndu-i semnul crucii, s-a dus la chilia lui. Cnd s-a luminat de ziu, a neles vedenia i a zis ucenicului su: "S mergi i s ntrebi dac Mihail este n chilie". Ucenicul s-a dus i cnd s-a ntors i-a spus stareului c Mihail a ieit dup utrenie din ograda mnstirii, iar stareul a spus vedenia duhovnicilor, precum i celor mai btrni frai. Apoi stareul l-a chemat pe fratele Matei i l-a ntrebat despre toate acestea i l-a ntrit cu cuvinte de nvtur, apoi l-a trimis la chilia lui. Iar cuviosul Matei, fiind naintevztor, cu dragoste i nva pe ceilali frai s stea n chiliile lor i pururea s-i aduc aminte de Dumnezeu i s se roage pentru pcatele lor. n vremea cuviosului Matei a rposat fericitul egumen Teodosie i n locul lui a fost ales tefan, iar lui tefan i-a urmat Nicon. i n vremea acestuia i s-a artat fericitului Matei aceast vedenie: odat, pe cnd se afla la utrenie, i-a ridicat ochii voind s vad pe fericitul Nicon, iar n locul lui a vzut un catr stnd n scaunul egumenesc i din aceasta a neles c egumenul n-a venit la utrenie. Cuviosul a fcut cunoscut aceast descoperire, iar egumenul, aflnd, a luat nvtur cindu-se foarte tare. i de atunci, lepdndu-se de lenevie, egumenul se srguia ntotdeauna s se afle naintea tuturor n biseric, nct, deteptndu-se prin acea nvtur, el a ajuns fericirea mai degrab. nc multe alte vedenii a vzut acest cuvios fericit, pe care le spunea spre folosul frailor. i ajungnd la btrnei fericite, s-a odihnit n Domnul, cu bun mrturisire; moatele lui cinstite se afl n peter, alturi de sfinii prini i el se roag pentru noi stnd naintea scaunului Stpnului, ca s ne izbveasc de asupririle vrjmailor i s ctigm viaa venic, n Iisus Hristos, Domnul nostru, a cruia este mrirea cu Tatl i cu Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Tot n aceast zi se mai face pomenirea Sfintei Mucenie Mamelfa din Persia, care a fost preoteasa zeiei Artemis i care avea o sor cretin. Mamelfa a vzut n vis pe ngerul lui Dumnezeu artndu-i tainele cretineti; apoi, deteptndu-se, a spus surorii sale, iar sora sa a dus-o la episcopul locului i a botezat-o. Elenii, aflnd despre acest lucru, au ucis-o cu pietre pe Mamelfa, care nc mai purta haina cea alb de la botez. Tot n aceast zi se mai face i pomenirea sfinitului mucenic Dionisie, episcopul Alexandriei, care fiind prigonit, dup multe necazuri pe care le-a suferit pentru mrturisirea lui Hristos, s-a svrit din via n vremea mpriei lui Valerian i Galin.

Viaa i ptimirea Sfntului Apostol Toma (6 octombrie)


Sfntul Apostol Toma, care se numete Geamn, era din Paneada, cetatea Galileii. Iar cnd Domnul nostru Iisus Hristos era pe pmnt cu oamenii i umbla prin ceti i sate nvnd popoarele i tmduind toate suferinele, atunci Toma, auzind propovduirea Lui i vzndu-I minunile, s-a apropiat de El cu osrdie i umbla dup El, nesturndu-se de cuvintele cele dulci i de vederea preasfintei Sale fee. i astfel s-a nvrednicit a fi rnduit n ceata celor doisprezece apostoli, cu care a urmat Domnului pn la mntuitoarele Lui patimi. Iar dup nviere, Sfntul Toma, prin necredina sa, a sporit mai mult credina n Biserica lui Hristos. Cci atunci cnd ceilali ucenici ziceau: "Am vzut pe Domnul", el nu voia s cread, pn ce singur nu a putut s-L vad i s-I pipie rnile. i dup opt zile, fiind ucenicii adunai i Toma fiind mpreun cu dnii, artndu-se Domnul, i-a zis: "Adu-i degetul tu i vezi minile Mele i adu mna ta i o pune pe coasta Mea i nu fi necredincios, ci credincios". Toma, vznd i pipind coasta cea de via dttoare a lui Hristos, a zis: "Cu adevrat eti Domnul meu i Dumnezeul meu". n acest chip s-a propovduit nvierea Domnului cu mai mult trie, cci Mntuitorul nu cu nlucire, nici cu alt trup, ci cu acelai trup cu care a ptimit pentru mntuirea noastr, a nviat cu adevrat i S-a artat ucenicilor. 41

Dup nlarea Domnului Iisus Hristos i dup primirea Sfntului Duh, sfinii apostoli, aruncnd sori unde s propovduiasc fiecare cuvntul lui Dumnezeu, Sfntului Toma i-a czut soarta s mearg n India, ca acolo, luminnd pe pgnii din prile cele ntunecate, s nvee diferitele popoare: pari, mideni, peri, hircani, bactrii i brahmani, pn la cele mai de pe urm pri ale Indiei. i mhnindu-se el c era trimis la nite popoare slbatice ca acestea, Domnul I s-a arta n vedenie, ntrindu-l ca s ndrzneasc i s nu se team, poruncindu-i i fgduindu-i c va fi cu dnsul. Iar calea n acele pri i s-a artat n chipul acesta: Gundafor, mpratul Indiei, vrnd s-i fac frumoase palate mprteti, a trimis pe un negustor de al su, Avan, n prile Palestinei ca s caute un meter mare i iscusit care tie s zideasc cu nelepciune i s poat face palate, n aa chip precum snt palatele cezarilor de la Roma. Domnul a poruncit lui Toma (n vedenie) ca s mearg cu Avan n piaa Indiei. Iar Avan, cutnd n Cezareea un zidar nelept, Toma s-a ntlnit cu dnsul i i-a spus c el este iscusit pentru acest lucru. Apoi, mergnd cu Avan, au intrat n corabie i au cltorit cu vnt prielnic spre India. Sosind la o cetate au auzit glas de trmbie, de muzici i de org, pentru c mpratul acelei ceti i mrita o fat. mpratul a trimis vestitori n toat cetatea ca s adune la nunt i pe bogai i pe sraci i pe strini, iar de n-ar voi cineva s vin, acel om s fie dat judecii mprteti. Auzind despre aceasta, Avan i Toma s-au temut ca s nu mnie pe mprat, fiind strini, i au mers la nunt n curtea mprteasc. eznd acolo toi i veselindu-se, Apostolul a ales locul cel mai din urm i nu mnca nimic, nici nu se veselea, ci numai lua seama la ceilali, iar ceilali toi priveau la dnsul ca la un strin i ca la unul de alt neam. Dar cei care stteau lng dnsul ziceau: "Pentru ce ai venit aici i nu mnnci, nici nu bei?" A rspuns Apostolul: "Nu am venit aici nici pentru mncare, nici pentru butur, ci am venit ca s mplinesc voia mpratului, cci vestitorii si au strigat: "De nu va veni cineva la nunt, va fi vinovat i dat judecii mprteti!"" Acolo se afla o femeie evreic ce cnta bine din chitar i pentru fiecare din ceicareedeau la mas cnta cte ceva. Acea femeie l-a vzut pe Toma c nu se veselea, ci adeseori cuta spre cer i l-a cunoscut c este evreu i cntnd naintea lui, i gria n limba evreiasc astfel: "Unul este Dumnezeul Iudeilor, care a fcut cerul i pmntul". Iar Apostolul Toma, ascultnd cu plcere a rugat-o ca s mai cnte odat aceste cuvinte. ns omul care turna vin la mas, vznd pe Apostolul Toma trist, l-a lovit cu palma, zicndu-i: "La nunt eti chemat, nu ca s te ntristezi, ci s te bucuri mpreun cu cei care beau". Iar Apostolul i-a rspuns celui care l-a lovit: "S-i rsplteasc ie Dumnezeu chiar n acest veac, iar mna aceea care m-a lovit s-o vezi mncat de cini spre pilduirea multora". Dup puin vreme omul care l-a lovit pe Apostolul Toma a ieit la o fntn, voind s aduc oaspeilor ap ca s o amestece cu vin i venind la fntn un leu l-a ucis pe omul acela, apoi sugnd sngele din el, sa dus. Iar cinii, alergnd, l-au sfiat n buci i un cine negru, apucnd mna cea dreapt, a adus-o n mijlocul ospului i a lsat-o acolo, naintea tuturor. Vznd acest lucru, toi s-au tulburat i au ntrebat a cui este mna aceea. Iar femeia care cnta la chitar a strigat, zicnd: "Mare tain s-a artat astzi ntre noi: sau Dumnezeu sau un trimis al lui Dumnezeu a vrut s ad astzi cu noi. Pentru c eu am vzut pe omul care turna vin lovindu-l cu palma pe omul cel strin i am neles c omul acesta a grit evreiete, astfel: "S-i vd mna ta cea dreapt mncat de cini, spre pilduirea multora". i aceasta s-a mplinit, precum vedei cu toii". Atunci pe toi mesenii i-a cuprins frica. Iar mpratul, dup sfritul ospului, chemnd pe Sfntul Apostol Toma la dnsul, i-a zis: "S intri n cas i s binecuvntezi pe fiica mea care s-a cstorit". Apostolul Toma, intrnd n cas, i-a nvat pe tinerii cstorii pzirea curatei feciorii i, rugndu-se pentru dnii, i-a binecuvntat i s-a dus. Dup ce ei au adormit, l-au vzut pe Iisus Hristos n chipul Sfntului Apostol Toma, venind la dnii i cutnd spre ei cu dragoste. Iar mirele, socotind c este Toma, a zis ctre dnsul: "Oare n-ai ieit tu mai nainte dect toi? Cum de te afli aici?" Iar Domnul a zis: "Eu nu snt Toma, ci snt frate cu el i toi cei ce se leapd de lume i mi urmeaz Mie, aijderea ca i dnsul, vor fi nu numai frai ai Mei, n veacul ce va s fie, ci i motenitori ai mpriei Mele. Deci, s nu uitai, fiii Mei, ceea ce v-a sftuit fratele Meu. De vei pzi, dup sfatul lui, fecioria voastr fr de prihan, v vei nvrednici de cununile nepieritoare n cmara Mea cereasc!"

42

Acestea zicndu-le Domnul, s-a dus. Iar ei, deteptndu-se, i spuneau unul altuia vedenia i, sculndu-se, s-au rugat lui Dumnezeu toat noaptea aceea. Iar cuvintele cele zise lor, ca nite mrgritare de mult pre, le pzeau n inimile lor. A doua zi a intrat mpratul n camera unde erau tinerii i i-a aflat pe ei eznd deosebit i, tulburndu-se cu inima, i-a ntrebat de pricina despririi lor. Iar ei, rspunznd, au zis: "Noi ne rugm lui Dumnezeu ca s ne nvredniceasc pn la sfritul vieii noastre s pzim fecioria curat, precum o avem acum, ca aa s meritm a ne ncununa cu curatele cununi n mpria cea cereasc, dup fgduina Domnului, Care ni S-a artat nou!" Atunci mpratul, nelegnd c strinul acela care fusese seara n casa lui i-a sftuit s pzeasc fecioria, s-a mniat foarte tare i a trimis ndat pe slujitorii si ca s-l prind pe Apostolul Toma. Dar nu l-au aflat, pentru c Avan i Apostolul Toma plecaser cu corabia spre India. Ajungnd la Gundafor, mpratul Indiei, s-au dus naintea lui i Avan a zis: "Iat, mprate, i-am adus din Palestina un zidar foarte nelept, ca s fac palate frumoase pentru mpria ta". Iar mpratul, vznd pe Toma, s-a bucurat i artnd locul unde voia s construiasc palatele, i msurnd unde avea s fie temelia, i-a dat aur mult pentru zidire, iar el a plecat n cltorie. Toma, lund aurul, l-a mprit la cei sraci i scptai, iar el, ostenindu-se n propovduirea Evangheliei, a ntors pe muli oameni la credina n Hristos i i-a botezat. n acea vreme tnrul acela, care dup sfatul Sfntului Apostol Toma a fgduit s-i pzeasc fecioria, auznd c Apostolul propovduiete pe Hristos n India, lundu-i soia cu dnsul s-a dus la Apostolul Toma i, fiind luminat de dnsul, a primit sfntul botez. Fecioara aceea se numea Pelaghia; pe urm ea i-a vrsat i sngele pentru Hristos. Tnrul se numea Dionisie i s-a nvrednicit de dreapta episcopiei. Apoi sa ntors la moia sa cu binecuvntarea Apostolului Toma i a fcut cunoscut n tot locul mrirea lui Dumnezeu, aducnd la credina n Hristos pe cei necredincioi i zidind biserici prin ceti. Dup doi ani, mpratul a trimis la Apostolul Toma pe cineva ca s-l ntrebe cnd vor fi terminate palatele care se zidesc. Iar Apostolul l-a ntiinat pe mprat c numai acoperiurile palatelor au mai rmas de fcut. i s-a bucurat mpratul, cci socotea c Toma i zidete palatele pe pmnt i a trimis iari mult aur, poruncindu-i ca acoperiul s fie frumos zidit. Iar el, lund aurul i ridicndu-i ochii i minile spre cer, a zis: "Mulumesc ie, Doamne, iubitorule de oameni, c n diferite chipuri rnduieti mntuirea oamenilor". i, iari, mprind aurul la cei nevoiai, se silea cu propovduirea cuvntului lui Dumnezeu. Dup o vreme oarecare mpratul a aflat c nici nu s-a nceput a se zidi palatul pe care l-a poruncit, iar tot aurul lui a fost mprit la sraci, i zidarul nici nu se ngrijete pentru zidire, ci umbl prin ceti i prin sate i propovduiete un Dumnezeu nou, fcnd multe minuni. Mniindu-se mpratul foarte tare, a trimis slujitorii ca s-l prind pe Apostol i, fiind prins i adus naintea mpratului, acesta l ntreb: "Oare ziditu-mi-ai palatele?" Apostolul a rspuns: "Le-am zidit foarte bine i snt foarte frumoase". i a zis mpratul: "S mergem s vedem aceste palate". A rspuns Apostolul: "Nu poi n aceast via s vezi aceste palate, ci numai atunci cnd te vei duce din aceast via, atunci le vei putea vedea i, slluind n ele, vei petrece acolo n veci cu bucurie". Iar mpratul, socotind c este batjocorit, s-a mniat foarte tare i a poruncit ca Apostolul s fie aruncat n temni, mpreun cu Avan, negustorul care l-a adus, i s fie pedepsit cu moarte cumplit, nct chiar i pielea de pe dnii s fie jupuit i s fie ari n foc. i fiind n temni, Avan l ocra pe Apostol, zicnd: "Tu i pe mine i pe mprat ne-ai pclit, spunnd c eti zidar nelept, iar acum ai pierdut i aurul mpratului i viaa mea. Cci, iat, pentru tine ptimesc i voi muri n chinuri grozave, cci mpratul este cumplit i ne va ucide pe amndoi". Iar Apostolul, mngindu-l, i zicea: "Nu te teme, c nu vom muri acum, ci vom fi vii i liberi i vom fi cinstii de mprat, pentru palatele pe care i le-am zidit, ntru mpria cea de sus". n acea noapte fratele mpratului a czut bolnav i a zis acestuia: "Pentru mhnirea ce a venit asupra ta i eu snt suprat i din aceast pricin m-am mbolnvit i, iat, acum voi muri". i fratele mpratului zicnd acestea, a murit ndat. Impratul, uitnd de mhnirea cea dinti, a fost cuprins de jale pentru moartea fratelui i acum plngea nemngiat. ngerul lui Dumnezeu, lund sufletul celui care murise, l-a nlat n lcaurile cereti i, nconjurnd acolo acele lcauri, i arta multele palate minunate, frumoase i luminoase; i erau unele mai frumoase i mai luminoase dect altele, ale cror frumusei nu este cu 43

putin a le spune. i ngerul a ntrebat pe suflet, zicnd: "n care din aceste toate palate ai voi s vieuieti?" Iar sufletul, privind spre cel mai frumos palat, a zis: "De mi s-ar da voie s petrec mcar ntrun col al acestui palat, nimic nu mi-ar mai trebui". Iar ngerul a zis: "Nu vei putea s petreci n aceste palate pentru c snt ale fratelui tu i aceste palate au fost zidite de strinul Toma cu aurul care i s-a dat lui". Apoi sufletul a zis: "M rog ie, Doamne, d-mi voie s m duc la fratele meu i voi rscumpra de la dnsul aceste palate, pentru c el nu tie ct snt de frumoase i, dup ce le voi rscumpra, iari m voi ntoarce aici". Atunci ngerul a ntors sufletul n trup i ndat mortul a nviat i, deteptndu-se ca din somn, i-a ntrebat pe cei care erau de fa unde este fratele lui i i rug s-i spun mpratului s vin la dnsul. Auzind mpratul c a nviat fratele lui, s-a bucurat foarte mult i a alergat la dnsul. Apoi, vzndu-l viu, s-a nspimntat, dar n acelai timp s-a i bucurat. Iar cel nviat a nceput a gri ctre dnsul: "tiu bine, mprate, c m iubeti ca pe fratele tu i ai plns pentru mine i de i-ar fi fost cu putin s m rscumperi de la moarte, ai fi dat chiar jumtate din mpria ta". Iar mpratul i-a zis: "Adevrat, aa este i nu poate fi altfel". Apoi fratele su i-a zis: "Dac m iubeti att de mult, doresc de la tine un dar i te rog s nu mi-l respingi". Iar mpratul a zis: "Tot ceea ce am i druiesc ie, iubitul meu frate". i mpratul i-a ntrit cu jurmnt cuvntul su. Atunci fratele cel nviat a zis: "D-mi palatele tale pe care le-ai zidit n ceruri i toat bogia mea de pe pmnt s o iei tu n locul acestor palate". Iar mpratul, auzind aceasta, s-a ndoit i fiind uimit cu totul, tcea. Dup aceasta l-a ntrebat: "De unde am eu palate n ceruri?" i i-a zis fratele: "Cu adevrat snt nite palate cum tu nici nu tii i nici n-ai vzut niciodat i nicieri aa ceva sub ceruri i aceste palate au fost zidite de Toma pentru tine, pe care tu l ii n temni; eu le-am vzut i m-am minunat de frumuseea lor nespus i a dori s vieuiesc acolo mcar ntr-un col, dar nu mi s-a dat voie. Pentru c ngerul care m-a luat pe mine mi-a spus c eu nu pot s petrec n aceste palate pentru c snt ale tale, zidite de strinul Toma. Apoi m-am rugat ngerului s-mi dea voie s vin la tine pentru a rscumpra acele palate; i dac m iubeti, d-mi-le mie, i tu s ai n schimb toate averile mele". Atunci mpratul s-a bucurat de dou lucruri: pentru viaa fratelui i pentru palatele care i s-au zidit n ceruri. Apoi i-a zis fratelui su: "Iubite frate, m-am jurat ie s nu-i opresc sub stpnirea mea nimic din cele ce snt pe pmnt, iar palatele din cer nu i le-am fgduit; i dac vei voi, avem pe lng noi acelai zidar i acela poate s-i fac i ie astfel de palate". Zicnd acestea, mpratul a trimis ndat la temni ca s-l scoat pe Sfntul Toma i pe Avan, negustorul care l-a adus pe acesta i, alergnd n ntmpinarea Apostolului, a czut la picioarele lui, cerndu-i iertare. Iar Apostolul, mulumind lui Dumnezeu, a nceput s-i nvee pe amndoi fraii credina n Domnul nostru Iisus Hristos. i ei, umilindu-se, au ascultat cu dragoste cuvintele lui. Apoi i-a botezat i i-a nvat toat credina cretineasc. Dup aceasta, amndoi fraii i-au zidit prin multe milostenii lcauri venice n ceruri. Iar Apostolul Toma, petrecnd o vreme cu dnii i ntrindu-i n credin, s-a dus n cetile dimprejur i prin sate, propovduind mntuirea sufletelor. Apostolul Toma lumina sufletele, propovduind Evanghelia, cnd a sosit vremea cinstitei mutri a Maicii luiDumnezeu; i toi apostolii din diferite ri au fost rpii de nori i adui n Ghetsimani, naintea patului Preabinecuvntatei Fecioare. Atunci a plecat din India i Sfntul Apostol Toma, dar n-a putut ajunge n ziua ngroprii Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, cci Dumnezeu aa a rnduit lucrurile pentru adeverirea cea mai vrednic de credin, cum c Maica lui Dumnezeu a fost luat cu trupul la ceruri: adic precum pentru nvierea lui Hristos, prin necredina lui Toma ne-am ncredinat mai bine, tot aa i pentru luarea cu trupul la ceruri a Preacuratei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, ne-am ncredinat mai bine prin ntrzierea lui Toma. Deci, Apostolul, sosind a treia zi dup ngropare, s-a ntristat foarte mult c nu s-a aflati el n ziua ngroprii s petreac la mormnt, mpreun cu ceilali Apostoli, sfntul trup al Maicii Domnului su. De aceea, cu sfatul de obte al Sfinilor Apostoli, au deschis mormntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pentru ca Sfntul Apostol Toma, vzndu-i trupul, s se nchine i s se mngie. Deschiznd mormntul, n44

au mai aflat trupul Sfintei Fecioare, ci numai giulgiul singur; i n acest fel s-a fcut ncredinare c Maica lui Dumnezeu, ca i Fiul su, a nviat a treia zi i a fost luat cu trupul la ceruri. Dup aceasta, Sfntul Toma s-a dus iari n prile Indiei i a propovduit acolo pe Iisus Hristos i cu semne i cu minuni pe muli oameni i aducea la credin. Ajungnd la Meliapor, a luminat pe muli i i-a ntrit n credin, prin aceast minune. Era acolo un lemn foarte mare pe care nu puteau s-l mite din loc nu numai o mulime de oameni, dar nici elefanii, iar Apostolul Toma a tras acel lemn cu brul su cam 10 stadii i l-a adus pentru zidirea bisericii Domnului. Vznd acest lucru, credincioii s-au ntrit n credin, iar din cei necredincioi muli au crezut. A mai fcut i alt minune mare, mai mare dect cea dinti: un jertfitor evreu l-a ucis pe singurul su fiu i a dat vina asupra Sfntului Toma, zicnd: "Toma l-a ucis pe fiul meu". i s-a fcut glceav mare i s-a adunat tot poporul i l-au apucat pe Sfntul Toma ca pe un uciga, voind s-l judece i s-l chinuie, dar nefiind nimeni care s mrturiseasc c Apostolul lui Hristos nu este vinovat de acea ucidere, a rugat pe judector i pe popor, zicnd: "Lsai-m, i eu, n numele Dumnezeului meu, l voi ntreba pe cel ucis, s spun singur cine l-a omort". Apoi toi au mers la mormntul fiului acelui evreu, iar Toma, ridicndu-i ochii n sus, s-a rugat lui Dumnezeu, i dup aceasta a zis ctre cel mort: "n numele Domnului meu Iisus Hristos, i poruncesc, tinere, s ne spui nou cine tea ucis?". i ndat mortul a grit: "Tatl meu m-a ucis". Atunci toi au strigat: "Mare este Dumnezeu cel propovduit de Toma!". Slobozind pe Apostol, evreul jertfitor a czut singur n groapa pe care o spase Apostolului, iar prin minunea aceasta o mulime de popor s-a apropiat de Dumnezeu i au fost botezai de Apostolul Toma. Dup aceasta, Apostolul s-a dus n cele mai ndeprtate pri n hotarele Calamidiei, unde stpneampratul Muzdie; i propovduind acolo pe Hristos, a adus la credin pe o femeie cu numelede Sindichia, care era rud cu Migdonia, femeia lui Carizie, prietenul mpratului. Sindichia a fcut pe Migdonia s cunoasc adevrul i s cread ntru unul Dumnezeu, Ziditorul tuturor, pe care Apostolul Toma l propovduia. Iar Migdonia a zis ctre Sindichia: "A fi vrut s-l vd pe omul acela care propovduiete pe adevratul Dumnezeu i s aud nvtura lui". Sindichia a zis: "Dac voieti, doamn, s-l vezi pe Apostolul lui Dumnezeu, schimb-i hainele i te mbrac ca o femeie din popor, ca s nu fii cunoscut i apoi mergi cu mine". Migdonia a fcut precum i s-a spus i a mers dup Sindichia i l-au aflat pe Apostolul Toma n mijlocul unei mulimi de oameni simpli i sraci, propovduind pe Hristos. i, alturndu-se ele acelor oameni, ascultau nvturile Apostolului, iar el le spunea multe despre Domnul Iisus Hristos, nvndu-i s cread n El i prelungea cuvntul referitor la moarte, la judecat, la gheen i la mpria cereasc. Auzind toate acestea, Migdonia s-a umilit cu inima i acrezut n Hristos. Apoi, ntorcndu-se acas, nencetat se gndea la cuvintele Apostolului Toma i vorbea despre Hristos cu ruda ei, Sindichia, i se aprindea cu mai mult dragoste ctre El. i din acea vreme a nceput a se deprta de cei necredincioi, ca de vrmaii lui Dumnezeu i a fugit de toate vorbele lor, de ospee i de toate desftrile lumeti. Apoi nu mai voia s se apropie de brbatul ei ca o soie, fapt pentru care avea mare necaz brbatul ei i o silea s se supun. Neputnd a o supune, l-a rugat pe mpratul Muzdie s trimit pe mprteasa Tertiana la femeia lui pentru ca aceasta s-o sftuiasc s nu se mai deprteze de el, ca soie; mprteasa Tertiana i Migdonia, femeia lui Carizie, erau surori i mergnd mprteasa la Migdonia, sora sa, a ntrebat-o pentru ce nu se supune brbatului ei. Iar ea a rspuns: "Pentru c este pgn i vrmaul lui Dumnezeu, iar eu snt roaba adevratului Dumnezeu, Iisus Hristos, i nu voiesc s fiu ntinat de acel om necredincios i necurat". Tertiana a vrut s tie i ea cine este Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu. Atunci Migdonia i-a spus propovduirea Sfntului Apostol Toma i a nvat-o pe Tertiana s cunoasc adevrata credin. Apoi Tertiana, voind s tie mai cu de-amnuntul nvturile lui Hristos, a dorit s-l vad chiar pe Apostolul Toma i s asculte propovduirea lui. Sftuindu-se cu Migdonia, a trimis n tain dup Apostolul Toma i, chemndu-l, l-au rugat s le arate calea cea adevrat. Iar Apostolul Toma, propovduindu-l pe Hristos, le-a luminat cu lumina credinei i le-a splat cu baia botezului, apoi le-a nvat s pzeasc poruncile lui Dumnezeu i s fac fapte bune. Iar ele, punnd n inimile lor toate cele grite de Apostol, s-au sftuit amndou s slujeasc Domnului n curie i s nu se apropie de brbaii lor, ca de nite necredincioi. 45

Apostolul Toma fcea acolo multe minuni cu puterea lui Dumnezeu i tmduia toate neputinele. i muli, nu numai din poporul cel simplu, ci i din curtea mprteasc, vznd semnele i minunile fcute de Apostol i ascultnd nvturile lui, au crezut n Hristos. Chiar unul din fiii mpratului, anume Azan, a crezut i a fost botezat de Apostolul Toma, pentru c nsui Dumnezeu lucra n apostoleasca propovduire, nmulind numrul credincioilor, spre mrirea numelui Su. mprteasa Tertiana, ntorcndu-se de la Migdonia, i petrecea vremea n rugciuni i n posturi i nu se pleca la dorina brbatului ei. Atunci mpratul, mirndu-se de schimbarea femeii sale, a zis ctre Carizie, prietenul su: "Voind s-i dobndesc pe femeia ta, i pe a mea am pierdut-o, aa c mai rea este a mea dect a ta". i amndoi, mpratul i Carizie, au cercetat cu de-amnuntul care s fie pricina rzvrtirii femeilor lor, c nu vor s fie cu dnii i au aflat c un strin nemernic, anume Toma, nvndu-le credina n Hristos, le-a ntors de la petrecerea mpreun cu ei. nc au mai aflat i aceasta: cum c Azan, fiul mpratului, i multe din slugile casei lui i din cpetenii i din poporul cel simplu, mulime fr numr, credn Hristos, prin propovduirea Apostolului Toma. i s-a nfuriat mpratul mpotriva lui Toma i, prinzndu-l, l-a aruncat n temni. Dup aceasta, Apostolul a fost dus naintea judecii mpratului i acesta l-a ntrebat: "Cine eti tu, rob sau liber?", iar Toma a rspuns: "Snt robul Aceluia asupra cruia tu nu ai stpnire". Iar mpratul a zis: "Vd c eti rob viclean i, fugind de la stpnul tu, ai venit pe pmntul acesta ca s rzvrteti poporul i s ameeti femeile noastre. Deci, spune-mi cine este stpnul tu?" Apostolul a rspuns: "Stpnul meu este Domnul cerului i al pmntului, Dumnezeul i Fctorul a toat fptura, Care m-a trimis pe mine s propovduiesc numele Lui cel sfnt i s-i ntorc pe oameni de la rtcirea lor". Iar mpratul i-a zis: "Las-i cuvintele tale cele viclene, neltorule, i ascult porunca ce-i griesc eu: Cum ai deprtat tu cu nelciune pe femeile noastre ca s nu se uneasc cu noi, tot aa s le ntorci pe dnsele la noi! Cci de nu vei face aceasta, ca femeile noastre s fie cu noi n dragoste i n unirea de mai nainte, te vom pedepsi cumplit". Apostolul a rspuns: "Nu se cade ca roabele lui Hristos s se uneasc cu bogaii cei fr de lege; nici nu este cu dreptate ca cele credincioase s fie necinstite de pgni i necredincioi". Auzind acestea, mpratul a poruncit ca s fie aduse nite scnduri de fier nroite n foc i pe acestea s fie pus cu picioarele Apostolul. i fcnd acestea, deodat a ieit ap de sub scndurile acelea i le-a rcit. Apoi, Apostolul a fost aruncat ntr-un cuptor i a doua zi a ieit viu i nevtmat din acel cuptor. Dup acestea, Carizie l-a sftuit pe mprat, zicnd: "Silete-l s se nchine i s jertfeasc zeului nostru, Soarele, pentru c aa are s mnie pe Dumnezeul lui, care l pzete ntreg". Iar cnd, dup porunca mpratului, l duser pe Apostol s se nchine la idolul Soare, ndat idolul s-a topit ca ceara n faa focului i s-a risipit. i se bucurau credincioii de aceast putere a Dumnezeului ceresc i mulime de credincioi au crezut atunci n Domnul. Iar slujitorii care se nchinau la idoli s-au rzvrtit asupa Apostolului, pentru pierderea idolului lor i mpratul, mniindu-se, se gndea cum s-l piard pe Toma, dar se temea de boieri, de popor i de slugile sale, pentru c muli credeau n Hristos. Apoi, lundu-l, a ieit din cetate urmat de ostaii si i toi socoteau c mpratul vrea s vad un semn de la dnsul. Mergnd cam la o jumtate de stadie, l-a dat pe Toma la cinci ostai ca s-l duc n munte, poruncindu-le s-l strpung acolo cu suliele, iar el s-a dus n cetatea Axium. Azan, fiul mpratului, i Sifor, un brbat de neam bun, au alergat dup Apostolul Toma i, ajungndu-l, plngeau pentru el. Apostolul Toma cernd ostailor voie s se roage, s-a rugat lui Dumnezeu i a hirotonisit preot pe Sifor i pe Azan diacon i le-a poruncit s aib grij de cei care au crezut n Domnul i s se srguiasc ca s nmuleasc numrul credincioilor lui Hristos. Dup aceasta, ostaii l-au strpuns cu cinci sulie deodat i aa s-a sfrit Sfntul Apostol Toma. Iar Sifor i Azan au plns mult pentru el i au ngropat sfntul lui trup cu cinste. Dup ngropare, eznd lng mormntul Apostolului i tnguindu-se, li s-a artat sfntul, poruncindu-le s mearg n cetate i s ntreasc pe frai n credin. Ei au mers dup porunca Sfntului Apostol Toma, nvtorul lor, ale crui rugciuni avndu-le n ajutor, au crmuit bine Biserica lui Hristos. Iar mpratul Muzdie i Carizie n zadar au silit pe femeile lor s se apropie de dnii, cci n-au putut s le nduplece. Apoi, nelegnd c nu se vor supune lor cu nici un chip, le-au lsat s vieuiasc libere, dup voia lor, iar ele, scpnd de greutatea 46

jugului nsoirii, vieuiau n mare nfrnare i rugciuni, slujind Domnului ziua i noaptea, i aduceau mult folos Bisericii prin viaa lor cea mbuntit. Dup civa ani, s-a ntmplat ca unul din fiii mpratului Muzdie s fie chinuit de diavol i nu putea nimeni s-l vindece, pentru c era foarte cumplit diavolul ce-l chinuia. i s-a mhnit mpratul pentru fiul su i a plnuit s descopere mormntul Sfntului Apostol Toma, s ia un os din moatele lui i s-l lege la grumazul fiului su, ca s se tmduiasac de chinurile diavolului, pentru c auzise c Sfntul Apostol Toma a izgonit mulime de diavoli. Cnd voia mpratul s fac acest lucru, i s-a artat n vedenie Sfntul Toma, zicndu-i: "Cnd eram viu nu m-ai crezut. Oare acum, de la mort caui ajutor? Dar dac vei fi credincios, Domnul meu Iisus Hristos i va fi milostiv". Aceast vedenie l-a ndemnat mai mult pe mprat pentru descoperirea mormntului Apostolului. i, mergnd mpratul, a descoperit mormntul, dar n-a mai aflat moatele sfntului, pentru c unii din fraii credincioi au luat pe ascuns sfintele moate i le-au dus n Mesopotamia. Atunci mpratul a luat pmnt din locul acela i l-a pus la grumazul fiului su, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, de vei tmdui pe fiul meu prin rugciunile Apostolului Tu, Toma, eu voi crede n Tine". i ndat a ieit duhul necurat din fiul su, i s-a nsntoit. Atunci mpratul Muzdie a crezut n Hristos i a fost botezat de preotul Sifor mpreun cu toi boierii si. A fost mare bucurie ntre credincioi, idolii s-ausfrmat i cpeteniile lor sau risipit, iar bisericile luiHristos s-au zidit, sporind cuvntul lui Dumnezeu i credina cea sfnt. Apoi, dup botez, mpratul a nceput s se ciasc de greelile pe care le svrise nainte i struia necontenit n rugciuni, iar prezbiterul Sifor le zicea tuturor: "Rugai-v pentru mpratul Muzdie, ca s ctige mil de la Domnul nostru Iisus Hristos i s primeasc iertare pentru pcatele sale". n locul unde a fost ngropat trupul Sfntului Apostol Toma se svreau multe minuni cu rugciunile lui, ntru mrirea lui Hristos, Dumnezeul nostru, cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinstea i nchinciunea n veci. Amin.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Serghie i Vah (7 octombrie)


Sfinii mucenici Serghie i Vah erau de neam roman, mari senatori i cei dinti nobili de la curtea mpratului Maximian, care i iubea mult i i cinstea pentru priceperea i vitejia lor n rzboaie, precum i pentru credina n slujb. Nimeni nu putea n nici un chip s se apropie de mprat i s cear ceva de la el, dect numai prin aceti credincioi sfetnici ai lui. n astfel de cinste mprteasc erau, cinste pe care nimeni altul n-o avea. ns ei nu ateptau cinste de la mpratul cel pmntesc, ci de la mpratul cel ceresc, cci credeau n Domnul nostru Iisus Hristos i se srguiau s plac Lui prin viaa cea sfnt i prin osrdia cu care i slujeau. Ei, ns, i tinuiau credina de frica mpratului, cci mnia i iuimea lui Maximian mpotriva credincioilor erau nemblnzite. Dar lumina credinei n Hristos n-a rmas mult vreme ascuns, cci a venit vremea s fie artat tuturor, pentru c unii oameni, pizmuindu-i pentru dragostea ce le-o arta mpratul i voind s atrag asupra lor mnia lui Maximian, i-au prt c snt cretini i c s-au lepdat de nchinarea la idoli. mpratul nu voia s cread c nite oameni ca acetia, care au de la el attea daruri, s-i fie lui potrivnici n cinstirea zeilor i chiar se ruina de dnii s-i ntrebe despre aceste lucruri sau s-i mustre, neavnd nici o dovad vrednic de crezare. ns s-a gndit s-i ispiteasc n acest chip: ntr-una din zile mpratul a fcut praznic pentru idolii si i a mers mpreun cu toi nobilii, cu ostaii, cu slujitorii i cu toat suita sa n capitea necuratului idol Die, voind s-i aduc jertfe alese. n acest timp privea s vad dac vor intra o dat cu dnsul i iubiii lui senatori n capitea idoleasc. Cnd mpratul a intrat n capite, senatorii Serghie i Vah au rmas afar i, ca adevrai robi ai lui Hristos, stteau deoparte i se rugau adevratului Dumnezeu, ca s lumineze ochii necredinciosului popor i s preamreasc ntru dnii prea sfnt numele Su. mpratul, vznd c Serghie i Vah n-au intrat cu dnsul la praznic, a trimis pe slujitorii si s-i 47

prind i s-i aduc cu sila n capitea lui Die. Fiind adui sfinii n adunarea cea urt de Dumnezeu, mpratul le-a poruncit s se nchine idolilor, s le aduc jertf i s mnnce din cele jertfite idolilor. Iar ei, nevoind s fac acestea, au zis: "Avem n cer un Dumnezeu care nu minte, un Dumnezeu adevrat i viu, care pe toat lumea o cuprinde i nu este nesimitor la fel ca idolii votri i noi Aceluia ne nchinm". In felul acesta ei l mustrau pe mprat pentru credina lui cea greit, pentru c cinstea cuvenit lui Dumnezeu o ddea idolilor orbi, surzi i mui, aducnd cu el i pe alii la aceast credin. mpratul a poruncit s fie luate de la dnii semnele nobleii lor - fireturile osteti, lanurile de aur, inelele i toate hainele i s fie mbrcai femeiete spre necinstea lor i, punnd cercuri de fier pe grumazul lor, a poruncit s fie purtai aa prin cetate spre rsul i batjocura tuturor, ca aa cei slvii i de neam nobil roman s fie batjocorii pentru cinstirea adevratului Dumnezeu i pentru necinstirea idolilor mincinoi sau, mai bine zis, a diavolilor, crora n-au voit s le jertfeasc cei ce se aduceau pe sine jertf lui Hristos. mpratul Maximian, dup svrirea necuratelor jertfe, s-a ntors la palat i, mhnindu-se pentru Serghie i Vah, pe care i iubea, i-a chemat naintea sa i le-a zis: "Prietenii mei prea iubii i credincioi, pentru ce v-ai nelat ca s-i mniai pe zei, iar pe mine, mpratul vostru, care snt bun i milostiv, s m mhnii i vou s v aducei atta necinste? Pentru c eu, dei v iubesc mult, nu pot suferi necinstirea zeilor mei, i v voi da la chinuri, fr ca aceasta s fie dorina mea. Deci, v rog, prietenii mei, prsii pe acel Fiu al teslarului pe care evreii, ca pe un tlhar, l-au rstignit ntre tlhari pe cruce. Nu v amgii de cretinetile farmece i basme i ntoarcei-v ctre zeii notri i eu v voi ncununa cu mai mult cinste, i mai mult dragoste v voi arta vou i vei tri n buntile mpriei mele, fiind nedesprii de mine". Serghie i Vah, nevrnd ca pentru dragostea mpratului s cad din dragostea lui Dumnezeu i nedorind ca pentru buntile cele vremelnice s se lipseasc de buntile cele venice, au grit mult mpotriva mpratului. i fiind plini de darul Duhului Sfnt i cu limbslobod, n cuvinte nelepte, au artat neputina idolilor i cu mult ndrzneal au mrturisit puterea i dumnezeirea lui Iisus Hristos, iar pe mprat l-au sftuit s caute s cunoasc adevrul. Pgnul mprat, avnd inima mpietrit i urechile surde i ochii cei sufleteti orbi, nu primea sfatul lor cel bun i se lepda de cuvintele lor folositoare i se aprindea mai mult de mnie i iuime, dar nevrnd ca el nsui s-i munceasc, pentru c i iubea foarte mult, i-a trimis n prile Rsritului, la ighemonul Antioh, care era cumplit chinuitor al cretinilor. Acest Antioh se nvrednicise de la mprat de ighemonie prin nobilii Serghie i Vah, pentru c ei, prin rugmintea lor, au mijlocit de la Maximian acea cinste pentru Antioh i l-a rnduit ighemon n prile Rsritului. La acest Antioh i-a trimis Maximian pe Sfinii Serghie i Vah, pentru ca s se nfricoeze de cruzimea lui, cruzime despre care se dusese vestea n toat lumea, s le fie fric de el, fiind n minile acestui tiran i aa, fiind silii, s se lepede de Hristos din fric i de ruine; iar dac nu se vor supune s fie chinuii, nu naintea ochilor mpratului, ci n alte pri ndeprtate. Sfinii au plecat din Roma, fiind dui n lanuri, i mergnd toat ziua aceea, au rmas peste noapte la o gazd, iar la miezul nopii, cnd ostaii care i duceau i i pzeau au adormit adnc, ei privegheau cu tot dinadinsul n rugciune, cernd lui Dumnezeu ajutor, ca s poat s rabde cu brbie toate chinurile, pentru numele Lui cel sfnt. Astfel rugndu-se ei, li s-a artat ngerul Domnului, strlucind lumin cereasc, i i ntrea, zicndu-le: "ndrznii, robii lui Hristos, i nevoii-v ca ostaii cei buni mpotriva diavolului, pentru c degrab l vei birui. Iar pentru nevoina voastr vei lua cununile biruinei de la Domnul Iisus Hristos, Care va fi alturi de voi n suferina voastr, dndu-v ajutorul Su, pn ce l vei clca pe vrjmaul diavol sub picioare". Cu aceste cuvinte ntrindu-i, ngerul s-a fcut nevzut, iar ei, umplndu-se de negrit bucurie, nlau laud lui Dumnezeu Celui ce bine a voit ca prin ngereasca artare s cerceteze pe robii si. i mergnd mult vreme pe cale, petreceau n post, n rugciuni i cntri de psalmi, narmndu-se mpotriva duhurilor celor nevzute ale rutii prin aceast duhovniceasc arm. Trecnd prin multe ceti i ri, au ajuns n prile Rsritului, n cetatea care se numea Varvalisa, unde locuia Antioh, cruia ostaii i-au predat pe cei trimii n lanuri, adic pe Serghie i pe Vah, precum i scrisoarea mpratului care avea acest cuprins: "Maximian, puternicul mprat, poruncete lui Antioh, ighemonul prilor din Rsrit i tuturor oamenilor, dar mai ales ajuttorilor i slujbailor mpriei noastre, ca s nu mai fie oameni necredincioi 48

zeilor i strini de slujbele lor; deci, n acest fel, vznd pe Serghie i pe Vah c snt de credina cretineasc cea att de rea, i-am judecat i i-am gsit a fi vinovai de muncile cele cumplite. i de vreme ce snt nevrednici de mprteasca cinste, i-am trimis buntii tale, ca, de se vor poci, ascultndu-ne pe noi, i de vor jertfi zeilor, s-i nvredniceti cu blndeea ta i s-i eliberezi din chinurile cele pregtite pentru ei; apoi s le fgduieti a noastr iubire de oameni, pentru c va lua fiecare dregtoria sa i va ajunge la cinste mai mare ca cea dinti. Iar dac nu se vor supune, ci vor rmne n credina cea rea, s-i supui pe dnii la chinuri legiuite i s-i pierzi cu moarte de sabie. i doresc via lung i s fii sntos". Antioh, citind aceast scrisoare mprteasc, a poruncit ca Serghie i Vah s fie pui ntr-o nchisoare uoar i s fie pzii pn a doua zi. Iar a doua zi, intrnd n divan, a ezut la judecat i, aducndu-i naintea sa, a zis ctre dnii: "Prinilor i binefctorilor mei, care ai mijlocit pentru mine s iau aceast dregtorie i cinste pe care o am, o! cum s-a schimbat buna voastr soart, cci eu acum ed ca un judector, iar voi stai ca nite robi legai naintea mea, eu care altdat edeam naintea voastr, slujinduv. Deci, rogu-v s nu voii a v face vou un ru ca acesta, ci ascultai-l pe mprat i cinstii pe zei, ca s revenii la cele dinti dregtorii ale voastre i n cinste; iar dac nu vei face aceasta, apoi chiar fr de voia mea v voi pune la chinuri, dup porunca mpratului, pentru c ai auzit singuri ce-mi poruncete mpratul n scrisoarea pe care mi-a trimis-o. Drept aceea, domnii mei, fii milostivi vou i mie, cci eu n-a vrea s fiu aspru chinuitor al binefctorilor mei". Dar sfinii au rspuns: "n zadar vrei s ne amgeti cu cuvintele tale, pentru c cinstea i necinstea, viaa i moartea, toate snt deopotriv celor care au viaa cea cereasc; nou Hristos ne este viaa, iar moartea pentru El ne este cinste". Multe altele au zis sfinii, preamrind pe Hristos, ocrnd pe idoli i mustrnd pgntatea necredincioilor. Iar Antioh, mniindu-se, a poruncit ca Sfntul Serghie s fie aruncat n temni, iar pe Vah s-l dezbrace, s-l ntind la pmnt i s-l bat fr mil. i l btur mult pe Sfntul Vah peste tot trupul, nct muli slujitori, obosind, se schimbau pentru a-l bate; iar din cauza acestei bti i-a czut carnea de pe oase, iar pntecele i-a fost despicat i schingiuitorii vrsau sngele lui ca pe ap. Din pricina acelei bti, sfntul i-a dat sufletul su n minile Domnului. Apoi clul a poruncit ca trupul lui s fie trt afar din cetate i s fie aruncat pentru mncarea fiarelor i psrilor. Dar Domnul a pzit trupul lui, cci mai muli credincioi, care se ascundeau afar din cetate n prpstii i n peteri de frica slujitorilor de idoli, ieind noaptea din ascunztorile lor, au luat trupul Sfntului Vah i l-au ngropat cu cinste ntruna din acele peteri n care ei se ascundeau. Sfntul Serghie, eznd n temni i auzind c prietenul lui s-a sfrit n chinuri, plngea mult pentru desprirea de el, zicnd: "Vai mie, fratele meu, Vah, de acum nu vom mai cnta, zicnd: iat ce este bun sau ce este frumos, fr numai a locui fraii mpreun; pentru c m-ai lsat singur". Tnguindu-se n acest fel, n noaptea urmtoare lui Serghie i s-a artatSfntul Vah, ntr-o lumin cereasc foarte strlucitoar,e i l-a mngiat, spunndu-i despre rsplata cea pregtit n ceruri i ntrindu-l spre muceniceasca nevoin ctre care va veni n curnd i va ctiga de la Hristos Domnul mare mil i mare ndrzneal. Sfntul Serghie s-a bucurat foarte mult de artarea lui Vah i ntru bucuria inimii cnta lui Dumnezeu. n ziua urmtoare ighemonul, vrnd s mearg n cetatea Sur, a poruncit ca Serghie s fie adus dup el. Acolo, eznd la judecat, a zis ctre sfnt: "Vah, om necredincios i ru, nevrnd s jertfeasc zeilor, a vrut mai bine s moar de moarte silnic dect s-i cinsteasc pe zei, iar eu l-am pedepsit dup faptele sale. Dar tu, domnul meu Serghie, pentru ce urmezi credinei celei rele i te duci de voie n mare primejdie? Binefctorul meu, nu te condamna singur la chinuri, pentru c eu m ruinez de ale tale faceri de bine i m ruinez de cinstea ta, pentru c tu stai osndit naintea mea, iar eu ed i te judec pe tine. Eu, care eram mai mic dect tine, m-am nvrednicit de mare cinste prin mijlocirea ta, i iat c acum snt mai mare dect tine, iar tu, care ai cptat de la mprat mare cinste i multe bunti, iat c acum singur i doreti rul; deci, te rog, ascult sfatul meu, supune-te voii mpratului i cinstete pe zei, ca s dobndeti cinstea i dregtoria cea de mai nainte". A rspuns sfntul, zicnd: "Cinstea i slava cea vremelnic snt dearte, iar necinstea se face pricinuitoare de cinstea cea vremelnic. Deci, nu m ngrijesc de aceast necinste i nici nu doresc cinstea vremelnic, cci ndjduiesc s fiu cinstit de Hristosul meu cu cinstea cea adevrat i venic n mrirea cea cereasc. Tu pomeneti facerile mele de bine, cum c i-am mijlocit de la mpratul cel pmntesc aceast dragoste mare, dar ascult-m pe mine i, cunoscnd 49

adevrul, leapd-te de necuraii ti zei i nchin-te mpreun cu mine Dumnezeului ceresc i mpratului veacurilor, iar eu i fgduiesc ca s-i mijlocesc de la El mai multe bunti dect ai tu de la Maximian". Atunci Antioh, vznd c nu poate s-l ntoarc pe Serghie de la Hristos i s-l plece la voia mprteasc, a zis: "Seghie, m sileti ca, uitnd toate buntile primite de la tine, s fiu nevoit s te supun la cumplite chinuri". Iar Serghie a rspuns: "F ce voieti tu, pentru c acum l am ajutor pe Hristos care a zis: Nu v temei de cei ce ucid trupul, c sufletul nu pot s-l ucid. Iat, ai stpnire peste trupul meu ca s-l chinui, dar peste sufletul meu nu ai stpnire, nici tu, nici tatl tu, Satana". Antioh, mniindu-se, i-a zis: "Vd c ndelunga mea rbdare te-a fcut ndrzne". Apoi a poruncit ca Serghie s fie nclat cu nclminte de fier, ce avea ntr-nsa piroane lungi i ascuite i care au strpuns tlpile sfntului. i aa fiind nclat, i sa poruncit s alerge naintea aretei sale, pentru c mergea spre cetatea Tetrapirghia, iar de la Tetrapirghia aveau s mearg la cetatea Rosaf. Iar Sfntul Serghie alerga i cnta, zicnd: "Ateptnd am vzut pe Domnul care, cutnd spre mine, a auzit rugmintea mea i m-a scos din groapa necazului i din tina ticloiei i a pus pe piatr picioarele mele i a ndreptat paii mei". Ajungnd ei n Tetrapirghia, care era la mare deprtare de Sur, ca la nou stadii, mucenicul a fos dus n temni. n drum spre temni el zicea: "Cel ce a mncat odat pinea mea, a venit asupra mea cu vicleug i cu legturile chinurilor cele cumplite a ntins curs picioarelor mele, dar vino, Doamne, n ajutorul meu i mpiedic-i pe dnii i izbvete de cei necredincioi sufletul meu". n noaptea aceea, pe cnd se ruga n temni, ngerul Domnului a venit la dnsul i i-a vindecat picioarele de rni. Apoi, dimineaa, clul a poruncit ca Sfntul Serghie s fie scos din temni, creznd c nu va putea clca cu picioarele din pricina rnilor, dar l-a vzut de departe mergnd bine, cu picioarele sntoase i nechioptnd deloc i, nspimntndu-se, a zis: "Cu adevrat, omul acesta este vrjitor, pentru c cine ar putea ca dup astfel de chinuri s umble nechioptnd? Deci, dac se vede cu picioarele nevtmate, aceasta nu poate fi dect putere vrjitoreasc". Apoi, nclndu-l iari cu acei papuci, l-a gonit naintea sa pn ce au ajuns la cetatea Rosaf, care era la o deprtare de aptezeci de stadii de cetatea Sur. Acolo, eznd la judecat, l-au silit pe Sfntul Serghie s se nchine la idoli i, nefiind posibil s-l atrag de la mrturisirea lui Hristos, lau osndit la moarte. i, ducndu-l afar din cetate, la locul de osnd, Sfntul Serghie i-a cerut voie pentru a-i face rugciunile i, rugndu-se ndelung, a auzit de sus un glas dumnezeiesc chemndu-l acolo; apoi, cu bucurie, plecndu-i capul su sub sabie, s-a sfrit, iar trupul lui a fost ngropat de credincioii din acele locuri. Dup o vreme, nite oameni credincioi din cetatea Sur s-au sftuit n tain s ia de acolo trupul Sfntului Mucenic Serghie i s-l duc n cetatea lor, iar cnd s-au apropiat, noaptea, de mormntul sfntului, ndat a ieit de acolo o flacr de foc mare ct un stlp care ajungea pn la ceruri. Iar nite ostai care locuiau n Rosaf, vznd, n miezul nopii, acea vpaie nalt de foc care lumina toat partea aceea, au alergat narmai la acel loc i au aflat pe cetenii de la Sur cuprini de spaim pentru aceast minunat vedenie de foc. Dup puin vreme, ncetnd acea lumin de foc, cei ce veniser de la Sur au neles c sfntul nu voiete s se despart de locul acela unde i-a vrsat sngele i i-a dat sufletul pentru Hristos. Petrecnd acolo cteva zile, au zidit n cinstea Sfntului Serghie, la locul unde a fos ngropat, un mormnt din piatr, nalt i foarte frumos. Apoi, sporind credina n Domnul nostru Iisus Hristos, s-a zidit n cetatea Rosaf o biseric cu numele Sfntului Mucenic Serghie i adunndu-se din cetile dimprejur cincisprezece episcopi, au descoperit mormntul Sfntului, iar cinstitele lui moate, care s-au pstrat n mireasm bun i nestricate, au fost mutate cu mare cinste n biserica cea nou. i au aezat s fie prznuit pomenirea lui n fiecare an, n octombrie, ziua a aptea, zi n care a fost omort. Apoi n amndou locurile, adic i n biseric, unde se aflau sfintele lui moate, i acolo unde i-a aflat sfritul i a fost ngropat, se fceau multe tmduiri bolnavilor i se goneau diavolii. Se mai cade nc a pomeni i despre aceasta: n fiecare an n ziua praznicului Sfntului Serghie fiarele slbatice, ieind din pustiile dimprejurul acelui loc, unde zcuse mai nainte trupul sfntului, i schimbau cruzimea lor de fiar n blndee de miel, nct nu vtmau pe nimeni, nici pe oameni, nici pe dobitoace, ci 50

cu sfial nconjurau acel loc sfnt i iari se ntorceau n pustia lor. Aa l-a preamrit Dumnezeu pe plcutul Su, nct i fiarelor, ca unor oameni, le poruncea s prznuiasc sfnta lui pomenire. Cu ale crui rugciuni, prea bunul Dumnezeu s mblnzeasc mnia vrmailor notri, ca i mnia fiarelor slbatice, spre mrirea Sa cea dumnezeiasc, n veci. Amin. n aceast zi mai prznuim pomenirea sfinilor mucenici Iulian prezbiterul i Chesarie diaconul, care n vremea mpriei lui Claudie au ptimit n Tarachini, cetatea Italiei, de la Loxorie, cel care l-a necat n mare. Se mai pomenete i Sfntul Mucenic Polihronie preotul, pe care arienii l-au tiat cu sbiile i l-au omort n biseric la jertfelnic.

Viaa Cuvioasei Maicii noastre Pelaghia, care mai nainte a fost desfrnat (8 octombrie)
Mare mulumire sntem datori a da ntodeauna Domnului nostru, c nu voiete moartea pctoilor, ci ateapt cu ndelung rbdare ntoarcerea lor spre via, pentru c minunat lucru s-a fcut n zilele noastre, de care eu, pctosul Iacov, v scriu vou, sfinilor frai, ca ascultnd i citind acestea, s avei parte de mult folos. Prea Sfinitul Arhiepiscop al cetii Antiohia, pentru oarecare trebuine bisericeti, a chemat la sine, din cetile din prejur, opt episcopi, ntre care era i omul lui Dumnezeu, Sfntul Non, episcopul meu, care venise de la Iliopoli i m luase pe mine cu dnsul. Acesta era un brbat minunat i un desvrit clugr, care pentru viaa cea mbuntit fusese luat la episcopie, de la mnstirea care se numete Tavenisiot. Iar cnd s-au adunat episcopii n biserica Sfntului Mucenic Iulian, au voit ca s aud de la Non cuvnt de nvtur i au ezut toi lng uile bisericii, iar Non a nceput a gri nvndu-i cele ce erau de folos pentru mntuirea asculttorilor. i minunndu-se toi de sfnta lui nvtur, iat c, pe lng uile bisericii, apru o femeie din cele necredincioase, care era vestit n toat Antiohia pentru desfrul ei. Femeia era mbrcat cu haine de mare pre, mpodobit cu aur, cu pietre scumpe i cu mrgritare, iar mprejurul ei mergeau mulime de fecioare i de tineri, mbrcai frumos i purtnd brri de aur. i faa ei era att de frumoas, nct oamenii mireni nu se puteau stura cu vederea frumuseii ei. Aceasta mergnd pe lng noi a umplut tot vzduhul de plcut mireasm aromat, iar episcopul, vznd-o mergnd fr ruine, avnd capul descoperit i pieptul gol, i-a nchis ochii i, suspinnd n tain, i-a ntors faa ca de la un mare pcat. Iar fericitul Non, privea cu tot dinadinsul spre dnsa, pn ce a trecut din dreptul privirii lor. i dup aceasta ntorcndu-se ctre episcopi, a zis: "Nu cumva iubii voi frumuseea acestei femei?" Iar el nerspunznd, Non i-a plecat capul i, plngnd, i aduna n bsmlu lacrimile sale i i uda pieptul cu ele. Apoi, suspinnd din adncul inimii, iari i-a ntrebat pe episcopi: "Oare nu v-ai ndulcit cumva privind frumuseea ei?" Iar ei tceau. Atunci Non a zis: "Cu adevrat, eu am nvat mult de la dnsa, c pe aceast femeie Domnul o va pune la nfricoata Sa judecat i o dat cu dnsa vom fi judecai i noi. Pentru c ce socotii? Cte ceasuri a zbovit acea femeie n cmara sa, splndu-se, mbrcndu-se i mbodobindu-se n multe feluri, uitndu-se n oglind i avnd toat grija ca s se arate mai frumoas dect toate femeile naintea ochilor vremelnicilor si curtezani?! Iar noi, avnd n ceruri pe Mirele cel fr de moarte, nu ne ngrijim s ne mpodobim sufletul nostru ticlos care este cu totul necurat, gol i plin de ruine, nu ne srguim s-l splm cu lacrimile pocinei i s-l mbrcm cu podoaba faptelor bune, ca s se arate plcut ochilor lui Dumnezeu i s nu fie ruinat i lepdat n vremea nunii Mirelui". Fcnd aceast nvtur, fericitul Non m-a luat pe mine, pctosul su diacon, i am mers n chilia n care locuiam, lng biserica Sfntului Iulian. i episcopul meu, intrnd n cmara sa, s-a aruncat cu faa la pmnt i plngea, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, iart-m pe mine, pctosul i nevrednicul, cci grija acelei femei pentru mpodobirea trupului a ntrecut toat grija mea pentru ticlosul meu suflet, pentru c acea femeie, ca s fie plcut curtezanilor ei celor pierztori, a pus atta srguin spre a fi frumoas, iar eu nu m srguiesc ca s fiu plcut ie, Dumnezeul meu, ci petrec n lenevie i n nengrijire. Cu ce fa voi 51

privi la Tine, sau cu ce cuvinte m voi ndrepta naintea Ta? Vai mie, pctosul! Pentru c stnd naintea Sfntului Tu Altar, nu-i aduc ie podoabele sufleteti pe care Tu le ceri de la mine. Acea femeie s-a fgduit oamenilor celor muritori, ntru deertciunea sa, ca s se mpodobeasc pentru plcerea lor i aceasta face, ceea ce a fgduit; iar eu m-am fgduit s-i plac ie, Dumnezeului meu, dar am minit lenevindu-m. Srac snt, nerespectnd poruncile Tale, deci n-am ndejde de faptele mele, ci ntru a Ta milostivire, prin care ndjduiesc s m mntuiesc". Sfntul Non, grind aa, se tnguia mult i se ruga i pentru femeia aceea, zicnd: "Doamne, s nu pierzi zidirea minilor Tale, s nu slujeasc diavolilor nite frumusei ca acestea, ci ntoarce-o pe ea la Tine, ca s se mreasc prin ea numele Tu cel sfnt, pentru c ie toate i snt cu putin". Trecnd ziua aceea, Duminic noaptea dup utrenie, sfntul Non, nvtorul meu, a zis ctre mine: "Frate Iacove, ascult visul meu care mi s-a artat n noaptea asta: Mi se prea c stau ntr-un col al Sfntului Altar, svrind slujba i, iat, mi s-a artat o porumbi neagr, necurat i urt, care zbura mprejurul meu i nu puteam suferi murdria ei, iar cnd diaconul a zis: "ci sntei chemai, ieii", porumbia a zburat i n-am mai vzut-o pn nu s-a terminat liturghia. Iar dup svrirea liturghiei, cnd noi ieeam din biseric, am vzut acea necurat porumbi zburnd iari mprejurul meu i eu, ntinznd mna, am prins-o i am aruncat-o n apa care era n pridvorul bisericii; i acolo acea porumbi s-a splat de toat necurenia, devenind curat i alb ca zpada i a zburat spre nlimi, fcndu-se nevzut". Spunndu-mi acest vis, fericitul Non m-a luat i am mers n soborniceasca biseric mpreun cu ceilali arhiepiscopi unde, srutnd pe arhiepiscop, au svrit dumnezeiasca liturghie. Iar dup svrirea sfintei slujbe arhiepiscopul Antiohiei a poruncit fericitului Non s griasc nvturi pentru popor. Iar el a grit dup nelepciunea lui Dumnezeu, nvnd poporul; i cuvintele lui nu erau alctuite cu meteugul nelepciunii lumii acesteia, ci simple i nelese de toi i lucrtoare, pentru c Duhul Sfnt vorbea prin gura lui. i din cele vorbite se ntrezrea nfricoata judecat a pctoilor i rspltirea drepilor. i tot poporul era att de umilit de cuvintele lui, nct pmntul era ud de lacrimile lor. Apoi, dup rnduiala milostivului Dumnezeu, s-a ntmplat c desfrnata aceea a intrat n biseric, ea care niciodat nu intrase n biseric i nici nu i-a adus niciodat aminte de pcatele sale. Acea desfrnat, auzind nvtura sfntului Non, a neles frica de Dumnezeu i, gndind la pcatele sale i la munca venic pentru ele, a nceput a vrsa praie de lacrimi, amintindu-i de pcatele ei. i avnd inima zdrobit nu putea s se opreasc din plns i a poruncit la dou slugi ale sale, zicndu-le: "Ateptai aici i cnd va iei acel sfnt brbat care a grit nvtura lui Dumnezeu, s mergei dup el i s vedei unde gzduiete i, ntorcndu-v, s-mi spunei". Iar tinerii i-au ndeplinit porunca i i spuser c acel om gzduiete lng biserica Sfntului Mucenic Iulian. i ea, ndat, a scris cu mna ei urmtoarea scrisoare ctre fericitul Non: "Sfntului ucenic al lui Hristos, scriu eu, pctoasa i ucenica diavolului, aceast scrisoare: am auzit despre Dumnezeul tu c a plecat din ceruri i S-a pogort pe pmnt, nu pentru cei drepi, ci ca s-i mntuiasc pe cei pctoi. i att de mult S-a smerit, nct a mncat i cu vameii; El, spre Care heruvimii nu ndrznesc a privi, a locuit cu pctoii i a vorbit cu desfrnatele; deci, domnul meu, de eti adevrat rob a lui Hristos, precum aud de la cretini, nu m lepda pe mine care voiesc a veni prin tine ctre Mntuitorul lumii pentru a vedea sfnta Lui fa". Trimind sfntului o astfel de scrisoare, acesta a citit-o i i-a rspuns aa: "Orice plan vei avea tu, s tii c eti artat lui Dumnezeu i tu i gndul tu i scopul tu, ns i zic: s nu m ispiteti, cci eu pctosul snt slujitorul lui Dumnezeu. De ai cu adevrat bunvoin s crezi n Dumnezeul meu i dac doreti s m vezi, snt cu mine i ceilali episcopi, deci vino i m vei vedea naintea lor, iar de voi fi singur, nu m vei putea vedea". Citind acestea, pctoasa s-a umplut de mare bucurie i a alergat la biserica Sfntului Iulian i a dat de tire Sfntului Non despre venirea ei. Iar el, ducnd cu sine pe ceilali episcopi, a poruncit femeii s vin naintea lui. Femeia, intrnd naintea soborului sfinilor episcopi, s-a aruncat la pmnt plngnd i a srutat picioarele Sfntului Non, zicnd: "M rog ie, domnul meu, s urmezi nvtorului tu, Domnului Iisus Hristos, arat-mi darul tu i f-m cretin, pentru c eu snt marea pcatelor i adncul frdelegilor, deci, spalm pe mine prin Botez". Atunci toi episcopii i clericii care se aflau acolo aveau feele scldate n lacrimi vznd pe acea desfrnat c vine cu atta pocin i credin s se pociasc. i abia a putut fericitul s o ridice de la picioarele sale, apoi a zis ctre dnsa: "Pravila bisericeasc poruncete a nu fi botezat o desfrnat fr garani, ca s nu se ntoarc iari la viaa ei desfrnat". Iar ea, auzind acest rspuns, iari 52

s-a aruncat la picioarele lui i ca i pctoasa din Evanghelie care a splat picioarele lui Hristos, aa a fcut i aceasta i a splat picioarele lui Non i le-a ters cu prul capului su, zicnd: "Vei da seama lui Dumnezeu pentru sufletul meu, dac nu m vei boteza pe mine astzi; din minile tale s cear Dumnezeu sufletul meu i asupra ta s cad faptele mele cele rele i de m vei ndeprta nebotezat vei fi pricinuitor vieii mele desfrnate i necurate. De nu m vei face pe mine acum strin de faptele mele cele rele, m voi lepda de Dumnezeul tu i m voi nchina idolilor. De nu m vei face pe mine astzi mireasa lui Hristos i de nu m vei aduce la Dumnezeul tu, s nu mai ai parte de El i de sfinii Lui". Atunci toi au preamrit pe iubitorul de oameni Dumnezeu, auzind i vznd pe o desfrnat ca aceasta aprinzndu-se cu atta dumnezeiasc rvn. Apoi fericitul m-a trimis ndat pe mine, smeritul Iacov, la arhiepiscop ca s-i spun despre acest lucru, iar el, auzind, s-a bucurat foarte mult i a zis ctre mine: "Mergi i spune-i episcopului tu aa: Cinstite printe, pe tine te ateapt lucrul acesta, pentru c tiu bine c eti gura lui Dumnezeu care a zis: de vei scoate cinstit din nevrednic, ca gura mea vei fi". i chemnd pe Cuvioasa Romana, care era ntia diaconi bisericeasc, a trimis-o pe aceasta cu mine. Venind, am aflat pe Pelaghia zcnd nc la pmnt, la picioarele fericitului Non, care abia a ridicat-o, zicndu-i: "Scoal-te, fiic, ca s nvei cele ce-i lipsesc pentru Botez". Iar ea s-a sculat i episcopul a zis ctre dnsa: "Mrturisete-i nti pcatele". Iar ea plngnd a rspuns: "Dac-mi voi cerceta contiina mea, nici un lucru bun nu voi afla i tiu c pcatele mele snt mai multe dect nisipul mrii i apa mrii nu ajunge pentru splarea faptelor mele celor necurate. ns ndjduiesc spre Dumnezeul tu c-mi va uura sarcina frdelegilor mele i va cuta cu milostivire spre mine". Apoi episcopul a ntrebat-o: "Care i este numele?" Iar ea a rspuns: "De ctre priii mei am fost numit Pelaghia, iar cetenii Antiohiei mi-au pus numele Margareta, pentru podoabele mele cele frumoase i de mult pre cu care m-au nfrumuseat pcatele mele". Atunci episcopul a nvat-o credina i a botezat-o n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, a uns-o cu Sfntul Mir i a mprtit-o cu preacuratul i de via fctorul Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos pentru iertarea pcatelor. Iar Romana, diaconia, i-a fost maic duhovniceasc, primind-o din baia Botezului; apoi, lund-o din Biseric, a dus-o n Catechumenie, pentru c i noi gzduiam acolo. Iar fericitul Non a zis ctre ceilali episcopi: "Venii la osp, frailor, i s ne bucurm cu ngerii lui Dumnezeu c am gsit oaia cea pierdut, i s gustm undelemn i vin cu veselie duhovniceasc". Apoi, venind toi, au mncat cu cea nou botezat; iar diavolul a nceput a striga n auzul tuturor i glasul lui se asemna cu un glas de om tnguindu-se i zicnd: "Amar, amar, ce rabd eu de la brfitorul acesta butor de vin! O, rule btrn! Oare nu i-au ajuns ie cei treizeci de mii de sarazini pe care i-ai rpit de la mine i i-ai botezat? Nu i-a ajuns ie cetatea Iliopolii care cndva era a mea i toi cei care vieuiau n ea se nchinau mie, iar tu i-ai luat de la mine i i-ai dus la Dumnezeul tu? i acum mi-ai tiat i cea din urm ndejde. Ce voi face eu de acum, clugre neltor i cu nrav ru? Nu vreau s-i mai rabd vicleugurile tale! Blestemat este ziua n care te-ai nscut tu, ru btrn, pentru c praiele lacrimilor tale mi-au risipit casa mea i au fcut-o pustie". i astfel plngnd diavolul, striga naintea uilor caselor n care eram i au auzit glasul lui toi cei care erau acolo. i iari a zis diavolul ctre cea din nou botezat: "Asta mi-ai fcut, doamn Pelaghia? i tu ai urmat lui Iuda care fiind n cinste apostoleasc a vndut pe Domnul su. Asemenea i tu mi-ai fcut". Atunci episcopul i-a poruncit roabei lui Dumnezeu, Pelaghia, ca s se ntreasc cu semnul crucii. Iar ea fcnd semnul crucii pe faa sa, a zis ctre diavol: "S te goneasc pe tine Iisus Hristos, care m-a izbvit de tine". i acestea zicndu-le, ndat a fugit diavolul. Apoi, dup dou zile, n timp ce Pelaghia dormea cu cuvioasa Romana, maica sa cea duhovniceasc, venind diavolul a deteptat-o i a nceput a gri ctre dnsa: "Scumpa mea doamn Margareta, ce ru iam fcut eu? Nu te-am mbogit eu cu aur i cu argint? Oare nu te-am mpodobit eu cu pietre de mare pre, cu salbe i cu haine? Deci, rogu-m ie, s-mi spui cu ce te-am mhnit? Eu snt gata a ndeplini porunca ta, numai tu s nu m lai s m fac de rs". ns ea, narmndu-se cu semnul sfintei cruci, i-a zis: "Domnul meu Iisus Hristos, care m-a rpit pe mine din ghiarele tale i m-a fcut mireas a ceretii Sale mprii, Acela s te goneasc de la mine". i diavolul ndat a pierit, iar Pelaghia a deteptat-o ndat pe Sfnta Romana, zicndu-i: "Roag-te pentru mine, maica mea, cci m necjete pe mine diavolul". Iar 53

maica a zis ctre dnsa: "Fiic, s nu te nfricoezi de el, cci acum se teme el de tine i se cutremur de umbra ta". A treia zi dup botezul ei, Pelaghia a chemat pe una din slugile sale i i-a zis: "Mergi n casa mea i nscrie toate cte snt n lzile mele cu aur i apoi toate podoabele mele s le aduci aici". i ducndu-se slujnica a fcut toate cele poruncite de Pelaghia. Iar fericita Pelaghia, chemnd pe Sfntul episcop Non, i-a dat toate bogiile n primire, zicndu-i: "Aceasta este averea cu care m-a mbogit pe mine satana i, iat, o dau toat n sfintele tale mini, ca s faci cu ea ce vei voi tu, cci mie mi se cade ca de acum s caut bogiile Domnului meu Iisus Hristos". i fericitul episcop, chemnd pe economul bisericii, i-a dat naintea tuturor toat bogia Pelaghiei, i i-a zis: "Te jur pe tine cu numele Sfintei i nedespritei Treimi s nu duci n episcopie nimic din aurul acesta, nici n Biserica lui Dumnezeu s nu duci nimic i nici n casa ta sau a vreunuia din clerici s nu duci nimic, ci tot ce este aici s mpari orfanilor i neputincioilor, cci aa se cuvine, ca cele ce snt ru adunate s se mpart bine, iar bogia strns prin pcat s se fac bogie a dreptii. i de vei clca acest jurmnt, anatema s fie casa ta i partea ta s fie cu cei ce ziceau: "Ia-L, ia-L, rstignete-L pe El"". Iar roaba lui Dumnezeu, Pelaghia, nu i-a oprit nimic din averea aceea pentru hrana sa, cci era hrnit de Cuvioasa Romana diaconia, de vreme ce se jurase ca s nu guste din bogiile pcatului. Apoi, chemnd pe toate slugile i slujnicele sale, le-a eliberat, dnd fiecruia destul aur i argint i le-a spus: "Eu, fiilor, v eliberez din vremelnicele slujbe, iar voi s v srguii s v eliberai din robia acestei dearte lumi plin de pcate. Ca, precum n lumea aceasta am petrecut mpreun, aa s ne nvrednicim a fi mpreun i n viaa cea fericit". i acestea zicnd ctre dnii, i-a eliberat. n a opta zi, cnd trebuia, dup obiceiul celor din nou botezai, s scoat hainele cele albe primite la botez, fiind Duminic, Pelaghia s-a sculat foarte de diminea s-a dezbrcat de hainele cele albe n care se mbrcase la botez i s-a mbrcat ntr-o hain aspr de pr. i lund pe deasupra o hain veche a fericitului Non, a ieit n tain din cetatea Antiohiei i nimic nu s-a mai tiut de ea. Iar Romana, diaconia, se tnguia cu mhnire pentru dnsa. Dar Dumnezeu, care le tie pe toate, a descoperit fericitului Non c Pelaghia s-a dus la Ierusalim i Non o mngia pe Romana, zicndu-i: "Nu mai plnge, fiic, ci bucur-te, cci Pelaghia, la fel ca i Maria, calea cea bun i-a ales, de la care nu se va abate". Dup puine zile arhiepiscopul ne-a eliberat i ne-am dus la locul nostru. Dup trei ani am dorit s merg la Ierusalim s m nchin Sfintei nvieri a Domnului nostru Iisus Hristos i m-am rugat episcopului meu, fericitul Non, s-mi dea voie s merg acolo. Iar el, dndu-mi voie, mi-a zis: "Frate Iacove, cnd vei merge la sfintele locuri s caui un clugr care se numete Pelaghie; acela este famen, dar foarte mbuntit i locuiete acolo n ascuns i, aflndu-l, s vorbeti cu dnsul, pentru c mult te vei folosi de la el, cci este adevratul rob a lui Hristos i clugr desvrit". Iar acestea le spunea Non pentru roaba lui Dumnezeu Pelaghia, dar nu m-a lmurit despre dnsa cu de-amnuntul, pentru c Pelaghia, ducndu-se la Ierusalim i-a zidit o chilie n muntele Eleonului, unde Domnul nostru se ruga odinioar i, acolo nchizndu-se, vieuia dup Dumnezeu. Deci, sculndu-m, am mers la sfintele locuri i m-am nchinat Sfintei nvieri a Domnului nostru Iisus Hristos i cinstitei Cruci, iar a doua zi am nceput s-l caut pe monahul cu numele Pelaghie, aa precum mi-a poruncit episcopul meu, i l-am aflat n chilia lui n muntele Eleonului. Chilia nu avea u, ci era zidit n toate prile i numai o fereastr mic am vzut n perete i am btut n ea; deschiznd-o roaba lui Dumnezeu i vzndu-m, m-a recunoscut, ns nu mi-a spus toate despre sine, dar eu n-am mai cunoscuto, cci cum puteam s recunosc pe aceea care dintr-atta frumusee se vetejise ca o floare? Ochii ei se afundaser adnc n orbite, iar trsturile feei ei se schimbaser din cauza nfrnrii peste msur de la toate. i toi locuitorii Ierusalimului o luau drept famen i nimeni n-a neles c ea este femeie, nici eu nsumi n-am tiut ceva de dnsa, de vreme ce episcopul meu mi-a spus c este un famen clugr. i am fost binecuvntat de dnsa ca de un brbat clugr. Iar ea mi-a zis: "Cu adevrat, frate, oare nu eti tu Iacov, diaconul fericitului episcop Non?" Iar eu m-am minunat c mi-a spus pe nume i c m-a cunoscut c snt diaconul fericitului Non i i-am rspuns: "Aa este, printelui meu". Iar ea mi-a zis: "S spui episcopului tu s se roage pentru mine, cci cu adevrat este brbat sfnt i apostol al lui Iisus Hristos". i iari mi-a mai zis: "i ie, fratele meu, m rog ca s te rogi pentru mine". i acestea, zicndu-mi, a nchis ferestruica i a nceput a citi ceasul al treilea, iar eu, fcndu-mi rugciunea, m-am dus i mult mam folosit de vederea eicea asemenea cu ngerii i de vorbele ei cele dulci. Apoi, plecnd de la dnsa, am 54

umblat prin mnstire, cercetnd pe frai i vorbind cu sfinii brbai i am avut mult folos i binecuvntri de la dnii. i prin toate mnstirile se dusese vestea despre famenul Pelaghie i toi se foloseau de viaa lui i de aceea am dorit s merg iari la dnsul i s m mngi de vorba lui cea folositoare de suflet. Dup ce am venit iari la chilia lui i am btut n fereastr, am ndrznit a-l chema pe nume, zicndu-i: "Deschide-mi, Avvo Pelaghie!". Iar el nu mi-a rspuns nimic. Eu am socotit c face rugciune sau c se odihnete i am ateptat puin, apoi iari am btut, rugndu-l s-mi deschid, dar iari n-a rspuns nimeni; i dup puin vreme am btut din nou. i am petrecut aa trei zile, eznd lng ferstruic, pentru c am dorit mult s-l vd, s-i vd sfnta lui fa i s capt binecuvntare de la el, dar nu s-a auzit nici un glas. i am zis atunci n mine: ori s-a dus din chilia aceasta i nu mai este nimeni n ea, ori a murit. i am ndrznit a fora ferestruica i l-am vzut zcnd mort la pmnt i atunci m-am nspimntat i am nceput a plnge, cci nu m-am nvrednicit s capt binecuvntarea lui cea de pe urm. i, nchiznd ferstruica, am alergat la Ierusalim i am spus sfinilor prini care vieuiau acolo c a murit Avva Pelaghie, famenul. i ndat vestea a strbtut tot Ierusalimul, cum c Sfntul Pelaghie, monahul cel purttor de semne, a adormit ntru Domnul. Apoi s-au adunat clugrii din toate mnstirile i toat cetatea Ierusalimului i Ierihonului i cea din prile Iordanului, precum i mulime mare de popor, pentru ngroparea sfintelor lui moate. i, sprgnd ferestruica, au fcut o intrare ct s poat intra un om, prin care au intrat nite brbai cucernici i au scos afar cinstitele moate. Apoi a venit Patriarhul Ierusalimului cu mare mulime de prini i au nceput, dup obicei, a unge trupul cu arome i atunci au vzut c famenul era femeie i, nlnd glas cu lacrimi, au strigat, zicnd: "Minunat eti ntre sfini, Dumnezeule, c ai i pe pmnt sfini ascuni, nu numai brbai, ci i femei". i a voit ca s tinuiasc aceasta de popor, dar n-a putut, de vreme ce Dumnezeu nu voia s tinuiasc, ci s arate i s preamreasc pe roaba Sa. S-a fcut adunare mult de popor i au venit i clugriele din mnstirile lor, cu lumnri i cu tmie i lund n cntri de psalmi cinstitul i sfntul ei trup, cu cinste cuviincioas, l-au dus n aceeai chilie n care se nevoise i acolo l-au ngropat. Aceasta este viaa celei ce a fost desfrnat i astfel a fost ntoarcerea femeii celei piedute, astfel au fost ostenelile i nevoinele ei, prin care a plcut lui Dumnezeu i prin care fie ca i noi s ctigm mil n ziua judecii Domnului nostru Iisus Hristos, cruia I se cuvine mrirea cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa Cuvioasei Taisia (8 octombrie)


n prile Egiptului era o femeie cu obiceiuri rele, necurat i fr ruine. Femeia aceea avea o fiic pe care o chema Taisia, pe care a nvat-o aceleai obiceiuri rele cu care se ndeletnicea i ea. Ducnd-o pe fiica ei ntr-o cas de desfrnare, a dat-o n slujba Satanei, ca s duc la pieire multe suflete omeneti, nelndu-le, cu frumuseea pe care o avea, cci Taisia era foarte frumoas i se vestise pretudindeni despre frumuseea feei sale, nct muli, poftind-o, i aduceau multe averi, aur i argint i haine scumpe i luxoase. nelnd cu atta deertciune pe ndrgostiii ei, i aducea acolo i muli i pierdeau averea pentru dnsa i ajungeau la srcie, iar alii, btndu-se pentru dnsa, au umplut pragurile casei ei de sngele lor. Cuviosul printe Pafnutie, auzind de acestea, s-a mbrcat n haine mireneti i, lund un galben, a mers la locul unde petrecea Taisia i, vznd-o, i-a dat s neleag c vrea s mearg la dnsa. Iar ea, lund galbenul, i-a zis: "Intr n cmara mea". Atunci el intrnd, a vzut un pat frumos aternut pe care s-a aezat i a zis ctre Taisia: "Oare ai alt cmar tinuit, ca s ne nchidem n ea, ca s nu ne tie nimeni?" Iar Taisia i-a zis: "Este, dar dac te ruinezi de oameni i aici ne putem ascunde de dnii, cci uile snt ncuiate i nimeni nu va putea intra aici, nici nu ne va ti nimeni pe noi, iar dac te temi de Dumnezeu, apoi nu este loc care s poat fi tinuit 55

dinaintea Lui, mcar de te-ai ascunde i sub pmnt, cci i acolo te vede Dumnezeu". Auzind Pafnutie aceste cuvinte de la dnsa, i-a zis: "Au, doar i tu tii de Dumnezeu?" Iar ea a rspuns: "tiu i despre Dumnezeu i am auzit i despre mpria drepilor i munca pctoilor". Atunci stareul i-a zis: "Dac tii pe Dumnezeu, mpria Sa i muncile pctoilor, atunci de ce prihneti pe oameni i pierzi attea suflete? Cci nu numai pentru ale tale pcate, ci i pentru ale acelora pe care i-ai prihnit ai s fii ntrebat de Dumnezeu i osndit n gheena focului". Taisia, auzind acestea, s-a aruncat l-a picioarele stareului, cu plngere, zicnd: "Eu mai tiu i aceasta, c pentru cei ce greesc este pocin i iertare de greeli i ndjduiesc ca prin rugciunile tale s m izbvesc de greeli i s ctig mila Domnului. Deci, m rog ie, ateapt-m puin, numai trei ceasuri i dup aceasta voi merge unde mi vei porunci i voi face ceea ce-mi vei zice". Iar stareul, artndu-i locul la care avea s o atepte, s-a dus. Apoi ea, adunndu-i toat averea agonisit cu pcatele ei, a crei valoare era cam de vreo patruzeci de litre de aur, a dus-o n mijlocul cetii i aprinznd un foc i-a pus toate lucrurile i le-a ars naintea ntregului popor, strignd: "Venii toi cei care ai pctuit cu mine i vedei cum ard toate lucrurile pe care mi le-ai dat voi". i, arzndu-i averea, s-a dus la locul unde o atepta Pafnutie. Acolo primind-o stareul, a dus-o la o mnstire de fecioare i a aezat-o pe Taisia ntr-o chilie mic. Taisia a fos nchis n acea chilie, pironindu-i-se ua i i-a fost lsat numai o ferestruic mic prin care i se ddea puin pine i ap. Apoi Taisia l-a ntrebat pe Sfntul Pafnutie: "Cum m sftuieti, printe, s m rog lui Dumnezeu?" Iar stareul i-a rspuns: "Tu nu eti vrednic ca s chemi numele Domnului, nici s-i ridici minile tale spre ceruri, de vreme ce buzele tale snt pline de necurie i minile tale snt ntinate, ci, numai cutnd adeseori spre rsrit, s zici: "Dumnezeule, cela ce m-ai zidit, miluiete-m". A petrecut Taisia n acea nchisoare vreme de trei ani rugndu-se lui Dumnezeu aa precum o nvase Pafnutie i o dat pe zi gusta puin pine i ap. Dup trei ani, milostivindu-se de dnsa, Pafnutie s-a dus la marele Antonie, voind s afle dac Dumnezeu a iertat-o pe Taisia sau nu. i mergnd la Antonie, stareul i-a povestit lui totul despre Taisia, iar Antonie a chemat pe ucenicii si i le-a poruncit s se nchid fiecare n cmara sa i s se roage lui Dumnezeu toat noaptea ca s i se descopere vreunuia dintre ei ceea ce voia pentru Taisia, care se pociete pentru greelile ei. i ucenicii au ndeplinit porunca printelui lor i au milostivit pe Dumnezeu, nct le-a descoperit ceea ce trebuiau s fac pentru Taisia. Aceast descoperire i-a fost fcut lui Pavel, care era numit de ceilali prost. Acestui Pavel, pe cnd sttea noaptea la rugciune, i s-a artat o vedenie i a vzut cerurile deschizndu-se i acolo a vzut un pat strlucit de mrire, cu aternuturi scumpe, pe care l pzeau trei fecioare frumoase i pe patul acela era aezat o cunun. Vznd aceasta, Pavel a zis: "Nu este gtit altuia patul acesta i cununa, dect numai pentru printele meu Antonie". i a venit ctre dnsul un glas, zicndu-i: "Nu printelui Antonie i snt pregtite acestea, ci pentru Taisia, care a fost o desfrnat". i Pavel, venindu-i n fire, se gndea la acea vedenie, iar a doua zi a spus fericiilor prini Antonie i Pafnutie, iar acetia, auzind, au preamrit pe Dumnezeu, care primete pe cei ce se pociesc cu adevrat. Pafnutie s-a pregtit i s-a dus la mnstirea de fecioare unde era nchis Taisia i, deschiznd ua, a vrut s-o scoat de acolo. Iar Taisia se ruga de dnsul, zicnd: "Las-m aici, printe, ca s petrec pn la moarte, pentru c multe snt pcatele mele i nc trebuie s mai plng pentru ele". Iar stareul i-a zis: "Acum iubitorul de oameni, Dumnezeu, a primit pocina ta i i-a iertat ie pcatele". i a scos-o pe Taisia din nchisoare. Iar fericita a zis: "S m crezi, printe, c de cnd am intrat n aceast nchisoare, am pus naintea ochilor mei cei gnditori toate pcatele mele i, innd seama de ele, am plns nencetat. i nc nu s-au dus de la ochii mei toate faptele mele cele rele i stndu-mi i acum naintea ochilor, m nspimnt c voi fi osndit pentru ele". Dup ieirea din nchisoare, fericita Taisia a petrecut cincisprezece zile i dup aceasta a czut ntr-o boal n care a zcut trei zile i dup aceasta i-a dat sufletul i cu pace s-a odihnit, cu darul lui Dumnezeu. i s-a mutat din patul durerii n patul pe care l-a vzut sfntul Pavel cel prost, n ceruri, pat care era pregtit pentru ea, unde se laud cu cuvioii ntru mrire i se bucur ntru aternutul su de veci. Aa ne-a ntrecut pctoasa i desfrnata ntru mpria lui Dumnezeu. O! de nu ne-am lipsi i noi, cu rugciunile ei, de aceeai mprie. Amin. 56

Tot n aceast zi se mai face i pomenirea Sfintei fecioare Pelaghia, care a trit n vremea mpratului Numerian, n Antiohia Siriei i cnd era s fie prins i chinuit pentru Hristos, rugndu-se lui Dumnezeu, cu tot dinadinsul, n minile Lui i-a dat duhul ei.

Pomenirea Sfntului Apostol Iacob al lui Alfeu (9 octombrie)


Sfntul Apostol Iacob era fiul lui Alfeu i fratele lui Matei, vameul i evanghelistul. Cnd Domnul nostru Iisus Hristos vieuia cu trupul pe pmnt i alegea pentru vrednicia apostoleasc pe oamenii cei fr de rutate i drepi, ca s-i trimit la propovduirea Evangheliei n toat lumea, atunci l-a ales pe acest Iacob i ca pe un vrednic l-a numrat n ceata apostoleasc. Iar Iacob a fost dintre cei doisprezece apostoli, nsui vztor i ucenic al lui Hristos, propovduitor al Tainelor i urmtor pailor Lui i mpreun cu ceilali Apostoli, primind Sfntul Duh care s-a pogort asupra lor n limbi de foc, a mers la diferite neamuri i popoare ca s propovduiasc pe Hristos, s povuiasc i s-i aduc pe cei rtcii la calea mntuirii. Aprinzndu-se cu rvna cea dumnezeiasc, ca focul a ars spinii necredinei, a sfrmat idolii i le-a risipit capitile, a tmduit multe boli i a gonit din oameni duhurile necurate i viclene i a adus Domnului nostru Iisus Hristos mulime de popor, de la care i-a ctigat numele cel nou: smna dumnezeiasc, cci semnnd n inimile oamenilor cuvntul dumnezeiesc a sdit i a sporit dreapta credin; pentru aceasta s-a numit "smna dumnezeiasc". i nconjurnd multe ri, a semnat smna cea cereasc i, adunnd spicele mntuirii omeneti, a sfrit alergarea sa pe urma lui Hristos, pentru c s-a fcut urmtor al patimilor Lui, i fiind pironit pe cruce i-a dat sufletul su lui Dumnezeu. i aceast "dumnezeiasc smn" - adic Sfntul Iacob - a fost adunat cu roduri nsutite n cereasca jitni unde, sturndu-se nsui de vederea feei lui Dumnezeu, i nou ne mijlocete aceeai sturare cu rugciunile sale.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Andronic i a Sfintei Atanasia, soia lui (9 octombrie)
n vremea lui Teodosie cel Mare, mpratul grecesc, era un om n Antiohia anume Andronic, care se ndeletnicea cu meteugul de zltar (lucrtor de aur i argint). Acesta a luat de nevast pe fiica altui zltar, pe care l chema Ioan. Numele acestei femei era Atanasia, care nsemneaz "nemurire", cci, cu adevrat, slav nepieritoare i-a ctigat prin viaa ei cea sfnt, precum va arta sfritul vieii ei. Andronic i Atanasia, vieuind cu cinste i cu dumnezeiasc plcere, s-au nfrumuseat cu toate buntile, iar bogia lor, ntru care erau ndestulai, o mpreau n trei pri: o parte o ddeau la sraci, alta o ddeau pentru mpodobirea bisericii, iar alta o ineau pentru trebuina casei lor. i erau cinstii i iubii de toi ceilali ceteni pentru blndeea i faptele lor cele bune. Ei au avut un fiu cruia i-au pus numele Ioan. Iar dup aceea li s-a nscut i o fiic creia i-au dat numele de Maria. Apoi, dup naterea celor doi copii, n-au mai voit a se cunoate trupete, ci vieuiau ca frate i sor, iar srguina i grija lor cea mare era pentru sraci, pentru c-i cercetau pe cei bolnavi, i splau, i hrneau, i mbrcau i cu averea lor erau mngierea strinilor i sracilor. i n toate sptmnile, miercurea i vinerea o petreceau n post i n rugciuni. Vieuind ei aa, a voit Dumnezeu s-i cheme la viaa cea mai desvrit ca, lsndu-le toate, s mearg dup Domnul lor Iisus Hristos, Care ne-a lsat nou pild s urmm pailor Lui. Dup doisprezece ani ai vieii lor casnice, a venit ntr-o zi Atanasia de la biseric dup cntarea de diminea i i-a gsit pe amndoi copiii ei gemnd, iar ea, tulburndu-se, a stat aproape de patul lor. Andronic a venit mai trziu de la biseric i a nceput a o striga pe femeia lui, iar ea a rspuns: "Nu te mnia pe mine, domnul meu, de vreme ce copiii notri snt cuprini de febr mare". i, pipindu-i, Andronic i-a aflat aa cum i spusese Atanasia i suspinnd, a zis: "Fie voia Domnului". Apoi s-a dus afar din cetate, la biserica 57

Sfntului Mucenic Iulian, pentru c acolo erau ngropai prinii lui i zbovind n biseric la rugciune, pn la al aselea ceas, n acea vreme au murit amndoi copiii lui: fiul su, Ioan, care avea doisprezece ani, i fiica sa, Maria, care avea zece ani. ntorcndu-se Andronic de la rugciune, a auzit n casa sa plngere i tnguire i, mhnindu-se, a alergat n grab i a gsit acolo mult lume adunat n curtea lui, iar amndoi copiii zceau mori. Intrnd n camera sa de rugciune, s-a aruncat naintea chipului Mntuitorului nostru Iisus Hristos, zicnd cuvintele dreptului Iov: "Gol am ieit din pntecele maicii mele, gol m voi duce. Domnul a dat, Domnul a luat, precum a voit Domnul aa a fcut, fie numele Domnului binecuvntat n veci". Atanasia, plngnd pentru fiii si, att de mult a slbit din pricina mhnirii nct era aproape de moarte, pentru c zicea: "S mor i eu ca fiii mei". Iar cnd au fost ngropai fiii lor s-au adunat toi cetenii i a venit nsui patriarhul cu tot clerul su. Copiii au fost ngropai n biserica Sfntului Iulian, acolo unde erau ngropai i bunicii lor. Atanasia, dup ngroparea copiilor, nu mai voia s mearg n casa ei, ci edea lng mormntul lor, plngnd, iar la miezul nopii i s-a artat Sfntul Mucenic Iulian, n chipul unui clugr, i i-a zis: "O, femeie! pentru ce nu lai pe cei ce snt aici s se odihneasc!" Iar ea a rspuns: "Nu te mnia pe mine, Sfinte Iulian, de vreme ce snt mhnit, pentru c doi copii am avut i i-am ngropat astzi pe amndoi". Iar el a zis: "Ci ani aveau copiii ti?" A rspuns ea: "Unul avea doisprezece ani, iar cellalt avea zece ani". i a ntrebat-o sfntul: "Dar de ce plngi pentru dnii? Mai bine ai face de ai plnge pentru pcatele tale. Cci i zic ie: n chipul n care firea omeneasc caut mncare, pe care trebuie s-o aib, aa i copiii se hrnesc cu buntile cereti de la Hristos, pe care l roag, zicnd: "Dreptule Judector, ne-ai lipsit de cele pmnteti i pentru aceasta nu ne lipsi de buntile cereti"". Iar ea, auzind acestea, i-a schimbat mhnirea n bucurie, i a zis: "Dac fiii mei vieuiesc n ceruri, apoi de ce plng eu?" Apoi s-a ntors ca s vorbeasc mai mult cu cel ce i se artase i nu l-a mai vzut i l-a cutat prin toat biserica, dar nu l-a mai aflat. Apoi l-a ntrebat pe portarul care pzea ua bisericii, zicnd: "Unde este printele acela care a vorbit acum cu mine?" Portarul i-a rspuns: "Nu vezi c uile snt ncuiate i nu a intrat nimeni aici? Apoi de ce zici c a vorbit cineva cu tine?". Atunci Atanasia a cunoscut c aceea a fost vedenie i s-a nspimntat i, ducndu-se la casa ei, a povestit brbatului ei ceea ce vzuse i auzise i apoi s-a mngiat i s-a linitit. i Atanasia a zis ctre Andronic: "Domnul meu, nc de cnd triau copiii notri voiam s-i spun, dar m ndoiam i iat c acum, dup moartea lor, te rog s m duci pe mine la o mnstire, ca s-mi plng acolo pcatele mele, cci Domnul, lundu-i pe copiii notri, ne va face pe noi mai buni la slujba Sa". Iar el i-a zis: "S mergi s-i cercetezi gndul tu o sptmn i de nu-i vei schimba acest gnd, ne vom sftui despre aceasta amndoi". Iar ea, ateptnd multe zile, nu i-a schimbat gndul, ci cu mai mult dor s-a umplut de viaa singuratic i cerea voie de la brbatul ei s-o lase la mnstire. Iar Andronic a vorbit cu tatl ei i i-a zis: "Iat, noi vrem s mergem la sfintele locuri ca s ne nchinm, iar ie i ncredinm casa i toat averea noastr i ne rugm ie, de ni se va ntmpla ceva ru pe cale, s mpari averea noastr la cei care au trebuin, iar casa noastr s-o faci bolni pentru sraci i gazd pentru strini". Andronic, ncredinndu-i casa i averea socrului su, i-a eliberat pe toi slujitorii si. Apoi, ntr-o noapte, Andronic i Atanasia s-au sftuit amndoi, au luat puin avere pentru cltorie i, nefiind tiui de nimeni, au ieit din casa lor i au apucat calea strintii, ncredinndu-se voinei lui Dumnezeu. i, trecnd de cetate, fericita Atanasia, ntorcndu-se, a vzut de departe casa sa i cutnd spre cer a zis: "Dumnezeule, Cel ce ai zis lui Avraam i Sarei: "Iei din pmntul tu i din neamul tu i mergi n pmntul pe care i-l voi arta ie", Tu caut i spre noi i du-ne pe noi ntru frica Ta. Iat, pentru Tine am lsat casa noastr deschis, deci s nu ne nchizi nou uile mpriei Tale". Apoi, plngnd amndoi, au mers n calea lor. Ajungnd la Ierusalim, s-au nchinat la sfintele locuri i, vorbind cu muli prini, au luat binecuvntare de la dnii. Apoi s-au dus i n Alexandria, ca s se nchine Sfntului Mucenic Mina. Andronic a vzut pe un mirean sfdindu-se cu un clugr i a zis ctre mirean: "De ce te sfdeti cu clugrul?" Mireanul a rspuns: "Clugrul a nchiriat dobitocul meu ca s mearg la schit i eu i-am zis: "S mergem acuma, ca s cltorim noaptea i diminea, la ora zece, vom ajunge la schit mai nainte de a se ivi aria cea mare", iar el nu vrea s m asculte". Apoi Andronic l-a ntrebat: "Mai ai i un alt dobitoc?" Omul a rspuns: "Mai 58

am". Iar Andronic a zis: "Mergi i adu-l ca s-l nchiriez de la tine, de vreme ce i eu vreau s merg la schit". Si Andronic a zis soiei sale: "Tu s rmi aici, pn ce voi merge la schit, ca s m binecuvnteze prinii". Iar ea i-a rspuns: "Ia-m i pe mine cu tine". El i-a rspuns: "Nu este obiceiul s mearg i femeile la schit". Apoi ea, plngnd, i-a grit lui: "D-i cuvnt n faa Mucenicului Mina c m vei duce i m vei lsa n mnstirea de maici". Iar el a fgduit s-i ndeplineasc dorina, apoi au mers la schit i au fost binecuvntai de ctre prinii schitului. Auzind de printele Daniil, a mers la dnsul i s-a plecat cu smerenie naintea lui, iar dup rugciune, vorbind cu el, i-a spus toate cele despre dnsul i despre soia lui Atanasia. Apoi cuviosul Daniil i-a grit: "S aduci pe soia ta i v voi scrie carte la Tebaida, ca s o duci pe ea acolo i s o aezi n mnstirea de femei". i, mergnd, Andronic a adus-o noaptea pe fericita Atanasia la sfntul stare Daniil, care, vorbind cu dnii cuvinte de mntuire foarte folositoare, le-a scris o scrisoare, i-a binecuvntat i i-a trimis la mnstirea Tavenisiotului. i mergnd acolo, fericitul Andronic a aezat-o pe sfnta sa soie, Atanasia, n mnstirea de femei i mbrcndu-se n chipul ngeresc (adic s-a fcut clugri), petrecea o via ngereasc. Iar Andronic s-a ntors la cuviosul printe Daniil care l-a fcut clugr i, nvndu-l viaa cea mbuntit, i-a dat o chilie ca s vieuiasc linitit i singur ntr-nsa. Fericitul Andronic a petrecut n linite doisprezece ani, nevoindu-se n clugrie. Dup aceti ani, a rugat pe printele Daniil s-l lase s se duc la Ierusalim, s se nchine sfintelor locuri, iar printele Daniil, fcnd rugciune i binecuvntndu-l, l-a lsat s plece. Apoi printele Andronic, mergnd n prile Egiptului, a stat s se odihneasc puin sub un molift i, dup rnduiala lui Dumnezeu, a vzut-o pe fericita Atanasia, femeia lui, care mergea n chip brbtesc i s-a nchinat ca altui printe. i Atanasia l-a recunoscut pe brbatul ei, dar el nu a recunoscut-o cci cum era cu putin s o mai recunoasc, cnd faa i se vestejise de nfrnare i era neagr i pe lng acestea i schimbase i portul, lund mbrcminte brbteasc. i l-a ntrebat pe soul ei, zicnd: "Oare nu eti tu ucenicul printelui Daniil, care te numeti Andronic?" Iar el a rspuns: "Eu snt". Apoi iari l-a ntrebat: "Unde mergi, avvo Andronic?" Iar el a rspuns: "Merg la locurile sfinte pentru a m nchina acolo. Dar tu - a ntrebat Andronic - unde mergi i care i este numele?" Ea a rspuns: "M duc i eu la sfintele locuri i m numesc Atanasie" (pentru c acum i schimbase numele din Atanasia i se numea Atanasie). i a zis Andronic: "S mergem mpreun", iar Atanasie a rspuns: "De voieti s mergi mpreun cu mine, apoi s pui paz gurii tale, ca s cltorim n tcere". Iar el a zis: "Bine, aa s fie precum voieti tu". Atunci a grit Atanasie: "S mergem dar, i rugciunile sfntului tu stare s ne ntreasc". Ajungnd la sfnta cetate a Ierusalimului, au nconjurat toate sfintele locuri i au mers n Alexandria ca s se nchine Sfntului Mucenic Mina. Rugndu-se acolo, Atanasie a zis ctre printele Andronic: "Printe, voieti s stm amndoi ntr-o chilie". Andronic a rspuns: "S stm, ns mai nti l vom ntreba pe sfntul dac ne va da voie ca s petrecem mpreun". Iar Atanasie a zis: "Mergi i ntreab, iar eu te voi atepta n schitul ce se cheam al optsprezecelea. i de-i va da voie printele s vii la mine, precum am cltorit n tcere, tot aa s petrecem n tcere i n chilie. Iar de nu vei putea s petreci n tcere, s nu vii la mine, cci chiar dac printele va porunci, nu vreau s vieuiesc acolo unde nu ar fi tcere". i mergnd Andronic la avva Daniil, i-a spus toate cele despre Atanasie, iar Daniil i-a zis lui Andronic: "Mergi i s petreci cu Atanasie n tcere, de vreme ce este un clugr desvrit". Apoi Andronic l-a luat pe Atanasie i l-a dus n chilia sa unde au petrecut n tcere i cu frica lui Dumnezeu ali doisprezece ani; iar Andronic n-a cunoscut c Atanasie este soia lui, pentru c dnsa se ruga cu tot dinadinsul lui Dumnezeu s nu fie recunoscut de brbatul ei. Avva Daniil venea deseori la dnii i i nva. Odat, fiind la dnii i vorbindu-le mult despre folosul sufletului, dup ce a terminat, se ntorcea la chilia lui i mai nainte de a ajunge la chilie, l-a ajuns fericitul Andronic i i-a zis: "Printe Daniile, printele Atanasie se duce ctre Domnul". ntorcndu-se napoi printele stare, l-a gsit pe printele Atanasie cuprins de febr mare, iar acesta a nceput a plnge i stareul i-a zis: "Trebuie s te bucuri, de vreme ce mergi s-L ntmpini pe Hristos, iar nu s plngi". Atanasie i-a rspuns: "Nu plng pentru mine, ci pentru printele Andronic. Dar s ai dragoste, printe, cci dup ngroparea mea vei gsi o scrisoare sub cptiul meu i dup ce o vei citi s i-o dai printelui Andronic". Apoi Atanasie, fcndu-i rugciunea, s-a mprtit cu dumnezeietile Taine i s-a dus ctre Domnul. 59

Cnd au venit fraii ca s-i ngroape trupul au aflat c era femeie cu firea, iar avva Daniil a gsit sub cptiul ei scrisoarea i, dup ce a citit-o, i-a dat-o lui Andronic. Abia atunci acesta a cunoscut c printele Atanasie era femeia lui i toi au preamrit pe Dumnezeu. Apoi aceasta s-a auzit n toate lavrele i avva Daniil a chemat pe toi prinii din Egipt i din pustiul cel mai deprtat, i s-au adunat toate lavrele Alexandriei i clugrii care purtau haine albe (pentru c aa era obiceiul unora de a umbla n haine albe), i au ngropat cu mare cinste sfntul trup al fericitei Atanasia, preamrind pe Dumnezeu care i-a dat o astfel de rbdare. Dup ngroparea ei, printele stare a rmas cu Andronic pn la a aptea zi, fcnd pomenirea celei ce murise, i a voit s-l ia pe printele Andronic n chilia sa. ns Andronic l-a rugat, zicnd: "Las-m printe, ca s fiu ngropat i eu aici, lng doamna mea, Atanasia". i lsndu-l, stareul s-a dus, dar n-a ajuns pn la chilie, cnd un clugr ajungndu-l din urm, i-a zis: "Printele Andronic se duce ctre Domnul". Stareul a trimis pe cineva pe urma clugrilor care plecaser i le-a zis: "ntoarceiv cu mine napoi la printele Andronic". Iar ei, ntorcndu-se, l-au gsit pe printele Andronic nc viu i au fost binecuvntai de dnsul. Sfrindu-se cu pace printele Andronic, s-a ivit nenelegere mare ntre prinii schiteni, pentru c locuina Cuviosului Andronic i a fericitei Atanasia fusese ntre dou schituri: ntre schitul cu numrul optsprezece i ntre schitul celor ce purtau haine albe; de aceea cei cu haine albe ziceau c al lor este fratele Andronic i l vor lua la schitul lor, ca s le ajute cu rugciunile lui, la fel i prinii din schitul cu numrul optsprezece ziceau c al lor este fratele Andronic i sora lui Atanasia i c la ei trebuie s rmn. Iar schitenii cei cu haine albe ziceau: "Ceea ce va zice arhimandritul de la schitul cu numrul optsprezece, aceea vom face". Stareul a poruncit s-l ngroape pe Andronic lng Atanasia, dar clugrii n haine albe nu voiau s-l asculte, pentru c ei erau mai muli i ziceau: "Stareul este mai presus de patimi i nu se mai teme de lupte; noi, fiind tineri, voiam s avem lng noi pe fericitul Andronic, fratele nostru, ca s ne ajute cu rugciunile sale, cci este destul c v-am lsat-o pe Atanasia". Dup aceasta abia s-au potolit i au ngropat pe Cuviosul Andronic cu fericita Atanasia, ludnd pe Dumnezeu cel minunat ntru sfinii Si, Cruia I se cuvine mrirea n vecii vecilor. Amin. Tot n aceast zi se mai face pomenirea Sfntului i dreptului Avraam strmoul, care a osptat la stejarul din Mamvri pe Sfnta Treime, n chipul a trei ngeri i pomenirea lui Lot, nepotul lui. Tot astzi mai snt pomenii i sfinii mucenici Eventie i Maxim, ostai care erau purttori de arme ai mpratului Iulian Paravatul. Acesta, fiind n Antiohia Siriei, a poruncit ca izvoarele apelor i toate bucatele ce se vindeau s fie spurcate cu snge de la jertfe idoleti ca, gustnd cretinii din ele, s se spurce. Vznd acestea, Eventie i Maxim plngeau i suspinau. Odat, eznd la un osp, au lcrimat, zicnd ctre Dumnezeu: "Ne-ai dat pe noi mpratului celui nedrept i urt, celui care nu respect legea i este mai viclean dect toi". Auzind acestea, unii din cei necredincioi i-au spus mpratului, iar mpratul, prinzndu-i ndat, i-a chinuit i pe urm i-a ucis cu sabia. Tot n aceast zi se mai face pomenirea sfintei Puplia, care a fost diaconi la biserica Antiohiei. Aceasta a fost cstorit n tinereea sa cu nunt legiuit i a nscut pe Sfntul Ioan Presbiterul. Dup aceea, rmnnd vduv i vieuind n curie, a adunat o ceat de fecioare i slujeau lui Dumnezeu. Odat, pe cnd mpratul Iulian, clctorul de lege, trecea pe lng casa ei, ea mpreun cu fecioarele cntau cu mare glas: "Idolii pgnilor snt argint i aur, lucruri de mini omeneti; asemenea lor s fie cei ce-i fac pe ei i toi cei ce se ndjduiesc spre dnii". mpratul, auzind acestea, a poruncit s-o prind i s-o bat peste obraz, aa c fiecare din ostaii care erau cu dnsul o bteau unul cte unul, iar ea mustra necredina mpratului. Apoi, fiind eliberat, s-a ntors acas, mulumind lui Hristos Dumnezeu, Celui ce a nvrednicit-o s ptimeasc unele ca acestea pentru numele Lui. i petrecnd ceilali ani ai vieii sale cu rvn dumnezeiasc, s-a sfrit cu pace. Tot n aceast zi se mai face pomenire i pentru cuviosul printele nostru Petru, care mai nainte a fost osta n eparhia Galatiei. mpratul Teofil l-a cinstit cu dregtoria de comit, iar el, defimndu-le pe toate, s-a fcut clugr i, bine nevoindu-se, s-a sfrit n locaul Sfntului Foca, n vremea mpriei lui Vasile.

60

Ptimirea Sfinilor Mucenici Evlampie i Evlampia (10 octombrie)


n vremea mpriei lui Maximilian, fiind mare prigoan asupra cretinilor, muli dintre credincioi, lsndu-i casele, de frica prigonitorilor se ascundeau prin muni, prin peteri i prin pustieti. n acea vreme, un tnr de neam nobil, care i avea moia n inutul Nicomidiei, anume Evlampie, cretin cu credina i cu faptele, ascunzndu-se mpreun cu ali cretini, a fost trimis de acetia n cetate ca s cumpere pine i n ascuns s le-o aduc n pustie. Ajungnd el n Nicomidia, a vzut deasupra porilor cetii o porunc mprteasc scris pe hrtie privitoare la uciderea cretinilor. Evlampie a citit-o i a rs de o aa nebunie a necuratului mprat, care s-a narmat nu spre vrjmai, ci spre cei nevinovai, nct singur aduce la pustiire mpria sa, ucignd mulime de popor cretinesc. i ndat nchintorii la idoli lau prins pe fericitul Evlampie, l-au legat i apoi l-au dus la nedreapta judecat. Iar judectorul cel fr de lege, vzndu-l pe Evlampie tnr i frumos la fa, mai nti l-a amgit cu cuvinte viclene ca s se nchine idolilor, zicndu-i: "nsi faa ta te arat c nu faci parte dintre oamenii cei proti, ci c eti de neam nobil i cinstit. Deci s nu doreti, frumosule tnr, ca n deert s pierzi un chip aa de frumos ca acesta i s aduci ntru necinste neamul tu cel bun, ci ngrijete-te ca mai bine s-i nmuleti slava i cinstea ta i a ntregului tu neam, pentru c de vei asculta porunca mprteasc i de te vei nchina mpreun cu noi zeilor, apoi vei fi cinstit i slvit de noi toi, iar de la mprat vei primi daruri i la o nalt dregtorie te va ridica i vei petrece n fericire zilele tale. Ascult-m, dar, pe mine, care te sftuiesc de bine i n acelai gnd s fii cu noi. Iat, deschise i snt capitile, nainte i stau mulime de zei, altarele snt pline de jertfe i toi se veselesc de zei, nchinndu-se lor. Deci, intr i tu i te nchin zeilor, ca i tu s afli multe bunti i pe noi s ne umpli de veselie, iar pe zei i vei avea ntotdeauna milostivi". Sfntul Evlampie, umplndu-se de Duh Sfnt, a rspuns vicleanului judector, zicnd: "Inima ta este plin de nelciune i pe buzele tale snt cuvinte viclene; dearte i mincinoase snt toate fgduinele tale. Nu m vei amgi pe mine, neltorule, i cu acestea nu m vei ntoarce de la Hristosul meu. O! de ai voi tu s asculi cuvintele mele cele nemincinoase i sfatul meu cel neviclean i de ai cunoate pe Dumnezeul cel adevrat pe care eu l cinstesc i m nchin Lui, eu i-a fi fgduit de la Dnsul, nu cinste i mrire nevrednic, vremelnic i deart, ci vrednic i adevrat, precum i daruri i bogii pe care nici tu, nici mpratul tu, nici toat lumea nu le are acum. Dar de vreme ce eti surd ca o aspid i nu asculi pe acela care i griete cuvinte folositoare, de aceea vei moteni partea zeilor ti n gheena focului, iar pentru aducerea necuratelor jertfe tu nsui vei fi jertf viermilor celor neadormii. Iar eu jertfesc jertf de laud, nu diavolilor, ci Dumnezeului meu i voi da Celui Prea nalt rugciunile mele". Judectorul, auzind acestea, a nceput a-l ngrozi cu chinurile. ns fr team el se arta gata la toate muncile pentru Iisus Hristos, Domnul su. Atunci judectorul a poruncit ca s fie dezbrcat, ntins la pmnt i btut cu vine. i fiind btut sfntul fr cruare, a rbdat mult vreme cu brbie i dei avea mare durere din cauza loviturilor ce i se ddeau, arta ca i cum n-ar fi simit nici o durere, cu aa de mare brbie suporta chinurile. Iar schingiuitorul, vznd rbdarea lui, s-a pornit cu i mai crud mnie mpotriva lui i a poruncit s fie spnzurat pe un lemn i s-i strujeasc trupul cu unelte de fier. i era att de rnit mucenicul, nct se vedeau i oasele prin rnile lui cele adnci. Iar dup acele chinuri mucenicul zcea pe pmnt, rnit i nsngerat tot, nct tot trupul lui era o ran; i nici nu s-au sfrit durerile, cci alt chin a scornit judectorul asupra lui: a poruncit ca s-i lege i s-i strng tare degetele de la mini i de la picioare cu nite curele subiri, chinuri pe care mucenicul le rbda cu mult durere nct ncheieturile degetelor se desfceau din alctuirile lor. Nici cu aceasta nu s-a potolit mnia schingiuitorului, ci a mai adugat nc i alte chinuri, pentru c a poruncit s fie nroit n foc un pat de fier i pe acel pat s fie ntins sfntul, ca astfel, rmia trupului su s se topeasc ca ceara n vpaia focului. i fiind nroit n foc acel pat, Sfntul Evlampie i-a fcut semnul crucii i s-a culcat pe acel pat ca pe un aternut moale i trupul lui se frigea i se topea ca nite carne de mncare i era gata s moar ntr-un chin ca acela - pentru c nu mai era cu putin ca trupul s rmn viu n acel foc - ns Atotputernicul Dumnezeu l inea viu pe robul Su i sttea sufletul n el mai 61

presus de fire, ca astfel puterea lui Dumnezeu s strluceasc desvrit i rbdarea mucenicului s fie vzut de toi. Cnd ateptau toi ca Evlampie s adoarm cu somnul morii pe acel pat nroit, ndat sfntul a simit n el o putere i, sculndu- se de pe pat, umbla sntos ca i cum n-ar fi fost chinuit. i creznd din tot sufletul n Domnul Dumnezeul su, s-a prefcut ca i cum s-ar nvoi cu necredina pgnilor. Pentru aceea l duser cu cinste n capitea idoleasc i toi se bucurau mpreun cu judectorul, prndu-le c Evlampie s-a deprtat de Hristos i vrea s se nchine la idolii lor. Mulime de popor, urmndu-l, mergeau la capite, iar sfntul se ruga n sine cu tot dinadinsul lui Dumnezeu i ctre Iisus Hristos s arate puterea Sa, s lumineze pe poporul cel orbit i s se preamreasc numele Su cel Sfnt. i cnd a intrat n capite l-a vzut pe idolul Marte, cel mai mare i mai frumos dintre idoli i apropiindu-se de acela a zis: "Cu numele Domnului meu Iisus Hristos i poruncesc, idole mut i nensufleit, s cazi la pmnt i s te faci praf". i acestea zicndu-le sfntul, ndat idolul a czut cu zgomot mare i s-a sfrmat n buci. Acest lucru vzndu-l oamenii, au strigat: "Dumnezeul cretinilor este mare i puternic". Apoi, muli oameni din acel popor au crezut n Hristos, iar judectorul s-a pornit cu i mai mare mnie mpotriva lui Evlampie i, lundu-l, l-a supus iari la chinuri. Auzind acestea sora lui, care se numea Evlampia, cum c fratele ei Evlampie ptimete chinuri pentru Hristos, a alergat degrab acolo i stnd n mijloc, cu mare glas a zis ctre fratele ei: "Oare nu o maic nea nscut pe noi? Oare nu acelai piept ne-a hrnit pe noi? i nu sntem amndoi nvai a crede n Unul Dumnezeu? Deci, pentru ce tu, ptimind pentru Hristos, m lipseti pe mine de aceeai cinste? Pentru ce nu mi-ai spus i mie, ca de la nceput s sufr mpreun cu tine toate chinurile? Pentru c i eu vreau s mor pentru Domnul meu ca i tine, ca s tie toi schingiuitorii c snt cretin i snt gata s mor pentru Hristos". Iar ctre judector a zis: "Ascult-m, judectorule, ca s tii cine snt: snt roaba lui Hristos. El este viaa mea i bucuria sufletului meu. Pe El l iubesc i Lui voiesc s-i fiu jertfit; deci pregtete foc, adu fiare, pune roatele cele de chinuri, ascute sbiile i scornete orice chinuri voieti i chinuiete-m pe mine pentru Hristosul meu, cci snt gata s le rabd pe toate, la fel cum a rbdat i iubitul meu frate, Evlampie". Atunci clul judector auzind acestea, a poruncit ca sfnta s fie btut peste obraz. i au btut-o aa mult vreme, nct frumuseea feei sale s-a schimbat i i curgea snge din nas i din gur. Iar Sfntul Evlampie o ntrea pe sora sa cu cuvinte de mngiere, zicnd: "Nu te teme, soro, de cei ce ucid trupul, cci sufletul nu-l pot ucide". Apoi, dup porunca clului, a fost pregtit o cldare cu ap fiart, ca s fie aruncai amndoi, Evlampie i Evlampia. i cnd voiau s-i arunce, Evlampie, grbindu-se, a intrat singur n cldare, iar Evlampia, ca o copil tnr, a nceput a se cam nfricoa. i fratele ei, vznd-o c se ndoia, o chema la sine, n cldarea care fierbea, zicndu-i: "Nu te teme, soro, ndrznete de intr aici, cci precum m vezi pe mine nevtmat i nesimind nici o durere, aa i tu, numai de te vei atinge de cldarea aceasta arztoare i ndat vei simi ajutorul lui Dumnezeu i vei rmne nevtmat". Sfnta, auzind acestea, a intrat degrab alturi de fratele ei n cldare i ndat s-a stins puterea focului i cldarea s-a rcit, iar sfinii, rmnnd nevtmai, cntau i l slveau pe Dumnezeu. Poporul, vznd i aceast minune, dou sute de brbai au crezut n Hristos, care, mrturisindu-se c snt cretini, au murit ucii cu sabia de minile nelegiuiilor nchintori de idoli. Iar judectorul cel fr de lege a poruncit s-i scoat ochii Sfntului Evlampie iar Sfnta Evlampia s fie spnzurat de pr i s fie btut. Si ea, rbdnd, zicea: "Mulumesc ie, Dumnezeule, Ziditorul meu, c m-ai nvrednicit pe mine, roaba Ta, s ptimesc pentru Sfntul numele Tu". Apoi judectorul a poruncit s fie ncins foarte tare un cuptor i s fie aruncai sfinii n acel cuptor. Dup ce au ars cuptorul, Sfntul Evlampie, fiind orb, a fost dus de mn de ctre ostai i a fost aruncat acolo. Pe Sfnta Evlampia nu trebuia s-o duc cineva i s-o arunce acolo, ci a mers singur cu bucurie i degrab a intrat ca ntr-o camer n acel cuptor nfierbntat. ns nici acolo sfinii n-au fost vtmai, pentru c focul s-a schimbat n rcoare, iar ei, umblnd prin mijlocul vpii, glsuiau cntarea celor trei tineri din Babilon i binecuvntau pe Dumnezeu. Judectorul, netiind ce s mai fac cu dnii, a hotrt s fie tiai de sabie. Legndu-le minile la spate ostaii i-au dus departe, iar cnd au ajuns la locul de pedeaps, Sfntul Evlampie i-a pus sub sabie 62

cinstitul su cap i ostaii l-au tiat, iar Sfnta Evlampia, mai nainte de a fi ucis i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, iar ostaii vznd-o moart nu i-au mai tiat capul. i aa Sfntul Evlampie, mpreun cu sora lui Evlampia, sfridu-i nevoina muceniciei, au mers mpreun la purttorul de nevoin Hristos, ca s ia de la El cununa despririi. Cu ale cror rugciuni s ne nvredniceasc i pe noi mpriei Sale Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine cinstea i mrirea n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Teofil Mrturisitorul (10 octombrie)


Fericitul Teofil s-a nscut din prini cretini, aproape de cetatea Tiberia, i la vrsta de trei ani s-a luminat cu sfntul botez. Odat, prinii si au mers cu dnsul la muntele Selonului, la sfntul printe tefan, pentru binecuvntare. Sfntul tefan i-a binecuvntat pe ei i pe fericitul Teofil, fiul lor i, folosindu-i mult cu vorba i nvtura sa, i-a liberat n pace. Din acea vreme copilul Teofil, fiind bun i blnd, sporea n nvtur cu binecuvntarea printelui, nvnd cu tot dinadinsul dumnezeietile cri. Ajungnd el l-a vrsta de treisprezece ani, a mers iari l-a cuviosul printe tefan, care, vzndu-l, l-a ntrebat: "Fiule, din care pricin ai venit la noi?". Iar tnrul a rspuns: "Tu m-ai chemat, cinstite printe, i eu, lsndu-mi prinii, am venit la tine". Cuviosul a zis: "Cnd te-am chemat, fiule, i ce i-am zis?" Copilul a rspuns: "Pe cnd umblam prin cetate, tu, printe, mi te-ai artat mie i cutnd la mine, mi-ai zis: Fiule Teofile, teai deprtat de la Domnul Care a zis: "Ia-i crucea ta i urmeaz Mie". i pentru aceste cuvinte eu am rmas cu inima rnit i i-am urmat ie pn la poarta ogrzii tale, la care, ajungnd, tu te-ai fcut nevzut, iar eu am gsit poarta nchis, i acum, sfinte printe, s nu-i ntorci faa ta de la mine, cci voiesc s m mntuiesc". Cuviosul s-a minunat auzind aceste cuvinte, pentru c tia c nu ieise nicieri din chilia sa, i a mulumit lui Dumnezeu de aceast chemare minunat a copilului cel fr de rutate pe care, primindu-l, l nva frica de Dumnezeu i-l povuia la viaa clugreasc, la slujb i la post. Iar dup trei ani, copilul, deprinzndu-se bine de la bunul su povuitor spre toate nevoinele clugreti, cuviosul tefan a chemat pe egumenul din lavr i i l-a ncredinat lui pe copilul cel asculttor i smerit ca s-l fac clugr, iar egumenul, lundu-l cu dnsul, l-a dus n lavr i l-a clugrit. i a devenit Teofil clugr iscusit, mpodobit cu toate buntile i, vieuind ca un nger ntre frai, le era tuturor de folos. Prinii, netiind unde se afl iubitul lor fiu, s-au ntristat foarte tare pentru dnsul i l cutau nencetat pretutindeni, ca s-l afle pe dnsul; iar el pentru dragostea lui Dumnezeu, ascunzndu-se de toi cunoscuii, slujea n tain Dumnezeului su, n mijlocul bunilor nevoitori. i trecnd civa ani, prinii au aflat unde era fiul lor i, ducndu-se la lavr, l-au rugat cu lacrimi n ochi pe egumen s le arate pe fiul lor. Iar egumenul, nenduplecat, nu voia s le arate pe Teofil, dar vznd ntristarea lor i amarele lor lacrimi, i s-a fcut mil de dnii i l-a chemat pe Teofil i i-a dat voie ca s se vad cu prinii si; i cnd au vzut prinii c este n chip monahicesc, n loc s se bucure, mai mult s-au ntristat. i au petrecut cteva zile n lavr, privind viaa sfinilor prini, i au luat aminte la cuvintele lor folositoare. Apoi au plnuit ca din averea lor s zideasc o mnstire i s-l aeze n ea pe fiul lor Teofil, i l-au rugat struitor pe egumenul lavrei s-l lase pe Teofil la casa lor mpreun cu ali frai, fgduind s svreasc degrab lucrul pe care i-l puseser n gnd. Dar egumenul nu a ncuviinat aceasta, zicndu-le: "Nu este bine ca un clugr tnr s se apropire de prinii i de cunoscuii si. Iar Dumnezeu, Cel ce rnduiete toate cele de folos i-a descoperit voia Sa pentru Teofil, cci avea s minuneze voile Sale ntru dnsul". Pe cnd prinii suprau cu cererea lor pe egumen, acesta, chemnd pe frai, le-a poruncit s petreac n post i rugciuni toat noaptea, pn ce va adeveri Dumnezeu dac se cuvine ca s-l lase pe Teofil dup cum cereau prinii lui sau nu. i fcnd rugciuni cu struin, a treia zi s-a auzit n biseric un glas care poruncea ca Teofil s fie lsat. Atunci au cunoscut toi c nsui Dumnezeu are trebuin de el i, fcnd 63

rugciuni pentru dnsul, l-au liberat cu binecuvntare, dndu-i civa frai n ajutor pentru preamrirea lui Dumnezeu. Prinii, lundu-l, s-au dus ntru ale lor, bucurndu-se i au zidit degrab mnstire, apoi au adunat n ea clugri, ndestulndu-i cu de toate, dnd odihn robilor lui Dumnezeu. Iar Teofil, petrecnd n acea mnstire, strlucea ca o lumin cu buntile sale, ale crui fapte bune vzndu-le cu toii i folosindu-se de ele, l preamreau pe Tatl cel ceresc. Vieuind el pustnicete ani ndelungai, a ridicat vrjmaul hul asupra cinstitelor i sfintelor icoane i a pornit prigoan asupra celor care se nchinau la icoane, prin nelegiuitul mprat Leon, lupttor mpotriva icoanelor, care ura podoaba cea frumoas a Casei lui Dumnezeu i a rpit nfrumusearea Bisericilor lui Dumnezeu cci, aruncnd sfintele icoane n noroi, le-a clcat n picioare i le-a dat foc i pe muli oameni binecredincioi i-a schingiuit pentru c se nchinau la icoane. Iar Sfntul Teofil din toate puterile s-a mpotrivit la aceasta i cu buna sa pricepere i nva pe toi s pzeasc cu cinstea cea cuviincioas sfintele icoane i s se nchine sfntului celui nchipuit pe dnsele. Aflnd despre aceasta, mpratul Leon Isaurul a trimis pe ostaii si i l-au prins pe Teofil i, aducndu-l naintea lui, el i-a poruncit s se lepede de nchinarea la sfintele icoane; dar Teofil nu s-a supus. Atunci mpratul a poruncit ca Sfntul Teofil s fie btut cu vine de bou i legndu-i minile la spate, l-au purtat prin cetatea Niceei ca pe un tlhar, fcndu-l de rs i de batjocur. Apoi unul dintre ostai, pe nume Longhin, s-a alturat Sfntului Teofil i a ocrt nebunia mpratului i i nva pe ceilali s cinsteasc sfintele icoane; iar prigonitorul, ntinzndu-l pe osta pe pmnt, a ars multe icoane pe capul lui. Sfntul Teofil, fiind purtat prin toat cetatea Niceei, iari a stat naintea judecii nelegiuitului mprat i, vorbind cu ndrzneal naintea lui, apra sfintele icoane i mustra rtcirea lui. Iar rucredinciosul mprat, nesuferind mustrarea, a poruncit ca Sfntul Teofil s fie dezbrcat i s-l rstigneasc n chipul crucii la doi stlpi i cu vine uscate s fie btut i pe la spate i n fa. Fiind astfel btut sfntul, curgea snge din trupul lui cel rnit, nct se nroea pmntul. Vznd acest lucru, mpratul s-a fcut mai cumplit dect o fiar, cci ntocmai ca fiarele cele slbatice care, cnd vd snge atunci se fac i mai cumplite, aa i nrutitul muncitor, la vederea sngelui mucenicesc s-a pornit cu o i mai mare mnie mpotriva lui Teofil i, sculndu-se de pe scaunul su, a nceput s-l loveasc peste obraz pe sfnt. Dup aceasta, arznd n foc nite cizme de fier, a poruncit ca s-l ncale pe sfnt cu ele i s-l alerge pe drum. Toate aceste cazne erau rbdate cu vitejie de bunul ptimitor. Vznd aceste lucruri un nobil, pe nume Ipatie, minunndu-se de brbteasca rbdare a lui Teofil, l-a luat pe acesta din minile slugilor care-l chinuiau i, aducndu-l la sine, i-a zis: "Ori tu, Teofile, eti nebun nchinndu-te la icoane, sau noi toi care nu ne nchinm? Au doar nu are mpratul i toat suita lui atta pricepere s judece dac se cade a se nchina asemnrii lui Dumnezeu celei zugrvite, ori nu? Cci dac s-ar fi cuvenit s ne nchinm icoanelor, apoi nu ar fi poruncit Dumnezeu n Lege: S nu-i faci ie chip cioplit, nici alt asemnare". Iar sfntul a zis: "Te vd pe tine, nobilule, c tii carte; deci, s vorbeti cu mine". i a nceput a-i gri despre cinstirea sfintelor icoane, din dumnezeiasca Scriptur, artndu-i c n Vechiul Testament cinstirea icoanelor se nchipuia n arpele cel de aram, nlat de Moise n pustie, i n heruvimii cei de aur care erau pui pe Chivotul Legii, iar n Noul Testament, nsui Domnul a dat chipul Su pe mahrama lui Avgar, mpratul Edesei. Grindu-i multe despre aceasta, Sfntul Teofil a nvins pe nobilul Ipatie, care i-a zis: "Adevrate snt cuvintele tale, btrnule cinstit. O! de ar veni mpratul nostru ntru aceast nelegere! Eu m voi strdui s-l sftuiesc de voi putea. Iar tu, lund libertate de la mine, du-te la chilia ta". i sfntul s-a mhnit c nu i-a svrit calea muceniciei, ns avnd rnile, se bucura grind ca i Apostolul: "M bucur ntru ptimirile mele c mplinesc lipsa patimilor lui Hristos n trupul meu, pentru Trupul Lui care este Biserica". Apoi, ntorcndu-se la mnstirea sa, i-a umplut de bucurie i de fericire pe fraii si. i dup puin vreme s-a ntiinat c se apropia mutarea lui ctre Dumnezeu. i, alctuind cuvinte nelepte de pstor, a nvat pe frai i, binecuvntndu-i, s-a dus ctre Domnul.

64

Ptimirea Sfntului Mucenic Teotecn (10 octombrie)


Necredinciosul mprat Maximilian, venind n Antiohia, a fcut praznic necurailor si zei i a dat porunc ca mai nti ostaii s aduc jertfe la idoli i dup aceea tot poporul. i erau n rnduiala osteasc mulime de cretini care, nevrnd s se supun la acea fr de Dumnezeu porunc, i lepdau semnele lor cele osteti i primeau munci pentru Hristos. ntre acetia era un brbat cinstit i slvit n toat Antiohia pe nume Teotecn, spre care cutnd Maximilian, i-a zis: "Oare nici tu, Teotecne, nu crezi n zeii Die i Apollon la care voiam s te rnduiesc jertfitor mare i toat lumea s aduc jertfe sub stpnirea ta, ca tu s stpneti jertfele i pe toi jertfitorii?" Iar Teotecn i-a rspuns: "Eu cred n Hristos Dumnezeu i Lui voiesc s m aduc pe mine jertf vie". Atunci Maximilian a poruncit ca Teotecn s fie dezbrcat de haina cea osteasc i s fie mbrcat n haine femeieti i s toarc cu femeile. Iar dup trei sptmni, chemndu-l, i-a zis: "Jertfete zeilor, ca s nu-i pierzi viaa n chinuri". Iar Teotecn n-a rspuns mpratului. i a poruncit mpratul s fie legat de un lemn i s fie pus sub picioarele lui un fier nroit n foc, iar cu alte fiare i-au tiat lui toate venele. Dac l-au vzut c nu se pleac, a poruncit s se pregteasc o cldare cu pucioas i cu smoal i, fierbnd-o foarte mult, s arunce n pucioas i smoal pe sfnt. i fiind aruncat sfntul acolo, cu puterea lui Dumnezeu, ndat s-a stins focul i cldarea s-a rcit, iar mucenicul a rmas nevtmat. i nfricondu-se Maximilian, a poruncit ca mucenicul s fie dus n temni i dup aceea, a dat porunc lui Zegnat, un suta de al su, s-l chinuiasc n tot chipul n care va voi. n temni era nchis i o fecioar, pe nume Alexandra, pentru c mrturisea pe Hristos, i Zegnat a aruncat lng dnsa pe Teotecn, zicnd ctre amndoi: "Iat, v dau rgaz trei zile ca s v gndii. i dac dup trei zile, scondu-v, dac vei asculta porunca mpratului, cu mare cinste vei fi cinstii, iar de nu vei asculta porunca, n chinuri cumplite v voi pierde pe amndoi". Apoi dup trei zile, scondu-i pe ei din temni, i-a ntrebat: "Oare v-ai socotit acum, ca s v supunei poruncii mpratului i s jertfii zeilor?" Dar ei erau nenduplecai. Atunci a poruncit ca pe fecioar s-o duc ntr-o cas i a rnduit ca doi ostai s-o batjocoreasc. Iar Teotecn cugeta cum ar putea s-o izbveasc pe Alexandra de necinste i mai nainte ca aceti doi ostai s intre la dnsa, i-a scos hainele de pe el i i le-a dat ei, zicndu-i: "mbrac-te cu hainele mele i fugi, ca s nu-i batjocoreasc pgnii curia ta!" Iar el s-a mbrcat n hainele ei i edea; iar cnd au intrat ostaii n temnia fecioarei l-au aflat pe Teotecn mbrcat n haine femeieti i, lundu-l pe el, l-au dus la Zegnat. Acesta, mniindu-se, mai nti a poruncit s-i taie limba i dup ce l-a btut mult timp, a legat de grumazul lui o piatr de moar i l-a aruncat n ru. i aa s-a sfrit mucenicul lui Hristos. Iar cinstitele lui moate s-au gsit n cetatea Ciliciei i, lundu-le cretinii, le-au dus cu cinste la locurile lui natale, mrind pe Unul Dumnezeu n Treime, cruia I Se cuvine mrirea n veci. Amin. n aceast zi se mai face pomenire i pentru printele nostru Vasian, care a fcut o mnstire n Constantinopol i a adunat acolo ca la trei sute de ucenici. n acest loca i cuvioasa Matrona, acoperinduse cu mbrcminte brbteasc, a petrecut n clugrie vreme ndelungat. La prolog n aceast zi s-a pus i pomenirea Cuviosului Iacov Postnicul. Dar pomenirea lui este n luna Martie, ziua a patra. Acolo vei putea citi despre viaa lui.

Viaa Sfntului Apostol Filip, unul din cei apte diaconi (11 octombrie)
Sfntul Apostol Filip era de loc din Cezareea Palestinei i, cstorindu-se, a dobndit patru fiice proorocie. Fiind ales diacon de ctre Sfinii Apostoli, a fost hirotonit mpreun cu Sfntul ntiul Mucenic i Arhidiacon tefan i slujea sfinilor (cretinilor) cu toat osrdia, ngrijindu-se de sraci i de vduve. Iar dup uciderea Sfntului tefan, pornindu-se prigoana mpotriva Bisericii din Ierusalim, i toi risipindu-se prin ara Iudeei i a Samariei, afar de cei doisprezece apostoli, Sfntul Apostol Filip a mers 65

n Samaria, unde propovduia pe Hristos. Tot poporul, cu un suflet, lua aminte la cuvintele lui pentru c ntrea propovduirea lui cu multe minuni, tmduind toate bolile i izgonind duhurile cele rele care, strignd cu glas mare, ieeau din oameni. i era bucurie mare n acea cetate pentru Filip, cci prin a lui venire se tmduiau nu numai de suferinele trupeti, ci i de cele sufleteti toi cei ce primeau propovduirea lui i credeau n adevratul Mesia. i era acolo Simon, un vrjitor nsemnat i vestit, de care se mira toat Samaria, pentru lucrurile sale vrjitoreti, i toi l cinsteau pe el ca pe un mare om. Acesta, vznd minunile cele mari care se fceau acolo, minuni ale lui Dumnezeu, care se svreau prin rugciunile lui Filip, i auzind buna lui vestire pentru mpria lui Dumnezeu i pentru numele lui Iisus Hristos, a crezut i s-a botezat mpreun cu ceilali. Odat, i s-a artat lui Filip ngerul Domnului care i-a poruncit ca s mearg spre miazzi pe calea ce se coboar din Ierusalim la Gaza. i mergnd Filip acolo, a aflat pe un brbat arap, famenul Candachiei, mprteasa arapilor, care, venind pentru nchinciune la Ierusalim, se ntorcea la Gaza pe care o stpnea. i eznd n cru, citea crile prooroceti. Pe acest famen l-a nvat apostolul Filip credina n Domnul nostru Iisus Hristos i l-a botezat. Iar dup Sfntul Botez a fost rpit de nger i dus la Azot i acolo, umblnd prin ceti, propovduia cuvntul lui Dumnezeu. Dup aceea Filip a venit iari n Cezareea, unde i avea casa, i a vieuit ntr-nsa mpreun cu cele patru fiice ale sale, care erau fecioare i proorocie. Apoi iari s-a ntors la Ierusalim, unde Sfinii Apostoli l-au hirotonit episcop i l-au trimis n Trallia Asiei s propovduiasc. Acolo pe muli, ntorcndu-i la Hristos, i-a botezat i, fcnd minuni mari, la adnci btrnei s-a dus ctre Domnul.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Teofan Mrturisitorul, fctorul de canoane (11 octombrie)
Cuviosul Teofan s-a nscut din prini dreptcredincioi, care vieuiau n Palestina i se ntreceau n iubirea pentru strini. Cuviosul Teofan l avea frate pe Teodor, care mai pe urm a fost nsemnat n ptimirea pentru sfintele icoane. Deci, prin srguina nsctorilor, Teofan mpreun cu fratele su Teodor s-au deprins la toat nelepciunea crilor i au devenit iscusii filozofi. Cunoscnd nestatornicia i deertciunea acestei lumi, au lsat toate i au mers n lavra Sfntului Sava i au intrat n viaa monahiceasc, n care petreceau n post, n rugciuni i n toate faptele bune. Teodor s-a nvrednicit de rnduiala preoeasc pentru buntatea vieii lui. Apoi s-a pornit n acea vreme nelegiuita lupt mpotriva icoanelor, care a tulburat toat Biserica lui Dumnezeu, vreme n care muli erau prigonii i schingiuii pentru cinstirea sfintelor icoane. Atunci, aceti preanelepi nvtori i aprtori ai dreptei credine au fost trimii de Patriarhul Ierusalimului la mpratul Leon, ca nite mieluei naintea unui lup, ca s-l mustre pentru pgntatea lui. Iar ei, ducndu-se, au stat naintea celui potrivnic lui Dumnezeu i cu ndrzneal l-au mustrat pentru pgntatea lui. Pentru acest lucru au ptimit mult nu numai de la mpratul acela, ci i de la ali mprai care i-au urmat, adic de la Mihail Valvul i de la Teofil, rbdnd tot felul de chinuri, bti i temni, foame i sete, rni, surghiunuri i numeroase suferine. Pentru c peste douzeci de ani au fost prigonii i muncii de lupttorii de icoane, ncepnd cu anul opt sute aptesprezece pn n anul opt sute patruzeci i doi, dup Hristos. i n acele suferine, Sfntul Teofil s-a sfrit. Deci facem pomenirea lui n ziua a douzeci i aptea a lunii decembrie. Iar Teofan a ajuns mpciuirea Bisericii, pentru c Mihail, fiul lui Teofil, lund sceptrul mpriei greceti, mpreun cu maica sa Teodora, au adus sfintele icoane n Biserica lui Dumnezeu i, nchinndu-se la ele, au ntors pe toi sfinii din surghiun i i-au cinstit foarte mult. Atunci i Sfntul Teofan s-a ntors i a fost aezat Mitropolit al Bisericii din Niceea, fiind hirotonit de patriarhul Metodie, care a surpat eresul lupttorilor de icoane. Sfntul Teofan a alctuit Canon (cntri) pentru cinstirea sfintelor icoane. Lsnd alte multe canoane i cntri folositoare Bisericii lui Hristos, a trecut din viaa de aici ctre Domnul i dup multe i dureroase osteneli se slluiete n cereasca odihn.

66

Minunea ce s-a fcut de Icoana Domnului nostru Iisus Hristos (11 octombrie)
n cetatea Viritului locuia un cretin ntr-o cas, aproape de coala evreiasc, i avea o icoan pe care era zugrvit chipul Domnului nostru Iisus Hristos. Iar dup o vreme a vndut casa aceea i a cumprat alt cas, lundu-i toate lucrurile afar numai de icoana Domnului, care a rmas acolo. i aceasta s-a fcut dup rnduiala lui Dumnezeu. n acea cas unde era icoana Domnului s-a slluit un evreu i, aducndui lucrurile sale, locuia acolo, dar n-a vzut c icoana Domnului era n cas. Dup ctva vreme a chemat la osp pe alt evreu, prieten al su, i, osptnd amndoi, evreul cel venit n vizit a privit spre peretele casei i a vzut icoana Domnului, apoi a zis celui ce-l chemase: "Cum tu, fiind evreu, ii n cas aceast icoan?". Iar evreul care locuia acolo a nceput a se jura i a se blestema, zicnd c pn acum n-a vzut icoana acolo. Plecnd acel evreu, a clevetit la preoii lor, spunnd c prietenul su are n cas icoana lui Iisus Nazarineanul. i toi s-au umplut de mnie, dar au tcut atunci pentru c se fcuse sear. A doua zi s-a adunat mult popor i mpreun cu arhierei i btrni au mers la casa unde era icoana Domnului. i intrnd nuntru au gsit icoana pe care au scos-o afar i au pus-o n mijlocul lor, zicnd: "Precum prinii notri au batjocorit pe Iisus, aa i noi s facem cu aceast icoan". i au nceput a scuipa icoana i a lovi chipul lui Iisus Hristos de o parte i de alta. Dup aceea au zis: "Am auzit c prinii notri pe lemn L-au rstignit pe Iisus, deci s facem i noi la fel cu aceast icoan". i lund piroane, le-au btut n chipul Lui, n minile i picioarele Lui i punnd n trestie un burete de oet l-au lipit de gura Domnului. Dup aceasta au adus o suli i au poruncit unuia ca s mpung coasta Domnului. Cum a lovit acela cu sulia n icoan, ndat a nceput a curge snge i ap. i fric mare i-a cuprins pe toi evreii care au vzut acea preamrit minune i au umplut un vas din sngele i apa care au curs. Apoi au fcut sfat, zicnd: "S aducem chiopi, orbi i ndrcii i s-i stropim cu sngele acesta i de se vor vindeca toi, vom crede i noi n Cel rstignit, pentru c ne-a cuprins frica de minunea aceasta". Au adus mai nti un olog din natere i, cum l-au stropit cu sngele cel curs din icoana lui Iisus Hristos, ndat a srit ologul acela i s-a fcut cu totul sntos. Dup aceasta au adus nite orbi pe care, stropindu-i cu sngele lui Hristos, acetia ndat au vzut. Apoi au adus o mulime de ndrcii care s-au vindecat tot prin stropirea cu acel snge. Despre aceasta s-a dus vestea n toat cetatea i toi au alergat s vad minunea, aducnd pe bolnavii lor; pe cei slbnogi i uscai, pe cei care se trau i toi luau tmduire de bolile lor. Atunci tot poporul evreiesc care era acolo a crezut n Domnul nostru Iisus Hristos i, cznd naintea icoanei Domnului, au strigat cu lacrimi, zicnd: "Mrire ie, Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, c faci minuni ca acestea. Mrire ie, Hristoase Dumnezeule, c dei prinii notri Te-au rstignit, noi credem n Tine i primete-ne pe noi care credem n Tine, Stpne". Toi evreii din cetatea aceea, brbai, femei i copii, venind la episcop, l-au rugat cu tot dinadinsul s-i lumineze cu Sfntul Botez. i i-au artat episcopului icoana Domnului precum i sngele i apa care au curs din ea, spunnd toate batjocurile care au fost fcute acelei sfinte icoane. Iar episcopul, vzndu-i c sau pocit cu adevrat, i-a primit cu bucurie i, nvndu-i sfnta credin, i-a botezat pe toi, cu femei i copii, iar coala lor a fcut-o Biseric Domnului nostru Iisus Hristos. Atunci a fost mare bucurie n cetatea aceea, nu numai pentru neputincioii care au fost tmduii, ci i pentru necredincioii evrei care s-au botezat, cci au primit sfnta credin pentru minunea care s-a fcut de icoana Domnului. Pentru aceasta, toi, cu credin i cu dragoste, s fac nchinciune sfintelor icoane, ntru cinstirea i mrirea chipului Ipostasului lui Dumnezeu, care s-a aflat n chipul omenesc al Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Dumnezeu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine de la toi nchinciunea, n vecii vecilor. Amin. n aceast zi mai facem pomenire i pentru Sfintele Mucenie Zenaida i Filonida, rudeniile Sfntului Apostol Pavel, care, lsndu-i averile lor i lepdndu-se de cele lumeti, au mers la cetatea Dimitriadului 67

i i-au petrecut viaa lor ntr-o peter, tmduind cu ajutorul puterii lui Hristos cei care l propovduiau, toate bolile oamenilor care veneau la ele, nct pe muli i-au adus la sfnta credin. i pornindu-se cu mnie necuraii nchintori de idoli au nvlit noaptea la ele i le-au ucis cu pietre. i astfel au adormit cu fericitul somn. Tot n aceast zi mai facem i pomenirea Sinodului al aptelea ecumenic, care a avut loc n vremea mpratului Constantin, i a maicii lui Irina, i n vremea lui Tarasie, Patriarhul Constantinopolului, adic Sinodului celor trei sute aizeci i apte de sfini prini care s-au adunat n Niceea pentru a doua oar, contra lupttorilor de icoane, pe care i-au i blestemat, apoi au nvat ca sfintele icoane s fie cinstite i s li se dea cuviincioasa nchinciune.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Tarah, Prov i Andronic (12 octombrie)


n vremea mpriei lui Diocleian i Maximilian, fiind n Tarsul Ciliciei judector Numerie Maxim Antipatul, au fost prini trei cretini: Tarah, Prov i Andronic n cetatea Pompeopoliei, care au fost dui la judecat naintea lui Antipatul. i privind spre dnii Maxim Antipatul, l-a vzut pe Tarah brbat btrn i cinstit i a zis ctre dnsul: "Cum te numeti? Cci pe tine se cade mai nti a te ntreba, ca pe cel mai btrn dintre toi". Iar Tarah a rspuns: "Snt cretin". i i-a zis Antipatul: "Nu-mi spune mie credina ta cea necurat, ci spune-mi numele tu". Iar Tarah iari a zis: "Snt cretin". Apoi Maxim a zis slujitorilor care erau acolo: "Batei-l peste gur i spunei-i s nu rspund aa naintea judectorului". Iar Tarah, n timp ce era btut, zicea: "Eu v spun c snt cretin i acest nume mi este mai scump dect numele cel dat de prinii mei. Iar dac vrei s-l tii i pe acesta, v spun c prinii mei m-au numit Tarah, iar cnd eram osta m numeau Victor". Apoi Maxim Antipatul l-a ntrebat pe el: "De ce neam eti, Tarahe?" A rspuns Tarah: "Snt de neam roman i am slulb de osta i snt nscut n Claudiopol, cetatea Siriei i pentru c snt cretin am lsat ostia". Antipatul i-a zis: "Nevrednic ai fost de a fi osta, ns spune-mi cum ai ieit din oaste?" Iar Tarah i-a rspuns: "L-am rugat pe Publion voievodul i m-a eliberat". Maxim Antipatul a zis: "Cru-i btrneile tale i ascult porunca mprailor notri ca s ai cinste de la mine. Apropie-te i jertfete zeilor notri, de vreme ce i mpraii care stpnesc lumea se nchin lor". Iar Tarah a rspuns: "S-au rtcit, fiind nelai de Satana". Atunci Antipatul a zis ctre slujitori: "Sfrmai-i flcile, cci griete mpotriva mprailor, spunnd c acetia s-au rtcit". Iar Tarah a zis: "Am grit i voi gri astfel, de vreme ce s-au rtcit ca nite oameni". Iar Antipatul a zis: "Las-i nebunia ta i jertfete zeilor notri". Tarah rspunse: "Eu Dumnezeului meu i slujesc i i aduc jertf nu cu snge, ci cu inim curat". Antipatul a zis: "Te sftuiesc s-i crui btrneile tale i s lai deertciunea cretineasc i s jertfeti zeilor". Tarah i-a zis din nou: "Nu voi face aceast frdelege de vreme ce iubesc Legea Dumnezeului meu i nu m voi deprta de la El". Antipatul a zis: "Alta este legea pe care se cade a o pzi". Iar Tarah a rspuns: "O! ce nebunie! Pieritoare este legea voastr care v poruncete vou, pgnilor, s cinstii pietrele i lemnele, lucruri fcute de mini omeneti i s v nchinai lor". i Antipatul a poruncit celor ce stteau de fa s-l loveasc pe Tarah peste grumaz, iar mucenicul, rbdnd loviturile, zicea: "Nu m voi deprta de la mrturisirea aceasta care m mntuiete". Antipatul a zis: "Eu te voi ntoarce de la aceast nebunie i te voi face nelegtor". Mucenicul i-a zis: "F ceea ce voieti, ai stpnire asupra trupului meu, dar nu i asupra sufletului meu". Maxim Antipatul a spus: "Dezbrcai hainele de pe dnsul i s fie btut cu toiege". Iar Tarah, pe cnd era btut, gria: "Acum ntr-adevr m-ai fcut nelept i priceput, cci cu aceste bti mai mult ndjduiesc spre Dumnezeu i spre Fiul Lui". Iar Antipatul a zis: "Nedreptule i blestematule! Ai spus nainte c unui Dumnezeu slujeti, i acum mrturiseti doi, adic pe Dumnezeu i pe Hristos, Fiul Lui. Apoi cum slujeti la aceti doi, iar de zeii notri cei muli te lepezi?" A rspuns Tarah: "Eu mrturisesc pe Unul, adevratul Dumnezeu". A zis antipatul: "N-ai numit tu pe Dumnezeu i pe Hristos?" 68

Tarah i-a zis: "Hristos este Fiul lui Dumnezeu, deopotriv dup Dumnezeire cu Tatl i cu Duhul Sfnt, ndejdea tuturor cretinilor; i, ptimind pentru El, ne mntuim". Maxim Antipatul a zis: "Las vorba mult i jertfete zeilor notri". Iar Tarah a rspuns: "Nu snt mare vorbitor, dar griesc adevrul; tot aa am crezut i acum aizeci i cinci de ani i de la adevr nu m ndeprtez". Iar un suta, cu numele Dimitrie, care era acolo, a zis: "O! omule, cru-te pe tine i nchin-te zeilor, ascult sfatul meu". Tarah a rspuns: "Deprteaz-te de la mine cu sfatul tu, slujitor al Satanei". Apoi Maxim Antipatul a poruncit ca ptimitorul lui Hristos s fie legat cu lanuri mari de fier i s fie aruncat n temni. Dup aceea antipatul a zis ctre slujitor: "Aducei-mi pe altul". Iar Dimitrie sutaul a zis: "Iat, stpne, st de fa naintea ta". Iar Numerie Maxim Antipatul, vznd pe cellalt cretin stnd naintea lui, a zis: "Spune-mi mai nti numele tu". Iar cel ce sttea naintea lui a rspuns: "Cel dinti i cel mai cinstit nume pe care l am este numele de cretin, iar cellalt nume, pus de oameni, este Prov". Antipatul l-a ntrebat: "De ce neam eti Prove?" Iar Prov a rspuns: "Tatl meu era din Tracia i eu m-am nscut n Perghia Pamfiliei i snt cretin". Maxim Antipatul a zis: "La nimic nu-i folosete numele de cretin. Ascult-m pe mine, jertfete zeilor dac vrei s fii cinstit de boieri i nou s ne fii prieten". Prov a rspuns: "Nu voiesc cinste de la stpnitori i nu doresc prietenia voastr, pentru c slava i mulimea bogiilor mele le-am lsat ca s slujesc Dumnezeului Celui viu". Antipatul a zis: "Dezbrcai-l, ntindei-l jos i batei-l cu vne de bou". i btndu-l pe Sfntul Prov, sutaul Dimitrie, i-a zis: "O! omule, vezi sngele tu curgnd pe pmnt, deci cru-te pe tine". Prov i-a rspuns: "Trupul meu este n mijlocul vostru, dar chinurile nu m clatin n credina mea". Maxim Antipatul a zis: "Oare lsa-vei deertciunea ta, ori vei rmne n mpietrirea ta?" Atunci Prov i-a zis: "Nu snt deert, ci snt mai mbrbtat dect voi ntru Domnul". Atunci Antipatul a zis ctre slujitori: "ntoarcei-l i batei-l i pe pntece". Iar Prov, n acea cumplit btaie a zis: "Doamne ajut-mi mie, robul Tu". Antipatul a spus slujitorilor si: "Batei-l i-l ntrebai: unde este ajutorul lui?" Prov a rspuns: "Ajutorul meu mi ajut i-mi va ajuta, pentru c nesocotesc chinurile tale la care m supui i nu m plec din cauza lor la voia ta". Maxim Antipatul a zis: "Caut la trupul tu, ticlosule, pentru c pmntul s-a umplut de sngele tu". Prov i-a rspuns: "Aceasta s-o tii: atunci cnd trupul meu ptimete pentru Hristos, sufletul meu se tmduiete i nvie". i judectorul a poruncit ca s nceteze de a-l mai bate pe sfnt i a zis: "Legai-i cu fiare minile i picioarele i aruncai-l n temni i s nu lsai pe nimeni s mearg la dnsul i s nu aib nimeni grij de el". Dup aceasta, la porunca lui Maxim Antipatul, a fost adus la judecat al treilea cretin i fiind ntrebat ce nume are acesta a rspuns: "Snt cretin". Antipatul a zis: "Cei care au fost aici naintea ta nici un folos nau avut de numele acesta, de aceea i se cade ca n alt chip s rspunzi". Iar el a rspuns: "Numele de obte ntre oameni mi este Andronic". Maxim Antipatul i-a zis: "De ce neam eti Andronic?" Andronic a rspuns: "Snt de neam cinstit, fiu al unuia dintre cei mai de frunte ceteni ai Efesului". Apoi Maxim Antipatul i-a spus: "Cru-te pe tine i ascult-m ca pe un tat, pentru c cei care au fost naintea ta aici i au grit vorbe nebune nimic bun n-au aflat, iar tu cinstete pe zeii care snt mai mari i snt prinii notri". Andronic i-a zis: "Bine i-ai numit pe ei prini; cci voi avei tat pe Satana i sntei fii ai diavolului i facei voia lui". Maxim Antipatul a zis: "Tot nc m defimezi pe mine, tinere? Oare nu tii c acum i snt pregtite chinurile cele grozave?" Andronic a rspuns: "Nu cumva i se pare judectorule c eu snt nebun ca s fiu mai prejos dect ptimitorii care au fost naintea mea? Snt gata la toate chinurile" Iar sutaul Dimitrie a zis ctre Andronic: "Ticlosule, ascult porunca mai nainte de a-i cdea carnea de pe oase". Iar Andronic i-a rspuns: "Mai bine este s piar trupul meu, dect s facei cu sufletul meu ceea ce voii". Maxim Antipatul a zis: "Ascult de noi i jertfete zeilor, mai nainte de a pieri". Andronic a rspuns: "Din tinereele mele niciodat n-am slujit zeilor i nici acum nu voi jertfi lor". Iar Maxim Antipatul a zis: "Rnii-i trupul". Apoi Anxie, un suta din alt ceat, stnd acolo a zis ctre Andronic: "Supune-te antipatului, cci ca un tat te sftuiesc s faci aceasta". Andronic i-a rspuns: "Eti btrn i nu ai nelepciune dac mi dai un asemenea sfat ca s m nchin pietrelor i s jertfesc diavolilor". Iar cnd era btut, antipatul i-a zis: "Au nu simi durerile n aceste chinuri cumplite? Pentru ce nu ai mil de tine nsui i nu te deprtezi de la deertciunea ta care nu poate s te mntuiasc pe tine?" Andronic i-a rspuns: 69

"Aceea ce tu numeti deertciune mi este mrturisire foarte bun, cci am toat ndejdea n Domnul, iar nelepciunea ta cea vremelnic va pieri cu moarte venic". Antipatul i-a zis: "Cine te-a nvat nebunia aceasta?" Iar Andronic a rspuns: "Cuvntul cel ce viaz i ntru care viem, Domnul din ceruri este ndejdea nvierii noastre". Maxim Antipatul a zis: "Las-i nebunia ta pn ce nu ncepem a te chinui cu cele mai cumplite chinuri". Andronic a rspuns: "Trupul meu este pus naintea ta. Ai stpnire asupra lui, f cu el ce voieti". Antipatul a zis: "Batei-l peste gur". Andronic a rspuns: "S vad Domnul pentru ce m chinui ca pe un uciga de oameni". Iari a zis antipatul: "Pentru ce nu asculi poruncile mprteti i socoteti ntru nimic judecata mea?". Andronic a rspuns: "Pentru c ndjduiesc spre Dumnezeu i spre mila i dreptatea Lui, de aceea cutez i ptimesc toate acestea". Judectorul a zis: "O! vrednicule de moarte! Oare au greit mpraii?" Andronic i-a rspuns: "n adevr au greit, cci de vei voi s nelegei, vei cunoate c este mare pcat i frdelege a aduce jertfe diavolilor". Iar judectorul a zis ctre cel care l btea: "ntoarcei-l i mpungeil ntre coaste". i Andronic i gria: "naintea ta snt, chinuie-mi trupul cum voieti". i aceasta fcnduse, Andronic a zis: "S-a ntrit n bti trupul meu". Judectorul a rspuns: "Dup puin timp nu vei mai fi". Andronic a rspuns: "Nu m tem de ngrozirea ta. Cugetul meu este mai bun dect scornirile rutii tale, de aceea nu m ngrijesc de chinuri". Iar antipatul a zis ctre slujitori: "Punei fiare pe grumazul lui, ferecai-i picioarele i s facei de straj lng el". Dup un timp oarecare, Numerie Maxim Antipatul a venit iari la judecat i i-a supus pe cretini la ntrebri. Mai nti a silit pe Tarah, ca fiind cel mai btrn, s jertfeasc idolilor, fgduindu-i mare cinste. Iar dup ce Tarah, nu numai c nu s-a supus, ci chiar rspundea cu asprime judectorului, atunci judectorul a poruncit ca s-i sfrme gura cu pietre i s-i zdrobeasc dinii. Apoi a zis ctre slujitori: "Aducei foc i ntindei-i minile i punei foc pe dnsele". Tarah a zis: "Nu m tem de focul tu vremelnic, ci m tem ca nu cumva, nvoindu-m cu pgntatea ta, s cad n focul cel nestins". i cnd au pus foc pe minile lui, Maxim Antipatul i-a zis: "Iat, se ard cu foc minile tale. Pentru ce nu-i lai nebunia ta i nu jertfeti zeilor?" Tarah a rspuns: "Cu asprimea ta vrei s m aduci la aceast nebunie, nct s m nvoiesc cu dorina ta? S tii c, avnd ajutorul Dumnezeului meu, m ntresc ntru toate i snt gata la toate chinurile ce-mi pregteti". Dup aceasta antipatul a poruncit s-l spnzure cu capul n jos i s pun fum otrvitor dedesubt; amestecnd apoi oet cu sare, s-l toarne n nrile lui. i chinuind n multe chipuri pe Prov i pe Andronic, btndu-i, arzndu-i, strujindu-i cu fiare ascuite i presrndu-le sare pe rni, dar nesporind nimic, a poruncit s-i pun n lanuri pn a doua zi. A doua zi Maxim Antipatul a zis ctre Dimitrie sutaul: "S chemi la mine pe necuraii cretini". Sutaul i-a rspuns: "Iat, stau naintea ta, stpne". Antipatul a zis ctre Tarah: "Tot nu te-ai sturat de chinuri, de bti i de lanuri? Ascult-m, Tarahe, las-i credina ta care nu-i folosete la nimic i jertfete zeilor prin care toate se in". Tarah a rspuns: "Nu poate s fie neadevr mai mare dect acesta, de vreme ce nu acetia au putut s rnduiasc lumea aceasta, cci lor le este gtit focul i venicile munci i nu numai lor, ci i tuturor celor ce fac voia lor". Antipatul a zis: "Dar nu ncetezi nici acum, necuratule? Nu tii c pentru cuvintele tale fr de ruine ndat voi lua capul tu i aa mai curnd vei sfri cu chinurile?" Tarah a rspuns: "Aceasta am dorit de la nceput ca s se scurteze durerile mele cu moarte grabnic, iar acum lungete-mi chinurile ca s creasc ntru Domnul puterea credinei mele". Atunci antipatul a zis: "Vor ptimi cu tine i prietenii ti i vor muri dup lege". Tarah a rspuns: "Vorbeti nebunie, fgduindu-ne nou moarte: pentru c numai acei care fac ruti mor, iar noi cei ce nu tim rul i ptimim pentru Domnul nostru, ateptm ca de la Dnsul s lum rsplat". Antipatul a zis: "Blestematule i necuratule! Ce fel de rsplat ateptai, cnd vieuii ntru frdelege?" Tarah i-a rspuns: "Nu se cade ie, necredinciosule, s tii ce fel de rspltire ne-a pregtit nou Domnul n ceruri, pentru care rbdm furia mniei tale". Maxim a zis: "Dar grieti cu mine cu aa ndrzneal ca i cum ai fi prietenul meu?" Iar Tarah a rspuns: "Nu snt prietenul tu, dar fiind ntrit de Dumnezeu am voie s griesc aa i nimeni nu poate s m opresc". i Maxim a zis: "ndrzneala pe care o ai tu o voi dezrdcina din tine, necuratule!" Tarah a rspuns: "Nimeni nu poate s ia aceast putere de la mine, nici tu, nici mpraii ti, nici tatl vostru Satana". 70

Maxim Antipatul a zis: "Legai-l, de vreme ce este nebun". Tarah a rspuns: "De a fi fost nebun, m-a fi nvoit cu pgntatea ta". Antipatul, legnd pe sfnt, i-a zis: "Jertfete zeilor mai nainte, pn ce nu te voi chinui dup faptele tale". Tarah a rspuns: "F ceea ce voieti, necuratule!" i Maxim a zis: "S nu socoteti c te voi pierde deodat, ci nencetat te voi chinui pn te voi ucide, iar rmiele trupului tu le voi da spre hran fiarelor". Atunci Tarah i-a spus: "Nu fgdui cu cuvintele, ci cu lucrul. F degrab ceea ce voieti s faci". Iar Maxim i-a zis: "Socoteti c dup moartea ta nite femei oarecare vor ngropa cu arome trupul tu?" i n continuare a spus: "De aceea am s am grij ca s pierd cu desvrire trupul tu". i Tarah a rspuns: "i acum i dup moarte f ce vrei cu trupul meu". Maxim i-a zis din nou: "Jertfete mai nti zeilor". Iar Tarah i-a rspuns: "Nelegiuitule, i-am spus de attea ori c nu voi jertfi zeilor". Atunci Maxim, judectorul, a spus ctre slujitori: "Sfrmai-i faa i gura". i fcndu-se acestea, Tarah a grit: "Faa mea ai pierdut-o, iar sufletul mi l-ai nviat". Judectorul a zis: "Ticlosule, nceteaz cu vorbele tale cele dearte i jertfete zeilor, ca s te poi izbvi de chinurile acestea". Tarah a rspuns: "M socoteti c snt nebun i c, ndjduind spre Domnul, nu voi putea petrece n cer? Tu vieuieti cu trupul o vreme, iar sufletul tu n veci i-l vei pierde". Atunci antipatul a zis ctre slujitori: "nroii o eap de fier i punei-o n flcile lui". Rbdnd i aceasta, Tarah a zis: "i mai mari dect aceste chinuri de mi vei face, nu vei ndupleca pe robul lui Dumnezeu s jertfeasc idolilor". Apoi judectorul a poruncit ca, aducnd un brici, s-i fie tiate urechile i s-i fie jupuit pielea de pe cap i s-i pun crbuni aprini pe cap. Iar Tarah gria: "Chiar de vei porunci s-mi jupoaie tot trupul, nu m voi deprta de la Dumnezeul meu Care m ntrete ca s sufr armele rzboiului tu". Fcndu-se toate acestea, antipatul a zis: "Ardei n foc alte epue i le punei la subiorile lui". i Tarah, rbdnd i aceasta, gria: "S caute Domnul din ceruri i s te judece pe tine". i antipatul l-a ntrebat: "Pe care domn chemi, blestematule". Iar Tarah a rspuns: "Chem pe Domnul pe care tu nu-L tii, pe Cel ce va rsplti fiecruia dup faptele lui". Iar antipatul a poruncit ca s fie pus sub straj i s fie adus altul la cercetare. Dimitrie sutaul a zis: "Iat stpne, naintea ta st Prov". i antipatul a grit: "Te sftuiesc pe tine, Prove, s iei seama s nu cazi n chinuri ca cel de mai naintea ta, care a stat n a lui ncpnare i s-a cit de aceasta; deci jertfete acuma zeilor ca s fii cinstit i de noi i de zei!" A rspuns Prov: "Gndul nostru este unul; cu o inim slujim lui Dumnezeu, iar tu nu ndjdui s auzi altceva de la noi, cci destule ai auzit i ai vzut i tii c nu poi s ne ntorci pe noi de la Dumnezeu. Iat, naintea ta stau astzi, nenspimntndu-m de cel cu care m ngrozeti. Deci ce atepi mai mult?" Antipatul a zis: "V-ai sftuit ntru rutatea voastr s v lepdai de zei". Apoi a poruncit ca s-l lege i s-l spnzure cu capul n jos, zicndu-i: "Cru-i trupul mai nainte de a te chinui, pentru c vezi ce fel de chinuri snt pregtite pentru tine". Prov i-a rspuns: "F ce vrei, cci toate chinurile cele gtite pentru mine vor fi spre mngierea sufletului meu". Iar antipatul a zis ctre slujitori: "Ardei epile i frigei-i coapsele lui ca s nu mai vorbeasc ca un nebun". Iar Prov a grit: "Pe ct de nebun m socoteti c snt, pe att de nelept snt n Legea Dumnezeului meu". Antipatul iari a zis ctre slujitori: "epile cele arse n foc s le nfigei n spatele lui". Iar Prov, rbdnd, a grit: "S vad Domnul din ceruri smerenia i rbdarea mea". Dup aceasta, judectorul a poruncit s aduc zeilor jertf de carne i vin i a zis: "Turnai-i pe gt vinul i carnea s i-o bgai cu de-a sila n gura lui". i cnd slujitorii fceau aceasta, Prov a zis: "S caute Domnul dintru nlimea scaunului Su i s vad sila aceasta i s te judece pentru fapta ta". Judectorul a zis: "Multe ai rbdat, ticlosule, i iat, acum ai primit jertf". A rspuns Prov: "N-ai fcut un lucru mare c m-ai silit. Domnul cunoate voia mea". Iar Maxim judectorul a zis: "Ai mncat i ai but din cele jertfite zeilor". i Prov a rspuns: "tie Domnul i vede silnicia pe care o rabd". i judectorul a poruncit slugilor sale: "mpungei-i pulpele cu epue nroite n foc". Iar Prov i-a zis: "Nici focul, nici chinurile, nici tatl tu, Satana, nu vor putea s-l nduplece pe robul lui Dumnezeu de la mrturisirea lui". Antipatul a zis: "nroii n foc piroane ascuite, ca s le batei n minile lui". Prov a grit: "Mulumesc ie, Doamne, c ai fcut ca i minile mele s ptimeasc pentru numele Tu". Antipatul a zis: "Pentru chinurile cele multe i-ai pierdut mintea". A rspuns Prov: "Stpnirea ta cea mare nu numai c te-a nnebunit, ci te-a i orbit, pentru c nu tii ce faci". Antipatul a zis: "Neputinciosule cu trupul, ndrzneti a gri unele ca acestea asupra mea, cci i-am lsat ochii nevtmai?" i a poruncit s71

i scoat ochii. Fcndu-se i aceasta, Prov a zis: "Dei ochii trupului meu i-ai luat, ns ochii cei vii ai credinei nu vei putea s-i iei niciodat". Antipatul a zis: "Dup asemenea chinuri oare mai ndjduieti s rmi viu? Sau atepi ca s te lsm s mori cu pace?" Prov i-a rspuns: "Pentru aceasta m nevoiesc, ca s svresc mrturisirea cea bun i ntreg i s fiu ucis de tine fr de mil". Iar antipatul a zis ctre slujitori: "Luai-l, de aici, legai-l i s fie pzit de strji, ca s nu vin la dnsul cineva din cunoscuii lui i s-l fericeasc pentru chinurile ndurate". Dup aceasta antipatul a zis: "Aducei-mi-l nainte pe Andronic". Sutaul a rspuns: "Iat, stpne, naintea ta st Andronic". Antipatul a zis ctre Andronic: "Jertfete zeilor ca s fii dezlegat din legturi". i Andronic a rspuns: "S nu fie aceasta niciodat, o! judectorule, ca s fac ceva mpotriva Dumnezeului meu!". Antipatul a zis: "Eti ndrcit, Andronic". Iar Andronic i-a rspuns: "Dac a fi ndrcit, eu m-a fi nvoit cu tine, dar mrturisind pe Domnul meu nu snt ndrcit, ci tu eti ndrcit i orb, cci faci lucruri diavoleti". Antipatul a zis ctre slujitori: "Facei snopi de rogoz i punei-i n ulei ncins i ardei-i pntecele". i slujitorii, ndat, dezlegndu-l pe Andronic i ntinzndu-l la pmnt, au pus o mulime de rogoz n ulei ncins i l-au aprins pe pntecele lui". Iar Andronic gria: "Chiar de m vei arde cu totul, nu m vei birui, necuratule, pentru c Domnul meu cruia m nchin m ajut". Antipatul a zis: "nfierbntai epue i punei-le ntre degetele lui". Andronic a zis: "Vrjma al lui Dumnezeu i nebunule! Eti cu totul plin de scorniri diavoleti. Vezi trupul meu topit de chinuri i i se pare c m tem de tine. Nu m tem, cci am lng mine pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu". Antipatul a zis: "Nelegiuitule, nu tii pe cine chemi. Cci acest om a fost chinuit de Pilat, iar muncile suferite de El au fost scrise". Atunci Andronic a spus: "S amueti, necuratule, cci nu i se cade ie s grieti ru de Dnsul". Iar antipatul a rspuns: "Ce folos i este ie c ndjduieti spre Omul Acela pe care l numeti Hristos?" Andronic i-a rspuns: "Cu adevrat am folos i mare rspltire i pentru El rabd toate acestea". Atunci antipatul a zis ctre slujitori: "Deschidei-i gura i punei-i n ea carne jertfit zeilor i turnai vin". i fcndu-se acestea, Andronic a zis: "Doamne, Doamne, vezi nevoia ce rabd". Antipatul i-a zis: "Pn cnd vei ptimi n chinuri? Cci, iat, acum ai gustat jertfele zeilor notri". Iar Andronic i-a rspuns: "S piar toi cei ce se nchin idolilor celor cioplii, i tu i mpraii ti!" Antipatul i-a rspuns: "O! nebunule, batjocoreti pe mpraii care au adus pace pentru muli ani?" Iar Andronic a rspuns: "Eu am blestemat pe pierztorii i butorii de snge, pe cei ce stric pacea, pe care Domnul cu braul Su cel tare i va tulbura i-i va pierde". Iar antipatul a zis ctre slujitori: "Punei un fier n gura lui i sfrmai-i dinii, apoi s-i tiai limba lui cea hulitoare i la urm s i-o ardei cu foc, ca s se nvee a nu mai huli pe mprai". i slujitorii au fcut toate cele poruncite de judector i dup aceasta lau pus pe Andronic sub straj. Pn aici snt ptimirile sfinilor, cele scrise de notarii judectorilor, care au scris chiar n vremea cnd sfinii erau judecai i chinuii. Iar celelalte ptimiri, precum i moartea sfinilor au fost scrise de trei brbai dreptcredincioi: Macarie, Felix i Verie, care au fost de fa la sfritul sfinilor mucenici i au scris o carte pentru cei credincioi, povestind cele ce urmeaz: "Numerie Maxim, antipatul Ciliciei, chemnd pe Terentian, jertfitorul Ciliciei, i-a poruncit ca a doua zi s fie pregtit privelitea n care urma ca mucenicii s fie dai spre mncare fiarelor. i a doua zi de diminea brbaii i femeile au ieit s vad acea privelite care avea loc cam la o mie de pai departe de cetate. Cnd s-a terminat pregtirea, Maxim Antipatul a mers s vad, iar noi stam la un loc ascuns i priveam cu fric. Mai nti a dat pe ali osndii s fie mncai de fiare i care erau o mulime. Apoi Maxim a poruncit ostailor ca s-i aduc pe cretinii mucenici, Tarah, Prov i Andronic. Iar ostaii i-au silit pe oameni s-i aduc pe mucenici, pentru c ei nu puteau s umble din pricina rnilor celor multe. Iar noi, cnd i-am vzut pe ei mergnd la acel cumplit chin, ntorcndu-ne feele, am plns. Apoi i-au aruncat pe sfini n mijlocul fiarelor i vznd asemenea privelite a intrat spaima n toi i au nceput a protesta mpotriva lui Maxim care a judecat astfel. i muli au plecat de la privelitea aceea vorbind ru de Maxim i de cruzimea lui cea de fiar. Maxim, vznd acest lucru, a poruncit ostailor s-i nsemne pe cei ce vorbeau ru despre el, ca mai pe urm s cerceteze pricinile.

72

Apoi a poruncit ca s fie slobozite fiarele asupra mucenicilor i pentru c ele nu s-au atins de dnii, a poruncit s fie btui toi cei ce au rnduit privelitea aceea, poruncindu-le ca s sloboad alte fiare mai cumplite asupra mucenicilor. i a fost slobozit un urs, care n acea zi a ucis trei oameni. i cnd s-a apropiat de Andronic, ursul a nceput s-i ling rnile. Iar Andronic l ntrta pe urs ca s-l sfie, dar ursul se arta blnd. Atunci antipatul a poruncit purttorilor de suli s-l ucid pe urs. Iar Terentian, temndu-se de Maxim Antipatul, se srguia s dea drumul asupra mucenicilor unei leoaice care era trimis din Antiohia de Irod. i dnd drumul la leoaic, privelitea a nfricoat pe cei adunai acolo, pentru c leoaica, fugind ncoace i n colo, voia s scape. Dar, venind la mucenici, i-a plecat genunchii i s-a culcat naintea lui Tarah, iar el, alungnd-o cu mna, o ntrta ca s-l mnnce, dar leoaica sttea lng Tarah de parc era o oaie blnd. i s-a fcut zgomot mare atunci pentru acea minune. i Maxim Antipatul, ncruntndu-se i mniindu-se cumplit, a poruncit slujitorilor si s-o ntrte pe leoaic. i leoaica, rcnind tare, s-a dus la u i a nceput s road ua cu dinii. i poporul, temndu-se, a nceput a striga: "Deschidei ua c leoaica o va sfrma". Maxim, mniindu-se, a chemat pe Terentian i i-a poruncit s-i ucid pe sfinii mucenici i el i-a mpuns cu sbiile i a tiat n buci pe Tarah, Prov i Andronic. Aa s-au sfrit aceti sfini mucenici. i Maxim, plecnd de acolo, a lsat ostai s strjuiasc trupurile mucenicilor, poruncind ca trupurile lor s fie amestecate cu trupurile necurailor, ca s nu fie recunoscute i furate de cretini. Iar noi, vznd acestea, ne-am rugat Domnului ca s ne dea ndemnare s putem lua n tain trupurile lor. Dup aceasta, apropiindu-ne, am vzut pe strjeri cinnd i stnd mprejurul focului aprins pentru straja nopii i, plecnd genunchii, am rugat pe Domnul nostru Iisus Hristos s mplineasc dorina noastr i s ne trimit ajutor din cer pentru a putea lua trupurile sfinilor mucenici. i ndat s-a cutremurat pmntul de tunete i fulgere i de ploaie cu furtun. Noi iari ne-am rugat i, apropiindu-ne de trupuri, am gsit focul stins i nu mai era acolo nici un osta, pentru c toi fugiser din pricina furtunii. i am ridicat minile spre cer i l-am rugat pe Domnul s ne arate cu un semn adevrat care snt moatele sfinilor mucenici, i s le putem gsi pe cele adevrate n mulimea de trupuri. Noaptea era foarte ntunecoas i, deodat, trei luminri ca nite stele s-au artat deasupra moatelor sfinilor pe care, lundule n tain, ne-am dus, cluzii de luminile cele cereti care mergeau naintea noastr i crora noi le-am urmat; am trecut de cealalt parte a muntelui i dup aceea luminile cele cereti nu s-au mai vzut. Gsind acolo o peter spat n piatr, am pus trupurile sfinilor acolo i am ntrit intrarea ca s nu fie aflat de cei necredincioi. Dup aceasta am mers n cetate ca s aflm ce se ntmpl i i-am gsit pe strjeri ucii de Maxim. Iar noi am mulumit Domnului nostru Iisus Hristos care vieuiete n vecii vecilor. Noi: Macarie, Felix i Verie, voim ca cealalt vreme a vieii noastre s-o petrecem cu dnii, ca n acelai loc s fie ngropate trupurile noastre, iar sufletele noastre s se nvredniceasc a se stura n cer de viaa cea venic, mpreun cu sfinii ptimitori. Iar pe cei ce i trimitem la voi cu aceast scrisoare, s-i primii ntru frica Domnului nostru Iisus Hristos. i ne rugm vou s ne pomenii i pe noi, ca s fie cu voi darul lui Dumnezeu. Amin. Scris de notarii judectorilor, n vremea cnd sfinii erau ntrebai la judecat. Mai apoi manuscrisul s-a rscumprat cu mare pre de ctre credincioi i a fost transcris, dup care, mai pe urm a scris-o Sfntul Simeon Metafrast.

Cuviosul Printele nostru Cozma, Episcopul Maiumei, fctorul de canoane (12 octombrie)
Prinii Sfntului Ioan Damaschin vieuind n cetatea Damascului, au luat la dnii pe un copil srman i anume pe Cozma, care era de loc din Ierusalim i care rmsese de mic orfan de prinii si care erau cretini. Pe acesta, prinii lui Ioan Damaschin, care erau iubitori de sraci, l-au fcut ca pe fiul lor i l-au crescut mpreun cu Ioan, fiul lor cel firesc. Apoi rscumprnd de la agareni pe un clugr ce se numea tot Cozma, fost robit n Italia, care era foarte nelept, i-au dat acestuia spre nvtura dumnezeietilor 73

Scripturi pe amndoi copii: pe Ioan, fiul lor cel firesc, i pe Cozma, fiul cel nfiat. Cozma, naintnd n vrsta nelegerii i nvnd iscusina nelepciunii, a lsat lumea cea deart i, ducndu-se n mnstirea Sfntului Sava, a luat asupra sa jugul monahicesc, bine nevoindu-se cu el i ca o stea pe bolta cerului a strlucit n Biserica lui Hristos, prin via i prin dumnezeiasc nelegere. Pornindu-se lupta mpotriva sfintelor icoane, acest cuvios l-a ndemnat pe Sfntul Ion Damaschin s scrie ctre dreptcredincioi cuvinte pentru cinstirea sfintelor icoane. i amndoi, prin cuvnt i prin scris, s-au nevoit mult mpotriva lupttorilor sfintelor icoane. El a mpodobit Biserica lui Dumnezeu cu foarte frumoase tropare i canoane. El a cinstit cu cntri nvierea lui Lazr, Intrarea Domnului n Ierusalim, Cina cea de tain i Patimile cele de voie ale Domnului nostru Iisus Hristos, precum i alte praznice dumnezeieti. Apoi a fost ales de patriarhul Ierusalimului episcop la Maiuma i, bine vieuind, cu dumnezeiasc rvn a povuit turma la punea cea mntuitoare i, ajungnd la adnci btrnee, s-a odihnit ntru Domnul. n aceast zi mai facem pomenire Sfintei Mucenie Domnica, care a ptimit pentru Hristos n vremea mpratului Diocleian, n cetatea Azarventii, de la Lisie ighemonul, i dup multe chinuri s-a sfrit n temni. Tot n aceast zi se mai face pomenire i pentru Sfntul Printe Martin, episcopul cel milostiv.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Carp, Papil, Agatodor i Agatonica, sora lui Papil (13 octombrie)
Este de mare folos a pomeni pe cei care au ptimit pentru Hristos, cci nsi aducerea aminte a chinurilor lor poate detepta gndul nostru spre dumnezeiasca dragoste i s-i dea aripi pentru svrirea faptelor bune, ca i noi s suferim mcar cu mintea acele ptimiri pe care ei le-au avut cu trupul pentru rspltirile ce vor s fie. Dintre cei care aici i-au svrit mucenicetile nevoine snt Carp i Papil, stlpii cei mari i temeliile Bisericii, care s-au nscut n patria cea slvit, n cetatea Pergamului, din prini drept credincioi i prin viaa lor mbuntit au fericit pe cei ce i-au nscut; pentru c ramura cea sfnt crete din rdcin sfnt, iar pomul cel bun face poame bune i rul cel curat pe izvor l preamrete. Cci amndoi, i Carp i Papil, numai cu cele de nevoie i ndestulau trupul, lepdnd toate cele ce erau de prisos n multe feluri i chiar cu cele de nevoie att de puin se ndestulau, nct numai cu trupul se deosebeau de ngeri i prin nfrnarea cea mare abia se vedeau a avea trup. Printr-o via ca aceasta, suindu-se la culmea faptelor bune, s-au fcut vrednici s li se ncredineze crmuirea Bisericii. Carp, fiind ales episcop, propovduia tainele dreptei credine celor ce erau n Tiatira. Iar Papil, cinstindu-se cu treapta diaconiei de ctre Carp i cu chemarea sa asemnndu-se ntru ostenelile cele deopotriv, i arta srguina. Vestea despre dnii s-a dus n toate rile cele ce erau acolo mprejur, precum este obiceiul, cci nu se poate ascunde fapta bun, ci ntotdeauna vine ntru artare. Pentru aceasta mulime de oameni alergau la dnii i ascultau nvturile lor cu osrdie i se apropiau de dreapta credin. ns nu se putea nicidecum s se odihneasc diavolul care ura binele cel dintru nceput i, vzndu-le faptele acestea, nu s-a odihnit ci, cnd i-a aflat slujitori alei ai rutii sale, i-a sftuit s-i cleveteasc pe sfini la pgnul mprat Deciu, precum c nu se nchin idolilor lor, ci i blesteam i urmeaz credina cretineasc. Iar Deciu, auzind acestea, s-a mniat foarte tare i a trimis n Asia pe Valerie, unul din sfetnicii si, care era iubitor de idoli i om cumplit de ru, cruia mpratul i arta toate tainele sale; i, spunndu-i ce aflase n legtur cu sfinii, i-a dat stpnire peste dnii. Iar Valerie, lund aceast porunc, a plecat de grab i, sosind la locul unde erau sfinii, a poruncit ca acetia s aduc jertf deerilor lui idoli. Porunca lui a strbtut ndat pn la marginile rii Tiatiriei. Valerie poruncea ca toi cei ce erau n acea ar s vin fr ntrziere n acel loc unde trebuia s se fac jertfa i nchinciunea la zei. Aa diavolul, nu numai el singur bolea de ndrcirea de idoli, ci i pe alii 74

voia s-i vatme cu aceeai boal. i, adunndu-se toi la locul de jertf, nu aflar pe cei doi minunai mucenici, Carp i Papil, cci ei n alt loc aduceau jertfa cea curat adevratului Dumnezeu, adic rugciunea. Pe acetia, neaflndu-i Valerie n mijlocul adunrii, a poruncit s-i caute i, aflndu-i, au fost adui de fa naintea lui i cu mndrie i-a ntrebat: "Pentru ce nu v-ai aflat aici ca s jertfii zeilor mpreun cu poporul?" Apoi a adugat: "Deci, naintea ochilor mei s v ndreptai bine greala voastr, ca zavistia celor ce v-au vorbit pe voi s se ntoarc asupra capului lor, iar vou s vi se nmuleasc cinstea mai mult ca nainte". Dar sfinii, ca cei ce nu aveau team i fric, nici nu cutau cinste omeneasc, au rspuns cu ndrzneal: "Nu se cade nou, judectorule, s mniem pe Dumnezeul nostru i s ne artm nemulumitori pentru facerile Lui de bine; cci chiar i dobitoacele ne-ar mustra de nemulumirea noastr, pentru c i ele l cunosc pe Cel ce le-a hrnit, iar noi am fi nerecunosctori fa de Ziditorul nostru dac i-am cinsti pe zeii cei mincinoi, lsnd pe adevratul nostru Dumnezeu". Acestea grindu-le ei, Dumnezeu a ntrit cuvintele lor, cu nite semne ca acestea: s-a cutremurat pmntul de nprasn i s-au sfrmat toi idolii care erau cinstii de acei pgni i s-au risipit ca praful. ns rutatea lui Valerie era mare i a rmas neschimbat, cci atunci cnd trebuia s se minuneze de puterea cea negrit a lui Dumnezeu i s rd de neputina deerilor zei, atunci el s-a artat mai nverunat i mai necunosctor; dar s-a nfrnat s porneasc asupra lor chinurile cele grele, ruinndu-se de bunul neam i de blndeea acestor brbai i a poruncit s fie puse lanuri de fier pe grumazul lor i si poarte goi prin mijlocul cetii. Astfel nevoitorii cei cinstii erau purtai pe ulie. Ei, care erau foarte cinstii, au fost fcui de rs i de batjocur. Ei, care erau vrednici de nenumrate laude, au fost dui cu ocar i cu necinste pentru Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Judectorului i s-a prut c pedepsindu-i cu asemenea necinste i vor schimba hotrrea lor cea tare. Apoi s-a gndit s le vorbeasc cu cuvinte dulci, zicndu-le: "De nu v-a fi vzut pe voi c sntei cu bun pricepere, nu v-a fi dat sfatul cel bun, ci cu chinuri, chiar nevrnd voi, v-a fi nduplecat la credina noastr. Dar de vreme ce chipul vostru cel frumos i bunul vostru obicei este semnul vitejiei voastre, am socotit s v fiu vou sfetnic bun, cci mi se pare c nici nu tii voi cum c din vremuri foarte vechi a nceput a se da nemuritorilor zei slav i cinste; i aceasta se petrece pn n ziua de acum, nu numai la noi, cei ce tim limba greceasc i roman, ci i la barbari. C prin acea osrdie ctre zei cetile se ocrmuiesc cu legi bune i se ctig rzboaiele contra vrjmaului, iar pacea se ntrete. i de unde mpraii i nobilii romani cei de mai nainte i de acum au ajuns ntru atta slav, nct au rsturnat popoare i ceti i au supus sub stpnirea lor pe toi potrivnicii? Oare nu de aici, c au cinstit pe zei i li s-au nchinat lor? Deci, i voi s-i cinstii pe acetia. i de sntei amgii cu cuvintele unor nenvai spre nepriceputa i de curnd artata credin cretineasc, acum devenii nelepi i v ntoarcei la aceast credin care este mai bun, ca i zeii s v miluiasc pe voi i s v ndestulai de buntile cele mari care snt la noi; i apoi s v ctigai vou mari daruri de la mprat. Iar de vei petrece n cea dinti nesupunere, vei pierde attea bunti i pe noi ne vei sili s fim mai aspri cu voi". Sfinii, dup ce au auzit acestea, i-au ridicat ochii spre cer, i-au fcut semnul crucii i au rspuns lui Valerie: "Ndjduieti tu oare s ne ntorci pe noi ca pe nite proti la pgntatea ta? S tii c ai aflat viteji din cei cu mult pricepere. Nu socotim noi credina voastr a fi vrednic de cinste pentru vechimea vremii. Pentru c nu tot ce este vechi este i cinstit, c i rutatea, dei este veche, nu este vrednic s fie cinstit pentru vechimea ei. Deci, nu aceasta se cuvine a socoti, c este veche credina voastr, ci aceasta ne ntrebm: se cade oare a primi aceast credin rea, de la care noi ne-am sftuit s ne abatem i din mijlocul nostru s o lepdm dup putere, ca pe una care pregtete nfricoatul foc al gheenei celor ce o iubesc? Oare voieti s cunoti adevrul? Socotete i l vei afla, c zeii votri nu snt nimic altceva dect numai lucru de mini omeneti, mui i surzi, care nu numai altora, ci nici lor nu pot s-i aduc vreun folos. Dumnezeul cel adevrat din fire este necuprins i mintea noastr nu poate s-L ajung, nici nu se numr vremea Lui, cci nu are nceput i nici sfrit fiina Sa; i pe toate cele vzute i pe cele ce snt cuprinse n mintea noastr, El le-a adus din nefiin, El l-a zidit pe om i l-a pus n Rai i i-a dat porunc s se deprind a fi asculttor Ziditorului, iar prin zavistia diavolului a czut n neascultare i s-a fcut vinovat de moarte. Apoi diavolul, nendestulndu-se cu cderea omeneasc, s-a srguit ca seminia lui s o duc 75

ntru uitarea de Dumnezeu, ca oamenii nu numai cu trupul ci i cu sufletul s moar. Deci, prsind popoarele pe Dumnezeu i deprtndu-i ochii de la lumina dreptii, au czut n ntunericul slujit de idoli. Pentru aceasta, Ziditorul fiind ndurat i milostiv, n-a suferit s-l vad pe om chinuit de diavol, ci a venit pe pmnt i, lund chip omenesc, ntru toate s-a fcut asemenea nou, afar de pcat; S-a rstignit pe cruce i a murit vrnd s ne izbveasc din robia diavolului i de cderea n pcat. i biruind cu moarte Sa pe vrjmaul nostru diavol, S-a urcat la ceruri i pe noi ne cheam acolo, fcndu-ne lesnicioas suirea la El. Drept aceea, tu, o! judectorule, oare poi s ne spui un astfel de lucru despre idolii ti? Sau nu-i este chiar ruine a-i numi pe ei dumnezei? Iar bogiile voastre i cinstea mpratului, pe care voi le numii buntile voastre, noi nu le bgm n seam, pentru c ne-am pus ndejdea noastr n Dumnezeu, pentru Care am hotrt cu gnd neclintit ca s ptimim i s murim". Valerie, auzind aceste cuvinte, s-a mniat i, aprinzndu-se cu focul mniei, i-a lsat blndeea cea dinafar i i-a artat slbticia cea din luntru: mai nti a dat averea sfinilor spre jefuire celor care i-au clevetit, apoi, legndu-i pe ei de nite cai, a poruncit ca s-i alunge n Sardia; i caii alergau foarte tare cu sfinii care erau legai de dnii, neodihnindu-se deloc, nct ntr-o zi au ajuns din Tiatira n Sardia. Aspr era calea aceea a bunilor ptimitori, cci neputnd s alerge aa de repede caii, erau tri cu de-a sila i multe dureri au ndurat. n urma lor, fericitul Agatodor, care era slujitorul sfinilor mucenici, mpreun ptimind, a suferit mpreun cu stpnii si. Ajungnd n Sardia nu s-au odihnit de loc, ci au petrecut cea mai mare parte a nopii n rugciuni i n cntri dumnezeieti. Iar dup ce au adormit puin, ngerii lui Dumnezeu n vedenie i mngiau pe ei i i ntreau ca s poat rbda chinurile. Apoi, deteptndu-se din somn, au povestit unul altuia cele vzute n somn i s-au veselit foarte mult, mulumind lui Dumnezeu pentru c-i mngia pe ei n necaz, fgduind s le ajute n chinuri; iar ei se aprindeau cu dorina ptimirii pentru Hristos. A venit i Valerie n Sardia, ndjduind c ptimitorii, dup chinurile pe care le suferiser pe cale, fiind alergai i tri, se vor ndupleca s se nchine zeilor. Dar nelegiuitul nu tia c sfinii mai mult s-au clit spre nevoin cu dumnezeiescul Dar cel artat lor n vedenie. i cnd i-a vzut pe ei mai luminoi la fa de cum erau, cu duhul mai tari i cu inima mai curajoi, s-a dezndjduit c-i va birui cu muncile i s-a ntors spre vicleug, vrnd s amgeasc i s vneze nerutatea sfinilor cea ntemeiat pe Hristos, cu cuvinte blnde i cu tot felul de momeli. i puteai s vezi pe vulpe luptndu-se cu leii, cci nimic nu sporea nelciunea lui i nu putea s-i biruiasc pe sfini, pe care i ntrea ajutorul Celui Prea nalt. Vznd c nici cu momeli nu rezolv nimic, s-a gndit s procedeze altfel cu dnii: i-a dat pe Carp i pe Papil n paza unor brbai tari i alei, iar pe minunatul Agatodor, care slujea mucenicilor i s-a fcut i el mucenic desvrit, cu dragostea sa fiind legat de dnii ca un prieten i prta la aceleai chinuri, ntinzndu-l, a poruncit ca s fie btut cu vne de bou, fr mil. Se contraziceau amndoi, i judectorul, i mucenicul; c judectorul voia s-l biruiasc pe mucenic cu mulimea btilor, iar mucenicul cu atta bunvoin primea btile, nct se vedea c nu voia s-i oboseasc pe cei care l bteau, ca doar astfel s prelungeasc mai mult btaia. i fiind btut mult, curgeau din el praie de snge ca dintr-un izvor i cdea carnea de pe trupul lui, nct i se vedeau mruntaiele din luntru i mdularele se rupeau din ncheieturile lor, pricinuind cu adevrat mari dureri acelui sfnt brbat. Iar el din acele chinuri se arta aa de viteaz, ca i cum numic nu ar fi ptimit, cci tcea i rbda btile cele grele i ptimirea pentru Hristos o avea ca pe o ndestulat rcorire a durerilor sale celor mari. Dup ce a ostenit Valerie i cei ce l bteau, lui Agatodor chinurile i nmuleau bucuria, cci Domnul Iisus Hristos, privind din cer nevoina i rbdarea cea bun a robului Su, i-a pregtit rsplat i l-a chemat i pe el la Sine, s se odihneasc dup att de multe osteneli. Iar el ndat i-a dat duhul n minile Domnului, lsnd judectorilor trupul lui mort, pe care, dup porunca lui Valerie, l-au lsat nengropat, ca s-l mnnce fiarele i psrile cerului. Dar sosind noaptea, unii dintre credincioi l-au luat i l-au ngropat. Dup aceasta, Valerie a chemat la dnsul pe sfinii mucenici Carp i Papil i le-a zis lor: "Nebunul de Agatodor, slujitorul vostru, i-a luat vrednica moarte dup faptele sale, cci n-a vrut s jertfeasc zeilor celor nemuritori; dar voi, fiind nelepi, de ce nu v alegei ceea ce v este de folos? S nu voii a fi 76

asemenea cu omul cel cu adevrat nenorocit, care n loc de via i de bucurie i-a ales cu nebunie moartea cea cumplit". Sfinii, auzind acestea, l-au ocrt i l-au numit nebun, iar moartea sfntului Agatodor fericind-o, au zis c aceeai moarte pentru Hristos o doresc i dnii cu osrdie. Atunci judectorul, mniindu-se, a poruncit s-i lege iari de cai i s-i goneasc naintea sa la Pergam. Sfinii, fiind gonii pe cale i tri, rbdau mare osteneal i durere i fiecare din ei gria ca David: Pentru cuvintele buzelor Tale eu am pzit ci aspre. Iar noaptea, spre a mri durerea lor, li se puneau pe rni legturi strnse i erau pzii cu strnicie de strji. Dar ei, dup osteneala drumului, nc se mai osteneau cu privegherea, aducnd toat noaptea lui Dumnezeu rugciuni. i iari Domnul a binevoit a-i cerceta, cci li s-a artat lor ngerul Domnului, le-a tmduit rnile i a umplut inimile lor de dumnezeiasc bucurie, ntrindu-i spre nevoina cea mare. A doua zi, judectorul, socotind c sfinii dup chinurile i osteneala de ieri nu vor mai putea s peasc deloc, a poruncit s-i scoat naintea sa ca s le vad rnile. Vzndu-i pe ei sntoi i tari, nedurndu-i picioarele i mergnd repede, cu feele nu posomorte, ci luminoase i vesele, socotea c aceasta este o vrjitorie de-a lor i pentru aceasta la mai mari chinuri i-a supus, cci legnd trupurile lor cu grele lanuri, i-a gonit pe o cale mai lung. Sosind la un loc oarecare, dup ce a adus jertf zeilor, s-a aezat la judecat i, chemnd pe Carp, a nceput a gri prietenete cu dnsul, ca i cum mpreun ar fi suferit: "Iat, zeii, miluindu-i btrneea, teau fcut s alergi atta cale fr osteneal; deci, de ce te ari nemulumitor fctorilor ti de bine, clcnd cinstea lor? Ascult-m pe mine, cel ce te sftuiesc pe tine cele folositoare, i nchin-te zeilor mpreun cu mine, cci eu i cinstesc btrneele i sufr mpreun cu tine i plng de primejdia ta, nu ca de una strin, ci ca de a mea cu adevrat. Dar ce s fac? tiu c snt foarte urt de tine, acum nu pot ca s-i mai rabd mult, ns nu pentru necinstea mea, ci pentru cinstea zeilor nu te voi mai rbda dac nici acum nu mi vei asculta sfatul cel bun". La aceste cuvinte Sfntul Carp a rspuns: "Sfatul tu care duce de la lumin la ntuneric i de la via la moarte, nimeni nu poate s-l numeasc bun, ci vdit nelciune i vntoare viclean. Iar dac cinsteti btrneele mele pentru ce nu crezi mie, cel ce printete te sftuiesc pe tine, cci mie mai mult mi este jale de pierzarea ta dect ie de ptimirile mele i m mhnesc foarte mult de primejdia ta, cci i-ai pus ndejdea ntru deertciune i cinsteti nite idoli care nu te vor izbvi din muncile venice, pentru c aceti idoli snt nensufleii i fcui de mn omeneasc i dup dreptate nu pot fi numii Dumnezei, fiind idoli deeri i netrebnici". Valerie, nerbdnd s mai aud necinstirea zeilor si, a poruncit clilor s-l ia pe Sfntul Carp, s-l dezbrace, s-l spnzure i s-l bat cumplit cu vergi de spini. Btndu-l n felul acesta, au rnit tot trupul sfntului, rupndu-i carnea de pe el, care zbura prin vzduh. Socotind c aceasta nu este de ajuns, Valerie a poruncit ca s mai vin i ali schingiuitori. Iar acetia, unii i ardeau coastele sfntului cu lumnri, iar alii i presrau rnile cu sare. i se uda pmntul cu sngele sfntului, iar venele rupndu-se i provocau mare durere. Dar mucenicul, cu ct i se nmuleau chinurile, cu att mai mult se ntrea n rbdare i ntru dragoste pentru Dumnezeu i, fiind spnzurat, a zmbit n chinuri, drept pentru care Valerie l-a ntrebat: "De ce rzi, Carpe?" El a rspuns: "Pentru c am vzut darul Hristosului meu cel pregtit mie; de aceea mam bucurat". Cci sfntul a vzut cerurile deschise i pe Domnul eznd pe scaun cu heruvimii i serafimii mprejurul Lui. Aa a mngiat Domnul n chinuri pe robul su i darul Domnului i-a potolit toate durerile, nct sfntul a uitat rnile sale cele dureroase i chinurile cele grele i faptul c era spnzurat. i a fost chinuit pn ce muncitorii au obosit. Dup chinuri, aruncndu-l n temni, el mulumea lui Dumnezeu, Celui ce l-a nvrednicit a ptimi pentru Dnsul. Apoi, aducndu-l n fa pe Sfntul Papil, ca i cum l-ar fi vzut acum pentru ntia oar, judectorul a nceput a-l ntreba: "De ce neam eti i din ce patrie i care este meseria ta?" A rspuns sfntul: "Ai fi putut de mult s tii toate cele despre mine, c snt nscut din cel mai bun neam, n cetatea Pergamului, i am meteugul doctoricesc, nu aceea ce se face din ierburile care cresc pe pmnt, ci ceea ce se ia de la Dumnezeu de sus, doctorie care nu tmduiete numai trupul, ci i durerile sufleteti le vindec". Atunci 77

judectorul a zis: "Doctoria cea iscusit nu poate s fie fr nvtura celor scrise de Galen i de Hipocrat, crora meteugul vindecrii li s-a dat de la Dumnezeu". Iar Papil a rspuns: "Galen, Hipocrat i ucenicii lor atunci pot s tmduiasc pe cineva, cnd Hristos al meu binevoiete din milostivirea cea negrit s dea cuiva a Sa doctorie, iar de nu voiete El, apoi piere meteugul lor, neavnd nici un folos din nvtura lor ntru iscusina doctoriceasc. Iar cei pe care tu i numeti dumnezei, cum se vor ngriji de sntatea cuiva, cnd nici lor nu pot s-i ajute cu ceva? Dac vrei s cunoti adevrul, ncearc un lucru: Iat, cel care ade lng tine este orb de un ochi; deci, s-i dea idolii ti vederea dac pot i eu dup aceasta nimic nu voi mai zice". Iar Valerie a zis: "Oare se poate ca s fie cineva care s-l vindece pe orb?" A rspuns sfntul: "Nu numai aceasta, ci i alte boli nevindecate lesne vor fi tmduite de acela care va chema pe Hristos, tmduitorul tuturor bolilor". Iar Valerie a zis: "Deci, s vedem acum ceea ce spui; f-l ca naintea noastr s vad, dac poi". A rspuns Papil: "Nu voiesc eu ca s fac aceasta mai nti, pentru c m tem s nu socoteti c aceast minune a fost fcut de ctre idolii ti. Mai nti doctorii votri s cheme pe oricare dintre zeii lor i abia dup aceasta eu voi arta puterea Dumnezeului meu". Atunci Valerie a chemat pe slujitorii si i le-a poruncit s-i cheme pe zei ntr-ajutor i s tmduiasc ochiul cel orb al sfetnicului su. Iar ei au strigat ctre zeii lor, chemnd fiecare dintr-nii pe zeul su, unul pe Apolon, altul pe Asclepios, altul pe Die, iar altul pe Ermis. i s-a fcut un lucru vrednic de rs, cci toat ziua s-au rugat ctre cei ce nu puteau s le ajute nimic, strigau ctre cei surzi, aduceau jertfe celor nensufleii i nu dobndeau cererea lor i nici n-au putut s lumineze ochiul trupesc, singuri fiind orbii cu sufletul. Iar robul lui Hristos, Sfntul Papil, a ridicat ochii cei trupeti i cei sufleteti spre ceruri i a chemat pe Domnul cel milostiv. Apoi, cu mna sa s-a atins de ochiul celui orb i a fcut semnul crucii pe dnsul i ndat omul a vzut bine. i nu numai cu ochiul cel trupesc a vzut omul acela, ci i cu ochii cei sufleteti s-a luminat, cci lumina cea dumnezeiasc s-a atins de inima lui i, deteptndu-se ca din somn, a cunoscut neputina deerilor zei i a neles puterea Domnului Dumnezeu Iisus Hristos, lumina cea adevrat care lumineaz pe tot omul ce vine n lume i a crezut ntr-nsul. i nu numai omul acela, ci i alt mulime de popor, prin minunea aceea a venit la cunotina dreptii, cci pe cine n-a adus ntru mirare i ncredinare acea preaslvit minune? i fiecare, vznd i auzind aceasta, zicea: "Cu adevrat, mare este puterea lui Hristos i Acela este Dumnezeu adevrat". Dar cu toate c ei preamreau pe Dumnezeul cel adevrat, Valerie cel frdelege n-a voit s-L recunoasc i cu mai mare mnie s-a aprins mpotriva Sfntului Papil i n loc de mulumire pentru acea facere de bine, a poruncit ca Sfntul Papil s fie spnzurat pe un lemn i s fie btut fr cruare. Fiind btut acel frumos trup al Sfntului Papil, el nu ptimea nici o durere din cauza btilor, ci se mhnea c nu primete chinuri mai grele. Iar Valerie, vzndu-i chinurile biruite de vitejia mucenicului, s-a mniat i mai tare i a adus asupra sfntului chinuri peste chinuri. A aprins foc sub coapsele lui i a poruncit s fie btut cu pietre, dar nici mpotriva focului nu s-a artat mucenicul nerbdtor i pietrele cdeau n alt loc, ca i cum i pietrele cinsteau trupul care ptimea pentru Hristos, cci i lovea mai ales pe cei ce le aruncau, nevtmnd de loc pe Sfntul Papil. Dup ce s-a ostenit Valerie i nu tia ce fel de chinuri s mai porunceasc mpotriva sfntului, a mai contenit cu btaia, socotind c dac nu vor fi btui o vreme, rnile lor se vor aprinde (infecta) i aceasta i va face mai slabi la btaia care urma s fie dup aceea. Dar sfinii, care l aveau aproape pe Hristos, doctorul, pentru care de bunvoie ptimeau chinuri i dureri, nu numai de dureri, ci i de vnti i de rni s-au tmduit, nct nici urm de ran nu se mai vedea pe trupul lor, lucru care a mirat mult pe nebunul judector, pentru c, cu ct li se uurau durerile, cu att mai mult inima lui Valerie bolea i ca de foc se nvpia de mnie. Dup puin vreme a stat Valerie iari la judecat, suflnd cu turbare i cutnd cu ochi mnioi. Iar sfinii mucenici stteau naintea lui, cu privire frumoas i cu fa vesel, de parc erau chemai la un osp. i nelegiuitul, vrnd cu mnie s-i ngrozeasc, a auzit din gura lor cea ndrznea nite cuvinte ca acestea: "Pentru ce, o! judectorule, faci atta osteneal ie i slujitorilor ti, adeseori aducndu-ne, purtndu-ne i chinuindu-ne pe noi i nu pronuni asupra noastr hotrrea cea mai de pe urm? Ori ndjduieti c ne vei abate pe noi de la Hristos, Dumnezeul nostru i de la adevr? Mai bine mori ne vei vedea pe noi, 78

dect s ne supunem poruncii tale celei fr Dumnezeu". Dup ce sfinii au grit aceste cuvinte, ndat slujitorii au aternut pe pmnt hrburi i piroane de fier i pe acestea i-au pus goi pe mucenici cu faa n jos i i-au trt, btndu-i cumplit. Dar nici n aceste chinuri n-a lsat Domnul pe robii Si, pentru c a sosit cu ajutorul Su, suflnd n faa lor i scondu-i din acel necaz, cci ndat cioburile i piroanele cele de fier, fr de veste au pierit, iar sfinii au rmas nevtmai. Dup aceasta judectorul cu i mai mare mnie mpotriva lor s-a pornit i a poruncit ca s le fie tiate coapsele cu briciul; dar sfinii le rbdau pe toate cu vitejie, mrind pe Dumnezeu. Apoi au adunat fiare cumplite i, fiind adui mucenicii, au slobozit asupra lor o ursoaic i toi au crezut c ursoaica se va repezi asupra lor i c i va rupe ndat i va ucide trupurile lor, dar ursoaica n-a artat nimic din nravul ei de fiar, ci, ca i cum ar cinsti sfintele lor picioare, s-a culcat lng ei i le-a cuprins picioarele. Apoi au slobozit un leu, pe care numaidect l-au mblnzit, ca i pe ursoaic, dar i mai mare putere dumnezeiasc s-a artat prin el, cci, rcnind, a grit cu glas omenesc, ocrnd pe chinuitori i slbticia lor. Iar ei, astupndu-i urechile, socoteau c toate acestea snt farmece ale sfinilor mucenici. Atunci judectorul a poruncit ca acetia s fie aruncai ntr-o groap plin cu var nestins. Dar n zadar se ostenea nebunul, mpotrivindu-se lui Dumnezeu, Cel ce pzea pe robii Si pretutindeni nevtmai, pentru c dup trei zile petrecute n groapa cu var au ieit ntregi i sntoi de acolo. Valerie, cu ct i vedea mai mult pe sfini de nebiruit, cu att mai mult se mnia mpotriva lor i nclndui cu nclminte de fier, plin de piroane ascuite, i-a silit s alerge, dar nici aa n-a putut s-i biruiasc pe ostaii lui Hristos, cei de nebiruit. Fcnd foc i nroind un cuptor foarte mult, a aruncat n el pe sfini i mpreun cu sfinii a intrat i Fericita Agatonica, sora Sfntului Papil, n mijlocul vpii, vrnd ca i ea s fie prta acelorai nevoine, dorind s moar pentru Hristos. Dar cuptorul cel nfocat nu numai c nu i-a ars pe ei, ci s-a rcorit cu puterea lui Hristos, pentru c pogorndu-se o ploaie mare, focul s-a stins i cuptorul s-a rcorit. Dup ce sfinii au ieit din cuptor nevtmai, iari au fost dui n temni unde cntau lui Dumnezeu ca ntr-o biseric. Judectorul, netiind ce s mai fac, se ruina, fiind biruit. Apoi a pronunat asupra lor hotrrea cea mai de pe urm, adic s li se taie capetele. Sfinii, fiind dui mpreun cu Agatonica la locul de ucidere, se bucurau i, ridicnd ochii i minile lor spre cer, fceau rugciuni nu numai pentru dnii, ci i pentru cei ce i ucideau pe ei. i aa i-au sfrit nevoina lor, murind cu ucidere de sabie. Iar sfintele lor trupuri, cele fr de cinste aruncate i nebgate n seam, le-au luat credincioii n tain i cu cinste le-au ngropat, slvind pe Domnul nostru Iisus Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinstea i nchinciunea n veci. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Veniamin diaconul (13 octombrie)


n zilele lui Gororan, mpratul perilor, Veniamin, fiind diacon al Bisericii lui Dumnezeu i pe muli peri i eleni ntorcndu-i la cunotina i credina n Dumnezeu, a fost prt naintea mpratului ca un fctor de rele. Pentru aceasta a fost btut i aruncat n temni. Doi ani a zcut el n temni, cnd un sol al mpratului de la Roma a venit la mpratul perilor i, ntiinndu-se despre dnsul, l-a rugat pe mprat s-l elibereze pe Veniamin. Iar mpratul perilor a rspuns c dac Veniamin va renuna de a mai nva pe magi cretintatea, l va elibera. Solul a rspuns: "Este drept, o, mprate, a se pzi poruncile tale". Veniamin dup ce a auzit sfaturile solului, a zis: "Cu neputin este a nu mprti i pe alii cu lumina dintru care eu m-am mprtit. Cci de ct munc este vrednic acela ce ascunde talantul n pmnt, ne arat nvtura Sfintelor Evanghelii n chip luminat". Dar dintru acestea necunoscnd mpratul nimic, a poruncit s-l elibereze pe dnsul. Iar Veniamin lucra iari cele obinuite. Pentru aceasta mpratul s-a mniat i, ascuind douzeci de trestii, i le-a nfipt sub unghiile minilor i picioarelor. Dar, de vreme ce l-a vzut c socotete munca ca pe o jucrie, ascuind alt trestie, i-a nfipt-o 79

n pntece, aducnd chinuri cumplite sfntului. Iar dup aceste chinuri, acea fiar fr de omenie a poruncit ca mucenicul s fie pus ntr-o eap groas, care avea peste tot noduri. i n felul acesta i-a dat sufletul viteazul nevoitor. n aceast zi se mai face pomenirea Sfntului Mucenic Florentie, cel din Tesalonic, care dup multe chinuri i-a aflat sfritul n foc. Tot n aceast zi se mai face i pomenirea cuviosului printelui nostru Nichita Mrturisitorul, care mai nti a fost patrician la mpratul Nichifor, i la Stavrachie, fiul lui.

Viaa Cuvioasei Maicii noastre Parascheva de la Iai (14 octombrie)


Aceast cu adevrat mare i vestit ntre femei, Cuvioasa i pururea pomenita Parascheva s-a nscut ntrun sat al Traciei, numit i din vechime i acum Epivata. Prinii fericitei erau de neam bun i mrii, navuii cu multe averi; mai mult ns i mrea i i mbogea dreapta credin n Dumnezeu i vrednicia de a se numi cretini. Acetia dar, aducnd la lumin pe Cuvioasa, nti au renscut-o prin scldtoarea cea dumnezeiasc a Botezului, apoi, naintnd pe cale, o nvar toat mbuntirea i aezarea cea dup Dumnezeu. Dup ce a trecut la al zecelea an, ades ea mergea cu mama sa la biserica Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i a auzit aceste dumnezeieti binevestiri: "Cel ce voiete s vin dup mine, s se lepede de sine i s ridice crucea sa i s urmeze Mie". ndat fiind cuprins de aceasta i ieind din biseric, a ntlnit un srac; ascunzndu-se de maica sa i dezbrcnd hainele strlucite i luminate ce le purta, le-a dat lui i ea a mbrcat pe ale aceluia, lundu-le pe acestea cu oarecare meteugire neleapt. Dup ce a venit acas i au vzut-o prinii ntr-un astfel de chip, s-au ngrozit i au btut-o ca s nu mai fac aa. Ea ns nu numai de dou ori, ci de trei ori i de multe ori se zice c, dezbrcnd hainele sale, lea dat sracilor, ntru nimic socotind pentru aceasta ocrile, ngrozirile i nesuferitele bti ale prinilor. i acestea, n casa printeasc, erau ca nite prentmpinri ale roadelor ce, pe urm, erau s odrsleasc n ea i piri spre trecerea peste om. Apoi, fiindc nu mai putea suferi durerea duhului n suflet, fr tirea prinilor i a celor de un snge cu ea i a mulimii slugilor, a ajuns la Constantinopol. Aici, gustnd toate buntile cele dup Dumnezeu, ndestulndu-se de dumnezeietile i sfinitele biserici i moatele sfinilor i, fiind binecuvntat de sfinii brbai cei de acolo i ntrindu-se cu rugciunile lor, a ieit din cetate i a trecut n Calcedon de cealalt parte i de acolo a venit la Iraclia din Pont, cltorind cu picioarele sale. Iar prinii ei nii i prin alii, c nevoia este lesne iscoditoare, mult trudindu-se i locuri din locuri schimbnd i ceti i sate clcnd i neaflnd-o, s-au ntors acas. Iar preafericita fecioar, venind la Iraclia din Pont i sosind la un oarecare loca dumnezeiesc al Maicii lui Dumnezeu i intrnd n el cu bucurie duhovniceasc, s-a aezat pe pmnt i l-a udat cu lacrimi. Apoi s-a sculat i, prin ruga sa umplndu-se de har, cinci ani ntregi a petrecut n acest sfnt loca, tot felul de bunti svrind. Cci ntru rugciunile ei de toat noaptea fcea stri statornice i de diamant, ajunri nencetate, bti de piept, plngere, tnguiri cu lacrimi nestinse, iar culcarea jos pe faa pmntului, cine dup vrednicie o va povesti; obiceiul smerit, cugetul mpcat, curenia inimii i plecarea ei spre Dumnezeu. De acestea, destul desftndu-se, a trimis Dumnezeu pe cei ce aveau s-o duc la Ierusalim; cci aceast dorin o avea i ruga pe Dumnezeu i pe Maica Lui de aceasta. Deci aa pregtit a ieit din biseric i ngrdit cu ajutorul de sus, a ajuns la Ierusalim i ndestulndu-se de toate cele sfinte i bune ale Ierusalimului, unde i "blndele picioare ale Mntuitorului meu Hristos au clcat" i sturndu-se i 80

zburnd prin pustiul Iordanului ca o pasre, a nimerit la o via cinstit de clugrie pustnice i a intrat aici. ns, neputnd a le da n scris pe toate, ct s-a nevoit aici, prin care pe vrjmaul diavol pn n sfrit l-a stins, care mai nainte cu ispite multe i de tot felul a nvlit pornindu-se asupra ei, puine oarecare din nevoinele ei spre pomenire le vom aduga aici. Butur ntrebuina apa de izvor, i de aceasta foarte puin; trebuina aternutului o mplinea cu o rogojin, iar mbrcmintea era o hain i aceasta foarte zdrenroas, cntarea pe buze nencetat, lacrimile de-a pururea; peste toate acestea nflorea dragostea, iar vrful buntilor, care este smerita cugetare, le cuprindea pe toate acestea. Deci muli ani rbdnd n artata mnstire a clugrielor i nevoindu-se prin foarte multe fapte bune, plinind al 25-lea an al vrstei, a ieit de aici i a venit la Iope i intrnd ntr-o corabie a nceput a pluti pe calea ce ducea spre cas i a ajuns cu corabia la limanul patriei sale, dup ce a suferit multe primejdii ale sfrmrii de corabie n mare. Apoi pururea pomenita a venit la Constantinopol i dup ce a cercetat dumnezeietile locauri i pe sfinii brbai, a plecat i a venit la un oarecare sat, anume Calicratia, i acolo la biserica sfinilor i ntru tot ludailor Apostoli s-a slluit, nesocotind petrecerea prinilor de neam bun i batjocorind nelepete uneltirile vicleanului neltor. Deci doi ani a petrecut acolo nentinata porumbi i din potopul acestor curgtoare zburnd, a odihnit cortul ceresc, ncredinnd sfnt sufletul su minilor ngereti i prin ei locaurilor celor venice i dumnezeieti. Iar trupul cel din pmnt i nfrumuseat cu dumnezeieti mbuntiri l-a ascuns n pmnt. Mult vreme dup aceasta a trecut cineva, ru cheltuind viaa i obteasca datorie mplinind, a fost ngropat aproape de Cuviasa; dar ea n-a vrut a-l suferi, prea viteaza; ci oarecruia din brbaii sfini artndu-i-se n vis i-a zis: "Ridic trupul acesta i-l ndeprteaz c roab a lui Hristos fiind, nu pot suferi ntunericul i necuria". ns zbovind acel dumnezeiesc brbat, divina artare a cuvioasei socotind-o vedere obinuit sau vis normal, a doua i a treia oar iari sfnta l-a strigat i cumplit l-a ngrozit. Dup ce clugrul i-a venit n sine, cum se cuvine, i dup porunca sfintei, care i arat cu degetul locul, degrab s-a sculat i cu srguin a descoperit poporului vedenia de acolo, ctre care cu toii alergnd ca la o visterie foarte navuit au spat pmntul. Iar dup ce s-a apropiat de sicriu, se umplea de mireasm, i acel trup sfnt al Cuvioasei aflndu-l ntreg cu totul pzit, cu mini cucernice l-au adus n biserica Sfinilor Apostoli, umplnd aerul de miresme i tmieri i cntnd dumnezeieti psalmi. ns cte minuni a svrit Dumnezeul minunilor prin ea, dup aezarea moatelor ei aici, i pn acum svrete, cu neputin este n scris a le da; cci covresc, ca s zicem aa, i numrul stelelor i nisipul mrii. De vreme ce vindec chiopi, surzi, ciungi, ologi i tot felul de boli, nc i cele atingtoare de moarte; i n scurt a zice, deprteaz toat neputina nevindecat, numai cu atingerea raclei, care nu nceteaz, nici nu va nceta s verse tmduiri, cu harul lui Iisus Hristos, Celui ce a preamrit-o. Sfintele moate ale Cuvioasei Parascheva au fost duse din Epivata n cetatea Trnovei, capital oarecnd a crailor bulgari; apoi s-au strmutat de aici la Belgrad, i de acolo n oraul Constantinopol, cum povestesc Eftimie i Rafail; asemenea i Meletie al Atenei i Dositei patriarhul Ierusalimului. Tot la acelai loc aflm i povestirea de strmutare a moatelor ei din oraul Constantinopol aici la Iai. Adic, "Patriarhul Constantinopolului Partenie btrnul, lund bani de la domnitorul Moldovei Vasile Lupu ca s plteasc datoriile Patriarhiei, atrnnd de zidul Fanarului din Constantinopol sfintele ei moate ce se pzeau de Patriarhie, le-a trimis aici ctre stpnitorul Moldovei". Iat ce zice Cantemir, domnitorul Moldovei: "Sfnta Parascheva, precum aflm din crile bisericeti, era stpn a satului Epivatelor, pe care apoi l-a ctigat Apocavcos, voievodul nsui stpnitor Andronic Paleologul. Sultanul Murad al IVlea a dat voie domnitorului Moldovei, Vasile, s mute sfintele ei moate din biserica patriarhal a Constantinopolului. Le-a ctigat acestea pentru cele multe i mari binefaceri i slujbe fcute Sfintei Biserici celei mari; c din nsi veniturile sale a pltit peste 260 de pungi de aur ce datora ea turcilor i cretinilor. ns, fiindc la turci este interzis a strmuta mort peste trei mile, afar de trupul sultanului, a cheltuit peste 300 de pungi la Poarta otoman, ca s ia voie pentru strmutarea sfintelor moate i ca s ia 81

porunc ctre un Capugibaa, ca s le nsoeasc n Moldavia. Toat povestirea aceasta a strmutrii acesteia este zugrvit pe peretele de amiazzi al bisericii Sfinilor Trei Ierarhi, unde se afl sfintele ei moate. ntre alte lucruri se nfieaz acolo i Capugibaa cu ofierii lui mergnd la petrecerea sfintelor moate". Aceast strmutare de atunci este descris i de marmura cuvucliului unde snt aezate sfintele moate, pe care scrie aa: "Cu voia Tatlui, cu bineplcerea Fiului i cu conlucrarea Sfntului i de via fctor Duh, a Dumnezeului celui mrit i nchinat n Sfnta i cea de o fiin i nedesprit Treime, binecinstitorul i de Hristos iubitorul Ioan Vasile Voievod, cu mila lui Dumnezeu domnitor a toat Moldavia, fiind rvnitor i aprtor al sfintei credine rsritene, dup dumnezeiasc ngrijire a strmutat din Constantinopol cu mult osrdie i prea mult dorin aceste cinstite moate ale Cuvioasei Maicii noastre Parascheva din Trnova. Aceast strmutare a fost a treia. Iar preasfinitul i fericitul a toat lumea patriarh Partenie, cu toat bunvoina i sfatul Bisericii a trimis aceste sfinte moate ca pe o visterie dumnezeiasc, cu preafericiii trei mitropolii: Ioanichie al Iracliei, Partenie al Adrianopolei i Teofan al Paleon-Patronului, n zilele preasfinitului Varlaam mitropolitul Sucevei i a toat Moldavia. Iar binecinstitorul i de Hristos iubitorul i cu mila lui Dumnezeu stpn al nostru i domnitor a toat Moldavia, Vasile Ioan Voievod, de acas ieind cu evlavie i cu tot sufletul primind aceast nepreuit visterie, potrivit le-au pus i le-au pstrat n cea nou zidit biseric a Sfinilor Trei Ierarhi i ai lumii dascli: Vasile cel Mare, Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul i Ioan Gur de Aur, spre cinstirea i mrirea lui Dumnezeu celui ludat n Treime i spre venic solire a Preacuvioasei Maicii noastre Parascheva, pentru lsarea pcatelor sale i a tot strlucit neamul lui. n anul de la Adam 7149 (1641), iar al domniei lui al 8-lea, n 13 iunie; n acelai an s-a nscut i preaiubit fiul lui, Ioan tefan Voievod, cruia s-i dea Domnul zile ndelungate i via de muli ani. Amin". Din tradiie avem povestiri de multe minuni svrite de Cuvioasa n anii dinaintea noastr, pe care nu s-a srguit cineva a le aduna i a le publica spre lauda lui Dumnezeu slvitorul sfinilor Si; nc i n zilele noastre nu contenete a face minuni celora ce cu credin alearg la ea. Cci ci neputincioi au evlavie la sfintele moate, alergnd cu credin, sau din acopermintele puse la capul cel sfnt al Cuvioasei lund i purtnd, dobndesc vindecare. i la neploare sau alt nevoie mare, fcnd litanie cretinii cu sfintele moate, nu se lipsesc de cerere. i i n patria ei Epivata, unde precum se zice casa ei printeasc a fost prefcut n biseric cu numele ei, i n Catedrala Mitropolitan de la Iai, Cuvioasa face multe minuni pn astzi. Nenumrate snt minunile i vindecrile de boli ce s-au fcut cu credincioi care au alergat cu rugciuni i lacrimi la moatele Sfintei Preacuvioasei maicii noastre Parascheva, de-a lungul celor peste trei sute cincizeci de ani de cnd ocrotete Moldova i ara noastr. S amintim doar cteva dintre ele, publicate n Patericul romnesc, p. 77-84: Cea mai mare minune a Sfintei Parascheva este nsi preamrirea trupului ei cu darul neputrezirii, al vindecrii de boli i al izbvirii de multe nevoi i primejdii. Din cauza aceasta a fost luat ca protectoare de toate rile ortodoxe din Balcani. Ba i turcii se cucereau de minunile ce se fceau cretinilor, celor care i cereau ajutorul cu credin i evlavie. O alt minune care a uimit Moldova i ara noastr a fost izbvirea fr nici o vtmare a moatelor Sfintei Parascheva din incendiul izbucnit n noaptea de 26 spre 27 decembrie 1888, n paraclisul mnstiri Sfinii Trei Ierarhi, din Iai. Cci, aprinzndu-se de la un sfenic catafalcul Cuvioasei, s-a topit argintul care mbrca racla, dar lemnul i sfintele ei moate, dei erau nvluite n jeratic, au rmas ntregi i nevtmate spre ntrirea credincioilor i uimirea tuturor. Ca o mrturie a acestei mari minuni, se pstreaz pn astzi racla dogorit de foc, n care se aflau moatele Sfintei Parascheva. ndat dup aceast minune, moatele Cuvioasei au fost strmutate n noua Catedral Mitropolitan din apropiere. Spre sfritul secolului al XIX-lea, soia preotului Gheorghe Late din comuna Rdeni-Suceava suferea la cap de o boal grea i incurabil. Alergnd la Sfnta Parascheva, se ruga cu lacrimi la moatele ei i-i cerea ajutorul. Apoi i s-a fcut Sfntul Maslu i s-a rentors acas. Noaptea i s-a artat aievea Sfnta 82

Parascheva n haine albe strlucitoare i i-a spus: "Nu mai plnge, c de acum te faci sntoas!" A doua zi, femeia s-a sculat sntoas i luda pe binefctoarea ei. n anul 1950, o student din Iai s-a mbolnvit de leucemie. Bolnava mpreun cu prinii ei au alergat la Sfnta Parascheva i cu multe lacrimi i cereau ajutor i sntate. Dup dou luni de rugciuni struitoare i Sfntul Maslu, tnra s-a vindecat de aceast boal fr leac i i-a continuat studiile. O femeie dintr-un sat de lng Iai era greu bolnav. Fiind internat pentru operaie, s-a rugat mai nti la Sfnta Parascheva, cerndu-i, cu credin i lacrimi, ajutor i vindecare. Timp de trei zile dup internare i s-au fcut toate analizele. La urm i-au spus medicii: "Femeie, du-te acas c nu ai nimic!" n anul 1968, de hramul Cuvioasei Parascheva, o cretin din Iai pregtea conserve pentru iarn. Mama ei o ndemna: "Fat, s nu faci una ca aceasta, cci astzi este ziua Sfintei Parascheva!". "Mam, a rspuns fiica, n fiecare zi este cte un sfnt, dar eu n-am timp s-i prznuiesc pe toi!". Dup o or femeia i-a trimis copila n ora s-i cumpere ceva. Pe strad a fost lovit grav de o main i apoi internat n spital. Mama copilei a alergat a doua zi la Sfnta Parascheva i, dup ce i-a recunoscut pcatul, a cerut cu lacrimi iertare i salvarea fiicei ei accidentate. Dup trei zile copila s-a ntors sntoas acas. Un inginer bolnav de plmni a fost internat n spital pentru operaie. Mama sa a mers atunci la moatele Cuvioasei Parascheva i i-a cerut cu credin sntate pentru fiul ei. Timp de dou sptmni doctorii au amnat operaia. Apoi s-a observat c leziunile pulmonare s-au vindecat n chip miraculos. Atunci au zis bolnavului: "Domnule inginer, ai scpat de operaie. ntorcei-v sntos acas. Este cineva care se roag lui Dumnezeu pentru dumneavoastr!" Unui copil de trei ani i jumtate i s-a oprit brusc graiul. Atunci mama a luat copilul n brae i a venit s cear ajutorul Sfintei Parascheva. Pe cnd se ruga ea cu lacrimi, deodat copilul a strigat: "Mam, mam! Aici este Doamne, Doamne!". Mulumind din inim Prea Cuvioasei Parascheva, mama s-a ntors acas cu copilul sntos. n anul 1955, doi soi din Iai nu aveau nelegere n cas. ntr-o sear, femeia disperat a prsit cminul. Zadarnic au cutat-o soul i fiica. Apoi copila s-a culcat, iar tatl ei a alergat la Sfnta Parascheva i s-a rugat cu lacrimi s-i ntoarc soia cu bine n familie. Ajungnd soul acas, dup o or a btut cineva n u. Era soia. Avea chipul palid i ngndurat. "Unde ai fost femeie? Ce i s-a ntmplat?" a ntrebat-o soul. "Diavolul mi-a dat n gnd s m sinucid. De aceea m-am aezat pe linia trenului aproape de gara Nicolina. Dar la orele opt seara, pe cnd venea un tren cu vitez, fiica noastr, mbrcat n alb, a venit la mine, m-a apuncat repede i m arunc afar de pe linie. Aa am scpat de moarte i de osnda iadului. Dup ce m-am ntrit puin, am mulumit lui Dumnezeu c m-a izbvit de acest cumplit pcat i m-am ntors acas. "Femeie, n seara aceasta la ora opt fiica noastr era culcat, iar eu m rugam pentru tine. Aceea care te-a salvat nu era fiica noastr, ci nsi Sfnta Parascheva! S-i mulumim ei, cci ea te-a scpat de aceast cumplit i dubl moarte, trupeasc i sufleteasc". De atunci este mult armonie i bucurie duhovniceasc n aceast familie cretin. Pe timpul celor dou rzboaie mondiale oraul Iai a fost protejat de bombardamente, iar Catedrala Mitropolitan, unde se pstreaz cinstitele moate ale Sfintei Parascheva, nu a fost atins de nici un obuz. Cci Cuvioasa ocrotete Moldova i oraul acesta binecuvntat, de peste trei sute cincizeci de ani. Spun btrnii c ostaii vedeau noaptea, n timpul rzboiului, o femeie uria mbrcat n alb deasupra Iailor, ocrotindu-l de ocupaie i bombardamente. Aa tie s ajutePreacuvioasa Parascheva patria ei adoptiv pentru credina poporului nostru binecredincios! n timpul marii secete din vara anului 1947, cnd mureau oamenii i animalele de foame, s-au scos moatele Sfintei Parascheva n procesiune prin satele Moldovei. Credincioi le ateptau i le ntmpinau cu lacrimi de bucurie i cu fclii n mini. n urm veneau nori de ploaie bogat i adpau pmntul. Drept mulumire credincioi se rugau i nlau cte o troi cu icoana Sfintei Parascheva. 83

Cel mai mult alearg i cer ajutorul Sfintei maicii noastre Parascheva bolnavii, ranii, clugrii i studenii. Mai ales n lunile de examene racla Cuvioasei este plin de cri, caiete de coal i pomelnice. Putem afirma c moatele cele mai iubite de credincioii din ara noastr i din afar snt, fr ndoial, moatele Sfintei Parascheva, numit "cea grabnic ajuttoare i mult folositoare". Mrturisesc prinii btrni care au fost martori oculari, c, odat, de hramul ei, pe cnd oamenii ateptau la rnd s se nchine la racla Cuvioasei Parascheva, au venit i dou cretine btrne din Focani. Vznd lume mult, au zis preotului de la racl: "Printe, d-ne voie s ne nchinm la Cuvioas fr s mai stm la rnd i s-i punem sub cap aceast pern nou pe care i-am adus-o de acas drept mulumire pentru ajutorul ce ni l-a dat". "Dumnezeu s v binecuvnteze, cretinelor, a zis preotul. Mergei i v nchinai!". n clipa aceea preoii i credincioii au vzut un lucru sfnt i cu totul minunat. Cuvioasa i-a ridicat singur capul, iar dup ce femeile i-au pus perna adus i s-au nchinat, Sfnta Parascheva i-a lsat iari capul pe cpti ca mai nainte. Iat ct de mult iubete Preacuvioasa pe cei ce se roag lui Dumnezeu i sfinilor Lui cu smerenie i credin. Sfnta Parascheva de la Iai se bucur n ar de un cult deosebit, mai mult dect toi ceilali sfini care au moate n Romnia. n fiecare zi la Catedrala Mitropolitan din Iai, de diminea pn seara trziu, se face un mic pelerinaj continuu, cu credincioi de toate vrstele i din toate locurile, venii la rugciune. n mod deosebit, n srbtori, n posturi i n fiecare vineri, considerat ziua Cuvioasei Parascheva, vin muli credincioi i se nchin la racl cu credin, aducnd flori, daruri i mbrcminte pe care le ating de racla Cuvioasei pentru a dobndi ajutor, sntate i binecuvntare. Dar cea mai mare zi de prznuire din tot anul este ziua de paisprezece octombrie, patronul Sfintei Parascheva, cnd are loc unul din cele mai mari pelerinaje ortodoxe din ara noastr, la care particip nchintori de la sate i orae, din toate colurile rii. n aceast zi are loc un adevrat pelerinaj bisericesc naional, care dureaz pn la trei zile. nc din ajun se scot n faa Catedralei moatele Sfintei Parascheva i timp de dou zile i dou nopi credincioii stau la rnd pentru nchinare. n seara zilei de paisprezece octombrie, praznicul Cuvioasei se ncheie cu o mictoare procesiune n jurul Catedralei, avnd n frunte pe Mitropolitul Moldovei, care, mpreun cu clericii i credincioii, cu lumnri n mini poart racla cu moatele sfintei, n sunetul clopotelor i al frumoaselor cntri bisericeti. Dup aceea se aaz moatele n biseric la locul lor, se cnt paraclisul Sfintei Parascheva, apoi fiecare se ntoarce la ale sale cu bucuria marelui praznic n suflet i cu mngierea Duhului Sfnt n inim. Cu ale crei sfinte rugciuni, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi. Amin.!

Ptimirea Sfinilor Mucenici Nazarie, Ghervasie, Protasie i Chelsie (14 octombrie)


Sfntul Nazarie s-a nscut la Roma din tat evreu i din mam cretin, al crei nume era Perpetua, i care a primit Sfntul Botez de la Sfntul Apostol Petru. Ajungnd copilul n vrst, a cugetat mult de care credin s in: de a tatlui, ori de a maicii sale? i s-a hotrt s fie urmtor credinei sfintei sale maici, a crei rugciune mult i-a ajutat lui spre luminare. Copilul a fost botezat de episcopul locului, iar cnd a ajuns la vrsta cea desvrit, s-a fcut vrednic de bunti desvrite, slujind Domnului cu tot dinadinsul nu numai pentru a sa mntuire, ci i pentru a altora, ngrijindu-se a aduce pe cei necredincioi la Hristos. Lund de la prinii si partea de avere ce i se cuvenea, cu care i era cu putin a face bine celor sraci, a plecat din Roma i a mers n Mediolan i acolo toat averea a ntrebuinat-o bine, fcnd milostenii la sraci i ajutnd pe cei care ptimeau pentru Hristos. Pentru c atunci, fiind mprat Nero, era mare prigoan mpotriva cretinilor i muli, mrturisind pe Hristos, erau inui n lanuri i chinuii, iar Sfntul Nazarie, slujindu-le, i ntrea n credin i i mbrbta spre nevoin.

84

n aceea vreme sfinii mucenici Ghervasie i Protasie au fost prini de Anulin ighemonul i au fost aruncai n temni. Sfntul Nazarie mergea adeseori la dnii mngindu-i cu vorba sa cea bun, i i-a iubit pe ei foarte mult, pentru c i-a vzut plini de dragostea cea dumnezeiasc i gata oricnd cu osrdie s-i dea sufletele pentru Domnul, Cel ce S-a rstignit pentru noi pe cruce. Cu atta dragoste s-a legat Nazarie de dnii, nct nu voia s se despart de ei, ci mpreun cu ei voia s ptimeasc i s moar. i i s-a adus veste stpnitorului despre Nazarie c i cerceteaz pe cei legai i inui prin temnie i le aduce cele de trebuin i ntru cretineasc credin i ntrete pe ei. Pentru aceasta stpnitorul a poruncit ca s-l prind i, aducndu-l la el pe Nazarie l-a ntrebat: "Cine i de unde eti?" Aflnd c este roman de neam i cretin cu credina, l-a sftuit s nu se lepede de zeii strmoeti pe care romanii i cinstesc dintru nceputuri cu jertfe i cu nchinciuni. Sfntul nu numai c n-a voit s asculte sfatul lui, ci a grit mpotriv ocrnd pe mincinoii si zei i mrturisind c unul este adevratul Dumnezeu, Iisus Hristos. Atunci stpnitorul a poruncit s fie btut peste gur, dar el nu nceta a gri cu ndrzneal i a mustra pgntatea lui. Pentru aceasta stpnitorul cu i mai mult mnie s-a pornit mpotriva lui i a poruncit ca toi s-l bat pe sfnt, apoi cu necinste l-au izgonit din cetate. Fiind izgonit, fericitul Nazarie se bucura c s-a nvrednicit a lua bti pentru Hristos i c este izgonit pentru dreptate, cci i aducea aminte de cuvintele lui Hristos: "Fericii vei fi cnd v vor ocr pe voi i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind pentru Mine". i mai era lui necaz c se desprise de iubiii si prieteni, Ghervasie i Protasie, cu care mpreun dorea s moar. Aceast dorin a lui a mplinit-o Domnul mai pe urm, dar pn atunci i se cdea lui ca n alt ar s slujeasc mntuirii omeneti i s-i ntoarc pe muli de la rtcire. n noaptea urmtoare i s-a artat lui n vedenie fericita lui maic, poruncindu-i s mearg n Galia i acolo s se osteneasc ntru bunvestirea lui Hristos. Sculndu-se, el a mers n ara aceea dup porunca maicii sale i, propovduind pe Hristos, lumina cu lumina credinei popoarele acelea care erau n ntuneric i n umbra morii. Aflndu-se ntr-o cetate ce se numea Melia, a luat un copil de trei ani, pe nume Chelsie, copilul unei femei credinciose i de neam bun, apoi l-a botezat i l-a crescut n dreapta credin. i pruncul cretea cu anii i cu nelegerea, umplndu-se de dumnezeietile daruri. Crescnd n vrst urma nvtorului su, Sfntul Nazarie, nvnd de la dnsul nelepciunea cea de sus, i punea n inima sa cuvintele cele de Dumnezeu nsuflate i printeasca Lui nvtur. Copilul era att de nelept ntru Hristos, nct se asemna nvtorului su, pentru c asemenea cu dnsul slujea mntuirii omeneti, propovduind pe Hristos i rbdnd prigoniri i chinuri. Pentru aceasta, mai pe urm, s-a nvrednicit i de cununa cea muceniceasc. Fiind ntiinat Dionisie, stpnitorul acelei ri, cum c Nazarie a ntors multe ceti la Hristos, a trimis ndat i l-au prins pe el i pe copilul Chelsie i btndu-i pe amndoi i-a aruncat n temni, vrnd ca a doua zi s-i supun la diferite chinuri. Iar a doua zi, femeia stpnitorului, vznd pe Chelsie copil mic i frumos c era dus la chinuri, i-a fost mil de el i, ducndu-se la brbatul ei, l-a rugat ca s miluiasc pe copil i s-l elibereze mpreun cu nvtorul su Nazarie. Prin rugmintea sa fierbinte l-a mbunat pe stpnitor i l-a nduplecat s-i lase pe amndoi liberi. Eliberndu-i pe ei, stpnitorul le-a zis: "Mijlocirea femeii mele v elibereaz de toate chinurile". Iar sfinii mucenici s-au mhnit c nu au dobndit cununa muceniciei dorit de ei i nu i-au putut sfri chinurile, ca s se fi putut dezlega de trup i s vieuiasc mpreun cu Hristos. Au plecat de acolo i au mers n cetatea Timir i acolo, ndeletnicindu-se cu propovduirea Sfintei Evanghelii, o mulime de suflete au ctigat pentru Hristos. Diavolul, nesuferind s vad acest lucru, i-a ntrtat spre mnie pe nchintorii de idoli, care s-au rzvrtit asupra Sfinilor Nazarie i Chelsie, pe care i-au prins i i-au trimis la necuratul mprat Nero. Sfinii, stnd naintea mpratului, au mrturisit cu curaj pe Hristos Dumnezeu. Pentru acest lucru Nazarie a fost aruncat la pmnt i clcat cu picioarele, iar pe Chelsie l-au btut cu vergi i l-au silit s aduc idolilor jertfe, dar el cu cuvntul i-a rsturnat pe idolii lor la pmnt. Apoi au fost dai fiarelor spre mncare, dar fiarele nu i-au vtmat. Apoi au fost aruncai n mare, iar ei au mers pe deasupra apelor precum pe pmnt. Vznd acestea, slugile mprteti au crezut n 85

Hristos i, primind Sfntul Botez de la Nazarie, au lsat curtea mprteasc i, desprinzndu-se din tulburarea lumeasc, slujeau lui Hristos n linite. Dup aceasta, Sfntul Nazarie mpreun cu ucenicul su Chelsie au mers iari n Mediolan i i-au aflat n temni nc vii pe Sfinii Mucenici Ghervasie i Protasie. Au nceput iari s propovduiasc n Mediolan i iari au fost prini de Anulin stpnitorul care i-a ntrebat unde au fost pn la acea vreme. i aflnd c au fost n minile lui Nero s-a mirat cum de au scpat vii i sntoi, pentru c tia c Nero, mpratul, era foarte cumplit i fr de omenie, nct ucidea fr mil nu numai pe cei vinovai, ci i pe cei nevinovai. Stpnitorul l silea pe Nazarie ca s se apropie i s se nchine idolilor lor, iar el nu numai c n-a voit, dar l-a i ocrt pe stpnitor. Atunci stpnitorul a poruncit ca s fie btui peste gur i, lund multe palme, Nazarie i Chelsie au fost aruncai apoi n temni alturi de Sfinii Ghervasie i Protasie. Nazarie se mngia mult c s-a nvrednicit a mai vedea pe iubiii si prieteni, a vorbi cu ei i a rbda mpreun cu ei n temni pentru Hristos. Iar Anulin l-a ntiinat printr-o scrisoare pe Nero, mpratul, despre Nazarie. i auzind mpratul c Nazarie este viu, s-a mniat foarte asupra slugilor crora le poruncise ca s-i nece pe sfini n adncul mrii i Nero a nceput s-i caute pe slujitorii care i-au slobozit pe Nazarie i Chelsie, ca s-i piard, dar nu i-a mai aflat, pentru c acetia au fugit n lume i se dduser de bunvoie n Hristos spre slujba cea prea frumoas. mpratul a scris lui Anulin, stpnitorul, ca ndat s fie omort Nazarie. Iar Anulin, citind scrisoarea mpratului, a scos din temni pe Sfntul Nazarie i pe Sfntul Chelsie, ucenicul lui, i a tiat cu sabia cinstitele lor capete. Iar unul dintre credincioii care locuiau n apropierea cetii a luat n tain sfintele lor moate i le-a dus n casa sa. Acest om avea o fiic slbnoag care zcea la pat i atunci cnd moatele sfinilor mucenici au fost aduse n cas, ea ndat s-a sculat din pat sntoas, ca i cum niciodat nu ar fi fost bolnav i nu ar fi zcut niciodat. Pentru aceasta, stpnul casei, mpreun cu toi ai lui s-au bucurat i au ngropat n grdin trupurile mucenicilor. Dup omorrea Sfinilor Mucenici Nazarie i Chelsie, n cetate a sosit Astazie, comitul, care pornise cu rzboi mpotriva moravilor. Pe acesta l-au ndemnat preoii care se nchinau la idoli ca s-i ucid pe Sfinii Ghervasie i Protasie, care rmseser n temni. Ghervasie a fost scos din temni i, fiind btut cu vergi de plumb, s-a sfrit, iar lui Protasie i-a fost tiat capul de sabie i i-a sfrit i el nevoina muceniciei. Trupurile lor au fost rpite de Filip i de fiul su i au fost ngropate n casa lor. Moatele mucenicilor Nazarie, Chelsie, Ghervasie i Protasie, ascunse sub rna pmntului i de nimeni tiute, au stat acolo pn la venirea Sfntului Ambrozie, episcopul Mediolanului. Acesta, prin dumnezeiasc descoperire, a aflat pe Ghervasie i pe Protasie n vremea mpriei lui Teodosie cel Mare, iar Nazarie i Chelsie au fost aflai n vremea mpriei lui Arcadie i a lui Onorie. Despre aflarea moatelor lui Nazarie i Chelsie pomenete Paulin Presbiterul n cartea sa despre viaa Sfntului Ambrozie astfel: "n acea vreme moatele Sfntului Mucenic Nazarie se aflau n cetate, n grdin. Aceste moate au fost aduse de Ambrozie i depuse n biserica Sfinilor Apostoli. Eu, fiind de fa, am vzut snge n mormntul n care zceau mucenicetile moate, ca i cum acest snge ar fi curs de curnd; capul cu prul i cu barba erau aa de neatinse, ca i cum atunci ar fi fost puse n groap, iar faa lui era att de luminoas de parc ar fi fost splat de curnd. Adevrat minune, precum Domnul a fgduit n Evanghelie c "nici un fir de pr din capul vostru nu va pieri". Iar sfintele lor moate au umplut acel loc de mireasm bun, nct covreau toate aromele. Apoi, ridicnd moatele muceniceti i punndu-le n caret, ne-am ntors ndat cu Sfntul Ambrozie i la Sfntul Mucenic Chelsie, cel ce era pus n acelai loc. i am aflat de la cel care stpnea grdina aceea cum c de la prini motenise el locul acela, loc pe care prinii lui l moteniser din neam n neam, cci ntr-nsul snt aezate mari visterii, pe care nici molima, nici rugina nu le stric, nici hoii nu le sap i nu le pot fura". Pn aici povestete Paulin prezbiterul despre moatele lui Nazarie i Chelsie. Iar despre moatele lui Ghervasie i Protasie a scris Sfntul Ambrozie urmtoarele: "Ambrozie, sluga lui Hristos, frailor celor ce 86

snt n toat Italia, mntuire ntru Domnul Cel venic! Scripturile cele dumnezeieti dovedesc c cei ce au primit ceva n dar de la Domnul snt datori s arate i la alii aceasta. Cci cel ce tinuiete ceea ce poate s foloseasc i la alii, e ca i cum ar fi furat ceva din biseric. Pentru aceasta a zis David: Dreptatea Ta nu am ascuns n inima mea, adevrul Tu i mntuirea Ta am spus; nu am ascuns mila Ta i adevrul Tu de ctre adunare mult. i pentru acest lucru, ca i cum dorea rspltire, a adugat: Iar Tu, Doamne, s nu ndeprtezi ndurrile Tale de la mine. Ca i cum ar fi zis: Precum eu altora am fcut ca s afle mil, aa i Tu s nu lai s fie deprtat mila Ta de la mine. i facem aceast nainte-cuvntare spre a v spune vou, celor ce cu dreapt credin socotii i credei ntru Domnul, ca s v veselii pentru aflarea sfintelor moate i s-l chemai pe El n ajutor. n sfintele patruzeci de zile trecute, cnd Domnul m-a fcut prta celor ce posteau i se rugau, fiind eu la rugciune ntr-o noapte, am czut ntr-un fel de somn nct m aflam nici dormind, nici simind i am vzut doi tineri n haine albe ridicndu-i minile n sus i rugndu-se, cu care nu puteam gri, fiind cuprins de somnolen. Iar dup ce m-am deteptat, ei s-au fcut nevzui. i m-am rugat buntii lui Dumnezeu c dac aceasta este nelciune diavoleasc s o alunge de la mine, iar dac este lucru adevrat, apoi mai luminat s mi-l arate. Pentru ctigarea acestei cereri de la Domnul, am postit mult i n a doua noapte, la cntatul cocoilor, la fel ca i ntia dat, am vzut pe acei tineri rugndu-se cu mine. Iar a treia noapte, cnd trupul meu slbise de post i nu puteam adormi, iari mi s-au artat aceiai tineri; i m-am mirat cnd am vzut cu ei i pe un al treilea tnr care semna cu Sfntul Apostol Pavel, pe care l cunoteam din icoan i numai cu mine gria, iar ceilali tceau. El mi zicea aa: "Acetia snt cei care, ascultnd cuvintele mele, au lsat lumea i bogia i au urmat Domnului nostru Iisus Hristos, nedorind nimic pmntesc sau trupesc. i au petrecut aici n Mediolan zece ani, slujind lui Dumnezeu i s-au nvrednicit a fi mucenici ai lui Hristos, ale cror trupuri le vei afla zcnd n pmnt n acest loc unde tu stai i te rogi. Deci, trebuie s le scoi deasupra i n acest loc s zideti o biseric n numele lor". Apoi eu l-am ntrebat care este numele lor, iar el mi-a rspuns: "Vei afla o crticic la capetele lor n care este scris naterea, ptimirea i sfritul lor". Eu, chemnd pe frai i pe episcopul locului i spunndu-le cele vzute, am nceput a spa n acel loc, iar episcopii mi ajutau. i am aflat o racl, precum mi-a spus Sfntul Pavel, n care am vzut trupurile sfinilor mirosind frumos, ca i cum atunci ar fi fost ngropate. Iar la capul lor se afla o crticic n care era scris toat viaa lor n urmtorul chip: "Eu, robul lui Hristos, Filip, am luat trupurile acestor sfini n casa mea i le-am ngropat. Maica lor, Valeria, i tatl lor, Vitalie, au avut pe aceti doi fii nscui gemeni i au numit pe unul Protasie i pe altul Ghervasie. Vitalie era osta n Mediolan, trind cu soia sa i slujind n tain lui Dumnezeu. Mergnd odat cu judectorul Paulin n cetatea Ravenei, s-a aflat acolo c el este cretin i, fiind chinuit, nu s-a lepdat de Hristos, cu toate c a fost aruncat ntr-o groap adnc i btut cu pietre. n acest fel i-a aflat sfritul, fiind ngropat de viu. Iar soia, aflnd de moartea brbatului ei, a mers dup trupul lui vrnd s-l ngroape n casa sa, spre mngierea srciei sale. Dar cetenii Ravenei, care erau cretini, nu au lsat-o s ia trupul brbatului ei, bucurndu-se ei singuri de o aa vistierie ca aceea i pstrnd-o spre aprarea lor. Iar Valeria, nendeplinindu-i dorina, ntorcndu-se n Mediolan, a nimerit pe cale ntr-un sat oarecare, la un praznic urt de Dumnezeu, unde oameni necurai aduceau jertfe spurcatului lor zeu Silvan. Acei oameni, dup obiceiul lor, osptau pe cei strini cu crnuri din cele jertfite idolilor i au chemat-o i pe Valeria, care trecea atunci pe acolo, la acel osp. Iar ea s-a scrbit de acea necurenie i nu a vrut s guste din jertfele idoleti, mrturisind c este cretin. Iar pgnii, mniindu-se, au btut-o cu bee, fr mil, nct abia a putut s ajung vie la ai si, n Mediolan. Mergnd n casa sa, i-a nvat adevrata credin pe fiii si Ghervasie i Protasie i dup trei zile i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu. Iar dup ce Ghervasie i Protasie, cei ncoronai cu cunun muceniceasc, au rmas orfani de prinii lor, au vndut casa i au mprit toat averea lor la sraci, iar pe robi i-au eliberat. Apoi s-au nchis singuri ntr-o cas i s-au nevoit acolo zece ani n post, n rugciuni i n citire. Iar n anul al unsprezecelea au nceput a ptimi n temni pentru Hristos, de la Anulin ighemonul. Apoi, cnd comitul Astazie mergea din Mediolan la rzboi mpotriva moravilor, l-au ntmpinat n cale jertfitorii idoleti, zicndu-i: "Dac vrei s te ntorci cu biruin la mpratul tu, atunci silete-i pe Ghervasie i pe Protasie s jertfeasc zeilor, pentru c zeii s-au mniat c aceti doi oameni i defimeaz pe ei, i acum la ntrebrile noastre zeii nu vor s ne dea rspuns". Auzind acestea, Astazie i-a scos pe cei doi din temni 87

i, punndu-i naintea sa, le-a zis: "V sftuiesc s nu-i suprai pe zei, ci cu dreapt credin s le aducei jertfe, ca plin de noroc s fie calea noastr". Iar Ghervasie a rspuns: "Biruin asupra vrjmailor poi cere numai lui Dumnezeu Atotputernicul, iar nu de la aceti idoli care nu vd, nu aud, nu griesc, nici nu au suflare". Atunci Astazie a poruncit ca Ghervasie s fie btut cu vergi de plumb pn ce va muri. n acea btaie s-a sfrit Sfntul Ghervasie, al crui trup poruncind s-l scoat, i-a zis lui Protasie: "Ticlosule, cru-i viaa ta i nu nnebuni ca i fratele tu". Protasie a rspuns: "Nu tiu cine este ticlos, ori eu care nu m tem de tine, sau tu care te temi de mine?". Astazie a zis: "i cum m tem eu de tine, ticlosule?" A rspuns sfntul: "Te temi de mine c nu m voi supune pentru a aduce jertf idolilor, cci dac nu te-ai teme, nu m-ai sili pe mine s aduc jertf idolilor. Iar eu nu m tem de tine i ngrozirea ta o defimez, iar pe idolii ti i socotesc nite gunoaie i numai lui Dumnezeu Celui ce mprete n Ceruri m nchin". Atunci Astazie a poruncit ca Protasie s fie btut cu toiege i, fiind btut mult, cnd l-au ridicat de la pmnt, i-a zis comitul: "Ticlosule, de ce eti mndru i nesupus? Oare vrei s pieri ca i fratele tu?" A rspuns Protasie: "Nu m supr pe tine, Astazie, pentru c vd orbirea ochilor ti, i necredina ta nu te las s vezi cele ce snt ale lui Dumnezeu, cci nici Domnul meu nu i-a ocrt pe cei care L-au rstignit, ci S-a rugat pentru dnii, zicnd c nu tiu ce fac; aa i tu nu tii ce faci, pentru aceea mi este mil de tine. ns isprvete mai repede ceea ce ai nceput, ca s pot vedea mpreun cu iubitul meu frate pe Mntuitorul meu". Atunci comitele Astazie a poruncit ca Protasie s fie tiat cu sabia i aceasta fcndu-se cu robul lui Hristos, eu Filip, mpreun cu fiul meu am luat noaptea n tain trupurile lor i le-am adus n casa mea, lucru de care numai Dumnezeu tie, i le-am ngropat n aceast racl de marmur, creznd c datorit rugciunilor lor i eu voi afla mil de la Domnul nostru Iisus Hristos, Care cu Tatl i cu Sfntul Duh, petrec i mpresc n veci". Aici se termina scrisoarea lui Ambrozie i crticica lui Filip. Iar pe cnd se scoteau din pmnt acele sfinte moate, multe tmduiri s-au fcut bolnavilor i diavolii din oameni au fost izgonii i orbii au vzut. Acelai Sfnt Ambrozie pomenete c n cetatea lui era un om orb, pe nume Sevir, tiut de toi, i acest orb numai ct s-a atins de marginea vemintelor care erau pe moatele sfinte, ndat i s-a limpezit vederea. Cu rugciunile sfinilor Ti, Doamne, lumineaz ochii sufletelor noastre, ca ntru lumina Feei Tale s mergem i ntru numele Tu s ne bucurm n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Nicoli Sviatoa, stpnitorul Cernigovului (14 octombrie)
Se schimb i se preface chipul lumii acestea i mpria ei se mut de la neam la neam. Scaunele domnilor pmnteti de multe ori le-a surpat Dumnezeu i a pus pe cei blnzi n locul lor. A cugetat la aceast schimbare a stpnirii celei trectoare de pe pmnt i fericitul i binecredinciosul Nicoli Sviatoa, fiul lui David Sviatoslavici, domnul Cernigovului, nepotul lui Sviatoslav Iaroslavici, domnul Kievului i al Cernigovului, care a ntemeiat sfnta biseric cea de Dumnezeu zidit a Pecerski. Si cunoscnd bine c numai la cer este mprie netrectoare i n veci petrectoare, plin de negritele bunti care le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El, pentru aceasta a lsat slava i bogia, cinstea i stpnirea domniei sale celei pmnteti i trectoare pentru mpria cerului cea venic, ca Ioasaf cel de demult, fiul mpratului Iudeii; i mergnd n mnstirea Pecerski s-a mbrcat n ngerescul chip clugresc i a strlucit cu luminarea vieii ntru atta, nct toi, vzndu-i faptele lui cele bune, preamreau pentru dnsul pe Dumnezeu. Mai nainte de toate a sporit n ascultare, cci a slujit frilor la buctrie, tind cu minile sale lemne, aducndu-le de multe ori pe umerii si de pe malul rului i fcnd chiar mncrurile de trebuin cu voie bun. Dup ndelungate osteneli, ntiinndu-se de aceasta fraii lui, Iziaslav i Vladimir, abia l-au ndeprtat pe el de la acest lucru. Dar acest adevrat asculttor cu lacrimi a cerut s mai slujeasc frailor acolo nc un an. Si aa s-a ostenit n buctrie trei ani, cu toat osrdia i cucernicia. 88

Dup acest timp, ca un iscusit i desvrit ntru toate, l-au pus ca s pzeasc poarta mnstiri, unde aiderea a petrecut trei ani i nu a mers nicieri, n afar numai de biseric. Apoi, de acolo l-au luat ca s slujeasc la trapez i svrea acest lucru precum se cdea, cu voie bun ctre toi. Astfel, trecnd treptele ascultrii cu bun rnduial, a fost silit, cu sfatul egumenului i al tuturor frailor, s se liniteasc de acum n chilie i s aib grij de mntuirea sa n tcere. Iar el, fcnd ascultare, i-a sdit o grdin cu minile sale, lng chilie. Si n toi anii clugriei sale nu a rmas fr ocupaie, ci ntotdeauna lucra cu minile, iar n gur avea nencetat rugciunea aceasta: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". Gusta nimic altceva, fr numai puin din hrana de obte mnstireasc, iar de i se ntmpla vreodat s aib ceva mai mult - ca un domn, de la ai si - el ndat pe toate le mprea la trebuina strinilor i a sracilor i mai ajuta i la rnduiala bisericeasc pentru ca s fie n biseric cri multe. Avea acest domn, nc din stpnirea domniei sale, un doctor foarte iscusit, pe nume Petru, de neam sirian, care venise cu dnsul n mnstire. Vznd acest doctor srcia cea de voie a stpnitorului su, a plecat de la el i locuia n Kiev unde vindeca muli bolnavi. ns de multe ori mergea la fericitul i vzndu-l n ptimirea lui cea grea i n postul cel fr de msur, slujind la buctrie i struind la poarta mnstirii, l sftuia, zicndu-i: "O! domnule, ngrijete-te de sntatea ta, ca nu cumva s-i mbolnveti trupul prin mult osteneal i nfrnare, cci, slbind aa mereu, mai greu i va fi s pori jugul pe care ai voit a-l lua asupra ta pentru Hristos. Cred c Dumnezeu nu voiete post sau osteneal mai presus de putere, ci numai inim curat i smerit. Slujeti clugrilor ca un rob cumprat, neobinuit fiind la o nevoin ca aceasta i nu i se cuvin acestea pentru c eti domn. Fraii ti, care snt de bun neam, Iziaslav i Vladimir, socotind starea ta de mare necinste, snt cuprini de mhnire pentru a ta srcie, cci din atta slav i cinste ai ajuns n srcia cea mare ca s-i chinuieti trupul i s te mbolnveti cu hran nepotrivit. M minunez i de schimbarea stomacului tu, care oarecnd slbea de bucate dulci, iar acum sufer, primind verdeuri crude i pine uscat. Ferete-te ca nu cumva s se adune suferina mpreun cu neputina i tu, neavnd trie, degrab te vei lipsi de via, iar eu nu voi mai putea s te ajut i aa vei lsa jale nemngiat frailor ti. Boierii ti, care i-au slujit i care erau mari i slvii prin tine, acum, lipsindu-se de ndejdea lor, te doresc pe tine i snt foarte mhnii. Acetia, fcndu-i case mari, locuiesc n ele, iar tu nu ai unde s-i pleci capul, eznd n gunoi, uneori n buctrie, alteori la poart. Care dintre domnii Rusiei a fcut aa ceva? Oare fericitul tu tat, David, sau pururea pomenitul tu mo, Sviatoslav? Nici din boieri nimeni altcineva n-a dorit calea acestei viei neslvit, n afar de Varlaam care a fost egumen aici. De aceea, de nu-mi vei asculta sfatul meu, mai nainte de vreme vei muri". Acestea i multe altele a spus doctorul fericitului, uneori eznd n buctrie cu dnsul, iar alteori la poart, fiind ndemnat de fraii lui. Iar fericitul i rspundea, zicndu-i : "Frate Petre, bine m-am ngrijit pentru sntatea sufletului meu i am socotit c nu se cade a crua trupul, ca s nu pofteasc asupra duhului i s nu ridice asupra mea rzboi; cci prin nfrnare trupul obosete i prin osteneal se smerete, iar nu slbete; i mcar de ar fi slbit: "c puterea Mea ntru neputin se svrete", a spus Domnul Apostolului". Apostolul mai zicea: "Nevrednice snt ptimirile vremii de acum pentru slava ce are s se arate ntru noi". Dumnezeu vrea inim curat i smerit, ns fr de post i fr de osteneal nu poate cineva s fie n acest fel, cci postul este maica ntregii nelepciuni i a cureniei. "i s-au smerit ntru osteneli inimile lor", s-a zis demult. Mulumesc lui Dumnezeu c m-a mntuit de robia lumeasc i m-a fcut rob robilor Si, acestor fericii monahi, cci aa fiind domn, slujesc mpratului mprailor n chip monahicesc, iar fraii mei s se ngrijeasc de ei pentru c fiecare i va purta sarcina sa. S le ajung lor a mea motenire, pe care pentru aceea am lsat-o n domnia pmnteasc, ca s motenesc mpria cereasc. C am srcit pentru Hristos, ca pe Hristos s-L dobndesc. Iar tu, n srcia mea, pentru nfrnare i pentru bucatele cele nepotrivite pentru ce m ocrti, ngrozindu-m cu moartea? Cci i tu, cnd vindeci o boal trupeasc, oare nu porunceti bolnavului s se nfrneze i s se fereasc de orice bucate? i mie tot aa mi se cade s-mi tmduiesc bolile cele sufleteti, ns trupete de voi muri, a muri pentru Hristos mie mi este dobnd. i dac ed n gunoi, de ce m faci tu mai prost dect boierii? Cci, iat, cu Iov, care se socotete c era mprat, mi se pare a mprat. Dei nici unul din domnii Rusiei nu au fcut aceasta mai nainte de mine, eu, urmnd mpratului ceresc, voiesc s m art naintea lor povuitor, ca mcar de aici nainte 89

cineva s rvneasc la aceasta i s-mi urmeze; dar mai mult s-i dai seama de tine i de cei ce te-au nvat". Dac se mbolnvea vreodat acest fericit domn, ostenindu-se n slujba ascultrii, atunci, aflnd Petru doctorul, ndat i gtea ierburi pentru vindecarea bolii de care suferea sau pentru fierbineal sau vreo alt vtmare. ntotdeauna, mai nainte de venirea doctorului cu ierburile, domnul se fcea sntos cu dumnezeiescul ajutor i nicidecum nu voia s fie doftoricit. Odat s-a ntmplat de s-a mbolnvit nsui doctorul acela i a venit la dnsul fericitul, zicndu-i: "Dac nu vei bea ndat doctorii, degrab te vei tmdui, iar de nu m vei asculta pe mine, mult vei ptimi". Dar el, mai priceput socotindu-se, nu a ascultat, ci a but din amestecurile sale i, vrnd s scape de boal, puin a fost de nu s-a lipsit de via. Dup aceea s-a tmduit cu ajutorul rugciunilor sfntului. Alt dat s-a mbolnvit iari acel doctor, iar fericitul a trimis la dnsul aceast fgduin: "A treia zi - a zis - te vei tmdui, de nu te vei ngriji pe sinei". i doctorul, nvat fiind din neascultarea cea dinti, a ascultat pe fericitul i, dup cuvntul lui, a treia zi s-a tmduit. Fericitul a chemat pe cel tmduit, fiind atunci la poart de ascultare, i i-a zis: "Petre, i se cade s te tunzi n chip monahicesc i s slujeti Domnului i Preacuratei Maicii Sale n locul meu n aceast mnstire, c eu dup trei luni m voi duce din lumea aceasta". Iar Petru doctorul, auzind aceasta, a czut la picioarele lui i cu lacrimi n ochi a strigat: "Vai mie, stpnul meu, binefctorul meu i scumpa mea via! Cine va cuta la strintatea mea? Cine va hrni pe orfani i pe sraci? Cine va apra pe cei npstuii? Cine va milui mulimea celor ce le trebuie ajutor? Oare nu i-am spus, o! domnule, c vei lsa frailor ti plngere nemngiat? Oare nu i-am zis, o domnule, cru-i viaa ta, de vreme ce multora poi s le fii de folos i prin a ta via multora dai via? Oare nu tu m-ai tmduit cu puterea lui Dumnezeu i cu rugciunea ta? Deci unde te duci, pstorule cel bun? De boleti tu, tmduitorul meu, spune robului tu rana cea de moarte i de nu te voi tmdui eu, apoi s fie capul meu n locul capului tu i sufletul meu pentru sufletul tu. S nu te duci de la mine tcnd, ci arat-mi mie, stpnul meu, de unde ai o ntiinare ca aceasta. De este de la oameni, eu voi da viaa mea pentru a ta; iar de te-a vestit Domnul nsui de aceasta, roag-te Lui ca eu s mor pentru tine, c de m vei lsa, apoi unde voi edea i voi plnge pentru tine? Oare pe gunoiul acesta sau la poarta aceasta unde petreci? Dar i aici va fi nchis. Sau ce voi moteni din averea ta, fiind tu nsui gol? Oare aceste jalnice trene de pe tine? Dar n acestea vei fi nvelit, ducndu-te din lume. Druiete-mi mcar rugciunea ta, precum, mai demult, Ilie i-a dat lui Elisei cojocul, ca s-mi despart adncul inimii i apele vieii mele, i s trec n locul acopermntului celui minunat pn la casa lui Dumnezeu, acolo unde voieti tu s te duci. Pentru c tie i fiara ca dup apusul soarelui s se adune i n culcuurile sale s zac, dar eu, dup ce te vei duce tu, nu tiu unde voi merge. C i pasrea i-a aflat cas ei i turtureaua cuib unde i va pune puii, iar tu de ase ani locuieti n mnstire i un loc pentru tine nu ai aflat. Deci, unde m vei lsa?". Iar fericitul domn, ridicnd pe doctorul cel ce plngea, a zis ctre dnsul: "Nu te ntrista, Petre; mai bine este a ndjdui spre Domnul, dect a ndjdui spre boieri. tie Domnul cum va pzi toat fptura pe care Singur a zidit-o; Acela se ngrijete s hrneasc flmnzii, s-i apere pe npstuii i s-i mntuiasc pe cei din ispite i i va da i ie scpare. Iar fraii mei cei dup trup s nu plng pentru mine, ci s se plng pe ei i faptele lor, n valea plngerii lumii acesteia, ca n fericirea cea viitoare s se mngie. Iar mie pentru viaa cea vremelnic nu-mi trebuie doctorie, cci de mult am murit pentru cele vremelnice, iar morii, dup fire zicnd, via nu vor vedea, nici doctorii vor nvia, precum strig Isaia". Acestea zicnd fericitul, a mers cu doctorul la peter i i-a gtit un loc de mormnt ctre doctor: "Care dintre noi iubete mai mult locul acesta?" Iar doctorul, cu plngere, a rspuns: "tiu c de ai voi, ai ruga pe Domnul ca s vieuieti nc, iar pe mine s m pui aici". Fericitul a zis ctre dnsul: "S-i fie ie precum voieti, dac Domnul va voi aa. Deci ntr-un chip clugresc s ne rugm Lui". Atunci doctorul, dup sfatul fericitului, s-a tuns n chipul clugresc i a petrecut trei luni, vrsnd lacrimi n rugciune ziua i noaptea, nencetat. Apoi fericitul, mngindu-l pe el, i-a zis: "Frate Petre, oare ai voi ca s te iau cu mine?" Iar el cu plngere, ca i mai nainte, a rspuns: "Voiesc ca pe mine s m slobozi i s mor pentru tine, iar tu s rmi aici i s te rogi pentru mine". A grit lui fericitul: "ndrznete frate i gata s fii, c a treia zi, dup dorirea ta, te vei duce din viaa aceasta". i aa Petru, mprtindu-se cu dumnezeietile i de via fctoarele lui Hristos Taine, sosind vremea cea nainte zis, s-a culcat pe pat i i-a dat duhul su 90

n minile Domnului. Iar dup moartea doctorului, fericitul Sviatoa s-a nevoit treizeci de ani, neieind din mnstire i, desvrit ctigndu-i via sfnt, s-a mutat la venica via, la Cel mai sfnt dect toi sfinii, Domnul smereniei, Iisus Hristos. Iar n ziua morii acestui sfnt domn, mai toat cetatea Kievului s-a adunat, dndu-i srutarea cea de pe urm i rugciunile lui cernd cu multe lacrimi. Mai ales fraii fericitului, Iziaslav i Vladimir, aflnd de moartea lui, au plns dup dnsul cu nespus tnguire, iar Iziaslav a trimis cu rugminte la egumen, poftindu-l ca s-i dea spre binecuvnatre i mngiere crucea rposatului, pernia de pus sub cap i trunchiorul pe care fcea metaniile. Egumenul i le-a dat, zicndu-i: "Dup credina ta s-i fie, spre a ctiga ajutor din ele la cele dorite de tine". Iar el, lundu-le, le-a pus pe ele n mare cinste i a trimis la mnstire mult aur, ca nu n zadar s primeasc semnele fratelui su. Acest Iziaslav s-a mbolnvit odat cumplit i era n dezndjduire de via. Vzndu-l c este aproape de moarte, soia lui, fiii lui i toi boierii edeau lng el, iar dup o vreme, trezindu-se puin, i-a ridicat capul i a cerut s bea ap din fntna Pecerski. Apoi ndat a amuit i nu mai putea s griasc nimic. Trimind la Mnstirea Pecerska, au luat de acolo ap ntr-un vas cu care au splat mormntul cuviosului Teodosie, iar egumenul a dat i rasa cuviosului Sviatoa ca s mbrace pe fratele su cu dnsa. Mai nainte de a veni trimisul care aducea apa i rasa, domnul Iziaslav a grit: "Ieii degrab naintea cetii ntru ntmpinarea cuvioilor prini Teodosie i Nicola". Apoi, intrnd cel care fusese trimis cu apa i cu rasa, iari a strigat voievodul: "Nicola, Nicola Sviatoa". Deci, i-au dat lui s bea ap din aceea i l-au mbrcat n ras i ndat el s-a fcut sntos i toi au preamrit pe Dumnezeu i pe plcuii Lui. De atunci Iziaslav lua ntotdeauna pe el acea ras dac se mbolnvea vreodat i ndat se fcea sntos. Asemenea, la orice rzboi se mbrca cu aceeai ras pe sine i aa era pzit de orice vtmare. Odat, greind, a uitat s-i ia rasa pe el i atunci a fost ucis, n acel rzboi; ns mai nainte de moarte a poruncit ca s fie mbrcat n rasa aceea. Drept aceea, ndjduindu-ne i noi spre rugciunile acestui cuvios domn, a crui ncredinat mntuire o tim, s ne nvrednicim a ne tmdui sub acoperemntul rugciunilor lui de toate bolile i rnile cele vremelnice i venice, cu darul voievodului smereniei i al mpratului slavei, Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slava, cu Dumnezeu Tatl i cu Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa i ptimirea Cuviosului Mucenic Lucian, prezbiterul Antiohiei celei Mari (15 octombrie)
Sfntul Lucian era de loc din cetatea Samosatelor din Siria, nscut din prini drept-credincioi. La vrsta de doisprezece ani a rmas orfan i averea care i-a rmas de la prini a mprit-o la sraci, iar el, alegndu-i viaa cea strmt i aspr, se deprindea la nvtura dumnezeietilor cri. Din tinereea lui nu bea vin, ci numai ap, primea hran o dat pe zi, iar uneori toat sptmna nu gusta nimic, i hrana lui numai era pine i ap. Cea mai mult vreme a vieii sale o petrecea n rugciuni i lacrimi, cutnd fericirea celor ce plng. Si, iubind tcerea, se mngia ntotdeauna cu gndirea la Dumnezeu, iar la fa ntotdeauna arta trist. Cnd era nevoie s vorbeasc, atunci din gura lui curgeau dumnezeietile Scripturi, nct abia putea s se odihneasc gndind necetat la dnsele. Printr-o via ca aceasta ajungnd la adncul nelepciunii i devenind mai iscusit dect alii ntru nvtur, s-a nvrednicit de rnduial preoeasc n Antiohia. Vrnd ca i pe ali muli s-i vad n dreapta credin i n nelepciune asemenea cu sine, dar mai ales ca s-i nvee pe cei tineri, a fcut o coal i a adunat mulime de ucenici; el era nvtor al ndoitei nelepciuni: al celor scrise n Scriptur i al celor duhovniceti; adic i dumnezeiasca Scriptur nvndu-i s o neleag i cu fapte bune povuindu-i a vieui. nc era iscusit i la scriere, cci scria frumos i repede, multe cri scriind, nct dintru aceast lucrare de mn se hrnea i pe dnsul i pe cei sraci. Vechiul i Noul Testament care erau scrise n limba greac, fiind stricate de vicleugul ereticilor, 91

le-a ndreptat din nou n limba evreiasc. i ntru atta era darul lui Dumnezeu n el, nct, cnd umbla prin cetate, de unii era vzut, iar de alii nevzut. Preamrindu-se el cu buntile sale pretutindeni, a aflat de dnsul necredinciosul mprat Maximian, numit i Galerie, care n acea vreme, aflndu-se n rile Rsritului, voia s dezrdcineze i s piard sfnta credin. Mai ales pe acei nvtori cretini, nelepi i renumii i chinuia i i ucidea, cum de curnd l ucisese pe Sfntul Antim al Nicomidiei i pe Sfntul Petru al Alexandriei, socotind nelegiuitul c de va surpa pe stlpii bisericeti, cu nlesnire va cdea i Biserica lui Hristos. Auzind i despre Sfntul Lucian, a poruncit s-l caute i s-l aduc pentru a fi chinuit. Iar el, ca orice om, temndu-se s nu slbeasc n munci, se ascundea de cei ce-l cutau. Dar un preot care locuia acolo n Antiohia, pe nume Pangratie, fiind de credina cea rea a lui Savelie, demult zavistuindu-i slava cea bun a lui Lucian, a spus despre dnsul celor trimii de mprat unde se ascunde i la fel ca Iuda a vndut la moarte pe cel nevinovat de moarte. i l-au prins necredincioii pe Sfntul Lucian i l-au dus n Nicomidia pentru a fi chinuit. n acea vreme cumplitul mprat ntru att se ridicase asupra cretinilor, nct ucidea i pe pruncii cei mici ai lor, la fel ca un al doilea Irod, i, vrnd s-i pngreasc pe prunci cu mncruri jertfite idolilor, a poruncit s li se dea cu de-a sila din acele mncruri. Iar ei, povuindu-se de Duhul Sfnt i fiindu-le scrb de acea mncare, nu voiau s primeasc i pentru aceea i ucidea. i s-a ntmplat de i-au adus doi prunci de neam bun, amndoi de un tat i de o mam, iar acetia fiind nvai de prinii lor i mai ales de Dumnezeu se mhneau tare mult de nchinarea idolilor. Pe acetia, chemndu-i judectorul, i amgea cu cuvinte i cu mncruri dulci din cele jertfite idolilor, c doar-doar s-ar mprti de mncrurile lor cele diavoleti. Ei ns se mpotriveau i lepdau mncrurile, zicnd: "Prinii ne-au poruncit nou s nu gustm din aceste mncruri, pentru c de va mnca cineva din acestea, acela mnie pe Hristos". Atunci judectorul a poruncit s-i bat fr cruare cu vergi, iar ei, ca nite brbai desvrii, nu au bgat seama de acestea. Dar un sofist, stnd naintea mpratului, i-a zis: "Ruine ne-ar fi nou dac pruncii cei mici, nu demult dezlegai din scutece, ar putea, prin rbdarea lor, s biruiasc pe mpratul roman. Deci, o, mare mprate, s mi-i dai n minile mele i eu i voi nva pe ei s-i cinsteasc pe zei". Atunci mpratul i-a dat lui pe acei prunci, iar el fcnd alifie din mutar iute i rzndu-le prul de pe capetele lor, i-a uns cu alifia aceea iute i le-a pus capetele ntr-un vas fierbinte i, nfierbntndu-se capetele lor, ardeau ca de o vpaie de foc ca i cum erau lovii de fulger. i amndoi copiii au murit n acele chinuri. nti a czut mort cel mai mic, iar cel mai mare, vzndu-l pe fratele lui mort, a strigat: "Ai biruit, fratele meu, ai biruit! Dumnezeu i este ie de ajutor". Dup aceea, srutnd trupul fratelui mort, i-a dat i el duhul. Acestea s-au petrecut n Nicomidia, unde era dus i prea fericitul Lucian la chinuri. Cnd era n Capadocia, vzndu-i pe ostai lepdndu-se de Hristos de frica judectorilor, i nva pe ei, zicndu-le: "O! ce ruine pentru voi, cci fiind ostai sntatea voastr o punei ntotdeauna pentru mpratul cel pmntesc i vremelnic, chiar sufletele voastre le punei pentru dnsul, iar pentru Hristos, mpratul cel ceresc i vrednic, n-ai voit s stai neclintii, nu numai c v-ai cruat, ci v-ai i lepdat de El. Deci, socotii ce folos avei, ascultnd pe mpratul pmntesc, i gndii-v de ce v-ai lepdat de mpratul cel ceresc. Pentru deart slav i cinste v-ai dat ntr-att pierzrii pe voi, iar pentru Domnul vostru, cel ce ia dat Sngele Su pentru noi i a gtit buntile cele negrite robilor Si, n-ai voit s rbdai puin i s mprii n veci cu El. Ruinai-v de pruncii cei mici i de femeile cele neputincioase, ale cror inimi snt mai viteze dect ale voastre, pentru c acelea rabd brbtete pentru Domnul lor i s-au fcut ca brbaii, iar voi, temndu-v de chinuri, v-ai fcut femei i prunci mici. Ce se va ntmpla cu voi cnd v va chema Hristos la judecata Sa?" Iar ostaii, auzind acestea, iari s-au ntors la Hristos cu pocin i mergeau la chinuri, mrturisind cu inima i cu gura numele cel ntru totul sfnt al lui Iisus Hristos. Pn la patruzeci de ostai au fost ucii pentru Hristos. Aa a grit Sfntul Lucian, prin limba sa cea dulce i plin de dumnezeiesc dar, pentru cei czui de la Hristos i iari i-a ntors ctre El i ctre nevoina muceniceasc i-a ntrit. Cnd l-au dus n Nicomidia, a aflat acolo muli cretini i ucenici ai si, care aveau mare fric de chinuri, din care unii se ascundeau, iar alii voiau s se lepede de cretinism, temndu-se de cumplita chinuire i moarte. Pe toi acetia i-a sftuit Sfntul Lucian cu puternicul su cuvnt i i-a ntrit n credin ca s nu 92

se team de cei ce ucid trupul, pentru c sufletul nu pot s-l ucid. Se spune c o fecioar, pe nume Pelaghia, ucenica lui Lucian, cnd era cutat spre a fi chinuit pentru credina n Hristos, temndu-se s nu-i fie luat fecioria, a srit de la o fereastr nalt i a murit i pe aceasta credincioii au cinstit-o ca pe o mucenic. Maximian auzise despre Lucian c att i este de frumoas faa i vorbele lui snt att de dulci, nct oricare, vzndu-i cinstita lui fa i auzindu-i cuvintele, nu era cu putin ca s nu devin cretin. Temndu-se pgnul de el, ca nu cumva i el, vorbind cu Lucian fa n fa, s se fac cretin, cnd l-au adus la dnsul a vorbit cu el prin perdea i de la deprtare. Mai nti i-a fgduit lui Lucian multe i cinstite daruri, iar dup ce Sfntul Lucian a rs de cuvintele lui cele neltoare i viclene, a nceput a-l ngrozi cu chinuri. Dar el de loc nu s-a nfricoat de ameninarea lui; apoi l-a pus n temni n care a rbdat tot felul de chinuri: l-a legat n lanuri, l-a btut cu pietre ascuite i l-au chinuit mult cu foamea i cu setea; iar printre alte multe chinuri i-au rupt toate membrele din ncheieturi, l-au pus cu spatele pe cioburi ascuite, pe care a zcut patruzeci de zile. i sosind praznicul dumnezeietilor artri, sfntul a dorit ca i el i cretinii cei erau cu dnsul s se mprteasc cu Sfintele Taine. i l-a rugat pe Dumnezeu s-i ndeplineasc dorina. i a rnduit Milostivul Dumnezeu ca, prin nebgarea de seam a strjerilor, unii din credincioi s-au adunat n temni la dnsul aducnd pine i vin. Iar Sfntul Lucian a zis ucenicilor lui i tuturor credincioilor care erau acolo: "Stai mprejurul meu i s v facei biseric, cci cred lui Dumnezeu c mai bine primit i va fi Lui biserica cea vie, dect cea de lemne sau de pietre". Apoi, nconjurndu-l pe el toi, le-a zis: "S svrim Sfnta Liturghie i s ne mprtim cu dumnezeietile Taine". Iar ucenicii i-au zis: "Unde s punem minile, printe, pentru svrirea Sfintelor Taine, pentru c aici nu este mas?" Iar el, zcnd cu faa n sus, fiind legat pe cioburi, a zis: "Pe pieptul meu s o punei i va fi pristol viu al Dumnezeului celui viu". Si aa s-a svrit dumnezeiasca Liturghie n temni, pe pieptul sfntului, dup rnduial, precum se cade, cu toate rugciunile cele cuviincioase ei i toi s-au mprtit cu Sfintele i dumnezeietile Taine. Diminea a trimis mpratul slujitori ca s vad dac Lucian mai este nc viu. i cnd au intrat slujitorii pe uile temniei, Sfntul Lucian, vzndu-i, a strigat de trei ori: "Snt cretin". i cu aceste cuvinte i-a dat duhul n minile lui Iisus Hristos, Dumnezeul su. Si slujitorii au vestit lui Maximian c Lucian a murit, iar el a poruncit ca trupul lui s fie aruncat n mare. Slujitorii au fcut dup porunca mpratului i, legndu-l de o piatr, au aruncat n noianul mrii mult ptimitorul trup al Sfntului Lucian. Si a stat n mare trezeci de zile. Dup aceea i s-a artat unuia din ucenicii si i anume lui Glicherie, poruncindu-i s mearg la malul mrii i, lundu-i trupul lui, s-l ngroape. i a ieit Glicherie la mal mpreun cu ali cretini i cutau trupul sfntului; i iat c a vzut n mare nite delfini ducnd trupul cel mucenicesc nestricat, pe care, aducndu-l la mal, l-au aruncat pe uscat. Iar credincioii, lundu-l cu mare bucurie, l-au ngropat cu mare cinste. Iar dup muli ani, Sfnta mprteas Elena, maica lui Constantin, a ridicat o biseric n numele sfntului mucenic, deasupra mormntului su, cruia i de la noi acum s-i fie slav, cinste i nchinciune, n vecii vecilor. Amin.

Cuviosul Printele nostru Eftimie cel Nou (15 octombrie)


Acest preacuvios printe Eftimie a fost mai nti mirean, om drept-credincios, vieuind n cstorie cu cinste. Apoi, umilindu-se cu sufletul i iubind pe Dumnezeu cu toat inima, a lsat lumea i pe toate cele din ea, a lsat toate i pe soia sa i s-a dus n pustie, n care, slluindu-se cu fiarele i luptndu-se cu diavolii, vieuia ca unul din cei mai dedemult pustnici, suferind gerul i zduful, chinuindu-i trupul cu postul i cu ostenelile i nviindu-i sufletul cu nencetate rugciuni. i att de bine a vieuit, nct viaa lui a mirat pe ngeri i a nfricoat pe diavoli i a fost povuitorul monahilor, pentru c s-a artat ucenicilor si bun nvtor, ca un tat ctre fiii si, povuindu-i pe dnii la mntuitoarea cale pe care el nsui cltorind ani ndelungai, a ajuns la limanul cel bun. Si acum, dup ostenelile cele multe, se odihnete tot 93

acolo unde snt acei pe care i-a chemat Domnul la Sine, zicndu-le: "Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi". Viaa Cuviosului Eftimie cel Nou nu este scris mai mult dect atta nicieri, n afar numai de ceea ce am putut s tim din slujba cea pus n Mineiul pe luna octombrie i aceasta am pus-o aici. n aceast zi mai facem i pomenirea sfntului mucenic, un monah oarecare, al crui nume nu am putut sl aflu, care a stat ani muli n schit, asculttor printelui su. Apoi, din zavistie diavoleasc prsind ascultarea, a plecat de la stareul su, fr pricin - fiind n canonul cel pus pe dnsul pentru neascultare i a intrat n Alexandria, unde a fost prins de pgnul stpnitor de acolo. i lund de pe dnsul clugreasca schim, l silea ca s se nchine idolilor, dar el nu a vrut, pentru care pricin fr mil l-au btut i i-au tiat capul cu sabia, iar trupul l-au aruncat spre mncarea cinilor. Iar nite cretini oarecare, lund noaptea trupul mucenicului i punndu-l n sicriu cu arome, l-au aezat n altarul bisericii cu cinste, ca pe un ptimitor al lui Hristos. Iar cnd ncepea a se svri dumnezeiasca Liturghie i cnd sfntul propovduitor striga: "Ci sntei chemai, ieii", se ridica racla cu moatele mucenicului, nefiind atins de mini omeneti, ieea din biseric i rmnea n tinda ei pn la otpus, iar dup otpus, iari racla singur intra n biseric i se aeza la loc n altar. Si aceasta se ntmpla la toate Liturghiile, ieind i iari intrnd, spre mirarea tuturor. Iar unul din nobili, fiind credincios i cu via mbuntit, vznd aceasta, s-a rugat lui Dumnezeu ca s descopere aceast tain despre ieirea din biseric a mucenicului n vremea Liturghiei i a ctigat cererea, pentru c ngerul Domnului, stndu-i n fa, i-a zis: "Ce te nspimnteaz n ceea ce se face? Au nu au luat putere Apostolii i urmaii lor, episcopii i preoii, a lega i a dezlega? Iat c mucenicul pe care l vedei ieind din biseric a fost ucenicul unui pustnic (cruia i-a spus pe nume), dar pe care neascultndu-l i legat fiind de dnsul, prin canon nedezlegat petrece; apoi cunun i-a luat ca un mucenic al lui Hristos, dar nu poate s stea n altar cnd se svrete slujba, ci poruncindu-i ngerul, el iese; i va iei pn l va dezlega cel care l-a legat". Acestea auzindu-le fericitul brbat, s-a dus degrab la acel pustnic, l-a adus n Alexandria la mucenicul lui Hristos, a crui racl deschizndu-i, l-a iertat i l-a dezlegat, apoi l-a srutat. i stnd s se svreasc dumnezeiasca slujb, mucenicul n-a mai ieit de atunci din altar. Tot n aceast zi mai snt pomenii i sfinii mucenici Sarvil i sora lui Vivea, pentru ptimirea lor, care n Edessa au fost chinuii, n vremea mpriei lui Traian, de ctre Lisie, boierul. De asemenea, se mai face i pomenirea cuviosului Savin episcopul.

Viaa i ptimirea Sfntului Mucenic Longhin sutaul, cel de la Crucea Domnului (16 octombrie)
Domnul nostru Iisus Hristos, prin negrita Lui mil, a binevoit s ne mntuiasc de la pierzare cu patima Sa cea de voie, prin Cruce, prin moarte i prin nviere, dndu-Se spre chinuri, ca s se rneasc pentru pcatele noastre. Atunci un suta, anume Longhin, de neam din Capadocia, fiind sub stpnirea lui Pilat, a fost pus mpreun cu ostaii si s slujeasc la sfintele patimi i la rstignirea lui Hristos. Vznd el minunile cele ce s-au fcut de Hristos, adic cutremurul i schimbarea soarelui n ntuneric, mormintele deschizndu-se, morii nviind i pietrele despicndu-se, a mrturisit c Hristos este Fiul lui Dumnezeu, precum griete dumnezeiescul evanghelist Matei: "Iar sutaul i cei ce strjuiau mpreun cu dnsul pe Iisus, vznd cutremurul i cele ce s-au fcut, s-a temut foarte tare, zicnd: cu adevrat Fiul lui Dumnezeu a fost Acesta". Despre Longhin sutaul zic unii c el a mpuns cu sulia n coasta nostru Domnului Iisus Hristos, Care a murit pe cruce, iar din sngele i apa ce au curs a ctigat tmduire pentru ochii si cei bolnavi. Apoi, fiind ngropat trupul fctor de via al lui Hristos, Longhin iari a fost pus de Pilat s strjuiasc cu ostaii pe Iisus Care zcea n mormnt. Iar cnd Domnul, cu mare slav, a nviat din mormnt i prin 94

minunata Sa sculare a nspimntat pe strjeri, ngerul Domnului, pogorndu-se din cer, a prvlit piatra de pe mormnt i de frica lui s-au cutremurat strjerii i s-au fcut ca mori. Atunci Longhin mpreun cu ali doi ostai ai si au crezut desvrit n Hristos i s-au fcut propovduitori ai nvierii Lui, mrturisind lui Pilat i arhiereilor toate cele ce s-au fcut. Arhiereii au fcut sfat cu btrnii i au dat ostailor muli argini ca s tinuiasc nvierea lui Hristos, zicnd: "Ucenicii Lui L-au furat noaptea, pe cnd noi dormeam". ns Longhin nu a primit arginii i nu a vrut s tinuiasc minunea, ci a mrturisit-o i adevrat a fost mrturisirea lui. Pentru aceasta Pilat i adunarea evreiasc l-au urt pe Longhin i toat mnia lor pe care o aveau nainte asupra lui Hristos au ndreptat-o mpotriva lui. Cci cu cuvntul su vestea tuturor c Hristos este adevratul Dumnezeu, a Crui moarte i nviere dttoare de via el nsui le-a vzut i despre aceasta la toi a propovduit. Zavistnicii ncercau asupra lui pricin i vreme potrivit s-l piard, pentru c mrturisea pe Iisus Hristos, dar nu aflau, pentru c Longhin fiind mai btrn i mai cinstit dect toi, era binecunoscut Cezarului. Fiind ntiinat el de gndul lor cel ru ce l aveau asupra lui, a voit mai bine s fie lepdat pentru Hristos, dect s vieuiasc n locaurile iudeilor. i i-a lsat dregtoria sa, haina i brul cel ostesc i lund cu el pe cei doi prieteni care aveau aceeai rvn ca i dnsul, pentru Hristos, s-au deprtat i n-au mai vieuit cu popor i se ndeletniceau cu credina n adevratul Dumnezeu. Apoi au primit botezul de la Sfinii Apostoli i nu dup mult vreme au prsit Ierusalimul i au mers mpreun n Capadocia. Acolo a fost propovduitor i apostol al lui Hristos i a ntors pe muli din rtcire la Dumnezeu. Apoi, lsnd cetatea aceea, a petrecut n satul tatlui su, vieuind n post i n rugciune. Adunarea evreiasc din Ierusalim a fost ntiinat c Longhin a umplut toat Capadocia cu nvtura sa i cu mrturisirea cea dovedit despre nvierea lui Hristos. De aceea, arhiereii i btrnii s-au umplut de zavistie i de mnie i, mergnd la Pilat cu multe daruri, l-au rugat ca s trimit pn la Cezarul din Roma veste mpotriva lui Longhin care i-a lepdat dregtoria osteasc, s-a abtut de la stpnirea roman i tulbur poporul din Capadocia propovduind pe alt mprat. Iar Pilat, lund darurile, a ascultat rugmintea lor i a trimis la Cezarul Tiberiu o scrisoare care cuprindea mult clevetire mpotriva lui Longhin. Cu aceast scrisoare a lui Pilat au trimis iudeii mult aur Cezarului, rscumprnd moartea Sfntului Longhin. Apoi degrab a venit de la Cezar porunc ca Longhin s fie pedepsit cu moarte, ca un potrivnic al Cezarului. i ndat Pilat a trimis ostai n Capadochia ca s-i taie capul lui Longhin i apoi s-l aduc n Ierusalim, spre a dovedi adunrii evreieti moartea lui. Apoi Pilat a poruncit s fie ucii, dup cererea evreilor care l urau pe Dumnezeu, i cei doi ostai care lsaser mpreun cu Longhin dregtoria osteasc i propovduiau acolo, ca i dnsul, pe Hristos. Ajungnd trimiii lui Pilat n prile Capadociei, ntrebau cu struin unde este Longhin. Aflnd c locuiete n satul printesc, s-au srguit s mearg acolo i umblau n tain, cutndu-l pe Longhin nu spre a-l ucide, ci spre a-i aduce oarecare cinste, pentru c se temeau ca s nu-i scape din mini i s se ntoarc ruinai la cei ce i-au trimis. De aceea, cutau s nvleasc asupra lui n tain. Iar Sfntul Longhin, fiind plin de Duhul lui Dumnezeu, a tiut cele ce vor s fie, pentru c i s-a descoperit lui cununa muceniceasc ce i se gtea, i a ieit singur n ntmpinarea lor. Vzndu-i, cu dragoste le-a grit cuvinte bune. Iar ei, necunoscndu-l, l-au ntrebat: "Unde este Longhin care era odat suta?" Iar Longhin i-a ntrebat: "Ce trebuin avei cu el?". Au rspuns ostaii: "Am auzit c este om bun i vrem s-l cercetm; cci noi sntem ostai, iar el a fost suta de ostai, deci voim s-l vedem pe el". Iar Longhin le-a zis: "Rogu-v pe voi, stpnii mei, s v abatei la casa mea i s v odihnii puin de cale, cci eu vi-l voi spune vou, c tiu unde vieuiete i sigur va veni la voi, c nu locuiete departe". Iar ei s-au dus la dnsul. i le-a fcut Longhin osp mare, iar dup ce s-a nserat, cnd oaspeii s-au veselit bine de vin, au spus lui Longhin pentru ce snt trimii. ns mai nti l-au rugat i l-au jurat cu jurmnt ca s nu spun nimnui taina aceasta, temndu-se ca nu cumva cineva s-l scape pe Longhin de dnii. Apoi i-au spus: "Noi sntem trimii ca s lum capul lui i capetele celor doi tovari ai lui, pentru c a venit porunca aceasta de la Cezar ctre Pilat". Longhin, auzind c i pe prietenii lui i caut ca s-i omoare, a trimis n grab dup dnii, chemndu-i la sine i nu le-a spus ostailor c el este Longhin, pn ce nu au venit i prietenii lui. Iar ostaii adormind, Longhin a stat la rugciune i toat noaptea aceea s-a rugat cu dinadinsul lui Dumnezeu, pregtindu-se pentru moarte. A doua zi ostaii se srguiau s mearg n cale i l-au rugat pe Longhin ca s li-l spun pe acela pe care l caut i pe care a fgduit c are s-l arate. Iar Longhin le-a zis 95

lor: "Ateptai puin, stpnii mei, c am trimis dup dnsul i fr zbav va veni la voi. i s m credei pe mine c acela pe care l cutai, singur se va da pe sine n minile voastre, numai s ateptai". Aflnd Longhin c vin prietenii lui, a ieit n ntmpinarea lor i, cuprinzndu-i, i-a srutat pe ei, zicndu-le: "Bucurai-v, robii lui Hristos i ai mei prieteni, c s-a apropiat veselia noastr; a sosit vremea dezlegrii noastre din legturile trupeti. Cci, iat, acum vom sta mpreun naintea Domnului nostru Iisus Hristos, pe Care L-am vzut rbdnd patimi, rstignire, ngropare i a nviat cu slav. Pe Acela iari de acum l vom vedea eznd de-a dreapta lui Dumnezeu i ne vom stura de vederea slavei Lui". Grind acestea Longhin ctre prietenii si, le-a spus lor de ce au venit ostaii de la Pilat i de la adunarea iudeilor: ca s-i ucid pe ei pentru mrturisirea nvierii lui Hristos. Iar ei, auzind acestea, s-au bucurat c se vor nvrednici a fi prtai cununii muceniceti i c degrab vor merge s stea naintea Domnului lor, pe Care L-au iubit din tot sufletul. Apoi, ducndu-i pe prietenii si la ostai, le-a zis: "Iat, avei pe Longhin, iat avei i pe cei doi prieteni ai lui, pentru c eu snt Longhin pe care l cutai, iar acetia doi snt prietenii mei, care mpreun cu mine au vzut nvierea lui Hristos i au crezut. Deci fcei-ne nou aa precum avei porunca de la cei ce v-au trimis pe voi". Iar ostaii, auzind acestea, s-au umilit i pe moment nu credeau c el este Longhin. Apoi, ntiinndu-se cu adevrat, se ruinar si nu voiau s-l omoare pe binefctorul lor. Iar Longhin i silea pe ei ca s ndeplineasc porunca i le zicea: "Nu putei s-mi rspltii mai bine pentru dragostea mea ctre voi dect dac m vei trimite degrab la Domnul meu, pe Care de mult doresc s-L vd". Apoi, s-a mbrcat n haine albe de ngropare, a artat cu mna un deal care era n apropiere i a poruncit casnicilor si ca acolo s-i ngroape trupul i s pun mpreun cu dnsul i trupurile celor doi prieteni ai si. Rugndu-se mult i dnd tuturor celor ce erau acolo srutarea cea mai de pe urm i-au plecat sub sabie capetele lor, iar ostaii, tindu-le, au luat cu dnii capul Sfntului Longhin i s-au dus. Iar cei de pe lng cas au ngropat cu cinste trupurile sfinilor la locul artat de Sfntul Longhin, iar cinstitul i sfntul lui cap a fost dus de ostai la Ierusalim, ca s fie dovad lui Pilat i iudeilor despre uciderea lui Longhin. Pilat i cu iudeii, vznd capul sfntului, a poruncit ca s-l arunce afar din cetate i l-au tvlit mult n gunoi pn ce a fost astupat acolo. Domnul, Care pzete toate oasele plcuilor Si, a pzit ntreg, n gunoi, capul Sfntului Longhin. Si cnd a vrut ca s-l preamreasc pe robul su pe pmnt naintea oamenilor, precum l preamrise n cer naintea ngerilor, a descoperit sfntul lui cap astfel: O femeie vduv din Capadochia orbise de amndoi ochii i mult vreme a cutat ajutor pe la doctori, dar n-a aflat nicieri. Apoi s-a gndit s mearg la Ierusalim i s se nchine acolo la sfintele locuri, cutnd ajutorul lui Dumnezeu pentru ochii si cei orbi. Lund cu ea pe fiul ei, primul nscut, a luat calea Ierusalimului i a fost dus de dnsul pn acolo. Ajungnd la sfintele locuri, fiul ei s-a mbolnvit i dup puine zile a murit. Din pricina aceasta vduva avea mare mhnire i plngea de ndoita-i orbire: cci a pierdut i ochii i pe fiul ei, care era ca o lumin a ochilor si. Plngnd ea nemngiat i tnguindu-se cu amar, i s-a artat n vedenie Sfntul Longhin i a mngiat-o, fgduindu-i c i pe fiul ei i-l va arta n slava cerului i lumina ochilor i-o va drui. i i-a povestit toate cele despre sine; cum a fost la patimi, la rstignire, la ngropare i la nvierea lui Hristos, cum a propovduit n Capadocia pe Hristos i a ptimit pentru Dnsul cu prietenii si. i i-a poruncit ei s mearg naintea cetii i s afle capul lui acoperit de gunoi i i-a zis: "ie i s-a rnduit aceasta spre tmduirea ta". Iar ea, mngindu-se n necaz, s-a sculat i a mers, fiind condus afar din cetate. Femeia ruga pe cei care o duceau, zicndu-le: "Unde vei vedea gunoi mult adunat, acolo s m ducei". i aa s-a fcut; aflnd gunoi mult, au dus-o acolo, iar ea a nceput a scormoni gunoiul cu minile. Dei nu vedea nimic cu ochii, avea credin mare n cuvintele sfntului, cel ce i-a grit n vedenie. Dup rnduiala lui Dumnezeu, ndat a gsit ceea ce cuta. Deodat a vzut lumina soarelui, pentru c i s-au deschis ochii i a vzut n gunoi capul sfntului. i s-a bucurat, nu att de lumina soarelui pe care a vzut-o, ct mai ales de capul sfntului, pe care l-a aflat i prin care a ctigat vederea. i l-a preamrit pe Dumnezeu, iar pe Sfntul Longhin, robul su, l-a cinstit. Lund capul i srutndu-l, l-a dus cu bucurie n casa n care gzduia i, splndu-l, l-a uns cu miresme bine mirositoare. Aa de mult se veselea de aflarea acelei duhovniceti visterii, nct i-a uitat mhnirea pentru fiul cel mort. 96

n noaptea urmtoare i s-a artat iar Sfntul Longhin, n lumin mare, aducnd pe fiul ei la dnsa, strlucind n mbrcminte de nunt i, cuprinzndu-l pe acesta cu dragoste printeasc, a zis ctre vduv: "Vezi pe acela pentru care eti n durere? Iat, femeie, pe fiul tu, iat n ce fel de cinste i slav se afl, vezi-l i te mngie, pentru c Dumnezeu l-a numrat n cetele cele cereti, care se afl n mpria Lui; iar eu l-am luat acum de la Mntuitorul i nu va fi deprtat de mine niciodat. i s iei capul meu i trupul fiului tu i s le pui ntr-o racl. S nu plngi mai mult pe fiul tu, nici s se tulbure inima ta, cci mare slav, bucurie i veselie nesfrit i s-a dat lui de la Dumnezeu". Dac a auzit aceasta, femeia s-a sculat i degrab a pus ntr-o racl capul mucenicului, mpreun cu trupul fiului ei cel mort i s-a ntors la casa sa, slvind i ludnd pe Domnul. Sosind n patria sa, a ngropat la un loc trupul fiului ei mpreun cu cinstit capul sfntului mucenic i aceste cuvinte le gria n sine: "Acum tiu c celor ce iubesc pe Dumnezeu toate le sporesc spre bine. Am cutat ochii trupeti i am aflat mpreun i pe cei sufleteti. Eram cuprins de necaz pentru moartea fiului meu i acum l am la ceruri stnd n slav naintea lui Dumnezeu cu proorocii, cu mucenicii i cu Longhin, cu care totdeauna se bucur, ntru mpria lui Hristos, purtnd printre ngeri Crucea, semnul cel de biruin. El ca un ucenic al lui Longhin scoate acelai glas, cntnd cu bucurie: "Cu adevrat Fiul lui Dumnezeu a fost Acesta, este i va fi. Impria Lui este mpria tuturor veacurilor i stpnirea Lui, ntru tot neamul i neamul, a Cruia este slava n veci". Amin.

Pomenirea Sfntului Prooroc Osea (17 octombrie)


Sfntul prooroc Osea era fiul lui Veriin de la Valemot, din seminia Isahar, brbat temtor de Dumnezeu. n acea vreme muli din poporul lui Israel, abtndu-se de la Dumnezeu i uitnd facerile de bine i minunile Lui, se nchinau idolilor, iar el slujea lui Dumnezeu, Celui ce a fcut cerul i pmntul i Care a scos pe prinii lor din Egipt cu mna tare; i nva pe oamenii cei rtcii de la adevr i i ntorcea prin sfaturile sale cele nelepte la strmoeasca dreapt credin. Umplndu-se de Duh Sfnt, mult a proorocit pentru Israel i pentru venirea lui Hristos i nvierea Sa, precum se vede n cartea lui. Pentru c a scris proorocetile sale cuvinte, nsumnd paisprezece capete care se socotesc n Sfnta Scriptur ca fiind grite prin Sfntul Duh. Osea a vieuit ani ndelungai, cu 822 de ani nainte de naterea lui Hristos. Iar numele lui se tlcuiete: mntuitor, pzitor sau umbritor. A murit ntru btrnee adnci i cinstite i a fost ngropat cu pace n pmntul su.

Ptimirea Cuviosului Mucenic Andrei din Creta, care a ptimit pentru icoane (17 octombrie)
Dup prigoanele cele multe n care s-a vrsat sngele sfinilor mucenici pentru mrturisirea dumnezeirii i a ntruprii lui Iisus Hristos, fiind urmrii de mpraii i de domnii cei necredincioi; cnd Biserica lui Dumnezeu, ca un pmnt bine roditor, adpndu-se cu cinstitul snge al robilor Domnului, se lise n toate marginile pmntului i acum se fcuse pace i unire n casa Domnului i nflorea dreapta credin; cnd se nmuleau ntre popoare obiceiurile cele bune, se pzeau poruncile Domnului i credincioii mergeau din putere n putere, aflndu-se n toate buntile, atunci diavolul, zavistuind i vrnd acum s aduc pe oameni spre lepdarea de Hristos - nu la vedere precum lucrase mai nainte, ci cu meteug, sub chipul rvnei pentru Dumnezeu, a ridicat lupta mpotriva icoanelor, ca oamenii, lepdndu-se de sfnta icoan a lui Hristos, pe nsui Hristos s-L lepede, pentru c cinstea ce se face icoanei se urc spre Acela a Crui fa este nchipuit pe icoan. Diavolul, potrivnic mntuirii omeneti, a ndemnat pe mpratul Constantin - nu cel ce a fost asemenea cu apostolii i a luminat lumea cu credina lui Hristos, ci pe altul cu acelai nume, care a fost numit 97

Copronim, pentru c a spurcat mai nti scldtoarea botezului su, iar dup aceea Biserica lui Hristos, cu pgnescul su eres - pe acela l-a ridicat diavolul, zicndu-i c nu se cade ca cretinii s se nchine icoanelor i s le cinsteasc, cci aceasta este nchinarea de idoli. Nechibzuitul n-a neles c unde este lucru ru, vtmtor de suflet i oprit, acolo i icoana lucrului aceluia este rea, vtmtoare de suflet i oprit, iar unde este lucru bun, folositor i neoprit, acolo i icoana lucrului aceluia este bun, folositoare i neoprit. Ri snt zeii pgnilor i vtmtori de suflet i este oprit a-i cinsti pe ei, deci i icoanele lor snt rele i vtmtoare de suflet i Legea lui Dumnezeu a oprit a le cinsti pe ele. Bun este Domnul Dumnezeul nostru Iisus Hristos i buni snt robii Lui i ne snt nou foarte folositori de suflet i nu numai c nu ni se oprete, ci ni se poruncete s cinstim pe Dumnezeu i pe sfinii Lui, precum a zis David: "Iar mie mi snt foarte cinstii prietenii Ti, Dumnezeule". Deci i icoanele Domnului i ale cinstiilor Lui prieteni, ctre care a grit: "voi sntei prietenii Mei", snt bune i foarte folositoare de suflet i sntem datori a le cinsti, tiind c cinstea cea adus icoanelor trece asupra celui nchipuit pe icoan. Nebunul i nelegiuitul mprat, nenelegnd aceasta, a trimis porunc prin toate rile stpnirii sale ca s fie aruncate icoanele din casele Domnului i s nu ndrzneasac cineva s in n casa sa icoane. Si i ngrozea cu nfricoate chinuri i cu moarte pe toi cei ce nu vor voi s se supun poruncii lui. Era mare necaz, mhnire i strmtorare n Biserica lui Dumnezeu. Muli din cei credincioi, temndu-se de ameninrile cele nfricotoare ale mpratului, fugeau i se ascundeau, cetile erau pustii i popoarele fugeau prin pustieti, iar cei ce rmneau, unii se supuneau poruncii mpratului i se lepdau de nchinarea icoanelor, iar alii, inndu-se cu strnicie de nvturile Sfinilor Prini, se mpotriveau cu ndrzneal lupttorilor de icoane i erau n multe feluri chinuii; puteai s vezi nchisorile, temniele i gropile cele adnci, pline, nu de tlhari, nici de hoi, nici de ali fctori de rele, ci de episcopi, de preoi, de clugri i de alte popoare dreptcredincioase. n acea vreme era n insula Creta, care acum se numete Candia, un oarecare om, cu numele de Andrei, care era nc din copilrie temtor de Dumnezeu. El a prsit lumea aceasta i slava ei, toate el le-a defimat i nu le-a socotit i, lundu-i crucea, petrecea o via strmtorat, care ducea spre cer i pe muli i atrgea n aceast via plcut lui Dumnezeu. Auzind Andrei c n Constantinopol nelegiuitul Copronim chinuia pe muli sfini pentru noua nvtur eretic i hulitoare mpotriva icoanelor, s-a aprins cu rvna credinei i a dragostei de Hristos i, sculndu-se, a mers la Constantinopol, netemndu-se de nimic. Acolo cu brbie i ndrzneal mare nva pe fa poporul ca s nu se lase nelat de cuvintele mpratului i de nvtura lui cea eretic. Pe cei ce rmneau n credin, n mrturisirea cea adevrat i n rbdarea chinurilor, i detepta. Andrei, vznd c mrturisitorii lui Hristos sufereau chinuri pentru cinstirea sfintelor icoane - cci, dup porunca mpratului, unii erau btui cumplit cu vne de bou, alii erau ari cu foc, unora li se scotea ochii i li se tia limba, iar altora li se tiau minile i picioarele - i neputnd s rabde mai mult, a alergat n biserica Sfntului Mucenic Mamant, unde era mndrul mprat cu toat mulimea boierilor i curtenilor si i, trecnd printre oameni n adunarea cea mare a poporului, Andrei a ajuns la mprat. Stnd naintea lui cu inim curajoas, a strigat cu glas mare, zicnd: "Pentru ce, o, mprate, te numeti cretin i slug a lui Hristos, iar icoanele Lui le calci n picioare i robilor Lui le faci multe ruti?!" Dup ce a terminat de grit, mpratul a poruncit s fie prins i ndat, repezindu-se slujitorii, l-au apucat cu minile lor ucigae, unii de cap, alii de mini, iar alii de umeri i de haine i, aruncndu-l la pmnt, lau btut, trndu-l i clcndu-l cu picioarele. mpratul, vrnd s se arate milostiv, a poruncit s nceteze de a-l mai bate. i, ieind din biseric, l-au dus pe Andrei la mprat i acesta a nceput a gri cu el : "De unde, i zise, ai ndrzneala aceasta, cci fr ruine ai venit s-mi grieti de ru n fa? Oare din nebunie, oare din vreo prere, sau pentru aceea ca s fii tiut de mine?" Iar Andrei a rspuns: "Nu din nebunie fac aceasta, nici din prere, nici pentru o slav deart te caut, pentru c toate acestea pe care tu le ai n lume eu ca pe un vis le-am defimat i ca fumul le-am socotit. Eu am auzit de nvtura ta cea rea, cum c surpi cinstea sfintelor icoane i prigoneti Biserica lui Dumnezeu dreptcredincioas i pentru aceasta rvna casei lui Dumnezeu m-a mncat pe mine i am venit de departe aici s te sftuiesc pe tine, sau s mor pentru Hristos. Cci dac nsui Dumnezeul meu a murit pentru mine, apoi eu, chipul Lui fiind, oare nu pot s mor pentru icoane?" Iar mpratul i-a zis: "La voi este acea ndrcire i nebunie a 98

minii voastre dearte ca s dai lemnului, vopselelor i pietrei slava venicului Dumnezeu i nu ascultai ceea ce a poruncit El prin Moise: de a nu face chip cioplit, nici orice alt asemnare. De unde, dar, crete n voi aceast nebunie, c v mpotrivii adevrului, pe care singuri l vedei i singuri pe voi v dai pierzrii? S m crezi c nu pentru adevr, nici pentru Hristos, ci numai pentru ndrzneala i mpotrivirea cea fr de ruine te voi chinui". Iar Sfntul Andrei, neputnd suferi hula aceasta, i-a zis: "O, cap sec, oare nu pentru Hristos ptimete cel ce ptimete pentru icoanele Lui? Oare necinstea pe care o faci icoanelor, nu trece la acela a crui este icoana? Pentru ce voi pedepsii cu moarte cumplit pe cei ce nu cinstesc stlpii i chipurile voastre cele mprteti? Iar voi, care sntei azi i mine pierii ca praful, vrei s fii cinstii ntru chipurile voastre, apoi nu este mai mare pcat s v pornii mpotriva chipului lui Hristos? Cci necinstea fcut chipului lui Hristos este necinstea fcut nsui lui Hristos, pe al Crui chip l reprezint!" Cnd voia Sfntul Andrei s-i tlcuiasc ce chipuri a poruncit Dumnezeu prin Moise s nu se fac - pe care omul le-ar fi avut n loc de Dumnezeu - nu l-a lsat mpratul s mai griasc, zicndu-i: "Dac mpraii se mnie pe chipurile lor, cu mult mai mult pentru aceea, dac cineva de fa ar ndrzni s griasc asupra lor cu limb aa de rea". i ndat a poruncit ca s fie dezbrcat i btut fr mil. Iar cnd sfntul rbda btaia cu brbie, a nceput mpratul s-l amgeasc cu momeli, ca s se supun pgnetii porunci. Dar Sfntul Andrei, ridicndu-i ochii spre cer, a zis: "Dumnezeule, scap-m, s nu m lepd de Hristos, Care este zugrvit pe sfnta Lui icoan. Mai de folos i era ie, mprate, ca s te ndeletniceti cu lucruri osteti i s rnduieti poporul, dect s goneti pe Hristos i pe robii Lui". mpratul, mnios, a poruncit ca iari s fie btut, nct se nroea pmntul cu sngele lui. Unii, care se asemnau mpratului, aruncau pietre asupra lui Andrei, nct i-au spart gura i i-au sfrmat coastele. Apoi, dup ce l-au chinuit mult vreme, l-au aruncat pe sfnt n temni, unde, stnd ctva vreme, ntrea n dreapta credin pe credincioii care veneau la dnsul. Dup aceasta mpratul a poruncit ca iari s fie scos i s fie chinuit, nnoindu-i rnile cele dinti; i fcndu-se aceasta, cdea carnea de pe el. Iar mai pe urm, legndu-l de picioare, a poruncit chinuitorilor ca s-l trasc prin cetate, pn la locul unde se pedepseau fctorii de rele i apoi s-l ucid acolo. Pe cnd sfntul era trt astfel prin trg, un oarecare om dintre eretici, care adusese n trg pete de vnzare, fiind ntiinat de pricina rbdrii lui i fiind ndemnat de diavol, a apucat securea i degrab a tiat picioarele mucenicului i n felul acesta i s-a scurtat mult chinuita lui alergare, pentru c ndat a murit din pricina acelei dureri. Iar trupul lui a fost aruncat n prpastie ntre trupurile tlharilor i a zcut acolo mai mult de dousprezece sptmni. Prin porunca lui Dumnezeu, adunndu-se din diferite pri cei chinuii de duhuri necurate, au scos trupul sfntului din prpastie i dintre strvuri, punndu-l la loc sfinit i ndat, drept rspltire, au ctigat tmduire. Muli alii s-au vindecat la mormntul sfntului cu rugciunile lui, pentru c are ndrzneal ctre Dumnezeu i se roag pentru noi toi, stnd cu sfinii naintea scaunului Domnului, n veci. Amin.

Ptimirea Sfinilor fr de argini i frai buni, Cosma i Damian, i a celor mpreun cu dnii (17 octombrie)
Trei snt perechile de sfini fr de argini, cu acelai nume Cosma i Damian, avnd meteugul de doctori. Unii au fost fiii Teodotiei, femeia cea dreptcredincioas, care cu pace au adormit i au fost aezai la locul Feriman; alii petreceau n Roma, avnd un dascl rzboinic, care cu vicleug i-a suit n munte ca s adune ierburi i i-a ucis cu pietre; apoi snt acetia a cror pomenire se cinstete astzi. Ei erau din prile Arabiei i cunoteau meteugul doctoricesc. Iar dup ce au crezut n Hristos, tmduiau fr plat mulime de bolnavi, nu cu ierburi, nici cu doctorii, ci cu puterea lui Hristos. Trecnd prin ceti i prin sate, propovduiau pe Hristos i n numele Lui ddeau tuturor tmduiri. Dup ce s-au preamrit prin nvtura i prin minunile lor pretutindeni, au fost prini de ighemonul din vremea mpriei lui Diocleian i Maximilian, mprai pgni, chinuitorii i prigonitorii cretinilor. Sfinii mucenici doctori Cosma i Damian, fiind dui n cetatea Ciliciei, au stat naintea ighemonului 99

Lisie, care i-a ntrebat pe ei ce nume au, ce patrie au i de ce credin snt. Aflndu-le pe toate, i-a silit s aduc jertf idolilor. Fiindc ei nu au vrut i au mrturisit cu ndrzneal pe Hristos, judectorul a poruncit mai nti ca s-i bat fr mil, apoi i-a legat i i-a aruncat n fundul mrii. Iar ei, cu ajutorul puterii dumnezeieti, au scpat de la nec, pentru c ngerul Domnului a dezlegat legturile lor i i-a scos sntoi la uscat. Vznd judectorul acest lucru, a poruncit s-i aduc la dnsul i i-a ntrebat, zicnd: "Spunei-mi mie care snt acele farmece ale voastre cu care v-ai mntuit din mare, pentru c i eu vreau s urmez nvturii voastre". Iar ei au rspuns: "Sntem cretini i nici un fel de farmece nu tim i nici nu ne trebuiesc acestea, pentru c avem puterea lui Hristos, Care ne izbvete pe noi din toate primejdiile i mntuiete tot omul care cheam numele Lui cel preasfnt". i au dus atunci pe sfini n temni, iar a doua zi, scondu-i, chinuitorul a poruncit ca s-i arunce ntr-un foc mare. Dar i din foc au ieit ntregi, cci focul i-a pierdut puterea sa fireasc i nu s-a atins de ei, nici nu i-a vtmat. Mniindu-se foarte tare, ighemonul a poruncit s-i spnzure i s-i chinuiasc. Slujitorii, dup porunca judectorului, au aruncat cu pietre asupra lor ca s-i ucid, dar pietrele, srind de pe trupurile lor ca de pe nite ziduri, zburau asupra celor ce le aruncau i pe aceia i ucideau. Dup aceasta au aruncat cu sgei asupra sfinilor, dar i sgeile, la fel ca i pietrele, nu au vtmat trupurile lor, ci i rneau numai pe sgettori. La sfrit, ighemonul vzndu-i nebiruii pe ptimitori, i-a condamnat la tiere de sabie. Au fost tiai pentru Hristos Sfinii fr de argini Cosma i Damian, mpreun cu ali trei credincioi: Leontie, Antim i Eutropie i i-au ngropat mpreun. Dar nu numai n viaa lor, ci i dup moarte li s-a dat lor darul de a face multe minuni, artndu-se bolnavilor i dndu-le tmduire. Cu ale cror rugciuni s ctigm i noi tmduirea de bolile noastre cele sufleteti i trupeti. Amin. n aceast zi mai pomenim i mutarea cinstitelor moate ale Sfntului i dreptului Lazr, prietenul lui Hristos, cel mort de patru zile i nviat, episcopul Chitiei, ale crui moate au fost mutate din insula Cipru n Constantinopol.

Viaa Sfntului Apostol i Evanghelist Luca (18 octombrie)


Sfntul evanghelist Luca era de neam din Antiohia Siriei i din tineree a deprins nelepciunea elineasc i meteugul doctoricesc, fcndu-se doctor iscusit. Apoi a fost i zugrav ales. Cunotea bine limba egiptean i greac i, deprinzndu-se desvrit i cu nvtura evreiasc, a mers la Ierusalim. n acea vreme Domnul nostru Iisus Hristos, petrecnd pe pmnt cu oamenii, semna smna cuvntului mntuirii, care, crescnd i n inima lui Luca, fiind un pmnt bun i rsrind, a adus rod nsutit; cci Luca, auzind nvtura nelepciunii din gura lui Dumnezeu, mai mult tiin a scos de acolo dect din colile elineti i egiptene, pentru c a nvat a cunoate pe adevratul Dumnezeu, a crede n El i a nva i pe alii credina. El a fost unul din cei aptezeci de apostoli, despre care chiar el pomenete n Evanghelia sa, zicnd: "A artat Domnul i pe muli alii aptezeci i i-a trimis, cte doi, naintea feii Sale, n toat cetatea i locul". Fiind i Luca din aceeai ceat apostoleasc, umbla naintea feii Domnului, prin propovduirea cea sfnt, gtind calea Lui i ncredinnd popoarele c Mesia, Care era ateptat, a venit n lume. n vremea mntuitoarelor patimi, cnd fiind btut pstorul s-au risipit oile turmei, acest fericit Luca umbla tnguindu-se i plngnd pentru Domnul su, Care de voie a binevoit a ptimi. i precum a semnat cu lacrimi, cu bucurie a secerat rspltire. Cci nviind Hristos, pe cnd Luca i Cleopa mergeau n Emaus i vorbeau ntre ei cu jale despre ptimirile iubitului lor nvtor, nsui Domnul nostru Iisus Hristos, prin artarea Sa, i-a mngiat i a ters lacrimile de pe ochii lor, cci, apropiindu-se de dnii, le-a zis: "Ce snt cuvintele acestea de care v ntrebai ntre voi mergnd i de ce sntei triti?" i a fost atunci cltor 100

Sfntul Luca mpreun cu Acela Care a zis pentru Sine: "Eu snt calea, adevrul i viaa". Deci, mergnd i vorbind cu El, a rostit adnc negrit de nelepciune. Ct de scump i era Sfntului Luca nvtura Domnului nostru Iisus Hristos, cnd Iisus cu gura Sa cea preadulce povestea, ncepnd de la Moise i de la toi proorocii i le tlcuia lor toate Scripturile cele pentru Dnsul! De aceea Luca, bunul ucenic al lui Hristos, nvnd tainele lui Dumnezeu, a adus i el la sfnta credin toate cetile Beoiei i pe muli din cei ce erau n ntunericul necunotinei de Dumnezeu i-a luminat cu lumina nelegerii Sfintei Evanghelii. Mai nti a ezut n Emaus cu Hristos la cin, urmnd s mnnce cu El prnz ntru mpria lui Dumnezeu. Apoi a cunoscut n frngerea pinii pe Fiul lui Dumnezeu, pe Care Iuda, la Cina cea de Tain, nu a voit s-L cunoasc. Focul dragostei ctre Dumnezeu care se ascundea n inima Sfntului Luca a ieit la vedere prin aceste cuvinte: "Oare nu era inima noastr arznd ntru noi, cnd ne gria nou pe cale i cnd ne tlcuia Scripturile?" i ca s nu fie uitat pomenirea Domnului, pe care din toat inima l iubea, dup cincisprezece ani de la nlarea Lui la cer, cu toat adeverirea i-a scris Evanghelia. i a scris nu numai cele ce singur a vzut i le-a auzit, ci i pe cele pe care le avea scrise n inima sa, nu din condei, ci din dragoste. De asemenea le-a povestit i pe acelea pe care mai nainte el le-a vzut i le-a auzit de la cei ce merseser dup Hristos. Iar mai pe urm, aproape de patimile lui Hristos, a nceput a umbla dup Dnsul, precum se scrie la nceputul Evangheliei: "Ne-au dat nou cei ce au fost din nceput, singuri vztori i slujitori ai Cuvntului". Sfntul Luca a fost prta durerilor i ostenelilor lui Pavel ntru bunvestirea lui Hristos, pentru c i urma lui propovduindu-L pe Hristos nu numai Iudeilor, ci i neamurilor. El a fost n Roma la dnsul, precum arat Faptele Apostolilor, pe care tot el le-a scris, i era foarte iubit de Pavel. Scriind ctre Coloseni Apostolul Pavel, zice: "nchin-se vou Luca, doctorul cel iubit". La fel, n Epistola ctre Corinteni, Pavel l laud pe Luca, zicnd: "Dar nu numai att, ci este i ales de ctre Biserici ca tovar al nostru de cltorie, avnd darul acesta, spre slava Domnului nsui i spre osrdia noastr" (II Corinteni 8, 19). Aici Sfntul Ieronim nelege c Apostolul Pavel l laud pe Luca. Apoi Luca, plecnd din Roma, a mers spre rsrit, binevestind pe Hristos i suferind dureri i osteneli pentru sfnt numele Lui. Strbtnd toat Livia, a mers n Egipt unde a luminat Tivaida, cea de mai sus zis, prin bunavestire i n Tivele (cetile) Beoiei a rnduit bisericile, hirotonind preoi i diaconi. Apoi pe cei bolnavi cu trupul i cu sufletul i-a tmduit i, ptimind multe, s-a odihnit ntru Domnul, avnd mai mult de optzeci de ani. Pe locul unde s-a pus sfntul lui trup, Dumnezeu, preamrind pe plcutul Su, a plouat colirie (ap limpede) care tmduiete durerea de ochi, n semnul meteugului celui doctoricesc. Pentru aceasta era tiut de credincioi mormntul lui, cci se vindecau de diferite boli, cu rugciunile Sfntului Apostol. Apoi aflnd Constantie, fiul lui Constantin cel Mare, de moatele lui tmduitoare, a trimis pe Artemie, crmuitorul Egiptului, care mai pe urm a fost chinuit pentru Hristos de Iulian Paravatul, care a adus cu mare cinste n cetatea mprteasc moatele Sfntului Apostol i evanghelist Luca. Cnd s-au adus cu cntri i cu laude n cetate sfintele moate, un famen al palatului mprtesc, anume Anatolie, zcnd de mult vreme pe patul durerii i cheltuind avere mult la doctori, cutnd tmduirea pe care n-o putuse dobndi de nicieri, auzind c se aduc n cetate moatele Sfntului Apostol Luca s-a rugat cu toat osrdia ctre sfntul i, pe ct i era lui cu putin, s-a sculat de pe pat, poruncind s fie dus la tmduitoarea racl a apostolului. Cnd a ajuns i s-a atins de ea cu credin, nchinndu-se moatelor sfntului, s-a vindecat ndat de boal i, ctignd desvrit sntate i trie, a purtat pe umerii si, mpreun cu ceilali oameni, racla cu moatele Sfntului Apostol Luca n Biserica Sfinilor Apostoli. Acolo, sub sfinita mas, unde erau sfinii Andrei i Timotei, au pus sfinitele moate ale sfntului Luca. Se spune despre dnsul c el a zugrvit minunat chipul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, purtnd n brae pe Pruncul cel mai nainte de veci, pe Domnul nostru Iisus Hristos. Apoi a zugrvit i alte dou icoane ale Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i le-a adus la Maica Domnului, spre a vedea dac i vor 101

plcea; iar ea, vznd acele chipuri ale sale, a grit astfel: "Darul Celui ce S-a nscut din mine i al meu s fie cu icoanele acestea". Sfntul Apostol Luca a mai zugrvit pe lemn i chipurile sfinilor i marilor Apostoli Petru i Pavel i de la dnsul s-a nceput n toat lumea acel bun i preacinstit lucru, adic zugrvirea sfintelor icoane, ntru slava lui Dumnezeu, a Maicii Lui i a tuturor sfinilor, pentru mpodobirea Bisericii i spre mntuirea credincioilor, celor ce cu dreapt credin cinstesc sfintele icoane. Amin. n aceast zi se prznuiete i pomenirea Sfntului Mucenic Marin btrnul, cel din Anazarvi, cetatea Ciliciei, care a ptimit pentru Hristos pe vremea mpratului Diocleian, de la Lisie ighemonul. Tot n aceast zi se mai face pomenirea cuviosului printelui nostru Iulian Pustnicul, care a vieuit n Mesopotamia, lng rul Eufrat, i a zidit biseric n Muntele Sinai, pe piatra pe care proorocul Moise a vzut pe Dumnezeu, care piatr exist pn acum. Acesta, n vremea prigoanei celei cumplite ce se fcea asupra Bisericii de ctre Iulian Paravatul, rugndu-se ctre Dumnezeu, a auzit un glas de sus, zicndu-i: "Nu numai pentru ale tale rugciuni, ci i pentru rugciunile i lacrimile celor muli, pgnul Iulian a fost ucis i acum este mort, spurcatul i nelegiuitul acela". i cu puterea lui Dumnezeu, fcnd multe minuni, cuviosul acesta, Iulian, s-a mutat ctre Domnul.

Pomenirea Sfntului Prooroc Ioil (19 octombrie)


Sfntul Prooroc Ioil a fost din seminia lui Ruvin, din satul Metomor. El a proorocit despre pustiirea Ierusalimului i a dat sfaturi pentru post, ca fiind cel mai bun mijloc prin care se face milostiv Dumnezeu. A mai proorocit i pentru venirea Sfntului Duh peste tot trupul, precum i pentru nfricoata Judecat de apoi. Apoi s-a sfrit cu pace i a fost ngropat n pmntul su. El a vieuit mai nainte de naterea Domnului nostru Iisus Hristos cu 800 de ani, iar numele lui nseamn dragostea lui Dumnezeu, ori prg, sau nceptur a lui Dumnezeu.

Ptimirea Sfntului Uar i a celor mpreun cu dnsul apte dascli (19 octombrie)
n vremea mpriei lui Maximilian, pgnul mprat al Romei, era n Egipt un osta viteaz anume Uar, care slujea n tain mpratului ceresc, cci de frica nelegiuiilor nchintori de idoli a tinuit pn la o vreme credina sa n adevratul Dumnezeu, dar pe care a descoperit-o cerului i pmntului, cnd s-a fcut pentru Hristos privelite ngerilor i oamenilor. n acea vreme mpratul Maximilian a pornit prigoan mare mpotriva cretinilor i a trimis porunc n toate prile stpnirii sale ca s fie ucii cretinii care nu vor s jertfeasc zeilor. i a ajuns acea porunc i n prile Egiptului, vrsndu-se fr cruare sngele credincioilor, pentru c toi cei ce slujeau Fctorului i nu fpturii erau chinuii n diferite feluri. Iar Uar, tinuitul cretin, nconjura noaptea temniele n care erau inui credincioii care mrturiseau pe Hristos i, cumprnd cu aur pe strjeri, intra la dnii, sruta legturile sfinilor mucenici, le spla sngele i le oblojea rnile, le ddea hran i i ruga ca s-i mijloceasc mil de la Domnul. Fiind odat prini apte dascli cretini care se ascundeau prin pustieti, i-au adus la stpnitorul Egiptului. Stpnitorul, cercetndu-i i aflndu-i tari n credin, le-a dat multe bti, i legndu-i, i-a aruncat n temni. Aflnd despre acetia, Uar a alergat noaptea, dup obiceiul su, la acea temni n care erau aruncai sfinii i, dndu-le strjilor aur mult, a intrat la ei. Dezlegndu-le minile i picioarele din legturi, a pus naintea lor hran i i ruga ca s mnnce, cci petrecuser opt zile flmnzi, fr hran. Apoi, cznd la picioarele lor, le sruta i fericea ptimirea lor, zicnd: "Fericii sntei voi, robii Domnului cei buni i credincioi, care avei a intra ntru bucuria Domnului vostru, cci ai rbdat pentru Dnsul pn la snge. Fericii sntei voi, nevoitorii cei buni, crora vi se mpletesc n ceruri cununile de ctre dreapta 102

Celui Preanalt, cci prin rbdare alergai la nevoina cea pus naintea voastr. Mine diminea, precum tiu, cu tot dinadinsul avei s svrii ptimirea voastr. Fericii sntei voi, ptimitorii lui Hristos, crora v este deschis mpria cea cereasc, cci ptimii cu Hristos Cel ce a ptimit pentru voi; i dac cu Dnsul ptimii, cu Dnsul vei i mpri. Deci m rog vou, sfinilor plcui lui Dumnezeu, s v rugai pentru mine Stpnului Hristos s-mi fie milostiv; a voi ca i eu s ptimesc pentru Dnsul, dar nu am atta putere, pentru c m cutremur de cumplitele chinuri pe care vd c le ndurai voi". Iar sfinii au rspuns: "Nimeni, iubitule, nu se arat desvrit; nimeni nu secer de nu va semna, nimeni nu se ncununeaz de nu va ptimi. Adu-i aminte de cuvintele din Evanghelie: De se va lepda cineva de Mine naintea oamenilor, M voi lepda i Eu de el naintea Tatlui Meu. Dac te temi de chinurile cele vremelnice, nu vei scpa de cele venice; dac te nfricoezi a mrturisi pe Hristos pe pmnt, nu te vei stura de vederea feei Lui n ceruri. Deci vino, frate, i cltorete cu noi pe calea cea muceniceasc la Stpnul ceresc, Cel ce privete nevoinele noastre, i s ptimeti mpreun cu noi, pentru c o tovrie ca aceasta i va fi de mare folos". Acestea grindu-le sfinii, Uar se aprindea cu inima spre dragostea lui Dumnezeu i spre rbdarea pentru Domnul nostru Iisus Hristos. El a petrecut toat noaptea aceea n temni mpreun cu sfinii mucenici, ascultnd nvturile lor cu bucurie. Iar a doua zi au venit slujitorii n temni, trimii de stpnitor, ca s-i ia pe sfinii mucenici la judecat. Intrnd, au aflat pe Uar eznd lng cei legai i ascultnd cuvintele lor, iar slujitorii, mirndu-se, i-au zis: "Ce faci aici, Uare? Nu cumva ai nnebunit, amgindu-te de basmele acestor oameni vicleni? Oare nu te temi c atunci cnd va spune cineva de aceasta stpnitorului i senatorilor, nu numai dregtoria ostiei o vei pierde, dar chiar i de viaa ta te vei lipsi?" Uar a rspuns: "Dar care din voi m va cleveti la stpnitor, pentru c voi mi sntei prieteni? Iar de m vei cleveti, snt gata s mor mpreun cu cretinii". Iar slujitorii, tcnd, au luat pe ase din mucenici, cci al aptelea, slbit de rni, murise n temni, i sfrindu-se aa, s-a dus ctre Hristos, lsnd n locul su pe Uar, ca el, mplinind locul aceluia, s svreasc ptimirea. Fiind legai, au fost adui naintea stpnitorului care edea la judecat cu mult mndrie. Au fost silii s jertfeasc idolilor, dar fiindc nu s-au supus, i-au dezbrcat i i-au btut fr mil peste rnile ce le aveau dinainte. i dndu-le bti peste bti, s-a adugat i durere peste durere, iar ei rbdau, negrind nimic fr numai aceasta: "Cretini rmnem!". Dup aceasta stpnitorul, privind, a zis: "Oare nu apte erau ei? Iat acum vd numai ase! Unde este al aptelea?" Zicnd acestea stpnitorul, iat c i Sfntul Uar veni acolo i, umplndu-se de dumnezeiasc rvn, a stat n mijloc i a zis: "Iat, eu snt al aptelea, pentru c acela i-a sfrit alergarea sa i acum st naintea lui Hristos, iar pe mine m-a lsat motenitor al patimilor sale. Deci, cu ceea ce i era dator, eu snt gata s pltesc pentru dnsul, c n locul lui vreau s ptimesc pentru Hristos, mpreun cu aceti buni ptimitori, cci snt cretin". Iar stpnitorul, auzind acestea, a ntrebat pe cei ce erau de fa: "Cine este acesta?" i i s-a rspuns: "Este Uar, ostaul, mai marele din trupa Tianiei". Iar stpnitorul, mirndu-se, a zis ctre Uar: "Care diavol te-a ndemnat ca s te dai pierzrii i s lai cinstea osteasc, lipsindu-te de leafa rnduit ie i s-i arunci sufletul n attea ruti?" Iar fericitul Uar i-a rspuns: "Pinea care se pogoar din cer i dumnezeiescul pahar ce cuprinde sngele cel prea scump al Domnului meu, le-am cinstit mai mult dect cinstea i leafa ta. Nimic nu mi este mai iubit dect Hristos: nici cinstea voastr, nici lefurile cele mari i nici viaa, pentru c mi este mai de cinste s ptimesc pentru Hristos, i-mi este de mai mult folos ca s m lipsesc de toate pentru El. Hristos mi este viaa i vreau s mor pentru dnsul". Stpnitorul, cutnd cu ochi mnioi spre cei ase sfini mucenici, le-a zis: "Al vostru este acest lucru, necurailor neltori. Voi ai amgit pe un osta ca acesta al mpratului, voi l-ai nnebunit cu farmecele voastre. Deci, m jur pe marii mei zei c v voi pierde pe voi mai nainte dect pe el i voi rzbuna asupra voastr necinstea adus zeilor notri, cci sntei nevrednici a fi ntre cei vii, fiindc nu numai c i hulii pe nemuritorii zei, dar i pe alii i aducei la aceeai rutate, prin amgire". Iar sfinii au rspuns: "Nu am nelat pe Uar, ci l-am izbvit din nelciune. Nu l-am nnebunit, ci l-am nelepit, iar Dumnezeu i-a dat trie i ndrzneal spre nevoin, ca mpreun cu noi s biruiasc att puterea voastr cea slab, ct i neputina zeilor votri. Puin s atepi i vei vedea brbia ostiei lui, pentru c l-am rnduit pe el ntre ostaii ngereti. Te lauzi c ne vei pierde pe noi, afl c ne este de folos nou ca s ne punem capetele pentru Domnul tuturor". Iar stpnitorul a zis: "ndat voi sfrma trupurile voastre, dac nu v vei nchina zeilor egipteni". Iar sfinii au rspuns: "S piar zeii cei mincinoi care n-au fcut cerul i pmntul". Iar fericitul Uar, strnind mai mult pe stpnitor, a zis ctre dnsul: "De ce faci suprare 103

sfinilor, grind cele nebune i nefolositoare? Or nebunul cele nebune griete, zice Isaia proorocul. Iat, naintea ta zac trupurile lor ntinse, f ce voieti!". Mniindu-se, stpnitorul a poruncit ca s-l spnzure gol pe Uar de un lemn i s-l chinuiasc. Iar ctre sfini, a zis: "Vom vedea care pe care va birui: ori voi pe noi primind chinuri, sau noi pe voi, punnd munci asupra voastr? Cu adevrat, de ne vei birui pe noi prin rbdarea voastr, m voi lepda de zeii mei i voi ncepe a crede n Hristos al vostru". Iar sfinii au rspuns: "ncearc la unul din noi puterea ta i de vei birui pe unul, poi s ai ndejde i de ceilali". Iar Uar, ncepnd a ptimi, a zis ctre sfinii mucenici: "Binecuvntai-m pe mine, robul vostru, rbdtor de chinuri, ca s m nvrednicesc prii voastre i rugai pentru mine pe Mntuitorul Hristos ca s-mi dea rbdare, pentru c El tie firea noastr, c duhul este detept, iar trupul neputincios". Sfinii, ridicnd ochii spre cer, cu tot dinadinsul se rugau pentru dnsul. Apoi slujitorii au nceput a-l bate pe Uar peste tot trupul cu toiege i cu bee. Iar cnd l bteau pe sfntul, a zis stpnitorul: "Acum s-mi spui, Uare, ce folos ai de la Hristosul tu?" Uar, cu vitejie i-a rspuns: "Mai mare folos am, dect ai tu de la diavolii ti". Iar sfinii au strigat ctre Uar: "mbrbteaz-te, Uare, i s se ntreasc inima ta, cci, iat, i st de fa Hristos nevzut, ntrindu-te pe tine". Uar a rspuns: "Cu adevrat am simit ajutorul Stpnului meu, cci socotesc ntru nimic chinurile". Dup aceasta l sfiar cu unghii de fier pe coaste. Apoi, pironindu-l cu capul n jos pe un lemn, i-au jupuit pielea de pe spate i cu brice i tiar carnea; iar pe pntece l-au btut cu toiege ghimpate, att de mult, pn ce s-au rupt toate mruntaiele dinluntrul lui i au czut pe pmnt. Sfinii mucenici, vznd mruntaiele lui, au plns. Apoi, vznd judectorul c mucenicii plngeau, a strigat cu mare glas: "Iat, sntei biruii, iat, ai slbit, iat c plngei, temndu-v de chinuri i nu v trebuie mai mult dect s cunoatei c Hristos nu v izbvete pe voi din minile noastre; deci, lsai-l pe El i s v nchinai zeilor notri". Iar sfinii au rspuns: "Fiar ce eti! Nu sntem biruii, cci noi vom birui prin Iisus Hristos, Cel ce ne ntrete pe noi, i n-am plns temndu-ne de munci, ci din fireasc dragoste ctre fratele nostru, pe care l ucidei fr de omenie. Noi ne bucurm cu duhul, vznd acum gata cununa bunului rbdtor de chinuri". Iar stpnitorul a poruncit ca s-i duc pe ei n temni i Uar vznd de acolo de unde era spnzurat pe lemn, cum trgeau pe sfini cu lanurile la temni, a strigat: "nvtorii mei, dai-m pe mine mai degrab lui Hristos, c iat iese din trup duhul meu, i v mulumesc vou, c v-ai fcut pricinuitorii vieii mele celei venice". Fiind muncit Sfntul Uar nc cinci ceasuri, i-a dat n acele chinuri cinstitul i sfntul su suflet n minile Domnului. Iar chinuitorii, socotind c este nc viu, tot mai bteau i chinuiau trupul cel mort. Apoi, vznd c murise, l-au cobort de pe lemn, i dup porunca judectorului l-au scos afar din cetate, i l-au aruncat spre mncare cinilor, acolo unde se adun strvurile celor necuvnttoare. Acolo era o vduv, pe nume Cleopatra, de loc din Palestina, al crei brbat fusese cpitan i murise n Egipt. Cleopatra avea un fiu pe nume Ioan, care nc era un copil. Pe cnd Sfntul Uar era chinuit, Cleopatra privea de departe la ptimirea lui i, fiind cretin, suspina i i btea pieptul ei. Apoi, dup ce au aruncat trupul lui Uar afar din cetate, ea, sculndu-se noaptea, mpreun cu nite slugi ale sale, i ducndu-se acolo, au luat mult chinuitul trup al Sfntului Uar i, ducndu-l n casa sa, a spat mormnt n cmara sa, lng pat, i l-au pus acolo pe el. A doua zi, stpnitorul a scos din temni pe ceilali mucenici i, chinuindu-i mult, i-a tiat cu sabia i i-a aruncat afar din cetate ca i pe Uar; iar trupurile lor, lundu-le noaptea ali tinuii cretini, le-au ngropat. Cleopatra, n toate zilele, aprindea lumnri deasupra mormntului Sfntului Uar i-i ardea tmie, avndu-l pe el de mare folos i de bun mijlocitor ctre Dumnezeu. Trecnd civa ani, i mai potolindu-se prigoana mpotriva cretinilor, Cleopatra a voit s se ntoarc n patria sa, i se gndea cum ar putea s duc cu sine moatele Sfntului Uar; i gtind un dar oarecare, a rugat pe stpnitor, printr-un mijlocitor, zicnd: "Brbatul meu a fost mai mare n oaste i a murit aici n slujba mpratului. Nefiind nc ngropat pn acum st deasupra mormntului, cci este cu neputin ca n ar strin s i se fac lui ngropare, precum se cuvine unui cinstit povuitor de oaste; iar eu, fiind vduv i strin, voiesc s m ntorc n patria mea, la rudeniile mele. Deci, stpnul meu, s-mi dai voie 104

s-l ngrop la moia mea n mormntul strmoilor mei, pentru c vreau ca i dup moarte s nu m despart de el". Iar femeia aceea a fcut astfel, pentru ca, aflnd cretinii c duce din cetatea lor moatele sfntului mucenic, s nu o opreasc i s ia de la dnsa acea comoar de mare pre. Stpnitorul, lund darul, a poruncit ca s i se ndeplineasc cererea, iar ea, n locul oaselor brbatului ei, a luat moatele Sfntului Uar i le-a sdit pe ele ca pe o vie din Egipt n Palestina, aezndu-le lng ale prinilor ei, n satul ce se numea Edra, care era aproape de Tavor. Apoi n toate zilele mergea la mormntul lui, tmia i aprindea lumnri, lucru pe care vzndu-l ceilali cretini care vieuiau acolo, au nceput a merge mpreun cu dnsa la mormntul sfntului i a aduce pe bolnavii lor care, cu rugciunile mucenicului Uar, ctigau tmduiri. Aflnd de veste toi cretinii dimprejur despre Sfntul Uar, muli alergau cu credin la mormntul lui. Atunci Cleopatra, vznd c se adunau cretinii pentru rugciune la mormntul lui, a gndit s zideasc o biseric n numele sfntului i ceea ce a gndit, a i nceput. Iar fiul ei Ioan, fiind n vrst, Cleopatra se strduia s-l trimit n oastea mpratului i prin oarecari mijlocitori a cerut de la mprat o cinstit dregtorie pentru fiul ei, pe care a i ctigat-o. Cci n vremea zidirii bisericii s-a trimis fiului ei de la mprat scrisoare de a fi primit n oaste i bru pentru cinstita dregtorie osteasc. Iar ea a zis: "S nu se mbrace fiul meu n haine osteti i nici s nu mearg n slujb osteasc, pn ce nu se va sfri biserica lui Dumnezeu, pentru c doresc ca s duc mpreun cu mine moatele sfntului mucenic i dup aceea va face mprteasca porunc". Sfrindu-se biserica, a chemat episcopi, preoi i clugri i, lund din mormnt cinstitele moate ale sfntului mucenic, le-a pus pe un pat de mult pre, iar deasupra moatelor a pus brul i haina osteasc n care avea s se mbrace fiul ei, ca s fie sfinite de moatele sfntului. i cu tot dinadinsul s-a rugat mucenicului, ca s fie ajuttor fiului ei, pe care l-au binecuvntat toi arhiereii i preoii cei adunai acolo. Apoi s-a adunat mult mulime de popor cretinesc acolo. Astfel, Cleopatra cu fiul ei lund patul cu moatele, l-au dus n biseric. Biserica, fiind sfinit, au pus moatele sfntului la jertfelnic i, svrindu-se dumnezeiasca Liturghie, Cleopatra a czut naintea moatelor sfntului Uar, zicnd: "Rogu-m ie, purttorul de chinuri al lui Hristos, s-mi ceri mie de la Dumnezeu, ceea ce va fi Lui plcut i mie de folos, asemenea i unuia nscut fiului meu. Pentru c nu ndrznesc s cer mai mult dect ce voiete Domnul, cci El tie ce ne este de folos i voia Lui cea bun i desvrit n noi s se svreasc". Dup sfrirea sfintei slujbe, a fcut osp mare celor adunai, i ea mpreun cu fiul ei slujeau, poruncind fiului ei s nu guste nimic, pn ce se va svri ospul, i dup aceea s mnnce din resturile care vor rmne. Dar slujind ei, copilul s-a mbolnvit foarte greu i a mers la patul su. Apoi sculndu-se toi de la osp, a strigat pe fiul ei ca s mnnce mpreun, din rmiele de la osp. Ioan, ns, nu putea s griasc nici un cuvnt, fiind foarte aprins de friguri. Vznd Cleopatra pe fiul ei bolnav, a zis: "Viu este Domnul, c nici eu nu voi pune bucate n gura mea, pn ce nu voi vedea ce se va face cu fiul meu". i edea lng el, rcorindu-i pe ct i era cu putin cldura bolii; dar ea mai mult se aprindea nuntru, avnd mai mare mhnire de unul nscut fiul su. Apoi, n miezul nopii a murit copilul, lsnd nemngiat pe mama sa, care plngea cu amar. Aceasta a alergat n biserica Sfntului Uar i cznd la mormntul lui, striga: "Oare astfel mi-ai rspltit mie, care atta m-am ostenit pentru tine, o plcutule al lui Dumnezeu? Oare asemenea ajutoare mi-ai dat mie, care am oropsit trupul brbatului meu pentru tine i pentru aceasta m-am ndjduit n tine? Ai omort pe unul nscut fiul meu, ai surpat ndejdea mea i ai luat lumina ochilor mei! Deci, cine m va hrni la btrnee? Cine m va ngriji la moartea mea? Sau cine va da trupul meu mormntului? Mai bine era s mor eu, dect s vd mort pe fiul meu iubit, care era tnr i acum este ca o floare vestejit mai nainte de vreme. Deci, sau pe fiul meu d-mi-l, precum odat Elisei pe al sunamitencii, sau i pe mine ndat s m iei, pentru c nu pot s vieuiesc cu necaz i amrciune". Astfel strignd ea cu plngere la mormnt, a adormit puin de mult osteneal i de necazul cel mare. i i s-a artat n vedenie Sfntul Uar, innd pe copil n minile sale, i erau amndoi luminai ca soarele, hainele lor erau albe ca zpada, ncini erau cu bruri de aur i cununi cu negrit podoab aveau pe capetele lor. Fericita Cleopatra, vzndu-i, a voit s se nchine lor. Dar Sfntul Uar a ridicat-o, zicndu-i: "O femeie, pentru ce strigai asupra mea? Oare am uitat facerile tale de bine, pe care mi le-ai fcut n Egipt i pe cale? 105

Sau socoteti c nu am simit cnd ai luat trupul meu dintre strvurile dobitoacelor i l-ai pus n cmara ta? Oare nu ascult ntotdeauna rugciunile tale? Oare nu m rog pentru tine lui Dumnezeu? Mai ales m-am rugat lui Dumnezeu pentru neamul tu cu care m-ai pus n mormnt, ca s li se ierte lor pcatele; apoi pe fiul tu l-am luat n oastea mpratului ceresc. Oare nu tu singur m-ai rugat ca s-i cer de la Dumnezeu ceea ce i este Lui plcut, iar ie i fiului tu de folos? Deci am rugat pe bunul Dumnezeu i bine a voit, dup negrita buntatea Sa, ca s fac osta al Lui pe fiul tu, precum vezi c este unul din cei ce stau naintea scaunului Su; i de voieti, iai-l i-l trimite la slujba mpratului celui pmntesc i vremelnic, de vreme ce nu vrei ca fiul tu s slujeasc mpratului Celui ceresc i venic". Iar tnrul, eznd, a cuprins minile lui Uar i i-a zis: "Nu, stpnul meu, nu asculta pe maica mea, nu m da n lumea cea plin de nedreptate i de toat frdelegea, din care m-am izbvit prin venirea ta. Nu m deprta pe mine, printe, din prietenia ta i din petrecerea cu sfinii". Iar ctre maica sa a zis: "De ce strigi aa, o, maic? Eu snt rnduit n oastea mpratului Hristos, i mi s-a dat mie ca s stau cu ngerii Lui; iar tu acum vrei s m iei pe mine de la mprie la srcie?" Fericita Cleopatra, vznd pe fiul ei mbrcat n rnduial ngereasc, a zis: "Luai-m dar i pe mine cu voi, ca i eu s fiu acolo". Iar Sfntul Uar i-a zis: "i aici fiind, eti cu noi; deci, mergi acum cu pace, iar dup o vreme, cnd Domnul va porunci, vom veni s te lum i pe tine". Aceasta zicndu-i, s-au fcut nevzui de la ochii ei. Ea, venindu-i n fire, i-a aflat inima plin de bucurie i veselie i a spus aceast vedenie preoilor, care au ngropat cu mare cinste pe fiul ei lng mormntul Sfntului Uar, nemaiplngnd acum, ci veselindu-se ntru Domnul. Dup aceasta ia mprit averile la sraci i, lepdndu-se de lume, vieuia lng biserica Sfntului Uar, slujind lui Dumnezeu n post i n rugciuni, ziua i noaptea. i n toate Duminicile, cnd se ruga, i se artau ei Sfntul Uar i fiul ei, ntru mare slav. Dup apte ani de petrecere ntr-o astfel de via, fericita Cleopatra a murit, fiind bineplcut lui Dumnezeu. Trupul ei s-a pus n biserica Sfntului Uar, aproape de fiul ei. Iar sfntul ei suflet, mpreun cu al Sfntului Uar i cu al fiului ei, Ioan, se afl n ceruri ntru veselie venic, naintea lui Dumnezeu, Cruia I se cuvine slava n vecii vecilor. Amin.

Cuviosul Printele nostru Ioan de la Rila (19 octombrie)


Sfntul cuvios printele nostru Ioan, cel mare ntre postnici, era din hotarele slvitei ceti Sredsca, din satul care se numea Scrina, n vremea mpriei iubitorului de Hristos, Petru, mpratul romno-bulgar, i al mpratului grecesc Constantin Diogen, avnd prini dreptcredincioi. Dup ncetarea din via a prinilor si, toate cele rmase le-a mprit la sraci, cci din tineree a iubit pe Dumnezeu i, lund chip monahicesc, a ieit din arina sa, neavnd pe trupul su dect o hain de piele. Suindu-se ntr-un munte nalt i pustiu, se nevoia acolo cu via mbuntit, hrnindu-se cu buruieni slbatice. Dup puin vreme, din ndemnare diavoleasc, au npdit noaptea asupra lui tlharii i, btndu-l foarte mult, l-au izgonit de acolo. Iar Ioan, plecnd din muntele acela, s-a slluit n pustiul Rilei i, intrnd ntr-un copac scorburos, petrecea n post, n rugciune i n lacrimi, rugndu-se lui Dumnezeu nencetat. n acel loc a locuit aizeci de ani, hrnindu-se numai cu buruieni. Fa omeneasc n-a vzut, ci numai fiare slbatice. Vznd Dumnezeu marea rbdare a lui Ioan, a poruncit ca n acel loc s creasc mazre i cu aceasta s-a hrnit fericitul muli ani. Apoi, nite pstori, vzndu-l, au spus despre dnsul altor oameni i au nceput oamenii a veni la dnsul, aducndu-i bolnavii lor i ctignd sntate cu sfintele lui rugciuni. Vestea despre cuviosul Ioan s-a dus n tot pmntul acela i muli, rvnind la mbuntita via a sfntului, au vrut s locuiasc cu dnsul. Au fcut biseric n petera care era n apropiere, apoi au ntemeiat mnstire, avnd nceptor i pstor pe cuviosul Ioan. Iar el, avnd grij bine de turma sa, a adus la Domnul pe muli i a fcut minuni. Ajungnd la adnci btrnei, i-a dat obtescul sfrit cu pace, mutndu-se la nembtrnita fericire. A fost ngropat de ucenicii si, crora li s-a artat dup o vreme oarecare, poruncindu-le s mute moatele lui n cetatea Sredsca, iar ei, descoperind mormntul, au vzut trupul sfntului ntreg, nedat stricciunii i bun mireasm slobozind. Au preamrit pe Domnul i cu cinste l-au mutat la Sredsca, punndu-l n Biserica Sfntului evanghelist Luca. Mai pe urm s-a zidit o biseric foarte frumoas n numele lui i a fost pus n ea trupul cuviosului care fcea minunate i preamrite tmduiri. 106

Trecnd mult vreme, craiul unguresc, pornindu-se cu mult oaste asupra pmntului grecesc, l-a prdat i, ajungnd la cetatea Sredsca, a luat racla cu trupul cuviosului - cci auzise de minunile sfntului - i a poruncit s duc cu cinste racla n ara sa i s-l pun n biserica din cetatea care se numea Ostrogoma. Arhiepiscopul Ostrogomei, auzind c cuviosul Ioan de la Rila este plcut naintea lui Dumnezeu i preamrit prin minuni n toate rile, nu credea. "Nu tiu pe acesta a fi pomenit n scripturile cele vechi", zicea el. Atunci nu voia s mearg s se nchine sfntului. i de nprasn s-a legat limba lui cu amuire. El, cunoscnd pricina amuirii lui, cci hulise pe cuviosul, a alergat degrab la racla sfntului i, cznd la pmnt, l-a srutat, cernd iertare. Iar sfntul Ioan, plcutul lui Dumnezeu, ascultnd degrab pe arhiepiscop, n acelai ceas i-a dezlegat limba i iar i-a dat graiul curat. Apoi el, ctignd tmduire, cu plngere i mrturisea la toi greeala svrit. Alte multe i preamrite minuni i tmduiri a fcut sfntul n pmntul unguresc. Socotindu-le pe toate acestea craiul, minunndu-se de preamritele minuni ale sfntului i cuprinzndu-se de spaim mare, a mpodobit racla lui cu argint i cu aur i, srutnd moatele lui, le-a trimis cu mare cinste napoi la Sredsca i iari s-au aezat moatele lui n sfnta sa biseric, n anul 6605 sau 1090 dup Hristos. Nu dup mult vreme, Dumnezeu a binevoit s nnoiasc iari stpnirea romno-bulgar cea nvechit de silnicia greceasc i a nlat fruntea mpriei romno-bulgreti, prin iubitorul de Hristos mpratul Ioan Asan. Acesta, la nceputul mpriei sale, nnoind cetile cele czute i ntrindu-le, umbla cu oastea, supunnd orae i lund ceti. Apoi, ajungnd i la Sredsca i pustiind-o, a vzut pe sfntul i cuviosul Ioan de la Rila i, auzind cele preamrite despre dnsul, s-a nchinat sfintei racle i, srutnd cinstitele lui moate, le-a mutat cu slav n mprteasca sa cetate Trnovo, prin Vasile patriarhul. Acolo le-a pus n biserica cea zidit pentru el, slvind pe Unul n Treime Dumnezeu, pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, Cruia i de la noi s-I fie cinste i slav n veci. Amin. n aceast zi se mai face i pomenirea Sfntului Sfinitului Mucenic Sadot, episcopul Persidiei, i a celor mpreun cu dnsul. Ptimirea lui s se caute n luna februarie, ziua 20.

Pomenirea Sfntului Mucenic Artemie (20 octombrie)


Artemie, mucenicul lui Hristos, fiind de neam din Egipt, a fost osta pe vremea marelui mprat Constantin i a lui Constantie, fiul lui. Iar n vremea lui Iulian Paravatul, Sfntul Mucenic Artemie a ptimit pentru Hristos. Dar ca s nelegem mai bine viaa i ptimirea lui se cade mai nti s tim de ce neam era Iulian i n ce chip a venit la mprteasca dregtorie. Cnd Diocleian i Maximilian Gherculie, mpraii pgni, i-au lsat mprtetile lor coroane, sceptrele i porfirele, aa voind Dumnezeu - ca biserica Lui cea sfnt s primeasc uurare ntr-o vreme de cumplit prigoan - au venit dup dnii ali doi mprai: n prile rsritului dup Diocleian a venit Maximilian Galerie, iar la apus, dup Maximilian Gherculie a venit Mexentie, fiul lui i Constans Cloru n Britania. Acest Constans a nscut pe Constantin cel Mare din Elena, i pe ali fii din Teodora, care era fiica femeii lui Maximilian Gherculie. Iar fiii cei nscui din Teodora erau acetia: cel dinti era Constantie, tatl lui Gal i Iulian. i murind Constans Cloru, a lsat pe scaun pe fiul su Constantin, nscut din Elena. Acesta s-a ridicat cu otire mpotriva lui Maxentie, fratele Teodorei, a doua femeie a tatlui su. Artemie era atunci voievod n oastea lui Constantin, preaviteaz n rzboaie. Cnd s-a artat lui Constantin cel Mare semnul Sfintei Cruci pe cer, Artemie a vzut acel semn cu ochii si i s-a ntrit cu credin n Domnul nostru Iisus Hristos i cu puterea cea tare a Crucii biruia pe vrjmai, rzboindu-se pentru mpratul Constantin. Apoi, murind marele Constantin n Nicomidia, pizmuit de fraii si, care n tain l-au otrvit de moarte, i a crui moarte a fost vestit de o stea care se numete comet, au rmas dup dnsul trei fii, dintre care cel dinti s-a numit Constantin, cel de-al doilea Constantie, iar al treilea purta numele bunicului su Constans. Deci, aceti trei fii, fiind motenitorii 107

scaunului printesc, au mprit mpria n trei pri; cel mai mare frate, Constantin, a luat Galia de sus i inuturile care snt dup munii Alpi i ostroavele Britaniei, Germania, Spania, Anglia i celelalte, iar cel mic, Constans, a luat Galia cea de jos, sau Italia; apoi cel mijlociu, Constantie, la care era Sfntul Artemie, a luat prile rsritului, Constantinopolului i Egiptului i stpnea pn n Persida. Nu dup mult vreme a luat n stpnire i prile frailor si, cci cel mai mare frate, Constantin, a fost ucis n rzboi, iar pe Constans, cel mai mic, l-a ucis Magnentie, voievodul otilor lui, cu nvrjbitorii si, pe cnd stpnul lor era la vntoare. Dar i Magnentie, mai pe urm, a fost ucis de Constantie. Atunci stpnea rsritul i apusul Constantie, fratele cel mijlociu, n a crui mprie s-a artat n Ierusalim, pe cer, preaminunatul i prealuminatul semn al Sfintei Cruci, care cu strlucirea sa covrea lumina soarelui. Acest semn s-a artat la praznicul a cincizeci de zile dup Pati, n ceasul al treilea din zi. Iar Crucea era ntins de la locul cpnii pn la muntele Eleonului, pentru care lucru Chiril, Patriarhul Ierusalimului, a ntiinat prin scrisoare de acest lucru pe mpratul Constantie. La nceputul mpriei sale, Constantie a ucis pe vrjmaii tatlui su, a ucis pe Constantie, tatl lui Gal i al lui Iulian, fratele marelui Constantin. A ucis i pe cellalt frate al tatlui su, Navalian, i pe Dalmatian cel tnr, frate, de asemenea, al marelui Constantin. Apoi, eznd ani ndelungai pe scaunul tatlui su i vznd c nu are motenitor dup sine, cci nu avea fii i nici nu rmsese vreunul din frai, de aceea, s-a sftuit ca s aib ajutor i prta la mprie pe cineva din rudeniile sale. i l-a chemat pe Gal, care atunci avea douzeci i cinci de ani, adic pe fratele cel bun al lui Iulian i vrul su, care era fecior al fratelui su, i pe acesta l-a rnduit ca s mpreasc cu sine. Iar pentru credin i adeverire i-a dat lui de soie pe sora sa Constania i l-a trimis pe el n rsrit ca s-i apere mpria de peri, pentru c era viteaz i foarte norocos n rzboaie. Iar el s-a dus la rzboi mpotriva lui Magnentie i a lui Veterian, pe care i-a i biruit. Atunci Iulian, zavistuind pe fratele su, Gal, pentru vrednicia mprteasc, s-a apucat de farmece i de toat nvtura diavoleasc, pentru c se lepdase de Hristos n tain, i jertfea zeilor. ns i tinuia clcarea sa de lege, temndu-se de mpratul Constantie i de fratele su, Gal, ca ei s nu afle pgnitatea lui i s fie pedepsit de dnii. i se chema numai cu numele c este cretin, iar de fapt era al pgnilor, crora se dduse, ca prin ajutorul lor s poat ajunge mprat. Gal, fratele lui, lund stpnirea la Rsrit, s-a nlat cu inima i a poftit s se nale la treapta cea mai nalt a mpriei. i acum nu se mai supunea fctorului su de bine, Constantie, ci gndea ru despre dnsul. Pe oarecare din boierii care nu se nvoiau cu dnsul, legndu-i la nite cai de picioare, a poruncit s-i trasc i aa cumplit i-a pierdut pe ei. Auzind acestea Constantie, a trimis la dnsul pe prietenii lui cei credincioi ca s-i ia mpria. Iar el, aflndu-se la Istria, cetatea cmpului, l-au gsit acolo i l-au ucis. Auzind Constantie de moartea lui Gal, foarte mult l-a jelit, cci el nu poruncise s-l ucid, ci numai s-i ia puterea mprteasc. Apoi, chemnd de la Ionia n Mediolan pe Iulian, fratele lui, care avea atunci douzeci i nou de ani, l-a fcut prta mpriei sale n locul lui Gal, dndu-i n cstorie pe sora sa, Elena, i, ncredinndu-i prile apusului n paza lui, s-a ntors singur la rsrit. Auzind de la un episcop c trupurile Apostolilor lui Hristos, Andrei i Luca, snt ngropate n Ahaia, al lui Andrei n Patara, iar al lui Luca n cetile Beoiei, a chemat pe vrednicul de laud Artemie i l-a trimis s ia aceste sfinte moate i s le aduc n Constantinopol. Ducndu-se Artemie, dup porunca mpratului, a adus cu mare cinste moatele sfinilor n mprteasca cetate i s-a nvrednicit de la mprat de multe daruri, ca un vrednic, pentru c i-a luat lui stpnirea Egiptului. El vieuia cu plcere de Dumnezeu, stpnind prile acelea i ntinznd cinstea i slava numelui lui Hristos, nct pe muli idoli i-a surpat i i-a sfrmat. ns nu dup mult vreme, murind mpratul Constantie, fiul marelui Constantin, a luat toat stpnirea mpriei de la apus la rsrit Iulian Paravatul, clctorul de lege, care, dup luarea mpriei, pe fa s-a lepdat de Domnul nostru Iisus Hristos i s-a nchinat idolilor naintea tuturor. Apoi a trimis prin toate prile stpnirii sale, ale rsritului i ale apusului, ca s ia napoi capitile pe care n vremea marelui mprat Constantin le luaser cretinii de la elini i le sfiniser ca biserici ale lor. Pe acestea voia iari s 108

le fac capiti idoleti i s pun n ele jertfelnice, ca s se svreasc necurate jertfe. Acest spurcat mprat a ridicat iari marea pgntate elineasc, care czuse n vremea Sfntului mprat Constantin cel Mare, iar pe cretini i chinuia foarte ru, prigonind mult Biserica lui Hristos, chinuind i ucignd pe credincioi, jefuindu-le averile i hulind cu cuvintele i cu scrisorile sale numele lui Iisus Hristos. Acel mprat frdelege, scond din racl oasele Sfntului Prooroc Elisei i moatele Sfntului Ioan Boteztorul, afar de cinstitul lui cap i de mna cea dreapt, care se aflau n Sevastia, care demult se numea Samaria i, amestecndu-le cu oasele oamenilor necredincioi, le-a ars iar cenua lor a fost vnturat n vzduh. ns cretinii au adunat cenua aceea si oasele care rmseser din foc i cu cinste leau pzit. Iar sfntul cap al Mergtorului-Inainte n alt loc era acoperit de Dumnezeu, precum i mna lui cea dreapt, care mai nainte fusese dus de Sfntul Apostol Luca n Antiohia i de care se pomenete n a aptea zi a lunii ianuarie. Acest preanelegiuit mprat Iulian, lund chipul cel spat al Mntuitorului care era fcut n Paneada de femeia creia i curgea snge i prin atingerea de hainele lui Hristos se tmduise i care, fiind pus ntr-un cinstit loc al cetii sub care ierburile ce creteau, tmduiau neputinele, pe acel chip al lui Hristos l-a surpat Iulian cel frdelege i, legndu-l de picioare cu o funie, a poruncit s-l trasc prin cetate pn ce, zdrobindu-se cte puin, s-a sfrmat cu totul i numai capul, apucndu-l unul dintre credincioi, cu evlavie l-a pstrat. n acelai loc pgnul mprat a poruncit s fie pus chipul su, dar pe care l-au lovit fulgerele i l-a sfrmat de sus un trsnet. Apoi, nelegiuitul a adunat oaste mare i a vrut s mearg mpotriva perilor. Ducndu-se n Antiohia, prigonea dup obiceiul su Biserica lui Hristos, ucigndu-i pe credincioi. i i-au adus doi preoi din Antiohia i anume: pe Evghenie i pe Macarie, iscusii n toate Scripturile. Cu aceia se ntreba mult Iulian pentru zeii si, din scripturi eleneti, dar n-a putut birui gurile celor de Dumnezeu gritori, crora le era dat nelepciunea, creia nu a putut s i se mpotriveasc, nici s rspund cel ce li se mpotrivea, ci mai ales biruindu-se de dnii, s-a ruinat i de pgntate s-a mustrat. Apoi, nesuferind ruinea, a poruncit ca sfinii s fie dezbrcai i s fie btui fr cruare. i i-au dat lui Evghenie cinci sute de lovituri, iar lui Macerie i mai multe. Fiind sfinii chinuii fr de mil, s-a ntmplat atunci c acolo era marele Artemie, ostaul cel vechi i cinstitul stpn, precum i Augustalie, cel rnduit peste prile Egiptului de mpratul Constantie, care auzind c mprete Iulian i merge la rzboi contra perilor, luase scrisori prin care se poruncea la toat oastea s mearg n Antiohia, a venit dup porunca lui cu otenii si i i-a adus cuviincioasa cinste cu daruri. i sttea de fa naintea mpratului n vremea cnd sfinii mrturisitori Evghenie i Macarie erau chinuii. Privind la chinurile sfinilor i auzind cum era hulit Iisus Hristos de gura mpratului urtor de Dumnezeu, s-a umplut de mnie i, apropiindu-se de mprat, i-a zis: "Pentru ce, o, mprate, chinuieti fr omenie pe brbaii cei nevinovai i sfinii lui Dumnezeu i i sileti s se deprteze de la dreapta credin? S tii c i tu de aceeai fire eti, pentru c, dei Dumnezeu te-a rnduit mprat, ns de asemenea eti om ptima i socotesc c nceptorul rutii, diavolul, precum asupra lui Iov a cerut de la Dumnezeu s-i aduc ispite, aa i pe tine te-a ales i te-a adus pe capul nostru, ca prin tine s piar grul lui Hristos i s semene neghinele sale. Dar dearte i snt izvodirile i neputincioas este tria lui, pentru c de cnd a venit Hristos i s-a nfipt crucea i S-a nlat pe dnsa Domnul, a czut mndria diavolilor i s-a clcat tria lor. Deci, nu te nela, mprate, nici te da de bunvoie diavolilor, prigonind neamul cretinesc cel de Dumnezeu pzit, cci s tii c tria i puterea lui Hristos snt nebiruite i de nesurpat". Iulian, auzind acestea, s-a aprins ca focul de mnie i cu mare glas a strigat: "Cine i de unde este acest necredincios care a grit asupra noastr cu ndrzneal i a venit chiar de fa s ne vorbeasc pe noi de ru?" Iar cei ce stteau de fa au rspuns: "Ducele Alexandriei este, stpne!" Atunci mpratul a zis: "Oare urtul Artemie este acesta, care a dat morii pe fratele meu Gal?" Au rspuns cei ce stteau de fa: "Aa puternice mprat, acela este". Iar mpratul a zis: "Snt dator a da mulumit nemuritorilor zei i mai ales lui Apolon celui din Dafne, c mi l-a dat n mini pe acest vrjma, care a venit i s-a artat singur. Deci, preanecuratul s fie dezbrcat de boierie, s i se ia brul i s primeasc pedeaps chiar acum pentru ndrzneala sa cea fr de ruine, iar diminea, vrnd zeii, voi aduce asupra lui judecat pentru uciderea 109

fratelui meu i voi rzbuna asupra lui sngele cel nevinovat; i nu cu un chin l voi pierde pe dnsul, ci cu nenumrate, pentru c a vrsat nu snge de om prost, ci mprtesc". Zicnd acestea mpratul ctre poporul elinesc ce sttea de fa, ndat au luat cei narmai pe Artemie i, lundu-i brul cel de boierie i dezbrcndu-l de haine, l-au lsat s stea gol. Apoi l-au dat pe sfnt n minile chinuitorilor care i-au legat minile i picioarele, l-au ntins pe pmnt i l-au btut cu vne de bou pe spate i pe pntece. S-au schimbat pentru dnsul patru rnduri de chinuitori, doi cte doi, i puteai s vezi rbdare strin la dnsul, nu omeneasc, cci s-a artat att de viteaz, nct nu a scos nici un glas, nici nu a gemut, nici nu s-a micat cu trupul, nici altceva nu a artat, cum fac ali oameni cnd snt btui. Pmntul se adpa cu sngele lui, iar el rbda neschimbat, nct toi, chiar i necredinciosul Iulian, se mirau. Apoi a poruncit ca s nceteze btaia i s fie dus la temni. Deci, l-au dus pe Sfntul Artemie mpreun cu Sfinii Mucenici Evghenie i Macarie; i, mergnd, purttorii de chinuri cntau: "Cercatu-neai pe noi, Dumnezeule, cu foc ne-ai lmurit pe noi, precum se lmurete argintul, bgatu-ne-ai pe noi n curse, pus-ai necazuri pe umrul nostru, ridicat-ai oameni pe capetele noastre. Deci ne-a rmas nou s trecem prin foc i prin ap, ca ntru rcorire s ne scoi pe noi". Sfrind cntarea, zicea ctre sine Artemie: "Artemie, iat rnile lui Hristos pe trupul tu snt nsemnate, deci a rmas numai sufletul tu s-l dai pentru Hristos, mpreun cu cellalt snge al tu". Aducndu-i aminte de cuvntul cel proorocesc ce zice: "Spatele Mele le-am dat spre rni i flcile Mele sub plmuiri". Dar cu ct mai mult am rbdat dect stpnul meu, eu, nevrednicul? El peste tot trupul a fost zdrobit de bti i de la picioare i pn la cap nu era nimic ntreg n El. Capul nepat cu spini, minile i picioarele pe cruce, pentru pcatul meu, dar El nu a cunoscut pcat, nici nu a fcut vicleug cu gura Lui. O! ct de multe i de mari snt ptimirile Stpnului meu! i ct de departe de rbdarea i de nerutatea Lui snt eu, ticlosul! ns m bucur i m veselesc, luminndu-m cu patimile Stpnului meu, Care mi uureaz durerile mele. Mulumescu-i ie, Stpne, pentru c m-ai ncununat cu ale Tale patimi. Deci svrete, rogu-m, alergarea mea ntru mrturisirea Ta, s nu m ari pe mine nevrednic de aceast ncepere muceniceasc, c eu m-am aruncat spre ale Tale ndurri, Preabunule Doamne, iubitorule de oameni". Astfel vorbind sfntul ctre sine, a ajuns la temni i n ea a petrecut toat noaptea, ludnd pe Dumnezeu mpreun cu Sfinii Evghenie i Macarie. Fcndu-se ziu, clctorii de lege au poruncit ca mucenicii iari s stea la judecat. i, nentrebndu-i nimic, i-au desprit pe ei: pe Artemie l-au lsat acolo, iar pe Evghenie i pe Macarie i-au trimis n surghiun n Oasim, n Arabia. inutul acela era vtmtor, cu vnturi aductoare de stricciuni, nct nimeni din cei ce mergeau acolo nu puteau s petreac un an, pentru c ndat cdeau n boal foarte cumplit i mureau. Acolo fiind trimii Sfinii Evghenie i Macarie, dup ctva vreme au dobndit fericitul sfrit. Iar Sfntul Artemie mai multe ptimiri a rbdat. Cci mai nti clctorul de lege, ca un lup, a luat mbrcminte de oaie i cu blndee a nceput a gri ctre Artemie, i ca i cum durndu-l i fiindu-i jale de el, i-a zis: "Prin ndrzneala ta fr de socoteal m-ai silit pe mine, Artemie, ca s-i necinstesc btrneile tale i s-i vatm sntatea, de care lucru i mie mi este jale. Deci, rogu-m ie, apropie-te i jertfete zeilor i mai ales lui Apolon cel din Dafne, preaiubitului i minunatului meu zeu, care lucru dac l vei face, vrsarea sngelui fratelui meu o voi ierta ie i cu dregtorie mare i mai slvit te voi cinsti pe tine, pentru c te voi pune arhiereu marilor zei i patriarhul preoilor din toat lumea. Tat al meu te voi numi i vei fi al doilea dup mine, n toat mpria mea. Apoi tii i singur, o, Artemie, c fratele meu, Gal, fr de vin a fost ucis de Constantie, din zavistie, pentru c neamul nostru mai mult se cdea s mpreasc dect al lui Constantin, c tatl meu, Constantie, s-a nscut moului meu, Constans, din fiica lui Maximiliam, iar Constantin i era lui fiu din Elena, care era o femeie de neam prost. Moul meu atunci nc nu era Cezar, cnd a nscut din Elena pe Constantin, iar pe tatl meu l-a nscut fiind la mprie. Dar Constantin, cu furia nravului, a rpit mpria i sngele casei sale l-a vrsat. A rvnit i Constantie, fiul lui Constantin, tatlui su i a ucis pe tatl meu i pe fraii lui i pe fratele meu Gal nu de mult l-a ucis i pe mine era s m ucid, de nu m-ar fi mntuit din minile lui zeii, spre care eu ndjduind, m-am lepdat de cretintate i la viaa elineasc m-am ntors, tiind bine c credina roman i elineasc este mai veche; iar credina cretineasc de curnd s-a artat, pe care Constantin ca un prost i nenelept a primit-o, lepdnd legile romane cele vechi i bune. Pentru aceea i zeii l-au urt ca pe un necurat i nevrednic de credina lor i plin de snge, cci pe fiul su, Crisp, bunul brbat, l-a ucis n zadar, i nici pe Fausta, 110

femeia sa, n-a cruat-o, care ntru nimic nu era vinovat. Deci pentru aceste necuvincioase lucruri, zeii, urndu-l, l-au gonit pe el, seminia lui cea necurat i neamul su cel spurcat dintre oameni l-a pierdut. Oare nu griesc eu adevrul, Artemie? Tu eti om btrn i nelept, oare nu snt toate acestea aa? Deci, s cunoti adevrul i s fii al nostru, cci voi s te am pe tine prieten i prta al mpriei". Aceste toate auzindu-le Sfntul Artemie, tcnd puin, a nceput a gri: "Mai nti pentru fratele tu i rspund, mprate, precum c eu nevinovat snt de moartea lui, nici n-am greit cndva ctre dnsul cu ceva, nici cu lucrul, nici cu cuvntul; chiar i de mii de ori de te-ai osteni cercetnd aceasta, nu m vei afla vinovat de moartea sa, pentru c l tiam pe el c este adevrat cretin i dreptcredincios i supus Legii lui Hristos. Deci s tie cerul i pmntul, toat ceata sfinilor ngeri i Domnul meu Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, cruia i slujesc, c snt nevinovat de njunghierea i de moartea fratelui tu, nici nu m-am nvoit cu ucigaii, nici nu am fost cu mpratul Constantie ntru acea vreme cnd a fcut sfat despre fratele tu, ci am petrecut n Egipt pn n acest an. Iar dac mi porunceti s m lepd de Hristos, Mntuitorul meu, la aceasta i rspund cu cuvintele celor trei tineri din vremea lui Nabucodonosor. Spre tirea ta s fie, mprate, c idolilor ti nu voi sluji i chipului celui de aur al iubitorului tu Apolon niciodat nu m voi nchina. Pe fericitul Constantin i neamul lui l-ai defimat numindu-l vrjma al idolilor, nebun i plin de sngele lui. Aceasta i rspund pentru dnsul: tatl tu i fraii ti au nceput nainte asupra lui cu nedreptatea, dndu-i otrav aductoare de moarte, pentru care lucru au fost ucii de fiul lui. Apoi l acuzi cum c a ucis pe fiul su, Crisp, i pe femeia sa, Fausta; dar el a ucis pe Crisp din netiin, cci ca un om a crezut nedreptatea, iar cum c a ucis pe Fausta, femeia sa, acest lucru bine i cu dreptate l-a fcut. Dac nu tii pricina uciderii aceleia, s-i spun eu: Fausta, femeia lui, vznd pe Crisp, fiul lui cel nscut din Minerva, femeia lui cea dinti, c era foarte frumos, s-a rnit cu patim spre el i ca altdat femeia lui Tezeu, care rnindu-se de frumuseea lui Ipolit, fiul brbatului su, l ndemn la pcat; iar dup ce frumosul tnr nu a voit a svri aceasta frdelege, Fedra, mniindu-se, l-a clevetit pe el la tatl su i la brbatul ei, cum c i-ar fi fcut ei sil. Astfel i Fausta, poftind pe Crisp cel preafrumos, l silea pe el spre o asemenea frdelege. Iar el, fiind nelept, nu a voit s ntineze patul tatlui su, nici s o prasc naintea tatlui, ci tinuia aceasta, tcnd i temndu-se de nelciunea ei. Iar ea, necurata, nedobndindu-i dorina, i-a ridicat glasul ca Fedra cea desfrnat asupra lui Ipolit sau ca femeia cea desfrnat a lui Pentefri asupra lui Iosif din Egipt; aa i aceasta asupra lui Crisp a strigat, ca i cum acest fiu al mpratului ar fi silit-o la pcat. Deci mpratul, tat fiind, a pedepsit pe fiul su precum a voit, pentru c a crezut pe Fausta mincinoasa i ptimaa. Iar mai pe urm, artnd Dumnezeu nevinovia lui Crisp i vznd nedreptatea Faustei, dup ce s-a ntiinat mpratul de toate, atunci cu dreptate a judecat i a condamnat pe Fausta la moarte, ca fiind vrednic de o asemenea pedeaps. Iar pentru credina lui Constantin, n ce chip a trecut de la idolii votri cei mincinoi la adevratul Dumnezeu, Iisus Hristos, fiind chemat de Cel de sus, ascult-m pe mine, cel singur vztor al lucrului aceluia: cnd mergeam la rzboi mpotriva lui Maxentie, cumplitul judector i nesiosul de snge omenesc, ntr-o zi de amiaz s-a artat pe cer o cruce, strlucind mai mult dect razele soarelui i o scrisoare cu stele n limba latin, care i fgduia lui biruina ntru acel semn. Crucea aceea care se artase pe cer am vzut-o noi toi i scrisoarea aceea am citit-o i snt pn i acum n oaste muli din ostaii ti btrni care in bine minte despre aceasta, spre care cu ochi luminai au privit. ncearc, de vei voi, i vei afla aa precum i spun eu. Dar ce griesc? Pe Hristos L-au vzut proorocii mai nainte cu sute de ani, precum tu singur tii bine. i multe snt mrturiile pentru venirea Lui i de la zeii votri multe proorociri snt pentru Hristos i mai nainte gririle i scrierile sibilelor i stihurile lui Virgiliu". Sfntul spunea c de multe ori diavolii cei ce locuiesc n idoli, fiind silii de puterea lui Dumnezeu, au mrturisit chiar adevrul, c Hristos este adevratul Dumnezeu. Iar Iulian, nesuferind s asculte cuvintele cele adevrate ale lui Artemie, a poruncit ca s-l dezbrace pe mucenic i cu epue nroite n foc s-i strujeasc coastele, iar spatele s i-l strujeasc cu fier ascuit. Artemie, ca i cum nu ar fi simit durerile, nu scotea nici un glas, nici nu gemea, artndu-se nebiruit n rbdare. Dup acele munci mpratul l-a trimis n temni, poruncind ca sfntul s fie chinuit cu foamea i cu setea. Apoi, Iulian s-a dus la locul Dafnelor ca s aduc jertf zeului su Apolon, ntrebndu-l despre biruina asupra perilor. i a zbovit acolo mai multe zile, sacrificnd necuratului Apolon multe dobitoace, n toate 111

zilele, dar nu i-a aflat dorina, pentru c diavolul care edea n idolul Apolon i ddea rspunsuri la oamenii care l ntrebau, a tcut n acea vreme, de cnd n acel loc, la Dafne, fusese aduse moatele Sfntului Vavila i ale celor trei tineri care au ptimit mpreun cu dnsul. Deci zeul nu a rspuns lui Iulian nimic. Cercetnd cu tot dinadinsul Iulian pentru care pricin a amuit Apolon, zeul su i ntiinndu-se c din cauza moatelor lui Vavila, care zac nu departe de acolo, a poruncit ndat cretinilor s fie luate moatele de acolo. Dup luarea acelor moate a czut foc din cer asupra capitei lui Apolon i a ars-o pe ea cu idol cu tot. Artemie, eznd n temni, a fost cercetat de Domnul i de sfinii lui ngeri. Pentru c, rugndu-se, i s-a artat Hristos, zicndu-i: "Artemie, mbrbteaz-te, cci Eu snt cu tine, scondu-te din toate chinurile i gtindu-i ie cununa slavei. Precum tu M-ai mrturisit pe Mine naintea oamenilor pe pmnt, aa i Eu te voi mrturisi naintea Tatlui meu Cel din ceruri. ndrznete i te bucur, cci cu Mine vei fi n mpria Mea". Mucenicul, auzind aceasta de la Domnul, ndat s-a tmduit de rni, nct nici un semn nu se mai vedea pe sfntul lui trup, iar sufletul lui s-a umplut de dumnezeiasc mngiere i petrecea, cntnd i binecuvndnd pe Dumnezeu. De cnd a fost aruncat n temni nu a gustat nimic din mncrurile cele pmnteti i nici din buturi, pn la sfritul su, cci era hrnit de sus, pentru c prin mim ngereasc i se trimetea hran cereasc, pinea vieii ntrindu-l pe el. i ntorcndu-se Iulian de la jertfe cu ruine a pus pricina arderii lui Apolon asupra cretinilor, zicnd c noaptea l-au ars cretinii. Deci, lund de la cretini sfintele biserici, le-a fcut capiti idoleti i multe ruti fcea cretinilor. Scond pe Artemie din temni a zis ctre dnsul: "tiu c ai auzit ce s-a fcut n Dafne, c necuraii cretini au ars capitea marelui zeu Apolon i au pierdut pe idolul lui cel minunat. Dar nu se vor bucura de aceasta nelegiuiii, nici nu vor rde de noi, cci eu le voi rsplti lor pentru aceast izbnd de aptezeci de ori cte apte, precum zic cuvintele voastre". Iar Sfntul Artemie a rspuns: "Am auzit c mnie de Dumnezeu slobozit i foc din cer pogorndu-se a mistuit pe zeul tu i capitea lui a ars-o. Deci, dac Apolon al tu ar fi fost Dumnezeu, de ce nu s-a izbvit pe sine din foc?" Iar mpratul a zis: "i tu rzi, ticlosule, i te bucuri de arderea lui Apolon?" A rspuns Artemie: "Eu rd de nebunia voastr, c voi slujii unui zeu ca acesta, care n-a putut singur pe sine s se izbveasc din foc, deci cum v va izbvi pe voi din focul cel venic? M mngi de cderea lui i m bucur de toate aceste, pe care Hristos al meu cu minuni le lucreaz. Iar cu ceea ce tu te lauzi asupra cretinilor celor nevinovai, care nici un ru nu i-au fcut, ca adic s le rsplteti de aptezeci de ori cte apte, acea rsplat asupra ta o vei vedea, cnd focul cel nestins te va apuca pe tine i venica munc, care degrab i va veni ie. Pentru c, iat, pierzarea ta este aproape i nu dup mult vreme pomenirea ta cu sunet va pieri". Iar chinuitorul, mniindu-se, a poruncit tietorilor de piatr ca s despice o piatr foarte mare i, despicat fiind piatra, a poruncit ca sfntul s fie pus pe o parte de piatr n mijloc, iar partea cea de deasupra, ridicnd-o sus, s-o lase peste sfnt. Fcndu-se aceasta, tot trupul sfntului mucenic a fost acoperit de piatra cea czut peste dnsul i aa l-a tescuit nct toate oasele lui au fost zdrobite, iar i mruntaiele lui au fost sfrmate i toate ncheieturile lui i luminile ochilor au srit din locurile lor. Puteai s vezi o minune mare c n atta tescuire sufletul a rmas viu, ntre acele dou pietre, i chema pe Dumnezeu, ajuttorul su, grind cuvintele lui David: "Pe piatr m-ai nlat, povuitu-m-ai, c te-ai fcut ndejdea mea, turn de trie de ctre faa vrjmaului; ai pus pe piatr picioarele mele i ai ndreptat paii mei, deci primete, Unule nscut, duhul meu, tiind strmtoarea mea, i s nu m lai n minile vrjmailor". O zi i o noapte a petrecut sfntul ntre acele dou pietre. Dup aceea, Iulian a poruncit ca s fie ridicat piatra, socotind c sfntul a murit: i, iat, sfntul mai presus de fire s-a aflat viu i, sculndu-se, umbla. i le era tuturor groaz a-l vedea, pentru c era strns ca o scndur, avnd oasele zdrobite i toate mruntaiele dinluntru czute, faa i era turtit i ochii czui, ns sufletul se inea nc ntr-nsul i cu picioarele putea s umble i cu limba bine gria. Judectorul, vznd o minune ca aceasta, s-a nspimntat i a zis ctre cei care erau acolo: "Oare om este acesta sau nlucire? Oare nu ne-a fermecat ochii notri vrjitorul acesta? C aceast vedere este nfricoat i covrete firea omeneasc. Cine se atepta ca s rmn el viu cnd i cele dinluntrul lui 112

fiind czute i toate alctuirile sfrmate i slbnogite, se mic, umbl i griete? Dar zeii notri, spre nelepirea multor oameni, l-a pzit pe el viu, ca pe cel ce nu voia ca s se nchine stpnirii lor i aceasta s fie nlucire de spaim celor ce privesc la dnsul". i a zis ctre mucenic: "Iat acum, ticlosule, te-ai lipsit de ochi i cu toate mdularele eti netrebnic, deci ce ndejde i mai rmne ie ctre Acela spre Care n deert ai ndjduit? De aceea, cere mil de la zeii cei milostivi, ca s te miluiasc pe tine i mcar muncilor celor din iad s nu te dea pe tine". Iar mucenicul lui Hristos, auzind de munci, a rs i a zis ctre mprat: "Oare zeii ti m vor scpa pe mine de munci? Ei singuri nu pot s scape de muncile lor cu care i tu, dndu-te focului celui nesfrit, n veci te vei munci, c te-ai lepdat de Fiul lui Dumnezeu i sngele Lui cel sfnt ce s-a vrsat pentru noi l-ai clcat i darul Duhului Sfnt l-ai batjocorit supunndu-te idolilor celor pierztori. Iar eu, pentru aceast puin durere care s-a adus de ctre tine asupra mea, ndjduiesc de la Domnul meu, pentru Care ptimesc, s am odihn venic n cmara Lui cea cereasc". Iulian, auzind acestea, i-a rspuns lui aa: "Pe Artemie cel ce a hulit pe zei i a clcat legile romane i ale noastre i s-a mrturisit pe sine cretin, n loc de roman i n loc de voievod s-a numit Augustalie, l-am dat judecii celei desvrite a morii i poruncim s se taie spurcatul lui cap cu sabia". Un rspuns ca acesta auzind sfntul, a fost dus la locul de ucidere, dorind s se dezlege de trup i cu Hristos s vieuiasc. Mergnd la locul unde avea s fie tiat, a cerut vreme de rugciune i ntorcndu-se spre rsrit i-a plecat genunchii de trei ori i, rugndu-se destul, a auzit un glas din ceruri, zicndu-i: "Intr cu sfinii, ca s-i iei rspltirea cea gtit ie". Apoi ndat i-a plecat sub sabie capul pe care l-a tiat unul din ostai, n ziua douzecea a lunii octombrie. Ziua n care s-a svrit muceniceasca sfntului nevoin a fost ntr-o vineri, iar cinstitul i sfntul lui trup a fost cerut de la judectori de o femeie, pe nume Arista, diaconi a bisericii Antiohiei. Aceasta, ungndu-l cu arome de mare pre, l-a pus ntr-o racl i l-a trimis la Constantinopol, unde l-a ngropat cu cinste. Multe i negrite minuni se fceau la moatele lui i muli neputincioi se vindecau, vindecri pe care i acum le d Sfntul Artemie tuturor celor ce cu credin alearg la dnsul. Dup sfritul lui s-a mplinit degrab proorocia pe care a fcut-o pentru moartea lui Iulian, zicndu-i n fa: "Pierzarea ta aproape este i nu dup mult vreme va pieri pomenirea ta cu sunet". Iulian, ucignd pe Sfntul Artemie, a plecat cu ostaii si din Antiohia i a mers n pmntul Persiei. Cnd a ajuns la cetatea Ctesifont, s-a ntlnit cu dnsul un pers, brbat btrn i cinstit i cu foarte bun nelegere; acela s-a fgduit lui Iulian ca s-i dea fr de osteneal mpria persan. i s-a fcut nelegiuitul mprat i la toat oastea lui cluz n prile Persiei, dar nu spre binele rului butor de snge, cci persul acela la amgit pe el i, pclindu-i c i duce pe ci drepte i bune, a bgat pe clctorul de lege n pustiul Carmaniului, n locuri neumblate i n prpstii fr de ap i pustii, unde pe toi ostaii cu foamea i cu setea chinuindu-i i caii i cmilele lor omorndu-le, a spus c de voie a fcut aceasta i intenionat l-a dus pe el n nite locuri ca acestea, pustii i nfricotoare, ca s slbeasc puterea lor. "Pentru aceasta, zicea, am fcut-o, ca s nu vd patria mea prdat de vrjmai, c mai bine mi este mie aici n minile voastre, dect patria mea s piar prin voi". i ndat ostaii l-au tiat n buci pe persul acela. Apoi, rtcind mult prin pustie, grecii i romanii au czut n oastea persan i, fcnd rzboi, muli din partea lui Iulian au czut rnii. Atunci a sosit i asupra lui Iulian dumnezeiasca izbvire, cci de sus, cu nevzut mn i cu nevzut arm a fost rnit n coaste, pn n cele dinluntrul ale lui. Apoi a suspinat greu i a rcnit i, lund cu mna din sngele lui, l-a aruncat n sus, n vzduh i a zis: "Ai biruit, Hristoase! Satur-te, Galileene!". i cu o moarte cumplit ca aceasta sufletul su cel vrjma i necurat l-a prsit i a pierit cu sunet, dup proorocia Sfntului Artemie. Iar oastea, dup sfritul lui Iulian, a pus mprat pe Iovian care, fiind cretin i fcnd pace cu perii, s-a ntors napoi. i acum Iulian se muncete n iad cu Iuda, iar Artemie se veselete cu sfinii n ceruri, stnd naintea lui Dumnezeu, Unul n Treime, Tatl i Fiul i Sfntul Duh, Cruia I se cuvine slava n veci. Amin.

113

Viaa Cuviosului Printelui nostru Ilarion cel Mare (21 octombrie)


Cuviosul Ilarion s-a nscut ntr-un sat ce se numea Tavata, ce era n Palestina, aproape de cetatea Gaza. Prinii cuviosului au fost eleni, din care s-a nscut Ilarion ca un trandafir din spini, i bun mireasm i sa artat lui Hristos; cci, fiind trimis de prinii lui n Alexandria ca s nvee carte, el nu numai acea nelepciune a deprins-o degrab - pe care elenii o caut - ci i nelepciunea cea duhovniceasc a nvato bine. Pentru c a crezut ntru Domnul nostru Iisus Hristos, a primit Sfntul Botez i, intrnd adeseori n biserica lui Dumnezeu, lua aminte la cuvintele cele care lumineaz i nelepesc pe prunci. Ardea cu inima de dragostea lui Dumnezeu i, obiceiurile cele bune deprinzndu-le, gndea n ce chip ar plcea Lui. i auzind de Sfntul Antonie cel Mare, de a crui via mbuntit strbtuse vestea pretutindeni, a dorit s-l vad i a mers la dnsul cu srguin. Ajungnd la acea pustie, a vzut faa lui cea cu sfnt cuviin i i-a auzit cuvintele cele curgtoare de miere, care-i artau lui calea ce duce pe om la desvrire. A petrecut Ilarion la Sfntul Antonie ctva vreme, privind la viaa lui cea asemntoare cu a ngerilor, la rugciunile cele dese, fcute cu osrdie, la lucrul minilor i la osteneala cea nencetat, la post i la nfrnare, la iubirea de aproapele, la nectigare i la toat clugria cea desvrit. Mulime de oameni veneau la cuviosul Antonie, unii ca s se tmduiasc de neputinele lor, alii ca s fie binecuvntai de dnsul, iar alii ca s asculte cuvintele lui cele de Dumnezeu insuflate i folositoare. Pentru aceea Ilarion nu a binevoit s vieuiasc mai mult acolo, c nu era singurtate desvrit i linite; ci a gndit s-i caute un loc ca acela unde ar putea s vieuiasc numai cu Dumnezeu, fr glceav. i lund de la cuviosul binecuvntare, s-a ntors n patria sa i a aflat pe prinii si mori. Apoi a mprit averea ce rmsese n dou pri: una a dat-o rudeniilor, iar alta sracilor, nelsndu-i nimic pentru el; ci pe toate socotindu-le gunoaie, s-a lepdat de lume i chiar de sine ca s poat fi ucenic al lui Hristos i urmtor al srciei Lui. Astfel, lsnd cele dearte, a mers n pustia ce este ca la apte stadii de la Maiuma Gazei i acolo, ntre mare i ntre lac, s-a slluit singur. Erau tlhari n pustiul acela i l-a sftuit pe el cineva dintre cunoscui s plece de acolo, s nu cad n minile tlharilor i s-l ucid. Dar el nu s-a ngrijit de moartea trupeasc, vrnd s scape de moartea cea sufleteasc. "Se cuvine - zicea el - a fugi de tlharii cei ce ucid sufletul, iar nu de tlharii care ucid trupul. De acetia nu m tem. "Domnul este luminarea mea i Mntuitorul meu, de cine m voi teme? Domnul este scutitorul vieii mele, de cine m vei nfricoa?" i vieuia n post i n rugciuni nencetate. Hrana lui erau cincizeci de smochine pe zi, dup apusul soarelui. Mai avea o hain de pr i o manta din piele dat de cuviosul Antonie. Dar urtorul binelui, diavolul, vzndu-se clcat de un monah tnr, a ridicat rzboi mpotriva lui, vrnd s biruiasc pe ostaul cel duhovnicesc, prin pofta trupeasc, prin care a nceput a aprinde trupul lui cel tnr i cu gnduri necurate a-i tulbura mintea. Iar Ilarion, simind balaurul cel necurat care vrea s-l mute cu boldul pcatului, s-a mpotrivit lui cu mai mare chinuire a trupului, narmndu-se cu rugciuni ctre Dumnezeu i desvrit a zdrobit capul balaurului. Cci a adugat post peste post i osteneli peste osteneli, timp de trei zile, iar uneori i cte patru zile, negustnd hran. i-i ostenea trupul spnd uneori pmntul, iar alteori mpletind conie, grind ctre sine apostoletile cuvinte: "De nu voiete cineva s lucreze, atunci nici s nu mnnce". Gndurile cele necurate le izgonea din inim, cu lovirea n piept ca vameul i cu suspinul cel din adncul inimii, iar trupul su numindu-l asin, aa vorbea cu dnsul: "Eu, asinule, te voi face ca s nu te slbticeti i nu cu orz te voi hrni, ci cu pleav, cu foamea i cu setea te voi chinui, cu grea sarcin te voi ngreuia, ca s gndeti mai mult la hran, iar nu la necurie". Nite cuvinte ca acestea grind ctre sine, le mplinea pe ele i cu fapta, pentru c att i chinuise trupul, nct i se vedeau numai oasele acoperite cu piele. Apoi, vznd vrmaul c prin acest rzboi nu a sporit nimic, deoarece nu numai c nu l-a biruit pe el, ci a fost biruit de dnsul, s-a gndit s-l nfricoeze pe fericit prin nluciri i prin vedenii. ntr-o noapte, cnd Sfntul Ilarion sttea la rugciune, a auzit plngere de copii i tnguire de femei, rgete de lei i glasuri de alte fiare dobitoace, mare glceav i tulburare ca de rzboi, pentru c diavolii adunaser trupa tovarilor 114

lor i scoteau tot felul de glasuri, ca Ilarion, nfricondu-se de glasurile lor, s lase pustiul i s fug. Dar nelegnd c toate acestea snt ngroziri diavoleti i-a fcut semnul crucii i diavolul, vzndu-se alungat cu pvaza credinei, a czut, iar tnrul, rugndu-se cu tot dinadinsul lui Dumnezeu ca s-i trimit ajutor de sus i stnd mult la rugciune, l-a surpat pe vrjmaul care sttea asupra lui. Apoi, ridicndu-se puin, vrnd s vad cu ochii ceea ce auzise cu urechile, fiindc era o noapte foarte luminoas i luna strlucea, a vzut o caret mare cu cai nfricoai i slbatici, care veneau cu mare zgomot spre dnsul. Iar el a strigat: "Doamne, Iisuse Hristoase, ajut-mi!" i ndat, desfcndu-se, pmntul a nghiit toat puterea diavoleasc. Iar sfntul, bucurndu-se, ca odinoar Moise care a biruit pe Faraon, a cntat: "Calul i pe clreul l-a aruncat n mare, ntins-a dreapta Sa i l-a nghiit pe el pmmtul". Apoi iari cnta: "Acetia n crue i acetia pe cai, iar noi numele Domnului Dumnezeului nostru vom chema; acetia s-au mpiedicat i au czut, iar noi ne-am sculat i ne-am ndreptat". ns vrjmaul, mcar c a czut, cu toate acestea nu nceta a se scula i a tbr asupra sfntului, ispitindu-l cu alte meteuguri ale sale. Odihnindu-se sfntul, i se prea c vede pe lng dnsul femei dezbrcate, glumind cu neruinare. Apoi, fiind flmnd i nsetat, i se artau lui fel de fel de mncruri i buturi dulci. Iar el, rugndu-se, i se arta uneori venind asupra lui lupul urlnd, alteori vulpea srind, alt dat a vzut ostai naintea lui fcnd rzboi i unul dintre ei, cznd mort la picioarele lui, l ruga ca s-l ngroape. Odinioar, stnd n rugciune, a czut n uitare, biruindu-se mintea lui de fireasca neputin i altceva gndind, a srit n spatele lui diavolul i lovindu-l cu picioarele n coaste i btndu-l cu biciul pe spate i pe grumazul su, i zicea: "Alearg, alearg, pentru ce dormi?" i rznd l ntreba: "Oare vrei orz?" Iar sfntul, socotindu-le ntru nimic toate acele meteuguri diavoleti, prin arma crucii gonea pe diavoli de la sine. Cuviosul i-a fcut o chiliu mic n chip de mormnt, nct abia i ncpea trupul n ea i acolo vieuia, nevoindu-se asupra nevzutelor duhuri. Odat tlharii au voit s npdeasc asupra lui noaptea, ndjduind c vor gsi ceva la dnsul i toat noaptea l-au cutat, dar nu l-au aflat. Apoi dimineaa, aflndu-l, l-au vzut c nu avea nimic i au grit ctre dnsul: "De ar veni la tine tlharii, ce ai face?" Iar el le-a rspuns lor: "Cel gol nu se teme de tlhari". Ei i-au zis: "Dar pot s te ucid". Iar sfntul a rspuns: "De vreme ce snt gata pentru a muri, nu m tem de tlhari". Iar tlharii, minunndu-se de un aa suflet mare i de credina lui, i-au spus c toat noaptea cutndu-l, n-au putut s-l gseasc; apoi fgduind si ndrepte viaa lor, s-au dus. i vieuind el n acea pustie muli ani, a strbtut vestea n toat Palestina de sfinenia vieii lui i au nceput a veni la dnsul credincioii, cutnd ajutor n nevoile lor prin sfintele lui rugciuni. Mai nti a venit la dnsul o femeie oarecare din Elevteropoli, care vieuind n nsoire cu brbatul ei timp de cincisprezece ani, fiind stearp i ocrt de brbatul ei c n-avea copil, a ndrznit a alerga la sfntul i a czut la picioarele lui. Vznd-o, sfntul i-a ntors faa de la ea. Dar ea a nceput a se ruga cu lacrimi, zicnd: "Pentru ce-i ntorci faa, robule al lui Dumnezeu, de la mine cea cuprins de necaz? Pentru ce fugi de aceea care se roag ie cu tnguire? S nu priveti spre femeie, dar spre durerea inimii ei i la lacrimi milostivete-te, plcutule al lui Hristos; adu-i aminte c Mntuitorul a cinstit firea noastr, mbrcndu-Se n trup omenesc din femeie, din care i pe tine te-a nscut. Pentru aceasta s nu ntorci faa de la aceea care alearg la tine, ci printr-ale tale rugciuni d dezlegare nerodirii mele, pentru care ntotdeauna snt ocrt i defimat de brbatul meu". La aceste cuvinte Sfntul Ilarion, plecndu-se spre mil, i-a ridicat ochii si n sus i s-a rugat pentru dnsa. Apoi i-a poruncit s se ntoarc acas, zicndu-i: "S mergi cu bun ndejde i i va ndeplini Domnul cererea ta". i s-a ntors femeia cu bucurie, creznd n cuvintele sfntului. Iar Dumnezeu, ascultnd rugciunile robului su, a dezlegat nerodirea femeii, pentru c, nu dup mult vreme, a i nscut un fiu dup cum i spusese Sfntul Ilarion. Trecnd un an, acea femeie a mers la dnsul, purtnd n brae pruncul i zicnd: "Iat rodul sfintelor tale rugciuni, plcutule al lui Dumnezeu! Deci, binecuvnteaz pruncul pe care l-ai cerut pentru mine de la Dumnezeu". i binecuvntnd sfntul pe prunc i pe maica sa, i-a liberat cu pace, iar ea, ludnd pe Domnul, preamrea pe plcutul Lui prin tot inutul acela.

115

O alt femeie, Aristeneta, care crezuse n Domnul nostru Iisus Hristos, fiind soia unui boier pe nume Elpidie, avea trei fii, care, vtmndu-se de un vnt ru, au czut ntr-o boal cumplit, pe care doctorul na putut s-o tmduiasc i acum erau aproape de moarte. Acea femeie, auzind de Sfntul Ilarion care era n pustie, a alergat la dnsul, lundu-i slujnicele i famenii ei, i a czut cu lacrimi la picioarele lui, zicnd: "Te jur pe tine cu Domnul nostru Iisus Hristos i cu cinstit Crucea Lui, ca s vii n Gaza i s tmduieti de boal pe cei trei fii ai mei care snt gata s moar, ca i n cetatea cea eleneasc s se preamreasc numele Domnului prin venirea ta i prin tmduirea fiilor mei i, astfel, s se ruineze Marnas, necuratul zeu al Gazei, cel cinstit de cei necredincioi". Iar sfntul se lepda, zicnd: "Eu niciodat nu ies din pustie i nu m apropii nu numai de cetate, dar nici de sat". Dar femeia att insista prin rugmintea sa cu lacrimi, nct sfntul a fgduit s vin dup apusul soarelui. Fiind sear adnc, sfntul a venit n Gaza i cnd s-a atins de tinerii cei bolnavi, chemnd peste dnii numele lui Iisus Hristos, ndat a ieit din ei sudoare mult i n acelai ceas s-au sculat sntoi i, lund hran, au mulumit lui Dumnezeu i au srutat sfintele mini ale doctorului lor. Apoi a strbtut vestea despre aceasta prin toat Gaza i de atunci au nceput bolnavii cei cuprini de felurite boli s mearg n pustie la Cuviosul Ilarion, ctignd tmduiri cu rugciunile lui; pentru aceasta mulime de pgni credeau n Domnul nostru Iisus Hristos i muli au voit s rvneasc vieii lui celei mbuntite i, lsnd lumea, petreceau cu dnsul n pustiu. Apoi degrab s-a nmulit numrul ucenicilor lui i a fost Sfntul Ilarion n Gaza i n Palestina ntiul povuitor de monahi, precum Sfntul Antonie n Egipt. Odinoar s-a dus la cuviosul o femeie oarb care, pierzndu-i lumina ochilor de zece ani, i cheltuise toat averea sa la doctori i nici un folos nu ctigase. Pe aceasta sfntul a tmduit-o prin scuipare, asemnndu-se Domnului su; pentru c a scuipat n faa ei i ea ndat a vzut i toi au preamrit pe Dumnezeu. Un servitor al unui boier din Gaza, pe cnd edea n aret, a fost rnit de diavol i a nepenit cu totul, nct nu putea nicidecum s se mite cu nici o parte a trupului, numai singur limba i era liber. Acest rob a fost dus la Cuviosul Ilarion n pustie, pe care vzndu-l, sfntul a zis: "Nu-i este cu putin a te tmdui de neputina ta, de nu vei crede mai nti n Hristos Domnul, Cel ce poate s te tmduiasc". Iar bolnavul cu osrdie, a rspuns: "Cred ntru El, numai s m tmduiasc". i sfntul, fcnd rugciune, l-a tmduit cu puterea lui Hristos i nvndu-l credina, i-a poruncit s se boteze. i aa s-a ntors robul acela vindecat de robia diavoleasc i sntos cu trupul i cu sufletul. Un alt om tnr din prile Ierusalimului, cu numele de Marsit, foarte voinic la corp nct putea s ridice cincisprezece oboroace (saci) de gru i s le duc i nu-i trebuia asin pentru a cra lucrurile, diavolul a intrat ntr-nsul i l chinuia, gonindu-l prin pustieti i prin cmpii. Prinzndu-l oamenii i-au legat minile i picioarele cu lanuri i cu ctue de fier i cu mult ntrire l strjuiau pe el la nchisoare. ns el, cu ndoit trie, i cu cea diavoleasc i cu cea fireasc a sa, a sfrmat cu nlesnire toate legturile i ntririle uii i, scpnd, i ucidea pe oamenii care-l ntmpinau n cale: unora mucndu-le nasul, buzele i urechile, unora sfrmndu-le minile i picioarele, altora scondu-le ochii, iar pe alii sugrumndu-i de gt i omorndu-i i mai fcea i alte cumplite fapte n locul acela, nct nimeni nu putea s-l mblnzeasc. Si adunndu-se popor mult i prinzndu-l, l-au legat peste tot trupul cu fiare i trgndu-l ca pe un bou slbatic, l-au dus la Cuviosul Ilarion care, vzndu-l, a poruncit s-l dezlege i ndat s-a fcut blnd ca un mieluel. Apoi, rugndu-se mult pentru el, a zis ctre diavolul care era ntr-nsul: "ntru numele Domnului nostru Iisus Hristos, i poruncesc, necurate duhule, s iei din omul acesta i s te duci n locuri fr de ap". i l-a scuturat pe el diavolul i, aruncndu-l la pmnt, a ieit dintr-nsul. Apoi, prin darul Domnului i cu rugciunile sfntului, s-a fcut sntos omul acela i foarte mult l preamrea pe Cuviosul Ilarion. Iar el i-a poruncit lui i celor ce erau acolo, zicnd: "Nu s-a fcut aceasta prin puterea noastr, ci prin darul Celui iubitor de oameni, al Mntuitorului, Care durerile noastre le-a purtat pentru mila Lui cea negrit ctre noi robii Lui. Deci pe Acela nencetat s-L slvim i s-I mulumim". Un alt brbat oarecare, cu numele Orion, om din cei bogai i cpetenie a cetii Aila, a fost dus la cuviosul legat cu lanuri de fier, cci o legiune de diavoli slluia ntr-nsul. Acesta, cnd s-a apropiat de cuvios, s-a smuls din minile celor care l duceau i, alergnd apoi, l-a apucat pe sfntul i l-a ridicat mai 116

sus dect el. Atunci au strigat cu toii, pentru c se temeau s nu-l trnteasc pe sfnt la pmnt i s-i sfrme oasele cele uscate de atta post. Iar sfntul, zmbind, a zis: "Lsai pe prul meu s se lupte cu mine". i ntinzndu-i mna napoi, a apucat de pr pe cel ndrcit i l-a pus el naintea picioarelor sale i legndu-i minile i clcnd pe picioarele lui, i zicea: "Muncete-te, legiune de diavoli, muncete-te!". Iar diavolii strigau din om cu multe feluri de glasuri, ca o glceav de popor mult. Apoi a nceput sfntul a se ruga: "Doamne Iisuse Hristoase, slobozete pe ticlosul acesta din legiunea diavolilor, pentru c Tu, precum biruieti pe unul, aa poi i pe mai muli s-i biruieti". i ndat au ieit din el toi diavolii cu ipt mare. Iar omul, izbvindu-se de chinurile lor, s-a fcut sntos, mulumind lui Dumnezeu i Sfntului Ilarion, plcutul Lui. Iar dup o vreme oarecare a venit cu femeia i cu prietenii si, aducnd sfntului mari daruri pentru tmduire. Dar sfntul nu a primit darurile, zicnd: "Au nu ai auzit ce a ptimit Gheezi, lund plat de la brbatul cel vindecat de lepr? Pentru c nu se vinde darul Domnului! Mergi de le mparte pe acestea la sracii din cetatea ta, cci nou, celor ce stm n pustiu, nu ne snt de folos acestea". Si aa i-a ntors cu darurile napoi pe ei. Dup aceasta a fost dus la Cuviosul Ilarion un anume slbnog, pe nume Zonan, sptor de piatr din Maiuma i ndat, cu sfintele lui rugciuni, s-a fcut sntos. Apoi a fost adus la sfnt, din hotarele Gazei, o femeie ndrcit pentru o pricin ca aceasta: un oarecare tnr a iubit-o i poftea ca s fie cu dnsa, iar ea l deprta de la dnsa i nu se nvoia la necurata lui poft. Vznd tnrul c nu sporete nimic, nici cu cuvinte amgitoare, nici cu daruri de mare pre, a mers la Memfis, cetatea Egiptului, la vrjitorii lui Asclipie i, spunnd acelora durerea cu care era rnit inima lui din pricina acelei fecioare, a luat de la dnii nite cuvinte vrjitoreti scrise pe o tbli de aram i s-a ntors acas; iar tblia aceea a ngropat-o sub pragul casei n care vieuia fecioara, pentru c aa l nvaser vrjitorii. i ndat a intrat diavolul n fecioar i a prins-o pe ea cu pofta pcatului, nct a nceput fr ruine a striga, chemnd singur pe tnrul acela, spre ndeplinirea poftei. Apoi fr de ruine se dezbrca, aruncnd de pe ea hainele i se tulbura, aprinzndu-se de focul pcatului. Vznd acest lucru, prinii ei au cunoscut c de la diavol i-a venit ispita aceasta i, lund-o, au dus-o la Cuviosul Ilarion n mnstire, cci acum cuviosul adunase mulime de frai i fcuse o mnstire mare. i fiind adus la cuvios fecioara, rcnea ntr-nsa diavolul, tnguindu-se i zicnd: "Mai bine mi era cnd m aflam n Memfis nelnd pe oameni cu nlucirile din vis, dect acum cnd snt adus aici". Apoi diavolul a strigat: "Fr de voie am intrat n fecioara aceasta, i cu sila snt trimis ntr-nsa de cel ce m stpnete pe mine, iar acum cu amar m muncesc i nu pot s ies, pentru c snt legat de tblia cea de aram care este ngropat sub prag. Deci nu pot iei, pn nu m va dezlega tnrul care m-a legat pe mine". Iar sfntul, zmbind puin, i-a zis: "Dar n aceasta st puterea ta cea mare, diavole? Fiindc eti legat ca cu o a, zici, de tblia cea de aram eti inut cu sila?" Apoi l-a ntrebat: "Pentru ce nu ai intrat n tnrul cel ce te-a legat?" A rspuns diavolul: "Are el un alt diavol, tovar al meu, iubitor de pofte". i rugndu-se sfntul, la gonit pe el din fecioar i a nvat-o pe ea s se fereasc de cursele vrjmaului, s fug de ntlniri cu tinerii i s nu vorbeasc cu cei care snt fr de ruine. De asemenea, un boier oarecare, avnd n el duh necurat, a mers la Sfntul Ilarion i a ctigat tmduire. Pentru aceasta, mulumindu-i, a dus doctorului celui fr de plat, adic Cuviosului Ilarion, zece litre de aur i l-a rugat s le ia. Iar sfntul i-a artat lui o pine de orz, zicndu-i: "Cei ce se hrnesc cu o pine ca aceasta aurul l socotesc ca un gunoi". i nelund aurul a slobozit pe boier sntos. Auzind Cuviosul Antonie de Ilarion i de toate cele ce le fcea el, se bucura cu duhul i i scria adeseori, iar celor ce veneau la dnsul din Siria, pentru tmduire, le zicea: "Pentru ce v ostenii, fcnd att de lung cale i venind la mine? Avei aproape de voi pe iubitul meu fiu ntru Hristos, Ilarion, care a luat de la Dumnezeu darul s tmduiasc toate bolile". Prin toat Palestina a nceput acum a se face mnstiri, cu binecuvntarea Sfntului Ilarion, i toi monahii veneau la dnsul ca s aud din gura lui cuvnt de nvtur, iar el pe toi i povuia la calea mntuirii. O dat a fost rugat de fraii ce veneau la dnsul s mearg s cerceteze mnstirile care se nmuliser prin 117

rugciunile i cu binecuvntarea lui, apoi s le ntreasc i s le dea ndreptar de via. i cnd a ieit n cale s-au adunat la dnsul mulime de frai, cam trei mii, i i urmau sfntului, ndulcindu-se de nvturile lui cele pline de miere. nconjurnd cuviosul mnstirile i cercetnd pe frai, a fcut multe minuni. Un frate primitor de strini i avea via sa, din care n tot anul lua cam o sut de msuri de vin. Acesta l-a primit cu dragoste pe Sfntul Ilarion i a rugat pe frai ca, mergnd n via lui, s ia fiecare struguri ct va voi, pentru c erau copi. i fraii i-au luat fiecare ct au voit i erau cam la trei mii de frai. Vznd cuviosul o dragoste ca aceea la fratele acela, a binecuvntat via lui i fratele a luat vin - n anul acela - din via sa, mai mult dect trei sute de msuri. Aa binecuvntarea cuviosului a nmulit vinul pentru iubirea de strini a acelui frate. Iar alt frate, zgrcit i mpietrit la inim, vznd pe sfntul c merge cu turma sa cea duhovniceasc pe aproape, a pus strjeri la via sa ca s nu ia cineva vreun strugure de la dnsul; i strjerii aruncau cu pietre asupra lor, zicnd: "S nu v apropiai de acest vie, c este strin". i a fost lipsit fratele acela de binecuvntarea sfntului, pentru c foarte puin vin a luat din vie i acela a fost acru. Odat, mergnd n pustiul Cadis ca s cerceteze pe un ucenic al su, i s-a ntmplat a merge printr-o cetate barbar, care se chema Elusa, n care a nimerit la un praznic diavolesc, pentru c mulime de popor barbar se adunase n cetatea aceea de prin satele vecine i fcea jertfe i dansa n capitea necuratei zeie Afrodita. Acetia, auzind c Sfntul Ilarion s-a apropiat, au ieit cu femeile i copiii n ntmpinarea lui, pentru c se auzise mult despre dnsul, c este mare fctor de minuni. i vzndu-l pe el i-au plecat capetele i au strigat cu toii n limba sirian: "Varah! Varah!" adic: "Binecuvnteaz! Binecuvnteaz!" i au adus la dnsul mulime de neputincioi i de ndrcii i pe toi i-a tmduit cuviosul cu puterea lui Hristos. i nvndu-i pe ei despre Unul adevratul Dumnezeu pe toi i-au adus la credin i nu s-a dus de la dnii pn ce nu a risipit capitea cea idoleasc i i-a sfrmat pe idoli. Apoi au fcut o sfnt biseric i s-au botezat n numele Domnului. Deci ntrindu-i pe ei cuviosul n credin i dndu-le binecuvntare, a plecat n calea sa. Cuviosul avea un astfel de dar de la Dumnezeu c prin mirosirea trupeasc i prin atingerea hainelor, cunotea de ce patim este cuprins fiecare. Odat un frate avar i iubitor de argint a trimis sfntului verdeuri de mncare din grdina sa. Fcndu-se sear i eznd sfntul s primeasc hrana, au pus ucenicii naintea lui verdeurile cele trimise de la acel frate avar. Iar sfntul, vzndu-le, a ntors faa, zicnd: "Nu pot suferi mirosul urt care iese din verdeurile acestea! Luai-le de aici". Iar fericitul Isihie, ucenicul lui, l silea s guste i s binecuvnteze dragostea fratelui i i zicea: "S nu scrbeti, printe, de verdeurile pe care le-a adus fratele, cci a adus cu credin prg din grdina sa". Iar sfntul a rspuns: "Oare nu i se pare ie c aceste verdeuri miros a zgrcenie?" Iar Isihie a zis: "Oare pot verdeurile, afar de firescul lor miros, s miroase a vreo patim?" A rspuns sfntul: "Dac nu m crezi pe mine, d aceste verdeuri la boi i vezi dac le vor mnca?" Iar Isihie, lundu-le, le-a dus i le-a pus n iesle naintea boilor, iar boii, mirosind verdeurile, au nceput a rage, neputnd suferi mirosul urt i, scpnd de la iesle, au fugit. Atunci avea sfntul aizeci i trei de ani i, adunndu-se mulime de frai, a fost necesar ca s mreasc mnstirea i s aib mai mult grij. Acest lucru mpiedica linitea lui. Pe lng aceast mulime de oameni, veneau la dnsul, unii pentru tmduiri, alii pentru binecuvntare; apoi veneau la dnsul episcopi i preoi mpreun cu ali slujitori bisericeti i boieri i domni din ceti i din stpniri mari, poftind s aud de la dnsul cuvntul lui Dumnezeu i s ia binecuvntare. Deci, suprndu-se sfntul de aceasta, c nu-l lsau, cei ce veneau, s se liniteasc, plngea, aducndu-i aminte de linitea sa cea dinti, cnd vieuia numai el singur. i vzndu-l pe el fraii ntotdeauna aa de mhnit i plngnd, l ntrebau, zicndui: "De ce te mhneti aa i plngi, printe?" Iar el le-a rspuns: "Plng i m mhnesc pentru aceea, c iari m-am ntors n lume i c mi-am luat plata mea, de vreme ce toi palestinienii i cetile cele dimprejur m slvesc pe mine i voi, aiderea, m cinstii ca pe un stpn i tuturor celor din mnstire, eu stpn m numesc". Auzind acestea fraii, au cunoscut c n tain voiete s se duc de la dnii i-l pzeau cu grij ca s nu-l lase; iar stareul s-a mhnit astfel doi ani. A venit la dnsul Aristeneta, femeia lui Elpidie eparhul, creia i-a tmduit de boal pe cei trei fii care erau s moar i i-a cerut binecuvntare i rugciuni de cale, c voia s mearg n Egipt, s se nchine 118

Cuviosului Antonie. Sfntul Ilarion, auzind de Antonie, a suspinat i a zis: "O, de mi-ar fi cu putin s merg i eu acolo i s vd n via pe sfntul i iubitul meu printe Antonie, dar cu sila snt inut de frai i nu pot s merg la dnsul". Dup aceea, tcnd, a plns foarte mult i a zis: "Iat, acum este a doua zi de cnd toat lumea se mhnete pentru adormirea marelui lumintor Antonie, pentru c acum cuviosul a ieit din trup". Auzind de aceasta femeia i toi care erau acolo au neles c lui Ilarion i s-a descoperit de la Dumnezeu mutarea din viaa aceasta a Cuviosului Antonie. i s-a ntors Aristeneta la casa sa i dup puine zile s-a auzit ntr-adevr vestea de adormire a Cuviosului Antonie. Apoi Sfntul Ilarion, nesuferind glcevile i cinstea oamenilor i pe lng acestea avnd i descoperire de la Dumnezeu ca s plece de acolo, i-a chemat pe civa dintre ucenicii si i le-a poruncit s mearg cu dnsul. Iar ei, aducnd un asin, au pus pe el pe Cuviosul Ilarion, pentru c nu putea din cauza btrneii s cltoreasc i, sprijinindu-l pe el pe asin, cltoreau mpreun cu dnsul. ntiinndu-se de ceilali frai i din cetile i din satele de primprejur cum c l-au lsat pe Cuviosul Ilarion s plece, s-au adunat cam la zece mii de oameni i, alergnd dup dnsul, l-au ajuns i cu plngere cznd ctre dnsul se rugau s nu plece, zicnd: "Pe tine, printe, te avem dup Dumnezeu n Palestina, ntrindu-ne pe noi i ajutndu-ne, deci s nu ne lai pe noi ca pe nite oi care nu au pstor". Iar el i sftuia, zicndu-le: "Ce facei, fiilor, cmi zdrobii de durere inima mea? Spre tirea voastr s fie, c nu fr voia Domnului fac aceasta, pentru c m-am rugat lui Dumnezeu i mi-a poruncit s m duc de aici, ca s nu vd necazurile ce vor veni asupra Bisericii lui Dumnezeu i s nu privesc la risipirea locaurilor sfinilor, la stricarea altarelor i la vrsarea sngelui fiilor mei; deci s nu m oprii, fiii mei". Ei, auzind c i s-a descoperit lui necazul ce are s vie, mai cu struin au nceput a-l ruga ca s nu-i lase, ci mai cu seam n nenorociri s le ajute cu rugciunile sale. Iar el, scrbindu-se, lovea cu toiagul n pmnt, zicnd: "Nu voi mnca, nici nu voi bea, de nu m vei lsa, i dac vrei ca s m vedei mort, oprii-m". Iar ei apte zile struind prin rugciune i vznd neschimbat gndul lui, l-au slobozit cu pace i l-au petrecut cu lacrimi pn departe, toat mulimea poporului. i sosind la cetatea care se numea Vetilia, i-au plecat genunchii i s-au rugat cu toii. i ncredinndu-i pe ei Domnului, i-a slobozit la locurile lor. Apoi, alegndu-i patruzeci de frai pe care i tia c pot suferi osteneala cii cu post, gustnd numai dup apusul soarelui puin hran, numai pe acetia i-a luat cu sine i, mergnd cinci zile, au sosit n Pelusia. i cercetnd pe fraii care erau n pustiul cel de aproape, n locul ce se numea Lihnos, s-a dus de acolo i n trei zile a venit n cetatea Taval, unde a vzut pe episcopul Dracontie mrturisitorul, cel ce era n surghiun acolo, i s-au mngiat amndoi cu vorba cea de Dumnezeu insuflat. i iari mergnd cteva zile cu mare osteneal a sosit la Vavilon ca s cerceteze pe episcopul Filon mrturisitorul. Cci pe aceti doi brbai i-a izgonit n acele locuri Constantie mpratul, dup pra rucredincioilor arieni. Aici cuviosul, vzndu-l pe fericitul Filon i vorbind cu dnsul, s-a dus n cale i a mers la cetatea ce se numea Afrodeton, i de acolo mergnd nc trei zile prin nfricoata i cumplita pustie, a ajuns la un munte nalt unde petrecea Cuviosul Antonie. Acolo a aflat pe doi ucenici ai lui Antonie, pe Isaac i pe Pelusian care, vznd pe Sfntul Ilarion, s-au bucurat foarte mult. Aici locul era foarte frumos i l nconjura Sfntul Ilarion cu mare osrdie. Iar Isaac i Pelusian artau lui Ilarion locurile i lucrurile lui Antonie, zicnd: "n acest loc cnta sfntul nostru printe Antonie, n locul acela se linitea i se ruga, iar aici edea i mpletea conie. Aici avea obiceiul s se odihneasc dup osteneal, iar acolo dormea. Aceast vie i aceti pomi el i-a sdit i aceast arie cu minile sale a fcut-o i cisterna aceasta pentru udatul grdinii cu mare osteneal i cu sudoare el a spato. i aceasta este sapa pe care a avut-o sfntul pentru sparea pmntului mult vreme". Acestea i multe altele le artau fericitului i mergnd la locul unde avea obiceiul Sfntul Antonie de se odihnea, cu fric i cu bucurie a srutat locul acela i s-a culcat pe dnsul. Iar deasupra muntelui aceluia erau dou chilii de piatr n care Cuviosul Antonie ieea la linite, ascunzndu-se de suprrile credincioilor ce veneau la dnsul. i acolo Ilarion edea pe trepte, i artau via i livada cu diferii pomi care aveau rod mult i ziceau: "Pe acetia i-a sdit Sfntul Antonie mai nainte cu trei ani". Apoi s-a odihnit acolo Cuviosul Ilarion ndestulat vreme mpreun cu fraii si i iari s-au ntors la Afrodition i de acolo i-a slobozit pe frai, poruncindu-le s se ntoarc n Palestina, n mnstirea lor, i i-a luat numai pe doi frai cu dnsul i a mers cu dnii n pustiul din apropierea cetii aceleia i acolo petrecea cu pace, n flmnzire, n rugciune, n nevoine, ca i cum atunci ar fi nceput clugria i viaa ntru Hristos. 119

Dup trecerea din via a Cuviosului Antonie a fost n locurile acelea secet i foamete mare trei ani, nct ardea pmntul de aria soarelui i ziceau cretinii: "Pentru moartea Cuviosului Antonie nu numai oamenii, dar i pmntul se mhnete i cerul nu mai d ploaie". Deci oamenii i dobitoacele se topeau de foame i de sete. i auzind c n locurile acestea vieuiete Sfntul Ilarion, ucenicul lui Antonie, s-a adunat mulime mare de oameni cu femei i copii i mergnd n pustie la Cuviosul Ilarion cu tot dinadinsul l rugau pe el, zicndu-i: "Pe tine te-a trimis Dumnezeu la noi, ca urma a lui Antonie; deci milostivete-te spre noi i te roag Domnului ca, dup mult mila Sa, s dea ploaie pmntului nostru celui uscat". Iar Sfntul Ilarion, vznd primejdia poporului care era chinuit de foame i de sete, i-a ridicat ochii i minile spre cer i s-a rugat cu lacrimi. ndat s-a pogort o ploaie mare i a adpat tot pmntul din destul. Din acel ceas au nceput popoarele a veni la dnsul, aducnd pe neputincioii lor. Vznd sfntul cum lumea l supr i aici i nu-l las s se liniteasc, a voit s se duc n pustiul ce se numea Oasim i, sculndu-se, a mers cu cei doi ucenici ai si. i, trecnd Alexandria, a mers la Vruhia i acolo a aflat civa frai cunoscui care l-au primit pe el cu mare bucurie i a petrecut la dnii puine zile, apoi a voit s se duc. Ins fraii nu voiau s-l lase s plece, rugndu-l s rmn cu dnii. Dar el a gndit s plece noaptea n tain. Gtindu-i ucenicii asinul, fraii au i venit i au czut la ua lui, zicnd: "Mai bine ne este nou s murim la picioarele tale, dect aa degrab s ne desprim de tine". Atunci cuviosul i-a rugat, zicndu-le: "Sculai-v, fiilor! Mai de folos v este vou i mie s m lsai s plec, cci artarea lui Dumnezeu mi poruncete s m duc de aici i pentru aceasta m grbesc s m duc de la voi, ca s nu fii i voi n necaz pentru mine. Cci, cu adevrat, mai pe urm vei nelege c nu n zadar m grbesc s plec de la petrecerea cea mpreun cu voi". Iar fraii, auzind acestea, s-au sculat iar el, fcnd rugciune, i-a srutat i a ieit, umblnd spre pustiul cel neumblat, pzindu-l pe el darul lui Dumnezeu. ntr-o alt zi, dup plecarea lui din Vruhia, au venit necredincioii Gazei cu judectori din Vruhia, ntrebnd unde este Ilarion i, ntiinndu-se c s-a dus, au zis ntre ei: "De bun seam c vrjitorul acela a tiut ce era s i se ntmple de la noi i a fugit". Cci necredincioii gazeni urau pe Sfntul Ilarion, fiindc pgnii, prsind pe Marnas zeul lor, alergau la dnsul. Dar mai ales preoii lui Marnas se mniau foarte tare din aceast pricin i n tot chipul cutau s-l piard pe Cuviosul Ilarion, dar nu puteau, pentru c toate cetile dimprejur i satele l cinsteau. Apoi nelegiuiii au aflat vreme potrivit pentru mplinirea rutii lor cea plnuit nc de cnd a murit mpratul Constantie i mpria a fost luat de pgnul Iulian, slujitorul diavolilor. Gazenii necredincioi, slujitori idoleti, apropiindu-se de mpratul cel frdelege au clevetit mult asupra Cuviosului Ilarion i asupra ucenicilor lui i au cerut scrisori poruncitoare ca s risipeasc mnstirea lui din Palestina, aproape de Gaza, i pe ucenicii lui, btndu-i, s-i izgoneasc din hotarele lor, iar pe Cuviosul Ilarion, aiderea i pe Isihie, ajutorul lui, s-i ucid. Astfel au i fcut nelegiuiii, au risipit mnstirea i au izgonit turma lui Hristos. Iar Isihie, care era iubit foarte mult de fericitul Ilarion, ca cel mai rvnitor dect alii n ascultare, se ascundea prin pustieti, fugind de minile celor frdelege. Iar Cuviosul Ilarion, fiind pzit de Dumnezeu, vieuia n pustiul Oasim. i petrecnd el n acel pustiu un an, a venit la dnsul Adrian, ucenicul lui, spunndu-i c mpratul Iulian a fost ucis i, deci, l roag pe cuvios s mearg n Palestina, la locul cel dinti, pentru c acum s-a stabilit pacea Bisericii. ns sfntul, iubind linitea, n-a vrut s mearg n Palestina i vznd c nici n pustiul Oasim nu poate s se ascund de oameni, s-a dus n pustiul din prile Liviei, mpreun cu ucenicul Zinon, iar Adrian i cellalt ucenic s-au ntors n Palestina. Ajungnd Cuviosul Ilarion n cetatea Pareton, cea de lng mare, s-a urcat n corabie i s-a dus n Sicilia, ca s scape de slava omeneasc. Stpnul acelei corbii avea cu dnsul un fiu care era muncit de un duh necurat, iar diavolul striga ntr-nsul: "Ilarioane, robul lui Dumnezeu, pentru ce nici pe mare nu ne dai nou odihn? Deci ateapt pn ce vom sosi la mal, ca s nu m duc aici n prpastie!" Iar sfntul i-a rspuns: "Dac Dumnezeu i poruncete ie ca s fii ntru zidirea Sa, apoi fii; iar de te izgonete El, ce am de aceasta, pentru c eu snt om pctos". Auzind acestea, tatl copilului ce ptimea a czut la picioarele sfntului mpreun cu toi cei ce erau n corabie, rugndu-l pe el s miluiasc pe copil i s izgoneasc diavolul dintr-nsul, iar Sfntul Ilarion nu voia, spunnd c este pctos. Apoi i-a zis: "De mi fgduii c nu vei spune nimnui despre mine i nimeni nu va afla de pmntul acela n care mergem, voi ruga pe Stpnul meu s goneasc vicleanul duh". Iar ei cu jurmnt s-au fgduit. Fcnd rugciunea cuviosul a 120

gonit pe diavol din copil i toi au slvit pe Dumnezeu. Sosind corabia la muntele Siciliei, ce se cheam Pahin, Sfntul Ilarion a dat corbierului drept plat o Evanghelie, pe care singur cu mna sa o scrisese cnd era tnr, pentru c nu avea altceva s-i dea, fiind srac cu duhul i cu trupul. Iar corbierul n-a luat-o dei sfntul l ruga pe dnsul s o ia. Apoi corbierul a zis: "Nu voi primi nimic de la voi cei sraci care nu avei nimic". Iar sfntul se bucura cu duhul, vzndu-se pe sine desvrit srac i neavnd nimic din cele dearte. Apoi, deprtndu-se de mal cam la douzeci de stadii, vieuia mpreun cu ucenicul su. i n fiecare zi aducnd ucenicul cte o sarcin de lemne, le ducea n satul ce era aproape i pe preul lor cumpra o bucic de pine i cu aceasta se hrneau amndoi, mulumind lui Dumnezeu. ns nu a putut cetatea s se ascund deasupra muntelui stnd; cci la Roma un om ndrcit a strigat n biserica Sfntului Petru: "Nu de mult, n Sicilia, a venit Cuviosul Ilarion, robul lui Hristos i nimeni nu-l tie pe el, socotind c se va putea tinui. Deci m voi duce acolo i l voi spune pe el". i aa a fost; pentru c ducndu-se omul acela n Sicilia a aflat pe Sfntul Ilarion n Pahin, apoi a czut naintea colibei lui i a ctigat tmduire cu rugciunile cuviosului. i din acea vreme s-au ntiinat despre dnsul vieuitorii acelui loc i a nceput a veni la dnsul mulime de cretini care, cutnd tmduire la dnsul pentru bolile lor, nu se ntorceau nevindecai. Iar omul cel din Roma care a fost tmduit a dat mari daruri sfntului, mulumindu-i pentru tmduire, dar Sfntul Ilarion nu a primit, zicnd: "Scris este: n dar ai luat, n dar s dai". Sfntul petrecnd n Sicilia cu iubitul su ucenic, fericitul Isihie a cutat pe Cuviosul Ilarion, iubitul su printe, trei ani, prin toat lumea i a strbtut cu srguin multe ri i muni i pustieti, dar nu I-a aflat. Apoi fiind n cetatea Metoni, care se afl n Peloponez, lng mare, a auzit de la un negustor iudeu cum c s-a artat n Sicilia un prooroc cretin care face multe minuni. i l-a ntrebat Isihie pe el: "Cum l cheam pe acesta i ce fel de chip are?" A rspuns evreul: "Nu l-am vzut pe el i nici numele nu l tiu, ci numai am auzit de dnsul". Iar Isihie, nelegnd c este acela pe care l caut el, s-a suit ntr-o corabie i a pornit spre Sicilia. Apoi a ntrebat despre dnsul pe oamenii care mrturiseau, cum c multe minuni a fcut i de la nici unul din ei nu a primit drept rsplat nici o frm de pine. i aflndu-l pe el n Pahin, a czut la picioarele lui, srutndu-le i udndu-le cu lacrimi, nct abia a putut cuviosul s-l ridice de la pmnt pe cel care plngea de bucurie i, vorbind cu dnsul cuvinte folositoare, l-a mngiat. Apoi, nu dup mult vreme vznd sfntul pe muli venind la dnsul i preamrindu-l pe el, a zis ctre ucenicii si Isihie i Zinon: "Nu ne este nou cu putin, fiilor ca s vieuim nici aici, ci s mergem n alt parte, unde nimeni s nu tie de noi". i plecnd mpreun cu dnii s-au dus n tain la Epidavra, cetatea Dalmaiei, Domnul ndreptndu-l pe el acolo, spre facerea de bine a mai multora. Petrecnd puine zile aproape de Epidavra, ntr-un loc linitit, locuitorii acelei ri au aflat cum c Ilarion, plcutul lui Dumnezeu, care a fost n Sicilia, a venit la dnii. Pentru c Dumnezeu artat fcea pe robul su i l preamrea. Oamenii, unul de la altul auzind despre dnsul, s-au adunat i au venit acolo i nchinndu-se au nceput a-l ruga pe dnsul s le ajute n primejdia cea mare a lor. Pentru c un balaur foarte mare i nfricoat petrecea n locurile acelea i le mnca boii cei mari i nghiea oameni i a pierdut mulime nenumrat de oameni i de dobitoace. Acestea auzindu-le sfntul, a poruncit ca s adune mulime de lemne i s aprind un foc mare. Iar el, plecndu-i genunchii, s-a rugat Domnului ca s miluiasc pe poporul Su i s-i izbveasc pe ei de cumplitul balaur, pentru slava numelui Su cel sfnt. Apoi a nceput a-l chema pe balaur i iat c balaurul a venit de parc era tras cu de-a sila spre junghiere i, privind, s-au nspimntat cu toii. i a poruncit sfntul balaurului ca s intre n foc i ndat, supunndu-se cuvintelor sfntului, balaurul a intrat n foc i toi au preamrit pe Dumnezeu i au mulumit Sfntului Ilarion. Apoi, din ziua aceea, muli veneau la dnsul, lucru pentru care se mhnea sfntul i gndea unde ar afla un loc n care s-ar putea ascunde de oameni, ca s petreac n linite. n acea vreme a fost un cutremur puternic de pmnt i din cauza acestui cutremur a clocotit i marea cu valuri nfuriate i a ieit din malurile sale, nlndu-se att de mult nct i munii erau acoperii de valurile mrii i apele retrgndu-se, corbiile rmneau pe locurile nalte. i vznd acestea, oamenii din cetatea Epidavra, care era n apropierea mrii, socoteau cu toii cum c al doilea potop are s fie, i fiind cuprini de fric, gndeau c o s se rstoarne pmntul i avnd naintea ochilor moartea, cu mare plngere se tnguiau. Apoi, aducndu-i aminte de Sfntul Ilarion, au alergat cu toii la dnsul, mari i mici i femei i copii, cu plngere rugndu-l pe el s se roage lui Dumnezeu pentru dnii, ca s-i ntoarc dreapta Sa 121

mnie. Iar sfntul, sculndu-se, a mers cu dnii la cetatea lor i ajungnd a stat ntre cetate i ntre marea care se nlase foarte sus, nct se prea c vrea s nece cetatea. Apoi sfntul, nsemnnd pe nisip trei cruci i ridicndu-i minile n sus, se ruga cu tot dinadinsul Iubitorului de oameni Dumnezeu, ca s miluiasc zidirea Sa. i aa rugndu-se sfntul, s-a artat iubirea de oameni a lui Dumnezeu, pentru c ncet marea s-a alinat cu porunca lui Dumnezeu, intrnd n matca ei, cci cutremurul a ncetat i vnturile s-au potolit. Aceast mare minune a Domnului i puterea rugciunilor Cuviosului Ilarion o povesteau n cetatea Epidavra prinii la fii din neam n neam. Nesuferind sfntul s fie slvit de oameni, a plecat noaptea de acolo i aflnd o corabie care mergea spre Cipru, s-a suit n ea mpreun cu ucenicii si. Dar pe cnd pluteau pe mare, au nvlit asupra lor tlharii i s-au ngrozit toi cei ce erau n corabie, iar sfntul i mngia, zicndu-le: "Au doar mai muli snt ei dect oastea lui Faraon, pe care a necat-o Dumnezeu n mare?" i cnd s-au apropiat tlharii de corabie, ca la o arunctur de piatr, sfntul a fcut semn cu mna spre dnii, zicndu-le: "Destul v este vou c ai venit pn acolo". i s-au oprit corbiile tlharilor, neputnd s noate mai departe i s se apropie de corabia n care era sfntul. i mult trudindu-se tlharii vslind, nimic nu au sporit, cci au fost aruncai i mai departe de corabie, ntorcndu-se cu ruine cu puterea lui Dumnezeu. Apoi Sfntul Ilarion, ajungnd pn la ostrovul Ciprului, s-a slluit la un loc pustiu ca la dou stadii de la cetatea Pafos. Dar i acolo nu s-a putut tinui, pentru c singuri diavolii ce locuiau n oameni spuneau poporului de venirea lui. Apoi, i din toat partea aceea, cu porunca lui Dumnezeu adunndu-se ndrciii, cam dou sute la numr, brbai i femei, au venit la sfntul i toi, cu ajutorul rugciunilor lui, s-au tmduit de ndrcire. Petrecnd n acel loc doi ani, a voit s plece de acolo, cutnd locuri pustii, unde s-i sfreasc n linite viaa sa. i deprtndu-se cam la dousprezece stadii de la mare, a aflat un loc ascuns i nfricoat, ntre nite muni nali, i erau muli pomi roditori n locul acela, din care el n-a gustat rod niciodat. Acolo erau ape bune pogorndu-se de la nlimea munilor, o grdin cu verdeuri i o capite idoleasc pustie, n care locuiau o mulime de diavoli. Sfntul Ilarion iubea locul acela, de vreme ce era foarte pustiu i a petrecut acolo cinci ani. Iar diavolii strigau ziua i noaptea, cu glasuri osteti, vrnd s-l nfricoeze pe Sfntul Ilarion i s-l goneasc de acolo, iar el cu nencetate rugciuni se mpotrivea lor i, linitindu-se, se odihnea, de vreme ce pentru pustietatea acelui loc i din pricina mulimii diavolilor nimeni nu ndrznea s vin la dnsul. n una din zile, ieind din coliba sa, sfntul a vzut un om slbnog zcnd i l-a ntrebat pe Isihie: "Cine este omul acesta i cine l-a adus pe el aici". Isihie a rspuns: "Este stpnul acestui loc, n care locuim noi". Iar sfntul a plns i ntinzndu-i mna a zis: "n numele Domnului nostru Iisus Hristos, scoal-te i umbl". i n acel ceas slbnogul s-a sculat cu toate mdularele ntregi i desvrit sntos umbla ludnd pe Dumnezeu. i aflndu-se de acest minune, toi cei care locuia mprejur au venit la dnsul nemaitemndu-se de duhurile vrjmaului, nici de calea cea rea. Cuviosul Ilarion, aducndu-i aminte de fraii care erau n Palestina, l-a trimis pe fericitul Isihie s cerceteze i s se nchine lor din partea lui. Iar el vzndu-se i acolo cutat i suprat de cei ce veneau la el, cugeta ca s se duc mai departe, ns atepta venirea lui Isihie. Dar n acea vreme a murit ucenicul lui, fericitul Zinon. Apoi sosindu-i i lui vremea ca s-i sfreasc alergarea cea mult obositoare, pentru c acum avea optzeci de ani i mai nainte cunoscndu-i plecarea sa cea ctre Dumnezeu, a scris aezmnt frailor cu mna sa i i-a lsat lui Isihie cinstita Evanghelie pe care a scris-o el singur i haina cea din ln i culionul, apoi a nceput a slbi cu trupul. Iar cei ce locuiau n Pafos, auzind c Sfntul Ilarion bolete, au venit la dnsul brbai cucernici, mpreun cu o femeie oarecare care vieuia cu dumnezeiasc plcere, pe nume Constana, a crei fiic era cuprins de o boal i pe aceasta a tmduit-o Sfntul Ilarion prin ungerea cu untdelemn. i simindu-se pe sine chemat ctre Domnul, a nceput a-i ruga pe cei ce venir s-l cerceteze, ca dup moartea lui, nezbovind deloc, ndat s-i ngroape trupul n aceeai grdin n care locuia. Apropiindu-i-se sfritul, Sfntul Ilarion gria cu minte limpede: "Iei, suflete al meu, ce te temi? Iei, ce te tulburi? Optzeci de ani ai slujit lui Hristos i te temi de moarte?" Cu aceste cuvinte i-a dat duhul su lui Dumnezeu. i plngeau dup dnsul cei ce erau acolo, ca i dup printele i nvtorul lor, i l-au ngropat pe el n acelai loc, dup dorina i porunca lui. 122

Apoi a venit fericitul Isihie din Palestina i, neaflnd pe povuitorul su, s-a tnguit deasupra mormntului mai multe zile n ir. i s-a gndit s mute trupul Cuviosului Ilarion n Palestina, la fraii si, dar nu putea, pentru c toi oamenii dimprejur pzeau mormntul, ca s nu ia cineva din ara lor o comoar ca aceea. Atunci Isihie s-a prefcut c ar vrea s vieuiasc acolo, zicnd: "S mor i s m ngrop i eu aici mpreun cu printele meu". Iar poporul, crezndu-l pe el, l-a lsat s petreac la locul Sfntului Ilarion. i dup zece luni a descoperit Isihie mormntul Cuviosului Ilarion, i a vzut c trupul lui cel sfnt arta ca i cum murise de curnd, cu faa luminoas i bine mirositoare i l-a luat pe el n tain i s-a dus n Palestina. Apoi auzind de aceasta toi cei ce erau n Palestina, monahi i mireni, precum c Isihie a adus moatele Sfntului Ilarion, s-au adunat din toate mnstirile i cetile i cu lumnri aprinse i cu tmie, petrecndu-l cu cinste pe Sfntul Ilarion, l-au aezat la Maiuma, n mnstirea lui cea dinti. Nu trebuie uitat i fapta aceasta pe care a fcut-o Constana, femeia pomenit mai nainte care, fiind mbuntit i plcut lui Dumnezeu, avea mare osrdie ctre Sfntul Ilarion. Dup moartea lui, mergnd la mormnt adeseori, fcea rugciuni de toat noaptea, ca i ctre un om viu vorbea, cerndu-i s se roage pentru dnsa. Iar dup ce a aflat c trupul sfntului a fost luat, a murit ndat, fiind cuprins de jale, i cu moartea sa a adeverit ct credin i dragoste avea pentru Cuviosul Ilarion. Sfntul Ilarion devenise pricin ntre ciprioi i palestinieni, ludndu-se fiecare cu cuviosul. Palestinienii ziceau: "Noi avem trupul Sfntului Ilarion", iar ciprioii ziceau: "Noi avem duhul lui". Cci n amndou aceste locuri i n Cipru unde a fost ngropat i n Palestina unde l-au mutat, multe minuni se svreau cu sfintele lui rugciuni i nenumrate tmduiri se fceau ntru slava lui Dumnezeu Celui n Treime, Cruia i de la noi i se cuvine cinste, mulmita i nchinciunea n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Filotei, cel ce a pustnicit n Muntele Atonului (21 octombrie)
Acest dumnezeiesc i minunat sad a odrslit n cetatea Macedoniei care se numete Hrisopoli, iar prinii lui erau din eparhia Asianilor, din cetatea Elatia, care, de frica turcilor ce cuprinseser cu stpnirea lor prile Asiei, au fugit din patria lor i s-au dus n cetatea mai sus numit, n care s-a svrit tatl lui, dup ce i s-au nscut doi copii. Acetia au rmas acolo, necjindu-se n pmnt strin, mpreun cu maica lor, fiind batjocorii de vecini ca nite strini i venetici, cci nu aveau ei acolo nici o rudenie dinspre tatl sau dinspre mama lor, afar numai de ajutorul lui Dumnezeu i de aceea de multe ori i tnguiau soarta lor. Mama lor fiind vduv, copiii i plngeau srcia. n acea vreme a venit porunc de la mpratul turcilor ca s se adune copiii, dup cum aveau ei obiceiul. Pentru acest lucru neruinat, muli copii de-ai cretinilor s-au fcut, vai, n loc de fii ai lui Dumnezeu, fii ai diavolului, dup cum i n ziua de astzi se fac. ntre ali copii au fost luai i cei doi copii srmani ai vduvei aceleia i i-au dus la Amira i i-au nchis n temni. Dar nu era porunc s-i ia pe amndoi fraii, precum nu era voie s ia de la acela care avea unul, doi pn la cinci copii, ci de la acei care aveau ase sau zece copii. Iar femeia aceea pentru c era vduv i strin i nu avea nici un sprijin, din acea cauz arabii i-au luat pe amndoi copiii. Din aceast pricin femeia aceea a rmas nenorocit, plngnd adesea nemngiat pentru luarea copiilor, pentru vduvia i pentru strintatea i srcia ei. Alt mngiere nu avea srmana de ea n afar numai de ndejdea spre atotputernica mprteas a cerului, spre Sfnta Fecioar Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, pe care de multe ori o ruga cu lacrimi fierbini s fac mil cu fiii ei, ca s-i izbveasc din minile pgnilor i s nu piar sufletul lor, aflndu-se robii. n vreme ce se ruga nemngiata maic cu mult evlavie i credin i fiindc rugciunea ei era plin de smerenie, a auzito Stpna cea atotputernic, ca o milostiv i ndurat a izbvit din legturi pe fiii ei iubii, ntr-un chip ca acesta preaminunat: Preacurata s-a artat noaptea copiilor, acolo unde erau nchii, n chipul mamei lor, i le-a zis: "Sculai-v, iubiii mei fii, i urmai-mi mie". Atunci copiii, nspimntndu-se i fiind uimii, sau sculat i cu bucurie au urmat-o pe dnsa. Apoi, cu cuvntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-au 123

deschis singure uile temniei i au ieit. Dup aceea n puin vreme au ajuns la ceasul utreniei la cetatea Napoli, unde era o mnstire n numele pururea Fecioarei Maria Nsctoare de Dumnezeu, i a poruncit copiilor s rmn n acea mnstire, zicndu-le: "Aici s v tundei i s mbrcai chipul monahicesc, fiii mei, s v supunei egumenului i la toi fraii, cci eu iari voi veni la voi, ca s v vd dac sporii n faptele cele monahiceti". Acestea zicndu-le i-a luat rmas bun de la dnii i s-a dus. Iar copiii, dup svrirea utreniei, s-au nchinat egumenului i i-au povestit lui toat ntmplarea lor. Egumenul, ca un cunosctor, a neles c o putere dumnezeiasc i-a mntuit pe dnii i, slvind pe atotputernicul Dumnezeu, a dat pe copii n grija unui btrn mbuntit ca s-i nvee sfinita carte i toat rnduiala i petrecerea monahal. Dup o vreme oarecare i-a fcut paraclisieri, ca s slujeasc bisericii, pentru c s-au artat plini de rvn i cuvioie i atta srguin puneau, nct toi prinii mnstirii se minunau de dnii, mai ales pentru faptele bune cele mari pe care le svreau. De aceea toi fraii i ludau pe dnii, bucurndu-se de sporirea ce aveau n nevoinele pustniceti. Mai ales Filotei, care se srguia ntotdeauna i se silea s covreasc pe toi fraii n acultare i smerenie. Mama lor nu tia nimic despre dnii. Numai dup ce a trecut o vreme, a luat sfat bun n gndul su ca, lepdndu-se de lume i de tulburrile ei, s mearg la o mnstire de fecioare i s se clugreasc. i era o mnstire de femei aproape de mnstirea mai sus pomenit, n care se aflau copiii ei, mnstire care era crmuit de acel egumen care a tuns n clugrie pe copiii ei i tot acel egumen i pe maica lor a clugrit-o i a numit-o Evdochia. ns egumenul nu tia c Evdochia era mama copiilor, nici ea nu cunotea minunea pe care a fcut-o Maica Domnului cu copiii ei. Copiii petreceau n mnstirea n care i-a adus Nsctoarea de Dumnezeu, Maria, i le-a poruncit s rmn acolo, unde slujeau n biserica Domnului cu mult osrdie, iar ea n cealalt mnstire de fecioare, sporind n toat ascultarea, slujea fr preget la toate surorile. i sosind o zi n care era praznic vestit n mnstiri, s-au dus toate monahiile la mnstirea de clugri i a mers mpreun cu ele i minunata Evdochia. Apoi, dup bunvoina lui Dumnezeu, s-a ntmplat c dup dumnezeiasca Liturghie s-au strigat cei doi frai unul pe altul pe nume, pentru oarecare slujb a bisericii, ca nite paraclisieri ce erau amndoi. Iar mama lor stnd n tind i auzind dulcele nume al lui Filotei, fiul ei, i s-a rupt inima i, intrnd n biseric, a luat seama cu dinadinsul la feele lor i i-a recunoscut c ei snt fiii si; apoi de bucurie a leinat i, dup mult vreme venindu-i n fire, i-a mbriat pe dnii cu lacrimi i fr de sa i sruta. Dup aceasta i-a ntrebat pe dnii cnd i cum s-au izbvit din robie. Iar ei au rspuns, zicnd: "Poate ne ispiteti pe noi, prea iubita noastr maic? Oare nu eti tu cea care ne-ai scos pe noi din minile ismaeliilor i ne-ai adus aici i ne-ai poruncit s rmnem n aceast sfnt mnstire pn cnd iari vei veni s vezi cum artm?" Atunci s-a minunat femeia i nelegnd minunea, vrsnd lacrimi, l preamreau pe Dumnezeu, mulumind mprtesei celei atotputernice, milostivei Maicii Domnului nostru Iisus Hristos, care a svrit cu dnii o minune nfricoat ca aceasta i nu a trecut cu vederea rugciunile i lacrimile ei. Aceast minune s-a aflat apoi n toat mnstirea i se bucurau i se veseleau toi fraii de dnii. Evdochia a rmas n mnstirea sa, slujind lui Dumnezeu cu mai mult srguin dect mai nainte i mulumind Fctoarei sale de bine care i-a mplinit dorina i i-a izbvit pe fiii ei din pgntate. Aa, nevoindu-se bine i cu plcere de Dumnezeu, s-a dus ctre Cel de Sus. Iar copiii ei au rmas n mnstirea lor i se nevoiau, pzind poruncile lui Dumnezeu i cu smerenie slujeau la toi fraii. Urtorul de Dumnezeu i urtorul de bine al omului, vznd faptele cele bune ale lui Filotei, l-a pizmuit foarte tare i ntotdeauna cuta chip i meteug vicleanul n ce chip ar putea s-l vatme i s-l pgubeasc pe tnrul cel fr de rutate. Si neputnd prin el nsui, cci tnrul era desvrit ntru toate faptele bune i nu se lenevea de la nici o rnduial a chipului celui ngeresc, a aflat alt unealt i vas al relei lucrri i al vicleniei lui, prin care s-a ncercat s biruiasc pe cel nebiruit cu adevrat ca un diamant. Diavolul a rnit inima unei monahii cu dragoste trupeasc ctre Filotei i aceea, aflnd vreme ndemnatic, a ndemnat i a zdrt pe tnr spre pofta trupeasc. Iar viteazul cu sufletul i cu adevrat iubitorul de Dumnezeu Filotei nu s-a lsat a fi biruit de un rzboi att de primejdios i cumplit ca acesta, ci, ca alt Iosif, a respins pe egipteanca cea nou i cu cuvinte de suflet folositoare a sftuit-o pe dnsa cu nelepciune, aducndu-i aminte de gheena focului, de scrnirea dinilor, de viermele cel neadormit i de 124

celelalte munci pe care le motenesc cei ce pctuiesc. Iar monahia, cu ct vedea pe tnr mai nelept lepdndu-se de pcat, ea, nebuna i necinstita, se aprindea mai mult de pcatului iubirii i nu-i ddea pace tnrului monah, nu-l va lsa ct de puin s se odihneasc. Pentru aceasta, temndu-se neleptul monah ca nu cumva s fie biruit i el ca om de multa struin a monahiei robite de patim, a mrturisit duhovnicete egumenului s o canoniceasc i s nu-l supere mai mult. Iar egumenul, certnd pe acea clugri prea ndrznea, a izgonit-o din mnstire. Si s-a auzit fapta aceasta ntre toat frimea i se minunau toi de monahul cel nelept i ca pe un nou Iosif l ludau pe dnsul. Urtorul de slav pmnteasc i iubitorul de Dumnezeu Filotei, nesuferind cinstea i slava oamenilor ca primejdioas i de suflet vtmtoare, a cugetat s fug din mnstire. i cerndu-i iertare i binecuvntare de la egumen, acesta nu l-a lsat i cu toii s-au srguit ca s-l opreasc, dar nu au reuit. Pentru aceasta fr de voie l-a slobozit, cunoscndu-i neschimbarea hotrrii lui. i lundu-i rmas bun de la egumen i de la toi fraii i cerndu-i iertare i binecuvtare, s-a ndreptat spre cltorie. i alergnd ca un cerb nsetat, a ajuns dup cteva zile la muntele Atonului i ducndu-se la mnstirea lui Dionisie, a fcut metanie egumenului, rugndu-l ca s-l primeasc n mnstire. i egumenul l-a primit n viaa de obte, iar Filotei fcea toate slujbele ce i se porunceau cu atta osrdie, nct toi se minunau de dnsul i mreau pe Domnul care le-a trimis un om att de ndemnatic ca acesta. Apoi Cuviosul Filotei trind vreme ndelungat n viaa de obte i ajungnd la mare sporire a faptelor bune, nsufleitul de Dumnezeu a dorit s plece din mnstire i s se slluiasc ntr-un loc singuratic i linitit, ca fr tulburare s se roage lui Dumnezeu. i ca s nu-l mpiedice egumenul de la acest lucru att de bun i preadorit de el, s-a prefcut ca i cum i-ar fi venit o neputin din cauz de boal, care l-a muit i l-a surzit. Pentru aceasta, lundu-i iertare, s-a dus din mnstire i, umblnd prin pustie cale de ase mile, a aflat un loc ndemnatic pentru pustnicie, n care i-a fcut o colib mic i a rmas acolo singur, rugndu-se i hrnindu-se numai cu pine i ap n fiecare zi. Apoi de multe ori postea toat sptmna i numai smbta i duminica mnca. Pentru aceasta nceptorul de ruti i vrjmaul cel prea ndrzne, neputnd suferi sporirea sfntului, a ncercat s-l ucid i lund diavolul chip de om s-a prefcut c ar fi fost ntr-o corabie care s-a spart i se ntorcea dintr-o prpastie ca un rtcit, cutnd ajutor i zicea: "Miluiete-m, robule al lui Dumnezeu, c pier". Iar sfntul, necunoscnd viclenia diavolului, a ieit din colib s-l ajute, dar el, blestematul, i-a dat brnci n prpastie. ns Dumnezeu iari a ajutat sfntului i nu a ptimit nici un ru, aprndu-l cu darul Su ca un Atotputernic. i s-a fcut cunoscut n mnstire c n-a fost nici mut i nici surd, ci numai se prefcea. Pentru aceasta a fugit din locul acela i s-a dus n alt loc i pustnicea. n acel loc a primit i trei ucenici n nchipuirea Sfintei Treimi, cu care se nevoia mpreun. Dup ctva vreme vicleanul diavol a pornit mpotriva lui trei caiace cu turci i au venit la malul unde locuia sfntul. Vzndu-le ucenicii lui i nfricondu-se, au fugit n pdure. Dar cuviosul nu s-a nfricoat nicidecum, ci fcndu-i semnul cinstitei cruci i-a nlat minile i ochii la ceruri, zicnd aa: "Doamne Iisuse Hristoase, precum ai izbvit pe israelii din minile lui Faraon, aa izbvete-ne i pe noi n ceasul acesta i ne pzete nevtmai". i numaidect s-a ridicat furtun mare nct nu tiau blestemaii ncotro s fug. Drept aceea sfntul a rmas nevtmat, mpreun cu sinodia lui. Apoi a petrecut, nevoindu-se mai mult dect nainte. i att de mult a plcut lui Dumnezeu petrecerea lui cea mbuntit, nct l-a nvrednicit i de darul vederii nainte. Astfel, stnd ntr-o zi n care se svrea un praznic mare n mnstirea Vatopedului, n vremea Liturghiei, cnd ieeau preoii la vohodul cel mare, sfntul a vzut un corb care mergea naintea sfenicelor i a cunoscut de la Duhul Sfnt c unul din preoi era nevrednic de a sluji, cci czuse ntr-un pcat i pentru ca s nu se ruineze a ndrznit s slujeasc - el nevrednicul mpreun cu cei vrednici. Pe acesta, sftuindu-l duhovnicete, l-a oprit de la Sfnta Liturghie. Pentru aceea nici corbul nu s-a mai artat de aici nainte. Apoi minunatul Filotei, ntorcndu-se la chilia sa i pn la sfrit bineplcnd lui Dumnezeu, s-a mutat ctre Dnsul, fiind n vrst de optzeci i patru de ani, de trei ori fericitul! Iar cnd era s moar a lsat porunc i nfricoat certare ucenicilor lui ca s nu-i ngroape trupul, ci s-l arunce n pustie, s-l mnnce fiarele i psrile. Ucenicii lui au fcut, ca nite asculttori pn la moarte, dup cum le-a poruncit sfntul 125

i, trnd acele sfinte i prea cinstite moate, cu necinste le-au dus n pdure, nou stadii departe de la chilia lui. Iar Dumnezeul minunilor, care preamrete pe cei ce l preamresc pe El i nal pe cei smerii, n-a lsat aceste cinstite moate aa defimate, ci le-a artat oamenilor ntr-un chip minunat ca acesta. n acele zile un monah s-a dus la mare s pescuiasc i a rmas noaptea pe malul mrii. Iar dimineaa, mai nainte de a se face ziu, ntorcndu-se la chilia lui, a vzut n pdure lumin mare i prndu-i c arde un foc, s-a apropiat ca s se nclzeasc, c era rcit din mare. Apropiindu-se, a vzut capul cuviosului deasupra oaselor lui, strlucind ca o stea mult luminoas. S-a nfricoat de aceasta i a nceput s fug, ca un fricos i mic la suflet cum era din fire. Dar ndat dumnezeiescul dar de sus i-a dat ndrzneal i i-a artat c era sfntul cap al Cuviosului Filotei, pe care l-a luat cu ndrzneal i fr fric. Dup aceea a luat capul cu sfial i cu evlavie i, ducndu-l n chilia lui, l-a tmiat i l-a ascuns, nespunnd nimnui de aceasta, cci cugeta s nu-l arate nicidecum. Dar n cealalt noapte a vzut pe sfntul n vis i i-a zis lui cu chip nfricoat i poruncitor: "D degrab capul meu ucenicilor mei, iar de nu, vai ie, ticlosule". Atunci, fr de voia lui, l-a dat lor i le-a spus toat pricina. Iar ei, lund capul, s-au bucurat foarte mult i l aveau ca pe o mare vistierie i nejefuit comoar, spre surparea i alungarea a toat ispita sufleteasc i trupeasc i slveau pe Dumnezeu, rugndu-L s-i nvredniceasc i pe dnii a-l urma pe dasclul lor. Deci s-a svrit cuviosul n ziua a 20-a a lunii octombrie, ntru Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Sfntul Visarion Mrturisitorul (21 octombrie)


Acest mare aprtor al credinei ortodoxe n Banat i Transilvania, care a luptat mpotriva unirii cu fora a credincioilor ortodoci cu Roma, era de origine srb, nscut n Bosnia, n anul 1714. Fiind foarte evlavios i rvnitor pentru viaa pustniceasc, n anul 1738 este tuns n monahism la mnstirea Sfntul Sava din ara Sfnt. Dup ce revine n Serbia, se nevoiete civa ani ntr-o peter ca sihastru, unde, pentru sfinenia vieii sale, dobndete darul facerii de minuni. Auzind patriarhul ortodox Arsenie de la Karloitz de viaa i nevoina lui i fiind atunci mare tulburare n Banat i Transilvania prin trecerea forat la uniaie a romnilor ortodoci, a chemat la sine pe Cuviosul Visarion, l-a hirotonit preot i l-a trimis s apere dreapta credin n nord-vestul Carpailor. n ianuarie 1744, rvnitorul Visarion pleac spre Banat i este primit de popor ca un adevrat sfnt. Sute i mii de credincioi i ies nainte, l ascult i revin n snul Bisericii Ortodoxe. Peste tot ndeamn poporul ortodox s nu prseasc "legea strbun" i s rmn statornic n staulul Bisericii apostolice. Din Timioara merge la Lipova - Arad, unde este ascultat de o mare mulime de credincioi. Aici aaz o cruce de lemn n mijlocul satului, unde se fac adevrate pelerinaje de ctre ortodoci, reuind s-i uneasc aproape pe toi sub braele Crucii lui Hristos. Apoi i-a continuat misiunea ortodox de catehizare a credincioilor, care veneau cu miile s-l asculte, i n alte localiti, ca: Deva, Ortie i Slitea Sibiului. La 26 aprilie 1744, n drum spre Sibiu, este arestat de armata austriac i dus sub paz la Viena, unde este judecat i aruncat n cumplita temni de la Kufstein, din porunca mprtesei Maria Tereza. Aici a suferit grele torturi pentru mrturisirea dreptei credine. Dup aproape un an de chinuri i de legturi n lanuri, i d sfntul su suflet n minile Mntuitorului nostru Iisus Hristos, fiind numrat n ceata Cuvioilor Prini i aprtori ai Ortodoxiei, alturi de ceilali sfini martiri i mrturisitori din Transilvania. Cuviosul Visarion a fost mare lupttor i apostol al unitii ortodoxe, mpotriva dezbinrii uniate din ara noastr, ntorcnd zeci de sate ortodoxe la Biserica mam. Pentru aceasta, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne l-a canonizat n februarie 1950, declarndu-l "sfnt mrturisitor", i se face pomenirea lui n ziua de 21 octombrie. Sfinte Prea cuvioase Printe Visarioane, roag-te lui Dumnezeu pentru noi! 126

Sfntul Sofronie Mrturisitorul de la Cioara-Sebe (21 octombrie)


Cuviosul Sofronie era de loc din satul Cioara-Sebe, judeul Alba. Fiind de mic foarte iubitor de Dumnezeu a primit schima monahal la una din sihstriile rii Romneti, ajungnd vestit sihastru i mplinitor al Evangheliei lui Hristos. n anul 1756, ntorcndu-se n satul natal, a ntemeiat o mic sihstrie n pdurile din mprejurimi, cunoscut sub numele de "Schitul Cioara", adunnd acolo i civa ucenici. Apoi, vznd asuprirea i nedreptatea la care erau supui romnii ardeleni ortodoci i arznd de rvn pentru Hristos, a umblat ani de zile prin satele din Ardeal, ndemnnd pe credincioi s pzeasc cu sfinenie dreapta credin ortodox. Pentru aceasta, la porunca craiului Ardealului, a fost aruncat n temni i btut cumplit pentru rvna i ndrzneala lui. Fiind scos din nchisoare, a nceput iari a mrturisi dreapta credin n satele din Munii Apuseni. Apoi a fost din nou ntemniat i chinuit pentru Hristos. Dar cu rugciunile credincioilor fiind eliberat, la 14 februiarie 1761 a adunat un "mare sobor" n oraul Alba Iulia, cernd egalitate n drepturi poporului romn i episcop ortodox pentru credincioii din Ardeal. n acelai an, vzndu-i dorina mplinit, s-a retras la mnstirea Curtea de Arge, unde, mai trind puin, s-a svrit cu pace, dndu-i sufletul n minile lui Hristos. Biserica Ortodox Romn l-a canonizat n anul 1955, numrndu-l n ceata sfinilor mrturisitori i se face pomenirea lui la 21 octombrie. Sfinte Prea Cuvioase Printe Sofronie, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!

Sfntul Mucenic Oprea Nicolae din Slite (21 octombrie)


Acest mrturisitor al dreptei credine s-a nscut n Slitea Sibiului, pe vremea mprtesei Maria Tereza (1740 - 1780). Era plugar i mpreun cu soia i copiii lui ducea o via de bun cucernicie i plcut lui Dumnezeu. Pe vremea aceea, semeaa mprteas mult silnicie fcea credincioilor de sub stpnirea ei, ca s-i rup de Biserica Ortodox i s-i plece unirii cu Roma. Le rpea bisericile, pe preoi i izgonea, pe cei care nu se cltinau de la dreapta credin i nu se plecau Romei i lovea cu biruri i poveri i umplea temniele cu ei. n amrciunea lor, cretinii se rugau fierbinte lui Dumnezeu s nu-i lase s piar cu totul; iar Dumnezeu i-a plecat urechea cu mil i a ridicat pe Oprea din Slite, brbat drept i luminos, s le fie aprtor n cumplita lor primejdie. Astfel, evlaviosul Oprea porni cu ncredere la lupta pentru aprarea dreptei credine. Mai nti i ntri sufletul cu post i rugciune, cu binecuvntrile preoilor izgonii de la sfintele lor prestoale i cu bunele povee de la btrnii nelepi. Apoi cut, prin munii i vile din mprejurimi, mulimea dreptcredincioilor, pretutindeni mbrbtnd pe cei ce ptimeau, mngind pe cei ce suspinau i sprijinind pe cei ce se cltinau. Cnd se nfi naintea cpeteniei de la crma rii i i ceru oprirea prigoanelor i sloboda mrturisire a dreptei credine, cpetenia l mustr ca pe un rzvrtit i l amenin cu temnia i moartea, dac nu se pleac unirii cu Roma. Vznd aceast neomenie, n toamna anului 1748, evlaviosul Oprea merse la Viena s se plng mprtesei i s-i cear libertate pentru Biserica Ortodox, artnd c unirea cu Roma s-a fcut att de ascuns, nct nici preoii n-au tiut ce este. 127

mprteasa i-a spus cu viclenie c i-a ascultat plngerea, dar n ascuns a dat porunc pentru mai mari prigoane, iar Oprea s fie ntemniat de ndat ce va sosi n Ardeal. Prin vrerea lui Dumnezeu, aflnd de aceast ticloie, evlaviosul Oprea a rmas n Banat ca cioban la oi. Dar dup puin timp, nainte de Sfintele Pati, evlaviosul Oprea nemaiputnd rbda suferinele dreptcredincioilor, merse iari la Viena i ceru mprtesei oprirea prigoanelor, i zicea: "Sau vldic de legea noastr, sau drum slobod s plecm din ar". mprteasa porunci ca fericitul Oprea s fie prins i osndit la temni pe via n cetatea Kufstein din Tirol. Pe fericitul Oprea l-a ateptat vreme ndelungat soia sa Stana, stnd la ua bisericii, mpodobit n negru, plngnd i cernd mil ca s-i poat crete copiii. Dar el n-a mai venit, mpodobindu-se n temni cu cununa nepieritoare a sfinilor mucenici. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin. Tot n aceast zi mai prznuim i aducerea moatelor Sfntului Ilarion, episcopul Melischiei, n cetatea Trnovo.

Viaa celui ntre Sfini Printele nostru Averchie, Episcopul Ierapolei, cel ntocmai cu apostolii (22 octombrie)
Acest sfnt Averchie a fost episcop n Ierapoli pe vremea mpriei lui Marc Aureliu, fiul lui Antonin, unde erau puini cretini, iar nchintorii la idoli erau o mulime nenumrat. Odat s-a fcut n cetatea aceea un mare praznic pgnesc i toi necredincioii, adunndu-se cu jertfe, dnuiau n capitea idoleasc, nchinndu-se nensufleiilor zei. Vznd acest lucru, Sfntul Averchie a plns i a suspinat, cci oamenii cei orbii, lsnd pe Dumnezeu, se nchinau idolilor i nebgnd n seam pe Ziditorul, cinsteau lucrul fcut de mini omeneti. Apoi, nchinndu-se n cmara sa, se ruga zicnd: "Dumnezeul veacurilor i Doamne al milei, Cel ce ai zidit lumea i o stpneti, Cel ce ai trimis pe Unul nscut, Fiul Tu, pe pmnt, ca s se ntrupeze pentru om, Tu caut acum din cer spre toat partea cea de sub cer i nu trece cu vederea nici aceast cetate n care m-ai pus pe mine pstor oilor Tale celor cuvnttoare, ci vezi pe oamenii cei ntunecai din ea, care cinstea ce i se cuvine ie o dau necurailor idoli i lucrului fcut de minile lor. Izbvete pe aceti rtcii de pierzarea lor, din ntuneric adu-i pe ei la lumina Ta i s-i numeri cu turma Ta cea aleas". Astfel rugndu-se sfntul a adormit, c era noapte, i a vzut n vedenie un tnr mai frumos cu podoaba dect fiii omeneti, dndu-i lui n mini un toiag i zicndu-i: "Averchie, n numele Meu acum s mergi i cu acest toiag s sfrmi pe nceptorii rtcirii". Sculndu-se din somn, Averchie a cunoscut c nsui Dumnezeu S-a artat n vedenie, pentru c a simit n inima sa o negrit bucurie. Deci, umplndu-se de rvn, s-a sculat i, apucnd un lemn mare ce i-a venit la ndemn - fiind nc ntuneric, c era ca al noulea ceas din noapte - a alergat la capitea lui Apollo, n care cu o zi nainte fusese praznic mare i se aduseser multe jertfe, pentru c acea capite avea n ea mulime de idoli mari, frumoi i de mare pre. Ajungnd la capite, a aflat uile ncuiate i, lovind n ui, ndat s-au deschis. A intrat n capite i nti a nceput a lovi pe idolul cel mare al lui Apollo, apoi pe ceilali i pe toi i-a zdrobit i i-a sfrmat n buci mici. Acetia, fiind mui i surzi, fr suflet i neputincioi, nu au putut s se apere de Sfntul Averchie, nici s strige cnd i sfrma i nu se auzea dect zgomotul ce se fcea din cderea la pmnt a idolilor i din sfrmarea lor. Atunci, deteptndu-se preoii idoleti care locuiau aproape de capite i auzind zgomot mare acolo, nu pricepeau ce este i alergnd degrab, au aflat pe zeii lor aruncai la pmnt i sfrmai. Cnd au vzut pe Sfntul Averchie clcnd cu picioarele rmiele bucilor idoleti i sfrmndu-le cu lemnul ce-l avea n mini, s-au nfricoat. Iar Sfntul Averchie, ntorcndu-se spre dnii, le-a zis cu mnie: "Mergei la mai 128

marii cetii i la tot poporul i s spunei c zeii votri, mbtndu-se la praznicul ce li s-a fcut ieri, n noaptea asta s-au btut i, cznd la pmnt, s-au sfrmat". Aceasta zicndu-le sfntul, s-a dus la casa sa, ca brbatul cel tare care a biruit pe vrmaii cei ce cu adevrat erau nceptorii pierzrii multor suflete omeneti. Preoii idoleti ndat au alergat la mai marii cetii i le-au spus toate cele ce fcuse Averchie. Fcndu-se ziu, a strbtut vestea ntr-un ceas n toat cetatea despre fapta lui Averchie i s-au strns la capite i tot poporul cu cpeteniile sale i, vznd pe zeii lor zdrobii i sfrmai n mici buci i aruncai la pmnt, sau mirat. Apoi, umplndu-se de mnie mare, strigau n multe feluri, zicnd: "Averchie s fie ucis". Alii rcneau: "S-l trimitem la mprat, ca s ia acolo chinurile cele vrednice dup faptele sale". Iar cei mai muli strigau: "S mergem s-i aprindem casa ca s ard cu toi casnicii si". ns cei mari ziceau ctre popor: "S nu ndrznii s aprindei casa lui Averchie, pentru c de vei aprinde casa lui, ne temem s nu se aprind toat cetatea, ci pe Averchie singur prinzndu-l, s-l judecm dup lege, sau s-l trimitem pe el la cea mai aspr judecat". Astfel tulburndu-se poporul i vrnd s vin asupra casei lui Averchie, unii din vecinii si, auzind aceasta, au alergat la casa lui i l-au aflat nvnd pe credincioii care se adunaser la dnsul i i-au spus despre toate cele auzite de la popor, c adic vor s vin asupra lui i s-l prind ca pe un fctor de rele. Auzind aceasta credincioii, s-au temut i cu rugminte sftuiau pe sfntul lor pstor ca s ias din cas i s se duc undeva, pn ce se va potoli poporul. Dar sfntul nu se temea i a zis: "Domnul a poruncit apostolilor Si ca s propovduiasc cu ndrzneal cuvntul mntuirii tuturor neamurilor, netemndu-se de nimic; oare eu m tem de cei ce se scoal asupra mea i caut sufletul meu, pentru rvna ce o am pentru Dumnezeul meu? Chiar de m-a ascunde, fugind din minile oamenilor, oare cum voi scpa din minile lui Dumnezeu? Ce loc m va ascunde pe mine de Dnsul? Cu adevrat, frailor, nu se cade nou a ne teme i a ne ascunde, avnd pe Domnul ajutor i pzitor al vieii noastre, pentru Care este bine a ptimi, dar este mai plcut a muri i mai folositor dect toat viaa aceasta chinuit". Acestea zicndu-le, a ieit din casa sa i a mers n mijlocul cetii mpreun cu credincioii. Ajungnd la locul unde avea obiceiul a se aduna poporul, i nva pe cei care erau acolo ca s cunoasc pe adevratul Dumnezeu, s neleag nelciunea diavoleasc i dertciunea zeilor i s se lepede de ea i apoi s slujeasc cu credin Celui ce locuiete ntru cei de sus, Ziditorul tuturor. Iar cineva dintre necredincioi, alergnd la mai marele cetii i la tot poporul cel adunat la capitea lui Apollo - i care crteau pentru sfrmarea idolilor - le-a spus c Averchie nva poporul credina cretineasc n mijlocul cetii. Auzind acestea pgnii, s-au nfuriat i mai mult, cci nu numai pe idolii lor i-a sfrmat, ci i credina sa cea cretineasc a ndrznit a o propovdui pe fa. Deci, au alergat la dnsul cu aprindere, scrnind din dini asupra lui i vrnd s-l ucid chiar n acelai loc. Erau acolo trei tineri de mult vreme ndrcii i pe cnd se apropia poporul de Sfntul Averchie, deodat acei tineri ndrcii, tulburai fiind de diavoli, au nceput a gri cu glas nfricoat, nct pe toi i-au nspimntat i i-au rupt hainele de pe ei, apoi au nceput a-i rupe carnea cu dinii i a-i muca minile. Dup aceea, cznd la pmnt, s-au tvlit, spumegnd i adeseori slobozeau glas nspimntat, strignd: "Averchie, jurmu-ne pe tine cu unul adevratul Dumnezeu, pe Care l propovduieti, s nu ne munceti pe noi nainte de vreme". De o spaim nfricoat ca aceasta mpiedicndu-se oamenii, au stat i s-au ntristat, privind la chinurile cumplite ale acelor tineri i, auzind nfricoata lor strigare i iptul, a czut peste toi spaima; apoi, linitindu-se, priveau ce are s fac Averchie cu tinerii aceia, fiinc l rugau pe ei diavolii ca s nu i chinuiasc. Sfntul, fcnd rugciune, a zis: "Printele iubitului Tu Fiu, Iisus, Cel ce ne ieri nou pcatele, dei cu miile i-am greit i ne mplineti toate cererile cele de folos, la Tine acum m rog, gonete diavoleasca nvlire de la tinerii acetia, ca i ei de acum s merg pe calea poruncilor Tale, urmnd cele sfinte ale Tale, i cu aceast minune, pe care o svreti ntru dnii, muli s te cunoasc pe Tine, Unul preaputernicul Dumnezeu i s se lipeasc de Tine i s tie c nu este altul afar de Tine". Astfel rugndu-se Sfntul Averchie ctre Dumnezeu, s-a ntors spre tinerii cei chinuii de diavoli i, lovindu-i pe ei ncetior peste cap cu toiagul pe care l avea n mini, le-a zis: "n numele Hristosului meu v poruncesc vou, diavolilor, s ieii din tineri, nevtmndu-i pe ei ntru nimic". Iar diavolii, strignd cu mare glas, au ieit i tinerii zceau la pmnt ca mori. Apoi Sfntul Averchie, apucnd pe fiecare de mn, 129

i-a ridicat de la pmnt i s-au sculat sntoi i ntru pricepere i, cznd naintea sfntului, i-au srutat cinstitele lui picioare. Toate acestea vzndu-le poporul, i-a schimbat mnia i a strigat: "Unul este Dumnezeul cel adevrat, Acela pe Care Averchie l propovduiete". Iar ctre Sfntul Averchie au zis: "Omule al lui Dumnezeu, spune-ne nou, oare ne va primi pe noi Dumnezeul tu, dac ne vom apropia de Dnsul? Oare ne va ierta pcatele noastre cele fr de numr, de ne vom ntoarce ctre El? Deci, nva-ne pe noi cum s credem n El". Iar Sfntul Averchie a nceput a-i nva pe ei cunotina de Dumnezeu i i-a ntins cuvntarea pn la al noulea ceas din zi. Apoi a poruncit s fie adui la el toi neputincioii i i-a tmduit pe ei cu numele lui Iisus Hristos, punndu-i minile pe dnii. Popoarele, ascultnd nvtura lui i vzndu-i minunile, au crezut n Domnul nostru Iisus Hristos i au cerut Botezul de la Sfntul Averchie. Iar el - de vreme ce acum era sear - a amnat botezul lor pentru a doua zi, poruncind tuturor s fie de fa la Sfntul Botez. Apoi, a doua zi, adunndu-se iari la dnsul poporul, i-a dus pe ei n biseric i i-a nvat din nvtura cretin. Dup aceea, fcnd obinuitele rugciuni, a botezat n ziua aceea cinci sute de brbai. n puine zile nu numai cetatea aceea, ci i cetile i satele dimprejur le-a adus la credin i le-a mpreunat prin Botez cu Dumnezeu. Strbtnd vestea despre dnsul pretutindeni, muli bolnavi din diferite i deprtate locuri alergau la dnsul i luau ndoit tmduire, trupeasc i sufleteasc. ntre cei care s-au tmduit prin rugciunile sfntului a fost o femeie slvit, cu numele Friella, mama lui Evxenian Poplion, antipatul Rsritului. Friella, fiind oarb i auzind c Sfntul Averchie tmduiete multe i felurite boli, a poruncit s fie dus la el. Aflndul nvnd poporul, a czut la picioarele lui, rugndu-l ca s-i deschid ochii ei. Iar sfntul, avnd mai nti grij de luminarea ochilor ei cei sufleteti, a ntrebat-o de va crede n Iisus Hristos, Cel ce a deschis ochii celui orb din natere. Dup ce femeia a fgduit c va crede, i nencetat uda cu lacrimi picioarele lui, Sfntul Averchie, rugndu-se lui Dumnezeu, s-a atins de ochii ei i a zis: "Iisuse Hristoase, lumina cea adevrat, vino i deschide ochii roabei Tale". i ndat Friela a vzut i s-a botezat de dnsul. Iar dup botez a dat jumtate din averea sa n minile sfntului ca s-o mpart la sraci, i lund mult nvtur de la dnsul, s-a ntors la locul su. Fiul ei Evxenian Plopion, vznd c maica sa i-a cptat lumina ochilor i aflnd c numai Sfntul Averchie, cu rugciunile sale, i-a redat vederea, a vrut s-l vad i s-i dea mulumire pentru tmduirea maicii sale; iar sfntul, nvnd i pe Evxenian credina, l-a ctigat i pe el pentru Hristos. Dup aceasta, alte trei cinstite femei, avnd ochii orbi, s-au apropiat de sfntul i, nchinndu-se lui, i-au zis: "i noi credem n Iisus Hristos, pe care tu l propovduieti. Deci, ne rugm ie, deschide i ochii notri cei orbi, precum ai deschis pe ai Friellei". Iar sfntul a zis ctre dnsele: "De credei n adevratul Dumnezeu, precum zicei, vei vedea lumina Lui". Zicnd acestea, i-a ridicat ochii si n sus i a nceput a se ruga, iar cnd se ruga sfntul, a venit din cer raza luminii celei negrite, care covrea strlucirea soarelui i a strlucit locul acela mprejur, unde se ruga Sfntul Averchie i toi cei ce erau colo au czut la pmnt, neputnd s vad acea lumin, numai singure cele trei femei stteau n preajm. Cum s-a atins acea lumin de ochii acelor femei oarbe, ndat au i vzut i s-a dus strlucirea luminii cereti. Apoi sfntul le-a ntrebat pe femei: "Ce ai vzut cnd s-au deschis ochii votri?" Cea dinti a rspuns: "L-am vzut pe Dumnezeul Cel venic, atingndu-se de ochii mei". A doua a zis: "Eu am vzut un tnr frumos, atingndu-se de ochii mei". Iar a treia a zis: "Eu am vzut un prunc mic i prealuminos, atingndu-se de ochii mei". Auzind acestea sfntul i toi cei ce erau cu dnsul au ludat pe Unul Dumnezeu n Treime, Cel ce face minuni preamrite. Dup aceasta Sfntul Averchie, auzind c i n cetile i satele din preajm muli bolesc de felurite neputine, s-a dus cu ucenicii si i, urmnd Domnului su, umbla prin ceti i prin sate, nvnd cele pentru mpria lui Dumnezeu i tmduind pe cei neputincioi. Mergnd la un loc care se numete Selite, i-a plecat genunchii lng un ru i s-a rugat, zicnd: "Doamne, ndurate, ascult-m pe mine, robul Tu i d darul locului acestuia, ca s curg izvor de ape calde i toi cei ce vor spla ntr-nsul s primeasc tmduire de toate bolile i rnile". Cnd a sfrit rugciunea, s-a auzit deodat un tunet, cerul fiind senin i toi cei ce erau de fa s-au nspimntat; iar dup tunet a curs un izvor de ap cald n locul 130

unde erau genunchii Sfntului Averchie plecai la rugciune. Apoi sfntul a poruncit celor ce erau cu dnsul s sape gropi adnci, ca n ele s se adune apele calde. Tuturor bolnavilor le-a poruncit s se spele n apele acelea i toi cei ce se splau ctigau sntate, cu ajutorul rugciunilor cuviosului. Odat, vrnd s-l ispiteasc pe el diavolul, s-a prefcut n chip de femeie i s-a apropiat de el, cerndu-i binecuvntare. Cutnd sfntul la faa necuratului i vrnd s se ntoarc, s-a mpiedicat cu piciorul cel drept de o piatr care l-a vtmat i i s-a fcut o ran la glezn. Din cauza durerii sttea trist, inndu-se cu mna de acel loc unde era lovitura. Diavolul, rznd, s-a schimbat iar n chipul su i a zis ctre sfntul: "S nu m socoteti c snt din diavolii cei proti i nici pe care tu n multe feluri i-ai izgonit. Dimpotriv, eu snt mai-marele lor i aceast ran de la mine i-a venit, cci tmduind pe alii de dureri s fii i tu bolnav". Zicnd acestea diavolul, a intrat n unul din tinerii care stteau naintea sfntului i a nceput s-l chinuie. Sfntul Averchie, rugndu-se lui Dumnezeu, a certat pe diavol i l-a izgonit din tnr. Apoi, diavolul ieind, a strigat: "Multe rele mi faci mie, Averchie i nu m lai s vieuiesc aici cu pace, dar m voi srgui s-i rspltesc i la btrneele tale te voi sili s alergi la cetatea Romei". Sfntul, ntorcndu-se acas, apte zile n-a mncat i nici n-a but, ci petrecea n post i rugciuni toat noaptea, rugndu-se lui Dumnezeu s nu dea vrjmaului o putere ca aceea asupra lui, ca s mearg acolo unde ar voi s-l duc. n a aptea noapte i s-a artat lui Domnul n vedenie, zicndu-i: "Averchie, cu a Mea purtare de grij vei merge la Roma, ca s fie i mai bine cunoscut numele Meu acolo; deci nu te teme, cci darul Meu va fi cu tine". Iar sfntul, ntrindu-se prin acea vedenie, a spus frailor cele ce a auzit de la Domnul, Care I s-a artat lui. Apoi, nu dup mult vreme, diavolul care se luda c va osteni n Roma pe Sfntul Averchie, a nceput cu viclenie s-i arate fapta. n acea vreme mprat al Romei era Marc Aureliu i el a fcut prta al mpriei sale pe Luchie Vera, pe care l-a logodit cu fiica sa Luchilia. ns mai nainte de a se face nunta, a intrat diavolul n acea fecioar i o chinuia, fiind amndoi mpraii, i tatl i logodnicul, ntr-o mare mhnire pentru dnsa. Adunnd din toate prile doctori nelepi, vrjitori i preoi idoleti, se ngrijeau de tmduirea ei, dar nimic nu sporeau, ci din zi n zi i era mai ru Luchiliei. Apoi a nceput diavolul dintr-nsa a striga, zicnd: "Nimeni nu m poate izgoni de aici, n afar de Cuviosul Averchie, episcopul Ierapoliei". Auzind aceasta mpratul Aureliu, tatl acelei fecioare, a trimis ndat la antipatul su Evxenian Poplion, care era la rsrit, scrisoarea urmtoare: "tire s-a fcut stpnirii noastre pentru un oarecare Averchie, episcopul Ierapoliei, care este ntr-a ta stpnire i n credina cretineasc este mbuntit brbat, nct izgonete diavolii i alte boli poate s tmduiasc; deci, noi, avnd trebuin de el, trimitem doi senatori de-ai notri, Valerie i Vasian, ca s-l aduc la noi cu toat cinstea. De aceea, poruncim cinstei tale s-l sftuieti pe el s vin degrab la noi, cci vei avea din partea noastr nu puin laud". Asemenea scrisoare primind antipatul de la mprat, a mers la Cuviosul Averchie i l-a rugat s mearg n Roma mpreun cu solii mprteti. Iar Sfntul Averchie, aducndu-i aminte c diavolul se luda c are s-l osteneasc n calea cea lung pn la Roma, a zis ntru sine: "Dei te-ai srguit, vrjmaule, a mplini ceea ce te-ai ludat ca s faci, ns nu te vei bucura, pentru c am ndejde la Dumnezeu c nu-mi vei supra btrneele, ci i acolo voi sfrma grumazul tu cu puterea Hristosului meu, Care mi-a fgduit n vedenie Darul Su". Pregtindu-i toate cele de trebuin pentru cltorie, s-a sculat i a plecat, chemnd n ajutor pe Atotputernicul Dumnezeu. Pregtirea lui s-a fcut n acest chip: a luat puin pine, iar ntr-un burduf de piele a turnat puin vin, untdelemn, oet i ap i le-a fcut s nu se amestece ntre ele, c atunci cnd i trebuia vin pe cale, atunci din burduf numai vin curgea: iar cnd i trebuia untdelemn, apoi numai untdelemn ieea, iar cnd voia oet, oet scotea, la fel i cu apa, i aa, dup trebuin, fiecare lichid curgea deosebit de cellalt, dei toate erau n acelai burduf. Odat ucenicul lui, voind fr binecuvntare s scoat unpahar de vin din burduf, ndat au curs toate lichidele amestecate: i vin, i untdelemn, i oet, i ap, nct nu-i era cu putin s guste, iar el, nspimntndu-se, a mrturisit sfntului pcatul su i a cerut iertare de la dnsul. Apoi, iari, cu binecuvntarea fericitului, fiecare lichid curgea deosebit.

131

Dup ce au ajuns la Roma, mpratul i femeia sa, Faustina, l-au primit cu cinste i l-au dus la fiica lor care era chinuit de diavol. Vznd aceasta pe Sfntul Averchie, a rs i i-a zis: "Oare nu i-am spus, Averchie, c i voi rsplti suprarea mea i c la btrneele tale te voi sili ca s mergi n cetatea Romei?" Iar sfntul i-a rspuns: "Cu adevrat este aa, dar nicidecum nu te vei mngia cu aceasta, diavol blestemat". Apoi a poruncit ca fecioara s fie scoas afar din palat. Pe cnd o scotea, diavolul se scutura nevoind s mearg. ns fecioara, fiind dus cu sila, a nceput diavolul a o arunca la pmnt i a o bate. Atunci Sfntul Averchie, ridicndu-i ochii n sus, a fcut rugciune ctre Dumnezeu pentru tmduirea fecioarei care ptimea, iar diavolul a nceput a striga: "Juru-te pe tine, cu nsui Hristosul tu, ca s nu m trimii n adnc, nici n alt loc oarecare, ci s merg acolo unde am fost mai nainte de a fi aici". Iar sfntul i-a rspuns: "Vrjmaule, s mergi la tatl tu satana, iar pentru c mi-ai ostenit btrneele mele pn aici, s ai i tu parte de osteneal i s nu te ntorci nepedepsit aici". i era acolo naintea palatului o piatr foarte mare, pe care numai o muime de oameni abia putea s-o mite din loc. Spre acea piatr artnd sfntul cu mna, a zis ctre diavol: "ie i poruncesc, diavole, cu numele Domnului mei Iisus Hristos, ca s duci piatra asta pn n patria mea, n cetatea Ierapoliei, i s o aezi lng porile dinspre mizzi". Iar diavolul, ca un rob predat i legat cu jurmnt, ieind din fiica mpratului, a luat piatra aceea i, suspinnd din greu, a dus-o prin vzduh pe la locul numit Ipodromiul. Muli oameni au vzut, cu mare mirare, piatra aceea ce o ducea prin vzduh i au auzit pe diavolul suspinnd cu glas mare, dar nu au putut s-l vad. Iar diavolul, ducnd piatra n Ierapole, a aruncat-o n acel loc unde i poruncise Sfntul Averchie. Locuitorii Ierapoliei, cnd au vzut piatra cznd ca de nprazn din vzduh, s-au mirat foarte tare, netiind taina, pn cnd s-a ntors sfntul napoi la dnii. Fiica mpratului, fiind eliberat de diavolul care o chinuia, zcea la picioarele Sfntului Averchie ca o moart. Iar Faustina, mprteasa, socotind c fiica ei a murit, a nceput s plng. Apoi sfntul, ntinznd mna, a ridicat-o pe fecioar, care acum era sntoas i cu mintea ntreag. Atunci s-au bucurat foarte mult prinii ei i toat casa mprteasc s-a veselit de tmduirea fiicei mpratului. ndat prinii ei au trimis cu bucurie vestitori la ginerele lor, Luchie Verul, care era atunci n rzboi mpotriva parilor, ntiinndu-l de nsntoirea logodnicei lui. Apoi i-au dat sfntului daruri i l-au ntrebat ce-i mai trebuie, fgduindu-i s-i dea toate cele ce va voi. Dar el n-a luat nici aur, nici argint, nici vreo alt avere, pentru c zicea: "Nu are nevoie de bogie cel pentru care pinea i apa este ca o mas mprteasc sau ca un banchet mare i osp mbelugat". ns el a cerut aceste dou lucruri: cel dinti lucru cerut a fost ca s li se dea cretinilor sraci din Ierapoli, din daniile mprteti ce se luau n fiecare an, cte trei mii de msuri de gru - cci atunci toi oamenii din Ierapole credeau n Hristos, iar al doilea lucru pe care l-a cerut sfntul de la mprat a fost s se porunceasc a se zidi, cu cheltuial mprteasc, bi la apele cele calde, pe care el cu rugciune le scosese la suprafa, spre tmduirea bolnavilor. i ndat mpratul i-a fgduit c i va ndeplini cu bucurie amndou lucrurile cerute, dndu-i i nscris pentru aceasta. Petrecnd el ctva vreme n Roma i ntrind n credin Biserica lui Hristos, i s-a artat n vedenie Domnul, zicndu-i: "Se cade ie, Averchie, ca s mergi n Siria, ca i acolo s propovduieti numele Meu, s ntreti Biserica Mea i s tmduieti mulime de bolnavi". Averchie, dup vedenia aceea, ndat a rugat pe mprat ca s-l slobozeasc, dar el nu voia, temndu-se ca nu cumva n lipsa lui s se ntoarc iari vrjmaul n fiica lor. Iar Averchie i-a spus s nu se team, ncredinndu-l c diavolul nu se va ntoarce i mpratul abia i-a dat drumul sfntului. Apoi s-a urcat n corabie, care a plutit spre prile Siriei. Mai nti a fost n Antiohia, apoi s-a dus la Apamia i n cetile cele dimprejur, aducnd pace Bisericilor celor tulburate de ereticii marchionii. Apoi, trecnd Eufratul, a cercetat Bisericile din Nisibe i din toat Mesopotamia. De acolo a mers n Cilicia i Pisidia, apoi a trecut la Sinad, mitropolia Frigiei. Prin toate rile i cetile acelea a adus mult folos Bisericii lui Dumnezeu, pe muli credincioi i-a ntors la credin, pe eretici i-a ruinat i i-a izgonit, pe credincioi i-a ntrit n credin, a povuit pe cei rtcii la calea cea bun, duhurile cele diavoleti din oameni le-a gonit i multe feluri de neputine ale bolnavilor a tmduit; drept pentru care a fost numit de toi ntocmai cu apostolii, pentru c nimeni n-a nconjurat aa de multe ri i ceti ca el, afar de apostoli. 132

Astfel, arhiereul Averchie a rspndit slava lui Hristos Dumnezeu i a propovduit mntuirea oamenilor. Apoi s-a ntors la scaunul su. Auzind poporul Ierapolei c pstorul lor se ntoarce la dnii i c este aproape de cetate, au alergat toi n ntmpinarea lui, mici i mari, brbai, femei i copii i cu bucurie negrit cznd naintea lui, ca i copiii naintea tatlui, se nvredniceau de binecuvntarea sfntului, pe care de mult l doreau. Apoi Sfntul Averchie, intrnd n biserica din cetate i eznd pe scaunul su, a dat pace tuturor i i-a nvat multe. Astfel a adus mare bucurie norodului, prin venirea lui, dar mai ales sracilor, cci pentru hrnirea lor avea scrisoarea mprteasc, care poruncea ca ranii s ia pe fiecare an trei msuri de gru din drile mprteti ce se adunau. Astfel s-a luat acel gru n toi anii, pn la Iulian Paravatul, care a stricat acel aezmnt mprtesc i scrisoarea ce o adusese sfntul. Apoi s-au cldit i bi la apele acelea calde, prin porunc mprteasc i prin srguina Sfntului Averchie. Cuviosul Averchie a petrecut ceilali ani ai vieii sale ntru cuvioie i dreptate, i bine ntreinndu-i turma, s-a apropiat de sfritul vieii sale, despre care a tiut mai nainte de vreme. Pentru c i s-a artat Domnul n vedenie, zicndu-i: "Averchie, acum este aproape vremea s te odihneti dup ostenelile tale". Iar Averchie i-a chemat turma i a spus c viaa lui se sfrete. Dnd obinuitul su cuvnt de nvtur, pe toi i nva s struie n credin, n ndejde nendoit i n dragoste nefarnic. Apoi i-a gtit mormntul i, dnd tuturor pace i binecuvntare, i-a dat sfntul su suflet n minile Domnului. Aa s-a sfrit Sfntul Averchie, cel ntocmai cu apostolii, avnd aptezeci i doi de ani. Plngnd mult pentru el tot poporul Ierapoliei, au ngropat cinstitul lui trup cu mare cinste. Piatra aceea, care prin porunca lui se adusese de la Roma, au pus-o cu mare osteneal pe mormntul cuviosului, cu ale crui rugciuni multe tmduiri se fceau la mormnt i la apele calde, pe care singur le-a scos la suprafa prin rugciuni, prin care i nou pururea s-i verse Domnul mila Sa n veci. Amin. n aceast zi mai facem i pomenirea celor apte sfini din Efes: Maximilian, Iamvlih, Martinian, Dionisie, Antonin, Constantin i Ioan. S se vad viaa lor n ziua a patra a lunii august. Tot n aceast zi mai facem pomenirea sfinilor mucenici Alexandru episcopul i Ieraclie ostaul, precum i a celor patru femei: Ana, Elisabeta, Teodora i Glicheria, care de sabie s-au svrit.

Viaa i ptimirea Sfntului Apostol Iacob, fratele Domnului dup trup (23 octombrie)
Sfntul Iacov a fost fiul Sfntului Iosif, logodnicul Preacuratei Fecioare. Din tinereele sale, iubind viaa aspr, niciodat n-a mncat bucate sau untdelemn, ci numai pine. De asemenea, nici vin sau vreo alt butur alcoolic n-a gustat, dect numai ap. n baie n-a intrat i toat odihna trupeasc a lepdat-o, apoi pe trup avea ntotdeauna o hain aspr de pr i toate nopile le petrecea n rugciuni, dormind foarte puin iar din pricina deselor plecri de genunchi se asprise pielea ca a cmilelor. Apoi a pzit curia fecioriei sale fr de prihan, pn la sfrit. Pentru c el se numea fratele Domnului, iat ce se scrie: "C Iosif, logodnicul fecioarei Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, avea patru feciori cu femeia lui cea dinti pe care o chema Salomeea, fiica lui Agheu, fratele lui Zaharia preotul, tatl lui Ioan Boteztorul. Aceti feciori erau: Iacov, Simion, Iuda i Iosi. Mai avea i trei fiice: Estir, Maria i Solomeea, care era femeia lui Zevedeu i mama apostolului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu. Murind Salomeea, femeia lui cea dinti, Iosif tria cu mult nelepciune, crescndu-i copiii si n frica Domnului i ntru nvtura poruncilor Legii. i lui Iosif, ca unui btrn nelept, preoii i-au logodit pe Fecioara Maria, din care S-a nscut Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu-Tatl, mai presus de fire. Iosif inea loc de tat Domnului nostru Iisus Hristos, cum era numit de muli care nu tiau taina ntruprii Fiului lui Dumnezeu i care era socotit ca brbat al pururea Fecioarei Maria, Nsctoarea de Dumnezeu. Pentru aceasta iudeii, mirndu-se, ziceau: "Nu este Acesta feciorul lui Iosif, teslarul? Oare nu se numete mama Lui Maria i fraii Lui Iacob, Simon, Iuda i Iosi? i surorile lui nu snt toate trei la noi?". Deci, Mntuitorul nostru este socotit ca unchi al apostolului Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, care era fiu al Salomeei, fiica lui Iosif, logodnicul. De aceea se numea Domnul fiul lui Iosif i frate dup trup al fiilor acestuia, pentru c mpreun cu ei a vieuit. Pentru aceea i 133

Iacov s-a numit fratele Domnului dup trup. Iar cnd s-a ntrupat Hristos Domnul i Preacurata Fecioar, Nsctoarea de Dumnezeu, a fugit cu dnsul n Egipt, atunci i Iacob a fugit cu dnii, cltorind mpreun cu Maica Domnului i cu Sfntul Iosif, tatl lui. Ajungnd dumnezeiescul prunc Iisus Hristos la vrsta desvrit i nvnd pe popoare mpria lui Dumnezeu, dovedind c El este adevratul Mesia, Sfntul Iacov a crezut n El i, ascultnd dumnezeietile Lui cuvinte, mai mult s-a aprins cu inima spre dragostea lui Dumnezeu, ncepnd a duce o via mai aspr. Acum avea i dnsul de la Domnul su mprumutul dragostei, care a fost dovedit prin faptul c dup patima cea de bunvoie i nvierea Domnului, S-a artat nti lui Iacov, iubitul Su frate, apoi celorlali Apostoli. De acest lucru pomenete Pavel, zicnd: "Iar dup aceea s-a artat lui Iacob, apoi tuturor apostolilor". De toi a fost numit Sfntul Iacov drept, cci toi vedeau viaa lui cea bun i plcut lui Dumnezeu, fiind numrat n ceata celor aptezeci de apostoli. Apoi nsui Domnul nostru Iisus Hristos, aezndu-l episcop, l-a nvat sfinita lucrare. Acestui nti arhiereu i pstor i s-a ncredinat biserica Ierusalimului cea din nou luminat. Acesta a alctuit mai nti i a scris Liturghia, fiind povuit de Sfntul Duh, Liturghie pe care, mai trziu Sfntul Vasile cel Mare, apoi Sfntul Ioan Gur de Aur, pentru neputina omeneasc au scurtat-o. Sfntul Iacob, pscnd turma lui Hristos n Ierusalim, pe muli evrei i elini i-a ntors la Domnul prin nvtura sa i i-a povuit la calea cea dreapt. Apoi a scris soborniceasca epistol ctre cele dousprezece seminii ale lui Israel, pline de nvtur insuflat de Dumnezeu i foarte folositoare, cu care se laud toat Biserica lui Hristos, ndemnndu-se la credin i la fapte. Iar pentru viaa sa cea mbuntit, Sfntul Iacob avea mare cinste de la toi, nu numai de la credincioi, ci i de la necredincioi, pentru c arhiereii evrei, cei ce intrau n Sfnta Sfintelor numai o dat ntr-un an cnd svreau slujbe, pe Sfntul Iacov adeseori nu-l opreau s intre acolo i s se roage. Pentru c vedeau viaa lui cea curat i neprihnit, de aceea i-au mai dat un nume nou Obli sau Ofli, adic ngrdire sau, ntrire oamenilor, sau dect toi mai drept l numeau pe el. Drept aceea, sfntul intra n Sfnta Sfintelor nu numai ziua, ci i noaptea i, cznd cu faa la pmnt, aducea rugciuni cu plngere lui Dumnezeu, pentru toat lumea. El era iubit de tot poporul pentru sfinenia sa, nct muli iudei dintre cei mai btrni au crezut nvtura lui i toi cu plcere l ascultau i se adunau la dnsul, unii ca s asculte cuvintele lui, iar alii dorind s se ating de marginea hainelor lui. n acea vreme era arhiereu Anan. Vznd fariseii i crturarii c tot poporul ascult nvtura lui Iacov i c muli se ntorc la Hristos, au nceput din invidie a se nfuria mpotriva sfntului i gndeau ru despre dnsul, vrnd ca s-l ucid. Deci, s-au sftuit s-l roage ca s ntoarc poporul de la Hristos i dac n-ar vrea s fac aceasta, atunci s-l ucid. Sosind praznicul Patelui, cnd poporul din toate cetile i laturile s-au adunat n Ierusalim - iar Fest, care a izbvit pe Pavel din minile iudeilor i l-a trimis la Roma, murise i nc nu venise de la Roma alt stpnitor n locul lui - atunci crturarii i fariseii au nconjurat pe Sfntul Iacov n biseric, zicndu-i: "Rugmu-ne ie, dreptule, ca n ziua aceasta de praznic, n care s-a adunat de pretutindeni mulime de popor, s faci o nvtur ctre toi, ntorcndu-i pe ei de la credina n Iisus, prin care s-au nelat muli, numindu-L pe Dnsul Fiul lui Dumnezeu i s-i nvei pe ei s nu se rtceasc, cci noi toi te cinstim pe tine i cu tot poporul te ascultm i mrturisim pentru tine cum c tu iubeti adevrul i nu caui n fa; deci, s sftuieti pe popor, ca s nu se nele cu Iisus Cel rstignit. Rugmu-ne ie, ridic-te pe aripa cea nalt a bisericii, ca toi s te poat vedea i auzi, cci precum vezi este mult lume, adunat din toate prile". Acestea zicndu-le, au suit pe Iacob pe aripa bisericii, iar ei au strigat ctre dnsul cu mare glas: "Prea dreptule brbat, noi toi sntem datori a te asculta, spune-ne nou adevrul, cum nelegi tu nvtura lui Iisus Cel rstignit, cci popoarele noastre rtcesc n urma Lui". Iar sfntul cu glas mare a zis: "Ce m ntrebai pentru Fiul Omului, Care de voie a ptimit, S-a rstignit, S-a ngropat i a treia zi S-a sculat din mormnt? Iat, El acum ade n ceruri, de-a dreapta Puterii celei preanalte i iari va veni pe norii cerului, ca s judece viii i morii". Aceste cuvinte auzindu-le popoarele, s-au bucurat foarte mult de mrturia lui Iacov, care a spus-o pentru Iisus Hristos i au strigat ntr-un glas: "Mrire lui Dumnezeu! 134

Osana Fiului lui David!". Iar fariseii i crturarii au zis: "Ru am fcut dndu-i voie lui Iacov s griasc pentru Iisus, cci iat, popoarele mai mult s-au tulburat". Evreii, umplndu-se de rutate, l-au aruncat de pe aripa bisericii, pentru nfricoarea poporului, ca s se team i s nu cread cuvintele lui Iacob. Apoi au rcnit foarte tare, zicnd: "Oh! Oh! dreptul s-a nelat!" Sfntul Iacob, cznd de la nlime, s-a rnit greu, dar nc era viu, i, ridicndu-se n genunchi, i-a nlat minile sale i se ruga, zicnd: "Doamne, iart-le lor pcatul acesta, c nu tiu ce fac". Iar ei au aruncat cu pietre asupra lui i l rnir i mai mult. Apoi un preot din fiii lui Rahav a strigat: "ncetai, ticloilor, ce facei? Dreptul se roag pentru voi, iar voi l ucidei pe el?" Atunci ndat un om, alergnd cu un lemn, s-a repezit la sfnt i, lovindu-l cu toat puterea n cap, l-a zdrobit, nct i-au ieit creierii. i ntru aceast muceniceasc ptimire i-a dat duhul. Iar sfntul su trup a fost ngropat acolo, aproape de biseric. Credincioii l-au plns mult pe dnsul, cci a fost episcop n Ierusalim treizeci de ani, iar la aizeci i ase de ani ai vieii sale a ptimit pentru Hristos Domnul, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i slav, n vecii vecilor. Amin.

Pomenirea Sfntului i fericitului Iacob de la Borovichi (23 octombrie)


Patria cea de jos a fericitului Iacob i naterea sa, unde i din cine s-a nscut, nu se tie de noi, tinuinduse prin dumnezeiasc voire; pentru aceea, ca s tim cu ncredinare c sfinii lui Dumnezeu nu caut patria cea de jos, ci pe cea de sus, nu cu seminia neamului pmntesc se laud, ci se srguiesc a fi ntr-o ceat cu locuitorii cei cereti, se laud nu cu tatl cel trupesc, ci cu cel duhovnicesc, cu Bunul Dumnezeu Care este pretutindeni. tim c acest vrednic fctor de minuni, dei a avut natere trupeasc, a petrecut cu via duhovniceasc, arznd cu duhul i slujind Domnului; dei n trup material a fost, a avut mintea celor spirituali, adic a avut pe sfinii ngeri mpreun-vieuitori i mpreunvorbitori; dei a locuit pe pmnt, ns prin dumnezeiasc vedenie st naintea lui Dumnezeu Care petrece n ceruri, fcndu-se ntru toateca o slug a lui Dumnezeu, fiind credincios n rbdare mult, n necazuri, n primejdii, n nevoi, n ostenelii, n privegheri i n posturi. Sfrindu-i alergarea vremelnicei viei, celei cu multe necazuri, sufletul lui cel drept, mpodobit prin fapte bune ca o mireasm, a fost dus de ngerii lui Dumnezeu n cmara Mntuitorului. Iar trupul cel cinstit cretinete a fost pus n racl i, sosind vremea preamririi sfntului, racla cu cinstitele lui moate au fost duse n stpnirea Novgorodului, n apropiere de satul care se numea Borovichi, fiind purtate pe o bucat de ghea pe rul ce curgea pe acolo, care se numea Nistea, plutind mpotriva curentului apei ctre rmul Borovichiului. Aceasta s-a ntmplat cu dumnezeiasc voie, n marea sptmnii celei luminate. Oamenii care locuiau acolo, fiind cuprini de ndoial, nu au primit de la nceput moatele fctoare de minuni ale multplcutului lui Dumnezeu, ci, nesuferindu-le i legndu-le cu funia, le-au dat napoi pe ru. ns moatele fctoare de minuni iari s-au ntors la cei ce le-au lepdat, plutind ctre acelai loc. Dar nici aa nu au putut oamenii care locuiau acolo s vin la cunotina minunii care se fcuse, cci racla plutea cu moatele mpotriva curgerii rului i iari au lepdat-o. Deci, s-au lipsit de comoara cea dat de Dumnezeu i pe care ei n-o primeau. De vreme ce poporul care locuia acolo era simplu i, nu din rutate, ci din netiin fcea toate acestea, lesne li s-a iertat lor ceea ce fcuser. Pentru aceasta, a treia oar plutind sfintele moate la locul ce s-a zis mai nainte, fericitul fctor de minuni s-a artat n vis unor cinstii i cucernici brbai, zicndu-le: "Pentru ce, dreptcredincioilor, iubitori ai cretintii, nu m primii pe mine care snt cretin n Hristos cu dreapt credin? Oare pentru netiina numelui meu? Dac v trebuie s-l tii pe acesta, aflai c eu m numesc Iacov, primitorul numelui lui Iacov, fratele Domnului". Aceste cuvinte auzindu-le n vedenie din fericita gur a cuviosului, ndat ce s-au sculat din somn, s-au umilit i, spunndu-le celorlali oameni, ndat au alergat cu mult popor la locul unde trse cu ndrzneal sfintele moate ale cuviosului Iacov, cutndu-le cu dinadinsul iar cnd le-au aflat, s-au veselit. Apoi l-au 135

scos cu cucernicie din ap la marginea rului i, punndu-le n aceeai racl cu cinste, au aezat mprejurul ei copaci i s-au dus de acolo. Preabunul Dumnezeu, preamrind pe plcutul Su, a dat putere sfintelor lui moate de a face minuni, tmduind multe neputine, lucrul pe care vzndu-l oamenii, au dat mulumire Preamilostivului Dumnezeu, Cel ce le-a trimis un doctor ca acesta, fr de plat. Iar pe cuviosul fctor de minuni i tmduitor de boli l-au cinstit i, vrnd s-l pun la loc de cinste, au mers la Prea Sfinitul Teodosie, arhiepiscopul marelui Novgorod, i i-au spus toate minunile care se fceau cu vrednic ncredinare. Iar el ndat a ntiinat prin scrisoare pe nalt Prea Sfinitul Macarie, mitropolitul a toat Rusia i, lund sfat bun de la dnsul, degrab a cercetat cu dinadinsul minunile sfntului de la cei ce ctigaser tmduiri de neputinele lor. Dovedindu-se toate adevrate i nemincinoase, a trimis pe Constantin, egumenul de la mnstirea Naterii Maicii Domnului, Nsctoarea de Dumnezeu, cu preoi i diaconi, n satul Borovichi, i au mutat cu evlavie cinstitele i de minuni fctoarele moate ale sfntului i dreptului Iacob, n biserica cea nou a Pogorrii Sfntului. Moatele au fos aezate la ua dinspre miazzi a bisericii, n anul de la zidirea lumii 7053 (sau n anul 1545 dup Hristos), n ziua a douzeci i treia a lunii octombrie. n acest zi s-a hotrt s se prznuiasc pomenirea cea de peste an a fericitului de minuni fctor, ntru slava Celui preamrit ntre sfini, a lui Iisus Hristos Dumnezeul, n veci. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Areta i a celor mpreun cu dnsul (24 octombrie)


Cnd n pmntul grecesc domnea Iustin, iar n Etiopia domnea Elezvoi, mpraii cei dreptcredincioi i buni, n acea vreme n Arabia, care demult se numea Sava, iar acum se numete pmntul omeriilor, s-a ridicat un mprat frdelege, anume Dunaan, evreu necredincios, hulitor al numelui lui Iisus Hristos i mare vrjma al credincioilor, care avea pe toi sfetnicii, slujitorii i ostaii si, ori evrei, ori pgni, care se nchinau soarelui, lunii i idolilor. Aceasta se srguia s izgo-neasc pe toi cretinii din mpria lui i s piard din pmntul omeriilor pomenirea preamarelui nume al lui Iisus Hristos. El prigonea mult Biserica lui Dumnezeu, chinuind i ucignd pe credincioii care nu se supuneau poruncii lui i nu voiau s in legea lui. Auzind despre aceasta Elezvoi, mpratul Etiopiei, precum c Dunaan a poruncit n ara sa prigoan asupra cretinilor, s-a mniat foarte tare i, adunndu-i ostaii, a pornit asupra acestuia cu rzboi. Dup multe lupte, l-a biruit i, fcndu-l tributar, s-a ntors n pmntul su. Iar Dunaan, dup puin vreme, iari s-a sculat asupra lui Elezvoi, nesocotind aezmntul ce se fcuse i, adunndu-i toat puterea sa, a pierdut pe toi ostaii lui Elezvoi, care erau lsai ca s pzeasc cetile i mai mult s-a narmat asupra cretinilor. A poruncit pretutindeni ca cretinii ori s primeasc credina evreiasc, ori s fie ucii fr mil. n mpria lui nu era nimeni care s ndrzneasc a mrturisi pe Hristos, dect numai ntr-o cetate care se numea Negran, numai acolo se slvea numele lui Iisus Hristos. Acea cetate mare i cu mult popor era sub stpnirea lui Dunaan. Acolo a strlucit sfnta credin din vremea cnd Constantie, fiul marelui Constantin, trimitea solii si la locuitorii din Sava, care acum se numesc, dup cum s-a zis mai sus, omerii, trgndu-i seminia lor din Hettura, femeia lui Avraam. Ajungnd acolo brbaii cei de Dumnezeu nelepii i mbuntii, trimii de la mpratul Constantie, care au mpcat pe mpratul acelei ri cu daruri, acei soli au nvat pe oameni credina n Iisus Hristos i au zidit biserici. De atunci nflorea dreapta credin n Negran i sporea nvtura cretineasc, se muleau cetele monahiceti, se zideau mnstiri i ntru toate rnduielile se pzea curia. n sfrit, sporeau credincioii ntru multe bunti. Apoi aceia nu lsau pe nici unii de alt credin s locuiasc ntre dnii, nici elini, nici evrei, 136

afar numai de ei singuri care se aflau acolo ca fiii unei maici, ai sobornicetii i apostoletii biserici, vieuind cu dreapt credin i cu cinste. Zavistuind diavolul dreapta credin a numiilor locuitori, a narmat asupra lor pe Dunaan evreul, care, auzind c cretinii din cetatea Negran nu se supun poruncii lui i nu voiesc s in cu dnsul, a pornit asupra lor cu toat puterea sa, plnuind dou lucruri: s-i piard pe cretinii din stpnirea sa i s mhneasc prin pierderea cretinilor pe Elezvoi, mpratul Etiopiei. Drept aceea, ajungnd la cetate, a nconjurat-o cu mulime de ostai i a spat cetatea mprejur, creznd c o va cuceri degrab i pe cei ce vieuiau ntr-nsa s-i ucid fr cruare. El zicea ctre ceteni: "De voii s ctigai de la mine mil i s rmnei vii, aruncai jos semnele cele blestemate - aa numea ticlosul sfintele cruci - pe care le-ai nlat pe vrfurile bisericilor celor nalte i v lepdai de Cel rstignit pe lemn". Purttorii de arme mprteti umblau mprejurului cetii, strignd: "Supunei-v mpratului, ca s rmnei vii i s luai daruri de la dnsul, iar dac nu vrei, de foc i de sabie vei pieri". nsui Dunaan, deschizndu-i gura, clevetea pe Hristos i pe cretini cu limb hulitoare de Dumnezeu, zicnd: "Ci necurai cretini am pierdut, ci preoi i monahi am ucis cu sabia, ci am ars cu foc i pe nici unul n-a izbvit Hristos din minile mele, pentru c nici Hristos n-a putut s Se izbveasc din minile celor ce Lau rstignit i acum am venit la voi, ca, ori s v lepdai de Hristos, sau desvrit s v pierd". Iar cetenii i rspundeau: "ndrzneti mult, o, mprate, cu limba ta, asupra Atotputernicului Dumnezeu. Te asemene cu Rampsak, voievodul lui Senaherim, care a grit cu mndrie ctre Iezechiel: "S nu te nale pe tine Domnul Dumnezeul tu spre Care ndjduieti". Dar n-a fost fr pedeaps acea hul, c ntr-un ceas cte mii de ostai a pierdut, bine tii. Deci, ferete-te s nu se ntmple tot aa i ie, care huleti pe Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu cel Atotputernic i nfricoat, Acela care ia sufletele boierilor i pe tine poate s te sfrme i s-i prefac n rn mndria ta cea mult i de Dumnezeu hulitoare. Te lauzi ca, ori s ne ntorci pe noi de la Hristos, ori s ne pierzi cu totul. Cu adevrat, mai degrab vei putea s ne pierzi, dect s ne ntorci de la Hristos, Mntuitorul nostru, pentru Care noi toi sntem gata s murim". mpratul, nesuferind s aud asemenea cuvinte, cu mai mare furie s-a mniat i a nvlit cu toate puterile asupra cetii. Socotea c de nu va lua cetatea cu rzboi, apoi are s-o chinuiasc cu foame, innd-o nconjurat mult vreme. Apoi, aflnd mprejurul cetii foarte muli cretini prin sate i prin pustii i, prinzndu-i, i-a pierdut n multe feluri, iar pe alii i-a dus n robie, silindu-i ca s ia cetatea. ns cretinii, aprndu-se cu trie dinluntru, i biruiau pe pgni. Silindu-se mpratul cu puterile sale, n tot chipul, n-a reuit s ia cetatea, nici s-i omoare cu foametea, cci ei aveau hran ndestulat pentru muli ani. Nelegiuitul, ndjduindu-se n ateptarea sa, s-a gndit si nele pe cretini cu un meteug subire i a trimis pe cineva n cetate, zicnd cetenilor cu jurmnt: "Nu voi face strmbtate vou, nici v voi ntoarce pe voi de la credina voastr, dar cer de la voi numai obinuita danie cu care i sntei datori mpratului vostru. De aceea, s-mi deschidei cetatea ca s intru so vd i apoi s iau dania obinuit de la voi. M jur pe Dumnezeu i pe Lege c nu v voi face vou nici un ru ct de mic, ci v voi lsa n pace ca s vieuii n credina voastr". Iar cetenii i-au rspuns: "Noi, cretinii, am nvat din Sfintele Scripturi ca s ne supunem mpratului i s ne plecm stpnitorilor, deci de vei face aa precum ne fgduieti nou cu jurmnt, c nu ne vei face nedreptate, nici nu ne vei ntoarce de la Domnul nostru Iisus Hristos, i vom deschide cetatea i vei intra ca un mprat i i vei lua de la noi obinuita dajdie, iar de ne vei face vreun ru, Dumnezeu, Cel ce aude jurmintele tale, s-i rsplteasc ie degrab. Iar noi nu ne vom ndeprta de la Hristos, Mntuitorul nostru, chiar de ne-am lipsi, nu numai de averi, ci i de via". mpratul iari s-a jurat c nu le va face nici o suprare. Ei, creznd pe vulpea aceea, i-au deschis cetatea i s-au nchinat pgnului cu daruri. mpratul, intrnd cu toat puterea sa n cetate, ca lupul n turm, mbrcat n piele de oaie, a nconjurat zidurile i porile cetii i pe ostaii si i-a pus de paz. Apoi, vznd podoaba cetii, mulimea poporului i pe cretinii cei cinstii, i-a ludat, cci nc i tinuia planul cel viclean pn la o vreme. Odihnindu-se puin n cetate, a ieit iar la trupele sale i, vrnd s nceap acea fr de Dumnezeu prigoan pe care o gndise, a poruncit s vin la dnsul toi brbaii cei cinstii i cpeteniile cetii. Deci, au venit la dnsul, 137

dup porunc, toi cei ce erau n cetate, cinstiii btrni, cpeteniile i cei slvii i bogai. ntre dnii era i fericitul Areta, care era mai mare cu btrneile i cu priceperea, cu dregtoria i cu cinstea, avnd nouzeci i cinci de ani i care era boier i voievod, cruia toat rnduiala cetii i era ncredinat. Cu al lui nelept sfat i cu crmuirea sa cea priceput, cetenii s-au mpotrivit vrjmailor, cu vitejie mult, vreme ndelungat. Mergnd cetenii cu Areta la nelegiuitul mprat, i-au adus lui cuvenita nchinciune i i-au mulumit c a fcut cu dnii precum s-a jurat i n-a adus nici o primejdie asupra lor. Aceasta zicea Areta, netiind vicleugul mpratului. Acesta ns, nemaiputnd mult s-i ascund otrava vicleniei sale dinuntru, a dato pe fa, adic a svrit rutatea pe care o tinuia. Jurmntul pe care l-a dat cetenilor l socotea ca pe o jucrie copilreasc i a poruncit ca, legndu-i pe toi mpreun cu Sfntul Areta, s fie pzii pe de strji, apoi a trimis la casele lor ca s le fie jefuite averile. Apoi a ntrebat unde este Pavel, episcopul lor, i, aflnd c au trecut doi ani de cnd a murit, a poruncit ca s-l dezgroape. Scondu-i trupul, l-a ars cu foc i cenua a aruncat-o n vzduh. Apoi, aprinznd un foc foarte mare, a adunat mulimea preoilor i a clericilor, a monahilor i a fecioarelor celor afierosite lui Dumnezeu i i-a aruncat n foc, fiind n numr de patru sute douzeci i apte de fiine. Astfel i-a ars pe ei, zicnd: "Acetia snt pricina pierderii acelora pe care i-au sftuit s cinsteasc pe Cel rstignit ca pe un Dumnezeu". Dup aceea a poruncit propovduitorilor lor ca, umblnd prin cetate, s spun la toi s se lepede de Hristos i s vin la legea evreiasc, precum era mpratul. Chemnd naintea sa pe cpeteniile acelea, adic pe cretinii pe care i inea n legturi, a nceput a gri ctre dnii, dar mai ales ctre Areta: "Ce nebuni sntei voi, pentru credina voastr n Cel rstignit i credei n El ca ntr-un Dumnezeu! Oare doar poate s fie btut Dumnezeu, neavnd trup? Sau poate s moar cel fr de moarte? Oare nu snt i ntre voi din cei ce urmeaz lui Nestorie, care cinstesc pe Hristos, nu ca pe un Dumnezeu, ci ca pe un prooroc? Eu nu v silesc ca s v nchinai soarelui i lunii sau altei fpturi oarecare, nici nu v silesc s jerfii zeilor pgni, ci nsui lui Dumnezeu i Fctorului a toat fptura". La aceste cuvinte Sfntul Areta, mpreun cu nsoitorii si, a rspuns: "Noi tim c dumnezeirea nimic nu putea suferi, ci numai omenirea cea luat din Preacurata Fecioar, precum mrturisesc proorocii, despre care tii i tu. Omenirea a rbdat numai pentru noi, iar dumnezeirea a artato Hristos Domnul prin minunile Sale cele negrite. Ce trebuin avem noi de mult vorb? Noi l mrturisim pe El c este Fiul lui Dumnezeu i grim n numele ntregului popor al cetii, c nu exist chin pe care n-am fi gata s-l suportm pentru Iisus Hristos, Dumnezeul nostru. Iar despre credina lui Nestorie, cel blestemat de Sfinii Prini, adunai la al treilea sinod din Efes, ce avem noi? Cci noi nu desprim n Hristos dou persoane, ci credem c omenirea Lui este unit cu dumnezeirea ntr-o singur persoan. Iar pe tine, care grieti cuvinte hulitoare asupra Domnului nostru, pentru o hul ca aceasta i pentru clcarea jurmntului tu, te va ajunge degrab dumnezeiasca pedeaps". mpratul, suferind acele cuvinte cu rbdare, pentru c se ruina de nelepciunea lui Areta, i de cinstea celorlali cretini, a nceput cu cuvintele blnde a le mbuna inimile, prin fgduina darurilor i a cinstei, vrnd s schimbe credina lor i rvna cea pentru Hristos, n frdelege. Dar ei, ridicndu-i ochii ca dintr-o inim i parc ar fi fost o singur gur, au strigat, zicnd: "Nu ne lepdm de Tine, unule Cuvinte al lui Dumnezeu, Iisuse Hristoase, Care Te-ai nscut din Preasfnta Fecioar, nici batjocorim cinstita Crucea Ta". mpratul, vznd pe sfini neclintii n credin, a amnat chinuirea lor pentru alt vreme i a poruncit s fie inui n legturi, iar el s-a pornit spre popor, ucignd pe muli fr cruare. i a poruncit ca s fie adui femeile i copiii sfinilor mucenici i mpreun cu cinstitele femei au venit mulime mare de alte femei vduve, fecioare i monahi. Pe acestea a cutat mai nti s le nele cu momeli, apoi le-a ngrozit cu chinuri, ca s se lepede de Hristos. Iar ele nu numai c nu voiau, dar i defimau cu ocri pe mprat i mai ales fecioarele monahii strigau, ocrndu-l pe el, pentru necredin. Iar el, nesuferind acele ocri, a poruncit ostailor s le taie pe toate. Iar ele alergau la moarte cu veselie. A fost ntre dnsele o minunat ntrecere, cci monahiile fecioare mergnd nainte sub sabie, griau ctre femei: "tii c noi n biserica lui Hristos avem cinstea de a fi nainte; aducei-v aminte c noi, pretutindeni, avem locul cel de frunte, intrm mai nti n Biserica Domnului, ne apropiem mai nainte la Preacinstitele Taine i edem la cel dinti loc. Deci, se cade ca i aici s primim mai nti cinstea muceniceasc, mai nti s murim i s mergem mai nainte de voi i mai nainte de brbaii votri, la Mirele nostru, Iisus Hristos". Apoi i 138

femeile apucau una dect alta mai nainte, plecndu-i sub sabie grumazul. La fel i copiii cei mici se nghesuiau ntre mame, grbindu-se la moarte i fiecare striga: "Tiai-m pe mine, tiai-m pe mine". O astfel de osrdie aveau ca s moar pentru Hristos, nct necuratul evreu Dunaan i toi boierii lui se mirau foarte tare. Iar nelegiuitul zicea: "O, cum a putut nela pe oameni Galileanul, nct socotesc moartea ntru nimic i pentru El i pierd sufletele i trupurile?". Era n cetatea Negran o vduv, pe nume Singlitichia, de neam bun i cinstit, frumoas la fa, dar la suflet i mai frumoas, bogat cu averea, dar mai bogat cu faptele bune i care a rmas vduv nc de tnr. Aceasta avea dou fiice. Vduva, eznd n casa sa n post i n rugciuni, nevrnd s se nsoeasc cu alt brbat i fcndu-se mireasa lui Hristos, l slujea ziua i noaptea, cu toate c era tnr de ani, ns cu nelepciunea era btrn i mai mult dect cei btrni a priceput poruncile Domnului. Despre aceasta auzind necuratul evreu Dunaan, a poruncit s o aduc cu cinste le el, mpreun cu amndou fiicele. Dup ce au adus-o, a cutat spre dnsa cu faa vesel i i-a zis cu glas blnd: "Am auzit de tine, cinstit femeie, c eti de neam bun, neleapt i priceput, pentru care lucru mrturisete faa i privirea ta, precum c adevrate snt cele spuse despre tine, deci c nu doreti a urma femeilor celor nebune, pe care eu le-am pierdut pentru nebunia lor i s nu mai socoteti ca Dumnezeu, pe Cel ce S-a rstignit pe cruce, pentru c a fost mnctor i butor de vin, prietenul vameilor, petrector i potrivnic Legii strmoeti. Deci, s faci cele cuvenite bunului tu neam leapd-te de Nazarineanul i s crezi ca noi, ca s fi cu mprteasa n palatele ei, cinstit de toi. Astfel vei petrece mai bine, scpnd de greutile ce se ntmpl n vduvie. Pentru c a ajuns pn la noi vestea despre tine i chiar se vede c tu ai mari bogii, multe slugi i slujnice i eti cinstit de toi, fiind tnr i frumoas. Cu toate aceste fericiri nu ai voit s te mrii cu alt brbat i se mai spune despre tine c eti mbuntit i cu mult pricepere. Deci i acum s cugei bine i s fii desvrit n pricepere. Ascult-mi sfatul cel sntos i nu da n minile chinuitorilor frumuseea i tinereea ta, precum i fecioria fiicelor tale, cci vei suferi mai mult ruine i necinste dect chinuri, ci, ncetnd a slvi pe Cel rstignit i supunndu-te legilor noastre, s gndeti cele ce snt folositoare ie i fiicelor tale". Iar fericita i cinstita femeie cu mult nelepciune a rspuns mprtului, zicnd: "Se cade ie, mprate, s cinsteti pe Acela ce i-a dat stpnirea i acea porfir i diadem; i mai ales i-a dat viaa ca un Fiu al lui Dumnezeu i Dumnezeu adevrat, dar tu te-ai artat nemulumitor pentru o astfel de binefacere i cu limb ndrznea grieti de ru pe Fctorul tu de bine. Oare nu te temi c un trznet de sus are s te loveasc? Tu voieti a m slvi cu mare cinste, eu ns cinstea voastr ca o necinste o socotesc i nu voiesc s m laude lumea aceea care hulete pe Dumnezeul meu, nici nu voi fi nebun s locuiesc cu vrjmaii lui Dumnezeu n lcaurile pctoilor". Acestea auzindu-le mpratul, s-a umplut de mnie i, cutnd la boierii si, a zis: "Vedei cum fr de ruine ne vorbete aceast necurat femeie?" Apoi a poruncit s ia acopermntul de pe capul ei i de pe capetele fiicelor ei i aa, cu capul descoperit i cu prul despletit, s fie purtate prin cetate, cu batjocur i cu necinste. Astfel fiind purtat cu necinste pe uliele cetii, a vzut cum mulimea femeilor plngea pentru dnsa, de o necinste i ruine ca aceea. Iar ea a zis ctre dnsele: "tiu, prietenelor, c v este jale pentru mine, vzndu-m cu fiicele mele n aceast stare, dar s nu v ntristai, cnd eu m bucur, nici s plngei cnd eu m veselesc, cci ziua aceasta mi este mie mai de bucurie dect ziua nunii, cci pentru Mirele meu rabd acestea, Cruia fr de prihan Iam pzit vduvia mea i Lui I-am logodit pe iubitele mele fiice. Acum m bucur c Domnul meu privete la defimarea mea, unde este mrturisirea mea i tie osrdia mea pentru El, pentru c n-am voit nici cinstea, nici bogiile, nici chiar viaa cea vremelnic, ci numai una este dorina mea: ca s aflu pe Hristos i s merg la El n ceata sfintelor mucenie, ducndu-I cu mine rodul pntecelui meu, adic pe fiicele mele. Deci rogu-m vou, surorile mele, nu plngei, ci mai ales v bucurai cu mine, c merg s m fac prta cerescului Mire Iisus Hristos". Apoi iari a fost adus naintea mpratului, care i-a zis: "Leapd-te de Hristos ca s fii vie". A rspuns sfnta: "De m voi lepda de Hristos pentru viaa cea vremelnic, apoi cine m va izbvi de venica moarte, care este n focul cel nestins". i cutnd spre cer a zis: "S nu-mi fie mie, o, mprate fr de moarte, s m lepd de Tine, Unule nscut, Fiul lui Dumnezeu, i s m supun hulitorului i clctorului de jurmnt, care cu nelciune a luat cetatea noastr i acum prigonete biserica Ta cea sfnt". Iar mpratul, aprinzndu-se de cumplit mnie, a rcnit: "O, necurat femeie, ndat voi zdrobi capul tu i-i 139

voi sfia carnea i te voi arunca spre mncarea cinilor. Atunci voi vedea de te va izbvi din minile mele Nazarineanul, spre Care tu ndjduieti". Nite cuvinte ca acestea ale mpratului nesuferindu-le fiica ei cea mai mare, care avea doisprezece ani, a scuipat n faa mpratului i ndat slujitorii cei ce stteau de fa au tiat-o i mpreun cu dnsa i pe sora ei cea mai mic au ucis-o cu sabia. i au czut amndou fiicele moarte, naintea ochilor mamei lor cea vrednic de laud. Apoi mpratul a poruncit ca s ia sngele lor i s-l duc la gura maicii lor ca s-l bea. Iar ea gustnd, a zis: "Te slvesc pe Tine Doamne, Dumnezeul meu, c m-ai nvrednicit a gusta jertfele cele curate ale srmanelor mele fiice. ie, Hristoase Dumnezeule, i aduc aceast jertf a mea, naintea Ta pun aceste mucenie fecioare care au ieit din pntecele meu, cu care, numrndu-m i pe mine, du-m n cmara Ta i, precum zice David, "arat pe maic veselindu-se de feciori". Dup aceea mpratul a poruncit s-i taie capul. Astfel s-a dus maica cu fiicele sale la veselia cea venic. Apoi mpratul zicea cu jurmnt: "N-am vzut n viaa mea aa frumoas femeie i aa frumoase fecioare ca acestea, care nici frumuseile, nici viaa lor nu i-au cruato". A doua zi mpratul a stat la un loc mai nalt i a chemat la dnsul pe Areta cu toi tovarii lui, care erau n numr de trei sute patruzeci. Stnd de fa mpratul, a cutat pe Areta, ca spre cel mai btrn, i a zis: "Tu, nesocotitule, te-ai sculat asupra stpnirii noastre i toat cetatea ai ridicat-o asupra noastr, nvnd pe oameni a se mpotrivi nou. Tu ai nelat pe oameni, ca s asculte cuvintele tale ca pe nite legi, iar de legile i poruncile noastre s se lepede. Tu ai nvat poporul s cinsteasc pe Cel rstignit ca pe un Dumnezeu i pe Cel ce nu i-a ajutat Siei cnd era rstignit, pe Acela toi s-L aib ajutor. Pentru ce nu ai urmat tatlui tu care, stpnind n Negran, se supunea mprailor care au fost mai nainte dect noi? Deci, s fii chinuit, tu i toi cei care te ascult pe tine, precum au fost brbaii i femeile care mai nainte s-au dat morii i au fost ucii de noi, i crora Fiul Mariei i al teslarului cu nimic nu a putut s-i ajute". Iar btrnul l asculta, suflnd cu greu, cuvintele mndre ale mpratului urt de Dumnezeu. Apoi, suspinnd din adncul inimii, a zis: "Nu eti tu, mprate, pricina tuturor lucrurilor ce se fac, ci cetenii notri snt vinovai, c nu au ascultat sfatul meu. Pentru c eu le-am dat sfatul s nu deschid cetatea ie, omului celui viclean i neltor, ci s se lupte cu tine vitejete. Iar ei nu au luat aminte la cuvintele mele. Eu voiam s ies cu puinii mei tovari naintea ta, precum a fcut-o odat Ghedeon contra madianiilor. Pentru c ndjduiam spre Hristosul meu, Cel hulit de tine acum, Care m-ar fi ajutat s te ntrec, s te biruiesc i s te calc pe tine, nelegiuitule clctor de jurmnt, cel ce nu-i mai aduci aminte de aezmintele cele hotrte, prin care cu jurmnt te-ai fgduit s pzeti cetatea i pe ceteni". Unul dintre cei care edeau cu mpratul, a zis ctre sfnt: "Oare aa v nva pe voi legea lui Moise, ca s necinstii pe unsul Domnului? Pentru c zice: "Pe stpnitorul poporului tu s nu-l grieti de ru". Dar i scriptura voastr nva a-l cinsti pe mprat, nu numai pe cel bun i blnd, ci i pe cel ndrtnic". Iar sfntul a rspuns: "Oare nu ai auzit ceea ce s-a zis lui Ahav, prin Ilie proorocul, cnd Ahav a zis ctre Ilie: Tu eti cel ce rzvrteti pe Iarael? Iar Ilie a rspuns: "Nu rzvrtesc eu pe Israel ci numai tu i casa ttne-tu". Vezi c nu numai pe Ahav singur, ci i toat casa lui a mustrat-o i a defimat-o i cu aceasta n-a stricat legea. De aceea, tot cel ce cu dreapt credin cinstete pe Dumnezeu, nu stric legea cnd mustr pe mpratul cel necurat pentru a lui pgntate i care nu se teme a huli cu gura sa asupra cerului i asupra Ziditorului. Vd c voi nu v ngrijii de ndelunga rbdare a lui Dumnezeu, iar pe noi v srguii s ne aducei s facem cele ce facei voi. Iar tu, mprate nedrept, nelegiuit i fr de omenie, oare ai fcut cu noi aa precum ai fgduit? Oare astfel de dreptate se face din partea mpratului? Oare aa au fost mpraii mai nainte de tine? Cu adevrat n-au fost aa, ci buni, blnzi, drepi i milostivi, pzindu-i hotrt cuvntul lor i artnd poporului bunvoin. Iar tu, clctorule de jurmnt, nu te poi stura de sngele cretinilor. Deci s tii c Dumnezeu Atoatetiutorul degrab i va lua scaunul mprtesc i-l va da unui om credincios i bun, care va ntri i va nla neamul cretinesc i va zidi Biserica, pe care tu cu foc ai ars-o i ai surpat-o la pmnt. Eu snt fericit c la adnci btrnei, avnd nouzeci i cinci de ani, vznd pe fiii fiilor mei i pe fiicele fiicelor mele, primesc cununa muceniceasc i aduc jertf lui Dumnezeu o cetate cu att de mult popor". Apoi, ntorcndu-se spre popor i spre ai si mpreun ptimitori, a nceput a gri aa: "Brbai cretini, prieteni i cunoscui, ne-am amgit creznd jurmntul i neltoarele cuvinte ale acestui mprat fr de Dumnezeu. Iat, acum vedem nedreptatea lui i auzim cuvintele lui cele hulitoare de Dumnezeu. Mai bine 140

am fi fcut dac ne-am fi mpotrivit lui cu rzboi i am fi stat tari pn la sfrit, c ne-ar fi ajutat nou Dumnezeu s-l biruim. Dar de vreme ce s-a fcut aa i ni se spune acum de fa, ca ori s ne supunem vrjmaului i s petrecem n ruine viaa vremelnic sau, nesupunndu-ne lui, s ctigm sfrit fericit; de aceea s ne srguim s motenim slava cea fr de moarte, prin ptimire, pentru c ce este mai slvit dect mucenicia? i ce este mai cinstit dect a ptimi pentru Hristos? De mult am avut gnd i dorire s rabd munci pentru Hristos i acum, ctigndu-mi dorina i aflnd ceea ce am cutat, m bucur i, iat, snt gata s mor ndat. Voi, o, frailor s nu fii fricoi i mici la suflet i s iubii viaa vremelnic, ca pentru viaa cea vremelnic s v lipsii de viaa cea venic i s poat judectorul a se luda, dac pe vreunul din noi, nfricondu-l prin ngrozirea sa, l-ar deprta de sfnta credin. Atunci el s-ar nla prin mndria sa i astfel, biruind pe toi, mai mari hule va aduce asupra Fiului lui Dumnezeu. Dar de se va afla cineva dintre noi care s se team de moarte i s gndeasc a se lepda de Hristos i de viaa cea venic, acela ndat s ias din mijlocul nostru i s se despart de noi, care sntem un suflet i un gnd, i s nu mai poarte n zadar numele de cretin. Cel ce se va lepda de Tine, Hristoase, Cuvinte al lui Dumnezeu, pentru vremelnica via, s nu aib parte de ea. Dac cineva din neamul meu i dintre vecinii mei, cuprinzndu-se de pofta vremelnicilor bunti, Te-ar lsa pe Tine, Ziditorule, i ar merge n urma mpratului celui necurat, aceluia s nu-i faci parte, o, Hristoase mprate, s se mngie de acelea ce se par a fi bune i mngietoare, ci s-i faci parte de toate cele potrivnice i rele". Cnd gria aceasta sfntul, toat mulimea cretineasc vrsa lacrimi fierbini i zicea: "ndrznete, povuitorule i nvtorule al nostru, c nimeni nu te va lsa pe tine! Nimeni din soborul nostru nu se va despri de tine! Iat, noi toi sntem gata s murim naintea ta pentru Hristos i s ctigm acel fericit sfrit". Iar sfntul le-a rspuns: "Eu voi merge naintea voastr s mor i, n felul acesta, v voi fi vou povuitor, c precum n cetate ntiul loc mi l-ai ncredinat, aa i aici, s m lsai s stau eu mai nti naintea lui Hristos". Apoi sfntul a continuat: "Dac vreunul din fiii mei va rmne viu n credina cea sfnt, acela s fie motenitorul averilor mele, din care trei sate le dau sfintei biserici, care degrab se va ridica, pentru c acest nelegiuit mprat va pieri n curnd, iar Biserica lui Hristos n aceast cetate se va ridica i va nflori ca o foarte frumoas floare, stropit cu sngele robilor Lui, care snt att de muli". Acestea zicndu-le, sfntul a binecuvntat poporul i, nlndu-i minile i privind cu ochii spre cer, a zis: "Slav ie, Doamne, de toate acestea!". i, ntorcndu-se ctre mprat, i-a zis: "Te laud pe tine, mprate, c mi-ai ngduit i nu mi-ai ntrerupt cuvintele mele i mi-ai dat vreme s vorbesc cu prietenii mei. Iar acum s nu zboveti mai mult, ci s faci ceea ce voieti, cci te-ai ncredinat c nu ne lepdm de Hristos i nu urmm nelegiuirile tale". Apoi mpratul, vzndu-i neschimbai, i-a osndit pe toi la moarte. Au dus pe sfini la un pru care se numea Odias, ca acolo s le fie tiate capetele. Sosind la locul hotrt, sfinii au fcut rugciune, zicnd: "Doamne, Doamne, puterea mntuirii noastre, umbrit-ai peste capul nostru n ziua de rzboi, iar acum scoate-ne pe noi n viaa cea venic, c n-am iubit nimic mai mult dect pe Tine, nici patria, nici neamul, nici bogiile, ci pe toate le-am prsit pentru Tine. nc i viaa noastr am defimat-o i ne-am socotit ca nite oi duse la njunghiere. Deci, cu smerenie ne rugm ie, izbvete sngele robilor Ti, nal mna asupra mndriei mpratului cel necurat, primete ntru aprarea Ta pe fiii celor ce mor pentru Tine, ntrete cetatea care se laud cu cinstitul su snge, cu crucea i cu ptimirea. Vezi ce au fcut vrmaii Ti: au stricat buna ei podoab, au ocrt sfinenia Ta, au ars cu foc Sfntul Tu loca, pe care Te rugm s-l ridici la loc, dnd sceptrul mprailor credincioi". Astfel rugndu-se sfinii, ostaii au nceput a-i tia. Mai nti l-au tiat pe Sfntul Areta, ca pe un povuitor cretinesc ce se afla, apoi pe toi ceilali trei sute patruzeci de sfini mucenici. Astfel i-au gsit ei fericitul sfrit. O femeie credincioas din aceeai cetate avea cu dnsa un copil mic, care nu avea mai mult de cinci ani. Vznd uciderea cu sabia a sfinilor mucenici, a alergat la dnii i, lund puin snge de la ei, s-a uns pe ea i pe fiul ei. Umplndu-se de rvn, l blestema pe mprat i cu mare glas zicea: "S i se ntmple acestui evreu precum i s-a ntmplat lui Faraon". Iar ostaii, prinznd-o, au dus-o la mprat i i-au spus lui toate cele grite de dnsa. mpratul nu a lsat-o pe ea s griasc mai mult, nici n-a ntrebat-o nimic, ci a poruncit ca ndat s fie ars n foc. i a fost aprins un foc mare i chinuitorii au legat-o pe acea cinstit femeie ca s-o arunce n foc. Atunci micuul ei copil a nceput a plnge i a alergat la mprat i cu ochii plini de lacrimi a czut la picioarele lui, rugndu-l s-o dezlege pe maica lui. Iar mpratul, lundu-l n 141

braele sale, pentru c pruncul era frumos i vorbea bine, i-a zis: "Pe cine oare iubeti mai mult, pe noi sau pe maica ta?" Iar pruncul i-a rspuns: "Pe maica mea o iubesc i am venit s m rog ie ca s fie dezlegat i ea m va lua cu dnsa la chinuri, despre care adeseori mi spunea". i l-a mai ntrebat mpratul: "Ce snt chinurile de care grieti tu?". Iar pruncul, umplndu-se de darul lui Dumnezeu care lucra ntr-nsul, a rspuns mpratului: "Chinurile snt a muri pentru Hristos i iari a nvia". L-a ntrebat mpratul: "Cine este Hristos?" Iar pruncul a rspuns: "S vii cu mine la biseric i eu i-L voi arta pe Iisus Hristos". i iari, privind spre maica sa, plngea, zicnd ctre mprat: "Las-m s m duc la maica mea". Iar mpratul i-a zis: "Pentru ce-ai venit la mine i ai lsat pe maica ta? Deci, s nu mergi la dnsa, ci s fii cu noi i i voi da ie mere i nuci i din toate roadele cele bune". Acestea mpratul le spunea ca un copil naiv, creznd c el nu are pricepere. Dar pruncul, covrind anii cu nelepciunea, rspundea cu pricepere, zicnd: "Nu voi fi cu voi, ci voi fi cu maica mea, pentru c eu socoteam c tu eti cretin i de aceea am venit la tine s te rog pentru maica mea, dar tu eti evreu i pentru aceea nu voi fi cu tine, nici nu voi lua ceva din minile tale, ci voiesc numai s m lai s m duc la maica mea". Atunci mpratul s-a mirat de nelepciunea celui mic copil care, atunci cnd a vzut c maica sa este aruncat n foc, l-a mucat tare pe mprat i, durndu-l tare, acesta l-a aruncat din brae, poruncind unui boier care sttea n faa sa s ia copilul i s-l educe n legea evreiasc i n lepdarea de Hristos. Boierul, mirndu-se de priceperea pruncului, l-a luat i l-a dus n casa sa. ntlnindu-se cu un prieten a stat i i-a spus cele ce s-au ntmplat cu acel prunc. Stnd ei n apropiere de focul n care a fost aruncat sfnta lui maic, pe cnd vorbeau ntre ei, pruncul s-a smuls din minile celui care-l inea i, alergnd degrab, s-a aruncat n foc, cuprinznd-o pe maica sa care ardea i a ars i el mpreun cu ea. Astfel maica i fiul au fost jertf i ardere de tot, cu bun mireasm lui Dumnezeu. Slav lui Dumnezeu, Celui ce a nelepit aa pe pruncul acela, nct s-au mplinit ntru dnsul cuvintele prooroceti: "Din gura pruncilor i a sugtorilor ai svrit laud pentru vrjmaii Ti, ca s sfrmi pe vrjmaul i pe izbvitorul". Pe cnd se petreceau acestea toi boierii i voievozii mpratului celui frdelege aveau jale de att de mult vrsare de snge cretinesc i, apropiindu-se de mprat, l-au rugat s nceteze cu aceasta i s nu piard cetatea din care luau mult dijm n toi anii. Nelegiuitul mprat a fcut dup cererea lor, a ncetat de a vrsa sngele cel nevinovat, ns a luat multe mii de copii i de fecioare din cetatea aceea i din toate hotarele Negranului: pe unii i-a luat n robie pentru el, iar pe alii i-a dat boierilor i ostailor care i-au vrut. Apoi toat cetatea, care mai nainte slujea Sfintei Treimi n linite, a mpovrat-o cu grea mpilare i aa s-a ntors la scaunul su. ntorcndu-se la treburile sale nelegiuitul i lepdatul de Dumnezeu evreu, s-a artat foc din ceruri care toat noaptea a luminat vzduhul. Pentru acest lucru Dunaan i ostaii lui s-au nspimntat. Apoi focul a czut pe pmnt ca o ploaie i pe muli i-a vtmat. Acesta era semnul lui Dumnezeu i nceput pentru izbndirea vrsrii sngelui. ns mpratul nelegiuit, ca alt Faraon, n-a vrut s se ndeprteze i nu s-a smerit sub mna cea tare a lui Dumnezeu, ci cu atta mnie se ndrcise asupra cretinilor, nct nu numai n pmntul su, dar i n alte ri i mprii se silea s-i dezrdcineze pe cretini. A trimis pe solii si la mpratul Persiei, rugndu-l pe el s fac asemenea ca dnsul i s-i ucid pe toi cretinii care snt n stpnirea sa, dac voiete ca milostiv s-i fie soarele i tatl Soarelui, Dumnezeul evreiesc, pentru c perii cinstesc Soarele ca pe un Dumnezeu i, vrnd ca s-l narmeze mpotriva cretinilor pe mpratul perilor, numea pe Dumnezeul evreilor tat al Soarelui. A mai scris i la stpnitorul sarazinilor, Alamundar, fgduindu-i mult aur, ca s-i ucid pe cretinii care erau sub stpnirea lui. Toate aceste auzindu-le dreptcredinciosul Iustin, mpratul grecesc, s-a mniat foarte tare i inima i s-a ntristat de o aa prigoan mpotriva cretinilor. A trimis scrisori la Arsenie, arhiepiscopul Alexandriei, ca s-l ndemne pe Elezvoi, mpratul Etiopiei, s porneasc rzboi mpotriva necuratului mprat evreu, rzbunnd sngele cretinesc. Apoi a trimis scrisoare i la mpratul Elezvoi, ntiinndu-l despre toate cele ce au suferit cretinii omori de Dunaan i mai ales cretinii din cetatea Negran, i l-a mai ntiinat i despre solii trimii la mpratul perilor i la stpnitorul sarazinilor, prin rugminte i prin aur narmndu-l pe el s se ridice mpotriva vrsrii sngelui cretinesc. Apoi Iustin ruga n scrisoare pe Elezvoi, ca pe cel care i avea hotarele aproape de Dunaan, s se ridice asupra acelui hulitor de Dumnezeu i nesios de snge cretinesc. La fel i pe Asterie, arhiepiscopul, l detepta i l ndemna la 142

rzboi i cu tot dinadinsul se ruga lui Dumnezeu s ajute cretinilor s-l goneasc pe vrjmaul lor. A mai trimis scrisoare i ctre toi monahii care era n Nitria, n schiturile de acolo, poruncindu-le s se roage pentru aceasta. Elezvoi, mpratul Etiopiei, a fost ntiinat nu numai de ctre mpratul Iustin, dar i de ctre Asterie, arhiepiscopul, despre toate cele ce se ntmplau la omerii. Dar i mai nainte de a afla de la el a tiut, pentru c ostaii lui, care rmseser acolo ca s strjuiasc cetile, se uciseser. i ardea cu rvn pentru Dumnezeu, suferea cu inima pentru cretini i voia s se ridice ndat, dar nu putea pentru c era iarn i atepta vara, pregtind nainte toate cele pentru rzboi. Dup ce a trecut iarna, a adunat ostaii i dintre oamenii si i din alii care veniser la dnsul spre ajutor i s-a fcut o oaste pn la douzeci de mii de ostai. Apoi peste iarn a construit corbii n India, n numr de aptezeci, i a mai adunat aizeci de corbii de la negustorii din Persia i din Etiopia care veniser acolo pentru negustorii. Apoi a reparat multe din corbiile lui cele vechi. n vremea primverii s-a pornit la rzboi cu toat puterea sa i a trimis din prile de jos ale Etiopiei o parte din oaste pe uscat n ara omiriilor, iar el, mpreun cu ceilali ostai, s-au dus cu corbiile pe mare. i astfel, unii pe uscat i alii pe mare, s-au nvlit asupra pmntului omiriilor de pretutindeni ca s-l cuprind pe Dunaan. Dar Dumnezeu, Care pe toate le rnduiete cu nelepciunea Sa i nu dup voia omeneasc, ci dup judecile Sale le lucreaz, tiind ce vor s fie de folos, a mpiedicat planul fericitului mprat Elezvoi; cci ostaii cei trimii pe uscat asupra omiriilor s-au rtcit n pustieti i n muni, n locuri neumblate i fr de ap i nu au putut s ajung la omirii, nici s se ntoarc napoi. Rtcind multe zile, au slbit de sete i au czut mori; puini dintre ei au rmas vii i abia au putut s ajung n patria lor, aducnd aceast veste trist. La fel i mpratul, fiind pe mare cu corbiile, calea nu ia fost cu spor, cci a intrat la o cetate care se numea Dachei i, ieind din corabie, a mers la o biseric ce era aproape de mare. Lsndu-i lng u, afar, coroana, porfira i toate semnele i podoabele mprteti, a intrat cu haine ponosite nuntru i s-a rugat mult naintea altarului, cu mare umilin. Apoi pomenea n rugciuni minunile pe care Dumnezeu le-a fcut n Egipt i n pustie pentru evreii cei nemulumitori i zicea: "Nemulumitori s-au artat iudeii ie, binefctorul lor i nu numai aceia pe care i-ai scos din Egipt, ci i fiii lor i toat seminia lor de pn acum. Pentru c Tu tii, Doamne, ct rutate au fcut cetii Tale Negran, c lund cu vicleug poporul tu, au fcut frdelege asupra sfinilor Ti, i pe cretinii cei ce au rmas i cutau pn la sfrit ca s-i piard de pe pmnt. Dac se face aceasta pentru pcatele noastre, s ne rugm buntii Tale s nu ne dai pe noi n minile lor, ci singur s ne pedepseti, precum i este ie cu plcere. Pe ct este slava Ta, pe att este i mila Ta. Iar vrjmailor notri s nu ne dai pe noi, ca s nu zic: "Unde este Hristos al lor spre Care ndjduiesc i unde este crucea lor, n care se laud". Astfel, mpratul rugndu-se, cu lacrimi a ieit din biseric i din cetate. Auzind acolo de un monah sfnt pe nume Zinon, care tria retras nu departe de cetate, n vrst de patruzeci i cinci de ani i care pentru viaa lui cea mbuntit luase de la Dumnezeu darul proorociei i prevedea cele ce aveau s fie, a mers la acel monah n chip de osta, aducndu-i tmie ntr-un vas, iar sub tmie a ascuns aur, ca s ia cuviosul mpreun cu tmia i aurul. Mergnd la monah, i s-a nchinat lui i dndu-i darul cel adus, i-a zis s se roage pentru dnsul. Apoi l-a ntrebat dac le va ajuta Dumnezeu n lupta mpotriva lui Dunaan evreul, asupra cruia merg cu rzboi ca s rzbune sngele cretinesc. Iar cuviosul, fiind naintevztor, l-a cunoscut pe el c este mprat, tiind i de aurul cel ascuns sub tmie pe care nu l-a primit i i-a zis lui: "Oare nu ai auzit pe Domnul care zicea: a Mea este izbnda, Eu voi rsplti. Iar tu ru te-ai pornit cu rzboi, pentru c se va lua de la tine mpria i muli mpreun cu tine se vor lipsi de via". mpratul, auzind acestea, s-a speriat foarte tare i, plngnd, s-a dus de acolo. Fiind n foarte mare ntristare i mhnire, toat noaptea s-a gndit i nu pricepea ce va face. Apoi a vrut s fug de acolo. Fcndu-se ziu, s-a dus din nou la acel monah, care i-a zis: "Nu este cetate pe pmnt unde poi scpa de moarte. Dac voieti s fii viu i s-l biruieti pe mpratul cel necurat, fgduiete c ai s mergi la viaa monahiceasc". Iar el cu jurmnt s-a fgduit, zicnd: "De-mi va da mie Dumnezeu biruin asupra lui Dunaan, ndat voi lsa mpria i m voi face monah". Cuviosul, auzind acestea de la mprat i vznd lacrimile lui, s-a rugat lui Dumnezeu pentru dnsul i l-a binecuvntat pe el, precum odat Samuil pe 143

mpratul David, cnd acesta mergea asupra lui Goliat i i-a zis: "Dumnezeu s fie cu tine, narmat cu muceniceasca jertf, cu rugciunile arhiepiscopului Alexandriei i cu ale sfinilor prini pustnici, care se roag pentru tine. Cu lacrimile fericitului mprat Iustin vei birui pe Dunaan i vei slobozi sngele cel nevinovat". mpratul, mngindu-se cu aceasta, a luat binecuvntarea i a mers la ostai, bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu. Auzind Dunaan, mpratul omiriilor, c Elezvoi, mpratul Etiopiei, vine asupra lui pe mare i pe uscat, a adunat mulime de ostai i a stat narmat la hotarele pmntului su, ateptnd venirea lui Elezvoi. Apoi, auzind c ostaii lui Elezvoi au pierit prin pustieti, s-a bucurat i nu se pzea dinspre partea uscatului, ci numai dinspre mare. ntre Etiopia i omirii era un loc unde marea era prundoas, ngust i strmt, nct abia erau dou stadii, avnd n multe locuri mulime de pietre mari i ascuite, acoperite cu puin ap i, de aceea, acest loc era foarte anevoios pentru plutirea corbiilor. Pe lng aceasta, fcuse evreul mai anevoioas trecerea, pentru c a fcut un lan de fier gros i lung i a mpiedicat pe acolo marea cea prundoas, ca nu numai pietrele cele dese, ci i lanul cel de fier s opreasc calea lui Elezvoi, i s nu lase corbiile lui s treac n partea aceea. Dar Dumnezeu, Care d biruin asupra vrjmaului, a pierdut nelepciunea acelui evreu viclean, i cu puterea Lui cea minunat a fcut calea lesnicioas cretinilor. Plutind Elezvoi de la cetatea Dachei i avnd bun ndejde, a suflat un vnt ajuttor i a ridicat pnzele. Deci a plecat n mare grab, i n puine zile a ajuns la hotarele rii omiriilor. Ajungnd la acea strmtoare a mrii i netiind nimic de lan, mpratul a poruncit ca s treac mai nti zece corbii, apoi dup dnsele a rnduit douzeci de corbii, iar el fiind sus privea la acea trecere; apoi cealalt mulime de corbii, stnd napoi, ateptnd pn ce vor trece cele dinainte. Deci, slobozindu-se cele zece corbii, Domnul Dumnezeu, Care ndreapt cile i crrile oamenilor i n ape multe, a venit n ajutorul credincioilor Si i unde era s fie pierderea corbiilor, acolo, mai presus de ndejde, le-a venit mntuirea, pentru c deodat s-a ridicat n mare o furtun grozav, nct valurile se nlau n sus ca munii i, lund corbiile, le treceau peste acel loc, nct numai o corabie s-a mpiedicat n lanul de fier i aceea se vedea stnd ca pe piatr. Dar, cu puterea lui Dumnezeu, ridicnd-o apa n sus, a trecut i acea corabie. Astfel s-au mplinit acolo cele zise de David: "Cei ce se pogoar la mare n corbii, aceia au vzut lucrurile Domnului i minunile Lui ntru adnc". Pentru c o minune ca aceea a fcut-o mna tare a lui Dumnezeu, cci nu numai corbiile cele dinainte au trecut prin acel loc primejdios, pietros i mpiedicat de lanul cel de fier, dar i lanul de fier s-a rupt din cauza furtunii i a valurilor i a fcut i celorlalte corbii trecerea lesnicioas. Pe cele dinti zece corbii, trecndu-le valurile, le-au dus la malul care era la dou sute de stadii de locul unde sttea mpratul Dunaan cu toi ostaii din Omirit, iar celelalte douzeci de corbii n care era i mpratul Elezvoi, dei trecuser acea strmtoare a mrii, oprindu-se de vnt, nu au reuit s le ajung primele, ci erau purtate pe mare de valuri. Dunaan, aflnd de corbiile care au ajuns la mal, ndat a trimis treizeci de mii de ostai clri narmai, ca s nu-i lase pe cretini s ias din corbii pe uscat. Apoi, linitindu-se furtuna, corbiile cele purtate de valuri pe mare nu s-au ndreptat spre cele zece corbii dinainte din care ostaii nu puteau s ias pe uscat, pentru c erau mpiedicai de ostaii lui Dunaan. Iar cealalt mulime de corbii, trecnd a treia zi de la acea strmtoare, stteau nu departe de mal i nu s-au ntlnit cu cele dinainte, ci erau foarte departe de dnsele, nct nu puteau afla unii de alii. Iar Dunaan, socotind c acolo este mpratul Etiopiei, a mers unde era mulimea corbiilor cu toat puterea sa i a tbrt pe mal, nelsnd ostaii s ias din corbii pe uscat. A stat acolo mult vreme, nct amndou prile erau n ncurctur n felul urmtor: etiopienilor care erau n corbii, au nceput s le lipseasc pinea i apa, iar omeriilor care erau pe mal, le fcea ru aria soarelui. Apoi Dunaan a trimis un voievod din rudele sale cu douzeci de mii de clrei n ajutorul celor treizeci de mii de ostai care strjuiau cele zece corbii, tindu-le cretinilor calea spre uscat. Cu acel voievod a mers un famen mprtesc, purtnd cinci sulie de aur i fcea rzboi n toate zilele cu cretinii, cci o parte dintr-nii ieiser pe uscat i i gsiser loc pe mal. Voievodul cel trimis de Dunaan, avndu-l cu sine pe famenul care purta suliele de aur i cva slujitori, a ieit din tabra sa la vnat.

144

n aceeai noapte, unii dintre ostaii lui Elezvoi, care erau pe mal, constrni de foame, s-au sftuit s fug. Furnd caii, au nclecat pe dnii i au fugit. Dar din ntmplare sau, mai bine zis, dup rnduiala lui Dumnezeu, au nvlit asupra voievodului omiriilor i asupra famenului mprtesc, care erau la vnat i s-au btut ntre ei. Biruindu-i, au prins pe voievod, ruda mpratului i pe famenul cel cu suliele de aur, iar pe ceilali ostai i-au tiat cu sbiile. Apoi iari s-au ntors la corbiile lor, ducnd la mpratul lor pe cei fcui prizonieri i suliele lor de aur. mpratul s-a bucurat foarte mult i a ludat pe Dumnezeu, Care a nceput a da n minile lui pe vrjmaii Sfintei Cruci, iar suliele de aur a fgduit s le druiasc Bisericii lui Dumnezeu, spre frumoasa podoab a Altarului. Foarte de diminea, rnduind i ostaii la lupt, s-a cobort n caiace i, ieind pe uscat, a chemat pe Bunul Dumnezeu n ajutor. i a fcut rzboi mare cu omiriii care, nefiind condui de voievodul lor, au nceput a se tulbura i, ntorcnd spatele, au luat-o la fug. Cretinii, gonindu-i i tiau ca pe iarb. i att de mult le-a ajutat Dumnezeu, nct nici unul dintre dumani n-a scpat, toi cznd sub sabia cretineasc. Si nu era nimeni care s-l anune pe mpratul Dunaan despre pierderea ostailor si. Apoi cretinii, mpreun cu mpratul lor, au fcut rugciuni de mulumire ctre Dumnezeu pentru biruina ce le-a dat-o lor. Dar nc nu era desvrit bucuria cretinilor, cci cea mai mare parte a ostailor lui Elezvoi, care era n corbiile din urm, a fost cuprins de o mare mhnire din cauza a dou pricini: c a lipsit ostailor hrana i apa i c nu tiau unde se afl mpratul lor cu celelalte corbii. Elezvoi, avnd ostatec pe ruda mpratului Dunaan i pe famen, a mers la cetatea scaunului rii omiriilor, care se numea Fare, n care era casa mpratului lor i, aflnd cetatea fr straj, au cucerit-o fr osteneal. Intrnd n palatele mprteti, au stat pe scaunul lui Dunaan, i toate bogiile lui le-a cuprins, apoi au luat-o i pe mprteas cu toat curtea ei. Iar unul dintre cei scpai din cetate a alergat la mpratul Dunaan, care fcea rzboi cu corbiile lui Elezvoi, i i-a spus toate cele ntmplate: c Elezvoi a biruit pe ostai, c a luat cetatea scaunului i pe mprteas. Auzind acestea Dunaan, s-a nspimntat i a rmas fr curaj, nct nu mai tia ce va face, pentru c i-a luat Dumnezeu minile i s-a apropiat izbndirea sngelui cretinesc nevinovat. Deci, a nceput s se team nelegiuitul nu numai de Elezvoi, ci chiar i de boieri i de rudeniile sale. Nemaiavnd credin n el i temndu-se s nu fie prsit i toi s se dea de partea lui Elezvoi, i-a ferecat pe toi n legturi de aur, apoi i el, ferecndu-se, edea cu dnii n tabra sa, ateptnd cea de pe urm pedeaps. Astfel a nnebunit ticlosul, cci a czut asupra lui frica, precum altdat asupra stpnitorilor Edomului, moabitenilor i canaanenilor, despre care griete Scriptura: "Voievozii Edomului s-au tulburat i pe boierii moabitenilor i-a cuprins cutremur, topitu-s-au toi cei ce locuiau n Canaan, czut-a peste dnii fric i cutremur". Iar cretinii care erau n cele douzeci de corbii nu tiau nimic i, fiind n mare tulburare i mhnire, neavnd pe mpratul lor, au nceput rugciuni fierbini i, svrind dumnezeiasca Liturghie n corbii, s-au mprtit cu toii cu dumnezeietile Taine, apoi au strigat ntr-un glas ctre Dumnezeu, cernd ajutor. i ndat s-a auzit glas din ceruri, zicnd: "Gavriil! Gavriil! Gavriil!" Acest glas auzindu-l credincioii, s-au ntrit cu inimile i, narmndu-se pentru rzboi, s-au dus toi la mal cu caiacele cele mici. Dup aceea s-a artat ntre dnii un osta care avea n mini un toiag de fier, n al crui vrf era crucea, iar cellalt capt era ascuit ca o suli i cu acea arm a alergat mai nainte de toi la mal. Apoi, ndat s-a luptat cu un osta clare i l-a njunghiat i pe el i pe cal. Vznd calul i clreul czut, ceilali s-au nfricoat i au nceput a fugi de la mal, iar cretinii, ocupnd malul mrii, au pornit cu rzboi mpotriva pgnilor, dndu-se o mare btlie. Iar Domnul a tulburat pe iudei i pe pgni, care n-au mai putut s se mpotriveasc cretinilor i, curnd, a czut toat puterea hulitorului de Dumnezeu, mpratul Dunaan, ca iarba tiat de coas. Alergnd cretinii la cortul mpratului, l-au gsit pe acesta cu voievozii i cu rudeniile lui ferecat n legturi de aur, eznd ca un nebun. i toi s-au mirat de acel lucru straniu. Cretinii, nefcndu-le nici un ru, i-au strjuit pn ce au aflat despre mpratul lor, fericitul Elezvoi, c a luat scaunul mprtesc i au trimis la dnsul ntiinare despre biruina cea dat de Dumnezeu asupra nelegiuitului evreu. Elezvoi, lsnd cetatea cu o parte din oaste ca s-o strjuiasc, a alergat n grab la cretinii si. Aflnd pe Dunaan cu suita lui inut n legturi de aur, l-a tiat cu mna sa pe el i pe toi cei mpreun cu dnsul. Atunci a fost mare i nespus bucurie printre cretini, precum zice Scriptura: "Se va veseli dreptul, cnd va vedea izbnda". 145

ntorcndu-se Elezvoi n cetate, a tiat pe toi necredincioii care erau n palatele mprteti mpreun cu mprteasa i a pierdut pe toi vrjmaii lui Hristos. Apoi a trimis tire la mpratul Iustin i la episcopul Alexandriei, spunndu-le c a mrit Domnul mila Sa cu dnii, i-au pus sub picioarele lor pe vrjmai i a rzbunat sngele cretinesc. Apoi cu toii au mulumit lui Dumnezeu. Arhiepiscopul ndat a trimis episcopi i preoi la omirii ca s-i nvee credina i s-i boteze pe oamenii rmai nebotezai. Apoi, Elezvoi ndat a nceput a zidi biserici i a mri slava numelui lui Iisus Hristos. i mergnd n cetatea cea muceniceasc, Negran, a zidit din nou biserica pe care necuratul Dunaan a ars-o i a mpodobit mormintele sfinilor mucenici, apoi pe toi cretinii i-a veselit, fcndu-i liberi. Iar pe fiul Sfntului Areta l-a pus voievod n cetate i n scurt vreme a curit tot pmntul omiriilor de pgntatea cea fr de Dumnezeu i l-a luminat cu sfnt credin. Apoi, punnd mpratul pe un om dreptcredincios i foarte bun, anume pe Avramie, aeznd bine toate legile cretineti, lumeti i duhovniceti, s-a ntors cu ostaii n ara sa, slvind pe Dumnezeu, cci s-au mbogit toi ostaii lui. Ajungnd la locul su, a dat lui Dumnezeu mulumit pentru toate i a trimis coroana sa mprteasc la Ierusalim. Iar el, dup puine zile, ncredinnd lui Dumnezeu mpria Etiopiei i pe sine dndu-se Lui cu totul, a lsat cele lumeti. Ieind noaptea din palatele mprteti i din cetate, nefiind cunoscut de nimeni pentru c nu era mbrcat n hain mprteasc, ci ca unul din sraci, s-a nchis ntr-o chilie a mnstirii din apropiere, din care n-a ieit pn la sfritul vieii, i acolo a slujit lui Dumnezeu i ziua, i noaptea. Iar hrana lui era un posmag la trei zile i uneori mnca numai smochine i finice. n chilie nu avea altceva nimic, afar numai de o psl, un vas de lemn pentru ap i o coni. Iar vin i untdelemn niciodat n-a gustat. i n acest chip s-a lepdat de toat lumea i de toat slava ei. Apoi i-a ntors toat mintea lui spre Dumnezeu i, n numele Lui vieuind, a ajuns la fericitul sfrit, petrecnd timp de cincisprezece ani n rnduiala monahal i cu pace s-a mutat la Domnul. Iar pentru toate acestea se cuvine slav Dumnezeului nostru, totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Pentru mpratul Elezvoi s se vad o minune de mirare n viaa Sfntului Grigorie, episcopul omiriilor, n ziua a nousprezecea a lunii decembrie.

Pomenirea Cuviosului Printelui nostru Areta din Pecerska (24 octombrie)


Este drept a mulumi lui Dumnezeu, ntotdeauna cu vrednicie, nu numai pentru ntmplrile cele bune, ci i pentru cele rele. Cci aceasta nu numai c nmulete darul dreptului, precum i s-a fcut lui Iov, ci i pe cel mai pctos om l preface n sfnt desvrit, precum s-a adeverit cu acest cuvios. Aa mrturisete pentru el Fericitul Simion, care era el nsui vztor. Era n mnstirea Pecerska un monah cu numele Areta, de neam din cetatea Polok, care avea ascuns mult bogie n chilia sa. i att de mult era cuprins de zgrcenie, nct niciodat nu ddea vreun ban milostenie sracilor, nici pentru el nu cheltuia nimic. ntr-o noapte, venind tlharii, i-au furat toat averea lui. Atunci el, de mult necaz i ntristare, puin a lipsit de nu i-a pierdut singur viaa i a nceput a asupri pe cei nevinovai i pe muli a chinuit fr dreptate. Fraii l rugau s nceteze cu toate acestea i-l mngiau, zicndu-i: "Frate, ndreapt-i spre Domnul grija ta i El te va hrni". ns el nu asculta nicidecum i cu cuvinte aspre i ocra pe toi. Dup cteva zile s-a mbolnvit de o boal cumplit i era aproape de moarte, cnd nici atunci nu nceta crtirea i hula. Dar iubitorul de oameni, Domnul, Care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc, a artat mila Sa spre dnsul. Cci, zcnd n boala aceea ca mort, nemaiputnd vorbi, deodat n auzul tuturor, a nceput a striga cu glas mare: "Doamne, miluiete-m! Doamne, iart-m! Doamne greit-am! cci a Ta este bogia, nu plng eu pentru aceasta". i dup aceasta s-a sculat ndat din boal i a spus frailor c pricina strigrii sale a fost aceast artare: "Am vzut, zicea el, venind la mine ngerii i mulimea diavolilor i au nceput a m cerceta pentru bogia mea cea ctigat necinstit. Diavolii ziceau c nu au 146

ludat pe Domnul pentru aceasta, ci au hulit i de aceea este al nostru i nou ne va fi dat". Iar ngerii ziceau ctre mine: "O, ticlosule de om! De ai fi mulumit lui Dumnezeu pentru averea ta cea rpit, i sar fi socotit aceasta ca o milostenie, precum s-a socotit lui Iov. Cci de ar face cineva milostenie, mare este naintea lui Dumnezeu, fiindc al su bine l face de bunvoie. Dar averea jefuit aduce cu sine ispita diavoleasc, dac omul nu poate rbda aceast pagub, cci vrnd diavolul s arunce pe om n hul, i face lui aceasta, iar mulumitorul, de ar fi jefuit, dac pe toate lui Dumnezeu le socotete, pentru aceasta este ntocmai cu milostenia". Acestea zicndu-le ngerii ctre mine, eu am strigat: Doamne iart-m! Greitam, Doamne! A Ta este avuia, nu plng pentru aceasta! i atunci ndat au disprut diavolii, iar ngerii sau bucurat i, socotindu-mi argintul cel furat n loc de milostenie, s-au dus". Acestea auzindu-le fraii, au preamrit pe Dumnezeu, Cel ce povuiete la cale a pocinei pe cei ce greesc i le arat lor o putere ca aceasta. Iar fericitul Areta, fiind povuit de Dumnezeu, de atunci cu totul s-a schimbat spre bine, cu mintea i cu obiceiul, nct toi se mirau i griau despre dnsul cu cuvintele Apostolului: "Unde s-a nmulit pcatul, acolo a prisosit darul. Cci pe acela care mai nainte nimeni nu putea s-l ntoarc de la hul, acesta acum niciodat nu se mai abate la ru, ludnd, slvind i mulumind lui Dumnezeu n toate zilele, cu cuvintele lui Iov: "Domnul a dat, Domnul a luat, precum a voit Domnul aa a fcut, fie numele Domnului binecuvntat". La fel se cia cu osrdie i de celelalte greeli ale sale, dorind srcia cea nefarnic, ascultarea nu numai naintea ochilor, apoi curia cea din afar i cea dinluntru, nevoindu-se n rugciune nencetat, n post nemsurat i n alte bunti trupeti i sufleteti. Toate acestea i le-au adus lui fapta bun a mulumirii, mai mult dect argintul i aurul, mbogindu-se n Dumnezeu cu fapte bune, la care apoi, dup osteneli ndelungate, s-a mutat la venica odihn i a fost aezat cu cinste ntr-o peter, unde prin nestricciunea cea fctoare de minuni a moatelor sale mrturisete fericirea sa cea ntocmai cu a milostivilor, cu care s-a miluit. Prin ale crui sfinte rugciuni, s dea Dumnezeu ca i noi, vieuind cu mulumire, s fim fericii mpreun cu dnsul ntru mpria cereasc i dm mulumit lui Dumnezeu n Sfnta Treime, ntru nesfriii veci. Amin.

Ptimirea Sfinilor Mucenici i notari Marcian i Martirie (25 octombrie)


Cnd s-a nmulit necuratul eres al lui Arie, mari dezbinri au avut loc n biserica lui Hristos, nct aceasta a fost desprit n dou. Atunci s-a pornit o mare prigoan mpotriva credincioilor din partea arienilor, ntocmai ca i de la nchintorii de idoli, cci erau uri, chinuii i ucii toi cei care l mrturiseau pe Hristos ca pe Fctorul, iar nu ca fptur, Dumnezeu ntrupat, iar nu om simplu. Mai ales s-a nmulit arieneasca putere, pentru c nsui mpratul Constantie, fiul marelui Constantin, a czut n acest eres. Acesta avea n curtea sa doi boieri mari, pe Evsevie i Filip, care erau arieni i care i prigoneau mult pe cei dreptcredincioi i suprau Biserica lui Hristos. Ei au fost pricinuitorii izgonirii i morii celui ntre sfini, printele nostru Pavel mrturisitorul, patriarhul Constantinopolului, pe care l-au trimis n Armenia i au ndemnat pe arieni ca s-l sugrume, lucru care s-a i fcut, iar n locul lui n scaun au rnduit pe Macedoniu. Asemenea i pe muli ali dascli i mrturisitori ai dreptei credine i-au pierdut n diferite feluri, ntre care erau i mucenicii Marcian i Martirie, care cu scrierile i cuvintele lor au mpodobit foarte mult Biserica lui Dumnezeu. Ei au lsat multe nvturi bisericeti din care se adpau fiii duhovniceti. Amndoi au slujit pe lng pomenitul sfnt mrturisitor i patriarh Pavel. Marcian era cite i Martirie era ipodiacon. Amndoi erau notari care scriau toate nvturile i faptele patriarhului lor, prin care ntreau dreapta credin. Ei mai erau i mari propovduitori ai cuvntului lui Dumnezeu i slujitori ai Bisericii, pe care o aprau ca dou paveze mpotriva ereziilor, pentru c Domnul le-a dat lor nelepciune, precum i credincioilor lor ucenici, mpotriva creia arienii, care i prigoneau, nu puteau s se mpotriveasc, nici s rspund. Dup izgonirea i moartea Sfntului Pavel, nceptorii de eresuri au ndreptat otrava lor asupra celor doi ucenici ai si, Marcian i Martirie. Mai nti, ca un crbune de foc n cenu, ascundeau mnia lor n vicleug i se sileau cu meteugit nelciune s-i ntoarc de la dreapta credin la 147

pgntatea lor, dndu-le mult aur plcuilor lui Dumnezeu i fgduindu-le s le mijloceasc de la mprat mari daruri, s-i ridice la scaune arhiereti i s-i fac stpni peste multe averi, numai s primeasc credina lor cea rtcit. Dar ei, nesocotind toate acestea, n-au primit aurul, nici cinstea fgduit lor, i au rs de acest vicleug, voind mai bine s rabde ocar, necinste, chinuri i moarte pentru dreapta credin, dect, vieuind n eresuri, s aib bogie, slav i cinste. Vznd ereticii c nu pot cu nimic s-i nduplece pe sfinii mucenici i mrturisitori la a lor rea credin, iau condamnat la moarte, pe care sfinii o doreau pentru Hristos, mai mult dect viaa. Cnd i-au prins i iau dus la locul de ucidere, i-au cerut puin vreme pentru rugciune i, ridicnd ochii i nlnd minile n sus, au zis: "Doamne Dumnezeule, Cel ce ai creat deosebit inimile noastre, Cel ce cunoti faptele noastre, primete n pace sufletele robilor Ti, cci pentru Tine murim i ne socotim ca nite oi duse la tiere. Ne bucurm, ns, c pentru numele Tu ieim cu o aa moarte din via, nvrednicete-ne pe noi s fim prtai vieii venice, Tu care eti viaa noastr". Rugndu-se aa, cnd au spus "Amin", i-au plecat sub sabie sfintele lor capete, pe care le-au tiat necredincioii arieni, pentru mrturisirea dumnezeirii lui Iisus Hristos. Iar unii dintre credincioi au luat cinstitele lor moate i le-au ngropat la porile Melandiei, n cetatea Constantinopolului, crora, mai pe urm, cel dintre sfini, printele nostru Ioan Gur de Aur, le-a zidit o biseric din temelie, n care se fceau multe tmduiri, cu rugciunea sfinilor mucenici, ntru slava lui Dumnezeu, Cel n Treime ludat n veci. Amin. n aceast zi se mai face pomenirea Sfntului Mucenic Anastasie, care de bunvoie s-a dat n minile pgnilor, la chinuirea cea pentru Hristos, i cu sabia a fost tiat.

Ptimirea Sfntului Slvitului Marelui Mucenic al lui Hristos, Dimitrie (26 octombrie)
Sfntul i marele mucenic Dimitrie s-a nscut n cetatea Solun (Tesalonic), din prini de neam bun i dreptcredincioi. Tatl lui era voievod n cetatea Solunului, creznd n tain n Domnul nostru Iisus Hristos i slujind Lui. Dar nu ndrznea s mrturiseasc preasfnt numele Lui, cci atunci era mare prigoan asupra cretinilor din partea pgnilor mprai. Temndu-se de groaznica prigonire a nelegiuiilor, inea ascuns n sine mrgritarul cel de mult pre al credinei lui Hristos. El avea n palatul su o cmar ascuns de rugciune, n care erau dou sfinte icoane, mpodobite cu aur i cu pietre scumpe: una a Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Cel ce S-a ntrupat, iar alta a Preasfintei Sale Maici, Fecioara Maria, naintea crora ntotdeauna aprindea candela i aducea tmie i se ruga mpreun cu soia sa cea de o credin, adevratului Dumnezeu, Cel ce locuiete ntru cei de sus, Fiului Su Unul nscut i Fecioarei Maria cea preanevinovat. Asemenea era i milostiv ctre sraci i aducea mari faceri de bine celor care le trebuiau. Dar nu aveau fii, i pentru aceasta erau n mare mhnire i se rugau lui Dumnezeu cu tot dinadinsul, ca s le dea motenitori casei lor. Dup mult vreme au fost auzii, pentru c, aducndu-i aminte Cel Preanalt de rugciunile i de milosteniile lor, le-a dat lor un fiu; pe acest sfnt i vrednic de fericire Dimitrie, la a crui natere s-a veselit tot Solunul mpreun cu voievodul lor, care a dat la toat cetatea, dar mai ales sracilor, un mare osp, mulumind lui Dumnezeu pentru acest mare dar. Apoi cnd copilul a ajuns n vrst, ca s poat cunoate i s neleag adevrul, l-au dus prinii n casa lor de rugciune i, artndu-i sfintele icoane, iau zis: "Aceasta este icoana adevratului Dumnezeu, Care a fcut cerul i pmntul i aceasta este icoana Preasfintei Fecioare Maria, Nsctoarea lui Dumnezeu". Deci, I-au nvat pe el sfnta credin, spunndui toate cele ce lumineaz cunotina despre Domnul nostru Iisus Hristos, precum i toate cele privitoare la deertciunea necurailor zei pgni i a idolilor cei nensufleii. Iar Dimitrie a cunoscut adevrul din cuvintele prinilor si, dar mai ales din darul lui Dumnezeu, care ncepuse a lucra ntr-nsul. El cu tot sufletul a crezut n Dumnezeu i, nchinndu-se sfintelor icoane, le-a srutat cu osrdie. Prinii lui, 148

chemnd n tain un preot i pe civa cretini, prieteni ai lor, n acea ascuns cmar de rugciune, au botezat pe fiul lor n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Copilul, lund Sfntul Botez, a nvat cu amnuntul Legea lui Dumnezeu. El cretea cu anii i cu nelepciunea, mergnd cu fapte bune ca pe o scar, din putere n putere, i era n el darul lui Dumnezeu care l lumina i l fcea nelept. Dup ce a ajuns la vrsta cea desvrit, prinii lui s-au dus din vremelnica via, lsndu-l pe Sfntul Dimitrie motenitor nu numai al averilor, ci i al faptelor lor cele bune. Auzind atunci mpratul Maximilian despre moartea voievodului Tesalonicului, a chemat la dnsul pe fiul acestuia, pe Sfntul Dimitrie, i, vzndu-i nelepciunea i vitejia in rzboi, l-a fcut antipat i i-a ncredinat lui Tesalonicul, zicndu-i: "Pzete patria ta i s-o curei de necuraii cretini, ucigndu-i pe toi cei care cheam numele lui Iisus Hristos Cel rstignit". Sfntul Dimitrie, lund de la mprat dregtoria, a mers la Solun, unde a fost primit cu mare cinste de ceteni i ndat a nceput a mrturisi naintea tuturor numele lui Iisus Hristos, pe care l preamrea, precum i a nva pe toi credina. El a devenit pentru tesaloniceni un alt Apostol Pavel, aducndu-i pe ei la cunotina adevratului Dumnezeu i dezrdcinnd nchinarea la idoli. Apoi, nu dup mult vreme s-a fcut cunoscut mpratului Maximilian c Dimitrie, antipatul, este cretin i pe muli i aducea la credina sa, lucru pe care auzindu-l mpratul, s-a mniat foarte tare. ntorcndu-se atunci de la rzboiul pe care l-a purtat cu sciii i cu sarmaii, pe care i-a supus sub stpnirea mpriei Romei i venind biruitor, a fcut din cetate n cetate praznice i jertfe idoleti, apoi a venit i n Tesalonic. Dimitrie, nc naintea venirii mpratului n Solun, a ncredinat toat averea sa unui credincios slujitor al su, pe care l chema Lupul, i l-a nsrcinat cu toat bogia ce rmsese de la prinii lui, aurul, argintul, pietrele de mare pre, i hainele, s le mpart n grab la cei crora le trebuiau i la sraci, zicnd: "mparte bogia cea pmnteasc, ca s cutm pe cea cereasc". Iar el s-a pus pe rugciuni i pe post, pregtindu-se nainte pentru a primi cununa cea muceniceasc. mpratul a ntrebat dac snt adevrate cele auzite despre Dimitrie. Iar Dimitrie, stnd naintea mpratului, cu mare ndrzneal a mrturisit c el este cretin i a defimat nchinarea de idoli cea pgneasc. Atunci mpratul a poruncit s fie dus nu n temnia cea de obte, ci ntr-un loc mai defimat, ntr-o baie mare i veche, care era aproape de palatele unde edea mpratul. L-au pus, deci, pe sfnt n cmrile acelei bi, care era adnc i n care, intrnd el, se ruga, grind ca David: "Dumnezeule, spre ajutorul meu ia aminte Doamne, ca s mi ajui mie, grbete, c Tu eti rbdarea mea Doamne, Doamne, ndejdea mea din tinereile mele. Spre Tine m-am ntrit din pntece, din snul maicii mele, Tu eti acoperitorul meu pn ce voi fi. Pentru aceasta se va veseli gura mea, cnd voi cnta ie i limba mea toat ziua va nva dreptatea Ta". Sfntul Dimitrie edea acolo n temni ca ntr-o camer luminoas, cntnd i slvind pe Dumnezeu. Apoi sfntul a vzut o scorpie naintea sa, care voia s-l mute de picior; iar el, nsemnndu-se cu semnul crucii i dup ce a zis: "n numele lui Hristos care a zis s clcm peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului", a clcat peste scorpia aceea. Stnd aa n temni, a fost cercetat de ngerul lui Dumnezeu care i s-a artat ntru lumin mare, cu o preafrumoas cunun din Rai, i i-a zis lui: "Pace ie, ptimitorule al lui Hristos, Dimitrie! mbrbteaz-te i te ntrete i biruiete pe vrjmaii ti". Zicndu-i acestea, i-a i pus cununa pe cap. Iar sfntul a rspuns: "M bucur ntru Domnul i m veselesc ntru Dumnezeu, Mntuitorul meu". i sfntul se aprindea cu inima ctre dragostea lui Dumnezeu, voind s-i verse cu osrdie sngele su pentru Dnsul. n acea vreme mpratul se ndeletnicea cu jocuri publice i cu priveliti; pentru c mpraii elinilor, n vremea de demult, aveau obiceiul ca atunci cnd intrau ntr-o cetate puneau pe oameni s se lupte, aruncau pietre i sreau, apoi aruncau cu sulie la semn i se luptau cu pumnul. Acest fel de lupte se numeau pentatlon i cei care ar fi biruit n aceste cinci lupte primeau daruri de la mprat. mpratul a vrut s vad aceste cinci feluri de lupte i s-a aezat la un loc nalt ca s-i vad pe lupttori, ntre care era i vestitul Lie, din neamul vandalilor. Acesta era nalt cu trupul, puternic cu virtutea i nfricoat la chip, cruia i-a fcut un loc nalt de privelite. mpratul se bucura, vznd cum acel Lie se lupt cu oamenii cei viteji i i ucidea pe ei, aruncndu-i de sus n sulie: Mai era acolo i tnrul cretin Nestor, cunoscut Sfntului 149

Dimitrie. Acela, vznd pe Lie c ucide pe muli i mai ales c i pierde pe cretini fr cruare, s-a aprins de rvn i, vrnd s se lupte cu Lie, a alergat la Sfntul Dimitrie care era n temni i i-a spus lui despre lupttorul Lie c a ucis mulime de cretini. Nestor cerea de la dnsul binecuvntare i rugciuni, ca s-l poat birui pe acel nemilostiv uciga de oameni. Sfntul Dimitrie, nsemnndu-l pe el cu semnul Sfintei Cruci, i-a zis: "Du-te i l vei birui pe Lie, mrturisind pe Hristos". Apoi Nestor a alergat n acel loc i cu mare glas a strigat: "O, Lie! Vino s ne luptm amndoi!". mpratul, eznd la loc nalt i privind pe oameni luptndu-se, dac a vzut pe Nestor tnr i frumos la fa, fiind cam de douzeci de ani, l-a chemat la dnsul i i-a zis: "Tinere, pentru ce nu-i crui viaa ta? Oare nu vezi pe ci i-a biruit Lie i ct snge a vrsat? Nu i este mil de frumuseea ta i de tinereea ta? Dac eti srac, vino s te mbogesc, numai nu te duce s te lupi cu Lie, c o s-i pierzi viaa". A rspuns Nestor: "mprate, eu srac nu snt, nici nu vreau s-mi pierd viaa, ci vreau s m lupt cu Lie i s-l biruiesc pe el". Acestea zicndu-le, strig: "Dumnezeul lui Dimitrie, ajut-mi!" Apoi a nceput s se lupte cu potrivnicul, pe care, trntindu-l jos n suliele cele ascuite, l-a omort. mpratul s-a mhnit foarte tare de pierderea lui Lie, mai mult dect dac ar fi czut el din mpria sa. Chemnd la el pe Nestor, i-a zis: "Tnrule, cu ce farmece l-ai biruit pe Lie? EI a omort atia oameni mai puternici dect tine i tu cum l-ai omort pe dnsul?" Sfntul Nestor a rspuns: "mprate, eu nu am biruit pe Lie cu farmece, ci cu puterea lui Hristos, adevratul Dumnezeu, am fcut aceasta". Acestea dac le-a auzit pgnul mprat, s-a mniat foarte tare i a poruncit unui boier pe care l chema Marchian, s-l scoat pe Nestor afar de poarta cea de aur i s-i taie capul cu cuitul. n acest chip s-a sfrit Sfntul Nestor, dup cuvntul Sfntului Dimitrie. Nu s-a mngiat mpratul pentru pierderea lui Lie, cci toat ziua i toat noaptea era mhnit. Apoi aflnd c Dimitrie a fost pricinuitorul morii lui Lie, a poruncit s-l ucid pe el cu suliele. "Precum Lie a fost aruncat n sulie de Nestor i a murit, aa i Dimitrie s fie strpuns cu suliele, ca de aceeai moarte s moar cel care a pricinuit moartea iubitului meu Lie" - aa zicea mpratul. Dar s-a nelat nebunul mprat, socotind c sfinii mor cu aceeai moarte ca i pctoii, pentru c moartea pctoilor este cumplit, iar a sfinilor este cinstit naintea Domnului. ncepnd a se lumina de ziu, in ziua de douzeci i ase a lunii octombrie, au intrat ostaii n temni i, aflndu-l pe Sfntul Dimitrie stnd la rugciune, l-au mpuns pe el cu suliele. ntia suli cu care a fost mpuns a fost n coasta dreapt, n locul n care a fost mpuns i Hristos pe cruce. Cci sfntul, cum a vzut pe ostai, singur a ridicat mna dreapt i acetia I-au i mpuns. Astfel, nchipuind patima lui Hristos Domnul, Cel mpuns cu sulia, sfntul i-a dat n minile Lui cinstitul su suflet. Iar trupul lui care zcea pe pmnt fr cinste, mergnd noaptea un oarecare dintre credincioi, l-a luat n tain i l-a ngropat. Cnd Sfntul Dimitrie a fost strpuns de sulie n temni de ctre ostai, era de fa la moartea lui i credinciosul su slujitor, cel pomenit mai nainte, Lupul. Acela a luat haina stpnului su cea nmuiat n snge. La fel i inelul lui l-a nmuiat n snge i multe minuni fcea cu haina i cu inelul, tmduind toate bolile i gonind duhurile cele viclene, nct s-a dus vestea minunilor prin tot Solunul i toi bolnavii alergau la dnsul. Aflnd despre acestea Maximilian, a poruncit ca s-l prind pe fericitul Lupul i s-i taie capul. i astfel, sluga cea bun i credincioas a sfntului s-a dus la Domnul dup stpnul su, adic dup Sfntul Dimitrie, cci unde este stpnul, acolo s fie i sluga lui. Apoi, nu dup mult vreme, a nceput prigoana asupra cretinilor. Deasupra mormntului Sfntului Dimitrie era zidit o biseric mic, n care se svreau multe minuni i bolnavii primeau tmduire. Atunci, un boier din cei mari, slvit i credincios, din prile Iliricului, pe nume Leontie, fiind cuprins de o boal grea i nevindecabil, a alergat cu credin la Sfntul Mare Mucenic Dimitrie. Cnd au ajuns la biserica sfntului, l-au aezat n acel loc unde se aflau n pmnt moatele mucenicului i ndat acesta a primit tmduire i s-a sculat sntos, mulumind lui Dumnezeu i preamrind pe Sfntul Dimitrie, plcutul Lui. Acesta a vrut s zideasc sfntului o biseric mare i frumoas n semn de mulumire. Drmnd biserica cea mic, cnd s-a nceput temelia celeilalte biserici, au fost gsite moatele Sfntului i Marelui Mucenic Dimitrie ntregi i nestricate, din care au izvort mir frumos mirositor i a umplut toat 150

cetatea de mireasm bun. Apoi s-a adunat tot poporul i cu bucurie au luat din pmnt moatele sfntului i s-a tmduit mulime de bolnavi, prin ungerea cu mirul care izvora. Leontie, bucurndu-se, nu att pentru sntatea sa, ct pentru aflarea sfintelor moate, degrab a svrit lucrul pe care l ncepuse i a ridicat n acel loc o biseric preafrumoas n numele Sfntului Mare Mucenic Dimitrie. ntr-nsa a pus cinstitele lui moate, ntr-o racl ferecat cu aur i mpodobit cu pietre de mare pre. Apoi, cumprnd sate i vii, le-a dat bisericii spre ntreinerea celor ce slueau n ea. Leontie, ntorcndu-se la locul su, a vrut s ia cu sine o parte din moatele sfntului, ca s zideasc. o biseric i n patria sa. Dar sfntul, artndu-i-se n vis, i-a zis s nu ndrzneasc a lua ceva din moatele lui. Atunci el a luat numai giulgiul cel nmuiat n sngele sfntului i, punndu-l n racla de aur, a plecat: Multe minuni s-au fcut pe cale cu acel giulgiu, prin puterea rugciunilor sfntului, cci trecnd el un ru mare i foarte tulburat de o furtun, pentru care era cuprins de mare fric, i s-a artat Sfntul Mucenic Dimitrie, zicndu-i: "Racla cu giulgiu ia-o n minile tale i nu te teme". Astfel fcnd el, a reuit s treac mpreun cu nsoitorii si, fr primejdie rul acela. Ajungnd n patria sa a zidit o preafrumoas biseric n cinstea sfntului mucenic. Acolo s-a vindecat Marin, eparhul Iliricului, care era plin de rni din cap i pn la picioare. De asemenea, au mai fost tmduii unul cruia i curgea snge din nri i unul ndrcit a fost izbvit i multe alte minuni se svreau acolo cu ajutorul rugciunilor sfntului. ns multe minuni se fceau n Tesalonic, acolo unde se aflau moatele lui cele sfinte. Apoi a fost o foamete mare n Tesalonic, nct mureau oamenii din pricina lipsei de hran. Sfntul mucenic Dimitrie, nesuferind s vad oamenii din cetatea sa pierind de foame, s-a artat pe mare corbierilor, nconjurnd limanurile, adposturile i ostroavele, apoi a poruncit corbierilor care duceau gru s mearg n Tesalonic. Astfel a izbvit cetatea sa de foamete. Cnd dreptcredinciosul mprat Iustinian a zidit o preafrumoas biseric n Constantinopol, n numele nelepciunii lui Dumnezeu, Biserica Sfnta Sofia, a trimis n Tesalonic brbai cinstii ca s aduc de acolo o parte din moatele Sfntului Mucenic Dimitrie, pentru mpodobirea i sfinirea acelei biserici noi. Ajungnd trimiii la Tesalonic i apropiindu-se de cinstita racl a sfntului, deodat a ieit foc din racl, dogorind pe toi i un glas nfricoat din acel foc, zicea: "S nu ndrznii". Toi cei ce erau acolo au czut de fric i, lund numai rn din acel pmnt, s-au dus la mprat. Spunndu-i cele ce s-au petrecut, s-au mirat toi de cele ce au auzit. Iar rna luat de la mormntul sfntului mucenic a dat-o jumtate mpratului, iar cealalt jumtate au pus-o n cmara unde se pstrau vasele bisericii. Altdat un tnr, pe care l chema Onisifor, era rnduit la biserica Sfntului Dimitrie s aprind lumnrile i s ngrijeasc candelele. Acela, fiind ndemnat de diavol, fura lumnrile i le vindea n tain i i fcea ctig necinstit. Iar sfntul, nesuferind un lucru ru ca acesta ce se fcea n biserica lui, i s-a artat n vis lui Onisifor, i fapta cea rea a lui a mustrat-o cu iubire de oameni, zicndu-i: "Frate Onisifore, nu-mi este plcut lucrul pe care l faci tu, c furi lumnrile i faci pagub celor ce le aduc, dar mai ales ie. C celui ce face unele ca acestea i crete osndirea. Deci las-te de aceste apucturi rele i te pociete". Onisifor, sculndu-se din somn, s-a ruinat de fapta sa i se temea. Dar dup o vreme a uitat nvtura mucenicului i a nceput obiceiul su cel ru, de a fura lumnrile. Odat, unul din dreptcredincioii ceteni, sculnduse foarte de diminea, a venit la biseric i a adus nite lumnri foarte mari pe care, aprinzndu-le, le-a dus la mormntul Sfntului Mucenic Dimitrie, apoi, rugndu-se, s-a dus. Iar Onisifor, mergnd spre acele lumnri, i-a ntins mna s le ia i ndat a auzit un glas din mormntul sfntului mucenic, zicndu-i: "Iari faci acelai lucru ru?" Onisifor, fiind lovit de acest glas, a czut ru la pmnt i zcea ca un mort, pn ce a venit unul din clerici care l-a ridicat pe el, uimit de spaim. Apoi, abia venindu-i n fire, i-a mrturisit naintea tuturor pcatul i le-a povestit despre artarea cea dinti a sfntului n vis, ct i cea despre a doua mustrare a mucenicului i toi s-au nspimntat, auzind aceasta. De multe ori Sfntul Mare Mucenic Dimitrie i-a izbvit cetatea Solunului de nvlirea i de asuprirea barbarilor. In vremea mpratului Mavrichie, fiind rzboi cu arabii i cetatea Solunului fiind nconjurat i tare btut de barbari, atunci era n cetate un om temtor de Dumnezeu i foarte mbuntit, care se numea Ilustrie. Acesta, venind noaptea n biserica Marelui Mucenic Dimitrie, n pridvor fiind, se ruga cu 151

toat tria lui Dumnezeu i purttorului de chinuri al lui Hristos pentru aprarea cetii sale i i s-a fcut o vedenie nfricoat. A vzut doi tineri luminai, ca unii din cei ce stau naintea feei mpratului, venind n biserica sfntului. Aceia erau ngerii lui Dumnezeu n faa crora s-au deschis uile singure i ei au intrat nuntru. Apoi a intrat i Ilustrie dup dnii, vrnd s vad ce va fi. Iar cei ce intraser, cu glas mare au zis: "Unde este stpnul cel ce locuiete aici?". i iat, s-a artat alt tnr, ca un slujitor, zicnd: "Ce avei cu el?" Iar ei au zis: "Domnul ne-a trimis la dnsul ca s-i spunem un cuvnt". Iar slujitorul, artnd spre mormntul sfntului, a zis: "Aici este". Iar ei au zis slujitorului: "Spune-i despre noi". i mergnd, slujitorul a ridicat perdeaua i a ieit Sfntul Dimitrie n ntmpinarea lor, cu acel chip precum era zugrvit pe icoan. Era luminat ca soarele, nct nu-i era cu putin lui Ilustrie s priveasc la dnsul, ci tremura de fric, vznd ceea ce se petrecea. Apoi, cei ce au venit l-au srutat pe Sfntul Dimitrie, iar el a grit ctre dnii: "V mulumesc, dar pentru ce ai venit la mine?" Iar cei ce veniser au rspuns: "Stpnul ne-a trimis pe noi la sfinia ta, poruncindui ca s-i lai cetatea i s mergi la Dnsul, vrnd ca s o dea pe ea vrjmailor". Acestea auzindu-le mucenicul, a lcrimat, plecndu-i capul. Iar slujitorul zicea ctre cei ce au venit: "Dac a fi tiut c venirea voastr mi aduce ntristare, nu a fi spus Stpnului meu de voi". Apoi Sfntul Mucenic Dimitrie a nceput a gri: "Oare aa voiete Domnul i Stpnul tuturor ca aceast cetate, pe care a rscumprat-o cu snge, s o dea n mna vrjmailor, celor ce nu-L cunosc pe El i nu cred ntr-nsul, nici nu cinstesc numele cel sfnt al Lui?" Iar cei ce veniser i-au rspuns: "De nu ar fi voit aa Stpnul nostru, nu ne-ar fi trimis pe noi la sfinia ta". Iar el le-a zis: "Mergei, frailor, s spunei Stpnului meu c aa zice Dimitrie, robul Su: tiu ndurrile Tale, iubitorule de oameni, Stpne, Doamne, care covresc pcatele noastre, nct chiar frdelegile a toat lumea nu biruie milostivirea Ta. Tu pentru pcatele noastre i-ai vrsat Sngele Tu, i i-ai pus sufletul pentru noi. Deci, arat-i mila Ta i spre aceast cetate i s nu porunceti s o las pe ea. De vreme ce m-ai pus pe mine de straj cetii acesteia, ie m voi asemna, Stpnul meu, cci mi voi pune sufletul pentru ceteni. i de vor pieri acetia, s pier i eu cu dnii. Dar s nu pierzi, Doamne, cetatea n care se pomenete numele Tu cel sfnt, cci cu toate c a greit poporul Tu, totui nu s-a deprtat de la Tine i Tu singur eti Dumnezeul celor ce se pociesc". Apoi l-au ntrebat cei ce veniser: "Aa s rspundem din partea Ta, Domnului Care ne-a trimis pe noi?" A zis Dimitrie: "Da, frailor, aa s-I spunei. Pentru c tiu c nu pn la sfrit se va iui, nici n veac se va mnia". Acestea zicndu-le, a intrat n mormnt i s-a nchis n sfinita racl. Iar cei ce au vorbit cu dnsul s-au fcut nevzui. Toate acestea Ilustrie le-a vzut i le-a auzit n vedenia aceea, apoi, sfrindu-se vedenia, i-a venit n fire. i se minuna foarte tare i, cznd la pmnt, a mulumit sfntului pentru c are grij de cetate i el roag pe Stpnul s nu fie dai n minile vrjmailor lor. Iar a doua zi a spus toate acestea poporului i-l ntrea spre vitejeasca mpotrivire asupra vrjmailor. Auzind acestea, cu lacrimi strigau ctre Dumnezeu, cernd mil, iar pe sfntul mucenic Dimitrie l chemau ca s le fie ntotdeauna n ajutor, dup cum i pn aici s-au pzit ntregi prin aprarea lui. Deci, ndat sau dus vrjmaii de la zidurile cetii cu ruine, neputnd s ia cetatea cea pzit de marele plcut al lui Dumnezeu, i s-au ntors deeri n ale lor. Astfel i apra cetatea sa Sfntul Mucenic Dimitrie. Apoi pe muli i-a eliberat din robia barbarilor, cci artndu-i-se unui episcop care era prins de barbari i legat, l-a dezlegat de legturi i l-a dus pn la Tesalonic. Dup aceea, nvlind barbarii n hotarele Tesalonicului i robind muli oameni dimprejurul cetii, au luat pe dou fecioare frumoase i, ducndu-le n pmntul lor, le-au druit stpnitorului. Amndou erau iscusite la lucrul gherghefului, fcnd n custuri tot felul de flori i de pomi, psri, fiare i chipuri omeneti. ntiinndu-se stpnitorul de meteugul lor, le-a zis: "Am auzit c n pmntul vostru este un Dumnezeu mare, anume Dimitrie, i face multe minuni. Deci s-mi coasei pe pnz curat chipul aceluia, ca i eu s m nchin lui". Iar fecioarele i-au zis: "Dimitrie nu este Dumnezeu, ci mare slug a lui Dumnezeu i ajutor al cretinilor. Noi nu ndrznim a face aceasta, stpnitorule, pentru c tim c nu voieti ca s-l cinsteti, ci s-l batjocoreti". Iar stpnitorul a zis: "n minile mele este viaa i moartea voastr, alegei voi ce voii: sau s facei ceea 152

ce v poruncesc i s fii vii, sau dac nu mplinii porunca, s murii ndat". Iar ele, de frica morii, au nceput s coase pe o pnz subire chipul Sfntului Mucenic Dimitrie. Sosind ziua sfintei lui pomeniri, au terminat de cusut chipul mucenicului i noaptea, eznd fecioarele la gherghef, s-au plecat peste chipul acela i au nceput s plng, zicnd: "S nu te mnii pe noi, mucenice al lui Hristos, pentru c tim c nelegiuitul stpnitor are s batjocoreasc sfntul tu chip. S tii c noi nu am voit s nchipuim sfnta ta fa, dar fr de voie am fcut aceasta, temndu-ne de moartea cea cumplit". Astfel plngnd deasupra chipului, au adormit. i precum oarecnd ngerul a luat pe Avacum, aa i sfntul Dimitrie, lund pe acele fecioare cu chipul, le-a dus n acea noapte n Tesalonic, cnd era praznicul su, i le-a pus n biseric lng mormntul sfntului, pe cnd se fcea cntarea cea de toat noaptea. Poporul, vznd aceast minune, s-a mirat, iar fecioarele acelea, deteptndu-se, au strigat: "Slav lui Dumnezeu! Dar unde ne aflm?" i li se prea c snt n vis. Apoi, cunoscnd cu adevrat c snt n Tesalonic i vznd mormntul sfntului i popor mult stnd n biseric, cu mare glas au mulumit izbvitorului lor, Sfntului Mucenic Dimitrie i toate cele ntmplate le-au spus tuturor. i s-au bucurat solunienii de aceast minune preaslvit i au prznuit cu bucurie ziua Sfntului Dimitrie, iar chipul cel cusut l-au pus naintea altarului. n vremea n care era s se predea Tesalonicul n minile agarenilor (turcilor), mergnd civa cretini cucernici la Tesalonic n ziua praznicului Sfntului Mare Mucenic al lui Hristos, Dimitrie, erau pe drumul cel mprtesc care duce la Vardari, acolo unde se unete drumul ce vine de la Tesalonic cu drumul ce vine de la Larisa. Aceia au vzut aievea un om n chip de osta, care venea de la Tesalonic i un altul n chip de arhiereu, care venea pe drumul de la Larisa i s-au ntlnit amndoi. Mai nti ostaul a zis ctre arhiereu: "Bucur-te Ahilie, arhiereul lui Dumnezeu!". Arhiereul a rspuns: "Bucur-te i tu, ostaule al lui Hristos, Dimitrie". Iar cretinii aceia auzind astfel de nume, au stat cu fric la o parte ca s vad sfritul. A zis iari ostaul ctre arhiereu: "De unde vii, arhiereule al lui Dumnezeu, i unde te duci?" Atunci Sfntul Ahilie a lcrimat i i-a zis: "Pentru pcatele i frdelegile lumii, mi-a poruncit Dumnezeu s ies din Larisa, pe care o pzeam, cci are de gnd s-o dea n minile agarenilor. Deci, am ieit de acolo i m duc unde mi va porunci". "Dar tu, a zis Ahilie, de unde vii ostaule al lui Hristos, Dimitrie? Te rog spune-mi?!". Atunci a lcrimat i Sfntul Dimitrie i i-a zis: "Eu tot asemenea am ptimit, arhiereule Ahilie. De multe ori am ajutat tesalonicenilor i i-am izbvit din robie, de primejdie aductoare de moarte i de toat neputina. ns acum, pentru multele pcate i frdelegile lor, S-a deprtat Dumnezeu de la dnii i mi-a poruncit s-i las, ca cetatea s fie cucerit de agareni. Deci, pentru aceasta am ascultat porunca Lui i ndat am ieit de acolo i m duc unde mi va porunci". Zicnd acestea, amndoi i-au plecat capetele la pmnt i au plns, iar dup aceea s-au srutat i i-au luat ziua bun unul de la altul i ndat s-au fcut nevzui. Cnd au vzut aceast minune, cretinii aceia n-au mai ndrznit s se duc la Tesalonic, ci s-au ntors napoi, povestind vedenia i minunea aceea. Dup aceasta, n-a trecut o lun i Tesalonicul, precum i Larisa, au fost cucerite de turci. Apoi multe alte minuni a fcut sfntul, spre slava lui Dumnezeu n Treime, Cruia se cade cinste, mulumit i nchinciune de la toat fptura, n veci. Amin. n aceast zi se mai amintete i de marele cutremur care a fost la Constantinopol n timpul mpriei lui Leon Isaurul. Tot n aceast zi s-a mutat la Domnul Cuviosul printe Atanasie din Michidia, care a trit n mnstirea din Vitenia, plcnd lui Dumnezeu desvrit. Apoi, cu porunca lui Dumnezeu, a crescut pe mormntul lui un chiparos, chiar din pieptul cuviosului, care tmduia cu frunzele sale toate neputinele. (Vezi despre aceasta, n ziua a opta a lunii aprilie, la viaa cuviosului Nichita Mrturisitorul.)

153

Ptimirea Sfntului Mucenic Nestor (27 octombrie)


Pgnul mprat Maximilian, care se mai numea i Gherculie, prieten al lui Diocleian, mergnd n cetatea Solunului i punnd n temni pe Sfntul Dimitrie, antipatul, pentru mrturisirea lui Hristos, se ndeletnicea cu jocuri publice i cu priveliti, ludndu-se cu lupttorul su, Lie, care era din neamul vandalilor, zicnd c nimeni nu-l poate birui pe el. Acel Lie era ca un alt Goliat, cu trup mai mare dect ali oameni, nfricoat la cuttur, cu chipul i nravul de fiar, cu glasul ca de leu ce rcnete, iar de cuttura i de glasul lui tremurau cei ce-l vedeau. Puterea lui era nespus de mare i nebiruit, cci n el locuiau duhuri necurate i nimeni nu-i putea sta mpotriv. Lie omorse un nsemnat numr de oameni viteji i puternici i era foarte iubit de mprat pentru tria lui, cci mpratul, fiind nesios de snge omenesc, l iubea pe acesta, fiindc toat puterea lui trupeasc o ntrebuina pentru vrsarea sngelui. Acestui necurat Lie i-a pregtit mpratul n mijlocul cetii un loc pe stlpi, nalt i larg, pe care el putea s-i desfoare luptele sub privirea tuturor. Iar sub acest loc erau nfipte mulime de sulie cu ascuiul n sus, ca astfel, pe cel care l va birui Lie, ndat s-l arunce pe acele arme ascuite i s-l omoare. Astfel luptndu-se Lie cu oamenii, i arunca sub pod n sulie i-i omora, iar mpratul, cu toat mulimea otilor sale, privea spre acea lupt cu bucurie i se mndrea cu lupttorul su. La aceste lupte asista i poporul Solunului, n care era mulime de credincioi, care, vznd sngele omenesc vrsat de aceea fiar fr de omenie, suspina cu greu, pentru c ucisese muli cretini, pe care necuraii i aduceau cu sila pe pod i i puneau s se lupte cu Lie. Atunci era n cetate un tnr cu numele de Nestor, viteaz i frumos la fa, abia ieindu-i mustaa i barba. Tnrul i era cunoscut Sfntului Mare Mucenic Dimitrie, de la care nvase sfnta credin: Acesta, vzndu-i pe cretini c snt ucii fr de mil, s-a aprins de mnie i a vrut s se lupte cu Lie. Alergnd la sfntul Dimitrie care era n temni, i-a spus c Lie a ucis o mulime de cretini, apoi i-a zis: "Roag-te pentru mine, plcutule al lui Dumnezeu, s-mi ajute pentru sfintele tale rugciuni, ca, mergnd s m lupt cu acel potrivnic, s-l biruiesc pe el i s ridic ocara cretinilor". Iar Sfntul Dimitrie, fcnd pe frunte i pe pieptul lui semnul crucii, l-a binecuvntat i i-a proorocit, zicnd: "Pe Lie l vei birui i pe Hristos vei mrturisi". Sfntul Nestor, lund binecuvntare, a alergat degrab la lupt i, aruncndu-i hainele sale naintea tuturor, cu mare glas a strigat: "Eu vreau s m lupt cu Lie". Iar mpratul, vznd ndrzneala acelui tnr, s-a mirat i, fiindu-i mil de tinereea i de frumuseea lui, a zis ctre dnsul: "Oare nu ai vzut tu pe ci a biruit Lie, mai puternici i mai tari dect tine? Tu eti mic de stat i tnr. ndrzneti oare a merge mpotriva aceluia cu care nu se aseamn nimeni sub soare?" Iar el a zis: "Dei snt mic i neputincios, ns mare i nebiruit este puterea Hristosului meu, spre Care ndjduiesc i n numele Lui binevoiesc s m lupt cu uriaul Lie". mpratul, auzind de numele lui Hristos i cunoscnd c Nestor este cretin, s-a mniat i a poruncit s mearg la pod, socotind c Nestor va fi omort de Lie, cum au fost omori i ceilali. Atunci Nestor s-a suit cu curaj la locul de lupt. Iar Lie, srind, a nvlit asupra sfntului, care, dac a vzut c se apropie Lie, i-a fcut semnul crucii i cu mare glas a strigat, zicnd: "Dumnezeul lui Dimitrie, ajut-mi!" Apropiindu-se de Lie, a nceput a se lupta. Iar Dumnezeu, Cel ce a ntrit odat pe David mpotriva lui Goliat, a ntrit i pe robul su, Nestor, asupra necuratului Lie, spre necazul mpratului i spre veselia credincioilor si. Cci Nestor cel mic, s-a artat mai mare cu vitejia sa dect Lie cel puternic, pe care, apucndu-l ca pe o pasre, l-a aruncat de pe podul cel nalt n suliele cele ascuite, n care, cznd Lie ca un stejar, i-a ieit ticlosul su suflet i a pierit pomenirea lui cu sunet; apoi s-a spulberat puterea lui cea mndr i dearta laud a lui Maximilian pentru lupttorul su. Dup aceea tot poporul Solunului, dar mai ales cretinii, vznd acea neateptat i preaslvit biruin, cu mare glas au strigat: "Mare este Dumnezeul lui Dimitrie". Iar mpratul, sculndu-se cu ruine, s-a dus n palatele sale, necjindu-se i ntristndu-se foarte mult pentru iubitul su Lie. Mniindu-se asupra lui Nestor, a poruncit s fie prins. i aflnd c marele Mucenic Dimitrie a fost pricinuitorul morii lui Lie, c el a ntrit la lupt pe Nestor, 154

proorocindu-i lui biruina, a poruncit s fie ucii amndoi. Sfntul Dimitrie a fost ucis cu sulie, iar lui Nestor i s-a tiat capul i amndoi au primit cununile biruinei de la Hristos, rspltitorul de nevoine ntru mpria cea cereasc, creia i noi s ne nvrednicim cu rugciunile sfinilor rbdtori de chinuri. Amin.

Pomenirea Cuviosului Printele nostru Nestor, cronicar al Rusiei (27 octombrie)


Toate lucrurile, dac nu vor fi nsemnate prin scris, cad n uitare i n netiin. Crearea lumii, de la Adam nceptorul nostru, dac n-ar fi fost scris n crile sale de Moise, cel de Dumnezeu insuflat, i nu ne-ar fi fost lsate nou, pe toate acestea le-ar fi acoperit lungimea vremii ca un ntuneric i le-ar fi adus ntru netiin. ns Dumnezeu, fcnd pomenire de minunile Sale, cnd El voiete, ne d scriitori, ca cele nsemnate de ei s fie citite i s foloseasc urmailor. n acest chip, n anii mai de pe urm, a artat Domnul n pmntul Rusiei, n sfnta mnstire Pecerska, pe pururea pomenitul scriitor, Cuviosul printele nostru Nestor, care ne-a luminat ochii spre folosul i spre mulumirea lui. Dumnezeu, fcndu-ne cunoscut nceputul i ntia ntemeiere a vieii duhovniceti a Rusiei. Nestor scrie despre ntemeierea i ndreptarea dup rnduial a vieii monahale n Rusia, rnduial sdit ca n Rai n sfnta mnstire Pecerska. Nestor mai scrie i despre duhovnicescul ntemeietor al vieii clugreti, Cuviosul Antonie cel cu adevrat sfnt i despre ceilali, care i-au urmat lui, care au devenit cu duhul sfini ai mnstirii Pecerska. Printre acetia a fost i acest scriitor vrednic de laud, care a scris viaa celor care au trit cu sfnt cuviin i nu numai cu condeiul pe hrtie, ci i cu faptele, ntocmai nevoitoare ca ale acelora, i le-a pstrat n neprihnitul su suflet. Drept aceea s-a scris pe sine n crile vieii venice, ca s aud i el: bucurai-v, c numele vostru este pomenit n Cer. Fericitul printele nostru Nestor - dup ce Cuviosul Antonie s-a linitit n peter, iar Fericitul Teodosie a rnduit o mnstire - a mers la dnii, dorind sfntul i ngerescul chip monahicesc, avnd vrsta numai de aptesprezece ani. Atunci, nefiind nc monah, s-a deprins spre toat fapta bun cea clugreasc, adic: curia trupului i a sufletului, srcia de bunvoie, adnca smerenie, ascultarea cea fr de mpotrivire, postirea mult, rugciunea nencetat, privegherea de toat noaptea i celelalte osteneli, ntocmai ca ngerii i prin acestea era cu totul urmtor vieii Sfinilor Antonie i Teodosie ai mnstirii Pecerska, cei dinti nceptori. De la acea sfnt doime primea tnrul Nestor orice porunc cu dragoste, precum pruncul primete laptele din pieptul maicii sale i ca cerbul nsetat de apa din dou izvoare curgtoare, ntre dealuri i peteri, precum arat el n scrisoarea sa, c avea mare dragoste pentru acei cuvioi ntemeietori, nu cu cuvntul, nici cu limba, ci cu fapta i cu adevrul, cci preamrea pe Dumnezeu n trupul i n sufletul su, vznd faptele cele bune i luminate ale celor doi mari lumintori ai pmntului rusesc. Dup cinstita moarte a celor doi cuvioi prini, fericitul printele nostru Nestor nu numai c a lsat lumetile lucruri, dar a i luat ngerescul chip monahal, de la cuviosul tefan, egumenul mnstirii Pecerska, iar dup aceea a fost ridicat la treapta diaconiei. nvrednicindu-se de ndoita treapt ngereasc, cea monahal i cea duhovniceasc, din zi n zi i ndoia faptele bune, nbuindu-i patimile trupeti i iubind adevrul, ca s nu fie nicidecum trupesc, ci cu totul duhovnicesc i adevrat rob i nchintor al lui Dumnezeu, cunoscnd bine ceea ce a zis Domnul: "C Duh este Dumnezeu, i cei ce se nchin Lui, cu duhul i cu adevrul se cade s I se nchine". Iar pe duhul cel suprtor, n care nu este adevr i care nu se nchin Domnului, l biruia ntotdeauna, mai ales prin smerenie nespus, cci, pretutindeni smerindu-se pe sine, se socotea nevrednic i plin de o mulime de pcate. Fraii, fiind ndemnai de Dumnezeu, au fcut sfat ca s dezgroape moatele Cuviosului Teodosie i s le mute din peter n sfnta biseric a mnstirii Pecerska i la aceast ascultare primul era fericitul Nestor. i cu mare credin i cu rugciune de toat noaptea ostenindu-se, pe acest mrgritar de mult pre al sfintei mnstiri Pecerska, adic cinstitele moate ale Cuviosului Teodosie le-au dezgropat i le-au scos naintea peterii. Nestor a fost singur vztor al minunilor celor mari, precum el nsui a mrturisit. 155

El a vieuit ani ndelungai, ostenindu-se cu lucrul scrierii de ani i, de anii cei venici aducndu-i aminte, a bine plcut Stpnului anilor. Apoi s-a mutat la venicie ctre Dumnezeu, dup ani vremelnici ndelungai, i este aezat n peter, unde i pn acum cinstitul su trup se odihnete n fctoarea de minuni nestricciune, mrturisind c acest cuvios scriitor al vieilor sfinilor prini i al anilor i-a scris lui lca de veci n ceruri i este binecuvntat, cci a primit cununa lui Dumnezeu. Fie ca rugciunile acestui cuviincios scriitor s ne ajute i nou a fi scrii n crile vieii lui Dumnezeu, ai Crui ani nu se vor mpuina i Cruia, cu Dumnezeul Tatl i cu fctorul de via Duh, I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Preacuviosul Printele nostru Dimitrie cel Nou, ale crui sfinte moate se afl n Bucureti (27 octombrie)
Acest cuvios printe, Dimitrie cel Nou, a trit n vremea drept-credincioilor mprai romno-bulgari i era dintr-un sat care se numete Basarabov, sat aezat pe marginea apei Lomului. La nceput a fost pstor de vite n satul lui, apoi vznd c toate ale lumii snt trectoare, a ieit din satul Basarabov i s-a slluit mai nti ntr-o peter din apropierea acestui sat, iar apoi s-a fcut monah la mnstirea care era nuntrul peterii. Dar cine poate spune ostenelile, postul, rugciunea i privegherile pe care le fcea i prin care s-a nvrednicit i de darul facerii de minuni? EI i-a cunoscut i vremea ieirii sufletului din trup cnd, intrnd n mijlocul a dou pietre, i-a dat prealuminatul su suflet n mna lui Dumnezeu. Dup mult vreme apa Lomului a venit mare nct a luat i lemnele i pietrele dimprejurul ei i atunci au czut n ap i cele dou pietre, care erau n apropierea peterii, mpreun cu moatele sfntului, i mult vreme au rmas acolo. Vrnd Dumnezeu s-l descopere, s-a artat ngerul Domnului n vis unei copile, fiica unui om drept-credincios, copil care ptimea de duh necurat, i i-a zis: "Dac prinii ti m vor scoate din ap - i i-a artat locul - eu te voi tmdui pe tine". Sculndu-se diminea copila, a spus prinilor si visul pe care l-a avut. Adunndu-se muli oameni i preoi, s-au dus toi mpreun la locul cel artat de copil, unde de multe ori se arta o lumin i cei care o vedeau socoteau c acolo este ascuns o comoar de bani. Cutnd cu tot dinadinsul, au aflat n ap sfintele moate ale Cuviosului Dimitrie, care erau pline de ml i de prundi, i le-au scos ntregi, strlucind ca aurul. Lundu-le de acolo, le-au dus n satul Basarabov. i strbtnd vestea prin toate prile dimprejur despre aflarea sfintelor moate ale lui Dimitrie, a ajuns i la urechile domnului de la Bucureti, care ndat a trimis preoi i boieri ca s aduc moatele Sfntului Dimitrie n Valahia i s le aeze n biserica domneasc. Deci, mergnd trimiii Domnului n satul Basarabov, au luat moatele sfntului i au purces cu ele ca s le aduc n Valahia. Ajungnd cu dnsele pn aproape de un sat care se cheam Rui, au stat sfintele moate la o fntn i de acolo sfntul n-a mai vrut a merge mai departe. Vznd preoii i boierii acea minune i nedumerindu-se ce s fie, s-au sftuit s fac ceea ce au fcut cei de alt seminie cu sicriul mrturiei Domnului. i au njugat doi juncani tineri nenvai la carul cu moatele sfntului i l-au lsat s mearg unde vor voi ei, cci din aceasta se va ti i voia sfntului. Atunci juncanii s-au ntors ndat la Basarabov cu moatele sfntului i au stat n mijlocul satului. Iar preoii i boierii, ntorcndu-se fr nici o isprav, au spus celui care i-a trimis despre toate acestea. Domnul Valahiei a trimis boieri cu bani i au fcut o biseric cu numele cuviosului Dimitrie n satul Basarabov, n care au aezat moatele sfntului. i multe minuni fceau acele moate celor ce cu credin nzuiau la el, dintre care vom consemna cteva de la oameni vrednici de credin, care le-au vzut cu ochii lor i care le-au scris pentru popor, spre ncredinarea i adeverirea celorlalte minuni. Dou femei surori, Aspra a Ecaterina, din satul care se numete Cernavod, au fcut o preafrumoas biseric, punndu-i hramul Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i s-au sftuit ntre ele cum ar putea face ca s poat lua o prticic din moatele Sfntului Dimitrie i s-o aduc n biserica lor, cci a le lua cu totul socoteau c nu va voi sfntul, precum a i fost. Deci, venind cu smerenie i cu evlavie i 156

nchinndu-se sfntului, au luat n tain o mic prticic din moatele lui i vrnd s plece cu cruele lor, caii nicidecum nu s-au putut mica din locul acela, cu toate c vizitiii i bteau mereu. Iar ele, cunoscnd pricina, s-au cobort din crue i cu lacrimi au alergat i au czut la moatele sfntului i punnd prticica la locul ei, s-au rugat sfntului s le ierte greeala. Astfel, izbvindu-se de nevzuta oprire, s-au ntors cu pace n satul lor. Altdat a venit prea sfinitul mitropolit Nichifor al Trnovului, mpreun cu sinodul lui, ca s se nchine sfintelor moate ale cuviosului Dimitrie. nchinndu-se mai nti mitropolitul i srutnd sfintele moate, sa deprtat puin i s-a aezat pe un scaun. Dup aceea, mergnd pe rnd toi ceilali din sinodul su i srutnd sfintele moate, un oarecare monah Lavrentie, n vreme ce sruta moatele, s-a ispitit ca s rup cu gura o mic parte din moatele sfntului i a rmas cu gura cscat. Toi, uitndu-se la dnsul i vzndu-l cu gura cscat, nu pricepeau ce a ptimit. Iar mitropolitul i-a poruncit ca s se dea la o parte ca s se poat nchina i ceilali. Dar el, fiind fr glas, abia s-a deprtat puin de la sicriul sfntului, cerndui iertare, i astfel i s-a dezlegat limba i a grit ca mai nainte. Dup aceea au mers cu mitropolitul la gazd i atunci i-a povestit toate cele ce a ptimit. Iar mitropolitul i-a zis: "O, pctosule, cum de n-ai socotit c de-ar fi fost s se mpart sfintele moate la toi cei care vin s se nchine, pn acum n-ar mai fi rmas nimic? Deci de acum pociete-te, c ai greit lui Dumnezeu i sfntului". Un iubitor de Dumnezeu, episcopul Ioanichie al Preslaviei, cznd ntr-o boal foarte grea i neputndu-se vindeca, l-au purtat patru oameni la biserica Sfntului Dimitrie. Acolo l-au pus cu aternutul n biseric i, slujindu-se Sfnta Liturghie, dup trei ceasuri s-a sculat sntos i umbla pe picioarele sale, mulumind lui Dumnezeu i ludndu-l pe sfnt. Acestea i multe alte minuni a fcut Sfntul Dimitrie, care ns n-au fost scrise. ntre anii 1769 i 1774, fiind rzboi ntre Rusia i Poarta otoman i cuprinznd i pe ofierii rii noastre, generalul Petru Salticov a trecut Dunrea i a pornit rzboi mpotriva Rusciucului i a trecut i prin satul Basarabov, unde se aflau moatele sfntului. Generalul a luat aceste moate pe care voia s le trimit n Rusia. Iar cretinul Hagi Dimitrie, fiind n acea vreme lng general, s-a rugat ca s nu nstrineze sfintele moate, ci s le druiasc rii noastre pentru przile i jafurile ce le-a ptimit din pricina rzboiului i s-o mngie cu acest dar, adic cu sfintele moate. Generalul, nduplecndu-se, le-a druit rii Romneti. i primindu-le tot poporul, cu mare cinste le-a aezat n biserica cea mare a Mitropoliei Ungrovlahiei, n zilele preasfinitului mitropolit Grigorie. i ndat a simit tot poporul ocrotirea i sprijinul sfntului, cci nu numai c a ncetat rzboiul dintre muscali i turci, ci a contenit i ciuma cea nfricoat. Mult ajutor i mare folos ctig toi cei ce cu credin nzuiesc ctre moatele sfntului. Pentru ale crui rugciuni, Dumnezeule, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi toi, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. n aceast zi mai facem pomenirea Sfintelor Mucenie Capitolina i Erotiida, ucenia ei, care au ptimit n vremea mpriei lui Diocleian. Tot astzi mai este pomenit i Sfntul Mucenic Marco i cei mpreun cu dnsul.

Sfanta Mare Mucenita Parascheva (28 octombrie)


Pe vremea cnd pgnul mprat Diocleian a pornit prigoana mpotriva cretinilor, tria n cetatea Iconiei o fecioar cu numele Parascheva, de neam bun i frumoas la chip. Prinii ei fiind dreptcredincioi, au crescut-o cu bun nvtur, deprinznd-o cu sfnta credin i cu paza poruncilor lui Dumnezeu. Apoi prinii ei s-au dus la Domnul, lsnd pe fericita lor fiic tnr i cu mult avere. Ajungnd fericita Parascheva la vrsta desvrit, urma credina i faptele prinilor ei. Averea nu o ntrebuina spre mpodobire i desftarea tinereii ei, ci pentru mbrcarea celor goi, pentru hrnirea flmnzilor i pentru 157

osptarea strinilor. Iar ea, nebgndu-i n seam pe peitorii care o cutau pentru a se nsoi cu dnsa, s-a fcut mireas a Mirelui celui fr de moarte, a Fiului lui Dumnezeu Cel Unul Nscut, al Crui preasfnt nume n toate zilele l mrturisea naintea oamenilor, aducndu-i pe ei la cunotina adevrului. i dintre acetia, unii credeau n Domnul nostru Iisus Hristos, iar cei care nu credeau, cu defimare o ocrau pe Sfnta Parascheva. Dar ea cu ndrzneal le gria lor cuvntul lui Dumnezeu i mustra deertciunea nensufleiilor idoli. i necredincioii ceteni, nesuferind s aud de la dnsa acest lucru, au prins-o, au btut-o i au aruncat-o n temni. In acea vreme a venit n Iconia un ighemon, trimis acolo de mpratul Diocleian ca s-i ucid pe cretini. Cetenii au venit la acesta i i-au zis: Luminate ighemoane, este n cetatea aceasta o fecioar care crede n Iisus Hristos cel rstignit i face vrji prin care pe muli oameni i-a ntors de la jertfele zeilor notri i nu nceteaz a huli pe zeii notri i pe mprat. Dar noi, auzind porunca mprteasc, ca toi cei ce nu se nchin zeilor s fie chinuii, am prins pe aceast fecioar i o inem n temni". Auzind acestea, ighemonul a poruncit ca s fie adus sfnta fecioar naintea judecii sale. Cnd se ndrepta sfnta muceni spre judecat, Duhul Sfnt s-a pogort asupra ei i i s-a fcut faa luminoas, nct toi care priveau la dnsa se minunau Ai ziceau: Vedei c nu este ntristat, ci mai mult se lumineaz". n timp ce sttea muceni la judecat, ighemonul privea spre dnsa i se mira de podoaba i de frumuseea ei i a zis ctre cei care erau de fa: n deert ai brfit-o pe aceast fecioar preafrumoas, pentru c nu este cu dreptate a pierde o astfel de frumusee strlucit, asemntoare cu chipul soarelui". i a zis ctre dnsa: Spune-ne nou numele tu, fecioar". A rspuns sfnta fecioar: Sunt cretin i roab a lui Hristos". Iar judectorul a zis: Vederea frumuseii tale m ndeamn spre blndee, iar cuvintele care ies din gura ta mi tulbur mintea i inima, c nu voiesc s aud nite cuvinte ca acestea". Iar sfnta a rspuns: Stpnitorul, Cel ce judec cu dreptate, se bucur auzind dreptatea, iar tu, auzind adevrul cel grit de mine, te-ai mniat". Iar ighemonul a zis: Pentru aceea m mnii, c nu-mi rspunzi la ceea ce te ntreb! Eu te-am ntrebat de numele tu, iar tu mi rspunzi altceva". A rspuns sfnta: Mai nti mi se cade s i spun numele vieii venice i dup aceea s-i spun i numele vremelnicei viei. Deci i-am spus mai nti numele vieii venice, c adic sunt cretin i roab a lui Hristos, iar numele vremelnicei viei, cel dat de prinii mei, este Parascheva, c n ziua Paraschevi m-am nscut", - cci Paraschevi la elini se numete ziua a cincea (vineri). i zicea sfnta ctre ighemon: De vreme ce prinii mei, ziua a cincea, care este ziua patimilor celor de via fctoare ale Domnului nostru Iisus Hristos, n toat vremea o cinsteau cu post, cu rugciuni i cu milostenie, aducndu-i aminte de Stpnul lor, Care pentru mila Sa ctre neamul omenesc i-a vrsat sngele i S-a rstignit pe cruce pentru noi, pentru aceasta le-a dat Dumnezeu rod cinstitei lor nsoiri i m-au nscut pe mine, nevrednica Sa roab, n ziua a cincea, pe care o cinsteau cu fapte bune, aducndu-i aminte de patimile Stpnului. Ei au vrut s m numeasc cu numele cu care se numete ziua Paraschevi i de la aceast zi m numesc Parascheva, prta a patimilor lui Hristos". Iar judectorul a zis: Se ncetezi a gri asemenea cuvinte dearte i s jertfeti zeilor notri, cci eu te voi lua de soie i vei fi stpna multor bunti i muli te vor ferici pe pmnt". Dar Sfnta Parascheva a rspuns: Eu am la cer pe Iisus Hristos, Mirele meu, iar alt mire nu-mi trebuie". I-a zis ighemonul: i miluiesc frumuseea i i cru tinereea". A rspuns sfnta: Nu milui frumuseea cea vremelnic, care astzi nflorete, iar diminea cade, ci mai bine miluiete-te pe tine, cci te ateapt venicele chinuri". Apoi ighemonul s-a mniat i a poruncit ca s fie rupte hainele de pe ea i s fie btut cu vine de bou. Fiind btut, sfnta nici o vorb nu scotea, numai striga cu inima ctre Hristos, cernd n chinuri ajutor de la Dnsul. Ighemonul, crundu-i frumuseea, pentru c se aprindea de dragoste pentru dnsa, a poruncit s nceteze btaia i cu blndee a nceput a vorbi ctre dnsa: Cru-i fecioria i tinereile tale, nu-i pierde floarea cea frumoas a tinereilor tale, jertfete zeilor i vei fi vie, cci de mare cinste te vei nvrednici de la noi". Iar ea nu rspundea nimic i pentru acest lucru necjindu-se ighemonul, a zis: Mie nu-mi rspunzi, fiic rea de neam cretinesc?" Atunci ea 1-a scuipat pe ighemon n fa. Iar acesta, nfuriindu-se, a poruncit ca s fie spnzurat de un lemn i cu unghii de fier s i se rup fr mil carnea de pe dnsa i cu asprime s-i strujeasc rnile. i i-au sfiat trupul pn la oase. 158

Apoi, socotind judectorul c ea va muri degrab, cci abia mai sufla, a luat-o de pe lemn i a aruncat-o n temni, unde, zcnd fr glas i abia vie, din pricina cumplitelor rni, la miezul nopii a intrat la dnsa un nger, avnd pieptul i umerii si ncini n chipul crucii cu bru de aur i innd n mini uneltele patimilor lui Hristos, crucea, cununa cea de spini, sulia, trestia, buretele, i i-a zis: Scoal-te, fecioar, prta a patimilor lui Hristos, pentru c sunt trimis ca s te cercetez, i i-am adus uurare durerilor tale prin uneltele patimilor Domnului nostru Iisus Hristos. Vezi cinstita cruce i cununa cea de spini a dumnezeiescului Mire, vezi sulia cu care a fost mpuns n coasta cea dttoare de via, trestia care a adus lumii iertare i buretele care a ters pcatul lui Adam; deci scoal-te, cci te vindec pe tine Hristos Domnul". i ndat s-a sculat mucenia ca din somn i, apropiindu-se ngerul care i s-a artat, a ters cu buretele toate rnile sfintei, i tot trupul ei a devenit ntreg i sntos, iar frumuseea ei era mai luminoas dect cea dinti. Atunci ea a srutat uneltele patimilor lui Hristos, precum i pe cel ce i s-a artat ei i slvea pe Dumnezeu. Dup aceasta, acel nger ce i se artase s-a fcut nevzut. A doua zi au venit strjerii temniei i au gsit-o pe ea stnd la rugciune, deplin sntoas, neavnd nici urm de rni i, nfricondu-se, i-au spus ighemonului. Acesta a poruncit s fie adus iari naintea lui i, vznd-o sntoas, s-a mirat, cci nu se atepta s fie nc vie, n urma chinurilor pe care le suferise. Se mira apoi i de frumuseea ei, zicndu-i: Vezi, Paraschevo, cum au miluit zeii notri frumuseea ta i cum te-au fcut sntoas, druindu-i via!" Iar sfnta a rspuns: Arat-mi, o, judectorule, pe cei ce mi-au druit mie via". Atunci ighemonul a trimis-o n capitea zeilor ca s vad pe idolii lor. Au mers acolo mpreun cu dnsa preoii idoleti i mulime de popor, creznd c are s se nchine zeilor lor. Dar intrnd sfnta n capitea n care erau o mulime de idoli, s-a rugat adevratului Dumnezeu i apoi, apucnd de picior pe zeul Apollo, i-a zis: ie i griesc, nensufleitule, i tuturor idolilor celor care sunt la fel ca tine; aa v poruncete vou Domnul meu Iisus Hristos, s cdei toi la pmnt i s v facei ca nisipul!" i ndat, dup cuvntul sfintei, toi idolii au czut la pmnt i s-au risipit ca nisipul. Atunci tot poporul a ieit din capitea idoleasc, strignd: Mare este Dumnezeul cretinilor!" Vznd necuraii preoi sfrmarea i pierderea zeilor lor, au mers la ighemon, plngnd i zicnd: O, ighemoane, i-am spus noi ca s tai pe vrjitoarea aceasta, cci neal toat cetatea noastr. Iar tu nu ne-ai ascultat pe noi; iat acum a sfrmat cu vrjile sale pe zeii notri". Atunci ighemonul, umplndu-se de mnie, a ntrebat-o cu asprime pe sfnt, zicndu-i; Cu ce farmece faci aceste lucruri?" Iar sfnta a rspuns: n numele Domnului nostru Iisus Hristos am intrat n capitea zeilor votri i m-am rugat Domnului meu, zicnd: Arat-Te mie, Mntuitorul meu, Cel ce mi-ai druit via! Atunci mi S-a artat Domnul i Dumnezeul meu, iar zeii ti, cnd L-au vzut pe Dumnezeul meu, s-au cutremurat de fric i, cznd la pmnt, s-au sfrmat, n felul acesta artnd c singuri lor nu-i pot ajuta cu nimic, apoi cum vor putea ajuta altora?" Atunci a poruncit ighemonul ca iari s fie spnzurat pe lemn i cu fclii aprinse s-i ard coastele. n timp ce sfnta era spnzurat i ars, a suspinat i a zis ctre Dumnezeu: Doamne, Dumnezeul meu, Ziditorule a toat fptura i Purttorule de grij, Tu celor trei tineri le-ai rcorit cuptorul cel arztor, Tu pe ntia Muceni Tecla, din foc ai izbvit-o, mntuiete-m i pe mine, nevrednica, din minile celor ce m chinuiesc". Atunci ndat s-a pogort ngerul, s-a atins de fclii i s-a aprins un foc foarte mare, nct muli dintre cei fr de lege au ars, iar poporul striga: Mare este Dumnezeul cretinilor!" i mulime de popor a crezut n Iisus Hristos. Judectorul, vznd rzvrtirea din popor i temndu-se s nu se scoale mpotriva lui, a poruncit ca degrab s-o taie cu sabia pe sfnta. Iar cnd sfintei i-a fost tiat capul, unii au auzit glasuri coborte din ceruri, zicnd: Bucurai-v, drepilor, c mucenia Parascheva s-a ncununat". Apoi, lund sfntul ei trup, l-au ngropat cu cinste n casa ei. i astfel aceast bun fecioar i-a sfrit nevoina muceniciei i s-a dus la Mirele ei, ducnd sngele su n loc de untdelemn, i se odihnete acum cu fecioarele cele nelepte n cmara lui Hristos. Iar a doua zi, ieind nelegiuitul ighemon la vnat, dintr-o dat s-a speriat calul lui i 1a aruncat ntr-o vale, unde cznd s-a rostogolit i s-a zdrobit trupul lui, nct i-a dat ticlosul su suflet. Iar sfntul i cinstitul suflet al Sfintei Mucenie Parascheva este n minile lui Dumnezeu. Cu cinstitele ei 159

moate se fac multe tmduiri bolnavilor, spre slava Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine cinstea i nchinciunea, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Sfintii Mucenici Terentie, Neonila si cei sapte fii ai lor (28 octombrie)
Fericitul Terentie, fiind cretin dreptcredincios, s-a cstorit prin nunt legiuit cu Neonila, care era de aceeai credin cu el, i au avut apte fii: Sarvil, Fota, Teodul, Vila, Ierax, Nitul i Eunichie, pe care i-au crescut n dreapta credin. Apoi au fost prini toi de ctre pgni, adic i prinii i copiii, i au fost dui naintea judecii celei frdelege, unde L-au mrturisit pe Hristos, iar pe idoli i-au hulit. Pentru acest lucru au fost chinuii fr de msur i apoi spnzurai. n timpul chinurilor, rnile le erau stropite cu oet i arse cu foc, iar sfinii se rugau n linite unul pentru altul i se mngiau. Dumnezeu nu a trecut cu vederea rugciunile lor, ci i-a trimis pe sfinii si ngeri care i-au dezlegat din legturi i au tmduit rnile lor. Apoi pgnii, vzndu-i pe sfini dezlegai i tmduii de rni, s-au spimntat i i-au dat spre mncare fiarelor, dar nici un ru n-au ptimit, pentru c fiarele i-au schimbat cruzimea n blndee de oaie, cu porunca lui Dumnezeu. Apoi au fost aruncai ntr-o cldare cu smoal fierbinte, dar ndat focul s-a stins i smoala s-a rcit. Vznd pgnii c nu se ating de dnii chinurile, le-au tiat capetele cu sabia i astfel i-au aflat sfritul.

Sfantul Sfintit Atanasie, Patriarhul Constantinopolului (28 octombrie)


Acest lumintor preanelept al lumii i adevrat rob al Mntuitorului Hristos era de loc din Adrianopol. Tatl lui se numea Grigorie, iar maica lui, Eufrosina, i amndoi erau dreptcre-dincioi, de neam bun i mbuntii cu fapte. Ei i-au dat pruncului lor numele de Alexie. Chiar din copilrie se arta n ce fel va fi cnd va ajunge vrstnic, c niciodat nu s-a dedat la jucrii, dup obiceiul copiilor, nici nu i-a dorit lucruri trectoare i dearte, ci toat srguina lui era ndreptat spre slujba bisericii i spre nvtura de carte. Nu se aduna niciodat cu tinerii cei fr de rnduial, ca nu cumva vorbele cele rele s-i strice obiceiurile cele bune pe care le avea fericitul, ci se aduna cu oamenii cucernici i mbuntii i mpreun cu acetia vorbea, ca s aib folos sufletesc. Iar dup ce tatl su a rposat, copilul, rmnnd srman, i mai mult sporea n fapte bune. Apoi, dup puin vreme, din mult i nentrerupt citire a dumnezeietilor Scripturi, a dobndit mult nelepciune i pricepere; i era att de iscusit cnd vorbea cu alii, nct toi se minunau de el, cum un tnr ca acesta a covrit att de mult pe cei btrni n nelepciune. Apoi cu ct nainta n vrst, cu att sporea i cu mbuntirea sufletului su. Dup aceea, punndu-i n minte s se lepede desvrit de deertciunea lumii celei amgitoare, mincinoase i trectoare, a dorit nelepciunea cea de sus, ca s se nvredniceasc de fericirea cereasc. Ctre aceast via s-a ndemnat mai nti din cuvntul Sfintei Evanghelii, n care zice Domnul: Cel ce iubete pe tatl su sau pe mama sa mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine, adic nu este vrednic s fie ucenicul Meu. Iar al doilea, s-a mai folosit i de viaa i petrecerea minunatului Alipie Stlpnicul. Citind-o cu evlavie i cu umilin, a vzut c i acesta a lsat toate cele trectoare ale lumii i a prsit pe maica sa, care era vduv i avea de la dnsul mare mngiere, rnindu-i inima sa de mam. Atunci a lsat i el patria, rudeniile, prietenii i pe preaiubita lui maica necjit i fr de brbat i s-a dus la Tesalonic, n ale crui hotare se afla unchiul su, Sfntul Acachie, care era monah ntr-o mnstire bogat. Apoi, vznd c fraii de acolo nu aveau srguin cuviincioas ctre pzirea cea cu dinadinsul a 160

vieii monahale, ci mai mult pentru grija i mptimirea ctre lucrurile materiale, lundu-i iertciune, a plecat de acolo i, dup ce i-a crescut barb, s-a dus n Sfntul Munte Athos. Acolo, nchinndu-se la toate mnstirile i la celelalte schituri i sihstrii, a avut mare folos, pentru c, la fel ca o albin iubitoare de osteneal, care nconjoar livezile i i adun mierea cea dulce din multe feluri de flori, la fel fcea i sfntul, lund de la cei mbuntii pilde de folos sufletesc i punndu-le n vistieria inimii cu mare srguin. Apoi, att de mult a iubit osteneala i ptimirea trupului, nct niciodat nu purta nclminte, ci umbla descul, nu avea nici mcar dou rase, ci cu o singura hain se mbrca n toate zilele i nopile. Iar pe dedesubt, pe piele, purta o hain aspr de pr, pentru mai mult suferin. Toat vremea o petrecea n posturi, nct hrana lui era format numai din pine i ap i din acestea gusta cu mare nfrnare, nct niciodat nu se stura. i astfel i-a petrecut toat viaa ca un nger. Nu a nclecat niciodat pe cal, nici nu i-a splat capul i picioarele vreodat, nici chiar n vremea n care era arhiereu. Chiar i atunci dormea pe pmntul gol, pentru mai mult ptimire. Dup ce s-a nchinat la toate mnstirile, s-a dus i la Mnstirea Esfigmenu i s-a dat de obte, unde attea osteneli i nevoine a svrit, nct este cu neputin a le nota pe toate cu de-a-mnuntul. Numai din multele lui nevoine s scriem cteva. Un ieromonah cucernic s-a dus din mnstirea studiilor la Sfntul Munte Athos pentru nchinare i, ajungnd la Mnstirea Esfigmenu, i-au povestit monahii faptele cele bune ale cuviosului, care a fost acolo timp de doi ani trapezar, slujind frailor cu mult srguin. El nu avea chilie, nici pat i nici mcar o rogojin, nici vara i nici chiar iarna, cnd n locurile acelea cade mult zpad i este foarte frig. Dormea pe pmnt puin vreme, apoi se scula tmia, rugndu-se i priveghind toat noaptea, citind Psaltirea i zicnd: Privegheat-au ochii mei pn dimineaa, ca s cuget la cuvintele Tale". Nimeni nu 1a vzut pe el stnd jos s mnnce, ci sttea numai n picioare i mnca numai framiturile care rmneau de la masa celorlali, zicnd: C i cinii se hrnesc cu framiturile care rmn de la masa stpnilor. Trei ani ct a stat n mnstire n-a gustat nici untdelemn, nici vin, nici vreo alt ndestulare trupeasc n-a avut, dei gtea pentru frai multe bucate bune; cci avea mare bucurie ca s-i mulumeasc pe toi fraii, iar el s se nfrneze, ca^s ia bogat rspltire ntru mpria cea pururea nepieritoare. ntotdeauna avea ochii plini de lacrimi, cci, vznd focul acela vremelnic cu care fierbea bucatele, i aducea aminte de focul cel nestins al gheenei i plngea. Pentru faptele lui cele bune toi se ndreptau spre el cu mult evlavie i l cinsteau precum i se cdea. Pentru aceasta, temndu-se ca s nu se lipseasc de slava cea cereasc pentru slava vremelnic, a plecat din mnstire i s-a dus la Ierusalim. Inchinndu-se la Sfintele Locuri i la cele de prin pustia Iordanului, s-a dus la Muntele Latrului, unde locuiau prinii cei cuvioi. Acolo a petrecut mult vreme ntr-o chilie pustniceasc. Dup ce s-a folosit mult de la acei prini sfini, a plecat n muntele lui Avxentie, unde se aflau n acea vreme monahi mbuntii, ntre care vestitul Ilie, Nil Italianul i Atanasie Leprindineanul. Dup ce a vorbit cu ei, nvndu-se unii pe alii, a plecat de acolo n muntele lui Ghelasie, unde se afla mnstirea fericitului Lazr, i acolo a petrecut opt ani, slujind frailor la toate trebuinele cu mare osrdie. Apoi s-a fcut schimnic i i-a luat numele de Atanasie n loc de Acachie. Dup aceasta, dei nu voia, l-au hirotonit diacon i preot, apoi l-au fcut tipicar i eclesiarh, slujind cu mult srguin n aceast slujb, ca nimeni altul. Apoi, citind toate crile de cte trei ori sau de cte patru ori i primind mult folos din ele, a adunat ntru sine mult bogie de nelepciune i de cunotine, punnd totdeauna suiuri n inima lui. Pentru care, nvrednicindu-se dumnezeietii vederi, Stpnul Iisus Hristos 1-a chemat s pasc oile cele cuvnttoare. Deci, ascultai o nfricoat i minunat povestire. Sfntul avea obiceiul de a merge la biseric mai nainte de Utrenie ca s se roage n pridvor. ntr-o noapte, cnd se ruga cu lacrimi naintea icoanei cu rstignirea lui Hristos, din icoan a ieit un glas preadulce, zicndu-i: De vreme ce m iubeti, Atanasie, vei pate poporul Meu cel ales". Acestea auzindu-le el, a czut jos de fric, apoi, cu bucurie negrit preamrea cu lacrimi pe Domnul. i fcnd zece ani n slujba de eclesiarh, i aducea aminte de dulceaa linitii sale i se mhnea c nu putea i acum s se nevoiasc. 161

Deci plecnd de acolo, s-a ntors iari la Sfntul Munte Athos i, aflnd un loc pustiu i deprtat, a petrecut acolo fr nici un fel de mngiere trupeasc, adic hran sau mbrcminte. Cu toate acestea, mprtindu-se de mierea linitii celei dorite, se bucura cu sufletul, vorbind singur cu Dumnezeu i rugndu-se. Dar pentru c i acolo n munte s-au ntmplat sminteli venite din partea diavolului, urtorul binelui, a plecat i s-a dus iari n muntele Ganului, unde, aflnd loc linitit, dup dorina sa, s-a slluit acolo i, n puin vreme, s-au adunat i alii dup dnsul. Cci pe muli i atrgea fapta bun a cuviosului, pe care el i primea cu mult dragoste i i deprindea ntru rnduiala petrecerii monahale. i i-a fcut pe dnii vase alese ale darurilor dumnezeiescului Duh. Printre ucenicii sfntului erau i minunatul Teofan i ludatul Teodorit i muli alii vestii n fapte bune. Dar nu numai n locurile cele dimprejurul muntelui era vestit Sfntul Atanasie, ci i la curile mprteti. Pentru aceasta, necontenit alerga ctre dnsul mulime de popor, ca s aud nvtura cea cu miere curgtoare i s vad faa lui cea blnd i cu chip de nger. Pe acetia i primea cu bucurie i le hrnea sufletele cu sfaturi duhovniceti, cu pilde minunate i dumnezeieti povestiri, ca un doctor iscusit i preanelept. Dar nu numai brbai, ci i multe femei se adunau la dnsul, i pe muli i-a nduplecat s se lepede de cele vremelnice, ca s moteneasc pe cele venice. S-a fcut i o mnstire de femei acolo n pustie, condus de Sfntul Atanasie, i multe dintre acele femei s-au sfinit. Dar s amintim i n ce chip a ajuns Sfntul Atanasie patriarh, lucru pe care Dumnezeu 1-a rnduit ca s aduc pace i s liniteasc Biserica de tulburarea pe care o adusese mai nainte Patriarhul Ioan Veccos, care cu dreptate a fost caterisit, ca un lipsit de minte i urtor de Hristos. Impratul Ioan Cantacuzino, care domnea pe atunci, ca un dreptcredincios i iubitor de Hristos, a adunat clerici i arhierei i i-a ntrebat dac voiesc s aleag ca arhiepiscop al cetii pe Sfntul Atanasie. i toi l-au ales i l-au primit. Dup aceea a trimis arhierei i nobili ca s-1 aduc pe Sfntul Atanasie cu mare cinste, precum i se cuvenea. Ajungnd acetia la dnsul, i-au dat scrisorile mprteti i l-au rugat mult ca s primeasc alegerea, iar el le-a rspuns: Rogu-v pe voi, sfinii arhierei i prea cinstii boieri, s alegei pe un altul, care va fi vrednic, cci eu, fiind obinuit n pustie, nu pot suferi tulburarea". Acestea le-a spus cuviosul cu smerenie, ns ei l-au rugat iari mult timp ca s primeasc, pentru Domnul. Apoi, cnd au vzut c nu voia, i-au vorbit mai cu asprime, zicnd: Dac nu ne asculi pe noi, ca s ajui Biserica, acum cnd are mai mare nevoie i trebuin, i s foloseti multe suflete, vei da seam n faa lui Dumnezeu la ceasul judecii". Atunci Sfntul, aducndu-i aminte de vedenia cea de demult n muntele lui Ghelasie i temndu-se ca nu cumva, fugind de vrednicia arhieriei, pentru smerenia lui, s se osndeasc de Dumnezeu ca un neasculttor, a fcut pogormnt i s-a nduplecat s primeasc o vrednicie nalt ca aceasta. Deci, mergnd la mprat, acesta 1-a primit cu bucurie cu toat suita lui, apoi fiind hirotonit, a stat n scaun ca un vrednic. Gsind biserica nelenit i mult vtmat de eretici, s-a ostenit cu srguin s o curee i s dezrdcineze neghinele. Cnd nva poporul, mustra pe cei nedrepi i rpitori, ca un alt Ioan Gur de Aur, i nu se ruina de stpnitori i de bogai, nici chiar de mprat, avndu-1 n ajutor pe Dumnezeu. Apoi, pe cei cucernici i ndrepta cu sfaturi, iar pe cei neplecai i nesupui i pedepsea cu certuri mai aspre. Astfel se ostenea sfntul ziua i noaptea i se nevoia pentru a pzi nevtmat turma lui Hristos de lupii cei trupeti i sufleteti. Iar diavolul, nesuferind s vad acest lucru bun, a uneltit ca s lipseasc turma lui Hristos de un pstor nelept ca acesta. Deci boierii care erau nedrepi i clericii care nu se supuneau, l urau pe sfnt i, nesuferind mustrrile lui, i-au spus mpratului c este foarte aspru i slbatic i nu mai vor s-1 aib ca pstor, cernd s fie hirotonit un arhiereu mai ngduitor i care s iubeasc mai mult pe oameni. Acestea i multe alte nvinuiri aducndu-i, totui mpratul nu i-a ascultat pe dnii, cci cunotea viaa mbuntit a sfntului i curia inimii lui. Ins cu ct trecea vremea, cu att mai mult cei nedrepi i asupritori se slbticeau i l urau pe sfnt. Ba, nc i muli dintre arhierei s-au unit cu boierii mpotriva lui. De aceea mpratul, ca s-i mpace, 1-a 162

rugat pe sfnt s-i dea demisia cu pace. Iar sfntul a trimis o scrisoare mpratului n care-i scria astfel: Eu, mprate prea puternice, nu am luat arhieria i grija Bisericii pentru ca s tac i s trec cu vederea greelile oamenilor, ci pentru a ndrepta aceste greeli i a le mustra, cci nfricoat osnd i ateapt pe arhiereii care nu-i mustr pe cei ce pctuiesc. Dar ei n loc s mulumeasc, m ursc i-mi rspltesc cu ru n loc de bine. Deci, de vreme ce ei nu voiesc vindecarea lor i m izgonesc cu nedreptate, prsesc scaunul de arhiereu, zicnd: m lepd de clerul i de poporul cel nesupus i neplecat i m supun lui Dumnezeu, Cruia m rog ca s m ndrepte ctre ceea ce este de folos, precum tie El, cu rugciunile Nsctoarei de Dumnezeu i ale sfinilor Lui". Acestea le-a scris i ndat a plecat. i mergnd la mnstirea sa, a rmas acolo petrecnd cu mai bun vieuire dect nainte. Deci a petrecut ali zece ani acolo, vieuind cu fapte bune i cu plcere de Dumnezeu, vestind mai nainte, ca un prooroc, cele ce aveau s fie. Apoi, de multe ori a vestit mpratului diferite proorocii care, dup cum i le-a scris, s-au i mplinit, dup cum rezulta din epistolele lui, pe care nu le scriem aici din pricin c sunt prea lungi. Cine vrea s le cunoasc poate s le citeasc i va nelege cu ct dar era nvrednicit de la Dumnezeu i de cte vedenii i descoperiri s-a fcut prta. Dup ce Sfntul Atanasie a prsit scaunul patriarhal, n locul lui a fost ales patriarh un om mbuntit i vrednic, pe care l chema Ioan. Dar din cauz c era blnd, nu-i pedepsea pe oamenii cei ri care vtmau Biserica lui Dumnezeu. Rmnnd i Ioan zece ani n patriarhie, s-a mhnit din pricina multor tulburri i a lsat scaunul patriarhal i iari a rmas Biserica fr patriarh. Iar credinciosul mprat, avnd dorina s gseasc un om vrednic ca s-1 aleag pstor al cetii i aflndu-se acolo n cetate un om mbuntit care se numea Mina - ctre care scrisese Cuviosul Atanasie c ntr-una din zile va fi cutremur mare n mprteasca cetate, ceea ce s-a i ntmplat -, dup ce s-a ntiinat despre acestea, a judecat c tot Cuviosul Atanasie este vrednic s fie patriarh la fel ca mai nainte. Pentru aceasta, a trimis oameni i l-au adus de la mnstire i cu mult cinste i evlavie l-au aezat pe el n scaun pentru a doua oar. i s-a artat cu fapte mai strlucite ca nainte, mplinitor al tuturor poruncilor, priveghetor la slujbele bisericeti, prtinitor preafierbinte al celor nedreptii i asuprii, ajuttor i aprtor al vduvelor i al srmanilor i sprijinitor nepregetat al tuturor celor ce se aflau n nevoi. Dar mai ales ctre cei flmnzi i sraci att era de milostiv i ndurat, nct deerta vasele de gru i de alte semine i le mprea la sraci; cci n acea vreme a fost foamete mare i nfricoat, cum nu a mai fost alt dat, nct muli mureau de foame i pretutindeni erau lacrimi i suspine. Iar prin nvturi sfntul i ndemna pe cei bogai s ntind o mn de ajutor ctre cei sraci. Dup aceea Cuviosul Atanasie a aezat epitropi oameni credincioi i cucernici n multe locuri ale cetii, iar pentru cei sraci fierbea gru i legume i le mprea mbrcminte i alte lucruri pentru nevoile lor. In felul acesta, dup multe zile a vindecat nevoia i primejdia foametei. Dup ce a mai petrecut apte ani n scaunul patriarhal, n timpul din urm, vieuind dup Dumnezeu n fapte bune, iari s-au ridicat asupra lui din partea diavolului alte noi sminteli, cci diavolul a ndemnat pe nite oameni oarecare, cu obiceiuri rele i necurate, s fac ru sfntului. i de vreme ce n-a putut s afle nici o prihan n viaa lui, cci era foarte mbuntit, au scornit c este eretic. Iar diavolul i-a nvat s procedeze astfel: Au ascuns o icoan a Maicii Domnului sub aternutul de la scaunul patriarhal i dup aceea l-au acuzat c lupt mpotriva icoanelor, i au artat icoana cea ascuns sub aternutul scaunului. Dar dup ce a fost cercetat cu de-amnuntul pricina, s-a descoperit adevrul, iar fctorii de rele au fost pedepsii i sfntul a fost izbvit. Iar el a ncercat iari s prseasc scaunul patriarhal, ca s scape de tulburri, dar mpratul n-a vrut. Din aceasta pricin a mai stat puin vreme ca patriarh i pn la urm s-a dus la mnstirea lui i s-a linitit. Deci, izbvindu-se de grija lumii i de tulburri, postea, priveghea i mai mult se ruga, iar mintea lui s-a fcut ngereasc i cereasc. Deci s-a nvrednicit de multe vedenii i descoperiri de la Dumnezeu i a spus multe fapte mai nainte, care toate s-au mplinit, dup cum a proorocit, nct toi se minunau i l cinsteau pe el. Dar s povestim cteva din multele lui minuni, spre ncredinare. Un ucenic al sfntului, cu numele Iachint, a fcut pe grumaz o bub care nu se mai vindeca, pe care poporul o numete fagusa (adic mnctoare). i 1-a rugat de multe ori pe Sfntul Atanasie ca s-1 lase s 163

se duc la doctor, ori s fac el rugciune ctre Domnul ca s-1 tmduiasc. Iar sfntul l sftuia s rabde ca Iov sau ca muli alii care au rbdat multe patimi i au mulumit lui Dumnezeu. Atunci sracul Iachint i-a adus aminte de credina acelei femei creia i curgea snge i despre care scrie n Sfnta Evanghelie i, urmnd pildei aceleia, s-a dus n spatele sfntului i, cznd la pmnt cu lacrimi i cu credin, a apucat marginea hainei sfntului i a atins-o de locul bolnav. i ndat, o, minune! dup credina lui s-a vindecat. Alt dat, acelai Iachint s-a urcat pe acoperiul chiliei lui ca s fac o treab oarecare i, din ispita diavolului, a czut la pmnt i zcea ca mort. Apoi sfntul cu rugciunea 1-a nviat i 1-a fcut sntos ca mai nainte. Alt dat dou monahii dintr-o mnstire de femei au czut ntr-o boal foarte grea i de nevindecat i aa trecnd mult vreme i nemaiputnd s sufere durerile i reaua ptimire, au vestit aceasta sfntului, zicndu-i: Ne rugm ie, preasfinite stpne, s faci rugciune ctre Domnul Cel iubitor de oameni ca s ne uureze de boal sau s ne odihneasc ca un milostiv". Iar sfntul le-a rspuns: Eu voiam s suferii nc puin vreme, ca s avei parte de mai mult plat ntru venica odihn. Dar de vreme ce nu mai putei s suferii, rugai-v noaptea aceasta Preasfmtei Nsctoare de Dumnezeu i diminea v vei tmdui". Aa a zis cel smerit cu cugetul, ca s scape de laude i cuvntul lui a devenit fapt. Cci a doua zi dimineaa s-au aflat sntoase, cu darul i cu iubirea de oameni a lui Dumnezeu, i ndat s-au dus la sfnt i i-au adus cuvenita mulumire, ca s nu se arate nemulumitoare ctre o att de mare facere de bine. Dar ascultai i alte minuni mai slvite, ca s preamrii pe Dumnezeu. Pe cnd sfntul era patriarh i era mare foamete, dup cum am povestit mai sus, a poruncit unui slujitor, care era cucernic i mbuntit, cu numele Hristodul, s mpart grul pe care-1 avea patriarhia la mnstirile de maici, care erau mai srace, fiecare mnstire primind cte 30 de kilograme de gru. Iar Hristodul i-a spus sfntului c nu mai rmseser dect cincizeci de kilograme de gru n hambar. Dar sfntul i-a zis: Nu gri multe, puin credin-ciosule, ci du-te i f dup cum i-am poruncit". Deci s-a dus Hristodul i a fcut precum i-a spus sfntul. i dup ce a mprit grul, Domnul binecuvntnd pe cel rmas, s-a aflat n hambar mai mult gru dect era nainte. Din aceasta Hristodul a neles minunea cea mare i a fcut metanie sfntului, ca s-i ierte greeala de mai nainte. Apoi sfntul a poruncit iari s se dea gru ct va fi de trebuin sracilor i, cu ct el mprea gru la sraci, cu att Dumnezeu l nmulea n chip minunat, spre slava i marea cuviin a Lui. Aceasta s-a fcut i n alte dai, cci dup drnicia lui i rspltea Domnul, Cel bogat i druitor. Apoi, ntr-o zi, fiind nchis n temni un cretin oarecare, pentru o nedreapt datorie, a fost pus n lanuri. Dar sfntului, ca un iubitor de oameni i preamilostiv, i s-a fcut mil de dnsul i, mergnd la temni cu oamenii si, a scos pe om din lanuri, 1-a dus la patriarhie i 1-a izbvit, netemndu-se de stpnirea mprteasc sau de dregtori. In afar de celelalte fapte bune, sfntul avea i smerenia cea aductoare de nlime, nu numai nluntrul inimii, ci i n afar. Pentru aceasta, niciodat n-a purtat haine scumpe, ci numai o hain srac i umilit, pentru care de multe ori unii fr de minte l ocrau, zicnd c defima vrednicia patriarhiei prin simplitatea mbrcmintei lui. Iar el le rspundea astfel: Nu este ruine, nici ocar s poarte cineva haine umile, ci mai vrtos este lucru de laud. Numai pcatul este vrednic de ocar i de defimare, iar noi lucrm cele poruncite de Dumnezeu. Cnd pctuim, nu ne temem, iar de hainele cele proaste ne ruinm! Cel ce iubete pe Dumnezeu, se cuvine a face voia Lui i a nu fi plcut oamenilor, ci smerit i msurat n mncare, n mbrcminte, n fapte i n gndurile lui, ca s nu mnie pe Domnul". Acestea i altele asemenea zicnd, sftuia i pe alii s se smereasc, la fel cum nici el n-a cugetat s se nale niciodat n toat viaa lui, de-a pururea pomenitul. Pentru toate acestea, la sfritul vieii sale s-a nvrednicit a vedea iari pe Stpnul Hristos, ca i mai nainte. Stnd ntr-o zi la rugciune, dup obicei, a vzut pe Hristos avnd minile ntinse pe Cruce i i-a zis lui cu dojana: Pentru ce ai lsat oile ce i s-au ncredinat n minile tale, singure i nepscute, i le risipesc lupii i le mnnc? Eu, Dumnezeu fiind, am primit s port trup omenesc i s M rstignesc pentru mntuirea oamenilor, iar tu nu rabzi greutatea clevetirii, ci te-ai deprtat de Biseric, ca un osta fricos i mic la suflet". Dup ce sfntul a auzit acestea, cu fric i cu cutremur a czut la pmnt, 164

tnguindu-se, mrturisindu-se i rugndu-se ca s-i ierte Domnul greeala micorrii de suflet, i cu att de mult amar a plns, nct a udat pmntul cu lacrimi i nu s-a ridicat de jos pn cnd nu a luat deplin ncredinare de iertare. Dup vedenia aceasta s-a nevoit ca i mai nainte, rugndu-se lui Dumnezeu cel atoatevztor i de la El ateptnd rspltirea nevoinelor i ostenelilor lui. Dar fiindc sosise vremea s se mute din aceast via vremelnic i s se duc ctre Cel dorit, adunnd pe ucenicii si, i-a nvat s prseasc toate cele vtmtoare de mntuirea sufletului, ca s se nvredniceasc de fericirea venic; i mai ales s se sileasc fiecare s ctige aceste trei fapte bune, fr de care nimeni nu se poate mntui, dup cum i mai nainte de multe ori i sftuia, zicnd: Srguiasc-se fiecare a pzi din tot sufletul aceste trei mari fapte bune, ca cele ce sunt urmtoare lui Hristos i cu adevrat trebuincioase, mai mult dect toate celelalte fapte bune, adic: smerita cugetare, dragostea i milostenia, prin care Sfnta Treime se slvete. S v nfrnai fiecare dup putere i s nu mnnce cineva dect o dat pe zi, precum avem predanie de la Sfinii Prini, i s nu primii gndurile cele rele i necurate, care ntineaz sufletul". Acestea i multe altele zicndu-le, trind o sut de ani via fericit i preaminunat, i-a dat sfntul sau suflet n a douzeci i opta zi a lunii octombrie, n preacuratele mini ale Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Sfantul Sfintit Dimitrie, Mitropolitul Rostovului (28 octombrie)


Pe aceast ramur de rai, pe Dimitrie, sfinitorul i fctorul de minuni, 1-a crescut Rusia cea Mic (Ucraina), ntr-o cetate mic i nensemnat, care se numea Makarova, la o deprtare de cetatea Kievului ca la cincizeci de stadii. El s-a nscut la anul 1629, luna decembrie, din prini de bun neam, care erau mpodobii cu credina cretineasc i umblau n poruncile lui Dumnezeu cu neabatere. Tatl su se numea Sava i era cu rnduiala suta n oastea Rusiei, iar maica sa se numea Mria. La natere i-au pus n grab numele Daniil, luminndu-1 dup aceea i cu Sfntul Botez. Dup botez, pruncul a fost crescut de prini n fric de Dumnezeu, nvndu-1 legea cretineasc i cretea mpreun cu anii, cu nelegerea i cu fapta bun, mergnd ca pe o scar, din putere n putere. Dup ce s-a deprins bine cu citirea i scrierea limbii slavoneti, prinii l-au dus n cetatea Kievului, la coala Mnstirii Botezul Domnului, pentru nvtura altor limbi strine i a altor nvturi care se nvau acolo. La coal, copsul Daniil, prin isteimea minii sale i prin neadormit srguin, n scurt vreme a nceput a arta bun pricepere la nvtur, sporind mai mult dect vrstnicii lui. Dup civa ani s-a artat iscusit din destul n facerea de stihuri i la retoric, tiind bine toate cele ce nva. Pe cnd trecea nvturile acelea, Daniil se deprindea nu mai puin i la viaa mbuntit; cci n toat vremea aceea n care a petrecut la nvtur, nu avea nici cea mai mic mprtire cu copiii cei vorbitori de vorbe rele, care fceau rsuri i glume, i cu cei ce cugetau la veselii i la desftri dearte; adic nu voia s se rzvrteasc cu cei ri i s cad n prpastia pcatului, cci tia c vorbele cele rele stric obiceiurile cele bune. El se srguia pe ct putea s-i pzeasc ntreaga nelepciune i curie. Cnd i prisosea vremea de la coal, nu se ndeletnicea cu jocuri copilreti, cum era obiceiul tinerilor, ci cu citirea crilor insuflate de Dumnezeu. El alerga cu srguin la rugciune n biserica lui Dumnezeu, pentru c inima lui ncepea a se nfierbnta de vpaia dragostei dumnezeieti i se aprindea foc n cugetul lui. Deci, cu ct edea mai mult la citirea scripturilor dumnezeieti i la citirea vieilor Sfinilor Prini, cu att zi de zi se aprindea cu inima spre urmarea lor i dorea s urmeze acelora; cci, dei era n lume, arta n sine nceptura vieii clugreti. 165

Ajungnd la vrsta de 18 ani, a trecut cu vederea, pentru Hristos, lumea aceasta vremelnic i buntile ce sunt ntr-nsa i, cernd binecuvntare de la prinii si, a nceput a petrece n Mnstirea Preasfintei Treimi, numit Kirilovska, n aceeai cetate a Kievului. Acolo, dup o vreme, s-a tuns dup rnduiala clugreasc de Meletie, egumenul aceleiai mnstiri, n anul 1638, la 9 iulie, la pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Pangratie; i, n loc de Daniil, s-a numit Dimitrie. Dup primirea rnduielii clugreti, acest brbat temtor de Dumnezeu, aruncndu-se cu totul spre purtarea de grij a lui Dumnezeu, a nceput a petrece viaa cuviincioas a clugrilor, deprinzndu-se la smerenie, la ascultarea i la iubirea de frai. El se srguia pe ct putea a urma n lucrurile cele bune cuvioilor prini: Antonie, Teodosie i celorlali fctori de minuni ai Pecerski. Nu se ngrijea nicidecum de ctigarea averilor i bogiilor vremelnice, ci, toat srguin lui, era s-I plac lui Dumnezeu i, dup chemarea sa, s-I slujeasc cu credin. Trecnd puin vreme dup clugria sfntului, la 25 martie 1639, la praznicul Bunei-Vestiri a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, cu voia povuitorului, Sfntul Dimitrie a fost hirotonit diacon, de preasfinitul Mitropolit al Kievului, Iosif Tunalski. Apoi a petrecut mult vreme n Mnstirea Kirilovska din Kiev, supunndu-se cu smerenie i n tcere povuitorului lui n toate, slujind frailor fr de lenevire i mplinind cu osrdie toat ascultarea mnstireasc i bisericeasc. El se afla mai nti de toi la cntarea bisericeasc i ieea mai pe urm. n biseric sttea cu fric, asculta cu luare aminte dumnezeiasca Scriptur ce se citea, iar n chilie se ndeletnicea la rugciune, scriind i alctuind cele poruncite de egumen, sau de ali nceptori mai nali, i se nevoia i la citirea crilor cele folositoare de suflet. Apoi, trecnd ctva vreme, cu voina preasfinitului Lazr Baranovici, arhiepiscopului Cernigovului, Sfntul Dimitrie a fost chemat din Kiev n cetatea Cernigovului i a fost hirotonit preot n Mnstirea Gustinski, la 23 mai 1659, la praznicul Pogorrii Sfntului Duh. Dup aceasta, acelai preasfinit Lazr al Cerni-govului, de vreme ce l tia pe el c este brbat iscusit i nvat, bun i vrednic pentru semnarea cuvntului lui Dumnezeu n inimile omeneti, 1-a binecuvntat s fie propovduitor n cetatea Cernigov. Sfntul Dimitrie a petrecut mai mult de doi ani n soborniceasca biseric a Cernigovului, propovduind cu mare folos cuvntul lui Dumnezeu i n alte biserici ale acestei eparhii. Cuvntul lui era tare, dres cu sarea nelepciunii i toi doreau s-1 aud. Dar nu numai n Rusia Mic a fost propovduitor, ci i peste hotar, n domnia Litovska. Dup o vreme, cerndu-i voie i lund binecuvntare de la arhiereu, s-a dus de la Cernigov la cetatea Vilna i, fiind acolo puin vreme n Mnstirea Pogorrii Sfntului Duh, a spus dou cuvinte de nvtur. Dup rugmintea duhovnicetilor frai de la Sluka, s-a mutat de la Vilna la Sluka i, un an ntreg, s-a ostenit cu neadormire ntru propovduirea cuvntului lui Dumnezeu, petrecnd n Bratska, Mnstirea Schimbrii la Fa, cea greceasc i ruseasc. Dup artarea vieuitorilor acelei ceti, i avea un fctor de bine, pe un oarecare Ioan, cetean dreptcredincios, care se mai numea Skoccevici i care fcuse acel lca cu cheltuiala sa. Dei el era chemat din Sluka, de ctre fee luminate prin multe scrisori duhovniceti i politiceti, dar, fiind oprit de cele mai puternice rugmini i mari fgduine ale dumnezeietii frimi, a zbovit pn la sfritul acelui cretin. Dup ce a murit el, Sfntul Dimitrie a fcut, la ngroparea lui, cuviinciosul cuvnt de ngropare. Dup aceasta s-a ntors de la Sluka n Rusia Mic i a nceput s vieuiasc la scaunul Hatmaniei, cetatea Baturin, n Mnstirea Sfntul Nicolae, care se numea Krupika, ndeletnicindu-se n post, rugciuni i n citirea crilor folositoare de suflet; dar mai mult se srguia la propovduirea cuvntului lui Dumnezeu. Pentru aceste fapte plcute lui Dumnezeu i sfintei Lui Biserici, cu binecuvntarea arhiereilor de la Kiev i Cernigov a fost ales egumen la diferite mnstiri. Auzind de mbuntit lui via i avnd mare rvn spre ascultarea cuvntului lui Dumnezeu, ca i cum ar zavistui una alteia, cu nencetate rugmini l 166

chemau la sine. Sfntul Dimitrie s-a pus egumen de preasfinitul arhiepiscop Lazr Baranovici al Cernigovului, mai nti n Mnstirea Schimbrii la Fa a Domnului, care se numea Macsacosca, la 14 septembrie 1681, la pomenirea Sfntului Prooroc Moise, vztorul de Dumnezeu. Mai nainte de numire, acel arhiereu, ca i cum ar fi tiut c Sfntul Dimitrie se va nvrednici i la rnduiala bisericeasc, a zis ctre el aceste cuvinte: S-i binecuvinteze Domnul Dumnezeu, nu numai egumenia, dar dup acest nume, Dimitrie, i doresc i mitra, Dimitrie; deci s ctigi mitra!" Dup numirea ca egumen, i-a urat astfel: Astzi este Sfntul Prooroc Moise, vztorul de Dumnezeu i n aceast zi te-a nvrednicit Domnul Dumnezeu la egumenie, aici unde este hramul Schimbrii la Fa a Domnului, ca pe Moise n Tabor. Cel ce a artat cile sale lui Moise, s-i arate i sfiniei tale, n acest Tabor, cile Sale spre venicul Tabor. Aceste cuvinte, precum zice singur Sfntul Dimitrie, mrturisind despre sine - eu pctosul, ca pe o frumoas nsemnare i proorocie am socotit-o i am nsemnat-o. O, s dea Dumnezeu, ca aceast proorocie a preasfiniei sale s se mplineasc!" Deci, lund acest dreptcredincios clugr binecuvntare de la arhiereu, s-a dus la Mnstirea Macsacovsca i a intrat n ascultarea egumeniei ncredinat lui. Povuind bine pe frai i ridicnd toate cele spre folosul de obte al mnstirii, se ostenea n propovduirea cuvntului lui Dumnezeu, plcnd Domnului cu postul, cu privegherea i cu alte lucruri bune, dar mai ales cu smerita cugetare; cci, mcar c era nceptor, ns blndeea i obiceiul lui cel bun nicidecum nu le-a schimbat; ci inea n mintea sa, ceea ce s-a zis de ctre Domnul: Cel ce ar voi s fie mai mare ntre voi, s v fie slug. Precum singur se fcea mai mic naintea tuturor, aa i pe frai i nva n toate zilele s nu se nale ntru nimic. Dup un an, la nti martie, la pomenirea Sfintei Mucenie Evdochia, cu binecuvntarea aceluiai arhiereu, a fost rnduit egumen al Mnstirii Sfntul Nicolae din cetatea Baturin, care se numete Krupinka. Astfel, lsnd egumenia de la Macsacovsca i mulumind frailor de acolo, s-a mutat n Mnstirea Baturin; deci, ctignd porunc, a luat nceptorie peste aceast mnstire. Dup ce a trecut un an i opt luni, acest egumen vrednic de laud, iubind viaa cea linitit i fr de tulburare, dorind ca n singurtate s plac lui Dumnezeu, la 26 octombrie, la pomenirea Sfntului Mare Mucenic Dimitrie, n ziua celui de un nume cu el, a lsat nceptoria Mnstirii Baturin i vieuia deosebit. Trecnd o vreme, la rugmintea arhimandritului Varlaam Iasinski, al lavrei Pecerska din Kiev, care dup aceasta a fost mitropolit n Kiev, s-a mutat de la Baturin n lavra Pecerski. Acel arhimandrit - precum se poate vedea din Predoslovia ce s-a pus la nceputul Mineiului - dorind ca acel scop plcut lui Dumnezeu, al egumenilor lavrei Pecerska mai nainte de el, a fericitului ntru pomenire mitropolitul Kievului Petru Movil i a arhimandritului Inochentie Gizel - care mult mai nainte se ostenise pentru ndreptarea crilor Vieilor Sfinilor, ca prin dumnezeiescul ajutor s le aduc ntru svrire - se srguia, pe ct se putea, s afle un brbat ca acela bine nelegtor, cruia s-i ncredineze acel lucru de bun trebuin spre a-1 svri. Cnd a-toate-druitorul Dumnezeu, dup osrdnica lui cercare, a trimis n lavra aceea pe acest nelept i dreptcredincios brbat, ca s vieuiasc ntr-nsa, atunci acel arhimandrit, dnd mulumire lui Dumnezeu, s-a sftuit despre aceasta cu sobornicetii prini i cu fraii lavrei. Dup sfatul lor, acestui preaiscusit propovduitor al cuvntului lui Dumnezeu, care se mrturisete de singurul adevr, i-a ncredinat, ca din dragostea cea ctre sfinii plcui lui Dumnezeu i pentru scrierea numelui su n cartea vieii venice, s se osteneasc a aduna Vieile Sfinilor i, ndreptndu-le desvrit, s le scrie. Vznd Sfntul Dimitrie trebuina cea de nevoie a Bisericii lui Dumnezeu, a ascultat cuvintele fericitului Simeon Metafrast, care scrie: De asemenea, este ru a gri cele ce nu se cade i a da tcerii cele ce sunt folositoare i cinstite; pentru c aa cum vatm gndurile celor ce aud pe cel ce griete cele necinstite, tot astfel cel ce tace faptele cele bune ale sfinilor, lipsete pe cei dreptcre-dincioi de folos, cinstind astfel mai mult odihna sa dect lucrul lui Dumnezeu". Dup ce fericitul Dimitrie ndelung se lepda, punndu-i ndejdea spre ajutorul lui Dumnezeu, spre rugciunea Maicii Domnului i spre ale tuturor sfinilor, a intrat n aceast osteneal plcut de Dumnezeu n anul 1684, luna iunie, i a nceput lucrul ce i se ncredinase a-1 mplini cu mare srguin. 167

Scond ca din nite izvoare din acele mari cri ce se numesc ale citirii, ale fericitului Macarie, mitropolitul Moscovei, i de la ali istorici cretini, aducea la artare purttorul de via pru, spre adparea acelor suflete cretineti nsetate de nvturi folositoare. Ostenindu-se Sfntul Dimitrie ntr-aceast mntuitoare ascultare, n scurt vreme i s-au artat n vis dou vedenii de acest fel, una dup alta, din care cea mai de pe urm este tiprit n mineiele citirii, la 10 noiembrie, la sfritul vieii Sfntului Mucenic Orest. Prima vedenie zice: n anul 1685, 10 august, auzind eu - spune acest arhiereu, despre el singur -, trgndu-se clopotul pentru Utrenie i dormitnd dup obinuita mea lenevire, nu am apucat nceputul, ci am dormitat pn la citirea Psaltirii. n aceast vreme am vzut aceast vedenie: Se prea c mi era ncredinat n purtare de grij o oarecare peter, n care se odihneau nite sfinte moate. Atunci, cutnd mormintele sfinilor cu lumnarea, am vzut acolo odihnindu-se Sfnta Marea Muceni Varvara. Apropi-indu-m de mormntul ei, am vzut-o zcnd pe coaste, iar mormntul ei arta oarecum a putreziciune. Dorind eu s-1 cur, am scos moatele din racl i le-am pus n alt loc. Apoi, curindu-1, m-am apropiat de moatele ei i le-am luat cu minile s le pun n racl; dar ndat am vzut pe Sfnta Varvara vie, i eu griam ctre dnsa: Sfnt Fecioar Varvara, fctoarea mea de bine, roag-te lui Dumnezeu pentru iertarea pcatelor mele. Sfnta a rspuns, ca i cum avea o oarecare ndoial: Nu tiu, oare voi pleca, cci te rogi latinete! Socotesc c aceasta mi s-a zis mie, pentru c sunt foarte lene la rugciune i m-am asemnat ntr-aceast ntmplare catolicilor, la care rugciunea este foarte scurt n cuvinte, tot aa precum i rugciunea mea fusese scurt. Auzind cuvintele acestea de la sfnta, am nceput a m ntrista i a m dezndjdui. Dar sfnta, lsndum puin vreme, a cutat spre mine cu fa vesel i luminat i mi-a zis: Nu te teme! Apoi mi-a grit alte cuvinte mngietoare, pe care nu le in minte. Dup aceasta, punnd-o n racl, i-am srutat minile i picioarele. Trupul ei mi se prea viu i foarte alb, iar racla foarte srac i nvechit. Fiindu-mi jale de aceea, cci cu necurate i spurcate mini i buze ndrznisem a m atinge de sfintele ei moate i c nici racla nu mai era frumoas, m gndeam cum a putea s mpodobesc acest mormnt. Deci am nceput a cuta o racl nou i mai scump, n care a muta sfintele moate; dar ntr-o singur clipeal m-am deteptat. Prndu-mi ru de aceast deteptare, inima mea a simit o oarecare bucurie. Dumnezeu tie ce nseamn acest vis i ce fel de mplinire va fi pe urm. O, de mi-ar da Dumnezeu, cu rugciunile Sfintei Varvara, patroana mea, ndreptare vieii mele celei rele i ticloase". A doua vedenie a fost ntr-acelai an: n postul Naterii Domnului nostru Iisus Hristos, ntr-o noapte, sfrind de scris ptimirea Sfntului Mucenic Orest, a crui pomenire se cinstete pe 10 noiembrie, cu un ceas sau mai puin naintea Utreniei, m-am culcat s m odihnesc, fr s m dezbrac, i n vedenia visului am vzut pe Sfntul Mucenic Orest cu faa vesel, vorbind cu mine aceste cuvinte: Eu am rbdat mai multe chinuri pentru Hristos dect ai scris tu aici. Aceasta zicndu-mi, i-a descoperit pieptul su i mi-a artat n coasta stng o ran mare, ptruns pn la cele dinluntru, i mi-a zis: Aceasta mi-a fcut-o cu fierul. Apoi, descoperindu-i mna dreapt pn la cot, mi-a artat o ran lung, prin care se vedeau venele tiate, i mi-a zis: Aceasta mi-a tiat-o cu sabia. Asemenea artndu-mi i mna stng, tot n acelai loc mi-a artat o ran, spunndu-mi c i pe aceea i-a fcut-o cu sabia. Dup aceasta, plecndu-se, i-a descoperit piciorul pn la genunchi, i mi-a artat la genunchi o ran. Asemenea, descoperindu-i i cellalt picior pn la genunchi, mi-a artat tot n acelai loc o ran i mi-a zis: Acestea mi-au fost fcute cu coasa. Apoi, stnd drept, mi cuta n fa, zicndu-mi: Vezi oare c eu mai multe am rbdat pentru Hristos dect ai scris tu? Dar eu mpotriva acestora nimic nu ndrzneam s zic, ci tceam, gndind n mine: Cine s fie acest Orest? Nu este el oare din rndul celor cinci la numr? La acest gnd al meu, sfntul mucenic a rspuns: Nu sunt eu acel Orest, din cei cinci la numr, ci acela a crui via ai scris-o tu acum! Apoi am mai vzut i pe un oarecare om cinstit stnd dup dnsul, i mi se prea c este de asemenea un mucenic, dar acela n-a zis nimic. Deci n acea vreme m-a deteptat clopotul rnduit spre Utrenie, i-mi era mare jale, c aceast vedenie s-a sfrit aa curnd. Cum c aceasta cu adevrat aa am vzut-o precum am scris-o, iar nu ntr-alt chip, eu 168

nevrednicul i pctosul, sub jurmntul meu cel preoesc o mrturisesc, cci precum atunci, tot aa i acum in minte". Trecnd doi ani i trei luni de la acea vreme, cnd Sfntul Dimitrie s-a lsat de egumenie, i s-a ntmplat lui c era n cetatea Baturin cu arhimandritul Varlaam al Pecerski Kievului, unde, dup rugmintea luminatului boier Hetman i a celorlali duhovniceti i politiceti stpnitori - dei se lepda -, a fost silit ca iari s primeasc egumenia Mnstirii Nicolaevska din Baturin. Deci, lund spre aceea porunc, a ieit din lavra Pecerski i, mergnd la mnstirea aceea, a ezut la egumenie, dup voia duhovnicetilor i mirenetilor stpnitori. Petrecnd el acolo, a sfrit de scris Vieile Sfinilor care cuprind n cele trei luni, Septembrie, Octombrie i Noiembrie i potrivindu-le pe dnsele cu cele mai mari cri ale citirii, ale fericitului Macarie, mitropolitul Moscovei, ntru toate istoriile, povestirile i faptele cele fcute de sfini n nevoinele lor, i ndreptndu-le desvrit, le-a dat spre cercetarea printelui Varlaam, arhimandritul Pecerski, mpreun cu fraii. Dup ce acelea s-au citit i s-au gsit bune de sobornicetii prini ai lavrei aceleia i de ali binenelegtori brbai, atunci Sfntul Dimitrie, iubitorul de osteneal, mergnd de la Baturin la Kiev, n Mnstirea Pecerski, a nceput a le tipri pe ele prin a sa cercetare, n anul 1689 luna ianuarie. Deci s-a sfrit de tiprit cea dinti carte, care a nceput de la anul nou i care cuprinde n sine cele trei luni mai sus pomenite, ntru acelai an, pe vremea aceluiai arhimandrit Varlaam Iasinski. Degrab dup aceasta a fost trebuin pentru ndreptarea unor lucruri, ca luminatul boier Hetman s se duc din Baturin la mprteasca cetate Moscova. Atunci a mers mpreun cu el Ino-chentie, egumenul mnstirii din Kiev, i Sfntul Dimitrie cu doi diaconi din mnstirea aceea, la cetatea Moscova. Dup ce a sosit n Moscova, s-a dus naintea dreptcredinciosului mprat Ioan Alexievici i a binecredincioasei mprtese Sofia Alexievna, i s-a nvrednicit a-i sruta mna. ntr-acea vreme, dreptcredinciosul mprat Petru Alexievici era la mnstirea Cuviosului Serghie de Radonej, fctorul de minuni. n acea zi a luat binecuvntare de la preasfinitul patriarh Ioachim. Apoi, trecnd cteva zile, s-a dus la mnstirea lui Serghie de Radonej, unde s-a nvrednicit a vedea pe dreptcredinciosul mprat Petru Alexievici, care i-a primit cu milostivire i le-a dat s-i srute mna. Intr-acea vreme se ntmplase c era i preasfinitul patriarh n aceeai mnstire. La plecare, au stat n al doilea rnd naintea mprtetii lui mrimi i i-au srutat mna. Liberndu-1, preasfinitul patriarh a druit Sfntului Dimitrie icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, mbrcat n aur, i 1-a binecuvntat ca s se ndeletniceasc cu scrisul vieilor sfinilor. Dup aceasta s-a ntors napoi la Baturin de la mprteasca cetate Moscova. Venind la mnstirea sa, Sfntul Dimitrie i-a fcut o chilie deosebi, aproape de biserica Sfntul Nicolae, pentru petrecere mai ndemnatec. Aceast chilie o numete el, n scrisorile sale cele din toate zilele, "schit", i, mutndu-se ntr-nsa, s-a apucat la alctuirea crii a doua, adic la Vieile Sfinilor pe lunile decembrie, ianuarie i februarie. Ostenindu-se el la ndreptarea acelora, nu puin ndemnare i-a dat, prin scrisoarea sa, preasfinitul patriarh Adrian, care a venit dup Ioachim. Acela, vznd bine alctuit cartea dinti pe cele trei luni, a judecat c aceast osteneal este de folos la toat cretintatea Rusiei. Deci a trimis o scrisoare arhiereasc preasfinitului mitropolit al Kievului, Varlaam Iasinski, care mai nainte fusese arhimandrit n lavra Pecerska din Kiev, binecuvntndu-1 i ndemnndu-1 s scrie Vieile Sfinilor. Acea scrisoare este tiprit la nceputul crii a doua a Mineiului. In acea scrisoare se scrie ndestulat laud i mulumire ostenitorului, pentru cartea cea dinti a Vieilor Sfinilor i l ndeamn s nu lase acel lucru mntuitor de suflet, ci s se srguiasc n tot chipul s-1 duc la bun sfrit, dndu-i arhipstoreasc sftuire i binecuvntare. Dimitrie, iubitorul de osteneal, fiind ndemnat prin acea scrisoare, a rspuns preasfinitului patriarh cu cuviincioas smerenie i mulumire i a cerut ca Mineiele luate de dnsul din Moscova, dup porunca preasfinitului patriarh Ioachim, care cuprindeau lunile decembrie, ianuarie i februarie, s se trimit la dnsul, cci, dei erau cercetate de dnsul mai nainte, pentru scurtimea vremii nu le citise pe toate i nu le scrisese pe cele de mult folos i foarte de nevoie dintr-nsele. 169

Dup ce, cu porunca preasfinitului patriarh, i s-au trimis Mineiele celor trei luni, pentru scrierea Vieilor Sfinilor, acest iubitor de osteneal a lsat egumenia Mnstirii Baturin. Deci, petrecnd n pustiul su din singurtate, potrivind i celelalte trei luni cu citirile cele mari, le-a ndreptat desvrit i, ducndu-se la Kiev, a nceput a tipri Vieile Sfinilor din luna decembrie, la 10 iulie 1693. Apoi, dup dorina unor stpniri duhovniceti, Sfntul Dimitrie a fost numit egumen la cetatea Gluhov, n Mnstirea Sfinilor Apostoli Petru i Pavel. Petrecnd el acolo, a sfrit de tiprit a doua carte a celor trei luni, n anul 1695, pe vremea arhimandritului Meletie. El a luat nu mic laud de la acelai sfinit patriarh, prin alt scrisoare ce i-a trimi-o n acelai an pentru aceast a doua parte. Cu aceste dou scrisori ale preafericitului pstor, care se ngrijea pentru nmulirea slavei lui Dumnezeu i a sfinilor Lui, Dimitrie, iubitorul de osteneal, ndemnndu-se, i-a ntins mna spre ndreptarea crii a treia a Vieilor Sfinilor, care cuprindea ntr-nsa lunile martie, aprilie i mai. Deci a nceput a se osteni la scrierea celei mai mari cri dect cea dinti. Trecnd o vreme, s-a mutat de la Gluhov la Kiev, n Mnstirea Preasfintei Treimi, numit Kirilovska, n care s-a tuns n clugreasca rnduial. El a petrecut acolo numai cinci luni. Dup aceasta, ca un brbat bine nelegtor i iubitor de osteneal, dar mai ales s-i zicem lumintor, ca s nu fie ascuns sub obroc, a fost ridicat la treapta de arhimandrit, cu nvoirea preasfinitului Varlaam, Mitropolitul Kievului, i cu a preasfinitului Ioan, arhiepiscopul Cernigovului, la 2 iunie 1697, la pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Metodie, episcopul Patarelor, al Mnstirii Adormirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numete Eleka. Drept aceea, Sfntul Dimitrie, suindu-se la cea mai nalt treapt a vredniciei, a adugat dup treapt i iubirea de osteneli cea mai mare, tiind c: Celui ce i s-a dat mult, mult i se va cere; cci, precum mai nainte se ostenea n ascultarea ce se pusese asupra lui, ndreptnd Vieile Sfinilor cu ajutorul lui Dumnezeu, dup puterea sa, tot aa se ngrijea i pentru buna rnduial mnstireasc i pentru mntuirea frailor ncredinai lui. El nu mai puin ajuta i n celelalte lucrri duhovniceti sfintei biserici, svrind multe lucruri folositoare, cu cuvntul, cu socoteala i cu tot lucrul. Stnd doi ani i trei luni la Mnstirea Eleka, cu voia celor mai mari, s-a mutat la Novgorodul Siverki, n mnstirea Preami-lostivului Mntuitor, tot ca arhimandrit. Petrecnd el n mnstirea aceea, a sfrit de scris cele trei luni, pomenite nainte, ale Vieilor Sfinilor: martie, aprilie i mai. Iar de tiprit, le-a sfrit n anul 1700, fiind atunci arhimandrit n lavra Pecerska Ioasaf Cracovski, de la care degrab dup aceea sa trimis Sfntului Dimitrie, spre binecuvntare, acel chip mprtesc pe care dreptcredinciosul mprat Alexie Mihailovici 1-a trimis n dar preasfinitului Mitropolit al Kievului Petru Movil, cnd a fost ncoronat la mprie. Dar nici n aceast sfnt mnstire nu s-a odihnit mult vreme sub umbra ramurii raiului, cea att de mult roditoare; cci ndreptarea cea sr-guitoare a datoriilor celor ncredinate acestui sfnt brbat i iscusina cea deosebit ntru propovduirea cuvntului lui Dumnezeu, asemenea i mbuntit lui via, degrab a nceput a se vesti monahului cel preavztor, pentru ca s ctige leafa i mila cea vrednic pentru acelea. La nceputul anului 1701, dup porunca dreptcredinciosului mprat Petru cel Mare, a fost chemat la Moscova. Eparhia Tovolsca neavnd atunci pstor, l hirotonir mitropolit al ei i al Siviriului, punndu-1 ntre patriarhi n acelai an, la 23 martie, n Duminica nchinrii Sfintei Cruci. Dup aceea a fost cuprins de o boal, n care singur dreptcredinciosul mprat a binevoit a-1 cerceta. Cunoscnd c acea boal i se ntmplase din mhnire, i-a poruncit ca, neascunznd nimic, s-i arate pricina mhnirii sale. El a artat-o prin chipul acesta: Aceasta mi pricinuiete boal i mhnire, cci m trimit la acea ar grea i aspr, vtmtoare i nesuferit sntii mele; iar ascultarea mea este, ca spre sufletescul folos al tuturor dreptcredincioilor cretini ai neamului Rusiei, s m srguiesc a sfri de scris Vieile Sfinilor". Auzind neleptul mprat un rspuns ca acesta de la dnsul, a binevoit cu milostivire a schimba, adic nu 1-a mai trimis n Sivir (Siberia), ci i-a poruncit s petreac n Moscova. Dup puin vreme preasfinitul Ioasaf, mitropolitul Rostovului i al Iaroslavului, a murit i n locul lui a fost hotrt Sfntul Dimitrie, la 4 ianuarie 1702, zi care era Duminic naintea Botezului Domnului; iar la Rostov a sosit la 1 martie, n 170

Duminica a doua a marelui Post. Deci, intrnd n cetatea Rostovului, a mers mai nti la Mnstirea Sfntului Iacob, episcopul Rostovului, i, intrnd n soborniceasca biseric a Zmislirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a fcut obinuita rugciune. El a cunoscut nainte, printr-o descoperire oarecare ce i se fcuse de sus, c are s se sfreasc n Rostov, i a nsemnat n unghiul acelei biserici, n partea dreapt, locul unde s se ngroape, zicnd ctre cei ce erau cu dnsul: Iat odihna mea! Aici m voi sllui n veacul veacului!" Acest lucru s-a i mplinit dup proorocia lui, pentru c a murit n Rostov i acolo unde i-a nsemnat locul, acolo l-au i pus. Deci, venind la scaunul su, a svrit dumnezeiasca Liturghie n soborniceasca biseric a Rostovului, la sfritul creia, spunnd ctre toi un cuvnt de nvtur, att celor duhovniceti, ct i mirenilor celor ncredinai pstoriei sale, le-a dat binecuvntare. In scurt vreme dup aceea, a dat obinuitei ngropri trupul adormitului ntru Dumnezeu a preasfinitului Ioasaf Mitropolitul, n soborniceasca biseric a Rostovului. Astfel Sfntul Dimitrie, cu dumnezeiasca voie, cu porunca dreptcredinciosului mprat i cu binecuvntarea sfinitului sobor, a luat ocrmuirea cinstitei mitropolii a Rostovului. El a luat mari nevoine i a nceput a purta jugul cel pus asupra sa, al acestei sfinte ascultri, cu toat srguina n Iisus Hristos, Care l ntrea. Apoi a adugat neadormit purtare de grij pentru ndreptarea bisericeasc i pentru mntuirea sufletelor ncredinate lui. El se srguia cu cuvntul s rspndeasc adevrata nvtur a Evangheliei; iar prin viaa cea nfrnat, cinstit i temtoare de Dumnezeu, ca un adevrat pstor al turmei lui Hristos, avea ntru pomenire totdeauna pe Pstorul pstorilor, dup cele zise n Sfnta Evanghelie: Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca, vznd faptele voastre cele bune, s slveasc pe Tatl vostru Cel din ceruri. Tuturor le ddea pilde mntuitoare i nva pe toi stpnitorii cei duhovniceti i mireneti i pe cei de sub stpnire, ca fiecare s petreac n lucruri cuviincioase i s mplineasc cu toat silina datoria ncredinat lui. El se srguia s dezrdcineze de la toate dregtoriile obiceiurile cele rele, ca: necuria, zavistia, nedreptatea i toate lucrurile care sunt neplcute lui Dumnezeu i s sdeasc curia, dragostea, dreptatea, milostivirea, i toat fapta bun s o nrdcineze. Dar mai ales purta grija ca, mai nti, de la feele duhovniceti s goneasc ntunecarea i netiina. Acest pstor nelept, ndat dup venirea sa la scaunul Rosto-vului, s-a ntiinat c muli preoi din pstoria lui, care locuiau n ceti i n sate, fiind neluminai, nu numai c nu iau aminte de chemarea lor, dar nici nu tiu ce este rnduiala preoiei i n ce const datoria lor i a duhovnicetilor fii i cum se cade a petrece ntr-nsa; dintre care unii, mndrindu-se cu preoia, i ceart pe fiii lor duhovniceti naintea multor oameni, pentru pcatele spuse la mrturisire. Alii, avnd pstorie asupra multor suflete omeneti, nu se ngrijesc de mntuirea lor, se lenevesc a merge la bolnavi, ca s-i mrturiseasc i s-i nvredniceasc mprtirii dumnezeietilor Taine, iar la oamenii sraci nu vor s se duc, ci numai la cei bogai. Toate acestea au pornit spre mare durere pe acest pstor plin de rvn ctre Dumnezeu. Cci a vzut el c unii preoi au uitat frica de Dumnezeu i nu dau cinste vrednic Preacuratelor i de via fctoarelor lui Hristos Taine, care se pzesc tot anul pentru cei bolnavi, ci mai ales le defimeaz i le in n locuri necuviincioase i n vase murdare; iar ce este mai mult c nici numirea lor cea cinstit nu o tiu, pentru c nu le numesc Taine Preacurate, ci le numesc cu un nume prost, zicndu-le "zapas" (lb. rus: rezerv), ntre acestea se mai povestete i aceasta: Ni s-a ntmplat nou n anul trecut, 1702, c, mergnd n cetatea Iaroslav, am intrat ntr-o biseric din sat, unde, dup obinuita rugciune, eu smeritul am vrut s dau obinuita cinste i nchinciune Preacuratelor lui Hristos Taine; dar acel preot n-a neles cuvntul meu i sttea uitndu-se la mine. Iari am zis ctre el: Unde sunt puse Sfintele Taine ale lui Hristos? Iar el nici acest cuvnt nu-1 putea cunoate. Deci unul dintre preoii cei iscusii ce erau cu mine, a zis ctre dnsul: Unde este zapasul? Atunci el, scond dintr-un unghi un vas foarte urt, a artat ntr-nsul cum se pzea n nebgare de seam, att de mare sfinenie, spre care privesc cu fric sfinii ngeri. Pe mine m-a durut inima de aceea, pe de-o parte pentru c, ntr-o necinstire ca aceea, se pzete Trupul lui Hristos, iar pe de alta, c preoii nu tiu nici numirea, care se cuvine a se da Preacuratelor Taine". De aceea, acest pstor purttor de grij a fcut ca preoii, lepdndu-i nebgarea de seam, s nceap ncet a se nelepi i s umble pe calea cea cuviincioas chemrii lor, cu osrdie i cu fric de Dumnezeu. El a fcut dou scurte nvturi, dar luminoase, pentru unele lucruri mai de nevoie ce^ se ating de datoria 171

preoeasc i degrab le-a scris una dup alta. n cea dinti, sftuia ca un printe i ca un pstor cu stpnire arhiereasc, poruncea tuturor preoilor, ca s nceteze de la un obicei ru ca acela i de la pierztoarea ndrzneal, adic, nu numai s nu certe i s nu dea pe fa pcatele cele strine, dar nici s nu se mndreasc n deert cu duhovnicia. S nu treac cu vederea pe cei sraci i scptai. Asemenea, le poruncea s aib grij de mntuirea sufletelor omeneti ncredinate lor, ca n tot chipul, ziua i noaptea s poarte grij de ele. In a doua nvtur a sa, le poruncea cu aceeai putere dat de la Dumnezeu i i ngrozea cu nfricoata judecat a lui Dumnezeu, ca preoii singuri s aib grij de Sfintele Taine cele fctoare de via ale lui Hristos, care se pstreaz peste tot anul pentru cei bolnavi. S le pzeasc cu toat cinstea dumnezeiasc, s le cinsteasc i s nvee despre aceasta i. pe alii. S le pstreze n vase cinstite i s le in n locuri cuviincioase, nenumindu-le pe ele cu cuvnt prost, adic "zapas". S aib nainte toate, bine pregtite i vrednice de sfnta slujb, iar dup aceea s petreac n nfrnare i n trezvie. S se ngrijeasc n toate chipurile de mntuirea sufletelor omeneti, s nvee pe popor n biseric i s nu fac cu lenevire celelalte, care se cuvin rnduielii lor. De aceste nvturi toi preoii s se ntiineze i nimeni s nu poat a se deprta prin netiin. Pentru aceea a poruncit s fac multe scrisori i s le mpart prin ceti i prin inuturi, ctre ispravnicii poruncitori. El a poruncit ca fiecare preot, scriind aceste nvturi, s le aib la sine i adeseori citind sftuitoarele stri cele cuprinse ntr-nsele, s se srguiasc pe ct va putea ca toi, fr de lips, s le mplineasc cu lucrul. Toate acestea le-a fcut spre curmarea tuturor celor ce s-au zis mai sus, dup mrturia multor slujitori vrednici de credin, care fceau parte din rnduiala preoeasc i clugreasc, i care erau n vremea acestui arhiereu. Apoi, pentru ca nici copiii preoilor s nu fie asemenea netiutori, ca prinii lor, i, cnd se vor nvrednici de rnduiala preoiei sau a diaconiei, n locul prinilor lor, s poat nelege puterea cea citit de ei a dumnezeietii Scripturi i s tie s nvee poporul n biseric, nu numai citind pe carte, ci i spunnd pe de rost cuvntul lui Dumnezeu, Sfntul Dirnitrie a fcut o coal la Rostov. El a adunat copiii slujitorilor sfintelor biserici, mai mult de dou sute. Dar pentru o mai bun rnduiala i sporire a lor, i-a desprit pe ei n trei coli, i le-a rnduit trei dascli cu via duhovniceasc. Adeseori, cercetnd acele coli, el nsui asculta pe ucenici i i ndemna la srguin, iar Duminicile i n zilele de praznic, a poruncit ucenicilor s vin la rugciune n biserica soborniceasc, s vin la privegherea cea de toat noaptea i la Sfnta Liturghie, pentru ca toi s fie nedeprtai i s stea cu fric n biseric, lund aminte la cntare i la citire. Le mai poruncea, ca dup sfritul catismei nti, cnd prin citire prelungea cuvntul sau vreo via de sfnt, s vin la binecuvntarea sfineniei sale. Deci, uneori, cnd lipseau dasclii, lua asupra sa aceast datorie i, alergnd la cei mai istei, singur se ostenea n ceasurile libere de lucrurile bisericeti, nvndu-i pe ei. Apoi le tlcuia oarecare cri din Aezmntul cel Vechi, iar n vremea de var, petrecnd n arhierescul su sat, ce se numea Demiani, ntre celelalte osteneli ale ^sale plcute lui Dumnezeu, le arta lor din Aezmntul cel Nou. n Sfntul i Marele Post i n celelalte posturi, poruncea ucenicilor s posteasc. El singur i mrturisea i i mprtea cu Sfintele Taine, apoi, deprinzndu-i, i rnduia pe la diferite locuri, dezrdcinndu-le netiina. Iar pe citei i pe purttorii de sfenice rnduii pe la biserici i mbrca n stihare, lucru care mai nainte n-a fost n Rostov, ca slujba lor s o fac n biseric cu toat cucernicia i cu fric de Dumnezeu, precum poruncesc canoanele Sfinilor Prini. Sfntul Dimitrie, petrecnd la scaunul su ntr-o dregtorie mare ca aceea, dei era nsrcinat cu multe lucruri, dup chemarea sa, precum este rnduiala arhiereasc, dar pe el nimic n-a putut s-1 abat de la lucrul ce-1 ncepuse mai nainte. Cci el, dup venirea sa n Rostov, n 2 ani, 11 luni i 9 zile, osteninduse n timpul care-i rmnea de la terminarea lucrurilor bisericii i ale eparhiei, a sfrit de scris Vieile Sfinilor dup Mineie, adic a patra i cea mai de pe urm carte, care cuprinde lunile: iunie, iulie i august. El a ndreptat-o precum se poate vedea din cartea ce se numete "Letopis", de arhiereii Rostovului, care se afl n Rostov, la biserica soborniceasc, n bibliotec. n acel Letopise se scrie astfel: 172

^ n anul de la ntruparea dumnezeiescului Cuvnt, 1705, la 9 februarie, la pomenirea Sfntului Nichifor, care se zice purttor de trebuin, la odovania praznicului ntmpinrii Domnului, Sfntul Simeon, primitorul de Dumnezeu, zicnd rugciunea sa cea mai de pe urm: Acum slobozete pe robul Tu, Stpne..., n ziua patimilor Domnului, Vineri, n care Hristos a zis: Svritu-s-a... naintea Smbetei pomenirii adormiilor i naintea Duminicii nfricoatei judeci, s-a scris cu ajutorul lui Dumnezeu i cu rugciunile tuturor sfinilor, luna lui august. Amin". Dup sfrire, nentrziind, a trimis acea carte la Kiev, la lavra Pecerska, care s-a i sfrit de tiprit n acelai an 1705, n vremea aceluiai arhimandrit Ioasaf. Astfel crile "Vieii Sfinilor" de peste tot anul, care se ncep de la ntia zi a lunii Septembrie i se sfresc n cea de pe urm zi a lunii August, cu multe osteneli i cu neadormit purtare de grij a Sfntului Dimitrie, n mai mult dect n 20 de ani, s-au adunat i s-au sfrit de scris n cetatea Rostovului, ntru slava lui Dumnezeu Celui slvit ntru sfini i a Maicii lui Dumnezeu, n cinstea tuturor plcuilor lui Dumnezeu celor scrii n cartea vieii i spre folosul a tot credinciosului neam cretinesc, iar de tiprit s-au sfrit n Kiev, n sfnta lavr Pecerska. Netrecnd mult vreme dup aceasta,. s-a fcut ntiinare acestui vrednic pstor, c prin diferite locuri ncredinate pstoriei lui de ctre Dumnezeu, intr muli nvtori mincinoi, din dumbrvile i pustiile Vrinski. Aceia ieind ca lupii, cu cuvintele lor cele mincinoase i cu optiri tinuite amgind oile lui Hristos, risipeau turma lui Dumnezeu. Deci, muli creznd nvturile lor cele neltoare, se cltinau n sfnta i cretineasca credin, a Sfintei Biserici a Rsritului; iar alii, prin aceeai otrav a rascolnicilor, adic a lui Capiton, fiind otrvii, griesc cele potrivnice Sfintei Biserici i, rzvrtind sufletele cele fr de rutate, s-au mbolnvit cu duhul. Rvnind el pentru dreapta credin ca i Ilie i ca un bun pstor, dorea ca pe cei ce se cltinau din dreapta credin s-i ntreasc, iar pe cei rtcii s-i ntoarc din calea lor cea pierztoare. Pentru aceea a alctuit o carte pentru credina lipoveneasc din pustiul Vrinski, adic despre nvtura i faptele lor. In acea carte el arta c credina lor este nedreapt, nvtura lor este vtmtoare de suflet, iar faptele lor, neplcute lui Dumnezeu. Acea carte s-a sfrit de scris n anul 1709 i s-a tiprit mai nti ntru mprteasca cetate Moscova, n anul 1745. Sfntul Dimitrie, ndeletnicindu-se ntru aceste osteneli foarte mult folositoare Sfintei Biserici i rnduind bine toate cele spre mntuirea tuturor celor din pstoria sa, se ntindea i spre cele mai mari, ntru ndejdea drii de plat ce va s fie. El avea de gnd s mai alctuiasc o carte care se numete Letopis i n care s se spun cu oarecare cuviin faptele de la nceputul lumii, pn la Naterea lui Hristos, pentru a sa tire i pentru ca s aib de citit n chilie, dar mai ales pentru a fi ca nvturi folositoare, dup cum se poate vedea din crticica "epistolar", adic scriitoare de scrisori. De vreme ce acest iubitor de osteneal tia din destul, cum c nu numai n Rusia Mic (Ucraina), ci i n Rusia Mare, rar se gseau biblii slavoneti, ci numai careva din cei bogai abia ajungea s le cumpere pe ele cu mare pre, iar cei sraci neavndu-le, se lipseau de folosul ce puteau s-1 aib din citire. Muli din duhovniceasca rnduial nu tiau rnduiala faptelor din Biblie, pentru aceea dorea ca unora ca acelora s le dea spre tiin pe scurt, cte o crticic mic din istoria Bibliei, ca s poat fiecare s o cumpere pe un pre mic, i s tie cu nlesnire cu ce fel de rnduial merg toate cele din Biblie. Deci el a nceput fr ntrziere a lucra la alctuirea ei i a aduna din dumnezeiasca Scriptur, din diferite hronografuri i de la scriitorii din istorii greceti, slavoneti latineti, leeti, evreieti i din altele, istoriile ce se cuprind n Biblie, i le-a pus pe scurt n loc de teme; iar din acelea, ca din nite felurite curgeri de izvoare, a scos nvturi foarte folositoare de suflet. Acea carte, Sfntul Dimitrie, dei foarte mult o dorea, dup cum se arata n epistolar, pentru alte lucruri ce erau nainte ntru ndreptarea bisericescului jug ce sttea deasupra lui, n-a putut s-o svreasc fiind cuprins de bolile cele dese, ci a scris numai faptele pn la numrul anilor 4600. Gndul acestui brbat iubitor de osteneal era aa, ca dup svrirea acestui "Letopis", de ar fi rnduit Domnul cu dnsul spre bine i viaa lui i-ar fi lungit-o, voia s se apuce de Psaltire i, n scurt timp, prin tlcuiri, s o explice; dar la lucrul acesta ce l avea n gnd, moartea i-a fcut mpiedicare. 173

Deci, mai nainte de a veni n Rostov, cnd petrecea n Rusia mic, a alctuit dou cri. Cea dinti se cheam Alfavita duhovniceasc, care cuprinde oarecare sftuiri duhovniceti, care se ncep dup literele alfabetului. ntr-acea carte se pun spre ndemnare mai multe nvturi folositoare, ca tot omul s mplineasc mai cu osrdie poruncile Domnului i s se sileasc la curirea patimilor. Aceast carte a desprit-o n trei pri, din dragoste ctre Dumnezeu, i a fost tiprit n Kiev n lavra Pecerska, dup civa ani de la moartea Sfntului Dimitrie. A doua carte a alctuit-o ntru lauda Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, i se numete Lna rourat. n ea se povestete despre minunile care ies de la chipul ei cel fctor de minuni, care se afl n Ilinski, mnstire a Cernigovului, cu vorbiri i cu nvturi insuflate de Dumnezeu. Aceast carte, pe cnd tria Sfntul Dimitrie, a fost tiprit n Cernigov n anul 1656. Afar de acestea se afl i multe alte cri folositoare de suflet. Prima se numete Apologia, spre potolirea mhnirii omului, care este n nevoie, n prigonire i n necaz. ntr-nsa se cuprinde vorbirea i sftuirea care mngie pe cel scrbit. Asemenea i aceast crticic s-a tiprit n Cernigov n anul 1700, iar dup moartea lui s-a tiprit a doua oar n Moghilev, n anul 1715. Apoi s-a mai tiprit pe scurt, ca un catehism cu ntrebri i rspunsuri, foarte folositor pentru ^credin, O mulumitoare cugetare pentru patimile lui Hristos, nchinciunea rnilor Domnului nostru Iisus Hristos, Plngere la ngroparea lui Hristos, nchinare Sfintei Treimi, nchinarea Domnului nostru Iisus Hristos, nchinare ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, Socotire pentru mprtirea dumnezeietilor Taine, nchinciune la preacuratele lui Hristos Taine, Rugciune de mrturisire n toate zilele, Mrturisirea pcatelor cuprinztoare, Rugciune sau, pe scurt, pomenire de patimile lui Hristos, Doctorie duhovniceasc la tulburarea gndurilor, cu multe pilde, adunate pe scurt din diferite cri printeti i Duhovniceasca deprindere a omului cel dinluntru, care se nva n singurtate n cmara inimii i se roag n tain. El a alctuit de asemenea dou letopisee. Cel dinti pentru poporul slavon i cel de-al doilea pentru zidirea bisericilor i pentru punerea arhiereilor n Rusia. Apoi a mai alctuit nc cteva cntri duhovniceti i alte faceri de stihuri, multe la numr. Dintre aceste scurte alctuiri, "Apologia" i "Letopiseele" le-a alctuit pe cnd sfinia sa era n Rusia Mic; iar despre celelalte nu se tie cnd le-a scris. Se cade ns a zice ceva i despre cuvintele de nvtur ale acestui frumos gritor i propovduitor, care trebuie s fie foarte multe la numr, de s-ar fi putut toate acestea a se cerceta i a se aduna mpreun. Cci, mai nti, precum s-a artat mai sus, acest brbat a fost mult vreme propovduitor al cuvntului lui Dumnezeu n Cernigov, pe vremea preasfinitului arhiepiscop Lazr Barano-vici. Dup ducerea din Cernigov, ctva vreme s-a aflat n cetatea Vilna; apoi, mergnd n Sluka i vieuind mai mult de un an n mnstirea de acolo, a Schimbrii la Fa, se ndeletnicea la semnarea cuvntului Domnului. Intorcndu-se n Rusia Mic, n cetatea Baturin, el a ntrebuinat cea mai mare parte a datoriei sale n propovduirea cuvntului, pn la hotrrea sa la egumenie. Fiind egumen i arhimandrit n diferite mnstiri, mcar c avea grij de toate cele mnstireti, totui a continuat s adune i s ndrepteze Vieile Sfinilor. Acest egumen neobosit de osteneli, n toat vremea nu nceta, ct de puin, a alctui nvturi i a propovdui cuvntul lui Dumnezeu. Dar, spre cea mai mare prere de ru, nu se tie cine este alctuitorul tuturor acelor nvturi. Cci, dei se afl n Rostov, n biblioteca bisericii, cuvinte nvtoare i alte oarecare alctuiri ale acestui brbat iubitor de osteneal, o carte mare, scris cu slov de tipar, ns ntr-aceea se afl nvturi propovduite de el pe vremea petrecerii lui n Rusia Mare. Deci, unele din acelea, dup cum arat acel epistolar, lipsesc, iar de cele ce le-a spus n Rusia Mic, sunt ntracea carte numai cinci. Drept aceea, Sfntul Dimitrie, ocrmuind bine pstoria cea ncredinat lui de Dumnezeu, dei totdeauna dup chemarea sa era tras de multe mpiedicri, dar n toate zilele alerga la biseric la slujba lui Dumnezeu. n zilele Duminicilor i ale praznicelor, slujirea Sfintei Liturghii mai niciodat nu o lsa s o svreasc alii, afar de neputin sau de mare nevoie. Cnd se ntmpla praznic cu priveghere, atunci la 174

acea ieire cu crucile, mcar c se mergea departe, el nsui mergea cea mai mare parte din cale i svrea Sfnta Liturghie. Apoi ndemna poporul la facerea faptelor bune. Adeseori se ducea n cetatea Iaroslavului i, petrecnd acolo, slujea n biserica soborniceasc i n alte biserici ale acelei ceti, unde i se ntmpla, i propovduia cuvntul lui Dumnezeu, nvnd astfel pe oameni sfnta credin cretineasc. El i sftuia s nu se amgeasc cu mincinoasele nvturi ale celor ce nu neleg drept, ca s nu rup din turma lui Hristos, ci s stea cu trie i s in la maica noastr, Sfnta Biseric a Rsritului. Deci neleptul pstor era pzitorul turmei lui Hristos, de vrjmaii care se luptau contra lor i de lupii cei rpitori care veneau mbrcai n piei de oi. In vara anul 1705, acest pstor zbovind n cetatea Iaro-slavului dou luni - iunie i iulie -, pentru ndreptarea unor lucruri bisericeti, i s-a ntmplat un lucru ca aceasta, precum mrturisete nsui Sfntul Dimitrie despre aceasta n cartea "Rozisc": ntr-o zi de Duminic, ieind eu din biserica soborniceasc, dup Sfnta Liturghie, i mergnd spre curte, doi oameni cu barb, dar nu btrni, apropiindu-se de mine, strigau, zicnd: Stpne sfinte, cum ne sftuieti? Ne porunceti nou s ne radem brbile sau nu? S tii ns c noi suntem gata s ne punem capetele pentru brbile noastre! Mai bine este nou s ni se taie capetele, dect s ni se rad brbile! Cci venise porunc de la stpnire ca oamenii s-i rad brbile. Atunci eu m-am mirat de acea neateptat ntrebare i, neputnd s le rspund ndat ceva din Scriptur, iam ntrebat pe ei: Ce crete pe urm? Capul cel tiat sau barba cea ras? Atunci ei, ndoindu-se i tcnd puin, au zis: Barba crete iar, dar capul nu!" Apoi le-am zis: Deci, mai de folos v este vou s nu v cruai barba, care, de s-ar rade i de zeci de ori, iar va crete, dect s v pierdei capul, care, odat tiat, nu mai crete niciodat, dect numai la nvierea cea de obte a morilor! Zicndu-le acestea, am mers la chilia mea; deci, m petrecur muli ceteni cinstii, intrnd cu mine n chilie. i a fost ntre noi cu de-amnuntul mult vorb despre raderea i neraderea brbii. Eu am cunoscut c muli care i-au ras brbile, dup porunc, se ndoiau de mntuirea lor, ca i cum ar fi pierdut chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Deci eu i-am sftuit pe ei s nu se ndoiasc, zicndu-le c nu n barb i n faa omeneasc cea vzut se alctuiete chipul i asemnarea lui Dumnezeu, ci n sufletul cel nevzut. Dar nc i pentru aceasta nimeni s nu se ndoiasc de mntuirea sa, de vreme ce nu i rade barba dup voia sa, ci poruncii celor ce sunt n stpniri se cuvine a se supune i n lucrurile care nu se mpotrivesc lui Dumnezeu i care nici nu ne vatm mntuirea. De aceea, cei ce socotesc raderea brbii un mare i neiertat pcat, iar nu creterea lor n mare sfinenie, s-i lepede acea ndoire i nimeni din cei cu barb s nu ndjduiasc c prin barba sa va ctiga mntuirea!" Deci Sfntul Dimitrie a adugat mult nelepciune n cartea ce s-a zis "Rozisc", ntre altele i despre raderea brbii, spre sftuirea celor nentrii i n ntrirea celor ce pentru puin se clatin mult. In toat vremea petrecerii la scaunul su, acest blnd pstor priveghea turma sa fr de asprime. El i pzea vrednicia rnduielii sale fr de trufie i spre toi cei mari i mici arta dragoste nefarnic; de aceea era iubit ca un tat de toi credincioii, fii ai Sfintei Biserici. El era cinstit i slvit, nu numai de cei supui sub rnduiala sa, ci i de alte multe fee de neam bun. Era iubit nu mai puin i de nsui prea binecuvntatul mprat i de toat mprteasca familie, pentru viaa lui cea mbuntit. Adeseori era chemat la Moscova, unde, fiind de fa nsui mpratul i alte fee ale familiei mprteti, svrea dumneze-ietile Taine i propovduia cuvntul lui Dumnezeu. Acest lucru se poate vedea din scrierea de mai sus. Adeseori veneau la dnsul n Rostov multe fee mprteti pentru binecuvntare, precum vduva dreptcredinciosului mprat Ioan Alexievici, mprteasa Paraschiva Teodorovna, cu fiii si i fiicele dreptcredinciosului mprat Alexie Mihailovici; binecredincioasele cnejine Mria, Teodosia i Natalia Alexievna, care l-au druit pe el cu rase i cu alte diferite lucruri. Din toate aceste daruri pregtindu-i nainte arhieretile veminte spre ceasul morii, a poruncit slujitorilor de lng sine, ca la moartea sa s-1 pun ntr-acele veminte pregtite de el mai nainte, lucru care s-a i fcut dup porunca lui. Acele veminte se afl i acum pe dnsul.

175

Sfntul Dimitrie avea un obicei ca acesta: Cnd ar fi simit cndva n sine vreo boal i ar fi nceput a slbi, atunci trimitea la coal i poruncea tuturor elevilor, ca, spre aducerea aminte de cele cinci rni ale lui Hristos, care au fost n curatele Lui mini, picioare i n coasta cea mpuns pn la inim, s citeasc de cte cinci ori rugciunea Tatl nostru... Atunci i era mai uor. Deci, cercetndu-i coala, sftuia pe ucenicii si s-i petreac viaa lor ntru nfrnare, cu minte ntreag i curie, ca, chemnd n ajutorul lor pe Dumnezeu, Povuitorul nelepciunii i dttorul de tiin, s adauge srguin la nvtur cu toat puterea. ntre altele, adeseori zicea ctre dnii i acestea: De m voi nvrednici a ctiga mil de la Domnul, atunci l voi ruga pe El, ca i voi asemenea s ctigai mil de la dnsul, c scris este: Unde voi fi Eu, acolo va fi i sluga mea". Pe slujitorii si i pe ceilali care se aflau lng dnsul, i nva ca, atunci cnd vor bate ceasurile, la fiecare lovitur, s se nsemneze cu semnul Sfintei Cruci i s zic ncet rugciunea: Nsctoare de Dumnezeu Fecioar, bucur-te...". Iar dac cineva din casnicii lui slujitori s-ar fi ntmplat s-i fie numele i venea la dnsul cu plocon, l binecuvnta pe el cu icoane; iar de i se ntmpla s nu aib icoane, atunci l miluia cu bani, dup socotin. Adeseori pe cei supui i nva s se nevoiasc la post i s fug de mbuibare i beie, artndu-se singur pe dnsul pild la aceea. El n toate zilele, afar de praznice, petrecea n nfrnare, mncnd puin, numai pentru trebuina trupeasc; iar n Sfntul i Marele Post al Sfintelor Pati, n Sptmna nti, obinuia a mnca numai o dat pe zi. Asemenea i n Sptmna Patimilor, numai n Joia Mare mnca o dat, iar celelalte zile le petrecea n rugciuni i post. Acest brbat temtor de Dumnezeu, preaiste la nelegere, n mare luminare, iscusit n limba slavoneasc, latineasc, greceasc evreiasc i leeasc, deci avnd mare aplecare spre nvtur, a iubit pe oamenii cei mbuntii i cinstii. Spre cei mai de sus a fost cinstitor, plecat, iubitor i primitor; iar spre cei supui, milostiv. Spre cei nenorocii, milosrd; spre cei sraci, binefctor; ctre cei nevoiai, foarte ndurat. Scumpetea n inima lui n-a locuit, iubirea de ctig de nici un fel n-a avut loc n inima lui, iar iubirea de argint cu totul era gonit de la dnsul; pentru c din vremea aceea de cnd a primit pe dnsul clugrescul chip i a fgduit lui Dumnezeu srcia de bun voie pn la moartea sa, nu numai c nu se ngrijea deloc la ctigarea de mult avere i nu aduna - dup cum singur mrturisete despre dnsul n scrisoarea sa -, aur i argint, ci nici haine sau orice altfel de lucruri nu voia s aib, afar numai de cele de nevoie i afar de crile cele folositoare de suflet. El pstra toate darurile care intrau n minile lui de la fctorii de bine, de cnd a fost egumen i arhimandrit. Asemenea n toat vremea petrecerii lui n arhierie, o parte din veniturile chiliei, le cheltuia pentru trebuinele sale, alt parte pentru ale mnstirii, iar alta o ntrebuina la mpodobirea sfintelor biserici; dar mai mult la nevoile celor sraci; cci de srmani i vduve, de scptai i de cei neavui, purta att de mare grij, ntocmai ca un tat de adevraii si fii; i cu atta ndurare mprea cele ce intrau n minile lui, nct n toat ziua abia lsa ceva puin la casa sa. Adeseori, chemnd la sine pe cei orbi, surzi, chiopi i pe cei neputincioi n srcia cea mai de pe urm, le punea mese, le druia haine i alte lucruri asemenea cu acestea. El era, dup Iov, ochiul orbilor i piciorul chiopilor. Dup moartea lui nimeni s nu caute argint n cmrile lui, sau orice altfel de avere. i, ca s nu-i piard vremea la acea zadarnic ncercare a lui, nici pe cei ce au slujit n chilia lui despre aceea s nu-i ntrebe. Cu doi ani i apte luni naintea morii lui, a scris o scrisoare duhovniceasc sau "diat", i a artat-o sfinitului tefan, mitropolitul Riazanului, punnd acolo un aezmnt ca acesta: Dac preasfinitul mitropolit tefan va muri mai nainte, atunci la ngroparea lui s fie mitropolitul Dimitrie; iar dac Dimitrie al Rostovului se va sfri mai nainte, atunci s-1 dea pe el ngroprii preasfinitul tefan al Riazanului. Aa s-a i fcut, c nu altcineva, ci singur preasfinitul tefan 1-a ngropat pe el. Aceti doi mitropolii au trit ntre dnii ca fraii. Sfntul Dimitrie, n toat vremea petrecerii sale n Rostov i mai ales cnd alctuia cartea Letopis, n care se istorisesc faptele de la nceputul lumii pn la Naterea lui Hristos, de multe ori trimitea scrisori preasfinitului tefan, spre a cerceta alctuirile, i cerea sfat de la dnsul spre dezlegarea ndoielilor lui.

176

Cu cteva zile mai nainte de sfritul Sfntului Dimitrie, binecuvntata mprteas, Paraschiva Teodorovna, avea de gnd ca din mprteasca cetate Moscova s se duc n cetatea Iaroslavului, ca s se nchine la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numea Tolska. Dar, din pricina furtunilor care s-au ntmplat atunci i din greutate, abia a ajuns la Rostov. Astfel i era cu osteneal a cltori pn la Iaroslav. De aceea a poruncit s aduc n Rostov icoana fctoare de minuni din Mnstirea Tolska. Deci, cnd acest sfnt arhiereu a fost ntiinat despre grabnica venire n Rostov a dreptcredincioasei mprtese, mpreun cu binecredincioasele ei fiice i despre aducerea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, celei fctoare de minuni din Tolska, atunci a poruncit s cheme la dnsul pe ieromonahul Filaret, cmraul casei sale arhiereti, pe care, ntre celelalte porunci ce i dduse, 1-a ntiinat mai dinainte de grabnica sa ducere ctre Dumnezeu. El i-a artat aa: Iat, vin n Rostov doi oaspei: mprteasa cerului i mprteasa pmnteasc, iar eu nu m nvrednicesc a le vedea pe ele aici; deci, se cuvine ie, cmraule, ca s fii gata pentru primirea lor". Inainte de sfrit, cu trei zile pn la moartea sa, a nceput a slbi foarte mult i a tui. n ziua numelui su, adic la 26 octombrie, la pomenirea Sfntului Mucenic Dimitrie Izvortorul de mir, a svrit singur Sfnta Liturghie, fiind acum foarte bolnav, nct i faa i se schimbase. Din acea zi n-a putut s mai spun cuvinte de nvtur, ci, eznd lng uile mprteti ale bisericii, a ascultat cntreul care a citit acea nvtur, pregtit mai nainte de dnsul. La masa prnzului ntr-acea zi a ezut cu oaspeii, dup obiceiul de mai nainte, mcar c era neputincios i cu nemrginit nevoie; iar n 27 octombrie a venit tirea c arhimandritul Varlaam va veni de la cetatea Bereaslav, din Mnstirea Zaleaska a Cuviosului Daniil Stlpnicul, ca s vad pe Sfntul Dimitrie. El a fost primit de Sfntul Dimitrie cu dragoste i s-a ostenit dup cum se cuvine. Deci, vorbind ei singuri, monahia Varsanufia Eftimia, din neamul kazanilor, fiind mai nainte hrnitoarea arului Alexie Petrovici, a trimis n Rostov la acest pstor, aproape de casa arhiereasc, ca s binevoiasc preasfinia sa s o cerceteze pe ea n acea zi. Ea, n toat vremea petrecerii sale n Rostov, avea mult cucernicie pentru mbuntit via a Sfntului Dimitrie i adeseori avea trebuin de poveele lui spre folosul sufletului su. Sfntul, fiind chemat la acea monahie, s-a lepdat cu neputin, cci era foarte slab. Mergnd acela acas a spus stpnei sale c sfinia sa nu poate veni din pricina bolii. Atunci acea monahie a trimis a doua oar s-1 pofteasc, mcar pentru o scurt vreme s binevoiasc a veni. Dar Sfntul Dimitrie se lepda i la a doua poftire, punnd nainte boala. Arhimandritul Varlaam, cel zis mai nainte, a nceput a-1 sftui s mearg, creznd c prin acea umblare s ctige puin uurare din boal. Atunci, ascultnd pe arhimandrit, a poruncit s-1 duc la dnsa, dup cntarea bisericii. Deci, mergnd el. mpreun cu acel arhimandrit, pe cale au vorbit puin i iari s-au ntors pe nserate; dar abia a putut ajunge la chilia sa. Pomenitul arhimandrit, fiind n casele ce se numesc Cristovoi, a poruncit cmraului su, ieromonahului Filaret, s-1 primeasc i s-1 ospteze. Intrnd singur n chilie a nceput a tui i, umblnd mult vreme prin cas, se sprijinea de slujitori. Dup aceea a poruncit s cheme cntrei la dnsul n chilie, pentru cntarea unor cuvinte duhovniceti, alctuite de el: Iubite Iisuse al meu, ndejdea mea o pun n Dumnezeu. Tu eti Dumnezeul meu i bucuria mea, Iisuse". n vremea cntrii acelora, Sfntul Dimitrie asculta stnd lng sob i nclzinduse. Dup sfritul acelor cntri, a voit ca pe toi cntreii s-i lase a pleca spre casele lor; ns a oprit pe unul mai iubit dintre ei s-1 aib ajutor n osteneli. Rmnnd acela, a nceput a-i spune din viaa sa, cum o petrecea n tineree i n vrsta cea desvrit cum se ruga Domnului Dumnezeu, Preasfintei Lui Maici, i tuturor plcuilor lui Dumnezeu. Iar dup aceasta a zis: i voi, fiilor, s v rugai asemenea!" Apoi la sfrit a zis: Acum i este i ie vremea s mergi la casa ta!" Acel cntre, lund binecuvntare, a ieit; iar Sfntul Dimitrie 1-a petrecut singur din chilia sa i i s-a nchinat pn la pmnt, mulumindu-i c s-a ostenit mult lng dnsul la scrierea diferitelor alctuiri. 177

Vznd cntreul smerenia aceea, neobinuita petrecere de la pstorul su i nchinciunea cea att de jos, s-a cutremurat. Apoi i-a zis cu cucernicie: Stpne sfinte, oare te nchini mie astfel, celui mai de pe urm rob?" Iar el iari a grit: i mulumesc, fiule!" i s-a ntors n chilie, iar cntreul s-a dus la casa sa plngnd. Deci Sfntul Dimitrie, ntorcndu-se n chilia sa, a poruncit slujitorilor ca fiecare s mearg la locul lui, iar el, nchizndu-se n chilie, ca i cum ar fi voit puin s se odihneasc, a petrecut rugnduse pn la moartea sa. A doua zi de diminea, slujitorii, intrnd n acea chilie, l-au vzut c se sfrise aa cum se ruga. Cntreul, fiind n casa sa, a auzit a doua zi de diminea c la soborniceasca biseric a btut de trei ori n clopotul cel mare, spre semnul morii arhiereului, i ndat a alergat n chilia lui. Astfel a aflat pe pstorul i printele su c i dduse sufletul lui Dumnezeu. Dup mbrcarea lui n toate vemintele arhiereti, pe care el, precum s-a spus mai nainte, le gtise naintea sfritului su, au pus n racl sfntul lui trup, iar sub cap, n loc de pern, i sub tot trupul, au pus, dup porunca sa, diferite cri alctuite i scrise cu cerneal de mna lui. n aceeai zi a fost pus n biserica preabunului Mntuitor, care este aproape de chilia arhiereasc. Fcndu-se tire n toat cetatea Rostovului de moartea acestui bun pstor i iubitor de fii, s-a adunat mult popor la cinstitul lui trup, fcnd plngere; cci i-a lsat pe ei pstorul i nvtorul cel bun, ajutorul celor ce sunt n nevoi i n necazuri, folositorul vduvelor i al orfanilor, hrnitorul sracilor i al scptailor, povuitorul rnduielii preoeti i clugreti. In ziua aceea i dreptcredincioasa mprteas Paraschiva Teodorovna cu fiicele sale Ecaterina, Parascheva i Ana, au sosit n Rostov dup sfritul prnzului i nu l-au aflat ntre cei vii pe Sfntul Dimitrie. Ele au plns mult c nu s-au nvrednicit a lua binecuvntarea lui arhiereasc; deci au poruncit ca deasupra trupului s slujeasc rnduiala nmormntrii n sobor. Dup aceea au binevoit a merge ntru ntmpinarea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, din Tolska; dar, din pricina drumului i a furtunilor de toamn, n-au mai cltorit mai departe spre Iaroslav, ci au rmas pn a doua zi n Mnstirea Botezul Domnului. intiinndu-se ea a doua zi c icoana Nsctoarei de Dumnezeu este aproape de cetatea Rostovului, a poruncit ca toi preoii i slujitorii bisericeti, cei ce veniser n acea mnstire n ziua pomenirii Cuviosului Avramie arhimandritul, fctorul de minuni, al Mnstirii Boevleniei a Rostovului din soborniceasca biseric, s mearg cu litie din acea mnstire la Mnstirea Petrovska, mnstire care se afl tot n calea Rostovului spre Iaroslav, ntru ntmpinarea icoanei celei fctoare de minuni. Deci toate trei fiice mprteti, au urmat litia pe jos. ntmpinnd ele acea icoan, au dus-o n Mnstirea Boevleniei, singure innd-o cu minile lor; iar mprteasa a ateptat n porile acelei mnstiri. Aducnd acea icoan spre poart, ea a ieit singur spre ntmpinare i, fcnd obinuita rugciune, a srutat-o cu cucernicie i a poruncit s p duc n biseric. Acea icoan a stat acolo pn la sfritul Sfinfci Liturghii, iar dup Sfnta Liturghie au fcut paraclisul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Dup aceea au dus icoana fctoare de minuni tot cu aceeai litie n soborniceasca biseric a Rostovului i de acolo n Mnstirea Boevleniei, n ziua de 30 octombrie. Dup voina mprtesei, trupul Sfntului Dimitrie, din acea biseric a Mntuitorului, s-a mutat cu cuviincioas ceremonie n soborniceasca biseric, i dup porunca ei s-a fcut panihid a doua oar pentru dnsul. Dup aceasta, ndat credincioasa mprteas cu fiicele sale i cu ceilali care erau cu dnsa au voit a lua calea de ntoarcere de la Rostov la mprteasca cetate, Moscova. Cnd cele scrise de acest sfnt arhiereu s-au trimis din Rostov la Moscova n divanul mnstiresc, atunci, dup aezmntul lui cel scris, sau, mai bine-zis, dup cererea lui, s-a rnduit ca dup moarte s-i ngroape trupul n Mnstirea Sfntului Iacob, episcopul Rostovului, fctorul de minuni, n unghiul bisericii, unde nsemnase singur. Deci s-a trimis porunc de la divanul mnstiresc n Rostov, prin care s-a poruncit ca, dup acea duhovniceasc dorin, s se sape groapa n acel unghi i s-o zideasc cu piatr, apoi s fac gropni de 178

piatr i s-1 dea ngroprii. Dar acea porunc nu s-a mplinit nu se tie pentru ce, c nici groap cu piatr n-au zidit, nici gropni de piatr n-au fcut; ci au fcut numai o cas de lemn, care a putrezit degrab, precum de aceasta se poate ti mai pe larg din cele ce s-au pus naintea preasfnitului i ndrepttorului Sinod, pentru aflarea moatelor acestui arhiereu. Iar cnd preasfinitul tefan, Mitropolitul Riazanului i al Muromului, a venit n Rostov, pentru ngroparea Sfntului Dimitrie, n luna noiembrie, intrnd drept n soborniceasca biseric, a plns mult deasupra trupului acestui plcut i a poruncit cmraului Filaret ieromonahul ca s gteasc n mnstirea lui Iacob toate cele ce se cuvin spre ngropare. Atunci precum mai-marii mnstirii Rostovului, aa i sobornicetii preoi, i muli din ceteni venind la preasfinitul tefan, l-au poftit s binevoiasc a da ngroprii trupul acestui arhiereu n soborniceasca biseric a Rostovului, aproape de rposatul Ioasaf Mitropolitul. Acolo erau ngropai toi cei ce fuseser mai nainte arhierei ai Rostovului. Preasfinitul tefan n-a voit s fac acea cerere a lor, i le-a rspuns celor ce ziceau: De vreme ce nc de la suirea pe scaunul Rostovului, Preasfinitul Dimitrie i-a ales singur loc de ngropare n mnstirea lui Iacob mergnd mai nti, cum pot eu s schimb aceasta?" Astfel, n ziua aleas spre ngropare, adunnduse n soborniceasca biseric duhovnicetii nceptori i toi preoii i slujitorii bisericeti, Preasfinitul tefan a svrit Sfnta Liturghie. Dup sfritul aceleia, el a svrit slujba nmormntrii cu tot soborul, deasupra trupului Sfntului Dimitrie, la care singur preasfinia sa a grit ctre popor cuvnt cuviincios despre aceast mare mhnire. Apoi dup aezmntul acestui plcut, acel trup sfnt al lui, cu rnduiala binecuviincioas a soborului, cu lumnri i cu cntri de psalmi, mergnd nainte tot sfinitul cler i petrecndu-1 mulime de popor i scond amare suspinuri pentru pstorul i nvtorul lor, l-au dus n Mnstirea Sfntului Iacov i l-au dat pmntului n biserica Zmislirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n unghiul din partea dreapt pe care l nsemnase el. Dup ngropare, preasfinitul tefan a scris despre ngroparea Sfntului Dimitrie, i acea scrisoare s-a pus la sfritul vieii lui. Dup moartea acestui brbat iubitor de osteneal, au rmas multe cri tiprite i scrise de mn, n grecete, latinete, leete i slavonete. Toate acelea s-au luat n aceeai vreme din Rostov de preasfinitul tefan i s-au pus n biblioteca tipografiei din Moscova, a preasfinitului ndrepttor Sinod. Acest plcut al lui Dumnezeu a murit n anul de la ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul 1709, n 28 octombrie, noaptea, ntr-o zi de vineri, ndat dup ziua numelui su. Trupul lui s-a ngropat n luna noiembrie n 25, care a fost de asemenea zi de vineri. El a petrecut pe scaunul Rostovului apte ani fr nou luni. n clugrie a petrecut 41 de ani, 3 luni i 18 zile; iar toi anii vieii lui au fost 80. Acest sfnt, adunnd i scriind vieile i nevoinele cele cu frumoas lumin ale sfinilor lui Dumnezeu, celor ce n cartea cea venic s-au scris la ceruri, le-a dat ntru slava Celui slvit Dumnezeu, ntru cinstea plcuilor Lui i spre folosul dreptcre-dinciosului neam cretinesc. Singur, dup trecerea din viaa aceasta de puin vreme, la cea venic, s-a scris i el cu degetul lui Dumnezeu, mpreun cu toi sfinii n cartea vieii venice i s-a nvrednicit a fi ncununat cu nestriccioasa cunun. Ca adevrat pstor i neadormit pzitor al turmei celei ncredinate lui de la Dumnezeu, s-a nvrednicit n ceata pstorilor cu ceilali arhierei ai Rostovului i cu toi ierarhii a fi numrat. Cci n anul 1751, luna septembrie n 21, cnd meterii se apucaser s repare pardoseala bisericii Zmislirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, au aflat sfintele lui moate ntregi i nestricate, dup 42 de ani, 10 luni i 24 zile de la moartea lui, iar de vemintele lui arhiereti foarte puin se atinsese stricciunea. Din acele sfinte moate, ca dintr-un izvor oarecare, din vremea aceea i pn acum, izvorsc multe faceri de minuni celor ce alearg la ele cu credin. Prin ele se izgonesc diavolii din oameni, muii griesc, orbii vd, chiopii, slbnogii i cei cuprini de alte boli grele i nevindecate, prin chemarea lui spre ajutorul lor i prin rugciunile ce se aduc lng acele sfinte moate, se vindec cu darul lui Dumnezeu i se slvete ntr-nsul Dumnezeu, Cel n Treime Unul preamrit ntre sfinii Si. 179

Deci s slvim i noi pe Bunul Dumnezeu, cci n sfatul Su cel preanalt a hotrt s arate n pmntul Rusiei n aceti ani mai de pe urm, pe acest mare lumintor, care, cu minunile sale, strlucete toate prile Rusiei i se arat cu adevrat grabnic ajuttor celor ce-1 cheam. Deci s alergm cu nendoit credin la sfintele i tmduitoarele lui moate, s-1 chemm ziua i noaptea spre ajutorul nostru, ca, prin rugciunile acestui scriitor al Vieilor Sfinilor, s petrecem i noi de acum nainte zilele vieii noastre ntru sfinenie. i astfel, trind cu dumnezeiasc plcere n pocin, s ne nvrednicim a fi scrii n cartea vieii Mielului lui Dumnezeu, mpreun cu toi cei ce din veac i-au plcut Lui, i a-L luda pe Dnsul mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n vecii vecilor. Amin. Scrisoare duhovniceasc a Sfntului Dimitrie, Mitropolitul Rostovului, noul fctor de minuni, pe care a scris-o mai nainte de moartea sa: In numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin. Eu, Dimitrie, smeritul arhiereu, mitropolitul Rostovului i al Iaroslavului, auzind glasul Dumnezeului meu, Care n Sfnta Evanghelie zice: Fii gata, c n ce ceas nu gndii, Fiul Omului va veni. Pentru c nu tii cnd va veni Domnul, seara sau la miezul nopii, la cntatul cocoilor sau dimineaa, ca nu venind fr de veste, s v afle pe voi dormind, i temndu-m, adeseori fiind cuprins de neputine, slbind cu trupul din zi n zi i ateptnd n toat vremea acel neateptat ceas al morii, ce s-a zis de Domnul, i gtindu-m dup puterea mea spre ieirea din aceast via, am socotit cci cu aceast duhovniceasc scrisoare a mea s dau fiecruia de tire ce ar voi s fac cu cele rmase dup sfritul meu. Adic s nu se osteneasc n zadar, nici s cerceteze pe cei ce mi-au slujit pentru Dumnezeu, ca s tie comoara i bogia mea, pe care din tinereile mele n-am adunat-o. Aceasta nu o zic mndrindu-m, ci le dau de tire iscoditorilor averii mele, c de cnd am luat sfntul chip clugresc i m-am tuns n Kiev n Mnstirea Kiriloska, la 18 ani ai vrstei mele, i m-am fgduit lui Dumnezeu ca s am srcia cea de bunvoie, dintr-acea vreme, pn la apropierea mea de mormnt, n-am ctigat averi i haine, afar de sfintele cri. Eu n-am adunat aur i argint, nici am voit s am haine de prisos, nici orice fel de lucruri, afar de cele de nevoie. Eu m-am srguit la necatigarea i srcia cea clugreasc cu duhul i cu lucrul, nengrijindu-m de mine, ci punndu-m spre purtarea de grij a lui Dumnezeu, care niciodat nu m-a lsat. Darurile ce intrau n minile mele de la fctorii mei de bine i veniturile chiliei cele de la dregtori, pe acelea le-am cheltuit la nevoile mele i ale mnstirii unde am fost egumen i arhimandrit. Asemenea i arhiereu fiind, n-am adunat veniturile chiliei - care nu erau multe -, ci pe unele le-am cheltuit la trebuinele mele, iar pe altele la nevoile celor nevoiai, unde mi-a poruncit Dumnezeu. Pentru aceea, s nu se osteneasc nimeni, cutnd dup moartea mea orice fel de avere n chilia mea; cci nici de ngropare nu las ceva, nici de pomenire. Aceasta o fac ca srcia clugreasc mai mult la sfrit s se arate lui Dumnezeu; pentru c cred c mai cu primire i va fi Lui, de n-ar rmne dup mine nici un ban, dect s-ar mpri averea cea mult rmas dup mine. De n-ar voi nimeni, ca pe mine cel att de srac s m dea obinuitei ngropri, apoi m rog acelora care i aduc aminte de moartea lor, s-mi ia pctosul meu trup i s-1 duc la o biseric srac i acolo ntre alte trupuri s-1 ngroape pe el. Iar dac voina stpnilor ar porunci, ca murind s m ngroape dup obicei, apoi m rog iubitorilor de Hristos ngroptori s m ngroape n Mnstirea Sfntului Iacov, episcopul Rostovului, n unghiul bisericii, unde mi-am ales locul. Asemenea, cel ce va voi s-mi pomeneasc pctosul meu suflet, fr de bani, ntru rugciunile sale pentru Dumnezeu, unul ca acela s fie pomenit ntru mpria cerurilor. Iar cel ce va avea trebuin de plat pentru pomenire, apoi m rog s nu m pomeneasc pe mine sracul, cel ce nimic n-am lsat de pomenire; ci Dumnezeu s fie milostiv tuturor i mie, pctosului, n veci. Amin.

180

Aceasta este diata. Aceasta este duhovniceasca mea scrisoare, ntr-acest chip las ntiinare despre averea mea. Dac cineva necreznd ntiinarea aceasta, ar ncepe cu iscodire a cuta dup mine, aur i argint, apoi orict de mult s-ar osteni, nimic nu va afla, i-1 va judeca pe el Dumnezeu. S-a scris aceasta n pzit de Dumnezeu cetate a Rostovului, n casa arhiereasc, n anul 1707, aprilie, n 4 zile.

Sfanta Mucenita Anastasia Romana (29 octombrie)


In vremea mprailor Deciu i Valerian i a ighemonului Prov, era o mnstire mic de fecioare n apropiere de cetatea Romei. Aceast mnstire se afla la un loc deosebit i netiut, avnd cteva clugrie mbuntite, ntre care era i egumena Sofia, btrn i desvrit n fapte bune. n acea mnstire se afla i fericita fecioar Anastasia, de prin prile Romei, care, rmnnd orfan de prini la vrsta de trei ani, a fost luat de btrna Sofia, care a crescut-o n mnstire, nvnd-o toate faptele bune, nct le covrea pe toate celelalte fecioare, nu numai n frumusee, dar i n post, n nevoine i n toate celelalte osteneli. Ajungnd cu vrsta aproape de douzeci de ani i aflnd unii ceteni de frumuseea ei, au dorit ca s-o ia n cstorie i foarte mult se srguiau pentru acest lucru. Dar sfnta fecioar, socotindu-le pe toate deertciune, s-a fcut mireas lui Hristos, pzindu-i fecioria, priveghind ziua i noaptea n rugciuni. Iar diavolul se silea foarte mult ca s-o abat pe fecioara lui Hristos de la viaa ei cea asemenea cu ngerii i s-o nduplece spre lume, ostenindu-se asupra ei cu rzboiul trupului, cu gnduri necurate, cu nelciunile oaptelor celor viclene i cu alte feluri de meteuguri ale sale. N-a sporit ns nimic mpotriva aceleia n a crei neputincioas fire se slluia puterea lui Hristos, cci clca cu feciorelnicele ei picioare blestematul trup al arpelui iadului. Neputnd diavolul s-o biruiasc pe mireasa cea nebiruit a lui Hristos cu rzboiul cel dinuntru i tinuit, s-a ridicat mpotriva ei pe fa, pornind contra fecioarei pe cumpliii muncitori. Pentru c n acea vreme era prigoan mare mpotriva cretinilor, i-a ndemnat pe necredincioii care i urau pe cretini, ca s-o defaime pe ea la ighemonul Prov. Mergnd aceia la necuratul ighemon, i-au spus despre Anastasia c este o fecioar cum nu se afl alta mai frumoas n toat Roma. Apoi i-au mai spus c i petrece viaa ntr-un loc deosebit, la nite femei srace, care vieuiesc fr de brbai i nevoind s se cstoreasc, batjocorind viaa pgnilor, creznd n Cel rstignit i rznd de zeii lor. Ighemonul, auzind de frumuseea Anastasiei, ndat a trimis pe slujitorii si ca s-o aduc. Acetia s-au dus, dar nu au putut s deschid mnstirea, pn ce n-au tiat uile cu securile. Vznd acest lucru, pustnicele celelalte s-au speriat foarte tare i, temndu-se, au deschis o alt u i au fugit. Iar egumena Sofia nu a lsat-o pe Anastasia, zicndu-i: Fiica mea, Anastasia, nu te nfricoa, cci acum a venit vremea nevoinei. Iat Mirele tu, Iisus Hristos, vrea s te ncununeze pe tine. Deci nu vreau s fugi din mnstire i s te pierd, mrgritarul meu, pe care de la trei ani lundu-te, te-am crescut i pn acum te-am pzit ca pe lumina ochilor". Deci Sofia a ieit naintea ostailor i le-a zis: Pe cine cutai i ce v trebuie?" Iar ei au rspuns: Btrno, d-ne pe fecioara Anastasia, pe care o ai aici, cci aa voiete ighemonul Prov". Iar Sofia a zis: Bine, cu bucurie v voi da pe Anastasia, ns numai att m rog vou, domnii mei, s mai ateptai dou ceasuri pn ce o voi mpodobi pe ea, ca s fie plcut ochilor stpnului vostru". Slujitorii, socotind c vrea s-o nfrumuseeze cu podoabe i cu mbrcminte obinuit, au ateptat dou ceasuri. ns duhovniceasca maic Sofia, vrnd s-i nfrumuseeze pe fiica sa cu podoabe sufleteti ca s fie plcut Mirelui ceresc, a luat-o i a dus-o n biseric.

181

Punnd-o naintea altarului, cu plngere a grit ctre dnsa: Fiica mea, Anastasia, acum se cade s ari cu fapte dragostea ta cea mare ctre Domnul, acum se cade ie s rabzi chinuri pentru Hristos, iubitul tu Mire, i s ari c eti adevrata lui mireas. Deci m rog ie, iubita mea fiic, s nu te nele limba cea ascuit ca briciul, s nu te ameeti de darurile i de slava lumii celei dearte, nici s nu te nfricoezi de chinurile cele vremelnice, care i mijlocesc ie viaa cea venic. Iat, cmara Mirelui este deschis; iat, locul odihnei cele venice i este gtit ie; iat, cununa cea mpletit ie; iat, acum te cheam la nunt Mielul. Deci mergi ctre Dnsul cu veselie, mergi la nunta vieii celei venice. M rog ie, fiica mea, ia aminte la cuvintele mele i adu-i aminte de ostenelile mele i de grija ce am avut pentru tine, cci te-am crescut lundu-te din pruncie, i toat srguina o puneam pentru aceasta, ca s te pregtesc mireas curat mpratului slavei. Pentru aceasta m-am ostenit i m-am rugat, pentru aceasta ziua i noaptea te-am nvat, ca s te uneti cu Domnul din toata inima i din tot sufletul. Deci acum, fiica mea, s nu m ruinezi pe mine, maica ta, naintea Domnului i s nu-mi pogori n groap btrneile mele mai nainte de vreme, pentru c, dac voi auzi de tine ceva mpotriva dragostei lui Hristos, ndat m voi sfri de mhnire, ndat voi muri. Iar dac voi auzi c rabzi pentru dragostea lui Hristos, c i pui pentru Dnsul viaa ta, atunci voi fi maica ce se bucur de fiic, atunci se va nla cornul meu ca al inorogului i btrneile mele n untdelemn gras. Deci, fiica mea, s nu-i crui frumuseea ta trupeasc i s nu iubeti viaa cea vremelnic. Ci, cnd te vor amgi cu cuvinte viclene, tu s nu-i abai inima spre ele; cnd te vor nfricoa cu chinurile, tu s grieti: De frica voastr nu m voi teme, nici m voi tulbura, cci cu mine este Dumnezeul meu. Cnd vor ncepe a te bate fr mil, tu s nu te temi de cei ce ucid trupul, cci sufletul nu pot s-1 ucid. Sau, de te vor sfia i-i vor chinui trupul, tu s te bucuri n ptimirile tale, cci mplineti lipsa necazurilor lui Hristos n trupul tu. De vor ncepe a zdrobi mdularele tale, tu s-i aduci aminte c i perii capului tu sunt numrai de Domnul, Care va pzi toate oasele tale i nici unul dintr-nsele nu va pieri. Capul de ar voi s i-1 taie, tu s priveti la Hristos, Capul a toat Biserica, Care este slava ta i care i nal capul tu. Nu te teme, fiica mea, de ptimirea cea aspr, cci Mirele tu i va sta n fa nevzut i o s-i uureze durerile tale i o s te scoat din chinurile cele grele. Cnd vei suspina, El i va da ie uurare. Cnd vei slbi, El te va ntri. Cnd vei cdea din pricina btilor, El te va ridica. Cnd n dureri te vei umple de amrciune, El i va ndulci inima i-i va rcori sufletul i nu se va deprta de tine, pn ce, scondu-te din mna chinuitorilor, te va duce n cmara Sa cea cereasc i, chemnd toate puterile ngereti i cetele tuturor sfinilor, i va face bucurie i te va ncununa ca pe o mireas a Sa, cu cununa cea nestriccioas, ca s mprteti mpreun cu El ntru slava cea venic". Iar Anastasia a zis: Gata este inima mea s ptimesc pentru Hristos, gata este sufletul meu ca s mor pentru Dnsul; toat dorirea i rsuflarea mea spre El era de demult i este i acum, ca ntru mrturia dragostei mele ctre Domnul meu cel iubit s-mi pun sufletul meu pentru Dnsul. Iar acum, deoarece a venit vremea dorinei mele, cu bucurie voi merge naintea judectorilor i voi mrturisi preasfnt numele Dumnezeului meu. Dar tu, stpna i maica mea, nu te teme pentru mine, nici nu te ndoi de tinereea mea, cci cred c Domnul meu Iisus Hristos m va ntri pe mine, roaba Lui, Cruia roag-te i tu, maica mea iubit, ca s nu m lase i s nu m deprteze pe mine, pn ce voi svri nevoina chinurilor ntru numele Lui i va cdea ruinat vrjmaul, care s-a ridicat asupra noastr". Astfel vorbind ntre ele dou ceasuri i mai bine i dndu-i cea mai de pe urm srutare, slujitorii trimii de ighemon s-au suprat ateptnd. i intrnd n biseric, le-au gsit nu ngrijindu-se de mpodobirea trupeasc, ci vorbind cu umilin, mngindu-se una pe alta i ntrindu-se ntru Domnul. De aceea, s-au mniat foarte tare i, apucnd pe Anastasia ca lupul pe oaie, i-au pus fiare pe grumaz i au dus-o repede n cetate, nfind-o naintea ighemonului. Iar ea, dei sttea cu faa naintea lui, cu mintea sa era mai mult naintea lui Hristos, Mirele ei, i cu ochii inimii privea frumuseea Lui. Vznd-o, toi s-au mirat de frumuseea ei i de smeriii ei ochi, precum i de blndeea ei. Apoi ighemonul a zis ctre dnsa: De ce neam eti, de ce credin, i care i este numele?" Iar sfnta a rspuns cu glas blnd, cutnd n jos: Sunt fiica unui cetean din cetatea Romei i sunt crescut n dreapta credin, iar numele meu este Anastasia". Ighemonul a zis: Romanilor le este neobinuit acest nume i nu 182

tiu^ce nseamn Anastasia". Sfnta a rspuns: Anastasia se tlcuiete nviere, cci Dumnezeu m-a nviat pe mine, ca s griesc mpotriva ta, pn ce l voi birui pe tatl tu, satana". Ighemonul a zis: S-mi rspunzi cu blndee, fecioar, ca s nu m porneti spre mnie, cci i cru tinereea i nu vreau s pierd frumuseea ta, ci ascult-m ca pe un tat care vrea s te sftuiasc de bine. De ce te-ai amgit fr de folos cu nvtura cretineasc i i pierzi n deert anii ti, lipsindu-te de viaa cea bun i de desftrile pe care zeii le-au dat oamenilor, spre veselie? De ce ascunzi ntr-un col ntunecat o aa frumusee, care i la boierii cei mari poate s fie plcut? Ce mngiere ai dac fugi de petrecerea mpreun cu oamenii i ca o fiar locuieti singur? Care i este ctigul dac eti chinuit i mergi la moarte pentru Cel rstignit? Oare nu este bine s te nchini zeilor notri cei fr de moarte, s-i iei un brbat cinstit, frumos i de neam bun, s te mngi cu bucurii i s te veseleti cu fiii, s vieuieti n cinste i n slav, ntre oamenii cei buni i s ai multe averi, aur i argint, i s nu-i pierzi n cea mai mare trud i srcie viaa cea dat de zei, spre bun petrecere? Deci, te sftuiesc pe tine, apropie-te i te nchin zeilor i ndat vei avea brbat de neam mare i cinstit, slvit i bogat, care va fi naintea scaunului mprtesc cu mult laud i cu care i tu asemenea vei fi n mare cinste i te vei ndulci de toate buntile, n toate zilele vieii tale". La aceste cuvinte, Sfnta Anastasia, ridicndu-i ochii si cei plecai n jos i cutnd la ighemon, a zis: Brbatul meu, bogia mea, viaa i veselia mea este Domnul meu Iisus Hristos, de la Care nu m voi ntoarce cu amgitoarele tale cuvinte. Nu m vei nela precum a nelat arpele pe Eva, nici mi vei ndulci chinuirea cea amar a voastr. Nu m vei despri de Domnul meu nici cu frica chinurilor, pentru care de o sut de ori, de ar fi cu putin, sunt gata s mor". Atunci ighemonul a poruncit celor ce stteau de fa s o bat peste obraz, zicndu-i: Oare aa rspunzi luminatului stpnitor?" Apoi, vrnd s o fac de ruine, a poruncit s-i rup hainele de pe dnsa i s fie artat goal naintea tuturor. i a zis ctre dnsa: Oare frumos i este, fecioar, ca s stai naintea tuturor aa goal?" A rspuns sfnta: Nebunule, neruinatule i de toat necuria plin, aceasta nu este ruinea mea, ci a ta. tie Domnul meu c niciodat soarele n-a vzut goliciunea mea, iar tu, punndu-m astfel n faa poporului, s tii c mai mult te-ai fcut de ruine pe tine, dect pe mine. Pentru c pe mine de ruinea aceasta m va acoperi Mirele meu cu vemntul slavei, iar pe tine te va acoperi n veci ruinea feei tale. Acum tot omul cu minte va zice: de nar fi fost ighemonul fr ruine i plin de pofte nelegiuite, n-ar fi dezgolit n faa tuturor trupul cel feciorelnic". Apoi a zis celor ce o dezbrcaser: Dac ai dezgolit trupul meu i dac ai pus naintea mea uneltele chinurilor, pentru ce zbovii? Batei, tiai, rupei trupul meu cel gol, acoperii-1 cu bti i cu sngele meu. Iat, m vedei gata spre a suferi chinuri i s nu ndjduii c vei auzi altceva de la mine, dect numai aceasta, c voiesc s mor pentru Hristos". Atunci, la porunca ighemonului, au ntins-o cu faa n jos i au legat-o de patru stlpi, apoi au pus sub dnsa foc cu smoal i cu pucioas i astfel au chinuit-o cu foc i cu fum greu, iar pe spate au btut-o cu toiege fr mil. Sfnta rbda chinurile i, n loc de suspinuri, zicea psalmul lui David: Miluiete-m, Dumnezeule". Att de mult a fost btut, nct au obosit cei care o bteau. Dup aceasta au dezlegat-o de pe stlpi i, lund-o de pe foc, au legat-o pe o roat i, ntorcnd roata, toate oasele i le-au zdrobit, iar venele i s-au rupt. Dar ea se ruga ctre Domnul: Scparea mea i scutul meu, nu Te deprta de la mine, c slbete sufletul meu din pricina durerilor i a oaselor mele zdrobite". i ndat, cu puterea lui Dumnezeu, roata s-a oprit i a stat nemicat i Sfnta Anastasia a fost dezlegat de o mn nevzut. Apoi cu tot trupul s-a artat nevtmat i sntoas, nct toi se mirau de o asemenea minune. Deci ighemonul putea cu o minune ca aceasta s vin n simire i la cunotina adevratului Dumnezeu, dar 1a orbit rutatea i a nceput cu alte munci a o chinui pe sfnta. A poruncit ca sfnta s fie spnzurat, s-i fie strujite coastele i s-i rup trupul, iar ea rbda toate acestea cu brbie i numai spre Unul Dumnezeu i ridica ochii, zicnd: Vezi durerea mea cu care ptimesc pentru Tine, Mirele meu, i binevoiete ca sngele vrsat de netrebnica roaba Ta s-i fie bineprimit i s nu fiu lepdat din ceata sfintelor mrturisitoare". Dup aceasta au cobort-o de pe lemn i a zis ighemonul ctre dnsa: Anastasia, oare bine i este acum?" Iar sfnta a rspuns: Foarte bine, pentru c ce chin nu-mi este mie de folos i bineprimit de ctre Acela pe care l iubesc mai mult dect viaa i dect sufletul meu?" Atunci ighemonul a zis: Dac i place s rabzi chinuri pentru Cel rstignit, i voi nmuli aceast plcere". i a poruncit ca s-i fie tiai snii cu briciul. Sfnta, vznd sngele care curgea din ea, a nceput a slbi foarte mult i cerea ap de 183

but. Unul dintre cei ce erau acolo, pe nume Chirii, aducnd ap, i-a dat s bea, iar ea, gustnd puin ap, a zis ctre cel ce i-a dat ap: S nu te lipseti de plat de la Domnul, dup cuvntul Lui, care a zis: Oricine v va adpa cu un pahar de ap rece n numele Meu - cci ai lui Hristos jsuntem - nu-i va pierde plata sa". Ighemonul a zis ctre dnsa: i sunt de ajuns chinurile sau mai vrei s fii chinuit?" A rspuns sfnta: F ce voieti, Dumnezeul meu este puternic ca i pentru mai mari chinuri s ntreasc puterea mea cea slbit i s-i surpe mndria ta". Atunci chinuitorul a poruncit ca s-i smulg unghiile de la degete, dup aceea s-i taie minile i picioarele i apoi s-i sfrme toi dinii. Sfnta a ncepuj iari a slbi i a cere ap, cci din gura ei curgea mult snge. Atunci Chirii, cel mai nainte pomenit, a adpat-o cu puin ap, iar ighemonul, vzndu-1 pe Chirii c adap pe muceni cu ap i socotind c este cretin, cci aa i era, ndat a poruncit ca acesta s fie tiat cu sabia. i fiind tiat, fericitul Chirii s-a dus ctre Domnul ca s-i ia plata sa pentru paharul cel cu ap rece cu care a adpat pe mucenia n numele lui Hristos. Sfnta, rcorindu-se cu ap, a rsuflat puin i se ruga, zicnd: Nu m lsa pe mine, Dumnezeule, Mntuitorul meu". i ighemonul a poruncit ca s i se taie limba. Atunci sfnta a zis: Chiar i limba de-mi vei tia, butorule de snge i nelegiuitule, inima mea tot nu nceteaz a striga ctre Domnul, cci El, pe cei ce se roag n tcere, mai bine i ascult". Lund sluga un clete, 1-a bgat n gura sfintei i i-a tras limba afar i i-a tiat-o. Atunci tot poporul a strigat nspimntat, defimnd i ocrnd pe ighemon pentru o muncire att de cumplit i lipsit de omenie. Ighemonul, mniindu-se pe popor, a poruncit ca sfnta s fie dus afar din cetate i s i se taie cu sabia cinstitul ei cap. Astfel i-a svrit nevoina muceniciei, sfnta i vrednica de laud, mare muceni a lui Hristos, Anastasia. Sfntul ei trup a fost lsat nengropat ca s fie spre mncare fiarelor i psrilor, dar cu dumnezeiasc acoperire se pzea neatins. Venind noaptea, ngerul s-a artat fericitei staree Sofia i i-a poruncit s ia trupul Sfintei Anastasia care zcea n cmp, afar din cetate. Ea, lund o pnz curat, a ieit din mnstire i nu tia n ce parte s mearg. Apoi, rugndu-se lui Dumnezeu cu tot dinadinsul i fiind povuit de el, a mers la locul unde era aruncat sfntul trup al duhovnicetii ei fiice, i, srutndu-1 cu dragoste i udndu-1 cu multe lacrimi, zicea: Iubita mea fiic, pe care n linite i cu osteneli te-am crescut; n post, n rugciuni, n feciorie i n curie te-am pzit, frica lui Dumnezeu i sfnta Lui dragoste te-am nvat; fiica mea cea dulce pentru care totdeauna sufeream, pn ce s-a nchipuit n tine Hristos, mulumesc ie c m-ai ascultat pe mine, srmana ta maic, i ai ndeplinit dorina mea. Nu n zadar m-am ostenit cu tine, pentru c ai stat naintea Mirelui tu n haina cea de nunt a fecioriei tale neprihnite, mpodobindu-te cu sngele tu. Deci m rog ie acum, nu ca unei fiice, ci ca unei maici i stpn a mea, s fii sprijinul btrneilor mele, cu rugciunile ctre Dumnezeu, i m pomenete, bucurndu-te cu Domnul. Iar cnd mi va porunci s m duc din trupul meu de lut, roag-te buntii Lui, ca s fie milostiv pcatelor mele". Plngnd astfel, se gndea ce s fac, pentru c era singur, ba i slab i abia putea umbla cu toiagul. Neputnd s ia i s duc acel trup ca s-1 ngroape, se mhnea, nepricepndu-se ce s fac. Atunci, dup rnduiala lui Dumnezeu, au venit nite oameni necunoscui de ea, cinstii la vedere, cucernici la vorb i cretini cu credina. Acetia, gsind-o pe stare plngnd deasupra trupului, i-au ajutat ei i, adunnd mdularele tiate, adic minile i picioarele, care erau aruncate afar din cetate, au pus sfntul cap la loc deosebit i cinstit i, cntnd acolo deasupra gropii, au ngropat comoara cea de mult pre, slvind pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh. Amin.

184

Cuviosul Avramie Sihastrul si Fericita Mria, nepoata lui (29 octombrie)


Fericitul Avramie s-a nscut din prini cretini i din tineree se ndeletnicea cu treburile la biseric, ascultnd i nvnd cu rvn dumnezeietile Scripturi. Prinii lui, iubindu-1 foarte mult, l ndemnau s se cstoreasc, ns el nu voia. i fiind de multe ori silit de dnii s-i ia soie, n cele din urm el s-a supus voinei lor. Dup ce s-a fcut nunta, n a aptea zi, eznd el n cas cu soia, deodat a rsrit ca o lumin n inima lui dorul de Dumnezeu, i, sculndu-se, s-a dus din cas, fr s spun la nimeni nimic. Fiind povuit de Dumnezeu, Avramie a ieit din cetate i la o deprtare cam de dou stadii a aflat o cas prsit. Deci a intrat acolo i s-a slluit ntr-nsa cu mare plcere, lund aminte de mntuirea sa i slvind pe Dumnezeu. Iar prinii i rudeniile lui erau mhnii de ceea ce fcuse i l cutau pretutindeni pe fericitul Avramie. Dup aptesprezece zile l-au aflat n chilie rugndu-se lui Dumnezeu. Vzndu-1, s-au mirat foarte mult, dar fericitul a zis ctre dnii: Nu v mirai, ci preamrii pe Dumnezeu, iubitorul de oameni, Cel ce m-a izbvit din lumea cea deart, i v rugai Domnului pentru mine, ca s-mi dea rbdare pn la sfrit, ca s pot purta jugul cel bun pe care m-a nvrednicit s-1 iau asupr-mi. Lsai-m s locuiesc aici n linite, pentru dragostea lui Dumnezeu i m voi deprinde a face sfnta Lui voie". Atunci ei, vznd gndul lui nenduplecat, au zis: Amin". i i-a mai rugat pe ei fericitul s nu-1 mai supere venind mereu la dnsul. Apoi, nchiznd uile, a lsat o ferestruic mic prin care primea hrana i astfel vieuia, slujind lui Dumnezeu. i i s-a luminat gndul, sporind n via bun, n nfrnare mare, n smerenie, n curie i dragoste. Vestea despre dnsul a strbtut pretutindeni i toi care auzeau de el veneau s-1 vad, lund folos de la dnsul, pentru c i se dduse lui cuvntul nelepciunii, al nelegerii i al mngierii. Dup zece ani de la plecarea lui, s-a ntmplat de au murit prinii fericitului Avramie i i-au lsat lui averi multe. Iar el, nevrnd s-i lase rugciunile sale i linitea, a rugat pe un prieten al lui s mpart toat averea la sraci i, fcnd aa, a rmas fr grij, pentru c srguina fericitului era s nu-i lipseasc mintea de lucrurile cele sfinte, ci s i-o cureasc de lucrurile cele pmnteti. De aceea nimic n-a ctigat pe pmnt, dect numai o hain, o ras i un vas mic, din care obinuia a mnca sau a bea, i o rogojin pe care se odihnea. n toat vremea clugriei sale nu i-a schimbat rnduiala, ci a petrecut cincizeci de ani n rnduiala monahal, cu mare osrdie i cu mare dragoste ctre Dumnezeu. Atunci, ntre satele dimprejurul unei ceti, era un sat foarte mare n care locuiau numai elini, de la mic pn la mare, i nu se gsea nimeni ca s poat s-i ntoarc pe ei la Dumnezeu. Au fost trimii muli prezbiteri i diaconi de episcopul eparhiei aceleia, dar nu i-au putut ntoarce de la nelciunea idoleasc. Pentru c nu puteau s rabde necazurile ce le sufereau de la dnii, mulime de monahi nu o dat au ncercat aducerea lor la credina n Dumnezeu, dar, nesporind nimic, s-au lepdat de dnii. Intr-una din zile, episcopul, eznd cu clericii si, i-a adus aminte de fericitul Avramie i a zis: Eu n-am vzut n viaa mea un brbat desvrit ca acesta, n tot lucrul bun i plcut lui Dumnezeu, precum fericitul Avramie". Clericii au rspuns: Aa este, stpne! El este robul lui Dumnezeu i monah desvrit". Iar episcopul a zis ctre dnii: Vreau s-1 aez pe el preot n satul acela elinesc, cci cu rbdarea i cu dragostea lui va putea s nduplece inimile lor i i va ntoarce la Dumnezeu". Apoi, sculndu-se, mpreun cu clerul a mers la Avramie. Ajungnd ei, dup ce s-au srutat, episcopul a nceput a gri cu dnsul despre acest sat de necredincioi i 1-a rugat s mearg acolo. Auzind Avramie de aceasta, s-a mhnit foarte tare i a zis ctre episcop: Iartm, sfinite printe, i las-m aici s-mi plng pcatele mele, pentru c sunt neputincios i nedestoinic pentru acest lucru". Iar episcopul a zis ctre dnsul: Cu darul lui Dumnezeu i va fi cu putin, dar s nu te leneveti la ascultarea cea bun". A rspuns fericitul: Rogu-m sfiniei tale, las-m aici s-mi plng rutile mele". Iar episcopul a zis ctre dnsul: Iat ai lsat lumea i ai urt cele ce sunt ntr-nsa, te-ai rstignit i toate le-ai ndreptat, dar ascultare nu ai". 185

Auzind acestea, Avramie a plns mult i a zis: Ce sunt eu altceva dect un pctos? i ce via am eu, de cugeti unele ca acestea despre mine?" Iar episcopul a rspuns: eznd aici numai pe tine singur te mntuieti, iar acolo, cu darul lui Dumnezeu, pe muli vei mntui i-i vei ntoarce la Dumnezeu. Deci socotete care fapt i va fi mai mare: oare s te mntuieti pe tine singur, sau pe mai muli?" Iar fericitul a rspuns, plngnd: Fie voia lui Dumnezeu! Merg pentru ascultare". i scondu-1 episcopul din chilie, 1-a dus n cetate i 1-a trimis cu mare bucurie mpreun cu clerul, n satul acela. Iar fericitul, pe cale, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: Iubitorule de oameni, Bunule, vezi neputina mea i trimite darul Tu spre ajutorul meu, ca s fie preamrit preasfnt numele Tu". Sosind n sat, a vzut pe oameni cuprini de nelciunea diavoleasc slujind idolilor i a suspinat, plngnd. Apoi, ridicndu-i ochii spre cer, a zis: Umile fr de pcat, Dumnezeule, nu trece cu vederea lucrul minilor Tale". Dup aceea a trimis n cetate la prietenul su, cruia i ncredinase averea de la prini ca s-o mpart la sraci, rugndu-1 ca din averea rmas s-i trimit i lui ceva pentru zidirea bisericii. Iar prietenul acela ndat a trimis ct putea s-i fie de trebuin. Apoi fericitul a nceput a zidi biseric lui Dumnezeu cu srguin i n puin vreme a ridicat-o cu bun rnduial i a nfrumuseat-o ca pe o mireas mpodobit. Iar pn ce s-a zidit biserica, fericitul mergea i se ruga lui Dumnezeu ntre idoli, nezicnd nici un cuvnt nimnui. Dup svrirea bisericii, a adus ntr-nsa rugciunile Domnului cu multe lacrimi, zicnd: Adun-i, Doamne, pe oamenii cei risipii i unete-i pe ei n aceast biseric, lumineaz-le ochii lor cei nelegtori, ca s te cunoasc pe Tine, Unule, Bunule i iubitorule de oameni, Dumnezeule". Svrind rugciunea, a ieit din biseric, rsturnnd capitea i sfrmnd idolii lor. Iar ei, vznd cele ce a fcut Avramie, ca nite fiare s-au npustit asupra lui i, btndu-1, l-au izgonit afar din sat. Dar el, ntorcndu-se noaptea, a intrat acolo iari i, mergnd n biseric, cu plngere se ruga lui Dumnezeu s mntuiasc pe oamenii cei pierdui. Fcndu-se ziu, l-au aflat pe el n biseric rugndu-se i s-au spimntat. Pgnii veneau n toate zilele n noua biseric, nu la rugciune, ci s vad frumuseea zidirii i podoabele ei. Deci fericitul i nva cum s cunoasc pe Dumnezeu. Iar ei l bteau cu bee ca pe o piatr nensufleit i l aruncau la pmnt. Apoi lau legat de grumaz i l-au trt afar din sat. Socotind c este mort, au pus peste dnsul pietre i, lsndu1, s-au dus. Iar el, fiind abia viu, ctre miezul nopii i-a venit n fire, s-a sculat i a nceput a plnge, zicnd ctre Dumnezeu: Pentru ce Stpne, ai defimat lacrimile mele i smerenia mea? Pentru ce, i-ai ntors faa Ta de la mine i ai trecut cu vederea lucrul minilor Tale? Acum, Stpne, caut spre robul Tu i ascult rugciunea mea; ntrete-m i dezleag pe robii Ti din legturile diavoleti i i nvrednicete s te cunoasc pe Tine, Unul adevratul Dumnezeu, c nu este altul afar de Tine". Apoi a intrat n sat i, mergnd n biseric, cnta i fcea rugciuni. Fcndu-se ziu, au venit oamenii i, vznd c el este viu, s-au nspimntat, dar fiind ri i nemilostivi l-au chinuit, aruncndu-1 iari la pmnt, l-au legat cu o funie de grumaz i l-au trt afar din sat. Astfel a ptimit fericitul vreme de trei ani, rbdnd cu credin, fiind legat, btut, izgonit, trt i mprocat cu pietre, flmnd i nsetat. Pentru toate cte i s-au fcut nu s-a mniat pe ei, nici nu a zis ceva, nici nu s-a mpuinat cu sufletul. Nu s-a mhnit, rbdndu-le pe toate, ci mai ales i-a adugat dragostea i dorirea pentru ei, rugnd i nvnd pe btrnii lor ca pe nite prini, iar pe cei tineri ca pe nite frai i pe copii ca pe nite fii, dei era nfruntat i batjocorit de dnii. Apoi, ntr-o zi, s-au adunat toi cei care locuiau n satul acela, de la mic i pn la mare i, fiind nspimntai de rbdarea lui Avramie, au nceput a gri ntre ei: Oare vedei rbdarea cea mare a brbatului acestuia? Oare ai vzut dragostea lui cea negrit ctre noi? C rbdnd felurite chinuri, nu s-a deprtat de aici i ctre nici unul n-a zis vreun cuvnt ru, nici nu s-a ntors de la noi, ci cu mare bucurie le-a rbdat pe toate acestea? Cu adevrat el ne este trimis nou de la Dumnezeu, despre Care totdeauna ne griete, spunndu-ne c este mprie, rai, via venic i sunt adevrate cuvintele lui, pentru c de nu ar fi fost aa, nu ar fi rbdat de la noi attea ruti. nc i neputina zeilor notri a fost artat, pentru c nu au putut s-i fac lui nici un ru cnd el i sfrma pe ei. Cu adevrat este robul lui Dumnezeu Celui viu i toate cele zise de el sunt adevrate. Deci venii s credem n Dumnezeul Cel propovduit de 186

dnsul". Astfel toi, pornindu-se, au alergat cu un suflet la biseric, strignd: Slav cerescului Dumnezeu, Celui ce a trimis pe robul Su ca s ne mntuiasc de nelciunea diavolului". Fericitul, vzndu-i pe ei, s-a bucurat foarte mult i faa lui strlucea ca lumina de diminea. Bucurnduse, a grit ctre dnii: Prinii mei, fraii mei i fiilor, venii s dm slav lui Dumnezeu, Celui ce a luminat ochii inimii voastre, ca s-L cunoatei pe El i s v curai de necuriile diavoleti. Deci credei n Dumnezeul Cel viu din tot sufletul, cci Acela este Fctorul cerului i al pmntului i al tuturor fpturilor. El este fr de nceput, nespus i neajuns, dttor de lumin, iubitor de oameni, nfricoat i bun Domn. Credei i ntru Fiul Su, Unul nscut, Care este nelepciunea, puterea i voia Lui; credei i n Preasfntul Lui Duh, care le nvie pe toate i vei ctiga viaa cea cereasc". Apoi, rspunznd, toi au zis: Cu adevrat, printele i povuitorul vieii noastre, precum grieti i ne nvei pe noi, aa credem i suntem gata a face toate cele ce ne porunceti". i ndat, lundu-i pe ei, fericitul i-a botezat pe toi n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, de la mic i pn la mare, cam o mie de suflete. Apoi, n toate zilele le citea din dumnezejetile Scripturi, nvndu-i pe ei i spunndu-le cele referitoare la mpria cerului i la rai; apoi le vorbea despre gheena focului, despre dreptate, despre credin i despre dragoste. Iar ei erau ntocmai ca i pmntul cel bun, care primete smna cea roditoare i d rod, unul o sut, altul aizeci i altul treizeci. Cu aa mare srguin, cu tcere i cu osrdie ascultau nvturile lui i se supuneau cuvintelor lui. l aveau pe fericitul naintea ochilor lor ca pe ngerul lui Dumnezeu i se legaser de el cu legtura dragostei, lund aminte la sfnta lui nvtur. i fericitul a petrecut cu dnii nc un an de la botezarea lor, nvndu-i cuvntul lui Dumnezeu, nencetat i ziua i noaptea. Apoi, vznd srguin lor ctre Dumnezeu i credina lor cea mare, voia s-i lase, pentru c se vedea pe sine foarte iubit de dnii i cinstit i se temea s nu fie mintea lui legat de vreo grij pmnteasc i s i se schimbe clugria lui. Sculndu-se ntr-o noapte, s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: Unule fr de pcat, Unule sfinte, Cel ce ntru sfini Te odihneti, Unule iubitorule de oameni i milostive Stpne, Cel ce ai luminat ochii lor cei nelegtori, i-ai dezlegat de nelciunea idoleasc i leai druit lor nelegerea Ta, pzete-i pe ei pn la sfrit i i ferete, Stpne, i apr turma Ta cea bun pe care ai ctigat-o cu multa Ta iubire de oameni, ngrdete-i pe ei cu darul Tu i lumineaz ntotdeauna inimile lor, ca, svrind cele plcute ie, s se nvredniceasc mpriei Tale cereti. Iar pe mine, nevrednicul i neputinciosul, m apr i s nu-mi socoteti mie acest pcat, cci toate cunoscndule Tu, tii ct te iubesc i te doresc pe Tine". Sfrind rugciunea, s-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci i n tain a plecat de acolo n alt loc i s-a ascuns de dnii. Apoi, fcndu-se ziu, poporul cel nou luminat, dup obiceiul su a venit la biseric i, cutndu-1 pe Avramie, umblnd ca oile cele pierdute n cutarea pstorului lor i strigndu-1 cu lacrimi pe nume, nu l-au mai aflat. Dup ce l-au cutat pretutindeni i nu l-au aflat, s-au mhnit foarte mult i, ducndu-se ndat la episcop, i-au spus lui toate cele ntmplate. Auzind acestea episcopul, s-a mhnit i a trimis pretutindeni muli oameni srguincioi pentru a-1 cuta pe fericitul Avramie, mai ales pentru lacrimile i rugciunile turmei sale. Acesta a fost cutat ca o piatra scump, dar cei trimii nu l-au aflat. Apoi, mergnd episcopul mpreun cu clerul n sat i vzndu-i pe toi ntrii n credina i n dragostea pentru Dumnezeu, a ales dintre dnii brbai vrednici, pe care i-a numit prezbiteri i diaconi i, binecuvntndu-i, s-a dus. Fericitul Avramie, auzind toate acestea, s-a bucurat foarte mult i a preamrit pe Dumnezeu, zicnd: Ce voi rsplti ie, o, Stpnul meu bun, pentru toate cte mi le-ai dat mie? M nchin i slvesc rnduiala ta". Astfel rugndu-se el, s-a dus bucurndu-se la chilia sa unde ezuse mai nainte i, fcndu-i o alt chilie mic lng chilia cea dinti, s-a nchis nuntru, bucurndu-se de Dumnezeu, Mntuitorul su. Ins diavolul, vznd toate cele fcute de Avramie i turbnd de invidie, se srguia n tot chipul s-1 biruiasc pe bunul osta al lui Hristos. Vrnd s-1 nale pe el cu mndria, a venit la dnsul cu cuvinte de laud, cci, stnd f