Sunteți pe pagina 1din 218

REAPRINDEREA UNEI PASIUNI PIERDUTE

Refacerea micrii de plantare de biserici

Russell Burrill

Despre autor
Russell Burrill, D. Min., Este Directorul Institutului Evanghelistic al Diviziunii America de Nord din Berrien Spring, Michigan. El a slujit nu doar ca pastor i evanghelist n multe locuri ale Statelor Unite, dar este foarte solicitat i ca vorbitor i ca instructor. Pe lng faptul c a prezentat seminarii de profeie biblic la mii de participani n Statele Unite, Canada i n rile de peste ocean, Russell se af n fruntea micrii de revenire la prtia grupelor mici din cadrul bisericii, la pstorirea bisericii pe baza darurilor spirituale, la evanghelizarea laic i plantarea de biserici. La fel ca celelalte cri, acest volum exploreaz idei revoluionare, precum re-inventarea bisericii dup modelul din Noul Testament i dup pattern-urile i practica adventismului timpuriu.

Cuvnt nainte
Sunt recunosctor pentru pasiunea pe care Dumnezeu a pus-o n inima lui Russell Burril pentru evanghelizare i plantarea de biserici. Cartea pe care o avei n mini este prima carte adventist din timpurile moderne care ofer o strategie detaliat despre cum s (how to) plantezi o biseric. Russell nu ofer doar schema modului de plantare a unei Biserici Adventiste, dar i modalitatea de a menine aceast nou biseric orientat spre plantarea altor biserici. Strategia sa nu include plantarea de biserici doar cu scopul de a-i redistribui pe sfini, ci este conceput n special pentru scopul strngerii seceriului! Reinei c plantarea de biserici nu era un concept nou pentru biserica timpurie. Pavel, marele misionar, a fost un plantator de biserici. Cltoriile sale misionare erau adevrate aventuri de plantare de biserici. Dar plantarea de adunri cretine ncepuse chiar nainte de Pavel. Dup uciderea cu pietre a lui tefan, cretinii s-au mprtiat pentru a evita persecuia din Ierusalim, dar aceasta a avut ca rezultat final apariia de noi adunri prin toat Iudea i n Samaria. Fapte 8:4 rezum ce s-a ntmplat: Cei ce se mprtiaser, mergeau din loc n loc [credincioii fugeau din Ierusalim] i propovduiau Cuvntul. Plantarea de biserici a devenit din nou o iniiativ important n toat America de Nord. Pionierii notri erau plantatori de biserici. Pastorii adventiti plantau o biseric, instruiau lideri laici s menin biserica n continuare, apoi mergeau mai departe s planteze alte noi biserici. Undeva de-a lungul drumului, noi, cei din America de Nord, am pierdut viziunea plantrii de biserici. Am devenit mulumii doar s meninem strlucirea luminii n bisericile existente, fr s mai aprindem noi lumini. Dar fapte recente arat c ne ntoarcem acolo de la o diviziune care pierde biserici, la o diviziune care planteaz biserici ntr-un ritm de zece pe lun. Aceasta este o schimbare uimitoare o schimbare inspirat de Dumnezeu i o schimbare binecuvntat de Dumnezeu. Este o schimbare dup care eu personal tnjeam, pentru care m rugam i care provoac lideri, pastori i

membri s lucreze pentru ea. Este o schimbare care ne aduce napoi la rdcinile noastre, ca o denominaiune plantatoare de biserici. Ce a dus la iniierea acestei schimbri? Rspunsul are de a face n mare parte cu convenia Seeds pe tema plantrii de biserici, pe care Institutul Evanghelistic al Diviziunii America de Nord a condus-o n vara anului 1996 (devenit acum un eveniment anual). Am ales s apelm la un expert n plantarea de biserici dintr-o alt denominaiune, pentru a ne explica fenomenul. Nu aveam pe cineva pregtit s instruiasc oamenii care participau la Seeds 96. n viitor, ntreaga convenie Seed poate fi condus de adventiti adventiti care cunosc plantarea de biserici, care au practicat plantarea de biserici, care au studiat plantarea de biserici, care o pot explica n contextul adventismului. Sunt mndru de cei din America de Nord care vestesc evanghelia fiecrui suflet din acest teritoriu. Cluzii de Duhul Sfnt i demonstrnd o legtur vie cu Hristos, ei ctig tot mai muli i mai muli oameni la adevrurile biblice despre un Dumnezeu plin de iubire i despre biserica Sa din ultimele zile. Se ridic noi adunri, mplinind astfel cuvintele lui Isus ctre primii Si ucenici: Dac aducei mult road, prin aceasta Tatl Meu va fi proslvit; i voi vei fi astfel ucenicii Mei. (Ioan 15:8) Rugciunea mea este ca, citind aceast carte, s fie aprins o pasiune n inima voastr pentru misiunea pe care Dumnezeu a dat-o fiecrui membru al bisericii s se ntoarc din lumea secolului douzeci i unu la El. Alfred C. McClure, Preedinte Diviziunea America de Nord, Biserica Cretin Adventist de Ziua a aptea

Despre autor...........................................................................2 Cuvnt nainte.........................................................................3 Pasiune pentru cel pierdut.....................................................6 Bisericile orientate spre misiune........................................27 Renaterea micrii de plantare de biserici: primii ani ai adventismului.......................................................................41 Ellen White i plantarea de biserici.....................................70 De ce plantm astzi biserici?.............................................79 Cine ar trebui s planteze biserici?....................................93 Ci de a ncepe noi biserici ...............................................110 Ce fel de biserici ar trebui sa plantm?............................122 nceputul: faza prenatal....................................................141 Dinamica spiritual a plantrii de biserici........................153 Primul an al noii biserici....................................................163 Un plan de pregtire a ucenicilor......................................175 Bisericile atipice.................................................................182 Cum s crem biserici sntoase.....................................196 Recrearea micrii de plantare de biserici.......................203 Epilog...................................................................................213

Pasiune pentru cel pierdut


A dori s cunoatei dou persoane. Prima este Sally, care nu frecventeaz o biseric. Sally este o persoan tipic de patruzeci de ani. Ea este cstorit a doua oar i are trei copii, doi din prima cstorie i unul cu actualul so. Soul ei vinde maini la mna a doua, iar Sally lucreaz ca manager la o banc local. Dup ngrijirea celor trei copii, ntreinerea gospodriei, efortul de la serviciu, Sally i soul ei sunt extenuai la sfritul sptmnii. Nici Sally i nici soul ei nu au mers la vreo biseric n tinereea lor, dar mai trziu au nceput s caute stabilitate i sens n vieile lor. Intrnd n contact cu anumite filosofii New Age, ei au experimentat meditaia. Ei tnjesc dup o for spiritual n vieile lor, dar nimic nu le-a satisfcut sufletele care nseteaz de atta timp. Deoarece frecventarea unei biserici nu face parte din motenirea lor, ei nici nu se gndesc s caute sens n biseric. Ei nu se opun cretinismului; de fapt, ei chiar au sentimente pozitive fa de credina cretin. Ei cunosc cretini cu care lucreaz mpreun, dau nu au vzut alte deosebiri n vieile acestor colegi, dect c merg la biseric n fiecare sptmn. Sally i soul ei doresc ceva mai profund dect ceea ce vd n vieile colegilor lor cretini; de aceea, ei au exclus ideea c biserica poate fi o surs de via spiritual. A doua persoan este Peter, care frecventeaz o biseric. Peter merge la biserica Community Church n fiecare sptmn. Lui i place s participe la serviciul de nchinare sptmnal i la activitile comune organizate de biseric. El este bucuros c biserica din care face parte ncearc n mod real s aib un impact n societate. El tie c biserica i nva pe oameni o moralitate de baz, i este fericit c ai si copii pot primi de-a gata aceste nvturi morale. Atunci cnd este ntrebat despre credina lui, el rspunde c este de prere c, atta timp ct triete o via moral, el i familia sa vor merge n cer. Atunci cnd este ntrebat despre Satan, Peter declar c el crede c acesta este 6

doar un nume pentru ru, dar nu o persoan real. Atunci cnd este ntrebat despre Cele Zece Porunci, Peter spune c el crede c sunt bune, dar c nu-i poate reaminti mai mult de dou sau trei dintre ele. Iar una dintre ele este aceea care spune c Dumnezeu i ajut pe cei care se ajut singuri. 1 La ntrebarea dac ascult de Cele Zece Porunci, Peter rspunde c depinde de situaie. Cu toate acestea, undeva n strfundul su, Peter simte c ceva i lipsete. El ar dori s aib mai mult pace n viaa sa, dar apoi i alung ndoielile din minte, mulumindu-se cu gndul c cel puin el merge la biseric n fiecare sptmn. Pe cine sunt chemai adventitii de ziua a aptea s ctige: pe Sally, cea care nu frecventeaz o biseric, sau pe Peter, cel care frecventeaz o biseric? Rspunsul este: pe amndoi. Solia ne-a fost ncredinat de Dumnezeu pentru ai desctua att pe Sally, ct i pe Peter, din lumea aceasta. Ceea ce muli nu realizeaz este ct de drastic s-a schimbat climatul religios al Americii de Nord n ultimii civa ani. Secularismul este mort. Noi trim acum ntr-o er post-secular; nu este o er cretin, ci o er post-cretin. Oamenii sunt spirituali, dar ei nu sunt ncntai de spiritualitatea cretin, aa cum poate ea fi vzut la cei care pretind c sunt cretini. Oamenii secularizai ai anilor 80 i 90 sunt acum atrai de filosofia New Age i de misticismul religios oriental. Ei nu sunt nereligioi doar c nu-i intereseaz cretinismul. George Barna declar c motivul pentru care cretinismul este att de neatrgtor pentru aceti oameni este c ei nu au vzut c acesta aduce ceva deosebit n vieile oamenilor. Ceea ce vd ei diferit la cretini este doar faptul c acetia merg la biseric o dat pe sptmn; altfel, ei au aceleai probleme pe care le au i ceilali. Deci nu este nici un ctig s fii cretin. De aceea, ei caut n alt parte mplinirea spiritual. Nu doar climatul celor care nu merg la biseric s-a schimbat, ci i climatul celor care merg. Doar pentru faptul c oamenii particip la cel mai vizibil eveniment local al bisericii serviciul de nchinarea sptmnal nu nseamn c ei sunt neaprat cretini. Barna spune c ei pot fi chiar ignorani privind aspectele fundamentale ale credinei, la fel ca n cazul lui Peter, care frecventeaz o biseric. Toi cei care merg la biseric sunt ca Peter? Evident c 7

nu. Muli sunt sinceri i sunt cretini biblici. Oricum, Barna declar c doar 10 procente dintre americani pot fi considerai ceea ce el numete cretini biblici. Aceasta ar nsemna c exact 90 procente dintre americani nu sunt cretini bibilici. Dou sute patru zeci i trei de milioane din dou sute aptezeci de milioane de americani nu sunt cretini biblici. Ce seceri ateapt s fie cules n America! Doar dou sau trei alte ri din lume au mai muli cretini ne-biblici. America este unul din cele mai mari cmpuri evanghelistice de pe planet, iar numrul oamenilor ne-ctigai crete. n cercetarea lui Barna, oamenii au fost mprii n apte grupuri religioase diferite: 1. Cretinismul biblic. Aici sunt inclui aceia care accept pe deplin autoritatea Bibliei, i pun deplin ncrederea n Hristos pentru mntuire, sunt implicai n evanghelizare, sunt participani activi la viaa bisericii, caut continuu o dezvoltare spiritual tot mai profund i cred n desvrirea moral. Ei reprezint doar 10 procente din populaia Americii. 2. Cretinismul convenional. Aceti oameni i pun ncrederea total n Hristos pentru mntuire, sunt implicai n viaa bisericii i preuiesc Biblia. Dar acetia au fcut din religie o chestiune personal, rareori i mprtesc credina, iar vieile lor sunt doar vag influenate de credina lor. Pentru ei, moralitatea este relativ. Ei reprezint 25 de procente din populaia Statelor Unite. 3. Cretinismul cultural. Reprezint un grup mare de oameni care sunt n esen universaliti i cred ntr-o teologie bazat pe fapte. Ei fac parte din biseric doar cu numele, vin la biseric o dat sau de dou ori pe an, sau apeleaz la biseric doar pentru botez i nmormntare. Ei sunt cretini doar cu numele i prin motenire. Pentru ei, moralitatea este relativ. Ei alctuiesc n jur de 28 de procente din populaia Americii. 4. Practicani New Age. Pentru ei, credina este totalmente o chestiune privat. Adevrul este relativ, nu absolut. Toate religiile conin adevr n ele. De fapt, ei i trag principiile religioase dintr-o varietate de tradiii religioase. Ei nu recunosc nici o autoritate religioas central. Zeitatea pe care o slujesc este 8

amestecat cu eul i ei se centreaz mai mult pe contiina dect pe practica religioas. Ei alctuiesc 19 procente din populaia american. 5. Iudaismul. Aceti oameni ader la credina iudaic tradiional i alctuiesc doar 1 procent din populaia S.U.A. 6. Ateismul / Agnosticismul. Aceti indivizi resping sprijinul credinei, negnd sau ndoindu-se de existena lui Dumnezeu. Ei nu caut o experien cu Dumnezeu, fiind urmai ai secularismului. Ei alctuiesc doar 9 procente din americani. 7. Alii. Acetia ader la un amalgam de grupuri de credin, sau la o perspectiv nalt individualist asupra spiritualitii. Printre grupurile incluse aici se afl islamismul, mormonii, budismul i hinduismul. Acetia alctuiesc alte 8 procente din populaie.2 Cum procedeaz adventitii pentru a ctiga oamenii din aceste grupuri? Studii recente arat c adventitii de ziua a aptea fac o treab mai bun dect aproape orice alt denominaiune, atunci cnd este vorba de ctigarea unora ca Sally, care nu merge la biseric. Singurii care stau mai bine sunt cei aflai n grupa bisericilor ne-denominaionale. Totui, adventitii se descurc aproape la fel de bine ca i acetia.3 Fora evanghelistic adventist a acionat mai mult pentru ctigarea celor care nu frecventeaz vreo biseric, dect a celor care frecventeaz. Cercetarea ntreprins de Regale a artat c adventitii desfoar de fapt o lucrare de un nivel sub medie pentru ctigarea persoanelor care aparin unei biserici i pentru determinarea lor s-i schimbe denominaiunea.4 De fapt, aceast ultim cercetare dezvluie o schimbare major n peisajul religios al Americii. n nici o alt perioad a istoriei Americii nu a existat o asemenea lips a cretinismului biblic. Exact 90 de procente din americani sunt ne-evanghelizai, nici mcar la standardele neadventiste. Totui, n ciuda acestei mari lipse a cretinismului biblic n America, exist o profund sete spiritual. aptezeci i patru de procente din americani declar o dorin accentuat dup o relaie strns cu Dumnezeu. aizeci i opt de procente pretind c au fost n prezena lui Dumnezeu ntr-un anumit moment al vieii lor.5 9

Oamenii de astzi nu resping credina ei tnjesc dup credin. Ei doresc cu ardoare o experien cu Dumnezeu. Ei doresc s l gseasc i s l ating i s tie c El este real. Aceste dorine i fac vulnerabili la pericolul de a pune simmintele deasupra Cuvntului. Noi trebuie s le oferim ceva autentic Cuvntul lui Dumnezeu care conduce la o experien vie cu Isus. Dumnezeu a adus la existen Biserica Adventist de Ziua a aptea pentru un timp ca acesta. Suntem chemai de Dumnezeu s mergem nainte i s strngem pentru El acest mare seceri. Aceast misiune a Bisericii Adventiste devine clar doar atunci cnd nelegem pasiunea lui Dumnezeu pentru cei pierdui. Aceast pasiune a fost revelat pe deplin att n Vechiul, ct i n Noul Testament. Pasiunea lui Dumnezeu Marea pasiune a lui Dumnezeu pentru cei pierdui apare clar n relatarea despre cderea rasei umane. Creaiunea perfect a lui Dumnezeu a czut n pcat. Gen. 3:1-6 red povestea trist a cderii primilor notri prini. ns nu Adam i Eva au fost cei care L-au cutat pe Dumnezeu din starea lor czut. De fapt, s-a ntmplat exact invers ei s-au ascuns de Dumnezeu. Ei s-au acoperit cu frunze de smochin i s-au ascuns de Dumnezeu n tufiuri. Aceasta este starea natural a rasei umane ascunderea de prezena lui Dumnezeu. Omenirea nu l caut n mod natural pe Dumnezeu; n loc s fac astfel, ei ncearc s scape de El. n ntunericul pe care umanitatea l-a adus asupra ei, a venit Dumnezeu. El nu a ateptat ca Adam sau Eva s i dea seama c au nevoie de El; a venit la ei atunci cnd erau ascuni. Dumnezeu a plecat n cutarea oamenilor. Cnd a intrat n grdin, El i-a strigat pe nume: Adam, Eva, unde suntei?6 Descoperim aici o imagine a lui Dumnezeu pe care nu trebuie s o uitm niciodat. El este un Dumnezeu care caut, un Dumnezeu care tnjete s refac relaiile rupte, un Dumnezeu care nu ateapt ca noi s ne ntoarcem, ci El vine s ne caute, un Dumnezeu care iniiaz cutarea. Fraza Unde suntei?

10

red tiparul oricrei alte situaii din Scriptur. Restul Bibliei dezvluie tocmai cum Dumnezeu caut continuu o omenire care triete n rzvrtire fa de El. Nu Moise a vrut s mearg n Egipt pentru a elibera poporul su. Dumnezeu l-a chemat mai nti pe Moise s le fie eliberator. Dumnezeu nu a pus nici o cerin asupra lui Israel pn cnd nu i-a eliberat, doar prin harul Su. 7 El ia gsit n pcat i i-a eliberat, nu pentru c ei ar fi fcut ceva nainte, ci pur i simplu din dragoste pentru ei. Cel mai dramatic moment din Vechiul Testament legat de cutarea celui pierdut este ntmplarea cu Daniel i Nebucadnear. ncercarea lui Dumnezeu de a-l ctiga pe regele pgn reiese din visul statuii metalice din cap 2, din prezena Fiului Omului n cuptorul cu foc din cap 3 i, n cele din urm, din viziunea i mbolnvirea lui Nebucadnear, care a fcut ca n final acesta s l gseasc pe Dumnezeu. Ideea c Dumnezeu l caut nentrerupt pe cel pierdut reiese i din insistena cu care l-a determinat pe profetul Su Iona s fac prima cltorie cu un submarin. Aceasta s-a ntmplat pentru c Dumnezeu a dorit profund ca poporul pierdut din Ninive s vin la credina n El. Ca rezultat al predicrii lui Iona, ntreaga cetate a fost adus la cunoaterea de Dumnezeu. Ceea ce dovedete c Dumnezeu poate folosi chiar martori mpotrivitori, n efortul Su de a-i ctiga pe cei pierdui. Dorina nestvilit a lui Dumnezeu de a salva pe cei pierdui a fost n cele din urm revelat n prima venire a lui Isus. De ce a venit El? Pentru a cuta i a mntui pe cel pierdut. 8 ntruparea i moartea lui Dumnezeu pe cruce dovedete iubirea lui Dumnezeu, care caut din toat inima i dorete profund ca cei pierdui s fie gsii i ajutai s cread. Marea pasiune a lui Isus pentru cei pierdui se descoper n multe din declaraiile Sale: Nu am venit s mntuiesc pe cei neprihnii, ci pe cei pctoi; Nu cei sntoi au nevoie de doctor, ci cei bolnavi; ca i parabolele oii pierdute, a leului pierdut i a fiului risipitor. 9

11

Toate acestea arat c scopul ultim al trimiterii lui Isus a fost s i gseasc pe cei pierdui i s i cheme la credin. Isus i-a deranjat pe cei obinuii s mearg la biseric, cu pasiunea Lui de ajunge mai aproape de cei pierdui. El era cunoscut ca un prieten al vameilor i al pctoilor. Oamenii din biseric erau suprai pe El pentru c era aa de dornic s i aduc n mijlocul lor pe cei pierdui i marginalizai de societate. Cnd sunt gsii cei pierdui, este cea mai mare bucurie. Tot cerul explodeaz n ropote de laud. ntreaga Biblie povestete despre Marele Dumnezeu care i gsete pe cei pierdui Dumnezeul care nu ateapt ca oamenii pierdui s vin la El, ci i caut fr ntrerupere. Ascultai ce bucurie este atunci cnd cei pierdui sunt gsii: Tot aa v spun c va fi mai mult bucurie n cer pentru un singur pctos care se pociete, dect pentru nouzeci i nou de oameni neprihnii care n-au nevoie de pocin. (Luca 15:7) Tot aa, v spun c este bucurie naintea ngerilor lui Dumnezeu pentru un singur pctos care se pociete. (Luca 15:10) Cei aptezeci s-au ntors plini de bucurie i au zis: Doamne, chiar i dracii ne sunt supui n Numele Tu. (Luca 10:17) i a fost o mare bucurie n cetatea aceea. (F.A. 8:8) i ucenicii erau plini de bucurie i de Duhul Sfnt. (F.A: 13:52) ... istorisind ntoarcerea Neamurilor la Dumnezeu; i au fcut o mare bucurie tuturor frailor. (F.A.15:3) Cci cine este, n adevr, ndejdea, sau bucuria, sau cununa noastr de slav? Nu suntei voi, naintea Domnului nostru Isus Hristos, la venirea Lui? care, pentru bucuria ce I-a fost pus nainte, a ndurat crucea, a dispreuit ruinea, i ade la dreapta scaunului de domnie a lui Dumnezeu. (Evr. 12:2) Nu este de mirare c tot Cerul rsun de bucurie atunci oamenii pierdui vin la Dumnezeu! Acest fapt i impresioneaz pe toi locuitorii Cerului ei nu pot reaciona altfel! Face parte din natura lor. Ei sunt ncntai i entuziasmai de 12

ceea ce pe Dumnezeu l ncnt i l entuziasmeaz faptul c oamenii pierdui vin la Dumnezeu! De aceea, este bucurie n Ceruri i este bucurie n biserica de pe pmnt, atunci cnd oameni pierdui sunt gsii. Ce ne dezvluie toate acestea despre Dumnezeu? C cei pierdui au valoare pentru El i c a-i gsi este preocuparea principal a Cerurilor. Dumnezeu nu poate face altfel; El continu s i caute, indiferent ce au fcut acetia. Nimeni nu poate fugi att de departe nct s nu poat fi gsit de ctre Dumnezeu. Oriunde ar merge ei, Dumnezeu i gsete. El nu l prsete pe cel pierdut n groapa n care se afl, ci merge s l caute. Profunda simpatie a lui Isus pentru cei pierdui L-a micat pn la lacrimi, de-a lungul ntregii Sale lucrri. Strigtul mulimilor pierdute i-a provocat o mare mil: ... Isus a vzut mult norod; i I s-a fcut mil de ei, pentru c erau ca nite oi care n-aveau pstor; i a nceput s-i nvee multe lucruri. (Marcu 6:34) Cnd a ieit din corabie Isus a vzut o gloat mare, I s-a fcut mil de ea, i a vindecat pe cei bolnavi. (Mat 14:14) n toate cazurile n care Scripturile spun c lui Isus i era mil, este vorba despre cei pierdui. Totui, nu doar condiia lor de oameni pierdui era aceea care i mica inima, ct i faptul c pstorii lui Dumnezeu nu i cutatu pe acetia. Isus a fost micat pn la lacrimi de starea celor pierdui i de faptul c poporul Su nu manifesta aceeai pasiune fa de acetia, ca i El. Poporul Su se juca de-a biserica, iar n acest timp cei pierdui erau mprtiai i singuri. Se pare c ceea ce l mic pe Isus pn n profunzimile fiinei Lui este imaginea celor pierdui care doresc s fie gsii i eecul poporului lui Dumnezeu de a-i ctiga i de a umple marele gol din inimile lor. Nimic nu-L ngrijoreaz pe Isus mai mult ca Sally cea care nu merge la biseric i Peter, cel care merge la biseric. Observai reacia Lui din Mat 9:37, 38: Mare este seceriul, dar puini sunt lucrtorii! Rugai dar pe Domnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul Lui.

13

Domnului seceriului strig pentru ca cei pierdui s fie strni. Ei rtcesc prin locuri interzise i beau din izvoare poluate. Ei au o nevoie disperat de Cuvntul neschimbat, neptat, nealterat al Viului Dumnezeu. Misiunea bisericii Dac este inerent naturii lui Dumnezeu cutarea celor pierdui, dac aceast cutare reflect chiar esena a ceea ce Dumnezeu este, atunci aceia dintre noi care s-au mpcat cu Dumnezeu vor fi prtai ai acestei naturi cuttoare. Aa cum Dumnezeu caut fr oprire o omenire pierdut, la fel i aceia n care este reprodus caracterul lui Dumnezeu vor fi implicai constant n cutarea celor pierdui. Aceasta va fi esena misiunii bisericii, pentru c ntreaga aciune de cutare pe care o iniiaz Dumnezeu trebuie realizat prin intermediul fiinelor umane. Cutarea celor pierdui i mpcarea lor cu Dumnezeu nu este o opiune pentru cretini; ea reprezint esena a ceea ce nseamn s fii cretin. A nu fi implicat n cutare mpreun cu Dumnezeu nseamn n cele din urm a nu fi implicat n relaia cu Dumnezeu, pentru c este pasiunea lui Dumnezeu ca cel pierdut s fie gsit. mpcarea cu Dumnezeu face ca ardoarea cutrii s renasc profund n inima mea. Ca i Dumnezeu, eu nu voi putea face altfel; eu voi porni n cutarea celui pierdut. Ceea ce frnge inima lui Dumnezeu va frnge i inima mea. Starea celui pierdut m va mica aa cum l mic pe Dumnezeu. Nu vorbim aici despre milioanele de anonimi care nu cunosc cretinismul biblic. Vorbim aici despre Mary, Sue, John, Jeremy, Dave i Elaine oameni pe care i cunoti, oameni pe care i vezi zilnic. Ei stau cu tine n birou, faci cu ei schimb de produse din grdin prin gardul comun, te loveti de ei pe strad n fiecare zi. Privete n ochii lor atunci cnd treci pe strad n localitatea ta. Pentru Dumnezeu acetia nu sunt anonimi. Te simi micat pn la lacrimi atunci cnd i vezi pe aceti oameni, la fel cum este micat Isus? Ajunge strigtul seceriului la urechile tale? Aceti oameni sunt ca oile fr pstor, sunt pierdui, rtcesc din loc n loc, caut ceva i nu tiu

14

ce. Noi nc nu ne-am ncheiat lucrarea ne ateapt un seceri bogat, pe care Dumnezeu ne cheam s l strngem. Nu numai c oamenii sunt pierdui; ei caut un sens n via. Vestea bun este c ei doresc s fie gsii. Acesta este motivul pentru care muli dintre ei ader la filozofia New Age. De ce Atins de un nger este cea mai popular emisiune TV la sfritul secolului 20? De ce canalul NBC transmite programe de genul Profeii uimitoare, care trateaz tema filozofilor New Age, cum ar fi Nostradamus? De ce trilogia Rzboiul stelelor este nc aa de popular? Toate acestea dezvluie marea nevoie a omenirii pentru lucruri spirituale. Oamenii caut profeii adevrate, dar ei beau din ape poluate. Ei au nevoie de mesajul profetic adventist. Nu trebuie s renunm la prezentarea profeiilor este timpul s vestim aceste profeii cu o putere nou. Mulimile sunt pregtite pentru a fi ctigate, iar dac noi nu le prezentm Evanghelia lui Hristos, altcineva sau altceva le va umple golul. Oamenii nfometai mnnc orice. Exist astzi n America de Nord mulimi de oameni nfometai care mnnc roade interzise, pentru c noi nu am reuit s le oferim fructul preios al Evangheliei lui Isus Hristos. Aceti oameni sunt ca Israelul din vechime, care striga la Dumnezeu pentru eliberare. Strigtul sclavilor din Egipt L-a fcut pe Dumnezeu s-l trimit pe Moise s i elibereze.10 Acei israelii din vechime nu strigau dup Moise. Ei nu tiau dup cine strig; ei doreau doar eliberarea. La fel este i astzi cu cei pierdui; ei tiu doar c au nevoie de ceva. Dumnezeu aude strigtul acestor mulimi. El a declarat c holdele sunt coapte i bogate.11 Auzim i noi strigtul lor? Am vzut noi acest seceri bogat pe care l-a pregtit Dumnezeu? Aceast pasiune pentru cel pierdut trebuie s ne captiveze aa cum l captiveaz pe Dumnezeu. Trebuie s ne cuprind cu o asemenea for nct nimic s nu aib o prioritate mai nalt n bisericile noastre ca salvarea celor pierdui. Aceasta este prioritatea Cerului, iar dac o biseric are oricare alte prioriti, ea este n afara voinei divine. De aceea, Biserica este chemat s se alture lui Dumnezeu n lucrarea Sa de cutare. Dar ea nu ar trebui s se angajeze n cutare plecnd de la o nevoie proprie bugetul ar fi mai bogat dac mai muli oameni ar fi n biseric, 15

ne-am simi mult mai bine dac locurile ar fi toate ocupate, sau pentru c ar fi frumos s avem o biseric mai mare. Toate aceste motive sunt egoiste, iar Dumnezeu nu poate binecuvnta cutarea noastr motivat de interese egoiste. Se pare c uneori adventitii se implic n cutare pentru ca lucrarea s fie ncheiat i s putem merge acas. i aici este egoism. Nu ne pas de cei pierdui; ne pas doar de propria mntuire. Nu este de mirare c Dumnezeu are mult de lucru cu propriul nostru egoism! Cutarea trebuie s fie motivat de iubirea lui Dumnezeu n inimile noastre, pentru c noi, ca i Dumnezeu, nu putem face altfel. Tnjim aa de mult s-i vedem pe cei pierdui venii la Hristos, nct suntem dispui s facem toate schimbrile necesare n vieile noastre i n biserica noastr pentru a-i ctiga pe cei pierdui i a-i aduce la Hristos. Noi cutm pentru c st n caracterul lui Dumnezeu s caute, iar biserica trebuie s fie o reflectare a caracterului Su. Noi cutm pentru c n inimile noastre, de copii ai lui Dumnezeu, este reprodus iubirea Lui pentru cei pierdui. De aceea noi, ca i Isus, suntem motivai de o mare mil pentru a-i ctiga i gsi pe oamenii pierdui ai lui Dumnezeu. Raiunea existenei Bisericii Adventiste de Ziua a aptea Dumnezeu l-a ales pe poporul Israel, pentru a-i cuta printre neamuri pe cei pierdui. Ei au fost alei nu pentru c au fost mai buni dect alii, ci pentru c Dumnezeu i-a ales s se alture lucrrii Sale de cutare. Ei au fost alei pentru binele naiunilor care nu l cunoteau pe Dumnezeu. Dar Israel a nceput s se ncread n sine i s cread c este mai buni dect alii, ca i cum el l-ar fi descoperit pe Dumnezeu prin fore proprii i nu Dumnezeu a fost Cel Care I S-a fcut cunoscut. Atunci cnd Israel a ajuns s se vad astfel, a fost dus n captivitate i a pierdut dreptul exclusiv de a face carier n misiunea pe care i-o dduse Dumnezeu n lumea aceasta. Dei Israel fusese respins ca naiune, ca indivizi ei erau nc alei. n acelai fel, Dumnezeu a ridicat Biserica Adventist de Ziua a aptea i a ales-o s fie poporul rmiei n aceste ultime ore ale istoriei pmntului. De

16

ce a chemat Dumnezeu aceast biseric pentru a fi rmia? Pentru c ar fi membrii ei mai importani dect alii? Dac adventitii vor nceta s se implice n mod intim n lucrarea lui Dumnezeu de cutare, ei, ca i vechiul Israel, vor fi n pericol de a fi respini de ctre Dumnezeu, nu ca indivizi, ci ca biseric. Imaginai-v c McDonalds ar menine i ar subveniona o concesiune care a vndut doar un hamburger n zece ani! Imposibil! Desigur, McDonalds tie c el exist pentru a vinde hamburgeri. Atunci cnd o concesiune nu reuete s vnd destul, ea pierde privilegiul de a vinde hamburgeri McDonalds, i ea va fi luat de alt proprietar. Adventitii de Ziua a aptea exist cu scopul de a face ucenici pentru Hristos. Dac nu reuim s realizm aceast lucrare, atunci, la fel ca i McDonalds-urile neproductive, vom pierde dreptul de concesiune, care va fi dat altuia. Adventitii nu cred n profeia necondiionat. Dac v ndoii de adevrul acestei ilustraii, recitii Mat 21:33-46. Dac vom renuna s-i cutm pe cei pierdui, Dumnezeu va trimite pe alii s-i gseasc, dar noi vom pierde privilegiul de a fi implicai n aceast lucrare de cutare. Atunci cnd o biseric nceteaz s fie un agent evanghelistic activ n misiunea dat Dumnezeu de a cuta, acea biseric nceteaz de fapt s mai fie biserica adevrat, pentru c aceast misiune i are originea n inima nsetat de cutare a lui Dumnezeu. Orice biseric cu numele Adventist de Ziua a aptea, care nu este activ n ctigarea i strngerea recoltei pentru Dumnezeu, nu este o adevrat Biseric Adventist de Ziua a aptea, indiferent de numele ei. nseamn c a venit timpul s dea concesiunea altcuiva! Care este diferena dintre o mlatin i o ap curgtoare? Mlatina adun apa, n timp ce apa curgtoare o duce mai departe. Orice biseric devine o mlatin dac pierde capacitatea de a duce mai departe! De-a lungul anilor, biserica a cutat s-L aib pe Dumnezeu pentru ea nsi, dar planul lui Dumnezeu este ca biserica s fie poporul lui Dumnezeu care exist pentru binele neamurilor, a acelora care nu-L cunosc pe Dumnezeu. Dac biserica are menirea de a ctiga oameni pentru Dumnezeu, atunci cldirea i proprietatea bisericii exist nu pentru a sluji membrilor bisericii, ci 17

pentru a-i ajuta pe aceti membri s caute mpreun cu Dumnezeu. De aceea, cldirea, serviciile de nchinare i evanghelizrile trebuie s inspire prietenie. Toate trebuie destinate i utilizate pentru binele celor care nu-l cunosc pe Hristos. Din acest motiv, trebuie s ne ntrebm ce efect au serviciile noastre de nchinare asupra unui vizitator. Acesta nu este un ndemn la coborrea standardelor, ci la conceperea unei strategii destinate ctigrii celor pierdui. Bisericile care doresc s inspire prietenie trebuie s gndeasc servicii divine prin care s-i ctige pe oameni acolo unde sunt ei, i nu s atepte ca cei pierdui s vin acolo unde sunt sfinii. Acesta este motivul pentru care Isus a trimis biserica s mearg, nu doar s-i invite pe oameni s vin. Biserica nu exist ca organizaie cu scopul de a sluji membrilor ei ea exist n folosul celor care nu l cunosc pe Dumnezeu. Exemplul cel mai nalt pentru nelegerea acestei lucrrii l aflm n ntruparea lui Hristos. El nu a stat pe tronul de filde al Universului, chemndu-ne s venim la El. El a prsit tronul i s-a nscut ntr-un staul, n care primul miros care i-a atins nrile a fost de blegar. De ce a fcut El aa? Deoarece a dorit s devin una cu noi, pentru a ne ctiga acolo unde eram. Astfel, El a demonstrat n practic ceea ce a declarat. Pentru a rspunde Marii Trimiteri, urmaii Lui trebuiau s ntrupeze evanghelia n orice cultur i n orice grup de oameni. Neamurilor nu li se cerea s devin evrei pentru a deveni cretini. Cretinismul se apropia din punct de vedere cultural de orice grup pe care l ctiga. Aceasta este ideea principal n surprinztoarea declaraie a lui Pavel privind slujirea dup modelul ntruprii : Cci, mcar c sunt slobod fa de toi, m-am fcut robul tuturor, ca s ctig pe cei mai muli. Cu iudeii, m-am fcut ca un iudeu, ca s ctig pe iudei; cu cei ce sunt sub Lege m-am fcut ca i cnd a fi fost sub Lege (mcar c nu sunt sub Lege), ca s ctig pe cei ce sunt sub Lege; cu cei ce sunt fr Lege, m-am fcut ca i cum a fi fost fr Lege (mcar c nu sunt fr o Lege a lui Dumnezeu, ci sunt sub Legea lui Hristos), ca s ctig pe cei fr Lege. Am fost slab cu cei slabi, ca s ctig pe cei

18

slabi. M-am fcut tuturor totul, ca, oricum, s mntuiesc pe unii din ei. Fac totul pentru evanghelie, ca s am i eu parte de ea. (1 Cor 9:19-23) Pavel nu a fcut compromis cu nici o iot din principiu, dar i-a adaptat continuu metodologia pentru a-i ctiga pe oameni acolo unde ei erau. Bisericile de azi care urmeaz modelul incarnaional al slujirii i vor adapta continuu metodologia pentru a corespunde nevoilor mereu n schimbare ale oamenilor. Dar ele vor fi inflexibile cnd este vorba de mesajul de baz al lui Hristos i al adventismului. Oamenii trebuie ctigai acolo unde sunt, dar trebuie ctigai cu ceva real: adventismul autentic. Aceasta nu este o chemare la compromis fa de credin, ci o pledare pentru a folosi i a descoperi metode noi de a ctiga grupuri noi de oameni. Ascultai ce spune Ellen White despre inovaie: Metodele i mijloacele prin care atingem anumite obiective nu sunt ntotdeauna aceleai. [Voi] ... trebuie s folosii raiunea i judecata... Pentru a ctiga oameni diferii trebuie folosite metode diferite. Diferenierea metodelor de lucru este cu adevrat un lucru esenial. Trebuie introduse noi metode. (E.G. White, Lucrtorii evangheliei) Pe msur ce se intr n cmpuri noi, situaii diferite vor da natere unor noi metode i planuri. Gnduri noi vor apare odat cu noii lucrtori care se vor drui lucrrii. Dac l vor cuta pe Dumnezeu pentru ajutor, El va comunica cu ei. Ei vor primi planuri direct de la Dumnezeu. (E.G. White, Evanghelizare) Organizaia bisericii... nu trebuie s prescrie modalitatea exact n care s se lucreze... Nu trebuie fixate reguli; lucrarea noastr este progresiv, i trebuie lsat libertate pentru mbuntirea continu a metodelor. (E.G. White, Mrturii ctre lucrtorii evangheliei) Unele din metodele folosite vor fi diferite de cele din trecut, dar nimeni nu trebuie s blocheze din acest motiv calea, prin criticism. Nu trebuie s existe criticism ostil, i nici nu trebuie s distrugem lucrarea pe care o face cellalt. (E. G. White, Mrturii, vol VI) Una dintre cele mai dificile sarcini este meninerea echilibrului ntre lume i biseric. De-a lungul istoriei sale, biserica a nclinat mereu ctre o extrem sau 19

alta. Ori a devenit o fortrea care a inut lumea afar, ori a devenit aa de asemntoare lumii, nct nu a mai rmas dect o diferen mic. Biserica lui Dumnezeu trebuie s evite ambele extreme. Ea nu trebuie s se ncumete s devin aa de izolat, nct s nu mai poat relaiona cu oamenii din afara ei. Altfel, membrii ei pot deveni aa de adaptai mediului nchis al bisericii, nct s nu mai tie cum se pescuiete. n acelai timp, biserica nu trebuie s devin asemenea unui bun de larg consum, devenind aa de asemntoare cu lumea aceasta, nct cei pierdui s nu mai vad n ea un loc n care vieile lor pot fi schimbate. Biserica scoate oamenii afar din lume i i aduce la Isus, Cel Care i mntuiete. Apoi ei sunt retrimii n lume, pentru a o ctiga i a o transforma. Satana ar prefera ca biserica s pledeze pentru una din extreme dect pentru viziunea biblic asupra oamenilor transformai care influeneaz lumea pentru Hristos, pentru c un asemenea impact al cretinilor este lucrul de care lumea are o disperat nevoie n aceast epoc degenerat. Seceriul lui Dumnezeu este gata Lumea de astzi are nevoie urgent de cretini ca ageni transformatori care s mearg n lume i s o revendice pentru Hristos. Matei 9:38 declar c seceriul este gata s fie strns. Nu noi am pregtit seceriul, ci Hristos, pentru c El este Domnul seceriului. Noi suntem doar instrumente pentru ctigarea i revendicarea acestui mare seceri pentru El. Nu noi trebuie s ieim i s pregtim acest seceri Hristos spune c holdele sunt coapte. Dumnezeu i-a fcut lucrul Lui. Seceriul este pregtit. Mai este nevoie doar de lucrtori care s mearg i s recolteze. Din moment ce seceriul este lui Dumnezeu i El l-a pregtit, trebuie s-I dm Lui toat slava pentru acest seceri. Nu este al nostru, ca s-l revendicm pentru noi. Dumnezeu are ns o problem cu acest seceri. Dei el este copt i pregtit, Dumnezeu are nevoie de secertori, pentru c El nu secer. Aceasta este lucrarea noastr. El ne trimite s recoltm. De aceea, Hristos cheam ct mai muli secertori pe cmp. Dac auzim strigtul celor pierdui aa cum l aude 20

Dumnezeu, atunci chemarea adresat celor mntuii va fi aceea din Mat. 9:38: Rugai dar pe Domnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul Lui. Marea nevoie a bisericii astzi este creterea numrului secertorilor. Cretinii credincioi trebuie s roage pe Domnul seceriului s conving mai muli oameni s ias pe cmp pentru a aduna spicele pe care le-a pregtit Dumnezeu. Ca rspuns la rugciunea cretinilor, Dumnezeu va spune: Mergei! Dup ce i-a ndemnat s se roage pentru mai muli lucrtori, Isus i-a trimis pe cei doisprezece s predice vestea cea bun.10 n Evanghelia lui Luca, dup ce Isus a fcut chemarea la rugciune pentru mai muli lucrtori, i-a trimis pe cei aptezeci ucenici. Evident, rugciunea pentru secertori este o rugciune personal, n urma creia cel care o face iese n cmp pentru a secera. Imensitatea seceriului i provocarea Marii Trimiteri de a face ucenici n rndul tuturor categoriilor de oameni cer s existe dou feluri de secertori. Unii sunt aceia care vor merge la prietenii i la cunotinele lor i le vor face cunotin cu Isus, iar alii sunt aceia pe care Dumnezeu i-a chemat s mearg s planteze noi biserici, pentru a aduna seceriul lui Dumnezeu. Aceasta este o carte despre plantarea de biserici. Aici vor fi prezentate aspectele fundamentale ale plantrii de biserici. Dar plantarea de biserici nu nseamn doar strategii i planuri nseamn culegerea seceriului. Bisericile noi nu sunt nfiinate pentru redistribuirea sfinilor. Ele sunt chemate de ctre Domnul seceriului s i gseasc pe cei pierdui. Bisericile deja existente nu pot s fac fa seceriului pentru care Dumnezeu a fcut trimiterea. Noile biserici sunt chemate s ctige noi grupuri de oameni, extinznd n felul acesta mpria lui Dumnezeu tot mai departe i mai departe. Toate metodele din lume nu ne vor ajuta s plantm biserici de succes, pn cnd nu vom simi urgena pe care Dumnezeu o simte pentru salvarea celor pierdui. Acest gnd trebuie s ne urmreasc aa de mult, nct s nu dormim noaptea, tiind ce muli oameni au nevoie s fie gsii. Atunci cnd pasiunea lui Dumnezeu pentru cei pierdui ajunge s ne stpneasc i pe noi, vom ajunge s fim micai pn la lacrimi pentru salvarea maselor de oameni pe care le vedem pe strzile marilor orae. 21

Prea multe biserici mici Dac ncepem prea multe biserici noi, vom avea prea multe biserici mici, iar noi nu avem nevoie de mai multe biserici mici, a spus cineva. Tendina general din perioada de mare cretere a bisericii, i chiar din n anumite zone ale adventismului de la sfritul secolului douzeci, a fost aceea de a se construi mega-biserici, la care s poat participa mii de oameni. Muli vedeau n ele idealul. Puterea, prestigiul i sentimentul succesului generate de aceste biserici iau atras pe unii. Alii au fost mai bine motivai de faptul c astfel trebuiau s ctige un seceri mare pentru Dumnezeu. Cu toate acestea, curentul mega-bisericilor nu a avut prea mare succes printre adventiti. Au fost create puine asemenea biserici, cu excepia celor de pe lng diverse instituii. Aceast situaie a produs frustrare i nelinite. n unele cazuri s-a apreciat c s-ar putea proceda astfel numai dac s-ar obine un avantaj financiar pe care alte biserici de acest fel l au. Reprezint bisericile mari soluia pentru strngerea seceriului? O cercetarea recent ntreprins de Christian Schwarz, un misiologist german, a dovedit c de fapt bisericile mari reprezint al treilea factor care influeneaz negativ creterea bisericii.12 El a descoperit c mega-bisericile de succes sunt o excepie, nu o regul. Acesta este motivul pentru care unii se laud cu ele dar ele sunt o excepie, nu o regul. Schwarz a descoperit c bisericile mici sunt de fapt cu 1600 de procente mai eficiente n strngerea seceriului dect mega-bisericile.13 George Barna, un observator al tendinelor generale din biseric, prezice c descentralizarea prezent n ntreaga lume va afecta n urmtorul secol i biserica, n sensul creterii numrului de biserici mici, al redefinirii rolului pastorului i al unei mai mari integrri a laicilor n lucrare.12 Examinnd aceast tendin, Barna consider c biserica de mrime medie poate fi de fapt micorat. Ea nu este nici suficient de mic pentru dezvoltarea comuniunii i nici suficient de mare pentru a rspunde tuturor opiunilor.13 Deci, pe msur ce intrm n secolul douzeci i unu, vor exista tot mai multe biserici mici.

22

Rezultatul ascultrii de prioritatea dat de Dumnezeu n viziunea n care Stpnul cheam ct mai muli secertori pentru a culege marele seceri pregtit de Dumnezeu, biserica trebuie s rspund. Bisericile existente ar trebui s stabileasc prioritile de timp, talent i resurse materiale pentru a aduna seceriul lui Dumnezeu i s nceap s se gndeasc cum s ctige grupele de oameni din apropierea lor, pentru care va fi necesar plantarea unor noi biserici. Pastorii trebuie s fie liberi s fac lucrare de evanghelizare, s planteze noi biserici, ncetnd s mai planeze asupra bisericilor existente.14 Bisericile trebuie s nvee s se ngrijeasc singure de ele i s devin mai puin dependente de pastor.15 Vasta armat de laici din Biserica Adventist trebuie echipat pentru a putea deveni secertori n cmpul lui Dumnezeu. Biserica Adventist trebuie s redevin o micare laic, n care laicii sunt autorizai s i ctige pe cei pierdui, s ngrijeasc de biseric, s planteze noi biserici i s fie implicai n deciziile de la toate nivelele administrative ale bisericii. Lucrarea trebuie napoiat laicilor n ntregime predicarea, nvarea, evanghelizarea, comitetele bisericeti, comitetele administrative etc. Biserica ar trebui s nu mai ofere laicilor doar o felie din tort ei trebuie s primeasc tot tortul. Laicii nu sunt doar o parte a bisericii; ei sunt biserica. Cuvntul laic vine din grecescul laos, care nseamn popor. Laicii formeaz deci poporul lui Dumnezeu, adic noi toi, cler i laici laolalt, renunnd la tot ce ne separ, pentru a deveni din nou poporul unit al lui Dumnezeu, care triete pentru binele naiunilor care nu l cunosc. De ce se d acest sunet de trmbi privind orientarea bisericii spre laici i spre misiune? Pentru c ora este foarte naintat. Isus este gata s vin. Seceriul este supramaturat. Procesul necesar recoltrii este foarte amplu. Este de aceea timpul s ndeprtm diferenele minore dintre noi i s ne concentrm pe ceea ce ne unete, mai degrab dect pe ceea ce ne separ. Atunci vom fi complet unii n pasiunea lui Hristos pentru cei pierdui. Cu civa ani n urm Adventist Review a publicat o parabol sugestiv, care ilustra aa de bine ceea ce acest capitol a cutat s transmit.16 23

Btrnul se trezi i privi la ceas. Cnd i ddu seama c dormise prea mult, pe chipul su mbtrnit apru o expresie de oc. Trebuia s vin mareea i cei trei copiii ai si mai mici adunau nc scoici pe insul. Se repezi la u i alerg ctre plaj, mpiedicndu-se de pietrele coluroase, tioase. Copiii mei, copiii mei!, striga el. Cineva s i ajute pe copiii mei. El vedea insula cea mic i apa care cretea ntre ea i mal. Zrea slab conturul celor trei corpuri mici, printre stncile coluroase. Copiii mei se vor neca. Oh, Doamne, copiii mei vor muri. Cineva s m ajute! Apa cretea. Era doar o chestiune de timp. Apa devenea mai nalt i mai nalt. La o distan mic pe plaj vzu un grup la picnic. Ei l-ar putea ajuta. Picioarele aproape i se ndoiau n timp ce alerga. Lng grup, i vzu pe fiii si mai mari. Stai jos Tat i bucur-te la ospul nostru. Uite un scaun. Tocmai am fi dorit s poi fi aici cu noi. Vroiam s i spunem ct de mult Te iubim. Mai bine te-ai odihni un pic, Tat. Nu ar trebui s alergi aa la vrsta Ta. Care-i problema? Insula cei mici sunt acolo. Vor muri! Un fior profund i cutremur trupul. Acum, Tat, linitete-te! Sunt sigur c nu-i aa de ru. Uite, stncile sunt deasupra apelor. John mngie cu stngcie capul btrnului, apoi i ndrept faa ctre a sa: Linitete-te. Suntem cu tine i te iubim foarte mult. Dar nu nelegei. Mareea crete. Oh, copiii mei! V rog, oh, v rog, ajutai-m! Nu este nici o grab, Tat. Nu te ambala aa! Nu este bine pentru inima Ta. Am muri dac i s-ar ntmpla ceva. Uite, Joe i Dave sunt cu noua lor barc de salvare. Ei pot mult mai bine s Te ajute dect putem noi. Tatl ngrijorat s-a ntors i a strigat. Joe i Dave, ali fii ai Si, au auzit i au venit la mal. Salvai copiii! Insula va fi curnd acoperit! Ei preau c au neles i cu mini puternice l-au pus pe btrnul care plngea n barc. Atunci motorul cel nfocat a luat via i s-au ndreptat spre 24

mare. De la distan a putut vedea cele trei contururi agate de cea mai nalt stnc, n timp ce valurile le splau picioarele. Mai repede, v rog, mai repede, striga El. Da, Tat, nelegem. Aceasta este o barc de salvare i este cu adevrat grozav. Am adus-o astzi tocmai pentru a i-o arta. Privete scaune cptuite, cabin cu aer condiionat, muzic stereo lucru bun. Asta ne va aduce faim, Tat. Cnd oamenii o vor vedea, vor ti ce nseamn s fii fiul Tu. Dave i puse braul musculos n jurul umerilor btrnului, care tremura. Privind nainte din spatele crmei, Joe ncerc s ndeprteze mhnirea Tatlui: Bucur-te, Tat. Uite ce poate face frumuseea asta. El rse, dnd pedalei un impuls i rotind volanul. Barca se ntoarse ntr-un arc graios i porni s nfrunte valurile. Mergei ntr-o direcie greit. Vine mareea. Salvai copiii Mei! Da, Tat, nelegem. Nu i-am spus? Aceasta este o barc de salvare. Pornim imediat. Dar mai nti uit-Te la asta. Barca gonea nainte i napoi peste valuri, motorul ei puternic mpingnd-o nainte cu o for sfredelitoare i cu mare vitez. Joe executa ntoarcerile cu calm i precizie. Nu, nu! V rog, oh, v rog! sfie aerul vocea sugrumat a Tatlui. Uit-te la asta, Tat. Cu greu i mai putea vedea acum pe micui. Cu groaz, i imagina teroarea i durerea lor. Doar vrfurile stncilor mai strpungeau apa. n timp ce privea, neputincios s mearg ntr-acolo, capetele dragi, scumpe ale copiilor, se scufundar n ap i disprur. Nu mai sunt! O durere insuportabil i zgudui trupul i czu ntins pe podea. Apoi ngrijorai i afectuoi, luar pe minile lor trupul lui fragil. Tat, te iubim - te rugm, Tat... El nu mai ddea nici un rspuns i nici un semn c ar auzi. Tat, nu am tiut c era aa de important pentru Tine. Te iubim Tat, nu nelegi? Dac pentru Tine era... 25

Nici un rspuns. Doar vntul i valurile i linite. Aceasta este pasiunea lui Dumnezeu. Oamenii au nevoie de Domnul. Vei face ceea ce i se cere pentru a avea pasiunea lui Dumnezeu pentru cei pierdui, fcnd astfel schimbrile necesare pentru a rspunde acestei pasiuni?

26

Bisericile orientate spre misiune


Te trezeti i descoperi dintr-o dat c ai fost dus napoi n secolul unu, cu proverbiala main a timpului. Cobori din maina timpului undeva n jur de anul 50 d.Hr. Te afli n Antiohia. ncepi s pui ntrebri, dorind s gseti biserica lui Isus de aici, din Antiohia. n cele din urm gseti, spre uimirea ta, nu o cldire mare, central dimpotriv, cretinii se ntlnesc n diferite case. Soseti dimineaa la coala de Sabat, dar descoperi c nu exist cu adevrat o coal de Sabat (ea n-a fost inventat pn n secolul al nousprezecelea). Atepi predica, ntrebndu-te care dintre apostoli va prezenta solia de astzi. ns afli curnd c nu va fi nici o predic. Rareori se predic. Ceea ce vezi te intrig: membrii i povestesc unii altora ce li s-a mai ntmplat i discut despre cei crora L-au fcut cunoscut pe Hristos n timpul sptmnii. Cineva i amintete despre Pavel i Sila, care-i vizitaser cu cteva sptmni n urm i ct de emoionai au fost ei cnd au auzit despre noile biserici pe care aceti brbai le-au nfiinat n timpul cltoriilor lor misionare. De cnd acetia au plecat din Antiohia, credincioii sunt deosebit de doritori s aud din nou ceea ce i amintete fiecare despre Pavel i Sila. n timp ce unii i spun experienele, alii i amintesc despre cuvintele lui Isus referitoare la ceea ce li se ntmpl n vieile lor i i mprtesc acele cuvinte unii altora. Dimineaa trece repede, pentru c membrii acestei biserici din Antiohia discut planurile de a face s se nasc mai multe biserici n Antiohia i n vecinti. Ei sunt ncntai de posibilitatea extinderii continue a mpriei lui Isus, prin bisericile pe care le vor planta. Timpul petrecut mpreun este ntrerupt de o mas de prtie, la care credincioii i mpart pinea cu tine n jurul mesei. Ei plnuiesc s i petreac restul dup amiezii mprtind cuvintele lui Isus cu civa pgni care au participat astzi pentru prima dat. 27

Imaginaie nebun, vei spune. Nu chiar, pentru c cele de mai sus descriu exact viaa din biserica Noului Testament. Scriptura spune c primii credincioi erau devotai nvturilor apostolilor, prtiei, frngerii pinii i rugciunii.1 Spui c aceast biseric pare aa de diferit de biserica de azi. La nceputul mileniului al treilea, oamenii vin la biseric, dar sunt pasivi, n timp ce n primul secol, oamenii erau activi n biseric. De unde provine aceast diferen? Rspunsul ine de orientarea bisericii spre misiune. Biserica timpurie era condus de nevoia de a mplini porunca dat de Isus n Marea Trimitere din Mat 28:18-20. Isus a nfiinat biserica pentru ca ea s fac ucenici n toate categoriile de oameni. Biserica timpurie a neles prin aceasta c ei trebuie s nfiineze pretutindeni biserici. Astfel, timpul, talentul i comorile bisericii erau oferite pentru plantarea de noi biserici. Cretinismul timpuriu era cu adevrat o micare a plantrii de biserici. Poate c cea mai bun ilustraie pentru strategia de plantare de biserici din Noul Testament este oferit de viaa apostolului Pavel. n timp ce cunoatem puin despre realizrile celorlali apostoli, doctorul Luca a nregistrat cu grij planul lui Pavel i rezultatele sale, oferindu-ne astfel cea mai detaliat strategie de plantare de biserici din era Noului Testament. Putem crede c muli alii au acionat ntr-un mod similar, tiind cum cretinismul i-a fortificat repede poziia n lumea roman. Pentru ca aceasta s se ntmple, a trebuit s exist o micare puternic de plantare de biserici n primii o sut de ani ai cretinismului. Nu exist nici un indiciu n Noul Testament c atunci erau pui peste biserici pastori pltii. Cei mai muli dintre cei pltii erau plantatori de biserici, care i dedicau tot timpul pentru a predica Evanghelia lui Isus celor ce nu-L cunoteau. Dup ce erau evanghelizai, oamenii erau nvai s-i poarte de grij fr ajutorul unei persoane clerice. Apoi plantatorul de biserici mergeau mai departe pentru a ncepe o nou biseric. Uneori, plantatorul revenea n acel loc, sau coresponda cu biserica pentru a vedea cum crete spiritual i numeric. Dup ce era organizat, biserica urma s evanghelizeze zona nconjurtoare, pentru a ncepe noi biserici. Aceasta era viaa bisericii orientate spre misiune a primului secol. 28

Este i astzi aplicabil acest model de lucrare itinerant? Poate fi eficient i astzi strategia lui Pavel de plantare de biserici? Evident, lumea noastr este mult diferit de cea n care a trit Pavel, dei n anumite aspecte este foarte similar. Pavel a putut s comunice, n cea mai mare parte a lumii romane, ntr-o singur limb. Lumea roman era un amestec de culturi diferite. Societatea era falimentar. Moralitatea era n decdere. Cu toate acestea, un grup de oameni evreii rspndii prin toat lumea roman -, era receptiv la mesajul lui Pavel. Toate acestea nu nseamn c ar trebui s copiem orbete modelul Pavel, dar ar trebui s l analizm, pentru a vedea dac putem construi pe principiile lui. David Hasselgrave identific zece pai ai strategiei folosite de Pavel pentru a ctiga lumea roman.2 Prezentm o adaptare a acestor zece pai: 1. Biserica trimitea misionari pentru a planta biserici.3 Indivizii nu plecau s planteze biserici pe cont propriu. Ei erau trimii de biseric. Plantarea de biserici nu se face independent. Aceia care planteaz biserici sunt chemai s lucreze n armonie cu biserica existent. Pentru c nu toi puteau pleca, l-au trimis pe Pavel, mputernicindu-l s mearg n numele lor. Astfel, Pavel reprezenta biserica din Antiohia, iar el lucra ca trimis al lor. Dumnezeu nu a chemat pe nimeni s lucreze independent de trup. Dumnezeu conduce o micare, i este imperativ ca toi s lucrm mpreun, onornd i apreciind fiecare munca celuilalt: Dorina noastr de a merge oriunde suntem trimii este un aspect important al relaiei noastre cu Hristos. Dar pentru ca oriunde s devin undeva, att biserica noastr, ct i misionarii mai n vrst, au un cuvnt de spus.4 Mai nti, Dumnezeu vorbete persoanei pe care dorete s o trimit; apoi vorbete bisericii, pentru a autentifica chemarea individului. n individualismul nostru american, ne place s gndim c putem s mergem pe cont propriu, independent de sfatul ntregii biserici, dar acest lucru este contrar comuniunii pe care era fundamentat biserica n Noul Testament. n contextul adventist, un plantator de biserici nu ncepe s nfiineze o nou biseric fr a consulta mai nti cea mai apropiat biseric i conferina 29

local. S-ar putea ca la un moment dat s ntmpine rezisten din partea uneia sau a ambelor, dar ntotdeauna modelul biblic de a lucra n armonie cu biserica s-a dovedit a fi nelept. 2. Plantatorii de biserici intrau n legtur cu cei pe care sperau s i ctige.5 Pavel a fost apostol al neamurilor; cu toate acestea el se adresa mai nti iudeilor. De ce? Pentru c n lumea roman erau rspndite multe sinagogi evreieti, n care se aflau oameni care cel puin credeau ntr-un singur Dumnezeu. Ei erau cei mai apropiai n credina lor de cretinism i de aceea erau i cei mai receptivi oameni din regiunea respectiv. Pavel tia c, nainte de a lucra cu ntreaga zon, trebuia s formeze un nucleu de nou convertii. Chiar dac credea c solia lui Hristos este pentru toi, Pavel lucra mai nti cu aceia care prezentau cele mai mici diferene culturale, pentru a reui. Acest plan sugereaz plantatorului modern c, nainte de a ncepe o biseric, el trebuie s descopere care sunt oamenii cei mai receptivi din zona respectiv. Plantarea de biserici cu scopul de a ajunge la anumite grupe de oameni nu este doar o necesitate social a secolului douzeci i unu, ea are i puternice rdcini biblice n strategia lui Pavel de plantare de biserici. Este mult mai dificil s plantezi biserici acolo unde se ntlnesc mai multe culturi. n grupul nucleu al noii biserici ar trebui s fie inclui oameni care fac parte din grupul int, astfel nct diferenele culturale dintre credincioi i aceia care trebuie ctigai s nu fie prea mari. 3. Plantatorul de biserici trebuie apoi s prezinte evanghelia celor receptivi.6 Pavel nu i-a irosit timpul. El a folosit imediat strategia predicrii pentru a mprti vestea cea bun a lui Isus potenialilor si asculttori. n timp ce Pavel i ajutoarele sale practicau lucrarea din om n om, activitatea lor se baza n mare parte i pe predicare. De fapt, cea mai mare parte a lucrrii de predicare din era Noului Testament era ndreptat ctre potenialii nou convertii la Hristos, iar ctre cretinii deja existeni. Interesant, acesta a fost i concepia lui John Wesley, care a fondat Biserica Metodist. El ctiga oameni prin predicare, iar apoi i organiza pe grupe, pentru creterea i dezvoltarea lor.

30

Succesul programelor NET dup anii 90 dovedete c predicarea este nc un instrument foarte eficient n ctigarea oamenilor la Hristos. 4. Pavel nu se rezuma doar la a prezenta evanghelia; asculttorii lui erau convertii la Hristos.7 Pavel chema la decizie i oferea ndrumare convertiilor pentru a continua pe calea evangheliei. Pavel a urmat instruciunile date de Isus n Marea Trimitere. El urmrea ca aceti oameni s fie convertii la Hristos, iar apoi i instruia n nelegerea fundamentelor credinei cretine. Isus declarase c ei trebuie s-i nvee tot ce le-a poruncit. Pavel a ascultat. Pentru aplicarea acestor principii n biserica de astzi, plantatorul de biserici trebuie s se asigure c oamenii L-au acceptat cu adevrat pe Isus ca Mntuitor i Domn. Dup aceasta, plantatorul de biserici trebuie s le asigure o instruire complet n fundamentele cretinismului i s le ofere o nelegere deplin a celor douzeci i apte de puncte de credin ale Bisericii Cretine Adventiste de Ziua a aptea. Pentru a se forma o Biseric Adventist, primii ei membri trebuie s neleag bine, s cread i s practice adventismul biblic. Dup ce noii convertii au fost ntrii n credin, ei sunt ndemnai s nceap s lucreze cu familiile i prietenii lor (oikos) i s se strduiasc s-i aduc la Hristos. Aa creteau bisericile nfiinate de Pavel i tot astfel vor crete i bisericile de astzi. 5. Noii credincioi sunt apoi organizai ntr-o biseric. Din moment ce biserica Noului Testament avea la baz comuniunea iar cretinismul Noului Testament nu prevedea existena unor cretini independeni de trup, Pavel i aducea imediat pe noii credincioi n mijlocul bisericii locale.8 Biserica iniial era probabil foarte mic probabil doar o mn de credincioi care se ntlneau ntro singur cas din ora. Cu toate acestea, ea era o biseric autentic, n sens deplin, care urma s se multiplice i s creasc. Scopul prtiei din biseric era acela de a oferi noilor credincioi identitate i un loc n care puteau primi hran spiritual n mijlocul grupului de credincioi. 6. Noii credincioi erau apoi consolidai n noua credin.9 Noii convertii s-ar fi pierdut repede dac nu ar fi fost bine nrdcinai n credin, att doctrinar ct i relaional. Primii adventiti nu ar fi organizat o biseric, chiar dac 31

membrii cunoteau doctrinele, pn cnd acetia nu demonstrau c au relaii bune ntre ei.10 nfiinarea definitiv a unei biserici n Noul Testament presupunea i consacrarea noului corp de credincioi ca organizaie misionar i biseric orientat spre misiune. Plantatorii de biserici care urmeaz strategia lui Pavel nu prsesc noua biseric pn cnd capacitatea de reproducere nu este complet implantat n ADN-ul ei. Reproducere n dou sensuri: noii convertii ctig ali noi convertii i noua biseric face planuri pentru a ncepe o alt nou biseric. Pentru ca acest lucru s se ntmple, plantatorul de biserici trebuie s ofere un timp important instruirii noilor convertii, pentru a-i nva s triasc ntr-o organizaie misionar. 7. Liderii noii biserici erau pui de-o parte i consacrai.11 Uimitor, liderii erau alei foarte repede n noile biserici. Liderii nu erau adui din afar i pui peste noua adunare, ci erau crescui din seceriul de curnd cules. Acesta este un pas foarte important. Alegerea unui lider nepotrivit va ndruma biserica spre o direcie nepotrivit. De aceea, aceast etap are nevoie de mult rugciune. Dac vrem ca biserica s fie o organizaie misionar, atunci trebuie s alegem lideri cu viziune misionar. Dac alegem ca lider o persoan care nu a ctigat nici un suflet la Isus, biserica pe care o vom nfiina nu va fi misionar. De aceea, plantatorul de biserici ar trebui s i observe pe noii convertii pentru a vedea care dintre ei ncepe imediat s aduc i s ctige noi oameni, avnd n acelai timp i caliti de lider. n modelul folosit de Pavel, el alegea sau numea liderii. Cu toate c n cele din urm biserica i alege proprii conductori, la nceput membrii ei s-ar putea s nu neleag criteriul de selecie. Astfel, noile biserici pot pune la conducere o persoan nepotrivit. Este mai bine ca n noua biseric conducerea s fie numit, aa cum fcea Pavel, astfel nct noua organizaie creat s aib un caracter misionar. Manualul Bisericii Adventiste permite acest lucru. Este bine ca liderii noilor biserici s fie numii de ctre conferin i nu s fie alei, ca n bisericile deja existente. Evident, conferina va alege liderul n acord cu 32

plantatorul bisericii, care tie cel mai bine care sunt persoanele orientate spre misiune. La fel de important este astzi ca cei alei ca lideri s fie bine ntemeiai n doctrin, dispui s nvee i loiali conducerii. 8. n cele din urm, conducerea este complet transferat noilor lideri, iar plantatorul de biserici pleac, prednd noua biseric i pe membrii ei Domnului.12 Modelul lui Pavel nu prevedea ca plantatorul s stea cu noua biseric un timp nedeterminat. Biserica Noului Testament avea la baz Marea Trimitere, prin care i se cerea s fac ucenici. Dup ce ucenicia se ncheia, nu mai era necesar ca ei s depind de un predicator. Ascultnd de Hristos, Pavel fcea ucenici din noii convertii i apoi pleca mai departe pentru a nfiina o alt biseric. Pe msur ce aplicm astzi n biseric acest principiu, este nevoie s nvm bisericile s-i poarte singure de grij. Din moment ce toate ndemnurile de genul ngrijii-v din Noul Testament sunt adresate membrilor, care trebuie s se ngrijeasc unii de alii, acest concept ar trebui s reprezinte o necesitate pentru toate bisericile dup modelul Noului Testament, orientate spre misiune i fundamentate pe comuniune. De asemenea, trebuie s nvm noile biserici cum s desfoare serviciile divine n absena clericilor, sau dac sunt prezeni clerici, s nu depind de ei. 9. Dup ce pleca din locul respectiv, Pavel continua s menin relaia cu bisericile pe care le ntemeiase.13 Pavel nu neglija noile biserici. El avea ncredere n liderii pe care i alegea, dar comunica periodic cu biserica, prin scrisori, sau prin vizite personale. Adesea apreau probleme majore, ca n Corint de exemplu, iar Pavel trebuia s ofere sfat, prin care s ajute biserica nou plantat n rezolvarea problemelor. n mod normal, plantatorul de biseric va ine o strns legtur cu bisericile pe care le-a ntemeiat, astfel nct s le poat sftui chiar i dup ce el a plecat pentru a ridica alte biserici. Aceast parte a strategiei lui Pavel este dificil de aplicat astzi, pentru c procedura noastr obinuit este s punem un pastor peste noua biseric, iar plantatorul rupe orice legtur cu ea. ns acest pas este esenial n formarea unor biserici non-dependente de pastor, sau a unor biserici fr pastor. Vor 33

aprea probleme care vor cere o atenie special. Plantatorul bisericii este persoana ideal care s revin n vizit pentru a ajuta biserica atunci cnd ntmpin greuti. n era mijloacelor de comunicare n mas, plantatorul poate comunica cu ei chiar numai prin e-mail. 10. Noile biserici devin parte a bisericilor-surori, trimind reprezentani n diferiteler concilii ale bisericii.14 Dei nu exist nici o dovad clar c bisericile din perioada Noului Testament erau incluse ntr-un sistem al bisericilor surori, este evident c ntre ele existau legturi. Aceasta reiese din faptul c bisericile nou ntemeiate trimiteau reprezentani la conciliul din Ierusalim i c Pavel raporta bisericilor care l trimiseser ceea ce fcuse. Ceea ce dovedete clar c exista o interdependen ntre fiecare biseric i celelalte biserici cretine. Nici astzi noile biserici nu trebuie lsate singure. Aa cum cretinii triesc ntr-o dependen continu unii de alii, tot la fel, fiecare biseric trebuie s triasc ntr-o dependen mutual de celelalte. Poate c ne aflm n adunri diferite, dar suntem un singur trup n Hristos. Aa cum se atepta de la primele biserici cretine s accepte i s urmeze recomandrile conciliului de la Ierusalim, tot la fel i bisericile de astzi trebuie s respecte deciziile luate de reprezentanii ei. De aceea sunt aa de importante pentru Biserica Advenitst de Ziua a aptea deciziile luate n sesiunile Conferinei Generale. Ele nu au autoritate biblic, dar reflect cea mai nalt autoritate ecleziastic din mijlocul nostru. Existena unei asemenea autoriti este n armonie cu ceea ce se ntmpla n era Noului Testament. Congregaionalismul era total strin comuniunii existente n biserica Noului Testament. Biserica timpurie era o biseric interrelaional. Un studiu de caz15 Cele zece puncte de mai sus reflect n ansamblu strategia lui Pavel de plantare de biserici. Fapte 16 ne ofer o relatare mai detaliat a modului specific n care Pavel a nfiinat biserica din Filipi. Versetele 1-5 arat c Pavel l-a ales cu aceast ocazie pe tnrul Timotei ca membru al echipei sale de plantare de 34

biserici. Pavel ntrea bisericile plantate anterior i, n acelai timp, mergea spre Filipi pentru a planta o nou biseric. Probabil c Pavel l-a ales intenionat pe Timotei, pentru c era nscut n acea zon i era astfel apropiat din punct de vedere cultural de oamenii pe care ncercau s i ctige. Timotei a fost supus circumciziei, chiar dac nu ar fi trebuit s o fac, pentru c, n strategia lui, Pavel ncepea nti cu evreii, care s-ar fi simit ofensai de prezena unei persoane necircumcise printre ei. Urmnd exemplul lui Pavel, echipele de plantare de biserici de astzi ar trebui s fie compuse din oameni care sunt apropiai din punct de vedere cultural de grupul int. Dac abilitile, caracterul i spiritualitatea sunt egale la doi conductori, dar unul este mai apropiat cultural de grupul int, trebuie ntotdeauna ales acesta din urm. Cea mai mare parte a plantrii n Noul Testament se desfura n echipe, datorit felului n care era neleas comuniunea n biseric. n Noul Testament nu exista nici o activitate individual de plantare de biserici. Valorarea unei echipe de plantare de biserici este dat de faptul c exist o ans mai mare ca cel puin una din persoanele echipei s fie apropiat din punct de vedere cultural fa de grupul int. Pavel nu cuta s fie relevant doar din punct de vedere cultural, ci el era la fel de interesat de legtura cu Duhul. ntr-o mprejurare cnd dorea s mearg ntr-o anumit direcie, Duhul l-a trimis n alt parte.16 Uimitor este faptul c Pavel era ntr-o asemenea legtur cu Duhul, nct era dispus s i schimbe planurile pentru a merge acolo unde l conducea El. Plantatorii de biserici de astzi trebuie s fie n strns legtur cu Duhul. Ei trebuie s petreac mult timp cu Dumnezeu n rugciune i studiu biblic, astfel nct s ajung s aud vocea Duhului cnd le vorbete. Apoi, ei trebuie s asculte vocea Lui. Secretul succesului n plantarea de biserici este s gseti locul n care Duhul deja lucreaz i s te alturi. Trebuie s nvm s mergem mpreun cu Duhul Sfnt. Unul dintre lucrurile pe care plantatorii l nva foarte repede este c lucrurile nu merg ntotdeauna aa cum s-ar fi ateptat. Cu toate c trebuie s planificm totul bine, trebuie s fim dispui s ne schimbm planul, dup cum ne 35

ndrum Duhul. Plantarea de biserici nu se desfoar niciodat exact cum ne imaginm noi. Duhul i-a condus pe Pavel i echipa lui la Filipi, un ora nou, necunoscut pentru ei.17 Interesant este faptul c Pavel nu a nceput s predice imediat. Au trecut cteva zile pn cnd a stabilit primul contact. Nu ni se spune ce a fcut pn atunci. Poate c pur i simplu s-a odihnit, dar mult mai probabil este c s-a familiarizat cu oraul, astfel nct s neleag cum ar putea s-i ctige pe oameni. Evident, a aflat c de partea cealalt a rului era un loc de nchinare, unde se ntlneau cteva femei n fiecare Sabat. Astfel, acela ar fi putut fi un loc bun pentru a ncepe. Urmnd acest exemplu, plantatorul de biserici de astzi ar trebui s afle ct mai mult despre locul n care biserica urmeaz s fie plantat. Exist mecanisme sofisticate de adunare a datelor n legtur cu locul n care urmeaz s fie plantat biserica.18 Plantatorul de azi va ncerca, la fel ca Pavel, s se adreseze mai nti acelora care sunt cei mai apropiai din punct de vedere cultural. n timp ce Pavel predica n locul aflat de cealalt parte a rului, Lidia a rspuns soliei mntuirii, dup care Pavel a nceput imediat s lucreze cu ea i cu casa ei.19 Curnd au fost botezai toi i astfel a luat natere o biseric embrionar. Din faptul c Lidia a rspuns aa de repede, se poate nelege c ea i casa ei treceau printr-o accentuat foame spiritual i cutau adevrul. Plantatorul de biserici de astzi trebuie s se concentreze asupra acelora n care Duhul Sfnt a trezit deja o foame spiritual. Pavel nu a ctigat-o doar pe Lidia, ci ntreaga ei oikos (cas).20 Plantatorii de biserici trebuie s i evanghelizeze i pe cei cu care noul convertit formeaz o reea de relaii. Biserica timpurie cretea repede pentru c se rspndea prin intermediul reelelor de relaii ale noilor convertii. Fiecare persoan care vine la Hristos are muli prieteni, rude, i cunotine care ar putea fi condui cu uurin la Hristos i la biseric, dac urmm exemplul lui Pavel. Imediat ce Lidia a fost convertit, i-a invitat pe Pavel i echipa lui s rmn n casa lui.21 Acetia au acceptat ospitalitatea oferit. Ei nu se temeau s accepte darurile noilor convertii. Resursele noii biserici provin din seceri. Noile 36

biserici nu ar trebui subvenionate pentru mult timp, pentru c aceast practic creeaz dependen. Bisericile trebuie s nvee foarte repede s se ntrein singure financiar. Bisericile care sunt subvenionate continuu devin slabe. Trebuie s gsim n cadrul adventismului o modalitate de a evita susinerea financiar ndelungat a unei biserici i chiar susinerea n domeniul pastoraiei. Aceast subvenionare este ngduit la nceput, dar trebuie s nceteze repede; noua biseric trebuie s devin independent din punct de vedere financiar i s nceap s contribuie la formarea altor biserici noi. Plantarea de biserici nu ar trebui s fie costisitoare. Ea devine astfel dac insistm s susinem ngrijirea pastoral i construirea unei cldiri. Resursele se afl n seceri. O biseric va gsi n seceri toate resursele necesare, fr a continua s depind de alte biserici pentru susinere, dac ea ctig continuu oameni noi. Prima convertit din Europa a fost o femeie. Nu subapreciai valoarea femeilor n plantarea de biserici. Cele mai multe biserici sunt construite n jurul relaiilor, iar femeile sunt adesea mai bine adaptate pentru dezvoltarea de relaii dect brbaii. De aceea, ele au un rol extrem de important pentru succesul plantrii n fazele iniiale. Fapte 16:16 arat c Pavel i echipa lui au continuat s se ntlneasc la locul de rugciune. Rugciunea era o parte vital a programului lui Pavel de plantare de biserici. Iar convertiii erau i ei implicai n rugciune. Ingredientul cheie al succesului plantrii de biserici este rugciunea. Studiile asupra succesului plantatorilor de biserici dovedesc faptul c ei consider c cel mai important ingredient n plantarea de biserici este o via de rugciune. Plantarea de biserici este un rzboi spiritual. Plantatorul de biserici lupt cu diavolul aa cum nu face nimeni altcineva, pentru c de fapt el intr pe teritoriul lui Satana. Iar acesta nu renun fr lupt. Versetele 16-18 din Fapte prezint desfurarea unei activiti demonice, cu scopul de a arunca n public o lumin negativ asupra lui Pavel i a echipei lui. Plantatorii de biserici nu trebuie s fie surprini atunci cnd inamicul atac. Versetele 19-25 dezvluie faptul c echipa a fcut bine fa opoziiei. Chiar i cnd au fost acuzai pe nedrept, ei nu s-au plns. Ei au mers n nchisoare bucurndu-se. Plantatorii de biserici se pot 37

atepta la opoziie, dar felul n care ei fac fa opoziiei poate determina n mare msur succesul sau eecul lor. Plantatorii de biserici trebuie s fie destul de tari s recunoasc faptul c, n ciuda opoziiei, Dumnezeu este cel care conduce. Este uor s te plngi, dar abilitatea de a accepta suferine i ncercri cu bucurie este un semn de maturitate. Plantatorii de biserici au nevoie de o credin matur. Aflai n mijlocul adversitii, plantatorii de biserici se pot atepta ca Dumnezeu s intervin, pentru gloria Sa.22 Prin acel cutremur puternic, Dumnezeu a putut s l fac pe temnicer s i dea seama de nevoia lui. Ca rezultat, el a strigat efectiv la Dumnezeu pentru ajutor. Dumnezeu a auzit, iar temnicerul a gsit pacea lui Hristos. Dumnezeu face minuni mai mari pentru a-i ctiga pe pgni, dect pentru aceia care sunt deja urmaii Lui. Temnicerul a devenit primul european convertit de la pgnism. Se pare c n Scripturi minunile aveau loc mai ales atunci cnd se ncepea o lucrare nou i, de aceea, plantatorii de biserici ar trebui s atepte minuni de la Dumnezeu, fcute cu scopul de a-i ajuta n formarea noilor biserici. Aceasta nu nseamn c plantatorii de biserici ar trebui s ncerce s confecioneze minuni, ns nu ar trebui s fie surprini atunci cnd Dumnezeu face minuni pentru naintarea mpriei Lui. Nu numai c interesul temnicerului a fost trezit, da mai mult, el i-a druit viaa lui Hristos, mpreun cu toat casa lui. (oikos).23 Temnicerul nu prea a fi un candidat pentru biseric. Soldaii romani nu erau cunoscui pentru lipsa lor de religiozitate. Pavel avea toate motivele pentru a-l ur pe temnicer. La urma urmelor, acesta l ntemniase pe Pavel, i pusese picioarele n butuci i, probabil, i fcuse viaa mizerabil. Omenescul din Pavel ar fi putut spune Las-l s-i ia viaa. ns Pavel a vzut chiar i n acest temnicer un potenial convertit. Plantatorii de biserici trebuie s priveasc lucrurile cu ochi cereti. Ei trebuie s vad n orice persoan pe care o ntlnesc un potenial candidat pentru noua biseric i pentru mpria lui Dumnezeu. Cei mai mare oponeni ai plantrii de biserici ar putea deveni primii membri ai noii biserici, exact ca n Filipi. 38

Un pastor a fost abordat de un vnztor de frigidere folosite. Pastorul ar fi putut s i petreac timpul argumentnd cu vnztorul pentru sau mpotriva avantajelor frigiderului, dar pentru c avea ochi cereti, a vzut n vnztor un candidat potenial la mpria lui Dumnezeu. Ca rezultat, el nu doar c a cumprat frigiderul, dar a programat i nite studii biblice. Cteva luni mai trziu, el i-a botezat pe brbat i pe familia lui. Plantatorii de biserici trebuie s vad pretutindeni poteniali convertii. Imaginai-v orele pe care le-a avut Pavel n acea zi. Din momentul arestrii pn n momentul n care a fost alungat din cetate, el a fost treaz i la lucru. Probabil c aproape patruzeci i opt de ore a simit stres, tensiune, euforie i disperare. Plantatorul se poate atepta la multe zile de stres i de suiuri i coboruri. Plantarea de biserici cere mult munc, programe date peste cap i risc nalt. Dar toate acestea merit, de dragul mpriei. La urma urmei, Isus a muncit din greu, ore n ir i a riscat mult s ne salveze. N-ar trebui ca plantatorii de biserici s fac la fel? Este uimitor c, pentru ntemeierea bisericii din Filipe, Pavel a acceptat de fapt s stea n nchisoare i s fie torturat. El ar fi putut s evite tot necazul, dac pur i simplu i-ar fi susinut drepturile de la nceput. ns el a ateptat pentru a informa autoritile c este cetean roman pn cnd temnicerul s-a convertit. 24 Dac Pavel i-ar fi pretins drepturile de la nceput, temnicerul nu ar fi fost ctigat pentru Hristos. Bineneles, Pavel nu a tiut acest lucru de la nceput. Dar uneori este mai bine pentru plantatorul de biserici s nu i pretind drepturile prea repede. Atunci cnd cineva este persecutat pe nedrept, trezete simpatia acelora care vd n el dorina de a suferi pe nedrept pentru cauza lui Hristos. n cele din urm, ctigul se vede atunci cnd muli vin la Hristos ca urmarea a faptului c plantatorul nu i-a cerut drepturile prea repede. Astzi ne putem atepta la opoziie din partea autoritilor civile, care nu vor s existe proprieti pentru care nu se vor plti taxe, sau din partea celorlalte biserici, care nu doresc ca o nou biseric s le concureze. Va veni i momentul n care s v cerei drepturile, dar

39

ar putea fi mai bine s ateptai pentru un timp. Dumnezeu poate folosi opoziia strnit pentru a aduce noi oameni la credin, la fel cum a fcut i cu temnicerul. Lui Pavel nu i s-a oferit privilegiul de a sta mult timp n Filipi, el a trebuit s plece imediat. Dar mai nti el i-a adunat pe membrii bisericii i i-a ncurajat.25 Apoi el a plecat, dup ce le-a ncredinat evanghelia, iar biserica din Filipi a crescut. Pavel a aezat o fundaie bun i, aa cum am menionat mai devreme, el i-a lsat pe credincioi n conducerea celor pe care i pregtise s continue lucrarea pe care el o ncepuse. El nu a ales lideri din afara noii biserici. El a ntemeiat cu adevrat o nou biseric indigen. Dac o biseric este nevoit s cheme lucrtori strini, dac trebuie s cheme misionari din afar pentru extinderea lucrrii ... ea nu este o biseric indigen. Ea este ca o plant de camer, care are nevoie de o atmosfer artificial i de o ngrijire special pentru a fi meninut n via. ... Desigur, aceast slbiciune nu are nimic de a face cu ceea ce a spus Isus: Voi zidi biserica mea i porile iadului nu o vor birui.26 Pavel a fost maestrul plantrii de biserici din era Noului Testament. Analiznd strategia lui, descoperim multe principii aplicabile astzi n plantarea de biserici. n ultimele capitole vom cuta s punem aceste principii mpreun pentru a forma o strategie a plantrii de biserici din era noastr. Studiul din acest capitol a artat c plantarea de biserici a fost inima i nucleul cretinismului Noului Testament. De fapt, biserica timpurie era o micare de plantare de biserici. ntreaga biseric era organizat astfel nct s fac din plantarea de biserici prima ei funcie. Aceasta pentru c biserica Noului Testament era biserica Marii Trimiteri. Isus le spusese s fac aa, iar ei au urmat ntocmai ndemnul i au fcut aa. De ce nu facem i noi la fel?

40

Renaterea micrii de plantare de biserici: primii ani ai adventismului


Poate c era o zi nsorit, strlucitoare, n acea toamn din New England, cu frunze frumos colorate strlucind n lumina soarelui, cnd credincioii ncepeau ceea ce ei credeau c este ultima zi de pe planeta Pmnt. Dar ziua care ncepuse cu o speran att de strlucitoare, a devenit una dintre cele mai amare dezamgiri, atunci cnd acei primi credincioi au vzut c trebuie s nfrunte din nou frigul i ntunericul unei alte ierni aspre din New England. Hristos nu venise, iar ei trebuia s suporte batjocura lumii. Imediat dup marea dezamgire, cei mai muli dintre milerii s-au alturat abia nscutei Biserici Cretine Advente, care numra cam cincizeci de mii de oameni la data organizrii ei, n 1849.1 A existat ns i un alt grup, care a refuzat s cread c datele stabilite de Miller erau greite, sau c metodele sale de calcul al timpului profetic din Daniel 8:14 nu erau bune. Aceti credincioi au desfurat ntre anii 1844 i 1850 diferite conferine biblice, consolidnd astfel un sistem al adevrului biblic. n contrast cu cei cincizeci de mii care au devenit adventiti de ziua ntia, acest grup aproape nesemnificativ numra n 1849 mai puin de trei sute de oameni, fiind cel mai mic din toate grupurile care au luat natere din micarea milerit. Acesta este grupul care a devenit n cele din urm Biserica Adventist de Ziua a aptea. Dup ce au descoperit o linie clar a adevrului biblic, credincioii au nceput s neleag c aceast solie important a adevrului biblic trebuie prezentat lumii. La nceput timid, ei au nceput s predice despre esena soliei lor: Hristos n Sanctuarul ceresc i Hristos n Sabat. Descendenii lor numr 41

astzi mai mult de zece milioane. Cum s-a ajuns aici? Pur i simplu pentru c acei primi pionieri adventiti au neles c biserica lor trebuie s fie o biseric orientat spre misiune. Numai astfel putea fi ctigat lumea la adevrurile glorioase pe care ei le descoperiser n Cuvntul lui Dumnezeu. De aceea, ntreaga lor organizare trebuia s susin misiunea bisericii. Tot ceea ce fcea biserica urmrea mplinirea misiunii la care nelesese c Dumnezeu o chemase. Odat cu trecerea timpului, biserica a avut tendina de a pierde viziunea care a propulsat-o n zilele de nceput. Alte lucruri iau locul a ceea ce ar trebui s fie prioritatea de vrf a bisericii. Acestea sunt lucruri bune i de multe ori sunt mijloacele menite s mplineasc misiunea bisericii, dar uneori ele devin un scop n sine, avnd ca rezultat ultim faptul c biserica nu se mai preocup n primul rnd de misiunea ei. Bisericile parcurg un ciclu de via similar vieii umane. De exemplu, o biseric are un ciclu normal de via de aizeci pn la aptezeci de ani dar, ca i oamenii, puine ating vrsta de o sut de ani. Cele mai multe biserici nceteaz de fapt s creasc atunci cnd ajung la vrsta de cincisprezece ani, nregistreaz un platou ntre douzeci i treizeci de ani, iar apoi intr ntr-o perioad de declin lent. Dup ce traverseaz un platou de civa ai, o biseric intr n partea descendent a ciclului vieii. Primul stadiu al acestei cderi este nostalgia, cnd biserica ncepe s triasc din amintiri. n timpul acestui stadiu, indivizii pomenesc acele zile bune de demult, cnd pastorul X era cu ei. De la nostalgie, biserica trece printr-o perioad de ntrebri, cnd oamenii se ntreab de ce nu mai sunt lucrurile aa cum erau o dat. Urmeaz apoi o perioad de polarizare, cnd apar tabere n rzboi, iar n final biserica se autodistruge i se instaleaz moartea. Este ngrijortor faptul c Biserica Adventist din America de Nord ncepe s aib tot mai multe din caracteristicile segmentului descendent al ciclului vieii. Dar Biserica Adventist nu trebuie s se autodistrug. Dumnezeu are planuri mai nalte pentru aceast biseric. Dr. Robert D. Dale, n cartea sa To Dream Again (S vism din nou), sugereaz c o biseric aflat n zona descendent a ciclului vieii ar trebui s se ntoarc i s renvie visul ei.2 Renaterea visului este 42

singura modalitate de a scpa de autodistrugerea care ne st n fa, dac noi, ca denominaiune, nu ne oprim din coborrea pe ciclul vieii. Dr. Robert Logan, consilier n plantarea de biserici, care a prezentat primele dou sesiuni ale conferinelor Seeds asupra plantrii de biserici n Biserica Adventist, i-a fcut pe adventiti s neleag faptul c soluia problemelor lor se afl n istoria lor. Condiia este s ne ntoarcem la rdcini i s descoperim ce a fcut s fim la nceput o micare puternic a lui Dumnezeu,. Soluia mpotriva stagnrii n care se afl cele mai multe biserici adventiste de la nceputul secolului douzeci i unu se afl n istoria zilelor de nceput. n acest capitol am dori s reexaminm viaa acelor primi adventiti care au descoperit adevrul despre Sanctuar i Sabat i s aflm cum au organizat ei biserica, cu scopul de a mplini misiunea ncredinat lor de ctre Dumnezeu. nelegnd aceasta, vom putea formula un plan care ne va ajuta s dezvoltm din nou o biseric orientat spre misiune. Organizarea primilor adventiti Ideea organizrii i speria pe cei mai muli dintre primii adventiti. Nemaifiind acceptai n bisericile lor, cei mai muli dintre ei respingeau ideea de a se organiza imediat ntr-o alt biseric. Dar, sub ndrumarea soilor James i Ellen White i pornind de la nevoia bisericii de a deine proprietile ei, adventitii s-au organizat n 1863, fr prea mult tragere de inim. Astfel, ei au ncercat s urmeze modelul Noului Testament i s creeze o biseric organizat ntr-un mod radical diferit de celelalte denominaiuni. Biserica lor trebuia s fie orientat spre misiune. De aceea, structura ei trebuia s susin misiunea. Organizaia nu trebuia s dein controlul (lucru de care ei se temeau). Organizaia trebuia s uureze mplinirea misiunii. Misiunea era prioritatea. Orice alt lucru din biseric trebuia s serveasc misiunii. Timpul, talentul, bogia, erau folosite doar pentru naintarea misiunii bisericii. J. N. Loughborough, istoric al bisericii de la nceput, citeaz un document de la organizarea Conferinei Generale.3 Din acel document reiese c primii lideri adventiti doreau s creeze o organizaie cu scopul realizrii misiunii. Ei declarau 43

c Scriptura recunoate doar dou tipuri de funcii n biseric: cei chemai de Dumnezeu apostoli i evangheliti, i cei numii de biseric prezbiteri, diaconi i pastori. Ei au stabilit c primele dou funcii erau clericale, iar pe ultimele trei le-au declarat funcii laice.4 Uimitor este faptul c primii adventiti considerau c funcia de pastor era o funcie laic local. Astfel, ei au dezvoltat un sistem n care clericii erau n primul rnd plantatori de biserici i evangheliti. Bisericile locale, dup ce erau plantate, erau nvate s se ngrijeasc singure, n timp ce clericii erau liberi s continue plantarea de noi biserici. Bisericile locale erau ncredinate prezbiterilor locali laici, care nu erau pltii. Bisericile trimiteau zecimea ctre conferin pentru a susine clericii care ridicau biserici noi, i nu pentru a susine pastorii locali. n viziunea lor, bisericile locale nu aveau nevoie de pastori. Astfel, toat zecimea putea fi folosit pentru a susine micarea de plantare de biserici, pentru c ei aa credeau c trebuie s fac. Nici o biseric nu pretindea c are dreptul la zecime. Deoarece toi membrii aveau o concepie orientat spre misiune, ei erau dispui s se ngrijeasc singuri de propriile nevoi, astfel nct tot mai muli oameni s poat auzi mesajul. Evanghelizarea i micarea de plantare de biserici erau n fruntea prioritilor Bisericii Adventiste. Sistemul pe care l-am motenit, n care zecimea este dat conferinei, vine dintr-o perioad n care el susinea micarea de plantare de biserici. Astzi zecimile sunt folosite pentru a plti pastori locali, care lucreaz pentru biserici locale, ceea ce ar fi fost anatema pentru acei pionieri adventiti, aa cum nelegeau ei misiunea bisericii. n nici o privin nu este aceast mentalitate mai evident ca n rolul pe care l aveau clericii n primii aizeci de ani de istorie advent. Chiar i angajarea de clerici n tnra Biseric Adventist venea din nevoia de a mplini misiunea i nu pentru a-i hrni pe membri. Loughborough descrie din nou raiunea existenei clericilor: n vara lui 1854, adventitii de ziua a aptea au nceput pentru prima dat s se ntlneasc n corturi mari. n zilele acelea, era un lucru rar s vezi corturi folosite pentru un asemenea scop; ca urmare, mulimi de oameni veneau la ntlnirile din corturi. 44

Acest interes crescut pentru ascultarea soliei cerea s existe lucrtori care s-i dedice tot timpul pentru lucrarea evangheliei. Ei nu puteau face acest lucru fr a primi mijloace de susinere, pe lng ceea ce ei obineau din lucrul minilor lor.5 Misiunea era fora motoare a bisericii n aceast perioad. Predicatorii erau pltii nu pentru a predica adventitilor, ci pentru a ctiga noi credincioi i pentru a planta noi biserici. Predicatorii adventiti ar fi fcut orice sacrificiu pentru plantarea de biserici. James White susinea c, dac o persoan nu poate planta o biseric, ea nu are dreptul s pretind c Dumnezeu a chemat-o s predice solia ngerului al treilea: Un predicator nu poate fi testat mai bine ca atunci cnd intr n cmpuri noi. Acolo se vd roadele muncii lui. Iar dac el are succes n ridicarea de biserici i n consolidarea lor, astfel nct ele s aduc roade bune, el ofer frailor si cea mai bun dovad c este trimis de Domnul.6 Unii dintre cei care s-au alturat Bisericii Adventiste au nceput deodat s predice frailor, muli dintre acetia din urm fiind mai naintai n credin dect ei. Iar fraii notri adesea greesc, cerndu-le acestora s-i piard timpul pentru a le predica lor. Facei ca aceti lucrtori s fie mai nti instruii corespunztor de ctre cei cu experien n transmiterea soliei, i apoi lsai-i s plece n cmpuri noi, ncrezndu-se n Dumnezeu pentru ajutor i succes. Iar dup ce vor fi ridicat biserici, i i voi fi instruit corect pe membrii acestora, atunci aceste biserici s i susin mai departe. Dac ei nu reuesc s ntemeieze biserici cu oameni care s i ajute, atunci cu siguran cauza adevrului nu are nevoie de ei i au cel mai bun motiv s cread c au fcut o trist greeal atunci cnd au crezut c Dumnezeu i-a chemat s predice solia ngerului al treilea.7 Astfel, n primii cincizeci-aizeci de ani de istorie, Biserica Adventist a existat fr pastori aezai peste biserici. Chiar i cea mai mare biseric denominaional, cea din Battle Creek, funciona fr un pastor pltit. James 45

White a slujit ca pastor pentru civa ani, dar era n acelai timp i preedinte al Conferinei Generale, conductor al lucrrii de publicare i era implicat n lucrarea medical. Activitatea sa ca pastor era privit ca o contribuie la biserica local de care aparinea. Cu alte cuvinte, el funciona ca prezbiter local care se ngrijea cu pstorirea bisericii. Rezultatul acestei dedicri pentru misiune a dus la creterea fantastic a adventismului n secolul al nousprezecelea. Deoarece aceasta era activitatea principal a celor mai muli pastori adventiti, bisericile erau plantate ntr-un ritm uimitor. De exemplu, n anii 1870, era plantat o nou biseric n fiecare an la doi pastori hirotonii. Acest ritm s-a meninut n toi anii decadei. n anii 1880, aceeai rat se raporta la cinci sau ase pastori hirotonii, iar n anii 1890 se nfiina o biseric nou la patru pastori. Astzi, n prima jumtate a anilor 1990, este nevoie de mai mult de o sut douzeci de pastori pentru a ridica o biseric nou n fiecare an, n America de Nord. Dac pastorii adventiti moderni ar planta biserici n acelai ritm cu naintaii lor, n America de Nord astzi s-ar planta 1822 de biserici pe an, dup rata anilor 1870; sau 629 pe an, dup rata anilor 1880; sau 768 pe an, dup rata anilor 1890. Dar, n prima jumtate a anilor 1990, adventitii din America de Nord au nregistrat doar 25-30 de noi biserici. De cnd au nceput conferinele Seeds, rata creterii a fost de aproximativ 12,5 pe lun, sau la 150 pe an, pe msur ce ne apropiem de sfritul decadei.8 Acum exist o organizaie misionar i o micare de plantare de biserici. Din fericire, biserica din America de Nord ncepe s se ntoarc la micarea de plantare de biserici, dar avem nc un drum lung de parcurs. Fr un cler localizat, dar cu lucrtori itinerani implicai constant n plantarea de noi biserici, primii adventiti alocau majoritatea resurselor lor pentru strngerea seceriului. Ei erau o organizaie dedicat misiunii, deci erau continuu implicai n misiune. Ei nu cunoteau alt mod de existen a bisericii. De aceea, n secolul al nousprezecelea adventismul nu avea pastori stabili, ci acetia erau n ntregime ocupai cu plantarea de noi biserici. Pionierii susineau c acesta era motivul creterii lor rapide n acea perioad: 46

ADVENTITII DE ZIUA A APTEA Cteva ntmplri i portrete adunate de la fratele Starr Cum s-au dezvoltat n patruzeci de ani i ce credeau ei Prin ce mijloace ai naintat aa de rapid? Ei bine, n primul rnd spunea el noi nu aveam pastori stabili. Bisericile noastre erau nvate s-i poarte singure de grij, n timp ce aproape toi pastorii notri lucrau ca evangheliti n cmpuri noi. Iarna predicam n biserici, sli, sau clase de coal i pregteam noi credincioi. Vara foloseam corturi, pe care le instalam n orae i sate, unde i nvam pe oameni aceste doctrine.9 Baptitii de Ziua a aptea erau de acord cu faptul c acel model itinerant al plantrii de biserici era motivul creterii adventismului ntr-un ritm care l depea pe al lor, la sfritul secolului: Toi clericii adventiti sunt misionari nu pastori locali i se ocup cu predicarea, nvarea i organizarea de biserici n lume.10 Primii adventiti se considerau a fi cu adevrat o biseric n misiune. Accentul constant era pus n biseric pe evanghelizare i pe plantarea de biserici. n fiecare an, clericii unei conferine se adunau pentru a analiza cererile pentru nceperea unor noi lucrri. O dat examinate situaiile, clerul se retrgea n camera pentru rugciune, cerndu-I lui Dumnezeu s i conduc n deciziile lor privind locurile n care ar fi trebuit s ridice biserici n acel an. Dup rugciune, se rentorceau pentru a anuna locurile n care au simit c Dumnezeu i chema la lucrare. Inevitabil, n timpul anului ce urma, n acele locuri apreau biserici noi. Nu mai trziu de anul 1912, A. G. Daniels avertiza c, dac va abandona acest model de lucrare, biserica va muri:

47

Noi nu am pus lucrtorii notri ca pastori peste biserici, nici chiar n bisericile mai mari. n unele dintre bisericile foarte mari am ales pastori, dar ca regul ei erau oricnd disponibili pentru lucrarea din cmp, pentru lucrarea de evanghelizare, iar fraii i surorile noastre erau pregtii s susin serviciile din bisericile lor i s duc mai departe lucrarea bisericii, fr a avea un pastor stabil. i sper c acesta nu va nceta niciodat s fie modul de lucru n aceast denominaiune; pentru c atunci cnd ncetm lucrarea noastr de naintare i ncepem s ne fixm n biserici, s stm cu ele, s gndim pentru ele, s ne rugm n locul lor, i s facem lucrarea pe care ele trebuie s o fac, atunci bisericile noastre vor ncepe s slbeasc, pierzndu-i vitalitatea i spiritul lor, devenind paralizate i fosilizate, iar lucrarea noastr va merge n retragere.11 Evident, aceast mentalitate orientat spre misiune nu era doar un capriciu trector. Nu era o simpl structur organizaional, rezultat al faptului c bisericile erau mici i puine, ci mai degrab era o structur creat pentru a sluji o biseric n misiune, o biseric ce se vedea pe sine mai nti de toate ca fiind o micare de plantare de biserici. Ellen White a aprobat deplin acest model de lucrare. De fapt, influena ei n aceast direcie a fost att de puternic, nct att ct a fost n via, iar A. G. Daniels a fost preedinte al Conferinei Generale, acest model al rolului pastoral a rmas intact. Dar, ncepnd cu 1920 Daniels nu a mai fost preedinte, iar vocea Ellenei White ncetase s se mai aud. Protestul mpotriva abandonrii acestui model i pierduse pe cei doi reprezentani de vrf. n primii douzeci de ani ai secolului douzeci, s-au ridicat glasuri care cereau pastori peste biserici, dar Ellen White i Daniels au stat ferm mpotriva lor. O dat cu dispariia celor doi, nimic nu a mai stat mpotriva curentului. Foarte repede au fost pui pastori peste biserici, n toat America de Nord. Rezultatul a fost o scdere rapid n plantarea de biserici i o ncetinire a naintrii evanghelistice a bisericii. Ellen White i pastorii stabili 48

Ca reacie la strigtul care strbtea toat America de Nord pentru a avea pastori stabili, Ellen White nu a putut rmne n tcere. Ea a susinut categoric modelul itinerant i a insistat ca biserica s nu-l abandoneze. Este clar c Ellen White nelegea Biserica Adventist ca pe o micare de plantare de biserici: Atunci cnd bisericile sunt nfiinate, ar trebui s li se arate c i din mijlocul lor ar trebui s mearg oameni care s duc adevrul altora i s ridice noi biserici; de aceea, toi trebuie s lucreze i s cultive la maxim talentele date de Dumnezeu, iar minile lor s se pregteasc pentru a se angaja n slujirea Stpnului.12 Nu depindei de pastori pentru a face lucrarea n biserica voastr i n afar. Pastorii trebuie s caute oaia pierdut, iar voi trebuie s i ajutai; iar n timp ce ei sunt chemai s lucreze n alte pri ale viei, poporul lui Dumnezeu trebuie s aib lumin n el nsui, vorbindu-i unii altora cu psalmi, nlnd imnuri i cntri spirituale, cntnd cu inimile pline de har i fcnd melodii ctre Domnul. n timp ce ar trebui s dai un nalt respect pastorilor pentru lucrarea lor, nu trebuie s v vedei n ei salvatorii votri, ci s v zidii pe voi n cea mai sfnt credin. Atunci cnd v adunai n Casa Domnului, povestii-v experienele i vei deveni mai puternici. Atunci cnd vorbii la ntlniri, obinei o educaie care v va ajuta s lucrai pentru alii.13 Atitudinea Ellenei White este clar. Clericii sunt plantatori de biserici, plecai n cutarea oii pierdute, dup ce au lsat turma n siguran n staul, pentru a se ngriji singur. Ellen White nu accepta nevoia ca un pastor s aib grij de biseric. Aceasta ar fi nsemnat a admite c biserica nu i-a ndeplinit lucrarea de pregtire ca ucenici a noilor convertii. n concepia ei, dac o biseric avea nevoie s depind de un pastor, ea nu era pe deplin evanghelizat. ns primele adunri adventiste se ngrijeau singure, la fel cum fceau i predecesoarele lor din primul secol, susinnd singure serviciile religioase, fr a beneficia de pastori. n loc s asculte predici, credincioii i mprteau

49

experienele. Faptul c ei aflau despre vieile altor cretini avea un impact mult mai profund asupra creterii dect ar fi putut avea o predic. Apare n citatul de mai sus i un alt factor. Faptul c ei i mprteau sptmnal experienele n biseric, i pregtea pe credincioi s poat da mrturie i n afara bisericii. Deoarece serviciul divin de la nceputul secolului douzeci i unu este caracterizat prin pasivitate n biseric, nu ar trebui s ne surprind c cei mai muli adventiti sunt pasivi n mrturia pe care o dau n afara bisericii. De fapt, acest eec de a face din mprtirea propriei experiene un aspect obinuit al nchinrii, ar putea fi unul din principalele motive pentru care cei mai muli adventiti din America de Nord dau o mrturie slab n lume.14 De aceea, Ellen White susinea c adventitii nu trebuie s atepte s li se predice n fiecare Sabat: Mi-a fost adesea prezentat faptul c ar trebui s fie mai puine servicii divine susinute de lucrtori care s activeze ca pastori locali de biserici i c ar trebui fcut un mai mare efort personal. Poporul nostru nu ar trebui lsat s cread c trebuie s asculte o predic n fiecare Sabat. Muli care ascult des predici, chiar dac adevrul este predicat n linii clare, nu nva dect puin. Adesea ar fi mult mai profitabil dac ntlnirile din Sabat ar fi de natura unor clase de studiu biblic.15 Atunci cnd, n primele dou decade ale secolului douzeci au nceput s apar cereri pentru pastori stabili, Ellen White a vorbit tot mai cu putere, pentru meninerea configuraiei propice plantrii de biserici, care cluzise Biserica Adventist timp de mai mult de cincizeci de ani: Nu ar trebui s existe nici un strigt dup pastori stabili pentru biserici, ci lsai ca puterea dttoare de via a adevrului s i impresioneze pe membri s acioneze, ndemnndu-i s lucreze cu interes pentru a face o lucrare misionar eficient n fiecare localitate. Ca mn a lui Dumnezeu, biserica trebuie educat i instruit s fac o lucrare eficient. Membrii ei trebuie s fie lucrtori cretini consacrai Domnului.16

50

Ea nu ar fi putut s-i prezinte mai clar punctul de vedere dect a fcut-o aici. Nu numai c Biserica Adventist nu ar trebui s aib pastori stabili, dar nici nu ar trebui s existe dorina de a-i avea. Ellen White a neles clar c organizaia pe care ei o creaser trebuia s fie centrat pe misiune, i c ea nu trebuia s stea pasiv, vznd cum misiunea ei se distrugea. Biserica Adventist nu a fost creat pentru a le copia pe celelalte denominaiuni protestante; ea era unic. Ea trebuia s fie pentru totdeauna o biseric n misiune, dnd lumii ultimul mesaj de avertizare. Ea trebuia s se extind continuu, anexnd mereu teritorii noi, pn cnd ar fi cuprins toat lumea. De aceea, Biserica Adventist trebuia s fie organizat diferit de alte denominaiuni. Ea trebuia s se organizeze cu scopul de a susine micarea de plantare de biserici i trebuia s fie o organizaie a misiunii, nu o organizaie care s alpteze adventiti, care ar fi trebuit s ating maturitatea spiritual de a exista autonom, fr un pastor pus peste ei. Dumnezeu cheam pastori, nvtori i evangheliti. Slujitorii Lui trebuie s proclame mesajul evangheliei din u n u. tiina adevrului prezent nu st n a-i conduce pe cei care l-au primit s se aeze i s l stpneasc; ea i conduce spre locuri noi.17 Unii ar putea crede c denominaiunea noastr s-a maturizat, comparativ cu acele zile de nceput, pentru c astzi avem biserici mari, care au nevoie de pastori; acum sunt alte vremuri. Dar i n adventismul timpuriu au existat biserici mari, precum Battle Creek, iar acea biseric a primit una dintre cele mai puternice mustrri prin pana Ellenei White, pentru dependena ei de pastorii care triau n Battle Creek, n loc de a avea via n ea nsi. Motivul insistenei Ellenei White pentru acest model al rolului pastoral era dublu. Am vzut deja care era logica ei privind plantarea de biserici i dedicarea ei fa de misiunea Bisericii Adventiste. Cealalt preocupare a ei era pentru sntatea bisericii. Convingerea ei puternic era c bisericile conduse de pastori erau slabe i lipsite de via i c bisericile ar fi mult mai sntoase spiritual dac nu ar avea un pastor. Teama ei era c prezena pastorilor ar crea cretini slabi:

51

Uitnd c puterea de a rezista rului este cel mai bine dobndit printr-o aciune energic, ei au nceput s cread c nu au o lucrare mai bun de fcut dect aceea de a ocroti biserica din Ierusalim de atacurile vrjmaului. n loc s-i formeze pe noii convertii spre a duce evanghelia la cei care nu o auziser nc, ei erau n primejdia de a lua o atitudine care ar fi fcut ca toi s se mulumeasc cu ce se realizase pn atunci. Pentru a-i mprtia pe reprezentanii Si n lung i-n lat, cu scopul de a lucra pentru alii, Dumnezeu ngduise s vin persecuie asupra lor. Alungai din Ierusalim, credincioii mergeau pretutindeni, predicnd cuvntul. Aceia care doresc s fie biruitori, trebuie s renune la ei nii, iar singurul lucru care va realiza aceast mare lucrare este acela de a deveni intens preocupai de mntuirea altora.18 Din cele scrise de ea este clar c, dac bisericile ies la lucru, cresc spiritual, dar dac se concentreaz pe propriile nevoi i probleme, ele slbesc i decad. Aceast concepie general este susinut mai departe de Ellen White: Dumnezeu nu a dat n grija slujitorilor Si lucrarea de a ndrepta lucrurile n comuniti. Nu trece mult dup ce, aparent, o astfel de lucrare a fost fcut, c ea trebuie luat de la capt. Membrii bisericii pentru care se manifest o astfel de grij i osteneli, devin slabi din punct de vedere religios. Dac nou zecimi din eforturile depuse pentru cei care cunosc adevrul ar fi ndreptate ctre aceia care nu l-au auzit niciodat, ct de mare ar fi naintarea realizat! Uneori lucrtorii fac prea mult; ei par s ia toat lucrarea n minile lor. Ea i absoarbe i i pipernicete. Cu toate acestea, ei continu s le fac pe toate. Ei par s cread c doar ei pot s lucreze pentru cauza lui Dumnezeu, n timp ce membrii bisericii sunt ineri. Aceasta nu este deloc porunca lui Dumnezeu. Cel mai mare ajutor care poate fi oferit membrilor notri este s-i nvm s lucreze pentru Dumnezeu i s depind de El, nu de pastori. 52

Atta timp ct membrii bisericii nu fac vreun efort s dea celorlali ajutorul pe care ei l-au primit, rezultatul va fi o mare slbiciune spiritual.19 n concepia Ellenei White, dependena de pastor creeaz biserici slabe i membri imaturi. Aceast viziune asupra dependenei de pastori a persistat un timp, dup care biserica a abandonat nelegerea centrat pe misiune a rolului pastoral. H.M.S. Richards, Sr., amintindu-i de acele vremuri de nceput, declara c, atunci cnd a nceput lucrarea, bisericile care aveau nevoie de pastori erau privite ca fiind decadente: Apoi el [F. E. Wilcox] a continuat s scrie despre un lucru greu de neles i de conceput pentru noi cei de azi. El a menionat ceea ce el numea creterea nefericit a tendinei din denominaiunea noastr de a pune pastori peste biserici. Timpul, pentru cei mai muli dintre predicatorii notri, n loc s fie ocupat cu ducerea mesajului n cmpuri noi, era pierdut cu rezolvarea problemelor bisericilor i cu lucrarea pentru cei care ar fi trebuit s fie fortree de rezisten, i nu s dea de lucru altora. Cnd am fost botezat, iar mai trziu am devenit un tnr pastor, priveam bisericile care aveau nevoie de pastori pentru fiecare turm ca fiind decadente. Cei mai muli dintre predicatorii notri erau n linia nti a frontului, innd adunri, ctignd oameni la Hristos i ridicnd biserici noi. Apoi, la fiecare cteva luni, ei se ntorceau i vizitau bisericile pe care le nfiinaser. Aceasta era, potrivit concepiei noastre, planul bisericii apostolice.20 Biserici decadente pentru c aveau nevoie de pastor? Ce ciudat sun aceasta pentru noi astzi, cnd am devenit aa de obinuii s avem pastorii notri, care fac de toate, n cele mai multe dintre bisericile noastre. Atunci cnd pastorii au fost pltii pentru a avea grij de biserici, att nivelul spiritual ct i activitatea evanghelistic au intrat n declin, iar plantarea de biserici a trecut pe unul din ultimele locuri. Faptul de a avea pastori peste biserici nu a fost n avantajul Bisericii Adventiste. Acest model al rolului pastoral va fi prezentat n 53

cartea de istorie ca o ncercare fr succes. Trebuie s descoperim o nou paradigm. De fapt, ideea de a avea pastor peste turm aparine unui model de lucru care dateaz cam cu aisprezece sute de ani n urm. Seminele lui au fost semnate n timpul celui de-al doilea secol, iar el a fost total implementat n secolul al patrulea. Dup convertirea lui Constantin, ntregul imperiu roman a devenit cretin. Nu mai era nevoie de clerici pentru evanghelizare, din moment orice om din imperiu era cretin. Evanghelizarea a devenit responsabilitatea soldailor profesioniti, care mergeau n locuri ndeprtate i cucereau noi teritorii pentru imperiu, acele locuri devenind astfel cretine. Slujba clerului a fost reorientat spre ngrijirea membrilor existeni, care erau grupai n parohii. Concepia bisericii asupra misiunii a fost pierdut. Aa a aprut Evul Mediu ntunecat.21 Dar noi nu mai trim astzi n Evul Mediu, cnd toat lumea era cretin. Noi trim ntr-o lume care are nevoie disperat de evanghelizare. Chiar dac nu ar exista alt motiv, trebuie s ne ntoarcem la misiunea bisericii i s abandonm ceea ce a devenit modelul catolic al rolului clerului din Evul Mediu. Din nou, preocuparea Ellenei White era ca biserica s fac ucenici desvrii: Bisericile sunt pe moarte i cer pastori ca s le predice. Ele ar trebui s aduc zecimea cu credin Domnului, ca El s le ntreasc i s le binecuvnteze; ele ar trebui aduse s lucreze mpreun, pentru ca suflarea lui Dumnezeu s vin asupra lor. Trebuie s li se spun c, dac nu se pot menine singure, fr pastor, au nevoie de o nou convertire i de un nou botez. Ele au nevoie s fie nscute din nou.22 Ellen White nu ar fi putut fi mai categoric. Aici nu este vorba de un moft trector. n joc era chiar viaa bisericii. Bisericile care nu puteau exista fr pastor erau decadente trebuia s se lucreze cu ele la fel cum se lucreaz cu noii convertii i s fie educate astfel nct s poat sta singure, fr a avea pastori.

54

Pastorii stabili la nceputul secolului douzeci Cu toate c Ellen White a susinut ferm c planul iniial al lui Dumnezeu pentru Biserica Adventist era ca n ea s nu existe pastori stabili, n primii douzeci de ani ai secolului douzeci, biserica a nceput s pun pastori peste bisericile mai mari. Ea a continuat s lupte pentru acest ideal, dar a sugerat i c, atunci cnd sunt pui totui pastori peste biserici, ei ar trebui s evanghelizeze i s instruiasc, fr s fac lucrarea care le-a fost ncredinat credincioilor. Cele mai multe dintre sfaturile sale ca pastorul s instruiasc i au originea n aceast perioad de timp. Dar, n acelai timp, ea a insistat ferm ca pastorii s nu planeze asupra bisericilor care cunosc adevrul, ci s ias n cutarea oii pierdute. Unii pastori au reacionat mpotriva apelului puternic al Ellenei White, susinnd c, chiar dac erau pui peste biserici, ei nu planau asupra lor. Unul dintre cei care a reacionat, la sesiunea Conferinei Generale din 1901, a fost J. O. Corliss, pastor al bisericii din San Francisco: Un lucrtor poate s planeze asupra unei biserici i s predice pn ce aceasta va depinde total de predicile lui; dar biserica noastr nu face astfel. Biserica noastr lucreaz. ncercm s punem la lucru pe fiecare membru al bisericii. Dar pastorul trebuie s aib discernmnt, pentru ca, stnd de vorb cu diferii membri din biseric, s i dea seama ce se potrivete fiecrui membru s fac. Cred c noi putem proceda astfel.23 Apoi el descria cum procedeaz biserica lui. Existau servicii divine n prima i a treia duminic a fiecrei luni, n casa familiei Seaman. n a treia duminic a fiecrei luni ei mergeau i lucrau n nchisori. n fiecare sear de joi erau discuii despre sntate. Membrii mergeau la cei sraci din ora, prezentndu-le modul de via sntos i oferindu-le mncare i haine. Cnd era cazul, vorbeau cu ei despre Isus. i vizitau n grupuri pe cei bolnavi i pe cei btrni. Membrii vindeau peste o sut cincizeci de reviste Semnele timpului n 55

fiecare lun, lucrnd chiar i printre chinezii i japonezii din ora. Se vedea clar c biserica nu era dependent de pastor. Toate aceste comitete prezentau un raport la ntlnirile sptmnale ale lucrtorilor. Nu prea am altceva de fcut n acest mod de a lucra, dect s i sftuiesc pe cei care lucreaz. Aceasta se dovedete a fi foarte necesar acolo unde aa de muli sunt implicai n lucrare, pentru a asigura armonia i unitatea n mplinirea scopului.24 Apoi el relata c au avut botezuri n fiecare lun, dar c el nu are nici un merit pentru ele, pentru c tot ce fcuse fusese s faciliteze lucrarea membrilor. Ei fcuser toat lucrarea. Trebuia s se admit c aceasta nu nsemna planare asupra bisericilor. Totui, aceasta era doar a doua opiune a Ellenei White, nu idealul. Dar biserica de astzi nu se aseamn dect puin chiar i cu acest model. Ce avem noi de fcut? Putem noi s copiem, la nceputul secolului douzeci i unu, modelul adventist al plantrii de biserici din secolul al nousprezecelea? Evident c nu. Aceasta ar fi o greeal regretabil. Timpurile sunt diferite. Trebuie s fim ns dispui s extragem principiile modelului adventismului timpuriu i s ne strduim s le implementm n modelul bisericii de astzi. Care sunt acele principii? Principiul de baz este acela de a avea o organizaie centrat pe misiune. Al doilea este ca bisericile s nu fie dependente de pastori. ntreinerea adunrilor existente nu ar trebui s consume majoritatea timpului clerului. n al treilea rnd, oamenii ar trebui s fie instruii i pregtii ca ucenici, astfel nct s stea pe propriile picioare. Aceasta este pur i simplu o chestiune care ine de sntatea bisericii. Bisericile dependente de clerici pentru ca acetia s lucreze n ntregime n locul lor, nu sunt sntoase. Orice model de plantare de biserici trebuie s se bazeze pe aceste principii. Acest autor sugereaz patru posibile modele care ar putea fi n armonie cu principiile enunate mai sus. Ceea ce nu nseamn c exist doar patru 56

modele. Sunt posibile i alte modele, dar cele patru analizate mai jos pot reprezenta un nceput. Modelul unu: biserica tradiional Muli au considerat c modelul bisericii tradiionale aparine trecutului, dar el s-a dovedit a fi foarte elastic i probabil va mai fi nc valabil un timp. Prin biseric tradiional se nelege o biseric peste care prezideaz un pastor stabil. Oricum, dac forma de baz rmne intact, vor fi necesare cteva ajustri serioase ale acestui model pentru ca acesta s mplineasc cu succes, la nceputul secolului douzeci i unu, misiunea dat de Hristos. Cea mai mare ajustare va trebui fcut asupra rolului pastorului. n mod tradiional, cele mai multe biserici adventiste au vzut n pastorul lor un fel de ef care are grij de biseric. Rolul lui trebuie ajustat astfel nct principala preocupare a pastorului s fie instruirea i pregtirea sfinilor pentru lucrare. Dect s fac el lucrarea, rolul principal al pastorului va fi s faciliteze lucrarea laicilor. Aceasta va fi n armonie cu descrierea acestei slujbe n Efes. 4:11, 12. 25 n acest context, funcia pastorului va fi mai mult asemntoare cu cea descris de pastorul adventist J. O. Corliss din San Francisco, la nceputul secolului douzeci. Dect s planeze asupra bisericilor, pastorul ar trebui s faciliteze i s coordoneze lucrrile laicilor din biseric. Acest model este necesar, deoarece muli ateapt ca biserica s aib un pastor. Multe dintre bisericile adventismului nu ar fi putut supravieui fr acest model. Chiar i atunci cnd bisericile neleg valoarea paradigmei adventismului timpuriu, este dificil pentru ele s se schimbe. Fcnd aceste ajustri, ele ajung s fie n armonie cu principiile enunate de ctre Scriptur i de ctre Ellen White. Atent la ateptrile oamenilor, adventismul va trebui s continue s funcioneze cu acest fel de biserici, pentru a rspunde celor care au asemenea ateptri. Trebuie plantate multe biserici noi dup acest model. n ultima parte a secolului douzeci, a fost foarte popular biserica deschis pentru cei care caut. Ea se potrivete modelului tradiional. Comunitile care pun un accent mare pe pastor, cum ar fi comunitile americanilor africani, vor trebui s 57

continue plantarea de biserici dup acest model, pentru a putea ctiga grupurile int specifice lor. Bisericile existente trebuie educate i apoi ndreptate ctre aceast nou nelegere a rolului pastoral. Nici o problem nu va fi mai mare ca aceea a ngrijirii din partea clericilor. A primi aceast grij din partea laicilor poate fi un impas pentru unii. Un pastor nelept care dorete s treac la acest model, va ndrepta biseric ncet ctre acest punct. Fr a se retrage, pastorul va aciona inteligent, discutnd cu membrii despre creterea i facilitarea implicrii laicilor, continund n acelai timp implicarea regulat a clerului. Pe msur ce biserica se obinuiete cu acest mod mai bun de a primi ngrijire, pastorul poate reduce lent din greutatea implicrii sale, oferind astfel mai mult timp pentru evanghelizare. Chiar i bisericile nou plantate vor avea nevoie de educaie i pregtire n acest domeniu, nainte ca aceast practic s fie deplin stabilit n noua biseric. Una dintre modalitile de cretere a gradul de implicare a membrilor unii fa de alii este solicitarea ajutorului din partea voluntarilor laici, care vor veni la biseric o dat pe lun, mpreun cu ali membri, pentru a analiza cum merg lucrurile din punct de vedere spiritual. Posibilele probleme identificate ar putea fi date n grija pastorului sau prezbiterilor. Dac toi membrii primesc o invitaie din partea bisericii pentru a discuta o dat pe lun despre starea lor spiritual, aceasta va face ca ei s simt c primesc mai mult atenie i va reduce criticismul din biseric privind absena clerului. Acest model nu aduce o mai puin grij pentru membrii bisericii, ci mai mult. Pentru a ajunge aici, noi nu mai trebuie s depindem doar de cler; trebuie s i implicm pe toi membrii n procesul de ngrijire reciproc. Acest model va funciona mai nti n bisericile cu aproximativ o sut cincizeci sau mai muli membri. Multe dintre aceste biserici vor avea nevoie de un personal mai mare pentru a funciona adecvat, chiar i ntr-un model al nondependenei. Una dintre problemele obinuite ale adventismului este incapacitatea de a asigura personal adecvat pentru bisericile foarte mari, mai ales n oraele mari. Acest personal trebuie mai mult s coordoneze, dect s 58

lucreze efectiv. Bisericile la care particip mai puin de o sut cincizeci de persoane, dac nu sunt biserici nou plantate i n cretere, nu vor funciona de obicei bine dup acest model, dar vor deveni supra-dependente de cler. Consideraiile financiare vor juca de asemenea un rol n a face imposibil acoperirea pastoral pentru bisericile cu o participare de mai puin de o sut cincizeci de membri. Dei aspectele financiare nu trebuie s reprezinte factorul decisiv. Motivaia noastr trebuie s fie pentru binele bisericii. Pentru a face viabil acest model, biserica trebuie ca mai nti s creeze o concepie centrat pe misiune, att n adunrile existente, ct i n bisericile nou plantate. Oamenilor nu le place s fie instruii. Dac pastorul anun pur i simplu un program de instruire, puini vor arta interes pentru el, iar cei mai muli dintre cei care vor veni, vor fi tocmai cei nepotrivii. De aceea, biserica trebuie ca mai nti s creeze o concepie centrat pe misiune. O dat ce contientizarea Marii Trimiteri a fost realizat, oamenii vor dori s se instruiasc pentru a fi de folos misiunii. Oamenii nu se grbesc s primeasc instruirea doar pentru a fi bine instruii; ei doresc s fie instruii atunci cnd neleg cum ajut aceasta biserica s i mplineasc misiunea. Astfel, o gndire misionar n biseric ndreapt spre o instruire i are ca rezultat creterea spiritual i numeric. Cu toate acestea, o gndire misionar nu apare peste noapte sau pur i simplu prin prezentarea unor predici pe tema misiunii. Este nevoie de predici, seminarii, prioriti n buget, prioriti n ntlnirile de comitet, modelare, toate programate cu regularitate n biseric. Atunci cnd oamenii vd c misiunea este prioritatea pastorilor i a liderilor laici, ei vor forma o biseric cu o gndire misionar. Aceast atmosfer va face ca s fie ncurajat pregtirea i oamenii vor dori s se pregteasc, iar implicarea n lucrare va deveni o prioritate pentru ei. nc o idee despre pregtire. Cele mai multe biserici care ncearc o pregtire pierd prea mult timp cu teoria. Prezentai oamenilor lucrurile de baz ntr-o perioad mic de timp i plasai-i apoi imediat ntr-un context misionar. Ei nu vor ti tot ce au nevoie s tie, dar vor ti s pun ntrebrile potrivite la urmtoarea sesiune de pregtiri. Cei mai muli instructori sunt aa de meticuloi, 59

nct oamenii devin de fapt descurajai atunci cnd trec la lucru, dar dac ei vor lucra de la nceput, vor nva mult mai rapid i vor face mult mai multe pentru Dumnezeu. Modelul doi: biserica rural mic Una dintre cele mai mari ncercri la nceputul secolului douzeci i unu, privind plantarea de biserici i evanghelizarea n cadrul Bisericii Adventiste, ine de mulimea bisericilor rurale mici care se strduiesc s supravieuiasc. Multe dintre ele sunt foarte mici i au intrat de muli ani n declin. n unele dintre ele se adun mai puini de cinci nchintori n fiecare Sabat. Cele mai multe sunt grupate n districte mpreun cu trei sau patru alte biserici mici. Unele din aceste districte au n total mai puin de o sut de membri. Cu toate acestea, un pastor cu norm ntreag slujete tot districtul. Aceste biserici depind cu totul de pastor n orice fac. n anumite districte se ateapt ca pastorul s predice n fiecare biseric cel puin de dou ori pe lun, iar n anumite cazuri chiar n fiecare Sabat. Mai mult, se ateapt ca pastorul s in ora sptmnal de rugciune n fiecare biseric, ntlnirea lunar cu comitetul etc. Deplasarea ntre bisericile districtului pentru a conduce toate aceste activiti las puin timp pentru evanghelizare i pentru a face ceea ce este necesar ca aceste biserici mici s creasc. n consecin, cele mai multe din bisericile mici se afl ori n stare de apatie, ori n stare de declin. De asemenea, n multe cazuri, aceste biserici sunt controlate de un matriarhat sau de un patriarhat. Pastorii trebuie s se raporteze la acetia n tot ce fac, iscnduse foarte des nenelegeri. Rareori aceste biserici dau suficient zecime pentru a acoperi costurile conferinei pentru plata pastorului din districtul respectiv. Prin urmare, ele sunt subvenionate cu greu de bisericile mai mari, fiind imposibil pentru conferine s plteasc numrul mare de pastori. Acesta este unul dintre motivele pentru care este aa de dificil pentru conferine s asigure bugete noi pentru plantarea de biserici n centrele mari. Exist puine fonduri disponibile, datorit cheltuielilor grele pentru personalul acestor biserici mici.

60

Ce se poate face? Poate c unele din aceste biserici mici trebuie nchise, dar acest lucru nu este ntotdeauna uor de fcut i practic. Trebuie s gsim o cale de a ngriji aceste biserici mici fr a consuma aa de mult din resursele limitate ale bisericii. De asemenea, trebuie s gsim o cale de a le oferi atenia de care au nevoie pentru a crete, fr s depind de un personal pltit pentru asta. Biserica mic este un capital foarte valoros. George Barna arat c bisericile mici vor fi viabile n secolul douzeci i unu pentru c generaia X este foarte orientat relaional i are nevoie de biserici mici, n care relaiile se pot dezvolta. Existena bisericilor mici va ajuta biserica s fac mai bine fa acestei generaii care vine. De aceea, nu trebuie s pierdem aceste biserici mici, dar trebuie s nvm cum s le facem mai eficiente, cu un cost eficient. O posibil soluie este utilizarea acelui model pastoral care s-a dovedit a fi att de eficient n lumea a treia. Acest model presupune existena unor districte mari, de cincisprezece pn la douzeci de biserici, prezidate de un pastor de district. n aceast formul, pastorul ar aciona mai mult ca un preedinte de mini conferin. El ar facilita lucrrile tuturor bisericilor mici din district, dar nu el ar face lucrarea principal n fiecare biseric, cum se ntmpl n aranjamentul prezent. De fapt, este mai uor de pstorit un district de aceast dimensiune dect unul cu trei sau patru biserici. n districtele mai mici, membrii nc ateapt ca pastorul s fac totul, dar ntr-un district mai mare fiecare tie c este imposibil ca pastorul s fac totul. De aceea, membrii ar fi nevoii s-i asume mai mult responsabilitate. n aceast variant, conferina, la recomandarea pastorului de district, trebuie s aleag un prezbiter sau un pastor laic n fiecare dintre biserici. n mod ideal, aceasta ar fi o funcie nepltit, dar anumite conferine ar putea prefera s ofere un mic salariu, pentru a susine cheltuielile de transport. Ar fi mai bine ca acest pastor laic sau prezbiter s fie numit i nu ales, cum se obinuiete; astfel persoana ar fi mai responsabil fa de conferin, putnd fi nlocuit atunci cnd nceteaz s mai fie loial bisericii. Una dintre temerile privind existena liderilor laici este ca nu cumva conferina s piard controlul i liderul s conduc 61

biserica ntr-o direcie greit, sau chiar s dea natere unui grup dizident. Acestea sunt temeri reale, care trebuie luate n considerare. Numirea liderului ar putea fi un mod de rezolvare parial a problemei. Pastorul de district trebuie s menin un contact periodic cu aceti pastori laici sau prezbiteri. n mod ideal, ei ar trebui s se ntlneasc o dat pe lun cu pastorul, poate ntr-o duminic. Trei sau pastori laici sau prezbiteri de la biserici apropiate pot fi chemai pentru instruire, pentru cursuri i pregtire. Aceasta l va ajuta pe liderul de district s fie la curent cu ceea ce se ntmpl n fiecare biseric, oferind sfat acolo unde este nevoie i oferind n acelai timp instruirea necesar. De asemenea, el poate comunica zilnic cu acetia prin e-mail i telefon. Bisericile ar fi n avantaj, pentru c pastorul laic sau prezbiterul le-ar oferi mai mult atenie dect pot primi de la un pastor care are patru biserici n district. Conferinele care au ncercat acest model de a pune pastori laici peste biserici declar c astfel bisericile par s prospere. Unele care au avut mai puin de cinci membri au crescut la douzeci sau mai mult, n timp ce n vechea formul ar fi intrat n declin de ani de zile. Astfel, acest model este n avantajul bisericii. Cine ar trebui s pstoreasc un asemenea district? Probabil c cei mai buni pastori din conferin! Pastorii care demonstreaz aptitudini i potenial de conducere ar prospera n aceast formul. Ei ar aciona ca preedini de mini conferin i i-ar forma abilitile necesare pentru a conduce mai bine. Pastorul ar predica ocazional n biserici, dar serviciul religios va fi realizat n principal de pastorul laic, dac el are abiliti suficiente pentru aceasta. Dac acest lucru nu este posibil, biserica poate prezenta predica oferit de canalul adventist de televiziune (ACN) n fiecare Sabat, sau poate organiza o adunare de prezentare de mrturii, n armonie cu sfatul dat de Ellen White ca membrii s nu atepte o predic n fiecare Sabat.26 Pastorul unui astfel de district, pe lng organizarea periodic a unor ntlniri i consftuiri, va fi de asemenea implicat n plantarea de biserici. n varianta acestui model, ar putea fi ridicate continuu biserici noi n district, fcnd astfel posibil o accelerare a creterii numrului bisericilor din 62

district, fr o cretere a numrului de pastori. Acest pastor ar putea conduce periodic ntlnirile evanghelistice, sau seminariile de profeii din district. Desigur, laicii ar putea face i ei aceast lucrare. Banii ctigai prin combinarea districtelor ar putea fi folosii n cteva moduri. n unele cazuri, conferina ar putea asigura acoperirea pastoral de care au nevoie bisericile mari, pentru evanghelizarea corespunztoare a teritoriului lor. Cu toate acestea, conferinele trebuie s repartizeze cu grij acest buget suplimentar, avnd ca prioritate activitatea evanghelistic a bisericii i nu doar susinerea membrilor existeni. n al doilea rnd, pot fi folosii pentru plantarea de biserici n zonele metropolitane, unde adventitii au nevoie disperat de sute de noi biserici. n aceste zone, ar putea fi trimii pastori plantatori de biserici pentru a nla multe biserici noi. n al treilea caz, banii economisii ar putea fi folosii pentru a crea echipe de plantare de biserici, i nu pentru a susine pastori care acioneaz singuri. Aceasta va aduce biserica n armonie cu sfatul lui Isus de a lucra doi cte doi. Toate acestea devin posibile atunci cnd resursele pentru a plti pastorii bisericilor mici sunt re-orientate. Aceast seciune a avut n atenie biserica mic de tip rural i au fost sugerate cteva alternative. Dar i n zonele urbane exist multe biserici mici, multe dintre ele fiind de muli ani ntr-o stare de apatie i decdere. Ele nu au suficieni membri (o sut cincizeci) pentru a fi justificat prezena unui pastor. Poate c i n acest caz trebuie procedat la fel ca n cazul bisericilor rurale mici. Toate bisericile urbane mici dintr-o regiune pot fi adunate ntr-un district mai mare, sau dou regiuni mai mari dintr-o conferin pot fi unite pentru a crea un district mai mare. Pastorul acestui district mare va lucra n acelai mod cu pastorul districtului format din biserici rurale mici. Principala diferen va ine de locul n care se afl bisericile. Din moment ce lucrarea n mediu urban este diferit de cea din mediul rural, ar fi nelept ca aceste dou tipuri de district s fie separate i s fie alei pastori n funcie de abilitatea lor de a lucra n mediul rural sau urban. Ca i colegii lor din mediul urban, pastorii din orae vor sftui, instrui, evangheliza i vor planta biserici n mediul urban.

63

Ar putea exista i alte soluii la problemele create de biserica mic, ele putnd fi gsite n comitete de discuii. Dac Biserica Adventist dorete s devin din nou o micare de plantare de biserici, ea nu-i poate permite s risipeasc att de multe resurse n bisericile mici. Trebuie gsit un mod de a ngriji de aceste biserici fr a consuma attea resurse i s fie descoperite moduri de a face biserica mic s creasc i s devin mai activ i mai sntoas. Sugestiile oferite aici vor produce mbuntiri, prin ntoarcerea bisericilor mici ct mai repede posibil la paradigma adventismului timpuriu. Bisericile nu pot fi forate s adopte acest model, pentru c astfel ele l vor respinge. Ele au nevoie de cunoaterea sfaturilor Ellenei White privind lucrarea pastorului i necesitatea non-dependenei. Dup ce sunt astfel educate, ele trebuie instruite pentru a putea funciona n noua paradigm. Doar atunci putem s mutm pastorii n districtele mari, despre care am vorbit aici. Pe msur ce se dezvolt o gndire misionar n aceste biserici, multe vor fi conduse n armonie cu sfaturile Ellenei White. Cu alte cuvinte, aceste schimbri trebuie s vin dinspre cei implicai n lucrare i nu trebuie legiferate de pastor sau de conferin. Conferina i celelalte niveluri pot oferi sprijin bisericilor care se ndreapt spre noua paradigm; ele pot educa, dar trebuie s aib grij s nu impun. Modelul trei: biserica celul Un al treilea model care se poate potrivi paradigmei non-dependenei pastorale este biserica celul. Acest model nou de biseric se afl nc n perioada de prob i numai timpul va arta dac el poate fi cu adevrat un model viabil de Biseric Adventist de Ziua a aptea. Totui, cel puin n teorie, acest model ofer sperane mari pentru o lucrare n care s nu se depind de pastor. Biserica celul este organizat pe baza grupelor mici. Ea este diferit de o biseric n care, printre multele programe ale bisericii, funcioneaz i grupurile mici. n biserica celul nu exist alte programe; toate activitile pornesc de la aceste celule. n biserica tradiional, poi fi membru i fr s faci parte dintr-o grup mic; n biserica celul, implicarea n celul este mai important dect

64

nchinarea colectiv i nu poi fi membru al bisericii, dect dac participi la una din celule. Toat organizarea bisericii are n centru celula.27 O biseric celul nu are toi slujbaii pe care le au bisericile tradiionale prezbiteri, diaconi, lideri ai lucrrii personale etc. ntr-o biseric celul, liderii grupului coordoneaz toate tipurile de activiti, care pornesc de la celule. n Sabat, diferitele grupuri se adun pentru a se uni n nchinare, dar acest fapt este secundar vieii reale a bisericii, care se petrece n celul. Bisericile celul utilizeaz o mare parte din energia lor pentru a stabili o comuniune. De aceea, la nivelul celulei, pstorirea se realizeaz prin faptul c membrii se ngrijesc unii pe alii. Celule au un caracter evanghelistic; ele ctig oameni continuu, aducndu-i la credin i hrnindu-i n interiorul mediului sigur al celulei. Ca rezultat, n interiorul bisericii celul se formeaz continuu celule noi; ideal este ca fiecare celul s produc naterea unei noi celule o dat pe an. De aceea, acest tip de biseric, odat stabilit, poate realiza o cretere exponenial, prin faptul c biserica se multiplic pe sine continuu. Bisericile celul se pot dezvolta oriunde, dar ele pot atinge cel mai mare potenial n ariile urbane. Una din dificultile plantrii de biserici n ariile urbane ine de faptul c sunt greu de gsit i de cumprat attea proprieti. Atunci cnd acesta este un subiect secundar i ele se ntlnesc n principal n casele credincioilor, aa cum fceau primii cretini, achiziionarea unei cldiri nu este necesar. Se poate nchiria un loc pentru nchinarea din Sabat, dar n general se consider c nu este necesar investirea a milioane de dolari ntr-o cldire care va fi folosit doar o dat pe sptmn. Bisericile celul au nevoie de un pastor rezident, dar pastorul este vzut ca un supraveghetor/instructor al tuturor grupelor. Principala sarcin a pastorului este s instruiasc liderii grupurilor, s pregteasc grupele, s sprijine nceperea unor noi celule i s evanghelizeze. Acest rol este n armonie cu principiile enunate de Ellen White. Astfel, pastorul opereaz ntr-o manier similar cu cea a pastorului din districtul cu douzeci de biserici, cu excepia cazului n care aceste celule (biserici) se afl toate n aceeai zon. Pastorul 65

petrece puin timp cu asistena pastoral, pentru c membrii din interiorul celulei se asist unii pe alii. El se implic doar n cazurile dificile. Exist cteva avantaje ale acestui model de lucrare. Mai nti, el ofer pastorului posibilitatea s conduc grupurile mari dintre-o arie metropolitan extins. n al doilea rnd, ofer cea mai bun ngrijire a membrilor posibil. n al treilea rnd, ofer pastorului posibilitatea de a se concentra n totalitate pe plantarea de biserici (nceperea unor noi celule), pentru c fiecare grup nou pornit reprezint, n esen, o biseric nou. n al patrulea rnd, elibereaz energiile bisericii pentru ca ea s-i mplineasc misiunea. i n final, biserica este construit pe principiile biblice i pe sfaturile Ellenei White referitoare la nondependen. Pentru c acest model de biseric este foarte diferit, ar fi mai bine s ncepem cu astfel de biserici de la zero, fr a ncerca s transformm dup acest model o biseric deja existent. O biseric deja existent poate fi transformat cel mai bine dup modelul unu. Pentru nceperea unei biserici de tip celul, oamenii trebuie s cunoasc bine filosofia i practica bisericii celul. Ei ar trebui s citeasc foarte mult literatur i s programeze instruiri despre cum s ncepi o biseric celul; altfel, ei pot nfiina biserici care au anexate grupuri mici, acestea nu sunt de fapt biserici celul. Una dintre caracteristicile cheie ale acestui tip de biserici este dezvoltarea unei practici solide de a face ucenici puternici din noii membri ai celulelor. Este imperativ pentru acest model ca celula s aib n centru pregtirea de ucenici. Aceia care ncep biserici celul fr s aib o nelegere deplin a importanei formrii ucenicilor, vor crea ceea ce ei vor numi biserici celul, dar n realitate sunt mai degrab biserici tradiionale, cu grupe mici anexate. Conferinele vor fi nevoite s aib rbdare cu acest model de biseric n dezvoltare. n general, ea cunoate o cretere foarte lent n primii trei ani, pentru c n aceast perioad ea se concentreaz asupra comuniunii dintre membri. ns dup trei ani, aceste biserici realmente explodeaz, cu condiia s fi dezvoltat acele direcii de formare de ucenici menionate mai sus. Conferinele va trebui ca de asemenea s manifeste rbdare cu acest tip de biserici, atunci 66

cnd ele dezvolt forme noi de organizare. De exemplu, ele nu au slujbaii tradiionali. Atunci cnd conferina insist ca biserica celul s se conformeze i s aleag slujbai tradiionali, o vor distruge. Dac tendina celulei este de cretere, administraia va trebui s permit scheme i nume noi, pentru roluri care ar putea funciona puin diferit, cu toate c ea este n ntregime adventist. Modelul patru: biserica laic Al patrulea model al bisericii non-dependente de pastor este aceea cu implicare complet laic, fr pastor. Aceste biserici nici mcar nu fac parte dintrun district. Activitatea lor se poate desfura ca ntr-o biseric tradiional sau chiar ca ntr-o biseric celul. Principala diferen este aceea c aici nu exist nici un pastor, deloc! n acest sens, aceast biseric opereaz ca cele mai multe dintre bisericile adventiste ale secolului al nousprezecelea. Membrii i poart de grij singuri, fr pastor i i desfoar viaa spiritual i serviciile regulate de nchinare fr asistena unui pastor. Unul dintre cele mai bune exemple este biserica pe care Rod i Donna Willey au ajutat-o s ia natere n Pretoria, Illinois. Rod lucreaz ca dentist cu norm ntreag i a nceput o biseric n cabinetul su. Dup un timp, biserica nu mai ncpea n cabinetul su i Dumnezeu l-a ndrumat spre o coal unde au desfurat n continuare serviciile de nchinare. Biserica Adventist de Ziua a aptea Richland Bridge este specific adventist. Ea opereaz ca o biseric tradiional, n sensul c are diferite programe i activiti specifice bisericii. Astfel, ca organizare ea este tradiional, nu de tip celul. Dar ceea ce nu este tradiional este c toi membrii sunt implicai n lucrare. Biserica nu este sub controlul nici unei persoane; este o biseric aflat n minile sigure ale laicilor. Biserica nu a avut niciodat un pastor i nici nu dorete unul. Ea trimite zecimea Conferinei Illinois, la fel ca oricare alt biseric din conferin. Anul trecut (1998), zecimea ei a fost n jur de 85 000$. Media participrii este n jur de 85-100 de persoane n fiecare Sabat. Acest model are un potenial remarcabil pentru plantarea de biserici n Biserica Adventist. Dar administraia conferinei are, pe bun dreptate, temeri 67

mari n legtur cu el. Dac un pastor ar ncerca s conduc o biseric spre o micare dizident sau s-ar face vinovat de erezie, conferina poate concedia pastorul, pentru a salva astfel biserica. Dar ntr-o biseric laic fr un pastor pltit, conferina nu are nici o modalitate de a interveni. Acest model opera totui liber n perioada adventismului timpuriu. Dar crea i probleme. De multe ori citim cum James i Ellen White, sau ali lideri, vizitau bisericile pentru a ncerca s ndrepte situaiile care apreau, mai ales fanatismul. Dei erau probleme cu acest model, Ellen White i alii au continuat s l susin. Ei nu preau s considere c aceste probleme erau insurmontabile. Acest model ar trebui aplicat doar de acei laici total loiali bisericii i care vor lucra n armonie cu administraia bisericii. Dac se creeaz un dialog i administraia bisericii ine un contact strns cu aceste biserici, pot fi nfiinate multe biserici de succes, iar ca rezultat muli oameni ar fi ctigai pentru mpria lui Dumnezeu. Rezumat n acest capitol am examinat plantarea de biserici n anii de nceput ai Bisericii Adventiste i am descoperit c pionierii ei au pledat pentru modelul nondependenei pastorale. Primii adventiti practicau acest model ca urmare a faptului c ei considerau c nu este necesar s pun pastori peste biserici. De aceea, bisericile se ngrijeau singure i i desfurau serviciile divine obinuite fr s ajutorul pastorilor, astfel c pastorii erau liberi s evanghelizeze i s planteze biserici. Mai trziu, cnd adventismul a nceput s se ndeprteze de acest model, la nceputul secolului douzeci, doar bisericile mai mari aveau pastorii lor, iar acestor pastori li se spunea s nu controleze biserica, ci s acioneze ca instructori i susintori. Pe msur ce intrm n secolul douzeci i unu, am propus patru modele ale non-dependenei, prin care s se realizeze o adaptare la principiile adventismului timpuriu: (1) biserica tradiional cu un pastor, care s aib mai mult un rol de instructor i susintor, nu de principal ngrijitor al membrilor; (2) districtul cu biserici mici, cu pastori laici / prezbiteri peste biserica local i cu un 68

pastor peste cincisprezece douzeci de biserici, (3) biserica celul, organizat pe baza grupelor, n care pastorul are principalul rol de a porni grupe noi i n acelai timp s predice grupelor adunate n fiecare Sabat i (4) biserica laic, n care nu exist pastor care i este n ntregime condus de laici, n strns dialog cu conferina local i care este absolut loial bisericii n doctrin i administraiei conferinei. Toate aceste modele pot ajuta adventitii din America de Nord s nceap s se concentreze pe plantarea de biserici, ca activitate major. De asemenea, n acest fel se pot disponibiliza resursele bisericii, pentru a fi orientate spre seceri. Escatologia adventist a anticipat ntotdeauna un timp n care va aprea persecuia i membrii vor trebui s acioneze fr ajutorul clerului. Aceste modele nu doar c vor ajuta biserica s creasc n prezent, dar i vor ajuta pe membri s se pregteasc pentru timpul final de necaz, cnd biserica va trebui s supravieuiasc prin propriile fore. Deoarece acest model de organizare a bisericii este aa de nrdcinat n istoria i escatologia adventist, este imperativ ca adventismul contemporan s caute s renvie acest model al bisericilor non-dependente de pastori, plantnd mai multe astfel de biserici.

69

Ellen White i plantarea de biserici


n capitolul anterior am analizat cum se realiza plantarea n Biserica Adventist timpurie i am aflat c acesta era obiectivul primar al misiunii bisericii. Adventismul a fost mai nti de toate o micare de plantare de biserici. Ellen White s-a aflat n centrul vital al acestei strategii. Ea a considerat c plantarea de biserici era rolul primar al pastorului. De asemenea, ea a fcut alte recomandri specifice privind plantarea de biserici. n acest scurt capitol vom examina aceste recomandri. Cea mai concis declaraie a ei referitoare la plantarea de biserici este c: Asupra tuturor acelora care cred, Dumnezeu a aezat povara ridicrii de biserici.1 Plantarea de biserici nu este opional pentru nici un adventist de ziua a aptea. Dei nu toi sunt chemai s devin plantatori de biserici, fiecare credincios trebuie s sprijine efortul pentru plantarea de biserici i s poarte povara ndeplinirii ei. Toi membrii trebuie s devin pasionai de plantarea de biserici. Atunci cnd dr. Robert Logan, consultant n plantarea de biserici al Bisericii Baptiste Conservatoare, a vorbit la prima conferin Seeds n 1996, el ia deschis discursul ntrebnd ci dintre cei prezeni se considerau credincioi. Dup ce toi au ridicat minile, el a citat declaraia de mai sus a Ellenei White. Cteodat trebuie ca cineva din afara bisericii s o citeze pe Ellen White pentru ca s ascultm sfatul excepional pe care ea l-a dat bisericii. Pe toat perioada lucrrii, ei Ellen White a sftuit biserica s dezvolte o strategie de plantare de biserici, care s aduc adventismul n fiecare ora i sat. Ascultai sfatul ei adesea repetat: Trebuie nfiinate noi biserici, organizate noi adunri. n acest timp ar trebui s existe reprezentani n fiecare ora i n locurile ndeprtate ale lumii. 70

n toate rile i oraele trebuie proclamat Evanghelia... Trebuie organizate biserici i realizate planuri pentru lucrarea membrilor din bisericile nou organizate. Trebuie vizitat loc dup loc, trebuie ridicat biseric dup biseric.2 Ellen White a accentuat constant nevoia unei plantri de biserici extinse i continue. Ea a avut viziunea unui adventism care cuprinde tot globul, cu biserici aezate n orice col al planetei. n citatul de mai sus este menionat o tendin foarte interesant. Nu doar c trebuie ridicate biserici, dar imediat ce sunt ridicate, membrii acestor noi biserici trebuie pui la lucru. Din nou avem aici girul calificat al Ellenei White, potrivit cruia noii membri trebuie s fie imediat educai, instruii pentru lucrare, iar apoi trimii la lucru. Nu trebuie s existe lenei n bisericile adventiste; toi membrii trebuie s fie activi. ntotdeauna cnd se vorbete despre plantarea de biserici o problem major este aceea a finanelor. i pe bun dreptate. Noi trebuie s plantm biserici, dar trebuie i s avem soluii financiare. Biserica Adventist timpurie s-a confruntat cu aceleai probleme. Uneori apreau i aceia care sugerau c biserica nu trebuie s planteze aa de rapid, ci s petreac mai mult timp cu bisericile deja nfiinate. Acesta era cadrul n care Ellen White pare s fi rspuns criticilor c plantarea de biserici epuizeaz resursele financiare, ca o scuz de a nu mai planta biserici: nfiinarea de biserici, nlarea de case de adunare i cldiri de coal, s-au extins de la ora la ora, iar zecimea cretea, putndu-se astfel duce lucrarea mai departe. Plantri erau fcute nu doar ntr-un singur loc, ci n multe locuri, iar Domnul lucra pentru a nmuli forele Lui. Nu lsai ca lucrarea de stabilire de monumente de aducere aminte pentru Dumnezeu n mai multe locuri s fie ngreunat i apstoare prin reinerea mijloacelor necesare.3 Bineneles c existau pe vremea ei i din aceia care fceau lucrarea de plantare de biserici dificil, prin reinerea unor bani care ar fi trebuit s fie 71

ndreptai spre plantarea de biserici, dar erau folosii pentru alte lucruri. Asemenea ncercri de a mpiedica micarea de plantare de biserici n Biserica Adventist au ntmpinat o mustrare clar din partea profetului Domnului. Absolut nimic nu trebuia s mpiedice biserica de a face din plantarea de biserici o prioritate major. De aceea, ea i-a reasigurat pe frai c, dac vor continua s planteze biserici, vor apare zecimi noi, prin care se poate susine extinderea lucrrii. n viziunea Ellenei White, banii nu au reprezentat niciodat problema; problema era stabilirea prioritilor. Plantarea de biserici trebuia s fie ntotdeauna prioritatea de vrf pentru biserica orientat spre misiune. Viziunea Ellenei White asupra plantrii de biserici era extensiv. Nici un loc nu era prea mare sau prea mic pentru a fi creat o biseric. Unele din aceste declaraii reprezint viziuni legate de ceea ce Dumnezeu i-a artat ei c ar trebui s se ntmple atunci cnd poporul lui Dumnezeu ascult i face din plantarea de biserici o prioritate de vrf: Oamenii care poart semnul Lui trebuie s nfiineze biserici i instituii ca monumente de aducere aminte pentru El. Lucrtorii lui Dumnezeu trebuie s planteze standarde ale adevrului n fiecare loc unde pot avea acces. Monumente pentru El trebuie nlate n America i n rile strine. Am vzut jeturi de lumin strlucind din orae i sate, din locurile nalte i din locurile joase ale pmntului. Cuvntul lui Dumnezeu era ascultat, iar ca rezultat existau memoriale pentru El n fiecare ora i sat. Adevrul Lui era proclamat n toat lumea. n fiecare ora n care adevrul este vestit, trebuie s se nale biserici. n unele orae mari trebuie s existe biserici n mai multe zone.4 Ellen White a vzut c Biserica Adventist va fi credincioas; ea va merge n toat lumea i va planta biserici peste tot. Ea vedea n acele biserici monumente de aducere aminte pentru Dumnezeu, iar ca rezultat al ascultrii cuvntului lui Dumnezeu, n fiecare ora i sat de pe pmnt vor fi plantate biserici adventiste. O asemenea declaraie provoac consternare, pentru c ea 72

nu spune fiecare ora, ci fiecare ora i sat. Iar acesta nu este doar un sfat este viziunea asupra a ceea ce urma s se ntmple ca rezultat al ascultrii de Dumnezeu n ceea ce privete plantarea de biserici. A planta o biseric adventist n fiecare ora i sat de pe planet este imposibil cu metodele noastre prezente. Noi nu ne putem permite s avem n fiecare sat o adunare cu o cldire i cu un pastor pltit. Evident, Ellen White nu vorbete despre plantarea tradiional de biserici; ea sugereaz plantarea de biserici n paradigma adventismului timpuriu. Doar dac ne ntoarcem la aceast paradigm devine posibil s mplinim viziunea. Dar astzi cea mai mare nevoie privind plantarea de biserici este n marile arii metropolitane ale Americii de Nord. Adventismul este slab reprezentat n aceste zone cu populaie dens. Acesta este un teritoriu fertil pentru a planta biserici imediat i pe scar larg. n ultimul citat de mai sus, Ellen White face clar nevoia de a planta mai multe biserici n marile arii urbane din America de Nord i din lume. n ultimii cincisprezece ani de via, Ellen White a dat un imbold constant bisericii pentru a realiza un plan agresiv pentru evanghelizarea oraelor. Ea a remarcat c adventismul a fost n secolul al nousprezecelea o micare prezent mai mult n mediul rural. Aceast micare s-a ndreptat, o dat cu dezvoltarea naiunii, spre vest. Dar, ncepnd cu 1900, n America de Nord a nceput o migrare urban care s-a meninut un secol ntreg. Avnd o nelegere profetic, Ellen White a urgentat biserica s se mite o dat cu oamenii i s nceap s planteze biserici n mod agresiv n oraele care se nmuleau. I-au luat mai mult de zece ani s ctige atenia frailor. Pasiunea de la sfritul vieii ei a fost pentru evanghelizarea oraelor. Adventismul nu a luat ns n serios mesajul ei i de aceea, la nceputul secolului douzeci i unu, Biserica Adventist continu s fie o biseric preponderent rural, mai ales n rndul anglofonilor. De fapt, dac toate grupurile adventiste ne-anglofone ar fi eliminate din orae, prezena adventist n cele mai multe orae ar fi inexistent. Dar, n cele mai multe orae, mari majoritatea populaiei este anglofon. Aici este o nevoie urgent pentru plantarea de biserici. 73

n cele din urm, Ellen White a ctigat atenia lui A. G. Daniels, n 1910, cnd el i-a fcut acesteia o vizit, n California. Ellen White struia de un timp pe lng el s sprijine evanghelizarea n orae, dar el nu dduse atenia cerut. Atunci cnd Daniels a mers la Elmshaven pentru a o vedea, ea refuzat s vorbeasc cu el pn cnd el nu ar fi urmat sfatul pe care i-l dduse de mult. Daniels a declarat c aceasta a fost cea mai umilitoare experien din viaa lui, dar aa s-a trezit i a reorientat biserica spre evanghelizarea n orae. Dar se pierduse mult teren n cei zece ani care au trecut pn cnd el a neles i au mai trecut ase ani pn cnd planul a putut fi pus efectiv n aplicare. Rezultatul a fost c adventismul nu a penetrat niciodat cu adevrat n orae. n timp ce modelul non-dependenei pastorale cu districte mari de cincisprezece-douzeci de biserici face posibil plantarea de biserici n toate localitile mici, face posibil i angajarea plantatorilor de biserici pentru a merge n oraele noastre i a planta un numr mare de biserici n aceste centre urbane mari, neglijate. Sunt oamenii din orae mai importani dect cei din zonele rurale? Desigur c nu. Doar c n ariile urbane triesc mai muli oameni. Astfel se realizeaz o mult mai bun isprvnicie, investind resursele limitate ale bisericii acolo unde poate fi ctigat cel mai mare numr de oameni. Exist cteva motive pentru care Ellen White considera c plantarea de biserici trebuie s fie n topul prioritilor Bisericii Adventiste. Mai nti, aceasta ar fi adus renatere spiritual membrilor din bisericile mai mari. Dac o biseric mai mare ar planta o alt biseric, ea ar ctiga o sntate spiritual mai bun. Nu a fost planul lui Dumnezeu ca grupuri mari de oameni s se adune ntr-un singur loc i apoi s renune s ctige oameni i s planteze noi biserici. Aceast nereuit a lucrrii creeaz biserici slabe, cu membri slabi: Muli dintre membrii bisericilor noastre mai mari nu fac aproape nimic. Ei ar putea realiza o lucrare mai bun dac, n loc s se adune mpreun, s-ar rspndi n mai multe locuri n care nu a ptruns nc adevrul. Copacii care sunt plantai prea aproape nu nfloresc. Ei sunt transplantai de grdinar, astfel nct s aib loc s creasc i s nu devin pipernicii i bolnavi. Aceeai regul ar trebui s se aplice i n 74

bisericile noastre mari. Muli membri sunt mori spiritual fa de dorina de a realiza aceast lucrare. Ei devin bolnvicioi i inefiecieni.5 n al doilea rnd, dac plantarea de biserici ar fi o prioritate a bisericii, ea ar aduce rennoirea bisericii. Aceast nevoie este clar menionat n citatul de mai sus. Plantarea de biserici noi va nviora bisericile bolnave, aflate pe moarte. Nu exist ceva mai potrivit pentru a aduce via n biserici ca implicarea lor n naterea unor noi biserici copii. La fel cum cei n vrst se lumineaz n prezena copiilor, la fel se ntmpl i cu bisericile btrne. n al treilea rnd, plantarea de biserici ajut biserica s ajung la orice suflet cu solia mntuirii. Dac fiecare suflet trebuie atins cu mesajul ngerului al treilea, bisericile trebuie s fie plantate pretutindeni. Aceast preocupare misionar apare constant n pledoariile Ellenei White pentru o plantare de biserici agresiv. n al patrulea rnd, Ellen White dorea ca pastorii s planteze biserici deoarece aceasta i-ar face s aprecieze valoarea sufletelor. Atunci cnd ei ar vedea ce mult cost s ctigi un suflet, ei ar fi mult mai ateni cu ceea ce fac cu sufletele pe care le pstoresc n bisericile existente. Este uimitor faptul c Ellen White a fcut aceast declaraie atunci cnd biserica nu avea pastori stabili: Adesea bisericile sunt mai active dect pastorii care lucreaz n mijlocul lor i ele s-ar afla ntr-o condiie mult mai prosper dac acetia nu le-ar sta n cale i le-ar da posibilitatea s lucreze... Dac ar lsa bisericile, ar pleca n cmpuri noi i ar lucra pentru ridicarea de alte biserici, ei i-ar cunoate capacitile i ct cost s faci ca sufletele s ia poziie pentru adevr.6 n al cincilea rnd, plantarea de biserici cultiv un spirit misionar i nltur egoismul. Ellen White considera c este pctos i egoist ca bisericile s se strduiasc s in mpreun grupuri mari de oameni, n loc s nceap n mod constant biserici noi. Dac poporul lui Dumnezeu trebuie s l reprezinte pe El n faa lumii, iar egoismul este rdcina pcatului, egoismul trebuie eradicat din 75

biseric. Ellen White a neles c plantarea de biserici este o metod care ajut biserica s elimine egoismul din viaa ei: Smna adevrului trebuie semnat n centrele necultivate... Aceasta va nate un spirit misionar n localitile noi. Egoismul de a ine mpreun grupuri mari de oameni nu este planul Domnului. Intrai n fiecare nou loc posibil i ncepei lucrarea de educare n vecintile care nu au auzit adevrul.7 n al aselea rnd, plantarea de biserici este un mandat clar dat de Hristos. El va ajuta biserica s ctige lumea cu solia iubirii divine. Singura metod ca biserica s continue extinderea n zone noi este ca ea s se angajeze ntr-o plantare de biserici agresiv. Aceast lucrare misionar de evanghelizare trebuie s ctige i s anexeze teritorii noi, lrgind ariile cultivate ale viei. Cercul trebuie s se extind pn cnd va cuprinde toat lumea. Din ora n ora, din metropol n metropol, din ar n ar, trebuie proclamat mesajul de avertizare, nu n forma lui exterioar, ci n puterea Duhului Sfnt, prin oamenii credinei.8 n urma acestei expuneri concise a viziunii Ellenei White asupra plantrii de biserici, vedem c nu trebuie s neglijm preocuparea major care strbate mesajul capitolului anterior. Pastorii petreceau prea mult timp ngrijindu-se de adunrile existente, cnd de fapt Dumnezeu i chemase s mearg spre ariile neglijate ale viei i s aduc o recolt bogat pentru seceriului lui Dumnezeu. Marea vie a Domnului are nevoie de oameni pe care nc nu i-a primit lucrtori zeloi, struitori pentru suflete. Lucrarea devine slab i anemic, iar prin serviciile lor anoste bisericile devin i ele slabe. Lucrtorii conferinelor noastre au foarte puine suflete convertite de artat, ca rezultat al lucrrii lor. Aceste lucruri i rpesc lui Dumnezeu slava care-I aparine. Adevrul nu este dus n locurile aride ale pmntului. Dumnezeu cheam lucrtori care s fie productivi. Este o lume de avertizat. De ce 76

pastorii, care ar trebui s lucreze n special cu toat inima pentru a deschide cmpuri noi i a ridica noi biserici, stau s pzeasc bisericile, care au primit deja o lumin mare i multe avantaje pe care nu le apreciaz?9 Cea mai mare cauz a slbiciunii noastre spirituale ca popor este lipsa unei credine reale n darurile spirituale. Dac toi ar primi aceast mrturie cu toat credina, ei ar renuna la acele lucruri care nu plac lui Dumnezeu i ar fi pretutindeni unii i puternici. Iar trei ptrimi din lucrarea pastoral care acum se cheltuiete pentru a ajuta bisericile, ar putea fi atunci investit n ridicarea de biserici n cmpuri noi.10 Ellen White este categoric. Plantarea de biserici este nevoia stringent a Bisericii Advente. Trebuie dezvoltat o mentalitate a seceriului, n care nevoile celor pierdui s ne fac s punem toat pasiunea pentru a-i ctiga. Aici se afl cauza care a produs aceast mare pasiune n inima Ellenei White pentru plantarea de biserici. Oamenii implicai n lucrare, n armonie cu darurile lor spirituale, se elibereaz de dependena de pastori n bisericile existente. Ca rezultat, pastorii sunt liberi s ridice biserici noi. Chiar i A. G. Daniels a neles viziunea Ellenei White asupra plantrii de biserici: Socotesc c ar fi bine ca fiecare preedinte de conferin s prseasc din cnd n cnd biroul i s petreac un an n ridicarea de biserici. 11 Aceste gnduri par strine pentru biserica de azi, dar ele erau gnduri normale ntr-o biseric a micrii plantrii de biserici. Ellen White era de asemenea preocupat de nmulirea numrului plantatorilor de biserici. Dect s foloseasc doar aceiai oameni pentru noi i noi biserici, ea a considerat c noile biserici ar trebui s ofere oameni noi pentru procesul plantrii de biserici. Astfel, plantarea de biserici s-ar realiza n mod natural i spontan. Pe msur ce sunt nfiinate biserici, ar trebui s li se arate c i din mijlocul lor trebuie s plece brbai pentru a duce adevrul altora, ridicnd biserici noi, iar de aceea trebuie s lucreze toi, cultivnd la 77

maxim talentele pe care li le-a dat Dumnezeu i pregtindu-i minile pentru a se angaja n slujirea Stpnului lor.12 n urma acestei analize rapide a concepiei pe care Ellen White o avea despre plantarea de biserici, vedem c ea considera c aceasta este funcia primar a Bisericii Adventiste. Toate celelalte activiti ale bisericii trebuie s rmn pe locurile din spate, fa de iniiativa unei plantri agresive de biserici, pe care ea a susinut-o. Preocuparea ei era pentru seceri, pentru ca acesta s fie adunat. De aceea, atta timp ct Biserica Adventist era o biseric a aflat n misiune, plantarea de biserici trebuia s angreneze cel mai mare volum din resursele bisericii. Timpul, talentul i bogia bisericii ar trebui investite n seceri, dac biserica dorete s fie biserica Marii Trimiteri. Ellen White a fost preocupat i de alte aspecte ale adventismului, dar plantarea de biserici a fost pasiunea ei neabtut de-a lungul celor aproape nouzeci de ani de via. Dac profetul trimis de Dumnezeu a avut o asemenea pasiune pentru plantarea de biserici, cum ndrznete biserica de astzi s fie mai puin pasionat de plantarea de biserici, ca mod de a ctiga marele seceri pe care Dumnezeu dorete s-l strng?

78

De ce plantm astzi biserici?


Plantarea de biserici a fost activitatea evanghelistic principal a primilor cretini, precum i a comunitii adventiste nceptoare. Mai este i astzi o prioritate evanghelizarea eficient a colectivitilor pierdute? n acest capitol dorim s analizm care poate fi motivul pentru care plantm biserici la nceputul secolului douzeci i unu. Mentorul creterii bisericii, Peter Wagner, a declarat: Singura i cea mai eficient metod evanghelistic de sub ceruri este plantarea de noi biserici."1 Acest expert n plantarea de biserici recunoate c prioritatea oferit de ctre Ellen White plantrii de biserici rmne i astzi cel mai eficient mijloc de evanghelizare. De fapt, fiecare denominaiune care cunoate o cretere folosete o strategie eficient de plantare de biserici. Orice denominaiune care raporteaz o cretere a numrului de membri raporteaz i o cretere a numrului de adunri. Orice denominaiune care raporteaz o cretere a numrului total de adunri raporteaz i o cretere a numrului de membri. Orice denominaiune care raporteaz o scdere a numrului de membri raporteaz i o scdere a numrului de adunri. Orice denominaiune care raporteaz o scdere a numrului de adunri raporteaz i o scdere a numrului de membri... Primul pas n dezvoltarea unei strategii denominaionale pentru creterea bisericii ar trebui s fie organizarea unei noi adunri."2 Sfatul pe care l-a dat Ellenei White bisericii cu mai mult de o sut de ani n urm este nc aplicabil situaiei prezente. Plantarea de biserici este un ingredient necesar pentru orice denominaiune care ia n serios Marea Trimitere. Interesant, n urma unei analize pe care autorul a fcut-o asupra conferinelor adventiste, a rezultat c, n general, acele conferine care au plantat mai multe biserici n ultimii peste treizeci de ani experimenteaz o cretere semnificativ mai mare dect acele conferine care nu au plantat multe biserici noi. Dei sunt 79

mai muli factori implicai n orice formul de cretere, se vede c plantarea de biserici este un ingredient esenial. Exist cteva motive pentru care astzi ar trebui plantate biserici noi. Mai nti, sunt argumentele puternice ale Bibliei i ale Ellenei White. Att biserica Noului Testament, ct i biserica din primii ani ai adventismului, au crescut pentru c au fcut din plantarea de biserici o prioritate de vrf. Numai att i ar trebui s ne motiveze s stabilim ca prioritate plantarea de biserici. n al doilea rnd, plantarea de biserici este cea mai eficient metod de evanghelizare, dup cum a observat i Peter Wagner. Banii investii n plantarea de biserici vor aduce o recolt mai mare dect dac fondurile ar fi investite n orice alt metod de evanghelizare. Bisericile noi ctig mai multe suflete dect celelalte. De fapt, cu ct o adunare devine mai btrn, cu att ea devine mai puin eficient n strngerea seceriului. Un studiu a artat ca bisericile tinere au nevoie de doar ase membri pentru a boteza un convertit, n timp ce bisericile n vrst au nevoie de douzeci i cinci de membri pentru a boteza un nou convertit.3 Cercetrile fcute n Biserica Adventist confirma rezultatele lui Wagner: Bisericile n care cei mai muli dintre membri sunt n biseric de douzeci sau mai muli ani nu cresc. Bisericile care cresc au un procent mai mare de membri recent convertii... Noii convertii sunt cei mai buni poteniali ctigtori de suflete, pentru c ei au nc multe contacte cu cei care nu sunt membri... i adesea noul convertit, care are dragostea dinti, va fi mult mai activ n a spune prietenilor si ceea ce a fcut Domnul pentru el.4 n al treilea rnd, plantarea de biserici va stimula creterea n bisericile mai vechi. O biseric aflat n faza de platou sau chiar n declin poate fi reintrodus n ciclul creterii prin implicarea n nfiinarea unei noi biserici. De multe ori, bisericile mature cresc n mulumirea de sine, mai ales dac sunt pline. Formarea unei noi biserici cu o parte din membrii uneia mai vechi, las un gol n

80

aceasta din urm, ceea ce o va stimula la aciune. Staus-quo-ul este nu mai este viabil. Ca rezultat, biserica mam reintr ntr-un ciclu de cretere. Aceasta se ntmpl mai ales n ariile urbane, unde exist doar una sau dou biserici adventiste. Aceste biserici tiu c, din moment ce nu au alte opiuni, cei care erau adventiti n mod sigur li se altur lor. nfiinai o alt biseric n zon i vei oferi astfel oamenilor i alte opiuni. Pentru a fi competitive, noile biserici trebuie s realizeze programe bune i s evite mulumirea de sine. Aceasta s-ar putea s nu fie cea mai bun motivaie pentru plantare, dar este una din consecinele nceperii unei noi biserici ntr-o zon n care exist deja o biseric. n al patrulea rnd, noile biserici vor avea nevoie de lideri att pentru biserica mam, ct i pentru noua biseric. Nevoia de mai muli lideri face ca mai muli membri s devin activi n biseric. Un procent mai mare de laici implicai nseamn o biseric mai sntoas. De multe ori, o nou biseric plantat va atrage pe unii dintre cei mai buni membri din biserica mam. Plantarea de biserici este un vrf de lance al misiunii, iar oamenii care vor s fie acolo unde este aciune sunt atrai de noua plant. Biserica mam va observa c dintr-o dat pierde cei mai buni lideri. n biserica mam ies acum la suprafa ali lideri poteniali, care nainte nu se puteau manifesta pentru c aceia dominau. Apariia unor funcii de slujire neocupate face ca mai muli membri s se implice n biseric, iar n cele din urm rezultatul este o cretere spiritual, att n biserica de origine, ct i n cea nou plantat. Deseori oamenii sunt inactivi n biseric pur i simplu pentru c aici exist o inflaie de daruri. Unii dintre acetia chiar nceteaz cteodat s participe regulat la serviciile bisericii. ntr-o biserica nou, pe care Dumnezeu ne ajutase s o ridicm, se transferase o femeie dintr-o alt biseric adventist. Am aflat c n acea biseric ea era o membr inactiv, care participa doar o dat pe trimestru. Dup ce s-a alturat noii biserici, ea a nceput s participe n fiecare Sabat, s-a implicat n viaa bisericii, a fost aleas ntr-o slujb, a devenit o ctigtoare de suflete, iar n cele din urm i-a vzut fiul i soul botezai. Poate

81

c toate acestea nu s-ar fi ntmplat niciodat dac nu ar fi aprut noua biseric plantat, n care a avut posibilitatea s se implice. Al cincilea motiv pentru a planta biserici astzi este egoist, dar este la fel de adevrat. n joc este supravieuirea denominational. Dac ntrebi cte biserici dintre cele existente au o vechime de peste o sut de ani, i dai seama c, dac de atunci nu au mai fost plantate noi biserici, acum mai exist foarte puine biserici. Aa cum a sugerat cineva, ne mai desparte doar o generaie pn la dispariia cretinismului. Vom vorbi despre acest subiect mai trziu, n capitolul n care vom analiza ciclul bisericilor. Al aselea motiv pentru plantarea de noi biserici ine de ctigarea generaiei prezente. Acesta motiv este mult mai important astzi, dect n generaiile trecute. Apariia generaiei boomers i a generaiei X a dus la existena unor diferene mult mai marcante ntre generaii dect nainte. Orice biseric n care se ignor aceste diferene nu va ctiga un numr semnificativ de persoane din rndul acestor generaii. Bisericile au tendina de a prelua caracteristicile generaiei n care se formeaz. De exemplu, o biseric nscut n 1930, n timpul marii depresiuni care a cuprins America de Nord, are caracteristicile acelei generaii. Aceste caracteristici includ, printre altele, cumptarea i respingerea ideii de a cumpra pe credit. Dimpotriv, generaia prezent nu vede nimic greit n a face datorii pentru a lua imediat lucrul de care ai nevoie. Fr a judeca vreuna din generaii, bisericile care au caracteristicile de a economisi i a evita datoriile, au dificulti n a relaiona cu cei care cred c a lua credite realiste este o cale de a face ca lucrarea bisericii s nainteze mai repede. De-a lungul timpului, cei care s-au alturat unei biserici nfiinate n 1930 au fost de obicei aceia care se asemnau cu fondatorii ei. Astfel, chiar dac cei mai muli dintre fondatori au plecat sau au murit, biserica a pstrat acele caracteristici de baz pentru care au pledat fondatorii ei. Problema este c din ce n ce mai puini oameni au acele valori, astfel nct tot mai puini se altur unei asemenea biserici, iar n cele din urm, cele mai multe din aceste biserici ajung pe moarte. 82

O biseric nou va lua caracteristicile generaiei actuale. Dei ea poate deveni la fel de depit peste treizeci de ani, ea reprezint singura speran pentru ctigarea noilor generaii. Acum trebuie s recunoatem c fiecare biseric va putea atrage civa oameni din fiecare generaie, dar dac biserica dorete s ctige un numr semnificativ de oameni din generaia prezent, este absolut necesar ca astzi s plantm biserici care s inteasc n mod specific generaia prezent. La fel ca n deviza comercial de la Oldsmobile: Acesta nu este Oldsmobilul tatlui tu." n al aptelea rnd, bisericile noi ajut denominaiunea s ctige grupuri diverse de oameni. Mai multe biserici ofer mai multe opiuni. Adventitii de astzi merg la trei sau patru biserici nainte de a se stabili la cea care li se potrivete mai bine. Zilele n care oamenii mergeau la biserica cea mai apropiat s-au dus, mai ales n ariile metropolitane. Astzi oamenii aleg biserica nu dup criteriul geografic, ci dup felul n care se simt atrai de ea. Biserici diferite au caracteristici diferite. Bisericile adventiste nu sunt toate identice. ntr-un ora mare poi gsi o biseric n care se pune un accent principal pe familie, alta care se ocup de necstorii, alta care asigur cmin pentru cei divorai, iar alta care i concentreaz atenia pe tineri. Chiar i n spectrul teologic adventist unele biserici adopt un stil de via adventist mai conservator, unele se afl la mijloc, iar unele se consider progresiste. Toate pot fi biserici adventiste autentice, iar existena mai multor opiuni ajut biserica s poat ctiga mai muli oameni. Un alt beneficiu al existenei mai multor biserici diferite este faptul c ele ofer posibilitatea celor care nu sunt de acord cu un lucru dintr-o anumit biseric s gseasc o alta, n care s poat rmne adventiti. Atunci cnd nu exist dect o alegere, muli din acetia prsesc biserica, dar existena mai multor biserici ofer o ans mai bun pentru ca aceti oameni s gseasc biserica cea mai potrivit. n al optulea rnd, existena mai multor biserici n aceeai zon face ca societatea s fie mult mai contient de prezena adventist. O biseric adventist ntr-un ora cu 300 000 de oameni, chiar dac este o biseric mare, este mai greu remarcat, dar zece biserici adventiste n acelai ora vor fi mult 83

mai vizibile, chiar dac aceste biserici sunt mai mici. Cu ct apare mai frecvent numele de adventist de ziua a aptea, cu att mai muli oameni devin contieni de existena bisericii. Ca rezultat, sunt ctigai mai muli oameni pentru Hristos i pentru biseric. Pur i simplu, dou biserici ctig mai muli oameni la Hristos dect ar ctiga una singur. A fost fcut un experiment n dou biserici. n una din ele, fiecare grup de doisprezece sau mai multe persoane a fost mprit n dou grupuri, n timp ce n cealalt biseric, fiecare grup de mai puin de doisprezece persoane a fost combinat cu alt grup. Dup ase luni, grupurile care fuseser unite sczuser pn la dimensiunile unuia din grupurile din care se formaser, n timp ce n biserica n care grupurile s-au divizat, toate grupurile au crescut, pn la dimensiunile grupurilor din care se despriser. Combinarea bisericilor duce la pierderea de membri, n timp ce formarea de noi biserici are ca rezultat o cretere a numrului de membri. n al noulea rnd, mobilitatea societii de azi cere s fie plantate n mod constant biserici noi n localitile spre care oamenii migreaz. ntr-un ora pot exista zone care erau puin populate cu zece ani n urm, dar n care acum populaia s-a nmulit. n aceste zone trebuie s se planteze biserici. Ceea ce n urm cu zece ani era un cmp de cereale, acum este o zon fr prezen adventist, n care trebuie s ptrund evanghelia. Locurile n care adevrul nu a fost niciodat proclamat sunt cele mai potrivite pentru lucrare. Adevrul trebuie s ia n stpnire voina acelora care nu l-au auzit niciodat."5 A fost o nereuit a tuturor denominaiunilor din America de Nord s in pasul cu creterea accelerat a populaiei din America de Nord. n 1927 erau 27 de biserici la fiecare 10 000 de americani. n 1985 erau numai 12 biserici la 10 000 de americani. n 1900 era o biseric la 370 de oameni. n 1985 era doar o biserica la 833 de oameni. Astzi sunt aproximativ 300 000 de biserici de toate denominaiunile n America de Nord, iar 4700 dintre acestea sunt adventiste. 84

Avnd n vedere scderea ratei numrului de biserici raportate la populaie, Win Arn, consultant pe problemele creterii bisericii, a declarat c, chiar dac noi am dubla numrul bisericilor adventiste din America, tot nu ar fi prea multe. n al zecelea rnd, noile biserici trebuie s fie organizate astfel nct s ctige oameni din rndul marelui numr de etnii existente n America de Nord. Principalul motiv al creterii adventiste din ultimii civa ani este acela c adventitii au plantat cu seriozitate biserici n cadrul populaiilor etnice. Ca rezultat, penetrarea adventitilor n majoritatea grupurilor etnice este mai bun dect s-ar fi ateptat de la o denominaiune de dimensiunile noastre. Nu trebuie s ncetm s plantm biserici n rndul acestor grupuri etnice, pentru c ele reprezint viitorul. De fapt, se estimeaz c n anul 2050 grupurile etnice din Statele Unite vor depi populaia tradiional anglofon. Probabil c, pn la sfritul primei decade a secolului douzeci i unu, mai mult de 50 de procente din membrii adventiti din America de Nord vor fi de etnii diferite. Pentru a ctiga aceste grupuri etnice, va fi nevoie de o continu plantare de biserici etnice de prima generaie. Atunci cnd oamenii se afl la nceputul imigrrii, sunt mult mai deschii fa de evanghelie i fa de adventism. De aceea, nu trebuie s neglijm plantarea continu de biserici etnice, pentru c bisericile etnice mai vechi vor nceta n curnd s poat ctiga populaia care vine. Obiecii aduse plantrii de biserici n ciuda tuturor poruncilor de a planta biserici, muli aduc nc obiecii plantrii de biserici astzi. n timp ce unele din aceste obiecii sunt doar scuze, altele sunt reale, i trebuie s ncercm s intervenim asupra lor. n aceast seciune am dori s privim pe scurt asupra unora dintre obieciile majore aduse mpotriva plantrii de biserici. 1. Aceasta va face ru bisericii mam. Dac plantm o biseric nou, vom pierde unii dintre susintorii notri cei mai importani, finanele vor scdea, i nu vom mai avea oameni suficieni pentru conducerea bisericii." Aceasta este probabil una dintre scuzele cele mai obinuite pentru a nu planta biserici. 85

Oricum, nu exist nici o dovad credibil c plantarea de biserici afecteaz biserica mam, atunci cnd aceasta se face corect. Toate dovezile arat c de fapt ea are un efect pozitiv asupra bisericii mam. Este adevrat c de obicei biserica mam cunoate o scdere a participrii i o scdere a suportului financiar pentru aproximativ ase luni de la momentul plantrii bisericii. Dup aceasta, biserica mam cunoate de obicei o cretere, att n ceea ce privete participarea, ct i financiar. Se pare c Dumnezeu binecuvnteaz plantarea de biserici, astfel nct nceperea unei noi biserici este deseori o soluie pentru suprapopularea din biserica mam. Eliberarea unor locuri atrage oamenii care s le ocupe, astfel nct biserica devine iari suprapopulat. Dar, pe lng aceasta, exist i biserica fiic, astfel nct seceriul crete. Au existat cteva situaii n care biserica plantat a afectat negativ biserica mam. De obicei, n asemenea situaii, biserica mam s-a opus apariiei noii plante, dar ea totui a avut loc. Cu greu poate Dumnezeu s binecuvnteze o biseric atunci cnd ea nu vrea. Alteori, biserica printe poate fi vtmat de faptul c au plecat prea muli membri spre noua plant. Noua biseric nu ar trebui niciodat s ia mai mult de 15 procente din membrii bisericii existente, pentru c altfel ar afecta negativ aceasta biseric. De asemenea, biserica mam are nevoie de mai mult timp pentru refacere dup plantare. Plantarea de prea multe biserici i prea des ar putea vtma biserica mam. Amintii-v c biserica are nevoie de cel puin ase luni pentru a se reface numeric i apoi de alte cteva luni pentru refacerea resurselor, nainte de nceperea urmtoarei plantri. Totui, n acelai timp, o biseric nu va trebui s atepte prea mult pentru a planta, deoarece altfel va pierde binecuvntarea. 2. Cost prea mult nfiinarea unei noi biserici. Metoda tradiional pentru nfiinarea de biserici era costisitoare, dar chiar i acum, aceasta este cea mai costisitoare metod de evanghelizare, n termenii banilor cheltuii. Evanghelizarea public din Diviziunea America de Nord cost ntre 1000$ i 2000$ pentru fiecare convertit, n timp ce plantarea unei noi biserici cost doar 60$ pentru fiecare individ. Nu spunem aceasta pentru a nega 86

evanghelizarea public. Multe biserici sunt plantate n urma evanghelizrilor publice, iar acesta este o modalitate foarte eficient de a ncepe adunri noi. Dar se poate ca plantarea de biserici s nu fie scump i ar putea fi chiar mai ieftin dect metodologiile tradiionale de evanghelizare. Costurile plantrii de biserici variaz foarte mult de la o denominaiune la alta. De exemplu, prezbiterienii cheltuiesc 500 000$ pentru fiecare plantare. n costuri sunt incluse i costul cldirii i salariul pastorului pentru primul an. Prin contrast, Adunarea lui Dumnezeu declar c o cost doar 2500$ pentru fiecare biseric nou. Noul pastor este pur i simplu angajat n localitatea respectiv, unde se nchiriaz un spaiu pentru biseric. Ca rezultat, Adunarea lui Dumnezeu planteaz mult mai multe biserici dect prezbiterienii. Adventitii trebuie s nvee s planteze biserici cu puine cheltuieli. Cele mai bune biserici plantate sunt de fapt acelea care nu sunt subvenionate pentru prea mult timp. A continua subvenionarea unei biserici pe o perioad lung nseamn a dezvolta o mentalitate a traiului bun" n gndirea acesteia, care duce la dependena de conferin sau de biserica mam, ceea ce nu este sntos. Amintii-v, resursele se afl n seceri. Nu trebuie s ne fie team s-i nvm pe noii convertii isprvnicia i principiul zecimii. Cu ct oamenii ncep mai devreme s se implice i s i asume responsabilitatea fa de biseric, cu att vor avea sentimentul c aceasta este biserica lor. Cel mai bine este dac n primii civa ani biserica investete toate resursele n oameni, nu n crmizi i mortar. Noile biserici nu ar trebui s construiasc prea repede. De fapt, cele mai multe biserici intr ntr-o faz de platou dup ce construiesc, pentru c toi banii i tot timpul lor intr acum n ntreinerea cldirii i amortizarea ipotecii, n timp ce nainte acetia mergeau n cmp pentru a ctiga oameni. La un moment dat, cldirea este necesar, dar cele mai multe biserici construiesc prea repede. 3. Plantarea unei biserici ar putea nsemna pierderea prtiei cu muli frai i multe surori. Acest lucru este adevrat, desigur. Muli dintre cei cu care am crescut mpreuna n prtia cretin se pot muta pentru a se altura noii biserici, iar noi i vom pierde din biserica mam. Iar acesta este unul din 87

preurile pltite pentru extinderea mpriei lui Dumnezeu. Cei care se plng de pierderea oamenilor care pleac n noua biseric, nu se plng niciodat cnd aceti oameni pleac datorit unui transfer de serviciu. De ce putem s acceptm plecarea lor din motive personale, dar nu pentru naintarea cauzei lui Dumnezeu? Unul dintre lucrurile pe care cretinii le accept cel mai greu este prioritatea lui Isus. Pentru Isus, iubirea lui Dumnezeu pentru cel pierdut este o prioritate mai mare dect grija fa de cei care sunt n staul (parabola oii pierdute). Evident, aceasta nu nseamn c ngrijirea acestora din urm nu are prioritate, dar biserica trebuie s i aminteasc faptul c prioritatea ei de vrf este ctigarea celor pierdui. Nimic nu trebuie s stea naintea misiunii, ca funcie principal a bisericii. Bisericile trebuie s nceap s priveasc plantarea de biserici nu ca pe o activitatea competitiv, ci ca pe una complementar. Dou biserici vor aduna mai mult seceri dect una singur. Nu exist nici o competiie legat de strngerea seceriului competiia este ntre sfinii deja existeni. Acesta este motivul pentru care trebuie s plantm biserici orientate spre seceri i nu doar pentru redistribuirea sfinilor. Motivaia pentru nfiinarea de biserici trebuie s fie fr discuie strngerea seceriului, iar aici nu exist competiie. 4. Noi avem deja prea multe biserici; trebuie doar s le umplem pe cele pe care le avem deja. Daca aa este, de ce nu a venit nc Isus? Trebuie s fii orb s crezi c avem destule biserici pentru seceriul pe care Dumnezeu dorete s ni-l ofere. Dac bisericile existente trebuie umplute, de ce nu se ntmpl aceasta? Faptul c o biseric se afl n faza de platou sau n declin de civa ani arat destul de evident c ea nu va aduna niciodat seceriul. Ea poate s primeasc ali membri, dar a devenit ineficient n strngerea seceriului. Tragedia este c muli oameni nu pot fi atrai de bisericile noastre existente. Nu c ele sunt greite. Ele fac multe lucruri bune pentru oamenii pe care doresc s i ctige, dar diversitatea seceriului este aa de mare azi, nct trebuie plantate diferite tipuri de biserici pentru a atrage un seceri aa de divers. Putem spera c multe dintre bisericile existente se vor schimba, dar realitatea 88

trist cu care denominaiunea trebuie s se confrunte este c multe dintre aceste biserici nu se vor schimba niciodat. Dac dorim cu adevrat s adunm seceriul dintr-un anume loc, va trebui s plantm o biseric nou, care s poat atrage acel grup de oameni. Aa cum spunea Peter Wagner: Este mai uor s faci copii dect s i nviezi din mori. i este mult mai plcut."6 Adventitii sunt bine reprezentai n cele mai multe arii rurale. Dar Biserica Adventist este foarte slab reprezentat n zonele metropolitane ale Americii de Nord. Ceea ce i ngrijoreaz pe cei mai muli dintre administratori n legtur cu plantarea de biserici este c aceasta va avea ca rezultat un numr mare de biserici mici i c ncercarea de a le asigura pastori va slbi sistemul. ns aceasta nu trebuie s se ntmple, dac este urmat modelul adventismului timpuriu, acela al non-dependenei pastorale. Cea mai mare nevoie de a planta biserici adventiste este n oraele mari. Biserica trebuie s rezolve problema pastorilor acestor mici biserici rurale care sectuiesc resursele, cu scopul ca aceti bani s fie folosii pentru a intra n orae i a ctiga masele de aici. Adventismul nu are suficiente biserici n marile centre urbane. Aceasta trebuie s fie inta unei plantri de biserici serioase. Ciclul de via al bisericilor Cele mai multe biserici parcurg un ciclu de via de aptezeci-optzeci de ani. n timpul acestei perioade, biserica trece prin fazele de natere, cretere, platou, declin i moarte. Ciclul vieii unei biserici este foarte asemntor cu ciclul de via al omului. Robert Dale a sugerat c bisericile trec prin urmtoarele faze n cursul ciclului lor de via: visul, credina, intele, crearea structurii, misiunea, nostalgia, ntrebrile, polarizarea i dezintegrarea.7 n analizele lui Dale, exist patru faze pe latura ascendent i patru faze pe latura descendent a ciclului de via, misiunea aflndu-se n partea cea mai nalt sau n vrful ciclului. O biseric ncepe de la visul acelora care o formeaz. Ei doresc s creeze mpreun o biseric pe care Dumnezeu s o poat folosi. Pe msur ce trece timpul, ei ncep s ajung la o viziune comun n legtur cu biserica lor i ajung s neleag ce ateapt Dumnezeu ca aceast biseric s 89

fac. Dup ce se formeaz aceste visuri i ateptri, biserica fixeaz inte pentru ca ele s fi mplinite. Dar pentru atingerea acestor inte, biserica are nevoie de o structur. Deci structura este creat pentru a putea atinge intele. Structura nu este pilotul care o conduce biserica este cluzit de viziunea ei i structura este subordonat acestei viziuni. Rezultatul este mplinirea misiunii i realizarea unor lucrri minunate pentru Dumnezeu. ns pe partea descendent a ciclului vieii apare reversul. Cnd ncepe faza de platou, muli dintre membrii bisericii ncep s priveasc napoi la zilele trecute, instalndu-se nostalgia. Se aud tot mai des remarci de genul: V aducei aminte de zilele n care pastorul Jones era aici?" Pe msur ce nostalgia se instaleaz, apar i ntrebrile, pentru c oamenii ncep s se ntrebe unde a fost greeala. De ce nu mai este biserica la fel de vie cum era nainte? Apar opinii diferite, iar multe dintre ele nu au de a face cu realitatea. Ca urmare a acestor ntrebri, biserica n cele din urm se polarizeaz. Ea se mparte n tabere care ncep s lupte unele cu altele, nvinuindu-se de greeli. Energia bisericii se cheltuiete n btliile dinuntrul ei, i nu n adevrata btlie, cea pentru ctigarea sufletelor. n cele din urm, biserica se descompune i moare. Acesta este ciclul natural al vieii bisericilor. Evident, nici o biseric nu dorete ca s se ntmple aa, dar cel mai adesea acesta este drumul parcurs. Atunci cnd o biseric se afl pe partea descendent a ciclului viei, se pot face cteva lucruri. Cele mai multe biserici aflate n aceast faz ncep s umble la structur, creznd c astfel vor rezolva problema. De fapt, structura fusese creat pentru a mplini viziunea, dar biserica i-a pierdut aceast viziune. De aceea, o biseric aflat pe partea descendent a ciclului vieii trebuie s se ntoarc i s-i reia viziunea, acionnd din nou asupra laturii superioare a ciclului vieii, i asupra refacerii structurii tocmai pentru a ajunge la mplinirea acelei viziuni. Realitatea este c 90 de procente din totalul bisericilor vor intra n faza de platou n al cincisprezecelea an al vieii lor. Un mare numr dintre ele vor intra n platou cu mult nainte. Unele biserici pot rmne n platou timp de treizeci, patruzeci sau cincizeci de ani, n funcie de locul n care se afl i de lucrarea pe 90

care o fac, dar inevitabil vor intra n declin. Fiecare biseric dorete s cread c ea este o excepie, dar ciclurile de via sunt greu de ntrerupt, i este rar o excepie de la regula ciclului de via. De ce discutam despre ciclurile de via ntr-un capitol referitor la nevoia de a planta noi biserici? Pentru urmtorul motiv: dac 90 de procente din numrul total de biserici intr n platou n al cincisprezecelea an de la natere, iar dac 90 de procente din bisericile Diviziunii America de Nord au peste cincisprezece ani, atunci ntre 80 i 90 de procente din toate bisericile Americii de Nord se afl n platou sau n declin. Aceasta explic de ce este att de dificil s existe o cretere major a bisericii n America de Nord. Cele mai multe creteri au loc n bisericile nou plantate, care reprezint doar 10 pn la 20 de procente. De aceea, creterea numrului de biserici noi va accelera creterea n Diviziunea America de Nord. Nemplinirea misiunii de a planta biserici echivaleaz cu o meninere la nivelul platoului a bisericilor din America de Nord, dup care apare declinul. n joc este viitorul Bisericii Adventiste n America de Nord. innd cont de vrstele bisericilor noastre, ele vor deveni din ce n ce mai puin eficiente n ctigarea seceriului. Rezultatul final este declinul, dac biserica nu va planta n mod agresiv noi biserici. Privii la bisericile mai vechi. Ele pot s organizeze adunri evanghelistice una dup alta, dar numrul de membri rmne acelai. Ele nu pierd membrii noi; dar noii membri i nlocuiesc pe cei pierdui prin uzur. n ariile metropolitane n care evanghelizarea se face doar prin intermediul membrilor existeni, bisericile existente vor avea de obicei acelai numr de membri i peste zece ani, dar dac mai apare o biseric, numrul adventitilor din acea zon crete cu numrul celor care se adun n noua biseric. n urma analizei asupra ciclului vieii, nelegem c Biserica trebuie s ia n serios plantarea de biserici. Pe msur ce naintm n secolul douzeci i unu, bisericile btrne din Diviziunea America de Nord vor fi din ce n ce mai puin eficiente. Acest lucru nu este deliberat este consecina inevitabil a mbtrnirii. Prima biseric din conferin, care era o biseric roditoare, a devenit acum o biseric n declin i nu mai este privit ca o biseric ideal. Anii ei s-au 91

dus. Dac nu vor aprea biserici noi, care s i a locul marilor biserici ai anilor 1970, adventismul va muri. Aceasta nu trebuie s se ntmple. Plantarea de biserici este un aspect critic al supravieuirii adventismului pe pmntul n care sa nscut.

92

Cine ar trebui s planteze biserici?


Ellen White a spus clar adventitilor de ziua a aptea c peste toi cei care cred, Dumnezeu a aezat povara ridicrii de biserici." 1 Dar ea nu a declarat c toi aceia care cred ar trebui s planteze biserici. Dei fiecare trebuie s poarte povara ridicrii de noi biserici, plantarea de biserici ar trebui fcut numai de aceia pe care Dumnezeu i-a nzestrat n mod special pentru acest scop. n ultimul capitol am discutat despre ciclul de via al bisericilor. Analiznd caracteristicile diferitelor faze, am vzut c nu exist dect patru faze principale n ciclul de via al tuturor organizaiilor. Prima faz este "demararea". n timpul acestei faze, se fac primii pai. Biserica ia natere, are loc prima adunare, "ADN"-ul viitoarei biserici este n incubaie. A doua faz, "expansiunea", se construiete pe fundaia realizat n prima faz. Ca rezultat, biserica crete att numeric, ct i spiritual. Se construiesc cldirile i se dezvolt structura organizaional, ca rspuns la obiectivele noului grup. n a treia faz, biserica intr n platou. Lucrarea se menine, dar biserica nceteaz s creasc. Acum avem o biseric matur. n final, apare a patra faza, iar biserica intr n perioada de declin. Avntul scade, apar pierderile, iar biserica nceteaz s mai fie eficient n lucrare. Aceste faze sunt specifice nu doar bisericilor, ci tuturor organizaiilor. Chiar ciclurile de via specifice afacerilor, localitilor mici, oraelor mari etc. cunosc aceleai faze. Se cunoate ns c n afaceri, pentru fiecare faz a ciclului de via este necesar un alt tip de lider. Darurile i talentele persoanei alese s nceap afacerea sunt diferite de calitile cerute n faza de declin a afacerii. De fapt, n afaceri liderii se schimb atunci cnd organizaia intr ntr-o nou faz, pentru c vechiul lider nu va mai fi aa de eficient n noile circumstane. Astfel, liderul energetic care a nceput afacerea este nlocuit cu un 93

lider care are abilitatea de a o extinde ct mai repede posibil. O dat ce acest lucru este realizat, se alege un al treilea lider, pentru a menine afacerea la potenialul ei maxim. n final, atunci cnd profitul nu mai poate fi meninut la nivelul optim, vine al patrulea lider, care are abilitatea de a scoate din afacere tot profitul posibil n timpul fazei de declin. Iar atunci cnd profitul nu mai este posibil, afacerea este ncheiat. Poate c biserica poate nva ceva din domeniul afacerilor. n loc s se adopte concepia c toi liderii sunt la fel, ar fi mult mai potrivit s se ncerce s se gseasc liderul potrivit pentru fiecare perioad a ciclului de via prin care trece biserica la momentul respectiv. Astfel, pastorii care au fost nzestrai de Dumnezeu pentru a menine biserica deja existent, nu ar trebui s fie aezai ntr-un context al plantrii de biserici. De asemenea, pastorii pe care Dumnezeu i-a nzestrat pentru plantarea de biserici, se vor simi nefericii daca sunt pui s menin o organizaie existent. Literatura referitoare la plantarea de biserici identific patru feluri de lideri de biseric. Fiecare corespunde uneia din fazele ciclului de via. Primul tip de lider de biseric este numit "catalizatorul". Acest lider nzestrat este capabil s nceap biserica de la zero i s i ofere ingredientele cele mai de baz: oamenii. De fapt, aceti lideri sunt capabili s fac biserica s creasc pn la aproximativ 100 de membri, dar dac ei continu s o conduc mai departe, se confrunt de obicei cu un declin rapid. Un lider catalitic are multe ridicri i cderi i se poate descuraja uor. Liderii catalitici ar trebui probabil mutai atunci cnd ating punctul maxim, nainte ca biserica s nceap s scad. Aceti lideri pot continua s ridice noi biserici. Liderul catalitic este bun pe termen scurt, dar nu pentru un traseu lung. De fapt, acest tip de lideri este cel mai dificil de coordonat pentru cele mai multe conferine. Ele nu tiu cum s procedeze cu ei, pentru c ei se mut mereu n locuri noi, rareori stau un an sau doi n acelai loc, conform sistemului pastoral prezent. Cei mai muli evangheliti full-time sunt catalizatori. De aceea, ei sunt foarte eficieni ca evangheliti, dar de multe ori ineficieni ca pastori locali, stabili. Darurile lor tind s fac din ei nite antreprenori. 94

Liderul catalitic este un excelent plantatori de biserici. De fapt, evanghelitii care obosesc s se mute la fiecare ase sptmni pentru o nou campanie i ar dori s mai stea, ar trebui plasai n plantarea de biserici. ns, cei mai muli dintre ei, atunci cnd au copii de crescut, se stabilesc, pentru a fi pastori. Aceasta experien este adesea frustrant nu doar pentru ei, ci i pentru adunare. Ct de bine ar fi ca acetia s fie plasai n plantarea de biserici, astfel nct ei s-ar putea stabili unul sau doi ani pentru a pune pe picioare o biseric, dup care pot merge n alt loc, pentru o nou plantare. Aceasta ar asigura att stabilitate evanghelistului, dar ar spori i mrturia pe care trebuie s o dea biserica. Al doilea tip de lider de biseric este organizatorul. Aceast persoan este capabil s preia lucrarea acolo unde a lsat-o catalizatorul. Organizatorul i ajut pe oameni s-i gseasc locul n biseric, astfel nct totul s mearg bine. n timp ce catalizatorul nu are abiliti organizatorice, pentru cellalt acestea reprezint punctul lui forte. Oamenii sunt organizai, se descoper darurile lor spirituale i sunt plasai n lucrare. Lucrurile ncep cu adevrat s mearg, iar biserica intr ntr-o faz de cretere remarcabil, sub conducerea unei astfel de persoane. Acest lider s-ar putea s nu fie capabil s nceap o biseric din nimic, dar el sau ea are abilitatea de a organiza acel grup iniial, astfel nct creterea s aib loc cu adevrat. Cnd totul este bine organizat i merge bine, organizatorul se plictisete i este gata s mearg mai departe, pentru o alt experien mai profund. Att capacitile catalizatorului, ct i ale organizatorului, sunt necesare pentru succesul unei biserici. Dac plantatorul de biserici este un catalizator, dar nu are i capaciti organizatorice, va trebui fcut o nlocuire n cursul primilor doi ani de la naterea bisericii. Totui, anumii indivizi au fost n mare msur nzestrai de Dumnezeu, nct ei pot fi att catalizatori, ct i organizatori. Acetia pot fi pastori buni, pentru c ei pot att s fondeze o biseric, dar s o i fac s mearg bine i s se extind. Aceste daruri sunt ceva rar astzi. Probabil c, pe msur ce biserica continu s se orienteze n direcia unei micri de plantare de biserici, Dumnezeu i va da mai muli oameni nzestrai pentru a fi catalizatori-organizatori. 95

O alt posibilitate n plantarea de biserici este aceea de a crea o echip. (Amintii-v c Isus i-a trimis doi cte doi). ntr-o echip de plantare de biserici, unul va fi catalizatorul i cellalt organizatorul. Aceasta va face posibil ca ei s se completeze unul pe altul prin darurile lor i s poat rmne amndoi n noua biserica mai mult timp. Pavel a fost probabil un organizator catalitic, iar Dumnezeu l-a folosit n mare msur pentru a planta multe biserici de succes. Al treilea tip de lider este "operatorul". Acesta este liderul nzestrat s menin status-quo-ul (atunci cnd acesta este bun). Persoana nu ncearc s modifice ceea ce a fost creat, dar menine biserica ntr-o bun funcionare. Acetia sunt oamenii planificrilor multiple, care tiu cum s opereze cu ceea ce deja merge bine. Cei mai muli pastori au fost pregtii pentru a fi operatori pastori de schimb ai bisericilor existente. Acetia nu sunt lideri lipsii de valoare biserica are nevoie de muli ca acetia pentru a menine n via bisericile existente - dar aceti lideri foarte rar pot fi buni plantatori de biserici. Al patrulea tip de lider a fost numit "stimulatorul". Aceast persoan este specializat n salvarea bisericilor din faza de declin. ntr-un fel, el se aseamn cu catalizatorul, caracteristicile lor sunt cumva similare, dar principala lui preocupare este biserica existent i nu nceperea uneia noi. Stimulatorii se mpart n dou categorii. Primii sunt restauratorii, care sunt capabili s preia o biseric atunci cnd se afl pe latura descendent i s recreeze din ea o biseric vie, sntoas i apt de reproducere. A doua categorie o reprezint terminatorii, pe care Dumnezeu i-a nzestrat s nchid o adunare existent. Unele biserici i-au ncheiat ciclul de via i au nevoie s i accepte moartea cu demnitate. Ele pot comemora ceea ce Dumnezeu a fcut n dreptul lor, dar trebuie s neleag c a venit timpul ca s predea "tafeta" unei noi generaii de biserici. Multe biserici continu s existe, tiind c moartea lor este inevitabil. Unele sunt susinute de un sistem de meninere a vieii, care le mpiedic s moar cu elegan. Ele sunt "legume", dar continu s in nite forme. Poate c Dumnezeu a nzestrat anumii lideri s produc un final reuit al vieii uneia care a fost odat o biseric deosebit, dar al crei ciclu de via a luat acum sfrit.

96

Cei care aleg oamenii pentru plantarea de biserici trebuie s fac o analiz atent a calitilor de lider ale acestora, pentru a fi sigur c a ales persoana potrivit. Catalizatorii i organizatorii realizeaz cea mai bun plantare de biserici. nainte de a alege o persoan pentru plantarea de biserici i nainte ca persoana s cread c Dumnezeu a ales-o pentru aceasta, trebuie fcut o analiz a calitilor sale de lider. Multe ncercri de plantare de biserici eueaz pentru c a fost fcut o alegere greit a liderului. Nimic nu este mai important pentru plantarea bisericii ca alegerea persoanei potrivite. Caracteristicile plantatorului de biserici Cu civa ani n urm, un mic grup de adventiti interesai de plantarea de biserici s-a ntlnit cu un consultant n domeniu. Acest profesionist a nceput prin a ne trece printr-un proces de decizie referitor la cum ar trebui sa arate un plantator de biserici n Biserica Adventista de Ziua a aptea. n cele din urm, am ajuns la urmtoarea definiie: Un bun plantator de biserici adventiste - manifest: O dorin puternic, plin de pasiune, pentru ctigarea celor pierdui, precum i Iubire necondiionat i acceptarea tuturor oamenilor; Fiecare individ s primeasc ngrijire i s creasc Fiecare membru s fie implicat n lucrare Resursele bisericii se concentreaz n ctigarea celor pierdui; Cei nsetai sunt atrai la Hristos Viaa celor credincioi este rennoit printr-o nchinare vie fa de Hristos Credincioii sunt ncurajai s creasc n Hristos, n contextul motenirii i teologiei adventiste. - organizeaz astfel nct:

- prezint servicii divine prin care:

97

Dup elaborarea acestei definiii, consultantul a condus mai departe grupul nostru s descopere caracteristicile necesare unui plantator ideal, pentru ca el s planteze o astfel de biseric. Grupul a fixat cinci caliti profesionale i cinci caliti personale care ar fi absolut necesare pentru un plantator de biserici. Prima din cele cinci caliti profesionale este aceea de a fi vizionar. Un plantator de biserici trebuie s poat avea viziunea despre ceea ce Dumnezeu cere noii biserici s fac i s poat implica n aceasta un numr semnificativ de oameni. A doua calitate profesional este cea de lider. Cluzit de viziunea n care Dumnezeu este Cel Care conduce, plantatorul de biserici trebuie s fie i el un conductor de oameni. Un lider este definit ca o persoan pe "care oamenii o urmeaz ". Liderii pot fi buni sau ri, dar nimeni nu poate fi lider dac nu exist oameni care s l urmeze. A treia calitate cerut este cea de evanghelist. Nu este suficient s poi galvaniza un grup de oameni i s le transmii entuziasmul de a ncepe o biseric. Plantatorul de biserici trebuie s fie i evanghelist. Dac dorina noastr ar fi doar aceea de a planta biserici prin redistribuirea sfinilor, atunci aceast caracteristic nu ar fi necesar, dar din moment ce scopul nostru n plantarea de biserici trebuie s fie orientat spre seceri, plantatorul de biserici trebuie s fie un ctigtor de suflete. Dac plantatorul de biserici nu ctig suflete, atunci nici turma lui nu o va face. Nici o persoan care nu ctig suflete nu ar trebui invitat s planteze biserici. Dorina de a ctiga suflete nu trebuie niciodat confundat cu abilitatea de a o face. Existena acestei abiliti ar trebui dovedit nainte ca persoana s obin suportul bisericii pentru plantarea de biserici. Plantatorul de biserici care nu ctig suflete va aduce roade dup soiul lui. A patra calitate este comunicarea. Deoarece o parte aa de mare a lucrrii depinde de capacitatea de a comunica cu claritate, este o necesitate vital ca plantatorul de biserici s fie abil n comunicare. Aceast calitate poate fi uor identificat, astfel nct aceia care delibereaz vor ti dac persoana luat n discuie pentru plantare de biserici a demonstrat abilitatea unei bune comunicri, prin predicare, nvarea altora i n comunicarea intern cu ceilali membri i cu personalul de conducere. 98

A cincea calitate este deinerea cunotinelor legate de plantarea de biserici. Exist o informaie de baz care trebuie cunoscut nainte ca persoana s nceap procesul de plantare. Aceste cunotine pot fi obinute printr-o lectur extensiv, prin participarea la un curs academic de plantare de biserici, sau prin participarea la conferinele Seeds. Familiarizarea cu cercetrile moderne pe tema plantrii de biserici va ajuta persoana s evite multe capcane despre care ar trebui s nvee altfel prin ncercare i eroare. Pe lng aceste caliti profesionale, grupul a identificat i cinci caliti personale pe care ar trebui s le dein un plantator ideal de biserici adventiste. Prima este capacitatea de relaionare. Dei abilitile de relaionare sunt importante pentru orice tip de lucrare, ele au o importan deosebit n plantarea de biserici. ntr-o biseric deja format, pastorul are prieteni, care l ateapt s vin. Dar cnd o biseric trebuie plantat, nu este nimeni care s atepte. Dac oamenilor nu le place plantatorul, ei nu vor sta cu el. Abilitile relaionale sunt necesare pentru a aduna grupul iniial de adventiti care va forma nucleul i sunt la fel de necesare pentru a ncepe ctigarea altora i pentru mprietenirea cu oamenii. A doua calitate personal, caracterul, este absolut de baz. Un plantator de biserici nu trebuie s se afieze ca un sfnt, dar nici nu trebuie s manifeste fisuri n caracter. Dac exist fisuri de natur moral sau financiar n caracter, ele vor fi descoperite foarte repede ntr-o situaie de stres care apare de obicei n plantarea de biserici. Este absolut necesar investigarea reputaiei de caracter a persoanei propuse pentru a fi plantator de biserici, nainte de a se face investiia. A treia calitate personal cerut este solidaritatea familial. Presiunea exercitat de plantarea de biserici poate foarte uor fractura orice relaie marital care nu are o baz solid. Muli plantatori de biserici i-au distrus familiile pentru c aceast problem nu a fost observat nainte ca ei s nceap plantarea bisericii. Plantarea de biserici este o profesie care aduce singurtate, mai ales pentru partenerul de via. De aceea este aa de esenial un sistem de suport pentru plantatorii de biserici. Nimeni nu ar trebuie s intre n plantarea de biserici dac nu are un mariaj solid. 99

A patra calitate personal necesar este stabilitatea emoional. Pentru c plantatorii de biserici trec prin multe momente de singurtate, cei ale cror emoii nu sunt stabile pot fi uor descurajai. Sunt multe "suiuri" n plantarea de biserici, dar ntre acestea sunt i multe "coboruri". Dac o persoan nu poate rezista la "coboruri", el sau ea nu va experimenta nici "suiurile". Plantatorii de biserici nu ar trebui s depind prea mult de alii sau s i manipuleze pe alii pentru a-i mplini scopurile. Ultima calitate personal este nclinaia spre rugciune i via spiritual. Aceasta nu a fost lsat la urm pentru c este de cea mai mic importan, ci tocmai pentru c este cea mai important. Studiul plantrii de biserici a artat mereu c rugciunea este ingredientul esenial al vieii plantatorului de biserici. n capitolul urmtor vom discuta despre importana rugciunii, dar n cazul de fa accentul nu cade pe rugciunea n grup, ci pe viaa personal de rugciune a plantatorului. Plantatorii spirituali, care se roag, vor produce biserici spirituale, care se roag. Pe lng aceste caracteristici de baz, mai exist cteva alte competene care trebuie dovedite n viaa plantatorului de biserici. Plantatorul trebuie s se motiveze singur. Nimeni nu st cu el zilnic s vad dac treaba este fcut. Oamenii care au nevoie de cineva care s le urmreasc programul nu ar trebui s devin plantatori de biserici. Mai mult, plantatorul trebuie s fie adaptabil i flexibil. Cineva poate ncepe lucrarea de plantare avnd n minte un plan, dar care n practic nu va merge. Plantatorii de calitate i vor da mereu seama de astfel de situaii i vor schimba planul i metodele de lucru, pe msur ce interacioneaz cu oamenii pe care caut s i ctige. Din acest motiv, persoanele tinere realizeaz de obicei plantri mai bune dect cele mai n vrst, deoarece sunt mult mai flexibile prin natura lor. Cu ct o persoan mbtrnete, cu att tinde s devin mai inflexibil. Desigur, ntotdeauna exist excepii. Un plantator de biserici trebuie s aib o bun stim de sine. O persoan care nu are sentimentul propriei valori nu poate deveni un bun plantator de biserici. Atunci cnd persoanele cu stim de sine sczut ncearc o plantare 100

care nu merge, rezultatul va fi o stim de sine i mai sczut. Un plantator de biserici trebuie s manifeste ncredere c Dumnezeu poate face un lucru mare i deosebit prin oamenii care se adun s ridice o biseric nou. Plantatorul de biserici are rolul principal pentru a crea credin n grupul care planteaz noua biseric. O ultim caracteristic este loialitatea fa de biseric. Deoarece se urmrete plantarea unei Biserici Adventiste de Ziua a aptea, plantatorul trebuie s fie deosebit de loial bisericii care l sprijin. Aceast loialitate trebuie vzut n dorina de a planta o biseric loial credinei i doctrinei adventiste. Adventitii cred c Dumnezeu i-a adus la existen i le-a ncredinat transmiterea unei solii speciale a adevrului pentru ultimele ore ale pmntului. Mulimile trebuie ctigate cu ceea ce este adevrat, nu cu versiuni compromise ale soliei. n cadrul adventismului au existat ntotdeauna diferene cu privire la lucrurile neeseniale, dar a existat n acelai timp i o loialitate neclintit fa de stlpii de credin. Plantatorii pot fi diferii ca metodologie folosit, dar ei nu trebuie s aib nici o ndoial n legtur cu stlpii credinei advente. n alegerea plantatorilor de biserici, acesta este un aspect care nu trebuie niciodat neglijat, altfel dezastrul este deja proiectat pentru noua biseric. Istoria bisericii a fost presrat cu "mari" predicatori care au crezut c ei pot planta biserici mari, prsind staulul adventist. Legat de loialitatea fa de nvturile bisericii trebuie s fie colaborarea real dintre plantatorul de biserici i conferina local n al crei teritoriu biserica va fi plantat. Noi nu plantm biserici independente de adventism - toate bisericile sunt o parte a sistemului de biserici surori dintr-o anumit conferin dat. De aceea, nimeni nu poate planta o biseric fr s se consulte cu conferina local. Indivizii care sunt cunoscui c lucreaz independent de conferin ar trebui cercetai cu atenie nainte de a fi susinui n eforturile lor de plantare. Evaluarea 101

Tot ceea ce s-a scris pn acum n acest capitol a avut n vedere un lucru foarte important: fiecare persoan care va fi susinut ca plantator de biserici trebuie nainte de toate s fie evaluat. Aceast evaluare trebuie fcut foarte amnunit i trebuie avute n vedere n special caracteristicile necesare unui plantator de biserici aa cum au fost expuse n acest capitol. Biserica Adventist are deja un sistem prin care se poate face aceast evaluare. Conferinele pot trimite indivizii la centrul de evaluare. Procesul de evaluare desfurat n patru zile este probabil cea mai bun metod pentru a cunoate dac o persoan poate intra n plantarea de biserici. Centrul de evaluare servete pentru dou scopuri. Mai nti el este util acelor indivizi care se ntreab dac Dumnezeu i-a nzestrat cu daruri pentru plantarea de biserici. Ei doresc s fie evaluai n legtur cu aceast chemare. Ei parcurg procesul de evaluare dorind s tie pentru ei nii dac sunt chemai s planteze biserici. n al doilea rnd, procesul de evaluare ajut conferinele s afle dac un individ ar trebui s planteze biserici, nainte de a fi investii mii de dolari n proiectul prezentat de acea persoan. Evaluarea lucrtorilor, att laici ct i pastori, este probabil cel mai bun indicator al succesului viitoarei biserici plantate. Folosirea oamenilor recomandai de centrul de evaluare va avea ca rezultat plantarea unor biserici de succes. Procesul de evaluare nu este 100% garantat, dar plantrile de succes se realizeaz ntr-un procent mai mare atunci cnd sunt urmate recomandrile centrului de evaluare. Ce se ntmpl n procesul de evaluare? La nceput, individul face o cerere pentru a fi admis la evaluare. Urmeaz un interviu telefonic. Dac interviul iniial este favorabil, i se trimit cteva formulare i teste de personalitate pentru a le completa i, totodat, i se cer recomandrile, pentru a fi evaluate. Apoi, persoana este invitat s vin la evaluare. Dac n timpul investigaiei iniiale sunt descoperite anumite probleme, persoana nu este invitat la evaluare. Procesul actual de evaluare necesit patru zile de activitate intens. Este prezent un grup de evaluatori, de obicei cte unul pentru fiecare cuplu care este investigat. El urmrete candidaii n activitatea prezent, cum ar fi predicarea, 102

realizarea

activitilor

grupelor

mici,

participarea

grupe,

precum

evanghelizarea. Cu fiecare cuplu se realizeaz interviuri personale. n fiecare dup amiaz evaluatorii se ntlnesc pentru cteva ore, pentru a discuta despre ceea ce au observat i a ajunge la un consens cu privire la fiecare candidat. n final, n ultima zi, evaluatorii vor ajunge la un consens cu privire la potenialul fiecrui candidat pentru plantarea de biserici i vor prezenta recomandarea lor candidatului i conferinei sponsorizatoare. Procesul de evaluare nu este o sarcin uoar, nici pentru evaluatori i nici pentru cei evaluai, dar este cel mai bun indicator al performanei viitoare a persoanei n lucrarea de plantare de biserici. El va decide dac persoana are sau nu calitile personale i profesionale necesare unei plantri de succes. Evalurile pentru plantatorii de biserici se realizeaz de cteva ori pe an. Cererile pentru evaluare trebuie depuse cu cteva luni nainte, pentru a rmne timp pentru activitatea necesar. Informaiile referitoare la urmtoarea evaluare i la modalitatea de prezentare a cererii pot fi gsite pe site-ul www.nadei.org. Cutai la seciunea church planting de sub titlul assessment. Dac nu avei aceast posibilitate, sunai la NADEI la (616) 471-9220 pentru a primi informaiile necesare. Unde gsim plantatori de biserici? Atunci cnd analizm calitile necesare pentru un plantator de biserici, preocuparea imediat urmtoare este: unde va gsi biserica astfel de oameni? Aceste caliti nu le ntlnim la marea majoritate a clerului care este angajat n zilele noastre. Iar oamenii se implic n lucrare cu viziunea pe care ei o au despre aceasta. Atta timp ct cererea prezent este pentru pastori pricepui n meninerea bisericilor existente, cei care sunt nzestrai n acest sens sunt de obicei i cei care aleg s intre n rndul clericilor. Dac, pe de alt parte, biserica ncepe s foloseasc modelul antreprenorial, vor fi atrai n rndul clericilor cei mai agresivi. Aceti oameni plini de energie, nzestrai cu darurile necesare plantrii de biserici, nu i gsesc un loc pe msura lor ntr-o biseric cu roluri clericale tradiionale. De aceea, muli dintre ei opteaz pentru alte chemri. 103

Dac adventismul trebuie s fie o micare a plantrii de biserici, atunci biserica trebuie s nceap s atrag un numr semnificativ de plantatori de biserici calificai. Exist tentaia de a-i cuta pe acetia n rndurile membrilor actuali ai clerului. Dar ei nu vor fi gsii aici ntr-un numr suficient pentru a nfiina marele numr de noi biserici necesare. Atunci, unde ar trebui s fie cutai aceti plantatori? Isus ne-a spus ce s facem dup ce am vzut marea nevoie a seceriului. Matei 9:38 ne ndeamn s l rugm pe Domnul seceriului s trimit lucrtori. Sun aa de simplu, nct puini o iau n serios, dei aceasta este porunca lui Hristos privind seceriul. Observai ns c rareori ajung astfel de rugciuni la Dumnezeu, pn cnd biserica nu vede marele seceri pe care Dumnezeu l-a pregtit. Dac Dumnezeu ne-a poruncit s mergem i s plantm biserici, El va asigura i lucrtorii necesari pentru mplinirea poruncii Sale. Amintii-v c aceste biserici sunt nfiinate cu scopul de a aduna seceriul i nu pentru redistribuirea sfinilor. Liderii pentru care trebuie s ne rugm sunt aceia care vor planta biserici pentru marele seceri pregtit de Dumnezeu. Ellen White ne-a artat o posibil surs de plantatori de biserici: "Atunci cnd sunt nfiinate biserici, ar trebui s li se arate faptul c i din rndurile lor trebuie s plece brbai care s duc adevrul altora, i s nale noi biserici."3 Cei mai muli dintre aceia care vor planta sute de noi biserici adventiste astzi nici nu sunt adventiti. Ei se afl acum n cmpul care trebuie secerat, ateptnd s fie adunai. Interesant, Ellen White declar c noii convertii vor fi plantatori de biserici. Aceasta probabil pentru c zelul lor evanghelistic este mult mai nalt. Ei trebuie instruii i plasai ntr-o echip, mpreun cu cineva experimentat n adventism, pentru c Dumnezeu ne sftuiete s-i folosim. Seceriul va aduce mai muli secertori. Micarea de plantare de biserici presupune ca adventismul s investeasc n mod continuu n instruirea de noi lideri. Pastorii i evanghelitii nelepi vor identifica imediat potenialii lideri din seceriul adunat de ei. Instruirea liderilor ar trebui s nceap imediat, nu ca o instruire academic formal, ci ca una "la locul de munc". nainte de a merge la seminar, oamenii trebuie s fi demonstrat deja 104

caliti de lider. Seminarul ar trebui s i pregteasc numai pe aceia care au demonstrat c sunt lideri reproductivi. Apostolul Pavel a spus clar: "i ce-ai auzit de la mine, n faa multor martori, ncredineaz la oameni de ncredere, care s fie n stare s nvee i pe alii."4 Apostolul Pavel declar c este mai important s ctigi un ctigtor de suflete, dect un suflet. Dac biserica dorete s devin un sistem reproductiv, trebuie s dezvolte lideri care s formeze noi lideri. Astfel, fiecare persoan ctigat la Hristos trebuie s ctige i ea pe altcineva, care s ctige pe altcineva etc. Astfel, caracteristica biblic a adevratului lider este aceea c el va pregti un alt lider, care va pregti un alt lider etc. Numai atunci va putea biserica din America de Nord s planteze un numr semnificativ de noi biserici i s pregteasc lideri potrivii pentru atingerea acestei inte. La modul ideal, cei care nu sunt lideri reproductivi nu ar trebui s intre niciodat n rndurile clerului. Aceasta nseamn c oamenii care nu au produs deja ali lideri sau nu au ctigat un alt suflet la Hristos, nu ar trebui chemai s fie clerici. Acest lucru este dificil de realizat n timpul seminarului; de aceea, indivizii ar trebui s demonstreze capacitatea reproductiv nainte de a fi la seminar. Acest model va crea un nou tip de clerici i este un pas n crearea liderilor necesari unui sistem reproductiv. Bob Logan, o autoritate n materie de plantare de biserici, sugereaz cteva locuri n care pot fi cutai candidaii pentru plantare.5 n primul rnd, el sugereaz s urmrim pastorii care au eec la nceputul pastoraiei. Evident, nu toi acetia vor deveni buni plantatori de biserici, dar dac ei au euat pentru c, fiind lideri catalitici, au fost frustrai prin ritmul lent al bisericii orientate spre a se menine, ar putea fi candidai buni pentru plantarea de biserici. Liderul catalitic este extrem de frustrat n primul district. De obicei, administraia ncearc s calmeze astfel de oameni i s i transforme n lideri care s fie mulumii cu status-quo-ul. Ar fi mult mai fructuos dac aceti pastori ar fi plasai n plantarea de biserici, unde capacitile i darurile lor catalitice s i propulseze spre o performan nalt. n loc de aceasta, administratorii i pastorii catalitici intr de obicei n conflict i, deseori, astfel de oameni sunt scoi din pastoraie. 105

Loggan sugera, drept o alta surs de plantatori de biserici, studenii de seminar cu rezultate slabe. Aceasta necesit o explicaie. Logan se gndea la studenii care nu particip la ore pentru c sunt prea ocupai cu lucrarea. Implicarea n lucrare este pentru ei o preocupare mai mare dect pregtirea academic. Aceti studeni reprezint o frustrare pentru seminar i ei au nevoie de disciplina impus de acesta, dar conferinele ar fi ncntate s i angajeze pentru a planta biserici. Loggan sugereaz mai departe c o surs de plantatori de biserici o reprezint cei care sunt membri n bisericile mari, care creeaz probleme i pun multe ntrebri. Acetia reprezint de asemenea o mare frustrare pentru conducerea bisericii. Acum, anumii oameni sunt cu adevrat sursa multor probleme i este clar c ei nu pot fi plantatori de biserici. Dar exist i oameni cu mari nzestrri de lideri, care nu au putut fi pui n valoare datorit prezenei liderilor din acea biseric mare. Ei ar putea chiar s refuze poziii de conducere, pentru c ar simi c i pierd timpul modul de a se lucra n prezent. Ei probabil c sunt tipul de antreprenori care trebuie s lucreze la ceva nou. De multe ori, bisericile pierd aceti oameni pentru c darurile lor de a ncepe ceva nou nu sunt cunoscute i ei nu sunt instruii pentru o astfel de lucrare. Dimpotriv, ei sunt vzui ca surse de probleme i ceilali respir uurai atunci cnd acetia pleac. Pregtirea pentru a planta biserici Pn acum am cutat sursele pentru potenialii plantatori de biserici. n aceast seciune final a capitolului vom analiza pe scurt un program de instruire pentru plantatorii de biserici, dup ce ei au fost selectai. Vom prezenta aici doar cteva sugestii, i nu n mod exhaustiv. De fapt, nu poate fi urmat acelai proces de instruire pentru toi potenialii plantatori. Ceea ce vrem s susinem aici este doar c ei trebuie s primeasc o anumit pregtire pentru lucrarea pe care trebuie s o realizeze ca plantatori de biserici. Evident, prima faz a instruirii unui potenial plantator de biserici ar fi trimiterea candidatului la centrul de evaluare, pentru a fi evaluat de observatori

106

independeni. Ei vor recomanda persoana pentru plantarea de biserici, sau o vor recomanda pentru a fi pregtit. Dac persoana este absolvent de liceu, el sau ea ar trebui s mearg la seminar. n zilele noastre, seminariile adventiste sunt orientate spre misiune i pregtesc lideri care sunt atrai de seceri. Uneori, aceti lideri sunt frustrai n contextul modului de a lucra n prezent i ar funciona cel mai bine n contextul plantrii de biserici. n trecut, muli administratori vedeau n seminar un loc n care candidaii pentru lucrare i pierdeau zelul evanghelistic. Acum nu mai este aa. Astzi la seminar misiunea i evanghelizarea sunt implantate chiar n mentalitatea studentului. Va trebui ca seminarul s contribuie la dezvoltarea plantrii de biserici, prin crearea unui circuit de pregtire n acest scop. Seminarul va rspunde nevoilor din cmp dac va ti c va exista o cerere pentru a angaja oameni ca plantatori de biserici. Astzi, fiecare student cu pregtirea n Master of Divinity trebuie s participe la cursurile pentru plantarea de biserici i muli seminariti particip la conferinele Seeds. Cu toate acestea, plantatorilor de biserici li se cere mai mult dect o instruire academic. Dup ce au absolvit seminarul, studenii trebuie s lucreze sub ndrumarea unor pastori care s-i supravegheze, pentru ca ei s-i dezvolte abilitile necesare plantrii de biserici. Cea mai mare parte a zelului evanghelistic se pierde atunci cnd tinerii nceptori prsesc seminarul i intr n grija unor pastori care nu i ajut s-i dezvolte adecvat aceste abiliti. Aceast fervoare evanghelistic se stinge apoi cnd tinerii pastori sunt plasai ntr-un district n care nu se ntmpl sau nu s-a ntmplat nimic, i unde nimeni nu ateapt s se ntmple ceva. Rezultatul final este c, orice ar ncerca noii pastori s fac, nimic nu merge i ei ajung la concluzia c tot ce au nvat n seminar nu se potrivete cu ceea ce este n lumea real. Asemenea experiene marcheaz viaa profesionala a multor pastori, astfel nct chiar atunci cnd ei ajung ntr-un district n care ar trebui s se ntmple ceva, nimic nu se ntmpl, pentru c ei deja gndesc c "nimic nu merge". Dimpotriv, plasai noii pastori n contextul plantrii de biserici, unde s fie ajutai de o ndrumare permanent din partea plantatorilor de biserici 107

experimentai. Facei ca aceti noi pastori s nvee n timp ce lucreaz, nu pe cont propriu, ci sub tutela unor plantatori experimentai. De fapt, acest model ar fi extins dac instruirea unora din pastorii de la seminar ar presupune i trecerea lor prin cmpul de lucru n contextul prezent. De obicei, seminarul caut moduri de a separa curriculumul de la Master of Divinity de lucrarea din cmp. Instruirea despre care am vorbit aici s-a referit n principal la clerul care urmeaz s planteze biserici, dar ce s spunem despre pregtirea laicilor? Dac Biserica Adventist trebuie s devin o micare laic, ea trebuie s pregteasc i s mobilizeze cu succes o mare armat de plantatori de biserici laici. i acetia trebuie evaluai. Ei nu vor primi ns aceeai educaie extensiv ca i personalul clerical. Ce se poate face? Dup ce plantatorii laici au fost identificai i evaluai, ar trebui s fie ndrumai s citeasc pe tema plantrii de biserici. Ei ar trebui nrolai ntr-un program de instruire pentru plantarea de biserici, care s se desfoare n fiecare conferin sau uniune. Acest program ar trebui s includ cursuri scurte asupra credinei advente, politic, istorie, metodologia evanghelizrii i plantrii de biserici. Aceste cursuri ar putea fi predate de pastori care fac misiune sau de administratori, sau poate seminarul ar putea elabora un program cu diplome, desfurat n diferite locuri din cmp, care ar putea oferi o educaie seminarial pentru aceti poteniali pastori laici. Un curs seminarial asupra plantrii de biserici este deja disponibil prin educaia la distan. Pastorii laici vor avea nevoie att de instruire, ct i de o monitorizare constant i de sprijin, pe msur ce se implic n procesul de plantare de biserici. Problema nu ine de a avea sau a nu avea ncredere n ei, ci mai degrab de a le oferi sprijinul necesar pentru a deveni plantatori laici de succes i pentru a planta adevrate biserici adventiste. Deoarece acesta este un domeniu nc nedezvoltat n adventism, va fi nevoie de un studiu constant pentru a putea nelege cum este mai bine s procedm. Ceea ce oferim aici sunt doar sugestii pentru a ncepe s discutm i s dezvoltm un sistem de pregtire necesar. Dac Biserica Adventist ia n serios necesitatea de a deveni o micare reproductiv, ea trebuie s dea o 108

atenie mare acestui proces de instruire. Nu este suficient doar o pregtire, ci important este acel ceva care trebuie fcut pentru a pregti adecvat o ntreag generaie nou de poteniali plantatori de biserici.

109

Ci de a ncepe noi biserici


n acest capitol dorim s analizm diferite metode prin care se pot ncepe noi biserici, precum i unele dintre modelele variate care s-au dezvoltat astzi. nainte de a ncepe plantarea, trebuie s stabilim cum s ncepem biserica, precum i tipul de biseric pe care o vom forma. Divizarea Cele mai multe biserici adventiste au luat natere prin divizare. Dup acest model, nucleul s-a format n interiorul bisericii mam, nainte ca oamenii s se mute i s formeze o alt biseric. Acest model este bun pentru redistribuirea sfinilor, dar s-ar putea s nu fie cel mai eficient model pentru a planta o biseric cu scopul de a strnge un seceri. n acest model, un procent de aproape 100% din membrii noii biserici provin dintr-o biseric deja existent. Problemele acestui model sunt ntreite. De obicei, noua biseric este o clon a bisericii existente i nu contribuie la creterea varietii bisericilor, necesar pentru a atrage un seceri divers. n al doilea rnd, acest model sperie biserica deja existent, pentru c o las fr muli membri. n al treilea rnd, de multe ori acest model nu reuete s aib un impact semnificativ n societate, pentru c este compus n principal din membrii bisericii mam. Dar acest model nu este cu totul ru. O nou biseric ia natere i, chiar dac nu va strnge o parte semnificativ a seceriului, noua biseric va ctiga probabil mai muli oameni dect ar fi ctigat vechea biseric. Deoarece pentru cele mai multe biserici adventiste acesta pare a fi singurul model posibil, este imperativ s descoperim i alte ci pentru a planta biserici eficiente n strngerea seceriului.

110

Colonizarea A doua sugestie pentru plantarea de biserici a fost numit "colonizare". n acest model, cteva familii se mut ntr-o zon alb, cu scopul de a ridica o biseric nou. Acest model a fost folosit extensiv n adventismul timpuriu i este un model pe care Ellen White l-a susinut continuu. Ea a sftuit muli adventiti s nu colonizeze Battle Creek-ul, ci s se mute n zone n care nu sunt adventiti, unde s ridice noi biserici. Acest model cere sacrificiu din partea familiilor care se mut ntr-un loc nou, unde trebuie s i gseasc slujbe noi i case. Dar prioritatea extinderii mpriei i motiveaz pentru acest sacrificiu necesar pentru a nfiina o nou biseric. Muli cred c acest model cere ca oamenii s se mute n orae mici, unde nu exist prezen adventist, pentru c oraele mari au deja o biseric adventist. Acest model nu implic neaprat o astfel de mutare. Mult mai important dect plasarea bisericilor adventiste n orae mici este evanghelizarea oraelor mari din America de Nord. Fr s neglijeze

evanghelizarea ariilor rurale, adventismul trebuie s rectige oraele pentru Hristos. Acest model presupune ca oamenii s se mute n orae mari, unde este nevoie de nfiinarea unor noi biserici. S-ar putea ca n unele orae s existe deja biserici adventiste, dar bisericile nou plantate se vor orienta spre ctigarea celor care nu pot fi atrai de bisericile existente. Pentru a evita izolarea, este ideal s existe cteva familii care s se implice mpreun n proiectul colonizrii. Aceste familii vor forma un nucleu bun pentru a ncepe formarea unei noi biserici. Dar aceast biseric nu trebuie s fie format doar din nucleul care a venit n aceast nou zon; el trebuie s atrag oameni, iar n urma seceriului s formeze biserica. Paternitate accidental Al treilea model pentru a ncepe formarea unei noi biserici a fost numit "paternitatea accidental". Dei nu a fost planificat nfiinarea unei noi biserici, aceasta a avut loc. Poate c o mprire a bisericii sau alte crize au dus la formarea unei biserici noi. Evident, acesta nu este cel mai bun mod pentru a 111

ncepe o nou biseric. Dar Dumnezeu folosete chiar i o biseric mprit pentru slava Lui, prin faptul c, dintr-o situaie cu potenial negativ, El face s ia natere o nou biseric. De fapt, deseori tensiunile apar pur i simplu pentru c biserica mam este "nsrcinat" i refuz s dea via. Acest model de a ncepe o biseric este o ncercare. Deoarece biserica nu a fost nfiinat cu scopul de a strnge seceriul, ea este obinuit s se preocupe de sine. Pn acum, fora care i unea pe membri provenea din faptul c ei aveau un inamic comun - biserica mam. Dup ce aceast problem a disprut, este posibil ca ei s nceap s se lupte ntre ei. De aceea, este imperativ ca aceast nou biseric s nceap imediat strngerea seceriului. Acest lucru este dificil, dar este singura metod prin care aceast biseric poate s capete sntate. Multe biserici adventiste au fost formate dup metoda paternitii accidentale. De aceea, ar fi cu att mai bine s plantm o biseric nainte ca s ias copilul din pntece. Bisericile plantate astfel vor produce mai puine traume, att bisericii mam, ct i nou nscutului. Nu v fie fric s lsai copilul s ias din pntece. Parteneriatul Un alt model care se potrivete bine adventismului este modelul parteneriatului. n acest caz, dou sau trei biserici se altur pentru a planta o biserica nou. Fr s fie necesar s se divid o biseric existent, acest model presupune ca membrii ctorva biserici s se adune mpreun pentru a forma nucleul unei noi biserici. Acesta permite ca bisericile mici sa poat planta o nou biseric, fr s-i rreasc rndurile. Al doilea avantaj ar fi acela c este puin probabil ca noua biseric s fie o copie la indigo a bisericii mam, din moment ce "ADN"-ul provine nu numai de la o singur biseric. Plantarea de biserici nu urmrete s cloneze o biseric existent, ci s realizeze ceva cu totul nou. Acest model are potenialul ca acest lucru s se ntmple. Am prezentat mai sus principalele modele prin care o biseric mam poate planta biserici total autonome. Exist i moduri prin care o biseric mam 112

poate planta o biseric nou, fr s fie necesar s se despart de copilul ei. Aceste modele duc la plantarea de biserici semi-autonome. Satelii rspndii Acesta este numele primului model semi-autonom. Este un model rar folosit de adventiti, dei are un potenial imens. Este de ajutor mai ales bisericilor care se tem s planteze, de team s nu piard prea muli membri. n aceast variant, biserica mam planteaz cteva ramuri n diferite zone ale oraului. Aceste ramuri sunt nc pri ale bisericii mam - doar c se ntlnesc n locuri diferite. De exemplu, Biserica Adventist de Ziua a aptea "Metropolitan" a fost plantat iniial n 1950. A fost o biseric de succes, cu muli membri. Pe msur ce oamenii s-au mutat n suburbii, biserica a cochetat cu ideea mutrii n suburbie, dar aceasta i-ar fi nstrinat pe muli dintre membri. n loc de aceasta, biserica a decis s planteze o ramur n suburbia de nord. Cei care s-au mutat aici erau membri tot la "Metropolitan", dar se ntlneau n satelitul din nord. n cele din urm, Biserica Adventist de Ziua a aptea Metropolitan a plasat patru astfel de biserici satelit n jurul oraului. Rezultatul a fost c Biserica Metropolitan a continuat s creasc ntr-un ritm accelerat. Acest model se aseamn cu o universitate care are cteva campusuri. Exist o singur biseric, cu acelai pastor; doar c membrii se adun n locuri diferite. Pentru adventiti, ea prezint cteva avantaje. Ea se aseamn cu districtul, cu excepia faptului c n district bisericile sunt separate, independente, dar slujite de acelai pastor. Modelul sateliilor rspndii are avantajul c exist o biseric foarte mare, care ofer oamenilor opiuni multiple i n acelai timp are intimitatea unei biserici mici. Ea are n mod literal avantajul de a fi n acelai timp o biseric mic i o biseric mare. Bisericile care se tem s planteze ar trebui s se gndeasc serios la acest model. n felul acesta, ele nu vor pierde nici membri i vor putea n acelai timp s extind mpria lui Dumnezeu. Biserica opereaz cu un singur buget, dar ofer alocaii speciale sateliilor. Pastorul poate sluji ntreaga biseric, dar este mai bine dac fiecare satelit are pastorul lui. n acest model, cldirea 113

nceteaz s mai reprezinte o barier pentru creterea bisericii, pentru c biserica poate planta noi satelii atunci cnd nevoia de spaiu o cere. Chiar dac intenia de nceput a fost ca noua plant s fie o parte a bisericii mam, trebuie s recunoatem c, odat cu trecerea timpului, satelitul ar putea dori s devin autonom. O biseric mam sntoas va accepta cu amabilitate statutul de independen al noii adunri. Aceasta metod este mai puin traumatizant pentru biserica mam dect ar fi plecarea membrilor ntr-o adunare nou, independent de la nceput. Ea permite un proces lent de tranziie, pe msur ce adunarea devine n cele din urm autonom. Satelii apropiai O variant a modelului "sateliilor rspndii" este modelul cu "sateliii adunai". n loc s se planteze adunri noi n locuri diferite, acest model presupune plantarea unor adunri noi n aceeai cldire. Acest model a fost folosit cu succes n adventism, mai ales cnd se ncepea o lucrare cu un nou grup etnic. Un exemplu n acest sens este o biseric cu vorbitori de limba englez, n care am condus de curnd o serie de adunri evanghelistice, n cursul crora am botezat un grup de spanioli. Aceast adunare s-a gndit s nceap s organizeze n fiecare sptmn servicii divine separate, pentru noul grup de spanioli. n cteva sptmni, grupul de spanioli a depit numrul de treizeci de persoane. Acum exist dou adunri n aceeai cldire n fiecare Sabat, ambele aparinnd de aceeai biseric . Acest model deine un potenial remarcabil pentru plantarea de adunri etnice n cadrul aceleiai biserici. Cu timpul, biserica etnic poate ajunge s nu mai ncap n acel spaiu i s doreasc s plece ntr-un alt loc, dar acest model a asigurat posibilitatea de a incuba o nou biseric, fr prea multe cheltuieli. O alt variant a acestui model ar fi ca cele dou adunri s devin independente, dar s continue s mpart aceeai cldire. ntre cele dou grupuri ar trebui stabilit un contract financiar pentru evitarea nenelegerilor, iar independena celor dou poate fi primul pas spre desprinderea total. 114

Servicii religioase multiple Un model adiional pentru plantarea unei noi adunri de ctre o biseric mam este ca aceasta s desfoare un program adiional n Sabat dimineaa. Aceasta este o variant a modelului de mai sus i deine un mare potenial pentru adventism. Unii ar putea spune c un alt serviciu divin nu nseamn plantare de biseric, dar oamenii care conduc servicii multiple vor observa c fiecare serviciu divin atrage grupuri diferite de oameni, iar indivizii se ataeaz de obicei de unul dintre ele i rareori se mut de la unul la altul. Astfel, n realitate, a avea dou sau trei servicii divine este acelai lucru cu a avea dou sau trei biserici diferite. Dac analizm situaia din punct de vedere financiar i nelegem sensul, mai ales dac ne gndim la costul ridicat al cldirilor i al proprietilor din zilele noastre. Utilizarea multipl a unei cldiri costisitoare echivaleaz cu o bun isprvnicie. Bisericile adventiste care organizeaz dou servicii divine cu succes, adapteaz de obicei fiecare serviciu la caracteristicile participanilor. Existena mai multor opiuni va atrage mai muli oameni dect dac ar exista un singur serviciu divin, mai mare. Cele mai multe biserici organizeaz dou servicii divine datorit lipsei spaiului. Aceasta era situaia n generaiile trecute, dar astzi organizarea altui serviciu divin nu este rezultatul aglomeraiei, ci are drept scop atragerea unor grupe diferite de oameni n biseric. Am vizitat ntr-un Sabat o biseric n care se desfurau trei servicii divine. Numrul membrilor era n jur de 700, din care participau 500, iar cldirea avea 200 de locuri. Primul serviciu divin a fost foarte tradiional. Al doilea se numea "serviciu divin de familie", cu un amestec de contemporan i tradiional. n timp ce acesta avea loc n biseric, un al treilea serviciu, total contemporan, se inea ntr-o aul. Aceast biseric ncerca s vin n ntmpinarea diferitelor nevoi ale unor grupuri diferite de oameni, n ceea ce privete stilul de nchinare. Toate serviciile erau loiale principiilor adventiste, dar ofereau diferite abordri ale nchinrii.

115

Interesant, cei care participau la serviciul divin contemporan nu erau numai tineri sau aduli tineri. Muli credincioi cu tmpla alb erau acolo, bucurndu-se de o nchinare de tip contemporan. De fapt, a existat o prezen a tuturor vrstelor la toate cele trei servicii, dei serviciul de tip contemporan a avut cel mai mare procent de tineri. Chiar dac n general este adevrat c tinerii prefer o abordare mai contemporan a nchinrii, ar fi o greeal s considerm c toi tinerii prefer stilul contemporan. Muli tineri prefer stilul tradiional, iar muli dintre cei n vrst l prefer pe cel contemporan. Atunci cnd planificm aceste servicii divine, trebuie s avem n vedere faptul c la fiecare dintre ele vor participa credincioi de toate vrstele, iar n acelai timp fiecare serviciu divin se va adresa mai mult unei anumite generaii. n cazul descris mai sus, prima biseric i-a atras n principal pe cei mai vechi n credin sau pe seniori; serviciul de familie pe cei din generaia boomers; iar serviciul contemporan pe cei din generaia X. La ce or ar trebui s nceap al doilea serviciu divin? Aceasta difer de la adunare la adunare, dar cei mai muli care desfoar servicii multiple nu ncep prea devreme primul serviciu divin. Ora preferat pentru nceperea primului serviciu este ntre 8:45 i 9:00, cu al doilea serviciu ncepnd ntre 11:15 i 11:30. coala de Sabat are de obicei loc ntre cele dou servicii divine. Cu ani n urm, cele mai multe biserici considerau c ele nu pot avea un serviciu divin dup ora prnzului. Acest tabu a fost drmat de bisericile care au trecut la un al doilea serviciu divin, programat dup ora prnzului, unele ajungnd pn la ora 13:00. Acesta se adreseaz tinerilor care doresc s doarm mai mult n Sabat dimineaa, sau care au copii mici, fiindu-le greu s vin la ora 9:30 la coala de Sabat. Puine biserici adventiste au ncercat s organizeze un al treilea serviciu divin. Cele care totui procedeaz astfel, l desfoar de obicei ntr-o alt cldire, dup cum s-a menionat mai sus. Dac ns exist un spaiu adecvat pentru coala de Sabat, biserica ar putea s organizeze dou programe pentru coala de Sabat i trei servicii de nchinare, pentru c nu este neaprat nevoie 116

ca coala de Sabat s se desfoare separat. Problema care se pune aici ine de existena unui personal adecvat pentru realizarea a trei servicii de nchinare i a dou coli de Sabat. Dar implicarea a ci mai muli credincioi va mbunti sntatea bisericii. Una dintre problemele bisericilor mari este aceea c ele nu ofer suficiente posibiliti pentru ca oamenii s se implice. Realizarea mai multor servicii divine ar crete oportunitile ca acetia s se implice. O alt posibilitate pentru a realiza un al treilea serviciu este aceea de a-l programa vineri seara sau Smbta dup amiaza. Unele biserici adventiste au avut succes cu serviciile de nchinare din Sabat dup amiaza, destinate mai ales vizitatorilor sau celor venii pentru prima oar. Nu este nimic sacru ntre orele 11:00 i 12:00 din Sabat. i celelalte ore ale Sabatului sunt la fel de potrivite pentru a ine servicii divine, prin care vor fi atrase diferite grupe de oameni. Exist multiple opiuni pentru bisericile care doresc s participe la extinderea mpriei prin plantarea de noi biserici. n timp ce biserica voastr se roag pentru a ncepe formarea unei alte biserici, alegei una din aceste opiuni i ncercai s ncepei lucrul. S-ar putea ca serviciile adiionale s nu ias n eviden prin rapoartele statistice, ca n cazul bisericilor nou plantate, dar nu este mai puin adevrat c ele sunt nite biserici noi, care vor ctiga un mare seceri pentru Hristos. Modele de plantare n care nu exist o biseric-mam n timp ce n modelele de mai sus exist o biseric mam n procesul de plantare, modelele urmtoare fac posibil plantarea de biserici fr implicarea unei biserici mame. Ceea ce nu nseamn c modelele n care lipsete mama sunt preferabile, - acestea sunt pur i simplu alte posibiliti de a ncepe formarea de biserici. Plantatorul de biserici catalitic Acest tip de plantator de biserici a fost prezentat ntr-un capitol anterior. Este o persoan specializat n plantarea de biserici. Acesta are toate caracteristicile catalizatorului, dar este specializat n plantarea de biserici mai mult dect n evanghelizarea full-time. Aceast persoan poate fi de ajutor 117

pentru multe conferine care doresc s vad ct mai multe biserici plantate. Ea poate fi angajat pentru a se muta ntr-o anumit zon pentru unu sau doi ani, unde s ridice o biseric, s o lase n grija cuiva, iar apoi s mearg n alt loc, pentru a ncepe o alt biseric. Cei care au succes se vor specializa n plantarea de biserici. Ei i vor consacra de fapt cea mai mare parte a vieii lor profesionale plantrii de biserici. Ei vor avea i stabilitate, pentru c vor lucra cel puin un an ntr-un anume loc. Ei vor putea locui mai mult timp n orae mari, unde vor planta mai multe biserici noi, nefiind deci nevoie s se mute. n felul acesta trebuie s se procedeze n multe din metropole Americii de Nord. Pastorul fondator Pastorul fondator este angajat de conferin pentru a ridica o biseric i n continuare s fie pastor al acelei biserici. El trebuie s aib att nsuirile unui catalizator, ct i pe cele ale unui organizator, dac dorete s aib succes n ridicarea bisericii i n a sta mai departe cu ea ca pastor. El poate sluji n bisericile existente, dar nu trebuie s fie legat de ele. El este angajat pentru scopul special de a ridica biserici noi. De fapt, chiar dac bisericile existente pot ignora nevoia de noi biserici n care s fie strns seceriul, conferina, sesiznd aceast mare nevoie, susine nfiinarea de noi biserici chiar i atunci cnd bisericile deja existente nu sunt atrase de aceast aventur. Un absolvent recent de seminar a fost rugat s lucreze ca pastor fondator al unei noi biserici ntr-o anumit zon a unei metropole. Bisericile existente n acel loc nu credeau c este nevoie de o nou biseric, aa c i-au oferit puin sprijin. Deoarece fusese trimis acolo de ctre conferin, el a nceput s lucreze mpreun cu familia lui. n timp, vizitnd bisericile existente, el a ctigat simpatia i ajutorul unui grup de credincioi. n mai puin de un an au venit n biseric n fiecare sptmn aizeci de persoane noi, dintre care cele mai multe proveneau din seceri. Echipele de plantare de biserici

118

Acest model este o variant a celor dou modele anterioare. Principala diferen este c, n locul unui plantator de biserici individual sau al unui pastor fondator, conferina angajeaz o echip sau dou-trei persoane pentru a ncepe o biseric nou. Aceasta este o modalitate mult mai preferabil de a ncepe biserici, dar este folosit foarte puin printre adventiti, datorit costurilor necesare pentru mai multe salarii, pentru care nu exist la nceput o surs suplimentar din zecimi. Aceasta este o adevrat aventur a credinei. Avantajele acestui model sunt evidente. Membrii echipei se pot susine unii pe alii, ceea ce va rezolva problema izolrii de care sufer cei mai muli plantatori de biserici. Mai muli lideri ofer mai multe caliti. De aceea, echipa ar trebui s fie compus din indivizi care se sprijin unul pe altul prin forele lor. Ideal ar fi ca unul s fie un catalizator i celalalt organizator, iar dac mai exist un al treilea, persoana aceea ar trebui s fie un operator. Varianta unei echipe este mai scump, dar este cea pe care a recomandat-o Isus i pe care biserica timpurie a folosit-o. Dac sugestiile din capitolul trei al acestei lucrri ar fi luate n seam de ctre conferine, ar fi economisii suficieni bani pentru a putea urma sfatul lui Isus, susinnd echipe care s lucreze mpreun, cu scopul de a forma noi biserici. Aceast metod de plantare de biserici ar trebui folosit n principal acolo unde conferina dorete s planteze o biseric mare. Ea nu este fezabil din punct de vedere financiar pentru plantarea de biserici mici. Plantatorul de biserici independent Acest model difer de celelalte, n primul rnd prin faptul c plantatorul nu este angajat de ctre conferin, dar lucreaz n strns legtur cu aceasta. Plantatorul este probabil o persoan laic. El nu se ateapt s fie vreodat angajat de conferin. Acest model este folosit n principal atunci cnd se dorete nfiinarea unor biserici laice, fr pastori pltii. Aceste biserici vor trimite zecimile la conferine, fr s atepte ca acestea s le trimit pastori, pentru c ele sunt capabile s se ntrein singure. Acest model se aseamn cu cel al adventismului timpuriu i el 119

va fi folosit mai ales n plantarea bisericilor mici, dei se poate folosi i pentru unele biserici mari. De asemenea, este posibil ca, n viitor, biserica nfiinat de un plantator de biserici independent s fie dat n grija unui pastor angajat de conferin. Acesta este un alt model cu un mare potenial pentru adventiti. Cel mai mare dezavantaj pentru conferin ar putea fi lipsa controlului asupra plantatorului de biseric, din moment ce acestuia nu i se pltete nici un salariu. Dar conferina poate alege acel lider cu care s menin o legtur constant. Astfel de persoane ar trebui s parcurg un proces de evaluare nainte de a primi din partea conferinei binecuvntarea de a ncepe o nou biseric. Ellen White susine ideea laicilor ca plantatori de biserica n urmtoarea declaraie: "n apropierea noastr exist orae mari i mici n care nu se face nici un efort pentru salvarea sufletelor. De ce nu s-ar muta familii care cunosc adevrul prezent n aceste orae i sate, pentru a nla standardele lui Hristos, lucrnd... dup voia lui Dumnezeu, pentru a aduce lumina naintea acelora care nu au cunotin despre ea? Vor fi laici care se vor muta n orae i sate i n locuri aparent nepromitoare, unde ei s arate lumina pe care Dumnezeu le-a dat-o pentru a strluci naintea altora.1 "Fraii care doresc s se mute ar trebui s mearg n oraele i satele n care exist puin lumin sau deloc i unde ei pot fi de un real ajutor i o binecuvntare pentru alii, prin lucrarea i prin experiena lor."2 Plantatorul de biserici bi-vocaional n acest model, o persoan primete un mic salariu pentru a se muta ntrun anumit loc i a ridica o biseric. Persoana i asigur traiul avnd o slujb oarecare. Pe msur ce biserica crete i odat cu ea i zecimile, conferina crete sprijinul dat acestuia, pn cnd persoana primete un salariu ntreg. Totui, unele biserici nu vor ajunge niciodat la acest punct, iar aceast persoan va fi mereu un pastor bi-vocaional. Aceasta nu este o problem, 120

pentru c organizaia adventist trebuie s fie destul de mare, astfel nct s poat avea i civa pastori part-time. Se pare c exist precedente biblice ale acestui model. Apostolul Pavel opera dup acest model atunci cnd a nceput cele mai multe din bisericile Noului Testament, n timpul primului an al lucrrii sale. Multe biserici nu ar fi existat niciodat dac el nu ar fi apelat la aceast metod. Conferinele mai mici au folosit-o deja cu succes. Ele nu i-au permis niciodat s angajeze o persoan full-time pentru a porni o biseric, dar aceast variant de salarizare lea permis s planteze cu succes cteva biserici, fr un consum foarte mare de resurse.

121

Ce fel de biserici ar trebui sa plantm?


Atunci cnd pionierii adventiti au nceput misiunea de plantare de biserici, au plantat biserici peste tot. Ei nu se gndeau prea mult la tipul de biserici pe care urmau s le planteze. n zilele acelea nu existau mai multe feluri de biserici. O biseric era o biseric. Populaia era destul de omogen i un singur model se potrivea n orice loc. Dar lumea adventist a secolului douzeci i unu este mult diferit de cea din mediul rural de la mijlocul secolului nousprezece. Timpurile sau schimbat - i s-au schimbat mult. Atunci cnd pionierii au nceput s lucreze la marele obiectiv de a duce lumii solia celor trei ngeri, ei strbteau locurile pe jos sau pe cai. Dar de atunci lumea s-a schimbat, trecnd de la o societate agricol simpl, la o societate profund industrializat. Ellen White era cu ei i a ajutat adventismul s devin o micare mondial. Adventismul s-a mutat spre vest, odat cu dezvoltarea Americii spre vest. Dar ncepnd cu secolul douzeci, aceasta micare rural a nceput s se schimbe. Odat cu mutarea oamenilor din micile orele spre marele orae, a nceput urbanizarea. Vznd acest fenomen, Ellen White a nceput s urgenteze biserica s ia n serios evanghelizarea n orae. De fapt, ea a petrecut ultimii cincisprezece ani ai vieii ncercnd s conving Biserica Adventist s i schime orientarea i metodele pentru a ctiga noua Americ n schimbare. Adventismul nu a reuit s ating niciodat aceast int, dei n primii zece ani ai secolului douzeci a fost fcut un nceput, sub conducerea lui A.G. Daniels. Era industrializat n care Ellen White ncerca s determine Biserica Adventist s nainteze, s-a ncheiat pe la mijlocul secolului. O nou era se ntea. Lumea industrializata s-a dezintegrat repede, pe msur ce America i ntreaga lume au trecut la era computerizat. De fapt, ultima jumtate a secolului 122

douzeci a cunoscut cele mai ample schimbri care au aprut vreodat ntr-o perioad aa de scurt de timp din toat istoria planetei Pamnt. Cei mai muli oameni de astzi lucreaz n sistemul informaiilor, nu n sistemul industrial. Noi nu trim doar n era informaiilor, ci i n societatea global. Masele de oameni triesc astzi n dependen unele de altele. Prbuirea preurilor pe piaa stocurilor din Asia n ultimii nousprezece ani au avut impact asupra lumii ntregi. Aceasta este cu adevrat o alta er. Una dintre cele mai importante schimbri din vieile oamenilor este astzi numrul mare de alegeri cu care se confrunt zilnic. Pn n 1950, oamenii aveau puine opiuni, dar astzi acestea sunt fr numr. Privii doar la opiunile nenumrate din supermarket pentru a alege cereale, detergeni, periue de dini, sau deodorante, spre exemplu. Alegerea a devenit factorul cheie n societatea de azi. Dar cele mai multe biserici de azi se comport ca i cum ar tri nc n anii 1950. Ele le ofer oamenilor o singur opiune. Aceasta ar fi putut merge n 1850, dar este ineficient n secolul douzeci i unu. Cum influeneaz aceasta plantarea de biserici? Pionierii puteau planta un singur model de biseric, cu care ar fi satisfcut orice opiune. Dar multitudinea alegerilor posibile din lumea de astzi impune ca Biserica Adventist s ofere mai multe opiuni sau stiluri de biserici. Dac Biserica dorete s fie un agent eficient pentru Dumnezeu n aceste ultime zile ale istoriei pmntului, ea trebuie s intre n secolul douzeci i unu prin oferirea mai multor opiuni privind stilul de biseric. Ellen White, vznd schimbrile care aveau loc la nceputul secolului douzeci, a urgentat biserica s i schimbe metodologia de a ctiga noua populaie care se ntea. Dac ea ar tri astzi, ar urgenta la fel biserica s avanseze noi frontiere pentru a ctiga oamenii acolo unde ei sunt. Acesta era stilul su. Aceasta este motenirea advent. A rmne fixai n metodologia i stilul bisericii anilor 1950 nseamn a nu respecta motenirea dat Bisericii Adventiste sub cluzirea inspirat a Ellenei White. Noi ndrznim s fim neasculttori n acest sens.

123

n acest capitol dorim s examinm diferitele tipuri de biserici care pot fi plantate astzi. Dei aceast analiz nu va epuiza toate posibilitile. Continuu sunt inventate noi tipuri de biserici, pentru a face fa nevoilor populaiei, pe msur ce timpul se prelungete pe planeta pmnt. Aceast examinare rapid a diferitelor stiluri de biserici i va ajuta pe plantatori s decid ce fel de biserica i cheam Dumnezeu pe ei s planteze. Biserica tradiional S ncepem cu modelul cel mai familiar. Este acela n care pastorul supravegheaz desfurarea zilnic a activitilor bisericii. Aceast biseric poate avea un pastor doar pentru ea sau n comun cu mai multe biserici. (ntr-un capitol anterior ne-am ocupat de rolul pastoral, deci n acest capitol nu rolul pastoral va fi cheia pentru a nelege cum funcioneaz biserica. Rolul pastoral descris anterior poate fi folosit n orice model de biseric). Caracteristica principal a bisericii tradiionale este c ea se organizeaz corespunztor unor programe. Oamenii vin la biseric n Sabat dimineaa i pot fi implicai sau nu n alte activiti organizare de biserica local. Biserica deine de obicei propria cldire, iar cele mai multe activiti au loc aici.Unii au prezis dispariia bisericii tradiionale n noul secol, dar ea este departe de a muri. Oricum, ea s-ar putea s arate puin diferit, cu cteva ajustri, pentru a deveni mai corespunztoare. Nevoia de biserici tradiionale este susinut de marele potenial al seceriului format din oameni crescui n biseric, dar care au plecat. Atunci cnd decid s se ntoarc, muli dintre ei doresc o biseric tradiional, pentru c aceasta este biserica din copilria lor. Ei pot fi deranjai de cele mai multe servicii divine contemporane desfurate n unele din noile biserici. De aceea, bisericile tradiionale sunt necesare pentru a rectiga generaiile mai tinere care se ntorc, ct i generaiile mai n vrst, care se simt mai confortabil n stilul tradiional. n biserica tradiional, stilul de nchinare este mai formal i mai puin participativ dect n serviciile contemporane. Oamenii cnt marile imnuri ale credinei. Tradiional nu nseamn ns plictisitor. Pentru a impresiona oamenii, 124

bisericile tradiionale trebuie s conduc servicii divine de calitate. Aceste biserici trebuie s i inspire pe cei care particip i simt o sete real n vieile lor. Biserica sensibil fa de vizitator Una din noile forme de biserici care s-au dezvoltat astzi este biserica sensibil fa de cei care caut. Un cuttor este definit ca fiind acela care caut cu insisten pe Dumnezeu i biserica Sa. El ncearc ori s vin la Hristos pentru prima dat, ori s se ntoarc la El, pentru c a avut o experien cu El mai demult. Biserica sensibil fa de cel care caut ncearc s rspund nevoilor acestuia. Acest tip de biseric i ncurajeaz pe membri s i aduc regulat prietenii i vecinii la biseric. Serviciul de nchinare poate fi urmrit chiar fr s se intre n biseric, astfel nct s nu fie nimic care s l deranjeze pe musafir. Vizitatorii care doresc s rmn anonimi pot s vin i s plece fr s li se cear numele i adresa. Predica nu conine nimic care ar putea sa l ofenseze pe musafir. Predicatorul i pregtete discursul cu gndul la vizitator. Sunt instalate indicatoare care arat direcia spre alte sli sau aule, iar la intrare sunt persoane care i ndrum pe vizitatori s mearg unde doresc. Serviciul divin nu este adaptat la vizitatori, dar este sensibil la nevoile lor, astfel ca nimic s nu i ofenseze pe cei care particip pentru prima oar. n aceast biseric, profesorii de la coala de Sabat sunt foarte ateni atunci cnd fac referire la Spiritul Profetic. Aceasta nu pentru c ei cred mai puin n Ellen White i n scrierile ei, ci pentru c ea nu este cunoscut de ctre vizitatori i nu trebuie ca mesajul ei s devin o piatr de poticnire. Biserica sensibil fa de vizitator face trecerea ntre biserica tradiional i biserica centrat pe vizitator, pe care o vom analiza mai departe. Biserica sensibil fa de vizitator seamn foarte mult cu biserica tradiional, cu excepia faptului c este foarte sensibil la nevoile vizitatorilor care pot participa la biseric. Muzica n aceast biseric este un amestec ntre imnurile tradiionale i stilul contemporan.

125

Biserica centrat pe vizitator Al treilea tip de biseric pe care l analizm este biserica centrat pe vizitator. Aceast biseric este radical diferit de cele dou anterioare. Ea este total orientat spre nevoile vizitatorului. De fapt, tot serviciul divin este realizat astfel nct s i ntmpine pe vizitatori acolo unde ei se afl. n timp ce biserica sensibil fa de vizitator ncearc s ntmpine nevoile credinciosului i s fie atent fa de vizitator, biserica centrat pe vizitator se centreaz exclusiv pe nevoile vizitatorului. n biserica centrat pe vizitator, ntregul serviciu divin, de la muzic la predic, este conceput pentru a-i ntmpina pe vizitatori acolo unde ei sunt. Muzica este foarte contemporan, ncercnd s fie n stilul familiar celor care trebuie ctigai. De obicei, n acest tip de biseric drama are un loc important. Din dorina de a-i ctiga pe oameni aa cum fcea Isus, prin prezentarea unor ntmplri din via, bisericile centrate pe vizitator apeleaz la dram ca la o form de art, cu scopul de a comunica adevrul unei generaii vizuale. Exist o echip care se ocup de obicei att de muzic, ct i de dram. Nu exist nimic tradiional n organizarea serviciului divin n acest tip de biseric; de fapt, lucrurile se pot schimba de la o sptmn la alta. Cineva ar putea sesiza, n mod corect, c diferena major dintre aceste trei tipuri de biserici este forma de nchinare. Biserica centrat pe vizitator este contemporan n toate aspectele serviciului de nchinare. El este destinat s rspund nevoilor acestei generaiei vizuale. Astfel, chiar i predica poate fi ilustrat cu imagini de pe computer. (Trebuie menionat c i bisericile tradiional i cea sensibil fa de vizitator pot apela la unele din aceste forme, doar foarte rar. Deosebirea este c pentru biserica centrat pe vizitator, aceste forme o definesc. Oamenii se ateapt la acesta n fiecare sptmn, nu doar ocazional). Oamenii i aduc cu regularitate prietenii i vecinii n bisericile centrate pe vizitator. Nu este surprinztor s vezi c foarte muli neadventiti particip la serviciile de nchinare. Muli foti adventiti sunt la fel atrai de aceast nou form de nchinare. Participanii la bisericile centrate pe vizitator nu doar stau jos 126

i urmresc serviciul divin - ei particip activ. Deseori ei bat din palme sau chiar ridic minile naintea Domnului. Ei se nchin cu toata fiina, nu doar sub aspect cognitiv. Predica n biserica centrat pe vizitator este de obicei cretinism 101. Predicatorul, n mod deliberat, nu intr n aspectele profunde ale Cuvntului lui Dumnezeu. Asupra acestora se va opri cu o alta ocazie. De fapt, cele mai multe biserici centrate pe vizitator au i un "serviciu divin al membrilor", care este mult mai bine conceput pentru a rspunde nevoilor acestora. Dei pot participa i vizitatori, ei tiu c acest serviciu este destinat membrilor i foarte rar particip la acest serviciu divin o persoan care este n vizit pentru prima dat. Aceast centrare a nchinrii pe vizitator prezint un pericol pe care adventitii trebuie s l evite, dac doresc s obin succes cu acest model. Atunci cnd serviciul divin pentru vizitatori are loc n Sabat dimineaa, exist o ngrijorare real c muli oameni nu vor merge mai departe de cretinismul 101. Este dificil s participi la mai mult dect un serviciu divin pe sptmn n mod regulat. Deoarece serviciul din Sabat dimineaa este ales de cei mai muli, exist un real pericolul ca muli membri ai acestui model de biseric s rmn la nivelul unui cretinism 101 i niciodat s nu se maturizeze n credin. Aceasta este o problem major, care trebuie abordat cu pricepere, dac bisericile doresc s rmn credincioase soliei adventismului. Dei adventismul este destul de larg pentru a integra diferite stiluri de nchinare, nu pot fi tolerate bisericile n care membrii nu reuesc s ajung la maturitate. O metod de a evita aceast problem n bisericile centrate pe vizitatori este aceea de a nu programa serviciile pentru vizitatori n Sabat dimineaa. Programai n Sabat dimineaa serviciul destinat credincioilor i, de exemplu, n Sabat dup amiaza poate fi serviciul pentru vizitatori. Bisericile adventiste au avut tendina de a copia modelul neadventist i de a transfera serviciul pentru vizitatori din duminic dimineaa n smbt dimineaa. Dei serviciile de duminic dimineaa merg bine n bisericile neadventiste, deoarece acesta este timpul cnd cei mai muli oameni care nu aparin unei biserici se gndesc c este

127

potrivit s mearg la biseric, pentru adventiti nu exist acelai avantaj dac ar prezenta un serviciu divin pentru vizitatori n Sabat dimineaa. Muli au nceput s mearg la biseric smbta dup amiaz. Multe dintre bisericile care in duminica organizeaz astzi servicii divine smbta dup amiaz. Astfel, a devenit mai uor pentru bisericile adventiste s fac la fel. Cu toate acestea, unele biserici adventiste ar putea considera c duminica diminea este un timp mai potrivit pentru serviciul destinat vizitatorilor. Aceasta sun a erezie la prima vedere, dar ea era o metod folosit de muli dintre primii adventiti. inerea unui serviciu duminica dimineaa nu anuleaz inerea Sabatului, numai dac cineva neglijeaz nchinarea din Sabat. Organizarea unui serviciu divin duminica pentru a-i atrage pe vizitatori nu este diferit de prezentarea unei serii evanghelistice duminica seara, aa cum fceau adventitii n trecut. Singura diferen este aceea c serviciul este dimineaa i nu seara. Deoarece bisericile nu se mai adun duminica dup amiaz, smbta dup amiaz sau duminica dimineaa pot fi la fel de potrivite pentru serviciul vizitatorilor. Aceast folosire a duminicii pentru lucrarea misionar este cu siguran n armonie cu sfatul dat de Dumnezeu bisericii. Citii aceasta att n scrierile Ellenei White, ct i n istoria adventismului. Atunci cnd Edson White a nceput lucrarea printre africanii-americani n sud, el i-a nceput activitatea printre ei conducnd o coal duminical. Deoarece colile duminicale reprezentau principalele ci de a intra n biseric pe vremea aceea, era normal ca acei primi adventiti s se foloseasc de coala duminical pentru a ncepe lucrarea. Ellen White comenteaz aceast modalitate de lucru a lui Edson: "Atunci cnd am citit n scrisoarea lui Edson despre lucrarea pe care o face n cmpul din sud pe vasul su, folosindu-l ca pe o cas de rugciune, despre ntlnirea copiilor la coala duminical, despre invitaia pe care a primit-o de a ine adunri, despre sufletele care erau interesate de aceste adunri..." 1

128

Atunci cnd lucrarea advent a nceput pe marele continent al Australiei, Ellen White a jucat un rol major n dezvoltarea ei, aa cum primise ea modelul divin. n biografia lui Arthur White despre bunica lui, el descrie cum primii adventiti din Australia ineau la nceput servicii divine duminica, pentru a-i ctiga pe pzitorii duminicii. Mai trziu, pe msur ce aceti oameni au neles Sabatul, au fost ndrumai spre nchinarea n Sabat. Acesta nu este un mandat ca nchinarea din ziua duminicii s fie folosit ca un mijloc de a atrage oamenii. Dar ne spune clar c primii adventiti nu considerau c este contrar credinei lor n Sabat s in servicii divine duminica. "Muli dintre studeni, sub ndrumarea fratelui i sorei Robinson, lucreaz cu zel misionar n mprejurimi. La Awaba se ine coala duminical pentru copii. La Dora Creek se in servicii de nchinare n Sabat i coala de Sabat." 2 Aceast practic este n armonie cu tot ceea ce a sftuit Ellen White n legtur cu felul n care poporul lui Dumnezeu poate folosi ziua de duminic, mai ales atunci cnd Sabatul devine un test. Dac n aceast zi se poate face lucrare misionar, de ce s mpiedicm biserica o foloseasc i astzi pentru scopuri misionare? "Dai Domnului ziua duminicii ca o zi pentru lucrare misionar. inei mpreun cu studenii adunri n diferite locuri i facei lucrare misionar medical. Ei i vor ntlni pe oameni acas la ei i vor avea o ocazie splendid de a prezenta adevrul. Acest mod de petrecere a duminicii este ntotdeauna acceptat naintea Domnului." 3 "Ei [James si Ellen White] se ateptau ca n Oswgo s lucreze n principal cu biserica, dar cnd au sosit au vzut c prin ora erau afie care prezentau seminariile pe care urmau s le in n zilele de Sabat i duminic." 4 Ellen White a declarat c la adunrile pe care ea le-a inut ntr-o duminic dimineaa i dup amiaza, au participat n total o mie cinci sute de persoane. 5 129

"Lsai ca profesorii din colile noastre s dedice duminica efortului misionar. Am fost instruit c astfel ei vor putea s dejoace planurile inamicului. Profesorii s in mpreun cu studenii ntlniri cu aceia care nu tiu adevrul. Astfel ei vor realiza mai mult dect dac ar proceda n alt mod." 6 Folosirea duminicii pentru ntlniri evanghelistice, chiar i duminica dimineaa, a fost se pare o practic obinuit, att pentru Ellen White, ct i pentru ali adventiti. Ei nu au considerat ca ar fi sczut importana Sabatului, adunndu-se duminica pentru acest scop. Serviciul divin modern pentru vizitatori n zilele de duminic dimineaa este astfel fidel motenirii noastre adventiste de a folosi duminica pentru a ctiga oameni la Hristos, iar n final de a-i ndruma spre a pzi Sabatul. Biserica celul Una dintre noile genuri de biserici care s-au dezvoltat n anii receni este biserica celul. n realitate nu este ceva nou, pentru c se aseamn mult cu biserica primului secol. Evident, ea este organizat diferit de biserica primului secol, dar n principiu ea este foarte asemntoare, avnd rdcini relaionale puternice. Biserica celul este construit n jurul relaiilor. n timp ce primele trei modele discutate anterior pot folosi sau nu grupurile mici, biserica celul nu poate exista n afara structurii grupei mici. De fapt, ntreaga organizare i funcionare a acestui tip de biseric este construit n jurul grupei. Ea nu are programe diverse, aa cum face biserica tradiional, sau chiar celelalte dou biserici analizate mai sus. Ea nu ncearc s atrag oameni prin serviciul de nchinare, dei s-ar putea ntmpla i astfel. Ea urmrete s i ctige pe oameni prin intermediul grupei. n biserica celul, trebuie s aparii unei grupe pentru a fi membru. Cei mai muli dintre cei noi sunt asimilai ntr-o grup cu mult nainte de a deveni membri 130

ai bisericii. Grupele se ntlnesc sptmnal n casele i n birourile membrilor comunitii, la fel ca i n Sabat. Biserica celul nu are nevoie de o cldire proprie pentru nchinare, dei ar putea nchiria un loc n care s se adune toate pentru un serviciu divin sptmnal sau lunar. Cldirea nu este important - oamenii sunt. De aceea, structura bisericii se bazeaz pe relaiile dintre oameni. n biserica celul, cnd grupurile nu se ntlnesc mpreun n Sabat, ei se ntlnesc de obicei n celule, pentru a se nchina n Sabat. Modul de nchinare al diferitelor grupe difer. Stilul de muzic nu este unic, dei multe biserici celul vor folosi muzica asemntoare celei din biserica sensibil fa de vizitator. Aceast biseric este preocupat mai mult de relaii dect la stilul de muzic. Sursa de hran pentru membri se afl la nivelul grupei. Pastorul urmrete grupele, dar nu el le poart de grij. Prin meninerea dimensiunilor mici ale grupelor (mai puin de doisprezece membri), se asigur formarea unor legturi strnse n interiorul lor. Grupurile sunt locuri plcute de refugiu; oamenii se simt confortabil s i aduc prietenii. Lucrarea lor n afar se dezvolt prin relaiile membrilor cu cei din societate. Fiecare celul sponsorizeaz de obicei o anumit lucrare. Celulele au o gndire foarte misionar - ele nu sunt comuniti nchise. Pregtirea de ucenici are loc n toate bisericile celul autentice. Acest sistem vine n ajutorul fiecrui nou credincios la credina n Hristos, pentru ca el s neleag i s accepte punctele de baz ale soliei advente, s dezvolte o via solid de rugciune i de studiu, s dezvolte liderul potenial din fiecare individ, precum i s echipeze credinciosul pentru lucrare, adic pentru ctigarea prietenilor i a vecinilor la Hristos. Acest plan solid de ucenicie este inima bisericii celul. Biserica celul nu are un comitet permanent de conducere, ca celelalte biserici. Structura ei este total diferit. De fapt, paradigma celulei este aa de diferit, nct pentru muli este dificil s adere la acest mod nou de a nelege biserica. nainte de a ncepe o biseric nou, plantatorii de biserici vor trebui s se instruiasc foarte bine n aceast paradigm.7 Exist cteva astfel de noi biserici adventiste. Aceste biserici experimentale ne ajut s nelegem ce merge i ce nu merge. Deoarece 131

modelul bisericii tip celul se afl nc n faza de embrion, avem nc multe de nvat. Aceia care sunt implicai n plantarea de biserici celul au nevoie de o comunicare continu ntre ei, pentru a nva unii de la alii. Pentru c acest tip de biseric este aa de neobinuit, ar fi foarte dificil s transformm o biseric existent dup acest model. Cel mai bine este s formm o biseric celul printr-o plantare de biseric. Cel mai mare pericol pentru plantatorul de biseric ar fi acela de a nu nelege deplin ce nseamn a face din aceast biseric un instrument viu pentru ntmpinarea nevoilor oamenilor. Unii au plantat biserici n care au organizat grupe mici i le-au numit apoi biserici celul. ns a avea grupe mici nu nseamn a avea biserici celul, mai ales dac nu este bine dezvoltat sistemul uceniciei. Biserica celul este cu totul diferit. Modelul bisericii celul deine un potenial considerabil n adventism. Pentru c cele mai multe biserici de la nceputul adventismului erau asemntoare acestui model, aceast motenire ar trebui s ne ajute s punem n practic acest model mult mai uor dect alte denominaiuni. Dar noi nu am mai avut biserici de acest gen de mai bine de o sut de ani, astfel nct revenirea la ele se va face lent. Totui, aceasta este o alternativ viabil pentru plantatorii de biserici. Biserica celul nu este pentru oricine i nu va merge oricum. Dar avem nevoie de aceste modele diferite pentru a duce la ct mai muli oameni evanghelia mntuirii prin Isus Hristos i solia celor trei ngeri. Patru modele Aceste patru modele ofer cel puin patru variante pentru plantatorul de biserici. Aceasta nu nseamn c exist doar patru modele posibile - pot fi dezvoltate i alte modele, odat cu trecerea timpului. n acest sens, existena a patru biserici adventiste diferite, plantate pe distana unei mile, poate veni n ntmpinarea a patru tipuri de oameni. Amintii-v, exist variaii n cadrul fiecrui model. Nici un stil de biseric nu este superior celorlalte. Este uor s dai ntietate unui tip de biseric i s spui c el este superior celorlalte. Dar criteriul cel mai important ine de felul n care acel model se potrivete mediului n care 132

biserica este plantat. Toate aceste tipuri de biserici pot fi eficiente i pot aduce oameni la Hristos. Una dintre primele decizii pe care trebuie s le ia plantatorii de biserici este alegerea stilului de biseric pe care Dumnezeu dorete ca ei s-l planteze. Dup ce echipa a czut de acord cu privire la tipul de biseric ce va fi plantat, pot ncepe pregtirile pentru crearea noii biserici. Muzica Deoarece multe din diferenele existente ntre aceste modele, n special ntre primele trei, sunt legate i de muzic, ar fi bine s analizm mai nti acest subiect. Dei, procednd astfel, exist riscul de a-i nemulumi pe cei care sunt de preri diferite. De exemplu, unii consider c se merge prea departe cu respingerea anumitor stiluri de muzic n biseric. Pe de alta parte, alii pot fi nemulumii tocmai pentru c nu s-a mers pn unde trebuie. Scopul acestei cri este s analizeze plantarea de biserici, nu stilurile muzicale. Dei nu se poate ignora problema stilului muzical ce poate fi folosit n plantarea de biserici. Nimic nu va diviza mai repede o adunare adventist ca o discuie pe tema stilurilor n muzic. De fapt, acesta este un subiect de divizare nu doar pentru cercurile adventiste, ci el afecteaz cele mai multe denominaiuni de astzi. Datorit tensiunilor profunde provocate de introducerea noilor stiluri muzicale, este mai bine s nu ncercm s schimbm stilul muzicii unei biserici deja existente. Dac nucleul care va ncepe noua biseric nclin spre un alt stil, atunci este posibil ca biserica pe care o vor planta s aib un stil diferit de muzic. Introducerea unor stiluri muzicale noi i a unor noi instrumente a ntmpinat opoziie n fiecare etap a istoriei bisericii. Doar dac am ti care era muzica primilor cretini i am cnta-o, am putea fi n siguran! Din fericire, nu tim ce cntau i cum cntau ei. Dac am afla i am ncerca s o copiem, ar fi o mare greeal. Muzica este o expresie a culturii. Diferite culturi manifest stiluri i gusturi muzicale care reflect caracteristicile vremii lor. A susine c doar un singur stil muzical, al meu, este corect, nseamn a nega diferenele care exist ntre diferitele grupuri de oameni. 133

Cultura religioas european i are originea n Evului Mediu. Atunci, biserica era locul unde oamenii veneau cu reveren naintea lui Dumnezeu. Mreia divinitii provoca un sentiment de team sfnt, aa cum inspir i marile catedrale pe care ei le-au construit. Cea mai mare parte a imnurilor aprute n aceasta er reflect acelai sentiment. Dar mreia lui Dumnezeu este doar una din caracteristicile Sale. Dumnezeul Bibliei nu st ntotdeauna pe tronul Su de filde pentru a inspira veneraie - El a cobort i a trit printre noi. Odat cu Reformaiunea, imnurile religioase au nceput s reflecte partea uman a lui Dumnezeu, cntnd despre Hristos, care a trit printre noi i a murit pentru noi. Consecina final a acestei tendine a fost apariia muzicii gospel, la sfritul secolului nousprezece i nceputul secolului douzeci. Erau cntece despre experienele oamenilor, n lupta lor cu problemele pcatului. Avnd ca subiect experiene ale oamenilor, aceste cntece erau de obicei compuse dup stilul muzical al vremii. De aceea, ele se adresau nevoilor oamenilor ntr-un limbaj muzical pe care ei l puteau nelege. Compoziiile contemporane, care pornesc de la vasta motenire a trecutului, ncearc s amestece aceste dou genuri de muzic religioas. Ele au tonurile i stilul muzical din zilele noastre, puse pe cuvinte care vorbesc mai mult de Dumnezeu, comparativ cu stilul gospel. De exemplu, o mare parte a muzicii contemporane este compus pe cuvintele psalmilor, sau chiar pe cuvinte din Scripturi, pe tonuri specifice muzicii contemporane. "Contemporan" nu nseamn muzic rock - o mare parte din muzica contemporan conine alte stiluri dect muzica rock, de ale crei influene se tem cele mai multe biserici. Este un anumit stil de muzic superior altuia? Nu. Fiecare face parte dintro cultur sau alta. Unii prefer muzic clasic, n timp ce alii sunt atrai de o muzic mai contemporan. Un stil nu are o expresivitate muzical mai mare dect altul. Fiecare stil poate avea un rol n nchinarea naintea lui Dumnezeu. Ce stil vei alege pentru biserica dumneavoastr? Depinde de stilul celor pe care Dumnezeu v-a chemat s i ctigai. Nu am avut de-a face cu muzica rock i nici nu doresc. Am ncercat s expun pe scurt cteva principii asupra stilurilor muzicale. Fiecare biseric i va 134

alege stilul care i se potrivete mai bine. n acelai timp, cei care aleg anumite stiluri muzicale, nu trebuie s i condamne pe cei care aleg un stil diferit. De exemplu, exist tentaia ca cei care aleg genul muzical contemporan n stilul lor de nchinare s i resping pe aceia care aleg genul tradiional. Acest criticism n rndul familiei adventiste este mai ru dect dac oamenii ar fi lsai s foloseasc orice form muzical pe care au ales-o. Stilul muzical nu este unul din cele douzeci i apte de puncte de doctrin ale Adventitilor de Ziua a aptea i niciodat nu ar trebui considerat astfel. Aceasta nu nseamn c toat muzica este potrivit pentru a fi cntat n biseric. Bisericile trebuie s analizeze cu atenie muzica pe care o alege i s se asigure c ea nal spre Dumnezeu, dar, n acelai timp, trebuie i s se fereasc de criticism. Ce s spunem despre instrumentele folosite n nchinare? Fiecare instrument folosit acum n biseric, inclusiv orga, a suportat o critic sever atunci cnd a fost introdus n serviciul de nchinare. Generaia noastr a acceptat orga i pianul ca instrumente pentru nchinarea la Dumnezeu. n ultimii ani ne-am luptat cu acceptarea chitarei n nchinare. Dar astzi instrumentul este pe larg acceptat. Obiectul unor mari dezbateri astzi sunt tobele. Probabil c va veni un timp cnd acest instrument va fi aa de obinuit, nct ne vom ntreba cum a putut fi o mpotrivire aa de mare fa de el, dar atunci alt instrument va fi criticat. Problema instrumentelor ine mai mult de modul n care se folosesc dect de instrument n sine. De exemplu, exist un grup instrumental care cntat ntr-o biseric adventist n cadrul serviciului de nchinare i care a avut i o tob, fr s existe reacii la aceasta, timp de mai muli ani. Totui, dac este prezent o tob separat de orchestr, imediat se ncrunt sprncenele. Nu exist nimic pctos n sine n tobe. Psalmul 150 spune clar c toate instrumentele pot fi folosite pentru a luda pe Dumnezeu. Nici un instrument nu este interzis de Scripturi. ns felul n care se cnt la un instrument poate fi discutabil. Astzi multe biserici au abandonat orga ca instrument. Tot mai puine biserici folosesc orga, nlocuind-o cu sintetizatorul modern. Raionamentul este simplu - generaia modern nu mai apreciaz orga. Nu conteaz ct de mult ne place nou orga, adevrul este c astzi oamenii prefer alte instrumente. n anii 135

1970, aproape o jumtate de milion de orgi au fost vndute n Statele Unite, dar n anii 1990 numrul a sczut la 14 000, iar jumtate din ele au fost vndute de un singur magazin din Florida. Cei mai n vrst se pare c prefer mai mult muzica de org. Dac o biseric se orienteaz spre ctigarea generaiilor mai n vrst (i unele biserici trebuie s o fac), atunci ar fi o greeal s nu se foloseasc sunetul frumos al orgii. Iar dac obiectivul bisericii l reprezint generaia tnr, atunci oamenii trebuie s aleag un instrument modern, care s vorbeasc ntr-un limbaj pe care generaia tnr s l neleag. Ellen White are multe de spus despre muzic i instrumente. S observm cteva din sfaturile ei pe acest subiect dificil: "Aceia care cnt n serviciul de nchinare ar trebui s aleag imnuri cu o muzic potrivit ocaziei, nu pe note funerare, ci vesele, dei solemne, melodioase." "Ora cntrilor de laud pline de bucurie i fericire la adresa lui Dumnezeu i a Fiului su drag a sosit." "Talentul cntreilor s fie adus n lucrare. Folosirea instrumentelor muzicale nu este cu totul o greeal. Ele au fost folosite n serviciile religioase din timpurile vechi. nchintorii l ludau pe Dumnezeu cu harpa i talgerele, iar muzica ar trebui s aib locul ei n serviciile de nchinare. Ea va spori interesul." "Sunt bucuroas s aud instrumentele muzicale pe care le avei aici." "O alt chestiune care ar trebui s primeasc atenie, att la ntlnirile noastre de aici ct i n alte locuri, este aceea a muzicii. Organizai o grup cu cei mai buni cntrei, a cror voce s poat conduce adunarea i apoi toi care doresc, s se uneasc cu ei. Ei trebuie s se pregteasc mult, pentru a-i pune talentul n slujba Domnului." "La adunrile pe care le inei, s fie ales un numr de persoane pentru partea muzical. Cntecele s fie acompaniate de instrumente muzicale folosite cu miestrie. Nu trebuie s ne opunem folosirii instrumentelor n lucrare. Aceast parte a serviciului trebuie condus cu 136

grij; pentru c prin cntec se aduce laud lui Dumnezeu. Partea muzical nu trebuie realizat doar de civa. De cte ori este posibil, toat adunarea s se alture."8 Aceste declaraii descoper faptul c Ellen White a dat o mare atenie muzicii n biseric. De fapt, ea a oferit cteva principii n pasajele de mai sus. Muzica trebuie s fie vesel i plcut; ea trebuie s aduc o participare deplin din partea bisericii. Instrumentele muzicale s fie folosite pentru acompaniamentul serviciului muzical. Se pare c ea ndeamn la folosirea mai multor instrumente. Mai mult, ea arat c serviciul muzical ar trebui condus nu doar de un lider, ci de un grup format din cei mai buni cntrei, mpreun cu acompaniament instrumental. Ellen White era mpotriva formalitii n nchinare. Ea nu era mpotriva organizrii nchinrii, ci mpotriva formalismului sec i fr via. Pentru Ellen White, nchinarea era o experien vibrant, care demonstra cu claritate faptul c Hristos era o persoan vie n vieile oamenilor: "Rul nchinrii formale nu poate fi descris pe deplin, dar nu exist alte cuvinte care s arate mai bine pierderea binecuvntrii unei nchinri autentice."9 "Dumnezeu este nemulumit de lipsa de via din casa Sa de rugciune, de felul adormit, indiferent, n care conducei nchinarea. Trebuie s avei n minte faptul c participai la serviciile divine pentru a va ntlni cu Dumnezeu, pentru a fi nviorai, mngiai, binecuvntai, nu dintr-o datorie impus."10 Serviciile de nchinare adventiste trebuie s fie pline de vigoare i de via. Ele nu trebuie s fie realizate dup modelul unui formalism uscat. Timpul de nchinare ar trebui s fie un timp plin de bucurie. "M bucur cnd mi se zice, haidem la Casa Domnului."11 Oricare ar fi stilul de nchinare ales, el trebuie s aib via i s i fac pe oameni s fie fericii. Adevraii credincioi nu pot veni naintea lui Dumnezeu fr s devin infinit mai fericii. 137

Alte elemente introduse n nchinarea adventist astzi, precum btutul din palme i ridicarea minilor, au provocat de asemenea unele ngrijorri. Este adevrat c aceste elemente au aprut nti n nchinarea penticostal. Totui, doar faptul c penticostalii folosesc anumite elemente n nchinare, nu nseamn c neaprat este greit s le folosim. De exemplu, penticostalii folosesc Biblia n nchinare. Ar trebui s nelegem de aici c este greit s folosim Biblia n nchinare? Unii au sugerat c btutul din palme n biseric este la adresa prezentatorului, iar "aminul" este la adresa lui Dumnezeu. Dar unii strig un "amin" tare atunci cnd cel (cei) care prezint impresioneaz sala. Btutul din palme sau "aminurile" sunt expresii culturale ale bucuriei. Ambele au fundament scripturistic. "Batei din palme, toate popoarele! nlai lui Dumnezeu strigte de bucurie!"12 Scriptura nu stabilete doar un singur tip de reacie acceptabil. Ambele sunt ncurajate. Problema n cele mai multe biserici anglofone de astzi este c nici una din aceste manifestri nu este acceptat. Oamenii stau pur i simplu, fr nici o reacie. O asemenea atitudine este mai respingtoare pentru Dumnezeu dect un rspuns de "amin" sau btutul din palme. Exist cteva referiri la btutul din palme n scrierile Ellenei White - toate pozitive. n timp ce vorbea naintea a 15 000 de oameni la o ntlnire n Groveland, ea spune ca s-au ntmplat urmtoarele: "Am fost oprit de cteva ori de aplauze i bti din picioare. Nu am cunoscut niciodat o victorie mai rsuntoare."13 Evident, Ellen White s-a bucurat atunci cnd oamenii au aplaudat, ca reacie la mesajul i la prezena ei. Iar aceasta se ntmpla la o ntlnire adventist. Ridicarea minilor n nchinare nu este un fenomen modern. Ea a existat n timpurile biblice, ca i n adventismul timpuriu i a aprut nc o dat astzi. Exist nou referine biblice la ridicarea minilor, toate pozitive. Ascult glasul rugciunilor mele, cnd strig ctre Tine, i cnd mi ridic minile spre locaul Tu cel sfnt.

138

Te voi binecuvnta dar toat viaa mea, i n Numele Tu mi voi ridica minile. mi ntind minile spre poruncile Tale, pe care le iubesc, i vreau s m gndesc adnc la ornduirile Tale. Ridicai-v minile spre sfntul loca, i binecuvntai pe Domnul! Ca tmia s fie rugciunea mea naintea Ta, i ca jertfa de sear s fie ridicarea minilor mele! Scoal-te i gemi noaptea cnd ncep strjile! Vars-i inima ca nite ap, naintea Domnului! Ridic-i minile spre El pentru viaa copiilor ti, care mor de foame la toate colurile ulielor! S ne nlm minile spre Dumnezeu din cer, zicnd:. Ezra a binecuvntat pe Domnul, Dumnezeul cel mare, i tot poporul a rspuns ridicnd minile: Amin! Amin! i s-au plecat i s-au nchinat naintea Domnului, cu faa la pmnt. Vreau dar ca brbaii s se roage n orice loc, i s ridice spre cer mini curate, fr mnie i fr ndoieli.14 Relatrile Scripturii despre ridicarea minilor n timpul nchinrii sunt multiple. Ellen White face de asemenea referiri pozitive la Solomon i la Domnul Hristos, care i ridicau minile ctre Dumnezeu atunci cnd se rugau. Mai mult, ea se refer la ea nsi c ar fi procedat astfel, i chiar spune c ar fi ncntat ca fiecare ambasador al lui Hristos s fac astfel atunci cnd i aduce pe oameni 139

naintea lui Isus.15 Nu este nici o ndoial c ridicarea minilor este o practic susinut de Scriptur i de scrierile Ellenei White. A interzice oamenilor s ridice minile n nchinare nseamn a lua o poziie mpotriva Bibliei. Aceasta nu trebuie s se ntmple. A interzice ceea ce Dumnezeu a poruncit este extrem de periculos. Sper ca aceast scurt examinare a expresiilor de nchinare i a stilurilor muzicale va ajuta cititorul s neleag c exist gusturi variate care trebuie avute n vedere n nchinare. Nu exist un stil care s se potriveasc n toate situaiile. Trebuie s permitem o exprimare divers a laudei la adresa lui Dumnezeu n serviciile noastre de nchinare. n timp ce unele biserici nu vor accepta anumite forme, ele nu trebuie s ia o atitudine de criticism fa de cele care gsesc acele forme potrivite pentru exprimarea lor religioas. Amintii-v, n cele mai multe cazuri criticismul este mai ru dect faptele care fac obiectul criticismului.

140

nceputul: faza prenatal


Deci suntei gata sa ncepei plantarea unei noi biserici! V simii chemat de Dumnezeu pentru aceasta misiune important, incitant, ai decis ce fel de biseric suntei chemai de Dumnezeu s plantai (cap.8), i tii cum s ncepei aceast nou biseric (cap.7). Acum este timpul s ncepei procesul de plantare a bisericii. Ceea ce se va ntmpla n urmtoarele cteva luni va determina succesul sau eecul viitoarei biserici. De fapt, mai sunt ntre ase i nou luni pn la primul serviciu de nchinare al noii biserici. Ar fi uor s srii peste faza prenatal (durata de timp pn la nceperea primului serviciu) i s trecei la ceea ce se crede a fi cel mai important inaugurarea noii biserici. Experiena a dovedit ns c faza prenatal determin succesul sau eecul plantrii bisericii. Aceasta faz nu poate fi ignorat sau parcurs superficial. Locul Unde vei planta noua biseric? Probabil c nu vei alege dumneavoastr conferina v cheam s plantai o biseric nou ntr-un loc anume. n acest caz, singura dumneavoastr contribuie ar fi aceea de a alege zona din oraul n care noua biseric va fi localizat. Dac nu vi s-a spus unde s plantai biserica, atunci trebuie s ncepei s v rugai fierbinte ca Dumnezeu s v cluzeasc
n alegerea locului. Aceasta nu este doar o form - trebuie s cutai cluzire

divin n aceast decizie att de important. Care ar fi locurile potrivite pentru o nou biseric? nainte de toate, zonele care sunt n dezvoltare sunt ntotdeauna bune pentru nceperea unei biserici. Cercetrile au artat c oamenii care s-au mutat recent ntr-o zon sunt mai deschii i mai receptivi la schimbarea religiei (trecnd de la nici o religie la o anumit religie, de la o anumit religie la nici o religie i de la o denominaiune la alta). Astfel, mediile care cunosc un mare aflux de oameni pot fi promitoare 141

pentru plantarea unei noi biserici. Totui, atunci cnd oamenii caut o biseric, ei doresc de obicei s stabileasc noi relaii. Cunoscnd acest lucru, plantatorul de biserici va conduce evenimentele astfel nct s i ajute pe oameni s stabileasc relaii n vederea noii plantri. O alta zon n care plantarea poate fi realizat cu succes o reprezint mediile sociale cu receptivitate nalt. Locurile n care oamenii rspund evangheliei sunt acelea n care Duhul Sfnt a pregtit seceriul. Trebuie s lucrm acolo unde Dumnezeu lucreaz. Privii la celelalte biserici din zona aleas. Sunt n cretere? De obicei, dac n zona respectiv exist biserici conservatoare, adventismul se va dezvolta repede. Aceasta nu nseamn c plantatorii ar trebui s ignore zonele nereceptive. nseamn ns c aceste zone nereceptive nu ar trebui s reprezinte prima int pentru ei. Acestea vor atepta pn cnd Dumnezeu se mut n acea zon, pentru a pregti seceriul de aici. Doar cu foarte mult rugciune plantatorul va putea descoperi locul n care Dumnezeu lucreaz. Succesul vine atunci cnd plantatorul merge n aceeai direcie cu Duhul lui Dumnezeu. n timp ce Dumnezeu pregtete terenul, plantatorul seamn smna, cultiv i apoi strnge seceriul. A treia zon pentru plantarea unei biserici o reprezint locurile dens populate. n marile arii urbane, milioane de oameni triesc ntr-o strns proximitate. Cnd privim asupra metropolelor, gsim multe zone fr prezen adventist. Lipsa prezenei poate fi ntr-un anume mediu geografic sau n anumite grupuri de oameni. n fiecare metropol din America de Nord ar putea fi dublat cu uurin numrul de biserici. Mai nti, analizai situaia din punct de vedere geografic. Luai o hart i punei cte un semn (ac cu gmlie colorat) acolo unde este acum o biseric adventist. Apoi privii harta. n care zone nu exist semne? Analizai populaia zonelor respective i apoi ntrebai-v dac biserica din zona aceea este potrivit pentru cei care locuiesc n apropiere. n al doilea rnd, facei o eviden a tuturor grupurilor de oameni din zona respectiv: etnice, culturale i generaionale. Punei un semn n dreptul fiecrui grup n care exist prezen adventist. Care 142

grupuri au fost scpate din vedere? n al treilea rnd, analizai dac biserica destinat unui anume grup este localizat acolo unde grupul respectiv locuiete. Dac nu, ar putea fi necesar o nou biseric n acea zon a metropolei. Aceti trei pai simpli nu necesit prea mult munc, dar ne vor arta imediat care sunt zonele neatinse de prezena adventist. Iar aceti trei pai nu sunt exhaustivi. Se poate realiza un studiu mult mai detaliat pentru a analiza cu atenie locurile n care este necesar plantarea de noi biserici. O nou viziune trebuie s ptrund n gndirea adventist: "Acolo unde sunt dou biserici trebuie s existe mai mult complementaritate, nu competiie. Dou biserici se adreseaz ctre dou mentaliti diferite, ctre dou nclinaii culturale diferite. Ele vor ctiga de dou ori mai muli oameni dect una singur."1 "n fiecare ora n care este vestit adevrul, trebuie ridicate biserici. n oraele mai mari trebuie s existe biserici n mai multe locuri."2 Cu scopul de a cunoate locul unde este chemat de Dumnezeu s planteze o biseric, plantatorul nelept va petrece un timp pentru a analiza datele demografice ale zonei. Aceasta este valabil chiar dac locul unde va avea loc plantarea este deja ales de ctre conferin. Este foarte important s nelegem bine ce fel de oameni locuiesc n zona intit. Aceste informaii l vor ajuta pe plantatorul de biseric s tie cum s i abordeze pe oameni. Exist cteva surse pentru date demografice de calitate. Cea mai simpl i mai ieftin este biblioteca local, unde pot fi examinate datele ultimului recensmnt. Dac plantatorul nu are experien n analiza informaiilor demografice, poate apela la o agenie care s analizeze i s interpreteze datele pentru zona care l intereseaz. De obicei, acest serviciu nu cost mult, iar cheltuiala aceasta merit. Una dintre cele mai bune surse adventiste pentru date demografice este Institutul de Slujire Cretin de la Universitatea Andrews. El poate evalua datele, ajutnd plantatorul s afle care ar fi cea mai potrivit abordare pentru a ncepe o lucrare adventist n acea zon. 143

O a treia surs de informaii care ar trebui consultat, chiar dac apelm i la celelalte dou, este Camera de Comer local. Aici putei afla care parte a oraului se estimeaz c va crete n densitate n urmtorii ani i vei gsi de asemenea multe informaii pe care nu le gsii n alt parte. De obicei, informaiile oferite de Camera de Comer sunt gratuite. Formarea nucleului Dup alegerea locului i cunoaterea caracteristicilor demografice ale zonei, plantatorul ncepe s formeze un nucleu de oameni care va lucra cu el/ea n urmtoarele luni, pentru a ncepe noua biseric. Exist diverse ci de a atrage aceti oameni. Dac nucleul este format din sursele unei biserici adventiste existente, care dorete s fie mama unei noi biserici, atunci cea mai mare parte a membrilor lui trebuie s provin din aceast biseric. Acesta va duce la naterea unei biserici dup metoda divizrii, discutat n capitolul apte. Exist aici pericolul ca noua biseric s fie o clon a bisericii mam, din moment ce aa de muli dintre cei care formeaz nucleul provin din aceeai biseric. Dac aceasta se urmrete, atunci se poate proceda astfel. O precauie la formarea nucleului: nu luai prea muli oameni din biserica mam, astfel nct aceasta s sufere. Procentul care s-a dovedit a fi cel mai potrivit este de 15% sau mai puin din totalul de membri. Cu alte cuvinte, dac biserica mam are 100 de membri, nu pot fi luai mai mult de 15 membri din acea biseric. Putei mri nucleul prin atragerea de oameni din mai multe biserici adventiste apropiate. De obicei, atunci cnd se ncepe o nou plantare, exist o uoar subiere a prezenei membrilor i a finanelor n biserica mam, timp de aproximativ ase luni. Dup aceea, biserica se reface i depete nivelul care exista nainte de plantare, att ca numr de membri, ct i financiar. Dac ns plantatorul ia mai mult de 15 procente din membrii bisericii mam, perioada de refacere va fi mai lung, iar unele biserici s-ar putea s nu se mai refac niciodat. Aceasta va crea o tendin de mpotrivire fa de plantarea de biserici i n cele din urm vor suferi att biserica mam, ct i toatele noile sale plante. Dac plantarea se face dup o paradigm cu totul diferit, atunci nu trebuie s existe un nucleu 144

mare format din membrii altor biserici. n acest caz, este mai bine s se nceap cu un nucleu mic de oameni, dedicai noii paradigme a bisericii. De fapt, intrarea n nucleu ar trebui s se fac pe baza unei nelegeri depline privind viziunea i planul pentru noua biseric. Dac n nucleu se altur oameni care nu sunt dedicai acestei viziuni, ei vor ucide n cele din urm viziunea. Din dorina de a obine sprijinul financiar din partea unora, plantatorul poate compromite uneori viziunea. Aceasta este de obicei o greeal fatal, care mpiedic noua biseric s adune seceriul pe care Dumnezeu l-a pregtit pentru ea. Atunci, de unde ia plantatorul oamenii pentru formarea nucleului? Din seceri! De fapt, n bisericile orientate spre misiune, 50% dintre cei cu care se ncepe noua biseric au venit de curnd sau urmeaz s vin prin seceri. Aceasta confer noii plante o puternic orientare spre ctigarea de suflete. Atunci cnd nucleul unei biserici nou plantate este compus aproape n ntregime din cei care erau deja adventiti, biserica dezvolt rar o preocupare pentru seceri; n schimb, ea va lucra de obicei pentru sfini. Bisericile preocupate de seceri sunt formate din roade ale seceriului. Este important ca nucleul s includ civa membri adventiti dedicai noii plante, dar cu ct nucleul conine mai multe roade din cmp, cu att mai mult sunt anse ca aceast noua biseric adventist s continue s secere suflete pentru mpria lui Dumnezeu. O surs de membri pentru noua biseric preocupat de seceri o reprezint fotii adventiti sau adventitii care nu mai particip n mod constant la biseric. Vizitai-i i cutai s le trezii interesul pentru plantarea unei biserici noi. Muli dintre acetia pot fi credincioi sinceri, care nu s-au integrat n bisericile adventiste din zon, dar care pot fi deschii pentru a se implica n noua biseric. Este ns nevoie de atenie n alegerea acestor oameni. Asigurai-v c nu vor produce probleme i c sunt dedicai misiunii noii biserici. Nu este necesar ca nucleul s fie format n ntregime nainte de a ncepe s v ntlnii. Ct mai repede posibil, ncepei s convocai nucleul i s lucrai la aspectele care sunt necesare pentru pregtirea bisericii plantate. Pe msur ce i alii se altur grupului, ei pot fi pui la curent cu aspectele care au fost deja

145

discutate. De fapt, se pot altura numai acei adventiti care pot fi de acord cu ceea ce deja s-a decis. Noii convertii pot adera mai uor la filozofia nucleului. Ct de mare s fie nucleul nainte de a avea loc primul serviciu de nchinare? Depinde de ct de mare dorii s fie noua biseric. Dac planul este s plantai o biseric mic, (mai puin de 200 de participani), putei s ncepei oricnd, dup ce nucleul a lucrat la aspectele pe care le vom discuta mai trziu n acest capitol. Dar dac dorii s plantai o biseric n care se va depi cifra de 200 de participani, nu ar trebui s inei primul serviciu de nchinare nainte de a avea minim ntre 50 i 100 de participani n Sabat dimineaa. Dimensiunea nucleului este important pentru primul serviciu de nchinare. Bisericile de dimensiuni mari trebuie s nceap cu nuclee mari. Cu ct statutul socioeconomic al grupului int este mai mic, cu att nucleul trebuie s se apropie de numrul 50. Dac ns plantai ntr-o zon cu un statut socio-economic nalt, este important ca primul serviciu de nchinare s se apropie de 100 de participani. nainte de formarea nucleului, plantatorul de biserici trebuie s decid asupra dimensiunii noii biserici. Aceia care sunt recrutai pentru nucleu, trebuie s neleag faptul c biserica este orientat spre ctigarea unei anumite categorii de oameni. n acest nou secol, bisericile nu mai pot cuta s ctige pe oricine; ele trebuie s inteasc anumite grupuri. Este imperativ ca atunci cnd se formeaz nucleul, s fie inclui civa oameni care fac parte din grupul int. De exemplu, dac noua biseric va inti spre tinerii cu pregtire nalt, n grupul nucleu vor fi civa aduli tineri cu pregtire nalt. Pot fi inclui i alii n nucleu, dar dac majoritatea nucleului nu este format din oameni din grupul int, el nu va avea succes n a-i ctiga pe acetia. Crearea comuniunii n nucleu Faptul c oamenii s-au adunat s planteze o biseric i c ei sunt de acord cu misiunea ei de baz, nu nseamn i c ei se vor nelege automat unii cu alii. Personalitile diferite se vor ciocni, iar unii ar putea s nu se simt "potrivii" n noua biseric. Este imperativ ca plantatorul s lucreze ci grij la formarea sentimentului de grup printre membrii nucleului. Dac aceasta nu se 146

ntmpl n timpul fazei prenatale, cu siguran nu se va ntmpla atunci cnd biserica se va nate. Unii plantatori, creznd c sentimentul comuniunii va apare mai trziu i ncep biserica cu un grup de oameni ntre care nu exist o comuniune biblic. Aceasta este o greeal trist. Un prim pas este acela de a-i ajuta pe membrii nucleului s se iubeasc unii pe alii. Dei iubirea exist n inima unei persoane care a venit la Hristos, exprimarea acestei iubiri este de obicei un act care se nva. Seminarii de genul nva s iubeti sunt instrumente eficiente pentru a-i nva pe membrii grupului s tie cum s exprime iubirea lui Hristos unii fa de alii i fa de comunitatea pe care o vor sluji n cele din urm. Dac dragostea nu este format n timpul procesului de construire a nucleului, ansa de a nfiina o comunitate plin de iubire i de credin scade considerabil. Al doilea domeniu pe care plantatorul de biserici trebuie s l dezvolte mpreun cu nucleul este rugciunea. Membrii nucleului trebuie s nvee s se roage mpreun i s petreac o parte considerabil de timp n rugciune pentru ei nii, pentru seceri i pentru biserica nou plantat. Noile biserici trebuie s fie scufundate n rugciune. Mai trziu vom dedica un capitol ntreg acestui subiect important. Al treilea domeniu este credina. Plantatorii de biserici trebuie s ajute nucleul s vad ceea ce Dumnezeu poate face. Ei trebuie s prind viziunea lui Dumnezeu asupra seceriului. Prezentarea unor experiene despre felul cum conduce Dumnezeu, n paralel cu ctigarea de suflete, va ajuta nucleul s devin dinamic. Ei trebuie s vad c Dumnezeu lucreaz prin ei pentru ctigarea seceriului i trebuie s cread c Dumnezeu poate s fac o lucrare mare prin biserica nou plantat. O credin vie va da putere grupului s i mplineasc misiunea, prin puterea lui Dumnezeu. Al patrulea aspect important este scopul. Chiar dac iniial a fost stabilit scopul noii biserici, nainte de formarea nucleului, acum trebuie s se realizeze o convingere puternic privind acest scop. Nu trebuie s existe nici o nelmurire printre cei care au format nucleul n care Dumnezeu i-a chemat cu scopul de a planta o biseric. i ar trebui s existe o imagine de baz despre felul n care 147

trebuie s arate noua biseric dup ce a fost plantat. n mare parte, acest scop va fi descoperit pe msur ce grupul caut s identifice valorile centrale, care vor fi discutate n seciunea ce urmeaz. Al cincilea aspect important este acordul cu privire la filozofia lucrrii. n capitolele anterioare am analizat cum pot fi create biserici non-dependente de pastori, cu accent pe lucrarea laicilor. Aceast concepie trebuie analizat pentru a se realiza un acord nainte de formarea noii biserici. Dac nucleul ateapt ca pastorul s fie capelan i nu instructor, biserica va aduna foarte puin seceri i i va atrage mai ales pe adventitii din celelalte biserici, care doresc o mai bun ngrijire. Este mult mai uor sa nfiinezi o biseric pe baza lucrrii laicilor, dect s faci ca o biseric existent s treac de la dependena de pastor la o conducere laic. Atunci cnd membrii nucleului se ntlnesc, ar fi bine s citeasc i s studieze mpreun trilogia autorului acestui cri pe tema lucrrii laicilor: Revolution in the Chruch (Revoluie n biseric), Radical Discipleschip for Revolutionary Churches (Ucenicie radical pentru biserici revoluionare) i The Revolutionized Church of the 21st Century (Biserica revoluionat a secolului 21).3 Grupul nu ar trebui doar s lectureze aceste lucrri, ci s i ia timp s discute fiecare capitol, analiznd cum pot fi ncorporate aceste principii n noua biseric pe care o planteaz. Scopul pentru care trebuie discutate cele cinci aspecte menionate mai sus nu este doar acela de a crea unitate n nucleu, ci i de a-i face pe membri s se gndeasc la modurile n care poate fi ncorporat fiecare dintre acest domeniu n noua biseric plantat. Scopul nu este doar acela de a uni nucleul, ci i de a-i ajuta pe membrii lui s elaboreze planuri prin care toi cei care se altur bisericii s devin pe deplin consacrai n acelai fel. Deci, n primul rnd, plantatorii trebuie s lupte pentru a crea unitate n grup. Dup ce acest lucru a fost realizat, ei pot trece la punerea n practic a ideilor n biserica nou plantat. Valorile centrale

148

Valorile centrale sunt acele valori care vor defini noua biseric. Acordul cu privire la acestea este absolut esenial pentru noua biseric. Cele mai multe conflicte din biserici apar pe tema valorilor centrale. Acestea nu sunt acelai lucru cu doctrinele. n mod deliberat nu am vorbit despre doctrine, considernd c orice biseric plantat va fi n deplin acord cu cele douzeci i apte de puncte de doctrin ale Bisericii Adventiste. De ce ar dori cineva s planteze o Biseric Adventist, dac nu crede n doctrinele de baz adventiste? Autorul face aceast declaraie "mucndu-i limba", pentru c acest subiect a devenit o problem n anumite cercuri. ns, noi plecm n aceast carte de la premisa c exist o nelegere corect a doctrinei. O alt premis a acestei cri este c noile biserici plantate vor urma structura organizatoric a Bisericii Adventiste. Sistemul prin care zecimile sunt trimise la conferine nu este fr defect n zilele noastre. Aceasta nu este o chestiune de doctrin, ci este evident o valoare central a Bisericii Adventiste. Acele biserici adventiste plantatoare trebuie s fie de aceea n armonie cu acest sistem organizaional de baz; altfel, ele nu vor planta o biseric adventist. Adventismul las loc de discuii cu privire la cum s fie o biseric, dar nu las loc de discuii care pun la ndoial structura de baz, care a fcut din Biserica Adventist o puternic micare mondial. Aceasta include dorina de a asculta sfatul i ndrumarea conferinei locale care a acreditat plantatorul de biseric. Cu toate acestea, n minile oamenilor valorile centrale sunt foarte asemntoare cu doctrinele. De fapt, muli au ridicat unele dintre aceste valori la rangul de doctrine, ngreunnd tolerarea persoanelor ale cror valori centrale sunt diferite. Este extrem de important ca nucleul s discute valorile centrale i s ajung la un acord cu privire la ele. Ar fi bine ca nucleul s adune acele valori centrale i s le scrie, astfel nct oricine, mai ales adventitii transferai, s le poat vedea i s neleag clar c acceptarea lor este esenial pentru alturarea la noua biseric. Biserici diferite vor avea valori centrale diferite. Nu exist valori universale pe care toate bisericile adventiste s le adopte pur i simplu. Desigur, ar fi nelept ca Biserica Adventist s adopte cteva valori centrale de baz pentru 149

ntreaga denominaiune, cum ar fi modul de repartizare a zecimii. Dar acestea ar trebui s fie ct mai puin stricte, dnd bisericilor posibilitatea de a alege, n acord cu cele douzeci i apte de puncte de credin i cu valorile centrale ale denominaiunii. n aceast seciune dorim s ne oprim asupra valorilor centrale ale unei biserici locale, iar acestea vor fi diferite pentru fiecare biseric n parte. Permiteimi s v sugerez cteva aspecte pe care s le discutai n nucleu privind valorile centrale, amintindu-v c fiecare biseric se poate raporta la ele ntr-un mod diferit, dar nucleul trebuie s decid asupra lor n timpul fazei prenatale. O valoare central foarte important este pasiunea pentru cei pierdui. Neam atepta ca fiecare biseric s mbrieze aceast valoare. Dar realitatea arat c aceasta nu este o valoare definitorie pentru cele mai multe biserici. Aceast valoare nu const doar n faptul c biserica deine anumite mijloace de a ctiga oamenii pierdui - ea este o caracteristic esenial a bisericii. Ea stabilete n termeni neechivoci c a ctiga suflete este o valoare central a acestei biserici. Numai atunci cnd exist o compasiune imens pentru oamenii pierdui, noua biseric va fi preocupat de seceri. Marea nevoie n plantarea adventist din zilele noastre este ca aceast valoare central s capete un loc principal. Aceasta nseamn c tot ce face biserica va fi evaluat dup eficiena cu care adun seceriul. Acest tip de biseric nu exist pentru a se preocupa de cei deja mntuii, ci de marele seceri pe care Dumnezeu o cheam s l adune. Planurile, programele i activitile bisericii care deine aceast valoare sunt ntotdeauna centrate pe seceri, nu pe membrii ei. O a doua valoare central pe care nucleul trebuie s o discute pe larg este stilul cultural. Dup ce nucleul a decis care este grupul int pentru noua biseric, este imperativ ca biserica s adopte un stil care este potrivit din punct de vedere cultural pentru acest grup. n funcie de nevoile grupului int vor alege programele bisericii, pornind de la ngrijorrile lor vor elabora strategia, n funcie de cultura lui vor alege stilul bisericii, iar obiectivele se vor ndrepta spre populaia specific acestui grup. Dac ne preocupm de cei pierdui, stilul pe care l alegem trebuie s se potriveasc mentalitii lor. Aceasta nu nseamn a 150

compromite mesajului cu scopul de a-i atrage pe acetia, ci a-l mpachetarea lui n limbajul grupului int. A nu prezenta mesajul ntr-un stil relevant din punct de vedere cultural este echivalent cu a planta o biseric n stil chinezesc n oraul Denver, Colorado i a insista ca toi cei din Denver care doresc s devin adventiti s nvee limba chinez. Aceasta sun ridicol, dar reflect foarte bine ce se ntmpl atunci cnd nu reuim s fim relevani din punct de vedere cultural. Amintii-v c i muzica este tot un limbaj. O discuie mult mai serioas este necesar n legtur cu valoarea discutat mai sus. Dac nu exist un acord cu privire la acest subiect din timpul fazei prenatale, va exista o continu stare de nemulumire, care va distruge biserica. Nucleul trebuie s acorde timp suficient pentru a discuta despre aceast valoare, pn ce se ajunge la un acord. Dac exist unii membri ai nucleului care nu cad de acord, biserica nu va avea succes. Toi adventitii care se vor altura grupului n viitor trebuie s fie de acord cu aceast valoare central. Cei care provin din seceri vor fi evident de acord cu aceast valoare, altfel ei nu vor fi fost atrai n biseric. Totui, aceast valoare central trebuie s fie bine asimilat de noii convertii. Ea nu trebuie s fie niciodat relativ. A treia valoare central este contientizarea Marii Trimiteri. Ea trebuie s fie congenital pentru biserica pe cale s se nasc. Atunci cnd valoarea contientizrii Marii Trimiteri va domina biserica, aceasta va avea capacitatea de a vedea potenialul seceri. A patra valoare central care trebuie discutat pe larg este filozofia lucrrii laice. Aceasta nseamn c biserica trebuie s dea atenie dezvoltrii liderilor i despovrrii lor, pentru ca ei s poat lucra. Este necesar un program de instruire bine pus la punct pentru cei noi. Este nevoie ca laicii nu doar s se instruiasc, dar s li se i dea posibilitatea s lucreze. Una dintre cele mai dificile sarcini pentru cele mai multe biserici este s dea libertate oamenilor s lucreze. Cele mai multe biserici sunt astfel structurate nct nu susin activitatea misionar. Trebuie ca de la nceput structura bisericii s fie conceput astfel nct un numr ct mai mare de membri s poat face misiune, nu s fie prini n 151

comitete. Comitetele ar trebui s neleag c funcia lor este s faciliteze lucrarea misionar, nu s opreasc lucrrile care se pot face. O valoare central final care este vital s fie implantat n biseric nc din perioada fazei prenatale, este convingerea c ea trebuie s planteze alte biserici. Dac funcia reproducerii nu este implantat n ADN-ul bisericii chiar de la nceput, probabil c reproducerea nici nu va avea loc n mod normal. De fapt, unii au sugerat c o biseric nou ar trebui s planteze o alt biseric n primele 36-48 de luni ale existenei sale, altfel acest concept nu va fi niciodat impregnat n ADN-ul ei. Marea team a bisericilor noi este c i pot pierde foarte repede resursele. Dar biserica nu trebuie s uite c resursele sale se afla n seceri. Dup ce atrage i hrnete oameni din seceri, ea i poate trimite din nou n cmp, ca ei s adune un alt seceri. Pur i simplu nu exist limit pentru extinderea bisericii, atunci cnd ea acioneaz cu gndul c este o organizaie reproductiv. Exist i alte valori centrale care trebuie discutate. Fiecare biseric va aciona pe baza lor. Dar valorile centrale discutate mai sus pot fi un nceput pentru dezvoltarea unui sistem de valori n interiorul nucleului. Dac se dorete ca aceste valori centrale s fac parte din codul genetic al bisericii, ele trebuie implantate n decursul fazei prenatale. Dup ce aspectele discutate n acest capitol au fost puse la punct i nucleul este destul de mare, noua biseric poate s nceap. Capitolul 11 va analiza primul an din viaa noii biserici, dar mai nainte vom analiza rolul rugciunii, ca mijloc de a ncepe strngerea seceriului.

152

10

Dinamica spiritual a plantrii de biserici


Plantarea de biserici este o lupt spiritual. Aceia care se angajeaz n ea sunt n prima linie a misiunii i sunt de aceea obiective ale atacului special al lui Satana. Plantatorii de biserici, mai mult dect aproape oricare ali lucrtori cretini, sunt supui atacului inamicului. Plantatorii de biserici l deposedeaz pe Satan de teritoriul lui, iar acesta nu va renuna fr rzboi. De aceea, cei mai muli plantatori de biserici declar c nevoia eseniala a plantatorului este rugciunea. Aceia care se afl n primele linii ale lucrrii i vor da repede seama de nevoia de a depinde de Dumnezeu. Pavel, acest plantator agresiv, a neles natura acestei btlii. Nu era nici o ndoial n mintea lui c se afla ntr-un rzboi spiritual. mbrcai-v cu toat armtura lui Dumnezeu, ca s putei inea piept mpotriva uneltirilor diavolului. Cci noi n-avem de luptat mpotriva crnii i a sngelui, ci mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt n locurile cereti. De aceea, luai toat armtura lui Dumnezeu, ca s v putei mpotrivi n ziua cea rea i s rmnei n picioare, dup ce vei fi biruit totul.1 Poate c nici o activitate a bisericii nu l nfurie mai mult pe diavol ca plantarea de biserici. De aceea este aa de important ca plantatorii de biserici s petreac o parte semnificativ de timp n rugciune i s aib un mare sprijin n rugciune, pe msur ce avanseaz n plantare. Satan nu-i abandoneaz teritoriul fr lupt. Puterea noastr nu st n cunotine sau n tehnologii; puterea noastr st n dependena de Dumnezeu.

153

Parteneri de rugciune Atunci cnd plantarea ncepe, unul dintre primii pai este asigurarea c exist cteva persoane care s mijloceasc n mod special. Acestea nu se roag doar ocazional pentru plantatorul de biserici, ci vor veghea tot timpul n rugciune pentru acesta. Fiecare plantator de biserici ar trebui s aib cel puin doi sau trei oameni care au fcut legmnt pentru a fi parteneri de rugciune. Aceti parteneri de rugciune ar trebui s aib darul mijlocirii i s doreasc s petreac n fiecare zi un timp special n rugciune pentru plantator. A fi partenerul de rugciune al unui plantator de biserici presupune a merge pe un drum cu dou sensuri. Pentru ca partenerul de rugciune s se roage eficient, el trebuie s fie informat regulat de ctre plantatorul bisericii despre ce se ntmpl n timpul plantrii bisericii. Mijlocitorii trebuie s tie s se roage n mod specific. Uneori, plantatorii de biserici cer doar ca oamenii s se roage, fr s in legtura cu acetia. Aceasta nu va fi suficient pentru lupta spiritual n care s-au angajat. De aceea, este de o importan extrem contactul cel puin sptmnal i chiar mai des, atunci cnd apar crize. Mijlocitorul nu trebuie s fie neaprat o parte a nucleului i nici chiar s fie aproape de locul plantrii. Mijloacele moderne de comunicare permit s existe pretutindeni mijlocitori care s se roage. Ar trebui s existe minim trei mijlocitori n rugciune pentru fiecare plantator din echip. Cel puin unul dintre acetia ar trebui s fac parte din nucleu. Pe lng mijlocitorii personali, plantatorul de biserici are nevoie de ct mai muli indivizi cu putin, inclusiv de cei din nucleu, care s se roage regulat pentru plantarea bisericii. ns mijlocirea acestora nu va fi aa de intens ca cea a mijlocitorilor personali. Rugciunea trebuie s se refere la toate activitile procesului plantrii de biserici. Puterea rugciunii Niciodat s nu subestimai puterea rugciunii. Acesta este secretul plantatorilor de succes. Metodologia este important - n procesul de plantare trebuie parcuri paii coreci - dar dac cei care sunt angajai n acest proces nu 154

sunt mbiai n rugciune, nu se va ntmpla nimic semnificativ. De aceea, este extrem de important ca membrii nucleului s-i ia un timp important n fiecare sptmn pentru a se ruga mpreun. Pe msur ce ei lucreaz la valorile centrale, nucleul va ntmpina de multe ori impasuri n discuie. Vor fi multe nenelegeri atunci cnd se caut armonia Duhului. Cnd se va ntmpla astfel, membrii trebuie s se plece pe genunchi, aa cum fceau pionierii adventismului, atunci cnd se iveau situaii similare cu privire la doctrine, rugndu-l pe Dumnezeu s i conduc spre valorile centrale potrivite. Fiecare decizie a nucleului trebuie mbiat n rugciune. Rugndu-se mpreun, se va nate un spirit de redeteptare care va stpni grupul. Aa cum cei din biserica timpurie au ajuns la un singur acord pentru c petreceau mult timp rugndu-se mpreun, la fel i membrii nucleului vor deveni una, pe msur ce se roag pentru problemele lor. Bob Logan definete redeteptarea astfel: "Redeteptarea este o revrsare a Duhului Sfnt cu putere mare, astfel nct oamenii devin contieni de sfinenia i dragostea lui Dumnezeu ntr-un mod n care nu L-au cunoscut nainte, avnd ca rezultat att mrturisirea, ct i lucrarea pentru naintarea mpriei lui Dumnezeu."2 Redeteptarea nu nseamn doar c oamenii au sentimente plcute i siropoase. Adevrata redeteptare are ntotdeauna ca rezultat ctigarea oamenilor la Hristos. Dac redeteptarea doar i ine pe membri n biseric, ea nu este o redeteptare autentic. Redeteptarea i ridic pe membri de pe scaunele lor i i trimite la drumuri. Apare o mare preocupare pentru sfinenia lui Dumnezeu, astfel nct standardele lui Dumnezeu sunt nlate, dar mpreun cu dezvoltarea nchinrii naintea lui Dumnezeu apare i o pasiune fierbinte pentru cei pierdui, ca urmare a focului Duhului Sfnt care aprinde biserica. Focul redeteptrii pune biserica pe genunchi:

155

"A venit timpul pentru o reform total. Atunci cnd ncepe reforma, spiritul rugciunii va cuprinde pe orice credincios i va nltura din biseric spiritul discordiei i al disputelor."3 Nu este nevoie de un grup foarte mare pentru ca aceast rugciune de redeteptare s fie adus n rndul credincioilor. "Atunci cnd bisericile sunt redeteptate, aceasta se ntmpl pentru c o mn de credincioi caut binecuvntarea lui Dumnezeu". "Am vzut c un singur sfnt poate mica braul Domnului."4 Rugciunea aduce redeteptare, iar redeteptarea aduce mai mult rugciune. Plantatorii de biserici trebuie s nainteze agresiv n timp ce planteaz biserici noi, dar s nainteze pe genunchi. O biseric pe genunchi este o biseric n prag de a primi puterea. Ce se va ntmpla n interiorul nucleului pe msur ce el petrece un timp semnificativ n rugciunea pentru redeteptare? Ascultai ce spune Ellen White c se ntmpl atunci cnd Duhul Sfnt coboar asupra unui grup de credincioi: "Botezul cu Duhul Sfnt ca n Ziua Cincizecimii va duce la o redeteptare a adevratei religii i la realizarea multor lucrri minunate. Inteligenele cereti vor veni printre noi, iar oamenii vor vorbi dup cum vor fi condui de ctre Duhul lui Dumnezeu. Dar se poate ca Domnul s lucreze asupra oamenilor cum a fcut atunci i, ca i n zilele Cincizecimii, muli care pretind acum c ei cred adevrul, vor cunoate aa de puin despre lucrarea Duhului Sfnt, nct vor striga: Atenie la fanatism! Ei le vor spune acelora care sunt plini de Duhul Sfnt, Acetia sunt bei de vin. Cel mai mare pcat al acelora care se pretind cretini este c nu i deschid inimile pentru a primi Duhul Sfnt. Atunci cnd sufletele tnjesc dup Hristos i caut s devin una cu El, cei care sunt mulumii cu formele, vor spune: Avei grij, nu mergei la extreme! Cnd ngerii din ceruri vor veni printre noi i vor lucra prin ageni umani, vor exista convertiri puternice, adevrate, la fel ca cele care au urmat Cincizecimii. Acum, frailor, fii ateni s nu intrai ntr-o stare de excitare omeneasc, nu 156

ar trebui s fim dintre aceia care s punem ntrebri i s aducem ndoial fa de lucrarea Duhului lui Dumnezeu; pentru c vor fi din aceia care vor contesta i vor critica atunci cnd Duhul lui Dumnezeu ia n stpnire pe brbai i pe femei, pentru c inimile lor nu sunt micate; sunt reci i insensibile."5 "Atunci cnd Duhul Sfnt lucreaz prin ageni umani, nu ne ntreab pe noi cum s fac. Adesea procedeaz ntr-un mod neateptat."6 Plantatorii nu trebuie s se team de venirea Duhului Sfnt asupra lor. ntr-adevr, se pot ntmpla "lucruri ciudate", vor veni n mintea lor idei neateptate, dar ideile vor fi puse n minile lor de ctre Duhul Sfnt. Rezultatul se va vedea n acele multe suflete preioase care vor veni s l cunoasc pe Isus. Pe msur ce nucleul ncepe s se roage mpreun, el va fi tot mai unit i inimile lor vor fi apsate de o mare povar pentru cei pierdui. Continund s se roage, vor ajunge la o armonie a rugciunilor pentru cei pierdui. Membrii nucleului vor identifica astfel acei civa oameni care s fie posibili candidai pentru noua biseric. Aceti oameni devin acum obiectul rugciunii lor. Aceste nume sunt prezentate naintea Domnului separat i n mod special la fiecare ntlnire a nucleului, cernd Duhului Sfnt s le deschid inimile pentru a primi Evanghelia, n timp ce membrii grupului ncearc s i ctige. Isus ne-a cerut s ne rugm cu putere pentru cei pierdui. Nu trebuie s ne rugm ca, "dac aceasta este voia lui Dumnezeu", atunci s i gsim pe cei pierdui. Dumnezeu ne-a spus c voia Lui este ca cel pierdut s fie gsit. Putem s ne rugm cu deplin ncredere c Dumnezeu le vorbete acestor oameni, iar dac ei nu se mpotrivesc cu ncpnare Duhului Sfnt, vor ceda puterii de atracie a lui Dumnezeu. Nucleul ar trebui s aleag textul din Matei 18:19 ca o promisiune i s o aeze naintea Domnului pentru fiecare persoan de pe lista de rugciune.7 Discutm aici despre rugciunea fcut cu credin puternic, ateptnd mplinirea promisiunii lui Dumnezeu pentru ceea ce noi cerem privind mntuirea 157

acelora pe care i vedem ca posibili candidai la mpria lui Dumnezeu. Ellen White vorbete despre o ntmplare similar din primele zile ale micrii millerite: "Am stabilit ntlniri cu tinerii mei prieteni, unii dintre ei fiind mult mai n vrst dect mine, iar unele fiind persoane cstorite. O parte dintre ei erau nfumurai i lipsii de gndire; experiena mea suna pentru ei ca o minciun ieftin, iar ei nu au dat atenie rugminilor mele. Dar m-am hotrt ca eforturile mele s nu nceteze pn ce aceste suflete dragi, pentru care aveam un interes aa de mare, nu vor ceda naintea lui Dumnezeu. Cteva nopi ntregi le-am petrecut n rugciune fierbinte pentru aceia pe care i cutasem cu insisten i i adunasem cu scopul de a lucra i a ne ruga mpreun. Civa dintre acetia veniser din curiozitate s vad ce am s spun; alii m credeau nebun, vzndu-m aa de insistent n eforturile mele, mai ales c din partea lor nu se manifestase nici un interes. Dar am continuat s i ndemn i s m rog pentru fiecare la micile noastre ntlniri, nct n cele din urm toi s-au predat lui Isus, recunoscnd meritele iubirii Sale mntuitoare. Fiecare a fost convertit la Dumnezeu."8 Atunci era nceputul adventismului. Observai cum erau ctigai oamenii: prin rugciune i numai prin rugciune. Ellen White s-a rugat struitor pentru oameni. Observai c nu este vorba de rugciuni ntmpltoare, ci din toata inima, o implorare fierbinte a lui Dumnezeu pentru mntuirea anumitor suflete. Aceast intensitate a rugciunii trebuie s cuprind i nucleul care face planuri pentru noua biseric. Facei ca povara pentru suflete s fie simit n timp ce v rugai ca oamenii s intre n mpria lui Dumnezeu. Ellen White nu doar c a practicat n viaa ei spiritual acest model de rugciune fierbinte, dar ea a ndemnat i biserica s manifeste acelai interes profund pentru oameni: "Trebuie s cutam sufletele, s ne rugam pentru ele, s lucrm pentru ele. Trebuie s le adresm apeluri fierbini. Trebuie s nlm pentru ele rugciuni fcute cu putere. Cererile noastre slabe, lipsite de

158

duh, trebuie transformate n cereri fierbini. Cuvntul lui Dumnezeu spune: "mare putere are rugciunea fierbinte a celui neprihnit".9 "De ce nu simt credincioii un interes profund, plin de zel, pentru cei care sunt departe de Hristos? De ce nu se ntlnesc mpreun doi sau trei ca s pledeze naintea lui Dumnezeu pentru mntuirea unei anume persoane, iar apoi pentru a alteia?"10 Lucrtorii s se prind de fgduinele lui Dumnezeu, spunnd: "Tu ai spus: `Cerei, i vei primi'. Cer ca acest suflet s se converteasc la Isus Hristos." Solicitai rugciuni pentru sufletele cu care lucrai. Prezentai-le naintea bisericii ca subiecte de rugciuni fierbini. Aceasta este exact ceea ce are nevoie biserica, s-i ndrepte minile de la micile lor dificulti pentru a simi o mare povar, un interes personal pentru sufletele care sunt pe cale s piar. Alegei alte i alte suflete, cutnd zilnic ndrumarea din partea Domnului, aducnd totul naintea Lui n rugciune fierbinte, i lucrnd cu nelepciune divin. Dac vei face astfel, vei vedea c Dumnezeu v ofer Duhul Sfnt pentru a convinge; i puterea adevrului pentru a converti suflete."11 Nu este nimic greit n sfatul dat de Ellen White. Oamenii sunt ctigai prin rugciune, iar bisericile se ncep cu rugciuni intense, fierbini. Acestor rugciuni trebuie s li se ofere o parte considerabil de timp, deoarece nucleul ncepe s se orienteze asupra celor pierdui, prin rugciune. ns rugciunea singur nu este suficient. Dup rugciune, trebuie s ne ridicm de pe genunchi i s lum legtura cu cei pierdui. Se povestete despre un grup de credincioi care se ruga pentru primarul oraului. Dup ce s-au rugat un timp, unul dintre cei ngenunchiai s-a ridicat deodat i a spus c unul dintre ei trebuie sa l contacteze pe primar i s l invite la Hristos. Aciunea trebuie s fie urmarea rugciunilor din cadrul nucleului. Rugciunea pentru ntreaga localitate 159

n timpul fazei de construire a nucleului, membrii lui trebuie s mearg la oameni. ncercarea de a-i ctiga trebuie nsoit de rugciune. Lucrarea din u n u a devenit tot mai dificil n zilele noastre. Cei mai muli oameni i resping pe cei care le bat la u pentru a le "vinde" religia lor. Totui, strategia rugciunii poate face ca aceast metod s fie eficient i n secolul douzeci i unu.12 Plantatorul ar trebui s divid teritoriul intit n mai multe pri. Fiecare membru al nucleului va alege apoi unul sau dou blocuri pentru care s se roage n mod special. Dup ce i-au ales blocul, membrii nucleului merg n teritoriul respectiv i se plimb nainte i napoi pe strzi, rugndu-se pentru fiecare cas n timp ce se plimb. n acest timp el nu merge la nimeni din u n u. Fiecare se roag n gnd pentru fiecare familie, n timp ce se plimb n acea zon. Dar, n acelai timp, persoana privete n jur i i d seama care sunt nevoile din acel loc. De exemplu, dac vede jucrii ntr-o curte va nelege c acolo st o familie tnr cu copii; rampele pentru handicapai vor indica prezena unor persoane care folosesc crucioare pentru handicapai. Aceste observaii vor ajuta persoana s nceap s fac rugciuni mult mai pline de sens. Dup ce timp de cteva sptmni s-a rugat n timp ce se plimba pe strzi, persoana este acum pregtit pentru a doua faz a programului de rugciune pentru zona respectiv. De data aceasta, n loc s se plimbe pur i simplu pe strzi, persoana ar trebui s bat la ui. Ea va spune locatarilor c este de la o nou Biseric Adventist care se deschide n vecintatea lor. Membrii ei doresc s-i cunoasc vecinii i s se roage pentru ei. Apoi doresc s afle dac exist motive speciale de rugciune. De cele mai multe ori ei vor ntmpina reacii pozitive la aceste ntrebri i muli vor spune care sunt nevoile lor pentru rugciune. Partea pozitiv a acestei metode de lucru este c vizitatorii nu ncearc s i determine pe oameni s se alture bisericii, sau s le cear bani. Ei merg acolo pur i simplu cu scopul de a se ruga pentru oameni. Oamenii apreciaz cu adevrat acest lucru. Dac unii dintre membrii nucleului ezit s bat la ui, ei pot s lase bileele n care s scrie c se roag pentru oameni, cerndu-le s scrie pentru ce au nevoie de rugciune, iar mai trziu se vor ntoarce s ia acele 160

bileele.13 Poate c n felul acesta ei nu vor primi tot attea cereri ca atunci cnd bat din u n u, dar este o posibilitate ca i persoanele mai timide din nucleu s se implice n proiect. Avnd cererile de rugciune, vizitatorul ar trebui s se roage fierbinte pentru aceste cereri, nu doar singur, dar i la ntlnirile nucleului. Dup ce s-a rugat timp de cteva sptmni, vizitatorul ar trebui s se ntoarc la persoanele respective i s le spun c s-a rugat pentru cererile lor, iar acum le ntreab ce s-a mai ntmplat. Ei vor descoperi c multe din rugciuni au primit deja rspuns. Ca urmare, vizitatorul poate ori s continue s se roage pentru ei, ori s ntrebe dac exist i alte nevoi pentru care s se roage. Dac este cazul, vizitatorul poate s ncerce s se roage chiar acolo pentru nevoile acelei familii. Vizitatorul ar trebui s se ntoarc la fiecare cas la cteva sptmni, repetnd scenariul de mai sus. Vor fi necesare ntre ase i opt vizite pentru a ctiga destul ncredere, astfel nct s poat trece la urmtoarea faz. Dup ce s-a stabilit ncrederea n timp de ase sau opt sptmni de rugciuni pentru oameni, acetia l vor recunoate, i vor zmbi i i vor prezenta imediat nevoile lor pentru rugciune, chiar fr ca acesta s mai ntrebe. Acum ei l vor invita probabil nuntru, iar conversaia poate c se va ndrepta i spre alte subiecte, n afara cererilor de rugciune, dei acestea ar trebui s rmn mereu pe primul loc. Discuiile despre alte subiecte l vor ajuta pe vizitator s nceap o relaie de prietenie cu persoana vizitat. O dat ce relaia a fost stabilit, vizitatorul poate aminti c exist un grup de oameni n vecintatea lor, care se ntlnesc regulat pentru a se ruga unii pentru alii. Dac este cazul, vizitatorul poate face o invitaie ca persoana s se alture acestui grup. Grupul va fi probabil format din unii dintre membrii nucleului i unii dintre vecinii pentru care s-au fcut rugciuni. Vizitatorul ar trebui s se asigure c grupul se ntlnete aproape de adresa unde locuiete persoana pe care o invit. Grupul ar trebui s se centreze pe rugciune. S-ar putea face i un studiu biblic pe tema rugciunii, sau s-ar putea studia o carte pe tema rugciunii eficiente, dar important este s fie un grup de rugciune.

161

Muli dintre cei care au reacionat la solicitrile vizitatorului se vor altura n cele din urm grupului de rugciune. Pe msura ce se ntlnesc n grup sptmn dup sptmn, se vor forma legturi tot mai profunde i muli dintre participani vor trece la studii biblice. Ei vor fi persoanele cheie care vor fi invitate la primul serviciu de nchinare al noii biserici. Acest capitol s-a centrat pe aspectul rugciunii, n contextul nceperii unei noi biserici. Multe dintre aceste sfaturi vor fi utile i pentru o biseric deja existent, dar sunt imperative pentru plantarea unei noi biserici. Strategia de rugciune sugerat n acest capitol este destinat s ajute biserica s i formeze "ochi misionari", chiar nainte de nceperea bisericii. Rugciunea nu este doar pentru etapa stabilirii legturilor; rugciunea trebuie s existe n biseric tot timpul ct ea interacioneaz cu comunitatea social nconjurtoare. Secretul succesului n plantarea de biserici ine n mare msur n abilitatea plantatorului de a-i ajuta pe membrii nucleului s nceap s se roage unii pentru alii, pentru oamenii pe care i cunosc i pentru cei din locul plantrii, pe care nu i cunosc. Dumnezeu i va binecuvnta cu rezultate concrete, atunci cnd cei pentru care ei s-au rugat se altur lor. Plantatorii de biserici trebuie s se asigure c noua biseric este o biseric a rugciunii, ncorpornd strategia rugciunii chiar de la nceput, chiar din timpul fazei prenatale.

162

11

Primul an al noii biserici


Perioada prenatala s-a ncheiat. A sosit momentul naterii. Grupul nucleu a lucrat la toate aspectele discutate n capitolul 9, s-a rugat intens pentru noua biseric i a ajuns la concluzia c biserica trebuie s nceap primul serviciu de nchinare cu un numr cuprins ntre 100 i 200 de persoane. Deci putei ncepe. Nu inei ns primul serviciu divin pn ce nu suntei pregtii pentru acest pas. Dup primul serviciu divin, ateptrile oamenilor vor fi mai mari. Dac biserica nu reuete s mplineasc acum aceste ateptri, dup aceea va fi mai greu. Dar nici nu ateptai prea mult pentru a ncepe, pentru c altfel grupul nucleu ar putea fi descurajat. Extinderea nucleului la 50-100 de persoane Ai lucrat mpreun cu nucleul la toate aspectele menionate, dar tot mai avei pn cnd grupul s ajung la 50-100 de persoane. Nu dorii s aducei n grup adventiti care nu au prins viziunea noii biserici. Cum poate micul vostru nucleu s creasc pn la cele 50-100 de persoane necesare pentru a ncepe o biseric mare? n cadrul adventist, aceasta se realizeaz cel mai bine prin organizarea de grupe mici. Una dintre crile pe care poate c muli dintre membrii nucleului au citit-o deja, sau pe care grupul deja a studiat-o mpreun, este The Revolutionized Church of the 21st Century (Biserica revoluionat a secolului 21). n aceast carte analizm ideea comuniunii biblice i a organizrii grupei mici, prin care att adventitii sunt ntrii, ct i ceilali sunt ctigai. Aceast abordare este vital atunci cnd se ncepe o biseric celul, iar cei care ncep alt tip de biserici vor gsi n grupa mic o metod excelent de cretere a nucleului. ncepei grupe mici cu membrii nucleului. Poate c deja nucleul a acionat mai mult ca o grup mic, dar, nainte de toate, este important s pregtim lideri pentru aceste grupe. Exist multe materiale pe tema grupelor mici. Dac avei 163

nevoie de ajutor n acest sens, contactai NADEI, la telefonul (616) 471-9220. Pentru ilustraie, s presupunem c nucleul vostru numr acum ntre douzeci i douzeci i cinci de aduli. Ai stabilit mpreun valorile centrale i suntei gata s extindei nucleul, pentru a pregti primul serviciu divin. Avnd ntre douzeci i douzeci i cinci de aduli i presupunnd c toi sunt dedicai acestei lucrri, ar trebui s pregtii lideri pentru trei sau patru grupe. Fiecare grup are nevoie de un lider, de un lider asistent i de o gazd. Membrii nucleului aleg una dintre cele trei grupe pentru a i se altura, n care ar trebui s fie apte sau opt persoane, inclusiv liderii. Fiecare persoan din grup acioneaz apoi pentru aduce n grup prieteni, vecini, sau alte persoane interesate, grupa crescnd astfel pn la doisprezece-cincisprezece persoane. O dat ce grupa crete de doisprezece-cincisprezece persoane, ar trebui planificat o multiplicare, prin nceperea unei grupe noi. n acelai timp, trebuie alei doi noi lideri asisteni pentru a fi pregtii: unul pentru grupa existent i altul pentru grupa nou. Niciodat nu ar trebui s nceap o grup fr a avea un lider i un lider asistent. Continuai nmulirea grupelor pn se ajunge la cincizeci - o sut de membri. Nu toi acetia trebuie s vin n noua biseric, dar muli vor veni. Dac exist n toate grupele ntre cincizeci i o sut de persoane, aceasta este o posibilitate excelent de a aduna numrul necesar de persoane pentru primul serviciu de nchinare. Aceasta este o modalitate simpl de extindere lent a nucleului, n condiii diferite de cele existente n cadrul bisericii, unde apar greutile legate de organizarea serviciilor divine. Este important s ne asigurm c exist un sistem eficient de pregtire a liderilor. Grupele mici se pot multiplica numai atunci cnd este posibil pregtirea liderilor. De aceea, plantatorul de biserici va oferi un timp considerabil pregtirii membrilor nucleului pentru a fi lideri de grupe i, asigurndu-se c membrii invit continuu ali oameni, grupele se multiplic cu ajutorul acestor lideri ct mai repede posibil. Chiar dac nu va fi plantat o biserica celul, aceast multiplicare a grupelor trebuie s continue, mai ales n decursul primului an. Acesta va fi unul dintre cele mai bune instrumente pentru o extindere continu n decursul acelor 164

prime luni critice. Dac activitatea evanghelistic nu este nrdcinat i bine fundamentat n decursul primului an, noua biseric nu va fi probabil niciodat o ctigtoare de suflete. Deoarece plantarea de biserici se ndreapt spre cei pierdui, este vital ca zelul evanghelistic s existe de la nceput n grupe; altfel, ele vor avea doar rolul de a hrni, dar vor mpiedica biserica s creasc, n loc s o ajute. Evanghelizarea n decursul primului an n perioada n care plantatorul de biserici lucreaz la formarea nucleului, precum i n decursul primului an al bisericii, este foarte important s existe un puternic plan de evanghelizare. Acesta va ajuta att la construirea nucleului, ct i la extinderea lui n timpul primului an critic de existen. Uneori, nucleul este aa de strin de locul n care trebuie s se fac plantarea, nct exist doar puine contacte sau chiar nici unul cu cei din mprejurimi. n acest caz, plantatorul trebuie s i asiste pe membri n stabilirea contactelor. Una dintre modalitile de a face acest lucru este misiunea prin slujirea nevoilor. Aceasta i ajut pe membrii nucleului s i ctige pe oameni i s stabileasc contacte cu ei, crendu-se astfel o deschidere i un nume bun pentru viitoarea biseric. Dac fiecare grup mic va sponsoriza o misiune prin slujirea nevoilor, atunci, n scenariul de mai sus, ar putea fi ncepute trei astfel de lucrri, n decursul fazei de formare a nucleului. Aceasta ar oferi noii biserici multe contacte semnificative, care ar duce n cele din urm la nmulirea membrilor grupelor, precum i ai noii biserici. Misiunea prin slujirea nevoilor este un program, plan, sau aciune, care urmrete contactarea celor din populaia int. De exemplu, dac grupul int este generaia X, atunci este adecvat misiunea prin stabilirea de relaii, deoarece este cunoscut faptul c generaia X este nfometat dup relaii pline de sens. Dac grupul intit este format din cei care au experimentat divorul, un seminar pe tema refacerii dup divor i un grup de suport ar putea fi o bun abordare. Nucleul trebuie s conin persoane care au aceleai nevoi cu ale grupului int, dac dorii s creai cu succes puni pentru a ajunge la ele. 165

Misiunea prin slujirea nevoilor nu se limiteaz doar la seminarii pe anumite teme. Acestea sunt importante, dar ele trebuie s continue cu grupe de suport pe termen lung. Pe baza relaiilor care se vor stabili aici, membrii vor putea s l prezinte pe Isus acestor oameni, la timpul potrivit. De exemplu, s presupunem c una dintre grupele mici ale nucleului decide s i sprijine pe cei divorai. Se prezint un seminar pentru refacerea dup divor. Seminarul nu este destinat doar celor care vor veni din afara grupului, ci membrii grupelor mici se vor amesteca printre ei, ca participani reali. n timpul seminarului, se vor stabili relaii autentice. La sfritul seminarului, participanii sunt invitai s se alture unui grup de refacere dup divor, care se va ntlni o dat pe sptmn i muli dintre participani, datorit relaiilor care s-au format, se vor altura cu bucurie acestui grup. Grupul se va organiza dup modelul grupei mici, dar se va concentra pe refacerea dup divor, dintr-o perspectiv cretin. Aceast perspectiv li se prezint clar oamenilor, nainte ca ei s vin n grup. Atunci cnd oamenii particip i afl soluiile cretinismului la problemele relaionale ale divorului, va fi trezit i curiozitatea lor fa de cretinism n general. Ei vor pune ntrebri, vor participa la studii biblice i muli vor fi condui la Isus. n paralel, pot fi folosite i alte abordri evanghelistice tradiionale, cum ar fi studiile biblice prin coresponden. Principalul interes al nucleului ar trebui s fie evanghelizarea, mai ales n decursul primului an. n urmtoarele cteva luni, ei i vor face cunotine noi i vor fi dezvoltate relaiile cu cei interesai. Nu este ns suficient dezvoltarea relaiilor - este nevoie de un plan. Adventismul necesit o abordare puin diferit fa de felul n care procedeaz celelalte biserici evanghelice pentru a ncepe o biseric i pentru a atrage interesul. n timp ce n aceast etap bisericile celelalte i vor invita pur i simplu pe oamenii la biseric i vor aciona pentru asimilarea lor, adventismul are un mesaj pe care trebuie s l prezinte nainte ca oamenii s devin membri. Acest pas nu poate fi niciodat neglijat. Oamenii nu vin n Sabat dimineaa la biseric doar ca rezultat al metodelor prezentate mai sus. Dac aceast metod poate merge n cazul celor care au o experien anterioar legat de adventism, ea nu va reui pentru cei care nu au avut o experien religioas legat de nchinarea 166

n Sabat. De aceea, pentru a-i strnge pe acetia din urm ntr-o nou biseric adventist, trebuie elaborat un plan bine definit pentru atragerea celor interesai. Metoda adventist tradiional de seceri era evanghelizarea public. Tragedia este c multe biserici au folosit acest instrument i pentru a semna, i pentru a cultiva, i pentru a secera, n loc s l foloseasc doar ca un instrument de seceri. Ca reacie la aceast greeal, unii au ncercat s renune complet la ntlnirile evanghelistice, apelnd la metodele obinuite n bisericile evanghelice tradiionale. Dup cum am vzut ns, n cele mai multe cazuri, acestea nu au mers la adventiti. n schimb, bisericile adventiste trebuie s fac tot ce s-a sugerat pn acum, completnd acest proces cu strngerea seceriului. Evanghelizarea este un proces, iar seceratul este doar o parte a procesului. Dac nu este cuprins i aceast parte, atunci succesul va fi limitat. Ca parte a strngerii seceriului, ntlnirea evanghelistic poate lua diferite forme. Unele biserici vor dori s prezinte o evanghelizare public, altele vor dori s prezinte un seminar de profeie biblic, iar altele vor organiza o clas n care s se nvee mesajul advent, dup care oamenii sunt invitai s se alture bisericii. Evanghelizarea public, oricum s-ar desfura, a fost i va rmne nsa un instrument viabil pentru nceperea unei noi adunri. Primul serviciu de nchinare Primul pas n planificarea serviciului divin de deschidere este gsirea locului. ntlnirile adventiste din Sabat prezint o varietate de opiuni mult mai mare dect au cele mai multe biserici care se ntlnesc duminica. Multe dintre bisericile celorlalte denominaiuni sunt de acord s nchirieze spaiul lor adventitilor. Dar acest lucru ar trebui s fie valabil n ambele sensuri - i adventitii ar trebuie s fie dispui s nchirieze spaiile lor celorlalte denominaiuni. Aceasta este adevrata curtoazie cretin. Dac nucleul decide c se dorete nceperea serviciilor de nchinare n cldirea unei biserici, el ar trebui s caute un loc potrivit stilului de nchinare pe care l va avea noua biseric. De exemplu, dac noua biseric alege un stil informal, care presupune o participare mare din partea adunrii, nu va fi potrivit 167

nchirierea unei biserici episcopale sau luterane, care este construit pentru un serviciu foarte liturgic. De asemenea, dac noua biseric este planificat pentru un serviciu divin cu un caracter liturgic accentuat, nu vei nchiria o biseric n stil penticostal. Alegei cldirea care reflect cel mai bine stilul de nchinare pe care noua biseric dorete s l implementeze. Un alt factor n alegerea cldirii este dimensiunea ei. Nu alegei o cldire cu dimensiuni mari, n care membrii s se simt parc pierdui. ncercai s gsii o biseric cu o capacitate de locuri pe care grupul vostru s o ocupe mcar pe jumtate n primul Sabat. De asemenea, nu alegei o cldire cu o capacitate de locuri aa de mic, nct s devin repede prea mic pentru adunare. Participarea din primul Sabat va fi probabil mai numeroas dect n mod normal poate fi de dou ori mai numeroas dect n mod obinuit - pur i simplu datorit noutii locului. De aceea, este important s existe ntre cincizeci i o sut de oameni n nucleu, nainte de primul serviciu de nchinare. Toi aceia care rmn n biseric i care nu au fcut parte din nucleu se adaug la acest numr. Totui, unele biserici adventiste orientate spre seceri nu primesc ali adventiti dect dac acetia parcurg anumite pregtiri i neleg orientarea bisericii. n funcie de situaie, ar fi cel mai bine ca primul serviciu de nchinare s nu aib loc ntr-o biseric. Bisericile care doresc s-i atrag pe tineri, care sunt mai vizuali, vor vedea c este mai potrivit dac organizeaz prima ntlnire ntr-o aul. Dac aceasta este direcia pe care plantatorul de biserici dorete s o urmeze, amfiteatrul unei coli poate fi o alegere bun. coala de Sabat se poate desfura n slile de clas. Alte variante ar putea fi teatrele i aulele publice. n alegerea locului, verificai reputaia colii sau a bisericii pe care dorii s o nchiriai. Aceast reputaie va influena felul n care oamenii vor privi biserica voastr. Exist anumite perioade ale anului n care poate fi mai uor s ncepei o biseric. De exemplu, multe dintre bisericile care se nchin duminica, urmresc s nceap primul serviciu divin n preajma zilelor de Pati sau de Crciun, cnd mai muli oameni se gndesc s mearg la biseric. Acest lucru nu prea merge n cazul bisericilor adventiste. O perioad potrivit este toamna, cnd copiii ncep 168

un nou an colar, mai ales dac dorii s atragei familiile cu copii de vrst colar. O modalitate care a ajutat multe biserici adventiste s nceap cu muli participani, este desfurarea primului serviciu de nchinare n timpul unui seminar de profeii biblice sau al unei evanghelizri publice. Dup ce a fost prezentat tema Sabatului, participanii sunt invitai s participe la biserica n Sabatul care urmeaz, ca o parte a programului seriilor evanghelistice. Acesta va fi primul Sabat pentru noua biseric. Aceasta a fost de fapt metoda cea mai ncununat de succes pentru a ncepe o biseric adventist. n acest scenariu, primele cteva sptmni ale bisericii se suprapun cu evanghelizarea, ceea ce ajut la imprimarea unui tonus evanghelistic viitoarei biserici. Orice serviciu divin de nceput trebuie plnuit cu grij i bine organizat. El ar trebui s fie plin de via i s se centreze pe vizitatorii care vor participa. Cei mai muli dintre cei care au participat la primul serviciu divin vor dori s revin, ca urmare a tririi pe care au avut-o cu aceast prim ocazie. De aceea, pregtii din timp serviciul divin. nchiriai spaiul cu una sau dou sptmni nainte. n timpul acestor sptmni, membrii nucleului ar trebui s organizeze aici un serviciu de nchinare, astfel nct s se familiarizeze cu locul. Ar fi de folos ca liderii colii de Sabat pentru copii s se familiarizeze cu slile i cu unii dintre copiii care vor veni. Cnd va ncepe primul serviciu de nchinare, fiecare i va concentra atenia pe vizitatori, programul se va desfura cu uurin, iar vizitatorii vor participa la un serviciu bine pus la punct. Dei atenia n prima sptmn se concentreaz asupra vizitatorilor, aceasta nu nseamn c ei trebuie s ias n eviden. Nu le cerei s se ridice i s se prezinte. Aceasta ar fi foarte penibil pentru cei neobinuii cu biserica i i va face pe muli dintre ei s nu mai vin. Fiecare membru ar trebui s fac tot ce poate pentru ca oaspeii s se simt binevenii, iar biserica trebuie s gseasc o metod discret pentru ca acetia s afle mai multe despre ea i s i lase numele i adresa pentru un viitor contact. Un salut de bun venit n foaier poate fi de ajutor n acest sens.

169

Dup ce avei numele i adresele vizitatorilor, ar trebui s i contactai n primele patruzeci i opt de ore. Este cel mai bine ca acest contact s fie realizat de o persoan laic i poate c este mai indicat s se fac telefonic, dect printro vizit personal. Scopul este ca persoana s tie c prezena sa a fost apreciat, s fie ntrebat dac are vreo nelmurire n legtur biserica i s fie ncurajat s revin. Atunci cnd persoana revine a doua oar, ar trebui programat o vizit acas la ea, poate fi nscris la studii biblice, sau poate fi invitat s participe la una din grupele bisericii. Asigurai-v c vizitatorilor li se ofer atenia cuvenit i nu-i lsai s v "scape printre degete". Meninerea creterii bisericii Datorit faptului c, timpul fazei prenatale, nucleul s-a concentrat doar asupra evanghelizrii, el poate crede c i-a atins scopul evanghelistic propus i c acum trebuie s se concentreze asupra consolidrii bisericii cu oamenii pe care i-a adunat. Nimic nu poate fi mai greit. Dac noua biseric plantat dorete s fie centrat pe seceri, atunci, n decursul primului an, evanghelizarea trebuie s fie esut n fiecare fibr a bisericii. Biserica trebuie s continue multiplicarea grupelor mici pe baza misiunii prin slujirea nevoilor i s planifice un alt eveniment pentru strngerea seceriului. Dat fiind c noua biseric nu are o cldire n care s investeasc, ea poate investi n ceva mai de pre dect crmizile i mortarul: oamenii! Pentru ca noul grup s continue s creasc, el trebuie s parcurg civa pai importani n decursul primului an. Asigurai-v c grupele mici continu s se extind i s se dezvolte. Dac biserica dorete s depeasc numrul de dou sute de participani, probabil c cel mai important pas este extinderea continu a grupelor de prtie. Niciodat nu ar trebui s se nceap o grup fr a avea un lider i un lider ucenic i fr obiectivul de a se multiplica n decurs de ase luni pn la un an. Dac aa stau lucrurile, biserica va trebui s investeasc foarte mult n instruirea liderilor de grupe. Creterea continu a grupelor n decursul primului an i n viitor va fi determinat de numrul de lideri ucenici pe care biserica i pregtete n mod adecvat. Pregtirea liderilor nu 170

trebuie limitat la adventitii care au fcut parte din nucleu. Cei care au caliti de lideri ar trebui identificai printre noii convertii i instruii pentru a fi lideri n grupele mici. Numai aa va continua ciclul creterii. Este de asemenea esenial ca plantatorul s nfiineze noua biseric dup modelul n care liderul ei este instructor/ndrumtor. Dac plantatorul ncepe biserica dup modelul n care liderul este pastor sau capelan, aceasta va dezvolta imediat o dependen de pastor i va fi aproape imposibil ca acest model s fie schimbat ntr-un model n care liderul este instructor / pregtitor. Deci noua biseric trebuie s fie format de la nceput dup acel model de lider pe care plantatorul dorete s l vad continund. Chiar dac aceast biseric va avea o conducere laic, va fi foarte uor s apar dependena de pastor. n acest caz, persoana laic ia pur i simplu locul pastorului, iar oamenii depind de ea la fel cum ar depinde de un pastor. Aceasta nu mai este o biseric cu o conducere laic, ci o biseric dependent de un pastor laic. ntr-o adevrat biseric laic, conducerea se realizeaz n comun i modelul liderului ndrumtor este pe deplin viabil. O a treia surs de ngrijorare privind dezvoltarea bisericii n cursul primului an este mobilizarea membrilor pentru lucrare, imediat dup ce ei s-au alturat noii biserici. De fapt, unele biserici adventiste fac din implicarea n misiune una din condiiile pentru a deveni membru. Acest lucru creeaz n biseric un nivel mai nalt al consacrrii i poate c acum este timpul s ridicm standardele calitii de membru adventist, incluznd ca norm implicarea n lucrare. Bisericile care plaseaz imediat oamenii n lucrare vor organiza periodic seminarii de daruri spirituale i vor nfiina un comitet pentru lucrri laice, care i va ndruma pe oameni s se implice n lucrare n armonie cu darurile lor spirituale. De fapt, unul din aspectele pe care noua biseric va trebui s l lmureasc este alegerea ntre a continua dup metoda tradiional a comitetului de numiri, n care este numit cte o persoan pentru fiecare funcie, sau a trece la modelul lucrrii laice, n care oamenii sunt plasai n lucrare n armonie cu darurile lor.1 Cel mai bine este ca biserica sa nceap cu acest model i nu dup modelul tradiional, ca mai apoi s ncerce s treac la modelul lucrrii laice. 171

Faptul c exist un comitet pentru lucrri laice nu nseamn c nu va mai exista un comitet de numiri. Unii au ncercat s mearg spre extreme n acest sens i au eliminat total Comitetul de numiri. Dac se procedeaz astfel, nu se mai poate face o eviden a activitilor. Noi pledm ca oamenii s nu fie nominalizai pentru lucrare, dar tot este necesar s fie alei slujbai ai bisericii, pentru a exista o dare de seam. Fiecare biseric va decide care s fie slujbele pentru care se vor face alegeri. Comitetul bisericii cumuleaz minimul acestor funcii. Problema n prezent este aceea c se fac alegeri pentru toate slujbele, de la pianist la instructorul de la Primii pai al colii de Sabat. Reducei la minimum numrul posturilor pentru care facei alegeri, iar pentru celelalte facei numiri. Un obiectiv minim ar fi ca cel puin 60 de procente dintre membri s fie implicai ntrun fel sau altul n lucrare. Reinei c n primele linii ale lucrrii se afl liderii grupelor mici i persoanele implicate n slujirea nevoilor. Achiziionarea de proprieti O greeal major pe care o fac multe biserici noi este ncercarea de a achiziiona proprieti n primul an de existen. Nu cedai acestei ispite. Ateptai cel puin cinci ani. Imediat ce biserica investete n proprieti, se schimb ntreaga ei preocupare. De obicei, ea nceteaz s i mai concentreze atenia asupra celor pierdui i devine n schimb preocupat de cldire i de strngerea banilor. Fondurile care nainte mergeau spre ctigarea sufletelor, sunt acum ndreptate spre crmizi i mortar. Cnd procedeaz astfel, cele mai multe biserici nceteaz s creasc i i pierd eficiena ca ageni de extindere a mpriei lui Dumnezeu. Ar putea veni un timp cnd adunarea s aib nevoie de propria ei cldire, dei multe biserici au neles c pot continua s creasc i s se extind muli ani, fr s aib propria cldire. De fapt, unele biserici vor nchiria mereu spaii. Frecvena i durata de timp n care bisericile pot sta fr cldiri proprii depind de disponibilitatea i atractivitatea cldirilor de nchiriat existente. De asemenea, cu ct o biseric ateapt mai mult pn s construiasc, cu att mai mare va fi

172

construcia. Dac ea cumpr prea repede o proprietate, este posibil ca aceasta s fie prea mic. Cnd n cele din urm biserica decide c dorete s aib propria cldire, ct de mare s fie proprietatea pe care s o achiziioneze? Totul depinde de viziunea pe care o are biserica cu privire la dimensiunea ei optim. Regula empiric este de un acru (pogon) de pmnt la 100 de participani, cu un minim de trei acri. Aceast formul este important pentru a se asigura locuri de parcare pentru ntreaga adunare. Astfel, dac biserica se ateapt ca n anumite zile s participe cinci sute de persoane, ar trebui s achiziioneze un minim de cinci acri de teren. Iar dac se proiecteaz ca n biseric s funcioneze i o coal, trebuie suplimentat numrul acrilor de pmnt, n funcie de dimensiunile dorite ale colii. S-ar putea totui ca n unele orae s fie interzis achiziionarea unui teren la aceste dimensiuni. Se vor cuta alte variante, mai ales n ceea ce privete problema parcrii. Dac un asemenea teren nu este disponibil sau este prea costisitor, exist alte alternative. Una dintre ele ar fi programarea a dou servicii n locul unuia singur. n acest caz, biserica poate achiziiona un teren mai mic i totui s creasc spre numrul de cinci sute de participani. O alt metod de reducere a spaiului este aceea de a afla media persoanelor care vin ntr-o main. Astzi, cele mai multe biserici au o medie de dou persoane la o main, dar experii au proiectat c n viitor acest numr s scad, crescnd astfel necesarul de spaiu pentru parcare. Problemele legate de construcie pot cheltui cantiti mari de timp i energie. Ele sunt menionate n acest capitol nu pentru c trebui s intre n atenie din primul an, ci ca un avertisment de a nu pierde timpul cu construcia n aceast perioad. Noi pledm pentru ndreptarea ateniei spre construirea bisericii spirituale, nu spre cldirea bisericii. Primul an de via al adunrii se poate dovedi a fi cel mai plcut i mai plin de satisfacii, att pentru membri ca indivizi, ct i pentru ntreaga biseric. Gndul de a crea ceva nou, emoia de a vedea oameni noi venii la credina n Hristos i ncurajarea de a vedea cum crete biserica vor face ca flcrile 173

spirituale s ard cu putere n inimile acelora care au avut minunata posibilitate de a face parte din noua adunare.

174

12

Un plan de pregtire a ucenicilor


Biserica i-a nceput activitatea. S-a obinut o reacie excelent la primul serviciu de nchinare. Suntei ncntai s vedei c vizitatorii se ntorc sptmn dup sptmn. Cei care au participat cu interes la ntlnirile evanghelistice particip acum regulat la adunrile bisericii. Printre cei nou venii la credin au putut fi observate schimbri n stilul de via. A fost plnuit un botez i cteva suflete preioase l vor urma pe Domnul n apa botezului. Un asemenea rezultat nate unui izvor de fericire n inima dumneavoastr, atunci cnd vedei aceti oameni care vin la credina n Hristos. Anticipai cu bucurie botezul lor, dar n acelai timp suntei i puin ngrijorai. Ce facei mai departe pentru a v asigura c aceti oameni vor deveni urmai devotai ai lui Isus Hristos? Cele mai multe biserici rareori planific alte evenimente dup botezul noilor convertii. Totui, elaborarea unei strategii de pregtire a ucenicilor este absolut esenial, dac biserica este interesat ca membrii ei s ating maturitatea. O strategie de pregtire a ucenicilor presupune un program bine stabilit la care noii convertii sunt chemai s participe, atunci cnd devin membri ai bisericii. Dac aceast strategie nu a fost bine gndit n timpul fazei prenatale a bisericii, atunci cu siguran ea trebuie pus n aplicare n cursul primului an al bisericii. De fapt, ar fi bine ca toi membrii nucleului s fie nscrii n acest program de pregtire. Aceasta va da garania c pregtirea ucenicilor este o prioritate pentru noua biseric. Este greu pentru o persoan care nu a fost niciodat ucenic s fac ali ucenici. Plantatorul de biserici a fost cndva primul ucenic dar, pe msur ce plantarea nainteaz, alte persoane trebuie pregtite pentru a pregti la rndul lor ucenici. Mandatul Marii Trimiteri este acela de a face ucenici, nu doar simpli membri ai bisericilor. De aceea, strategia de evanghelizare ar trebui s se 175

centreze pe obiectivul final de a face ucenici i membri responsabili i nu de a avea un numr mare de candidai de botez, chiar dac botezul este un moment vital al procesului formrii de ucenici. Pentru o analiz complet asupra a ceea ce implic a fi un ucenic, cititorul poate consulta cartea Radical Discipleschip for Revolutionary Churches (Ucenicie radicala pentru biserici revoluionare). nainte ca noii convertii s fie botezai, bisericile trebuie s aplice o strategie n dou direcii, pentru pregtirea acestora ca ucenici. Prima direcie este un plan general de seminarii i activiti asemntoare, care i vor ajuta pe noii convertii n stadiul embrionar al uceniciei lor. n al doilea rnd, cei care sunt deja adventiti se angajeaz personal i individual pentru a-i ajuta pe noii convertii s triasc o via rodnic prin ascultarea de Hristos. Cele patru etape ale planului general Rick Warren, n cartea sa The Purpose Driven Church1 (Biserica orientat spre un scop), evideniaz patru stadii ale programului de ucenicie. El aseamn acest program cu forma de romb a unui teren de baseball. Fiecare etap a programului corespunde unei laturi. Obiectivul este ca fiecare membru al bisericii s parcurg toate laturile i s marcheze, fr s se opreasc pe una dintre ele. Analogia aceasta este superb i se poate adapta cadrului adventist. Pentru ca o persoan s ajung la nivelul primei laturi, biserica urmrete s acioneze astfel nct acea persoan s devin membr a Bisericii Adventiste de Ziua a aptea. Aceasta presupune a ne asigura de faptul c persoana n cauz L-a acceptat pe Isus Hristos ca Mntuitor, se ncrede deplin n El pentru mntuire i are certitudinea deplinei acceptri din partea lui Dumnezeu. De asemenea, ea trebuie s fi nceput s l lase pe Hristos s fie Domnul vieii ei i s demonstreze c El este deja Domn peste timpul, banii i trupul ei. n acest stadiu, persoana ar trebui s dein cunotinele de baz privind cele douzeci i apte de puncte de credin ale bisericii i ar trebui s fie botezat i primit n trupul bisericii. De obicei, adventitii stau bine la nivelul primei faze. tim cum s ndrumm oamenii i s le prezentm solia de baz a adevrului. De obicei, 176

folosim n acest scop studiile biblice, seminariile de Apocalipsa, seminariile de profeii biblice i evanghelizrile publice. Acestea sunt vital necesare, pentru c, dac oamenii nu devin membri, probabil nu vor deveni nici ucenici. Oricum, aceasta este prima latur - primul pas. n mod tradiional, noi am avut prima latur bine dezvoltat, cu o foarte slab preocupare pentru celelalte laturi. Totui, trebuie s fim ateni ca nu cumva, n ncercarea de a dezvolta celelalte laturi, s uitm de prima latur. A dou latur corespunde ncercrii de a dezvolta disciplinele spirituale, cum ar fi rugciunea, studiul biblic personal i o adevrat relaie personal cu Isus. n perioada de dezvoltare a adventismului, cei mai muli dintre cei care s-au alturat Bisericii Adventiste proveneau dintr-o puternic tradiie cretin. De aceea, pionierii notri nu simeau nevoia s i pregteasc n elementele de baz ale cretinismului. n ultima parte a secolului douzeci ns, i cu siguran n secolul douzeci i unu, cei care se convertesc vin n numr mult mai mare dintro cultur fr tradiie cretin i nu din alte denominaiuni cretine. De aceea, nu mai pornim de la premisa c oamenii tiu cum s creasc spiritual dup ce devin adventiti. Chiar i despre cei care vin din alte denominaiuni nu putem spune c au avut cu adevrat o via spiritual. Amintii-v c George Barna arta c doar 10 procente din populaia Statelor Unite sunt cretini biblici.2 Este dureros c, n ceea ce privete viaa spiritual, cei mai muli sunt foarte deficitari. O biseric n care se pregtesc ucenici va oferi noilor venii multe oportuniti de a se dezvolta n disciplinele spirituale. Seminariile n care ei pot nva cum s umble zilnic cu Isus, informaii despre cum poate fi studiat Biblia de ctre nceptori, precum i despre cum poate fi trit o via de rugciune, pot rspunde nevoilor aprinse ale celor care au nceput o via cu Isus.3 A treia latur urmrete s-i ajute pe oameni s-i descopere darurile spirituale, pentru a-i gsi un loc n lucrare i n trupul lui Hristos n armonie cu nzestrarea lor. A fi ucenic al lui Isus nseamn n parte i a fi implicat ntr-o misiune. Preoia tuturor credincioilor impune ca fiecare s i descopere locul n lucrare. Nu exist cretini inactivi, care doar s ocupe locuri n biseric. Chemarea pe care o face Hristos i unete pe toi cei credincioi n lucrare. 177

Dezvoltarea acestei laturi se realizeaz atunci cnd biserica ofer noilor membri seminarii de daruri spirituale, care urmresc descoperirea darurilor i plasarea lor n lucrare.4 ns, mai important dect descoperirea darurilor este plasarea persoanei n lucrare n armonie cu darul pe care l are. Multe biserici au prezentat seminarii excelente de descoperire a darurilor spirituale, dar nu au reuit s le continue cu interviuri individuale, pentru a ajuta persoanele s i gseasc locul n lucrare n armonie cu darurile descoperite. Deoarece darurile spirituale reprezint unul din cele douzeci i apte de puncte de doctrin ale Bisericii Adventiste, este surprinztor c am fost aa de reticeni n dezvoltarea acestei laturi. Exist multe informaii pe aceast tem n cartea Revolution in the Church (Revoluia n biseric).16 Un studiu al acestei cri ar putea fi binevenit n bisericile care au nevoie de ndrumare pentru dezvoltarea unui model al lucrrii laice, bazat pe darurile spirituale. Ultima latur urmrete ajutarea noilor cretini s i formeze o int misionar. Ucenicia nu este niciodat complet dac ucenicul nu ajunge s fac i el ali ucenici. De fapt, primii doi ani dup venirea n biseric sunt anii n care oamenii sunt cei mai eficieni n ctigarea prietenilor i a rudelor la Hristos. Dup aceea, cele mai multe dintre relaiile lor se centreaz pe cei din biseric i de aceea ei devin mai puin eficieni n ctigarea celor pierdui. De aceea, este important ca biserica s conceap un plan pentru ca noii venii s nceap s lucreze cu prietenii i cu rudele ct mai repede dup convertirea lor. Aceast latur poate fi dezvoltat cu ajutorul seminariilor pe tema evanghelizrii prin intermediul relaiilor de prietenie, precum i prin implicarea noilor venii n activitile evanghelistice.6 Deoarece au venit de curnd, ei neleg mai bine de ce au nevoie oamenii pentru a fi atrai n biseric. n felul acesta, se realizeaz i programele reconfirmarea credinei lor, prin faptul c ei ascult din nou evanghelistice. De multe ori, noii convertii doresc s i

evanghelizeze imediat pe prietenii lor, prezentndu-le acestora lucrurile n mod greit. De aceea, este imperativ ca biserica s le ofere o bun instruire pe tema evanghelizrii, ct mai repede cu putin dup convertirea lor.

178

n ce ordine ar trebui s parcurg un nou convertit aceste laturi? Evident, trebuie s se nceap cu prima latur. Celelalte laturi pot fi parcurse n oricare ordine, n funcie de nevoile celor recent venii la credin. Unii pot fi pregtii pentru a parcurge imediat latura a patra lucrnd cu prietenii lor, n timp ce alii pot prezenta o nevoie mult mai presant pentru dezvoltarea vieii lor spirituale. O biseric neleapt va individualiza acest proces ct mai mult cu putin. Lucrul important pe care nu trebuie s-l uitm este obinerea consacrrii din partea noilor convertii, nainte sau cu ocazia botezului lor, pentru ca ei s tie c ceea ce urmeaz este implicarea lor ntr-un program de pregtire ca ucenici. Dac se implic n acest proces, ei vor dezvolta o credin matur, pe msur ce parcurg toate laturile. Un plan personal Dei este de o importan vital ca bisericile s dezvolte planul general pe care tocmai l-am sugerat, acesta nu este un plan total de ucenicie. Pe lng acesta va fi de ajutor pentru noii venii s aib un mentor personal, responsabil de ucenicia lor. Acest mentor se va asigura c noul credincios particip la programul de dezvoltare a funciilor spirituale oferit de biseric i l va ajuta cu consecven s aplice n propria via principiile pe care le-a nvat. De exemplu, biserica ar putea prezenta un seminar n care s se nvee cum se studiaz Biblia, dar atunci cnd noii adventiti vor ncerca s aplice ce au nvat, se pot ntreba dac metoda lor de a studia Biblia este sau nu corect. Mentorul va fi dispus s ajute, oferind ndrumare pentru ca cel n cauz s dezvolte un program individual de studiu. Pe lng faptul c vor spune oamenilor ce s fac, mentorii vor fi instruii pentru a ti s pun ntrebrile potrivite care s i ajute pe oameni s dezvolte propriul program de studiu. inta mentorilor ar trebui s fie aceea de a-i ajuta pe noii cretini s creasc spiritual pn acolo nct s poat deveni i ei mentori. Aceast ucenicie de unu-la-unu este dificil, pentru c unii oameni nu au avut niciodat mentori n decursul propriei lor viei spirituale. Acetia se vor simi penibil s i ajute pe alii s parcurg un curs pe care ei nii nu l-au luat. Aici 179

exist un risc real pentru mentori, deoarece ei ar putea descoperi c propria lor via are nevoie de dezvoltare spiritual. Abilitatea de a admite c ei nu sunt dezvoltai din punct de vedere spiritual i nc au de crescut este o calitate esenial pentru toi mentorii. Unul din obiectivele programelor de pregtire a ucenicilor este acela de a-i ajuta pe oameni s fie rspunztori unii pentru alii. Aceasta nu nseamn c ei trebuie s se urmreasc reciproc, pentru a observa greeli pe care s le raporteze. Este vorba de responsabilitatea pe care o au unii fa de alii, fr a raporta ns altor persoane. Responsabilitatea reciproc lipsete cu siguran n cele mai multe biserici de astzi, dar ea este un ingredient esenial al uceniciei. Una dintre cele mai bune ci de dezvoltare a responsabilitii reciproce este participarea la un grup mic relaional. Acesta a fost geniul adventismului de nceput, cu acele "ntlniri sociale", n care indivizii erau rspunztori unii fa de alii n legtur cu viaa lor n Hristos.17 Atunci cnd cretinii se ntlnesc cu regularitate ntr-un grup mic, unde i mprtesc viaa n Hristos, responsabilitatea mutual va aprea aproape automat. O int a bisericii care pregtete ucenici este ncurajarea tuturor oamenilor s se alture unei grupe mici ct mai repede dup botez, n caz c ei nu fac deja parte dintr-o asemenea grup. Din moment ce cretinismul este o credin a comuniunii i nu o religie "individualist", implicarea ntr-un asemenea grup relaional ar trebui neleas aproape ca un mandat de ctre cretinii serioi. Este aproape imposibil s dezvoli o via spiritual fr a te implica ntr-un fel sau altul ntr-un grup mic relaional. Ucenicia Scopul acestui mic capitol nu a fost s analizeze modul n care poate fi dezvoltat un program de ucenicie ntr-o biseric nou. Pentru aceasta ar putea fi nevoie de o carte ntreag.8 n schimb, acest capitol a ncercat s atrag atenia plantatorului de biserici n legtur cu nevoia de a dezvolta o astfel de strategie n faza prenatal sau n decursul primului an de existen a bisericii. Nu lsai s treac timpul fr s stabilii un program de ucenicie n noua biseric. S-ar putea 180

s credei c aceasta se va realiza de la sine, dar nu este aa de simplu. Trebuie s existe planificare. Ca urmare a implementrii strategiei de pregtire a ucenicilor n noua biseric, att membrii deja existeni, ct i cei noi, se vor maturiza mai mult n credin. Rezultatele vizibile ale implicrii membrilor n acest plan de ucenicie sunt numeroase. Oamenii vor deveni mult mai preocupai de credin. Ei vor demonstra iubire i acceptare fa de semeni. Pstorirea se va face de ctre toi membrii, ntr-o viziune a preoiei tuturor credincioilor. Dumnezeu este pe primul loc n vieile tuturor urmailor Si. Pe lng faptul c vor returna zecimea, oamenii vor drui cu pasiune pentru naintarea lucrrii lui Dumnezeu. Ali oameni vin mereu la o via nou n Hristos, pentru c membrii le-au vorbit despre credina lor vie. Timpul de nchinare este deosebit, nu datorit formelor, ci ca urmare a credinei contagioase a celor care se nchin. Dac aceasta este ceea ce dorii pentru noua biseric, atunci ncercai s dezvoltai prin toate mijloacele o strategie de pregtire a ucenicilor pentru acest scop. Apoi gndii-v cum putei face ca orice element al vieii bisericii s fie legat de pregtirea de ucenici. Ceea ce am descris n paragraful precedent nu trebuie s fie doar un vis trector, ci o realitate vie pentru biserica n care pregtirea ucenicilor se afl n centrul preocuprilor.

181

13

Bisericile atipice
Unele plantri creeaz biserici a cror structur este aa de diferit de cea a bisericilor tradiionale, nct plantarea lor cere o atenie deosebit. Unele biserici, cum ar fi cele orientate spre vizitatori, nu au o structur radical diferit de cea a bisericii obinuite. n acest capitol dorim s analizm pe scurt trei biserici unicat care, ntr-un fel sau altul, au o structur modificat fa de cea a bisericii obinuite. Acestea sunt: bisericile non-dependente de pastori, bisericile conduse de laici i bisericile celul. Biserica non-dependent de pastor Aceasta are un pastor, dar ea este astfel organizat, nct nu depinde de pastor. Pastorul este vzut ca un instructor / ndrumtor / evanghelist, dar el nu este un pastor al turmei. Am prezentat deja ideea c cele mai multe biserici trebuie nfiinate n aceast modalitate. Ceea ce urmeaz sunt cteva sugestii pentru a fi sigur c acest tip de biseric face rdcini. Mai nti, nu ncepei plantarea pn cnd ideea non-dependenei pastorale nu este pe deplin asimilat de ctre toi membrii nucleului. Formulai cu claritate, n declaraia de misiune fa de care tot nucleul i-a dat acordul, ateptrile legate de rolul pastoral. ncepei s practicai acest model de conducere chiar nainte de etapa de formare a nucleului. Dac membrii nucleului sunt obinuii ca lucrarea s se fac dup modelul convenional de pstorire, ei se vor atepta ca s ntlneasc acest model i n noua biseric. Nu avem cuvinte pentru a convinge c noua biseric trebuie s fie nceap dup noul model. n al doilea rnd, luai-v timp pentru a discuta cu nucleul despre implicarea membrilor n misiune i dac aceasta s reprezinte sau nu o condiie a calitii de membru. Va exista un standard diferit pentru aceia care vin din alte biserici adventiste dect pentru noii convertii? La care standarde vei adera, pe 182

lng cele douzeci i apte de credine fundamentale? Ct de strict va adera grupul vostru la aceste cerine adiionale privind lucrarea misionar? Cum se va face plasarea n misiune? Cum vei identifica darurile spirituale ale oamenilor? Dup identificare, cum vei proceda pentru implicarea oamenilor n misiune, n armonie cu nzestrarea lor? Este important ca, n timpul fazei de construire a nucleului, s se discute pe larg i s se pun n aplicare un plan prin care noii venii s se implice n misiune chiar nainte de primul serviciu divin al bisericii. Un alt aspect care trebuie discutat are n vedere perioada de timp pentru care oamenii sunt plasai ntr-o anume misiune. Cum pot s ias din acea misiune, dac simt c nu au fost pui la locul potrivit? Cum pot fi nlocuii, dac simt c nu au fost bine plasai? Construii un set clar de direcii de aciune nainte de a ncepe biserica. n biserica tradiional, de acestea se ocupa comitetul anual de numiri. n biserica non-dependent pastoral, n care oamenii sunt plasai ntr-o misiune mai durabil, soluiile acestor probleme trebuie gndite nainte de apariia crizelor. Aa c stabilii un plan clar de aciune n scris i prezentai-l astfel ca fiecare s-l neleag de la nceput. n al treilea rnd, n faza de formare a nucleului, trebuie s discutai despre rolul comitetului de numiri. Dei comitetul de numiri ar putea s nu aib un rol important n acest tip de biseric, unele funcii ale lui trebuie s se pstreze. Sugestia noastr a fost s limitm comitetul de numiri la aceia care au rspunderi n biseric, de obicei la comitetul bisericii. Ar fi o greeal trist s eliminm complet comitetul de numiri. Consecina ar putea fi limitarea puterii la un grup mic de oameni, care ar controla ntreaga biseric i poate chiar ar orienta biserica ntr-o direcie greit. Putei decide s restructurai comitetul bisericii, dar asigurai-v c n fiecare an adunarea alege laici n funciile cheie. Comitetul pentru lucrri laice poate plasa oamenii n misiune n armonie cu nzestrarea lor, dar comitetul de numiri trebuie s aleag oamenii care s slujeasc n funciile bisericii. Ar fi bine ca n aceste privine conferina s fie bine informat despre structura diferit pe care o avei. A trece la o structur laic ar putea nsemna a desfura activitatea bisericii ntr-un mod diferit de cum prevede manualul 183

bisericii. De aceea, este imperativ s inei la curent conferina cu privire la schimbrile de structur pe care le operai. Cele mai multe conferine sunt doritoare s lucreze cu pastori care ncearc noi paradigme, dar doresc s fie informate n legtur cu acestea. A patra sursa de ngrijorare cnd se planteaz o astfel de biseric este pstorirea membrilor. n biserica non-dependent din punct de vedere pastoral, pastorul nu este eful acestei activiti. De aceea, pstorirea membrilor existeni trebuie realizat pe o alt cale. Pastorul particip la aceast activitate, dar el nu este eful ei. Unele biserici sunt organizate n jurul grupelor mici, care au grij de membri. Aceasta merge n multe cazuri, dar n multe biserici exist membri care nu se altur acestor grupe i astfel ei nu pot primi ngrijire. n timpul fazei de construire a nucleului, discutai pe larg acest subiect legat de asistena pastoral i elaborai un plan scris prin care toi membrii s primeasc asisten n noua biseric. Bisericile conduse de laici Multe dintre aspectele discutate n legtur cu bisericile non-dependente pastoral se aplic i n cazul bisericilor conduse de laici. Cu toate acestea, exist cteva caracteristici unice ale acestor biserici, crora trebuie s le acordm atenie. Deoarece aceast biseric nu are o persoan salarizat pentru aceast funcie de conducere, este chiar mult mai necesar ca ea s depind de nite voluntari laici de calitate. Prima remarc este ca ei s ia legtura cu administratorii conferinei pentru a se asigura c acetia sunt de acord cu acest model de biseric. Nu fii surprini dac ei v vor pune o mulime de ntrebri. Ei trebuie s v pun aceste ntrebri, deoarece n biserica pe care voi dorii s o nfiinai nu va implicat un angajat al conferinei. Aceast biseric va purta numele "Adventist de Ziua a aptea", iar conferina trebuie s se asigure c ea va reprezenta corect credina adventist. Conferina va dori s neleag de ce dorii s nfiinai o astfel de biseric, cum vei proceda cu zecimea i cu celelalte fonduri ale bisericii, cum nelegei 184

teologia i punctele credinei advente i ce persoan va fi angajat. Ea ar putea chiar s i rezerve dreptul de a alege persoana care va fi responsabil de aceast biseric. Ateptai-v la ntrebri foarte concrete legate de aceste aspecte. S presupunem acum c a fost aprobat de conferin forma de conducere laic a bisericii dvs. n timpul fazei de construire a nucleului, va trebui s lucrai la structura organizaional cu care biserica va opera. Neavnd un pastor sau un angajat pltit, trebuie s decidei cum va fi mprit munca. Nu gndii c cel pe care l va alege conferina este singurul lider, crend astfel o dependen de lider. Pentru ca biserica n care conducerea este laic s prospere, ar trebui s facei ca aceast conducere s fie mprit ntre mai muli laici din adunare. De fapt, biserica nu ar trebui s acioneze sub conducerea unui singur individ, ci sub conducerea unui consiliu de prezbiteri. Alte aspecte cu care ne confruntm se leag de modul n care se va face pstorirea membrilor fr ajutorul un lider pltit pentru aceasta, modul n care se va face evanghelizarea etc. Urmrii sfaturile date bisericilor non-dependente pastoral n capitolele anterioare. Dac dvs. suntei liderul, va trebui s v raportai fa de o persoan de la conferin. (i, chiar dac suntei un lider ales de conferin, adevrata conducere este participativ.) Este foarte important s meninei canalele de comunicare deschise fa de conducerea conferinei, astfel ca aceasta s fie la curent cu toate demersurile. Aceast deschidere v va ajuta cu multe sfaturi necesare atunci cnd dorii s plantai o biseric adventist laic, pe o fundaie solid. Bisericile celule Cea mai radical schimbare n organizarea unei biserici apare atunci cnd se dorete plantarea unei biserici celul. Aceasta este foarte diferit de structurile existente cu care cei mai muli dintre adventiti sunt obinuii; de aceea, este necesar o pregtire special pentru a nelege dinamica crerii acestui model unic de biseric.

185

n primul rnd, este necesar un studiu extensiv i o instruire adecvat nainte de nceperea plantrii bisericii celul.
1

Aceast metod de a conduce o

biseric este att de diferit, nct nu se poate aplica o procedur obinuit de organizare. De exemplu, ntr-o biseric celul nu exist funciile tradiionale, ca cea de prezbiter, diacon, lider al lucrrii laice etc. Structura este i trebuie s fie total diferit atunci cnd se planteaz o astfel de biseric. n al doilea rnd, trebuie s nelegem diferena care exist ntre o biseric celul i o biseric cu grupe mici. Muli dintre cei care au ncercat s planteze o biseric celul au plantat de fapt o biseric cu grupe mici. Acestea sunt dou tipuri de biserici cu totul diferite. Biserica celul este organizat n ntregime n jurul grupelor mici. n grupele mici, calitatea de membru al grupei este dezirabil, dar nu obligatorie. n biserica celul, biserica exist la nivelul celulei i nu este nevoie s se ntlneasc toate grupele pentru ca biserica s funcioneze. Celula nu este o parte a bisericii; ea este biserica. Exist dou moduri de organizare a bisericii celul. Unul este construit pe modelul Ietro din Vechiul Testament. n acest model, fiecare grup mic are un lider i un lider ucenic. Exist un lider laic pentru fiecare cinci grupe, un pastor zonal pentru fiecare douzeci i cinci de grupe i un pastor senior pentru ntreaga biseric. n funcie de dimensiunea bisericii, funcioneaz sau nu i pastorul de zon, pe lng pastorul senior. Acest model ofer o bun supraveghere pastoral, care este foarte de folos dezvoltrii bisericilor celul. Un al doilea model al bisericii celul este nc n dezvoltare i permite o mai mic dependen de pastor. El a fost numit structura G-12 i este construit cumva asemntor cu modelul folosit de Isus cu cei 12 ucenici. La fel cum Isus a ales 12 oameni pentru a-i face ucenici, iar la rndul lor ei urmau s fac ali ucenici, tot la fel structurile G-12 grupeaz cte doisprezece oameni. Celula iniial de doisprezece este bine pregtit n ucenicie, dup care fiecare devine un lider de celul i formeaz un grup de doisprezece oameni pe care i va pregti ca ucenici. Fiecare lider rmne n celula de origine, dar n acelai timp devine liderul unui alt grup de doisprezece. Dup ce noul grup este bine pregtit, fiecare membru, n acelai fel, pleac i formeaz grupul lui de doisprezece. 186

Acest

model

deine

un

potenial

remarcabil

pentru

mare

explozie

evanghelistic. El presupune ca fiecare persoan s participe n fiecare sptmn n dou celule, ntr-una fiind membr iar n cealalt lider. Aceasta nseamn c fiecare persoan este un potenial lider i trebuie s fie pregtit ca ucenic pentru a pregti ali ucenici. Biserica celul, mai ales structura G-12, se construiete pe baza procesului pregtirii de ucenici. De fapt, pregtirea de ucenici este semnul distinctiv al bisericii celul. Bisericile cu grupe mici nu au de obicei circuite dezvoltate pentru pregtirea ucenicilor. Utilizarea modelului bisericilor celul, mai ales a structurilor G-12, rezult ntr-o explozie evanghelistic i, n acelai timp, fiecare membru este un ucenic bine pregtit i apoi un lider al unei grupe mici. Datorit structurrii celulare a acestui tip de biseric, slujbele existente de obicei ntr-o biseric tradiional, aici nu exist. Biserica nu desfoar programele tradiionale, nici mcar coala de Sabat n mod tradiional. Cea mai mare parte a activitilor ei i a lucrrii misionare pornesc de la nivelul celulelor, mai mult dect de la nivelul bisericii ca ntreg. Aceasta i poate pune n ncurctur pe cei de la nivelul conferinelor, care se ateapt s comunice cu liderii diferitelor programe. Pentru a integra o biseric celul ntr-o conferin este nevoie de contacte ndelungate i frecvente cu administratorii conferinei, pentru a fi puse la punct toate detaliile. Aceast scrutare rapid a organizaiei celul poate fi suficient pentru a convinge pe oricine dorete s nceap o biseric celul s se asigure c noua celul este format corect. De fapt, conferina nu ar trebui s aprobe ca o persoan care nu a fost acreditat n urma unei pregtiri s nceap o biseric celul. Dar, n acelai timp, bisericile celul ar putea reprezenta sursa unei noi creteri importante a Bisericii Adventiste, dac se permite crearea unor burdufuri noi pentru adevrurile venice ale cuvntului lui Dumnezeu.

187

14

Finanarea noii adunri


Tot ceea ce am prezentat despre plantarea de biserici sun extraordinar, dar cum vom putea ntreine financiar toate aceste biserici noi? Aceasta este ntrebarea la care trebuie s rspund mereu cei care pledeaz pentru plantarea de biserici. Argumentul pe care cei mai muli l invoc este acela al unor cheltuieli de mii de dolari. Aceasta pentru c ei cred c plantarea de biserici necesit angajarea unui nou pastor, care va sluji unei biserici care nu va aduce suficient zecime pentru a plti salariul acestuia, precum i faptul c pentru biserica nou plantat va trebui s se construiasc o cldire. n aceast carte am ncercat s demolm aceste argumente, dovedind c o biseric nou plantat nu necesit neaprat un pastor pltit. Plantarea de biserici non-dependente pastoral i de biserici conduse de laici ar elimina nevoia de a plti mai muli clerici. Totui, multe din bisericile plantate vor avea nevoie i de personal clerical. Am avertizat deja mpotriva construirii prea grabnice a unei cldiri. Dei costul chiriei poate fi un impediment, pentru civa ani ar trebui s nu se construiasc pentru noua plant, astfel nct cheltuielile pentru cldire s nu fie o povar. Atunci cnd analizm resursele financiare, avem tendina de a ne gndi numai la resursele existente, care ntotdeauna sunt reduse. Gndii-v ns c banii care ar fi necesari pentru angajarea unui pastor i cei care ar fi necesari pentru construcie, sunt investii direct n seceri. Este o greeal s gndim c adunrile noi au nevoie de o subvenionare continu. Aceasta creeaz o situaie de dependen, care nu este sntoas pentru biseric. Noua biseric ar putea s primeasc fonduri pentru construcie, la fel ca multe adunri din conferin, dar aceste fonduri nu sunt necesare pentru construcie. Cei care au fost ctigai pentru Hristos n noua biseric pot asigura fondurile necesare bisericii. Plantarea de biserici nu necesit o cretere mare a veniturilor suplimentare; ea i poate procura multe dintre resursele proprii din seceriul 188

ctigat. Pentru nceperea noii adunri ar putea fi necesar o anumit investiie, dar de obicei ea va fi returnat ntr-o perioad scurt de timp. Denominaiunile care planteaz biserici cu cheltuieli mari, nu pot planta prea multe biserici; n timp ce denominaiunile care cheltuiesc minimum de dolari n acelai scop, planteaz sute de noi biserici. Adventitii trebuie s nvee cum s planteze biserici, fr costuri mari. Aceia care planteaz cu costuri mari, de obicei cheltuiesc banii pe construcii i pe salarii. Dar acestea nu trebuie s consume finanele denominaiunii.

Realizarea fondului pentru salariile pastorale


Acesta este probabil cel mai dificil aspect financiar legat de nceperea de noi adunri. Exist cteva soluii la problema banilor necesari pentru plata salariilor pastorale, n cazul bisericilor nou plantate. Mai nti, plantarea de biserici conduse de laici elimin nevoia acoperirii pastorale i are un beneficiu n plus, acela de a oferi conferinei noi zecimi, cu cheltuieli puine sau chiar deloc. Conferinele nelepte nu vor folosi aceti bani suplimentari pentru cheltuieli denominaionale obinuite, ci i vor direciona napoi spre plantarea de biserici, sau n alte plantri de biserici conduse de laici, sau pentru a asigura salariile pastorale pentru noile biserici plantate. n mod ideal, atunci cnd pastorii sunt angajai pentru plantarea de biserici, ei ar trebui s mearg n echipe de doi sau mai muli. Orice plantare mai mare ar trebui nceput n echip i nu ca o lucrare individual. Echipele sunt ns mai costisitoare. Pentru multe conferine, este greu de gsit bani pentru ca un singur pastor s nceap plantarea ntr-o zon. A gsi bani pentru doi, pare imposibil. Totui, Isus ne-a poruncit s mergem doi cte doi. Nu ne putem permite s neglijm acest sfat. Dac o conferin ncearc s gseasc bani din surse suplimentare pentru aceste proiecte, probabil c acest lucru nu se va ntmpla niciodat. n schimb, conferina va trebui s gseasc o modalitate s economiseasc bani pentru proiectul plantrii de biserici. Este o chestiune de prioriti. Dac plantarea de biserici este o prioritate a conferinei, atunci ea va 189

primi prioritate i n ceea ce privete fondurile. n capitolul 3 am analizat cum se realiza plantarea de biserici n adventismul de nceput i am propus o soluie modern, n armonie cu motenirea pe care am primit-o. Soluia este aceea de a crea districte de cincisprezece pn la douzeci de biserici, fiecare condus de ctre o persoan care acioneaz ca un preedinte de mini-conferin, care va instrui, echipa, i nva liderii laici n fiecare dintre aceste biserici. Banii economisii prin aceast combinare a bisericilor vor fi reinvestii n plantarea de biserici, mai ales n marile centre urbane. Aceast metod va permite conferinei s foloseasc echipe n plantarea de biserici, n armonie cu sfatul dat de Isus. Pot fi gsite i alte soluii pentru a asigura ajutorul pastoral necesar n plantarea de biserici. Una dintre ele este pastorul bi-vocaional. Acesta este angajat cu un anumit salariu, pentru a ncepe o biseric, dar se ateapt ca o parte din timpul lui s lucreze altceva. n trecut, aceste persoane predau n coli sau fceau colportaj, n timp ce erau angajai i n plantarea de biserici, dar pastorii bi-vocaionali nu sunt limitai doar la aceste dou posibiliti. n unele cazuri, s-ar putea ca biserica s nu devin destul de mare pentru a putea susine un pastor full-time, caz n care pastorul bi-vocaional va trebui s continue acest mod de lucru. Sau biserica ar putea fi inclus ntr-un district cu multe biserici. O alt variant a modelului bi-vocaional este angajarea unui plantator cu salariu, n perspectiva c salariul lui va crete pe msur ce vor apare noi zecimi. Salariul ar trebui s aib la baz un procent de 30 % din zecimea anual (sau orice alt procent pe care conferina local l calculeaz pentru salariile pastorilor). De exemplu, conferina poate decide s susin plantatorul n primii doi ani cu 1000$ pe lun, fr nici un alt beneficiu. Dup doi ani, plantatorul va primi 30% din noua zecime generat. Sugerm ca plata s se fac din noua zecime, astfel nct plantatorul s nu fie tentat s recruteze pur i simplu oameni din vechile biserici, aprnd astfel o cretere fals. Noua zecime este din seceri noii convertii, sau adventiti care nu plteau nainte zecimea. Folosind acest model, conferina nu pierde nimic, ci ctig din plantarea de biserici.

190

Sugerm ca suportul din partea conferinei s fie pentru o perioad de doi ani, din care primul an va fi petrecut cu crearea nucleului i cu punerea bazei noii plante. Astfel, din primul an, noua biseric va funciona doar cteva luni, astfel nct nu va putea fi calculat o medie anual a zecimii. Dar la sfritul celui de-al doilea an va fi putea fi calculat o medie a zecimii, iar n funcie de aceasta se va calcula baza pentru remuneraia menionat mai sus. S presupunem c n timpul celui de-al doilea an noua biseric a contribuit cu 50 000 $ la zecimi. Aceast sum nu este nerealizabil pentru o biseric n care exist ca preocupare central strngerea seceriului. Conferina local aloc 30 de procente din zecime pentru salariile pastorilor. Pentru al treilea an, salariul plantatorului va fi calculat pornind de la o baz de 15 000 $, cu o cretere de 3 000 $ pe an. n fiecare an salariul va crete, pn cnd plantatorul va lua un salariu ntreg. Aceast metod va permite conferinei s sponsorizeze plantarea unui numr mare de biserici, cu investiii foarte mici. n unele cazuri nu va merge s se lucreze astfel. Dac dup doi ani venitul din zecimi este insuficient pentru creterea salariului i biserica nu crete, trebuie gsite alte alternative. Noua biseric ar putea fin nchis i noii membri trebuie ndemnai s se mute n alte biserici din zon. Dac nu exist alte biserici apropiate, noul grup poate deveni o parte dintr-un district mai mare i va trebui s se ngrijeasc singur de propriile nevoi de baz. Ei ar trebui s tie clar acest lucru de la nceput, nainte de nceperea plantrii, astfel nct s nu existe nici o nenelegere la sfritul primilor doi ani. n acest capitol am analizat cteva moduri de a asigura salariile pastorale pentru plantarea de biserici. Am ales s discutm despre acest aspect al finanrii, deoarece n mintea celor mai muli acesta reprezint adesea cel mai mare obstacol n plantarea de biserici. Evident, aici sunt cele mai mari cheltuieli. Cu toate acestea, exist moduri creative i inovatoare de a asigura acoperirea pastoral, acolo unde se dorete, fr a gsi noi fonduri. Poate c trebuie s fim fermi n aceast privin. Am vorbit n cartea aceasta despre prioritatea seceriului, despre cea mai mare nevoie, aceea de a planta biserici n marile centre urbane. Nimeni nu poate nega c aceasta ar 191

trebui s fie preocuparea major a bisericii. Motenirea noastr adventist arat c ne-am nscut i am crescut ca o micare de plantare de biserici. Cu toate acestea, cel mai mult timp l pierdem n ncercrile de a gsi modaliti de a face aceast lucrare fr s ne coste ceva. Este posibil s ncepem de la acest nivel, dar trebuie s mergem mai departe. Dac plantarea de biserici cu scopul de a-i ctiga pe cei pierdui este prioritatea adventismului, atunci trebuie s fim ateni cum cheltuim zecimea lui Dumnezeu, avnd n vedere obligaia de a strnge seceriul. i nu numai zecimea, ci i darurile. Dac ntr-adevr credem c este sfritul timpului, atunci trebuie s i acionm ca i cum ar fi sfritul timpului, reaeznd prioritile bisericii, astfel nct acestea s reflecte prioritatea lui Dumnezeu, seceriul. Poate c n felul acesta nu am mai ndrzni s cheltuim 95 de procente pentru noi nine i doar 5 procente pentru seceri. Aceasta ar putea nsemna c acum exist anumite servicii cu care biserica este mpovrat i de care ar trebui s se elibereze, dac ar avea aceeai pasiune ca i Dumnezeu pentru ctigarea celor pierdui. Sau poate c ar trebui s descoperim o modalitate de a face aceste lucruri, astfel nct ele s nu mai consume aa de mult din resursele Bisericii. Este timpul s punem banii notri acolo unde declarm cu gura c trebuie s fie. Este mai bine s ncetm s mai spunem c plantarea de biserici este prioritatea i s demonstrm c ea este prioritatea, oferind fondurile necesare pentru a ncepe sute de noi biserici. Aceasta nu este o pledoarie pentru o plantare de biserici cheltuitoare. Dup cum a fost deja artat, aceasta ar fi duntoare plantrii de biserici. Cu ct subvenionm mai mult o nou plant, cu att ea devine mai dependent i, n cele din urm, mai puin productiv. Totui, pentru nceput, trebuie s oferim fondurile minime. Una dintre cele mai mici uniuni de conferine din America de Nord a decis s fac din plantarea de biserici o prioritate real. Au vndut sediul uniunii i au construit unul mai mic. Din aceast vnzare au economisit 800 000 $ pentru plantarea de biserici. Nu toate sediile pot sau ar trebui s fie vndute, dar toate uniunile i conferinele pot gsi banii necesari, dac fac din aceasta o prioritate.

192

Alte surse pentru fonduri


Acoperirea pastoral i bugetul pentru evanghelizare intr n responsabilitatea conferinelor locale. Aceasta trebuie s continue. Totui, pentru a planta cu succes biserici, este nevoie i de ali bani. Este vorba despre fondurile necesare pentru activitile curente ale noii biserici, precum plata chiriei, lucrarea misionar prin slujirea nevoilor, ntreinere etc. De unde provin banii pentru aceste cheltuieli? De la cei implicai n plantarea de biserici. Conferina ar trebui s participe puin sau deloc la alte cheltuieli dect acoperirea pastoral i bugetul de evanghelizare. Altfel, ea va supra-subveniona noua adunare i va crea o biseric slab. Aceasta nseamn c noii membri ar trebui s nvee isprvnicia chiar de la nceput. Muli plantatori de biserici au neglijat acest lucru. Ei nu au reuit s prezinte isprvnicia biblic i, ca urmare, bisericile au devenit supra-dependente de subvenii i au devenit astfel slabe. Acesta a fost rezultatul faptului c plantatorii nu au mplinit mandatul biblic de a urma exemplul lui Isus i de a-i nva pe oameni s investeasc banii n mpria lui Dumnezeu. Dac n noile biserici isprvnicia este predat i practicat, nu va mai fi lips de bani pentru cheltuielile necesare la nivel local. Atunci cnd noii membri sunt nvai s dea zecimea, ei vor ncepe s o returneze cu credincioie, ceea ce va asigura banii necesari pentru salariile pastorale. Chiar nainte ca noua plant s rsar, isprvnicia ar trebui predat i practicat printre membrii nucleului, astfel nct s fie asigurate fondurile pentru multe din cheltuielile necesare pentru nceperea bisericii. Rareori banii reprezint o problem n Biserica Adventist. Dac suntem cu adevrat dedicai unui proiect, gsim i banii necesari. Aceasta ine de prioriti. Nu negm c nu exist dificulti bneti n plantarea de biserici ele exist. Dar, prin sacrificiu personal i dedicare, acestora li se poate face fa cu succes.

193

Organizarea noii biserici


Bisericile Adventiste de Ziua a aptea nu sunt societi pe aciuni. Aspectele legale ale bisericii locale sunt abordate prin intermediul conferinei. De aceea, plantatorul acioneaz prin intermediul conferinei. Pe scurt, aceasta este procedura de urmat: 1. nainte de nceperea noii adunri, plantatorul a lucrat n colaborare cu conferina local, astfel nct aceasta a aprobat deja formarea noului grup. Nu este necesar nici o alt aciune nainte ca biserica s aib primul serviciul public. 2. Atunci cnd biserica este pregtit s nceap, ar trebui contactat conferina, pentru a afla ce procedur organizaional va fi aplicat, atunci cnd va ncepe activitatea public. Exist dou posibiliti: s se organizeze ca o asociaie, sau ca o biseric nceptoare. Cele mai multe conferine prefer a doua variant. Apoi, numai dup ce numrul de membri i zecimea au atins un anumit nivel i ei dovedesc a fi o entitate viabil, se pot organiza ca o biseric. Dac ns grupul iniial este foarte activ, unele conferine vor sri peste stadiul de asociaie i o vor nregistra imediat ca o biseric autorizat. De aceea, plantatorul ar trebui s contacteze conferina pentru a afla ce procedur s urmeze pentru a face primul pas organizaional. Diferena dintre o biseric i o asociaie este c biserica i alege proprii slujbai, n timp ce n cazul asociaiei ei sunt numii. n cazul bisericii, membrii sunt nscrii n registrul acesteia, iar n cazul unei asociaii, membrii sunt nscrii n registrul bisericii conferinei, iar comitetul conferinei se ocup de probleme cum ar fi transferul i disciplina acestora. Dup ce trece un timp de la nfiinarea asociaiei, iar aceasta a crescut ca numr de membri i ca valoare a zecimii aduse, plantatorul ar trebui s contacteze conferina pentru a se sftui n legtur cu momentul n care aceasta va fi organizat ca o biseric oficial. Att n cazul nfiinrii asociaiei, ct i a bisericii, se organizeaz o ceremonie public, la care sunt prezeni i slujbai ai conferinei. Plantatorul trebuie s se consulte cu conferina n legtur cu programul acestei ceremonii. 194

La sfritul acestei ceremonii, biserica este declarat organizat. Totui, mai este necesar ca la urmtoarea ntrunire a comitetului conferinei s se voteze intrarea ei oficial n rndul bisericilor surori. Pentru informaii mai detaliate privind organizarea asociaiei sau a bisericii, citii manualul bisericii i manualul pastorului. Deoarece biserica nu are pentru nceput un statut legal privind plata taxelor sau alte aspecte legale, este important ca ea s lucreze mpreun cu conferina. Este vital ca plantatorul s lucreze n aceast etap cu conferina, iar cei mai muli dintre administratorii de la conferin sunt foarte dornici s ofere ajutor pentru organizarea noii biserici.

195

15

Cum s crem biserici sntoase


Dac ai citit totul pn aici, probabil c suntei ncntai de ideea plantrii de biserici i dorii s v implicai n aceast activitate, ca participant sau ca sponsor. ns aceast carte nu vorbete doar despre plantarea de biserici, ci despre plantarea de biserici sntoase. Unii doresc aa de mult s planteze, nct nu reuesc s planteze biserici adventiste normale, sntoase. Intenia acestei cri este s nu se ntmple astfel. Atunci cnd am nceput s discutm despre aceast aventur, am specificat faptul c scopul este s adunm seceriul cu ajutorul soliei advente unice. Nu trebuie s compromitem aceast solie pentru a-i ctiga pe oameni, chiar dac trebuie s adaptm aceast solie la fiecare grup int. Toate aceste grupuri trebuie s primeasc un adventism neptat, necompromis. Credem c Dumnezeu a chemat aceast biseric la existen pentru a vesti solia celor trei ngeri, ca o avertizare final a planetei Pmnt. De aceea, fiecare biseric adventist trebuie s fac s se aud aceste solii unice i deosebite, care au hrnit aceast Biseric n timpul ultimului secol i jumtate. Aceste solii sunt vestite de cei trei ngeri din Apoc. 14:6-12. Este de neconceput ca s se formeze o Biseric Adventist care s nu fie de acord cu aceste solii i care s nu le prezinte cu claritate, printr-o lucrare de evanghelizare care s aib n centru pe Hristos. Adventismul las loc pentru mult diversitate. Exist ns anumite aspecte evidente, care nu sunt negociabile. Aceste pietre de hotar ale adventismului au fost clar definite de ctre Ellen White: "Dup anul 1844 a urmat o perioad de mari evenimente, deschizndu-se n faa ochilor notri uimii subiectul curirii Sanctuarului din ceruri, care are o legtur strns cu poporul lui Dumnezeu de pe 196

pmnt, [de asemenea] prima i a doua solie ngereasc, i a treia, dezvelindu-se locul pe care era scris: "Poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus". Una din pietrele de hotar ale acestei solii se refer la Templul lui Dumnezeu, pe care poporul Su iubitor de adevr l vede n ceruri, precum i la chivotul care conine cele zece porunci. Lumina despre Sabatul celei de-a patra porunci a aruncat raze puternic strlucitoare pe drumul celor care clcau aceast porunc a lui Dumnezeu. Distrugerea venic a celor ri este o veche piatr de hotar. Nu pot s-mi amintesc nimic mai mult care s fie numit o veche piatr de hotar. Toate aceste strigte de avertizare privind mutarea pietrelor de hotar sunt doar imaginaie."1 n acest pasaj sunt delimitate cinci pietre de hotar ale adventismului: 1. Solia despre Sanctuar 2. Solia celor trei ngeri 3. Legea lui Dumnezeu 4. Sabatul zilei a aptea 5. Distrugerea celor ri Aceste cinci pietre de hotar nu pot fi micate. O biseric n care nu se ader la aceste puncte fundamentale, unice n adventism, nu poate pretinde c este o Biseric Adventist. Ellen White a spus de asemenea cu claritate c nimic nu mai poate fi adugat la aceast list. Acestea sunt pietrele de hotar fundamentale ale Bisericii Adventiste. De asemenea, adventismul de astzi are i cele douzeci i apte de puncte de credin ale Bisericii. Multe dintre acestea sunt o extindere a celor cinci pietre de hotar, la care se adaug declaraiile de baz ale cretinismului. Ellen White nu a definit esena credinei cretine, ci esena expresiei adventiste a cretinismului. Loialitatea noastr fa de stlpii de credin ai cretinismului este exprimat n cele douzeci i apte de puncte de credin. Astfel, pentru a se declara adventist, o biseric trebuie s subscrie la cele douzeci i apte de credine fundamentale, care conin att concepia adventist, ct i pe cea cretin n general. Ar fi de neneles dac o biseric ar dori s fie adventist, 197

fr s fie de acord cu acest nivel elementar, doar dac, n mod evident, cineva ar dori un adventism abreviat. Plantarea de biserici nu are de-a face cu adventismul abreviat, ci cu acel adventism care triete fr compromis solia adevrat i complet, ncredinat lui de ctre Dumnezeu. Dac o biseric nu este de acord cu aceste puncte, nu ar trebui s primeasc privilegiul de a se organiza ca o biseric adventist. Ca rezultat al integrrii acestor doctrine de baz, toate bisericile adventiste vor sprijini structura organizatoric a bisericii i vor fi loiale din punct de vedere financiar acestei structuri. Adventismul crede c este o micare mondial, aa cum apare n Apocalipsa 14:6. De aceea, el nu poate realiza o lucrare cu un caracter congregaionalist i n acelai timp s rmn micarea mondial pe care Dumnezeu a destinat-o s fie. Ceea ce nu nseamn c nu se pot aduce mbuntiri acestei structuri, ci c aceste mbuntiri nu trebuie s strice actuala structur. Orice biseric organizat ca o adunare adventist trebuie s dovedeasc loialitate n aceast privin. n afara acestor aspecte fundamentale, n cadrul adventismului va exista i trebuie s existe mult diversitate. Cele mai multe discuii printre adventiti au loc de obicei pe teme care nu privesc subiectul stlpilor de baz ai credinei, al celor douzeci i apte de puncte de credin sau al structurii. Discuiile apar pentru c oamenii doresc s transfere elementele neeseniale n zona central a credinei. Adventismul trebuie s stea neclintit privind aceste trei aspecte dar, n acelai timp, s fie deschis fa de noi expresii ale credinei, care s nu afecteze aceast zon central a credinei. Dac o biseric nu este n armonie cu aceste trei aspecte, ea nu este o biseric adventist sntoas. Definirea bisericilor sntoase Dei cele trei aspecte menionate mai sus sunt eseniale pentru ca o biseric s fie sntoas, acestea nu sunt de ajuns. n acest capitol vom analiza cum ar trebui s arate o biseric sntoas. Presupunem c cele trei componente sunt prezente; de aceea, nu ne vom referi din nou la ele.

198

Una dintre cele mai importante cercetri asupra cretinismului de la sfritul secolului douzeci este lucrarea lui Christian Schwarz.2 Schwarz a investigat peste o mie de biserici, de pe toate continentele. n urma studiului, el a descoperit c bisericile sntoase sunt bisericile care cresc, iar bisericile cresc cel mai bine atunci cnd nu sunt preocupate de creterea lor. n schimb, ele se concentreaz asupra sntii lor, pentru c este natural ca fiinele sntoase s se dezvolte. El descrie dezvoltarea natural a bisericii prin: "Declanarea automatismelor de cretere, prin care nsui Dumnezeu face biserica s creasc."3 De fapt, toate lucrurile din natur cresc n felul acesta. Florile, psrile i chiar oamenii, nu cresc pentru c fac ceva pentru a crete - toate cresc "prin ele nsele". Nu ne mirm c Isus a zis: "Cu mpria lui Dumnezeu este ca atunci cnd arunc un om smna n pmnt; fie c doarme noaptea, fie c sta treaz ziua: smna ncolete i crete fr s tie el cum. Pmntul rodete singur: nti un bob verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic; i cnd este coapt roada, pune ndat secera n ea, pentru c a venit seceriul."4 "Uitai-v cu bgare de seam cum cresc crinii de pe cmp: ei nici nu torc, nici nu es; totui v spun c nici chiar Solomon, n toat slava lui, nu s-a mbrcat ca unul dintre ei."5 Schwarz prezint un argument convingtor c cea mai bun modalitate de a face o biseric s creasc este aceea de a o face s creasc n stilul lui Isus: "prin ea nsi". Nu v concentrai asupra creterii, ci lucrai asupra acelor aspecte care s-a dovedit c produc biserici sntoase. Atunci cnd biserica se concentreaz pe construirea acestor aspecte n bisericile pe care le planteaz, creterea se va realiza n mod automat. Schwarz identific opt caliti care se ntlnesc la bisericile sntoase. Fiecare dintre acestea are puternice rdcini biblice. El a descoperit c, atunci cnd o biseric atinge un nivel remarcabil pentru fiecare dintre cele opt caracteristici, ele vor fi, fr excepie, biserici aflate n cretere.6 Opt caliti 199

Fiecare dintre cele opt caliti identificare de Schwarz are un nume format dintr-un substantiv i un adjectiv. Cheia nu este substantivul, ci adjectivul. Aceste opt caracteristici sunt listate mai jos cu o descriere scurt a fiecreia:7 1. Conducere delegativ. Pastorii bisericilor care cresc nu sunt dictatori, ci oameni care cu adevrat ncearc s i ajute pe ceilali s i dezvolte potenialul de a lucra pentru Hristos. Pastorul care conduce n acest stil i deleag pe oameni pentru lucrare. 2. Slujirea bazat pe daruri. Bisericile sntoase, aflate n cretere, i ajut pe membri s i descopere darurile i s se implice n lucrare n armonie cu nzestrarea lor. Astfel, structura bisericii este construit pe baza darurilor spirituale i nu pe baza unor funcii care trebuie completate. 3. Spiritualitate vie. Spiritualitatea este vie i de calitate printre membrii bisericilor sntoase. Aceasta nu nseamn doar c membrii se roag i studiaz Cuvntul, ci c ei sunt cu adevrat pasionai de aceast experien. Viaa spiritual a acestor biserici este puternic. 4. Structuri funcionale. Structurile (comitete, organizaii, planuri etc.) bisericii locale sunt cele care susin de fapt misiunea ei. Cu alte cuvinte, bisericile sntoase nu menin un program doar pentru c s-au obinuit cu el. Ei caut s se asigure continuu c biserica face ceea ce este destinat s fac. 5. Servicii divine inspiratoare. Deoarece exist n biseric o spiritualitate vie, membrii cunosc o experien a nchinrii profund autentic. Nu este vorba despre un anume gen de serviciu divin care s ofere aceast experien. Att serviciile contemporane, ct i cele tradiionale, pot face fa acestui test. Ingredientul cheie este o experien vie, indiferent care ar fi stilul. 6. Grupuri mici holistice. Bisericile sntoase ofer cadrul n care membrii s i mprteasc viaa n Hristos. Aceste grupuri mici holistice asigur baza pentru relaii pline de sens, care s poat fi dezvoltate ntre membrii trupului lui Hristos. Bisericile sntoase vd n grupurile mici mai mult o necesitate, dect o opiune. 7. Evanghelizare orientat spre nevoi. Bisericile sntoase recunosc faptul c, dei toi cretinii au rolul de a fi martori, Dumnezeu a nzestrat n mod 200

deosebit pe unii indivizi cu darul evanghelizrii. Bisericile care cresc, sntoase, i identific pe aceti oameni i i susin pe toi credincioii s dea o mrturie bun fa de toi cei cu care vin n contact. 8. Relaii pline de dragoste. Bisericile sntoase, care cresc, ofer cadrul pentru dezvoltarea unor relaii pline de dragoste. n aceste biserici exist un nivel al ncrederii reciproce, motiv pentru care oamenii nu se mai critic unii pe alii. Rezultatul este o atmosfer de bucurie i de fericire. Schwarz spune c fiecare biseric trebuie s se analizeze pe sine n legtur cu fiecare dintre cele opt aspecte.8 Dup ce a evaluat fiecare aspect, el recomand ca acea biseric s nceap s lucreze asupra "factorului minim", acesta fiind caracteristica cu scorul cel mai mic. El sftuiete ca, dac biserica dorete s nceap s creasc, ea ar trebui s lucreze asupra factorului minim. Cei care doresc s neleag mai bine acest concept ar trebui s citeasc raportul cercetrii lui Schwarz cu tema Dezvoltarea natural a bisericii sau Ghid de implementare a dezvoltrii naturale a bisericii. Plantarea de biserici sntoase Deoarece n urma acestei cercetri a reieit c ntr-o biseric ar trebui s existe aceste opt caliti pentru ca ea s fie sntoas i s creasc, plantatorii ar trebui s fie destul de nelepi s se asigure c fiecare dintre cele opt aspecte sunt dezvoltate n biserica pe care o vor nfiina. Pe lng faptul c aceste opt caliti au fost descoperite prin cercetare, ele au i o puternic baz biblic. De exemplu, lucrarea bazat pe daruri spirituale este dezvoltat n jurul pasajului din Efes. 4:7-16. Cu alte cuvinte, cercetarea modern a dovedit ceea ce Noul Testament declarase c era modul ideal de a lucra al cretinilor. Un alt exemplu l ofer i nevoia de relaii pline de dragoste. Isus a declarat c oamenii i vor da seama care sunt ucenicii Lui dup faptul c acetia se iubesc unii pe alii. 9 Fiecare dintre cele opt caracteristici poate fi susinut cu o referin biblic puternic. Atunci cnd este plantat o biseric, ar fi de ajutor s se lucreze cu ajutorul Ghidului de implementare a dezvoltrii naturale a bisericii, pentru a fi 201

siguri c fiecare dintre aceste principii este implementat n viaa noii biserici. Astfel, grupul nucleu va afla repede care este factorul lui cel mai slab, astfel nct s nceap s lucreze la acest aspect nainte ca biserica s fie plantat. n mod ideal, fiecare dintre cele opt caracteristici ar trebui s fie prezent atunci cnd biserica este plantat. Fr s se lucreze intenionat asupra creterii, acest proces face ca biserica s se concentreze pe crearea calitilor pe care att Scriptura, ct i cercetarea, le-au dovedit a fi necesare n biseric. Dac aceste caliti exist, creterea va aprea automat. Crend biserici de calitate, invitm puterea lui Dumnezeu de a le face s creasc, iar n felul acesta baza nu mai este pus pe efortul omenesc. Acest capitol a ncercat s ofere o analiz scurt asupra conceptelor descrise n Natural Church Development (Dezvoltarea natural a bisericii). Nu am urmrit o prezentare exhaustiv a acestui concept, deoarece ea poate fi gsit n lucrarea lui Schwarz. Scopul nostru a fost s facem cunoscut plantatorului de biserici aceast cercetare foarte semnificativ i s spunem c plantatorii nelepi vor cuta acest material, l vor studia i vor ncepe s l implementeze n biserica pe care o planteaz. Plantatorii nelepi vor planta biserici adventiste sntoase, care sunt credincioase nu numai n doctrin, ci i n ceea ce privete calitile analizate aici.

202

16

Recrearea micrii de plantare de biserici


Adventismul de Ziua a aptea a luat natere i s-a dezvoltat ca o micare a plantrii de biserici. n timp ce biserica din America de Nord nu poate pretinde c plantarea de biserici o caracterizeaz, n multe zone ale lumii plantarea de biserici adventiste este foarte dezvoltat. Totui, nevoia de a planta biserici este nc vie n America de Nord. De fapt, America de Nord este astzi unul dintre cele mai mari cmpuri de misiune de pe planet. Pentru a aduna seceriul final pe care l-a dorit Dumnezeu atunci cnd a ridicat Biserica Adventist, ar trebui plantate mult mai multe biserici. Adventismul din America de Nord va trebui s devin din nou o micare de plantare de biserici. Ce ar trebui s facem pentru ca adventismul din America de Nord s revin la o micare de nmulire a bisericilor, prin plantare? n acest capitol, am dori s vedem care sunt elementele necesare.18 De asemenea, vom ncerca s analizm care sunt modalitile prin care acestea pot deveni elemente vitale ale adventismului nord-american. Ce este un sistem reproductiv? Sistemele reproductive se regenereaz singure. Dup cum reiese din cercetarea lui Schwarz, bisericile trebuie s nvee s creasc n mod natural. De asemenea, el arat c bisericile trebuie s nvee s gndeasc ntr-un mod diferit, folosind ceea ce el numete principiile biotice". El sugereaz ase astfel de principii, unul dintre ele fiind multiplicarea".2 Principiul multiplicrii se aplic n toate domeniile vieii bisericii: la fel cum adevratul rod al unui pom fructifer nu este fructul su, ci un alt pom roditor; rodul unei grupe mici nu este un nou cretin, ci o grup nou; adevratul rod al unei biserici nu este o grup nou, ci o biseric nou; 203

adevratul rod al unui lider nu este un nou adept, ci un nou lider; adevratul rod al unui evanghelist nu este un nou convertit, ci noi evangheliti. Atunci cnd acest principiu este neles i aplicat, rezultatele sunt deosebite."3 Un sistem reproductiv este acela n care reproducerea are loc la fiecare nivel. Ca rezultat, seceriul este n continu cretere, datorit multiplicrii de la toate nivelele: indivizi, lideri de celule, pastori, plantatori de biserici, evangheliti i lideri. Un sistem reproductiv este mereu preocupat de nmulire. Un sistem reproductiv de plantare de biserici nu este preocupat numai de plantarea de biserici, ci i de reproducerea ntregului sistem. De exemplu, dac ne concentrm doar pe reproducerea bisericilor i nu pe reproducerea ntregului sistem, nu vom avea lideri pentru noile biserici. Dar dac liderii se reproduc continuu n interiorul sistemului, vor exista continuu lideri noi pentru noile biserici. Aceasta nseamn a recrea micarea de plantare de biserici reproductoare o micare care se dezvolt continuu din ea nsi. ntr-un sistem cu adevrat reproductiv, nimeni nu poate deveni lider dac nu dovedete nainte c are capacitate de reproducere. Este o calitate pe care persoana trebuie s o demonstreze nainte de a fi numit ntr-o asemenea poziie. Cu alte cuvinte, nu alegei ca lider al unei grupe mici o persoan care nainte nu a ctigat pe nimeni pentru Hristos. Tot la fel, nu alegei ca lider peste mai multe grupe mici o persoan care nu s-a implicat niciodat n multiplicarea unei grupe mici. n acelai fel, nu adresai niciodat chemarea de a fi pastor unei persoane care nu a condus niciodat multiplicarea unor grupe mici. ntregul sistem trebuie s ntrein reproducerea. Aplicarea acestui scenariu ar face ca un mare numr dintre liderii actuali s fie nlocuii din funciile lor. Nici un sistem nu se schimb ns peste noapte. Liderii actuali trebuie s fie instruii n noua paradigm a reproducerii. Se poate ncepe ns i cu angajarea de noi lideri. Interviurile pentru angajare vor urmri calitile de lider necesare procesului reproducerii. Chiar i noii cretini pot fi cercetai n legtur cu acest aspect, pentru c este posibil ca ei s nu fi

204

experimentat ctigarea de suflete. Dar n viaa lor secular ar putea exista indicii ale unor caliti de lideri, necesare fenomenului reproducerii. Dac dorim s crem un sistem reproductiv, trebuie s analizm fiecare aspect al vieii bisericii, pentru a afla cum se poate asigura reproducerea lui. Aa cum spunea cineva: Nu avem nevoie de oul de aur; avem nevoie de gina care face ou de aur". Gina este n cazul nostru sistemul reproductiv. Muli pastori au avut ns tendina de a se gndi c ei sunt chemai sau s planteze biserici noi, sau s le ntreasc pe cele existente. Aceasta nu este o situaie de sau/sau. ntr-un sistem reproductiv, ambele variante trebuie ndeplinite. Cu alte cuvinte, bisericile se dezvolt cu scopul de a se reproduce, deoarece doar bisericile sntoase, care cresc, pot mplini suprema porunc dat de Dumnezeu :"Cretei i nmulii-v".4 Dr. Robert E. Logan identific ase componente ale unui sistem reproductiv: 1. Un plan de intervenie strategic regional pentru plantarea de biserici. 2. Un plan de pregtire a lucrtorilor i liderilor pentru seceri, provenii din seceri. 3. Un plan de nmulire a grupelor celule. 4. Un plan de asigurare a mijloacelor de cretere pentru plantatorii de biserici i pentru noile biserici. 5. Un plan pentru a ajuta bisericile s planteze biserici, n aa fel nct ele s devin sisteme reproductive. 6. Un plan pentru reorientarea adunrilor existente, astfel nct ele s continue ciclul reproductiv.5 Cum putem face ca adventismul s devin un sistem reproductiv Cei mai muli dintre noi doresc din toat inima ca aceste ase puncte s se realizeze n Biserica Adventista de Ziua a aptea. n realitate ns, cei mai muli credem c ar fi foarte dificil s realizm acest lucru n cadrul adventismului. Aceasta este de fapt situaia n care ne aflm. n America de Nord de la nceputului mileniului, adventismul are foarte puine elemente comune cu marele 205

plan al sistemului reproductiv, aa cum a fost el conceput de Logan. Totui, undeva n fiina lui, fiecare dintre noi dorete ca acest lucru s se realizeze cumva. Vestea bun este c Biserica Adventist de Ziua a aptea poate deveni un sistem reproductiv! Poate c este nevoie de mult timp i de o munc asidu, dar dac perseverm, se poate ajunge aici. Dumnezeu este cu Biserica Adventist, iar cea mai mare dorin a Lui este s o vad reuind n misiunea pentru care a chemat-o. Astfel, ceea ce dintr-o perspectiv uman pare imposibil, dintr-o perspectiv divin este perfect realizabil. Logan ne-a artat cum s ncepem. Ca o concluzie la Seeds '97, Logan a remarcat c, atunci cnd o denominaiune descoper c ea nu mai este aa de eficient n strngerea seceriului cum era odat, soluia pentru redobndirea acestei eficiene se afl n istoria sa. Dac aceast denominaiune va analiza cu atenie ce anume fcea din ea n anii de nceput un instrument puternic al lui Dumnezeu, va afla ce trebuie s fac pentru a primi din nou o puternic revrsare a Duhului Sfnt. Rspunsul se afl n istoria noastr. La nceputul acestei cri, am analizat istoria adventismului din anii de nceput. Am aflat c era o micare plin de via, condus de Dumnezeu i c punea mare valoare pe seceri. Prioritatea bisericii era ctigarea seceriului i toate resursele sale erau alocate acestui scop. Astfel, am descoperit c pastorii erau n primul rnd plantatori de biserici i evangheliti i de-abia apoi supraveghetori ai bisericilor. Poate c aceast redescoperire a rolului pastoral va ajuta biserica din zilele noastre s refac prioritile de nceput. Nu, nu putem repeta n secolul douzeci i unu ceea ce a fost n secolul nousprezece, dar putem nva din acesta i putem aplica principiile de atunci n biserica de astzi. Dup ce l-au ascultat pe vorbitor plednd pentru ideea de a crea districte cu cte cincisprezece biserici mici, pentru ca astfel pastorii s fie liberi s se implice n plantarea de biserici, mai ales n ariile urbane, unii au remarcat c pur i simplu bisericile nu vor agrea aceast idee. Unii chiar au spus c acesta este un lucru stupid. Dac ne gndim doar la biserica prezent, poate 206

c au dreptate. Cele mai multe biserici de astzi sunt foarte centrate pe ele nsele i nu doresc s mpart nimic cu nimeni. ntr-un asemenea mediu, este imposibil s creezi districte cu cincisprezece biserici. Dar atunci cnd bisericile neleg istoria adventismului de la nceputuri i sfatul Ellenei White ca pastorii s nu planeze asupra bisericilor, i dac ele neleg clar c slujesc sub emblema Celui Care le-a poruncit s strng seceriul, ele vor face tot ce este necesar pentru a asculta de Stpnul pe care l iubesc. Cu alte cuvinte, trebuie s crem n biserici o mentalitate a misiunii, pentru ca, spre exemplu, o trecere la districtele cu cincisprezece biserici s nu fie impus, ci cerut chiar de biserici, deoarece ele neleg c acesta este un act de ascultare fa de Domnul lor. Autorul a observat c, atunci cnd bisericile sunt educate i cnd aceast mentalitate a misiunii este format, acele biserici mici doresc s se integreze n noua paradigm, inclusiv s fac parte dintr-un district de cincisprezece biserici, cu scopul de a aduna seceriul. Aceast schimbare de atitudine apare ca urmare a faptului c biserica urmrete acum o nou prioritate: strngerea seceriului. De aceea, primul pas pentru transformarea adventismului din America de Nord ntr-un sistem reproductiv este crearea unei concepii centrate pe misiune, n bisericile din America de Nord. Evident, acest lucru nu se va ntmpla peste noapte i nu se va ntmpla peste tot i cu toi. Orice curent este la nceput firav, iar mai trziu se intensific. Aa este i cu micarea pentru crearea unui sistem reproductiv. La nceputul acestui nou secol, Biserica Adventist din America de Nord se afl n pragul unui nou nceput: educarea pastorilor, a bisericilor i a conferinelor n plantarea de biserici i n reproducerea sistemelor. Acestea trebuie s devin i preocuprile sistemului educaional. Care sunt metodele care trebuie folosite n cadrul paradigmei reproducerii? Conferinele Seeds au contribuit la crearea acestei viziuni. n plus, ntlnirile pastorilor i congresele lucrtorilor laici trebuie organizate astfel nct ei s fie educai n aceste noi concepte. Seminarul i ntregul sistem educaional adventist, administratorii conferinelor i ai departamentelor, toi acetia trebuie 207

educai n noua paradigm. O parte a procesului educaional presupune publicarea de articole n reviste, de cri ca cea pe care o citii acum, de brouri, precum i crearea de multe alte mecanisme pentru formarea unei mentaliti a misiunii i a sistemului reproductiv n adventismul din America de Nord. Dei educaia contribuie foarte mult la transformarea bisericii ntr-un sistem reproductiv, se cere mai mult dect att. Vor fi necesare schimbri de structur, care s sprijine dezvoltarea unei mentaliti misionare. Aici ntmpinm dificulti, dar numai dac ncercm s trecem direct la faza a doua, fr a parcurge prima faz. Dup ce a fost format mentalitatea misionar, schimbarea structurala va apare mult mai uor. Aceasta nu nseamn c schimbarea nu va mai fi traumatizant, dar va fi mult mai uor de realizat pe fondul unei mentaliti misionare. Un sistem de multiplicare a plantrilor de biserici Logan menioneaz cteva elemente structurale care trebuie formate ntrun sistem reproductiv al plantrii de biserici.6 Primul este ceea ce el numete Incubatoarele de biserici". Aceast structur apare n primul an de existen al bisericii. Funcia ei este aceea de a-i ndruma pe plantatorii de biserici, pe soiile lor i pe liderii cheie, n procesul de ncepere de biserici noi sntoase. Este nevoie de un ndrumtor care s lucreze cu acetia, dup un program stabilit. El va ajuta i biserica, pentru a afla de ce are nevoie pentru a realiza un start bun. n incubatorul de biserici" liderii se ntlnesc lunar, pentru a nva unii de la alii i de la ndrumtor. ntre aceste ntlniri lunare, ndrumtorul viziteaz personal pe fiecare plantator, la un interval de dou sptmni, pentru a-i oferi sprijin. Cel mai singur lucrtor din biseric este plantatorul de biserici. Doar o persoan este mai singur dect acesta - soia sa. Personalul necesar pentru incubatorul de biserici" se reduce la o singur persoan - ndrumtorul. n fazele de nceput, aceast persoan poate fi angajat de ctre Uniune. Ea va lucra pentru incubatoarele de biserici din fiecare conferin (cu un maximum de cinci conferine). Acum, toi plantatori de biserici nceptori sunt adunai ntr-un incubator de biserici". Atunci cnd plantarea de 208

biserici se dezvolt n toat uniunea, apare necesitatea de a angaja i ali ndrumtori, sau de a transfera aceste responsabiliti la nivelul conferinei. n prezent, exist dou uniuni care au angajat mpreun un singur individ pentru acest gen de responsabilitate. Cea mai mare ntrebare este cum gsim fonduri pentru a-l plti. Totui, dac plantarea de biserici i crearea unui sistem reproductiv vor deveni prioriti pentru conferine i pentru biserici, fondurile nu vor mai reprezenta obstacolul major. ntotdeauna vom realiza acele lucruri pe care le considerm prioriti. O a doua structur care va fi necesar pe msur ce plantarea de biserici se dezvolt la nivelul conferinei, este aceea pe care Logan o numete reeaua de biserici noi". Aceasta este o grupare de biserici care se afl ntre al doilea i al treilea an de existen. Aceste biserici se grupeaz pentru a se putea ajuta reciproc n cutrile i nevoile lor. Problemele bisericii aflate ntre al doilea i al treilea an de existen sunt diferite de cele ale bisericii aflate la nceput. Capacitatea de nmulire a bisericii trebuie format n timpul acestei perioade, altfel ea nu va deveni o parte a sistemului de reproducere. ndrumtorii trebuie s fie bine pregtii pentru a putea s ajute aceste biserici s nscrie n ADN-ul lor funcia reproducerii. Fiecare biseric din reea ar trebui s planteze o alt biseric n primii trei sau cinci ani. Reeaua de biserici noi face ca aceasta s devin o realitate. Ct de des ar trebui sa se ntlneasc bisericile din cadrul unei reele? Aceasta variaz n funcie de nevoi, dar cel mai puin ar fi o dat la trimestru, cnd se pot ntlni liderii lor. ntre aceste ntlniri, ndrumtorul ar trebui s ia legtura cu fiecare plantator cel puin o dat pe lun. n era modern a comunicrii n mas, aceste contacte nu trebuie s fie neaprat personale, ci pot fi i prin e-mail, fax i telefon. A treia structur menionat le Logan este aceea a reelei bisericilor prini". Aceast reea susine pastorii i adunrile n procesul implementrii unei strategii eficiente pentru nceperea de noi adunri. Cu alte cuvinte, aceste reele ajut bisericile s se reproduc. Pentru a forma ntr-o conferin o asemenea reea, se unesc dou sau teri biserici care planific mpreun 209

plantarea de noi biserici. Ele planteaz fiecare cte o biseric, dar se unesc pentru a rezolva problemele comune bisericilor care sponsorizeaz plantrile. n acest fel, ele depesc stadiul n care doar sper c ntr-o zi vor planta o biseric, concretiznd aceste sperane. n aceast structur, ndrumtorul lucreaz cu fiecare dintre aceti viitori prini, oferindu-le cluzire de la formarea nucleului pn la naterea copilului biserica. Dup aceast faz, noua biseric va fi introdus n reeaua incubatoarelor de biserici, iar ndrumtorul va sta cu bisericile din reeaua de biserici prini, pentru a le ajuta n situaiile care apar dup naterea noilor biserici. A patra structur, pe care Logan o numete sistemul pepinierelor de lideri", este la fel de necesar: o cale de a mobiliza i de a ridica noi lideri, provenii din seceri, care vor deveni plantatori de biserici. Unde pot fi gsii astfel de lideri? n tot sistemul. ndrumtorii pot cuta lideri, care se gsesc n toate bisericile nou plantate. Acetia sunt candidaii principali pentru a fi noi plantatori de biserici. Seminarul i alte instituii educaionale pot avea un rol major n stimularea liderilor tineri pentru a deveni plantatori de biserici. Aceasta nu nseamn c toi seminaritii trebuie s se transforme n plantatori de biserici; este bine s recomandm pentru seminar un nou tip de lideri, aceia care au dovedit capacitile de conducere necesare noilor biserici n lucrarea din cmp. Procesul de evaluare va permite i identificarea acelora pe care Dumnezeu i-a nzestrat pentru plantarea de biserici. Toate acestea cost doar un singur salariu n plus, la nivelul Uniunii. Plasarea unor astfel de ndrumtori, care s creeze toate aceste patru reele menionate mai sus este a doua strategie foarte important. Prima strategie presupune reorientarea sistemului educaional din America de Nord spre crearea unor sisteme reproductive. Alegerea personalului care s slujeasc pentru a fi ndrumtori este vital. Doar aceia care neleg bine sistemul reproductiv ar trebui angajai; altfel, realizrile nu sunt prea mari. Dup ce a gsit persoana potrivit la nivelul conferinei pentru a fi ndrumtor, dup ce a construit aceste reele i a economisit i bani pentru a 210

angaja mai muli plantatori de biserici, este de ateptat ca o conferin s i dubleze numrul de biserici la fiecare trei pn la cinci ani. i fiecare dintre aceste noi biserici vor rezulta din seceriul strns, realizndu-se astfel o dezvoltare uimitoare a adventismului din America de Nord. Dac plantarea de biserici i sistemul reproductiv devin prioriti pentru Biserica Adventist din America de Nord, atunci un salariu n plus pentru realizarea lor nu va fi un obstacol. Banii pentru plantarea de biserici nu trebuie folosii pentru a plti un laic din administraie, ci pentru plantatorii de biserici. Trebuie s investim aceste resurse minime pentru a pregti plantatori, dac dorim cu adevrat s recrem micarea de plantare de biserici. De obicei, cel mai mare obstacol pentru plantarea de biserici nu ine de finane, ci de gsirea oamenilor potrivii pentru a sluji ca ndrumtori. Nu sunt muli aceia care neleg cum se realizeaz un sistem reproductiv. Dar ei trebuie gsii. Ei sunt aceia care sunt deja reproductivi n activitatea lor. O persoan care nu lucreaz deja ntr-un mod reproductiv nu poate fi chemat pentru a fi ndrumtor. Aceste persoane pot fi repede educate pentru a deveni plantatori de biserici. Exist deja multe resurse care pot fi utile n acest sens.7 ndrumtorii buni sunt aceia care pun multe ntrebri, dar refuz s ofere multe rspunsuri. n schimb, ei i pot ajuta pe plantatori i pe bisericile plantate s gseasc cu succes soluiile cele mai potrivite. O bun ndrumare impune din partea plantatorilor i a bisericilor lor responsabilitate, asigur o bun consolidare a acestora i scoate n eviden o parte bun a lor. Logan prezint un proces de ndrumare pas cu pas: 1. ascultai cu atenie 2. implicai-v personal 3. apreciai progresele care se fac 4. acionai conform planurilor pe care le-ai fcut 5. pregtii oamenii pentru misiune 6. punei inte concrete Sumar 211

Crearea unui sistem reproductiv ncepe cu procesul educaional, n care sunt cuprini att laicii, ct i clericii. Acetia trebuie s i formeze o mentalitate a misiunii i s nvee cum s creeze un sistem reproductiv pentru a strnge seceriul lui Hristos. Dup ce au fost educai astfel, ndrumtorii ar trebui angajai la nivelul uniunii, iar mai trziu i la nivelul Conferinei. Acetia vor lucra pentru dezvoltarea celor patru reele: reeaua incubatoarelor de biserici noi, reeaua de biserici noi, reeaua de biserici prini i sistemul de pepiniere de lideri. Dup ce aceast structur de baz a fost realizat, plantarea de biserici va ncepe s se multiplice n tot adventismul. Totui, pentru ca tot ce am discutat pn acum s se realizeze, nu sunt suficiente doar anumite structuri, este nevoie de puterea Duhului Sfnt, turnat peste o biseric n care nevoia seceriului este luat n serios, astfel nct ea este doritoare s i modifice structura, deoarece aceasta o ajut s poat aduna ultimul seceri al acestui pmnt. S ncepem acum!

212

17

Epilog
nelegnd pasiunea lui Dumnezeu pentru cei pierdui, am simit ndemnul de a porni n aceast cltorie. Pasiunea lui Isus pentru strngerea seceriului trebuie s ne fac s ducem la sfrit aceast cltorie. Plantarea de biserici nu poate fi doar un capriciu trector, deoarece izvorte din pasiunea pe care Dumnezeu o are. Adventitii au crezut ntotdeauna c lucrarea lui Dumnezeu se va ncheia cu o mare slav i c lumina pornit de aici va salva multe suflete. Dar aceast slav este imposibil s se manifeste dac nu se face o lucrare serioas de plantare de biserici. Astfel, plantarea de biserici este n centrul planului lui Dumnezeu pentru strngerea seceriului final. A nu fi asculttori n aceast privin nseamn a ne face vinovai de nemplinirea datoriei care ne-a fost ncredinat. Am vzut c adventismul a nceput ca o micare de plantare de biserici. A continuat n acelai fel n cea mai mare parte a lumii. Dar, mai ales n lumea de vest, biserica a abandonat rolul pastorului ca plantator de biserici i l-a nlocuit cu cel de supraveghetor i ngrijitor al bisericii, care a dominat lucrarea adventist n cea mai mare parte a secolului douzeci. A venit timpul ca Biserica Adventist din America de Nord s se ntoarc la rdcini, prin reorientarea pastorilor ctre rolul de plantatori de biserici / evangheliti. Ora este prea naintata pentru a amna aceast rentoarcere. Aceast carte nu este doar un ndemn pentru a planta biserici. Ea este un sunet clar de trmbi, care cheam Biserica s devin din nou o micare a plantrii de biserici. De aceea este att de important, dup cum am discutat n capitolul anterior, ca biserica s nceap s se orienteze spre aceasta nou direcie. Trebuie s plantm biserici care vor planta i ele alte biserici. Seceriul lui Dumnezeu este foarte bogat, iar lucrtorii Lui sunt foarte puini, dar puterea Lui este aa de mare, c nu se poate s nu reuim.

213

Avnd n minte viziunea seceriului, i ca rspuns la pasiunea lui Dumnezeu pentru cei pierdui, este timpul s facem din plantarea de biserici prioritatea de vrf a adventismului nord-american. Aceasta ar trebui s se afle n fruntea agendei pentru Diviziunea America de Nord, pentru fiecare uniune i conferin i pentru fiecare biseric local. Interesul pentru plantarea de biserici trebuie s pulseze cu fiecare respiraie a noastr. Strigtul seceriului cheam biserica s mearg pentru mplinirea misiunii date ei de Domnul. S renunm la scuze, atunci cnd vedem cum omenirea piere, mai ales n marile orae. Nu mai este sigur s ne jucm de-a biserica", sau vom fi vinovai c, n timp ce Roma ardea, noi cntam la vioar. Trebuie s ne ridicm de pe scaunele confortabile ale bisericilor noastre i s ieim pe strzile periculoase ale oraelor, pentru a-i cuta pe cei pierdui i a-i aduce la Isus. Domnul s ne ajute s plantm aceste biserici nainte de a fi prea trziu! Fie ca multiplicarea bisericilor s devin preocuparea care s ne consume cel mai mult, pn cnd pasiunea pentru cei pierdui va curge din nou prin venele noastre. Acum este timpul strngerii seceriului. Mergei! Plantai biserici! Note:

214

1 1

Cap. 1 O declaraie atribuit mai degrab lui Ben Franklin dect Scripturii. 2 George Barna, The Index of Leading Spiritual Indicators (Indexul Indicatorilor Spirituali), (Dallas, Word, 1996), 124-128. 3 Mike Regele, Death of the Church (Moartea bisericii), (Grand Rapids: Zondervan, 1995), 162. 4 Ibid., 158. 5 Barna, Index of Leading, 5. 6 Gen. 3:9. 7 Ex. 19:4. 8 Luca 19:10. 9 Mat. 9:13, Marcu 2:17, Luca 15. 10 Exod. 3:7. 11 Mat. 9:37. 12 Christian Scwarz, Natural Church Development (Dezvoltarea natural a bisericii), (Carol Stream, I11.: Church Smart, 1996), 46. Cercetarea lui Schwarz, publicat n Natural Church Development, va fi analizat mai pe larg ntr-un capitol viitor. 13 Ibid., 48. 12 Raportul Barna, 13 Ibid., 4. 14 Ellen G. White, Evangelism, 381, 382. 15 O discuie mai larg asupra acestor prioriti va fi dezbtut mai trziu n aceast carte. 16 Judy Burton, Review and Herald, 7 iulie 1977. Cap. 2 1 Fapte 2:42 2 David Hesselgrave, Planting Churches Cross Culturaly (Plantarea de biserici la intersecia culturilor), (Grand Rapids: Baker, 1980) 3 Fapte 13:1-4; 15:39, 40. 4 Michael C. Griffiths, You and Gods Work Overseas (Tu i lucrarea lui Dumnezeu de peste mri i ri), Chicago: InterVarsitiy Press, 1967), 21. 5 Fapte 13:14-16; 14:1. 6 Fapte 13:16-41. 7 Fapte 13:48; 16:14, 15. 8 Vezi lucrarea autorului, The Revolutionized Church of the 21st Century, (Biserica revoluionat a secolului 21), (Fallbrook, CA: Hart Research, 1997) 9 Fapte 14:21, 22; 15:41. 10 Loughborough, The Church: Its Organization, (Biserica: organizaia sa), 126. 11 Fapte 14:23. 12 Fapte 14:23; 16:40. 13 Fapte 15:36; 18:23 14 Fapte 14:26, 27; 15:1-4. 15 Unele dintre ideile acestui capitol au fost adaptate dup Charles Chaney, Church Planting at the end of the Twentieth Century (Plantarea de biserici la sfritul secolului douzeci), (Wheaton, Il.: Tyndale, 1991). 16 Fapte 16:6-10. 17 Fapte 16:11, 12. 18 Resurse privind strngerea de date vor fi prezentate ntr-un capitol spre final. 19 Fapte 16:13-15. 20 Fapte 16:15. 21 Ibid. 22 Fapte 16:25-30. 23 Fapte 16:31-34. 24 Fapte 16:35-39. 25 Fapte 16:40. 26 MelvinL. Hodges, The Indigenous Church (Biserica indigen), 17, 18.
1

Cap. 3 1 Acetia erau ceea ce literatura adventist numete adventiti de ziua nti. 2 Dale, To Dream Again, 16-18. 3 Loughborough, The Church: Its Organization, 127.

4 5

Ibid. Ibid., 103. 6 James White, Review and Herald, April 15, 1862. vol. XIX, No. 20, 156. 7 Ibid. 8 Aceste date se bazeaz pe unele studii realizate n conferine pentru pregtirea conveniei Seeds, din iulie 1998. 9 Interviu cu G.B. Starr, redat n Wabash, Indiana, Plain Dealer (Comerciantul complet), 1 Oct., 1886, 5. 10 Seventh-day Sabbath Recorder, December 28, 1908, prezentat n Review and Herald, din 14 Ian 1909. 11 A.G. Daniels, Discursul ctre institutul misionar, Los Angeles, California, Martie, 1912. 12 Ellen G. White, Christian Service, 61. 13 Ellen White, Review and Herald, 7 Mai 1889. 14 Pentru o discuie asupra acestui tip de serviciu de nchinare advent, vezi cartea autorului, The Revolutionized Church of the 21st Century (Biserica revoluionat a secolului 21). 15 Ellen White, Loma Linda Messages, 179, 180. 16 Ellen White, (The work in the Great New York)Lucrarea n marele New York, 1902. 17 Ellen White, Review and herald, 27 Oct., 1910. 18 Ellen White, Faptele Apostolilor, 105; idem., Fundamentele educaiei cretine, 267. 19 Ellen White, Mrturii, vol VII, 18; idem., Evanghelizare, 113; idem., Mrturii vol VII, 19; ibid., 18, 19. 20 H.M.S. Richards, Feed My Sheep (Pate oile mele), (Washinghton, D.C.: Review and Herald, 1958), 156. 21 Vezi Loren B. Mead, The Once and Future Church (Biserica care a fost i care va fi), pentru o discuie asupra dezvoltri modelului Evului Mediu. Vezi de asemenea lucrarea autorului acestei cri: O nelegere a rolului clerului pe baza rdcinilor biblice i a rdcinilor adventismului istoric (Berrien Springs, Mich.: NADEI, 1994). 22 Ellen White, Evanghelizare, 381. 23 GC Bulletin, 21 Aprilie 1901, Extra No. 16, 27. 24 Idem. 25 Pentru o discuie asupra acestui rol aa cum este prezentat n Efes. 4, vezi cartea autorului Revelation in the chrurch, (Fallbrook, Calif.: Hart Research Center, 1993). Primle capitole se refer la rolul laicilor i lucrarea pastorului. 26 Adventist Communication Network (ACN) asigur predica sptmnal prin satelit. 27 Celula se refer la un grup nu mai mare de 15 persoane care se ntlnesc regulat.
1

Cap. 4 1 Ellen G. White, Lucrarea medical, 315. 2 Ellen G. White, Mrturii, vol. 6, 19; Mrturii vol 7, 20. 3 Ellen G. White, Lucrtorii evangheliei, 435;Mrturii vol 9, 132, 133. 4 Ellen G. White, Mrturii vol 7, 105; Sellected Messages, vol. 1, 112; Mrturii vol. 9, 28, 29; Lucrarea medical, 309. 5 Ellen G. White, Mrturii, vol. 8, 244. 6 Ellen G. White, Mrturii, vol. 2, 340. 7 Ellen G. White, Evanghelizare, 47. 8 Ibid., 19. 9 Ellen G. White, Manuscript Realeases, vol. 13, 208. 10 Ellen G. White, Review and Herald, 14 Ian, 1868. 11 Arthur White, Biografia Ellenei White, vol. 6, 451. 12 Ellen G. White, Serviciul cretin, 61.
1

Cap. 5 C. Peter Wagner, Church Planting for a great Harvest (Plantarea de biserici pentru un seceri mare), (Vebtura, C.A.: Regal Books, 1990), 11. 2 Lyle Schaller, Commentary: What are the alternatives?" Understanding Church Growth and Decline, (Comentarii: Care sunt alternativele? nelegerea creterii i declinului bisericii), Dear R. Hoge and David A. Roozen, eds. (New York: Pilgrim, 1979), 351, 352. 3 C. Peter Wagner, Greater Harvest (Un seceri mai mare), 33. 4 Roger Dudley, Ministry, iulie 1981, 6. 5 E. G. White, Letter 106, 1903. 6 Declaraie fcut de Peter Wagner n timpul unui seminar pe tema plantrii de biserici, la care a participat i autorul. 7 Pentru o discuie asupra ciclului vieii, vezi Robert Dale, To Dream Again (A visa din nou). Cap. 6 1 Ellen G. White, Medical Ministry, 3315.

2 Vezi cap. 1. 3 Ellen G. White, Christian Service, 61. 4 2 Tim. 2:2. 5 Autorul a auzit aceste remarci la un curs al Dr. Robert Logan, la Fuller Theological Seminary. Cap. 7 81 Ellen G. White, Christian Service, 80, 81. 2 Ellen G. White, Gospel Workers, 52. Cap. 8 1 Ellen G. White, Manuscris Relieases, vol. 3, 264. 2 Arthur White, E. G. White Biography, vol. 4, 446. 3 Ellen G. White, General Conference Bulletin, 4/14/03, The Southern Work, pr. 6. 4 Arthur White, E. G. White Biography, vol. 1, 289. 5 Ellen G. White, Letter 31, 1876, citat n E. G. White Biography, vol. 3, 39. 6 Ellen G. White, Christian Service, 164. 7 Instruirea pe tema pregtirii ucenicilor n bisericile celule se poate face la Instititul Evanghelistic al Diviziunii America de Nord Din Berrien Springs, Michigan. Cititorul poate verifica i pe internet, la adresa www.nadei.org. Pregtirea la nivelul nceptorilor se poate face la conferinele anuale Seeds pe tema plantrii de biserici. O carte de referin pe tema bisericii celul ar putea fi The Second Reformation, a lui Becham. 8 Ellen G. White, The Voice in Speech and Song, 434; idem., Spirit of Prophecy, vol. 1, 28; idem., Counsels on Health, 481; idem., Evangelism, 500; Ibid., 503; idem., Voice in Speech, 434; idem., Gospel Workers, 357, 358. 99 Ellen G. White, Gospel Workers, 357. 1010 Ellen G. White, Review and Herald, Aprilie 14, 1885. 1111 Psalm 122:1. 1212 Psalm 47:1. 1313 Ellen G. White, citat de Arthur White, E. G. White Biography, vol. 3, 46. 1414 Ps. 28:2; 63:4; 119:48; 134:2; 141:2; Plng. 2:29; 3:41; Neemia 8:6; 1 Tim 2:8. 1515 Ellen G. White, Schie din viaa mea, 223; idem., Signs of the Times, Aug. 18, 1890.
1

Cap. 9 1 M. Wendell. Belew, Church Growth: America, vol. 2, no. 5, 7. 2 Elen G. White, Medical Ministry, 309. 3 Aeste cri pot fi gsite n librriile adventiste (din America). Cap. 10 1 Efeseni 6:11-13. 2 Dr. Robert Logan, Church Planting Syllabus, Fuller Seminary, 1996. 3 Ellen G. White, Mrturii, vol. 8, 251. 4 Ellen G. White, Servicii cretine, 121; idem, Experiene i viziuni, 120. 5 Ellen G. White, 1888 Materials, 1250, 1251. 6 Ibid., 1540. 7 Matei 18:19. 8 Ellen G. White, Schie din viaa mea, 41, 42. 9 Ellen G. White, Mrturii, vol. 7, 12. 10 Ibid., 21. 11 Ellen G. White, Lucrarea medical, 244, 245. Cap. 11 1 Pentru o analiza detaliata a Comitetului de lucrri laice, vezi cartea autorului, Revolution in the Church (Revolution in the Church) (Fallbrook, Calif.: Hart Research Center, 1993), capitolul . 9.
1 1

Cap. 12 Rick Warren, The Purpose Driven Church: Growth Without Compromising Your Message and Mission (Biserica orientat spre un scop: cum s creasc fr compromiterea soliei i a misiunii) (Grand Rapids: Zondervan, 1995). 2 George Barna, The Index of Leading Spiritual Indicators (Indicatori ai conducerii spirituale) (Dallas: Word, 1996), 124128.

Un instrument excelent pentru conducerea unui asemenea seminar este cartea lui Joe Engelkemier, More and Stil More (Tot mai mult i mai mult), disponibil n librriile adventiste. Aceast carte a fost lansat cu ocazia programului NET 98, cu scopul de a sprijini dezvoltarea vieii spirituale. 4 Una dintre cele mai bune resurse pentru descoperirea darurilor spirituale i plasarea n lucrarea este Connections (Conexiuni), disponibil la Advent Source: (800) 328-525. 165 Russel Burrill, Revolution in the Church. 6 Resurse pentru dezvoltarea lucrrii personale includ volumul Making Friends for God: Fulfilling the Gospel Commission (S ne facem prieteni pentru Dumnzeu: misiunea Evangheliei ) i seminarul lui Monte Sahlin pe tema evanghelizrii prin relaii de prietenie (Friendship Evangelism), (disponibil la Advent Source [800] 328-0525). 177 Pentru a citi o tratare a primelor ntlniri sociale adventiste, vezi cartea autorului The Revolutionized Church of the 21st Century). 8 Pentru cei care doresc s citeasc mai mult despre strategiile de pregtire a ucenicilor, autorul recomand cartea lui Aubrey Malphur Strategy 2000: Churches Making Disciples for the Next Millenium (Strategia anilor 2000: cum pot bisericile s pregteasc ucenici pentru mileniul urmtor) (Grand Rapids: Kregel Resources, 1996).
1

Cap. 13 1 Crile despre biserica celul pe care le sugerm s fie citite sunt Ralph W. Neighbour, Jr., Where dou we go from here? (Unde s ne ducem?) (Houston, TX: Touch, 1990), i William A. Beckham, The Second Reformation (A doua reformaiune) (Houston, TX: Touch, 1997). Seminarii pentru pregtire sunt prezentate periodic de NADEI. Informaiile pot fi obinute sunnd la (616) 471 9220 sau vizitnd pagina de web la www.nadei.org.
1 1

Cap. 15 Ellen G. White, Counsels to Writers and Editors (Sfaturi ctre scriitori i editori) (Hagerstown: Review and Herald, 1946), 30, 31. 2 Christian Schwartz, Natural Church Development (Chicago: Church Smart, 1996). 3 Ibid., 3. 4 Marcu 4:26-29. 5 Matei 6:28, 29. 6 Schwarz, 40. 7 Pentru o nelegere mai bun a acestor opt caracteristici, vezi Schwarz, pag. 22-37. 8 Se poate folosi un instrument de evaluare, cu ajutorul cruia biserica poate afla care este situaia ei n legtur cu fiecare dintre cele opt caracteristici. Rezultatele obinute cu ajutorul chestionarului pot fi introduse n computer, pentru a fi comparate cu rezultatele obinute de celelalte biserici din studiul lui Schwarz. n acest sens, v putei adresa unei instituii abilitate. Pentru informaii, contactai NADEI, 9047 US 31 North, Suite 3, Berrien Springs, MI 49103. Telefon: (616) 4719220, sau e-mail: 104100.20@compuserve.com 9 Ioan 13:15.
18

Cap. 16 1 Autorul recunoate c multe dintre ideile din acest capitol i-au fost inspirate de Dr. Robert E. Logan. 2 Schwarz, Natural Church Development (Dezvoltarea natural a biserici), 62, 63; 68, 69. 3 Ibid., 68. 4 Geneza 1:28. 5 Aceste sugestii au fost fcute de ctre Logan cu ocazia unor cursuri pe care le-a inut la Seminarul Fuller. 6 Aceste structuri au fost prezentate cu ocazia aceluiai curs menionat mai sus. 7 Una dintre cele mai bune resurse este lucrarea lui Steve Onge i Thomas Nebel Empowering Leaders through Coaching: A Self-Study Resource Kit for Those Who Mentor Volunteer Leaders, Pastors, and Church Planters ) (Church Smart Resources). Pentru ultimele resurse pe tema plantrii de biserici, contactai NADEI la (616) 471-9220. Sau vizitai site-ul NADEI la: www.nadei.org.