Sunteți pe pagina 1din 104

Hermann Hesse

LUPUL DE STEP
CUPRINS:
Cuvnt nainte al editorului. nsemnrile lui Harry Haller. Tratat despre lupul de step.

Cuvnt nainte al editorului. Cartea de a! "uprinde nsemnrile unui om pe "are l#am numit$ dup o e%presie olosit n mai multe rnduri "&iar de el nsu'i$ (lup de step). Nu vreau s mai strui asupra ne"esit!ii unui "uvnt nainte la manus"risul su* n "eea "e m prive'te$ n ori"e "a+ simt nevoia s adau, "elor s"rise de lupul de step alte "teva pa,ini n "are voi n"er"a s a'tern o parte din amintirile mele n le,tur "u el. -tiu pu!ine lu"ruri despre el* mai "u seam tre"utul 'i ori,inea lui mi#au rmas ne"unos"ute. Tre.uie s mrturises" ns " personalitatea lui m#a impresionat puterni"$ strnindu#mi "&iar simpatia. /upul de step era un .r.at de aproape "in"i+e"i de ani "are$ ntr#o .un +i$ a"um "!iva ani$ s#a pre+entat n "asa mtu'ii mele$ interesndu#se de o "amer mo.ilat. 0 n"&iriat mansarda 'i mi"ul dormitor "are se a la alturi 'i a revenit dup "teva +ile "u dou ,eamantane 'i un "u r mare "u "r!i$ lo"uind apoi la noi timp de nou sau +e"e luni. Tria oarte lini'tit 'i retras$ n"t sunt si,ur " n#am i "ut "uno'tin! ni"iodat da" ve"intatea dormitoarelor noastre nu ne#ar i prile1uit$ n mod ntmpltor$ "teva ntlniri pe s"ar 'i pe "oridor$ ""i omul a"esta nu era "tu'i de pu!in so"ia.il$ .a "&iar era un ursu+ "um nu#mi mai usese dat s vd pn atun"i$ era ntr#adevr un lup de step$ a'a "um 'i spunea el uneori$ o iin! strin$ sl.ati" 'i$ pe deasupra$ s ioas$ "&iar oarte s ioas$ venit dintr#o lume di erit de a"eea n "are triam eu. 2ar n "e sin,urtate e%trem se retrsese datorit irii 'i destinului su$ iind "on'tient " asta i era soarta$ am putut s a lu$ de apt$ a.ia din nsemnrile "are ne#au rmas de la el* ntr#o anumit msur l#am "unos"ut ns mai nainte$ din s"urtele noastre ntlniri 'i dis"u!ii$ 'i ,ses" " ima,inea pe "are mi#am "ut#o despre el din nsemnrile sale "orespunde n esen! "u ima,inea$ ire'te mai palid 'i mai la"unar$ re+ultat din "onta"tul meu personal "u el. 2in ntmplare eram de a! n momentul n "are lupul de step p'ise pentru prima oar n "asa noastr$ devenind "&iria'ul mtu'ii mele. 0 sosit pe la prn+$ ar uriile nu useser strnse n" de pe mas$ iar eu mai aveam o 1umtate de or li.er pn "nd urma s m ntor" la .irou. N#am s uit impresia stranie 'i oarte "ontradi"torie pe "are mi#a produs#o la prima noastr ntlnire. Intrase pe u'a "u ,eaml"$ dup "are trsese de "lopo!el$ iar mtu'a l ntre.ase$ n antreul semintune"os$ "e dore'te. 3l ns$ lupul de step$ 'i ridi"ase "apul a,er$ "u prul tuns s"urt$ adulme"nd "u nrile nervoase 'i spuse$ nainte de a#i rspunde sau de a se re"omanda: 4 5$ "e rumos miroase ai"i6

Spusese asta +m.ind$ iar .una mea mtu' +m.ise 'i ea$ n vreme "e eu ,seam " modul lui de a spune .un +iua era mai de,ra. "ara,&ios$ n"t mi#a ost pe lo" antipati". 4 3i .ine$ +ise el$ am venit pentru "amera pe "are vre!i s o n"&iria!i. 0.ia "nd ur"arm to!i trei s"ara spre mansard am reu'it s#l prives" mai ndeaproape. Nu era nalt de statur$ ns mer,ea 'i 'i !inea "apul "a un om nalt$ purta un palton modern$ "omod$ iind m.r"at$ de alt el$ "ore"t 'i totu'i "am ne,li1ent* era proaspt .r.ierit$ iar prul lui tuns oarte s"urt n"run!ise pe alo"uri. 7ersul su nu#mi pl"u la n"eput delo"$ ""i lsa o impresie de o.oseal 'i ne&otrre$ iar asta nu se potrivea ni"i "u pro ilul su dur$ .ine "onturat$ ni"i "u tonul 'i elul su temperamental de a vor.i. 0.ia mai tr+iu am .,at de seam 'i am a lat " era .olnav$ "eea "e l "ea s mear, anevoios. Cu un +m.et aparte$ "are mi#a ost la el de antipati"$ "er"eta s"ara$ pere!ii$ erestrele 'i dulapurile nalte 'i ve"&i a late n "asa s"rii* toate preau s#i pla"$ dar i preau totodat 'i "am "ara,&ioase. n ,eneral$ omul a"esta !i lsa impresia " vine dintr#o lume ne"unos"ut$ poate din ni'te !ri de din"olo de o"ean$ n"t "onsidera " tot "eea "e vedea ai"i la noi era dr,u!$ dar$ n a"ela'i timp$ 'i ntru "tva "ara,&ios. 2e alt el$ tre.uie s spun " era politi"os$ "&iar prietenos$ a""eptase de ndat totul r ni"i o o.ie"!ie$ 'i "asa$ 'i "amera$ 'i "&iria$ 'i "ostul mi"ului de1un$ 'i$ "u toate a"estea$ n prea1ma a"estui om domnea o atmos er distant 'i$ "um mi se pru mie$ ne ireas" sau ostil. n"&irie "amera$ apoi n"&irie 'i dormitorul$ "eru in orma!ii n le,tur "u n"l+irea$ "u apa$ "u servi"iile 'i "u re,ulile "asei$ as"ult totul atent 'i ama.il$ le a""ept pe toate$ o eri pe lo" un avans pentru "&irie$ 'i "u toate a"estea ddea impresia " nu prea punea su let$ " tot "eea "e "ea a"um i se prea "ara,&ios$ lipsit de serio+itate$ de par" era o "iud!enie s n"&irie+i o "amer 'i s vor.e'ti nem!e'te "u "ineva$ el iind$ de apt$ preo"upat n sinea lui de ni'te lu"ruri "u totul di erite. Cam a"easta era impresia mea 'i ea n#ar i ost .un delo"$ da" alte detalii n# ar i "ontra+is#o 'i nu m#ar i determinat s mi#o "ore"te+ n multe privin!e. n spe"ial "&ipul a"estui om mi pl"use de la .un n"eput* mi pl"use n "iuda unei anumite e%presii de re+erv distant$ era un "&ip poate ntru "tva deose.it 'i trist$ ns trea+$ .ntuit de ,nduri$ modelat de su erin! 'i spirituali+at. n a ar de a"easta$ m mai m.unar 'i polite!ea 'i ama.ilitatea lui lipsite de ori"e und de aro,an!$ "&iar da" preau s#l "oste un oare"are e ort 8 dimpotriv$ emanau o duio'ie "e adu"ea "u o ru, mo"nit$ apt pe "are mi l#am e%pli"at a.ia mai tr+iu 'i "are m#a "'ti,at de ndat ntru "tva de partea lui. nainte de a se i terminat vi+itarea "elor dou "amere 'i nainte de "ontinuarea dis"u!iei$ pau+a mea de prn+ se s r'ise$ a'a n"t a tre.uit s m du" la .irou. 7i#am luat rmas#.un$ lsndu#l n "ompania mtu'ii mele. Seara$ "nd m#am ntors a"as$ mtu'a mi#a spus " strinul n"&iriase "amerele$ urmnd s se mute n +ilele urmtoare$ dar 'i e%primase dorin!a "a sosirea lui s nu ie anun!at la poli!ie$ deoare"e ormalit!ile 'i a'teptatul pe a"olo ar i de nesuportat pentru un om .olnvi"ios "a el. mi amintes" oarte .ine " am ost surprins s aud a'a "eva 'i " am averti+at#o pe mtu'a mea "a nu "umva s a""epte o asemenea "ondi!ie. 7i se prea " teama lui a! de autorit!i se potrivea mult prea .ine "u aura de ne"unos"ut 'i de "iud!enie "are l n"on1ura$ pentru a nu#mi tre+i suspi"iunea. I#am e%pli"at mtu'ii " nu tre.uie s a""epte su. ni"i o orm ru,mintea 'i a'a destul de "iudat a unui om total ne"unos"ut$ ""i ndeplinirea ei ar putea avea unele "onse"in!e nepl"ute pentru ea. 0 tre.uit ns s "onstat " mtu'a n"uviin!ase de1a s#i ndeplineas" dorin!a 'i "$ n ,eneral$ era as"inat de a"est strin "are o n"ntase* ""i ni"iodat nu primise "&iria'i r s i sta.ilit "u ei dinainte un raport anume de natur uman$ rela!ii ami"ale de mtu' sau mai de,ra. de mam$ lu"ru de "are$ de alt el$ au 'tiut s pro ite din plin unii dintre o'tii "&iria'i. 7i#am men!inut re+ervele a! de noul "&iria' 'i n timpul primelor sptmni$ vreme n "are mtu'a mea i lua aprarea de ie"are dat "u mult "ldur. Cum "&estiunea evitrii autorit!ilor poli!iene'ti nu mi era pe pla"$ am vrut m"ar s a lu "e 'tia mtu'a despre a"est strin$ despre provenien!a 'i inten!iile sale. Iar ea 'tia de1a unele lu"ruri "u toate "$ dup "e ple"asem la prn+$ nu mai sttuse ni"i el de"t oarte pu!in. i

spusese " inten!ionea+ s rmn "teva luni n ora'ul nostru$ s re"vente+e .i.liote"ile 'i s vad vesti,iile anti"e ale ora'ului. 2e apt$ mtu'ii nu#i "onvenea delo" perioada s"urt pe "are el voia s o petrea" n "alitate de "&iria'$ dar se pare " o "'ti,ase de1a de partea sa$ n "iuda elului "am straniu n "are se pre+entase. Pe s"urt$ "amerele useser n"&iriate$ a'a " o.ie"!iile mele erau tardive. 4 2e "e#o i spus " la noi miroase a'a de rumos9 0m ntre.at eu. -i#atun"i mtu'a$ "are uneori avea o intui!ie destul de e%a"t mi +ise: 4 -tiu oarte .ine de "e. 0i"i la noi miroase a "ur!enie 'i#a ordine$ 'i#a trai .un 'i "uviin"ios$ 'i asta i#a pl"ut. 0rat de par" s#ar i de+o.i'nuit de un ast el de trai 'i i#ar du"e dorul. 4 3i 'i$ n#are de"t$ mi spusei eu. 2ar da" nu e o.i'nuit "u un trai ordonat 'i "uviin"ios$ "e#o s ne a"em "u el9 Ce#ai s a"i da" nu e deprins s pstre+e "ur!enia$ da" !i a"e mi+erie peste tot$ sau da" vine .eat a"as noaptea tr+iu9 4 5 s vedem noi$ +ise ea r+nd$ a'a " eu n#am avut "e s mai spun. -i ntr#adevr$ temerile mele s#au dovedit a i nentemeiate. C&iria'ul nu ne#a deran1at 'i nu ne#a produs ni"i un el de pa,u.e$ "u toate " nu du"ea de el o via! ordonat 'i re+ona.il$ iar noi ne mai amintim de el 'i ast+i "u pl"ere. nluntrul nostru$ n su letul nostru ns$ omul a"esta ne#a tul.urat 'i ne#a rv'it oarte mult pe amndoi$ pe mine 'i pe mtu'a mea$ 'i$ "a s iu drept$ nu am reu'it ni"i a"um s#l n!ele, prea .ine. Uneori l vise+ noaptea$ iar simplul apt " e%ist un ast el de om$ o asemenea ptur$ mi d un sentiment de "on u+ie$ nelini'tindu#m$ "u toate "$ pn la urm$ l#am ndr,it. /a "teva +ile dup a"eea$ un "ru!a' aduse lu"rurile strinului$ al "rui nume era Harry Haller. Un ,eamantan din piele oarte rumos mi#a "ut o .un impresie$ n vreme "e un altul$ mare 'i plat$ de voia1$ mrturisea despre "ltoriile pe "are se pare " le "use$ ""i$ n ori"e "a+$ pe el erau lipite eti"&ete n,l.enite ale irmelor &oteliere 'i ale so"iet!ilor de transporturi din di erite !ri$ printre "are 'i unele de din"olo de o"ean. 0poi 'i "u el nsu'i apari!ia 'i ast el n"epu perioada n "are l#am "unos"ut n"etul "u n"etul pe a"est om straniu. Ini!ial n#am ntreprins nimi" n a"est s"op. Cu toate "$ n" din prima "lip n "are l#am v+ut$ Haller mi tre+ise interesul$ n primele sptmni nu am "ut ni"i un pas "a s#l ntlnes" sau s intru n vor. "u el. Tre.uie$ n s"&im.$ s re"unos" "$ de apt$ n" de la .un n"eput l#am !inut pe omul a"esta oare"um su. o.serva!ie$ intrnd "&iar$ atun"i "nd lipsea$ n "amera lui 'i "nd#o pu!in pe spionul$ pur 'i simplu din "urio+itate. 2espre elul "um arta lupul de step am dat de1a "teva detalii. n" de la prima vedere !i "ea$ r ndoial$ impresia unui om de seam$ a unui om rar 'i neo.i'nuit de talentat* avea un "&ip spirituali+at$ iar mi'"rile deose.it de deli"ate 'i vioaie ale "&ipului su o,lindeau o via! su leteas" interesant$ e%trem de urtunoas$ plin de o uimitoare deli"ate!e 'i sensi.ilitate. Cnd stteai de vor. "u el$ iar el 8 lu"ru rar de alt el 8 dep'ea limitele "onven!ionalului$ rostind de a"olo$ din deprtarea unde se a la$ "uvinte personale$ proprii$ atun"i eram nevoit s re"unos" " era net superior "elor de teapa noastr$ ""i ,ndise mai mult la via!a lui de"t "eilal!i oameni$ posednd n domeniul spiritual a"ea pre"i+ie ve"in "u r"eala$ a"ea si,uran! a ,ndirii 'i a"ele "uno'tin!e pe "are nu le posed de"t oamenii "u adevrat ptrun'i de spirit$ lipsi!i de ori"e am.i!ii$ de ori"e n+uin! de a strlu"i sau de a "onvin,e neaprat pe "eilal!i sau de a avea dreptate ntotdeauna. 2in ultima perioad a 'ederii sale n mi1lo"ul nostru mi amintes" de o remar" a lui "are$ n ond$ ni"i m"ar nu usese o remar"$ pentru " totul se re+umase la o sin,ur privire. /a un moment dat se anun!ase " un vestit iloso al istoriei 'i "riti" de art$ un om "u un renume de talie european$ va !ine o "on erin! ntr#un am iteatru$ iar eu am reu'it s#l "onvin, pe lupul de step s mer,em s audiem "on erin!a$ "u toate " el n#avea "&e de a'a "eva. Ne# am dus$ de"i$ mpreun$ a'e+ndu#ne unul ln, altul. n momentul n "are oratorul se ur" la tri.un$ n"epndu#'i dis"ursul$ mul!i dintre as"ulttorii "are se a'teptaser la un soi de pro et se

artar de"ep!iona!i de elul "am s"livisit 'i n,m at n "are el 'i "use apari!ia. n momentul n "are n"epu s vor.eas"$ adresnd auditoriului "teva ormule lin,u'itoare 'i mul!umind pentru aptul " parti"iparea era att de numeroas$ lupul de step mi arun" o privire s"urt de tot$ o privire "riti" la adresa a"elor vor.e 'i la adresa ntre,ii persoane a oratorului$ a&$ privirea a"eea a lui usese memora.il 'i n ri"o'toare$ iar despre tot "eea "e su,era ea s#ar i putut s"rie o "arte ntrea,6 Privirea lui nu numai " l "riti"a pe orator$ nimi"indu#l pe omul a"ela vestit$ prin ironia ei neierttoare 'i totodat "alm$ nu$ lu"rul a"esta era o nimi"a toat6 Privirea lui era mai de,ra. trist de"t ironi"$ triste!ea ei era de#a dreptul a.isal 'i lipsit de ori"e li"r de speran!* esen!a a"estei priviri "onsta ntr#o disperare "alm$ ntru "tva statorni"it$ ntru "tva devenit o.i'nuin! 'i re,ul. 2e+nde1dea senin din privirea lui nu numai " !i arta persoana mndrului orator n adevrata ei lumin$ nu numai " ironi+a 'i .a,ateli+a situa!ia de moment$ a'teptrile 'i dispo+i!ia pu.li"ului$ "a$ de alt el$ 'i titlul "am preten!ios al dis"ursului anun!at 8 nu$ privirea lupului de step str.tea toat epo"a noastr$ toat alsitatea ,l,ioas$ toat strdania de parvenire$ toat de'ert"iunea$ tot a"el 1o" de supra a! al unei spiritualit!i pline de sine$ ser.ede 8 a&$ privirea a"eea ptrundea din ne eri"ire mult mai adn"$ !intind pn din"olo de nea1unsurile 'i lipsa de perspe"tiv ale epo"ii noastre$ ale spiritualit!ii noastre$ ale "ulturii noastre. 3a ptrundea pn n inima a tot "eea "e era omenes"$ e%primnd ntr#o sin,ur se"und ntrea,a in"ertitudine a ,nditorului$ a unui om "are$ poate$ 'tia oarte multe$ nen"rederea a! de demnitatea$ a! de rostul e%isten!ei omului n ,eneral. n privirea a"eea se putea "iti: (Iat "e maimu!e suntem6 Prive'te$ a'a arat omul6)$ n"t toat "ele.ritatea$ toat inteli,en!a$ toate "u"eririle spiritului$ toate n"er"rile omului de a#'i dovedi superioritatea$ mre!ia 'i puterea de a dinui se destrmau$ devenind un simplu 1o"$ o maimu!real6 2ar iat " am anti"ipat prea mult$ "ontravenind planului 'i voin!ei mele 'i de+vluind$ n ond$ esen!ialul despre Haller$ "nd inten!ia mea usese de apt s#i pun n lumin ima,inea n"etul "u n"etul$ relatnd pro"esul apropierii treptate dintre mine 'i el. 2up "e n elul a"esta am anti"ipat "ursul povestirii$ devine inutil s mai vor.es" despre eni,mati"a (atitudine distant) a lui Haller 'i s mai des"riu n toate detaliile modul n "are am n"eput s .nuies" 'i s a lu "au+ele 'i semni i"a!iile a"estei atitudini distante$ ale nsin,urrii sale att de neo.i'nuite 'i de n,ro+itoare. 3ste mai .ine s pro"ede+ ast el$ deoare"e propria mea persoan va tre.ui s rmn$ pe "t posi.il$ n planul al doilea. Nu inten!ione+ s relate+ despre "onvin,erile mele$ ni"i s povestes" ni'te istorioare$ ni"i s a" e%er"i!ii psi&olo,i"e$ "i s "ontri.ui doar n "alitate de martor o"ular la "onturarea ima,inii a"elui om deose.it "are ne#a lsat manus"risele lupului de step. n" din primul moment n "are l#am v+ut intrnd pe u'a "u ,eaml" a mtu'ii$ nl!ndu#'i "apul "a o pasre 'i ludnd mirosul pl"ut "e plutea n "asa noastr$ am remar"at ntru "tva " omul a"esta avea n el "eva aparte$ iar prima mea rea"!ie$ naiv$ a ost a"eea de repulsie. Sim!isem :iar mtu'a mea "are$ spre deose.ire de mine$ nu e "tu'i de pu!in o ire intele"tual$ sim!ise 'i ea e%a"t a"ela'i lu"ru; 8 sim!isem " omul a"ela era su erind$ " su letul sau spiritul$ sau "ara"terul su su ereau ntr#un el anume$ a'a n"t instin"tul meu de om sntos m#a pus n ,ard. 0"east rea"!ie de aprare a "ut lo" n de"ursul timpului unei simpatii .a+ate pe o mare "ompasiune a! de a"est om lovit de o su erin! pro und 'i ndelun,at$ ""i asistam la nsin,urarea 'i moartea lui interioar. n perioada a"easta mi#am dat seama din "e n "e mai mult " .oala de "are su erea Haller nu se tr,ea din "ine 'tie "e de e"te ale irii sale$ "i$ dimpotriv$ din uria'a .o,!ie a &arului 'i or!elor sale "are nu a1unseser s atin, treapta armoniei. 7i#am putut da seama " Haller era un ,eniu al su erin!ei$ " 'i ormase o ,enial "apa"itate de a su eri$ nelimitat$ n,ro+itoare$ de ,enul "elei pe "are o evo" Niet+s"&e n unele dintre ma%imele sale. Totodat$ mi#am dat seama " la .a+a pesimismului su nu sttea dispre!ul a! de lume$ "i dispre!ul a! de el nsu'i$ ""i ori de "te ori rostea "uvinte ne"ru!toare 'i nimi"itoare la adresa unor institu!ii sau persoane nu se e%"ludea

ni"iodat pe sine$ el era ntotdeauna primul !inta s,e!ilor sale$ el era primul om pe "are l ura 'i l "ontra+i"ea< 01uns ai"i$ "onsider ne"esar s a" o parante+ de natur psi&olo,i". Cu toate " nu 'tiu de"t prea pu!ine despre via!a lupului de step$ am toate motivele s presupun " ni'te prin!i 'i nv!tori iu.itori$ dar severi 'i oarte pio'i$ l#au edu"at ntr#un spirit "are pune la .a+a edu"a!iei (n rn,erea voin!ei). Numai " a"estui elev nu reu'iser ni"i s#i nimi"eas" personalitatea$ ni"i s#i n rn, voin!a$ ""i el era mult prea puterni" 'i dur$ mult prea mndru 'i plin de spirit. n lo" s#i nimi"eas" personalitatea$ ei nu reu'iser de"t s#l nve!e "um s se uras" pe sine. Iar de#a lun,ul ntre,ii sale vie!i$ el "anali+ase tot ,eniul ante+iei sale$ toat or!a 'i "apa"itatea lui de ,ndire mpotriva lui nsu'i$ mpotriva a"estui o.ie"t plin de ino"en! 'i no.le!e. C"i$ din a"est pun"t de vedere$ el era totu'i un adevrat "re'tin$ un adevrat martir$ deoare"e ori"e asprime$ ori"e "riti"$ ori"e rutate$ toat ura de "are era "apa.il$ le ndrepta mai ales 'i "u pre"dere mpotriva lui nsu'i. n "eea "e#i privea pe "eilal!i$ pe lumea dimpre1urul su$ "ea ne"ontenit "ele mai eroi"e 'i mai serioase e orturi de a o ndr,i$ de a i se "on orma$ de a nu#i provo"a ni"i o su erin!$ ""i la el de pro und "a 'i ura a! de el nsu'i i se ntiprise n minte a"el (iu.e'te#!i aproapele)$ ast el n"t ntrea,a lui via! era un model "are demonstra " lipsa dra,ostei de sine te adu"e n imposi.ilitatea de a#!i iu.i aproapele$ " ura de sine are e%a"t a"ela'i re+ultat$ pri"inuind n "ele din urm a"eea'i i+olare 'i de+nde1de "umplit pe "are le provoa" e,oismul ero"e. 2ar iat " e timpul s a"ord prioritate realit!ii$ ntrerupndu#mi 'irul ,ndurilor. Primele mele des"operiri n le,tur "u domnul Haller 'i elul lui de trai le#am "ut ie spionndu#l$ ie prin intermediul unor remar"i ale mtu'ii mele. 7i#am dat seama de ndat " era un om al ,ndurilor 'i "r!ilor$ neini!iat ntr#o meserie pra"ti". Rmnea "ul"at n pat pn tr+iu$ deseori se s"ula aproape de prn+$ "nd apoi n &alat "ei "!iva pa'i din dormitor pn n "amera de +i. 0"easta din urm era o "amer mansardat$ spa!ioas 'i pl"ut$ "u dou erestre* la "teva +ile dup venirea lui$ ea 'i s"&im.ase "u totul n !i'area pe "are o avusese pe vremea "nd a"olo lo"uiser al!i "&iria'i. Se umpluse$ iar "u timpul devenise supran"r"at. Pe pere!i useser atrnate ta.louri$ useser aran1ate ni'te desene$ i"i 'i "olo "&iar oto,ra ii pe "are le de"upase din reviste 'i pe "are le s"&im.a des. Puteau i v+ute a"olo un peisa1 sudi"$ oto,ra ii dintr#un or'el ,erman de provin"ie$ dup toate aparen!ele or'elul natal al lui Haller$ iar printre ele$ a"uarele viu "olorate$ strlu"itoare$ despre "are a.ia mai tr+iu am a lat " useser pi"tate "&iar de el. 7ai era apoi oto,ra ia unei emei sau ete tinere 'i dr,u!e. 5 vreme atrn pe perete un =udd&a siame+$ apoi u nlo"uit "u o reprodu"ere dup Noaptea lui 7i"&elan,elo$ apoi "u un portret al lui 7a&atma >and&i. Cr!ile nu numai " umpleau .i.liote"a masiv$ "i erau rspndite pretutindeni$ pe mese$ pe se"reterul ve"&i 'i rumos$ pe divan$ pe s"aune$ pe 1os$ "r!i "u semne de &rtie introduse n ele$ semne "are se s"&im.au n permanen!. Numrul "r!ilor "re'tea mereu$ ""i adu"ea "u .ra!ul "r!i mprumutate de la .i.liote"i$ primind pe deasupra deseori pa"&ete prin po't. 5mul "are lo"uia n "amera a"eea nu putea i de"t un savant. Impresia a"easta mi#o "on irmau umul de !i,ar "are nvluia totul$ pre"um 'i resturile de !i,ri 'i s"rumierele rspndite peste tot. 7a1oritatea "r!ilor nu avea ns un "on!inut savant$ marea ma1oritate o ormau operele unor s"riitori din toate epo"ile 'i din toate !rile. 5 vreme au +"ut pe divanul pe "are 'i petre"ea +ile ntre,i toate "ele 'ase volume ,roase ale unei opere "u titlul Cltoria So iei de la 7emel n Sa%onia$ o "arte de la s r'itul se"olului al optspre+e"elea. Se prea " ntre.uin!a des o edi!ie "omplet a operelor lui >oet&e 'i una a operelor lui ?ean Paul$ "a 'i pe "ele ale operelor lui Novalis$ /essin,$ ?a"o.i 'i /i"&ten.er,. Cteva volume de 2ostoievs@i erau pline de i'e "u nsemnri. Pe masa "ea mare$ printre "r!i 'i s"rieri diverse$ se a la adesea "te un .u"&et de lori$ .a uneori puteai ,si 'i "te o "utie "u a"uarele a"operit de pra * n prea1ma ei erau s"rumiere 'i 8 pentru a nu tinui nimi" 8 sti"le "u di erite .uturi. 5 sti"l m.r"at ntr#o mpletitur de paie era de "ele mai multe ori plin "u vin ro'u italienes"$ "umprat dintr#un ma,a+in mi"$ a lat n apropiere$ iar uneori puteai

+ri 'i "te o sti"l "u vin de =ur,undia sau 7ala,a$ pre"um 'i o sti"l masiv "u vi'inat "are$ dup "te am .,at de seam$ usese ,olit ntr#un interval de timp destul de s"urt$ disprnd apoi ntr#un "ol! al "amerei$ unde se a"operise de pra $ n timp "e restul de .utur nu s"dea delo". Nu voi n"er"a s m 1usti i" pentru spiona1ul pe "are l pra"ti"am 'i tre.uie s re"unos" des"&is "$ la n"eput$ toate a"este mrturii ale unei vie!i animate de un interes spiritual$ dar totu'i irosite 'i de+ordonate$ mi tre+eau oroarea 'i suspi"iunea. Nu numai iind" eu sunt un om o.i'nuit "u mun"a 'i "u olosirea ra!ional a timpului$ dar 'i pentru "$ pe deasupra$ mai sunt 'i a.stinent$ ne umtor$ 'i sti"lele a"elea mi#au displ"ut n" 'i mai mult de"t de+ordinea pitoreas" din "amera lui Haller. 0tt n elul su de a dormi 'i mun"i$ "t 'i de a tri$ de a mn"a 'i de a .ea$ strinul se dovedi a i la el de de+ordonat 'i de "apri"ios. n anumite +ile nu ie'ea delo" din "as 'i nu mn"a nimi"$ .ea doar diminea!a o "a ea$ uneori mtu'a mea ,sea "te o "oa1 de .anan$ sin,urul rest de la mesele sale$ n s"&im. n alte +ile lua masa la restaurant$ "nd n lo"aluri .une 'i ele,ante$ "nd n mi"i "r'me de ma&ala. Sntatea lui prea " las de dorit* n a ar de di i"ult!ile pe "are le ntmpina la mers$ di i"ult!i "are deseori l "eau s ur"e s"ara "u mult ,reutate$ prea " su er 'i de alte tul.urri$ iar odat spusese n trea"t " de ani de +ile nu mai avusese o di,estie sau un somn "a lumea. Toate a"estea eu le puneam n primul rnd pe seama .uturii. 7ai tr+iu$ "nd l nso!eam ntr#un lo"al sau altul$ am v+ut "u o"&ii mei "u "e rapiditate "apri"ioas ddea pe ,t diversele vinuri$ dar ni"i eu$ ni"i alt"ineva nu l#am v+ut vreodat .eat "u adevrat. N#am s uit ni"iodat +iua n "are am avut prima noastr "onvor.ire "eva mai personal. Nu ne "uno'team de"t a'a "um se "unos" ni'te ve"ini de "amer ntr#un imo.il n "are lo"uies" "u "&irie. ntr#o sear$ pe "nd m ntor"eam a"as de la .irou$ l#am ,sit pe domnul Haller a'e+at$ spre uimirea mea$ pe palierul s"rii dintre primul 'i al doilea eta1. -edea pe ultima treapt de sus 'i se ddu la o parte$ lsndu#m s tre" pe ln, el. /#am ntre.at da" nu se simte .ine$ o erindu#m s#l nso!es" pn sus la el. Haller se uit la mine 'i mi#am dat seama " l tre+isem dintr#un el de reverie. Treptat$ treptat$ n"epu s +m.eas"$ avea un +m.et pl"ut 'i 1alni" "are deseori mi s 'iase inima$ apoi m invit s iau lo" ln, el. I#am mul!umit 'i i#am spus " nu eram o.i'nuit s stau pe trepte dinaintea lo"uin!ei altor oameni. 4 0&$ a'a e$ spuse el +m.ind mai tare$ ave!i dreptate. 2ar sta!i o "lip$ tre.uie s v art de "e a tre.uit s m opres" 'i s stau ai"i. Aor.ind$ mi art por!iunea din a!a lo"uin!ei de la primul eta1 n "are tria o vduv. Pe lo"ul n,ust$ par"&etat$ dintre s"ar$ ereastr 'i u'a "u ,eam sttea ln, perete un dulap nalt din lemn de ma&on "u o.ie"te ve"&i din "ositor$ iar n a!a dulapului$ pe podea$ pe ni'te postamente s"unde$ dou plante n ni'te vase mari$ o a+alee 'i o arau"arie. Plantele aveau un aspe"t pl"ut$ erau mereu "urate 'i ntre!inute irepro'a.il$ lu"ru pe "are l remar"asem 'i eu "u mult pl"ere. 4 Aede!i dumneavoastr$ spuse Haller n "ontinuare$ lo"'orul a"esta "u arau"aria miroase att de antasti"$ n"t oarte des mi se ntmpl s nu pot tre"e pe ai"i r s m opres" pu!in. -i la mtu'a dumneavoastr te ntmpin un miros pl"ut$ o ordine 'i o "ur!enie deose.it$ dar lo"ul a"esta n "are se a l arau"aria strlu"e'te de "ur!enie$ este 'ters de pra 'i "eruit$ 'i splat att de .ine$ este att de ina""esi.il ne"ur!eniei n"t pur 'i simplu iradia+. Tre.uie s tra, mereu n piept o do+ .un de par um 8 nu sim!i!i 'i dumneavoastr9 7irosul a"esta de "ear de par"&et 'i adierea a"easta de tere.entin eman mpreun "u ma&onul$ "u run+ele splate ale plantelor$ "u tot "eea "e se a l mpre1ur$ un par um "are repre+int n mi"$ la modul superlativ$ "ur!enia .ur,&e+$ ,ri1a 'i pedanteria$ datoria ndeplinit 'i devotamentul. Nu 'tiu "ine lo"uie'te ai"i$ dar sunt si,ur " ndrtul a"estei u'i "u ,eam se a l paradisul "ur!eniei 'i al o.i"eiurilor .ur,&e+e temeini" dereti"ate$ paradisul ordinii 'i al pasiunii pentru ta.ieturi 'i ndatoriri$ pasiune "are te umple de spaim$ dar totodat te 'i nduio'ea+.

Cum eu t"eam$ el "ontinu: 4 S nu "rede!i "umva " vreau s iu ironi"6 Nimi" nu#mi este mai strin$ domnule dra,$ de"t inten!ia de a lua "umva n derdere a"este o.i"eiuri .ur,&e+e 'i ordinea a"easta. 3ste adevrat " eu nsumi nu tries" ntr#o lume "a a"easta$ "i ntr#alta$ 'i poate " ni"i n#a' i n stare s re+ist m"ar o sin,ur +i ntr#o lo"uin! n "are se a l ast el de arau"arii. 2ar "&iar da" nu#s de"t un lup de step .trn 'i "am 1erpelit$ sunt totu'i 'i eu iul unei mame$ 'i mama mea era ii"a unor oameni "u o.i"eiuri .ur,&e+e$ 'i ea "ultiva lori$ ve,&ind "a toate "amerele 'i s"ara$ mo.ilele 'i perdelele$ "a lo"uin!a 'i via!a ei s strlu"eas"$ pe "t era posi.il$ de "ur!enie$ de puritate 'i de ordine. 0dierea mirosului de tere.entin 'i arau"aria mi adu" aminte de toate a"este lu"ruri$ 'i iat de "e stau din "nd n "nd ai"i$ privind la a"east ,rdin miniatural a ordinii 'i .u"urndu#m de aptul " mai e%ist n" a'a "eva. 0 vrut s se s"oale$ dar i#a ost tare ,reu 'i de a"eea nu m#a re u+at atun"i "nd m#am o erit s#l a1ut pu!in. Continuam s ta"$ dar$ a'a "um i se ntmplase 'i mtu'ii mele$ eram stpnit de o anume vra1 pe "are omul a"esta o radia uneori. 0m ur"at s"ara mpreun$ a,ale$ iar "nd am a1uns dinaintea u'ii lui m mai privi n" o dat n a!$ dire"t 'i oarte prietenos$ !innd "&eile n mn 'i +i"nd: 4 Aeni!i de la .irou9 3i da$ eu nu m pri"ep delo" la a'a "eva$ 'ti!i$ eu tries" a'a$ "am retras$ undeva la mar,ine. 2ar "red " 'i pe dumneavoastr v interesea+ "r!ile 'i alte lu"ruri de ,enul a"esta$ mtu'a dumneavoastr mi#a spus odat " a!i a.solvit li"eul 'i " era!i .un la ,rea". -ti!i$ a+i#diminea! am dat la Novalis de o ra+$ vre!i s v#o art9 5 s v umple 'i dumneavoastr inima de .u"urie. 7 lu "u el n "amera lui unde mirosea puterni" a tutun$ s"oase o "arte dintr#o ,rmad$ rs oi$ "ut. 4 C&iar 'i asta sun .ine$ oarte .ine$ +ise el$ as"ulta!i ra+a a"easta: (0r tre.ui s ne mndrim "u durerea 8 ori"e durere ne aminte'te de ran,ul nostru nalt.) 7inunat6 Cu opt+e"i de ani naintea lui Niet+s"&e6 2ar nu a"easta era ma%ima la "are m re eream 8 a'tepta!i 8 iat$ am ,sit#o. 0'adar: (7a1oritatea oamenilor nu vor s noate nainte de a 'ti s a" a"est lu"ru.) Nu#i a'a " e plin de tl"9 Bire'te " nu vor s noate6 C doar s#au ns"ut s trias" pe pmnt$ 'i nu n ap. -i ire'te " nu vor s ,ndeas"6 Iar "el "are ,nde'te$ "el "are "onsider " esen!ialul este s ,nde'ti$ a"ela poate s avanse+e ori"t n a"est domeniu$ dar totu'i el a "on undat pmntul "u apa 'i$ odat 'i odat$ se va ne"a.) 7 "aptivase$ tre+indu#mi interesul$ a'a " am mai ntr+iat o vreme la el$ iar de atun"i se ntmpl nu arareori s mai stm de vor. "te pu!in "nd ne ntlneam pe s"ar sau pe strad. /a n"eput aveam oare"um sentimentul$ pe "are l avusesem 'i atun"i n a!a arau"ariei$ " m ironi+ea+. 2ar nu era a'a. Nutrea "&iar un el de respe"t pentru mine$ "a 'i pentru arau"arie$ era att de "on'tient$ de "onvins de nsin,urarea lui$ de aptul " nota n ap$ de nesi,uran!a lui$ n"t uneori se putea entu+iasma "u adevrat 'i r ni"i o und de ironie de ori"e apt +ilni"$ tipi" .ur,&e+$ de e%emplu$ de pun"tualitatea "u "are mi respe"tam orele de .irou sau de ormulele rostite de un servitor sau un n"asator de tramvai. /a n"eput toate a"estea mi s#au prut "ara,&ioase 'i e%a,erate$ un el de toane ale unui .oierna' sau pierde# var$ "eva de un sentimentalism in antil. 2ar a tre.uit s re"unos" din "e n "e mai mult "$ din perspe"tiva spa!iului rare iat$ a atitudinii sale distante$ a modului n "are 'i du"ea traiul de lup de step$ el admira 'i ndr,ea de apt mi"ul nostru univers .ur,&e+ "a pe "eva solid 'i si,ur$ situat undeva departe de el$ intan,i.il$ un adpost 'i o pa"e spre "are$ pentru el$ drumul era n"&is. 5ri de "te ori se ntlnea "u ve"ina noastr$ o emeie "umse"ade$ 'i s"otea plria "u o adevrat venera!ie$ iar "nd mtu'a mea se ntre!inea pu!in "u el sau i atr,ea aten!ia " unele dintre ru ele sale ar tre.ui re"ondi!ionate$ " i atrn un nasture de la palton$ el sttea 'i o as"ulta "u o aten!ie stranie$ ptrun+ndu#se de importan!a "elor spuse$ de par" ar i "ut un e ort ine%prima.il 'i disperat de a se stre"ura printr#o "rptur oare"are n a"est univers mi" 'i pa'ni"$ 'i de a se sim!i a"olo "a a"as$ "&iar 'i numai pre! de o or.

n" din timpul primei noastre dis"u!ii din a!a arau"ariei 'i spusese lup de step$ lu"ru "are$ de asemenea$ m uimea 'i m tul.ura ntru "tva. Ce el de e%presii mai erau 'i astea96 2ar a tre.uit s#i a""ept e%presia nu numai pentru " m o.i'nuisem "u ea$ dar 'i pentru " nu tre"u mult 'i nu#l mai numeam pe a"est om n sinea mea$ n ,ndurile mele$ alt el de"t lup de step$ 'i ni"i n +iua de a+i nu 'tiu s e%iste vreun alt nume mai potrivit pentru o asemenea apari!ie. Un lup de step rt"it printre noi$ pierdut prin ora'e$ n traiul turmei 8 ni"i o alt ima,ine nu ar i putut o,lindi mai i+.itor elul su de a i$ s ioasa lui nsin,urare$ sl.ti"ia lui$ nelini'tea lui$ dorul lui de un "min 'i aptul " nu#l avea. 5dat$ la un "on"ert sim oni"$ am putut s#l o.serv toat seara* l v+usem 'e+nd$ spre surprinderea mea$ aproape de mine$ r "a el s m i .,at de seam. 7ai nti s#a "ntat "eva de HCndel$ o partitur no.il 'i rumoas$ dar lupul de step sttea adn"it n ,nduri$ rupt att de mu+i"$ "t 'i de lumea din 1urul su. -edea "a un strin$ sin,ur 'i distant$ "u "&ipul re"e$ n,ri1orat$ uitndu#se n 1os. 0poi urm o alt pies$ o mi" sim onie de Briedemann =a"&$ 'i am ost oarte surprins s vd "um dup "teva msuri$ strinul meu n"epu s +m.eas"$ lsndu#se n voia mu+i"ii$ se "u und n el nsu'i$ artnd timp de +e"e minute att de eri"it$ pierdut "um era n el nsu'i 'i a.sor.it de ni'te vise att de rumoase$ n"t eram mai atent la el de"t la mu+i". n momentul n "are .u"ata se s r'i$ el se tre+i$ se ndrept pu!in$ dnd semne " ar vrea s se ridi"e$ " ar vrea s ple"e$ dar mai rmase 'i as"ult ultima pies$ ni'te varia!iuni de Re,er$ o partitur pe "are mul!i o "onsiderau "am lun, 'i o.ositoare. 0'a " 'i lupul de step "are$ la n"eput$ o as"ultase "u aten!ie 'i .unvoin!$ avu din nou o "dere$ 'i vr minile n .u+unare 'i se "u und din nou n el nsu'i$ dar de data a"easta nu prea de el eri"it 'i vistor$ "i trist$ 'i n "ele din urm$ suprat$ "&ipul lui devenise din nou a.sent$ ntune"at 'i stins$ lsnd impresia unui om .trn$ .olnav 'i nemul!umit. 2up "on"ert l#am +rit din nou pe strad 'i am mers n urma lui* n 'urat strns n palton p'ea "trnit$ o.osit$ n dire"!ia "artierului nostru$ dar se opri n a!a unui mi" lo"al demodat$ uitndu#se ne&otrt la "eas 'i intrnd n "ele din urm a"olo. 2intr#un impuls de moment am intrat 'i eu dup el. -i iat#l 'e+nd la o mas "u aspe"t mi"#.ur,&e+$ iar proprietreasa 'i "&elneri!a l ntmpinar "a pe un ve"&i "lient* i#am dat .un seara 'i m#am a'e+at la masa lui. 0m stat a"olo o or 'i$ n timp "e eu am .ut dou pa&are de ap mineral$ el "eru nti o 1umtate$ apoi n" un s ert de litru de vin ro'u. I#am spus " am ost la "on"ert$ dar el nu rea"!ion n ni"i un el. Citi eti"&eta de pe sti"la mea de ap mineral 'i m ntre. da" nu voiam s .eau vin$ "onsiderndu#m invitatul lui. 0u+ind " nu .eau ni"iodat vin$ "&ipul lui "pt din nou e%presia unui om nea1utorat 'i +ise: 4 2a$ desi,ur$ ave!i dreptate. -i eu am trit "umptat ani de +ile$ mult vreme "&iar am postit$ dar n momentul de a! m a lu din nou n Dodia Arstorului$ o +odie ntune"oas 'i umed. Iar atun"i "nd$ ,lumind pe seama alu+iei lui$ i#am dat de n!eles " mi se pare pu!in pro.a.il "a to"mai el s "read n astrolo,ie$ adopt din nou tonul a"ela politi"os "u "are m rnise deseori 'i spuse: 4 nto"mai$ din p"ate nu pot s "red ni"i n a"east 'tiin!. 0m ple"at lundu#mi rmas#.un$ iar el se ntoarse oarte tr+iu a"as$ pa'ii lui ns rsunau "a de o.i"ei 'i$ a'a "um se ntmpla totdeauna$ nu se duse de ndat s se "ul"e : iind ve"inul lui de "amer$ au+eam oarte .ine a"est lu"ru;$ "i rmase n" vreo or n "amera lui de +i$ "u lumina aprins. mi adu" aminte 'i de o alt sear. 3ram sin,ur a"as$ mtu'a ple"ase$ iar "ineva sunase la u'$ am des"&is 'i am v+ut o emeie tnr$ oarte dr,u!$ pe "are am re"unos"ut#o n momentul n "are a ntre.at de domnul Haller: era emeia din oto,ra ia "e se a la n "amera lui. I#am artat u'a lui 'i m#am retras* emeia rmase o vreme sus la el$ apoi i#am au+it "um "o.oar s"ara 'i ies mpreun$ voio'i 'i .ine dispu'i$ antrena!i ntr#o dis"u!ie plin de &a+. 7#a mirat oarte mult s vd " pustni"ul a"esta avea o iu.it$ 'i n" "e iu.it$ att de tnr$ de dr,u! 'i

de ele,ant$ a'a n"t toate presupunerile mele n le,tur "u el 'i "u modul lui de via! mi se n"l"ir din nou. 2up un "eas se ntoarse ns a"as sin,ur$ "u pas ,reoi$ trist$ ur" "u di i"ultate s"ara 'i apoi 'i tr'i pa'ii ore ntre,i n sus 'i n 1os prin "amer$ n"et$ nto"mai "a un lup n"&is ntr#o "u'"$ iar lumina arse n "amera lui toat noaptea$ aproape pn n +ori. Nu 'tiu a.solut nimi" despre rela!iile dintre ei 'i nu vreau s mai spun de"t urmtoarele: l#am mai v+ut o dat "u emeia a"eea$ n ora'$ pe strad. 7er,eau la .ra!$ el prea eri"it$ iar eu m minunam "t ,ra!ie$ "&iar "t naivitate "opilreas" putea s e%iste uneori pe "&ipul su alt el mereu nelini'tit 'i am n!eles#o atun"i pe emeia a"eea$ dup "um am n!eles 'i simpatia nutrit de mtu'a mea a! de a"est om. n seara a"eleia'i +ile se ntoarse ns a"as tot trist 'i deprimat* l#am ntlnit la u'a de la intrare* su. palton !inea$ a'a "um o.i'nuia uneori$ sti"la "u vin italienes"$ apoi 'i petre"u toat noaptea n v,una lui de sus$ n tovr'ia vinului. mi prea ru de el$ ""i numai via! nu mai era asta$ o via! nemn,iat$ pierdut$ lipsit de ori"e aprare6 3i$ dar am plvr,it destul. Nu mai este nevoie de alte relatri sau des"rieri pentru a arta " lupul de step du"ea o via! de sinu"i,a'. Cu toate a"estea nu "red " 'i#a pus "apt +ilelor atun"i "nd$ pe nepus mas 'i r s#'i i luat m"ar rmas#.un$ dar dup "e 'i#a pltit toate restan!ele$ ple" din ora'ul nostru 'i dispru "u totul. Noi n#am mai au+it ni"iodat de el 'i mai pstrm 'i a"um n" vreo "teva s"risori sosite pe adresa lui. n urma lui n#a mai rmas nimi" alt"eva de"t a"est manus"ris pe "are l#a a'ternut n timpul 'ederii sale la noi 'i pe "are$ prin "teva rnduri$ mi l#a dedi"at mie$ "u o.serva!ia " puteam a"e "u el "e voiam. 7i#a ost imposi.il s veri i" sm.urele de adevr al "elor trite de Haller 'i relatate n manus"risul su. Nu m ndoies" "$ n "ea mai mare parte$ avem de#a a"e "u un ,en de s"riere poeti"$ n!eleas ns nu n sensul unor "onstru"!ii ar.itrare ale ante+iei$ "i n sensul unei n"er"ri de a e%prima ni'te pro"ese su lete'ti trite n toat pro un+imea lor su. ve'mntul unor ntmplri palpa.ile. ntmplrile$ antasti"e n .un parte$ din manus"risul lui Haller s#au petre"ut pro.a.il n ultima perioad a 'ederii sale la noi 'i nu m ndoies" " la .a+a lor st 'i o por!ie .un de trire real$ e%terioar. n perioada a"eea$ oaspetele nostru se "omporta ntr# adevr di erit$ arta alt el$ lipsea mult de a"as$ uneori "&iar nop!i ntre,i$ iar n tot a"est timp "r!ile lui rmneau neatinse. /#am ntlnit atun"i n "teva rnduri$ mi "ea impresia " ntinerise 'i se nviorase surprin+tor$ .a de "teva ori prea "&iar .ine dispus. 2ar imediat urm o nou 'i puterni" stare depresiv$ rmase +ile de#a rndul n pat$ r s simt nevoia de a mn"a "eva$ 'i tot n perioada a"eea se "ert deose.it de ve&ement$ .a de#a dreptul .rutal$ "u iu.ita lui "are apruse iar'i$ iar "earta lor a s"andali+at ntre,ul imo.il$ a'a n"t a doua +i Haller a "erut s"u+e mtu'ii mele. Nu$ sunt "onvins " nu 'i#a pus "apt +ilelor. 7ai trie'te$ ur"nd undeva s"rile unor "ase strine "u pi"ioarele sale o.osite$ privind as"inat la vreun par"&et strlu"ind de "ur!enie$ la arau"arii "urate$ .ine ntre!inute$ 'i petre"e +ilele n .i.liote"i 'i nop!ile n lo"aluri sau pe o "anapea n"&iriat$ as"ultnd dindrtul vreunei erestre "um toat lumea$ to!i oamenii tries"$ 'tiindu#se alun,at$ dar r s se omoare$ ""i i#a mai rmas un strop de "redin! "are i spune " va tre.ui s .ea pn la und su erin!a din inima lui$ a"east su erin! amar din "are va i s i se tra, moartea. 7 ,ndes" adesea la el$ nu mi#a u'urat ntru nimi" via!a$ nu a avut darul de a n"ura1a 'i de a ntri n mine sentimentul or!ei 'i al .unei dispo+i!ii$ dimpotriv6 2ar eu nu sunt el 'i nu tries" via!a lui$ "i pe a mea$ nensemnat$ .ur,&e+$ dar si,ur 'i plin de ndatoriri. -i ast el ne putem ,ndi la dnsul lini'ti!i 'i "u prietenie$ eu 'i mtu'a mea$ "are ar putea s ne spun mult mai multe despre el$ ns toate a"estea vor rmne pentru totdeauna n"&ise n inima ei ,eneroas. n "eea "e prive'te a"um nsemnrile lui Haller$ ante+iile a"estea .i+are$ n parte .olnvi"ioase$ n parte rumoase 'i n"r"ate de ,nduri$ tre.uie s spun " da" a"este pa,ini mi#ar i "+ut n mn ntmpltor$ r s#l i "unos"ut pe autorul lor$ le#a' i arun"at indi,nat

la ,unoi. Cum ns l "unos"usem pe Haller$ am avut posi.ilitatea s le n!ele,$ .a "&iar s le apro. ntr#o oare"are msur. 0' avea unele re!ineri n privin!a punerii lor la ndemna altor oameni$ da" a' vedea n ele doar rodul ante+iei patolo,i"e a unui individ$ a unui om srman$ n su letul "ruia n"ol!ise .oala. 2ar eu vd n ele "eva mai mult$ un do"ument de epo"$ dat iind " .oala din su letul lui Haller 8 iat$ de lu"rul a"esta sunt "onvins a"um 8 nu este "apri"iul unui individ$ "i .oala epo"ii ns'i$ nevro+a ,enera!iei lui Haller$ o .oal "are i#a lovit nu numai pe indivi+ii sla.i 'i in eriori$ "i ndeose.i pe "ei mai puterni"i$ mai ptrun'i de spirit 'i mai talenta!i. nsemnrile a"estea sunt 8 indi erent de su.stan!a mai mult sau mai pu!in "onsistent a su.stratului lor de trire real 8 o n"er"are de a nvin,e marea .oal a epo"ii$ nu prin o"olirea 'i n rumuse!area ei$ "i prin strdania de a trans orma .oala ns'i ntr#un o.ie"t al relatrii. 3le repre+int$ literalmente$ o "ltorie prin iad$ o "ltorie .ntuit "nd de team$ "nd de "ura1$ prin &aosul unui univers su letes" inundat de ntuneri"$ o "ltorie "ut "u voin!a anume de a str.ate iadul de la un "apt la altul$ de a n runta &aosul$ de a suporta pn la s r'it su erin!a provo"at de toate relele. Cteva "uvinte ale lui Haller mi#au "on erit "&eia unei asemenea n!ele,eri a lu"rurilor. 5dat$ dup "e dis"utasem despre a'a#+isele atro"it!i ale 3vului 7ediu$ mi#a spus: 4 n realitate nu a ost vor.a de ni"i un el de atro"it!i. Un om din 3vul 7ediu ar detesta n mod identi" ntre,ul nostru stil a"tual de via!$ "onsiderndu#l atro"e$ de+,usttor 'i .ar.ar6 Bie"are epo"$ ie"are "ultur$ ie"are datin 'i tradi!ie 'i are stilul su spe"i i"$ propria moli"iune 'i duritate$ rumuse!ile 'i atro"it!ile sale$ "onsidernd " anumite su erin!e sunt ire'ti 'i tolernd r.dtor anumite rele. Aia!a oamenilor se trans orm n su erin! real$ ntr#un adevrat iad numai atun"i "nd se ntreptrund dou epo"i$ dou "ulturi 'i reli,ii. Un om din 0nti"&itate "are ar i ost nevoit s trias" n 3vul 7ediu s#ar i su o"at n modul "el mai 1alni"$ tot a'a "um un sl.ati" ar i nevoit s se su o"e n snul "ivili+a!iei noastre. 3%ist apoi perioade n "are o ntrea, ,enera!ie se tre+e'te prins ntre dou epo"i$ ntre dou stiluri de via!$ n"t 'i pierde naturale!ea$ moravurile$ ori"e sentiment de si,uran! 'i ino"en!a. Bire'te " nu ie"are 'i d seama de a"est lu"ru n e,al msur. Un om "u irea lui Niet+s"&e a ost nevoit s suporte mi+eria de ast+i "u o ,enera!ie 'i mai .ine naintea noastr 8 mii de oameni su er ast+i de tot "eea "e el a ost nevoit s su ere sin,ur 'i nen!eles de nimeni. Citind nsemnrile$ a tre.uit s m ,ndes" deseori la a"este "uvinte. Haller este unul dintre a"ei oameni "are au nimerit ntre dou epo"i$ pier+ndu#'i sentimentul de si,uran! 'i ntrea,a lor ino"en!$ unul dintre a"ei oameni al "ror destin i "ondamn s trias" intens in"ertitudinea vie!ii omene'ti su. orma unui "&in$ a unui iad personal. n a"easta "onst$ dup "te mi se pare mie$ semni i"a!ia nsemnrilor sale pentru noi 'i de a"eea m#am de"is s le pun 'i la ndemna altora. 2e alt el nu inten!ione+ ni"i s le iau aprarea$ ni"i s le 1ude" ntr#un el sau altul$ l las pe "ititor s o a" dup "um i va di"ta propria sa "on'tiin!. nsemnrile lui Harry Haller Numai pentru ne.uni. Diua tre"use la el "a toate "elelalte* o p"lisem$ o omorsem 'i pe a"easta$ n"eti'or$ "u primitivitatea 'i timiditatea artei mele de a#mi du"e traiul* lu"rasem "teva ore$ "otro.isem prin ni'te "r!i ve"&i$ durerile o.i'nuite pentru un om de vrsta mea m "&inuiser timp de dou ore$ n,&i!isem un pra $ .u"urndu#m " am putut s n'el ast el durerile$ "usem o .aie ier.inte$ a.sor.ind n tot trupul "ldura tandr$ primisem de trei ori "te "eva prin po't 'i par"ursesem s"risorile 'i tipriturile a"elea ne olositoare$ mi "usem e%er"i!iile de respira!ie dar$ din "omoditate$ renun!asem de data a"easta la e%er"i!iile de ,ndire 'i m plim.asem timp de o or$ o.servnd "um norii "irus desenau pe "er "ontururi rumoase$ deli"ate$ n"nttoare. Toate a"estea erau oarte a,rea.ile$ "a 'i "ititul n "r!i ve"&i$ "a 'i .aia ier.inte$ dar 8 punndu#le "ap la "ap 8 +iua de a+i nu usese ni"i erme"toare$ ni"i strlu"it$ nu usese o +i

noro"oas 'i plin de .u"urie$ "i una dintre a"ele +ile "are$ n" de mult vreme n"oa"e$ tre.uiau s ie pentru mine "eva normal 'i o.i'nuit: +ile potrivit de pl"ute$ r doar 'i poate suporta.ile$ a""epta.ile$ n"ropite$ +ilele unui .r.at "eva mai naintat n vrst 'i nemul!umit$ +ile r dureri adevrate$ r ,ri1i adevrate$ ne.ntuite de su erin! 'i de+nde1de$ +ile n "are "ntre'ti r pi" de emo!ie sau team$ "u sn,e re"e 'i "umptare$ "&iar 'i ntre.area da" nu "umva sosise timpul s urme+i e%emplul lui 0dal.ert Sti ter 'i s te a""idente+i la .r.ierit. Cine a avut parte ns 'i de "ellalt soi de +ile$ de "ele proaste$ "u ata"uri de ,ut sau "u n,ro+itoare dureri de "ap n"ui.rite temeini" ndrtul o"&ilor$ dureri "are$ printr#o vra1 rea$ !i trans orm dr"e'te v+ul 'i au+ul din .u"urie n "&in$ sau de +ile n "are su letul !i se stin,e$ de +ile ,rele ale ,oli"iunii interioare 'i disperrii "nd$ pe pmntul a"esta distrus 'i epui+at de so"iet!ile pe a"!iuni$ lumea oamenilor 'i a'a#+isa "ultur "u min"inoasa 'i nemerni"a ei strlu"ire de tini"&ea .un de dus la .l"i se &li+es" la noi la ori"e pas nto"mai "a un vomitiv$ "on"entrndu#se 'i atin,nd "ulmea insuporta.ilului n propriul eu .olnav 8 "ine a avut parte de asemenea +ile in ernale se "onsider mul!umit "u a"est ,en de +ile normale 'i medio"re "um usese +iua mea de a+i$ st re"unos"tor ln, so.a "ald$ "onstat re"unos"tor$ "itind +iarul de diminea!$ " ni"i ast+i n#a i+.u"nit vreun r+.oi$ " n#a ost instaurat ni"i o nou di"tatur$ " nu au ost date n vilea, por"rii nemaipomenite n politi" sau e"onomie$ a"ordea+ re"unos"tor strunele lirei sale ru,inite$ intonnd aproape .ine dispus$ n "&ip "umptat$ "u o veselie a""epta.il$ un psalm de mul!umire "e are s#l umple de pli"tis pe "umintele$ .lndul 'i medio"rul +eu ame!it ni!elu' "u .romur al a"elei stri de mp"are$ n"t n v+du&ul "a de lapte "ald al mp"atei pli"tiseli$ n a.sen!a durerii$ o a.sen! meritnd ntrea,a re"uno'tin!$ "ei doi 8 +eul medio"ru$ "are mo!ie pli"tisit$ 'i omul medio"ru$ n"run!it la tmple$ "el "are i "nt psalmul n surdin 8 nu se deose.es" "tu'i de pu!in unul de altul$ de par" ar i ra!i ,emeni. Ce lu"ruri .une sunt mp"area$ a.sen!a durerii$ +ilele suporta.ile$ "e tre" uri'$ n "are ni"i durerea$ ni"i pl"erea nu ndr+nes" s ridi"e ,lasul$ "nd totul vor.e'te n 'oapt 'i se stre"oar n vr ul pi"ioarelor. Numai "$ din p"ate$ eu sunt ,enul de om "are nu suport prea .ine mul!umirea de soiul a"esta* ""i$ dup o s"urt perioad de timp$ ea se trans orm pentru mine n "eva insuporta.il de urt 'i de ,re!os$ a'a n"t tre.uie s#mi "aut re u,iul$ disperat$ n alte temperaturi$ "au+ate ie de pl"ere$ ie$ da" alt el nu se poate$ de su erin!. 2up "e sunt o vreme o"olit de pl"eri sau de dureri$ dup "e respir aerul de suporta.il$ ad indi eren! a a'a# +iselor +ile .une$ n su letul meu de "opil se is" vntul su erin!ei 'i al nenoro"irii$ ast el n"t a+vrl +eului somnoros al mp"rii$ n a!a#i "ople'it de mp"are$ ru,inita lir a re"uno'tin!ei mele$ pre ernd s simt ar+nd n mine mai de,ra. o durere dia.oli"$ de"t a"east "onvena.il temperatur a "amerei. 0tun"i m apu" dorul sl.ati" de sentimente puterni"e$ de sen+a!ii$ uria a! de o asemenea via! in"olor$ plat$ normat 'i sterili+at 'i un "&e ne.un de a distru,e "eva$ eventual un ma,a+in universal sau o "atedral$ sau pe mine nsumi$ de a svr'i ni'te tmpenii temerare$ de a smul,e peru"ile "torva dintre idolii venera.ili$ de a pro"ura unor elevi "uprin'i de dorul de du" rvnitele .ilete de tren pn la Ham.ur,$ de a sedu"e o at sau de a le su"i ,tul "torva repre+entan!i ai ordinii .ur,&e+e pe mapamond. C"i "eea "e uram$ dispre!uiam 'i .lestemam eu mai mult 'i mai presus de toate erau: mp"area$ sntatea 'i ti&na$ optimismul "o"olo'it al "et!eanului oare"are$ ordinea o.tu+$ prosper a medio"rit!ii$ a tot "eea "e era normal$ a "ii de mi1lo". Cam ntr#o ast el de dispo+i!ie m a lam la s r'itul a"estei pasa.ile +ile de du+in$ "nd se lsa ntuneri"ul. N#am n"&eiat#o ntr#un mod normal 'i re"omanda.il pentru un om ntru "tva su erind$ "um eram$ "+nd prad patului ,ata "ut$ ispitit de nada a"eea de orma unui re"ipient menit s#l n"l+eas"$ "i mi#am n"l!at panto ii$ mi#am m.r"at nemul!umit paltonul$ s"r.it de in"onsisten!a a"tivit!ii mele din +iua a"eea 'i am ie'it m&nit n ora'ul nvluit de ntuneri" 'i "ea! "a s dau pe ,t n lo"alul (/a Cas"a de 5!el) "eea "e .utorii numes"$ n virtutea unei ve"&i "onven!ii$ (un p&rel de vin.)

0m "o.ort$ de"i$ din mansarda mea pe s"ri$ pe s"rile a"estea strine$ pe "are mi era att de ,reu s "al"$ pe s"rile a"estea totalmente .ur,&e+e$ mturate$ "urate$ dintr#o "as n "are lo"uiau trei amilii de "&iria'i 'i n podul "reia se a la "&ilia mea. Nu 'tiu "um se ntmpl$ dar eu$ lupul de step lipsit de un a"operi' al su 'i du'man nsin,urat al universului mi"#.ur,&e+$ sunt nevoit s lo"uies" ntotdeauna$ din pri"ina unui mai ve"&i sentimentalism al meu$ n "ase tipi" .ur,&e+e. Nu lo"uies" ni"i n palate$ ni"i n "ase de proletari$ "i ntotdeauna to"mai n "ui.urile a"estea ultra"ore"te$ ultrapli"ti"oase$ impe"a.il ntre!inute ale .ur,&e+ilor$ unde miroase pu!in a tere.entin 'i pu!in a spun$ 'i unde te sperii da" n"&i+i u'a trntind#o sau da" intri "u panto ii murdari. 0tmos era a"easta o iu.es"$ r ndoial$ n" de pe vremea "nd eram "opil$ iar dorul taini" de a avea un "min al meu m poart ntruna r s"pare pe a"elea'i drumuri proste'ti. 3i da$ 'i apoi mi pla"e "ontrastul dintre via!a mea$ dintre via!a mea nsin,urat$ &ituit$ lipsit de dra,oste$ pro und de+ordonat$ 'i universul amilial$ .ur,&e+$ mi pla"e s respir pe s"ri mirosul a"esta de lini'te$ ordine$ "ur!enie$ "umse"denie 'i do"ilitate domesti"$ un miros "are$ n "iuda urii mele a! de apu"turile .ur,&e+e$ m emo!ionea+$ 'i totodat mi pla"e s tre" dup a"eea pra,ul "amerei mele$ unde toate a"este lu"ruri dispar$ unde printre tean"urile de "r!i +a" mu"uri de !i,ar 'i sti"le de vin$ unde domnes" de+ordinea$ r"eala$ neornduiala 'i unde toate "r!ile$ manus"risele$ ,ndurile sunt nsemnate 'i ptrunse de "&inul omului nsin,urat$ de ntrea,a pro.lemati" a "ondi!iei umane$ de dorin!a de a da un nou sens a.surdei vie!i omene'ti. -i iat " a1unsesem n dreptul arau"ariei. /a primul eta1 al "asei noastre s"ara tre"e pe ln, mi"ul palier din a!a unei lo"uin!e "are$ r ni"i un du.iu$ este irepro'a.il$ mai "urat 'i mai n,ri1it de"t "elelalte$ ""i lo"'orul a"esta strlu"e'te de o "ur!enie supraomeneas"$ este un minus"ul templu luminos al ordinii. Pe du'umeaua par"&etat$ pe "are !i#e mil s "al"i$ sunt a'e+ate dou postamente ornamentale$ iar pe ie"are postament se a l "te un vas mare$ ntr# unul "re'te o a+alee$ ntr#altul o arau"arie destul de vn1oas$ un "op"el pentru "opii$ sntos 'i solid$ de o rar per e"!iune$ deoare"e pn 'i ultima run+uli! strlu"e'te proaspt splat. Uneori$ "nd 'tiu " nu m vede nimeni$ mi ima,ine+ " lo"ul a"esta este un templu$ m a'e+ pe o treapt "eva mai sus de arau"arie$ m odi&nes" pu!in$ mi n"ru"i'e+ .ra!ele 'i prives" "u evlavie la a"east mi" ,rdin a ordinii "are$ prin !inuta ei impresionant 'i prin ridi"olul ei solitar$ m tul.ur ntr#un "&ip anume pn n adn"ul su letului. 0m .nuiala " ndrtul a"estui palier se a l$ n um.ra s nt a arau"ariei$ o lo"uin! n"r"at "u ma&on strlu"itor n "are domne'te un trai sntos$ al .unei#"uviin!e$ " a"olo oamenii se s"oal de diminea!$ 'i ndeplines" o.li,a!iile$ petre" modeste 'i voioase sr.tori n amilie$ mer, dumini"a la .iseri" 'i se "ul" devreme. 0r.ornd un aer de veselie$ mr'luiam pe as altul umed 'i to"it al str+ilor$ elinarele se uitau la mine$ aureolate de la"rimi$ luminile lor plpiau n p"la re"e 'i umed 'i n"&ipuiau li"riri palide$ re le"tate de pmntul ud. 7i#am amintit de anii uita!i ai adoles"en!ei mele 8 "e mult ndr,eam pe vremea a"eea serile ntune"ate 'i p"loase de la s r'itul toamnei sau al iernii$ "u "t l"omie 'i n"ntare sor.eam pe vremea a"eea sentimentul de sin,urtate 'i melan"olie$ mer,nd ore ntre,i n noapte$ n 'urat n palton$ pe ploaie 'i pe urtun$ n mi1lo"ul naturii ostile$ vduvite de run+e$ n" de pe atun"i eram sin,ur$ dar ,ustam din plin versurile "are m .ntuiau 'i pe "are$ dup a"eea$ 'e+nd pe mar,inea patului$ le a'terneam pe &rtie n "amera mea$ la lumina lumnrii. 3i$ dar toate a"estea tre"user$ ,olisem pa&arul a"esta pn la und 'i nimeni nu mi l#a mai umplut la lo". mi prea oare ru " se ntmplase a'a9 Nu$ nu#mi prea ru. Nu#mi prea ru de nimi" din tot "eea "e usese "ndva. mi prea ru de +iua de a+i$ de pre+ent$ de nenumratele ore 'i +ile pe "are le pierdeam$ pe "are le nduram numai$ +ile "are nu#mi o ereau nimi"$ ni"i daruri$ ni"i "utremurri. 2ar$ slav 2omnului$ e%istau 'i e%"ep!ii$ e%istau "teodat$ arareori$ 'i alt el de ore$ "are mi adu"eau "utremurri$ mi adu"eau daruri$ surpau +iduri 'i m purtau iar 'i iar pe mine$ rt"itul$ napoi spre inima vie a lumii. Cuprins de triste!e 'i totodat de o vie emo!ie$ am n"er"at s#mi amintes" de ultima oar

"nd mi usese dat s am un ast el de sentiment. Se ntmplase n timpul unui "on"ert$ rsuna o mu+i" ve"&e splendid$ "nd iat " ntre dou msuri ale unui piano interpretat de su ltori mi se des"&ise din nou poarta spre lumea "ealalt$ str.tusem "erul n +.or 'i l privisem pe 2umne+eu la lu"ru$ suportasem dureri i+.vitoare$ nu mai re u+asem nimi" pe lumea asta$ nu m mai temusem de nimi" pe lumea asta$ a""eptasem toate "ele 'i inima mea prinsese dra, de tot "eea "e era n 1urul meu. Ai+iunea nu durase mult$ poate un s ert de or$ ns revenise ntr#un vis pe "are l#am avut n noaptea a"eea$ iar de atun"i li"rea taini"$ din "nd n "nd$ prin 'irul +ilelor mele ser.ede. Uneori vedeam$ pre! de "teva minute$ "um vi+iunea a"easta mi str.tea via!a "a o dr aurie$ dumne+eias"$ a"operit de "ele mai multe ori de murdrie 'i pra $ luminnd apoi din nou "u s"nteieri aurii$ n"t "redeam " nu o voi mai pierde ni"iodat$ dar dup s"urt timp disprea totul. ntr#o noapte s#a ntmplat "a$ stnd trea+ n pat$ s n"ep dintr# odat s spun versuri$ ni'te versuri mult prea rumoase 'i mult prea stranii "a s#mi i venit ideea de a le nota$ versuri pe "are a doua +i nu le mai 'tiam$ "u toate " rmseser as"unse n mine "a mie+ul ,reu al nu"ii ntr#un nveli' ve"&i 'i ra,il. n alte d!i$ vi+iunea a"easta m#a .ntuit pe "nd "iteam dintr#un s"riitor oare"are$ pe "nd re le"tam la vreo idee de#a lui 2es"artes$ de#a lui Pas"al$ ori s#a aprins nl!ndu#m "u dra#i aurie pn n slvile "erului n timp "e m a lam "u iu.ita mea. 0&$ "t de ,reu este s dai de a"east dr dumne+eias" n tumultul vie!ii pe "are o du"em noi$ n mi1lo"ul a"estei epo"i pline de atta mp"are$ att de m.ur,&e+ite$ att de sleite de spirit$ "nd suntem martorii unor asemenea stru"turi$ ai unor asemenea a a"eri$ ai unei asemenea politi"i$ ai unor ast el de oameni6 Cum s nu iu un lup de step 'i un si&astru 1erpelit n mi1lo"ul a"estei lumi$ "nd dintre toate !elurile ei nu mprt'es" ni"iunul$ "nd .u"uriile ei m las re"e6 Nu pot re+ista mult vreme ni"i la teatru$ ni"i la "inemato,ra $ nu pot s "ites" ni"i un +iar$ rareori mai "ites" "te o "arte modern$ nu pot pri"epe pl"erea 'i .u"uria pe "are oamenii sper s le a le n trenurile 'i &otelurile a,lomerate$ n "a enelele pline pn la re u+$ "u mu+i"a lor lan,uroas 'i o.sesiv$ n .arurile 'i varieteurile ele,ante 'i lu%oase ale marilor ora'e$ la e%po+i!iile interna!ionale$ pe .ulevarde$ prele,erile destinate "elor nseta!i de "unoa'tere$ pe marile terenuri de sport 8 toate a"este .u"urii$ la "are mii de oameni se m.ul+es" 'i se strduie$ de'i mi#ar i 'i mie a""esi.ile$ totu'i mi rmn de nen!eles$ nu le pot mprt'i. Iar tot "eea "e mi se ntmpl n rarele mele "easuri de .u"urie$ tot "eea "e pentru mine nseamn voluptate$ eveniment$ e%ta+ 'i nl!are$ toate a"estea oamenii le "unos" 'i le "aut$ 'i le ndr,es" "el mult n "r!i$ ""i n via! le "onsider drept o ne.unie. -i ntr#adevr$ da" lumea are dreptate$ da" mu+i"a a"easta din "a enele$ amu+amentele a"estea n mas$ a"e'ti ameri"ani "are se mul!umes" "u att de pu!in$ da" toate 'i to!i a"e'tia au dreptate$ atun"i eu nu am$ atun"i eu sunt ne.un$ atun"i eu sunt ntr#adevr un lup de step$ a'a "um nsumi mi#am spus adesea$ un animal rt"it ntr#o lume strin 'i nen!eleas$ un animal "are nu#'i mai a l ni"ieri sla'$ aer 'i &ran. =tut de asemenea ,nduri 8 ire'ti$ de alt el$ la un om "a mine 8 mer,eam mai departe pe strad printr#unul dintre "ele mai lini'tite 'i mai ve"&i "artiere ale ora'ului. Pe partea "ealalt a str+ii se a la$ nvluit n ntuneri"$ un +id de piatr ve"&i 'i "ernit$ la "are mi pl"ea s prives"* era mereu a"olo$ .trn 'i netul.urat$ ntre o .iseri"u! 'i un spital ve"&i* +iua mi odi&neam adesea privirile pe supra a!a lui aspr$ ""i nu e%istau de"t pu!ine asemenea +iduri lini'tite$ .la1ine 'i t"ute n "entrul ora'ului unde$ n rest$ pe ie"are metru ptrat luptau s#!i atra, aten!ia nume de ma,a+ine$ de avo"a!i$ de inventatori$ de medi"i$ de ri+eri sau te de miri "e vinde"tori de .tturi. Aedeam a"um din nou "um ve"&iul +id sttea nvluit n pa"e$ dar "eva se s"&im.ase$ pe la mi1lo"ul lui am +rit un portal mi" 'i dr,u!$ "u un ar" o,ival$ 'i m#am +p"it$ ""i nu#mi ddeam delo" seama da" portalul a"esta e%istase a"olo dintotdeauna sau usese adu,at re"ent. Prea$ r ndoial$ " e ve"&i$ strve"&i* !i puteai ima,ina " porti!a +vorit$ "u u'a ei din lemn de "uloare n"&is$ dduse$ "u se"ole n urm$ n "urtea unei mnstiri ti&nite$ 'i " tot a"olo du"ea 'i a"um$ "u toate " mnstirea nu mai e%ista$ v+usem poarta a"eea pro.a.il de sute de ori$ r s o i .,at de seam$ poate " usese vopsit de

"urnd 'i de a"eea am remar"at#o de ast dat. 5ri"um$ m#am oprit 'i am privit "u aten!ie nspre partea "ealalt$ r s traverse+. Strada se ntindea n a!a mea des undat 'i mustind de ap* am rmas pe trotuar 'i nu am "ut alt"eva de"t s prives" din"olo$ se "use noapte de#a .inelea 'i am avut impresia " poarta era mpodo.it "u o "oroan sau "eva de ,enul a"esta$ un o.ie"t multi"olor. Strduindu#m s vd mai .ine$ am o.servat deasupra portalului o irm luminoas pe "are$ dup "te mi se pru$ s"ria "eva. 7i#am n"ordat privirea 'i n "ele din urm am traversat$ n "iuda noroiului 'i .ltoa"elor. Pe ve"&iul +id verde#"enu'iu am v+ut o 'ie de lumin sla. pe "are apreau 'i aler,au ni'te litere multi"olore$ disprnd apoi de ndat$ revenind 'i pierind din nou. Iat$ mi#am spus eu$ ni"i +idul a"esta ve"&i 'i rumos nu l#au lsat n pa"e$ l#au trans ormat ntr#o re"lam luminoas. ntre timp am des"i rat "teva "uvinte "are apreau u,itiv$ era ,reu s le "ite'ti$ tre.uia s le ,&i"e'ti pe 1umtate$ distan!a dintre litere varia$ nse'i literele erau di u+e$ plpitoare$ stin,ndu#se "u repe+i"iune. Cel "are voia s#'i re+olve a a"erile n elul a"esta nu usese prea inspirat$ era un lup de step$ un .iet ne eri"it* de "e#'i proie"ta literele pe +idul a"esta de pe strdu!a "ea mai ntune"oas din "entrul ve"&i al ora'ului$ la o asemenea or$ pe o vreme ploioas$ "nd nimeni nu tre"ea pe ai"i$ 'i de "e erau literele att de e emere$ de plpitoare$ de "apri"ioase 'i de ili+i.ile9 2ar stai$ iat " am reu'it s prind din +.or mai multe "uvinte n 'ir$ "are spuneau: T30TRU 70>IC. INTR0R30 NU 3 P3R7ISE 5RICUI 4 NU 3 P3R7ISE 5RICUI. 0m n"er"at s des"&id poarta$ ns "lan!a ,rea$ ve"&e$ nu "ed la apsarea mea. ?o"ul literelor n"etase$ se s r'ise dintr#odat$ n!ele,nd par" triste!ea propriei sale +drni"ii. 0m "ut "!iva pa'i ndrt$ a undndu#m n noroi$ dar nu s#au mai ivit ni"i un el de litere$ 1o"ul se stinsese$ am mai stat n" mult vreme a"olo n noroi$ a'teptnd a'a$ n +adar. 2up "e renun!asem 'i revenisem pe trotuar$ dinaintea mea$ pe as altul lu"ios "a o o,lind$ "+ur pi"turile "olorate ale unor litere. 0m "itit: NU70I 8 # P3NTRU 8 # N3 8 # =UNI6 7 udasem la pi"ioare 'i mi era ri,$ totu'i am rmas n" mult vreme lo"ului$ a'teptnd. Nu se mai ntmpla nimi". Stnd a"olo 'i ,ndindu#m la literele ,in,a'e 'i "olorate "e aler,aser antomati"$ "a ni'te lumini!e rt"itoare$ pe +idul umed 'i pe as altul ne,ru 'i lu"ios$ mi venir n minte "teva din ,ndurile de mai nainte$ para.ola "u dra luminoas$ aurie$ "are se ndeprtea+ att de rapid 'i pe "are nu o mai po!i re,si "u ni"i un "&ip. mi era ri, 'i$ n "ele din urm$ am ple"at visnd la dra a"eea$ purtnd n mine dorul dup poarta unui teatru ma,i" numai pentru ne.uni. 01unsesem ntre timp n +ona pie!ei "entrale unde nu lipseau posi.ilit!ile de distra"!ie$ la ie"are pas atrnau irme 'i re"lame: 5r"&estr de emei 8 Aariete 8 Cinema 8 Sear de dans 8 dar toate astea nu erau de mine$ ele erau pentru (omul oare"are)$ pentru oamenii normali pe "are$ de alt el$ i 'i vedeam intrnd pe u'i .ulu"$ n "rduri. Cu toat triste!ea mea m mai nseninasem totu'i$ mi se dduse un semn de pe lumea "ealalt$ "teva litere "olorate dn!uiser 'i se re le"taser n su letul meu$ is"nd a"orduri taini"e$ +risem din nou un li"r al a"elei dre aurii. 7#am ndreptat spre "r"iumioara patriar&al "are nu se s"&im.ase delo"$ de dou+e"i 'i "in"i de ani$ de "nd lo"uisem prima dat n a"est ora'$ pn 'i proprietara era a"eea'i de pe vremuri$ pn 'i unii dintre "lien!i erau 'i pe atun"i n lo"al$ pe a"elea'i lo"uri$ dinaintea a"elora'i pa&are. Intrasem n modestul lo"al "a s#mi ,ses" un re u,iu. 3ste adevrat " 'i re u,iul a"esta era "am la el "u "el de pe s"ar$ ln, arau"arie$ ""i ni"i ai"i nu#mi ,seam adpost 'i tovar'i$ "i numai lo"ul a"esta lini'tit al unui spe"tator n a!a unei s"ene pe "are ni'te ne"unos"u!i 1u"au piese ne"unos"ute$ dar "&iar a'a iind$ lo"ul a"esta lini'tit 'i avea valoarea lui: era erit de ,loat$ de stri,te$ de mu+i"$ doar "!iva "et!eni t"u!i "are stteau la mese de lemn r e!e de mas :ni"i urm de marmur$ de email$ de plu'$ de alam6;$ avnd dinainte

.utura lor de sear$ un vin .un 'i sntos. Se prea poate "a a"e'ti "!iva mu'terii statorni"i ai lo"alului$ pe "are i "uno'team din vedere$ s i ost ni'te adevra!i ilistini$ s i avut n lo"uin!ele lor ilistine altarele deprimante ale unor +ei idio!i ai mp"rii$ se prea poate s i ost 'i ei ni'te indivi+i nsin,ura!i 'i de+orienta!i "a mine$ ni'te .e!ivani lini'ti!i 'i apsa!i de ,ndul unor idealuri nruite$ tot ni'te lupi de step$ ni'te tipi amr!i* nu 'tiam nimi". Bie"are era adus ai"i de dorul unui "min$ de o de"ep!ie$ de nevoia unui suro,at$ "el "storit "uta s re,seas" ai"i atmos era anilor .url"iei sale$ un"!ionarul .trn$ reminis"en!ele anilor de studen!ie$ to!i erau "am ta"iturni$ tuturor le pl"ea s .ea 'i$ la el "a mine$ pre erau 'i ei s stea ai"i$ "u o 1umtate de litru de vin de 0lsa"ia dinainte$ de"t s as"ulte o or"&estr de emei. 0i"i mi arun"am an"ora$ ai"i puteam s re+ist timp de o or$ "&iar dou. 0.ia .usem o n,&i!itur de vin de 0lsa"ia 'i mi#am dat seama " n +iua a"eea nu mai mn"asem nimi" de diminea!. 3 "urios "t de mult poate s n,&it un om6 Timp de vreo +e"e minute am "itit ntr#un +iar$ lsnd s ptrund prin o"&ii mei spiritul unui iresponsa.il "are ia n ,ur 'i rume, "uvintele altora$ muindu#le n saliv$ dar le d apoi a ar nedi,erate. -i#a'a am n,&i!it o "oloan ntrea,. 2up a"eea am n,ur,itat o .u"at rumu'i" de i"at desprins din trupul unui vi!el sa"ri i"at. Curios6 Cel mai .un rmnea tot vinul de 0lsa"ia. Nu#mi pla" vinurile tari$ sl.ati"e$ "el pu!in nu pentru "onsumul +ilni"$ ele te adu" ntr#o stare de sures"itare puterni" 'i au un ,ust spe"ial "ruia i s#a dus vestea. Cel mai mult mi pla" vinurile de !ar oarte "urate$ u'oare$ modeste 'i lipsite de aim$ po!i s le .ei n "antit!i mari$ ""i au un ,ust .un 'i prietenos de sat$ de pmnt$ de "er 'i de pdure. Un pa&ar de vin de 0lsa"ia 'i o .u"at de pine "instit 8 iat "el mai .un prn+ din "te pot e%ista. 0"um ns aveam n stoma" 'i o por!ie de i"at$ o m.u"tur aparte pentru mine$ iind" rareori mn"am "arne$ iar dinaintea mea se a la a"um "el de al doilea pa&ar "u vin. Iat n" un lu"ru "urios: n vi nver+ite$ oameni snto'i 'i "umin!i "ultivau vi!a#de#vie 'i tes"uiau stru,urii pentru "a$ undeva n lume$ departe de ei$ "!iva oameni de"ep!iona!i s tra, la msea pe t"ute 'i pentru "a ni'te lupi de step$ "are se simt pierdu!i$ s poat sor.i din pa&arele lor un pi" de "ura1 'i de .un dispo+i!ie. 2in partea mea lu"rul sta n#are de"t s par "urios6 !i "ea .ine$ te a1uta s#!i re"ape!i .una dispo+i!ie. 0mintindu#mi de plvr,eala din arti"ol$ am dat drumul unui &o&ot de rs$ "a o u'urare$ 'i ,ndul mi +.ur iar$ "a ul,erul$ la melodia a"elui piano de su ltori pe "are o uitasem 'i "are se nl!a a"um n mine "a un .alona' de spun strlu"itor$ re le"tnd$ n mi"$ o lume pestri! 'i spr,ndu#se apoi u'or. Cum am putut oare s "red " sunt un om pierdut "nd$ iat$ mai e%ista n" posi.ilitatea "a n inima mea s dinuias" rd"inile taini"e ale a"estei irave melodii dumne+eie'ti "are$ ntr#o .un +i$ va n lori din nou n toat splendoarea "elor mai pl"ute "ulori ale sale9 C&iar un animal rt"it iind$ "are nu pri"epea ni"i o iot din lumea n"on1urtoare$ via!a mea nes.uit avea totu'i un sens$ "eva dinluntrul meu mi rspundea re"ep!ionnd semnalele unor lumi superioare$ ndeprtate$ n "reierul meu se m.ul+eau mii de ima,ini: Cete de n,eri pi"ta!i de >iotto pe o mi" .olt al.astr dintr#o .iseri" din Padova$ pe ln, ei mer,eau Hamlet 'i$ "u o "oroni! pe runte$ 5 elia$ splendide ale,orii ale ntre,ii su erin!e$ ale tuturor erorilor de pe lumea asta$ iat#l pe neo.ositul >iano++o stnd n .alonul su "uprins de l"ri 'i su lnd ntr#un "orn$ pe 0ttila S"&mel+le !innd n mn plria "ea nou$ pe =oro.udur ridi"nd n v+du& un munte de s"ulpturi. -i "&iar da" toate a"este "&ipuri rumoase triau 'i n inimile multor altora$ e%istau n s"&im. alte +e"i de mii de ima,ini 'i de sunete ne"unos"ute "are$ "u o"&iul lor v+tor 'i "u ure"&ea lor trea+$ sl'luiau 'i triau numai 'i numai nluntrul meu. Iar +idul ve"&iului a'e+mnt "u strve"&ea lui "uloare verde# "enu'ie splat de ploi$ ptat$ +idul din ale "rui "rpturi 'i semne n"rustate de intemperii puteai s#!i ima,ine+i mii de res"e 8 "ine i ddea rspuns$ "ine l lsa s#i ptrund n su let$ "ine l ndr,ea$ "ine sim!ea arme"ul "ulorilor sale "are$ pe nesim!ite$ pleau9 Cr!ile ve"&i ale "lu,rilor$ "u miniaturile 'i lu"iul lor "alm$ 'i "r!ile poe!ilor ,ermani de a"um dou sute 'i o sut de ani$ uitate de propriul popor$ toate a"ele volume u+ate 'i pline de pete$ tipriturile 'i

manus"risele mu+i"ienilor de odinioar$ partiturile solide$ n,l.enite$ "u visurile lor pietri i"ate n tonalit!i 8 "ine le as"ulta vo"ile inspirate$ vo"ile &oinare 'i animate de dor$ "ine le mai purta n inim spiritul 'i arme"ul ntr#o alt epo"$ una "e se nstrinase de toate a"estea9 Cine se mai ,ndea la "&iparosul mi"u! 'i ndrtni" de pe muntele din apropiere de >u..io$ "are$ rnt de o urtun 'i se"erat n dou$ "ontinuase s trias" &rnind n vr o rmuri" nou$ "&inuit$ irav9 Cine 'tia "t valorea+ mun"a &arni"ei ,ospodine de la primul eta1$ apre"iind "um se "uvine 'i arau"aria ei rumos n,ri1it9 Cine "itea noaptea slovele s"rise de vlurile de "ea! "are pluteau n +.or pe deasupra Rinului9 /upul de step. -i "ine "uta pe su. ruinele propriei sale vie!i sensul pierdut$ "ine su erea "eea "e prea s ie a.surd$ "ine tria "eea "e prea o ne.unie$ "ine spera n tain "$ n tot a"est &aos a,oni" 'i ne.unes"$ mai e%ista posi.ilitatea revela!iei 'i a apropierii de 2umne+eu9 Strn,eam pa&arul n palm$ proprietara voia s mi#l umple iar'i$ dar eu m#am ridi"at. Nu mai sim!eam de el nevoia s .eau. 7i se artase dra aurie$ mi se amintise de eternitate$ de 7o+art$ de stele. Pre! de o or eram din nou n stare s respir$ s tries"$ s e%ist$ nu mai eram nevoit ni"i s ndur su erin!ele$ ni"i s m tem sau s#mi ie ru'ine. Antul re"e mpr'tia ploaia mrunt 'uiernd pe ln, elinare$ pi"turile strlu"eau "a ni'te ul,ere sti"loase$ s"nteietoare. 0m ie'it n strada pustie. n"otro s#o apu"9 2e#a' i avut n momentul a"ela o putere ma,i"$ mi#a' i "ut "adou un salon dr,u!$ stil /ouis FAI$ n "are "!iva mu+i"ieni .uni mi#ar i interpretat dou sau trei piese de HCndel 'i de 7o+art. 2e a'a "eva a' i avut eu "&e a"um$ a' i sor.it mu+i"a a"easta senin$ no.il$ a'a "um +eii 'i sor. ne"tarul. 0&$ de#a' i avut un prieten a"um$ un prieten undeva$ ntr#o mansard oare"are$ "+ut pe ,nduri la lumina luminrii$ "u vioara "ul"at ln, el6 Cum m#a' i stre"urat pn la el n lini'tea nop!ii$ a' i ur"at s"ara pn sus r pi" de +,omot$ surprin+ndu#l$ 'i$ dis"utnd 'i as"ultnd mu+i"$ am i petre"ut n noaptea asta "teva ore divine6 5dinioar$ n anii "are s#au s"urs$ ,ustasem adesea eri"irea a"easta$ dar 'i ea se ndeprtase 'i se desprinsese "u timpul de mine$ iar ntre pre+entul 'i tre"utul meu s#au stre"urat ni'te ani o ili!i. 0m pornit "u pas 'ovielni" "tre "as$ ridi"ndu#mi ,ulerul paltonului 'i lovind "u .astonul "aldarmul umed. 2ar ori"t de n"et a' i par"urs drumul$ tot aveam s a1un, prea "urnd n mansarda mea$ n a'a#+isul meu "min pe "are ni"i nu#l ndr,eam$ ns de "are nu m puteam lipsi$ ""i tre"use de1a vremea "nd eram n stare s petre" o noapte ploioas de iarn plim.ndu#m su. "erul li.er. 2ar$ pentru numele lui 2umne+eu$ nu voiam s#mi stri" .una dispo+i!ie din seara a"eea ni"i din "au+a ploii$ ni"i din "au+a ,utei$ ni"i din "au+a arau"ariei$ ""i$ de'i nu puteam s as"ult o or"&estr de "amer 'i ni"i s#mi ,ses" un prieten$ sin,ur "u vioara lui$ melodia a"eea divin rsuna nluntrul meu$ iar eu reu'eam s#o "nt pentru mine nsumi$ "u apro%ima!ie$ murmurnd#o n"et n ritmul respira!iei. Cu ast el de ,nduri am p'it mai departe. Nu$ se putea tri 'i r mu+i" de "amer$ 'i r prieten$ 'i era stupid s te la'i s 'iat de neputin"iosul dor de "ldur su leteas"9 Sin,urtatea nsemna independen!$ iar eu mi#o dorisem 'i mi#o "'ti,asem n de"ursul multor ani. 3ra ntr#adevr re"e$ dar 'i lini'tit$ minunat de lini'tit 'i totodat imens$ "a spa!iul re"e 'i lini'tit n "are se roteau stelele. 2intr#un lo"al de dans pe ln, "are to"mai tre"eam m ntmpin "a un a.ur de "arne "rud$ +vonul n ier.ntat 'i .rutal al mu+i"ii de 1a++. 7 oprii o "lip* ,enul a"esta de mu+i" avusese dintotdeauna pentru mine$ n "iuda dispre!ului meu$ un arme" se"ret. ?a++ul m s"r.ea$ dar l pre eram de sute de ori ori"ruia dintre ,enurile mu+i"ii "ontemporane$ a"ademi"e$ ""i sl.ti"ia lui vioaie 'i .rutal ptrundea 'i n universul instin"telor mele$ de,a1nd o sen+ualitate naiv 'i onest. 0m rmas a'a o "lip$ adulme"nd$ mirosind mu+i"a strident$ "e prea s sn,ere+e$ am tras n nri$ "u urie 'i po t$ atmos era unor asemenea lo"aluri. /atura liri" a a"estei mu+i"i era on"tuoas$ dul"ea,$ m.i.at de sentimentalism$ "ealalt latur a ei era sl.ati"$ n.dioas 'i puterni"$ dar am.ele laturi se "ontopeau pa'ni" 'i naiv ntr#un sin,ur tot unitar. 3ra o mu+i" a de"linului$ la Roma$ pe vremea ultimilor mpra!i$ e%istase pro.a.il o mu+i"

asemntoare. Bire'te "$ n "ompara!ie "u =a"&$ "u 7o+art 'i "u mu+i"a adevrat$ ea nu era de"t o por"rie 8 dar tot a'a era 'i ntrea,a noastr art$ ntrea,a noastr ,ndire$ toat "ultura noastr i"tiv atun"i "nd o "omparam "u adevrata "ultur. 7area "alitate a a"estei mu+i"i era a"eea de a i enorm de sin"er$ n ,enul irii pl"ute 'i naturale a ne,rilor de a transmite "eva dintr#o .un dispo+i!ie "opilreas". mprumutase "te "eva de la ne,ri 'i "te "eva de la ameri"anii "are nou$ europenilor$ ni se par$ n po ida puterii lor$ adoles"entini 'i de o prospe!ime in antil. Bi#va 'i 3uropa vreodat la el9 5 pornise de1a pe a"east "ale9 5are noi$ "unos"torii 'i admiratorii 3uropei de odinioar$ ai mu+i"ii autenti"e de odinioar$ ai literaturii autenti"e de altdat$ s nu i ost de"t o simpl minoritate de prostna"i 'i de nevroti"i so isti"a!i pe "are viitorul i va da uitrii$ r+nd de ei9 5are tot "eea "e noi numim ("ultur) sau spirit$ sau su let$ sau rumuse!e$ sau s in!enie s nu i ost de"t o sta ie$ "eva mort de mult 'i "onsiderat numai de noi$ de "ei "!iva ne.uni$ drept autenti" 'i viu9 Poate " toate a"estea nu useser ni"iodat autenti"e 'i vii9 Nu "umva noi$ ne.unii$ ne osteneam pentru "eva "e nu usese dintotdeauna de"t o antom9 0m intrat n "artierul ve"&i al ora'ului* .iseri"u!a sttea "a o um.r estompat 'i ireal su. vlul "enu'iu al nop!ii. 2intr#odat mi#am adus aminte de "eea "e mi se ntmplase n "ursul serii$ de misteriosul ar" o,ival$ de pla"a eni,mati" de deasupra lui$ de "uvintele luminoase "e dn!uiser n .taie de 1o". Ce spuneau ins"rip!iile a"elea9 (Intrarea nu e permis ori"ui.) -i: (Numai pentru ne.uni.) 0m "er"etat "u privirea +idul ve"&i nutrind taini"a dorin! "a vra1a a"eea s se repete$ "a ins"rip!ia s m invite pe mine$ ne.unul$ nuntru$ "a poarta s m lase s intru. Poate " a"olo se a la tot "eea "e#mi doream eu$ poate " a"olo se interpreta mu+i"a mea pre erat9 Peretele ntune"os de piatr m privea indi erent$ n"&is n sine$ n ntuneri"ul nserrii$ a undat adn" n visul su. -i ni"ieri vreo poart$ ni"ieri vreun ar" o,ival$ numai +iduri t"ute$ ntune"oase$ r ni"i o sprtur. 0m p'it +m.ind mai departe$ adresndu#i +idului semne prietene'ti. (2ormi n pa"e$ +idule$ nu vreau s te tre+es". Aa veni 'i vremea "nd te vor demola sau te vor mn1i "u a i'ele lor avide$ dar a"um n" mai e%i'ti$ n" mai e'ti$ rumos 'i lini'tit$ iar mie mi#e'ti dra,.) Rsrindu#mi .rus" n a! dintr#un "otlon ntune"at al str+ii$ un individ m umplu de spaim$ era un om "are se ntor"ea sin,ur a"as tr+iu$ "u pasul o.osit$ "u o 'ap" pe "ap$ m.r"at ntr#o .lu+ al.astr$ du"nd pe umr "oada unei pan"arte 'i$ a,!at de "urea$ o ldi! "u "apa"ul des"&is$ "am n ,enul ldi!elor purtate de vn+tori prin pie!e. 7er,ea naintea mea o.osit$ ni"i nu se uita la mine ""i$ da" ar i "ut#o$ l#a' i salutat 'i i#a' i o erit un tra.u". /a lumina elinarului urmtor am n"er"at s "ites" "e s"ria pe a i'ul su$ pe pan"arta ro'ie "u "oad de lemn$ dar el tot o "ltina n"olo 'i n"oa"e$ n"t n#am putut des"i ra nimi". 0tun"i l# am stri,at$ ru,ndu#l s mi#o arate. Se opri 'i !inu "oada pan"artei "eva mai drept$ ast el n"t am putut "iti ni'te litere "are dn!uiau .uim"ite: S30RE 23 2ISTR0CGI3 0N0RHISTE. T30TRU 70>IC6 INTR0R30 NU 3 P3R7ISE 5RI< 4 Pe dumneavoastr v "utam$ am stri,at eu .u"uros. Ce nseamn asta$ sear de distra"!ii9 Unde are lo"9 Cnd9 3l ns o pornise iar'i. 4 Nu#i pentru ori"ine$ +ise indi erent "u o vo"e adormit$ mer,nd mai departe. Se sturase$ voia s se du" a"as. 4 Sta!i$ am stri,at eu urmndu#l. Ce#ave!i a"olo n ldi!a a"eea9 0' vrea s "umpr "eva de la dumneavoastr. Br s se opreas" din mers$ omul s"oto"i me"ani" n ldi!$ s"oase o "rti"i" 'i mi#o ntinse. 0m n' "at#o 'i am .,at#o n .u+unar. n timp "e mi des"&eiam paltonul "a s s"ot .anii$ el "oti pe o alee lateral "e du"ea spre o poart$ trase poarta n urma lui 'i dispru. n

"urte rsun tropitul pa'ilor si ,rei$ mai nti pe "aldarm$ apoi pe o s"ar de lemn$ pe urm n#am mai au+it nimi". -i dintr#odat am sim!it 'i eu o o.oseal "runt$ 'i am avut sentimentul " se "use oarte tr+iu 'i " ar i .ine s m ntor" a"um a"as. 0m mrit pasul 'i$ par"ur,nd strdu!a de la peri erie$ unde toat lumea dormea$ am a1uns repede n +ona situat ntre +idurile de aprare$ a"olo unde lo"uiam 'i unde$ n "su!e "urate$ "u mi"i spa!ii ver+i 'i ieder$ stteau "u "&irie un"!ionari 'i pensionari "u venituri modeste. Tre"nd pe ln, ieder$ pe ln, iar.$ pe ln, .rdu!$ m#am a lat n s r'it n a!a u'ii de la intrare$ am nimerit ,aura "&eii$ am nimerit .utonul de lumin$ m#am stre"urat pe ln, u'ile "u ,eaml"$ pe ln, dulapurile lustruite 'i plantele de"orative$ 'i mi#am des"uiat "mru!a$ a"est "min mi" 'i ilu+oriu$ unde m a'teptau 'e+lon,ul 'i so.a$ "limara "u "erneal 'i "utia "u instrumentele de pi"tat$ Novalis 'i 2ostoievs@i$ a'a "um pe "eilal!i$ pe oamenii adevra!i$ i a'teapt$ "nd vin a"as$ mama sau nevasta$ "opiii$ servitoarele$ "inii$ pisi"ile. S"o!ndu#mi paltonul ud$ am dat iar peste "r!ulia a"eea. 0m s"os#o$ era o "rti"i" su.!ire de .l"i$ tiprit prost pe o &rtie proast$ "am n ,enul .ro'urelelor numite 5mul ns"ut n ianuarie sau Cum s ntinerim "u dou+e"i de ani n opt +ile9 Cui.rindu#m n 'e+lon, 'i punndu#mi o"&elarii$ am "itit ns pe "operta a"estei .ro'urele de .l"i$ "u mirare 'i "u un sentiment al destinului "e m#a s,etat r veste$ urmtorul titlu: Tratat despre lupul de step. Nu este pentru ori"ine. -i iat "are era "on!inutul a"estei s"rieri$ pe "are am "itit#o ntr#un su let$ "uprins de o "urio+itate "res"nd: Tratat despre lupul de step Numai pentru ne.uni. 0 ost odat un anume Harry$ "ruia i se +i"ea lupul de step. Um.la pe dou pi"ioare$ purta m.r"minte 'i era om$ dar de apt nu era alt"eva de"t un lup de step. nv!ase multe din "te pot nv!a oamenii "u mintea des"&is 'i era un .r.at destul de inteli,ent. Un sin,ur lu"ru nu nv!ase ns: "um s ie mul!umit de el nsu'i 'i de via!a lui. Nu era "apa.il de a'a "eva$ era un om nemul!umit. /u"rul a"esta i se tr,ea pro.a.il din a"eea "$ n str undul inimii sale$ 'tia n permanen! :sau avea impresia " 'tie; " de apt nu era ni"ide"um un om$ "i un lup al stepei. 5amenii lumina!i la minte n#au de"t s polemi+e+e pe tema da" el era "u adevrat lup$ da" usese trans ormat "ndva prin arme"e din lup n om$ poate nainte de a se i ns"ut$ sau da" venise pe lume "a om druit "u su letul unui lup de step 'i stpnit de a"esta$ sau da" nu "umva "redin!a lui "$ de apt$ el este un lup era numai o n"&ipuire sau vreo .oal. 2e e%emplu$ s#ar putea "a n "opilrie omul a"esta s i ost$ s +i"em$ sl.ati"$ independent 'i de+ordonat$ "a edu"atorii lui s i n"er"at s omoare iara din el$ de+voltndu#i ns$ to"mai n elul a"esta$ ima,ina!ia 'i ntrindu#i "ertitudinea " ar i ntr#adevr o iar mas"at doar de po1,&i!a su.!ire a edu"a!iei 'i omeniei. Se putea dis"uta ndelun, sau puteau i s"rise "r!i ntre,i "u privire la toate a"estea* lupului de step ns nu i#ar i servit la nimi"$ ""i lui i era "omplet indi erent da" lupul usese vrt ntr#nsul prin vr1itorii sau prin .ti$ sau da" nu e%ista de"t n n"&ipuirea su letului su. Nu ddea ni"i o importan! la "e ,ndeau "eilal!i$ ni"i "&iar el nsu'i despre toate a"estea$ ""i$ ori"um$ supo+i!iile nu alun,au lupul dintr#nsul. /upul de step avea$ a'adar$ dou iri$ una de om 'i alta de lup$ asta usese soarta lui 'i se prea poate "a un asemenea destin s nu i ost de el "eva deose.it sau rar. Se spune " ar i ost v+u!i mul!i al!i oameni "are dovedeau apu"turi de "ine sau de vulpe$ de pe'te sau de 'arpe$ r s i ntmpinat din pri"ina a"easta di i"ult!i deose.ite. n oamenii a"e'tia vie!uiau laolalt ie omul 'i vulpea$ ie omul 'i pe'tele$ r s#'i "au+e+e su erin!e unul altuia$ .a "&iar se a1utau unul pe "ellalt$ iar n unii oameni$ "are au a1uns departe 'i au tre+it invidie n 1ur$ eri"irea usese mai mult rodul strdaniei vulpii sau maimu!ei$ de"t a omului. Iat un lu"ru "unos"ut de toat lumea. 2impotriv$ n "a+ul lui Harry$ lu"rurile stteau alt el$ omul 'i lupul nu#'i vedeau de drum alturi 'i ni"i nu se ntra1utorau$ "i se urau de moarte$ r "ontenire$ a'a n"t e%isten!a unuia nu adu"ea de"t su erin! "eluilalt$ iar "nd doi se du'mnes" de moarte

ntr#Un Sn,e 'i#Un Su let$ apoi via!a a"eea nu e .un de el. 3i$ dar ie"are "u soarta lui$ 'i u'oar nu#i ni"iuna. Se ntmpla ns "a lupul nostru de step s ai. sentimentul " trie'te "nd "a lup$ "nd "a om$ lu"ru "e se ntmpl tuturor iin!elor ast el ameste"ate$ ns "$ atun"i "nd era lup$ omul din el sttea mereu la pnd uitndu#se "u aten!ie$ "ntrind 'i 1ude"nd 8 iar n timp "e era om$ lupul pro"eda la el. 2e e%emplu$ "nd Harry era om 'i i venea o idee rumoas$ avea un sim!mnt su.til$ no.il ori svr'ea "eea "e se "&eam o apt .un$ lupul dintr#nsul 'i arta "ol!ii$ rdea 'i i arta "u o ironie u"i,toare "t de ridi"ol este a"el spe"ta"ol al no.le!ei pentru un animal de step$ un lup "are$ n inima lui$ 'tia de alt el oarte .ine "e#i era pe pla"$ adi" s ,oneas" sin,urati" prin stepe$ din "nd n "nd s .ea sn,e sau s dea tr"oale unei lupoai"e 8 iar$ din pun"tul de vedere al lupului$ ie"are ,est uman devenea n iortor de "ara,&ios 'i 1enant$ stupid 'i vanitos. 2ar a"ela'i lu"ru se ntmpla 'i atun"i "nd Haller se sim!ea 'i se "omporta "a un lup$ artndu#'i "ol!ii$ sim!ind "#i ur'te 'i#i du'mne'te de moarte pe to!i oamenii$ "u apu"turile 'i moravurile lor ipo"rite 'i depravate. C"i$ n asemenea momente$ partea de om dintr#nsul sttea la pnd$ !inndu#l pe lup su. o.serva!ie$ numindu#l animal 'i iar$ stri"ndu#i 'i nveninndu#i ori"e .u"urie pe "are i#o de'tepta irea lui simpl$ sntoas 'i sl.ati" de lup. Cam a'a stteau lu"rurile n "a+ul lupului de step 'i ori"ine 'i poate ima,ina " via!a lui Harry nu era to"mai pl"ut 'i eri"it. 2ar nu tre.uie s se n!elea, ni"i " era peste msur de ne eri"it :"u toate " el nsu'i avea de apt a"east impresie$ de alt el "a ori"e alt om "are "onsider " nu e%ist su erin!e mai mari de"t ale sale;. 2espre nimeni n#ar tre.ui s se a irme a'a "eva. 2up "um ni"i "el "are nu are un lup ntr#nsul nu tre.uie s ie neaprat eri"it. Iar pn 'i n "ea mai ne eri"it via! e%ist "lipe nsorite 'i mi"i lori de eri"ire ivite printre nisip 'i pietre. 0'a 'i "u lupul de step. 2e "ele mai multe ori era$ in"ontesta.il$ oarte ne eri"it$ iind n stare s#i ne eri"eas" 'i pe al!ii$ pe "are i iu.ea sau de "are era iu.it. C"i to!i "ei "are l ndr,eau nu vedeau n el de"t o sin,ur latur. Unii dintre ei l iu.eau "a pe un om deli"at$ inteli,ent 'i deose.it$ 'i erau n,ro+i!i 'i de"ep!iona!i "nd des"opereau lupul dintr# nsul. -i n#aveau n"otro$ ""i Harry$ "a ori"e iin!$ voia s ie ndr,it n totalitatea lui$ ne iind "apa.il s as"und sau s ne,e lupul dintr#nsul$ mai ales " ar i tre.uit s#i mint pe a"eia la a "ror dra,oste rvnea. 7ai erau ns 'i "te unii "are ndr,eau to"mai lupul din el$ to"mai li.ertatea$ sl.ti"ia lui$ imposi.ilitatea de a i m.ln+it$ surpri+ele lui peri"uloase 'i or!a lui$ dar 'i ei erau pro und de"ep!iona!i$ "ndu#'i o impresie lamenta.il n momentul n "are se dovedea .rus" " lupul ru 'i sl.ati" mai era 'i om$ nutrind dorin!a de .untate 'i deli"ate!e$ voind "&iar s as"ulte 7o+art$ s "iteas" versuri$ 'i aspirnd la idealuri umane. -i to"mai a"e'tia din urm se artau de "ele mai multe ori deose.it de de+am,i!i 'i supra!i$ a'a n"t lupul de step "ontamina "u propria dualitate 'i s 'iere toate destinele "u "are se ntlnea. 2ar "ine "rede " l "unoa'te pe lupul de step 'i " 'i poate ima,ina "t de 1alni" 'i destrmat este via!a lui$ a"ela ,re'e'te$ ne'tiind ni"i pe departe totul. 3l nu 'tie " :a'a "um nu e%ist re,ul r e%"ep!ii 'i "um 2umne+eu ndr,e'te uneori mai de,ra. pe un p"tos de"t pe nou+e"i 'i nou de oameni drep!i; 'i Harry mai avea$ a'adar$ momentele sale privile,iate$ eri"ite$ " putea 'i el s respire$ s ,ndeas" 'i s simt$ pe de#a#ntre,ul 'i li.er$ "nd numai "a un lup$ "nd numai "a un om.a altdat$ n anumite momente$ oarte rare$ "ei doi reu'eau s se mpa"e 'i s trias" unul de dra,ul "eluilalt$ a'a n"t nu numai " unul dormea n vreme "e "ellalt sttea de ve,&e$ "i se 'i spri1ineau re"ipro"$ ie"are druind "eluilalt puterea lui. Se prea " 'i n via!a a"estui om$ "a pretutindeni pe lumea asta$ o.i'nuin!a$ "otidianul$ lu"rurile "unos"ute 'i ordinea nu aveau alt s"op$ de"t a"ela de a#'i permite$ din "nd n "nd$ un r,a+ msurat n se"unde pentru a i strpunse 'i a a"e lo" neo.i'nuitului$ minunii 'i ndurrii. Puteau oare a"este s"urte 'i rare "lipe de eri"ire s o ere e"&ili.ru 'i "alm nemilosului destin al lupului de step$ n"t eri"irea 'i "&inul s#'i !in pn la urm "umpn dreapt sau eri"irea s"urt$ dar uria'$ a "elor "teva "lipe i a.sor.eau toat su erin!a$ m.o,!indu#l9 Iat ntre.ri la "are

n#au de"t s re le"te+e dup .unul lor pla" "ei "are nu au alt"eva mai .un de "ut. C&iar 'i lupul de step re le"ta adesea la toate a"estea 'i a"elea erau +ilele sale sterile 'i r rost. /a toate a"estea tre.uie s mai adu,m "eva. 3%ist destul de mul!i oameni de ,enul lui Harry$ iar din a"east "ate,orie a" parte mai ales arti'tii. n to!i a"e'ti oameni sl'luies" laolalt$ ntr#o m.inare 'i ntreptrundere du'mnoas 'i &aoti"$ asemntoare "u a"eea a lupului 'i omului n Harry$ "te dou su lete$ "te dou iin!e$ dumne+eies"ul 'i dia.oli"ul$ sn,ele mamei 'i "el al tatlui$ "apa"itatea de a i eri"i!i 'i a"eea de a su eri. -i oamenii a"e'tia$ "are du" o via! plin de nelini'te$ tries"$ uneori$ n rarele lor momente de eri"ire$ sentimente att de puterni"e 'i de o eri"ire mai presus de "uvinte$ spuma eri"irii de o "lip se ridi" uneori pn la "ulmi nalte 'i strlu"itoare$ tre"nd din"olo de marea su erin!ei$ a'a n"t strlu"irea e emer a unei asemenea eri"iri se rs rn,e 'i asupra "elorlal!i$ erme"ndu#i. nto"mai "a spuma u,ar 'i de pre! a eri"irii la supra a!a unei mri de su erin! se nas" 'i a"ele opere de art n "are un individ solitar se nal!$ prin su erin!$ pre! de un "eas$ deasupra destinului su$ att de sus$ n"t eri"irea lui strlu"e'te "a o stea pe "are "ei "e o vd o "onsider etern$ "on undnd#o "u propriul vis de eri"ire. To!i a"e'ti oameni$ indi erent de elul "um s#ar putea numi operele sau aptele lor$ nu au$ n ond$ ni"i un el de via!$ adi" via!a lor nu este e%isten!$ nu are o n !i'are anume$ ei nu sunt ni"i eroi$ ni"i arti'ti$ ni"i ,nditori$ n elul n "are al!ii sunt 1ude"tori$ medi"i$ "i+mari sau pro esori$ "i via!a lor e o rmntare etern 'i ndurerat$ "a mi'"area tala+urilor "are se spar, de stn"i$ e ne eri"it 'i dureros s 'iat$ e ,roa+ni" 'i ,olit de sens$ pentru "ine nu este pre,tit s o des"opere n a"ele triri$ apte$ idei 'i opere rare$ "e strlu"es" deasupra &aosului unei asemenea vie!i. Printre oamenii de a"est ,en a n"ol!it ideea peri"uloas 'i nspimnttoare "$ pro.a.il$ ntrea,a e%isten! a omenirii nu ar i de"t o eroare atal$ o pro,enitur reneti" 'i nereu'it a mumei primordiale$ o sl.ati" 'i n iortoare tentativ e'uat a naturii. Tot printre ei s#a ns"ut ns 'i ideea "ontrar$ dup "are s#ar putea "a omul s nu ie doar un animal "t de "t ra!ional$ "i 'i o odrasl a +eilor$ sortit nemuririi. Bie"are "ate,orie de oameni 'i are semnul ei distin"tiv$ propriile "ara"teristi"i$ ie"are 'i are virtu!ile 'i vi"iile sale$ ie"are 'i are p"atul su de moarte. Unul dintre semnele distin"tive ale lupului de step "onsta n a"eea " el era un om al "repus"ulului. 2iminea!a era pentru el perioada proast a +ilei$ i era team de ea$ ""i ni"iodat nu i#a adus "eva .un. Ni"i"nd n via!a lui nu a ost vesel "u adevrat diminea!a$ n#a "ut nimi" .un nainte de prn+$ n#a avut ni"i un el de idei .une$ nu a ost n stare s#'i pro"ure sie'i ori alt"uiva o .u"urie. 0.ia n "ursul dup#amie+ii se n"l+ea 'i se nviora n"etul "u n"etul 'i$ a.ia spre sear devenea$ n +ilele lui .une$ produ"tiv 'i alert pentru "a$ uneori$ .u"uria lui s a1un, la in"andes"en!. 2e ai"i 'i nevoia de sin,urtate 'i de independen!. Ni"i un alt om nu resim!ise vreodat o nevoie mai pro und$ mai ptima' de independen!. n anii si de tinere!e$ pe "nd era n" sra" 'i "ea e orturi s#'i "'ti,e pinea$ pre era s su ere de oame 'i s um.le n &aine 1erpelite$ numai "a s#'i salve+e rma lui de independen!. Nu s#a vndut vreodat pentru .ani sau pentru un trai .un ni"i emeilor$ ni"i ma,na!ilor$ a dat "u pi"iorul 'i a re u+at de sute de ori toate a"ele lu"ruri "are$ privite "u o"&ii altora$ repre+entau un avanta1 sau o eri"ire pentru el$ urmrind n s"&im. s#'i salve+e li.ertatea. Ni"i un ,nd nu i se prea mai nesu erit 'i mai n,ro+itor de"t a"ela " ar i nevoit s ndeplineas" o un"!ie oare"are$ s respe"te o anumit or,ani+are a +ilelor 'i anilor$ s se supun altora. Ura de moarte .iroul$ "an"elaria sau lo"ul de mun" al unui un"!ionar 'i "o'marul "el mai "runt era pri+onieratul ntr#o "a+arm. -tia s se sustra, tuturor a"estor situa!ii$ adesea "u pre!ul unor 1ert e imense. Iat n "e "onstau tria 'i virtutea lui$ n a"east privin! era nenduple"at 'i in"orupti.il$ n a"east privin! avea un "ara"ter solid 'i nesinuos. Numai " din a"east virtute de"ur,eau$ la rndul lor$ n mod dire"t$ su erin!a 'i destinul su. I se ntmpla 'i lui a"ela'i lu"ru "a tuturor "elorlal!i: "eea "e "uta 'i dorea "u n"p!nare$ din toat iin!a sa$ reu'ea s o.!in$ dar ntr#o msur mult mai mare de"t i#ar i putut prii unui om. Tot "eea "e la n"eput nsemnase visul 'i eri"irea lui se trans ormase mai apoi ntr#un destin amar. Puterea i vine de &a" potentatului$ .anul

.o,ta'ului$ slu,rni"ia slu,ii$ patima ptima'ului. -i tot a'a independen!a i veni de &a" lupului de step. 'i atinsese s"opul$ devenise din "e n "e mai independent$ nimeni nu#i ddea porun"i$ nu era nevoit s dea as"ultare nimnui$ &otrnd sin,ur$ n deplin li.ertate$ asupra a tot "eea "e tre.uia s a" sau nu. C"i ori"e om puterni" 'i atin,e r ,re' s"opul spre "are l poart instin"tul su adevrat. 2ar$ trind n deplina li.ertate la "are a1unsese$ Harry "onstat dintr#odat " li.ertatea lui era de apt moarte$ " rmsese sin,ur$ " lumea i ddea pa"e ntr# un mod n,ri1ortor$ " oamenii nu#l mai interesau delo"$ .a "&iar " ni"i propria persoan nu#l mai interesa$ " n"epuse s se su o"e n"etul "u n"etul n aerul tot mai rare iat al independen!ei 'i al nsin,urrii sale. C"i a"um situa!ia se s"&im.ase$ iar sin,urtatea 'i independen!a nu mai repre+entau n+uin!a 'i s"opul$ "i destinul$ "ondamnarea lui$ dorin!a ma,i" i se ndeplinise$ 'i el nu mai putea s dea napoi$ nu#i mai era de ni"i un olos s#'i ntind .ra!ele$ animat de dor 'i de .unvoin!$ n inten!ia de a se uni "u "eilal!i din 1urul su: a"um era prsit de toat lumea. Cu toate a"estea$ nimeni nu#l ura 'i nu#i arta de+,ust. 2impotriv$ avea oarte mul!i prieteni. 7ul!i oameni l a,reau. 2ar nu avea parte de"t de simpatie 'i de ama.ilitate$ era invitat$ i se "eau "adouri$ i se adresau s"risori dr,u!e$ ns nimeni nu se apropia de el$ ni"ieri nu se n iripa vreo le,tur$ nimeni nu avea de ,nd$ nimeni nu dorea 'i ni"i nu era n stare s#i mprt'eas" modul de via!. 3ra n"on1urat a"um de aerul "elor sin,urati"i$ de o atmos er de "alm$ lumea n"on1urtoare alune"a$ se ndeprta de el$ ""i se ,sea in"apa.il s ntre!in rela!ii 'i ni"i voin!a$ ni"i dorul nu#i puteau n rn,e a"east neputin!. Iat "are era una dintre "ara"teristi"ile importante ale vie!ii sale. 5 alta era a"eea " "ea parte din "ate,oria sinu"i,a'ilor. 0i"i tre.uie spus "e ,re'it este s se "onsidere " sinu"i,a'ii ar i numai oamenii "are se omoar "u adevrat. Printre a"e'tia e%ist "&iar oarte mul!i oameni "are nu devin sinu"i,a'i de"t oare"um ntmpltor 'i "are$ n esen!$ nu sunt neaprat predispu'i la sinu"idere. Printre oamenii lipsi!i de personalitate$ de o puterni" not proprie$ de un destin erm$ printre in'ii de du+in 'i de turm e%ist unii "are mor prin sinu"idere r a apar!ine totu'i tipului de sinu"i,a'i$ din "au+ " le lipse'te nota proprie 'i nsemnul distin"t$ n vreme "e$ pe de alt parte$ printre "ei "are$ n esen!$ sunt sinu"i,a'i$ e%ist mul!i$ oarte mul!i$ poate "ei mai mul!i$ "are nu#'i vor "urma ni"i"nd +ilele. (Sinu"i,a'ul) 8 iar Harry era 'i el unul 8 nu tre.uie neaprat s ntre!in n via!a sa o le,tur deose.it de puterni" "u moartea 8 se poate a"e a"est lu"ru 'i r a i sinu"i,a'. Ceea "e l "ara"teri+ea+ pe sinu"i,a' este ns impresia " eul su repre+int$ indi erent da" pe .un dreptate sau nu$ un ,ermene deose.it de peri"ulos$ ndoielni" 'i peri"litat al naturii$ e%pus prime1diilor 'i ps"ut r ntrerupere de asemenea peri"ole e%treme$ de par" ar sta pe vr ul "el mai n,ust al unei stn"i$ o adiere din e%terior sau "ea mai mi" sl.i"iune interioar iind su i"iente pentru a#l a"e s se pr.u'eas" n a.is. Traie"toria destinului unor oameni de ,enul a"esta se "ara"teri+ea+ prin a"eea " sinu"iderea repre+int pentru ei$ "el pu!in n propria lor n"&ipuire$ modalitatea "ea mai plau+i.il de a muri. Premisa unei asemenea stri su lete'ti$ remar"at aproape ntotdeauna n" din ra,ed tinere!e$ stare "are i nso!e'te pe a"e'ti oameni pe par"ursul ntre,ii lor vie!i$ nu este de el o lips de vitalitate$ ""i$ dimpotriv$ printre (sinu"i,a'i) e%ist 'i iri e%traordinar de tena"e$ avide 'i ndr+ne!e. 2ar$ dup "um unele or,anisme sunt "uprinse de e.r pn 'i la "el mai nensemnat simptom de .oal$ tot a'a e%ist 'i irile a"estea pe "are noi le numim (sinu"i,a'e) 'i "are ntotdeauna sunt oarte sensi.ile 'i sentimentale$ mani estnd n"lina!ia de a m.r!i'a "u ardoare ideea sinu"iderii la "ea mai mi" +,uduire. 2a" ar i s e%iste o 'tiin! "are s ai. "ura1ul 'i responsa.ilitatea de a se o"upa de om$ 'i nu doar de me"anismul enomenelor vie!ii$ da" am avea un el de antropolo,ie sau de psi&olo,ie$ toat lumea ar "unoa'te lu"rurile a"estea. Tot "eea "e am spus ai"i despre sinu"i,a'i se re er$ desi,ur$ numai la enomenele de supra a!$ iind vor.a de psi&olo,ie$ adi" de un domeniu al i+i"ii. 2in pun"t de vedere meta i+i"$ lu"rul a"esta ni se pre+int alt el 'i mult mai limpede$ ""i$ privi!i ast el$ (sinu"i,a'ii) ne apar "a ni'te oameni "uprin'i de sentimentul de vinov!ie al individuali+rii$ "a ni'te su lete

"are nu mai "onsider " desvr'irea 'i propria modelare repre+int s"opul vie!ii lor$ "i di+olvarea lor$ reinte,rarea lor n mum$ reinte,rarea n 2umne+eu$ reinte,rarea n "osmos. 7ulte dintre a"este iri sunt in"apa.ile s "omit a"tul "on"ret al sinu"iderii$ din "au+ " 'i#au dat seama n pro un+ime de p"atul pe "are l#ar svr'i ast el. 2ar noi tre.uie s#i "onsiderm totu'i sinu"i,a'i$ deoare"e mntuirea ei o vd nu n via!$ "i n moarte$ ei sunt ,ata s se dea n lturi 'i s se sa"ri i"e$ s dispar 'i s se ntoar" la n"eputul n"eputurilor. 0'a "um ori"e or! poate :.a n unele "ondi!ii "&iar tre.uie; s devin o sl.i"iune$ la el se poate "a$ dimpotriv$ sinu"i,a'ul tipi" s#'i trans orme sl.i"iunea aparent n or! 'i rea+em$ lu"ru "are se ntmpl "&iar e%traordinar de des. Un asemenea "a+ este 'i "el al lui Harry$ lupul de step. 0semeni miilor de oameni de a"est ,en$ el trans ormase ideea " drumul spre moarte i este des"&is n ori"e "lip nu numai ntr#un melan"oli" 1o" al ima,ina!iei adoles"entine$ "i 'i "use din ,ndul a"esta mn,ierea 'i spri1inul su. 3ste adevrat " ori"e +,uduire$ ori"e durere$ ori"e situa!ie ne avora.il a vie!ii tre+ea de ndat n el$ "a de alt el n to!i oamenii de ,enul lui$ dorin!a de a se es"&iva prin moarte. 3l ns 'i "rease treptat din n"lina!ia a"easta o adevrat iloso ie pus n slu1.a vie!ii. Bamiliari+area "u ,ndul "$ n "a+ de peri"ol$ i este des"&is a"ea "ale de s"pare l ntrea$ i stimula "urio+itatea de a ,usta din plin durerile 'i ne"a+urile$ iar "nd se a la ntr#o stare deplora.il era "teodat "apa.il s nutreas" sentimente de dureroas .u"urie$ un el de .u"urie p,u.oas$ +i"ndu#'i: (Iat$ sunt "urios s vd "t poate suporta totu'i un om6 Cnd voi i atins limita suporta.ilului nu va tre.ui de"t s des"&id u'a 'i am s"pat.) 3%ist oarte mul!i sinu"i,a'i "rora to"mai un asemenea ,nd le insu l or!e neo.i'nuite. Pe de alt parte$ to!i sinu"i,a'ii sunt amiliari+a!i 'i "u lupta mpotriva ispitei de a se sinu"ide. Bie"are dintre ei 'tie oarte .ine$ ntr#unul din "otloanele su letului su$ " sinu"iderea repre+int o "ale de ie'ire$ "are ns nu este de"t o "ale ntru "tva 1alni" 'i nele,itim de s"pare n "a+ de peri"ol$ " n ond este mai rumos 'i mai mre! s ii n rnt 'i "ul"at la pmnt de via!a ns'i de"t de propria mn. 0"east 'tiin!$ a"east "on'tiin! n"r"at are a"ela'i i+vor "a 'i "on'tiin!a n"r"at a a'a#+i'ilor adep!i ai auto#satis a"erii$ determinndu#i pe "ei mai mul!i dintre (sinu"i,a'i) s du" o permanent lupt mpotriva ispitei. 3i lupt la el "um "leptomanul lupt mpotriva vi"iului su. /upul de step "uno'tea 'i el oarte .ine lupta a"easta$ ""i o dusese "u "ele mai diverse arme. n "ele din urm$ pe la vrsta de patru+e"i 'i 'apte de ani$ i veni o idee eri"it$ nu lipsit de umor$ o idee "are deseori i umplea inima de .u"urie. Hotrse "a n +iua "elei de a "in"i+e"ea aniversri a +ilei lui de na'tere s#'i permit s se sinu"id. Con orm n!ele,erii "u el nsu'i$ n +iua a"eea urma s rmn la latitudinea lui da" va a"e sau nu u+ de ie'irea prev+ut pentru "a+ de peri"ol$ dup "um va avea "&e atun"i. 0"um n#avea de"t s i se ntmple ori"e$ s se m.olnveas"$ s rmn sra"$ s su ere 'i s se amras" 8 toate a"estea erau a"um soro"ite$ mai puteau dura "!iva ani$ "teva luni$ "teva +ile$ al "ror numr se mi"'ora +i de +i6 -i ntr#adevr$ suport "u mai mult u'urin! anumite ne"a+uri "are$ mai nainte$ l#ar i "&inuit mai pro und 'i vreme mai ndelun,at poate pn n ultima i.r a inimii lui. 2a" dintr#un motiv anume i mer,ea deose.it de ru$ da" se"tuirii$ nsin,urrii 'i sl.ti"irii vie!ii sale li se mai adu,au dureri sau pierderi deose.ite$ putea s le spun a"um durerilor: (0ve!i r.dare$ peste doi ani voi i eu stpnul vostru6) 0poi se lsa "u tandre!e n voia ,ndului " n diminea!a "elei de a "in"i+e"ea aniversri a na'terii sale vor sosi s"risori 'i eli"itri$ n vreme "e el$ .i+uindu#se pe .ri"iul su$ 'i va lua rmas#.un de la toate durerile 'i va n"&ide u'a dup sine. Pe urm$ ,uta din oasele lui$ melan"olia$ durerea de "ap 'i durerea de .urt n#aveau de"t s vad n"otro o vor apu"a. Ne#a mai rmas s e%pli"m a"est enomen parti"ular "are era lupul de step 'i ndeose.i rela!iile lui "ara"teristi"e "u mediul .ur,&e+$ artnd " a"este aspe"te derivau din le,i undamentale. S lum$ a'adar$ drept pun"t de ple"are$ iind" se a l la ndemn$ raporturile sale "u tot "eea "e este (.ur,&e+)6

/upul de step se situa$ dup propria "on"ep!ie$ total n a ara lumii .ur,&e+e$ deoare"e nu 'tia "e este via!a de amilie sau am.i!ia so"ial. Privindu#se pe sine "a persoan parti"ular$ se sim!ea "nd un e%"entri"$ un eremit .olnvi"ios$ "nd un individ situat peste medie$ dotat "u a"ult!i ,eniale$ dep'ind nensemnatele norme ale unei vie!i medio"re. II dispre!uia "u .un 'tiin! pe .ur,&e+ 'i se mndrea " nu este 'i el la el "u a"esta. Totu'i$ n unele privin!e tria ntru totul "a un .ur,&e+$ avea .ani la .an"$ 'i a1uta "te o rud sra"$ se m.r"a nepreten!ios$ dar "ore"t 'i dis"ret$ n"er"nd s trias" n .un re,ul "u poli!ia$ "u o i"iul is"al 'i "u alte asemenea institu!ii ale puterii. 2e asemenea$ un dor vi,uros$ taini"$ l atr,ea ntruna spre lumea mr,init a .ur,&e+iei$ spre "asele lini'tite ale amiliilor de trea. "u ,rdinile lor "urate$ "u s"rile strmte 'i "u toat atmos era lor modest de ordine 'i "umse"denie. i pl"ea s ai. mi"ile lui vi"ii 'i e%trava,an!e$ s se simt "a un om deose.it sau ,enial "are tria n a ara lumii .ur,&e+e$ dar "a s ne e%primm ast el$ nu tria 'i nu lo"uia ni"iodat n a"ele provin"ii ale vie!ii unde nu mai e%istau o.i"eiuri .ur,&e+e. Nu se sim!ea la el a"as ni"i n atmos era oamenilor puterni"i$ de e%"ep!ie$ ni"i n rndul ru "torilor sau de+mo'teni!ilor soartei$ "i rmnea s lo"uias" n provin"ia .ur,&e+ilor$ "u normele 'i atmos era "rora se a la n "onta"t permanent$ "&iar da" a"esta lua orma opo+i!iei 'i revoltei. n a ar de a"easta$ usese edu"at n spiritul mi"ii .ur,&e+ii$ de la "are mai pstra o mul!ime de no!iuni 'i de 'a.loane. 2in pun"t de vedere teoreti" n#avea a.solut nimi" mpotriva tr elor$ dar personal n#ar i ost n stare s ia n serios o tr 'i n#ar i "onsiderat#o ni"iodat "a pe o e,al "u sine. Putea s ndr,eas"$ nto"mai "a pe propriul rate$ un delin"vent politi"$ un revolu!ionar sau un es"ro" intele"tual$ oameni pe "are statul 'i so"ietatea i dispre!uiau$ ns n#ar i 'tiut "e alt"eva s a" pentru un &o!$ un spr,tor sau un "riminal ero"e de"t s#i "omptimeas" ntr#un mod destul de .ur,&e+. n elul a"esta el re"uno'tea 'i n"uviin!a mereu$ printr#o latur a irii 'i aptelor sale$ tot "eea "e "om.tea 'i ne,a prin "ealalt. Cres"ut n "minul unei amilii .ur,&e+e "ulte$ n tiparul unor orme 'i moravuri solide$ "ontinua s ie le,at printr#o .un parte a su letului su de rnduielile a"estei lumi$ "&iar 'i dup "e se individuali+ase demult$ dep'ind limita posi.il a o.i"eiurilor .ur,&e+e$ eli.erndu#se de "on!inutul idealurilor 'i "onvin,erilor .ur,&e+e. (Spiritul .ur,&e+)$ n!eles "a o stare permanent a "ondi!iei umane$ nu nseamn nimi" alt"eva de"t o n"er"are de a atin,e e"&ili.rul$ n+uin!a spre o medie e"&ili.rat ntre numeroasele e%treme 'i polarit!i "ontrastante ale "omportamentului uman. 2a" lum "a e%emplu una dintre a"este .ipolarit!i "ontrastante$ s spunem pe a"eea a s in!eniei 'i a des rnrii$ pilda noastr va i n!eleas de ndat. 5mul are posi.ilitatea s se dedi"e pe deplin domeniului spiritual$ n"er"rii de a se apropia de dumne+eire$ idealului evlaviei. -i invers$ are$ de asemenea$ posi.ilitatea de a se dedi"a vie!ii instin"tuale$ "&emrii$ sim!urilor sale$ ndreptndu#'i toat strdania spre satis a"erea unor pl"eri de moment. Prima "ale du"e spre evlavie$ spre martiriul spiritual$ spre unirea "u 2umne+eu. Cealalt du"e spre des rnare$ spre martiriul instin"tual$ spre unirea "u putre+i"iunea. =ur,&e+ul n"ear" s trias" undeva ntre "ele dou "i$ ntr#o +on potolit$ de mi1lo". 3l nu se va a.andona ni"iodat$ nu se va drui ni"i .e!iei sim!urilor$ ni"i as"e+ei$ nu va i ni"iodat martir$ ni"iodat dispus s se nimi"eas" 8 dimpotriv$ idealul su nu este sa"ri i"area$ "i "onservarea eului$ strdania sa nu urmre'te s atin, ni"i evlavia$ ni"i "ontrariul ei$ druirea r re+erve i este insuporta.il$ el vrea s se pun n slu1.a lui 2umne+eu$ ire'te$ dar totodat s "ele.re+e .e!ia sim!urilor$ vrea s ie virtuos$ de "e nu$ dar totodat dore'te s se simt .ine 'i "on orta.il pe pmnt. Pe s"urt$ n"ear" s se plase+e ntre e%treme$ n +ona prielni"$ lipsit de urtuni puterni"e$ a modera!iei$ lu"ru pe "are 'i reu'e'te s#l a"$ 1ert ind ns pentru a"easta intensitatea de trire 'i sim!ire o erite de o via! "e tinde spre a.solut 'i e%treme. Nu se poate tri intens de"t n detrimentul propriului eu. 2ar .ur,&e+ul nu pre!uie'te nimi" mai mult de"t a"est eu al su :un eu$ de alt el$ sla. de+voltat$ rudimentar;. 0'adar$ "u pre!ul intensit!ii$ el 'i asi,ur "onservarea 'i se"uritatea$ ale,e lini'tea su leteas" n lo"ul devo!iunii a! de 2umne+eu$ ti&na n lo"ul

pl"erii$ "omoditatea n lo"ul li.ert!ii$ temperatura pl"ut n lo"ul 1arului u"i,tor. 2e a"eea$ .ur,&e+ul este$ n esen!$ o "reatur "u un sla. impuls vital$ ri"oas$ "are se teme de ori"e sa"ri i"iu personal 'i este u'or de ,uvernat. 2in a"east "au+ a su.stituit puterea "u ma1oritatea$ or!a "u le,ea$ responsa.ilitatea "u pro"edeul supunerii la vot. 3ste limpede " o asemenea iin! sla. 'i ri"oas nu poate supravie!ui$ "&iar da" ar e%ista ntr#un numr ori"t de mare$ 'i " datorit "ara"teristi"ilor sale nu ar putea avea pe lumea asta alt rol de"t a"ela al unei turme de mioare rt"ite printre lupii "e &oinres" n li.ertate. Cu toate a"estea vedem "$ de'i n perioadele ,uvernate de iri oarte puterni"e$ .ur,&e+ul este pus de ndat la +id$ totu'i el nu piere ni"iodat$ .a "&iar pare din "nd n "nd s stpneas" lumea. Cum de este posi.il a'a "eva9 Ni"i mrimea turmei sale$ ni"i virtutea$ ni"i aimosul lui "ommon sense$ ni"i modul de or,ani+are nu ar avea su i"ient putere "a s#l salve+e de la pieire. Ni"i un medi"ament din lume nu poate salva via!a a"elui om a "rui vitalitate a sl.it att de mult. -i "u toate a"estea .ur,&e+ia trie'te$ puterni" 'i n loritoare. 4 2e "e9 Rspunsul este urmtorul: datorit lupilor de step. ntr#adevr$ or!a vital a .ur,&e+iei nu se .a+ea+ ni"ide"um pe atri.utele mem.rilor ei o.i'nui!i$ "i pe "ele ale deose.it de numero'ilor non"on ormi'ti pe "are ea e "apa.il s#i tolere+e$ datorit "on u+iei 'i elasti"it!ii idealurilor sale. n snul .ur,&e+iei trie'te n permanen! o mare mul!ime de iri puterni"e 'i sl.ati"e. Harry$ lupul nostru de step$ este un e%emplu "ara"teristi". 3l$ "el "are 'i#a de+voltat ntr#att individualitatea n"t a ntre"ut "u mult dimensiunea a""esi.il a unui .ur,&e+$ el$ "el "are "unoa'te n e,al msur 'i pl"erea medita!iei$ 'i .u"uriile tul.uri ale urii$ 'i ale urii de sine$ el$ "el "are detest le,ea$ virtutea 'i a"el "ommon sense$ to"mai el este "u toate a"estea$ r voia lui$ pri+onierul o.i"eiurilor .ur,&e+e$ de "are nu se poate de.arasa. -i n elul a"esta vie!uies" de 1ur#mpre1urul masei propriu#+ise a adevratei .ur,&e+ii pturi lar,i de oameni$ mii 'i mii de vie!i 'i de min!i luminate "are$ luate ie"are n parte$ au dep'it limitele .ur,&e+e 'i ar avea vo"a!ia unei e%isten!e n a.solut$ dar iind le,ate prin sentimente in antile de o.i"eiurile .ur,&e+e 'i molipsindu#se n mare parte de s"derea vitalit!ii$ "ontinu$ ntr#un el$ s rmn le,ate de .ur,&e+ie$ s i se supun$ s#i rmn ndatorate 'i s o slu1eas". ntru"t .ur,&e+ia a rstlm"it n elul ei prin"ipiul "elor mai mari: Cine nu este mpotriva mea este "u mine6 2a" anali+m su letul lupului de step n sensul a"esta$ a lm " avem de#a a"e "u un om pe "are nsu'i ,radul nalt de individuali+are atins l#a mpedi"at s devin un .ur,&e+$ ""i ori"e e%a,erare a individuali+rii se ntoar"e mpotriva eului$ amenin!nd s#l distru, din nou. 5.servm " el simte ntr#nsul im.olduri puterni"e att "tre evlavie "t 'i spre des ru$ ns ie dintr#o sl.i"iune oare"are$ ie din iner!ie$ el nu a putut s#'i ia avnt$ pentru a a1un,e n li.ertatea 'i sl.ti"ia spa!iului "osmi"$ "ontinund s ,ravite+e n 1urul "onstela!iei materne a .ur,&e+iei. 0"easta era po+i!ia lui n spa!iul lumii$ a"estea i erau independen!ele. Cei mai mul!i dintre intele"tuali$ "ea mai mare parte a arti'tilor apar!in a"eluia'i tip. Numai a"eia dintre ei "are sunt mai puterni"i se nal! din"olo de atmos era pmntului .ur,&e+$ a1un,nd n "osmos$ n vreme "e to!i "eilal!i se resemnea+ ori a""ept "ompromisurile$ dispre!uind .ur,&e+ia$ "reia totu'i i apar!in$ vitali+nd#o 'i preamrind#o$ iind nevoi!i$ n "ele din urm$ s o sus!in pentru a supravie!ui ei n'i'i. 0"este nenumrate e%isten!e nu reu'es" s atin, tra,i"ul$ avnd parte$ n s"&im.$ de un remar"a.il ,&inion 'i de o +odie proast$ n al "rei iad ier. talentele lor$ pn "e devin roditoare. Pu!ini dintre ei reu'es" s se eli.ere+e 'i s ,seas" drumul spre a.solut$ disprnd ntr#un mod demn de toat admira!ia* a"estea sunt persona1ele tra,i"e$ iar numrul lor este redus. Ceilal!i$ n s"&im.$ "ei "are rmn le,a!i 'i ale "ror talente se .u"ur deseori de su""es n rndurile .ur,&e+iei$ ei au a""es la un al treilea imperiu$ la o lume ima,inar$ dar suveran: a"eea a umorului. Nelini'ti!ii lupi de step$ pturile a"estea "are su er n,ro+itor$ nentrerupt$ 'i "rora le lipse'te vla,a ne"esar tra,i"ului 'i ptrunderii n spa!iul astral simt "&emarea spre a.solut$ dar nu sunt "apa.ili s trias" n "on"ordan! "u ea: n momentul "nd$ datorit su erin!ei$ spiritul li s#a ntrit 'i a devenit mai suplu$ ei 'i ,ses" salvarea prin umor.

ntr#un el anume$ umorul pstrea+ n el "eva .ur,&e+$ "u toate " .ur,&e+ul autenti" nu este "apa.il s#l pri"eap. n s era lui ima,inar se reali+ea+ idealul n"l"it$ in"on,ruent al ori"rui lup de step: a"olo i se o er posi.ilitatea nu numai de a n"uviin!a simultan 'i evlavia 'i des rul$ de a mp"a "ei doi poli apropiindu#i unul de "ellalt$ "i de a#l "uprinde 'i pe .ur,&e+ n a"est a"t al a""eptrii. Un om o.sedat de 2umne+eu este$ desi,ur$ n stare s a""epte 'i un "riminal$ 'i invers$ dar ni"iunul$ ni"i "ellalt$ "a de alt el ni"iunul dintre tritorii n a.solut nu este n stare s a""epte linia a"eea neutr 'i insipid de mi1lo"$ "are este "omportamentul .ur,&e+. Numai umorul$ inven!ia a"easta minunat a "elor "are se vd mpiedi"a!i s#'i reali+e+e nalta lor "&emare$ a a"estor iin!e aproape tra,i"e$ a iin!elor ne eri"ite$ e%traordinar de talentate$ numai umorul :poate "ea mai spe"i i" 'i mai ,enial reali+are a omenirii; svr'e'te imposi.ilul$ str.tnd 'i unind toate a!etele umanit!ii "u ra+ele re le"tate de prisma sa. S trie'ti n lume$ "a 'i "um a"easta nu ar i lume$ s respe"!i le,ea 'i totu'i s ii mai presus de ea$ s po+e+i ("a 'i "um n#ai poseda nimi")$ s renun!i "a 'i "um n#ar i vor.a de renun!are 8 toate a"este pre"epte ndr,ite 'i ades "itate ale unei nalte n!elep"iuni a vie!ii nu poate s le reali+e+e de"t umorul. Iar da" lupul de step$ "ruia nu#i lipses" ni"i talentul$ ni"i premisele pentru a"est lu"ru$ ar reu'i s iar. pn la "apt$ n talme'#.alme'ul las"iv al iadului su$ .utura a"easta erme"at 'i apoi s#o elimine$ atun"i ar i salvat. n" e departe de asta. Posi.ilitatea ns$ speran!a e%ist. Cine l iu.e'te$ "ine i mprt'e'te +.u"iumul nu poate de"t s#i doreas" s se salve+e ast el. C&iar da" pro"ednd a'a ar rmne pentru totdeauna pri+onierul o.i"eiurilor .ur,&e+e$ su erin!ele sale ar deveni n s"&im. mai suporta.ile$ mai ru"tuoase. Rela!iile lui de dra,oste sau de ur a! de lumea .ur,&e+ s#ar puri i"a de sentimentalism$ iar dependen!a sa a! de lumea a"easta ar n"eta s#l mai "&inuie n permanen!$ "a o ru'ine. Pentru a a1un,e la toate a"estea sau poate pentru a ndr+ni$ n "ele din urm$ s a" totu'i saltul n "osmos$ lupul de step ar tre.ui pus odat a! n a! "u el nsu'i$ ar tre.ui s priveas" adn" n &aosul propriului su let$ devenind pe deplin "on'tient de el nsu'i. 3%isten!a lui pre"ar i s#ar de+vlui atun"i irevo"a.il$ iar el nu ar mai avea posi.ilitatea s se tot re u,ie+e din iadul instin"telor sale n "onsolri sentimentalo# ilo+o i"e 'i de ai"i iar'i n .e!ia oar. a destinului su de lup. 5mul 'i lupul s#ar vedea nevoi!i s se "unoas" unul pe "ellalt$ r olosul m'tilor sentimentale$ 'i s priveas" ne"ru!tor unul n o"&ii "eluilalt. -i atun"i$ ori s#ar produ"e o e%plo+ie "are i#ar despr!i o dat pentru totdeauna$ ast el n"t n#ar mai e%ista ni"i un lup de step$ ori ar n"&eia o "storie de "onvenien! su. auspi"iile luminii rsrinde a umorului. S#ar putea "a Harry s ie pus ntr#o .un +i n a!a a"estei ultime alternative. S#ar putea "a$ ntr#o .un +i$ s nve!e s se re"unoas" pe el nsu'i$ ie "+ndu#i n mn una dintre o,lin1oarele noastre$ ie ntlnindu#se "u nemuritorii$ ie ,sind$ poate$ ntr#unul din teatrele noastre ma,i"e "eea "e i tre.uie pentru "a s#'i eli.ere+e su letul devastat. naintea lui se des"&id mii de asemenea posi.ilit!i$ destinul su le atra,e ire+isti.il$ to!i a"e'ti mar,inali ai lumii .ur,&e+e tries" n atmos era posi.ilit!ilor ma,i"e. 5 nimi"a toat poate de"lan'a trsnetul. /upul de step "unoa'te 'i el .ine a"este lu"ruri$ "&iar da" nu va putea s vad ni"iodat a"east s"&i! a .io,ra iei sale interioare. 3l intuie'te "are i este lo"ul n edi i"iul universal$ intuie'te 'i i "unoa'te pe nemuritori$ intuie'te 'i se teme de posi.ilitatea unei ntlniri "u el nsu'i$ 'tie " e%ist o,linda a"eea n "are tre.uie ne,re'it s priveas"$ n "are se teme de moarte s priveas". n n"&eierea studiului nostru tre.uie s mai destrmm o ultim i"!iune$ o misti i"are teoreti". 5ri"e (e%pli"a!ie)$ ori"e psi&olo,ie$ ori"e n"er"are de a n!ele,e "eva ne"esit mi1loa"e au%iliare$ teorii$ mitolo,ii$ min"iuni* iar un autor "are se respe"t ar tre.ui s nu e+ite s destrame$ pe "t posi.il$ ast el de min"iuni n n"&eierea e%punerii sale. Spunnd (sus) sau (1os)$ avem de1a de a a"e "u o a irma!ie "are ne"esit s ie e%pli"at$ ""i att sus "t 'i 1os nu

e%ist de"t n ,ndirea noastr 'i !in de domeniul a.stra"tului. /umea n sine nu "unoa'te ni"i sus$ ni"i 1os. 0'a n"t$ pentru a ne e%prima "t mai "on"is$ (lupul de step) este la rndu#i o i"!iune. Sentimentul lui Harry " este un om#lup$ prerea lui " se "ompune din dou iin!e "are se du'mnes" una pe alta$ opunndu#se una "eleilalte$ nu sunt de"t o mitolo,ie simpli i"atoare. Harry nu este ni"ide"um un om#lup 'i da" i#am preluat min"iuna inventat 'i "re+ut de el nsu'i$ aparent r s o e%aminm mai ndeaproape$ 'i da" am "utat s#l privim 'i s#l interpretm e e"tiv "a pe o du.l iin!$ "a pe un lup de step$ n#am "ut#o de"t n speran!a " vom i n!ele'i mai lesne$ servindu#ne de o misti i"are pe "are a"um vom n"er"a s o re"ti i"m. S"indarea n lup 'i om$ n instin"t 'i spirit$ prin "are Harry "aut s ne a" s#i n!ele,em mai lesne soarta$ este o simpli i"are "ras$ ea .rus"&ea+ realitatea pentru a o eri o e%pli"a!ie plau+i.il$ dar eronat$ a "ontradi"!iilor pe "are omul a"esta le des"oper n el nsu'i 'i "are i se par a i sursa numeroaselor sale su erin!e. Harry des"oper n el nsu'i un (om)$ adi" un univers de ,nduri$ sentimente 'i "ultur$ su. orma unei naturi domesti"ite 'i su.limate$ 'i$ pe ln, a"easta$ mai des"oper n sine un (lup)$ adi" universul ntune"os al instin"telor$ sl.ti"iei 'i ero"it!ii n stare nesu.limat$ .rut. n "iuda unei aparent att de "lare s"indri a iin!ei sale n dou s ere ostile$ i#a ost dat s o.serve "teodat " lupul 'i omul se mp"au unul "u "ellalt pentru s"urt vreme$ iind eri"i!i pre! de "teva "lipe. 2a" Harry ar n"er"a s sta.ileas" n "e msur "ontri.uise omul 'i n "e msur$ lupul la "onturarea ie"rui moment al vie!ii sale$ a ie"rei apte$ a ie"rui sentiment al su$ ar a1un,e de ndat la anan,&ie$ iar toat teoria lui rumoas despre lupul a"ela s#ar destrma. Pentru " ni"i un sin,ur om$ ni"i un ne,ru primitiv$ ni"i un im.e"il nu este de o simplitate att de "onvena.il$ n"t s#i putem e%pli"a iin!a "a pe o sum a numai dou sau trei elemente prin"ipale$ "u att mai mult n"er"area de a e%pli"a un om att de "ompli"at "a Harry printr#o naiv mpr!ire a lui n lup 'i om este o "opilrie r mar,ini. Harry nu se "ompune din dou$ "i din sute$ din mii de iin!e. Aia!a lui :la el "a via!a ori"rui alt om; nu pendulea+ doar ntre doi poli$ "um ar i instin"tul 'i spiritul sau evlavia 'i des rul$ "i ntre mii$ ntre nenumrate pere"&i de poli. Nu tre.uie s ne mire aptul " un om att de instruit 'i de inteli,ent "a Harry este n stare s se "onsidere un (lup de step) 'i ni"i n"&ipuirea lui " ar putea s "uprind edi i"iul .o,at 'i "ompli"at al vie!ii sale ntr#o ormul att de simplist$ att de .rutal$ att de primitiv. Capa"itatea omului de a ,ndi nu este oarte mare$ a'a n"t pn 'i omul "el mai spirituali+at 'i mai "ult vede lumea 'i pe el nsu'i$ n permanen!$ prin lentilele unor ormule oarte naive$ simpli i"atoare 'i min"inoase 8 dar mai ales pe el nsu'i se vede n elul a"esta6 C"i to!i oamenii simt nevoia$ dup "t se pare nns"ut 'i deplin imperativ$ de a#'i ima,ina eul lor "a pe un ntre,. C&iar da" ideea a"easta i% le este adesea puterni" +drun"inat$ ea se re a"e nen"etat. Stnd a! n a! "u un "riminal 'i privindu#l n o"&i$ 1ude"torul aude timp de o "lip "um "riminalul ,rie'te "u propria lui vo"e :a 1ude"torului;$ des"operind 'i n propriul su interior toate im.oldurile$ aptitudinile 'i posi.ilit!ile "riminalului$ apoi n urmtoarea "lip redevine un ntre,$ redevine 1ude"torul$ se stre"oar napoi n "oa1a eului su ima,inar 'i 'i a"e datoria$ "ondamnndu#l pe u"i,a' la moarte. Iar "nd unii oameni deose.it de dota!i 'i "u o stru"tur deose.it de deli"at simt n"ol!indu#le .nuiala " su letul lor nu e "ut dintr#o sin,ur .u"at$ "nd$ la el "a to!i oamenii de ,eniu$ 'i n rn, ideea i% a personalit!ii unitare$ sim!ind " sunt "ompu'i din mai multe pr!i$ "a un mnun"&i de mai multe euri$ atun"i nu este nevoie de"t s e%prime a"est lu"ru$ pentru "a ma1oritatea s#i n"&id n ospi"ii$ s "&eme n a1utor 'tiin!a$ s "onstate " sunt s"&i+o reni"i 'i s s"uteas" omenirea de a mai au+i din ,ura a"estor ne eri"i!i ,lasul adevrului. 3i$ dar "e s tot vor.im n +adar$ de "e s spunem pe nume unor lu"ruri pe "are$ se 'tie de la sine$ le "unoa'te ori"e om "are ,nde'te$ lu"ruri "are$ de o.i"ei$ nu sunt e%primate "u ,las tare9

4 0'adar$ n momentul n "are un om a"e primul pas$ dilatnd a"ea unitate ima,inar a eului su pn la dualitate$ omul a"esta devine aproape un ,eniu sau "el pu!in este o e%"ep!ie rar 'i interesant. n realitate ns$ ni"i un eu$ ni"i "&iar "el mai naiv$ nu este unitar$ "i este un univers de o diversitate e%traordinar$ o mi" .olt "ereas" presrat "u stele$ un &aos de orme$ de trepte 'i stri$ de apu"turi mo'tenite 'i de posi.ilit!i. Bie"are individ n"lin s "onsidere " &aosul a"esta este o unitate$ vor.ind despre propriul eu "a despre un enomen simplu$ .ine n"&e,at 'i "onturat "u "laritate$ "eea "e este o ilu+ie ne"esar pe "are o nutre'te n mod "urent ie"are om :"&iar 'i "el a lat sus de tot;$ o ne"esitate la el de vital "a respira!ia 'i &rana. Ilu+ia a"easta se .a+ea+ pe o simpl raportare. Trupe'te$ omul este unitar$ dar su lete'te ni"iodat. n literatur$ "&iar 'i n "ea mai ra inat$ se operea+ n permanen!$ "on orm tradi!iei$ "u persona1e aparent ntre,i$ aparent unitare. 2in toat literatura de pn la noi spe"iali'tii$ "unos"torii$ apre"ia+ mai "u seam drama$ 'i pe .un dreptate$ ""i ea o er :sau ar putea s o ere; "ea mai mare posi.ilitate de a re le"ta eul n toat "omple%itatea lui 8 da" aparen!a ,rosolan n#ar "ontra+i"e "u .rutalitate a"est adevr$ impunnd ilu+ia " ie"are persona1 al dramei e o unitate$ deoare"e este ,+duit de un trup "are$ in"ontesta.il$ este uni"$ unitar 'i de initiv "onturat. -i esteti"a naiv a"ord apre"ieri superlative a'a#numitei drame de "ara"tere$ n "adrul "reia ie"are i,ur apare n mod evident 'i aparte "a o unitate. Unii 'i dau seama$ mai nti pe departe$ apoi din "e n "e mai limpede$ " au de#a a"e$ pro.a.il$ "u esteti"a ie tin a supra e!elor 'i " este ,re'it s apli"m marilor no'tri dramatur,i "on"eptele despre rumos ale 0nti"&it!ii$ "are$ pornind mereu de la trupul palpa.il$ a inventat ntr#un mod oarte ori,inal i"!iunea despre eu$ despre persona1. Splendide "on"epte$ dar "are nou nu ne sunt nns"ute$ "i ne#au ost .,ate n "ap$ "u mult osteneal. n s"rierile literare din ve"&ea Indie$ asemenea no!iuni erau "omplet ne"unos"ute$ eroii eposurilor indiene nu sunt pur 'i simplu persona1e$ "i mnun"&iuri de mai multe persona1e$ 'iruri ntre,i de n"arnri. -i n lumea noastr modern e%ist s"rieri literare n "are autorul n"ear" s repre+inte$ ntr#un mod de "are nu este ntotdeauna pe deplin "on'tient$ "omple%itatea su leteas" as"uns ndrtul vlului a"estui 1o" al persona1elor 'i "ara"terelor. Cine vrea s#'i dea seama de asta tre.uie s ia &otrrea de a renun!a n s r'it s vad n i,urile unei s"rieri literare iin!e individuale$ "i numai pr!i$ laturi sau aspe"te di erite ale unei unit!i superioare :a"easta putnd i$ s spunem$ "&iar 'i su letul poetului;. Cine l vede pe Baust$ de pild$ n a"est el$ "onstat " Baust$ 7e isto$ Ha,ner 'i to!i "eilal!i ormea+ un tot unitar$ un suprapersona1$ 'i a.ia n "adrul a"estei unit!i superioare poate i ntrev+ut ntru "tva adevrata esen! a su letului$ ni"ide"um n ie"are i,ur n parte. Cnd Baust roste'te sentin!a "ele.r n rndul pro esorilor din toate '"olile 'i admirat "u n iorare de ilistini: (n pieptu#mi am$ a&$ dou su lete6) el uit de 7e isto 'i de o sum ntrea, de alte su lete "are$ de asemenea$ sl'luies" n pieptul su. /upul nostru de step "rede 'i el " poart n pieptul lui dou su lete :lup 'i om;$ sim!ind "$ n elul a"esta$ pieptul i s#a n,ustat n,ri1ortor de mult. Pieptul$ trupul este ntotdeauna unul sin,ur$ dar su letele "are sl'luies" ntr#nsul nu sunt ni"i dou$ ni"i "in"i$ "i nenumrate* omul este "a o "eap "ompus din sute de nveli'uri$ "a o !estur "ompus din multe ire. n 0sia anti" lu"rul a"esta era "unos"ut 'i 'tiut "u e%a"titate$ iar n yo,a .ud&ist a ost inventat o te&ni" pre"is$ al "rei s"op era de+vluirea ideii i%e despre personalitate. ?o"ul omenirii este "omple% 'i plin de umor: ideea o.sesiv pe "are India s#a ostenit timp de o mie de ani s#o destrame este identi" "u a"eea pe "are 5""identul s#a strduit la el de mult s o a"redite+e 'i s o "onsolide+e. Privindu#l pe lupul de step dintr#o asemenea perspe"tiv$ n!ele,em de "e su er el att de pe urma ridi"olei sale dualit!i$ nto"mai "a Baust$ "rede 'i el " dou su lete nseamn mult prea mult pentru un sin,ur piept 'i "$ din a"east "au+$ pieptul ar tre.ui s i se spar,. Cnd$ de apt$ ele repre+int mult prea pu!in$ a'a " Harry 'i nedrept!e'te srmanul su let n mod n iortor atun"i "nd "aut s#l n!elea, "u a1utorul unei ima,ini att de primitive. Cu toate "

este un om deose.it de "ult$ Harry pro"edea+ la el "a sl.ati"ul "are nu 'tie s numere de"t pn la doi. Unei pr!i din el i d numele de om$ "eleilalte$ pe "el de lup$ "re+nd " n elul a"esta a a1uns la "apt$ s#a epui+at. n (om) n,rmde'te toate lu"rurile des"operite n el nsu'i "are !in de domeniul spiritului$ tot "e este su.limat sau "ultivat$ iar n lup tot "e este instin"tual$ sl.ati" 'i &aoti". n via! ns lu"rurile nu se petre" a'a de simplu "a n ,ndurile noastre$ a'a de ,rosolan "a n srmana noastr lim.$ de idio!i$ iar Harry se minte ndoit pe el nsu'i$ apli"nd a"east metod primitiv a lupului. Ne temem " Harry "onsider provin"ii ntre,i ale su letului su "a "nd parte de1a din (om)$ "u toate " ele nu !in ni"i pe departe de om$ 'i so"ote'te " alte pr!i ale iin!ei sale !in de lup$ "u toate " ele au dep'it demult stadiul a"esta. /a el "a to!i oamenii$ Harry "rede 'i el " 'tie oarte .ine "e nseamn un om$ ns de apt$ n#o 'tie delo"$ "u toate "$ deseori$ n vise 'i n alte stri ,reu "ontrola.ile ale "on'tiin!ei sale$ o intuie'te. I#ar prinde .ine s nu#'i uite intui!iile$ i#ar prinde .ine s 'i le nsu'eas"6 2oar omul nu este o stru"tur mpietrit 'i dura.il :a'a "um arta idealul 0nti"&it!ii$ "u toate " n!elep!ii a"elor timpuri aveau alte intui!ii;$ "i mai de,ra. o n"er"are 'i o tre"ere$ nu este nimi" alt"eva de"t o punte n,ust$ peri"uloas$ ntins ntre natur 'i spirit. C&emarea lui "ea mai pro und l mpin,e spre spirit$ spre 2umne+eu 8 dorul lui "el mai ier.inte l tra,e ndrt spre natur$ spre mum: via!a lui pendulea+$ n ri"o'at 'i tremurnd$ ntre a"este dou or!e. Ceea "e ie"are om n!ele,e prin no!iunea de (om) este ntotdeauna doar o e emer "onven!ie .ur,&e+. 0"east "onven!ie respin,e 'i inter+i"e anumite instin"te$ pe "ele mai "rude$ o do+ .un de "on'tiin!$ de .un"uviin! 'i de de.estiali+are e ne"esar$ iar un strop de spirit este nu numai admisi.il$ "i "&iar a.solut indispensa.il. (5mul)$ a'a "um ni#l pre+int a"east "onven!ie$ este$ "a ori"e alt ideal .ur,&e+$ un "ompromis$ o n"er"are timid 'i iste!#naiv de a "ontra"ara att preten!iile ve&emente ale rut"ioasei mume Natura$ "t 'i pe "ele ale pli"tisitorului .uni" Spirit$ n"er"area de a du"e un trai "ldu! undeva la mi1lo"$ ntre ele. 2in a"east "au+$ .ur,&e+ul a""ept 'i tolerea+ "eea "e el nume'te (personalitate)$ dar n a"ela'i timp arun" personalitatea n .ra!ele a"elui monstru antropo a, "are este (statul) 'i olose'te amndou no!iunile n mod "onstant drept atu al uneia mpotriva "eleilalte. 0'a se e%pli" de "e .ur,&e+ul l arde ast+i "a pe un ereti" 'i l spn+ur "a pe un "riminal pe "el "ruia poimine i va nl!a un monument. /upul de step are 'i el intui!ia " (omul) nu este o "reatur de initivat$ "i o "erin! a spiritului$ o posi.ilitate ndeprtat$ pe "t de rvnit$ pe att de temut$ 'i " drumul ntr#a"olo nu poate i par"urs ni"iodat mai mult de"t doar pe o mi" por!iune$ n "&inuri 'i e%ta+uri n,ro+itoare$ 'i anume to"mai de "tre a"ei indivi+i rari pentru "are ast+i se pre,te'te e'a odul$ iar mine$ monumentul. Ceea "e$ spre deose.ire de (lupul) din sine$ el nume'te (om)$ este n mare msur to"mai a"el (om) medio"ru al "onven!iei .ur,&e+e. Calea spre adevratul om$ "alea spre nemuritori poate i intuit de Harry$ "&iar destul de .ine$ el p'e'te pe ea$ par"ur,nd i"i 'i "olo$ "u e+itare$ o distan! in im$ pltind pentru asta "u su erin!e ,rele$ "u o nsin,urare dureroas. 2ar n adn"ul su letului su el nu "utea+ s a""epte 'i s mplineas" "erin!a "ea mai nalt$ umani+area verita.il spre "are n+uie'te spiritul$ ni"i s mear, pe "alea n,ust "e du"e la nemurire$ uni"a. C"i el simte 'i nu se n'eal: "alea a"easta mer,e spre su erin!e 'i mai mari$ spre pros"riere$ spre ultima renun!are$ poate spre e'a od. 4 -i "&iar da" l atra,e nemurirea de la "aptul a"estui drum$ el nu este dispus "tu'i de pu!in s suporte asemenea su erin!e sau s moar attea mor!i. n "iuda aptului " este mult mai "on'tient de !elul umani+rii de"t semenii si .ur,&e+i$ el n"&ide o"&ii 'i nu mai vrea s 'tie " to"mai "ramponarea de+nd1duit de eul su$ re u+ul de+nd1duit de a muri repre+int "alea "ea mai si,ur spre moartea etern 'i "$ n s"&im.$ puterea de a muri$ de+.r"area de nveli'uri$ ata'amentul ve'ni" al eului a! de trans ormare du" la nemurire. 2ivini+ndu#i pe nemuritorii si pre era!i$ pe 7o+art de e%emplu$ el nu#i prive'te la urma urmelor ni"iodat alt el de"t "u o"&ii .ur,&e+ului$ avnd ast el tendin!a s e%pli"e desvr'irea lui 7o+art nto"mai "a un pro esor de '"oal$ adi" din perspe"tiva marelui su talent de spe"ialist 'i nu din a"eea a

imensei sale druiri$ a a""eptrii su erin!ei$ a indi eren!ei sale a! de idealurile .ur,&e+ilor 'i a ndurrii e%tremei nsin,urri$ "e rare ia+ atmos era .ur,&e+ din 1urul "elui a lat n su erin!$ a "elui "are se umani+ea+$ trans ormnd#o ntr#un eter "osmi" ,la"ial$ n nsin,urarea a"eea din >rdina >&etsemani. 2ar ori"um$ lupul nostru de step a des"operit n el nsu'i "el pu!in dualitatea austi"$ 'i#a dat seama " unitatea trupului su nu impli" unitatea su letului$ "i "$ n "el mai .un "a+$ a"e a.ia primii pa'i pe drumul lun,ului su pelerina1 spre idealul unei asemenea armonii. 3l 'i dore'te ie s nvin, lupul dintr#nsul 'i s devin un om ntre,$ ie s renun!e la om 'i s du" m"ar "a lup o via! unitar$ nes 'iat. Se poate presupune " nu a o.servat ni"iodat "u aten!ie "omportamentul unui lup adevrat 8 ""i ar i v+ut pro.a.il " ni"i su letul animalelor nu ormea+ un tot unitar$ " 'i ndrtul rumoaselor orme pre"ise ale trupului lor sl'luie'te o mare varietate de n+uin!e 'i stri$ " 'i lupul 'i are a.isurile sale$ " 'i lupul su er. Nu$ prin a"el (napoi la natur6) omul nu a"e de"t s rt"eas" nentrerupt pe un drum al supli"iului 'i al de+nde1dii. Harry nu va putea deveni ni"iodat din nou un lup ntre,$ 'i "&iar da" s#ar ntmpla a'a "eva$ ar vedea atun"i " ni"i lupul nu este o iin! simpl$ ne"onturat n"$ "i o individualitate oarte divers 'i "ompli"at. /upul are 'i el dou sau mai mult de dou su lete n pieptul su de lup$ iar "ine 'i dore'te "u ardoare s ie lup se a"e vinovat de a"eea'i sl.i"iune a memoriei$ "a 'i .r.atul "are "nta: ( 5$ "e eri"ire s ii din nou "opil6) =r.atul a"esta simpati"$ dar sentimental$ "are "nt "nte"ul despre eri"irea "opilului$ 'i dore'te 'i el s se ntoar" la natur$ la nevinov!ie$ la n"eputul de drum$ uitnd ns "u desvr'ire " ni"i "opiii nu sunt "tu'i de pu!in eri"i!i$ " 'i ei sunt "apa.ili de multe "on li"te$ de multe dualit!i$ de toate su erin!ele. Nu e%ist ni"i o "ale napoi$ ni"i spre lup$ ni"i spre "opil. /a n"eputul tuturor lu"rurilor nu a ost ni"i nevinov!ia$ ni"i naivitatea* toate "reaturile$ "&iar 'i "ea mai simpl n aparen!$ poart de1a o vin$ sunt divi+ate n mii de pr!i$ sunt arun"ate n torentul murdar al devenirii 'i nu mai pot s noate ni"iodat$ ni"iodat n susul rului. Calea spre nevinov!ie$ spre "eea "e e ne"reat$ spre 2umne+eu nu du"e ndrt$ "i nainte$ nu spre lup sau "opil$ "i mereu mai departe n vin$ mereu mai adn" n umani+are. Ni"i sinu"iderea nu#!i va i de mare olos$ srmane lup de step$ va tre.ui s mer,i totu'i pe "alea mai lun,$ mai anevoioas 'i mai ,rea a umani+rii$ va tre.ui s#!i multipli"i de mai multe ori dualitatea$ s#!i "ompli"i n "ontinuare "ara"terul 'i a'a destul de "ompli"at. n lo" s#!i n,uste+i universul 'i s#!i simpli i"i su letul$ va tre.ui "a n su letul tu dilatat de su erin! s prime'ti tot mai mult din lume$ n "ele din urm lumea ntrea,$ pentru "a ast el$ poate$ s a1un,i 'i tu o dat la "apt$ s#!i ,se'ti lini'tea. Calea a"easta a urmat#o =udd&a$ au urmat#o to!i oamenii mari$ "are n "uno'tin! de "au+$ "are n mod in"on'tient$ reu'ind ns s a" a"est pas "ura1os. 5ri"e na'tere nseamn despr!ire de "osmos$ nseamn limitare$ desprindere de 2umne+eu$ nnoire dureroas. ntoar"erea n "osmos$ suprimarea dureroasei individuali+ri$ ndumne+eirea nseamn a#!i i lr,it att de mult su letul$ n"t a"esta s poat "uprinde iar'i ntre,ul univers. Nu este vor.a ai"i de omul pe "are l iau n "onsiderare '"oala$ e"onomia na!ional$ statisti"a$ nu de omul r "&ip din urni"arul "e umple str+ile$ despre "are se poate spune " valorea+ la el de mult "a nisipul de pe !rmul mrii sau "a stropii ns"u!i de valurile "e se spar, de stn"i: "teva milioane mai mult sau mai pu!in nu "ontea+$ nu sunt de"t material 'i nimi" alt"eva. Nu$ este vor.a ai"i de un om n sensul nalt al "uvntului$ de !elul lun,ului drum al devenirii umane$ de omul re,es"$ de nemuritori. >eniul nu este "&iar att de rar "um ne vine nou s "redem 'i$ pe de alt parte$ nu este$ ire'te$ ni"i att de re"vent "um s#ar putea "rede din istoriile literare 'i universale$ 'i mai ales din +iare. /upul de step Harry ar avea$ ni se pare nou$ su i"ient ,eniu$ n"t s "ute+e a a"e mai de,ra. pasul "ura1os al umani+rii$ n lo" s se 1usti i"e 'i s se vi"reas" ori de "te ori ntmpin o di i"ultate$ dnd vina pe nerodul su lup de step.

Te mir 'i te ntristea+ n e,al msur s ve+i " oameni "are au asemenea posi.ilit!i se am,es" "u lupi de step 'i "u (vai$ dou su lete)$ sau "$ adesea$ nutres" o dra,oste att de la' a! de o.i"eiurile .ur,&e+e. Un om "are este n stare s#l n!elea, pe =udd&a$ un om "are intuie'te e%isten!a "erurilor 'i a a.isurilor "ondi!iei umane nu ar tre.ui s trias"$ ntr#o lume ,uvernat de "ommon sense$ demo"ra!ia 'i edu"a!ia .ur,&e+. Trie'te n ea numai din la'itate$ iar "nd dimensiunile proprii l stin,&eres"$ "nd strmta lui "amer .ur,&e+ devine prea strmt pentru el$ atun"i arun" vina n spinarea (lupului) 'i ni"i nu vrea s 'tie "$ n momentele a"elea$ lupul repre+int "ea mai .un parte din sine. Nume'te (lup) toat sl.ti"ia din el$ "onsidernd#o drept "eva ru$ peri"ulos$ drept o ,ro+vie pentru .ur,&e+i 8 dar el$ "el "are are "redin!a " este un artist 'i " este dotat "u sim!uri deli"ate$ nu poate s vad "$ n a ar de lup$ ndrtul lupului mai tries" ntr#nsul 'i multe altele$ " nu tot "eea "e mu'" e un lup$ " a"olo sl'luies" 'i vulpea$ 'i .alaurul$ 'i ti,rul$ 'i maimu!a$ 'i pasrea#paradisului. -i " lumea a"easta ntrea,$ toat a"east ,rdin paradisia" plin de apari!ii dr,la'e 'i n iortoare$ mari 'i mi"i$ puterni"e 'i deli"ate$ este su o"at 'i parali+at de .asmul "u lupul$ la el "um omul adevrat dintr#nsul este su o"at 'i parali+at de a'a#+isul om$ de omul "u o.i"eiuri .ur,&e+e. S ne n"&ipuim o ,rdin "u sute de pomi di eri!i$ "u mii de lori di erite$ "u sute de ru"te di erite$ "u mii de ier.uri di erite. 2a" ,rdinarul nu mai "unoa'te 'i alte deose.iri .otani"e n a ar de ("omesti.il) 'i (iar. rea)$ el nu va 'ti delo" "e s a" "u nou +e"imi din ,rdina lui$ va smul,e lorile "ele mai erme"toare$ va rete+a "ei mai no.ili ar.ori sau "el pu!in i va ur 'i se va uita pie+i' la ei. /a el pro"edea+ 'i lupul de step "u miile de lori ale su letului su. Nu vede nimi" din "eea "e nu intr n ru.ri"ile (om) sau (lup). 2ar "te lu"ruri nu le so"ote'te el "a "nd parte din (om)6 /a'itatea$ maimu!reala$ prostia 'i mes"&inria sunt so"otite de el$ n "a+ " nu au n ele "eva de lup$ "a "nd parte din (om)$ tot a'a dup "um$ din "au+ " el nu a reu'it n" s stpneas" puterea 'i no.le!ea$ le pune pe seama "ara"terului su de lup. Ne despr!im de Harry$ l lsm s mear, sin,ur mai departe pe drumul su. 2e va i s a1un, n rndul nemuritorilor$ de va i s a1un, a"olo unde se pare " !inte'te drumul su anevoios$ "u "t uimire va privi Harry la a"est du#te#vino$ la a"est +i,+a, sl.ati"$ ne&otrt$ al traie"toriei sale* "t de n"ura1ator$ mustrtor$ "omptimitor$ nveselit i#ar mai +m.i el a"estui lup de step6 Terminnd de "itit$ mi#am amintit " a"um "teva sptmni s"risesem la un moment dat$ ntr#o noapte$ o poe+ie pu!in "am stranie n "are era vor.a tot de lupul de step. 0m s"oto"it n "utarea ei n vra ul de &rtii de pe masa mea de lu"ru supran"r"at 'i$ ,sind#o$ am "itit: Sunt lupul de step n ,oana#mi amar$ Pe lume apas un strat ,ros de nea$ Un "or. dintr#un mestea"n +.oar$ Nu#i ni"i#un iepure$ nu#i ni"i "iuta$ ni"i ea6 2e "iute rumoase m#am ndr,ostit$ 0&$ de#a' ,si m"ar una6 0' !ine#o#ntre din!i 'i n .ra!e ntruna$ 7ai rumos lu"ru ni"i " s#ar putea6 Cu inim .un#a' primi#o pe s"umpa#mi "rias$ 7u'"nd#o$ adn" a' ptrunde n "oapsele ei minunate$ 0' .ea dup po t din sn,ele ei de mireas -i#apoi toat noaptea#a' urla de sin,urtate. C&iar 'i un iepure mi#ar reda mul!umire$ Ce dul"e e "arnea lui "ald noaptea tr+iu # 7#a prsit$ oare$ toat a"ea eri"ire Care m "ea n via! mai vesel s iu9 Prul din "oada mea a n"run!it$ Pn 'i vederea a n"eput s m lase$ Sunt ani de "nd "onsoarta#mi iu.it#a murit -i iat$ ,ones" visnd numai "iute rumoase$ >ones" 'i la iepuri mi# e ,ndul$ 0ud "um n noaptea de iarn 'uier vntul$ Dpada mi#astmpr setea 'i dorul avan$ /a dra"u#mi dau su letul sta srman. 0veam$ a'adar$ n minile mele dou portrete$ un autoportret n versuri '"&ioape$ trist 'i n ri"o'at "a mine nsumi$ 'i un portret re"e$ "reionat "u aparen!a unei mari o.ie"tivit!i$ v+ut dina ar 'i "am de sus de un strin "are$ s"riind$ dovedea " 'tie mai multe 'i totodat mai

pu!ine lu"ruri de"t mine. Iar am.ele luate mpreun$ poe+ia mea .l.it 'i melan"oli"$ 'i studiul inteli,ent s"ris de o mn ne"unos"ut$ am.ele m "eau s su r$ am.ele aveau dreptate$ am.ele "reionau r urm de ard e%isten!a mea deprimant$ am.ele mi artau "u limpe+ime "t de insuporta.il 'i de pre"ar era situa!ia n "are m a lam. /upul a"esta de step tre.uia s moar$ "u propria mn tre.uia s pun "apt e%isten!ei lui nesu erite 8 sau tre.uia$ topindu#se n o"ul u"i,tor al unei noi introspe"!ii$ s se trans orme$ s#'i smul, mas"a$ s n"eap s#'i modi i"e total eul. 0&$ enomenul a"esta nu era nou pentru mine$ nu#mi era ne"unos"ut$ l "uno'team$ l trisem de mai multe ori n "easurile "elei mai mari de+nde1di. 2e "te ori i era dat s ai. parte de asemenea "lipe "are l rs"oleau pro und$ eul meu din a"el moment se s rma n "io.uri$ or!e is"ate din adn" l +,uduiau de ie"are dat$ nimi"indu#l* de ie"are dat o parte din via!a mea$ pe "are o "ultivasem "u ,ri1 'i o ndr,isem n mod deose.it$ m trda 'i se despr!ea de mine. 5dat mi#am pierdut reputa!ia de .ur,&e+$ "a de alt el 'i toat averea$ iind nevoit s nv! "um s renun! la respe"tul "elor "are pn atun"i 'i s"oteau plria n a!a mea. 0lt dat$ via!a mea de amilie s#a nruit peste noapte* nne.unind$ so!ia mea m#a i+,onit din "as$ 'i din ti&na de pn atun"i$ dra,ostea 'i n"rederea s#au trans ormat dintr#odat n ur 'i ntr#o lupt pe via! 'i pe moarte$ ve"inii priveau dup mine "omptimindu#m 'i dispre!uindu#m. 2e atun"i n"oa"e a n"eput nsin,urarea mea. 0poi$ "!iva ani mai tr+iu$ dup ani ,rei$ plini de amr"iune$ dup "e mi +idisem$ n severitatea sin,urt!ii 'i impunndu#mi "u ,reu autodis"lipina$ o via! nou 'i un nou ideal de as"e+ 'i spiritualitate$ dup "e reu'isem s ntrone+ n via!a mea o oare"are lini'te 'i un nivel oare"um nalt$ dedi"ndu#m e%er"i!iilor de ,ndire a.stra"t 'i medita!iei pra"ti"ate "u re,ularitate sever$ iat " 'i a"est mod de via! mi s#a nruit$ pier+ndu#'i dintr#odat tot sensul no.il 'i nalt* eram din nou atras n vltoarea "ltoriilor sl.ati"e$ o.ositoare$ prin lume$ m n"ovoiam su. povara unor noi dureri 'i vini. Iar smul,erea unei m'ti$ pr.u'irea unui ideal erau pre"edate de ie"are dat de a"east n iortoare ,oli"iune 'i lini'te$ de a"est soi de su,rumare$ nsin,urare 'i ruptur u"i,toare$ de a"est iad ,ol$ pustiu al lipsei de dra,oste 'i al de+nde1dii$ pe "are tre.uie s le suport iar n momentul de a!. Nu pot s t,duies" "$ de ie"are dat "nd via!a mea usese +,uduit din temelii$ "'ti,asem pn la urm "te "eva$ "'ti,asem mai mult li.ertate$ mai mult spirit$ mai mult pro un+ime$ dar 'i "eva mai mult sin,urtate$ mai mult r"eal$ mai pu!in n!ele,ere. n "eea "e prive'te latura ei .ur,&e+$ via!a mea usese$ de la o +,uduire la alta$ un permanent "o.or'$ o ndeprtare din "e n "e mai mare de tot "eea "e era normal$ permis 'i sntos. n de"ursul anilor mi pierdusem slu1.a$ amilia$ "minul$ nu mai apar!ineam ni"i unui ,rup so"ial$ eram sin,ur$ nu m iu.ea nimeni$ mult lume m suspe"ta$ m a lam ntr#un "on li"t permanent$ amar "u atitudinea 'i morala lumii n"on1urtoare$ "&iar da" triam n "ontinuare ntr#un mediu .ur,&e+$ eram un strin n mi1lo"ul a"este lumi$ prin tot "eea "e sim!eam 'i ,ndeam. Reli,ia$ patria$ amilia$ statul nu mai aveau pentru mine ni"i o valoare 'i nu m mai interesau de el$ n umurarea 'tiin!ei$ a .reslelor$ a artelor m n,re!o'au* "on"ep!iile mele$ ,ustul meu$ ntrea,a mea ,ndire prin "are odinioar strlu"isem "a un om talentat 'i ndr,it de"+user 'i se sl.ti"iser$ tre+ind a"um suspi"iune tuturor. C&iar da" n "ursul a"estor trasn ormri att de dureroase mi#a ost dat s "'ti, ni'te lu"ruri invi+i.ile 'i impalpa.ile 8 a tre.uit s pltes" s"ump pentru toate a"estea$ iar via!a mea devenise de ie"are dat mai dur$ mai di i"il$ mai nsin,urat$ mai prime1dioas. ntr#adevr$ n#aveam ni"i un motiv s#mi dores" s mer, mai departe pe a"est drum "are m purta spre +one din "e n "e mai rare iate$ "are semnau "u umul din "nte"ul de toamn al lui Niet+s"&e. 2a$ "uno'team$ vai$ tririle a"estea$ trans ormrile a"estea sortite de "tre destin "opiilor si di i"ili$ "elor mai pro.lemati"i "opii ai si$ le "uno'team mult prea .ine. /e "uno'team$ la el "um vntorul am.i!ios$ dar lipsit de su""es$ "unoa'te etapele unei vntori$ "um 1u"torul la .urs "unoa'te etapele spe"ula!iilor$ ale "'ti,ului$ ale nesi,uran!ei$ ale de"linului$ ale .an"rutei. Tre.uia$ oare$ s mai tre" n" o dat prin toate a"estea9 Tot "&inul$ toat mi+eria

a"easta ne.uneas"$ toate a"este priviri arun"ate 1osni"iei 'i nimi"ni"iei propriului eu$ toat a"east team de a e'ua$ toat a"east spaim de moarte9 Nu era$ oare$ mai n!elept 'i mai simplu s te ere'ti de repetarea attor su erin!e 'i s dispari r urm9 Bire'te " era mai simplu 'i mai n!elept. ndi erent de posi.ila interpretare a "elor spuse n .ro'uri" despre lupul de step n le,tur "u (sinu"i,a'ii)$ nimeni nu putea s#mi inter+i" pl"erea de a m a.solvi$ "u a1utorul ,a+ului de iluminat$ al .ri"iului sau al pistolului$ de repetarea a"elui pro"es$ a "rui durere amar mi usese dat s o ,ust mult prea des 'i su i"ient de pro und. Nu$ pe to!i dra"ii$ nu e%ista ni"i o or! pe lumea asta$ "are s#mi poat pretinde s suport iar'i ntlnirea "u mine nsumi$ iorul ei de moarte$ 'i tre"erea ntr#o nou orm$ n" o n"arnare$ al "rei !el 'i liman nu erau ni"i pa"ea$ ni"i lini'tea$ "i o dat n plus autodistru,erea$ o dat n plus modelarea propriei iin!e6 C&iar da" sinu"iderea era o prostie$ o la'itate 'i o mes"&inrie$ "&iar da" ea repre+enta o ie'ire lipsit de ,lorie 'i ru'inoas n "a+ de peri"ol 8 nu aveai n"otro$ tre.uia s#!i dore'ti din toat inima s s"api$ ie 'i la modul "el mai ru'inos$ de a"este su erin!e "are te ma"in$ ai"i nu#'i mai avea rostul un spe"ta"ol al no.le!ei de "ara"ter 'i al eroismului$ ai"i aveai de ales$ pur 'i simplu$ numai ntre o durere u'oar$ tre"toare 'i o su erin! inima,ina.il de ar+toare 'i r de s r'it. n via!a mea att de di i"il$ att de ne.uneas"$ usesem de prea multe ori un no.il 2on Iui1ote$ pre erind "instea unui trai .un 'i eroismul ra!iunii. 7i#a1un,e$ s terminm odat "u toate a"estea6 Cnd$ n s r'it$ m#am "ul"at$ diminea!a m spiona prin erestre$ .lestemata diminea! plum.urie a unei +ile ploioase de iarn. Cul"ndu#m$ nu uitasem de &otrrea mea. 2ar undeva$ la mare distan!$ la limita ultim a "on'tiin!ei mele$ am avut o str ul,erare de o se"und$ n "lipa n "are eram ,ata s adorm$ amintindu#mi de pasa1ul a"ela din .ro'ura despre lupul de step$ n "are era vor.a despre (nemuritori)$ 'i mi#am adus aminte "$ nu "u prea mult vreme n urm$ am sim!it " m apropiasem destul de mult de nemuritori ast el n"t s pot savura$ n a"ordurile unei mu+i"i ve"&i$ ntrea,a lor n!elep"iune re"e$ luminoas$ "u +m.etul ei neierttor. 2up str ul,erarea a"easta$ strlu"irea se stinse 'i somnul se a'ternu pe runtea mea$ ,reu "a un munte. Tre+indu#m pe la prn+$ am des"operit ndat " starea mea luntri" se limpe+ise$ pe noptier stteau .ro'uri"a 'i poe+ia mea$ iar &otrrea "e o luasem m privea "u prietenie 'i r"eal din vltoarea a tot "eea "e mi usese dat s tries" n ultima vreme$ se mplinise 'i se de initivase n "ursul somnului meu din noaptea a"eea. N#aveam de "e s m ,r.es"$ &otrrea mea de a muri nu era un mo t momentan$ "i ru"tul "opt$ re+istent$ "are "res"use 'i se n,reunase n"etul "u n"etul n le,narea u'oar a destinului "are$ "u urmtoarea lovitur$ urma s#l s"uture. n arma"ia mea de voia1 pstram un medi"ament e%"elent pentru "almarea durerilor$ un preparat deose.it de puterni" pe .a+ de opiu$ la "are nu re"ursesem de"t oarte rar$ a.!inndu# m deseori luni de#a rndul* nu luam medi"amentul a"esta puterni" aneste+iant de"t atun"i "nd durerile trupe'ti m "&inuiau att de tare$ n"t nu le mai puteam suporta. 2in p"ate nu era .un pentru o sinu"idere$ n"er"asem odat lu"rul a"esta$ a"um "!iva ani. ntr#o vreme$ pe "nd eram "uprins din nou de disperare$ am n,&i!it o "antitate rumu'i" din a"est preparat$ su i"ient pentru a u"ide 'ase oameni$ dar pe mine nu m#a omort. 3ste adevrat " am adormit 'i am +"ut "teva ore "omplet nar"oti+at$ dar apoi m#am tre+it pe 1umtate$ spre n,ro+itoarea mea de"ep!ie$ ""i la stoma" sim!eam ni'te "rampe violente$ am vomitat toat otrava a"eea$ r s#mi revin pe deplin$ 'i am adormit din nou$ pentru "a s m tre+es" de#a .inelea a.ia a doua +i pe la prn+* era o tre+ie n ri"o'toare$ "reierul mi era ars 'i ,ol$ iar memoria m prsise aproape "u totul. n a ara unei perioade de insomnie 'i de o suprtoare durere de stoma"$ otrava a"eea nu a mai avut ni"i un alt e e"t. 2e"i nu putea i vor.a de medi"amentul a"esta. Hotrrea mea$ ns$ am ormulat#o ast el: de ndat "e voi a1un,e din nou n situa!ia de a i nevoit s re"ur, la a"est opiu$ va tre.ui s#mi ie n,duit "a$ n lo"ul a"estei mntuiri de s"urt durat$ s o sor. pe "ea mare$ moartea$

'i anume o moarte si,ur 'i pe "are s te po!i .i+ui$ provo"at de un ,lonte sau de un .ri"i. n elul a"esta situa!ia era lmurit 8 s a'tept pn "nd voi mplini "in"i+e"i de ani$ "on orm re!etei &a+lii din .ro'ura despre lupul de step$ asta mi se prea prea mult$ ""i pn atun"i mai erau doi ani. S ie peste un an sau peste o lun sau n "lipa urmtoare 8 poarta era des"&is. Nu pot s spun " (&otrrea) a"easta mi#a s"&im.at n mod radi"al "ursul vie!ii. 3a m#a "ut s devin pu!in mai indi erent a! de diversele di i"ult!i$ pu!in mai tolerant n "eea "e privea "onsumul de opiu 'i de vin$ pu!in mai "urios n le,tur "u limita suporta.ilului$ "am asta era totul. 7ai puterni" usese e e"tul "elorlalte evenimente din seara a"eea. 0m mai "itit de "teva ori$ n ntre,ime$ tratatul despre lupul de step$ "nd "u druire 'i re"uno'tin!$ de par" 'tiam " un ma,i"ian nev+ut mi diri1a "u n!elep"iune destinul$ "nd "u ironie 'i dispre! a! de tonul pro+ai" al tratatului$ "are mi se prea " nu n!elesese delo" tensiunea vie!ii mele 'i atmos era ei spe"i i". Ceea "e s"ria a"olo "u privire la lupii de step 'i la sinu"i,a'i era$ poate$ un lu"ru .un 'i "u "ap$ vala.il ns pentru spe"ie$ pentru un tip anume era o a.stra"!ie spiritual* mi se prea ns "$ dimpotriv$ persoana mea$ adevratul meu su let$ propriul destin uni" de individ nu useser "uprinse n nvodul a"esta att de ,rosolan. 7ai presus de ori"e m preo"upa ns &alu"ina!ia sau vi+iunea a"eea de pe +idul .iseri"ii$ anun!ul ispititor al a"elei re"lame luminoase 'i dn!uitoare$ "e "orespundea anumitor alu+ii din tratat. 3rau ntr#nsa multe promisiuni$ ,lasurile a"elei lumi strine mi a!!au puterni" "urio+itatea$ deseori$ "+ut pe ,nduri$ re le"tam ore ntre,i la ea. 0u+eam tot mai "lar "um m averti+au ins"rip!iile a"elea: (Intrarea nu e permis ori"ui6) 'i (Numai pentru ne.uni6) 0'adar$ tre.uia s iu ne.un 'i s m i ndeprtat mult de a"el (ori"ine)$ da" voiam "a vo"ile a"elea s a1un, pn la mine 'i "a lumile a"elea s#mi vor.eas". 2ar$ 2umne+eule$ nu eram$ oare$ de mult vreme su i"ient de departe de via!a unui oare"are$ de e%isten!a 'i ,ndirea "elor normali$ oare nu m deose.eam de mult vreme de "eilal!i 'i nu eram ne.un9 -i totu'i$ n adn"ul su letului meu n!ele,eam "&emarea$ invita!ia de a nne.uni$ de a m des"otorosi de ra!iune$ de re!inere$ de o.i"eiurile .ur,&e+e$ de a m lsa urat de torentul lumii nele,iuite a su letului$ a ante+iei. ntr#una din +ile$ dup "e "er"etasem iar'i n +adar str+ile 'i pie!ele n "utarea omului "u pan"arta 'i dup "e m uri'asem de mai multe ori$ stnd la pnd$ prin a!a +idului "u a"ea poart invi+i.il$ n "artierul 7artin mi#a ie'it n "ale un "orte,iu unerar. Privind la "&ipurile "elor ndurera!i "are p'eau a,ale n urma dri"ului$ mi spuneam n sinea mea: (5are e%ist vreun om n ora' sau n lumea asta$ a "rui moarte s repre+inte pentru mine o pierdere9 5are e%ist vreun om pentru "are moartea mea ar putea s nsemne "eva9) 3ra$ "e#i drept$ 3ri@a$ iu.ita mea$ ire'te* dar de mult vreme ntre!ineam ni'te rela!ii oarte le1ere$ ne vedeam rareori r s ne "ertm$ iar momentan ni"i m"ar nu 'tiam unde se a l. Aenea uneori la mine sau m du"eam eu la ea$ 'i "um amndoi eram ni'te oameni sin,urati"i 'i di i"ili$ nrudi!i oare"um prin su let 'i prin .oala su letelor noastre$ rmneam ast el le,a!i$ n po ida a tot "e se ntmpla. ns n#ar i pentru ea o u'urare 'i nu s#ar sim!i mai .ine a lnd de moartea mea9 Nu 'tiam$ de alt el nu 'tiam nimi" ni"i despre serio+itatea propriilor sentimente. Ca s po!i 'ti "eva despre asemenea lu"ruri$ ar tre.ui s trie'ti pe trmul normalului 'i posi.ilului. ntre timp$ un impuls m m.oldi s m ata'e+ "orte,iului unerar$ a'a " p'eam a,ale n urma "elor ndurera!i spre modernul "imitir din "iment$ "u "rematoriu 'i tot di"&isul. 2ar mortul nostru nu a ost in"inerat$ "o'"iu,ul lui iind depus n a!a unei ,ropi modeste$ iar eu m uitam la preot 'i la "eilal!i pro itori ai mor!ii$ an,a1a!ii unei so"iet!i de pompe une.re$ "are "eau "ele tre.uin"ioase$ "utnd s imprime aparen!a de solemnitate deose.it 'i de doliu$ strduindu#se din toate puterile s se a"&ite "u .ine de a"est spe"ta"ol$ 1ena!i 'i ipo"ri!i$ ast el n"t deveneau "ara,&io'i* m uitam "um uni orma lor nea,r$ pro esional$ "ur,ea de pe ei 'i "um 'i ddeau silin!a s "ree+e atmos er n prea1ma "elor ndolia!i 'i s#i "onstrn, s "ad n ,enun"&i n a!a mre!iei mor!ii. 2ar toat truda lor era +adarni"$ nu pln,ea nimeni$ se pare " se dispensau u'or de mortul a"ela. Ni"i atmos era de "u"erni"ie nu molipsea pe nimeni$ iar "nd

preotul se adres "elor de a! "u "uvintele (iu.i!i "re'tini) toate "&ipurile a"elea t"ute de ne,ustori 'i mai'tri .rutari$ mpreun "u nevestele lor$ privir n pmnt pline de o serio+itate "rispat$ to!i erau 1ena!i 'i ipo"ri!i$ iar sin,ura lor dorin! era "a pro"esiunea a"easta in"omod s se s r'eas" odat. -i iat " se termin$ doi dintre "re'tinii a la!i n a! de tot strnser mna oratorului$ 'i r+uir panto ii la "ea mai apropiat .ordur de noroiul umed n "are 'i a'e+aser mortul$ "&ipurile lor 'i revenir nentr+iat$ re"ptndu#'i e%presia o.i'nuit 'i uman$ iar unul dintre ele mi se pru dintr#odat "unos"ut 8 era$ dup "te mi se pru$ omul "are purtase atun"i pan"arta 'i mi pusese .ro'uri" n mn. n momentul n "are mi se pru "#l re"unos"$ el se ntoarse$ se aple"$ 'i "u de lu"ru "u pantalonii si ne,ri$ pe "are 'i#i su le" meti"ulos mai sus de ,le+ne$ apoi o lu sprinten la pi"ior "u um.rela strns su. .ra!. 0m pornit#o n urma lui 'i$ a1un,ndu#l$ i#am "ut un semn "u "apul$ dar el prea " nu m re"unoa'te. 4 n seara a"easta nu este ni"i o repre+enta!ie9 /#am ntre.at eu$ n"er"nd s#i a" "u o"&iul$ a'a "um se o.i'nuie'te ntre ni'te oameni "are "unos" un se"ret anume. 2ar vremea "nd puteam s a" asemenea e%er"i!ii mimi"e tre"use de mult$ ""i elul meu de trai aproape " m "use s uit a vor.i* mi ddeam seama eu nsumi " nu s"&i!am de"t ni'te ,rimase idioate. 4 Repre+enta!ie n seara a"easta9 7ormi omul$ privindu#m n a! "a un strin. 2u# te$ omule$ la Aulturul Ne,ru da" ai vreun "&e anume. ntr#adevr$ nu mai eram si,ur da" era el sau nu. 0m mers de+am,it$ mai departe ni"i eu nu 'tiam n"otro m ndrept$ nu aveam ni"i un !el$ ni"i o n+uin!$ ni"i un el de o.li,a!ii. Aia!a avea un ,ust n,ro+itor de amar$ sim!eam "um s"r.a mea "re'tea la "ulme$ "um via!a m alun,a$ lepdndu#se de mine. 7er,eam mnios prin ora'ul "ernit 'i mi se prea " totul miroase a pmnt umed 'i a nmormntare. Nu$ la ,roapa mea nu avea "e s "aute ni"iuna dintre psrile a"estea mortuare "u sutana 'i "u .l.iala lor "re'tino#sentimental6 0&$ oriunde a' i privit$ oriunde mi#ar i u,it ,ndurile$ ni"ieri nu m a'tepta ni"i o .u"urie$ ni"i o "&emare$ nu se mai vedea ni"i o urm de ispit$ totul du&nea a u+ur putred$ a mul!umire medio"r$ putred$ totul era ve"&i$ o ilit$ "enu'iu$ mole'it$ epui+at. 2oamne 2umne+eule$ "um de era posi.il a'a "eva9 Cum a1unsesem oare n starea a"eea eu$ tnrul naripat$ poetul$ prietenul mu+elor$ "ltorul prin lume$ idealistul n l"rat9 Cum de m npdiser a'a$ n"et$ tiptil$ parali+ia a"easta$ ura a"easta mpotriva mea 'i a tuturor$ a"east suprimare a tuturor sentimentelor$ ndr1irea a"easta pro und 'i rut"ioas$ iadul a"esta mi+era.il al ,oli"iunii inimii 'i al de+nde1dii9 Tre"nd prin a!a .i.liote"ii$ m#am ntlnit "u un tnr pro esor "u "are odinioar purtasem$ "nd 'i "nd$ lun,i dis"u!ii 'i pe "are$ n timpul ultimei mele 'ederi n a"est ora' a"um "!iva ani$ l vi+itasem "&iar de mai multe ori$ la el a"as$ unde vor.iserm despre mitolo,iile orientale$ domeniu "are$ pe atun"i$ m preo"upa n mod deose.it. Savantul venea spre mine !eapn 'i "am miop$ 'i m#a re"unos"ut a.ia n momentul n "are eram pe "ale s tre" pe ln, el. Se npusti asupra mea "u mult "ordialitate$ iar eu$ n situa!ia a"eea 1alni"$ i eram ntr#un el re"unos"tor. 3ra .u"uros 'i se nveseli$ mi aminti de o serie de detalii ale dis"u!iilor noastre de odinioar$ asi,urndu#m " tre.uie s#mi mul!umeas" pentru aptul " ideile mele l#au impulsionat 'i i#au ost de olos$ 'i " deseori s#a ,ndit la mine* de atun"i n#a mai avut de"t oarte rar dispute att de vii 'i de ru"tuoase "u "ole,ii si. 7 ntre. de "nd eram n ora' :l#am min!it: de "teva +ile; 'i de "e nu l#am vi+itat9 7 uitam la a"est .r.at de trea.$ la "&ipul su .lnd de om studios$ s"ena mi se prea$ n ond$ ridi"ol$ dar am n,&i!it "a un "ine n ometat por!ia a"eea de "ldur$ dumi"atul de dra,oste$ rma de re"uno'tin!. /upul de step Harry rn1ea emo!ionat$ n ,tle1ul pr1olit de sete n"epur s#i "ur, .alele$ 'i r "a el s vrea$ spinarea i se n"ovoie ntr#un a""es de sentimentalism. 2a$ am n"eput s ndru, tot elul de min"iuni$ "um " nu stau ai"i de"t oarte pu!in$ " studie+ "eva$ " nu m simt prea .ine ""i$ alt el$ i#a' i "ut$ ire'te$ o vi+it. Iar "nd mi lans invita!ia "ordial de a#mi petre"e seara a"eea la el$ am a""eptat re"unos"tor$ ru,ndu#l s transmit so!iei sale salutrile

mele$ n vreme "e$ de atta vor.rie 'i de atta +m.et$ m dureau l"ile$ de+o.i'nuite de a mai a"e un asemenea e ort. -i n timp "e eu$ Harry Haller$ stteam a"olo n strad surprins 'i latat$ politi"os 'i plin de +el$ +m.indu#i a"estui om ama.il$ miop 'i "u "&ip .lnd$ "ellalt Harry sttea alturi$ rn1ind 'i el$ rn1ind 'i spunndu#'i " mi#s un rtat "iudat$ su"it 'i min"inos$ " numai "u "teva minute mai nainte s"r'nisem nver'unat din din!i mpotriva a"estei lumi .lestemate$ pentru "a a"um$ la prima "&emare$ la primul salut ino ensiv al unui om "umse"ade$ stima.il$ s m dau pe .ra+d$ emo!ionndu#m de +or$ tvlindu#m "a un pur"el n pl"erea "e mi#o o erea stropul a"ela de .unvoin!$ de stim 'i de ama.ilitate. Cei doi Harry stteau ast el$ "u i,urile lor e%trem de antipati"e$ dinaintea .ravului pro esor$ .tndu#'i 1o" unul de "ellalt$ r s se s"ape din o"&i unul pe "ellalt$ s"uipndu#se unul pe "ellalt 'i ntre.ndu#se$ a'a "um se ntmpla mereu n asemenea situa!ii$ da" toate a"estea erau numai prostie 'i sl.i"iune omeneas"$ destinul "omun al oamenilor$ sau da" tot e,oismul a"esta sentimental$ toat a"east lips de "ara"ter$ toat a"east impuritate 'i in"onse"ven! a sentimentelor nu repre+entau de"t o spe"ialitate personal a lupului de step. n "a+ul "nd por"ria a"easta era "eva ,eneral uman$ dispre!ul meu n#avea de"t s se arun"e din nou "u mnie asupra lumii* dar da" era o sl.i"iune personal$ atun"i mi se o erea o"a+ia s de"lan'e+ o or,ie a dispre!ului a! de mine nsumi. n toiul "ertei dintre "ei doi Harry$ aproape " uitasem de pro esor* dintr#odat$ a n"eput s m pli"tiseas" 'i m#am ,r.it s s"ap de el. 7#am uitat ndelun, n urma lui$ v+nd "um se ndeprta$ pe aleea str1uit de "opa"i ,oi$ "u mersul su .la1in 'i "am "ara,&ios de idealist$ de om "redin"ios. n pieptul meu .tlia "ontinua "u urie 'i$ n timp "e$ n mod me"ani"$ mi ndoiam 'i#mi de+doiam de,etele n!epenite$ luptndu#m "u ,uta "are m rodea pe as"uns$ a tre.uit s re"unos" " m lsasem p"lit$ "#mi luasem pe "ap o invita!ie pentru orele 'apte 'i 1umtate$ la "in$ pre"um 'i o.li,a!ia s iu politi"os$ s plvr,es" pe teme 'tiin!i i"e 'i s m interese+ de eri"irea amilial a altora. 7#am dus mnios a"as$ mi#am "ut un ameste" de "onia" "u ap$ am n,&i!it "u el ta.letele "ontra ,utei 'i m#am ntins pe divan$ n"er"nd s "ites" "eva. 2up "e$ n "ele din urm$ am reu'it s "ites" "tva vreme din Cltoria So iei de la 7emel n Sa%onia$ un lea" de "arte deli"ioas din se"olul al optspre+e"elea$ mi#am adus aminte dintr#odat de invita!ie$ de aptul " eram ne.r.ierit 'i " ar tre.ui s m m.ra". 2umne+eule$ "e nevoie oi i avut de una "a asta6 0'adar$ Harry$ s"oal#te$ pune "artea deoparte$ spune'te#te$ +,rie#!i .r.ia pn la sn,e$ m.ra"#te 'i simte#te .ine n "ompania oamenilor6 -i$ n timp "e m spuneam$ m ,ndeam la ,aura a"eea mi+era.il n noroiul din "imtir$ n "are a+i usese n,ropat ne"unos"utul$ la "&ipurile "rispate ale "re'tinilor pli"tisi!i 'i ni"i m"ar nu mi#a venit s rd de ele. 0"olo s r'ise$ dup "te mi se prea$ n ,aura a"eea mi+era.il din !rn$ nso!it de "uvintele proste'ti 'i st"ite ale predi"atorului$ de strm.turile proste'ti 'i st"ite ale adunrii n doliu$ de ima,inea deprimant a "ru"ilor 'i a pl"ilor din ta.l 'i marmur$ de toate lorile a"elea arti i"iale din srm 'i sti"l$ a"olo s r'ise nu numai ne"unos"utul a"ela$ a"olo voi s r'i 'i eu mine sau poimine$ dar nu numai eu voi i n,ropat 'i a"operit "u noroi su. privirile st"ite 'i pre "ute ale asisten!ei$ nu$ n elul a"esta se s r'ea totul$ toate n+uin!ele noastre$ toat "ultura noastr$ toat "redin!a noastr$ toat .u"uria$ toat po ta noastr de a tri$ "are la rndul ei era att de .olnav 'i$ n "urnd$ va i n,ropat tot a"olo. /umea "ulturii noastre era un "imitir$ ai"i +"eau Isus Hristos 'i So"rate$ 7o+art 'i Haydn$ 2ante 'i >oet&e$ din ei nu mai rmseser de"t ni'te nume ,oale pe t.li!e ru,inite$ n"on1urate de oameni ndolia!i$ st"i!i 'i pre "u!i$ "are ar i dat ori"e s mai "read n t.li!ele a"elea "are$ odinioar$ useser pentru ei ni'te lu"ruri s inte$ oameni "are ar i dat ori"e s mai poat spune un sin,ur "uvnt "instit$ serios$ de durere 'i de+nde1de despre lumea a"easta apus$ oameni "rora$ n lo" de toate a"estea$ nu le mai rmsese de"t s stea$ rn1ind st"i!i$ de 1ur#mpre1urul mormintelor. 2e mnios "e eram$ m#am +,riat din nou pe .r.ie$ n a"ela'i lo"$ apoi m#am "auteri+at un timp$ dar a tre.uit totu'i s#mi s"&im. n" o dat ,ulerul "urat pe "are a.ia mi#l pusesem$ r s 'tiu delo" de "e "eam toate a"estea$ ""i nu aveam

ni"i "el mai mi" "&e s m du" a"olo unde usesem invitat. 2ar o parte din Harry 1u"a din nou teatru$ a irma " pro esorul este un individ simpati"$ 1induia o por!ioar de miros de oameni$ de plvr,eal 'i so"ietate$ 'i adu"ea aminte de nevasta dr,u! a pro esorului$ ,sea " ideea de a petre"e o sear alturi de ni'te ,a+de ama.ile era$ n ond$ destul de atra"tiv 'i m a1ut s#mi lipes" un plasture en,le+es" pe .r.ie$ m a1ut s m m.ra" 'i s#mi pun o "ravat "a lumea$ alun,ndu#mi "u .ini'orul ,ndul "are$ de apt$ m ndemna s rmn a"as. n tot a"est timp mi spuneam: la el "um m m.ra" eu a"um$ "a s ple" de a"as$ "ndu#i o vi+it pro esorului 'i s"&im.nd "u el .analit!i mai mult sau mai pu!in alse$ r s vreau de apt s a" a'a "eva$ tot ast el pro"edea+$ tries" 'i a"!ionea+ "ei mai mul!i oameni +i de +i$ or de or$ prin or!a mpre1urrilor 'i r voia lor$ a" vi+ite$ poart dis"u!ii$ 'i petre" orele de servi"iu n diverse .irouri$ totul su. imperiul unor "onstrn,eri$ me"ani"$ mpotriva voin!ei lor$ toate a"estea puteau i "ute la el de .ine de ni'te ma'ini$ ori se puteau omite* iar me"anismul a"esta$ a lat n permanen! n un"!iune$ i mpiedi" pe "eilal!i$ la el "a pe mine$ s#'i "riti"e propria via!$ s re"unoas" 'i s simt prostia 'i super i"ialitatea ei$ in"ertitudinea$ n iortoru#i rn1et$ triste!ea 'i pustietatea ei deprimant. 5 $ dar "t dreptate$ "e imens dreptate au oamenii trind ast el$ "ndu#'i 1o"ul 'i dndu#se n vnt dup lu"ruri "are$ n o"&ii lor$ pre+int o importan! anume$ n lo" s se apere mpotriva unui asemenea me"anism deprimant$ n lo" s priveas" de+nd1dui!i n a.is$ a'a "um o a" eu$ de+orientatul. Iar da" n pa,inile a"estea mi e%prim dispre!ul a! de oameni 'i i ironi+e+ din "nd n "nd$ nu a' vrea s "read " am "umva inten!ia s dau vina pe ei$ s#i a"u+ sau s#i a" rspun+tori de starea mi+era.il n "are m a lu6 2ar n "eea "e m prive'te$ avnd n vedere " am a1uns att de departe$ pn la mar,ine$ adi" a"olo de unde via!a n"epe s se pr.u'eas" n ntuneri"ul "el r de und$ eu sunt nedrept 'i min"inos$ atun"i "nd n"er" s p"les" pe al!ii 'i pe mine nsumi$ pretin+nd " me"anismul a"esta mai un"!ionea+ 'i pentru mine$ " 'i eu mai apar!in lumii ,ra!ioase 'i "opilre'ti a 1o"ului etern6 Seara a de"urs$ a'adar$ "orespun+tor a'teptrilor. 7#am oprit dinaintea "asei "uno'tin!ei mele$ uitndu#m n sus la erestre. Iat$ mi spuneam$ a"olo lo"uie'te omul a"esta "are mun"e'te an de an$ r ntrerupere$ "itind 'i "omentnd te%te$ "utnd pun!i de le,tur ntre mitolo,iile 0siei 7i"i 'i "ele ale Indiei$ iar mun"a a"easta i a"e pl"ere iind" el "rede n importan!a a"tivit!ii lui$ n 'tiin!a al "rei slu1itor este$ n valoarea "uno'tin!elor n sine$ a nma,a+inrii lor$ iind" el "rede n pro,res$ n evolu!ia lu"rurilor. 3l nu a "unos"ut ni"i r+.oiul$ ni"i +drun"inarea undamentelor ,ndirii tradi!ionale de "tre 3instein :'i va i spunnd$ poate$ " asta nu#i prive'te de"t pe matemati"ieni;$ nu o.serv de el " n 1urul lui se pre,te'te r+.oiul urmtor$ "onsider " evreii 'i "omuni'tii merit s ie trata!i "u ur$ el ne iind$ la rndul lui$ de"t un "opilandru .un$ "are nu despi" irul n patru$ "are se amu+ 'i 'i d importan!$ un om demn de toat invidia. 7i#am luat inima n din!i 'i am intrat* n "as m ntmpin o servitoare "u 'or! al.$ iar eu$ presim!ind$ par"$ "eva$ am nre,istrat "u pre"i+ie lo"ul unde mi duse ea paltonul 'i plria$ apoi m po ti ntr#o "amer n"l+it$ luminoas$ ru,ndu#m s a'tept* dintr#un impuls$ n lo" s mormi o ru,"iune ori s a!ipes" ni!elu'$ am luat n mn$ mai mult n 1oa"$ primul o.ie"t "are mi#a ie'it n "ale. 3ra un ta.loua' nrmat$ amplasat pe o mas rotund 'i spri1init n po+i!ie n"linat pe un suport din "arton. 3ra o ,ravur n a"va orte$ "are l repre+enta pe poetul >oet&e$ un .trn "u o personalitate pre,nant$ o ri+ur ,enial 'i un "&ip rumos modelat$ din "are nu lipseau ni"i renumi!ii o"&i n o"a!i$ ni"i aerul de sin,urtate 'i tra,ism$ u'or estompat de manierele de "urtean$ pe "are artistul 'i dduse toat silin!a s le redea. 3l reu'ise s#i "on ere demoni"ului .trn$ r s#i pre1udi"ie+e ntru nimi" pro un+imea$ un aer ntru "tva pro esoral sau a"tori"es" de re!inere 'i "umse"denie$ repre+entndu#l$ pe s"urt$ "a pe un domn .trn$ "u adevrat rumos$ "are putea i e%pus "a o adevrat podoa. n "asa ori"rui .ur,&e+. Pro.a.il " ta.loul nu era ntru nimi" mai stupid de"t toate "elelalte ta.louri de a"est ,en$ "are#i n !i'au pe to!i a"e'ti mntuitori$ apostoli$ eroi$ "ori ei ai spiritului 'i oameni de stat +u,rvi!i de minile +eloase ale unor

me'te'u,ari ai artei* poate " m irita att de mult to"mai datorit virtuo+it!ii sale arti+anale* dar ori"um$ ima,inea a"easta vanitoas 'i plin de sine a .trnului >oet&e m ntmpina "a un !ipt strident 'i atal$ artndu#mi to"mai mie$ "are 'i a'a eram destul de sures"itat 'i n"rn"enat$ " nu aveam "e "uta a"olo. 0i"i se sim!eau la ei a"as numai ve"&ii mae'tri$ rumos stili+a!i$ 'i "ele.rit!ile na!ionale$ iar nu lupii de step. 2e ar i aprut a"um stpnul "asei$ a' i reu'it pro.a.il s m retra, invo"nd un motiv plau+i.il. 2ar a aprut so!ia lui$ iar eu m#am lsat n voia soartei$ "u toate " aveam presim!irea unei mari nenoro"iri. Ne#am adresat o.i'nuitele ormule de salut$ iar dup primul de+a"ord urmar numeroase altele. Bemeia mi adres eli"itri pentru aptul " artam .ine$ n vreme "e eu eram per e"t "on'tient de aptul " m.trnisem mult de tot n anii "are se s"urseser de la ultima noastr ntlnire* "&iar n "lipa n "are mi strnse mna$ durerea din de,etele su erinde de ,ut mi aminti n mod atal de a"est lu"ru. 2a$ 'i pe urm m ntre. "e mai a"e s"umpa mea nevast$ iar eu m#am v+ut nevoit s#i spun " nevast#mea m prsise 'i " ne despr!iserm. 0m ost amndoi .u"uro'i n momentul n "are pro esorul intr n n"pere. 7#a salutat 'i el "u "ordialitate$ iar ne ires"ul 'i "omi"ul situa!iei 'i a lar e%presia "ea mai nostim posi.il n "ele "e au urmat. 3l !inea n mn un +iar$ i!ui"a la "are era a.onat$ un +iar al partidului militari'tilor 'i insti,atorilor la r+.oi$ 'i$ dup "e mi#a dat mna$ mi art +iarul spunndu#mi " n el s"rie "eva despre un ti+ de#al meu$ un +iarist pe nume Haller$ "are pare a i un individ du.ios 'i r sim! patrioti"$ unul "are l#a luat n derdere pe mprat 'i a sus!inut "$ dup prerea lui$ !ara sa nu ar i mai pu!in vinovat de i+.u"nirea r+.oiului de"t !rile du'mane. Ce el de ins putea s mai ie 'i sta6 2ar iat " l"ului i se ddea a"um riposta "uvenit$ reda"!ia l e%e"utase destul de tios pe a"est om duntor$ punndu#l la stlpul in amiei. 0 tre"ut totu'i la alt su.ie"t n momentul n "are ., de seam " tema a"easta nu m interesa$ iar "elor doi ni"i nu le#a tre"ut prin ,nd " lepdtura a"eea s#ar i putut a la "&iar naintea lor* ""i$ ei .ine$ a'a era$ eu nsumi eram lepdtura respe"tiv. 3i$ dar de "e s a" tr.oi 'i s#i nelini'tes" pe .ie!ii oameni6 Rdeam n sinea mea$ dar am renun!at la speran!a " n seara a"easta voi mai avea parte de vreun lu"ru pl"ut. 7i#am ntiprit .ine n memorie "lipa a"eea. C"i n a"el moment$ n timp "e pro esorul mi vor.ea despre trdtorul de patrie Haller$ nluntrul meu prindea tot mai mult "onsisten! sentimentul ne ast de depresiune 'i de+nde1de "are$ de la s"ena nmormntrii$ se n iripase 'i se "onsolidase tot mai mult n mine$ trans ormndu#se ntr#o presiune devastatoare$ ntr#o stare de su erin! i+i" :n pnte";$ ntr#un sentiment su o"ant 'i n ri"o'tor al destinului. Sim!eam " m pnde'te "eva$ " peri"olul se uri'a pe la spatele meu. 2in eri"ire ni se ddu de veste " masa era servit. 0m intrat n su ra,erie 'i$ n timp "e m tot strduiam s spun sau s ntre. 'i eu "te "eva ino ensiv$ am mn"at mai mult de"t mi era o.i"eiul$ sim!indu#m$ "lip de "lip$ tot mai 1alni". 2umne+eule$ mi spuneam mereu$ la "e .un toat strdania mea9 mi ddeam seama per e"t de .ine " ni"i ,a+dele nu se sim!eau n lar,ul lor 'i " se strduiau din ,reu s mime+e voio'ia ie din "au+ " eu e%er"itam o in luen! parali+ant$ ie pentru " n "as mai e%ista 'i o alt surs de proast dispo+i!ie. 7i#au pus ntre.ri re eritoare la tot elul de lu"ruri la "are nu puteam s rspund "u sin"eritate$ a'a n"t$ dup pu!in timp$ m n undasem "u totul n min"iuni$ luptndu#m la ie"are "uvnt "u s"r.a "are m "uprinsese. n "ele din urm am n"er"at s le distra, aten!ia 'i am n"eput s le povestes" despre nmormntarea la "are asistasem n +iua a"eea. 2ar n#am nimerit to"mai tonul "el mai potrivit$ timidele mele a""ese de umor au avut un e e"t "ontrar$ distan!a dintre noi "re'tea din "e n "e mai mult$ lupul de step rdea nluntrul meu$ rn1ea artndu#'i "ol!ii$ iar la desert n#am s"os$ to!i trei$ de"t vreo "teva "uvinte. 0m revenit n prima "amer "a s .em "a eaua 'i "onia"ul$ spernd "$ ast el$ ne vom mai nveseli. 2ar privirea mi "+u din nou asupra re,elui poe!ilor$ "u toate " usese mutat pe o "omod. Nu#mi puteam lua o"&ii de la el 'i$ n "iuda avertismentului unor vo"i dinluntrul meu$ l#am luat din nou n mn$ lansndu#m n "omentarii "riti"e la adresa lui. 0veam sentimentul

"ert " situa!ia devenise insuporta.il 'i " a"um tre.uia m"ar sau s reu'es" s#mi nviore+ ,a+dele$ s le entu+iasme+$ molipsindu#le "u dispo+i!ia mea$ sau s provo" o e%plo+ie total. 4 S sperm$ am spus eu$ " >oet&e nu arta ast el 'i n realitate6 Ct mndrie$ "e po+ de om no.il$ "u "t demnitate arun" o"&eade stima.ilelor persoane a late n a!a lui$ "e univers de sentimentalism su.lim su. aparen!a aerului de .r.!ie6 2esi,ur$ a"estui .r.at aro,ant i se pot a"e multe imputri$ eu nsumi i#am repro'at adesea multe lu"ruri$ dar s#l repre+in!i "&iar n elul a"esta$ asta nu$ e prea de tot. Turnndu#ne "a eaua$ doamna s"&i! un +m.et de su erin! pro und$ apoi ie'i n ,ra. din "amer$ iar so!ul ei mi e%pli" pu!in "am st"it$ pe un ton "are suna oare"um a repro'$ " a"el portret al lui >oet&e apar!inea so!iei sale$ "are !inea la el n mod deose.it. 4 -i "&iar da"$ o.ie"tiv vor.ind$ a!i avea dreptate$ lu"ru de "are eu$ de apt$ m ndoies"$ n#ar tre.ui s v e%prima!i att de dur. 4 0ve!i dreptate$ am re"unos"ut eu. 2in p"ate am a"est o.i"ei$ vi"iul a"esta de a m de"ide ntotdeauna pentru o e%primare "t mai dur$ a'a "um$ de alt el$ "ea 'i >oet&e n "easurile lui de .un dispo+i!ie. 0"est >oet&e de salon "are arat att de dul"ea, 'i mr,init nu ar i olosit$ ire'te$ ni"iodat o asemenea e%primare sin"er 'i neo"olit. A ro, s m s"u+a!i$ att dumneavoastr "t 'i so!ia dumneavoastr 8 v ro, s#i spune!i " sunt s"&i+o reni". Totodat v "er n,duin!a s m retra,. Cl"at pe nervi$ domnul meu a mai ndru,at ni'te o.serva!ii 'i#a mai amintit n" o dat de rumoasele noastre dis"u!ii de odinioar$ de aptul " prerile mele "u privire la 7it&ras 'i Jris&na l impresionaser atun"i n mod pro und$ adu,nd " 'i ast+i sperase s< -i a'a mai departe. I#am mul!umit$ spunndu#i " vor.ele sale erau oarte ama.ile$ dar "$ din ne eri"ire$ interesul meu pentru Jris&na$ "a de alt el 'i pl"erea mea de a purta asemenea dis"u!ii 'tiin!i i"e dispruser "u desvr'ire$ " ast+i l min!isem de mai multe ori$ "$ de pild$ nu m a lam n ora' numai de "teva +ile$ "i de mai multe luni$ " triam retras 'i nu mai eram n msur s re"vente+ amiliile de "ondi!ie .un$ deoare"e$ n primul rnd$ m a lam n permanen! ntr#o dispo+i!ie proast$ iind .olnav de ,ut$ 'i$ n al doilea rnd$ m m.tam mai tot timpul. 0poi$ pentru a da "r!ile pe a! 'i a nu ple"a de la el "u aim de min"inos$ m#am v+ut nevoit s#i e%pli" a"estui domn onora.il "t de mult m 1i,nise n +iua a"eea. I#am spus " a adoptat atitudinea prosteas"$ ndrtni" a unui o i!er de.lo"at$ iar nu pe a"eea demn de un om "u "arte$ atun"i "nd 'i#a nsu'it po+i!ia unei i!ui"i rea"!ionare n le,tur "u opiniile lui Haller. (Bl"ul) a"esta 'i individul r sim! patrioti" numit Haller eram "&iar eu$ iar patria noastr 'i lumea ntrea, ar du"e#o mai .ine da" "el pu!in a"ei "!iva oameni "apa.ili s ,ndeas" ar tre"e de partea ra!iunii 'i a pa"i ismului$ n lo" s se ndrepte or.i!i 'i as"ina!i spre un nou r+.oi. 0'a " a"#se voia 2omnului. 7#am ridi"at$ a'adar$ mi#am luat rmas#.un de la >oet&e 'i de la pro esor$ smul,ndu# mi lu"rurile din "uier 'i lundu#mi tlp'i!a. n su letul meu$ lupul urla de .u"urie rut"ioas$ iar ntre "ei doi Haller i+.u"ni un s"andal monstruos. 0"um mi ddeam .ine seama de aptul " seara a"easta delo" pl"ut usese mai important pentru mine de"t pentru indi,natul pro esor* lui i adusese o de+am,ire$ suprndu#l pu!in$ dar pentru mine ea nsemnase un ultim e'e"$ o ultim u,$ despr!irea de lumea .ur,&e+ moral 'i savant$ vi"toria deplin a lupului de step. mi luasem rmas#.un "a un evadat$ "a un om nvins$ mi re"unos"usem n rn,erea a! de mine nsumi$ m despr!isem r ni"i o mn,iere$ r pi" de superioritate$ r pi" de umor. 7 despr!isem de lumea mea de odinioar$ de "minul meu$ de o.i"eiurile .ur,&e+e$ de moravuri$ de erudi!ie$ la el "um un .olnav de ul"er 'i ia rmas#.un de la riptura de por". P'eam urios pe su. elinare$ m "uprinseser o urie 'i o triste!e de moarte. 0&$ "t de deprimant$ "t de ru'inoas$ "t de atal usese +iua a"eea$ n"epnd "&iar de diminea! 'i pn seara$ de la "imitir pn la s"ena de la pro esor6 -i pentru "e asta9 2e "e9 7ai avea sens s te mpovre+i "u ast el de +ile$ s te n rup!i din asemenea tainuri9 Nu$ ni"iunul6 0'a " la noapte voi pune "apt a"estei "omedii. Hai$ a"as$ Harry$ 'i taie#!i .ere,ata6 0i a'teptat destul.

0m &oinrit pe str+i n"olo 'i n"oa"e$ purtnd mi+eria n su let. Bire'te$ usese o prostie din partea mea s s"uip pe podoa.a din salonul a"elor oameni .uni$ a ost o prostie 'i o o.r+ni"ie$ dar pur 'i simplu n#avusesem n"otro$ nu mai puteam suporta via!a asta domesti"$ min"inoas$ "umse"ade. Iar a"um$ de vreme "e se prea " nu mai pot s#mi suport ni"i sin,urtatea$ de vreme "e uram propria mea so"ietate de "are eram s"r.it$ de vreme "e m +.team n ,olul propriului iad$ iind ,ata#,ata s m su o"$ mi mai rmsese$ oare$ vreo "ale de s"pare9 Nu#mi mai rmsese ni"iuna. 5$ tat$ o$ mam$ o$ o" s nt 'i ndeprtat al tinere!ii mele$ o$ voi mii de .u"urii$ de mun"i 'i de !eluri ale vie!ii mele6 Nu#mi mai rmsese nimi" din toate a"estea$ ni"i m"ar re,retul$ "i numai s"r.a 'i durerea. 0veam impresia " simpla o.li,a!ie de a tri nu#mi provo"ase ni"iodat o durere att de mare "a n "lipele a"elea. 0m adstat pentru un moment ntr#o "r'm de ma&ala$ am .ut o ap 'i un "onia"$ apoi am ple"at mai departe$ mnat de la spate de diavol$ am str.tut strdu!ele ntorto"&eate$ n pant$ din "artierul ve"&i al ora'ului$ am suit 'i am "o.ort pe alei$ am luat#o de#a "urme+i'ul prin pia!a din a!a ,rii. (Tre.uie s ple" ntr#o "ltorie6) mi spuneam$ m#am dus la ,ar s m &ol.e+ la mersul trenurilor "are atrna pe perete$ am .ut pu!in vin 'i am n"er"at s#mi adun min!ile. n"epusem s vd din "e n "e mai aproape$ din "e n "e mai limpede spe"trul de "are mi#era team. Spe"trul a"ela era rentoar"erea mea a"as$ rentoar"erea n "amera mea$ n runtarea "alm a de+nde1dii6 N#a' i s"pat$ "&iar da" m#a' i plim.at ore n 'ir$ ni"i de rentoar"erea la u'a mea$ la masa "u "r!i$ la divanul deasupra "ruia atrna oto,ra ia iu.itei mele$ ni"i de "lipa "nd tre.uia s iau .ri"iul 'i s#mi tai .ere,ata. 0"east ima,ine mi se "ontura n minte "u o "laritate "res"nd 'i "u a"eea'i "laritate "res"nd$ "u toate " inima mi .tea ne.une'te$ sim!eam "um m "uprinde spaima spaimelor: ri"a de moarte6 2a$ mi era n,ro+itor de ri" de moarte. 2e'i nu ntre+ream ni"i o alt s"pare$ de'i m asaltau s"r.a$ su erin!a 'i de+nde1dea$ de'i nimi" nu m mai putea "aptiva$ nu#mi mai putea tre+i .u"uria sau speran!a$ m n,ro+ea nespus de mult propria e%e"u!ie$ tietura a"eea re"e$ .r+dat n propria "arne6 Nu ntre+ream ni"i o "ale s s"ap de tot "eea "e#mi provo"a team. 2a" la'itatea ar i s nvin, a+i n lupta "u disperarea$ atun"i disperarea mi va ie'i din nou n "ale mine sau n ori"are alt +i$ "onsolidat de dispre!ul a! de mine nsumi. Aoi lua de attea ori "u!itul n mn 'i#l voi pune din nou deoparte$ pn "nd$ odat 'i odat$ tot am s#o a". Poate " era$ totu'i$ mai .ine s o a" "&iar ast+i6 n"er"am s#mi a" "ura1 mie nsumi$ "a unui "opil nspimntat$ dar "opilul nu m as"ulta$ o lua la ,oan$ vrnd s trias". Colindam mai departe prin ora'$ tremurnd$ o"olind de la distan! lo"uin!a mea$ ,ndindu#m mereu la ntoar"erea a"as$ 'i mereu amnnd#o. 7ai intram "te pu!in printr#o "r'm sau alta$ "t s .eau un pa&ar sau dou$ pe urm "eva m mna mai departe$ "eam o"oluri mari n 1urul pun"tului de destina!ie$ n 1urul .ri"iului$ n 1urul mor!ii. 2in "nd n "nd$ mort de o.oseal$ 'edeam pe o .an"$ pe mar,inea unei ntni$ pe o .orn$ as"ultndu#mi .tile inimii$ 'ter,ndu#mi sudoarea de pe runte$ apoi ple"am mai departe "uprins de o ri" mortal$ "uprins de o n l"rat dorin! de a tri. 0'a am nimerit n toiul nop!ii ntr#un "artier mr,ina' "e nu#mi era amiliar$ naintea unui lo"al$ ndrtul erestrelor rsuna puterni" o mu+i" de dans. nainte de a intra$ am "itit pe irma ve"&e de deasupra u'ii: (/a Aulturul Ne,ru). nuntru petre"erea era n toi$ oamenii se vn+oleau ,l,io'i n um$ n i+ de vin$ se au+eau stri,te$ n salonul din spate se dansa$ ""i de a"olo se revrsa "u urie mu+i"a de dans. 7#am oprit n salonul din a!$ unde se a lau o mul!ime de oameni simpli$ m.r"a!i sr""ios$ pe "nd din"olo$ n sala de .al se +reau 'i unele apari!ii mai ele,ante. mpins n m.ul+eal prin n"pere$ m#am tre+it ln, .u et$ la o mas unde 'edea$ pe o .an" de ln, perete$ o at palid$ dr,u!$ ntr#o ro"&i! de .al su.!ire$ "u de"olteu lar, 'i "u o loare o ilit n pr. Cnd m#am apropiat de ea$ ata s#a uitat la mine atent 'i prietenoas 'i s#a dat$ +m.ind$ mai la o parte$ "ndu#mi lo". 4 Se poate9 0m ntre.at#o eu 'i m#am a'e+at ln, ea.

4 2esi,ur$ se poate$ spuse ea$ "ine e'ti tu9 4 7ul!umes"$ am spus$ mi#e imposi.il s m du" a"as$ mi#e imposi.il$ imposi.il$ vreau s rmn ai"i$ "u dumneavoastr$ da" mi n,dui!i. Nu$ nu pot s m du" a"as. 0 dat din "ap n semn " m n!ele,e 'i$ n vreme "e ea ddea din "ap$ eu priveam la "rlion!ii "are i "deau de pe runte pe ln, ure"&e$ .,nd de seam " loarea a"eea o ilit era o "amelie. 2in"olo mu+i"a rsuna asur+itor$ "&elneri!ele 'i stri,au n u, "omen+ile la .ar. 4 0tun"i rmi ai"i$ spuse ea "u o vo"e "are m unse la inim. 2ar de "e nu te po!i du"e a"as9 4 Nu pot. 0"as m a'teapt "eva 8 nu$ nu pot$ e prea n,ro+itor. 4 0tun"i n#are de"t s te a'tepte mult 'i .ine$ tu rmi ai"i. Hai$ mai nti 'ter,e#!i o"&elarii$ " a.ia de mai po!i vedea "eva. 0'a$ d#mi .atista. Ce vrei s .em9 Ain de =ur,undia9 mi 'terse o"&elarii$ a.ia a"um o vedeam .ine* "&ipul palid$ "u trsturi limpe+i$ ,ura dat "u ru1 ro'u#sn,eriu$ o"&ii lumino'i$ "prui$ runtea neted$ re"e$ un "rlion! s"urt$ .ine ar"uit ln, ure"&e. Se o"up de mine$ "u .untate 'i "u un strop de ironie$ "omand vin$ "io"ni "u mine 'i n "lipa a"eea mi +ri panto ii. 4 2umne+eule$ dar de unde vii9 0r!i de par" ai "ut drumul de la Paris pn ai"i pe 1os. Nu se vine la un .al n &alul sta. 0m rspuns "u da 'i "u nu$ r+nd pu!in$ lsnd#o s vor.eas". mi pl"ea oarte mult$ lu"ru "are m umplea de uimire$ pentru " pn a"um m erisem de ete att de tinere$ tratndu#le mai de,ra. "u nen"redere. Iar ea se purta "u mine nto"mai "um tre.uia$ a'a n"t s m simt .ine 8 a&$ 'i de atun"i n"oa"e tot a'a s#a purtat "u mine "lip de "lip. 7 trata "u .lnde!e$ nto"mai "um sim!eam nevoia$ dar 'i "u ironie$ tot "um sim!eam nevoia. Comand un sandvi"i 'i mi porun"i s#l mnn". mi turn n pa&ar 'i#mi spuse s .eau o n,&i!itur$ dar r s m ,r.es". Pe urm m lud pentru supu'enia mea: 4 Ce "uminte e'ti$ +ise ea n"ura1ndu#m$ nu a"i ,reut!i nimnui. Pot s pun rm'a, " a tre"ut mult vreme de "nd a tre.uit s as"ul!i pentru ultima oar$ de "ineva$ nu#i a'a9 4 2a$ a!i "'ti,at rm'a,ul. 2e unde 'tia!i9 4 7are s"o al. Supu'enia este la el "a mn"atul 'i .utul. Cine le#a dus lipsa mult vreme$ le apre"ia+ a'a "um tre.uie. Nu#i a'a " m as"ul!i "u pl"ere9 4 Cu mare pl"ere. 2umneavoastr 'ti!i de toate. 4 Tu te de+vlui "u u'urin!. 0' putea$ prietene$ s#!i spun "&iar 'i "e te a'teapt a"as 'i de "e te temi tu att. 2ar 'tii 'i tu lu"rul sta$ nu mai are rost s vor.im despre a'a "eva$ nu9 0iureli6 5mul ori se spn+ur$ ei .ine$ atun"i se spn+ur 'i ,ata$ ns numai "nd are motiv s o a". 5ri "ontinu s trias" 'i atun"i nu#i rmne alt"eva de "ut de"t s#'i dea silin!a s trias". Nimi" mai simplu. 4 5$ am stri,at eu$ m"ar de#ar i att de simplu6 Pe 2umne+eul meu$ mi#am dat toat silin!a s tries"$ dar nu m#a a1utat "u nimi". S#ar putea s ie di i"il s te spn+uri$ nu 'tiu. 2ar s trie'ti este mult$ mult mai ,reu6 Numai 2umne+eu 'tie "t este de ,reu6 4 3i$ .a o s ve+i " e "opilre'te de u'or. n"eputul l#am 'i "ut$ !i#ai 'ters o"&elarii$ ai mn"at$ ai .ut. Iar a"um ne vom du"e s#!i dau pu!in "u peria pe pantaloni 'i pe panto i$ " tare mai tre.uie "ur!a!i. 0poi ai s danse+i "u mine un s&immy. 4 Aede!i$ am e%"lamat eu a,itat$ iat$ am avut dreptate6 Nimi" nu#mi produ"e mai mult ntristare de"t neputin!a de a e%e"uta un ordin de#al dumneavoastr. Pe a"esta$ ns$ nu#l pot ndeplini. Nu 'tiu s danse+ s&immy 'i ni"i un vals sau o pol"$ sau "um s#or mai i "&emnd$ n#am nv!at n via!a mea s danse+. 0'a "$ vede!i dumneavoastr$ nu#i "&iar a'a de simplu "um "rede!i6 Bata s"&i! un +m.et "u .u+ele ei de un ro'u#sn,eriu$ s"uturndu#'i "apul ndr+ne!$ "u prul tuns .ie!e'te. Uitndu#m la ea$ am avut impresia " seamn "u Rosa Jreisler$ prima

at de "are m ndr,ostisem pe vremea "nd eram un .ie!andru$ numai " a"eea avea pielea smead 'i prul ne,ru. Nu$ nu 'tiam de "ine mi amintea ata a"easta ne"unos"ut$ 'tiam doar " tre.uia s ie vor.a de "eva din ra,ed tinere!e$ de pe vremea "nd eram un .ie!andru. 4 n"et$ e%"lam ea$ n"et6 0'adar nu 'tii s danse+i9 2elo"9 Nu 'tii ni"i m"ar un onestep9 3i$ 2umne+eule$ 'i mai pretin+i " !i#ai dat toat silin!a s trie'ti6 N#ai spus de"t .ra'oave$ .iete$ la vrsta ta n#ar tre.ui s te mai as"un+i dup de,et. C&iar a'a$ "um po!i s spui " !i#ai dat toat silin!a s trie'ti$ "nd nu vrei ni"i m"ar s danse+i9 4 =ine$ dar nu pot6 N#am nv!at ni"iodat. 3a rse. 4 2ar s "ite'ti 'i s s"rii ai nv!at$ nu#i a'a$ ai nv!at s so"ote'ti 'i$ pro.a.il$ 'i latin$ 'i ran"e+$ 'i tot soiul de lu"ruri de ,enul sta9 Pun rm'a, "u tine " !i#ai to"it "oatele +e"e sau doispre+e"e ani pe .n"ile '"olilor$ .a "&iar " ai ost 'i prin a"ult!i$ poate " ai 'i titlul de do"tor 'i "uno'ti pn 'i "&ine+a sau spaniola. 5ri n#am dreptate9 2e"i$ a'a e. n s"&im. n#ai ost n stare s a"i rost de pu!in timp 'i nis"aiva .nu!i pentru "teva ore de dans6 0sta#i .un6 4 Prin!ii mei sunt de vin$ m#am 1usti i"at eu$ ei m#au pus s nv! latina 'i ,rea"a 'i toate lu"rurile de elul sta. 2ar s danse+ nu m#au pus$ la noi nu era moda$ ni"i prin!ii mei nu au dansat ni"iodat. 7 privea "u mult r"eal$ dispre!uitoare$ iar "&ipul ei par"#mi spunea din nou "eva "e#mi amintea de ra,eda mea tinere!e. 4 0'a$ de"i prin!ii ti or i de vin6 I#ai ntre.at "umva 'i da"#!i dau voie s mer,i n seara asta la Aulturul Ne,ru9 I#ai ntre.at9 Ce spui$ au murit de mult9 Ce mai vrei6 N#ai vrut s nve!i s danse+i n tinere!e din "au+ " erai prea as"ulttor$ asta o mai n!ele,6 Cu toate " nu prea "red eu " pe vremea a"eea erai "&iar un "opil#model. 2ar pe urm 8 "e nai.a ai "ut n to!i a"e'ti ani9 4 0&$ am mrturisit eu$ ni"i nu mai 'tiu. 0m studiat$ am "ut mu+i"$ am "itit "r!i$ am s"ris "r!i$ am "ltorit< 4 Ciudate idei mai ai 'i tu despre via!6 0'adar$ ai "ut ntotdeauna ni'te lu"ruri di i"ile 'i "ompli"ate$ iar pe "ele simple nu le#ai nv!at delo"9 N#ai avut timp9 N#ai avut "&e 9 3i$ dar "e m prives" pe mine toate astea$ ""i$ slav 2omnului$ eu nu sunt mai"#ta. 2ar s te por!i n a'a el$ n"t s la'i impresia " ai ,ustat via!a 'i nu i#ai ,sit ni"i un arme"$ asta nu$ nu e "u putin!6 4 Nu m do1eni!i 'i dumneavoastr6 0m ru,at#o eu. -tiu de1a " sunt ne.un. 4 2aK de unde$ nu#mi spune mie .aliverne dintr#astea6 Nu e'ti ne.un delo"$ domnule pro esor$ .a "&iar mi se pare " e'ti prea pu!in ne.un6 7i se pare " e'ti de'tept$ dar ntr#un "&ip prostes"$ e%a"t n stilul unui pro esor. Hai$ mai mnn" un sandvi"i6 2up a"eea ai s#mi poveste'ti mai departe. mi mai "omand un sandvi"i$ puse pu!in sare pe el$ pe urm pu!in mu'tar$ 'i tie 'i ea o .u"!i"$ pe urm m ndemn s mnn". 0m mn"at. 0' i "ut ori"e ar i vrut ea$ ori"e$ n a ar de a dansa. 7 sim!eam enorm de .ine as"ultnd de "ineva$ stnd alturi de "ineva "are s m asalte+e "u ntre.ri$ s#mi porun"eas"$ s m do1eneas". 2a" pro esorul 'i so!ia lui ar i "ut a"est lu"ru a"um "teva ore$ a' i s"pat de multe su erin!e. 2ar era mai .ine a'a$ ""i alt el n#a' i avut de"t de pierdut. 4 2e apt "um te "&eam9 7#a ntre.at ea dintr#odat. 4 Harry. 4 Harry9 0sta#i nume de .ie!andru. Iar tu$ Harry$ tu nu e'ti de"t un .ie!andru n "iuda aptului " n pr !i s#au ivit "teva 'uvi!e al.e. 3'ti un .ie!andru 'i ai nevoie de "ineva "are s se n,ri1eas" ni!elu' de tine. 2e dans nu mai +i" nimi". 2ar uit#te "um e'ti tuns6 N#ai nevast$ n#ai ni"i i.ovni"9

4 Nu mai am nevast$ ne#am despr!it. Iar i.ovni"a mea nu lo"uie'te ai"i$ o vd rareori$ nu ne n!ele,em prea .ine. 3a luier u'or printre din!i. 4 Se pare " e'ti un om "am di i"il de vreme "e ni"iuna nu rmne "u tine. 2ar a"um s#mi spui "e lu"ru deose.it s#a ntmplat n seara asta$ de aler,i a'a "a o sta ie prin lume9 Areun s"andal9 0i pierdut .ani la 1o"9 mi venea tare ,reu s rspund. 4 Aede!i$ m#am pornit eu$ de apt nu s#a ntmplat de"t un lea". 0m ost invitat la un pro esor 8 eu nsumi nu sunt ns a'a "eva 8 'i$ de apt$ n#ar i tre.uit s m du" la el$ nu mai sunt o.i'nuit s pierd timpul pe la diver'i oameni plvr,ind$ m#am de+o.i'nuit s mai a" a'a "eva. n" din "lipa n "are am p'it n "asa lui am avut sentimentul " n#o s#mi mear, .ine 8 "nd mi puneam plria la "uier$ m 'i ,ndeam " n "urnd voi avea iar nevoie de ea. 2a$ 'i la a"est pro esor$ pe mas$ se a la un ta.lou$ un ta.lou idiot$ "are m#a "ut s m supr< 4 Ce el de ta.lou9 -i de "e te#a suprat9 7 ntrerupse ea. 4 2a$ era un ta.lou "are l repre+enta pe >oet&e 8 'ti!i$ pe poetul >oet&e. 2ar nu a'a "um artase el n realitate$ deoare"e$ de alt el$ nimeni nu mai 'tie a"est lu"ru$ a murit a"um o sut de ani 'i iat " un oare"are pi"tor modern 'i l#a ima,inat 'i l#a retu'at dup ante+ia lui$ portretul a"esta m#a "ut s m supr pentru " mi#era nesu erit 8 nu 'tiu da" m n!ele,e!i. 4 n!ele, "&iar oarte .ine$ n#ai ni"i o team. Continu6 4 n" dinainte aveam preri "are se deose.eau de "ele ale pro esorului* la el "a mai to!i pro esorii$ este 'i el un mare patriot$ iar n timpul r+.oiului a dat "u .ravur o mn de a1utor la n'elarea oamenilor de rnd 8 ire'te$ "u total "redin!. 3u$ n s"&im.$ sunt un adversar al r+.oiului. 3i$ dar astea nu "ontea+. 0'adar$ s tre"em mai departe. Nu usese neaprat nevoie s iau portretul a"ela n seam< 4 Nu tre.uia s#o i "ut$ a'a e. 4 2ar n primul rnd$ mi prea ru de >oet&e$ pentru "$ s 'ti!i$ eu l ndr,es" oarte$ oarte mult$ 'i apoi m#am pomenit ,ndind 8 ei$ ,ndind sau sim!ind urmtorul lu"ru: m a lu la ni'te oameni pe "are i "onsideram asemntori "u mine$ mi spuneam " l vor i ndr,ind 'i ei pe >oet&e la el "a mine$ " 'i#l vor i ima,innd la el "a mine$ "nd iat#i !innd ai"i un asemenea ta.lou lipsit de .un ,ust$ alsi i"at$ edul"orat$ pe "are l so"otes" splendid$ r s .a,e de seam " spiritul su este de#a dreptul opus spiritului lui >oet&e. 3i "red " portretul este minunat 'i$ din partea mea$ n#au de"t 8 dar toat n"rederea mea n a"e'ti oameni$ toat prietenia a! de ei 'i toate sentimentele de nrudire 'i de "omuniune "u ei s#au s r'it. 5ri"um$ nu eram$ n ond$ prieteni prea apropia!i. 7#am n uriat$ a'adar$ 'i m#am ntristat v+nd " rmsesem sin,ur "u totul 'i " nu m n!ele,ea nimeni. Pri"epe!i9 4 Nimi" mai simplu de pri"eput$ Harry. -i pe urm9 /e#ai arun"at "u ta.loul n "ap9 4 Nu$ i#am insultat 'i mi#am luat tlp'i!a vrnd s m du" a"as$ dar< 4 2ar a"as nu era mai"#ta$ "are s#l "onsole+e ori s#l do1eneas" pe .ie!elul "el ntn,. 3i$ Harry$ aproape "#mi pare ru de tine$ e'ti un prostna" r pere"&e. 2esi,ur$ aveam impresia " n"ep s n!ele,. mi ddu s .eau un pa&ar de vin. ntr# adevr$ se purta "u mine "a o mam. 2ar din "nd n "nd .,m de seam "t de tnr 'i de rumoas era. 4 2e"i$ "ontinu ea$ de"i >oet&e a murit a"um o sut de ani$ iar Harry l ndr,e'te oarte mult$ "ndu#'i o ima,ine minunat despre el$ despre elul "um putea s arate$ Harry avnd tot dreptul s pro"ede+e ast el$ nu#i a'a9 Pi"torul$ n s"&im.$ "are e 'i el un admirator entu+iast al lui >oet&e 'i 'i#a "ut la rndul lui o ima,ine despre poet$ ei$ el nu are dreptul s pro"ede+e la el$ "a de alt el ni"i pro esorul 'i$ n ,eneral$ nimeni alt"ineva$ nimeni nu are a"est drept$ ""i lu"rul sta nu#i "onvine lui Harry$ el nu poate suporta$ el se vede nevoit s insulte 'i s#'i ia tlp'i!a6 2e#ar i un om inteli,ent$ ar rde pur 'i simplu pe seama pi"torului 'i a pro esorului. 2e#ar i ne.un$ le#ar da n "ap "u >oet&e la al lor. 2ar "um nu#i de"t un

"opilandru$ u,e a"as 'i vrea s se spn+ure< 0m n!eles oarte .ine povestea ta$ Harry. 3 o poveste "am "ara,&ioas. 7 apu" rsul. Stai$ nu .ea a'a de repede6 Ainul de =ur,undia se .ea n"et$ alt el te n"in,e prea tare. 2ar pe tine tre.uie s te dd"eas" "ineva pas "u pas$ .ie!a'ule. 7 privea sever 'i mustrtoare "a o ,uvernant de 'ai+e"i de ani. 4 2a$ da$ am ru,at#o eu mul!umit$ dd"i!i#m. 4 Cum s te dd"es"9 4 Spune!i#mi tot "e v pla"e. 4 =ine$ am s#!i spun "eva. 2e o or m au+i "um te tutuies"$ iar tu nu m s"o!i din (dumneavoastr). 7ereu latine'te 'i ,re"e'te$ mereu "ompli"i lu"rurile. Cnd o at te tutuie'te$ iar !ie nu#!i e sil de ea$ atun"i o tutuie'ti 'i tu. Iat$ a'adar$ " ai mai nv!at "eva. n al doilea rnd: de o 1umtate de or 'tiu " te "&eam Harry. -tiu asta$ pentru " te#am ntre.at. n s"&im. tu nu vrei s 'tii "um m "&eam. 4 =a da$ a' vrea tare mult s 'tiu. 4 Prea tr+iu$ pui'or6 0i s m po!i ntre.a iar'i$ "nd o i s ne mai vedem. 0st+i nu#!i mai spun. 0'a$ iar a"um vreau s danse+. Cum ea s"&i! un ,est "a 'i "um ar i vrut s se ridi"e$ .una dispo+i!ie mi#a disprut dintr#odat$ m "uprinse teama " va ple"a 'i m va lsa ai"i sin,ur$ iar apoi totul va i la el "a mai nainte. 0'a "um o durere de msea revine dintr#odat dup "e dispruse un timp$ ar+ndu# te din nou "a 1arul$ la el m "uprinser iar'i$ ntr#o "lipit$ teama 'i spaima. 2umne+eule$ "um de#am putut uita "e m a'tepta9 Se produsese$ oare$ vreo s"&im.are9 4 Stai$ am stri,at eu "on1urnd#o$ nu ple"a!i 8 s nu ple"i6 Bire'te " po!i dansa "t vrei$ dar s nu m la'i prea mult timp sin,ur$ s te ntor"i$ s te ntor"i6 3a se s"ul$ r+nd. 7i#o ima,inasem mai nalt$ era supl$ dar nu nalt. 0m sim!it din nou " mi adu"e aminte de "ineva 8 dar de "ine9 Nu puteam s#mi dau seama. 4 Te ntor"i9 4 7 ntor"$ dar o s dure+e pu!intel$ o 1umtate de or sau poate "&iar o or ntrea,. S#!i spun "eva: n"&ide o"&ii 'i dormi pu!in* ai nevoie de un pi" de somn. I#am "ut lo" 'i ea ple"* ro"&i!a ei mi atinse ,enun"&iul$ n mers ea se privi ntr#o o,lin1oar rotund de .u+unar$ ridi" sprn"enele$ 'i 'terse .r.ia "u un mi" pmtu de pudr 'i dispru n salonul de dans. 7#am uitat n 1urul meu: "&ipuri ne"unos"ute$ .r.a!i "are umau$ .ere s"urs pe mesele de marmur$ pretutindeni stri,te 'i vo"i erri$ alturi mu+i"a de dans. mi spusese " ar tre.ui s dorm. 0&$ &a.ar n#ai tu$ s"ump "opil$ "e somn am eu$ mai sperios de"t un iepure6 Cum s dormi n mi1lo"ul unui asemenea .l"i$ stnd la o mas$ printre "nile de .ere "u "apa"e "lmpnitoare* am mai luat o ,ur de vin$ am s"os din .u+unar un tra.u" privind n 1urul meu dup un "&i.rit$ dar$ de apt$ n#aveam ni"i un "&e s ume+$ a'a " am pus tra.u"ul dinaintea mea pe mas. (n"&ide o"&ii)$ mi spusese ea. 2umne+eu 'tie de unde avea ata asta o asemenea vo"e$ o vo"e pu!in ,rav$ pl"ut$ matern. 3ra o adevrat .ine a"ere$ a lasem eu a"um$ s dai as"ultare unei asemenea vo"i. 0m n"&is o"&ii supus$ mi#am re+emat "apul de perete$ n"on1urat de vuietul sutelor de +,omote$ iar ,ndul " a' putea dormi a"olo m "u s +m.es"$ m#am &otrt s m du" pn la u'a salonului de dans 'i s arun" o privire nuntru 8 ""i tre.uia s o vd dansnd pe rumoasa mea at 8 dar a.ia "nd mi#am mi'"at pi"ioarele su. mas$ mi#am dat seama " eram enorm de o.osit dup "easurile de um.lat prin ora'$ a'a n"t am rmas pe lo". -i iat#m dormind de1a$ as"ultnd de porun"a matern$ dormeam "u nesa! 'i plin de re"uno'tin!$ visnd$ visnd$ limpede 'i rumos$ a'a "um de mult vreme nu mai visasem. -i iat "e vis am avut: Se "ea " a'teptam a'e+at pe un s"aun ntr#o anti"amer de mod ve"&e. 7ai nti nu 'tiam de"t " m anun!asem n audien! la o personalitate$ mai pe urm mi#am amintit " tre.uia s m primeas" nsu'i domnul >oet&e. 2in p"ate nu venisem la el ntr#o pro.lem personal$ "i n "alitate de "orespondent al unei reviste$ lu"ru "are nu#mi pl"ea delo"$ nu

puteam s n!ele, de el "e diavol m vrse ntr#o asemenea situa!ie. Totodat$ un s"orpion pe "are to"mai l +risem 'i "are n"er"ase s se "a!ere pe pi"iorul meu$ mi ddea o stare de nelini'te. 7 aprasem$ s"uturnd mi"u!a trtoare nea,r de pe mine$ dar a"um nu 'tiam pe unde se as"unde$ a'a " nu ndr+neam s mai a" ni"i o mi'"are. Pe deasupra$ ni"i nu eram oarte si,ur da" nu "umva$ din ,re'eal$ n lo" s iu anun!at la >oet&e$ mi se a"ordase o audien! la 7att&isson pe "are ns$ n visul meu$ l "on undam "u =Lr,er$ "onsidernd " poe+iile adresate lui 7olly i s#ar i datorat lui. 2ar pentru " veni vor.a$ a' i dorit oarte mult s m ntlnes" "u 7olly$ ""i mi#o ima,inam "a pe o iin! minunat$ molate"$ plin de mu+i"alitate$ vesperal. Ce p"at " tre.uia s a'tept a"olo din nsr"inarea unei reda"!ii nesu erite6 Proasta mea dispo+i!ie "re'tea din "e n "e 'i se rs rn,ea treptat 'i asupra lui >oet&e a! de "are$ n momentul a"ela$ aveam$ a'a dintr#odat$ tot elul de re!ineri 'i repro'uri. Splendide perspe"tive pentru o audien!6 2e'i s"orpionul era peri"ulos 'i se as"undea pro.a.il pe undeva prin apropiere$ poate " totu'i att de ru nu era* mi se prea "&iar " ar putea s nsemne 'i "eva .un$ mi se prea oarte posi.il s ai. ntr#un el de#a a"e "u 7olly$ s ie un sol al ei sau animalul ei &eraldi"$ un animal &eraldi" rumos$ peri"ulos$ "are ntru"&ipa eminitatea 'i p"atul. S i ost oare e%"lus "a vietatea a"eea s se i numit Aulpius9 2ar iat " un servitor des"&ise .rus" u'a$ eu m#am ridi"at 'i am p'it nuntru. =trnul >oet&e sttea n pi"ioare$ s"und 'i oarte !an!o' 'i$ dup "um se "uvenea$ pe pieptul a"estui "lasi" strlu"ea o de"ora!ie important. Prea " ,uvernea+ n "ontinuare$ primind n audien!$ e%er"itndu#'i de ai"i$ din mu+eul su de la Heimar$ "ontrolul asupra lumii. C"i$ de ndat "e m#a +rit$ a "ltinat .rus" din "ap "a un "or. .trn 'i mi#a spus pe un ton solemn: 4 0'adar$ voi tinerii$ nu prea sunte!i de a"ord "u strdaniile noastre9 4 nto"mai$ i#am rspuns$ n,&e!nd su. privirea lui ministerial. Noi$ tinerii$ nu suntem de a"ord "u dumneavoastr$ .trne domn$ a'a este. Pentru noi$ 3%"elen!$ sunte!i prea solemn 'i prea or,olios$ prea n"re+ut 'i prea pu!in sin"er. Se pare " lu"rul esen!ial to"mai a"esta este: " sunte!i prea pu!in sin"er. 7run!elul .trn 'i n"lin "apul ri,id$ iar ,ura lui "u .u+e aspre se s"&imonosi un"!ionre'te$ destin+ndu#se apoi ntr#un +m.et dis"ret 'i nviorndu#se ntr#un mod n"nttor. n a"est timp inima n"epu s#mi .at dintr#odat mai tare$ ""i mi#am amintit de poe+ia 0mur,ul "o.ora de sus 'i de aptul " a"esta usese .r.atul "are rostise "uvintele ei "u ,ura a"easta. 2e apt$ n "lipa a"eea eram "omplet de+armat 'i su.1u,at$ n"t a' i vrut s n,enun"&e+ dinaintea lui. 2ar mi#am !inut irea$ iar din ,ura sa +m.itoare ie'ir urmtoarele "uvinte: 4 3i$ a'adar$ m nvinov!i!i " sunt lipsit de sin"eriate9 Ce "uvinte mai sunt 'i astea6 Nu vre!i s#mi e%pli"a!i mai pe lar,9 =a "&iar voiam s#o a" "u pl"ere$ "u mare pl"ere. 4 2umneavoastr$ domnule >oet&e$ asemeni tuturor marilor spirite$ a!i "unos"ut 'i a!i trit "u lu"iditate in"ertitudinea$ disperarea vie!ii omene'ti: splendoarea unei "lipe 'i mi+era.ila ei o ilire$ imposi.ilitatea de a plti$ pentru rumoasele "ulmi ale sentimentului$ alt el de"t prin pri+onieratul n via!a de +i "u +i$ dorul ar+tor dup un re,at al spiritului$ dor "are se +.ate ntr#o lupt etern$ pe via! 'i pe moarte$ "u dra,ostea$ la el de ar+toare 'i la el de s nt$ pentru ino"en!a pierdut a naturii$ toat a"east n,ro+itoare plutire n vid 'i in"ertitudine$ "ondamnarea la un trai e emer$ la imper e"!iune$ la ve'ni"a e%perimentare$ la diletantism 8 pe s"urt$ toat lipsa de perspe"tiv$ toat n,m area 'i disperarea ar+toare a e%isten!ei umane. 2umneavoastr a!i "unos"ut toate a"estea$ vi le#a!i asumat 'i totu'i$ prin ntrea,a dumneavoastr via!$ a!i propovduit "ontrariul$ e%primnd n"redere 'i optimism$ am,indu#v pe dumneavoastr n'iv 'i pe mul!i al!ii "u dura.ilitatea 'i sensul pe "are$ "&ipurile$ l#ar avea strdaniile noastre spirituale. 0tt n dumneavoastr n'iv$ "t 'i n Jleist 'i =eet&oven$ a!i respins 'i reprimat ispita a.isului$ ,lasurile de+nd1duite ale adevrului. 2e"enii de#a rndul nu

a!i "ut alt"eva de"t s lsa!i impresia " m.o,!irea masiv a "uno'tin!elor 'i "ole"!iilor$ s"rierea 'i pstrarea "oresponden!ei$ ntrea,a dumneavoastr e%isten! la Heimar$ la vrsta sene"tu!ii$ repre+int realmente "alea spre eterni+area "lipei pe "are$ de apt$ nu a!i reu'it de"t s o mumi i"a!i$ "alea spre spirituali+area naturii pe "are$ de apt$ nu a!i reu'it de"t s o stili+a!i$ metamor o+nd#o ntr#o mas". Iat n "e "onst lipsa de sin"eritate pe "are noi v#o repro'm. =trnul "onsilier auli" privea ,nditor n o"&ii mei$ n timp "e pe .u+ele lui struia a"ela'i +m.et. 0poi$ spre uimirea mea$ m ntre.: 4 0tun"i "red " Blautul erme"at al lui 7o+art v de+,ust oarte mult9 -i$ nainte "a eu s i putut protesta$ a "ontinuat: 4 Blautul erme"at pre+int via!a "a pe un "nte" ,ra!ios$ preamre'te sentimentele noastre att de tre"toare "a pe "eva etern 'i dumne+eies"$ nu#l apro. ni"i pe domnul von Jleist$ ni"i pe domnul =eet&oven$ "i propovduie'te optimismul 'i n"rederea. 4 -tiu$ 'tiu6 0m stri,at eu mnios. 2umne+eu s mai n!elea, "um de v#a!i npustit to"mai asupra Blautului erme"at "are mi#e mai dra, de"t ori"e pe lumea asta6 2ar 7o+art n#a a1uns la vrsta de opt+e"i 'i doi de ani 'i ni"i n#a avut asemenea preten!ii la perenitate$ la ordine$ la o demnitate sever n "eea "e prive'te via!a lui personal$ "um a!i "ut#o dumneavoastr6 3l nu 'i#a dat atta importan!6 3l a "ntat dumne+eie'tile sale melodii 'i a ost sra"$ 'i a murit timpuriu$ sra"$ ne"unos"ut< 7i se tia respira!ia. n numai "teva "uvinte ar i tre.uit s rostes" a"um mii de lu"ruri$ runtea mi se m.ro.onise de sudoare. >oet&e mi#a spus ns oarte ama.il: 4 Se prea poate s ie de neiertat " am a1uns la vrsta de opt+e"i 'i doi de ani. 2ar asta mi#a dat mai pu!ine satis a"!ii de"t v pute!i n"&ipui. 0ve!i dreptate: ntotdeauna m#a animat pornirea nestpnit de a dinui$ ntotdeauna mi#a ost team de moartea pe "are am "om.tut#o mereu. Cred " lupta mpotriva mor!ii$ dorin!a ne"ondi!ionat 'i n"p!nat de a tri este sursa din "are s#au alimentat a"tivitatea 'i via!a tuturor oamenilor ilu'tri. Iar aptul "$ la urma urmei$ tot tre.uie s murim$ iat$ tnrul meu prieten$ asta am dovedit#o la opt+e"i 'i doi de ani la el de "ate,ori" "a 'i n "a+ul n "are a' i murit pe "nd mer,eam la '"oal. 0' vrea s mai spun "eva "e ar putea s "ontri.uie la 1usti i"area mea: am avut n ire multe n"lina!ii "opilre'ti$ mult "urio+itate 'i pl"ere instin"tiv de a m 1u"a$ un "&e imens de a pierde timpul. 2a$ 'i a ost nevoie s trea" o vreme destul de lun,$ pn mi#am dat seama " tre.uie "ndva s pun "apt 1o"ului. Rostind toate a"estea +m.ea "u vi"lenie$ .a "&iar de#a dreptul "u 'iretenie6 Silueta i se alun,ise$ atitudinea s"or!oas 'i demnitatea "onvulsiv de pe "&ipul lui dispruser. Iar aerul din 1urul nostru se umpluse a"um de el de el de melodii$ de tot elul de "nte"e pe versuri de# ale lui >oet&e$ puteam distin,e "u "laritate Aioreaua de 7o+art 'i Aer+i sunt iar'i tu e#n vi de S"&u.ert. C&ipul lui >oet&e se m.u1orase 'i ntinerise$ +m.ea$ semnnd "nd "u 7o+art$ "nd "u S"&u.ert$ de par" erau ra!i$ iar de"ora!ia de pe pieptul su era "ut din el de el de lori de "mp$ din mi1lo"ul "rora se ivea$ "rnoas 'i vesel$ o ,al.en "iu.o!i"a#"u"ului. Nu#mi prea "onvenea " .trnul n"er"a s#mi evite ntre.rile 'i a"u+a!iile ntr#un mod att de ,lume!$ a'a n"t i#am arun"at priviri pline de repro'. 0tun"i el s#a n"linat spre mine$ iar ,ura lui$ "are a"um semna "u "ea a unui "opil$ s#a apropiat de ure"&ea mea$ 'optind u'or: 4 Tinere$ l iei mult prea n serios pe .trnul >oet&e. Pe .trnii "are au murit de1a i nedrept!im da" i lum n serios. Nou$ nemuritorilor$ nu ne pla"e s lum nimi" n serios$ nou ne pla"e s ,lumim. Serio+itatea$ tinere$ este o "&estiune de timp* nu pot s#!i de+vlui de"t " ea provine dintr#o supraestimare a timpului. -i eu am e%a,erat odinioar importan!a timpului$ de a"eea m &otrsem s tries" o sut de ani. 2ar ve+i tu$ n eternitate$ timpul nu e%ist* eternitatea nu este de"t o "lip$ a.ia a1un,e "a s a"i o ,lum.

ntr#adevr$ "u omul a"esta nu se mai putea dis"uta serios$ !opia n"ntat n sus 'i n 1os 'i se mldia n a'a el$ n"t "iu.o!i"a#"u"ului de pe de"ora!ia lui era "nd ,ata s !'neas" a ar "a o ra"&et "nd$ dimpotriv$ s se mi"'ore+e pn "e nu se mai vedea delo". n vreme "e "ea pa'i 'i i,uri de dans e%"elente$ am "onstatat involuntar " m"ar .r.atul a"esta nu pierduse o"a+ia de a nv!a s danse+e. 2ansa minunat. 0tun"i mi#am adus aminte din nou de s"orpion$ mai .ine +is de 7olly$ 'i i#am stri,at lui >oet&e: 4 Spune!i#mi$ 7olly nu este ai"i9 >oet&e a rs +,omotos. S#a dus la .iroul lui$ a des"uiat un sertar 'i a s"os de a"olo o "utie pre!ioas din piele sau "ati ea$ des"&i+nd#o 'i invitndu#m s m uit n ea. nuntru$ pe "ati eaua de "uloare n"&is$ se a la un pi"ioru' de emeie$ mi" de tot$ impe"a.il$ strlu"itor$ un pi"ior deli"ios$ ndoit pu!in din ,enun"&i$ "u la.a ntins$ terminndu#se "u vr urile ,in,a'e ale de,etelor. 0m ntins mna n inten!ia de a lua de a"olo pi"ioru'ul de "are m ndr,ostisem pe lo"$ dar "nd am dat s#l prind "u dou de,ete$ mi s#a prut " 1u"ria se mi'"$ tresrind u'or$ "eea "e mi#a tre+it .nuiala " a"ela ar putea s ie s"orpionul. 7i s#a prut " >oet&e n!ele,e "e se petre"e "u mine$ " to"mai a"esta usese s"opul urmrit de el$ " voise s#mi tre+eas" a"east nedumerire pro und$ dis"ordia spasmodi" dintre rvnire 'i team. Ginea mi"u!ul 'i dr,la'ul s"orpion oarte aproape de a!a mea 'i vedea "um l doream$ vedea "um ddeam ndrt speriat$ iar lu"rul a"esta prea s#i a" o mare pl"ere. n vreme "e m ne"1ea "u a"el o.ie"t pl"ut 'i peri"ulos$ m.trnise iar'i$ era .trn de tot$ de o mie de ani$ prul i era al. "a neaua$ iar "&ipul su ve'ted de om .trn rdea potolit$ neau+it$ el rse nvalni" n sinea lui "u a"el umor imprevi+i.il al .trnilor. 2up "e m#am tre+it$ uitasem de visul meu$ a.ia mai tr+iu mi#am adus aminte de el. Se pare " dormisem aproape o or a"olo$ n mi1lo"ul mu+i"ii 'i al or otei$ la masa din "r'ma a"eea$ ni"iodat n#a' i "re+ut " voi i n stare de a'a "eva. Bata "ea dr,u! sttea dinaintea mea$ !inndu#mi o mn pe umr. 4 2#mi dou sau trei mr"i$ spuse ea$ am "onsumat "eva din"olo. I#am dat portmoneul$ ea l lu$ ple" 'i se ntoarse de ndat. 4 0'a$ a"um pot s mai stau o "lip "u tine$ pe urm tre.uie s ple"$ am o ntlnire. 7#am speriat. 4 Cu "ine9 0m ntre.at#o eu ntr#un su let. 4 Cu un domn$ Harry$ puiule. 7#a invitat la .arul 5deon. 4 5&$ 'i eu "are "re+usem " n#o s m la'i sin,ur. 4 0tun"i tre.uia s m i invitat tu. Gi#a luat#o altul nainte. 3i$ dar tu o s e"onomise'ti$ n s"&im.$ ni'te .ani rumo'i. Cuno'ti .arul 5deon9 2up mie+ul nop!ii$ numai 'ampanie. Botolii de "lu.$ or"&estr de ne,ri$ oarte ele,ant. /a toate astea nu m ,ndisem. 4 0&$ am e%"lamat eu pe un ton ru,tor$ atun"i a""ept invita!ia mea. 7i se pare oarte ires"$ a"um " suntem prieteni. 0""ept#mi invita!ia 'i$ &ai$ te ro,$ s mer,em unde vrei tu. 4 2r,u! din partea ta. 2ar uite "e e$ "uvntul e "uvnt$ am a""eptat 'i am s m du" a"olo. Nu te mai o.osi6 Hai$ mai tra,e o du'"$ a mai rmas "eva vin n sti"l. l .ei pe tot 'i pe urm te du"i rumu'el a"as 'i te "ul"i. Promite#mi. 4 Nu$ nu pot s m du" a"as. 4 0&$ "e !i#e 'i "u pove'tile astea ale tale6 Tot n#ai isprvit "u >oet&e9 :n momentul a"ela mi#am amintit " to"mai l visasem.; 2ar da" ntr#adevr nu te po!i du"e a"as$ atun"i rmi$ ai"i po!i s n"&irie+i o "amer. Arei s#!i a" rost de una9 Ideea m mul!umi 'i am ntre.at#o unde voi putea s#o mai vd. Unde lo"uia9 N#am primit rspuns. mi +ise doar " n#aveam de"t s o "aut 'i " o voi ,si de ndat. 4 Nu#mi n,dui s te invit9 4 Unde9

4 Unde vrei$ unde#!i pla"e !ie. 4 =ine. 2e"i pe mar!i$ la "in la =trnul Bran"is"an$ eta1ul nti. /a revedere6 7i#a ntins mna 'i$ a.ia a"um i#am remar"at#o$ era o mn "are se potrivea ntru totul "u vo"ea ei rumoas 'i plin$ inteli,ent 'i .lnd. 0 rs ironi" "nd i#am srutat#o. n ultima "lip se ntoarse "tre mine 'i mi spuse: 4 Areau s#!i mai spun "eva n le,tur "u >oet&e. Uite$ a"ela'i lu"ru "are !i s#a ntmplat !ie "u >oet&e$ adi" repulsia a! de ta.loul a"ela$ mi se ntmpl 'i mie uneori "u s in!ii. 4 Cu s in!ii9 3'ti att de evlavioas9 4 Nu$ nu sunt evlavioas$ din p"ate$ dar odat am ost 'i$ "ndva$ am s iu din nou. N#am timp de evlavie. 4 N#ai timp9 Tre.uie s ai timp pentru a'a "eva9 4 5$ ire'te. Tre.uie s ai timp "a s ii evlavios$ .a#!i tre.uie "&iar mai mult 'i anume s ii independent de timp6 Nu po!i s ii "u adevrat evlavios 'i$ n a"ela'i timp$ s trie'ti n mi1lo"ul realit!ilor$ lund n serios timpul$ .anii$ .arul 5deon 'i toate lu"rurile de soiul sta. 4 n!ele,. 2ar "u s in!ii "um e9 4 Pi$ pe unii s in!i i iu.es" oarte tare: pe -te an$ S ntul Bran"is" 'i pe al!ii. Uneori vd ta.louri "are i n !i'ea+ pe ei$ "a 'i pe 7ntuitor 'i pe 7ai"a 2omnului$ ns ima,inile sunt min"inoase$ alse$ proste'ti$ iar eu nu le pot su eri de el$ a'a "um tu nu su eri a"ea ima,ine a lui >oet&e. Cnd vd "te un 7ntuitor sau "te un S nt Bran"is" att de dul"ea, 'i de stupid$ 'i vd "um al!ii ,ses" " asemenea ima,ini sunt rumoase 'i dttoare de speran! simt " adevratul 7ntuitor este 1i,nit n elul sta 'i mi spun: a&$ la "e#a mai trit 'i#a mai su erit att de ,roa+ni"$ da" oamenii se mul!umes" "u un ta.lou n "are este n !i'at att de stupid6 Cu toate a"estea$ 'tiu " 'i ima,inea mea despre 7ntuitor sau despre Bran"is" nu este alta de"t a"eea pe "are 'i#o poate a"e un om$ " ea nu e,alea+ ima,inea primordial$ " ima,inea 7ntuitorului pe "are eu o port n mine i#ar prea 7ntuitorului nsu'i la el de stupid 'i de nesatis "toare "um mi se par toate reprodu"erile dul"e,i. Nu spun asta "a s#!i 1ust i" proasta dispo+i!ie 'i mnia "are te#a "uprins din pri"ina ima,inii lui >oet&e$ nu$ nu ai dreptate. Gi#o spun numai pentru a#!i demonstra " pot s te n!ele,. Aoi 'tia$ nv!a!ii 'i arti'tii$ ave!i n "apetele voastre el de el de lu"ruri deose.ite$ dar sunte!i 'i voi ni'te oameni la el "a "eilal!i$ 'i iat " 'i nou$ "elorlal!i$ ne tre" prin "ap vise 'i 1o"uri. 0m .,at de seam$ nv!ate domn$ " te "am st"ise'i "nd a tre.uit s#mi istorise'ti povestea ta "u >oet&e 8 tre.uia s#!i dai toat silin!a$ pentru "a 'i o at simpl "a mine s reu'eas" s#!i pri"eap ideile. 3i$ a' vrea s#!i art totu'i " nu e nevoie s#!i dai "&iar atta silin!a. Te n!ele,. 0'a. -i a"um destul6 Tre.uie s u,i n pat6 Ple"$ iar pe mine$ un servitor .trn m#a nso!it pe s"ri n sus$ .a mai mult$ nti m#a ntre.at da" am .a,a1$ iar apoi$ a lnd " nu am$ mi#a "erut s#i pltes" dinainte "eea "e el numea (ta%a de nnoptat). 7#a "ondus apoi pe o s"ar ve"&e$ ntune"at$ pn ntr#o "amer unde m#a lsat sin,ur. 0"olo se a la un pat de lemn us"at$ oarte s"urt 'i tare$ iar pe perete atrnau o sa.ie 'i un portret n "ulori al lui >ari.aldi$ pre"um 'i o "oroan ve'te1it$ rmas de la sr.torirea vreunei aso"ia!ii oare"are. 0' i dat ori"t s i avut o "ma' de noapte. Cel pu!in aveam ap 'i un mi" prosop$ a'a n"t am putut s m spl$ apoi m#am ntins m.r"at n pat$ lsnd lumina aprins 'i re le"tnd n voie. 0'adar$ pro.lema "u >oet&e se lmurise. Ce minunat a ost "#mi apruse n vis6 -i ata a"easta n"nttoare 8 a&$ de#a' i 'tiut "um o "&eam6 Iat " dintr#odat$ s#a ivit un om$ un om viu$ "are a spart tul.urele "lopot de sti"l al morti i"rii su. "are m a lam$ ntin+ndu#mi mie$ "elui dinuntru$ mna ei$ o mn .un$ rumoas$ "ald6 Iat "um se iviser dintr#odat ni'te lu"ruri "are mi tre+eau interesul$ la "are puteam s m ,ndes" "u .u"urie$ "u n,ri1orare 'i n"ordare6 Iat "um se ivise$ dintr#odat$ o u' des"&is prin "are via!a nvlea n mine6 Poate " voi reu'i s tries" din nou$ poate " voi reu'i s iu din nou om. Su letul meu$ amor!it de atta r"eal$ aproape n,&e!at$ respira a"um

din nou$ l ind somnoros din aripile#i mi"u!e 'i plpnde. >oet&e venise la mine. 5 at mi porun"ise s mnn"$ s .eau$ s dorm$ mi vor.ise "u prietenie$ rsese de mine$ mi spusese " sunt un .ie!andru prostu!. -i tot ea$ prietena a"easta minunat$ mi#a mai povestit 'i despre s in!i$ demonstrndu#mi " ni"i m"ar n "ele mai stranii momente de rt"ire nu sunt de el sin,ur 'i nen!eles$ " nu sunt delo" o e%"ep!ie .olnvi"ioas$ " am ra!i 'i surori$ " e%ist oameni "are m n!ele,. 5are aveam s#o mai vd9 2a$ "u si,uran!$ n ea puteai s ai n"redere. Cuvntul e "uvnt. 0m dormit din nou$ am dormit patru$ "in"i ore. Cnd m#am tre+it era +e"e 'i "eva$ &ainele mi se .o!iser$ eram drmat de o.oseal$ n minte mi struia amintirea unui lu"ru n,ro+itor$ "are se petre"use ieri$ dar m nviorasem$ eram plin de speran!$ plin de ,nduri .une. ntors n lo"uin!a mea$ nu am mai sim!it ni"i urm din ,roa+a pe "are mi#o tre+ea ieri ideea ntoar"erii a"as. Pe s"ar$ "eva mai sus de arau"arie$ m#am ntlnit "u (mtu'a)$ "u proprietara mea$ pe "are o vedeam rareori$ dar a "rei ptur prietenoas mi pl"ea oarte mult. ntlnirea nu prea mi#era pe pla" ""i$ ori"um$ eram "am rv'it 'i nedormit$ nepieptnat 'i ne.r.ierit. 0m salutat#o 'i am dat s mer, mai departe. 2e o.i"ei mi respe"ta dorin!a de a rmne sin,ur 'i de a nu i .,at n seam$ dar ast+i se prea "$ ntr#adevr$ vlul dintre mine 'i lumea n"on1urtoare se destrmase$ " o .arier "+use 8 ea se opri n lo" r+nd. 4 0!i um.lat "rean,a$ domnule Haller$ noaptea asta n#a!i dormit n patul dumneavoastr. Se vede trea.a " sunte!i oarte o.osit6 4 2a$ am +is eu$ i+.u"nind n rs$ am avut o noapte "am animat 'i$ "um n#am vrut s stri" .unul renume al "asei dumneavoastr$ am dormit la un &otel. Respe"t oarte mult lini'tea 'i respe"ta.ilitatea a"estei "ase$ uneori mi se pare " eu sunt ai"i un el de "orp strin. 4 2e "e v .ate!i 1o"$ domnule Haller9 4 Aai$ dar nu#mi .at 1o" de"t de mine nsumi. 4 To"mai lu"rul a"esta nu ar tre.ui s#l a"e!i. n "asa mea nu tre.uie s v sim!i!i "a un ("orp strin). Tre.uie s tri!i a'a "um v pla"e 'i s a"e!i tot "eea "e dori!i. 0m avut eu 'i "&iria'i oarte$ oarte respe"ta.ili$ "u adevrat e%emplari$ dar ni"iunul nu a ost att de lini'tit$ ni"iunul nu ne#a deran1at att de pu!in "a dumneavoastr. -i a"um 8 n#a!i vrea s .e!i un "eai9 Nu am putut re+ista. 7i#a adus "eaiul la ea n salon$ unde atrnau rumoasele ta.louri ale .uni"ilor$ unde se a lau mo.ile rmase de la .uni"i* am plvr,it ni!elu'$ iar ama.ila doamn a l$ r$ de apt$ s m i ntre.at$ .a una$ .a alta din via!a 'i din ,ndurile mele$ as"ultndu#m "u un ameste" de respe"t 'i ,lumea! superioritate matern$ ameste" pe "are emeile inteli,ente l mani est a! de unele "iud!enii ale .r.a!ilor. 0 venit vor.a 'i despre nepotul ei 'i mi#a artat$ n "amera de alturi$ un aparat de radio pe "are a"esta l me'terise de "urnd$ n timpul su li.er. Tnrul a"ela silitor sttea sear de sear$ "a s n"ropeas" o asemenea ma'inrie$ as"inat de ideea transmisiei r ir$ adorndu#l "u evlavie$ n ,enun"&i$ pe 2umne+eul te&ni"ii "are reu'ise$ dup milenii$ s des"opere 'i s des"rie$ oarte in"omplet$ lu"ruri pe "are ori"e ,nditor le "unos"use 'i le olosise dintotdeauna "u mai mult n!elep"iune. 0m dis"utat 'i despre a"este lu"ruri$ ""i mtu'a n"lina pu!in spre evlavie 'i nu#i displ"eau dis"u!iile re eritoare la reli,ie. I#am spus " ve"&ilor indieni le era oarte .ine "unos"ut omnipre+en!a tuturor or!elor 'i aptelor$ te&ni"a ne "nd alt"eva de"t s impun o in im parte din a"east "ertitudine n "on'tiin!a ,eneral$ "onstruind n a"est s"op$ mai ales n domeniul undelor sonore$ un re"eptor 'i un emi!tor "are$ deo"amdat$ erau n" n,ro+itor de imper e"te. 2ar "eea "e usese mai important n 'tiin!a 0nti"&it!ii$ irealitatea timpului$ nu a ost sesi+at pn a"um de te&ni"$ ns .inen!eles " pn la urm va i (des"operit) 'i ea$ n"pnd pe minile +eloase ale in,inerilor. S#ar prea putea "a nu peste mult vreme s se des"opere " n 1urul nostru tl+uies" nu numai ima,inile 'i ntmplrile pre+ente$ momentane$ "i a'a "um mu+i"a de la Paris 'i de la =erlin poate i as"ultat a"um 'i la Bran@ urt sau Diiri"&$ se va 'ti " toate "ele ntmplate "ndva au ost nre,istrate 'i se pstrea+ inta"te 'i "$ ntr#o

.un +i$ "u sau r ir$ "u sau r +,omote de ond$ i vom au+i vor.ind pe re,ele Solomon 'i pe Halt&er von der Ao,elMeide. 2ar 'i " toate a"estea$ la el "a 'i n"eputurile radioului n +ilele noastre$ nu vor servi oamenilor de"t pentru "a s u, de ei n'i'i 'i de !elurile lor$ n"on1urndu#se "u o re!ea din "e n "e mai deas de divertismente 'i preo"upri inutile. Nu am dat ,las a"estor lu"ruri$ "e#mi erau amiliare$ pe o.i'nuitul ton de nver'unare 'i ironie la adresa epo"ii 'i a te&ni"ii$ "i n ,lum$ n 1oa"$ iar mtu'a +m.ea. n elul a"esta am petre"ut mul!umi!i aproape o or mpreun$ .nd "eai. 5 invitasem pe rumoasa 'i strania at de la Aulturul Ne,ru pentru +iua de mar!i$ 'i nu mi#a ost delo" u'or s#mi omor timpul pn atun"i. Iar "nd$ n "ele din urm$ veni 'i +iua de mar!i$ a.ia atun"i mi#am dat seama$ "u o limpe+ime n ri"o'toare$ de importan!a le,turii mele "u a"east at ne"unos"ut. Nu m mai ,ndeam de"t la ea$ de ea mi le,asem toate speran!ele$ eram dispus s a" "ele mai mari sa"ri i"ii pentru ea 'i s m arun" la pi"ioarele ei$ r s m i ndr,ostit$ totu'i$ "tu'i de pu!in de dnsa. 3ra su i"ient s#mi ima,ine+ " nu va respe"ta ntlnirea noastr sau " va uita de ea$ pentru "a s#mi dau .ine seama n "e situa!ie m a lam* lumea ar i devenit din nou sear.d$ +ilele ar i devenit la el de "enu'ii 'i lipsite de importan!$ mpre1urul meu s#ar i rspndit din nou lini'tea 'i n"remenirea "ea ,roa+ni" 'i pentru mine n#ar mai i e%istat ni"i o alt "ale de s"pare din a"est iad al t"erii de"t .ri"iul. n a"este "teva +ile ns .ri"iul nu#mi devenise de el mai dra,$ "i rmsese la el de n,ro+itor. Iar lu"rul "el mai di+,ra!ios era ri"a pro und$ "are mi strn,ea inima "a ntr#un "le'te$ mi#era team de tietura din .ere,ata mea$ m temeam de moarte "u un instin"t sl.ati" 'i n"p!nat de "onservare 'i de re+isten!$ de par" a' i ost "el mai sntos om$ iar via!a mea$ un paradis. 7i#am e%aminat situa!ia "u o "laritate deplin 'i lipsit de ori"e mena1amente$ n!ele,nd " to"mai "on li"tul insuporta.il dintre neputin!a de a tri 'i neputin!a de a muri era "au+a pentru "are ne"unos"uta a"eea$ mi"u!a 'i dr,la'a dansatoare de la Aulturul Ne,ru$ mi se prea att de important. 3a nsemna pentru mine o erestrui"$ o ant in im de lumin n iadul ntune"at al spaimei. 3a nsemna mntuirea$ drumul spre "erul li.er. 3a tre.uia s m nve!e s tries" sau s mor$ ea tre.uia s#mi atin, "u mna ei ener,i" 'i rumoas inima mpietrit$ n"t la a"east atin,ere a vie!ii s n loreas" sau s se trans orme n "enu'. Nu eram n stare s m ntre. de unde lua ea asemenea or!e$ de unde i venea puterea a"eea ma,i"$ din "e "au+e taini"e se ns"use pro unda ei importan! pentru destinul meu$ nu#mi psa de toate a"estea* nu aveam ni"i un interes s a lu a"este lu"ruri. Ni"i un el de "uno'tin!e sau revela!ii nu mai pre+entau interes pentru mine$ m ndopasem pn la sa!ietate "u ele$ iar "&inul 'i ru'inea "ea mai tioas 'i mai .at1o"oritoare "onstau n a"eea " mi de ineam att de limpede propria stare$ " eram att de "on'tient de ea. l vedeam dinaintea mea pe a"est individ$ pe animalul a"esta$ lupul de step$ "a pe o mus" prins ntr#o plas$ privind "um soarta l purta spre "lipa de"isiv$ "um se n"ur"ase 'i atrna lipsit de aprare n plas$ "um pian1enul se pre,tea s ata"e$ 'i "um la el de aproape prea s ie 'i mna salvatoare. 0' i putut spune o sumedenie de lu"ruri dintre "ele mai inteli,ente 'i mai ptrun+toare "u privire la "onte%tul 'i "au+ele su erin!ei mele$ ale .olii su letului meu$ ale ne.uniei 'i nevro+ei$ ""i me"anismul a"esta era prea transparent pentru mine. Ceea "e#mi lipsea mie nu erau ns "uno'tin!ele 'i n!ele,erea$ eu doream "u disperare s tries"$ s de"id$ s#mi iau elan 'i s svr'es" saltul nainte. Cu toate "$ n "ele "teva +ile de a'teptare$ nu m#am ndoit ni"i un moment " prietena mea se va !ine de "uvnt$ n ultima +i eram oarte nelini'tit 'i n"er"at de ndoial* ni"iodat n via!a mea nu a'teptasem "u mai mult ner.dare lsarea serii. -i$ n vreme "e tensiunea 'i ner.darea mea atinser "ote aproape insuporta.ile$ sim!eam totodat " ele mi a" minunat de .ine: eu$ de+am,itul$ "el "are nu mai a'teptasem de mult vreme nimi"$ nu m mai .u"urasem de nimi"$ triam a"um momente nen"&ipuit de rumoase 'i de noi$ era minunat s aler, toat +iuli"a "uprins de nelini'te$ de team 'i de o "rn"en a'teptare$ s#mi ima,ine+ dinainte elul n "are vor de"ur,e ntlnirea$ dis"u!iile 'i n"otro m va du"e seara a"eea$ era minunat s m .r.ieres" 'i s m m.ra" n a"est s"op. :Cu ,ri1 deose.it$ "ma' nou$ "ravat nou$

'ireturi noi la panto i.; Nu#mi psa "ine era eti'"ana a"easta inteli,ent 'i misterioas$ 'i din "e motiv anume a""eptase le,tura "u mine* ea e%ista$ minunea se petre"use$ ntlnisem iar'i un om$ sim!eam din nou po t de via!6 Sin,urul lu"ru important pentru mine era "a totul s "ontinue$ "a eu s rmn n "mpul de atra"!ie al a"estei or!e$ s#mi "lu+es" pa'ii dup steaua a"easta. 0&$ n#am s uit "lipa n "are am v+ut#o din nou6 -edeam n ve"&iul 'i ti&nitul restaurant la o msu! pe "are o "omandasem tele oni" dinainte$ de'i nu ar i ost ne"esar$ 'i studiam lista de .u"ate* ntr#un pa&ar "u ap pusesem dou or&idee rumoase$ "umprate anume pentru prietena mea. 3a m "use s o a'tept un timp$ dar eram sin,ur " va veni$ a'a " m#am mai lini'tit. -i iat#o venind$ se opri n dreptul ,ardero.ei$ adresndu#mi un salut doar "u privirea atent$ par" "er"ettoare a o"&ilor ei "prui. 0m o.servat "u suspi"iune elul n "are "&elnerul se "omporta a! de ea. 2ar$ slav 2omnului$ ni"i urm de intimitate$ de amiliaritate$ "ore"titudinea lui era irepro'a.il. -i "u toate a"estea se "uno'teau$ ea i spunea pe nume 8 3mil. Cnd i#am o erit or&ideele$ a rs .u"uroas. 4 Ce dr,u! din partea ta$ Harry. Aoiai s#mi a"i un "adou 'i n#ai 'tiut prea .ine "e s ale,i$ n#ai 'tiut prea .ine n "e msur aveai dreptul s#mi a"i "adouri$ da" nu "umva am s m simt 1i,nit 'i atun"i mi#ai "umprat or&idee$ ele nu sunt de"t ni'te lori$ dar au un pre! destul de piperat. 0'adar$ !i mul!umes" rumos. 2e apt am s#!i spun din "apul lo"ului " nu vreau s#mi a"i "adouri. 3u tries" de pe urma .r.a!ilor$ ns nu vreau s tries" de pe urma ta. 3i$ dar "e te#ai s"&im.at6 0proape " nu te mai re"unos". 0"um "teva +ile artai de par" a.ia usese'i "o.ort din 'trean,$ iar a"um ai din nou o n !i'are aproape omeneas". Ia spune# mi$ mi#ai e%e"utat ordinul9 4 Ce ordin9 4 2aK uitu" mai e'ti6 Aoiam s 'tiu da" a"um po!i s danse+i o%trot6 7i#ai spus " nu# !i dore'ti nimi" mai mult de"t s prime'ti ordine de la mine$ " nu "uno'ti ni"i o pl"ere mai mare de"t a"eea de a mi te supune. !i mai adu"i aminte9 4 5$ da$ 'i "&iar a'a vreau s ie6 Iau oarte n serios lu"rul a"esta. 4 -i totu'i n#ai nv!at s danse+i9 4 Se poate nv!a a'a "eva att de repede$ n numai "teva +ile9 4 Bire'te. Bo%trotul se poate nv!a ntr#o or$ .ostonul n dou. Pentru tan,ou !i tre.uie mai mult timp$ dar n#ai tu nevoie de a'a "eva. 4 0"um$ ns$ tre.uie s#!i a lu n ine$ numele6 7 privi "teva "lipe t"ut. 4 S#ar putea s mi#l ,&i"e'ti. 7i#ar a"e pl"ere da" mi l#ai putea ,&i"i. Bii atent 'i uit#te .ine la mine. 5are s nu i remar"at n" aptul "$ uneori$ "&ipul meu seamn "u "el al unui .ie!andru9 0'a "a a"um de pild9 ntr#adevr$ privind#o "u mare aten!ie$ a tre.uit s#i dau dreptate$ avea "&ipul unui .ie!andru. 7i#am n,duit un r,a+ de un minut$ iar "&ipul a"ela n"epu s#mi spun "eva 'i s#mi adu" aminte de propria "opilrie 'i de prietenul meu de pe atun"i$ pe nume Hermann. Pre! de o se"und am avut impresia " se metamor o+ase pe deplin n persoana a"elui Hermann. 4 2a" ai i .iat$ i#am spus "u mirare$ ar tre.ui s te "&eme Hermann. 4 Cine 'tie$ poate "&iar sunt un .iat "are$ a"um$ s#a travestit numai$ +ise ea n ,lum. 4 Te "&eam Hermina9 3a "on irm dnd radioas din "ap$ .u"urndu#se " ,&i"isem. n momentul a"ela ni se aduse supa$ am n"eput s mn"m$ iar ea se amu+a "opilre'te. 2in tot "eea "e#mi pl"ea la ea$ erme"ndu#m$ deose.it de dr,u! 'i de neo.i'nuit mi se prea putin!a ei de a tre"e oarte .rus" de la serio+itatea "ea mai pro und la veselia "ea mai +,omotoas 'i invers$ r "a$ n a"est timp$ s se i s"&im.at sau s se i s"&imonosit n vreun el sau altul$ era "a un "opil iste!. 0"um se nveseli o vreme$ m ta"&in n le,tur "u o%trotul$ .a "&iar mi ddu ni'te lovituri

"u pi"ioarele$ lud mn"area "u mult +el 'i remar" silin!a pe "are o dovedisem "nd m#am m.r"at$ 'i "u toate a"estea avea s#mi mai a" o serie ntrea, de repro'uri "u privire la elul "um artam. n a"est rstimp am ntre.at#o: 4 Cum ai reu'it a'a$ dintr#odat$ s ar!i "a un .ie!andru$ n"t am putut s#!i ,&i"es" numele9 4 Pi reu'ita asta !i se datore'te !ie. Nu n!ele,i$ domnule savant$ "#!i sunt pe pla" 'i " importan!a pe "are mi#o a"or+i vine to"mai din aptul " eu sunt pentru tine un el de o,lind$ " n interiorul meu e%ist "eva anume$ "are !i rspunde 'i te n!ele,e9 n ond$ oamenii ar tre.ui s#'i ie re"ipro" o,lin+i$ s#'i rspund unul altuia$ s#'i ie e"ou$ dar &u&ure+ii "a tine sunt stranii 'i "ad u'or prad vr1ilor$ n"t nu mai sunt n stare ni"i s vad$ ni"i s "iteas" n o"&ii altor oameni$ n"t nimi" nu le mai tre+e'te interesul. 2ar "nd un asemenea &u&ure+ ntlne'te iar'i un "&ip$ "are l prive'te "u adevrat 'i n "are ,&i"e'te "eva "e adu"e a rspuns 'i a nrudire$ ei da$ atun"i simte ire'te 'i el "e e .u"uria. 4 Tu 'tii de toate$ Hermina$ am e%"lamat eu mirat. 3ste nto"mai a'a "um spui tu. -i totu'i ai o ire "u totul 'i "u totul di erit de a mea6 3'ti e%a"t opusul meu* ai tot "e mi lipse'te mie. 4 0sta e impresia ta$ +ise ea la"oni"$ 'i e .ine a'a. -i iat " pe "&ipul ei$ "are mi se prea ntr#adevr "a o o,lind$ se a'ternu un nor ,reu de serio+itate$ "&ipul ei ntre, radia serio+itate$ tra,ism$ "a dintr#un &u$ "a din or.itele ,oale ale unei m'ti. n"et$ s"o!nd vor. dup vor.$ mi spuse par" n sil: 4 3i$ nu uita "eea "e mi#ai spus "&iar tu6 7i#ai spus " pot s#!i dau ordine 'i " tu$ ndeplinind toate porun"ile mele$ o s te .u"uri. S nu ui!i lu"rul sta6 Pentru "$ tre.uie s 'tii mi"u!ul meu Harry$ " a'a "um eu repre+int "eva pentru tine$ tot ast el repre+in!i 'i tu "eva pentru mine$ " a'a "um "&ipul meu !i d unele rspunsuri$ " a'a "um "eva anume din persoana mea te ntmpin 'i !i inspir n"redere$ a"ela'i lu"ru mi se ntmpl 'i mie n momentul n "are te prives". Cnd$ nu de mult$ te#am v+ut intrnd la Aulturul Ne,ru$ o.osit 'i a.sent$ 'i plutind par" departe de a"east lume$ am avut imediat sentimentul "$ iat$ omul a"esta o s mi se supun$ pentru " dorin!a lui nemrturisit este "a eu s#i dau ordine6 Ceea "e am s 'i a"$ sta#i motivul pentru "are am intrat n vor. "u tine$ sta#i motivul pentru "are ne# am mprietenit. Aor.ea "u o serio+itate att de pro und$ su letul ei era supus unei presiuni att de mari$ n"t nu mi ddeam .ine seama "e se ntmpl 'i "utam s o "alme+ 'i s#i distra, aten!ia. 2ar ea s"p de n"er"rile mele$ simplu$ n"runtndu#'i sprn"enele$ privindu#m struitor 'i "ontinund apoi "u o vo"e re"e "a ,&ea!a: 4 0s"ult "e#!i spun$ mi"u!ul meu$ tre.uie s te !ii de "uvnt$ alt el o s#!i par ru. 5 s#!i dau multe porun"i$ iar tu o s le ndepline'ti$ porun"i dr,la'e$ porun"i pl"ute$ o s#!i a" mare pl"ere s li te supui. Iar n "ele din urm o s ndepline'ti 'i ultima mea porun"$ Harry. 4 5 voi ndeplini$ am spus eu "u voin!a pe 1umtate n rnt. Care va i ultima ta porun" pentru mine9 3u ns o 'i presim!eam$ 2umne+eu 'tie de "e. 3a se "utremur$ s"uturat par" de un mi" ior re"e$ tre+indu#se par"$ n"etul "u n"etul$ din starea a"eea a ei de "on"entrare. Nu m s"pa delo" din o"&i. 2intr#odat$ "&ipul ei se ntune" 'i mai mult. 4 0r i mai n!elept din partea mea s nu#!i spun. 2ar nu vreau s iu n!eleapt$ Harry$ nu de data asta. 2impotriv. 0s"ult#m "u aten!ie6 0i s au+i$ ai s ui!i iar'i$ ai s r+i 'i ai s pln,i din pri"ina asta. Bii atent$ mi"u!ul meu6 0m s m 1o" "u tine pe via! 'i pe moarte$ r!ioare$ 'i vreau s#mi dau "r!ile pe a!$ artndu#!i#le n" nainte de a n"epe 1o"ul. n vreme "e spunea toate a"estea$ "&ipul ei era att de rumos$ de nepmntes"6 n o"&i i plutea re"e 'i luminoas triste!ea unei "ertitudini$ o"&ii a"e'tia preau s i "unos"ut 'i s#'i i

asumat tot elul de su erin!e inima,ina.ile. Aor.ea "u di i"ultate$ de par" lim.a i era mpiedi"at$ vor.ea par" "u ,ura unui om al "rui "&ip de,erase de ,er* dar printre .u+e$ pe la "ol!urile ,urii$ i se vedea din "nd n "nd vr ul lim.ii$ al "rui 1o" "ontrasta "u privirea 'i "u vo"ea ei$ trdnd o sen+ualitate dul"e$ 1u"u'$ dorin!a ier.inte de a se n rupta din pl"eri. Pe runtea "alm$ neted$ i atrna o .u"l mi"$ iar de a"olo$ din "ol!ul a"ela al run!ii n "are se a la .u"la$ se n'tea din "nd n "nd$ "a un su lu viu$ unda asemnrii "u un .ie!andru$ unda vr1ii ma,i"e a &erma roditului. 5 as"ultam n ri"o'at$ dar "am .uim"it$ pe 1umtate a.sent. 4 !i pla"$ a "ontinuat ea$ to"mai din motivul pe "are !i l#am spus de1a* eu !i#am nvins sin,urtatea$ te#am prins "nd te a lai "&iar n pra,ul iadului 'i te#am tre+it din nou. 2ar a'tept mai mult din partea ta$ mult mai mult. Areau s te a" s te ndr,oste'ti de mine. Nu$ nu m "ontra+i"e$ las#m s vor.es"6 !i pla" oarte mult$ o simt$ 'i mi e'ti re"unos"tor$ dar nu te#ai ndr,ostit n" de mine. Areau s te a" s te ndr,oste'ti$ asta mi#e meseria* ""i din a'a "eva tries"$ din is"usin!a de a#i a"e pe .r.a!i s se ndr,osteas" de mine. ns ii oarte atent$ nu a" lu"rul a"esta pentru " te#a' ,si neaprat n"nttor. Sunt tot att de pu!in ndr,ostit de tine$ Harry$ "a 'i tu de mine. 2ar am nevoie de tine$ la el "um tu ai nevoie de mine. Tu ai nevoie de mine$ n momentul de a!$ pentru " e'ti de+nd1duit 'i !i tre.uie "ineva "are s te mpin, n ap 'i s te nviore+e ast el din nou. 0i nevoie de mine "a s nve!i s danse+i$ s nve!i s r+i$ s nve!i s trie'ti. 3u ns am nevoie de tine nu a"um$ "i mai tr+iu$ 'i anume$ pentru "eva oarte important 'i rumos. Cnd te vei i ndr,ostit de mine am s#!i dau ultima mea porun"$ iar tu ai s te supui 'i va i .ine a'a 'i pentru tine$ 'i pentru mine. /u din pa&ar una din or&ideele violet#maronii$ "u iri+ri ver+ui$ 'i aple" "&ipul o "lip deasupra ei$ privind i% la loarea a"eea. 4 N#o s#!i vin u'or$ dar ai s#o a"i. 5 s#mi ndepline'ti porun"a 'i ai s m omori. 0sta e. Nu mai ntre.a nimi"6 Privind n "ontinuare la or&idee$ amu!i$ "&ipul i se destinse s"pat de povara tensiunii 'i des"&i+ndu#se "a .o.o"ul unei lori$ apoi$ dintr#odat$ pe .u+ele ei se ivi un surs erme"tor$ n vreme "e o"&ii ei m mai privir o "lip i"'i$ as"ina!i. Iar a"um 'i s"utur "apul "u mi"u!a ei .u"l de .ie!andru$ .u o n,&i!itur de ap$ 'i aminti " stteam la mas 'i se npusti asupra .u"atelor "u o imens po t de mn"are. 0u+isem limpede ie"are "uvnt al nspimnttorului ei dis"urs$ .a "&iar ,&i"isem (ultima porun") a ei n" dinainte de a o i e%primat$ a'a n"t a"el (ai s m omori) nu m mai n ri"o'ase. Tot "e spunea suna "onvin,tor$ aidoma unui ,las al destinului$ a""eptam totul r s m apr 'i$ totu'i$ n po ida serio+it!ii uneste "u "are rostise a"ele "uvinte$ nu puteam s "red " aveam de#a a"e "u "eva pe deplin real sau serios. 5 latur a su letului meu i sor.ea "uvintele$ dndu#le "re+are$ o alt latur a su letului meu "ltina din "ap "u .untate$ "onstatnd "$ a'adar$ pn 'i o at att de inteli,ent$ de sntoas 'i de si,ur pe ea "a Hermina avea la rndu#i antasmele 'i strile sale de rt"ire. -i a.ia termin de spus ultimul ei "uvnt$ " un vl de ireal 'i de de'ert"iune nvlui ntrea,a s"en. 5ri"um$ nu puteam a"e saltul napoi$ revenind la plau+i.il 'i la real "u a"eea'i u'urin! de dansator pe srm "a Hermina. 4 2e"i eu te voi omor "ndva9 0m ntre.at#o "u un u'or aer vistor$ n vreme "e ea rdea iar'i$ tind de +or "arnea de pasre din ar urie. 4 Bire'te$ ddu a irmativ din "ap$ dar s lsm asta$ suntem la mas. Harry$ ii ama.il 'i mai "omand#mi pu!in salat verde6 N#ai po t de mn"are9 Cred " tre.uie s nve!i mai nti tot "eea "e$ pentru "eilal!i oameni$ nseamn ni'te lu"ruri ire'ti$ va tre.ui s nve!i pn 'i .u"uria de a mn"a. 0'adar$ prive'te$ mi"u!ule$ sta este un "opnel de ra!$ iar desprinderea a"estei "rni al.e$ deli"ioase$ de pe os este "a o sr.toare$ n"t n inima ta tre.uie s sim!i a"eea'i po t$ n"ordare 'i mul!umire "a ndr,ostitul "are 'i a1ut dr,u!a s se eli.ere+e pentru prima dat din ve'minte. 0i n!eles9 Nu9 3'ti un prostna". Bii atent$ !i dau o .u"!i" din "opnelul sta rumos de ra!$ ai s ve+i. 0'a$ des"&ide ,ura6

4 5 $ daK mo turos mai e'ti6 2umne+eule$ uit#te la el$ a tras "u o"&iul la mesele ve"ine$ "a s se asi,ure " nu e o.servat$ "nd ia o m.u"tur din ur"uli!a mea6 N#ai ni"i o ,ri1$ iu rt"itor "e e'ti$ n#am s te a" de ru'ine. 2ar da" pentru "a s ,u'ti dintr#o pl"ere ai nevoie mai nti de apro.area altora$ apoi "&iar " nu e'ti de"t un ,,u!. S"ena de adineauri devenea din "e n "e mai ireal$ mi venea din "e n "e mai ,reu s "red " o"&ii a"e'tia m priviser$ "u numai "teva minute mai nainte$ att de dur 'i n ri"o'tor. 5$ dar n toate a"este lu"ruri Hermina era nto"mai "a via!a ns'i: ntotdeauna druit "lipei$ ni"iodat previ+i.il. 0"um mn"a$ lund n serios "opanul de ra! 'i salata$ tortul 'i li"&iorul$ "onsiderndu#le o.ie"te ale .u"uriei 'i ale 1ude"!ii ei de valoare$ ale dis"u!iei 'i ima,ina!iei ei. Cum i se lua ar uria de dinainte$ n"epea un "apitol nou. Bemeia a"easta$ "are m n!elesese per e"t$ "are prea s 'tie mai multe despre via! de"t to!i n!elep!ii$ tria "a un "opil$ "ea mi"ul 1o" al tririi "lipei pre+ente "u atta art$ n"t reu'ise s m "onvin, s devin$ r doar 'i poate$ dis"ipolul ei. Indi erent da" asta nsemna o nalt n!elep"iune ori o naivitate dintre "ele mai simple: via!a nu putea s#l a e"te+e "u nimi" pe "el "are se pri"epea s trias" ast el "lipa de a!$ pe "el "are 'i tria pre+entul "u atta intensitate$ iind "apa.il s apre"ie+e "u atta ,ri1 'i .unvoin! ori"e loare "are#i ie'ea n "ale$ ori"e valoare momentan$ ie ea "t de mi"$ a a"estui 1o". Copilandra a"easta vesel "u o imens po t de mn"are$ "u toat 1oa"a ei de ,urmand$ s i ost oare o vistoare 'i$ n a"ela'i timp$ o isteri" preo"upat de ,ndul mor!ii$ sau o minte "are "al"ula totul la re"e$ vrnd s m a"$ deli.erat 'i "u sn,e re"e$ s m ndr,ostes" de ea 'i s devin s"lavul ei9 0sta era "u neputin!. Nu$ pur 'i simplu ea se lsa urat de moment att de plenar$ n"t rea"!iona "u sensi.ilitate la "apri"iile ori"rui ,en de veselie$ dar 'i la nne,urrile de ori"e el$ i+vorte din str undurile ndeprtate ale su letului$ trindu#le din plin. 0"east Hermina$ pe "are ast+i o vedeam pentru a doua oar 'tia totul despre mine 'i mi se prea imposi.il s am vreodat un se"ret a! de ea. Se prea putea "a ea s nu#mi i n!eles pe deplin via!a spiritual* pro.a.il " a e"!iunea mea a! de mu+i"$ de >oet&e$ de Novalis sau de =audelaire o dep'ea 8 dar ni"i lu"rul a"esta nu era oarte si,ur$ poate " pentru ea nu repre+enta ni"i o di i"ultate. -i "&iar de#ar i ost a'a 8 "e mai rmsese din (via!a mea spiritual)9 Nu se s rmase ea$ oare$ n "io.uri$ pier+ndu#'i ori"e sens9 Nu am ns ni"i o ndoial " ea va n!ele,e toate "elelalte pro.leme 'i aspira!ii ale mele$ in"lusiv pe "ele oarte personale. Nu va tre"e mult vreme 'i voi putea vor.i "u ea despre lupul de step$ despre tratat$ despre tot "eea "e pn a"um nu e%istase de"t pentru mine 'i despre "are ni"iodat nu s"osesem vreun "uvnt a! de alt"ineva. Nu m#am putut mpiedi"a s n"epem imediat. 4 Hermina$ am spus eu$ mi s#a ntmplat de "urnd un lu"ru straniu. Un ne"unos"ut mi#a dat o .ro'uri" tiprit$ "eva n ,enul unui "aie!el de .l"i$ iar n .ro'uri" era des"ris idel povestea vie!ii mele$ adi" tot "eea "e se re er la mine. Di 'i tu$ nu#i a'a "#i straniu9 4 Cum se nume'te .ro'uri"a9 7#a ntre.at ea ntr#o doar. 4 Se nume'te Tratat despre lupul de step. 4 5$ "e minunat sun: lup de step6 -i tu e'ti lupul de step9 C&iar tu e'ti a"ela9 4 2a$ eu sunt a"ela. 3u sunt "el "are pe 1umtate este om$ pe 1umtate$ lup$ sau "el "are 'i n"&ipuie " este a'a. Nu mi#a rspuns. 7 privea atent$ s"rutndu#mi o"&ii$ "er"etndu#mi minile$ iar pentru o "lip n privirea 'i pe "&ipul ei se a'ternur din nou pro unda serio+itate 'i pasiunea a"eea tul.ure de mai nainte. 0m avut impresia " ,&i"es" la "e se ,ndea: eram eu oare n su i"ient msur lupul a"ela "are tre.uia s#i poat ndeplini (ultima porun")9 4 Bire'te " e o n"&ipuire a ta$ spuse re"ptndu#'i voia .un$ sau$ da" vrei$ poe+ie. 2ar "eva e la mi1lo". 0st+i nu e'ti lup$ dar a"um "teva +ile "nd ai intrat n salon a'a$ de par" a.ia "+use'i din lun$ atun"i aveai n tine o por!ie .un de iar 'i to"mai asta mi#a pl"ut. Se ntrerupse$ ""i prea s#i i venit su.it o idee$ apoi spuse par" n"remenit:

4 Stupid mai sun "uvintele de ,enul ( iar) sau (animal de prad)6 N#ar tre.ui s se vor.eas" ast el despre animale. 2e multe ori ele sunt ioroase$ dar sunt mult mai la lo"ul lor de"t oamenii. 4 Ce nseamn (la lo"ul lor)9 Ce vrei s spui "u asta9 4 Pi uit#te 'i tu la un animal$ la o pisi"$ un "ine$ o pasre sau "&iar la unul dintre animalele a"elea mari 'i rumoase de la ,rdina +oolo,i"$ la o pum sau o ,ira 6 3ste imposi.il s nu o.servi " toate sunt la lo"ul lor$ " a.solut ni"i un animal nu se simte stin,&erit$ nu e%ist ni"iunul "are s n#ai. &a.ar "e are de "ut sau "um tre.uie s se "omporte. Ni"iunul dintre ele nu vrea s te lin,u'eas"$ ni"iunul nu vrea s te impresione+e. Nu 1oa" teatru. Sunt e%a"t a'a "um sunt ele$ nto"mai "a pietrele 'i lorile sau "a stelele de pe "er. n!ele,i9 n!ele,eam. 4 2e "ele mai multe ori animalele sunt triste$ a "ontinuat ea. Iar "nd un om este oarte ntristat$ dar asta nu din "au+ " l#ar durea din!ii sau " ar i pierdut ni'te .ani$ "i din "au+ "$ la un moment dat$ pre! de o or$ 'i d seama de rostul tuturor lu"rurilor$ al vie!ii ntre,i$ iind "uprins de o adevrat triste!e$ ei$ atun"i omul seamn pu!in "u un animal 8 are o min trist$ dar arat mai la lo"ul lui 'i mai rumos "a ni"iodat. 0'a e 'i a'a artai tu$ lupule de step$ "nd te#am v+ut pentru prima oar. 4 2ar "e ,nde'ti tu$ Hermina$ despre "artea n "are sunt des"ris eu9 4 0&$ 'tii "eva$ nu#mi pla"e s ,ndes" tot timpul. 5 s vor.im alt dat despre asta. 0i putea s mi#o dai o dat s#o "ites" 'i eu. Sau mai .ine nu$ da" o i s m apu" iar'i de "itit$ atun"i d#mi una dintre "r!ile s"rise de tine. Ceru o "a ea 'i$ un timp$ pru a.tut 'i distrat$ apoi "&ipul i u pe nea'teptate inundat de strlu"ire$ n"t puteai "rede " a1unsese la liman "u ,ndurile "are o rmntau. 4 0s"ult$ e%"lam ea .u"uroas$ am ,sit6 4 Ce#ai ,sit9 4 Povestea "u o%trotul$ nu#mi mai puteam lua ,ndul de la ea. 2e"i ia spune#mi: ai o "amer n "are noi doi am putea dansa din "nd n "nd "te o or9 Poate i ori"t de mi"u!$ nu#i nimi"$ numai s nu lo"uias" "ineva dedesu.t$ "are s vin sus 'i s ne a" s"andal imediat "e ar vedea " deasupra lui se "am "latin "eva. 0'adar$ e .ine$ e oarte .ine6 0tun"i o s po!i nv!a s danse+i la tine a"as. 4 2a$ am +is eu "u timiditate$ "u att mai .ine. 2ar "redeam " pentru asta am avea nevoie de mu+i". 4 Bire'te " da. 2e"i ii atent$ ai s#!i "umperi mu+i"a "u a"eea'i sum pe "are i#ai plti#o unei pro esoare pentru "ursurile de dans. Pro esoara o e"onomise'ti$ a"eea o s iu eu. Pe urm o s avem mu+i" ori de "te ori vrem noi 'i$ pe deasupra$ ne ale,em 'i "u un ,ramo on. 4 Un ,ramo on9 4 Bire'te. !i "umperi un aparat dintr#sta mi" 'i "teva pl"i "u mu+i" de dans< 4 Splendid$ am e%"lamat eu$ iar da" vei reu'i "u adevrat s m nve!i s danse+$ atun"i !i voi o eri ,ramo onul drept rsplat. 2e a"ord9 Spusesem toate a"estea "u mult ndr+neal$ dar n#o "usem delo" din toat inima. Nu puteam s#mi ima,ine+ n "mru!a mea plin de "r!i un ast el de aparat$ pentru "are nu aveam ni"i un el de simpatie$ apoi "&iar 'i n le,tur "u dansul aveam mari re!ineri. 7 ,ndeam " a'a$ o"a+ional$ puteam s n"er" o dat$ de'i aveam "onvin,erea " sunt prea .trn 'i prea !eapn 'i "$ de"i$ nu a' mai putea s nv! a'a "eva. Toate veneau ns una dup alta$ ntr#un ritm prea rapid$ prea impetuos$ iar n mine sim!eam mpotrivindu#se tot "eea "e$ n "alitate de ve"&i 'i ra inat "unos"tor de mu+i"$ aveam de o.ie"tat mpotriva ,ramo oanelor$ a 1a++ului 'i a melodiilor moderne de dans. Iar "a n "amera mea$ n prea1ma lui Novalis 'i a lui ?ean Paul$ n "&ilia ,ndurilor mele 'i n re u,iul meu s mai rsune a"um 'i 'la,re ameri"ane$ 'i eu s danse+ dup ele 8 nu$ toate astea dep'eau realmente "u mult "eea "e putea s#mi "ear "ineva.

2ar omul "are mi "erea a"est lu"ru nu era pur 'i simplu ("ineva)$ "i Hermina$ iar ea era a"um a"eea "are mi ddea ordine. 7#am supus. =inen!eles " m#am supus. n dup#amia+a urmtoare ne#am ntlnit ntr#o "a enea. Cnd am intrat am o.servat " Hermina venise de1a$ .ea "eai 'i mi art +m.ind un +iar n "are dduse de numele meu. 3ra una dintre i!ui"ile rea"!ionare ale !rii$ una dintre a"elea "are semnau ++ania 'i$ din "nd n "nd$ lansau ata"uri violente de de imare la adresa mea. n timpul r+.oiului usesem pa"i ist$ dup r+.oi mi#am ridi"at ,lasul 'i am apelat$ o"a+ional$ la "alm$ r.dare$ omenie 'i auto"riti"$ opunndu#m isteriei na!ionaliste "are$ din +i n +i$ devenea tot mai strident$ mai ne.uneas" 'i mai sl.ati". -i iat " usese lansat din nou un asemenea ata"$ prost s"ris$ pe 1umtate "ompus de reda"tor$ pe 1umtate "olportat$ .u"at "u .u"at$ din alte arti"ole asemntoare aprute n presa de a"eea'i orientare. 2up "um se 'tie$ de alt el$ nimeni nu s"rie att de prost "a aprtorii ideolo,iilor nve"&ite$ nimeni nu lu"rea+ mai murdar 'i mai iresponsa.il "a ei. Hermina "itise arti"olul$ a lnd ast el " Harry Haller e un individ duntor "are se lepdase de patrie 'i "$ ire'te$ patria nu poate i de"t amenin!at$ atta timp "t sunt tolera!i asemenea oameni$ "t sunt tolerate asemenea idei$ atta timp "t tineretul este edu"at n spiritul sentimentalelor idei umaniste$ 'i nu n "el al revan'ei militare a! de du'manul de moarte. 4 2espre tine e vor.a9 7#a ntre.at Hermina artndu#mi numele. 3i$ daK 'tiu " !i#ai "ut "!iva du'mani$ Harry. Te supr trea.a asta9 0m "itit "teva rnduri$ era plvr,eala o.i'nuit$ de ani de +ile$ "uno'team pn la e%asperare ie"are "uvnt din a"ele de imri#"li'eu. 4 Nu$ am spus eu$ nu m supr$ m#am o.i'nuit de mult "u a'a "eva. 2e "teva ori mi# am e%primat opinia " ie"are popor 'i "&iar ie"are om ar tre.ui "a$ n lo" s se lase adormit$ "a de un "nte" de lea,n$ de vor.ria despre alsele ("ulpa.ilit!i) politi"e$ s#'i pun lui nsu'i ntre.area "are este partea lui de vin pentru i+.u"nirea r+.oiului 'i pentru starea de mi+erie n "are se a l lumea$ la "are a "ontri.uit prin propriile sale ,re'eli$ e+itri 'i o.i"eiuri proaste* 'i am mai artat " numai a"easta poate i "alea evitrii unui nou r+.oi. Iat de "e nu m iart$ ""i$ ire'te$ ei nu sunt de el vinova!i: ni"i mpratul$ ni"i ,eneralii$ ni"i marii industria'i$ ni"i politi"ienii$ ni"i +iarele 8 nimeni n#are "e s#'i repro'e+e$ nimeni n#are vreo vin6 S#ar putea "rede " totul pe lume e minunat$ att doar " n pmnt +a" u"i'i +e"i de milioane de oameni. Ae+i tu$ Hermina$ "&iar da" ast el de arti"ole de imtoare nu m mai pot supra$ ele reu'es" totu'i$ uneori$ s m ntriste+e. 2ou treimi din "ompatrio!ii mei "ites" +iare de ,enul a"esta$ li se "nt melodia asta n ie"are diminea! 'i sear$ +ilni" sunt prelu"ra!i$ averti+a!i$ ntrta!i$ li se alimentea+ nemul!umirea 'i ran"&iuna$ iar s"opul 'i re+ultatul unor asemenea e orturi va i iar r+.oiul$ urmtorul r+.oi$ "are se apropie 'i "are va i "u si,uran! n" mai &idos de"t a ost a"esta. Totul este limpede 'i simplu$ ori"e om ar putea s a1un, la a"eea'i "on"lu+ie$ da" ar sta s 1ude"e m"ar un "eas. 2ar nimeni nu are "&e de a'a "eva$ nimeni nu vrea s evite un nou r+.oi$ nimeni nu vrea s s"ape de urmtorul m"el$ ni"i el nsu'i$ ni"i "opiii si$ 'i asta numai pentru " nu poate s se s"uteas" pe sine 'i pe "opiii si de urmtorul m"el pentru " pre!ul i se pare prea mare. Nimeni nu vrea s ,ndeas" un "eas$ s#'i "er"ete+e "u,etul 'i s se ntre.e n "e msur este el nsu'i prta' 'i vinovat de toat de+ordinea 'i rutatea de pe lumea asta6 Prin urmare$ totul va "ontinua n a"ela'i mod$ iar noul r+.oi este pre,tit "u mult +el$ +i de +i$ de mii 'i mii de oameni. 2in momentul n "are mi#am dat seama de a"est lu"ru$ par" sunt parali+at$ am "+ut prad de+nde1dii$ pentru mine nu mai e%ist ni"i un el de (patrie) 'i ni"i un el de idealuri$ iar pentru domnii "are pun la "ale noile .tlii$ toate a"estea nu sunt de"t ni'te de"oruri. N#are ni"i un rost s ,nde'ti$ s spui sau s s"rii "eva omenes"$ n#are ni"i un rost s#!i .a!i "apul "u ,nduri de .ine 8 "ei doi sau trei oameni "are a" a"est lu"ru sunt "om.tu!i +i de +i prin mii de +iare$ reviste$ "uvntri$ 'edin!e pu.li"e 'i se"rete "are$ toate$ urmres" "ontrariul 'i o.!in "eea "e vor. Hermina m as"ultase "u aten!ie.

4 2a$ spuse ea$ ai dreptate. Bire'te " o s ie din nou r+.oi$ ni"i nu mai tre.uie s "ite'ti +iarele$ "a s#!i dai seama. 2esi,ur$ sta e un motiv de triste!e$ dar o asemenea atitudine e lipsit de ori"e valoare. 3ste "a 'i "um "ineva s#ar ntrista la ,ndul "$ n "iuda tuturor strdaniilor sale$ odat 'i odat nu va avea n"otro 'i va tre.ui s moar. /upta mpotriva mor!ii$ dra, Harry$ este ntotdeauna o "au+ rumoas$ no.il$ minunat 'i demn de toat stima$ tot a'a 'i lupta mpotriva r+.oiului. 2ar n a"ela'i timp ea este$ ntotdeauna$ 'i o donNui1oterie lipsit de ori"e speran!. 4 0'a o i$ am e%"lamat eu a,itat$ dar "u adevruri de ,enul "elui " to!i va tre.ui s murim "ndva 'i "$ a'adar$ poate s ne doar n "ot pe to!i de toate "ele$ nu a"em de"t s .anali+m lu"rurile 'i s spunem " toat via!a e o prostie. =ine$ dar tre.uie oare s arun"m totul$ s renun!m la tot "eea "e nseamn spirit$ la toate strdaniile$ la toat omenia$ n,duind "a am.i!ia 'i .anii s domneas" n "ontinuare$ 'i a'teptnd$ "u un pa&ar de .ere dinainte$ urmtoarea mo.ili+are9 Privirea pe "are mi#o arun" Hermina avea n ea "eva straniu$ era o privire plin de veselie$ de ironie 'i ,&idu'ie$ de o "amaraderie n!ele,toare$ dar totodat de o asemenea ,ravitate$ lu"iditate 'i serio+itate pro und6 4 S nu a"i asta$ spuse ea pe un ton oarte matern. Iar via!a ta nu devine .anal 'i nu e'ti ndrept!it s#o "onsideri o prostie$ da" 'tii " lupta nu#!i va i n"ununat de su""es. 3ste "u mult mai .anal$ Harry$ s lup!i pentru "eva .un 'i ideal$ "re+nd " o s reu'e'ti. 5are idealurile e%ist pentru a i reali+ate9 5are noi$ oamenii$ trim pentru a des iin!a moartea9 Nu$ trim "a s ne temem de ea 'i "a s o ndr,im din nou$ 'i to"mai datorit ei stropul nostru de via! luminea+ uneori$ pre! de o or$ att de rumos. Ce "opil e'ti$ Harry. 0s"ult#m 'i &ai a"um "u mine$ ""i ast+i avem multe de "ut. 0st+i n#o s m mai ,ndes" ni"i la r+.oi$ ni"i la +iare. 2ar tu9 5$ da$ eram ,ata s a" 'i eu a"ela'i lu"ru. 0m ple"at mpreun 8 era prima noastr plim.are n doi prin ora' 8 am intrat ntr#un ma,a+in de arti"ole mu+i"ale$ ne#am uitat la ni'te ,ramo oane$ le#am des"&is$ apoi le#am n"&is la lo"$ am n"er"at "teva 'i$ ,sind unul potrivit$ dr,u! 'i ie tin$ eu am vrut s#l "umpr$ dar Hermina nu voia s se &otras" a'a de repede. 7 opri$ a'a " a tre.uit s intru "u ea ntr#un alt ma,a+in$ unde ne#am uitat la tot elul de sisteme 'i aparate de di erite mrimi$ de la "ele mai s"umpe pn la "ele mai ie tine$ le#am as"ultat 'i a.ia a"um "+u 'i ea de a"ord "u mine " tre.uie s ne ntoar"em la primul ma,a+in 'i s "umprm ,ramo onul pe "are l ,sisem a"olo. 4 Ae+i$ i#am spus eu$ de "e tre.uia s ne "ompli"m att9 4 0'a "re+i9 2ar poate "&iar mine am i v+ut a"ela'i aparat e%pus ntr#o alt vitrin$ la un pre! mai mi" "u dou+e"i de ran"i. -i$ n a ar de asta$ "umprturile sunt o pl"ere$ iar "eea "e !i a"e pl"ere tre.uie ,ustat din plin. 7ai ai n" multe de nv!at. Cu a1utorul unui slu1.a' am adus pa"&etul n lo"uin!a mea. Hermina mi inspe"t lo"uin!a$ ludnd so.a 'i divanul$ n"er" s"aunele$ lu n mn ni'te "r!i$ +.ovi mult timp n a!a oto,ra iei iu.itei mele. >ramo onul l a'e+asem pe "omoda dintre tean"urile de "r!i. n s r'it am n"eput le"!ia. 3a a pus o pla" "u un o%trot$ mi#a artat primii pa'i$ m#a apu"at de mn 'i a n"eput s m "ondu". 7 strduiam s#o urme+$ ,reoi$ lovindu#m de s"aune$ ddeam as"ultare "omen+ilor ei r s le n!ele,$ o "l"am pe pi"ioare$ iind la el de nendemnati" pe "t eram de +elos s#mi a" datoria. 2up al doilea dans se arun" pe divan$ r+nd "a un "opil. 4 2umne+eule$ "e .!os mai e'ti6 P'e'te$ omule$ "a 'i "nd te#ai du"e la plim.are6 Nu tre.uie s te or!e+i atta. 0m impresia sau te#ai n"l+it de1a9 3i$ atun"i &ai s ne odi&nim "in"i minute6 Uite$ atun"i "nd l "uno'ti$ dansul e la el de simplu "a ,nditul 'i se nva! mult mai u'or. Iar aptul " oamenii nu vor s se o.i'nuias" s ,ndeas"$ pre erind a#l numi pe domnul Haller trdtor de !ar 'i a'teptnd s vin urmtorul r+.oi$ n#o s te mai enerve+e a"um att de tare.

2up o or a ple"at$ asi,urndu#m " data viitoare va mer,e mai .ine. 3u eram ns de alt prere$ ""i prostia 'i stn,"ia mea m de"ep!ionaser oarte mult$ mi se prea " nu nv!asem a.solut nimi" n ora a"eea 'i nu "redeam " alt dat va mer,e mai .ine. Nu$ pentru dans tre.uia s ai ni'te aptitudini anume$ "are mie mi lipseau "u desvr'ire: veselie$ nevinov!ie$ u'urin!$ elan. 3i$ dar asta mi#o n"&ipuisem eu de mult vreme. Cnd$ "e s ve+i$ a doua oar a mers ntr#adevr mai .ine$ .a "&iar dansul a n"eput s# mi a" pl"ere$ a'a n"t la s r'itul orei$ Hermina a a irmat " a"um 'tiam s danse+ o%trot. 2ar "nd de ai"i a tras "on"lu+ia " mine va tre.ui s mer, la restaurant 'i s danse+ "u ea$ m# am speriat "umplit$ re u+nd "u ve&emen!. ns ea mi#a reamintit "u r"eal de 1urmntul meu de a o as"ulta 'i mi#a porun"it s vin s lum "eaiul mine la Hotelul =alan"es. n seara a"eea am rmas a"as$ voiam s "ites"$ dar nu reu'eam. 7i#era team de +iua de mine* m n,ro+ea ideea " eu$ un om "iudat$ .trn$ timid 'i sentimental urmam nu numai s p'es" ntr#unul din lo"urile a"elea sear.ede$ moderne$ unde se .ea "eai$ se dansea+ 'i se as"ult mu+i" de 1a++$ "i s m mai 'i art a"olo printre oameni strini n postura de dansator$ "u toate " nu 'tiam n" s danse+ "a lumea. Tre.uie s re"unos" " am rs de mine nsumi 'i " mi#a ost ru'ine de "e a" n momentul n "are$ rmas sin,ur n lini'tita mea odaie de studiu$ am ntors aparatul$ punndu#l apoi s mear, 'i repetnd r +,omot$ n"l!at numai n 'osete$ pa'ii de o%trot. 0 doua +i$ la Hotelul =alan"es "nta o mi" or"&estr$ se servea "eai 'i M&is@y. 0m "ut o tentativ de "orup!ie$ punndu#i dinainte Herminei ni'te pr1ituri 'i invitnd#o s .em o sti"l de vin .un$ dar ea a rmas ne"lintit. 4 0+i n#ai venit ai"i "a s te distre+i. 0i le"!ie de dans. 0 tre.uit s danse+ "u ea de dou#trei ori$ iar n a"est rstimp mi#a "ut "uno'tin! "u sa%o onistul$ un .r.at ne,ri"ios$ rumos$ tnr$ ori,inar din Spania sau din 0meri"a de Sud 'i "are$ dup spusele ei$ 'tia s "nte la toate instrumentele 'i s vor.eas" toate lim.ile pmntului. 0"est senor "ea impresia " este o oarte .un "uno'tin! de#a Herminei$ un prieten al ei$ n a!a lui se a lau dou sa%o oane de mrimi di erite$ la "are el "nta alternativ$ pe "nd "u o"&ii lui ne,ri$ neastmpra!i$ s"ruta "u aten!ie 'i amu+ament pe "ei "are dansau. Spre uimirea mea$ sim!eam a! de a"est mu+i"ant ino ensiv 'i dr,u!$ un el de ,elo+ie$ dar nu era o ,elo+ie din dra,oste$ ""i ntre mine 'i Hermina nu putea i vor.a de a'a "eva$ "i mai mult o ,elo+ie a.stra"t$ ns"ut din prietenie$ 'i asta pentru aptul " nu mi se prea s merite interesul 'i predile"!ia$ .a "&iar admira!ia pe "are ata le mani esta a! de el. Po tim "u "e oameni .i+ari sunt nevoit s a" "uno'tin!$ mi#am spus m&nit. 0poi Hermina a ost invitat la dans de "teva ori la rnd$ eu am rmas s#mi .eau "eaiul sin,ur$ as"ultnd mu+i"a$ a"el ,en de mu+i" pe "are pn nu de mult nu puteam s#l su r. 2oamne 2umne+eule$ mi#am +is$ iat$ sunt nevoit s m las introdus ai"i 'i s devin de#al "asei$ n lumea a"easta "are mi este att de strin$ att de nesu erit$ lume pe "are am evitat#o pn a"um "u atta ,ri1 'i am dispre!uit#o att de pro und$ lumea unor pierde#var$ a amatorilor de amu+amente$ lumea plat 'i plin de "li'ee a msu!elor "u .lat de marmur$ a mu+i"ii de 1a++$ a "o"otelor$ a "omis#voia1orilor6 7i#am sor.it "eaiul mo&ort$ uitndu#m i% la mul!imea a"eea semiele,ant. Privirile mi#au ost atrase de dou ete rumu'ele$ "are dansau oarte .ine 'i la "are m uitam "u admira!ie 'i invidie$ ""i alune"au "u mi'"ri elasti"e$ ,ra!ioase$ vioaie 'i si,ure. Iat ns " Hermina reveni 'i 'i e%prim nemul!umirea a! de mine. 2oar nu venisem ai"i$ m#a mustrat ea$ "a s a" o asemenea mutr 'i s stau n!epenit la mas$ dinaintea "e'tii "u "eai$ mai .ine mi#a' lua inima n din!i 'i a' dansa. Cum$ nu "unos" pe nimeni9 Pi ni"i nu e nevoie. 5are s nu i ost a"olo ni"i o at "are s#mi pla"9 I#am artat#o pe una mai rumoas$ "are sttea undeva aproape de noi$ era n"nttoare n ro"&ia ei dr,la' de "ati ea$ "u prul .lond vi,uros$ tiat s"urt$ 'i "u .ra!ele pline$ eminine. Hermina a insistat s m du" imediat la ea 'i s o invit. 0m n"er"at s m opun "u de+nde1de.

4 =ine$ dar nu pot6 I#am spus ne eri"it. 3i$ da" a' i un tip tnr$ dr,u!$ atun"i da6 2ar a'a$ un ntru .trn 'i an"&ilo+at$ "are ni"i m"ar nu 'tie s danse+e 8 va rde de mine6 Hermina m#a privit dispre!uitoare. 4 2ar da" eu o s rd de tine$ ire'te " !i#e indi erent. Ce la' mai e'ti6 5ri"ine se apropie de o at ris" s se a" de rs* asta e mi+a. 0'adar$ Harry$ &ai ris"$ 'i n "el mai ru "a+$ #te de rs 8 alt el n#o s mai am ni"i o n"redere n supu'enia ta. Nu s#a lsat nduple"at. Cu inima "uprins de nelini'te m#am ridi"at$ ndreptndu#m spre rumoasa at "nd mu+i"a to"mai n"epea s "nte din nou. 4 2e apt nu sunt li.er$ mi#a spus ea$ privindu#m "urioas "u o"&ii ei mari$ plini de prospe!ime$ dar se pare " partenerul meu s#a n"ur"at din"olo$ pe la .ar. 3i$ atun"i &aide!i6 0m "uprins#o de mi1lo" 'i am "ut primii pa'i$ n" mirndu#m " nu m re u+ase$ ea 'i#a dat imediat seama "u "ine are de#a a"e 'i a preluat "ondu"erea. 2ansa minunat$ eram urat "u totul de dans$ pentru "teva "lipe am uitat de mi'"ri o.li,atorii 'i de re,uli$ pur 'i simplu pluteam$ sim!indu#i 'oldurile tari$ ,enun"&ii "are se mi'"au rapid$ mldio'i$ m#am uitat la "&ipul tnr$ radios al partenerei mele 'i i#am mrturisit " ast+i dansam pentru prima oar n via!a mea. 3a +m.i 'i m n"ura1$ rspun+nd privirilor mele n"ntate 'i "uvintelor mele m,ulitoare ntr#un mod minunat de mldios$ nu prin "uvinte$ "i prin mi'"ri lente$ erme"toare$ "are ne apropiau tot mai mult$ tot mai ispititor. mi !ineam mna dreapt strns n 1urul taliei ei$ i urmam +elos 'i eri"it mi'"rile "oapselor$ .ra!elor$ umerilor$ spre uimirea mea nu am "l"at#o ni"i m"ar o dat pe pi"ioare$ iar "nd mu+i"a se termin ne#am oprit .tnd din palme pn "nd dansul se repet$ iar eu am svr'it din nou plin de rvn$ ndr,ostit 'i re"ules$ a"ela'i ritual. Cnd dansul se termin$ mult prea repede$ rumoasa at "u ro"&i!a de "ati ea s#a retras 'i dintr#odat am v+ut#o ln, mine pe Hermina$ "are ne privise tot timpul. 4 3i$ ai o.servat "eva9 Dise ea r+nd admirativ. 0i "ut "umva des"operirea " pi"ioarele unei emei nu sunt la el "a pi"ioarele unei mese9 3i$ .ravo6 Slav 2omnului$ a"um 'tii s danse+i o%trot$ mine o s ne lansm la .oston$ iar peste trei sptmni are lo" un .al mas"at n saloanele >lo.us. 3ra pau+$ ne a'e+arm 'i iat " de noi s#a apropiat rumosul 'i tnrul domn Pa.lo$ sa%o onistul$ ne#a salutat din "ap 'i s#a a'e+at ln, Hermina. Se prea " i este prieten oarte .un. 2ar tre.uie s mrturises" " mie nu#mi pl"ea delo" a"est domn atun"i$ la prima noastr ntlnire. 3ra rumos$ nimi" de +is$ rumos "ldit 'i rumos la "&ip$ ns n#am reu'it s#i des"opr alte "alit!i. -i talentul su de poli,lot prea s ie mai mult o 1oa"$ iind" de apt el nu vor.ea$ arun"a doar "uvinte pre"um (po tim)$ (mul!umes")$ (desi,ur)$ ( ire'te)$ (&allo) 'i altele de ,enul a"esta$ pe "are$ "e#i drept$ le 'tia n mai multe lim.i. Nu$ a"est seOor Pa.lo nu spunea mai nimi"$ a"est dr,u! "a.allero nu lsa impresia " ,nde'te prea mult. 7eseria lui era s "nte la sa%o on n or"&estra de 1a++$ pro esia a"easta l su.1u,ase$ o "ea "u dra,oste 'i pasiune$ iar uneori$ n vreme "e "nta$ .tea pe nea'teptate din palme sau 'i permitea alte i+.u"niri de entu+iasm$ s"o!nd sunete$ "ntate "u vo"e tare$ pre"um: (o$ o$ o$ o$ &a$ &a$ &allo6) n rest$ era limpede " e%isten!a lui nu avea ni"i un alt s"op de"t a"ela de a i rumos$ de a pla"e emeilor$ de a purta ,ulere 'i "ravate dup ultima mod 'i numeroase inele pe de,ete. Conversa!ia "u el nsemna " 'edea "u noi$ +m.indu#ne$ privindu#'i "easul de la mn 'i nvrtindu#'i !i,ri$ lu"ru pe "are l "ea "u o de%teritate deose.it. 5"&ii lui ne,ri$ rumo'i$ de "reol$ .u"lele sale "a pana "or.ului nu as"undeau ni"i o urm de romantism$ ni"i un el de pro.leme$ ni"i un el de ,nduri 8 privit de aproape$ semi+eul a"esta rumos 'i e%oti" se dovedea a i un tnr vesel 'i ni!elu' "am alintat$ "u maniere pl"ute 'i atta tot. 0m vor.it "u el despre instrumentul su 'i despre "oloritul mu+i"ii de 1a++$ iar el a tre.uit s re"unoas" aptul " avea de#a a"e "u un ve"&i iu.itor 'i "unos"tor al mu+i"ii. 2ar nu s#a lsat atras delo" n dis"u!ie 'i n vreme "e eu$ din polite!e a! de el sau$ de apt$ a! de Hermina$ n"er"am s 1usti i" e%isten!a 1a++ului prin prisma teoriei mu+i"ale$ el +m.ea "u nevinov!ie pe seama mea

'i a e orturilor mele 'i$ pro.a.il$ ni"i nu#i tre"ea de el prin ,nd " naintea 'i n a ara 1a++ului mai e%istaser 'i alte ,enuri de mu+i". 3ra simpati"$ da$ simpati" 'i "uminte$ +m.ea pl"ut "u o"&ii lui mari 'i ,oi* dar ntre mine 'i el prea " nu e%ist ni"i o punte de le,tur 8 nimi" din "eea "e el so"otea$ pro.a.il$ important 'i s nt n#ar i putut avea a"eea'i semni i"a!ie 'i pentru mine$ ne tr,eam din "ontinente di erite$ vor.eam lim.i "are nu aveau n "omun ni"i m"ar un "uvnt. :7ai tr+iu$ Hermina mi#a povestit ns ni'te lu"ruri "iudate. 7i#a povestit "$ dup dis"u!ia noastr$ Pa.lo i spusese " ea va tre.ui s se poarte "u oarte mult ,ri1 "u un om att de ne eri"it. Iar "nd l ntre.ase "um a1unsese la o asemenea "on"lu+ie$ el i +isese: (0&$ srmanul om. Prive'te#i o"&ii. Nu 'tie s rd.); 2up "e .r.atul "u o"&i ne,ri 'i#a luat rmas#.un$ iar mu+i"a a n"eput din nou s "nte$ Hermina s#a ridi"at: 4 0"um ai putea s danse+i 'i "u mine$ Harry. Sau !i#a pierit "&e ul9 2ansam a"um 'i "u ea "eva mai u'or$ mai li.er 'i mai vesel$ "&iar da" nu m sim!eam tot a'a de de,a1at 'i destins$ "a atun"i "nd dansasem "u "ealalt. Hermina m#a lsat s "ondu"$ urmndu#m "u deli"ate!e 'i u'or "a o petal de loare$ 'i la ea des"opeream 'i sim!eam a"um toate rumuse!ile "are$ .a se o ereau$ .a dispreau$ 'i ea mirosea a emeie 'i a dra,oste 'i dansul ei intona$ "u deli"ate!e 'i intimitate$ minunatul$ atr,torul "nte" al se%ualit!ii 8 'i totu'i nu puteam s rspund la toate a"estea n deplin li.ertate 'i "u veselie$ nu puteam s uit pe deplin de mine nsumi$ lsndu#m a.sor.it de dorin!. Hermina mi era prea apropiat$ mi era "amarad$ sor$ era la el "a mine$ semna "u mine nsumi 'i semna 'i "u Hermann$ prietenul meu din tinere!e$ vistorul$ poetul$ tovar'ul n l"rat al e%er"i!iilor 'i aventurilor mele spirituale. 4 -tiu$ mi#a spus ea mai tr+iu dup "e i vor.isem despre toate a"este lu"ruri$ 'tiu oarte .ine. 3u tot am s te a" s te ndr,oste'ti de mine$ dar nu e ni"i o ,ra.. 2eo"amdat suntem "amara+i$ suntem ni'te oameni "are sper s se mprieteneas"$ iind" 'i#au dat seama " se "unos" re"ipro". 3u !i art mi"ul meu teatru$ te nv! s danse+i 'i s te amu+i$ 'i s te proste'ti 'i tu pu!intel$ iar tu mi de+vlui ,ndurile 'i o parte din "uno'tin!ele tale. 4 0&$ Hermina$ dar eu nu prea am "e s#!i de+vlui !ie$ tu 'tii mai multe lu"ruri de"t mine. Ce iin! stranie mai e'ti 'i tu$ at dra,6 7 n!ele,i 'i m ntre"i n toate privin!ele. nsemn eu$ oare$ "eva pentru tine9 5are nu te pli"tises"9 3a 'i ple" privirea ntune"at n pmnt. 4 Nu#mi pla"e s te aud vor.ind a'a. >nde'te#te la seara a"eea "nd ai aprut n "alea mea distrus 'i de+nd1duit$ "&inuit 'i nsin,urat$ 'i "nd ai devenit "amaradul meu6 5are de "e "re+i " te#am putut re"unoa'te 'i n!ele,e atun"i9 4 2e "e$ Hermina9 Spune#mi6 4 Pentru " sunt "a tine. Pentru " sunt sin,ur nto"mai "a tine 'i sunt la el de pu!in n stare s iu.es" 'i s iau n serios via!a$ oamenii 'i pe mine nsmi. ntotdeauna e%ist 'i "!iva oameni de soiul a"esta$ "are "er totul de la via!$ mp"ndu#se ,reu "u prostia 'i duritatea ei. 4 3i$ tu6 0m e%"lamat eu pro und uimit. Te n!ele,$ "amarade$ nimeni nu te n!ele,e a'a "a mine. -i "u toate a"estea e'ti pentru mine o eni,m. Trie'ti "a 'i "um te#ai 1u"a$ ai a"est minunat dar de a te .u"ura n a!a lu"rurilor 'i a pl"erilor mrunte$ de!ii o adevrat art de a te des"ur"a n via!. Cum de e posi.il "a ea s#!i provoa"e su erin!9 Cum se a"e " e'ti de+nd1duit9 4 Nu sunt de+nd1duit$ Harry. 2ar$ vai$ am avut de su erit att de mult de pe urma vie!ii. Te miri " nu sunt eri"it$ doar 'tiu s danse+$ nu#i a'a$ m mi'" destul de u'or la supra a!a vie!ii. Iar eu$ prietene$ m mir " tu e'ti att de de"ep!ionat de via!$ de'i te a li "a la tine a"as n s era "elor mai rumoase 'i mai pro unde lu"ruri$ n s era spiritului$ a artei$ a ,ndirii6 2e a"eea ne#am sim!it atra'i unul spre "ellalt$ de a"eea suntem ra!i. 3u am s te nv! s danse+i$ s te 1o"i 'i s +m.e'ti$ r "a totu'i s ii mul!umit. 3u am s nv! de la tine "um

s ,ndes" 'i s 'tiu$ r "a totu'i s iu eri"it. !i dai seama " noi amndoi suntem odraslele diavolului9 4 2a$ a'a este. 2iavolul este spiritul$ iar noi suntem ne eri"itele sale odrasle. n "derea noastr ne#am desprins de natur$ rmnnd suspenda!i n vid. 2ar iat " mi adu" aminte de un lu"ru: n tratatul a"ela despre lupul de step$ de "are !i#am pomenit$ se spune " Harry 'i ima,inea+ doar " ar avea un su let sau dou$ " s#ar "ompune dintr#o personalitate sau dou. C"i ie"are om$ s"rie a"olo$ se "ompune$ de apt$ din +e"e$ dintr#o sut$ din o mie de su lete. 4 mi pla"e oarte mult "e spui$ e%"lam Hermina. /atura ta spiritual$ de e%emplu$ este oarte de+voltat$ n s"&im. ai rmas mult n urm ntr#o mul!ime de mi"i me'te'u,uri ale vie!ii. Harry ,nditorul are o sut de ani$ dar Harry dansatorul a mplinit a.ia o 1umtate de +i. Iat$ pe a"esta tre.uie s#l a1utm noi s se de+volte mai mult$ pe el 'i pe "eilal!i r!iori ai si "are sunt la el de mi"i$ de prostu!i 'i de ne"op!i "a 'i el. 7 privea +m.ind. -i m ntre. n"et$ "u o vo"e s"&im.at: 4 2ar 7aria !i#a pl"ut9 4 7aria9 /a "ine te re eri9 4 /a "ea "u "are ai dansat. 3 o at rumoas$ o at oarte rumoas. Te#ai ndr,ostit ni!elu' de ea$ dup "te mi#am putut da seama. 4 5 "uno'ti9 4 2a$ ne "unoa'tem destul de .ine. Te interesea+ "umva9 4 7i#a pl"ut 'i m#am .u"urat " a artat atta n!ele,ere pentru elul n "are dansam. 4 3i$ oare asta s ie totul9 0r tre.ui s#i a"i pu!in "urte$ Harry. 3 oarte dr,u! 'i dansea+ att de .ine$ iar tu te#ai 'i ndr,ostit de ea. !i prevd su""es. 4 0&$ dar n#am asemenea am.i!ii. 4 2e data asta min!i pu!intel. -tiu$ pe undeva prin lume e%ist o iin!$ iu.ita a"eea a ta$ te ve+i "u ea o dat la 'ase luni$ 'i atun"i v mai 'i "erta!i. 3ste oarte dr,u! din partea ta " vrei s#i rmi "redin"ios a"estei prietene "iudate$ dar d#mi voie s nu iau povestea prea n serios6 n ,eneral$ te suspe"te+ " tu iei iu.irea n,ro+itor de n serios. N#ai de"t$ n#ai de"t s iu.e'ti n elul tu$ la modul ideal$ "t po te'ti$ e trea.a ta$ eu n#am ni"i un motiv s#mi .at "apul din pri"ina asta. 2ar tre.uie s#mi .at "apul "a tu s nve!i "eva mai .ine mi"ile 'i u'oarele me'te'u,uri 'i 1o"uri ale vie!ii$ n domeniul sta eu sunt pro esoara ta 'i am s#!i iu o pro esoar mai .un de"t a ost ideala ta iu.it$ de lu"rul sta po!i i si,ur6 0i mare nevoie s te "ul"i 'i tu o dat "u o at dr,u!$ lupule de step. 4 Hermina$ am e%"lamat eu "&inuit$ uit#te la mine$ sunt un om .trn6 4 =a nu e'ti de"t un .ie!andru. -i a'a "um ai ost prea "omod "a s nve!i s danse+i pn n "lipa n "are aproape " era prea tr+iu$ la el ai ost prea "omod "a s nve!i s iu.e'ti. 5$ prietene$ te pri"epi "um nu se poate mai .ine s iu.e'ti la modul ideal 'i tra,i"$ n#am ni"i o ndoial$ meri!i tot respe"tul6 2ar a"um ai s nve!i s iu.e'ti 'i ntr#un el mai ires" 'i mai omenes". n"eputul l#ai "ut de1a$ n "urnd o s#!i vin rndul s tre"i la apte. 3i$ dar mai nti s nve!i .ostonul$ o s n"epem mine. Ain la ora trei. 0propo$ "e prere ai de mu+i"a de ai"i9 4 3%"elent. 4 Ae+i$ 'i sta este un pro,res$ ai mai nv!at "eva. Pn a"um nu puteai s su eri mu+i"a asta de dans 'i de 1a++$ so"oteai " nu e su i"ient de serioas 'i de pro und$ iar a"um ai v+ut " nu e delo" nevoie s o iei n serios$ dar " poate i oarte pl"ut 'i erme"toare. 2e apt$ r Pa.lo$ or"&estra ntrea, n#ar a"e doi .ani. 3l o "ondu"e 'i o nsu le!e'te. 0'a "um ,ramo onul stri"a aerul de as"e+ spiritual din odaia mea de studiu$ "um dansurile ameri"ane invadaser "a un "orp strin lumea ra inat a mu+i"ii mele$ tul.urnd#o$ .a "&iar nimi"ind#o$ tot ast el via!a pe "are$ pn atun"i$ mi#o delimitasem 'i mi#o etan'asem "u atta stri"te!e era invadat a"um din toate pr!ile de lu"ruri noi$ n ri"o'toare$ nimi"itoare. Tratatul despre lupul de step 'i Hermina aveau dreptate "u teoria lor despre miile de su lete$

""i +ilni" se iveau n mine$ pe ln, "ele ve"&i$ alte "teva su lete noi$ ridi"nd preten!ii$ ridi"nd tonul$ iar eu vedeam a"um "a ntr#o ima,ine "lar personalitatea mea dinainte n toat ne.unia ei. 2dusem o aten!ie e%a,erat "elor "teva "alit!i 'i deprinderi n "are$ ntmpltor$ e%"elam$ "ompunndu#mi ima,inea unui anume Harry 'i trind via!a unui anume Harry "are$ de apt$ nu era nimi" alt"eva de"t un spe"ialist oarte ra inat$ un savant n ale poe+iei$ mu+i"ii 'i iloso iei 8 iar tot restul persoanei mele$ un ntre, &aos de nsu'iri$ instin"te$ n+uin!e$ l resim!isem "a pe "eva suprtor 'i i atri.uisem numele de lup de step. 2ar renun!area la ne.unia mea$ des"ompunerea personalit!ii mele nu erau "tu'i de pu!in numai o aventur pl"ut 'i amu+ant$ dimpotriv$ adesea erau de o amr"iune dureroas$ adesea mi deveneau aproape insuporta.ile. >ramo onul rsuna deseori de#a dreptul dia.oli" n mi1lo"ul unei am.ian!e n "are totul usese aran1at pe alte tonalit!i. Iar uneori$ "nd mi dansam onestep#urile printre i,urile tuturor a"elor mondeni 'i pan,li"ari aduna!i n vreunul dintre restaurantele la mod$ aveam impresia " trde+ tot "eea "e#mi usese mai de pre! 'i mai s nt n via!. 2a" Hermina m#ar i lsat sin,ur m"ar opt +ile$ a' i renun!at oarte "urnd la tentativa a"easta o.ositoare 'i "ara,&ioas de a du"e un trai de om modern. 2ar Hermina era mereu n prea1ma mea* "u toate " nu o vedeam n ie"are +i$ ea m !inea su. o.serva!ie$ m "ondu"ea$ m p+ea 'i m 1ude"a r n"etare 8 mi "itea pe "&ip$ sur+nd$ pn 'i uri.undele mele ,nduri de revolt 'i de renun!are. 5dat "u nimi"irea pro,resiv a "eea "e mai nainte numisem personalitatea mea$ n"epusem s n!ele, de "e$ n "iuda ntre,ii mele de+nde1di$ a tre.uit s m tem att de ,roa+ni" de moarte$ 'i n"epusem s#mi dau seama " 'i a"east stupid 'i ru'inoas spaim n a!a mor!ii a repre+entat o .u"at .un din ve"&ea mea e%isten! am,itoare de .ur,&e+. 2omnul Haller "el de pn a"um$ autorul talentat$ "unos"torul lui 7o+art 'i >oet&e$ autorul unor re le"!ii a""epta.ile asupra meta i+i"ii artei$ asupra ,eniului 'i tra,ismului$ asupra omeniei$ ana&oretul melan"oli" n"&is n "elula sa ti"sit "u "r!i$ era supus a"um la ori"e pas auto"riti"ii$ iar sentin!ele erau toate$ de+astruoase. 2omnul Haller$ omul a"esta talentat 'i interesant predi"ase$ e drept$ ra!iunea 'i omenia 'i protestase mpotriva r+.oiului$ dar nu s#a lsat pus la +id 'i mpu'"at n timpul r+.oiului$ a'a "um ar i tre.uit s i se ntmple drept "onse"in! a modului su de ,ndire$ "i ,sise un mod anume de a se adapta$ ire'te$ un mod e%trem de de"ent 'i de no.il$ "are$ totu'i$ nu repre+enta nimi" alt"eva de"t un "ompromis. 2e asemenea$ era du'manul puterii 'i al e%ploatrii$ ns 'i depusese la .an" mai multe &rtii de valoare de la "teva ntreprinderi industriale$ din do.n+ile "rora se &rnea r ni"i un el de mustrri de "on'tiin!. /a el stteau lu"rurile n toate "elelalte privin!e. Harry Haller se travestise n "&ip minunat ntr#un idealist "are dispre!uia lumea$ ntr#un si&astru melan"oli" 'i un pro et moro"nos$ dar n realitate$ era un .ur,&e+$ "are "redea " o via! "a a Herminei este detesta.il$ "are se supra "#'i pierde nop!ile prin restaurante$ "#'i risipe'te talerii prin lo"aluri$ avea "on'tiin!a n"r"at 'i nu aspira "tre eli.erare 'i desvr'ire$ "i$ dimpotriv$ n+uia ier.inte s se ntoar" la vremurile "omodit!ii de odinioar$ "nd arti i"iile lui spirituale n" l mai amu+au 'i l "eau "ele.ru. Tot a'a "um "ititorii de ,a+ete$ dispre!ui!i 'i ironi+a!i de el$ doreau s se revin la vremurile ideale de dinaintea r+.oiului$ pentru " le era mai "omod a'a$ de"t s tra, nv!minte din "eea "e le usese dat s su ere. /a dra"uK$ a"est domn Haller !i "ea ,rea!6 -i "u toate a"estea$ m a,!am de el sau de mas"a lui$ "are n"epuse de1a s se des"ompun$ de "o"&etriile lui spirituale$ de teama lui .ur,&e+ a! de de+ordine 'i &a+ard :domeniu din "are "ea parte 'i moartea;$ 'i l "omparam$ plin de ironie 'i invidie$ pe noul Harry$ "el "are se n iripa a"um$ pe a"est diletant pu!in s ielni" 'i "ara,&ios al saloanelor de dans$ "u ima,inea de odinioar a lui Harry$ ima,ine ideal 'i n'eltoare$ n "are el nsu'i des"operise ntre timp toate a"ele trsturi atale "are l deran1aser att de mult atun"i "nd$ n "asa pro esorului$ privise ,ravura "are l repre+enta pe >oet&e. 2eoare"e el$ ve"&iul Harry$ usese la rndul su un asemenea >oet&e .ur,&e+$ ideali+at$ un "avaler al spiritului "u privirea mult prea no.il$ mre!ia$ spiritul 'i omenia strlu"iser pe el "a .riantina$ usese

aproape impresionat de no.le!ea propriului su let6 /a nai.a$ a"east ima,ine minunat se "iuruise ru de tot$ idealul domn Haller se de+mem.rase lamenta.il6 0rta "a un demnitar "are$ ata"at de ni'te &o!i de strad$ rmsese "u pantalonii rup!i$ 'i ar i ost n!elept s nve!e a 1u"a rolul +dren!rosului$ dar nu$ el 'i purta +dren!ele de par" ar i ost a"operite "u medalii$ revendi"ndu#'i nen"etat$ pe un ton pln,re!$ demnitatea pierdut. 7 ntlneam deseori "u mu+i"antul Pa.lo$ a'a n"t am ost nevoit s#mi s"&im. prerea despre el$ ie 'i numai din "au+ " Hermina l ndr,ea att de mult$ "utnd s ie mereu n prea1ma lui. n mintea mea$ Pa.lo nu era de"t o nulitate dr,u!$ un rumu'el "am plin de sine$ un "opil alintat 'i r pro.leme$ "are su l "u .u"urie n trompeta lui de .l"i 'i poate i in luen!at u'or da"#l lau+i 'i i dai o "io"olat. 2ar Pa.lo nu m ntre.a "e prere am despre el$ nu#i psa de ea$ 'i ni"i de teoriile mele "u privire la mu+i". 7 as"ulta politi"os$ "u ama.ilitate$ +m.ind mereu$ dar nu#mi ddea ni"iodat un rspuns "a lumea. -i totu'i$ se prea " i tre+isem interesul$ era vi+i.il strdania lui de a#mi i pe pla"$ de a m n"on1ura "u .unvoin!. 5dat$ "nd n timpul unei dis"u!ii n "are$ "a 'i n altele$ nu a1unsesem la ni"i un re+ultat$ m#am sim!it le+at 'i m#am e%primat aproape ,rosolan$ el s#a uitat la mine nedumerit 'i trist$ mi#a luat mna stn, 'i mi#a mn,iat#o$ apoi mi#a ntins o "utiu! aurit "u un pra de tras pe nri$ +i"ndu#mi " o s#mi a" .ine. 0m ntre.at#o din priviri pe Hermina$ ea ddu din "ap apro.ator$ am luat pu!in 'i am tras pe nri. ntr#adevr$ nu a tre"ut mult " m#am 'i nviorat$ revenindu#mi* pro.a.il " n pra ul a"ela usese ameste"at un pi" de "o"ain. Hermina mi spuse " Pa.lo are multe lea"uri de ,enul a"esta pe "are le o.!ine pe "i taini"e 'i pe "are$ o"a+ional$ le pune la dispo+i!ia prietenilor si$ iind me'ter n "om.inarea 'i do+area lor: lea"uri pentru "almarea durerilor$ pentru dormit$ altele "are te "eau s vise+i$ s te nvesele'ti$ s te ndr,oste'ti. 5dat l#am ntlnit pe strad$ ln, "&ei$ iar el mi se altur r s e+ite. 2e data a"easta am reu'it s#l determin s vor.eas". 4 2omnule Pa.lo$ i#am spus n vreme "e el se 1u"a "u un .astona' su.!ire ne,ru$ sunte!i prietenul Herminei 'i to"mai de a"eea m interesea+ persoana dumneavoastr. Totu'i sunt nevoit s v spun " nu prea sunte!i omul "are s n"ura1e+e o dis"u!ie. 0m n"er"at de mai multe ori s vor.es" "u dumneavoastr despre mu+i" 8 m#ar i interesat s aud de la dumneavoastr o prere$ o repli"$ o apre"iere* dar nu a!i "atadi"sit s#mi da!i ni"i m"ar un rspuns "t de la"oni". 3l a rs din inim 'i$ de ast dat$ nu a ntr+iat s#mi rspund$ +i"ndu#mi "alm: 4 Aede!i$ dup prerea mea nu are ni"i o importan! s se dis"ute despre mu+i". 3u nu vor.es" ni"iodat despre mu+i". -i "e a' i putut s rspund$ oare$ la "uvintele dumneavoastr inteli,ente 'i 1uste9 0!i avut atta dreptate n tot "eea "e a!i spus. 2ar vede!i dumneavoastr$ eu sunt mu+i"ant$ 'i nu savant$ 'i nu "red " n mu+i" are vreo importan! da" ai dreptate sau nu. n mu+i" nu "ontea+ da" ai dreptate$ da" ai ,ust$ edu"a!ie sau "te 'i mai "te de ,enul a"esta. 4 =ine$ dar atun"i "e "ontea+9 4 Contea+ s a"i mu+i"$ domnule Haller$ s o a"i "t mai .ine 'i mai mult$ 'i mai intens6 0sta este$ monsieur. C&iar de#a' avea n minte toate lu"rrile lui =a"& 'i Haydn$ 'i a' i n stare s spun despre ele lu"ruri dintre "ele mai inteli,ente$ nimeni nu s#ar ale,e "u nimi" din asta. 2ar "nd pun mna pe sa%o on 'i "nt un s&immy sltre!$ ie .un$ ie prost$ el va reu'i$ totu'i$ s#i a" pe oameni s se .u"ure$ stre"urndu#li#se n pi"ioare 'i n sn,e. 0"esta este sin,urul lu"ru "are "ontea+. Privi!i o dat ntr#un salon de dans la "&ipurile oamenilor n momentul n "are$ dup o pau+ prelun,it$ mu+i"a se de+ln!uie din nou 8 "um le sti"les" o"&ii$ "um 'i s"utur pi"ioarele$ "um n"ep s le rd "&ipurile6 Iat n "e s"op tre.uie s a"i mu+i". 4 Boarte .ine$ domnule Pa.lo. 2ar nu e%ist numai mu+i"a sen+ual$ mai e%ist 'i o mu+i" spiritual. Nu e%ist numai a"eea "are se "nt a"um$ pentru momentul de a!$ "i 'i

mu+i"a nemuritoare$ "are "ontinu s e%iste "&iar atun"i "nd nu este "ntat. Se poate "a "ineva s stea "ul"at n pat$ sin,ur$ 'i n mintea lui s se n iripe o melodie din Blautul erme"at sau din CP"il$ mu+i"a produ"ndu#se ast el r "a vreun om s i su lat n vreun laut sau s i atins vreo vioar. 4 Bire'te$ domnule Haller. -i Qearnin, sau Aalen"ia sunt reproduse n ie"are noapte pe t"ute de mul!i oameni sin,urati"i 'i vistori* pn 'i "ea mai sra" da"tilo,ra are n minte ultimul onestep 'i$ n .iroul ei$ .ate la ma'in ritmul lui. 0ve!i dreptate$ to!i a"e'ti oameni sin,urati"i au mu+i"a lor t"ut$ 'i eu m .u"ur " ea e%ist$ ie " e vor.a de Qearnin,$ de Blautul erme"at sau de Aalen"ia6 2ar de unde iau oamenii a"e'tia mu+i"a lor solitar$ t"ut9 2e la noi$ mu+i"an!ii$ ""i ea tre.uie s ie mai nti "ntat 'i as"ultat$ tre.uie s#!i intre n sn,e$ ast el n"t ori"e om$ ntor"ndu#se a"as$ n "amera lui$ s se poat ,ndi la ea 'i s o vise+e. 4 2e a"ord$ i#am spus eu pe un ton re"e. -i totu'i nu se "uvine s#l punem pe 7o+art pe a"eea'i treapt "u "el mai re"ent o%trot. -i ni"i nu v poate i indi erent da" ve!i "nta oamenilor o mu+i" dumne+eias" 'i etern sau o mu+i" ie tin$ e emer. Sesi+nd iritarea din ,lasul meu$ pe "&ipul lui se a'ternu de ndat o e%presie de .untate$ m#a mn,iat dr,stos pe .ra!$ n"epnd s vor.eas" "u o .lnde!e de ne"re+ut. 4 0&$ dra,ul meu domn$ poate " n "eea "e prive'te treptele ave!i deplin dreptate. 2esi,ur$ n#am nimi" mpotriv "a dumneavoastr s a'e+a!i operele lui 7o+art 'i Haydn 'i Aalen"ia pe ori"e treapt v pla"e6 7ie mi este totuna$ eu nu m pronun! n le,tur "u treptele$ nimeni nu m ntrea. despre a'a "eva. S#ar putea "a 7o+art s ie "ntat 'i peste o sut de ani$ iar Aalen"ia ni"i "&iar peste doi 8 eu "red " putem lsa lini'ti!i trea.a asta n seama lui 2umne+eu$ ""i el este drept 'i !ine n minile sale durata vie!ii ie"ruia dintre noi$ in"lusiv pe a"eea a ori"rui vals 'i a ori"rui o%trot$ el va a"e "u si,uran! "eea "e este .ine. ns noi$ mu+i"an!ii$ tre.uie s a"em "eea "e avem noi de "ut$ adi" s ne a"em datoria$ s ndeplinim sar"ina noastr: tre.uie s a"em mu+i"a pe "are 'i#o dores" oamenii ntr#un moment anume$ tre.uie s "ntm "t mai .ine$ "t mai rumos 'i "t mai impresionant posi.il. 5 tnd m#am dat .tut. Cu omul a"esta nu era "&ip s o s"o!i la "apt. n anumite momente se nvlm'eau ntr#un "&ip straniu lu"ruri ve"&i 'i noi$ durerea 'i pl"erea$ teama 'i .u"uria. 7 sim!eam "nd n al noulea "er$ "nd n in ern$ de "ele mai multe ori aveam sentimentul " m a lu n a"ela'i timp n am.ele lo"uri. Bostul Harry 'i noul Harry triau "nd "ertndu#se amarni"$ "nd mp"ndu#se unul "u "ellalt. Uneori$ Harry "el .trn prea " pierise de initiv$ 'i dduse du&ul 'i usese n,ropat$ apoi$ dintr#odat$ se ridi"a iar'i$ "omandnd$ tirani+nd 'i 'tiind el totul mai .ine$ a'a " noului$ mi"ului$ tnrului Harry i era ru'ine$ t"ea 'i se lsa n,&esuit la perete. 0lteori$ Harry "el tnr l apu"a pe Harry "el .trn de ,ruma+$ strn,ndu#l r mil$ n"t se au+eau , ielile unei lupte pe via! 'i pe moarte$ iar ,ndurile aler,au din nou spre ti'ul .ri"iului. 2eseori m loveau simultan valurile su erin!ei 'i ale eri"irii. Un ast el de moment a ost 'i atun"i "nd$ la "teva +ile dup prima mea n"er"are de a dansa n pu.li"$ am intrat seara n dormitor 'i$ spre ne!rmurita mea uimire$ stupoare$ ,roa+ 'i n"ntare$ am ,sit#o pe rumoasa 7aria n patul meu. 2intre toate surpri+ele pe "are mi le "use Hermina pn a"um$ a"easta era "ea mai mare. Biind" nu m ndoiam ni"i o "lip " ea era a"eea "are mi trimisese o asemenea pasre a paradisului. n a"ea sear "usem o e%"ep!ie 'i nu ie'isem "u Hermina n ora'$ "i m dusesem la dom$ s as"ult un "on"ert .un de mu+i" .iseri"eas" ve"&e 8 usese o in"ursiune rumoas 'i plin de melan"olie n via!a mea de odinioar$ pe "mpia tinere!ii mele$ pe trmurile idealului Harry. n spa!iul ,oti" avntat spre nalt al .iseri"ii$ ale "rei .ol!i arti"ulate preau " se "latin antomati"$ n"olo 'i n"oa"e$ "a 'i "um ar i prins via! n 1o"ul "elor "teva lumini$ as"ultasem lu"rri de =u%te&ude$ Pa"&el.el$ =a"&$ Haydn$ p'isem din nou pe ve"&ile 'i ndr,itele mele "rri$ as"ultasem din nou splendida vo"e a unei "ntre!e "are interpretase "eva din =a"&$ o

"ntrea! "u "are ntre!inusem "ndva rela!ii de prietenie 'i datorit "reia mi usese dat s am revela!ia unor spe"ta"ole e%traordinare. Sonorit!ile mu+i"ii ve"&i$ in inita ei demnitate 'i pietate rede'teptaser n mine toat eu oria$ toat n"ntarea 'i tot entu+iasmul tinere!ii$ 'edeam trist 'i "u undat n ,nduri n strana .iseri"ii$ iind ast el iar'i$ pre! de o or$ oaspete n a"east lume no.il$ eri"it n "are$ "ndva$ m sim!isem "a la mine a"as. n timpul unui duet de Haydn mi dduser dintr#odat la"rimile$ n#am mai a'teptat s se s r'eas" "on"ertul$ renun!nd s o mai revd pe "ntrea! :o$ "te seri minunate petre"usem odinioar mpreun "u ea dup ast el de "on"erte6;$ am ie'it pe uri' din dom 'i m#am plim.at pe str+ile nvluite de noapte$ pn m "uprinse o.oseala$ n vreme "e$ i"i 'i "olo$ ndrtul erestrelor unor restaurante$ or"&estrele de 1a++ interpretau melodiile vie!ii mele de a"um. 5$ "e rt"ire ne.uneas"$ tul.ure$ pusese stpnire pe via!a mea6 n "ursul a"estei plim.ri prin noapte am re le"tat ndelun, 'i asupra "iudatei mele le,turi "u mu+i"a$ dndu#mi seama$ n" o dat$ " le,tura a"easta pe "t de emo!ionant$ pe att de atal "u mu+i"a$ repre+enta destinul ntre,ii spiritualit!i ,ermane. n spiritul ,erman domne'te dreptul matern$ le,tura "u natura su. orma &e,emoniei mu+i"ii$ o le,tur pe "are ni"i un alt popor nu a "unos"ut#o vreodat. n lo" s#i opunem re+isten! .r.te'te$ n lo" s as"ultm 'i s urmm spiritul$ lo,osul$ "uvntul$ noi$ oamenii spiritului$ vism "u to!ii la un lim.a1 r "uvinte$ "are s e%prime "eea "e nu poate i rostit 'i s redea "eea "e nu poate i n !i'at. n lo" s "nte "t mai idel 'i mai onest la instrumentul su$ omul ,erman$ adept al spiritului$ s#a revoltat n permanen! mpotriva "uvntului 'i mpotriva ra!iunii$ sim!indu#se atras de mu+i". Iar n mu+i"$ n minunate 'i nl!toare al"tuiri sonore$ n minunate 'i no.ile sentimente 'i stri su lete'ti$ "are n#aveau s ie transpuse vreodat n realitate$ spiritul ,erman s#a &ipertro iat$ ne,li1ndu#'i ma1oritatea adevratelor sale ndatoriri. Noi$ to!i oamenii spiritului$ nu ne#am sim!it n lar,ul nostru n snul realit!ii$ i#am ost strini 'i inami"i$ a'a "$ din a"east "au+$ spiritul a 1u"at un rol att de deplora.il n realitatea noastr ,erman$ n istoria noastr$ n politi"a noastr$ n opinia noastr pu.li". 3i$ deseori m#a preo"upat ideea a"easta$ 'i uneori am sim!it dorin!a uri.und s iau 'i eu parte o dat la modelarea realit!ii$ s iu 'i eu "u adevrat a"tiv 'i s#mi asum o responsa.ilitate anume$ n lo" s m o"up doar de esteti" 'i de arti+anatul spiritual. ntotdeauna ns$ s r'eam prin a m resemna$ prin a m a.andona atalit!ii. 2omnii ,enerali 'i marii industria'i aveau per e"t dreptate: nu era nimi" de "apul nostru$ al (oamenilor spiritului)$ nu eram de"t o aduntur de "are te puteai lipsi ori"nd$ o aduntur strin de realitate$ iresponsa.il$ de palavra,ii spirituali. /a dra"uK6 Unde# i .ri"iul9 =ntuit de asemenea ,nduri 'i de e"ourile mu+i"ii$ "u inima plin de triste!e 'i de un de+nd1duit dor de via!$ de realitate$ de un sens anume$ de tot "eea "e era irepara.il pierdut$ revenisem$ n s r'it$ a"as$ ur"asem s"rile$ aprinsesem lumina n salon$ n"er"nd n +adar s "ites" "eva$ m ,ndisem la ntlnirea de mine sear$ "nd tre.uia s m du" la .arul CP"il$ "a s .eau M&is@y 'i s danse+$ n"t amr"iunea 'i mnia "are puseser stpnire pe mine se ndreptau nu numai mpotriva mea$ "i 'i a Herminei. Cu toate " avea inten!ii .une 'i inimoase$ "u toate " era o iin! minunat 8 Hermina ar i tre.uit s m lase mai .ine s pier atun"i$ de"t s m atra, spre ea$ a undndu#m n lumea a"easta &aoti"$ strin$ strlu"itoare$ ntr#un 1o" n iure'ul "ruia eu nu voi i ni"iodat alt"eva de"t un intrus 'i unde tot "eea "e era mai .un n mine de"dea npdit de su erin!6 -i ast el$ trist$ stinsesem lumina$ trist p'isem n dormitor$ trist n"epusem s#mi s"ot &ainele$ "nd un miros neo.i'nuit mi#a tre+it nedumerirea* era un miros u'or de par um 'i$ privind mpre1ur$ am v+ut#o pe rumoasa 7aria stnd "ul"at n patul meu$ +m.ind pu!intel 1enat "u o"&ii si mari$ al.a'tri. 4 7aria6 0m spus eu. Iar primul meu ,nd a ost a"ela " ,a+da$ da" ar 'ti una "a asta$ m#ar da a ar imediat. 4 Iat$ am venit$ spuse ea n"et. Sunte!i suprat pe mine9

4 Nu$ nu. -tiu " Hermina v#a dat "&eia. 2e"i$ a'a. 4 5$ vd " v#a!i suprat. Ple" de ndat. 4 Nu$ rumoas 7aria$ rmi. Numai " eu$ n seara a"easta$ sunt oarte trist$ ast+i nu pot de el s iu vesel$ poate " mine voi putea din nou. 7 aple"asem pu!in deasupra ei$ "nd ea mi#a "uprins "apul "u minile ei mari$ puterni"e$ 'i m#a tras n 1os$ srutndu#m prelun,. 0poi m#am a'e+at ln, ea$ pe pat$ !innd#o de mn 'i ru,nd#o s vor.eas" n 'oapt "a s nu ne aud "ineva$ 'i i#am privit a!a rumoas$ neted$ "ul"at pe perna mea$ strin 'i minunat "a o loare. n"et$ mi trase mna 'i mi#o lipi de .u+ele ei$ o vr su. ptur 'i o puse pe snul ei "ald$ "are se ridi"a lini'tit n ritmul respira!iei. 4 Nu#i nevoie s ii vesel$ +ise ea$ Hermina mi#a spus de alt el " e'ti ne"1it. 5ri"ine poate s n!elea, asta. 2ar eu !i mai pla"9 2eun+i$ pe "nd dansam$ erai oarte ndr,ostit. 0m srutat#o pe o"&i$ pe ,ur$ pe ,t 'i pe sni. 0dineauri m ,ndisem "u amr"iune 'i repro' la Hermina. 0"um ns$ !ineam n minile mele un dar al ei 'i i eram re"unos"tor. 7n,ierile 7ariei nu "eau s su ere n ni"i un el mu+i"a minunat pe "are o as"ultasem n +iua a"eea$ "i erau demne de ea$ "nd#o s#'i ,seas" mplinirea. 0m tras u'or ptura$ de+velind#o pe emeia a"eea rumoas$ pn "nd am a1uns s#i srut pi"ioarele. Cnd m#am ntins ln, ea$ "&ipul ei de loare mi +m.ea$ atot'tiutor 'i plin de .untate. n noaptea pe "are am petre"ut#o ln, 7aria n#am dormit de"t pu!in$ dar adn" 'i .ine$ "a un "opil. Iar ntre s"urtele perioade de somn am sor.it din tinere!ea ei vesel 'i rumoas$ a lnd n "teva vor.e$ s"&im.ate pe 'optite$ o mul!ime de lu"ruri pe "are merita s le 'tii despre elul de trai al ei 'i al Herminei. -tiusem prea pu!in despre ,enul a"esta de oameni 'i despre traiul lor$ numai la teatru mi mai usese dat s ntlnes" o"a+ional ast el de e%isten!e$ ast el de emei 'i de .r.a!i "are pe 1umtate erau arti'ti$ pe 1umtate$ mondeni. ns a.ia a"um arun"am o privire u,ar n intimitatea a"estor vie!i "iudate$ de o stranie nevinov!ie$ de o stranie perversitate. Betele a"estea "are$ de "ele mai multe ori$ proveneau din amilii sra"e$ erau mult prea inteli,ente 'i rumoase pentru a#'i "onsa"ra via!a ntrea, unei meserii oare"are$ pltit prost 'i lipsit de ori"e .u"urie$ a'a "$ dup un timp oare"are$ triau toate "nd dintr#o mun" temporar$ "nd de pe urma ,ra!iei 'i a dr,l'eniei lor. 2in "nd n "nd 'edeau timp de "teva luni ntr#un .irou$ n a!a ma'inii de s"ris$ deveneau pentru o vreme amantele unor petre"re!i nstri!i$ "ptau .ani de .u+unar 'i "adouri$ uneori 'i du"eau traiul n .lnuri$ automo.ile 'i lo"uiau la >rand Hotel$ alteori se adposteau n mansarde$ puteau i "onvinse s a""epte o "storie da" li se "eau promisiuni avanta1oase$ r s ai.$ totu'i$ ni"i "el mai mi" "&e s se mrite. Unele dintre ele nu sim!eau ni"i o pl"ere "nd "eau dra,oste$ o erindu# 'i avorurile mpotriva voin!ei lor 'i numai dup "e se tr,uiser pentru un onorariu "t mai su.stan!ial. 0ltele$ "ele "a 7aria$ erau neo.i'nuit de talentate n ale dra,ostei$ dorni"e de dra,oste 'i aveau e%perien!e amoroase$ de "ele mai multe ori$ "u am.ele se%e* nu triau de"t pentru dra,oste 'i$ pe ln, prietenii o i"iali "are le plteau$ ntre!ineau de o.i"ei 'i numeroase alte rela!ii amoroase. Sr,uin"ioase 'i &arni"e$ ,ri1ulii 'i u'urati"e$ inteli,ente 'i totu'i "am ne"u,etate$ ele$ psrelele a"estea du"eau un trai pe "t de "opilres"$ pe att de ra inat* erau independente$ nu se lsau "umprate de "tre ori"ine$ a'teptnd "eea "e le druiau noro"ul 'i vremea .un$ iind ndr,ostite de via! 'i totu'i$ "u mult mai pu!in le,ate de ea de"t oamenii "u o.i"eiuri .ur,&e+e$ mereu ,ata s se ia dup un prin! din .asme pn la "astelul lui$ mereu pe 1umtate "on'tiente " le a'tepta "u si,uran! un s r'it apstor 'i trist. 7aria m#a nv!at 8 n a"ea prim noapte minunat 'i n +ilele "are au urmat 8 multe lu"ruri$ nu numai 1o"uri noi 'i n"nttoare "are !i pro"urau o .e!ie a sim!urilor$ "i 'i un nou mod de a n!ele,e$ o nou "unoa'tere$ un nou ,en de dra,oste. Universul lo"alurilor de dans 'i de amu+ament$ al "inemato,ra elor$ .arurilor 'i &olurilor de &otel$ "are pentru mine$ si&astrul estet$ mai avea n" n el "eva ie tin$ inter+is 'i n1ositor$ repre+enta pentru 7aria$ pentru Hermina 'i pentru tovar'ele lor universul n sine$ el nu era ni"i .un$ ni"i ru$ ni"i demn de a i

1induit$ ni"i demn de a i urt$ n universul a"esta n lorea s"urta lor via! plin de dorin!e$ ai"i se sim!eau "a la ele a"as$ ai"i 'i "'ti,aser e%perien!a. /e pl"ea s .ea 'ampanie sau s mnn"e un platou "u spe"ialit!i la ,rtar$ la el "um nou ne pla"e un "ompo+itor sau un s"riitor$ 'i tratau un 'la,r de dans ori "nte"ul sentimental$ dul"ea,$ al unui "ntre! de 1a++ "u a"eea'i risip de entu+iasm$ de trire 'i de parti"ipare a e"tiv "u "are noi ntmpinam un Niet+s"&e sau un Hamsun. 7aria mi#a povestit despre Pa.lo$ sa%o onistul a"ela dr,u!$ vor.indu#mi despre un son, ameri"an pe "are a"esta l "nta uneori$ iar relatarea ei respira atta trire interioar$ atta admira!ie 'i dra,oste$ n"t m#a emo!ionat 'i m#a mi'"at "u mult mai puterni" de"t e%ta+ul resim!it de un nv!at oare"are$ atun"i "nd ,ust din &rana aleas 'i no.il a artelor. 7 sim!eam dispus s m entu+iasme+ 'i eu$ r s !in "ont de "alitatea a"elui son,* "uvintele pline de a e"!iune ale 7ariei$ privirea ei n "are n lorea nostal,ia au "reat .re'e lar,i n esteti"a mea. Cu adevrat$ e%ista 'i o rumuse!e anume$ o rumuse!e rar 'i aleas "are$ n no.le!ea ei$ mi se prea mai presus de ori"e "ontrovers 'i ndoial$ n pun"tul "el mai nalt situndu#se 7o+art$ dar unde se a la ,rani!a in erioar9 Noi$ "unos"torii 'i "riti"ii$ n#am iu.it noi "u ardoare$ n timpul adoles"en!ei noastre$ ni'te opere de art 'i ni'te arti'ti "are ast+i ne apar ndoielni"i 'i une'ti9 Nu ni se ntmplase oare a'a "eva "u /is+t$ "u Ha,ner$ .a unora "&iar "u =eet&oven9 3mo!ia "opilreas" a 7ariei a! de son,ul a"ela ameri"an nu era 'i ea$ oare$ o trire artisti" la el de pur$ de rumoas 'i$ nendoielni"$ de nl!toare "a emo!ia unui pro esor oare"are a! de Tristan sau "a e%ta+ul unui diri1or a! de Sim onia a IF#a9 -i toate a"estea nu se potriveau oare "iudat de .ine "u "on"ep!iile domnului Pa.lo$ dndu#i dreptate9 7aria prea "#l iu.e'te 'i ea oarte mult pe rumosul Pa.lo. 4 3ste un .r.at rumos$ am +is eu$ mi pla"e 'i mie oarte mult. 2ar spune#mi$ 7aria$ "um se a"e " pe ln, el m po!i ndr,i 'i pe mine$ un tip pli"tisitor 'i .trn$ ni"i pe departe dr,u!$ "u prul de1a n"run!it$ "are nu se pri"epe s "nte la sa%o on 'i nu 'tie "nte"e en,le+e'ti de dra,oste9 4 Nu vor.i a'a urt6 7 "ert ea. 3ste "&iar oarte ires". -i tu mi pla"i$ 'i tu ai n tine "eva dr,u!$ simpati" 'i deose.it$ nu tre.uie s ii alt el de"t a'a "um e'ti. 2espre a"este lu"ruri nu se vor.e'te 'i ni"i nu se "ere so"oteal. Uite$ "nd m sru!i pe ,t sau pe ure"&e$ simt " m ndr,e'ti$ " !i pla"* tu 'tii s sru!i a'a$ par" pu!in s ielni"$ iar lu"rul a"esta mi spune: (Te pla"e$ !i este re"unos"tor pentru aptul " e'ti dr,u!). /u"rul a"esta mie mi pla"e oarte$ oarte mult. Pe urm$ la un alt .r.at mi pla"e to"mai "ontrariul$ aptul " nu pare s#mi a"orde prea mult importan! 'i " m srut de par" mi#ar a"e un &atr. Iar'i am adormit. Iar'i m#am tre+it$ r s#mi i desprins .ra!ele din 1urul a"estei lori rumoase$ att de rumoase. 2ar$ "e "iudat6 4 Bloarea a"easta rumoas rmnea totu'i mereu un dar pe "are mi#l "use Hermina6 ndrtul ei se a la n permanen! "ealalt$ as"uns par" su. o mas"6 Iar din "nd n "nd$ mi adu"eam aminte dintr#odat de 3ri@a$ de iu.ita mea rut"ioas$ de srmana mea prieten$ rmas a"um departe. Nu era de el mai pu!in rumoas de"t 7aria$ "&iar da" nu era att de n loritoare 'i de li.er$ 'i ni"i att de ndemnati" n arta dra,ostei$ iar ima,inea ei mi apru pentru o "lip dinainte$ limpede 'i dureroas$ dra, mie 'i impli"at pro und n destinul meu$ apoi se "u und din nou n somn$ n uitare$ n deprtri "e#mi inspirau pu!in triste!e. -i ast el$ n noaptea a"easta rumoas$ dul"e$ mi se perindar prin minte multe ima,ini din via!a mea$ trit atta timp n de'ert"iune 'i sr"ie$ r ni"i un el de ima,ini. 0"um$ "nd 3ros pusese stpnire pe mine "a ntr#o vra1$ ele !'nir din a.unden!$ "a dintr#un i+vor pro und$ iar inima mea 'i opri .tile pentru "teva "lipe$ de n"ntare 'i de triste!e$ v+nd "t de .o,at usese ,aleria de ta.louri a vie!ii mele$ "t de nalt 'i de n"r"at de stele eterne 'i de "onstela!ii usese su letul srmanului lup de step. Copilria 'i mama priveau spre mine pline de ,in,'ie 'i trans i,urate$ "a un masiv muntos pierdut n deprtarea al.astr$ "orul prieteniilor

mele rsuna strident$ limpede$ n"epnd "u in"redi.ilul Hermann$ ratele de su let al Herminei* par" plutind veneau spre mine$ par umate 'i nepmnte'ti$ pre"um nu erii n lori!i din ume+eala apei$ ima,inile numeroaselor emei pe "are le iu.isem$ le dorisem 'i le "ntasem$ dar nu#mi usese dat s a1un, de"t la "teva dintre ele$ strduindu#m s#mi mpletes" destinul "u al lor. mi apru 'i so!ia mea$ mpreun "u "are trisem timp de "!iva ani$ "are m nv!ase "e este "amaraderia$ "on li"tul$ resemnarea 'i a! de "are$ n "iuda tuturor vi"isitudinilor vie!ii$ pstrasem n mine o n"redere pro und$ vie$ pn n +iua "nd$ .olnav 'i "u mintea rt"it$ m prsise$ u,ind "uprins dintr#odat de o revolt sl.ati" 8 'i#atun"i mi#am dat seama "t de mult tre.uie " o iu.isem$ "t de mult n"redere tre.uie " i a"ordasem$ de vreme "e in idelitatea ei m#a putut lovi att de ,reu$ pentru tot restul vie!ii mele. Ima,inile 8 sute 'i sute$ "u 'i r nume 8 e%istau toate iar'i$ ur"au proaspete 'i noi din ntna a"estei nop!i de dra,oste$ iar eu 'tiam iar'i un lu"ru pe "are$ n starea mea mi+era.il$ l uitasem demult$ anume " ele repre+entau averea 'i valoarea e%isten!ei mele$ dinuiau indestru"ti.ile$ erau e%perien!e de via! pres"&im.ate n stele$ iar eu puteam s le uit$ dar ni"ide"um s le nimi"es"$ 'irul lor desena traie"toria vie!ii mele 'i strlu"irea lor astral nsemna valoarea ei indestru"ti.il. Aia!a mea usese "+nit$ ne eri"it$ o apu"ase pe "i ,re'ite$ m "ondusese spre renun!are 'i ne,are$ prinsese i+ul amar al esen!ei ori"rui destin omenes"$ n s"&im. usese .o,at$ mndr 'i .o,at$ re,eas" pn 'i n momentele ei "ele mai mi+era.ile. C&iar de#ar i ost s#mi iroses" n "&ipul "el mai 1alni" toat .u"!i"a de drum "e# mi mai rmsese de par"urs pn la dispari!ie$ sm.urele a"estei vie!i rmnea plin de no.le!e$ avea un "&ip 'i o "alitate anume$ nu aler,asem dup "teva parale$ "i n+uisem "tre "erul nstelat. S#a s"urs o .un .u"at de vreme de atun"i$ s#au ntmplat 'i s#au s"&im.at multe$ nu# mi mai amintes" de"t pu!ine amnunte din noaptea a"eea$ "teva "uvinte pe "are le#am s"&im.at ntre noi$ "teva ,esturi 'i apte pline de ,in,'ia iu.irii$ "teva momente$ astral de luminoase$ ale tre+irii din somnul ,reu n "are "+usem epui+a!i de dra,oste. 2ar n noaptea a"eea$ via!a mea m privise din nou$ pentru prima oar de la n"eputul perioadei mele de de"lin$ "u o"&i nendurtor de strlu"itori$ n noaptea a"eea m#am ptruns din nou de adevrul " ntmplarea era sinonim "u destinul 'i " noianul a"ela ormat din ruinele e%isten!ei mele purta nsemnul unui ra,ment divin. Su letul meu respira iar'i$ o"&iul meu vedea iar'i 'i$ n anumite "lipe$ sim!eam "u ardoare " nu tre.uia de"t s strn, laolalt tot universul a"ela de ima,ini dispersate$ " nu tre.uia de"t s nal! via!a mea de lup de step$ via!a lui Harry Haller$ "a pe un tot unitar$ la altitudinea unei ima,ini$ pentru a ptrunde eu nsumi n lumea ima,inilor 'i a deveni nemuritor. Nu era$ oare$ a"esta sensul din perspe"tiva "ruia via!a ie"rui om nsemna un avnt 'i o n"er"are9 2iminea!$ dup "e mi#am mpr!it mi"ul de1un "u 7aria$ a tre.uit s o s"ot din "as pe uri'$ "eea "e mi#a 'i reu'it. -i n a"eea'i +i$ am n"&iriat$ spe"ial pentru noi doi$ ntr#un "artier apropiat$ o "mru! n "are urma s ne ntlnim. 7nat de sim!ul datoriei$ Hermina$ pro esoara mea de dans$ n#a omis s#'i a" apari!ia$ iar eu a tre.uit s nv! .ostonul. 3ra sever 'i nenduple"at$ nu m#a s"utit ni"i de o sin,ur le"!ie$ ""i rmsese &otrt s mer, "u ea la urmtorul .al mas"at. 7 ru,ase s#i dau .ani "a s#'i a" un "ostum despre "are nu voia s#mi dea vreo lmurire. 7i#a inter+is n "ontinuare s o vi+ite+ sau m"ar s a lu unde lo"uia. Perioada de apro%imativ trei sptmni de dinaintea .alului mas"at a ost neo.i'nuit de rumoas. 7i se prea " 7aria era prima iu.it adevrat pe "are o avusesem pn atun"i. Bemeilor pe "are le iu.isem le#am pretins ntotdeauna spirit 'i "ultur$ r s i .,at vreodat .ine de seam " pn 'i emeia "ea mai spiritual 'i relativ "ult nu era ni"iodat n re+onan! "u lo,osul din mine$ "i i se opunea* mer,nd s m ntlnes" "u o emeie$ luam "u mine pro.lemele 'i ,ndurile mele 'i mi s#ar i prut "u totul imposi.il s iu.es" mai mult de o or o at "are nu "itise o "arte$ "are &a.ar nu avea "e nseamn le"tura 'i n#ar i putut s deose.eas"

un Ceai@ovs@i de un =eet&oven. 7aria n#avea "ultur$ ea n#avea nevoie de asemenea "i o"olite 'i universuri#suro,at$ toate pro.lemele ei derivau nemi1lo"it din sim!uri. 0rta 'i menirea ei "onstau n a o.!ine$ pe "t de mult posi.il$ eri"irea sim!urilor 'i a dra,ostei$ olosindu#se de sen+ualitatea "u "are usese n+estrat$ de linia deose.it a trupului$ de "ulorile$ de prul ei$ de vo"ea$ de pielea$ de temperamentul ei$ ast el n"t$ la ie"e mn,iere me'te'u,it$ la ie"e mldiere a rotun1imilor ei$ la ie"e suav remtare a trupului$ s ,seas" 'i s provoa"e "a printr#o vra1 la "el "u "are 1u"a 1o"ul iu.irii un rspuns$ o n!ele,ere 'i e"oul viu "are s o a" eri"it. n" de la a"el prim dans timid "u ea sim!isem a"easta$ .nuisem par umul unei sen+ualit!i ,eniale$ n"nttoare 'i deose.it de "ultivate$ "are m erme"ase. Bire'te$ nu era ni"ide"um o ntmplare " atot'tiutoarea Hermina mi#o pusese n .ra!e pe 7aria. Par umul 'i toat ptura ei rspndeau un aer primvrati"$ de tranda ir. Nu aveam noro"ul s iu amantul uni" sau pre erat al 7ariei$ eram unul dintre mai mul!i. 2eseori nu avea timp pentru mine$ din "nd n "nd$ "te o or dup#amia+a$ rareori o noapte ntrea,. Nu voia s ia ni"i un .an de la mine$ ""i "ea "are o manevra din um.r era$ ire'te$ Hermina. n s"&im.$ a""epta "u pl"ere "adouri$ iar da" i druiam$ s spunem$ un mi" portmoneu nou$ din piele ro'ie$ l"uit$ atun"i puteam s#i stre"or n el 'i dou$ trei mone+i de aur. 2e alt el$ din pri"ina mi"u!ului porto el ro'u$ 7aria a rs tare mult de mine6 3ra deli"ios$ "u toate a"estea nu era$ totu'i$ de"t o ve"&itur demodat$ "are +"ea nevndut ntr#un ma,a+in. n privin!a unor ast el de lu"ruri despre "are$ pn a"um$ nu 'tiusem 'i nu n!elesesem mai mult de"t despre nu 'tiu "e dia.et al es"&imo'ilor$ am nv!at multe de la 7aria. 7ai nti de toate am nv!at " a"este mi"i 1u"rii$ a"este o.ie"te de mod 'i de lu% nu sunt simple lea"uri 'i lu"ru'oare @its"& sau inven!ii ale unor a.ri"an!i 'i "omer"ian!i avi+i de .ani$ "i 'i au ra!iunea lor de i$ sunt rumoase$ diverse$ al"tuind un mi" 8 sau mai de,ra. mare 8 univers de o.ie"te "are nu urmres"$ toate$ de"t s"opul uni" de a sta n slu1.a dra,ostei$ de a ra ina sim!urile$ de a nsu le!i lumea n"on1urtoare$ s"o!nd#o din mortala ei indi eren!$ dotnd#o n mod mira"ulos "u noi or,ane ale iu.irii$ de la pudr 'i par um pn la n"l!mintea de dans$ de la inel pn la ta.a"&er$ de la "ataram pn la po'et. Po'eta nu era po'et$ porto elul nu era porto el$ lorile nu erau lori$ evantaiul nu era evantai$ "i toate repre+entau materialul "u "are se plmdea iu.irea$ ma,ia$ as"ina!ia$ toate nu erau de"t soli$ "ontra.andi'ti$ arme$ stri,te de lupt. 7#am ,ndit adesea$ "utnd s a lu pe "ine iu.ea$ de apt$ 7aria. Cred " "el mai mult l iu.ea pe tnrul sa%o onist$ pe Pa.lo "el "u o"&ii ne,ri$ plutitori 'i "u minile lun,i$ palide$ no.ile 'i melan"oli"e. 0' i +is " Pa.lo era un amant "am somnoros$ rs !at 'i pasiv$ 7aria ns m#a asi,urat "$ ntr#adevr$ se n"l+ea ,reu$ dar " dup a"eea era mai tensionat$ mai dur$ mai viril 'i mai nes!ios de"t un .o%er sau un 1o"&eu. -i ast el am a lat 'i am a1uns s "unos" multe se"rete$ .a despre unul$ .a despre altul$ despre "ntre!ul de 1a++$ despre un a"tor$ despre anumite emei$ despre ete 'i .r.a!i din antura1ul nostru$ 'tiam a"um se"rete de tot elul$ ntre+rind$ din"olo de supra a!a lu"rurilor$ alian!e 'i animo+it!i$ iind pus la "urent 'i impli"at n"etul "u n"etul :to"mai eu$ "are usesem n lumea a"easta un "orp strin$ rupt "omplet de toate "ele;. 0m a lat multe 'i despre Hermina. 2ar mai ales m ntlneam a"um deseori "u domnul Pa.lo$ ""i 7aria l iu.ea oarte mult. 2in "nd n "nd ea adu"ea 'i unele dintre preparatele lui se"rete$ "teodat mi o erea 'i mie o"a+ia de a ,usta din pl"erile a"estea$ iar Pa.lo mi o erea ntotdeauna servi"iile sale "u un +el deose.it. 5dat mi spuse r o"ol: 4 Sunte!i att de ne eri"it$ asta nu#i .ine$ nu tre.uie s i!i a'a. mi pare ru. Buma!i o !i,ar u'oar "u opiu. Prerea mea despre a"est om vesel$ inteli,ent$ "opilros 'i totu'i impenetra.il se s"&im.a n permanen!$ ne#am mprietenit 'i nu rareori luam 'i eu "te pu!in din preparatele lui. II amu+a pu!in elul n "are m ndr,ostisem de 7aria. 5dat a or,ani+at o (petre"ere) n "amera lui$ la mansarda unui &otel situat ntr#un "artier mr,ina'. Nu avea de"t un s"aun$ 7aria 'i "u mine a tre.uit s stm pe pat. 3l ne#a dat s .em un li"&ior minunat$ misterios$

"om.inat din trei sti"lu!e. 0poi$ dup "e am sim!it " m "uprinde o dispo+i!ie oarte .un$ ne#a propus "u o strlu"ire n o"&i s "ele.rm o or,ie eroti" n trei. 3u am re u+at pe lo"$ mi#era imposi.il s a" a'a "eva$ dar am tras "u o"&iul$ o "lip$ la 7aria$ "a s vd "um rea"!ionea+ ea la propunerea a"easta 'i$ "u toate " s#a de"larat imediat de a"ord "u re u+ul meu$ am o.servat ardoarea din o"&ii ei 'i i#am sim!it re,retul " tre.uie s renun!e. Pa.lo era de+am,it " re u+asem$ r s se simt ns$ 1i,nit. 4 P"at$ spuse el$ Harry are mult prea multe re!ineri morale. Nu#i nimi" de "ut. 0r i ost totu'i att de rumos$ oarte rumos6 2ar am "eva n lo". Ne#a dat ie"ruia s umm "teva pri+e de opiu 'i$ stnd nemi'"a!i$ "u o"&ii des"&i'i$ am devenit martorii s"enei pe "are el ne#o su,era$ iar 7aria vi.ra de n"ntare. 7ai apoi$ iind" nu m sim!eam prea .ine$ Pa.lo m#a ntins n pat$ mi#a dat "teva pi"turi dintr#un medi"ament 'i$ n timp "e n"&isesem o"&ii pentru "teva minute$ am sim!it pe ie"are pleoap adierea unui srut u,ar. /#am primit$ "a 'i "um a' i "re+ut " mi#l druise 7aria. 2ar 'tiam prea .ine " mi#l dduse el. Iar ntr#o alt sear mi#a "ut o surpri+ 'i mai mare. 0 aprut n lo"uin!a mea$ spunndu#mi " are nevoie de dou+e"i de ran"i 'i ru,ndu#m s#i dau eu a"east sum. mi o erea n s"&im. "a$ n noaptea a"eea$ 7aria s rmn la dispo+i!ia mea 'i nu a lui. 4 Pa.lo$ i#am spus eu speriat$ nu#!i dai seama de "e spui. Cedarea iu.itei n avoarea altuia pe .ani repre+int la noi lu"rul "el mai repro.a.il. 0m s m pre a" " nu am au+it propunerea ta$ Pa.lo. 7#a privit "omptimitor. 4 Nu vre!i$ domnule Harry. =ine. ntotdeauna v "rea!i sin,ur di i"ult!i. 0tun"i pute!i s nu dormi!i n noaptea asta "u 7aria$ da" pre era!i$ dar da!i#mi totu'i .anii$ am s vi#i dau napoi. 0m neaprat nevoie de ei. 4 n "e s"op9 4 Pentru 0,ostino 8 'ti!i$ mrun!elul a"ela de la vioara a doua. 3 .olnav de opt +ile 'i nimeni nu se n,ri1e'te de el$ n#are ni"i o para "&ioar$ iar a"um mi s#au terminat 'i mie .anii. 2in "urio+itate 'i totodat pentru a m autopedepsi pu!in$ m#am dus 'i eu "u el la 0,ostino$ "ruia Pa.lo i adusese lapte 'i medi"amente n "mru!a de la mansard$ unde a"ela sttea$ o n"pere destul de mi+era.il* i#a aran1at patul 'i i#a aerisit "amera$ punndu#i n 1urul "apului$ "u de%teritate$ o "ompres potrivit$ ""i avea temperatur* Pa.lo "u toate a"estea "u rapiditatea$ deli"ate!ea 'i pri"eperea unei surori de "aritate. n a"eea'i sear$ l#am v+ut "ntnd pn n +ori la .arul City. 2eseori vor.eam "u Hermina$ ndelun, 'i deta'at$ despre 7aria$ despre minile$ umerii 'i "oapsele$ despre elul ei de a rde$ de a sruta$ de a dansa. 4 Gi#a artat 'i asta9 7#a ntre.at o dat Hermina$ des"riindu#mi un 1o" aparte al lim.ii n timpul srutatului. 0m ru,at#o s mi#l arate "&iar ea$ dar m#a re u+at "u toat serio+itatea. 4 0sta o s vin mai tr+iu$ spuse$ eu nu sunt$ n"$ iu.ita ta. 0m ntre.at#o de unde "unoa'te elul me'te'u,it n "are sruta 7aria 'i alte asemenea lu"ruri deose.ite$ taini"e$ ale vie!ii ei$ pe "are numai un .r.at ndr,ostit de ea le putea 'ti. 4 5$ a e%"lamat ea$ .ine$ dar noi suntem prietene. Cre+i$ oare$ " avem se"rete una a! de "ealalt9 0m dormit deseori la ea 'i ne#am 1u"at un pi". 3i da$ ai ,sit o at rumoas mai pri"eput de"t altele. 4 3u "red totu'i$ Hermina$ " mai ave!i se"rete una a! de "ealalt. Sau i#ai povestit 'i despre mine tot "eea "e 'tii9 4 Nu$ astea sunt "u totul alte lu"ruri$ pe "are nu le#ar n!ele,e. 7aria este o at minunat$ ai avut noro"$ dar ntre tine 'i mine e%ist lu"ruri de "are ea nu are &a.ar. I#am spus multe despre tine$ ire'te$ mult mai multe de"t !i#ar i "onvenit !ie atun"i 8 doar a tre.uit s o ademenes" pentru tine6 2ar a'a "um te n!ele, eu$ prietene$ n#o s te n!elea, ni"i 7aria 'i ni"i o alta$ ni"iodat. 2e la ea am avut 'i eu "te "eva de nv!at 8 n msura n "are te "unoa'te

7aria$ te "unos" 'i eu. Te "unos" aproape la el de .ine$ de par" ne#am i "ul"at deseori mpreun. ntlnindu#m din nou "u 7aria$ mi se pru "iudat 'i taini" s 'tiu " o strnsese pe Hermina la piept la el "a pe mine$ " i mn,iase$ i srutase$ i savurase 'i i "er"etase minile 'i pi"ioarele$ pielea 'i prul la el "a pe ale mele. Rela!ii 'i le,turi noi$ indire"te$ "ompli"ate$ mi se de+vluir a"um$ posi.ilit!i noi de a iu.i 'i de a tri$ iar ,ndul mi#a +.urat la "ele o mie de su lete din tratatul despre lupul de step. n perioada a"eea s"urt de timp "are tre"use de "nd "usem "uno'tin! "u 7aria 'i pn la marele .al mas"at usesem de#a dreptul eri"it$ "u toate a"estea nu am avut ni"i o "lip sentimentul " mi a lasem mntuirea$ " atinsesem .eatitudinea$ "i sim!eam "u toat "laritatea " toate a"estea nu erau de"t un prolo,$ "eva pre,titor$ " toate m mpin,eau nainte "u putere$ " esen!ialul a.ia avea s urme+e. nv!asem destul de .ine s danse+$ ast el n"t mi se prea posi.il s iau parte la .alul despre "are$ pe +i "e tre"ea$ se vor.ea tot mai mult. Hermina avea un se"ret$ rmnnd ne"lintit n re u+ul ei de a#mi de+vlui "ostuma!ia n "are avea s apar. mi spunea " o voi re"unoa'te$ desi,ur$ iar da" nu voi reu'i$ avea s m a1ute$ ns nainte nu aveam voie s 'tiu nimi". 3a personal nu mani esta ni"i o "urio+itate a! de planurile mele de "ostumare$ iar eu am luat &otrrea s nu m "ostume+ de el. Arnd s#o invit la .al$ 7aria mi#a e%pli"at " are de1a un "avaler pentru a"east petre"ere 'i ntr#adevr$ avea 'i .iletul de intrare$ a'a " am "onstatat$ "u oare"are de+am,ire$ " va tre.ui s m du" sin,ur la petre"ere. 3ra vor.a de "el mai ele,ant .al mas"at al ora'ului$ or,ani+at de lumea artisti"$ anual$ n slile >lo.us. n a"ele +ile n#am prea v+ut#o pe Hermina$ dar n a1unul .alului m#a vi+itat pentru "teva "lipe 8 a venit "a s#'i ia .iletul de intrare pe "are i#l pro"urasem 8 sttea pa'ni" ln, mine$ n "amera mea$ 'i atun"i am purtat o dis"u!ie "are mi s#a prut oarte stranie 'i m#a impresionat pro und. 4 Iat$ a"um te sim!i$ de apt$ destul de .ine$ spuse ea$ dansul !i prie'te. Cine nu te#a mai v+ut n ultimile patru sptmni$ nu te#ar mai re"unoa'te. 4 2a$ am n"uviin!at eu$ de ani de +ile nu m#am mai sim!it att de .ine. 0sta !i#o datore+ !ie$ Hermina. 4 5$ "um$ nu rumoasei tale 7aria9 4 Nu$ pentru " pe ea tot tu mi#ai druit#o. 3 minunat. 4 3a este iu.ita de "are aveai nevoie$ lupule de step. 2r,u!$ tnr$ voioas$ is"usit n ale dra,ostei$ 'i n#o po!i avea n ie"are +i. 2a" n#ar tre.ui s o mpr!i "u al!ii$ da" n#ar i un musa ir n tre"ere pe la tine$ ntotdeauna$ lu"rurile n#ar mer,e a'a de .ine ntre voi. 2a$ a tre.uit s admit 'i asta. 4 0'adar$ ai a"um$ de apt$ tot "eea "e#!i dore'ti9 4 2aK de unde$ Hermina. 0m un lu"ru oarte rumos 'i n"nttor$ mare mi#e .u"uria 'i mn,ierea. Sunt de#a dreptul eri"it< 4 0'a de"i. -i "e mai vrei9 4 Areau mai mult. Nu m mul!umes" s iu eri"it$ nu sunt "ut pentru a'a "eva$ nu asta mi#e "&emarea. C&emarea mea este "ontrariul a"estei stri. 4 2e"i de a i ne eri"it9 =ine$ dar ai avut parte de su i"ient ne eri"ire$ pe vremea "nd nu te mai puteai ntoar"e a"as din "au+a .ri"iului. 4 Nu$ Hermina$ lu"rurile stau alt el. Re"unos" " pe vremea a"eea eram oarte ne eri"it. 2ar era vor.a de o ne eri"ire prosteas"$ steril. 4 2e "e9 4 Pentru " da" era alt el$ n#ar i tre.uit s m tem att de moarte$ de o moarte pe "are mi#o doream totu'i6 Ne eri"irea de "are am nevoie 'i pe "are mi#o dores" arat alt el* ea tre.uie s m a" s su r "u l"omie 'i s mor "u voluptate. 0"easta este ne eri"irea sau eri"irea pe "are o a'tept.

4 Te n!ele,. C doar suntem ra!i n privin!a asta. 2ar "e ai mpotriva eri"irii pe "are ai a lat#o n tovr'ia 7ariei9 2e "e nu e'ti mul!umit9 4 N#am nimi" mpotriva a"estei eri"iri$ o$ nu$ mi este dra,$ i sunt re"unos"tor. 3ste rumoas "a o +i "u soare ntr#o var ploioas. 2ar presimt " nu poate s dure+e. Beri"irea a"easta este 'i ea steril. 7 mul!ume'te$ dar nu mul!umirea este &rana "are mi tre.uie mie. 3a l adoarme pe lupul de step$ l a"e stul. 2ar nu este o eri"ire pentru "are s mori. 4 0'adar$ moartea este inevita.il$ lupule de step9 4 Cred " da6 Sunt oarte mul!umit de eri"irea mea$ o mai pot suporta o vreme. 2ar "nd eri"irea mi d uneori "te un r,a+ de o or$ n "are m tre+es" 'i m apu" dorul$ atun"i dorul a"esta al meu nu m ndeamn s pstre+ pentru totdeauna a"east eri"ire$ "i s su r din nou$ de data a"easta ns mai rumos 'i nu att de peni.il "a mai nainte. 7i#e dor de su erin!e "are s m pre,teas" 'i s m "onvin, s#mi dores" moartea. Hermina m#a privit duios n o"&i$ avea o privire ntune"at$ a'a "um i se ntmpl "teodat$ pe nea'teptate. Ce o"&i minuna!i 'i nspimnttori6 n"et$ "utndu#'i "uvintele 'i n'irndu#le$ unul "te unul$ spuse att de n"et$ n"t a tre.uit s a" un e ort "a s o pot au+i: 4 Areau s#!i spun ast+i "eva$ un lu"ru pe "are l 'tiu de1a de mult vreme$ 'i tu l 'tii de1a$ dar pro.a.il " nu !i l#ai spus ni"i m"ar !ie nsu!i. !i voi spune a"um "eea "e 'tiu despre mine 'i despre tine$ 'i despre destinul nostru. Tu$ Harry$ ai ost un artist 'i un ,nditor$ un om plin de .u"urie 'i de "redin!$ a lat ne"ontenit n "utarea lu"rurilor mre!e 'i eterne$ mereu nemul!umit de tot "eea "e e dr,la' 'i mrunt. 2ar pe msur "e via!a te#a tre+it 'i te#a "ut s des"operi "ine e'ti$ de+nde1dea ta a "res"ut tot mai mult$ te#ai a undat din "e n "e mai mult n su erin!$ n nesi,uran! 'i disperare$ pn la ,t$ iar tot "eea "e "unos"use'i$ iu.ise'i 'i admirase'i odinioar "a pe "eva rumos 'i s nt$ toat n"rederea ta de odinioar n oameni 'i n nalta noastr predestinare$ toate a"estea n#au putut s#!i ie de ni"i un a1utor$ pier+ndu#'i ori"e valoare 'i s rmndu#se n "io.uri$ n"rederea ta n#a mai avut aer s respire. Iar su o"area este o moarte "rud. Nu#i a'a$ Harry9 Nu#i a"esta destinul tu9 Con irmam "eea "e spunea$ dnd ntruna din "ap. 4 nluntrul tu sl'luia o ima,ine pe "are !i#o "use'i tu despre via!$ o n"redere$ o "erin! anume$ erai ,ata de apte$ erai ,ata s su eri$ s te sa"ri i"i 8 pentru "a apoi$ pas "u pas$ s#!i dai seama " lumea nu "erea de la tine ni"i un el de apte 'i sa"ri i"ii sau "eva de ,enul sta$ " via!a nu e un poem eroi" "u roluri de eroi 'i alte lu"ruri dintr#astea$ "i un salon "on orta.il pentru oamenii "u o.i"eiuri .ur,&e+e$ n "are individul se de"lar pe deplin mul!umit da" mnn" 'i .ea$ da" 'i soar.e "a eaua$ da" mplete'te "iorapi$ 1oa" taro" 'i as"ult mu+i" la radio. Iar "ine vrea alt"eva$ purtnd n el nsu'i eroi"ul 'i rumosul$ admira!ia pentru marii s"riitori sau admira!ia pentru s in!i$ nu#i de"t un ne.un 'i un el de "avaler 2on Iui1ote. =ine. -i mie mi s#a ntmplat "eva asemntor$ prietene6 3ram o at oarte n+estrat$ eram predestinat s tries" dup un model superior$ s iu oarte sever "u mine nsmi$ s ndeplines" misiuni pline de demnitate. Puteam s iau asupr#mi un mare destin$ s iu so!ia unui re,e$ iu.ita unui revolu!ionar$ sora unui om de ,eniu$ mama unui martir. Iar via!a nu mi#a permis de"t s devin o "urte+an$ nu "&iar de prost ,ust 8 ns ni"i drumul a"esta nu mi#a ost u'or de el6 0sta mi s#a ntmplat. 0 ost o vreme "nd eram deprimat$ s"oto"ind n mine nsmi s#mi ,ses" o vin. mi spuneam "$ n de initiv$ via!a tre.uie s ai. dreptate ntotdeauna$ iar da" via!a 'i .tuse 1o" de rumoasele mele visuri$ atun"i$ mi spuneam$ nseamn " visurile mele useser proste'ti 'i nendrept!ite. 2ar asta nu mi#a a1utat la nimi". -i "um aveam o"&i .uni 'i ure"&i .une 'i eram destul de "urioas din ire$ m#am uitat "u aten!ie la a'a#numita via!$ la "unos"u!ii 'i ve"inii mei$ la mai mult de "in"i+e"i de oameni 'i destine$ 'i am v+ut$ Harry$ " visurile mele useser ndrept!ite$ de o mie de ori ndrept!ite$ la el "a 'i ale tale. 3ra la el de nedrept "a o emeie de elul meu s nu ai. ni"i o alt posi.ilitate de ale,ere de"t de a m.trni stupid$ n sr"ie$ dinaintea unei ma'ini de s"ris$ n slu1.a unui om "are "'ti, mul!i .ani$ sau de a se "stori "u un asemenea om$ de dra,ul .anilor lui$ sau de a

a1un,e un el de tr $ era tot att de nedrept "a un om "a tine s ie nevoit s re"ur,$ n sin,urtatea$ timiditatea 'i de+nde1dea sa$ la un .ri"i. Poate " mi+eria mea a ost mai mult material 'i moral$ a ta mai mult spiritual 8 drumul ns a ost a"ela'i. Cre+i oare " nu pot s n!ele, de "e te temi de o%trot$ de "e !i repu,n .arurile 'i rin,ul de dans$ de "e e'ti adversarul mu+i"ii de 1a++ 'i al tuturor a"estor lea"uri9 =a n!ele, oarte .ine$ "um n!ele, 'i de "e te s"r.e'te politi"a$ de "e te ntristea+ plvr,eala 'i a,ita!ia iresponsa.il a partidelor$ a presei$ de "e te apu" disperarea "nd te ,nde'ti la r+.oi$ la "el tre"ut "a 'i la "el "are va urma$ sau "nd ve+i "um se ,nde'te$ se "ite'te 'i se "onstruie'te$ "e mu+i" se "nt$ "um petre"$ "um se instruies" oamenii n +iua de a+i6 2a$ lupule de step$ ai dreptate$ ai dreptate de mii de ori$ 'i "u toate a"estea va tre.ui s pieri. Pentru lumea de a+i$ "are#i att de simpl$ de "omod 'i se mul!ume'te "u att de pu!in$ tu e'ti prea preten!ios 'i prea lmnd$ ea te leapd$ pentru o asemenea lume tu dispui de o dimensiune n plus. Cine vrea s trias" n +iua de a+i 'i s se .u"ure de via!a lui$ nu tre.uie s ie un om "a tine 'i "a mine. Celui "are n lo" de llial unei la'nete "ere mu+i"$ n lo" de distra"!ie$ .u"urie$ n lo" de .ani$ su let$ n lo" de o o"upa!ie$ mun" adevrat$ n lo"ul unui simplu 1o"$ pasiune verita.il$ a"east lume dr,la' de ai"i nu# i poate o eri ni"i un lo" n "are s se simt "a la el a"as< Privi n pmnt ,nditoare. 4 Hermina$ am e%"lamat "u duio'ie$ "e a,eri !i sunt o"&ii$ sora mea6 -i "u toate a"estea$ m#ai nv!at o%trotul6 2ar "e vrei s spui$ +i"nd " oamenii "a noi$ oamenii "are au o dimensiune n plus$ nu pot s trias" ai"i9 Care s ie "au+a9 Se ntmpl a'a "eva numai n epo"a noastr sau a'a a ost dintotdeauna9 4 Nu 'tiu. Spre "instea lumii$ a' vrea s presupun " numai n epo"a noastr$ " e vor.a doar de o .oal$ de o nenoro"ire de moment. Condu"torii depun e orturi serioase 'i e i"a"e n vederea unui nou r+.oi$ ntre timp noi$ "eilal!i$ dansm o%trot$ "'ti,m .ani 'i mn"m praline 8 ntr#o asemenea epo" se pare " lumea are un nivel destul de modest. S sperm " au ost 'i vor veni din nou vremuri mai .une$ mai ,eneroase$ "u un ori+ont mai lar, 'i mai pro und. 2ar nou asta nu ne olose'te la nimi". Sau poate " dintotdeauna a ost a'a< 4 2intotdeauna a'a "a ast+i9 2intotdeauna s i ost numai o lume a politi"ienilor$ a es"ro"ilor$ a "&elnerilor 'i a petre"re!ilor$ ni"i un strop de aer pentru oameni9 4 3i$ nu 'tiu$ nimeni n#o 'tie. 2ar e indi erent. 0"um ns m ,ndes"$ prietene$ la artistul tu pre erat$ despre "are mi#ai povestit uneori 'i din ale "rui s"risori mi#ai "itit$ la 7o+art. Cu el "um a ost9 Cine ,uverna lumea pe vremea lui$ "ine lua "aima"ul$ "ine ddea tonul 'i "ine era mai important: 7o+art sau a a"eri'tii$ 7o+art sau oamenii de du+in9 -i "um a murit 'i "um a ost el n,ropat9 -i iat$ "red " a'a a ost dintotdeauna 'i " a'a o s ie mereu$ iar "eea "e n '"oli se nume'te (istorie universal)$ tre.uind nv!at pe de rost 8 pentru propria "ultur 8 "u to!i eroii$ "u toate ,eniile$ "u toate marile ei apte 'i sentimente$ nu este de"t o n'el"iune inventat de pro esori n s"opuri dida"ti"e$ ast el n"t "opiii s ai. o o"upa!ie oare"are de#a lun,ul unor ani prev+u!i n a"est s"op. 2intotdeauna a ost a'a 'i a'a o s ie ntotdeauna$ timpul 'i lumea$ .anii 'i puterea apar!innd "elor mrun!i 'i medio"ri$ iar "elorlal!i$ oamenilor adevra!i$ neapar!inndu#le nimi". Nimi" n a ar de moarte. 4 0.solut nimi" alt"eva9 4 =a da$ eternitatea. 4 Te re eri la un nume$ la ,loria posterit!ii9 4 Nu$ lup mi"u!$ nu la ,lorie 8 "e valoare are$ oare$ a'a "eva9 -i "re+i$ oare$ " to!i oamenii "u adevrat autenti"i 'i desvr'i!i au devenit "ele.ri$ iind "unos"u!i de ,enera!iile "are au urmat9 4 Nu$ ire'te " nu. 4 2e"i despre ,lorie ni"i nu poate i vor.a. >loria nu e%ist de"t de dra,ul "uno'tin!elor "e se predau la '"oal$ nu e de"t o "&estiune "are i prive'te pe pro esori. 2e ,lorie ni"i nu poate i vor.a$ o nu6 3ste vor.a ns de "eea "e eu numes" eternitate. Pio'ii o

numes" mpr!ia lui 2umne+eu. C"i mi spun: noi$ to!i oamenii a"e'tia "are vrem mai mult$ noi$ "ei .ntui!i de dor$ "ei "are avem o dimensiune n plus$ n#am putea tri de el da" n a ara aerului a"estei lumi n#ar mai e%ista 'i un alt aer pe "are s#l respirm$ da" n a ar de timp n#ar mai e%ista 'i eternitatea "are$ iat$ nu#i alt"eva de"t trmul "elor adevra!i. 0"estui trm i apar!in mu+i"a lui 7o+art 'i poe+iile marilor ti poe!i$ lui i apar!in s in!ii "are au svr'it minuni$ "are au murit "a martiri$ dnd oamenilor un e%emplu mre!. 2ar tot eternit!ii i apar!ine 'i ori"e ima,ine a unei apte adevrate$ puterea ori"rui sentiment adevrat$ "&iar da" nimeni n#o "unoa'te$ "&iar da" nimeni n#o a'terne pe &rtie$ pentru a o transmite lumii de mai tr+iu. n eternitate nu e%ist lumea de mai tr+iu$ "i numai lumea pre+ent. 4 0i dreptate$ am spus eu. 4 3vlavio'ii au avut "ele mai multe "uno'tin!e despre a"este lu"ruri$ a "ontinuat ea ,nditoare. 2e a"eea$ din ei s#au tras s in!ii 'i "eea "e la ei se "&eam ("omunitatea "elor s in!i). S in!ii sunt adevra!ii oameni$ ra!ii apostoli ai 7ntuitorului. Toat via!a noastr mer,em pe drumul "are urmea+ s ne du" spre ei$ "u ie"are apt .un$ "u ie"are ,nd ndr+ne!$ "u ie"are iu.ire. Comunitatea "elor s in!i a ost repre+entat n epo"ile tre"ute de pi"tori pe undalul unui "er de aur$ strlu"itor$ rumos 'i nvluit de pa"e 8 ea nu nseamn nimi" alt"eva de"t "eea "e$ mai nainte$ numisem (eternitate). 3a este mpr!ia de din"olo de timp 'i de aparen!e. Iat$ a"olo e lo"ul nostru$ a"olo ne putem sim!i 'i noi "a a"as$ ntr#a"olo ni se ndreapt dorul inimii$ lupule de step$ iat de "e ne este nou dor de moarte. 0"olo l vei ,si din nou pe >oet&e al tu$ pe Novalis 'i pe 7o+art al tu$ iar eu i voi ,si pe s in!ii mei$ pe C&risto er$ pe P&ilipp de Neri 'i pe to!i "eilal!i. 3%ist oarte mul!i s in!i "are mai nti au ost p"to'i nri!i$ "&iar 'i p"atul poate i un drum "are s te du" spre s in!enie$ p"atul 'i vi"iul. 5 s r+i$ dar deseori m ,ndes" " poate 'i Pa.lo$ prietenul meu$ ar putea i un s nt de,&i+at. 0&$ Harry$ suntem nevoi!i s .1.im prin atta noroi 'i a.surditate pn s a1un,em a"as6 -i n#avem pe nimeni "are s ne "lu+eas"$ sin,ura noastr "lu+ este dorul de "as. Ultimele "uvinte le pronun!ase$ din nou oarte n"et$ n "amer se a'ternuser lini'tea 'i pa"ea$ soarele apunea "nd s s"lipeas" literele aurite de pe "otoarele numeroaselor "r!i din .i.liote"a mea. Cu palmele i#am "uprins Herminei "apul$ am srutat#o pe runte 'i mi#am apropiat o.ra+ul de al ei$ r!e'te$ rmnnd o "lip ast el. 0' i pre erat s rmn ast el 'i s nu mai ies ast+i n ora'. 2ar 7aria mi promisese " ne vom ntlni n noaptea a"eea$ ultima dinaintea marelui .al. Pe drum spre ea ns nu m#am ,ndit delo" la 7aria$ "i numai la "ele "e#mi spusese Hermina. 7i se prea " toate a"estea nu erau ,ndurile ei proprii$ "i ale mele$ ,nduri pe "are "larv+toarea emeie mi le "itise 'i le sor.ise$ redndu#mi#le a"um$ a'a n"t luaser orm 'i apruser n a!a mea de par" le#a' i ntlnit pentru prima oar. n "lipa a"eea i eram pro und re"unos"tor$ mai ales iind" ormulase ideea eternit!ii. 0veam nevoie de a"east idee$ r de "are nu puteam ni"i s tries"$ ni"i s mor. 0st+i prietena 'i pro esoara mea de dans mi druise iar'i s ntul trm de din"olo$ din a ara timpului$ lumea valorilor eterne$ a su.stan!ei divine. 7#am ,ndit instin"tiv la visul meu "u >oet&e$ la ima,inea .trnului n!elept "are rsese att de neomene'te 'i 'i permisese s ,lumeas" "u mine n elul nemuritorilor. 0.ia a"um n!ele,eam rsul lui >oet&e$ rsul nemuritorilor. 3ra lipsit de o.ie"t a"est rs$ era doar lumin$ doar "laritate$ era "eea "e rmne dup "e un om adevrat a tre"ut prin su erin!ele$ vi"iile$ ,re'elile$ pasiunile 'i nen!ele,erile omene'ti$ ptrun+nd n eternitate$ n spa!iul "osmi". Iar (eternitatea) nu era nimi" alt"eva de"t mntuirea de timp$ nu era$ ntr#un el$ de"t revenirea a"estuia la ino"en!$ re metamor o+area lui n spa!iu. 0m "utat#o pe 7aria a"olo unde o.i'nuiam s lum masa n serile "nd ne ntlneam$ dar ea nu venise n". Stteam n "r"iumioara lini'tit din "artierul mr,ina' 'i o a'teptam la masa ,ata pre,tit$ "ontinund s m ,ndes" la dis"u!ia "e o avusesem. Toate ,ndurile a"elea "are se iviser n dis"u!ia mea "u Hermina mi apreau att de pro und amiliare 'i "unos"ute de atta vreme$ n"t sim!eam " provin par" din propria mitolo,ie 'i din propriul

univers de ima,ini6 Nemuritorii$ a'a "um triau ei n spa!iul atemporal$ ndeprta!i$ trans orma!i n ima,ini$ eternitatea "ristalin turnat n 1urul lor "a eterul 'i senintatea de o strlu"ire astral a a"estei lumi e%traterestre 8 de unde mi erau mie att de amiliare toate a"estea9 Re le"tam 'i mi#au venit n minte rnturi din Cassations de 7o+art$ din Clave"inul .ine temperat de =a"& 'i n toat a"east mu+i" mi se prea " vd lumina a"eea senin$ astral$ " toat a"ea "laritate a eterului vi.rea+. 2a$ asta era$ mu+i"a a"easta prea a i timpul n,&e!at 'i trans ormat n spa!iu$ iar deasupra vi.ra in init o senintate supraomeneas"$ un rs etern al divinit!ii. 5$ .trnul >oet&e din visul meu se potrivea 'i el att de .ine "u toate a"estea6 -i dintr# odat am au+it rsul a"esta impenetra.il rsunnd n 1urul meu$ i#am au+it pe nemuritori r+nd. Stteam "a vr1it$ "uprins de vra1$ am s"os din .u+unarul vestei un "reion$ am "utat o oaie de &rtie 'i$ ne,sind de"t lista de .uturi a lat dinaintea mea$ am ntors#o s"riind pe reversul ei "teva versuri pe "are aveam s le re,ses" n .u+unar a.ia a doua +i. 3le sunau ast el: Nemuritorii Ae'ni" ur" de prin ale lumii vi Dvonul vie!ii pn sus la noi$ Rni amare$ +el "a un pu&oi$ Is" um de la osp!ul lor "li$ Dvon de "&e $ de po te nes r'ite$ 7ini 8 de "rime$ spe"ul 'i ru,"iuni mn1ite$ 5ameni#roi n "&in de po te$ ri"$ 0.uri "al+i 'i lene'i$ ,rei$ ridi"$ Pieptul plin le e de toane$ eri"ire$ 7u'"#n propriul trup 'i s"uip#a ar$ 2au r+.oaielor 'i artei +mislire$ Bl"ri ard .ordelul 8 eu$ demen!i$ l ar$ Prea"urve'te#ori"ine$ se tr'te#n =l"iul lor de ne#mplini!i "opii$ Ur" iar'i valul 'i ur'te /umea "are par" ieri pieri. 2impotriv$ noi ne ntlnirm n eterul n,&e!at$ "u stele$ Noi "u +iua 'i#ora o s r'irm$ Nu suntem mas"uli$ .trni$ emele. Temerile 'i p"atul vostru$ Crimele$ pl"erea tre"toare Teatru ni#s$ nto"mai "a sorii#n mi'"are$ Bie"e "eas e "el mai lun, al nostru. Calm la n"rn"enarea voastr privind$ Stelele#n rotirea lor "alm +rind$ Iarna stelar sor.ind#o n piept$ Suntem ami"ii "ei .uni ai iarei din "er de .a+alt$ Re"e ni#i traiul$ statorni" 'i drept$ Re"e "a a'trii rdem n nalt. Pe urm a venit 7aria 'i$ dup "e am luat masa ntr#o atmos er de .un dispo+i!ie$ am ur"at n "mru!a noastr. n seara a"eea 7aria era mai rumoas$ mai "ald 'i mai iu.itoare "a ori"nd$ o erindu#mi s ,ust din dr,l'eniile 'i 1o"urile pe "are le so"oteam drept e%presia suprem a druirii sale. 4 7aria$ am spus eu$ ast+i e'ti rispitoare "a o +ei!. 0i ,ri1 s nu ne dm su letul n" de ast+i$ ""i .alul mas"at este a.ia mine. Cu "e "avaler vei veni mine9 S"umpa mea lori"i"$ mi#e team " vei veni "u un prin! din poveste "are te va rpi$ n"t nu te vei mai ntoar"e la mine ni"iodat. 0st+i mi druie'ti atta iu.ire$ de par" am i ni'te ndr,osti!i "are 'i iau rmas#.un 'i "are a"um s#ar vedea pentru ultima oar. 3a 'i lipi .u+ele de ure"&ea mea 'i mi 'opti: 4 Nu vor.i$ Harry6 5ri"nd se poate s ie ultima oar. 2a" te ia Hermina$ n#o s mai vii ni"iodat la mine. Poate " o s te ia "&iar mine. Sim!mntul predominant din +ilele a"elea$ starea a"eea "on u+$ dul"e 'i amar$ nu le# am mai trit ni"iodat "u atta putere "a n noaptea din a1unul .alului. 2a$ "eea "e sim!eam eu nsemna eri"ire: rumuse!ea 'i druirea 7ariei$ savoarea$ mn,ierile$ sor.irea sutelor de pl"eri deli"ate ale sim!urilor pe "are le "unos"usem a.ia att de tr+iu$ "nd n"epusem de1a s m.trnes"$ .l"irea n valul molate"$ unduitor al pl"erii. 2ar toate a"estea nu erau$ totu'i$ de"t un nveli': nluntru totul era ptruns de semni i"a!ii$ de n"ordare$ de un destin anume 'i$ n vreme "e eram prins n mre1ele dra,ostei$ n deli"atele ei lea"uri dul"i 'i emo!ionante$ aparent plutind pe marea "ldu! a eri"irii$ n inim sim!eam "um destinul meu ,onea de+ln!uit nainte$ or. 'i lovind din "opite "a un .idiviu nspimntat$ purtndu#m nspre prpastie$ nspre "dere$ ptruns de ri"$ ptruns de dor$ sim!eam "um m druiam "u totul mor!ii. /a el "um$ pn nu demult$ m opusesem$ timid 'i nspimntat pl"utei rt"iri a iu.irii e%"lusiv sen+uale$ la el "um m temusem de sur+toarea rumuse!e a 7ariei "are era

pre,tit s se druias"$ tot a'a sim!eam 'i a"um teama de moarte 8 o team ns "are 'tia " n "urnd se va trans orma n druire 'i mntuire. -i n vreme "e$ t"u!i 'i "u unda!i n 1oa"a plin de +el a dra,ostei$ ne apar!ineam unul altuia mai mult "a ori"nd$ su letul meu 'i lua rmas#.un de la 7aria$ rmas#.un de la tot "eea "e nsemnase ea pentru mine. 2atorit ei$ naintea s r'itului nv!asem s m mai arun" o dat$ "opilre'te$ n 1o"ul super i"ialit!ii$ s mai "aut .u"urii e emere$ s iu din nou "opil 'i animal n ino"en!a se%ului 8 n via!a mea anterioar nu "unos"usem o asemenea stare de"t rareori n mod e%"ep!ional$ ""i pentru mine via!a sen+ual 'i se%ul avuseser aproape ntotdeauna un i+ de vinov!ie$ ,ustul dul"e$ dar n ri"o'tor al ru"tului oprit$ de "are tre.uie s se ereas" un om al spiritului. Hermina 'i 7aria mi artaser a"um ,rdina a"easta n toat nevinov!ia ei$ vi+itasem a"east ,rdin 'i m sim!eam "uprins de re"uno'tin! 8 dar iat " a"um sosise timpul s ple" mai departe$ era prea rumos 'i prea "ald n ,rdina a"easta. 2estinul meu era s m +.at n "ontinuare pentru a a la "are era "ulmea vie!ii$ s#mi isp'es" nes r'ita vin de a i trit. Un trai u'or$ o iu.ire u'uri"$ o moarte u'oar 8 iat lu"ruri "are nu erau pe msura mea. 2in unele alu+ii ale etelor am putut dedu"e " pentru .alul de mine sau n "ontinuarea lui erau plnuite surpri+e savuroase 'i e%"ese de des ru. 0"esta s i ost oare s r'itul$ s i avut 7aria dreptate .nuind " a"um stteam$ pro.a.il$ pentru ultima oar unul ln, "ellalt$ " poate "&iar mine avea s n"eap un nou "apitol al destinului9 2orin!a m ardea$ teama m su o"a$ m#am n"ol"it sl.ati" n 1urul 7ariei$ am str.tut n" o dat$ n ,oan$ ar+nd "a o vlvtaie$ nsetat$ toate aleile 'i &!i'urile ,rdinii ei$ mu'"nd n" o dat din dul"ele ru"t al pomului edeni". 0m re"uperat a doua +i somnul pe "are l pierdusem n noaptea a"eea. 2iminea! am ost s m m.ie+$ apoi m#am ntors a"as$ mort de o.oseal$ am "ut ntuneri" n dormitor 'i$ n timp "e m de+.r"m$ am ,sit n .u+unar poe+ia$ am dat#o din nou uitrii$ pe urm m#am "ul"at dendat$ uitnd de 7aria$ de Hermina 'i de .alul mas"at 'i dormind r ntrerupere toat +iua. Seara$ dup "e m#am s"ulat$ mi#am adus aminte de#a.ia n timp "e m .r.ieream de aptul " .alul mas"at avea s n"eap "&iar peste o or 'i " tre.uie s#mi "aut o "ma' potrivit pentru ra". 3ram .ine dispus$ m#am m.r"at$ du"ndu#m pe urm n ora' s mnn" "eva. 3ra primul .al mas"at la "are urma s parti"ip. Ce#i drept$ "u mult vreme n urm re"ventasem din "nd n "nd asemenea petre"eri$ ,sindu#le uneori "&iar pl"ute$ dar nu dansasem delo"$ rmnnd doar spe"tator$ iar entu+iasmul "u "are i au+isem pe unii povestind despre ast el de estivit!i$ .u"urndu#se de apropierea lor$ mi se pruse ntotdeauna "ara,&ios. 0+i ns$ .alul nsemna 'i pentru mine un eveniment pe "are l a'teptam "u n"ordare 'i .u"urie$ dar 'i "u o oare"are team. Cum nu tre.uia s "ondu" la .al ni"i o emeie$ m#am &otrt s a1un, a"olo mai tr+iu$ a'a "um mi re"omandase 'i Hermina. n lo"alul Cas"a de 5!el$ re u,iul meu de odinioar$ unde .r.a!i de+am,i!i 'i petre"eau serile sor.indu#'i vinul 'i "nd#o pe "eli.atarii$ nu mai usesem de"t rareori n ultima vreme$ pentru " nu se mai potrivea "u stilul n "are mi du"eam a"um traiul. n seara a"eea ns par" "eva m atr,ea ire+isti.il ntr#a"olo* n dispo+i!ia de .u"urie 'i team pe "are mi#o ddeau destinul 'i despr!irea$ dispo+i!ie "are pusese stpnire pe mine$ toate etapele 'i lo"urile n "are mi svr'isem via!a "ptar n" o dat strlu"irea a"eea dureros de rumoas a lu"rurilor "are !in de domeniul tre"utului$ "eea "e se ntmpl 'i "u "r'ma mi" 'i m."sit de um n "are$ pn nu demult$ usesem un mu'teriu o.i'nuit$ n "are$ pn nu de mult$ nar"oti"ul primitiv dintr#o sti"l de vin de !ar mi a1un,ea pentru a m "onvin,e s m du" iar'i$ pentru n" o noapte$ n patul meu sin,urati"$ pentru a putea suporta iar'i via!a pre! de n" o +i. 2e atun"i n"oa"e ,ustasem din alte lea"uri$ din arme"e mai puterni"e$ sor.isem din dul"i otrvuri. 0m intrat n ve"&iul lo"al "u +m.etul pe .u+e$ ntmpinat de patroana "are a venit s m salute 'i de "lien!ii o.i'nui!i "are "ltinar n t"ere din "ap. 7i#a ost re"omandat 'i adus un pui la tav$ n pa&arul mare$ !rnes"$ mi#au turnat un vin nou de 0lsa"ia$ mesele al.e

'i "urate din lemn 'i lam.riul ve"&i$ ,al.en$ m priveau "u prietenie. Iar n vreme "e mn"am 'i .eam$ n mine se ntrea a"el sentiment de o ilire$ sentimentul de "ele.rare a unei despr!iri$ sentimentul$ dul"e 'i de o dureroas intimitate$ al identi i"rii "u toate lo"urile 'i lu"rurile vie!ii mele de odinioar$ de "are nu reu'isem ni"iodat s m desprind ntru totul$ dar iat " venise 'i "lipa desprinderii. Pentru un om (modern) a'a "eva se "&eam sentimentalism* el nu#'i mai ndr,e'te lu"rurile$ ni"i m"ar pe "el mai s nt dintre ele$ automo.ilul$ pe "are sper s 'i#l poat s"&im.a "t mai "urnd posi.il "u un alt model mai .un. 5mul a"esta modern este ener,i"$ "apa.il$ sntos$ re"e 'i sever$ un tip remar"a.il "are se va des"ur"a antasti" de .ine n r+.oiul urmtor. Nimi" din toate a"estea nu se potrivea "u irea mea$ nu eram ni"i un om modern$ dar ni"iunul de mod ve"&e$ prsisem al.ia n "are se s"ur,ea timpul$ plutind a'a$ oarte aproape de moarte$ iind pre,tit s o a""ept. N#aveam nimi" mpotriva sentimentalismelor$ .a "&iar eram .u"uros 'i re"unos"tor s mai pot ,si n inima mea ars "te o urm de sentimente. 0'a " m#am lsat n voia amintirilor le,ate de ve"&iul lo"al$ a duio'iei pe "are o sim!eam pentru s"aunele a"elea ,rosolane$ a mirosului de um 'i de vin$ a a"elui li"r de o.i'nuin!$ de "ldur 'i de "min n'eltor pe "are mi#l tre+eau toate a"estea. Ce .ine e s#!i iei rmas#.un$ !i d o stare de lini'te. 7i#era dra, s"aunul tare$ pa&arul !rnes"$ ndr,isem ,ustul r"oros de ru"t al vinului de 0lsa"ia$ ndr,isem amiliaritatea mea "u toate lu"rurile 'i "u to!i "ei "are se a lau n n"perea a"eea$ ndr,isem "&ipurile .e!ivanilor "are visau "u "oatele pe mas$ "&ipurile a"estor de+am,i!i$ al "ror rate usesem 'i eu mult vreme. Tot "eea "e sim!eam ai"i nu era nimi" alt"eva de"t un el de sentimentalism .ur,&e+$ ase+onat pu!in "u i+ul unui demodat romantism de "r'm dinuind de pe vremea "opilriei mele "nd "r'ma$ vinul 'i !i,ara mai erau ni'te lu"ruri inter+ise$ ne"unos"ute$ minunate. 2ar nu se art ni"i un lup de step$ "are s s"r'neas" din din!i$ ,ata s#mi s 'ie n .u"!i sentimentalismele. Stteam lini'tit$ n"l+it de la"ra tre"utului meu$ de strlu"irea sla. a unei "onstela!ii "are$ ntre timp$ apusese. Un ne,ustor am.ulant mi o eri "astane "oapte$ iar eu am "umprat un pumn. 5 .trn mi o eri lori$ iar eu am "umprat de la ea "teva ,aroa e pe "are i le#am druit patroanei. 0.ia n "lipa n "are voiam s pltes"$ "utnd +adarni" s#mi stre"or mna n o.i'nuitul .u+unar al &ainei$ atun"i mi#am dat iar'i seama " eram m.r"at n ra". =alul mas"at6 Hermina6 2ar mai era n" destul vreme$ a'a " nu m#am putut de"ide s m du" de ndat n slile de la >lo.us. Totodat sim!eam$ a'a "um mi se ntmplase n ultima vreme "u toate amu+amentele de a"est ,en$ un el de re+isten! 'i re!inere$ un el de antipatie la ,ndul de a tre"e pra,ul unor n"peri mari$ supraa,lomerate$ +,omotoase$ o timiditate '"olreas" a! de atmos era "are mi era strin$ a! de lumea petre"re!ilor$ a! de dans. 7er,nd a,ale$ am tre"ut prin a!a unui "inemato,ra $ m#am uitat la strlu"irea 'uvoaielor de lumini 'i a a i'elor uria'e$ "olorate$ am mai "ut "!iva pa'i$ apoi m#am ntors 'i am intrat. Puteam s stau a"olo lini'tit$ n ntuneri"$ pn aproape de ora unspre+e"e. Condus de un plasator "u lantern$ m#am mpiedi"at "nd am tre"ut printre draperii intrnd n .e+na slii$ mi#am ,sit un lo" 'i m#am tre+it dintr#odat n Ae"&iul Testament. 3ra unul dintre ilmele "are$ "&ipurile$ nu useser "ute de dra,ul pro itului$ "i al unor !eluri no.ile 'i s inte$ o mare montare "u risip de ra inament$ la "are erau adu'i elevii$ dup#amia+a$ de "tre pro esorii lor de reli,ie. Se 1u"a to"mai povestea lui 7oise 'i a israeli!ilor n 3,ipt$ "u un numr "ople'itor de oameni$ "ai$ "mile$ palate$ totul plin de pomp araoni" 'i de "&inuri iudai"e n mi1lo"ul nisipului n"ins al de'ertului. 0m v+ut "um 7oise$ tuns "am dup modelul lui Halt H&itman$ un 7oise astuos 'i teatral$ mer,ea inspirat 'i sum.ru prin pustiu n runtea iudeilor$ "u .astonul su lun,$ p'ind "a +eul Hotan. /#am v+ut "um se roa, lui 2umne+eu pe malul 7rii Ro'ii$ am v+ut "um 7area Ro'ie se despi" n dou$ eli.ernd un drum$ un de ileu printre mun!i de ap :despre elul "um reu'iser "inea'tii s a" a'a "eva$ "ate&umenii adu'i de preot la a"est ilm reli,ios aveau s dis"ute mult vreme n "ontradi"toriu;$ am v+ut "um p'eau prin de ileu pro etul 'i poporul n ri"o'at$ am v+ut "um ndrtul lor aprur "arele de lupt ale araonului$

am v+ut "um e,iptenii n"remenir la !rm e+itnd$ dar apoi 'i re"ptar ndr+neala 'i intrar n de ileu$ am v+ut "um mun!ii de ape se pr.u'ir peste impo+antul araon m.r"at n plato' de aur 'i peste toate$ "arele 'i solda!ii lui$ nu r s#mi amintes" 'i de un minunat duet pentru doi .a'i de HCndel$ n "are aptele a"estea sunt evo"ate n "&ip minunat. 0m v+ut$ n "ontinuare$ "um 7oise ur"a Sinaiul$ un erou posomort ntr#un de'ert posomort 'i stn"os$ asistnd la momentul "nd Ie&ova i#a "omuni"at prin urtuni 'i prin semnale luminoase "ele +e"e porun"i$ n vreme "e la poalele muntelui mr'avul lui popor nl!a Ai!elul de 0ur 'i se deda unor petre"eri destul de reneti"e. 7i se prea straniu 'i in"redi.il s prives" toate a"estea$ s vd " pove'tile s inte$ eroii 'i mira"olele lor "are$ odinioar$ arun"aser asupra "opilriei noastre prima ima,ine in"ert a unei alte lumi$ a "eva supraomenes"$ erau pre+entate ai"i$ "ontra "ost$ n a!a unui pu.li" mul!umit$ "are 'i mn"a n lini'te sandvi'urile aduse de a"as 8 iat numai o pro.$ una sin,ur$ mi" 'i dr,u!$ din sto"ul de mar proast 'i din vn+area la solduri a "ulturii$ a'a "um se pra"ti" n +ilele noastre. 2umne+eule$ "a s im eri!i de o asemenea por"rie ar i tre.uit s piar pe lo"$ "&iar atun"i$ pe ln, e,ipteni$ 'i iudeii$ 'i to!i "eilal!i oameni$ s i murit "u to!ii de o moarte nprasni" 'i onora.il$ iar nu de una aparent$ "u 1umtate de msur$ "a a"eea de "are murim noi n +iua de a+i. 3i$ daK "e s#i a"i6 Re!inerile mele taini"e$ s iala mea nemrturisit n privin!a .alului mas"at nu se diminuaser de el dup ilmul a"esta 'i dup toate ,ndurile pe "are mi le de'teptase$ .a "&iar mi sporiser n mod nepl"ut$ a'a n"t a tre.uit s a" un e ort pentru "a$ ,ndindu#m la Hermina$ s o pornes" n "ele din urm spre slile >lo.us 'i s intru a"olo. Se "use tr+iu$ .alul era de mult n toi* trea+ 'i timid "um eram$ am nimerit dintr#odat$ n" nainte de a#mi s"oate paltonul$ ntr#un vrte1 de oameni "ostuma!i$ iind n,&iontit amiliar$ invitat de ete s a"em o vi+it n saloanele unde se servea 'ampanie$ n vreme "e "lovnii m .teau pe umr 'i m tutuiau. N#am rspuns ni"i unei invita!ii$ m#am stre"urat "u ,reu prin saloanele supraa,lomerate pn la ,ardero. unde$ primind mar"a "u numrul$ am .,at#o "u mult ,ri1 n .u+unar la ,ndul "$ poate$ n "urnd voi avea nevoie de ea$ dup "e m voi i sturat de vn+oleala de a"olo. n toate saloanele imensei "ldiri domnea o a,ita!ie estiv$ se dansa n toate slile$ "&iar 'i la su.sol$ "oridoarele 'i s"rile erau invadate de m'ti$ de dansatori$ de mu+i"$ de rsete 'i de un du#te#vino. 7#am stre"urat nelini'tit prin nvlm'eal$ prsind or"&estra de ne,ri pentru o or"&estr ol"lori"$ ple"nd din marea 'i strlu"itoarea sal prin"ipal pentru a "olinda pe "oridoare$ pe s"ri$ pn la .aruri$ pn la .u ete$ pn n saloanele unde se servea 'ampanie. Pe pere!i atrnau ndeose.i pi"turile vesele$ ndr+ne!e ale unor pi"tori oarte tineri. 3rau tot elul de oameni a"olo$ arti'ti$ +iari'ti$ erudi!i$ oameni de a a"eri 'i$ ire'te$ ntrea,a pleiad a "&e liilor din ora'. 2intr#una din or"&estre "ea parte 'i mister Pa.lo$ "are su la entu+iasmat n !eava lui ar"uit* re"unos"ndu#m$ m#a salutat$ "ntnd mai tare. mpins de mul!ime$ a1un,eam "nd ntr#un salon$ "nd ntr#altul$ ur"am s"ri$ "o.oram s"ri* un "oridor de la su.sol adpostea de"orul unui iad ima,inat de arti'ti$ iar o or"&estr ormat din diavoli se de+ln!uise a"olo de par" 'i ie'ise din min!i. 2up o vreme$ am n"eput s prives" atent n 1ur$ "a s le des"opr pe Hermina 'i pe 7aria$ am n"eput s le "aut strduindu#m de mai multe ori s a1un, n salonul prin"ipal$ dar de ie"are dat m rt"eam sau m tre+eam " tot pu&oiul de oameni "ur,ea n dire"!ia invers. Se "use mie+ul nop!ii 'i eu nu ,sisem n" pe nimeni* "u toate " n" nu dansasem$ mi era de1a oarte "ald 'i ame!isem$ m#am arun"at pe primul s"aun$ ln, tot elul de oameni ne"unos"u!i$ "ineva mi#a turnat vin 'i mi#am dat seama " parti"iparea la asemenea petre"eri +,omotoase nu mai era potrivit pentru un om n vrst "um eram eu. 7# am resemnat 'i mi#am .ut pa&arul "u vin$ &ol.ndu#m la .ra!ele 'i spinrile ,oale ale emeilor$ privind "um tot elul de m'ti ,rote'ti de ilau pe dinaintea mea$ m#am lsat n,&iontit 'i le#am trimis la plim.are pe "ele "teva ete "are voiau s stea n .ra!ele mele sau s danse+e "u mine. (Urs moro"nos 'i .trn)$ e%"lam una dintre ele 'i pe .un dreptate. 7#am &otrt s mai .eau "eva$ s prind pu!in "ura1$ s "apt pu!in "&e $ dar ni"i vinul nu#mi pl"ea$ a.ia

da" am reu'it s dau pe ,t un al doilea pa&ar. -i aveam tot mai mult sentimentul " ndrtul meu sttea lupul de step$ "u lim.a s"oas. Nu#mi ,seam ni"i un rost$ nu aveam "e "uta a"olo. Aenisem "u "ele mai .une inten!ii$ numai " ai"i nu m puteam nveseli$ .u"uria a"eea +,omotoas$ tur.ulent$ rsetele 'i toat ne.unia din 1urul meu mi se preau proste'ti 'i arti i"iale. 0'a s#a "ut "$ la ora unu$ m#am stre"urat din nou$ tiptil$ spre ,ardero.$ de+am,it 'i suprat$ vrnd s#mi m.ra" paltonul 'i s ple". Su erisem o n rn,ere$ reintrasem n pielea lupului de step$ iar Hermina n#avea s mi#o ierte. 2ar nu putea i alt el. Privisem n" o dat atent n 1urul meu$ n timp "e#mi "eam lo" "u ,reu prin mul!ime spre ,ardero.$ doar#doar voi vedea#o pe vreuna dintre prietenele mele. Dadarni". 01unsesem pn la ,&i'eu$ ,ardero.ierul politi"os$ a lat de partea "ealalt$ ntinsese mna s#i dau mar"a "u numrul$ eu .,asem mna n .u+unarul &ainei 8 dar mar"a nu mai era a"olo6 2ra"e$ asta#mi mai lipsea. n "ursul preum.lrilor mele triste prin saloane sau pe "nd 'edeam s .eau vinul a"ela ad$ .,asem de mai multe ori mna n .u+unar$ luptnd "u im.oldul de a ple"a de a"olo$ 'i sim!isem mereu mar"a rotund$ plat$ la lo"ul ei. Iar a"um nu se mai a la a"olo. Toate erau mpotriva mea. 4 Gi#ai pierdut mar"a9 7#a ntre.at "u vo"e strident un diavol mi"$ ro'u 'i ,al.en$ "are rsrise ln, mine. Po tim$ "amarade$ po!i s o iei pe a mea 8 'i mi#o 'i o eri. n vreme "e o apu"am me"ani"$ rsu"ind#o ntre de,ete$ tipul a"ela mi" 'i +,lo.iu dispru. 0propiind de o"&i mar"a mi"$ rotund$ din "arton$ pentru a vedea "e numr era tre"ut pe ea$ am o.servat " nu avea ni"i un numr$ "i numai "teva m+,lituri$ "eva s"ris mrunt. /# am ru,at pe ,ardero.ier s a'tepte$ m#am dus pn la "ea mai apropiat lustr 'i am "itit. Cu litere mi"i$ 'ovielni"e$ useser m+,lite$ ,reu des"i ra.il$ urmtoarele: N N50PT30 0C30ST0 23 /0 5R0 P0TRU. T30TRU 70>IC 4 NU70I P3NTRU N3=UNI # INTR0R30 S3 P/ET3-T3 CU 7INGI/3. NU 3 P3R7ISE 5RICUI. H3R7IN0 3ST3 N I02. 0'a "um o marionet$ al "rei ir i#a s"pat o "lip mnuitorului$ n"remene'te ntr#o nu"eal 'i o moarte s"urt$ iar apoi 'i revine 'i n"epe s 1oa"e din nou$ dansnd 'i mi'"ndu# se$ tot a'a reveneam 'i eu "u pas elasti"$ tineres" 'i plin de +el$ tras de un ir ma,i" n viermuiala de "are to"mai u,isem o.osit$ lipsit de ori"e "&e 'i m.trnit. Ni"i un p"tos nu s#a ,r.it vreodat att de mult "a s a1un, n iad. Cu pu!in timp mai nainte m strn,eau panto ii de la"$ aerul m."sit de par um m n,re!o'a$ +pu'eala m mole'ise* a"um ns p'eam sprinten$ "a pe ar"uri$ n ritm de onestep$ prin toate saloanele$ dire"t spre iad$ sim!eam " n aer plutea o vra1$ "ldura m le,na 'i m purta$ la el "a 'i vltoarea mu+i"ii$ .e!ia "ulorilor$ mireasma umerilor de emeie$ ame!eala sutelor de oameni$ rsetele$ ritmurile de dans$ strlu"irea tuturor o"&ilor aprin'i. 5 dansatoare spaniol mi se arun" n .ra!e: 4 2ansea+ "u mine6 4 Nu pot$ i#am spus eu$ tre.uie s m du" n iad. 2ar mi#ar a"e pl"ere s m sru!i. >ura ro'ie de su. mas" se apropie de mine 'i a.ia n vreme "e ne srutam am re"unos"ut#o pe 7aria. 0m "uprins#o strns n .ra!e$ ,ura ei plin n lorise "a un tranda ir vrati". -i iat " am 'i n"eput s dansm$ srutndu#ne n "ontinuare$ dansnd prin a!a lui Pa.lo$ "are se a,!ase "a un ndr,ostit de !eava a"eea sonor$ urlnd "u deli"ate!e$ iar privirea lui animali"$ rumoas$ ne nvlui radioas$ pe 1umtate a.sent. 2ar nu "usem ni"i dou+e"i de pa'i de dans$ " mu+i"a n"et$ iar eu$ "u toat prerea de ru$ mi#am des "ut minile din 1urul 7ariei. 4 0' i vrut s mai danse+ o dat "u tine$ i#am spus eu m.tat de "ldura ei$ &ai$ "!iva pa'i "u mine$ 7aria$ m#am ndr,ostit de .ra!ul tu rumos$ mai las#mi#l o "lip6 2ar m# a "&emat Hermina. 3 n iad. 4 7i#am n"&ipuit eu. Cu .ine$ Harry$ mie tot o s#mi ii dra,.

'i lua rmas#.un. Tranda irul a"ela vrati" rspndea un par um de .un rmas$ de toamn$ de soart$ un miros pr,uit 'i ptrun+tor. 0m p'it mai departe prin lun,ile "oridoare$ n!esate de o mul!ime a e"tuoas 'i am "o.ort s"rile spre iad. 0"olo$ pe pere!ii ne,ri "a smoala ardeau lampioane "u o lumin strident$ male i"$ n vreme "e or"&estra diavolilor "nta "u e.rilitate. Pe un s"aun nalt$ la .ar$ sttea un tnr dr,u!$ nemas"at$ n ra"$ "are m#a e%aminat s"urt$ "u o privire ironi". Alm'a,ul dansatorilor m mpinsese la perete$ erau vreo dou+e"i de pere"&i "are dansau n n"perea a"eea oarte n,ust. Nes!ios 'i nspimntat$ am privit "u aten!ie la toate emeile$ "ele mai multe purtau n" m'ti$ "teva dintre ele mi +m.ir$ dar ni"iuna nu era Hermina. Tnrul a"ela rumos privea ironi" la mine de pe s"aunul nalt de la .ar. n pau+a urmtoare$ mi spuneam$ ea va veni 'i m va "&ema. 2ansul se s r'i$ dar n#a venit nimeni. 7#am ndreptat spre .arul a lat ntr#un "ol! al a"elei n"peri 1oase. 7#am a'e+at pe s"aunul de ln, tnr 'i mi#am "omandat un M&is@y. n timp "e .eam$ am o.servat pro ilul a"elui tnr 'i mi se pru "unos"ut 'i ademenitor "a o ima,ine din vremuri de demult$ li"rind "a un lu"ru pre!ios prin vlul de pra al tre"utului. 5$ deodat m#a s"uturat un ior: .ine$ dar era "&iar Hermann$ prietenul meu din tinere!e6 4 Hermann6 0m spus eu e+itnd. 3l +m.i. 4 Harry9 7#ai ,sit9 3ra Hermina$ numai "#'i s"&im.ase pu!in "oa ura 'i se pudrase u'or$ "&ipul ei inteli,ent rsrea$ no.il 'i palid$ din ,ulerul nalt$ la mod$ minile i ie'eau uimitor de mi"u!e din mne"ile lar,i ale ra"ului ne,ru 'i din man'etele al.e$ pi"ioarele n"l!ate "u 'osete .r.te'ti din mtase nea,r 'i al. se iveau uimitor de deli"ate din pantalonii lun,i$ ne,ri. 4 Hermina$ a"easta#i "ostuma!ia n "are vrei s m a"i s m ndr,ostes" de tine9 4 Pn a"um$ mi#a "on irmat ea dnd din "ap$ n#am reu'it de"t s tre+es" dra,ostea "torva emei pentru mine. 2ar a"um este rndul tu. Hai s .em mai nti un pa&ar "u 'ampanie. 0m .ut$ 'e+nd pe s"aunele noastre nalte de la .ar$ n vreme "e alturi se dansa mai departe n a"ordurile puterni"e ale mu+i"ii "are se revrsa din instrumentele de "oarde. -i$ r "a Hermina s#mi i "ut impresia "#'i ddea "t de "t silin!a$ nu tre"u mult " m#am 'i ndr,ostit de ea. Cum purta &aine .r.te'ti$ nu puteam s dansm mpreun$ nu#mi puteam permite ni"i un ,est de tandre!e$ ni"i o ini!iativ$ iar ea$ n vreme "e su. mas"a ei de .r.at prea a.sent 'i indi erent$ m nvluia "u toate arme"ele eminit!ii "e#i i+vorau din priviri$ din "uvinte$ din ,esturi. Br "a m"ar s#o i atins$ eram su.1u,at de arme"ul ei$ 'i "&iar a"est arme" rmnea n limitele rolului ei$ era unul &erma rodit. C"i ea vor.ea "u mine despre Hermann 'i despre "opilria noastr$ a mea 'i a ei$ despre anii "are au premers maturi+rii se%uale$ "nd "apa"itatea adoles"entin de a iu.i "uprinde nu numai "ele dou se%e$ "i tot "eea "e este le,at de sim!uri 'i de spirit$ toate iind n+estrate "u "apa"itatea de a se metamor o+a "a n .asme$ "apa"itate de "are numai oamenii ale'i 'i poe!ii mai au parte din "nd n "nd 'i la vrste mai naintate. ?u"a .ine rolul de .iat$ uma !i,ri 'i dis"uta "u u'urin!$ spiritual$ adesea pu!in ironi"$ dar n toate se ntrevedea erosul$ totul se trans orma$ lund drumul "tre sim!urile mele$ ntr#o sedu"!ie plin de ,ra!ie. Ct de si,ur usesem "re+nd " o "unos" .ine pe Hermina$ 'i "t de di erit$ total di erit$ mi se de+vluise n noaptea a"easta6 Ct de dul"e 'i "t de dis"ret strn,ea n 1urul meu plasa rvnit$ dndu#mi s .eau$ n 1oa"$ nto"mai "a o vr1itoare$ din dul"ea otrav6 Stteam a'a$ dis"utnd 'i .nd 'ampanie. Ne#am plim.at apoi a,ale prin saloane "a ni'te des"operitori mna!i de dorul aventurii$ puneam o"&ii pe "te o pere"&e 'i tr,eam "u ure"&ea "um se 1u"au de#a dra,ostea. 3a mi#a artat emei "u "are mi#a "erut s danse+$ dndu#mi s aturi "u privire la me'te'u,urile sedu"!iei "e tre.uiau apli"ate la una 'i la alta. Ne#am 1u"at de# a rivalii$ aler,nd un timp dup a"eea'i emeie$ dansnd amndoi "u ea$ "u s"&im.ul$ "utnd

amndoi s o "u"erim. -i totu'i$ toate a"estea erau doar un 1o" al m'tilor$ era un 1o" al nostru$ "are ne apropia pe noi doi$ tot mai strns$ "nd s ne aprindem unul pentru "ellalt. Totul era un .asm$ totul se m.o,!ise "u o nou dimensiune$ "'ti,ase o semni i"a!ie mai pro und$ toate erau 1o" 'i sim.ol. 0m v+ut o emeie tnr$ oarte rumoas$ "are prea " su er 'i " e nemul!umit$ Hermann dans "u ea$ o "u s se des"&id "a o loare$ dispru "u ea ntr#un "&io'" unde se servea 'ampanie 'i mi povesti dup a"eea " o "u"erise pe emeia a"eea nu "a .r.at$ "i "a emeie$ "u arme"ele de pe /es.os. Pentru mine ns$ "ldirea rsuntoare$ plin de saloane n "are se dansa tumultuos$ mul!imea ame!it a m'tilor se trans orma n"etul "u n"etul ntr#un paradis ne.unes"$ ie"are loare 'i trimitea arme"ul par umului ei$ atin,eam n 1oa" ru"t dup ru"t "u de,ete "urioase 'i "er"ettoare$ 'erpi m priveau sedu"tor din um.ra verde a "&io'"urilor$ "te o loare de lotus aprea antomati" deasupra mla'tinii ne,re$ psri erme"ate m atr,eau printre tu e 'i ramuri$ iar toate a"estea m apropiau de !elul rvnit$ toate m "ople'eau "u dorul mereu nnoit de emeia uni". 5 dat am dansat "u o at ne"unos"ut$ m aprinsesem 'i i "eam "urte$ am luat#o "u mine n vrte1ul a"ela ame!itor$ plutind n ireal$ iar ea mi#a +is dintr#odat$ r+nd: 4 3'ti de nere"unos"ut. 0sear erai att de prost 'i de ad. -i am re"unos"ut#o pe "ea "are a"um "teva ore mi spusese " sunt un (urs moro"nos 'i .trn). Credea " a"um sunt al ei$ dar la dansul urmtor o alta m "ea s m n"in,. 0m dansat r ntrerupere dou ore sau mai mult$ toate dansurile$ "&iar 'i pe "ele pe "are nu le nv!asem ni"iodat. n prea1ma mea aprea mereu Hermann$ tnrul +m.itor$ mi "ea semne "u "apul$ pentru "a apoi s dispar n vn+oleal. /a .alul din noaptea a"easta am avut parte de un sentiment pe "are nu#l "unos"usem timp de "in"i+e"i de ani$ "u toate " ori"e eti'"an sau ori"e student l "unoa'te: am trit sentimentul unei sr.tori$ .e!ia unei "ole"tivit!i "are se distrea+$ taina individului pierdut n mul!ime$ a"ea unio mysti"a a .u"uriei. 0u+isem deseori vor.indu#se despre toate a"estea$ ori"e slu1ni" le "uno'tea$ deseori am o.servat "um o"&ii "elui "are povestea n"epeau s strlu"eas" 'i +m.isem$ ,ndindu#m la a"este lu"ruri$ "nd "u un aer de superioritate$ "nd "u invidie. 2e sute de ori n via! v+usem "um rsrea o lumin n o"&ii "elui adn"it n e%ta+$ ai "elui mntuit de el nsu'i$ "um se "u unda "u un +m.et par" rt"it "el "are se pierdea n .e!ia "omunit!ii$ v+usem toate astea$ n variante no.ile sau ordinare$ att la re"ru!ii 'i marinarii .e!i$ "t 'i la marii arti'ti$ mai ales entu+iasmul unor repre+enta!ii estive$ dar nu mai pu!in 'i la tinerii solda!i "are porneau la r+.oi$ iar n ultima vreme admirasem$ ndr,isem$ ironi+asem 'i invidiasem strlu"irea 'i +m.etul eri"itului "+ut n e%ta+$ al prietenului meu Pa.lo$ "nd se n"lina eri"it$ m.tat de mu+i"$ deasupra sa%o onului su$ n or"&estr$ sau "nd privea n"ntat 'i e%ta+iat la diri1or$ la .aterist sau la "el "are "nta la .an1o. 2e un asemenea +m.et$ de o strlu"ire att de "opilreas"$ mi spusesem eu uneori$ nu sunt "apa.ili de"t oamenii oarte tineri sau popoarele "are nu#'i permiteau o att de pronun!at pro ilare 'i di eren!iere a indivi+ilor. 0st+i ns$ n noaptea a"easta .ine"uvntat$ "&iar 'i eu$ lupul de step Harry$ radiam +m.ind ast el$ eu nsumi pluteam n .ra!ele a"estei eri"iri pro unde$ "opilre'ti$ eeri"e$ eu nsumi sor.eam din visul 'i .e!ia dul"e a "ontopirii "u "eilal!i$ a mu+i"ii$ ritmului$ vinului 'i po tei trupe'ti pe "are unii studen!i le ridi"au n slvi "nd relatau despre .alurile la "are parti"ipaser$ iar eu i as"ultasem att de des$ odinioar$ "u ironie 'i "u o superioritate deplora.il. 3u nu mai eram eu nsumi$ personalitatea mea se di+olvase n .e!ia a"elei sr.tori pre"um sarea n ap. 2ansam "nd "u o emeie$ "nd "u alta$ dar nu o "uprindeam numai pe emeia a"eea n .ra!e$ nu numai prul ei m mn,ia$ nu sor.eam numai mirosul ei$ "i strn,eam n .ra!e toate emeile "are$ "a 'i mine$ pluteau n a"ela'i salon$ n ritmul a"eluia'i dans$ al a"eleia'i mu+i"i$ emei ale "ror "&ipuri strlu"itoare se perindau prin a!a mea "a ni'te lori mari$ mira"uloase$ toate erau ale mele$ eu nsumi eram al tuturor$ to!i ne mprt'eam unii din al!ii. Nu erau e%"lu'i ni"i .r.a!ii$ m des"opeream 'i n ei$ ni"i ei nu#mi erau strini$ +m.etul lor era 'i al meu$ la struin!ele lor amoroase luam parte 'i eu$ iar la ale mele$ 'i ei.

n iarna a"eea$ un nou dans "u"erise lumea$ un o%trot "are se numea Qearnin,. 0"est Qearnin, a ost "ntat de multe ori$ r ntrerupere$ era soli"itat mereu$ eram poseda!i de el$ ne ame!ise$ to!i n,nam melodia lui. 0m dansat r s m opres"$ "u ori"e emeie "are ntmpltor mi se ivea n "ale$ "u ete a.ia ie'ite din adoles"en!$ "u emei tinere 'i n loritoare$ "u unele a late n deplin 'i vrati" maturitate$ "u altele "are se o ileau melan"oli"e: toate m n"ntau$ mi ddeau prile1ul s rd$ m "eau s strlu"es" de eri"ire. Iar "nd Pa.lo a o.servat "t de radios eram eu$ "el pe "are ntotdeauna l "onsiderase un srman amrt$ demn de toat mila$ m#a str ul,erat "u o"&ii$ s#a ridi"at entu+iasmat de pe s"aunul din or"&estr$ a su lat mai puterni" n "ornul su$ s#a suit pe s"aun$ su lnd de a"olo$ de sus$ "u o.ra1ii um la!i$ le,nndu#se sl.ati" 'i eri"it mpreun "u instrumentul su n ritmul a"elui Qearnin,$ iar eu 'i partenera mea i trimiteam .e+ele n +.or$ "ntnd 'i noi "u ,las tare. 0&$ mi spuneam din "nd n "nd$ poate s mi se ntmple ori"e$ ""i am ost 'i eu o dat eri"it$ radios$ eli.erat de mine nsumi$ am ost ratele lui Pa.lo$ am ost 'i eu "opil. Pierdusem no!iunea timpului$ nu 'tiu "te ore sau "te "lipe a durat eri"irea a"estei .e!ii. -i ni"i nu am o.servat " pe msur "e se n l"rau mai mult$ petre"re!ii se retr,eau ntre ei$ o"upnd un spa!iu din "e n "e mai mi". Cei mai mul!i ple"aser de1a$ pe "oridoare se "use lini'te 'i multe lumini useser stinse$ pe s"ara prin"ipal pierise ori"e anima!ie$ n saloanele de sus or"&estrele amu!eau una dup alta$ prsind .alul* numai n salonul prin"ipal 'i n iadul de la su.sol pestri!a .e!ie a petre"erii se mai des 'ura n"$ n"in,ndu#se r ntrerupere. Cum nu puteam dansa "u Hermina$ "ea "u "&ip de adoles"ent$ ne ntlneam 'i ne salutam mereu numai pe u,$ n pau+ele dintre dansuri$ pe urm ea a disprut de tot nu numai din o"&ii$ "i 'i din ,ndurile mele. Nu mai aveam ni"i un el de ,nduri. Pluteam a.sor.it de vlm'eala 'i .e!ia dansului$ mpresurat de par umuri$ sunete$ o taturi$ "uvinte$ ntmpinat 'i n"l+it de priviri strine$ n"on1urat de "&ipurile$ .u+ele$ o.ra1ii$ .ra!ele$ snii 'i ,enun"&ii unor iin!e strine$ ritmul mu+i"ii m mna "a un val n"olo 'i n"oa"e. 0tun"i am +rit dintr#odat$ de'teptndu#m par" o "lip$ printre invita!ii "are mai umpleau pn la re u+ unul dintre salona'e$ ultimul n "are mai rsuna mu+i"a 8 atun"i am +rit dintr#odat$ o Pierrette$ m.r"at n ne,ru$ "u "&ipul sulemenit n al.$ era o at rumoas 'i ra,ed$ sin,ura "are 'i pstrase mas"a pe "&ip$ apari!ia era n"nttoare$ nu o mai v+usem n noaptea a"eea. n vreme "e to!i "eilal!i artau istovi!i de nesomn$ avnd "&ipurile nro'ite$ n ier.ntate$ "ostumele .o!ite$ ,ulerele 'i 1a.ourile o ilite$ Pierrette "ea m.r"at n ne,ru era proaspt 'i nou#nou! "u "&ipul ei al. as"uns su. mas" 'i "ostumul r o "ut m"ar$ 1a.oul neatins$ man'etele de dantel ima"ulate 'i prul proaspt "oa at. 7 atr,ea "eva spre ea$ am "uprins#o n .ra!e 'i am antrenat#o la dans$ 1a.oul ei par umat mi ,dila .r.ia$ prul ei mi mn,ia o.ra+ul$ trupul ei tnr$ "u "arnea tare se mldia dup mi'"rile mele mai deli"at 'i mai intim de"t o "use ori"e alt partener a mea din noaptea a"easta$ mi se druia 'i mi se re u+a$ porun"indu#mi 'i ispitindu#m mereu la noi atin,eri. -i$ dintr#odat$ n "lipa n "are$ dansnd$ m#am aple"at s#i "aut ,ura$ pe .u+ele ei se ivi un +m.et de superioritate 'i de ve"&e amiliaritate$ am re"unos"ut .r.ia a"eea voluntar$ am re"unos"ut eri"it umerii$ "oatele$ minile. 3ra Hermina$ nu mai era Hermann$ 'i s"&im.ase ve'mintele$ se mprosptase$ se par umase 'i se pudrase dis"ret. =u+ele$ ar+nde$ ni s#au ntlnit$ pre! de o "lip trupul ei s#a lipit tot de mine$ pn 1os$ n dreptul ,enun"&ilor$ vi.rnd de dorin! 'i druire$ apoi 'i#a retras ,ura$ dansnd re!inut 'i distant. Cnd mu+i"a n"et$ ne#am oprit m.r!i'a!i$ toate "elelalte pere"&i din 1urul nostru .teau$ n"inse$ din palme$ din pi"ioare$ urlau$ in"itnd or"&estra epui+at s mai "nte o dat Qearnin,. -i iat "$ .rus"$ am .,at de seam "u to!ii " se "use diminea!$ am +rit lumina palid dindrtul draperiilor$ am sim!it " toat petre"erea se apropia de s r'it$ am ,&i"it de1a o.oseala "e avea s ne "otropeas" 'i ne#am avntat din nou$ or.e'te$ r+nd de+nd1dui!i$ n vrte1ul dansului$ al mu+i"ii$ al sal.ei de lumini$ "l"am +,omoto'i n ritmul a"ela$ pere"&e ln, pere"&e$ sim!ind eri"i!i$ n" o dat$ "um marele val 'i spr,ea "reasta spumoas deasupra noastr. n timpul a"estui dans$ Hermina 'i a.andonase

superioritatea$ ironia 'i r"eala 8 'tia " nu tre.uia s mai a" ni"i un e ort pentru "a s m ndr,ostes" de ea. 3ram al ei. -i ea mi se druia n dans$ n priviri$ n srut$ n +m.et. Toate emeile a"estei nop!i e.rile$ toate emeile "u "are dansasem$ toate pe "are le n l"rasem$ toate "are m n l"raser pe mine$ toate pe "are le "urtasem$ toate de "are m lipisem$ "uprins de dorin!$ toate dup "are privisem 1induind de dra,oste$ toate se "ontopiser ntr#una sin,ur$ n a"eea "are a"um se a la$ "a o loare$ n .ra!ele mele. 2ansul a"esta nup!ial s#a prelun,it mult vreme. 2e dou sau trei ori mu+i"a ddu semne de o.oseal$ su ltorii 'i#au pus instrumentele deoparte$ pianistul s#a ridi"at$ primul violonist 'i#a s"uturat "apul n semn " este epui+at$ dar de ie"are dat vltoarea invita!ilor "are mai rmseser 'i "are i "on1urau s "nte reu'ea s#i in"ite din nou$ a'a " ei ne "ntau iar'i$ ne "ntau mai repede$ ne "ntau mai sl.ati". 0poi$ pe "nd noi ne m.r!i'am n "ontinuare$ respirnd "u ,reu dup ultimul dans ptima'$ "apa"ul pianului s#a n"&is "u +,omot$ .ra!ele noastre au "+ut o.osite$ nto"mai "a a"elea ale su ltorilor 'i violoni'tilor$ lautistul 'i#a vrt lautul n to"$ u'ile au ost des"&ise$ iar un "urent de aer re"e ptrunse nuntru$ apoi au aprut servitorii adu"nd paltoanele 'i "&elnerul de la .ar stinse lumina. Invita!ii au n"eput s se mpr'tie "a ni'te sta ii$ nspimnttori la vedere$ "ei "are to"mai dansaser n"in'i pn la in"andes"en! 'i m.r"au n ri,ura!i paltoanele$ ridi"nd ,ulerele. Hermina sttea palid$ dar +m.itoare. -i#a ridi"at alene .ra!ele$ dndu#'i prul peste "ap$ su.suoara ei strlu"ea n lumin$ o um.r su.!ire$ in init de deli"at i "dea de a"olo pn pe snul a"operit$ iar linia a"eea de um.r in im$ tremurtoare$ prea s "on!in ntr#nsa tot arme"ul ei$ toate 1o"urile 'i promisiunile rumosului ei trup$ "on"entrate "a ntr#un surs. Stteam privind unul la "ellalt$ rmsesem ultimii n salon$ ultimii n toat "ldirea. Undeva$ 1os$ am au+it "um se n"&idea o poart$ "um se spr,ea un pa&ar$ "teva "&i"ote se pierdur ameste"ate n larma nepl"ut$ ,r.it a automo.ilelor "are se puneau n mi'"are. Undeva$ dintr#o deprtare 'i o nl!ime imposi.il de pre"i+at$ am au+it rsunnd ni'te &o&ote de rs$ ni'te &o&ote neo.i'nuit de limpe+i 'i de vesele$ dar totodat n ri"o'toare 'i strine$ un rs de "ristal 'i de ,&ea!$ "lar 'i radios$ ns re"e 'i nendurtor. 2e unde "uno'team eu tim.rul a"estor &o&ote stranii9 N#am putut s#mi dau seama. Stteam amndoi privind unul la "ellalt. Pre! de o "lip m#am tre+it$ m#am limpe+it$ sim!ind "um n spinare mi se adunase par" 'i m strivea o imens o.oseal$ sim!eam "um ve'mintele#mi m.i.ate de sudoare atrnau pe mine de+,usttor de umede 'i "ldu!e$ am v+ut "um minile mi ie'eau nro'ite$ "u vinele um late$ de su. man'etele .o!ite 'i ptate de transpira!ie. 2ar mi#am revenit repede$ ""i privirea Herminei 'ter,ea totul. Privirea ei$ din "are aveam impresia " se uit la mine propriul meu su let$ "ea s se pr.u'eas" ori"e realitate$ "&iar 'i realitatea sim!urilor mele "are o doreau. Priveam erme"a!i unul la "ellalt$ erme"at se uita la mine mi"ul 'i srmanul meu su let. 4 3'ti pre,tit9 7#a ntre.at Hermina$ iar +m.etul i dispru$ la el "um dispru 'i um.ra de pe snul ei. Rsetele a"elea strine rsunau tot mai n"et$ departe$ sus$ n spa!ii ne"unos"ute. 0m dat a irmativ din "ap. 5 da$ eram pre,tit. n u' apru Pa.lo mu+i"antul$ "uprin+ndu#ne n lumina vesel a o"&ilor lui "are$ de apt$ erau o"&ii unui animal$ numai " n timp "e o"&ii animalelor sunt plini$ ntotdeauna$ de serio+itate$ ai lui rdeau n permanen! 'i to"mai rsul as"uns n ei i "ea s ie o"&i de om. Blutur o mn spre noi$ "u ntrea,a lui "ordialitate 'i ama.ilitate. Purta o 1a"&et de "as din mtase viu "olorat$ deasupra reverelor ei ro'ii se vedeau ,ulerul .o!it al "m'ii 'i "&ipul lui palid$ e%tenuat$ straniu de o ilit 'i de ad$ dar strlu"irea o"&ilor lui ne,ri te "ea s ui!i totul. 5"&ii lui 'ter,eau 'i ei realitatea$ 'i ei te puteau erme"a. I#am urmat ndemnul 'i$ la u'$ mi#a spus n"et: 4 Brate Harry$ te invit la o mi" repre+enta!ie. Intrarea e numai pentru ne.uni$ te "ost min!ile. 3'ti pre,tit9

0m "on irmat din nou$ dnd din "ap. Ce om simpati"6 Ne#a luat de .ra! "u tandre!e$ ,ri1uliu$ Hermina n dreapta$ eu n stn,a lui$ "ondu"ndu#ne sus$ pe o s"ar$ pn am a1uns ntr#o "amer mi"$ rotund$ n "are$ de sus$ "dea o lumin al.strie$ era o n"pere aproape ,oal$ nuntru nu se a la nimi" alt"eva de"t o msu! rotund 'i trei otolii n "are ne#am a'e+at. Unde ne a lam9 2ormeam9 3ram a"as9 Cltoream "u automo.ilul9 Nu$ m ,seam ntr#un spa!iu rotund$ s"ldat ntr#o lumin al.astr$ ntr#o atmos er rare iat$ ntr#o s er a realit!ii "e devenise e%trem de permea.il. 5are de "e era att de palid Hermina9 2e "e vor.ea Pa.lo att de mult9 Poate " eu eram "el "are l "ea s vor.eas"$ "el "are vor.ea dintr#nsul9 5are nu m privea 'i din o"&ii lui doar propriul meu su let$ pasrea a"eea pierdut$ n ri"o'at$ nto"mai "a din o"&ii "enu'ii ai Herminei9 Prietenul nostru Pa.lo ne privea 'i ne vor.ea "u toat ama.ilitatea .la1in 'i ntru "tva "eremonioas$ vor.ea mult despre "te 'i mai "te. 3l$ "el pe "are nu#l au+isem ni"iodat vor.ind "oerent$ pe "are nu#l interesau ni"i un el de de+.ateri sau de ormulri$ pn ntr#att n"t nu "re+usem " e n stare s ,ndeas"$ to"mai el vor.ea a"um$ ,lsuia "ursiv 'i impe"a.il$ "u vo"ea lui .lnd$ "ald. 4 Prieteni$ v#am invitat la o repre+enta!ie pe "are Harry 'i#o dore'te de mult vreme$ pe "are de mult vreme o visea+. S#a "ut "am tr+iu 'i pro.a.il " to!i suntem "am o.osi!i. Haide!i$ de"i$ s ne odi&nim pu!in ai"i 'i s ne re a"em puterile. 2intr#o ni' a lat n perete a luat trei p&rele$ o sti"lu! nostim 'i o "utiu! e%oti" "ut din lemni'oare "olorate$ a umplut pa&arele$ turnnd din sti"lu!$ a luat din "utie trei !i,ri su.!iri$ lun,i$ ,al.ene$ apoi a s"os din 1a"&eta lui de mtase o .ri"&et 'i ne#a o erit o". Tolni!i n otolii$ umam to!i trei pe ndelete$ umul era dens "a de tmie$ tr,eam pe ndelete "te o n,&i!itur din .utura dul"e#a"ri'oar "u un ,ust uimitor de ne"unos"ut$ strin$ iar e e"tul ei a ost ntr#adevr re"on ortant$ m.u"urtor$ "a 'i "um ne#am i umplut "u un ,a+ "are ne "ea s ne pierdem ,reutatea. 0m stat ast el umnd$ tr,nd n"et din !i,ar$ ne odi&neam$ apoi mai sor.eam "te pu!in din pa&are$ sim!ind " devenim u'ori 'i veseli. Iar n tot a"est timp$ Pa.lo spusese n surdin$ "u vo"ea lui "ald: 4 7 .u"ur$ dra, Harry$ " ast+i e'ti musa irul meu. Te#ai sturat adesea de via!$ vrnd s ple"i de ai"i$ nu#i a'a9 Ceea "e dore'ti dumneata este s prse'ti timpul a"esta$ lumea a"easta$ realitatea a"easta 'i s ptrun+i ntr#o alta$ "are s !i se potriveas" mai .ine$ ntr#o lume atemporal. B#o$ dra, prietene$ te invit "&iar s#o a"i. -tii$ desi,ur$ unde se a l as"uns "ealalt lume$ 'tii " de apt "au!i lumea propriului dumitale su let. Numai n propriul dumitale interior trie'te "ealalt realitate la "are rvne'ti. 3u nu pot s#!i o er "eva "e nu e%ist de1a n dumneata$ nu pot s#!i des"&id o alt ,alerie de ima,ini de"t pe a"eea a su letului dumitale. Nu pot s#!i o er nimi"$ poate doar un prile1$ un im.old$ o "&eie. 3u nu te a1ut de"t pentru "a propria lume s devin vi+i.il 'i atta tot. Ar din nou mna n .u+unarul 1a"&etei lui viu "olorate 'i s"oase o mi" o,lind rotund. 4 Prive'te: iat "um te#ai v+ut pe dumneata nsu!i pn a"um6 Ginea o,lin1oara dinaintea o"&ilor mei :mi#am amintit de un vers din "opilrie: (5,lin1oar$ o,lin1oar n mnu!); 'i am v+ut$ pu!in "am ne.uloas 'i de+lnat$ o ima,ine tul.urtoare$ plin de mi'"are$ plin de o a"tivitate e.ril 'i de ier.ere: eram eu$ Harry Haller$ 'i$ n interiorul a"estui Harry$ se a la lupul de step$ un lup timid$ rumos$ "are privea ns de+orientat 'i n ri"o'at$ o"&ii i lu"eau "nd "u rutate$ "nd "u triste!e$ iar "&ipul a"esta de lup "ur,ea$ mi'"ndu#se neostoit$ prin Harry$ asemeni unui a luent "are$ prin "uloarea lui di erit$ tul.ur 'i rmnt un luviu$ purtnd mpreun o lupt dureroas$ mu'"nd unul din "ellalt$ su. semnul dorului nepotolit de a "pta o n !i'are anume. /upul a"ela luid$ "u "&ipul "onturat numai pe 1umtate$ m privea trist$ trist de tot$ "u ni'te o"&i rumo'i$ timi+i.

4 0'a te#ai v+ut pe dumneata nsu!i$ a mai spus o dat Pa.lo n"et$ vrnd o,linda la lo"$ n .u+unar. 0m n"&is o"&ii re"unos"tor 'i am mai .ut din eli%irul a"ela. 4 >ata$ ne#am odi&nit$ spuse Pa.lo$ ne#am re "ut puterile 'i am plvr,it ni!el. 2a" sim!i!i " nu mai sunte!i o.osi!i$ v voi arta a"um stereos"opul meu 'i v voi introdu"e n mi"ul meu teatru. Sunte!i de a"ord9 Ne#am ridi"at$ Pa.lo p'ea +m.itor naintea noastr$ des"&ise o u'$ trase la o parte o "ortin 'i iat#ne a1un'i n "oridorul rotund$ de orma unei pot"oave$ al unui teatru$ ne ,seam e%a"t la mi1lo"$ iar de am.ele pr!i ale "oridorului ar"uit se a lau in"redi.il de multe u'i n,uste "e du"eau spre lo1e. 4 Iat$ a"esta este teatrul nostru$ ne#a e%pli"at Pa.lo$ un teatru amu+ant$ sper " ve!i ,si su i"iente lu"ruri de "are s rde!i. -i rse el nsu'i "u ,las tare$ s"o!nd numai "teva sunete "are ns m#au n iorat din "re'tet pn n tlpi$ ""i re"uno'team rsul a"ela limpede 'i .i+ar$ pe "are l au+isem mai nainte venind de undeva$ din nalt. 4 Teatrul meu are u'i pentru "te lo1e dori!i$ +e"e sau o sut$ sau o mie$ iar ndrtul ie"rei u'i v a'teapt e%a"t "eea "e "uta!i. 5 ,alerie minunat de ima,ini$ iu.ite prietene$ dar nu !i#ar olosi la nimi" da" ai tre"e prin ea a'a "um e'ti. 0i i in"omodat 'i or.it de "eea "e o.i'nuie'ti a numi propria personalitate. 0i ,&i"it de mult$ r ndoial$ " nvin,erea timpului$ mntuirea de realitate sau indi erent "um vrei s nume'ti a"est dor nu nseamn alt"eva de"t n+uin!a de a s"pa de a'a#+isa dumitale personalitate$ de n"&isoarea n "are +a"i. -i da" ai intra n teatrul a"esta a'a "um e'ti$ atun"i ai vedea totul "u o"&ii lui Harry$ ai vedea totul prin lentilele lupului de step. 2e a"eea e'ti ru,at s te des"otorose'ti de a"este lentile$ s ai ama.ilitatea de a preda mult stimata dumitale personalitate la ,ardero.$ unde !i st la dispo+i!ie ori"nd o vei dori din nou. Pl"uta sear de dans pe "are ai petre"ut#o$ tratatul despre lupul de step$ n ine$ stimulentul pe "are to"mai l#am savurat ar tre.ui s te i pre,tit su i"ient. 2umitale$ Harry$ !i va sta la dispo+i!ie$ dup "e !i vei de+.r"a stima.ila personalitate$ partea stn, a teatrului$ !ie$ Hermina$ "ea din dreapta$ iar nuntru v pute!i ntlni iar'i$ dup "um ve!i dori. Hermina$ te ro, s te du"i pn una#alta dup "ortin$ vreau s#l ini!ie+ mai nti pe Harry. Hermina dispru n dreapta$ tre"nd prin a!a unei o,lin+i imense "are a"operea peretele din spate$ de la podea pn la ar"ad. 4 0'a$ Harry$ a"um vino 'i n"ear" s ii .ine dispus. C"i s"opul ntre,ii repre+enta!ii este to"mai a"ela de a te nveseli$ de a te nv!a s r+i 8 sper " vei a"e n a'a el$ n"t s#mi u'ure+i sar"ina. 2oar te sim!i .ine$ nu#i a'a9 2a9 Nu !i#e "umva ri"9 0tun"i e .ine$ oarte .ine. Aei p'i r team 'i "u sin"er .u"urie n lumea noastr$ a aparen!elor$ n "are$ "on orm o.i"eiului$ !i vei a"e intrarea printr#un mi" simula"ru de sinu"idere. 0 s"os din nou o,lin1oara lui din .u+unar$ !inndu#mi#o dinaintea o"&ilor. Harry "el "on u+$ ne.ulos 'i invadat de ptura lupului "e lupta s "apete "ontur$ m privea din nou$ ima,inea mi era .ine "unos"ut 'i realmente antipati"$ iar nimi"irea ei nu#mi produ"ea ni"i o strn,ere de inim. 4 Aei 'ter,e din o,lind a"east ima,ine$ de "are$ de a"um n"olo$ te po!i lipsi$ dra, prietene$ 'i nu e nevoie de mai mult. Aa i su i"ient s prive'ti la a"east ima,ine 'i$ atun"i "nd dispo+i!ia dumitale o va permite$ s r+i din toat inima$ sin"er. Te a li ai"i ntr#o '"oal a umorului$ va tre.ui s nve!i "um se rde. 3i$ iar ori"e umor de "alitate n"epe prin a"eea " nu# !i mai iei n serios propria persoan. 7#am uitat i% n o,lin1oar$ n o,lin1oara din mn$ n "are lupul Harry 'i tria +.aterea. Pre! de o "lip am sim!it "um "eva se +.ate n mine$ n str undul meu$ n"et$ dar dureros$ un el de amintire$ un el de dor de "as$ un el de remu'"are. Pe urm$ nelini'tea a"easta u'oar a "ut lo" unui alt sentiment$ "ompara.il "u sen+a!ia pe "are o ai atun"i "nd$

din ma%ilarul aneste+iat "u "o"ain !i#a ost e%tras un dinte .olnav$ e un sim!mnt de u'urare$ de piatr luat de pe inim$ dar totodat de uimire pentru " nu te#a durut "&iar att de tare. 0"estui sentiment i s#a mai adu,at 'i prospe!imea unei .une dispo+i!ii 'i "&e ul de a rde$ nu le#am putut re+ista$ a'a n"t am i+.u"nit ntr#un &o&ot de rs mntuitor. Ima,inea tul.ure din o,lind plpi 'i se stinse$ supra a!a mi"$ rotund a o,lin+ii usese par" ars dintr#odat$ devenind "enu'ie$ estompat 'i opa". R+nd$ Pa.lo arun" "io.ul$ iar a"esta se rosto,oli pe podeaua in initului "oridor 'i dispru. 4 0i rs .ine$ Harry$ a e%"lamat Pa.lo$ vei putea nv!a s r+i nto"mai "a nemuritorii. Iat$ a"um l#ai omort "u adevrat pe lupul de step. Cu ni"i un .ri"i nu po!i a"e a'a "eva. =a, de seam$ lupul tre.uie s rmn mort6 Imediat vei putea prsi realitatea stupid. Cu prima o"a+ie vom "io"ni un pa&ar 'i ne vom sruta$ dra,ul meu$ ni"iodat nu mi#ai pl"ut att de mult "a ast+i. -i$ da" va i s mai pui pre! pe ast el de nimi"uri$ atun"i vom putea iloso a 'i dis"uta mpreun "t vei voi n le,tur "u mu+i"a$ 'i 7o+art$ 'i >lu"@$ 'i Platon$ 'i >oet&e. n a"est moment vei pri"epe de "e lu"rul a"esta nu a ost posi.il pn a"um. 4 S sperm " ai reu'it s s"api de lupul de step pentru toat +iua de a+i. C"i sinu"iderea ta$ ire'te$ nu este de initiv* ne a lm ai"i ntr#un teatru ma,i"$ n "are nu e%ist realitate$ "i doar ima,ini. 0le,e#!i ima,ini rumoase 'i vesele 'i demonstrea+ " ntr#adevr nu mai e'ti ndr,ostit de du.ioasa ta personalitate6 2ar da" vei dori totu'i s#o re"ape!i$ n#ai de"t s prive'ti din nou n o,linda pe "are !i#o voi arta eu a"um. C doar "uno'ti vor.a a"eea n!eleapt: mai .ine o o,lin1oar n mn$ de"t dou pe perete. Ha$ &a6 :-i rse din nou$ la el de rumos 'i de "utremurtor.; 8 0'a$ iar a"um nu mai avem de svr'it de"t un "eremonial oarte simplu 'i &a+liu. 2up "e ai arun"at lentilele personalit!ii tale$ &ai$ vino 'i prive'te ntr#o o,lind adevrat6 0i s te amu+i. R+nd 'i "nd tot elul de dr,l'enii nostime m#a rsu"it$ a'a n"t m a lam a"um n a!a unei o,lin+i uria'e atrnate pe un perete. 0"olo m#am v+ut pe mine nsumi. /#am v+ut$ pentru o ra"!iune de se"und$ pe a"el Harry pe "are l "uno'team$ ns pe "&ipul lui se "itea o neo.i'nuit .un dispo+i!ie$ era senin$ sur+tor. 2ar a.ia "e l#am re"unos"ut " s#a 'i destrmat$ din el s#a desprins o a doua i,ur$ o a treia$ o a +e"ea$ o a dou+e"ea 'i toat o,linda a"eea imens se umplu "u tot elul de Harry sau "u .u"!i de Harry$ "u nenumra!i Harry$ n"t a.ia da"#i puteam privi 'i re"unoa'te pe ie"are dintre ei n "ele "teva ra"!iuni de se"und. Unii dintre a"e'ti numero'i Harry erau de a"eea'i vrst "u mine$ unii mai n vrst$ unii oarte .trni$ al!ii oarte tineri$ adoles"en!i$ .ie!i de '"oal$ 'tren,ari$ "opii. 0"e'ti Harry de "in"i+e"i de ani sau de dou+e"i aler,au 'i sreau &aoti"$ Harry de trei+e"i de ani$ Harry de "in"i ani$ serio'i 'i veseli$ demni 'i "ara,&io'i$ .ine m.r"a!i 'i +dren!ro'i$ .a unii "&iar "omplet ,oi$ r pr sau "u "rlion!i lun,i$ 'i to!i a"e'tia eram eu 'i pe ie"are dintre ei l vedeam$ l re"uno'team n ul,erul unei "lipe$ dup "are disprea la el de repede$ alune"a n toate dire"!iile des"ompunndu#se$ spre stn,a$ spre dreapta$ nspre adn"ul o,lin+ii sau ur"nd spre supra a!a a"esteia. Unul dintre ei$ un tip tnr$ ele,ant$ se arun" la pieptul lui Pa.lo m.r!i'ndu#l 'i u,ind apoi mpreun "u el. Iar un altul$ "are mi#a pl"ut n mod deose.it$ un tnr dr,u!$ n"nttor$ de 'aispre+e"e sau 'aptespre+e"e ani$ intr n ,oan$ "a o urtun$ pe "oridor 'i "iti "u nesa! ins"rip!iile de pe toate u'ile$ eu p'eam n urma lui$ iar el se opri dinaintea unei u'i pe "are reu'ii s "ites": T50T3 B3G3/3 SUNT 0/3 T0/36 INTR52UC3GI 5 75N32E 23 5 70RCE. Tnrul dr,u! 'i lu avnt$ "u un salt 'i$ arun"ndu#se "u "apul nainte n ori i"iul unde tre.uia introdus moneda$ dispru ndrtul a"elei u'i. 2ispruse 'i Pa.lo$ se prea " dispruse 'i o,linda 'i$ odat "u ea$ toate a"ele nenumrate i,uri ale lui Harry. 7i#am dat seama " usesem lsat n voia mea 'i a teatrului$ a'a " am p'it "urios din u' n u'$ "itind pe ie"are o ins"rip!ie$ o ispit$ o promisiune. Ins"rip!ia H0I CU T5GI /0 ARNET50R36

70R3 ARNET50R3 23 0UT575=I/3 m ispiti$ a'a " am des"&is u'a n,ust 'i am intrat. 7#am tre+it n mi1lo"ul unei lumi +,omotoase 'i e.rile. Pe str+i ,oneau automo.ilele$ unele erau .lindate$ vnnd pietoni$ "ndu#i ter"i pe pava1$ strivindu#i de +idurile "aselor. 0m n!eles pe lo": era vor.a de lupta dintre oameni 'i ma'ini$ o lupt de mult pre,tit$ de mult a'teptat$ la el de mult temut 'i "are i+.u"nise$ n ine$ a"um. Pretutindeni n 1ur +"eau mor!i 'i s rte"a!i$ pretutindeni +"eau de asemenea automo.ile +dro.ite$ ndoite$ pe 1umtate arse$ iar deasupra a"estui &aos se roteau avioane n "are$ de pe numeroase a"operi'uri 'i de la erestre$ se tr,ea "u pu'ti 'i mitraliere. 0 i'ele stridente$ super. de in"itante$ de pe toate +idurile$ se adresau na!iunii$ "u litere enorme$ strlu"ind "a ni'te "lii$ "&emnd#o s milite+e$ n s r'it$ pentru "au+a oamenilor 'i mpotriva ma'inilor$ s#i +dro.eas"$ n s r'it$ pe .o,ta'ii m.ui.a!i$ .ine m.r"a!i 'i par uma!i$ "are stor"eau untul din oamenii lor "u a1utorul ma'inilor$ pre"um 'i toate automo.ilele lor mari "are tu'eau$ .riau suprtor 'i +.rniau dr"e'te$ s dea o"$ n s r'it$ a.ri"ilor$ s a" pu!in ordine 'i s mai depopule+e pmntul a"esta ter elit$ ast el n"t s "reas" din nou iar.a$ n"t n universul .etonului pr uit s poat s mai apar "te o urm de pdure$ "mpie$ pa1i'te$ ru sau mla'tin. 2impotriv$ alte a i'e$ splendid pi"tate$ stili+ate astuos n "ulori deli"ate 'i mai pu!in "opilre'ti$ dovedind o inteli,en! deose.it 'i mult spirit$ i averti+au n "&ip nduio'tor pe to!i proprietarii 'i pe to!i "ei "u mintea trea+$ atr,ndu#le aten!ia asupra iminen!ei &aosului 'i anar&iei$ pre+entau ntr#adevr emo!ionant .ine a"erile ordinii$ ale mun"ii$ ale propriet!ii$ ale "ulturii$ ale dreptului$ ridi"nd n slav ma'inile "a pe suprema des"operire$ de ultim or$ a oamenilor$ "u a1utorul "rora a"e'tia urmau s se trans orme n +eit!i. 0m "itit a i'ele ,nditor$ "uprins de admira!ie$ le#am "itit pe "ele ro'ii$ "a 'i pe "ele ver+i$ elo"ven!a lor n l"rat$ lo,i"a lor imperioas au avut asupra mea un e e"t a.ulos$ aveau dreptate$ m uitam pe deplin "onvins "nd la unele$ "nd la "elelalte$ din p"ate deran1at in"ontesta.il de mpu'"turile de+ln!uite din 1urul meu. 3i$ dar lu"rul prin"ipal era limpede: era r+.oi$ un r+.oi violent$ su.til 'i deose.it de simpati"$ n "are nu era vor.a de mprat$ repu.li"$ rontiere$ stea,uri 'i "ulori sau de alte asemenea lu"ruri mai mult de"orative 'i teatrale "are$ n ond$ nu erau de"t ni'te ti"lo'ii$ "i un r+.oi n "are to!i a"ei "are sim!eau " se su o" 'i " via!a nu le mai era pe pla" puteau s#'i e%prime nemul!umirea n mod "om.ativ$ urmrind distru,erea "ivili+a!iei de tini"&ea. 0m v+ut "um n o"&ii tuturor strlu"ea o po t distru"tiv$ o po t de a omor att de limpede 'i de sin"er$ n"t lorile a"estea ro'ii$ sl.ati"e$ au "res"ut pe dat 'i n mine$ 'i 'i#au des "ut petalele "rnoase$ r+nd "u a"eea'i strlu"ire. 7#am impli"at "u .u"urie n lupta a"eea. 2ar "el mai rumos episod a ost "el n "are ln, mine 'i#a "ut apari!ia$ r veste$ "ole,ul meu de '"oal >ustav$ de "are de +e"i de ani nu mai 'tiusem nimi" 'i "are$ odinioar$ usese "el mai ne.unati"$ "el mai puterni" 'i mai nsetat de via! dintre to!i prietenii de la n"eputul "opilriei mele. Inima mi s#a nveselit "nd am v+ut " m ntmpin "lipind "ompli"e "u o"&ii lui al.a'tri$ lumino'i. 7i#a "ut un semn$ iar eu m#am ndreptat .u"uros spre el. 4 2umne+eule mare$ >ustav$ am e%"lamat eu eri"it$ "e .ine " te mai vede omul6 Ce s#a ales din tine9 0 rs enervant$ e%a"t a'a "um "ea pe vremea "nd eram "opii. 4 2o.ito"ule$ mai e nevoie s ne punem ntre.ri 'i s plvr,im9 7#am "ut pro esor de teolo,ie$ iat " a"um o 'tii 'i pe asta$ dar ast+i$ din eri"ire$ teolo,ia nu#'i mai are ni"ieri rostul din "au+a r+.oiului. 3i$ &aidem6 Trase n 'o erul unui mi" auto"amion "are to"mai ne ie'ise n "ale ornind$ sri pe "amion "u de%teritatea unei maimu!e$ l opri "a s m ur" 'i eu$ apoi am ,onit dia.oli" printr#o ploaie de ,loan!e 'i printre ma'ini rsturnate pn am ie'it din ora'$ departe de ultimul "artier. 4 3'ti de partea a.ri"an!ilor9 /#am ntre.at pe prietenul meu.

4 2aK de unde$ asta e o "&estie de ,ust$ o s ne mai ,ndim 'i#a"olo$ a ar. 2e apt$ stai$ pre er s opte+ pentru "ealalt ,rupare$ "u toate "$ n esen!$ asta n#are ni"i o importan!$ desi,ur. 3u sunt teolo,$ iar /ut&er$ nainta'ul meu$ i#a a1utat la vremea lui pe prin"ipi 'i pe .o,ta'i mpotriva !ranilor$ iat un lu"ru pe "are vrem s#l dre,em pe "t posi.il. Ce ma'in proast$ s sperm " mai re+ist n" vreo "!iva @ilometri6 Iute "a vntul$ odrasla v+du&ului$ am ,onit prind 'i &odoro,ind pn "e am a1uns ntr#un lo" lini'tit$ "u verdea!$ situat la multe mile deprtare$ dup "e str.tuserm o "mpie ntins 'i suiserm$ n"et#n"et$ panta unui masiv muntos. Ne#am oprit ai"i$ pe 'oseaua neted$ lu"itoare$ "are se stre"ura ntre un perete stn"os a.rupt 'i un +id s"und de prote"!ie$ 'erpuind ndr+ne! pn sus$ sus$ din"olo de un la" al.astru$ strlu"itor. 4 Ce re,iune rumoas$ am spus eu. 4 Boarte dr,u!. Putem s o numim 'oseaua a%elor$ pe ai"i se vor rupe diverse a%e$ mi"u!ule Harry$ ii atent6 /a mar,inea drumului se a la un pin imens$ iar sus$ n pin$ am v+ut un el de "oli. "onstruit din s"nduri$ un oi'or sau un post de o.serva!ie. >ustav rse tare pe seama mea$ "lipind vi"lean din o"&ii lui al.a'tri$ apoi am "o.ort repede din ma'in$ ne#am "!rat pe trun"&i 'i ne#am as"uns$ rsu lnd din ,reu$ n oi'orul a"ela "are ne pl"ea oarte mult. 0"olo am ,sit pu'ti$ pistoale$ l+i "u "artu'e. -i a.ia reu'isem s ne r"orim pu!in 'i s ne "ui.rim n a"el oi'or de vntoare$ "nd$ de la prima "ur.$ se au+i "la%onul "am r,u'it 'i aro,ant al unei ma'ini mari de lu% "are !'nise +.rnind$ "u toat vite+a$ pe neteda 'osea montan. Noi !ineam de1a pu'tile n mini. 3ra minunat de pasionant. 4 Ginte'te#l pe 'o er6 7i#a porun"it >ustav repede$ ma'ina solid tre"ea to"mai pe dedesu.tul nostru. 0m o"&it 'i am apsat pe tr,a"i$ nimerind n 'ap"a al.astr a "elui de la volan. =r.atul se pr.u'i$ ma'ina ,oni mai departe$ se lovi de peretele de stn"$ re"ul$ se lovi ,reoaie 'i urioas$ "a un .ondar mare$ ,ras$ de parapet$ se ddu peste "ap 'i se pr.u'i n a.is$ dup "e se mai lovi +,omotos o ultim oar de parapet. 4 /#am terminat6 Rse >ustav. Pe urmtorul las#l n seama mea. -i iat " a aprut n" o ma'in n ,oan$ trei sau patru oameni se vedeau stnd mi"u!i$ pe "anapele$ de pe "apul unei emei lutura$ ntins ori+ontal$ n aer$ o .u"at de voal al.astru des"&is 'i$ de apt$ mi prea ru$ ""i "ine 'tie$ poate su. a"el voal se as"undea "&ipul "elei mai rumoase dintre emei. 2umne+eule mare$ da" tot ne 1u"am de#a &o!ii$ poate " ar i ost mai .ine 'i mai rumos s i urmat e%emplul marilor no'tri nainta'i 'i s nu ndreptm .ravura po tei noastre de a u"ide 'i mpotriva emeilor rumoase. 2ar >ustav trsese de1a. -o erul +v"ni$ se pr.u'i$ ma'ina se lovi de stn"a a.rupt$ se ridi" n sus$ reveni 'i se ter"iui ateri+nd din nou pe 'osea "u ro!ile n sus. 0m a'teptat$ ni"i o mi'"are$ oamenii +"eau mu!i$ prin'i "a ntr#o "ap"an$ su. ma'in. 7a'ina mai &urui 'i mai +orni o vreme$ nvrtindu#'i nostim ro!ile n aer$ pentru "a apoi$ dintr#odat$ s e%plode+e n iortor$ iind "uprins de l"ri or.itoare. 4 Un Bord$ a +is >ustav. Tre.uie s "o.orm 'i s eli.erm 'oseaua. 0m "o.ort 'i ne#am uitat la mormanul a"ela "uprins de l"ri. 0rsese oarte repede$ noi$ ntre timp$ "userm din ni'te "r"i "!iva pari de ridi"at "u "are sltarm ma'ina dnd#o la o parte 'i arun"nd#o peste mar,inea 'oselei n a.isul n "are se rosto,oli$ +dro.ind tu ele "are trosnir n" mult vreme. 2oi dintre mor!i "+user "nd ntorseserm ma'ina 'i +"eau "u &ainele n .un parte arse. Sa"oul unuia dintre ei rmsese aproape inta"t$ l#am "utat n .u+unare n speran!a " vom a la "ine usese omul a"ela. 0m dat peste un porto el din piele$ n "are se ,seau "teva "r!i de vi+it. 0m luat una 'i am "itit pe ea: (Tat tMam asi). 4 Boarte nostim$ a spus >ustav. 2ar n de intiv n#are ni"i o importan! "um se numes" oamenii pe "are i omorm. Sunt 'i ei ni'te srmani amr!i "a 'i noi$ numele lor nu nseamn nimi". Tre.uie s nimi"im lumea asta 'i pe noi odat "u ea. 2a" ar putea i inundat "u totul timp de +e"e minute$ "red " asta ar i solu!ia "ea mai pu!in dureroas. 3i$ dar &ai la trea.6

0m arun"at mor!ii a"olo unde arun"aserm 'i ma'ina. 5 alt ma'in 'i anun!a de1a sosirea "la%onnd. 0m !intit#o amndoi dendat$ de pe 'osea. Se mai nvrti ne.une'te$ ame!it$ pe o por!iune de 'osea$ apoi "+u 'i se opri "&i!ind$ un .r.at rmsese nemi'"at nuntru$ dar o at tnr$ dr,u!$ ie'i a ar$ palid 'i tremurnd din tot trupul$ dar nevtmat. 0m ntmpinat#o "u ama.ilitate$ o erindu#i servi"iile noastre. 3a era mult prea speriat$ nu putea vor.i 'i ne i% o vreme "u privirea ei rt"it. 4 3i$ ia s ne o"upm mai nti de .trnul domn$ a spus >ustav 'i s#a ntors spre omul "are tot nu se "lintise de pe lo"ul din spatele 'o erului mpu'"at. 3ra un domn "u prul s"urt$ "runt* o"&ii lui inteli,en!i$ "enu'ii erau des"&i'i$ dar se pare " era rnit destul de serios$ n ori"e "a+$ din ,ur i "ur,ea sn,e$ iar ,tul i se su"ise n iortor 'i n!epenise. 4 mi permite!i$ .trne domn$ m numes" >ustav. Ne#am n,duit s v mpu'"m 'o erul. Ne permite!i s v ntre.m "u "ine avem onoarea9 5"&ii mi"i$ "enu'ii$ ai .trnului aveau o privire re"e 'i trist. 4 Sunt pro"urorul ,eneral /oerin,$ a spus el n"et. Nu l#a!i omort numai pe srmanul meu 'o er$ "i 'i pe mine$ simt " mi se apropie s r'itul. 2e "e a!i tras asupra noastr9 4 Pentru " a!i "ir"ulat "u vite+ prea mare. 4 7er,eam "u vite+ normal. 4 Ceea "e ieri era normal$ nu mai e 'i a+i$ domnule pro"uror ,eneral. Noi suntem ast+i de prere " ori"e vite+ "u "are mer,e un automo.il este prea mare. Noi distru,em a"um ve&i"ulele$ pe toate$ "a de alt el 'i tot elul de alte ma'ini. 4 -i pu'tile voastre9 4 -i lor le va veni rndul$ da" vom mai avea vreme de a'a "eva. S#ar putea "a mine sau poimine s se i terminat "u noi to!i. 2oar 'ti!i 'i dumneavoastr "e n,ro+itor de populat$ de suprapopulat era "ontinentul nostru. 3i$ a"um se mai poate respira. 4 -i tra,e!i asupra ori"ui$ r dis"ernmnt9 4 2esi,ur. Br ndoial " de unii e p"at. 2e e%emplu$ mi#ar i prut ru de a"east tnr dr,u! 8 "u si,uran! " este ii"a dumneavoastr$ nu#i a'a9 4 Nu$ este steno,ra a mea. 4 Cu att mai .ine. -i a"um v ro, s "o.or!i sau da!i#ne voie s v tra,em a ar din ma'in$ pentru " tre.uie s#o distru,em. 4 Pre er s m distr,e!i 'i pe mine odat "u ea. 4 Cum dori!i. 7ai permite!i#mi ns n" o ntre.are6 2umneavoastr sunte!i pro"uror. Ni"iodat nu am n!eles "um poate "ineva s ie pro"uror. 2umneavostr tri!i de pe urma aptului " a"u+a!i 'i "ondamna!i al!i oameni "are$ de o.i"ei$ sunt ni'te srmani amr!i. Nu#i a'a9 4 0'a este. 7i#am "ut datoria. 0sta era un"!ia mea. /a el "um un"!ia "lului este a"eea de a#i omor pe "ei "ondamna!i de mine. Iar dumneavoastr a!i preluat a"eea'i un"!ie. -i dumneavoastr omor!i. 4 ?ust. Numai " noi nu omorm pe nimeni din o.li,a!ie$ "i de pl"ere sau$ mai .ine +is$ de nepl"ere$ din "au+ " lumea asta ne#a de"ep!ionat 'i ne#a dus la de+nde1de. 2e a"eea$ omorul ne amu+ ntr#o oare"are msur. 2umneavoastr nu vi s#a prut ni"iodat " omorul este un amu+ament9 4 7 pli"tisi!i. 0ve!i ama.ilitatea 'i a"e!i#v mun"a pn la "apt. 0sta n "a+ " no!iunea de datorie nu v este ne"unos"ut< 0 t"ut strn,nd din .u+e$ de par" voia s s"uipe. 2ar n#a s"os de"t pu!in sn,e$ "are i s#a lipit de .r.ie. 4 Sta!i pu!in6 0 spus >ustav politi"os. 3ste adevrat " nu "unos" no!iunea de datorie$ da$ n#o mai "unos". Pe vremuri am avut mult de#a a"e "u ea$ n interes de servi"iu$ am ost pro esor de teolo,ie. 2e asemenea$ am ost soldat 'i am luptat n r+.oi. Ceea "e "redeam eu " e o datorie$ "eea "e autorit!ile 'i superiorii mei mi porun"eau atun"i$ nu era delo" .un$

ntotdeauna a' i pre erat s a" "ontrariul. 2ar "&iar da" a"um nu mai "unos" no!iunea de datorie$ o "unos" totu'i pe a"eea de vin 8 poate " amndou nseamn a"ela'i lu"ru. 2e vreme "e am ie'it din pnte"ele unei mame$ sunt vinovat$ sunt "ondamnat s tries"$ am datoria s apar!in unui stat$ s iu soldat$ s u"id$ s pltes" impo+ite pentru narmare. Iar a"um$ n momentul sta$ vina " sunt n via! m#a adus din nou$ "a odinioar$ pe vremea r+.oiului$ n situa!ia de a tre.ui s u"id. -i de data asta nu u"id "u oroare$ "i am "onsim!it la vin$ n#am nimi" mpotriv "a lumea asta n"uiat 'i tmp s se s arme n "io.uri$ .a#i dau 'i eu "u pl"ere o mn de a1utor 'i m nimi"es" pe mine nsumi "u dra, inim$ odat "u ea. Pro"urorul "u un mare e ort s s"&i!e+e un +m.et "u .u+ele sale n"leiate de sn,e. Nu prea reu'i$ dar .una lui inten!ie usese vi+i.il. 4 0tun"i e .ine$ spuse el. 0'adar$ suntem "ole,i. Ba"e!i#v datoria$ stimate "ole,. ntre timp$ ata a"eea dr,u! se a'e+ase la mar,inea 'oselei 'i 'i pierduse "uno'tin!a. n a"est moment$ o alt ma'in "la%on apropiindu#se n ,oan. 0m tras ata pu!in la o parte$ ne#am lipit de stn"$ iar ma'ina "are venea nimeri din plin rm'i!ele "eleilalte. Brn puterni" 'i se ridi" pu!in$ oprindu#se ns inta"t. Ne#am luat repede pu'tile 'i le#am ndreptat mpotriva noilor veni!i. 4 Co.or!i6 Porun"i >ustav. 7inile sus6 2in ma'in "o.orr trei .r.a!i$ !innd as"ulttori minile ridi"ate. 4 3ste vreunul dintre voi medi"9 0 ntre.at >ustav. 3i rspunser " nu. 4 0tun"i ave!i ama.ilitatea s#l s"oate!i n"eti'or pe domnul sta de pe lo"ul lui$ este ,rav rnit. 0poi lua!i#l n ma'ina voastr pn n "el mai apropiat ora'. Haide!i$ pune!i mna6 N#a tre"ut mult 'i .trnul domn a ost mutat n "ealalt ma'in$ >ustav ddu "omanda 'i to!i au pornit#o la drum. ntre timp$ steno,ra a noastr 'i revenise$ privind la tot "eea "e se ntmplase. mi pl"ea " pusesem mna pe o prad att de dr,u!. 4 2omni'oar$ i#a +is >ustav$ v#a!i pierdut patronul. S sperm " .trnul nu v era apropiat 'i n alte privin!e. A an,a1e+ eu$ strdui!i#v s ne i!i un .un "amarad6 0'a$ 'i a"um ne "am ,r.im. n "urnd o s ie destul de nepl"ut ai"i. Pute!i s v "!ra!i$ domni'oar9 2a9 0tun"i &aide!i$ v lum ntre noi doi 'i v a1utm. Ne#am "!rat to!i trei "t am putut de repede pn la "oli.a noastr din pom. Sus$ domni'oarei i se "u ru$ dar i#am dat s .ea un "onia" 'i nu a tre"ut mult pn "e 'i#a revenit ntr#att n"t s poat admira splendida panoram a la"ului 'i a mun!ilor$ 'i s ne "omuni"e " se nume'te 2ora. Imediat dup a"eea a"olo$ 1os$ sosi n" o ma'in "are se stre"ur pre"aut pe ln, ma'ina rsturnat$ r s se opreas"$ apoi a""eler .rus". 4 Pe+even,&iul6 Rse >ustav$ tr,nd n "el de la volan. 7a'ina a dn!uit pu!in$ s#a "io"nit o dat de parapet$ l#a strpuns 'i a rmas suspendat deasupra a.isului. 4 2ora$ i#am spus eu$ 'tii s mnuie'ti o pu'"9 Nu 'tia$ dar a nv!at de la noi "um se n"ar" o arm. 7ai nti a ost "am nendemnate" 'i s#a rnit la un de,et din "are i#a "urs sn,e$ a n"eput s pln, 'i ne#a "erut un plasture. >ustav ns i#a e%pli"at " era r+.oi 'i " va tre.ui s demonstre+e " e o at "uminte 'i "ura1oas. 0poi totul a mers "a pe roate. 4 2ar "e#o s se alea, de noi9 Ne#a ntre.at ea. 4 Nu 'tiu$ spuse >ustav. Prietenului meu Harry i pla" emeile rumoase$ el o s ie prietenul tu. 4 2ar ei vor veni "u poli!ia 'i "u solda!ii 'i ne vor omor. 4 Nu mai e%ist ni"i poli!ie$ ni"i alt"eva de soiul sta. Tre.uie s ne de"idem$ 2ora. 5ri rmnem lini'ti!i ai"i$ sus$ tr,nd asupra ma'inilor "are tre" pe dinaintea noastr "a s le

distru,em$ ori lum noi n'ine o ma'in 'i ple"m "u ea$ o erindu#le altora o"a+ia s tra, asupra noastr. 3ste indi erent de partea "ui tre"em. 3u sunt de prere s rmnem ai"i. ?os se ivi din nou o ma'in$ "la%onul ei se au+ea strident pn sus la noi. N#a tre"ut mult 'i i#am "ut de petre"anie$ a'a n"t rmase "u ro!ile n sus. 4 Ce straniu$ am spus eu$ nu "redeam " poate i a'a de amu+ant s tra,i "u pu'"a6 -i "nd te ,nde'ti " odinioar eram un du'man al r+.oiului6 >ustav +m.i. 4 2a$ pe lumea asta sunt mult prea mul!i oameni. 5dinioar nu#!i ddeai seama a'a de .ine de lu"rul sta. 2ar a"um$ "nd ie"are nu dore'te numai s respire aer$ "i s ai. 'i o ma'in$ ei$ a"um !i dai seama de lu"rul sta. Bire'te " "eea "e a"em noi nu este o apt n!eleapt$ e o "opilrie$ tot a'a "um 'i r+.oiul era o imens "opilrie. n viitor$ lumea va tre.ui s nve!e "um s !in n ru proli erarea spe"iei umane pe "i ra!ionale. 2eo"amdat noi rea"!ionm destul de ira!ional la ni'te "ondi!ii insuporta.ile$ dar$ n esen!$ ntreprindem totu'i un lu"ru 1ust: redu"em. 4 2a$ am spus eu$ "eea "e a"em noi este pro.a.il o ne.unie$ dar pro.a.il "$ totu'i$ este .ine 'i ne"esar s pro"edm ast el. Nu este .ine "a omenirea s#'i oloseas" e%"esiv 1ude"ata$ "utnd s a" ordine$ "u a1utorul ra!iunii$ n lu"ruri "are ni"i nu sunt n" a""esi.ile ra!iunii. 0'a apar idealuri "a ale ameri"anilor 'i ale .ol'evi"ilor$ "are sunt e%traordinar de ra!ionale$ dar$ simpli i"nd via!a ntr#un mod att de naiv$ o siluies" 'i o se"tuies". Ima,inea omului "are$ odinioar$ usese un ideal nalt$ a n"eput s se trans orme ntr#un "li'eu. Poate " noi$ ne.unii$ o vom nno.ila iar'i. >ustav mi#a rspuns r+nd: 4 Ce pri"eput e'ti la vor.$ "ine d as"ultare unui asemenea i+vor de n!elep"iune este "uprins de .u"urie 'i are "u "e s se alea,. -i "&iar s#ar putea s ai dreptate ntr#o oare"are msur. 2ar ii att de .un 'i n"ar"#!i pu'"a din nou$ mi se pare " ai "+ut pu!in pe ,nduri. n ori"e "lip se pot ivi n ,oan "!iva "priori pe "are nu#i vom putea u"ide "u iloso ia$ "i ori"um$ va tre.ui s avem ,loan!e pe !eav. 5 ma'in apru 'i se rsturn pe dat$ 'oseaua era .lo"at. Un supravie!uitor$ un .r.at roto ei$ ro'u la "&ip$ ,esti"ula de +or pe ln, ruine$ &ol.ndu#se "nd n 1os$ "nd n sus$ ne des"operi as"un+toarea 'i aler, spre noi urlnd$ tr,nd "u un revolver de mai multe ori n dire"!ia noastr. 4 Ple"a!i sau v mpu'"$ i#a stri,at >ustav "elui de 1os. ns tipul 'i ndrept revolverul spre el 'i mai trase o dat. 0tun"i am tras 'i noi n el$ u"i,ndu#l din dou mpu'"turi. 0u mai aprut dou ma'ini pe "are le#am 'i s"os din "ir"ula!ie. 0poi 'oseaua a rmas "alm 'i pustie$ se pare " se rspndise vestea despre peri"olele "are te pndeau da" tre"eai pe a"olo. 0veam timp a"um s admirm rumoasa panoram. 2e partea "ealalt a la"ului$ a"olo 1os$ se a la un or'el din "are se nl!au nori de um 'i nu a tre"ut mult pn "e am v+ut "um o"ul se ntinde de la un a"operi' la altul. Se au+eau 'i mpu'"turi. 2ora a plns pu!in$ iar eu am mn,iat#o pe o.ra1ii ume+i. 4 5are tre.uie s murim "u to!ii9 0 ntre.at ea. Nu i#a rspuns nimeni. ntre timp$ 1os se ivise un drume!$ se uit la automo.ilele distruse "are +"eau a"olo$ le ddu o"ol$ se aple" ntr#unul din ele$ s"oase o um.rel de soare pestri!$ o po'et de piele$ o sti"l de vin$ se a'e+ pa'ni" pe +id$ trase o du'" din sti"l$ ,si n po'et "eva de mn"at$ nvelit n "elo an$ .u sti"la pn o ,oli$ apoi ple" mul!umit mai departe$ "u um.rela de soare strns su. .ra!. Ple" pa'ni"$ iar eu i#am spus lui >ustav: 4 0i i$ oare$ "apa.il s tra,i n a"est om simpati" 'i s#i ,ure'ti !easta9 2umne+eule$ eu n#a' i. 4 Ni"i nu#!i "ere nimeni s a"i a'a "eva$ a mormit prietenul meu. 2ar sim!ea 'i el " l apas pe inim "eva. 0.ia "e +risem un om "are "ontinua s se "omporte "u nevinov!ie$ pa'ni" 'i "opilre'te$ trind n starea lui de ino"en!$ " toat a"!iunea noastr att de luda.il

'i de ne"esar ne#a aprut dintr#odat prosteas" 'i respin,toare. /a nai.a "u toat vrsarea asta de sn,e6 Ne era ru'ine. 2ar se spune "$ n r+.oaie$ "&iar unii ,enerali ar i n"er"at$ uneori$ asemenea sentimente. 4 Haide!i s ple"m de ai"i$ smior"i 2ora$ &aide!i s ne dm 1os$ sunt si,ur " n ma'ini vom ,si "eva de mn"are. Aou "&iar nu v e oame$ .ol'evi"ilor9 Colo n vale$ n ora'ul "uprins de l"ri$ "lopotele n"epur s .at a pani" 'i a n ri"o'are. 0m n"eput s "o.orm. 01utnd#o pe 2ora s se "a!ere peste parapet$ am srutat#o pe ,enun"&i. 3a rse tare. 2ar n "lipa a"eea dru,ii au "edat$ iar noi ne#am pr.u'it n ,ol. 7#am tre+it din nou n "oridorul rotund$ mar"at de emo!ia aventurii "u vntoarea. -i$ de pretutindeni$ de pe toate a"ele nenumrate u'i$ m ispiteau tot elul de ins"rip!ii: 7UT0=5R. 73T075RB5DERI N 0NI70/U/ S0U P/0NT0 25RITE. J070SUTR07. /3CGII N 0RT0 IU=IRII IN2I3N3. CURS P3NTRU NC3PET5RI: ST 23 73T523 2IB3RIT3 23 PR0CTIC0R3 0 IU=IRII. SINUCI23R3 P/INE 23 23/ICII6 RRDI 23 75R. AR3GI SE AE SPIRITU0/ID0GI9 NG3/3PCIUN30 5RI3NTU/UI. 5$ 23#0- 0A30 5 7I3 23 /I7=I6 NU70I P3NTRU 257NI. 23CE23R30 5CCI23NTU/UI. PR3GURI R32US3. R3C5R2 IN3>0/0=I/. 3S3NG0 0RT3I. TR0NSB5R70R30 TI7PU/UI N SP0GIU PRIN 7UDICE. /0CRI70 C0R3 RR23. C0=IN3TU/ U75RU/UI. ?5CURI P3NTRU SIH0-TRI. C57P3NS0R30 INT3>R0/E 0 5RICER3I /IPS3 23 S5CI3T0T3. -irul ins"rip!iilor era nes r'it. Una dintre ele suna ast el: N2RU7ERI P3NTRU 7523/0R30 P3RS5N0/ITEGII. SUCC3S >0R0NT0T. 7i s#a prut interesant$ a'a " am intrat pe u'a a"eea. 0m nimerit ntr#o n"pere semintune"oas 'i lini'tit n "are un .r.at 'edea nu pe un s"aun$ "i$ a'a "um se o.i'nuie'te n 5rient$ pe podea$ avnd dinainte "eva "e semna "u o ta.l mare de 'a&. n primul moment$ am avut impresia " este prietenul meu Pa.lo$ ori"um$ omul a"ela purta o 1a"&et asemntoare$ din mtase viu "olorat$ 'i avea o"&ii la el de ne,ri 'i de strlu"itori. 4 Sunte!i Pa.lo9 /#am ntre.at eu. 4 3u nu sunt nimeni$ mi#a de"larat el "u ama.ilitate. Noi$ "ei de pe ai"i$ nu purtm ni"i un nume$ noi$ "ei de ai"i$ nu suntem persoane. 3u sunt un 1u"tor de 'a&. Are!i s lua!i le"!ii de modelare a personalit!ii9 4 2ar "&iar v ro,. 4 0tun"i i!i att de ama.il 'i pune!i#mi la dispo+i!ie "teva du+ini din i,urile dumneavoastr. 4 Bi,urile mele<9 4 Bi,urile n "are a!i v+ut des"ompunndu#se a'a#+isa dumneavoastr personalitate. C"i r i,uri nu pot s 1o". mi puse dinainte o o,lind 'i am v+ut din nou$ n ea$ "um ntre,ul "are era persoana mea se des"ompune n multe euri$ mi se prea " numrul "res"use a! de data tre"ut. Numai

" i,urile erau a"um oarte mi"i$ de mrimea unor piese de 'a& pe "are le puteai mnui u'or$ iar 1u"torul lu "u de,etele lui "alme$ si,ure$ "teva du+ini din ele 'i le a'e+ pe podea$ ln, ta.la de 'a&. n timpul a"esta vor.ea monoton$ "a un om "are repet un dis"urs sau o le"!ie !inut de nenumrate ori: 4 Cunoa'te!i "on"ep!ia als 'i ne ast$ dup "are omul repre+int o unitate dura.il. 2e asemenea$ "unoa'te!i " omul se "ompune dintr#o mul!ime de su lete$ din oarte multe euri. 2ivi+area aparentei unit!i a persoanei n a"este numeroase i,uri este "onsiderat o sminteal$ iar 'tiin!a a inventat pentru enomenul a"esta denumirea de s"&i+o renie. -tiin!a are dreptate n a"east privin! n msura n "are$ ire'te$ ni"i o pluralitate nu poate i !inut n ru r o anumit interven!ie diri,uitoare$ r o anumit ordine 'i sistemati+are 'i$ dimpotriv$ nu are dreptate atun"i "nd "rede " nu ar i posi.il de"t o ordine uni"$ o.li,atorie pe via!$ a a"elor su.#euri. 3roarea a"easta a 'tiin!ei are unele urmri nepl"ute$ valoarea ei "onstnd e%"lusiv n aptul " nv!torii 'i edu"atorii a la!i n slu1.a statului reu'es" s#'i simpli i"e mun"a$ iind s"uti!i de a ,ndi 'i de a e%perimenta. 2in a"east eroare de"ur,e aptul " mul!i oameni sunt so"oti!i drept (normali)$ .a "&iar valoro'i din pun"t de vedere so"ial$ "nd ei$ n ond$ sunt ne.uni in"ura.ili$ 'i invers$ unii oameni$ "are sunt ni'te ,enii$ sunt privi!i drept ne.uni. 2e a"eea$ noi "ompletm la"unara nv!tur 'tiin!i i" despre su lete "u no!iunea "reia i spunem arta modelrii. 0rtm$ ast el$ "elui "ruia i#a ost dat s trias" momentul de+mem.rrii eului su " poate s#'i rea'e+e .u"!ile ori"nd$ n ori"e ordine pre er$ o.!innd ast el o diversitate in init a 1o"ului vie!ii. 0semeni s"riitorului "are "reea+ o dram "u o mn de persona1e$ tot ast el 'i noi "onstituim$ r n"etare$ din i,urile eului nostru de+mem.rat$ ,rupuri noi$ "u 1o"uri 'i "on li"te noi$ "u situa!ii ve'ni" noi. Privi!i6 Cu de,etele lui "alme$ a,ere$ apu" i,urile mele$ .trnii$ tinerii$ "opiii$ emeile$ toate i,urile vesele 'i triste$ puterni"e 'i deli"ate$ is"usite 'i nea1utorate$ aran1ndu#le la iu!eal pe ta.la sa n vederea unui 1o" n "are ele se "onstituiau r ntr+iere n ,rupuri$ amilii$ n 1o"uri 'i lupte$ n prietenii 'i du'mnii$ al"tuind o ntrea, lume la s"ar redus. Su. o"&ii mei plini de n"ntare el "u ast el n"t lumea a"eea mi"u!$ plin de via! 'i totu'i .ine ornduit$ s par pentru un timp n mi'"are$ 1u"ndu#se 'i luptndu#se$ n"&eind alian!e 'i purtnd .tlii$ iar oamenii se "urtau$ se "storeau 'i se nmul!eau$ era ntr#adevr o dram "u multe persona1e$ o dram emo!ionant 'i plin de n"ordare. 0poi mtur ta.la "u mna$ printr#o mi'"are vioaie$ rsturn "u u'urin! toate i,urile$ 'i$ adunndu#le ,rmad$ n"epu a al"tui$ ,nditor$ "a un artist e%i,ent "are nu se mul!ume'te "u prima solu!ie$ "on i,ura!ia unui alt 1o"$ "u totul nou$ "u a"elea'i i,uri$ dar ,rupate a"um "u totul alt el$ "u rela!ii 'i interdependen!e total di erite. Cel de#al doilea 1o" era nrudit "u primul: a"eea'i lume$ "ldit din a"ela'i material$ numai " tonalitatea era modi i"at$ ritmul se s"&im.ase$ motivele aveau alte a""ente$ situa!iile se su""edau n alt "&ip. -i ast el$ inteli,entul me'ter urea din a"ele i,uri "e erau ie"are .u"!i ale eului meu$ 1o" dup 1o"$ semnnd va, unul "u "ellalt$ toate putnd i re"unos"ute "a apar!innd a"eleia'i lumi$ toate avnd a"eea'i ori,ine$ 'i iind totu'i ie"are dintre ele un 1o" "u desvr'ire nou. 4 0sta este arta vie!ii$ spuse el pro esoral. Pe viitor$ dumneavoastr n'iv pute!i s v modela!i 'i nviora!i$ s v "ompli"a!i 'i m.o,!i!i 1o"ul vie!ii dup pla"$ pentru " el se a l n minile dumneavoastr. 0'a "um ne.unia repre+int$ ntr#o a""ep!ie superioar$ n"eputul n!elep"iunii$ tot a'a s"&i+o renia nseamn n"eputul artei$ al ante+iei. C&iar 'i unii nv!a!i 'i# au dat seama n parte de a"est lu"ru$ dup "um se poate "onstata "itind$ de e%emplu$ 7inunatul Corn al Prin!ului$ "artea a"eea deli"ioas n "are mun"a o.ositoare 'i plin de druire a unui nv!at este nno.ilat prin "ola.orarea ,enial a unui numr de arti'ti ne.uni$ interna!i n "lini"i. Iat$ lua!i#v i,urile$ .,a!i#le n .u+unar$ ""i 1o"ul a"esta o s v .u"ure deseori de# a"um n"olo. 2a" ast+i o i,ur a "res"ut 'i a devenit o sperietoare insuporta.il$ n"ur"ndu# v 1o"ul$ mine o ve!i putea de,rada 'i trans orma ntr#o i,ur se"undar "are nu mai poate a"e ni"i un ru. Iar i,ura srman 'i dra, "are$ pentru o vreme a prut urmrit n permanen!

de ,&inion 'i perse"utat de o +odie ne ast$ o ve!i putea trans orma n 1o"ul urmtor ntr#o prin!es. A dores" distra"!ie pl"ut$ domnule. 7#am n"linat adn" 'i plin de re"uno'tin! naintea a"estui talentat 1u"tor de 'a& 'i mi# am vrt i,urile n .u+unar$ retr,ndu#m prin u'a n,ust. /a drept vor.ind mi n"&ipuisem "$ ie'ind pe "oridor$ m voi a'e+a 1os 'i m voi 1u"a ore ntre,i$ o ve'ni"ie$ "u i,urile a"elea$ dar de ndat "e m#am tre+it din nou n "oridorul luminos$ ar"uit$ al teatrului$ m#au "aptivat alte or!e$ mai puterni"e de"t mine. 5 pl"u! strlu"ea strident dinaintea o"&ilor mei: 7IR0C5/U/ 2R3SERII UNUI /UP 23 ST3PE. Ins"rip!ia a"easta mi#a de'teptat sentimente elurite$ o serie de temeri 'i "onstrn,eri din via!a mea de odinioar$ din realitatea pe "are o prsisem$ mi ddeau o peni.il strn,ere de inim. Cu mna tremurnd am des"&is u'a 'i am nimerit ntr#o panoram de .l"i$ iar nuntru am +rit un ,rila1 de ier interpus ntre mine 'i s"ena sr""ioas. Pe s"en am v+ut un dresor$ un tip "u aspe"t de pie!ar "are 'i ddea mare importan! 'i "are$ n "iuda must!ii lui mari$ n "iuda pa"&etelor de mu'"&i de la .ra!e 'i a ve'mintelor sale "ara,&ioase de "ir"ar$ semna "u mine ntr#un mod per id 'i de+,usttor. =r.atul a"esta puterni" !inea n +,ard$ "a pe un "ine 8 "e priveli'te 1alni"6 4 Un lup mare$ rumos$ dar n,ro+itor de sla.$ "u o privire de s"lav umilit. -i era n a"eea'i msur ,re!os 'i pasionant$ te n,ro+ea 'i$ n a"eea'i msur$ !i provo"a o taini" pl"ere$ s ve+i "um .ruta de dresor l "ea pe animalul a"ela de prad$ no.il$ 'i totu'i ru'inos de supus$ s e%e"ute o serie de i,uri 'i de s"ene sen+a!ionale. ntr#adevr omul a"ela$ .lestematul 'i monstruosul ,eamn al meu$ 'i dresase lupul antasti" de .ine. /upul ddea atent as"ultare ori"rei porun"i$ rea"!iona "ine'te la ori"e stri,t 'i la ori"e po"nitur de .i"i$ n,enun"&ea$ se pre "ea "#i mort$ sttea slu1$ "ra n ,ur$ as"ulttor 'i "uminte$ o pine$ un ou$ o .u"at de "arne$ un "o'ule!$ .a "&iar tre.ui s#i ridi"e dresorului .i"iul$ pe "are a"esta l arun"ase pe 1os$ 'i s i#l adu" n din!i$ "eea "e "u dnd din "oad insuporta.il de slu,arni". 5mul i art lupului un iepure$ apoi un miel al.$ iar lupul 'i arta "ol!ii$ e adevrat$ salivnd 'i tremurnd de po t$ dar nu se atinse de ni"iunul dintre animalele a"elea$ "i sri la "omand peste ele$ n timp "e animalele se pitiser drdind la pmnt$ iar dup a"est salt ele,ant$ se a'e+ ntre iepure 'i miel$ n"ol"indu#i "u la.ele din a! 'i ormnd mpreun "u ei o amilie emo!ionant. n ine$ lupul linse din palma omului o .u"at de "io"olat. 3ra un "&in s ve+i "u o"&ii ti pn unde a1unsese lupul a"esta$ n "e ,rad antasti" 'i "ontra+i"ea propria natur$ mie mi se "use prul m"iu". Totu'i$ att spe"tatorul indi,nat "t 'i lupul nsu'i au ost desp,u.i!i pentru "&inul lor n partea a doua a repre+enta!iei. C"i$ dup derularea ra inatului pro,ram de dresur 'i dup "e dresorul se aple"ase "u un +m.et dul"ea,$ trium tor$ deasupra ,rupului al"tuit din miel 'i lup$ rolurile se s"&im.ar. 2resorul$ "are semna "u Harry$ depuse dintr#odat .i"iul la pi"ioarele lupului$ "u o ple""iune adn" 'i n"epu s tremure 'i s se "&ir"eas"$ artnd lamenta.il$ nto"mai "um artase animalul mai nainte. /upul ns se linse pe .ot r+nd$ se destinse 'i se nvior$ privirea i se nsenin$ tot "orpul i se n"ord 'i 'i re"'ti, splendida sl.ti"ie. -i iat " a"um "omanda lupul$ 'i omul tre.uia s#i dea as"ultare. /a "omand$ omul n,enun"&e$ "nd#o pe lupul$ s"oase lim.a$ 'i s 'ie ve'mintele de pe trup "u din!ii lui plom.a!i. 7er,ea$ dup "um i "omanda dresorul de oameni$ "nd n dou$ "nd n patru la.e$ sttea slu1$ se pre "ea mort$ i n,duia lupului s#l "lreas"$ i adu"ea .i"iul. Rspundea "a un "ine talentat$ plin de ante+ie$ la ori"e n1osire 'i perversitate. 5 at rumoas se ur" pe s"en$ se apropie de omul dresat$ mn,indu#i .r.ia$ punndu#'i o.ra+ul ln, al lui$ el ns rmase n patru la.e$ rmase iar$ s"utur din "ap 'i n"epu s#'i arate din!ii la rumoasa at$ pn la urm "&iar att de amenin!tor 'i lupes"$ n"t a"easta 'i lu tlp'i!a. I se ddu "io"olat$ dar el o adulme" dispre!uitor 'i o mpinse la o parte. Iar la s r'it au ost adu'i din

nou mielul al. 'i iepurele ,ras$ .l!at$ 'i omul art +elos tot "e 'tia$ "nd#o pe lupul$ n"t era o pl"ere s#l prive'ti. Cu de,etele 'i din!ii le n' " pe .ietele animale "are !ipau$ smul,ndu# le .u"!i de .lan 'i "arne$ meste"ndu#le "arnea vie$ rn1ind$ .ndu#le sn,ele "ald "u o"&ii n"&i'i$ "u o imens pl"ere 'i ame!it de voluptate. n,ro+it$ am ie'it n ,oan pe u' a ar. Teatrul a"esta ma,i" nu era$ dup "te mi ddeam eu seama$ un paradis al purit!ii$ din"olo de a!ada lui pl"ut se as"undeau toate "&inurile iadului. 5$ 2oamne$ oare ni"i ai"i nu e%ista mntuire9 0ler,am n ri"o'at n sus 'i n 1os$ sim!ind n ,ur ,ustul de sn,e 'i ,ustul de "io"olat$ unul la el de ,re!os "a 'i "ellalt$ dorindu#mi din tot su letul s s"ap de lumea asta tul.ure$ strduindu#m$ din toat iin!a mea$ s des"opr n mine nsumi ima,ini mai suporta.ile$ mai pl"ute. (5$ prieteni$ s nu ne lamentm6) rsun n mine 'i$ "u ,roa+$ mi#am adus aminte de n iortoarele oto,ra ii de pe ront pe "are le puteai vedea uneori n timpul r+.oiului$ de ,rme+ile "ldite din "adavre n"l"ite ntre ele$ ale "ror "&ipuri useser trans ormate de m'tile de ,a+e n ni'te po"ituri dia.oli"e. Ct de prost 'i "opilros mai usesem pe vremea "nd m n,ro+isem eu$ pa"i istul iu.itor de oameni$ la vederea unor ast el de oto,ra ii6 0st+i$ 'tiam " ni"i un dresor$ ni"i un ministru$ ni"i un ,eneral 'i ni"i un ne.un nu era "apa.il s "lo"eas" n "reierul lui ,nduri 'i ima,ini "are s nu i ost la el de de+,usttoare$ la el de sl.ati"e 'i de uneste$ la el de "rude 'i de idioate "a "ele "are sl'luiau n mine nsumi. Rsu lnd u'urat$ mi#am adus aminte de ins"rip!ia "reia$ la n"eputul repre+enta!iei teatrale$ i dduse "urs "u atta rene+ie tnrul a"ela rumos$ anume urmtoarea ins"rip!ie: T50T3 B3G3/3 SUNT 0/3 T0/3. -i mi se pru$ dup toate "te se ntmplaser$ "$ n de initiv$ nu merita s#!i dore'ti nimi" alt"eva de"t asta. 0m intrat$ nveselit la ,ndul " voi s"pa de .lestemata lume a lupilor. 0i"i$ aerul tinere!ii mele m ntmpin n valuri stranii 8 att de ireal$ "a dintr#o poveste$ dar totodat att de amiliar$ n"t m#am n iorat 8 m n"on1ur atmos era vremurilor de odinioar$ "nd usesem "opil 'i adoles"ent$ iar n inima mea nvli sn,ele de atun"i. Ceea "e "usem 'i ,ndisem$ "eea "e usesem "u pu!in timp mai nainte se a und ntr#un a.is$ undeva ndrtul meu$ iar eu eram din nou tnr. 0.ia "u o or nainte$ "u "teva "lipe mai nainte "re+usem " 'tiu prea .ine "e nsemnau dra,ostea$ dorin!a$ dorul$ ns nu useser de"t dra,ostea 'i dorul unui om n vrst. 0"um eram din nou tnr 'i "eea "e sim!eam n mine$ a"est o" ar+tor$ a"est dor "are m sor.ea$ a"east pasiune n stare s topeas" ,&ea!a "a vntul "ald n luna lui mr!i'or$ totul era proaspt$ nou 'i autenti". 5$ "um se aprindeau din nou l"ri date uitrii$ "um tl+uia "u e"ou din adn" reamtul vremilor de odinioar$ "um se n l"ra sn,ele$ "um stri,a 'i "nta su letul6 3ram un "opilandru de "in"ispre+e"e sau 'aispre+e"e ani$ "apul mi era plin de latin 'i ,rea" 'i de versurile minunate ale poe!ilor$ ,ndurile mi erau pline de n+uin!e 'i am.i!ii$ ante+ia mi era plin de visuri de artist$ dar mult mai pro und$ mai puterni" 'i mai nro.itor plpiau 'i se +.teau n mine l"rile dra,ostei$ oamea se%ului$ presim!irea devoratoare a volupt!ii. Stteam sus$ pe vr ul unui deal$ undeva deasupra or'elului meu natal$ mirosea a vnt de primvar 'i a violete timpurii$ din panorama ora'ului vedeam s"nteind apa rului "are#l str.tea 'i erestrele "asei n "are m ns"usem 'i toate aveau un "&ip$ un sunet 'i un miros "are te ame!eau "u plintatea$ noutatea 'i "u emo!ia na'terii lor n a"ea "lip$ toate strlu"eau n "ulori att de vii 'i adiau$ n vntul primvrati"$ "a o suprarealitate trans i,urat$ a'a "um v+usem eu "ndva lumea n prima tinere!e$ n r,a+urile mele "ele mai rodni"e 'i "ele mai n"r"ate de poe+ie. Stteam pe deal$ iar vntul mi lutura n plete* "u mna a.sent$ "uprins de dorin!a vistoare a dra,ostei$ am rnt din tu a a.ia nver+it un mu,ur proaspt$ des"&is a.ia pe 1umtate$ l#am !inut dinaintea o"&ilor$ l#am mirosit :"&iar 'i numai sim!ind a"est miros mi#am adus aminte "u ardoare de tot "eea "e usese odinioar;$ apoi am apu"at n 1oa" mu,ura'ul a"ela verde "u .u+ele "are nu srutaser n" ni"i o at 'i am n"eput s#l meste". -i sim!ind

,ustul a"esta aspru$ amrui$ aromat$ mi#am dat seama dintr#odat$ oarte .ine$ "e anume tries" 'i " totul se ntorsese iar'i. 0m retrit un "eas din prima mea tinere!e$ o dup#amia+ de dumini" dintr#un n"eput de primvar "nd$ plim.ndu#m de unul sin,ur$ o ntlnisem pe Rosa Jreisler$ o salutasem att de s ios 'i m ndr,ostisem de ea att de ame!itor. 0tun"i o privisem plin de speran! temtoare pe rumoasa at "are ur"a sin,ur 'i vistoare la deal$ r s m i +rit n"$ i v+usem prul strns n dou "o+i ,roase$ dar "are mai lsau de am.ele pr!i ale o.ra1ilor "teva 'uvi!e li.ere "e sltau 1u"u'e n vnt. 5.servasem pentru prima oar n via!a mea "e rumoas era ata a"eea$ "e rumos 'i plin de reverie se 1u"a vntul n prul ei mtsos$ "e rumos 'i a!!tor i "dea ro"&ia su.!ire$ al.astr$ pe trupul tnr 'i$ a'a "um mpreun "u ,ustul a"ela iute#amrui al mu,urelui +dro.it ntre din!i m invadase toat dul"ea 'i s ioasa pl"ere 'i team a primverii$ tot a'a$ la vederea etei$ m#a "uprins tot a"el presentiment u"i,tor al iu.irii$ al emeii$ anti"iparea +,uduitoare a unor imense posi.ilit!i 'i promisiuni$ a pl"erilor r nume$ a rt"irilor$ spaimelor 'i su erin!elor inima,ina.ile$ a "elei mai pro unde mntuiri 'i a vinei "elei mai adn"i. 5$ "t de ar+tor sim!eam pe lim. ,ustul amrui al primverii6 5$ "e u'or adia vntul$ 1u"ndu#se "u 'uvi!ele de pr "are atrnau pe ln, o.ra1ii ei rumeni6 Pe urm se apropiase de mine$ ridi"ase o"&ii 'i m v+use$ se nro'ise o "lip u'or$ erindu#'i privirea ntr#o parte* apoi eu i#am dat .ine!e$ s"o!ndu#mi plria de "ate&umen$ 'i Rosa$ "are 'i revenise repede$ mi rspunse la .ine!e +m.itoare 'i "umva "a o mi" doamn$ nl!ndu#'i a!a$ apoi porni mai departe n"et$ "u pa'i si,uri$ "u un aer de superioritate$ n"on1urat din toate pr!ile de miile de dorin!e dr,stoase$ de ru,min!ile 'i de admira!ia pe "are eu i le trimiteam din urm. 0sta se ntmplase "ndva$ ntr#o dumini"$ a"um trei+e"i 'i "in"i de ani$ 'i tot "eea "e se ntmplase atun"i retriam n "lipa a"esta: dealul 'i ora'ul$ vntul de mr!i'or 'i mirosul de mu,ure$ Rosa 'i prul ei "astaniu$ dorul n"ol!it 'i teama dul"e "are m su o"a. Totul era "a odinioar 'i mi se prea " ni"iodat n via! n#am mai iu.it a'a "um o iu.isem atun"i pe Rosa. 0"um$ ns mi era dat s o ntmpin alt el de"t pe vremea a"eea. 0m v+ut#o ro'ind "nd m re"unos"u$ am o.servat "e e ort "ea s#'i as"und ro'ea!a$ n"t mi#am dat seama de ndat " i eram pe pla"$ " ntlnirea a"easta avea 'i pentru ea a"eea'i nsemntate "a 'i pentru mine. -i n lo" s#mi s"ot iar'i plria$ n lo" s stau solemn "u ea n mn pn "nd ata avea s trea"$ am "ut de data a"easta$ n "iuda spaimei 'i a stn,"iei mele$ "eea "e#mi porun"ea im.oldul sn,elui$ stri,ndu#i: 4 Rosa6 Slav 2omnului " ai venit$ rumoas at6 mi e'ti att de dra,. Poate " nu erau vor.ele "ele mai pline de du& "are s#ar i putut spune n "lipa a"eea$ dar spiritul n#avea "e "uta ntr#o asemenea mpre1urare$ usese su i"ient 'i#att. Rosa nu lu o atitudine de doamn 'i ni"i nu ple" mai departe$ Rosa se opri 'i se uit la mine nro'indu#se mai tare "a nainte 'i spunnd: 4 =un$ Harry$ !i sunt dra, "u adevrat9 5"&ii "prui strlu"eau pe "&ipul ei plin de vioi"iune$ iar eu mi#am dat seama "$ din momentul n "are$ n dumini"a a"eea$ o lsasem pe Rosa s ple"e mai departe$ toat via!a 'i iu.irile mele din tre"ut useser alse 'i n"l"ite 'i pline de o prosteas" ne eri"ire. 0"um ns$ ndreptasem ,re'eala a"eea$ totul lua un alt "urs$ totul avea s ie .ine. Ne#am dat minile 'i$ mn n mn$ am pornit#o a,ale mai departe$ nespus de eri"i!i$ oarte st"i!i$ nu 'tiam "e s ne spunem 'i "e s a"em$ din timiditate am n"eput s mer,em mai repede 'i a'a am aler,at pn "e ni se tie respira!ia$ v+ndu#ne nevoi!i s ne oprim$ dar r s ne i dat drumul la mini. 0mndoi eram n" la vrsta "opilriei 'i nu prea 'tiam "e s a"em unul "u "ellalt$ n dumini"a a"eea n#am apu"at ni"i m"ar s ne srutm$ dar eram imens de eri"i!i. 0m stat s ne tra,em su letul$ ne#am a'e+at n iar.$ eu i mn,iam mna$ iar ea$ "u "ealalt mn$ mi nete+ea s ioas prul$ pe urm ne#am ridi"at din nou$ n"er"nd s ne msurm$ "a s vedem "are din noi este mai nalt 'i$ de apt$ eu eram "u un de,et mai nalt de"t ea$ dar n#am vrut s re"unos"$ "i i#am +is " eram la el de nal!i$ " .unul 2umne+eu ne "use

unul pentru altul 'i "$ mai tr+iu$ ne vom "stori. 0tun"i Rosa mi#a spus "#i miroase a violete$ am n,enun"&eat amndoi n iar.a mrunt$ de primvar$ am "utat 'i am ,sit "teva violete "u "odi!e s"urte$ 'i ie"are a o erit "eluilalt lorile "ulese$ iar "nd se "u mai r"oare 'i lumina "dea de1a o.li" peste stn"i$ Rosa mi#a spus " tre.uie s ple"e a"as$ a'a " pe dat ne#am ntristat oarte tare$ pentru " nu aveam voie s#o nso!es"$ ns a"um e%ista un se"ret al nostru 'i a"esta era lu"rul "el mai de pre! pe "are l aveam noi doi. 0m rmas a"olo$ printre stn"i$ mirosind violetele Rosei$ m#am "ul"at la pmnt$ pe .u+a unei vi a.rupte$ "u a!a n 1os$ 'i am privit spre ora'$ pndind pn "e ptura ei mi"$ dul"e$ apru a"olo$ 1os de tot$ tre"nd pe ln, ntn 'i pe pod. -i a"um 'tiam " a1unsese n "asa ei printeas"$ " um.la printr#o "amer sau alta$ n vreme "e eu stteam ai"i$ departe de dnsa$ dar de la mine pn la ea se ntindea o le,tur$ aler,a un "urent$ adia un se"ret. Ne#am rev+ut "nd i"i$ "nd "olo$ pe stn"i$ la ,ardurile ,rdinilor$ toat primvara a"eea$ 'i ne#am druit$ pe "nd lilia"ul ddea n loare$ primul srut s ielni". 3ra pu!in "eea "e noi$ "opiii$ ne puteam drui unul "eluilalt$ srutul nostru era n" lipsit de ardoare 'i de plintate 'i n#am ndr+nit de"t s#i mn,i n"eti'or "rlion!ii din 1urul ure"&ilor$ dar ne apar!inea tot "e erau n stare s ns"o"eas" iu.irea 'i .u"uria noastr$ iar "u ie"are atin,ere s ioas$ "u ie"are ne"opt "uvnt de dra,oste$ "u ie"are moment de a'teptare re"ipro" nv!am o eri"ire nou$ ur"am n" o mi" treapt pe s"ara iu.irii. 0st el$ n"epnd "u Rosa 'i "u violetele$ am retrit de la un "apt la altul toat via!a mea sentimental$ su. auspi"ii mai avora.ile. Rosa pieri pentru "a s apar Irm,ard$ soarele se n"inse$ stelele ame!ir$ dar ni"i Rosa$ ni"i Irm,ard nu mi#au apar!inut$ a tre.uit s ur" treapt "u treapt$ s tries" multe$ s nv! multe$ a tre.uit s o pierd 'i pe Irm,ard$ 'i pe 0nna. Pe ie"are at$ dintre "ele iu.ite odinioar n tinere!ea mea$ o iu.eam a"um din nou$ dar de data a"easta eram n stare s le insu lu iu.irea$ s druies" ie"reia "te "eva$ s primes" de la ie"are "eva n dar. 2orin!e$ visuri 'i posi.ilit!i$ "are odinioar nu e%istaser de"t n ante+ia mea$ deveniser a"um realitate$ 'i eu le triam aievea. 5$ voi lori rumoase$ voi toate$ Ida 'i /ore$ voi toate a"elea pe "are le#am iu.it timp de o var$ de o lun$ de o +i6 0m pri"eput " eram a"um tinerelul a"ela dr,u!$ n l"rat$ pe "are l v+usem mai nainte aler,nd plin de +el nspre poarta dra,ostei$ " a"um triam total a"east rntur din mine$ "are nu se mplinise de"t n a +e"ea$ n a mia ei parte$ " o lsam s "reas" nestn1enit de toate "elelalte i,uri ale eului meu$ netul.urat de ,nditor$ netorturat de lupul de step$ nen,rdit de poet$ de antast$ de moralist. Nu$ a"um nu eram alt"eva de"t un ndr,ostit$ nu respiram ni"i o alt eri"ire 'i ni"i o alt su erin! de"t pe a"elea ale dra,ostei. Irm,ard m nv!ase de1a s danse+$ Ida$ s srut$ iar "ea mai rumoas$ 3mma$ a ost "ea dinti "are$ ntr#o sear de toamn$ su. "oroana remttoare a unui ulm$ mi#a n,duit s#i srut snii .ron+a!i 'i s .eau din "upa pl"erii. 7i#a ost dat s tries" multe lu"ruri n mi"ul teatru al lui Pa.lo$ dar ni"i a mia parte dintre ele nu poate i redat prin "uvinte. Toate etele pe "are le iu.isem vreodat mi apar!ineau$ ie"are mi druia "eea "e numai ea putea s druias"$ ie"reia i druiam "eea "e numai ea 'tia s ia de la mine. 7i#a ost dat s ,ust din plin dra,ostea$ eri"irea$ voluptatea$ dar 'i rt"irea 'i su erin!a$ n ,rdina mea n lorea a"um$ la "easul a"esta erme"at$ de vis$ toat iu.irea pe "are o pierdusem n via!$ adu"ndu#mi lori ,in,a'e$ "aste$ lori ptima'e$ n l"rate$ lori ntune"ate "are se o ileau repede$ volupt!i ul,ertoare$ reverii adn"i$ melan"olii in"andes"ente$ moarte n ri"o'at$ rena'tere radioas. 0m ntlnit emei pe "are nu puteai s le "'ti,i de"t la iu!eal$ asaltndu#le$ 'i altele pe "are erai eri"it s le po!i "urta ndelun, 'i "u mult pre"au!ie* m ntmpina$ iar'i$ "laro.s"urul ie"rui un,&er al vie!ii mele n "are$ odinioar$ "&iar 'i numai pentru un sin,ur minut$ mi vor.ise ,lasul sim!urilor$ m n"insesem su. privirea unei emei$ m atrsese s"lipirea al. a pielii unei ete$ 'i tot "eea "e odinioar pierdusem$ re"uperam a"um. Bie"are dintre emeile a"elea mi apar!inea$ ie"are n elul ei. Iat$ a"easta era emeia "u o"&ii stranii$ um.ros#"prui$ "u prul des"&is la "uloare "a

inul$ ln, ea sttusem "ndva$ pre! de un s ert de or$ la ereastr$ pe "uloarul unui a""elerat 'i mi apruse apoi de mai multe ori n vis 8 nu s"otea ni"i un "uvnt$ dar ea m#a nv!at me'te'u,uri ne.nuite$ nspimnttoare$ u"i,toare$ n ale dra,ostei. -i iat "&ine+oai"a supl$ t"ut$ "u +m.etul ei sti"los$ ntlnit n portul 7arseille$ "u prul lins$ ne,ru "a smoala$ "u o"&i plutitori$ 'i ea 'tia lu"ruri nemaipomenite. Bie"are 'i avea se"retul ei$ mireasma pmntului "are o +mislise$ ie"are sruta 'i rdea n elul ei$ ie"are era pudi" sau impudi" n elul ei deose.it de al altora. Aeneau 'i ple"au$ torentul le purta "tre mine$ vltoarea lui m arun"a spre ele$ m despr!ea de ele$ notam 1u"ndu#m "opilre'te n torentul .r.!iei mele$ erme"at$ pndit de prime1dii$ de surpri+e. -i m miram la tot pasul$ "t de .o,at usese via!a mea$ via!a aparent att de sra" 'i lipsit de dra,oste$ a lupului de step$ "t de m.el'u,at usese ea n iu.iri$ n o"a+ii$ n ispite. 0proape pe toate le pierdusem sau u,isem de ele$ m poti"nisem de ele 'i tre"usem mai departe$ le uitasem "u repe+i"iune 8 dar iat$ toate se pstrau ai"i$ r ni"i o e%"ep!ie$ "u sutele. Iar a"um le vedeam$ eram al lor$ m des"&ideam spre ele$ a undndu#m n in ernul lor "u li"riri tranda irii. 7i#a revenit 'i o erta sedu"toare pe "are mi#o "use Pa.lo "ndva$ pre"um 'i altele de mai nainte$ pe "are$ la vremea lor$ ni"i m"ar nu le pri"epusem$ 1o"uri antasti"e n trei 'i n patru$ toate m atr,eau sur+toare a"um n iure'ul lor. S#au ntmplat multe lu"ruri$ am 1u"at multe 1o"uri$ dar "uvintele nu le pot reda n ni"i un "&ip. 2in in initul torent al ispitelor$ al vi"iilor$ al "ompli"a!iilor ie'eam din nou la supra a!$ "alm$ t"ut$ narmat$ n"r"at de "uno'tin!e$ n!elept$ "u o e%perien! pro und$ maturi+at pentru Hermina. 3a$ Hermina$ aprea "a ultima i,ur n mitolo,ia mea plin de persona1e$ "a ultimul nume dintr#un 'ir in init$ mi#am re"ptat de ndat lu"iditatea 'i am pus "apt .asmului iu.irii$ pentru " nu vroiam s m ntlnes" "u ea ai"i$ n "laro.s"urul unei o,lin+i erme"ate$ ei nu#i apar!inea numai una dintre piesele 1o"ului meu de 'a&$ "i ntre,ul Harry. 5$ a"um mi voi modi i"a 1o"ul i,urilor mele n a'a el$ n"t totul s ai. le,tur "u ea 'i s m poarte spre mplinire. Torentul m arun"ase la !rm$ m a lam din nou n "uloarul t"ut "u lo1e al teatrului. Ce s a"9 0m .,at mna n .u+unar s s"ot i,urile$ dar impulsul se 'i stinsese. Universul a"esta al u'ilor$ al ins"rip!iilor$ al o,lin+ilor ma,i"e m n"on1ura inepui+a.il. Ne&otrt$ am "itit urmtoarea ins"rip!ie$ "are m "u s m n iore+: CU7 SE UCIDI PRIN 2R0>5ST3. 0'a s"ria a"olo. ntr#o ul,ertoare tresrire mi#a aprut pentru o se"und ima,inea unei amintiri: era Hermina$ sttea la o mas dintr#un restaurant$ deodat uitase de vin 'i de mn"are$ pier+ndu#se ntr#o "onvor.ire a.isal$ "u o serio+itate n iortoare n privire$ 'i spunndu#mi " m va a"e s m ndr,ostes" de dnsa numai "a s#o omor "u mna mea. Un val "ople'itor de team 'i de ntuneri" mi se revrs n inim$ dintr#odat mi#a reaprut totul dinaintea o"&ilor$ dintr#odat am sim!it din nou$ n str undurile su letului$ su erin!a 'i destinul. 2e+nd1duit$ am .,at mna n .u+unar "a s s"ot i,urile$ "a s pun la "ale pu!in ma,ie 'i s modi i" ornduiala de pe ta.la mea de 'a&. 2ar n#am mai ,sit ni"iuna dintre i,uri. n lo"ul lor$ am s"os din .u+unar un "u!it. Speriat de moarte$ am aler,at pe "ordor$ pe ln, u'i$ apoi dintr#odat m#am pomenit dinaintea uria'ei o,lin+i$ n "are am privit. n o,lind se a la$ la el de nalt "a 'i mine$ un lup uria'$ rumos$ sttea pe lo"$ "lipind "u s ial din o"&ii lui nelini'ti!i. 0 "lipit s"urt spre mine$ a rs pu!in$ n"t "ol!urile .otului i se de+lipir pentru o "lip$ lsnd s i se vad lim.a ro'ie. Unde era Pa.lo9 Unde era Hermina9 Unde era individul a"ela inteli,ent$ "are plvr,ise att de rumos despre modelarea personalit!ii9 0m mai privit o dat n o,lind. Busese o ne.unie. ndrtul peretelui de sti"l nu era ni"i un lup "are s#'i roteas" lim.a n ,ur. n o,lind eram eu$ era Harry$ "u "&ipul nne,urat$ prsit de toate 1o"urile$ o.osit de toate vi"iile$ "umplit de palid$ dar$ ori"e s#ar spune$ un om$ ori"e s#ar spune$ un ins "u "are puteai s stai de vor..

4 Harry$ am spus eu$ "e a"i a"olo9 4 Nimi"$ spuse "el din o,lind$ a'tept doar. 0'tept moartea. 4 2ar unde e moartea9 /#am ntre.at eu. 4 Aine$ spuse "ellalt. -i din n"perile ,oale ale teatrului am au+it a"ordurile unei mu+i"i$ ale unei mu+i"i rumoase 'i n iortoare$ a"ordurile mu+i"ii din 2on ?uan$ "are a"ompania+ apari!ia oaspetelui de piatr. 0"ordurile ,la"iale rsunau n iortor n "ldirea a"eea antomati"$ venind de pe lumea "ealalt$ de pe trmul nemuritorilor. 4 7o+art6 0m ,ndit$ evo"nd ast el "ele mai dra,i 'i mai su.lime ima,ini ale vie!ii mele interioare. -i#atun"i$ n spatele meu a rsunat un &o&ot de rs$ un &o&ot limpede 'i re"e "a ,&ea!a$ venit dintr#un alt trm$ ne"unos"ut oamenilor$ din trmul marilor su erin!e$ un rs is"at dintr# un umor dumne+eies". 7#am ntors$ ptruns de r"eala 'i de n"ntarea a"elui rs$ 'i iat$ 7o+art se apropie$ tre"u r+nd pe ln, mine$ se ndrept a,ale spre una dintre u'ile lo1elor$ o des"&ise 'i intr$ iar eu l#am urmat "urios pe a"est +eu al tinere!ii mele$ "ruia toat via!a i#am druit dra,ostea 'i admira!ia mea. 7u+i"a rsuna n "ontinuare. 7o+art sttea ln, .alustrada lo1ei$ nu se mai vedea nimi" din teatru$ spa!iul nemr,init era inundat de .e+n. 4 Aede!i$ spuse 7o+art$ mer,e 'i r sa%o on. Cu toate " nu a' vrea s diminue+ "u nimi" importan!a a"estui aimos instrument. 4 Unde ne a lm9 /#am ntre.at eu. 4 Suntem n ultimul a"t din 2on >iovanni$ /eporello a n,enun"&eat de1a. 5 s"en admira.il$ "&iar 'i mu+i"a e destul de .un$ n ine. 2ar nu#i a'a "$ n "iuda aspe"telor ei umane$ se simte n ea adierea "eluilalt trm$ adi" rsul9 4 3ste ultima partitur mare "are s#a mai s"ris$ am spus eu "u ,ravitatea unui pro esor de '"oal. Bire'te$ a mai ost 'i S"&u.ert$ a mai ost 'i Hu,o Hol $ ni"i pe srmanul$ minunatul C&opin nu tre.uie s#l uitm. A#a!i n"runtat$ maestre 8 o$ da$ mai e%ist 'i =eet&oven$ 'i el este minunat. 2ar$ ori"t de rumoase ar i toate "rea!iile lor$ ele au ntr#nsele "eva ra,mentar$ "eva "e pare " vrea s se des"ompun$ un .ron+ att de per e"t nu a mai ost turnat de mna omului de la 2on >iovanni n"oa"e. 4 Nu v osteni!i att$ rse 7o+art "umplit de ironi". Se vede trea.a " 'i dumneavoastr sunte!i mu+i"ian9 3i$ eu am renun!at la meserie$ am pre erat s m retra,. Numai a'a$ de pl"ere$ m mai uit 'i eu "teodat s vd "e se ntmpl pe#ai"i. -i#a ridi"at minile de par" ar i diri1at$ iar undeva a rsrit luna sau un alt astru palid$ m#am uitat peste .alustrad 'i privirea mi#a "+ut n in"omensura.ilele adn"imi spa!iale n "are pluteau "ea! 'i nori$ se ntre+reau mun!i 'i !rmuri de mare$ iar su. noi se ntindea$ "t lumea de mare$ o "mpie semnnd "u un de'ert. Pe "mpia a"easta am +rit un domn n vrst$ "u .ar. lun,$ "ondu"nd$ "u "&ipul mar"at de su erin!$ o "oloan uria' de "teva +e"i de mii de .r.a!i nve'mnta!i n ne,ru. Ima,inea era trist 'i de+olant$ iar 7o+art spuse: 4 Aede!i$ a"esta este =ra&ms. 3l n+uie'te spre mntuire$ dar mai e n" mult pn atun"i. 0m a lat " miile a"elea de oameni n ne,ru erau interpre!ii vo"ilor 'i ai notelor "are$ dup sentin!a lui 2umne+eu$ prisoseau n partiturile sale. 4 Prea multe instrumente$ o mare risip de material$ +ise 7o+art dnd din "ap. -i imediat dup a"eea l#am v+ut mr'luind$ n runtea unei "oloane la el de mari$ pe Ri"&ard Ha,ner 'i am sim!it "um mul!imea a"eea ,reoaie tr,ea de el$ "um sor.ea din el* l#am v+ut 'i pe el trndu#se o.osit$ "u pa'i de martir. 4 n tinere!ea mea$ am remar"at eu "u triste!e$ se "onsidera " nu pot i ima,inate "ulmi mai "ontrastante de"t a"e'ti doi mu+i"ieni. 7o+art rse. 4 2a$ a'a se ntmpl ntotdeauna. Privite de la o oare"are distan!$ "ulmile e%treme de ,enul a"esta n"ep$ de o.i"ei$ s semene din "e n "e mai mult una "u alta. 2e alt el$

instrumenta!ia prea a.undent nu a ost o ,re'eal personal a lui Ha,ner sau a lui =ra&ms$ "i o eroare a epo"ii lor. 4 Cum9 -i pentru asta ei tre.uie s isp'eas" att de ,reu9 0m e%"lamat eu "u repro' n ,las. 4 =inen!eles. 0"easta este "alea 1ude"!ii. 0.ia dup "e vor i isp'it vina epo"ii lor$ se va vedea da" mai rmne o "ontri.u!ie personal "are s 1usti i"e tra,erea lor la rspundere. 4 =ine$ dar ei n#au ni"i o vin6 4 Bire'te " nu. Cu "e sunt ei vinova!i " 0dam s#a n ruptat din mr$ 'i "u toate a"estea tre.uie s isp'eas". 4 2ar este n,ro+itor. 4 2esi,ur$ via!a este ntotdeauna n,ro+itoare. Aina nu este ni"ide"um a noastr$ 'i totu'i suntem rspun+tori. ndat "e te#ai ns"ut$ e'ti vinovat. 0m impresia " a!i avut parte de ni'te le"!ii de reli,ie "am "iudate$ de vreme "e nu 'tia!i a"est lu"ru. 7 a lam ntr#o stare destul de mi+era.il. 7 vedeam pe mine nsumi$ un pelerin mort de o.oseal$ str.tnd pustiul lumii "eleilalte$ n"r"at "u multele "r!i ne olositoare pe "are le s"risesem$ "u toate arti"olele$ "u toate oiletoanele$ urmat de armata de +e!ari "are tre.uiser s lu"re+e la ele$ de armata de "ititori "are tre.uiser s n,&it toate a"estea. 2umne+eule6 -i pe deasupra mai e%istau 'i 0dam$ 'i mrul$ 'i tot "e mai nsemna p"atul ori,inar. 0'adar$ tre.uia s isp'es" pentru toate a"estea n pur,atoriul r de s r'it 'i a.ia dup a"eea s#ar putea pune ntre.area da"$ din"olo de ele$ mai e%ist 'i o "ontri.u!ie personal$ "eva propriu$ sau da" nu "umva toate aptele mele 'i "onse"in!ele lor nu useser de"t un el de spum +adarni" pe ntinsul mrii$ un 1o" a.surd n torentul ntmplrilor6 7o+art n"epu s rd tare v+ndu#mi "&ipul "onsternat. Se tvlea de rs 'i .tea din pi"ioare s"o!nd ni'te +,omote stridente. -i atun"i a stri,at la mine: 4 Hei$ tinere$ te mnn" lim.a mereu$ plmnu#!i se um l ,reu9 Gi#e ,ndul la "ititori$ la a"este &oituri de "iori$ la srmanii ron!itori$ la +e!arii .e+meti"i$ la a"e'ti ereti"i$ la .lestema!ii a!!tori 'i de s.ii as"u!itori9 Rsul te#apu"$ .alaur#nlu"$ &o&ot nestpnit$ s"andalul s#a pornit$ n pantaloni te#ai murdrit. 5$ inim "u al "redin"iosului &ar$ "u "erneala ta nea,r de tipar$ !i a" o luminare n dar$ " eu mi#s mare 'tren,ar. Tresrit$ ples"it$ repre+entat$ arsa a aran1at$ din "oad a dat$ nu prea mult a tremurat. 2omnul a porun"it$ dra"ul s te ia a venit$ s te plmuias" 'i s te mu'truluias" pentru " ai nne,rit 'i ai m+,lit$ pentru " toate astea de apt de la al!ii le#ai "iu,ulit. =ine$ dar asta era prea de tot$ de urie n#am mai avut ni"i m"ar r,a+ul s rmn su. impresia melan"oliei. /#am apu"at pe 7o+art de "odi!$ el se ndeprt n +.or$ iar "oada i se alun,i din "e n "e mai mult$ "a o "oad de "omet de "aptul "reia eram a,!at eu$ str.tnd lumea "a un vrte1. 2ra"e$ dar ri, mai era n lumea asta6 Nemuritorii 'tia suportau un aer ,la"ial$ al nai.ii de rare iat. 2ar pe ei$ un asemenea aer i umplea de veselie$ de asta am putut s#mi mai dau seama n s"urtul moment nainte s le'in. 7#a invadat o veselie "u ,ust iute# amar$ o veselie tioas$ "u s"lipiri metali"e ,la"iale$ un "&e de a rde la el de limpede$ de sl.ati" 'i de e%traterestru a'a "um o "use 7o+art. 2ar n "lipa a"eea mi s#a tiat respira!ia 'i mi#am pierdut "uno'tin!a. 7i#am revenit$ dar eram rt"it 'i +dro.it$ lumina al. a "oridorului se re le"ta pe podeaua lu"ioas. Nu a1unsesem printre nemuritori$ n" nu. 7 a lam n "ontinuare n lumea pmntean a eni,melor$ a su erin!elor$ a lupilor de step$ a "&inuitoarelor n"ur"turi. /o"ul a"esta nu era .un$ nu suportam s mai rmn ai"i. Toate a"estea tre.uiau s se s r'eas". 2inaintea mea$ n marea o,lind de perete$ sttea Harry. Nu arta .ine delo"$ arta "am la el "a n noaptea de dup vi+ita lui la pro esor 'i dup .alul de la Aulturul Ne,ru. 2ar toate a"estea se ntmplaser demult de tot$ "u ani$ "u se"ole n urm* Harry m.trnise$ nv!ase s danse+e$ usese spe"tatorul teatrului ma,i"$ l au+ise pe 7o+art r+nd$ nu#i mai era team de dansuri$ de emei$ de "u!ite. Pn 'i omul medio"ru se maturi+ea+ dup "e a par"urs "teva

se"ole. /#am privit ndelun, pe Harry n o,lind: l mai "uno'team .ine$ mai semna n"$ pu!in de tot$ "u Harry "el de "in"ispre+e"e ani "are$ ntr#o dumini" de martie$ se ntlnise "u Rosa$ s"o!ndu#'i n a!a ei plria de "ate&umen. -i totu'i m.trnise de atun"i "u "teva sute de ani'ori$ "use mu+i" 'i iloso ie$ se sturase de ele$ trsese la msea vin de 0lsa"ia la Cas"a de 5!el$ avusese "u savan!ii "umse"ade dispute despre Jri'na$ le iu.ise pe 3ri@a 'i pe 7aria$ usese prieten "u Hermina$ trsese "u pu'"a n automo.ile 'i se "ul"ase "u o "&ine+oai" su.!iri"$ se ntlnise "u >oet&e 'i "u 7o+art$ ,urind i"i 'i "olo plasa timpului 'i a realit!ii aparente n "are "ontinua s ie prins. C&iar da" pierduse piesele a"elea dr,u!e de 'a&$ avea totu'i un "u!it "a lumea n .u+unar. 2#i nainte$ .trne Harry$ individ .trn 'i o.osit6 /a dra"uK$ "e ,ust amar mai avea 'i via!a asta6 /#am s"uipat pe Harry "el din o,lind 'i i#am dat un pi"ior$ s rmnd o,linda n !ndri. 0m pornit n"et pe "oridorul rsuntor$ privind "u aten!ie la u'ile "are mi promiseser attea lu"ruri rumoase: pe ni"iuna dintre ele nu se mai vedea vreo ins"rip!ie. 0m tre"ut n"et prin a!a tuturor "elor o sut de u'i ale teatrului ma,i". Nu usesem ast+i la .alul mas"at9 2e atun"i se s"ursese un vea". n "urnd nu vor mai e%ista ani. 7ai era "eva de "ut$ Hermina "ontinua s a'tepte. Aa i o nunt stranie. Pluteam la voia ntmplrii$ mnat de un val tul.ure$ "u sentimente tul.uri$ s"lav$ lup de step. /a dra"uK6 7#am oprit dinaintea ultimei u'i. Aalul "el tul.ure m purtase pn n dreptul ei. 5$ Rosa$ tinere!e ndeprtat$ o$ >oet&e 'i 7o+art6 0m des"&is. ndrtul u'ii am dat de o priveli'te simpl 'i rumoas. Pe 1os$ pe "ovoare +"eau doi oameni ,oi$ erau rumoasa Hermina 'i rumosul Pa.lo$ unul ln, "ellalt$ dormind adn"$ epui+a!i de 1o"ul dra,ostei$ un 1o" "are pare att de la"om 'i "are$ totu'i$ te a"e s te saturi att de repede. 5ameni rumo'i$ rumo'i$ ima,ini minunate$ "orpuri splendide. Su. snul stn, al Herminei se +rea o pat rotund$ proaspt$ vine!ie$ mu'"tura srutului ptima' al din!ilor rumo'i$ strlu"itori$ ai lui Pa.lo. 0"olo unde se vedea pata mi#am n ipt "u!itul$ .,nd toat lama. Pe pielea ra,ed$ al. a Herminei se prelinse sn,e. 0' i 'ters "u srutrile mele sn,ele a"esta$ da" totul ar i ost alt el$ da" totul ar i de"urs alt el. 2e"i n#am "ut#o* priveam doar "um "ur,ea sn,ele 'i am v+ut "um i s#au des"&is o"&ii pentru o "lip$ ndurera!i$ pro und uimi!i. (2e "e o i uimit9) m#am ,ndit eu. Pe urm m#am mai ,ndit " ar tre.ui s#i n"&id o"&ii. 2ar ei se n"&iser iar$ de la sine. 0'adar$ se ntmplase. 3a se rsu"i pu!in pe o parte$ de la su.suoar pn la sn am v+ut 1o"ul unei um.re ine$ deli"ate$ "are par" voia s# mi aminteas" de "eva. Uitare6 0poi a rmas nemi'"at. 0m privit#o ndelun,. n "ele din urm$ m de'tept un ior 'i am dat s ple". -i#atun"i am v+ut "um Pa.lo se ridi"$ am v+ut "um des"&ide o"&ii$ ntin+ndu#'i minile 'i pi"ioarele$ am v+ut "um se aplea" deasupra rumoasei moarte 'i "um +m.e'te. (Individul a"esta nu va putea s ie ni"iodat serios$ mi#am spus eu$ +m.e'te din te miri "e). Pa.lo ndoi "u ,ri1 "ol!ul "ovorului 'i o a"operi pe Hermina pn la sn$ ast el n"t rana nu i se mai vedea$ apoi$ pe neau+ite$ prsi lo1a. Unde se du"ea9 5are to!i m prseau9 0m rmas sin,ur "u moarta pe 1umtate a"operit$ "u "ea pe "are o iu.eam 'i o invidiam. Crlion!ul de .ie!andru i atrna pe runtea palid$ ,ura i strlu"ea purpurie pe "&ipul al. "a varul$ prul ei rspndea un par um deli"at 'i lsa s se ntrevad li"rul sla. al ure"&iu'ei rumos modelate. Iat$ dorin!a ei era mplinit. nainte de a i ost pe deplin a mea$ eu mi omorsem iu.ita. n ptuisem in"redi.ilul$ iar a"um "+usem n ,enun"&i$ privind#o i% 'i nepri"epnd nsemntatea aptei mele$ ne'tiind m"ar da" "usem un lu"ru .un 'i drept sau dimpotriv. Ce#ar spune inteli,entul 1u"tor de 'a&$ "e#ar spune Pa.lo despre#a'a "eva9 Nu 'tiam nimi"$ nu eram n stare s ,ndes". >ura ru1at ardea din "e n "e mai ro'ie pe "&ipul "are se stin,ea. 0'a usese ntrea,a mea via!$ a'a usese 'i stropul meu de eri"ire 'i de dra,oste$ nto"mai "a ,ura a"easta mpietrit: un pi" de ro'u pi"tat pe "&ipul unui mort. -i de pe a!a nensu le!it$ de pe umerii al.i$ nensu le!i!i$ de pe .ra!ele al.e$ nensu le!ite$ adia$ stre"urndu#se n"et$ un ior$ o pustietate 'i o sin,urtate ,la"ial$ o r"eal din "e n "e mai mare$ "are n"epuse s#mi an"&ilo+e+e minile 'i .u+ele. 5are s i stins eu

soarele9 S i u"is eu inima a tot "eea "e nsemna via!9 S i n"eput inva+ia u"i,torului ri, "osmi"9 n iorat$ m &ol.am la runtea mpietrit$ la "rlion!ul m.!o'at$ la lu"iul n,&e!at$ palid al ure"&ii. R"eala "e i+vora din ele era u"i,toare$ 'i totu'i rumoas: vi.ra$ rsuna minunat$ era mu+i"6 Nu sim!isem$ oare$ mai nainte$ iorul a"esta "are semna$ totodat$ "u un el de eri"ire9 Nu mai au+isem$ oare$ mu+i"a a"easta9 =a da$ la 7o+art$ la nemuritori. mi venir n minte ni'te versuri pe "are le ,sisem undeva "ndva: 2impotriv$ noi ne ntlnirm n eterul n,&e!at$ "u stele$ Noi "u +iua 'i#ora o s r'irm$ Nu suntem mas"uli$ .trni$ emele< Re"e ni#i traiul$ statorni" 'i drept$ Re"e "a a'trii rdem etern n nalt< 0tun"i u'a lo1ei s#a des"&is 'i a intrat 7o+art$ r "odi!$ r pantaloni trei#s erturi 'i r panto i "u "ataram$ m.r"at modern$ n"t l#am re"unos"ut a.ia dup "e l#am privit n" o dat. S#a a'e+at oarte aproape de mine$ era "t pe "e s#l atin, 'i s#l averti+e+ s nu se murdreas" "u sn,ele s"urs pe podea din snul Herminei. 0'e+ndu#se$ a n"eput s se preo"upe minu!ios de "teva aparate 'i instrumente mi"i$ rspndite peste tot$ a"ordnd a"estui lu"ru o mare importan!$ .a tr,ea 'i n'uru.a$ .a de'uru.a "eva$ iar n a"est timp eu m uitam "u admira!ie la de,etele lui is"usite$ iu!i$ pe "are mi#ar i pl"ut s le vd o dat "ntnd la pian. n,ndurat$ m uitam la el$ dar de apt nu eram n,ndurat$ "i visam$ pierdut n admira!ia pentru rumoasele 'i inteli,entele lui mini$ sentimentul " se a la att de aproape de mine m n"l+ea$ dar m 'i intimida oare"um. 2e apt$ nu eram atent delo" la "e "ea$ la "e n'uru.a 'i tre.luia el a"olo. 0sam.lase ns un aparat de radio pe "are l "use s un"!ione+e* "one"t di u+orul 'i mi spuse: 4 0s"ult 7Ln"&enul$ Con"erto ,rosso n Ba ma1or de HCndel. ntr#adevr$ spre mirarea 'i ,roa+a mea de nedes"ris$ plnia dia.oli" de ta.l n"epu ndat s s"uipe a"el ameste" de mu"o+it!i .ron&iale 'i de ,um mor olit ntre msele pe "are posesorii de ,ramo oane 'i a.ona!ii radioului au "onvenit s#l numeas" mu+i" 8 iar din"olo de r,itul 'i &ritul a"ela se putea re"unoa'te$ ntr#adevr$ "a su. o "rust ,roas de impurit!i$ ima,inea ve"&e$ s"ump$ stru"tura no.il a a"estei mu+i"i divine$ "ompo+i!ia re,eas"$ respira!ia lar,$ r"oroas$ sunetul plin$ amplu$ al instrumentelor de "oarde. 4 2umne+eule$ am e%"lamat n,ro+it$ 7o+art$ "e ave!i de ,nd9 Cu adevrat vre!i s v a"e!i 'i s#mi a"e!i o por"rie "a asta9 0di" ve!i n,dui s im terori+a!i de un aparat att de &idos$ a"est a'a#+is trium al epo"ii noastre$ "ea mai re"ent arm a ei "are i va adu"e vi"toria n lupta pentru distru,erea artei9 2e "e "rede!i " e ne"esar$ 7o+art9 5mul "el straniu rse de se prpdi$ rsul suna re"e 'i antomati"$ surd$ dar nimi"ea totul n "alea lui6 0sist "u pl"ere pro und la "&inurile mele$ nvrti .lestematele 'uru.uri 'i ndrept plnia de ta.l. R+nd$ ddu drumul a"elei mu+i"i denaturate 'i otrvite s se in iltre+e n spa!ii 'i$ r+nd$ mi rspunse: 4 Te ro,$ r patos$ stimate ve"in6 0propo$ ai .,at de seam a"el ritardando9 Ce idee$ nu#i a'a9 2a$ 'i#a"um las#te ptruns$ om ner.dtor "e e'ti$ de ,ndul a"estui ritardando 8 as"ult#i .a'ii$ i au+i "e dumne+eie'te intr9 4 -i n,duie#i a"estei idei a .trnului HCndel s ptrund n inima#!i "uprins de nelini'te 'i s#o potoleas"6 0s"ult$ omule!ule$ r patos 'i r ironie$ 'i vei vedea "um din"olo de vlul de "retinism iremedia.il al a"estui aparat "ara,&ios plute'te ptura ndeprtat a mu+i"ii +eilor6 Gine minte$ se pot tra,e unele nv!minte din asta. 5.serv "um tu.ul a"esta sonor a"e n aparen! un lu"ru dintre "ele mai proste'ti$ mai ne olositoare 'i mai nen,duite$ lund o mu+i" interpretat undeva 'i +vrlind#o r ni"i un dis"ernmnt$ proste'te 'i ,rosolan$ .a n plus 'i des i,urnd#o$ ntr#un lo" strin$ "are nu i se potrive'te 8 'i totu'i$ tu.ul a"esta nu#i poate distru,e mu+i"ii spiritul ei ori,inar$ el nu a"e de"t s#'i trde+e$ datorit

mu+i"ii$ propria te&ni" deplora.il 'i un"!ionalitatea vduvit de spirit6 0s"ult "u aten!ie$ omule!ule$ ""i !i va i de olos6 0'adar$ destup#!i ure"&ile6 0'a. Iar a"um as"ult nu numai un HCndel siluit de aparatul de radio$ "are$ "&iar 'i su. a"east n !i'are mi+era.il$ tot divin rmne 8 "i as"ult 'i ve+i totodat$ stima.ile$ admira.ila para.ol a tot "eea "e este via!. 0s"ultnd radioul$ as"ul!i 'i ve+i lupta primordial dintre idee 'i enomen$ dintre eternitate 'i timp$ dintre divin 'i omenes". nto"mai "um radioul$ dra,ul meu$ arun" timp de +e"e minute "ea mai splendid mu+i" din lume$ r ni"i un dis"ernmnt$ n "ele mai imposi.ile n"peri$ n saloane .ur,&e+e 'i n mansarde$ printre a.ona!ii si "are stau la ta"lale$ 'i um l .urta$ "as" sau dorm$ nto"mai "um el sr"e'te mu+i"a de rumuse!ea ei sen+ual$ provo"ndu#i stri""iuni$ +,rieturi$ 'i &rieli$ r totu'i s reu'eas" a#i n.u'i pe deplin spiritul 8 e%a"t la el mpr'tie de#a valma 'i via!a$ a'a#+isa realitate$ splendidul 1o" al ima,inilor lumii$ o.li,ndu#ne s as"ultm dup HCndel o "on erin! despre te&ni"a de "amu lare a .ilan!urilor n ntreprinderile industriale mi1lo"ii$ "nd din "ele mai erme"toare a"orduri or"&estrale o le,m de sunete de+a,rea.ile$ stre"urndu#'i peste tot te&ni"a$ un"!ionalitatea$ deri+oriul 'i de'ert"iunea ntre idee 'i realitate$ ntre or"&estr 'i ure"&e. Toat via!a este a'a$ mi"u!ule$ iar noi tre.uie s o a""eptm a'a "um e 'i$ da" nu suntem ntri$ atun"i rdem. 5amenii de ,enul dumitale nu au ni"i un drept s pro ere+e "riti"i la adresa radioului sau a vie!ii. 7ai .ine nva! nti s as"ul!i6 nva! s iei n serios "eea "e merit s ie luat n serios 'i r+i de toate "elelalte6 Sau poate " dumneata nsu!i ai pro"edat mai .ine$ "u mai mult no.le!e$ "u mai mult inteli,en!$ "u mai mult ,ust9 2aK de unde$ monsieur Harry$ n#ai pro"edat de el a'a. 0i "ut din via!a dumitale istoria ori.il a unui om .olnav$ iar din talentul dumitale$ o nenoro"ire. -i$ dup "um vd$ n#ai 'tiut "um s te olose'ti de o at att de dr,u!$ de o at att de tnr 'i de n"nttoare n alt mod$ de"t n i,ndu#i un "u!it n trup$ nimi"ind#o6 Cre+i " este .ine "e ai "ut9 4 =ine9 2aK de unde6 0m e%"lamat eu de+nd1duit. 2umne+eule$ totul este att de als$ att de in ernal$ att de prostes" 'i de ru6 Sunt un do.ito"$ 7o+art$ un do.ito" prost 'i ru$ .olnav 'i stri"at$ ave!i dreptate de mii 'i mii de ori. ns n "eea "e o prive'te pe ata a"easta: ea a vrut s se ntmple a'a$ eu n#am "ut de"t s ndeplines" propria ei dorin!. 7o+art rse surd$ dar avu .untatea s n"&id radioul. Belul n "are m apram mi suna dintr#odat 'i mie$ "are usesem pn atun"i deplin "onvins de 1uste!ea lui$ destul de nes.uit. Cndva$ "nd Hermina 8 mi#am amintit eu .rus" 8 vor.ise despre timp 'i eternitate$ eu a""eptasem pe lo" s "onsider " ,ndurile ei erau o,linda propriilor mele ,nduri. 0""eptasem ns "a pe "eva de la sine n!eles s "red " ,ndul de a se lsa u"is de mine usese ideea 'i dorin!a e%"lusiv a Herminei$ nein luen!at de mine "u nimi". 2ar oare de "e nu numai " n"uviin!asem 'i luasem n "onsidera!ie ideea a"easta att de n,ro+itoare 'i de stranie$ dar o 'i ,&i"isem dinainte9 Poate$ totu'i$ pentru " era propria idee9 -i de "e o omorsem pe Hermina to"mai n momentul n "are o ,sisem ,oal n .ra!ele altuia9 Rsul surd al lui 7o+art suna atoate'tiutor 'i sar"asti". 4 Harry$ mi#a spus$ e'ti un ms"ri"i. 5are ata a"easta rumoas s nu#'i i dorit ntr# adevr de la tine nimi" alt"eva de"t o lovitur de "u!it9 0sta s i#o spui "ui vrei$ nu mie6 3i$ dar "el pu!in ai lovit "um tre.uie$ srmana "opil e moart de#a .inelea. Poate " e timpul s#!i dai seama de "onse"in!ele ,alanteriei tale a! de a"east mi" doamn. Sau vrei "umva s s"api de "onse"in!e9 4 Nu$ am stri,at eu. 5are nu n!ele,i9 S s"ap de "onse"in!e6 Nu#mi dores" nimi" alt"eva de"t s isp'es"$ s isp'es"$ s isp'es"$ s#mi ple" "apul su. se"ure 'i s m las pedepsit 'i nimi"it. 7o+art m privi "u o ironie insuporta.il. 4 Ce pateti" mai e'ti6 2ar tot vei nv!a "e#i umorul$ Harry. Umorul este ntotdeauna un umor ne,ru$ iar da" va i ne"esar l vei nv!a n "easuri ne,re. 3'ti pre,tit pentru a'a "eva9 2a9 =ine$ atun"i intr la pro"uror 'i supune#te pro"edurii a"elui ntre, aparat$ lipsit de

umor$ al oamenilor le,ii pn "nd$ "u sn,e re"e$ !i se va tia "apul ntr#o n"&isoare$ n +ori de +i. 0'adar$ e'ti pre,tit pentru a'a "eva9 2inaintea mea s#a aprins ul,ertor o ins"rip!ie: iar eu am dat din "ap n semn " sunt de a"ord. 5 "urte pustie$ ntre patru +iduri "u erestrui"i +.relite$ o ,&ilotin aran1at "u ,ri1$ o du+in de domni m.r"a!i "u redin,ote 'i ro.e de ma,istra!i$ iar la mi1lo" stteam eu$ +,ri.ulit$ n aerul "enu'iu al +orilor de +iu$ "u inima strns$ 1alni" de nspimntat$ dar eram pre,tit$ eram de a"ord. /a "omand$ am "ut un pas nainte$ 'i tot la "omand am n,enun"&eat. Pro"urorul 'i#a s"os to"a$ 'i#a dres ,lasul$ iar to!i "eilal!i domni 'i#au dres 'i ei ,lasul. Ginea n mn o &rtie solemn$ despturit$ din "are "iti: 4 2omnilor$ n a!a dumneavoastr se a l Harry Haller$ a"u+at 'i ,sit vinovat de a i a.u+at n mod ne"u,etat de teatrul nostru ma,i". Haller nu a o ensat numai marea art$ "on undnd rumoasa noastr ,alerie de ima,ini "u a'a#numita realitate 'i n i,nd ima,inea$ re le"tat n o,lind$ a unui "u!it n ima,inea$ re le"tat n o,lind$ a unei ete$ omornd#o$ "i a dovedit pe deasupra 'i inten!ia de a se olosi de teatrul nostru$ ntr#un mod "u totul lipsit de umor$ "a de un me"anism destinat sinu"iderii. Prin urmare$ l "ondamnm pe Haller s trias" ve'ni" 'i i retra,em permisul de intrare n teatrul nostru pe o durat de douspre+e"e ore. 2e asemenea$ a"u+atul nu poate i a.solvit ni"i de pedeapsa de a se rde "u po t de el$ ast+i$ ai"i. 2omnilor$ s ne a"ordm ,lasurile: unu 8 doi 8 trei6 -i la trei$ "ei de a! au n"eput s rd$ "u to!ii n a"eea'i se"und$ rdeau ntr#un "or nalt$ rdeau n,ro+itor$ era "eva insuporta.il pentru un om$ era un rs de pe lumea "ealalt. Cnd mi#am revenit$ 7o+art sttea ln, mine$ la el "a mai nainte$ m .tu pe umr 'i# mi +ise: 4 Gi#ai au+it sentin!a. 0'adar$ va tre.ui s te o.i'nuie'ti s as"ul!i n "ontinuare mu+i"a radio oni" a vie!ii. !i va a"e .ine. 3'ti$ din p"ate oarte sla. n+estrat$ prostu!ule$ dar "red " n"etul "u n"etul ai "am pri"eput "e se "ere de la dumneata. Tre.uie s nve!i s r+i$ iat "e !i se "ere. Tre.uie s ptrun+i latura umoristi" a vie!ii$ umorul ne,ru al a"estei vie!i. 2ar$ ire'te$ e'ti pre,tit pentru ori"e$ numai pentru "eea "e !i se "ere nu6 3'ti pre,tit s spinte"i emei$ e'ti pre,tit s te la'i de"apitat n mod solemn$ sunt si,ur " ai i pre,tit s te 'i morti i"i$ 'i s te auto la,ele+i vreme de o sut de ani. Sau ,re'es" "umva9 4 5$ ire'te " sunt pre,tit din toat inima$ am e%"lamat eu n su erin!a mea. 4 Bire'te6 Parti"ipi la ori"e repre+enta!ie idioat 'i r pi" de umor$ e'ti un om mrinimos$ parti"ipi la tot "e este pateti" 'i r &a+6 3i iat$ eu nu iau parte la a'a "eva$ nu dau ni"i o para "&ioar pe isp'irea#!i romanti". 2ore'ti s ii e%e"utat$ dore'ti s !i se rete+e "apul$ tur.atule6 Pentru un ideal att de idiot ai i n stare s mai "omi!i +e"e "rime. Arei s mori$ la'ule$ iar nu s trie'ti. /a nai.a$ dar to"mai asta tre.uie s a"i$ s trie'ti6 0i merita s ii "ondamnat la "ea mai ,rea pedeaps. 4 5$ 'i "are ar i a"east pedeaps9 4 0m putea$ de e%emplu$ s nviem din nou ata 'i s o "storim "u dumneata. 4 Nu$ "u asta n#a' i de a"ord. S#ar ntmpla o nenoro"ire. 4 2e par" tot "e ai me'terit dumneata ai"i n#ar i o nenoro"ire destul de mare6 2ar a"um tre.uie s punem "apt tuturor ,esturilor pateti"e 'i tuturor asasinatelor. 3 "a+ul s ii n s r'it re+ona.il6 Tre.uie s trie'ti 'i s nve!i s r+i. Tre.uie s nve!i s as"ul!i a"east .lestemat mu+i" radio oni" a vie!ii$ tre.uie s admiri spiritul "are se as"unde din"olo de ea$ tre.uie s nve!i s r+i de disonan!ele ei. >ata$ nu !i se "ere mai mult de#att. n"et$ strn,nd din din!i$ l#am ntre.at: 4 -i da" re u+9 -i da"$ domnule 7o+art$ nu v re"unos" dreptul de a#i da dispo+i!ii lupului de step 'i de a interveni n destinul lui9 4 0tun"i$ +ise 7o+art pa'ni"$ !i#a' propune s mai ume+i una din pl"utele mele !i,ri. -i n vreme "e rostea a"este "uvinte$ s"o!nd "a prin arme" o !i,ar din .u+unarul vestei 'i o erindu#mi#o$ dintr#odat$ nu mai era 7o+art$ "i a"ela "are m privea a"um "u ni'te o"&i

"al+i$ e%oti"i$ ne,ri$ era prietenul meu Pa.lo 'i semna "a un rate ,eamn "u omul "are m nv!ase 1o"ul "u piesele de 'a&. 4 Pa.lo$ am e%"lamat eu tresrind. Pa.lo$ unde ne a lm9 Pa.lo mi#a dat !i,ara 'i mi#a o erit o". 4 Ne a lm$ +m.i el$ n teatrul meu ma,i" 'i$ n "a+ " vrei s nve!i tan,oul sau s te a"i ,eneral$ sau s stai de vor. "u 0le%andru "el 7are$ toate a"estea !i vor sta la dispo+i!ie data viitoare. 2ar tre.uie s#!i spun$ Harry$ " m#ai "am de+am,it. Te#ai pierdut ru "u irea$ ai le+at umorul mi"ului meu teatru$ "nd por"ria asta$ ai n1un,&iat "u un "u!it 'i ne#ai murdrit rumoasa lume a ima,inilor "u petele astea de realitate. N#a ost dr,u! din partea ta. S sperm " m"ar ai "ut toate astea din ,elo+ie$ "nd ai v+ut#o pe Hermina "ul"at ln, mine. Cu o asemenea i,ur n#ai 'tiut$ din p"ate$ "um s um.li 8 "redeam " ai nv!at mai .ine 1o"ul. Nu# i nimi"$ se poate ndrepta. 5 apu" pe Hermina "are$ n minile lui$ lu ndat dimensiunile piti"e ale unei piese de 'a& 'i o vr n a"ela'i .u+unar al vestei din "are$ "u pu!in timp mai nainte$ s"osese !i,ara. Bumul ,reu$ dul"ea,$ mirosea pl"ut$ m sim!eam ,olit pe dinuntru 'i ,ata s dorm un an ntre,. 2a$ n!ele,eam totul$ l n!ele,eam pe Pa.lo$ l n!ele,eam pe 7o+art$ undeva$ ndrtul meu i#am au+it teri.ilul &o&ot de rs$ 'tiam " n .u+unar aveam toate a"ele sute de mii de i,uri ale 1o"ului vie!ii$ al "rui sens l intuiam$ "utremurndu#m$ sim!eam n mine voin!a de a lua 1o"ul$ n" o dat$ de la "apt$ de a ,usta n" o dat "&inurile sale$ de a m n iora n" o dat de a.surditatea lui$ de a str.ate n" o dat$ iar 'i iar$ in ernul dinluntrul meu. ntr#o .un +i voi 1u"a mai .ine a"est 1o" "u i,uri. ntr#o .un +i voi nv!a s rd. 7 a'tepta Pa.lo. 7 a'tepta 7o+art.

SBRR-IT