Sunteți pe pagina 1din 129

1

Aleksandr Romanovici Beleaev


Aleksandr Romanovici Beleaev
CAPUL
CAPUL
PROFESORU
PROFESORU
LUI
LUI
DOWELL
DOWELL
Traducere: Tamara Moraru
2
Aleksandr Romanovici Beleaev
(n rus. !")
(n. 4 martie 1884,Smolensk - d. 6 ian. 1942, Pukin)
Scriitor rus, maestru al genului S.
!ei a nce"ut cariera literar# a$ia la %rsta de &9 de ani, a
de%enit re"ede cunoscut att n '(SS ct i n alte )#ri, mai ales
datorit# romanelor sale tiin)i*ico-*antastice+
#a$%l $ro&esor%l%i 'o(ell )*+,-./
'ltimul om din ,tlantida(1926)
-nsula cor#$iilor nau*ragiate (192.),
/mul am*i$ie (1928),
St#"nul lumii (1929),
0ra*icantul de aer (1929),
Steaua 123(19&6),
,riel (1941).
4n total a scris 1& romane
3
Dedic aceast carte soiei mele, Margarita
Beleaeva
PRIMA NTLNIRE
5 -a loc, te rog.
6arie 7aurent se aea8# n *otoliul ad9nc de "iele.
4n tim" ce "ro*esorul 1ern, des*#c9nd "licul, se a"uc# s# citeasc#
scrisoarea, ea arunc# o "ri%ire *ugiti%# n :ur.
;e camer# sum$r#< 4n sc=im$ aici "o)i lucra n linite+ nimic nu-)i
distrage aten)ia. 7am"a cu a$a:ur luminea8# doar masa de scris, doldora
de c#r)i, manuscrise i corecturi. 6o$ila grea din lemn de ma=on a$ea
se desluete n um$r#. 0a"etele de culoare nc=is# "ar nite dra"erii
negre. 4n semio$scuritate lic#resc doar titlurile aurii ale c#r)ilor din
dula"urile masi%e. Pendulul lung al ceasornicului str#%ec=i din "erete se
leag#n# regulat i lin.
7aurent se uit# la 1ern i 89m$i *#r# %oie+ "ro*esorul se "otri%ea de
minune cu stilul ca$inetului. >reoi i ursu8, scul"tat "arc# i el din
ma=on, "#rea un detaliu din mo$il#. /c=elarii mari n ram# de $aga
sem#nau cu dou# cadrane, iar oc=ii de culoarea o)elului se micau ca
nite "enduluri trec9nd de la un r9nd la altul al scrisorii. ?asul
dre"tung=iular, t#ietura drea"t# a oc=ilor i a gurii i $#r$ia "#trat#
"roeminent# d#deau *e)ei e@"resia unei m#ti decorati%e stili8ate, creat#
de m9na unui scul"tor cu$ist.
A,semenea masc# s-ar "otri%i "e un c#minB, se g9ndi 7aurent.
5 ;olegul Sa$atier mi-a %or$it de dumneata. !a, am ntr-ade%#r
ne%oie de un asistent. 2ti medicC Per*ect. Patru8eci de *ranci "e 8i.
Salariul o dat# "e s#"t#m9n#. !e:un, "r9n8. !ar cu o singur# condi)ie...
Pro*esorul cioc#ni uor cu degetu-i osos n mas# i ntre$# "e
neate"tate+
5 !umneata tii s#-)i )ii guraC 0oate *emeile sunt %or$#re)e. !um-
neata eti *emeie, ceea ce de:a e r#u. 2ti *rumoas#, iar asta e i mai r#u.
5 !ar ce leg#tur#C...
5 ;ea mai direct#. / *emeie *rumoas# e de dou# ori *emeie. !eci
are de dou# ori mai multe cusururi "ur *eminine. Po)i a%ea un so), un
"rieten sau logodnic. Di atunci toate tainele se duc dracului.
4
5 !ar...
5 ?ici un AdarB< !e la dumneata se cere s# taci ca "etele. 0re$uie
s# )ii su$ t#cere tot ce %ei %edea i au8i aici. ,cce")i condi)ia astaC 3in
s# te "re%in+ neres"ectarea ei %a a%ea consecin)e *oarte ne"l#cute "entru
dumneata. oarte ne"l#cute.
7aurent *u sur"rins# i intrigat# n acelai tim"...
5 ,cce"t, dac# toate acestea nu "resu"un...
5 / crim#, %rei s# s"uiC Po)i *i a$solut linitit#. ?u te amenin)# nici
un *el de r#s"undere... ;um stai cu ner%iiC
5 Sunt s#n#toas#...
Pro*esorul 1ern d#du din ca".
5 4n *amilie n-a)i a%ut alcoolici, neurastenici, e"ile"tici sau aliena)iC
5 ?u.
1ern mai d#du o dat# din ca".
!egetul s#u usc#)i% i su$)ire a"#s# $utonul soneriei electrice.
'a se desc=ise *#r# 8gomot.
4n semio$scuritatea camerei a"#ru, ca "e un clieu *otogra*ic "us la
de%elo"at, mai nt9i al$uul oc=ilor, a"oi *a)a lucioas# a unui negru.
P#rul cor$iu i costumul se conto"eau cu dra"eria neagr# a uii.
5 Eo=n< ,rat#-i domnioarei 7aurent la$oratorul.
?egrul nclin# ca"ul, "o*tind-o ast*el s#-l urme8e, i desc=ise ua
urm#toare.
7aurent "#i ntr-o camer# cu*undat# n $e8n#.
4ntreru"#torul "ocni i lumina "uternic# a "atru glo$uri mari mate
inund# odaia. 7aurent nc=ise oc=ii *#r# %oie. !u"# semio$scuritatea din
ca$inet, al$ea)a "ere)ilor o or$ea... 7ic#reau geamurile dula"urilor cu o
mul)ime de instrumente c=irurgicale scli"itoare. ,"arate de o)el i
aluminiu de care 7aurent nu mai %#8use se distingeau "rin str#lucirea lor
rece. (e*le@e g#l$ui de lumin# :ucau "e detaliile de aram# lustruit#.
0u$uri, s"irale, retorte, cilindre de sticl#... Sticl#, cauciuc, metal...
4n mi:locul camerei era instalat# o mas# mare de disec)ie. ,l#turi de
mas# - o l#di)# de sticl#F n ea "ulsa o inim# omeneasc#. -nima era legat#
"rin tu$uri de nite $aloane.
7aurent ntoarse ca"ul i "e neate"tate 8#ri ce%a ce o *#cu s# se
cutremure ca du"# un oc electric.
7a ea se uita )int# un ca" de om - un ca" *#r# cor".
;a"ul era *i@at "e o "lac# "#trat# de sticl#, sus)inut# de "atru
"iciorue nalte i lucitoare de metal. !e la arterele i %inele rete8ate
"orneau tu$uri care, trec9nd "rin g#urile *#cute n sticl#, se uneau c9te
dou# i duceau la $aloane. 'n tu$ ce%a mai gros ieea din g9t i
5
comunica cu un cilindru enorm. ;ilindrul i $aloanele erau "re%#8ute cu
ro$inete, manometre i o mul)ime de alte a"arate, de care 7aurent nu
mai %#8use nc#.
;a"ul "ri%ea la 7aurent atent i m9=nit, cli"ind din "leoa"e. ?u
nc#"ea nici o ndoial#+ ca"ul des"#r)it de tru" tr#ia o %ia)# inde"endent#
i contient#.
!ei 8guduit# la culme, 7aurent o$ser%# totui c# acest ca" seam#n#
uimitor cu ca"ul unui sa%ant c=irurg ilustru, mort de cur9nd, cu ca"ul
"ro*esorului !oGell, %estit "rin e@"erien)ele sale de readucere la %ia)# a
unor organe e@tir"ate de la cada%re "roas"ete. 7aurent asistase nu o dat#
la str#lucitele lui con*erin)e "u$lice i i amintea "er*ect *runtea aceasta
nalt#, "ro*ilul caracteristic, "#rul des i $uclat, de culoarea "aiului co"t,
argintat de $ruma anilor, oc=ii al$atri... !a, era ca"ul "ro*esorului
!oGell. ?umai $u8ele i nasul i se su$)iaser#, t9m"lele i o$ra:ii i se
su"seser#, oc=ii i se n*undaser# mai mult n or$ite, iar "ielea c#"#tase o
nuan)# gal$en#-ca*enie de mumie. 4ns# c#ut#tura i era %ie, g9nditoare.
7aurent ca *ascinat# nu-i "utea ru"e "ri%irea de la oc=ii acetia
al$atri.
;a"ul i mic# $u8ele, dar nu se au8i nici un sunet.
,sta nsemna de:a "rea mult "entru ner%ii *etei. 7aurent era c9t "e ce
s# leine. ?egrul i ntinse m9na i o scoase din la$orator.
5 4n*ior#tor, n*ior#tor... murmur# 7aurent, c#89nd ntr-un *otoliu.
Pro*esorul 1ern r#"#i t#cut cu degetele n mas#.
5 S"une)i-mi, acesta nu e cum%a ca"ul...
5 Pro*esorului !oGellC !a, e ca"ul lui. ;a"ul lui !oGell, mult
stimatului meu con*rate mort, "e care eu l-am readus la %ia)#. !in
"#cate, am "utut ren%ia numai ca"ul. ?u "o)i *ace totul dintr-o dat#.
S#rmanul !oGell su*erea de o $oal# incura$il# deocamdat#. 4nainte de
moarte el i-a e@"rimat dorin)a ca du"# deces cada%rul s#u s# *ie su"us
e@"erien)elor tiin)i*ice, "e care le ela$orasem m"reun#. A0oat# %ia)a
mi-am nc=inat-o tiin)ei. Hreau ca i moartea mea s#-i slu:easc# ei.
Pre*er ca n cada%rul meu s# scormoneasc# nu %iermii, ci un "rieten
sa%antB. -at# testamentul ce i l-a *#cut "ro*esorul !oGell. Di eu am
c#"#tat cor"ul lui nensu*le)it. ,m reuit s#-i ren%iu nu numai inima, ci
i ra)iunea, s#-i ren%ii Asu*letulB, dac#-i s# %or$im cu lim$a gloatei. ;e-
i aici n*ior#torC P9n# acum oamenii socoteau c# n*ior#toare este
moartea. Parc# n%ierea din mor)i nu e %isul de secole al omeniriiC
5 Pre*er moartea unei asemenea n%ieri.
Pro*esorul 1ern *#cu un gest %ag cu m9na.
6
5 !a, e@ist# anumite incon%enien)e "entru cel n%iat. S#rmanul
!oGell s-ar *i sim)it "eni$il s# se arate "u$licului n asemenea stare...
incom"lct#. -at# de ce )inem n tain# e@"erien)a aceasta. Iic A)inemB,
"entru c# e i dorin)a lui !oGell. ,*ar# de asta, e@"erien)a nu e
terminat#.
5 !ar cum a "utut "ro*esorul !oGell, mai $ine 8ic ca"ul "ro-
*esorului, s#-i e@"rime aceast# dorin)#C ;a"ul "oate %or$iC
/ cli"# "ro*esorul 1ern "#ru ncurcat.
5 ?u... ca"ul "ro*esorului !oGell nu %or$ete. !ar el aude, n)elege
i c=iar r#s"unde cu mimica *e)ei...
Di ca s# sc=im$e tema discu)iei, "ro*esorul 1ern ntre$#+
5 ,adar, "rimeti "ro"unerea meaC oarte $ine. 0e ate"t m9ine
diminea)# la ora nou#. !ar )ine minte+ t#cere i nc# o dat# t#cere.
TAINA ROBINETULUI INTERZIS
6arie 7aurent n-a%usese "arte de o %ia)# uoar#. ,%ea doar a"te-
s"re8ece ani, c9nd i muri tat#l. Pe umerii ei r#m#sese gri:a "entru mama
$olna%#. 6icile economii motenite du"# moartea tatei se to"ir# cur9nd.
6arie se %#8u ne%oit# s# m$ine n%#)#tura cu munca, "entru a-i
ntre)ine *amilia. ;9)i%a ani lucrase corector de noa"te la un 8iar.
;#"#t9nd di"loma de medic, c#ut# 8adarnic un loc %acant. - se
"ro"usese s# "lece n ?oua >uinee, unde $9ntuiau *rigurile gal$ene. !ar
6arie nu "utea s#-i duc# acolo mama $olna%# i nici nu %roia s# se
des"art# de ea. Pro"unerea "ro*esorului 1ern *u "entru ea o ieire din
situa)ie.
!ei lucrul ce urma s#-l *ac# i se "#ruse straniu, ea acce"t# a"roa"e
*#r# nici o o%#ire.
7aurent nu tia c# nainte de a o c=ema, 1ern se interesase am#nun)it
de ea.
0recuser# dou# s#"t#m9ni de c9nd lucra la 1ern. /$liga)iile ei nu
erau com"licate. 4n decursul 8ilei tre$uia s# ia seama de starea
a"aratelor, ce ntre)ineau %ia)a ca"ului. ?oa"tea o nlocuia Eo=n.
Pro*esorul 1ern i e@"licase cum s# m9nuiasc# ro$inetele $aloanelor.
,r#t9ndu-i un cilindru mare, care "rintr-un tu$ gros comunica cu g9tul
ca"ului, 1ern i inter8ise cu as"rime s# desc=id# ro$inetul cilindrului.
5 !ac# %ei desc=ide ro$inetul, ca"ul %a muri imediat. ;9nd%a o s#-
)i e@"lic tot sistemul de alimentare a ca"ului i misiunea acestui ro$inet.
!eocamdat# ns# e de a:uns s# tii cum se m9nuiesc a"aratele.

4ns# 1ern nu se gr#$ea cu e@"lica)iile "romise.


4ntr-o nar# a nasului era $#gat ad9nc un termometru micu). 7a ore
anumite 7aurent tre$uia s#-l scoat# i s# nregistre8e tem"eratura. ;u
termometre i manometre erau n8estrate i $aloanele. 7aurent lua
seama de tem"eratura lic=idelor i "resiunii din $aloane. ,"aratele $ine
reglate nu-i "ro%ocau neca8uri i *unc)ionau cu "reci8ia unui ceasornic.
'n a"arat e@trem de sensi$il, instalat la t9m"la ca"ului, nregistra
"ulsa)iile "e o $and# de =9rtie. 7a *iecare dou#8eci i "atru de ore $anda
era sc=im$at#. ;on)inutul $aloanelor se com"leta n li"sa domnioarei
7aurent, "9n# la %enirea ei.
4ncetul cu ncetul 6arie se o$inui cu ca"ul i c=iar se m"rieteni cu
el.
;9nd 7aurent intra diminea)a n la$orator cu o$ra:ii m$u:ora)i de
mers i aer curat, ca"ul i 89m$ea uor i "leoa"ele i tres#reau n semn
de $un %enit.
;a"ul nu "utea %or$i. 4ns# cur9nd ntre el i 7aurent se sta$ili un
semn con%en)ional, dei destul de "rimiti%. ;9nd ca"ul l#sa "leoa"ele n
:os, nsemna AdaB, dac# le ridica n sus, nsemna AnuB. 4ntruc9t%a a:utau
i $u8ele ce se micau *#r# glas.
5 ;um %# sim)i)i ast#8iC ntre$# 7aurent.
;a"ul sur9se cu Ao um$r# de 89m$etB i l#s# "leoa"ele n :os+
A6ul)umesc, $ineB.
5 ;um a)i dormitC
,ceeai mimic#.
4n tim" ce "unea ntre$#ri, 7aurent i nde"linea cu ndem9nare
o$liga)iile sale de diminea)#. ;ontrol# a"aratele, tem"eratura, "ulsul.
#cu nsemn#rile cu%enite n :urnal. ,"oi s"#l# cu mult# aten)ie *a)a cu
un $urete muiat n a"# cu s"irt, i terse urec=ile cu un tam"on de %at#
sterili8at#. 4nl#tur# o $uc#)ic# de %at# r#mas# "e gene. 4i s"#l# oc=ii,
urec=ile, nasul, gura, "entru aceasta n gur# i n nas se introduceau
tu$uri s"eciale. 4i aran:# "#rul.
69inile ei se atingeau iute i cu ndem9nare de ca". Pe *a)a ca"ului
a"#ru o e@"resie de satis*ac)ie.
5 ,8i e o 8i minunat#, 8ise 7aurent. ;erul e al$astru-al$astru. 2 ger
i aer curat, )i %ine s# res"iri cu tot "ie"tul. 'ita)i-%# ce *rumos
str#lucete soarele, de "arc-ar *i "rim#%ar#.
;ol)urile $u8elor "ro*esorului !oGell se l#sar# n :os cu am#r#ciune.
/c=ii "ri%ir# m9=ni)i la geam i se o"rir# asu"ra domnioarei 7aurent.
ata roi st9n:enit#. #"tur# sensi$il#, ea e%it# instincti% s# %or$easc#
des"re lucruri inaccesi$ile "entru ca" i care i-ar *i amintit nc# o dat#
!
de mi8era$ila lui e@isten)#.
6arie sim)i o nes"us# mil# *a)# de ca", ca o mam# *a)# de un co"il
$icisnic, o$idit de natur#.
5 Di acum s# ne a"uc#m de lucru, 8ise re"ede 7aurent "entru a-i
re"ara greeala.
4n *iecare diminea)#, "9n# la %enirea "ro*esorului 1ern, ca"ul se
ocu"a cu cititul. 7aurent aducea un mald#r de re%iste i c#r)i de medi-
cin# recent a"#rute i le r#s*oia n *a)a ca"ului. ;a"ul le "ri%ea i, d9nd
de articolul ce-l interesa, mica din s"r9ncene. 7aurent "unea re%ista "e
un "u"itru, i ca"ul se ad9ncea n citire. 7aurent i urm#rea "ri%irea
oc=ilor, o$inuit# s# g=iceasc# ce r9nd anume citete, reuind ast*el s#
ntoarc# "agina la tim".
!ac# era ne%oie s# note8e ce%a "e c9m", ca"ul *#cea un semn, iar
7aurent g#sea r9ndurile cu degetul urm#rind oc=ii ca"ului i $i*9nd cu
creionul "e marginea "aginii.
7aurent nu "rice"ea de ce ca"ul o "une s# *ac# nsemn#ri "e
c9m"uri, dar nu-l ntre$a, c#ci i d#dea seama c# nu %a "utea "rimi un
r#s"uns satis*#c#tor cu a:utorul lim$a:ului lor s#rac de mimic#.
4ns# odat#, trec9nd "rin ca$inetul "ro*esorului 1ern n li"sa acestuia,
8#ri "e $irou re%istele cu nsemn#rile *#cute la cererea ca"ului. -ar "e o
*il# de =9rtie erau co"iate de m9na "ro*esorului 1ern "asa:ele indicate.
,sta o *#cu "e 7aurent s# cad# "e g9nduri.
,mintindu-i acum de asta, 6arie nu "utu s# nu-i "un# o ntre$are.
Poate ca"ul %a reui s#-i r#s"und#C
5 S"une)i-mi, de ce nsemn#m unele "asa:e din articolele tiin)i*iceC
Pe *a)a "ro*esomlui !oGell a"#ru o e@"resie de nemul)umire i
ner#$dare. ;a"ul se uit# gr#itor la 7aurent, a"oi la ro$inetul de la care
ducea tu$ul s"re g9tul ca"ului, i n#l)# s"r9ncenele de dou# ori. ,sta
nsemna rug#minte.
7aurent n)elese c# "ro*esorul %rea ca ea s# desc=id# ro$inetul
inter8is. ?u era "entru "rima dat#, c9nd ca"ul i se adresa cu aceast#
rug#minte. 4ns# 7aurent i e@"lica dorin)a ca"ului n *elul s#u+ ca"ul,
"ro$a$il, %rea s# sca"e de e@isten)a-i ne*ericit#. Di 7aurent nu se =ot#ra
s# desc=id# ro$inetul inter8is. ?u %roia s# *ie %ino%at# de moartea
ca"ului, se temea i de r#s"undere, i c#-i %a "ierde "ostul.
5 ?u, nu, r#s"unse 7aurent ngro8it# la rug#mintea ca"ului. !ac#
%oi desc=ide ro$inetul, %e)i muri. -ar eu nu %reau, nu "ot, n-am dre"tul
s# %# omor.
a)a ca"ului se cris"# de ner#$dare i ne"utin)#.
"
2l ridic# energic oc=ii i "leoa"ele de trei ori...
A?u, nu, nu. ?u %oi muri<B - aa n)elese 7aurent. Di totui mai
o%#ia.
;a"ul nce"u s#-i mite $u8ele mute i domnioarei 7aurent i se
"#ru c# $u8ele ncearc# s# s"un#+ A!esc=ide-l. 0e im"lor, desc=ide-l.B
;urio8itatea *etei era a)9)at# la culme. Sim)ea c# aici se ascunde o
tain#.
4n oc=ii ca"ului se citea o triste)e *#r# margini. /c=ii rugau,
im"lorau, cereau. P#rea c# toat# "uterea ra)iunii omeneti, toat#
ncordarea %oin)ei se concentrase n "ri%irea aceasta.
7aurent se decise.
-nima ei $#tea cu "utere, m9na i tremura, c9nd desc=ise ncetior
ro$inetul.
-mediat din g9tul ca"ului ce au8i un uierat. 7aurent au8i o %oce
sla$#, surd#, dogit#, tremur#toare i si*lant#, ca un gramo*on stricat+
5 4)i mul-)u-mesc...
(o$inetul inter8is l#sa s# ias# aerul com"rimat din cilindru. 0rec9nd
"rin g9tul ca"ului, aerul "unea n micare coardele %ocale i ca"ul
c#"#ta "osi$ilitatea s# %or$easc#. 6uc=ii g9tului i coardele %ocale nu
mai "uteau *unc)iona normal+ aerul trecea uier9nd "rin g9t c=iar i c9nd
ca"ul t#cea. -ar rete8area rami*ica)iilor ner%oase din regiunea g9tului a
dereglat *unc)ionarea normal# a muc=ilor coardelor %ocale i a
im"rimat glasului un tim$ru n#$uit, dogit, metalic.
a)a ca"ului e@"rima satis*ac)ie.
4ns# n cli"a asta se au8ir# "ai n ca$inet i 89ng#nitul c=eii n
$roasc# - ua la$oratorului se nc=idea ntotdeauna din ca$inet. 7aurent
a$ia a%u tim" s# nc=id# ro$inetul. Duieratul din g9tul ca"ului ncet#.
-ntr# "ro*esorul 1ern.
CAPUL VORBETE
!in 8iua c9nd 7aurent desco"erise taina ro$inetului inter8is, trecuse
a"roa"e o s#"t#m9n#.
4n acest r#stim" ntre 7aurent i ca" se sta$ilir# leg#turi i mai
str9nse de "rietenie. 4n orele c9nd "ro*esorul 1ern era "lecat la
'ni%ersitate sau la clinic#, 7aurent desc=idea ro$inetul i ndre"ta s"re
g9t un u%oi mic de aer, n aa *el, ca "ro*esorul !oGell s# "oat# articula
oa"te desluite. Di 7aurent %or$ea ncet. Se temea ca negrul s# nu-i
aud# discut9nd.
1#
!iscu)iile acestea ac)ionau $ine*#c#tor asu"ra ca"ului "ro*esorului
!oGell. /c=ii lui de%enir# mai %ioi, i c=iar cutele de am#r#ciune dintre
s"r9ncene se nete8ir#.
;a"ul %or$ea mult i cu "l#cere, recom"ens9ndu-se ast*el "entru
tim"ul c9nd era silit s# tac#.
;u o noa"te mai nainte 7aurent %#8use n %is ca"ul "ro*esorului
!oGell, i, tre8indu-se, se g9ndi+ A/are i ca"ul lui !oGell are %iseCB
5 Hise, o"ti ncet ca"ul. !a, i eu %ise8. Di nu tiu ce-mi aduc ele
mai mult+ am#r#ciune sau $ucurie. 4n %is m# %#d s#n#tos, "lin de "uteri
i m# tre8esc i mai nenorocit+ oro"sit i *i8ic, i moral. !oar eu sunt
li"sit de tot ce are un om %iu. 6i s-a l#sat doar "osi$ilitatea de a cugeta.
A;uget, deci e@istB, cit# cu un sur9s amar ca"ul cu%intele *ilo8o*ului
!escartes. 2@ist...B
5 Di ce %ede)i n %isC
5 ?u m-am %#8ut nc# nici o dat# n situa)ia mea de acum. 6# %#d
ntotdeana aa cum am *ost c9nd%a... mi %#d rudele, "rietenii... ?u
demult mi-am %#8ut r#"osata so)ie i am retr#it cu ea "rim#%ara
dragostei noastre. ;9nd%a JettK m# consultase ca "acient#+ i scr9ntise
"iciorul "e c9nd co$ora din automo$il. Prima noastr# nt9lnire a a%ut loc
n ca$inetul meu de "rimire. ?e-am "l#cut de la "rima %edere. !u"# a
"atra %i8it# am ntre$at-o dac# nu %rea s# %ad# *otogra*ia de "e $irou a
miresei mele. A/ s# m# nsor cu ea, dac# o s# acce"teB, am s"us eu. 2a
se a"ro"ie de mas# i %#8u o oglin:oar#. Se "ri%i n ea, r9se i r#s"unse+
A2u cred... c# nu %a re*u8aB. Peste o s#"t#m9n# era de:a so)ia mea.
Scena aceasta am %#8ut-o nu demult n %is... JettK a murit aici, la Paris.
,m %enit ncoace din ,merica, ca c=irurg n tim"ul r#8$oiului din
2uro"a. 6i s-a "ro"us o catedr# i am r#mas s# tr#iesc n a"ro"ierea
morm9ntului drag. So)ia mea a *ost o *emeie e@traordinar#...
a)a ca"ului se lumin# de amintiri, dar se "osomori "e dat#.
5 ;e de"arte au r#mas %remurile acelea<
;a"ul se ng9ndur#. ,erul uiera ncet "rin g9t.
5 ?oa"tea trecut# mi-am %#8ut n %is *iul. ;e mult a %rea s#-l mai
%#d o dat#< !ar nu ndr#8nesc s#-l su"un unei ast*el de ncerc#ri...
Pentru el sunt mort.
5 2 mareC 'nde se a*l# acumC
5 !a, e mare. 2 de anii dumitale, ori "oate ce%a mai n %9rst#. ,
terminat 'ni%ersitatea. 4n momentul de *a)# tre$uie s# *ie n ,nglia, la
m#tu#-sa din "artea mamei. ?u, ar *i mai $ine s# nu %#d %ise. 4ns# "e
mine, continu# ca"ul, m# *ac s# su*#r nu numai %isele. 6# c=inuiesc
aie%ea i sen8a)ii *alse. /ric9t ar "#rea de straniu, dar uneori am sen8a)ia
11
c#-mi simt cor"ul. Pe neate"tate m# cu"rinde dorin)a s# res"ir cu tot
"ie"tul, s# m# ntind, s#-mi des*ac $ra)ele, cum *ace un om ce-a stat "rea
mult n aceeai "o8i)ie. -ar alteori simt o durere "odagric# n "iciorul
st9ng. ;arag=ios, nu-i aaC !ei, ca medic, dumneata "o)i n)elege acest
lucru. !urerea e at9t de real#, nc9t *#r# s# %reau las oc=ii n :os i,
$inen)eles, "rin sticl# %#d su$ mine doar un s"a)iu gol, doar les"e8ile de
"iatr# ale "ardoselii... 'neori am im"resia c# ndat# o s# m# a"uce un
acces de astm#, i atunci sunt a"roa"e mul)umit de Ae@isten)a mea
"ostum#B, care m# scutete cel "u)in de aceast# maladie... 0oate astea
nu sunt dec9t acti%itatea re*lectorie a celulelor creierului, legate c9nd%a
de %ia)a cor"ului...
5 4n*ior#tor< e@clam# 7aurent.
5 !a, e n*ior#tor... ;9nd%a, c9nd eram n %ia)#, mi se "#rea c#
tr#iesc numai cu *or)a cugetului. Dtii dumneata, "e atunci a"roa"e nu-mi
sesi8am cor"ul, *iind cu*undat com"letamente n cercet#ri tiin)i*ice.
,cum ns#, ca niciodat# n %ia)a mea, m# g9ndesc la aroma *lorilor, la
*9nul nmiresmat unde%a la o margine de "#dure, la "lim$#ri lungi "e
:os, la marea n tala8uri... ?u mi-am "ierdut sim)ul mirosului, al
"i"#itului i alte sim)#minte, dar sunt i8olat cu totul de $ogata lume a
sen8a)iilor. 6ireasma *9nului e "l#cut# n lunc#, atunci c9nd e legat# de
alte mii de sen8a)ii+ i de i8ul "#durii, i de *rumuse)ea amurgului, i de
ciri"itul "#s#rilor. 6irosurile arti*iciale nu mi le-ar "utea nlocui "e cele
naturale. 6irosul "ar*umului A(o8aB n loc de tranda*irC ,sta m-ar
satis*ace la *el de "u)in, ca mirosul de "ateu "e un *l#m9nd. Pier89ndu-
mi cor"ul, eu am "ierdut lumea - toat# aceast# lume imens# i minunat#
a lucrurilor "e care nu le o$ser%am, lucruri "e care le "o)i lua, "i"#i i n
acelai tim" s#-)i sim)i cor"ul t#u, "e tine nsu)i. /, a sc=im$a cu
"l#cere e@isten)a mea =imeric# de acum "entru unica $ucurie de a sim)i
n m9n# greutatea unui sim"lu $olo%an< !e-ai ti ce "l#cere mi *ace
atingerea $uretelui diminea)a, c9nd mi s"eli *a)a. ;#ci "al"a$ilitatea e
singura "osi$ilitate de a m# sim)i n lumea lucrurilor reale... 0ot ce "ot
*ace singur, e s#-mi ating $u8ele uscate cu %9r*ul lim$ii...
4n seara aceea 7aurent se ntoarse acas# des"erat# i tul$urat#.
J#tr9na ei mam# i "reg#tise, ca de o$icei, un ceai cu o gustare rece, dar
6arie nu se atinse de sand%iciuri, $#u n gra$# ceaiul cu l#m9ie i se
ridic# "entru a se retrage n odaia sa. /c=ii inteligen)i ai mamei o
urm#reau.
5 !e ce eti indis"us#, 6arieC o ntre$# $#tr9na. Poate ai ne"l#ceri
la ser%iciuC
5 ?u, mam#, nu-i nimic, "ur i sim"lu am o$osit i m# doare
12
ca"ul... / s# m# culc mai de%reme i o s#-mi treac#.
6arie se sc=im$ase mult de c9nd intrase n ser%iciu. !e%enise
ner%oas#, "osac#. 6ama i *iica *useser# ntotdeauna "rietene. 4ntre ele
nu e@istase nici un secret. Di iat# acum au a"#rut. J#tr9na 7aurent
sim)ea c# *iic#-sa ascunde ce%a. 7a ntre$#rile ei re*eritoare la ser%iciu,
6arie r#s"undea scurt i e%a8i%.
5 Pro*esorul 1ern are acas# o clinic# "entru $olna%i ce "re8int# un
interes deose$it "entru medicin#. -ar eu i ngri:esc.
5 ;e *el de $olna%iC
5 !i*eri)i. Sunt ca8uri *oarte gra%e... 6arie se "osomora i sc=im$a
tema discu)iei.
Pe $#tr9n# n-o satis*#ceau asemenea r#s"unsuri. Di ea nce"u s# se
interese8e "e ocolite, dar nu reui s# a*le mai mult dec9t tia de la *iic#-
sa.
A?u cum%a e ndr#gostit# de acest 1ern *#r# nici o s"eran)# din
"artea luiC... se g9ndi $#tr9na, dar tot atunci se contra8ise+ ?u, *iica ei nu
i-ar ascunde acest sentiment. Di a*ar# de asta, "arc# 6arie nu e
dr#gu)#C -ar 1ern nu-i nsurat. Di dac# 6arie l-ar iu$i, 1ern cu siguran)#
c# n-ar re8ista. ,lt# *at# ca 6arie nu g#seti n lumea ntreag#. ?u, aici
e cu totul altce%a...B Di $#tr9na mult# %reme nu "utu s# adoarm#,
8%9rcolindu-se "e "ernele $ine 8$#tute.
?u dormea nici 6arie. Stinsese lumina, ca maic#-sa s# cread# c#
adormise, i acum edea "e marginea "atului cu oc=ii larg desc=ii, i
amintea *iecare cu%9nt rostit de ca" i ncerca s# se "un# n locul lui+ i
atingea uurel cu %9r*ul lim$ii $u8ele, cerul gurii, din)ii i se g9ndea+
A,sta e tot ce "oate *ace ca"ul. Poate s#-i mute $u8ele, %9r*ul
lim$ii. Poate mica s"r9ncenele, s# ntoarc# oc=ii. S#-i nc=id#, s#-i
desc=id#. Ja nu, mai "oate s#-i mite "ielea de "e *runte. Di at9t...B
6arie nc=idea i desc=idea oc=ii, *#cea grimase. /, de-ar %edea-o
mama n cli"a asta< J#tr9na ar crede c# *iic#-sa i-a ieit din min)i.
,"oi 6arie nce"u s#-i "i"#ie umerii, genunc=ii, m9inile, s9nii, i
n*i"se degetele n "#rul des i o"ti+
5 !oamne s*inte< ;e *ericit# sunt< ;e multe am< ;9t sunt de
$ogat#< Di n-am tiut "9n# acum, n-am sim)it acest lucru<
/$oseala organismului t9n#r i cerea dre"tul s#u. /c=ii *etei se
nc=iser# *#r# %oie. Di atunci %#8u ca"ul "ro*esorului !oGell. ;a"ul se
uit# la ea atent i m9=nit. Se de8li"i a"oi de m#su)# i 8$ur# "rin aer.
6arie alerg# naintea ca"ului. 1ern se arunc# ca un uliu asu"ra lui.
;oridoare ntortoc=eate... 'i, care se desc=id cu greu... 6arie se re"ede
s# le desc=id#, dar nu "oate, i 1ern a:unge ca"ul, ca"ul uier#, i *os#ie
13
l9ng# urec=e... 6arie simte c# se su*oc#. -nima i $ate s#-i s"arg#
"ie"tul, $#t#ile ei accelerate tre8esc un ecou dureros n tot cor"ul. 'n
*ior rece o s#getea8# din cretet "9n#-n t#l"i... 2a desc=ide mereu alte
ui, o u# du"# alta... ,=, ce gro8#%ie<
5 6arie< 6arie< ;e-i cu tine< 0re8ete-te, 6arie<
,cesta nu mai era %is. 6ama st#tea la c#"#t9i i i m9ng9ia
ngri:orat# "#rul.
5 ?u-i nimic, mam#, am a%ut un %is ur9t.
5 Prea des ai nce"ut s# ai %ise ur9te, *eti)a mea...
J#tr9na "lec# o*t9nd, iar 6arie r#mase nc# mult# %reme s# stea cu
oc=ii desc=ii i inima 8%9cnind.
5 6i se "are c# ner%ii mei nu mai *ac nici dou# "arale, o"ti ea i de
data asta adormi $utean.
DECES SAU ASASINARE?
4ntr-o 8i, r#s*oind nainte de culcare o re%ist# de medicin#, 7aurent
citi articolul "ro*esorului 1ern des"re noi desco"eriri n medicin#. 4n
articolul acesta 1ern *#cea trimiteri la lucr#rile altor sa%an)i din acelai
domeniu. 0oate citatele erau luate din "u$lica)ii tiin)i*ice i c#r)i i
cores"undeau ntocmai cu acele "e care 7aurent le su$liniase n tim"ul
lecturii de diminea)# la indica)iile ca"ului.
, doua 8i, de cum a%u "osi$ilitatea s# %or$easc# cu ca"ul, 7aurent
ntre$#+
5 ;u ce se ocu"# "ro*esorul 1ern n la$orator n li"sa meaC
!u"# o mic# e8itare, ca"ul r#s"unse+
5 ;ontinu#m m"reun# lucr#rile tiin)i*ice.
5 Ha s# 8ic# toate aceste nsemn#ri le *ace)i "entru elC !ar ti)i c#
lucr#rile dumnea%oastr# el le "u$lic# su$ semn#tura saC
5 6i-am nc=i"uit.
5 !ar e re%olt#tor< ;um de "ermite)i una ca astaC
5 ;e "ot *aceC
5 !ac# nu "ute)i dumnea%oastr#, o %oi *ace eu< e@clam# 7aurent cu
indignare.
5 6ai ncet... Iadarnic... ,r *i carag=ios ca n situa)ia mea s# am
"reten)ii de autor. JaniC 7a ce mi-ar *olosiC Sla%#C ;e-mi "oate da
sla%aC ,*ar# de asta... dac# totul se %a desco"eri, lucrul nu %a "utea *i
dus la ca"#t. -ar ca s# *ie dus "9n# la ca"#t sunt interesat i eu.
(ecunosc, a %rea s# %#d re8ultatele muncii mele.
14
7aurent se ng9ndur#.
5 !a, un asemenea om ca 1ern e n stare de orice, rosti ea ncet.
;9nd m-a luat n ser%iciu, "ro*esorul 1ern mi-a s"us c# a)i murit de o
$oal# incura$il# i c# %-a)i e@"rimat dorin)a ca du"# moarte cor"ul
dumnea%oastr# s# *ie su"us e@"erien)elor tiin)i*ice. 2 ade%#ratC
5 4mi %ine greu s# %or$esc des"re acest lucru. , "utea s# greesc.
2 ade%#rat, ns# e "osi$il ca... nu totul s# *ie ade%#rat. ?oi lucram
m"reun# la n%ierea organelor omeneti, luate de la cada%re "roas"ete.
1ern era asistentul meu. Sco"ul *inal al e@"erien)elor mele era n%ierea
ca"ului omenesc des"#r)it de cor". 0erminaser#m toate lucr#rile
"reala$ile. (eaduser#m la %ia)# multe ca"ete de animale, dar
=ot#r9ser#m s# nu %or$im des"re succesele noastre "9n# c9nd nu %om
reui s# demonstr#m un ca" de om. 4nainte de aceast# ultim# e@"erien)#,
de succesul c#reia eram con%ins, i-am trimis lui 1ern un manuscris
"reg#tit "entru ti"ar, n care descriam tot lucrul meu tiin)i*ic n acest
domeniu. 4n acelai tim" noi lucram i asu"ra altei "ro$leme tiin)i*ice,
care era a"roa"e re8ol%at#. 4n tim"ul acesta am a%ut un acces "uternic
de astm# - $oal# "e care eu ca sa%ant am c#utat s-o n%ing. 4ntre mine i
ea de mult se d#dea o lu"t# n%erunat#. 2ra o c=estie de tim"+ cine %a
iei $iruitor< Dtiam c# %ictoria "oate r#m9ne de "artea ei. Di eu ntr-
ade%#r mi-am l#sat cor"ul "entru lucr#ri anatomice, dei nu m# ate"tam
ca anume ca"ul meu s# *ie n%iat. Di iat#... n tim"ul ultimului acces
1ern se a*la l9ng# mine i-mi acorda a:utor medical. 6i-a *#cut o
in:ec)ie cu adrenalin#. Poate c#... do8a a *ost "rea mare, sau "oate c#
accesul a *ost "rea "uternic.
5 Di a"oiC
5 ,s*i@ie, o agonie scurt# du"# care urm# moartea care "entru mine
a nsemnat doar "ierderea cunotin)ei... ,"oi am trecut "rin nite st#ri
destul de stranii. ;unotin)a a nce"ut s#-mi re%in# ncetul cu ncetul. 6i
se "are c# ea a *ost tre8it# de o durere acut# n regiunea g9tului. 4ncet,
ncet, durerea se "otoli. ,tunci nu mi-am dat seama ce nseamn# asta.
;9nd *#ceam cu 1ern e@"erien)e de n%iere a ca"etelor de c9ini, rete8ate
de cor", $#gasem de seam# c# animalele simt o durere acut# du"#
tre8ire. ;a"ul c9inelui se 8$#tea "e *ar*urie cu at9ta "utere, nc9t uneori
din %asele sang%ine ieeau tu$urile "rin care c#"#ta lic=idele nutriti%e.
,tunci am "ro"us s# aneste8iem locul t#ieturii. -ar ca g9tul c9inelui s#
nu se usuce i s# nu *ie amenin)at de ac)iunea $acteriilor, l cu*undam
ntr-o solu)ie s"ecial# (ingen-7ock-!oGell. ,ceast# solu)ie con)ine
elemente nutriti%e i antise"tice i aneste8iante, n asemenea lic=id
*usese introdus i g9tul meu. #r# aceast# m#sur# de "re%edere a *i
15
murit a doua oar# du"# n%iere, du"# cum mureau ca"etele c9inilor la
"rimele noastre e@"erien)e. 4ns#, re"et, n momentul acela nu m-am
g9ndit la toate acestea. 6intea mea era tul$ure, de "arc# cine%a m-ar *i
tre8it dintr-o $e)ie grea, c9nd ac)iunea alcoolului nc# nu trecuse. 4ns# n
creierul meu ncol)i $ucuria, c# o dat# ce cunotin)a, *ie i tul$ure, mi-a
re%enit, nsemna c# n-am murit. #r# a desc=ide oc=ii, re*lectam asu"ra
ultimului acces at9t de ciudat. !e o$icei accesele de astm# mi treceau
$rusc. 'neori intensitatea as*i@ierii sl#$ea tre"tat. !ar nc# nici o dat#
nu-mi "ierdusem cunotin)a du"# acces. 2ra ce%a cu totul nou "entru
mine. ?ou# era i sen8a)ia de durere acut# n :urul g9tului. Di nc# un
lucru straniu+ mi se "#rea c# nu res"ir deloc, i n acelai tim" nu
sim)eam c# m# n#$u. 4ncercai s# ins"ir, dar n-am "utut. 6ai mult
dec9t at9t, nu-mi mai sim)eam "ie"tul. ?u "uteam s#-mi um*lu coul
"ie"tului, oric9t de tare, cum mi se "#rea mie, mi ncordam muc=ii...
AStraniu, m# g9ndeam eu, ori dorm, ori aiure8...B ;u mult# greutate
desc=isei oc=ii. 4ntuneric. n urec=i mi st#ruia un sunet ciudat. -ar#i
nc=isei oc=ii... Dtii, c9nd omul moare, organele lui de sim) nu se sting
toate odat#. 6ai nt9i omul "ierde sim)ul gustului, a"oi i se stinge
%ederea, "e urm# au8ul. Pro$a$il c# n ordine in%ers# urmea8# i
resta$ilirea lor. Peste un r#stim" mi-am ridicat iar#i "leoa"ele i am
%#8ut o lumin# o$scur#. !e "arc# m# scu*undasem n a"# la mare
ad9ncime. ,"oi cea)a %er8uie nce"u s# se destrame i desluii cu greu
*a)a lui 1ern, dar n acelai tim" au8ii destul de clar %ocea lui+ AH-a)i
re%enitC mi "are *oarte $ine s# %# %#d iar#i %iu.B ;u un e*ort de %oin)#
mi-am silit creierul s# se lim"e8easc# mai re"ede. 6-am uitat n :os i
am %#8ut c=iar su$ $#r$ie o mas#, "e atunci m#su)a asta nc# nu era, ci o
mas# sim"l#, ca una de $uc#t#rie, amena:at# n gra$# de 1ern "entru
e@"erien)e. ,m %rut s# m# uit n urm#, dar n-am "utut ntoarce ca"ul.
,l#turi de masa asta era nc# una - de disec)ie. Pe ea 8#cea un cor" *#r#
ca". 6# uitai la el i cor"ul mi se "#ru gro8a% de cunoscut, dei n-a%ea
ca", iar toracele i era des*#cut. 0ot aici, al#turi, ntr-o l#di)# de sticl# se
8$#tea o inim# de om... Pri%ii nedumerit la 1ern. 4nc# nu-mi "uteam da
seama de ce ca"ul meu e instalat "e mas# i nu-mi %#d cor"ul. ,m
ncercat s# ntind m9na, dar n-o sim)eam. A;e-i cu mineCB am %rut s#-l
ntre$ "e 1ern, dar $u8ele mele nu scoaser# nici un sunet. -ar el se uita
la mine i 89m$ea. A?u-l recunoate)iC m# ntre$# el, ar#t9nd cu ca"ul
s"re masa de disec)ie. 2 cor"ul dumnea%oastr#. ,cum a)i sc#"at de
astm# "entru totdeauna.B 4nc# mai era n stare s# glumeasc#<... Di atunci
n)elesei totul. (ecunosc, n "rimele cli"e mi %enea s# )i", s# sar de "e
m#su)# s# "un ca"#t la toate, s#-l omor "e 1ern... !a n-a *ost s# *ie aa.
16
2ram contient c# tre$uie s# m# su"#r, s# )i", s# m# indigne8, dar n
acelai tim" eram cu"rins de un calm glacial. Poate c# i eram indignat,
dar ca un sim"lu s"ectator *a)# de mine i lumea ncon:ur#toare. 4n
"si=icul meu sur%enir# sc=im$#ri. 6-am ncruntat doar... i am t#cut.
Parc# mai "uteam s# m# tul$ur ca odinioar#, acum, c9nd inima mea se
$#tea ntr-o l#di)# de sticl#, iar n locul ei *unc)iona un motorC
7aurent se uit# ngro8it# la ca".
5 Di du"# toate acestea... du"# toate acestea continua)i s# cola$ora)i
cu el. !e nu era el, a)i *i $iruit astma i a)i *i *ost i acum un om
s#n#tos... 2l e un =o) i un uciga, iar dumnea%oastr# l a:uta)i s# se
nal)e "e "iedestalul sla%ei. !umnea%oastr# lucra)i "entru el. 2l, ca un
"ara8it, se =r#nete cu "rodusul acti%it#)ii creierului dumnea%oastr#, a
*#cut din ca"ul dumnea%oastr# un *el de generator al g9ndirii creatoare
i c9tig# cu asta $ani i sla%#. -ar dumnea%oastr#<... ;e %# d# el
dumnea%oastr#C ,sta e %ia)#C... Sunte)i li"sit de toate. Sunte)i un ciot
nenorocit, n care, s"re nenorocul dumnea%oastr#, mai tr#iesc dorin)e.
1ern %-a *urat lumea. Scu8a)i-m#, dar nu %# n)eleg. ;um de "ute)i lucra
"entru el docil, *#r# a %# re%oltaC
;a"ul 89m$i trist.
5 (e%olta unui ca"C ,r *i s"ectaculos< ;e "ot *aceC !oar sunt li"sit
c=iar i de ultima "osi$ilitate omeneasc#+ de a-mi curma 8ilele.
5 4ns# "ute)i re*u8a s# cola$ora)i cu el<
5 !ac# %rei s# tii, am trecut i "rin asta. 4ns# re%olta mea *u
n*r9nat# din cau8a c# 1ern se *olosea de a"aratul meu de g9ndire. 7a
urma urmei ce im"ortan)# are numele autoruluiC -m"ortant e ca ideea s#
"rind# r#d#cini i s# dea re8ultate. 6# sim)eam incomod "entru c# mi
%enea greu s# m# de"rind cu noua mea e@isten)#. Pre*eram s# mor dec9t
s# duc o asemenea %ia)#... / s#-)i "o%estesc un ca8, nt9m"lat cu mine
"e %remea aceea. /dat# r#m#sesem singur n la$orator. Pe neate"tate,
"rin *ereastra desc=is# intr# n 8$or un $ondar mare, negru. !e unde se
luase n centrul acestui ora imensC ?u tiu. Poate l adusese un
automo$il, ntors dintr-o "lim$are n a*ara oraului. Jondarul se roti "e
deasu"ra mea i se ae8# "e sticla m#su)ei, al#turi de mine. 'rm#ream
cu "ri%irea insecta aceasta sc9r$oas#, *#r# a a%ea "osi$ilitatea s-o alung.
7a$ele $ondarului lunecau "e sticl#. onind din nc=eieturi, el se
a"ro"ia de ca"ul meu. ?u tiu dac# m# %ei n)elege... ntotdeauna am
sim)it o re"ulsie deose$it#, o sc9r$# nes"us# *a)# de asemenea insecte.
?iciodat# nu mi-am "utut im"une s# le ating m#car cu un deget. Di iat#
c# acum eram ne"utincios c=iar i n *a)a acestui duman de nimic. -ar
"entru el ca"ul meu nu era dec9t o tram$ulin# comod# "entru a-i lua
1
8$orul. Di continua s# se a"ro"ie *onind din "iciorue. !u"# c9te%a
s*or)#ri reui s# se aga)e de *irele de $ar$#. Se 8$#tea ndelung, ncurcat
n $ar$#, dar se ridica n sus cu nd#r#tnicie. ,a se t9r "este $u8ele
mele str9nse, "este nara st9ng#, "este oc=iul st9ng nc=is, "9n#, n
s*9rit, a:unse la *runte, c#8u na"oi "e sticl# i de acolo :os. /
nt9m"lare "rosteasc#. !ar asu"ra mea a "rodus o im"resie 8guduitoare.
Di c9nd %eni "ro*esorul 1ern, am re*u8at cu =ot#r9re s# continuu cu el
lucrul tiin)i*ic. Dtiam c# nu %a ndr#8ni s#-mi demonstre8e ca"ul n
"u$lic. -ar *#r# *olos n-ar *i continuat s# )in# la el un ca", care "oate
de%eni o m#rturie m"otri%a lui. Di o s# m# omoare. ,a mi *#cusem eu
socoteala. 4ntre noi se ncinse lu"ta. 2l recurse la m#suri destul de
s#l$atice. 4ntr-o sear# t9r8iu intr# la mine cu un a"arat electric, mi *i@#
la t9m"le electro8ii i, *#r# s# dea drumul la curent, mi se adres# cu o
cu%9ntare. St#tea n *a)a mea, cu m9inile ncruciate "e "ie"t i %or$ea
cu un ton *oarte $l9nd i dulce, ca un ade%#rat inc=i8itor. A!rag# colega,
nce"u el, suntem a8i singuri ntre "atru oc=i, n s"atele unor 8iduri
groase de "iatr#. !e alt*el, c=iar dac-ar *i mai su$)iri, nu s-ar sc=im$a
nimic, ntruc9t nu "ute)i striga. Sunte)i cu totul la c=eremul meu. H-a
"ricinui cele mai groa8nice c=inuri r#m9n9nd ne"ede"sit. !ar la ce $un
s# %# torture8C Suntem am9ndoi sa%an)i i "utem a:unge la o n)elegere.
Dtiu c# %ia)a de acum %# este o "o%ar#, dar asta nu-i %ina mea. ,m
ne%oie de dumnea%oastr#, i nu %# "ot eli$era de aceast# e@isten)#
mi8era$il#, iar dumnea%oastr# nu "ute)i *ugi de mine nici m#car n
neant. !eci, n-ar *i mai ra)ional s# a:ungem la o n)elegereC
!umnea%oastr# o s# continua)i e@"erien)ele noastre tiin)i*ice...B. ,m
micat cu indignare din s"r9ncene i $u8ele mele au rostit *#r# glas+
A?u<B 5 ASunt *oarte am#r9t. ?u dori)i o )igaret#C Dtiu c# nu "ute)i
a%ea o satis*ac)ie de"lin#, ntruc9t n-a%e)i "l#m9ni, "rin care nicotina ar
"#trunde n s9nge, dar totui, sen8a)ii cunoscute...B.
, scos din ta$ac=erc# dou# )igarete, "e una o a"rinse, iar "e cealalt#
mi-o $#g# n gur#. ;u c9t# "l#cere scui"ai :os )igareta aceea< A2i $ine,
colega, 8ise el cu aceeai %oce $la:in# i "lin# de res"ect, m# sili)i s#
recurg la m#suri de *or)#...B Di "use n circuit curentul electric. 6i se
"#rea c# un s*redel nroit mi "#trunde n creier... A;um %# sim)i)iC m#
ntre$# el gri:uliu, cum ar ntre$a un medic "e "acientul ##u. ?u %#
doare ca"ulC Poate dori)i s#-l lecui)iC Pentru asta ar *i de a:uns dac#
a)i...B A?u<B r#s"unser# $u8ele mele. A4mi "are *oarte r#u. 6# %#d silit
s# intensi*ic curentul. Sunt *oarte am#r9t.B Di intensi*ic# at9t de mult
curentul, nc9t sim)eam c# mi se a"rinde ca"ul. !urerea de%eni
insu"orta$il#. Scr9neam din din)i. 6intea mi se tul$ura. ;e mult
1!
doream s#-mi "ierd cunotin)a< !ar din ne*ericire, n-o "ierdeam. ,m
nc=is oc=ii i mi-am str9ns $u8ele. 1ern *uma, mi su*la *umul n o$ra8
i continua s#-mi ard# ca"ul ca ntr-o *rigare. ?u mai c#uta s# m#
ndu"lece. Di c9nd am redesc=is oc=ii, am %#8ut c# nc#"#)9narea mea l
*ace s# tur$e. A7ua-te-ar nai$a< !ac# n-a *i a%ut ne%oie de creierii
dumitale, c=iar ast#8i i-a "r#:i i mi-a =r#ni c9inele cu ei< Ptiu,
nc#"#)9natule<B Di, smulg9ndu-mi $rutal *irele electrice de la ca", m#
"#r#si. !ar m# $ucurasem "rea de%reme. ;ur9nd re%eni i nce"u s#
introduc# n lic=idele care-mi alimentau ca"ul su$stan)e iritante, care-mi
"ro%ocau dureri de nenc=i"uit. -ar c9nd *#r# s# %reau m# cris"am de
durere, m# ntre$a+ A;e 8ici, colega, te =ot#r#tiC Sau nc# nuCB
(#m9neam nendu"lecat. 2l "lec# i mai n*uriat, arunc9ndu-mi mii de
$lesteme. 4mi sa%uram %ictoria. ;9te%a 8ile 1ern nu mai a"#ru n
la$orator i cu *iece 8i mi ate"tam moartea i8$#%itoare. , cincea 8i
a"#ru iar#i, *luier9nd %esel, de "arc# nu se nt9m"lase nimic. 4nce"u s#
lucre8e, *#r# ca m#car s# se uite la mine.
!ou# sau trei 8ile l-am urm#rit ce *ace, *#r# s# m# amestec. !ar ceea
ce *#cea el nu "utea s# nu m# interese8e. Di c9nd, e*ectu9nd c9te%a
e@"erien)e, comise nite greeli, care-ar *i dus la "ier8anie tot lucrul
nostru comun, nu m-am "utut re)ine i am *#cut un semn. A!emult
tre$uia<B 8ise el cu un 89m$et de mul)umire i desc=ise $alonul cu aer
com"rimat. --am e@"licat ce greeal# a s#%9rit i de atunci continui s#-i
diri:e8 munca... 2l a *ost mai iret dec9t mine.
1"
2#
VICTIMELE UNUI ORA MARE
!in 8iua c9nd a*lase taina ca"ului, 7aurent nce"u s#-l urasc# "e
1ern. Sentimentul acesta cretea cu *iece 8i. ,dormea cu el i tot cu el
se tre8ea. Hisa mereu comaruri cu 1ern. ,"roa"e c# se m$oln#%ise de
at9ta ur#. 4n ultimul tim", c9nd l %edea "e 1ern, se re)inea cu greu s#
nu-i strige+ A;riminalule<B
Se "urta cu el rece i distant.
5 1ern e un criminal *ioros< e@clam# 6arie, r#m9n9nd singur# cu
ca"ul. / s#-l denun)... / s# s"un la to)i ce crim# a s#%9rit, n-o s# m#
linitesc "9n# n-o s#-i destram aceast# sla%# *urat#, "9n# n-o s#-i dau n
%ileag toate crimele. ?-o s# m# cru).
5 6ai ncet... linitete-te, o rug# !oGell. 3i-am mai s"us, de acum
nu nutresc r#8$unare. !ar dac# su*letul dumitale este indignat i cere
r#8$unare, nu %oi c#uta s# te o"resc... dar nu te gr#$i. 0e rog, mai
atea"t# "9n# %om s*9ri e@"erien)ele. !oar i eu am acuma ne%oie de
1ern, ca i el de mine. #r# mine el nu "oate termina lucr#rile, "recum
nici eu nu "ot *#r# el. ,sta e tot ce mi-a mai r#mas. 6ai mult nu %oi mai
reui s# cree8 nimic, ns# lucrul nce"ut tre$uie dus "9n# la ca"#t.
4n ca$inet r#sunar# "ai.
7aurent nc=ise iute ro$inetul i se ae8# cu cartea n m9n#, dar nu se
"utu calma imediat. ;a"ul lui !oGell nc=ise "leoa"ele, ca un om
cu*undat n toro"eal#.
-ntr# "ro*esorul 1ern.
2l se uit# $#nuitor la 7aurent.
5 S-a nt9m"lat ce%aC !e ce eti indis"us#C 0otul e n regul#C
5 !a, nu-i nimic... 0otul e n regul#... am ne"l#ceri n *amilie...
5 -a s#-)i %eri*ic "ulsul.
7aurent ntinse m9na n sil#.
5 2 accelerat... ?er%ii ncorda)i... Pentru oameni ner%oi lucrul
acesta e, "ro$a$il, cam ane%oios. !ar sunt mul)umit de dumneata. 4)i
du$le8 salariul.
5 6ul)umesc, n-am ne%oie.
5 A?-am ne%oieB. ;ine n-are ne%oie de $aniC !oar ai *amilie.
7aurent nu r#s"unse.
5 -at# ce. 0re$uie s# *acem anumite "reg#tiri. ;a"ul "ro*esorului
!oGell o s#-l mut#m deocamdat# n camera din s"atele la$oratorului...
0em"orar, colega, tem"orar. ?u dormiC i se adres# el ca"ului. -ar aici
21
m9ine %or *i aduse dou# cada%re "ros"e)ele, i o s# "reg#tim din ele
dou# ca"ete cu%9nt#toare, "e care le %om demonstra la societatea
tiin)i*ic#. 2 tim"ul s# *acem "u$lic# desco"erirea noastr#.
Di 1ern se uit# scrut#tor la 7aurent.
Pentru a nu-i tr#da nainte de %reme toat# ura de care era cu"rins#,
7aurent se sili s#-i dea un aer indi*erent i se gr#$i s#-i "un# "rima
ntre$are care-i %eni n minte+
5 ,le cui cada%re %or *i aduseC
5 ?u tiu, i nimeni nu tie. Pentru c# acum ele nu sunt cada%re, ci
oameni %ii i s#n#toi. 6ai s#n#toi dec9t mine i dumneata. ,sta )i-o
"ot s"une cu siguran)#. ,m ne%oie de ca"etele unor oameni a$solut
s#n#toi. !ar m9ine i atea"t# moartea. -ar "este o or# cel t9r8iu du"#
moarte, ei %or *i aici, "e masa de disec)ie. !e asta %oi a%ea eu gri:#.
7aurent, care se ate"ta la orice de la "ro*esorul 1ern, l "ri%i at9t de
ngro8it#, nc9t el se *9stici "e o cli"#, a"oi i8$ucni n =o=ote de r9s.
5 ?imic mai sim"lu. ,m comandat dou# cada%re "roas"ete la
morg#. ;=estia e c# oraul, aceast# r9ni)# contem"oran#, cere 8ilnic noi
%ictime omeneti. 4n *iecare 8i, cu *ermitatea legilor naturii, n *iecare
ora "ier n accidente de strad# c9)i%a oameni, nemai%or$ind de
accidentele de la u8ine, *a$rici, construc)ii. Di aceti oameni sorti)i
"ieirii, s#n#toi i "lini de %ia)#, se %or culca ast#-sear# liniti)i, *#r# s#
tie ce-i atea"t# m9ine. -ar m9ine diminea)# se %or scula i, *redon9nd
%esel, se %or m$r#ca "entru a se duce, cum i nc=i"uie ei, la ser%iciu,
iar n realitate, n nt9m"inarea mor)ii lor ine%ita$ile. 4n acelai tim" n
alt ca"#t al oraului, *redon9nd la *el de %esel, se %a m$r#ca i Ac#l#ulB
lor in%oluntar+ un o*er sau un %atman. ;9nd A%ictimaB %a iei din
locuin)a sa, Ac#l#ulB %a iei din gara: sau din "arcul de tram%aie, situat
n "artea o"us# a oraului. 4n*runt9nd torentul de maini i "ietoni, ei se
%or a"ro"ia ine%ita$il unul de altul, netiindu-se unul "e altul "9n# n
"unctul *atal de intersec)ie a c#ilor lor. ,"oi o secund# unul din ei nu %a
*i atent i gata. Pe calculatorul statistic, ce )ine cont de num#rul :ert*elor
accidentelor rutiere, se %a mai ad#uga o $il#. 6ii de m#run)iuri
nt9m"l#toare tre$uie s#-i aduc# la acest "unct *atal de intersec)ii. !ar
totui ele se %or s#%9ri cu "reci8ia mecanismului unui ceasornic, care
mic# ntr-o cli"# n acelai "lan dou# ace cu %ite8# di*erit#.
4nc# nici o dat# "ro*esorul 1ern nu *usese at9t de %or$#re) cu
7aurent. ;e l-a *#cut s# *ie at9t de darnic "e neate"tateC A4)i du$le8
salariul...B
AHrea s# m# m$une8e, s# m# cum"ere, se g9ndi 7aurent. Presu"une,
"ro$a$il, c# $#nuiesc sau "oate c# tiu multe. !ar nu %a reui s# m#
22
cum"ere.B
NOII LOCATARI AI LABORATORULUI
, doua 8i diminea)a "e masa de disec)ie din la$oratorul "ro*esorului
1ern se a*lau ntr-ade%#r dou# cada%re "roas"ete.
;ele dou# ca"ete noi, destinate "entru a *i demonstrate "u$lic, nu
tre$uiau s# tie de e@isten)a ca"ului "ro*esorului !oGell. -at# de ce
"re%#8#torul "ro*esor 1ern l-a mutat n camera al#turat#.
;ada%rul $#r$#tesc era al unui muncitor de %reo trei8eci de ani,
decedat ntr-un accident rutier. ;or"ul lui %9n:os *u stri%it. 4n oc=ii
sticloi, ntredesc=ii ncremenise s"aima.
Pro*esorul 1ern, 7aurent i Eo=n, n =alate al$e, st#teau a"leca)i
asu"ra cada%relor.
5 ,colo mai erau c9te%a cada%re, 8ise "ro*esorul 1ern. 'n mun-
citor c#8use de "e sc=ele. ?u l-am luat. Putea s# ai$# como)ie cere$ral#.
?-am luat nici "e cei c9)i%a sinucigai, care se otr#%iser#. !ar t9n#rul
acesta mi s-a "#rut "otri%it... Di *rumoasa asta...
#cu un semn cu ca"ul c#tre cada%rul unei *emei cu *a)a *rumoas#,
dar o*ilit#, "e care se mai %edeau urme de *ard i rimel. a)a era linitit#.
?umai s"r9ncenele ridicate i gura ntredesc=is# e@"rimau un *el de
uimire co"il#reasc#.
5 ;9nt#rea)# de $ar. , *ost omor9t# "e loc de un glonte r#t#cit tras
de nite a"ai turmenta)i ce se certau. !re"t n inim#, %ede)iC ;=iar s#
%rei, n-ai s# nimereti aa.
Pro*esorul 1ern lucra re"ede i cu ndem9nare. ;a"etele *ur#
des"#r)ite de cor", cada%rele scoase din la$orator.
Peste c9te%a minute ca"etele *useser# de:a instalate "e dou# m#su)e
nalte. 4n g9t, %ine i n artera carotid# *useser# introduse tu$uri.
Pro*esorul 1ern a%ea o dis"o8i)ie e@celent#. Se a"ro"ia cli"a
trium*ului s#u. !e succes nu se ndoia.
Pentru a asista la demonstrarea i la re*eratul "ro*esorului 1ern la
societatea tiin)i*ic# *useser# in%ita)i mul)i sa%an)i ilutri. Presa, condus#
de o m9n# a$il#, "u$licase articole, n care era ridicat n sl#%i geniul
tiin)i*ic al "ro*esorului 1ern. (e%istele i "u$licau *otogra*ia.
2@"erien)a cu n%ierea ca"etelor de oameni de c#tre 1ern era a"reciat#
ca un trium* al tiin)ei na)ionale.
luier9nd %esel, "ro*esorul 1ern i s"#l# m9inile, i a"rinse o )igar#
i se uit# satis*#cut la ca"etele din *a)a sa.
23
5 Le, =e< Pe ta%# a nimerit nu numai ca"ul lui -oan, ci i a
Salomeei. 4nt9lnirea "romite s# *ie interesant#. ?e mai r#m9ne s#
desc=idem ro$inetul i... mor)ii %or n%ia. ;e mai ate")i, domnioar#C
4n%ie-i. !esc=ide toate ro$inetele. ;ilindrul acesta mare con)ine aer
com"rimat, nu otra%#, drag# domnioar#, =e, =e...
Pentru 7aurent %estea asta de mult nu mai era o noutate. !ar cu o
iretenie a"roa"e instincti%#, nu se tr#d# "rin nimic. 1ern se "osomor,
de%eni serios. ,"ro"iindu-se de 7aurent, 8ise, sacad9nd *iecare cu%9nt+
5 !ar la "ro*esorul !oGell te rog s# nu desc=i8i ro$inetul
cilindrului cu aer... 7a el... sunt %#t#mate coardele %ocale i....
/$ser%9nd "ri%irea nencre8#toare a *etei, el ad#ug# ener%at+
5 ,a ori alt*el... )i inter8ic s-o *aci. Di te rog s# nu-mi iei din
cu%9nt, dac# nu %rei s# ai mari ne"l#ceri.
Di, n%eselindu-se iar#i, c9nt# *redon9nd o melodie din o"era
APaia)eB+
5 ,adar, nce"em<
7aurent desc=ise ro$inetele.
Primul nce"u s# dea semne de %ia)# ca"ul muncitorului. 4i tremurar#
a$ia "erce"ti$il "leoa"ele. Pu"ilele se lim"e8iser#.
5 ;ircula)ie este. 0otul merge strun#...
!eodat# oc=ii ca"ului se micar#, se ntoarser# s"re *ereastr#.
;unotin)a i re%enea cu ncetul.
5 0r#iete< e@clam# %oios 1ern. 6#rete u%oiul de aer.
7aurent desc=ise ro$inetul mai tare.
,erul uier# n g9t.
5 ;e-i astaC 'nde m# a*luC... $ol$orosi ca"ul.
5 7a s"ital, "rietene, 8ise 1ern.
5 7a s"italC... ;a"ul i roti oc=ii, i l#s# n :os i %#8u doar un
s"a)iu gol.
5 !ar unde mi-s "icioareleC 'nde mi-s m9inileC 'nde mi-i cor"ulC
5 ?u mai este, dr#gu)ule. , *ost *#cut "i*tie. ?umai ca"ul )i-a r#mas
ntreg, trunc=iul a tre$uit s#-l t#iem.
5 ;um aa, s#-l t#ia)iC 2i nu, aa nu sunt de acord. ;e *el de
o"era)ie e astaC 7a ce mai sunt $un n =alul #staC ?umai cu ca"ul n-o
s#-)i c9tigi o $ucat# de "9ine. ,m ne%oie de m9ini. #r# m9ini i *#r#
"icioare nu te "rimete nimeni la lucru... ;9nd o s# ies de la s"ital...
Ptiu<... ?ici n-o s# am cu ce iei. ;e-o s# m# *acC !oar tre$uie s#
m#n9nc i s# $eau. 7asM c# tiu eu s"italele noastre. 6# %e)i )ine un tim"
i m# %e)i alunga+ eti lecuit, cic#. ?u, aa nu-mi con%ine, se indigna el.
24
,ccentul cu care %or$ea, *a)a lui lat#, "istruiat#, ars# de soare,
*ri8ura, "ri%irea nai%# a oc=ilor s#i al$atri - toate do%edeau c# era %enit
de la )ar#.
?e%oia l m9nase de "e ogoarele natale, oraul i stri%ise cor"ul t9n#r
i %iguros.
5 Poate c# %oi o$)ine %re-o "ensieC... !ar unde-i acelaC i aminti el
deodat#, i oc=ii i se l#rgir#.
5 ;ineC
5 ,cela... care m-a c#lcat... aici un tram%ai, dincolo altul, un
automo$il, i el a %enit dre"t asu"ra mea...
5 ii "e "ace. Di-a lua "edea"sa cu%enit#. ?um#rul camionului a
*ost luat+ 4.11, dac# te interesea8#. ;um te c=eam#C l ntre$#
"ro*esorul 1ern.
5 Pe mineC 0=omas m# c=eam#. 0=omas Jouc=e, aa m# c=eam#.
5 'ite ce este, 0=omas... !umneata n-o s# duci li"s# de nimic i nu
%ei su*eri nici de *rig, nici de *oame, nici de sete. Di nimeni n-o s# te
arunce n strad#, n-a%ea gri:#.
5 !a ce, o s# m# =r#ni)i degea$a, sau o s# m# ar#ta)i "e la $9lcuiriC
5 !e ar#tat te %om ar#ta, dar nu la $9lcuiri. 0e %om ar#ta sa%an)ilor.
-ar acum odi=nete-te. Di, uit9ndu-se la ca"ul *emeii, 1ern o$ser%#
ngri:orat+ H#d c# Salomeea se cam las# ate"tat#.
5 ;e-i asta, tot un ca" *#r# tru"C ntre$# ca"ul lui 0=omas.
5 ;um %e8i. ;a s# nu te "lictiseti, )i-am adus o domnioar# s#-)i
)in# de ur9t... 7aurent, nc=ide-i ro$inetul cilindrului de aer ca s# nu ne
ncurce cu %or$#ria lui.
1ern scoase termometrul din nara *emeii.
5 0em"eratura e mai ridicat# ca la un cada%ru, dar nc# destul de
:oas#. 4n%ierea decurge *oarte ncet...
0im"ul trecea. ;a"ul *emeii nu n%ia. Pro*esorul 1ern nce"u s# dea
semne de ener%are. 'm$la "rin la$orator, se uita la ceas, i *iecare "as
*#cut "e "ardoseala de "iatr# r#suna ca un ecou n camera s"a)ioas#.
;a"ul lui 0=omas l "ri%ea cu uimire i mica mut din $u8e.
4n s*9rit, 1ern se a"ro"ie de ca"ul *emeii i e@amin# cu aten)ie
tu$uoarele de sticl# de la ca"etele celor de cauciuc, introduse n arterele
carotide.
5 -at# care-i cau8a. 0u$ul #sta intr# "rea li$er i de aceea circula)ia
se *ace ncet. !#-mi unul mai gros.
;a"ul lui JriNuet, aa o c=ema "e *emeie, reac)ion# mai *urtunos la
n%ierea sa. ;9nd i re%eni cu totul i "utu s# %or$easc#, nce"u s#
25
strige r#guit, im"lor9nd ca mai $ine s# *ie omor9t# dec9t l#sat# aa
sc=iload#.
5 ,=, a=, a=<... 0ru"ul meu< Jietul meu tru"uor<... ;e-a)i *#cut cu
mineC Sal%a)i-m# sau omor9)i-m#. 2u nu "ot tr#i *#r# cor"<... 7#sa)i-m#
m#car s#-l %#d... ?u< ?u< ?u %reau< 2 *#r# ca"... ;e gro8#%ie<... ;e
gro8#%ie<
;9nd se mai liniti "u)in, 8ise+
5 !umnea%oastr# s"une)i c# m-a)i n%iat. 2u nu sunt "rea n%#)at#,
dar tiu c# un ca" nu "oate tr#i *#r# cor". ;e-i asta, minune sau
%r#:itorieC
5 ?ici una, nici alta. 2 o %ictorie a tiin)ei.
5 !ac# tiin)a %oastr# e n stare s# *ac# asemenea minuni, ea tre$uie
s# "oat# *ace i altele. ;oase)i-mi alt cor". 6#garul de >eorge m-a
g#urit cu un glonte... !ar "arc# "u)ine *ete i trimit singure un glonte n
*runteC 0#ia)i-le cor"ul lor i li"i)i-l la ca"ul meu, dar mai nt9i s# mi-l
ar#ta)i. 0re$uie s#-mi aleg un cor" *rumos. 2u nu "ot aa... emeie *#r#
cor". ,sta e mai r#u dec9t s# *ii $#r$at *#r# ca". Di, ntorc9ndu-se s"re
7aurent, o rug#+ ii dr#gu)# i d#-mi o oglind#.
Pri%indu-se n oglind#, JriNuet se studie ndelung i serios.
5 4n*ior#tor<... , "utea s# te rog s#-mi arange8i "#rulC ?u m# "ot
"ie"t#na singur#...
5 ,cum o s# ai mult de lucru, 7aurent, 89m$i 1ern.
(es"ecti% )i %oi m#ri i salariul. 2u tre$uie s# "lec.
Se uit# la ceasornic i, d9ndu-se mai a"roa"e de 7aurent, i o"ti+
5 4n "re8en)a lor, el ar#t# din oc=i s"re ca"ete, s# nu su*li o %or$#
des"re ca"ul "ro*esorului !oGell<...
;9nd 1ern iei din la$orator, 7aurent se duse la ca"ul "ro*esorului
!oGell.
;a"ul lui !oGell o "ri%i cu triste)e. 'n sur9s amar i cris"# $u8ele.
5 S#rmane, s#rmane< o"ti 7aurent. ?u-i nimic, cur9nd %ei *i
r#8$unat.
;a"ul *#cu un semn. 7aurent desc=ise ro$inetul cilindrului cu aer.
5 6ai $ine "o%estete-mi cum a decurs e@"erien)a, o"ti ca"ul,
89m$ind a$ia "erce"ti$il.
CAPETELE SE DISTREAZ
;a"etele lui 0=omas i JriNuet se ada"tau la noua lor e@isten)# i
26
mai greu dec9t ca"ul lui !oGell. ;reierul acestuia se ocu"a acum cu
aceleai cercet#ri tiin)i*ice care l interesaser# i "9n# atunci. 0=omas i
JriNuet erau oameni sim"li, i *#r# cor" e@isten)a lor nu a%ea nici un
rost. ?u era deci de mirare c# *oarte cur9nd c#8ur# n de"resie.
5 Parc# asta-i %ia)#C se "l9ngea 0=omas. St9rceti ca un ciot. 0oat#
8iua m# =ol$e8 la "ere)ii #tea, le tiu *iecare cr#"#tur#...
Proasta dis"o8i)ie a Aca"ti%ilor tiin)eiB, cum i numea 1ern n
glum#, i "ro%oca multe gri:i. ;a"etele "uteau s# se o*ileasc# mai nainte
de a *i demonstrate n "u$lic.
Di "ro*esorul 1ern se str#duia din r#s"uteri s# le distre8e.
#cu rost de un a"arat de "roiec)ie i 7aurent cu Eo=n le organi8au n
*iecare sear# re"re8enta)ii de cinema. !re"t ecran ser%ea "eretele al$ al
la$oratorului.
;a"ului lui 0=omas i "l#ceau *ilmele comice cu ;=arlie ;=a"lin i
6ontK Jencks. Pri%ind la n#8dr#%#niile lor, 0=omas uita "e un r#stim"
de umila sa e@isten)#. !in g9tle:ul lui i8$ucneau sunete ce sem#nau a
r9s, iar n oc=i i a"#reau lacrimi.
!ar )o"#ielile lui Jencks luar# s*9rit i "e "eretele al$ al la$o-
ratorului a"#ru imaginea unei *erme. / *eti)# =r#nete "uii. / g#in#
mo)at# i c=eam# gri:ulie "uiorii la m9ncare. Pe *undalul unui gra:d o
*emeie t9n#r# i durdulie mulge %aca, alung9nd cu cotul %i)elul, care se
$ag# cu $otul la uger. 0recu alerg9nd un c9ine l#)os, $9)9ind %esel din
coad#, iar n urma lui se ar#t# i *ermierul, duc9nd un cal de *r9u.
0=omas =9r9i cu o %oce nalt#, str#in#, i "e neate"tate scoase un
strig#t+
5 ?u %reau< ?u %reau<
Eo=n, care m9nuia a"aratul, nu n)elese imediat ce se nt9m"lase.
5 /"rete *ilmul< strig# 7aurent i se gr#$i s# a"rind# lumina.
-maginea "alid# mai rul# c9te%a minute i, n s*9rit, dis"#ru. Eo=n o"ri
a"aratul de "roiec)ie.
7aurent se uit# la 0=omas. 4n oc=ii lui scli"eau lacrimi, dar acestea
nu mai erau lacrimi de %eselie. a)a lui $uc#lat# era sc=imonosit# ca a
unui co"il o$idit, gura cris"at#.
5 ;a la noi... n sat... ng9n# el sus"in9nd. Hac#... g#inue... 0oate s-
au dus, acum totul e "ierdut...
79ng# a"arat se "ost# 7aurent. ;ur9nd lumina *u stins# i "e "eretele
al$ a"#rur# alte imagini. Larold 7oid *ugea de "oli)itii care-l urm#reau.
4ns# dis"o8i)ia lui 0=omas era de:a stricat#. ,cum oamenii ce goneau "e
ecran l indis"uneau i mai tare.
5 -a te uit#, *uge ca un des"erat, $om$#ni ca"ul lui 0=omas. !e ar *i
2
)intuit i el ca i mine, nu i-ar mai arde de )o"#it.
7aurent mai ncerc# o dat# s# sc=im$e "rogramul.
-maginea unui $al n societatea nalt# o indis"use cu totul "e JriNuet.
emeile *rumoase i toaletele lor elegante o ener%au.
5 ?u %reau... nu %reau s# %#d cum tr#iesc al)ii, 8ise ea.
,"aratul de "roiec)ie *u luat de acolo.
,"aratul de radio i distr# ce%a mai lung# %reme.
Pe am9ndoi i tul$ura mu8ica, mai ales melodiile de dans.
5 !oamne, cum mai dansam dansul acesta< e@clam# odat# JriNuet,
i8$ucnind n lacrimi.
u ne%oie s# li se n#scoceasc# alte distrac)ii.
JriNuet a%ea ca"ricii, cerea n *iecare cli"# oglinda, in%enta coa*uri
noi, cerea s# i se rimele8e oc=ii, s# i se *arde8e o$ra:ii. / ener%a
nendem9narea lui 7aurent, care nu "utea nicidecum "#trunde n tainele
cosmeticii.
5 /are c=iar nu %e8i, o re"e8ea ener%at# ca"ul lui JriNuet, c# oc=iul
dre"t e rimelat mai "ronun)at dec9t cel st9ngC (idic# oglinda mai sus.
2a cerea s# i se aduc# :urnale noi de mod# i o "unea s#-i dra"e8e
m#su)a, "e care-i era instalat ca"ul.
;iud#)eniile ei n-a%eau marginiF ntr-o 8i declar# cu o "udicitate
nt9r8iat# c# nu "oate dormi n aceeai camer# cu un $#r$at.
5 -8olea8#-m# de el noa"tea cu un "ara%an, sau cel "u)in cu o carte.
Di 7aurent i *#cea A"ara%anB dintr-o carte mare desc=is#, ae8at# "e
sticla m#su)ei l9ng# ca"ul lui JriNuet.
?u mai "u)ine gri:i i "ro%oca i ca"ul lui 0=omas.
4ntr-o 8i el ceru %in i "ro*esorul 1ern *u ne%oit s#-i satis*ac# dorin)a,
introduc9nd n "re"aratele de alimentare do8e mici de alcool.
'neori 0=omas i JriNuet c9ntau n duet. ;oardele %ocale sl#$ite nu
se su"uneau. -eea un duet ngro8itor.
5 S#rmana mea %oce... !e m-ai *i au8it cum c9ntam nainte< 8icea
JriNuet i s"r9ncenele ei se arcuiau a su*erin)#.
S"re sear# ca"etele se ng9ndurau. ?eo$inuita lor e@isten)# i *#cea
c=iar "e aceti oameni sim"li s# cugete asu"ra "ro$lemelor de %ia)# i
moarte.
JriNuet credea n nemurire. 0=omas era materialist.
5 Se n)elege c# suntem nemuritori, 8ise ca"ul lui JriNuet. !ac#
su*letul ar muri odat# cu tru"ul, el nu s-ar ntoarce n ca".
5 !ar unde era su*letul dumitale, n ca" sau n tru"C o ntre$#
caustic 0=omas.
2!
5 Sigur c# n tru"... era "este tot... r#s"unse derutat# JriNuet,
$#nuind n ntre$are o curs#.
5 P#i cum aa, iese c# su*letul tru"ului dumitale um$l# acum "e
ceea lume *#r# ca"C
5 !umneata eti *#r# ca", se su"#r# JriNuet.
5 2u sunt cu ca". ?umai at9ta mi-a mai r#mas, nu se "otolea
0=omas. Pro$a$il c# su*letul ca"ului dumitale a r#mas "e ceea lumeC
Sau "oate c# s-a ntors na"oi "e "#m9nt "rin tu$ul acesta de cauciucC
?u, 8ise el, de%enind seriosF noi suntem ca o main#. S-a dat drumul la
a$uri i iar a nce"ut s# *unc)ione8e. !ar c9nd se s*arm# $uc#)ele, nici
un *el de a$uri nu-i mai sunt de *olos...
Di *iecare se cu*unda n g9ndurile sale...
CER I PMNT
,rgumentele lui 0=omas n-o con%ingeau "e JriNuet. !ei dusese o
%ia)# de8ordonat#, era totui o catolic# n*ocat#. 0r#ise o "erioad# destul
de *urtunoas# i n-a%usese tim" s# se g9ndeasc# la %ia)a de a"oi, nici
m#car s# um$le la $iseric#. ;u toate acestea s"iritul religios n care
*usese educat# din co"il#rie "rinsese r#d#cini ad9nci n su*letul ei. Di
acum se "are c# sosise momentul cel mai "otri%it ca semin)ele credin)ei
s# dea roade. Hia)a ei "#m9nteasc# *usese ngro8itoare, dar moartea -
"ers"ecti%a unei a doua mor)i - o n*ricoa i mai mult. ?oa"tea o
c=inuiau comaruri des"re %ia)a de dincolo de morm9nt.
- se n#8#reau %#"#ile iadului. Hedea c=iar cum tru"ul ei "#c#tos se
8%9rcolete "e o tigaie uria# ncins#.
JriNuet se tre8ea ngro8it#, cl#n)#nind din din)i i su*oc9ndu-se. !a,
sim)ea cu ade%#rat c# se su*oc#. ;reierul ei e@citat a%ea ne%oie de mai
mult o@igen, dar ea n-a%ea inim# - acel motor %iu, care reglea8# at9t de
"er*ect cantitatea necesar# de s9nge "entru *iecare organ al cor"ului. 2a
ncerca s# strige ca s#-l tre8easc# "e Eo=n, care *#cea de ser%iciu n
camera lor. 4ns# Eo=n se s#turase de c=em#rile ei nes*9rite i, ca s#
doarm# n "ace m#car c9te%a ore "e noa"te, nc=idea ro$inetul
cilindrelor de aer, dei 1ern i inter8isese cu as"rime s-o *ac#. JriNuet
desc=idea gura ca un "ete scos din a"# i ncerca s# strige, dar strig#tul
ei era ca al unui "ete n agonie... -ar "rin camer# continuau s# lunece
um$rele negre ale =imerelor, *ocul g=eenei le lumina *e)ele. 'm$rele se
a"ro"iau de d9nsa, c#ut9nd s-o n*ace cu g=earele lor n*ior#toare.
JriNuet nc=idea oc=ii, dar asta nu-i a:uta+ um$rele nu dis"#reau. Di,
2"
ciudat lucru+ i se "#rea c# inima ei ncremenete i ng=ea)# de s"aim#.
5 !oamne !umne8eule, oare c=iar n-o s-o ier)i "e "#c#toasa roa$a
ta, 0u ieti atot"uternic, !oamne, o"teau $u8ele ei mute, $un#tatea 0a
e nem#rginit#. ,m "#c#tuit mult n %ia)a mea, dar "arc# am *ost
%ino%at#C 0u doar tii de ce am "#c#tuit. Pe mama nici n-o )in minte, i
n-a a%ut cine s# m# n%e)e de $ine... 6uream de *oame. !e c9te ori 0e-
am rugat s# m# a:u)iC ?u 0e su"#ra, !oamne, nu 0e n%inuiesc "e 0ine,
i continua ea s"eriat# rug#ciunea mut#, %reau s# s"un c# nu-s c=iar at9t
de %ino%at#. Di "rin marea mil# a 0a "oate c# o s# m# trimi)i n
"urgatoriu... ?umai nu n iad< ,colo o s# mor de *ric#<... ;e "roast#
sunt, doar acolo nu mai moare nimeni<
Di iar relua de la nce"ut rug#ciunile sale nai%e.
!ormea r#u i 0=omas. 4ns# "e el nu-l urm#reau comarurile iadului.
4l c=inuia dorul de %ia)# lumeasc#. 0recuser# doar c9te%a luni de c9nd
"lecase din satul natal, l#s9nd acolo tot ce *usese drag inimii sale i
lu9nd cu el doar traista cu turte i s"eran)a - s# adune n ora $ani "entru
un "etic de "#m9nt. Di atunci o s# se nsoare cu durdulia 6arie... /,
atunci tat#l ei nu se %a mai m"otri%i s# i-o dea de ne%ast#.
-ar acum toate s-au dus "e a"a s9m$etei... Pe "eretele al$ al nc=isorii
sale ne"re%#8ute %#8use o *erm# i mai %#8use o *emeie %esel#,
8dra%#n#, leit 6arie, ce mulgea %aca. 4ns# nu el, 0=omas, ci alt $#r$at
ducea "rin curtea *ermei, "e l9ng# gri:ulia cloc# cu "ui, un cal de
c#"#stru, ce se a"#ra cu coada de mute. -ar el, 0=omas, e mort, nimicit,
i ca"ul lui e "us n )ea"#, ca o s"erietoare de ciori. 'nde-s m9inile lui
"uternice, tru"ul %9n:os<
!e des"erare 0=omas scr9ni din din)i. ,"oi nce"u s# "l9ng#
ncetior, i lacrimile i "icurau "e "laca de sticl#.
5 ;e-i astaC ntre$# mirat# 7aurent, c9nd i *#cea toaleta de
diminea)#. !e unde s-au luat "ic#turile asteaC
!ei cilindrul cu aer *usese desc=is de "re%#8#torul Eo=n, 0=omas nu
r#s"unse. 2l se uit# dum#nos i ursu8 la 7aurent, iar c9nd ea se de"#rt#
de el "entru a se a"ro"ia de JriNuet, =orc#i ncet n urma ei+
5 'cigao<
'itase de:a de o*erul care-l stri%ise i i concentrase toat# *uria
asu"ra oamenilor care-l ncon:urau.
5 ;e-ai s"us, 0=omasC l ntre$# 7aurent, ntorc9ndu-se s"re el. 4ns#
$u8ele lui 0=omas erau iar#i str9ns li"ite, numai oc=ii o "ri%eau "e
6arie cu o ur# *#)i#.
7aurent r#mase uimit# i era gata s#-l ntre$e "e Eo=n care-i cau8a
"roastei dis"o8i)ii a lui 0=omas, ns# JriNuet i distrase aten)ia. ,"ro"ie
3#
oglin:oara de ca"ul lui JriNuet.
5 4ntoarce-o mai s"re drea"ta, nu %#d nimic. 4nc# "u)in... 6ul-
)umesc... 7aurent, %reau s# te ntre$ ce%a.
5 Po*tim.
5 S"une-mi, te rog, dac#... dac# un om *oarte "#c#tos se s"o%edete
unui "reot i se "oc#iete de "#catele sale, el "oate s# ca"ete iertarea
"#catelor i s# a:ung# n raiC
5 Sigur c# "oate, i r#s"unse 7aurent serioas#.
5 6# tem gro8a% de c=inurile iadului... recunoscu JriNuet. 0e rog
*oarte mult, c=eam# un "reot... %reau s# mor ca o cretin#...
Di ca"ul lui JriNuet, lu9nd n*#)iarea unei muceni)e "e moarte, i
ridic# oc=ii n sus. ,"oi i l#s# n :os i e@clam#+
5 ,i o roc=ie *oarte dr#gu)#< 2 cusut# du"# ultima mod#C !e mult
nu mi-ai adus :urnale de mode.
>9ndurile lui JriNuet se rentoarser# la cele lumeti.
5 usta scurt#... ?ite "icioare *rumoase au numai de c9tigat n
asemenea *ust#. Picioarele mele< S#rmanele mele "icioare< !umneata
le-ai %#8utC /, c9nd dansam, "icioarele mele i scoteau "e $#r$a)i din
min)i<
4n camer# intr# "ro*esorul 1ern.
5 ;e se mai audeC ntre$# el %esel.
5 !omnule "ro*esor, i se adres# JriNuet, eu nu mai "ot aa... tre$uie
s#-mi da)i cor"ul cui%a... H-am rugat de:a odat# i %# mai rog i acum.
Sunt ncredin)at# c# e de a:uns numai s# %re)i i "ute)i s-o *ace)i.
Aire-ar al nai$ii, i de ce nuCB se g9ndi "ro*esorul 1ern. !ei i
nsuise toat# sla%a de readucere la %ia)# a unui ca" de om des"#r)it de
trunc=i, n ad9ncul su*letului i d#dea seama c# e@"erien)a asta,
ncununat# cu succes, i a"ar)ine ntru totul "ro*esorului !oGell. !ar de
ce n-ar merge mai de"arteC !in doi oameni mor)i s# ntruc=i"e8i unul
%iu - ar *i ce%a grandios< Di toat# onoarea de "e urma acestei e@"erien)e,
n ca8 de reuit#, i-ar re%eni "e dre"t numai lui 1ern, "ersonal. !e alt*el,
s*aturile ca"ului lui !oGell l-ar "utea a:uta ntruc9t%a i aici. !a, e ca8ul
s# se g9ndeasc# serios la asta.
5 !umneata ai mare dorin)# s# mai danse8iC 89m$i 1ern, su*l9nd
s"re ca"ul lui JriNuet *umul )igaretei sale.
5 !ac# %reauC Sunt gata s# danse8 8i i noa"te. / s# dau din m9ini
ca o moar# de %9nt, o s# 8$or ca un *luture... !a)i-mi un cor" *rumos de
*emeie<
5 !e ce nea"#rat de *emeieC o nec#:i 1ern. 2 destul s# %rei, i-)i "ot
d#rui un cor" de $#r$at.
31
JriNuet l "ri%i cu mirare i groa8#.
5 'n cor" de $#r$atC 'n ca" de *emeie la un cor" de $#r$atC ?u,
nu, ar *i n*ior#tor< 2 c=iar greu s#-)i nc=i"ui un costum...
5 4ns# atunci nu %ei mai *i *emeie. / s# te "re*aci n $#r$at. / s#-)i
creasc# must#)i i $ar$#, )i se %a sc=im$a %ocea. Parc# dumneata nu %rei
s# de%ii $r#$atC 6ultor *emei le "are r#u c# nu s-au n#scut $#r$a)i.
5 7e "are r#u, "ro$a$il, acelor *emei, c#rora $#r$a)ii nu le dau nici o
aten)ie. 2le, desigur, ar a%ea doar de c9tigat, %#89ndu-se $#r$a)i. 4ns#
eu... eu n-am ne%oie de aa ce%a. Di JriNuet i arcui m9ndr#
s"r9ncenele *rumoase.
5 2i $ine, *ie cum doreti. / s# r#m9i *emeie. / s# caut s#-)i g#sesc
un cor" "otri%it.
5 /, "ro*esore, o s# %# *iu %enic recunosc#toare. Pute)i s-o *ace)i
c=iar ast#8iC mi nc=i"ui ce sen8a)ie %oi *ace c9nd %oi a"#rea iar#i la
A;=at-noirB...
5 ,sta nu se *ace c=iar aa de re"ede.
JriNuet continu# s# "#l#%r#geasc#, ns# 1ern i ntoarse s"atele i i se
adres# lui 0=omas+
5 ;e mai *aci, "rieteneC
0=omas nu au8ise discu)ia "ro*esorului cu JriNuet. ;u*undat n
g9ndurile sale, el se uit# "osomor9t la 1ern i nu-i r#s"unse nimic.
!e c9nd "ro*esoml 1ern i "romisese lui JriNuet un cor" nou,
dis"o8i)ia ei se sc=im$# $rusc. ;omarurile n-o mai c=inuiau. ,cum nu
se mai g9ndea la %ia)a de a"oi. 0oate g9ndurile ei erau ndre"tate s"re
%iitoarea ei %ia)# "#m9nteasc#. Pri%indu-se n oglind#, se nec#:ea c# *a)a
i sl#$ise, iar "ielea c#"#tase o nuan)# g#l$uie. / c=inuia mereu "e
7aurent, "un9nd-o s#-i ondule8e "#rul, s#-i *ac# coa*ur# i s#-i *arde8e
o$ra8ul.
5 Pro*esore, c=iar %oi r#m9ne tot aa de sla$# i gal$en#C l ntre$#
ngri:orat# "e 1ern.
5 Hei *i i mai *rumoas# de cum ai *ost, o liniti el.
5 ?u, cu *ardul nu *aci nimic, asta e doar o autonelare, 8ise ea
du"# ce "ro*esorul "lec#. !omnioar# 7aurent, o s# *acem com"rese
reci i masa:. 4n :urul oc=ilor i l9ng# nas mi-au a"#rut riduri noi. ;red
c# dac# le %om masa $inior %or dis"#rea. / "rieten# de-a mea... ,= da,
uitasem s# te ntre$+ ai g#sit m#tase gri de roc=ieC >riul m# "rinde
gro8a% de $ine. !ar :urnale de mod# ai adusC oarte $ine< ;e r#u mi
"are c# nu "utem lua m#sura< nc# nu tiu ce cor" %oi a%ea. ,r *i $ine s#
se g#seasc# un cor" nalt, cu coa"se nguste... !esc=ide :urnalul.
Di ea se ad9nci n tainele *rumuse)ii toaletelor *eminine.
32
7aurent nu uita de ca"ul "ro*esorului !oGell. Se ocu"a ca i nainte
de ngri:irea ca"ului, diminea)a i citea nou#)i, ns# "entru discu)ii nu-i
mai r#m9nea tim", iar 7aurent a%ea nc# *oarte multe de discutat cu
!oGell. 2a o$osea tot mai mult i de%enea din ce n ce mai ner%oas#.
;a"ul lui JriNuet n-o l#sa n "ace nici o cli"#. 'neori 7aurent i
ntreru"ea cititul ca s# alerge la )i"etele ei numai "entru a-i ndre"ta un
c9rlion) sau "entru a-i r#s"unde dac# a *ost la maga8inul de len:erie.
5 P#i dumneata nc# nu-)i tii m#sura cor"ului, i r#s"undea
7aurent, re)in9ndu-i cu greu iritarea, i ndre"ta la re"e8eal# "#rul i se
gr#$ea s# se ntoarc# la ca"ul lui !oGell.
>9ndul la %iitoarea o"era)ie ndr#8nea)# l ca"ti%ase "e 1ern.
7ucra neo$osit, "reg#tindu-se de aceast# e@"erien)# com"licat#. Se
nc=idea n camer# cu ca"ul "ro*esorului !oGell i discuta cu el
ndelung. 1ern nu se "utea li"si de considera)iile lui !oGell, oric9t de
mult ar *i %rut.
!oGell i aminti de o mul)ime de greut#)i, la care 1ern nu se g9ndise
i care i-ar *i com"licat re8ultatul o"era)ieiF l s*#tuise s# e@"erimente8e
mai nt9i "e cor"uri de animale i ceru s# se )in# cont de s*aturile sale.
,a era *or)a intelectului "ro*esorului !oGell+ l ca"ti%ase total
"reconi8ata e@"erien)#. ;a"ul lui !oGell c=iar se n%ior# oarecum.
>9ndirea lui lucra cu o claritate e@traordinar#.
1ern era i n acelai tim" nu era mul)umit de a:utorul lui !oGell.
;u c9t mai mult a%ansau "reg#tirile, cu at9t mai mult se con%ingea c#
*#r# !oGell n-ar *i scos-o la ca"#t. Di nu-i r#mase dec9t s# se m9ng9ie
cu g9ndul c# reali8area acestei noi e@"erien)e o %a *ace anume el.
5 !umneata eti un disci"ol destoinic al r#"osatului "ro*esor
!oGell, i s"usese odat# ca"ul lui !oGell cu un 89m$et ironic a$ia
"erce"ti$il. ,=, de-a "utea "artici"a mai acti% la lucrul acesta<
?u era nici rug#minte, nici alu8ie. ;a"ul lui !oGell tia "rea $ine c#
1ern nu %a %oi, nu se %a decide s#-i dea un cor" nou.
1ern se "osomor, dar se "re*#cu c# nu-i au8ise e@clama)ia.
5 ,adar, e@"erien)ele cu animale s-au ncununat de succes, 8ise el.
,m o"erat doi c9ini. --am deca"itat, a"oi am cusut ca"ul unuia de
trunc=iul celuilalt. ,m9ndoi tr#iesc, suturile de la g9t se %indec#.
5 LranaC ntre$# ca"ul.
5 !eocamdat#, arti*icial#. Prin gur# le introduc doar solu)ie de8in-
*ectat# cu iod. 4ns# cur9nd %oi trece la alimentarea lor normal#.
33
34
Peste c9te%a 8ile 1ern declar#+
5 ;9inii m#n9nc# $ine. ,m scos "ansamentele i cred c# "este o 8i-
dou# %or "utea 8$urda.
5 6ai atea"t# o s#"t#m9n#, l s*#tui ca"ul. ;9inii tineri *ac mic#ri
%iolente cu ca"ul i suturile s-ar "utea des*ace. ?u *or)a lucrurile. A/ s#
do%edeti nc# s# culegi lauriB, %ru s# adauge ca"ul, dar se re)inu. Di
nc# ce%a+ )ine c9inii n nc#"eri di*erite. 4m"reun# s-ar "utea lua la
=9r:oan# i s#-i "ro%oace le8iuni.
4n s*9rit %eni 8iua c9nd "ro*esorul 1ern aduse trium*#tor n camera
ca"ului lui !oGell un c9ine cu ca"ul negru i cor"ul al$. ;9inele, du"#
toate a"aren)ele, se sim)ea $ine. /c=ii i erau %ii, d#dea %esel din coad#.
H#89nd ca"ul "ro*esorului !oGell, c9inele se 8$urli deodat#, m9r9i i
nce"u s# latre cu tur$are. Pro$a$il c# n*#)iarea lui neo$inuit# l
uimise i-l ns"#im9ntase.
5 Plim$# c9inele "rin odaie, 8ise ca"ul.
1ern *#cu c9)i%a "ai, tr#g9nd c9inele du"# el. !e oc=iul ager i
e@"erimentat al lui !oGell nu sc#"# nimic.
5 !ar asta ce-iC ntre$# !oGell. ;9inele alignete uor de "iciorul
st9ng din urm#. Di glasul nu i-i tocmai n regul#.
1ern se *9stici.
5 ;9inele c=io"#ta i "9n# la o"era)ie, 8ise el. ,%ea "iciorul
%#t#mat.
5 !e*orma)ia nu se %ede, iar s#-l "i"#i, din "#cate, n-am
"osi$ilitate. ?-ai "utut g#si doi c9ini a$solut s#n#toiC ntre$# ca"ul cu
ndoial# n glas. ;red c# cu mine ai "utea *i sincer, stimate colega.
Pro$a$il c# ai re)inut "rea mult o"era)ia n%ierii i "rea ai lungit A"au8a
mortal#B n acti%itatea inimii i res"ira)iei, iar asta, du"# cum tre$uia s#
tii din e@"erien)ele mele, duce adesea la 8druncinarea *unc)ion#rii
sistemului ner%os. 0otui, nu te am#r, aceste sim"tome "ot dis"#rea.
;aut# numai ca JriNuet a dumitale s# nu c=io"#te8e de am$ele
"icioare.
1ern tur$a, ns# c#uta s# nu-i dea *uria "e *a)#. (ecunotea n ca"ul
lui !oGell "e *ostul "ro*esor !oGell - *ranc, e@igent i sigur de sine.
A?emai"omenit< se g9ndi 1ern. ;a"ul #sta, cu glas =odorogit i
s*or#itor ca un $alon "lesnit, continu# s# m# d#sc#leasc# i s#-i $at# :oc
de ga*ele mele, iar eu sunt ne%oit s#-l ascult ca un colar... / singur#
ntors#tur# de ro$inet i $ostanul #sta "utred i d# du=ul...B ns# n loc
s# *ac# acest lucru 1ern i st#"9ni ner%ii i ascult# atent alte c9te%a
indica)ii.
5 H# mul)umesc "entru s*aturi, 8ise 1ern i, salut9nd din ca", iei
35
din camer#.
A?u, se consol# 1ern, lucrul e *#cut e@celent. ?u-i c=iar at9t de uor
s#-i *aci "e "lac lui !oGell. Piciorul c=io" i glasul r#guit al c9inelui
sunt un *leac n com"ara)ie cu re8ultatul o$)inutB.
0rec9nd "rin camera n care era instalat ca"ul lui JriNuet, el se o"ri
i, ar#t9nd s"re c9ine, i 8ise+
5 !omnioar# JriNuet, dorin)a dumitale se %a reali8a *oarte cur9nd.
He8i ca"ul acestaC 2l, ca i dumneata, era un ca" *#r# cor", iar acum
"ri%ete, tr#iete i alearg# de "arc# e aa de c9nd lumea.
5 2u nu sunt c9ine, i r#s"unse o*ensat ca"ul lui JriNuet.
5 4ns# eu tre$uia s# *ac aceast# e@"erien)#. Di odat# ce a n%iat un
c9ine ntr-un cor" nou, nseamn# c# %ei n%ia i dumneata.
5 ?u n)eleg ce are a *ace aici c9inele, re"et# JriNuet cu nc#-
"#)9nare. Pe mine nu m# interesea8# c9inele. 6ai $ine s"une)i-mi c9nd
o s# n%iu. !umnea%oastr# n loc s# %# ocu"a)i de mine, "ierde)i tim"ul
cu nite c9ini.
1ern d#du a le=amite din m9n# i, continund s# 89m$easc# %esel,
8ise+
5 ?-a mai r#mas mult. 0re$uie doar s# g#sesc un cada%ru, adic# un
cor" "otri%it. Di atunci %ei *i n *orm# cum se cu%ine.
1ern duse c9inele, a"oi se ntoarse cu un centimetru i m#sur# cu
aten)ie grosimea g9tului domnioarei JriNuet.
5 0rei8eci i ase de centimetri, 8ise el.
5 !oamne, s# *i sl#$it at9t de tareC e@clam# ca"ul lui JriNuet.
,%eam trei8eci i o"t. -ar "anto*i "ort num#rul...
4ns# 1ern n-o mai ascult# i se retrase iute n ca$inet. !ar nici nu
reui s# se ae8e la mas#, c# au8i un cioc#nit la u#.
5 -ntra)i.
'a se desc=ise. -ntr# 7aurent. 2a c#uta s# *ie calm#, dar *a)a ei tr#da
tul$urare.
VICIU I VIRTUTE
5 ;e esteC S-a nt9m"lat ce%a cu ca"eteleC ntre$# 1ern, ridic9ndu-
i oc=ii de la =9rtiile de "e $irou.
5 ?u, dar %reau s# %or$esc cu dumnea%oastr#, domnule "ro*esor.
1ern se l#s# "e s"etea8a :il)ului.
5 0e ascult, domnioar# 7aurent.
36
5 S"une)i-mi, dumnea%oastr# a%e)i de g9nd la modul serios s#-i da)i
cor" ca"ului lui JriNuet sau o consola)i numaiC
5 ,$solut serios.
5 Di s"era)i s# reui)i aceast# o"era)ieC
5 !esigur. !oar ai %#8ut c9ineleC
5 !ar "e 0=omas nu a%e)i de g9nd... s#-l "une)i "e "icoareC nce"u
7aurent de de"arte.
5 !e ce nuC 2l m-a rugat c=iar. !ar nu le "ot *ace toate odat#.
5 !ar !oGell... 7aurent nce"u s# %or$easc# re"ede i cu tul$urare
n glas. !esigur, *iecare are dre"tul la %ia)#, la o %ia)# normal# de om, i
0=omas, i JriNuet. 4ns# dumnea%oastr#, *#r# ndoial#, %# da)i seama, c#
im"ortan)a ca"ului "ro*esorului !oGell e mult mai mare dec9t toate
celelalte ca"ete... Di dac# dori)i s# reda)i o %ia)# normal# lui 0=omas i
JriNuet, de ce n-a)i readuce la o %ia)# normal# i ca"ul "ro*esorului
!oGellC
1ern se "osomori. a)a lui c#"#t# o e@"resie dur# i $#nuitoare.
5 Pro*esorul !oGell, mai $ine 8is ca"ul s#u de "ro*esor, i-a g#sit
un a"#r#tor n*ocat n "ersoana dumitale, 8ise el cu un 89m$et ironic,
ns# a 8ice c# el n-are ne%oie de asemenea a"#rare i degea$a te a"rin8i
i te tul$uri ast*el. Se n)elege c# m-am g9ndit i la n%ierea ca"ului lui
!oGell.
5 4ns# de ce nu nce"e)i e@"erien)a cu elC
5 P#i anume de aceea c# "entru mine ca"ul lui !oGell e mai scum"
dec9t mii de alte ca"ete. ,m nce"ut cu un c9ine, nainte de a da un cor"
ca"ului lui JriNuet. ;a"ul lui JriNuet e mai scum" dec9t ca"ul unui
c9ine, "recum ca"ul lui !oGell e mai scum" dec9t al lui JriNuet.
5 Hia)a unui om nu "oate *i com"arat# cu %ia)a unui c9ine, domnule
"ro*esor...
5 7a *el i ca"ul lui !oGell cu ca"ul lui JriNuet. ,sta-i tot ce %rei
s#-mi s"uiC
5 !a, domnule "ro*esor, r#s"unse 7aurent, ndre"t9ndu-se s"re u#.
5 4n ca8ul acesta, domnioar#, %reau s#-)i "un c9te%a ntre$#ri. 6ai
stai o cli"#.
7aurent se o"ri l9ng# u#, uit9ndu-se ntre$#tor la 1ern.
5 ,"ro"ie-te, te rog, de mas# i ia loc.
7aurent, cu o team# ascuns#, se ae8# n *otoliul ad9nc. a)a lui 1ern
nu "re%estea nimic $un. 2l se l#s# "e s"ate i "ri%i lung i scrut#tor n
oc=ii *etei, "9n# c9nd ea nu i-i a"lec# n :os. ,"oi se ridic# $rusc n
"icioare c9t era de nalt, se re8em# cu "umnii n mas#, a"lec# ca"ul s"re
7aurent i o ntre$# ncet, dar "oruncitor+
3
5 S"une, ai desc=is ro$inetul cilindrului cu aer de la ca"ul lui
!oGellC ,i stat de %or$# cu elC
7aurent sim)i cum i se r#cesc degetele. >9ndurile i se n%#lm#eau n
ca". 69nia ce i-o "ro%oca 1ern *ier$ea n ea i era gata s# i8$ucneasc#.
AS#-i s"un, sau s# nu-i s"un ade%#rulCB 7aurent sta la ndoial#. /, cu
c9t# "l#cere i-ar *i aruncat omului acesta n *a)# cu%9ntul AucigauleB,
dar sinceritatea "utea s#-i *ie *atal#.
7aurent era a"roa"e sigur# c# 1ern n-o s#-i dea ca"ului lui !oGell
un cor" nou. Dtia "rea multe, ca s# cread# n aceast# minune. Di singura
ei dorin)# era s#-l li"seasc# "e 1ern de laurii ce i i-a c9tigat n *a)a
societ#)ii datorit# lucr#rilor lui !oGell i s#-i demate crima s#%9rit#.
4i d#dea seama c# 1ern nu cunotea nici un *el de scru"ule i c#,
declar9ndu-i-se duman *#)i, i "unea %ia)a n "rime:die. 4ns# nu
instinctul de autoconser%are o o"rea. 2a nu %roia s# moar# "9n# nu-l %a
demasca "e 1ern n crima sa. -at# de ce tre$uia s# mint#, ns# ea nu
"utea min)i. ,sta nu-i "ermitea contiin)a, educa)ia "rimit#. ?u min)ise
nc# nici o dat# n %ia)#, i acum era *oarte tul$urat#.
1ern nu-i lua oc=ii de la ea.
5 ?u min)i, 8ise el $at:ocoritor, nu-)i lua "e contiin)# "#catul
minciunii. (ecunoate, dumneata ai stat de %or$# cu ca"ul, o tiu "recis.
Eo=n %-a au8it...
7aurent t#cea cu ca"ul a"lecat.
5 , %rea doar s# tiu, des"re ce a)i %or$itC
7aurent sim)i cum i n#%#li s9ngele n o$ra8. (idic# seme) ca"ul i-l
"ri%i "e 1ern dre"t n oc=i.
5 !es"re toate.
5 ,a, 8ise 1ern, *#r# s#-i ia m9inile de "e mas#. ,a i mi-am
nc=i"uit. !es"re toate.
Se aternu o "au8#. 7aurent i l#s# iar#i oc=ii n :os cu n*#)iarea
unui om ce-i atea"t# sentin)a.
Pe neate"tate 1ern se a"ro"ie cu "ai gr#$i)i de u# i o ncuie cu
c=eia. 6#sur# de c9te%a ori odaia, "#ind "e co%orul moale de "e :os, cu
m9inile la s"ate. ,"oi se a"ro"ie cu "ai neau8i)i de 7aurent i o ntre$#+
5 Di ce ai de g9nd s# *aci, *eti)# drag#C S#-l dai "e m9na :usti)iei "e
aceast# canalie s9ngeroas# de 1ernC S#-l com"romi)iC S#-i demati
tic#loiileC !oGell, "ro$a$il, te-a rugat s-o *aciC
5 ?u, nu, e@clam# cu ardoare 7aurent, uit9nd *rica de adineaori, %#
asigur c# "ro*esorul !oGell nu nutrete g9nduri de r#8$unare. /, e un
su*let de mare no$le)e< ;=iar... m-a con%ins s# nu ntre"rind nimic. 2l
3!
nu-i ca dumnea%oastr#, nici nu %# "ute)i com"ara cu el< i nc=eie ea
tirada cu s*idare i oc=i scli"itori.
1ern 89m$i acru i iar#i nce"u s# se "lim$e "rin ca$inet.
5 Jun, $un, *oarte $ine< Prin urmare, ai a%ut totui inten)ia s# m#
denun)i, i de nu era ca"ul lui !oGell, "ro*esorul 1ern n*unda "uc#ria.
!ac# %irtutea nu "oate trium*a, cel "u)in %iciul s#-i ia "edea"sa
cu%enit#. !ac# nu m# nel, aa se terminau toate romanele "e care le-ai
citit, drag# domnioar#C
5 Hiciul %a *i "ede"sit< e@clam# ea a"roa"e *#r# s#-i dea seama ce
s"une.
5 / da, desigur, acolo, n ceruri. 1ern i ridic# oc=ii s"re "la*onul
aco"erit cu "l#ci "#trate de lemn de ma=on. 4ns# aici "e "#m9nt trium*#
%iciul, aa s# tii, *#"tur# nai%# ce eti< Hiciul i numai %iciul< -ar
%irtutea... %irtutea st# cu m9na ntins#, cerind un $an de la %iciu, sau
st9rcete uite colo, 1ern ar#t# s"re camera unde se a*la ca"ul lui !oGell,
ca o s"erietoare de ciori, i *ilo8o*ea8# des"re greut#)ile %ie)ii
"#m9nteti.
2l se a"ro"ie de 7aurent i, o"rindu-se n *a)a ei, 8ise cu glas
n#$uit+
5 4)i dai seama, cred, c# a "utea %# te *ac scrum n ade%#ratul sens
al cu%9ntului - i "e dumneata, i ca"ul lui !oGell, i nici un su*let de
om nu %a a*la des"re asta.
5 Dtiu c# sunte)i n stare de orice...
5 ;rim#C Di e *oarte $ine c# tii acest lucru.
1ern "orni iar#i s# m#soare odaia n lung i n lat, a"oi continu# cu
%ocea lui de totdeauna, de "arc# ar *i cugetat n glas+
5 Di totui, ce s# *ac cu dumneata, *rumoas# r#8$un#toareC !in
"#cate, *aci "arte din acel soi de oameni "e care nu-i o"rete nici un *el
de o$stacol i de dragul ade%#rului sunt gata s#-i ia cununa de martir.
2ti o *#"tur# ginga#, ner%oas#, im"resiona$il#, ns# nu tii de *ric#. S#
te omorC ;=iar a8i, n cli"a astaC ?u-mi %a *i greu s# terg urmele
crimei, dar totui o s#-mi r#"easc# tim". -ar "entru mine tim"ul e
scum". S#-)i cum"#r t#cereaC 2 mult mai greu dec9t s# ncerc a te
s"eria... 2i, s"une, ce s# *ac cu dumneataC
5 7#sa)i totul aa cum este... !oar nu %-am denun)at "9n# acum.
5 Di nici n-o s# m# denun)iC
7aurent o%#i cu r#s"unsul, a"oi 8ise ncet, dar *erm+
5 / s# %# denun).
1ern $#tu din "icior.
3"
5 ,=, ce *at# nc#"#)9nat#< ,tunci uite ce-)i %oi s"une. ,a8#-te
imediat la mas#... ?u te teme, n-am de g9nd s# te sugrum, nici s# te
otr#%esc. 2i, aa8#-te odat#.
7aurent l "ri%i nedumerit#, se g9ndi "u)in i se ae8# n :il)ul din *a)a
$iroului.
5 7a urma urmei, am ne%oie de ser%iciile dumitale. !ac# o s# te
omor acum, %oi *i silit s# anga:e8 "e cine%a s# te nlocuiasc#. Di nu am
siguran)a c# n locul dumitale nu %a %eni un anta:ist, care, desco"erind
taina ca"ului lui !oGell, nu %a nce"e s# m# stoarc# de "arale, ca "9n#
n cele din urm# s# m# denun)e totui. Pe dumneata cel "u)in te cunosc...
,adar, scrie. A!rag# mam#, - sau aa cum o mai numeti "e mama
dumitale - starea $olna%ilor "e care i ngri:esc mi cere s# *iu mereu n
casa "ro*esorului 1ern...B
5 Hre)i s#-mi r#"i)i li$ertateaC S# m# nc=ide)i n casa dum-
nea%oastr#C ntre$# indignat# 7aurent *#r# a nce"e s# scrie.
5 2@act, draga mea asistent# %irtuoas#.
5 ?-am s# scriu asemenea scrisoare< declar# =ot#r9t# 7aurent.
5 !estul< strig# 1ern cu %oce at9t de tun#toare, nc9t 89ng#ni arcul
ceasornicului. 4n)elege odat# c# n-am alt# solu)ie. ?u *i "roast#, la urma
urmei.
5 ?-am s# r#m9n la dumnea%oastr# i nici n-am s# scriu aceast#
scrisoare.
5 ,=, aa %as#8ic#< 2i $ine. Po)i s# "leci unde te duce ca"ul. 4ns#
nainte de a "#r#si aceast# cas#, o s# %e8i cum o s#-i iau %ia)a lui !oGell
i o s#-i di8ol% ca"ul ntr-o solu)ie c=imic#. -ar du"# asta n-ai dec9t s#
strigi n gura mare c# ai %#8ut la mine ca"ul lui !oGell. ;ine te %a
credeC Pur i sim"lu %ei *i luat# n r9s. !ar "#8ete-te< ?-o s# te iert c#
m-ai denun)at. Lai odat#<
1ern o n*#c# "e 7aurent de m9n# i o trase s"re u#. 2a era "rea
*ira%# ca s# re8iste acestei *or)e $rutale.
1ern descuie ua, trecu re"ede "rin camera lui 0=omas i JriNuet i
intr# n camera unde se a*la ca"ul "ro*esorului !oGell.
;a"ul lui !oGell "ri%ea nedumerit la aceast# %i8it# neo$inuit#. -ar
1ern, *#r# s# dea ca"ului %reo aten)ie, se a"ro"ie iute de a"arate i
r#suci $rusc ro$inetul $alonului cu s9nge.
;a"ul ntoarse linitit oc=ii, nedumeri)i nc#, s"re ro$inet, a"oi se
uit# la 1ern i la 7aurent, care se $uim#cise cu totul. ;ilindrul cu aer nu
era desc=is i ca"ul nu "utea %or$i. 6ic# doar din $u8e i 7aurent,
o$inuit# cu mimica ca"ului, i n)elese ntre$area+ A2 s*9ritulCB
,"oi oc=ii ca"ului, *i@a)i asu"ra lui 7aurent, se nce)oar#, "leoa"ele
4#
se desc=iser# larg, $ul$ii erau gata s# ias# din or$ite, *a)a i se cris"a
con%ulsi%. ;a"ul se su*oca.
7aurent scoase un )i"#t isteric. ,"oi, cl#tin9ndu-se, se a"ro"ie de
1ern, l a"uc# de m9n# i, a"roa"e leinat#, ng9n# cu greu, "rintre
s"asmele ce-i sugrumau g9tle:ul+
5 !esc=ide)i, desc=ide)i mai re"ede ro$inetul... Hoi *ace tot ce
dori)i<
;u un sur9s a$ia "erce"ti$il, 1ern desc=ise ro$inetul. Du%oiul d#t#tor
de %ia)# "omi iar#i "rin tu$ s"re ca"ul lui !oGell. ;on%ulsiile *e)ei
ncetar#, oc=ii i rec#"#tar# e@"resia normal#, "ri%irea i se lim"e8i.
(e%eni i contiin)a, "entru c# !oGell se uit# din nou la 7aurent cu
nedumerire i c=iar cu o urm# de regret.
7aurent a$ia se mai )inea "e "icioare de tul$urare.
5 4mi "ermite)i s# %# o*er $ra)ul, 8ise 1ern galant, i ciudata
"erec=e "#r#si nc#"erea.
;9nd 7aurent se ae8# iar la mas#, 1ern 8ise, de "arc# nu se
nt9m"lase nimic+
5 7a ce ne-am o"ritC !a... AStarea $olna%ilor cere s# *iu mereu
"re8ent#, sau nu, scrie aa+ s# nu "#r#sesc nici o cli"# casa "ro*esorului
1ern. Pro*esorul 1ern a *ost at9t de ama$il i mi-a "us la dis"o8i)ie o
camer# nc9nt#toare cu %ederea s"re gr#din#. ,*ar# de asta, 8iua de
munc# s-a m#rit, aa c# "ro*esorul 1ern mi %a "l#ti salariu ntreit.
7aurent se uit# cu re"ro la 1ern.
5 ,sta nu e minciun#, 8ise el. 4m"re:ur#rile m# silesc s#-)i iau
li$ertatea, ns# socot de datoria mea s# te com"ense8 cu ce%a. 2u ntr-
ade%#r )i ma:ore8 salariul. Scrie mai de"arte+ A,ici nu duc li"s# de
nimic i, dei am mult de lucru, m# simt minunat. 7a mine nu tre$uie s#
%ii+ "ro*esorul 1ern nu "rimete nici un %i8itator n cas#. ?u te am#r,
am s#-)i scriu...B ,a. -ar acum adaug# ce%a de la dumneata, %reo
ging#ie, "e care o scrii de o$icei, "entru ca scrisoarea s# nu-i tre8easc#
$#nuieli.
Di, uit9nd "arc# de 7aurent, 1ern nce"u s# cugete cu glas tare+
5 !esigur c# aa nu %a merge mult. S"er, ns#, c# nu %a tre$ui s# te
)in "rea ndelung aici. 7ucr#rile noastre se a"ro"ie de s*9rit i atunci...
Hreau s# s"un c# %ia)a ca"ului nu e %enic#. -ar c9nd i %a s*9ri
e@isten)a... ;e mai ncolo-ncoace, dumneata tii "rea $ine. 6ai n scurt,
c9nd eu i !oGell %om termina e@"erien)ele noastre, %a lua ca"#t i
e@isten)a ca"ului lui !oGell. !in ca" nu %a r#m9ne nici cenu#, i atunci
te %ei "utea ntoarce la scum"a dumitale m#mic#. ,tunci nu %ei mai
41
"re8enta un "ericol "entru mine. 4)i mai re"et o dat#+ dac# totui ai de
g9nd s# tr#nc#neti, nu uita c# dis"un de martori, care la ne%oie %or :ura
c# au %#8ut r#m#i)ele "#m9nteti ale "ro*esorului !oGell, cu tot cu ca",
"icioare i celelalte atri$ute "ro*esorale, "e care le-am ars la crematoriu,
du"# ce i-am *#cut auto"sia. 4n asemenea ca8uri crematoriul e *oarte
$ine%enit.
1ern a"#s# soneria. -ntr# Eo=n.
5 Eo=n, condu "e domnioara 7aurent n camera al$#, ce d# cu
geamul s"re gr#din#. !omnioara 7aurent %a sta n casa mea, deoarece
acum o s# ai$# *oarte mult de lucru. 4ntrea$-o "e domnioar# de ce are
ne%oie "entru a se instala comod i *# rost de tot ce-)i %a cere. 4n numele
meu "o)i *ace comand# la orice maga8in. ;onturile le %oi "l#ti eu. ?u
uita s# coman8i masa "entru domnioar#.
1ern iei, *#c9nd o "lec#ciune.
Eo=n o conduse "e 7aurent n camera indicat#.
1ern nu min)ise+ camera era ntr-ade%#r minunat# - luminoas#,
s"a)ioas# i mo$ilat# cu gust. ereastra enorm# d#dea s"re gr#din#, ns#
nici cea mai ntunecat# nc=isoare n-ar *i a"#sat-o "e su*let mai mult
dec9t aceast# odaie nc9nt#toare. !istrus#, 7aurent se a"ro"ie ncet de
geam i se uit# a*ar#.
A2ta:ul doi... cam nalt... de aici n-ai s# *ugi...B se g9ndi ea. 4ns# c=iar
de-ar *i "utut *ugi, n-ar *i *#cut-o, "entru c# e%adarea ei ar *i *ost egal#
cu condamnarea la moarte a ca"ului "ro*esorului !oGell.
;u"rins# de de8n#de:de, 7aurent c#8u "e cana"ea i se cu*und# n
g9nduri triste. 6ai t9r8iu nu-i "utu da seama c9t tim" a )inut aceast#
n)e"enire.
5 6asa e ser%it#, au8i ea ca "rin %is %ocea lui Eo=n i ridic#
"leoa"ele o$osite.
5 6ul)umesc, nu mi-i *oame, str9nge masa.
Ser%itorul, $ine instruit, e@ecut# ordinul i iei.
6arie se ad9nci iar#i n g9ndurile sale. ;9nd n *erestrele casei de
"este drum se a"rinse lumina, se sim)i at9t de "#r#sit#, nc9t =ot#r s# se
duc# imediat la "acien)i. Hroia mai ales s# %ad# ca"ul "ro*esorului
!oGell.
?eate"tata %i8it# o $ucur# gro8a% "e JriNuet.
5 4n s*9rit< e@clam# ea. >ataC , i *ost adusC
5 ;eC
5 ;or"ul meu, 8ise JriNuet cu un ton de "arc# era %or$a de o roc=ie
nou#.
42
5 ?u, nc# nu este adus, r#s"unse 7aurent 89m$ind *#r# s# %rea.
4ns# cur9nd %a *i adus, n-a mai r#mas mult s# ate")i.
5 ,=, de l-ar aduce mai degra$#<
5 Di eu %oi a%ea alt cor"C ntre$# 0=omas.
5 !a, desigur, l liniti 7aurent. Hei *i iar#i 8dra%#n i s#n#tos ca i
nainte. Di atunci %ei aduna $ani, te %ei ntoarce n satul dumitale i te
%ei c#s#tori cu 6arie.
7aurent tia n#8uin)ele tainice ale ca"ului.
0=omas "lesc#i din $u8e.
5 !e-ar %eni mai cur9nd 8iua aceea.
7aurent se gr#$i s# intre n camera ca"ului "ro*esorului !oGell.
-mediat ce *u desc=is cilindrul cu aer, ca"ul o ntre$# "e 7aurent+
5 ;e nseamn# toate acesteaC
7aurent i transmise ca"ului discu)ia cu 1ern i conclu8iile "e care le
tr#sese.
5 2 re%olt#tor< 8ise ca"ul. !ac-a "utea s# te a:ut... Di eu cred c# te-
a "utea a:uta, dac# dumneata m# %ei a:uta "e mine...
/c=ii ca"ului sc#"#rau de m9nie.
5 0otul e *oarte sim"lu. 4nc=ide ro$inetul de la tu$urile de
alimentare, i %oi muri. ;rede-m#, am *ost c=iar de8olat, c9nd 1ern a
redesc=is ro$inetul i m-a readus la %ia)#. !ac# %oi muri, 1ern o s# te
lase s# "leci acas#.
7aurent cl#tin# din ca".
5 ?iciodat# n-o s# m# ntorc acas# cu "re)ul acesta< e@clam# ea.
5 , %rea s# am talentul oratoric al lui ;icero ca s# te "ot con%inge
s# *aci acest lucru.
5 ?ici c=iar ;icero nu m-ar con%inge s# *ac aa ce%a< ?iciodat# n-o
s# m# "ot decide s# curm %ia)a unui om...
5 Parc# eu sunt omC o ntre$# ca"ul cu sur9s amar.
5 ,minti)i-%# cu%intele lui !escartes, "e care le-a)i re"etat nu
demult+ A;uget, deci, e@istB, r#s"unse 7aurent.
5 S# admitem c# e aa. -at# ce %oi *ace+ de a8i nainte n-o s#-l mai
instruiesc "e 1erm. Di nici un *el de c=inuri nu m# %or sili s#-l a:ut. Di
atunci el "ersonal o s#-mi curme 8ilele.
5 ?u, nu, %# im"lor... 7aurent se a"ro"ie de ca". ,sculta)i-m#. P9n#
a8i m# g9ndeam la r#8$unare, acum ns# m# g9ndesc la altce%a. !ac#
1ern %a da un cor" ca"ului lui JriNuet i o"era)ia %a reui, e@ist#
s"eran)a c# i dumnea%oastr# %e)i *i readus la %ia)#... !e 1ern, sau de
altcine%a...
43
5 !in "#cate anse sunt "rea "u)ine, r#s"unse !oGell. ,r *i de
mirare ca e@"erien)a s#-i reueasc# c=iar i lui 1ern. 2l e un om r#u i
un criminal orgolios ca o mie de Lerostra)i. 4ns# e un c=irurg talentat i
a 8ice c=iar unul din cei mai $uni asisten)i din c9)i am a%ut. !ac# nu %a
reui el, care s-a *olosit de s*aturile mele "9n# n 8iua de a8i, nu %a reui
nimeni. !ei m# ndoiesc c# el %a nde"lini cu succes asemenea o"era)ie
nemai"omenit#.
5 !ar c9inii...
5 ;9inii e altce%a. ,m$ii c9ini, %ii i s#n#toi, erau ntini "e
aceeai mas# "9n# n cli"a o"era)iei de trans"lantare a ca"etelor. 0oate
s-au "etrecut ntr-un r#stim" *oarte scurt. 4ns# du"# cum se %ede, 1ern a
reuit s# readuc# la %ia)# un singur c9ine, altminteri i-ar *i adus "e
am9ndoi ca s# se laude n *a)a mea. -ar un cada%ru "oate *i reanimat
doar "este c9te%a ore, "9n# a nce"e "rocesul de descom"unere. !e
*a"tul c# o"era)ia e *oarte com"licat# )i dai seama, doar eti medic. ,sta
nu )i-i s# coi la loc un deget t#iat. 0re$uie s# uneti, s# Asude8iB cu
aten)ie toate arterele, %enele i, "rinci"alul, ner%ii i m#du%a s"in#rii,
altminteri %ei c#"#ta un in%alidF a"oi s# resta$ileti circula)ia s9ngelui...
?u, e o sarcin# *oarte grea i ane%oioas#, "este "uterile c=irurgilor
contem"orani.
5 !ar "arc# dumnea%oastr# nu %-a)i *i ncumetat s# *ace)i aceast#
o"era)ieC
5 2u am c=i$8uit totul, am *#cut nainte e@"erien)e cu animale, cred
c# mie mi-ar *i reuit...
'a se desc=ise "e neate"tate. 4n "rag a"#ru 1ern.
5 ;om"lota)iC ?-o s# %# deran:e8.
Di tr9nti ua du"# el.
DIANA MOART
;a"ului lui JriNuet i se "#rea c# a g#si un cor" "otri%it "entru a *i
cusut la ca"ul unui om e la *el de uor cum ai coase o roc=ie nou#.
6#sura g9tului i s-a luat, mai r#m9ne s# g#seti un cada%ru cu g9tul de
aceeai grosime, i gata.
4ns# n cur9nd se con%inse c# nu-i at9t de sim"lu.
4ntr-o diminea)# %enir# la ea, m$r#ca)i n =alate al$e, "ro*esorul
1ern, 7aurent i Eo=n. 1ern d#du ordin s# *ie ridicat cu aten)ie ca"ul lui
JriNuet de "e "laca de sticl# i culcat cu *a)a n sus ast*el ca s# se "oat#
%edea toat# t#ietura g9tului. ,limentarea ca"ului cu s9nge i o@igen
44
r#mase intact#. 1ern se a"uc# s# m#soare i s# studie8e.
5 !ei anatomia omului "are a *i nesc=im$at#, 8ise 1ern, cor"ul
*iec#rui indi%id are "articularit#)ile sale indi%iduale. 'neori e *oarte greu
s# determini unde se a*l# artera carotid#. Se nt9m"l# s# di*ere i
grosimea arterei, l#rgimea tra=eei c=iar i la oameni cu g9tul de aceeai
grosime. Hom a%ea mult de *urc# i cu ner%ii.
5 !ar cum o s# o"era)iC ntre$# 7aurent. !ac# %e)i su"ra"une
t#ietura g9tului "e cea a cor"ului, %e)i aco"eri ntreaga su"ra*a)#...
5 ,ici e i $u$a. ,m studiat cu !oGell "ro$lema asta. Ha tre$ui s#
*ac o serie de crest#turi longitudinale - "ornind de la centru s"re
"eri*erie. 2 un lucru *oarte com"licat. Hoi *ace t#ieturi "roas"ete "e
g9tul ca"ului i al cada%rului "entru a a:unge la celule %ii, ce n-au reuit
nc# s# moar#. Di totui nu asta e di*icultatea "rinci"al#. -m"ortant e
cum s# neutrali8e8i nce"utul de "utre*ac)ie din cor"ul cada%rului sau
locurile de contaminare in*ec)ioas#, cum s# cur#)i %asele sanguine de
s9ngele coagulat, s# le um"li cu s9nge "roas"#t i s# *aci s# *unc)ione8e
AmotorulB organismului - inima... !ar ira s"in#riiC ;el mai mic contact
cu ea "ro%oac# o reac)ie "uternic# cu urm#ri e@trem de gra%e.
5 Di cum a%e)i de g9nd s# de"#i)i aceste o$stacoleC
5 /, deocamdat# e secret. !ac# o"era)ia %a reui, %oi "u$lica toat#
istoria cu n%ierea din mor)i. 2i, a:unge "e a8i. Pune)i ca"ul la loc.
!esc=ide)i cilindrul cu aer. ;um te sim)i, domnioar#C ntre$# 1ern,
adres9ndu-se ca"ului lui JriNuet.
5 6ul)umesc, $ine. !ar, domnule "ro*esor, sunt *oarte ngri:orat#...
a)i %or$it aici des"re o mul)ime de lucruri nen)elese "entru mine, ns#
ce%a am "rice"ut totui, c# a%e)i de g9nd s#-mi cio"9r)i)i g9tul n lung
i-n lat. P#i asta-i ade%#rat# neo$r#8are. ;um o s# m# ar#t n lume cu un
g9t ce %a sem#na cu o "9r:oal#C
5 6# %oi str#dui ca cicatricele s# *ie c9t mai "u)in %i8i$ile. !ar,
$inen)eles, n-o s# "ot terge com"let urmele o"era)iei. ?u nu te s"eria,
domnioar#, ai "utea "urta la g9t o "anglic# de cati*ea sau un colier. 2i
$ine, o s# )i-l d#ruiesc c=iar n 8iua AnateriiB dumitale. !ar mai e ce%a.
,cum ca"ul dumitale s-a uscat oarecum. ;9nd %ei nce"e a tr#i o %ia)#
normal#, ca"ul se %a ngr#a. Pentru a a*la grosimea normal# a g9tului
dumitale, %a tre$ui s# te "unem Ala ngr#atB c=iar de "e acum,
altminteri "utem a%ea sur"ri8e ne"l#cute.
5 !ar eu nu "ot m9nca, r#s"unse ca"ul cu glas "l9ng#re).
5 / s# te =r#nim "rin tu$. ,m "reg#tit un "re"arat s"ecial, se adres#
el lui 7aurent. ,*ar# de asta %a tre$ui s# m#rim a*lu@ul de s9nge.
5 ,)i introdus n lic=idul de alimentare su$stan)e ce con)in gr#simiC
45
1ern d#du ne=ot#r9t din m9n#.
5 ;=iar dac# nu se %a ngr#a, ca"ul se %a Aum*laB, iar asta e tocmai
ceea de ce a%em ne%oie. ,adar, 8ise el n nc=eiere, ne r#m9ne
"rinci"alul+ roag#-te lui !umne8eu, domnioar# JriNuet, s# moar# mai
re"ede o *at# *rumoas# care s#-)i m"rumute du"# moartea-i cor"ul s#u
minunat.
5 ?u %or$i)i aa, e n*ior#tor< ;ine%a tre$uie s# moar# "entru ca eu
s#-i motenesc cor"ul... s# ti)i, doctore, m# tem. !oar %a *i cor"ul unui
mort. !ar dac# %ine i-mi cere s#-i dau cor"ul na"oiC
5 ;ineC
5 6oarta.
5 P#i nu %a a%ea "icioare s# %in#, r9se 1ern. Di c=iar dac# %a %eni, o
s#-i s"ui c# dumneata ai dat un ca" cor"ului ei i nu ea )i-a dat cor"ul,
aa c#, *#r# ndoial#, %a r#m9ne mul)umit# de acest dar. 6# duc s# *ac
de "lanton la morg#. 'ra)i-mi succes<
(euita o"era)iei de"indea mult i de cada%ru, care tre$uia s# *ie c9t
mai "roas"#t, iat# de ce 1ern a$andonase toate ocu"a)iile sale i a"roa"e
c# nu "leca de la morg#, n ate"tarea unei coinciden)e *ericite.
;u )igara de *oi n gur# el um$la at9t de linitit "rin cl#direa lung#,
de "arc# se "lim$a "e $ule%ard. / lumin# di*u8# c#dea din ta%an "este
mesele de marmor#, nirate n r9nduri nes*9rite. Pe *iecare mas# 8#cea
c9te un cada%ru gol, s"#lat de:a cu un u%oi de a"#.
;u m9inile n*undate n $u8unarele "altonului i "u*#ind din )igar#,
1ern trecea de la o mas# la alta, se uita la *e)e i din c9nd n c9nd ridica
giulgiul de "iele ca s# cercete8e cor"ul.
/dat# cu el um$lau i rudele sau "rietenii celor mor)i. 1ern i "ri%ea
dum#nos, tem9ndu-se s# nu-i ia de su$ nas cada%rul mult c#utat. S#
ca"ete un cada%ru nu era "rea uor. 0im" de trei 8ile *iecare cada%ru
tre$uia s# *ie e@"us i "redat rudelor, dac# l %or recunoate. 4ns# du"#
trei 8ile cada%rul intrat n "utre*ac)ie nu mai "re8enta "entru 1ern nici
un interes. 2l a%ea ne%oie de un cada%ru a$solut "roas"#t, i "e c9t
"osi$il, cald nc#.
1ern nu se %a scum"i la mit#, "entru a c#"#ta cada%rul "otri%it
imediat. ?um#rul de nregistrare a cada%rului %a *i sc=im$at, i %reo
ne*ericit# %a *i, la urma urmei, trecut# ca Adis"#rut#B.
A0otui nu-i uor s# g#sesc o !ian# "e gustul lui JriNuetB, se g9ndea
1ern, "ri%ind t#l"ile late i m9inile $#tucite ale cada%relor. 6a:oritatea
ne*erici)ilor ce 8#ceau aici nu *#cea "arte dintre acei ce se "lim$# cu
automo$ilul. 1ern str#$#tu morga dintr-un ca"#t n altul. 4ntre tim"
c9te%a cada%re *useser# recunoscute i luate, iar n locul lor erau aduse
46
altele. !ar nici "rintre ele 1ern nu g#si material $un "entru o"era)ie.
H#8u c9te%a cada%re *#r# ca", dar *ie c# erau de o constitu)ie ne"otri%it#,
*ie c# a%eau r#ni "e cor", sau, n s*9rit, *ie c# nce"ur# s# se
descom"un#. Iiua era "e s*9rite. 1ern sim)i c# i se *ace *oame i i
imagin# cu "l#cere nite "9i:oale de g#in# cu ma8#re *ier$inte.
A,8i n-am a%ut norocB, se g9ndi 1ern, uit9ndu-se la ceas. Di "omi
s"re u# "rin mul)imea ce se "erinda "e l9ng# cada%re, "lin# de
des"erare, :ale i groa8#. ;alea i-o t#iar# slu:itorii, care duceau un
cada%ru de *emeie *#r# ca". ;or"ul t9n#r, s"#lat, lucea ca de marmor#
al$#.
A/, iat# ce%a "otri%it< se g9ndi el i "orni du"# ei. ;9nd cada%rul *u
ae8at "e mas#, 1ern l cercet# n gra$# i se con%inse i mai mult c#
g#sise ceea ce-i tre$uia. Se "reg#tea de acum s# le o"teasc# "a8nicilor
s#-l ia de acolo, c9nd deodat# de cada%ru se a"ro"ie un $#tr9n :er"elit a
c#rui $ar$# i musta)# de mult se cereau tunse.
5 'ite-o "e 6arta< e@clam# el i-i terse cu "alma sudoarea de "e
*runte.
A!racuM l-a adus<B n:ur# 1ern "rintre din)i i, a"ro"iindu-se de
$#tr9n, 8ise+
5 ,)i recunoscut cada%rulC !oar e *#r# ca".
J#tr9nul i ar#t# o alunic# mare "e um#rul st9ng al *etei.
5 ,re semn, r#s"unse el.
1ern se mir# c# $#tr9nul %or$ete cu at9ta calm.
5 ;ine-i d9nsaC So)ia sau *iica dumitaleC
5 6are-i !umne8eu, r#s"unse $#tr9nul $un de gur#. 6i-a *ost o
ne"oat# de-a doua. Har#-mea a murit i mi-a l#sat trei "e ca". Di eu am
"atru. S#r#cie. !ar ce "ot *ace, domnuleC !oar nu-s mot#nai s#-i arunci
su$ gard. ,a c# i-am luat. Di acum, ce nenorocire< 7ocuiam ntr-o cas#
%ec=e, demult ni s-a cerut s# ne c#ut#m alta, dar unde s# te duciC Di am
"#)it ne%oia. S-a "r#$uit aco"eriul. ;eilal)i au sc#"at cu %9n#t#i, da ei
i-a rete8at ca"ul ca cu $riciul. 2u i $a$a mea nu eram acas#, %indeam
castane "r#:ite. Hin eu acas#, da 6arta a i *ost dus# de:a la morg#. Di de
ce la morg#C ;ic# n locuin)ele %ecine de asemenea s-au g#sit oameni
stri%i)i, unii n-a%eau "e nimeni, de aceea au *ost c#ra)i to)i aici la
gr#mad#. Hin eu acas#, m#car i-a)i lumea n ca", nici n-ai c=i" s# intri,
de "arc# a *ost cutremur.
A?u-i "rea r#uB, se g9ndi 1ern i, lu9nd $#tr9nul la o "arte, i 8ise+
5 ;e s-a nt9m"lat, nu mai "o)i sc=im$a. He8i dumneata, eu sunt
medic i am ne%oie de un cada%ru. / s# %or$esc desc=is. 4)i dau o sut#
de *ranci i... du-te acas#.
4
5 Hrei s-o cio"9r)etiC $#tr9nul cl#tin# cu do:an# din ca" i se
ng9ndur#. 2i, $inen)eles, acum i-i totuna... Suntem oameni s#raci... Di
totui nu mi-i str#in#...
5 !ou# sute.
5 S#r#cia-i mare, co"iii trag *oame... dar mi "are r#u... Jun# *at#
era, tare $un#, miloas#, i *a)a ca un tranda*ir, nu ca #tia, $#tr9nul *#cu
un gest de dis"re) s"re mesele cu cada%re.
A6#i, ce $#tr9n< 6i se "are c# nce"e s#-i laude mar*aB, se g9ndi
1ern i =ot#r s# sc=im$e tactica.
5 !e alt*el, cum doreti, 8ise el cu ne"#sare. ;ada%re sunt destule i
nu-s cu nimic mai rele dec9t ne"oata dumitale. Di 1ern i ntoarse
s"atele.
5 Stai, cum aa, stai, s# m# g9ndesc... $#tr9nul se "orni du"# el, gata
s# nc=eie t9rgul.
1ern trium*a, ns# situa)ia se sc=im$# "e neate"tate nc# o dat#.
5 2ti aiciC se au8i o %oce emo)ionat# de *emeie n etate.
1ern se ntoarse i %#8u a"ro"iindu-se cu "as gr#$it o $#tr9nic# gras#
i cur#)ic#, cu scu*ie al$# "e ca". H#89nd-o, $#tr9nul icni *#r# s# %rea.
5 ,i g#sit-oC l ntre$# $#tr9nica, c#ut9nd s"eriat# n:ur i o"tind
rug#ciuni.
J#tr9nul i ar#t# t#cut cada%rul cu m9na.
5 Porum$i)a mea, s#rmana mucenic#< "rinse a se $oci $#tr9na,
a"ro"iindu-se de cada%rul deca"itat.
1ern %#8u c#-i %a *i mai greu s# ndu"lece $#tr9na.
5 ,scult#, doamn#, 8ise el, "rietenos, adres9ndu-se $#tr9nei. ,m
stat de %or$# cu so)ul dumitale i am a*lat c# o duce)i *oarte greu.
5 0rea$a noastr# cum o ducem, nu um$l#m cu ceritul, l re"e8i
$#tr9na nu *#r# m9ndrie.
5 !a, ns#... %e8i dumneata, eu sunt mem$rul unei societ#)i de
$ine*acere. / "utem nmorm9nta "e ne"oata dumnea%oastr# "e contul
societ#)ii. !ac# dori)i, eu o s# *ac toate *ormalit#)ile necesare "entru
nmorm9ntare, iar dumnea%oastr# duce)i-%# acas#, %# atea"t# co"iii i
or*anii...
5 ;e-ai tr#nc#nit aiciC se re"e8i $#tr9na la $#r$atu-s#u. Di, ntor-
c9ndu-se s"re 1ern, 8ise+ )i mul)umesc, domnule, dar eu tre$uie s# *ac
singur# toate cele de cu%iin)#. S-a trece cum%a i *#r# a:utorul societ#)ii
dumnea%oastr# de $ine*acere. ;e =ol$e8i oc=iiC trecu ea la tonu-i
o$inuit c9nd %or$ea cu $#r$atul s#u. -a r#"osata i mergem. ,m adus i
roa$a.
0oate astea *useser# s"use "e un ton at9t de =ot#r9t, c# 1ern se
4!
nclin# rece i "lec#.
AP#cat< !a, a8i e ntr-ade%#r o 8i *#r# norocB.
Se ndre"t# s"re ieire i, lu9nd la o "arte "a8nicul, i 8ise cu %oce
sc#8ut#+
5 ?u uita, dac# o *i ce%a "otri%it, tele*onea8#-mi imediat.
5 /, domnule, negreit, d#du din ca" "a8nicul, "rimind un $aci
gras de la 1ern.
1ern m9nc# co"ios la restaurant i se ntoarse acas#. ;9nd intr# n
camera lui JriNuet, aceasta l nt9m"in# cu ntre$area o$inuit# din
ultima %reme+
5 ,)i g#sitC
5 ,m g#sit, dar n-am a%ut noroc, *ire-ar al dracului< r#s"unse el.
6ai ra$d#.
5 !ar ce, ntr-ade%#r n-a *ost nimic "otri%itC nu se ogoia JriNuet.
5 2rau nite caracati)e cu "icioarele str9m$e. !ac# %rei, "ot s#...
5 Hai, nu, mai $ine mai ra$d. ?u %reau s# *iu caracati)#.
1ern =ot#r s# se culce mai de%reme ca de o$icei, ca n 8ori s# se
scoale i s# se duc# iar#i s# *ac# de "lanton la morg#.
!ar nu adormise nc#, i sun# tele*onul de "e no"tier#. 1ern n:ur# i
lu# rece"torul.
5 ,lo< H# ascult. !a, "ro*esorul 1ern. ;eC / deraiere de tren c=iar
l9ng# gar#C / mul)ime de cada%reC !a, da, desigur, imediat. 6ul-
)umesc.
1ern se m$r#c# la re"e8eal#, l c=em# "e Eo=n i-i "orunci+
5 6aina<
Peste 1O minute maina lui gonea n noa"te "e str#8i ca la incendiu.
Pa8nicul s"usese ade%#rul. 4n noa"tea asta moartea str9nsese o road#
$ogat#. 4n *iecare cli"# erau aduse cada%re noi. 0oate mesele erau
nc#rcate. ;ur9nd mor)ii se "uneau i "e :os. 1ern r#mase nc9ntat.
6ul)umea destinului c# aceast# catastro*# nu se nt9m"lase 8iua. Hestea
des"re ea, "ro$a$il, nc# nu se r#s"9ndise n ora. Str#ini nc# nu erau la
morg#. 1ern cercet# cada%rele aa cum *useser# ele aduse. 0oate erau
a$solut "roas"ete. ;am rar aa nt9m"lare norocoas#. 'na era r#u, c#
nt9m"larea nu )inuse cont de cerin)ele s"eciale ale lui 1ern. 6a:oritatea
cada%relor erau stri%ite sau a%eau le8iuni n di*erite "#r)i ale cor"ului.
4ns# 1ern nu "ierdea n#de:dea, c#ci cada%rele se aduceau *#r# ncetare.
5 ,rat#-mi-o "e asta, i se adres# el slu:itorului, ce ducea un cada%ru
de *at# m$r#cat# n costum gri.
;raniul era s"art la cea*#. P#rul n#cl#it de s9nge, =ainele la *el, dar
nemototolite. APro$a$il c# n-are le8iuni "rea mari... 6erge. Siluet#
4"
ordinar#, "ro$a$il e %reo camerist#, dar mai $ine un ast*el de cor" dec9t
nimicB, se g9ndi 1ern.
5 !ar astaC 1ern ar#t# s"re alt# targ#. P#i asta e o ade%#rat#
comoar#< 'n te8aur< ire-ar al nai$ii, "#cat totui c# a murit o asemenea
*emeie<
Pe "ardosea *u ae8at cada%rul unei *emei tinere, cu *a)# no$il#,
neo$inuit de *rumoas#, "e care ncremenise o e@"resie de ad9nc#
uimire. ,%ea craniul s"art mai sus de urec=ea drea"t#. Pro$a$il c#
moartea sur%enise su$it. Pe g9tul al$ se %edea un irag de "erle. (oc=ia
elegant# de m#tase neagr# era doar "u)in ru"t# la "oale i de la guler
"9n# la um#r. Pe um#rul de8golit se %edea o alunic#.
A;a i la cealalt#, se g9ndi 1ern. !ar asta... ce *rumuse)e< 1ern i
m#sur# gr#$it g9tul. ;a la comand#B.
1ern smulse de la g9tul *etei iragul de "erle naturale, l arunc#
slu:$aului i s"use+
5 -au cada%rul acesta. 4ns# deoarece n-am tim" s# le cercete8 aici
mai am#nun)it, "entru orice e%entualitate l iau i "e #sta, i ar#t# s"re
cada%rul cameristei. 6ai re"ede, mai re"ede. 4n%elete-le ntr-o "9n8# i
du-le de aici. ,u8iC Se adun# mul)imea. Ha tre$ui s# desc=i8i morga i
"este c9te%a minute aici %a *i o ade%#rat# $a$ilonie.
;ada%rele *ur# duse, ae8ate n automo$il i cur9nd nimerir# n casa
lui 1ern.
0oate cele necesare "entru o"era)ie *useser# "reg#tite dinainte. Iiua,
mai $ine 8is noa"tea n%ierii lui JriNuet %enise. 1ern nu %roia s# "iard#
nici o cli"#.
,m$ele cada%re *ur# s"#late i aduse n camera lui JriNuet, n%elite
n ceara*uri i ae8ate "e masa de o"era)ie.
;a"ul lui JriNuet ardea de ner#$dare s#-i %ad# noul cor", ns# 1ern
ntr-adins "usese ast*el masa ca ea s# nu %ad# cada%rele "9n# c9nd nu
%or *i nc=eiate toate "reg#tirile.
1ern rete8# re"ede ca"etele cada%relor. Eo=n le n%eli ntr-o "9n8# i
le duse de acoloF t#ietura g9tului i masa *ur# s"#late cu gri:#, cor"urile -
aduse n regul#.
;ercet9nd nc# o dat# cada%rele cu o "ri%ire critic#, 1ern cl#tin#
ngri:orat din ca". ;or"ul cu alunica "e um#r era de o *rumuse)e
"er*ect#, mai ales n com"ara)ie cu cor"ul AcameristeiB, cu oase late,
col)uroase ca din to"or, ns# 8dra%#n. JriNuet, desigur, %a alege cor"ul
acestei !iane aristocrate. !ar la o cercetare mai am#nun)it# a
cada%rului, 1ern o$ser%# c# !iana, cum o "oreclise el, a%ea un de*ect+
la tal"a "iciorului dre"t se %edea o ran# mic# "ricinuit#, "ro$a$il, de o
5#
$ucat# de *ier. 4ns# ea nu "re8enta un "ericol "rea mare. 1ern de8in*ect#
rana+ n-a%ea nici un moti% s# "resu"un# o se"ticemie. Di totui cor"ul
AcameristeiB "resu"unea un succes mult mai sigur.
5 4ntoarce)i ca"ul lui JriNuet, 8ise 1ern, adres9ndu-se lui Eo=n.
Pentru ca JriNuet s# nu-i ncurce cu "#l#%r#geala ei n tim"ul lucrului,
gura i *u astu"at#, adic# nc=is $alonul cu aer com"rimat. !esc=ide
$alonul.
;9nd ca"ul lui JriNuet %#8u cada%rele, scoase un )i"#t strident, de
"arc# s-ar *i *ri"t "e neate"tate. /c=ii ei se l#rgir# de groa8#. 'nul din
aceste cada%re tre$uia s# de%in# cor"ul ei. Pentru "rima dat# sim)i
"ro*und "9n# la durere caracterul neo$inuit al acestei o"era)ii i o
cu"rinse ndoiala.
5 2i, ce-i cu dumneataC ;um )i "lac aceste cada... cor"uriC
5 2u... m# tem... =orc#i ca"ul. ?u, nu, n-am cre8ut c# e aa de
gro8a%... nu %reau...
5 ?u %reiC n acest ca8 o s# cos unul din ele la ca"ul lui 0=omas.
0=omas %a de%eni *emeie. Hrei 0=omas s# ca"e)i imediat un cor"C
5 ?u, nu %# gr#$i)i, se s"erie ca"ul lui JriNuet. Sunt de acord.
Hreau s# am cor"ul acesta... cu alunic# "e um#r.
5 0e-a s*#tui s#-l alegi "e cel#lalt. ?u-i at9t de *rumos, n sc=im$,
nici o 8g9rietur#.
5 2u nu-s s"#l#toreas#, sunt artist#, 8ise cu m9ndrie ca"ul lui
JriNuet. Hreau s# am un cor" *rumos. ;u alunic# "e um#r. 2a "lace
$#r$a)ilor.
5 ie cum doreti, r#s"unse 1ern. !omnioar# 7aurent, mut# ca"ul
domnioarei JriNuet "e masa de o"era)ie. Di *ii atent#, alimentarea
arti*icial# cu s9nge a ca"ului nu tre$uie ntreru"t# "9n# n ultima cli"#.
7aurent *#cea ultimele "reg#tiri la ca"ul lui JriNuet. a)a ca"ului
e@"rima ncordare i tul$urare. ;9nd ca"ul *u mutat "e mas#, JriNuet nu
re8ist# i nce"u s# strige ca niciodat#+
5 ?u %reau< ?u %reau< ?u, nu< 6ai $ine omor9)i-m#< 6# tem< ,-a-
a-a<...
1ern, *#r# s# ncete8e lucrul, i strig# as"ru lui 7aurent+
5 4nc=ide mai re"ede $alonul cu aer< -ntrodu n solu)ia alimentar#
g=edonal i ea %a adormi.
5 ?u, nu, nu<
(o$inetul se nc=ise, strig#tele ncetar#, dar ca"ul continua s# mite
$u8ele i se uita cu groa8# i im"lorare.
5 !omnule "ro*esor, a%em noi dre"tul s# *acem o"era)ia aceasta
m"otri%a %oin)ei eiC ntre$# 7aurent.
51
5 ,cum nu-i tim"ul s# ne ocu"#m cu "ro$leme de etic#, i r#s"unse
sec 1ern. Pe urm# o s# ne s"un# mul)umesc. # ce ai de *#cut sau "leac#
i nu m# ncurca.
4ns# 7aurent tia c# nu %a "leca - *#r# a:utorul ei re8ultatul o"era)iei
ar *i *ost i mai ndoielnic. Di, *#c9nd un e*ort de %oin)#, continu# s#-i
a:ute lui 1ern.
;a"ul lui JriNuet se 8$#tea aa de tare, c# tu$urile erau c9t "e ce s#
ias# din %asele sanguine.
52
Eo=n s#ri n a:utor i )inea ca"ul cu m9inile, ncetul cu ncetul
8%9cniturile ca"ului ncetar#, oc=ii se nc=iser#+ g=edonalul i *#cea
e*ectul.
Pro*esorul 1ern nce"u o"era)ia.
7initea era tul$urat# doar de ordinele scurte ale lui 1ern, care cerea
un instrument sau altul. !e ncordare tocmai i se um*laser# %enele de "e
*runte. 4i "usese n :oc toat# m#iestria lui str#lucit# de c=irurg,
m$in9nd iu)eala cu o scru"ulo8itate i aten)ie e@traordinar#. ;u toat#
ura sa *a)# de 1ern, 7aurent l admira sincer n cli"a asta. 2l lucra cu
nsu*le)ire, ca un artist. !egetele lui a$ile i *ine *#ceau minuni.
/"era)ia )inu o or# i OO de minute.
5 >ata, 8ise n s*9rit 1ern, ndre"t9ndu-i s"atele, de a8i nainte
JriNuet a ncetat s# mai *ie un ca" *#r# cor". (#m9ne doar s#-i insu*l#m
%ia)#+ s# *acem ca inima s#-i $at#, s# resta$ilim circula)ia s9ngelui. !ar
asta o "ot *ace i singur. !umneata du-te i te odi=nete, domnioar#
7aurent.
5 6ai "ot lucra, r#s"unse ea.
!ei era *oarte o$osit#, dorea s# asiste la ultimul act al acestei
o"era)ii neo$inuite. 4ns# 1ern, "ro$a$il, nu %roia s-o ini)ie8e n taina
n%ierii. 2l i "ro"use insistent nc# o dat# s# se odi=neasc# i 7aurent se
su"use.
1ern o rec=em# "este o or#. ,r#ta i mai o$osit, dar "e *a)# i se citea
o ad9nc# satis*ac)ie.
5 4ncearc#-i "ulsul, i "ro"use el lui 7aurent.
ata lu# nu *#r# un cutremur l#untric m9na lui JriNuet, acea m9n#
care a$ia trei ore n urm# a"ar)inea unui cada%ru rece. 69na era cald# i
se sim)ea 8%9cnetul "ulsului. 1ern a"ro"ie o oglin:oar# de $u8ele lui
JriNuet. /glin:oara se a$uri.
5 (es"ir#. ,cum tre$uie s-o n*##m $inior "e nou-n#scut#. ;9te%a
8ile %a tre$ui s# stea a$solut nemicat#.
0ot cor"ul *u n*#at, iar gura legat# str9ns.
5 S# nu-i treac# "rin ca" s# %or$easc#, e@clam# 1ern. Primele 8ile o
s-o )inem n stare de somnolen)#, dac# inima ei %a "ermite.
JriNuet *u dus# ntr-o camer# %ecin# cu a lui 7aurent, culcat# "e un
"at i su"us# electronarco8ei.
5 / %om =r#ni arti*icial "9n# se %or cicatri8a cus#turile. !umneata
%a tre$ui s-o ngri:eti.
,$ia a treia 8i 1ern i "ermise lui JriNuet As#-i re%in#B.
2ra ora "atru du"#-amia8#. / ra8# o$lic# de soare str#$#tu odaia i
53
c#8u "e *a)a lui JriNuet. 2a mic# uor din s"r9ncene i desc=ise oc=ii.
#r# s#-i dea seama nc# unde se a*l#, se uit# la *ereastra luminat#, a"oi
la 7aurent i n s*9rit l#s# oc=ii n :os. ,colo nu mai era gol. 2a %#8u un
"ie"t ce res"ira uor i un cor" - cor"ul ei, aco"erit cu un ceara*. 'n
89m$et uor i lumin# *a)a.
5 ?u ncerca s# %or$eti i stai linitit#, i 8ise 7aurent. /"era)ia a
decurs *oarte $ine i acum totul de"inde de *elul cum te %ei com"orta.
;u c9t %ei sta mai linitit#, cu at9t mai cur9nd te %om "une "e "icioare.
!eocamdat# o s# ne n)elegem "rin mimic#. ;9nd lai "leoa"ele n :os,
nsemn# AdaB, n sus - AnuB. Sim)i %reo durere unde%aC ,ici. >9tul i
"iciorul. Ha trece. ?u )i-e *oameC ?ici seteC
7ui JriNuet nu-i era nici *oame, nici sete.
7aurent i tele*on# lui 1ern. 2l a"#ru imediat din ca$inetul s#u.
5 2i, cum se simte nou-n#scuta noastr#C / e@amin# i r#mase
mul)umit. 0otul e normal. ,cum r#$dare, domnioar#, i n cur9nd %ei
"utea s# danse8i.
1ern d#du c9te%a ordine i "lec#.
Pentru JriNuet 8ilele de Acon%alescen)#B "#reau *oarte lungi. 2ra o
"acient# e@em"lar#+ i n*r9na ner#$darea, sta culcat#, *oarte linitit#, i
*#cea orice i se s"unea. 4n s*9rit, %eni 8iua c9nd *u des*#at#, ns# nu
c#"#t# "ermisiunea s# %or$easc#.
5 4)i sim)i cor"ulC o ntre$# 1ern tul$urat.
JriNuet l#s# "leoa"ele n :os.
5 4ncearc# s# miti ncetior degetele de la "icioare.
JriNuet, "ro$a$il, ncerca s-o *ac#, deoarece "e *a)a ei se citea
ncordare, ns# degetele nu se micar#.
5 Pro$a$il c# *unc)ia sistemului ner%os central nu s-a resta$ilit
com"let, 8ise 1ern autoritar. 4ns# n#d#:duiesc c# n cur9nd se %a
resta$ili, iar odat# cu el se %or resta$ili i mic#rile.
4ns# n sinea lui se g9ndi+ A!e n-ar c=io"#ta ntr-ade%#r de am$ele
"icioareB.
ASe %a resta$ili - ce straniu sun# aceste cu%inteB, se g9ndi 7aurent,
amintindu-i cada%rul de "e masa de o"era)ie.
,cum JriNuet a%ea o nou# ocu"a)ie. /re ntregi ncerca s#-i mite
degetele de la "icioare. 7aurent urm#rea cu mare interes re8ultatele. Di
deodat# e@clam# $ucuroas#+
5 Se mic#< !egetul mare de la "iciorul st9ng se mic#.
6ai de"arte lucrurile merser# i mai re"ede. 4nce"ur# s# se mite i
alte degete de la m9ini i "icioare. 4n cur9nd JriNuet "utea s#-i ridice
"u)in $ra)ele i "icioarele.
54
7aurent era uluit#. Su$ oc=ii ei se s#%9rise o minune.
A/ric9t de criminal ar *i 1ern, se g9ndi ea, e totui un om e@tra-
ordinar. 2 ade%#rat c# *#r# ca"ul lui !oGell n-ar *i reuit s# n*#"tuiasc#
aceast# du$l# n%iere din mor)i. ;u toate acestea, 1ern e un om talentat,
asta o ade%erete i ca"ul lui !oGell. ,=, dac# 1ern l-ar n%ia i "e el<
!ar nu, el nu %a *ace una ca astaB.
Peste alte c9te%a 8ile JriNuet c#"#t# "ermisiunea s# %or$easc#. ,%ea
o %oce destul de "l#cut#, dei cu un tim$ru nesta$il.
5 Ha trece, o ncredin)# 1ern. / s# mai "o)i c9nta.
Di JriNuet ncerc# s# c9nte. 7aurent r#mase uimit# de c9ntarea asta.
?otele nalte JriNuet le intona cu %oce destul de ne"l#cut#, n registrul
mi:lociu glasul "#rea n#$uit i c=iar r#guit. 4n sc=im$ notele :oase
erau *ermec#toare. Poseda o %oce minunat# de contralto.
A!oar coardele %ocale se a*l# mai sus de sutura g9tului i a"ar)in lui
JriNuet, se g9ndi 7aurent, de unde dar a a"#rut aceast# %oce du$l#, cu
un tim$ru di*erit n registrul nalt i cel gra%C 2 o enigm# *i8iologic#.
/are asta n-are leg#tur# cu "rocesul de ntinerire a ca"ului lui JriNuet,
care e mai n %9rst# dec9t noul ei cor"C Sau "oate )ine de tul$urarea
sistemului ner%os centralC ?u n)eleg nimic... ;urios lucru, al cui e acest
cor" t9n#r i gra)ios, c#rui ca" ne*ericit a"ar)inuse...B
#r# a-i s"une ce%a lui JriNuet, 7aurent nce"u s# r#s*oiasc#
numerele de 8iar, n care erau "u$licate listele celor mor)i n catastro*a
*ero%iar#. ;ur9nd d#du "este o in*orma)ie n care se s"unea c# %estita
artist# italian# ,ngelica >aK, ce c#l#torea cu trenul nimerit n catastro*#,
a dis"#rut *#r# urm#. ;ada%rul ei nu *usese g#sit, i de re8ol%area acestei
enigme se "reocu"# cores"onden)ii "u$lica)iei res"ecti%e. 7aurent era
a"roa"e con%ins# c# JriNuet c#"#tase cor"ul artistei dis"#rute.
EXPONATUL EVADAT
4n s*9rit n %ia)a lui JriNuet sosi 8iua cea mare. 4i *useser# scoase
ultimele $anda:e, i "ro*esorul 1ern i d#du %oie s# se scoale.
2a se ridic# i, s"ri:inindu-se de $ra)ul lui 7aurent, *#cu c9)i%a "ai
"rin odaie. 6ic#rile ei erau nesigure i oarecum 8%9cnite. 'neori *#cea
gesturi stranii cu m9na+ "9n# la un anumit "unct m9na se ridica lin, a"oi
se o"rea, urma o micare oarecum *or)at# ce trecea iar#i n una lin#.
5 Di asta %a trece, 8icea cu con%ingere 1ern.
4l ngri:ora "u)in rana de la tal"a lui JriNuet. (ana se %indeca *oarte
55
ncet. 4ns# cu tim"ul se cicatri8# ntr-at9t, c# JriNuet nu mai sim)ea
durerea, $a c=iar "utea s# calce "e "iciorul $olna%. -ar "este c9te%a 8ile
ncerc# c=iar s# danse8e.
5 ?u n)eleg ce-i cu mine, 8icea ea, unele mic#ri le *ac li$er, iar n
altele "arc#-s nc#tuat#. Pro$a$il c# nc# nu m-am de"rins s#-mi diri:e8
noul cor"... ;e cor" "er*ect< 'ite ce "icioare, domnioar# 7aurent. Di
n#l)imea e minunat#< !e n-a a%ea cicatricele astea "e g9t... Ha tre$ui
s# le masc=e8. 4n sc=im$ alunica asta "e um#r e *ermec#toare, nu-i aaC
/ s#-mi cos o roc=ie cu un model care s-o scoat# n e%iden)#...
;ategoric, sunt *oarte mul)umit# de cor"ul meu.
A;or"ul t#u< se g9ndi 7aurent. S#rmana ,ngelica >aK<B.
!orin)ele sale, "e care JriNuet le n*r9nase at9ta %reme, i8$ucnir#
toate deodat#. / co"lei "e 7aurent cu o mul)ime de "reten)ii, comen8i
de costume, len:erie, "anto*i, "#l#rii, :urnale de mod#, cosmetic#.
4n noua sa roc=ie gri de m#tase ea *u "re8entat# de 1ern lui !oGell.
Di deoarece acesta era un ca" de $#r$at, JriNuet nu se "utu re)ine s# nu
coc=ete8e. u *oarte m#gulit#, c9nd ca"ul lui !oGell =orc#i+
5 2@celent< 3i-ai nde"linit str#lucit misiunea, colega, *elicit#rile
mele<
Di 1ern cu JriNuet la $ra), radios ca un t9n#r nsur#)el, iei din odaie.
5 -a loc, domnioar#, o "o*ti el galant, c9nd a:unser# n ca$inetul
lui.
5 ?ici nu tiu cum s# %# mul)umesc, domnule "ro*esor, 8ise ea
l#s9nd gale# oc=ii n :os, a"oi uit9ndu-se coc=et la 1ern. ,)i *#cut at9t
de mult "entru mine. -ar eu nu %# "ot o*eri o recom"ens#.
5 ?ici nu-i ne%oie. Sunt r#s"l#tit mai mult c=iar dec9t )i nc=i"ui.
5 4mi "are $ine. Di JriNuet i arunc# lui 1ern o "ri%ire i mai
radioas#. -ar acum "ermite)i-mi s# "lec... s# "lec de la s"ital.
5 ;um s# "leciC !e la care s"italC 1ern nu n)elese deodat# ce
dorea ea.
5 S# "lec acas#. 4mi nc=i"ui ce sen8a)ie %a "roduse a"ari)ia mea n
*a)a "rietenelor mele<
2a %rea s# "lece< 1ern nici nu-i "utea nc=i"ui una ca asta. 2l
de"usese o munc# titanic#, re8ol%ase o "ro$lem# nemai"omenit de
com"licat#, a reali8at im"osi$ilul nu "entru ca JriNuet s# *ac# *urori
"rintre "rietenele sale de mora%uri uoare. 2l nsui %roia s# "roduc#
sen8a)ie n *a)a sa%an)ilor. 6ai t9r8iu "oate i o s#-i dea o anumit#
li$ertate, ns# acum nici s# se g9ndeasc# la aa ce%a.
5 4mi "are r#u, dar nu-)i "ot "ermite s# "leci, domnioar# JriNuet<
56
0re$uie s# mai r#m9i un tim" oarecare n casa mea, su$ su"ra%eg=erea
mea.
5 !ar de ceC 6# simt e@celent, se mir# ea, :uc9ndu-se cu m9na.
5 !a, ns# s#n#tatea dumitale se "oate nr#ut#)i.
5 ,tunci o s# m# ntorc la dumnea%oastr#.
5 Dtiu eu mai $ine ca dumneata, c9nd %ei "utea "leca de aici, 8ise
1ern t#ios. ?u uita ce ai *i *ost de nu eram eu.
5 H-am mul)umit de:a "entru asta. !ar nu sunt o *eti)# i nici
"ri8onier# i am li$ertatea s# *ac ce %reau<
A/=o, are caracter *eti)a<B se g9ndi 1ern cu uimire.
5 Hom mai %or$i des"re asta, 8ise el. -ar acum *ii $un# i te du n
camera dumitale. Pro$a$il c# Eo=n )i-a i ser%it su"a.
Josum*lat#, JriNuet se ridic# i, *#r# ca s# "ri%easc# la 1ern, iei.
JriNuet lua masa m"reun# cu 7aurent n camera acesteia. ;9nd
intr#, 7aurent edea de acum la mas#. JriNuet se ae8# "e scaun i *#cu
un gest gra)ios, a ne"#sare, cu m9na drea"t#. 7aurent o$ser%ase i mai
nainte gestul acesta la ea i ncerca s# g=iceasc# cui de *a"t i a"ar)ine+
cor"ului ,ngelic#i >aK sau lui JriNuetC !ar "arc# nu "utea s# r#m9n# n
cor"ul ,ngelic#i >aK automatismul mic#rilor *i@ate n ner%ii motoriC
Pentru 7aurent ntre$#rile acestea erau "rea com"licate.
A!e asta se %or ocu"a, "ro$a$il, *i8iologiiB, se g9ndi ea.
5 -ar#i su"#< 6-am s#turat de m9ncarea asta de s"ital, 8ise
ca"ricios JriNuet. ,cum a m9nca cu "l#cere o du8in# de stridii i a
$ea un "a=ar de $ere. Sor$i c9te%a ng=i)ituri de su"# din ceac# i
continu#+ Pro*esorul 1ern mi-a declarat adineauri c# n-o s#-mi "ermit#
s# ies din cas# c9te%a 8ile. ;um s# nu< 2u nu sunt "as#re de coli%ie. ,ici
"o)i s# mori de ur9t. ?u, mie mi "lace s# tr#iesc n %9ltoarea %ie)ii, s#
am totul din "lin+ lumin#, mu8ic#, *lori, am"anie...
0ot "#l#%r#gind aa, JriNuet m9nc# re"ede, se ridic# de "e scaun, i,
a"ro"iindu-se de *ereastr#, se uit# n :os.
5 ?oa"te $un#, domnioar# 7aurent, 8ise ea. ,st#-sear# %reau s# m#
culc mai de%reme. 0e rog s# nu m# tre8eti m9ine diminea)#. 4n casa
asta somnul e singura distrac)ie.
Di, *#c9nd o "lec#ciune din ca", se retrase n camera ei.
-ar 7aurent se ae8# s#-i scrie o scrisoare mamei sale.
0oate scrisorile erau cen8urate de 1ern. 7aurent tia c# el o urm#-
rete cu se%eritate i de aceea nici nu ncerca s# e@"edie8e %reo scrisoare
"e ascuns.
!e alt*el, "entru a n-o tul$ura "e mam#-sa, =ot#r - c=iar de-ar "utea
e@"edia %reo scrisoare *#r# cen8ura lui 1ern - s# nu-i scrie ade%#rul
5
des"re "ri8onieratul s#u.
4n noa"tea asta 7aurent dormi ca niciodat# r#u. Se r#suci mult#
%reme n "at, g9ndindu-se la %iitor. Hia)a ei era n "ericol. ;e %a
ntre"rinde 1ern ca s-o *ac# Aino*ensi%#BC
?ici "e JriNuet, se %ede, n-o "rindea somnul. !in camera ei se au8i
un *onet.
A4i ncearc# roc=iile noiB, i 8ise 7aurent. ,"oi totul se liniti.
7aurent au8i ca "rin %is un )i"#t n#$uit i se tre8i. A?er%ii mei nu mai
*ac nici dou# "araleB, se g9ndi ea i adormi din nou s#-i m"lineasc#
somnul din 8ori.
Se dete"t# ca de o$icei la . diminea)a. !in camera lui JriNuet nu se
au8ea nici un 8gomot. 7aurent =ot#r s# n-o deran:e8e i intr# n camera
unde se a*la ca"ul lui 0=omas. ;a"ul t9n#rului era mo=or9t ca
ntotdeauna. !u"# ce 1ern i-a Acusut un cor"B ca"ului lui JriNuet,
triste)ea lui 0=omas crescu. 2l i ruga, im"lora, "retindea s# i se dea i
lui c9t mai cur9nd un cor" nou, uneori n:ura $rutal. 7aurent cu greu l
"utea liniti. 2a o*t# uurat# c9nd termin# toaleta de diminea)# a ca"ului
lui 0=omas i intr# n camera lui !oGell, care o nt9m"in# cu un 89m$et
"rietenos.
5 ;iudat lucru e %ia)a< 8ise ca"ul lui !oGell. 4nc# nu demult %roiam
s# mor. 4ns# creierul meu continu# s# lucre8e. ,cum trei 8ile mi-a %enit
o idee *oarte ndr#8nea)# i original#. !ac# %oi reui s#-mi reali8e8
ideea, asta ar "roduce o ade%#rat# re%olu)ie n medicin#. --am e@"us
considerentele mele lui 1ern i s# *i %#8ut cum i s-au a"rins oc=ii. 2l
"ro$a$il i-a %#8ut aie%ea monumentul "e care i-l %or ridica con-
tem"oranii recunosc#tori... ,adar, eu tre$uie s# tr#iesc "entru el, "entru
idee, iar asta nseamn# c# i "entru mine. I#u, ntr-ade%#r e un *el de
cerc %icios.
5 Di n ce const# ideea astaC
5 / s# )i-o "o%estesc mai t9r8iu, c9nd se %a coace mai $ine n
mintea mea...
7a ora nou# 7aurent $#tu la ua lui JriNuet, dar nu "rimi nici un
r#s"uns. 4ngri:orat#, ncerc# s# desc=id# ua, dar ua era ncuiat# "e
din#untru. ?u-i r#mase altce%a de *#cut dec9t s#-i ra"orte8e des"re asta
lui 1ern. 1ern, ca ntotdeauna, ac)ion# re"ede i =ot#r9t.
5 S"arge ua< i "orunci el lui Eo=n.
?egrul i8$i cu um#rul n u#. 'a grea trosni i s#ri din )9)9ni. 1ern,
7aurent i Eo=n intrar# n camer#.
,ternutul mototolit al lui JriNuet era gol. 1ern se re"e8i la
*ereastr#. !e m9nerul ramei at9rna o *r9ng=ie dintr-un ceara* s*9iat i
5!
dou# "rosoa"e.
5 Psta-i lucrul dumitale< strig# 1ern, uit9ndu-se *urios la 7aurent.
5 H# asigur c# n-am "artici"at cu nimic la e%adarea domnioarei
JriNuet, 8ise 7aurent neclintit#.
5 2i $ine, cu dumneata o s# mai st#m de %or$#, re"lic# 1ern, dei
din r#s"unsul *erm al lui 7aurent se con%inse c# JriNuet ac)ionase *#r#
com"lici... ,cum tre$uie s-o "rindem "e *ugar#.
1ern intr# n ca$inet i nce"u s# se "lim$e agitat de la c#min "9n# la
mas# i na"oi. Primul g9nd *usese s# anun)e "oli)ia, dar renun)#
imediat. Poli)ia n nici un ca8 nu tre$uie im"licat# n a*acerea asta. Ha
tre$ui s# se adrese8e detecti%ilor "articulari.
Aire-ar al nai$ii, eu unul sunt de %in#... 0re$uia s# iau m#suri de
"a8#. !ar cine-i "utea nc=i"ui. ;ada%rul de ieri a e%adat< 1ern r9se
acru. -ar acum te "omeneti c# %a "#l#%r#gi "este tot ce i s-a nt9m"lat...
!oar %or$ise de sen8a)ia "e care a%ea s-o *ac# a"ari)ia ei. -storia asta %a
a:unge la cores"onden)ii 8iarelor i atunci... ?u tre$uia s#-i arate ca"ul
"ro*esorului !oGell... ,cum )ine-te< Jine mi-a mai mul)umit<B
1ern c=em# "rin tele*on un agent al unei *irme "articulare de
detecti%i, i nm9n# o sum# solid# "entru c=eltuieli, i "romise o sum# i
mai mare n ca8 de reuit# i-i d#du semnalmentele dis"#rutei.
,gentul cercet# locul "e unde e%adase i urmele ce duceau s"re
grila:ul de *ier al gr#dinii. >rila:ul era nalt i s*9rea cu $are ascu)ite.
,gentul cl#tin# din ca"+ AJra%o, *eti)o<B Pe una din $are 8#ri o *9ie de
m#tase gri, o lu# i o $#g# gri:uliu n "orto*el.
5 4n roc=ia asta era m$r#cat# n 8iua e%ad#rii. Hom c#uta *emeia n
gri.
Di, asigur9ndu-l "e 1ern c# A*emeia n cenuiuB %a *i g#sit# n mai
"u)in de 24 de ore, agentul "lec#.
!etecti%ul era om cu e@"erien)# n meserie. ,*l# ultima adres# a lui
JriNuet i adresele c9tor%a din "rietenele ei, *#cu cunotin)# cu ele, la
una %#8u *otogra*ia lui JriNuet i a*l# n ce ca$arete lucrase. ;9)i%a
agen)i *ur# trimii "rin ca$aretele acestea n c#utarea *ugarei.
5 P#s#rica nu "utea s# 8$oare "rea de"arte, 8ise ncredin)at
detecti%ul.
4ns# de data asta greise. 0recur# dou# 8ile i nc# nu d#duse de
urmele ei. ,$ia a treia 8i de c#ut#ri, %i8itatorii "ermanen)i ai unui $irt
din 6ontmartre i-au comunicat agentului c# n noa"tea e%ad#rii acolo
*usese An%iata din mor)iB JriNuet. !ar unde dis"#ruse a"oi, nu tia
nimeni.
5"
1ern se ngri:ora tot mai mult. ,cum nu se temea doar c# JriNuet %a
da n %ileag tainele lui. Se temea s# nu "iard# "entru totdeauna un
Ae@"onatB "re)ios. 2 ade%#rat c# mai "utea *ace unul, din ca"ul lui
0=omas, ns# nu era sigur c# noua e@"erien)# se %a termina at9t de
str#lucit. !emonstrarea c9inelui n%iat, se n)elege, nu %a "roduce
e*ectul dorit. ?u, JriNuet tre$uia g#sit# cu orice "re). Di el du$la, ntreia
onorariul "entru c#utarea Ae@"onatuluiB e%adat.
CNTECUL ISPRVIT
JriNuet, cu a:utorul noului s#u cor" s"rinten, ml#dios i %iguros, s#ri
"este gard i iei n strad#, a"oi o"ri un ta@i i-i d#du o adres# stranie+
5 ;imitirul Pere-la-;=aise.
!ar, nainte de "ia)a Jastiliei sc=im$# maina i se ndre"t# s"re
6ontmartre. Pentru "rimele c=eltuieli luase "oeta lui 7aurent, n care
se g#seau c9te%a 8eci de *ranci. A'n "#cat mai mult sau mai "u)in, n-are
a *ace, dar nu m# "ot li"si de eiB, se consola d9nsa.
Poc#irea "entru "#catele s#%9rite *u am9nat# "e un termen nede*init.
2a se sim)ea iar#i om ntreg, %iu, s#n#tos, $a c=iar mai t9n#r "recum
*usese. P9n# la o"era)ie, du"# socoteala ei de *emeie, a%ea a"roa"e de
&Q. ?oul ei cor" te-i *i mirat s# ai$# mai mult de 2Q. >landele acestui
cor" ntinerir# ca"ul lui JriNuet+ ridurile de "e *a)a ei dis"#rur#, culoarea
"ielii de%eni mai ginga#. A,cum s# tot tr#iescB, se g9ndi JriNuet,
contem"l9ndu-se %is#toare n oglin:oara g#sit# n "oet#.
5 /"rete aici, "orunci ea o*erului i, du"# ce-i "l#ti, merse mai
de"arte "e :os.
2ra a"roa"e de "atru diminea)a. ,:unse la ca$aretul cunoscut A;=at-
?oirB, unde c9ntase n aceea noa"te *atal#, c9nd un glonte curmase la
:um#tate de cu%9nt ansoneta %esel#, "e care o inter"reta. erestrele
ca$aretului erau nc# luminate "uternic.
JriNuet intr# emo)ionat# n %esti$ulul cunoscut. Portarul o$osit se
%ede c# n-o recunoscuse. Se strecur# re"ede "rin ua lateral# i trecu
"rin coridor n nc#"erea "entru artiti, din %ecin#tatea scenei. Prima o
8#ri 6arta (ocata. Sco)9nd un )i"#t de s"aim#, ea se ascunse n ca$ina
ei. JriNuet nce"u s# r9d# i cioc#ni la u#, ns# 6arta (ocata nu
r#s"unse.
5 /, (9ndunico< au8i JriNuet o %oce de $#r$at. Porecla asta o
c#"#tase la ca$aret "entru c# i "l#cea gro8a% coniacul cu r9ndunic# "e
etic=et#. Prin urmare, eti %ieC !ar noi de mult te socoteam moart#<
6#
JriNuet se ntoarse i %#8u un $#r$at *rumos, m$r#cat elegant, cu
*a)a $#r$ierit# i *oarte "alid#. ,semenea *e)e "alide au oamenii care
arareori %#d lumina soarelui. 2ra Eean, so)ul 6artei (ocata. 7ui nu-i
"l#cea s# %or$easc# des"re "ro*esia sa. -ar "rietenii i to%ar#ii de
c=e*uri socoteau ca li"sit de tact s#-l ntre$e din ce surse tr#iete. 2ra de
a:uns c# Eean a%ea deseori $ani i c# era Aun $#iat de su*letB. 4n no")ile
c9nd a%ea $u8unarele "line, %inul curgea g9rl#, i Eean "l#tea "entru to)i.
5 !e unde-ai a"#rut, (9ndunicoC
5 !e la s"ital, r#s"unse JriNuet.
!e team# ca rudele sau "rietenii aceleia c#reia i a"ar)inuse cor"ul s#
nu i-l cear# na"oi, JriNuet g#sea c# e mai $ine s# nu %or$easc# des"re
neo$inuita o"era)ie.
5 Starea mea era *oarte gra%#, continu# ea s# in%ente8e. 0o)i au
cre8ut c# am murit i c=iar am *ost dus# la morg#. !ar acolo un student,
ce controla cada%rele, m# a"uc# de m9n# i sim)i c# "ulsul mai $ate.
6ai eram %ie. >lontele a trecut c=iar "e l9ng# inim# *#r# s-o ating#. ,m
*ost imediat dus# la s"ital i totul s-a s*9rit cu $ine.
5 6inunat< e@clam# Eean. ,i notri %or c#dea :os de uimire. 0re$uie
s# s#r$#torim n%ierea ta.
3#c#ni c=eia n $roasc#. 6arta (ocata, care du"# u# tr#gea cu
urec=ea la discu)ia asta, se con%inse c# JriNuet nu-i *antom# i desc=ise.
Prietenele se m$r#)iar# i se s#rutar#.
5 Parc# te-ai *#cut mai su"l#, mai nalt# i mai gra)ioas#, (9n-
dunico, 8ise 6arta (ocata, "ri%ind silueta "rietenei a"#rute at9t de
neate"tat.
JriNuet se sim)i sting=erit# de aceast# "ri%ire "#trun8#toare de
*emeie.
5 Se n)elege c-am sl#$it, r#s"unse ea. ,m *ost =r#nit# numai cu
su"#. 4n#l)imeaC 6i-am cum"#rat "anto*i cu tocuri mai nalte. Di
modelul roc=iei...
5 !ar de ce ai a"#rut la noi at9t de t9r8iuC
5 /, e o istorie ntreag#... 3i-ai e@ecutat de:a num#rulC Po)i s# stai
cu mine c9te%a minuteC
6arta d#du din ca" a*irmati%. Prietenele se ae8ar# l9ng# m#su)a cu
oglind# mare, ticsit# cu cutii, creioane i creme de mac=ia:, *lacoane de
"ar*um, rimeluri, "udriere i tot *elul de cutiu)e cu $olduri i agra*e.
Eean se instal# al#turi *um9nd o )igaret# egi"tean#.
5 ,m *ugit de la s"ital. Pur i sim"lu, am ters-o, le declar# JriNuet.
5 !ar de ceC
61
5 6-am s#turat de su"#. 4n)elegi, toat# 8iua numai su"# i su"#.
,%eam oroare s# iau cel "u)in o ng=i)itur#. -ar doctorul nu m# l#sa s#
"lec. Hroia s# m# demonstre8e studen)ilor. 6# tem c# m# %a cauta cu
"oli)ia... ?u m# "ot ntoarce acas#, a %rea s# r#m9n la tine. !ar i mai
$ine ar *i s# "lec din Paris "e c9te%a 8ile... !ar a"roa"e c# n-am $ani.
6arta (ocata c=iar "lesni din "alme, at9t i se "#ruse de interesant#
toat# "o%estea.
5 Se n)elege c# %ei r#m9ne la mine, 8ise ea.
5 6# tem c# i "e mine m# %a c#uta "oli)ia, 8ise ng9ndurat Eean,
sco)9nd rotocoale de *um. ?ici mie nu mi-ar strica s# dis"ar "e c9te%a
8ile.
(9ndunica era om de-al casei i Eean nu-i ascundea de ea "ro*esia.
Dtia c# Eean e A"as#re rar#B. S"ecialitatea lui era s"argerea sei*urilor.
5 Lai, (9ndunico, cu noi la sud. 0u, eu i 6arta. 7a (i%iera, s# mai
res"ir#m aer de mare. Prea mult am stat "e loc, tre$uie s# m# mai
%9ntur. 6# cre8i, a"roa"e dou# luni n-am %#8ut soarele. ,m i nce"ut
s# uit cum arat#.
5 oarte $ine, $#tu $ucuroas# din "alme 6arta (ocata.
Eean se uit# la ceasornicul s#u de aur cu $r#)ar#.
5 6ai dis"unem de tim". ire-ar al nai$ii, tre$uie s#-)i termini de
c9ntat ansoneta... -ar a"oi ne lu#m 8$orul i lasM s# te caute.
JriNuet i acce"t# cu "l#cere "ro"unerea. ,"ari)ia ei *#cu sen8a)ie,
du"# cum se i ate"tase.
Eean iei "e estrad# n rol de "re8entator, aminti tragica istorie
"etrecut# cu JriNuet aici c9te%a luni n urm#, iar a"oi declar# c#
domnioara JriNuet la cererea "u$licului a n%iat, du"# ce el, Eean, i-a
turnat "e g9t un "#=#rel de coniac A(9ndunicaB.
5 (9ndunica< (9ndunica< scand# 8gomotos "u$licul.
Eean t#cu, ridic# m9na, i c9nd aclama)iile ncetar#, continu#+
5 (9ndunica %a c9nta ansoneta din locul n care a *ost ntreru"t#
at9t de neate"tat. /rc=estra, APisicu)aB<
/rc=estra nce"u s# c9nte i, reluat su$ o "loaie de a"lau8e de la
:um#tatea cu"letului, JriNuet i duse c9ntecul "9n# la ca"#t. 2 ade%#rat
c# se st9rni un 8gomot in*ernal, nc9t nici ea nu-i au8ea %ocea, dar nici
nu era ne%oie de asta. Se sim)ea mai *ericit# ca oric9nd i era nc9ntat#
c# nu a *ost uitat#, *iind nt9m"inat# at9t de c#lduros. ;# aceast# c#ldur#
i8%ora din "rea mult %in consumat, n-o :ena de*el.
0ermin9nd de c9ntat, *#cu "e neate"tate un gest gra)ios cu m9na
drea"t#. 2ra un gest nou. Pu$licul a"laud# i mai tare.
62
A!e unde a luat gestul #staC ;e maniere *rumoase. 0re$uie s# m#
n%#) i eu...B i 8ise 6arta (ocata.
JriNuet co$or de "e scen# n sal#. Prietenele o s#rutau, cunoscu)ii
ntindeau "ocalele s# ciocneasc# cu ea. Se m$u:orase, oc=ii i str#-
luceau. Succesul i %inul o ame)ir#. 'it# c# "oate *i urm#rit# i era gata
s# r#m9n# aici toat# noa"tea. 4ns# Eean, dei nu $#use mai "u)in ca al)ii,
nu "ierdea sim)ul realit#)ii.
!in c9nd n c9nd se uita la ceas i, n s*9rit, se a"ro"ie de JriNuet i-
i ntinse m9na.
5 2 tim"ul.
5 ?u m# duc. !uce)i-%# singuri, r#s"unse JriNuet, d9nd gale oc=ii
"este ca".
,tunci Eean o lu# n $ra)e i o "urt# s"re u#.
Pu$licul nce"u s# murmure.
5 S"ectacolul s-a terminat< le strig# Eean din u#. ,te"ta)i n%ierea
urm#toare<
2l o scoase a*ar# "e JriNuet, care se 8$#tea n $ra)ele lui, i o $#g# n
automo$il. ;ur9nd %eni i 6arta cu c9te%a geamantanae.
5 S"re Pia)a (e"u$licii, i 8ise Eean o*erului "entru a nu-i indica
"unctul *inal. 2ra o$inuit s# c#l#toreasc# cu trans$ordare.
FEMEIA-ENIGM
Halurile 6#rii 6editerane lo%eau ritmic n litoral. 'n %9ntule) lin
um*la uor "9n8ele ia=turilor al$e i "escadoarelor. !easu"ra ca"ului, n
n9ltul a8uriu al cerului, =uruiau %esel =idro"lanele cenuii, ce s#%9reau
raiduri de "l#cere ntre ?isa i 6entona.
'n $#r$at t9n#r n costum al$ de tenisman edea ntr-un $alansoar i
citea un 8iar. 79ng# :il) 8#cea o rac=et# de tenis i c9te%a re%iste
tiin)i*ice n lim$a engle8#.
,l#turi de el, su$ o um$rel# al$# uria# lucra la e%alet "rietenul s#u,
"ictorul ,rmand 7arR.
,rt=ur !oGell, *iul r#"osatului "ro*esor !oGell, i ,rmand 7arR
erau "rieteni nedes"#r)i)i, i "rietenia asta era cea mai $un# do%ad# c#
e@tremele se atrag.
,rt=ur !oGell era o *ire t#cut# i so$r#. 4i "l#cea ordinea, studia
insistent i sistematic. 6ai a%ea un an "9n# la a$sol%irea 'ni%ersit#)ii,
dar lucra de:a ca asistent la catedra de $iologie.
7arR, ca un ade%#rat *rance8 de la sud, era de *elul s#u n*l#c#rat,
63
=aotic, 8#natic. 'ita de "enel i %o"sele s#"t#m9ni ntregi, ca a"oi s# se
rea"uce de lucru ca un ne$un, i atunci nici o "utere din lume nu-l "utea
smulge de l9ng# e%alet.
?umai n una "rietenii se asem#nau+ am$ii erau talenta)i i tiau s#-i
ating# sco"ul odat# "us, dei mergeau s"re el "e c#i di*erite+ unul "rin
i8$ucniri i salturi, cel#lalt cu "as m#surat.
7ucr#rile de $iologie ale lui ,rt=ur !oGell atraser# aten)ia s"e-
cialitilor n materie, i i se "re8icea un %iitor str#lucit. -ar ta$lourile lui
7arR tre8eau discu)ii a"rinse la e@"o8i)ii i ma:oritatea din ele *useser#
ac=i8i)ionate de multe mu8ee renumite din di*erite )#ri.
,rt=ur !oGell 8%9rli 8iarul "e nisi", i re8em# ca"ul de s"etea8a
:il)ului, mi:i oc=ii i 8ise+
5 ;or"ul ,ngelic#i >aK nc# n-a *ost g#sit.
7arR d#du neconsolat din ca" i o*t# din greu.
5 4nc# n-o "o)i uitaC l ntre$# !oGell.
7arR se r#suci at9t de $rusc s"re ,rt=ur, c# acela 89m$i *#r# s# %rea.
4n *a)a lui nu mai era un "ictor ndr#gostit de arta sa, ci un ca%aler
narmat cu scut-"alet# n m9na st9ng# i s"ad#-"ensul# n drea"ta, un
ca%aler n*uriat, gata s#-l nimiceasc# "e acela, care l-a :ignit de moarte.
5 S-o uit "e ,ngelica< e@clam# 7arR, agit9ndu-i armele, s-o uit "e
aceea care...
Pe neate"tate un %al *uriat i ud# "icioarele "9n# la genunc=i i el
nc=eie melancolic+
5 Parc# "oate *i uitat# ,ngelicaC 7umea a de%enit mai trist# de c9nd
au amu)it c9ntecele ei...
7arR au8ise "entru "rima dat# de moartea, mai $ine 8is, de dis"ari)ia
,ngelic#i >aK la 7ondra, unde %enise "entru a "icta Asim*onia ce)ii
londone8eB. 7arR nu *usese numai admiratorul talentului c9nt#re)ei, ci i
amicul ei, ca%alerul ei. ?u 8adarnic se n#scuse n sudul regiunii
Pro%ence, "rintre ruinele castelelor medie%ale.
,*l9nd des"re nenorocirea ,lgelic#i, *u at9t de 8guduit, nc9t "entru
"rima dat# n %ia)# i ntreru"se A$e)ia "icturiiB n "unctul cel mai
culminant al crea)iei.
,rt=ur, care sosise la 7ondra din ;am$ridge, ncerc# s#-l distrag# "e
"rietenul s#u de la negrele sale g9nduri i "ro"usese aceast# c#l#torie "e
litoralul 6#rii 6editerane.
!ar nici aici 7arR nu-i g#sea locul. 4ntorc9ndu-se de la "la:# la
=otel, i sc=im$# =ainele, a"oi urc# la tren, "lec# n cel mai aglomerat
loc - tri"oul de la 6onte ;arlo. Hroia s# uite de tot i de toate.
64
!ei era nc# de%reme, l9ng# cl#direa :oas# se m$ul8ea lume mult#.
7arR intr# n "rima sal#. Hi8itatori erau "u)ini.
5 ace)i :ocul, 8ise cru"ierul, narmat cu o lo"#)ic# de adunat $anii.
7arR, *#r# s# se o"reasc#, trecu n sala urm#toare, "ere)ii c#reia erau
"icta)i cu nuduri de *emei %9n9nd, c#l#rind sau scrim9nd, mai n scurt,
tot ce tre8ea "atim#. 0a$lourile creeau o atmos*er# de lu"t# a"rins#, de
"o*te i l#comie, dar i mai "uternic erau im"rimate sim)#minte acestea
"e *e)ele oamenilor %ii, aduna)i n :urul mesei de :oc.
'ite un comerciant gras cu *a)a "alid# ntinde $anii cu m9inile
tremur9nde, "u=a%e i "istruiate, aco"erite cu "u*uor rocat. (es"ir#
greu ca un astmatic. /c=ii lui urm#resc cu ncordare ruleta. 7arR
constat# *#r# gre c# gr#sanul "ierduse enorm i acum "une ultimii $ani
n s"eran)a s# c9tige. -ar de nu - omul acesta $u=#it se %a retrage, "oate,
"e aleea sinucigailor i acolo i %a nc=eia socotelile cu %ia)a...
4n s"atele gr#sanului st# un $#tr9n $#r$ierit, "rost m$r#cat, cu "#rul
8$9rlit i oc=i de maniac. 3ine n m9n# un carne)el de noti)e, *ace nite
socoteli... 2l demult i-a "ierdut la :oc toat# a%erea i a de%enit ro$ul
ruletei. ,dministra)ia tri"oului i d# o mic# "ensie lunar# "entru "9ine i
:oc+ un *el de reclam#. ,cum el ela$orea8# "ro"ria-i Ateorie a
"ro$a$ilit#)iiB, studia8# caracterul ca"ricios al *ortunei. ;9nd greete n
i"ote8ele sale, lo%ete su"#rat cu creionul n carne)el, se las# ntr-un
"icior, $olmo:ete ce%a i iar#i se ad9ncete n socoteli. !ac# i"ote8ele
sale se ade%eresc - *a)a i se luminea8#, i el ntoarce ca"ul s"re %ecini de
"arc# ar %rea s# s"un#+ iat#, %ede)i, n s*9rit, am reuit s# a*lu legea
=a8ardului.
!oi lac=ei aduc la $ra) o $#tr9nic# n roc=ie neagr#, cu colier de
diamante la g9tu-i 8$9rcit, i o aea8# ntr-un *otoliu la mas#. /$ra8ul ei
e "udrat at9t de tare, nc9t nu mai "oate "#li. H#89nd $ila tainic#, ce
m"arte neca8uri i $ucurii, oc=ii ei n*unda)i n or$ite se a"rind de
l#comie i degetele su$)iri, nc#rcate cu inele, nce" s# tremure.
/ *emeie t9n#r#, *rumoas# i 8%elt#, m$r#cat# ntr-un costum
elegant %erde-nc=is, trece "e l9ng# mas#, arunc# cu un gest gra)ios o
$ancnot# de o mie de *ranci, "ierde, 89m$ete cu ne"#sare i trece n
camera al#turat#.
7arR "use "e rou o sut# de *ranci i c9tig#.
A,8i tre$uie s# c9tigB, se g9ndi el, "un9nd o mie, i "ierdu. !ar nu-l
"#r#sea ncrederea c# la urma urmei o s# c9tige. Patima "usese
st#"9nire "e el.
!e masa ruletei se a"ro"iar# trei+ un $#r$at nalt i "re8enta$il, cu
*a)a *oarte-*oarte "alid#, i dou# *emei, una cu "#rul rocat, iar cealalt#
65
ntr-un costum gri... ,runc9ndu-i o "ri%ire *ugar#, 7arR sim)i o uoar#
tul$urare. ?en)eleg9nd nc# ce-i "ro%oac# aceast# emo)ie, "ictorul
nce"u s# urm#reasc# cu "ri%irea *emeia n gri i *u *ra"at de un gest "e
care-l *#cea ea cu m9na drea"t#. A'n gest cunoscut< /, asemenea gest
*#cea ,ngelica >aK<B >9ndul acesta l uimi at9t de tare, c# nu mai "utu
s# :oace. -ar c9nd cei trei necunoscu)i se retraser# r989nd de la mas#,
7arR, uit9nd s#-i ia $anii c9tiga)i, "orni du"# ei.
7a ora "atru diminea)a cine%a cioc#ni tare la ua lui ,rt=ur !oGell.
Pun9ndu-i su"#rat =alatul, !oGell desc=ise.
4n camer# intr# cu "ai m"letici)i 7arR i, c#89nd o$osit ntr-un :il),
8ise+
5 6i se "are c#-mi ies din min)i.
5 ;e s-a nt9m"latC e@clam# !oGell.
5 Hor$a e c#... nici nu tiu cum s#-)i e@"lic... ,m :ucat asear# "9n#
la dou# de noa"te. Ja c9tigam, $a "ierdeam. Di deodat# am %#8ut o
*emeie. 'n gest de-al ei m-a *ra"at at9t de mult, nc9t am l#sat :ocul i
am urmat-o la restaurant. 6-am ae8at la o mas# i am cerut o ca*ea
tare. ;a*eaua mi a:ut# ntotdeauna, c9nd ner%ii mei o iau ra8na...
?ecunoscuta edea la masa %ecin#. ;u ea era un $#r$at t9n#r, $ine
m$r#cat, dar care nu-mi ins"ira ncredere, i o *emeie cu "#rul rocat,
destul de %ulgar#. Hecinii mei $eau %in i "#l#%r#geau %esel.
?ecunoscuta n costum cenuiu nce"u s# c9nte o ansonet#. ,%ea o
%oce "i)ig#it#, cu un tim$ru destul de ne"l#cut. !ar "e neate"tate lu#
c9te%a note :oase... 7arR i str9nse ca"ul n "alme. !oGell< 2ra %ocea
,ngelic#i >aK. , recunoate-o dintr-o mie<
AS#rmanul< 7a ce-a a:uns<B se g9ndi !oGell i, "un9ndu-i "rietenos
m9na "e um#r, i 8ise+
5 3i s-a "#rut, 7arR. 'it-o, "rietene. / asem#nare nt9m"l#toare.
5 ?u, nu< te asigur, l ntreru"se cu n*l#c#rare 7arR. ,m nce"ut s#
m# uit i mai atent la c9nt#rea)#. 2 destul de dr#gu)#, cu "ro*il "ronun)at
i oc=i *rumoi, #galnici. 4ns# silueta ei, cor"ul ei< !oGell, s# m# ia to)i
dracii, dac# cor"ul c9nt#re)ei nu seam#n# ca dou# "ic#turi de a"# cu al
,ngelic#i >aK<
5 Dtii ce, 7arR, ia $rom, *# un du rece i du-te la culcare. 69ine,
mai $ine 8is a8i, c9nd te %ei tre8i...
7arR se uit# cu do:an# la !oGell.
5 ;re8i c-am nne$unitC... ?u te gr#$i cu conclu8iile. ,sta nc# nu e
tot. ,scult#-m# "9n# la ca"#t. ;9nd c9nt#rea)a i-a terminat c9ntecul, a
*#cut iar#i gestul acela cu m9na. 2ra gestul "re*erat al ,ngelic#i, gest
a$solut indi%idual, ire"eta$il.
66
5 Di ce %rei s# s"uiC ?u cum%a )i nc=i"ui c# aceast# c9nt#rea)#
necunoscut# "osed# cor"ul ,ngelic#iC
7arR i *rec# *runtea.
5 ?u tiu... ntr-ade%#r, "o)i s#-)i iei din min)i.. !ar ascult# mai
de"arte. ?ecunoscuta "oart# la g9t un colier, mai "recis nu colier, ci un
ade%#rat gulera, cusut cu m#rg#ritare, nalt de cel "u)in "atru
centimetri. -ar la "ie"t are un decolteu destul de ad9nc. !ecolteul i
desco"er# "e um#r o alunic# - alunica ,ngelic#i >aK. ;olierul seam#n#
cu un $anda:. 6ai sus de colier ca"ul unei *emei necunoscute, mai :os
de el - cor"ul ,ngelic#i >aK, "e care-l cunosc "9n# la cele mai mici
am#nunte, linii i *orme. ?u uita c# sunt "ictor, !oGell. Di tiu s# re)in
n minte liniile ire"eta$ile i "articularit#)ile indi%iduale ale cor"ului
omenesc... ,m multe sc=i)e, am "ictat at9tea "ortrete de-ale ,ngelic#i,
nc9t e im"osi$il s# greesc.
5 !ar e cu ne"utin)#< e@clam# !oGell. !oar ,ngelica a murit...
5 , muritC ns# aici e aici, c# nimeni nu tie nimic. 2a sau cada%rul
ei a dis"#rut *#r# urm#. Di iat# c# acum...
5 ,i nt9lnit cada%rul n%iat al ,ngelic#iC
5 /-o<... 7arR scoase un geam#t. 6-am g9ndit anume la asta.
!oGell se ridic# n "icioare i nce"u s# se "lim$e "rin odaie. Se
%edea c# nu %a mai dormi n noa"tea asta.
5 Lai s# c=i$8uim la rece, 8ise el. S"ui c# necunoscuta dumitale
"arc# a%ea dou# %oci+ una a ei, mai mult mediocr#, i alta a ,ngelic#i
>aKC
5 4n registrul de :os e contraltul ei unic, r#s"unse 7arR, d9nd
a*irmati% din ca".
5 4ns# *i8iologic acest lucru e im"osi$il. ?u-)i nc=i"ui cum%a c#
omul scoate din g9t sunetele nalte cu ca"etele de sus ale coardelor
%ocale, iar sunetele :oase cu ca"etele de :osC n#l)imea sunetului de"inde
de ncordarea mai mare sau mai mic# a coardelor %ocale "e toat#
lungimea lor. 2 ca i la strune+ dac# e ntins# mai tare, struna *ace mai
multe %i$ra)ii i "roduce un sunet mai nalt, i %ice%ersa. ,*ar# de asta,
dac# i s-ar *i *#cut o o"era)ie, coardele %ocale ar *i *ost scurtate i, ca
urmare, %ocea ar *i de%enit *oarte nalt#. D-a"oi te-i mira ca un om s#
"oat# c9nta du"# asemenea o"era)ie+ cicatricele ar m"iedica %i$ra)ia
normal# a coardelor i %ocea n cel mai $un ca8 ar *i r#guit#... ?u, e
a$solut cu ne"utin)#. 4n s*9rit, "entru a An%iaB cor"ul ,ngelic#i,
tre$uie s# ai un ca", un ca" al cui%a, *#r# cor".
!oGell t#cu $rusc, c#ci i amintise ce%a, ce ntr-o m#sur# oarecaree
nt#reau "resu"unerile lui ,rmand 7arR.
6
,rt=ur asistase "ersonal la c9te%a e@"erien)e *#cute de tat#l s#u.
Pro*esorul !oGell introducea n %asele sanguine ale unui c9ine mort o
solu)ie =r#nitoare cu adrenalin#, nc#l8it# "9n# la &. grade ;elsius, o
solu)ie iritant#, care le *#cea s# se contracte. ;9nd solu)ia asta su$ o
anumit# "resiune a:ungea la inim#, resta$ilea *unc)ionarea ei i inima
nce"ea s# trimit# s9ngele "rin artere. 4ncetul cu ncetul circuitul sanguin
se resta$ilea i animalul n%ia.
A;au8a "rinci"al# a mor)ii organismului, s"use atunci tat#l lui
,rt=ur, este ncetarea aliment#rii organelor cu s9nge i cu o@igenul ce se
con)ine n elB.
AHas#8ic# tot aa "oate *i n%iat i un omCB l ntre$# ,rt=ur.
A!a, i r#s"unse %esel tat#l, eu m# a"uc s# s#%9resc n%ierea i
c9nd%a %oi *ace aceast# AminuneB. S"re asta duc e@"erien)ele meleB.
Prin urmare n%ierea unui cada%ru e "osi$il#. !ar e "osi$il oare s#
n%ii un cada%ru, al c#rui cor" a"ar)inea unui om, iar ca"ul - altuiaC 2
"osi$il# asemenea o"era)ieC ,rt=ur se ndoia. 2 ade%#rat, %#8use cum
tat#l s#u *#cuse o"era)ii ndr#8ne)e i reuite cu trans"lantarea de
)esuturi i oase. !ar ele erau totui mai "u)in com"licate, i le *#cuse
tat#l s#u.
A!ac# tata ar *i n %ia)#, "ro$a$il c# "resu"unerea lui 7arR des"re un
ca" str#in "e cor"ul ,ngelic#i >aK ar *i %erosimil#. ?umai tata ar *i
ndr#8nit s# *ac# asemenea o"era)ie com"licat# i neo$inuit#. !ar "oate
c# e@"erien)ele tatei le continu# asisten)ii luiC se g9ndi !oGell. !ar una
e s# n%ii un ca" sau un cada%ru ntreg i alta - s# coi ca"ul unui om la
cor"ul altuiaB.
5 ;e ai de g9nd s# ntre"rin8iC ntre$# !oGell.
5 Hreau s-o g#sesc "e *emeia aceea n gri, s# *ac cunotin)# cu ea i
s#-i desco"#r taina. Hrei s# m# a:u)iC
5 Se n)elege, r#s"unse !oGell.
7arR i str9nse m9na cu "utere i am9ndoi se a"ucar# s# c=i$8uiasc#
"lanul de ac)iune.
O PLIMBARE VESEL
Peste c9te%a 8ile, 7arR reui s# *ac# cunotin)# cu JriNuet, cu
"rietena ei i cu Eean. 7e "ro"use o "lim$are cu ia=tul i in%ita)ia *u
acce"tat# cu "l#cere.
4n tim" ce Eean i 6arta (ocata discutau "e "unte cu !oGell, 7arR
i "ro"use lui JriNuet s# mearg# :os s# %ad# ca$inele. 2rau de tot dou#
6!
ca$ine, destul de mici, i n una din ele se a*la un "ian.
5 /, aici este i "ian< e@clam# JriNuet.
Se ae8# la "ian i e@ecut# un *o@trot. -a=tul se leg#na lin "e %aluri.
7arR sta n "icioare l9ng# "ian, se uita atent la JriNuet i c=i$8uia cu ce
s# ncea"# anc=eta.
5 ;9nt# ce%a cu %ocea, o rug# el.
JriNuet nu se l#s# mult rugat#. 4nce"u s# c9nte, "ri%indu-l coc=et "e
7arR+ i "l#cea $#iatul.
5 ;e %oce... stranie ai, 8ise 7arR, "ri%ind-o scrut#tor n oc=i. 4n
g9tul dumitale "arc# sunt m$inate dou# %oci+ %ocile a dou# *emei...
JriNuet se 8#"#ci, dar cur9nd i rec#"#t# s9ngele rece i r9se silit.
5 /, da< 7e am din co"il#rie. 'n "ro*esor de mu8ic# a g#sit c# sunt
contralto, iar altul - me88oso"rano. iecare mi "er*ec)iona %ocea n
*elul s#u i iat# ce-a ieit... a*ar# de asta, sunt cam r#cit#...
A?u d# "rea multe e@"lica)ii "entru un singur *a"tC se ntre$# 7arR.
Di de ce s-a 8#"#cit aaC J#nuielile mele se ade%eresc. ,ici e ce%a la
mi:locB.
5 ;9nd c9n)i note :oase, nce"u el cu triste)e, mi se "are c# aud
%ocea unei $une cunoscute de-a mea... 2ra o c9nt#rea)# renumit#.
S#rmana a murit ntr-o catastro*# de tren. S"re mirarea tuturor, cor"ul ei
n-a "utut *i g#sit... !ar statura dumitale seam#n# cu ea ca dou# "ic#turi
de a"#... S-ar "utea crede c# ai cor"ul ei.
JriNuet l "ri%i "e 7arR ngro8it#. 4i d#du seama c# nu degea$a
"ornise el %or$a des"re asta.
5 Sunt oameni ce seam#n# *oarte mult unul cu altul, 8ise ea cu glas
tremurat.
5 !a, ns# "9n# acum n-am nt9lnit o ast*el de asem#nare uimi-
toare... >esturile dumitale... uite, micarea aceasta cu m9na drea"t#...
,"oi i altele... He8i, acum te-ai a"ucat cu m9inile de ca" de "arc# )i-ai
ndre"ta un "#r $ogat. ,a "#r a%ea ,ngelica >aK. Di tot aa ea i
ndre"ta u%i)a re$el# de la t9m"l#... !ar dumneata n-ai $ucle lungi.
!umneata eti tuns# scurt, du"# ultima mod#.
5 Di eu a%eam nainte "#rul lung, 8ise JriNuet. a)a ei "#lise,
degetele i tremurau %i8i$il. ,ici e "rea cald... S# mergem sus...
5 ?u te gr#$i, o o"ri 7arR, tul$urat i el. 0re$uie s# stau de %or$# cu
dumneata.
/ ae8# cu *or)a ntr-un :il) l9ng# =u$lou.
5 6i-e r#u... Su*#r de r#u de mare< e@clam# JriNuet, ncerc9nd s#
"lece.
4ns# 7arR ca din greeal# i atinse g9tul cu m9inile, ntorc9nd
6"
marginea colierului. 4i o$ser%# "e g9t cicatricele tranda*irii.
JriNuet se cl#tin#. 7arR a$ia reui s-o "rind# n $ra)e+ *a)a leinase.
Pictorul, netiind ce s# *ac#, o stro"i cu a"# "e *a)# direct din gara*#.
;ur9nd JriNuet i %eni n *ire. / groa8# indescri"ti$il# i se citea n
oc=i. ;9te%a cli"e lungi se "ri%ir# n t#cere. 7ui JriNuet i se "#ru c#
sosise cli"a r#8$un#rii. ;li"a crunt# a r#s"latei "entru c# i-a nsuit un
cor" str#in. Ju8ele ei tremurar# i ea o"ti a$ia au8it+
5 ?u m# omor< ,i mil#...
5 7initete-te, n-am de g9nd s#-)i *ac nimic... dar tre$uie s# a*lu
taina dumitale cu orice "re). 7arR ridic# m9na ce at9rna ca moart# a lui
JriNuet i o str9nse cu "utere. (ecunoti c# nu e cor"ul dumitaleC !e
unde l-ai luatC S"une-mi tot ade%#rul<
5 Eean< ncerc# s# strige JriNuet, ns# 7arR i astu"# gura cu "alma
i-i uier# la urec=e+
5 !ac# mai strigi o dat#, nu mai iei din ca$ina asta. ,"oi, l#s9nd-o
"e JriNuet, ncuie re"ede ua ca$inei cu c=eia i nc=ise $ine =u$loul.
JriNuet nce"u s# "l9ng# ca un co"il, ns# 7arR era nendu"lecat.
5 7acrimile n-o s#-)i a:ute< Po%estete-mi mai re"ede, c9t nu mi-am
"ierdut cum"#tul.
5 ?u sunt %ino%at# cu nimic, 8ise JriNuet "rintre sug=i)uri. ,m *ost
omor9t#... -ar a"oi am n%iat... ?umai ca"ul meu... "e o m#su)# de
sticl#... n*ior#tor<... Di ca"ul lui 0=omas era tot acolo... ?u tiu cum s-a
nt9m"lat. Pro*esorul 1ern, el m-a n%iat... 2u l-am rugat s#-mi dea
cor"ul na"oi. 2l mi-a "romis... i mi-a adus nu tiu de unde cor"ul
acesta... 2a se uit# cu groa8# la umerii s#i, la m9ini. !ar c9nd am %#8ut
c#-i mort, am re*u8at... 6i s-a *#cut groa8#... ?-am %rut, l-am im"lorat
s# nu-mi li"easc# ca"ul meu de un cada%ru... ,cest lucru "oate s#-l
ade%ereascc# domnioara 7aurent care ne ngri:ea, ns# 1ern nu mi-a
dat ascultare. 6-a adormit i m-am tre8it aa cum m# %e8i. ?-am %rut s#
r#m9n la 1ern i am *ugit la Paris, a"oi ncoace... ,cum nu mai %reau s#
r#m9n *#r# cor". 2l a de%enit al meu. ?iciodat# n-am *ost at9t de li$er#
n mic#ri. ,t9t doar c# m# doare "iciorul... !ar asta %a trece... ?u %reau
s# m# ntorc la 1ern<
,scult9nd aceste cu%inte *#r# ir, 7arR i 8ise n g9nd+ AJriNuet,
du"# c9t mi se "are, nu e %ino%at#. 4ns# 1ern... ;um de-a "utut *ace rost
de cor"ul ,ngelic#i >aK i s#-l *oloseasc# "entru un e@"eriment at9t de
n*ior#torC 1ern< ,m au8it numele acesta de la ,rt=ur. 1ern, "are-se,
*usese asistentul tat#lui s#u. 0aina aceasta tre$uie s# *ie desco"erit#B.
5 ?u mai "l9nge i ascult#-m# cu aten)ie, i 8ise 7arR cu as"rime. /
s# te a:ut cu o singur# condi)ie+ s# nu su*li nici o %or$# des"re ceea ce )i
#
s-a nt9m"lat "9n# n cli"a de *a)#. ?im#nui, a*ar# de unui singur om
care %a %eni ndat# ncoace. 2 ,rt=ur !oGell, dumneata l cunoti de
acum. Ha tre$ui s#-mi dai ntru totul ascultare. !ac# nu m# %ei asculta,
te atea"t# o "edea"s# grea. !umneata ai s#%9rit o crim# care se
"ede"sete cu moartea. Di nic#ieri n-o s#-)i "o)i ascunde ca"ul i cor"ul
str#in "e care )i l-ai nsuit. Hei *i g#sit# i trimis# la g=ilotin#. !eci,
ascult#+ n "rimul r9nd, linitete-te, n al doilea, aa8#-te la "ian i
c9nt#. ;9nt# c9t mai tare ca s# se aud# acolo sus. 0e sim)i aici *oarte
$ine i n-ai de g9nd s# te ntorci "e "unte.
JriNuet se a"ro"ie de "ian i nce"u s# c9nte cu %ocea, acom-
"aniindu-se. !egetele a$ia de o ascultau.
5 6ai tare, mai %esel, comand# 7arR, desc=i89nd =u$loul i ua.
2ra un c9ntec *oarte straniu - un strig#t de des"erare i groa8#, n
tonalitate ma:or#.
5 7o%ete mai tare cla"ele< ,a< ;9nt# i ascult#-m#. Hei "leca la
Paris odat# cu noi. S# nu-)i treac# "rin ca" s# *ugi. 7a Paris %ei *i n
a*ar# de orice "ericol. ?oi %om ti s# te ascundem.
7arR se ridic# %esel "e "unte.
-a=tul nclinat s"re drea"ta, luneca iute "e %alurile line. ,rmand
res"ir# cu l#comie aerul umed al m#rii. 2l se a"ro"ie de ,rt=ur !oGell
i, lu9ndu-l "e neo$ser%ate la o "arte, i 8ise+
5 !u-te :os n ca$in# i silete-o "e domnioara JriNuet s#-)i re"ete
tot ce mi-a s"us mie, iar eu o s# m# ocu" de oas"e)i. ;um %# "lace
ia=tul, doamn#C i se adres# el 6artei (ocata i nce"u cu ea o
con%ersa)ie uoar#, dega:at#.
Eean, tol#nit ntr-un $alansoar, se sim)ea n culmea *ericirii de"arte
de "oli)ie i detecti%i.
?u mai %oia nici s# g9ndeasc#, nici s# stea cu oc=ii n "atru, %oia s#
uite c# e mereu ca o *iar# ncol)it#. Sor$ea cu "l#cere din "#=#rel un
coniac e@celent i se cu*unda tot mai mult ntr-o stare de contem"lare i
somnolen)#. 2ra tocmai cum i con%enea lui 7arR.
6arta (ocata se sim)ea n al nou#lea cer. ,u8ind c9ntecul "rietenei
n ca$in#, nce"u i ea s# *redone8e "rintre *ra8e melodia s#lt#rea)#.
Pe JriNuet s-o *i calmat c9ntecul, ori "oate c# ,rt=ur i se "#ruse un
interlocutor mai "u)in "ericulos, dar de data asta ea i relat# mai
nc=egat i mai clar istoria mor)ii i n%ierii sale.
5 ,sta-i tot. ;u ce sunt de %in#C ntre$# ea sur989nd i c9nt# o
ansonet# scurt#, AHino%at# nu suntB, re"etat# "e "unte de 6arta.
5 !escrie-mi al treilea ca", care tr#ia la "ro*esorul 1ern, 8ise
!oGell.
1
5 Pe-al lui 0=omasC
5 ?u, "e acela, c#ruia te-a ar#tat "ro*esorul 1ern< !e alt*el...
,rt=ur !oGell scoase n*rigurat din $u8unar "orto*elul, l scotoci, lu#
din el o *otogra*ie i i-o ar#t# lui JriNuet.
5 S"une-mi, $#r$atul acesta seam#n# cu ca"ul... cunoscutului meu,
"e care dumneata l-ai %#8ut la 1ernC
5 P#i e c=iar el< e@clam# JriNuet. 2a ncet# s# c9nte. 'imitor. ,re
umeri. ;a" cu cor". ?u cum%a i lui i s-a cusut de:a un cor"C ;e-i cu
dumneata, drag#C l ntre$# ea s"eriat#, "lin# de com"#timire.
2
!oGell se cl#tin#. !e%enise al$ ca %arul. (euind cu greu s#-i )in#
cum"#tul, el *#cu c9)i%a "ai, se "r#$ui ntr-un *otoliu i i ngro"# *a)a
n m9ini.
5 ;e-i cu dumneataC l ntre$# JriNuet nc# o dat#. !ar el nu-i
r#s"unse nici de ast# dat#. ,"oi $u8ele lui o"tir#+ AS#rmanul tataB, ns#
JriNuet nu au8i cu%intele acestea.
,rt=ur !oGell i rec#"#t# cur9nd s9ngele rece. ;9nd n#l)# ca"ul,
*a)a lui era a"roa"e calm#.
5 -art#-m#, mi se "are c# te-am s"eriat, se scu8# el. ,m uneori
asemenea accese din cau8a inimii. ,cum mi-a trecut.
5 !ar cine e omul acestaC Seam#n# at9t de mult cu... e *ratele
dumitaleC se interes# JriNuet.
5 /rice ar *i, dumneata tre$uie s# ne a:u)i s# g#sim ca"ul acesta.
Hei "leca cu noi. / s# te ascundem n aa *el, c# nimeni n-o s# te
g#seasc#. ;9nd ai "utea s# "leciC
5 ;=iar i a8i, r#s"unse JriNuet. !ar dumneata... n-o s#-mi ei cor"ul
na"oiC
!oGell nu n)elese, a"oi 89m$i i r#s"unse+
5 !esigur c# nu... dac# o s# ne ascul)i i o s# ne a:u)i. S# mergem "e
"unte.
5 ;um %# "lace c#l#toriaC ntre$# el %esel "e cei de "e "unte. ,"oi,
"ri%ind la ori8ont cu o e@"resie a *e)ei de marinar ncercat, cl#tin#
ngri:orat din ca" i 8ise+ ?u-mi "lace ast#8i marea... Hede)i *9ia aceea
ntunecat# la ori8ontC... !ac# nu ne ntoarcem n "ort, risc#m...
5 Hai, s# ne ntoarcem imediat< ?u %reau s# m# nec< mai n glum#,
mai n serios e@clam# JriNuet.
!e *urtun# nu era nici "omeneal#. Pur i sim"lu !oGell =ot#r9se s#-
i ns"#im9nte musa*irii teretri "entru a se ntoarce mai cur9nd "e )#rm.
7arR se n)elesese cu JriNuet s# se nt9lneasc# "e terenul de tenis
du"#-amia8# Adac# nu %a *i *urtun#B. Se des"#r)eau doar "e c9te%a ore.
5 ,scult#, 7arR, am c#8ut *#r# s# ne ate"t#m "e urmele unor taine
gro8a%e, 8ise !oGell, c9nd se ntoarser# am9ndoi la =otel. !umneata tii
al cui ca" se a*l# la 1ernC ;a"ul tat#lui meu, al "ro*esorului !oGell<
7arR, care se ae8ase "e un scaun, s#ri ca mucat de ar"e.
5 ;a"ulC ;a"ul %iu al tat#lui dumitale< !ar cum e cu "utin)#C Di
toate astea sunt is"r#%ile lui 1ern< 2l... o s#-l c#s#"esc< Hom g#si ca"ul
tat#lui dumitale.
5 6# tem c# n-o s#-l mai g#sim n %ia)#, r#s"unse ,rt=ur. 0ata mi-a
3
demonstrat "osi$ilitatea n%ierii ca"etelor des"#r)ite de cor", dar
ca"etele acestea tr#iau cel mult o or# i :um#tate, a"oi mureau, c#ci li se
coagulea8# s9ngele, iar solu)iile care le alimentau, "uteau s# le ntre)in#
%ia)a un r#stim" i mai scurt.
,rt=ur !oGell nu tia c# tat#l s#u cu "u)in nainte de moarte,
desco"erise un "re"arat, "e care-l numise A!oGell-21.B, "resc=im$at de
1ern n A1ern-21.B. -ntrodus n s9nge, "re"aratul acesta *#cea cu
ne"utin)# coagularea s9ngelui, i, deci, *#cea "osi$il# e@isten)a
ndelungat# a ca"ului.
5 Hiu sau mort, %om g#si ca"ul tat#lui meu. Plec#m c=iar acum la
Paris<
7arR alerg# n camera sa s#-i *ac# $aga:ele.
LA PARIS!
69nc9nd la re"e8eal#, 7arR alerg# la terenul de tenis.
JriNuet, care cam nt9r8iase, se $ucur# %#89nd c# el o atea"t# de:a.
;u toat# groa8a ce i-o ins"ira omul acesta, JriNuet g#sea totui c# e un
$#r$at interesant.
5 !ar unde-i rac=eta dumitaleC l ntre$# ea de8am#git#. ,st#8i nu-
mi dai lec)iiC
7arR de c9te%a 8ile o n%#)a "e JriNuet s# :oace tenis. 2a se do%edise
a *i o ele%# *oarte ca"a$il#. 4ns# 7arR tia taina acestui "rogres mai $ine
dec9t ns#i JriNuet+ ea "oseda cor"ul antrenat al ,ngelic#i, care *usese
o :uc#toare de *or)#. Pe %remuri ea l n%#)ase "e 7arR c9te%a mic#ri. Di
acum lui 7arR nu-i r#m9nea dec9t s# concorde8e cor"ul de:a antrenat al
,ngelic#i >aK cu creierul nc# neantrenat al lui JriNuet - s# *i@e8e n
creierul ei mic#rile o$inuite ale cor"ului. ;9teodat# mic#rile lui
JriNuet erau nesigure, nendem9natice. 4ns# deseori *#cea "e neate"tate
mic#ri *oarte a$ile. !e e@em"lu, l uimise mult "e 7arR c9nd ea nce"u
s# Ataie mingeaB - nimeni n-o n%#)ase aa ce%a.
-ar acest "rocedeu greu i iscusit era m9ndria ,ngelic#i. Di "ri%ind la
mic#rile lui JriNuet, 7arR uita uneori c# nu :oac# cu ,ngelica. ,nume
n tim"ul "artidelor de tenis n su*letul lui 7arR r#s#ri sentimentul ginga
"entru A,ngelica ren#scut#B, cum o numea el uneori "e JriNuet. 2
ade%#rat c# sentimentul acesta nu sem#na nici "e de"arte cu adora)ia i
idolatri8area *a)# de ,ngelica.
JriNuet sta l9ng# 7arR, a"#r9ndu-se cu rac=eta de ra8ele soarelui n
as*in)it - unul din gesturile ,ngelic#i.
4
5 ,st#8i n-o s# :uc#m.
5 ;e "#cat< 2u ns# a *i %rut s# :oc, dei a8i m# doare i mai mult
"iciorul, 8ise JriNuet.
5 Lai cu mine. Plec#m la Paris.
5 ,st#8iC
5 ;=iar acum.
5 !ar tre$uie s#-mi sc=im$ =ainele i s#-mi iau c9te%a lucruri.
5 Jine. 4)i dau "entru asta "atru8eci de minute i nici o cli"# mai
mult. Hom %eni s# te lu#m cu automo$ilul. !u-te mai re"ede i-)i *#
$aga:ele.
A4ntr-ade%#r c=io"#tea8#B, se g9ndi 7arR, uit9ndu-se n urma ei.
4n drum s"re Paris "e JriNuet nce"u s-o doar# "iciorul din ce n ce
mai tare. St#tea culcat# n cu"eul s#u i gemea ncetior. 7arR o consola
cum "utea. ;#l#toria asta i a"ro"ie i mai mult. ;e-i dre"t, lui i se "#rea
c# o ngri:ete cu at9ta dragoste nu "e JriNuet, ci "e ,ngelica >aK. 4ns#
JriNuet considera c# toate m9ng9ierile lui sunt anume "entru ea. ,ten)ia
lui o mica.
5 2ti at9t de $un, 8ise ea sentimental. ,colo, "e ia=t, m-ai s"eriat,
ns# acum nu m# mai tem de dumneata.
Di ea 89m$i at9t de *ermec#tor, nc9t 7arR nu-i "utu st#"9ni un
89m$et de r#s"uns. ,cest 89m$et era adresat de:a numai ca"ului+ doar
89m$ise ca"ul lui JriNuet. 2a *#cea "rogrese, *#r# s#-i dea seama de
asta.
4n a"ro"iere de Paris, se "roduse o mic# nt9m"lare care o $ucur# i
mai mult "e JriNuet i-l uimi "e nsui *#"taul ei. 4n tim"ul unui acces
de durere JriNuet ntinse m9na i 8ise+
5 !ac-ai ti c9t su*#r...
7arR i lu# instincti% m9na ntins# i i-o s#rut#. JriNuet roi, iar 7arR
se *9stici.
A2i dr#cie, i 8ise el, mi se "are c-am s#rutat-o. !ar i-am s#rutat
numai m9na - m9na ,ngelic#i. 4ns# durere simte ca"ul, deci, s#rut9ndu-i
m9na, am consolat ca"ul. 4ns# ca"ul simte durere "entru c# o doare
"iciorul ,ngelic#i, iar durerea ,ngelic#i o simte ca"ul lui JriNuet...B
Se ncurc# cu totul i se *9st9ci i mai mult.
5 ;um i-ai e@"licat "rietenei dumitale "lecarea at9t de su$it#C o
ntre$# 7arR ca s#-i ascund# :ena.
5 ?icicum. 2 de"rins# cu ca"riciile mele. !e alt*el i ea se %a
ntoarce cur9nd la Paris cu so)ul ei. , *i %rut s-o %#d... 0e rog *oarte
mult, s-o in%i)i la mine.
Di JriNuet i d#du adresa 6artei (ocata.
5
7arR i ,rt=ur !oGell =ot#r9r# s-o instale8e "e JriNuet ntr-o %il#
micu)#, nelocuit#, din ca"#tul str#8ii !u 6ain, ce a"ar)inuse lui 7arR-
tat#l.
5 ,l#turi de cimitir< e@clam# su"ersti)ios JriNuet, c9nd auto$u8ul
trecu "e l9ng# cimitirul 6ont"arnasse.
5 4nseamn# c# o s# tr#ieti mult< o liniti 7arR.
5 ,a s# *ieC se ndoi su"ersti)ioas# JriNuet.
5 Precis.
Di JriNuet se liniti.
Jolna%a *u instalat# ntr-o odaie destul de con*orta$il# "e un "at
mare de "e %remuri, cu $aldac=in.
JriNuet o*t#, re8em9ndu-se de un munte de "erne.
5 0re$uie s# c=em#m un medic i o in*irmier#, 8ise 7arR.
4ns# JriNuet re*u8# cu nc#"#)9nare. Se temea c# oamenii acetia o
%or denun)a "oli)iei.
;u mare greutate 7arR o con%inse s# arate "iciorul unui "rieten al
s#u, medic t9n#r, i s-o in%ite ca ngri:itoare "e *iica "ortarului.
5 Portarul acesta lucrea8# la noi de dou#8eci de ani. Po)i a%ea
de"lin# ncredere i n *iica lui.
6edicul in%itat i cercet# "iciorul um*lat i nroit, i "rescrise
com"rese, o liniti "e JriNuet i iei cu 7arR n camera al#turat#.
5 ;e 8iciC l ntre$# alarmat 7arR.
5 !eocamdat# nu %#d nimic gra%, ns# tre$uie s-o su"ra%eg=e8. / s-
o %i8ite8 o dat# la dou# 8ile. !ar "acienta tre$uie s# stea mereu culcat#.
7arR n *iecare diminea)# intra "e la JriNuet. /dat# intr# "e nesim)ite
n camer#. 4ngri:itoarea ieise. JriNuet dormita sau "ur i sim"lu edea
cu oc=ii nc=ii. ;iudat, c=i"ul ei 8i de 8i ntinerea. ,cum nu-i "uteai da
mai mult de dou#8eci de ani. 0r#s#turile *e)ei se nduioar#, de%enir#
mai *ine.
7arR se a"ro"ie ti"til de "at, se a"lec# asu"ra ei, i "ri%i ndelung *a)a
i... "e neate"tate o s#rut# ginga "e *runte. !e ast# dat# 7arR nu mai
anali8# dac# s#rut# Ar#m#i)ele "#m9ntetiB ale ,ngelic#i, ca"ul lui
JriNuet ori "e JriNuet n ntregime.
JriNuet ridic# ncet "leoa"ele i se uit# la 7arR. 'n 89m$et "alid i
:uca "e $u8e.
5 ;um te sim)iC o ntre$# 7arR. 0e-am tre8itC
5 ?u, nu dormeam. 6ul)umesc, m# simt $ine. !e n-ar *i durerea
asta...
6
5 !octorul s"une c# nu-i nimic gra%. Stai culcat# linitit i n cur9nd
o s# te *aci $ine...
-ntr# ngri:itoarea. 7arR o salut# din ca" i iei. JriNuet l urm#ri cu o
"ri%ire ginga#. 4n %ia)a ei sur%enise ce%a nou. ,cum dorea din tot
su*letul s# se ns#n#toeasc#. ;a$aretul, dansurile, ansonetele,
%i8itatorii %eseli i $e)i de la A;=at-noirB, toate r#m#seser# unde%a
de"arte, i "ierduser# "entru ea %aloarea i sensul. 4n su*letul ei luau
natere noi nc=i"uiri des"re *ericire. Posi$il c# asta era minunea cea
mai mare a Antruc=i"#riiB "e care n-o $#nuia nici ea, nici 7arR< ;or"ul
ne"ri=#nit al ,ngelic#i >aK nu numai c# ntinerise ca"ul lui JriNuet, ci
i sc=im$ase i *elul ei de a g9ndi. Dante8a *ri%ol# de ca$aret se
"resc=im$a ntr-o *at# modest#.
VICTIMA LUI KERN
4n tim" ce 7arR era a$sor$it de ngri:irea lui JriNuet, ,rt=ur !oGell
aduna in*orma)ii des"re casa lui 1ern. !in c9nd n c9nd "rietenii se
s*#tuiau cu JriNuet, care le comunica tot ce tia des"re aceast# cas# i
locatarii ei.
,rt=ur !oGell =ot#r s# ac)ione8e cu mult# "recau)ie. !in cli"a
dis"ari)iei lui JriNuet, 1ern era "ro$a$il cu oc=ii n "atru. !eci nu "utea
*i luat deodat# "rin sur"rindere. Se cerea ca lucrurile s# decurg# n aa
*el, ca "9n# n ultimul moment 1ern s# nu $#nuiasc# c# asu"ra lui se
"reg#tete un atac.
5 Hom ac)iona c9t mai "recaut, i 8ise el lui 7arR. 4nt9i de toate
tre$uie s# a*l#m, unde locuiete domnioara 7aurent. !ac# nu e ntr-o
gac# cu 1ern, o s# ne *ie de mare a:utor. ;=iar mai mare dec9t a:utorul
lui JriNuet.
?u le *u "rea greu s# a*le adresa lui 7aurent. 4ns# c9nd se "re8ent# la
locuin)a ei, !oGell r#mase de8am#git. 4n locul lui 7aurent o g#si numai
"e mama acesteia, o $#tr9nic# sim"atic# i cur#)el m$r#cat#, "l9ns#,
$#nuitoare, co"leit# de durere.
5 , "utea s-o %#d "e domnioara 7aurentC ntre$# el.
J#tr9na l "ri%i cu sus"iciune.
5 Pe *iica meaC !umneata o cunotiC... !ar cu cine am onoarea s#
%or$esc i de ce o cau)i "e *iica meaC
5 !ac#-mi "ermite)i...
5 -ntra)i, %# rog.
Di mama domnioarei 7aurent l introduse "e %i8itator ntr-un salona

mic, cu mo$il# str#%ec=e, m$r#cat# n =use, cu er%e)ele croetate "e


s"ete8e. Pe "erete at9rna un "ortret mare. A2 dr#gu)# *ataB, constat#
,rt=ur.
5 6# numesc (adier, 8ise el. Practic medicina n "ro%incie, a$ia
ieri am sosit de la 0ulon. Pe %remuri am cunoscut "e una din "rietenele
de 'ni%ersitate ale domnioarei 7aurent. ,ici, la Paris, am nt9lnit-o
nt9m"l#tor "e *ata aceea i am a*lat de la ea c# domnioara 7aurent
lucrea8# la "ro*esorul 1ern.
5 !ar cum o c=eam# "e "rietena *iicei meleC
5 ;um o c=eam#C (is=e<
5 (is=e< (is=e<... ?-am au8it de ea, 8ise $#tr9na 7aurent i cu o
nencredere %#dit# l ntre$#+ 1ern te-a trimis la mineC
5 ?u, nu m-a trimis 1ern, i r#s"unse ,rt=ur 89m$ind. !ar a dori
*oarte mult s# *ac cunotin)# cu el. Hor$a e c# 1ern lucrea8# ntr-un
domeniu care m# interesea8# gro8a% de mult. ,m a*lat c# o serie de
e@"erien)e, din cele mai interesante, le *ace acas#. !ar el e un om *oarte
nc=is i nu dorete s# ini)ie8e "e nimeni n tot ce are mai s*9nt.
J#tr9na 7aurent decise c# s"usele lui ,rt=ur seam#n# a *i ade%#rate+
intr9nd n ser%iciul lui 1ern, *iic#-sa i s"usese c# acesta duce o %ia)#
solitar# i nu "rimete "e nimeni n casa sa. A;u ce se ocu"#CB i mai
ntre$ase ea *iica, i "rimi un r#s"uns e%a8i%+ A;u tot *elul de e@"erien)e
tiin)i*iceB.
5 Di atunci, continu# !oGell, m-am g9ndit s# *ac cunotin)# mai
nt9i cu domnioara 7aurent i s#-i cer s*atul, cum s#-mi ating mai uor
sco"ul. 2a ar "utea "reg#ti terenul, %or$ind n "reala$il cu "ro*esorul
1ern, s#-mi *ac# cunotin)# cu el i s# m# introduc# n cas#.
4n*#)iarea t9n#rului ins"ira ncredere, ns# tot ce era legat de numele
lui 1ern tre8ea n su*letul doamnei 7aurent tul$urare i team#, i ea nu
tia cum s# se com"orte mai de"arte. /*t# greu i, a$ia re)in9ndu-se s#
nu "l9ng#, 8ise+
5 iica mea nu-i acas#. 2 la s"ital.
5 7a s"italC 7a care s"italC
!oamna 7aurent nu se mai "utu st#"9ni. usese "rea mult singur# cu
am#r#ciunea sa i acum, uit9nd de orice "recau)ie, i "o%esti musa*irului
s#u totul+ c# *iic#-sa i trimisese "e neate"tate o scrisoare, n care-i
comunica c# ser%iciul o silete s# r#m9n# un tim" oarecare n casa lui
1ern, "entru a ngri:i nite $olna%iF c# ea, ca mam#, a ncercat 8adarnic
s#-i %ad# *iica n casa lui 1ernF c# i-a "ierdut linitea, c#, n s*9rit,
1ern i comunicase c# *iica ei s-a m$oln#%it de ner%i i e internat# ntr-
un s"ital de aliena)i.
!
5 4l ur#sc "e acest 1ern, 8ise $#tr9na, terg9ndu-i lacrimile cu
$atista. 2l a dus-o "e *iic#-mea "9n# la ne$unie. ?u tiu ce-a %#8ut n
casa lui 1ern i cu ce se ocu"a acolo - des"re asta nu su*la o %or$#, nici
c=iar mie, dar tiu una, c# de cum 6arie a intrat la slu:$a asta, a de%enit
ner%oas#. ?-o m-ai recunoteam. Henea acas# "alid# i tul$urat#, i
"ierduse "o*ta de m9ncare i somnul. ?oa"tea o c=inuiau comarurile.
S#rea din "at i %or$ea "rin somn, c# 1ern i ca"ul unui oarecare
"ro*esor !oGell gonesc du"# ea... 1ern mi trimitea "rin "ot# lea*a
*iicei mele, o sum# destul de *rumoas#, mi-o trimite i acum. !ar eu nu
m# ating de $ani. S#n#tatea n-o cum"eri cu $ani...
Di $#tr9na i8$ucni n lacrimi de de8n#de:de.
A?u, n casa asta nu "ot tr#i com"lici de-ai lui 1ernB, se g9ndi ,rt=ur
!oGell. 2l =ot#r s# nu mai ascund# ade%#ratul sco" al %i8itei sale.
5 !oamn#, 8ise el, acum %reau s# %# m#rturisesc cinstit c# am i eu
moti%e nu mai "u)in "uternice s#-l ur#sc "e 1ern. ,%eam ne%oie de *iica
dumnea%oastr# ca s# nc=ei anumite socoteli cu d9nsul... s#-i demasc
crimele.
!oamna 7aurent scoase un )i"#t.
5 /, nu %# s"eria)i, *iica dumnea%oastr# nu-i im"licat# n crimele
astea.
5 iica mea mai cur9nd o s# moar# dec9t o s# s#%9reascc# o crim#,
8ise cu m9ndrie 7aurent.
5 Hroiam s# a"ele8 la a:utorul domnioarei 7aurent, dar acum %#d
c# ea ns#i are ne%oie de a:utor. ,m moti%e s# "resu"un c# *iica
dumnea%oastr# n-a nne$unit, ci a *ost s"ecial nc=is# de 1ern ntr-o
cas# de ne$uni.
5 !ar de ceC !e ceC
5 !e aceea c# *iica dumnea%oastr# mai cur9nd %a "re*era s# moar#
dec9t s# s#%9reasc# o crim#, cum a)i $ine%oit s# %# e@"rima)i. Pro$a$il
c# de%enise "ericuloas# "entru 1ern.
5 !ar des"re ce crime %or$eti dumneataC
,rt=ur !oGell o cunotea "rea "u)in "e 7aurent i se temea ca nu
cum%a, ca orice $#tr9n#, s# "#l#%r#:easc#, de aceea =ot#r s# nu-i s"un#
totul.
5 1ern *#cea o"era)ii inter8ise de lege. i)i $un# i s"une)i-mi, la ce
s"ital a trimis-o 1ern "e *iica dumnea%oastr#C
7aurent, tul$urat# la culme, a$ia mai a%ea "uteri s# continuie %or$a.
2a r#s"unse "rintre sus"ine+
5 1ern n-a %rut s#-mi s"un# mult# %reme. 4n casa lui nu %roia s# m#
"rimeasc#. 2ram ne%oit# s#-i scriu scrisori. 2l mi r#s"undea n doi "eri,
"
c#uta s# m# liniteasc# i s# m# ncredin)e8e c# *iica mea e "e cale de
%indecare i n cur9nd se %a ntoarce acas#. ;9nd am a:uns la ca"#tul
r#$d#rii, i-am scris c# o s# m# "l9ng asu"ra lui, dac# n-o s#-mi r#s"und#
imediat unde se a*l# *iica mea. Di atunci mi-a dat adresa s"italului. Se
a*l# n a"ro"ierea Parisului, la Sceau@. S"italul e "articular, a"ar)ine
doctorului (a%inot. Hai, am *ost acolo< !ar nu mi s-a "ermis s# intru
nici m#car n curte. 2 o ade%#rat# nc=isoare, m"re:muit# cu un 8id de
"iatr#... A7a noi aa e regula, mi r#s"unse "ortarul, nu "rimim nici un
*el de %i8itatori, nici c=iar "e mamele $olna%ilorB.
7-am c=emat "e medicul de gard# i mi-a r#s"uns la *el+ A!oamn#,
mi-a 8is el, %i8itele rudelor ntotdeauna i tul$ur# "e $olna%i i le
nr#ut#)ete starea su*leteasc#. H# "ot s"une doar c# *iica dumnea%oastr#
se simte mai $ineB. Di mi tr9nti "oarta n nas.
5 0otui eu %oi ncerca s-o %#d "e *iica dumnea%oastr#. Poate c=iar
%oi reui s-o eli$ere8.
,rt=ur not# cu aten)ie adresa i i lu# r#mas-$un.
5 Hoi *ace tot ce-mi %a sta n "uterile mele. ;rede)i-m# c# sunt
interesat n acest lucru, ca i cum domnioara 7aurent ar *i sora mea.
Di, nso)it de s*aturile i ur#rile de $ine ale $#tr9nei, !oGell iei din
cas#.
,rt=ur =ot#r s# %or$easc# nent9r8iat cu 7arR. Prietenul s#u edea
8ile ntregi cu JriNuet. Di !oGell se duse "e strada !u 6ain. 79ng# %il#
st#tea automo$ilul lui 7arR.
!oGell urc# re"ede la eta: i intr# n salon.
5 ,rt=ur, ce nenorocire< strig# 7arR.
2ra gro8a% de agitat, um$la "rin camer# i i 8$9rlea "#rul negru
c9rlion)at.
5 ;e s-a nt9m"lat, 7arRC
5 /=... gemu "rietenul s#u. , *ugit...
5 ;ineC
5 !omnioara JriNuet, desigur<
5 , *ugitC !e ceC Hor$ete mai l#murit.
!ar nu era uor s#-l *aci "e 7arR s# %or$easc#. 2l continua s# se
8$uciume "rin odaie, s# o*te8e i s# geam#. 0recur# cel "u)in 8ece
minute, "9n# *u n stare s# %or$easc#+
5 4nc# ieri diminea)a domnioara JriNuet se "l9nse c# "iciorul o
doare tot mai r#u. Piciorul se um*lase tare i se n%ine)ise. ,m c=emat
medicul. 2l a e@aminat "iciorul i a constatat, c# starea $olna%ei s-a
nr#ut#)it su$it. 4nce"use cangrena i era ne%oie de o"era)ie. 6edicul nu
se ncumet# s#-i *ac# o"era)ia acas# i insist# ca $olna%a s# *ie internat#
!#
de urgen)# la s"ital. !ar domnioara JriNuet re*u8# cu nc#"#)9nare. Se
temea c# la s"ital i se %or desco"eri cicatricele de la g9t. Pl9ngea i
s"unea c# tre$uie s# se ntoarc# la 1ern. 1ern o "re%enise c# tre$uie s#
r#m9n# la el "9n# se %a Ans#n#toiB com"let. ?u l-a ascultat i acum e
"ede"sit# crunt "entru neascultarea sa. Di c# ea crede n 1ern ca c=irurg.
A!ac# a *ost n stare s# m# n%ie din mor)i i s#-mi dea un cor" nou, %a
"utea s#-mi %indece i "iciorul.
,sta e un *leac "entru elB. 0oate argumentele mele n-au a:utat la
nimic. ?u %roiam s-o las s# se duc# la 1ern. Di am =ot#r9t s# recurg la o
iretenie. --am s"us c# eu nsumi o s-o duc la 1ern, iar de *a"t s-o
interne8 la s"ital. 4ns# eu mai tre$uia s# iau m#suri ca taina An%ieriiB lui
JriNuet ntr-ade%#r s# nu *ie desco"erit# nainte de %reme - n-am uitat de
dumneata, ,rt=ur. Di am "lecat "entru o or#, cel mult, ca s# m# n)eleg
cu nite medici cunoscu)i. ,m %rut s-o "#c#lesc "e JriNuet, dar ea s-a
do%edit a *i mai ireat# i ne-a "#c#lit "e mine i "e ngri:itoare. ;9nd
m-am ntors, ea nu mai era. ,sta-i tot ce-a r#mas, uite, scrisorica asta, "e
care am g#sit-o "e no"tiera de l9ng# "atul ei. Po*tim, citete.
Di 7arR i ntinse lui ,rt=ur o *il# de =9rtie, "e care erau scrise n
gra$# cu creionul c9te%a cu%inte+
A7arR, iart#-m#, dar nu "ot alt*el. 6# ntorc la 1ern. ?u c#uta s# m#
%e8i. 1ern m# %a "une "e "icioare, cum a mai *#cut-o o dat#. 6#
m9ng9i doar cu g9ndul c# ne %om re%edea n cur9ndB.
5 ?ici m#car nu s-a isc#lit.
5 Pri%ete-i atent scrisoarea, 8ise 7arR. 2 scrisul ,ngelic#i, dei
"u)in sc=im$at. ,a ar *i scris ,ngelica ntr-un amurg, sau dac# ar *i
durut-o m9na - cu litere mai mari, mai l#$#r)ate.
5 Di totui cum s-a nt9m"latC ;um de-a "utut *ugiC
5 Hai, ea a *ugit de la 1ern, ca acum s# *ug# de la mine la 1ern.
;9nd am %enit aici i am %#8ut coli%ia "ustie, eram c9t "e ce s# omor
in*irmiera. 4ns# ea mi-a e@"licat c# a *ost indus# n eroare. JriNuet se
ridicase cu greu, se a"ro"iase de m#su)# i m# c=emase la tele*on. 2ra
un iretlic. ?u m# c=emase la tele*on, JriNuet i-a declarat in*irmierei c#
eu, c=i"urile, am aran:at totul i o rog s# %in# imediat la s"ital. Di
JriNuet a rugat-o s# c=eme un automo$il, a"oi a:utat# de in*irmier#
co$or n strad# i "lec#, renun)9nd n continuare la a:utorul ei. AS"italul
nu-i de"arte, acolo m# %or lua sanitariiB, 8ise ea. Di in*irmiera r#mase,
ncredin)at# c# totul se *ace cu tirea mea. ,rt=ur< strig# deodat# 7arR,
a"rin89ndu-se iar#i. 6# duc imediat la 1ern. ?u "ot s-o las acolo. ,m
cerut la tele*on s#-mi %in# automo$ilul. Lai cu mine, ,rt=ur<
,rt=ur *#cu c9)i%a "ai "rin odaie. Situa)ia se com"licase "e
!1
neate"tate. ,dmitea c# JriNuet le comunicase tot ce tiuse des"re casa
lui 1ern. 4ns# s*aturile ei le-ar *i "rins $ine i "e %iitor, nemai%or$ind de
*a"tul c# ea ns#i era o do%ad# contra lui 1ern. Di acum 7arR i-a
"ierdut min)ile< !ragostea e s*etnic r#u.
5 ,scult#-m#, drag# "rietene, i 8ise ,rt=ur, l#s9ndu-i m9na "e
um#rul "ictorului. ,cum mai mult ca oric9nd s# ne lu#m n m9ini i s#
nu *acem nici un "as nec=i$8uit. a"tul e m"linit. JriNuet e la 1ern.
ace oare s# st9rnim *iara din $9rlog nainte de %remeC ;um cre8i,
JriNuet i %a "o%esti lui 1ern tot ce i s-a nt9m"lat du"# e%adarea ei de
la d9nsul, c# a *#cut cunotin)# cu noi i c# am a*lat multe des"re elC
5 Pun m9na-n *oc c# nu-i %a "o%esti nimic, r#s"unse *erm con%ins
7arR. 6i-a dat cu%9ntul de onoare acolo, "e ia=t, i mi-a re"etat de
nenum#rate ori c# %a "#stra taina. ,cum i %a )ine cu%9ntul nu numai
de *ric#, ci... i din alte moti%e.
,rt=ur "rice"u de ce moti%e e %or$a+ o$ser%ase de mult c# 7arR i
acord# aten)ie tot mai mare lui JriNuet.
AS#rmane romantic, se g9ndi !oGell, ai "arte de iu$iri tragice. !e
data asta o "ier8i nu numai "e ,ngelica, ci i dragostea nou# ce-a
ncol)it n su*letul t#u. Di totui, nc# nu e totul "ierdutB.
5 ii r#$d#tor, 7arR, 8ise el. Sco"urile noastre sunt aceleai. !eci,
s# ne unim *or)ele i s# ac)ion#m cu $#gare de seam#. ,%em dou# c#i+
s#-l atac#m "e 1ern imediat, sau s# c#ut#m mai nt9i s# a*l#m "e ocolite
de soarta ca"ului tat#lui meu i a domnioarei JriNuet. !u"# ce JriNuet
a *ugit de la el, 1ern i-o *i luat m#suri de "recau)ie. !ac# n-a nimicit
nc# ca"ul tat#lui meu, sunt sigur c# l-a ascuns s# nu "oat# *i g#sit. ;a s#
nimiceti un ca" e ne%oie doar de c9te%a minute. -mediat ce "oli)ia %a
nce"e s# $at# la ua lui, el, nainte de a desc=ide, %a terge toate urmele
crimelor sale. Di nu %om g#si nimic. ?u uita, 7arR, c# i JriNuet e Ao
urm# de crim#B. 1ern *#cea o"era)ii inter8ise. 6ai mult+ a *urat cor"ul
,ngelic#i. -ar 1ern e un om "e care nu-l o"rete nimic. !oar a ndr#8nit
s# n%ie "e ascuns ca"ul tat#lui meu. Dtiu c# tata a scris n testament c#
d# %oie s# i se disece cor"ul du"# moarte, dar n-am au8it niciodat# c# ar
*i acce"tat s# i se n%ie ca"ul. !e ce 1ern a ascuns de toat# lumea, c=iar
i de mine, e@isten)a ca"uluiC Pentru ce are ne%oie de elC Pentru ce are
ne%oie de JriNuetC Poate c# "ractic# %i%isec)ia oamenilor i JriNuet a
a%ut rol de co$aiC
5 ;u at9t mai mult tre$uie sal%at#, ri"ost# 7arR cu n*l#c#rare.
5 !a, s-o sal%#m, dar nu s#-i gr#$im moartea. -ar a"ari)ia noastr# la
1ern "oate s# gr#$easc# aceast# cli"# *atal#.
5 ,tunci ce s# *acemC
!2
5 S# mergem "e calea a doua, "e ocolite. Hom c#uta ca ea s# *ie c9t
mai scurt#. 6arie 7aurent ne "oate da in*orma)ii mult mai "recise dec9t
JriNuet. 7aurent cunoate to"ogra*ia casei, a ngri:it de ca"ete. Poate c#
a stat de %or$# cu tata... cu ca"ul tatei.
5 ,tunci s# mergem mai re"ede la 7aurent.
5 !in ne*ericire, mai nt9i tre$uie s# *ie eli$erat#.
5 2 la 1ernC
5 7a s"ital. Di, "ro$a$il, n unul din acele s"itale, unde "entru $ani
stau nc=ii $olna%i ca mine i dumneata. Hom a%ea mult de *urc#, 7arR.
Di !oGell i "o%esti "rietenului s#u des"re %i8ita *#cut# $#tr9nei
7aurent.
5 Jlestematul< 2l seam#n# n :urul s#u nenorociri i groa8#. !e mi-
ar c#dea n m9ini...
5 ?e %om str#dui s# ne cad#. Di "rimul "as s"re asta e o ntre%edere
cu 7aurent.
5 6# duc imediat la ea.
5 ,r *i o nec=i$8uin)#. ?oi "ersonal tre$uie s# ne ar#t#m doar n
ca8 c# nu %om g#si alt# solu)ie. !eocamdat# %om a"ela la ser%iciul
altora. ?oi doi %om *i un *el de comitet secret, care diri:ea8# ac)iunile
unor "ersoane de ncredere, dar care r#m9ne necunoscut dumanului.
0re$uie s# g#sim un om de n#de:de, care %a "leca la Sceau@, %a *ace
cunotin)# cu sanitarii, cu in*irmierele, cu $uc#tarii i "ortarii - cu
oricine %a "utea. !ac# %a reui s#-l cum"ere m#car "e unul, lucrul %a *i
ca i *#cut.
7arR ardea de ner#$dare. !orea s# intre imediat n lu"t#, dar se
su"use lui ,rt=ur care era mai c=i$8uit, i "9n# la urm# acce"t# "olitica
ac)iunilor "rudente.
5 !ar "e cine s#-l rug#mC
5 Pe S=au$< 2 un "ictor t9n#r, %enit de cur9nd din ,ustralia. 2
"rietenul meu, un om minunat i un s"orti% e@celent. Pentru el misiunea
noastr# %a *i un *el de s"ort. ire-ar al nai$ii, n:ur# 7arR, de ce nu m#
"ot a"uca eu nsumi de astaC
5 >#seti c# e at9t de romanticC l ntre$# !oGell 89m$ind.
SPITALUL LUI RAVINOT
S=au$, un t9n#r $lond i rumen, de dou#8eci i trei de ani, cu o
constitu)ie *i8ic# de atlet, acce"t# cu nc9ntare "ro"unerea Acom-
!3
"lotitilorB. ?u *u ini)iat deocamdat# n toate am#nuntele, dar i se
s"usese c# ar "utea *ace "rietenilor un ser%iciu "re)ios. Di el d#du %esel
din ca" n semn de acord, *#r# ca m#car s#-l ntre$e "e 7arR dac# nu-i
%reo a*acere necurat#+ credea n onestitatea lui 7arR i a "rietenului
acestuia.
5 2@celent< e@clam# S=au$. Plec c=iar acum la Sceau@. Planeta
mea %a e@"lica concludent sco"ul a"ari)iei unei "ersoane noi n or#el.
Hoi *ace "ortretele sanitarilor i in*irmierelor. !ac# nu %or sem#na cu
6uma-P#durii, %oi ncerca c=iar s# le *ac curte.
5 !ac# %a *i ne%oie, o*er#-le m9na i inima, 8ise 7arR cu n-
*l#c#rare.
5 Pentru asta nu sunt destul de *rumos, re"lic# modest t9n#rul. 4n
sc=im$, n ca8 de ne%oie, o s#-mi "un cu "l#cere muc=ii la contri$u)ie.
?oul aliat o "omi la drum.
5 ?u uita, ac)ionea8# re"ede i cu "ruden)# ma@im#, l s*#tui
!oGell.
S=au$ *#g#dui s# se ntoarc# "este trei 8ile. !ar c=iar a doua 8i s"re
sear# %eni la 7arR *oarte am#r9t.
5 2 im"osi$il, 8ise el. Psta nu-i s"ital, ci o ade%#rat# nc=isoare,
ncon:urat# cu un 8id de "iatr#. !incoace de 8id nu iese nici un slu:itor.
0oate "ro%i8iile sunt aduse de *urni8ori, care nu intr# nici m#car n
curte. -ntendentul %ine la "oart# i cum"#r# tot de ce are ne%oie... 6-am
n%9rtit n :urul acestei nc=isori ca un lu" "e l9ng# st9n#. !ar n-am
reuit s# arunc nici o "ri%ire dincolo de 8id.
7arR se indis"use gro8a%.
5 ;redeam, 8ise el cu neca8, c# dumneata %ei da do%ad# de mare
s"irit de in%enti%itate, S=au$.
5 Poate o s# dai dumneata asemenea do%ad#, i r#s"unse S=au$ la
*el de caustic. S# nu cre8i c-am dat imediat $ir cu *ugi)ii. !ar,
nt9m"l#tor, am *#cut cunotin)# cu un "ictor localnic, care cunoate
$ine or#elul i o$iceiurile de la s"ital. 6i-a s"us c# s"italul acesta nu-i
ca altele. 2l ascunde multe crime i taine n s"atele 8idurilor sale.
6otenitorii i nc=id acolo rudele $ogate, care nu mai au de g9nd s#
moar#, i declar# "e $#tr9ni ne$uni i le instituiesc o tutel#. 0utorii
minorilor i $ag# la s"ital "u"ilii nainte de ma:orat, "entru a-i AtutelaB
i mai de"arte i s# le *oloseasc# a%erea cum g#sesc ei de cu%iin)#. 2 o
ade%#rat# temni)# "entru oameni a%u)i, o nc=isoare "e %ia)# "entru so)ii
i so)i nedori)i, "#rin)i senili i "u"ili. Pro"rietarul s"italului e n acelai
tim" i medic-e*, ncasea8# %enituri colosale de la "ersoanele
interesate. 0ot "ersonalul e "l#tit *oarte $ine. ,ici e ne"utincioas# c=iar
!4
i legea, a"licarea c#reia o *ace im"osi$il# nu 8idurile, ci aurul. ,ici
totul se $a8ea8# "e coru")ie. H# da)i seama c# n asemenea condi)ii a *i
"utut sta la Sceau@ un an ntreg, *#r# ca s# m# a"ro"ii m#car cu un "as
de s"ital.
5 ?u tre$uia s# stai, ci s# ac)ione8i, re"lic# sec 7arR.
S=au$ i ridic# demonstrati% "iciorul i i ar#t# "antalonii s*9ia)i la
manete.
5 ;um %e8i, am ac)ionat, 8ise el cu ironie amar#. ?oa"tea trecut#
am ncercat s# sar "este 8id. Pentru mine acest lucru e un *leac. !ar n-
am reuit s# sar dincolo de 8id, c# asu"ra mea s-au n#"ustit nite dogi
enormi, i "o*tim re8ultatul... !e nu eram s"rinten i nu a%eam o
a$ilitate de maimu)#, m-ar *i s*9iat $uc#)ele. 4n aceai cli"# n tot "arcul
enorm al s"italului se au8ir# %ocile "a8nicilor, lic#rir# lanterne. !ar asta
nc# nu e totul. ;9nd eram de:a n a*ara s"italului, gardienii au asmu)it
c9inii du"# mine. ;9inii acetia sunt dresa)i la *el ca i cei de "e
"lanta)iile din ,merica de Sud "entru "rinderea negrilor *ugari... 7arR,
dumneata tii c9te "remii am c9tigat la com"eti)iile de alerg#ri< !e-a
*i alergat ntotdeauna aa ca n noa"tea trecut#, c9nd *ugeam de $les-
tema)ii ceea de c9ini, a8i a *i cam"ionul lumii. 2 de a:uns s#-)i s"un c#
*#r# mult# greutate am s#rit "e sc#ri)a unui camion ce gonea cu o %ite8#
de cel "u)in trei8eci de kilometri "e or# i numai asta m-a sal%at<
5 Jlestem< ;e-i de *#cut acumC e@clam# 7arR, 8$9rlindu-i "#rul.
Ha tre$ui s#-l c=em "e ,rt=ur.
Di se re"e8i la tele*on.
Peste c9te%a minute ,rt=ur str9ngea de:a m9na "rietenilor s#i.
5 7a asta ne-am *i "utut ate"ta, 8ise el, a*l9nd de eec. 1ern tie s#-
i ascund# :ert*ele n locuri de n#de:de. ;e-i de *#cutC re"et# el
ntre$area lui 7arR. S-o "ornim "ie"ti, s# *olosim aceeai arm# ca i
1ern, s#-l cum"#r#m "e medicul-e* i...
5 / s#-i dau toat# a%erea mea *#r# s#-mi "ar# r#u< e@clam# 7arR.
5 6# tem c# i ea %a *i "rea "u)in. Hor$a e c# ntre"rinderea
comercial# a stima$ilului doctor (a%inot se )ine "e sume uriae, "e care
le ca"#t# de la clien)ii s#i, "e de o "arte, i "e nem#rginita ncredere a
acestor clien)i *a)# de el, c#ci sunt siguri c# odat# ce doctorul (a%inot a
ncasat o mit# *rumoas#, "entru nimic n lume nu le %a tr#da interesele.
(a%inot nu %a acce"ta s#-i "#te8e renumele i s#-i su$mine8e ast*el
ntre"rinderea. 6ai $ine 8is, "oate c# i ar *ace-o dac# i-am "utea
nm9na o sum# egal# cu toate %eniturile sale de dou#8eci de ani. -ar noi,
m# tem c# n-o s# "utem aduna asemenea sum#, c=iar dac# ne-am li"si
am9ndoi de toate ca"italurile noastre. (a%inot are de a *ace cu milionari,
!5
nu uita. ,r *i *ost mult mai sim"lu i mai ie*tin s# coru"em "e %reun
slu:$a mai m#runt. 4ns# toat# nenorocirea e c# (a%inot i
su"ra%eg=ea8# i slu:$aii ca "e nite de)inu)i. S=au$ are dre"tate. 2
mult mai uor s# "#trun8i ntr-o nc=isoare de criminali i s# organi8e8i
acolo o e%adare, dec9t s# *aci acelai lucru la nc=isoarea lui (a%inot. 2l
ia n slu:$a sa oameni $ine %eri*ica)i, mai ales din cei ce n-au rude. ?u
se d# n l#turi s# "rimeasc# la el i indi%i8i certa)i cu legea, ce %or s#
sca"e de oc=iul ager al "oli)iei. 4i "l#tete $ine, ns# nimeni dintre ei n-
are dre"tul s# ias# din curtea s"italului c9t# %reme lucrea8# acolo, iar
sorocul slu:$ei e de cel "u)in dou#8eci de ani.
5 4ns# unde g#sete el asemenea oameni care s-ar n%oi $ene%ol la
nc=isoare "e %ia)#C ntre$# 7arR
5 >#sete. Pe mul)i i ademenete g9ndul c# %or *i asigura)i la
$#tr9ne)e. 6a:oritatea %or s# sca"e de s#r#cie. 4ns# desigur c# nu to)i
re8ist#. 7a (a%inot se nt9m"l#, dei *oarte rar - o dat# la c9)i%a ani - s#
e%ade8e c9te cine%a dintre slu:itori. ?u demult a e%adat un asemenea
slu:$a, ce t9n:ea du"# li$ertate. 4n aceeai 8i cada%rul lui a *ost g#sit n
a"ro"ierea oraului Sceau@. Poli)ia din Sceau@ e la c=eremul lui
(a%inot. , *ost ntocmit un "rotocol, cum c# slu:$aul i-a "us el nsui
ca"#t 8ilelor. (a%inot a luat cada%rul i l-a dus la s"italul s#u. (estul %i-l
"ute)i nc=i"ui. (a%inot, "ro$a$il, le-a ar#tat cada%rul celorlal)i slu:$ai
i a rostit o cu%9ntare cores"un8#toare, l#s9ndu-i s# n)eleag# c# aceeai
soart# l atea"t# "e oricine i %a c#lca contractul. Di at9ta tot.
7arR r#mase 8guduit.
5 !e unde ai asemenea in*orma)iiC
,rt=ur !oGell 89m$i satis*#cut.
5 2i, %e8i, 8ise S=au$ n%eselit. 4)i s"uneam eu c# nu e %ina mea.
5 4mi nc=i"ui ce $ine o duce 7aurent n locul acesta $lestemat. ;e
s# *acem, ,rt=urC S#-i arunc#m 8idurile n aer cu dinamitaC S# s#"#m
un gang su$teranC
,rt=ur se ae8# ntr-un *otoliu i c#8u "e g9nduri. Prietenii se uitau la
el n t#cere.
5 2%rica< strig# deodat# !oGell.
NEBUNII
/ odaie mic# cu o *ereastr# ce d# n "arc. Pere)i *umurii. 'n "at
cenuiu, aco"erit cu o "#tur# "u*oas# tot cenuie. / m#su)# al$# i dou#
scaune al$e.
!6
7aurent st# la *ereastr# i "ri%ete cu un aer a$sent a*ar#. / ra8# de
soare i aurete "#rul $lond. , sl#$it mult i e *oarte "alid#.
Prin *ereastr# se %ede o alee "e care se "lim$# gru"uri de $olna%i.
Printre ei alicesc =alatele al$e ti%ite cu negru ale surorilor medicale.
5 2i sunt ne$uni... 8ise ncet 7aurent, uit9ndu-se la $olna%ii ce se
"lim$#. Di eu sunt ne$un#... ;e a$surditate< ,sta-i tot ce-am o$)inut...
4i str9nse m9inile, de-i "ocnir# degetele.
;um de-a a:uns aiciC...
1ern o c=emase n ca$inet i-i s"usese+
5 0re$uie s# st#m de %or$#, domnioar# 7aurent. 4)i aminteti "rima
noastr# con%or$ire, c9nd ai %enit la mine, dorind s# ca"e)i un ser%iciuC
2a d#du a*irmati% din ca".
5 ,tunci ai *#g#duit s# nu sco)i o %or$# des"re tot ce %ei %edea i
au8i n casa asta, aa esteC
5 !a.
5 (e"et# nc# o dat# "romisiunea dat# atunci i %ei *i li$er# s#-)i
%i8ite8i mama. He8i, am ncredere n cu%9ntul dumitale.
1ern atinsese coarda cea mai sensi$il# a *etei. 7aurent *u "us# n
mare ncurc#tur#. ;9te%a minute t#cu. 2ra o$inuit# s#-i )in# cu%9ntul
dat, ns# du"# toate cele %#8ute aici... 1ern sim)i e8itarea ei i ate"ta
ngri:orat re8ultatul acestei lu"te l#untrice.
5 !a, %-am *#g#duit s# tac, 8ise ea n s*9rit cu glas ncet. !ar
dumnea%oastr# m-a)i min)it. ,)i ascuns multe lucruri de mine. !ac# mi-
a)i *i s"us de la nce"ut ade%#rul, nu %-a *i *#g#duit aa ce%a.
5 Prin urmare te de8ici de cu%9ntul datC
5 !a.
5 6ul)umesc "entru sinceritate. ;u dumneata e $ine s# ai de a *ace
m#car "entru *a"tul c# nu um$li cu terti"uri. ,i cura:ul s# s"ui ade%#rul.
1ern %or$ea aa nu numai "entru ca s# se lingueasc# *a)# de
7aurent. !ei considera cinstea o a$era)ie, n cli"a asta el ntr-ade%#r o
stima "entru caracterul ei cura:os i stoicismul moral. Aire-ar al
dracului, o s#-mi "ar# r#u s-o m#tur din drum "e *eticana asta. !ar ce
s# *ac cu d9nsaCB
5 ,adar, domnioar# 7aurent, la "rima oca8ie te %ei duce s# m#
denun)iC !umneata )i dai seama, cred, ce urm#ri %a a%ea acest denun)
"entru mine. Hoi *i condamnat. Ja mai mult, numele meu %a *i
de8onorat.
5 7a asta tre$uia s# %# g9ndi)i mai nainte, r#s"unse 7aurent.
5 ,scult#, domnioar#, continu# 1ern, de "arc# nu-i au8ise
cu%intele. 6orala, de care te conduci e ngust#. (enun)# la "unctul
!
dumitale de %edere. Price"e, c# de nu eram eu, "ro*esorul !oGell de
mult ar *i "utre8it n "#m9nt sau ar *i *ost ars la crematoriu. 7ucr#rile lui
ar *i ncetat. ;eea ce *ace acum ca"ul lui e, de *a"t, o crea)ie "ost-
mortem. Di asta numai datorit# mie. ii de acord c# n asemenea situa)ie
eu am anumite dre"turi asu"ra ceea Ace "roduceB ca"ului lui !oGell.
6ai mult, *#r# mine !oGell - ca"ul lui - nu i-ar *i "utut n*#"tui
desco"eririle. !umneata tii c# creierul nu "oate *i o"erat i concrescut.
;u toate acestea o"era)ia de AconcretereB a ca"ului lui JriNuet cu
trunc=iul a reuit de minune. 6#du%a s"in#rii, care trece "rin %erte$rele
g9tului, s-a concrescut. 7a re8ol%area acestei "ro$leme a contri$uit
ca"ul lui !oGell i m9inile lui 1ern. -ar m9inile acestea, 1ern i "ri%i
m9inile ntinse, "re)uiesc i ele ce%a. 2le au sal%at sute de %ie)i omeneti
i %or mai sal%a nc# multe sute, dac# nu %ei ridica asu"ra mea sa$ia
r#s"latei. !ar i asta nu e totul. 'ltimele noastre lucr#ri %or *ace
re%olu)ie nu numai n medicin#, ci i n %ia)a ntregii omeniri. !e acum
nainte medicina %a "utea rentoarce omul la %ia)#. ;9)i oameni ilutri
%or "utea *i n%ia)i du"# moartea lor, s# li se continue %ia)a s"re $inele
omenirii. Hoi "relungi %ia)a unui geniu, %oi ntoarce co"iilor tat#l, so)ul
- so)iei. ?u %a trece mult i asemenea o"era)ii %a "utea s#%9ri orice
c=irurg. ?um#rul am#r#ciunilor omeneti %a sc#dea...
5 Pe contul altor ne*erici)i.
5 ie i aa, dar acolo unde "l9ngeau doi %a "l9nge numai unul.
,colo unde erau doi mor)i %a *i numai unul. Parc# asta nu e o
"ers"ecti%# mareC Di ce-s n com"ara)ie cu ea *a"tele mele, *ie c=iar
criminaleC ;e-l interesea8# "e su*erind ceea ce se *ace n su*letul c=i-
rurgului care i-a sal%at %ia)a. !umneata o s# m# omori nu numai "e
mine, ci i acele mii de %ie)i, "e care le-a *i "utut sal%a n %iitor. 0e-ai
g9ndit la astaC !umneata %ei s#%9ri o crim# de o mie de ori mai gra%#
dec9t a mea, dac# totui am s#%9rit-o. >9ndete-te nc# o dat# i
r#s"unde-mi. ,cum du-te. ?-o s# te gr#$esc cu r#s"unsul.
5 H-am r#s"uns de:a.
Di 7aurent iei din ca$inet.
2a intr# n camera "ro*esorului !oGell i-i transmise discu)ia cu
1ern. ;a"ul lui !oGell se ng9ndur#.
5 ?-ar *i *ost mai $ine s#-)i *i ascuns inten)iile sau cel "u)in s#-i *i
dat un r#s"uns e%a8i%C o"ti el n s*rit.
5 2u nu "ot s# mint, r#s"unse 7aurent.
5 ,sta )i *ace onoare, ns#... dumneata )i-ai semnat singur#
%erdictul. Hei *i nimicit# i :ert*irea dumitale nu %a aduce nim#nui nici
un *olos.
!!
5 2u... nu "ot alt*el, 8ise 7aurent i, salut9nd ca"ul cu triste)e, se
retrase.
5 Iarurile sunt aruncate, re"eta ea una i aceeai *ra8#, st9nd la
*ereastra din camera sa.
AS#rmana m#mic#, i trecu "e neate"tate "rin minte. !ar i ea ar *i
"rocedat la *elB, se consol# 7aurent. ,r *i %rut s#-i scrie o scrisoare, n
care s#-i s"un# tot ce se "etrecuse cu d9nsa. 'ltima scrisoare. !ar n-
a%ea nici o "osi$ilitate s# i-o trimit#. 7aurent era sigur# c# %a *i
omor9t#. Di era gata s#-i nt9m"ine moartea cu s9nge rece. / am#ra
doar gri:a de mam#-sa i g9ndul c# 1ern nu-i %a ncasa r#s"lata "entru
*#r#delegile sale. Di totui era ncredin)at# c# mai de%reme sau mai
t9r8iu %a suna i "entru el ceasul r#s"latei.
?enorocirea "e care o $#nuia %eni mai cur9nd dec9t se ate"ta.
7aurent stinse lumina i se culc# n "at. ?er%ii i erau ncorda)i la
culme. ,u8i un 8gomot uor du"# dula"ul de l9ng# "erete. Igomotul
acesta mai mult o mir# dec9t o s"erie. 4ncuiase ua cu c=eia. ?imeni n-
ar *i "utut intra *#r# s#-l aud#. A/are ce s# *ieC Poate nite oareciCB
6ai de"arte totul se "etrecu cu iu)eala *ulgerului. 4n urma *onetului
se au8i un sc9r)9it. ;ine%a se a"ro"ia cu "ai gr#$i)i de "at. 7aurent se
ridic# s"eriat# n ca"ul oaselor, dar n aceeai cli"# nite m9ini "uternice
o tr9ntir# "e "ern# i-i a"#sar# "e *a)# o masc# cu cloro*orm.
A6oartea<B... o *ulger# "rin minte i, n*ior9ndu-se din ca" "9n#-n
"icioare, se smuci instincti%.
5 6ai calm< au8i ea %ocea lui 1ern, care suna la *el ca n tim"ul
o"era)iilor, a"oi i "ierdu cunotin)a.
4i re%eni a$ia la s"ital...
Pro*esorul 1ern i nde"linise amenin)area des"re Aurm#rile e@trem
de gra%e "entru eaB, dac# i %a di%ulga taina. !e la 1ern se "utea ate"ta
la orice. 2l se r#8$unase "e ea, *#r# s#-i "rimeascc# r#s"lata cu%enit#.
6arie 7aurent se :ert*ise, dar :ert*irea ei r#mase 8adarnic#. >9ndul
acesta i 8druncina i mai mult ec=ili$rul su*letesc.
2ra a"roa"e de des"erare. ;=iar i aici sim)ea in*luen)a lui 1ern.
4n "rimele dou# s#"t#m9ni nu i se d#du %oie nici m#car s# ias# n
gr#dina mare i um$roas#, unde se "lim$au $olna%ii Aliniti)iB. 7initi)i
erau acei care nu "rotestau m"otri%a ntemni)#rii lor, nu c#utau s#-i
con%ing# "e doctori c# sunt a$solut s#n#toi, nu amenin)au c# o s#-i
demate i nu ncercau s# e%ade8e. 4n tot s"italul erau cel mult 8ece la
sut# de ade%#ra)i $ol$a%i, dar i aceea *useser# scoi din min)i la s"ital.
4n acest sco" doctorul (a%inot ela$orase un sistem com"licat de
Aotr#%ire "si=ic#B.
!"
UN CAZ GRAV N PRACTIC
Pentru doctorul (a%inot, 6arie 7aurent era Aun ca8 gra% n "ractic#B.
2 ade%#rat c# ser%iciul la 1ern i 8druncinase lui 7aurent sistemul
ner%os, ns# %oin)a i r#m#sese nestr#mutat#. !e ea nce"u s# se ocu"e
(a%inot.
!eocamdat# nu se a"ucase serios de Aotr#%irea "si=ic#B a lui
7aurent, ci o studia de la distan)#. Pro*esorul 1ern ns# nu-i d#duse
indica)ii "recise n "ri%in)a ei+ s-o $age c9t mai cur9nd n morm9nt sau
s-o scoat# din min)i. 'ltima %ersiune n tot ca8ul o cerea nsui sistemul
As"italuluiB de "si=iatrie al doctorului (a%inot.
7aurent ate"ta ngri:orat# cli"a c9nd soarta ei %a *i "ecetluit#.
6oartea sau ne$unia - alt# cale nu e@ist# "entru ea, du"# cum nu e@ist#
nici "entru ceilal)i. Di ea i aduna *or)ele su*leteti "entru a se m"otri%i
cel "u)in ne$uniei. 4ncerca s# *ie docil# i ascult#toare, linitit# n
a"aren)#. !ar era greu s#-l "#c#leti "e doctorul (a%inot, care a%ea o
mare e@"erien)# i era un "si=iatru e@celent. !ocilitatea lui 7aurent i
nt#rea i mai mult $#nuelile.
A2 un ca8 gra%B, se g9ndi el, %or$ind cu 7aurent n tim"ul o$inuitei
%i8ite de diminea)#.
5 ;um te sim)iC o ntre$# el.
5 6ul)umesc, $ine, r#s"unse 7aurent.
5 ?oi *acem tot "osi$ilul "entru "acien)ii notri, ns# totui
atmos*era neo$inuit# de aici i relati%a li"s# de li$ertate ac)ionea8#
negati% asu"ra unora dintre ei. Se simt "#r#si)i, i co"leete triste)ea.
5 Sunt de"rins# cu singur#tatea.
A?u-i uor s-o *aci s# %or$easc# desc=isB, se g9ndi (a%inot i
continu#+
5 !umneata, la dre"t %or$ind, nu eti $olna%#. ,i ner%ii "u)in
8druncina)i i at9ta tot. Pro*esorul 1ern mi-a s"us c# ai luat "arte la
e@"erimente tiin)i*ice, care "ot "roduce o im"resie destul de negati%#
asu"ra unui om neini)iat. 2ti at9t de t9n#r#. Surmenare i neurastenie
uoar#... Di "ro*esorul 1ern, care te "re)uiete *oarte mult, a =ot#r9t s#-)i
acorde un r#ga8 de odi=n#...
5 Sunt ad9nc recunosc#toare "ro*esorului 1ern.
A2 o *ire ascuns#B, se nciud# (a%inot. 0re$uie s#-i aran:e8 contactul
cu al)i "acien)i. ;u ei %a *i "oate mai sincer# i ast*el mi %a *i uor s#-i
"#
studie8 caracterulB.
5 Stai "rea mult nc=is#, i 8ise el. !e ce nu iei n gr#din#C ,%em o
gr#din# minunat#, un ade%#rat "arc de c9te%a =ectare.
5 ?-am %oie s# m# "lim$.
5 ;um aaC se "re*#cu mirat (a%inot. 2 o greeal# la mi:loc.
!umneata nu *aci "arte dintre acei $olna%i, c#rora "lim$area le *ace r#u.
Po*tim, "lim$#-te. # cunotin)# cu $olna%ii notri, "rintre ei sunt
oameni interesan)i.
5 6ul)umesc, o s# m# *olosesc de "ermisiunea dumnea%oastr#.
Di c9nd (a%inot "lec#, 7aurent iei din camera sa i "omi s"re u# "e
coridorul lung, %o"sit ntr-un cenuiu mo=or9t cu c=enar negru. !in
s"atele uilor nc=ise r#sunau urlete, gemete, )i"ete, r9sete isterice,
$ol$oroseal#...
5 /... o... o..., se au8ea din st9nga.
5 '... u...u... La-=a-=a-=a, r#suna din drea"ta.
A;a la mena:erieB, se g9ndi 7aurent, c#ut9nd s# nu dea aten)ie acestei
atmos*ere a"#s#toare. !ar i l#rgi "asul i se gr#$i s# ias# a*ar#. 4n *a)a
ei se atemea o c#rare drea"t# ce ducea s"re *undul gr#dinii, i 7aurent
"orni "e ea.
ASistemulB doctorului (a%inot se sim)ea c=iar i aici. Peste tot
domnea o atmos*er# a"#s#toare. Peste tot doar co"aci de coni*eri, de un
%erde ntunecat. J#ncile de lemn *#r# s"etea8# erau %o"site n culoare
neagr#-cenuie. !ar cel mai mult o i8$i "e 7aurent *lor#ria. Straturile
sem#nau cu nite morminte, iar cele mai multe *lori erau "ansele
al$astre ntunecate, a"roa"e negre, nr#mate cu o *9ie de romani)e ca o
"anglic# al$# de doliu. ,r$ori de moli8i com"letau ta$loul.
A'n ade%#rat cimitir. ,ici *#r# s# %rei te g9ndeti la moarte. !ar "e
mine nu m# duci, domnule (a%inot, eu )i-am "rins micarea i
Ae*ecteleB dumitale nu m# %or lua "rin sur"rindereB, se autoncura:a
singur# 7aurent i, trec9nd re"ede "e l9ng# A*lor#ria de cimitirB, "#i "e
o alee de "ini. 0runc=iurile nalte, ca nite colonade de tem"lu, se
a%9ntau n sus, ncununate de cu"ole %er8i-ntunecate. H9r*urile "inilor
*oneau uscat, lin i monoton.
4n multe locuri din "arc aliceau =alatele cenuii ale $olna%ilor. A;are
dintre ei e ne$un i care om normalCB ,cest lucru se "utea determina
*#r# gre, urm#rind "u)in com"ortimentul lor. ,cei s#n#toi se uitau
curioi la Anoua "acient#B, la 7aurent. Jolna%ii cu contiin)a ntunecat#
"#reau ad9nci)i n g9nduri, i8ola)i de lumea ncon:ur#toare, la care
"ri%eau cu oc=i a$sen)i.
!e 7aurent se a"ro"ie un $#tr9n nalt, usc#)i%, cu o $ar$# al$#.
"1
J#tr9nul i n#l)# s"r9ncenele stu*oase, o 8#ri "e 7aurent i-i 8ise, de
"arc# ar *i continuat s# %or$easc# cu sine nsui+
5 'ns"re8ece ani am num#rat 8i cu 8i, a"oi le-am "ierdut num#rul.
,ici nu e@ist# calendar i tim"ul s-a o"rit. ?u mai tiu c9)i ani am
cutreierat aleile acestea. Poate c# dou#8eci, ori "oate o mie de ani. 4n
*a)a !omnului o 8i *ace c9t o mie de ani. 2 greu s# a"recie8i tim"ul. Di
dumneata %ei um$la aici o mie de ani ncolo - s"re 8idul de "iatr#, i o
mie de ani na"oi. !e aici nu-i sc#"are. 7as#-i s"eran)a to)i cei ce %in
aici, aa a 8is domnul !ante. La-=a-=a< ?u te ate"taiC ;re8i c# sunt
ne$unC Sunt iret. ,ici numai ne$unii au dre"tul la %ia)#. !ar nici eu,
nici dumneata nu %om mai iei de aici. ?oi... !ar %#89nd c# se a"ro"ie
un sanitar, o$liga)ia c#ruia era s# trag# cu urec=ea la discu)iile
"acien)ilor, $#tr9nul, *#r# s# sc=im$e tonul, continu#, *#c9ndu-i cu =9trie
din oc=i+ 2u sunt ?a"oleon Jona"arte i suta mea de 8ile nc# n-a trecut.
6-ai n)elesC o ntre$# el c9nd sanitarul se de"#rt#.
AS#rmanul, se g9ndi 7aurent, oare ntr-ade%#r tre$uie s# se "re*ac#
ne$un "entru a sc#"a de moarteC Se %ede c# nu numai eu sunt ne%oit# s#
a"ele8 la o masc# de sal%areB.
4nc# un "acient se a"ro"ie de 7aurent, un $#r$at cu $#r$u)# neagr#,
ascu)it#, i nce"u s# de$ite8e nite aiureli des"re scoaterea r#d#cinii
"#trate din c%adratura cercului. !ar de data asta sanitarul nu se a"ro"ie
de 7aurent - se %ede c# t9n#rul era n a*ar# de orice $#nuial#. 2l se
a"ro"ie de 7aurent i nce"u s# %or$easc# din ce n ce mai re"ede i mai
insistent, m"roc9nd-o cu sali%#+
5 ;ercul este o in*initate. ;%adratura cercului este c%adratura
in*init#)ii. ,scult#-m# cu aten)ie. S# sco)i r#d#cina "#trat# din c%a-
dratura cercului nseamn# s# sco)i r#d#cina "#trat# din in*initate. 2l %a *i
o "arte din in*initate, ridicat# la oarecare grad, ast*el %om "utea
determina i c%adratura... !ar dumneata nu m# ascul)i, se n*urie t9n#rul
"e neate"tate i o n*#c# "e 7aurent de m9n#.
2a se smulse i "orni a"roa"e alerg9nd s"re cl#direa n care locuia, n
u# l %#8u "e doctorul (a%inot. 2l i re)inu cu satis*ac)ie un 89m$et.
7aurent a$ia intr# alerg9nd n camera sa, c# cine%a $#tu la u#. S-ar
*i nc=is cu "l#cere cu c=eia, dar ua nu se ncuia "e din#untru. Lot#r s#
nu r#s"und#. 4ns# ua se desc=ise i n "rag a"#ru doctorul (a%inot.
;a"ul lui era, ca de o$icei, dat "e s"ate, oc=ii $ul$uca)i, uor l#rgi)i,
rotun8i i "#trun8#tori, o "ri%eau "rin sticla oc=elarilor, must#)ile negre
i $#r$u)a i se micau odat# cu $u8ele.
5 Scu8#-m# c# am intrat *#r# "ermisiunea dumitale. 4ns# o$liga)iile
mele de medic mi dau anumite dre"turi...
"2
!octorul (a%inot socoti c# e momentul "otri%it "entru a nce"e
Asu$minarea %alorilor moraleB ale lui 7aurent. 4n arsenalul s#u se
g#seau cele mai di*erite mi:loace de in*luen)# - de la $un#tate res-
"ectuoas# i com"ortare "lin# de aten)ie, "9n# la cinism i grosol#nie.
Lot#r9se s-o scoat# din *ire "e 7aurent cu orice "re) i de aceea lu# un
ton ne"oliticos i $at:ocoritor+
5 !e ce nu-mi s"ui+ A-ntra)i, %# rog, scu8a)i c# nu %-am "o*tit s#
intra)i. 6-am luat cu g9ndurile i n-am au8it c9nd a)i $#tut la u#...B sau
ce%a n *elul acestaC
5 Ja da, am au8it c9nd a)i $#tut la u#, dar n-am r#s"uns, "entru c#
doream s# r#m9n singur#.
5 S"une)i ade%#rul ca ntotdeauna< o$ser%# el cu ironie.
5 ,de%#rul nu-i un o$iect "otri%it "entru ironi8are, 8ise 7aurent
uor ener%at#.
APrindeB, se g9ndi %esel (a%inot. 2l se ae8# o$ra8nic n *a)a lui
7aurent i o *i@# cu oc=ii s#i nemica)i ca de rac. 7aurent ncerc# s#-i
su"orte "ri%irea, dar la urma urmei se sim)i ne"l#cut i i a"lec# oc=ii,
roind uor de neca8.
5 !umneata )i nc=i"ui, rosti (a%inot cu acelai ton $at:ocoritor, c#
ade%#rul nu e un o$iect "otri%it "entru ironi8are. 4ns# eu a 8ice c# e
c=iar *oarte "otri%it. !ac# ai iu$i at9t de mult ade%#rul, m-ai da a*ar#,
c#ci tiu c# m# ur#ti, ns# dumneata cau)i s#-)i "#stre8i 89m$etul
cu%iincios de st#"9n# os"italier#.
5 ,sta e... doar o "urtare cu%iincioas#, datorit# educa)iei, r#s"unse
sec 7aurent.
5 Di dac# n-ai *i $ine educat#, m-ai da a*ar#C (a%inot i8$ucni "e
neate"tate ntr-un r9s ce sem#na a l#trat. 2@celent< oarte $ine<
2duca)ia nu se m"ac# cu ade%#rul. Prin urmare, de dragul educa)iei se
"oate negli:a ade%#rul. 'na la m9n#. Di el ndoi un deget. ,st#8i te-am
ntre$at cum te sim)i, ai r#s"uns c# A*oarte $ineB, dei "e oc=i te %edeam
c# eti gata s#-)i "ui la)u-n g9t. Prin urmare, m-ai min)it i atunci. 0ot
din $un#-cu%iin)#C
7aurent nu tia ce s# r#s"und#. 0re$uia sau s# mai mint# o dat#, sau
s# recunoasc# c# a =ot#r9t s#-i camu*le8e sentimentele. Di t#cu.
5 / s# te a:ut, domnioar# 7aurent, continu# (a%inot. ,sta ai *#cut-
o, dac# se "oate s"une aa, din instinct de autoconser%are. !a sau nuC
5 !a, r#s"unse 7aurent cu s*idare.
5 ,adar, dumneata min)i de dragul $unei-cu%iin)e, una la m9n#, i
din instinct de autoconser%are, dou# la m9n#. !ac# o s# mai continu#m
discu)ia asta, m# tem c# n-o s#-mi a:ung# degetele de la m9n#.
"3
!umneata min)i i din mil#. Parc# n-ai scris scrisori n care o liniteai "e
mama dumitaleC
7aurent ncremeni. ?u cum%a doctorul (a%inot tie a$solut totulC
!a, el ntr-ade%#r tia totul. Di asta intra n sistemul s#u. 2l cerea de la
clien)ii s#i, care-i aduceau "retini $olna%i, s#-i dea in*orma)ii com"lete
des"re moti%ele intern#rii lor la s"ital, "recum i date "recise des"re tot
ce se re*erea la "acien)ii s#i. ;lien)ii tiau c# o *ac n "ro"riul lor interes
i nu ascundeau de (a%inot tainele lor oric9t de ngro8itoare ar *i *ost.
5 !umneata l-ai min)it "e "ro*esorul 1ern n numele dre"t#)ii
insultate i din dorin)a s# "ede"seti %iciul. !umneata ai min)it de
dragul dre"t#)ii< ;e "arado@ amar< -ar dac# ai sta s# te g9ndeti, iese c#
ade%#rul dumitale se =r#nea mereu cu minciun#.
(a%inot lo%ea dre"t n )int#. 7aurent era distrus#. ?ici o dat# nu-i
trecuse "rin ca" c# minciuna :ucase un rol at9t de mare n %ia)a ei.
5 Di acum socoate i dumneata, ade"t# a dre"t#)ii, c9te "#cate ai
s#%9rit n %ia)#. Di ce ai c9tigat cu ade%#rul dumitaleC S#-)i s"un eu+ )i-
ai c9tigat aceast# nc=isoare "e %ia)#. Di nici o "utere din lume nu te %a
scoate de aici, nici cea omeneasc#, nici cea dumne8eiasc#. -ar minciunaC
!ac# mult stimatul "ro*esor 1ern e considerat monstru i tat#l
minciunii, "#i el continu# s# tr#iasc# *#r# nici o gri:#.
(a%inot, care n-o sl#$ea "e 7aurent din oc=i, t#cu "e neate"tate.
APentru a8i a:unge, are la ce se g9ndiB, i 8ise el mul)umit i iei, *#r# a-
i lua r#mas-$un.
7aurent nici nu-i o$ser%# "lecarea. Dedea cu *a)a ngro"at# n "alme.
!in 8iua aceea (a%inot %enea la ea n *iecare sear# s#-i continue
%or$ele ie8uistice. S#-i su$mine8e "rinci"iile morale, i o dat# cu asta i
"si=icul, de%enise "entru (a%inot o c=estiune de "restigiu "ro*esional.
7aurent su*erea "ro*und i sincer. , "atra 8i i "ierdu cum"#tul i,
s#rind n "icioare cu *a)a a"rins# de m9nie, strig#+
5 2i)i a*ar#< Sunte)i un demon, nu om<
Scena i *#cu mare "l#cere lui (a%inot.
5 H#d c# *aci "rogrese, r9n:i el, *#r# s# se mite din loc. !e%ii mai
sincer# dec9t ai *ost.
5 Pleca)i de aici< 8ise 7aurent, su*oc9ndu-se.
A6inunat, cur9nd o s# m# ia la "umniB, se g9ndi doctorul i iei,
*luier9nd o melodie %esel#.
7aurent, ce-i dre"t, nc# nu-l lua la "umni i "ro$a$il c# ar *i *#cut
acest lucru numai dac# i s-ar *i ntunecat com"let min)ile, ns# s#n#tatea
ei "si=ic# era n mare "ericol. (#mas# singur#, se g9ndea cu groa8# c#
"4
nu %a mai "utea re8ista mult.
-ar (a%inot nu sc#"a nici un "rile:, care ar *i gr#$it *inalul. S"re sear#
"e 7aurent nce"ur# s-o urm#reasc# sunetele unei melodii t9nguitoare,
e@ecutate la un instrument necunoscut. !e "arc# unde%a "l9ngea un
%ioloncel, a"oi sunetele se re%#rsau din registrul acut al %iorii i $rusc,
*#r# ntreru"ere, sunetele i sc=im$au n#l)imea i tim$rul i r#suna
"arc# o %oce omeneasc# curat# i *ermec#toare, ns# de o triste)e *#r#
margini. 6elodia t9nguitoare *#cea un *el de cerc, re"et9ndu-se la
nes*9rit.
;9nd 7aurent au8i mu8ica asta "rima dat#, melodia c=iar i "l#cuse.
4ns# mu8ica era aa de duioas# i lin#, nc9t 7aurent nce"u s# se
ndoiasc# dac# e c9ntat# ntr-ade%#r ori e o =alucina)ie a au8ului.
6inutele treceau unul du"# altul, ns# mu8ica continua s# se n%9rt# n
cercul ei *ermecat... Hioloncelul era urmat de %ioar#, %ioara de glasul
omenesc t9nguios. ,com"aniamentul suna "e aceeai not# nes"us de
trist#. Peste o or# 7aurent era con%ins# c# mu8ica aceasta nu e c9ntat# n
realitate, c# e@ist# numai n ca"ul s#u. 6elodia trist# o urm#rea "este
tot. 7aurent i astu"# urec=ile, ns# i se "#rea c# totui continu# s#
asculte mu8ica - %ioloncel, %ioar#, %oce... %ioloncel, %ioar#, %oce...
5 ,a "o)i s#-)i iei din min)i, o"ti 7aurent. 2a nce"u s# *redone8e
singur#, ncerc# s# %or$easc# n glas cu sine ns#i, ca s# nu aud#
mu8ica, dar nu-i a:uta nimic. 6u8ica o urm#rea c=iar i "rin somn.
A/amenii nu "ot c9nta *#r# ncetare. 2, "ro$a$il, o mu8ic# me-
canic#... o o$sesieB, se g9ndi ea, st9nd culcat# cu oc=ii desc=ii, *#r# s-o
"rind# somnul i ascult9nd la nes*9rit+ %ioloncel, %ioar#, %oce...
%ioloncel, %ioar#, %oce...
,$ia cum se *#cu diminea)#, *ugi n "arc, ns# melodia se "re*#cuse
de:a n idee *i@#. 7aurent ntr-ade%#r nce"u s# aud# acea mu8ic#, ce
%enea de nic#ieri. Di doar )i"etele, gemetele i r9setele ne$unilor ce se
"lim$au "rin "arc o n#$ueau ntruc9t%a.
NOUL PACIENT
4ncetul cu ncetul 6arie a:unse ntr-un aa =al cu ner%ii, nc9t "entru
"rima dat# n %ia)# nce"use s# se g9ndeasc# la sinucidere. 4ntr-o 8i, la
"lim$are, "rinse a c=i$8ui cum e mai $ine s#-i "un# ca"#t 8ilelor i se
ad9ncise at9t de mult n g9ndurile acestea, nc9t nici nu o$ser%# cum se
a"ro"ie de ea un ne$un i, t#indu-i calea, $ol$orosi+
5 erici)i sunt acei ce nu tiu ce-i atea"t#... 0oate acestea sunt
"5
desigur %or$e sentimentale...
7aurent tres#ri s"eriat# i se uit# la $olna%. ,cesta era m$r#cat ca i
ceilal)i, n =alat cenuiu. 2ra un $#r$at aten, nalt, cu tr#s#turi no$ile i-
i atrase imediat aten)ia.
ASe %ede c# e %enit de cur9nd, se g9ndi ea. S-a $#r$ierit cel mult
cinci 8ile n urm#. !ar de ce *a)a lui mi se "are at9t de cunoscut#C...B
Pe neate"tate t9n#rul i o"ti re"ede+
5 2u te cunosc, domnioar# 7aurent. 3i-am %#8ut "ortretul la mama
dumitale.
5 !e unde m# cunotiC ;ine eti dumneataC l ntre$# uimit#
7aurent.
5 4n lume - *oarte "u)in. 2u sunt *ratele *ratelui meu. Prin urmare
*ratele meu sunt euC strig# tare t9n#rul.
Pe al#turi trecea un sanitar, care i arunc# o "ri%ire *ugiti%#, ns#
*oarte atent#.
;9nd sanitarul se de"#rt#, t9n#rul i o"ti re"ede+
5 Sunt ,rt=ur !oGell, *iul "ro*esorului !oGell. ?u sunt $olna%, ci
doar m-am "re*#cut ne$un ca s#...
Sanitarul iar#i se a"ro"ie de el.
Pe neate"tate ,rt=ur se de"#rt# de 7aurent strig9nd+
5 -at#-l "e r#"osatul meu *rate< 0u eti eu, iar eu sunt tu. 0u ai intrat
n mine du"# moarte. ?oi am *ost *ra)i gemeni, dar ai murit tu, nu eu.
Di !oGell se re"e8i asu"ra unui melancolic, s"eriat de acest atac
neate"tat. Sanitarul alerg# du"# el, %r9nd s#-l a"ere "e melancolicul
mic i "ri8#rit de acest $olna% *urios. ;9nd tustrei a:unser# la ca"#tul
"arcului, !oGell, "#r#sindu-i %ictima, *#cu cale ntoars#. 2l alerga mai
iute dec9t sanitarul. 4n dre"tul lui 7aurent i ncetini "asul i i termin#
*ra8a+
5 ,m %enit aici ca s# te sal%e8. 7a noa"te e%ad#m. ii gata, i,
s#rind la o "arte, nce"u s# )o"#ie n :urul unei $#tr9ne anormale, care
nu-i d#du nici o aten)ie. ,"oi se ae8# "e o $anc# i i l#s# ca"ul n
"ie"t ca un om c#8ut "e g9nduri.
2l i :uca rolul at9t de $ine, nc9t 7aurent nu-i "utea da seama+ e
ne$un !oGell, sau doar simulea8# ne$unia. 4ns# s"eran)a ncol)ise de:a
n su*letul ei. ?u se ndoia c# t9n#rul era ntr-ade%#r *iul "ro*esorului
!oGell. ,sem#narea cu tat#l s#u era i8$itoare, dei =alatul cenuiu de
s"ital i *a)a ne$#r$ierit# l Ade"ersonali8ar#B su$stan)ial. ,*ar# de asta
el o recunoscuse du"# "ortret. Posi$il c# ntr-ade%#r *usese "e la mam#-
sa. 0otul "are %erosimil. 6ai n scurt, 7aurent =ot#r s# nu se culce n
noa"tea asta i s# %eg=e8e n ate"tarea sal%atorului s#u ino"inat.
"6
Pers"ecti%a sal%#rii o nari"#, i d#du "uteri noi. Se sim)i ca tre8it#
dintr-un %is ur9t. ;=iar i c9ntecul o$sedant nce"use "arc# s# r#sune
mai ncet, s# se de"#rte8e, s# se destrame n %#8du=. 7aurent o*t#
uurat# ca un om ieit la aer curat dintr-o su$teran# lugu$r#. !ragostea
de %ia)# i8$ucni n ea cu o "utere nou#. 4i %enea s# r9d# de $ucurie. 4ns#
acum, mai mult ca oric9nd, tre$uia s# *ie *oarte "rudent#.
;9nd gongul i c=em# la de:un, ea i lu# o min# trist# - mina ei
o$inuit# din ultima %reme - i se ndre"t# s"re cas#.
79ng# u#, ca ntotdeauna, st#tea doctorul (a%inot. 2l i su"ra-
%eg=ea "acien)ii ca un gardian aresta)ii, ntori de la "lim$are n celulele
lor. !e "ri%irea lui nu sc#"a nimic+ nici $olo%anul ascuns su$ =alat, nici
8g9rieturile de "e m9inile i *a)a $olna%ilor. !ar mai ales l interesa
e@"resia *e)elor acestora.
0rec9nd "e l9ng# el, 7aurent ncerc# s# nu-l %ad# i i a"lec# oc=ii.
Hroia s# se strecoare mai re"ede n cas#, ns# el o re)inu un minut i o
"ri%i scrut#tor n oc=i.
5 ;um te sim)iC o ntre$# el.
5 ;a de o$icei, r#s"unse ea.
5 , c9ta minciun# o s"ui i de ceC o ntre$# el cu ironie i, l#s9nd-o
s# treac#, i 8ise din urm#+ / s# mai st#m de %or$# desear#.
A6# ate"tam la melancolie. ?u cum%a cade n e@ta8C Se %ede c# n-
am dat destul# aten)ie la e%olu)ia g9ndurilor i st#rii ei de s"irit, %a
tre$ui s# clari*ic...B i 8ise el.
Di seara %eni s# clari*ice. 7aurent se temea gro8a% de nt9lnirea asta.
!ac# %a re8ista, "oate %a *i ultima. !e nu, e "ierdut#. ,cum n g9ndul ei
l numea "e doctorul (a%inot Amarele inc=i8itorB. Di ntr-ade%#r, s# *i
tr#it el c9te%a secole n urm#, ar *i meritat "e de"lin titlul acesta. 2a se
temea de so*ismele lui, de iscodirile lui, de ntre$#rile lui %iclene, de
*elul cum cunoate "si=ologia omului, de mintea lui analitic#,
dia%oleasc#. 2l "oseda ntr-ade%#r Ao logic# de *ierB, era un ade%#rat
6e*isto*el modem, n stare s#-)i distrug# toate calit#)ile morale i s#
8druncine cel mai a$solut ade%#r, sem#n9ndu-)i n su*let nencredere.
Di ca s# nu se tr#de8e i s# "iar#, =ot#r s#-i adune toat# %oin)a i s#
tac#, s# tac# orice i s-ar s"une. !ar i acesta era un "as "ericulos,
nsemna s#-i declare r#8$oi desc=is, ultimul "rotest al instinctului de
autoconser%are, care "utea s# duc# la nte)irea atacului. !ar alt# ieire n-
a%ea.
-ar c9nd %eni (a%inot, *i@9nd-o ca de o$icei cu oc=ii s#i rotun8i i o
ntre$#+ A,adar, de dragul cui ai min)itCB - 7aurent nu rosti nici un
cu%9nt. 2a )inea $u8ele str9ns, oc=ii a"leca)i.
"
(a%inot i nce"u interogatoriul inc=i8itorial. 7aurent "#lea, roea,
dar continua s# tac#. 2l nce"u s#-i "iard# r#$darea i s# se ener%e8e -
lucru ce i se nt9m"la *oarte rar.
5 0#cerea e de aur, 8ise el $at:ocoritor. !u"# ce )i-ai "ierdut
%irtu)ile, %rei s#-)i "#stre8i m#car aceast# calitate a do$itoacelor
necu%9nt#toare i a idio)ilor a$solu)i, dar n-o s# reueti. !u"# t#cere %a
urma e@"lo8ia. / s# "lesneti de r#utate dac# nu-)i %ei desc=ide su"a"a
u%oiului de cu%inte demascatoate. Di a"oi ce rost are s# taciC
4)i nc=i"ui c# nu-)i "ot citi g9ndurileC AHrei s# m# sco)i din min)i, te
g9ndeti dumneata acum, dar n-o s# reueti.B Lai s# *im sinceri+ o s#
reuesc, domnioar# drag#. S# stric un su*le)el de om "enrtu mine e la
*el de uor ca a strica mecanismul unui ceasornic de $u8unar. ;unosc "e
dina*ar# toate uru$aele acestei maini necom"licate. ;u c9t te %ei
m"otri%i mai mult, cu at9t mai grea i *#r# ntoarcere )i %a *i c#derea n
$e8na ne$uniei.
A!ou# mii "atru sute ai8eci i unu, dou# mii "atru sute ai8eci i
doi...B - num#ra 7aurent, ca s# nu aud# ce-i s"une (a%inot.
?u se tie c9t ar *i durat c=inurile acestea, dac# in*irmiera n-ar *i
cioc#nit s*ios la u#.
5 -ntra)i, 8ise nemul)umit (a%inot.
5 6i se "are c# "acienta din salonul a"te trage s# moar#, 8ise
in*irmiera.
(a%inot se ridic# *#r# c=e*.
5 6oareC ;u at9t mai $ine, morm#i el. 69ine o s# continu#m
aceast# discu)ie interesant#, 8ise el i, ridic9ndu-i $#r$ia, i r9n:i
$at:ocoritor n *a)# i "lec#.
7aurent o*t# uurat# i a"roa"e sleit# de "uteri c#8u cu ca"ul "e
mas#.
-ar dincolo de "erete r#suna de acum mu8ica t9nguioas# a triste)ei
nem#rginite. Di "uterea acestei mu8ici dia%oleti era at9t de mare, nc9t
7aurent c#8u *#r# %oie su$ in*luen)a ei. - se "#rea c# nt9lnirea cu ,rt=ur
!oGell e doar *ante8ia creierului s#u $olna%, c# orice m"otri%ire n-are
nici un rost. 6oartea, numai moartea o %a i8$#%i de c=inuri. Se uit# n
:urul s#u... ns# sinuciderea $olna%ilor nu intra n sistemul doctorului
(a%inot. ,ici nu ai nici de ce te s"9n8ura. 7aurent se cutremur#. H#8u
ca aie%ea c=i"ul mamei sale.
A?u, nu, nu %oi *ace una ca asta, de dragul ei n-o %oi *ace... cel "u)in
n aceast# ultim# noa"te... / s#-l ate"t "e !oGell. !ar dac# nu %a
%eni...B
2a nu-i s*9ri g9ndul, dar sim)ea cu toat# *#"tura sa ce se %a
"!
nt9m"la cu ea, dac# el nu-i %a res"ecta "romisiunea.
EVADAREA
?oa"tea asta a *ost cea mai grea din toate cele "etrecute de 7aurent
la s"italul doctorului (a%inot. 6inutele se scurgeau nenc=i"uit de ncet
i de "lictisitor, ca i mu8ica ce "lutea "rin camer#.
7aurent um$la ner%oas# "rin odaie, de la *ereastr# la u# i na"oi.
,u8i 8gomot de "ai *uria)i n coridor. -nima nce"u s#-i $at# mai tare.
J#tu i ncremeni+ recunoscuse "aii in*irmierei de gard#, care se
a"ro"iase de %i8orul de la u# s-o urm#reasc# ce *ace. Jecul electric de
dou# sute de lumini nu se stingea toat# noa"tea. A,sta a:ut# la
insomnieB, =ot#r9se doctorul (a%inot. 7aurent se culc# re"ede n "at
*#r# s# se de8$race, se aco"eri cu "la"uma i se "re*#cu c# doarme. !ar i
se nt9m"l# ce%a neo$inuit+ c=inuit# de insomnie c9te%a no")i la r9nd,
adormi imediat, com"let sleit# de toate c9te le ndurase. !ormi doar
c9te%a minute, ns# i se "#ru c# trecuse toat# noa"tea. S#ri s"eriat# n
"icioare i alerg# la u#, unde a"roa"e c# se ciocni de ,rt=ur !oGell. 2l
n-o min)ise. 2a a$ia i n#$ui un )i"#t.
5 6ai re"ede, o"ti el. -n*irmiera e n coridorul de %est. S# mergem.
,rt=ur o lu# de m9n# i o trase atent du"# el. Paii lor erau n#$ui)i
de strig#tele $olna%ilor, ce su*ereau de insomnie. ,:unser# la ca"#tul
coridorului nes"us de lung. -at#, n s*9rit, i ua.
5 4n "arc stau "a8nici de gard#, noi ns# o s# ne *uri#m "e l9ng#
ei... i o"ti gr#$it !oGell duc9nd-o "e 7aurent s"re *undul "arcului.
5 !ar c9inii...
5 --am =r#nit mereu cu resturi de la mas# i m# cunosc. 6# a*lu aici
de c9te%a 8ile, dar te-am e%itat ca s# nu tre8esc $#nuieli.
Parcul era cu*undat n ntuneric. 4ns# "e 8idul de "iatr# la oarecare
distan)# unul de altul erau "use *elinare, ca la o nc=isoare.
5 ,colo sunt nite tu*iuri... ncolo...
!eodat# !oGell se tr9nti la "#m9nt i o trase de m9n# i "e 7aurent.
2a i urm# e@em"lul. 'n "a8nic trecu c=iar "e -ang# *ugari. ;9nd
"a8nicul se de"#rt#, ei continuar# s# se *urie8e s"re 8id.
69r9i un c9ine, se re"e8i la ei, ns# recunosc9ndu-l "e !oGell nce"u
s# dea din coad#. ,rt=ur i 8%9rli o $ucat# de "9ine.
5 2i %e8i, o"ti ,rt=ur, "rinci"alul l-am *#cut. ,cum ne-a r#mas
doar s# trecem 8idul. / s# te a:ut.
5 !ar dumneataC l ntre$# alarmat# 7aurent.
""
5 ii "e "ace, o s# te urme8, r#s"unse !oGell.
5 !ar ce o s# *ac du"# 8idC
5 ,colo te atea"t# "rietenii mei. ,m "reg#tit totul. 2i, te rog,
"u)in# gimnastic#.
!oGell se re8em# cu s"atele de 8id i cu o singur# m9n# o a$urc#
sus, "e creast#.
4ns# n cli"a asta o 8#ri un "a8nic i d#du alarma. !eodat# tot "arcul
se lumin# de *elinare. Pa8nicii, c=em9ndu-se unul "e altul i asmu)ind
c9inii, se a"ro"iau de *ugari.
5 Sari, i "orunci !oGell.
5 !ar dumneataC e@clam# s"eriat# 7aurent.
5 Sari odat#< strig# el i 7aurent s#ri.
!ou# m9ini "uternice o "rinser# n $ra)e.
,rt=ur !oGell s#ri i el, se a"uc# cu m9inile de 8id i nce"u s# se
a$urce. 4ns# doi sanitari i se ag#)aser# de "icioare. !oGell era at9t de
"uternic, nc9t, ncord9ndu-i muc=ii, a"roa"e c# i ridic# du"# el. !ar
m9inile i lunecar# i el c#8u :os, a"roa"e stri%indu-i "e sanitari.
!u"# 8id se au8i 8gomotul unui automo$ul. Prietenii, se %ede, l
ate"tau "e !oGell.
5 Pleca)i mai re"ede< Hite8# ma@im#< le strig# el, lu"t9ndu-se cu
sanitarii.
!re"t r#s"uns automo$ilul cla@on# i ,rt=ur l au8i cum se
de"#rtea8# n goan#.
5 7#sa)i-m#, m# duc de $un#%oie, 8ise !oGell, ncet9nd s# se mai
m"otri%easc#.
4ns# sanitarii nu-l l#sar#. 3in9ndu-l str9ns de m9ini, ei l duser# s"re
cas#. 4n u# st#tea doctorul (a%inot n =alat, cu )igara a"rins# n gur#.
5 7a i8olator< Pune)i-i c#maa de *or)#< le "orunci el sanitarilor.
!oGell *u adus ntr-o celul# mic#, *#r# *erestre, ai c#rei "ere)i i
"odea erau c#"tui)i cu saltele. ,ici erau $#ga)i n tim"ul acceselor
$olna%ii *urioi. Sanitarii l tr9ntir# "e "odea. 4n urma lor n celul# intr#
(a%inot. ,cum nu mai *uma. ;u m9inile n*undate n $u8unarele
=alatului el se a"lec# asu"ra lui !oGell i nce"u s#-l scrute8e cu oc=ii
s#i rotun8i. !oGell i n*runt# "ri%irea. ,"oi (a%inot *#cu un semn din
ca" i sanitarii ieir#.
5 2ti un simulant $un, se adres# (a%inot lui !oGell, dar "e mine e
greu s# m# "#c#leti. ,m tiut acest lucru c=iar din "rima 8i de c9nd ai
a"#rut aici. 0e-am urm#rit, dar, recunosc, nu )i-am g=icit inten)iile.
!umneata i 7aurent o s#-mi "l#ti)i scum" "entru asta.
5 ?u mai scum" dec9t dumneata, i r#s"unse !oGell.
1##
(a%inot i muc# must#)ile de g9ndac.
5 2 o amenin)areC
5 'n r#s"uns la amenin)area dumitale, r#s"unse laconic !oGell.
5 ;u mine e greu s# lu")i, 8ise (a%inot. ,m n*r9nt oameni
"uternici, nu "ui cu ca la gur# ca dumneata. / s# te "l9ngi autorit#)ilorC
?-o s#-)i a:ute, amice. ,*ar# de asta o s# dis"ari cu mult nainte de
%enirea autorit#)ilor. !in dumneata nu %a r#m9ne nici urm#. ,"ro"o,
care e numele dumitale ade%#ratC !u$arrie e un nume *als.
5 ,rt=ur !oGell, *iul "ro*esorului !oGell.
(a%inot *u %#dit sur"rins.
5 Jucuros de cunotin)#, 8ise el, ncerc9nd s#-i ascund# neca8ul n
s"atele ironiei. ,m a%ut onoarea s#-l cunosc "e stimatul dumitale tat#.
5 6ul)umete lui !umne8eu c# mi-s m9inile legate, r#s"unse
!oGell, ast*el ai "#)i-o de la mine. Di s# nu ndr#8neti s# mai "omeneti
numele tatei... tic#losule<
(a%inot se r#suci "e c#lc9ie i iei. 3#c#ni lac#tul. !oGell r#mase
singur.
2l nu se ngri:ora "rea tare de soarta sa. Prietenii n-o s#-l lase la
anang=ie i-l %or scoate din nc=isoarea asta. 4ns# totui tia ce "ericol l
"9ndete. (a%inot, "ro$a$il, i d#dea "er*ect seama c# de re8ultatul
lu"tei cu !oGell de"inde soarta ntre"rinderii sale. ?u degea$a (a%inot
s-a o"rit la :um#tate de cu%9nt i a "#r#sit celula. ;a $un "si=olog, el a
n)eles ndat# cu cine are de a *ace i nici nu ncercase m#car s#-i a"lice
talentul de inc=i8itor. Pentru do$or9rea lui ,rt=ur !oGell se cere nu
"si=ologie, nici cu%inte, ci numai ac)iuni =ot#r9te.
NTRE VIA I MOARTE
,rt=ur i sl#$i str9nsoarea leg#turilor. ,sta i reui, "entru c# atunci
c9nd i se "unea c#maa de *or)#, el ntr-adins i ncordase muc=ii,
ncetul cu ncetul nce"u s# se eli$ere8e de *ee. 4ns# era su"ra%eg=eat.
Di a$ia ncerc# s#-i scoat# o m9n#, c# )#c#ni 8#%orul, ua se desc=iseF
intrar# doi sanitari i-l n*#ar# la loc, leg9ndu-i "e deasu"ra c#m#ii de
*or)# i c9te%a curele. Sanitarii l i8$ir# cu $rutalitate i-l amenin)ar# cu
$#taia, dac# %a ncerca nc# o dat# s# se eli$ere8e. !oGell nu le
r#s"unse. 7eg9ndu-l *edele, sanitarii "lecar#.
!eoarece celula n-a%ea geamuri i era luminat# doar de $ecul electric
din ta%an, !oGell nu tia dac# se *#cuse sau nu diminea)#. 0im"ul se
scurgea *oarte ncet. (a%inot nc# nu ntre"rinse nimic i nici nu-i *acea
1#1
a"ari)ia. 7ui !oGell i se *#cu sete. ;ur9nd sim)i i *oame. 4ns# nimeni
nu intr# n celul# i nu-i aduse nici a"#, nici m9ncare.
A?u cum%a %rea s# mor de *oameCB se g9ndi !oGell. oamea l
c=inuia tot mai tare, ns# el nu ceru de m9ncare. /dat# ce (a%inot a
=ot#r9t s#-l omoare cu *oamea, n-a%ea nici un rost s# se umileasc#.
!oGell nu tia c# (a%inot i ncerca "uterea de %oin)#. Di s"re marea
lui nemul)umire, !oGell sus)inu e@amenul.
!ei su*erea de *oame i sete, !oGell, du"# lung# %reme de nesomn,
"e neate"tate adormi. !ormea str9ns i linitit, *#r# s# $#nuiasc# m#car
c# i "ro%oac# cu asta noi ne"l#ceri doctorului (a%inot. ?ici lumina
"uternic#, nici Ae@erci)iileB mu8icale nu a%eau %reun e*ect asu"ra lui
!oGell. ,tunci (a%inot a"el# la m#suri mult mai drastice, "e care le
*olosea "entru n*r9ngerea celor tari de *ire. 4n camera al#turat# sanitarii
nce"ur# s# $at# cu ciocane de lemn n "l#ci de ta$l# i n nite
=uruitoare s"eciale. ,cest 8gomot in*ernal i tre8ea din somn "e oamenii
cei mai tari de ner%i, *#c9ndu-i s# "ri%easc# ngro8i)i n :urul lor. 4ns#
!oGell, se %ede, era mai re8istent dec9t to)i ceilal)i. 2l dormea ca un
co"il. ,cest ca8 e@traordinar l sur"rinse c=iar i "e (a%inot.
A?emai"omenit< se mir# (a%inot. !oar omul acesta tie c# %ia)a lui
at9rn# de un *ir de "#r. Pe el n-o s#-l tre8easc# nici tr9m$i)ele
ar=ang=elilorB
5 !estul< strig# el sanitarilor i mu8ica in*ernal# ncet#.
(a%inot nu tia c# 8gomotul l tre8ise "e !oGell. 4ns# ca un om cu
%oin)# de o)el, el se st#"9ni i nu se tr#d# "rin nici un geam#t sau
micare c# nu mai doarme.
A!oGell "oate *i nimicit numai *i8icB, conclu8ion# senten)ios
(a%inot.
-ar !oGell, c9nd 8gomotul ncet#, adormi iar#i i nu se tre8i "9n# n
sear#. Se sim)ea %iguros i $ine odi=nit. oamea nu-l mai c=inuia at9t de
tare. Sta culcat cu oc=ii desc=ii i 89m$ea, uit9ndu-se la %i8orul uii.
I#ri un oc=i rotund, care-l urm#rea cu aten)ie.
,rt=ur, "entru a-i 8#d#r dumanul, nce"u s# *redone8e un c9ntec
%esel. ,sta era "rea de tot c=iar i "entru (a%inot. 2l sim)i "entru "rima
oar# n %ia)# c# nu-i "oate su"une o %oin)# str#in#. !incolo de u# se
au8i o e@clama)ie *urioas#. /c=iul dis"#ru.
!oGell continua s# c9nte din ce n ca mai tare, c9nd deodat# se
nec#. ;e%a i irita g9tle:ul. !oGell adulmec# aerul i sim)i un miros.
>9de:ul i nasul i se iritau tot mai mult. ;ur9nd nce"u s#-l doar# oc=ii.
6irosul se inte)ea.
!oGell ng=e)#. 4n)elese c#-i $#tuse ceasul din urm#. (a%inot l
1#2
otr#%ea cu clor. !oGell i d#dea seama c# nu %a *i n stare s# se smulg#
din c#maa de *or)# i curelele cu care era legat. !ar de data asta
instinctul de autoconser%are *u mai "uternic dec9t ra)iunea. 4nce"u s#
*ac# s*or)#ri su"raomeneti ca s# se eli$ere8e. Se 8%9rcolea ca un
%ierme, se ndoia, se r#sucea, se rostogolea de la un "erete la altul, ns#
nu striga, nu cerea a:utor, el t#cea, nclet9ndu-i din)ii. ,"roa"e c# i
"ierduse cunotin)a. 7i"sit de ra)iune, cor"ul s#u se a"#ra instincti%.
,"oi lumina se stinse i !oGell se "r#$ui n $e8n#...
4l tre8i un %9nt r#coros, care-i *lutura "#rul. ;u o s*or)are de %oin)#
su"raomeneasc# desc=ise oc=ii+ o cli"# %#8u n *a)a sa un c=i" cunoscut,
"arc# era 7arR, dar n =aine de "oli)ist. 7a urec=ea lui a:unse =uruit de
automo$il. ;a"ul i "lesnea de durere. A,iure8, dar mi se "are c# mai
tr#iescB, se g9ndi !oGell. Pleoa"ele lui c#8ur# iar#i, dar imediat le
ridic# din nou. 4n oc=i l lo%i dureros lumina 8ilei. ,rt=ur mi:i oc=ii i
deodat# au8i un glas de *emeie+
5 ;um te sim)iC
Peste "leoa"ele in*lamate ale lui !oGell cine%a trecu un tam"on
umed de %at#. !esc=i89nd de*initi% oc=ii, ,rt=ur o %#8u "e 7aurent,
a"lecat# asu"ra lui. 2l i 8m$i i, uit9ndu-se n :urul s#u, %#8u c# se a*l#
n aceeai camer# n care 8#cuse c9nd%a JriNuet.
5 Has#8ic# n-am muritC ntre$# el ncet.
5 !in *ericire, nu, dar ai *ost la un "as de moarte, 8ise 7aurent.
4n camera de al#turi se au8ir# "ai re"e8i i ,rt=ur l %#8u "e 7arR.
,cesta d#dea din m9ini i striga+
5 0e-am au8it %or$ind. !ed, ai n%iat. ?oroc, "rietene< ;um te
sim)iC
5 6ul)umesc, $ine, r#s"unse !oGell, dar, sim)ind durere n "ie"t,
8ise+ 6# doare ca"ul... i "ie"tul...
5 ?u %or$i mult, l "re%eni 7arR, )i *ace r#u. 0ic#losul cela de
(a%inot era c9t "e ce s# te otr#%easc# cu ga8e ca "e un o$olan n cala
unui %a"or. !ar, !oGell, ce e@celent l-am tras "e s*oar#<
Di 7arR nce"u s# r9d# cu at9ta "o*t# c# 7aurent l "ri%i cu do:an#,
tem9ndu-se ca nu cum%a %eselia lui "rea g#l#gioas# s#-l tul$ure "e
$olna%.
5 >ata, nu mai r9d, se scu8# el, nt9lnindu-i "ri%irea. 4ndat# o s#-)i
"o%estesc totul "e r9nd. !u"# ce-am r#"it-o "e domnioara 7aurent i
am ate"tat "u)in, am n)eles c# dumneata n-ai reuit s-o urme8i...
5 Hoi... a)i au8it ce %-am strigatC ntre$# ,rt=ur.
5 ,m au8it. 0aci< Di ne-am gr#$it s# "lec#m nainte ca (a%inot s#-i
trimit# co"oii "e urmele noastre. !umneata i-ai re)inut "e =aid#i i ast*el
1#3
ne-ai a:utat s# dis"#rem neo$ser%a)i. Dtiam "recis ce te atea"t# acolo.
!oar )i d#dusei c#r)ile "e *a)#. ?oi, adic# eu i S=au$, %roiam s#-)i
%enim c9t mai re"ede n a:utor. 4ns# tre$uia mai nt9i s-o ascundem "e
domnioara 7aurent i a$ia du"# asta s# ntocmim un "lan de sal%are i
s#-l "unem n a"licare. !oar "ri8onieratul dumitale nu *usese "re%#8ut...
,cum i noi tre$uia s# "#trundem cu orice "re) dincolo de 8idul de
"iatr#, iar aceasta, o tii "rea $ine, nu era lucru uor. Di am =ot#r9t
urm#toarele+ eu i S=au$ am *#cut rost de =aine "oli)iste, am %enit la
s"ital cu automo$ilul i am declarat c# suntem n ins"ec)ie sanitar#.
S=au$ *a$ricase c=iar i un mandat cu toate tam"ilele cu%enite. S"re
norocul nostru n "oart# nu st#tea "ortarul, ci un sim"lu sanitar, care,
"esemne, nu tia ordinul lui (a%inot de a nu "rimi "e nimeni "e
teritoriul s"italului *#r# a-l "re%eni mai nt9i la tele*on. ?e )ineam d9r8
i...
5 Has#8ic#, nu aiuream... l ntreru"se ,rt=ur. 4mi amintesc c# te-
am %#8ut n uni*orm# de "oli)ist i c# am au8it motorul automo$ilului.
5 !a, da, n automo$il te-a r#corit %9ntul i )i-ai %enit n *ire, dar
a"oi )i-ai "ierdut iar#i cunotin)a. ,scult# mai de"arte. Sanitarul ne-a
desc=is "oarta i am intrat. (estul n-a *ost "rea greu, dei nici c=iar at9t
de uor, cum am cre8ut. ,m cerut s# *iu condus n ca$inetul lui (a%inot.
4ns# cel#lalt sanitar, c#ruia ne-am adresat, a%ea, se %ede, mai mult#
e@"erien)#. 2l ne "ri%i $#nuitor i, 8ic9nd c# ne %a anun)a, intr# n cas#.
Peste c9te%a minute iei un om cu nasul coroiat n =alat al$ i oc=elari
de $aga...
5 ,sistentul lui (a%inot, doctorul Jouc=e.
7arR a*irm# din ca" i continu#+
5 2l ne declar# c# doctorul (a%inot e ocu"at i c# "utem sta de
%or$# cu el, cu Jouc=e. 2u continuam s# insist c# a%em ne%oie numai
de (a%inot. Jouc=e re"et# c# acum lucrul acesta e im"osi$il, c#ci
(a%inot se a*l# la un "acient gra% $olna%. ,tunci S=au$, *#r# a sta la
g9nduri, l n*#c# "e Jouc=e de m9n# - uite aa< 7arR se a"uc# cu m9na
drea"t# de nc=eietura m9inii st9ngi - i o r#suci. Jouc=e )i"# de durere,
iar noi am trecut "e l9ng# el i am intrat n cas#. ire-ar al nai$ii, nu
tiam unde se a*l# (a%inot i ne g#seam n mare ncurc#tur#. S"re
norocul nostru, el tocmai atunci %enea "e coridor. 7-am recunoscut,
"entru c# l %#8usem, c9nd te-am adus n calitate de A"rieten $olna%B.
A;e dori)iCB ne ntre$# (a%inot cu as"rime. ,m n)eles c# nu e ca8ul s#
:uc#m teatru i, a"ro"iindu-ne de (a%inot, ne-am scos re%ol%erele i i le-
am $#gat su$ nas. 4ns# n momentul acesta n#sosul Jouc=e - cine s-ar *i
ate"tat ca st9r"itura asta s# *ie at9t de s"rinten< - l-a i8$it "e S=au$
1#4
"este m9n# at9t de $rusc i de tare, c# a sc#"at re%ol%erul, iar (a%inot
m-a n*#cat "e mine. ,ici s-a nce"ut un t#r#$oi "e care mi %ine *oarte
greu s# )i-l descriu ca lumea. 4n a:utorul lui (a%inot i Jouc=e alergau
sanitari din toate "#r)ile. 2rau mul)i i *#r# doar i "oate c# ne-ar *i
$urduit, dar, din *ericire, i o"rea uni*orma de "oli)ist. Dtiau ce
"edea"s# grea i atea"t# "e cei ce o"un re8isten)# "oli)iei, cu at9t mai
mult, c9nd se ridic# m9na asu"ra re"re8entan)ilor "uterii. /ric9t le striga
(a%inot c# =ainele noastre de "oli)ist e o mascarad#, ma:oritatea
sanitarilor "re*erar# rolul de s"ectatori i numai "u)ini dintre ei
ndr#8nir# s# ridice m9na asu"ra uni*ormei s*inte i in%iola$ile de
"oli)ist. 'rm#torul nostru a%anta: erau armele, "e c9nd sanitarii nu le
a%eau. 2i, i "ro$a$il c# un rol im"ortant a :ucat i *or)a noastr# *i8ic#,
s"rinteneala i des"erarea. ,sta ne egala "uterile. 'n sanitar s#ri asu"ra
lui S=au$, care se a"lecase s#-i ridice re%ol%erul. S=au$ se do%edi a *i
un ade%#rat maestru la di*erite "rocedee de lu"t#. 2l se scutur# de
duman i, m"#r)ind lo%ituri iscusite n drea"ta i n st9nga, i8$i cu
"iciorul re%ol%erul, s"re care se ntindea de acum m9na cui%a. 0re$uie
s# recunoatem c# se $#tea cu mult# c=i$8uin)# i s9nge rece. -ar n
s"atele meu s#riser# doi sanitari. ?u tiu cu ce s-ar *i terminat $#t#lia
asta, de nu era S=au$. Jra%o lui. (eui s#-i ridice re%ol%erul i *#r# a
sta la g9nduri nce"u s# trag#. ;9te%a m"uc#turi t#iar# imediat din
a%9ntul sanitarilor. ;9nd unul din ei scoase un )i"#t i se a"uc# de
um#rul ns9ngerat, ceilal)i se retraser# c9t ai cli"i din oc=i. 4ns# (a%inot
nu se d#du $#tut. !ei i "usesem am$ele re%ol%ere la t9m"l#, el strig#+
ADi eu am arme. / s# dau ordin oamenilor mei s# trag# n %oi, dac# n-o
s# "leca)i imediat de aici<B ,tunci S=au$ *#r# nici un cu%9nt nce"u s#-i
r#suceasc# m9na. ,ceast# metod# "ro%oac# o durere at9t de in*ernal#,
nc9t i $andi)ii cei mai *ioroi 8$iar# ca nite =i"o"otami i de%in
cumin)i i ascult#tori. /asele lui (a%inot trosneau, din oc=i i )9nir#
lacrimi, dar el nu se l#sa. A;e sta)iC le striga el sanitarilor. 7a arme<B
;9)i%a sanitari d#dur# *uga, se %ede, du"# arme, ceilal)i iar#i se
a"ro"iar# de noi. ,m de"#rtat o cli"# re%ol%erul de ca"ul lui (a%inot i
am tras dou# *ocuri. Slugile ncremenir# iar#, a*ar# de unul, care c#8u cu
un geam#t n#$uit...
7arR i trase r#su*larea i continu#+
5 !a, a *ost o $#t#lie 8dra%#n#. !urerea insu"orta$il# l isto%ea tot
mai mult "e (a%inot, iar S=au$ continua s#-i r#suceasc# m9na. 4n s*9rit,
(a%inot, sugrumat de durere, =orc#i+ A;e %re)i de la mineCB - AS# ni-l
"redai imediat "e ,rt=ur !oGellB, i-am 8is eu.
A4n)eleg, r#s"unse (a%inot, scr9nind din din)i, te-am recunoscut.
1#5
7as# m9na, *ire-ar al dracului< / s# %# duc la el...B S=au$ i sl#$i m9na
doar at9t c9t tre$uia ca s#-i %in# n *ire+ doctorul era "e cale s# leine.
(a%inot ne duse la celula n care te nc=isese i ar#t# din oc=i s"re c=eie.
,m desc=is ua i am intrat n celul# nso)it de (a%inot i S=au$. 4n *a)a
oc=ilor %#8ur#m un ta$lou destul de trist+ n*#at ca un "runc, dumneata
te 8$#teai n agonie, ca un %ierme stri%it. 4n celul# domnea un miros
n#$uitor de clor. S=au$, "entru a nu-i mai "ierde tim"ul cu (a%inot, i
a"lic# o lo%itur# uoar# n $#r$ie i doctorul se "r#$ui ca un sac. -ar
noi, su*oc9ndu-ne, te-am scos din celul# i am tr9ntit ua.
5 !ar (a%inotC 2l...
5 !ac# s-a su*ocat, n-o *i mare "agu$#, ne-am 8is noi. 4ns# "ro$a$il
c# du"# "lecarea noastr# a *ost eli$erat i readus n sim)iri... !in cui$ul
cela de %ies"i am sc#"at destul de ie*tin, dac# nu socotim c# a tre$uit s#
tragem ultimele gloan)e n c9ini... Di iat#-ne aici.
5 ,m 8#cut mult *#r# cunotin)#C
5 Iece ore. !octorul a "lecat a$ia nu demult, c9nd "ulsul i
res"ira)ia )i-au re%enit la normal i am constatat c# eti n a*ar# de orice
"ericol. !a, dragul meu, continu# 7arR, *rec9ndu-i mul)umit m9inile, ne
atea"t# "rocese 8gomotoase. (a%inot i %a ocu"a locul "e $anca
acu8a)ilor al#turi de "ro*esorul 1ern. !e asta o s# am eu gri:#.
5 4ns# mai nt9i tre$uie s# g#sim - %iu sau mort - ca"ul tat#lui meu,
8ise ncet !oGell.
IARI FR CORP
Pro*esorul 1ern era at9t de $ucuros de ntoarcerea lui JriNuet, nc9t
c=iar uit# s-o certe. !e alt*el, nici nu era ca8ul. Eo=n o adusese n $ra)e
"e JriNuet, care gemea de durere.
5 -erta)i-m#, doctore, 8ise ea, %#89ndu-l "e 1ern. ?u %-am as-
cultat...
5 Di te-ai "ede"sit singur#, r#s"unse 1ern, a:ut9ndu-l "e Eo=n s#
culce *ugara "e "at.
5 !oamne, nici m#car nu mi-am scos "altonul.
5 Permite-mi s# te a:ut.
1ern nce"u s#-i scoat# gri:uliu "altonul, e@amin9nd-o n acelai
tim" cu oc=i e@"erimentat. a)a ei ntinerise i se m"ros"#tase cu mult.
!e riduri nu r#maser# nici urm#. A2 lucrul glandelor cu secre)ie intern#,
se g9ndi el. ;or"ul t9n#r al ,ngelic#i >aK a ntinerit ca"ul lui JriNuetB.
Pro*esorul 1ern de mult tia al cui cada%ru luase atunci de la morg#.
1#6
2l urm#rea cu aten)ie 8iarele i 89m$ea ironic, citind des"re c#ut#rile
,ngelic#i >aK, Adis"#rut# *#r# urm#B.
5 6ai ncet... m# doare "iciorul, se cris"# JriNuet de durere, c9nd
1ern o ntoarse "e alt# "arte.
5 ,i "#)it-o< 0e-am "re%enit doar.
-ntr# in*irmiera, o *emeie $#tr9n# cu *a)a t9m"#.
5 !e8$rac-o, i "orunci 1ern, ar#t9nd s"re JriNuet.
5 !ar unde-i domnioara 7aurentC se mir# JriNuet.
5 ?u-i. 2 $olna%#.
1ern se ntoarse cu s"atele la d9nsa, r#"#i cu degetele n s"etea8a
"atului i iei din odaie.
5 !e mult lucre8i la "ro*esoral 1ernC o ntre$# JriNuet "e noua
in*irmier#.
,ceea scoase nite sunete nedesluite i ar#t# s"re gur#.
A2 mut#, se "rice"u JriNuet. ?ici m#car n-o s# am cu cine sta de
%or$#...B.
-n*irmiera i lu# "altonul n t#cere i iei. -ntr# iar#i 1ern.
5 ,rat#-mi "iciorul.
5 ,m dansat mult, i nce"u JriNuet s"o%edania de "oc#in)#.
;ur9nd ns# rana de la "icior a nce"ut s# s9ngere8e. !ar nu i-am
acordat aten)ie...
5 Di ai continuat s# danse8iC
5 ?u, "rea m# durea "iciorul. 4ns# c9te%a 8ile am mai :ucat tenis. 2
un :oc at9t de *ermec#tor<
1ern asculta "#l#%r#geala lui JriNuet, i n acelai tim" i e@amina
"iciorul i se "osomora tot mai tare. Piciorul se um*lase "9n# la
genunc=i i se nnegrise. 2l a"#s# n c9te%a locuri.
5 Hai, m# doare< )i"# JriNuet.
5 ,i *e$r#C
5 !a, de asear#.
5 ,a... 1ern scoase o )igar# de *oi i o a"rinse. Starea dumitale e
*oarte gra%#. -at# la ce duce neascultarea. ;u cine ai $ine%oit s# :oci
tenisC
JriNuet se *9stici.
5 ;u... cu un t9n#r cunoscut.
5 Poate c#-mi "o%esteti ce ai *#cut n general de c9nd ai *ugit de la
mineC
5 6-am dus la o "rieten#. 2a r#mase gro8a% de uimit# c# m# %ede
n %ia)#. --am s"us c# rana mea n-a *ost mortal# i c# m-am %indecat la
s"ital.
1#
5 !es"re mine i... ca"ete n-ai s"us la nimeniC
5 !esigur c# nu, r#s"unse con%ing#tor JriNuet. ;um "uteam s#
%or$esc. 6-ar *i socotit ne$un#.
1ern r#su*l# uurat. A2 c=iar mai $ine dec9t m# "uteam ate"taB, se
g9ndi el.
5 ;e-i cu "iciorul meu, domnule "ro*esorC
5 6# tem c# %a tre$ui s#-l tai.
/c=ii lui JriNuet se um"lur# de groa8#.
5 S#-mi t#ia)i "iciomlC Piciorul meuC S# de%in sc=iload#C
?ici 1ern n-ar *i %rut s# sc=ilode8e un cor", c#"#tat i n%iat cu at9ta
greutate. ,*ar# de asta i demonstrarea lui n-ar a%ea acel e*ect, dac# o
las# sc=iload#. ,r *i minunat s# "oat# e%ita am"utarea "iciorului, dar era
a"roa"e im"osi$il.
5 Poate c# %e)i reui s#-mi da)i alt "iciorC
5 ?u te alarma, s# ate"t#m "9n# m9ine. / s# mai %in la dumneata,
i *#g#dui 1ern i iei.
4n locul lui %eni iar#i in*irmiera cea mut#. 2a i aduse o ceac# cu
su"# i "9ine "r#:it#. JriNuet n-a%ea "o*t# de m9ncare. ,%ea *e$r# i, cu
toate rug#min)ile mute ale in*irmierei, nu "utu ng=i)i dec9t dou# linguri.
5 ?u mai "ot.
-n*irmiera iei.
5 0re$uia mai nt9i s#-i m#sori tem"eratura, au8i JriNuet %ocea lui
1ern n odaia %ecin#. ?u tii nici at9ta lucru. !e c9te ori s#-)i s"unC
-n*irmiera intr# iar#i i-i ntinse lui JriNuet un termometru.
Pacienta i "use ascult#toare termometrul. -ar c9nd l scoase i se
uit# la el, %#8u c# arat# trei8eci i nou#. -n*irmiera not# tem"eratura i se
ae8# l9ng# $olna%#.
JriNuet, ca s# nu mai %ad# *a)a t9m"# i indi*erent# a in*irmierei,
ntoarse ca"ul la "erete. 4ns# c=iar i aceast# micare nensemnat# i
"ro%oc# durere n "icior i n "artea de :os a a$domenului. JriNuet gemu
ncet i nc=ise oc=ii. Se g9ndi la 7arR. A!ragul meu, oare c9nd o s# te
re%#dCB
7a ora nou# seara tem"eratura i se ridic# i mai mult, nce"u s#
aiure8e. 7ui JriNuet i se "#rea c# se a*l# n ca$ina ia=tului. Halurile
cresc, ia=tul se 8$ucium# i din cau8a asta din "ie"t i se ridic# un nod
care i se o"rete n g9t... 7arR se n#"ustete asu"ra ei i %rea s-o
sugrume. 2a )i"#, se 8$ate... ;e%a umed i rece i se li"ete de *runte i
de inim#. ;omarurile dis"ar.
JriNuet se %ede iar#i "e terenul de tenis m"reun# cu 7arR. Prin
1#!
"lasa uoar# al$#strete marea. Soarele arde *#r# mil#, o doare ca"ul.
,me)ete... A!e nu m-ar durea aa ca"ul... ;e soare ngro8itor<... ?u "ot
s# "ierd mingea...B 2a urm#rete ncordat# mic#rile lui 7arR, care ridic#
rac=eta "entru lo%itur#. A7o%ete<B strig# 7arR, din)ii lui str#lucesc la
soare i nainte ca ea s#-i "oat# r#s"unde, arunc# mingea. A,utB, 8ise
tare JriNuet, $ucuroas# de greeala lui 7arR...
5 ;ontinui s# :oci tenisC au8i ea un glas ne"l#cut i desc=ise oc=ii.
,su"ra ei st# a"lecat 1ern i o )ine de m9n#. 4i controlea8# "ulsul. ,"oi
i e@aminea8# "iciorul i clatin# din ca".
5 ;9t e oraC ntre$# JriNuet cu lim$a m"leticit#.
5 'nul du"# mie8ul no")ii. -at# ce este, drag# treng#ri)#, sunt
ne%oit s#-)i am"ute8 "iciorul.
5 ;e nseamn# astaC
5 S# )i-l tai.
5 ;9ndC
5 ;=iar acum. ?u mai "utem am9na nici o or#, altminteri nce"e
se"ticemia general#.
>9ndurile lui JriNuet se ncurc#. ,ude ca "rin %is %ocea lui 1ern i l
n)elege cu greu.
5 / s# rete8a)i multC ntre$# ea a"roa"e cu ne"#sare.
5 'ite-aa, 1ern *#cu o linie cu muc=ia "almei n :osul a$do-
menului. (a)iunea lui JriNuet se lim"e8ea.
5 ?u, nu, nu< strig# ea ngro8it#. ?u %# dau %oie< ?u %reau<
5 Hrei s# moriC o ntre$# linitit 1ern.
5 ?u.
5 ,tunci alege una din dou#.
5 !ar 7arRC 2l m# iu$ete... $ol$orosi JriNuet. Hreau s# tr#iesc i
s# *iu s#n#toas#. -ar dumnea%oastr# %re)i s# m# li"si)i de toate... Sunte)i
un om r#u, m# tem de dumnea%oastr#< Sal%a)i-m#< ,:utor<...
2a nce"u s# aiure8e, s# strige i ncerc# s# se scoale. -n*irmiera a$ia
o "utu )ine. ;ur9nd n a:utor *u c=emat Eo=n.
4n tim"ul acesta 1ern lucra *e$ril n camera al#turat#, "reg#tindu-se
de o"era)ie.
i@ la ora dou# JriNuet *u adus# "e masa de o"era)ie. 4i rec#"#tase
cunotin)a i se uita t#cut# la 1ern, cum se uit# la c#l#ul s#u un
condamnat la moarte.
5 ie-%# mil#, o"ti ea n s*9rit. Sal%a)i-m#...
/ masc# i aco"eri *a)a. -n*irmiera i cercet# "ulsul. Eo=n a"#s#
masca tot mai tare. JriNuet i "ierdu cunotin)a.
Se tre8i n "at. / durea ca"ul i-i %enea s# %omite8e. 4i aminti ca
1#"
"rin %is de o"era)ie i, dei a%ea o sl#$iciune gro8a%#, se uit# la "icior i
gemu ncet. Piciorul i *usese t#iat mai sus de genunc=i i era str9ns
$anda:at. 1ern i )inuse "romisiunea+ *#cuse tot "osi$ilul ca s#
sc=ilode8e c9t mai "u)in cor"ul lui JriNuet. (iscase i-i am"ut# "iciorul
ast*el, ca mai t9r8iu s#-i "oat# *ace o "rote8#.
0oat# 8iua du"# o"era)ie JriNuet se sim)i $inior, dei *e$ra nu
trecea, ceea ce-l ngri:ora mult "e 1ern. 2l %enea la d9nsa la *iecare or#
i-i e@amina "iciorul.
5 ;e-o s# *ac acum *#r# "iciorC l ntre$# JriNuet.
5 ii "e "ace, o s#-)i dau alt "icior, mai *rumos dec9t "rimul, o
linitea 1ern. / s# mai "o)i dansa. 4ns# *a)a lui se ntuneca+ "iciorul se
nroise mai sus de locul am"uta)iei i se um*lase.
S"re sear# tem"eratura se ridic#. JriNuet nce"u s# se 8%9rcoleasc#,
s# geam# i s# aiure8e.
7a ora uns"re8ece seara termometrul ar#t# "atru8eci i ase 8ecimi.
1ern n:ur# su"#rat+ n)elese c# nce"use se"ticemia general#. Di *#r#
a se mai g9ndi cum s# sal%e8e cor"ul lui JriNuet, 1ern =ot#r s# smulg#
din gura mor)ii m#car o "arte din e@"onat. A!ac# o s#-i s"#l %asele
sanguine cu "re"arat antise"tic, a"oi cu unul *i8iologic i o s# le um"lu
cu s9nge "roas"#t i s#n#tos, ca"ul %a tr#iB.
Di "orunci ca JriNuet s# *ie dus# iar#i "e masa de o"era)ie.
JriNuet 8#cea *#r# cunotin)# i nu sim)i cum scal"elul ascu)it i *#cu
o t#ietur# "e g9t mai sus de cicatricele roii, r#mase du"# "rima o"era)ie.
,ceast# t#ietur# nu numai c# rete8a ca"ul lui JriNuet de minunatul ei
cor" t9n#r. 2a o i8ola de toat# lumea, i lua toate $ucuriile i s"eran)ele
cu care tr#ise.
T!OMAS MOARE A DOUA OAR
;a"ul lui 0=omas se o*ilea "e 8i ce trecea. 0=omas nu era *#cut s#
tr#iasc# numai cu g9ndul. ;a s# se simt# $ine, el tre$uia s# lucre8e, s# se
mite, s# ridice greut#)i, s#-i o$oseasc# tru"ul %9n:os, a"oi s# m#n9nce
de sa) i s# doarm# $utean.
2l nc=idea oc=ii i i imagina cum, ncord9ndu-i s"inarea, ridic# i
duce saci grei. - se "#rea c#-i simte *iecare muc=i ncordat. Sen8a)ia
asta era at9t de real#, nc9t desc=idea oc=ii n s"eran)a s#-i %ad# cor"ul
s#u "uternic. !ar su$ el se %edeau doar "icioarele mesei.
0=omas scr9nea din din)i i iar nc=idea oc=ii.
;a s# se mai distre8e, nce"u s# se g9ndeasc# la satul de $atin#. !ar
11#
ndat# i amintea i de logodnica sa, "e care o "ierduse "entru
totdeauna. ?u o dat# l rugase "e 1ern s#-i dea i lui un cor" nou, dar
acela re*u8a 89m$ind+
5 4nc# n-am g#sit unul "otri%it, mai ra$d#.
5 6#car un cor" c9t de $icisnic, se ruga 0=omas+ at9t de "uternic#
era dorin)a lui de a se rentoarce la %ia)#.
5 ;u un cor" $icisnic o s# te "ier8i. 3ie-)i tre$uie un cor" s#n#tos, i
r#s"undea 1ern.
0=omas ate"ta, 8ilele treceau una du"# alta, ns# ca"ul s#u tot mai
st9rcea "e m#su)a nalt# de sticl#.
Se c=inuia mai ales n no")ile de insomnie. 4nce"u s# ai$# =a-
lucina)ii. ;amera se n%9rtea, se l#sa o cea)# i din cea)# ieea un ca" de
cal. (#s#rea soarele... Di "e neate"tate %enea n goan# ne$un# un
camion, =uruind asur8itor, dre"t asu"ra lui 0=omas. 0a$loul acesta se
re"eta la nes*9rit i 0=omas murea de nenum#rate ori.
;a s# sca"e de comaruri, 0=omas nce"ea s# ng9ne melodii - i se
"#rea c# c=iar c9nt# - sau s# numere.
/dat# i g#si o distrac)ie. 0=omas ncerc# s# re)in# n gur# u%oiul
de aer. ;9nd desc=idea a"oi $rusc gura, aerul i8$ucnea cu un 8gomot
amu8ant.
7ui 0=omas i "l#cu 8gomotul acesta i el relu# :ocul de la nce"ut.
3inea n gur# aerul at9ta %reme, "9n# nce"ea s# ias# singur "rintre
$u8ele li"ite str9ns. 0=omas nce"u s#-i r#suceasc# lim$a+ ieeau nite
sunete *oarte =a8lii. ;urios, c9te secunde %a "utea re)ine u%oiul de aerC
0=omas nce"u s# numere. ;inci, ase, a"te, o"t... AD--B, aerul )9ni.
4nc# o dat#... tre$uie s# a:ung# la o du8in#... 'nu, doi, trei... ase, a"te,
nou#, uns"re8ece, dois"re...
!eodat# aerul com"rimat l i8$i cu at9ta "utere n cerul gurii, nc9t
0=omas sim)i cum i-a s#ltat ca"ul "e "ostament.
A0e "omeneti c# aa o s# 8$or din )ea"a meaB, se g9ndi 0=omas.
2l ntoarse oc=ii i %#8u "e sticla mesei s9nge %#rsat, de unde "icura
:os. Pro$a$il c# u%oiul de aer, ridic9ndu-i ca"ul, sl#$ise tu$uoarele,
introduse n %inele g9tului. ;a"ul lui 0=omas se ngro8i+ s#-i *i %enit
s*9ritulC Di ntr-ade%#r, mintea nce"u s# i se ntunece. 0=omas sim)ea
c# nu-i a:unge aer+ s9ngele, care-i =r#nea ca"ul, nu mai "#trundea n
creierul s#u n cantitatea necesar# i nu-i aducea o@igenul d#t#tor de
%ia)#. 0=omas i %edea s9ngele, sim)ea cum se stinge ncetul cu ncetul.
!ar el nu %roia s# moar#< -nstinctul i cerea s# tr#iasc#< S# tr#iasc# cu
orice "re)< S# a:ung# 8iua, c9nd %a c#"#ta cor"ul "romis de 1ern...
0=omas ncerc# s#-i trag# ca"ul la loc n :os, i ncorda muc=ii
111
g9tului, %ru s# se legene, dar nu reauea dec9t s#-i nr#ut#)easc#
situa)ia+ ca"etele de sticl# ale tu$uoarelor ieeau i mai mult din %ene.
,tunci 0=omas, a"roa"e "ier89ndu-i cunotin)a, nce"u s# strige, s#
strige cum nu strigase nc# nici o dat# n %ia)a lui.
!ar acesta nu mai era strig#t. 2ra un =orc#it de muri$und.
;9nd Eo=n, care dormea ca un ie"ure, se tre8i, au8ind aceste sunete
ciudate, i ntr# *uga n odaie, ca"ul lui 0=omas a$ia i mai mica
$u8ele. Eo=n "use cum "utu ca"ul la loc, $#g# tu$urile mai ad9nc i
terse cu gri:# s9ngele ca "ro*esoml 1ern s# nu %ad# urmele nt9m"l#rii
nocturne.
!iminea)a ca"ul lui JriNuet, des"#r)it de cor", st#tea la locul s#u
%ec=i de "e m#su)a de metal cu "lac# de sticl#, iar 1ern ncerca s#-l
readuc# la %ia)#.
;9nd As"#l#B ca"ul de r#m#i)ele de s9nge in*ectat i d#du drumul la
un u%oi de s9nge "roas"#t i s#n#tos, nc#l8it "9n# la trei8eci i ase de
grade, *a)a lui JriNuet de%eni tranda*irie. Peste c9te%a minute ea
desc=ise oc=ii i, nen)eleg9nd nc# ce se nt9m"l#, se uit# la 1ern. ,"oi
cu %#dit# s*or)are se uit# n :os i oc=ii i se l#rgir#.
5 -ar#i *#r# cor"... o"ti ca"ul lui JriNuet i oc=ii i se um"lur# de
lacrimi.
,cum "utea doar s# s9s9ie+ coardele %ocale i *useser# rete8ate mai
sus de cus#turile %ec=i.
A6inunat, se g9ndi 1ern, %asele se um"lu re"ede cu lic=id, dac# asta
nu e a"a r#mas# n canalele lacrimale. 0otui n-are rost s# "ierdem acest
lic=id "re)ios "entru lacrimi.B
5 ?u "l9nge i nu te am#r, domnioar# JriNuet, dumneata te-ai
"ede"sit as"ru "entru c# nu m-ai ascultat. !ar eu o s#-)i dau alt cor",
c=iar mai *rumos dec9t "rimul, mai ra$d# c9te%a 8ile.
Di, l#s9nd ca"ul lui JriNuet, 1ern se a"ro"ie de ca"ul lui 0=omas.
5 2i, ce mai *ace *ermierul nostmC
1ern se "osomor deodat# i se uit# cu aten)ie la ca"ul lui 0=omas.
2l ar#ta *oarte r#u. Pielea i se nnegrise, gura era ntredesc=is#. 1ern
control# tu$urile i nce"u s# strige la Eo=n.
5 ;redeam c# 0=omas doarme, se ndre"t#)i Eo=n.
5 0u dormi, m#garule<
1ern nce"u s# se ocu"e de ca".
5 Hai, ce gro8#%ie< s9s9ia ca"ul lui JriNuet. , murit. 6# tem
gro8a% de mor)i... 6# tem s# nu mor i eu... !e ce a muritC
5 4nc=ide-i ro$inetul de la cilindrul cu aer< "orunci 1ern ener%at.
112
113
JriNuet amu)i la :um#tatea cu%9ntului, dar continua s# se uite ngro8it#
i rug#tor n oc=ii in*irmierei, mic9nd ne"utincios din $u8e.
5 !ac# "este dou#8eci de minute nu readuc ca"ul la %ia)#, mi
r#m9ne doar s#-l arunc, 8ise 1ern.
Peste cincis"re8ece minute ca"ul nce"u s# dea semne de %ia)#.
Pleoa"ele i $u8ele i tres#rir#, dar oc=ii "ri%eau n gol, li"si)i de
%italitate. Peste alte dou# minute ca"ul rosti c9te%a cu%inte *#r# ir. 1ern
sa%ura de:a %ictoria. 4ns# ca"ul amu)i din nou. ?ici un ner% nu-i tres#ri
"e *a)#.
1ern se uit# la termometru+
5 0em"eratur# de cada%ru. S-a s*9rit<
Di, uit9nd de "re8en)a lui JriNuet, smunci cu r#utate ca"ul de "#rul
lui des, l smulse de "e m#su)# i-l arunc# ntr-un lig=ean mare de metal.
5 !u-l n *rigori*er... Ha tre$ui s#-i *ac auto"sie.
?egrul n*#c# lig=eanul i iei. ;a"ul lui JriNuet l urm#ri cu oc=ii
l#rgi)i de groa8#.
4n ca$inetul lui 1ern sun# tele*onul. 1ern 8%9rli nciudat )igara, "e
care se "reg#tea s-o a"rind# i iei, tr9ntind ua.
, sunat (a%inot. 4i s"use c# i-a trimis "rin cine%a o scrisoare
urgent#, care tre$uia s-o *i "rimit.
1ern co$or :os i scoase "ersonal "licul din cutia "otal# de la u#.
'rc9nd scara, 1ern ru"se ner%os "licul i nce"u s# citeasc#. (a%inot i
scria c# ,rt=ur !oGell a "#truns n s"ital su$ "rete@t de $oal#, a r#"it-o
"e domnioara 7aurent i a *ugit cu ea.
1ern se m"iedic# i era c9t "e ce s# cad# de "e scar#.
5 ,rt=ur !oGell<... iul "ro*esorului... 2 aici< Di, desigur, tie
totul...
,"#ruse un duman nou, care nu a%ea s#-l cru)e. 4n ca$inet 1ern arse
scrisoarea, i "#i agitat "e co%or, c=i$8uind un "lan de ac)iune. S#
nimiceasc# imediat ca"ul "ro*esorului !oGell< ,sta o "oate *ace
oric9nd, e o c=estie de un minut. 4ns# deocamdat# mai are ne%oie de el.
0re$uie doar s# ia m#suri ca acest cor" delict s# nu *ie %#8ut de str#ini.
2 "osi$il# o "erc=e8i)ie, un atac din "artea dumanilor. ,*ar# de asta...
tre$uie s# gr#$easc# demonstrarea ca"ului lui JriNuet. 4n%ing#torii nu
sunt :udeca)i. /rice ar s"une 7aurent i ,rt=ur !oGell, lui 1ern i %a *i
mai uor s# lu"te cu ei c9nd numele lui %a *i ncununat de aureola
recunoaterii i stimei generale.
1ern lu# rece"torul, *orm# num#rul secretarului societ#)ii tiin)i*ice
i-l "o*ti la el "entru a se n)elege n "ri%in)a edin)ei, la care el, 1ern,
114
%a demonstra re8ultatele ultimelor sale lucr#ri. ,"oi 1ern tele*on# la
redac)iile unor "u$lica)ii mari i rug# s# i se trimit# c9)i%a re"orteri.
AIiarele tre$uie s# *ac# %9l%# n :urul desco"eririi e@traordinare a
"ro*esorului 1ern... !emonstrarea o %oi "utea *ace "este %reo trei 8ile,
c9nd ca"ul lui JriNuet i %a re%eni "u)in du"# cele nt9m"late i ea se
%a resemna la g9ndul, c# i-a "ierdut cor"ul... 2i, iar acum...B
1ern se duse n la$orator, scotoci "rin dul#"ae, lu# o sering#, o
l#m"i)# de $un8enit, %at#, o cutie cu inscri")ia APara*in#B i se duse la
ca"ul "ro*esorului !oGell.
COMPLOTITII
Hila lui 7arR ser%i cartier general "entru Acom"lotitiB+ ,rt=ur
!oGell, 7arR, S=au$ i 7aurent. ;onsiliul general =ot#r9se c# 7aurent
nu "oate risca s# se ntoarc# acas#. 4ns# deoarece 6arie %roia s#-i
re%ad# c9t mai cur9nd mama, 7arR se duse la doamna 7aurent i o aduse
cu maina acas# la el.
H#89ndu-i *iica %ie i s#n#toas#, $#tr9na mai nu lein# de $ucurie+
7arR tre$ui s-o "rind# n $ra)e i s-o ae8e ntr-un :il).
6ama i *iica *ur# instalate n dou# camere de la eta:ul doi. Jucuria
doamnei 7aurent era adum$rit# doar de *a"tul c# ,rt=ur !oGell,
Asal%atorulB *iicei sale, tot mai 8ace $olna%. !in *ericire t9n#rul nu se
a*lase "rea mult su$ ac)iunea ga8ului otr#%itor. /rganismul s#u s#n#tos
i "lin de %igoare re8istase.
!oamna 7aurent i *iica ei *#ceau de gard# "e r9nd la c#"#t9iul
$olna%ului. 4n acest r#stim" ,rt=ur !oGell se m"rietenise *oarte mult
cu am$ele 7aurent, iar 6arie i acorda ngri:iri deose$ite+ ne*iind n
"uterile ei s#-l a:ute "e tat#, l co"lei cu aten)iile sale "e *iu.
,a i se "#rea ei. 4ns# i din alt moti% i ceda *#r# c=e* mamei sale
rolul de in*irmier#. ,rt=ur !oGell era "rimul $#r$at care-i im"resion#
"uternic su*letul ei de *at#. #cuse cunotin)# cu el n mod romantic+ el,
ca un ca%aler din e%ul mediu, o r#"ise, eli$er9nd-o din s"italul n*ior#tor
al doctorului (a%inot. Soarta tragic# a tat#lui l#sase am"renta
tragismului i asu"ra *iului. -ar calit#)ile lui "ersonale - $#r$#)ia, *or)a i
tinere)ea - des#%9reau acel *armec, c#ruia era greu s# te m"otri%eti.
,rt=ur !oGell de *iecare dat# o nt9m"ina "e 6arie 7aurent cu o
"ri%ire la *el de dr#g#stoas#. 2l i d#dea mai $ine seama dec9t d9nsa de
sentimentele sale i n sinea sa tia c# ging#ia lui i8%or#te nu numai
din recunotin)a unui $olna% *a)# de gri:ulia sa in*irmier#.
115
Pri%irile gingae ale tinerilor nu sc#"ar# celor din :urul lor. J#tr9na
7aurent se "re*#cea c# nu o$ser%# nimic, dei era clar c# ncu%iin)ea8#
"e de"lin alegerea *iicei sale. S=au$, "asionat de s"ort i c#ruia-i erau
indi*erente *emeile, 89m$ea ironic i n ad9ncul su*letului l com"#timea
"e ,rt=ur, iar 7arR o*ta din greu, %#89nd 8orile *ericirii altora i
amintindu-i *#r# s# %rea de cor"ul minunat al ,ngelic#i, dar care n
amintirile lui acum a%ea mai adesea ca"ul lui JriNuet dec9t al lui >aK.
Se su"#ra "e sine nsui "entru aceast# Atr#dareB, ns# se ndre"t#)ea cu
g9ndul c# aici i-a :ucat rolul legea asocia)iei+ ca"ul lui JriNuet urmase
"retutindeni cor"ul lui >aK.
,rt=ur !oGell ate"ta cu ner#$dare 8iua, c9nd medicul i %a da %oie
s# um$le. 4ns# acesta i "ermise lui ,rt=ur doar s# %or$easc# st9nd
culcat, iar ceilal)i "rimir# ordin s# mena:e8e "l#m9nii lui !oGell.
Hrei nu %rei, el *usese ne%oit s#-i ia rolul de "reedinte, s# asculte
"#rerile celorlal)i i s# ri"oste8e sau s# curme8e "e scurt Ade8$aterileB.
!e8$aterile erau *urtunoase. Hor$eau cu mult# n*l#c#rare mai ales
7arR i S=au$.
;e s# *ac# cu (a%inot i 1ernC S=au$ i alesese dre"t :ert*# "e
(a%inot i ntocmea A"lanuri de atacB anume asu"ra lui.
5 ?-am reuit s#-i %enim de =ac c9inelui #sta. 4ns# el tre$uie
nimicit. iecare r#su*lare a tic#losului acesta "9ng#rete "#m9ntul< ?-o
s#-mi reca"#t linitea, "9n# n-o s#-l sugrum cu m9inile mele. He8i,
dumneata s"ui, i 8icea el lui ,rt=ur, n*ier$9nt9ndu-se tot mai tare, c# e
mai $ine s# l#s#m asta "e seama :usti)iei i a c#l#ului. !ar nsui
(a%inot se laud# c# "oli)ia e la c=eremul lui.
5 ;ea local#, l corect# ,rt=ur.
5 0aci, !oGell, inter%enea n %or$# 7arR. !umneata n-ai %oie s#
%or$eti. ?ici dumneata, S=au$, nu s"ui ce ar tre$ui s# s"ui. ;u (a%inot
ne "utem r#*ui oric9nd. ,cum "ro$lema "rinci"al# e s# demasc#m
*#r#delegile lui 1ern i s# g#sim ca"ul "ro*esorului !oGell. 0re$uie s#
"#trundem cu orice "re) n casa lui 1ern.
5 !ar cumC ntre$# ,rt=ur.
5 ;umC ,a cum "#trund s"#rg#torii i =o)ii.
5 !umneata nu eti s"#rg#tor. -ar a *i s"#rg#tor e o art#.
7arR se ng9ndura, a"oi se lo%i cu "alma "este *runte.
5 / s#-l c=em#m n turneu "e Eean. !oar JriNuet mi-a dest#inuit ca
unui "rieten taina "ro*esiei lui Eean. Ha *i m#gulit< Ha *i "rima dat# n
%ia)a lui, c9nd %a s"arge de8interesat o u#.
5 !e ce cre8i c# o %a *ace de8interesatC
5 / s#-i "l#tim. 2l %a tre$ui doar s# ne desc=id# calea i s# se
116
retrag# mai nainte ca noi s# c=em#m "oli)ia, lucru "e care, desigur, l
%om *ace.
4ns# ,rt=ur !oGell i t#ie "lanul. 4nce"u s# %or$easc# ncet i rar+
5 2u cred c# n ca8ul de *a)# tot romantismul acesta n-are nici un
rost. 1ern, mai mult ca "recis, a a*lat de:a de la (a%inot c# am sosit la
Paris i am luat "arte la r#"irea domnioarei 7aurent. Prin urmare, n-are
rost s# mai ac)ion#m incognito. ,sta n "rimul r9nd. ,*ar# de asta, eu
sunt *iul... r#"osatului "ro*esor !oGell i am dre"tul legal, cum se
e@"rim# :uritii, s# intente8 un "roces, s#-l dau n :udecat#, s# cer s# i se
*ac# "erc=e8i)ie...
5 -ar#i :usti)ia, 7arR d#du a le=amite din m9n#. Se %or in%oca tot
*elul de moti%e i 1ern iar#i %a sc#"a $asma curat#.
,rt=ur nce"u s# tueasc# i durerea din "ie"t i cris"# *a)a.
5 !umneata %or$eti "rea mult, 8ise ngri:orat# madam 7aurent, ce
edea la c#"#t9iul lui ,rt=ur.
5 ?u *ace nimic, r#s"unse el, *rec9ndu-i "ie"tul. 4ndat# trece.
4n cli"a asta n camer# intr# 6arie 7aurent. P#rea *oarte tul$urat#.
5 Po*tim, citete, i 8ise ea lui ,rt=ur i-i ntinse 8iarul.
Pe "agina nt9ia era ti"#rit cu litere de-o c=ioa"#+
DESCOPERIREA SENZAIONA!
A PRO"ESOR##I $ERN
,lt titlu, cu litere ce%a mai mici+
Demo%strarea &%&i ca' de om (%viat di% mori
4n in*orma)ie se s"unea c# a doua 8i seara, n sala societ#)ii
tiin)i*ice, "ro*esorul 1ern %a )ine un re*erat. (e*eratul %a *i nso)it de
domonstrarea unui ca" de mort n%iat.
6ai de"arte se descria istoria lucr#rilor lui 1ern, se enum#rau
lucr#rile lui tiin)i*ice i o"era)iile sale str#lucite.
Su$ "rima in*orma)ie era ti"#rit un articol semnat de 1ern, n care
%or$ea n linii generale des"re e@"erien)ele sale de n%iere a ca"etelor
mai nt9i de animale, a"oi de oameni.
7aurent urm#rea cu aten)ie ncordat# $a e@"resia *e)ei lui ,rt=ur
!oGell, $a "ri%irea oc=ilor lui, ce s#rea de la un r9nd la altul. !oGell i
"#stra n a"aren)# calmul. !oar c9nd termin# de citit, "e *a)a lui a"#ru i
se stinse un sur9s amar.
5 Parc# nu-i re%olt#torC e@clam# 6arie 7aurent, c9nd ,rt=ur i
11
restitui t#cut 8iarul. 0ic#losul acesta nici nu amintete m#car de rolul
tat#lui dumitale n aceast# Adesco"erire sen8a)ional#B. ?u, nu "ot
"ermite una ca asta< /$ra:ii lui 7aurent ardeau. Pentru tot ce-a *#cut
1ern cu mine, cu tat#l dumitale, cu dumneata, cu ca"etele acelor
ne*erici)i "e care i-a n%iat din mor)i "entru iadul unei e@isten)e *#r#
cor", "entru toate tre$uie s#-i "rimeasc# r#s"lata. 2l tre$uie s#
r#s"und# nu numai n *a)a :udec#)ii, ci i n *a)a lumii. ,r *i o nedre"tate
strig#toare la cer, dac# l-am l#sa s# trium*e m#car o or#.
5 Di ce %rei s# *aciC o ntre$# ncet !oGell.
5 S#-i 8#d#rnicesc trium*ul< r#s"unse 7aurent cu a"rindere. S# m#
duc la edin)a societ#)ii tiin)i*ice i s#-l acu8 "e 1ern *a)# de to)i c# e
un criminal i un =o)...
!oamna 7aurent era *oarte alarmat#. ,$ia acum i d#du seama c9t
de tare erau 8druncina)i ner%ii *iicei sale. Pentru "rima dat# o %edea "e
*iic#-sa, de o$icei calm# i re)inut#, ntr-o stare at9t de e@citat#. !oamna
7aurent ncerc# s-o "otoleasc#, dar *ata "#rea c# nu %ede "e nimeni n
:urul s#u. 4n ea clocotea m9nia i dorin)a de r#8$unare. 7arR i S=au$ o
"ri%ir# uimi)i+ n ardoarea i m9nia ei ne"otolit# ea i ntrecuse. J#tr9na
7aurent se uit# rug#toare la ,rt=ur !oGell. 2l i o$ser%# "ri%irea i 8ise+
5 Pasul acesta, domnioar# 7aurent, dei e dictat de sentimente
no$ile, e totui o im"ru...
7aurent l ntreru"se+
5 'neori im"ruden)a *ace mai mult dec9t n)ele"ciunea. S# nu
crede)i c# %reau s# :oc rolul de eroin# demascatoare. Pur i sim"lu nu
"ot "roceda alt*el. ,a mi dictea8# contiin)a.
5 !ar ce o s# c9tigiC !oar nu "o)i s"une toate acestea :udec#torului
de instruc)ieC
5 Hreau s#-l *ac de ocar# n "u$lic< 1ern %rea s#-i c9tige sla%#
"rin nenorocirea altora, "rin *#r#delegi i crime< 69ine %rea s# culeag#
laurii gloriei< 4ns# el tre$uie s#-i culeag# sla%a "e care o merit#.
5 Sunt m"otri%a acestui "as, domnioar# 7aurent, 8ise ,rt=ur
!oGell, tem9ndu-se c# inter%en)ia aceasta o s#-i 8druncine i mai mult
sistemul ner%os.
5 4mi "are *oarte r#u, r#s"unse ea. / s# m# duc c=iar dac# a a%ea
m"otri%# o lume ntreag#< !umneata nc# nu m# tii<
,rt=ur !oGell 89m$i. 4n*l#c#rarea ei i "l#cea, iar 6arie, cu o$ra:ii
n%#"#ia)i, i mai mult.
5 !ar %a *i un "as nec=i$8uit, 8ise el din nou, riscul e "rea mare...
5 / s-o a"#r#m< e@clam# 7arR, ridic9nd m9na n care )inea o s"ad#
nc=i"uit# gata s# lo%easc#.
11!
5 !a, te %om a"#ra, i sus)inu "rietenul S=au$, agit9ndu-i "umnul.
6arie 7aurent, %#89nd c# e sus)inut#, se uit# cu do:an# la ,rt=ur.
5 4n acest ca8 i eu te %oi nso)i, 8ise el.
4n oc=ii *etei lic#ri $ucuria, dar tot atunci se "osomori.
5 !umneata n-ai %oie... 2ti nc# $olna%.
5 Di totui o s# m# duc.
5 !ar...
5 Di o s# m# duc c=iar dac# a a%ea m"otri%#-mi o lume ntreag#<
!umneata nc# nu m# tii, re"et# el, 89m$ind, cu%intele ei.
TRIUMFUL ZDRNICIT
4n 8iua demonstra)iei 1ern e@amin# cu i mai mult# aten)ie ca"ul lui
JriNuet.
5 -at# ce-i, i 8ise el c9nd termin# e@aminarea. !esear# la o"t o s# te
duc la o adunare numeroas#. ,colo %a tre$ui s# %or$eti. S# r#s"un8i
scurt la ntre$#rile ce )i se %or "une. S# nu *lec#reti. 6-ai n)elesC
1ern d#du drumul la aer i JriNuet o"ti+
5 ,m n)eles, ns# a %rea... da)i-mi %oie...
1ern iei *#r# s-o asculte.
0ul$urarea lui cretea. 0re$uia s# re8ol%e o "ro$lem# com"licat#+
cum s# trans"orte ca"ul la sala de edin)e. / sim"l# 8druncinare "utea *i
*atal# "entru %ia)a ca"ului.
;omandase un automo$il s"ecial amena:at. 6#su)a, "e care era
instalat ca"ul i toate a"aratele, a *ost "us# "e o "lat*orm# s"ecial#,
a%9nd rotile, "entru a *i m"ins# "e "ardoseal#, i m9nere "entru a "utea
*i dus# "e sc#ri. 4n s*9rit, totul *u gata. 7a ora a"te seara "ornir# la
drum.
... n sala al$# uria# era lumin# ca 8iua. 7a "arter domnea "#rul
c#runt i "leurile lucioase ale oamenilor de tiin)#, n%em9nta)i n
*racuri negre i redingote. 7ic#reau sticlele oc=elarilor. 7o:ele i am*i-
teatrul *useser# "use la dis"o8i)ia unui "u$lic ales, ce a%ea oarecare
leg#tur# cu lumea oamenilor de tiin)#.
0oaletele lu@oase ale doamnelor, g#tite cu diamante, aminteau o sal#
de teatru n tim"ul unui s"ectacol cu artiti de renume mondial.
4n sal# domnea 8um8etul s"ectatorilor ce ate"tau cu ner#$dare
nce"utul.
7a m#su)ele de l9ng# scen# un *urnicar de 8iariti i ascu)eau
n*rigura)i creioanele "entru stenograme.
11"
4n drea"ta *useser# nirate a"arate de *ilmat, "entru a im"rima "e
"elicul# toate momentele a"ari)iei lui 1ern cu ca"ul n%iat. Pe scen#
urcase "re8idiul de onoare, alc#tuit din sa%an)ii cei mai ilutri. 4n
mi:locul scenei se n#l)a o catedr#, "e care era instalat un micro*on
"entru transmiterea cu%9nt#rilor "rin radio. ,lt micro*on se a*la n *a)a
lui JriNuet. ;a"ul ei se n#l)a "e m#su)# n "artea drea"t# a scenei.
6ac=ia:ul discret i iscusit i d#dea un as"ect ginga i atr#g#tor, ceea ce
tre$uia s# atenue8e im"resia ne*ast# *#cut# de ca" asu"ra s"ectatorilor
ne"reg#ti)i. -n*irmiera i Eo=n st#teau n "icioare l9ng# m#su)a ei.
6arie 7aurent, ,rt=ur !oGell, 7arR i S=au$ edeau n r9ndul nt9i
la doi "ai de scen#, "e care se n#l)a catedra. ?umai S=au$, "e care
Anu-l $#nuia nimeniB, a%ea n*#)iarea lui o$inuit#. 7aurent %enise n
toalet# de sear# i "#l#rie. 2a i )inea ca"ul a"lecat, ascun89ndu-i *a)a
su$ $orurile "#l#riei "entru ca 1ern, 8#rind-o nt9m"l#tor, s# n-o
recunoasc#. ,rt=ur !oGell i 7arR %eniser# grima)i. J#r$ile lor negre i
must#)ile erau *#cute cu ade%#rat# art#. Pentru o cons"ira)ie mai $un#,
=ot#r9ser# s# se com"orte ca doi oameni ce nu se cunosc unul "e altul.
iecare edea t#cut, "ri%indu-i distrat %ecinii. 7arR era *oarte a$#tut+
%#89nd ca"ul lui JriNuet, mai c9t "e ce s# leine.
7a o"t *i@ la catedr# a"#ru "ro*esorul 1ern. ,r#ta mai "alid ca de
o$icei, ns# "lin de demnitate.
Sala l salut# cu a"lau8e lungi i *urtunoase.
,"aratul de *ilmat nce"u s# 8um8#ie. urnicarul de 8iariti se
mulcomi. Pro*esorul 1ern i nce"u re*eratul des"re "retinsele sale
desco"eriri.
2ra un discurs str#lucit ca *orm# i *oarte iscusit alc#tuit. 1ern nu
uit# s# aminteasc# de lucr#rile *oarte "re)ioase ale "ro*esorului !oGell,
care murise at9t de "rematur. 4ns#, recunosc9nd meritele de*unctului, el
nu uita nici de Amodestele sale meriteB. ,uditoriul nu tre$uia s# se
ndoiasc# nici o cli"#, c# tot meritul desco"eririi i a"ar)ine lui,
"ro*esorului 1ern.
!iscursul lui *u de c9te%a ori ntreru"t de a"lau8e. Sute de doamne
i ndre"tau asu"ra lui $inoclurile i lornetele. Jinoclurile i mo-
noclurile $#r$a)ilor erau ndre"tate cu un %iu interes asu"ra ca"ului lui
JriNuet, care 89m$ea silit.
7a un semn al "ro*esorului 1ern in*irmiera desc=ise ro$inetul, d#du
drumul la u%oiul de aer i ca"ul lui JriNuet c#"#t# "osi$ilitatea s#
%or$easc#.
5 ;um te sim)iC o ntre$# un sa%ant $#tr9n i "ir"iriu.
5 6ul)umesc, $ine.
12#
Hocea lui JriNuet se au8i n*undat i r#guit, u%oiul "rea "uternic de
aer uiera, sunetele erau a"roa"e li"site de modula)ie, cu toate acestea
cu%intele ca"ului *#cur# sen8a)ie. ;u asemenea *urtun# de a"lau8e rar
erau r#s"l#ti)i c=iar i artitii cu renume mondial. 4ns# JriNuet, care
c9nd%a sa%ura cu "l#cere a"lau8ele "e scena ca$aretelor, de ast# dat#
doar i a"lec# o$osit# "leoa"ele.
0ul$urarea lui 7aurent cretea mereu. 4nce"u s# tremure ca scuturat#
de *riguri i i ncleta din)ii s# nu-i d9rd9ie. A,cumB, i 8ise ea de
c9te%a ori, dar de *iecare dat# nu-i a:ungea cura:. ,tmos*era din sal# o
a"#sa. !u"# *iecare moment "otri%it "ierdut, se consola cu g9ndul c#, cu
c9t "ro*esorul 1ern se %a n#l)a mai sus, cu at9t mai grea i %a *i c#derea.
Di n cli"a c9nd 7aurent se ate"ta mai "u)in, un %i*or de m9nie
ndelung re)inut# i de ur# o smulse din loc. 2a nu mai era st#"9n# "e
*a"tele sale.
6arie se re"e8i la catedr#, m$r9ncindu-l a"roa"e "e $#tr9nelul
nm#rmurit, i ocu"# locul i, "alid# ca o moart#, cu oc=ii a"rini, ca la o
*urie ce urm#rete un uciga, cu %oce ntret#iat# de m9nie i nce"u
cu%9ntarea n*l#c#rat#, =aotic#.
Sala *rem#t# la a"ari)ia ei.
4n "rima cli"# "ro*esorul 1ern "#ru ncurcat, i *#cu in%oluntar o
micare s"re 7aurent cu inten)ia s-o o"reasc#. ,"oi se ntoarse iute s"re
Eo=n i-i o"ti c9te%a cu%inte la urec=e. Eo=n se strecur# "e u# a*ar#.
4n ncurc#tura general# nimeni nu-i d#du nici o aten)ie.
5 ?u-l crede)i< strig# 7aurent, ar#t9nd s"re 1ern. 2 un =o) i un
uciga< , *urat lucr#rile "ro*esorului !oGell< 7-a ucis "e !oGell< 2l i
acum e@"loatea8# ca"ul "ro*esorului< 2l l silete "rin c=inuri s#
continue e@"erien)ele tiin)i*ice, "e care le d# a"oi dre"t desco"eririle
sale... nsui !oGell mi-a s"us c# 1ern l-a otr#%it...
4ncurc#tura din sal# se "re*#cu n "anic#. 6ul)i s#rir# n "icioare.
'nii 8iariti sc#"aser# creioanele din m9n# i ncremeniser# de uimire.
?umai o"eratorul de cinema n%9rtea de 8or m9neml a"aratului de
*ilmat, $ucuros de acest incident neate"tat, care asigura *ilmului un
succes sen8a)ional.
Pro*esoul 1ern i rec#"#t# s9ngele rece. 2l st#tea linitit, un 89m$et
de com"#timire i *lutura "e $u8e. Prin89nd o cli"# c9nd un s"asm
ner%os o sugrum# "e 7aurent, el "ro*it# de "au8a inter%enit#, se ntoarse
s"re controlorii auditoriului, ce st#teau n u#, i le 8ise "oruncitor+
5 7ua)i-o de aici< ?u %ede)i c# are un a*ces de ne$unieC
;ontrolorii se re"e8ir# la 7aurent. 4ns# nainte de a a:unge la ea "rin
mul)ime, 7arR, S=au$ i !oGell alergar# la d9nsa i o scoaser# n
121
coridor. 1ern urm#ri tot gru"ul cu o "ri%ire $#nuitoare.
4n coridor "e 7aurent ncerc# s-o re)in# "oli)ia, ns# tinerii reuir# s-o
scoat# n strad# i s-o urce n automo$il. 0o)i "lecar#.
;9nd "anica se mai "otoli, "ro*esorul 1ern se urc# la catedr# i se
scu8# n *a)a adun#rii de Aacest incident tristB.
5 7aurent e o *at# ner%oas# i isteric#. 2a n-a re8istat la acele
im"resii "uternice "e care le-a a%ut ngri:ind 8i de 8i ca"ul cada%rului lui
JriNuet n%iat de mine. Psi=icul lui 7aurent s-a de8ec=ili$rat. 2a a
nne$unit...
,ceste cu%inte au r#sunat n sal# ntr-o linite morm9ntal#.
Se au8ir# c9te%a a"lau8e, dar imediat *ur# )istuite. !e "arc# moartea
i *luturase ari"a "e deasu"ra s#lii... ,cum sute de oc=i "ri%eau la ca"ul
lui JriNuet cu groa8# i mil#, ca la un sculat din morm9nt... !is"o8i)ia
celor "re8en)i *usese stricat# de*initi%. 6ul)i "#r#sir# sala, *#r# s# ate"te
s*9ritul. ur# citite n gra$# cu%9nt#rile "reg#tite din tim", telegramele
de *elicitare, deci8ia des"re alegerea "ro*esorului 1ern mem$ru de
onoare a di*eritor institute i academii de tiin)e, i adunarea *u nc=is#.
4n s"atele "ro*esorului 1ern a"#ru negrul i, *#c9ndu-i un semn a$ia
"erce"ti$il din ca", nce"u s# "reg#teasc# de cale ntoars# ca"ul "alid,
o$osit i s"eriat al lui JriNuet.
(#mas singur n automo$ilul nc=is, "ro*esorul 1ern i d#du *r9u
li$er *uriei. 2l i str9ngea "umnii, scr9nea din din)i i n:ura aa de
tare, nc9t o*erul micor# de c9te%a ori %ite8a i-l ntre$# "rin tu$ul
acustic+
5 ,loC
ULTIMA REVEDERE
!iminea)a, a doua 8i du"# eecul lui 1ern la societatea tiin)i*ic#,
,rt=ur !oGell se duse la e*ul "oli)iei, i s"use numele i declar# c#
cere s# se *ac# o "erc=e8i)ie n locuin)a lui 1ern.
5 Perc=e8i)ia am *#cut-o noa"tea trecut#, i r#s"unse sec e*ul
"oli)iei. !ar ea n-a dat nici un re8ultat. !eclara)ia domnioarei 7aurent,
cum i era de ate"tat, se do%edi doar *ructul *ante8iei sale $olna%e.
Parc# dumneata n-ai citit des"re asta n 8iarele de diminea)#C
5 !e ce a)i cre8ut cu at9ta uurin)# c# declara)ia domnioarei
7aurent este doar un *ruct al unei *ante8ii $olna%eC
5 P#i :udec# i dumneata, r#s"unse e*ul "oli)iei, e un lucru a$solut
ne%erosimil i a*ar# de asta "erc=e8i)ia a demonstrat aceasta.
122
5 ,)i interogat ca"ul domnioarei JriNuetC
5 ?u, n-am interogat nici un ca", r#s"unse e*ul "oli)iei.
5 0re$uia s-o *ace)i< Di ea %-ar *i ade%erit c# a %#8ut ca"ul tat#lui
meu. 2a "ersonal mi-a declarat acest lucru. -nsist s# *ace)i "erc=e8i)ie a
doua oar#.
5 ?-am nici un moti% s-o *ac, i r#s"unse rece e*ul "oli)iei.
A?u cum%a i el e mituit de 1ernCB se g9ndi ,rt=ur.
5 ,*ar# de asta, continu# e*ul "oli)iei, a doua "erc=e8i)ie %a tre8i
indignarea general#. Pu$licul i aa e contrariat de cu%9ntarea acestei
ne$une 7aurent. ?umele "ro*esorului 1ern e "e toate $u8ele. 2l
"rimete sute de scrisori i telegrame n care i se e@"rim# sim"atie i se
condamn# *a"ta lui 7aurent.
5 Di totui sus)in c# 1ern a s#%9rit c9te%a crime.
5 ?u se "oate s# arunci nentemeiat asemenea n%inuiri, i 8ise cu
un ton morali8ator e*ul "oli)iei.
5 ,tunci da)i-mi "osi$ilitatea s# le sus)in "rin "ro$e, ri"ost#
!oGell.
5 Posi$ilitatea asta ai a%ut-o o dat#. ,utorit#)ile au *#cut "er-
c=e8i)ie.
5 !ac# re*u8a)i categoric, %oi *i ne%oit s# m# adrese8 "rocurorului,
8ise ,rt=ur cu =ot#r9re i se ridic# n "icioare.
5 ?u "ot s# %# a:ut cu nimic, r#s"unse e*ul "oli)iei, ridic9ndu-se i
el.
0otui numele "rocurorului i *#cu e*ectul. ;=i$8uind "u)in, el 8ise+
5 , "utea da ordin s# se mai *ac# o "erc=e8i)ie, neo*icial#. !ac#
"erc=e8i)ia %a da ce%a nou, eu "ersonal i %oi ra"orta "rocurorului.
5 Perc=e8i)ia tre$uie s# *ie *#cut# n "re8en)a mea, a domnioarei
7aurent i a "rietenului meu, 7arR.
5 ?u e "rea multC
5 ?u, aceste "ersoane "ot aduce un *olos esen)ial.
De*ul "oli)iei i des*#cu $ra)ele i 8ise o*t9nd+
5 2i $ine< o s# "un c9)i%a agen)i la dis"o8i)ia dumitale. Hoi c=ema
i un :udec#tor de instruc)ie.
7a ora uns"re8ece diminea)a ,rt=ur suna de acum la ua lui 1ern.
?egrul Eo=n ntredesc=ise ua grea de ste:ar, dar nu scoase lan)ul.
5 Pro*esorul 1ern nu "rimete.
4ns# "oli)istul l sili "e Eo=n s# le desc=id# acestor %i8itatori ne"o*ti)i.
Pro*esorul 1ern i ate"ta n ca$inetul s#u, cu n*#)iarea unui om
o*ensat "e nedre"t.
123
5 Po*ti)i, le 8ise el cu ton glacial, desc=i89nd larg ua la$oratorului
i arunc9ndu-i o "ri%ire ucig#toare lui 7aurent.
Eudec#torul de instruc)ie, 7aurent, ,rt=ur !oGell, 1ern, 7arR i doi
"oli)iti trecur# "ragul.
,tmos*era cunoscut#, de care erau legate at9tea amintiri grele, o
tul$ur# "e 7aurent. -nima ei nce"u s# $at# cu "utere.
4n la$orator se a*la numai ca"ul lui JriNuet. /$ra:ii ei, li"si)i de *ard,
a%eau culoarea gal$en#-"#m9ntie de mumie. H#89ndu-i "e 7aurent i
7arR, ea 89m$i i cli"i des din oc=i. 7arR se cutremur# ngro8it i
ntoarse ca"ul.
-ntrar# n camera %ecin# cu la$oratorul.
,colo se a*la ca"ul $#r$ierit al unui $#r$at n %9rst# cu nasul mare i
c#mos. /c=ii ca"ului erau ascuni n dosul unor oc=elari negri cu
des#%9rire. Ju8ele i tres#reau uor.
5 4l dor oc=ii... le e@"lic# 1ern. ,sta-i tot ce %# "ot "une la
dis"o8i)ie, ad#ug# el cu un 89m$et ironic.
Di ntr-ade%#r, n toat# casa, de la su$sol "9n# n "od, nu mai
desco"erir# alte ca"ete.
4ntorc9ndu-se na"oi, trecur# din nou "rin camera unde se a*la ca"ul
cu nasul mare. !oGell se ndre"tase de acum de8am#git s"re u#, urmat
de :udec#torul de instruc)ie i de 1ern.
5 Sta)i< i o"ri 7aurent.
,"ro"iindu-se de ca"ul cu nasul mare, ea desc=ise cilindrrul cu aer i
ntre$#+
5 ;ine eti dumneataC
;a"ul i mic# $u8ele, dar %ocea nu i se au8i. 7aurent m#ri u%oiul
de aer.
Se au8i o oa"t# uier#toare+
5 ;ine ntrea$#C !umneata eti, 1ernC destu"#-mi urec=ile< ?u aud
ce s"ui...
7aurent se uit# n urec=ile ca"ului i scoase din ele $uc#)i %9rtoase
de %at#.
5 ;ine eti dumneataC re"et# ea ntre$area.
5 2u am *ost "ro*esorul !oGell.
5 !ar *a)a dumnea%oastr#C 7auren) se su*oc# de tul$urare.
5 a)aC... ca"ul %or$ea cu greu. !a... 6i s-a luat c=iar i *a)a... /
mic# o"era)ie... su$ "ielea nasului mi s-a in:ectat "ara*in#... Hai... al
meu a r#mas doar creierul din acest craniu des*igurat... dar i el re*u8#
s# lucre8e... 2u mor... lucr#rile noastre n-au *ost des#%9rite... dei ca"ul
124
meu a tr#it mai mult dec9t am "resu"us teoretic.
5 !e ce a%e)i oc=elariC l ntre$# :udec#torul de instruc)ie, a"ro-
"iindu-se.
5 4n ultimul tim" 1ern n-are ncredere n mine, i ca"ul ncerc# s#
89m$easc#. 2l m# li"sete de "osi$ilitatea de a au8i i %edea... /c=elarii
nu-s str#%e8ii... ca s# nu m# tr#de8 n *a)a unor %i8itatori nedori)i...
Scoate)i-mi oc=elarii...
7aurent i scoase oc=elarii cu m9inile tremur9nde.
5 !omnioar# 7aurentC !umneataC Jun# 8iua, drag# "rieten#< 1ern
a s"us c# ai "lecat... 6# simt r#u... nu mai "ot lucra... ;olegul 1ern a$ia
ieri s-a milosti%it s#-mi declare amnistie. !ac# nu %oi muri a8i, mi-a
*#g#duit c# m9ine o s# m# eli$ere8e...
!eodat#, 8#rindu-l "e ,rt=ur care st#tea ncremenit la o "arte, *#r#
"ic#tur# de s9nge n o$ra8, ca"ul rosti $ucuros+
5 ,rt=ur<... iule<...
/ cli"# oc=ii lui se lim"e8ir#.
5 0at#< !rag# tat#< ,rt=ur *#cu un "as s"re ca". ;e au *#cut din
tineC...
2l se cl#tin#. 7arR l s"ri:ini de $ra).
5 ;e $ine... c# ne-am mai %#8ut o dat#... du"# moartea mea... o"ti
ca"ul "ro*esorului !oGell.
;oardele %ocale a"roa"e nu-l mai slu:eau, lim$a i se mica cu greu.
4n "au8e aerul )9nea uier9nd din g9t.
5 ,rt=ur, s#rut#-m# "e *runte... dac# nu... )i-i ne"l#cut...
,rt=ur se a"lec# i-l s#rut#.
5 'ite-aa... acum e $ine...
5 Pro*esor !oGell, 8ise :udec#torul de instruc)ie, ne "ute)i da
am#nunte des"re m"re:ur#rile mor)ii dumnea%oastr#C
;a"ul ntoarse s"re :udec#torul de instruc)ie "ri%irea sa a"roa"e
stins#, "ro$a$il n)eleg9nd cu greu ce %rea de la el. ,"oi n)elese, ar#t#
din oc=i s"re 7aurent i o"ti+
5 2u... i-am s"us... 2a tie totul.
;9t%a tim" to)i r#maser# t#cu)i, 8gudui)i de cele au8ite.
5 2i $ine, ru"se t#cerea sinistr# :udec#torul de instruc)ie i,
ntorc9ndu-se s"re "ro*esorul 1ern rosti+
5 'rma)i-m# n ca$inet. 0re$uie s# %# interog=e8.
;9nd ua se nc=ise n urma lor, ,rt=ur se "r#$ui "e scaun l9ng#
ca"ul tat#lui s#u i i aco"eri *a)a cu "almele.
5 Jietul< Jietul tata<
125
7aurent i "use duios m9na "e um#r. ,rt=ur se ridic# im"ulsi% i i
str9nse m9na cu "utere.
4n ca$inetul lui 1ern r#sun# o m"uc#tur#.
SS(D-0
126
;'P(-?S
PRIMA $%T&L%IRE '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 4
TAI%A RO(I%ETULUI I%TER)IS ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''
CAPUL *OR(E+TE ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 1#
DECES SAU ASASI%ARE, '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 14
*ICTIMELE U%UI ORA+ MARE '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 21
%OII LOCATARI AI LA(ORATORULUI '''''''''''''''''''''''''''''''' 23
CAPETELE SE DISTREA) ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 26
CER +I P M&%T ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 2"
*ICIU +I *IRTUTE '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 36
DIA%A MOART '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 44
E-PO%ATUL E*ADAT '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 55
C&%TECUL ISPR *IT ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 6#
FEMEIA.E%I/M '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 63
O PLIM(ARE *ESEL ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 6!
LA PARIS0 '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 4
*ICTIMA LUI 1ER% ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''
SPITALUL LUI RA*I%OT ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' !3
2%E(U%II3 ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' !6
2U% CA) /RA* $% PRACTIC 3 ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' "#
12
%OUL PACIE%T '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' "5
E*ADAREA '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' ""
$%TRE *IA +I MOARTE ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 1#1
IAR +I F R CORP '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 1#6
T4OMAS MOARE A DOUA OAR ''''''''''''''''''''''''''''''''''' 11#
COMPLOTI+TII ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 115
TRIUMFUL ) D R%ICIT ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 11"
ULTIMA RE*EDERE ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' 122
12!
12"