Sunteți pe pagina 1din 86

Capitolul 1

4 septembrie
Drag Jurnalule,
Azi o s se ntmple ceva ngrozitor.
Nu tiu e ce am scris asta. ! o nebunie. N"am nici un motiv s #iu prost ispus, ba c$iar am toate
motivele s #iu #ericit, ar%
Dar iat"m aici, la &.'( iminea)a, treaz i speriat. Continui s"mi spun c m"a zpcit i#eren)a
e #us orar ntre *ran)a i +tate, ar asta nu e,plic e ce m simt att e speriat. Att e pierut.
Alaltieri, cn mtua Juit$, -argaret i cu mine veneam cu maina e la aeroport, am avut un
sentiment att e ciuat. Cn am intrat pe straa noastr, mi"am spus intr"oat. /-ami i tati ne
ateapt acas. 0un pariu c or s #ie pe verana in #a)a casei sau n living, uitnu"se pe #ereastr.
Cre c le"a #ost att e or e mine.1
2tiu. +un total aiurea.
Dar c$iar i cn am vzut casa i verana goal, tot am crezut asta. Am urcat n #ug treptele i am
apsat pe clan) i am btut n u. 3ar cn mtua Juit$ a escuiat ua, m"am npustit nuntru i am
rmas n $ol ascultn, ateptn s"o au pe mami coborn scrile sau pe tati strign in living.
4n acea clip, mtua Juit$ a at rumul unei valize pe poea, cu un zgomot asurzitor, c$iar n
spatele meu, a scos un o#tat anc i a spus. /+untem acas.1 2i -argaret a rs. 3ar eu m"am sim)it
copleit e cel mai ngrozitor sentiment pe care l"am avut vreoat. Nicioat nu m"am sim)it att e
total i e cumplit pierut.
Acas. +unt acas. De ce sun asta ca o minciun5
-"am nscut aici, n *ell6s C$urc$. 4ntoteauna am locuit n casa asta. 3ar asta e tot vec$ea mea
camer, cu urmele e ars pe uumea e cn Caroline i cu mine am ncercat s #umm pe #uri nite
)igri n clasa a cincea i aproape ne"am su#ocat. - uit pe #ereastr i v gutuiul mare n care s"au
urcat -att i bie)ii acum oi ani, aprn neinvita)i la petrecerea n pi7ama e ziua mea. 8sta e patul
meu, scaunul meu, comoa mea.
Dar n clipa asta totul mi se pare ciuat, ca i cum nu aici ar #i locul meu. !u sunt cea care nu are ce
cuta aici. 2i cel mai ru e c simt c e,ist un loc care e numai al meu, oar c nu"l pot gsi.
3eri am #ost prea obosit i am ratat prima zi e coal. -ereit$ a luat orarul pentru mine, ar n"
am avut c$e# s vorbesc cu ea la tele#on. -tua Juit$ le"a spus tuturor celor care au sunat c i#eren)a
e #us orar m terminase i c ormeam, ar la cin s"a tot uitat la mine cu o privire ciuat.
Dar azi trebuie s m v cu ceilal)i. Ar trebui s ne ntlnim cu to)ii n parcare nainte e ore. De"
asta sunt oare speriat5 -i"e #ric e ei5
!lena 9ilbert se opri in scris. +e uit la ultimul rn in 7urnal, apoi cltin in cap, cu stiloul n
aer easupra caietului mic cu coper)i e cati#ea albastr. Apoi, cu un gest brusc, nl) capul i arunc
stiloul i caietul n bovinou, une ricoar ino#ensiv i aterizar pe banc$eta cu perne e sub #ereastr.
!ra total riicol.
De cn i era ei, !lena 9ilbert, #ric s se va cu oamenii5 De cn i era ei #ric e ceva5 +e
riic n picioare i i bg #urioas minile ntr"un c$imono rou e mtase. Nu arunc nici o privire
nspre oglina vene)ian bogat ornamentat e easupra comoei in lemn e cire: tia ce ar veea.
!lena 9ilbert, blon, sub)ire i calm, cea care impunea moa n liceul ei, elev n ultimul an, #ata pe
care orice biat o voia i n locul creia orice #at voia s #ie. Care n aceast clip avea pe #a) o
ncruntare neobinuit i buzele strnse.
; baie #ierbinte i nite ca#ea, i o s m calmez, se gni ea. <itualul splatului i mbrcatului in
#iecare iminea) era linititor, i ea l prelungi, scotocin printre noile $aine cumprate e la 0aris. 4n
cele in urm alese un tricou roz pal i o #ust pantalon #oarte scurt in in alb care o #ceau s arate ca
o ng$e)at e zmeur. =ocmai bun e mncat, i spuse, i in oglin o privi o #at cu un zmbet
tainic. =emerile ei e mai evreme ispruser, uitate.
> !lena? @ne eti5 ; s ntrzii la coal?
Aocea a7unse pn la ea e la parter.
!lena i mai trecu o at peria prin prul mtsos i i"l prinse la spate cu o panglic roz aprins.
Apoi i lu rucsacul i cobor scrile.
4n buctrie, -argaret, surioara ei e patru ani, mnca cereale la mas, iar mtua Juit$ pr7ea
ceva pe plit. -tua Juit$ era genul e #emeie care prea ntoteauna vag agitat: avea o #a) ngust
i plcut, iar prul ei era esc$is la culoare i zburlit, strns negli7ent. !lena o srut pe obraz.
> Bun iminea)a la toat lumea. 4mi pare ru c n"am timp pentru micul e7un.
> Dar, !lena, nu po)i s pleci #r s mnnci ceva. Ai nevoie e proteine%
> ; s iau o gogoa pe rum, nainte e coal, spuse vesel !lena.
; srut pe -argaret n cretet, pe prul cnepiu, i se ntoarse ctre u.
> Dar, !lena%
> 2i o s m uc probabil acas la -ereit$ sau Bonnie up coal, aa c nu m atepta)i cu
masa. 0a?
> !lena%
!lena era e7a la ua e la intrare. ; nc$ise n urma ei, ntrerupn protestele mtuii Juit$, i
pi pe verana casei.
2i se opri.
=oate sentimentele eprimante in acea iminea) o copleir in nou. Nelinitea, teama. 2i
presim)irea c avea s se ntmple ceva ngrozitor.
-aple +treet era pustie. Casele victoriene nalte preau ciuate i tcute, ca i cum ar #i #ost toate
goale pe inuntru, la #el ca nite case e pe un platou e #ilmare prsit. 0reau goale e oameni, ar
pline e lucruri stranii care o urmreau.
Asta era: cineva o urmrea. Cerul e easupra nu era albastru, ci lptos i opac, asemenea unui
castron uria rsturnat cu gura n 7os. Aerul era nbuitor i !lena era convins c nite oc$i erau
a)inti)i asupra ei.
Cri ceva ntunecat printre ramurile btrnului gutui in #a)a casei.
!ra o cioar, stn la #el e nemicat ca i #runzele ptate cu galben in 7urul ei. Ai ei erau oc$ii
care o priveau.
4ncerc s"i spun c era riicol, ar ntr"un #el tia. !ra cea mai mare cioar pe care o vzuse
vreoat, gras i lucioas, cu curcubeie strlucin n penele ei ntunecate. 4i veea limpee #iecare
etaliu. g$earele negre lacome, ciocul ascu)it, oc$iul negru care lucea.
+ttea complet nemicat, nct putea #oarte bine s #ie o statuie e cear a unei psri. Dar n timp
ce se uita la ea, !lena sim)i cum se nroete, cum clura o cuprine n valuri, arznu"i obra7ii i
gtul. Cci cioara% o privea. ; privea n #elul n care o priveau bie)ii atunci cn purta costum e
baie sau o bluz transparent. Ca i cum o ezbrca in oc$i.
4nainte s"i ea seama ce #ace, i ls 7os rucsacul i riic o piatr in rum.
> 0leac e"aici, spuse, i"i auzi vocea tremurn e #urie. 0leac? Du"te e"aici?
2i, rostin ultimul cuvnt, arunc piatra.
@rm o ploaie e #runze, ns cioara se nl) spre cer neatins. Aripile ei erau uriae i #ceau
zgomot ct pentru un stol ntreg e ciori. !lena se g$emui, brusc panicat atunci cn pasrea trecu
c$iar peste capul ei, iar pala e vnt strnit e micarea aripilor i ciu#uli prul blon.
Dar cioara se nl) in nou i se roti n nalturi, o siluet ntunecat pro#ilat pe cerul alb ca $rtia.
Apoi, cu un croncnit rguit, se neprt n irec)ia purii.
!lena se nrept ncet e spate, apoi se uit n 7ur, stn7enit. Nu"i venea s crea c tocmai
#cuse aa ceva. Dar acum c pasrea ispruse, cerul prea la #el ca n #iecare zi. @n vnt uor #cea
#runzele s se mite i !lena trase aer anc n piept. 4n 7osul strzii, o u se esc$ise i mai mul)i
copii ieir a#ar, rzn.
De zmbi, apoi respir in nou, un val e uurare strbtn"o asemenea clurii soarelui. Cum a
putut s #ie att e proast5 !ra o zi #rumoas, care promitea multe lucruri #rumoase, i nimic ru nu
avea s se ntmple.
Nimic ru nu avea s se ntmple E oar c ea o s ntrzie la coal. =oat lumea o s stea s"o
atepte n parcare.
Dar po)i s le spui c te"ai oprit s arunci cu o piatr ntr"un tip care trgea cu oc$iul, i spuse i
aproape c$icoti. !i, asta le va a e gnit.
*r s mai arunce o privire n spate la gutui, o porni ct putu e repee n 7osul strzii.
Cioara se npusti prin #runziul in vr#ul ste7arului uria i +te#an i nl) automat capul. Cn
vzu c era oar o pasre, se rela,. ;c$ii i coborr la #orma alb i inert pe care o )inea n mini, i
c$ipul i se crisp uor a prere e ru. Nu avusese e gn s o omoare. Ar #i vnat ceva mai mare
ect un iepure ac ar #i tiut ct e n#ometat era. Dar, sigur, asta era c$iar ceea ce l speria. nu tia
nicioat ct e mare avea s"i #ie #oamea sau ce ar trebui s #ac pentru a i"o satis#ace. Avea noroc c
e ata asta omorse oar un iepure.
<mase n picioare, lng ste7arii btrni, cu soarele #iltrat printre #runze cznu"i pe prul
onulat. 4n 7eani i tricou, +te#an +alvatore arta ntocmai ca un elev obinuit e liceu.
Dar nu era.
Aenise s se $rneasc n ancul purii, acolo une nimeni nu"l putea veea. Acum i trecea cu
gri7 limba peste gingii i buze, s se asigure c nu mai rmsese nici un strop e snge pe ele. Nu voia
s rite nimic.
-ascaraa asta era i aa su#icient e greu e us pn la capt.
0entru o clip se ntreb, in nou, ac n"ar trebui pur i simplu s renun)e la tot. 0oate c ar trebui
s se ntoarc n 3talia, napoi n ascunziul lui. Cum e se gnise c ar putea s triasc in nou n
lumin5
Dar se sturase e viata n umbr. +e sturase e ntuneric i e lucrurile care vie)uiau n el. 2i n
primul rn se sturase s #ie singur.
Nu tia e,act e ce alesese *ell6s C$urc$, in Airginia. Dup stanarele lui, era un ora tnr: cele
mai vec$i cliri #useser riicate cu oar un secol i 7umtate n urm. Dar amintirile i sta#iile
<zboiului Civil nc mai inuiau acolo, la #el e reale ca supermarFeturile i magazinele cu #ast"#oo.
+te#an aprecia respectul pentru trecut. +e gni c poate ar a7unge s"i plac oamenii in *ell6s
C$urc$. 2i poate E poate E ar reui s"i gseasc un loc printre ei.
Desigur, nicioat n"o s #ie acceptat cu totul. 9nul i arcui buzele ntr"un zmbet amar. 2tia prea
bine c nu trebuia s spere asta. Nu va e,ista nicicn un loc cruia s"i apar)in pe e"a"ntregul, une
va putea s #ie el nsui.
Doar ac alegea s triasc printre umbre%
4neprt iute gnul. <enun)ase la ntuneric: lsase umbrele n urm. 2tergea in via)a lui to)i acei
ani lungi i o lua e la capt, astzi.
+te#an i u seama c nc mai )inea n mini iepurele. 4l aez cu gri7 7os, pe un pat e #runze
armii e ste7ar. Departe, mult prea eparte pentru a #i esluite e o urec$e omeneasc, recunoscu
zgomotele #cute e un vulpoi.
Gaie, vino ncoace, #rate vntor, i spuse el trist. -icul e7un te"ateapt.
4i arunc pe un umr 7ac$eta i atunci observ cioara care l tulburase mai evreme. !ra tot
coco)at n ste7ar i prea s"l priveasc. !ra ceva n neregul cu ea.
Aru s trimit spre ea un gn iscoitor, pentru a o cerceta, ar se opri. Au")i aminte e
promisiunea #cut, i spuse. Nu #oloseti 0uterile ect ac este absolut necesar. Doar ac nu ai alt
solu)ie.
-icnu"se aproape neauzit printre #runzele moarte i crengu)ele uscate, se nrept ctre
marginea purii. Acolo i lsase maina. +e uit o at napoi i vzu c cioara prsise copacul i
coborse pe iepure.
!ra ceva sinistru n #elul n care i ntinea aripile peste trupul alb #r via), ceva sinistru i
trium#tor. +te#an sim)i cum i se pune un no n gt i vru s se ntoarc i s alunge pasrea. Dar i ea
era la #el e nrept)it s mnnce ca i vulpea, i spuse.
Da #el ca i el.
Dac avea s va in nou pasrea, o s"i iscoeasc mintea, $otr el. Dar acum i lu privirea e
la cioar i grbi pasul prin pure, $otrt. Nu voia s ntrzie la liceul /<obert ! Dee1.
Capitolul H
!lena #u ncon7urat e ceilal)i in clipa n care pi n parcarea liceului. =oat lumea era acolo,
toat gaca pe care nu o mai vzuse e la s#ritul lui iunie, plus patru sau cinci pislogi care sperau s
ctige popularitate prin asocierea cu ei. 0e rn, !lena primi mbr)irile e bun venit ale membrilor
grupului ei.
Caroline se nl)ase cu cel pu)in oi centimetri i era mai supl ca nicioat, tot mai asemntoare
cu un manec$in in Aogue. ; salut cu rceal pe !lena i se u napoi, cu oc$ii ei verzi ngusta)i ca
ai unei pisici.
Bonnie nu crescuse eloc, i capul ei buclat i rocat abia a7ungea la brbia !lenei cn i arunc
bra)ele n 7urul ei. +tai pu)in E bucle5 i spuse !lena. ; mpinse eoparte pe #ata mai mic.
> Bonnie? Ce )i"ai #cut la pr5
> 4)i place5 Cre c m #ace s par mai nalt.
Bonnie i n#oie buclele e7a n#oiate i zmbi, cu oc$ii ei cprui scntein e ncntare, cu
#e)ioara ei n #orm e inim strlucin. !lena trecu mai eparte.
> -ereit$. Nu te"ai sc$imbat eloc.
+e mbr)iar cu rag. De -ereit$ i #usese mai or ca e oricine altcineva, se gni !lena,
uitnu"se la #ata nalt. -ereit$ nu se #ara nicioat, ar oricum, cu pielea ei mslinie per#ect i
genele lungi i negre, nici nu avea nevoie. Acum, o stuia pe !lena cu o sprncean riicat.
> !i, prul tu e cu ou nuan)e mai esc$is e la soare% Dar une e bronzul5 Creeam c te
istrezi pe <iviera #rancez.
> 2tii oar c eu nu m bronzez nicioat.
!lena i riic minile pentru a le cerceta. 0ielea era per#ect, precum por)elanul, ar la #el e alb
i e transluci ca a lui Bonnie.
> +tai pu)in, e,clam Bonnie, apucn o mn a !lenei, mi"am aus aminte e ceva. 3a g$ici)i ce
am nv)at vara asta e la verioara mea? 4nainte ca vreunul intre cei in 7ur s spun ceva, ea i
in#orm trium#toare. Cititul n palm? +e auzir cteva gemete, apoi cteva rsete.
> <e)i ct vre)i, spuse Bonnie, netulburat. Aerioara mea mi"a spus c sunt un meium bun. 3a
s veem%
+tuie palma !lenei.
> 9rbete"te, alt#el o s ntrziem, spuse !lena, pu)in nerbtoare.
> Bine, bine. @ite, asta e linia vie)ii tale E sau e linia inimii5
Cineva in grup c$icoti.
> 2t, #cu Bonnie, ptrun n abis. A% v%
Deoat, c$ipul lui Bonnie se albi, ca i cum #ata s"ar #i speriat brusc. ;c$ii ei cprui se #cur
mari, ar acum nu mai prea s se uite la palma !lenei, ci prin ea E la ceva n#ricotor.
> ; s cunoti un strin nalt i brunet, murmur -ereit$ in spatele ei, i se auzir iar c$icoteli.
> Brunet, a, i strin% Dar nu nalt, spuse Bonnie cu o voce optit, neprtat. Dei, continu
ea up o clip, cu un aer neumerit, a #ost nalt oat. ;c$ii ei cprui, mari, se riicar uimi)i ctre
!lena. Dar asta e imposibil% nu5 Du brusc rumul minii !lenei, aproape aruncn"o eparte e ea.
Nu vreau s mai v nimic.
> 4n regul, spectacolul s"a terminat. Gaie)i s mergem, le spuse !lena celorlal)i, vag iritat.
4ntoteauna consierase c mec$eriile astea cu meiumurile erau oar att E nite mec$erii. 2i
atunci, e ce se sim)ea nelinitit5 Doar pentru c n iminea)a aceea se speriase att e tare%
*etele pornir ctre clirea liceului, ar se oprir la auzul zgomotului unui motor bine ambalat.
> !i, spuse Caroline, cu oc$ii mari. Asta a, main.
> 8sta a, 0orsc$e, o corect sec -ereit$.
=urbo"ul I11 negru i lucios trecu torcn prin parcare, cutn un loc, micnu"se la #el e
lenevos ca o panter care i pnete praa.
Cn maina se opri, portiera se esc$ise i l vzur pe o#er.
> @au? #cu ncet Caroline.
> 0o)i s"o mai spui o at, opti Bonnie.
Din locul n care se a#la, !lena putea veea un trup sub)ire, musculos. Jeani ecolora)i, att e
mula)i c probabil seara cu greu reuea s"i trag e pe el, un tricou la #el e mulat, i o 7ac$et e piele
cu un moel neobinuit. Avea prul onulat E i brunet.
Nu era ns nalt. ; nl)ime meie.
!lena e,pir prelung.
> Cine e tipul la cu masc5 spuse -ereit$.
<emarca era #oarte potrivit E oc$elari negri e soare acopereau oc$ii biatului, ascunznu"i #a)a
ca o masc.
> +trinul mascat, spuse cineva, i toat lumea ncepu s vorbeasc n acelai timp.
> 3"ai vzut 7ac$eta5 ! italian, in <oma.
> De une tii5 =u n"ai #ost nicioat mai eparte e <ome, NeJ KorF.
> Gopa. !lena are in nou privirea aia. 0rivirea e vntoare.
> Domnul *rumos"i"Brunet"i"+cun ar #ace bine s aib gri7.
> Nu e scun: e per#ect?
4n toat acea plvrgeal, se auzi limpee vocea lui Caroline.
> !i, $aie, !lena. 4l ai e7a pe -art. Ce mai vrei5 Ce po)i s #aci cu oi in ce nu po)i s #aci cu
unul5
> Acelai lucru E oar c ureaz mai mult, rspunse trgnat -ereit$ i toat lumea izbucni n
rs.
Biatul i ncuiase portiera i se nrepta acum spre coal. !lena porni up el cu un aer ega7at,
urmat e celelalte #ete ntr"un grup strns. 0entru o clip, sim)i cum o cuprine enervarea. C$iar nu se
putea uce nicieri #r un alai n picioarele ei5 Dar -ereit$ i prinse privirea i ea zmbi #r s vrea.
> Noblesse oblige, spuse ncet -ereit$.
> Ce5
> Dac vrei s #ii regina colii, trebuie s accep)i consecin)ele.
!lena se ncrunt la aceste cuvinte i intr n clirea liceului. 4n #a)a lor se ntinea un corior
lung, i o siluet n 7eani i 7ac$et e piele tocmai isprea pe ua secretariatului in #a). !lena
ncetini paii i se opri n #a)a biroului, uitnu"se gnitoare la mesa7ele prinse pe avizierul e plut e
lng u. +ecretariatul avea o #ereastr mare, prin care se veea per#ect tot interiorul.
Celelalte #ete se uitau #r 7en pe #ereastr i c$icoteau.
> Drgu) privelite in spate?
> Aia e cu siguran) o 7ac$et Armani?
> Crezi c nu e in Airginia5
!lena asculta cu aten)ie, ncercn s prin numele biatului. +e prea c n secretariat lucrurile
nu mergeau prea bine. oamna ClarFe, secretara responsabil cu amiterea noilor elevi, se uita la o list
i cltina in cap. Biatul rosti ceva i oamna ClarFe riic minile ntr"un gest care spunea /Ce pot s
spun51 0arcurse in nou lista, urmrin"o cu un eget, i cltin iari in cap, $otrt. Biatul vru s
plece, apoi se ntoarse iar. 2i cn oamna ClarFe riic privirea ctre el, e,presia i se sc$imb.
;c$elarii e soare ai biatului erau acum n minile lui. Doamna ClarFe prea surprins e ceva:
!lena o vzu clipin e mai multe ori. 9ura i se esc$ise i se nc$ise la loc, ca i cum ncerca s spun
ceva.
!lena ar #i vrut s va mai mult ect oar cea#a biatului. Doamna ClarFe scotocea acum prin
teancurile e $rtii cu un aer nucit. 4n cele in urm gsi un #ormular oarecare i scrise ceva pe el, apoi
l rsuci i l ntinse spre biat.
Biatul scrise cteva cuvinte pe #ormular E l semn probabil E i i"l u napoi. Doamna ClarFe
se $olb la el pentru o clip, apoi #runzri printr"un alt teanc e $rtii i n cele in urm i ntinse
biatului ceea ce prea a #i un orar. ;c$ii ei rmaser a)inti)i asupra lui, n timp ce el l lu, nclin
capul n semn e mul)umire i se ntoarse ctre u.
!lena nu mai putea e curiozitate acum. Ce se petrecuse nuntru5 2i cum arta c$ipul acestui
necunoscut5 Cn iei ns in secretariat, avea in nou oc$elarii pe nas. !lena se sim)i ezamgit.
Dar i putu veea restul #e)ei atunci cn el se opri pentru o clip n pragul uii. 0rul negru onulat
ncara nite trsturi att e #ine nct preau luate e pe o vec$e mone roman sau e pe un
mealion. 0ome)i nal)i, nas rept clasic% i o gur care s nu te lase s ormi noaptea, i spuse !lena.
Buza superioar era minunat ltuit, sensibil, #oarte senzual. +porovial #etelor n $ol se oprise
brusc.
Cele mai multe i ntorceau acum privirile e la biat, uitnu"se n alt parte. !lena rmase lng
#ereastr i"i mic uor capul, sco)nu"i panglica ce"i )inea prul i lsnu"l s"i ca liber pe
umeri. *r s se uite nici n stnga i nici n reapta, biatul o porni n 7os pe corior. Cn se
neprt su#icient, un cor e suspine i oapte se riic n urma lui.
!lena nu auzi nimic.
=recuse pe lng ea, i spuse, uluit. 0e lng ea, #r s"i arunce nici o privire.
Aag, i u seama c suna clopo)elul. -ereit$ o scutura e bra).
> Ce"i5
> Am zis, uite orarul. Avem trigonometrie la eta7 acum. Gaie?
!lena o ls pe -ereit$ s o trag up ea pe corior i n sus pe scar, apoi ntr"o clas. +e aez
cu micri mecanice ntr"o banc goal i i #i, privirea pe pro#esoara a#lat n #a)a clasei, ar #r s
o va e #apt. 2ocul nc nu"i trecuse. =recuse pe lng ea. *r s"i arunce o singur privire. Nici nu"
i mai amintea e cn nu mai #cuse aa ceva un biat. =o)i se uitau, cel pu)in. @nii #luierau. @nii se
opreau s"i vorbeasc. @nii oar se $olbau.
2i !lenei i plcuse ntoteauna asta.
4n #on, ce era mai important ect bie)ii5 !i artau ct e popular erai, ct e #rumoas erai. 2i
puteau #i e #olos n multe #eluri. @neori erau incitan)i, ar e obicei asta nu ura mult. @neori erau
nite 7igoii nc e la nceput.
-a7oritatea bie)ilor, re#lect !lena, erau ca nite c)elui. Aorabili, ar e care te puteai uor
lipsi. C)iva puteau #i mai mult ect att, puteau eveni nite aevra)i prieteni. Ca -att.
;$, -att. Anul trecut sperase c el era cel pe care l cuta, biatul care putea s o #ac s simt% ei
bine, ceva mai mult. -ai mult ect emo)ia trium#ului e a #ace o cucerire, mnria e a")i prezenta o
nou ac$izi)ie celorlalte #ete. 3ar ea a7unsese s )in #oarte mult la -att. Dar peste var, cn avusese
timp s se gneasc mai bine, i use seama c ceea ce sim)ea pentru el era sentimentul pe care l ai
pentru un vr sau o sor.
Doamna Galpern mpr)ea cr)ile e trigonometrie. !lena i lu cartea mecanic i i scrise numele
pe prima pagin, cu#unat nc n gnuri.
-att i plcea mai mult ect orice alt biat pe care l cunotea. 2i e aceea va trebui s"i spun c
totul se terminase ntre ei.
Nu tiuse cum s i"o spun ntr"o scrisoare. Nu tia cum s i"o spun acum. Nu se temea c -att o
s #ac scanal: ar pur i simplu n"o s n)eleag. De #apt, aevrul era c nici ea nu n)elegea.
!ra ca i cum ea ntoteauna cuta% ceva. Doar c, n clipa n care era convins c gsise acel
ceva, i ea seama c nu era aa. 3 se ntmplase asta nu numai cu -att, ci i cu oricare intre bie)ii
cu care #usese mpreun.
2i apoi trebuia s o ia e la capt. Din #ericire, ntoteauna e,ista /material1 isponibil. Nici un
biat nu reuise s i reziste, i nici un biat nu o ignorase vreoat. 0n acum.
0n acum. Amintinu"i e acel incient in corior, !lena i nclet egetele pe stilou. =ot nu"i
venea s crea c trecuse pe lng ea aa.
Clopo)elul sun i toat lumea iei in clas, ar !lena se opri n prag. 4i muc buza, cercetn cu
privirea valul e elevi care se revrsau e"a lungul coriorului. Apoi o zri pe una intre #etele in
parcare.
> *rances? Aino aici.
*rances veni imeiat, cu #a)a ei comun strlucin e ncntare.
> Ascult, *rances, mai tii biatul e azi iminea)5
> Cel cu 0orsc$e i% % bine otat5 Cum s"l uit5
> !i bine, vreau orarul lui. * rost e el e la secretariat ac po)i, sau c$iar e la el ac alt#el nu
se poate. Dar au"mi"l?
*rances pru pentru o clip surprins, apoi rn7i i ncuviin) in cap.
> ;L, !lena, o s ncerc. Ne veem la prnz ac pot s #ac rost e el.
> -ersi, spuse !lena i o urmri pe #at neprtnu"se.
> 2tii, c$iar eti nebun, rosti vocea lui -ereit$ n urec$ea ei.
> Da ce bun s #ii regina colii ac nu po)i s ai in cn n cn cte un orin5 rspunse calm
!lena. Acum une m uc5
> Ai !conomie general. @ite, ia"l tu, spuse -ereit$ i i ntinse un orar. !u trebuie s #ug la
c$imie. Ne veem mai trziu.
!conomia general i restul imine)ii trecur ca prin vis. !lena sperase s"l mai zreasc pe noul
elev, ar el nu era n nici una in clasele ei. Dar -att era ntr"una, i !lena sim)i o strngere e inim
cn oc$ii lui albatri i ntlnir privirea cu un zmbet.
Cn clopo)elul care anun)a prnzul sun, !lena intr n co#etria salutn in cap n reapta i"n
stnga. Caroline era a#ar, rezemat cu un aer nonalant e un perete, cu brbia riicat, spatele rept,
olurile mpinse n #a). Cei oi bie)i cu care vorbea tcur i i ur coate cn !lena se apropie.
> Bun, le spuse scurt bie)ilor, iar lui Caroline. !ti gata s intri s mnnci5
;c$ii verzi ai lui Caroline se nreptar pentru o clip spre !lena i #ata i u eoparte e pe
#a) prul rou"nc$is, strlucitor.
> Cum, la masa regal5 spuse ea.
!lena se uit la ea surprins. !a i Caroline se cunoteau in grini) i ntoteauna #useser ntr"o
competi)ie prieteneasc. Dar n ultimul timp ceva se ntmplase cu Caroline. 4ncepuse s ia rivalitatea
in ce n ce mai n serios. 3ar acum !lena era uimit e persi#larea evient in rspunsul prietenei ei.
> 0i, nu prea pari s apar)ii plebei, spuse ea pe un ton vesel.
> ;$, ai atta reptate cu asta, spuse Caroline, ntorcnu"se pentru a o privi pe !lena n #a).
;c$ii ei verzi, ca e pisic, erau ngusta)i i cptaser o tent #umurie, iar !lena #u ocat e
ostilitatea pe care o citi n ei. Cei oi bie)i zmbir stn7eni)i i se neprtar ncet.
Caroline nu pru s observe.
> ; mul)ime e lucruri s"au sc$imbat ct ai #ost tu plecat n vara asta, !lena, continu ea. 2i
poate c timpul tu pe tron se nc$eie.
!lena se nroise, o sim)ea. +e strui s"i pstreze vocea calm.
> 0oate, spuse ea. Dar, n locul tu, nc nu mi"a cumpra un sceptru, Caroline.
+e ntoarse i intr n sala e mese, uurat s le va pe -ereit$ i Bonnie, i pe *rances lng
ele. 4i alese mncarea i se use la #ete, sim)in cum roea)a i ispare in obra7i. Nu voia s o lase pe
Caroline s o supere: n"o s se mai gneasc eloc la ea.
> Am #cut rost e orarul lui, spuse *rances, #luturn o bucat e $rtie n timp ce !lena se aeza
la mas.
> 3ar eu am cteva veti bune, spuse Bonnie, plin e importan). !lena, ia ascult aici. ! la clasa
mea e biologie, i am stat c$iar lng el. 4l c$eam +te#an, +te#an +alvatore, i e in 3talia, i st la
btrna oamn *loJers, la marginea oraului. Bonnie o#t. ! att e romantic? Caroline i"a scpat
cr)ile i el i le"a riicat.
!lena se strmb.
> Ce nenemnatic e Caroline. Ce altceva s"a mai ntmplat5
> 0i, asta"i tot. De #apt, nici n"a vorbit cu ea. ! #oaaaarte misterios, tii. Doamna !nicott, pro#a6
mea e biologie, a ncercat s"l conving s"i scoat oc$elarii, ar n"a vrut. A zis c are o problem
meical.
> Ce #el e problem5
> Gabar n"am. 0oate e n #az terminal i zilele i sunt numrate. N"ar #i asta romantic5
> ;$, #oarte, spuse -ereit$.
!lena se uita peste $rtia lui *rances, mucnu"i buza.
> ! n al aptelea meu curs, 3storia european. -ai vine cineva la cursul sta5
> !u, spuse Bonnie. 2i cre c i Caroline. ;$, i poate i -att: a zis ceva ieri espre norocul lui
e a"l avea pro#esor pe omnul =anner.
-inunat, i spuse !lena, n#ignu"i #urculi)a in piure. +e prea c al aptelea curs avea s #ie
e,trem e interesant.
+te#an se bucura c orele aproape se terminaser. Aoia s ias in corioarele i slile astea e clas
aglomerate, mcar pentru cteva minute.
Att e multe min)i. Apsarea attor moele e gnire, attea voci mintale care l ncon7urau, toate
l #ceau s se simt ame)it. De mul)i ani nu mai #usese n mi7locul unei asemenea mul)imi.
2i intre toate, o anumit minte ieea n evien). *usese printre cele care l urmriser n coriorul
principal al colii. Nu tia cum arat, ar personalitatea ei era puternic. !ra convins c ar recunoate"o
ac ar veea"o in nou.
Cel pu)in supravie)uise eocamat primei zile ale mascaraei. *olosise 0uterile oar e ou ori,
i #oarte pu)in. Dar era obosit i, recunoscu plin e prere e ru, #lmn. 3epurele nu #usese su#icient.
Avea s"i #ac gri7i pentru asta mai trziu. 9si ultima sal e clas i lu loc. 2i imeiat sim)i in
nou prezen)a acelei min)i speciale.
Ducea la marginea contiin)ei lui, o lumin aurie, ulce i totui vibrant. 2i, pentru prima oar,
putea localiza #ata e la care venea. +ttea aezat c$iar n #a)a lui.
4n aceeai clip n care gni asta, ea se ntoarse i el i vzu #a)a. Cu greu se ab)inu s nu )ipe,
ocat.
Lat$erine? Dar, esigur, nu era posibil. Lat$erine era moart: i el o tia cel mai bine.
2i totui, asemnarea era tulburtoare. 0rul acela blon pal, att e esc$is la culoare nct
aproape prea s sclipeasc. 0ielea alb ca laptele, care ntoteauna l #cuse s se gneasc la lebee,
sau la alabastru, cu o uoar urm e roea) pe pome)i. 2i oc$ii% ;c$ii lui Lat$erine avuseser o
culoare cum el nu mai vzuse nicioat pn acum. mai ntunecat ect azuriul cerului, la #el e
intens ca i pietrele e lapislazuli in bana ei e pr. *ata asta avea aceiai oc$i.
2i erau a)inti)i asupra lui, n vreme ce ea zmbea.
4i lu repee privirea e la acel zmbet. -ai mult ect orice, nu voia s se gneasc la
Lat$erine. Nu voia s se uite la #ata care i aucea aminte e ea, i nu voia s"i mai simt prezen)a.
<mase cu oc$ii la banc, blocnu"i mintea ct putu e tare. 2i n cele in urm, ncet, #ata se
ntoarse in nou cu spatele la el.
+e sim)ea 7ignit. C$iar i prin bloca7ele min)ii, el sim)ea asta. Dar nu"i psa. De #apt, c$iar se
bucura, i spera c aa o s stea eparte e el. 4n a#ar e asta, nu avea nici un sentiment pentru ea.
Continu s i"o repete n gn, pe cn sttea aezat n banc, #r s au vocea monoton i
bzit a pro#esorului. Dar a7ungea pn la el un par#um uor E violete, i spuse. 3ar gtul ei alb i
elicat era aplecat easupra cr)ii, i prul blon i cea e"o parte i e alta a lui.
Cu #urie i #rustrare, recunoscu acea senza)ie cunoscut n in)i E mai egrab o zvcnire sau o
#urnictur ect o urere. !ra #oame, un anumit #el e #oame. 2i nu una pe care avea s i"o potoleasc
prea curn.
0ro#esorul msura ncperea n lung i"n lat ca un i$or, punn ntrebri, i +te#an i concentr n
mo eliberat aten)ia asupra lui. Da nceput #u neumerit, cci ei nici unul intre elevi nu tia
rspunsurile, ntrebrile continuau s vin. Apoi n)elese c acesta era scopul omului. +"i #ac e rs
pe elevi pentru ceea ce nu tiau.
Acum i gsise o alt victim, o #at micu) cu o mul)ime e bucle rou"nc$is i o #e)ioar n
#orm e inim. +te#an privi scrbit cum pro#esorul o $r)uia cu ntrebri. *ata avea un aer 7alnic cn
pro#esorul se ntoarse cu spatele la ea pentru a se aresa clasei.
> 4n)elege)i acum ce vreau s spun5 Cree)i c sunte)i grozavi: sunte)i n ultimul an, aproape
absolven)i. !i bine, o s v spun c unii intre voi nu sunte)i gata nici mcar grini)a s"o absolvi)i. Ca
ea? Art cu mna ctre #ata cu pr rocat. Gabar n"are e <evolu)ia #rancez. Cree c -aria
Antoaneta a #ost o iv a #ilmului mut?
!levii in 7urul lui +te#an se #oiau stn7eni)i. +im)ea resentimentele in mintea lor, i umilin)a. 2i
teama. Cu to)ii se temeau e omule)ul acesta slab, cu oc$i e nevstuic, pn i bie)ii solizi care erau
mai nal)i ect el.
> Bun, $ai s ncercm cu o alt perioa. 0ro#esorul se ntoarse in nou ctre #ata pe care o
interoga, n timpul <enaterii% +e ntrerupse. 2tii ce e <enaterea, nu5 0erioaa intre secolele al
treisprezecelea i al aptesprezecelea, n care !uropa a reescoperit marile iei ale 9reciei i <omei
antice. 0erioaa care a at lumii mul)i intre cei mai mari artiti i gnitori ai !uropei.
*ata ncuviin) in cap cu un aer con#uz i pro#esorul continu.
> 4n timpul <enaterii, ce #ceau la coal elevii e vrsta ta5 !i5 Ai vreo iee5 0o)i s g$iceti5
*ata ng$i)i noul in gt, apoi, cu o umbr e zmbet, spuse.
> Jucau #otbal5
Auzin rsetele clasei, #a)a pro#esorului se ntunec.
> Nici gn? rosti el tios i clasa se liniti. Crezi c asta e o glum5 !i bine, n acel timp, elevii
e vrsta ta cunoteau e7a #oarte bine mai multe limbi strine. +tpneau logica, matematica,
astronomia, #iloso#ia i gramatica. !rau gata s mearg mai eparte la o universitate, n care #iecare
curs era preat n latin. *otbalul era c$iar ultimul lucru%
> +cuza)i"m.
Aocea calm l opri pe pro#esor n mi7locul iscursului. =oat lumea se ntoarse s l priveasc pe
+te#an.
> Ce5 Ce"ai spus5
> Am spus. scuza)i"m, repet +te#an, sco)nu"i oc$elarii i riicnu"se n picioare. Dar v
nela)i. !levii in <enatere erau ncura7a)i s participe la 7ocuri sportive. !rau nv)a)i c o minte
sntoas are nevoie i e un corp sntos. 2i cu siguran) 7ucau sporturi e ec$ip, precum cric$et,
tenis E i c$iar i #otbal. +e ntoarse ctre #ata cu pr rocat i i zmbi, i ea i rspunse cu un zmbet
plin e recunotin). Apoi +te#an aug ctre pro#esor. Dar cele mai importante lucruri pe care le
nv)au erau bunele maniere i polite)ea. +unt sigur c manualul v va spune asta.
!levii rn7eau. 0ro#esorul se nroise la #a) i ncepu s se blbie #urios. Dar +te#an continu s"l
priveasc n oc$i, i up un alt minut pro#esorul #u cel care se uit n alt parte.
+e auzi clopo)elul.
+te#an i puse repee oc$elarii i i strnse cr)ile. De7a atrsese mai mult aten)ie asupra lui
ect trebuia, i nu voia s #ie obligat s o priveasc in nou pe #ata blon. 2i, pe urm, trebuia s ias
repee e aici. sim)ea e7a n vene acea arsur #amiliar.
Cn a7unse la u, cineva strig.
> Gei? C$iar 7ucau #otbal pe atunci5
Nu rezist i arunc un zmbet larg peste umr.
> ;$, a. @neori cu capetele retezate ale prizonierilor e rzboi.
!lena l urmri plecn. 4i ntorsese spatele n mo eliberat. ; umilise inains, i asta n #a)a lui
Caroline, care pnea asemenea unui oim. +im)i cum lacrimile i ar n oc$i, ar n acea clip un
singur gn o stpnea.
Aa pune mna pe el, c$iar ac asta avea s o omoare. C$iar ac asta i omora pe amnoi, va #i al
ei.
Capitolul '
0rimele licriri ale zorilor vrstau cerul ntunecat al nop)ii cu roz i vere pal. +te#an privea e la
#ereastra camerei sale in pensiune. 4nc$iriase aceast camer pentru trapa in tavan, o trap care se
esc$iea pe o plat#orm e pe acoperi. Acum ua aceea era esc$is i un vnt rece su#la pe scara e
sub ea. +te#an era mbrcat, ar nu pentru c se trezise evreme, ci pentru c nici nu se culcase.
=ocmai se ntorsese in pure, i pe o latur a g$etei mai avea lipite cteva buc)ele e #runz
ume. De neprt cu gri7. Auzise comentariile elevilor cu o zi n urm i tia c i priviser lung
$ainele E ntoteauna se mbrca #oarte bine E, nu oar in vanitate, ci pentru c aa se cuvenea.
0receptorul lui i spusese aeseori. @n aristocrat trebuie s se mbrace pe msura pozi)iei sale. Dac nu
o #ace, nseamn c i arat ispre)ul pentru ceilal)i. =oat lumea are un loc n lume, iar locul lui #usese
oat n rnul nobilimii. ;at.
De ce se mai gnea la lucrurile astea5 +igur, ar #i trebuit s"i ea seama c ac 7uca rolul unui
elev, asta avea s"i auc aminte e vremea cn #usese cu aevrat elev. Acum amintirile l copleeau,
intens, cu repeziciune, ca i cum #runzrea paginile unui 7urnal i privirea lui prinea, ici i colo, cte
un paragra#. @na n special i apru vie. c$ipul tatlui su cn Damon anun)ase c renun)a la
universitate. N"o s uite nicioat acel moment. Nu"l mai vzuse nicicn att e #urios pe tatl su%
/Cum aic nu te mai uci51
9iuseppe era un om rept, ar se aprinea uor, i #iul su mai mare i strnea ntoteauna latura
violent.
*iul acela i tergea acum buzele cu o batist e mtase e culoarea o#ranului.
/Creeam c pn i tu ai putea n)elege o propozi)ie att e simpl, tat1, spuse el. /Arei s )i"o
repet n latin51
/Damon%1, ncepu +te#an crispat, ngrozit e aceast lips e respect.
Dar tatl l ntrerupse.
/Ceea ce"mi spui tu acum e c eu, 9iuseppe, conte i +alvatori, va trebui s au oc$ii cu prietenii
mei tiin c #iul meu e un scioparto5 @n iresponsabil5 @n trnav care nu i auce contribu)ia
#olositoare la bunstarea *loren)ei51
+ervitorii se retrgeau ncet n #a)a #uriei crescne a lui 9iuseppe.
Damon nici nu clipi.
/Aa se pare. Asta ac i po)i numi prieteni pe to)i cei care )i cnt osanale n speran)a c le vei
mprumuta bani.1
/+porco parassita?1 strig 9iuseppe, riicnu"se in scaun. /Nu a7unge c atunci cn eti la
coal )i iroseti timpul i banii5 ;$, a, tiu totul espre 7ocurile e noroc, espre be)ii i #emei. 2i
tiu c ac n"ar #i #ost secretarul tu i preceptorii ti, ai #i ratat #iecare curs. Dar acum vrei s m #aci
cu totul e ruine. 2i e ce5 De ce51 -na lui mare se riic brusc i l apuc pe Damon e brbie. /Ca
s te po)i ntoarce la partiele tale e vntoare cu oimi i copoi51
+te#an trebuia s recunoasc. Damon nici mcar nu tresri. <mase nemicat n strnsoarea tatlui
su, un aristocrat in cap pn"n picioare, e la bereta e o simplitate elegant e pe capul su pn la
pelerina tivit cu $ermin i panto#ii in piele moale.
Buza superioar i era arcuit cu o arogan) eplin.
De ata asta ai mers prea eparte, i spuse +te#an, privinu"i pe cei oi brba)i care se n#runtau
in priviri. De ata asta nici mcar tu n"ai s #ii n stare s iei cu #a)a curat intr"o asemenea treab
#olosinu")i #armecul.
Dar c$iar atunci se auzi un pas uor n pragul camerei e lucru. +te#an se ntoarse i #u orbit e
oc$ii e lapislazuli, mrgini)i e gene ese. !ra Lat$erine. =atl ei, baronul von +Jartzsc$il, o
ausese in trmurile reci ale prin)ilor germani n )inutul rural al 3taliei, spern c asta o va a7uta s
i revin up o lung boal. 2i in ziua n care sosise Lat$erine, totul se sc$imbase pentru +te#an.
/4mi cer iertare. N"am vrut s eran7ez.1 Aocea ei era ulce i limpee. *cu o micare uoar
napoi ctre u, ca i cum ar #i vrut s plece.
/Nu, nu pleca. <mi1, spuse repee +te#an.
Aoia s spun mai multe, s o ia e mn E ar nu nrznea. Nu n prezen)a tatlui su. =ot ce
putea s #ac era s priveasc lung n acei oc$i albatri ca nite geme, ce erau riica)i ctre el.
/Da, rmi1, spuse 9iuseppe, i +te#an vzu c e,presia #urioas a tatlui su se calmase i el i
use rumul lui Damon. *cu un pas nainte, nreptnu"i #alurile grele ale robei sale lungi,
garnisit cu blan.
/=atl tu ar trebui s se ntoarc astzi e la treburile lui in ora i va #i ncntat s te va. Dar
obra7ii ti sunt palizi, micu) Lat$erine. +per c nu eti iari bolnav51
/2ti)i c ntoteauna sunt pali, omnule. Nu #olosesc resuri precum nrzne)ele voastre #ete
italiene.1
/N"ai nevoie e ele1, spuse +te#an nainte s se poat opri, i Lat$erine i zmbi. !ra att e
#rumoas. +te#an sim)i o urere n piept.
=atl lui continu.
/2i te v prea pu)in n timpul zilei. Att e rar ne o#eri plcerea companiei tale nainte e amurg.1
/Am stuiile i rugciunile pe care s le #ac n camera mea, omnule1, spuse ncet Lat$erine,
lsnu"i genele lungi n 7os.
+te#an tia c asta nu era aevrat. Dar nu spuse nimic: nu avea s"i treze nicioat secretul. !a
riic in nou privirea ctre tatl lui.
/Dar acum sunt aici, omnule.1
/Da, a, e aevrat. 2i trebuie s m ngri7esc ca n seara aceasta s avem o cin #oarte special n
cinstea ntoarcerii tatlui tu. Damon% noi oi o s vorbim mai trziu.1
9iuseppe i #cu semn unui servitor i iei cu pai mari in ncpere, iar +te#an se ntoarse ncntat
spre Lat$erine, cci rareori puteau vorbi #r prezen)a tatlui lui sau a lui 9uren, trupea ei oic
german.
Dar ceea ce +te#an vzu n acea clip #u ca o lovitur puternic n stomac. Lat$erine zmbea E acel
zmbet uor, tainic, pe care aeseori i"l aresa. Doar c acum nu se uita la el. 0rivirea ei era nreptat
spre Damon.
4n acel moment, +te#an l ur pe #ratele lui, i ur #rumuse)ea ntunecat i gra)ia i senzualitatea
care atrgeau #emeile ctre el precum o #lacr atrage #luturii e noapte. 4n acea clip vru s"l loveasc
pe Damon, s istrug pentru toteauna #rumuse)ea aceea. 4n sc$imb, trebui s stea acolo i s o
priveasc pe Lat$erine cum se nreapt ncet ctre #ratele lui, pas cu pas, cu roc$ia ei lung e brocart
atingn cu un #onet uor paroseala e piatr.
2i, n vreme ce el privea, Damon ntinse o mn spre Lat$erine, avn pe buze zmbetul nemilos al
trium#ului%
+te#an se ntoarse cu o micare brusc e la #ereastr.
De ce esc$iea rni vec$i5 Dar, c$iar pe cn i spunea asta, scoase e sub cma lan)ul sub)ire
e aur pe care l purta la gt. -ngie cu egetul mare i arttorul inelul atrnat e el, apoi l riic n
sus, n lumin.
Cercul ngust era lucrat cu miestrie n aur, iar cele cinci secole scurse nu i terseser strlucirea.
Avea ncrustat n el o singur piatr, un lapislazuli e mrimea ung$iei e la egetul mic al lui +te#an.
Acum el se uit la piatr, apoi la inelul greu e argint, tot cu lapislazuli, e pe mna lui, i sim)i n piept
o urere #amiliar.
Nu putea uita trecutul, i e #apt nici nu orea asta. 4n ciua a tot ce se ntmplase, i amintea cu
ragoste e Lat$erine. Dar e,ista o amintire pe care trebuia s nu o tulbure, o pagin a 7urnalului pe
care trebuia s nu o ntoarc. Dac ar trebui s retriasc acea oroare, acea% monstruozitate, ar
nnebuni. Da #el cum nnebunise e urere n acea zi, acea ultim zi, cn i privise propria amnare%
+te#an se rezem e #ereastr, lipinu"i #runtea e geamul rece. 0receptorul lui avea o alt vorb.
<ul nu"i va gsi nicicn pacea. 0oate c va trium#a, ar nu"i va gsi nicicn pacea.
;are e ce venise n *ell6s C$urc$5
+perase s gseasc aici pacea, ar asta era imposibil. Nu va #i nicioat acceptat, nu se va liniti
nicioat. Nu putea sc$imba ceea ce era.
4n iminea)a aceea, !lena se trezi mai evreme ect e obicei. ; auzea pe mtua Juit$ #oinu"se
prin camera ei, pregtinu"se s"i #ac uul. -argaret nc mai ormea, g$emuit ca un oricel n
patul ei. !lena trecu #r zgomot prin #a)a uii, pe 7umtate esc$is, e la camera surorii ei mai mici i
o lu e"a lungul coriorului pentru a iei in cas.
Aerul era proaspt i limpee n iminea)a asta: n gutui nu se a#lau ect obinuitele gai)e i
vrbii. !lena, care cu o sear nainte se culcase cu o urere nucitoare e cap, i riic #a)a ctre cerul
azuriu #r nori i respir anc.
+e sim)ea mult mai bine ect se sim)ise ieri. 4i promisese lui -att c se ntlnete cu el nainte e
coal i, ei nu atepta cu nerbare ntlnirea asta, era convins c totul avea s #ie n regul.
-att locuia la oar ou strzi e liceu. !ra o cas simpl, cu brne in lemn, la #el ca toate
celelalte e pe acea stra, poate oar c leagnul e pe veran era pu)in mai tocit, vopseaua ceva mai
co7it. -att era e7a a#ar, i pentru o clip inima ei btu mai tare la veerea lui, aa cum #cuse
ntoteauna.
-att era #rumuel. Nu e,ista nici o noial n acest sens. Nu n #elul acela uluitor, aproape
tulburtor n care% n care artau unii brba)i, ci ntr"un #el american, sntos. -att GoneMcutt era sut
la sut american. 0rul lui blon era tuns scurt, aa cum l aveau to)i cei in ec$ipa e #otbal, i era
bronzat pentru c muncise n aer liber la #erma bunicilor si. Avea oc$i albatri, cu o privire esc$is i
cinstit. Dar astzi, cn i ntinse bra)ele ctre !lena pentru a o cuprine uor, oc$ii lui erau cam
triti.
> Arei s intri5
> Nu. Gai s ne plimbm pu)in, spuse !lena. 0ornir unul lng altul, #r s se ating. +traa era
mrginit e ar)ari i nuci, iar aerul nc era plin e tcerea imine)ii. !lena i privea picioarele
naintn pe trotuarul u, sim)inu"se intr"oat nesigur. Nu tia cum s nceap.
> Nu mi"ai povestit nc nimic espre *ran)a, spuse el.
> ;$, a #ost grozav, rspunse !lena. +e uit cu coaa oc$iului la -att. i el sttea cu privirile
nreptate n 7os, ctre trotuar. =otul acolo a #ost grozav, continu ea, ncercn s aune ceva
entuziasm n voce. ;amenii, mncarea, totul. A #ost c$iar%
Aocea i se stinse i rse nervos.
> -a. 2tiu. 9rozav, nc$eie el n locul ei. -att se opri i rmase uitnu"se n 7os, la teniii lui
roi n vr#. !lena i recunoscu, erau aceiai e anul trecut. *amilia lui -att o ucea greu: poate c nu
putuse s"i permit o perec$e nou. <iic privirea i"i vzu oc$ii albatri a)inti)i asupra c$ipului ei.
> 2tii, tu ar)i grozav acum, spuse el. !lena esc$ise gura, brusc panicat, ar el continu.
> 2i cre c vrei s"mi spui ceva.
!a l privi lung, i el zmbi, un zmbet strmb, 7alnic. Apoi i ntinse iar bra)ele ctre ea.
> ;$, -att, spuse !lena, mbr)inu"l strns. Apoi se u napoi ca s"l priveasc n #a). -att,
eti cel mai rgu) biat pe care l"am cunoscut vreoat. Nu te merit.
> ;$, eci e"asta m prseti, spuse -att cn pornir mai eparte. 0entru c sunt prea bun
pentru tine. =rebuia s"mi au seama e asta mai emult.
!a i trase un g$iont n bra).
> Nu, nu e"asta, i nu te prsesc. ; s rmnem prieteni, a5
> ;$, sigur. ;$, absolut.
> 0entru c mi"am at seama c asta suntem. +e opri i riic in nou privirea ctre el. 0rieteni
buni. Gaie, -att, #ii sincer, nu asta sim)i pentru mine5
!l o privi lung, apoi i nl) oc$ii la cer.
> 0ot s invoc al Cincilea Amenament5 spuse. 2i aug, pe cn #a)a !lenei se lungea. Asta n"
are nimic e"a #ace cu tipul la nou, nu5
> Nu, spuse !lena up o uoar ezitare, apoi aug repee. Nici nu l"am cunoscut nc. Nu"l
tiu.
> Dar vrei s"l cunoti. Nu, nu spune nimic. ; cuprinse cu un bra) i o ntoarse uor ctre el. Gai
s mergem la coal. Dac mai avem timp, poate o s")i iau o gogoa.
Da un moment at, ceva se mic n nucul pe sub care tocmai treceau. -att #luier i art cu
egetul.
> 3a uit"te? Cea mai mare cioar pe care am vzut"o vreoat.
!lena riic privirea, ar cioara ispruse.
4n acea zi, coala se ovei pentru !lena oar un loc n care s"i revizuiasc planul.
Diminea)a, se trezise tiin #oarte bine ce avea e #cut. 3ar acum auna ct e multe in#orma)ii
putea espre +te#an +alvatore. Ceea ce nu era greu, pentru c toat lumea e la /<obert !. Dee1 vorbea
espre el.
Devenise un #apt binecunoscut c ieri avusese un soi e con#runtare cu secretara responsabil cu
amiterile. 3ar astzi #usese c$emat la biroul irectorului. Ceva n legtur cu actele lui. Dar irectorul
l trimisese napoi la clas Nup, se spunea, o convorbire interna)ional cu <oma E sau era
Oas$ingtonul5P i totul prea s #ie n regul acum. Cel pu)in o#icial.
Cn !lena a7unse la cursul e 3storie european n acea up"amiaz, #u ntmpinat e un #luierat
n surin pe corior. DicF Carter i =Mler +mallJoo piereau vremea pe acolo. Doi iio)i notorii, i
spuse ea, ignorn #luieratul i privirile lor $olbate. Cei oi erau convini c ac #ceau parte in
ec$ipa e #otbal a universit)ii erau iolii #etelor. <mase cu oc$i la ei pe cn strbtea alene
coriorul, trecnu"i in nou ru7ul peste buze i 7ucnu"se cu puriera.
4i use instruc)iuni speciale lui Bonnie, i planul era gata e pus n aplicare n momentul cn
+te#an i #cea apari)ia. ;glin7oara purierei i o#erea o veere per#ect asupra coriorului in spatele
ei.
2i totui, ntr"un #el sau altul nu"l zri la timp. +e pomeni eoat cu el alturi, i nc$ise puriera
cu zgomot n vreme ce el trecea mai eparte. Aoia s"l opreasc, ar nainte s o poat #ace se ntmpl
ceva. +te#an se crisp E sau, cel pu)in, se sim)i o pruen) n el. C$iar atunci DicF i =Mler se opriser n
#a)a uii clasei une aveau ora e 3storie. Blocn rumul.
=icloi notorii, i spuse !lena. *urioas, se uit urt la ei peste umrul lui +te#an.
Cei oi se amuzau e 7oc, stn rezema)i ntr"o rn e canatul uii, pre#cnu"se c nu"l v pe
+te#an, care se a#la n #a)a lor.
> +cuza)i"m.
!ra acelai ton pe care l #olosise i cu pro#esorul e istorie E calm, etaat.
> +cuuzi5 #cu =Mler n #alset. +cuuzi"mi5 -i scuuzi5 Jacuzzi5
2i cei oi rser.
!lena vzu muc$ii ncornu"se sub tricoul in #a)a ei. Asta era total nerept. amnoi erau mai
nal)i ect +te#an, iar =Mler era e ou ori mai lat.
> ! vreo problem aici5
!lena #u la #el e surprins ca i bie)ii s au o voce n spatele ei. +e ntoarse i l vzu pe -att.
;c$ii lui albatri aveau o privire ur.
!lena i muc buzele pentru a"i nbui un zmbet, vzn cum =Mler i DicF se mic ncet i cu
ciu in u. Bunul ei prieten -att, i spuse ea. Dar acum bunul ei prieten -att intr n clas alturi
e +te#an, i ea rmase n urma lor, privinu"i. Cn ei se aezar, ea se strecur n banca in spatele lui
+te#an, e une l putea privi #r s #ie la rnul ei urmrit. 0lanul ei trebuia s atepte pn la
s#ritul orei.
-att se 7uca ncet cu nite monee in buzunar, ceea ce nsemna c voia s spun ceva i nu tia
cum.
> A% auzi, ncepu el n cele in urm, stn7enit. =ipii ia, tii%
+te#an rse, un rs amar.
> Cine sunt eu s"i 7uec5
4n vocea lui se sim)ea mai mult emo)ie ect auzise pn atunci !lena, c$iar i atunci cn vorbise
cu omnul =anner. 3ar acea emo)ie era pur ne#ericire.
> ;ricum, e ce a #i bine"venit aici5 nc$eie el, aproape ca pentru sine.
> De ce n"ai #i5 -att l privise cu aten)ie pe +te#an: acum ma,ilarul lui #erm i arta $otrrea.
Ascult, zise. Aorbeai ieri espre #otbal. !i bine, cel mai bun O<, atacant, al nostru i"a rupt un
ligament ieri up"amiaz i avem nevoie e un nlocuitor. +elec)iile sunt n up"masa asta. Ce zici5
> !u5 ntreb +te#an, luat pe nepregtite. A$% Nu tiu ac pot.
> 0o)i s alergi5
> Dac pot%5 +te#an se ntoarse pe 7umtate spre -att i !lena vzu o umbr e zmbet pe
buzele lui. Da.
> 0o)i s prinzi mingea5
> Da.
> Asta e ceea ce are e #cut un O<. !u sunt QB, cpitanul. Dac po)i s prinzi mingea pe care )i"
o arunc eu i alergi cu ea, atunci po)i s 7oci.
> 4n)eleg.
Acum +te#an c$iar zmbea i, ei gura lui -att era serioas, oc$ii lui reau. !lena i u seama
c era geloas, i #u uimit e propria ei reac)ie. !,ista o clur ntre cei oi bie)i care o e,cluea pe
ea.
Dar n clipa urmtoare zmbetul lui +te#an ispru i el spuse istant.
> -ul)umesc% ar nu. Am alte obliga)ii.
4n acel moment sosir Bonnie i Caroline i ora ncepu.
4n vreme ce =anner vorbea espre !uropa, !lena i repeta. /Bun. !u sunt !lena 9ilbert. *ac parte
in Comitetul e ntmpinare al elevilor in ultimul an, i am primit sarcina e a")i arta coala. +per c
nu vrei s am probleme i s nu m lai s"mi #ac treaba, nu51 3ar aceste ultime cuvinte trebuiau rostite
cu oc$ii mari, rugtori E ar asta oar ac el ar a semne c ncearc s scape. 0ractic, era o manevr
absolut sigur. +te#an prea gata ntoteauna s sar n a7utorul omni)elor a#late la anang$ie.
0e la 7umtatea orei, #ata care sttea n reapta ei i strecur un bilet. !lena l es#cu i recunoscu
scrisul rotun i copilresc al lui Bonnie. +cria. /Am )inut"o pe C. eparte ct e mult am putut. Ce s"a
ntmplat5 A mers5551
!lena riic privirea i o vzu pe Bonnie rsucinu"se n banca ei in primul rn. !lena art spre
bilet i cltin in cap, optin /Dup or1.
3 se pru c ureaz un secol pn ce =anner le u ultimele inica)ii espre comunicrile orale i
puse capt orei. Apoi toat lumea se riic imeiat. Acum, i spuse !lena i, cu inima btnu"i
puternic, pi $otrt i se opri n calea lui +te#an, blocn intervalul pentru ca el s nu poat trece pe
lng ea.
Da #el ca DicF i =Mler, i spuse, sim)in o orin) isteric e a c$icoti. <iic privirea i escoperi
c oc$ii ei erau e,act n reptul gurii lui.
4n acea clip mintea i se goli. ;are ce trebuia s spun5 Desc$ise gura i, ntr"un #el sau altul,
cuvintele pe care le tot repetase ncepur s se reverse.
> Bun. !u sunt !lena 9ilbert. *ac parte in Comitetul e ntmpinare al elevilor in ultimul an,
i am primit sarcina%
> 4mi pare ru, n"am timp.
0entru o clip, nu"i veni s crea c el vorbea, c nu o lsa nici mcar s termine ce avea e spus.
9ura ei continu iscursul.
> % e a")i arta coala%
> 4mi pare ru, nu pot. =rebuie s% s a7ung la selec)ii. +te#an se ntoarse ctre -att, care sttea
alturi cu un aer uimit. Ai spus c sunt c$iar up ore, nu5
> Da, rspunse -att ncet. Dar%
> Atunci ar trebui s"o iau in loc. 0oate c"mi ar)i une trebuie s merg.
-att se uit nea7utorat la !lena, apoi riic in umeri.
> 0i% +igur. Gaie.
Arunc o privire peste umr pe cn se neprtau. +te#an nu se uit napoi.
!lena se trezi ncon7urat e un cerc e observatori interesa)i, printre care i Caroline, care i
zmbea comptimitor. +im)i o amor)eal n trup i un no n gt. Nu mai putea rmne acolo nici o
secun n plus. +e rsuci i iei ct putu e repee in ncpere.
Capitolul 4
Cn !lena a7unse la ulapul ei, amor)eala ncepea s"i treac i noul in gtul ei amenin)a s se
trans#orme n lacrimi. Dar nu avea s plng la coal, i spuse, n nici un caz. Dup ce"i nc$ise
ulapul, se nrept spre ieirea principal.
!ra a oua zi la rn cn pleca e la coal imeiat ce suna clopo)elul up ultima or, i pleca
singur. -tua Juit$ va #i total neumerit. Dar cn !lena a7unse acas, vzu c maina mtuii
Juit$ nu se a#la pe alee E probabil c se usese la pia) cu -argaret. Casa era tcut i ti$nit cn
!lena intr.
+e bucur pentru acea linite: voia s #ie singur acum. Dar, pe e alt parte, nu prea tia ce s #ac
singur. Acum, cn n s#rit putea s plng, escoperi c lacrimile nu voiau s"i curg. 4i ls
rucsacul pe poea n $olul e la intrare i intr ncet n living.
!ra o ncpere #rumoas, impresionant, singura parte a casei, n a#ar e camera !lenei, care
apar)inea structurii originare. Acea prim cas #usese construit nainte e 1RS1 i arsese aproape
complet n timpul <zboiului Civil. =ot ce putuse s #ie salvat a #ost aceast camer, cu emineul ei
bogat mpoobit, ncarat e muluri, i marele ormitor e easupra. +trbunicul tatlui !lenei
construise practic o nou cas n continuarea lor, i e atunci #amilia 9ilbert locuise aici.
!lena se ntoarse i se uit a#ar pe una in #erestrele care se ntineau in tavan pn la poea.
+ticla era att e vec$e nct era groas i uor vlurit, i tot ce se veea prin ea era istorsionat,
nu")i #alsa impresie c"ai #i uor ame)it. !lena i aminti e prima at cn tatl ei i artase sticla
aceea vec$e i vlurit, cn #usese mai mic ect era -argaret acum. Noul in gt era iar acolo, ar
lacrimile tot nu voiau s vin. =otul n ea era contraictoriu. Nu voia pe nimeni lng ea i totui
singurtatea o urea. Aoia s se gneasc, ar acum, cn ncerca s o #ac, gnurile i #ugeau
eparte, la #el ca nite oareci e o bu#ni) alb.
Bu#ni) alb% pasre e pra% mnctor e strvuri% cioar, se gni ea. /Cea mai mare cioar
pe care am vzut"o vreoat1, spusese -att.
+im)i in nou o usturime n oc$i. Bietul -att. 4l rnise, ar el se purtase minunat. C$iar #usese
rgu) cu +te#an.
+te#an. ; btaie e inim mai puternic, care i ause n oc$i ou lacrimi #ierbin)i. @ite, n s#rit
plngea. 0lngea e #urie i umilin) i #rustrare E i mai ce5
De #apt, ce pieruse astzi5 Ce sim)ea ea cu aevrat pentru strinul sta, acest +te#an +alvatore5
!ra o provocare, a, i asta l #cea s par i#erit, interesant. +te#an era e,otic% incitant.
Ce ciuat, e,act asta i spuneau uneori bie)ii !lenei c era ea. 3ar mai apoi a#la e la ei, sau e la
prietenii sau surorile lor, ct e agita)i erau nainte e a iei la o ntlnire cu ea, cum li se umezeau
palmele i aveau #luturi n stomac. Ast#el e poveti i se pruser ntoteauna amuzante !lenei. Nici un
biat nu o #cuse vreoat s se simt nervoas.
Dar astzi, cn vorbise cu +te#an, i sim)ise pulsul accelernu"se i picioarele moi. 0almele i se
umeziser. 3ar n stomac nu avusese #luturi E ci lilieci.
!ra oare interesat e tipul sta pentru c o #cea s se simt nervoas5 Nu e un motiv prea bun,
!lena, i spuse ea. De #apt, e un motiv #oarte prost.
Dar mai era i gura aceea. 9ura aceea parc sculptat care i nmuia genunc$ii e cu totul altceva
ect nervozitate. 2i prul ntunecat ca noaptea E egetele ei voiau s se mpleticeasc prin moliciunea
lui. =rupul acela zvelt, musculos, picioarele lungi% i vocea. Aocea lui era cea care o #cuse ieri s ia
$otrrea s #ie al ei. Aocea lui #usese rece i ispre)uitoare cn i vorbise omnului =anner, ar cu
toate acestea ciuat e irezistibil. !lena se ntreb ac putea i vocea eveni ntunecat ca noaptea, i
cum ar suna rostinu"i numele, optinu"i numele%
> !lena?
!lena tresri, i reveria se estram. Dar nu +te#an +alvatore era cel care o striga, ci mtua Juit$
btn la ua in #a).
> !lena5 !lena? se auzi i vocea lui -argaret, ascu)it i sub)ire. !ti acas5
!lena se sim)i in nou copleit e ne#ericire i se uit n 7urul ei prin buctrie. Nu putea #ace #a)
acum ntrebrilor ngri7orate ale mtuii Juit$ i nici veseliei inocente a lui -argaret. Nu cn avea
genele ue e lacrimi i cn sttea gata s izbucneasc in nou n plns. 4ntr"o #rac)iune e secun se
$otr i se #uri n tcere a#ar pe ua in spate c$iar n clipa n care se nc$iea ua in #a).
+trbtu verana in spate, iar n curte ezit. Nu voia s va pe nimeni cunoscut. Dar une se
putea uce pentru a #i singur5
<spunsul veni aproape n aceeai clip. Binen)eles. ; s se uc s"i va pe mami i tati.
!ra un rum estul e lung, aproape pn la marginea oraului, ar n ultimii trei ani evenise
#amiliar pentru !lena. =recu peste 0oul OicFerM i urc ealul, pe lng biserica n ruine, apoi cobor
n mica vale e sub ea.
0artea aceasta a cimitirului era #oarte ngri7it, oar partea mai vec$e #usese lsat oarecum e
izbelite. Aici, iarba era tuns cu gri7, iar buc$etele e #lori alctuiau pete vesele e culoare. !lena se
aez lng lespeea mare e marmur pe care era gravat numele /9ilbert1.
> Bun, mami, bun, tati, opti ea.
+e aplec pentru a lsa n #a)a lespezii o #loare purpurie e sporul casei pe care o culesese pe rum.
Apoi i strnse picioarele sub ea i rmase acolo.
Aenise e multe ori aici up accient. Da vremea accientului e main -argaret avea oar un
an: nu i"i aucea prea bine aminte. Dar !lena avea multe amintiri. Acum mintea ei porni s rtceasc
printre aceste amintiri, i noul in gtul ei se #cu mai mare, i lacrimile pornir mai uor. 4nc le mai
sim)ea mult lipsa. -ama, att e tnr i e #rumoas, i tata, cu zmbetul care i ncre)ea oc$ii.
Desigur, !lena era norocoas s o aib pe mtua Juit$. Nu orice mtu ar #i renun)at la slu7ba ei
i s"ar #i mutat napoi ntr"un orel ca s aib gri7 e ou nepoate or#ane. 3ar <obert, logonicul
mtuii Juit$, era mai egrab un tat vitreg pentru -argaret ect un viitor unc$i prin cstorie.
Dar !lena i amintea e prin)ii ei. Da un moment at, c$iar up nmormntare, venise aici ca s
)ipe #urioas la ei, suprat pe ei pentru c #useser att e proti s se lase omor)i. 0e vremea aceea nu
o cunotea prea bine pe mtua Juit$ i sim)ise c nu mai e,ista nici un loc pe lumea asta care s #ie al
ei.
2i acum, care era locul ei5 se ntreb ea. <spunsul cel mai simplu era. aici, n *ell6s C$urc$, une
trise toat via)a. Dar n ultima vreme rspunsul acesta pruse greit. 4n ultima vreme sim)ise c trebuie
s mai e,iste ceva pentru ea n lume, un loc pe care s l recunoasc imeiat i pe care s l consiere
acas.
; umbr czu asupra ei i !lena riic privirea, speriat. 0entru o clip, cele ou siluete care
stteau lng ea prur strine, ne#amiliare, vag amenin)toare. <mase privinu"le, ncremenit.
> !lena, spuse a#ectat silueta mai mrunt, cu minile n oluri, cteoat mi #ac attea gri7i
pentru tine, zu c a.
!lena clipi i apoi rse scurt. !rau Bonnie i -ereit$.
> Ce trebuie s #ac cineva pentru a avea pu)in intimitate pe aici5 spuse ea n timp ce #etele se
aezau.
> +pune"ne s plecm, suger -ereit$, ar !lena oar riic in umeri.
-ereit$ i Bonnie veniser e multe ori s o caute aici n lunile e up accient. Brusc, se sim)i
bucuroas pentru asta i recunosctoare amnurora. Docul ei era alturi e prietenii care )ineau la ea.
2tiau c plnsese, ar ei nu"i psa, i lu batista mototolit pe care i"o ntinse Bonnie i"i terse oc$ii.
<maser toate trei un timp n tcere, privin cum vntul trece prin irul e ste7ari e la marginea
cimitirului.
> 4mi pare ru pentru ce s"a ntmplat, spuse n cele in urm Bonnie, cu o voce bln. A #ost
groaznic.
> 3ar al oilea nume al tu e /=act1, spuse -ereit$. Nu se poate s #i #ost c$iar att e ru, !lena.
> N"a)i #ost acolo. ;at cu amintirea, !lena se sim)i in nou cuprins e un val e clur. C$iar
a #ost groaznic. Dar nu"mi mai pas, aug ea pe un ton plat, cu un aer s#itor. Am terminat cu el.
Nu"l mai vreau.
> !lena?
> Nu, Bonnie. ! limpee c se cree mult prea bun pentru% pentru americani. Aa c n"are ect
s"i ia oc$elarii ia e #i)e i%
Celelalte #ete pu#nir n rs. !lena i terse nasul i cltin in cap.
> Aaar, i spuse ea lui Bonnie, sc$imbn $otrt subiectul, cel pu)in =anner prea azi mai
bineispus.
Bonnie i lu un aer e martir.
> 2tii c m"a #or)at s accept s #iu prima care i )ine comunicarea oral5 Dar nu"mi pas, am e
gn s vorbesc espre ruizi, i%
> Despre ce5
> Druuuuizi. =ipii ia btrni i ciua)i care au construit +tone$enge i au #cut tot #elul e magii
n Anglia antic. !u sunt urmaa lor, i e aceea sunt un meium bun.
-ereit$ pu#ni ispre)uitoare, ar !lena se ncrunt la #irul e iarb pe care l rsucea ntre egete.
> Bonnie, c$iar ai vzut ceva n palma mea ieri5 ntreb brusc.
Bonnie ezit.
> Nu tiu, spuse n cele in urm. !u% am crezut c v. Dar uneori imagina)ia mea o ia razna.
> A tiut c eti aici, spuse pe neateptate -ereit$. !u m gnisem s te cutm la ca#enea, ar
Bonnie a spus. /! la cimitir.1
> Aa am zis5 Bonnie prea uor surprins, ar impresionat. !i bine, i c$iar eti aici. Bunica
mea in !inburg$ e clarvztoare, i la #el sunt i eu. 4ntoteauna sare la a oua genera)ie.
> 2i eti urmaa ruizilor, spuse -ereit$ solemn.
> 0i, e aevrat? 4n +co)ia se pstreaz vec$ile trai)ii. Nici n"a)i cree unele in lucrurile pe care
le #ace bunica mea. Are un anume #el e a a#la cu cine o s te mri)i i cn o s mori. -i"a spus c eu
o s mor repee.
> Bonnie?
> +erios. ; s #iu tnr i #rumoas n sicriul meu. Nu cree)i c e ceva romantic5
> Nu, nu cre. Cre c e ceva scrbos, spuse !lena.
@mbrele se lungiser, iar vntul evenise mai rece.
> Deci cu cine o s te mri)i, Bonnie5 ntreb repee -ereit$.
> Nu tiu. Bunica mi"a spus ritualul e a#lare, ar nu l"am ncercat nicioat. !vient E Bonnie lu
o poz so#isticat E trebuie s #ie scanalos e bogat i absolut superb. Ca strinul nostru ntunecat, e
pil. -ai ales ac nimeni altcineva nu"l vrea. Arunc o privire mali)ioas ctre !lena. !lena re#uz s
ca n capcan.
> Ce zici e =Mler +mallJoo5 ntreb ea cu inocen). =atl lui cu siguran) e su#icient e bogat.
> 3ar el nu arat eloc ru, aprob solemn -ereit$. Asta, evient, ac iubeti animalele. =o)i
in)ii ia mari i albi%
*etele se uitar una la alta i apoi izbucnir n acelai timp n rs. Bonnie arunc o mn e iarb n
-ereit$, care o neprt e pe ea i azvrli napoi o ppie. Da un moment at, n timpul 7ocului,
!lena i u seama c totul are s #ie bine. !ra in nou ea nsi, nu mai era pierut, nu mai era o
strin, ci !lena 9ilbert, regina liceului /<obert !. Dee1. 4i trase in pr panglica e culoarea caisei i"
i scutur prul, lsnu"l s"i ca liber pe lng obra7i.
> Am ecis espre ce s #ie comunicarea mea oral, spuse ea, privin"o cu oc$ii ngusta)i pe
Bonnie cum i trece egetele printre bucle.
> Despre ce5 ntreb -ereit$.
!lena i riic brbia pentru a se uita la cerul rou i purpuriu e easupra colinei. <espir anc,
gnitoare, i ls suspansul s creasc pentru o clip. Apoi spuse pe un ton etaat.
> <enaterea italian.
Bonnie i -ereit$ se $olbar la ea, apoi se uitar una la alta i izbucnir in nou n $o$ote e rs.
> A$a, spuse -ereit$ cn se potolir. Deci tigrul s"a ntors?
!lena i arunc un rn7et e #iar. 4ncreerea n sine, care pentru scurt timp pruse s ispar,
revenise. 2i ei nu n)elegea prea bine e ce, tia un lucru. nu avea e gn s"l lase pe +te#an
+alvatore s scape.
> Bun, spuse ea scurt. Acum, asculta)i"m bine. Nimeni nu trebuie s tie asta, alt#el o s #iu
bat7ocura ntregii coli. 3ar Caroline se"aga) e orice #ir e a) ca s m #ac s par riicol. Dar l
vreau, i o s #ie al meu. 4nc nu tiu cum, ar o s #ie. ;ricum, pn ce am un plan bine conturat, o s
ne purtm #oarte rece cu el.
> ; s ne purtm5
> Da, o s ne. Nu po)i s"l ai tu, Bonnie: e al meu. 2i trebuie s pot avea ncreere eplin n tine.
> +ta)i pu)in, zise -ereit$, cu o strlucire n oc$i. 4i es#cu broa cu cloisonne prins pe bluz
i, riicnu"i egetul mare, se n)ep repee, apoi spuse. Bonnie, "mi mna.
> De ce5 ntreb Bonnie, privin cu suspiciune broa.
> 0entru c vreau s te iau e nevast. =u e ce crezi, eteapto5
> Dar% ar% ;$, bine. Au?
> Acum tu, !lena. -ereit$ n)ep iute egetul mare al !lenei, i apoi stoarse un strop e snge.
> Acum, continu ea, uitnu"se la cele ou #ete cu oc$ii ei negri strlucitori, o s ne unim cu
toatele egetele mari i o s 7urm. -ai ales tu, Bonnie. Jur s pstrezi secretul i s #aci orice ne cere
!lena n legtur cu +te#an.
> Ascult, 7urmntul ntrit cu snge e periculos, protest #oarte serioas Bonnie. 4nseamn c
trebuie s")i )ii 7urmntul ini#erent ce se ntmpl, ini#erent ce, -ereit$.
> 2tiu, rspunse -ereit$ ncruntat. De"asta )i spun s o #aci. N"am uitat ce s"a ntmplat cu
-ic$ael -artin.
Bonnie #cu o grimas.
> Asta a #ost cu ani n urm, i oricum ne"am espr)it imeiat i% ;$, #oarte bine. ; s 7ur.
4nc$ise oc$ii i rosti. Jur s pstrez secretul i s #ac orice vrea !lena n legtur cu +te#an.
-ereit$ repet 7urmntul. 3ar !lena, privin lung la umbrele pale ale egetelor lor unite n
amurgul care se lsa, respir anc i opti.
> 3ar eu 7ur s nu m linitesc pn cn nu va #i al meu.
; pal e vnt rece strbtu cimitirul, rs#irn prul #etelor i trimi)n la pmnt #runze uscate.
Bonnie icni scurt i se u napoi, i toate trei se uitar n 7urul lor, apoi c$icotir nervoase.
> +"a ntunecat, remarc !lena, surprins.
> -ai bine am porni"o spre cas, spuse -ereit$, riicnu"se i prinznu"i la loc broa.
Bonnie se riic i ea, bgnu"i n gur vr#ul egetului mare.
> Da reveere, spuse !lena ncet, uitnu"se la piatra e mormnt.
*loarea purpurie era o pat neclar pe pmnt. !lena riic e lng #loare panglica e culoarea
caisei, se ntoarse i u in cap ctre Bonnie i -ereit$.
> Gai s mergem, spuse.
4ncet, urcar in nou ealul ctre biserica n ruine. Jurmntul rostit cu snge le use o senza)ie
e solemnitate i Bonnie se n#ior cn trecur pe lng biseric. +oarele coborse incolo e eal i
aerul se rcise brusc, iar vntul se strnise. *iecare pal e vnt #cea iarba s opteasc i ste7arii
btrni s #oneasc in #runze.
> Am ng$e)at, spuse !lena, oprinu"se pentru o clip n #a)a gurii negre care #usese oinioar
ua bisericii i privin n 7os ctre peisa7ul care se es#ura n valea e inaintea lor.
Duna nu rsrise nc, i abia putea eslui vec$iul cimitir i 0oul OicFerM incolo e el. Aec$iul
cimitir era acolo in vremea <zboiului Civil i pe multe lespezi e mormnt erau nscrise nume e
sola)i. Avea un aspect slbatic: muri i blrii nalte creteau pe morminte, iar ieera se ntinea peste
granitul s#rmat e timp. !lenei nu"i plcuse nicioat locul acela.
> Arat alt#el, nu5 Areau s spun, n ntuneric, zise ea cu o voce tremurat.
Nu tia cum s spun ceea ce gnea, c acela nu era un loc pentru cei vii.
> Am putea s o lum pe rumul mai lung, spuse -ereit$. Dar asta ar nsemna ouzeci e
minute n plus e mers.
> 0e mine nu m eran7eaz s o lum pe aici, spuse Bonnie, ng$i)in noul care i se pusese n
gt. 4ntoteauna am zis c vreau s #iu ngropat acolo, n cimitirul vec$i.
> Nu vrei s termini cu povestea asta cu ngropatul5 se rsti la ea !lena, i o porni n 7osul colinei.
Dar cu ct nainta pe crarea ngust, cu att mai pu)in se sim)ea n largul ei. 4ncetini pasul i
atept ca Bonnie i -ereit$ s o a7ung in urm. Cn se apropiar e prima lespee, inima ncepu
s"i bat mai repee. 4ncerc s o ignore, ar sim)i cum pielea i se #urnic e team i periorii #ini e
pe bra)e i se riic. 4ntre ou ra#ale e vnt, #iecare sunet prea ampli#icat ntr"un #el nspimnttor,
iar zgomotul pailor pe poteca acoperit cu #runze era asurzitor.
Acum, biserica n ruine era o siluet neagr n spatele lor. Crarea ngust trecea printre lespezi e
mormnt acoperite e muc$i, multe intre ele mai nalte ect -ereit$. +u#icient e mari pentru ca
cineva s se poat ascune nrtul lor, i spuse !lena nelinitit. @nele intre morminte erau ele
nsele tulburtoare, ca e pil cel cu ngeraul care arta ca un bebelu aevrat, numai c i czuse
capul i aceasta #usese aezat cu gri7 lng corpul lui. ;c$ii mari e granit ai capului erau goi. !lena
nu"i putea lua oc$ii e la el i inima ncepu s"i bat i mai tare.
> De ce ne"am oprit5 spuse -ereit$.
> !u% mi pare ru, murmur !lena, ar cn se #or) s se ntoarc rmase imeiat nemicat.
Bonnie5 spuse. Bonnie, ce s"a ntmplat5
Bonnie sttea cu privirea a)intit n cimitir, cu gura ntreesc$is, cu oc$ii la #el e mari i e goi ca
i cei ai ngerului e piatr. !lena sim)i cum teama i strnge stomacul.
> Bonnie, termin. =ermin? Nu e nimic amuzant. Bonnie nu rspunse nimic.
> Bonnie? spuse -ereit$.
!a i !lena se uitar una la alta i eoat !lena tiu c trebuia s plece e acolo. +e ntoarse i vru
s porneasc mai eparte pe crare n 7os, ar o voce ciuat vorbi n spatele ei, i ea se rsuci cu o
micare brusc.
> !lena, spuse vocea.
Nu era vocea lui Bonnie, ar venea in gura lui Bonnie. 0ali n ntuneric, Bonnie continua s
priveasc n cimitir. C$ipul ei era total lipsit e e,presie.
> !lena, spuse in nou vocea, i aug, pe cn capul lui Bonnie se ntoarse ctre ea. Cineva te
ateapt acolo.
!lena i pieru luciitatea pentru urmtoarele cteva minute. Ceva pru s se mite printre #ormele
ntunecate i cocoate ale lespezilor e mormnt, rsucinu"se i riicnu"se ntre ele. !lena )ip, i
-ereit$ ncepu i ea s )ipe, apoi o luar amnou la #ug, iar Bonnie alerga cu ele, )ipn i ea ct o
)inea gura.
!lena alerga pe crarea ngust, mpieicnu"se e pietre i e plcuri e rcini e iarb. Bonnie
se c$inuia s respire n spatele ei, iar -ereit$, cea calm i cinic, g#ia isperat. +e auzi un #onet
puternic i un )ipt strient ntr"un ste7ar easupra lor i !lena escoperi c putea alerga nc i mai
repee.
> ! ceva n spatele nostru, strig ascu)it Bonnie. ;$, Doamne, ce se"ntmpl5
> -ergi spre po, g#i !lena, n ciua arsurii in plmni. Nu tia e ce, ar sim)ea c trebuiau
s a7ung pn acolo. Nu te opri, Bonnie? Nu te uita n spate? ; apuc pe cealalt #at e mnec i o
trase up ea.
> Nu pot s a7ung acolo, scnci Bonnie, prinznu"se cu mna e coaste, ncetinin pasul.
> Ba po)i, mri !lena, apucn"o in nou e mnec i silin"o s alerge mai eparte. Gaie.
Gaie?
Azu lucirea argintie a apei n #a)a lor. 2i iat i luminiul intre ste7ari, i poul e incolo e el.
0icioarele i tremurau i rsu#la uierat, ar !lena se struia s nu rmn n urm. Acum veea
scnurile e lemn ale poului. 0oul era la ase metri e ele, la trei, la un metru.
> Am reuit, spuse g#in -ereit$, clcn apsat pe lemnul poului.
> Nu te opri? -ergi pn n captul cellalt? 0oul scr)i cn ele alergar pe el cltinnu"se,
ecoul pailor lor pierznu"se peste ap. Cn sri pe pmntul e pe cellalt mal, !lena u n s#rit
rumul mnecii lui Bonnie i le ngui picioarelor sale s se opreasc, mpieicat.
-ereit$ era aplecat n #a), cu minile pe coapse, rsu#ln anc. Bonnie plngea.
> Ce"a #ost asta5 ;$, ce"a #ost5 spuse ea. -ai vine up noi5
> Creeam c tu eti e,perta, spuse -ereit$ cu vocea tremurat. 0entru numele lui Dumnezeu,
!lena, $ai s plecm e aici.
> Nu, acum e n regul, opti !lena.
Avea lacrimi n oc$i i tremura toat, ar rsu#larea #ierbinte pe care o sim)ise n cea# ispruse.
<msese incolo e ru, ale crui ape se nvolburau ntunecate.
> Nu ne poate urma aici, spuse ea.
-ereit$ se $olb la ea, apoi la cellalt mal, cu ste7arii lui ei, apoi la Bonnie. 4i umezi buzele i
rse scurt.
> +igur. Nu poate veni up noi. Dar $ai totui s mergem acas, ce zice)i5 Doar ac n"ave)i c$e#
s petrece)i noaptea aici.
@n sentiment neesluit o strbtu pe !lena, n#iorn"o.
> Nu noaptea asta, mersi, spuse ea. ; cuprinse cu un bra) pe Bonnie, care nc mai #ornia. !"n
regul, Bonnie. Acum suntem n siguran). Gaie.
-ereit$ se uit in nou pe malul cellalt al rului.
> 2tii, nu v absolut nimic acolo, spuse ea cu o voce mai calm acum. 0oate c e #apt nici nu
era ceva n spatele nostru, poate c oar ne"am panicat singure i ne"am speriat egeaba. Cu pu)in
a7utor in partea preotesei ruie e aici.
0ornir mai eparte, stn #oarte aproape una e alta pe crare, iar !lena nu spuse nimic. Dar era
intrigat. *oarte intrigat.
Capitolul &
Duna plin strlucea e,act easupra capului su cn +te#an se ntoarse la pensiune. !ra ame)it,
aproape se cltina, in cauza oboselii i a cantit)ii prea mari e snge pe care o ng$i)ise. =recuse
mult vreme e cn nu se mai g$i#tuise aa. Dar izbucnirea 0uterii slbatice e lng cimitir l
prinsese n vrte7ul ei, istrugnu"i controlul e7a slbit. =ot nu tia prea bine e une venise 0uterea
asta. +ttuse i le privise pe #etele muritoare in ascunztoarea lui in umbre, cn 0uterea izbucnise
in spatele lui, alungnu"le. !l oscilase ntre teama c ele ar putea cea n ru i orin)a e a cerceta
aceast 0utere, pentru a"i escoperi sursa. 4n #inal, o urmase pe ea, cci nu voise s rite s i se ntmple
ceva.
Ceva negru zburase ctre pure cn #etele a7unseser n siguran) pe po, ar nici mcar
sim)urile e noapte ale lui +te#an nu reuiser s eslueasc ce era. 0rivise cum ea i celelalte ou
porniser n irec)ia oraului, apoi se ntorsese n cimitir.
!ra gol acum, cur)at e ceea ce #usese acolo. 0e pmnt se a#la o #ie ngust e mtase care unui
oc$i obinuit ar #i prut cenuie n ntuneric. Dar el i vzu aevrata culoare, i cn o strnse ntre
egete i o riic ncet la buze, sim)i par#umul prului ei.
Amintirile l copleir. *usese su#icient e ru cn nu o putea veea, pentru c strlucirea rece a
min)ii ei oar l a))a la marginea contiin)ei lui. Dar s se a#le n aceeai ncpere cu ea la coal, s"i
simt prezen)a n spatele lui, s simt par#umul ame)itor al pielii ei plutin n 7urul lui, asta era mai
mult ect putea suporta.
Auzise #iecare rsu#lare uoar a ei, i sim)ise clura raiinu"i n spate, percepuse #iecare
zvcnire a pulsului ei ulce. 2i n cele in urm, spre groaza lui, cease. Dimba lui i se plimbase peste
canini, bucurnu"se e plcerea ureroas care cretea acolo, ncura7n"o c$iar. 4i aspirase par#umul
n mo eliberat n nri, i nguise viziunilor s prin contur, imaginnu"i totul. Ct e moale va
#i gtul ei, i cum buzele lui se vor lipi e el la #el e moi, epunn srutri micu)e ici i colo, pn ce
a7ungea la ancitura ulce a grumazului. Cum i va cuibri acolo #a)a, n locul n care inima ei se
simte btn att e puternic sub pielea elicat. 2i cum n cele in urm buzele lui se vor es#ace, vor
ezgoli in)ii acum ascu)i)i ca nite mici pumnale, i%
Nu. +e smulse in trans cu o tresrire, cu propriul puls btn slbatic, cu tot trupul tremurnu"i.
;ra se terminase, n 7urul lui toat lumea se agita, i tot ce spera era ca nimeni s nu"l priveasc prea
atent.
Cn ea i vorbise, nu reuise s crea c trebuia s stea #a) n #a) cu ea, n timp ce venele i
areau i sim)ea o urere puternic n ma,ilar. 0entru o clip se temuse c nu va reui s se controleze,
c o va apuca e umeri i i va potoli #oamea c$iar acolo, n #a)a tuturor. Nici nu tia cum reuise s
plece, oar c ceva mai trziu i canaliza energia n nite e,erci)ii #izice grele, vag contient c nu
trebuie s #oloseasc 0uterile. Nu conta: c$iar i #r ele era in toate punctele e veere superior
bie)ilor muritori care se n#runtau cu el pe terenul e #otbal. Aeerea i era mai ascu)it, re#le,ele mai
rapie, muc$ii mai puternici. Curn, o mn l btuse pe spate i auzise vocea lui -att n urec$i.
> *elicitri? Bine ai venit n ec$ip?
0rivin acel c$ip onest i zmbitor, +te#an #usese copleit e ruine. Dac ai tii ce sunt, nu mi"ai
mai zmbi, i spusese el mo$ort. Am ctigat competi)ia asta a ta prin nelciune. 3ar #ata pe care o
iubeti E cci o iubeti, nu"i aa5 E e acum n gnurile mele.
2i n acea up"amiaz rmsese n gnurile lui, cu toate e#orturile sale e a o neprta. <tcise
prin cimitir orbete, alungat in pure e o #or) pe care nu o n)elesese. ;at a7uns acolo, o privise,
luptnu"se cu sine, luptn mpotriva orin)ei, pn cn apari)ia 0uterii le #cuse pe ea i prietenele
ei s o ia la #ug e acolo. 2i apoi el se ntorsese acas E ar numai up ce se $rnise. Dup ce"i
pieruse controlul.
Nu"i amintea e,act cum se ntmplase, cum nguise s se ntmple. Acea izbucnire a 0uterii
eclanase totul, trezin n el lucruri care ar #i trebuit lsate s oarm. Nevoia e a vna. Dorin)a e
urmrire, e a sim)i mirosul #ricii i trium#ul slbatic al ucierii. =recuser ani E secole E e cn nu
mai sim)ise orin)a asta cu o asemenea #or).
Aenele ncepuser s"i ar ca #ocul. 2i toate gnurile lui cptaser culoarea roie. nu se putea
gni la nimic altceva, oar la gustul #ierbinte, e aram, al sngelui, la vibra)ia lui primitiv.
Cu acele senza)ii nc n trup, #cuse c)iva pai n urma #etelor. !ra mai bine s nu gneasc ce s"
ar #i putut ntmpla ac nu l"ar #i mirosit pe btrn. Dar cn a7unse la captul poului, nrile lui se
um#lar eoat, sim)in mirosul istinct, ptrunztor, e carne omeneasc.
+nge omenesc. !li,irul suprem, vinul interzis. -ai ame)itor ect orice butur, esen)a plin e
#or) a vie)ii nsei. 3ar el obosise s se mai mpotriveasc orin)ei.
*usese o micare pe mal, sub po, cn o grma e zren)e se agit. 4n clipa urmtoare, +te#an
aterizase plin e gra)ie, asemeni unei pisici, lng ea. 4ntinse mna i trase eoparte zren)ele,
escoperin un c$ip zbrcit pe un gt s#ri7it. Din)ii lui +te#an se ezgolir.
2i apoi nu se mai auzi ect zgomotul sngelui supt.
Acum, pe cn urca mpleticit pe scara pensiunii, ncerc s nu se gneasc la asta, i s nu se
gneasc la ea E la #ata care l ispitea cu clura ei, cu via)a ei. !a #usese cea pe care o orise el e
#apt, ar trebuia s pun punct aici, trebuia s"i nbue ast#el e gnuri e"acum nainte. 0entru
binele lui, i pentru binele ei. !l era cel mai cumplit comar al ei evenit realitate, iar ea nici mcar nu
tia asta.
> Cine"i acolo5 =u eti, biete5 strig ascu)it o voce g#it.
; u se esc$ise la eta7 i apru un cap cenuiu.
> Da, signora E oamn *loJers. 4mi pare ru ac v"am eran7at.
> A$, e nevoie e mai mult ect o poea care scr)ie ca s m eran7eze. Ai ncuiat ua up
tine5
> Da, signora. +unte)i% n siguran).
> Da, asta e. =rebuie s #im n siguran) aici. Nu po)i s tii nicioat ce se a#l n purile alea
e"acolo, nu5
+te#an se uit repee la #a)a micu) i zmbitoare ncon7urat e uvi)e e pr crunt, la oc$ii vioi i
strlucitori. Ascuneau oare un secret5
> Noapte bun, signora.
> Noapte bun, biete.
2i nc$ise ua.
A7uns n camera lui, +te#an se ntinse pe pat i rmase uitnu"se la tavanul 7os, nclinat.
De obicei, noaptea nu se sim)ea n largul lui ormin: nu era perioaa lui obinuit e somn. Dar n
noaptea asta era obosit. Avea nevoie e atta energie ca s n#runte lumina soarelui, iar cina
mbelugat nu #cea ect s"i mreasc letargia. Curn, ei oc$ii nu i se nc$iser, nu mai vzu
tavanul vruit e easupra lui.
0rin minte i se perinar #ragmente e amintiri. Lat$erine, att e #rumoas n seara aceea lng
#ntn, cu prul ei auriu argintat e Dun. Ct e mnru #usese s stea lng ea, sa #ie cel cruia i
mprtete secretul ei%
/Dar nu po)i s iei nicioat n lumina soarelui51
/Ba a, pot, atta vreme ct port asta.1 <iic o mn mic i alb, i o raz e Dun ans pe
inelul cu lapislazuli. /Dar soarele m obosete att e mult. N"am #ost nicioat prea puternic.1
+te#an o privi, se uit la trsturile ei elicate i la trupul sub)ire. !ra aproape la #el e imaterial ca
i vata e sticl. Nu, nu #usese nicioat puternic.
/0e cn eram copil m mbolnveam #oarte es1, spuse ea ncet, cu oc$ii pe 7ocul apei in
#ntn. /@ltima at, octorul a spus n cele in urm c o s mor. -i"auc aminte c tata a plns, i
mi"auc aminte cum zceam n patul meu, prea slbit ca s m mai mic. *iecare rsu#lare era un e#ort
mult prea mare. !ram att e trist c prseam lumea, i mi"era #rig, att e #rig.1
+e n#iora, i apoi zmbi.
/Dar ce s"a ntmplat51
/-"am trezit n crucea nop)ii i am vzut"o pe 9uren, servitoarea mea, lng pat. 2i apoi s"a at
eoparte i am vzut brbatul pe care l ausese. -i s"a #cut #ric. Numele lui era Llaus, i auzisem
oamenii in sat spunn c era ru. 3"am strigat lui 9uren s m salveze, ar ea oar a rmas acolo,
privin. Cn el i"a apropiat gura e gtul meu, am crezut c vrea s m omoare.1
Lat$erine se opri. +te#an se $olba la ea, oripilat i cuprins e mil, i ea i zmbi pentru a"l liniti.
/De #apt, nici n"a #ost aa e ngrozitor1, spuse. /Da nceput am sim)it o mic urere, ar a trecut
repee. 2i apoi senza)ia a #ost c$iar plcut. Cn mi"a at s beau in sngele lui, m"am sim)it mai
puternic ect #usesem n ultimele luni. 2i apoi am ateptat mpreun pn n zori. Cn a venit
octorul, nu i"a venit s crea c puteam s m riic n capul oaselor i s vorbesc. =ata a spus c era o
minune i a plns in nou, e ata asta e #ericire.1 +e ntunec la #a). /Curn va trebui s"l prsesc
pe tata. 4ntr"o bun zi o s"i ea seama c e la boala aceea eu n"am mai mbtrnit eloc.1
/2i n"ai s mbtrneti nicioat51
/Nu. Asta e minunea, +te#an?1 <iic privirea ctre el, cu o bucurie e copil. /; s #iu e"a pururi
tnr, i n"o s mor nicioat? 0o)i s")i nc$ipui51
!l nu i"o putea imagina alt#el ect era acum. #ermectoare, inocent, per#ect.
/Dar nu )i s"a prut nspimnttor la nceput51
/Da nceput, pu)in. Dar 9uren mi"a artat ce s #ac. !a a #ost cea care mi"a spus s cer s mi se
#ac inelul sta, cu o piatr care s m apere e lumina soarelui. Ct vreme am stat n pat, mi"a aus s
beau lapte #ierbinte amestecat cu vin i miroenii. -ai trziu, mi"a aus animale mici pe care #iul ei le
prinea n curs.1
/Nu% oameni51
Lat$erine rse in nou.
/+igur c nu. 0ot s iau tot ce mi trebuie ntr"o noapte e la un porumbel. 9uren zice c ac
vreau s #iu puternic trebuie s beau snge e om, cci esen)a vie)ii oamenilor este cea mai puternic.
2i Llaus m tot nemna, voia s sc$imbe in nou snge cu mine. Dar i"am spus lui 9uren c nu vreau
putere. Ct espre Llaus%1
+e opri i"i ls oc$ii n 7os, i genele ei grele i umbrir obra7ii. Aocea abia i se auzea cn
continu.
/Nu cre c e ceva ce se poate #ace #r c$ibzuin). ; s beau snge e om oar atunci cn mi
voi #i gsit tovarul e via), cel care va #i alturi e mine pentru o venicie.1
2i riic o privire serioas ctre el.
+te#an i zmbi, sim)inu"se ame)it i ne mai ncpnu"i n piele e mnrie. Abia i putea
stpni #ericirea pe care o sim)ea n acea clip.
Dar asta #usese nainte ca #ratele su Damon s se ntoarc e la universitate, nainte ca Damon s
revin acas i s va oc$ii albatri e nestemat ai lui Lat$erine.
0e patul lui in camera cu lucarn, +te#an gemu. Apoi ntunericul l trase mai n ancul lui i noi
imagini ncepur s i se iveasc naintea oc$ilor.
!rau #ragmente rzle)e in trecut care nu #ormau o secven) legat. De veea ca pe nite scene
luminate scurt e izbucniri e #ulger. C$ipul #ratelui su, sc$imonosit ntr"o masc e #urie
neomeneasc. ;c$ii albatri ai lui Lat$erine strlucin i 7ucnu"i n cap pe cn se rotea ntr"o
piruet n noua ei roc$ie alb. +clipirea alb in spatele unui lmi. Azu in nou c$ipul lui Damon, ar
e ata asta #ratele lui rea slbatic. Continua s r, un sunet asemenea scrnetului e sticl spart.
3ar lmiul era mai aproape acum%
/Damon% Lat$erine% nu?1
+ttea n capul oaselor n pat, ncorat.
4i trecu minile tremurtoare prin pr i ncerc s respire mai ncet.
@n vis ngrozitor. =recuse mult vreme e cn nu mai #usese torturat e asemenea vise: mult
vreme c$iar e cn nu mai visase ceva. <evzu n minte, iar i iar, ultimele secune ale visului, i in
nou i apru lmiul i auzi in nou rsul #ratelui su.
4i rsuna n minte mult prea limpee. Brusc, #r s #ie contient e $otrrea e a se mica, +te#an
se trezi lng #ereastra esc$is. +im)i aerul nop)ii rece pe obra7i, pe cn se uita n ntunericul argintat
e Dun. /Damon51
=rimise gnul ntr"o izbucnire e 0utere, n cutarea unui rspuns. Apoi rmase total nemicat,
ascultn cu toate sim)urile ncorate.
Nu sim)ea nimic, nici un tremur e aer rept rspuns. Aproape, o perec$e e psri e noapte se
riic n zbor. 4n ora, multe min)i ormeau: n pure, animalele nocturne i veeau e treburile lor
tainice.
;#t i se ntoarse n camer. 0oate c se nelase cu rsul acela: poate c se nelase c$iar i cu
amenin)area in cimitir. *ell6s C$urc$ se cu#unase n tcere i linite, i acelai lucru trebuia s"l #ac
i el. Avea nevoie e somn.
& septembrie Ne #apt S septembrie, #oarte evreme E pe la 1 noapteaP
Drag Jurnalule,
Ar trebui s m culc la loc curn. 4n urm cu cteva minute m"am trezit avn impresia c strig
cineva, ar acum casa e tcut. Attea lucruri ciuate s"au ntmplat n seara trecut, nct probabil c
nervii mei sunt ntini la ma,imum.
Cel pu)in m"am trezit tiin e,act ce am s #ac n ceea ce"l privete pe +te#an. =oat c$estia asta pur
i simplu mi"a aprut intr"oat #oarte clar n minte. 0lanul B, etapa 1, ncepe mine.
;c$ii lui *rances areau i obra7ii ei erau roii cn se apropie e masa celor trei #ete.
> ;$, !lena, trebuie s auzi asta?
!lena i zmbi, politicos ar nu #oarte prietenos. *rances i ls n 7os capul cu pr castaniu.
> Areau s spun% pot s stau cu voi5 =ocmai am auzit o c$estie absolut increibil espre +te#an.
> +tai 7os, spuse amabil !lena. Dar, aug ea, ungnu"i cu unt o c$i#l, e #apt vestea nu prea
ne intereseaz.
> Nu prea%5 *rances se $olb la ea, uimit. Apoi se uit pe rn la -ereit$ i Bonnie. Cre c
glumi)i, nu5
> Deloc, spuse -ereit$, n#ignu"i #urculi)a ntr"o pstaie e #asole i privin"o gnitoare.
Astzi avem alte lucruri la care s ne gnim.
> !,act, spuse Bonnie, up o scurt tresrire. 2tii, +te#an e7a nu mai e o noutate. 0asse?
+e aplec i"i #rec glezna.
*rances se uit rugtoare la !lena.
> Dar creeam c voiai s tii totul espre el.
> +impl curiozitate, spuse !lena. 4n e#initiv, e strin e ora i voiam s"i urez bun"venit n
*ell6s C$urc$. Dar, esigur, trebuie s"i #iu loial lui Jean"Claue.
> Jean"Claue5
> Jean"Claue, spuse -ereit$, riicnu"i sprncenele i o#tn.
> Jean"Claue, rosti, ca un ecou, i Bonnie pe un ton vag.
Cu un gest elicat, cu ou egete, !lena scoase in rucsacul ei o #otogra#ie.
> Aici e n #a)a csu)ei une am stat. C$iar up ce mi"a cules o #loare i mi"a spus% ei E zmbi
ea misterios E n"ar trebui s o repet.
*rances se uita lung la #otogra#ie. 4n ea era un tnr bronzat, #r cma, stn n #a)a unui
$ibiscus i zmbin timi.
> ! mai mare, nu5 spuse *rances cu respect.
> Douzeci i unu. +igur E !lena se uit peste umrul ei E mtua mea n"ar accepta nicioat, aa
c nu"i spunem nimic pn nu termin eu coala. =rebuie s ne scriem n secret.
> Ce romantic, e,clam *rances. N"o s scot o vorb, promit. Dar +te#an%
!lena i arunc un zmbet plin e superioritate.
> Dac, spuse ea, e s mnnc ca pe continent, pre#er oricn mncrurile #ran)uzeti celor
italieneti. +e ntoarse spre -ereit$. Nu5
> -m"$mm. ;ricn.
-ereit$ i !lena i zmbir cu subn)eles, apoi se ntoarser ctre *rances.
> Nu eti e acor5
> ;$, a, spuse repee *rances. 2i eu. ;ricn. Cmbi i ea cu n)eles, u e cteva ori
aprobator in cap, apoi se riic i plec.
Dup ce ispru, Bonnie spuse pe un ton 7alnic.
> Asta o s m termine, !lena, o s mor ac nu au br#a asta.
> ;$, asta era5 0ot s")i spun eu, rspunse calm !lena. Bonnie, *rances voia s ne povesteasc
espre zvonul care circul cum c +te#an +alvatore ia roguri.
> Ce5 Bonnie se $olb la ea, apoi izbucni n rs. Dar e riicol. Ce tip care ia roguri s"ar mbrca
aa i ar purta oc$elari negri5 Areau s spun c a #cut tot ce"a putut ca s atrag aten)ia asupra lui%
Aocea i se stinse, i oc$ii ei cprui se #cur mai mari. Apoi continu.
> Dar poate c tocmai e"aia o i #ace. Cine ar bnui pe cineva care iese aa e mult n evien)5
2i locuiete singur, i e grozav e secretos% !lena? 2i ac e aevrat5
> Nu e, spuse -ereit$.
> De une tii5
> 0entru c e la mine a plecat zvonul. Azn e,presia lui Bonnie, -ereit$ rn7i i aug.
!lena mi"a spus s"o #ac.
> ;ooo? Bonnie se uit cu amira)ie la !lena. !ti pariv. 0ot s spun oamenilor c are o boal n
#az terminal5
> Nu, nu po)i. Nu vreau s v o mul)ime e aa"zise in#irmiere stn la coa ca s"l )in e
mn. Dar po)i s le spui tuturor tot ce vrei espre Jean"Claue.
Bonnie lu #otogra#ia e pe mas.
> De #apt, cine e5
> 9rinarul. !ra nnebunit up $ibiscusul sta. 2i e i nsurat, cu oi copii.
> 0cat, #cu Bonnie, #oarte serioas. 2i i"ai spus lui *rances s nu vorbeasc cu nimeni espre
el%
> !,act. !lena se uit la ceas. Ceea ce nseamn c pe la% ei, s zicem ora ou, ar trebui s tie
e7a toat coala.
Dup ore, #etele se user acas la Bonnie. Da u le ntmpin un ltrat ascu)it, i cn Bonnie
esc$ise ua, un pec$inez #oarte btrn i #oarte gras ncerc s se strecoare a#ar. Numele lui era
Kangtze i era att e rs#)at nct nimeni, n a#ar e mama lui Bonnie, nu l suporta. 4n trecere, i
n#ipse gingiile, ce mai pstrau urme a ceea ce #useser oat col)i, n glezna !lenei.
Divingul era ntunecos i ng$esuit, cu mult mobil ncrcat i raperii grele la #erestre. +ora lui
Bonnie, -arM, era acolo, sco)nu"i o apc e pe prul ei rou onulat. !ra cu oi ani mai mare ect
Bonnie i lucra la clinica in *ell6s C$urc$.
> ;$, Bonnie, spuse ea. - bucur c ai a7uns acas. Bun, !lena, -ereit$.
> Bun, spuser !lena i -ereit$.
> Ce"i cu tine5 Ar)i obosit, spuse Bonnie.
-arM i puse apca pe msu)a e ca#ea. 4n loc s rspun, ntreb la rnul ei.
> Asear, cn ai venit aa e suprat, une ziceai c ai #ost cu #etele5
> 4n% la 0oul OicFerM.
> Aa m"am gnit i eu. -arM rsu#l anc, apoi spuse. Acum, ascult"m bine, Bonnie
-cCulloug$. Nicioat s nu te mai uci acolo, i mai ales nu singur, i noaptea. Ai n)eles5
> Dar e ce5 ntreb uimit Bonnie.
> 0entru c asear cineva a #ost atacat acolo, e asta. 2i tii une a #ost gsit5 0e mal, c$iar sub
0oul OicFerM.
!lena i -ereit$ o privir lung, nencreztoare, iar Bonnie o apuc strns pe !lena e bra).
> Cineva a #ost atacat sub po5 ntreb ea. Dar cine a #ost5 Ce s"a"ntmplat5
> Nu tiu. Azi"iminea), unul intre muncitorii in cimitir l"a vzut zcn acolo. !ra un om #r
apost, aa cre, i probabil ormea sub po cn a #ost atacat. Dar era pe 7umtate mort cn l"au
aus la spital, i nc nu i"a revenit in com. ! posibil s moar.
!lena ng$i)i greu.
> Cum aic, atacat5
> Aic, spuse -arM #oarte clar, gtul i"a #ost aproape spintecat. A pierut o cantitate increibil
e snge. Da nceput au crezut c a #ost un animal, ar acum octorul DoJen spune c e vorba e un
om. 3ar poli)ia cree c cine a #cut"o se ascune probabil n cimitir. -arM se uit pe rn la #ete, cu
buzele strnse ntr"o linie $otrt. Aa c ac a)i #ost acolo lng po E sau n cimitir, !lena 9ilbert E
atunci e posibil ca persoana asta s #i #ost acolo cu voi. A)i priceput5
> Nu e nevoie s ne mai sperii, spuse abia auzit Bonnie. Am priceput, -arM.
> ;L. Bine. @merii lui -arM se rela,ar i ea i #rec obosit cea#a. =rebuie s m ntin pu)in.
N"am vrut s #iu rea.
2i iei in living.
<mase singure, cele trei #ete se privir.
> 0utea s #ie una intre noi, spuse ncet -ereit$. -ai ales tu, !lena, tu ai #ost acolo singur.
!lena sim)ea cum o #urnic toat pielea, aceeai senza)ie groaznic e panic pe care o avusese n
vec$iul cimitir. +im)ea vntul rece i veea irurile e lespezi nalte e mormnt n 7urul ei. +trlucirea
soarelui i liceul /<obert !. Dee1 nu pruser nicioat att e eparte.
> Bonnie, spuse ea ncet, ai vzut pe cineva acolo5 Asta ai vrut s spui cn ai zis c cineva m
ateapt5
4n camera slab luminat, Bonnie o privea #r s n)eleag.
> Despre ce vorbeti5 N"am spus aa ceva.
> Ba a, ai spus.
> Nu, n"am spus asta.
> Bonnie, spuse -ereit$, te"am auzit amnou. =e uitai #i, la vec$ile morminte, i pe urm i"ai
spus !lenei%
> Nu tiu espre ce vorbi)i voi, i n"am spus nimic, izbucni Bonnie, cu #a)a sc$imonosit e #urie
i cu lacrimi n oc$i. Nu vreau s mai vorbesc espre asta.
!lena i -ereit$ se privir neputincioase. A#ar, soarele se ascunse up un nor.
Capitolul S
HS septembrie
Drag Jurnalule,
4mi pare ru c a trecut atta timp e cn n"am mai scris, i nu prea pot s")i e,plic e ce n"am
#cut"o E oar c sunt att e multe lucruri espre care mi"e #ric s vorbesc, c$iar i cu tine.
-ai nti, s"a ntmplat un lucru absolut ngrozitor, n ziua n care Bonnie i -ereit$ i cu mine
am #ost la cimitir, un btrn a #ost atacat acolo, i aproape omort. 0oli)ia nc nu l"a gsit pe cel care a
#cut"o. ;amenii cre c btrnul era nebun, pentru c atunci cn i"a revenit a nceput s elireze
espre /oc$i n bezn1 i ste7ari i alte lucruri asemntoare. Dar eu nu am uitat ce ni s"a ntmplat n
seara aceea, i m tot gnesc la asta. 2i m sperie.
=oat lumea a #ost un timp speriat, i to)i copiii au trebuit s rmn acas up ce se ntunec sau
s ias n grup. Dar au trecut e7a trei sptmni i n"au mai e,istat atacuri, aa c agita)ia se potolete.
-tua Juit$ zice c trebuie s #i #ost un alt vagabon care a #cut"o. =atl lui =Mler +mallJoo c$iar a
sugerat c e posibil ca btrnul s"o #i #cut c$iar el E ei tare a vrea eu s v cum se poate muca
cineva singur e gt.
Dar ceea ce mi"a ocupat aproape tot timpul a #ost 0lanul B. Deocamat merge bine. Am primit
cteva scrisori i un buc$et e trana#iri roii e la /Jean"Claue1 Nunc$iul lui -ereit$ are o #lorrieP,
i toat lumea pare s #i uitat c m"a interesat vreoat +te#an. Aa c pozi)ia mea social e sigur. Nici
mcar Caroline nu mi"a mai creat probleme.
De #apt, nu tiu ce #ace n prezent Caroline, ar nici nu"mi pas. N"o mai v eloc la prnz sau
up ore: pare s se #i neprtat cu totul e vec$ea ei gac.
Dar n momentul acesta nu"mi pas ect e un singur lucru. +te#an.
Nici mcar Bonnie i -ereit$ nu"i au seama ct e important e el pentru mine. - tem s le
spun. m tem c or s m crea nebun. 4n coal port o masc, par calm i n eplin control, ar
nuntru E ei bine, cu #iecare zi care trece e tot mai ru.
-tua Juit$ a nceput s"i #ac gri7i pentru mine. +pune c mnnc mult prea pu)in, i are
reptate. +e pare c nu m mai pot concentra la ore, i nici mcar la ceva amuzant cum ar #i aunarea
e #onuri cu Casa Bntuit. Nu m pot concentra ect la el. 2i nici nu n)eleg e ce.
!l n"a mai vorbit cu mine in up"amiaza aia oribil. Dar o s")i spun ceva ciuat. +ptmna
trecut, la ora e istorie, am riicat privirea i l"am surprins uitnu"se la mine. +ttea la istan) e
cteva bnci, i era ntors ntr"o parte n banca lui i m privea. 0entru o clip m"am sim)it e"a reptul
speriat i inima a nceput s"mi bat cu putere, i am stat i ne"am privit un timp E pe urm el i"a
ntors oc$ii. Dar e atunci asta s"a mai ntmplat e ou ori, i e #iecare at i"am sim)it privirea
nainte s v c se uit. 8sta e aevrul aevrat. 2tiu c nu e oar imagina)ia mea.
Nu seamn cu nici un biat pe care l"am cunoscut pn acum.
0are att e izolat, att e singuratic. A creat estul e mult senza)ie n ec$ipa e #otbal, ar nu st
cu nici unul intre bie)i, poate oar cu -att. -att este singurul cu care vorbete. Nu umbl nici cu
#etele: asta v c$iar eu, aa c poate zvonurile espre roguri sunt e #olos. Dar mai egrab pare s
evite el oamenii ect l evit oamenii pe el. Dispare ntre ore i up antrenamentele e #otbal, i nu l"
am vzut nici mcar o at la cantin. Nu a invitat nicioat pe nimeni n camera lui e la pensiune. Nu
vine nicioat up coal la ca#enea.
2i atunci, cum s"l #ac s vin ntr"un loc une s nu mai poat #ugi e mine5 Asta e marea
problem cu 0lanul B. Bonnie zice. /Ce"ar #i s te prin cu el o #urtun, i s trebuiasc s v lipi)i
unul e altul ca s v nclzi)i51 3ar -ereit$ sugerase c motorul mainii mele s"ar putea opri intr"
oat n #a)a pensiunii lui. Dar nici una intre ieile astea nu e practic, i simt c nnebunesc ncercn
s gsesc ceva mai bun.
4n #iecare zi e tot mai ru. - simt ca un #el e ceas la care arcul se strnge tot mai mult. Dac nu
gsesc mai repee o solu)ie, o s%
Aoiam s zic c /o s mor1.
+olu)ia i veni n minte brusc, i #oarte #iresc.
4i prea ru pentru -att: tia c l uruse zvonul espre Jean"Claue. De"abia mai vorbise cu ea e
cn se rspnise povestea, trecn e obicei pe lng ea oar cu o nclinare in cap rapi. 3ar cn
se ntlnir ntr"o zi pe un corior gol n #a)a clasei e Crea)ie literar, el re#uz s o priveasc n oc$i.
> -att%, ncepu ea.
Aoia s"i spun c nu era aevrat, c n"ar #i nceput nicioat s se va cu alt biat nainte s"i
spun mai nti lui. Aoia s l asigure c nu avusese e gn s"l #ac s su#ere i c acum se sim)ea
ngrozitor. Dar nu tia cum s nceap. 4n cele in urm, spuse oar /4mi pare ru?1 i se ntoarse s
intre n clas.
> !lena, spuse el, i ea se ntoarse ctre el. Acum se uita la ea, n s#rit, cu oc$ii ntrziin pe
buzele ei, pe pr. =ipul sta, #rancezul, e pe bune5 ntreb el n cele in urm.
> Nu, spuse !lena imeiat, #r s ovie. D"am inventat, aug ea simplu, ca s art tuturor c
nu"mi pas e%
+e opri.
> +te#an. 4n)eleg. -att ncuviin) in cap, prn mai ncruntat ar i mai n)elegtor. Ascult,
!lena, ce a #cut atunci c$iar a #ost #oarte urt in partea lui. Dar nu cre c a #ost ceva personal. Aa se
poart el cu toat lumea%
> 4n a#ar e tine.
> Nu. @neori vorbete cu mine, ar nicioat espre ceva personal. Nu spune nicioat nimic
espre #amilia lui sau ce #ace cn nu e la coal. !% e ca i cum ar e,ista n 7urul lui un zi prin care
eu nu pot s trec. Nu cre c va lsa vreoat pe cineva s treac prin ziul la. 2i e mare pcat, pentru
c sunt convins c n spatele ziului el e un om #oarte trist.
!lena se gni la cuvintele lui -att, #ascinat e o imagine a lui +te#an la care nu se gnise pn
atunci. 0rea ntoteauna att e stpn pe el, att e calm i netulburat. Dar tia c la #el o veeau i pe
ea ceilal)i. !ra oare posibil ca sub aceast masc s #ie la #el e con#uz i ne#ericit ca i ea5
2i atunci i veni ieea, riicol e simpl. *r sc$eme complicate, #r #urtuni i motoare oprite.
> -att, spuse ea ncet, nu crezi c ar #i bine ca cineva s a7ung totui incolo e ziul la5 Aic
bine pentru +te#an. Nu crezi c sta ar #i cel mai bun lucru care i s"ar putea ntmpla5
4l privi cu oc$ii aprini, orinu"i s"l #ac s n)eleag.
!l se uit lung la ea, apoi nc$ise scurt oc$ii i cltin in cap nencreztor.
> !lena, spuse, eti increibil. 4i 7oci pe to)i up cum vrei, i cre c nici mcar nu")i ai seama
c o #aci. 3ar acum o s"mi ceri s #ac ceva s"l pclesc pe +te#an, iar eu sunt att e #raier c a putea
c$iar s accept s"o #ac.
> Nu eti #raier, eti un gentleman. 2i vreau ntr"aevr s")i cer o #avoare, ar numai ac tu crezi
c e bine. Nu vreau s"l rnesc pe +te#an, i nu vreau s te rnesc nici pe tine.
> Nu5
> Nu. 2tiu cum trebuie s sune asta, ar e aevrat. Nu vreau ect s%
+e ntrerupse in nou. Cum putea s e,plice ce voia cn nici mcar ea nu n)elegea prea bine5
> Nu vrei ect ca toat lumea i totul s se nvrt n 7urul !lenei 9ilbert, spuse el cu
amrciune. Nu vrei ect ceea ce nu ai.
2ocat, !lena #cu un pas napoi i l privi. 3 se puse un no n gt i lacrimile i se aunar n oc$i.
> Nu #ace asta, spuse el. !lena, nu lua #igura asta. 4mi pare ru. -att o#t. 4n regul, ce"ar trebui
s #ac5 +"l leg #eele i s )i"l las n pragul casei5
> Nu, spuse !lena, struinu"se nc s"i re)in lacrimile. Nu voiam ect s"l convingi s vin
la balul anual al liceului, organizat pentru viitorii absolven)i, sptmna viitoare.
!,presia e pe c$ipul lui -att era ciuat.
> Nu vrei ect s vin la bal. !lena ncuviin) in cap.
> Bine. +unt #oarte sigur c va #i acolo. 2i, !lena% c$iar nu e nimeni altcineva n a#ar e tine cu
care a vrea s vin la bal.
> 4n regul, spuse !lena up un moment. 2i, ei bine, mul)umesc.
!,presia lui -att era tot ciuat.
> Nu"mi mul)umi, !lena. C$iar n"ai e ce% zu. !a continu s se ntrebe e ce spusese asta, n
vreme ce el se ntoarse i se neprt e"a lungul coriorului.
> Nu te mai mica, spuse -ereit$, trgn"o uor e pr pe !lena, cu repro.
> 2i eu tot cre, spuse Bonnie e pe banc$eta e sub #ereastr, c au #ost amnoi #antastici.
> Cine5 murmur absent !lena.
> De parc n"ai tii, spuse Bonnie. =ipii ia oi ai ti care au reuit miracolul n ultimul minut n
meciul e ieri. Cn +te#an a prins acea ultim pas, am crezut c o s lein. +au s vomit.
> ;$, te rog, #cu -ereit$.
> 2i -att E biatul la e pur i simplu o poezie n micare%
> 2i nici unul intre ei nu e al meu, spuse categoric !lena.
+ub egetele e,perte ale lui -ereit$, prul ei evenea o aevrat oper e art, o mas moale e
aur rsucit. 3ar roc$ia era per#ect, violetul ei pal n re#le,ii violete oc$ilor ei. Dar c$iar i ea veea
ct e pali i rece arta, nu uor mbu7orat e emo)ie i nerbare, ci alb i $otrt, ca un solat
#oarte tnr care e trimis pe linia #rontului.
3eri, stn pe terenul e #otbal n timp ce numele ei era anun)at ca #iin cel al <eginei Balului, avea
un singur gn n minte. !l nu putea s re#uze s anseze cu ea. Dac venea la bal, nu putea s o re#uze
pe <egin. 3ar acum, stn n #a)a oglinzii, i"o repeta in nou.
> 4n seara asta, oricine vei ori va #i al tu, o asigur Bonnie. 2i ascult, up ce scapi e -att,
pot s"l iau eu i s"l consolez5
-ereit$ pu#ni.
> 2i <aMmon ce"o s crea5
> ;$, po)i tu s"l consolezi pe el. Dar zu, !lena, mi place #oarte mult -att. 2i oat ce l vei
avea pe +te#an, grupul vostru e trei va #i cam aglomerat. Aa c%
> ;$, # ce vrei. -att merit pu)in aten)ie.
2i cu siguran) nu o capt e la mine, i spuse !lena. =ot nu"i venea s crea ce i #cea lui -att.
Dar acum nu"i putea permite s se certe, avea nevoie e toat puterea i concentrarea.
> Aa. -ereit$ prinse ultimul ac n prul !lenei. 2i"acum, uit"te la noi, <egina Balului i curtea
ei E sau cel pu)in o parte in ea. +untem #rumoase.
> ! pluralul regal5 spuse ironic !lena.
Dar era aevrat, erau #rumoase. <oc$ia lui -ereit$ era o unuire e satin grena, strns bine n
talie i apoi revrsnu"se n #aluri e pe oluri.
0rul ei negru atrna espletit pe spate. 3ar Bonnie, cn se riic i veni lng celelalte n #a)a
oglinzii, strlucea n ta#ta roz i paiete negre.
3ar ea% !lena i cercet imaginea cu o privire e,perimentat i i spuse in nou. <oc$ia e n
regul. +ingurele cuvinte care i mai veneau n minte erau violete cristalizate. Bunica ei avea un
borcnel cu ele, #lori aevrate muiate n cristale e za$r i ng$e)ate.
Coborr mpreun la parter, aa cum #cuser la #iecare bal ncepn in clasa a aptea E oar c
nainte Caroline #usese ntoteauna cu ele. !lena i u seama, uor surprins, c nici mcar nu tia
cu cine venea Caroline n seara asta.
-tua Juit$ i <obert E curn unc$iul <obert E erau n living, mpreun cu -argaret, mbrcat
e7a n pi7ama.
> ;$, #etelor, arta)i minunat, spuse mtua Juit$, agitat i emo)ionat e parc ea nsi se
ucea la bal, i o srut pe !lena, iar -argaret ntinse minile pentru a #i mbr)iat.
> !ti rgu), spuse ea cu simplitatea celor patru ani ai si.
<obert o privea i el pe !lena. Clipi mrunt, esc$ise gura, apoi o nc$ise la loc.
> Ce e, Bob5
> ;$. +e uit la mtua Juit$ cu un aer stn7enit. 0i, e #apt, nu tiu e ce, m gneam la !lena
in =roia.
> *rumoas i menit unei sor)i tragice, spuse vesel Bonnie.
> !i, a, spuse <obert, cu un aer ne#ericit. !lena nu spuse nimic.
+e auzi soneria. -att era n prag, n bine cunoscutul lui sacou casual albastru. Alturi e el erau !
9o##, prietenul lui -ereit$, i <aMmon Gernanez, prietenul lui Bonnie. !lena l cut cu privirea pe
+te#an.
> 0robabil c e e7a acolo, spuse -att, n)elegnu"i privirea. Ascult, !lena%
Dar ceea ce voia s spun #u ntrerupt e sporoviala celor ou cupluri. Bonnie i <aMmon
merser cu ei n maina lui -att i tot rumul pn la coal revrsar ncontinuu glume i remarci
spirituale.
0e uile esc$ise ale slii se revrsa muzica. 4n timp ce !lena cobora in main, o siguran)
ciuat o coplei.
Ceva urma s se ntmple, i spuse, privin clirea ptrat a colii. <itmul calm, panic al
ultimelor cteva sptmni era pe punctul e a se accelera.
+unt pregtit, i spuse. 2i sper s #ie aevrat.
4nuntru era un caleioscop e culoare i agita)ie. 4n clipa n care intrar, ea i -att se trezir
ncon7ura)i e lume, i complimentele se revrsar asupra amnurora. <oc$ia !lenei% 0rul ei%
#lorile ei. -att era pe cale e a eveni o legen. un alt Joe -ontana, un pariu sigur pentru o burs
sportiv.
4n vrte7ul ame)itor care ar #i trebuit s #ie pentru ea ambrozie i nectar, !lena continua s caute cu
privirea un cap cu pr ntunecat.
=Mler +mallJoo rsu#la greu lng ea, mirosin a punci i gum e mestecat Doublemint. 0rietena
lui avea o privire ucigtoare. !lena l ignor, spern c avea s plece.
Domnul =anner trecu pe lng ei cu un pa$ar nmuiat e $rtie n mn, artn ca i cum gulerul l"
ar #i sugrumat. +ue Carson, care #usese aleas 0rin)es a Balului, se nvrtea pe lng ea i"i gngurea
complimente pentru roc$ia violet. Bonnie era e7a pe ringul e ans, strlucin sub lumini. Dar !lena
nu l veea nicieri pe +te#an.
4nc un am# e Doublemint i avea s vomite. 4i trase un g$iont lui -att i o luar in loc
amnoi ctre bu#et, une antrenorul DMman se lansase n comentarii critice espre meci. Alte cupluri i
grupuri se apropiar e ei, rmaser acolo cteva minute, apoi se retraser, pentru a #ace loc urmtorilor
care stteau la coa. Ca i cum c$iar am #i #amilia regal, i spuse !lena, rzn n sinea ei. 4i
ntoarse capul ctre -att, ca s va ac i el era amuzat, ar el privea #i, uneva n stnga.
4i urmri privirea. 2i acolo, pe 7umtate ascuns n spatele unui grup e 7uctori e #otbal, era capul
cu pr ntunecat pe care l cutase ea. De necon#unat, c$iar i n lumina slab. @n #ior o strbtu, mai
egrab e urere ect e altceva.
> 2i acum5 ntreb -att, cu ma,ilarele ncletate. Degatul #eele5
> Nu. ; s"l invit la ans, atta oar. Dac vrei, pot s atept s ansm noi mai nti.
-att cltin in cap, i !lena o porni prin mul)ime ctre +te#an.
0e msur ce se apropia, !lena nregistra noi in#orma)ii espre el. +acoul lui negru avea o croial
uor i#erit e a celorlal)i bie)i, i pe sub el purta un sveter alb e camir. +ttea aproape nemicat,
pu)in mai eparte e grupurile in 7urul lui. 2i ei nu l putea veea ect in pro#il, veea c nu
poart oc$elarii.
Desigur, i scotea cn 7uca #otbal, ar ea nu"l vzuse nicioat e aproape #r ei. Asta i ea o
senza)ie e ame)eal ar i e emo)ie, ca i cum aici era o mascara i venise momentul scoaterii
mtilor. 4i privi #i, umrul, conturul ma,ilarului, i apoi el se ntoarse ctre ea.
4n clipa aceea, !lena era contient e #rumuse)ea ei. Nu era vorba oar e roc$ie, sau e #elul n
care se pieptnase. !ra #rumoas ea nsi. zvelt, cu o )inut regeasc, o #iin) #cut in mtase i #oc
interior. Azu cum buzele lui se es#ac uor, gnitoare, apoi se uit n oc$ii lui.
> Bun?
;are asta era propria ei voce, att e calm i stpn pe sine5 ;c$ii lui erau verzi. Aerzi ca
#runzele e ste7ar vara.
> =e istrezi5 spuse ea.
Acum a. !l nu o spuse, ar ea tiu c o gnea: o veea n #elul n care o privea. Nicioat nu
#usese att e sigur e puterea ei. Doar c, e #apt, el nu arta ca i cum c$iar se istra: prea
nurerat, su#erin, ca i cum nu mai putea suporta nici un minut n plus aici.
+e auzeau primele acoruri ale orc$estrei, un ans lent. !l continua s o priveasc, #ascinat e ea.
;c$ii aceia verzi se ntunecau, eveneau negri e orin). !a avu eoat senza)ia c el ar putea s o
trag lng el, s o srute apsat, #r s scoat un cuvnt.
> Arei s ansezi5 spuse ea ncet.
- 7oc cu #ocul, cu ceva ce nu n)eleg, se gni ea eoat. 2i n aceeai clip i u seama c e
speriat. 3nima ncepu s"i bat cu putere. !ra ca i cum oc$ii aceia verzi vorbeau unei pr)i ascunse
anc n miezul #iin)ei ei E iar acea parte )ipa /pericol1. @n instinct mai vec$i ect lumea i spunea s
#ug, s ispar e acolo.
Dar nu se mic. Aceeai #or) care o ngrozea o )intuia n loc. Asta e ceva ce nu pot controla, i
veni brusc n minte. ;rice se ntmpla aici i epea n)elegerea, nu era nimic normal sau logic. Dar
acum nu se mai putea opri, i ei era speriat, i plcea. !ra cel mai intens moment pe care l trise
vreoat cu un biat, ar nu se ntmpla nimic. !l oar o privea, ca $ipnotizat, i ea l privea la rnul
su, iar ntre ei aerul area i era atta energie ca ntr"un #ulger in nop)ile #ierbin)i e var. Azu cum
oc$ii lui se ntunec i mai mult, n#rn)i, i sim)i btaia slbatic a inimii cn el ntinse ncet ctre ea
o mn.
2i apoi totul se estram.
> Aai, !lena, ce ulce ar)i, se auzi o voce, i oc$ii !lenei #ur orbi)i e strlucirea aurului.
!ra Caroline, cu prul ei rocat es i strlucitor, cu pielea ei per#ect bronzat. 0urta o roc$ie aurie
e lamT, care ezvluia o supra#a) increibil e nrznea) in acea piele per#ect. 4i strecur un bra)
gol pe sub bra)ul lui +te#an i i riic privirile ctre el, zmbinu"i lene. Artau uluitor mpreun, ca
un cuplu e moele interna)ionale care a7unseser la balul unor liceeni, mult mai so#istica)i i mai
strlucitori ect oricine altcineva in acea ncpere.
> 3ar roc$i)a ta e aa e rgu), continu Caroline, n timp ce mintea !lenei se setase pe
#unc)ionare automat.
Bra)ul acela petrecut cu atta etaare pe sub bra)ul lui +te#an i spuse !lenei totul. une #usese la
prnz Caroline n ultimele sptmni, ce #cuse n tot acest timp.
> 3"am spus lui +te#an c pur i simplu trebuia s trecem pe aici, ar nu vrem s stm prea mult.
Aa c sper c nu te eran7eaz ac o s"l )in s anseze oar cu mine, nu5
!lena era ciuat e calm acum, cu mintea complet goal. +puse c nu, sigur c nu o eran7a, i o
privi pe Caroline neprtnu"se, o sim#onie n rou i auriu. +te#an plec mpreun cu ea.
4n 7urul !lenei se aunase un cerc e c$ipuri: se ntoarse cu spatele la ele i u cu oc$ii e -att.
> 2tiai c vine cu ea.
> 2tiam c ea voia s"l auc. +"a tot )inut up el la prnz i up coal, i ntr"un #el s"a bgat
n su#letul lui. Dar%
> 4n)eleg%
0strnu"i acel calm ciuat, arti#icial, cercet cu oc$ii mul)imea i o vzu pe Bonnie venin spre
ea, i pe -ereit$ riicnu"se e la masa ei. Aaar, vzuser. 0robabil c toat lumea vzuse. *r
s"i mai spun nimic lui -att, o porni n ntmpinarea lor, #cnu"le semn in cap ctre toaleta #etelor.
!ra plin, i -ereit$ i Bonnie i pstrar aerul vesel i remarcile nonalante, n timp ce o
priveau ngri7orate.
> Ai vzut roc$ia aia5 spuse Bonnie, strngnu"i pe #uri egetele !lenei. Corsa7ul trebuie c
sttea prins cu super"glue. 2i la balul urmtor ce"o s mai poarte5 Celo#an5
> Bana7e, spuse -ereit$. Apoi ntreb ncet. !ti bine5
> Da.
!lena vzu n oglin c oc$ii ei strluceau prea tare i pe #iecare obraz area o pat roie. 4i trecu
o mn peste pr i se ntoarse cu spatele la oglin.
=oaleta se goli, i rmaser oar ele trei. Bonnie se 7uca nervoas cu #una cu paiete pe care o avea
prins n talie.
> 0oate c totui nu e c$iar aa e ru, spuse ea ncet. Areau s spun c n ultimele sptmni nu
te"ai gnit ect la el. Aproape o lun ntreag. 2i e"aceea poate c aa e mai bine, i po)i s treci la
alte lucruri acum, n loc s% ei, s umbli up el.
!t tu, Brutus5 i spuse !lena.
> -ul)umesc #oarte mult pentru spri7inul tu, rosti ea cu voce tare.
> Gai, !lena, nu #i aa, interveni -ereit$. Nu vrea s te rneasc, oar cree c%
> 2i bnuiesc c asta crezi i tu, nu5 !i bine, aa s #ie. ; s m uc s caut alte lucruri la care s
trec. Ca e pil alte prietene bune.
2i plec, lsnu"le s priveasc lung n urma ei.
4n sala e bal, se arunc n vrte7ul e muzic i culoare. !ra mai vesel ect #usese la toate
balurile e pn atunci. Dans cu toat lumea, rzn prea tare, #lirtn cu #iecare biat care i ieea n
cale.
Apoi o strigar s urce pe scen ca s #ie ncoronat. +ttu pe scen, privin n 7os la mul)imea e
siluete strlucitoare ca nite #luturi. Cineva i u nite #lori: altcineva i puse o tiar cu strasuri. +e
auzir aplauze. =otul trecu ca ntr"un vis.
*lirta cu =Mler pentru c el era cel mai aproape e ea cn cobor e pe scen. Apoi i aminti ce i
#cuser el i DicF lui +te#an, i rupse un trana#ir in buc$etul ei i i"l u. -att privea e pe
margine, cu buzele strnse. 0rietena lui =Mler, complet uitat, se lupta cu lacrimile.
Acum !lena sim)ea miros e burbon alturi e cel e ment n rsu#larea lui =Mler, iar #a)a lui era
roie. 0rietenii lui erau n 7urul ei, o mul)ime care striga i rea, i l vzu pe DicF turnn ceva intr"o
pung maro e $rtie n pa$arul lui e punci.
!lena nu mai #usese nicioat cu grupul acesta. ; primir cu entuziasm, amirn"o, luptnu"se
pentru aten)ia ei. 9lumele zburau n 7urul ei, i !lena rea c$iar i atunci cn nu aveau nici un $az.
Bra)ul lui =Mler o cuprinse pe up mi7loc, i ea rse oar mai tare. Azu cu col)ul oc$iului cum -att
clatin in cap i pleac. *etele )ipau tot mai sonor, bie)ii eveneau scanalagii. =Mler i #reca nasul
e gtul ei, pupn"o ume.
> Am o iee, anun) el grupul, strngn"o mai tare pe !lena lng el. Gai s mergem ntr"un loc
une s ne istrm mai bine. Cineva strig.
> @ne, =Mler5 Acas la tticu6 tu5 =Mler rn7ea, un rn7et larg, prostesc, e om beat.
> Nu, vreau s spun uneva une s ne lsm urma. De pil, n cimitir.
*etele )ipar ascu)it. Bie)ii i traser coate i se pre#cur c se lovesc cu pumnii.
0rietena lui =Mler sttea n a#ara cercului.
> =Mler, e o nebunie, spuse ea, cu o voce sub)iric i strient. 2tii ce s"a ntmplat cu btrnul la.
Nu vreau s merg acolo.
> 9rozav, atunci tu rmi aici. =Mler i scoase c$eile in buzunar i le #lutur n #a)a celorlal)i.
Cui nu"i e #ric5 spuse el.
> Gei, eu merg, spuse DicF, i se auzi un cor e aprobri.
> 2i eu, spuse !lena, tare i s#itor. 4i zmbi lui =Mler i el practic o riic n bra)e.
4n clipa urmtoare, ea i =Mler conuceau un grup vesel care se nrepta #oarte zgomotos ctre
parcare, une se ng$esuir cu to)ii la maini. Apoi =Mler i ecapot maina i ea urc alturi e el, iar
DicF i o #at pe nume AicFie Bennett pe banc$eta in spate.
> !lena? strig cineva e eparte, in ua luminat a colii.
> 0ornete? i spuse ea lui =Mler, sco)nu"i tiara, i motorul prinse via).
3eir cu scr)it e ro)i in parcare, i !lena sim)i pe #a) vntul rece al nop)ii.
Capitolul U
Bonnie era pe ringul e ans, cu oc$ii nc$ii, lsn muzica s curg prin ea. Cn esc$ise oc$ii
pentru o clip, o vzu pe -ereit$ #cnu"i semn e pe margine. Bonnie i mpinse nainte brbia,
ncp)nat, ar cum semnele eveneau tot mai insistente, i u oc$ii peste cap ctre <aMmon i se
supuse. <aMmon o urm.
4n spatele lui -ereit$ erau -att i !. -att era ncruntat, ! prea stn7enit.
> !lena tocmai a plecat, spuse -ereit$.
> ! o )ar liber, remarc Bonnie.
> A plecat cu =Mler +mallJoo, spuse -ereit$. -att, eti sigur c n"ai auzit une se uc5
-att cltin in cap.
> A zice c !lena merit tot ce"o s se ntmple E ar e i vina mea, ntr"un #el, spuse el mo$ort.
Cre c ar trebui s mergem up ea.
> + plecm e la bal5 spuse Bonnie i se uit la -ereit$, care rosti pe mutete ai promis. Nu pot
s cre, murmur ea #urioas.
> Nu tiu cum o s"o gsim, spuse -ereit$, ar trebuie s ncercm. Apoi aug, cu o voce
ciuat e ezitant. Bonnie, nu cumva tii tu une e5
> Ce5 Nu, sigur c nu: eu ansam. Ai auzit e asta, nu5 Cci e ce te uci la un bal5
> =u i <aM rmne)i aici, i spuse -att lui !. Dac se ntoarce, spune)i"i c am plecat s o
cutm.
> 3ar ac e s plecm, $ai s plecm acum, spuse Bonnie cu rceal. +e ntoarse i n aceeai
clip se ciocni e un sacou negru. ;$, scuz"m, se rsti, riicn privirea i vznu"l pe +te#an
+alvatore.
+te#an nu spuse nimic, n vreme ce ea, -ereit$ i -att se nreptar ctre u, lsnu"i n urm
pe <aMmon, cu un aer ne#ericit, i pe !.
+telele erau neprtate, cu o strlucire e g$ea) pe cerul senin. !lena se sim)ea asemenea lor. ;
parte in ea rea i striga mpreun cu DicF i AicFie i =Mler, acoperin vntul, ar o alt parte sttea
i privea e uneva e eparte.
=Mler parc la 7umtatea pantei n vr#ul creia se gsea biserica n ruine, lsn #arurile aprinse
cn coborr in main. Dei cn plecaser e la coal n spatele lor mai #useser cteva maini,
acum preau s #ie singurii care a7unseser tocmai pn la cimitir.
=Mler esc$ise portbaga7ul i scoase ase oze e bere.
> Cu att mai bine pentru noi, spuse.
4i o#eri o bere !lenei, care scutur in cap, ncercn s ignore senza)ia e ru n ancul
stomacului. +im)ea c nu are ce cuta aici E ar n nici un caz nu avea e gn s o recunoasc acum.
@rcar pe aleea pavat cu ale, n vreme ce #etele c$icoteau, cltinnu"se n panto#ii lor cu toc
nalt i spri7ininu"se e bie)i. Cn a7unser n vr#ul colinei, !lena icni i AicFie scoase un mic )ipt.
C$iar easupra liniei orizontului plutea ceva uria i rou. !lenei i trebui oar o clip pentru a"i
a seama c e #apt era Duna. !ra la #el e mare i e ireal ca un ecor ntr"un #ilm +*, iar iscul ei
um#lat lucea mo$ort, cu o lumin bolnvicioas.
> Ca un ovleac mare i stricat, spuse =Mler, i azvrli o piatr ctre ea.
!lena se #or) s"i arunce un zmbet strlucitor.
> De ce nu intrm5 spuse AicFie, artn cu o mn alb ctre esc$iztura une ar #i trebuit s se
a#le ua bisericii.
Cea mai mare parte a acoperiului se prbuise, ei clopotni)a era nc intact, un turn care se
nl)a mult easupra lor. =rei intre pere)i stteau nc n picioare: in al patrulea rmsese oar o
bucat e zi care le a7ungea pn la genunc$i. 0este tot erau grmezi e moloz.
; lumin plpi pe obrazul !lenei, iar ea se ntoarse, surprins, i"l vzu pe =Mler )inn n mn o
bric$et. Biatul rn7i, ezvelinu"i in)ii albi i puternici, i spuse.
> Nu vrei s"mi #aci un clic pe Bic5
<sul !lenei rsun cel mai tare, pentru a"i ascune stn7eneala. Du bric$eta i lumin cu ea
mormntul a#lat pe o latur a bisericii. Nu semna cu nici un mormnt in cimitir, ei tatl ei spusese
c mai vzuse i altele asemntoare n Anglia. Arta ca o cutie mare in piatr, su#icient e
ncptoare pentru oi oameni, cu ou statui e marmur ntinse pe capac.
> =$omas Leeping *ell i Gonoria *ell, spuse =Mler cu un gest larg, ca i cum i"ar #i prezentat. +e
zice c btrnul =$omas a ntemeiat *ell6s C$urc$. Dei la acea vreme i #amilia +mallJoo era aici.
+tr"strbunicul strbunicului meu locuia n vale, lng prul DroJning%
> %pn cn a #ost mncat e lupi, spuse DicF i"i u capul pe spate i scoase un urlet,
imitn un lup.
Apoi rgi. AicFie c$icoti. ; umbr e enervare trecu peste trsturile #rumoase ale lui =Mler
+mallJoo, ar se #or) s zmbeasc.
> =$omas i Gonoria par cam palizi, spuse AicFie, continun s c$icoteasc. Cre c le trebuie
pu)in culoare.
+coase in geant un ru7 i ncepu s acopere gura e marmur alb a statuii Gonoriei cu un strat e
rou lucios. !lena sim)i in nou c i se #ace ru. Cn era copil, privise ntoteauna cu team i respect
la oamna pali i brbatul sever care zceau cu oc$ii nc$ii, cu minile mpreunate pe piept. 2i, up
ce prin)ii si muriser, se gnise la ei zcn unul lng cellalt, n cimitir, la #el ca aceste statui. Dar
)inu bric$eta n vreme ce AicFie esena cu ru7 o musta) i i #cea un nas e clovn lui =$omas *ell.
=Mler le privea.
> Gei, sunt mbrca)i e gal, i nu se uc nicieri.
4i puse minile pe capacul e piatr i se aplec peste el, ncercn s"l mite ntr"o parte.
> Ce zici, DicF E le o#erim o noapte n ora5 0oate c$iar n centrul oraului5
Nu, i spuse !lena, ngrozit, n vreme ce DicF pu#ni n rs, iar AicFie )ip ncntat. Dar DicF era
e7a lng =Mler, pregtinu"se s mping, cu poul palmelor pe capacul e piatr.
> Da trei, spuse =Mler i numr. @nu, oi, trei. ;c$ii !lenei erau a)inti)i pe #a)a ngrozitoare, ca
e clovn, a lui =$omas *ell, pe cn bie)ii se c$inuiau i gemeau, cu muc$ii ncora)i sub $aine. Dar
nu putur s mite nici un centimetru capacul.
> Blestematul sta e capac trebuie s #ie prins cumva, spuse =Mler #urios i renun).
!lena i sim)i picioarele moi e uurare, ncercn s par estins, se rezem e capacul e piatr
E i atunci se ntmpl.
Auzi scrnetul pietrei i sim)i imeiat capacul micnu"se sub mna ei stng. +e neprta e ea,
#cn"o s"i piar ec$ilibrul. +cp bric$eta in mn i ncepu s )ipe, i continu s )ipe, ncercn
s rmn pe picioare. Cea n mormntul esc$is, i un vnt ng$e)at urla n 7urul ei. Auzea )ipete n
urec$i.
Apoi era in nou a#ar, n lumina Dunii su#icient e puternic pentru ca !lena s"i poat veea pe
ceilal)i. =Mler o )inea strns. !a se uit n 7ur cu o privire slbatic.
> !ti nebun5 Ce"ai p)it5 =Mler o scutura.
> +"a micat? Capacul s"a micat? +"a esc$is i% nu tiu% aproape c am czut nuntru. !ra
#rig%
Bie)ii reau.
> Bietul copila s"a speriat, spuse =Mler. Gaie, DicF"boM, ia s veri#icm noi.
> =Mler, nu%
Dar ei se ntoarser nuntru. AicFie rmsese n carul uii, privin, n timp ce !lena tremura. 4n
scurt timp, =Mler i #cea semn s se apropie.
> @ite, spuse el, cn ea #cu ncet un pas nuntru, #r tragere e inim. =Mler luase in nou
bric$eta i acum o )inea easupra pieptului e marmur al lui =$omas *ell. @ite, e nemicat, culcuit
con#ortabil n locul lui. Aezi5
!lena se uit lung n 7os, la capacul aezat e,act peste mormnt.
> Dar s"a micat. Am #ost ct pe ce s ca nuntru%
> +igur, cum spui tu, iubito.
=Mler o cuprinse cu bra)ele i o trase lng el, cu spatele lipit e pieptul lui.
!a ntoarse capul ntr"o parte i i vzu i pe DicF i AicFie n aceeai pozi)ie, oar c AicFie sttea
cu oc$ii nc$ii i prea s"i plac. =Mler i #rec brbia e prul ei.
> Acum a vrea s m ntorc la bal, spuse ea pe un ton $otrt.
Brbia i opri micarea. Apoi =Mler o#t i spuse.
> +igur, iubito. +e uit la DicF i AicFie. Aoi ce #ace)i5
DicF rn7i i spuse.
> Noi mai stm pu)in aici.
AicFie c$icoti, cu oc$ii tot nc$ii.
> Bine, spuse !lena. +e ntreb cum aveau s se ntoarc, ar l ls pe =Mler s o uc a#ar.
Acolo el se opri.
> Nu pot s plec #r s arunc o privire la mormntul bunicului meu, spuse el. !i, $aie, !lena,
#cu el cn ea ncepu s protesteze, nu"mi rni sentimentele. =rebuie s"l vezi, e mnria #amiliei
mele.
!lena se #or) s zmbeasc, ei sim)ea un sloi e g$ea) n stomac. 0oate c ac"i #cea pe plac,
o s o uc e aici.
> Bine, spuse ea, i o porni ctre cimitir.
> Nu pe acolo, pe aici, spuse =Mler, i n clipa urmtoare o conucea ctre vec$iul cimitir. !"n
regul, zu, nu e eparte e alee. @ite, acolo, vezi5
2i i art spre ceva care strlucea n lumina Dunii.
!lena icni, sim)in cum o g$ear i strnge inima. 0rea c acolo sttea o persoan, un uria cu un
cap rotun, lipsit e pr. 2i nu"i plcea eloc c se a#la aici, printre pietrele e granit vec$i e secole,
tocite i aplecate e vreme. Dumina puternic a Dunii arunca umbre ciuate i peste tot erau zone e
ntuneric e neptruns.
> ! oar s#era e easupra. Nimic e care s te sperii, spuse =Mler, trgn"o up el a#ar e pe
alee, ctre lespeea strlucitoare.
!ra #cut in marmur roie, iar s#era uria a#lat easupra ei i amintea !lenei e Duna um#lat
e pe linia orizontului. Acum, aceeai Dun i arunca lumina puternic peste ei, la #el e alb ca i
minile albe e marmur ale lui =$omas *ell. !lena nu"i putu stpni un #ior.
> Biata #eti), i"e #rig. =rebuie s o nclzim, spuse =Mler.
!lena ncerc s"l mping eoparte, ar el era prea puternic, i o cuprinse n bra)e i o strnse
lng el.
> =Mler, vreau s plec, vreau s plec acum%
> +igur, iubito, plecm, spuse el. Dar mai nti trebuie s te nclzesc. @u$, eti rece ca g$ea)a.
> =Mler, termin, spuse ea. Bra)ele lui care o )ineau strns o eran7aser, ar acum, ocat, i sim)i
minile pe trupul ei, pipin"o, cutn pielea.
!lena nu se mai a#lase nicioat ntr"o ast#el e situa)ie, i #r s poat cpta vreun a7utor. 4ncerc
s"i n#ig un toc ascu)it n piciorul lui ncl)at n panto#i e lac, ar =Mler se #eri.
> =Mler, ia")i minile e pe mine.
> Gai, !lena, nu #i aa. Areau, oar s te nclzesc peste tot%
> =Mler, "mi rumul, spuse ea g#in, ncerc s se smulg in strnsoarea lui.
=Mler se mpieic, ar n clipa urmtoare era peste ea, strivin"o n $)iul e ieer i buruieni e
pe pmnt.
> =e omor, =Mler, spuse isperat !lena. Aorbesc serios. D"te 7os e pe mine?
=Mler mim c ncearc s se rostogoleasc e pe ea, c$icotin intr"oat, cu micri greoaie i
ezlnate, aproape carag$ioase.
> ;$, $aie, !lena, nu t"enerva. Aoiam oar s te"nclzesc. !lena, 0rin)esa e 9$ea), s se
nclzeasc% Acu6 te"ai nclzit, nu5
4n clipa urmtoare !lena i sim)i gura #ierbinte i ume pe #a). !ra prins sub el, i sruturile lui
umee coborau pe gtul ei. Apoi auzi un zgomot e material rupt.
> Gopa, murmur =Mler. 4mi pare ru.
!lena i rsuci capul, i gura ei ntlni mna lui =Mler, care o mngia stngaci pe obraz. ; muc,
n#ignu"i in)ii n palma crnoas. -uc cu putere, sim)in n gur gustul sngelui, auzin urletul
e urere al lui =Mler. -na se smuci eparte e obrazul ei.
> Gei? Am spus c"mi pare ru?
=Mler se uit nurerat la mna rnit. Apoi c$ipul i se ntunec i, n timp ce i privea mna, i"o
strnse n pumn.
Asta e, i spuse !lena cu o groaz calm. - bate sau m omoar. 2i se pregti pentru lovitur.
+te#an ncercase s nu vin n cimitir: toat #iin)a lui o re#uzase. @ltima at cn venise aici #usese
noaptea btrnului.
Amintirea l #cu s se n#iorare in nou e groaz. Ar #i 7urat c nu l golise e snge pe omul e
sub po, c nu i luase su#icient snge ct s"i #ac ru. Dar totul n acea noapte, up apari)ia 0uterii,
era amestecat, con#uz. Dac #usese ntr"aevr o apari)ie a 0uterii. 0oate c era oar propria lui
imagina)ie, sau c$iar o #cuse. Cci atunci cn orin)a scap e sub control, se pot petrece lucruri
ciuate.
4nc$ise oc$ii. Cn auzise c btrnul #usese us la spital, pe moarte, ocul lui #usese imens. Cum
putuse s"i piar att e mult controlul5 + omoare aproape, cn el nu mai omorse e la%
Dar nu"i putea ngui s se gneasc la asta.
Acum, stn n #a)a por)ii cimitirului, n ntunericul e la miezul nop)ii, tot ce voia era s se
ntoarc i s plece. + se ntoarc la balul une o lsase pe Caroline, acea creatur supl, bronzat, care
era ntr"o siguran) total pentru c nu nsemna absolut nimic pentru el.
Dar nu putea pleca, pentru c !lena se a#la n cimitir. ; sim)ea, i sim)ea isperarea ei tot mai
mare.
!lena era n cimitir i se a#la la anang$ie, iar el trebuia s o gseasc.
!ra la 7umtatea rumului n sus pe colin cn l cuprinse ame)eala. Cltinnu"se, se strui s
mearg spre biseric, pentru c era singurul lucru la care se putea gni. *uioare mari i cenuii e
cea) i nvluiau mintea, i se c$inuia s peasc mai eparte. +e sim)ea att e slbit. 2i neputincios
n #a)a #or)ei imense a acestei ame)eli.
=rebuia% s a7ung la !lena. Dar era lipsit e #or). Nu putea #i% slbit% ac avea s o a7ute pe
!lena. =rebuia% s%
@a bisericii se csc neagr naintea lui.
!lena vzu Duna peste umrul stng al lui =Mler. !ra ciuat e potrivit ca s #ie ultimul lucru pe
care l va veea vreoat, i spuse. Viptul i se opri n gtle7, nbuit e #ric.
2i apoi ceva l riic pe =Mler i l arunc spre lespeea bunicului su.
Aa i se pru !lenei, care se rostogoli pe o parte, g#in, cu o mn )innu"i strns roc$ia
s#iat, cu cealalt pipin up o piatr sau un b) cu care s se apere.
Dar nu avea nevoie e aa ceva. Ceva se mic n ntuneric i !lena vzu c persoana care l trsese
pe =Mler e pe ea era +te#an +alvatore. Dar era un +te#an pe care nu l mai vzuse pn atunci. c$ipul
lui cu trsturi #ine era alb i mpietrit e #urie, iar n oc$ii aceia verzi era o strlucire ucigtoare. C$iar
i #r s se mite, +te#an emana atta mnie i amenin)are nct !lenei i se #cu mai #ric e el ect i
#usese e =Mler.
> De cum te"am vzut prima oar, am tiut c n"ai s nve)i nicioat s te por)i cum trebuie,
spuse +te#an.
Aocea lui era 7oas, rece i etaat, i auzin"o !lena se sim)i ame)it. Nu"i putea lua oc$ii e la
el, cum se apropia e =Mler, care scutura con#uz in cap i ncerca s se riice. +te#an se mica
asemenea unui ansator, cu #iecare micare #lui i precis controlat.
> Dar $abar n"aveam c ai un caracter att e imatur, aug el.
4l lovi pe =Mler. Biatul mai soli ntinsese nainte o mn crnoas, i +te#an l lovi aproape ntr"o
oar pe o latur a #e)ei, nainte ca mna s l ating.
=Mler se lovi e alt piatr e mormnt. +e c$inui s se riice n picioare i rmase g#in, cu albul
oc$ilor sclipin n ntuneric. !lena vzu un #iricel e snge curgnu"i in nas. Apoi =Mler se npusti.
> @n gentleman nu"i impune compania, spuse +te#an, i l lovi ntr"o parte.
=Mler czu in nou pe 7os, cu #a)a n buruieni i rugi. De ata asta se riic mai ncet, i sngele i
curgea in ambele nri i in buz. *ornia ca un cal speriat cn se arunc asupra lui +te#an.
+te#an l n#ac e piep)ii 7ac$etei i se rsuci oat cu =Mler, absorbin impactul atacului su. 4l
scutur e ou ori, cu putere, n vreme ce pumnii aceia crnoi se micau bezmetic n 7urul lui, #r s
nimereasc nimic. Apoi i u rumul lui =Mler, care se prbui la pmnt.
> 2i nu insult o #emeie, aug +te#an.
C$ipul lui =Mler era contorsionat, oc$ii i se nvrteau n orbite, ar se ntinse up piciorul lui
+te#an. +te#an l trase n sus i l scutur in nou, i =Mler se nmuie ca o ppu e crp, i"i u
oc$ii peste cap. +te#an continu s vorbeasc, )inn trupul greu n picioare i nso)inu"i #lecare
cuvnt cu o scuturtur puternic.
> 2i, mai presus e orice, nu o lovete%
> +te#an? strig !lena.
Capul lui =Mler se blngnea nainte i napoi cu #lecare scuturtur. !lenei i era team e ceea ce
veea, i era team e ceea ce putea #ace +te#an. 2i cel mai team i era e vocea lui +te#an, vocea
aceea rece care era ca o sabie ce ansa, #rumoas i ucigtoare i ngrozitor e nemiloas.
> +te#an, termin?
!l i ntoarse capul brusc spre ea, surprins, ca i cum uitase e prezen)a ei. 0entru o clip o privi
#r s o recunoasc, i oc$ii lui preau negri n lumina Dunii, iar ea se gni la o #iar slbatic, o
pasre mare sau o #elin carnivor incapabil e o emo)ie omeneasc. Apoi pe c$ipul lui se citi
n)elegerea i privirea lui i pieru o parte in ancimea ntunecat.
+te#an se uit n 7os la capul lui =Mler care se blngnea, apoi l rezem ncet e piatra roie e
mormnt. 9enunc$ii lui =Mler, moi, cear, i el alunec e"a lungul pietrei, ar, spre uurarea !lenei,
esc$ise oc$ii E sau cel pu)in oc$iul stng. ;c$iul rept ncepuse s se um#le, i acum era ca o
espictur n carnea tume#iat.
> ; s #ie bine, spuse +te#an cu o voce goal.
Acum, cn #rica ncepea s i ispar, !lena se sim)i i ea goal pe inuntru. 2ocul, i spuse.
+unt n oc. 0robabil c n clipa urmtoare o s ncep s urlu isteric.
> Are cine s te uc acas5 spuse +te#an, cu aceeai voce nspimnttor e tern.
!lena se gni la DicF i AicFie, #cn Dumnezeu tie ce lng e#igia lui =$omas *ell.
> Nu, spuse.
-intea ei ncepea s #unc)ioneze in nou, s nregistreze ce se a#la n 7urul ei. <oc$ia violet era
s#iat n partea in #a) pn 7os: era istrus. Cu un gest mecanic, !lena o aun strns peste #urou.
> ; s te uc eu, spuse +te#an.
C$iar i n amor)eala e care era cuprins, !lena sim)i un #ior rapi e team. 4l privi, o siluet
ciuat e elegant printre pietrele e mormnt, cu c$ipul pali n lumina Dunii. Nicioat nu i se pruse
+te#an att e% e #rumos ca acum, ar #rumuse)ea aceasta era aproape ne#ireasc. Nu in alt lume, ci
neomeneasc, pentru c nici o #iin) uman nu putea rspni acea aur e #or), sau e istan).
> -ul)umesc. !ti #oarte amabil, spuse ea ncet. !ra singurul lucru pe care l putea #ace.
4l lsar pe =Mler c$inuinu"se s se riice n picioare lng piatra e mormnt a strmoului su.
!lena sim)i un alt #ior rece cn a7unser la potec i +te#an o lu nspre 0oul OicFerM.
> -i"am lsat maina la pensiune, spuse el. Asta e cea mai rapi moalitate e a ne ntoarce.
> 0e aici ai venit5
> Nu, n"am trecut peste po. Dar o s #im n siguran).
!lena l crezu. 0ali i tcut, +te#an mergea alturi e ea #r s o ating, n a#ar e momentul
cn i scoase sacoul pentru a i"l aeza pe umerii goi. !lena avea un sentiment ciuat e siguran) c
+te#an va omor pe oricine va ncerca s"i #ac ceva.
0oul OicFerM prea alb n lumina Dunii, i sub el apele ng$e)ate se nvrte7eau peste pietrele
vec$i e secole. Dumea in 7ur era tcut i #rumoas i rece, pe cn ei peau printre ste7ari ctre
rumul ngust e )ar care"l traversa.
=recur apoi pe lng puni ngrite i cmpuri ntunecate i n cele in urm a7unser la o alee
lung i erpuit. 0ensiunea era o clire mare in crmizi ruginii #cute in lutul locului, ncarat e
ceri i ar)ari btrni. =oate #erestrele erau ntunecate, cu e,cep)ia uneia.
+te#an escuie ua cu ou canaturi i intrar ntr"un vestibul mic, e une pornea, c$iar n #a)a lor,
un ir e trepte. Balustraa, la #el ca i ua, era in lemn e ste7ar esc$is la culoare, att e bine
lustruit nct prea s strluceasc.
@rcar scara pn la palierul e la al oilea eta7, slab luminat. +pre surprinerea !lenei, +te#an o
conuse ntr"una in camere i esc$ise ceea ce prea a #i ua unui ulap. 0rin ea !lena vzu o scar
ngust i abrupt.
Ce loc ciuat, i spuse. +cara asta tainic, ascuns n inima casei, une nu a7ungea nici un sunet e
a#ar. @rc treptele i pi ntr"o camer mare care ocupa tot catul al treilea al casei.
!ra aproape la #el e slab luminat ca i scara e la intrare, ar !lena putea eslui poeaua e lemn
vopsit i grinzile tavanului n pant. 0e toate laturile ncperii se veeau #erestre nalte i multe cu#ere
rspnite printre cteva piese masive e mobilier.
4i u seama c el o privea.
> !,ist o baie une s%5
!l #cu un semn cu capul ctre o u. !a i scoase sacoul, i"l ntinse #r s"l priveasc i intr n
baie.
Capitolul R
!lena intrase n baie ame)it i recunosctoare. 3ei #urioas. Nu tia prea bine cum avusese loc
sc$imbarea. Dar la un moment at, n timp ce i spla zgrieturile e pe #a) i bra)e, suprat c nu
e,ista o oglin i c i lsase geanta n maina ecapotabil a lui =Mler, ncepu s simt in nou. 2i
ceea ce sim)ea era #urie.
+"l ia naiba pe +te#an +alvatore. Att e rece i e controlat c$iar i cn i salva via)a. +"l ia
naiba pentru polite)ea lui, i pentru galanteria lui, i pentru pere)ii pe care i riicase n 7urul lui i care
preau mai groi i mai nal)i ca nicioat.
4i scoase in pr acele care mai rmseser i le #olosi pentru a"i prine roc$ia n #a). Apoi i
trecu repee prin prul es#cut un pieptene e os gravat pe care l gsi lng c$iuvet. 3ei in baie cu
brbia riicat i cu oc$ii ngusta)i e #urie.
!l nu"i pusese la loc sacoul. +ttea n picioare lng #ereastr, n sveterul lui alb, cu capul aplecat,
crispat, ateptn. *r s"i riice privirea, art spre ceea ce prea o bucat e cati#ea ntunecat
aezat pe sptarul unui scaun, i spuse.
> 0oate c vrei s o pui peste roc$ie.
!ra o pelerin lung, larg i moale, cu glug. !lena trase )estura grea peste umerii ei. Dar gestul
nu o mbun: observ c +te#an nu se apropiase e ea i nici nu o privise n timp ce vorbea.
4n mo eliberat, ea i invaa spa)iul personal, strngn pelerina n 7urul ei i sim)in, c$iar i n
acele momente, o plcere senzual n #elul n care ceau #alurile, mturn n spatele ei poeaua. +e
apropie e el i cercet comoa masiv e ma$on e lng #ereastr.
0e ea se a#lau un pumnal cu aspect ucigtor, cu teac e ivoriu, i o minunat cup e agat montat
n argint. +e mai veea i o s#er aurie cu un #el e caran n ea i cteva monee e aur.
Du una intre monee, n parte pentru c prea interesant i n parte pentru c tia c l eran7a s
o va umbln cu lucrurile lui.
> Ce"i asta5
Dup o clip e tcere, el rspunse.
> @n #lorin e aur. ; mone #lorentin.
> 2i asta ce e5
> @n ceas"panantiv german. De la s#ritul secolului al cincisprezecelea, spuse absent. Apoi
aug. !lena%
!a ntinse mna ctre o caset mic e #ier, cu un capac cu balamale.
> 2i asta5 +e esc$ie5
> Nu. !l avea re#le,ele unei pisici: mna lui cobor peste caset, )inn capacul nc$is. ! personal,
spuse, i n voce i se sim)ea tensiunea.
!a observ c egetele lui atinseser oar capacul bombat e metal, nu i mna ei. !a i"o riic i
el se retrase imeiat.
Brusc, #uria ei eveni prea mare pentru a mai putea #i stpnit.
> Ai gri7, spuse ea cu o voce mnioas. Nu m atinge, sau te"ai putea mbolnvi.
!l se ntoarse ctre #ereastr.
2i totui, pe cn se neprta i ea, nreptnu"se spre centrul camerei, sim)ea cum el i urmrete
re#le,ia n geam. 2i eoat i u seama cum trebuia s o va, cu prul blon revrsnu"se peste
pelerina ntunecat, cu o mn alb )inn cati#eaua aunat la gt. ; prin)es istrus umbln prin
turnul ei.
4i u capul pe spate i se uit la trapa in tavan, i auzi un sunet moale, ca o rsu#lare tiat. +e
ntoarse i vzu c privirea lui era a)intit asupra gtului ei escoperit: e,presia in oc$ii lui o
neumeri. Dar n clipa urmtoare c$ipul lui se nspri, respingn"o.
> Cre, spuse el, c ar #i mai bine sa te uc acas. 4n acea clip, ea sim)i nevoia s l rneasc, s l
#ac s se simt la #el e ru cum o #cuse i pe ea s se simt. Dar n acelai timp voia i aevrul. +e
sturase e 7ocul acesta, se sturase s plnuiasc i s comploteze i s ncerce s citeasc gnurile lui
+te#an. !ra nspimnttor i n acelai timp o minunat uurare s"i au propria voce rostin
cuvintele pe care le gnea e atta timp.
> De ce m urti5
!l o privi lung, uluit. 0entru o clip pru, s nu"i poat gsi cuvintele. Apoi spuse.
> Nu te ursc.
> Ba m urti, spuse !lena. 2tiu c nu e% nu e politicos s spun asta, ar nu"mi pas. 2tiu c ar
trebui s")i #iu recunosctoare c m"ai salvat n seara asta, ar nici e asta nu"mi pas. Nu eu )i"am
cerut s m salvezi. Nici mcar nu tiu e ce erai n cimitir. 2i n mo sigur nu n)eleg e ce ai #cut"o,
)inn seama e ceea ce crezi espre mine.
!l cltina in cap, ar vocea i era bln.
> Nu te ursc.
> 4nc in prima clip, m"ai evitat ca i cum% ca i cum a #i leproas. Am ncercat s #iu rgu)
cu tine, i tu m"ai respins. Asta #ace un gentleman atunci cn cineva ncearc s"l #ac s se simt
bine"venit5
Acum el voia s spun ceva, ar ea continu, #r s"i ea aten)ie.
> -i"ai at peste nas n public e #iecare at: m"ai umilit la coal. Nici acum nu mi"ai #i vorbit,
ac n"ar #i #ost o treab e via) i e moarte. De aa ceva e nevoie ca s scot o vorb e la tine5
=rebuie ca cineva s #ie aproape omort pentru asta5 2i c$iar i acum, continu ea plin e amrciune,
nu vrei s m apropii e tine. Ce se ntmpl cu tine, +te#an +alvatore, e trebuie s trieti n #elul
sta5 De trebuie s riici n 7urul tu ziuri pentru a )ine oamenii eparte e tine5 De nu po)i avea
ncreere n nimeni5 Ce se ntmpl cu tine5
Acum el tcea, cu c$ipul ntors e la ea. !lena trase aer anc n piept i i nrept umerii,
)innu"i capul sus, ei oc$ii i areau, i o ureau.
> 2i ce e n neregul cu mine, aug, mai calm acum, c nici mcar nu vrei s m priveti, ar o
lai pe Caroline *orbes s stea grma peste tine5 Am mcar reptul s tiu asta. N"o s te mai
eran7ez nicioat. Nici mcar n"o s mai vorbesc cu tine la coal, ar, nainte s plec, vreau s tiu
aevrul. De ce m urti att e mult, +te#an5
4ncet, el se ntoarse i"i nl) capul. ;c$ii i erau goi, nu veeau nimic, i !lena sim)i cum i se
strnge inima vzn urerea e pe c$ipul lui. 4nc i mai controla vocea E ar nu prea bine. !a i
u seama e e#ortul pe care l #cea el pentru a i"o pstra calm.
> Da, spuse +te#an. Cre c ai reptul s tii, !lena.
2i o privi, oc$ii li se ntlnir i !lena i spuse. Att e ru e5 Ce ar putea #i att e ru5
> Nu te ursc, continu el, rostin #iecare cuvnt cu gri7, clar. Nu te"am urt nicioat. Dar tu%
mi auci aminte e cineva.
!lena #u surprins. +e ateptase la orice, ar nu i la asta.
> 4)i auc aminte e o persoan pe care ai cunoscut"o5
> De o persoan pe care am cunoscut"o, spuse el calm. Dar, aug ncet, ca i cum ar #i vorbit cu
sine, e #apt nu eti ca ea. !a semna cu tine, ar era #ragil, elicat. Aulnerabil. 4n interior, ca i pe
ina#ar.
> 3ar eu nu sunt.
!l scoase un sunet care ar #i putut #i un $o$ot e rs, ac ar #i e,istat ceva amuzat n el.
> Nu. =u eti o lupttoare. =u eti% tu. !lena tcu cteva clipe. Azn urerea e pe c$ipul lui,
sim)i c #uria i plete.
> A)i #ost #oarte apropia)i5
> Da.
> Ce s"a ntmplat5
@rm o tcere lung, att e lung nct !lena se gni c nu avea s"i rspun. Dar n cele in
urm +te#an spuse.
> A murit.
!lena rsu#l lung i tremurat. @ltimele rmi)e ale #uriei se stinser.
> Cre c ai su#erit ngrozitor, spuse ea, gninu"se la piatra alb e mormnt a #amiliei 9ilbert,
aezat n iarba nalt. 4mi pare att e ru.
!l tcu. 0e c$ip nu i se mai citea in nou nimic, i prea s priveasc uneva eparte, la ceva
teribil, care i s#ia inima i pe care oar el putea s"l va. Dar n e,presia lui nu era oar urere. 0rin
ziurile in 7urul lui, prin toat stpnirea lui e sine, ea veea privirea torturat a vinov)iei i
singurt)ii e nesuportat. ; privire att e pierut i e c$inuit nct, nainte e a"i a seama ce
#ace, era lng el.
> +te#an, opti ea.
!l nu pru s o au: prea cu#unat n lumea lui e urere.
!a nu se putu ab)ine s nu"i pun mna pe bra)ul lui.
> +te#an, tiu ct poate s oar%
> N"ai cum s tii, izbucni el, i tot calmul lui aparent e,plo ntr"o #urie cumplit.
+e uit n 7os la mna ei, ca i cum abia atunci i ea seama c era acolo, ca i cum nrzneala
ei e a"l atinge l n#uriase. ;c$ii lui verzi erau ilata)i i ntuneca)i cn i trase violent bra)ul,
riicn palma ctre ea pentru a o mpieica s l mai ating%
%i cumva, n loc e asta, o prinsese e mn, i acum egetele lui se mpleteau strns cu ale ei,
ntr"un gest isperat. 4i ls oc$ii n 7os, uluit, ctre minile lor mpreunate. Apoi, ncet, privirea i
alunec e la egetele lor strnse ctre c$ipul ei.
> !lena%, opti el.
2i apoi ea o vzu, acea su#erin) care i tulbur privirea, ca i cum pur i simplu el nu mai era n
stare s lupte. 4n#rngerea, cn ziurile se prbuir n cele in urm i ea vzu ce se a#la incolo e
ele.
2i apoi, #r s mai poat lupta, el i ls capul n 7os ctre buzele ei.
> +tai% oprete aici, spuse Bonnie. Cre c am vzut ceva.
*orul $rbuit al lui -att ncetini, nreptnu"se ctre marginea rumului, une tu#iurile i rugii
creteau mai ei. Ceva alb licrea acolo, nreptnu"se ctre ei.
> Dumnezeule, e,clam -ereit$. ! AicFie Bennett.
*ata se ivi, mergn mpieicat, n lumina #arurilor i rmase acolo, cltinnu"se, cn -att aps
pe #rn. 0rul ei castaniu"esc$is era ciu#ulit i nclcit, iar oc$ii aveau o privire sticloas pe o #a)
murar e pmnt. !ra oar ntr"un #urou alb minuscul.
> Bag"o n main, spuse -att.
-ereit$ e7a esc$iea portiera. +ri in main i alerg ctre #ata nucit.
> AicFie, eti bine5 Ce"ai p)it5
AicFie gemu, cu privirea a)intit tot nainte. Apoi brusc pru s o va pe -ereit$ i se prinse
strns e ea, n#ignu"i ung$iile n bra)ele ei.
> 0leca)i e aici, spuse ea, cu o privire plin e isperare, cu vocea groas, ciuat, ca i cum ar #i
avut ceva n gur. 0leca)i cu to)ii E pleca)i e"aici? Aine?
> Ce vine5 AicFie, une e !lena5
> 0leca)i acum%
-ereit$ se uit n lungul rumului, apoi o conuse ctre main pe #ata care tremura.
> ; s te lum e aici, i zise, ar trebuie s ne spui ce s"a ntmplat. Bonnie, "mi alul tu. A
ng$e)at e tot.
> A #ost atacat, spuse -att cu o voce aspr. 2i e ntr"un #el e oc. 4ntrebarea e, une sunt
ceilal)i5 AicFie, !lena a #ost cu tine5
AicFie ncepu s plng, acoperinu"i #a)a cu minile, n timp ce -ereit$ i n#ur umerii cu
alul roz strlucitor al lui Bonnie.
> Nu% DicF, spuse ea neclar. 0rea s o oar cn vorbete. !ram n biseric% a #ost oribil. A
venit% ca o negur n 7urul nostru. ; negur ntunecat. 2i oc$i. 3"am vzut oc$ii n ntuneric, arzn.
-"au ars%
> ! n elir, spuse Bonnie. +au isterie, sau cum vrei s"i spui.
-att rosti ncet i clar.
> AicFie, te rog, spune"ne un singur lucru. @ne e !lena5 Ce s"a"ntmplat cu ea5
> Nu tiu. AicFie riic spre cer o #a) ptat e lacrimi. DicF i cu mine% eram singuri. Noi% i
pe urm intr"oat era n 7urul nostru. Nu puteam s #ug. !lena a zis c s"a esc$is mormntul. 0oate
c e"acolo a venit. A #ost oribil%
> Au #ost n cimitir, n biserica n ruine, trause -ereit$. 2i !lena a #ost cu ei. 2i uita)i"v la asta.
4n lumina pla#onierei, vzur cu to)ii zgrieturile proaspete i anci care coborau e pe gtul lui
AicFie pn la corsa7ul e antel al #uroului.
> Arat ca nite urme e animale, spuse Bonnie. Ca urmele unor g$eare e pisic, poate.
> 0e btrnul la e sub po nu l"au terminat nite g$eare e pisic, spuse -att.
*a)a lui era pali i #lcile i erau ncletate, cu muc$ii ncora)i. -ereit$ i urmri privirea n
lungul rumului i apoi cltin in cap.
> -att, trebuie s o ucem nti pe ea napoi. =rebuie s o ucem, spuse ea. Ascult, i eu sunt la
#el e ngri7orat pentru !lena ca i tine. Dar AicFie are nevoie e un octor, iar noi trebuie s c$emm
poli)ia. N"avem ce #ace. =rebuie s ne ntoarcem.
-att mai privi cteva clipe lungi ctre rum, apoi respir anc, uierat. 4nc$ise cu putere ua,
porni motorul i ntoarse maina, cu micri violente.
0e tot rumul ctre ora, AicFie vorbi, printre gemete, espre oc$i.
!lena sim)i buzele lui +te#an atingnu"i"le pe ale ei.
2i% totul eveni #oarte simplu. =oate ntrebrile i primir rspunsul, toate temerile se linitir,
toate noielile isprur. Ceea ce sim)ea nu era oar pasiune, ci o tanre)e ureroas i o ragoste att
e puternic nct o #cea s se cutremure. Ar #i putut #i nspimnttoare n intensitatea ei, oar c
atunci cn era cu el, nu se temea e nimic.
4i gsise locul.
Aici era locul ei, i l gsise n s#rit. Cu +te#an, se sim)ea acas.
!l se trase pu)in napoi i ea l sim)i tremurn.
> ;$, !lena, opti el lng buzele ei. Nu putem%
> Am #cut"o e7a, opti ea, i l trase in nou lng ea.
!ra ca i cum i putea auzi gnurile, i putea sim)i sentimentele. 0lcerea i orin)a i strbteau,
legnu"i, apropiinu"i mai mult. 3ar !lena mai sim)ea i un izvor e emo)ii mai pro#une n ancul
lui. !l voia s o )in lng el pentru toteauna, s o prote7eze e orice ru. Aoia s o apere e orice ru
care o amenin)a. Aoia s i uneasc viata cu a ei.
+im)i apsarea tanr a buzelor lui pe gura ei, i cu greu putea nura ulcea)a ei. Da, i spuse.
+enza)iile o strbteau asemenea unor valuri pe supra#a)a unui iaz limpee i nemicat. +e neca n ele,
n bucuria pe care o sim)ea n +te#an i n elicioasa reac)ie care se ntea n ea. Dragostea lui +te#an o
scla, strlucea prin ea, aprinzn #iecare col)ior ntunecat in ancul su#letului ei la #el ca un soare.
=remura e plcere, e ragoste, e or.
!l se trase ncet napoi, ca i cum nu putea suporta s se espart e ea, i se privir n oc$ii cu o
bucurie mirat.
Nu spuser nimic. Nu era nevoie e cuvinte. !l o mngie pe pr, cu o atingere att e uoar nct
ea e"abia o sim)i, ca i cum el se temea c ar putea s se sparg n minile lui. 2i atunci ea tiu c nu
#usese ura cea care l #cuse s o evite atta vreme. Nu, nu #usese eloc ura.
!lena nu tia ct timp trecuse pn ce coborr n tcere scrile pensiunii. 4n oricare alt
mpre7urare ar #i #ost ncntat s intre n superba main neagr a lui +te#an, ar n seara aceasta abia o
observ. !l o )inu e mn n timp ce strbteau strzile pustii.
0rimul lucru pe care l vzu !lena cn se apropiar e casa ei #ur luminile.
> 0oli)ia, spuse ea, gsinu"i vocea estul e greu.
3 se prea ciuat s vorbeasc up ce tcuse atta vreme.
> 2i aia e maina lui <obert, pe alee, uite i maina lui -att, spuse. +e uit la +te#an, i pacea care
o cuprinsese pru intr"oat #ragil. - ntreb ce s"o #i ntmplat. Crezi c =Mler le"a spus e7a%5
> Nici mcar =Mler n"ar putea #i att e prost, spuse +te#an.
;pri lng una intre mainile e poli)ie i !lena i es#cu #r tragere e inim mna intr"a lui.
4i orea in tot su#letul ca ea i +te#an s poat #i singuri, s nu mai #ie nicioat nevoi)i s ea oc$ii
cu restul lumii.
Dar nu aveau ce #ace. -erser pe alee pn la u, care era esc$is. 4nuntru, toate luminile erau
aprinse.
!lena intr i vzu o mul)ime e #e)e ntorcnu"se ctre ea. 4i u brusc seama cum trebuia s
arate, stn acolo n prag n pelerina neagr e cati#ea, lung pn la pmnt, cu +te#an +alvatore lng
ea. 2i apoi mtua Juit$ scoase un )ipt i n clipa urmtoare o strngea n bra)e, scuturn"o i
mbr)in"o n acelai timp.
> !lena? ;$, slav Domnului c eti bine? Dar une ai #ost5 2i e ce n"ai tele#onat5 4)i ai seama
prin ce"am trecut cu to)ii5
!lena i roti uimit privirile prin ncpere. Nu n)elegea nimic.
> Ne bucurm s te veem in nou acas, spuse <obert.
> Am #ost la pensiune, cu +te#an, spuse ea ncet. -tu Juit$, el e +te#an +alvatore: a nc$iriat o
camer acolo. !l m"a aus acas.
> 4)i mul)umesc, i spuse mtua Juit$ lui +te#an peste capul !lenei. Apoi se u napoi s o
priveasc pe !lena i ntreb. Dar roc$ia ta% prul% ce s"a"ntmplat5
> Nu tii5 Deci =Mler nu v"a spus. Atunci e ce e poli)ia aici5
!lena se apropie instinctiv e +te#an, i l sim)i i pe el venin mai aproape, pentru a o prote7a.
> ! aici pentru c AicFie Bennett a #ost atacat n cimitir n seara asta, spuse -att.
!l, Bonnie i -ereit$ stteau n spatele mtuii Juit$ i al lui <obert, prn uura)i i pu)in
stn7eni)i, i #oarte obosi)i.
> Am gsit"o acum vreo ou"trei ore, i e atunci te tot cutm, aug -att.
> Atacat5 spuse !lena, uluit. Atacat e cine5
> Nimeni nu tie, spuse -ereit$.
> !i, poate c nici nu avem e ce s ne #acem gri7i, spuse <obert pe un ton linititor. Doctorul a
spus c s"a speriat #oarte tare i c buse. 0oate c toat povestea a #ost oar n imagina)ia ei.
> Cgrieturile alea n"au #ost n imagina)ie, spuse -att, politicos ar cu ncp)nare.
> Ce zgrieturi5 Despre ce vorbi)i voi5 ntreb !lena, uitnu"se pe rn la #iecare intre ei.
> ; s")i spun eu, zise -ereit$ i i povesti pe scurt cum ea i ceilal)i o gsiser pe AicFie. Ne tot
spunea c nu tia une eti, c era singur cu DicF cn s"a ntmplat. 2i cn am aus"o aici, octorul
a spus c nu poate gsi nimic concluent. Nu p)ise nimic, cu e,cep)ia zgrieturilor, i ele puteau #i
#cute e o pisic.
> Nu mai erau i alte semne pe ea5 ntreb +te#an tios.
!ra pentru prima at c vorbea e cn intrase n cas, i !lena l privi, surprins e tonul lui.
> Nu, spuse -ereit$. Binen)eles, o pisic n"ar #i putut s"i ea 7os $ainele, ar DicF putea. ;$, i
avea limba mucat.
> Ce5 e,clam !lena.
> -ucat ru e tot. 0robabil c sngerase mult, i acum o urea cn vorbea.
Dng !lena, +te#an rmsese complet nemicat.
> A avut vreo e,plica)ie pentru ce s"a ntmplat5 ntreb el.
> !ra isteric, spuse -att. De"a reptul isteric: vorbea #r noim. Cicea ntruna e nite oc$i i
e o negur ntunecat i c nu putea s #ug E i e"asta octorul cree c e vorba e un soi e
$alucina)ie. Dar in cte ne putem a seama, ea i DicF Carter au #ost n biserica ruinat in cimitir pe
la miezul nop)ii i ceva a venit acolo i i"a atacat.
> Nu l"a atacat i pe DicF, aug Bonnie, ceea ce oveete c acel ceva avea bun"gust. 0oli)ia l"
a gsit leinat pe poeaua bisericii, i nu"i mai amintete absolut nimic.
Dar !lena nu mai auzi ultimele cuvinte. Ceva ngrozitor se ntmplase cu +te#an. Nu"i ea
seama cum e tia ea asta, ar tia. !l ncremenise pe msur ce -att vorbea, iar acum, ei nu se
micase, !lena sim)ea c ntre ei se cscase o istan) uria, ca i cum se a#lau pe malurile opuse ale
unui sloi e g$ea) plutitor, strbtut e nenumrate crpturi.
+te#an spuse, cu acea voce #oarte controlat pe care ea o mai auzise nainte, n camera lui.
> 4n biseric, -att5
> Da, n biserica n ruine, rspunse -att.
> 2i eti sigur c a zis c era miezul nop)ii5
> Nu putea #i sigur, ar trebuie s #i #ost cam pe atunci. Noi am gsit"o la scurt timp up. De ce5
+te#an nu rspunse. !lena sim)ea istan)a intre ei crescn.
> +te#an, opti ea. Apoi, cu voce tare, cu isperare. +te#an, ce e5
!l cltin in cap.
Nu m neprta, gni ea, ar +te#an nici mcar nu o privea.
> ; s scape5 ntreb el brusc.
> Doctorul zice c nu prea e nimic n neregul cu ea, spuse -att. Nimeni nu a pomenit ceva e
moarte.
+te#an ncuviin) in cap scurt: apoi se ntoarse ctre !lena.
> =rebuie s plec, spuse. Acum eti n siguran). !a l prinse e mn pe cn el se ntorcea spre
u.
> Binen)eles c sunt n siguran), spuse !lena. Datorit )ie.
> Da, spuse el.
Dar n oc$ii lui nu se veea nici un rspuns. !rau #r via), cu privirea #erit.
> +un"m mine, spuse ea, i i strnse mna, ncercn s"i transmit ce sim)ea, sub privirile
atente ale celorlal)i: i orea ca el s n)eleag.
!l se uit, lipsit e e,presie, la minile lor, apoi, ncet, ctre ea. 2i n cele in urm i strnse i el
egetele.
> Da, !lena, opti el i i a)inti privirea ntr"a ei. 4n clipa urmtoare plecase.
!lena rsu#l anc i se ntoarse ctre camera plin e lume. -tua Juit$ continua s stea lng
ea, privin #i, la ceea ce se veea in roc$ia rupt e sub pelerin.
> !lena, spuse ea, ce s"a ntmplat5
2i oc$ii ei se nreptar ctre ua pe care +te#an tocmai ieise.
@n soi e rs isteric urc n gtul !lenei, ar i"l nbui.
Nu +te#an a #cut asta, spuse ea. +te#an m"a salvat. +im)i cum c$ipul i se nsprete i se uit la
poli)istul in spatele mtuii Juit$. =Mler a #ost, =Mler +mallJoo%
Capitolul I
!a nu era rencarnarea lui Lat$erine. 4nreptnu"se ctre pensiune n tcerea violacee e inainte
e ivirea zorilor, +te#an se gni la lucrul acesta.
Asta i spusese i ei, i era aevrat, ar abia acum i ea seama ct e mult i trebuise ca s
a7ung la aceast concluzie. *usese contient e #iecare rsu#lare i micare a !lenei timp e multe
sptmni, i nregistrase #iecare i#eren).
0rul ei avea o nuan) mai esc$is ect cel al lui Lat$erine, iar sprncenele i genele erau mai
nc$ise la culoare. Ale lui Lat$erine #useser aproape argintii. 2i era mai nalt ect Lat$erine, cam cu
o palm. +e mica i mult mai liber: #etele in epoca aceasta se sim)eau mult mai bine n trupurile lor.
Nici mcar oc$ii ei, oc$ii aceia care n prima zi l #cuser s ncremeneasc n ocul recunoaterii,
nu erau e #apt la #el. ;c$ii lui Lat$erine #useser e obicei mari e o uimire copilreasc sau lsa)i n
7os, aa cum se cuvenea pentru o #at e la s#ritul secolului al cincisprezecelea. Dar oc$ii !lenei )i
ntlneau esc$is privirea, se uitau la tine irect, #r ovial. 3ar uneori se ngustau, plini e $otrre,
sau provocatori, aa cum nu #cuser nicioat oc$ii lui Lat$erine.
Ct privete gra)ia i #ascina)ia, cele ou erau asemntoare. Dar n vreme ce Lat$erine #usese un
pisoia alb, !lena era o tigroaic alb ca zpaa.
=recn pe lng siluetele nalte ale ar)arilor, +te#an se crisp la amintirea ivit brusc n mintea lui.
Nu voia s se gneasc la asta, nu voia s"i nguie s% ar imaginile e7a se erulau n #a)a oc$ilor
si. !ra ca i cum 7urnalul se esc$isese eoat i el nu avea ncotro i trebuia s priveasc pagina n
timp ce povestea se es#ura n mintea lui.
Alb, Lat$erine #usese mbrcat n alb n acea zi. ; roc$ie nou, alb, in mtase vene)ian, cu
mneci espicate, pentru a lsa s se va cmaa #in e in e sub ea. 0urta un colier e aur cu perle n
7urul gtului i cercei mici, tot cu perle, la urec$i.
*usese att e ncntat e roc$ia nou pe care tatl ei o comanase pentru ea.
*cuse o piruet n #a)a lui +te#an, riicn cu o mn micu) roc$ia plin, lung pn la pmnt, i
ezvluin 7uponul galben in brocart e eesubt%
/Aezi, e c$iar broat cu ini)ialele mele. 0apa a cerut asta. -ein lieber 0apa%1
Aocea i se stinse i ea se opri in piruetele ei, cu o mn lsnu"i"se uor pe lng trup.
/Dar ce s"a"ntmplat, +te#an5 Nu zmbeti.1
Nici mcar nu putea s ncerce s zmbeasc. Cn o veea acolo, alb i aurie ca o viziune eteric,
sim)ea o urere #izic. Dac o pierea, nu tia cum mai putea tri.
Degetele i se strnser convulsiv n 7urul metalului gravat.
/Lat$erine, cum a putea s zmbesc, cum a putea s #iu #ericit, cn%1 /Cn51
/Cn v cum te ui)i la Damon.1 9ata, a spus"o. Continu, cu urere n glas. /4nainte ca el s vin
acas, tu i cu mine eram n #lecare zi mpreun. =atl meu i al tu erau mul)umi)i i vorbeau c$iar e
planuri e cstorie. Dar acum zilele sunt tot mai scurte, vara aproape c a trecut E i tu petreci la #el e
mult timp cu Damon ca i cu mine. +ingurul motiv pentru care tata i nguie s stea aici e c tu l"ai
rugat asta. Dar e ce l"ai rugat asta, Lat$erine5 Creeam c )ii la mine.1
;c$ii ei albatri se ntristar.
/Dar )in mult la tine, +te#an. ;$, tii c )in?1
/Atunci e ce ai intervenit pentru Damon la tatl meu5 Dac nu erai tu, l"ar #i aruncat pe Damon n
stra%1
/Ceea ce sunt sigur c )ie )i"ar #i #cut mare plcere, #r)iore.1
Aocea e la u era calm i arogant, ar cn +te#an se ntoarse vzu c oc$ii lui Damon areau
e #urie.
/;$, nu, nu e aevrat1, spuse Lat$erine. /+te#an n"ar vrea nicioat s te va su#erin.1
Buzele lui Damon zvcnir uor i el i arunc lui +te#an o privire ciuat n timp ce se apropia e
Lat$erine.
/0oate c nu1, spuse el, i vocea i se mblnzi uor. /Dar #ratele meu are reptate ntr"o privin) cel
pu)in. Cilele evin tot mai scurte, i curn tatl tu va prsi *loren)a. 2i te va lua cu el E asta ac nu
vei avea un motiv ca s rmi.1
Dac nu vei avea un so) cu care s rmi. Cuvintele nu #useser rostite, ar le auziser cu to)ii.
Baronul i iubea prea mult #iica pentru a o #or)a s se mrite mpotriva voin)ei sale. 0n la urm va
trebui s #ie $otrrea lui Lat$erine. Alegerea lui Lat$erine.
Acum, c subiectul #usese esc$is, +te#an nu mai putea s tac.
/Lat$erine tie c trebuie s"i prseasc n curn tatl%1, ncepu el, artn ostentativ c i
cunotea secretul, ar #ratele lui l ntrerupse.
/A$, a, nainte ca btrnul s evin bnuitor1, spuse nonalant Damon. /C$iar i cel mai iubitor
tat ncepe s"i pun unele ntrebri cn #ata lui apare numai noaptea.1
@n val e #urie i urere l strbtu pe +te#an. Aaar, era aevrat: Damon tia. Lat$erine i
mprtise secretul ei i #ratelui su.
/De ce i"ai spus, Lat$erine5 De ce5 Ce po)i s vezi n el. un om cruia nu"i pas e nimic altceva
ect e propriile plceri5 Cum poate el s te #ac #ericit cn se gnete numai la el51
/2i cum poate biatul sta s te #ac #ericit cn nu tie nimic espre via)51 l ntrerupse Damon,
cu o voce tioas, plin e ispre). /Cum te poate prote7a el cn nu a at nicioat piept cu greut)ile5
2i"a petrecut tot timpul printre cr)i i picturi: las"l s rmn acolo.1
Lat$erine cltin in cap, nec7it, iar oc$ii ei albatri ca o gem erau nce)oa)i e lacrimi.
/Nici unul in voi nu n)elege1, spuse ea. /Cree)i c eu pot s m mrit i s rmn aici n
*loren)a, ca orice alt oamn. Dar eu nu pot s #iu ca orice alt oamn. Cum a putea s am servitori
care s mi urmreasc #iecare micare5 Cum a putea s locuiesc ntr"un singur loc une oamenii vor
veea c scurgerea vremii nu m atinge5 0entru mine nu va e,ista nicioat o via) normal.1 =rase aer
anc n piept i se uit pe rn la cei oi. /Cine alege s"mi #ie so) trebuie s renun)e la via)a n lumina
soarelui1, opti ea. /=rebuie s aleag s triasc la lumina Dunii i n ceasurile ntunericului.1
/Atunci tu trebuie s alegi pe cineva care nu se teme e umbre1, spuse Damon, i +te#an #u surprins
e intensitatea vocii lui. Nu"l mai auzise nicioat pe Damon vorbin att e sincer sau cu att e
pu)in a#ectare. /Lat$erine, uit"te la #ratele meu: va #i el n stare s renun)e la lumina soarelui5 !ste
mult prea ataat e lucrurile obinuite. prietenii lui, #amilia lui, atoria lui #a) e *loren)a.
4ntunericul l"ar istruge.1
/-in)i?1 strig +te#an. +pumega e #urie acum. /+unt la #el e puternic ca i tine, #rate, i nu m
tem e nimic, nici n umbr, nici n lumina soarelui. 2i o iubesc pe Lat$erine mai mult ect mi iubesc
prietenii i #amilia%1
/% sau atoria ta5 ; iubeti su#icient e mult ca s renun)i i la asta51
/Da1, spuse +te#an s#itor. /+u#icient ct s renun) la tot.1
Damon i arunc unul intre zmbetele lui brute, tulburtoare. Apoi se ntoarse in nou ctre
Lat$erine.
/+e pare1, spuse el, /c alegerea este oar a ta. Ai oi pretenen)i la mna ta: vrei s accep)i pe
unul intre noi, sau pe nici unul51
Lat$erine i nclin ncet capul auriu. Apoi i riic oc$ii albatri umezi i i privi pe amnoi.
/Dsa)i"m s m gnesc pn uminic. 3ar pn atunci nu m ntreba)i nimic.1
+te#an ncuviin) in cap, #r tragere e inim. Damon spuse.
/2i uminic51
/Duminic seara, la apusul soarelui, mi voi #ace alegerea.1
Amurgul% ntunericul anc, violet, al amurgului%
Nuan)ele liliac$ii ispreau n 7urul lui +te#an i el i reveni. Nu era apusul, ci rsritul, care colora
cerul in 7urul lui. 0ierut n gnuri, +te#an a7unsese pn la marginea purii.
+pre nor"vest veea 0oul OicFerM i cimitirul. ; alt amintire i acceler pulsul.
4i spusese lui Damon c voia s renun)e la tot pentru Lat$erine. 2i e,act asta i #cuse.
<enun)ase la reptul e a veea lumina soarelui i evenise pentru ea o creatur a ntunericului. @n
vntor conamnat s #ie venic el nsui vnat, un $o) care trebuia s #ure via) pentru a"i umple
propriile vene. 2i poate un criminal.
Nu, spuseser c #ata aceea, AicFie, nu avea s moar. Dar poate c urmtoarea lui victim a. Cel
mai ru lucru n legtur cu ultimul lui atac era c nu"i amintea nimic e el. 4i aucea aminte e
slbiciune, e orin)a copleitoare, i i amintea cum ptrunsese cltinnu"se n biseric, ar nimic
up aceea. 4i revenise a#ar, cu )iptul !lenei rsunnu"i n urec$i E i alergase spre ea #r s se
opreasc s se ntrebe ce se putuse ntmpla.
!lena% 0entru o clip, sim)i un val e bucurie i ncntare pur, i uit e orice altceva. !lena,
cal precum lumina soarelui, ulce ca iminea)a, ar cu un miez e o)el care nu putea #i #rnt. !ra
asemenea unui #oc arzn n g$ea), precum tiul ascu)it al unui pumnal e argint.
Dar avea el reptul e a o iubi5 +entimentele lui pentru ea o puneau n pericol. 2i ac, ata
urmtoare cn l copleea orin)a, !lena avea s #ie #iin)a omeneasc a#lat n apropierea lui, cel mai
apropiat potir umplut cu sngele cal i ttor e via)5
Am s mor i n"am s m ating e ea, i spuse, #cn in gn un 7urmnt. Am s mor e sete
nainte s m ating e venele ei. 2i 7ur c nu"mi va cunoate nicicn secretul. Nu va trebui nicicn s
renun)e la lumina soarelui pentru mine.
4n spatele lui cerul se lumina. Dar nainte s plece, i trimise n eter un gn iscoitor, cu toat
#or)a urerii in spatele lui, cutn o alt 0utere care s"ar putea a#la prin prea7m. Cutn o alt
e,plica)ie pentru ceea ce se ntmplase n biseric.
Dar nu era nimic, nici o urm e rspuns. Cimitirul i rse e el n tcere.
!lena se trezi cu soarele strlucinu"i n #ereastr. +e sim)i intr"oat ca i cum tocmai i revenise
up o lung rceal, i ca i cum ar #i #ost iminea)a e Crciun. +e riic n capul oaselor, cu
gnurile nvlmite.
Au. ; urea tot trupul. Dar ea i +te#an E totul era acum n regul. =iclosul la beat e =Mler%
Dar =Mler nu mai conta. Nimic nu mai conta n a#ar e #aptul c +te#an o iubea.
Cobor la parter n cma e noapte, nu"i seama up lumina in #erestre c ormise #oarte
mult. -tua Juit$ i -argaret erau n living.
> Bun iminea)a, mtu Juit$. ; mbr)i strns pe mtua uimit. 2i bun iminea)a,
ovlecel. ; lu n bra)e pe -argaret i ans cu ea prin camer. 2i% o$, bun iminea)a, <obert?
0u)in stn7enit e e,uberan)a ei i e cmaa e noapte, o puse 7os pe -argaret i se use repee
n buctrie.
-tua Juit$ veni up ea. Dei avea cearcne negre sub oc$i, zmbea.
> 0ari #oarte bineispus n iminea)a asta.
> ;$, c$iar sunt.
!lena o mbr)i in nou, ca pentru a"i cere iertare pentru cearcne.
> 2tii c trebuie s mergem la eri# s iscutm espre =Mler.
> Da. !lena scoase nite suc in #rigier i i turn un pa$ar. Dar pot s m uc mai nti pn la
AicFie Bennett5 2tiu c trebuie s #ie tare nec7it, mai ales c se pare c nimeni nu o cree.
> =u o crezi, !lena5
> Da, spuse ea ncet. ; cre. 2i, mtu Juit$, aug ea, lun o $otrre, i mie mi s"a
ntmplat ceva n biseric. -i s"a prut c%
> !lena? Bonnie i -ereit$ au venit s te va, se auzi vocea lui <obert in vestibul. 4ncreerea
n sine a !lenei ispru.
> ;$% trimite"le aici, strig !lena i lu o ng$i)itur e suc e portocale. ; s")i povestesc mai
trziu, i promise mtuii Juit$, n vreme ce se auzeau pai apropiinu"se e buctrie.
Bonnie i -ereit$ se oprir n prag, cu un aer neobinuit e #ormal. !lena se sim)ea i ea
stn7enit i atept pn ce mtua ei iei in buctrie ca s vorbeasc.
Apoi i rese glasul, cu oc$ii a)inti)i pe o plac tocit e linoleum. *uri o privire n sus i vzu
c Bonnie i -ereit$ priveau la aceeai plac.
3zbucni n rs i, auzin"o, cele ou #ete riicar oc$ii.
> +unt prea #ericit c$iar i pentru a m apra, spuse !lena, ntinznu"i bra)ele ctre ele. 2i tiu
c ar trebui s"mi par ru pentru ce am zis, i mi pare, ar nu pot s"mi iau un aer 7alnic. Am #ost
groaznic i merit s #iu pus la zi, i acum putem s pretinem c nu s"a ntmplat nimic5
> Ar trebui s")i par ru, c ai plecat i ne"ai lsat aa, o cert Bonnie, n timp ce toate trei se
mbr)iau.
> 2i tocmai cu =Mler +mallJoo? e,clam -ereit$.
> !i bine, asta mi"a #ost nv)tur e minte, spuse !lena i pentru o clip se sim)i eprimat.
Apoi Bonnie rse cristalin.
> 2i pe urm ai at lovitura cea mare E +te#an +alvatore? 2i ce intrare ramatic v"a)i #cut? Cn
ai aprut n u cu el, am crezut c am o $alucina)ie. Cum ai #cut"o5
> N"am #cut"o eu. A aprut el, asemenea cavalerilor n #ilmele alea vec$i.
> Ca s")i apere onoarea, spuse Bonnie. Ce"ar putea #i mai palpitant5
> Cre c"mi vin n minte cteva c$estii, spuse -ereit$. Dar poate c i pe"asta le"a rezolvat
!lena.
> ; s v povestesc totul, spuse !lena, nu"le rumul i #cn un pas n spate. Dar mai nti,
veni)i cu mine acas la AicFie5 Areau s vorbesc cu ea.
> De #apt, po)i s vorbeti cu noi n timp ce te mbraci, i pe rum, i n timp ce te speli pe in)i,
spuse Bonnie cu $otrre. 2i ac lai eoparte orice etaliu, ct e mic, o s ai e"a #ace cu 3nc$izi)ia
spaniol.
> 2tii, spuse -ereit$ trengrete, pn la urm e#orturile omnului =anner au #ost rspltite.
Bonnie tie acum c 3nc$izi)ia spaniol nu e o #orma)ie rocF.
!lena rea plin e e,uberan) n timp ce urcau scrile.
Doamna Bennett prea pali i obosit, ar le invit s intre.
> AicFie se oi$nete: octorul a spus s stea n pat, e,plic ea cu un zmbet tremurtor.
!lena, Bonnie i -ereit$ se ng$esuir n vestibulul strmt.
Doamna Bennett btu uor n ua camerei lui AicFie.
> AicFie, scumpo, au venit nite #ete e la coal s te va. + nu sta)i prea mult, aug ea ctre
!lena, esc$izn ua.
> N"o s stm, promise !lena.
3ntr ntr"un ormitor rgu), n alb i albastru, cu celelalte #ete n urma ei. AicFie sttea ntins pe
pat, spri7init pe perne, cu o pilot bleu tras pn sub brbie. *a)a ei era alb ca $rtia i oc$ii cu
pleoape grele priveau )int nainte.
> Aa arta i asear, opti Bonnie. !lena se apropie e pat.
> AicFie, spuse ea ncet.
AicFie continua s priveasc nainte, ar !lenei i se pru c respira)ia ei se accelereaz uor.
> AicFie, m auzi5 +unt !lena 9ilbert. +e uit la Bonnie i -ereit$, netiin ce s #ac.
> +e pare c i"au at nite calmante, spuse -ereit$.
Dar oamna Bennett nu pomenise nimic e meicamente. 4ncruntat, !lena se ntoarse in nou
spre #ata care nu avea nici o reac)ie.
> AicFie, sunt eu, !lena. Aoiam oar s vorbesc cu tine espre ce s"a ntmplat asear. Areau s
tii c eu cre tot ce spui tu c s"a ntmplat. !lena ignor privirea atent a lui -ereit$ i continu. 2i
voiam s te ntreb%
> Nu?
@n )ipt ascu)it, isperat, )ni in gtul lui AicFie. =rupul care pn atunci #usese la #el e
nemicat ca o statuie e cear ncepu brusc s se agite violent. 0rul castaniu"esc$is al lui AicFie i
biciuia obra7ii pe cn ea i smucea capul nainte i napoi i minile ei bteau aerul cu micri
spasmoice.
> Nu? Nu? )ip ea.
> * ceva? icni Bonnie. Doamn Bennett? Doamn Bennett?
!lena i -ereit$ ncercau s o )in pe AicFie pe pat i ea se lupta cu ele. Vipetele continuar,
ascu)ite. Apoi eoat mama lui AicFie era lng ele, ncercn s o )in, mpingnu"le pe #ete
eoparte.
> Ce i"a)i #cut5 strig ea.
AicFie se ag) e mama ei, ncepn s se liniteasc, ar apoi oc$ii cu pleoape grele o vzur pe
!lena peste umrul oamnei Bennett.
> 2i tu eti n asta? !ti rea? )ip ea isteric la !lena. 0leac e lng mine?
!lena era uluit.
> AicFie? Am venit oar s te ntreb%
> Cre c ar #i bine s pleci acum. Das"ne n pace, spuse oamna Bennett, strngnu"i #iica
protector. Nu vezi ce"i #aci5
4ntr"o tcere uluit, !lena iei in camer. Bonnie i -ereit$ o urmar.
> =rebuie s #ie meicamentele, spuse Bonnie cn a7unser n stra. Btea cmpii.
> 2i minile ei, i spuse -ereit$ !lenei. Cn am ncercat s o linitim, am apucat"o e o mn.
!ra rece ca g$ea)a.
!lena cltin in cap, neumerit. Nimic nu avea noim, ar nu voia ca asta s"i strice ziua. Nu
voia. Disperat, cut n minte ceva care s tearg e,perien)a avut, care s"i nguie s"i pstreze
starea e #ericire.
> 2tiu, spuse ea. 0ensiunea.
> Ce5
> 3"am spus lui +te#an s m sune azi, ar ce"ar #i s mergem noi n sc$imb pn la pensiune5 Nu
e eparte e aici.
> Doar vreo ouzeci e minute e mers pe 7os, spuse Bonnie. +e lumin la #a). -car am putea
n s#rit s"i veem camera.
> De #apt, spuse !lena, m gneam c voi ou a)i putea atepta 7os. !i, o s"l v oar cteva
minute, aug ea aprnu"se, cn le vzu privirea.
0oate c era ciuat, ar nu voia nc s"l mpart pe +te#an cu prietenele ei. !ra att e nou pentru
ea, nct prea aproape un secret.
Btur n ua lucioas e ste7ar i oamna *loJers le esc$ise. !ra o #emeie mrun)ic i zbrcit,
cu nite oc$i negri surprinztor e strlucitori.
> =u trebuie s #ii !lena, spuse ea. A"am vzut pe tine i +te#an iein asear, i cn s"a ntors
mi"a spus cum te c$eam.
> Ne"a)i vzut5 ntreb !lena, uimit. !u nu v"am vzut.
> Nu, nu m"ai vzut, spuse oamna *loJers i c$icoti. Ce rgu) eti, raga mea. ; #at #oarte
rgu).
2i o mngie pe obraz.
> A% mul)umesc, spuse !lena stn7enit. Nu"i plcea #elul n care o #i,au oc$ii aceia ca e
pasre. +e uit pe lng oamna *loJers la scri.
> ! acas +te#an5
> =rebuie s #ie, ac nu i"a luat zborul e pe acoperi? spuse oamna *loJers i c$icoti in nou.
!lena rse politicos.
> Noi rmnem aici cu oamna *loJers, i spuse -ereit$ !lenei, n timp ce Bonnie i ea
oc$ii peste cap cu un aer e martir.
Ascunznu"i zmbetul, !lena ncuviin) in cap i urc scrile.
Ce cas vec$e i ciuat, se gni in nou n timp ce gsea al oilea ir e trepte ce porneau in
camera e la eta7. Aocile e 7os se auzeau neesluit e aici, i cn ncepu s urce treptele vocile
isprur cu totul. !ra nvluit n tcere, i cn a7unse la ua abia luminat in captul treptelor, avu
sentimentul c intrase ntr"o cu totul alt lume. Btu la u timi.
> +te#an5
Nu auzea nici un sunet inuntru, ar eoat ua se esc$ise. =oat lumea arat pali i obosit
astzi, i spuse !lena, i n clipa urmtoare era n bra)ele lui.
Bra)ele acelea se strnser convulsiv n 7urul ei.
> !lena. ;$, !lena%
Apoi el se trase napoi. !ra e,act aa cum #usese i n seara preceent: !lena sim)ea abisul care se
csca ntre ei. Azu privirea rece, istant, care aprea n oc$ii lui.
> Nu, spuse ea, #r s"i ea seama c vorbete cu glas tare. N"o s te las.
2i i trase gura ctre a ei.
0entru o clip nu veni nici un rspuns, apoi el se cutremur i srutul lui eveni arztor. Degetele
lui se mpletir n prul ei i universul ispru n 7urul !lenei. Nu mai e,ista nimic n a#ar e +te#an, i
e bra)ele lui care o strngeau, i e #ocul buzelor lui pe gura ei.
Cteva minute mai trziu E sau cteva secole E se esprinser in mbr)iare, i amnoi tremurau.
Dar rmaser privinu"se n oc$i, i !lena vzu c pupilele lui +te#an erau prea ilatate c$iar i n
lumina slab in ncpere, i c nu era ect o ban sub)ire e vere n 7urul pupilelor negre. 0rea
ame)it, iar gura lui E gura aceea minunat? E era um#lat.
> Cre, spuse el, i ea sesiz #elul n care i stpnea vocea, c ar trebui s avem gri7 cn #acem
asta.
!lena ncuviin), la #el e ame)it. Nu n public, i spuse. 2i nu cn Bonnie i -ereit$ ateptau
7os. 2i nu cn erau absolut singuri, oar ac nu%
> Dar po)i s m )ii n bra)e, spuse ea.
Ce ciuat c up toat acea pasiune se putea sim)i n siguran), att e linitit, n bra)ele lui.
> =e iubesc, opti ea n lna aspr a puloverului lui.
4l sim)i cum se n#iora.
> !lena, spuse el in nou, i era un sunet aproape isperat.
!a nl) capul.
> Ce"i ru n asta5 Ce poate #i ru n asta, +te#an5 =u nu m iubeti5
> !u%
+e uit la ea nea7utorat% i apoi auzir slab vocea oamnei *loJers strign in 7osul scrilor.
> Biete? Biete? +te#an?
0rea c lovete cu panto#ul n balustra.
+te#an o#t.
> Cre c ar trebui s m uc s v ce vrea.
+e esprinse e ea, cu c$ipul lipsit e e,presie.
<mas singur, !lena i ncruci bra)ele pe piept i se n#ior. !ra att e #rig aici. Ar trebui s
aib un #oc, i spuse, rotinu"i alene privirea prin camer i oprinu"i"o pe comoa e ma$on pe care
o cercetase cu o sear n urm.
Caseta.
+e uit la ua nc$is. Dac +te#an se ntorcea i o prinea% C$iar nu trebuia s o #ac E ar e7a
se nrepta ctre como.
9nete"te la nevasta lui Barb"Albastr, i spuse. 0e ea, curiozitatea a omort"o. Dar egetele ei
erau e7a pe capacul e metal. Cu inima btnu"i nebunete, l riic.
4n lumina slab in ncpere, caseta pru la nceput goal, i !lena rse nervos. Da ce se ateptase5
Da scrisori e ragoste e la Caroline5 Da un pumnal plin e snge5
Apoi vzu #ia sub)ire e mtase, mpturit cu gri7 ntr"un col) al casetei. ; scoase i i"o trecu
printre egete. !ra panglica e culoarea caisei pe care o pieruse n a oua zi e coal.
;$, +te#an. Dacrimile i umplur oc$ii i sim)i cum n piept inima i crete, plin e #ericire. De
atta vreme5 De atta vreme )ii la mine5 ;$, +te#an, ct te iubesc%
2i nu conteaz ac nu po)i s mi"o spui, i zise. +e auzi un sunet incolo e u i ea strnse
repee panglica i o puse la loc n caset. Apoi se ntoarse ctre u, tergnu"i lacrimile.
Nu conteaz ac n"o po)i spune acum. ; s"o spun eu pentru amnoi. 2i ntr"o bun zi o s nve)i
s"o spui i tu.
Capitolul 1(
U octombrie, pe la R a.m.
Drag Jurnalule,
+criu asta n timpul orei e trigonometrie, i sper c oamna Galpern s nu m va.
N"am avut timp s scriu asear, ei am vrut. 3eri a #ost o zi nebun, amestecat, la #el ca seara
balului. +tn aici la coal n aceast iminea), am aproape impresia c tot ce s"a ntmplat n
JeeFenul acesta a #ost oar un vis. Ducrurile proaste au #ost att e proaste, ar lucrurile bune au #ost
#oarte, #oarte bune.
N"am e gn s epun plngere mpotriva lui =Mler. ;ricum a #ost suspenat e la cursuri i at
a#ar in ec$ipa e #otbal. Da #el i DicF, pentru c s"a mbtat la bal. Nimeni nu o spune, ar cre c
mult lume consier c el e e vin pentru ce i s"a ntmplat lui AicFie. +ora lui Bonnie l"a vzut pe
=Mler la spital ieri i a spus c avea amnoi oc$ii nvine)i)i i toat #a)a vnt. Nu pot s nu m
gnesc cu ngri7orare la ce o s se ntmple cn el i DicF se vor ntoarce la coal. Acum au mai
mult ca nicioat un motiv s"l urasc pe +te#an.
2i pentru c am a7uns la +te#an% Cn m"am trezit azi iminea), am intrat n panic i mi"am
spus. /2i ac nimic in toate astea nu e aevrat5 2i ac nu s"a ntmplat nicioat, sau poate el s"a
rzgnit51 3ar mtua Juit$ a #ost ngri7orat la micul e7un pentru c in nou nu am putut ng$i)i
nimic. Dar pe urm m"am us la coal i l"am vzut pe corior lng secretariat, i ne"am uitat unul la
altul, i atunci am tiut. C$iar nainte s se ntoarc s plece, a zmbit, ntr"un #el tainic. 2i am n)eles i
asta, i avea reptate, era mai bine s nu ne apropiem ntr"un loc public, asta ac nu voiam s crem
senza)ie printre secretare.
Da, cu siguran) suntem mpreun. Acum nu mai trebuie ect s gsesc o moalitate s"i e,plic
asta lui Jean"Claue. Ga $a?
Ceea ce nu n)eleg e e ce +te#an nu se bucur la #el e mult ca i mine. Cn suntem mpreun,
pot s simt ceea ce simte el, i tiu ct e mult m vrea, ct e mult m iubete. +imt n el o #oame
aproape isperat atunci cn m srut, ca i cum ar vrea s"mi smulg su#letul in trup. Ca o gaur
neagr care%
=ot U octombrie, pe la H p.m. !i, aici e o ntrerupere, pentru c oamna Galpern m"a prins. C$iar a
nceput s citeasc cu voce tare ceea ce scrisesem, ar pe urm cre c subiectul i"a aburit oc$elarii i
s"a oprit. Nu a #ost eloc amuzat. ;ricum, sunt prea #ericit ca s"mi pese e c$estii minore, cum ar #i
o corigen) la trigonometrie.
+te#an i cum mine am mncat la prnz mpreun, sau cel pu)in ne"am us i ne"am aezat ntr"un
col) cu prnzul meu. !l nici nu s"a obosit s"i auc ceva e mncare i, binen)eles, pn la urm nici
eu n"am mncat. Nu ne"am atins prea mult E nu, n"am #cut"o E ar am vorbit i ne"am privit mult.
Aoiam s"l ating. -ai mult ect pe orice alt biat pe care l cunoteam. 2i tiu c i el vrea, ar se
n#rneaz.
Asta e ce nu n)eleg, e ce lupt aa, e ce i nbu orin)a, e ce se n#rneaz. 3eri n camera lui
am gsit o ova clar c m urmrea nc e la nceput. Vi"auci aminte c )i"am spus cum n a oua
zi e coal am #ost cu Bonnie i -ereit$ n cimitir5 !i bine, ieri am gsit n camera lui +te#an
panglica e culoarea caisei pe care o purtam n acea zi. -i"auc aminte c mi"a czut in mn n timp
ce alergam, i probabil c el a gsit"o i a pstrat"o. Nu i"am spus c tiu, pentru c e clar c vrea s
pstreze secretul, ar asta oveete E nu"i aa5 E c )ine la mine.
2i s tii c mai e,ist cineva care nu e eloc amuzat. Caroline. +e pare c n #iecare zi la prnz l
trse n laboratorul #oto, i cn astzi el n"a aprut, Caroline a pornit s"l caute, pn cn ne"a gsit.
Bietul +te#an, uitase cu totul e ea, i c$iar i el a #ost ocat cum e putuse uita. Dup ce ea aplecat E i,
a putea auga, cu #a)a ntr"o nuan) estul e nesntoas e vere E +te#an mi"a povestit cum se
)inuse scai e el in prima sptmn e coal. 4i spusese c observase c el nu prea mnca la prnz i
nici ea nu mnca pentru c era la regim, aa c ce"ar #i s se uc amnoi ntr"un loc plcut i s se
rela,eze5 N"a spus nimic ru espre ea Nceea ce cre c e #elul n care consier el c ar trebui s se
poarte, aic un gentleman nu #ace aa cevaP, ar a spus c nu era absolut nimic ntre ei. 3ar pentru
Caroline, cre c a #ost mai ru s va c uitase e ea ect ac ar #i lovit"o cu pietre.
- ntreb totui e ce +te#an nu mnnc la prnz. ! ciuat pentru un tip care 7oac #otbal.
;"o. Domnul =anner tocmai a trecut pe lng mine i mi"am trntit la timp caietul e noti)e peste
7urnal. Bonnie c$icotete n spatele cr)ii e istorie, v cum i se scutur umerii. 3ar +te#an, care st n
#a)a mea, pare att e tensionat e parc n clipa urmtoare o s sar in banc. -att mi arunc
privirea aia care spune /ai nnebunit1, iar Caroline m privete #urioas. !u am un aer #oarte, #oarte
nevinovat, i scriu cu oc$ii a)inti)i nainte la =anner. Aa c ac ce scriu e pu)in tremurat i ezlnat, o
s n)elegi e ce.
4n ultima lun n"am #ost eu nsmi. N"am putut s gnesc limpee i s m concentrez prea mult
la altceva n a#ar e +te#an. +unt attea lucruri pe care trebuia s le #ac i nu le"am #cut, nct m
sperii. Ar trebui s m ocup e ecora)iunile pentru Casa Bntuit, i n"am #cut absolut nimic. Acum
mai am e,act trei sptmni i 7umtate s rezolv totul E i tot ce vreau e s #iu cu +te#an.
A putea s ies in comitet. Dar asta ar nsemna c le las pe Bonnie i -ereit$ s se escurce
singure. 2i"mi tot auc aminte e ce mi"a zis -att cn l"am rugat s"l auc pe +te#an la bal. /=u vrei
ca to)i i toate s se nvrt n 7urul !lenei 9ilbert.1
Dar nu e aevrat. +au cel pu)in, ac aa a #ost n trecut, nu vreau s mai #ie aevrat e"acum
nainte. Areau% o$, asta o s sune total stupi, ar vreau s #iu emn e +te#an. 2tiu c el nu i"ar lsa
balt pe bie)ii in ec$ip oar pentru c aa ar avea c$e#. Areau s #ie mnru e mine.
Areau s m iubeasc la #el e mult ct l iubesc i eu.
> 9rbete"te, strig Bonnie in ua slii e gimnastic.
Dng ea, aministratorul liceului, omnul +$elbM, atepta.
!lena arunc o ultim privire lung ctre siluetele neprtate e pe terenul e #otbal, apoi travers
#r tragere e inim zona as#altat i se apropie e Bonnie.
> Aoiam oar s"i spun lui +te#an une m uc, spuse ea.
C$iar i up o sptmn cu +te#an, tot mai era emo)ionat oar cn i rostea numele. 4n #iecare
sear in aceast sptmn, el venise la ea acas, aprn la u la vremea apusului, cu minile n
buzunare, cu 7ac$eta lui cu gulerul riicat. De obicei se plimbau n lumina amurgului sau stteau pe
veran i vorbeau. Dei nu iscutaser nimic espre asta, !lena tia c era #elul n care +te#an se
asigura c nu erau singuri, ntr"un loc retras. De la noaptea balului, el avusese gri7 s #ie mereu aa.
+"i apere onoarea, i spuse !lena cu un zmbet strmb, ar i cu o strngere e inim, pentru c n
ancul inimii ei tia c era vorba e mai mult.
> 0oate s triasc i #r tine o sear, spuse Bonnie #r nici un pic e n)elegere. Dac te uci s
vorbeti cu el n"o s mai pleci e acolo, i eu tare a vrea s a7ung acas la timp pentru cin.
> Bun, omnule +$elbM, i spuse !lena aministratorului, care atepta rbtor.
+pre surprinerea ei, el i #cu cu oc$iul cu un aer solemn.
> @ne e -ereit$5 aug !lena.
> Aici, se auzi o voce n spatele ei i -ereit$ apru cu o cutie e carton cu osare i carnetele e
note n bra)e. Am luat toate lucrurile in ulapul tu.
> Astea sunte)i toate5 ntreb omnul +$elbM. Bun, acum, #etelor, )ine)i ua nc$is i ncuiat, a5
Aa nimeni nu poate s intre.
Bonnie, care tocmai pea nuntru, se opri.
> +unte)i sigur c nu e nimeni nuntru e7a5 ntreb ea pruent.
!lena i u un g$iont n spate.
> 9rbete"te, o imit ea rutcioas. Areau s a7ung acas la timp pentru cin.
> Nu e absolut nimeni nuntru, spuse omnul +$elbM, mustcin. Dar voi, #etelor, s striga)i ac
vre)i ceva. !u sunt pe aici.
@a se trnti n urma lor cu un sunet ciuat e #erm.
> -unc, spuse -ereit$ resemnat, i puse cutia 7os.
!lena ncuviin) in cap i ncepu s msoare cu privirile ncperea mare i goal. 4n #lecare an, e
GalloJeen, Consiliul elevilor organiza o Cas Bntuit pentru a auna #onuri. !lena #usese n
comitetul e ecorare n ultimii oi ani, mpreun cu Bonnie i -ereit$, ar era cu totul alt#el acum,
cn era preeint. =rebuia s ia ecizii care aveau s a#ecteze pe toat lumea, i nici mcar nu se
putea baza pe ceea ce #usese #cut n anii trecu)i.
Casa Bntuit era e obicei instalat ntr"o magazie in epozitul e c$erestea, ar n urma
ultimelor evenimente i a sentimentului e nesiguran) tot mai mare in ora, se $otrse c sala e
sport a colii era mai sigur. 0entru !lena, asta nsemna regnirea ntregului aspect interior, i erau
mai pu)in e trei sptmni pn la GalloJeen.
> De #apt, e estul e straniu aici, spuse ncet -ereit$.
2i c$iar era tulburtoare prezen)a lor n sala mare, cu ua nc$is, i spuse !lena. 2i, #r s vrea,
i cobor vocea.
> Gai s o msurm mai nti, spuse.
+trbtur ncperea, i paii lor sunar cu ecou.
> Bun, spuse !lena up ce terminar. + trecem la treab.
4ncerc s"i neprteze senza)ia e nelinite, spunnu"i c era riicol s se simt tulburat n
sala e sport a colii, cu Bonnie i -ereit$ lng ea i cu o ntreag ec$ip e #otbal antrennu"se la
nici ou sute e metri eprtare.
Cele trei #ete se aezar n graene cu pi,uri i carne)ele e noti)e n mn. !lena i -ereit$ se
uitar peste sc$i)ele in anii preceen)i, n timp ce Bonnie i ron)ia captul pi,ului i se uita n 7ur
gnitoare.
> Aa eci, asta e sala e sport, spuse -ereit$, sc$i)n repee n carne)elul ei. 2i pe aici or s
intre oamenii. Da captul sta am putea pune Corpul nsngerat% Apropo, cine o s #ie anul sta
Corpul nsngerat5
> Cre c antrenorul DMman. +"a escurcat grozav anul trecut, i i )ine pe bie)ii e la #otbal sub
control. !lena art ctre sc$i)a lor. Bun, o s avem aici un perete espr)itor i o s #acem Camera
-eieval e =ortur. Cn or s ias in ea or s intre irect n Camera -or)ilor Aii%
> Cre c ar trebui s avem i ruizi, spuse eoat Bonnie.
> Ce s avem5 ntreb !lena, i apoi, cn Bonnie se pregtea s strige /ruuu"izi1, #lutur o
mn pentru a o opri. Bine, bine, mi"auc aminte. Dar e ce5
> 0entru c ei sunt cei care au inventat GalloJeenul. 0e bune. Da nceput a #ost una in zilele lor
s#inte, cn #ceau #ocuri i aruncau n ele napi cu c$ipuri spate n ei pentru a )ine eparte spiritele
rele. Druizii creeau c era ziua cn grani)a ntre vii i mor)i era cea mai sub)ire. 2i erau n#ricotori,
!lena. *ceau sacri#icii omeneti. 2i noi l"am putea sacri#ica pe antrenorul DMman.
> De #apt, nici nu e o iee proast, spuse -ereit$. =rupul nsngerat ar putea #i sacri#icat. 2ti)i
voi, pe un altar, cu un cu)it i o balt e snge lng el. 2i pe urm, cn te apropii e el, se riic
eoat.
> 2i te #ace s mori e inim, spuse !lena, ar trebuia s recunoasc totui c era o iee bun, cu
aevrat n#ricotoare.
3 se #cea ru oar cn se gnea la ea. =ot sngele la% ar e #apt era oar sirop.
2i celelalte #ete rmseser tcute. Din vestiarul bie)ilor e alturi, auzeau zgomotul apei care
curgea, i uile ulapurilor metalice trntinu"se, i voci neclare strign.
> +"a terminat antrenamentul, murmur Bonnie. Cre c s"a ntunecat a#ar.
> Da, i !roul Nostru #ace u, spuse -ereit$, riicn o sprncean ctre !lena. Arei s tragi cu
oc$iul5
> A vrea eu, spuse !lena, glumin oar pe 7umtate.
Cumva, ntr"un #el neesluit, atmos#era in ncpere se ntunecase.
C$iar n clipa n care i orise s"l poat veea pe +te#an, s #ie cu el.
> A)i mai auzit ceva espre AicFie Bennett5 ntreb ea intr"oat.
> !i, spuse Bonnie up o clip, am auzit c prin)ii ei i cutau un psi$iatru.
> @n psi$iatru5 De ce5
> 0i% cre c sunt convini c lucrurile alea pe care le spunea ea erau un #el e $alucina)ie, sau
ceva e genul sta. 2i am auzit c are nite comaruri groaznice.
> ;$, #cu !lena.
Cgomotele in vestiarul bie)ilor se stingeau, i auzir o u e a#ar trntinu"se. Galucina)ii, i
spuse, $alucina)ii i comaruri. Dintr"un motiv oarecare, i ause eoat aminte e acea noapte in
cimitir, acea noapte cn Bonnie le #cuse pe toate s o ia la #ug, eparte e ceva ce nici una intre ele
nu putea s va.
> -ai bine ne"am ntoarce la treburile noastre, spuse -ereit$.
!lena se scutur in reveriile ei i ncuviin) in cap.
> Am putea% am putea s avem un cimitir, spuse Bonnie nesigur, ca i cum ar #i citit gnurile
!lenei. 4n Casa Bntuit, aic.
> Nu, spuse !lena tios. Nu, o s ne mul)umim oar cu ceea ce avem, aug ea cu o voce mai
calm i se aplec peste carne)elul ei e noti)e.
Din nou nu se mai auzi nimic, oar sunetul pi,urilor pe $rtie i #onetul paginilor ntoarse.
> Bun, spuse n cele in urm !lena. Acum mai avem oar e msurat une punem pere)ii
espr)itori. Cineva trebuie s mearg n spatele graenelor% !i, ce se"ntmpl5
Duminile in sala e sport ncepuser s plpie i sczuser n intensitate.
> ;$, nu, spuse -ereit$ e,asperat. Duminile plpir in nou, se stinser i se aprinser iar,
#oarte slabe.
> Nu reuesc s citesc nimic, spuse !lena, uitnu"se lung la ceea ce prea s #ie o #oaie alb i
goal e $rtie.
<iic privirea ctre Bonnie i -ereit$ i vzu ou pete albe n loc e c$ipuri.
> Ceva s"a ntmplat probabil cu generatorul e urgen), spuse -ereit$. - uc s"l caut pe
omnul +$elbM.
> Nu putem s terminm asta mine5 ntreb Bonnie pe un ton plngre).
> -ine e smbt, rspunse !lena. 2i trebuia s #acem asta sptmna trecut.
> - uc up +$elbM, spuse in nou -ereit$. Gaie, Bonnie, vino cu mine.
> Am putea merge toate%, ncepu !lena, ar -ereit$ o ntrerupse.
> Dac plecm toate i nu"l gsim, nu mai putem intra aici. Gaie, Bonnie, e oar n coal.
> Dar e ntuneric acolo.
> ! peste tot ntuneric: e noapte. Gaie oat: n ou suntem n siguran). ; trase pe Bonnie,
reticent, ctre u. !lena, nu esc$ie ua nimnui.
> De parc mai trebuia s"mi spui, zise !lena, esc$iznu"le ua i urmrinu"le c)iva pai pe
corior.
Cn isprur n ntuneric, intr la loc n sal i nc$ise ua.
!i, asta era o aevrat belea, cum obinuia s spun mama ei. !lena se apropie e cutia e carton
cu care venise -ereit$ i ncepu s bage napoi n ea osarele i carne)elele scoase. 4n lumina pal le
veea oar ca pe nite contururi vagi. Nu se auzea nici un sunet, cu e,cep)ia propriei respira)ii i a
zgomotelor pe care le #cea ea. !ra singur n camera uria, cu#unat n obscuritate% Cineva o
privea.
Nu"i ea seama cum e tia, ar era convins e asta. Cineva era n spatele ei n sala mare e
sport, privin"o. ;c$i n ntuneric, spusese btrnul. 2i AicFie spusese acelai lucru. 3ar acum oc$ii
erau a)inti)i asupra ei.
+e rsuci repee n spate, c$inuinu"se s va n umbr, )innu"i rsu#larea. !ra ngrozit c
ac va scoate un sunet, lucrul acela in ntuneric i va #ace ru. Dar nu veea nimic, nu auzea nimic.
9raenele erau estompate, nite contururi amenin)toare care se ntineau n neant. 3ar captul
neprtat al slii era pur i simplu o cea) cenuie #r nici o #orm. ; negur ntunecat, i spuse, i
i sim)i #iecare muc$i in trup ncorat, n vreme ce ncerca isperat s au ceva. ;$, Doamne, ce"a
#ost sunetul acela ca o oapt uoar5 =rebuie s #ie oar imagina)ia ei% =e rog, Doamne, # s #ie oar
imagina)ia.
Dintr"oat, mintea i se limpezi. =rebuia s ias in locul acesta, acum. Aici era un pericol
aevrat, nu oar o #antezie a ei. Ceva se a#la aici, ceva male#ic, ceva care voia s"i #ac ru. 2i era
singur.
Ceva se mic n semintunericul slii.
Viptul i se opri n gt. 2i muc$ii ei ncremeniser, mpietri)i e groaz E i e o #or) #r nume.
Neputincioas, vzu cum silueta in bezn iese in umbr i se nreapt ctre ea. !ra ca i cum nsui
ntunericul prinsese via) i se nc$ega n timp ce ea l privea, cptn o #orm E o #orm omeneasc,
i spuse !lena, #orma unui brbat tnr.
> 4mi pare ru c te"am speriat.
Aocea era plcut, cu un uor accent pe care ea nu l putea e#ini. Nu prea eloc s"i par ru.
@urarea veni att e brusc i e total nct era aproape ureroas. !lena se rela, i i auzi o#tatul
iein cu zgomot.
!ra oar un tnr, poate un #ost elev sau un a7utor al omnului +$elbM. @n tnr oarecare, care
zmbea uor, ca i cum l amuza s va c ea era aproape leinat e #ric.
!i% poate nu c$iar oarecare. !ra e,traorinar e artos. *a)a lui era pali n lumina arti#icial
slab, ar ea putea veea c trsturile i erau clar e#inite i aproape per#ecte sub coama e pr negru
bogat. 0ome)ii lui erau visul oricrui sculptor. 2i #usese aproape invizibil pentru c era mbrcat n
negru in cap pn"n picioare. g$ete moi negre, 7eani negri, pulover negru i 7ac$et e piele neagr.
Continua s zmbeasc uor. @urarea !lenei se trans#orm n #urie.
> Cum ai intrat5 ntreb ea tios. 2i ce cau)i aici5 Nimeni nu trebuia s intre n sala e sport.
> Am intrat pe u, spuse el.
Aocea lui era bln, cultivat, ar !lena mai auzea n ea amuzamentul i asta o econcerta.
> =oate uile sunt ncuiate, spuse ea $otrt, pe un ton acuzator.
!l riic in sprncene i zmbi.
> C$iar sunt5
0e !lena o strbtu un alt #ior e team, i sim)i cum i se riic #irioarele e pr e pe cea#a.
> =rebuiau s #ie, spuse ea, ncercn s"i #ac vocea ct mai rece.
> !ti suprat, remarc el pe un ton grav. Am spus c"mi pare ru c te"am speriat.
> Nu m"ai speriat? se rsti ea. +e sim)ea carag$ios n #a)a lui, ca un copil cruia cineva mult mai n
vrst i mai tiutor i #cea pe plac, i asta o n#urie i mai mult. -"ai surprins oar, continu ea. Ceea
ce nici nu e e mirare, up cum te #uriai n ntuneric.
> -ulte lucruri interesante se petrec n ntuneric% uneori.
Continua s"i r e ea, !lena o veea n oc$ii lui. -ai #cuse un pas ctre ea, i acum !lena
putea veea c oc$ii lui erau ciua)i, aproape negri, ar cu lumini stranii n ei. Ca i cum te"ai #i putut
uita n ancul lor, tot mai anc, pn cn ceai n ei, i continuai s cazi ntruna.
4i u seama c se $olba la el. De ce nu se"aprinea la loc lumina5 Aoia s ias e aici. +e trase
napoi, punn ntre ei captul unui graen, i aez n cutie ultimele osare. 4n seara asta putea uita e
treburile ei. =ot ce voia acum era s plece.
Dar tcerea care se prelungea o #cea s se simt stn7enit. !l sttea acolo, #r s se mite,
privin"o. De ce nu spunea nimic5
> Ai venit s cau)i pe cineva5
!lena era suprat pe ea pentru c vorbise prima.
!l continua s o priveasc lung, cu oc$ii aceia ntuneca)i a)inti)i asupra ei ntr"un #el care o #cea s
se simt tot mai pu)in n largul ei. 4ng$i)i noul in gt.
Cu oc$ii pe buzele ei, el murmur.
> ;$, a.
> Ce5
!lena uitase ce ntrebase. +im)ea cum i ar obra7ii i gtul, cum i zvcnete sngele mai tare. +e
sim)ea ame)it. Dac n"ar mai privi"o aa%
> Da, am venit aici ca s caut pe cineva, repet el, la #el e ncet ca nainte.
Apoi, intr"un pas, se apropie e ea, i acum ntre ei nu se mai a#la ect col)ul unui scaun in
graen.
!lena nu mai putea respira. !l sttea att e aproape. +u#icient e aproape pentru a"l atinge. +im)ea
un par#um uor i mirosul 7ac$etei lui e piele. 3ar oc$ii lui continuau s #ie a)inti)i n ai ei E ea nu"i
putea lua privirea e la ei. Nu mai vzuse nicioat asemenea oc$i, negri precum miezul nop)ii, cu
pupilele ilatate ca ale unei pisici. 4i umplur privirea cn el se aplec spre ea, lsnu"i capul ctre
al ei. !a i sim)i oc$ii nc$iznu"i"se pe 7umtate, pierznu"i concentrarea. +im)i cum capul i se las
pe spate, cum i se es#ac uor buzele%
Nu? 4i smuci capul ntr"o parte la timp. +e sim)ea ca i cum tocmai se trsese napoi e pe
marginea unui abis. Ce #ac5 i spuse ocat. Aproape c l"am lsat s m srute. @n strin, total
necunoscut, cineva pe care l"am ntlnit oar acum cteva minute.
Dar nu sta era cel mai ru lucru. Cci n acele cteva minute se ntmplase ceva increibil. 4n
acele cteva minute uitase e +te#an.
Dar acum imaginea lui i umplu mintea, i sim)i orul e el ca pe o urere #izic n trup. 4l voia pe
+te#an, voia bra)ele lui n 7urul ei, voia s #ie n siguran) lng el.
4ng$i)i noul in gt. <su#l anc i nrile i se ilatar. 4ncerc s"i pstreze vocea calm i
emn.
> Acum o s plec, spuse. Dac voiai s cau)i pe cineva, cre c ar trebui s cau)i n alt parte.
!l o privea ciuat, cu o e,presie pe care ea nu o putea n)elege. !ra un amestec e enervare i e
respect nciuat E i nc ceva. Ceva aprins i slbatic, i care o speria ntr"un #el i#erit.
!l atept pn ce mna ei se aez pe mnerul rotun al uii i abia atunci rspunse, iar vocea lui
era moale ar serioas, #r nici o urm e amuzament.
> 0oate c am gsit"o e7a% !lena.
Cn ea se ntoarse, nu mai vzu nimic n ntuneric.
Capitolul 11
!lena b7bi e"a lungul coriorului ntunecat, ncercn s eslueasc ce se a#la n 7urul ei.
Apoi totul se lumin brusc i ea se trezi ncon7urat e irul #amiliar e ulapuri metalice in
vestiar. +e sim)i att e uurat nct aproape c scoase un strigt. Nicioat nu crezuse c o s #ie
vreoat att e #ericit oar s poat veea. <mase cteva minute pe loc, uitnu"se n 7ur
recunosctoare.
> !lena? Ce cau)i aici5
!rau -ereit$ i Bonnie, venin repee pe corior ctre ea.
> @ne a)i #ost5 ntreb ea #urioas. -ereit$ se strmb.
> Nu"l gseam pe +$elbM. 2i cn l"am gsit n s#rit, ormea. Aorbesc serios, aug ea, vzn
privirea nencreztoare a !lenei. Dormea. 2i pe urm n"am reuit s"l trezim. Abia cn s"a aprins
lumina a esc$is oc$ii. 0e urm ne"am ntors la tine. Dar ce cau)i aici5 !lena ezit.
> -"am sturat s atept, spuse ea pe un ton ct mai etaat. ;ricum, cre c am #cut su#icient
treab pentru o zi.
> Acum ne spui?5 e,plo Bonnie.
-ereit$ nu coment nimic, ar i arunc !lenei o privire atent, cercettoare. !lena avu
sentimentul suprtor c oc$ii aceia negri veeau incolo e aparen)e.
=ot JeeFenul i n cursul sptmnii urmtoare, !lena lucr la planuri pentru Casa Bntuit.
Nicioat nu avea estul timp ca s #ie cu +te#an, i asta era #rustrant, ar i mai #rustrant era +te#an
nsui. 4i sim)ea ragostea pentru ea, ar sim)ea i c el ncerca s lupte mpotriva ei, continun s
evite s rmn singuri. 2i n multe #eluri rmsese un mister pentru ea, la #el ca i atunci cn l
vzuse prima oar.
!l nu vorbea nicioat espre #amilia lui sau espre via)a e inainte e a veni n *ell6s C$urc$, iar
ac ea i punea vreo ntrebare, evita s rspun. ;at l ntrebase ac i era or e 3talia, ac
regreta c venise aici. 2i pentru o clip oc$ii i se luminaser, i verele lor sclipise asemenea #runzelor
e ste7ar care se re#lect ntr"un pru. /Cum a putea s regret, cn tu eti aici51 spusese, i o srutase
ntr"un #el care i neprtase in minte orice nelinite. 4n acea clip, !lena tiuse ce nseamn s #ii pe
eplin #ericit. +im)ise i bucuria lui, iar cn el se esprinsese in mbr)iare i vzuse c$ipul raiin,
ca i cum soarele poposise pe el. /;$, !lena1, optise el.
Aa erau momentele plcute. Dar n ultimul timp o srutase in ce n ce mai rar, i ea sim)ea cum
istanta intre ei se mrea.
4n acea vineri, ea i -ereit$ $otrser s rmn peste noapte acas la Bonnie. Cerul era cenuiu
i amenin)a s reverse o burni) mrunt cn ea i -ereit$ o pornir ctre casa #amiliei -cCulloug$.
!ra neobinuit e #rig pentru 7umtatea lui octombrie, i copacii care mrgineau straa linitit
sim)iser e7a muctura vnturilor reci. Ar)arii preau nite #lcri purpurii, n vreme ce arborii ginFgo
biloba erau e un galben strlucitor.
Bonnie le ntmpin n u cu.
> =oat lumea a plecat? Avem casa ntreag la ispozi)ia noastr pn mine up"mas, cn ai
mei se ntorc e la Deesburg. De invit nuntru, cutn s prin pec$inezul obez care ncerca s ias
a#ar. Nu, Kangtze, rmi n cas. Kangtze, nu? Nu?
Dar era prea trziu. Kangtze scpase i se npustea prin curte spre mesteacnul solitar, une ncepu
s latre ascu)it, cu capul n sus ctre ramuri, n vreme ce colceii e grsime e pe spatele lui tremurau.
> ;$, i acum ce"a mai vzut5 spuse Bonnie, punnu"i minile la urec$i.
> Arat ca o cioar, spuse -ereit$.
!lena ncremeni. *cu c)iva pai ctre copac i se uit spre #runzele aurii. 2i iat"o acolo. Aceeai
cioar pe care o mai vzuse e ou ori pn atunci. 0oate c$iar e trei ori, i spuse, amintinu"i e
#orma ntunecat care trecuse pe easupra ste7arilor in cimitir.
; privea, i i sim)ea stomacul strngnu"i"se e team, iar minile i evenir brusc reci. Cioara
se $olba la ea cu oc$iul ei negru strlucitor, o privire aproape omeneasc. ;c$iul acela% oare une mai
vzuse ea un oc$i asemntor5
Deoat, cele trei #ete se traser napoi cn cioara scoase un croncnit rguit i btu in aripi,
)nin in copac n irec)ia lor. Apoi, pe neateptate, cobor n pica7 asupra c)elului, care acum ltra
isteric. =recu la c)iva centimetri e col)ii toci)i ai lui Kangtze, up care se nl) in nou, zburn
peste cas i isprn n nucii in spatele ei.
*etele rmseser ncremenite e uimire. Apoi Bonnie i -ereit$ se uitar una la alta i tensiunea
ispru ntr"un rs nervos.
> 0entru o clip am crezut c se repee la noi, spuse Bonnie, ucnu"se la pec$inezul n#uriat i
trnu"l ctre cas, n timp ce el continua s latre ascu)it.
> 2i eu am crezut asta, spuse !lena ncet. 2i le urm pe cele ou prietene nuntru, ar nu rse
mpreun cu ele.
Dup ce ea i -ereit$ i user lucrurile n camerele lor e la eta7, seara cpt un aspect plcut,
recon#ortant. !ra greu s rmn tensionat n livingul ng$esuit al lui Bonnie, lng un #oc vesel i cu
o can e ciocolat #ierbinte n mn. Curn, cele trei prietene iscutau planurile #inale pentru Casa
Bntuit, i !lena se rela,a.
> +untem n #orm bun, spuse n cele in urm -ereit$. Dar, evient, am pierut atta timp
plnuin costumele celorlal)i, nct nici nu ne"am gnit la ale noastre.
> 0entru mine e simplu, spuse Bonnie. ; s #iu o preoteas rui, i n"am nevoie ect e o
cunun in #runze e ste7ar n pr i o rob alb. -arM i cu mine o putem coase ntr"o singur noapte.
> !u cre c o s #iu o vr7itoare, spuse -ereit$ gnitoare. =ot ce"mi trebuie e o roc$ie neagr
i lung. 2i tu, !lena5
!lena zmbi i spuse.
> !i bine, ar trebui s #ie un secret, ar% -tua Juit$ m"a lsat s m uc la o croitoreas. Am
gsit ntr"una in cr)ile pe care le"am #olosit pentru comunicarea mea oral un esen cu o roc$ie in
<enatere, i am copiat"o. ! in mtase vene)ian, albastru metalic, i e absolut superb.
> 0are minunat, spuse Bonnie. 2i scump.
> ! in banii mei, in cei lsa)i e prin)i. +per oar c o s"i plac lui +te#an. ! o surpriz pentru
el, i% ei, sper oar c o s"i plac.
> 2i +te#an ce"o s poarte5 A7ut i el la Casa Bntuit5 ntreb Bonnie curioas.
> Nu tiu, spuse !lena up o clip e tcere. Nu pare prea ncntat e toat povestea asta cu
GalloJeenul.
> ! greu s )i"l imaginezi n#urat n ceara#uri rupte i acoperit cu sirop n c$ip e snge, ca
ceilal)i bie)i, remarc -ereit$. !l pare% ei, mai presus e aa ceva.
> 2tiu? e,clam Bonnie. 2tiu e,act ce ar putea s #ie, i pentru asta nici n"ar trebui s aib un
costum special. 0i e strin, e pali la #a) i are #igura aia mereu ncruntat% 0une"i un #rac i o s ai
un Conte Dracula per#ect? !lena zmbi #r s vrea.
> !i, o s"l ntreb, spuse.
> Apropo e +te#an, spuse -ereit$, cu oc$ii ei negri a)inti)i asupra !lenei, cum merg lucrurile5
!lena o#t i se uit n #oc.
> !u% nu prea tiu, spuse n cele in urm, ncet. +unt unele zile cn totul este minunat, i apoi
sunt alte zile cn%
-ereit$ i Bonnie se privir iute, i apoi -ereit$ spuse cu blne)e.
> Alte zile cn ce5
!lena ezit, nesigur. Apoi lu o $otrre.
> +ta)i o clip, spuse ea i se riic i urc repee scrile. +e ntoarse cu o crticic mbrcat n
cati#ea albastr. Am scris ceva aici asear, cn nu puteam s orm, spuse. Cuvintele astea e,plic mai
bine ect a #ace"o eu.
9si pagina, trase aer anc n piept i ncepu.
1U octombrie
Drag Jurnalule,
4n seara asta m simt groaznic. 2i trebuie s o spun cuiva.
Ceva e n neregul cu mine i +te#an. ! triste)ea asta cumplit in su#letul lui la care eu nu pot s
a7ung, i care l neprteaz e mine. Nu tiu ce s #ac.
Nu suport gnul c l"a putea piere. Dar el e #oarte ne#ericit, i are o suprare, i ac nu vrea s"
mi spun espre ce e vorba, ac nu vrea s aib atta ncreere n mine, nu cre c e,ist speran)
pentru rela)ia noastr.
3eri, cn m )inea n bra)e, am sim)it ceva nete i rotun pe sub cmaa lui, ceva atrnat pe un
lan). D"am ntrebat, n glum, ac era un ar e la Caroline. !l oar s"a crispat i n"a mai vrut s
vorbeasc. Brusc, l"am sim)it la o mie e mile eprtare, iar oc$ii lui% era atta urere n oc$ii lui
nct am sim)it c n"o pot suporta.
!lena se opri in citit i i trecu n tcere privirea peste ultimele rnuri scrise n 7urnal. +imt c
cineva l"a rnit ngrozitor n trecut i el n"a reuit nicioat s treac peste aceast urere. Dar mai cre
c e,ist ceva e care i"e #ric, un secret pe care se teme c i"l voi a#la. Dac a reui s a#lu ce este, i"
a putea ovei c poate avea ncreere n mine. C poate avea ncreere n mine ini#erent ce se
ntmpl, pentru toteauna.
> Dac a ti%, opti ea.
> Dac ai ti ce5 ntreb -ereit$ i !lena riic surprins privirea.
> ;$% ac a ti ce are s se ntmple, spuse ea repee, nc$iznu"i 7urnalul. Areau s spun c
ac a ti c n cele in urm o s ne espr)im, cre c a vrea s termin povestea asta ct mai repee.
2i ac a ti c pn la urm totul va #i bine, nu mi"ar psa prea mult e ce se ntmpl acum. Dar s
merg aa, zi up zi, #r s tiu, e groaznic.
Bonnie i muc buzele, apoi se riic e pe scaun, cu oc$ii strlucin.
> 0ot s")i art eu cum s a#li, !lena, spuse ea. Bunica mea mi"a spus cum s a#li cu cine o s te
mri)i. +e numete /cina mut1.
> Nu"mi spune, o vec$e mec$erie rui? e,clam -ereit$.
> Nu tiu ct e vec$e e, spuse Bonnie. Bunica zice c au e,istat ntoteauna cine mute. ;ricum,
#unc)ioneaz. -ama a vzut c$ipul tatlui meu cn a ncercat, i o lun mai trziu se mrita cu el. !
uor, !lena, i pe urm, ce"ai e pierut5
!lena se uit pe rn la Bonnie i -ereit$.
> Nu tiu, spuse. Dar, zu, oar nu cree)i c% Bonnie se nrept e spate cu un aer 7ignit.
> Arei s spui c mama mea e mincinoas5 Gaie, !lena, nu"i nimic ru s ncerci. De ce nu5
> Ce"ar trebui s #ac5 ntreb !lena cu noial.
+e sim)ea ciuat e intrigat, ar n acelai timp estul e speriat.
> ! simplu. =rebuie s pregtim totul nainte s bat miezul nop)ii%
Cu cinci minute nainte e miezul nop)ii, !lena sttea n su#rageria #amiliei -cCulloug$, sim)inu"
se mai carag$ioas ca nicioat. Din curtea in spate l auzea pe Kangtze ltrn #urios, ar n cas nu
se esluea nici un sunet, cu e,cep)ia ticitului lene al penulei. @rmn instruc)iunile lui Bonnie,
pusese pe masa mare in lemn e nuc o #ar#urie, un pa$ar i un set e tacmuri e argint, #r s
rosteasc nici un cuvnt. Apoi aprinsese o singur lumnare n s#enicul aezat n centrul mesei i se
instalase n spatele scaunului in reptul #ar#uriei.
Con#orm spuselor lui Bonnie, atunci cn ncepea s bat e miezul nop)ii, ea trebuia s trag
scaunul n spate i s"l invite pe viitorul ei so) s intre. 4n acel moment lumnarea avea s se sting i o
s va o siluet #antomatic aezat pe scaun.
-ai evreme, !lena se sim)ise pu)in cam nelinitit, i nu #usese prea sigur c voia s va o
siluet #antomatic, #ie ea i cea a viitorului ei so). Dar acum totul prea prostesc i ino#ensiv. Auzi
penula ncepn s bat, se nrept e spate i apuc $otrt sptarul scaunului. Bonnie i spusese s
nu"i ea rumul pn ce nu se nc$eia ceremonia.
;$, c$iar era o prostie. 0oate c n"ar trebui s rosteasc cuvintele% ar n vreme ce rsunau btile
ceasului, se auzi vorbin.
> 3ntr, spuse ea stn7enit ctre ncperea goal, trgn scaunul n spate. 3ntr, intr%
Dumnarea se stinse.
!lena tresri cn se trezi brusc n ntuneric. +im)ise pala e aer, o aiere rece care stinsese
lumnarea. Aenea e la ua ubl e sticl in spatele ei, i se ntoarse repee, cu o mn nc pe scaun.
Ar #i putut 7ura c ua #usese nc$is.
Ceva se mic n ntuneric.
9roaza o cuprinse pe !lena, neprtnu"i orice urm e stn7eneal sau amuzament. ;$,
Doamne, ce #cuse, ce #or)e c$emase asupra ei5 3nima i se strnse ntr"o g$ear i se sim)i aruncat, pe
neateptate, n cel mai cumplit comar. Nu era oar ntuneric, ci i o tcere eplin: nu se veea nimic,
nu se auzea nimic, iar ea cea%
> 4nguie"mi, spuse o voce, i o #lacr strlucitoare izbucni n bezn.
0entru o clip E o clip att e ngrozitoare nct aproape c i se #cu ru E crezu c e =Mler, cci i
amintise e bric$eta lui n biserica n ruine e pe colin. Dar cn lumnarea e pe mas prinse in nou
via), !lena vzu mna alb, cu egete lungi, care o )inea. Nu era mna roie i crnoas a lui =Mler.
0entru o clip, se gni c era mna lui +te#an, apoi oc$ii i se riicar ctre #a).
> =u? e,clam ea uluit. Ce cau)i aici5 +e uit e la el la ua e sticl, care era ntr"aevr larg
esc$is ctre peluza e pe o latur a casei. 4ntoteauna intri n casele oamenilor neinvitat5
> Dar tu m"ai invitat s intru.
Aocea lui era e,act aa cum i"o amintea E calm, ironic i amuzat. !a i amintea i zmbetul
lui.
> -ul)umesc, aug el i se aez gra)ios pe scaunul pe care ea tocmai l trsese.
!a i lu repee mna e pe sptar.
> Nu te"am invitat pe tine, spuse ea neputincioas, cu un amestec e isperare i stn7eneal. Ce
cutai lng casa lui Bonnie5
!l zmbi. 4n strlucirea lumnrii, prul lui negru lucea asemeni unui lic$i ntunecat, prea moale
i #in pentru un pr omenesc. C$ipul lui era #oarte pali, ar n acelai timp e,traorinar e atrgtor.
3ar oc$ii lui i prinser privirea i i"o sus)inur.
> !lena, #rumuse)ea ta mi pareW Ca vec$ile corbii niceeneW Care, pe"o bln, 6nmiresmat
mare%
> Cre c acum ar trebui s pleci.
Nu mai voia s"l au vorbin. Aocea lui ac)iona n mo straniu asupra ei, o #cea s se simt
ciuat e slab, s simt cum ceva se topea nuntrul ei.
> N"ar trebui s #ii aici. =e rog.
4ntinse mna spre lumnare, vrn s o ia i s plece, s se lupte cu ame)eala care o cuprinsese.
Dar nainte s poat atinge lumnarea, el #cu ceva surprinztor. 4i prinse mna ntins, nu violent
ci cu blne)e, i o )inu n egetele lui sub)iri i reci. Apoi o rsuci, i ls capul n 7os i o srut n
palm.
> Nu%, opti !lena, uluit.
> Aino cu mine, spuse el i o privi n oc$i.
> =e rog, nu%, opti ea in nou, i totul plutea n 7urul ei.
!ra nebun: espre ce vorbea5 + vin cu el une5 Dar se sim)ea att e ame)it, att e lipsit e
putere.
!l sttea rept, sus)inn"o. +e rezem e el, sim)i acele egete reci pe primul nasture al cmii ei,
la gt. =e rog, nu%
> =otul e bine. Ai s vezi.
4i es#cu cmaa, ezvelinu"i gtul, n vreme ce i sus)inea capul cu cealalt mn.
> Nu.
Brusc, puterea i reveni i se trase e lng el, lovinu"se e scaun.
> Vi"am spus s pleci, i am vorbit serios. 0leac E acum?
0entru o clip, oc$ii lui se umplur e o #urie cumplit, un val ntunecat e amenin)are. Apoi
evenir calmi i reci i el zmbi, un zmbet rapi, strlucitor, care se stinse imeiat.
> ; s plec, spuse. Deocamat.
!a cltin in cap i l privi iein pe ua e sticl #r nici un cuvnt. Dup ce ua se nc$ise n
urma lui, ea rmase nemicat, n tcere, ncercn s"i recapete rsu#larea.
=cere% ar n"ar trebui s #ie tcere. +e ntoarse uimit ctre penul i vzu c se oprise. Dar
nainte s"l poat cerceta mai atent, auzi vocile riicate ale lui Bonnie i -ereit$.
3ei repee n $ol, sim)inu"i picioarele neobinuit e moi, n vreme ce i trgea gulerul cmii
la loc i i nc$eia to)i nasturii. @a in spate a casei era esc$is i !lena vzu a#ar ou siluete,
g$emuite pe peluz.
> Bonnie5 -ereit$5 Ce s"a ntmplat5
Cn !lena a7unse lng ele, Bonnie riic privirea. Avea oc$ii plini e lacrimi.
> ;$, !lena, a murit.
!lena sim)i un #ior e groaz strbtn"o i se uit n 7os la grm7oara e la picioarele lui Bonnie.
!ra pec$inezul, ntins )eapn pe o parte, cu oc$ii larg esc$ii.
> ;$, Bonnie, e,clam ea.
> !ra btrn, spuse Bonnie, ar nu m ateptam s se uc aa e repee. Doar acum cteva
minute ltra.
> Cre c ar #i mai bine s intrm n cas, spuse -ereit$, iar !lena se uit la ea i ncuviin) in
cap.
Asta nu era o noapte n care s stai a#ar, n ntuneric. 2i nu era nici o noapte n care s invi)i ceva
nuntru. Acum tia asta, ei tot nu n)elegea ce se ntmplase.
Abia cn se ntoarser in nou n living escoperi c 7urnalul ei ispruse.
+te#an nl) capul in gtul moale ca e cati#ea al cprioarei. 0urea era plin e zgomotele
nop)ii i el nu"i ea seama care intre ele l tulburase.
;at ce 0uterea min)ii lui #u istras, cprioara se trezi in trans. +te#an sim)i cum muc$ii
animalului tremur pe cn ncerca s se riice.
Du"te, atunci, i spuse, nu"i rumul cu totul. Cprioara se rsuci, se slt n picioare i o lu la
#ug.
Buse su#icient. Cu elicate)e, i linse col)urile gurii, sim)inu"i caninii retrgnu"se i
pierznu"i ascu)imea, #oarte sensibili ca ntoteauna up o perioa lung e $rnire. Acum nu mai
tia ct nsemna su#icient. Nu mai avusese ame)eli up cea e la biseric, ar tria cu teama c i"ar
putea reveni.
De #apt, tria cu o team anume. c ntr"o bun zi avea s i revin, cu mintea con#uz, i s va
n bra)ele lui trupul gra)ios al !lenei zcn moale, cu ou rni nsngerate pe gtul ei sub)ire, cu
inima oprit pentru toteauna.
Da asta trebuia s se atepte.
+etea e snge, cu miriaele ei e orori i plceri, rmsese c$iar i acum un mister pentru el. Dei
tria cu ea n #iecare zi, e secole ntregi, tot nu o n)elegea. Ca om, ar #i #ost #r noial scrbit,
oripilat e gnul e a bea sngele cal irect intr"un trup viu. Asta, evient, ac cineva i"ar #i
sugerat aa ceva, n cuvinte.
Dar nici un cuvnt nu #usese rostit n acea noapte, noaptea n care Lat$erine l sc$imbase.
C$iar i up atta timp, amintirea era limpee n mintea lui. Dormea cn ea apruse n oaia lui,
micnu"se la #el e ncet ca o #antasm sau o sta#ie. !l ormea, singur% !a purta o cma #in e in
cn venise la el.
!ra noaptea inaintea zilei $otrte, ziua n care ea avea s"i anun)e alegerea. 2i ea venise la el.
; mn alb espr)i perelele in 7urul patului i +te#an se trezi in somn, riicnu"se speriat n
capul oaselor. Cn o vzu, cu prul ei auriu pal strlucinu"i pe umeri, cu oc$ii albatri cu#una)i n
umbre, rmase mut e uimire.
2i e iubire. Nu mai vzuse nicioat ceva att e #rumos. 4ncepu s tremure i ncerc s
vorbeasc, ar ea i puse ou egete reci pe buze.
/2t1, opti, i patul se ls sub o nou greutate cn ea urc alturi e el.
Cu #a)a aprins, +te#an i sim)ea inima btnu"i nebunete e ruine i e tulburare. Nu mai
avusese nicioat o #emeie n patul lui. 3ar aceasta era Lat$erine, Lat$erine a crei #rumuse)e prea s
vin in ceruri, Lat$erine pe care o iubea mai mult ect i iubea su#letul.
2i pentru c o iubea, #cu un e#ort uria. 0e cn ea se strecura n aternuturi, venin att e
aproape nct el putea sim)i prospe)imea rcoroas a aerului nop)ii n cmaa ei sub)ire, +te#an reui s
vorbeasc.
/Lat$erine1, murmur. /Noi% eu pot s atept. 0n cn ne cununm n biseric. ; s"i cer
tatlui meu s aran7eze pentru sptmna viitoare. Nu% nu va mai ura mult%1
/2t1, opti ea in nou i el sim)i rceala aceea pe piele.
Nu se putu ab)ine i o cuprinse n bra)e i o strnse lng el.
/Ceea ce #acem acum nu are nici o legtur cu ce spui tu1, zise ea i i ntinse egetele sub)iri
pentru a"l mngia pe gt.
2i el n)elese. +im)i un #ior e team, care ispru sub mngierea egetelor ei. Aoia asta, voia
orice i"ar #i nguit s rmn cu Lat$erine.
/4ntine"te, iubirea mea1, opti ea.
3ubirea mea. Cuvintele cntar n el pe cn se ntinea pe spate i"i punea capul pe pern,
riicnu"i brbia pentru a"i o#eri gtul. =eama i ispruse, i n locul ei se sim)ea cuprins e o
#ericire att e mare nct i spuse c l va nimici.
+im)i atingerea moale a prului ei pe pieptul lui, i ncerc s respire mai calm. 4i sim)i rsu#larea
pe gt, apoi buzele. Apoi in)ii.
Durerea veni ascu)it, ar rmase nemicat, #r s scoat nici un sunet, gninu"se oar la
Lat$erine, la ct orea el s"i ea. 3ar urerea ncet aproape imeiat, i sim)i cum i se trage sngele in
trup. Nu era att e groaznic pe ct se temuse c va #i. !ra sentimentul e a a, e a $rni.
Apoi min)ile lor se contopir, evenin una. +im)ea bucuria lui Lat$erine e a bea in el,
ncntarea ei e a primi sngele cal care i ea via). 2i tia c i ea sim)ea plcerea lui e a rui.
Dar realitatea ncepea s ispar, grani)ele intre vis i trezie se estompau. !l nu mai putea gni
limpee: nu mai putea gni eloc. Nu putea ect s simt, iar senza)iile lui creteau n spiral,
purtnu"l mai sus, tot mai sus, rupnu"i ultimele legturi cu pmntul.
Da un moment at, mai trziu, #r s tie cum a7unsese acolo, se trezi n bra)ele ei. !a l )inea aa
cum )ine o mam un prunc, conucnu"i gura ctre carnea ezgolit a gtului ei, easupra cmii.
Acolo era o ran mic, o tietur ce aprea ntunecat pe pielea pali. 2i cn l mngie ncura7ator
pe pr, el, #r s simt team sau s ezite, ncepu s"i soarb sngele.
Cu gesturi etaate, precise, +te#an i scutur pmntul e pe genunc$i. Dumea oamenilor ormea,
toropit, ar sim)urile lui erau alerte. Ar #i trebuit s se simt stul, ar amintirea i trezise in nou
po#tele. Cu nrile ilatate pentru a prine mirosul moscat al vulpii, porni la vntoare.
Capitolul 1H
!lena se roti ncet n #a)a oglinzii nalte in ormitorul mtuii Juit$. -argaret sttea 7os lng
patul mare cu balac$in, cu oc$ii ei albatri rotunzi i plini e amira)ie.
> =are a vrea s am o roc$ie ca asta pentru colina cu /ne a)i or nu ne a)i1, spuse ea.
> 4mi placi mai mult ca pisicu) alb, spuse !lena, srutn"o pe -argaret ntre urec$iuele albe
e cati#ea prinse e bana e pr. Apoi se ntoarse ctre mtua ei, care sttea lng u, cu un ac i a)
pregtite. ! per#ect, spuse ncntat. Nu trebuie s mai moi#icm nimic.
*ata in oglin ar #i putut #oarte bine s #i ieit in paginile cr)ilor !lenei espre <enaterea
italian. 9tul i umerii ei erau goi, iar corsa7ul strmt al roc$iei albastru pal, cu re#le,ii metalice, i
punea n evien) talia sub)ire. -necile lungi, bogate, erau espicate i lsau s se va mtasea alb a
cmii e eesubt, iar #usta larg, lung pn n pmnt, abia atingea poeaua. !ra o roc$ie
#rumoas, iar albastrul pal prea s anceasc albastrul"nc$is al oc$ilor !lenei.
Cn se rsuci, privirea !lenei czu pe ceasul emoat e pe como.
> ;$, nu, e,clam, e aproape apte. +te#an trebuie s apar intr"o clip n alta.
> @ite"i maina, spuse mtua Juit$, aruncn o privire pe #ereastr. Cobor eu s"i esc$i.
> !"n regul, spuse scurt !lena. ; s"l primesc c$iar eu. 0a, s v istra)i bine isear cu /ne a)i
ori nu ne a)i1.
2i cobor repee scrile.
Asta e, i spuse. 0e cn ntinea mna spre mnerul uii, i aminti e acea zi in urm cu
aproape ou luni, cn se oprise irect n #a)a lui +te#an up ora e 3storie european. Avea acum
aceleai sentimente, e nerbare, e ncntare i tensiune.
+per oar ca asta s ias mai bine ect atunci, i spuse. Cci n ultima sptmn i 7umtate, i
legase toate speran)ele e acest moment, e aceast sear. Dac ea i +te#an nu aveau s #ie mpreun n
aceast sear, n"or s mai #ie nicioat.
@a se esc$ise i ea #cu un pas n spate, cu oc$ii lsa)i n 7os, aproape timi, temnu"se s va
c$ipul lui +te#an. Dar apoi auzi cum lui i se taie rsu#larea i riic repee privirea E i sim)i cum o
g$ear rece i strnge inima.
!l o privea uluit, a. Dar nu era bucuria uimit pe care o vzuse n oc$ii lui n acea prim noapte n
camera lui. Asta era ceva mai aproape e oc.
> Nu")i place, opti ea, ngrozit e lacrimile care amenin)au s i se reverse in oc$i.
!l i reveni repee, ca ntoteauna, clipin i cltinn in cap.
> Nu, nu, e #rumoas. =u eti #rumoas.
2i atunci, e ce stai acolo e parc ai #i vzut o #antom5 i spuse ea. De ce nu m iei n bra)e, e
ce nu m sru)i E # ceva?
> Ar)i minunat, spuse ea calm.
2i era aevrat: era elegant i #rumos n smoc$ing i cu capa pe care i"o pusese pentru rolul su.
C$iar era surprins c acceptase, ar cn i sugerase asta pruse mai egrab amuzat. 3ar acum arta
minunat, i n largul lui, ca i cum asemenea $aine erau la #el e #ireti pentru el ca i 7eanii.
> Ar trebui s plecm, spuse el, la #el e calm i e serios.
!lena ncuviin) in cap i urc mpreun cu el n main, ar inima ei nu mai era oar rece, era ca
e g$ea). +te#an era mai eparte e ea ca nicioat, i nu tia cum s l auc napoi.
=unetele bubuiau easupra lor pe cn se nreptau ctre liceu, i !lena se uit pe geamul mainii
cu o isperare con#uz. 0tura e nori era groas i ntunecat, ei nc nu ncepuse s plou. Aerul
prea ncrcat, iar #ulgerele purpurii eau cerului un aspect comaresc. !ra o atmos#er per#ect
pentru GalloJeen, amenin)toare, e pe alt lume, ar n !lena trezea oar groaz. Din acea noapte
petrecut acas la Bonnie, i pieruse apetitul pentru lucrurile stranii i sinistre.
Jurnalul ei nu mai apruse, ei scotociser toat casa lui Bonnie. =ot nu"i venea s crea c
ispruse cu aevrat i ieea c un strin citete cele mai intime gnuri ale ei o n#uria ngrozitor.
0entru c, evient, #usese #urat: ce alt e,plica)ie putea e,ista5 4n noaptea aceea, n casa #amiliei
-cCulloug$ #useser esc$ise mai multe ui: cineva ar #i putut pur i simplu s intre n cas. Aoia s l
omoare pe cel care o #cuse.
3maginea unor oc$i negri i apru n minte. Biatul la, biatul n #a)a cruia aproape cease n casa
lui Bonnie, biatul care o #cuse s l uite pe +te#an. ;are el s #ie5
-aina opri n #a)a liceului i ea se aun i se #or) s zmbeasc n vreme ce strbteau
corioarele colii. +ala e sport era un $aos n care cu greu se putea veea o oarecare organizare. 4n ora
n care !lena se usese acas, totul se sc$imbase. 4nainte s plece, locul #usese plin e elevi in clasele
mari. membrii Consiliului !levilor, bie)ii in ec$ipa e #otbal, cei in LeM Club, to)i ncercn s
termine cu aran7area ecorului i a recuzitei. Acum era plin e strini, cei mai mul)i nici mcar
semnn cu oamenii.
C)iva zombi se ntoarser cn !lena intr n sal, i tigvele lor se veeau rn7in prin carnea
putre a c$ipurilor lor. @n cocoat grotesc c$iopat ctre ea, alturi e un caavru cu o piele alb
livi i oc$ii goi. Din alt irec)ie se apropia un vrcolac, cu botul rn7it plin e snge, mpreun cu o
vr7itoare ntunecat, cu un aer ramatic.
Cu o strngere e inim, !lena i u seama c nu putea recunoate nici 7umtate intre cei e
acolo n costumele lor. 4n clipa urmtoare erau cu to)ii n 7urul ei, amirnu"i roc$ia albastru pal,
anun)n"o e unele probleme ivite e7a. !lena le #cu semn s tac i se ntoarse ctre vr7itoare, al
crei pr negru lung cea pe spatele unei roc$ii negre #oarte strmte.
> Ce e, -ereit$5 ntreb ea.
> Antrenorul DMman e bolnav, rspunse ncruntat -ereit$, i cineva l"a pus n locul lui pe
=anner.
> Domnul =anner5 e,clam ngrozit !lena.
> Da, i e7a a creeaz probleme. Biata Bonnie aproape c a ceat nervos. Ar trebui s te uci tu
acolo. !lena o#t i ncuviin) in cap, apoi o porni pe traseul ntortoc$eat al turului Casei Bntuite.
Cn trecu prin sinistra Camer e =ortur i oribila Camer a Ciopr)itorului Nebun, i spuse c
#cuser totul aproape prea bine. Docul sta era nelinititor c$iar i n plin lumin.
Camera Druizilor era aproape e ieire. Acolo, #usese construit un +tone$enge e carton. Dar
micu)a i rgu)a preoteas rui care sttea printre monoli)ii estul e veriici, purtn o rob alb i
pe cap o coroan in #runze e ste7ar, prea gata s izbucneasc n plns.
> Dar trebuie s #i)i plin e snge, spunea ea rugtor. *ace parte in scen: sunte)i o 7ert#.
> ! su#icient e ru c trebuie s port roba asta riicol, rspunse =anner tios. Nimeni nu m"a
anun)at s trebuie s m ung cu sirop peste tot.
> Dar nu a7unge pe umneavoastr, spuse Bonnie. ! oar pe rob i pe altar. +unte)i o 7ert#,
repet ea, ca i cum asta l"ar putea convinge n vreun #el.
> 4n privin)a asta, spuse ezgustat omnul =anner, acurate)ea acestei ntregi puneri n scen este
total improbabil. Contrar crein)ei populare, ruizii nu au construit +tone$enge: a #ost nl)at e o
cultur in !poca e Bronz care%
!lena #cu un pas nainte.
> Domnule =anner, nu espre asta e vorba acum.
> N"o #i, pentru tine, spuse el. 2i e"asta tu i prietena ta nevrotic sunte)i corigente la istorie.
> Asta e o remarc total eplasat, se auzi o voce n spate, i !lena se uit repee peste umr la
+te#an.
> Domnul +alvatore, spuse =anner, rostin cuvintele ca i cum ar #i spus. Acum ziua mea e
esvrit. Bnuiesc c ai nite nv)turi noi pline e n)elepciune e o#erit. +au ai e gn s"mi
nvine)eti mie un oc$i5
0rivirea lui se nrept ctre +te#an, care sttea acolo, elegant n smoc$ingul lui per#ect croit, i
!lena avu, ocat, un presentiment.
=anner nu este e #apt cu mult mai n vrst ect noi, i spuse. 0are btrn pentru c are acel
nceput e c$elie, ar pun pariu c nu a mplinit nc treizeci e ani. Apoi, intr"un motiv oarecare, i
aminti cum artase =anner la bal, n costumul lui ie#tin i lucios care nu i se potrivea.
0un pariu c nici mcar la balul lui n"a participat, i spuse ea. 2i apoi, pentru prima at, sim)i o
oarecare simpatie pentru el. 0robabil c i +te#an sim)ea acelai lucru, cci ei se apropie e brbatul
mrunt i l privi rept n #a), vocea lui era calm.
> Nu, n"am e gn. Cre c toat povestea asta evine e,agerat. De ce s nu%
!lena nu mai auzi restul propozi)iei, ar +te#an vorbea pe un ton 7os, calm, iar omnul =anner c$iar
prea s"l asculte. !a arunc o privire n spate, la lumea care se strnsese n 7urul lor. patru sau cinci
emoni, vrcolacul, o goril i un cocoat.
> Gei, totul e sub control, spuse ea i lumea se mprtie.
+te#an se ocupa e /totul1, ei ea nu prea tia cum, cci nu"i veea ect cea#a.
Cea#a% 0entru o clip, n minte i apru o imagine in prima zi e coal. +te#an stn n
secretariat i vorbin cu oamna ClarFe, secretara, i ct e ciuat se purtase oamna ClarFe. 2i ntr"
aevr, cn !lena se uit acum la omnul =anner, vzu pe #a)a lui aceeai e,presie uor nucit. !lena
sim)i un #ior e nelinite.
> Gaie, i spuse lui Bonnie. Gai s mergem n #a).
; tiar rept prin Camera e Aterizarea a !,trateretrilor i prin Camera -or)ilor Aii, #urinu"
se printre pere)ii espr)itori i iein n prima camer pe une intrau vizitatorii, ntmpina)i e un
vrcolac. Arcolacul i scosese capul i acum sttea e vorb cu ou mumii i o prin)es egiptean.
!lena trebuia s recunoasc E a, Caroline arta minunat n c$ip e Cleopatr, cu conturul acelui
trup bronzat #oarte vizibil prin roc$ia reapt i sub)ire e in pe care o purta. -att, vrcolacul, nici nu
putea #i nvinuit c privirea i tot #ugea n 7os e la #a)a lui Caroline.
> Cum merge aici5 ntreb !lena cu o veselie #or)at.
-att tresri uor, apoi se ntoarse ctre ea i Bonnie. !lena nu"l prea mai vzuse in noaptea
balului, i tia c nici el i +te#an nu mai erau att e apropia)i. Din cauza ei. 2i ei -att nu putea #i
nvinuit nici pentru asta, ea i ea seama ct e mult l urea pe +te#an.
> =otul e n regul, spuse -att, prn stn7enit.
> Cn +te#an termin cu =anner, cre c o s"l trimit aici, spuse !lena. 0oate s a7ute la primirea
vizitatorilor.
-att riic ini#erent intr"un umr, apoi spuse.
> Ce termin cu =anner5
!lena se uit la el surprins. Ar #i putut 7ura c -att #usese cu cteva minute n urm n Camera
Druizilor. 4i e,plic.
A#ar, tunetul mugi in nou i prin ua esc$is !lena vzu un #ulger luminn cerul ntunecat.
Cteva secune mai trziu se auzi un alt tunet, e ata asta mai puternic.
> +per c nu plou, spuse Bonnie.
> Da, spuse Caroline, care rmsese tcut ct timp !lena vorbise cu -att. Ar #i aa e pcat ac
n"ar veni nimeni.
!lena o privi cu aten)ie i vzu o ur #)i n oc$ii nguti, ca e pisic, ai lui Caroline.
> Caroline, spuse ea intr"un impuls, ascult. N"am putea tu i cu mine s terminm cu asta5 Nu
putem s uitm tot ce s"a"ntmplat i s o lum e la capt5
+ub ornamentul n #orm e cobr e pe #runtea ei, oc$ii lui Caroline se mrir i apoi se ngustar
in nou. 9ura i se strmb i ea se apropie e !lena.
> N"am s uit nicioat, spuse, apoi se ntoarse i se neprt.
@rm o clip e tcere, n vreme ce Bonnie i -att priveau ctre poea. !lena se apropie e u
pentru a sim)i aerul rece pe obra7i. Aeea terenul e #otbal i ramurile legnate e vnt ale ste7arilor e
incolo e el, i in nou se sim)i copleit e un presentiment ciuat. Asta e noaptea, se gni cu
triste)e. Asta e noaptea cn se ntmpl totul. Dar ce nsemna acest /totul1, $abar n"avea.
; voce rsun n sala e sport trans#ormat ntr"o scen sngeroas.
> Bun, acum or s intre cei care stau la coa n parcare. ;prete lumina, !?
Dintr"oat, se #cu ntuneric i aerul se umplu cu gemete i rsete sinistre, ca o orc$estr care i
acoreaz instrumentele. !lena o#t i se ntoarse ctre sal.
> Gaie)i, mai bine ne pregtim s"i conucem nuntru, i spuse calm lui Bonnie.
Bonnie ncuviin) in cap i ispru n ntuneric. -att i pusese in nou capul e vrcolac i
tocmai ea rumul unei benzi care auga nite muzic stranie la caco#onia inuntru.
+te#an apru e up un col), cu prul i $ainele topinu"i"se n ntuneric. Doar plastronul alb i se
veea clar.
> Am rezolvat cu =anner, spuse el. 0ot s v mai a7ut cu ceva5
> 0i, ai putea rmne aici, cu -att, s"i primeti pe cei care intr%
Aocea !lenei se stinse. -att era aplecat easupra ampli#icatorului, potrivin cu aten)ie volumul,
#r s riice privirea. !lena se uit la +te#an i vzu c avea #a)a crispat, #r e,presie.
> +au ai putea s te uci n vestiarul bie)ilor i s te ocupi e ca#ea i e restul gustrilor pentru
gaze, nc$eie ea pe un ton obosit.
> ; s m uc n vestiar, spuse el.
0e cn se neprta, !lena observ o uoar cltinare n pasul lui.
> +te#an5 !ti bine5
> Bine, spuse el, recptnu"i ec$ilibrul. 0u)in obosit, asta"i tot.
4l privi plecn, sim)in cu #iecare minut o greutate tot mai mare n piept.
+e ntoarse ctre -att, vrn s"i spun ceva, ar n acea clip irul e vizitatori a7unse la u.
> A nceput spectacolul, spuse el i se g$emui n umbre.
!lena trecu intr"o camer ntr"alta, cutn s va ac sunt probleme i s le rezolve. 4n al)i ani,
partea asta a serii i plcuse cel mai mult E s va cum sunt interpretate scenele oribile i cum
spectatorii se n#ioar E, ar n seara aceasta e,ista un sentiment e team i o tensiune care i nso)eau
gnurile. Asta e noaptea, i spuse in nou, i g$ea)a in pieptul ei pru s evin mai groas.
; Doamn cu Coasa E sau cel pu)in asta crezu !lena c e silueta n rob neagr cu glug E trecu pe
lng ea i !lena ncerc, absent, s"i auc aminte ac o mai vzuse la petrecerile e GalloJeen.
!ra ceva #amiliar n #elul n care se mica silueta.
Bonnie sc$imb un zmbet c$inuit cu vr7itoarea nalt i sub)ire care irec)iona vizitatorii n
Camera 0ian7enilor. C)iva bie)i in primii ani e liceu loveau n pian7enii e cauciuc care atrnau
e tavan i )ipau, eran7n pe toat lumea. Bonnie i nrept $otrt ctre Camera Druizilor.
Aici, lumina stroboscopic ea scenei o atmos#er e vis. Bonnie sim)i un soi e trium# macabru
vznu"l pe omnul =anner ntins pe altarul e sacri#iciu, cu roba lui alb ptat abunent e snge, cu
privirea nreptat ctre tavan.
> -ito? strig unul intre bie)i, apropiinu"se n #ug e altar.
Bonnie rmase n spate, i rn7i, ateptn ca 7ert#a plin e snge s se riice i s"l sperie e
moarte pe puti.
Dar omnul =anner nu se mic, nici mcar atunci cn biatul i bg mna n balta e snge e
lng capul 7ert#ei.
! ciuat, i spuse Bonnie, grbinu"se ctre puti pentru a"l mpieica s ia cu)itul e sacri#iciu.
> Nu #ace asta? se rsti la el, iar el i riic mna plin e snge care aprea roie la #iecare
#ulgerare a luminii stroboscopice.
Brusc, Bonnie sim)i o #ric ira)ional c omnul =anner avea e gn s atepte pn cn ea se
apleca easupra lui i apoi s o sperie. Dar el continua s se $olbeze la tavan.
> Domnule =anner, sunte)i bine5 Domnule =anner5 Domnule =anner?
Nici o micare, nici un sunet. Nici o clipire a acelor oc$i albi, larg esc$ii. Nu"l atinge, se ivi
intr"oat, repee, un gn n mintea lui Bonnie. Nu"l atinge, nu"l atinge, nu"l atinge%
+ub lumina stroboscopic, Bonnie vzu cum mna ei se ntine, o vzu cum apuc umrul
omnului =anner i l scutur, vzu cum capul i cae moale ctre ea. Apoi i vzu gtul.
Atunci ncepu s )ipe.
!lena auzi )ipetele. !rau ascu)ite i n ele se sim)ea #rica i, spre eosebire e orice alte sunete in
Casa Bntuit, ea tiu imeiat c nu erau o glum.
Apoi totul eveni un comar.
A7unse n #ug n Camera Druizilor i vzu o scen i#erit e cea pregtit pentru vizitatori.
Bonnie )ipa, iar -ereit$ o )inea e umeri. =rei bie)ei ncercau s ias pe ua acoperit cu o raperie,
i oi paznici se uitau nuntru, blocn ieirea. Domnul =anner zcea pe piatra altarului, cu bra)ele
ntinse n lturi, iar #a)a lui%
> ! mort, plngea Bonnie, iar )ipetele eveneau acum cuvinte. ;$, Doamne, sngele e aevrat, i
el e mort. !u l"am atins, !lena, i e mort, e mort e aevratelea%
Dumea ncepea s se aune. Altcineva ncepu s )ipe i )ipetele se repetar, apoi to)i ncercau s
ias e acolo, mpingnu"se panica)i, lovinu"se e pere)ii espr)itori.
> Aprine)i lumina? strig !lena i i auzi strigtul repetat e al)ii. -ereit$, repee, u"te la un
tele#on i c$eam o ambulan), c$eam poli)ia% Aprine)i oat lumina aia?
Cn lumina se aprinse, !lena se uit n 7ur, ar nu vzu nici un ault, nici o persoan care putea s
preia controlul i s se ocupe e tot. ; parte in ea era rece ca g$ea)a, i gnurile i alergau nebunete
pe cn ncerca s"i ea seama ce are e #cut. ; alt parte era amor)it e groaz. Domnul =anner%
Nu"l plcuse nicioat, ar ntr"un #el asta nu #cea ect s nrut)easc situa)ia.
> +coate)i to)i copiii e aici. + rmn oar personalul, spuse ea.
> Nu? 4nc$ie)i uile? Nu lsa)i pe nimeni s plece pn nu a7unge aici poli)ia, strig lng ea un
vrcolac, sco)nu"i masca.
!lena se ntoarse surprins la auzul vocii i vzu c nu era -att, ci =Mler +mallJoo.
*usese primit in nou n coal abia sptmna trecut i #a)a lui purta nc urmele btii pe care o
ncasase e la +te#an. Dar vocea lui era autoritar i !lena i vzu pe paznici nc$izn ua e ieire.
Apoi auzi o alt u nc$iznu"se n cellalt capt al slii e sport.
4n zona +tone$enge erau strnse cam o uzin e persoane, in care !lena recunoscu una ca #iin
in Comitet. <estul erau copii pe care i tia e la coal, ar pe nici unul prea bine. @nul intre ei, un
biat mbrcat n pirat, i spuse lui =Mler.
> Aic% tu crezi c cineva e"aici a #cut"o5
> Cineva e aici a #cut"o, cu siguran), spuse =Mler, i n vocea lui se auzea o not ciuat, e
emo)ie, e parc ceea ce se petrecea i"ar #i #cut aproape plcere. Art ctre balta e snge e pe piatr
i spuse. Nu s"a nc$egat nc: cu siguran) nu s"a ntmplat e mult. 2i uit"te la #elul n care i s"a tiat
gtul. Asasinul a #cut"o probabil cu sta E i art ctre cu)itul e sacri#iciu.
> Atunci asasinul ar putea s se a#le aici c$iar acum, opti o #at n c$imono.
> 2i nu e greu e g$icit cine e, spuse =Mler. Cineva care l ura pe =anner, care ntoteauna se certa
cu el. Cineva care s"a certat cu el mai evreme ast"sear. !u l"am vzut.
Aaar, tu ai #ost vrcolacul in camera asta, i spuse !lena neumerit. Dar ce cutai tu aici5 =u
nu #aci parte in Comitet.
> Cineva care are un trecut violent, continu =Mler, ezgolinu"i in)ii. Cineva care, in cte ne
putem a seama, e un psi$opat care a venit n *ell6s C$urc$ oar ca s omoare.
> =Mler, espre ce vorbeti5
Neumerirea ei ispruse brusc. *urioas, o porni ctre biatul nalt i soli.
> !ti nebun?
!l art ctre ea #r s o priveasc.
> Asta spune iubita lui E ar poate c ea e pu)in cam subiectiv?
> 2i poate c i tu eti cam subiectiv, =Mler, spuse o voce in spatele mul)imii i !lena vzu un al
oilea vrcolac croinu"i rum n camer.
-att.
> A$, a5 0i atunci, e ce nu ne spui i nou ce tii tu espre +alvatore5 De une vine5 @ne"i
#amilia lui5 De une are to)i banii ia5 =Mler se ntoarse ctre ceilal)i i ntreb. Cine tie ceva espre
el5
=o)i cltinau in cap. !lena veea pe #e)ele lor cum se ntea nencreerea. Nencreerea #a) e
ceea ce nu era cunoscut, #a) e orice era i#erit. 2i +te#an era i#erit. !ra un strin n mi7locul lor, iar
acum ei aveau nevoie e un )ap ispitor.
*ata n c$imono ncepu.
> Am auzit un zvon%
> Asta"i tot ce am auzit, zvonuri? spuse =Mler. Nimeni nu tie e #apt nimic espre el. Dar e,ist
un lucru pe care eu l tiu. Atacurile in *ell6s C$urc$ au nceput n prima sptmn e coal E
sptmna cn a venit +te#an +alvatore.
Da aceste cuvinte, se auzir murmure tot mai puternice, i !lena nsi sim)i un oc cn realiz c
=Mler are reptate. Desigur, era riicol ce sugera el, era oar o coincien). Dar aa era, atacurile
ncepuser oat cu sosirea lui +te#an.
> ; s v mai spun ceva, strig =Mler, #cnu"le semn s se liniteasc. Asculta)i"m? ; s v mai
spun ceva? Atept pn ce toat lumea se uita la el i apoi rosti ncet, pe un ton ramatic. A #ost n
cimitir n noaptea cn AicFie Bennett a #ost atacat.
> +igur c a #ost n cimitir E i )i"a aran7at #a)a, spuse -att, ar in vocea lui lipsea obinuita #or).
=Mler prinse remarca i pro#it e ea.
> Da, i aproape m"a omort. 3ar n seara asta cineva c$iar l"a omort pe =anner. Nu tiu ce cree)i
voi, ar eu cre c el a #cut"o. !u cre c el e asasinul?
> Dar une e5 strig cineva in mul)ime. =Mler se uit n 7ur.
> Dac el a #cut"o, trebuie s #ie nc pe aici, strig. Gaie)i s"l gsim.
> +te#an n"a #cut nimic? =Mler%, strig !lena, ar zgomotul mul)imii i acoperi cuvintele.
Cuvintele lui =Mler erau preluate i repetate. +"l gsim% s"l gsim, s"l gsim. !lena le auzi
trecn e la unul la altul. 3ar pe #e)ele in Camera Druizilor se citea acum mai mult ect o simpl
nencreere: !lena mai veea pe ele i #urie, i sete e rzbunare. -ul)imea se trans#ormase n ceva
urt, ceva ce scpase e sub control.
> @ne e, !lena5 spuse =Mler, i ea vzu strlucirea trium#ului n oc$ii lui, vzu plcerea.
> Nu tiu, spuse ea #urioas, vrn s"l loveasc.
> =rebuie s #ie pe aici? 9si)i"l? strig cineva, i apoi prur cu to)ii s se mite, s gesticuleze, s
se mping.
0ere)ii espr)itori erau rma)i i a)i eoparte.
3nima !lenei btea cu putere. Asta nu mai era oar o mul)ime: era o mul)ime a))at, gata s
lineze. !lena era ngrozit e ce i"ar putea #ace lui +te#an ac l"ar gsi. Dar ac ar ncerca s l
avertizeze, l"ar conuce pe =Mler irect la el.
+e uit n 7ur isperat. Bonnie continua s se $olbeze la #a)a #r via) a omnului =anner. Nu o
putea a7uta. +e ntoarse pentru a privi ctre mul)ime, i oc$ii ei ntlnir privirea lui -att.
0rea con#uz i #urios, cu prul ciu#ulit, rou n obra7i i transpirat. !lena i aun toat #or)a i
voin)a ntr"o privire imploratoare.
=e rog, -att, spuse n gn. Nu se poate s crezi asta. 2tii c nu e aevrat.
Dar oc$ii lui artau c nu tia. 4n ei se veea tulburare i uimire.
=e rog, spuse n gn !lena, uitnu"se n oc$ii aceia albatri, orinu"i in toat inima ca el s
n)eleag. ;$, te rog, -att, numai tu l po)i salva. C$iar ac nu crezi, te rog, ncearc s ai ncreere%
te rog%
Azu sc$imbarea pe #a)a lui, vzu con#uzia nlocuit e $otrre ncruntat. +e mai uit o clip
lung la ea i ncuviin) scurt in cap. Apoi se rsuci i intr n mul)imea zgomotoas, pornit la
vntoare.
-att strbtu mul)imea pn ce a7unse n captul cellalt al slii. Dng ua vestiarului bie)ilor se
a#lau c)iva boboci: le ceru pe un ton autoritar s nceap s mute pere)ii espr)itori i cn aten)ia lor
se nrept ctre sarcina primit, esc$ise ua i se strecur nuntru.
+e uit repee n 7ur, nevrn s strige. Dei, i spuse, +te#an trebuie s #i auzit zarva in sala e
sport. 0robabil c e7a #ugise. Dar apoi -att vzu silueta nvemntat n negru ntins pe alele albe
ale paroselii.
> +te#an? Ce s"a"ntmplat5
0entru o clip ngrozitoare, -att crezu c se uita la al oilea caavru. Dar cn ngenunc$e lng
+te#an, l vzu micnu"se.
> Gei, totul e"n regul, riic"te ncet% =e sim)i bine, +te#an5
> Da, spuse +te#an.
Dar nu arta n regul, i spuse -att. *a)a lui era livi i pupilele #oarte ilatate. 0rea ezorientat
i bolnav.
> -ul)umesc, spuse.
> ! posibil ca peste un minut s nu"mi mai mul)umeti. +te#an, trebuie s pleci e aici. 4i auzi5
+unt pe urmele tale.
+te#an se ntoarse ctre sala e sport, ca i cum ar #i vrut s asculte. Dar pe #a)a lui se citea
neumerirea.
> Cine e pe urmele mele5 De ce5
> =oat lumea. Nu conteaz. Ce conteaz e c trebuie s pleci nainte s a7ung aici. Azn c
+te#an continu s se $olbeze la el cu o privire goal, aug. A mai #ost un atac, e ata asta asupra lui
=anner, omnul =anner. ! mort, +te#an, i ei cre c tu ai #cut"o.
Acum, n s#rit, vzu n)elegerea n oc$ii lui +te#an. 4n)elegere, i groaz, i un soi e n#rngere
resemnat care era mai n#ricotoare ect tot ce vzuse -att n seara aceasta. +trnse cu putere
umerii lui +te#an.
> 2tiu c nu tu ai #cut"o, spuse el, i n acea clip era sincer. ;r s"i ea seama i ei, cn or s
se gneasc mai bine. Dar pn atunci ar #i mai bine s pleci e aici.
> + plec e aici% a.
0rivirea lui nu mai era con#uz, i n #elul n care rostise aceste cuvinte era o amrciune cumplit.
> ; s% plec e aici.
> +te#an%
> -att.
;c$ii verzi erau ntuneca)i i areau, i -att nu"i putea lua privirea e la ei.
> !lena e n siguran)5 Bun. Atunci, ai tu gri7 e ea. =e rog.
> +te#an, ce tot spui5 !ti nevinovat: o s se termine toat povestea asta%
> Ai gri7 e ea, -att.
-att #cu un pas n spate, continun s se uite n oc$ii aceia verzi. Apoi ncuviin) ncet in cap.
> ; s am, spuse el calm.
2i l urmri pe +te#an plecn.
Capitolul 1'
!lena sttea n cercul e aul)i i poli)iti, ateptn o ocazie e a scpa. 2tia c -att l avertizase
pe +te#an la timp E citise asta pe c$ipul lui E ar nu reuise s se apropie e ea pentru a"i vorbi.
4n cele in urm, cn toat lumea i ntoarse aten)ia ctre caavru, se esprinse in grup i se
apropie e -att.
> +te#an a reuit s plece, spuse el, cu privirea nreptat ctre grupul e aul)i. Dar mi"a spus s
am gri7 e tine, i vreau s rmi aici.
> + ai gri7 e mine5 !lena se sim)i cuprins e panic i n acelai timp e suspiciune. Apoi,
aproape n oapt, spuse. n)eleg. +e gni o clip, apoi rosti cu gri7. -att, trebuie s m uc s m
spl pe mini. Bonnie m"a murrit cu snge. Ateapt aici: m ntorc.
!l ncepu s protesteze, ar !lena e7a se neprta. Cn a7unse la ua vestiarului #etelor, i riic
minile murare rept e,plica)ie i pro#esoara care sttea acum e paz acolo o ls s intre. Dar a7uns
n vestiar, !lena merse mai eparte, iei pe ua in cellalt capt al ncperii i ptrunse n coala
cu#unat n ntuneric. 3ar e acolo, n noaptea e a#ar.
Cuccone? i spuse +te#an, apucn e ra#turile cu cr)i i rsturnnu"le, aruncn toate volumele
prin camer. 0rost? 0rost, orb i vrenic e ispre)? Cum a putut s #ie att e prost5
+"i gseasc un loc aici, printre ei5 + #ie acceptat ca unul intre ei5 =rebuie s #i #ost nebun s
crea c era posibil.
<iic unul intre cu#erele mari i grele i l arunc n cellalt capt al ncperii, une se lovi e
perete i sparse sticla unei #erestre. 0rost, prost.
Cine era pe urmele lui5 =oat lumea. Aa spusese -att. /A mai #ost un atac% ei cre c tu ai #cut"
o.1
!i bine, e ata asta se prea c i barbari, #iin)ele omeneti mrunte, cu teama lor e orice era
necunoscut, aveau reptate. Alt#el cum putea s e,plice ceea ce se ntmplase5 +im)ise slbiciunea,
ame)eala, totul se nvrtea cu el: apoi se cu#unase n ntuneric. Cn se trezise, l auzise pe -att
spunn c o alt #iin) omeneasc #usese atacat, lovit. Je#uit e ata asta nu oar e sngele su, ci
c$iar e via). Cum se poate e,plica asta alt#el ect c el, +te#an, era asasinul5
Asta era acum, un asasin. ; #iin) male#ic. ; creatur nscut n ntuneric, menit s triasc i s
vneze i s se ascun pentru toteauna n ntuneric. 2i atunci, e ce s nu uci5 De ce s nu"i
mplineasc menirea5 Dat #iin c nu putea s i"o sc$imbe, ar putea #oarte bine s se bucure e ea.
Avea s"i ezln)uie #or)ele ntunecate asupra acestui ora care l ura, care pornise s l vneze c$iar n
aceast clip.
Dar mai nti% i era sete. Aenele i areau ca o re)ea e #ire ncinse, uscate. Avea nevoie s bea%
curn% acum.
0ensiunea era cu#unat n bezn. !lena btu la u, ar nu i esc$ise nimeni. =unetele bubuiau
easupra capului ei. 4nc nu ncepuse ploaia.
Dup a treia ra#al e ciocnituri, ncerc ua i vzu c era escuiat. 4nuntru, casa era tcut i
ntunecat. B7bi pn la scri i urc. Da eta7 era la #el e ntuneric, i naint mpieicat, ncercn s
gseasc ncperea cu treptele care uceau la al treilea cat. 4n captul scrilor se veea o lumin slab i
!lena porni n sus spre ea, sim)inu"se apsat e pere)ii care preau s o nc$i ntre ei.
Dumina venea pe sub ua nc$is. !lena btu uor i repee n u.
> +te#an, opti ea, apoi strig mai tare. +te#an, eu sunt.
Nici un rspuns. <suci mnerul i esc$ise ua, #urin o privire n camer.
> +te#an%
Aorbea singur, ntr"o camer goal.
2i o camer n care omnea $aosul. Arta ca i cum o torna o strbtuse, lsn n urma ei oar
istrugere. Cu#erele care se a#laser n col)urile ncperii zceau n pozi)ii groteti, cu capacele riicate,
cu con)inutul risipit pe poea. ; #ereastr era spart. =oate lucrurile lui +te#an, toate obiectele pe care le
pstrase cu atta gri7 i pe care pruse s le pre)uiasc erau mprtiate precum nite gunoaie.
@n val e groaz o strbtu pe !lena. *uria i violen)a in aceast imagine a evastrii erau ureros
e eviente i o #ceau s se simt aproape ame)it. /Cineva care are un trecut violent1, spusese =Mler.
Nu"mi pas, gni ea, i mnia care o cuprinse i nbui teama. Nu"mi pas e nimic, +te#an: tot
vreau s te v. Dar une eti5
=rapa in tavan era esc$is, i aerul rece ptrunea n camer. ;$, i spuse !lena i sim)i un #ior
e team. Acoperiul la era aa e nalt%
Nu mai urcase nicioat scara care ucea la plat#orma e pe acoperi, i roc$ia ei lung o mpieica
s suie. 3ei ncet prin trap, ngenunc$in pe acoperi i apoi riicnu"se n picioare. Azu n col) o
siluet ntunecat i se nrept n grab ctre ea.
> +te#an, trebuia s vin%, ncepu, ar se ntrerupse brusc pentru c un #ulger lumin cerul n clipa
n care silueta in col) se rsuci spre ea.
2i apoi sim)i c toate presim)irile i temerile i comarurile pe care le avusese pn atunci eveneau
intr"oat realitate. Nu mai era n stare nici s )ipe: nu mai era n stare e nimic.
;$, Doamne% nu. -intea ei re#uza s n)eleag ceea ce oc$ii veeau. Nu. Nu. Nu voia s se uite,
nu voia s crea%
Dar nu putea s nu va. C$iar ac ar #i reuit s nc$i oc$ii, #iecare etaliu al scenei era gravat
n mintea ei. Ca i cum #ulgerul ar #i imprimat"o pe creierul ei pentru toteauna.
+te#an. +te#an, att e elegant i e #rumos n $ainele lui obinuite, n 7ac$eta lui neagr e piele cu
gulerul riicat. +te#an, cu prul lui ntunecat asemntor cu unul intre norii negri i amenin)tori in
spatele lui. +te#an #usese prins n acea #ulgerare e lumin, pe 7umtate ntors ctre ea, cu trupul rsucit
ntr"o g$emuire e #iar, cu o grimas #eroce e #urie pe c$ip.
2i snge. Acea gur arogant, sensibil, senzual era murar e snge. Aprea oribil e roie pe
pielea pali a #e)ei, pe albea)a ascu)it a in)ilor. 4n mini )inea trupul moale al unui porumbel
muribun, la #el e alb ca i acei in)i, cu aripile es#cute. @n altul zcea pe 7os la picioarele lui, ca o
batist mototolit i aruncat.
> ;$, Doamne, nu, opti !lena.
Continu s murmure cuvintele, nu"se napoi, #r s"i ea seama ce #ace. -intea ei pur i
simplu nu putea accepta aceast oroare, gnurile i se nvrte7eau nebunete, n panic, asemenea unor
oareci care ncercau s scape intr"o cuc. Nu voia s crea, nu voia s crea. 4i sim)ea trupul
cuprins e o tensiune insuportabil, inima i sprgea pieptul, era cuprins e ame)eal.
> ;$, Doamne, nu%
> !lena?
Asta era mai cumplit ect orice altceva, s"l va pe +te#an privin"o e up acel c$ip e animal,
s va rn7etul acela e #iar trans#ormnu"se ntr"o e,presie e oc i isperare.
> !lena, te rog. =e rog, nu%
> ;$, Doamne, nu?
Vipetele ncercau s"i croiasc rum a#ar in gtul ei. +e trase mai mult n spate, poticninu"se,
cn el #cu un pas ctre ea.
> Nu?
> !lena, te rog% ai gri7%
Creatura aceea ngrozitoare, creatura cu c$ipul lui +te#an, venea ctre ea, cu oc$ii verzi arzn. +e
smuci n spate cn el mai #cu un pas, cu mna ntins. -na aceea prelung, cu egetele sub)iri, care
i mngiase cu atta blne)e prul%
> Nu m atinge? strig ea.
2i apoi )ip n s#rit, cn a7unse cu spatele lipit e balustraa e #ier care ncon7ura plat#orma.
!ra aici e aproape un secol i 7umtate, i n unele locuri #ierul era mncat cu totul e rugin.
9reutatea !lenei pe el era prea mult i ea sim)i cum #ierul ceeaz. Auzi sunetul metalului i al
lemnului pocnin amestecat cu propriul ei )ipt. Apoi n spatele ei nu mai era nimic, nimic e care s se
apuce, i ncepu s ca.
4n acea clip, !lena vzu norii purpurii #urioi, silueta ntunecat a casei lng ea. +e prea c avea
su#icient timp s le va limpee i s simt o teroare in#init n timp ce )ipa i cea, i cea.
Dar acel impact teribil, evastator cu pmntul nu veni. Brusc, nite bra)e o apucar, sus)inn"o n
vi. +e auzi un zgomot nbuit i bra)ele se strnser mai tare n 7urul ei, un alt trup primin n locul ei
lovitura. Apoi totul ncremeni.
!lena rmase nemicat n bra)ele care o cuprineau, ncercn s"i ea seama ce se ntmpl.
4ncercn s crea un alt lucru increibil. Czuse e pe acoperiul unei cliri cu trei niveluri i totui
era n via). +ttea n picioare, n grina in spatele pensiunii, n tcerea absolut intre ou tunete,
cu #runze czute pe pmntul une ar #i trebuit s se a#le trupul ei.
4ncet, riic privirea ctre #a)a celui care o )inea n bra)e. +te#an.
*usese prea mult #ric, prea multe lovituri n seara asta. Nu mai putea reac)iona. Nu putea ect s
se uite lung la el, cu un soi e mirare. !ra atta triste)e n oc$ii lui. ;c$ii aceia verzi arztori erau acum
ntuneca)i, cu o privire goal, isperat. Aceeai privire pe care o vzuse n acea prim noapte n
camera lui, oar c acum era mai ru. Cci acum n ea era ur nreptat asupra lui nsui, amestecat
cu regret i nvinuire amar. Nu o putea nura.
> +te#an, opti ea, sim)in cum triste)ea lui i cuprine su#letul.
4nc mai veea urma e rou pe buzele lui, ar acum, alturi e groaza instinctiv, veerea ei i
strnea mila. + #ii att e singur, att e strin i e singur%
> ;$, +te#an, opti ea.
Dar nu primi nici un rspuns n oc$ii aceia triti, pieru)i.
> Aino, spuse el ncet, i o conuse napoi ctre cas.
+te#an sim)i un val e ruine cn a7unser la al treilea cat, n camera lui istrus. C !lena, intre
to)i oamenii, trebuia s va asta, era e nesuportat. Dar, n acelai timp, poate c era totui potrivit ca
ea s va ce era el cu aevrat, ce putea #ace.
!a merse ncet prin camer, ca ame)it, ctre pat, i se aez. Apoi riic privirea ctre el, i oc$ii
ei plini e umbre i ntlnir privirea.
> +pune"mi.
Asta #u tot ce rosti. !l rse scurt, lipsit e veselie, i o vzu crispnu"se. 2i asta l #cu s se urasc
i mai mult.
> Ce vrei s tii5 o ntreb. 0use un picior pe capacul unui cu#r rsturnat i o privi aproape
s#itor, artn cu un gest larg ctre camer. Cine a #cut asta5 !u am #cut"o.
> !ti puternic, spuse ea, cu privirea czut pe un cu#r rsturnat. Apoi riic oc$ii n sus, ca i
cum i amintea ce se ntmplase pe acoperi. 2i rapi, ca argintul viu.
> -ai puternic ect orice om, spuse el, apsn inains pe ultimul cuvnt.
De ce nu se trage napoi e #ric acum, e ce nu se uit la el cu scrba pe care o vzuse nainte5
Dar nu"i mai psa ce creea ea.
> <e#le,ele mele sunt mai rapie, i sunt mult mai #le,ibil. =rebuie s #iu. +unt un vntor, spuse
el pe un ton aspru.
Ceva n privirea ei l #cu s"i aminteasc in ce l ntrerupsese. +e terse la gur cu osul minii,
apoi se use repee s ia un pa$ar cu ap care rmsese ntreg pe noptier. 4i sim)ea oc$ii a)inti)i pe el
n timp ce bea apa i i tergea in nou gura. ;$, i totui, tot i mai psa ce creea ea.
> 0o)i s mnnci i s bei% alte lucruri, spuse ea.
> Nu am nevoie, rspunse el ncet, sim)inu"se epuizat i n#rnt. Nu am nevoie e nimic altceva.
+e rsuci brusc i sim)i cum crete in nou n el violen)a patimii. Ai spus c sunt ca argintul viu E ar
e,act asta nu sunt, !lena, viu. Aiii i mor)ii. Aiu nseamn s #ii n via). !u #ac parte in cealalt
7umtate.
; veea tremurn. Dar vocea ei era calm i privirea i rmsese a)intit n oc$ii lui.
> +pune"mi, zise in nou. +te#an, am reptul s tiu.
!l recunoscu acele cuvinte. 2i erau la #el e aevrate ca atunci cn le rostise prima at.
> Da, cre c ai, spuse el, i vocea i era obosit i aspr. +e uit cteva clipe la #ereastra spart i
apoi i ntoarse privirea ctre ea i vorbi pe un ton $otrt. -"am nscut la s#ritul secolului al
cincisprezecelea. 0o)i s crezi asta5
!a se uit la obiectele care zceau acolo une le mprtiase el e pe como cu o micare #urioas
a bra)ului. *lorinii, cupa e agat, pumnalul.
> Da, spuse ncet. Da, o cre.
> 2i vrei s tii mai multe5 Cum am a7uns s #iu ceea ce sunt5
Cn ea ncuviin) in cap, el se ntoarse in nou ctre #ereastr. Cum putea s"i spun5 !l, care
evitase atta vreme ntrebrile, care evenise att e e,pert n tinuire i nelciune.
Nu avea ect o singur cale, s"i spun tot aevrul, #r s"i ascun nimic. +"i ezvluie totul,
s"i mrturiseasc ceea ce nu o#erise nicioat vreunui alt su#let.
2i voia s o #ac. Dei tia c asta o va #ace pn la urm s se neprteze e el, sim)ea nevoia s i
arate !lenei ceea ce era.
2i ast#el, cu privirea pironit n ntunericul e incolo e #ereastr, une #ulgerele luminau cn i
cn cerul cu o strlucire albastr, ncepu.
Aorbi #r patim, #r emo)ie, alegnu"i cu gri7 cuvintele. 4i povesti espre tatl lui, acel om
serios al <enaterii, i espre lumea lui in *loren)a, i espre proprietatea lor in )inutul rural. 4i spuse
espre stuiile i ambi)iile lui. Despre #ratele lui, care era att e i#erit e el, i espre umnia intre
ei.
> Nu tiu cn a nceput Damon s m urasc, zise el. 4ntoteauna a #ost aa, e cn mi"auc
aminte. 0oate pentru c mama noastr nu i"a mai revenit nicioat up naterea mea. A murit c)iva
ani mai trziu. Damon o iubea #oarte mult i am avut ntoteauna senza)ia c m"a nvinuit pe mine
pentru moartea ei. =cu o clip i ng$i)i noul in gt. 2i apoi, mai trziu, a #ost o #at.
> Cea e care )i amintesc5 ntreb ncet !lena. !l ncuviin) in cap.
> Cea care, spuse ea, ezitn mai mult, )i"a at inelul5
!l se uit la inelul e argint e pe egetul lui, apoi i ntlni privirea. +coase ncet inelul pe care l
purta pe un lan) la gt, sub cma, i se uit i la el.
> Da, a #ost inelul ei, spuse. *r un ast#el e talisman, noi murim n lumina soarelui ca n
vlvtaia unui #oc.
> Atunci, ea era% ca tine5
> !a m"a #cut ceea ce sunt.
!zitn, i spuse espre Lat$erine. Despre #rumuse)ea i rglenia lui Lat$erine, i espre
ragostea lui pentru ea. 2i espre ragostea lui Damon.
> !ra prea bln, plin e prea mult a#ec)iune, spuse el n cele in urm, cu urere. A ruit"o
tuturor, inclusiv #ratelui meu. Dar n cele in urm, noi i"am spus c trebuia s aleag ntre noi oi. 2i
apoi% a venit la mine.
Amintirea acelei nop)i, acelei ulci i teribile nop)i i reveni n aceeai clip. Aenise la el. 3ar el
#usese att e #ericit, att e copleit e bucurie. 4ncerc s"i spun !lenei espre asta, s gseasc cele
mai potrivite cuvinte. 4n acea noapte #usese att e #ericit, i c$iar i n iminea)a urmtoare, cn se
trezise i ea nu mai era acolo, plutise n e,taz%
Ar #i putut s #ie un vis, ar cele ou urme mici e pe gtul lui erau reale. *usese surprins s
constate c nu l ureau i c preau e7a s se vinece. ;ricum, erau ascunse sub gulerul nalt al
cmii.
+ngele ei area acum n venele lui, i spuse, i gnul acesta i #cu inima s bat mai tare. !a i
ruise puterea ei: l alesese pe el.
4n acea sear, c$iar i zmbi lui Damon cn se ntlnir n locul stabilit. Damon #usese plecat toat
ziua, ar i #cu apari)ia la timp n grina ngri7it cu meticulozitate, i acum sttea rezemat e un
copac, aran7nu"i maneta. Lat$erine ntrzia.
/0oate c e obosit1, spuse +te#an, privin cum cerul purpuriu evine e un albastru ntunecat.
4ncerc s"i ascun trium#ul timi in voce. /0oate c are nevoie e mai mult oi$n ca e obicei.1
Damon l privi cu aten)ie, cu oc$ii lui ntuneca)i e sub prul negru i es.
/0oate1, spuse el pe un ton urctor, ca i cum ar #i vrut s mai aauge ceva.
Dar apoi auzir nite pai uori pe alee i Lat$erine apru printre tu#ele e cimiir. !ra mbrcat n
roc$ia ei alb i era la #el e #rumoas ca un nger.
De zmbi amnurora. +te#an i ntoarse politicos zmbetul, vorbinu"i oar cu oc$ii espre
secretul lor. Apoi atept.
/-i"a)i cerut s #ac o alegere1, spuse ea, uitnu"se mai nti la el, apoi la #ratele lui. /2i acum a)i
venit la ceasul stabilit, i eu o s v spun ce am ales.1
<iic o mn mic, cea cu inelul, i +te#an se uit la piatra lui, nu"i seama c era acelai
albastru intens ca al cerului noptatic. !ra ca i cum Lat$erine purta cu ea ntoteauna o bucat e cer.
/A)i vzut amnoi inelul acesta1, spuse ea ncet. /2i ti)i c #r el a muri. Nu e uor s ob)ii un
asemenea talisman, ar servitoarea mea 9uren e istea). 3ar n *loren)a e,ist mul)i argintari.1
+te#an asculta #r s n)eleag, ar cn ea se ntoarse ctre el, i zmbi ncura7ator.
/2i aa1, spuse ea, uitnu"se n oc$ii lui, /am cerut s mi se #ac pentru tine un ar.1 4i lu mna i
i puse ceva n palm. Cn el se uit, vzu c era un inel care semna cu al ei, oar c era mai mare i
mai greu, i #cut in argint n loc e aur.
/4nc nu ai nevoie e el pentru a n#runta lumina soarelui1, spuse ea ncet, zmbin. /Dar #oarte
curn vei avea.1
-nria i e,tazul l amu)ir. Aru s i ia mna s o srute, sim)in orin)a e a o cuprine n bra)e
c$iar atunci i acolo, n #a)a lui Damon. Dar Lat$erine se ntoarse e la el.
/2i pentru tine1, spuse ea, i +te#an crezu c nu aue bine, cci cu siguran) clura i a#ec)iunea
in vocea lui Lat$erine nu puteau #i pentru #ratele lui. /2i pentru tine. 2i tu vei avea nevoie e el #oarte
curn.1
0robabil c i oc$ii l nelau pe +te#an, cci i artau ceva imposibil, ceva ce nu putea #i aevrat.
Lat$erine punea n palma lui Damon un inel e,act ca al lui.
=cerea care urm #u eplin, ca tcerea up s#ritul lumii.
/Lat$erine%1 +te#an abia putea rosti cuvintele. /Cum po)i s"i ai asta lui5 Dup tot ce"am
mpr)it%1
/Ce a)i mpr)it51 Aocea lui Damon era ca un plesnet e bici, i el se ntoarse #urios ctre +te#an.
/Azi"noapte ea a venit la mine. Alegerea e e7a #cut.1
2i Damon i trase n 7os, cu un gest violent, gulerul nalt pentru a arta ou urme micu)e pe gtul
ezgolit. +te#an se $olb la ele, sim)in cum i se #ace ru. !rau ientice cu urmele e pe gtul lui.
Cltin in cap, total uluit.
/Dar, Lat$erine% n"a #ost un vis. Ai venit la mine%1
/Am venit la amnoi.1 Aocea lui Lat$erine era calm, c$iar ncntat, iar privirea senin. 4i zmbi
lui Damon, apoi lui +te#an. /-"a slbit, ar m bucur mult c am #cut"o. Nu n)elege)i51 continu ea,
pe cn ei o priveau lung, prea ului)i pentru a vorbi. /Asta e alegerea mea? A iubesc pe amnoi, i nu
vreau s renun) la nici unul. Acum to)i trei vom #i mpreun, i #erici)i.1
/*erici)i%1, repet +te#an, cu o voce sugrumat.
/Da, #erici)i? =o)i trei vom #i tovari, tovari plini e bucurie, pentru toteauna.1 Aocea ei crescu,
e,altat, iar oc$ii i strluceau asemenea oc$ilor unui copil ncntat. /Aom #i mereu mpreun, #r s
#im vreoat bolnavi, #r s mbtrnim, pn la s#ritul =impului? Asta e alegerea mea.1
/*erici)i% cu el51 Aocea lui Damon tremura mnioas, i +te#an vzu c #ratele lui, e obicei calm,
era livi e #urie. /Cu biatul sta ntre noi, acest moel e virtute, #lecar i super#icial5 Nici nu suport
s"l mai v acum. 2i s ea Domnul s nu"l mai v nicioat, s nu"i mai au nicioat glasul?1
/2i acelai lucru l oresc eu e la tine, #rate?1 mri +te#an, cu inima s#iat n piept. Asta era
vina lui Damon: Damon otrvise mintea lui Lat$erine nct ea nu mai tia ce #ace. /2i m gnesc s
m asigur c aa va #i1, aug el slbatic.
Damon n)elese #oarte bine ce voia s spun.
/Atunci ia")i spaa, ac o po)i gsi1, uier el, cu oc$ii ntuneca)i e amenin)are.
/Damon, +te#an, v rog? A rog, nu?1 strig Lat$erine, aeznu"se ntre ei, apucnu"l pe +te#an
e bra). +e uit e la unul la altul, i oc$ii ei albatri erau mari, cu o privire ocat, i strluceau
mpien7eni)i e lacrimi. /9ni)i"v ce spune)i. +unte)i #ra)i.1
/Nu e vina mea1, scrni Damon, #cn in cuvinte un blestem.
/Dar nu pute)i s v mpca)i5 0entru mine, Damon% +te#an5 A rog5
; parte in +te#an voia s ceeze n #a)a privirii isperate a lui Lat$erine, a lacrimilor ei. Dar
mnria rnit i gelozia erau prea puternice, i tiu c #a)a lui era la #el e aspr, e nenurtoare ca i
cea a lui Damon.
/Nu1, spuse. /Nu putem. =rebuie s #ie unul sau cellalt, Lat$erine. N"o s te mpart nicioat cu
el.1
-na lui Lat$erine czu e pe bra)ul lui i lacrimile i alunecar pe obra7i, picturi mari care
ceau pe roc$ia ei alb. +coase un suspin nurerat, apoi, continun s plng, i riic poalele
roc$iei i o lu la #ug.
> 2i apoi Damon a luat inelul pe care ea i"l use i l"a pus pe eget, spuse +te#an, cu vocea
rguit e oboseal i emo)ie. 2i mi"a spus. /=ot a mea o s #ie, #rate.1 2i apoi a plecat.
+e ntoarse, clipin ca i cum intrase in ntuneric ntr"o lumin strlucitoare, i se uit la !lena.
!a sttea nemicat pe pat, privinu"l cu acei oc$i care semnau att e mult cu ai lui Lat$erine.
-ai ales acum, cn erau plini e prere e ru i spaim. Dar !lena nu #ugi. 4l ntreb.
> 2i% ce s"a ntmplat apoi5
+te#an i nclet minile automat, ntr"un gest violent, i plec brusc e la #ereastr. Nu amintirea
aceea. Nu putea suporta acea amintire, cu att mai mult s vorbeasc espre ea. Cum putea s"o #ac5 2i
cum putea s o cu#une pe !lena n acea ntunecime i s"i arate lucrurile ngrozitoare care pneau
acolo5
> Nu, spuse el. Nu pot. Nu pot.
> =rebuie s"mi spui, zise ea ncet. +te#an, este s#ritul povetii, nu5 Asta se a#l n spatele
ziurilor pe care le"ai nl)at n 7urul tu. Asta )i"e #ric s m lai s v. Dar trebuie s m lai s v.
;$, +te#an, nu te po)i opri acum.
+te#an sim)ea cum l cuprine groaza, abisul acela cumplit pe care l vzuse att e limpee, l
sim)ise att e limpee n acea zi e emult. Ciua cn totul se s#rise E cn ncepuse totul.
+im)i cum cineva i ia mna, i cn se uit vzu egetele !lenei cuprinznu"l strns, nu"i
clur, nu"i putere. 4i strnse i el egetele peste ale ei. ;c$ii ei l priveau n oc$i.
> +pune"mi.
> Arei s tii ce a urmat, ce s"a ntmplat cu Lat$erine5 opti el.
!a ncuviin) in cap, cu oc$ii aproape orbi)i e lacrimi, ar continun s"l priveasc.
Atunci o s")i spun. A murit a oua zi. *ratele meu Damon i cu mine am omort"o.
Capitolul 14
Da auzul acestor cuvinte, !lena se cutremur, n#iorat e groaz.
> 9lumeti, spuse ea, cu o voce tremurtoare. 4i aminti e ceea ce vzuse pe acoperi, e buzele
ptate e snge ale lui +te#an, i se #or) s nu se ea napoi cu repulsie in #a)a lui. +te#an, eu te
cunosc. Nu puteai s #aci aa ceva%
!l i ignor protestele i continu s priveasc #i,, cu oc$i care areau asemenea g$e)ii verzui in
#unul unui g$e)ar. 0rivea prin ea, ctre un punct neprtat, netiut. Apoi vorbi.
> 4n acea noapte, pe cn stteam ntins n pat, speram ntr"un mo absur c va veni. De7a
observam nite sc$imbri n mine. Aeeam mai bine n ntuneric: mi se prea c au mai bine. -
sim)eam mai puternic ect pn atunci, plin e o energie elementar. 2i mi"era #oame. !ra o #oame pe
care nu mi"o nc$ipuisem vreoat. Da cin constatasem c mncarea i butura obinuite nu reueau s
m mul)umeasc, i nu n)elegeam e ce. 2i apoi am vzut gtul alb al unei servitoare i am n)eles e
ce. +te#an rsu#l anc, i oc$ii i erau ntuneca)i i c$inui)i. 4n noaptea aceea, continu el, m"am
mpotrivit orin)ei, ei am avut nevoie e toat voin)a pentru a rezista. - gneam la Lat$erine i
m rugam s vin la mine. - rugam? +te#an scoase un $o$ot e rs scurt i amar. Dac o creatur ca
mine se poate ruga?
Degetele !lenei amor)iser n strnsoarea lui, ar ea ncerc s le mite, s"l #ac s simt
ncura7area ei.
> Continu, +te#an?
Acum el vorbea cu uurin). 0rea aproape s #i uitat e prezen)a ei, ca i cum i spunea siei
povestea.
> 4n iminea)a urmtoare, nevoia era mai puternic. 4mi sim)eam venele uscate i crpate,
orinu"i cu isperare s #ie uate. 2tiam c nu mai puteam rezista mult. -"am us s o v pe
Lat$erine. Aoiam s o rog, s o implor%
Aocea i se stinse, brusc rguit. =cu o clip, apoi continu.
> Dar Damon era e7a acolo, ateptn n #a)a uii ei. -i"am at seama c el nu rezistase orin)ei.
-i"o spuneau strlucirea pielii lui, pasul alert. Arta asemenea unui cotoi care mncase nite
smntn. Dar nu #usese Lat$erine. /Bate ct vrei1, mi"a spus, /ar ragonul inuntru n"o s te lase s
intri. Am ncercat eu e7a. Ce zici, o biruim mpreun51 N"am vrut s"i rspun. !,presia e pe #a)a lui,
viclean i mul)umit e sine, m ezgusta. Am btut la u, att e tare nct s trezesc% +te#an se
opri i $o$oti in nou, lipsit e umor. Aoiam s spun /s trezesc i mor)ii1. Dar mor)ii nu sunt e #apt
att e greu e trezit, nu"i aa5 *cu in nou o pauz, apoi continu. Camerista ei, 9uren, a esc$is
ua. *a)a ei semna cu o #ar#urie alb, plat, iar oc$ii erau ca sticla neagr. Am ntrebat"o ac o pot
veea pe stpna ei. - ateptam s"mi spun c ormea, ar 9uren oar s"a uitat la mine, apoi la
Damon, peste umrul meu. /Dui n"am vrut s"i spun1, a zis ea n cele in urm, /ar Domniei =ale o
s")i spun. +tpna mea Lat$erine nu e n camer. A ieit azi"iminea) evreme, s se plimbe n
grin. A zis c trebuie s se gneasc.1 !u am #ost surprins. /Azi"iminea) evreme51 am ntrebat.
/Da1, a rspuns ea. +"a uitat la mine i la Damon #r nici o urm e simpatie. /+tpna mea a #ost
#oarte trist asear1, a spus ea cu subn)eles. /A plns toat noaptea.1 Cn a spus asta, m"a cuprins un
sentiment ciuat. Nu era oar ruine i urere pentru triste)ea lui Lat$erine. !ra team. 4n acea clip am
uitat e #oamea i slbiciunea mea. Brusc, m"am sim)it copleit e grab, e o nevoie presant. -"am
ntors ctre Damon i i"am spus c trebuie s o gsim pe Lat$erine i, spre surprinerea mea, oar a
ncuviin)at in cap. Am nceput s o cutm pe Lat$erine prin grin, strign"o mereu. -i"auc
aminte e,act cum era totul n acea zi. +oarele strlucea pe c$iparoii nal)i i pe pinii in grin.
Damon i cu mine am trecut iute printre ei, grbin tot mai mult pasul i strign. 2i am tot strigat"o%
!lena sim)ea tremurul in trupul lui +te#an, l sim)ea prin egetele ncletate n 7urul minii ei.
<espira)ia lui era rapi, cu rsu#lri scurte.
> A7unsesem aproape la captul grinii cn mi"am amintit e un loc pe care Lat$erine l
nrgea. !ra ctre margine, un zi 7os lng un lmi. Am pornit ntr"acolo, strign"o. Dar pe cn
m apropiam, strigtele mi s"au stins. +im)eam% o team, o presim)ire cumplit. 2i tiam c nu
trebuia% nu trebuia s m uc%
> +te#an? e,clam !lena.
Degetele lui i striveau acum mna, #cn"o s o oar. =rupul lui tremura tot mai tare, se
cutremura.
> +te#an, te rog?
Dar el nu pru s o au.
> A #ost ca% ca un comar% totul s"a ntmplat att e ncet. Nu m puteam mica% i totui
trebuia s m mic. =rebuia s merg mai eparte. Cu #iecare pas, teama cretea tot mai mult. Aproape
c mi miroseam teama. -irosea asemeni grsimii arse. Nu trebuie s m uc acolo% nu vreau s
v%
Aocea lui eveni ascu)it, grbit. Acum respira sacaat, cu icnete. Avea oc$ii mari, ilata)i, ca un
copil ngrozit. !lena i cuprinse cu cealalt mn egetele care o strngeau ca o meng$ine, acoperinu"
le cu totul.
> +te#an, e"n regul. Nu eti acolo. !ti aici, cu mine.
> Nu vreau s v% ar nu m pot mpotrivi. ! ceva alb. Ceva alb sub copac. Nu m #ace s m
uit?
> +te#an, +te#an, uit"te la mine?
Dar el nu mai auzea. Cuvintele i ieeau ca nite spasme ntretiate, ca i cum nu le mai putea
controla, ca i cum nu putea s le rosteasc su#icient e repee.
> Nu pot s m mai apropii% ar o #ac. A copacul, ziul. 2i albul acela. 4n spatele copacului.
Alb cu auriu pe eesubt. 2i pe urm tiu, tiu, i m uc ctre el, pentru c e roc$ia ei. <oc$ia alb a
lui Lat$erine. 2i merg n spatele copacului i o v pe pmnt i e aevrat. ! roc$ia lui Lat$erine%
Aocea lui crescu i apoi se opri, necat ntr"o groaz e nenc$ipuit.
> % ar Lat$erine nu e n ea.
!lena se sim)i n#rigurat, ca i cum tot trupul ei #usese cu#unat n ap rece ca g$ea)a. 3 se #cu
pielea ca e gin i ncerc s"i spun ceva, ar nu reui. !l povesti mai eparte, g#it, ca i cum
putea s )in groaza eparte e el oar continun s vorbeasc.
> Lat$erine nu e acolo, aa c poate totul nu e ect o glum, ar roc$ia ei e pe pmnt i e plin
e cenu. Da #el ca cenua in vatr, e,act la #el, oar c cenua asta miroase a carne ars. Are o
u$oare care mi #ace grea), care mi nmoaie picioarele. Dng o mnec a roc$iei se a#l o bucat e
pergament. 3ar pe o piatr, pe o piatr a#lat nu eparte, e un inel. @n inel cu o piatr albastr, inelul ei.
3nelul lui Lat$erine%
Brusc, +te#an strig cu o voce isperat.
> Lat$erine, ce"ai #cut5
Apoi czu n genunc$i, n n cele in urm rumul egetelor !lenei, i i acoperi #a)a cu
minile.
!lena l )inu n vreme ce el tremura, cuprins e 7alnice suspine. 4l )inu e umeri, strngnu"l lng
ea.
> Lat$erine i"a scos inelul, opti ea, i nu era o ntrebare. +"a e,pus luminii soarelui.
+uspinele lui s#ietoare continuar, n vreme ce ea l )inea lipit e roc$ia ei albastr, mnginu"i
umerii care se zguuiau e plns. 4i optea tot #elul e vorbe menite s"l aline, ncercn s nu se
gneasc la propria ei oroare. 2i, n cele in urm, el se liniti i nl) capul. Aorbi rguit, ar se
veea c se ntorsese n prezent, i revenise.
> 0ergamentul era un bilet, pentru mine i Damon. 4n el scria c #usese egoist, c voise s ne aib
pe amnoi. +punea% c nu suporta s #ie cauza umniei intre noi. +pera c oat isprut, noi
oi nu ne vom mai ur. C o #cea ca s ne mpace.
> ;$, +te#an, opti !lena. +im)ea cum oc$ii i se umplu e lacrimi e mil. ;$, +te#an, mi pare
att e ru. Dar, up tot acest timp, nu n)elegi c ceea ce a #cut Lat$erine a #ost greit5 A #ost c$iar
egoist, i a #ost alegerea ei. 4ntr"un #el, nu are nimic e"a #ace cu tine sau cu Damon.
+te#an cltin in cap, ca i cum voia s neprteze aevrul cuvintelor ei.
> 2i"a at via)a% pentru asta. Noi am omort"o.
Acum sttea aezat pe 7os. Dar oc$ii i erau tot ilata)i, nite iscuri negre uriae, i avea e,presia
unui bie)el neumerit.
> Damon s"a apropiat n spatele meu. A luat biletul i l"a citit. 2i pe urm% cre c a nnebunit.
Amnoi am nnebunit. !u luasem inelul lui Lat$erine i el a ncercat s mi"l smulg in mn. N"ar #i
trebuit s o #ac. Ne"am luptat. Ne"am spus nite lucruri ngrozitoare. Ne"am nvinuit unul pe altul
pentru ceea ce se ntmplase. Nu"mi auc aminte cn ne"am ntors spre cas, ar brusc aveam n mn
spaa. Ne luptam. Aoiam s istrug pentru toteauna c$ipul acela arogant, s"l omor. 4mi auc aminte
cum tata a strigat in cas. Ne"am luptat mai nr7it, ca s nc$eiem nainte s a7ung el la noi. 2i eram
oi lupttori pe msur. Dar Damon #usese ntoteauna mai puternic, i n acea zi prea i mai iute, ca
i cum se sc$imbase mai mult ect mine. 2i ast#el c atunci cn tata nc mai striga e la #ereastr,
am sim)it tiul spaei lui Damon trecn pe lng gara mea. Apoi l"am sim)it ptrunznu"mi n
inim.
!lena #cu oc$ii mari, ngrozit, ar el continu, #r s se opreasc.
> Am sim)it urerea o)elului, l"am sim)it strpungnu"m anc. 0n n miezul inimii, o
lovitur puternic. 2i apoi #or)a s"a scurs in mine i am czut. Am rmas ntins acolo, pe alele e
piatr. <iic privirea ctre !lena i nc$eie simplu. 2i aa% am murit.
!lena sttea ncremenit, ca i cum sloiul pe care l sim)ise n piept mai evreme i cuprinsese tot
trupul ntr"o ncletare ng$e)at.
> Damon se apropie i se aplec easupra mea. Auzeam n eprtare strigtele tatlui meu i
)ipetele servitorilor, ar tot ce veeam era c$ipul lui Damon. ;c$ii aceia negri care erau ca bezna unei
nop)i #r Dun. Aoiam s"l #ac s su#ere pentru ceea ce mi #cuse. 0entru tot ce mi #cuse mie, i ce"i
#cuse lui Lat$erine. +te#an tcu o clip, apoi spuse ncet, aproape ca n vis. Aa c mi"am riicat sabia
i l"am omort. Cu ultimele puteri, mi"am n7ung$iat #ratele n inim.
*urtuna trecuse, i prin #ereastra spart !lena auzea zgomotele blne ale nop)ii, )ritul greierilor,
vntul trecn printre copaci. 4n camera lui +te#an, tcerea era anc.
> N"am mai tiut nimic, pn ce m"am trezit n mormntul meu, spuse +te#an.
+e aplec n spate, eparte e ea, i nc$ise oc$ii. *a)a lui era es#igurat i obosit, ar e,presia
aceea cumplit, e copil n trans, ispruse.
> Att Damon ct i eu aveam n noi su#icient in sngele lui Lat$erine ca s nu murim cu
aevrat. 4n sc$imb, ne"am trans#ormat. Ne"am trezit amnoi n mormntul nostru, mbrca)i n cele
mai bune $aine, aeza)i pe ou lespezi alturate. !ram prea slbi)i ca s ne mai #acem ru unul altuia:
sngele lui Lat$erine abia ne #usese e a7uns s ne revenim. 2i eram con#uzi. D"am strigat pe Damon,
ar el a #ugit a#ar n noapte. Din #ericire, #usesem ngropa)i cu inelele pe care ni le use Lat$erine.
3ar eu am gsit n buzunar inelul ei. Aproape incontient, +te#an use mna la gt i pipi cercul mic e
aur. 0robabil c s"au gnit c ea mi"l use. Am ncercat s m uc acas. Asta a #ost o prostie. Cn
m"au vzut, servitorii au nceput s )ipe i au alergat s auc un preot. Am #ugit e acolo i eu. 4n
singurul loc une eram n siguran), n ntuneric. 2i acolo am stat e atunci. Acela e locul meu, !lena.
Am omort"o pe Lat$erine cu mnria i gelozia mea, i l"am omort pe Damon cu ura mea. Dar am
#cut mai ru ect s"l uci. D"am conamnat la o via) venic i c$inuit. Dac n"ar #i murit atunci,
cu sngele lui Lat$erine att e puternic n venele lui, ar #i avut o ans. 4n timp, sngele i s"ar #i sub)iat
i apoi ar #i isprut. !l ar #i evenit in nou un om normal. Dar omornu"l atunci, l"am conamnat s
triasc n ntuneric. 3"am luat singura ans e salvare. +te#an rse amar. 2tii ce nseamn +alvatore n
italian, !lena5 4nseamn salvare, mntuitor. Aa m c$eam, i am primit i numele +#ntului +te#an,
primul martir al cretint)ii. 3ar eu l"am osnit pe #ratele meu s triasc n ia.
> Nu, spuse !lena. Apoi, cu o voce mai puternic, repet. Nu, +te#an. +"a osnit singur. !l te"a
omort pe tine. Dar ce s"a ntmplat apoi cu el5
> @n timp s"a alturat aa"numitelor Compagnie i ventura, mercenari nemiloi care 7e#uiau i
evastau. A strbtut )ara alturi e ei, luptn i bn sngele victimelor sale. 4n acea vreme eu triam
n a#ara ziurilor cet)ii, aproape mort e #oame, omorn animale, eu nsumi animal. -ult timp n"am
tiut nimic e Damon. Apoi, ntr"o zi, i"am auzit vocea n mintea mea. !ra mai puternic ca mine, pentru
c bea snge omenesc. 3ar cn oamenii sunt omor)i, esen)a vie)ii pe care o ruiesc este ntr"un #el
mai puternic ect orice. ! ca i cum n acele ultime clipe e groaz i lupt su#letul are cea mai mare
vibra)ie. 0entru c Damon omora oameni, era capabil s se $rneasc in 0uteri mai mult ect mine.
> Ce% puteri5 ntreb !lena.
@n gn prinea #orm n mintea ei.
> *or), aa cum spuneai tu, i rapiitate. ; ascu)ire a sim)urilor, mai ales noaptea. Acestea sunt
cele e baz. 0utem e asemenea s% sim)im min)ile. De putem percepe prezen)a, i uneori natura
gnurilor. 0utem s semnm con#uzie n min)ile mai slabe, #ie s punem stpnire pe ele, #ie s le
supunem voin)ei noastre. -ai sunt i altele. Cu su#icient snge omenesc ne putem sc$imba #orma,
putem eveni animale. 2i cu ct ucizi mai mult, cu att mai intense evin 0uterile% Aocea lui Damon
era #oarte puternic n mintea mea. +punea c acum el era conotierul propriei sale compagnia i se
ntorcea n *loren)a. +punea c ac o s m a#lu acolo atunci cn va veni, o s m omoare. D"am
crezut i am plecat. De atunci l"am vzut oar e cteva ori. Amenin)area a rmas aceeai, i el este
ntoteauna mult mai puternic ect mine. Damon a pro#itat in plin e natura lui i pare s se bucure
e latura ei ntunecat. Dar asta e i natura mea. Aceeai ntunecime e i nluntrul meu. Creeam c o
s"o n#rng, ar m"am nelat. De aceea am venit aici, n *ell6s C$urc$. Creeam c ac m stabilesc
ntr"un orel, eparte e vec$ile amintiri, a putea s m eliberez e ntuneric. 4n sc$imb, n noaptea
asta am omort un om.
> Nu, spuse !lena cu $otrre. Nu cre asta, +te#an.
0ovestea lui o umpluse e oroare i mil% i team e asemeni. <ecunotea asta. Dar scrba ei
ispruse, i e un lucru era #oarte sigur. +te#an nu era un criminal.
> Ce s"a ntmplat n seara asta, +te#an5 =e"ai certat cu =anner5
> !u% nu"mi auc aminte, spuse el nnegurat. Am #olosit 0uterea pentru a"l convinge s #ac ce
voia)i voi. 0e urm am plecat. Dar mai trziu m"am sim)it ame)it i cuprins e slbiciune. Da #el cum s"
a mai ntmplat. ; privi n oc$i. @ltima at cn s"a ntmplat eram n cimitir, c$iar lng biseric, n
noaptea cn AicFie Bennett a #ost atacat.
> Dar nu tu ai #cut asta. =u nu puteai s #aci asta% +te#an5
> Nu tiu, spuse el pe un ton aspru. Ce alt e,plica)ie mai e,ist5 !u c$iar am but snge in
btrnul acela e sub po n noaptea cn ai #ugit cu #etele in cimitir. A #i 7urat c nu i"am luat att e
mult nct s"i #ac vreun ru, ar a #ost ct pe ce s moar. 2i am #ost, e asemenea, acolo cn AicFie
i =anner au #ost ataca)i.
> Dar nu")i auci aminte s"i #i atacat tu, spuse !lena, uurat.
3eea care prinea #orm n mintea ei era acum aproape convingere.
> Ce conteaz5 Cine altcineva ar #i putut"o #ace, ac nu eu5
> Damon, spuse !lena.
!l tresri i !lena vzu cum umerii i se ncoreaz in nou.
> ! un gn plcut. Da nceput am sperat c ar putea e,ista o asemenea e,plica)ie. C ar putea #i
altcineva, cineva ca #ratele meu. Dar am iscoit cu mintea i nu am gsit nimic, nici o alt prezen).
Cea mai simpl e,plica)ie este c eu sunt ucigaul.
> Nu, spuse !lena, nu n)elegi. Nu vreau s spun c cineva ca Damon ar putea s #ac lucrurile pe
care le"am vzut. +pun c Damon este aici, n *ell6s C$urc$. D"am vzut eu. +te#an se $olb la ea.
> !l trebuie s #ie, spuse !lena, trgn aer anc n piept. D"am vzut e7a e ou, poate c$iar
e trei ori. +te#an, tu mi"ai spus o poveste lung, iar acum o s")i spun i eu una.
0e ct e repee i e simplu putu, i istorisi ce se ntmplase n sala e sport i acas la Bonnie.
Buzele lui se strnser ntr"o linie alb cn i povesti cum ncercase Damon s o srute. ;bra7ii ei se
mbu7orar cn i aminti e propria reac)ie, cum aproape c i cease. Dar i spuse totul lui +te#an.
2i espre cioar, i toate celelalte lucruri stranii care se petrecuser e cn se ntorsese in *ran)a.
> 2i, +te#an, eu cre c Damon a #ost n seara asta n Casa Bntuit, nc$eie ea. C$iar up ce tu
te"ai sim)it ame)it n camera in #a), a trecut pe lng mine cineva mbrcat ca% ca -oartea, cu o rob
neagr i glug, i nu i"am putut veea c$ipul. Dar era ceva #amiliar n #elul n care pea. A #ost el,
+te#an. Damon a #ost acolo.
> Dar asta tot nu e,plic celelalte )i. AicFie i btrnul. !u am luat snge e la btrn.
*a)a lui +te#an era ncorat, ca i cum aproape c se temea s spere.
> Dar c$iar tu ai spus c nu ai luat atta ct s"i #aci ru. +te#an, cine tie ce i s"a ntmplat omului
up ce tu ai plecat5 Nu era cel mai uor pentru Damon s"l atace atunci5 -ai ales ac Damon te"a
pnit tot timpul, poate sub o alt #orm%
> Ca o cioar, murmur +te#an.
> Ca o cioar. Ct espre AicFie% +te#an, ai spus c tu po)i semna con#uzie n min)ile mai slabe,
s le supui. N"ar #i putut s #ac asta i Damon cu tine5 +")i supun mintea, aa cum i tu po)i supune
mintea unui muritor5
> Da, i s"i ascun prezen)a e mine. 4n vocea lui +te#an se sim)ea o tulburare crescn.
> De aceea nu a rspuns c$emrilor mele. Aoia%
> Aoia s se ntmple e,act ceea ce s"a ntmplat. Aoia s te noieti e tine, s crezi c eti un
uciga. Dar nu este aevrat, +te#an. ;$, +te#an, acum tii asta i nu trebuie s te mai temi.
+e riic, sim)inu"se cuprins e bucurie i uurare. 0n la urm, noaptea asta oribil se nc$eia
cu ceva minunat.
> De"asta ai #ost att e rece cu mine, nu"i aa5 spuse ea, ntinznu"i minile ctre el. 0entru c
te temi e ceea ce ai putea #ace. Dar nu trebuie s te mai temi e asta.
> Nu trebuie5 +te#an respira repee acum, i i privi bra)ele ntinse spre el ca i cum ar #i #ost nite
erpi. Crezi c nu mai am nici un motiv s m tem5 ! posibil ca Damon s #i atacat oamenii aceia, ar
el nu"mi controleaz gnurile. 2i tu nu tii ce am gnit espre tine.
!lena i pstr vocea calm.
> =u nu vrei s"mi #aci ru, spuse ea cu convingere.
> Nu5 Au #ost attea )i, cn te priveam n vzul lumii, cn cu greu m ab)ineam s nu te
ating. Cn eram att e tentat e gtul tu alb, e gtul tu sub)ire i alb, cu venele pulsn abia
vzute sub piele%
;c$ii lui erau a)inti)i pe gtul ei ntr"un #el care i amintea e oc$ii lui Damon, i !lena sim)i cum
inima i bate mai tare.
> D)i cn m gneam c o s te apuc i o s te #or)ez s"mi ceezi c$iar acolo, n coal.
> Nu e nevoie s m #or)ezi, spuse !lena, i sim)ea pulsul zvcninu"i n tot trupul: n
nc$eieturile minilor i n noitura cotului, i n gt. Am luat o $otrre, +te#an, spuse ea ncet,
privinu"l n oc$i. Areau s o #aci.
!l ng$i)i cu greu.
> Nu tii ce"mi ceri.
> Cre c tiu. -i"ai spus cum a #ost cu Lat$erine, +te#an. Areau s #ie la #el i cu noi. +igur, nu
vreau s m trans#ormi. Dar putem s mpr)im pu)in #r s se ntmple asta, nu"i aa5 2tiu, aug ea,
i mai ncet, ct e mult ai iubit"o pe Lat$erine. Dar ea nu mai e acum, i eu sunt aici. 2i te iubesc,
+te#an. Areau s #iu cu tine.
> Nu tii ce vorbeti? +te#an sttea rigi, cu c$ipul cuprins e #urie, cu oc$ii c$inui)i. Dac mi
au o at #ru liber, ce m va mpieica s te trans#orm, sau c$iar s te omor5 0atima e mai puternic
ect )i po)i imagina. =ot nu n)elegi ce sunt, nu n)elegi ce pot #ace5
!a sttea i l privea calm, cu brbia uor riicat. Asta pru s l n#urie.
> Nu")i a7unge ce"ai vzut5 +au trebui s")i art mai mult5 Nu")i po)i nc$ipui ce"a putea s")i
#ac5 +e nrept cu pai mari ctre cminul rece i lu e acolo o bucat mare e lemn, mai groas
ect bra)ele !lenei mpreun. Dintr"o singur micare, o rupse n ou ca i cum ar #i #ost un b) e
c$ibrit. Ce"a putea s le #ac oaselor tale #ragile5 spuse el.
4n partea cealalt a camerei era o pern aruncat e pe pat: o lu e 7os i cu o micare a ung$iilor
s#rtec #a)a e mtase.
> 0ielii tale moi5
Apoi se apropie e !lena cu o iu)eal ne#ireasc: nainte ca ea s"i ea seama ce se ntmpl, el era
lng ea i o strngea e umeri. ; privi n oc$i o clip, apoi, cu un uierat slbatic care #cu s i se
riice !lenei prul pe cea#a, i ezgoli in)ii.
!ra acelai rn7et #eroce pe care"l vzuse pe acoperi, aceiai in)i albi n care caninii eveniser
increibil e lungi i e ascu)i)i. !rau col)ii unui animal e pra, ai unui vntor.
> 9tului tu alb, spuse el cu o voce sc$imbat.
!lena rmase ca paralizat o clip, uitnu"se lung, constrns parc, la acel c$ip nspimnttor,
apoi ceva in ancul su#letului ei se ovei mai puternic. <iic minile, n cercul strmt al bra)elor
lui care o strngeau, i i cuprinse #a)a. 4i sim)i obra7ii reci n palme. 4l )inu n #elul acesta, cu blne)e,
cu atta blne)e, ca i cum ar #i vrut s"i reproeze strnsoarea #urioas pe umerii ei goi. 2i vzu cum
neumerirea i se aterne ncet pe #a), cn n)elese c ea nu se lupta cu el i nici nu"l respingea.
!lena atept pn cn neumerirea i se re#lect i n oc$i, mblnzinu"i privirea, #cn"o s
par aproape rugtoare. 2tia c pe c$ipul ei nu se citea teama, ci oar blne)ea i iubirea, i c buzele
ei erau uor ntreesc$ise. Amnoi respirau repee acum, mpreun, n acelai ritm. !lena sim)i cum el
ncepe s tremure, la #el ca atunci cn amintirile espre Lat$erine eveniser prea ureroase, e
nesuportat. Apoi, cu gingie i $otrre, trase spre ea gura aceea rn7it.
!l ncerc s se mpotriveasc. Dar blne)ea ei era mai puternic ect toat puterea lui
neomeneasc. !lena nc$ise oc$ii i se gni oar la +te#an, nu la lucrurile ngrozitoare pe care le
a#lase n seara asta, ci oar la +te#an, care i mngiase prul att e uor, e parc ea s"ar #i putut
#rnge n minile lui. +e gni la asta, i srut acea gur e animal e pra care o amenin)ase cu
cteva minute n urm.
+im)i sc$imbarea, trans#ormarea gurii lui pe msur ce el cea, rspunzn mpotriva voin)ei lui,
primin sruturile ei blne cu aceeai blne)e. +im)i trupul lui +te#an n#iornu"se i strnsoarea
aspr pe umerii ei slbin, evenin mbr)iare. 2i tiu c nvinsese.
> N"ai s"mi #aci nicioat ru, opti ea.
!ra ca i cum, srutnu"se, alungau toat teama i isperarea i singurtatea inluntrul lor. !lena
sim)i cum o strbate un #ior e patim, asemenea unui #ulger e var, i sim)i pasiunea cu care i
rspunse +te#an. Dar mai presus e orice sim)minte, copleinu"le, era o tanre)e e o intensitate
aproape nspimnttoare. Nu era nevoie e grab sau e uritate, i spuse !lena n vreme ce +te#an o
aeza cu blne)e pe pat.
=reptat, srutrile evenir in ce n ce mai struitoare, i !lena sim)i #ulgerul e var strbtnu"i
n valuri tot trupul, ncrcnu"l e electricitate, #cnu"i inima s bat mai nvalnic i s i se taie
rsu#larea. ; #cea s se simt ciuat e moale i e ame)it, o #cea s nc$i oc$ii i s"i ea capul
pe spate, lsnu"se n voia patimii.
! timpul, +te#an, gni ea. 2i, cu blne)e, i trase in nou gura n 7os, e ata asta ctre gtul ei. 4i
sim)i buzele atingnu"i pielea, i sim)i rsu#larea cal i rece totoat. Apoi sim)i o urere ascu)it.
Dar urerea ispru aproape imeiat, nlocuit e o plcere care o #cu s tremure. @n val imens e
tanre)e o strbtu, nreptat ctre +te#an.
4n cele in urm i privi c$ipul, un c$ip care n s#rit i se ezvluia, care nu se mai ascunea n
spatele ziurilor. 3ar privirea pe care o vzu n oc$ii lui o #cu s se simt #r putere.
> Ai ncreere n mine5 opti el.
2i cn ea oar ncuviin) in cap, rmase cu privirea a)intit n oc$ii ei n timp ce ntinea mna
up ceva a#lat lng pat. !ra pumnalul. !a l privi #r team i apoi se uit in nou #i, n oc$ii lui.
*r s"i ia privirea e la ea, el l scoase in teac i"i #cu o mic tietur la baza gtului. !lena o
privi cu oc$ii mari, privi sngele la #el e strlucitor ca boabele e ilice, ar cn el o trase ctre el nu
se mpotrivi.
Apoi o )inu n bra)e mult timp, n vreme ce a#ar greierii continuau s"i )rie cntecul. 4n cele in
urm, el se mic.
> A vrea s po)i s rmi aici, opti. A vrea s po)i s rmi pentru toteauna. Dar nu po)i.
> 2tiu, rspunse ea, la #el e ncet. ;c$ii li se ntlnir in nou, ntr"o n)elegere tcut. Aveau att
e multe lucruri s"i spun, attea motive pentru a #i mpreun.
> -ine, spuse ea. Apoi, rezemnu"se e umrul lui, opti. ;rice se"ntmpl, +te#an, voi #i
alturi e tine. +pune"mi c m crezi.
Aocea lui se auzi ncet, nbuit e prul ei.
;$, !lena, te cre. ;rice se"ntmpl, vom #i mpreun.
Capitolul 1&
Dup ce o ls pe !lena acas, +te#an se use n pure.
; lu pe ;l CreeF <oa, mergn pe sub norii cenuii prin care nu se veea nici un petic e cer,
ctre locul une oprise n prima zi e coal.
Ds maina i ncerc s regseasc rumul care ucea ctre luminiul une vzuse cioara.
3nstinctele lui e vntor l a7utar, cci i aminti e #orma unui anume tu#i sau e un copac nouros,
pn ce a7unse la locul esc$is, ncon7urat e ste7ari btrni.
Aici era. +ub ptura #runzelor maronii ptate, poate c mai e,istau nc oasele iepurelui.
<espirn anc pentru a se calma, pentru a"i auna 0uterile, arunc un gn iscoitor, ntrebtor.
2i pentru prima oar e cn venise n *ell6s C$urc$, sim)i plpin un rspuns. Dar prea slab i
tremurtor, i nu"l putea localiza n spa)iu.
;#t i se ntoarse% i ncremeni.
Damon se a#la n #a)a lui, cu bra)ele ncruciate pe piept, rezemat e cel mai mare ste7ar in
lumini. Arta ca i cum era acolo e multe ore.
> Aa eci, spuse +te#an apsat, e aevrat. A trecut mult vreme, #rate.
> Nu att e mult ct crezi tu, #rate.
+te#an i aminti e acea voce, cati#elat, ironic.
> Nu te"am pierut in oc$i e"a lungul anilor, continu calm Damon. 4neprt o buc)ic e
coa7 e copac e pe mneca 7ac$etei e piele la #el e etaat ca pe vremea cn i aran7a manetele
e brocart. Dar tu n"aveai cum s tii asta, nu5 A$, nu, 0uterile tale sunt la #el e slabe ca ntoteauna.
> Ai gri7, spuse ncet +te#an, pe un ton amenin)tor. Ai mare gri7 n noaptea asta. Nu sunt prea
nguitor.
> +#ntul +te#an #urios5 Ca s vezi. !ti suprat, bnuiesc, in cauza micilor mele incursiuni n
teritoriul tu. Am #cut"o oar pentru c vreau s #iu aproape e tine. *ra)ii ar trebui s #ie apropia)i.
> Ai omort n seara asta. 2i ai ncercat s m #aci s cre c eu am #cut"o.
> !ti #oarte sigur c n"ai #cut"o5 0oate c am #cut"o mpreun. Ai gri7? spuse cn +te#an
nainta ctre el. Nici eu nu sunt prea nguitor n seara asta. !u am avut oar un pro#esor e istorie
s#ri7it: tu ai avut o #a) rgu).
*uria in ancul lui +te#an se aun, prn s se strng ntr"un punct #ierbinte i strlucitor, ca
un soare nuntrul lui.
> +tai eparte e !lena, opti el att e amenin)tor nct Damon c$iar i trase uor capul n
spate. +tai eparte e ea, Damon. 2tiu c ai pnit"o, tiu c ai urmrit"o. Dar s"a terminat. ; singur
at s te mai apropii e ea i"o s")i par ru.
> 4ntoteauna ai #ost egoist. +ingurul tu e#ect. Nu vrei s mpr)i nimic, nu"i aa5
Brusc, buzele lui Damon se arcuir ntr"un zmbet eosebit e #rumos.
> Dar, in #ericire, ncnttoarea !lena e mult mai generoas. Nu )i"a spus e mica noastr rela)ie5
!i, prima at cn ne"am vzut, aproape c mi s"a ruit pe loc.
> Asta e o minciun?
> ;$, nu, #rate rag. !u nu mint nicioat cn e vorba e ceva important. +au vreau s spun
lipsit e importan)5 ;ricum, prea #rumoasa ta omni) aproape c a leinat n bra)ele mele. Cre c i
plac brba)ii n negru. 4n vreme ce +te#an l privea #i,, ncercn s"i controleze respira)ia, Damon
aug, aproape cu blne)e. 2tii, te neli n privin)a ei. Crezi c e ulce i ocil, aa cum era
Lat$erine. Dar nu e. Nu e eloc genul tu, nepri$nitul meu #rate. Are n ea un spirit i un #oc cu care tu
n"ai ti ce s #aci.
> 2i tu ai ti, nu5
Damon i es#cu bra)ele i zmbi in nou, ncet.
> ;$, a.
+te#an voia s se repea la el, s"i tearg e pe #a) zmbetul acela #rumos i plin e arogan), s"
i #rng gtul lui Damon. +puse, abia controlnu"i glasul.
> Ai reptate ntr"o singur privin). ! puternic. +u#icient e puternic pentru a te respinge. 3ar
acum c tie ce eti tu cu aevrat, o va #ace. =ot ce simte acum pentru tine e ezgust.
+prncenele lui Damon se riicar.
> C$iar aa5 -ai veem noi. 0oate c va escoperi c i place mai mult aevratul ntuneric ect
amurgul pali. !u, cel pu)in, pot s recunosc aevrul espre natura mea. Dar mi #ac gri7i pentru tine,
#r)iore. 0ari slbit i prost $rnit. =e cam a)), nu5
;moar"l, spuse imperios ceva n mintea lui +te#an. ;moar"l, rupe"i gtul, s#ie"i gtul n #ii
nsngerate e carne. Dar tia c Damon se $rnise #oarte bine n acea sear. Aura ntunecat a #ratelui
su era mrit, pulsatil, aproape c strlucea cu esen)a vie)ii pe care el o luase.
> Da, am but in plin, spuse pe un ton amuzat Damon, ca i cum ar #i tiut ce gnea +te#an.
;#t i i trecu limba peste buze, amintinu"i satis#cut. !ra mic, ar avea n el o cantitate
surprinztoare e sev. Nu la #el e rgu) ca !lena, i cu siguran) nu mirosea la #el e bine. Dar e
ntoteauna nviortor s sim)i sngele nou cum cnt n tine.
Damon rsu#l anc i se neprt e copac, uitnu"se n 7ur. +te#an i aminti i e acele
micri gra)ioase, e #iecare gest controlat i precis. +ecolele oar cizelaser elegan)a natural a lui
Damon.
> 4mi strnete c$e#ul s #ac asta, spuse Damon, apropiinu"se e un copcel a#lat la c)iva metri
mai eparte.
Avea o at i 7umtate nl)imea lui Damon i cn acesta l apuc egetele lui nu se unir n 7urul
trunc$iului. Dar +te#an vzu cum rsu#larea lui Damon se iu)ete, cum i 7oac muc$ii sub cmaa
neagr sub)ire, i apoi copacul #u smuls in pmnt, cu rcinile atrnnu"i. +te#an sim)ea mirosul
puternic al pmntului 7ilav rscolit.
> ;ricum, nu"mi plcea acolo, spuse Damon i l azvrli ct e eparte i nguir rcinile
ncurcate. Apoi zmbi #ermector. 2i"mi strnete i c$e#ul s #ac asta.
+e vzu o micare rapi, o #ulgerare, i Damon ispru. +te#an se uit n 7ur, ar nu vzu nici urm
e el.
> +us, #rate.
Aocea venea e easupra capului su i cn +te#an riic privirea l vzu pe Damon coco)at
printre ramurile ste7arului. +e auzi un #onet e #runze maronii i el ispru in nou.
> Aici, n spate, #rate. +te#an sim)i o btaie pe umr i se rsuci, ar nu vzu nimic n spatele lui.
> Aici, #rate. +e rsuci in nou.
> Nu, ncearc aici.
*urios, +te#an se ntoarse n cealalt parte, ntinzn mna i ncercn s"l apuce pe Damon. Dar
egetele lui prinser oar aer.
Aici, +te#an. De ata asta vocea era n mintea lui i 0uterea ei l zguui pro#un. !ra nevoie e o
#or) e,traorinar pentru a proiecta att e clar gnuri.
4ncet, se mai rsuci o at, i l vzu pe Damon n pozi)ia lui ini)ial, rezemat e ste7arul cel mare.
Dar e ata asta amuzamentul in privire i ispruse. ;c$ii lui erau negri i impenetrabili, iar gura
lui era strns ntr"o linie sub)ire.
De ce alt ova mai ai nevoie, +te#an5 !u sunt mai puternic ect tine, la #el cum tu eti mai
puternic ect aceste 7alnice #pturi omeneti. +unt i mai rapi ect tine, i am i alte 0uteri e care tu
nici mcar n"ai auzit. Aec$ile 0uteri, +te#an. 2i nu m tem s le #olosesc. Dac vei lupta mpotriva mea,
le voi #olosi mpotriva ta.
> De"asta ai venit aici5 Ca s m c$inui5
Am #ost nurtor cu tine, #rate. A #i putut e multe ori s te uci, ar )i"am cru)at e #iecare at
viata. Dar acum e i#erit.
Damon se esprinse e copac i spuse cu glas tare.
> =e avertizez, +te#an, nu mi te mpotrivi. Nu conteaz e ce am venit aici. Ceea ce vreau acum e
!lena. 2i ac ncerci s m mpieici s o #ac a mea, te omor.
> 0o)i s ncerci, spuse +te#an.
-iezul #ierbinte n care se strnsese #uria inuntrul lui area mai strlucitor ca nicioat,
revrsnu"i lumina ca o ntreag gala,ie e atri. 2tia, ntr"un #el, c amenin)a ntunecimea lui
Damon.
> Crezi c nu pot s"o #ac5 Nu te"nve)i minte nicioat, nu"i aa, #r)iore5
+te#an avu timp oar ct s va cum Damon clatin obosit in cap, apoi ceva se mic iar
#ulgertor i se sim)i cuprins e nite mini puternice. 4n clipa urmtoare lupta, cu violen), ncercn
in rsputeri s scape e ele. Dar erau ca nite mini e o)el.
Dovi cu slbticie, ncercn s a7ung la zona vulnerabil e sub brbia lui Damon. Degeaba, avea
bra)ele )intuite la spate, trupul imobilizat. !ra la #el e neputincios ca o pasre n g$earele unei pisici
agile i pricepute.
+e ls moale pentru o clip, trgnu"se n 7os cu toat greutatea, pentru ca n clipa urmtoare s"
i ncoreze brusc to)i muc$ii, ncercn s se elibereze, ncercn s loveasc. Dar minile nemiloase
oar i mrir strnsoarea, #cnu"i zbaterile inutile. Jalnice.
4ntoteauna ai #ost ncp)nat. 0oate c asta te va convinge. +te#an privi c$ipul #ratelui su, la #el
e pali ca #erestrele cu geam 7ivrat e la pensiune, i la acei oc$i negri ca un $u #r #un. Apoi sim)i
nite egete apucnu"l e pr, trgnu"i capul pe spate, lsnu"i gtul e,pus.
Cbaterile lui se nte)it, evenir slbatice. Nu te obosi, spuse vocea in capul lui, i apoi sim)i
urerea ascu)it a in)ilor. +im)i umilin)a i neputin)a victimei, a vnatului, a przii. 2i apoi urerea
provocat e sngele luat mpotriva voin)ei sale.
<e#uz s ceeze, i urerea eveni mai cumplit, avea senza)ia c i se smulgea su#letul la #el cum
#usese smuls in pmnt acel copac tnr. 4l strpungea ca nite suli)e e #oc, concentrnu"se pe acele
puncte in pielea lui une se n#ipseser in)ii lui Damon. ; urere agonizant i area ma,ilarul i
obrazul, cobornu"i ctre umr i piept. +im)i un val e ame)eal i i u seama c i piere
cunotin)a.
Apoi, brusc, minile i ur rumul i el se prbui la pmnt, pe un strat e #runze e ste7ar
umee i vete7ite. 9#in s"i recapete rsu#larea, se c$inui s se riice n patru labe.
> Aezi, #r)iore, sunt mai puternic ect tine, su#icient e puternic pentru a te nimici, pentru a")i
lua sngele i via)a ac vreau. Das"mi"o pe !lena, alt#el o voi #ace.
+te#an riic privirea. Damon sttea cu capul at pe spate, cu picioarele uor eprtate, asemenea
unui nvingtor care"i pune piciorul pe gtul celui nvins. ;c$ii aceia ntuneca)i ca noaptea areau
trium#tori, i sngele lui +te#an era pe buzele lui.
+te#an se sim)i plin e ur, o ur cum nu mai cunoscuse vreoat. !ra ca i cum toat ura pe care o
avusese pn atunci pentru Damon #usese oar o pictur e ap n acest ocean nspumat, #urtunos. 4n
lungile veacuri care trecuser, e multe ori regretase ceea ce i #cuse #ratelui su, e multe ori i
orise in tot su#letul s"i poat sc$imba soarta. Acum nu voia ect s o #ac in nou.
> !lena nu este a ta, spuse el printre in)i, riicnu"se n picioare i ncercn s nu arate cu ce
e#ort #cea asta. 2i nu va #i nicioat.
Concentrnu"se pe #iecare pas, punn cu gri7 un picior n #a)a celuilalt, ncepu s se neprteze.
4l urea tot trupul, iar ruinea pe care o sim)ea era c$iar mai mare ect su#erin)a #izic. Avea lipite pe
$aine buc)i e #runze ue i pmnt, ar nu se scutur. +e c$inui s mearg mai eparte, s reziste n
#a)a slbiciunii care i nmuia picioarele.
Nu te"nve)i minte nicioat, #rate.
+te#an nu se uit napoi i nici nu ncerc s rspun. +crni in in)i i i #or) picioarele s se
mite mai eparte. 4nc un pas. 2i nc un pas. 2i nc unul.
Dac ar putea oar s se aeze pentru o clip, s se oi$neasc%
4nc un pas, i nc un pas. -aina nu putea #i prea eparte. *runzele #oneau sub picioarele lui,
apoi auzi #runzele #onin n spatele lui.
4ncerc s se ntoarc repee, ar re#le,ele i ispruser aproape cu totul. 3ar micarea #ulgertoare
#u prea mult pentru el. 4ntunericul i cuprinse trupul i mintea, i ncepu s ca. Czu ntruna, n bezna
nop)ii absolute. 2i apoi, Cerul se nur e el i nu mai tiu nimic.
Capitolul 1S
!lena se nrept grbit ctre liceul /<obert !. Dee1, avn sentimentul c nu se mai usese la
coal e mul)i ani. Noaptea trecut i se prea un moment in trecutul neprtat, in copilrie, e care
cu greu i aucea aminte. Dar tia c astzi va trebui s n#runte consecin)ele ei.
Noaptea trecut trebuise sa se con#runte cu mtua Juit$. -tua ei #usese teribil e ngri7orat
cn vecinii i spuseser espre crim, i apoi i mai ngri7orat cn nimeni nu prea s tie une era
!lena. Cn !lena a7unsese acas la aproape ou iminea)a, mtua era nnebunit e ngri7orare.
!lena nu putuse s e,plice nimic. Nu putuse ect s spun c #usese cu +te#an i c tia c el era
cel acuzat e crim, ar c ea tia c era nevinovat.
<estul, tot ce se mai ntmplase, trebuise s"l pstreze pentru ea. C$iar ac mtua Juit$ l"ar #i
crezut, n"ar #i n)eles nicioat.
3ar n iminea)a asta !lena ormise prea mult i acum ntrziase. +trzile erau pustii i ea era
singura trectoare, n vreme ce se grbea ctre coal. Deasupra capului ei, cerul era cenuiu i se
pornise vntul. 4i orea cu isperare s l va pe +te#an. =oat noaptea, n somnul ei agitat i c$inuit,
avusese comaruri espre el.
@nul intre vise n special pruse att e real. 4n el vzuse c$ipul pali al lui +te#an i oc$ii lui
#urioi, acuzatori. <iica o carte ctre ea i"i spunea. /Cum ai putut s #aci asta, !lena5 Cum ai putut51
Apoi lsa cartea s ca la picioarele ei i se neprta grbit. !a striga up el, implornu"l, ar el
continua s mearg mai eparte pn ce isprea n ntuneric. Cn se uitase la carte, vzuse c era
legat n cati#ea albastr. Jurnalul ei.
@n #ior e #urie o strbtu acum cn se gni in nou cum i #usese #urat 7urnalul. Dar oare ce
nsemna visul5 Ce era n 7urnalul ei care s"l #ac pe +te#an att e #urios5
Nu tia. =ot ce tia era c avea nevoie s l va, s i au vocea, s"i simt bra)ele cuprinzn"o.
+im)ea eprtarea e el ca pe separarea e propriul ei trup.
@rc n #ug treptele colii i intr pe corioarele pustii. +e nrept ctre aripa e limbi strine,
pentru c tia c prima or a lui +te#an era latina. Dac l putea veea mcar pentru o clip, tia c se va
sim)i bine.
Dar el nu era n clas. 0rin #erestruica in u, !lena vzu c locul lui era gol.
-att era ns acolo, i e,presia e pe #a)a lui o sperie mai mult ca nicioat. !l se tot uita ctre
locul lui +te#an cu o privire plin e team i ezgust.
!lena se ntoarse mecanic cu spatele la u. Ca un automat, urc scrile i se use spre clasa ei e
trigonometrie. Desc$ise ua i vzu toate #e)ele ntorcnu"se ctre ea, ar se #uri repee n locul gol
e lng -ereit$.
Doamna Galpern se opri in preat pentru o clip, se uit la ea, apoi continu. Cn pro#esoara se
ntoarse in nou cu #a)a la tabl, !lena o privi pe -ereit$.
-ereit$ se ntinse i i lu mna.
> !ti bine5 o ntreb n oapt.
> Nu tiu, spuse !lena, prostete.
+e sim)ea ca i cum era su#ocat e aerul in 7urul ei, ca i cum n 7urul ei se a#la o greutate care o
strivea. Degetele lui -ereit$ erau cale i uscate.
> -ereit$, spuse, tii ce s"a ntmplat cu +te#an5
> Arei s spui c tu nu tii5
;c$ii negri ai lui -ereit$ se #cur mari, i !lena sim)i cum greutatea o strivete i mai mult. !ra
ca i cum se a#la n ancul unei ape, #oarte anc, #r costum e sca#anru.
> Nu l"au% nu l"au arestat nc, nu5 spuse, c$inuinu"se s rosteasc aceste cuvinte.
> !lena, e i mai ru. A isprut. 0oli)itii s"au us la pensiune azi"iminea) evreme i el nu era
acolo. Au venit i la coal, ar n"a aprut azi eloc. Au zis c i"au gsit maina pe ;l CreeF <oa.
!lena, poli)ia cree c a plecat, ca a #ugit in ora, pentru c e vinovat.
> Nu e aevrat, spuse !lena printre in)i. Azu colegii ntorcnu"se i uitnu"se la ea, ar nu"i
mai psa. ! nevinovat.
> 2tiu c asta crezi tu, !lena, ar atunci e ce"ar #i plecat5
> N"a plecat. Nu, n"a plecat.
Ceva area n !lena, un #oc e mnie care nbui teama zrobitoare. <su#larea ei eveni
sacaat.
> N"ar #i plecat nicioat e bunvoie in ora, spuse.
> Arei s spui c cineva l"a #or)at s"o #ac5 Dar cine5 =Mler n"ar nrzni%
> D"a #or)at, sau i mai ru, o ntrerupse !lena. Acum, toat clasa se uita la ele, i oamna Galpern
tocmai esc$iea gura s vorbeasc. !lena se riic brusc, uitnu"se n 7ur #r s va nimic.
> +"l #ereasc Dumnezeu ac i"a #cut ru lui +te#an, spuse ea. +"l #ereasc Dumnezeu?
Apoi se rsuci i porni ctre u.
> !lena, ntoarce"te? !lena?
Auzi strigtele n urma ei, ale lui -ereit$ i ale oamnei Galpern. -erse mai repee, tot mai
repee, privin oar nainte, cu un singur gn n minte.
Ceilal)i creeau c se ucea up =Mler +mallJoo. Bun. N"aveau ect s"i piar timpul
alergn n irec)ia greit. !a tia ce are e #cut.
3ei in coal n aerul rece e toamn. -ergea repee, i picioarele ei strbtur rapi istan)a
ntre coal i ;l CreeF <oa.
De acolo o coti ctre 0oul OicFerM i cimitir.
@n vnt tios i su#la prul pe spate i i biciuia obrazul. 4n 7urul ei zburau #runze e ste7ar,
nvrte7inu"se n aer. Dar #ocul istrugtor in inima ei era cumplit e arztor, topin #rigul. Acum tia
ce nseamn o #urie e nestpnit. 3ntr cu pai mari, pe lng mesteceni i slcii, pn n mi7locul
cimitirului i se uit n 7urul ei cu oc$i n#rigura)i.
Deasupra ei, norii curgeau pe cer asemenea unui ru e culoarea plumbului.
<amurile ezgolite ale ste7arilor i mestecenilor se zbteau slbatic, mpletite. ; pal e vnt i
arunc n #a) vrte7uri e #runze. !ra ca i cum cimitirul ncerca s o alunge e acolo, ca i cum i arta
#or)a lui, aunnu"i puterile pentru a"i #ace ru.
!lena ignor totul. +e rsuci i privirea ei arztoare se plimb cercettoare printre lespezile e
mormnt. Apoi se ntoarse i strig irect n vntul mnios. @n singur cuvnt, ar cel care tia c l va
auce acolo.
> Damon?