Sunteți pe pagina 1din 180

Cel care pune st pnire pe sim ul mirosului pune st pnire pe

sufletul omenirii, crede PATRICK SSKIND, scriitor contemporan


erman! S"a n scut la Am#ac$, %n &a'aria! Are o copil rie
frumoas , e fiul lui (il$elm )manuel S*s+ind, ,urnalist, scriitor -i
traduc tor! .ntre /012 -i /034, studia5 istoria, mai %nti la
6*nc$en, apoi la Ai7"en"Pro'ence, %n sudul 8ran ei, perioad %n
care adun informa ii de spre 'ec$ile te$nici de e7traere -i
conser'are a esen elor florale folosite la pre tirea parfumurilor,
material pe care %l 'a prelucra %n romanul Das Parfum. Ap rut %n
/029, cartea e imediat tradus %n peste :; de lim#i -i"l transform
pe S*s+ind %ntr"unul dintre cei mai cunoscu i scriitori ai 5ilelor
noastre! Succesul autorului %ncepe %ns cu doi ani mai de'reme,
odat cu piesa %ntr"un act Contrabasul monoloul unui mu5ician
paranoic < care %n =ermania are peste 9;; de repre5enta ii! .n
ciuda faimei, S*s+ind alee s r mn %n um#r < respine cte'a
premii literare, refu5 s participe la emisiunile de tele'i5iune, nu
d inter'iuri, iar aen iile literare care 'nd drepturile de autor ale
operelor sale inter5ic pu#licarea fotorafiilor lui! Critica %l socote-te
un fel de Dioene postmodern> scrierile lui S*s+ind sunt pu ine la
num r, dar aproape fiecare %nseamn o sc$im#are de en literar
sau, cel pu in, de stil! A scris cte'a scenarii pentru tele'i5iune, a
cola#orat la ecrani5area romanului Parfumul ?premiera %n
septem#rie :;;1@, %n reia lui Tom TAB+er, cu &en (is$aA -i
Dustin Coffman %n distri#u ie!
DP)RA> teatru < Der Kontrabass (Contrabasul, /02/@E romane <
Das Parfum (Parfumul, /029@E Die Taube (Porumbelul, /023,
ap rut %n colec ia Cartea de pe noptier @E nu'ele < Die
Geschichte von Herrn Sommer (Povestea domnului Sommer,
/00/@ etc!E eseu < Vom Suchen und inden der !iebe (Des"re
c utarea #i $ sirea iubirii, %n pre tire la Cumanitas@E scenarii <
%ossini oder die m&rderische ra$e 'er mit 'em schlief (%ossini
sau (ntrebarea criminal cine cu cine s)a culcat, /003@!
Traduc toarea* =R)T) TARTF)R, scriitor, profesor, diplomat, a
pu#licat 'olume de 'ersuri, eseuri, literatur pentru copii,
mu5icoloie, traduceri din literatura clasic erman , enle5 ,
dane5 , ara# !
:
Patric+ S*s+ind
Parfumul
Traducere din erman de =R)T) TARTF)R
Coperta>
AN=)FA RDTARG
H
Partea nti
1
.n secolul al optspre5ecelea tr ia %n 8ran a unul dintre cei mai
eniali -i mai detesta#ili # r#a i dintr"un 'eac nu s rac %n
persona,e eniale -i detesta#ile! Po'estea acestuia 'a fi istorisit
%n rndurile ce urmea5 ! I se spunea Iean"&aptiste =renouille, -i
dac , spre deose#ire de numele altor mon-tri eniali precum de
Sade, Saint"Iust, 8ouc$J, &onaparte -!a!, al s u e ast 5i uitat,
lucrul nu se %ntmpl desiur fiindc =renouille n"ar fi fost pe
m sura aroan ei, dispre ului de oameni, scr# 'niciei, pe scurt a
netre#niciei acelora, ci fiindc att eniul ct -i am#i ia lui se
m rineau la un domeniu care nu las urme %n istorie> la
trec torul imperiu al mirosurilor!
Pe 'remea de care 'or#im, %n ora-e domnea o du$oare pentru
noi, modernii, de ne%nc$ipuit! Str 5ile tr sneau a unoi -i # lear,
cur ile dosnice a urin , casele sc rilor a lemn putre5it -i murd rie
de -o#olan, #uc t riile a 'ar5 stricat -i seuE %nc perile neaerisite
du$neau a praf muce it, dormitoarele a cear-afuri unsuroase, a
paturi de puf umed -i a miro5na %n ep tor"dulcea din oalele de
noapte! Din c mine tr snea pucioasa, din t # c rii du$neau le-iile
coro5i'e, din c s pii snele scurs! Damenii pu eau a sudoare -i
$aine nesp lateE ura le du$nea a din i strica i, stomacurile a
5eam de ceap , iar corpurile, cnd nu mai erau prea tineri, a
#rn5 'ec$e, lapte acru -i #u#e! Du$neau rurile, pie ele,
#isericile, du$neau pe su# poduri sau %n palate! ranul tr snea
deopotri' cu popa, ucenicul meseria- ct ne'asta de me-ter,
pu ea toat no#ilimea, #a c$iar -i reele, cu o du$oare de animal
de prad , iar reina ca o capr # trn , att 'ara, ct -i pe timp
de iarn ! 8iindc lucr rii sc$imonositoare a #acteriilor nu i se -tia
%nc %n secolul al optspre5ecelea m sura, a-a c nu era f ptuire a
omului, nici 5iditoare nici distru toare, nu era nici o ' dire a 'ie ii
%nmuurind sau descompunndu"se, care s nu fie %nso it de 'reo
%mpu iciune!
Ki #ine%n eles c du$oarea cea mai puternic era la Paris,
Parisul fiind cel mai mare ora- al 8ran ei! Iar %n Paris, de
asemenea, se afla un loc unde putoarea st pnea cu ose#ire de
infernal, %ntre Rue au7 8ers -i Rue de la 8erronnerie, -i anume %n
4
CimetiLre des Innocents! Mreme de opt sute de ani fuseser adu-i
aici mor ii spitalului CNtel"Dieu -i ai paro$iilor din %mpre,urimi, opt
sute de ani %n care du5ini de cada're fuseser c rate 5i de 5i -i
r sturnate %n prelunile ropi, opt sute de ani %n care oscioarele
fuseser sti'uite unele peste altele %n cripte -i osuare! Ki a#ia mai
tr5iu, %n a,unul Re'olu iei 8rance5e, dup ce se pr #u-iser %n
c$ip de"a dreptul prime,dios cte'a ca'ouri -i dup ce putoarea
cimitirului ce d dea pe dinafar strnise locuitorii nu numai la
simple proteste, ci -i la ade' rate re'olte, a#ia atunci cimitirul fu
definiti' %nc$is -i p r sit, milioanele de oase -i cranii date cu
lopata %n catacom#ele din 6ontmartre, iar locul i"l lu o pia de
leume!
Aici deci, %n cel mai atotdu$nitor loc din %ntreul reat, se n scu
la /3 iulie /3H2 Iean"&aptiste =renouille! )ra una din cele mai
fier#in i 5ile ale anului! Ar-i a atrna ca de plum# peste cimitir -i
5dro#ea i5ul putre it din uli ele %n'ecinate, mirosind amestecat a
pepeni strica i -i corn ars! Cnd se pornir durerile facerii, mama
lui =renouille st tea la o tara# cu pe-te din Rue au7 8ers -i
cur a ni-te al#i-oar c reia tocmai %i scosese m runtaiele! Pe-tii,
care, 5ice"se, ar fi fost adu-i a#ia %n diminea a aceea din Sena,
pu eau de,a att de tare, c acopereau mirosul de cada're! Numai
c mama lui =renouille nu sim ea nici du$oarea pe-telui, nici pe
cea a cada'relor, fiindc nasul %i era de"a #inelea atrofiat %ntru
mirosuri -i %n afar de asta o durea tot trupul, iar durerea ucidea
orice sensi#ilitate fa de impresiile din afar ! Tot ce 'oia era s
%ncete5e o dat durerile, s se termine ct mai repede na-terea
asta scr#oas ! Pentru ea, a cincea! De toate celelalte sc pase tot
aici, la tara#a de pe-te, -i toate aduseser a'ortoni mor i sau pe
,um tate mor i, fiindc nu era mare deose#ire %ntre carnea
snernd care se i'ea -i m runtaiele de pe-te care se -i aflau
acolo, mult nu mai tr iau oricum, iar seara totul a'ea s fie luat cu
lopata -i c rat la cimitir sau la ru! A-a urma s se %ntmple -i
ast 5i, iar mama lui =renouille, femeie %nc tn r , cam la
dou 5eci -i cinci de ani, care mai ar ta %nc destul de #ine, mai
a'ea aproape to i din ii %n ur , ce'a p r pe cap -i nici un #ete-u
mai ac t rii %n afar de sifilis, ut -i o u-oar fti5ie, care mai
spera s tr iasc mult, poate cinci sau c$iar 5ece ani, #a c$iar s
se m rite %ntr"o #un 5i -i s ai# copii ade' ra i ca muiere
cinstit a 'reunui ' du'oi me-te-uar ori ce'a %n enul staO
mama lui =renouille, deci, %-i dorea s se sfr-easc totul ct mai
iute cu putin ! Ki cnd se %ndesir durerile facerii, se l s pe 'ine
9
su# te,$eaua unde despica pe-tele -i n scu acolo, ca -i %n
celelalte patru rnduri, t ind #uricul f tului cu cu itul de pe-te!
.ndat %ns dup aceea, din cau5a ar-i ei -i a du$orii pe care nu o
sim ea ca atare, ci numai ca pe ce'a de ner #dat, ame itor < ca
un cmp de crini ori o prea strmt %nc pere cu prea multe
narcise < le-in , c 5u %ntr"o rn de su# mas drept %n mi,locul
str 5ii -i r mase acolo lat , cu cu itul %n mn !
Stri te, forfot , mul imea se $ol#ea5 de ,ur"%mpre,ur, e
c$emat poli ia! 8emeia cu un cu it %n mn %nc mai 5ace %n
drum, %-i re'ine cu %ncetul!
Ce i s"a %ntmplatP
< Nimic!
Ce f cea cu acel cu itP
< Nimic!
De unde snele de pe fusteP
< De la pe-te!
Se ridic , a5'rle cu itul -i pleac s se spele!
Atunci, %n ciuda a-tept rilor, f tul de su# te,$ea se porne-te
s urle! .ncep c ut rile, de su# roiuri de mu-te, dintre ma e -i
c p ni de pe-te e scos la i'eal nou"n scutul, tras afar ! F"au
dat din oficiu unei doici, arestnd mama! Ki pentru c
m rturise-te, recunoscnd f r %ncon,ur c precis ar fi l sat ,iania
s crape, cum de altfel f cuse cu %nc patru, i se face proces, e
condamnat pentru multipl pruncucidere -i, la cte'a s pt mni
dup aceea, %n Place de =rL'e, i se taie capul!
.ntre timp, copilul %-i -i sc$im#ase de trei ori doica! Nici una nu
'oia s "l in mai mult de cte'a 5ile! Qiceau c ar fi prea lacom,
c sue ct doiE fur celorlal i fra i de lapte ce li se cu'ine -i, prin
urmare, lor, doicilor, mi,loacele de trai, fiindc al ptarea unui
sinur suar nu aduce c-ti! Dfi erul de poli ie %ns rcinat cu acest
ca5, un anume Fa 8osse, se s tur pn la urm de toat
t r -enia -i se ndi c e timpul s duc plodul %ntr"un loc din
m rina-a strad Saint"Antoine unde erau aduna i copiii si i -i
orfanii -i de unde plecau 5ilnic transporturi spre marele c min de
stat pentru copii si i din Rouen! Cum %ns aceste transporturi
erau efectuate de c r u-i cu ni-te co-uri din rafie, %n care, din
moti'e de ra ionali5are, erau # a i pn la patru suari o dat E
cum astfel rata mortalit ii era pe drum foarte mareE cum din
aceea-i pricin li se cerea c r u-ilor s nu duc dect suari
#ote5a i -i dota i cu un certificat de transport ce tre#uia parafat la
RouenE cum copilul =renouille nu era %nc nici #ote5at -i nu a'ea
1
nici 'reun nume care, conform ordinului, s poat fi trecut %n
idula de transportE cum, pe de alt parte, n"ar fi fost potri'it ca
poli ia s pun un plod anonim la por ile orfelinatului, lucru ce nu
se putea %nf ptui dect dup %mplinirea celorlalte formalit iO prin
urmare datorit -irului de dificult i #irocratice -i te$nico"
administrati'e impuse de predarea unui copil mic, ca -i datorit
lipsei de timp, ofi erul de poli ie Fa 8osse l s de i5#eli-te ini iala
sa $ot rre, indicnd depunerea f tului la 'reo institu ie
#isericeasc oarecare, desiur contra unei c$itan e, pentru a fi
#ote5at acolo -i pentru ca tot acolo s decid al ii mai departe
asupra sor ii sale! Sc par de el la m n stirea Saint"6erri din Rue
Saint"6artin! Ki fiindc stare ul m n stirii era %n acea 5i #inedispus
-i %nc nu"-i ispr 'ise fondurile milei, copilul nu mai fu e7pediat la
Rouen, ci se $ot r% al ptarea lui pe spe5ele m n stirii! .n acest
scop %l d dur %n primire unei doici numite Ieanne &ussie din Rue
Saint"Denis, care, pn una"alta, primea trei franci pe s pt mn
pentru osteneal !
2
Fa cte'a s pt mni dup aceea, doica Ieanne &ussie st tea %n
fa a m n stirii Saint"6erri, innd un co- de toarte -i adresndu"i
celui care"i desc$ise, lui pater Terrier, c lu r la 'reo cinci5eci de
ani, mirosind u-or a o et, un iac t , -i a-e5nd apoi co-ul pe
pra!
< Ce"i astaP %ntre# Terrier -i se aplec asupra co- rcii
adulmecnd, fiindc # nuia c ar fi ce'a de mncare!
< &astardul ucia-ei de copii din Rue au7 8ersR
P rintele scotoci cu un deet prin co-, pn eli#er 'ederii
c$ipul suarului adormit!
< Arat #ine! Ro5aliu -i #ine $r nit!
< 8iindc s"a umflat %nfulecnd de la mine! 8iindc m"a stors,
mi"a olit -i oasele de m du' ! Dar cu asta, #asta! N"a'e i dect
s "l $r ni i sinuri mai departe cu lapte de capr , fiertur de ri-,
5eam de morco'! &astardul sta %nfulec tot!
Pater Terrier era comod din fire! Fui %i re'enea administrarea
fondului milei din m n stire, %mp r irea #anilor la s raci -i
ne'oia-i! Drept care a-tepta s i se mul umeasc -i s nu mai fie
# tut la cap! .i erau %ntru totul nesuferite am nuntele te$nice,
fiindc am nuntele %nsemnau %ntotdeauna reut i, reut ile
3
duceau la tul#urarea comodit ii sale -i a-a ce'a nu putea s
%ndure! Se"nfurie c "-i f cuse de lucru desc$i5nd poarta! Ki"ar fi
dorit ca persoana s "-i ia co-ul de toarte -i s plece acas la ea,
s "l lase %n pace cu tre#urile ei de copii de ! Se ridic %ncet -i
sor#i dintr"o r suflare mirosul de lapte -i ln #rn5it de oaie pe
care %l r spndea doica! )ra o arom pl cut !
< Nu pricep ce 'rei! C$iar nu pot %n elee unde 'rei s a,uni!
Suarului stuia %mi %nc$ipui c nu i"ar strica deloc s "l mai ii o
'reme la sn!
< Fui nu, i"o %ntoarse doica $rind, %ns mie, da! Am sl #it 5ece
li're, cu toate c am mncat ct trei! Ki pentru ceP Pentru trei
franci pe s pt mn R
< A, %n ele, f cu Terrier aproape u-urat, m"am l murit> Din nou
e 'or#a de #ani!
< &a nu, 5ice doica!
< &a daR 6ereu e 'or#a de #ani! Cine #ate la poarta asta o face
numai pentru parale! Cnd'a %mi doream s desc$id m car unuia
care s ai# alte nduri! Cui'a, de pild , care s aduc un
plocon! Cum ar fi ni-te fructe sau nuci! Doar e7ist toamna o
mul ime de lucruri care ar putea fi aduse! Poate flori! Sau s 'in
unul care s 5ic prietenos> Faud Domnului, pater Terrier, '
doresc o 5i #un ! Dar nu mai apuc eu a-a ce'a! Dac nu"i
cer-etor, e neustor, dac nu"i neustor, e me-te-uar, iar dac
nu cere de poman , %ntinde o poli ! Nici %n uli nu pot s mai ies!
Cum m i'esc %n drum, nu fac nici trei pa-i c m -i %ncon,oar
ni-te ipoc$imeni care cer-escR
< )u nu, 5ise doica!
< . i spun una -i #un > %n dioce5 nu e-ti sinura doic ! Sute de
mame adopti'e clasa %nti s"ar #ate %ntre ele s in la piept,
pentru trei franci pe s pt mn , suarul sta %ncnt tor, ori s "i
dea ri-, 5emuri de fructe -i alte asemenea de"ale uriiO
< Atunci da i"l uneia dintr"aleaR
< O Pe de alt parte nu"i #ine s tot tri un copil de colo"colo!
Cine -tie dac o s "i priasc -i alt lapte! ) %n' at, tre#uie s -tii,
cu aroma pieptului t u, cu # taia inimii tale!
Ki mai trase o ur adnc din a#urul cald ce"l r spndea
doica, iar apoi 5ise, cnd o#ser' c 'or#ele sale nu f cuser nici
o impresie>
< Cai, ia copilul acas R D s discut c$estiunea cu stare ul! Am
s "i propun s " i dea, de acum %ncolo, patru franci pe s pt mn !
< Nu, spuse doica!
2
< Atunci, fie> cinciR
< Nu!
< Dar ct 'ei fi cerndP r cni Terrier la ea! Cinci franci sunt o
r mad de parale pentru asemenea m runt %ndeletnicire
precum $r nirea unui copila-R
< Nu 'reau nici un fel de #ani, spuse doica! Doar s scap de
#astardul sta din cas !
< Dar pentru ce, femeieP %ntre# Terrier -i cotro# i iar -i %n co-!
Copilul e o minune! Arat ca un trandafir, nu ip , doarme #ine -i e
#ote5at!
< Are pe dracul %n el!
Terrier %-i trase repede mna din co-!
< Peste putin R ) cu totul peste putin ca un suar s "l ai#
pe necuratul %n el! Dac ar fi posedat de dia'ol, ar tre#ui s
du$neasc !
Ki ca s"o lini-teasc pe doic -i s "-i do'edeasc propriul cura,,
Terrier ridic de toarte co-ul, inndu"l su# nas!
< Nu simt nimic deose#it, 5ise el dup ce adulmecase o 'reme,
%ntr"ade' r, nimic deose#it! &a, parc mi se pare c ar 'eni ce'a
din scutece! Ki %i %ntinse co-ul, ca s confirme -i ea!
< Nu la asta m"am referit, spuse doica ponci-, dnd co-ul la o
parte! Nu m refer la ceea ce e %n scutece! Scrn 'iile sale or fi
mirosind! Dar el %nsu-i, #astardul, e f r miros!
< 8iindc e s n tos, ip Terrier, fiindc e s n tos, de"aia nu
miroaseR Numai copiii #olna'i au un i5, asta se -tie! ) cunoscut
faptul c un prunc miroase a # lear de cal la ' rsat de 'nt, a
mere stricate la scarlatin , a ceap la fti5ie! ) s n tos, sta"i
sinurul neca5! Poate"ai 'rea s du$neasc P Poate c propriii t i
plo5i du$nescP
< &a nu, r spunse doica! Pruncii mei miros a-a cum tre#uie s
miroas to i copiii oamenilor!
Terrier puse cu ri, co-ul ,os, fiindc sim ea c %l n p desc
primele 'aluri de furie %mpotri'a %nd r tniciei persoanei! Nu era
e7clus s ai# ne'oie, %n continuarea disputei, de amndou
#ra ele, ca s esticule5e mai li#er, -i nu 'oia ca din pricina asta
suarul s ai# de suferit! Ce"i drept, %-i %ncruci- mai %nti minile
la spate, a inti c tre doic uuiatu"i pntec -i %ntre# aspru>
< Pretin5i prin urmare c -tii cum tre#uie s miroas un prunc
al oamenilor, care e -i < aici 'reau s te fac atent , %ntruct a fost
#ote5at < pruncul lui Dumne5eu!
< Da, r spunde doica!
0
< Ki mai pretin5i c , dac n"ar mirosi cum i se pare c tre#uie <
ie, doicii Ieanne &ussie din Rue Saint"DenisR < ar a'ea pe dracul %n
elP
.-i smucise mna stn de la spate -i o amenin a cu
ar t torul %ndoit ca un semn de %ntre#are %n fa a c$ipului ei! Doica
r mase pe nduri! Nu"i con'enea c discu ia deenerase %ntr"un
interoatoriu teoloic la care nu putea fi dect %n'ins !
< N"am 'rut s spun a-a ce'a, r spunse ea e'a5i'! Domnia"
'oastr , pater Terrier, sunte i sinurul care pute i $ot r% dac %n
trea#a asta -i"a # at dracul coada, nu mi se cade mie s"o fac! )u
-tiu una -i #un > c mi"e roa5 de suarul sta, fiindc nu
miroase cum ar tre#ui s miroas copiii!
< A$a, 5ise Terrier mul umit, l snd #ra ul s "i cad la loc! Deci
ne lu m %napoi 'or#ele cu dia'olul! &un! Dar atunci fii ama#il -i
spune"mi> Cum miroase un copil de , dac ar fi s fie cum cre5i
tu c ar tre#uiP )iP
< 6iroase pl cut, 5ise doica!
< Ce %nseamn pl cutP r cni Terrier! 6ulte lucruri miros pl cut!
Gn m nunc$i de le' n ic ! Supa de carne! =r dinile Ara#iei! Pe
mine m interesea5 cum miroase un suar, asta s "mi spuiR
Doica -o' i! Ktia prea #ine cum miros suarii, -tia c$iar foarte
#ine, doar cu du5inile %i $r nise, %nri,ise, le nase, s rutaseO I"ar
fi sit noaptea numai dup miros, aroma de suar o a'ea
limpede %n n ri!
< )iP l tr Terrier, trosnindu"-i deetele ner #d tor!
< P i, %ncepu doica, nu e prea u-or de 5is, fiindc O fiindc nu
miros peste tot la fel, de-i peste tot e ce'a pl cut, %n elee i,
pater, adic de pild la picioare miros a piatr neted c ldu <
nu, mai dera# ca #rn5a de 'aci, sau ca untul, ca untul
proasp t> e7act, ca untul proasp t miros! Iar pe corp parc"ar fiO
un pi-cot %nmuiat %n lapte! Ki pe cap, aici sus, spre ceaf , unde
face p rul 'rte,, 'ede i, pater, aici, unde domnia"'oastr nu mai
a'e i nimicO -i pip i c$elia lui Terrier, care r m sese o clip f r
rai %n fa a unui asemenea torent de am nun ite aiureli, %nclinnd
ascult tor capul, Oaici, c$iar aici au mirosul cel mai pl cut! Aici
miros a caramel, att de dulce, de minunat, nici nu ' pute i
%nc$ipui, paterR D dat ce i"ai adulmecat acolo, %i iu#e-ti, indiferent
c sunt ai t i sau ai altuia! A-a -i nu altfel tre#uie s miroas copiii
mici! Dri, dac nu"i a-a, dac aici sus nu miros deloc, nici m car ca
aerul r coros, a-a cum e sta, #astardul, atunciO F muri i
lucrurile cum 're i, pater, dar eu < -i %-i %ncruci- $ot rt #ra ele
/;
su# sni, aruncnd o pri'ire att de scr#it spre co-, de parc"ar fi
fost plin de #roa-te < eu, Ieanne &ussie, nu mai iau a-a ce'a cu
mineR
Pater Terrier %-i ridic %ncet capul plecat -i, trecnd de cte'a
ori deetul peste c$elie, de parc ar fi 'rut s "-i a-e5e acolo p rul
%n ordine, puse apoi ca %ntmpl tor deetul su# nas, adulmecnd
nditor!
< CaramelOP %ntre# el, %ncercnd s "-i re seasc tonul
aspruO CaramelR Ce -tii tu despre caramelP Ai mncat 'reodat
a-a ce'aP
< Nu de"a dreptul, 5ise doica! Dar am fost odat %ntr"un mare
$otel din Rue Saint"ConorJ -i am ' 5ut cum era pre tit din 5a$ r
topit -i smntn ! 6irosea att de pl cut, c de"atunci n"am mai
uitat!
< Da, da! .n ordine, 5ise Terrier dep rtnd deetul de su# nas!
Acum te ro s taciR ) din cale"afar de o#ositor pentru mine s
discut mai departe la asemenea ni'el! Constat c , nu contea5 din
ce moti'e, te %mpotri'e-ti s mai $r ne-ti suarul ce i"a fost
%ncredin at, pe Iean"&aptiste =renouille, -i prin urmare %l %napoie5i
tutorelui s u pro'i5oriu, m n stirea Saint"6erri! 8aptul %mi pare
sup r tor, dar n"am %ncotro! )-ti li#er !
Acestea fiind 5ise, apuc de toarte co-ul, mai trase o ur
adnc din a#urul de lapte cald, pufos, ce adia pier5ndu"se, apoi
trnti poarta %n urm "i ferecnd"o! Dup care se %ndrept spre
odaia de lucru!
3
Pater Terrier era un # r#at %n' at! Nu studiase numai teoloia,
ci %i citise -i pe filo5ofi -i pe deasupra se mai ocupa -i de #otanic ,
alc$imie! Punea ce'a pre pe for a spiritului s u critic! Nu c ar fi
mers att de departe ca unii care puneau su# semnul %ntre# rii
minunile, oracolele sau c$iar ade' rul sfintelor scripturi, c$iar
dac , luate la #ani m run i, acestea nu erau e7plica#ile numai prin
ra iune, #a uneori o -i contra5iceau! .n asemenea c$estiuni nu
'oia s se amestece, i se p reau prea nepl cute -i n"ar fi f cut
dect s "i pro'oace cea mai peni#il nelini-te -i nesiuran cnd,
tocmai ca s se poat slu,i de ra iune, omul are ne'oie de
siuran -i lini-te! Ceea ce se str duia %ns $ot rt s %n'in
erau %nc$ipuirile supersti ioase ale 'ulului> 'r ,itorie -i $icit %n
//
c r i, portul de talismane, deoc$iul, con,u rile necurate,
mi-ma-uri %n clar de lun -i altele asemenea < era de"a dreptul
deprimant s 'e5i c dup mai mult de un mileniu de deplin
instalare a cre-tinismului asemenea p ne o#iceiuri nu fuseser
%nc strpite! Pn -i cele mai multe ca5uri de a-a"5is %ndr cire -i
satanism s"au ' dit a fi, la o mai atent cercetare, doar un
spectacol al supersti iei! Nu merea totu-i Terrier att de departe
%nct s nee e7isten a %ns -i a lui Satan sau s "i pun acestuia la
%ndoial putereaE nu el, un m runt mona$ oarecare, ci alte
instan e a'eau a $ot r% %n asemenea pro#leme care atineau
temeiurile teoloiei! Pe de alt parte %ns era clar c dac o
5 p cit ca doica aceea pretindea a fi descoperit o n lucire
dia'oleasc , dia'olul n"a'ea cum s ai# 'reun amestec! Tocmai
%nc$ipuirea ei de a"l fi descoperit do'edea c nu era 'or#a, cu
siuran , de nici o dr cie, fiindc n"o fi nici dia'olul c$iar a-a de
prost %nct s se lase demascat de doica Ieanne &ussie! Ki pe
deasupra, datorit nasuluiR A primiti'ului oran olfacti', cel mai
pu in e'oluat dintre sim uriR De parc iadul ar a'ea i5 de pucioas
-i raiul, de mirt -i t mie! 6ai rea cre5 toare nici c se poate, ar fi
ca %n cea mai %ntunecat , str 'ec$e p n tate, cnd oamenii mai
tr iau ca ,i'inele -i n"a'eau %nc oc$ii p trun5 tori, nedeslu-ind
culoarea, cre5nd %ns c pot adulmeca snele, %nc$ipuindu"-i c
deose#esc prin miros du-manul de prieten, c sunt la rndul lor
adulmeca i de uria-i cani#ali, 'rcolaci -i erinii, aducnd
scr#a'nicilor lor 5ei ,ertfe du$nitoare, fumende! De spaim , nu
altaR Ne#unul 'ede cu nasul mai mult dect cu oc$ii -i pro#a#il
c lumina ra iunii de Domnul dat mai a'ea de lucit %nc o mie de
ani, %nainte ca resturile credin ei primiti'e s fie alunate!
A$, -i #ietul copila-R Ne'ino'atul de elR St -i mo ie %n co- -i
nici nu 'isea5 ce netre#nice # nuieli cad asupra lui! Cic n"ai
mirosi ca to i copiii oamenilor, au5i ce %ndr 5ne-te s 5ic
nesim itoarea aceea! Ce s mai spui la a-a ce'aP Nani, naniR
Ki le n u-or co-ul pe enunc$i, mnind suarul cu deetul
pe cap -i spunndu"i din cnd %n cnd nani, nani, ceea ce i se
p rea o e7presie cu totul tandr -i lini-titoare pentru un prunc!
Cic ar tre#ui s miro-i a caramel, ce prostie, nani, naniR
Dup un timp, retr ndu"-i deetul -i inndu"l su# nas, %l
adulmec , dar nu sim i nimic altce'a dect i5ul de 'ar5 acr pe
care o mncase la prn5!
St tu o clip la"ndoial , uitndu"se %n ,ur dac nu"l pnde-te
nimeni, apoi %n l co-ul -i %-i cufund %n untru oonatul nas!
/:
Amu-in capul suarului, %n speran a de a"i sor#i 'reo arom , att
de aproape, c p rul su# ire"ro-iatic de copil %i dil n rile! Nu
prea -tia el cum ar tre#ui s miroas la cap un suar! Desiur, era
limpede, nu a caramel, doar caramelul era 5a$ r ars, -i cum s
miroas a 5a$ r ars un prunc pn atunci # utor numai de lapte!
A lapte poate, a lapte de doic ! Dar nici 'or# de a-a ce'a! Atunci
a p r, a piele, p r -i poate un pic de sudoare de copil! Terrier
amu-in , presupunnd c 'a sim i ce'a din toate acestea! Dar nu,
nimic! Cu toat #un 'oin a, nimic! Pro#a#il, ndi el, c un suar
nu miroase! Dac e inut curat, tocmai c nu miroase, a-a cum nu
'or#e-te, nu alear -i nu scrie! Toate acestea 'in o dat cu
'rsta! Dmul, la drept 'or#ind, r spnde-te o mireasm a#ia la
pu#ertate! A-a e -i nu altminteri! Nu scria oare %nc Cora iu>
Q#urd feciorul, fecioara"nflorind miresmea5 ca dal#a
narcis OP < -i doar romanii se pricepeau la a-a ce'aR Aroma
omeneasc e %ntotdeauna aceea a c rnii < deci una p c toas !
Cum dar s ai# miros un suar, care nici %n 'is nu cunoa-te
p catele c rniiP Cum s miroas elP Nani, naniR NicicumR
Puse iar co-ul pe enunc$i, le nndu"l u-or! Copilul mai
dormea %nc adnc! Pumni-orul drept ie-ea ro-iatic de su# p tur ,
tres rind uneori cnd atinea o#ra5ul! Terrier surse, aflndu"se
dintr"o dat la larul s u! Pentru o clip %-i %n dui fantasticul
nd c el %nsu-i e tat l! C n"ar fi c lu r, ci un cet ean
oarecare, un cinstit meseria- care -i"a luat o femeie cald ,
amirosind a ln -i lapte -i a 5 mislit cu ea un fiu pe care %l le na
acum pe propriii s i enunc$i, era c$iar odrasla sa, nani, naniO
Pl cut %i era un asemenea nd! A'ea ce'a att de la"locul"s u! Gn
tat %-i lea n pruncul pe enunc$i, nani, nani, iat o imaine de
cnd lumea -i totu-i nou -i potri'it ct lumea 'a d inui, daR
Terrier se sim i u-or %nduio-at -i de'eni aproape sentimental!
Atunci se tre5i copilul! .nti cu nasul! 6 runtul nas mi-c ,
tr ndu"se %n sus -i amu-innd! Sor#i aerul -i forn i, sco ndu"l
afar %n pufnituri scurte, ca la un str nut neterminat! Apoi nasul se
strm# , iar copilul desc$ise oc$ii! )rau de o culoare nedefinit ,
ce'a %ntre cenu-iul stridiilor -i al#uriu"cremosul opal, acoperit de
un fel de ' l mucilainos -i e'ident %nc nu prea potri'i i pentru
' 5! Fui Terrier i se p ru c nici nu"l 5 rescE cu totul altfel, nasul! .n
timp ce oc$ii ma i ai copilului se uitau ponci- %n nedefinit, nasul
p rea s inteasc un el precis, iar Terrier a'u straniul sim mnt
c acela e c$iar el, Terrier %nsu-i! 6 runtele n ri se umflar %n
c$iar mi,locul fe ei copilului ca o floare care se desc$ide! Sau mai
/H
dera# ca 'entu5ele acelor mici plante carni'ore culti'ate %n
r dina #otanic a reelui! Ca -i acelea, p reau s strneasc un
sor# teri#il! Fui Terrier i se n 5 ri c pruncul %l 'ede cu n rile, c %l
cercetea5 atent, mai p trun5 tor dect ar fi putut"o face cu oc$ii,
de parc ar %n$i i cu nasul ce'a care pornea de la el, Terrier,
ce'a ce el nu putea opri sau ascundeO Copilul cel nemirositor %l
mirosea pe el f r nici o ru-ine, c$iar a-aR .l adulmecaR Ki dintr"o
dat i se p ru c "-i du$ne-te lui %nsu-i < a sudoare -i o et, a 'ar5
acr -i $aine nesp late! I se p ru c se 'ede ol -i urt, cum s"ar
$ol#a la el cine'a care nu pune nimic de la sine! Care"l str #ate cu
mirosul pn dincolo de piele, c tre adncul fiin ei! Cele mai
delicate sim iri, cele mai murdare nduri se aflau despuiate %n
fa a acelui nas mic -i lacom care nici m car nu era %nc nas, ci
doar un ciot crn, un mic oran mereu %ncre it, umflat, 'i#ratil!
Terrier se cutremur , %i era scr# de sine! .-i strm# la rndul
s u nasul ca de o r u"mirosire de spre care nu 'oia s -tie nimic!
Dus era ndul tainic c ar fi 'or#a de carnea -i snele s u!
Spul#erat idila sentimental de spre tat , fiu -i mam
%nmiresmat ! Ca sf-iat , pn5a de nduri conforta#il"
%n' luitoare ce"o fanta5ase %n le tur cu pruncul -i cu el %nsu-i>
A'ea pe enunc$i o fiin str in , rece, un animal du-m nos, -i
dac n"ar fi fost o fire att de cump nit , c l u5it de frica"de"
Dumne5eu -i cercetarea ra ional , l"ar fi a5'rlit ct colo, ca pe un
p ian,en, cutremurat de scr# !
Terrier se ridic dintr"o smucitur -i puse co-ul pe mas ! Moia
s scape de o#iectul acela ct mai repede, ct mai dera# , ct
mai pe loc!
Atunci %ncepu s urle! 8 cu oc$ii mici, c sc ro-ul tle, -i
c$ir i att de respin tor, c lui Terrier %i %n$e snele %n 'ine!
Scutur co-ul cu mna %ntins , strind nani, nani ca s fac
plodul s tac , dar acesta urla cu att mai tare, 'n t la fa de
tot, p rnd c o s plesneasc r cnind!
Duc "seR ndi Terrier, s dispar pe locO dracul sta, ar fi
'rut s spun , dar %-i lu seama -i %-i %n$i i 'or#aO s nu mai ' d
monstrul sta, plodul sta insuporta#ilR
Dar %ncotroP Ktia %n cartier 'reo du5in de doici -i orfelinate,
dar i se p reau prea aproape, prea pe pielea lui, o#iectul tre#uia
dus mai departe, att de departe %nct s nu"i mai poat fi l sat
oricnd la u- , de preferin %n alt dioce5 , pe cel lalt mal mai
#ine, #a -i mai #ine e+tra muros, %n fo#urul Saint"Antoine, daR
acolo tre#uia dus url torul plod, departe spre r s rit, dincolo de
/4
&astilia, unde noaptea por ile stau ferecate!
.-i suflec sutana -i %n$ co-ul r cnitor pornind %n oan ,
alernd prin %nclceala uli elor spre Rue du fau#our Saint"
Antoine, %n susul Senei, spre r s rit, afar din ora-, departe,
departe afar pn la Rue du C$aronne -i pe ea pn la cap t,
unde, %n apropierea m n stirii 6adeleine de Trenelle, -tia el
adresa unei anumite 6adame =aillard, care lua %n pensiune copii
de orice 'rst -i orice cateorie, atta 'reme ct se sea cine'a
s pl teasc pentru ei, iar acolo d du %n primire plodul ce %nc
urla, pl ti pe un an %nainte -i %-i lu t lp -i a %napoi spre ora-,
aruncnd, o dat a,uns la m n stire, $ainele de pe el ca pe ni-te
spurc ciuni, sp lndu"se din cap pn %n picioare -i strecurndu"
se %n patul c$iliei sale, unde f cu multe cruci, rundu"se
%ndelun, pn ce, %ntr"un tr5iu, adormi u-urat!
4
De-i nu %mplinise %nc trei5eci de ani, 6adame =aillard %-i tr ise
traiul! M 5ut din afar , %-i ar ta 'rsta ade' rat -i %n acela-i
timp de dou , trei -i o sut de ori mai mult, anume ca mumia unei
fecioareE pe din untru %ns era moart de mult! Copil fiind,
%ncasase de la taic "s u o lo'itur cu ' traiul %n frunte, tocmai
deasupra r d cinii nasului, pier5nd de atunci sim ul mirosului,
orice idee despre c ldura sau r ceala omeneasc -i %n eneral
orice patim ! Datorit acelei lo'ituri, duio-ia %i era str in ct -i
de5ustul, #ucuria ct disperarea! Nu sim ise nimic nici mai tr5iu,
cnd se %mperec$ease cu un # r#at, nici n scndu"-i copiii! Nu"i
p sa nici de cei care"i mureau, nu se #ucura nici de cei r ma-i!
Nici nu clipi cnd # r#atu"s u o cotonoi, nu sim i nici o u-urare
cnd acesta se pr p di de $oler la CNtel"Dieu! Sinurele sen5a ii
pe care le cuno-tea erau o foarte u-oar adum#rire cnd se
apropia mirena lunar -i o foarte u-oar %nseninare cnd sc pa
de ea! Altminteri, aceast moart femeie nu sim ea nimic!
Pe de alt parteO sau poate tocmai datorit totalei sale lipse
de sentimente, 6adame =aillard a'ea un nemilos sim al ordinii -i
drept ii! Nu"l scotea %n c-ti -i nu"l p u#ea pe nici unul dintre
copiii care"i fuseser %ncredin a i! Fe punea trei mese pe 5i, nici o
%n$i itur %n plus! Pe cei mici %i sc$im#a 5ilnic e7act de trei ori -i
numai pn la a doua ani'ersare! Cine se mai sc pa dup aceea
pe el %ncasa o palm %ntru mustrare -i o mas mai pu in! Din #anii
/9
de %ntre inere folosea e7act ,um tate pentru pruncii %ncredin a i,
,um tatea cealalt , e7act, pentru sine! Nu %ncerca s "-i sporeasc
folosul %n 'remuri mai ieftineE dar nici pe scumpete nu d dea
'reun # nu de la ea, c$iar dac era 'or#a de 'ia -i de moarte!
A-a n"ar mai fi f cut nici o afacere! A'ea ne'oie de acele parale!
.-i f cuse foarte am nun it socotelile! Moia s "-i asiure pentru
# trne e o rent -i %n afar de asta s "i r mn suficient ca s "-i
poat %n dui s moar acas , nu s crape la CNtel"Dieu ca
# r#atu"s u! 6oartea lui, %n sine, o l sase rece! Dar o %nro5ea
ideea de a muri %n pu#lic, la comun, al turi de sute de al i str ini!
Tot ce"-i dorea era s "-i %n duie o moarte particular -i pentru
asta %i tre#uia orice strop din #anii de pensiune! ) drept c %n
unele ierni %i muriser trei sau patru din cele dou du5ini de mici
locatari, %ns cu toate acestea st tea mult mai #ine dect rosul
celorlalte mame adopti'e particulare -i %ntrecea pe departe
marile orfelinate, #iserice-ti sau de stat, ale c ror pierderi erau
adesea de nou 5ecimi! A'ea %ns -i de unde s %nlocuiasc !
Anual, Parisul producea peste 5ece mii de copii si i, #astar5i -i
orfani! A-a c e'entualele pierderi nu erau prea dureroase!
Pentru micul =renouille, sta#ilimentul acestei 6adame =aillard
a fost o ade' rat #inecu'ntare! N"ar fi supra'ie uit pro#a#il
nic ieri %n alt parte! Aici %ns , la aceast s rac "de"suflet femeie,
i"a priit! A'ea o constitu ie ro#ust ! Cine supra'ie uise ca el unei
na-teri la unoi nu se mai l sa scos din lume att de u-or! )ra %n
stare s m nnce 5ile la rnd ap toasele supe, o scotea la cap t
cu laptele cel mai su# ire, r #da leumele cele mai putrede -i
carnea cea mai stricat ! De"a lunul copil riei sc pase cu 'ia
att de po,ar, ct -i de di5enterie, ' rsat de 'nt, $oler , de o
pr #u-ire %n fntn de la %n l imea de -ase metri -i de o op rire a
pieptului cu ap clocotit ! R m sese, ce"i drept, cu cicatrice,
5rieturi, cruste, cu un picior cam sc$ilod pe care"l tria, dar
tr ia! .ndura orice, ca o re5istent #acterie, -i se mul umea cu
orice, cum c pu-a de pe trunc$i de copac tr ie-te dintr"un strop
de sne do#ndit cu ani %n urm ! Pentru corp %i era necesar doar
un minim de $ran -i %m#r c minte!
Pentru suflet nu a'ea ne'oie de nimic! Dcrotire, %nclina ie,
duio-ie, iu#ire < sau cum li se 5ice tuturor celor necesare unui
prunc < de toate acestea copilul =renouille se lipsea cu
des 'r-ire! 6ai mult, ni se pare c sinur f cuse %n a-a fel %nct
s se lipseasc de ele, ca s scape cu 'ia ! Stri tul care a urmat
na-terii sale, stri tul de su# te,$ea, prin care se adusese pe sine
/1
aminte, %mpinnd"o pe maic "sa la e-afod, nu c uta din instinct
nici mil , nici draoste! )ra un stri t #ine cnt rit, s"ar spune
c$iar %ndelun cnt rit, prin care nou"n scutul se decidea
(m"otriva iu#irii -i totu-i "entru 'ia ! .n acele %mpre,ur ri, una nici
nu era posi#il dect f r cealalt , -i dac le"ar fi pretins pe"
amndou , f r %ndoial s"ar fi dus pe copc curnd! Ar fi putut
atunci s apuce pe"al doilea drum ce"i era desc$is, -i anume s
tac , alend trecerea na-tere"moarte f r ocolul prin 'ia , -i
astfel ar fi cru at lumea %ntrea -i s"ar fi cru at -i pe sine de
multe nenorociri! I"ar fi tre#uit %ns , pentru a ie-i att de modest
din scen , m car o infim f rm de %nn scut ama#ilitate, ceea
ce nu a'ea =renouille nicidecum! S"a decis pentru 'ia din pur
%nc p nare -i r utate!
&ine%n eles c n"a luat $ot rrea cum o face un adult, care"-i
folose-te mai multa sau mai pu ina ,udecat -i e7perien pentru
a alee %ntre diferite posi#ilit i! Totu-i s"a decis, 'eetati', a-a
cum un #o# de fasole aruncat se $ot r -te s %ncol easc sau s"o
lase mai #ine #alt !
Sau precum c pu-a de pe copac, c reia 'ia a nu are ce s "i
ofere dect o perpetu $i#ernare! C pu-a mic , urt , care"-i
strne $em corpul plum#uriu, pentru a oferi lumii din afar o
suprafa ct mai redus E care"-i lustruie-te -i"-i %nt re-te pielea
s nu emane, s nu transpire nimic c tre lume!
C pu-a care se face %ntru totul m runt -i near toas , pentru
ca nimeni s n"o 'ad -i s"o stri'easc ! C pu-a %nsinurat , stnd
$emuit %n sine pe trunc$iul ei, oar# , surd -i mut , nef cnd
altce'a dect s adulmece, s adulmece ani -i ani snele
animalelor care trec prin %mpre,urimi -i pe care prin for ele"i
proprii nu le 'a a,une nicicnd! Ki"ar putea da drumul s cad ! S"
ar putea l sa pe p mntul p durii, trndu"se %ncoace -i %ncolo
c i'a centimetri cu minusculele"i picioare, l sndu"se %n 'oia
mor ii su# frun5i-, Domnul -tie c n"ar fi nici o pau# ! Dar,
%nc p nat , %ncrncenat , scr#oas , c pu-a r mne $emuit
%n loc, tr ie-te -i a-teapt ! A-teapt pn ce o %mpre,urare cu totul
nea-teptat %i mn , prin f ptura unui animal, snele direct su#
copac! A#ia atunci %-i p r se-te"nc$istarea, se las s cad , %-i
%nfie $earele, str pune -i mu-c din carnea str in O
Asemenea c pu- era plodul =renouille! Tr ia %nc$istat %n"de"
sine -i a-tepta 'remuri mai #une! Nu"-i l sa"n lume dect
murd riileE nici un 5m#et, nici un stri t, nici o lic rire a oc$ilor,
nici m car un miros propriu! Drice alt femeie ar fi aruncat acest
/3
monstru de plod! Nu -i 6adame =aillard! Care nu sim ea c el n"
are miros -i nu a-tepta de la el nici o reac ie sufleteasc , fiindc
propriul suflet %i era ferecat!
.n sc$im#, ceilal i copii sim iser imediat cum stau lucrurile cu
=renouille! Nou"'enitul le fusese nesuferit %nc din prima 5i!
Dcoleau cutia %n care st tea culcat -i se strneau unii %n al ii %n
culcu-urile lor, de parc %n camer s"ar fi f cut mai fri! Al ii 'isau
c li se taie r suflarea! Cei mari -i"au strns %ntr"o 5i toate for ele
s "l surume! I"au %nr m dit peste fa 5dren e, p turi -i paie,
%nreunnd totul cu c r mi5i! Cnd fu scos la lumin %n diminea a
urm toare de c tre 6adame =aillard, era strcit, 5dro#it -i 'n t,
dar nu murise! Au mai %ncercat, 5adarnic, de cte'a ori! Cu
propriile mini nu %ndr 5neau s "l strn de t, nici s "i astupe
cu ele nasul -i ura, ceea ce ar fi fost o metod siur ! Nu 'oiau
s "l atin ! Fe era sil ca de un p ian,en ras pe care nu 'rei s "l
stri'e-ti cu propria mn !
Cnd a mai crescut, au renun at s "l omoare, %n eleseser c
nu poate fi distrus! Se str duiau %n sc$im# s nu"i ias %n cale, s
fu de unde e el -i %n orice ca5 se fereau s "l atin ! Nu"l urau!
Nu erau nici elo-i, nici nu"l pi5muiau din pricina mnc rii! Pentru
asemenea sentimente n"ar fi e7istat %n casa =aillard nici cel mai
mic im#old! Fe era, pur -i simplu, nesuferit pre5en a lui! Nu"i
sim eau 'reun miros! Fe era fric de el!
5
Cu toate astea, la drept 'or#ind, n"ar fi a'ut de ce s inspire
fric ! D dat ce mai crescuse nu era nici prea mare, nici prea
5dra' n, ci doar, %ntr"ade' r, urt, dar nu att de urt %nct s
sperie oamenii! Nu era nici aresi', nici stnaci, nici perfid, nu
pro'oca! 6ai dera# se inea deoparte! C$iar -i intelien a sa era
cu totul altfel dect %nsp imnt toare! Pe picioare a %nceput s
stea a#ia pe la trei ani, primul cu'nt l"a spus la patru, anume
cu'ntul pe-ti, care a r #ufnit ca un ecou din el %ntr"un moment
de tul#urare l untric , la au5ul unui 'n5 tor de pe-ti care urca, %n
dep rtare, pe Rue de C$aronne, strindu"-i marfa! Grm toarele
cu'inte rostite au fost mu-cat , poiat , curec$i -i
IacSueslorreur, ultimul fiind numele unui a,utor de r dinar de la
apropiatul a-e5 mnt mona$al 8illes de la Croi7, care ispr 'ea din
cnd %n cnd pentru 6adame =aillard muncile cele mai rele -i
/2
cele mai rosolane, remarcndu"se pentru faptul de a nu se fi
sp lat %n toat 'ia a lui nici m car o sinur dat ! Ad'er#e,
ad,ecti'e -i cu'inte de umplutur nu prea folosea! .n afar de da
sau nu < spuse de altfel pentru prima oar foarte tr5iu < rostea
numai su#stanti'e, de fapt numai nume proprii de lucruri
concrete, plante, animale -i oameni, -i numai cnd aceste lucruri,
plante, animale sau oameni %i cople-eau %ntr"un mod de nee'itat
mirosul!
Cu'ntul lemn l"a pronun at stnd pe o sti' de #u-teni de
fa, care trosneau de c ldur %n soarele de martie! 6ai ' 5use
lemn de o sut de ori %nainte, iar cu'ntul %l au5ise de sute de ori!
.l -i %n eleea, deoarece fusese deseori trimis iarna afar s aduc
lemne! Dar lemnul ca o#iect nu i se p ruse niciodat %ntr"att de
interesant %nct s "-i dea osteneala de a"l numi! Aceasta s"a
%ntmplat a#ia %n 5iua aceea de martie cnd s"a a-e5at pe sti' !
=r mada fusese ornduit de c tre 6adame =aillard %n partea de
sud a -opronului, su# acoperi-, ca un fel de #anc ! .n partea de
sus a sti'ei #u-tenii miroseau ars"dulcea, din adncuri urca o
mireasm de mu-c$i, iar din peretele de molid al -opronului c dea
asupra c ldurii o f rmicioas arom de r -in !
=renouille st tea pe sti' cu picioarele %ntinse, cu spinarea
spri,init de peretele -opronului, -i %nc$isese oc$ii, nemi-cat! Nu
f cea dect s aspire parfumul care se ridica %n ,uru"i -i care se
aduna su# acoperi- ca su# o scufie! .l sor#ea, se inunda de el, se
imprena pn la ultimul por dinl untru, de'enea el %nsu-i lemn,
ca o p pu- de lemn, ca un Pinocc$io %ntins pe mormanul de
trunc$iuri, ca mort, pn ce, dup mult 'reme, poate a#ia dup o
,um tate de or , rosti tuit cu'ntul lemn! .l 'om , de parc ar
fi fost plin de a-c$ii, pn peste urec$i, de parc pntecele,
tle,ul, nasul i"ar fi fost umplute cu lemn! Iar rostirea %l aducea %n
fire, %l sal'a tocmai cnd cople-itoarea pre5en linifer , aroma
sa, amenin a s "l sufoce! Se ridic 5omotos, se l s s alunece
de pe sti' -i porni cl tinndu"se ca pe picioare de lemn!
R mase 5ile %ntrei n p dit de intensa e7perien olfacti' -i
de cte ori amintirea"i urca prea puternic %n el, #ol#orosea
in'ocator %n"de"sine lemn, lemn!
.n' astfel s 'or#easc ! =reut ile cele mai mari le"a a'ut
cu acele cu'inte care nu desemnau un o#iect mirositor,
a#stractele concepte, mai ales cele de natur etic sau moral ! Nu
era %n stare s le re in , le confunda, -i c$iar ca adult le folosea
f r pl cere -i adesea re-it> drept, con-tiin , Dumne5eu,
/0
#ucurie, r spundere, umilin , recuno-tin etc! < ce tre#uia
e7primat prin ele i"a fost -i i"a r mas neclar!
Pe de alt parte, lim#a,ul de toate 5ilele aproape c nu"i mai
a,unea pentru a numi toate acele lucruri pe care le adunase %n
sine ca pe ni-te concepte olfacti'e! .n curnd a,unse s
deslu-easc nu numai aroma de lemn, ci -i a tuturor soiurilor,
ar ar, ste,ar, pin, ulm, p r, lemn 'ec$i, nou, putred, muced,
acoperit cu mu-c$i, #a c$iar mirosul de #u-tean, a-c$ii sau
rumeu- < -i cu mirosul le percepea att de diferit, cum al ii nici
cu ' 5ul nu le"ar fi deose#it! Fa fel i se %ntmpla -i cu celelalte! C
# uturii al#e pe care 6adame =aillard o %mp r ea internilor ei %n
fiecare diminea i se spunea %n toate ca5urile lapte, de-i, dup
cum sim ea =renouille, a'ea %n fiecare diminea alt arom -i alt
ust, dup ct era de cald, dup 'aca de la care fusese muls -i
felul $ranei aceleia, dup m sura smntnirii -i tot a-aO c fumul,
acea mirositoare alc tuire sticlind de sute de miresme indi'iduale,
presc$im#ndu"se -i amestecndu"se %ntr"o nou unitate la fiecare
minut, %n fiecare secund , nu a'ea dect tocmai acel nume de
fumO c p mntul, pri'eli-tea, aerul, umplute de alt miros la
fiecare pas, la fiecare alt suflare, %nsufle ite astfel mereu de o
nou identitate, nu erau totu-i desemnate dect de acele trei
reoaie cu'inte < toate aceste rote-ti ne%n eleeri %ntre #o ia
lumii percepute olfacti' -i s r cia lim#a,ului %l f ceau pe # iatul
=renouille s se %ndoiasc de %nsu-i sensul lim#iiE de aceea
catadicsea s o foloseasc %n le turile sale cu ceilal i numai cnd
era neap rat ne'oie!
Fa -ase ani %-i percepuse olfacti' lumea %ncon,ur toare din
toate punctele de 'edere! Nu era la 6adame =aillard acas nici un
o#iect, %n nordica Rue de C$aronne nici un loc, om, piatr , pom,
tuf sau ard, nici un col ct de mic pe care s nu"l cunoasc sau
recunoasc dup miros, p strndu"l definiti' %n amintire cu toat
unicitatea clipei! Adunase 5ece mii, o sut de mii de mirosuri
particulare specifice, inndu"-i"le pe toate la %ndemn , att de
limpe5i, de pre tite, %nct remirosindu"-i"le nu numai c -i le
amintea, ci le sim ea mirosul reamintindu"-i"le, #a, mai mult, se
pricepea s le com#ine %ntre ele %n pura"i %nc$ipuire, n scocind
mirosuri care %n lumea real nici nu e7istau! )ra ca -i cum ar fi
st pnit un uria-, de el %nsu-i in'entat 'oca#ular de miresme,
care"i %n duia s forme5e un num r de fra5e olfacti'e aproape
dup 'oia"i de mare < -i aceasta la o 'rst la care al i copii a#ia
#l#ie, cu din"reu"pis loitele lor cu'inte, primele fra5e
:;
con'en ionale, cu totul ne%ndestul toare pentru descrierea lumii!
Talentul s u ar fi fost de asemuit mai dera# celui al unui copil"
minune mu5ician care desprinsese, ascultnd, din melodii -i
armonii alfa#etul tonurilor de sine st t toare -i acum compunea
sinur melodii -i armonii cu totul noi < deose#irea fiind, desiur, c
alfa#etul mirosurilor era %n mod ineal mai mare -i mai diferen iat
dect acela al sunetelor, o alt deose#ire mai fiind -i c
acti'itatea creatoare a copilului"minune =renouille se desf -ura
numai %n l untrul s u -i nu putea fi perceput de altcine'a dect
de el %nsu-i!
De'eni tot mai %nc$is c tre lumea din afar ! 6ai dera#
$ l duia de unul sinur prin nordicul fo#ur Saint"Antoine, prin
r dini de 5ar5a'at, prin 'ii, peste cmpuri! Gneori nu se mai
%ntorcea seara acas , r mnea disp rut cu 5ilele! R #da
corec iunea cu #astonul de rioare f r a"-i ar ta durerea! Nu i"au
sc$im#at purtarea nici arestul acas , nici oprirea $ranei, nici
muncile de pedeaps ! Trecerea, timp de un an -i ,um tate, pe la
-coala paro$ial Notre Dame de &on Secours r mase f r 'reun
efect 'i5i#il! I5#uti s sila#iseasc pu in -i s "-i scrie propriul
nume, nimic mai mult! .n' torul %l socoti de#il mintal!
.n sc$im#, 6adame =aillard # ase de seam c are unele
%nsu-iri -i particularit i cu totul neo#i-nuite, dac nu
supranaturale> astfel, p rea s "i fie deplin str in acea team de
%ntuneric -i noapte pe care o au to i copiii! Putea fi trimis oricnd
%n pi'ni , unde ceilal i a#ia dac %ndr 5neau s p trund cu 'reo
lamp , sau afar la -opron dup lemne, pe #e5na cea mai c$ioar !
Nu"-i lua niciodat 'reo lumin -i totu-i se descurca -i aducea
%ndat lucrul dup care fusese trimis, f r a nimeri altce'a din
re-eal , f r a se %mpiedica sau a r sturna ce'a! 6ai ciudat %nc ,
desiur, era faptul c , a-a cum credea 6adame =aillard s fi
o#ser'at, era %n stare s str 'ad prin $rtie, stof , lemn, #a c$iar
-i prin #ine"5idi ii muri -i prin u-ile %nc$ise! Ktia c i interni se afl
%n dormitor -i care anume, f r a fi c lcat m car pe acolo! Ktia,
%nc %nainte ca ea s fie despicat , c %n conopid se afl o omid !
Iar odat , cnd %-i ascunsese #anii att de #ine %nct nu"i mai
sea nici ea %ns -i ?%-i sc$im#a mereu ascun5i-urile@, el ar t ,
f r a c uta nici o clip , unde'a c tre spatele rin5ii c minului, -i,
%ntr"ade' r, acolo se aflauR )ra %n stare s deslu-easc -i 'iitorul,
'estind de pild 'i5ita unei persoane cu mult %nainte de sosirea ei
sau pre'estind infaili#il apropierea unei furtuni, ct %nc pe cer nu
sta nici cel mai mic nor! C toate astea nu cu pri'irile, ci cu nasul
:/
tot mai acut -i precis"mirositor le 'edea < omida %n conopid , #anii
dup rind , oamenii prin pere i -i la o dep rtare de mai multe
rnduri de str 5i < a-a ce'a 6adame =aillard n"ar fi ndit nici %n
'is, c$iar dac lo'itura cu ' traiul i"ar fi l sat olfactoriul
ne#eteitO )ra con'ins c # iatul < im#ecil sau nu < tre#uie s
ai# un al treilea oc$i! Ki fiindc -tia c aceia cu %nc un ' 5
atra nenorocirea -i moartea, %ncepu s "l socoat sinistru! Dar cu
mult mai nepl cut, de"a dreptul insuporta#il %i era ndul c st
su# acela-i acoperi- cu cine'a care are darul de a 'edea prin
pere i -i prin rin5i arintii #ine dosi iE de %ndat ce descoperi
aceast putin a lui =renouille, %ncerc s scape de el, -i se
nimeri c tocmai pe"atunci < =renouille %mplinise opt ani <
m n stirea Saint"6erri %-i sist pl ile anuale f r a anun a din ce
cau5 ! 6adame nu som ! A-tept %nc , de form , o s pt mn ,
iar cnd #anii cu'eni i tot nu sosir , lu # iatul de mn -i porni
cu el %n ora-!
Cuno-tea aproape de ru, %n Rue de la 6ortellerie, un t # car
pe nume =rimal, a c rui ne'oie de for e tinere de munc era
notorie < nu c i"ar fi tre#uit ucenici sau calfe, ci mn de lucru
ieftin ! 8iindc meseria cerea anumite munci < desc rnarea unor
piei de animale %n curs de putrefac ie, amestecarea unor fierturi
otr 'itoare cu tanan i -i coloran i, %ndep rtarea unor ar seli
acide < care erau att de prime,dioase pentru 'ia , %nct un
me-ter cu sim ul r spunderii nu"-i irosea, %n m sura posi#ilit ilor,
a,utoarele -colite, ci -omeri pr p di i, 'aa#on5i sau, pur -i
simplu, copii f r ad post, de care, la o adic , nu mai %ntre#a
nimeni! &ine%n eles, 6adame =aillard %-i d dea seama c , date
fiind limitele omene-ti, =renouille n"a'ea nici o -ans de
supra'ie uire %n t # c ria lui =rimal! Dar nu era ea femeia care s "
-i fac ri,i! Doar %-i f cuse datoria! D#lia iile de %nri,ire
%ncetaser ! Ce se %ntmpla cu ocrotitul, n"o mai pri'ea pe ea! Dac
sc pa cu 'ia , #ine, dac murea, iar #ine, principalul era s fie
totul leal! A-a c %i ceru lui 6onsieur =rimal s "i dea %n scris c "i
l sase %n seam # iatul, semn la rndul ei de primire pentru
suma de cincispre5ece franci desp u#ire, -i porni iar spre cas ,
spre Rue de C$aronne! N"a'ea nici cea mai mic mustrare de
con-tiin ! Socotea, dimpotri' , c a ac ionat nu numai leal, ci -i
corect, fiindc p strarea unui copil pentru care nu mai pl tea
nimeni ar fi de'enit %n mod necesar o po'ar pentru ceilal i copii -i
c$iar pentru ea %ns -i, prime,duindu"le 'iitorul, poate -i pe al ei,
adic ad postita ei moarte particular , sinurul lucru pe care -i"l
::
mai dorea %n 'ia !
Cum %n acest punct al po'estirii o 'om p r si pe 6adame
=aillard, spre a n"o mai re%ntlni, nici m car mai tr5iu, s "i
5ur 'im %n cte'a fra5e sfr-itul! 6adame, de-i l untric moart
%nc din copil rie, a a,uns spre nefericirea ei foarte, foarte # trn !
Fa anul /32:, a'nd aproape -apte decenii, %-i %ncet acti'itatea,
cump rnd, cum %-i propusese, o rent spre a sta de acum %n cas
-i a"-i a-tepta moartea! Dar moartea nu 'enea! .n locul ei se
%ntmpl ce'a ce nimeni pe lume n"ar fi pre' 5ut -i ce nu se
petrecuse %nc 'reodat %n ar , -i anume o re'olu ie, adic o
ra5ant transformare a tuturor rela iilor sociale, morale -i
transcendentale! Re'olu ia aceasta nu a'u pentru %nceput nici un
efect asupra 6adamei =aillard -i a destinului ei! 6ai tr5iu %ns <
pe cnd a'ea aproape opt5eci de ani < se r spndi dintr"o dat
'estea c acela de la care cump rase renta a fost ne'oit s
emire5e, c i s"au luat propriet ile -i a'utul i"a fost 'ndut la
licita ie unui fa#ricant de n drai! D 'reme aceast 'este nu p ru
nici ea fatal pentru 6adame =aillard, fiindc fa#ricantul de
n drai pl tea mai departe, punctual, renta! Dar 'eni -i 5iua cnd
nu"-i mai primi paralele su# form de monede sun toare, ci %n
c$ip de foi e tip rite, ceea ce a fost %nceputul sfr-itului ei
material!
Dup doi ani, renta nu mai a,unea nici m car pentru plata
lemnelor de foc! 6adame se ' 5u silit s "-i 'nd casa la un pre
de nimic, fiindc %n afar de ea se i'ir deodat mii de al i oameni
ne'oi i s "-i 'nd casa! Din nou nu primi %n sc$im# dect tot
acele foi e stupide, care peste doi ani nu mai a'ur aproape nici o
'aloare, iar %n anul /303 < merea acum pe nou 5eci < %-i pierduse
tot a'utul adunat cu ,apca %ntr"un 'eac de str danie -i locuia %ntr"o
minuscul od i mo#ilat din Rue des CoSuilles! Ki %n fine, a#ia
acum, cu 5ece, cu dou 5eci de ani mai tr5iu, 'eni -i moartea su#
%nf i-area de lun durat a unei lci care o %n-fac pe 6adame
de tle, -i"i lu %nti pofta de mncare, apoi lasul, %nct nu a'u
cum s se %mpotri'easc prin nici un cu'nt cnd fu dus la CNtel"
Dieu! Acolo fu transportat %n aceea-i sal cu sute de muri#un5i %n
care"-i d duse -i # r#atul ei du$ul, %n$esuit %ntr"un pat comun
cu alte de tot str ine femei, %nct 5 ceau corp ln corp, -i l sat
s moar pu#lic 'reme de trei s pt mni! Apoi, cusut %ntr"un sac,
aruncat , la ora patru diminea a, %mpreun cu alte cinci5eci de
cada're, %ntr"o c ru , o purtar %n clinc$etul su# ire al unui
clopo el c tre noul cimitir Clamart, spre a fi culcat acolo, %ntru
:H
'e-nic odi$n , %ntr"o roap comun , su# un strat ros de 'ar
nestins!
Toate acestea s"au petrecut %n /300! Din fericire, 6adame nu
# nuia nicidecum ce soart o a-teapt %n acea 5i din anul /343
cnd porni c tre cas , p r sindu"l pe =renouille -i po'estea
noastr ! Altminteri -i"ar fi pierdut, pesemne, %ncrederea %n
dreptate -i deci %n sinurul el pe care"l putea pricepe ea 'ie ii!
6
Fa prima oc$ire aruncat asupra lui 6onsieur =rimal < nu, la
prima adulmecare sor#it din aura de miros a acestuia <,
=renouille pricepu pe dat c un asemenea om ar fi fost %n stare
s "l omoare %n # taie pe loc, pentru cel mai mic est de
nesupunere! Mia a sa 'alora e7act ct munca pe care o putea
duce la cap t, deci numai ct folosul pe care =rimal socotea c l"
ar putea trae de pe urma lui! Dup care =renouille se tr%
ascult tor ca un cine, f r a %ncerca nici m car o dat s se
%mpotri'easc ! .-i strnse %n sine, de la o 5i la alta, %ntreaa
enerie a %nd r tniciei -i %nc p n rii sale, folosind"o numai
pentru a re5ista, precum c pu-a, la epoca laciar ce a'ea s
urme5e> tenace, mul umindu"se cu aproape nimic, f r s sar %n
oc$i, p strnd lumina speran ei de 'ia %ntr"o infim , dar #ine
p 5it fl c ruie! )ra un model de supunere, lips de preten ii -i
dorin de munc , respecta %ntocmai orice porunc , accepta orice
mncare! Seara, f r s crcneasc , se l sa %ncuiat %ntr"o maa5ie
unde erau inute unelte -i atrnate pieile near site, date cu sare!
Acolo dormea, pe p mntul ol, # t torit! Apoi lucra 5i"lumin ,
iarna opt, 'ara paispre5ece, cincispre5ece, -aispre5ece ore>
desc rna pieile #estial du$nitoare, le punea la ap , le cur a de
p r, le coroda, le presa, le d dea cu #ai , t ia lemne, cur a de
scoar mesteceni -i tise, co#ora %n #ortele 'opsitoriilor pline de
un a#ur mu-c tor, sti'uia, a-a cum %i porunceau calfele, pieile -i
scoar ele unele peste altele, punea peste roa5nicul ru ramuri de
tis -i p mnt! Peste ani a'ea s "l scormone iar, sco nd la i'eal
din mormntul lor cada'rele de piei mumificate %n c$ip de piei
ar site!
Cnd nu %nropa -i de5ropa piei, c ra ap ! Funi de 5ile c r
ap de la ru, cte dou le i o dat , sute de le i pe 5i, fiindc
me-te-uul cerea uria-e cantit i pentru sp lat, %nmuiat, fiert,
:4
'opsit! Funi de 5ile, de"atta c rat ap , nu i se mai usc nici o
scam din 'e-mnt, seara picurau toate pe el, pielea %i era rece,
muiat -i #uretoas ca pielea dat la sp lat!
Dup un an de asemenea e7isten mai dera# animalic
dect omeneasc , se %m#oln 'i de dalac, unul din temutele
#ete-uuri ale t # carilor, care de o#icei sfr-e-te cu moartea!
=rimal %l -i t iase din catastif -i c uta un %nlocuitor < nu f r
reret, de altfel, fiindc de un a,utor mai capa#il -i mai
nepreten ios ca acest =renouille nu mai a'usese parte! .n ciuda
a-tept rilor sale %ns , acesta trecu peste #oal ! .i r m seser
numai cicatricele #u#oaielor nere pe dup urec$i, la t -i pe
o#ra,i, desfiurndu"l -i ur indu"l %nc mai tare! .n plus r m sese
< nepre uit a'anta, < cu o imunitate la dalac, a-a c de"acum
putea s desc rne5e cele mai rele piei cu minile ,upuite -i
snernde, f r teama c s"ar mai molipsi! Se deose#ea astfel nu
numai de ceilal i ucenici sau calfe, ci -i de propriii s i urma-i
poten iali! Nemaifiind att de u-or de %nlocuit ca %nainte, 'aloarea
muncii sale crescu, deci -i a 'ie ii! Dintr"o dat , nu"l mai sili nimeni
s doarm pe p mntul ol, ci i se %n dui s "-i ridice %n -opron un
culcu- de lemn, c$iar acoperit cu paie, pentru care primi o p tur
a sa! Nu mai era nici %ncuiat cnd dormea! 6ncarea a,unse mai
%ndestul toare! =rimal nu"l mai inea ca pe o ,i'in oarecare, ci ca
pe un folositor animal domestic!
Fa doispre5ece ani, primi ,um tate de duminic li#er de la
=rimal, iar dup ce %mplini treispre5ece i se %n dui s ias c$iar %n
5ilele de lucru, seara, cte o or , -i s fac ce 'rea! .n'insese,
fiindc tr ia, -i a'ea c$iar un cuantum de li#ertate, ceea ce era de
a,uns pentru a supra'ie ui! Mremea $i#ern rii trecuse! C pu-a
=renouille se clintea iar! Adulmeca aer de 5ori! D cuprinse pofta
de 'n toare! I se desc$idea %nainte cel mai #oat domeniu de
'n toare %ntru mirosuri din lume> ora-ul Paris!
7
)ra ca o ar de #asm! C$iar -i numai cartierele din apropiere,
Saint"IacSues"de"la"&ouc$erie -i Saint")ustac$e, erau ca"n po'e-ti!
Damenii tr iau att de %n$esui i pe uli ele din ,os de Rue Saint"
Denis -i %n Rue Saint"6artin, casele erau att de lipite unele de
altele, cte cinci, -ase eta,e %n sus, %nct cerul nu se mai 'edea, iar
aerul 5 cea ca %n -an uri umede de ln p mnt, %n epenind de
:9
mirosuri! Se amestecau i5uri omene-ti -i de animale, a#urul de
mnc ruri -i #ete-uuri, de ap , piatr , cenu- -i piele, de s pun,
pine proasp t -i ou fierte %n o et, de lu-ti -i alam frecat
pn la luciu, de sal'ie, #ere -i lacrimi, de untur , de paie umede
-i uscate! 6ii -i mii de mirosuri alc tuiau o past ne' 5ut care
umplea rpele str 5ilor, e'aporndu"se numai rareori deasupra
acoperi-urilor, iar de ,os de pe p mnt niciodat ! Focalnicii nu mai
seau nimic deose#it %n mirosul acelei paste, doar se n scuse din
ei -i %i p trunsese de attea ori, doar era aerul pe care"l respirau -i
din care tr iau, era ca o $ain c ldu , %ndelun purtat , pe care
nimeni n"o mai miroase -i n"o mai simte pe piele! =renouille %ns
mirosea totul pentru prima oar ! Ki nu adulmeca numai ansam#lul
acelui conlomerat de i5uri, ci %l despica analitic %n cele mai mici -i
%ndep rtate p r i -i f rme! Nasul s u fin descurca $emul de
a#ur -i du$oare pn la firele sinulare de mirosuri fundamentale,
ce mai mult nu puteau fi desf cute! .i f cea o indici#il pl cere s
de-ire -i s %n-ire acele fire!
Se oprea deseori, spri,inindu"se de un 5id de cas sau
%n$esuindu"se %ntr"un col , cu oc$ii %nc$i-i, ura %ntredesc$is -i
n rile dilatate, t cut ca un pe-te de prad %ntr"o ap mare,
%ntunecat , %ncet cur toare! Cnd o adiere %i trimitea %n fine
cap tul unui fir de miros delicat, se repe5ea %ndat -i nu"i mai
d dea drumul, c ci nu mai sim ea atunci dect acel unic miros pe
care"l inea strns, pe care"l tr ea %ntru sine, p strndu"l acolo
pentru totdeauna! Putea fi unul demult cunoscut sau o 'aria iune
a sa, dar putea fi -i un miros cu totul nou, care a#ia de mai
sem na, ori deloc nu mai sem na cu ceea ce mai adulmecase,
necum ce mai ' 5use pn atunci> de pild , aroma de m tase
c lcat E sau de ceai de cim#ri-orE sau de la 'reo #ucat de #rocart
#rodat cu arint, de la 'reun dop de sticl cu 'in ales ori de la
'reun pieptene de #aa! Asemenea mirosuri pe care %nc nu le
-tiuse c uta =renouille, le 'na cu pasiunea -i r #darea unui
pescar, adunndu"le %n sine!
D dat s tul de m5a 'rtoas a mirosurilor uli elor, pornea
spre locuri mai aerate, unde i5urile erau mai su# iri, amestecndu"
se cu 'ntul -i desf cndu"se %n e'antai, aproape ca un parfum> %n
pia a Calelor de pild , unde printre aromele serii mai tr ia %nc
5iua, ne' 5ut , dar att de clar , de parc prin %n$esuial mai
mi-unau %nc neustorii, de parc se mai aflau acolo co- rcile
%nc rcate de ou -i leume, #utoaiele pline de 'in -i o et, sacii cu
mirodenii, cartofi -i f in , l 5ile pline de cuie -i piuli e, tara#ele de
:1
pe-te ori cele cu stofe, tacmuri, pinele -i alte sute de o#iecte
'ndute pe"acolo %n timpul 5ileiO %ntreul 5#ucium se p stra pn
la cel mai mic am nunt %n aerul ce"l l sase %n urm ! =renouille
'edea toat pia a cu a,utorul mirosului, dac se poate spune a-a!
Ki o adulmeca mai #ine dect ar fi putut al ii s"o 'ad , c ci o
percepea l untric -i deci %ntr"un mod superior> ca esen , ca du$ a
ce'a ce s"a petrecut -i nu mai e tul#urat de o#i-nuitele atri#ute
ale pre5en ei, care cuprinde -i l ia, -i ip toarea, scr#a'nica
%n' lm -eal de corpuri %n carne -i oase!
Dri merea pe unde fusese $ilotinat maic "sa, %n Place de
=rL'e, care p trundea %n ru linndu"l ca o lim# uria- ! )rau
acolo 'asele, rnduite, trase la rm sau ancorate de stlpi, cu
miros de c r#une, ru, fn -i frn$ii ude!
Iar dinspre apus, prin acea unic t ietur pe care o desc$idea
rul prin ora-, se desf -ura un curent lar cu arome de la ar ,
dinspre cmpiile din NeuillB, p durile dintre Saint"=ermain -i
Mersailles, de la ora-e mult dep rtate precum Rouen -i Caen -i
uneori c$iar de la mare! 6area mirosea ca o pn5 de cora#ie
umflat %n care s"au prins apa, sarea -i un soare rece! )ra ce'a
simplu, dar %n acela-i timp m re -i unic, %nct =renouille -o' i
cum s "i despice mirosul> %n ceea ce era pesc resc, s rat, apos, de
ale, de prospe ime! Moia, mai dera# , s in mirosul m rii
laolalt , s "l p stre5e %ntre %n amintire -i s "l deuste ne%mp r it!
Ii pl cea att de mult, %nct %-i dorea s ai# cnd'a parte de el
curat, neamestecat -i %n asemenea cantitate %nct s se %m#ete!
Cnd afl , mai tr5iu, din po'estiri ct de uria- era marea -i cum
se putea na'ia pe ea 5ile %ntrei f r a 'edea p mntul, nu era
%nc$ipuire s "i plac mai mult dect aceea c s"ar afla pe o
asemenea cora#ie, sus %n co- pe catarul din fa , -i c 5#oar
prin mireasma infinit a m rii, care de fapt nici nu era mireasm ,
ci o respirare, un suflu, sfr-itul tuturor mirosurilor, -i c se
tope-te de pl cere %n acea respirare! Dar n"a fost nicicnd s fie
a-a, iar =renouille, care st tea pe rm la Place de =rL'e,
inspirnd -i e7pirnd de mai multe ori mica 5drean de adiere
marin ce"i a,unsese la n ri, n"a'ea s 'ad niciodat %n 'ia a sa
marea, ade' rata mare, 'astul ocean aflat la apus, nu a'ea s "i
fie %n duit a se contopi cu mireasma ei niciodat !
Cartierul dintre Saint")ustac$e -i CNtel de Mille %l e7plorase de
curnd att de am nun it cu mirosul, c -i"ar fi sit calea -i pe
cea mai cumplit #e5n ! A-a c %-i l ri cmpul de 'n toare, %nti
spre apus, c tre fo#urul Saint"ConorJ, apoi %n sus pe Rue Saint"
:3
Antoine pn la &astilia, -i %n cele din urm c$iar pe cealalt parte
a flu'iului, %n cartierul Sor#onei -i %n fo#urul Saint"=ermain, unde
locuiau #o ta-ii! Printre rila,ele de fier ale por ilor mirosea a
piele de la tr sur -i a pudr din perucile pa,ilor, iar de peste
%naltele 5iduri adia din r dini mireasm de ro5am , trandafiri -i
lemn"cinesc proasp t t iat! Tot aici a mirosit =renouille -i
parfumul, %n ade' ratul sens al cu'ntului> apele simple de
le' n ic -i trandafir cu care erau saturate fntnile -nitoare ale
r dinilor la oca5ii festi'e, dar -i miresme mai comple7e,
costisitoare, precum tinctura de mosc amestecat cu ulei de
oleandru -i tu#ero5e, ,on-uille, Basmin sau scor i-oar , care l sau
pe %nserate o dr rea %n urma ec$ipa,elor! .nreistra asemenea
parfumuri precum mirosurile profane, din curio5itate, dar f r 'reo
admira ie deose#it ! Fuase el seama c inten ia parfumului era s
fie %m# t tor -i atr tor -i recuno-tea 'aloarea fiec rei esen e %n
parte, dintre cele care"l alc tuiau! Dar laolalt %i p reau mai
dera# rosolane -i reoaie, mai curnd a5'rlite la r mad
dect compuse, -i mai -tia c el %nsu-i ar fi alc tuit cu totul alte
miresme dac ar fi a'ut acelea-i materii prime!
6ulte dintre acestea le cuno-tea de la tara#ele de flori sau de
mirodenii din pia E altele %i erau noi -i pe acelea le limpe5ea din
amestecul de miro5ne, p strndu"le nenumite %n amintire> am#r ,
peramut , 'eti'er, opopona7, #en5oe, floare de $amei,
castoreumO
Nu a'ea preferin e! Nu f cea deose#iri, %nc nu f cea, %ntre
ceea ce era numit %n mod curent la fa a locului miros #un sau r u!
)ra lacom! elul 'n torilor sale era s st pneasc , pur -i simplu,
tot ce"i putea oferi lumea mirosurilor, sinura condi ie fiind
noutatea! I5ul unui cal asudat ori delicata, cruda mireasm de
#o#oci de trandafiri %i erau totuna, du$oarea %n ep toare de
plo-ni nefiind cu nimic mai pre,os dect a#urul unei fripturi
%mp nate de 'i el, a-a cum se re' rsa el %n 'aluri din #uc t riile
de 'a5 ! .nfuleca totul, sor#ea, %nlo#nd totul %n sine! Ki nici
m car %n sinteti5atoarea #uc t rie de mirosuri a %nc$ipuirii sale,
unde o#i-nuia s alc tuiasc %ntruna noi amestecuri, nu domnea
%nc 'reun principiu estetic! Ceea ce crea -i apoi curnd d rma
era #i5ar, ca %n ,ocul de cu#uri al unui copil> in'enti' -i distructi',
f r 'reun principiu creator reconosci#il!
:2
8
Fa / septem#rie /39H, de ani'ersarea %ntron rii reelui, Parisul
oferi la Pont RoBal un foc de artificii! Nu att de spectaculos ca
acela de la s r# torirea c s toriei reelui ori precum cel, de"a
dreptul leendar, de la na-terea Delfinului, dar, oricum, un foc de
artificii foarte impresionant! Pe catarele cor #iilor fuseser
montate aurii ro i solare! A-a"5i-i tauri de foc scuipau de pe punte
%n ru o ar5 toare ploaie de stele! Ki %n timp ce petardele pocneau
pretutindeni cu o l ie asur5itoare, iar pocnitorile s reau pe
pa'a, ca ni-te #roa-te, spre cer urcar rac$ete, pictnd crini al#i
pe nerul firmament! 6ul imea cu multe capete, adunat
deopotri' pe pod ca -i pe c$eiurile de pe laturile rului, %nso ea
spectacolul cu a$"uri, o$"uri, entu5iaste stri te de #ra'o -i
c$iar 'i'at, de-i reele urcase pe tron cu trei5eci -i opt de ani %n
urm , dep -ind de mult piscul popularit ii sale! Atta putere au
ni-te artificii!
=renouille amu ise %n um#ra pa'ilionului 8lore, pe malul drept,
de cealalt parte fa de Pont RoBal! Nu mi-ca nici un deet s
aplaude, nici m car nu pri'ea cum urcau rac$etele! Menise
%nc$ipuindu"-i c 'a amu-ina ce'a nou, dar se do'edi curnd c ,
din punctul de 'edere al mirosului, artificiile nu a'eau nimic de
oferit! Ceea ce sclipea, scnteia, trosnea -i ',ia %n risipitoare
multiplicitate, nu l sa %n urm dect un amestec destul de
monoton din mirosuri de pucioas , ulei -i salpetru!
Tocmai se ndea s p r seasc plictisitoarea ser#are, pentru
a se %ntoarce pe ln =aleria Fu'rului spre cas , cnd 'ntul %i
aduse ce'a minuscul, aproape impercepti#il, o f rm , un atom
de parfum, #a c$iar -i mai pu in> mai dera# presim irea unei
miresme dect mireasma cu ade' rat < -i, %n acela-i timp,
presim irea siur c era ce'a nemaimirosit! Se apropie din nou
de 5id, %nc$ise oc$ii -i %-i umfl n rile! 6ireasma era att de
neo#i-nuit de fin -i de delicat , %nct n"o putea re ine, se
sustr ea %ntruna, se l sa acoperit de emana ia pul#erii de
petarde, #locat de 'aporii maselor de oameni, %m#uc t it -i
f rmat de o mie de alte mirosuri ale ora-ului! Apoi, dintr"o dat ,
se i'i iar, o mic 5drean doar, ct s poat fi mirosit doar o
infim secund ca o minunat pre'estireO -i s dispar din nou!
=renouille se c$inuia! .-i sim ea pentru prima oar r nit nu
numai lacoma sa fire, ci %ns -i inima! .n mod ciudat, %ntre5 rea %n
acea mireasm c$eia tuturor miresmelor, f r de care nimeni n"ar
:0
putea pricepe ce'a din parfumuri, -i f r de care el, =renouille,
dac n"ar fi i5#utit s"o st pneasc , -i"ar fi ratat 'ia a! Tre#uia s"o
ai# > nu pur -i simplu ca s"o posede, ci pentru lini-tea inimii sale!
De tul#urare i se f cu aproape r u! Nici m car nu reali5ase
dincotro adia! Cteodat ap rea a#ia dup minute %ntrei -i de
fiecare dat %l cople-ea %nro5itoarea team c s"a pierdut pentru
totdeauna! .n cele din urm se sal' prin disperata p rere c
mireasma 'ine din cealalt parte a flu'iului, de unde'a dinspre
r s rit -i mia5 5i!
Se desprinse de ln 5idul pa'ilionului 8lore, scufundndu"se
%n mul ime, t indu"-i calea peste pod! Fa fiecare c i'a pa-i se
oprea, %n l ndu"se pe 'rfuri ca s poat adulmeca peste
cre-tetele oamenilor, f r s poat mirosi la %nceput nimic din
pricina tul#ur rii, amu-innd apoi mireasma, c$iar mai puternic
dect %nainte, -tiindu"se pe urma cea #un , afundndu"se,
5# tndu"se prin mul imea de ur "casc -i de artificieri care %-i
apropiau %ntruna f cliile de fitilurile rac$etelor, pier5nd uneori
firul miresmei %n mu-c torul nor de fum iscat de pul#ere, intrnd
%n panic , %mpinnd -i %n$iontind mai departe, i5#utind s se
strecoare -i s a,un dup nesfr-ite minute la cel lalt mal, la
CNtel de 6aillB, la TuaB 6alaSuest, la intrarea %n Rue de SeineO
Aici se opri, se adun -i amirosi! .l prinsese! Nu"l mai l s !
6irosul 'enea tras %n ,os pe Rue de Seine, ca pe o #and ,
inconfunda#il de clar -i totu-i mai departe foarte fin, delicat!
=renouille sim i cum %i #ate inima -i %n elese c nu e din pricina
trudei aler rii, ci din emo ionata sa nea,utorare %n fa a acelei
miresme! .ncerc s "-i aminteasc ce'a asem n tor, dar tre#ui s
renun e! 6irosul suera prospe imeE dar nu prospe imea l milor
-i a naram5elor, nici a mirtului sau a frun5ei de scor i-oar , nici
aceea de i5m crea , mesteac n, camfor sau ace de molid, nici
prospe imea ploii de mai, a 'ntului eros sau a apei de i5'orO -i
a'ea %n acela-i timp c ldur , dar nu ca peramuta, c$iparosul sau
moscul, nu ca Basminul -i narcisa, nici ca lemnul de trandafir sau
stn,enelulO )ra %n acel miros amestecul a dou elemente, unul
aerian, altul reu, de fapt nu amestecul, ci unirea lor < -i pe
deasupra era frail, sla#, dar totu-i tare -i sus inut, ca o #ucat de
m tase su# ire, sclipitoareO -i totu-i nici precum m tasea, ci
precum laptele dulce ca mierea %n care se tope-te un #iscuit <
ceea ce nu merea nicidecum, cu toat #un 'oin a> lapte -i
m taseR De ne%n eles era acea mireasm , de nedescris, de
neordonat %n nici un c$ip, nici nu s"ar fi cu'enit de fapt s e7iste!
H;
Ki totu-i se afla acolo, cu o naturale e cum nu se putea mai
minunat ! =renouille o urma cu inima # tnd tem toare, # nuind
c nu el urmea5 mireasma, ci ea l"a capti'at -i acum %l atrae
ire5isti#il!
Porni pe Rue de Seine %n sus! Pe strad nu era nimeni! Casele,
t cute -i oale! Fumea co#orse la ru s 'ad artificiile! Nu"l
tul#ura nici un aitat miros omenesc, nici o du$oare mu-c toare
de pul#ere! Strada r spndea o#i-nuitul ei i5 de ap , noroi,
-o#olani -i resturi de leume! Deasupra %ns plutea, delicat -i
limpede, #anda care"l c l u5ea pe =renouille! Dup c i'a pa-i,
pu ina lumin noptatic a cerului fu %n$i it de %n l imea caselor
-i =renouille %naint mai departe %n #e5n ! Nici nu a'ea ne'oie s
'ad ! 6irosul %l conducea, siur!
Coti, dup cinci5eci de metri, la dreapta %n Rue des 6arais, o
ulicioar -i mai %ntunecat , dac a-a ce'a mai era cu putin , -i nu
mai lat de"un cot! .n mod ciudat, mireasma nu de'eni mai
puternic ! Doar mai pur , do#ndind prin aceasta, prin tot mai
marea sa cur ie, o for de atrac ie din ce %n ce mai cople-itoare!
=renouille merea %mpotri'a 'oii sale! .ntr"un anumit loc, mirosul %l
trase cu 'e$emen spre dreapta, %n aparen e7act prin mi,locul
unui 5id! Gn an scund se desc$idea c tre curtea din spate!
=renouille %l str # tu lunatic, tra'ers apoi curtea din spate, d du
un col , a,unse %ntr"o a doua, mai m runt curte interioar , iar aici
%n sfr-it ' 5u lumin > locul, un p trat, nu era mai mare de c i'a
pa-i! Din 5id se l sa, pie5i-, un acoperi- de lemn! Dedesu#t, pe o
mas , se afla lipit o lumnare! Fa masa aceea o copil cur a
corcodu-e! Fua fructele dintr"un co- de la stna ei, le rupea
co5ile, scotea sm#urii cu un cu it -i le l sa s cad %ntr"o leat !
Nu a'ea mai mult de treispre5ece, paispre5ece ani! =renouille se
opri! .n elesese pe dat care era i5'orul acelei miresme pe care o
sim ise de la mai mult de o ,um tate de mil , de pe cel lalt mal al
rului> nu murdara curte interioar , nici corcodu-ele! I5'orul era
copila!
Se 5 p ci pentru o clip att de tare %nct %-i %nc$ipui cu
ade' rat c n"a ' 5ut %n 'ia a lui ce'a mai frumos! Cu toate
acestea, nu"i 'edea dect silueta din spate, din contra luminii
lumn rii! Moia, #ine%n eles, s "-i spun c n"a mirosit niciodat %n
'ia a lui ce'a mai frumos! Dar cum cuno-tea trupurile de oameni
cu miile, att cele de # r#a i, ct -i cele de femei -i copii, nu
putea pricepe cum de eflu'iile unui att de ales parfum pot i5'or%
dintr"un om! Damenii miroseau de o#icei ine7presi' sau mi5era#il!
H/
Copiii miroseau fad, # r#a ii a urin , femeile a untur rnced -i
pe-te stricat! Cu totul neinteresant, c$iar respin torO A-a se
f cu prin urmare c lui =renouille nu"i 'enea s "-i cread n rilor -i
tre#ui efecti' s "-i c$eme oc$ii %n a,utor, spre a crede ce mirosea!
Confu5ia sim urilor nu dur %ns mult! Nu"i tre#ui, %ntr"ade' r,
dect o clip spre a se con'ine -i optic -i a se l sa deci cu att
mai ne%nfrnat %n seama perceperilor mirosului! Acum mirosea
ceea ce inea de fiin a uman , sudoarea su#suorilor, r simea
p rului, i5ul de pe-te al se7ului, -i le mirosea cu cea mai mare
pl cere! Transpira ia ei era la fel de proasp t %nmiresmat ca #ri5a
m rii, seul pletelor adia dulce ca uleiul de nuc , se7ul ca un
#uc$et de nuferi, pielea ca floarea de caisO iar toate laolalt
d deau un parfum att de #oat, de #ine cump nit, de
fermec tor, %nct tot ceea ce mirosise pn atunci =renouille %n
materie de parfumuri, toate construc iile miresmatice pe care le
crease el %nsu-i l untric, %n ,oac , toate i se p rur deodat pur -i
simplu f r nici un rost! D sut de mii de miresme %i p reau mai
pu in pre ioase dect acel parfum! )ra principiul cel mai %nalt, al
c rui model se cu'enea s le ordone5e pe toate celelalte! )ra
frumuse ea pur !
Fui =renouille %i era limpede c 'ia a sa nu mai putea s ai#
'reun sens dac nu 'a poseda acel parfum! Tre#uia s "l cunoasc
pn %n cel mai mic am nunt, pn la ultima, cea mai sua'
%nr murireE doar amintirea lui, orict de comple7 , nu"i a,unea!
Moia s apese apoteoticul parfum ca pe o pecete asupra %n'rte,irii
sufletului s u neru, s "l cercete5e de"a fir"a"p r -i s ndeasc ,
s tr iasc , s miroas de acum numai dup %ndemnul acelei
'r ,ite formule!
Se apropie pe t cute de fat , din ce %n ce mai mult, p trunse
su# tind -i r mase la un pas %n spatele ei, %n picioare! )a nu"l
au5i!
A'ea p r ro-cat -i purta o roc$ie cenu-ie, f r mneci! &ra ele
%i erau foarte al#e -i minile %n l#enite de sucul desf cutelor
corcodu-e! =renouille sta acum aplecat asupra ei -i %i sor#ea
mireasma %ntru totul neamestecat , a-a cum urca de la ceaf , din
plete, din t ietura roc$iei, l snd"o s se re'erse %n el ca o #lnd
adiere! Nu se sim ise niciodat mai #ine! Dar fetei i se f cu fri!
Nu"l 'edea pe =renouille! Dar o cuprinse o nelini-te, un tremur
ciudat, a-a cum se %ntmpl cnd cine'a e %ncol it de o 'ec$e,
%ndep rtat team ! I se p rea c din spate o trae un curent rece,
cum ar desc$ide cine'a o u- c tre un #eci %n$e at, uria-! Puse
H:
cu itul deoparte, strnse minile peste piept -i se %ntoarse!
Cnd %l ' 5u, fu att de %mpietrit de fric , %nct el a'u 'reme
destul s "i cuprind tul cu minile! Nu %ncerc nici s strie,
nici s se mi-te, nici un est de ap rare! Pe de alt parte, nici el n"
o pri'ea! Nu"i ' 5u c$ipul fin, pistruiat, ura ro-ie, oc$ii mari, de
un 'erde sclipitor, fiindc %n timp ce o suruma inea oc$ii strn-i
cu putere -i nu a'ea dect o sinur ri, , aceea de a nu pierde
nici o f rm din mireasma ei!
Dup ce murise, o %ntinse pe ,os printre sm#urii de corcodu-e,
%i sf-ie roc$ia -i flu'iul de mireasm se pref cu %ntr"o 'iitur care"
l inund ca o minune! .-i pr ' li apoi c$ipul pe pielea ei, trecndu"
-i n rile umflate dinspre pntec spre piept, spre t, spre fa -i
apoi c tre pntec, mai ,os spre se7, spre pulpe, spre al#ele
picioare! .i sor#i mirosul din cre-tet pn "n talp , adun ultimele
r m -i e ale parfumului ei din # r#ie, #uric -i din cutele #ra elor!
Dup ce"o ofili mirosind"o, mai r mase %n prea,m "i $emuit
%nc o 'reme, pentru a se aduna, c ci era prea plin de ea! Moia s
nu piard nimic din mireasma ei! Tre#uia s "-i %nc$id %nti #ine la
loc st 'ilarele l untrice! Apoi se ridic -i stinse lumnarea!
Cam %n acea 'reme pornir -i primii localnici, c$iuind -i
cntnd, c tre casele lor, pe Rue de Seine %n sus! =renouille %-i
si cu mirosul calea prin #e5n spre uli -i apoi dincolo, pe Rue
des Petits Auustins, care ducea, ca o paralel , la Rue de Seine,
c tre ru! Pu in mai tr5iu fu descoperit -i moarta! Se strnir
ipete! Aprinser f clii! Meni pa5a! =renouille era de mult pe
cel lalt mal!
.n acea noapte, #araca sa %i p ru un palat, priciul de scnduri,
un pat ceresc! Nu -tiuse pn atunci %n 'ia ce e fericirea! Cel
mult a'usese, foarte rar, st ri cnd era amorf"mul umit! Acum
%ns 'i#ra de fericire, de atta %ncntare nici nu putea s adoarm !
I se p rea c s"a n scut a doua oar , #a nu a doua, ci prima oar ,
fiindc pn atunci 'eetase doar animalic, %ntr"o cu totul
ne#uloas cunoa-tere de sine! .ncepnd cu 5iua aceea, i se p ru
c -tie %n fine cine era> -i anume nu altce'a dect un eniuE -i c
'ia a sa a'ea un sens, un el -i o mai %nalt menire> anume nici
mai mult, nici mai pu in dect acela de"a re'olu iona lumea
miresmelorE c doar el, sinurul pe lume, ar fi a'ut la %ndemn
toate mi,loacele> -i anume un nas e7traordinar, o memorie
fenomenal -i, ce era mai important, pecetluitorul parfum al
copilei din Rue des 6arais, cel care cuprindea %ntr"un c$ip 'r ,it
formula oric rei mari miresme, a oric rui parfum> in -ie, for ,
HH
durat , 'arietate -i o %nsp imnt toare, ire5isti#il frumuse e!
= sise compasul 'ie ii lui 'iitoare! Ki, ca to i mon-trii eniali
c rora, printr"o %ntmplare din afar , le e ar tat linia dreapt %n
$aosul de spirale ale sufletului, =renouille nu se mai l s a# tut
de la ceea ce credea a fi priceput c "i e direc ia destinului!
.n elese acum limpede de ce"-i prinsese $earele att de tenace
-i %ncrncenat de 'ia > tre#uia s fie un creator de miresme! Cel
mai mare n scocitor de parfumuri al tuturor timpurilor!
Str # tu %nc %n noaptea aceea, trea5 mai %nti, apoi %n 'is,
uria-ul cmp de ruine al amintirii sale! Cercet milioanele -i
paramilioanele de #rne pentru 5idirile de miresme -i le puse %n
ordine sistematic > #ine ln #ine, r u ln r u, delicat ln
delicat, rosolan ln rosolan, du$oare ln du$oare,
am#ro5ie ln am#ro5ie! De"a lunul s pt mnii urm toare
ordinea aceasta se rafina, cataloul miresmelor de'eni tot mai
#oat -i mai diferen iat, ierar$ia tot mai clar ! Curnd era %n stare
s %nceap %n l area primelor construc ii de mirosuri planificate>
case, 5iduri, trepte, turnuri, pi'ni e, od i, %nc peri secreteO o
5ilnic l rit , %nfrumuse at -i des 'r-it cetate l untric a celor
mai splendide compo5i ii miresmatice!
C la %nceputul acestei splendori se aflase o crim , lucrul %l
l sa, dac era %ntr"ade' r con-tient de el, cu totul nep s tor! De"
acum -i %ncetase s "-i aminteasc imainea, c$ipul, corpul copilei
din Rue des 6arais! Dar p strase, %-i %nsu-ise ce a'usese ea mai
#un> principiul miresmei sale!
9
Se aflau pe 'remea aceea la Paris pe pu in o du5in de me-teri
%ntr"ale parfumeriei! Kase dintre ei tr iau pe malul drept, -ase pe
malul stn, -i unul tocmai la mi,loc, anume pe Pont au C$ane,
care lea malul drept cu .le de la CitJO Podul acesta a'ea pe
am#ele p r i case cu patru eta,e att de %n$esuite, %nct la
tra'ersare omul nu 'edea rul nic ieri, aflndu"se pe o strad cu
totul o#i-nuit , cu funda ii 5dra'ene -i pe deasupra deose#it de
eleant ! .ntr"ade' r, de spre Pont au C$ane se spunea c ar fi
una dintre cele mai rafinate adrese comerciale din ora-! Aici se
aflau pr ' liile mult"'estite, aici st teau aurarii, e#eni-tii, cei mai
#uni peruc$ieri -i maroc$ineri, produc torii celor mai fine dessous"
uri -i ai celor mai ale-i ciorapi, me-terii de rame, neustorii de
H4
ci5me de c l rie, cei care #rodau epole i, care turnau nasturi de
aur -i #anc$erii! Tot aici se aflau pr ' lia -i casa neustorului de
parfumuri -i m nu-i &aldini! Deasupra 'itrinei sale se %ntindea un
#oat #aldac$in l cuit %n 'erde, al turi atrna #la5onul lui &aldini,
%n %ntreime aurit, un flacon de aur din care cre-tea un #uc$et de
flori aurite, iar %n fa a u-ii era a-ternut un co'or ro-u #rodat -i el %n
auriu, cu #la5onul lui &aldini!
Fa fiecare desc$idere a u-ii suna un ,oc de clopo ei persan -i
doi #tlani de arint %ncepeau s scuipe din ciocuri ap de 'iolete
%ntr"o cup aurit , care, la rndul ei, a'ea forma flaconului de pe
#la5onul lui &aldini!
.n spatele com"toir"ului din lemn desc$is de cimi-ir sta %nsu-i
&aldini, # trn -i eap n ca un stlp, cu peruc arintiu"pudrat -i
$ain al#astr cu trese aurii! Gn nor de ap 8ranipani, cu care
se stropea %n fiecare diminea , %l %ncon,ura de"a dreptul 'i5i#il -i
p rea s "i dep rte5e persoana unde'a %ntr"o ne#uloas ! Ar ta, %n
nemi-carea sa, ca propriul s u in'entar! Numai cnd suna ,ocul de
clopo ei -i #tlanii scuipau pe ciocuri < lucruri ce nu se petreceau
prea des < se mai %ntmpla s prind deodat 'ia , s "-i scad
deodat %ntru sine statura, de'enind mic -i fo- itor, ie-ind cu
multe plec ciuni din spatele com"toir)ului, att de fuler tor,
%nct norul de ap 8ranipani a#ia i5#utea s "l urme5e, spre a"-i
rua clientul s ia loc %ntru cercetarea celor mai alese miresme -i
cosmetice!
Dintre acestea a'ea &aldini cu miile! Dferea esen e a#solute,
uleiuri florale, tincturi, e7tracte, secre ii, #alsamuri, r -ini -i alte
drouri %n stare solid , fluid sau 'scoas , precum malea#ila
cear de la di'erse pome5i, paste, s punuri, creme, sachet"uri,
#andoline, #riantine, ceruri pentru # r#i, pic turi contra neilor,
aluni e de frumuse e, ape pentru scald , lo iuni, s ruri
mirositoare, o eturi de toalet -i un infinit num r de parfumuri!
Dar &aldini nu se mul umea cu asemenea produse ale clasicei
%nri,iri de frumuse e! Am#i ia sa era s "-i adune %n pr ' lie tot ce
%nmiresma sau slu,ea %ntr"un fel oarecare miresmelor! A-a %nct
al turi de pastile, lumn ri -i #en5i pentru fumia ii se mai seau
-i felurite mirodenii, de la semin e de anason la coa, de
scor i-oar , siropuri, lic$ioruri -i ape de fructe, 'inuri de Cipru,
6alaa -i Corint, cafele, ceaiuri, fructe uscate -i 5a$arisite,
smoc$ine, #om#oane, ciocolate, maroane, #a c$iar -i capere,
castra'e i, cepe murate -i ton marinat! Ki apoi, de asemenea, lac
%nmiresmat pentru pece i, $rtie parfumat pentru scrisori,
H9
cerneal amirosind a ulei de trandafir pentru %ndr osti i, mape de
scris din piele spaniol , penare din lemn al# de santal, casete -i
cufere din lemn de cedru, "ot)"ourri"uri -i cupe pentru petale de
flori, t mielnice de aram , flacoane -i castrona-e de cristal cu
lustruite capace de c$i$lim#ar, m nu-i mirositoare, #atiste,
perni e pentru ace de cusut umplute cu floare de nuc-oar -i
tapete a#urite cu mosc, %n stare s parfume5e o camer 'reme de
peste o sut de ani!
Toate aceste m rfuri nu a'eau loc, desiur, %n pompoasa
pr ' lie cu fa a spre strad ?sau c tre punte@, a-a c drept
depo5it, %n lipsa unei pi'ni e, slu,eau nu numai podul, ci -i primele
dou eta,e precum -i aproape toate %nc perile parterului care
a'eau ferestre spre ru! Grmarea era c %n casa &aldini domnea
un indescripti#il $aos de miresme! Pe ct de aleas era calitatea
fiec rui produs < fiindc &aldini nu cump ra dect lucruri de prima
mn < pe att de insuporta#il era acordul lor miresmatic, precum
o orc$estr cu o mie de capete %n care fiecare mu5ician cnt
fortissimo o alt melodie! &aldini %nsu-i, ca -i ana,a ii s i, era
amorf fa de acest $aos, precum diri,orii %m# trni i care a,un
to i cam tari de urec$eE -i c$iar ne'asta sa, care locuia la eta,ul al
treilea, ap rndu"l crncen %mpotri'a e7tinderii depo5itelor, a#ia
dac mai sim ea multe din acele mirosuri ca fiind sup r toare! Cu
totul altfel, clientul care intra pentru prima oar %n pr ' lia lui
&aldini! Amestecul cel atotst pnitor de parfumuri %l i5#ea %n fa
ca un pumn, %l e7alta sau %l in$i#a, dup cum %i era constitu ia,
5 p cindu"i, %n orice ca5, sim urile %n a-a $al, %nct de multe ori nu
mai -tia de ce 'enise! Comisionarii %-i uitau adesea comanda!
Domnilor %m#ufna i li se apleca! Ki nu pu ine doamne sufereau un
atac < pe ,um tate de isterie, pe ,um tate de claustrofo#ie,
le-innd -i 'enindu"-i %n fire numai cu puternice s ruri din ulei de
cui-oare, amoniac -i spirt camforat!
Nu era de mirare, desiur, %n asemenea condi ii, c persanul
,oc de clopo ei de la u-a maa5inului lui &aldini r suna tot mai rar,
iar #tlanii arinta i a#ia dac mai a'eau prile,ul s scuipe!
10
< C$JnierR stri &aldini din spatele com"toir"ului unde st tuse
ore %ntrei eap n ca un stlp, $ol#ndu"se la u- E pune" i perucaR
Ki dintre #utoaiele cu ulei de m sline -i -unci de &aBonne
H1
ap ru C$Jnier, calfa lui &aldini, ce'a mai tn r dect acesta, dar
# trior de"acum -i el! .naintnd spre departamentul mai rafinat al
maa5inului, %-i scoase peruca din #u5unar -i -i"o trnti pe cap!
< Ie-i i, domnule &aldiniP
< Nu, r spunse &aldini, am s m retra pentru cte'a ore %n
odaia mea de lucru -i a- 'rea s nu fiu tul#urat, dar deloc!
< A$, %n eleR Crea i un parfum nou!
&AFDINI> C$iar a-a! Pentru %nmiresmarea unei piei spaniole pe
care mi"o cere contele Mer$amont! Mrea ce'a cu totul nou!
Ce'a camO camO cred c se numea Amor -i PsBc$J ceea ce
a comandat, cum a f cut mai %nti acelO acel crpaci din Rue
Saint"AndrJ des Arts, acelO acelO
CCUNI)R> PJlissier!
&AFDINI> Da! PJlissier! A-a"i 5ice crpaciului! Amor -i PsBc$J de
PJlissier! .l -tiiP
CCUNI)R> A, da! &ine%n eles! Dricine %l poate mirosi acum peste
tot! Pe la toate col urile de strad ! Dar dac 're i s "mi -ti i
p rerea < nimic deose#itR Nici nu se compar cu acela pe care"l
'e i compune dumnea'oastr , domnule &aldiniR
&AFDINI> Siur c nu!
CCUNI)R> Acest Amor -i PsBc$J miroase cu totul o#i-nuit!
&AFDINI> MularP
CCUNI)R> Cu totul 'ular, ca tot ce 'ine de la PJlissier! Cred c are
ulei de limetta.
&AFDINI> .ntr"ade' rP Ki mai ceP
CCUNI)R> )sen de floare de naram5, poate! Ki, poate, tinctur de
ro5marin! Dar n"a- putea s spun siur!
&AFDINI> Pu in %mi pas !
CCUNI)R> &ine%n eles!
&AFDINI> 6 doare"n cot de ce"a # l cit diletantul la de PJlissier
cu parfumul lui cu tot! Nici m car n"o s m inspir din elR
CCUNI)R> A'e i dreptate, 6onsieur!
&AFDINI> Dup cum -tii, nu m las niciodat inspirat! Dup cum
-tii, %mi lucre5 sinur parfumurile!
CCUNI)R> Ktiu, 6onsieur!
&AFDINI> )u sinur le cree5R
CCUNI)R Ktiu!
&AFDINI> Ki am de nd s n scocesc ce'a pentru contele
Mer$amont, ce'a ce 'a face cu"ade' rat furori!
CCUNI)R> Sunt con'ins, domnule &aldini!
&AFDINI> Dumneata preiei pr ' lia! Am ne'oie de lini-te! Ki s nu
H3
fiu tul#urat de nimic, C$JnierO
Acestea fiind 5ise, %-i tri pa-ii, acum deloc statuar, ci, precum
se %ntmpl la 'rsta sa, coco-at, #a c$iar aproape ca # tut,
pornind s urce %ncet treptele c tre primul eta,, unde %-i a'ea
odaia de lucru!
C$Jnier se a-e5 %n spatele com"toir"ului, lund e7act
atitudinea dinainte a me-terului s u -i pri'ind int spre u- ! Ktia
ce a'ea s se %ntmple %n orele urm toare> %n pr ' lie a#solut
nimic, iar sus %n odaia de lucru a lui &aldini, o#i-nuita catastrof !
&aldini a'ea s "-i scoat $aina al#astr , inundat de ap
8ranipani, spre a se a-e5a la fereastr , a-teptnd inspira ia!
Acea inspira ie n"a'ea s 'in ! Dup care a'ea s se r #easc
spre dulapul cu sute de sticlu e de pro# , amestecnd ce'a la 'oia
%ntmpl rii! Ce'a ce n"a'ea s i5#uteasc ! Dup care a'ea s
#lesteme, s i5#easc fereastra de perete -i s arunce amestecul
%n ru! Apoi a'ea s %ncerce altce'a, din nou f r i5#nd , s
strie, s urle, s ai# un spasm de plns %n %nc perea care -i
%ncepuse s tr sneasc ! C tre -apte seara a'ea s co#oare %ntr"un
$al f r $al, tremurnd -i #ocind, -i s spun >
< C$Jnier, nu mai am nas, nu mai pot s cree5 parfumul, nu
mai pot s pre tesc pielea spaniol pentru conte, sunt pierdut,
sunt mort pe din untru, 'reau s mor, te ro, C$Jnier, a,ut "m s
morR
C$Jnier a'ea s propun trimiterea, la PJlissier, a unui
cump r tor care s le aduc o sticl de Amor -i PsBc$J, iar
&aldini a'ea s accepte, punnd %ns condi ia s nu afle nimeni de
asemenea ru-ine, ceea ce C$Jnier a'ea s ,ure, prelucrnd apoi
amndoi cu parfumul str in, noaptea, %ntr"ascuns, pielea pentru
contele Mer$amont! A-a -i nu altfel a'eau s se petreac lucrurile,
iar C$Jnier nu dorea dect s treac o dat tot teatrul sta!
&aldini nu mai era un mare me-ter de parfumuri! )i, mai demult,
%n tinere ea sa, acum trei5eci, patru5eci de ani, n scocise
Trandafirul neru -i &uc$etul alant al lui &aldini, dou
miresme %ntr"ade' r mari, c rora le datora a'erea sa! Dar acum
era # trn, consumat, nu mai -tia modele 'remii -i nici noile
usturi ale oamenilor, iar dac mai %ns ila 'reodat un parfum,
f cea ce'a total demodat, ne'anda#il, ce peste 'reun an a'ea s
se dilue5e de tot, descotorosindu"se de el ca adaos pentru
fntnile -nitoare! P cat de el, ndi C$Jnier, controlnd %n
olind cum %i st peruca, p cat de # trnul &aldiniE p cat de
afacerile %nfloritoare pe care le 'a duce de rp E -i p cat de mine,
H2
c , pn le ruinea5 el, 'oi fi prea # trn s le mai preiauO
11
=iuseppe &aldini %-i scosese %ntr"ade' r parfumata lui $ain ,
dar numai din o#i-nuin ! 6ireasma apei 8ranipani nu"l mai
deran,a de mult la mirosit, doar o purtase decenii -i nici nu o mai
percepea! .nc$isese -i u-a od ii de lucru, cernd lini-te, dar nu se
mai a-e5 la masa de scris pentru a medita -i a a-tepta, fiindc
-tia el mai #ine dect C$Jnier c inspira ia n"a'ea s "i 'in
nicicndE nu"i 'enise de fapt niciodat ! Ade' rat c era # trn,
consumat, -i nu mai era un mare me-ter de parfumuri, dar nici nu
fusese 'reodat la 'ia a lui! Trandafirul sudului %l mo-tenise de
la tat l s u, iar re eta pentru &uc$etul alant al lui &aldini o
cump rase de la un neustor eno'e5 de mirodenii, un am#ulant!
Ct despre restul parfumurilor sale, toate erau 'ec$i amestecuri!
Nu n scocise nimic, niciodat ! Nu era un in'entator! )ra un ri,uliu
me-ter de mirosuri 'erificate, ca un #uc tar care te-te #ine
datorit rutinei -i #unelor re ete! Tot tam"tamul cu la#oratorul,
e7perien ele, inspira ia -i secretul le f cea numai pentru c ineau
de meseria unui ma(tre "arfumeur et $antier. Gn maestru de
parfumuri era pe ,um tate un alc$imist %n stare de minuni, a-a
'oiau oamenii < foarte #ineR Numai el -tia c arta lui nu era dect
un me-te-u ca toate celelalte, -i se mndrea cu asta! Nici n"ar fi
'rut s fie un n scocitor! In'en ia %i era foarte suspect , fiindc
%nsemna %ntotdeauna sparerea unei reuli! Nici prin cap nu"i
trecea s n scoceasc pentru contele Mer$amont un parfum nou!
Ki nici n"a'ea s se lase, c tre sear , con'ins de C$Jnier s fac
rost de Amor -i PsBc$J de la PJlissier! Pentru c %l -i a'ea! Se
afla acolo, pe m su a din fa a ferestrei, %ntr"un mic flacon de sticl
cu dopul ci5elat! .l cump rase de cte'a 5ile! Desiur, nu el %nsu-i!
Doar nu era s mear tocmai el la PJlissier s cumpere un
parfumR Ci printr"un mi,locitor, iar acela, la rndul lui, prin altulO
Pre'ederea era a#solut necesar ! 8iindc &aldini nu 'oia s
foloseasc mireasma pur -i simplu pentru parfumarea pielii
spaniole, pentru aceasta, infima cantitate nici nu i"ar fi a,uns! A'ea
de nd ce'a mult mai ra'> s o copie5e!
Ceea ce de fapt nu era inter5is! )ra %ns e7trem de nedelicat! A
imita pe ascuns parfumul unui ri'al -i a"l 'inde su# propria
semn tur era un est cu totul lipsit de fine e! Dar -i mai r u ar fi
H0
fost s se lase prins asupra unei asemenea fapte, deci tocmai de
aceea nu tre#uia C$Jnier s afle nimic, C$Jnier fiind ur "spart !
Destul de r u c un om cinstit se 'edea ne'oit s apuce pe
asemenea strm#e c r riR Destul de r u c propria cinste, tot ce
a'ea mai pre ios, a'ea s fie att de murdar p tat R Dar ce era de
f cutP Contele Mer$amont era, oricum, un client pe care nu
tre#uia s "l piard ! Ki a-a, a#ia dac mai a'ea mu-terii! Tre#uia
iar s alere dup ei ca la dou 5eci de ani, cnd era la %nceputul
carierei -i um#la cu ta#laua atrnat de t pe uli e! Ktie Domnul
c el, =iuseppe &aldini, st pnul celei mai mari dro$erii din Paris,
a-e5at %n cea mai renta#il 5on pentru afaceri, n"o mai scotea
# ne-te la cap t dect dac f cea 'i5ite la domiciliu, cu un
cuf ra- %n mn ! Ceea ce nu"i pl cea nicidecum, fiindc trecuse de
-ai5eci de ani -i %i era sil s mai a-tepte %n antecamere reci spre
a %nf i-a unor marc$i5i # trni apa D mie de flori sau o et
aromat, ori s "i #at la cap s ia o alifie %mpotri'a mirenei! Pe
deasupra, %n asemenea anticamere domnea -i cea mai nesuferit
concuren ! Se %nf i-a de pild acel par'enit de &rouet din Rue
Daup$ine, cel care pretindea c are cel mai mare repertoriu de
pome5i din )uropaE ori Calteau, cel din Rue 6auconseil, care
a,unsese furni5orul de curte al contesei dVArtoisE ori 5 p citorul
acela de Antoine PJlissier din Rue Saint"AndrJ"des"Arts, care lansa
%n fiecare anotimp un nou parfum -i %nne#unea pe toat lumea!
Gn asemenea parfum de"al lui PJlissier putea s tul#ure toat
pia a! Dac %ntr"un an era la mod apa unureasc -i &aldini
strnsese cum se cu'ine le' n ic , peramut -i ro5marin, ca s
acopere cererea < pe loc ap rea PJlissier cu Air de 6usc, o
mireasm de mosc, ultrarea! .ndat %ncepeau s tr sneasc
demen ial cu to ii -i lui &aldini nu"i r mnea dect s prelucre5e
ro5marinul ca lo iune de p r -i s "-i coas le' n ic %n s cule i!
Dac %n anul urm tor comanda, dimpotri' , cantit ile potri'ite de
mosc, secre ie de 5i#et -i castoreum, lui PJlissier i se n 5 rea s
cree5e un parfum numit 8loare de codru, care a'ea pe dat
succes! Iar cnd, dup nop i de %ncercare -i serioase pe-c$e-uri
date drept mit i5#utea -i &aldini s afle din ce e f cut 8loarea
de codru, PJlissier arunca pe mas alte atuuri ca Nop i turce-ti,
sau 6ireasma Fisa#onei, sau &ouSuet de la Cour, sau nai#a
mai -tie ce! Cu nest 'ilita sa sete de n scociri, omul sta era, %n
orice ca5, o prime,die pentru %ntreaa #ran- ! Riiditatea 'ec$ii
o#-ti era mult mai de dorit! S"ar fi cu'enit s fie luate m suri
draconice fa de rup torul acesta de rnduri, infla ionistul de
4;
miresme! Ar fi tre#uit s "i retra #re'etul, s "i pun o interdic ie
serioas de practicareO -i %n eneral, tipul s %n'e e %nti meserieR
C doar PJlissier sta nu fusese -colit s a,un me-ter de
parfumuri -i de m nu-i! Taic "s u nu fusese dect un produc tor
de o et, asta era -i PJlissier, nimic altce'a! Ki numai fiindc ,
produc tor de o et fiind, a'ea dreptul s um#le cu spirtoase, %-i
%n duia s n ' leasc -i %n domeniul ade' ra ilor parfumeuri,
f cnd pr p d ca o di$anie %mpu it ! Ce ne'oie era %n fiecare
anotimp de un alt parfumP )ra 'reo ne'oieP Doar pu#licul era
destul de mul umit -i %nainte, cnd nu e7istau dect apa de 'iolete
-i #uc$etele simple de flori, a#ia sc$im#ate, -i asta poate la
5ece ani o dat ! 6ilenii %ntrei oamenilor le"au fost de a,uns mirtul
-i t mia, cte'a #alsamuri, uleiuri -i mirodenii uscate! Dar -i
cnd au %n' at s distile5e cu #alonul de sticl -i alam#icul,
smulnd, cu a,utorul a#urului, principiul miresmatic din ier#uri,
flori -i lemne su# form de ulei eteric, storcndu"l cu prese de
ste,ar, din semin e, sm#uri -i co,i de fructe, sau ademenindu"l din
petale cu r simi ri,uliu filtrate, c$iar -i atunci num rul
parfumurilor era %nc modest! D fiur ca PJlissier nici n"ar fi fost
cu putin %n acele 'remuri, cnd, c$iar -i pentru lucrarea unei
simple pome5i, era ne'oie de capacit i pe care #ote5 torul sta
de o et nici nu le"ar fi 'isat! Tre#uia -tiut nu numai distilarea, ci -i
alc tuirea de alifii, tre#uia s fii deopotri' farmacist, alc$imist -i
me-te-uar, neustor, umanist -i r dinar! Tre#uia s po i
deose#i seul de rinic$i de #er#ec de acela al 'itelor tinere, o
'iolet Mictoria < de una de Parma! S st pne-ti lim#a latin ! S
-tii cnd se recoltea5 $eliotropul, cnd %nflore-te pelaronia, sau
c floarea de iasomie %-i pierde mireasma pe m sur ce r sare
soarele! &ine%n eles c de toate acestea PJlissier $a#ar n"a'ea! Nu
p r sise pro#a#il niciodat Parisul, nu ' 5use %n 'ia a lui iasomie
%nflorit ! Ca s nu mai pomenim c n"a'ea nici um#r de idee de "
spre uria-a trud de care e ne'oie spre a sili o sut de mii de flori
de iasomie s dea un #ul ra- de concr.te sau c i'a stropi de
essence absolue. Nu le cuno-tea pesemne dect pe acestea, nu
-tia iasomia dect ca lic$id concentrat #run"%nc$is, o sticlu din
dulapul"te5aur, una ca attea altele din care"-i amesteca
parfumurile la mod ! Nu, %n 'ec$ile, #unele 'remi me-te-u re-ti
un neo#r 5at ca PJlissier n"ar fi f cut nici m car un pas %nainte! .i
lipsea totul> caracterul, educa ia, modestia, respectul ierar$iei de
#reasl ! Succesele sale miresmatice le datora numai -i numai
descoperirii, de"acum 'ec$e de 'reo dou sute de ani, f cut de
4/
enialul 6auritius 8ranipani < italian, de altfelR < care ar tase c
materiile aromatice se di5ol' %n spirt! Amestecndu"-i %n alcool
prafurile mirositoare -i transfernd astfel aroma %ntr"un lic$id ce
se 'olatili5ea5 , 8ranipani eli#erase mireasma de materie,
spirituali5nd"o, in'entnd"o pur , ca atare, pe scurt> crease
parfumul! Ce fapt R Ce epocal reali5areR Compara#il , %ntr"
ade' r, numai cu marile i5#n5i ale omenirii precum descoperirea
scrierii de c tre asirieni, a eometriei euclidiene, a Ideilor lui
Platon -i a transform rii struurilor %n 'in de c tre reci! D fapt
cu ade' rat prometeic R
Ki totu-i, cum toate m re ele ispr 'i arunc -i um#r , nu
numai lumin , aducnd omenirii neca5 -i suferin , minunata
descoperire a lui 8ranipani a'u -i ea urm ri nefaste> fiindc se
-tia %n ce mod poate fi pecetluit %n tincturi -i sticlu e spiritul florilor
-i al ier#urilor, al r -inilor -i al secre iilor animale, arta parfumeriei
alunec %ncetul cu %ncetul din minile pu inilor me-te-uari
uni'ersal"atot-tiutori %n cele ale spi erilor, de a,uns s fi a'ut ct"
de"ct nas, ca de e7emplu di$ania de PJlissier! 8 r s "i pese cum
se n scuse minunatul con inut al sticlu elor sale, putea s "-i
arme5e pur -i simplu $ac$i ele olfacti'e amestecnd e7act ce"i
trecea prin cap sau ceea ce pu#licul tocmai dorea!
8 r %ndoial c acest PJlissier, la cei trei5eci -i cinci de ani ai
s i, a'ea de"acum o a'ere cu mult mai mare dect el, &aldini,
care -i"o strnsese %n a treia enera ie de munc trudnic -i
perse'erent ! Iar a'erea lui PJlissier cre-tea 5ilnic, %n timp ce a lui
sc dea! A-a ce'a n"ar fi fost s fie pe 'remuri nicicndR S a,un
un meseria- #ine ' 5ut, un neu tor de prestiiu, s lupte pentru
e7isten , a-a ce'a numai %n ultimele decenii %ncepuse s se
petreac R De cnd i5#ucnise peste tot, %n toate domeniile, aceast
nepotolit sete de %nnoire, aceast neostoit poft de ac iune,
aceast furie a e7perimentului, aceast epidemie a comer ului %n
stil mare, a transporturilor -i -tiin elor %n stil mareR Fa ce #un toat
mul imea de str 5i noi, %ns ilate acum peste tot, -i toate podurile
noiP Fa ce #unP Ce folos s se poat a,une %ntr"o s pt mn pn
la FBonP
Cui %i p sa de astaP Cui %i slu,eaP Sau s treci Atlanticul, s
one-ti %ntr"o lun pn %n America < de parc nu s"ar fi descurcat
oamenii secole %ntrei -i f r acest continent! Ce s caute un om
ci'ili5at %n ,unla indienilor sau la neriP Au a,uns unii -i"n Faponia,
%n nord, la 5 pe5ile 'e-nice, unde tr iau s l#aticii care mncau
pe-te crud! &a mai 'oiau s descopere %nc un continent, care se
4:
afla cic pe unde'a %n 6 rile Sudului, unde"o mai fi fost -i acela! Ki
la ce #un toat smintealaP Numai pentru c o a'eau -i al ii,
spaniolii, #lestema ii de enle5i, o#ra5nicii de olande5i, cu care
dup aceea ar tre#ui s ne #atem, ceea ce nu ne putem deloc, dar
deloc %n dui! Gn 'as de r 5#oi cost pe pu in H;; ;;; de li're -i
dintr"o lo'itur de $iulea se scufund %n cinci minute, de"l mai
'e5i la sfntu"a-teapt , pl tit din impo5itele noastre! 6ai nou,
domnul ministru al finan elor cere a 5ecea parte din toate
'eniturile, pe care c$iar dac n"o pl te-ti, tot a,uni la ruin ,
fiindc oricum spiritul ce domne-te %n toate duce la pier5anie!
Nenorocirea %i 'ine omului de la faptul c nu"-i afl locul -i nu
petrece lini-tit %n odaia sa, cum i"ar sta lui #ine! Spune Pascal! Dar
Pascal a fost un mare # r#at, un 8ranipani al spiritului, unul care"
-i cuno-tea #ine meseria, ceea ce ast 5i nu se mai caut ! Acum
lumea cite-te c r ile instiatoare ale $u$eno ilor -i enle5ilor!
Sau scrie tratate -i a-a"5ise m re e opere -tiin ifice %n care pune
totul su# semnul %ntre# rii! Nimic s nu mai fie pe potri'a celor
dinainte, totul s se sc$im#e dintr"o dat ! 6ai nou, cic %ntr"un
pa$ar cu ap ar %nota ni-te minuscule ,i'ine, care mai demult nu
puteau fi ' 5uteE sifilisul ar fi un #ete-u %ntru totul o#i-nuit -i
nicidecum pedeapsa DomnuluiE Dumne5eu n"ar fi creat lumea %n
-apte 5ile, ci %n milioane de ani, dac %ntr"ade' r o fi fost el acelaE
s l#aticii ar fi -i ei oameni ca to i oameniiE copiii ni"i educ m
re-itE iar p mntul n"ar mai fi rotund ca pn acum, ci plat ca un
pepene sus -i ,os < de parc asta ar contaR .n toate domeniile se
pun %ntre# ri, se sondea5 , se cercetea5 , se amu-inea5 -i se
e7perimentea5 %n fel -i c$ip! Nu mai a,une s spui ce -i cum <
totul tre#uie do'edit, de preferin cu martori, cifre -i tot soiul de
ridicole e7perien e! To i ace-ti Diderot, dVAlem#ert, Moltaire -i
Rousseau sau cum le"o mai fi 5icnd m5 litorilor de $rtie <
printre care -i ecle5ia-ti -i domni din no#ilimeR < au i5#utit %ntr"
ade' r s "-i transfere propria nelini-te, c$eful de nemul umire -i
neputin a de"a se l sa %mp ca i m car prin ce'a pe lumea asta, pe
scurt> au i5#utit s transfere $aosul nem rinit care domne-te %n
capetele lor asupra %ntreii societ iR
Gnde te uitai, se f ceau toate %ntr"o ra# ne#un ! Citeau c r i
%n 5iua de a5i -i femeile! Popii cloceau prin cafenele! Iar dac se
mai %ntmpla uneori ca poli ia s inter'in spre"a a5'rli la
pu-c rie 'reun tic los de mare clas , pe dat editorii %ncepeau s
urle -i s trimit peti ii, iar domni -i doamne de 'a5 %-i puneau
o#ra5ul %n ,oc spre a"l eli#era pentru cte'a s pt mni -i a"l
4H
trimite %n str in tate, de unde pamfleti5a apoi f r re inere! Iar
prin saloane nu se mai p l 'r ea dect de spre traiectorii de
comete -i e7pedi ii, de spre for a pr$iei lui NeAton, de spre
construc ia de canale, circula ia snelui -i diametrul lo#ului
p mntesc!
Fa una din aiurelile de mod nou , un fel de furtun numit
electricitate, c scase ura %nsu-i reele> unul frecase, %n fa a
%ntreii cur i, o sticl care a scnteiat, iar ma,estatea"sa se aude c"
ar fi fost profund impresionat! Ar fi fost de ne%nc$ipuit ca
str #unicul s u, cu ade' rat marele Fudo'ic, su# a c rui
#inecu'ntat domnie fusese &aldini norocit s tr iasc ani #uni,
s ra#de su# oc$ii s i o asemenea ridicol demonstra ieR .ns a-a
era acum spiritul 'remilor noi -i n"a'eau cum s se termine toate
dect r uR
8iindc de 'reme ce lumea a,unsese, f r cea mai mic
re inere -i %n modul cel mai necu'iincios, s pun la %ndoial
autoritatea #isericii DomnuluiE de 'reme ce se 'or#ea despre
monar$ia -i ea de Domnul dat -i de spre sfnta persoan a
reelui ca despre ni-te cinuri 'aria#ile %ntr"un %ntre catalo de
alte forme de u'ern mnt ce"ar putea fi dup ust aleseE de
'reme ce se a,unsese la o asemenea ,osnicie %nct s se spun c
oamenii s"ar putea lipsi de %nsu-i Domnul Atotputernicul,
afirmndu"se cu toat serio5itatea c ordinea, datina -i fericirea
pe p mnt ar fi -i f r )l de %nc$ipuit, pur -i simplu prin %nn scuta
moralitate -i ra iune a oamenilor %n-i-iO Doamne sfinteR < atunci
%ntr"ade' r nu mai tre#uia s se mire nimeni c toate se %ntorceau
cu susu"n ,os, c se stricau o#iceiurile -i oamenii atr eau asupra
lor pedeapsa celui pe care"l neau! R u 'or sfr-i toate! 6area
comet din /12/, cea luat peste picior c"ar fi doar o r mad de
stele, fusese %ntr"ade' r un semn al Domnului, pre'estitor, fiindc
anun ase < acum se -tia < un 'eac al descompunerii -i putre,unii,
al mocirlei spirituale, politice -i reliioase, pe care %ns -i omenirea
-i"o crease, %n care sinur se 'a scufunda -i %n care nu le pria
dect florilor de mla-tin du$nitoare -i cu multe fe e, ca acest
PJlissierR
& trnul &aldini st tea la fereastr , pri'ind du-m nos soarele
care c dea pie5i- peste ru! Mase cu po'eri ap reau de su# pod
alunecnd u-or spre apus, c tre Pont Neuf -i portul din fa a
aleriilor Fu'rului! Nici unul nu plutea pe acolo %n sus, %mpotri'a
curentului, ci o luau toate pe #ra ul rului din cealalt parte a
insulei! Aici alunecau toate %n ,os, cor #ii oale sau %nc rcate,
44
# rci cu pn5e sau ,oase luntri pesc re-ti, apa #run"murdar -i
cea auriu"' lurit , totul curea la 'ale, %ncet, amplu, de neoprit! Ki
cum se uita &aldini c$iar drept %n ,os, pe ln peretele casei, i se
p ru c apa cea cur toare soar#e cu sine deopotri' temeliile
podului, -i"l lu ame eala!
=re-ise cump rnd casa de pe pod, re-ise de dou ori lund
una a-e5at pe partea de 'est! Acum a'ea %ntruna su# oc$i rul
curnd la 'ale -i i se n 5 rea c el %nsu-i, casa -i #o ia %n
multe decenii do#ndit sunt duse de ap , -i c e prea # trn -i
prea sla# s se mai %mpotri'easc uria-ei 'iituri! Cnd a'ea,
uneori, trea# pe malul stn, %n cartierul Sor#onei sau la Saint"
Sulpice, nu mai tra'ersa insula -i Pont Saint"6ic$el, ci o lua pe
drumul mai lun peste Pont Neuf, acel pod fiind f r case! Iar apoi
se spri,inea de #alustrada r s ritean -i se uita %n susul rului, ca
s 'ad m car o dat totul curnd %nspre elE -i pentru cte'a
clipe se le na %n %nc$ipuirea c direc ia 'ie ii sale s"ar fi
sc$im#at, c afacerile %nfloresc, familia prosper , femeile %i cad cu
duiumul %n #ra e -i e7isten a"i, %n loc s se sfarme, cre-te -i tot
spore-te!
Dar apoi, dac ridica pri'irea numai pu in, 'edea la cte'a sute
de metri dep rtare propria"i cas , frail de %nust -i %nalt pe
Pont au C$ane, -i 'edea fereastra od ii sale de lucru de la eta,ul
%nti, -i se 'edea pe el %nsu-i acolo la eam, pri'ind ca acum rul
-i apa dus la 'ale! Ki astfel, spul#erat era 'isul frumos, iar &aldini
de pe Pont Neuf lua calea"napoi, mai a# tut ca %nainte, a# tut ca
acum, cnd %ntorcea spatele ferestrei, %ndreptndu"se spre masa
de lucru -i a-e5ndu"se!
12
A'ea %n fa un flacon cu parfum de"al lui PJlissier! Ficoarea
sclipea %n soare clar , #run"aurie, f r cea mai m runt tul#urare!
Ar ta %ntru totul ne'ino'at , ca un ceai desc$is la culoare < -i
con inea totu-i, al turi de patru cincimi de alcool, o cincime de
amestec misterios, %n stare s r scoleasc %ntreul ora-! Fa rndul
s u, amestecul ar fi putut fi alc tuit din trei sau trei5eci de
su#stan e diferite care se aflau %ntr"o anume rela ie de 'olum, una
sinur din nenum ratele posi#ile! Acesta era sufletul parfumului
< %n m sura %n care se putea 'or#i de suflet la un parfum al acestui
rece"ca"$ea a afacerist de PJlissierE -i propor ia sa tre#uia s"o
49
afle acum!
&aldini %-i -terse ca lumea nasul -i co#or% pu in ,alu5elele,
fiindc lumina direct a soarelui era d un toare oric rei materii
miresmatice -i oric rei mai fine concentr ri de mirosuri! Scoase
din sertarul mesei de lucru o #atist curat , cu #roderie,
desf -urnd"o! Apoi, printr"o u-oar rotire a dopului, desc$ise
flaconul! F sase capul mult pe spate -i se inea de nas, pentru ca,
Doamne fere-te, s nu r mn cu o prea ra#nic impresie a
mirosului pornit direct din sticl ! Parfumul tre#uia respirat %ntr"o
stare mai desf -urat , mai aerian E niciodat concentrat! Stropi
cte'a pic turi pe #atist , o flutur spre"a aluna alcoolul -i o inu
apoi su# n ri! Din trei aspir ri scurte < trei lo'ituri < trase %n el
mireasma ca pe o pul#ere, o sufl imediat afar , %-i f cu 'nt, mai
adulmec o dat %n ritmul celor trei sor#iri -i trase %n %nc$eiere o
ur adnc de aer pe care %l l s s ias %ncet, re inndu"l de mai
multe ori, l sndu"l s alunece eal ca pe"o scar lun -i plat !
Arunc #atista pe mas -i se l s s cad pe sp tarul fotoliului!
Parfumul era de5ust tor de #un! 6i5era#ilul de PJlissier era,
din p cate, un cunosc tor! Gn maestru ?Doamne, ai mil R@, de-i
de"o mie de ori ne%n' atR &aldini %-i dorea ca acest Amor -i
PsBc$J s fi fost al s u! Nu era ordinar %n nici o pri'in ! Ci
a#solut clasic, rotund, armonios! Ki totu-i, fascinant de nou! )ra
proasp t, dar nu ip tor! 8loral, f r a fi uleios! A'ea profun5ime, o
minunat , aderent , a#undent , #run"%nc$is profun5ime < -i
totu-i nu era deloc prea #om#astic sau %nc rcat!
&aldini se ridic aproape respectuos, a-e5ndu"-i %nc o dat
#atista su# nas! 6inunat, minunatO murmur el, adulmecnd
lacom, are o fire 'esel , e pl cut ca o melodie, te #inedispune
de"a dreptulO prostii, te #inedispuneR -i arunc furios n frama
pe mas , se %ntoarse -i se %ndrept spre cel mai %ndep rtat col al
camerei, parc el %nsu-i s"ar fi ru-inat de entu5iasmul s u!
RidicolR S te la-i furat de asemenea eloii! Ca o melodie!
Mesel! 6inunat! &un dispo5i ie! ProstiiR Copil rii! Impresii de
moment! Mec$ea re-eal ! C$estiune de temperament! Pro#a#il
ereditate italian ! Nu ,udeca %n timp ce miro-iR Asta e prima
reul , # trne &aldini, cap sec ce e-tiR 6iroase cnd miro-i,
,udec a#ia dup ce ai mirosit! Amor -i PsBc$J nu e un parfum
ineal! &a e c$iar i5#utit! D f c tur iscusit ! Ca s nu 5ici> praf %n
oc$i! Altce'a dect praf %n oc$i nici n"a'eai cum a-tepta de la un
# r#at ca PJlissier! Siur, unul ca el nu fa#ric parfumuri de
du5in ! Tic losul te or#e-te ca un cunosc tor de elit , % i
41
5 p ce-te mirosul cu o perfect armonie, e un lup %n #lana de oaie
a clasicismului miresmatic, %ntr"un cu'nt> un monstru talentat!
6ai r u, deci, dect un crpaci de #un "credin !
Dar n"o s te prosteasc acuma pe tine, &aldini! Ai fost -i tu o
clip surprins de prima impresie a f c turii! Dar po i s -tii cum o
s miroas peste o or , cnd 'or disp rea su#stan ele cele mai
'olatile, l snd %n e'iden mie5ul alc tuiriiP Sau disear , cnd nu
'or mai fi percepti#ile dect acele componente %ntunecat de rele
ce se ascund acum ca %n amur su# area#ile pn5e de floriP Asta
s a-tep i, # trne &aldiniR
A doua reul sun > Parfumul tr ie-te %n timp, are tinere ea,
maturitatea -i # trne ea sa! Ki numai cnd %nmiresmea5 pl cut
la toate cele trei diferite 'rste poate fi socotit i5#utit! De cte ori
nu s"a %ntmplat ca un amestec de"al nostru s miroas la prima
pro# di'in de proasp t, la scurt 'reme dup aceea a fructe
putrede, -i mai %ncolo, de"a dreptul respin tor, doar a 5i#et , a
c rei secre ie o do5asem %ntr"o prea mare m sur ! Aten ie, %n
eneral, la 5i#et R Gn strop %n plus e catastrofal! Mec$i i5'or de
re-eli! Poate, cine -tie, a pus -i PJlissier prea multP Te pomene-ti
c disear nu mai r mne din am#i iosul s u Amor -i PsBc$J
dect un i5 de pipi de pisic P Medem noi!
6irosim noi! Precum despic ascu itul topor #u-teanul %n cele
mai mici a-c$ii, a-a 'a am nun i nasul nostru parfumul! Se 'a
'edea atunci c aceast %n aparen 'r ,it mireasm s"a n scut
pe cea mai normal , #ine cunoscut cale! D s "i di#uim noi,
maestrul de parfumuri &aldini, -mec$eriile lui PJlissier, neustorul
de o et! D s "i smulem noi par'enitului stuia masca de pe #ot,
s "i ar t m de ce e %n stare # trna meserie! Amestec m noi un
parfum %ntocmai ca al s u, cel la mod ! Ma ie-i att de perfect
copiat din minile noastre, c nu l"ar mai deose#i de oriinal nici
un oar! &a nuR Doar att nu"i de a,unsR .l 'om %m#un t iR .i 'om
do'edi re-elile, le 'om nimici, dndu"i %n felul acesta peste nas>
e-ti un crpaci, PJlissierR Gn puturosR Gn par'enit, -i nimic mai
mult, %ntre me-terii de parfumuriR
Acum, la munc , &aldini! Ascute" i nasul -i miroase f r
sentimentalismR Am nun e-te mireasma dup reulile arteiR Pn
disear tre#uie s fii %n st pnirea formuleiR
Se repe5i apoi din nou la masa de lucru, scoase $rtie, cerneal
-i o #atist curat , potri'i totul -i %ncepu analitica"i munc ! Ceea
ce %nsemna c %-i trecea repede pe su# nas pn5a proasp t
imprenat cu parfum -i %ncerca s prind din %nmiresmatul nor
43
'olatil una sau dou componente, f r a se l sa a# tut de
comple7ul lor amestecE -i c apoi nota repede numele aflat, innd
la distan #atista, cu #ra ul %ntins, pentru a o trece apoi din nou
pe su# nas -i a prinde urm torul frament -i tot a-aO
13
Fucr dou ore f r %ntrerupere! Dar mi-c rile"i de'eneau tot
mai aitate, rcitul penei pe $rtie tot mai ra#nic, do5ele de
parfum pe care le scutura din flacon pe #atist spre a le trece su#
nas, tot mai mari!
A#ia de mai sim ea acum 'reun miros, era de mult ame it de
su#stan ele eterice pe care le inspirase, aproape c nu mai putea
s recunoasc nici ceea ce, la %nceputul %ncerc rilor sale, cre5use
c anali5ea5 f r um#r de %ndoial ! Ktia c n"are sens s
miroas mai departe! N"a'ea s afle niciodat din ce e alc tuit
noul -i modernul parfum, a5i mai pu in ca oricnd, iar mine, cnd
cu 'oia Domnului nasul s u a'ea s "-i re'in , nici att! Nu se
putea o#i-nui s miroas descompunnd! Am nun irea unui
parfum i se p rea cea mai respin toare ocupa ie, s %mpart
adic un %ntre %n simple framente, un ce'a mai mult sau mai
pu in %nc$eat! Nu"l interesa! Nu mai 'oia!
.ns mna continua mecanic s inunde, cu aceea-i de mii de
ori e7ersat , ra ioas mi-care, #atista #rodat , scuturnd"o -i
trecnd"o repede pe ln fa , -i tot mecanic sor#ea #rusc, la
fiecare fluturare, o por ie de aer parfumat, pentru a o e7pira apoi
dup toate reulile artei!
Pn ce, %n sfr-it, l"a eli#erat de c$inuri propriul nas,
umflndu"se aleric -i %nc$i5ndu"se de la sine cu un fel de dopuri
de cear ! Acum nu mai era %n stare s miroas deloc, a#ia < s
mai respire! Nasul se %nfundase cumplit, ca la o r ceal rea, -i %n
col urile oc$ilor se adunau mici lacrimi! Sla' Domnului cel din
ceruriR Putea s %nc$eie acum cu con-tiin a %mp cat ! .-i f cuse
datoria dndu"-i toat osteneala, dup toate reulile artei, -i, ca
de attea ori, nu i5#ndise! /ltra "osse nemo obli$atur. Salutare,
deci! 6ine %n 5ori 'a trimite pe cine'a la PJlissier s cumpere o
mare sticl cu Amor -i PsBc$J spre a %nmiresma, a-a cum i se
comandase de c tre contele Mer$amont, pielea spaniol ! Dup
aceea a'ea s "-i ia cuf ra-ul cu s punuri demodate, cu #om#oane
de ment , pome5i -i sachet"uri -i"-i 'a face rondul prin saloanele
42
c runtelor ducese, %ntr"o #un 5i, se 'a pr p di -i ultima duces
c runt , deci ultima client ! Atunci 'a fi el %nsu-i mo-nea, 'a
tre#ui s "-i 'nd casa lui PJlissier sau altui neustor pus pe
par'enire, poate c 'a primi -i cte'a mii de li're pentru ea! Apoi
'a tre#ui s "-i fac dou eamantane -i s plece cu # trna lui
ne'ast , de nu 'a fi murit pn arunci, %n Italia! Iar de 'a sc pa cu
'ia dup acea c l torie, %-i 'a cump ra o c su la ar la
6essina, unde era mai ieftin! Ki acolo %-i 'a da du$ul, %n cea mai
crunt s r cie, =iuseppe &aldini, cnd'a cel mai mare me-ter de
parfumuri din Paris < cnd 'a 'oi Domnul! Ki era #ine a-a!
.n-uru# dopul flaconului, l s pana din mn -i se -terse
pentru ultima oar cu #atista saturat peste frunte! Sim i r coarea
alcoolului 'olatili5ndu"se -i altce'a nimic! Apoi apuse soarele!
&aldini se ridic ! Trase ,alu5elele -i fu inundat din cap -i pn
%n picioare de amurul care"l %n' p ie %nainte de stinere ca pe o
f clie! Q ri dincolo de Fu'ru ti'ul ro-u"%ntunecat al soarelui -i mai
delicata flac r de pe acoperi-urile de arde5ie ale ora-ului!
Dedesu#t, rul str lucea ca aurul -i 'asele disp ruser ! .ncepuse
pesemne -i 'ntul, c ci rafalele c deau ca sol5ii peste ap -i
sclipeau ici"colo, tot mai aproape, de parc o uria- mn arunca
%n ap milioane de ludo'ici, iar pentru o clip direc ia rului p ru
s se fi sc$im#at> un sclipitor flu7 de aur curat curea spre &aldini!
Dc$ii lui &aldini erau ume5i -i tri-ti! D 'reme contempl lini-tit
minunata pri'eli-te! Dar apoi desc$ise #rusc, desf cnd"o lar,
fereastra, -i arunc flaconul lui PJlissier %ntr"un amplu arc de cerc!
.l re' 5u plesc ind -i despicnd pentru o clip sclipitorul co'or de
ap !
.n camer i5#ucni aerul curat! &aldini respir adnc -i # de
seam c inflamarea nasului i"a mai sc 5ut! .nc$ise eamul!
Aproape %n aceea-i clip c 5u, dintr"o dat , -i noaptea! Imainea
auriu"lic rind de ru -i ora- %n$e %ntr"o siluet cenu-ie! .n
camer se l s #rusc #e5na! &aldini st tea iar -i ca %nainte -i se
$ol#a pe fereastr ! Nu mai trimit mine la PJlissier, %-i 5ise,
apucnd cu amndou minile spetea5a scaunului! N"am s fac
asta! Ki n"am s mai iau nici drumul saloanelor!
6ine am s m duc la notar s "mi 'nd casa -i pr ' lia! Asta
am s fac! 0 basta12
Fuase o %nf i-are de # iat %nc p nat -i se sim i dintr"o dat
foarte fericit! )ra din nou tn rul &aldini de alt dat , ata s
%nfrunte destinul < c$iar dac %n acest ca5 %nfruntarea nu %nsemna
dect retraere! Ce dac R Altce'a nu"i r mnea de f cut!
40
Prostescul timp nu"i l sa alt cale! Domnul d deopotri' -i 5ile
#une, -i rele, dar nu 'rea ca %n cele rele s ne ' ic rim ori s
#ocim, ci s ne ap r m 'ite,e-te! Iar lui %i f cuse un semn!
.n-el toarea imaine auriu"snerie a ora-ului fusese o a'erti5are>
ac ionea5 , &aldini, pn nu"i prea tr5iuR 6ai ai casa pe temelii,
mai ai depo5itele pline, mai po i do#ndi un pre #un pe pr ' lia
care se duce de rp ! .nc mai ine de tine s iei o $ot rre! N"ar
fi, %ntr"ade' r, elul 'ie ii tale s %m# trne-ti modest la 6essina,
dar ar fi mai cinstit -i Domnului mai pe plac dect s dai ortul
popii la Paris cu mare pomp ! N"au dect s triumfe acei &rouet,
Calteau -i PJlissier! =iuseppe &aldini le las cale li#er ! Dar o face
din 'oia sa, nesilitR
)ra de"acum de"a dreptul mndru de sine! Sim ea o mare
u-urare! Pentru prima oar %l l s ,un$iul din spinare, ,un$iul de
su#altern, care"i %ncordase ceafa -i"i coco-ase umerii tot mai
supu-iE acum se inea drept f r nici un efort, sc pase, era li#er -i
se #ucura! Respira ia %i trecea cu u-urin prin n ri! Percepea clar
mirosul de Amor -i PsBc$J care domnea %n odaie, dar nu"i mai
p sa de el! &aldini %-i sc$im#ase 'ia a -i se sim ea minunat! A'ea
s mear de"acum la ne'ast "sa -i s "i 'esteasc $ot rrile sale,
apoi a'ea s fac un pelerina, pn la Notre"Dame, s aprind o
lumnare, spre a"i mul umi Domnului pentru enerosul s u semn
-i pentru incredi#ila t rie de caracter ce i"o insuflase lui, =iuseppe
&aldini!
Cu un elan aproape tineresc %-i trnti peruca peste c$elie, se
strecur %n $aina al#astr , apuc sfe-nicul ce se aflase pe pupitrul
de scris -i p r si odaia de lucru! Tocmai %-i aprinsese lumnarea la
lampa de seu de pe scar spre a"-i lumina calea %n sus, spre
%nc perile de locuit, cnd au5i sunnd la parter! Nu era pl cutul
clopo el persan de la pr ' lie, ci 5dr n nitoarea talan de la
intrarea ser'itorilor, un 5omot nesuferit care"l sup rase
dintotdeauna! A'usese de multe ori de nd s"o %nl ture -i s
pun %n loc un clopot mai pl cut, dar totdeauna i se p ruse c n"
a'ea rost s mai c$eltuiasc , iar acum, %i trecu deodat prin cap -i
c$icoti la ndul acesta, acum era totunaE 'a 'inde nepl cuta
5dr n neal %mpreun cu casa! N"a'ea dect s "-i #at capul cu
asta 'iitorul proprietarR
Talana $odoroi din nou! Trase cu urec$ea %n ,os! Pesemne c
C$Jnier plecase de,a de la pr ' lie! Nici slu,nica nu se ostenea s
apar ! A-a c &aldini co#or% s desc$id el %nsu-i!
Trase 5 'orul, %mpinse u-a rea < -i nu ' 5u nimic! .ntunericul
9;
%n$i ea lic rul lumn rii de tot! Apoi, %ncetul cu %ncetul, i5#uti s
deslu-easc o statur m runt , un copil sau un # iat nu prea
crescut, care ducea ce'a pe #ra !
< Ce dore-tiP
< Min de la ma(tre =rimal, am adus pielea de capr , 5ise
persona,ul apropiindu"se -i %ntin5nd spre &aldini #ra ul %ndoit, de
pe care atrnau cte'a piei, unele peste altele! .n p relnica
lumin , &aldini 5 ri un c$ip de # iat cu oc$ii pndind tem tori!
A'ea o %nf i-are umil ! P rea c se ascunde dup #ra ul %ntins ca
unul care se a-teapt la lo'ituri! )ra =renouille!
14
Pielea de capr pentru lucr tura spaniol R %-i aminti &aldini!
Comandase acum cte'a 5ile pieile la =rimal, cele mai fine
e7emplare la'a#ile pentru mapa de scris a contelui Mer$amont,
cincispre5ece franci #ucata! Dar acum, de fapt, nu"i mai tre#uiau,
putea s economiseasc #anii! Pe de alt parte, dac trimitea
# iatul pur -i simplu %napoiO Cine -tie < ar face impresie proast ,
lumea ar %ncepe s tr nc neasc , s"ar isca 5'onuri> c &aldini nu
mai e o persoan de %ncredere, c nu mai prime-te comen5i, c nu
mai poate s pl teasc O ceea ce nu era #ine deloc, nu, deloc, ar
fi co#ort pro#a#il la 'n5are pre ul pr ' liei! 6ai #ine s
primeasc acele cte'a piei de capr c$iar f r nici un folos! Pn
la momentul potri'it nu tre#uia s afle nimeni c &aldini -i"a
sc$im#at 'ia a!
< Intr R
.l l s pe # iat %n untru -i trecur %n pr ' lie, &aldini %nainte cu
sfe-nicul, =renouille, cu pieile, %n urm ! =renouille intra pentru
prima oar %ntr"o dro$erie, un loc unde mirosurile nu erau ce'a
adiacent, ci alc tuiau, cu totul pe fa , centrul interesului!
Cuno-tea el, desiur, toate parfumeriile -i dro$eriile din ora-,
petrecuse nop i %ntrei %n fa a 'itrinelor, cu nasul lipit de
desc$i5 tura u-ilor! Ktia toate miresmele care se 'indeau acolo, %n
sine, %n ndul s u le com#inase deseori %n cele mai minunate
parfumuri! Nu a-tepta deci nimic nou! Dar a-a cum un copil
mu5ical arde de ner #dare s 'ad o orc$estr din apropiere sau
s urce %n #iseric la alerie, la cla'iatura ascuns a orii, tot a-a
ardea -i =renouille s 'ad pe din untru o parfumerie, -i cnd
au5ise c pieile tre#uie li'rate lui &aldini, f cuse totul pentru ca
9/
aceast li'rare s "i re'in !
Iar acum se afla %n pr ' lia lui &aldini, locul din Paris unde pe
cel mai mic spa iu se afla alomerat cel mai mare num r de
miresme profesionale! Prea mult nu ' 5u el %n ra5a e'anescent a
lumn rii, doar o iute imaine a com"toir"ului cu #alan a, a celor
doi #tlani %ncadrnd cupa, a ,il ului pentru mu-terii, a sum#relor
rafturi de pe pere i, o scurt lic rire a uneltelor de alam -i a altor
etic$ete de pe sticle -i mo,aruriE -i nici nu mai adulmec , a-a cum
f cuse %n strad ! Dar sim i pe dat ra'itatea acelor spa ii, c$iar
sacra ra'itate am putea 5ice, dac pentru =renouille cu'ntul
sacru ar fi a'ut 'reun %n elesE recepta serio5itatea rece,
so#rietatea me-te-u reasc , uscatul sim neustoresc lipite de
toate mo#ilele, uneltele, c$iupurile, sticlele -i ulcelele! Ki %n timp
ce"l urma pe &aldini, %n um#ra lui, c ci &aldini nu se ostenea s "i
lumine5e, %l n p di ndul c aici -i nic ieri altunde %i e locul, c
aici 'a r mne -i de aici 'a sc$im#a fa a lumii!
=ndul era, desiur, de o aproape rotesc lips de modestie!
Nimic, dar cu ade' rat nimic nu"l putea %ndrept i pe un a,utor de
t # car de oriine du#ioas , f r 'reo rela ie sau protec ie, f r
cea mai m runt po5i ie social , s spere c ar putea prinde
r d cini %n cea mai 'estit pr ' lie de miresme din ParisE cu att
mai mult cu ct, precum -tim, lic$idarea afacerilor era de,a un
lucru $ot rt! Dar nici nu era 'or#a de o speran , fiindc lipsitele
de modestie nduri ale lui =renouille e7primau o certitudine! )ra
con'ins c nu 'a mai p r si aceast pr ' lie dect pentru a"-i
aduce $ainele de la =rimal, apoi niciodat ! C pu-a adulmecase
sne! A-teptase ani de 5ile t cut , %nc$istat %n sine! Acum %-i
d dea drumul, pe 'ia -i moarte, f r #rum de speran ! Dar
tocmai de aceea cu att de mare siuran !
Str # tuser pr ' lia! &aldini desc$ise odaia din spate, cea
a-e5at spre ru, care slu,ea %n parte ca depo5it, %n parte ca
atelier -i la#orator, unde fier#eau s punurile, fr mntau pome5ile
-i amestecau %n sticle pntecoase apele miresmatice!
< AiciR spuse, ar tnd o mas mare dinaintea ferestrei, pune"le
aiciR
=renouille ie-i din um#ra lui &aldini, puse pieile pe mas , s ri
apoi repede %napoi -i se a-e5 %ntre &aldini -i u- ! &aldini mai
r mase o 'reme unde era! inea lumnarea u-or %ntr"o parte, ca
s nu cad stropi de cear pe mas -i %-i plim#a spatele deetelor
pe suprafa a neted a pieilor! .ntoarse prima dintre ele -i mnie
catifelata, deopotri' aspra -i pufoasa parte interioar ! )ra o piele
9:
foarte #un ! Ca turnat pentru lucr tura spaniol ! Pro#a#il c nu
se 'a prea deforma la uscat, iar de 'a fi apoi #ine f l uit 'a
de'eni din nou ml dioas E sim ea asta pe dat , de a,uns s"o
strn %ntre deetul mare -i ar t torE 'a p stra mireasma pentru
cinci sau c$iar 5ece aniE era o piele foarte, foarte #un < poate %-i
'a face m nu-i, trei perec$i lui, trei so iei, pentru c l toria la
6essina!
.-i retrase mna! 6asa de lucru ar ta %nduio- tor, a-a cu toate
pre tite> #aia de sticl pentru parfum, placa de sticl pentru
uscare, r 5 toarea pentru mi7tura tincturii, pistilul -i spatula,
pensula, fal ul -i foarfeca! P rea c lucrurile dorm numai, fiindc s"
a %ntunecat, iar mine 'or %n'ia din nou! Poate c ar tre#ui s "-i
duc masa cu el la 6essinaP Ki o parte din atelier, m car piesele
principaleOP )ra pl cut s stai -i s lucre5i la acea mas ! 8 cut
din scnduri de ste,ar, ca -i piedestalul, cu rin5i de"a curme5i-ul,
de nu tremura -i nu se mi-ca nimic, o mas c reia nu"i p sa de
aci5i, uleiuri sau t ieturi de cu it < dar ar costa o a'ere s"o ia la
6essinaR C$iar -i cu 'aporulR De aceea 'a fi 'ndut , mine 'a fi
'ndut -i masa -i tot ce e deasupra, dedesu#tul -i %n prea,ma ei,
totul 'a fi 'ndutR 8iindc el, &aldini, de-i sentimental, era totu-i
puternic din fire, de aceea %-i 'a duce la cap t $ot rrea, orict i"
ar fi de reuE 'a da totul cu lacrimi %n oc$i, dar o 'a face, fiindc
-tia c a-a e #ine, i se f cuse semn!
Se %ntoarse, ata s plece! .n u- sta necrescutul acela de
$omuncul pe care aproape"l uitase!
< .n ordine, 5ise &aldini! Spune"i me-terului c pielea e #un !
Am s trec s "i pl tesc %ntr"una din 5ilele urm toare!
< Prea #ine, r spunse =renouille -i r mase locului, t indu"i
calea lui &aldini care se pre tea s p r seasc atelierul!
Acesta -o' i pu in, dar %n ne-tiin a sa nu"l socoti %ndr 5ne , ci
timid!
< Ce s"a %ntmplatP %l %ntre# deci! 6ai ai ce'a de transmisP
Cai, spuneR
=renouille, umil, %l pri'ea pe &aldini cu o pri'ire care %n
aparen tr da teama, i5'ornd %n realitate dintr"o pnditoare
tensiune!
< Mreau s lucre5 pentru domnia"'oastr , ma(tre &aldini! Aici, %n
pr ' lia domniei"'oastre!
Ceea ce nu era rostit ca o ru ciune, ci ca o preten ie, -i de
fapt nu era spus, ci presat %nspre afar , -uierat -erpe-te! Iar
&aldini lu din nou e7traordinara siuran de sine a lui =renouille
9H
drept nea,utorare de # ie andru! .i 5m#i prietenos!
< Tu e-ti ucenic t # car, fiule, 5ise el, -i eu n"am ne'oie de a-a
ce'a! Am o calf , iar de ucenic n"am ne'oie!
< Doar 're i s face i aceast piele s r spndeasc mireasm ,
ma(tre &aldiniP Cea pe care '"am adus"o eu, s fie mirositoare, nu"
i a-aP -uier =renouille, de parc nici nu"i au5ise lui &aldini
r spunsul!
< .ntr"ade' r, r spunse iar -i &aldini!
< Cu Amor -i PsBc$J de PJlissierP %ntre# =renouille,
$emuindu"se -i mai umil!
Pe &aldini %l trecur fiori de team ! Nu pentru c s"ar fi %ntre#at
de unde -tie fl c ul sta a-a de precis, ci pur -i simplu din pricina
numirii detestatului parfum la a c rui descifrare d duse re-!
< Cum de" i poate trece prin minte o att de a#surd idee, c
a- putea folosi un parfum str in pentru aO
< Dar mirosi i tot a elR -uier =renouille! .l purta i pe frunte, iar
%n #u5unarul drept al $ainei a'e i o #atist %m#i#at de el! Acest
Amor -i PsBc$J nu e #un, e c$iar prost, are prea mult
peramut , prea mult ro5marin -i prea pu in ulei de trandafir!
< A$a, 5ise &aldini, surprins de %ntors tura discu iei c tre lucruri
e7acte, -i mai ceP
< 8loare de naram5, limetta, aroaf , mosc, iasomie, spirt -i
%nc ce'a al c rui nume nu"l -tiu, dar iat "l acoloR .n sticla aceeaR
-i ar t cu deetul %n #e5n ! &aldini %ntinse sfe-nicul %ntr"acolo,
pri'irea sa urm ar t torul tn rului -i c 5u asupra unei sticle din
raft, plin cu un #alsam cenu-iu" l#ui!
< Stora7P %ntre# el!
=renouille scutur din cap!
< Da, c$iar a-a ce'a se afl %n untru! Stora7! Dup care se
%nco'oie %n"de"sine ca tras de un ,un$i -i murmur de cel pu in o
du5in de ori> Stora7stora7sora7stora7O
&aldini %-i %ndrept lumnarea spre r m ,oara de om care
cria stora7 -i ndi> Dri e ne#un, ori un escroc pus s tra pe
sfoar , ori un talent cu totul neo#i-nuit! )ra, %ntr"ade' r, posi#il ca
materiile numite s dea %n propor ia cu'enit parfumul Amor -i
PsBc$J, era c$iar foarte pro#a#il! Glei de trandafir, aroaf -i
stora7 < acestea erau componentele pe care le c utase cu atta
disperare %n acea dup "amia5 E al turi de celelalte p r i ale
compo5i iei < pe care credea s le fi recunoscut -i el < se %ntreeau
ca sementele %ntr"o pr ,itur ar toas -i rotund ! Se mai punea
%ntre#area care era e7act propor ia %n care tre#uiau %ntreite! Ca
94
s afle a-a ce'a, ar fi tre#uit s e7perimente5e, el, &aldini, 5ile %n
-ir, o munc %nro5itoare, aproape mai rea dect identificarea
p r ilor, c ci acum tre#uia s m soare, s cnt reasc , s note5e
-i s fie dia'ole-te de prudent, cea mai mic neaten ie < precum
un tremur de pipet , o re-eal la num rarea pic turilor < fiind %n
stare s strice totul! Apoi, orice e7perien re-it era cumplit de
scump ! 8iecare amestec nei5#utit costa o mic a'ereO Cot r% s
pun m runtul persona, la %ncercare, s "l %ntre#e formula e7act a
lui Amor -i PsBc$J! Dac"o -tia pe rame -i pic turi era, f r
%ndoial , un escroc care"i furase lui PJlissier re eta, %ntr"un fel sau
altul, spre a p trunde la &aldini -i a se ana,a la el! Dac o $icea
%ns numai apro7imati', atunci era un eniu al mirosului -i
strnea, ca atare, interesul profesional al lui &aldini! Nu c ar mai
fi -o' it el asupra $ot rrii de a renun a la neo R A-a ce'a nici
parfumul lui PJlissier n"ar fi putut sc$im#a! S "i fi me-terit fl c ul
sta litri %ntrei, &aldini nici n"ar 'isa s parfume5e pielea spaniol
pentru contele Mer$amont cu el, darO Dar, oricum, cine"a fost o
'ia %ntrea me-ter de parfumuri -i s"a ocupat, de cnd se -tie,
cu armoni5area miresmelor n"o s "-i piard acum toat pasiunea
profesional de la un ceas la altulR )ra deci pornit s afle formula
acestui #lestemat de parfum -i, mai mult, s cercete5e talentul
acestui straniu fl c u care"i citise mireasma din frunte! Moia s
afle ce ascundeau toate acestea! )ra pur -i simplu curios!
< Se pare, tinere, c ai un nas foarte #un, 5ise el cnd
=renouille ispr 'i s mai crie, f cnd c i'a pa-i %napoi %n
atelier pentru a pune prudent sfe-nicul pe masa de lucruE f r
%ndoial c ai un miros foarte fin, darO
< Am cel mai #un nas din Paris, ma(tre &aldini, %l %ntrerupse
$rind =renouille! Cunosc toate mirosurile de pe lume, toate cte
sunt %n Paris, toate, numai unora nu le -tiu numele, dar pot s
%n' -i numele, nu sunt c$iar a-a de multe, sunt numai cte'a
mii, am s le %n' pe toate, n"am s uit niciodat numele
#alsamului, stora7, stora7 se nume-te #alsamul, stora7O
< Taci din ur , stri &aldini, nu m %ntrerupeR Mor#e-ti
ne%ntre#at -i" i %n dui prea multe! Nimeni nu -tie dup nume o
mie de mirosuri! Nici eu nu -tiu o mie, ci doar cte'a sute, fiindc
mai multe n"a'em %n meseria noastr , tot restul nu e miros, ci
du$oareR
=renouille, care %n tot timpul mai lunii -i erupti'ei sale
%ntreruperi se desf -urase corporal, #a c$iar %-i 'nturase o
secund #ra ele %n cerc pentru a circumscrie acele toate, toate
99
de el cunoscute, se pr #u-i, la riposta lui &aldini, %ntr"o clipit %n"
de"sine, ca o mic #roasc near ad stnd %n pra, pndind f r
mi-care!
< 6i"e limpede de mult, #ine%n eles, continu &aldini, c Amor
-i PsBc$J e compus din stora7, ulei de trandafir, aroaf ,
peramut , e7tract de ro5marin -i celelalte! Pentru a afla asta nu
e ne'oie, precum am 5is, dect de un nas relati' #un, -i s"ar putea
ca Domnul s " i fi dat un astfel de nas, ca la mul i, mul i al ii de
'rsta ta, mai ales! Dar un maestru al parfumurilor < -i aici &aldini
%-i ridic ar t torul, umflndu"-i pieptul < un ade' rat parfumeur
are ne'oie de mai mult dect de un nas relati' fin! .i tre#uie un
oran al mirosului -colit de"a lunul deceniilor, incorupti#il %n
%ndeletnicirea sa, care %i d att putin a de"a descifra mirosuri
complicate calitati' -i cantitati', ct -i aceea de"a crea noi -i
necunoscute amestecuri miresmatice! Gn asemenea nas < -i"l # tu
u-or cu deetul pe al s u < un asemenea nas nu"l po i avea tinereR
Ci se do#nde-te dup %ndelunat str danie -i $ rnicie! Sau
poate c"ai putea s "mi nume-ti dintr"un foc formula e7act a lui
Amor -i PsBc$JP )iP Ai putea a-a ce'aP
=renouille nu r spunse!
< Po i oare s mi"o dest inui, %ntre# &aldini aplecndu"se pu in
spre a 'edea mai #ine #roscoiul din u- , o -tii cum'a m car a-a,
apro7imati'P )iP Spune, tu, cel mai #un nas din ParisR
Dar =renouille t cea!
< Me5iP 5ise &aldini, deopotri' mul umit ct -i de5am itE nu
e-ti %n stare! Siur c nu e-ti! Ktii doar ca unul care ust supa>
dac are #ara#oi sau p trun,el! 6 ro < e -i asta ce'a! Dar atta
nu %nseamn nici pe departe c e-ti #uc tar! .n orice art , %n orice
meserie < ine asta minte de la mine, %nainte de a plecaR < talentul
nu %nseamn aproape nimic, totul e e7perien a do#ndit cu
modestie -i $ rnicie!
)ra ata s apuce sfe-nicul de pe mas , cnd lasul strop-it al
lui =renouille scr i din u- >
< Nu -tiu ce e o formul , ma(tre, atta nu -tiu, restul -tiu totulR
< D formul e alfa -i omea pentru orice parfum, ripost cu
se'eritate &aldini, fiindc 'oia de"acum s termine discu ia! )ste
indicarea plin de acri#ie a propor iilor %n care tre#uie amestecate
inredientele pentru a da na-tere doritei, inconfunda#ilei
miresmeE a-a ce'a %nseamn formula! Adic re eta < dac %n elei
mai #ine asemenea cu'nt!
< 8ormul , formul , cri =renouille %n l ndu"se pu in %n u- E
91
nu"mi tre#uie formul ! )u am re eta %n nas! Mre i, ma(tre, s"o
amestec, s"o pre tesc pentru domnia"'oastr , 're iP
< Cum adic P stri destul de tare &aldini, %ntin5nd lumnarea
su# nasul nomului! Cum adic s"o amesteciP
Pentru prima oar , =renouille nu mai tres ri dnd %napoi!
< Dar a'em aici tot ce ne tre#uie, toate mirosurile sunt aici, %n
odaia asta, spuse ar tnd %n %ntuneric! Gleiul de trandafir, coloR
8loarea de naram5, coloR =aroafa, coloR Ro5marinul, dincoloOR
< &ine%n eles c sunt toate aiciR r cni &aldini! ToateR Dar i"am
spus, cap sec ce e-ti, c nu folosesc la nimic dac nu ai formulaR
< Iasomia, coloR Spirtul, dincoloR Peramuta, coloR Stora7,
dincoloR cria mai departe =renouille, ar tnd la fiecare nume alt
punct din odaia att de %ntunecat , %nct um#ra sticlelor pe rafturi
putea fi cel mult # nuit !
< Ce, nu cum'a 'e5i -i noapteaP %l repe5i &aldini! Nu cum'a n"ai
numai cel mai #un nas, ci -i cei mai #uni oc$i din ParisP Apoi, dac
ai, ct de ct, -i urec$i, casc "le #ine s au5i ce" i spun eu acum>
)-ti un -arlatan! Ai tras cu oc$iul la PJlissier, l"ai spionat, nuP Ki
cre5i c m"ai putea trae -i pe mine pe sfoar P
=renouille se desf -urase acum, ca s 5icem a-a, cu toat
m rimea %n u- E cu #ra ele -i picioarele u-or dep rtate de corp
ar ta ca un p ian,en neru care se crampona de pra -i u-ori!
< Da i"mi numai 5ece minute, rosti el destul de cur tor, -i '
pre tesc parfumul Amor -i PsBc$J! C$iar acum -i c$iar %n
aceast odaie! Da i"mi m car cinci minute, ma(tre1
Cre5i c"am s te las s te # l ce-ti %n atelierul meuP Cu
esen e care cost o a'ereP Tocmai pe tineP
< Da, 5ise =renouille!
< PfffR stri &aldini strop-ind dintr"o dat tot aerul pe care"l
a'ea %n piept!
Apoi respir adnc, %l pri'i %ndelun pe p ian,enul =renouille -i
cuet ! .n fond, mi"e totuna, ndi el, -i"a-a termin mine cu
toate! Ktiu eu c nu e %n stare de ceea ce pretinde, nici n"ar fi
posi#il, ar %nsemna c e mai mare c$iar dect marele 8ranipani!
Dar de ce s nu ' d cu oc$ii mei, de ce s nu las s mi se
demonstre5e ceea ce -tiuP Altfel te pomene-ti c la 6essina o s "
mi treac %ntr"o 5i prin cap < cu 'rsta intr omul la cele mai
tr snite idei < c n"am recunoscut un eniu al olfactoriului, o fiin
supra"$ r 5it de Dumne5eu, un copil"minuneO Siur, nu"i cu
putin ! Ra iunea %mi spune c e cu totul e7clus < dar mai e7ist -i
minuni, doar se -tie! Dac , pe patul de moarte, la 6essina, %n
93
ultimele mele clipe, m 'oi ndi c %n seara aceea, la Paris, am
%nc$is oc$ii la o minunePO Prea pl cut n"o s " i fie, &aldiniR Fa
urma urmei, n"are dect s pr p deasc prostul sta c i'a stropi
de ulei de trandafir -i tinctur de mosc, -i tu i"ai fi pr p dit dac
te"ar mai fi interesat cu ade' rat parfumul lui PJlissier! Ce mai
contea5 c i'a stropi < scumpi, ce"i drept, c$iar foarte, foarte
pre io-iR < pe ln certitudinea cunoa-terii -i pe ln o sear
lini-tit din 'ia P
< 8ii atentR 5ise el cu o 'oce artificial se'er , fii atentR )uO cum
% i 5ice de faptP
< =renouille, r spunse =renouille! Iean"&aptiste =renouille!
< A$a, 5ise &aldini A-a, fii atent deci, =renouilleR )u am stat -i"
am cuetat! Mei a'ea acum, pe loc, oca5ia s " i do'ede-ti spusele!
Ma fi %n acela-i timp -i pentru tine un prile, de a %n' a, datorit
unei nei5#n5i s ritoare %n oc$i, ce e 'irtutea modestiei, care < la
tine %nc nede5'oltat , lucru poate scu5a#il prin 'rsta ta fraed
< e o condi ie sine -ua non pentru 'iitorul t u ca mem#ru al
#reslei -i cinului, ca so , supus al reelui, om %ntre -i #un cre-tin!
Sunt ata s " i ofer aceast %n' tur pe spe5ele mele, pentru c
ast "sear sunt, din anumite moti'e, pus pe c$eltuieli, -i, cine -tie,
poate c amintirea acestei seri m 'a #inedispune cnd'a! Dar s
nu" i %nc$ipui c m"ai putea prostiR D fi el # trn nasul lui
=iuseppe &aldini, dar e ascu it, destul de ascu it s deose#easc
-i cea mai mic diferen %ntre mi7tura ta -i produsul staR Ki
scoase #atista inundat de Amor -i PsBc$J, fluturnd"o pe la
nasul lui =renouille! Cai, apropie"te, tu, cel mai #un nas din ParisR
Treci ln mas -i arat ce po iR Dar nu cum'a s r storni sau s
dai pe ,os ce'a, fii atentR Nu atine nimic! .nti s fac mai mult
lumin ! S a'em lumina ie mare pentru aceast mic e7perien ,
nuP
Dup care lu %nc dou sfe-nice de pe marinea uria-ei mese
de ste,ar -i le aprinse! Fe a-e5 al turi pe toate trei %n spate, de"a
lunul mesei, %mpinse pielea la o parte -i f cu loc la mi,loc! Apoi,
cu mi-c ri deopotri' lini-tite -i rapide, aduse de pe un stati' mai
m runt uneltele cerute> o sticl mare, pntecoas , pentru
amestecuri, plnia de sticl , pipeta, pa$arul mic pentru m surat -i
cel mare, -i le a-e5 pe toate %n ordine pe scndura de ste,ar!
.ntre timp, =renouille se de5$iocase din rama u-ii! .-i pierduse
e7presia eap n , pnditor"umil , %nc din timpul pompoasei
cu'nt ri a lui &aldini!
Nu au5ise dect apro#area, acel da, cu ,u#ilarea l untric a
92
unui copil care s"a %nc p nat s o# in ce -i"a dorit -i care nu d
doi #ani pe %nr dirile, condi iile -i a'erti5 rile morale care apar
pe deasupra! Pentru prima oar , dea,at, mai asem n tor cu un
om dect cu un animal, l s s treac peste el restul predicii lui
&aldini, -tiind c l"a -i cople-it de acum pe cel care"i ceda!
.n timp ce &aldini %nc tre# luia cu sfe-nicele, =renouille se -i
strecurase %n l turalnica #e5n a atelierului, unde se aflau rafturile
cu esen e, uleiuri -i tincturi costisitoare, -i, urmnd siura
adulmecare a nasului s u, apuc sticlu ele ce"i f ceau tre#uin !
Nou la num r> esen de flori de naram5, ulei de limetta, ulei de
aroafe -i trandafir, e7tract de iasomie, peramut -i ro5marin,
tinctur de mosc -i #alsamul stora7, pe care le culese repede
a-e5ndu"le pe marinea mesei! C r la urm -i un #alon cu spirt
foarte concentrat! Apoi se post %n spatele lui &aldini, care"-i mai
potri'ea %nc 'asele cu o calculat pedanterie, %mpinnd o cup
colo, alta dincolo, ca s fie toate dup #una ordine de alt dat -i
s se pre5inte toate %n cea mai fa'ora#il lumin a sfe-nicelor < -i
a-tept , trepidnd de ner #dare, s se %ndep rte5e # trnul -i s "i
fac loc!
< A-aR spuse %n sfr-it &aldini -i se d du la o parte! Aici ai, %n
ordine, tot ce" i tre#uie pentru < s "i spunem, prietene-te <
e7perien a ta! Me5i s nu spari, s nu 'er-i ce'aR 8iindc , ine
minte, lic$idele pe care i"e %n duit s le mnuie-ti 'reme de
cinci minute sunt de o 'aloare -i o raritate cum n"o s mai ii <
att de concentrate < %n 'ia a ta %n mn R
< Ct s fac, ma(tre3 %ntre# =renouille!
< Ce, ctPO 5ise &aldini, care nu"-i ispr 'ise %nc discursul!
< Ct parfumP $ri =renouille! Ce cantitate 're i s ' facP S
umplu sticla asta pntecoas pn la marineP
Ki ar t o sticl pentru mi7turi care a'ea pe pu in trei litri!
< S nu care cum'aR r cni %nro5it &aldini, c ci stria din
l untrul s u pe ct de adnc %nr d cinata, pe att de spontana
team de risip a #unurilor sale!
Iar apoi, ru-inndu"se parc de acest stri t demascator, url
%n continuare>
< Ki s nu m mai %ntrerupiR
Grmnd apoi pe un ton mai lini-tit, cu o nuan ironic >
< Fa ce ne"ar tre#ui trei litri dintr"un parfum pe care"l
dispre uim amndoiP Ar a,une %n fond -i o ,um tate de pa$ar!
.ns cum e reu s amesteci cu preci5ie asemenea m runte
cantit i, % i %n dui s umpli din sticl o treime!
90
< &ine, 5ise =renouille! D s umplu a treia parte din sticl cu
Amor -i PsBc$J! .ns , ma(tre &aldini, o 'oi face %n felul meu! Nu
-tiu dac e felul #reslei, c ci nu -tiu cum e acela, dar 'oi lucra eu
%n felul meu!
< PoftimR 5ise &aldini, -tiind c la asemenea %ndeletnicire nu
e7ista felul meu sau al t u, ci sinurul posi#il, acela de a m sura
e7act diferitele esen e dup formul , dup socoteala necesar
concentratului final < care, la rndul lui, tre#uia propor ionat e7act
cu alcool, de o#icei %ntre unu la 5ece sau unu la dou 5eci, spre a fi
definiti' spirituali5at ca parfum! Alt mod < -tia c n"are cum s
e7iste! Ki de aceea, ce"i ' 5ur oc$ii < mai %nti cu distan are
ironic , apoi cu uluire -i %n cele din urm numai cu nea,utorat
uimire < i se p ru curat minune!
Scena %-i corod %n asemenea m sur drum %n memoria sa, c
n"o mai uit ct tr i!
15
6 runtul =renouille destupase mai %nti #alonul cu spirt! Nu"i
era simplu s ridice 'asul cel reu! Tre#uise s "l in aproape la
ni'elul capului, la %n l imea aceea aflndu"se sticla de amestecuri
cu plnia pus , %n care turn , f r a,utorul unui pa$ar"m sur ,
alcoolul direct din #alon!
&aldini se cutremur de atta neputin > indi'idul nu numai c
%ntorcea cu susul %n ,os leile lumii parfumurilor, %ncepnd cu
di5ol'antul f r a poseda concentratul, dar nu era %n stare nici fi5ic
de nimicR Tremura de efort -i &aldini se a-tepta din clip %n clip
s 'ad reul #alon c 5nd pe mas -i sf rmnd totul! Pentru
Dumne5eu, lumn rileR %i trecu prin cap! Fumn rileR D s fie
e7plo5ie, o s "mi ard casaR Ki se repe5i s "i smul ne#unului
#alonul, cnd =renouille %l l s ,os sinur, %ntre -i ne' t mat,
astupndu"l la loc! .n sticla pentru amestecuri plutea acum lic$idul
u-or -i limpede < nu d duse pe de l turi nici un strop! =renouille
%-i trase sufletul pentru cte'a clipe, cu o mutr att de
mul umit , de parc ar fi ispr 'it ce era mai reu! Ki, %ntr"ade' r,
ceea ce urm fu att de fuler tor, %nct &aldini a#ia 5 ri, necum
s recunoasc , ordinea opera iilor sau felul %n care fuseser ele
duse la cap t!
=renouille %n-f ca flacoanele din -irul de esen e, %n aparen
f r a alee, smulea dopurile, inea o clip su# nas con inutul,
1;
turna apoi dintr"o sticl , picura din alta, ' rsa un pic %n plnie
dintr"a treia -i tot a-a! Nu atinse nici m car o dat pipeta,
epru#eta, pa$arul"m sur , linuri a sau #a$eta pentru amestec>
%n fine, toate acele unelte care fac un me-ter de parfumuri s
st pneasc att de complicatul proces al mi7 rii! P rea c doar
se ,oac > # tnd apa -i # l cind"o ca un copil care face din ap ,
iar# -i mi5erii o %nro5itoare fiertur , de spre care pretinde apoi
c e sup ! Da, ca un plod, se ndi &aldiniE uite c dintr"o dat a-a
-i arat , %n ciuda minilor #utuc noase, %n ciuda o#ra5ului plin de
cicatrice -i crest turi, a nasului ca un cartof, nas de # trn! F"am
cre5ut mai mare dect e, acum %mi pare mai tn rE cu ani mai
pu ini dect are < ca de trei sau de patruE ca acei inaccesi#ili,
ine7plica#ili, %nc p na i, m run i oameni primiti'i, care,
ne'ino'a i %n aparen , nu se ndesc dect la ei %n-i-i, care ar
su#ordona despotic lumea -i c$iar -i"ar duce 'oia la %ndeplinire de"
ar fi l sa i cu ne#unia lor de m rire -i n"ar fi disciplina i %ncetul cu
%ncetul prin cele mai se'ere m suri educati'e, spre a fi condu-i
c tre e7isten a de"sine"st pnit a omului deplin! Gn asemenea
copil, m runt -i fanatic, se ascundea %n tn rul ce sta cu oc$ii
aprin-i ln mas , uitnd de tot ce era %n ,ur, %n aparen
nemai-tiind c ar mai fi %n atelier -i altce'a %n afar de el -i de
sticlele ce le ducea c tre plnie cu r #it stn cie> s "-i
amestece ne#uneasca licoare despre care 'a afirma apoi, mai
mult dect siur, cre5nd < pe deasupra < %n ceea ce spunea, c ar
fi alesul parfum Amor -i PsBc$J! Pri'indu"l pe cel ce, la lumina
tremur toare a lumn rii, mnuia toate cele att de %nro5itor de
pe dos -i att de cumplit de siur de sine, &aldini se %nfiora> unul
ca sta < a-a ce'a %i trecu prin nd, %ntristndu"l cu aceea-i
suferin -i mnie ca %n dup "amia5a %n care pri'ise ora-ul %ncins
la ro-u de %nserare < unul ca sta, mai demult, n"ar fi putut s
e7isteE era un cu totul nou e7emplar dintr"o specie care nu putea
s r sar dect %n acest timp pr p dit, aiuritO D s se"n'e e el
minte, firoscosul sta precoceR Fa sfr-itul acestui ridicol spectacol
%l 'a lua cu f ra-ul, s se strecoare ca o umil r m ,oar de nimic
ce era, a-a cum -i 'eniseR =unoiR Cu nimeni nu se mai cu'enea s
ai# omul de"a face %n 5iua de a5i, c mi-unau pretutindeni numai
unoaie de trei paraleR
Att de prins de l untrica sa re'olt -i de scr#a fa de
'remuri era &aldini, c nu pricepu de ce =renouille astup dintr"o
dat toate flacoanele, sco nd plnia din sticla pentru amestec,
apucnd apoi acea sticl de t, strnnd"o cu palma stn -i
1/
scuturnd"o cu putere! A#ia cnd sticla se -i 'nturase de cte'a
ori, cu pre iosul ei con inut a5'rlit ca o limonada din pntec spre
t -i"napoi, %-i de5l n ui -i &aldini stri tul s u de mnie -i
roa5 >
< Dpre-teR r cni el! A,uneR .ncetea5 %ntr"o clip R &astaR Pune
imediat sticla pe mas -i nu mai atine nimic, dar nimic, pricepiR
Am fost un ne#un s " i ascult tr nc neala dement ! 8elul %n care
um#li cu lucrurile, rosol nia, primiti'a ta nepricepere %mi arat c
e-ti un crpaci, un #ar#ar de crpaci -i, pe deasupra, un mi5era#il
de mucos o#ra5nic! Nu e-ti #un nici de amestecat limonada, nici
s 'in5i sirop de lemn"dulce, c de spre parfumerie ce s mai
'or#imR &ucur "te, fii mul umit -i recunosc tor c te mai las
me-terul s calci %n str c$inile t # c riei taleR S nu mai cute5i
'reodat , au5iP S nu mai cute5i 'reodat s calci praul 'reunui
me-ter de parfumuriR
A-a r i &aldini! Ki %n timp ce %nc 'or#ea, spa iul din ,urul s u
se -i saturase de mireasma lui Amor -i PsBc$J!
)7ist o for de con'inere a miresmei, mai puternic dect
aceea a cu'ntului, pri'irii, sim irii -i 'oin ei! )a nu poate fi
respins , ne p trunde"n pl mni ca aerul respirat, se re'ars %n
noi, ne umple %ntru totul, nu e7ist %mpotri'a sa nici un mi,loc!
=renouille l sase ,os sticla, lund de pe tul ei mna ume5it
de parfum -i -ternd"o de marinea $ainei! Gn pas, doi, %napoiE
ne%ndemnatic"lina'a %mp turire a corpului s u su# perdaful lui
&aldini f cu %ndea,uns de multe 'aluri spre a r spndi %n ,ur nou"
5 mislitul parfum! Nici nu era ne'oie de mai mult! &aldini, ce"i
drept, %nc mai #oscorodea, ' ic rindu"se -i #lestemndE dar cu
fiecare respirare, mnia sa e7teriori5at sea tot mai pu in
$ran l untric ! Ko' i, sim indu"se de5min it, nemaia'nd cum s "
-i amplifice discursul spre sfr-it dect %ntr"un patos unos! Iar
dup ce t cu, dup ce r mase o 'reme f r cu'inte, nu mai a'u
ne'oie de acel ata al lui =renouille! D -tia -i el, oricum!
Ki totu-i, cu toate c din toate p r ile %l n p dea aerul reu de
Amor -i PsBc$J, se apropie de masa 'ec$e de ste,ar spre a lua o
pro# ! Scoase din #u5unar, din stnul, o n fram de dantel
curat , al# ca neaua, o desp turi -i picur pe ea c i'a stropi
e7tra-i din sticl cu o lun pipet ! 8lutur #atista cu #ra ul %ntins,
pentru aerisire, trecnd"o apoi pe su# nas cu e7ersata"i mi-care
delicat , in$alnd mireasma! .n timp ce o e7pira cu pufnituri
treptate, se a-e5 pe un sc unel! Din pricina mnioasei i5#ucniri
dinainte se %nro-ise cumplit < iar acum, dintr"o dat , p lise ca
1:
'arul! Incredi#il, %-i spuse %n -oapt , Doamne Dumne5eule, e de
necre5ut! Ap sa iar -i iar su# nas #atista, adulmecnd, dnd din
cap -i murmurnd incredi#il! )ra c$iar Amor -i PsBc$J,
enialul -i att de mult"urtul amestec> copiat att de precis, c
nu l"ar fi deose#it nici PJlissier! Incredi#ilO
6arele &aldini -edea m runt -i palid pe sc unel, ar tnd ridicol
%n mn cu #atistu a pe care -i"o tot ducea la nas ca o fecioar
utur nit ! R m sese complet f r rai! Nu mai 5icea nici m car
incredi#il, ci scotea doar un $m, $m, $mO $m, $m, $m
monoton, cl tinnd din cap f r %ncetare -i $ol#ndu"se la
con inutul sticlei! Dup o 'reme se apropie -i =renouille, i'indu"se
t cut ca o um#r ln mas !
< Dar acesta nu e un parfum #un, 5iseE e un parfum prost
alc tuit!
< Cm, $m, $m, murmur &aldiniE iar =renouille continu >
< Dac %mi %n dui i, ma(tre, am s "l %ndrept! Da i"mi un minut
-i ' fac din el un parfum ca lumeaR
< Cm, $m, $m, repet &aldini, dnd din cap! Nu pentru c ar fi
fost de acord, ci fiindc se afla %ntr"o stare att de nea,utorat"
apatic %nct ar fi 5is la orice -i c tre oricine $m, $m, $m,
cl tinnd din cap! Continu deci s "l leene -i s murmure $m,
$m, $m -i nu inter'eni ctu-i de pu in cnd =renouille %ncepu s
mi7e5e pentru a doua oar , turnnd din nou spirt din #alon peste
parfumul ce se mai afla %n sticla de amestec, r sturnnd pentru a
doua oar , f r a ine %n aparen seama de 'reo ordine sau de
cantit i, con inutul flacoanelor %n plnie!
A#ia la sfr-it < cnd, de ast dat , =renouille nu mai scutura
sticla, ci o le na doar u-or ca pe un pa$ar de coniac, poate din
considera ie pentru sensi#ilitatea lui &aldini, poate fiindc de data
asta con inutul %i p rea mai pre ios < a#ia acum, deci, dup ce
licoarea se rotea %mplinit %n sticl , se tre5i -i &aldini din
#uim ceala sa -i se ridic , innd %nc #ine%n eles #atista ap sat
su# nas, ca pentru a se ap ra de un nou atac asupra l untrului
s u!
< =ata, ma(tre, 5ise =renouille! Acum e o mireasm destul de
i5#utit !
< Da, da, #ine, #ine, r spunse &aldini f cndu"i semn cu mna
li#er s plece!
< Nu 're i o pro# , $ri mai departe =renouille, nu 're i,
ma(tre, o pro# P
< 6ai tr5iu, acum n"am starea de spirit pentru a-a ce'aO am
1H
altele pe cap! Cai, du"te o dat R
Ki, lund sfe-nicul, trecu praul spre pr ' lie! =renouille %l
urm ! A,unser %ntr"un coridor %nust, dinspre intrarea de ser'iciu!
& trnul lip i spre poart , o desferec -i desc$ise! Se d du %n
l turi, spre a l sa # iatul s ias !
< .mi da i acum 'oie, ma(tre, s lucre5 la domnia"'oastr , %mi
da i 'oieP %ntre# =renouille de,a %n pra, din nou umil, din nou cu
e7presie pnditoare!
< Nu -tiu, 5ise &aldini, o s m mai ndesc! Pleac R
Ki apoi =renouille disp ru dintr"o dat , %n$i it de #e5n !
&aldini r mase pe loc, $ol#ndu"se %n noapte! Cu dreapta inea
sfe-nicul, cu stna #atista, ca unul pe care"l podidise snele pe
nas, -i de fapt nu"l podidise dect frica! Apoi lu ap r toarea de
pn5 de pe c$ip, o # %n #u5unar -i p trunse prin pr ' lie
%napoi %n atelier!
6ireasma era att de di'in , c lui &aldini %i d dur lacrimile pe
loc! Nu"i tre#uia nici o pro# , sta numai ln masa de lucru, %n
fa a sticlei, -i respira! Parfumul era minunat! 8a de Amor -i
PsBc$J era ca o simfonie %n compara ie cu scr iala unei sinure
'iori! Nu, era mult mai mult! &aldini %nc$ise oc$ii -i ' 5u
de-teptndu"i"se cele mai su#lime amintiri! Se ' 5u pe sine, tn r,
str # tnd r dinile din Napoli %n amurE se ' 5u %n #ra ele unei
femei cu #ucle nere -i ' 5u pe per'a5 silueta unei tufe de ro5e,
peste care trecea #oarea nop iiE au5i cntec de p s ri, -i, %n
dep rtare, mu5ica unei 'in rii din portE au5i -oapte aproape de
urec$e, un te iu#esc -i sim i c , de %ncntare, i se %nfioar p rul
pe cre-tet, acum, acum, c$iar %n aceast clip R Desc$ise lar oc$ii,
emnd de mul umire! Parfumul acesta nu era ca altele -tiute
pn acum! Nu era o mireasm care %nfrumuse ea5 totul, o
#om#oan sau un articol de toalet ! )ra ce'a cu totul nou, ce'a %n
stare s scoat din sine o lume cu totul nou , 'r ,it , #oat , s
uite omul pe loc mi5eriile din ,ur, sim indu"se #oat, li#er, #unO
Pe #ra ul lui &aldini, perii %nfiora i se nete5ir pe loc -i o
ame itoare lini-te sufleteasc %l lu %n st pnire! Fu pielea de
capr de pe marinea mesei -i o t ie cu un cu it! Apoi puse
#uc ile %ntr"o #aie de sticl -i turn peste ele noul parfum! Trnti
deasupra o plac de sticl , iar restul miresmei o trase %n dou
sticlu e cu etic$ete pe care scrise Nuit napolitaine! Apoi stinse
lumina -i plec !
Sus, la mas , ln ne'ast , nu scoase o 'or# ! 6ai ales nici o
'or# de spre $ot rrea pe care"o luase %n acea dup "amia5 , sus
14
-i tare! Nici soa a"i nu spuse nimic, remarcnd doar c era #ine
dispus, ceea ce o mul umea %ndea,uns! Ki nici el nu se mai repe5i
pn la Notre"Dame, s "i mul umeasc Domnului pentru t ria sa
de caracter! Fa drept 'or#ind, %n acea 5i, pentru prima oar , uit
c$iar s "-i fac ru ciunea %nainte de culcare!
16
A doua 5i, %ndat ce se lumin , porni int c tre =rimal! .i pl ti
pentru %nceput, f r s crcneasc , pielea de capr E -i nu se tocmi
defel! Apoi %l pofti pe =rimal la o sticl de 'in al# %n Tour dVArent
-i %l neu pe ucenicul =renouille! Nu"i spuse, #ine%n eles, de ce -i
pentru ce anume %i tre#uia! & sni ce'a de spre o mare comand de
piele parfumat , pentru do'edirea c reia a'ea ne'oie de un a,utor
ne-colit! S fie un fl c u mul umit cu mai nimic, #un la tre#urile
cele mai simple, s taie pielea -i a-a mai departe! 6ai porunci o
sticl de 'in -i"i oferi lui =rimal dou 5eci de li're desp u#ire
pentru plecarea p u#itoare a lui =renouille! Dou 5eci de li're
erau o sum enorm ! =rimal accept pe loc! Pornir spre
t # c rie, unde, %n mod ciudat, =renouille %i -i a-tepta cu
#occeaua f cut , &aldini pl tind cele dou 5eci de li're -i lundu"l
%ndat cu sine, con'ins c a f cut cea mai #un afacere a 'ie ii
sale!
Con'ins, la rndul lui, c a f cut -i el cea mai #un afacere a
'ie ii, =rimal se %ntoarse la Tour dVArent, mai # u acolo dou
sticle de 'in, trecu apoi c tre prn5 la Fion dVDr, pe cel lalt mal, -i
se %m#at att de nest 'ilit, %nct, 'oind s se %ntoarc din nou
spre sear la Tour dVArent, confund strada =eoffroi FVAnier cu
aceea numit Rue des NonaindiLres, -i %n loc s dea deci, a-a cum
n d ,duise, direct peste Pont 6arie, nimeri spre nenorocirea sa pe
Tuai des Drmes, de unde se pr ' li, ct era de lun, %n ap , ca
%ntr"un pat moale! Se pr p di pe loc! Rului %i mai tre#ui %ns ce'a
timp pn s "l ia de ln rmul cu ap mai mic -i s "l tra , pe
ln -lepurile ancorate cu parme, spre curentul mai puternic de
la mi,loc, a-a c a#ia %n primele ceasuri ale 5orilor t # carul
=rimal, ori mai dera# cada'rul s u, plutea cu mai mult spor
spre apus!
Cnd trecu, f r 5omot, f r s se lo'easc de stlpii podului,
pe su# Pont au C$ane, la dou 5eci de metri deasupra sa, Iean"
&aptiste =renouille tocmai se ducea la culcare! I se d duse, %n cel
19
mai %ndep rtat col al atelierului lui &aldini, un pat de scnduri, pe
care"l lu %n st pnire, %n timp ce fostul s u st pn, de la care
mncase o pine, plutea acum pe Sena cea rece %n ,os, cu epene
mini -i picioare! Iar el se $emui mul umit, mic-orndu"se ca o
c pu- ! D dat cu %nceputurile somnului se scufund tot mai
adnc %n sine -i intr triumf tor %n cetatea sa l untric , spre a 'isa
c %n cinstea sa are loc o %nmiresmat s r# toare a 'ictoriei, o
iantic orie cu a#uri de mirt -i t mie!
17
D dat cu ac$i5i ionarea lui =renouille, casa &aldini %ncepu s
do#ndeasc prestiiu na ional, #a c$iar european! Clopo eii
persani nu mai st teau locului, #tlanii nu mai %ncetau s
strop-easc %n pr ' lia din Pont au C$ane!
.nc din prima sear , =renouille tre#ui s umple un #alon cu
Nuit napolitaine, din care %n cursul 5ilei urm toare fur 'ndute
peste opt5eci de flacoane! 8aima miresmei se r spndi cu o
iu eal ne#un ! C$Jnier f cuse oc$ii sticlo-i de atta num rat
parale -i"l durea spinarea de plec ciuniE c ci se i'ir prea%nalte
persona,e -i c$iar dintre cele mai de 'a5 , sau m car slu,itorii
celor mai prea%nalte -i de 'a5 persona,e! &a, %ntr"o #un 5i, u-a fu
trntit de perete de era s ias din ni -i %n %nc pere p trunse
%nsu-i lac$eul contelui dVArenson, r cnind cum -tiu numai lac$eii
c 'rea cinci sticlu e din noua mireasm , iar C$Jnier mai tremura
-i pentru un sfert de or de respect, fiindc acel conte dVArenson
era intendentul -i ministrul de r 5#oi al 6a,est ii"sale -i # r#atul
cel mai de seam din Paris!
.n timp ce %n pr ' lie C$Jnier f cea fa n 'alei clien ilor,
&aldini se ferecase %n atelier %mpreun cu noul ucenic!
.mpre,urarea o ,ustifica fa de C$Jnier printr"o fantastic teorie
pe care o #ote5ase %mp r irea -i ra ionali5area muncii! Ani de
5ile, l murea el, ar fi pri'it r #d tor cum PJlissier -i al i asemenea
#resla-i de trei parale %i sufl clientela -i"i %mpotmolesc afacerile!
Acum r #darea %i a,unsese la cap t! Primise pro'ocarea -i
$ot rse s "i dea la o parte pe acei neo#r 5a i de par'eni i, -i
anume prin propriile lor mi,loace> %n fiecare se5on, lun , #a c$iar,
de 'a fi ne'oie, %n fiecare s pt mn 'a ie-i pe pia cu o nou
mireasm , -i ce mai miresmeR A'ea s "-i e7ploate5e de"acum din
plin 'na creatoare! De aceea era necesar ca el < a'nd al turi
11
numai un a,utor ne-colit < s se dedice e7clusi' produc iei
parfumurilor, lui C$Jnier re'enindu"i %n %ntreime 'n5area lor! Cu
aceast modern metod 'or desc$ide un nou capitol %n istoria
parfumeriei, m turnd concuren a pentru totdeauna -i de'enind
nem surat de #oa i < da, spunea r spicat -i %n deplin cuno-tin
de cau5 , fiindc a'ea de nd s "i %n duie s participe cu un
anumit procent la aceste nem surate #o ii -i 'ec$ii sale calfe!
Cu pu ine 5ile %nainte, C$Jnier ar fi socotit asemenea discursuri
ale me-terului s u semne de sclero5are senil ! Acum e numai
#un pentru C$aritJ, -i"ar fi 5is, de"acum nu mai poate s dure5e
mult pn las pistilul din mn ! Dar acum nu mai ndea nimic!
Pur -i simplu nu mai apuca, a'ea prea multe de f cut! A'ea attea
pe cap c seara a#ia mai era %n stare, de o#oseal , s oleasc
sertarul de #ani -i s "-i socoteasc partea! Nici %n 'is nu s"ar fi
ndit c se petrece ce'a necurat cnd &aldini ie-ea aproape
5ilnic cu un nou parfum din atelier!
Ki cu ce parfumuriR Nu numai din cele de %nalt , de cea mai
%nalt -coal , ci -i cu creme, pudre, lo iuni pentru p r, ape,
uleiuriO Tot ce tre#uia s r spndeasc miresme a'ea acum o
arom nou , deose#it , mult mai minunat ! Tot ce n scocea
&aldini de'enea o i5#nd ! Iar succesul era att de cople-itor, c
C$Jnier %l lu ca pe un fenomen al naturii -i nu mai %ntre#a de
unde pn unde! C noul ucenic, nea,utoratul nom care locuia ca
un cine %n atelier -i care era ' 5ut uneori, cnd ie-ea me-terul,
-ternd pa$are -i cur nd mo,are < c acel nimic ar fi a'ut ce'a
comun cu %nflorirea de #asm a afacerilor, asta C$Jnier n"ar fi
cre5ut"o nici dac i s"ar fi spus!
Se %n elee c totul se datora nomului! Cele scoase de &aldini
%n pr ' lie -i l sate lui C$Jnier spre 'n5are nu erau dect f rme
din ceea ce mi7a =renouille %n spatele u-ilor %nc$ise! &aldini nu
mai prididea cu mirositul! Gneori i se p rea de"a dreptul un c$in s
alea %ntre minun iile scoase la i'eal de =renouille! Acest
ucenic"'r ,itor ar fi putut s apro'i5ione5e cu ale sale re ete, f r
s foloseasc 'reuna de dou ori, f r s dea m car o dat ce'a
de mic sau m car mi,locie 'aloare, pe to i me-terii de parfumuri
din 8ran a! De fapt, re ete propriu"5is, adic formule, n"ar fi putut
s dea, %n primul rnd fiindc =renouille %-i compunea miresmele
%ntr"un mod $aotic -i cu totul neprofesionist, a-a cum &aldini %l -i
' 5use, amestecnd inredientele din mn , %ntr"o ne#uneasc
'oie a %ntmpl rii! 6 car pentru a pricepe, dac nu pentru a
controla acea tr sneal , &aldini %i ceru %ntr"o 5i lui =renouille s se
13
slu,easc de cntar, pa$ar de m surat -i pipet pentru
amestecurile sale, c$iar dac nu credea c ar fi ne'oieE -i s se
o#i-nuiasc a nu considera spirtul materie miresmatic , ci
di5ol'ant, ad undu"l deci, ca atare, a#ia la urm E -i, pentru
Dumne5euR s um#le cu toate mai %ncet, mai pe %ndelete, a-a cum
se cade unui meseria-!
Ceea ce =renouille -i f cu! &aldini i5#uti pentru prima oar s
urm reasc mnuirile 'r ,itorului! Kedea, cu pan -i $rtie, al turi
de =renouille, -i nota, cerndu"i mereu mai pu in ra# , cte
rame dintr"un inredient, cte linii din altul, c i stropi din al
treilea c l toreau %n sticla de amestec! .n acest ciudat c$ip,
anali5nd adic un procedeu dup %nc$eierea sa cu acele mi,loace
f r al c ror preala#il a,utor nici n"ar fi tre#uit de fapt s ai# loc,
&aldini a,unse totu-i %n cele din urm %n st pnirea re etei! Cum de
i5#utea =renouille s "-i amestece f r ea parfumurile r mnea
pentru &aldini mai departe un mister, mai dera# un miracol, dar
cel pu in pusese acum miracolul %ntr"o formul , mul umindu"-i
astfel %ntr"o oarecare m sur spiritul %nsetat de reuli, sal'nd de
la o total pr #u-ire imainea sa parfumistic de spre lume!
.ncetul cu %ncetul %i stoarse lui =renouille re etele tuturor
parfumurilor n scocite pn atunci, #a c$iar %i inter5ise s %nceap
altele noi, f r ca el, &aldini, s fie de fa cu pan -i $rtie,
urm rind cu oc$i de Arus ceea ce se petrecea, trecnd totul,
rnd dup rnd, %n documente! A-ternu apoi cite , cu acri#ie,
noti ele, adunnd %n curnd mai multe du5ini de formule %n dou
c rticele diferite, dintre care pe una o %nc$ise %ntr"un saf4 re5istent
la foc, iar pe cealalt o purta %n permanen cu sine, c$iar -i cnd
merea la culcare! Se sim ea astfel mai %n siuran ! C ci acum,
numai s 'rea, ar fi putut s %mplineasc -i sinur miracolele lui
=renouille, cele care %l 5uduiser att de tare cnd le tr ise
pentru prima oar ! Credea c acea culeere de formule adunate -i
scrise ar ine %n fru %nsp imnt torul $aos creator care i5'ora
dinl untrul ucenicului s u! Iar faptul c nu mai sta doar, mirndu"
se proste-te, ci lua parte la procesul de crea ie, o#ser'nd -i
%nreistrnd, a'u asupra lui &aldini un efect lini-titor -i"i %nt ri
%ncrederea %n sine! &a, dup un timp, socoti c ar contri#ui nu %n
mic m sur la reu-ita su#limelor miresme! Iar dup ce le trecea
%n c rticele, p strndu"-i la piept comoara, nici nu se mai %ndoia c
ar fi %ntru totul ale sale!
Dar -i =renouille profit de pe urma disciplin rii impuse de
&aldini! Nu c ar fi a'ut ne'oie de ea! Nu tre#uia niciodat s
12
cercete5e o mai 'ec$e formul , pentru a reconstrui, dup
s pt mni sau luni, 'reunul dintre parfumuri, fiindc el mirosurile
nu le uita! Dar, prin folosirea o#liatorie a pa$arului"m sur -i a
#alan ei, %n' lim#a,ul parfumeriei -i sim i instincti' c "i 'a slu,i
mai tr5iu! Dup cte'a s pt mni, =renouille nu numai c
st pnea numele tuturor materiilor miresmatice din atelier, dar
era -i %n stare s scrie sinur formulele parfumurilor sale -i in'ers,
s transforme formule -i indica ii str ine %n parfumuri sau altfel de
produse mirositoare! &a mai multR D dat ce %n' ase a"-i e7prima
ideile parfumistice %n rame -i pic turi, nici nu mai a'ea ne'oie de
treapta e7perimentului! Dac &aldini %i cerea s cree5e o nou
mireasm , fie ea pentru #atiste parfumate, fie pentru 'reun
sachet, ori pentru 'reun fard, =renouille nu mai mnuia flacoanele
-i prafurile, ci se a-e5a pur -i simplu la mas -i scria direct
formula! .n' ase s "-i l reasc drumul, prin intermediul
formulei, de la repre5entarea l untric a mirosului la parfumul
terminat! Pentru el, un ocol! Dar pentru oc$ii lumii, adic ai lui
&aldini, un prores! 6iracolele lui =renouille r m seser acelea-i!
Dar re etele cu care erau acum pre' 5ute le mai diminuau
%nsp imnt torul mister, ceea ce era un a'anta,! Cu ct st pnea
=renouille mai #ine apuc turile -i procedeele me-te-u re-ti, cu
ct -tia s se e7prime mai normal %n lim#a,ul con'en ional al
parfumeriei, cu att mai pu in se temea -i %l # nuia me-terul!
Curnd, &aldini %l socoti doar un talent cu miros neo#i-nuit, dar
nicidecum un al doilea 8ranipani sau 'reun 'r ,itor %nfior tor,
ceea ce lui =renouille %i con'enea de minune! Procedeele
me-te-u re-ti %i slu,eau drept #ine 'enit masc ! Fui &aldini %i lua
de"acum oc$ii prin e7emplara cnt rire a inredientelor, prin
modul %n care cl tina sticla cu amestecul -i %n care stropea #atista
al# pentru pro#e! Ktia s"o fluture aproape la fel de fin, s"o treac
%n 5#or pe su# nas aproape la fel de eleant ca maestrul! Cnd -i
cnd, la inter'ale #ine do5ate, f cea cte"o re-eal ndit %n
a-a fel %nct s"o o#ser'e &aldini> uita s filtre5e, a-e5a re-it
cntarul, scria cte"o formul cu procent neo#i-nuit de tinctur de
am#r O -i a-tepta s i se fac o#ser'a ie, pentru a se corecta
apoi con-tiincios! A-a i5#uti s "l leene pn la urm pe &aldini %n
ilu5ia c nu e 'or#a, totu-i, de lucruri necurate! C ci nu 'oia s "l
-oc$e5e pe # trn! Moia s %n'e e cu ade' rat de la el! Siur c nu
mi7area parfumurilor, nu compo5i ia corect a unei miresmeR Doar
nu era nimeni pe lume care s "l mai %n'e e ce'a %n aceast
pri'in , iar inredientele din pr ' lia lui &aldini n"ar fi a,uns nici
10
pe departe la concreti5area imainilor sale despre un cu ade' rat
mare parfum! Ceea ce reali5ase, dintre mirosuri, pentru &aldini,
erau nimicuri pe ln aromele ce le purta %n sine -i pe care
n d ,duia s le o# in cnd'a! Pentru aceasta %ns , -tia c are
ne'oie de dou premise indispensa#ile> cea dinti era mantia unei
e7isten e #ur$e5e, m car aceea de calf , la ad postul c reia s
se dedea ade' ratelor sale pasiuni, urmndu"-i nestin$erit inta!
A doua era cunoa-terea acelor practici me-te-u re-ti prin care
erau produse materiile aromate, prin care erau i5olate,
concentrate, conser'ate -i deci f cute s poat fi utili5ate pe o
treapt superioar ! 8iindc , %ntr"ade' r, =renouille a'ea cel mai
#un nas din lume, att analitic ct -i 'i5ionar, dar nu a'ea %nc
-tiin a de a st pni, la modul real, mirosurile!
18
Se l sa deci cu supunere instruit %n arta fier#erii s punurilor din
untur de porc, a confec ion rii m nu-ilor din piele la'a#il , a
mi7 rii pudrelor din f in de ru, t r e de midale -i r d cini
sf rmate de 'iolete! Rula lumn ri aromate din c r#une de lemn,
salpetru -i a-c$ii de santal! Presa pastile orientale din mirt,
#en5oe -i pul#ere de c$i$lim#ar! 8r mnta cocoloa-e pentru
fumia ii din t mie, -erlac, vetiver -i scor i-oar ! Trecea prin sit
-i prelucra cu spatula "oudre im"4riale din petale m cinate de
le' n ic , trandafir -i coa, de cascarilla! Amesteca farduri al#e -i
'iorii ca 'enele -i forma ru,uri carmin pentru #u5e! Qdro#ea cele
mai fine pul#eri pentru lustrul un$iilor -i crete cu miros de ment
pentru din i! 6i7a lic$idul care %ncre ea p rul perucilor -i pic turi
contra neilor -i # t turilor, o fiertur care f cea s p leasc
pistruii -i e7tras de #elladonna pentru oc$i, alifie de cantaride
pentru domni -i o et iienic pentru doamneO 6e-terirea
diferitelor ape -i pudre, mi,loace de toalet -i %nfrumuse are, dar -i
amestecul de ceaiuri -i r d cini, lic$ioruri, marinate -i altele
asemenea, pe scurt, tot ceea ce a'ea s "l %n'e e &aldini din marea
sa -tiin mo-tenit , =renouille # a la cap f r 'reun interes
deose#it, dar f r s se pln -i cu succes!
)ra %ns plin de str danie -i foarte atent cnd &aldini %l
d sc lea %ntru prepararea tincturilor, e7tractelor -i esen elor! Nu
o#osea niciodat s 5dro#easc %n pres sm#uri de midale
amare, s pise5e r un e de mosc, s taie cu cu itul de tocat
3;
cocoloa-e rase, cenu-ii, de am#r , sau s rad r d cini de
'iolet , spre a l sa apoi a-c$iile s se di5ol'e %n cel mai fin alcool!
.n' s foloseasc plnia delimitatoare, prin care uleiul pur al
co,ilor de l mie era desp r it de tul#urele #or$ot! .n' s usuce
ier#uri -i flori la c ldur um#rit , pe r tare, pentru a p stra apoi
frun5i-ul fo-nitor %n oale -i cufere pecetluite cu cear ! .n' arta
pome5ilor, infu5iilor, a filtr rii, concentr rii, clarific rii -i rectific rii!
8ire-te, atelierul lui &aldini nu era f cut pentru fa#ricarea %n stil
mare a uleiurilor de flori -i de ier#uri! Nici nu s"ar fi sit la Paris
attea ier#uri proaspete pe ct ar fi fost ne'oie! Totu-i, uneori,
cnd puteau fi cump rate ieftin de la pia sal'ie, ment sau
semin e de anason, cnd sosea 'reun transport mai mare de #ul#i
de iris -i r d cini de odolean, de c$imen, nuc-oar sau floare
uscat de cui-oar , se tre5ea -i 'na de alc$imist a lui &aldiniE
scotea atunci la i'eal marele s u alam#ic, un 'as de aram
pentru distilare cu oala de condensare a-e5at deasupra < un a-a"
5is alam#ic cap"de"maur, cum 'estea el f los < care i"ar fi slu,it la
distilare %nc acum patru5eci de ani, %n plin cmp, pe coastele
sudice ale Fiuriei -i pe culmile Fu#eronului! Ki %n 'reme ce
=renouille toca plantele ce urmau s fie distilate, &aldini %ncinea
cu ra# fe#ril 'atra < fiindc repe5iciunea era alfa -i omea
lucr rii < -i a-e5a deasupra ca5anul de aram cu fundul #ine
acoperit de ap ! Arunca %n untru plantele m run ite, astupa capul
de maur cel cu perete du#lu acolo unde era rete5at -i ata-a dou
furtunele pentru apa care 'enea -i pleca! Acea rafinat construc ie
de r cire a apei, l murea el, ar fi me-terit"o a#ia mai tr5iu,
fiindc %n dep rtatele"i %nceputuri r cirea a'ea loc pur -i simplu
f cndu"se 'nt! Apoi aprindea focul!
.ncetul cu %ncetul, ca5anul %ncepea s #ol#oroseasc ! Apoi,
dup o 'reme, %nti cu pic turi sfioase, apoi %ntr"un fir su# ire,
distilatul pornea printr"un al treilea tu# al capului de maur c tre
sticla florentin a-e5at c$iar de &aldini dedesu#t! Fa %nceput,
destul de near tos, ca o sup tul#ure, su# ire! .ncetul cu %ncetul,
mai ales cnd sticla umplut era sc$im#at de alta -i dat
deoparte, spre lini-tire, fiertura se desf cea %n dou straturi
diferite de lic$id> ,os se l sa apa de flori sau de plante, sus plutea
un strat ros de ulei! Dac apa de flori, numai u-or mirositoare,
era olit prin ciocul de ,os al sticlei florentine, r mnea %n urm "i
numai uleiul pur, esen a, principiul puternic mirositor al plantei!
Procedeul %l fascina pe =renouille! Dac %i aprinsese ce'a %n
'ia entu5iasmul < nu unul 'i5i#il, de #un seam , ci ascuns,
3/
ar5nd ca o flac r rece < apoi procedeul acesta era cel care
smulea cu foc, ap , a#ur -i o iscusit aparatur sufletul
miresmatic al lucrurilor! Doar sufletul lor mirositor, uleiul eteric,
era ce a'eau ele mai #un, sinurul moti' pentru care %l interesau!
Pu in %i p sa de toate celelalte stupide r m -i e < floare, frun5e,
coa, , fruct, culoare, 'italitate -i alte inutile atri#ute! Nu erau
dect #alast, %n'eli-! Ce tre#uia dat la o parte!
Din 'reme %n 'reme, cnd distilatul se f cea limpede"apos, luau
alam#icul de pe foc, %l desc$ideau -i scoteau afar resturile fierte!
Ar tau pleo-tite, ca paiele %nmuiate, ca oscioarele %n l#ite de
p s ri m runte, ca leumele fierte prea %ndelun, fade -i a oase,
terciuite, aproape de nerecunoscut, de5ust tor"cada'erice -i
%ntru totul ,efuite de mirosul lor! Fe aruncau %n ru, pe fereastr !
Apoi puneau plante noi, proaspete, ad uau ap -i a-e5au
alam#icul la loc pe foc! Ki din nou ca5anul %ncepea s
#ol#oroseasc , sucul 'ie ii $er#atice s cur din nou %n sticlele
florentine! &aldini 'edea de cuptor, =renouille -i"arunca oc$ii spre
sticle, mai mult nu a'eau ce face %n timpul dintre sc$im# ri!
St teau ln foc pe sc unele ,oase, capti'a i de ca5anul
#utuc nos, 'r ,i i amndoi, c$iar dac din diferite moti'e! &aldini
se #ucura de ' paie, de ro-ul clipind al fl c rilor -i al aramei, %i
pl ceau trosnetele lemnelor ar5nd, #ol#oroseala alam#icului, c ci
toate erau ca alt dat ! Acum era 'reme de 'isareR Aducea din
pr ' lie o sticl de 'in, fiindc %i f cea sete c ldura, iar # utul
'inului era -i el ca de alt dat ! Ki %ncepea, apoi, s spun po'e-ti
nesfr-ite din acele 'remuri! Despre r 5#oiul mo-tenitorilor la
tronul spaniol, la care participase, luptnd %mpotri'a austriecilor,
%ntr"o #un m sur E de spre camisar5i, al turi de care f cuse ca
mun ii Ce'enni s de'in nesiuriE de spre fiica unui $u$enot din
)sterel care, %m# tat de parfumul la'andei, %i cedaseE de spre un
foc pe care era ct pe ce s "l aprind %ntr"o p dure -i care ar fi
pr,olit toat Pro'en a, siur, pe ct de siur e c se spune amin
la #iseric < fiindc tocmai # tea un puternic mistralE -i mai
po'estea despre distilare, cum lucra noaptea %n cmp, su# cerul
li#er, la lumina lunii, #nd 'in -i ascultnd reieriiE -i despre un
ulei de la'and do#ndit cnd'a, att de puternic -i de fin, c i l"
au cnt rit %n arintE de spre anii s i de ucenicie la =eno'a, de spre
cei de c l torii, -i de spre =rasse, ora-ul %n care sunt att de mul i
me-teri parfumeuri pe ct %n alt parte ci5mari < unii dintre ei att
de #oa i, %nct tr iesc princiar %n case super#e, cu r dini
um#roase -i sufraerii lam#risate %n care m nnc din farfurii de
3:
por elan cu tacmuri de aur, -i altele asemeneaO
Astfel de po'e-ti spunea # trnul &aldini, #nd 'in, cu o#ra,ii
%m#u,ora i de ,ar -i de entu5iasmul propriilor istorii! =renouille
%ns , care st tea mai la um#r , nici nu asculta! Pu in %i p sa lui de
'ec$ile istorii, pe el %l interesa e7clusi' noul procedeu! Se $ol#a
ne%ncetat la tu#ule ul capului de alam#ic, prin care distilatul
curea %ntr"o ra5 su# ire! Ki cum se uita a-a int , %-i %nc$ipuia c
el %nsu-i e un asemenea alam#ic, %n care #ol#orose-te -i
i5#ucne-te un asemenea distilat, dar cu mult mai #un -i mai nou -i
mai neo#i-nuit, o esen din plantele alese pe care le crescuse el
%nsu-i %n l untrul s u, care %nfloreau acolo, nemirosite dect de el
%nsu-i, -i care puteau s transforme lumea %ntr"un )den
%nmiresmat, %n care e7isten a ar de'eni pentru el %ntr"o oarecare
m sur suporta#il olfacti'! S fie un uria- alam#ic, care s
inunde %ntreaa lume cu distilatele sale, acesta era 'isul 'isurilor
lui =renouille!
.ns %n timp ce &aldini po'estea tot mai n stru-nic, aprins de
'in, despre ceea ce fusese pe 'remuri, %ncurcndu"se tot mai
nest pnit %n propriile %nc$ipuiri, =renouille renun curnd la
#i5ara sa fante5ie! Pentru %nceput %-i alun din minte %nc$ipuirea
despre marele alam#ic, cuetnd %n sc$im# cum -i"ar putea face
utile, pentru eluri mai apropiate, nou do#nditele cuno-tin e!
19
Nu dup mult 'reme era specialist %n distilare! Descoperi < -i
nasul %l a,ut mai #ine dect reulile lui &aldini < c ar-i a focului
era decisi' %n calitatea distilatului! 8iecare plant , floare, lemn,
fruct uleios, fiecare %n parte cerea o procedur deose#it ! &a era
ne'oie de mult a#ur, #a de un clocot m suratE iar unele flori nu
d deau ce a'eau mai #un dect l sate s transpire la foc mic!
Fa fel de important era pre tirea! 6enta -i le' n ica puteau
fi distilate %n m nunc$iuri! Altele tre#uiau alese delicat, culese de
pe ramuri, tocate, rase, 5dro#ite, #a c$iar fermentate ca tesco'ina
%nainte de a a,une %n ca5anul de aram ! Gnele nu se l sau %ns
defel distilate, ceea ce"l am ra pe =renouille la culme!
Cnd ' 5u ct de siur um#l cu aparatura, &aldini %i l s
mn li#er cu alam#icul, iar =renouille folosi din plin aceast
li#ertate! .n timp ce 5iua amesteca parfumuri -i alte preparate ori
mirodenii, noaptea se ocupa numai de arta misterioas a distil rii!
3H
Pl nuia alc tuirea unor materii miresmatice %ntru totul noi, din
care s scoat m car cte'a dintre parfumurile ce le purta %n sine!
A'u, pentru %nceput, cte'a m runte i5#n5i! Ispr 'i un ulei din
floare de ur5ic -i din semin e de n sturel, o ap din proasp t
,upuita coa, de soc -i din creni de tis ! Distilatele aproape c nu
mai sem nau cu materiile lor prime, dar erau %nc destul de
interesante ca s poat fi prelucrate mai departe! )7istau %ns -i
materiale la care procedeul nu i5#ndea defel! =renouille %ncerc ,
de pild , s distile5e mirosul sticlei, mirosul r coros"lutos al sticlei
netede, pe care oamenii o#i-nui i nici nu"l simt! .-i aduse eamuri,
sticle, -i le prelucr %n #uc i mari, cio#uri, f rme, praf < f r cel
mai mic succes! Distila alama, pielea, por elanul, rne, pietri-!
Distila -i p mnt, pur -i simplu! Sne, lemn, pe-te proasp t!
Propriul p r! Fa urm distila c$iar ap , ap din Sena, al c rei miros
deose#it i se p rea c tre#uie p strat! .-i %nc$ipuise c ar putea
smule, cu a,utorul alam#icului, aroma caracteristic acestor
materii, a-a cum i5#utise cu cim#rul, le' n ic , semin ele de
c$imen! Nu -tia c distilarea nu era altce'a dect un procedeu
prin care su#stan ele amestecate sunt desp r ite %n elemente
'olatile -i mai pu in 'olatile -i c era de folos %n parfumerie numai
%n m sura %n care desp r ea uleiul eteric al anumitor plante de
resturile lor ctu-i de pu in sau defel mirositoare! Pentru
su#stan ele lipsite de acest ulei eteric, distilarea n"a'ea, desiur,
nici un sens! Noi, cei de ast 5i, care am %n' at ce'a fi5ic ,
%n eleem imediat acest lucru! Pentru =renouille %ns , a,unerea la
cunoa-tere a fost re5ultatul cu reu do#ndit al unui lun lan de
%ncerc ri de5am itoare! Funi %ntrei st tuse noapte de noapte
ln alam#ic, %ncercnd cu toate mi,loacele imaina#ile s
produc prin distilare miresme noi cum nu e7istaser , %n form
concentrat , niciodat pe lume! Ki %n afar de cte'a ridicole
uleiuri 'eetale, nu i5#ndise nimic! Din adnca, nem surat de
#oata fntn a %nc$ipuirii sale, nu scosese nici un strop concret
de esen , nu reali5ase nici un atom din mirosurile care"i plutiser "
n nd!
Cnd %-i pricepu nei5#nda, renun la e7perien e -i se
%m#oln 'i de moarte!
20
.n primele 5ile temperatura %i urc foarte mult, asudndu"l -i
34
sco ndu"i nenum rate #u#e, ca -i cum porii nu i"ar mai fi a,uns!
& -icu e ro-ii p reau sem nate pe tot corpul lui =renouille! 6ulte
din ele plesneau, ' rsndu"-i con inutul apos, pentru a se umple
apoi din nou! Altele crescuser , de'enind ade' rate furunculeE se
umflar , %nro-ite, sp rndu"se ca ni-te cratere -i ' rsnd puroi
ros -i sne amestecat cu dre al#ene! Dup un timp,
=renouille ar ta ca un martir lapidat pe din untru, supurnd dintr"
o sut de r ni!
De #un seam c &aldini %ncepu atunci s "-i fac ri,i! Nu i"ar
fi fost deloc pl cut s "-i piard pre iosul ucenic tocmai %n clipa
cnd se ndea s "-i e7tind neo ul dincolo de $otarele capitalei,
#a c$iar de cele ale rii! 8iindc %ntr"ade' r, comen5i pentru acele
noi miresme care %nne#uniser Parisul soseau nu numai din
pro'incie, ci -i de la cur ile str ineE iar &aldini tocmai se ndea s
%ntemeie5e, pentru acoperirea cererii, o filial %n fo#urul Saint"
Antoine, o ade' rat mic manufactur , unde cele mai o#i-nuite
parfumuri s fie amestecate en $ros, iar dr la-e copile s umple
flacoane mici, atr toare, spre a le trimite %n Dlanda, Anlia -i
Imperiul =erman! Pentru un me-ter sta#ilit la Paris, procedeul nu
era tocmai leal, dar mai nou &aldini a'ea parte de cea mai %nalt
protec ie, datorit rafinatelor sale parfumuri> nu numai de aceea a
intendentului, ci -i de cea a unor personalit i de seam , precum
domnul 'ame- al Parisului, -i a unui mem#ru al ca#inetului real
de finan e, %ntemeietorul unei %ntreprinderi %nfloritoare, domnul
8eBdeau de &rou! Acesta 'edea %n perspecti' c$iar -i un
pri'ileiu real, cel mai #un lucru pe care -i"l putea dori cine'a, un
fel de "asse"artout pentru forurile tutelare de stat -i de #reasl ,
sfr-itul tuturor ri,ilor %n afaceri -i o aran ie 'e-nic pentru cea
mai siur , inataca#il #un stare!
Ki se mai l sa &aldini sedus -i de alt plan, cel mai dra plan al
s u, un fel de proiect contrar manufacturii din fo#urul Saint"
Antoine, care ar fi tre#uit s produc m rfuri nu c$iar de rnd, dar
oricum accesi#ile oricui> 'oia s cree5e sau, mai #ine"5is, s pun
s se cree5e parfumuri personale pentru un num r restrns de
personalit i din cele mai de 'a5 , parfumuri care, precum
'e-mintele de comand , s se potri'easc numai unei anumite
persoane -i care s "i poarte numele, fiind folosit numai de ea! .-i
%nc$ipui un Parfum de la 6arSuise de CernaB, un Parfum de la
6arJc$ale de Millars, un Parfum du Duc dVAiuillon, -i tot a-a!
Mis de spre un Parfum de 6adame la 6arSuise de Pompadour,
#a c$iar despre un Parfum de sa 6a,estJ le Roi, cuprins %ntr"un
39
flacon de aat ci5elat, cu o montur de aur fin prelucrat , iar ,os,
%n partea l untric , ra'at %n a-a fel %nct s fie ferit 'ederii,
numele s u> =iuseppe &aldini, parfumeur! Numele reelui -i al
s u, personal, pe acela-i o#iect! Spre astfel de"nc$ipuiri minunate
urcase, %n cute5an a"i, &aldiniR Iar acum, =renouille se
%m#oln 'ise! Ki cnd colo =rimal, odi$neasc "l Domnul, ,urase c
stuia nu i se %ntmpl nimic, c re5ist la toate, e"n stare s
scape c$iar -i de ciuma near ! Acum, nitam"nisam, se
%m#oln 'ise de moarteR Dac s"ar pr p diP Ar fi %nro5itorR S"ar
duce o dat cu el -i planurile de spre manufactur , de spre
dr la-ele feti-cane, pri'ileiu -i parfum real!
A-a %nct &aldini $ot r% s nu se dea %n l turi de la nimic spre a
sal'a pre ioasa 'ia a ucenicului s u! Porunci s fie mutat de pe
priciul atelierului %ntr"un pat curat de la eta,! Ceru ca acel pat s
fie %nf at cu damasc! A,ut cu propria lui mn la transportarea
#olna'ului pe scara %nust , de-i %i era nespus de sil de # -icile -i
furunculele cu puroi! Porunci ne'estei s teasc o sup de in
cu 'in! Trimise dup cel mai 'estit medic din cartier, un anume
Procope, c ruia tre#uiau s "i pl teasc %nainte dou 5eci de franciR
Ki asta numai ca s se osteneasc de"a 'eni!
Sosi deci doctorul, ridic cear-aful cu 'rful deetelor,
aruncnd o sinur pri'ire asupra corpului lui =renouille, care %ntr"
ade' r ar ta ca str puns de o sut de loan e < -i, f r m car s
fi desc$is eanta pe care asistentul i"o tot ducea dup el, p r si
odaia! Ca5ul, %i spuse el lui &aldini, e cu totul limpede! ) 'or#a de
o specie sifilitic a ' rsatului neru, pe ln po,ar cu puroi in
stadio ultime. Gn tratament n"ar mai fi necesar pentru c nu s"ar
mai putea pune ca lumea o sond pentru l sare de sne, corpul
care se descompunea fiind de"acum mai asem n tor unui cada'ru
dect unui oranism 'iu! Cu toate c pestilen ialul miros
caracteristic #olii nu putea fi %nc perceput < ceea ce %ntr"ade' r
era uimitor -i repre5enta, din punct de 'edere -tiin ific, o oarecare
curio5itate <, nu mai putea fi, pe ct de ade' rat era c el se
numea Doctor Procope, nici o %ndoial cu pri'ire la iminenta
stinere din 'ia a pacientului! Dup care accept din nou
dou 5eci de franci pentru dianostic -i 'i5ita efectuat < cinci
franci ar fi urmat s "i dea %napoi %n ca5ul %n care i s"ar fi l sat
pentru demonstra ii cada'rul cu simptome clasice < -i %-i lu
r mas"#un!
&aldini %-i ie-ise din fire! Se ' ic ri, url de disperare, %-i mu-c
deetele de furie, c inndu"-i soarta! Din nou %i erau spul#erate
31
planurile despre marele, uria-ul succes, cu pu in %nainte de a
a,une la int ! 6ai %nainte, PJlissier cu a-ca sa -i prea#oatele
lor n scociri! Iar acum, # iatul sta, inepui5a#il descoperitor de
mirosuri, spurc ciunea asta mic , ce nici n"o puteai cnt ri %n aur,
se sea tocmai acum, %n fa5a de reconstruc ie a afacerilor, s se
%m#oln 'easc de ' rsat sifilitic -i po,ar cu puroi in stadio ultimo.
Tocmai acumR De ce nu peste doi aniP De ce nu peste unulP Pn
atunci l"ar fi e7ploatat ca pe o min de arint, ca pe un m ar
care scuip #ani de aurR Peste un an n"ar fi a'ut dect s moar
lini-tit! Dar nuR A'ea s"o fac acum, Dumne5eii lui, %n patru5eci -i
opt de oreR
Pentru scurt 'reme &aldini cuet dac n"ar fi #ine s fac un
pelerina, la Notre"Dame, s aprind o lumnare -i s implore
6aicii Sfinte 'indecarea lui =renouille! Dar apoi se l s p u#a-,
fiindc timpul onea prea tare! Aler dup $rtie -i cerneal -i %-i
alun ne'asta din odaia #olna'ului! Apoi se a-e5 ln pat, pe
un scaun, cu foile pentru noti e pe enunc$i, -i %ncerc s "i smul
lui =renouille o spo'edanie parfumistic ! Nu cum'a s ia, pentru
numele Domnului, comorile pe care le poart cu sine, nu cum'a s
le ia f r s mai spun ce'aR S lase acum, %n ultimele ceasuri, un
testament %n mini cu credin , %nct urma-ii s nu fie lipsi i de
cele mai #une miresme ale tuturor 'remurilorR )l, &aldini, 'a
administra %ntru fidelitate acest testament, acest canon de
formule ale celor mai su#lime miro5ne, aducndu"l la %nflorire! Ma
acoperi numele lui =renouille de lorie nemuritoare, #a c$iar, ,ura
pe to i sfin iiR < a'ea s depun la picioarele reelui %nsu-i cel mai
#un din acele parfumuri> un flacon de aat %n aur ci5elat, cu
dedica ia ra'at > Din partea lui Iean"&aptiste =renouille,
"arfumeur din Paris!
A-a r ia, sau mai #ine"5is a-a -optea &aldini la urec$ea lui
=renouille, implorator, ru tor, linu-itor -i ne%ncetat!
.ns , %n 5adar, =renouille nu mai d dea la i'eal dect secre ii
apoase -i puroi cu sne! Q cea %n a-ternutul de damasc, mut,
de5' luind 5emuri respin toare, dar nu comorile sale, nu -tiin a
sa, nici cea mai m runt formul a 'reunui parfum! &aldini ar fi
fost %n stare s "l strn de t, s "l stlceasc %n lo'ituri, ar fi
scos cu # taia din trupul muri#und pre ioasele secrete, dac ar fi
-tiut c a,ut la ce'aO -i dac toate acestea n"ar fi contra5is att
de flarant concep ia sa cre-tin de spre iu#irea aproapelui!
Tot astfel %i susura -i %i -uiera %n cele mai dulci tonuri! D d cea
#olna'ul -i < %n'inndu"-i cu mare reutate sila < %i r corea cu
33
comprese fruntea %nfier#ntat -i 'ulcanii cei %ncin-i ai r nilor, sau
%i turna cu linura, printre #u5e, 'in, s "i de5lee lim#a, ostenind
toat noaptea < dar %n 5adar!
Cnd mi,ir 5orile se l s p u#a-! Se pr #u-i f r urm de
'la %ntr"un ,il de la cel lalt cap t al camerei -i se $ol# , de"
acum nici m car mnios, c tre patul cu m runtul trup muri#und al
lui =renouille, pe care nu"l putea nici sal'a, nici ,efui, din care nu
mai putea pune deoparte pentru sine nimic, al c rui sfr-it nu mai
a'ea dect s "l pri'easc f r s poat face nimic, ca un c pitan
care 'ede scufundndu"se %n adncuri cora#ia care"i poart toat
a'erea!
Atunci #u5ele muri#undului se %ntredesc$iser dintr"o dat -i,
cu o 'oce care prin claritatea -i t ria ei nu tr da cu nimic
apropiatul sfr-it, 5ise>
< 6ai e7ist , ma(tre, 'reun mi,loc de a o# ine parfum dintr"un
corp, pe ln presare -i distilareP
&aldini, care cre5u c acel las 'ine din lumea de dincolo sau
din %nc$ipuirea sa, r spunse mecanic>
< Da, mai e7ist !
< CareP se au5i din nou dinspre pat, iar &aldini $ol# oc$ii
osteni i! =renouille 5 cea nemi-cat %ntre perne! Mor#ise oare
cada'rulP
< CareP se au5i din nou %ntre#area, -i de ast dat &aldini
deslu-i mi-carea pe #u5ele lui =renouille!
De"acum s"a sfr-it, %-i 5ise, a intrat %n ne#unia fe#rei -i
aonia mor ii!
Se ridic , se %ndrept c tre pat -i se aplec asupra #olna'ului!
Acela desc$isese oc$ii -i"l cerceta pe &aldini cu aceea-i pri'ire
ciudat"pnditoare cu care"l intuise -i la prima lor %ntlnire!
< CareP %ntre# el!
Atunci, dndu"-i $es inimii < nu 'oia s "i refu5e unui muri#und
ultima ru minte < &aldini r spunse>
< Trei metode mai sunt, fiule, -i se numesc enfleura$e 5 chaud,
enfleura$e 5 froid, enfleura$e 5 l6huile. Din multe puncte de
'edere sunt superioare distil rii, folosite fiind de aceea la
do#ndirea celor mai alese parfumuriE de Basmin, trandafir -i
floare de naram5!
< GndeP mai %ntre# =renouille!
< .n sud, r spunse &aldini! 6ai ales %n ora-ul =rasse!
< &ine, 5ise =renouille!
Ki, cu asta, %nc$ise oc$ii! &aldini se ridic , %ncet! )ra foarte
32
deprimat! .-i strnse $rtiile pe care nu notase nimic -i sufl %n
lumnare! )ra ostenit ca un cine! Ar tre#ui c$emat preotul, ndi
el! Apoi f cu r #it cu dreapta semnul crucii -i ie-i!
=renouille era %ns cu totul altce'a dect mort! Adormi adnc,
'isnd -i tr ndu"-i se'ele %napoi c tre sine! & -icile %ncepur s
i se usuce pe piele, craterele cu puroi s sece, r nile s se %nc$id !
.ntr"o s pt mn , era complet 'indecat!
21
Ar fi plecat c$iar %n acea clip c tre mia5 5i, c tre inuturile
unde puteau fi %n' ate noile te$nici de care"i 'or#ise # trnul!
Dar #ine%n eles c %nc nici nu se putea ndi la asta! Nu era dect
un ucenic, adic un nimic! Fa drept 'or#ind, %l l muri &aldini <
dup ce dep -ise #ucuria de %nceput a re%n'ierii lui =renouille < la
drept 'or#ind, era c$iar mai pu in dect un nimic, c ci un ucenic
%n toat puterea cu'ntului a'ea ne'oie de oriine irepro-a#il ,
tre#uia adic s pro'in dintr"o c s torie leal -i s ai# rude pe
m sur -i un contract, care toate lui %i lipseau! Dac el, &aldini,
a'ea totu-i s "l a,ute %ntr"o 5i s do#ndeasc o patalama de
calf , o 'a face de draul talentului lui =renouille, pe care nu"l
%ntlne-ti oricnd, -i dup o irepro-a#il purtare %n cadrul #reslei,
-i mai ales datorit nesfr-itei sale m rinimii, -tiuta m rinimie a
lui &aldini de care el nu se putea de5ice, de-i %l dusese adesea la
pau# !
Siur c pn la %mplinirea f duielii din #un 'oin a'ea s
mai treac 'reme destul , -i anume trei ani # tu i pe muc$ie!
Mreme %n care &aldini %-i %mplini, cu a,utorul lui =renouille,
m re ele 'ise! .ntemeie manufactura din fo#urul Saint"Antoine,
%-i t ie drum spre Curte cu parfumurile sale e7clusi'e, primi
pri'ileiul real! Alesele sale produse miresmatice se 'ndur
c$iar -i la Peters#ur, c$iar -i la Palermo, c$iar -i la Copen$aa! D
not rea, de mosc, era poftit pn -i la Constantinopole, unde
-tie Domnul c sunt parfumuri destule! Aromele lui &aldini pluteau
deopotri' %n maa5inele fine din cit7"ul londone5 ct -i la Curtea
din Parma, %n palatul Mar-o'iei nu altminteri dect %n micul castel
al contelui Mon -i Qur Fippe"Detmold! Dup ce se %mp case de,a cu
ndul de a"-i petrece senectutea %n s r cie crunt la 6essina,
&aldini urcase, la cei -apte5eci de ani ai s i, mult ,induita treapt a
titlului de cel mai mare me-ter parfumeur al )uropei -i unul dintre
30
cei mai #oa i #ur$e5i din Paris!
C tre %nceputul anului /391 < %-i amena,ase %ntre timp casa
'ecin de pe Pont au C$ane e7clusi' pentru locuit, fiindc
'ec$ea cl dire era de"acum literalmente #urdu-it pn su#
acoperi- cu materii miresmatice -i spi erii < %i de5' lui lui
=renouille c e ata s "l declare li#er s mear unde 'rea, dar
numai cu trei condi ii> %ntia, s nu produc parfumurile i'ite su#
acoperi-ul lui &aldini nici sinur, nici s nu transmit 'reunei ter e
persoane formuleleE a doua, s p r seasc Parisul -i s nu mai
calce pe"acolo ct timp 'a tr i &aldiniE a treia, s p stre5e de spre
primele dou condi ii o a#solut t cere! Ki s ,ure acestea pe to i
sfin ii, pe #ietul suflet al mamei sale -i pe propria"i cinste!
=renouille, care n"a'ea nici cinste, nu credea nici %n sfin i -i nici
%n s rmanul suflet al mamei sale, ,ur ! Ar fi ,urat orice! Ar fi
acceptat orice condi ie a lui &aldini, c ci 'oia s do#ndeasc acel
ridicol %nscris de calf , care i"ar fi %n duit s tr iasc f r s
atra aten ia, s c l toreasc nesup rat de nimeni -i s "-i
seasc o slu,# ! Parc astea erau condi iiR S nu mai calce prin
ParisP Fa ce"i tre#uia lui ParisulP .l -tia pn %n ultimul un$er
du$nitor, %l purta cu sine oriunde s"ar fi dus, st pnea de ani de
5ile Parisul! S nu produc nici unul din parfumurile de succes ale
lui &aldini, s nu transmit formuleleP De parc n"ar fi putut
n scoci altele o mie, la fel de #une -i c$iar mai #une, numai s
'reaR Dar nu 'oia! Nici nu se ndea s "l concure5e pe &aldini sau
pe oricare alt parfumeur #ur$e5! N"a'ea de nd s se
%m#o easc din arta sa, nici m car nu 'oia s tr iasc din ea,
dac se putea -i altfel! Moia s "-i de5' luie lui %nsu-i propriul sine,
nimic altce'a dect propriul sine, pe care %l socotea mai minunat
dect tot ce a'ea de oferit lumea din afar ! De aceea condi iile lui
&aldini nu %nsemnau pentru =renouille nimic!
Porni la drum prim 'ara, %ntr"o 5i de mai, dis"de"diminea !
Primise de la &aldini o mic desa , o a doua c ma- , dou
perec$i de ciorapi, un crnat mare, o p tur de cal -i dou 5eci -i
cinci de franci! )ra mult mai mult dect i se cu'enea, 5icea
&aldini, mai ales c nu pl tise nici o para pentru profunda
%n' tur de care a'usese parte! )l era dator s "i dea la plecare
doi franci -i nimic mai mult! Dar nu"-i putea de5min i nici
#un tatea, nici simpatia puternic strns %n inim , de"a lunul
anilor, pentru #unul Iean"&aptiste! .i dori mult noroc %n c l torie -i
%i mai atrase o dat aten ia, insistent, s nu"-i uite ,ur mintele!
Dup care %l petrecu spre intrarea slu,itorilor, pe unde"l primise
2;
cnd'a, -i"i d du drumul %n strad !
6na nu i"o %ntinse, c nici c$iar a-a departe nu merea cu
simpatia! Nu"i d duse mna niciodat ! De fapt se ferise mereu s "l
atin , dintr"un fel de cucernic sil , de parc ar fi fost %n
prime,die s se molipseasc de la el, s se spurce! Spuse numai,
scurt, r mas"#un! Iar =renouille cl tin din cap, se f cu mic -i
porni la drum! Pe strad nu era ipenie de om!
22
&aldini se uit dup el cum trecea puntea spre insul , %n ,os,
trndu"-i pa-ii, mic, adus de spate, purtndu"-i desaa ca pe o
cocoa- , ar tnd pentru cine nu"l 'edea la fa ca un # trn!
Dincolo, la Palatul Parlamentului, unde uli a f cea o cotitur , %l
pierdu din 'edere, sim indu"se e7trem de u-urat!
Niciodat nu"i pl cuse indi'idul, niciodat , putea acum, %n cele
din urm , s "-i m rturiseasc ! Tot timpul ct %l ad postise su#
acela-i acoperi-, e7ploatndu"l, nu se sim ise la larul s u! )ra ca
un om interu care face dintr"o dat ce'a inter5is, tri-nd cu
mi,loace ne%n duite! Riscul de a fi dat de ol fusese, desiur, mic,
iar perspecti'a succesului, uria- E dar la fel de mari erau -i
tensiunea ner'oas , -i %nc rcarea con-tiin ei! .n acei ani nu
trecuse aproape nici o 5i %n care s nu fie urm rit de nepl cuta
%nc$ipuire c 'a tre#ui s pl teasc %n 'reun fel fiindc se
%n$ itase astfel! Numai de"ar mere totul #ineR se ruase el
mereu, tem tor, numai de"a- a'ea parte de i5#nda acestei
a'enturi %ndr 5ne e, f r a pl ti 'reo do#nd R Numai de"a- i5#utiR
Nu prea e drept ce fac, dar mai %nc$ide -i Domnul un oc$i, cu
siuran R Destul c m"a pedepsit f r moti' %n cursul 'ie iiE ar
tre#ui s se poarte de data asta conciliant! Care, la urma urmelor,
s "mi fie p catul, dac se poate numi a-aP Cel mult c ac ione5
oarecum %n afara #reslei, e7ploatnd minunatul talent al unui ins
ne-colit, dnd calit ile sale drept ale mele! Cel mult c m"am
dep rtat un pic pe c rarea 'irtu ii me-te-u re-ti! Cel mult c
sunt a5i %n stare de ceea ce ieri condamnam! S fie crim atta
lucruP Al ii au %n-elat toat 'ia a! )u n"am tras pe sfoar dect
c i'a ani! Ki asta numai pentru c destinul mi"a oferit o oca5ie
unic ! Poate c n"a fost nici m car oca5ie, ci Domnul mi"a trimis %n
cas 'r ,itorul < ca o repara ie pentru 'remile %n,osirii prin PJlissier
-i cei de teapa sa! Dispo5i ia asta di'in poate c nici n"a fost dat
2/
pentru mine, ci %mpotri'a lui PJlissierR 8oarte posi#ilR Cum altfel l"
ar pedepsi Cel de sus pe PJlissier, dect %n l ndu"m pe mineP
Norocul meu a fost prin urmare unealta drept ii di'ine, -i ca
urmare n"am a'ut dect a o accepta, f r ru-ine sau c in O
A-a ndise de multe ori &aldini < diminea a, cnd co#ora spre
pr ' lie scara %nust , seara, cnd ducea sus c-tiul, num rnd
%n dulapul lor monedele rele de aur -i arint, sau noaptea, cnd
5 cea ln sfor itorul sc$elet al ne'estei -i, de team pentru
norocul s u, nici nu putea s adoarm !
Dar acum, %n sfr-it, se ispr 'ise cu nerele nduri! Sinistrul
oaspete plecase -i n"a'ea s se mai %ntoarc ! &o ia r m sese
%ns -i era siur -i %n 'iitor! &aldini duse mna la piept -i sim i
prin stofa $ainei, ln inim , micul reistru! Notase acolo -ase
sute de formule, mai mult dect ar fi reali5at 'reodat enera ii de
parfumeuri! C$iar dac ar pierde a5i totul, %ntr"un an ar a,une din
nou #oat cu a,utorul micului reistruR .ntr"ade' r, ce"ar mai fi
putut cereRP
Soarele dimine ii %i c dea pe o#ra5 auriu -i cald peste
frontoanele caselor de peste drum! &aldini %nc mai pri'ea %n ,osul
str 5ii, spre mia5 5i, c tre Palatul Parlamentului < pur -i simplu din
pl cerea de a nu"l mai 'edea pe =renouilleR < -i, dintr"un
nem rinit sentiment de recuno-tin , $ot r% s treac pe la
Notre"Dame c$iar a5i, s arunce un al#en %n cutia milei, s
aprind trei lumn ri -i s "i mul umeasc %n enunc$i Domnului
de a"l fi acoperit cu atta noroc, scutindu"l de r 5#unare!
Dar iar -i inter'eni, %n mod stupid, ce'a, fiindc dup "amia5a,
cnd tocmai 'oia s porneasc spre #iseric , se r spndi 5'onul
c enle5ii ar fi declarat 8ran ei r 5#oi! Ceea ce, %n sine, nu era
nimic nelini-titor! Cum %ns &aldini a'ea de nd s trimit c$iar
%n acea 5i un transport de parfumuri la Fondra, amn pelerina,ul
la Notre"Dame, -i %n loc de asta porni spre ora-, s se informe5e,
iar apoi spre manufactura din fo#urul Saint"Antoine, ca s
%ntoarc , pentru %nceput, transportul londone5 din drum! .i 'eni
apoi noaptea, %n pat, cu pu in %nainte de a adormi, o idee enial >
innd seama de 'iitoarele r fuieli r 5#oinice pentru do#ndirea
de colonii %n Fumea Nou , a'ea s lanse5e pe pia un parfum
numit Prestie de Tue#ec, o mireasm r -inos"eroic al c rei
succes < de asta era siur < a'ea s "l desp u#easc din plin de
anularea afacerii enle5e-ti! Cu asemenea dulce nd %n capul s u
prost -i # trn, culcat, cu u-urare, c$iar pe perna su# care sim ea
pl cuta duritate a micului reistru cu formule, cu asemenea dulce
2:
nd adormi ma(tre &aldini, pentru a nu se mai de-tepta nicicnd!
Ki aceasta fiindc %n timpul nop ii a'u loc un mic dar catastrofal
accident, care prile,ui < la porunca reelui -i cu amn rile de
rioare < d rmarea caselor de pe toate podurile Parisului> Pont au
C$ane se pr #u-i, f r o cau5 e'ident , %n partea apusean ,
rupndu"se %ntre al treilea -i al patrulea stlp de sus inere! Dou
case c 5ur att de #rusc -i total %n ru, %nct nici unul dintre
locuitori nu mai putu fi sal'at! Din fericire nu era 'or#a dect de
dou persoane, =iuseppe &aldini -i Teresa, so ia sa! Slu,itorii %-i
luaser , cu sau f r 'oie, li#er! C$Jnier, care, u-or pilit, se
%ntoarse a#ia spre mi,itul 5orilor acas sau, mai dera# , ar fi 'oit
s se %ntoarc acas , cl direa nemaie7istnd, suferi un -oc ner'os!
Trei5eci de ani se le nase %n ilu5ia c &aldini, care n"a'ea copii
sau rude, %l 'a l sa mo-tenitor prin testament! Ki acum, dintr"o
sinur lo'itur , disp ruse toat mo-tenirea> cas , pr ' lie,
materii prime, atelierE -i c$iar &aldiniE -i c$iar testamentul care i"
ar fi l sat m car perspecti'a propriet ii manufacturiiR
N"au fost site nici cada'rele, nici dulapul cu #ani, nici micul
reistru cu -ase sute de formule! De pe urma lui =iuseppe &aldini,
cel mai mare me-ter de parfumuri al )uropei, nu r mase dect un
i5 amestecat de mosc, scor i-oar , o et, le' n ic -i o mie de alte
materii miresmatice care plutir mai multe s pt mni peste Sena,
din Paris -i pn "n Fe Ca're!
2H
Partea a doua
23
.n 'reme ce casa lui &aldini se pr #u-ea, =renouille se afla pe
drumul spre DrlJans! F sase %n urm cearc nul de emana ii al
marelui ora- -i, cu fiecare pas ce"l %ndep rta, aerul din ,ur se f cea
mai limpede, mai curat -i mai pur! Se su# ia, eali5ndu"se! Nu se
mai fu reau, pe fiecare metru, sute -i mii de mirosuri,
sc$im#ndu"se %ntre ele cu ne#uneasc 'ite5 , ci doar pu inele
r mase < mirosul drumului nisipos, al cmpiilor, p mntului,
plantelor < treceau %n luni flfiri peste inut, umflndu"se pe
%ndelete, disp rnd pe nesim ite, aproape nicicnd %ntrerupte
a#rupt!
Simplitatea aceasta, =renouille o sim i ca pe o eli#erare!
Calmele miresme %i linu-eau nasul! Pentru prima oar %n 'ia nu
mai tre#uia s se a-tepte s adulmece la fiecare respirare ce'a
nou, nea-teptat, du-m nos, ori s piard ce'a pl cut! Pentru
prima oar i5#utea s respire aproape li#er, f r a sta mereu la
pnd %n a-teptarea unui miros! Spunem aproape, fiindc de tot
li#er nu trecea mai nimic prin n rile lui =renouille! D instincti'
re5er' %l inea %ntotdeauna trea5 fa de tot ce 'enea din afar ,
spre a"l p trunde! Toat 'ia a, c$iar -i %n pu inele clipe cnd tr ise
ecouri de ceea ce s"ar putea numi %mp care, mul umire, poate
c$iar fericire, e7pirase mai cu pl cere dect inspiraseE dup cum
nici 'ia a nu -i"o %ncepuse cu o plin de n de,de inspirare, ci cu un
stri t uci tor! Cu e7cep ia acestei limit ri %ns < pentru el,
m rinire constitu ional < =renouille se sim ea tot mai #ine pe
m sur ce l sa Parisul %n urm E respira tot mai u-urat, c lca tot
mai a'ntat -i c$iar i5#utea, din cnd %n cnd, s "-i in corpul
drept, %nct ' 5ut de departe p rea un fl c u de me-te-uar
oarecare, adic un om ca to i oamenii!
Drept cea mai mare eli#erare sim ea %ns dep rtarea de
oameni! Pe spa iul cel mai %nust, Parisul a'ea mai mul i locuitori
dect orice alt ora- al lumii! Kase, -apte sute de mii! 6i-unau prin
pie e -i str 5i, iar casele erau #urdu-ite de ei pn su# acoperi-!
Aproape c nu era un$er ne%mpn5it de oameni %n ParisE nu era
piatr , petic de p mnt care s nu ai# miros omenesc!
C acel $em de sufl ri %l ap sase 'reme de optspre5ece ani ca
24
aerul reu dinaintea furtunii, =renouille pricepu de"a#ia acum,
cnd %ncepuse s se desprind ! Pn acum cre5use c din pricina
lumii %n eneral tre#uia el s se %nco'oaie! Dar nu lumea era de
'in , ci oamenii! Cu lumea, lumea olit de oameni, p rea c se
poate tr i!
Dup trei 5ile de c l torie nimeri %n cmpul ra'ita ional
olfacti' al ora-ului DrlJans! Cu mult %naintea oric rui semn 'i5i#il
despre apropierea cet ii, =renouille recepta %ndesirea uman din
aer, -i, %n ciuda $ot rrii sale ini iale, $ot r% s"o e'ite! Nu 'oia s "-i
strice att de repede, prin irespira#ila clim uman , li#ertatea
sufl rii a#ia do#ndit ! Cercui lar ora-ul, nimeri la C$teauneuf
peste rul Foire -i"l tra'ers la SullB! Pn acolo %i a,unse
merindea! Cump r alt crnat -i, p r sind apoi cursul rului,
p trunse %n inut!
Dcolea de"acum nu numai ora-ele, ci -i satele! Parc se
%m# tase de aerul care, dep rtndu"se de oameni, se su# ia tot
mai tare! Se apropia de 'reo a-e5are sau de 'reo curte sinuratic
numai pentru a"-i face noi pro'i5ii, cump ra pine -i disp rea din
nou %n p duri! Dup cte'a s pt mni i se p rea prea mult -i s
%ntlneasc pu inii c l tori de pe drumurile l turalnice, nu mai
r #da nici mirosul statornic i'it al ranilor care coseau pe cmpii
prima iar# ! Se ferea de toate turmele, nu pentru a sc pa de
mirosul oilor, ci de cel al p storilor! Intra adnc %n cmp -i era %n
stare s ocoleasc mile %ntrei cnd mirosea c se apropie un
escadron de c l re i aflat %nc atunci la multe ore dep rtare! Nu
precum ceilal i fl c i me-te-uari sau 'aa#on5ii, care se fereau
s fie controla i, %ntre#a i de $rtii -i e'entual sili i s se %nrole5e <
nici m car nu -tia c i5#ucnise r 5#oiul < ci pur -i simplu fiindc
mirosul c l re ilor %i f cea sil ! A-a %nct planul s u de a a,une
ct mai repede la =rasse se %ntmpl s p leasc , %ncet"%ncet, de
la sineE s"ar putea spune c , asemenea celorlalte inten ii -i
planuri, s"a di5ol'at %n li#ertate! =renouille nu mai 'oia s mear
unde'a anume, ci numai departe, departe de oameni!
C l tori, %n cele din urm , doar noaptea! .n timpul 5ilei se
ascundea prin p durile cu ar#ori m run i, dormea pe su# tufe, %n
m r cini-, %n cele mai inaccesi#ile locuri, %nco'riat ca un animal,
cu p tura"i p mntie de cal %n'elind -i cap -i corp, cu nasul 'rt
%n %nc$eietura cotului -i %ndreptat spre p mnt, ca s nu"i tul#ure
'isele nici cel mai m runt miros str in! Se tre5ea la apusul
soarelui, adulmeca de ,ur"%mpre,ur, -i a#ia dup ce mirosul %l
'estea cu siuran c plecase -i ultimul ran de pe cmp, c , din
29
pricina #e5nei ce %ncepea s se lase, %-i c utase ad post -i cel mai
%ndr 5ne c l tor, a#ia atunci se i'ea -i =renouille din ascun5i-ul
s u -i %-i continua c l toria! Nu"i tre#uia lumin ! C$iar %nainte,
cnd mai um#la 5iua, inuse ore %ntrei oc$ii %nc$i-i, urmndu"-i
doar nasul! .l durea 'iolenta imaine a peisa,ului, ceea ce era
or#itor, #rusc -i acut pentru ' 5! Nu"i pl cea dect lumina lunii!
Care n"a'ea culori -i nu desena dect sla# contururile reliefului!
Acoperea inutul de cenu-iu murdar -i 5dro#ea, pentru o noapte
%ntrea , 'ia a! Aceast lume ca turnat %n plum#, %n care nu se
mi-ca dect 'ntul, pr ' lindu"se uneori um#ratic peste p durile
%ncenu-ate, -i %n care nu tr ia nimic altce'a dect miro5na
p mntului ol, era sinura lume a c rei e7isten o accepta,
fiindc sem na cu lumea sufletului s u!
Astfel porni el c tre mia5 5i! Cam c tre mia5 5i, c ci nu urma
un compas manetic, ci doar pe acela al nasului s u, care"l a,uta
s ocoleasc fiecare ora-, sat, a-e5are! Nu %ntlni, s pt mni
%ntrei, nici un om! Ki s"ar fi putut le na %n lini-titoarea credin
c e sinur pe lumea %ntunecat sau a#ia luminat de ra5a rece a
lunii, dac finul compas nu l"ar fi %n' at mai #ine!
)7istau -i noaptea oameni! C$iar -i %n reiunile cele mai
sinuratice! Numai c se retr seser %n culcu-uri ca -o#olanii -i
dormeau! P mntul nu era curat de ei, c ci -i %n somn mirosul
emanat se silea prin ferestrele desc$ise -i cr p turile locuin elor
%n afar , spurcnd natura ce p rea s "-i fie l sat numai sie-i %n
seam ! Cu ct se o#i-nuia =renouille mai tare cu aerul curat, cu
att %l afla mai sensi#il mirosul de om, a-a cum i5#ucnea cu totul
nea-teptat, fluturnd noptatic, respin tor ca o odioas du$oare,
tr dnd pre5en a 'reunui ad post de p stori, a 'reunei coli#e de
c r#unari sau a unei pe-teri cu $o i! Iar el fuea mai departe, tot
mai 'ulnera#il la mirosul de f ptur uman , ce de'enea tot mai
rar! A-a c , datorit nasului, a,unse %n tot mai sinuratice inuturi,
se dep rta tot mai tare de oameni, l sndu"se mereu mai atras de
polul manetic al celei mai mari dintre posi#ilele sinur t i!
24
Acel pol, adic punctul cel mai pustiu din tot reatul, se sea
%n masi'ul central Au'erne, la cam cinci 5ile dep rtare %n sud de
Clermont, %n 'rful unui 'ulcan %nalt de dou mii de metri, numit
Plom# du Cantal!
21
)ra un munte dintr"un uria- crater de piatr plum#urie -i a'ea
%mpre,ur un nesfr-it podi- arid, acoperit numai de mu-c$i -i
tufi-uri cenu-ii, prin care se i eau ici"colo 'rfuri de stnc #rune
ca ni-te din i strica i -i c i'a pomi car#oni5a i! C$iar -i %n plin 5i
inutul era att de depresi'"inospitalier, %nct nu -i"ar fi mnat
turma %ntr"acolo nici cel mai s rac p stor din cea mai s rac
reiune, %ns mai ales noaptea, %n palida lumin a lunii, p rea %n
pustietatea"i p r sit de Dumne5eu ca din alt lume! C$iar -i
pretutindeni c utatul #andit Fe#run preferase s p trund %n
Ce'enni, pentru a se l sa prins -i sfrtecat acolo, dect s se
ascund pe Plom# du Cantal, unde nu l"ar fi c utat -i nu l"ar fi
sit nimeni, %ntr"ade' r, dar unde la fel de siur s"ar fi pr p dit
de moartea unei sinur t i pe 'ia , care %i p rea mai cumplit !
.n tot cuprinsul muntelui < de mile %ntrei < nu tr ia nici un om -i
nici o ,i'in cu sne cald, doar c i'a lilieci, ndaci -i cte'a
'ipere! Spre 'rf nu urcase nimeni de decenii!
=renouille a,unse la poalele muntelui %ntr"o noapte de auust a
anului /391! Cnd mi,ir 5orii, se -i afla %n 'rf! .nc nu -tia c aici
'a lua sfr-it c l toria sa! Credea c n"ar fi dect o etap spre
aerul tot mai curat -i se %n'rti %n cerc, l snd pri'irea nasului s
cutreiere cumplita panoram a pustiet ii 'ulcanice> spre r s rit,
unde se %ntindeau podi-ul Saint"8lour -i mla-tinile rului RiouE spre
mia5 noapte, c tre inutul de unde 'enise -i pe unde um#lase
printre forma iuni carstice 5ile %ntreiE spre apus, de unde 'ntul
u-or al dimine ii nu"i aducea dect i5 de piatr -i iar# asprit E -i
%n sfr-it spre mia5 5i, unde prelunirile din Plom# p trundeau
mile %ntrei spre %ntunecatele pr p stii din TruBLre! Pretutindeni,
spre toate punctele cardinale, se afla la aceea-i dep rtare de
oameni, iar fiecare pas %n oricare dintre direc ii ar fi %nsemnat o
mai mare apropiere de ei! Compasul tr sese un cerc! Nu mai
indica nici o orientare! =renouille a,unsese la int ! Ki, %n acela-i
timp, era prins!
Cnd r s ri soarele, se mai afla %nc pe acela-i petic de
p mnt, adulmecnd ' 5du$ul! .ncerca, printr"un efort disperat,
s recepte5e direc ia din care 'enea prime,dia omenescului -i pe
cea contrar , spre care tre#uia s fu mai departe! Fe suspecta
pe toate c ar mai ascunde 'reo f-ie de miros omenesc! Dar nu
mai era nimic! Numai lini-te, dac se putea spune astfel, lini-te
olfacti' ! Iur"%mpre,ur nu domnea dect mireasma omoen ,
adiind ca un susur domol, a pietrelor, moarte, a lic$enilor cenu-ii,
a uscatelor ier#uri, -i altce'a nimic!
23
6ult timp %i tre#ui lui =renouille s "-i cread nasului! Fa atta
noroc nu se a-tepta! 6ult 'reme ne%ncrederea i se %mpotri'i
e'iden ei! Cnd soarele urc , %-i c$em %n a,utor c$iar -i oc$ii,
cercetnd ori5ontul %n c utarea celui mai mic semn de pre5en
omeneasc , 'reun acoperi- de coli# , 'reun fum de foc, 'reun
ard, pod sau turm ! .-i puse minile plnie la urec$i -i pndi s
aud 'reo # taie de coas , l trat de cine sau c$ir it de copil! .-i
petrecu, pe cea mai cumplit ar-i , toat 5iua pe Plom# du
Cantal, a-teptnd 5adarnic cel mai mic indiciu! A#ia cnd apuse
iar soarele, ne%ncrederea sa f cu loc, cu %ncetul, unui tot mai
puternic sentiment al euforiei> sc pase de i5ul cel mult urtR )ra,
%ntr"ade' r, de tot sinurR )ra sinurul om de pe lumeR
Se %ncinse de o ,u#ila ie uria- ! =renouille %-i s r# torea
sosirea pe muntele sinur t ii cum un naufraiat ar fi salutat
prima insul locuit , dup s pt mni de r t cit plutire! R cni de
fericire! Arunc p tur , desa , toia, trop ind, a'ntndu"-i
#ra ele spre ' 5du$, dansnd %n cerc, strind %n cele patru
'nturi propriul nume, strnndu"-i pumnii, aitndu"i triumf tor
c tre %ntre inutul care se afla departe su# el -i c tre soarele %n
c dere < triumf tor, de parc l"ar fi alunat din ceruri el %nsu-i! Se
purt ca un ne#un pn noaptea tr5iu!
25
Qilele urm toare le petrecu pre tindu"-i s la-ul pe munte,
c ci era siur de"acum c prea ra#nic nu 'a mai p r si acele
locuri #inecu'ntate! Adulmec pentru %nceput %n c utare de ap
-i o afl ce'a mai ,os de pisc, %ntr"o surp tur , prelinnd de"a
lunul stncii o pelicul su# ire! Nu era mult , dar dac linea
r #d tor 'reme de o or , %-i potolea ne'oia de ume5eal pentru o
5i %ntrea ! Afl -i $ran > mici salamandre -i n prci ulerate pe
care, dup ce le rupea capetele, le %n$i ea cu piele -i oase cu tot!
Pe ln ele mai mnca lic$eni usca i, iar# -i meri-oare de
mu-c$i! Asemenea fel de $r nire, de spre care la modul #ur$e5
nici nu s"ar fi putut discuta, nu"l sup ra ctu-i de pu in! .nc de"a
lunul ultimelor s pt mni -i luni nu mai ustase $ran f cut de
mn omeneasc < precum pine, crnat -i #rn5 < ci, de cte ori
%i era foame, %nfulecase orice %i ie-ise %n cale, numai s fie ct de
ct de mncare! Nu era nicidecum un $ourmet. Pl cerea
deust rii nu"l interesa ctu-i de pu in, dac pl cuta deustare
22
consta %n altce'a dect %n miros pur, acorporal! Nu era nici comod,
s"ar fi mul umit s doarm -i pe piatr seac ! Dar si altce'a mai
#un!
.n apropierea apei descoperi o alerie natural , care, cu multe
cotituri %nuste, ducea spre l untrul muntelui, sfr-ind cam dup
trei5eci de metri %ntr"un ro$oti-! Cap tul acelei alerii era att de
strmt, %nct umerii lui =renouille atineau piatra, -i att de ,os,
c nu i5#utea s stea dect aplecat! Dar a'ea, %n sc$im#,
posi#ilitatea s -ad , -i < %ntr"o po5i ie strm# < c$iar s stea
culcat! Pentru ne'oia sa de confort, att era %ntru totul %ndea,uns!
8iindc locul a'ea a'anta,e nepre uite> c$iar %n timpul 5ilei, la
cap tul tunelului domnea cea mai adnc #e5n , t cere de
moarte, iar aerul r spndea o r coare umed , s rat ! =renouille
mirosi pe dat c pe"acolo nu c lcase nici o fiin ! Fundu"l %n
st pnire, %l cuprinse o aproape mistic sfio-ie! Puse pe p mnt
p tura pentru cal, cu atta ri, de parc ar fi acoperit un altar, -i
se %ntinse pe ea! Se sim ea dumne5eie-te! Pe cel mai pustiu
munte al 8ran ei 5 cea la cinci5eci de metri su# p mnt ca %n
propria cript ! Niciodat %n 'ia nu se sim ise att de sinur < %n
pntecul mamei cu att mai pu in! N"ar fi # at de seam nici
dac lumea din afar s"ar fi f cut, toat , scrum! .ncepu s pln
%n t cere! Nici nu -tia cui s mul umeasc pentru atta fericire!
.n 'remea care urm nu mai ie-i afar dect ca s lin
peretele cu ap , s "-i lase urina -i e7crementele, sau s 'ne5e
-oprle -i -erpi! Noaptea le prindea mai u-or, fiindc se retr eau
su# lespe5i sau %n mici pe-teri, unde le descoperea cu a,utorul
nasului!
6ai urc totu-i %n urm toarele s pt mni de cte'a ori pn %n
'rful piscului, pentru a adulmeca ori5ontul! Ceea ce %n curnd
de'eni mai dera# un o#icei o#ositor dect o necesitate, c ci nu
sim ise nicicnd 'reo prime,die! A-a c puse cap t pn la urm
acelor e7cursii -i nu se mai ndi dect s a,un ct mai iute %n
rot , dup ce, pentru pura -i simpla supra'ie uire, %mplinea cele
cu'enite! 8iindc de fapt acolo, %n rot , tr ia cu ade' rat! Ceea
ce %nseamn c petrecea %n deplin %ntunecime, t cere -i
nemi-care pe p tura sa de cal, la cap tul anului de piatr , cu
spinarea spri,init de #olo' ni-, cu umerii strn-i %ntre stnci,
fiindu"-i sie-i de a,uns, mai mult de dou 5eci de ore din 5i!
Sunt -tiu i destui c ut tori de si$ strie> isp -itorii, de5am i ii,
sfin ii sau profe ii! Se retra mai ales %n pustie, unde se $r nesc cu
l custe -i miere s l#atic ! 6ul i %-i afl s la-ul %n pe-teri sau
20
claustrndu"se pe insule dep rtate de calea na'elor, ori < mai
spectaculos < stau $emui i %n coli'ii a ate de ni-te pr ,ini,
plutind sus, %n ' 5du$uri! 8ac asta ca s fie mai aproape de
Dumne5eu! Prin si$ strie se mortific -i isp -esc prin ea!
Ac ionea5 %ntru credin , ducnd o 'ia Domnului pl cut ! Sau
a-teapt luni -i c$iar ani o 'este di'in , pe care s"o %mp rt -easc
apoi oamenilor!
Nimic din toate acestea nu i se potri'ea lui =renouille! =ndul
s u nu era ctu-i de pu in la Domnul! Nici nu isp -ea, nici nu
a-tepta 'reo inspira ie mai %nalt ! Se retr sese pur -i simplu
pentru propria pl cere, numai pentru a"-i fi sie-i aproape! Se
sc lda %n propria, acum de nimic derutata sa e7isten -i o sea
minunat ! Q cea %n rota de stnci ca %nsu-i cada'rul s u, a#ia
respirnd, cu inima parc f r # taie < -i totu-i tr ia att de intens
-i de de#ordant cum nici unul dintre cei 'ii nu tr ise 'reodat
afar , %n lume!
26
Scena acestor de#ord ri era < cum altfel < imperiul s u
l untric, %n care ra'ase de la %nceput contururile tuturor
mirosurilor care"i ie-iser 'reodat %n cale! Fe in'oca, pentru a se
pune %n atmosfer , mai %nti pe cele timpurii -i mai dep rtate>
emana ia du-m nos"a#uroas din odaia unde dormea 6adame
=aillardE odoarea de piele uscat"t # cit a minilor eiE mirosul
acru"o etit al lui pater TerrierE sudoarea isteric , matern"fier#inte
a doicii &ussieE du$oarea de cada're din CimetiLre des InnocentsE
mirosul de ucia- al mamei sale! Ki se $iftuia de sil -i ur , iar
p rul i se f cea m ciuc de roa5 !
Cteodat , cnd aperiti'ul acesta de ro5 'enii nu"l strnise
%ndea,uns, %-i mai %n duia -i un mic ocol al adulmec rii la =rimal
-i usta din du$oarea pieilor crude, %nc nedesc rnate, sau a
fierturilor de t # c rie, sau %-i %nc$ipuia e7$al rile celor -ase sute
de mii de pari5ieni strn-i laolalt %n ap s toarea ar-i a mie5ului
de 'ar !
Iar apoi, dintr"o dat < c ci acesta era sensul e7erci iului s u <
i5#ucnea cu oriastic for ura sa %ndiuit ! Se n pustea ca o
furtun asupra mirosurilor care %ndr 5niser s "i ,ineasc no#ilul
nas! Fe i5#ea precum rindina lanul de ru, le spul#era mi5eria
ca un uraan, %necndu"le %ntr"un uria- potop purificator de ap
0;
distilat ! Att de dreapt era mnia sa! Att de mare, r 5#unarea
sa! A$R Ce clip su#lim R 6 runtul =renouille tremura de emo ie,
cu trupul crispat de o sen5ual pl cere, -i se arcuia, %nct lo'ea
pentru o clip cu cre-tetul acoperi-ul aleriei, pentru a se afunda
apoi u-or %napoi -i a r mne culcat, eli#erat -i profund mul umit!
Actul de e7tinc ie a mirosurilor respin toare era %ntr"ade' r prea
pl cut, prea pl cutO Aproape cel mai pl cut %n succesiunea
scenelor teatrului s u interior, c ci %i prile,uia minunatul sentiment
al unei #ine"cu'enite epui5 ri, care nu urmea5 dect cu ade' rat
m re elor, eroicelor fapte!
Pentru o 'reme %-i putea %n dui odi$na, cu con-tiin a
%mp cat ! Se %ntindea> corporal, pe ct era %n acel loc %nust
posi#il! Dar l untric < ct era de lun, -i mo ia pe proasp t
scuturatele saltele ale sufletului, l snd s "i ,oace"n ,urul n rilor
miresme alese> o aromat"picant adiere, ca de pe cmpuri de
prim 'ar E un 'nt de mai, c ldu , cel care #ate printre primele
frun5e de faE o #ri5 a m rii, aspr ca midalele s rate! Pn se
ridica, se f cea dup "amia5 tr5ie < a-a"5is dup "amia5 tr5ie,
c ci nu era acolo nici dup "amia5 , nici diminea , nici sear , nici
5ori, nici lumin , nici %ntunecare, -i nu erau nici cmpuri
prim ' ratice -i nici frun5e 'er5i de faO nu se aflau %n uni'ersul
l untric al lui =renouille nici un fel de lucruri, ci numai miresmele
lor! ?A 'or#i despre acest uni'ers ca despre un peisa, e doar une
fa8on de "arler, un mod adec'at -i de altfel sinurul posi#il,
fiindc lim#a,ul nostru nu se potri'e-te descrierii lumii
mirositoare!@ C se f cea deci dup "amia5 tr5ie, 'rea s
%nsemne o stare -i un punct temporal %n sufletul lui =renouille,
cum se %ntmpl %n sud spre sfr-itul siestei, cnd amor eala
prn5ului se desprinde de pe peisa, cu %ncetul -i 'ia a oprit %n loc
'rea s re%nceap ! Ar-i a ne#uneasc , 'r ,ma-a aromelor su#lime,
se risipise %n 5#or, iar ceata demonilor era spul#erat ! F untricele
cmpuri se %ntindeau curate -i moi %n lini-tea lasci' a tre5irii,
a-teptnd s se fac 'oia Domnului!
Iar =renouille < a-a cum am spus < se ridica -i %-i scutura
somnul din oase! 6arele, l untricul =renouille se ridica,
%ndreptndu"se ca un uria-, %n toat m re ia -i fala, minunat la
'edere < aproape p cat c nu"l 'edea nimeniR < -i pri'ea %n ,ur,
mndru, plin de seme ie>
DaR Acesta era imperiul s uR Imperiul cel f r seam n al lui
=renouilleR Creat -i st pnit de el, de =renouille cel f r "de"
seam n, pustiit de el dac astfel %i era 'oia, recreat, l rit de el
0/
%ntru nem sur -i cu palo- de fl c ri ap rat %mpotri'a oric rui
intrus! Aici nu st pnea dect 'oin a sa, 'oin a marelui,
str lucitului, neasem natului =renouille! Ki dup ce distrusese
du$orile respin toare ale trecutului, 'oia el acum s fie %n
imperiul s u numai miresme! Ki trecea cu pa-ii seme i peste
ooarele nelucrate -i sem na miresme de toate felurile, risipitor
ici, strn tor colo, pe nesfr-it de %ntinse planta ii -i %n mici,
intime %nr diri, aruncnd semin e cu pumnii sau adncindu"le
cte una %n locurile anume alese! 6arele =renouille, r #itul
r dinar, alera pn %n cele mai dep rtate inuturi ale imperiului
s u, -i curnd nu mai era un$er %n care s nu fi aruncat un #o#
de mireasm !
Ki dac ' 5u c e #ine -i %ntre inutul e inundat de s mn a
di'in a lui =renouille, l s 6arele =renouille s pooare asupra"i
o ploaie #lnd -i statornic de spirt, -i peste tot %ncepu s
%nmuureasc -i s "ncol easc , iar sem n turile se %nspicar , spre
#ucuria inimii! .n curnd ' lureau #oate planta ii -i %n r dinile
ascunse tulpinile se umpleau de se' ! Iar #o#ocii de floare
plesneau, de"a dreptul, din %n'eli-ul lor!
Atunci 6arele =renouille porunci ploii s se opreasc ! Ki a-a se
f cu! Ki trimise peste inut soarele #lnd al sursului s u, iar
#o ia florilor de milioane de ori %nmul it se desc$ise dintr"o
sinur # taie de petale, de la un cap t al imperiului la cel lalt, un
sinur co'or multicolor esut din miriadele pre ioaselor recipiente
de parfum! Ki 6arele =renouille ' 5u c e #ine, foarte, foarte #ine!
Ki sufl asupra inutului 'ntul respir rii sale! Iar florile, alintate,
%nmiresmar -i amestecar miriadele lor de arome %ntr"un
uni'ersal, mereu sc$im# tor -i totu-i unitar %n perpetua"i
sc$im#are, parfum"ofrand > 6arelui, Gnicului, Str lucitului
=renouilleE iar acesta, tronnd pe un nor auriu"parfumat, sor#ea
odoarea adulmecnd -i pl cut %i era mireasma ,ertfit ! Ki se
poor% s "-i #inecu'inte crea ia de mai multe ori, -i i se mul umi
cu c$iote, 'eseliri -i noi sufl ri de miresme! .ntre timp se f cuse
sear , iar aromele se r spndeau mai departe -i se amestecau %n
al#astrul nop ii cu tot mai fantastice note! )ra de a-teptat o
ade' rat noapte de #al a parfumurilor, cu un iant foc de
artificii al miresmelor scnteietoare!
Cam ostenise %ns 6arele =renouille, %nct c sc -i 5ise> Iat ,
am f ptuit o m rea oper , -i %mi este pe plac! Dar, ca orice lucru
%mplinit, %ncepe s m plictiseasc ! 6 'oi retrae < -i"n %nc$eierea
acestei 5ile de trud %mi 'oi mai d rui o mic #ucurie!
0:
Astfel r i 6arele =renouille -i, %n timp ce poporul miresmatic
de ,os ,uca 'oios -i petrecea dedesu#t, 'sli cu aripi lari de pe
norul cel auriu peste inutul noptatic al sufletului s u, poorndu"
se acas , %n inima sa!
27
A$, ct de pl cut era s te %ntorci acas R Cinul du#lu de
r 5#un tor -i 5 mislitor de lumi %l ostenea nu pu in, -i nici a se
l sa ore %ntrei s r# torit de propriile"i crea iuni nu i se p rea cea
mai curat odi$n ! S tul de %ndatoriri ale crea iei -i repre5ent rii,
=renouille tn,ea dup #ucurii casnice!
Inima sa era un castel purpuriu! A-e5at %ntr"o pustie stncoas ,
ascuns %n spatele dunelor, %ncon,urat de o oa5 de mla-tin ,
dincolo de -apte 5iduri de piatr ! Nu se putea a,une acolo dect
%n 5#or! A'ea o mie de c m ri, o mie de pi'ni e -i o mie de
saloane alese, printre care unul cu o simpl canapea purpurie, pe
care, %ntin5ndu"se, =renouille nu mai era Cel 6are, ci doar cu
totul particularul =renouille, sau, mai simplu, draul de Iean"
&aptiste care o#i-nuia s se odi$neasc astfel dup cor'e5ile 5ilei!
.ns %n c m rile castelului se aflau, din podele pn "n ta'an,
rafturi cu toate mirosurile pe care le adunase %n timpul 'ie ii sale
=renouille> mai multe milioane! Iar %n pi'ni ele castelului odi$neau
#utoaie cu cele mai #une parfumuri pe care le %ntlnise! Cnd le
sosea 'remea, erau trase %n sticle -i a-e5ate apoi pe +ilometrice
coridoare umed"r coroase, ordonate dup an -i o#r-ie, att de
multe, c o 'ia n"ar fi a,uns s fie # ute!
Ki cnd draul de Iean"&aptiste, %n fine %ntors che9 soi, se
%ntindea %n salonul de purpur pe sofaua de purpur cea simpl -i
potri'it c minului < cnd, dac 're i, %-i scotea ci5mele < plesnea
din palme -i %-i c$ema slu,itorii, care erau de ne' 5ut, de nesim it,
de neau5it -i mai ales de nemirosit, adic slu,itori cu totul
imainari, -i le poruncea s mear %n c m ri -i s "i aduc din
marea #i#liotec de mirosuri cutare sau cutare 'olum, ori s
co#oare %n pi'ni -i s "i aduc de # ut! Slu,itorii r #eau, iar
stomacul lui =renouille se strnea dureros de c$inuitoarea
a-teptare! )ra, dintr"o dat , ca un #e i' cople-it la te,$ea de
spaima c nu i s"ar da, dintr"un moti' sau altul, pa$arul de rac$iu!
Dac s"ar fi olit #rusc -i pi'ni e -i #utoaie, dac 'inul din
polo#oace s"ar fi stricatP De ce era l sat s a-tepteP De ce nu
0H
'eneau odat P .i tre#uia imediat, a'ea neap rat ne'oie, era
%mp timit, ar fi murit pe loc dac nu i s"ar fi adus!
Dar lini-te-te"te, Iean"&aptisteR Fini-te-te"te, dra R Min ei, i"
aduc ce pofte-ti! Slu,itorii alear parc 5#urnd! Poart pe o ta'
ne' 5ut cartea mirosurilor, pe ne' 5utele mini al#"%nm nu-ate
duc pre ioasele sticle, le a-a5 u-or, se %nclin -i pier!
Iar cnd r mne sinur, %n fineR iar sinur, Iean"&aptiste %n-fac
,induitele mirosuri, desc$ide prima sticl , %-i umple un pa$ar pn
la marine, %l duce la #u5e -i #ea! =ole-te pa$arul de miros
r coros dintr"o sor#ire, -i e minunatR ) att de pl cut"eli#erator,
%nct %nc$ide oc$ii -i %-i toarn imediat al doilea pa$ar de parfum>
unul din /39:, prins prim 'ara, %naintea r s ritului de soare pe
Pont"RoBal, pe cnd se afla cu nasul %ndreptat c tre 'est, spre
'ntul u-or care adia i5uri marine, p duratice -i un pic din mirosul
smolit al # rcilor trase la mal! )ra aroma primei nop i %nc$eiate pe
care, f r %n duin a lui =rimal, o petrecuse $oin rind prin Paris!
)ra proasp ta mireasm a 5ilei ce se apropia, a primului r s rit pe
care %l tr ia %n li#ertate! Acel miros %i 'estise atunci li#ertatea! .i
'estise o alt 'ia ! )ra acel i5 de 5ori, pentru =renouille mirosul
speran ei! .l p stra cu ri, ! Ki #ea din el %n fiecare 5i!
.ndat ce olea al doilea pa$ar, pierea orice ner'o5itate,
%ndoial , nesiuran , -i %l cuprindea o lini-te minunat ! .-i ap sa
spinarea de perna moale a canapelei, desc$idea o carte -i %ncepea
s citeasc din amintire! Citea de spre mirosurile copil riei, -colii,
str 5ilor -i un$erelor ora-ului, de spre mirosurile omene-ti! Ki %l
treceau fiori pl cu i, fiindc in'ocate erau tocmai mirosurile urte,
cele e7terminate! Cu interes plin de scr# citea =renouille %n
cartea mirosurilor respin toare, -i cnd sila %ntrecea interesul,
%nc$idea pur -i simplu cartea, o punea deoparte -i lua alta!
Pe ln asta, #ea ne%ntrerupt din mirosurile no#ile! Dup sticla
cu mireasma speran ei, destup una din /344, plin cu mirosul
cald de lemne de la 6adame =aillard! Ki apoi # u aroma unei seri
de 'ar , aleas la marinea unui parc %n Saint"=ermain"des"Pr Ls
anno /39H!
)ra de"acum $iftuit de parfumuri! 6em#rele i se afundau tot
mai rele"ntre perne! Spiritul se %n' luia %n cea , su#lim! Ki totu-i
nu"-i %nc$eiase festinul! C$iar dac oc$ii nu"i mai citeau -i cartea %i
c 5use de mult din mn < nu 'oia s %nc$eie seara f r a oli -i
ultima sticl , cea mai minunat > mireasma copilei din Rue des
6araisO
D # u rememornd"o -i se a-e5 pentru asta drept pe
04
canapea, de-i %i 'enea reu, c ci salonul de purpur se le na -i
se rotea %mpre,uru"i la fiecare mi-care! .n po5i ie -col reasc ,
picioarele strnse, mna stn pe coapsa stn < a-a # u
m runtul =renouille cel mai minunat parfum din pi'ni ele inimii
sale, pa$ar dup pa$ar, -i se %ntrista tot mai tare! Ktia c #ea prea
mult! Ktia c nu era %n stare s %ndure ce'a att de #un! Ki totu-i
# u pn oli toat sticla> trecea prin anul %ntunecat din strad
%n curtea cea dosnic ! 6erea c tre ra5a de lumin ! Copila sta -i
desf cea corcodu-e! De departe se au5eau trosnind rac$etele -i
petardele focului de artificiiO
F s ,os pa$arul -i r mase ca %mpietrit de sentimentalitate -i
#e ie cte'a minute %nc , pn ce"i disp ru -i ultima #rum de
ust de pe lim# ! Se uita %n ol, %naintea sa! Creierul i se olise
deodat la fel ca sticlele! Apoi se r sturn pe"o latur peste
canapeaua de purpur -i se scufund de la o clip la alta %ntr"un
somn ame itor!
.n acela-i timp adormea -i =renouille cel e7terior, %ntins pe
p tura de cal! Iar somnul acestuia era la fel de a#isal ca al
l untricului =renouille, fiindc muncile -i e7cesele $erculeene ale
acestuia nu"l epui5aser mai pu in < la urma urmei erau una -i
aceea-i persoan !
Cnd se tre5i, nu era, ce"i drept, %n salonul de purpur al
castelului s u de purpur aflat %n spatele celor -apte 5iduri, nici %n
prim ' raticile cmpuri de parfum ale sufletului s u, ci doar %n
temni a de piatr de la cap tul tunelului, pe culcu-ul tare, %n
#e5n ! .i era rea de foame -i sete -i tremura -i se sim ea
%nro5itor, ca un #e i' %mp timit dup o noapte de c$ef! Se
strecur %n patru la#e afar din alerie!
Afar era un ceas oarecare al 5ilei, de o#icei %nceput sau sfr-it
de noapteE dar c$iar -i la mie5ul nop ii, str lucirea luminii stelare %l
%n epa %n oc$i ca un ac! Aerul %i p rea pr fuit, mu-c tor, ar5 tor de
pl mniE peisa,ul aspruE se lo'ea de pietre! 6irosurile, c$iar -i cele
mai fine, lo'eau cu asprime, %n ep tor, nasul s u de5o#i-nuit de
lume! =renouille, c pu-a, de'enise sensi#il ca un cra# care"-i
p r se-te s la-ul de scoic -i porne-te de5$iocat prin mare!
C ut apa, linse o or , dou ume5eala de pe 5id, era un c$in,
timpul nu mai lua sfr-it < acel timp %n care lumea real %i ardea
epiderma! Rupse de pe pietre cte'a petece de mu-c$i, le $ p i,
se l s pe 'ine -i %-i f cu ne'oile %n timp ce %nfuleca < repede,
repede, repede, a-a tre#uiau s se petreac toate, -i ca $ ituit, ca
un mic animal cu carne moale su# cerul #ntuit de ulii, aler iar
09
la loc %n pe-tera sa pn la cap tul aleriei, unde se afla %ntins
p tura de cal! Aici era, %n fine, din nou %n siuran !
Se spri,inea de ro$oti-ul %nr m dit, %ntindea picioarele -i
a-tepta! Tre#uia s "-i in acum corpul lini-tit, foarte lini-tit, ca un
'as care e ata s se re'erse de prea mult mi-care! I5#utea,
%ncetul cu %ncetul, s "-i in r suflarea! Inima sa aitat pulsa mai
lini-tit, # taia l untric de 'al se domolea treptat! Ki dintr"o dat
sinur tatea se pr ' lea peste spiritul s u ca o fa %nnerit de
olind ! .nc$idea oc$ii! .ntunecatele por i ale l untrului se
desc$ideau, iar el intra! .ncepea urm toarea repre5enta ie a
teatrului sufletesc =renouille!
28
Trecur astfel 5ile %ntrei, s pt mni dup s pt mni, luni
dup luni! Trecur astfel -apte ani!
.n tot acest timp lumea de afar %nfrunta r 5#oiul, -i anume un
r 5#oi care o cuprinsese %n %ntreime! A'eau loc lupte %n Sile5ia -i
Sa7onia, Cano'ra -i &elia, &oemia -i Pomerania! D-tile reelui
mureau %n Cessen -i (estfalia, %n &aleare, Indii, ln 6ississippi
-i %n Canada, asta dac nu cum'a se pr p deau de tifos pe drum!
R 5#oiul %n$i i un milion de 'ie i omene-ti, reelui 8ran ei %i
%n$i i imperiul colonial -i tuturor statelor #elierante at ia
al#eni, c $ot rr %n fine, cu inima rea, s "l sfr-easc !
.ntr"una din iernile acestei perioade, =renouille era s %n$e e,
f r s "-i dea seama! Petrecuse cinci 5ile %ntins %n salonul de
purpur -i cnd se tre5i iar %n rot , nu mai putea s se mi-te de
fri! Pe dat %nc$ise iar oc$ii, s adoarm %ntru somnul cel 'e-nic!
Dar urm o sc$im#are de 'reme, %l de5$e -i"l sal' !
Alt dat 5 pada era att de %nalt , c nu mai a'ea putere s
scormone pn la lic$eni! Se $r ni atunci cu ni-te lilieci %n$e a i!
Alt dat 5 cea %n fa a pe-terii un cor# mort! .l mnc !
Acestea au fost sinurele e'enimente din lumea de"afar pe
care le"a luat la cuno-tin %n cursul celor -apte ani! Altminteri nu
tr ia dect %n muntele s u, numai %n imperiul sufletului de el %nsu-i
creat! Ki ar fi r mas acolo pn la moarte ?c ci nu"i lipsea nimic@,
dac n"ar fi inter'enit o catastrof care s "l alune din munte,
scuipndu"l %napoi %n lume!
01
29
Catastrofa nu era nici cutremur, nici incendiu, nici pr #u-ire de
munte sau rot ! Nici nu era o catastrof e7terioar , ci l untric ,
-i de"aceea deose#it de c$inuitoare, fiindc #loca tocmai
preferatul drum de e'a5iune al lui =renouille! Se petrecu %n somn!
6ai #ine"5is, %n 'is! 6ai dera# %n 'isul somnului inimii fante5iei
sale!
)ra lunit pe canapeaua din salonul de purpur -i dormea! .n
,urul s u se %n-irau sticlele oale! & use enorm, la sfr-it c$iar
dou sticle din parfumul copilei cu p r ro-cat! Pro#a#il c asta
fusese prea mult, fiindc somnul s u, c$iar dac de o adncime
sor cu moartea, n"a fost de data asta f r 'ise, ci str # tut de
fantomatice dre de 'is! Drele erau f-ii 5dren uite de miros,
u-or de recunoscut! Trecur %nti doar %n flfiri su# iri pe ln
nasul lui =renouille, apoi se %ndesir ca norii! Parc se afla acum %n
mi,locul unei mla-tini din care urca cea a! D neur care se ridica,
%ncet"%ncet, tot mai sus! .n curnd =renouille fu cu totul %n' luit,
inundat de ea, iar %ntre 'aporii de cea nu mai r mnea nici un
pic de aer! Dac nu 'oia s se sufoce, tre#uia s respire neura!
Care, cum am spus %nainte, era un miros! =renouille -tia -i ce fel
de miros! Cea a era mirosul s u personal, al lui =renouille!
Dar %nro5itor era acum c =renouille, de-i -tia c acesta e
mirosul s u, nu"l putea percepe! Nici dac s"ar fi %necat %n sine, n"
ar fi sim it pentru nimic %n lume 'reun mirosR
Cnd %n elese, r cni ca ars de 'iu! Stri tul sf rm 5idurile
salonului de purpur , ale castelului, i5#ucni din inima sa peste
-an uri, mla-tini -i pustiuri, n ' li ca o furtun de foc peste
peisa,ul noptatic al sufletului s u, ip tul %i -ni din tle,, prin
coridorul de piatr cel strm#, afar , %n lume, pn departe peste
podi-ul Saint"8lour < parc striase muntele %nsu-i! Iar =renouille
se tre5i de propriul ip t! Trea5, lo'i cu minile %mpre,ur, parc ar
fi 'oit s alune neura mirositoare, parc s"ar fi %necat %n sine
%nsu-i < o moarte cumplit ! .l treceau fiorii de cte ori %-i amintea!
Ki %n timp ce %nc mai -edea drdind, %ncercnd s "-i adune
ndurile speriate, confu5e, -tiu de"acuma cu siuran > tre#uia
s "-i sc$im#e 'ia a < c$iar -i pentru a nu mai tr i a doua oar un
'is att de %nro5itor! A doua oar n"ar mai fi r mas %n 'ia !
.-i arunc pe umeri p tura de cal -i ie-i afar , la aer! Tocmai
%n5ioraE o diminea la sfr-it de fe#ruarie! Soarele str lucea!
inutul mirosea a piatr umed , mu-c$i -i ap ! Adia c$iar -i o
03
u-oar arom de anemone! Se l s pe 'ine, $emuindu"se %n fa a
pe-terii! Fumina soarelui %l %nc l5ea! Respir aerul proasp t! .nc %l
mai treceau fiori cnd se ndea la neura de care sc pase, dar
c ldura soarelui pe spinare %l %nfiora de pl cere! &ine c e7ista,
totu-i, lumea e7terioar , de-i nu era dect un punct de e'adare!
Ar fi fost de neimainat roa5a de a nu mai si alt lume la
cap tul tuneluluiR 8 r lumin , f r miros, f r nimic < doar acea
teri#il neur , %n untru, afar , peste totO
.ncetul cu %ncetul, -ocul se mai atenua! =$eara roa5ei se
desf cu treptat -i =renouille %ncepu s se simt mai siur! C tre
prn5 %-i redo#ndise snele rece! .-i puse su# nas ar t torul -i
mi,lociul, adulmecnd dosul minii stni printre deete! Sim i
aerul umed de prim 'ar , %nmiresmat de anemone! Deetele sale
nu le mirosea deloc! .ntoarse mna -i %-i adulmec palma! Sim ea
c ldura ei, dar nici un fel de i5! Apoi %-i suflec mnecile rupte ale
c m -ii, scufundndu"-i nasul %n adncitura cotului! Ktia c acesta
e locul unde oamenii miros a ei %n-i-i! Dar nu mirosi nimic! Nici la
su#suori, picioare sau se7, spre care se aplec , att ct era %n
stare! Situa ie rotesc > el, =renouille, capa#il s adulmece orice
alt om de la cea mai mare dep rtare, s nu"-i poat mirosi se7ul
nu mai dep rtat de o palm R 8 r s intre totu-i %n panic , %-i
spuse, ,udecnd la rece> Se %ntmpl ce se %ntmpl nu fiindc eu
nu miros, c ci totul miroase! 6ai dera# nu"mi pot adulmeca
mirosul fiindc asta am tot f cut de cnd m"am n scut -i nasul nu"
l mai percepe! Dac a- putea desprinde de mine i5ul acesta, sau
m car o parte a lui, %ntorcndu"m apoi iar la el dup o 'reme de
de5o#i-nuire, l"a- repera foarte clar < deci -i pe mine!
Puse ,os p tura de cal -i de5#r c $ainele, sau ceea ce mai
r m sese din ele, 5dren ele, crpele! De -apte ani nu le scosese!
Pro#a#il c erau cu totul %m#i#ate de mirosul s u! Fep dndu"le
pe toate r mad la intrarea %n pe-ter , se dep rt ! Apoi, pentru
prima oar dup -apte ani, urc %n 'rful muntelui! Acolo, %n
acela-i loc unde st tuse -i la 'enire, se %ntoarse cu nasul c tre
apus, l snd 'ntul s "i -uiere %mpre,urul corpului ol! A'ea de
nd s se aeriseasc , s se umple att de total cu 'ntul de 'est
< deci cu mirosul de m ri -i de cmpuri umede < %nct acesta s
predomine, acoperind mirosul propriului corp, iar %ntre el -i
'e-minte se 'a crea un contrast pe care el s "l poat percepe!
Pentru a"-i sim i deci ct mai pu in mirosul, %-i aplec %n fa
partea de sus a corpului, %ntinse %n direc ia 'ntului tul, ct mai
tare, -i tot %ntr"acolo %ntinse -i minile! P rea un %not tor %nainte s
02
sar %n ap !
Petrecu %n aceast e7trem de ridicol po5i ie cte'a ceasuri,
'reme %n care pielea sa ne%n' at cu lumina, al#"lar'ar , se
%nro-i, %n ciuda soarelui %nc sla#, ca lanusta! Spre sear co#or%
iar la pe-ter ! Q ri %nc de departe mald rul de $aine! Pe ultimii
metri %-i strnse nasul, eli#erndu"l a#ia cnd era foarte aplecat
deasupra r me5ii! 8 cu pro#a de mirosire cum o -tia de la
&aldini, in$alnd aer -i e7pirndu"l %n etape! Pentru a prinde
mirosul, form un clopot cu amndou minile deasupra
'e-mintelor! Dar mirosul nu era acolo! Nu era, cu siuran ! Numai
o mie de alte mirosuri! Cel de piatr , nisip, mu-c$i, r -in , sne
de cor# < c$iar -i i5ul crnatului cump rat cu ani %nainte %n
apropiere de SullB se p strase clar! Cainele erau un ,urnal olfacti'
al ultimilor -apte, opt ani! Numai propriul s u miros, al celui ce le
%m#r case ne%ntrerupt %n tot acest timp, nu"l purta!
De"acum %ncepea totu-i s se team ! Soarele apusese! )l
st tea, ol, la intrarea aleriei %n care tr ise -apte ani! Mntul rece
%l %n$e a, dar nu sim ea c %n$ea , c ci cre-tea %n el o contra"
r ceal , -i anume frica! Nu era aceea-i din somn, acea
%nro5itoare team a sufoc rii"%n"sine pe care tre#uia s"o scuture
cu orice pre -i de care fuise! Ceea ce sim ea acum era teama
de"a nu -ti e7act ce e cu sine! D team contrarie celeilalte! Din ea
nu putea e'ada, tre#uia s "i ias %n %ntmpinare! Tre#uia s afle <
c$iar dac re'ela ia era cumplit < s -tie f r %ndoial dac a'ea
sau nu miros! S -tie acum, pe dat !
Intr %napoi %n alerie! Dup c i'a metri %ntunericul %l -i
%ncon,ura, total, dar %-i si calea ca %n cea mai #un lumin !
Gm#lase pe acel drum de multe ori, %l -tia pas cu pas, la fiecare
cotitur , sim ea dup miros fiecare ie-itur de stnc , fiecare
pietricic i it ! Nu s seasc drumul era reu! =reu era s lupte
cu amintirea 'isului de claustrare urcnd %n el ca un 'al -i i5#ind
tot mai sus, pe m sur ce %nainta! A'ea %ns %ndr 5neal ! Adic <
s lupte cu teama de a nu -ti, sau cu cea de a -ti, i5#ndind
fiindc n"a'ea de ales! Cnd a,unse la cap tul coridorului, acolo
unde %ncepea ro$oti-ul, se scutur de amndou spaimele! Se
sim ea foarte lini-tit, cu mintea limpede -i nasul acut ca un
scalpel! Se $emui, duse minile la oc$i -i adulmec ! .n locul
acesta, %mpietrit %n dep rtarea"i de lume, tr ise 'reme de -apte
ani! Dac 'reun un$er de pe lume p stra mirosul trupului s u,
aici tre#uia s fie! Respir %ncet! Control cu aten ie! Nu se r #i
s ,udece! R mase acolo, $emuit, un sfert de or ! A'ea o
00
memorie care nu"l %n-ela -i -tia e7act cum mirosise acel loc acum
-apte ani> a piatr , r coare umed , s rat , -i %n asemenea m sur
a puritate, c nici o fiin 'ie, om sau animal, n"ar fi a'ut cum s
p trund acolo cnd'aO Iar acum, mirosul r m sese %ntocmai la
fel!
Petrecu astfel $emuit %nc o 'reme, %ntru totul lini-tit,
cl tinnd doar, u-or, din cap! Apoi se %ntoarse -i plec , %nti
%nco'oiat, iar cnd %i %n dui aleria, drept < ie-ind afar , %n
li#ertate!
Afar %-i re%m#r c 5dren ele ?$etele putre5iser cu ani %n
urm @, puse pe umeri p tura de cal -i p r si %nc %n acea noapte
Plom# du Cantal, pornind c tre mia5 5i!
30
Ar ta %nro5itor! P rul %i atrna pn la enunc$i, #ar#a
su# iratic pn la pntec! Gn$iile p reau $eare de pas re, iar
pielea curea f-ii de pe #ra ele -i picioarele pe care 5dren ele nu
mai a,uneau s le acopere!
Primii care"i ie-ir %n cale, ni-te rani dintr"un cmp din
apropierea ora-ului Pierrefort, o rupser la fu ipnd! .n sc$im#,
%n ora- f cu sen5a ie! Sute de oameni r #eau s se 5iasc la
el! 6ul i %l socoteau sc pat de la alere! Al ii spuneau c nici n"ar fi
om, ci o corcitur de om -i urs, un fel de ar tare a p durii! Gn fost
c l tor pe mare pretindea c pare un indian, s l#atic al unui tri#
din CaBenne, care se afl pe cealalt parte a marelui ocean! F"au
dus %n fa a primarului! Acolo, spre uimirea tuturor, scoase
certificatul de calf , desc$ise ura -i, %n cu'inte destul de
#olo' noase, c ci erau primele pe care le rostea dup -apte ani,
po'esti totu-i foarte intelii#il c a fost atacat de $o i %n timp ce
c l torea, c l"au c rat -i l"au %nc$is 'reme de -apte ani %ntr"o
pe-ter ! .n tot acel timp nu ' 5use nici c$ip de om, nici lumina
soarelui, $r nit fiind printr"un co- l sat uneori spre el, %n adnc, de
o mn ne' 5ut , -i eli#erat %n cele din urm cu a,utorul unei
sc ri, f r s -tie pricina -i f r s "-i fi 5 rit 'reodat nici r pitorii,
nici sal'atorii! Istoria n scocit i se p rea mai credi#il dect
realitatea -i c$iar era, fiindc nu rareori se petreceau asemenea
atacuri #andite-ti %n mun ii din Au'erne, Fanuedoc, sau %n
Ce'enni! Primarul, oricum, o accept ca atare -i aduse
%ntmplarea la cuno-tin marc$i5ului de la Taillade")spinasse,
/;;
mare senior feudal al ora-ului -i mem#ru al Parlamentului din
Toulouse!
6arc$i5ul p r sise %nc de la patru5eci de ani 'ia a de Curte -i,
%ntorcnd spatele spre Mersailles, se retr sese pe mo-iile sale,
dedicndu"se -tiin elor! Dmenirea datora penei sale un %nsemnat
tratat despre economia na ional dinamic , %n care propunea
renun area la d rile pe mo-ii -i produsele lor arare, ca -i
introducerea unui #ir pe 'enituri in'ers proresi', care lo'ea cel
mai tare s racii -i deci %i o#lia la o mai puternic de5'oltare a
acti'it ilor economice! .ncura,at de succesul c r uliei, redact un
tratat despre educa ia # ie ilor -i fetelor %ntre cinci -i 5ece ani,
consacrndu"se apoi ariculturii e7perimentale -i %ncercnd s
culti'e un $i#rid 'eetalo"animalier pentru o# inerea laptelui, o
specie de floare"uer care ar fi ap rut prin fecundarea diferitelor
ier#uri cu s mn de taur! Fa %nceput, dup o oarecare i5#nd ,
care i"a dat c$iar posi#ilitatea s produc o #rn5 din lapte de
iar# , de spre care Academia Ktiin ific din FBon spunea c ar a'ea
ust de #rn5 de capr , c$iar dac ce'a mai am rui, tre#ui s "
-i %ncete5e e7perien ele din pricina costului enorm al semin elor
de taur ce tre#uiau stropite pe cmp %n cantit i $ectolitrice!
Dricum, asemenea preocup ri arar"#ioloice i"au tre5it interesul
nu numai pentru mai sus"numitele #ra5de, ci -i pentru p mnt %n
eneral, ca -i pentru raporturile acestuia cu #iosfera!
Nici nu sfr-i #ine lucr rile practice pentru floarea"uer, c se
-i n pusti cu un ne%nfrnt elan de cercet tor asupra unui mare
eseu despre rela iile dintre radul de apropiere a fiin elor de
p mnt -i for a 'ital ! Te5a era c 'ia a nu se poate de5'olta
dect la o anumit dep rtare de rn , fiindc p mntul %n sine
ar emana %n permanen un a5 de putrefac ie, un fluidum letale
care sl #e-te for ele 'ie ii -i duce, mai de'reme sau mai tr5iu, la
pieire! De aceea ,induiesc toate fiin ele s se dep rte5e prin
cre-tere de p mnt, a'ntndu"se spre %n l imi -i nu spre adncE
de aceea %-i poart toate cele mai pre ioase p r i c tre cer> rul <
spiculE floarea < corolaE omul < capulE -i tot de aceea, cnd
# trne ea le %nco'oaie -i le 5rce-te din nou spre p mnt, cad
toate f r sc pare prad a5ului letal < ceea ce de'in c$iar -i ele
prin descompunere dup moarte!
Cnd au5i deci marc$i5ul de la Taillade")spinasse c %n
Pierrefort a fost sit unul ce a s l -luit -apte ani %ntr"o pe-ter <
deci %ntru totul %ncon,urat de p mnt, elementul de putrefac ie <
s ri %n sus de %ncntare -i ceru s "i fie adus pe loc %n la#orator
/;/
=renouille, pe care"l cercet de"a fir"a"p r! .-i 'edea teoria la
modul cel mai spectaculos confirmat > acel fluidum letale %l -i
atacase %n asemenea m sur pe =renouille, %nct corpul s u de
dou 5eci -i cinci de ani pre5enta simptome de dec dere %ntocmai
ca al unui mo-nea! Numai pentru c < a-a e7plica Taillade"
)spinasse < =renouille fusese $r nit %n timpul capti'it ii cu plante
dep rtate de p mnt, pro#a#il cu pine -i fructe, numai aceast
%ntmplare i"a %mpiedicat moartea! Starea s n t ii dinainte ar mai
putea fi acum resta#ilit doar prin alunarea temeinic a fluidului
cu a,utorul unui aparat n scocit de el, de Taillade")spinasse, un
'entilator de aer 'ital! Ar a'ea a-a ce'a %n depo5itul palatului s u
din 6ontpellier -i, dac =renouille ar fi de acord s "i stea la
dispo5i ie ca o#iect -tiin ific pentru demonstra ii, l"ar eli#era nu
numai de into7ica ia cu a5 de p mnt, ci i"ar mai da -i o
frumoas sum O
Peste dou ore se -i aflau %n tr sur ! Cu toate c drumurile
erau mi5era#ile, i5#utir s fac distan a pn la 6ontpellier, %n
numai dou 5ileE c ci, pentru a str #ate cele patru5eci -i -ase de
mile, marc$i5ul nu renun , %n ciuda 'rstei %naintate, s #iciuiasc
personal suruiul -i caii, a,utnd cu mna sa cnd se rupea 'reo
osie sau a'eau 'reo pan < att era de %ncntat de aceast
trouvaille, att de dornic de"a o pre5enta unui pu#lic cult ct mai
dera# ! Fui =renouille, %n sc$im#, nu i se %n dui deloc s
p r seasc tr sura! Tre#uia s stea %n'elit %n 5dren ele sale -i o
p tur %nmuiat %n lut ume5it -i noroi! .n timpul c l toriei nu primi
de mncare dect r d cinoase crude! A-a credea marc$i5ul s
mai p stre5e o 'reme %n mod ideal contaminarea cu a5 de
p mnt!
A,un-i la 6ontpellier, ceru pe dat ducerea lui =renouille %n
pi'ni a palatului, trimise in'ita ii pentru to i mem#rii 8acult ii de
6edicin , Asocia iei &otani-tilor, Kcolii de Aricultur , Gniunii de
C$imie -i 8i5ic , Fo,ei masone -i tuturor celorlalte societ i de
%n' a i, din care ora-ul a'ea nu mai pu in de o du5in ! Peste
cte'a 5ile < e7act la o s pt mn dup ce l sase si$ stria de
munte < =renouille se afla pe un podium din marea aul a
Gni'ersit ii 6ontpellier, pre5entat sutelor -i sutelor de spectatori
ca sen5a ia -tiin ific a anului!
Taillade")spinasse %l numi, %n comunicarea sa, do'ad 'ie a
,uste ei teoriei de spre fluidul letal din p mnt! )7plica, %n timp ce"i
smulea 5dren ele una dup alta, efectul pustiitor pe care acest
a5 al putrefac iei %l e7ercitase asupra corpului lui =renouille> ici
/;:
#u#e -i cicatrice, colo, pe piept, un uria- carcinom ro-"lucitorE
peste tot descompunerea pieliiE -i c$iar o 'i5i#il c$ircire fluidal a
sc$eletului, cu picior strm# -i cocoa- ! Dranele interne, splina,
ficatul, fierea -i tractul diesti' ar fi ra' atinse de acel a5, dup
cum do'edea, f r um#r de %ndoial , anali5a scaunului, ce se
sea %ntr"un li$ean, ln picioarele demonstrantului, la
dispo5i ia oricui! Re5umnd, se putea spune c parali5area for elor
'itale dup o contaminare, 'reme de -apte ani, cu fluidum letale
Taillade ar fi att de a'ansat , %nct demonstrantul < a c rui
%nf i-are do#ndise de,a %n mod semnificati' tr s turi de crti <
tre#uia socotit o fiin consacrat mai dera# mor ii dect 'ie ii!
Cu toate acestea, referentul se ana,a s "l refac pe cel sortit
pieirii %n numai opt 5ile cu a,utorul unor terapii de 'entila ie
com#inat cu o diet 'ital E -i asta %n asemenea m sur , %nct
semnele 'indec rii totale s sar %n oc$ii oricuiE deci %i %ndemna pe
cei de fa s 'in peste o s pt mn pentru a se con'ine de
succesul acestei prono5e, desiur do'ad definiti' a ,uste ei
teoriei despre a5ul letal!
Comunicarea a'u un succes uria-! Pu#licul %n' at aplaud
entu5iast referatul -i defil apoi pe ln podiumul pe care st tea
=renouille! .n conser'ata sa ne%nri,ire, cu 'ec$ile"i cicatrice -i
in'alidit i, %nro5i -i impresion %n asemenea m sur , c to i %l
socotir pe ,um tate ata putre5it, cnd el se sim ea de fapt
deose#it de s n tos -i %n putere! 6ul i dintre domni %l cioc neau
profesional, %l m surau, %i cercetau ura -i oc$ii! C i'a %i 'or#ir ,
%ntre#ndu"l despre 'ia a din pe-ter -i de spre cum se simte
acum! innd %ns seama de o indica ie anterioar a marc$i5ului,
el nu r spundea la asemenea %ntre# ri dect cu un $orc it for at,
ar tnd cu esturi nea,utorate ale am#elor mini spre tle, <
spre a suera c fluidul letal Taillade ac ionase coro5i' -i acolo!
Fa sfr-itul manifest rii, Taillade %l %mpac$et la loc -i %l trimise
acas , %n depo5itul palatului! Acolo, %n pre5en a ctor'a doctori de
frunte ai 8acult ii de 6edicin , %l %nc$ise %n aparatul de 'entila ie
'ital , un fel de cu-c din scnduri de molid strns %m#inate care
putea fi inundat de aerul din %n l imi, cel purificat de a5ul letal,
cu a,utorul unei uri de a#sor# ie care a,unea departe deasupra
acoperi-uluiE aer e'acuat apoi printr"un 'entil cu supap de piele,
pe ln p mnt! Instala ia era men inut %n lucru de numero-i
slu,itori care se %nri,eau ca 'entilatoarele construite %n c min s
nu stea locului 5i -i noapte! Ki lui =renouille, %ncon,urat %n acest fel
de un permanent curent de aer purificator, i se ofereau din or %n
/;H
or , printr"o u-i lateral cu perete du#lu, ust ri dietetice
pro'enind de ct mai de deasupra p mntului> sup de porum#el,
pateu de ciocrlie, ra$out de ra e s l#atice, dulcea de poame,
pine din sortimente de ru deose#it de %nalt, lapte de capr de
stnc -i crem din spuma ou lor adunate de la inile din podul
palatului!
Aceast com#inat cur de risipire a contamin rii -i re'itali5are
dur cinci 5ile! Apoi, marc$i5ul ceru s fie oprite 'entilatoarele -i %l
duse pe =renouille %ntr"o #aie, spre a fi mai multe ore muiat %n ap
c ldu de ploaie -i apoi sp lat din cap pn %n picioare cu s pun
din ulei de nuc sosit tocmai de la Potosi, ora- din An5i! .i t iar
un$iile de la mini -i de la picioare, din ii %i fur cur a i cu cel
mai fin calciu dolomitic, #ar#a < ras , p rul < scurtat, piept nat,
coafat -i pudrat! Sosir la cerere un croitor -i un ci5mar, iar
=renouille c p t o c ma- de m tase pe m sur , cu ,a#ou al# -i
dantele al#e la man-ete, ciorapi de m tase, $ain , 'est -i
pantalon din catifea al#astr , precum -i frumo-i pantofi din piele
near cu cataram , dintre care cel drept ascundea iscusit piciorul
cu defect! .nsu-i marc$i5ul aplic pe c$ipul plin de cicatrice al lui
=renouille fardul de talc al#, carminndu"i #u5ele -i o#ra5ul -i
arcuindu"i de"a dreptul no#il sprncenele cu a,utorul unui creion
moale din lemn de tei! Apoi pul'eri5 asupr "i parfumul s u
personal, o not destul de simpl de 'iolete, se trase c i'a pa-i
%napoi -i"i tre#ui mult timp pn s "-i cuprind %ncntarea %n
cu'inte!
< 6onsieur, 5ise el %n sfr-it, sunt %ncntat de mine! 6
cutremur atta enialitate! Nu m"am %ndoit niciodat de ,uste ea
teoriei mele fluidale, siur c nu, dar sunt 5uduit s"o ' d
confirmat att de minunat prin terapia practic ! )ra i un animal
-i am f cut din domnia"'oastr om! D fapt cu ade' rat di'in R
.n dui i"mi s fiu emo ionatR Trece i %n fa a olin5ii de colo -i
contempla i"' R Me i recunoa-te, pentru prima oar %n 'ia a
domniei"'oastre, c sunte i omE nu unul deose#it sau care iese
cum'a %n e'iden , dar oricum %ntru totul accepta#il! Poftim,
6onsieurR Pri'i i"' -i uimi i"' de minunea pe care am %mplinit"oR
Pentru prima oar cine'a %i spunea lui =renouille> 6onsieur!
Se %ndrept spre olind -i se pri'i! Nu ' 5use pn atunci
nicicnd o olind ! M 5u %naintea oc$ilor un domn %n 'e-mnt fin,
al#astru, cu c ma- al# -i ciorapi de m tase, -i se %nco'oie
instincti', a-a cum f cuse totdeauna %n fa a unui domn att de
ales! Domnul cu pricina se %nco'oie %ns -i el, iar cnd =renouille
/;4
se %ndrept , alesul domn f cu %ntocmai -i apoi %mpietrir amndoi,
intuindu"se cu pri'irea!
Pe =renouille %l uluia cel mai tare faptul c ar ta att de
incredi#il de normal! 6arc$i5ul a'ea dreptate> nu p rea deose#it
nici %n #ine, dar nici %n r u!
)ra croit cam m runt, cu o inut cam ne%ndemnatic , o fiur
cam lipsit de e7presie, pe scurt, ar ta ca mii de al i domni! Dac
ar fi pornit pe strad acum, n"ar fi %ntors nimeni capul! Nici lui nu i"
ar fi s rit %n oc$i cine'a ca el, dac i"ar fi ie-it %n cale! Poate numai
dac ar fi amu-inat c acel cine'a are la fel de pu in miros < %n
afara celui de 'iolete < precum domnul cel din olind sau el
%nsu-i, cel din fa a ei!
Ki totu-i, numai acum 5ece 5ile, ranii fuiser ipnd la
'ederea sa! Pe"atunci nu se sim ise altfel dect acum < -i nici
acum, dac %nc$idea oc$ii, nu se sim ea %n 'reun fel diferit de cel
de atunci! Sor#i aerul ce"i urca %n ,ur -i adulmec parfumul prost,
catifeaua -i pielea $etelor proasp t lipite, m tasea, pudra, fardul,
mireasma palid a s punului din Potosi! Ki dintr"o dat %n elese c
nu supa de porum#el -i tot mi-ma-ul cu 'entila ia f cuser din el
un om normal, ci doar #ruma aceea de $aine, t ierea p rului -i un
pic de mascarad cosmetic !
Desc$ise oc$ii clipind -i ' 5u domnul din olind f cnd cu
oc$iul la rndul lui, strecurnd %n ,urul #u5elor carminate un mic
surs prin care parc 'oia s "i semnali5e5e c nu"l displace ctu-i
de pu in! Iar =renouille si -i el c acel domn din olind , siluet
lipsit de miros, de$i5at ca om, mascat , n"ar fi cu totul f r un
anume ceE sau m car c acela ar putea, dac -i"ar perfec iona
masca, s e7ercite asupra lumii e7terioare o influen cum el,
=renouille, nu s"ar fi cre5ut 'reodat %n stare! 8 cu siluetei un
semn din cap -i o ' 5u c , %n timp ce %i r spunde la semn, %-i umfl
discret n rileO
31
.n 5iua urm toare, cnd marc$i5ul tocmai se str duia s "l
%n'e e po5ele, esturile -i pa-ii de dans pentru 'iitoarea apari ie %n
societate, =renouille simul un le-in -i se pr #u-i %n aparen lipsit
de putere pe un di'an, ata s se sufoce!
6arc$i5ul se pierdu cu firea! Stri dup slu,itori, e'antaie -i
'entilatoare porta#ile, -i %n timp ce slu,itorii r #eau, %nenunc$e
/;9
al turi de =renouille, f cndu"i 'nt cu #atista inundat de parfum
de 'iolete -i implorndu"l de"a dreptul s se ridice, nu cum'a s "-i
dea tocmai acum sufletul < ci m car, dac se poate, s a-tepte
pn poimine, c ci altminteri ar pune %n mare prime,die teoria
despre fluidul letal!
=renouille se 5'rcolea -i se t ' lea, fia, emea, lupta cu
minile prin aer %mpotri'a #atistei, pr #u-indu"se %n cele din urm
foarte dramatic pe di'an -i ascun5ndu"se %n cel mai %ndep rtat
un$er!
< Nu parfumul acestaR stri , cu ultimele for e parc E nu
parfumul acestaR 6 ucideR
Ki a#ia dup ce Taillade")spinasse arunc pe fereastr #atista
-i %-i duse $aina, de asemenea mirosind a 'iolete, %n camera
al turat , %-i %n dui -i =renouille s se domoleasc -i po'esti cu o
'oce din ce %n ce mai lini-tit c el, me-ter de parfumuri, are un
nas deose#it de sensi#il, a-a cum de altfel cere meseria, -i mai
ales acum, %n con'alescen , reac ionea5 deose#it de puternic la
anumite miresme! C %l sup r att de tare tocmai parfumul de
'iolete, care, %n sine, sunt flori foarte pl cute, %-i e7plic numai
prin faptul c parfumul marc$i5ului ar cuprinde o mai mare
cantitate din e7tras de r d cin de 'iolete, care, oriine
su#p mntean a'nd, ac ionea5 deose#it de distru tor asupra
unei persoane atacate de fluidul letal < cum era el, =renouille!
C$iar ieri, la prima aplicare a parfumului, s"ar fi sim it foarte sl #it,
iar a5i, dnd din nou de mirosul de r d cini, i se p ruse c se
pr #u-e-te iar, aruncat %n teri#ila, sufocanta roap %n care
'eetase 'reme de -apte ani! Nu putea spune dect c , dup ce
prin arta domnului marc$i5 re'enise la 'ia omeneasc %n aerul
defluidi5at, %ns -i natura"i se re'oltaseE -i mai #ine ar fi murit pe
loc dect s se lase iar prad acelui a5 pe care %l ura! Ki acum se
crispa tot, numai ndindu"se la acel parfum de r d cini! Credea
%ns cu toat con'inerea c se 'a resta#ili pe loc dac marc$i5ul
%i 'a %n dui s alc tuiasc un parfum personal, care s "l alune
definiti' pe cel de 'iolete! Se ndea la o not foarte u-oar ,
aerian , din inrediente ct mai dep rtate de p mnt, precum
apa din floare de midal, de naram5, de frun5 de eucalipt, uleiul
din ace de molid -i de c$ipru! C i'a stropi din acel parfum pe
$aine, t -i o#ra,i ar fi fost de a,uns s "l fereasc definiti' de
re'enirea unui c$inuitor atac, precum cel care tocmai %l
do#orseO
Ceea ce, pentru #una %n eleere, cit m aici %ntr"o fluent
/;1
rostire indirect , era de fapt o i5#ucnire de cu'inte numai pe
,um tate pricepute, o #ol#oroseal %ntrerupt de accese de tuse,
fieli -i reut i de suflare, pe care =renouille o mai -i colora
tremurnd, 5# tndu"-i minile -i dnd oc$ii peste cap!
6arc$i5ul era profund impresionat! Nu att de simptomele
suferin ei, ct de aleasa arumenta ie a prote,atului s u, cu totul
%n sensul teoriei letal"fluidale! Parfumul de 'iolete, desiurR Gn
produs att de de5ust tor, apropiat de p mnt, c$iar
su#p mnteanR Pro#a#il c el %nsu-i, folosindu"l de ani de 5ile, se
l sase infectat! 8 r s "-i dea seama c prin aceast mireasm se
apropie tot mai mult de moarte! =uta, %n epeneala tului,
ne'rto-ia mem#rului s u, $emoroi5ii, presiunea din urec$i, cariile
< toate se tr eau, f r %ndoial , de la du$oarea r d cinii de
'iolete contaminate de fluid! S "i re'ele5e a-a ce'a, %ns , tocmai
omule ul sta prost, r m ,oara aceea de mi5erii din col R .i 'enea
s se duc la el, s "l ridice -i s "l strn la inima sa, cea acum
l murit ! Cum se temea %ns c mai miroase a 'iolete, stri din
nou slu,itorii, poruncindu"le s fie dep rtat din cas tot parfumul,
aerisit tot palatul, $ainele s fie de5infectate %n 'entilator, iar
=renouille dus %n litier la cel mai #un me-ter de parfumuri din
ora-! Dr, tocmai asta urm rise =renouille prin le-inul s u!
Parfumeria era %n 6ontpellier de 'ec$e tradi ie, -i, cu toate c
%n ultima 'reme, fa de ora-ul"concurent =rasse, dec 5use, a'ea
totu-i %nc mul i me-teri de parfumuri -i de m nu-i foarte #uni!
Cel mai #ine ' 5ut dintre ei, un anume Runel, accept < datorit
rela iilor de afaceri cu casa marc$i5ului de la Taillade")spinasse,
c ruia %i furni5a s punuri, uleiuri -i parfumuri < neo#i-nuitul est
de a"-i pune pentru o or atelierul la dispo5i ia ciudatei calfe din
Paris, care tocmai sosise %n litier ! Acela nu 'oia s i se
l mureasc nimic, nu 'oia nici s -tie unde -i ce anume ar putea fi
sit, 5icea c se pricepe el, c se descurc E apoi se %nc$ise %n
atelier -i r mase acolo o or %ntrea , %n timp ce Runel -edea %ntr"
o crcium cu ma,ordomul marc$i5ului, spre a # a la cap de ce
nu mai tre#uia mirosit apa de 'iolete!
Atelierul -i pr ' lia lui Runel nu erau nici pe departe att de
#oat asortate ca, la 'remea sa, neustoria lui &aldini de la Paris!
Cu cele cte'a uleiuri florale, ape -i mirodenii, un me-ter o#i-nuit
n"a,unea prea departe! =renouille %ns cunoscu de la prima
adulmecare c , pentru ceea ce urm rea, materialele e7istente %i
erau de a,uns! Nu 'oia acum s cree5e 'reun mare parfumE nici s
amestece 'reo prestiioas ap ca %nainte pentru &aldini, ce'a
/;3
care s sar %n oc$i din marea de mediocritate, %nne#unind lumea!
Nu pl nuia numai 'reun #iet parfum din flori de naram5, cum %i
promisese marc$i5ului! )sen ele o#i-nuite de oleandru, eucalipt -i
frun5 de c$ipru nu tre#uiau dect s masc$e5e ceea ce"-i
propusese> mirosul omenesc! Moia s "-i fac mirosul de om pe
care el nu"l a'ea, c$iar dac la %nceput nu era 'or#a dect de un
suroat oarecare! Desiur, mirosul omenesc, %n sine, nu e7ista,
dup cum nu e7ista, %n sine, chi"ul de om! 8iecare mirosea altfel,
nimeni nu -tia asta mai #ine dect =renouille, care cuno-tea mii -i
mii de mirosuri personale -i era %n stare s deose#easc datorit
lor oamenii %nc de la na-tere! Ki totu-i < e7ista o temelie comun
mirosului omenesc, una destul de simpl , de altfel> ce'a
transpirat"unsuros, acru"#rn5os, un fundament tematic %n eneral
destul de respin tor, dar care p rea lipit de to i oameniiE a#ia
deasupra ei se indi'iduali5au, cu fine e, nori-orii 'reunei aure
personale!
Aceast aur %ns < de tot complicatul, inconfunda#ilul cifru al
mirosului personal < era oricum impercepti#il pentru cei mai
mul i! 6a,oritatea nici nu -tia c o are, f cnd pe deasupra -i totul
s o ascund su# $aine sau mirosuri artificiale la mod ! &ine
cunoscut era numai acel i5 de #a5 , acea primiti' e7$alare, %n ea
tr iau to i oamenii -i se sim eau ap ra i, -i numai cine emana
acea respin toare, comun odoare era pri'it de cei din ,ur ca
fiind un semen de"al lor!
Parfumul creat %n acea 5i de =renouille era unul foarte ciudat!
Ce'a mai straniu nici nu e7istase pn atunci> nu mirosea ca un
parfum, ci ca un om care miroase a "arfum. Adulmecat %n #e5n ,
ar fi suerat c acolo e7ist al doilea om! Iar dac l"ar fi folosit un
om care mirosea el %nsu-i a om, ar fi p rut alc tuit, din punct de
'edere olfacti', din doi oameniE ar fi p rut, mai r u, o
monstruoas fiin du#l , alc tuire ce nu mai poate fi fi7at %ntr"o
sinur %nf i-are, c ci se arat neclar , 'oalat , ca o imaine de
pe fundul lacului celui cu 'aluri tremur toare!
Pentru a imita acest i5 omenesc < %n mod nesatisf c tor, din
punctul s u de 'edere < =renouille c ut %n atelierul lui Runel cele
mai ordinare inrediente!
= si o r m ,oar de murd rii de pisic , l sate destul de
curnd dup praul u-ii ce da spre curte! Fu de acolo o ,um tate
de linuri -i, %mpreun cu c i'a stropi de o et -i sare pisat ,
turn totul %n sticla pentru amestec! Su# masa atelierului si o
#uc ic de #rn5 ct un$ia deetului mare, pro'enit pro#a#il
/;2
de la 'reun prn5 al lui Runel! De 'ec$e ce era, %ncepuse s se
descompun -i emana un i5 mu-c tor, %n ep tor! De pe capacul
unui #utoi cu sardele aflat %n spatele pr ' liei 5rie o f rm cu
miros de pe-te rnced, amestecnd"o cu ou stricat -i castoreum,
amoniac, nuc-oar , corn ras -i -orici de porc prlit, m run it #ine!
6ai ad u destul de mult secre ie de 5i#et , di5ol' toate
aceste %nro5itoare inrediente %n alcool, l sndu"le s se
macere5e -i filtrndu"le apoi %ntr"o alt sticl ! 8iertura %ntorcea,
prin du$oare, stomacul pe dos! Tr snea ca o cloac , putred, -i
dac trecea peste e7$alarea aceea o pal de aer curat, p rea s
transporte pe loc %n Rue au7 8ers din Paris, strad 'ecin acelei
Rue de la Finerie, unde se %ntlneau mirosul din Cale, CimetiLre
des Innocents -i din casele supraalomerate!
Peste acel teri#il fundament, care luat %n sine mirosea mai
dera# cada'eric dect omene-te! =renouille puse apoi un strat
de proasp t"uleioase miresme> ment , la'and , tere#entin ,
l mie, eucalipt, frnndu"le -i mascndu"le %n acela-i timp ct
mai pl cut cu un #uc$et de fine uleiuri florale < mu-cat , trandafir,
floare de naram5 -i Basmin! Dup o nou diluare %n alcool -i ce'a
o et, nu mai r 5# tea nimic din temelia pe care se ridica %ntreul
amestec! Du$oarea latent se pierduse datorit inredientelor
proaspete pn la a se stine cu totulE mirosul de5ust tor fusese
%nfrumuse at de cel floral, de'enise aproape interesant, -i, ciudat,
din putre5iciune nu se mai sim ea nimic, nici cea mai mic urm !
Dimpotri' , parfumul p rea s emane un intens"a'ntat i5 de
'ia !
=renouille umplu dou flacoane, pecetluindu"le -i # ndu"le
%n #u5unar! Apoi sp l cu ri, sticlele, mo,arele, plniile -i
linurile, limpe5indu"le -i frecndu"le cu ulei de midale amare, ca
s nu mai r mn nici urm de miros, -i apuc o nou sticl
pentru amestec! Compuse %n ea alt parfum, la iu eal , un fel de
copie a celui dinti, tot din elemente proaspete -i florale, lipsite
%ns de fundamentul acelei licori 'r ,itore-ti, con innd doar, %n
mod con'en ional, ce'a mosc, am#r , secre ie de 5i#et -i ulei de
cedru! 6irosea, %n sine, cu totul altfel dect primul < mai -ters, mai
interu, mai ne'irulent < c ci %i lipseau componentele imitatului i5
de om! Dar, pe o persoan oarecare, %nso indu"se cu mirosul ei
propriu, a'ea s nu mai fie deose#it de cel creat de =renouille
e7clusi' pentru sine!
Dup ce"l turn -i pe acesta %n flacoane, se de5#r c -i %-i
stropi $ainele cu cel dinti! Apoi %-i atinse cu el corpul ol, pe la
/;0
su#suori, printre deetele de la picioare, pe ln se7, piept, t,
p r -i urec$i, %m#r cndu"se iar la loc -i p r sind atelierul!
32
A,uns %n strad , se sim i deodat cuprins de team , fiindc -tia
c r spnde-te pentru prima oar %n 'ia un miros omenesc! Fui i
se p rea c du$ne-te < -i %nc de"a dreptul respin tor! Nu"-i
%nc$ipuia c restul lumii ar sim i altce'a dect du$oare, de aceea
aproape c nu %ndr 5nea s treac pe la crciuma unde %l a-teptau
Runel -i ma,ordomul marc$i5ului! I se p rea mai pu in riscant s
%ncerce aura nou %nti %ntr"o am#ian anonim !
Co#or% c tre ru, strecurndu"se pe uli ele cele mai %nuste -i
%ntunecate, cele unde %-i a'eau atelierele t # carii -i 'opsitorii,
%nf ptuindu"-i du$nitoarele lucr ri! Cnd %ntlnea pe cine'a sau
trecea pe ln 'reo poart %n fa a c reia se ,ucau copii ori -edeau
ni-te #a#e, se str duia s mear mai %ncet, etalndu"-i parfumul
%ntr"un mare nor strns %mpre,urul s u!
)ra o#i-nuit %nc din tinere e s nu"l ia trec torii %n seam < nu
din dispre , cum cre5use odat , ci pentru c nu"i remarcau
e7isten a! Nu a'ea %mpre,ur nici un spa iu, nici un 'al pe care s "l
strneasc %n atmosfer ca al ii, nici, dac se poate spune astfel,
'reo um#r pe care s"o arunce asupra o#ra5ului altora! )ra
perceput, pentru o clip , doar dac se ciocnea de"a dreptul de
cine'a, la %n$esuial sau la 'reun col de strad E iar cel i5#it se
tr ea speriat %napoi -i se $ol#a la =renouille cte'a secunde, de
parc ar fi 5 rit o fiin care nici n"ar fi tre#uit s e7iste, o fiin
care, de-i era acolo %n mod de net duit, nu era totu-i pre5ent
%n 'reun anume fel < apoi se dep rt ra#nic, uitndu"l pe dat O
Acum %ns , %n uli ele din 6ontpellier, =renouille sim ea -i 'edea
limpede < -i de fiecare dat %l str # tea un puternic fior de
mndrie < c pre5en a sa impresionea5 ! D#ser' o femeie
aplecat peste fntn c %nal capul s 'ad cine trece, -i apoi,
'i5i#il lini-tit , se %ntoarse iar spre leata ei! Gn # r#at care
st tea cu spatele se %ntoarse -i se uit mult 'reme, curios, dup
el! Copiii pe care"i %ntlnea se d deau la o parte < dar nu din
team , ci doar ca s "i fac locE -i c$iar dac ie-eau %n oan prin
u-i laterale, i5#indu"l de"a dreptul, nu se %nsp imntau, ci"i op iau
prin prea,m firesc, de parc %i presim iser apropierea!
Dup mai multe asemenea %ntlniri %n' s e'alue5e mai
//;
e7act puterile -i efectul noii sale aureE de'eni mai siur de sine -i
mai %ndr 5ne ! 6erea %n %ntmpinarea oamenilor mai iute, %nainta
mai aproape de eiE o dat c$iar %-i dep rt ca din %ntmplare
#ra ul de corp, atinndu"l pe cel al unui trec tor! Alt dat se
ciocni, aparent f r 'oie, de unul pe care 'oia s "l %ntreac ! Se
opri, scu5ndu"se, iar cel care ieri %nc ar fi fost ca lo'it de tr snet
la apari ia #rusc a lui =renouille se purt ca -i cum nu s"ar fi
%ntmplat nimic, %i primi scu5ele -i c$iar %l # tu pe um r, 5m#ind!
P r si uli ele -i a,unse %n pia a domului Saint"Pierre! Clopotele
'uiau! Fumea se %n$esuia de am#ele p r i ale portalului! Tocmai
a'ea loc o c s torie! To i 'oiau s 'ad mireasa! Aler -i
=renouille, amestecndu"se %n mul ime! Se %nr m di,
%n-uru#ndu"se %n ea, 'oia s a,un unde era cea mai mare
%n$esuial , s stea corp ln corp, s "-i frece su# nasul celorlal i
propriul miros! .-i desf cu #ra ele prin penetranta alomera ie,
proptindu"se pe picioarele cr c nate -i desf cndu"-i ulerul
c m -ii, s lase i5ul corpului ct mai neopritO iar #ucuria sa nu
mai a'u marini, ' 5nd c to i ceilal i nu o#ser'au nimic, c$iar
nimic, c # r#a ii, femeile, copiii care se %mpineau ,ur"%mpre,ur
fuseser att de u-or p c li i -i in$alau du$oarea murd riei de
pisic , a #rn5ei -i a o etului, ca -i cum ar fi un miros de"al lor,
acceptndu"l pe el, =renouille, puiul de cuc, ca pe un om %ntre
oameni!
Sim i la ni'elul enunc$ilor un copil, o feti stri'it %ntre cei
mari! Plin de pref cut ri, , o ridic pe um r, s 'ad mai #ine!
Iar mama ei nu numai c ra#d acel est, dar %i -i mul umiE iar
copila c$iuia de %ncntare!
Astfel st tu =renouille cam un sfert de or %n mul ime, cu un
copil str in la ipocritu"i piept! Ki %n 'reme ce nunta trecea pe ln
el, -i clopotele 'uiau, -i cei peste care c dea o ploaie de monede
c$iuiau ferici i, %n =renouille i5#ucni o alt , %ntunecat #ucurie, un
r u sentiment al triumfului ce"l cutremura, ame indu"l ca o poft
cumplit < %nct a#ia se mai st pnea s n"o %mproa-te asupra
oamenilor precum otra'a -i fierea, -i s le strie %n fa , ,u#ilnd>
c nu se mai teme de ei, c aproape nu"i mai ur -teE c "i
dispre uie-te cu patim , fiindc du$nesc a prostie -i se l saser
min i i, %n-ela i de elE c ei nu erau nimic, iar el era totulR Ki
strnse, #at,ocoritor, copilul la piept mai tare, f cndu"-i 'nt -i
strind %n cor %mpreun cu ceilal i>
< Tr iasc mireasaR Tr iasc mireasaR Tr iasc minunata
perec$eR
///
Apoi, dup ce nunta se dep rta -i mul imea %ncepu s se
%mpr -tie, %napoie mamei copila -i p trunse %n #iseric , s se
odi$neasc -i s "-i 'in %n fire! F untrul domului a'ea aerul reu
de fum de t mie, care curea %n reci a#uri din dou t mierni e
m rinind altarul -i se a-e5a ca un strat sufocant peste mai finele
mirosuri ale celor care tocmai se ridicaser ! =renouille se $emui
su# stran !
.l cuprinse deodat o mare mul umire! Nu o #e ie, cum sim ise
%n sinuraticile sale orii din castelul de pe munte, ci o satisfac ie
rece, lucid , a-a cum o na-te con-tiin a propriei puteri! Acum -tia
de ce e %n stare! I5#utise, datorit eniului s u, s imite cu cele
mai precare mi,loace mirosul omenescE -i %nc de la prima
%ncercare nimerise att de #ine, c se l sau p c li i c$iar -i copiii!
Ktia %ns c poate mai mult! Ma crea nu un i5 omenesc, ci
suprauman, o mireasm anelic , att de indescripti#il i5#utit -i
d t toare de 'ia , %nct s r mn 'r ,it oricine"o miroase,
' 5ndu"se silit s "l iu#easc din toat inima pe el, pe =renouille,
purt torul!
Da, cei o dat nimeri i %n ra5a acelui parfum a'eau s "l
iu#easc , nu doar s "l accepte ca pe unul de"al lor, s "l adore la
ne#unie, pn la sacrificiu de sine, s tremure de %ncntare, s
urle, s pln "n e7ta5 f r a -ti care"i moti'ul, s cad "n
enunc$i ca su# recea t mie di'in , -i asta de %ndat ce"l
miroseau pe el, pe =renouilleR Moia s fie omnipotentul Dumne5eu
al miresmelor, a-a cum era %n fante5iile saleE de data aceasta %ns ,
%ntr"o lume real -i pentru oameni reali! Ktia c %i st %n putere!
8iindc oamenii ar fi putut %nc$ide oc$ii la m re ie, ro5 'ie, c$iar
frumuse e, -i"ar fi astupat la ne'oie urec$ile, s nu mai aud
melodii sau cu'inte ame itoare! Dar de mireasm nu era c$ip de
ferire! C ci ea era eam na respir rii! P trundeau %mpreun
l untrul omului -i nimeni nu a'ea cum s se apere, dac 'oia s
tr iasc ! 6ireasma p trundea drept %n inim , deslu-ind acolo
definiti' %nclina ia de dispre , pl cerea de sil , draostea de ur !
Cine de'enea st pn peste miresme, st pnea -i inimile
oamenilor!
=renouille -edea pe #anca domului Saint"Pierre foarte dea,at,
sur5nd! Pl nuind s de'in st pnul lumii, nu era %ntr"o stare
euforic ! N"a'ea nici sclipiri e7altate %n pupile, nici nu"l slu ea 'reo
ne#uneasc rimas ! Nici ca pe alt lume nu se afla! Spiritul %i era
att de 'iu -i de clar %nct se %ntre#a de ce %-i dore-te, la urma
urmei, ceea ce %-i dore-te, %-i spuse c < poate fiindc e r u pn
//:
%n m du'a oaselor! Dup care surse, foarte mul umit! Ar ta cu
totul ne'ino'at, ca un fericit oarecare!
Ke5u astfel o 'reme %n lini-te meditati' , inspirnd adnc aerul
reu de t mie! Pe c$ip %i trecu iar un surs> ct de mi5era#il
mirosea totu-i Dumne5eul acestaR Ct de ridicol de inferioar era
mireasma emanat de el! Din t mierni e nici nu se ridica m car
i5 de t mie ade' rat ! )ra un foarte prost suroat din lemn de
tei, praf de scor i-oar -i salpetru! Dumne5eu du$nea! Nu era
dect un #iet r u"mirositor! Dumne5eu era fie cel tras pe sfoar ,
fie %n-ela -i el, ca =renouille < dar cu mult mai pu in pricepereR
33
6arc$i5ul de la Taillade")spinasse r mase %ncntat de noul
parfum! C$iar pentru el, descoperitorul fluidului letal, a-a spunea,
era uluitor s 'ad ct de n ucitoare influen putea s ai#
asupra st rii cui'a 'olatilul, neimportantul parfum < %n func ie de
pro'enien a sa, dintr"o 5on apropiat sau dep rtat de p mnt!
=renouille, care acum cte'a ore 5 cuse aici palid -i aproape
le-inat, rede'enise proasp t -i %nfloritor ca oricare om s n tos de
'rsta sa, #a s"ar fi putut c$iar spune c do#ndise < desiur %n
limita ,oasei situ ri sociale -i a sumarei sale educa ii < un fel de
personalitate! Dricum Taillade")spinasse %-i propunea s pre5inte
oficial cele %ntmplate, -i anume %n capitolul despre dieta 'ital
din 'iitoarea comunicare despre teoria letal"fluidal , comunicare
ce tocmai urma s apar ! Moia %ns mai %nti s se parfume5e el
%nsu-i cu noul produs!
=renouille %i %ntinse cele dou flacoane cu parfum floral
con'en ional -i marc$i5ul se stropi cu el! Se ar t deose#it de
mul umit! 6 rturisi c , dup at ia ani de ap sare ca plum#ul a
%nro5itorului i5 de 'iolete, sim ea acum c "i cresc parc aripi de
floriE -i, dac nu se %n-al , parc i"au mai trecut -i ro5a'ele dureri
de enunc$i, iuiala urec$ilor, una peste alta sim indu"se %naripat,
fortificat -i %ntinerit cu o mul ime de ani!
Se %ndrept spre =renouille, %l %m#r i-a -i %l numi fratele meu
fluidal, ad und c nu e 'or#a de o adresare din sfera social , ci
de una pur spiritual , in cons"ectu universalitatis fluidi letalis.
8a de acesta < -i numai fa de elR < oamenii ar fi cu to ii eali!
6ai pl nuia < -i o spuse dep rtndu"se de =renouille cu mult
prietenie -i nicidecum scr#it, aproape cum s"ar fi desp r it de un
//H
eal < s %ntemeie5e %n curnd o lo, supraierar$ic interna ional ,
al c rei scop 'a fi dep -irea total a fluidului letal -i %nlocuirea sa,
%n cel mai scurt timp, cu fluidul 'ital cel att de purE promitea %nc
de pe acum s "l c-tie pe =renouille drept cel dinti pro5elit!
Apoi ceru re eta parfumului de flori, o puse %n #u5unar -i"i d rui lui
=renouille cinci5eci de ludo'ici de aur!
Trecuse tocmai o s pt mn de la prima comunicare, cnd
marc$i5ul de la Taillade")spinasse .-i pre5ent din nou prote,atul
%n aula Gni'ersit ii! Afluen a era uria- ! Menise %ntreul
6ontpellier, nu numai cel -tiin ific, ci -i %nalta societate local ,
printre care numeroase doamne doritoare s 'ad leendarul om
al pe-terii! Cu toate c ad'ersarii lui Taillade, %ndeose#i
repre5entan ii Cercului de prieteni ai r dinilor #otanice
uni'ersitare -i mem#rii Societ ii pentru stimularea ariculturii
%-i mo#ili5aser to i adep ii, manifestarea a'u un succes fulminant!
Pentru a reaminti starea lui =renouille de acum o s pt mn ,
Taillade")spinasse pre5ent mai %nti plan-e cu omul pe-terii %n
toat slu enia -i deradarea sa! Apoi %l introduse pe noul
=renouille, cel cu frumoas $ain de catifea al#astr , c ma- de
m tase, fardat, pudrat -i coafatE -i c$iar felul %n care merea,
adic drept, cu pa-i ra io-i, cu cea mai eleant mi-care de
-olduri, faptul c urc pe podium f r nici un a,utor, %nclinndu"se
adnc, plecnd capul spre unii -i al ii, %i f cu s amu easc pe to i
crcota-ii ne%ncre5 tori! T cur ului i c$iar -i Prietenii r dinilor
#otanice uni'ersitare! Sc$im#area era prea eclatant , minunea,
care e'ident se petrecuse, prea co'r-itoare> unde cu o
s pt mn %nainte se $emuise o fiar c 5nit , a#ruti5at , st tea
acum un om cu ade' rat #ine f cut, ci'ili5at! .n sal se r spndi o
atmosfer de"a dreptul e'la'ioas , iar cnd Taillade")spinasse se
ridic s conferen ie5e, se %nst pni cea mai deplin lini-te!
)7punndu"-i din nou teoria despre fluidul letal, de care erau to i
s tui, acesta e7plic mi,loacele mecanice -i dietetice prin care %l
alunase din corpul demonstrantului, %ndemnndu"i, %n fine, pe to i
cei de fa , fie ei ad'ersari sau prieteni, s lepede orice re inere
fa de noua %n' tur < c ci e'iden a era cople-itoare < -i s
lupte %mpreun cu el, Taillade")spinasse, %mpotri'a fluidului
necurat, desc$i5ndu"se %ntru totul c tre fluidul 'ital #inef c tor!
Dup care %-i desf cu #ra ele ridicnd oc$ii spre cer, -i mul i
%n' a i f cur %ntocmai, %n timp ce femeile l crimau!
=renouille, pe podium, nu"l asculta! D#ser'a mul umit efectul
unui cu totul alt fluid, mult mai real> cel al s u, personal! innd
//4
seama de necesit ile spa iale ale aulei, se parfumase puternic, -i
%ndat ce urc pe podium, aura miresmei sale %ncepu s emit
unde #oate! D ' 5u < %ntr"ade' r, -i cu oc$iiR < cuprin5nd
spectatorii din primele rnduri, prin5nd r d cini tot mai departe
-i a,unnd pn la cap tul s lii -i aleriei! Iar cei care se l sau
st pni i < lui =renouille %i s lta inima de #ucurieR < se sc$im#au
'i5i#il! 8 r s "-i dea seama c se aflau su# imperiul parfumului,
%-i transformau e7presia fe ei, purtarea, sim irile! Cine la %nceput
numai se $ol#ase cu ,oas uimire %l pri'ea acum mult mai #lndE
cine %n epenise spri,init de spetea5 , cu #ra5de critice pe frunte -i
col urile #u5elor semnificati' l sate %n ,os, se apleca acum, cu
o#ra5ul copil re-te destins, %nainteE -i c$iar pe fiurile celor
tem tori, sperio-i, sau e7aerat de sensi#ili, care"i cercetaser
%nro5i i %nf i-area dinainte -i o acceptau cu scepticism pe cea de
acum, se deslu-eau semne de prietenie -i c$iar simpatie, de
%ndat ce erau cuprin-i de parfum!
Fa sfr-itul conferin ei, adunarea se ridic %ntr"un suflet -i
i5#ucni %n urale frenetice>
< Tr iasc fluidul 'italR
< Tr iasc Taillade")spinasseR
< Sus teoria fluidal R
< Ios medicina ortodo7 R
Astfel striau %n' a ii celui mai important centru uni'ersitar
din sudul 8ran ei, 6ontpellier, iar marc$i5ul de la Taillade"
)spinasse tr ia ceasul cel mai %n l tor din 'ia !
=renouille %ns , care descinse amestecndu"se %n mul ime, -tia
c lui -i numai lui, Iean"&aptiste, i se cu'eneau o'a iile < c$iar
dac nimeni din sal nu"-i d dea %nc seama de asta!
34
R mase la 6ontpellier %nc 'reo cte'a s pt mni! Datorit
renumelui do#ndit era poftit prin saloane, unde i se puneau
%ntre# ri de spre 'ia a %n pe-ter -i lecuirea cu a,utorul
marc$i5ului! Tre#uia s repete %ntruna po'estea cu $o ii care"l
r piser -i co-ul l sat %n adnc -i scara care"l sal'ase! D
%nfrumuse a tot mai a#itir de fiecare dat , %m#o ind"o cu tot mai
multe detalii! .-i re'eni astfel la o anume fluen %n 'or#ire, una,
desiur, destul de m rinit , c ci nu fusese niciodat prea #un
'or#itor < -i, ceea ce %i p rea mai important, do#ndi o mai
//9
rutinat -tiin a minciunii!
.-i d dea seama c , %n fond, ar fi putut s le spun oamenilor
orice! D dat ce c p tau %ncredere %n el < -i asta, de cum luau
prima ur din mirosul s u artificial < ar fi cre5ut orice le"ar fi
in'entat! Do#ndi o anume siuran a purt rii %n societate, cum
%nainte nu a'usese! Se 'edea -i %n inut ! P rea s fi crescut!
Cocoa-a parc %i disp ruse! Nu mai merea strm#! Iar dac i se
adresa cine'a, nu mai tres rea c$ircindu"se, ci r mnea drept,
%nfruntnd pri'irea care"l intea! Desiur, nu de'eni c$iar un om
de lume, un leu al saloanelor sau un reputat causeur. Se
scuturase totu-i 'i5i#il de umilin -i ne%ndemnare, ar#ornd un
aer ce p rea modestie natural , sau, cel mult, o u-oar sfial
%nn scut < %nduio-nd astfel nu pu ini domni -i doamne, c ci pe
'remea aceea cercurile mondene a'eau o anume sl #iciune
pentru firesc -i farmec mai din topor!
Pe la %nceputul lui martie %-i strnse lucrurile -i plec pe furi-
%ntr"o dis"de"diminea , %ndat ce por ile ora-ului fuseser
desc$iseE purta o $ain #run , ne# t toare la oc$i, do#ndit cu o
5i %nainte la trul de 'ec$ituri, -i o p l rie ,erpelit care"i
acoperea o#ra5ul pe ,um tate! Nu"l recunoscu, nu"l 5 ri -i nu"l lu
nimeni %n seam , fiindc %n acea 5i renun ase cu #un -tiin la
parfumul s u! Cnd, c tre prn5, %ncepu -i marc$i5ul s fac
cercet ri, pa5nicii se ,urar cu cerul -i p mntul c , de-i au ' 5ut
mult lume p r sind ora-ul, #ine cunoscutul om al pe-terii nu era
printre ei < doar le"ar fi s rit cu siuran %n oc$i! Drept care
marc$i5ul nu mai a'u %ncotro -i r spndi 'estea c =renouille ar fi
p r sit cu %n'oirea sa cetatea, a'nd a pune la punct ni-te
c$estiuni de familie la Paris! .n tain se nec ,i %ns cumplit, fiindc
a'usese de nd s %ntreprind un turneu cu =renouille prin tot
reatul, pentru a cuceri noi adep i ai teoriei sale fluidale!
Dup o 'reme %ns , se lini-ti, c ci loria i se r spndea -i f r
turneu, aproape f r s mai mi-te un deet! .n :ournal des
S8avans -i c$iar %n Courrier de l60uro"e ap rur luni articole de "
spre fluidum letale Taillade, iar pacien i infesta i letal 'enir din
toate 5 rile spre a se l sa lecui i de el! .n 'ara anului /314
%ntemeie prima lo, a fluidului 'ital, cu /:; de adep i %n
6ontpellier -i filiale la 6arsilia -i FBon! Apoi $ot r% s cute5e
marele pas spre Paris, spre a atrae de acolo %ntreaa lume
ci'ili5at %n fa'oarea %n' turii sale! Spre a"-i spri,ini %ns
propaandistic r 5#oinica %naintare, $ot r% s mai %mplineasc o
m rea fapt de 'ite,ie fluidal , mai presus dect lecuirea omului
//1
pe-terii sau celelalte e7perien e> drept care, pe la %nceputul lui
decem#rie, se l s %nso it de un rup de ne%nfrica i adep i %ntr"o
e7pedi ie pe Pic du Caniou, 'rf socotit a fi cel mai %nalt din
Pirinei -i aflat pe acela-i meridian cu Parisul! De-i %n praul celei
mai %naintate senectu i, 'oia s a,un pe acel pisc de : 2;; m
spre a se e7pune acolo, 'reme de trei s pt mni, unui aer 'ital de
suprem cur ie -i prospe ime! Ki anun c , %nainte de sfnta
sear a Cr ciunului, se 'a %ntoarce %ntinerit ca un 'ioi ,une de
dou 5eci de ani!
Adep ii se l sar p u#a-i %ndat ce dep -ir Mernet, ultimul
s la- omenesc de la poalele cruntului munte! Dar marc$i5ul nu se
d du # tut nicidecum, %ncepu sinur urcu-ul, lep dndu"-i, %n
friul de $ea , $ainele, -i c$iuind cu t rie! Gltimul lucru pe care
cei r ma-i %n urm %l 5 rir fu silueta"i cu minile ridicate e7tatic
spre cer < cum dispare %n 'iscol cntnd!
De Cr ciun, %ntoarcerea marc$i5ului de la Taillade")spinasse fu
%n 5adar a-teptat de discipoli! Nu se %ntoarse nici # trn, nici
tn r! Nici la %nceputul 'erii anului urm tor, cnd cei mai
%ndr 5ne i pornir %n c utarea sa, escaladnd %nc %n5 pe5itul Pic
du Caniou, nu sir 'reo urm < nici o urm din $ainele, corpul,
din oscioarele sale!
&ine%n eles c %n' tura sa nu se stinse dintr"att! Dimpotri' !
.n curnd, leenda spunea c s"ar fi cununat acolo pe pisc cu
'e-nicia fluidului 'ital, f cndu"se una cu el -i plutind de atunci
ne' 5ut, dar 'e-nic tn r, peste crestele PirineilorE cine ar urca
spre el s"ar alee m car cu o parte de folos, r mnnd 'reme de
un an scutit de #oal -i %m# trnire! Pn tr5iu, %n secolul al
nou spre5ecelea, teoria fluidal a lui Taillade fu o#iectul discu iei
multor catedre de medicin -i societ i oculte, care o foloseau
terapeutic! C$iar -i ast 5i mai e7ist %n Perpinan -i 8iueras, de
am#ele p r i ale Pirineilor, lo,i secrete de tailladi-ti, care se
%ntlnesc o dat pe an s escalade5e Pic du Caniou!
Pe 'rf aprind un foc mare, c$ipurile de solsti iu -i de cinstirea
Sfntului Ioan, de fapt ca ofrand fluidului -i maestrului lor,
Taillade")spinasse, %n n de,dea c 'or do#ndi 'ia 'e-nic !
//3
Partea a treia
35
Dac pentru prima etap a c l toriei sale prin 8ran a
=renouille a'usese ne'oie de -apte ani, a doua o str # tu %n mai
pu in de -apte 5ile! Nu se mai ferea nici de drumuri um#late -i nici
de ora-e, nu mai f cea nici un ocol! )ra de"acum st pn pe
mirosul, pe #anii s i, era plin de %ncredere %n sine -i era r #it!
A,unse %nc %n seara plec rii din 6ontpellier la sud"'est de
Aiues"6ortes, %n micul port Fe =rau"du"Roi, unde se %m#arc pe
un -lep spre 6arsilia! Acolo nici nu p r si rada, ci c ut pe dat o
cora#ie care s "l duc mai departe, de"a lunul coastei, spre
r s rit! Peste dou 5ile sosea la Toulon, peste alte trei 5ile la
Cannes! Restul drumului %l str # tu pe ,os! Apuc pe drumeaul ce
trecea colinele c tre nord, p trun5nd %n inut!
Dup dou ore st tea pe o lm , a'nd %nainte un #a5in de
mai multe mile l rime, un fel de uria- ceaun %ncercuit de dealuri
#lnde -i lan uri muntoase a#rupte, innd %n c u- ooare de
curnd lucrate, r dini -i crnuri de m slini! Clima care domnea
deasupra acestui ceaun era cu torul particular , ciudat de intim !
Cu toate c marea era att de aproape, %nct se 'edea de pe
culmi, nimic maritim, s rat"nisipos sau desc$is nu predomina, ci
doar o t cut i5olare, de parc pn la coast ar fi fost o distan
de mai multe 5ile! Cu toate c nu departe spre nord se aflau -i
marii mun i, %n continuare %n5 pe5i i, nu se sim ea nimic aspru,
arid, nu # tea nici un 'nt rece! Prim 'ara era mai %naintat dect
la 6ontpellier! D cea #lnd acoperea cmpiile ca un clopot de
sticl ! Cai-ii, midalii erau %n floare, iar aerul cald 'i#ra de
mireasma narciselor!
Fa cel lalt cap t al marelui ceaun, cam la o dep rtare de dou
5ile, se %ntindea, sau mai #ine 5is se lipea de mun ii care %ncepeau
s se %nal e, un ora-! M 5ut de departe nu a'ea deloc un aer
pompos! Nu se 'edea nici un dom m re , care s se %nal e
deasupra caselor, doar un ciot de turn de #iseric , nici o cetate
care s domine sau 'reo cl dire care s impresione5e prin
m rime! Qidurile erau orice altce'a dect seme e, casele d deau
ici"colo peste marini, mai ales c tre cmpie %n ,os, %nc$ipuind
acelei m rinimi un aspect destul de ,erpelit! P rea c s la-ul
//2
fusese prea des cucerit -i iar -i l sat de i5#eli-te, c ostenise
parc s se mai %ncontre5e la 'iitoare in'a5ii < dar nu din
sl #iciune, ci din indiferen -i dintr"un sentiment de for ! P rea
c nu mai are ne'oie de fast! St pnea marea, %nmiresmata al#ie
de la picioarele sale, atta p rnd a"i fi de a,uns!
Trul acela deopotri' near tos -i siur de sine era ora-ul
=rasse, una din metropolele produc iei -i neo ului cu materii -i
m rfuri miresmatice, s punuri -i uleiuri! =iuseppe &aldini %l
pomenise %ntotdeauna %n e7ta5! Pentru me-terii de parfumuri ar fi
fost o Rom a miresmelor, o ar a f duin ei, iar cine nu era
%n'estit aici ca atare, nu"-i merita pe drept cu'nt $ramul!
=renouille se uita c tre =rasse cu deplin luciditate! Nu c uta o
ar a f duin ei pentru parfumuri -i inima nu i se e7alta deloc %n
fa a acelui cui#ar c rat acolo, pe pant ! Menise fiindc -tia c
aici se puteau %n' a mai #ine dect oriunde cte'a te$nici de
produc ie! Moia s le afle fiindc %i tre#uiau la ceea ce urm rea!
Scoase din #u5unar flaconul cu parfumul personal, se atinse
parcimonios cu dopul ici"colo -i porni la drum! Peste o or -i
,um tate, c tre amia5 , se afla la =rasse!
6anc la un $an din partea de sus a ora-ului, din Place au7
Aires! Gn pru, %n care t # carii %-i sp lau pieile spre a le %ntinde
apoi la uscat, t ia pia a de"a lunul! Din cau5a mirosului att de
%n ep tor, mu-teriilor le cam pierea pofta de mncare! Dar nu -i lui
=renouille! )ra o#i-nuit cu el, %i d dea c$iar un sentiment de
siuran ! .n toate ora-ele c uta mai %nti cartierul t # carilor! I se
p rea c nu mai e str in dac porne-te %n e7plorare dinspre 5ona
du$orii!
Toat dup "amia5a -i"o petrecu $oin rind prin ora-! )ra
incredi#il de murdar, %n ciuda apei multe care i5'ora %n praie -i
fntni, lind la 'ale prin rle -i -an uri nereulate,
su#minnd uli ele sau acoperindu"le cu noroi! .n unele cartiere
casele erau att de dese, c r mnea numai cte"un cot pentru
pasa,e -i sc ri, iar trec torii erau ne'oi i s se strecoare unii pe
ln al ii! C$iar -i %n pie e sau pe str 5ile mai lari < pu ine la
num r < c ru ele a#ia puteau e'ita ciocnirea!
.ns %n ciuda murd riei, %m#cselii -i %nustimii, ora-ul era
doldora de me-te-uari! .n rondul s u, =renouille descoperi nu
mai pu in de -apte s pun rii, o du5in de parfumeuri -i m nu-ari,
nenum rate mici distilerii, ateliere de preparat pome5i -i spi erii,
-i, %n sfr-it, 'reo -apte neustori care se ocupau de parfumuri en
$ros.
//0
Ace-tia, ce"i drept, a'eau la dispo5i ie ade' rate repre5entan e
comerciale! Dup felul %n care ar tau casele lor, nu -i"ar fi dat
nimeni seama! 8a adele p reau modest #ur$e5e! Dar uria-ele
c m ri -i pi'ni e ad posteau #utoaie cu ulei, mald re din cel mai
#un s pun de la'and , #aloane cu ape de flori, 'inuri, alcooluri,
#aloturi de piele parfumat , saci, cufere -i cutii %ndesate cu
mirodenii < =renouille le mirosea pe toate %n am nunt prin cele
mai roase 5iduri < #o ii cum n"a'eau nici prin iiO Iar dac
adulmeca mai adnc, mai departe de pro5aicele pr ' lii -i
depo5ite care m rineau strada, descoperea %n spatele
#ur$e5elor c su e p trate cele mai lu7oase 5iduri! Aripile
acestora, de o#icei %n form de G, %ncercuind mici -i fermec toare
r dini cu leandri, palmieri, fine fntni arte5iene %ncon,urate de
flori, erau orientate spre sud> la eta, dormitoare tapetate cu
m tase, inundate de soareE la parter saloane #oate lam#risate %n
lemn e7otic, -i sufraerii de alt dat , prelunite cu terase %n aer
li#er, unde, dup cum po'estea &aldini, se mnca %ntr"ade' r din
farfurii de por elan cu tacmuri aurite! Domnii care locuiau %n
spatele acestor modeste culise miroseau a aur -i a m rire, a
#o ie asiurat din plin, iar =renouille nu mai sim ise niciodat
%n c l toria sa prin pro'incie cu atta t rie acel miros!
R mase mai mult 'reme %n fa a unuia din palatele camuflate!
Se afla pe la %nceputul uneia dintre str 5ile principale, Rue Droite,
care str # tea ora-ul ct era de lun dinspre apus %nspre r s rit!
Nu ar ta neo#i-nuit, poate cu un fronton ce'a mai lat -i mai
%m#el-uat, dar nicidecum mai impun tor! .n fa a intr rii era o
c ru cu #utoaie desc rcate peste un prici! A-tepta -i o a doua la
rnd! Gn # r#at cu $rtii intr %n #irouri, ie-i cu altul, amndoi
disp rur %n spatele por ii! =renouille se uita la acel du"te"'ino de
pe cealalt parte a str 5ii! Nu"l interesa defel ce se %ntmpl !
Totu-i r mase pe loc! Ce'a %l inea!
.nc$ise oc$ii -i se concentr asupra miresmelor care 5#urau
spre el din cl direa de peste drum! Sim ea #utoaiele de o et -i 'in,
apoi i5urile rele, %nsutit %mp turite, ale depo5itului, #o iile
transpirnd prin 5iduri ca o fin , aurie sudoare -i %n fine miresmele
unei r dini care se afla pro#a#il de cealalt parte a casei!
Delicatele ei miresme nu erau u-or de prins, c ci c deau %n strad
numai %n fire su# iri peste creasta acoperi-ului! =renouille deslu-i
manolii, $Bacint, cirea-a"lupului -i rododendronO < dar p rea s
mai fie ce'a, uci tor de #un, un miros att de ales cum nu
respirase %n 'ia a saO ori respirase numai o sinur dat O
/:;
Tre#uia s a,un mai aproape de parfumul acela!
Se %ntre# dac s p trund %n cl dire pe poart ! Dar %ntre timp
la desc rcatul -i controlatul #utoaielor ro#oteau at ia, c ar fi
# tut cu siuran la oc$i! Se $ot r% s se %ntoarc de"a lunul
str 5ii spre a si o ulicioar sau un pasa,! Dup c i'a metri
a,unse la una din por ile ora-ului care era la %nceputul acelei Rue
Droite! D trecu inndu"se ct mai pe stna, urcnd la deal pe
ln 5idul cet ii! Nu departe adulmec r dina> mai %nti sla#,
din pricina amestecului cu aerul din cmpii, apoi tot mai limpede!
.n elese c e foarte aproape! =r dina era ln 5idul ora-ului!
C$iar la marinea lui! Dac se tr ea c i'a pa-i %napoi, 5 rea
peste mur 'rfurile coroanelor de portocali!
.nc$ise iar oc$ii! Aromele din r din c deau limpe5i -i intens
colorate asupr "i, ca dunile de culori ale curcu#eului! Printre ele
era -i cea pre ioas pe care o c uta! De e7ta5, pe =renouille %l
trecur c lduri, -i de spaim , friuri! Snele %i urc la cap ca unui
# ie andru prins asupra faptului, se retrase apoi c tre mi,locul
corpului, urc -i se retrase din nou, iar el nu mai -tia ce s fac !
Atacul mirosului fusese prea nea-teptat! Pentru o clip , o respirare
< pentru el %ns , o 'e-nicie, de parc timpul se du#lase sau
disp ruse de tot, c ci nu mai -tia dac acum era acum -i aici era
aici, sau mai dera# acum era atunci -i aici acolo, adic %n Rue
des 6arais din Paris, septem#rie /39H> mireasma care adia din
r din era cea a copilei cu p rul ro-cat pe care o ucisese atunci!
De fericire c o re sise unde'a %n lume, %i d dur lacrimile < -i %l
cuprinse o spaim de moarte la ndul c s"ar putea s nu fie
ade' rat!
.l lu ame eala, se cl tin un pic, ne'oit s se spri,ine de 5id -i
s se lase s alunece de"a lunu"i pn r mase ,os, c$ircit! Dup
ce %-i 'eni %n fire -i %-i domoli spiritul, %ncepu s tra %n piept
parfumul fatal cu mai scurte -i mai pu in riscante respir ri!
Descoperi atunci c parfumul din spatele 5idului era foarte
asem n tor cu acela al copilei cu p r ro-cat, dar nu %ntru totul!
Pro'enea, aici nu %nc pea %ndoial , tot de la o fat cu p rul ro-cat!
=renouille %-i %nc$ipui imainea ei olfacti'> nu st tea locului, ci
s rea %ncolo -i"ncoace, se %ncinea -i se r corea la loc, ,uca
pesemne un ,oc la care tre#uia s se mi-te repede -i s se
opreasc iar repede < cu o a doua persoan , de altfel, aceea cu
miros de tot nesemnificati'! A'ea pielea al# ca neaua! Dc$ii
'er5ui! Pistrui pe c$ip, pe t -i pe sniO adic < lui =renouille i se
opri o clip respira ia, trase apoi mai adnc aer %n piept -i %ncerc
/:/
s "-i sileasc memoria olfacti' s readuc %nainte"i copila din Rue
des 6arais < Oadic , de fapt, copila aceasta nici nu a'ea sni %n
ade' ratul sens al cu'ntuluiR Doar doi muuri! Dou infinit de
delicate petale, prea pu in parfumate, stropite cu pistruiE -i nu
%ncepuser s se umfle dect de cte'a 5ile, poate de cte'a
oreO de fapt, c$iar din clipa aceea! .ntr"un cu'nt> fata era doar
un copil! Dar ce copilR
8runtea lui =renouille se acoperi de sudoare! Ktia c de la copii
nu poate a-tepta un miros deose#it, precum de la %nc 'er5ii
#o#oci de floare! Dar acea corol %nc %nc$is din spatele 5idului,
care %-i %n l a, deocamdat ne-tiut de nimeni %n afar de
=renouille, acutele %nmiresmate, mirosea %nc de pe acum att de
tul#ur tor di'in, c o dat desf cut %n %ntreaa ei str lucire a'ea
s %mpr -tie un parfum cum nu mai sim ise nimeni pe lume! .nc
de pe acum %nmiresmea5 mai pl cut, se ndi =renouille, dect
atunci copila din Rue des 6arais < nu att de puternic, de amplu,
dar mai fin, mai #oat %n fa ete -i mai firesc! .ns pn %ntr"un an
sau doi mirosul a'ea s se coac -i s de'in o asemenea for ,
%nct nimeni, nici # r#at, nici femeie, nu i se 'a putea sustrae! .n
fa a farmecului acelei copile oamenii 'or fi cople-i i, de5arma i,
nea,utora i, f r s -tie de ce! .n prostia lor, -i pentru c nu 'or -ti
s "-i foloseasc nasul dect ca s forn ie, cre5nd %ns c pot
recunoa-te tot -i orice cu pri'irea, 'or spune c e din pricina
frumuse ii copilei, a ra iei -i farmecului ei! .i 'or sl 'i, %n
m rinirea lor, tr s turile reulate, 5'elte ea staturii, snii
des 'r-i i! Mor spune c are oc$ii precum smaradele, din ii ca
de m r ritar, trup cu nete5imi de i'oriu < -i toate o#i-nuitele
compara ii proste-ti! D 'or alee reina iasomiilor, pictori stupi5i %i
'or face portretul, lumea 'a c sca ura la ta#lou -i 'a spune c e
cea mai frumoas din 8ran a! Iunii %-i 'or petrece nop i %ntrei
r cnind %n sunet de mandolin pe su# ferestrele ei, # trni
corpolen i -i #oa i se 'or tr% %n enunc$i cernd tat lui mna
fiicei, femeile de orice 'rst 'or ofta ' 5nd"o, 'isnd s arate
m car o 5i att de atr tor! Nu 'a -ti nimeni c nu %nf i-area, nu
frumuse ea %n aparen f r pat i"a 'r ,it, ci doar incompara#ila,
minunata"i mireasm R Doar el, =renouille, 'a -ti asta! D -tia de
acum!
A$, 'oia s posede acel parfumR Dar nu %ntr"un mod att de
inutil, de stnaci, ca atunci parfumul copilei din Rue des 6arais!
Pe acela %l sor#ise doar, distrundu"l! Nu, aroma copilei de
dincolo de 5id tre#uia s o st pneasc %ntr"ade' r < s o scoat
/::
de pe ea ca pe o piele, %nsu-indu"-i"o! Cum a'ea s se %ntmple
aceasta, nu -tia %nc ! Dar mai a'ea doi ani s %n'e e! .n principiu
n"ar fi tre#uit s fie mai reu dect s r peasc mirosul unei flori
rare!
Se ridic ! Aproape e'la'ios, de parc ar fi p r sit ce'a sfnt
sau o fiin dormind, se dep rt $emuindu"se pe t cute, s nu"l
'ad -i s nu"l aud nimeni, s nu atra aten ia asupra pre ioasei
descoperiri! Astfel se furi- pe ln 5idul cet ii pn la cel lalt
cap t, unde parfumul copilei se pierdea, %n sfr-it, iar el p trunse
din nou %n ora- prin Porte des 8JnJants! Se opri la um#ra unor
case! A#urul du$nitor al uli elor %i d dea siuran -i %l a,uta s "-i
domoleasc patima ce"l cople-ise! Dup un sfert de or se lini-tise
de tot! 6ai %nti, ndi el, nu se 'a mai apropia niciodat de
r dina de dincolo de 5id! Nu era ne'oie! .l tul#ura prea tare!
8loarea de acolo cre-tea -i f r el, o -tia el prea #ine, -tia -i %n ce
fel 'a cre-te! De mireasma ei nu 'a mai tre#ui s se %m#ete dect
la timpul potri'it! Acum tre#uia s se pun pe lucru! S "-i
l reasc -i s "-i des 'r-easc att cuno-tin ele ct -i
posi#ilit ile me-te-u re-ti, pre tindu"se de recolt ! 6ai a'ea
%nainte doi ani!
36
Nu departe de Porte des 8JnJants, %n Rue de la Fou'e,
=renouille descoperi un mic atelier de parfumuri -i ceru de lucru!
Se ' di c patronul, me-terul ConorJ Arnulfi, murise iarna
trecut , iar ' du'a sa, o 'i'ace #run la cam trei5eci de ani,
'edea sinur de afaceri, numai cu a,utorul unei calfe!
Dup ce se ' ic ri %ndelun de 'remuri rele -i precaritatea
st rii ei economice, 6adame Arnulfi declar c de fapt nu"-i poate
permite %nc o calf , dar pe de alt parte, din cau5a numeroaselor
munci sur'enite, i"ar fi tre#uit neap rat %nc unaE c n"ar putea
ad posti nicidecum %n cas acea nou calf , dar pe de alt parte
ar a'ea < la nici 5ece minute distan < o c # nu %n li'ada de
m slini din spatele m n stirii 8ranciscanilor, -i un tn r f r
preten ii ar putea %nnopta acolo, la ne'oieE c , me-ter cinstit
cum era, se -tia responsa#il de saturarea trupeasc a calfelor
sale, dar pe de alt parte nu 'edea deloc cum ar mai putea
pre ti o a doua mas cald pe 5iE %ntr"un cu'nt 6adame Arnulfi
era < ceea ce =renouille de mult mirosise < o femeie cu s n toas
/:H
#un stare -i s n tos sim al afacerilor! Ki pentru c nu"i p sa de
leaf , mul umindu"se cu doi franci pe s pt mn pe ln
celelalte pr p dite condi ii, c 5ur repede la"n'oial ! 8u c$emat
-i prima calf , un uria- pe nume Druot, de spre care =renouille
$ici pe dat c o#i-nuie-te s %mpart patul cu 6adame, care,
e'ident, nu lua anumite $ot rri f r s "l consulte! Proptindu"se
%naintea lui =renouille, care ar ta ridicol de nesiur ln
asemenea $un, acesta se r -c$ir ct era de lat, r spndind un
nor de miros de sperm , -i %l cercet , fi7ndu"l cu aten ie, ca -i
cum ar fi 'oit s descopere %n el inten ii necurate sau 'reun ri'alE
dup care rn,i dispre uitor -i %-i d du, cu o cl tinare de cap,
apro#area!
De"acum, toate erau %n ordine! =renouille c p t o strnere
de mn , o cin rece, o p tur -i c$eia ca#anei < care era un fel
de -ur f r ferestre, mirosind pl cut a fn -i c c re5e 'ec$i de
oaieE %-i %ntocmi acolo, %n m sura posi#ilit ilor, un culcu-! A doua
5i %ncepu lucrul la 6adame Arnulfi!
)ra 'remea narciselor! 6adame Arnulfi culti'a flori pe cte'a
parcele proprii, %n marea al#ie din ,osul ora-ului, sau le cump ra
de la rani, cu care se tocmea apri pentru fiecare lot! Dis"de"
diminea , florile furni5ate erau aruncate %n atelier, co-uri %ntrei,
5eci de mii de corole %n r me5i uria-e, dar u-oare ca puful! .ntre
timp, Druot topea %ntr"un mare ca5an seu de porc -i de 'ac ,
pre tind o fiertur cremoas %n care arunca #ani e de flori
proaspete, pe care =renouille tre#uia s le amestece ne%ncetat cu
o spatul ct m tura! Ca oc$ii %nro5i i de moarte 5 ceau o clip la
suprafa , p lind %ndat ce spatula le trimitea spre adnc,
%nlo#ndu"le %n r simea fier#inte! Se 'l uiau -i se ofileau
aproape %n aceea-i clip , iar moartea se repe5ea pesemne att de
iute asupra lor, c nu le mai r mnea de ales -i %-i d deau ultimul
oftat parfumat c$iar mediului care le %necaE fiindc < a-a # de
seam =renouille cu indescripti#il %ncntare < cu ct arunca %n
ca5an mai multe flori, cu att mirosea mai tare r simea! Ki nu
florile ucise %-i emiteau prin seu mai departe parfumul, nu, era
c$iar el cel ce luase %n st pnire aromele florilor!
Cnd se %nro-a prea tare fiertura, tre#uia turnat repede prin
site uria-e, eli#erat de cada'rele stoarse, pre tit pentru flori
proaspete! Apoi iar turnau flori, iar le amestecau -i treceau totul
prin sit , 5iua %ntrea f r oprire, c ci nu era %n duit 'reo
amnareE pn ce, c tre sear , %ntreaa r mad %-i urmase
drumul prin ca5anul cu seu! Ca s nu se piard nimic, resturile
/:4
erau stropite cu ap fier#inte -i stoarse %ntr"o pres cu a7 pn la
ultima pic tur E ceea ce tot mai d dea un ulei delicat"mirositor!
.ns rosul parfumului, sufletul unei m ri de flori, r m sese %n
ca5an, cuprins -i p strat de near toasa r sime ri"al#urie!
.n 5iua urm toare, macera ia < cum se numea procedeul <
continu , %ncinser iar ca5anul, topir din nou r simea -i turnar
%n ea alte flori! Trea#a dur astfel cte'a 5ile, din 5ori pn "n
sear ! )ra o#ositor! =renouille %-i sim ea #ra ele de plum#, f cuse
# t turi, iar seara, cnd se %napoia cl tinndu"se la ca#an , a'ea
dureri de spinare! Druot, de-i de 'reo trei ori mai 5dra' n ca el,
nu"l %nlocui nici o sinur dat la amestecat, mul umindu"se doar
s toarne florile u-oare ca puful, s 'ad de foc -i s #ea din cnd
%n cnd, din pricina ar-i ei, cte o %n$i itur ! Dar =renouille nu
crcnea! Amesteca din 5ori pn "n sear , f r s se 'aiete, florile
%n r sime, -i de fiecare dat aproape c nu sim ea, lucrnd,
osteneala, att de tare %l fascina procesul ce a'ea loc su# oc$ii s i>
rapida ofilire a florilor -i a#sor#irea parfumului!
Dup o 'reme, Druot decise c seul ar fi de"acum saturat -i n"
ar mai a'ea cum s a#soar# alt mireasm ! Stinser focul,
trecur prin sit fiertura cea dens pentru ultima oar -i o turnar
%n #esactele de faian , unde se %nt ri curnd, dnd o pomad
minunat mirositoare!
Aici era momentul s intre %n scen 6adame Arnulfi, care
'enea s cercete5e personal pre iosul produs, s "l etic$ete5e -i s
treac recolta %n catastife ct mai e7act, dup calitate -i cantitate!
Dup ce %nc$idea, pecetluia -i ducea cu mna ei #esactelele %n
pi'ni ele reci, se %m#r ca %n neru, %-i punea ' lul de doliu -i %-i
%ncepea rondul pe la neustorii -i pr ' liile de parfumuri din ora-!
Descria %n mi-c toare cu'inte situa ia ei de femeie sinur ,
primea oferte, compara pre uri, ofta -i %n cele din urm 'indea <
sau nu 'indea! inut la rece, pomada parfumat se p stra mult
'reme! Dac pre urile l sau acum de dorit, cine -tie, poate urcau
%n iarna sau %n prim 'ara urm toare! R mnea de ' 5ut -i dac , %n
loc s le 'nd totul sacilor stora de piper, nu era mai #ine s
%ncarce o cora#ie c tre =eno'a %mpreun cu al i produc tori, sau
s contri#uie la un con'oi pentru trul de toamn de la &eaucaire
< %ntreprinderi, desiur, riscante, dar %n ca5 de succes, foarte
renta#ile! 6adame Arnulfi e'alua deci cu ri, toate aceste
posi#ilit i, %nct uneori %-i tocmea -i 'indea o parte din comori,
alta o p stra, iar a treia o neu a pe propriul risc! Dac
descoperea, %n cercet rile ei, c pia a pome5ii era tocmai
/:9
suprasaturat -i nu se 'a strmtora, %n timp pre'i5i#il, spre folosul
ei, atunci r #ea fluturndu"-i ' lul spre cas -i %l punea pe Druot
s treac %ntreaa recolt printr"un la'a,, transformnd"o %n
essence absolue.
Atunci pomada era scoas din nou din pi'ni e, %nc l5it cu
mare ri, %n oluri %nc$ise, amestecat cu cel mai fin spirt, frecat
#ine cu un mala7or la care lucra =renouille, -i apoi sp lat ! Dus
iar %n pi'ni , amestecul se r cea repede, alcoolul separndu"se
de r simea %nt rit a pome5ii, ceea ce %n duia turnarea lui %ntr"o
sticl ! De'enise acum un fel de parfum, ce"i drept, e7trem de
intens, iar pomada care r mnea %-i pierduse o parte din arom !
Deci mireasma florilor trecuse din nou %n alt mediu! Asta nu
%nsemna %ns sfr-itul opera iei! Dup o temeinic filtrare prin
' luri %n care r mnea -i cea mai mic f rm de seu, Druot turna
alcoolul parfumat %ntr"un mic alam#ic -i %l distila la foc potri'it!
Ceea ce r mnea dup e'aporarea alcoolului %n #alon era o mic
m sur de lic$id palid la culoare, #ine cunoscut lui =renouille, dar
nemaimirosit de el %ntr"o asemenea calitate -i puritate nici la
&aldini, nici la Runel> uleiul curat de flori, mireasma lor esen ial
concentrat de sute de mii de ori %ntr"o infim pat de essence
absolue. )sen care nu mai mirosea pl cut, ci aproape dureros de
intens, acut, mu-c tor! Ki totu-i, un sinur strop diluat %ntr"un litru
de alcool era de a,uns s "i dea iar 'ia -i s re%n'ie un %ntre
cmp de flori!
Recolta era e7trem de redus ! Fic$idul din #alonul de distilare
umplea doar trei mici flacoane! Din mireasma sutelor de mii de
flori era tot ce mai r m sese! Pre uind %ns , c$iar -i acolo, %n
=rasse, o a'ereR Cu att mai mult, dac erau trimise la Paris,
FBon, =reno#le, =eno'a sau 6arsiliaR Pri'ind acele flacoane,
6adame Arnulfi se topea de dra, le alinta cu oc$ii, iar cnd le lua
spre a le astupa cu dopuri potri'ite de sticl , %-i inea r suflarea <
nu cum'a s sufle ce'a din pre iosul con inut! Iar pentru ca, dup
astupare, s nu se e'apore nici cel mai mic atom, pecetluia
dopurile cu cear topit , capsulndu"le cu o # -ic de pe-te pe
care o lea strns %n ,urul sticlei! Apoi le punea %ntr"o cutie cu 'at
-i le fereca %n pi'ni , la p strare!
37
.n aprilie macerar ro5am -i floare de naram5, %n mai < o
/:1
mare de trandafiri, a c ror mireasm scufund 'reme de o lun
ora-ul %ntr"o ne' 5ut cea dulce"p stoas ! =renouille muncea ca
un cal! .mplinea cu modestie, ata de orice ca un ro#, muncile de
,os pe care i le l sa %n seam Druot! Dar %n timp ce, %n aparen cu
spiritul nesim itor, amesteca, lua cu spatula, sp la $rdaie, cur a
atelierul sau c ra lemne de foc, aten ia sa nu pierdea nimic din
tre#urile esen iale, nimic din metamorfo5a miresmelor! 6ai e7act
dect ar fi putut urm ri 'reodat Druot, c ci o f cea cu nasul,
=renouille 'e$ea c l toria aromelor dinspre petale, prin seu -i
alcool, pn la pre ioasele flacoane! Datorit mirosului, sim ea
%naintea lui Druot cnd se %ncinea prea tare r simea, cnd se
'l uia floarea, cnd era saturat de arom fiertura, ce se
petrecea %n 'asele pentru amestec -i %n care clip anume tre#uia
%nc$eiat distilarea! Gneori d dea de %n eles, desiur f r aerul c
o#li la ce'a -i f r a renun a la atitudinea sa umil > i se pare c
acum seul s"a %ncins prea tareE aproape ar crede c tre#uie dat
prin sit E parc simte a-a, cum'a, c tocmai s"ar fi e'aporat
alcoolul %n alam#icO Iar Druot, care nu era deose#it de intelient,
dar nici cu totul prost, descoperi cu timpul c nimerea cel mai #ine
cnd f cea sau poruncea ceea ce =renouille tocmai credea sau
sim ea oarecum! Cum acesta nu f cea niciodat pe
atot-tiutorul, declarnd sus -i tare asemenea # nuieli -i presim iri,
cum niciodat < mai ales niciodat fa de 6adame ArnulfiR < nu
punea la %ndoial , nici m car ironic, autoritatea lui Druot -i po5i ia
sa dominant de calf num rul unu, Druot nu ' 5u ce l"ar
%mpiedica s urme5e sfaturile lui =renouille, #a, cu timpul, s "i
lase %n mod desc$is ct mai multe $ot rri %n seam !
Tot mai des se %ntmpla ca =renouille s nu ai# doar de
amestecat, ci -i de turnat florile, de a at focul -i de dat prin sit ,
%n timp ce Druot d dea o fu pn la Tuatre Daup$ins, s
tra o du-c de 'in, sau pn sus la 6adame, spre a %mplini cele
cu'enite! Iar lui =renouille, de-i muncea pentru doi, %i pl cea s
r mn sinur, fiindc se perfec iona %n noua art -i f cea la
ne'oie mici e7perien e! Cu tl$ reasc #ucurie descoperea c
pomada pre tit de el era mult mai fin , iar a sa essence
absolue cu multe rade mai pur dect pe 'remea cola#or rii cu
Druot!
Fa sfr-itul lui iulie %ncepu 'remea Basminului, %n auust a
c$iparoaselor! Am#ele a'eau un parfum att de ales -i mai cu
seam frail, c florile lor tre#uiau nu numai s fie culese %naintea
r s ritului soarelui, ci mai cereau -i cea mai special , delicat
/:3
prelucrare! C ldura le mic-ora mireasma, scufundarea #rusc %n
seul %ncins pentru macerare le"ar fi distrus de tot! Aceste flori, cele
mai no#ile, nu %-i l sau sufletul pur -i simplu smuls, ci tre#uiau s
fie de"a dreptul linu-ite pentru a"l da! )rau a-ternute, %ntr"o
%nc pere special , pe ta#lale unse cu seu r cit, ori %n'elite le,er %n
pn5e muiate %n ulei, dormindu"-i acolo somnul de moarte! Se
ofileau a#ia peste trei"patru 5ile -i pn atunci %-i oftaser
mireasma asupra r simii sau uleiului ce le %mpre,muia! )rau apoi
%ndep rtate cu ri, , spre a fi %mpr -tiate flori proaspete!
Procedeul era repetat de 5ece, dou 5eci de ori, -i se f cea
septem#rie pn ce pom da era saturat -i uleiul putea fi stors
din pn5e! Recolta era -i mai mic dect la macerare! .ns
calitatea unei asemenea paste de Basmin do#ndite prin
enfleura$e rece, sau a acelui Cuile AntiSue de Tu#Jreuse
%ntrecea oricare alt produs al artei %nmiresm rii prin fine e -i
fidelitate fa de oriinal! 6ai ales parfumul dulce"ade5i', erotic, al
Basminului, p rea a se fi reflectat pe ta#lalele cu seu ca %ntr"o
olind , iradiind acum %ntru totul natural < desiur cum $rano
salis. 8iindc nasul cel fin al lui =renouille deose#ea, desiur,
mirosul florii de cel conser'at> i5ul seului, orict de pur ar fi fost
acesta, plutea ca un ' l fin peste imainea aromatic a
oriinalului, domesticind"o, sl #ind cu #lnde e ceea ce era
eclatant, f cnd poate suporta#il frumuse ea pentru oamenii
o#i-nui iO %n orice ca5, acest enfleura$e la rece era mi,locul cel
mai rafinat -i eficient de captare a mirosurilor delicate! Altul mai
#un nu e7ista! Ki c$iar dac nu era de a,uns s con'in nasul lui
=renouille, acesta -tia totu-i c e de o mie de ori suficient s
prosteasc o lume %ntrea , ducnd"o de nasurile ei #oante!
.n scurt timp %-i %ntrecuse dasc lul, pe Druot, att la macerare
ct -i la arta do#ndirii parfumurilor la rece < -i, la modul 'erificat,
discret"umil, i"o f cuse cunoscut! Druot %i l sa cu pl cere %n seam
drumul la a#ator pentru cump rarea celor mai potri'ite seuri,
cur area, topirea, filtrarea lor, ca -i sta#ilirea amestecului, trea#
e7trem de dificil pentru Druot -i temut de acesta, fiindc o
r sime impur , rnced , sau mirosind prea tare a porc, #er#ec
sau 'ac putea s ruine5e cea mai pre ioas pomad ! .i l s apoi
%n seam lui =renouille -i distan a la care a-e5a ta#lalele %n odaia
de o# inere a parfumului, ca -i sta#ilirea momentului cnd
tre#uiau sc$im#ate florile, a radului de saturare a pome5ii < %i
l s %n curnd %n seam toate precarele $ot rri pe care el, Druot,
precum la 'remea sa &aldini, nu le lua dect apro7imati', dup
/:2
reuli %n' ate, %n timp ce =renouille nimerea datorit -tiin ei
nasului, lucru desiur ne# nuit de Druot!
Are mn #un , %-i 5icea acesta, simte #ine ce tre#uie!
Cteodat mai ndea -i c e pur -i simplu mai talentat dect
mine, un parfumeur de o sut de ori mai #un! .n acela-i timp %ns
%l socotea un tmpit, fiindc , a-a credea el, =renouille nu scotea
nici cel mai mic capital de pe urma talentului s u, %n timp ce el,
Druot, cu toate c nu era dect modest dotat, a'ea s a,un
me-ter! Iar =renouille %i %nt ri aceast p rere, lucr cu o $ rnicie
prosteasc , nu ar t nici cea mai m runt am#i ie, ca -i cum n"ar
-ti nimic despre propria"i enialitate -i ar ac iona numai dup
indica iile e7perimentatului Druot, f r de care ar fi un nimic! Se
%n eleser astfel destul de #ine!
Meni toamna, apoi iarna! Fa atelier timpul trecea mai ti$nit!
6iresmele florilor st teau ferecate %n #esactele -i flacoane prin
pi'ni , iar dac 6adame nu dorea cum'a s spele 'reo pomad
sau s distile5e 'reun sac de mirodenii uscate, nu prea era nimic
de f cut! 6ai erau m slinele, cte'a co-uri pe s pt mn ! Presau
primul rnd de ulei -i puneau restul %n r-ni ! 6ai era -i 'inul, din
care =renouille distila o parte, transformndu"l %n alcool -i
rectificndu"l!
Druot se ar ta tot mai rar! .-i %ndeplinea %ndatoririle de pat la
6adame, iar cnd ap rea, du$nind a du$oare -i a s mn , o
f cea numai ca s dispar ct mai ra#nic la Tuatre Daup$ins!
Ki 6adame co#ora tot mai rar! Se ocupa de administrarea a'erii -i
transformarea ardero#ei pentru anul de dup doliu! =renouille nu
'edea adesea 5ile %ntrei pe nimeni %n afara ser'itoarei de la care
%-i primea la prn5 cior#a, iar seara, pinea cu m sline!
Aproape c nu ie-ea nic ieri! Fa 'ia a corpora iei, adic la
%ntlnirile -i procesiunile reulate ale calfelor, lua parte numai ct
s nu sar %n oc$i prin a#sen sau pre5en ! Prieteni sau
cuno-tin e mai apropiate nu a'ea, dar se %nri,ea cu pedanterie s
nu treac drept aroant sau i5olat! F sa %n seama celorlalte calfe
s "i socoteasc pre5en a fad -i neproducti' ! )ra un maestru %n
arta r spndirii plictiselii -i %n aceea de"a face pe prostul < desiur,
niciodat att de e7aerat %nct s prile,uiasc 'oioase lu ri peste
picior, l sndu"se 'ictima 'reuneia din nes ratele lume ale
#reslei! I5#utea s par cu totul neinteresant! .l l sar %n pace!
Altce'a nici nu"-i dorea!
/:0
38
.-i petrecea tot timpul %n atelier! 8a de Druot prete7ta c 'rea
s n scoceasc o nou re et de ap de colonie! .n realitate %ns ,
e7perimenta pentru cu totul altfel de miresme! Parfumul %n,$e#at
la 6ontpellier %ncepea, %ncet"%ncet, s se termine, cu toate c "l
folosise cu 5rcenie! N scoci deci unul nou! .ns de data asta nu
se mai mul umi s imite, cu materiale adunate %n ra# , de #ine,
de r u, parfumul omenesc < ci se am#i ion s "-i pre teasc un
miros personal, sau, mai dera# , mai multe mirosuri personale!
.-i %ntocmi mai %nti un i5 de persoan ce trece neo#ser'at , o
sprecie $ain de miros 5ilnic, %n care unda acru"#rn5oas a
omenescului mai persista, r spndindu"se totodat spre lume
doar ca prin straie roase de in -i de ln , purtate peste o
epiderm uscat de # trn! A-a se putea mi-ca printre oameni
f r nici o ri, ! I5ul era destul de puternic pentru a pune olfacti'
#a5ele unei e7isten e -i %n acela-i timp att de discret, c nu
sup ra pe nimeni! Astfel, =renouille lipsea, de fapt, din punctul de
'edere al mirosului -i totu-i %-i ,ustifica prin cea mai mare
modestie pre5en a < o stare care"i 'enea, att %n casa Arnulfi, ct
-i %n oca5ionalele plim# ri prin ora-, foarte la %ndemn !
.n anumite oca5ii %ns , mirosul cel prea modest se do'edea a fi
o piedic ! Dac , trimis de Druot, a'ea de f cut unele cump r turi,
ori a'ea el %nsu-i ne'oie s treac pe la 'reun neustor pentru
pu in secre ie de 5i#et ori cte'a r un e de mosc, era posi#il
s fie cu totul inorat, ori pur -i simplu nu"l ser'ea nimeni fiindc
nu"l o#ser'aE ori, ' 5ut totu-i, i se aducea din re-eal altce'a,
sau era uitat %n timpul cump r turii! Pentru asemenea %mpre,ur ri
alc tuise un parfum ce'a mai %n ep tor, cu un u-or i5 de sudoare,
cu numeroase col uri -i canturi olfacti'e, care"i d deau un miros
mai aspru -i"i f cea pe oameni s cread c se r #e-te -i are
afaceri ce nu sufer amnare! Cnd era 'or#a s atra %ntr"o
anumit m sur aten ia, a'u succes -i prin imitarea aurei
seminale a lui Druot, a c rei uimitoare asem nare %i i5#uti prin
e7traerea i5ului unei pn5e de in %m#i#ate de r sime -i a unei
paste din ou proaspete de ra !
Alt miros din arsenalul s u era cel care strnea mil , #un mai
ales fa de femeile de 'rst mi,locie -i %naintat ! 6irosea a lapte
su# iat -i a lemn moale, curat! Datorit lui, =renouille < c$iar
ne# r#ierit, cu mutr sum#r -i %n palton < p rea un #iet # iat
palid, %ntr"o ,erpelit $ inu , care tre#uia a,utat! .ndat ce"l
/H;
5 reau, femeile de la pia %i strecurau %n #u5unare nuci -i pere
uscate, fiindc %l seau att de nea,utorat -i fl mnd! De la
ne'asta m celarului, altminteri o cotoroan nespus de se'er ,
a'ea dreptul s "-i caute -i s ia ratis resturi de carne -i oase,
fiindc i5ul de ne'ino' ie %i %nduio-a acesteia inima matern ! Din
asemenea resturi %-i scotea, prin tratare direct cu alcool,
principalele elemente ale unui miros pe care"l purta cnd 'oia s
fie neap rat sinur -i ocolit de ceilal i! Crea %n ,urul lui o atmosfer
de t cut sil , un a#ur putre it, cum i5#ucne-te la tre5ire din
urile # trne -i ne%nri,ite! A'ea un asemenea efect, c pn -i
prea pu in mofturosul Druot tre#uia s se %ntoarc f r s 'rea,
c utnd s ias afar , f r a -ti prea limpede ce"l respinsese de
fapt! C i'a stropi pe praul ca#anei erau de a,uns pentru a ine
departe orice intrus, om sau animal!
Fa ad postul acestor i5uri felurite, pe care le sc$im#a ca pe
'e-minte, dup %mpre,ur ri, -i care %l a,utau s fie la larul s u
%ntre oameni, r mnnd totu-i necunoscut la fire, =renouille i5#uti
acum s se dedice ade' ratei sale pasiuni> su#tila 'n toare de
miresme! Ki pentru c %naintea nasului a'ea un mare el -i mai
mult de un an, porni s "-i ascut armele, s "-i rafine5e te$nicile,
s "-i perfec ione5e treptat metodele nu numai cu entu5iasm
ar5 tor, ci -i e7trem de planificat -i de sistematic! .ncepu acolo
unde %nc$eiase la &aldini, -i anume prin do#ndirea mirosurilor de
lucruri ne%nsufle ite> piatr , metal, sticl , lemn, sare, ap , aerO
Ceea ce e-uase atunci att de ,alnic datorit rosolanei
distil ri, i5#uti acum datorit r similor puternic a#sor#ante!
=renouille %n'eli %n seu de 'it un #uton de clan de alam ,
c ruia %i aprecia aroma r coros"muce it"%nc rcat ! Ki iat ,
cur nd seul -i cercetndu"l, ' 5u c mirosea, de-i numai %ntr"o
mic m sur , %ntocmai ca acel #uton de clan ! 6irosul mai
persista c$iar -i dup la'a,ul cu alcool, infinit de delicat -i
dep rtat, um#rit de emana ia spirtului -i pro#a#il perceput numai
de nasul fin al lui =renouille < dar era acolo, %nsemnnd c , m car
%n principiu, era disponi#il! S fi a'ut 5ece mii de #utoane de
clan -i s le fi %n'elit %n seu o mie de 5ile la rnd, ar fi putut
o# ine un strop infim de essence absolue din aroma #utoanelor de
alam , dar att de puternic, %nct s ai# oricine su# nas,
ire5isti#il, ilu5ia oriinalului!
I5#uti acela-i lucru -i cu i5ul calcaros"poros al unei pietre site
%n li'ada de m slini din fa a ca#anei sale! Prin macerare do#ndi o
r m ,oar de pomad de piatr , al c rei infinite5imal miros %l
/H/
%ncnta indescripti#il! .l com#in cu altele, o# inute din tot felul de
o#iecte aflate %n prea,ma ca#anei, -i %ncetul cu %ncetul produse un
model miniatural al crnului de m slini din spatele m n stirii
8ranciscanilor < pe care, %nc$is %ntr"un mic flacon, %l putea duce cu
sine, pentru a"l l sa s %n'ie miresmatic oricnd ar fi dorit!
Ducea la cap t ade' rate tururi de for , minunate mici ,ocuri
aromatice pe care nu le"ar fi pre uit nimeni -i poate nici nu le"ar fi
o#ser'at! )l %ns era entu5iasmat de perfec iunile f r sens, -i nu
mai tr i nici mai de'reme, nici mai tr5iu asemenea clipe de cu
ade' rat ne'ino'at fericire, ca %n acele 'remi cnd crea cu
,uc u- entu5iasm peisa,e miresmatice, naturi moarte -i imaini de
o#iecte! 8iindc trecu %n curnd la fiin e 'ii!
Mn mu-te de iarn , lar'e, -o#olani, mici pisici, -i le %nec %n
r sime fier#inte! Noaptea se strecura %n ra,duri, %n'elind pentru
cte'a ore %n pn5e cu seu sau #anda,e uleioase 'reo 'ac , ori
capre, purcei! Se furi-a %n arcuri de oi, pentru a tunde pe furi-
'reun miel, sp lndu"i apoi #lana aromat %n spirt! Fa %nceput,
re5ultatele nu se ' diser prea %m#ucur toare! 8iindc , spre
deose#ire de r #d toarele o#iecte, #uton de alam -i piatr ,
animalele nu"-i l sau ,efuite mirosurile dect %mpotri'a 'oin ei lor!
Porcii %-i sc rpinau #anda,ele de stlpii cocinilor! Macile %-i
scuturau cu %nc p nare pn5ele unse de pe uer! Gnii dintre
ndacii prin-i produser , %n timp ce 'oia s "i prelucre5e, secre ii
de5ust toare, iar -o#olanii urinau, pro#a#il de team , %n
suprasensi#ilele sale pome5i! Animalele acelea pe care 'oia s le
macere5e %-i d deau i5ul, altfel dect florile, nu numai cu 'aiete
ori 'reun oftat mut, ci se -i ap rau disperate %mpotri'a sfr-itului,
nu se l sau atinse oriunde, d deau din picioare, luptau -i
produceau astfel, %n ne'erosimil de mari cantit i, sudoarea
spaimei -i a mor ii < care prin supraacidulare strica r simea
fier#inte! Desiur c %n asemenea condi ii nu se putea lucra ca
lumea! Su#iectele tre#uiau lini-tite, -i anume att de #rusc, %nct
s n"a,un a se mai teme sau a se opune! Tre#uia s le ucid !
)7periment pentru %nceput cu un c el! .n fa a a#atorului, cu o
#ucat de carne, dep rtndu"l de mama sa, aducndu"l pn %n
atelier, -i %n 'reme ce animalul d dea s apuce cu un 'oios"aitat
fit #ucata de carne din stna lui =renouille, %l pocni scurt -i
#rutal %n moalele capului cu un lemn de foc pe care"l inea %n
mna dreapt ! 6oartea se n pusti att de nea-teptat asupra
c elului, %nct %n oc$ii -i %n ,urul #otului s u %nc mai plutea o
e7presie de fericire cnd =renouille %l -i a-e5ase pe un r tar %ntre
/H:
pl cile cu r sime, unde %-i d dea acum curatul i5 de cine, cel
netul#urat de sudoarea spaimei! )ra ne'oie, desiur, de mare
aten ieR Cada'rele, la fel ca -i florile culese, se deradau repede!
Astfel %-i p 5ea =renouille 'ictima, cam dou spre5ece ore, pn ce
o#ser'a c %ncep s i5'orasc primele dre de miros cada'eric <
ce'a destul de pl cut, %ns falsificnd i5ul real! Dprea atunci pe
dat acel enfleura$e, ducea cada'rul de acolo -i punea pu inul
seu mirositor %ntr"un ceaun, spre a"l sp la cu mare ri, !
Distil alcoolul pn r mase numai ct un deetar, iar restul %l
turn %ntr"o minuscul epru#et ! Parfumul mirosea limpede a
#lan de cine, a'ea i5ul s u umed, proasp t"ras -i un pic
%n ep torE mirosea c$iar uimitor de tare! Cnd =renouille %l oferi
spre adulmecare # trnei c ele din fa a a#atorului, aceasta
i5#ucni %ntr"un urlet de #ucurie, dnd din coad -i nemai'oind s "
-i dep rte5e n rile de epru#et ! =renouille o pecetlui %ns #ine, o
puse %n #u5unar -i o purt mult 'reme cu sine, ca amintire a 5ilei
de triumf %n care i5#ndise pentru prima oar furtul de suflet
mirositor de la o fiin 'ie!
Apoi trecu la oameni < foarte treptat -i cu deose#it ri, !
Arunc pentru %nceput o plas cu oc$iuri mari, s "i prind de la
distan siur , interesat mai pu in de m rimea pr 5ii, ct de
'erificarea principiului metodei sale de 'n toare!
6ascat %n i5u"i u-or de persoan neo#ser'at , se amesteca pe
%nserate printre c$efliii de la Tuatre Daup$ins, lipind su# # nci,
mese, -i %n ni-e retrase, #uc i de pn5e muiate %n ulei -i r sime!
Fe aduna apoi iar -i le cerceta! .ntr"ade' r, al turi de feluritele
i5uri de #uc t rie, damful de 'in -i fumul de ta#ac, respirau -i un
pic de arom omeneasc ! Dar foarte 'a -i %n' luit , mai
dera# presim irea unui miros eneral dect personal! D
asem n toare aur a mul imii, %ns mai pur -i mai ele'at"
transpirat , se putea do#ndi %n catedral , unde =renouille %-i
atrn pe :4 decem#rie su# # nci steule ele de pro# -i le
strnse din nou %n 5iua de :1, dup ce asupra lor -e5user
participan ii la nu mai pu in de -apte messe> un conlomerat
%nfior tor de sudoare anal , menstre, ume5eal de enunc$i
%ndoi i -i mini crispate, un amestec cu aerul e7pirat de miile de
tle,uri care cntaser %n cor -i murmuraser A'e 6aria, ori cu
a#urul sufocant de mirt -i t mie! Toate acestea se reflectaser %n
peticele imprenate> %nsp imnt toare %n ne#uloasa, neconturata,
re oasa lor #alonare < -i totu-i, att de inconfunda#il omene-ti!
De primul miros indi'idual, =renouille f cu rost %n ospiciul
/HH
C$aritJ! Reu-i s su#tili5e5e cear-aful < altminteri sortit arderii <
unei calfe de tr istar care tocmai se pr p dise de fti5ie, dup ce
5 cuse %n'elit %n el 'reme de dou luni! Pn5a era att de ras de
secre iile tr istarului, %nct %i a#sor#ise acestuia toate emana iile!
Re5ultatul fu sti$ial> indi'idul %n'ie olfacti' su# nasul lui =renouille,
plutind prin %nc pere, c$iar dac sc$ematic deformat de metoda %n
sine a reproducerii -i de numeroasele miasme ale #olii, totu-i #ine
reconosci#il ca imaine miresmatic indi'idual > un # r#at
m runt ca la trei5eci de ani, #lond, cu nas #orc nat -i picioare
scurte, la#e plate -i #rn5oase, se7 inflamat, temperament coleric
-i fad du$oare a urii! Gn # r#at nicidecum frumos ca miros,
tr istarul sta, nemeritnd s fie p strat mai mult, precum atunci
c elul! Ki totu-i =renouille l s s "i fluture du$ul o noapte
%ntrea prin ca#an -i"l tot adulmec , profund fericit de
sentimentul puterii pe care o do#ndise asupra aurei altui om! .n
5iua urm toare %l arunc !
.n iarna aceea mai f cu o %ncercare! Gnei cer-etoare mute, %n
trecere prin ora-, %i pl ti un franc s poarte pe pielea oal , o 5i
%ntrea , ni-te crpe muiate %n diferite amestecuri de r simi -i
uleiuri! Se do'edi c o com#ina ie de rinic$i de miel, untur de
porc -i de 'ac de mai multe ori limpe5it , dou p r i din primul,
cinci -i trei din celelalte, cu adaosul unei infime cantit i de ulei
a#ia presat, era cea mai potri'it pentru captarea mirosului
omenesc!
De"acum, lui =renouille %i era de a,uns! Renun s mai
st pneasc total, s mai prelucre5e parfumistic 'reun om 'iu! Ar
fi fost prea riscant, f r s primeasc elemente noi %n cunoa-tere!
Ktia c de acum st pne-te te$nicile prin care s poat r pi unui
om mireasma, -i de alt do'ad nu mai a'ea ne'oie!
De fapt, %i era indiferent i5ul de om, %n sine! Pe acesta %l putea
imita destul de #ine -i cu suroate! Ceea ce %-i dorea era
mireasma anumitor oameni> acele rare f pturi care inspir iu#ire!
)le a'eau s fie 'ictimele sale!
39
.n ianuarie, ' du'a Arnulfi se c s tori cu prima calf ,
DominiSue Druot, care a'ansa astfel la ranul de ma(tre $antier et
"arfumeur. A-e5ar o mas mare pentru me-terii #reslei, una mai
modest pentru calfe, 6adame cump r o saltea nou pentru
/H4
patul pe care %l %mp r ea de"acum oficial cu Druot -i %-i scoase din
lacr ardero#a colorat ! Altminteri, totul r mase ca %nainte! )a %-i
p str 'ec$iul -i #unul nume Arnulfi, a'erea ne%mp r it ,
conducerea financiar a afacerii -i c$eia de la pi'ni E Druot %-i
%mplinea 5ilnic %ndatoririle de a-ternut, %mprosp tndu"-i dup
aceea puterile la un urcior cu 'inE iar =renouille, de"acum prima -i
sinura calf , %ndeplinea rosul tre#urilor pentru aceea-i
pr p dit , nesc$im#at leaf , pentru aceea-i $ran modest -i
culcu- s r c cios!
Anul %ncepu cu un al#en potop de mimo5e, 5am#ile, 'iolete -i
narcotice narcise! .ntr"o duminic de martie < cam la un an de la
sosirea"i %n ora- < =renouille porni s 'ad cum mai stau lucrurile
%n r dina de dincolo de 5idul din cap tul cet ii! )ra de data
aceasta pre tit pentru mireasm , -tia e7act ce"l a-teapt O -i
totu-i, adulmecnd"o %nc de la ,um tatea drumului, din Porte
Neu'e, inima sa # tu mult mai tare -i sim i cum %i fier#e snele
%n 'ine de fericire> neasemuit de frumoasa plant mai era acolo,
trecuse peste iarn nep u#it , era %n plin se' , cre-tea, i'ea
cele mai minunate inflorescen eR Cum se -i a-teptase, mireasma
se %nte ise, f r a ,ertfi din fine e! Ceea ce acum un an a#ia picura
%n stropi -i pistrui se lea acum uniform %ntr"un ru p stos de
arom ce scnteia %ntr"o mie de culori care nu se mai desprindeau!
Rul acesta, a-a descoperi plin de fericire =renouille, se $r nea
dintr"un i5'or care cre-tea din ce %n ce! .nc un an, numai un an,
dou spre5ece luni, -i i5'orul a'ea s "-i re'erse preaplinul, iar el
'a putea s "l cuprind -i s capte5e s l#atica r #ufnire a
parfumului s u!
Aler pn la locul -tiut pe ln 5idul r dinii! Cu toate c
fata nu se afla acolo, pesemne, ci %n cas , %ntr"o odaie dind r tul
ferestrelor %nc$ise, mireasma ei poora ca o #ri5 constant !
=renouille %ncremeni! Nu era #eat, fermecat ca prima oar ! )ra
fericit ca %ndr ostitul care %-i ascult sau cercetea5 iu#ita din
dep rtare, -tiind c peste un an -i"o 'a aduce acas ! .ntr"ade' r,
=renouille, c pu-a solitar , monstrul, neomul =renouille, cel care
nu sim ise nicicnd iu#irea -i nici n"o putea inspira cui'a, sta %n
acea 5i de martie ln 5idul cet ii =rasse, iu#ind -i l sndu"se
#ucurat profund de iu#irea sa!
Nu o f ptur omeneasc iu#ea, desiur, nu copila din casa de
dincolo de 5id! Ci mireasma! Pe ea -i nimic altce'a, dar -i pe ea
numai pentru c a'ea s fie mireasma sa proprie! Ki"o 'a aduce
peste un an %n cas , ,ura asta pe 'ia a sa! Dup acest ciudat
/H9
le mnt < sau loodn <, aceast f duial de credin fa de
sinele s u -i de mireasma sa 'iitoare, p r si 'esel locul -i se
%ntoarse prin Porte du Cours %napoi %n ora-!
.n ca#an , noaptea, %-i mai scoase o dat parfumul din amintire
< nu mai putea re5ista ispitei < -i se scufund %n el, alintndu"l -i
l sndu"se att de strns alintat de el, att de minunat, de
aproape, de parc l"ar fi -i posedat> parfumul s u -i numai al s u,
pe care"l iu#i o 'reme, strnndu"l %n ,ur, adorndu"se pe el
%nsu-i prin el! Moia s ia aceast iu#ire de sine -i"n somn! Dar c$iar
%n clipa %n care %nc$ise oc$ii -i nu i"ar mai fi tre#uit dect o
respirare ca s adoarm , ea disp ru dintr"o dat , iar %n locu"i
%nc perea se umplu de recele, %n ep torul miros al ra,dului de
capre!
=renouille se %nsp imnt ! Ce"ar fi, %-i spuse el, ce"ar fi s se
termine parfumul pe care"l 'oi st pniP Nu poate fi ca %n amintire,
unde miresmele sunt toate nemuritoare! Cel ade' rat se
consum , pe 'iu! Se e'apor ! Ki cnd 'a fi folosit, nu 'a mai e7ista
nici i5'orul din care l"am luat! Moi fi ca %nainte, ol, a,utndu"m
doar de suroate, ca pn acum! &a 'a fi mult mai r uR 8iindc
%ntre timp l"am cunoscut -i l"am st pnit, a fost propriul meu
parfum minunat, -i n"am s "l mai pot uita, c ci eu nu uit
miresmele niciodat ! Moi trae cu din ii de amintirea"i, ct 'oi tr i,
cum am tras -i acum din pre"amintirea a ceea ce 'oi st pniO
Deci, la urma urmei, la ce %mi tre#uieP
Cu totul nepl cut %i fu lui =renouille acest nd! .l %nfrico-a f r
marini ideea c se 'a pierde, ine'ita#il, parfumul pe care %nc nu"
l poseda, dar care a'ea s fie al s u! Ct timp a'ea s dure5eP
Cte'a 5ileP Dri s pt mniP Poate o lun , dac %l folosea cu mare
parcimonieP Dar dup aceeaP Se -i ' 5u scuturnd din sticl
ultimul strop, limpe5ind flaconul cu spirt, ca s nu se piard nici
cea mai m runt pic tur < iar apoi ' 5u, mirosi cum iu#ita"i
arom se e'apor pentru totdeauna, de nereadus! Ma fi ca o
moarte lent , un fel de sufocare in'ers , propria"i c$inuitoare,
treptat e'aporare spre lumea din afar , lumea ori#il !
.l trecur fiori! Se ndi s renun e la toate planurile, s ias %n
noapte -i s plece! S porneasc pri#ea peste mun ii %n5 pe5i i,
s str #at cele o sut de mile prin Au'erne f r odi$n , pentru
a se strecura din nou %n 'ec$ea sa rot -i"a adormi somnul
mor ii! Dar n"o f cu! R mase locului -i nu se supuse dorin ei, de-i
era foarte puternic ! Nu ced , fiindc dorin a de"a pleca %n lume -i
a se strecura %ntr"o pe-ter era 'ec$e! De"acum o -tia! Dar %nc nu
/H1
-tia ce %nseamn s st pne-ti un parfum omenesc att de
minunat ca al copilei de dincolo de 5id! Cu toate c # nuia ct de
%nro5itor de scump 'a pl ti posesia -i ine'ita#ila pierdere a acelui
parfum, i se p ru totu-i c ar fi mai de dorit st pnirea -i
pierderea unui lucru dect renun area lapidar la amndou ! C ci
de renun at, tot renun ase %ntreaa 'ia ! Dar niciodat nu
st pnise ca apoi s piard !
.ncetul cu %ncetul, %ndoiala -i %nfriurarea %l p r sir ! Sim i cum
snele cald %i d iar -i 'la -i %l n p de-te din nou 'oin a de"a
%mplini ceea ce"-i propusese! &a era c$iar o 'oin mult mai
puternic , fiindc nu mai i5'ora din dorin pur , ci dintr"o #ine
,udecat $ot rre! Aflat %n fa a alternati'ei de"a se l sa prad
pieirii prin usc ciune sau a se l sa s cad , c pu-a =renouille se
decise pentru a doua 'ariant , -tiind %ns c aceast c dere 'a fi
-i ultima! 6ul umit, se 'r% din nou su# p tur , %n culcu-ul de paie,
sim indu"se ca un ade' rat erou!
=renouille n"ar fi fost %ns =renouille dac s"ar fi l sat
satisf cut mult 'reme de un sim mnt fatalist"eroic! Pentru a-a
ce'a, 'oin a afirm rii de sine %i era mult prea trainic , fiin a mult
prea 'iclean , spiritul prea rafinat! &ine < $ot rse s intre %n
st pnirea miresmei copilei de dincolo de 5id! Iar dac peste
cte'a s pt mni a'ea s o piard iar, pr p dindu"se c$iar din
aceast pricin , ei #ine, fie -i asta! De-i ar fi preferat s nu moar
-i s posede totu-i mireasma, sau s "i amne, m car, pe ct
posi#il, pierderea! S "i sporeasc dura#ilitatea! S "i frne5e cum'a
e'anescen a, f r a"i r pi caracteristicile < o pro#lem de te$nic !
)7ist miresme care in decenii %ntrei! Gn dulap frecat cu
mosc, o #ucat de piele %nmuiat %n ulei de scor i-oar , un ooloi
de am#r , o #esactea din lemn de cedru au, olfacti', 'ia
aproape 'e-nic ! Altele < uleiul de limetta, peramut , e7trasele
de narcise, tu#ero5e -i alte flori < se e'apor %n cte'a ore, dac
sunt l sate la aer %n stare pur , neconsolidate! 6e-terul de
parfumuri %nfrunt asemenea situa ii fatale, lend miresmele
prea e'anescente de altele mai dura#ile, punndu"le astfel lan uri
ce le frnea5 setea de li#ertate < arta fiind de a l sa lan urile att
de le,ere, %nct mirosul consolidat s r mn %n aparen li#er -i
totu-i att de strns, %nct s nu scape! Asemenea performan
artistic i5#ndise =renouille cu uleiul de tu#ero5e, a c rui
mireasm efemer o %nl n uise prin infime cantit i de secre ie de
5i#et , 'anilie, la#danum -i c$ipru, a#ia punnd"o astfel mai #ine
%n 'aloare! De ce s nu fac a-a ce'a -i cu parfumul copileiP De ce
/H3
s foloseasc %n stare pur aceast mireasm a miresmelor, cea
mai frail -i pre ioas dintre toate, risipind"oP Ct rosol nieR
Ce nemaipomenit lips de rafinamentR )rau oare l sate
diamantele ne-lefuiteP Se purta oare aurul %n #ul ri la tP )ra
oare el, =renouille, doar un $o primiti' de miresme precum Druot
-i ceilal i maceratori, distilatori, storc tori de floriP Sau, mai
dera# , cel mai mare creator de parfumuri din lumeP
De sup rare c nu se ndise mai demult la a-a ce'a, se lu cu
minile de cap> &ine%n eles c acel miros sinular nu tre#uia
folosit %n stare #rut ! Tre#uia prins, ca nestemata cea mai de pre ,
%ntr"o montur ! A'ea de -lefuit o diadem de miresme, iar %n locul
cel mai ales, deopotri' prins %ntre celelalte, dar -i st pnindu"le,
'a str luci aroma sa. Ma crea un parfum dup toate reulile artei,
iar cel al copilei de dincolo de 5id 'a pulsa %n el ca o inim !
6oscul sau e7trasul de 5i#et , uleiul de trandafir sau de
leandru nu erau %ns , cu siuran , potri'ite ca ad,u'an i, ca not
medie -i frontal , miros de 'rf sau fi7ator! Pentru asemenea
parfum, un parfum omenesc, %i erau necesare cu totul altfel de
inrediente!
40
.n luna mai a aceluia-i an, la ,um tatea drumului %ntre =rasse
-i trul Dpio, aflat %nspre r s rit, fu sit %ntr"un cmp de
trandafiri cada'rul ol al unei copile de 5ece ani! 8usese i5#it cu
m ciuca %n moalele capului! ranul care o descoperi se 5 p ci de
asemenea ro5 'enie att de tare, %nct era ct pe ce s pice
# nuiala asupra lui> anun ase locotenentul de poli ie c nu ' 5use
niciodat ce'a att de frumos < cnd de fapt 'oise s spun c nu
mai ' 5use niciodat ce'a att de %nro5itor!
8ata era, %ntr"ade' r, o frumuse e! Apar inea acelui tip de
femei cu snele reu, ca de miere %ntunecat , neted , dulce,
teri#il de lipicioas E una dintre femeile care st pnesc %nc perea
cu un est 'scos"fluid, cu o scuturare a pletelor, cu o sinur
lent #iciuire a pri'irii, r mnnd totu-i calme ca %n mie5ul de
uraan, %n aparen incon-tiente de for a ra'ita ional care
aduce ire5isti#il spre ele suflete, doruri, deopotri' ale # r#a ilor
ct -i ale femeilor! Ki era att de tn r , proasp t de tot,
farmecul enului %nc nu de'enise p stos! 6inile -i picioarele %i
erau %nc netede -i tari, snii ca desco,i i dintr"un ou, o#ra5ul
/H2
%ntins, %n ,urul c ruia fluturaser plete aspru"#oate, mai a'ea %nc
neasemuit de fine contururi, taini e delicate! P rul %ns nu mai era!
Gcia-ul %l rete5ase -i %l luase cu sine, %mpreun cu $ainele!
.i # nuir %nti pe iani! Se credea de spre ei c ar fi %n stare de
orice! Se -tia c es pre-uri din $aine 'ec$i, c umplu perne cu p r
de om -i me-teresc mici p pu-i din pielea -i din ii spn5ura ilor!
Numai %n seama lor se putea pune o crim att de per'ers ! .ns
pe 'remea aceea nu erau prin inut iani, nici aproape -i nici
departe, ultima oar fiind 5 ri i, %n trecere, prin decem#rie!
.n lipsa ianilor %i # nuir apoi pe 5ilierii italieni! Dar era o
prim 'ar prea timpurie, nu sosiser %nc nici 5ilierii care
$ l duiau %ntr"acolo a#ia %n iulie, la recolta BasminuluiE deci nu
puteau fi ei! Suspiciuni, %n fine, mai plutir -i asupra peruc$ierilor,
cerceta i pe rnd de pletele celei ucise! Tot %n 5adar! Se 5ice apoi
c e'reii, ori pofticio-ii c lu ri de la m n stirea #enedictin <
care, #ine%n eles, trecuser cu to ii de -apte5eci de ani < ori
cistercienii, masonii, ne#unii de la C$aritJ, c r#unarii, apoi
cer-etorii -i la urm c$iar no#ilimea stricat , mai ales a treia oar
re%nsuratul marc$i5 de Ca#ris, despre care se spunea c
orani5ea5 %n pi'ni ele sale messe oriastice ca s "-i creasc
poten a, #nd sne de fecioar ! Dar nu se si nici o do'ad
concret ! Nimeni nu ' 5use crima, nimeni nu descoperi $ainele -i
pletele moartei! Dup cte'a s pt mni, locotenentul de poli ie
%ncet cercet rile!
Pe la mi,locul lui iulie sosir , spre a se ana,a cule tori,
italienii, mul i %mpreun cu familiile lor! ranii le d dur de lucru,
dar, amintindu"-i de crim , %-i oprir fetele -i femeile s ai# de"a
face cu ei! Ce"i siur e siur! Qilierii nu erau efecti' r spun5 tori
de acea ro5 'ie, totu-i ar fi putut fi, %n principiu, a-a c era mai
#ine s se fereasc omul!
Nu la mult timp dup %nceperea recolt rii Basminului, a'ur loc
alte dou crime! Mictimele erau din nou fete sculptural de
frumoase, apar ineau din nou acelui en cu snele reu -i pletele
%ntunecate, fur din nou site f r 'e-minte -i rase %n cap,
5 cnd %n cmpul de flori, #rutal lo'ite %n moalele capului! Din nou,
f pta-ul nu l sase 'reo urm ! Mestea se r spndi ca fulerul -i
ostilit ile %mpotri'a nou"'eni ilor erau ata s i5#ucneasc ,
tocmai cnd aflar c amndou 'ictimele erau italience, fiicele
unui 5ilier eno'e5!
De"acum spaima se r spndi %n %ntreul inut! Fumea nu mai
-tia asupra cui s "-i %ndrepte oar#a furie! 6ai erau unii care"i
/H0
# nuiau pe ne#uni sau pe o#scurul marc$i5, dar c$iar de tot nu
credea asta nimeni, fiindc primii erau p 5i i 5i -i noapte, iar
cel lalt era mai demult plecat la Paris! Deci oamenii strnser
rndurile! )miran ii care %nnoptaser pn atunci su# cerul li#er
fur 5dui i de rani %n -uri! .n fiecare cartier, cet enii
orani5ar un rond de noapte! Focotenentul de poli ie %nt ri pa5a
la por i! Dar toate pre'ederile nu foloseau la nimic! Fa pu ine 5ile
dup crima cea du#l sir din nou un cada'ru de fat , tratat ca
-i celelalte! )ra, de data aceasta, o sp l toreas sard de la
palatul episcopal, do#ort %n apropierea marelui re5er'or de ap
din 8ontaine de la 8ou7, deci c$iar %n fa a por ilor cet ii! .n ciuda
faptului c , %ncol i i de #ur$e5ii aita i, consulii luar -i alte
m suri < controale ct mai atente la por i, %nt rirea pa5ei de
noapte, interdic ia ca femeile s mai ias din cas dup apusul
soarelui < nu mai trecu nici o s pt mn %n acea 'ar f r
descoperirea altui -i altui cada'ru de fat ! 6ereu a#ia %nmuurind
ca femei, mereu cele mai frumoase, de o#icei enul %ntunecat,
imanent! Cu toate c , %n curnd, ucia-ul nu mai dispre ui nici
al#ele, ce'a mai corpolentele fecioare cu piele moale"m t soas ,
cum erau localnicele cel mai ades! .i c deau 'ictim -i #runetele,
dar -i #londele de o nuan mai %nc$is , de nu erau prea fira'e! Fe
'na peste tot, nu numai %n %mpre,urimile ora-ului =rasse, ci -i %n
centru, #a c$iar -i %n case! 8iica unui tmplar fu sit r pus %n
odaia ei de la eta,ul al cincilea, -i nimeni din cas nu au5ise nici
cel mai mic 5omot, nici unul din cinii < care altminteri
adulmecau -i l trau str inii < nu crcnise! Gcia-ul p rea
impalpa#il, f r corp, ca un du$!
Fumea se indin -i se n pusti cu %n,ur turi pe m rimi! Cel mai
mic 5'on %i aduna pe to i rupuri"rupuri! Gn neustor am#ulant
care 'indea prafuri de draoste -i alte leacuri mincinoase era ct
pe ce s fie masacrat, 5icndu"se c mi-ma-urile sale ar con ine
p r m run it de fat ! Fa palatul Ca#ris -i ospiciul C$aritJ a'ur loc
tentati'e de incendiu! Neustorul de pn5eturi Ale7andre 6isnard
%-i %mpu-c propriul slu,itor, care se %ntorcea noaptea acas ,
fiindc "l luase drept # nuitul f pta-! Cine"-i putea permite, %-i
trimitea adolescentele din familie la rude din pro'incii %ndep rtate
sau la pensiuni din Nisa, Ai7 ori 6arsilia! Fa cererea insistent a
consiliului or -enesc, locotenentul de poli ie fu dat afar din
slu,# ! Grma-ul s u ceru unui coleiu de medici s cercete5e
asupra 'irinit ii cada'rele frumuse ilor rase %n cap! Se do'edi c
erau neatinse!
/4;
.n mod ciudat, descoperirea aceasta m ri roa5a, %n loc s"o
diminue5e, fiindc %n tain fiecare # nuise 'ioluri! S"ar fi -tiut, cel
pu in, moti'a ia criminalului! Dar acum, nimeni nu mai %n eleea
nimic, lumea era complet derutat ! Credincio-ii %-i mai seau
sal'area rundu"se s "-i 'ad m car propria cas cru at de
dia'oleasca n past !
Consiliul or -enesc, un $remium alc tuit din trei5eci de
#ur$e5i -i no#ili, dintre cei mai #oa i -i mai #ine ' 5u i din
=rasse, %n ma,oritatea lor descuia i -i anticlericali, c rora pu in le
p sase pn acum de episcop -i care ar fi f cut din m n stiri -i
a#a ii mai dera# depo5ite de m rfuri -i fa#rici < ace-ti mndri,
puternici domni din consiliul or -enesc se umilir %n neca5ul lor
spre a"l rua %ntr"o supus peti ie pe 6onseniorul episcop s
#lesteme -i s arunce anatema asupra monstrului ucia- de
copile, pe care puterea lumeasc nu"l putea do'ediE s fac deci
ca ilustrul s u %nainta-, care ispr 'ise l custele n p stuitoare din
anul /3;2! .ntr"ade' r, ucia-ul copilelor din =rasse, care
lic$idase pn atunci nu mai pu in de dou 5eci -i patru de
fecioare, cele mai frumoase din toate straturile societ ii, fu
#lestemat -i anatemi5at pu#lic de episcopul %nsu-i, lucru care se
putea citi pe afi-e -i au5i, din toate am'oanele ora-ului!
Succesul a fost co'r-itor! De la o 5i la alta, crimele %ncetar !
Dctom#rie -i noiem#rie trecur f r s mai apar cada're! Spre
%nceputul lui decem#rie sosir din =reno#le 'e-ti c ar #ntui
acum pe acolo unul care"-i 5dro#e-te 'ictimele, smulndu"le de
pe trup $ainele -i de pe cap p rul %n smocuri! Cu toate c
asemenea atacuri rosolane nu se potri'eau nicidecum cu crimele
curate din =rasse, lumea 'oia s cread c f pta-ul e acela-i!
Focuitorii din =rasse %-i f cur de trei ori semnul crucii de u-urare
c #estia nu mai #ntuia la ei, ci %n la -apte po-te %ndep rtatul
=reno#le! Drani5ar %n cinstea episcopului o procesiune cu tor e,
iar pe :4 decem#rie o mare slu,# de mul umire! Pe / ianuarie
/311 sl #ir un pic pa5a cea stra-nic , iar interdic ia ie-irii
femeilor noaptea din cas fu ridicat ! .n 'ia a particular -i pu#lic
normalitatea re'eni cu o incredi#il iu eal ! Teama p rea risipit
%n cele patru 'nturi, nimeni nu mai 'or#ea despre roa5a ce
%ncercase ora-ul -i %mpre,urimile %n urm cu cte'a luni! N"o mai
pomeneau nici familiile %ndoliate! P rea c #lestemul episcopal %l
alunase nu numai pe ucia-, ci -i orice amintire a lui! A-a le
'enea #ine oamenilor!
Numai cine a'ea o fiic trecnd c$iar spre 'rsta cea
/4/
minunat , n"o l sa 'olnic f r supra'e$ere, %nfrico-ndu"se spre
apus, #ucurndu"se diminea a, cnd o sea s n toas -i 'esel <
f r a 'oi s "-i m rturiseasc , de #un seam , pricina!
41
)ra %ns %n =rasse cine'a ne%ncre5 tor %n aceast pace! Se
numea Antoine Ric$is, %n'estit al doilea consul, locuind un
impun tor sta#iliment la %nceput de Rue Droite!
Ric$is, ' du', a'ea o fiic pe nume Faure! De-i de o ne%nfrnt
'italitate la cei nici patru5eci de ani ai s i, se ndea s amne pe
ct mai tr5iu o nou c s torie! Moia s "-i m rite %nti propria
fiic ! Ki nu cu un oarecare, ci de ran ales! A'ea %n 'edere un
anume #aron de &ouBon, posesorul unui fiu -i al unei mo-ii %n
Mence, al unei #une reputa ii -i al unei mi5era#ile situa ii
financiareE cu el se %n elesese Ric$is asupra unei 'iitoare %nso iri
%ntre urma-i! D dat puse pe fruntea Faurei cununiile, a'ea s "-i
%ntind -i el antenele la pe it %n direc ia %nalt"prea"sl 'itelor case
DrJe, 6au#ert sau 8ontmic$el < nu pentru c ar fi fost %ncre5ut -i
ar fi 'oit, fie ce"o fi, s %mpart patul cu o no#il , ci pentru c 'oia
s %ntemeie5e o dinastie, a-e5ndu"-i urma-ii %n linia celui mai
%nalt prestiiu social -i politic! .n asemenea scop %i mai tre#uiau cel
pu in doi fii, unul care s preia afacerile, altul care s urce sinur
%n rndurile no#ilimii, prin carier ,uridic -i parlamentul din Ai7!
Asemenea am#i ii nu putea nutri, dat fiind starea sa social ,
dect dac %-i unea ct mai strns familia -i persoana cu
no#ilimea pro'ensal !
Fa asemenea planuri de an'erur %l %ndrept ea leendara sa
#o ie! Antoine Ric$is era pe departe cel mai %nst rit #ur$e5, %n
lun -i"n lat! St pnea nu numai %n %mpre,urimile inutului =rasse
latifundii de pe care e7ploata portocale, ulei, ru -i cnep , ci -i
%n Mence -i c tre Anti#es, pe care le arendase! )ra proprietar de
case %n Ai7 -i la ar , coproprietar de cor #ii care porneau spre
India, a'ea la =eno'a un #irou permanent de afaceri -i cel mai
mare depo5it din 8ran a pentru materii miresmatice, spi erii,
uleiuri -i piei!
Dar #unul cel mai de pre al lui Ric$is era propria"i fiic ! Gnicu"i
'l star, de tocmai -aispre5ece ani, cu p rul ar miu %nc$is -i oc$i
'er5i! )ra att de %ncnt toare la c$ip, c 'i5itatorii de orice en -i
'rst %ncremeneau, nemailundu"-i oc$ii, linndu"i de"a dreptul
/4:
o#ra5ul cu pri'irile a-a cum lineau %n$e ata, a'nd aceea-i
e7presie de de'otament prostesc, tipic %ntr"o asemenea
linu-itoare %mpre,urare! C$iar -i Ric$is se pomenea c , pri'indu"-i
copila, uita pentru oarecare 'reme, un sfert, poate o ,um tate de
or , lumea -i toate pro#lemele ei < ceea ce altminteri nu i se
%ntmpla nici %n somn < topindu"se de tot %n contemplarea minunii,
nemai-tiind s spun apoi ce f cuse de fapt! Iar de curnd < %-i
d dea seama cu nepl cere < cnd o trimitea la culcare, sau %n 5ori,
cnd se ducea uneori s"o tre5easc , -i ea dormea ca de mini
5eie-ti %ntins , iar respira ia %i urca lini-tit , fier#inteO i se
strneau ca de disperare stomacul, tle,ul, -i %n$i ea noduri,
#lestemndu"se, Domnul -tieR c e tat l acestei femei -i nu un
str in, un # r#at oarecare %n fa a c ruia s stea ea astfel culcat ,
iar el s se a-e5e f r remu-c ri ln , pe, %n ea, cu tot dorul s u!
.l n p deau toate apele, mem#rele %i tremurau %n timp ce %-i
ucidea aceast roa5nic patim -i se pleca asupr "i, spre a o
tre5i cu un s rut p rintesc!
.n anul trecut, pe 'remea crimelor, %nc nu %nfruntase
asemenea fatale lupte cu sine! 8armecul prin care emo iona copila
mai era atunci < a-a 'oia el s cread < unul cu totul copil resc!
De aceea nici nu se temuse 'reo clip serios c Faure ar putea
de'eni 'ictima acelui ucia-, care, pe ct se -tia, nu lo'ea nici
femei, nici copii, ci numai fecioare care a#ia se"mplineau! .nt rise
-i el pa5a casei, pusese ratii noi la eta,ul de sus -i poruncise
cameristei s doarm %n aceea-i odaie cu Faure! Dar nu se putea
$ot r% s"o trimit %n alt parte, a-a cum f cuser cei de ranu"i cu
fetele -i c$iar toat familia lor! Asemenea purtare i se p rea
demn de dispre , nepotri'it pentru un mem#ru al consiliului -i
un al doilea consul, care, ndea el, tre#uia s fie o pild de cura,,
calm -i nepliere! Pe deasupra, nu se l sa el influen at din afar , cu
att mai mult nu de o mul ime intrat %n panic sau de un sinur
mi5era#il ucia- anonim! Astfel c %n toat acea cumplit perioad
a fost unul dintre pu inii care s"au ar tat %n ora- imuni la fe#ra
roa5ei, p strndu"-i snele rece!
Dar, %n mod ciudat, acum lucrurile se sc$im#aser , %n timp ce
oamenii de afar s r# toreau sfr-itul relelor de parc ar fi -i
spn5urat ucia-ul, uitnd ct mai ra#nic acea 'reme nefericit ,
o team ca o otra' urt se %ntorsese %n inima lui Antoine Ric$is!
6ult timp nu 'oi s recunoasc de ce < c de team amnase
c l torii ce de mult tre#uiau f cute, c nu p r sea casa dect cu
nepl cere, scurtnd 'i5itele -i -ederea prin adun ri, spre a se
/4H
%ntoarce ct mai dera# ! 8a de el %nsu-i se de5'ino' ea c ar
fi #olna' -i 'l uit, m rturisindu"-i cel mult c ar fi %nri,orat ca
orice tat care are o fat de m ritat, o ri, cu totul o#i-nuit O
Dare nu se -i r spndise c$iar %n afara cet ii 5'onul de spre
frumuse ea eiP Nu"-i luneau to i tul cnd merea cu ea
duminica la #iseric P Nu"i -i f ceau a'ansuri anumi i domni din
consiliu, pentru ei sau odraslele lorP
42
Apoi %ns , %ntr"o 5i de martie, Ric$is se afla %n salon pri'ind"o pe
Faure care ie-ise"n r din ! Purta o roc$ie al#astr peste care
p rul ar miu i se %n' p ia %n lumin mai frumos dect %l ' 5use
'reodat ! Disp ru %nd r tul unui ard 'iu! Ki apoi, pn s
reapar , mai trecur numai dou # t i de inim , poate, peste ct
s"ar fi a-teptat < -i %l cuprinse o spaim de moarte, fiindc 'reme
de dou # t i de inim cre5use c a pierdut"o definiti'!
.n aceea-i noapte se tre5i dintr"un 'is roa5nic pe care nu -i"l
mai amintea %ntocmai, dar care era %n le tur cu Faure, -i se
repe5i %n odaia ei, con'ins c a fost ucis -i o 'a si pe pat f r
'ia , pri$ nit , ras %n cap < -i o si neatins !
Se %napoie lac de ap %n camera sa, tremurnd de emo ie, #a
nu de emo ie, ci de fric , %-i m rturisi acum %n sfr-it c "i e fric %n
toat leea, -i %n timp ce"-i m rturisea, %n mintea sa se f cu
lumin -i totu"i fu limpede! Cinstit s fie, nu cre5use de la #un
%nceput %n efectul anatemei episcopaleE nici %n plecarea ucia-ului
la =reno#leE nici, %n eneral, %n dispari ia acestuia din ora-! Nu,
mai tr ia aici, printre cei din =rasse, -i %ntr"o #un 5i 'a lo'i din
nou! .n auust -i septem#rie Ric$is ' 5use cte'a din copilele
ucise! Pri'eli-tea %l %nro5ise, fascinndu"l totu-i, tre#uia s o
recunoasc , fiindc toate %n felul lor erau de o frumuse e aleas !
Gcia-ul %i desc$isese oc$ii! .n elese c acesta a'ea un ust cu
totul deose#it! Ki a'ea sistem! Nu numai pentru c toate crimele
fuseser ordonat f ptuite, dar %ns -i aleerea 'ictimelor tr da o
inten ie parc economic planificat ! Ric$is, ce"i drept, nu -tia ce
anume 'oise de la ele f pta-ul, fiindc tot ce a'eau mai #un,
frumuse ea -i farmecul tinere ii, n"a'eau cum s le fureO sau
poate totu-iP .n orice ca5, ct de a#surd ar suna acest lucru, lui
Ric$is ucia-ul nu"i p rea un spirit distructi', ci mai dera#
ri,uliu"colec ionar! Dac 'ictimele n"ar fi ' 5ute indi'idual,
/44
ndea el, ci drept p r i ale unui principiu mai %nalt, dac , la
modul ideal, calit ile lor temporare ar fi topite %ntr"un tot unitar,
atunci mo5aicul alc tuit din asemenea pre ioase pietre ar fi
imainea frumuse ii %nse-i, #a, prea pu in spus, farmecul pe care l"
ar r spndi n"ar mai fi omenesc, ci di'in! ?Dup cum 'edem,
Ric$is era un om luminat, care nu se d dea %napoi de la conclu5ii
#lasfemice -i, c$iar dac nu ndea %n cateorii olfacti'e, ci
optice, se apropia mult de ade' r!@
Presupunnd deci, ndea mai departe Ric$is, c ucia-ul ar fi
un asemenea colec ionar de frumuse e, lucrnd, c$iar -i numai %n
#olna'a sa fante5ie, la imainea perfec iuniiE presupunnd c era
un om de ust, cu metod perfect , cum %ntr"ade' r p rea s
arate, atunci n"ar fi fost de cre5ut c o s renun e la cea mai
str lucitoare dintre nestematele tre#uincioase acelei alc tuiri>
frumuse ea Faurei! Toat opera"i criminal n"ar pre ui f r ea
nimic! C ci era c$eia de #olt a 5idirii sale!
Tr nd aceast cumplit conclu5ie, stnd pe pat, %n c ma-
de noapte, Ric$is se minuna ct de calm de'enise! Nu"l mai
treceau fiori reci, nu mai tremura! Spaima incert ce"l c$inuise
s pt mni de"a rndul disp ruse acum, f cnd loc unei temeri
con-tiente, concrete> era limpede c de la #un %nceput str daniile
ucia-ului fuseser %ndreptate spre Faure -i ea era inta sa! Toate
celelalte crime fuseser numai trepte %n drumul spre ultima,
%ncoronarea! R mnea ne%n eles mo#ilul material, #ine%n eles dac
e7ista 'reunul! Dar esen ialul, Ric$is %l str ' 5use> ucia-ul a'ea
un moti' ideal -i sistem! Cu ct se ndea la asta mai mult, cu
att mai tare le aprecia pe amndou , respectndu"l din ce %n ce
pe ucia- < un respect reflectat desiur asupra"i ca %ntr"o olind ,
fiindc la urma urmei el, Ric$is, cu fina sa ,udecat analitic ,
fusese cel care demascase f pta-ul!
S fi fost -i el, Ric$is, criminal, posedat de acelea-i p tima-e
idei, nu altfel ar fi ac ionat -i la fel ca acela ar fi f cut totul pe
lume ca s "-i %ncorone5e opera ne#uneasc prin uciderea unicei,
super#ei Faure!
Gltimul nd %i pl cu %n mod deose#it! 8aptul c era %n stare s
se transpun mental %n situa ia 'iitorului ucia- al fiicei sale %i
d dea asupra acestuia un real ascendent! C ci acela n"ar fi fost
desiur capa#il, cu toat intelien a sa, s se pun %n locul lui
Ric$is> c$iar -i numai pentru c precis nu putea # nui c Ric$is se
-i ' 5use %n locul s u, al ucia-ului! ;utatis mutandis, se %n elee,
lucrurile nu st teau altfel dect %n lumea afacerilor! Superior era
/49
cel ce $icea inten iile concuren eiE nu se mai l sa tras pe sfoar E
nu dac se numea Antoine Ric$is, fire de lupt tor, uns cu toate
alifiile! Fa urma urmei, a'erea sa, cea mai mare neustorie de
parfumuri din 8ran a -i cinul de al doilea consul nu"i picaser mur
%n ur , ci luptase pentru ele, se %ncontrase, se strecurase,
recunoscnd prime,diile la timp, $icind planurile concuren ei -i
dndu"-i ata du-manii! Fa fel 'a atine -i 'iitoarele"i inte,
m re ia -i no#le ea urma-ilor! Tot astfel 'a da peste cap planurile
acestui ucia-, concurentul s u %n pri'in a Faurei> de"ar fi fost -i
numai pentru c Faure era c$eia de #olt -i"n planurile lui Ric$is!
D iu#ea, desiur, dar a'ea -i ne'oie de ea! Iar dac "i tre#uia ce'a
pentru %mplinirea celor mai %nalte am#i ii, nu se l sa p u#it de
nimeni, inea de acel ce'a cu din ii -i $earele!
Acum %i era mult mai #ine! I5#utise s co#oare nocturnele sale
cuet ri de spre lupta cu demonul %n planul disputelor de afaceri -i
sim ea o nou %ndr 5neal , c$iar infatuare! Q#urase ultimul strop
de spaim , disp ruser e5it rile -i ri,a cea sum#r care %l
c$inuiser ca pe un mo-nea tremur tor, se risipise cea a
presim irilor tul#uri prin care r t cise de s pt mni! )ra acum pe
teren siur, ata s "nfrunte orice pro'ocare!
43
G-urat, aproape mul umit, s ri din a-ternut, trase de cordonul
clopo elului -i porunci slu,itorului ame it de somn, care sosi
cl tinndu"se, s %mpac$ete5e $aine -i de"ale urii, fiindc se
ndea s porneasc %n 5ori spre =reno#le, %nso it de fiica sa! Apoi
se %m#r c -i alun la trea# tot restul ser'itorimii!
Fa mie5ul nop ii, casa din Rue Droite forfotea de 'ia ! .n
#uc t rie sc p rau focuri, slu,nicele 5ornite 5oreau pe coridoare,
cameristul alera %n sus -i %n ,os, %n pi'ni e clinc$eteau c$eile
ma,ordomului, %n curte luminau facle, r ,darii alerau s scoat
caii, al ii tr eau de catri, puneau -ei -i frie, 5orind, %nc rcnd <
s"ar fi 5is c porniser %ntr"acolo $oardele austro"sarde, ,efuind -i
incendiind ca %n /341, iar st pnul casei se pre tea s fu , %n
panic ! Dar nicidecumR Acesta, su'eran ca un mare-al al 8ran ei,
sta %n #iroul s u, la masa de lucru, #nd cafeaua cu lapte -i dnd
indica ii domesticilor care se n pusteau ne%ntrerupt %n odaie! Pe
deasupra scria misi'e primarului -i primului consul, notarului,
a'ocatului, #anc$erului s u din 6arsilia, #aronului de &ouBon -i
/41
altor diferi i parteneri de afaceri!
C tre ora -ase %n 5ori ispr 'ise coresponden a -i d duse toate
dispo5i iile necesare planurilor sale! Puse dou mici pistoale de
c l torie %n #u5unar, %-i %nc t r m c$imirul -i ferec sertarele
mesei de lucru! Apoi plec s "-i tre5easc fiica!
Fa ora opt, restrnsa cara'an se puse %n mi-care! Ric$is
c l rea %n frunte, impresionant %n $aina ro-ie precum 'inul, cu
trese aurii, redinot -i p l rie near cu pana- %ndr 5ne ! .l urma
fiica sa, mai modest %m#r cat , dar att de str lucitor minunat
%nct oamenii de pe strad nu a'eau oc$i dect pentru eaE tot felul
de ah)uri -i oh)uri r sunau prin mul ime, iar # r#a ii %-i scoteau
p l ria < c$ipurile %n fa a celui de"al doilea consul, dar %n realitate
%n fa a ei, a ree-tii femei! Menea apoi camerista, aproape
neo#ser'at , apoi slu,itorul lui Ric$is cu doi cai de po'ar < tr sur
nu foloseau din pricina cunoscutei st ri proaste a drumului spre
=reno#le < iar %n %nc$eierea con'oiului, dou slui mnau o du5in
de catri %nc rca i cu tot felul de m rfuri! Fa Porte du Cours,
str ,ile pre5entar arma, co#ornd"o iar la picior a#ia dup
trecerea ultimului catr! Numai copiii se mai inur o 'reme dup
con'oiul ce se %ndep rta %ncet c tre deal pe drumul pietros,
-erpuit!
8aptul c Antoine Ric$is plecase %mpreun cu fiica sa f cu
asupra oamenilor o impresie deose#it ! Fi se p rea c asist la o
,ertf din str 'ec$ime! Se 5'onise c Ric$is pleac la =reno#le,
ora-ul unde #ntuia acum ucia-ul de fete! Damenii nu -tiau ce s
cread ! 8apta lui Ric$is era oare u-ur tate 'rednic de pedeaps
sau 'ite,ie 'rednic de admira ieP )ra o pro'ocare sau o
%m#ln5ire a 5eilorP To i presim eau %ns c ' 5user frumoasa
copil cu plete ar mii pentru ultima oar ! & nuiau c Faure Ric$is
era pierdut !
Aceast # nuial se do'edi ade' rat , de-i se spri,inea pe
premise cu totul false! 8iindc Ric$is nu porni nicidecum spre
=reno#le! Pomposul con'oi nu fusese dect o masc ! Fa o mil -i
,um tate nord"'est de =rasse, %n apropierea satului Saint"Mallier,
ceru s opreasc ! D du slu,itorului s u %mputerniciri depline -i"i
porunci s duc sinur con'oiul de catri cu celelalte slui la
=reno#le!
)l %ns , %mpreun cu Faure -i camerista, porni spre Ca#ris,
unde poposir pu in la prn5, apoi c l rir spre sud prin mun ii
Tanneron! Drumul era deose#it de reu, dar le permitea ocolirea
cet ii =rasse -i a #a5inului s u printr"un mare arc 'estic, spre a
/43
a,une pn seara neo#ser'a i la rmul m rii! .n 5iua urm toare,
Ric$is pl nuia s treac %mpreun cu Faure pe insulele FJrins,
unde, pe cea mai m runt dintre ele, se ridica m n stirea
fortificat Saint"Conorat! C lu rii care o administrau erau c run i,
dar capa#ili s se apere %n lee la ne'oie, iar Ric$is %i cuno-tea
foarte #ine, fiindc de ani de 5ile cump ra toat produc ia
m n stireasc de ulei de eucalipt, cucuru5i de pin -i ulei de
c$ipru! Acolo, %n m n stirea Saint"Conorat, care pe ln
%nc$isoarea corec ional din C$teau dVIf -i cea de stat din .le
Sainte"6aruerite era cel mai siur loc din Pro'en a, se ndea
s "-i ad posteasc fiica pentru %nceput! )l %nsu-i a'ea s se
%ntoarc pe uscat ra#nic, spre a re'eni de data aceasta la =rasse
printr"un ocol r s ritean, via Anti#es -i Canes, ca s a,un pn
pe %nserate la Mence! Acolo %-i -i con'ocase notarul pentru o
%n eleere cu #aronul de &ouBon %n pri'in a c s toriei fiilor lor
Faure -i Alp$onse! Se ndea s "i fac lui &ouBon o ofert
ire5isti#il > preluarea de datorii pn la 4; ;;; de li're, 5estrea
constnd dintr"o sum similar plus diferite inuturi, o moar de
ulei la 6aanosc -i o rent anual de H ;;; de li're pentru tn ra
perec$e! Sinura condi ie a lui Ric$is era ca nunta s ai# loc
pn %n 5ece 5ile, s fie %mplinit c$iar %n 5iua cununiei, iar mirii s
locuiasc %ncepnd de atunci la Mence!
Ric$is -tia c printr"o asemenea ra# m rea cu totul
nera ional pre ul le turii dintre casa sa -i cea de &ouBon!
A-teptnd, ar fi ie-it mult mai ieftin! &aronul ar fi cer-it %n duin a
de a ridica, prin fiul s u, la cinul cu'enit copila marelui neustor
#ur$e5, fiindc faima frumuse ii Faurei ar fi crescut, ca -i #o ia
lui Ric$is -i mi5eria lui &ouBon, de altfel! Dar, fieR Nu #aronul %i era
ad'ersar %n asemenea tratati'e, ci ucia-ul necunoscut! Fui
tre#uia s "i strice socotelile! D femeie m ritat , de5'irinat -i
poate c$iar %ns rcinat , nu se mai potri'ea %n e7clusi'ista sa
alerie! Gltima piatr din mo5aic ar fi oar# ! Faure -i"ar pierde
pentru ucia- orice 'aloare! .nfrnerea asta tre#uia s"o simt R
Ric$is 'oia s in nunta la =rasse, cu mare pomp -i %n deplin
oficialitate! C$iar dac nu"-i cuno-tea ad'ersarul -i nu a'ea s "l
cunoasc 'reodat , 'oia s se #ucure la ndul c acela pri'e-te
festinul -i 'ede cu propriii s i oc$i cum %i e furat de su# nas cea
mai dorit !
Planul era #ine ndit! S"ar cu'eni s admir m din nou intui ia
prin care Ric$is se apropiase de ade' r! 8iindc , %ntr"ade' r,
m riti-ul Faurei Ric$is cu fiul #aronului de &ouBon ar fi %nsemnat
/42
pentru ucia-ul fetelor din =rasse o distru toare %nfrnere! .ns
planul nu fusese transformat %n realitate! Ric$is %nc nu"-i
ad postise fiica su# sal'atoarele cununii! .nc n"o dusese la
m n stirea Saint"Conorat, cea att de siur ! Cei trei c l re i mai
str # teau %nc neprimitorii mun i ai Tanneronului! Drumurile erau
uneori att de proaste, c tre#uiau s co#oare de pe cai! Totul
merea foarte %ncet! A#ia c tre sear sperau s a,un la mare, %n
Napoule, o mic localitate la 'est de Cannes!
44
.n 'remea %n care Faure Ric$is p r sea ora-ul =rasse %mpreun
cu tat l ei, =renouille se afla la cel lalt cap t al ora-ului,
macernd narcise al#ene! )ra sinur -i mul umit! Mremea -ederii
sale la =rasse se apropia de sfr-it! Qiua triumfului nu era
departe! Afar %n ca#an se aflau %n cutiu e c ptu-ite cu 'at
dou 5eci -i patru de mici flacoane cu cte un strop de aur a celor
dou 5eci -i patru de fecioare < cele mai pre ioase esen e
do#ndite de el anul trecut prin enfleura$e rece al corpurilor,
dierarea p rului -i a 'e-mintelor, la'a, -i distilare! Pe cea mai
pre ioas -i mai de seam , a dou 5eci -i cincea, 'oia s -i"o aduc
ast 5i! .-i -i pre tise, pentru acest ultim 'nat, un creu5et cu
r sime de multe ori limpe5it , o pn5 din cel mai fin in -i un
#alon cu alcool suprarafinat! Terenul fusese sondat %n
am nun ime! )ra lun plin !
Ktia c n"a'ea sens s %ncerce s p trund %n #ine"p 5ita
cl dire din Rue Droite! De aceea 'oia s se strecoare %nc %n
amur, %nainte de %nc$iderea por ilor, la ad postul lipsei sale de
miros care %l sustr ea 'ederii oamenilor -i animalelor ca o mantie
fermecat , spre a se ascunde %n 'reun col al casei!
Spre odaia comorii sale a'ea s urce a#ia mai tr5iu, dup ce
adormiser cu to ii, l sndu"se condus prin %ntunecime de
compasul nasului! Acolo, la fa a locului, a'ea s "i aplice pn5a
uns cu seu! Numai p rul -i $ainele urma s le ia ca de o#icei cu
el, fiindc acestea puteau fi sp late direct %n spirt, ceea ce se
f cea mai comod %n atelier! Pentru ultima fa5 a pre tirii pome5ii
-i distilarea ei %n concentrat %-i propusese o a doua noapte! Iar
dac totul merea #ine < -i n"a'ea nici un moti' s "-i %nc$ipuie c
n"ar mere #ine < atunci poimine a'ea s st pneasc toate
esen ele necesare celui mai minunat parfum din cte e7ist ,
/40
p r sind ora-ul =rasse ca omul cel mai #ine mirositor din lume!
C tre prn5 ispr 'i cu nascisele! Stinse focul, acoperi ca5anul -i
ie-i %n fa a atelierului, spre a se r cori! Mntul # tea dinspre apus!
Sim i %nc de la prima respirare c se sc$im#ase ce'a! Ce'a, %n
atmosfer , nu era %n ordine! .n 'e-mntul de miresme al ora-ului,
%n ' lul esut din multe mii de fire, lipsea firul de aur! Acesta
de'enise att de puternic %n ultimele s pt mni, %nct =renouille %l
percepea clar %nc din cel lalt cap t al ora-ului, din fa a ca#anei
sale! Acum disp ruse de tot, nu"i mai da de urm nici prin cea mai
atent adulmecare! =renouille %nlemni de spaim !
A murit, se ndi el! Sau, mai %nro5itor> mi"a luat"o cine'a
%nainte! 6i"a rupt floarea altul -i i"a luat parfumulR De striat nu
stri , tul#urarea fiindu"i prea mare, dar lacrimi -nir din oc$i,
umflndu"se pe la col ul pleoapelor -i pr ' lindu"i"se dintr"o dat
de am#ele p r i ale nasului!
Apoi, la prn5, 'eni Druot de la Tuatre Daup$ins, po'estind
en "assant c a5i"diminea , al doilea consul plecase spre
=reno#le %mpreun cu fiica sa -i doispre5ece catri! =renouille %-i
%n$i i lacrimile -i str # tu %n oan ora-ul pn la Porte du Cours!
Acolo, %n fa a por ii, %n pia , se opri -i adulmec ! Re si %ntr"
ade' r din nou firul cel auriu %n 'ntul curat care adia de la apus,
netul#urat de i5urile cet ii> su# ire -i sla#, %ntr"ade' r, totu-i
inconfunda#il! Iu#ita mireasm nu adia %ns , ce"i drept, dinspre
nord"'est, din direc ia drumului spre =reno#le, ci din direc ia
Ca#ris < dac nu c$iar din sud"'est!
=renouille %ntre# stra,a %ncotro o luase al doilea consul! Stra,a
ar t c tre nord! Nu spre Ca#risP Dri pe cel lalt drum, c tre sud,
spre Auri#eau -i Fa NapouleP Cu siuran nu, r spunse pa5niculE
' 5use cu oc$ii s i!
=renouille aler %napoi prin ora- la ca#an , %mpac$et %n
desa pn5a, #esacteaua de pomad , spatula, foarfeca -i o
m ciuc neted din lemn de m slin < -i porni %ndat la drumE dar
nu spre =reno#le, ci pe drumul ce i"l spunea nasul, spre sud!
Drumul acela, direct c tre Fa Napoule, trecea pe la poalele
mun ilor Tanneron -i pe ln depresiunile rurilor 8raBLre -i
Siane! )ra u-or! =renouille %nainta repede! Cnd la dreapta se i'i
Auri#eau, ca atrnat de cupolele mun ilor, mirosi c aproape %i
a,unsese pe fuari! Pu in mai tr5iu era pe aceea-i %n l ime cu ei!
.i adulmeca acum unul cte unul, sim ea c$iar -i emana iile cailor!
Nu puteau fi mai departe de ,um tate de mil la 'est, unde'a %n
p durile Tanneronului! 6ereau c tre sud, spre mare! .ntocmai ca
/9;
el!
C tre ora cinci dup "amia5a, =renouille a,unse %n Fa Napoule!
6erse la $an, mnc -i ceru un culcu- ieftin! Spuse c e calf de
t # car din Nisa, %n drum spre 6arsilia! I se r spunse c poate s
%nnopte5e %n ra,d! Se a-e5 acolo %ntr"un col , lunindu"se!
6irosul %i 'estea apropierea celor trei c l re i!
Peste dou ore < %ntr"un amur de"acum tr5iu < sosir -i ei! .-i
sc$im#aser 'e-mintele, pentru a r mne inconito! Cele dou
femei purtau acum roc$ii -i ' luri %ntunecate, Ric$is o $ain
near ! Se d dea drept no#il din CastellaneE mine ar dori s
tra'erse5e spre Insulele FJrins, $aniul s 'ad de"o #arc -i s"o
pre teasc pentru a doua 5i la r s rit! 6ai %nnoptea5 cine'a la
$an %n afar de el -i de oamenii s iP Nu, 5ise $aniul, doar o calf
de t # car din Nisa, care doarme %n ra,d!
Ric$is trimise femeile %n camere! )l %nsu-i merse la ra,d, ca s
mai ia, 5icea el, ce'a din traistele -eilor! Pn nu ceru de la
r ,dar un felinar, nu i5#uti s afle calfa de t # car! Apoi ' 5u un
om dormind adnc %ntr"un col , %ntins pe paie -i pe o p tur 'ec$e,
cu capul pe desaa de c l torie! P rea att de nesemnificati',
%nct Ric$is a'u o clip impresia c nici nu e acolo, c e doar o
$imer %nc$ipuit de um#rele mi-c toare ale lumn rii din felinar!
Dricum, Ric$is se l muri %nc din acea clip c nu poate fi nici o
prime,die din partea acelei fiin e mi-c tor de ne'ino'ate, -i se
dep rt %ncet, spre a nu"i tul#ura somnul, spre cas !
Cina o lu %n odaie, %mpreun cu fiica sa! Acesteia nu"i l murise
inta -i moti'ul ciudatei c l torii, -i n"o f cu nici acum, de-i %l
ruase! .i spuse c mineE ea s ai# %ncredere %n ce face -i
pl nuie-te el pentru norocul -i #inele ei 'iitor!
Dup mas ,ucar cte'a partide din ,ocul l6hombre, pe care el,
tot uitndu"se la minunatu"i c$ip -i %ncntndu"se de frumuse ea
ei, le pierdu pe toate! C tre ora nou o conduse %n odaia aflat ,
fa de a lui, de cealalt parte a coridorului, o s rut de noapte
#un -i %ncuie u-a pe dinafar ! Apoi se culc -i el!
Dintr"o dat sim i toat o#oseala 5ilei -i a nop ii trecute, dar %n
acela-i timp -i mul umire fa de sine -i mersul lucrurilor! Adormi
f r cea mai mic ri, , f r presim irile %ntunecate ce"l c$inuiser
pn ieri, inndu"l trea5, f r emete, tres riri, 5'rcoliri! Pentru
prima oar dup mult timp, Ric$is c 5use %ntr"un somn adnc,
lini-titor!
Cam %n acela-i timp se ridic din culcu-ul ra,dului -i
=renouille! )ra -i el mul umit de mersul lucrurilor -i se sim ea
/9/
foarte proasp t, de-i nu dormise o clip ! Se pref cuse doar
adormit la trecerea lui Ric$is prin ra,d, spre a"-i m ri aspectul de
ne'ino' ie ce oricum %l a'ea datorit mirosului de persoan
neo#ser'at ! Spre deose#ire de Ric$is, el mirosise #ine cu cine are
de"a face, %-i percepuse olfacti' foarte clar 'i5itatorul -i nu"i
sc pase u-urarea acestuia %n pri'in a sa!
.nct, %n scurta lor %ntlnire, se con'inseser amndoi c n"au
de ce s se team unul de altul, care pe drept, care pe nedrept,
ceea ce =renouille socotea c era #ine, fiindc aparenta sa
candoare -i aceea ade' rat , a lui Ric$is, %i u-urau lui trea#a <
p rere pe care ar fi %mp rt -it"o de altfel -i Ric$is, %n ca5 contrar!
45
=renouille se puse pe lucru cu minu ie profesional ! Desc$ise
desaa, scoase ' lul de in, pomada -i spatula, %ntinse pn5a peste
p tura pe care st tuse lunit -i %ncepu s"o un ! Trea#a %i lu
timp, fiindc seul tre#uia %ntins %ntr"un strat mai ros sau mai
su# ire, dup partea corpului care a'ea s atin acel loc! =ura -i
su#suorile, snii, se7ul -i picioarele d deau o mai mare cantitate
de parfum dect ti#iile, spinarea -i coateleE palmele < mai mult
dect dosul lorE sprncenele < mai mult dect pleoapele etc!E de
aceea tre#uia s e7iste %n dreptul lor mai mult seu! =renouille
model deci astfel pe pn5 , %n mod uniform, o diaram de miros
a corpului ce urma s fie prelucrat, iar aceast parte a muncii %l
mul umea %n fond cel mai tare, prin te$nica ei artistic solicitnd
deopotri' sim urile, fante5ia -i minile, prin pre'estirea, la modul
ideal, a pl cerii re5ultatului a-teptat!
Dup ce folosi toat pomada din creu5et, mai %ntinse ici -i colo,
lund seu dintr"un loc -i ad undu"l %n altul, retu-nd, cercetnd
din nou peisa,ul modelat < cu nasul, de altfel, nu cu oc$ii, fiindc
totul se petrecea %n cea mai deplin #e5n < alt moti', pesemne,
de #un dispo5i ie pentru =renouille! .n noaptea asta cu lun plin
nimic nu"l a# tea de la ale sale! Fumea nu era altce'a dect miros
-i un pic de 'uiet de 'aluri! )ra %n elementul s u!
Strnse pn5a ca pe un tapet, %nct p r ile acoperite cu seu s
stea unele peste altele! Dpera ia i se p rea dureroas , fiindc ,
orict ri, ar fi a'ut, tot s"ar fi aplati5at sau deplasat unele p r i
de contururi! Dar alt posi#ilitate s transporte pn5a nu a'ea!
Dup ce o %mp turi astfel, %nct purtat pe #ra s nu sufere prea
/9:
mari pau#e, puse %n #u5unar spatula, foarfeca -i mica m ciuc
din lemn de m slin, strecurndu"se afar !
Cerul era acoperit! .n cas nu mai ardea nici o lumin ! Sinura
scnteie %n acea noapte de #e5n cumplit 5'cnea la r s rit,
farul fortului de pe insula Sainte 6aruerite, o minuscul
%n ep tur de ac %n pn5a near "cor#! Dinspre olf adia un 'nt
u-or, cu i5 de pe-te! Cinii dormeau!
=renouille se duse spre un -opron, de care era spri,init o
scar ! D ridic , #alansnd"o -i %ndreptnd"o, innd cu dreapta trei
dintre fusceii de ,os, restul presat de um rul drept < -i str # tu
astfel curtea pn su# fereastra ei! 8ereastra era %ntredesc$is !
Cnd se c r , comod ca pe o scar cu trepte %n lee, se felicit
c recoltea5 mireasma copilei aici, %n Fa Napoule! Fa =rasse, cu
eamurile ferecate -i casa se'er p 5it , i"ar fi fost mult mai reu!
Pe deasupra, fata era aici sinur ! Nici m car nu tre#uia s scape
de camerist !
Desc$ise fereastra pe ,um tate, se strecur %n camer -i puse
pn5a ,os! Apoi se %ndrept spre pat! Domina mireasma pletelor ei,
fiindc dormea pe #urt , ap sndu"-i c$ipul %n pern , %ncercuit de
un$iul #ra ului, oferind aproape %n mod ideal moalele capului
lo'iturii de m ciuc !
Qomotul i5#iturii r sun surd, scr-nit! .l ura! .l ura numai
fiindc era un 5omot, ce'a sonor %n acti'itatea sa altminteri att
de t cut ! Nu putea suporta acest sunet de5ust tor dect
scr-nind din din i, iar dup ce totul se termina, mai st tea pu in
eap n, cu din ii strn-i, cu mna crispat pe m ciuc , de parc s"
ar fi temut c 5omotul ar putea re'eni de unde'a ca ecou! Dar nu
re'eneaE %n odaie se re%ntorcea numai lini-tea, o lini-te %nmul it ,
c ci nu se mai au5eau respir rile copilei! Curnd se topi -i
crisparea lui =renouille ?care ar fi putut fi interpretat -i ca un
minut de reculeere@, iar corpul i se scufund ml dios %n"de"sine!
Puse la o parte m ciuca -i nu"l mai cuprinse de acum dect o
str dalnic $ rnicie! Desf cu %nti pn5a, o %ntinse u-or, cu partea
de dedesu#t peste mas -i scaune, atent s r mn neatins
partea cu pomad ! Apoi d du %n'elitoarea patului la o partea!
6inunatul parfum al copilei, i5#ucnind dintr"o dat cald -i masi',
nu"l tul#ur ! Doar %l -tia, iar de deustat, de sor#it pn la #e ie,
a'ea s"o fac mai tr5iu, cnd %l 'a poseda %ntr"ade' r! Acum
tre#uia s capte5e ct mai mult din el, s lase ct mai pu in s se
piard E i se cereau de"acum concentrare -i ra# !
T ie c ma-a de noapte cu forfec ri repe5i, sco nd"o, lu
/9H
cear-aful cu seu -i"l arunc peste corpul ol! Apoi %l ridic , nete5i
pn ,os pn5a care atrna, %l %n'eli cum face #rutarul un -trudel,
%mp turind capetele, acoperind totul din cre-tet pn %n talp !
Numai pletele se mai i'eau din fe-ile de mumie! Fe t ie ct mai
aproape de pielea capului, %mpac$etndu"le %n c ma-a ei de
noapte, %nnodndu"le %ntr"o le tur ! Fa urm strnse pn5a -i
peste capul tuns, nete5i cap tul care atrna, %l potri'i, ap sndu"l
cu deete delicate! Control din nou %ntreul pac$et! Nici o
desc$i5 tur , nici o despic tur , nici o cut prin care s poat fui
parfumul copilei! Gn pac$et perfect! Nu"i r mnea dect s
a-tepte -ase ore, pn se lumina de 5ori!
Fu ta#uretul cu 'raful de $aine, %l duse ln pat -i se a-e5 !
.n 'e-mntul lar, neru, mai plutea mireasma ei fin , amestecat
cu mirosul turti elor de anason pe care le luase ca pro'i5ie de
drum prin #u5unare! Puse picioarele pe marinea patului, %n
apropierea picioarelor ei, se %n'eli cu acea roc$ie -i mnc
turti ele de anason! )ra ostenit! Dar nu 'oia s doarm , fiindc %n
timpul lucrului nu se cu'enea s doarm , c$iar dac lucrul consta
numai din a-teptare! .-i aminti de nop ile cu distil ri din atelierul
lui &aldini> alam#icul t ciunit, focul plpind, pufniturile u-oare
prin care distilatul picura din ea'a de r cire %n sticla florentin !
Din 'reme %n 'reme tre#uia s 'ad de foc, s umple la loc apa
pentru distilare, s sc$im#e sticla florentin , materialul ce tre#uia
prelucrat! Ki totu-i nu i se p ruse niciodat c 'e$ea5 acele
tre#uri ce ap reau rnd pe rnd, ci c 'e$ea are propriul ei sens!
C$iar -i %n aceast odaie, unde procesul de enfleura$e se petrecea
de la sine, #a unde o cercetare, %ntoarcere -i prelucrare prea
timpurie a %nmiresmatului pac$et n"ar fi fost dect d un toare <
c$iar -i aici, lui =renouille i se p rea c 'e$ea sa e important !
Somnul ar fi prime,duit spiritul i5#ndei!
De altfel, %n ciuda o#oselii, nu"i era reu s r mn trea5 -i s
a-tepte! .i pl cea aceast a-teptare, %i pl cuse -i la celelalte
dou 5eci -i patru de fete, c ci nu era surd , %n 'an, -i nici una care
aduce ce'a, plin de dor, ci una %nso itoare, cu mie5, %ntr"un
anume sens o a-teptare acti' ! Se petrecea ce'a %n timp ce
a-tepta! Se petrecea esen ialul! Ki c$iar dac nu el %l %nf ptuia, se
%mplinea datorit lui! D duse ce a'ea mai #un! .ntreaa sa
m iestrie artistic ! Nu l sase s "i scape nici o re-eal ! Dpera era
unic ! A'ea s fie %ncununat de succesO Nu mai a'ea dect
cte'a ore de a-teptat! Care %l mul umeau profund! Nu se sim ise
niciodat %n 'ia att de #ine, lini-tit, eal, unul -i unit cu sine <
/94
nici m car atunci, %n muntele s u < ca %n aceste ceasuri de pau5
me-te-u reasc , pe cnd sta scufundat %n #e5n al turi de
'ictimele sale -i a-tepta 'e$ind! Acestea erau sinurele
momente cnd creierul s u %ntunecat isca unele nduri aproape
'oioase!
.n mod ciudat %ns , ndurile acestea nu mereau %n 'iitor! Nu
se ndea la parfumul ce a'ea s "l recolte5e peste cte'a ore, nici
la mireasma celor dou 5eci -i patru de aure de copile, nici la
planurile ce le 'a face %n timp, la noroc -i succes! Nu, se ndea la
trecut! .-i amintea toate etapele 'ie ii, de la cea petrecut acas
la 6adame =aillard, cu sti'a umed"c ldu de lemne, pn la
c l toria de ast 5i, %n micul sat cu i5 de pe-te, Fa Napoule! Se
ndi la t # carul =rimal, la =iuseppe &aldini, la marc$i5ul de la
Taillade")spinasse! .-i reaminti Parisul, cu uria-ul s u a#ur
sc p rnd %n mii de urte mirosuri, %-i aminti de fata cu p r ro-cat
din Rue des 6arais, de cmpia desc$is , de 'ntul su# ire, de
p duri! .-i aminti -i de muntele din Au'erne < nu ocolea defel
aceast e'ocare < de pe-tera sa, de aerul f r urm de om! Se
ndi -i la 'isele sale! Pe toate le rec$ema cu cea mai mare
pl cere! &a, co#ornd a-a cu amintirile %n trecut, i se p rea c e
foarte norocit de soarta ce l"a purtat pe drumuri %ncurcate, dar
pn la urm tot l"a scos unde tre#uia < altminteri cum s"ar fi sit
acum aici, %n aceast odaie %ntunecat , a,uns la inta dorin elor
saleP Dac se ndea #ine, era %ntr"ade' r un norocosR
.l n p dir emo ia, umilin a -i recuno-tin a! . i mul umesc, %-i
spuse el %ncet, % i mul umesc, Iean"&aptiste =renouille, c e-ti
a-a cum e-tiR Att era de mi-cat de sine!
.nc$ise apoi oc$ii < nu ca s doarm , ci pentru a se l sa cu
totul %n 'oia acelei Nop i Sfinte! Inima %i era plin de pace! Dar i se
p rea c pacea e %mpre,ur! Adulmec somnul pa-nic al cameristei
din odaia al turat , somnul adnc mul umit al lui Antoine Ric$is
dincolo de coridor, mo itul %mp cat al $aniului -i al sluilor, al
cinilor, 'itelor din ra,d, al %ntreii a-e5 ri -i al m rii! Mntul se
lini-tise! Totul era t cut! Nimic nu tul#ura pacea!
D dat %ndoi u-or %ntr"o parte piciorul -i atinse u-or de tot
piciorul Faurei! De fapt nu c$iar pe el < ci pn5a ce %l %n' luia, cu
stratul su# ire de pomad sor#indu"i mireasma < minunata ei
mireasm , de"acum a lui!
/99
46
D dat cu primul ciripit al p s rilor < adic pu in timp %nainte s
se i'easc 5orii < se ridic -i ispr 'i trea#a! Desf cu pn5a -i o
scoase ca pe un plasture din ,urul moartei! Seul se cur a u-or de
pe piele! Numai prin anumite un$iuri mai r m seser resturi ce"
a'ea s le ia cu spatula! Gltimele dre de pomad le -terse cu
%ns -i c ma-a de corp a Faurei, cu care"i frec tot corpul, din cap
pn %n picioare, att de temeinic, c se lu -i r simea din pori,
mici f rme, -i cu ea ultimele scame -i a i-oare din parfumul ei!
Acum o socotea cu ade' rat moart , 'e-ted , palid -i lipsit de
'la precum florile aruncate!
.nr m di %n pn5a mare, pom dat , unde < doar acolo < ea
mai tr ia, c ma-a ei de corp, mai ad u -i c ma-a de noapte -i
pletele rete5ate, %mp turind totul %ntr"un sul mic -i %ndesat pe
care"l strnse su# #ra ! Nu"-i d du nici m car osteneala s
acopere cada'rul de pe pat! Cu toate c %ntunericul nop ii se -i
pref cuse %n al#astrul cenu-iu de 5ori, iar lucrurile din %nc pere
%ncepeau s prind contur, nu mai arunc nici m car o pri'ire spre
patul ei, pentru a o 'edea cu oc$ii m car o dat %n 'ia ! De"
ntruc$iparea ei nu"i p sa! Pentru el nu mai e7ista corporal, doar ca
parfum f r trup! Iar pe acela %l purta su# #ra , %l lua cu sine!
Se a'nt %n t cere peste per'a5 -i co#or% scara! Afar se
ridicase din nou o pal de 'nt, cerul se limpe5ea, turnnd peste
inut o lumin rece, 'n t !
Fa o ,um tate de or dup aceea, slu,itoarea aprinse focul la
#uc t rie! Cnd trecu prin fa a casei, pentru a lua lemne, ' 5u
scara re5emat , dar era %nc prea somnoroas pentru a face 'reo
le tur ! Pu in dup -ase r s ri soarele! Gria-, de un ro-u auriu,
urcnd din mare printre dou dintre Insulele FJrins! Pe cer nu era
nici un nor! .ncepea o str lucitoare 5i de prim 'ar !
Ric$is, a c rui odaie d dea spre apus, se tre5i c tre ora -apte!
Pentru prima oar dup luni %ntrei dormise cu ade' rat #ine, -i
%mpotri'a o#iceiului s u mai r mase %n pat 'reun sfert de or ,
%ntin5ndu"se -i oftnd de mul umire, ascultnd pl cutele rumori
ce urcau dinspre #uc t rie! Cnd se ridic apoi -i desc$ise lar
eamul, ' 5nd ce 'reme frumoas e afar , respirnd aerul
proasp t"iute al 5orilor -i ascultnd 'uietul 'alurilor i5#ite de rm,
#una sa dispo5i ie nu mai cunoscu marini -i uuindu"-i #u5ele
%ncepu s fluiere o melodie!
6ai fluiera -i %n 'reme ce se %m#r ca, #a c$iar -i dup ce p r si
/91
odaia, pornind cu pas a'ntat pe coridor spre odaia fiicei sale!
& tu la u- ! Apoi din nou, %ncet de tot, s n"o sperie! Nu 'eni nici
un r spuns! Surse! .n eleea c %nc mai dormea!
R suci cu ri, c$eia %n #roasc -i trase 5 'orul %ncet, foarte
%ncet, aproape doritor s"o afle adormit , s"o de-tepte cu un s rut,
ultimul %nainte de a fi ne'oit s o dea altuia!
G-a se desc$ise lar, intr -i lumina soarelui %l i5#i %n fa din
plin! Ddaia p rea inundat de arint sclipitor, totul lucea, -i de
durere tre#ui s %nc$id o clip oc$ii!
Cnd %i desc$ise iar, o ' 5u pe Faure pe pat, f r 'e-minte,
moart , cu p rul rete5at, or#itor de al# ! Ca %n co-marul nop ii
trecute din =rasse, pe care"l -i dase uit rii, spre a -i"l aminti acum
fuler tor! Totul era, dintr"o dat , %ntocmai ca"n acel 'is, dar mult
mai luminos!
47
.n inutul =rasse, 'estea c Faure Ric$is fusese ucis se
r spndi att de repede, de parc s"ar fi striat A murit reeleR,
sau A i5#ucnit r 5#oiulR sau Au n ' lit pira ii pe coast R <
de5l n uind o roa5 asem n toare, #a c$iar mai rea! Re'eni
dintr"o dat teama cu atta ri, uitat , 'irulent ca %n toamna
trecut , %nso it de celelalte < panica, re'olta, mnia, # nuielile
isterice, disperarea! Damenii nu ie-eau noaptea din cas , %-i
ineau fiicele su# c$eie, se #aricadau, nu mai a'eau %ncredere unii
%n al ii -i nu mai dormeau! 8iecare credea c de"acum 'a fi ca
%nainte, o crim pe s pt mn ! Timpul p rea s se fi dat cu o
,um tate de an %napoi!
Dar teama era mai parali5ant dect %n urm cu o ,um tate de
an, fiindc #rusca %ntoarcere a prime,diei de spre care se credea c
a fost de mult dep -it r spndi %ntre oameni un sentiment de
nea,utorare! Dac nici #lestemul episcopului nu folosea la nimicR
Dac nici marele Ric$is, cel mai #oat cet ean, al doilea consul,
# r#at puternic, cu ,udecat , care"-i putea %n dui s porunceasc
orice -i c ruia i se %mplinea orice, nu"-i putuse ap ra propriul
copilR Dac mna ucia-ului nu se oprise nici %naintea frumuse ii
sacre a Faurei < c ci %ntr"ade' r le p rea tuturor celor ce o
cunoscuser o sfnt , mai ales acum, retrospecti', dup ce
murise! Ce speran de sc pare s mai fieP Gcia-ul se do'edise
mai r u dect ciuma, c ci de ea se mai sc pa, dar de el nu, cum
/93
ar tase pilda lui Ric$is! Poseda, pesemne, propriet i
supraomene-ti! 8 cuse cu siuran un pact cu dia'olul, dac nu
era el %nsu-i dracul! A-a c mul i, mai ales nai'ii din fire, nu -tiau
ce altce'a s fac dect s mear la #iseric s se roae, fiecare
#reasl c tre patronul ei> l c tu-ii < sfntului AloBs, es torii <
sfntului Crispin, r dinarii < sfntului Anton, me-terii de
parfumuri < sfntului Iosif! Fuar cu ei ne'este -i fiice, se ruar
laolalt , mncar -i dormir %n #iseric , n"o mai p r sir nici %n
timpul 5ilei, con'in-i c sinura sc pare siur de monstru o afl
numai %n snul comunit ii disperate, %n pre5en a 6adonei < dac
asemenea siuran ar fi putut e7ista!
Al ii, de'eni i mai %n elep i prin e7perien , se strnser %n
rupuri oculte, deoarece #iserica mai d duse o dat re-E
ana,ar pentru multe parale o 'r ,itoare consacrat din =ourdon,
se strnser %ntr"una din numeroasele pe-teri calcaroase din
adncurile inutului =rasse -i inur un soi de messe satanice,
pentru a face pe plac celui %ntrupat! Al ii, iar -i, mai ales cei din
#ur$e5imea mai e'oluat -i no#ilimea educat , mi5ar pe cele
mai moderne metode -tiin ifice, maneti5ndu"-i casele,
$ipnoti5ndu"-i fetele, formnd prin saloane cercuri fluidale ale
t cerii -i %ncercnd s opreasc telepatic spiritul ucia-ului, prin
emisii de nd %n comun! Corpora iile orani5ar o procesiune de
c in din =rasse %n Napoule -i %napoi! C lu rii din cele cinci
m n stiri ale ora-ului ineau slu,# permanent , rundu"se -i
%n l nd imnuri, a-a %nct 5i -i noapte se putea au5i un ne%ntrerupt
lamento, cnd la un cap t al ora-ului, cnd la altul! De lucrat, nu
mai lucra aproape nimeni!
Astfel a-tepta lumea din =rasse, fe#ril inacti' , ner #d toare
aproape, 'iitoarea crim ! C a'ea s 'in %nc una, nu se %ndoia
nimeni! .n tain dorea fiecare s aud 'estea cumplit , cu sinura
speran c nu"l 'a lo'i pe el, ci pe altcine'a!
.ns de data aceasta m rimile ora-ului, inutului -i pro'inciei
nu se mai l sar molipsite de isteria poporului! Pentru prima oar
de la apari ia ucia-ului se a,unse la o cola#orare planificat -i
rodnic %ntre ,andarmeriile, maistraturile, poli ia, intenden a,
parlamentul -i marina din =rasse, Drauinan -i Toulon!
Cau5a solidarei lor ac iuni era, pe de o parte, teama de
r scoal , pe de alta, faptul c a#ia dup moartea Faurei Ric$is se
i'iser puncte de spri,in ce %n duiau o urm rire sistematic a
f pta-ului! Acum fusese ' 5ut! )ra 'or#a, cu siuran , de acea
calf de t # car ce se ad postise %n noaptea crimei %n ra,dul
/92
$anului din Napoule, disp rnd a doua 5i f r urm ! Dup
relat rile $aniului, r ,darului -i ale lui Ric$is, care coincideau,
era un indi'id m runt de statur , care nu atr ea aten ia prin
nimic, cu $ain p mntie -i desa dintr"o pn5 rosolan de in!
Cu toate c amintirile celor trei martori erau altminteri foarte 'ai,
nere innd adic nici c$ipul, nici culoarea p rului, nici felul %n care
'or#ea acela, $aniul -tiu totu-i s spun c , dac nu se %n-ela,
str inul a'ea ce'a # t tor la oc$i %n inut , ce'a ne%ndemnatic, o
-c$iop tare, ca de la o ran sau o sc$ilodire de picior!
Cu aceste indicii, dou deta-amente de potera-i c l ri pornir ,
%nc din amia5a 5ilei de dup crim , s urm reasc ucia-ul %nspre
6arsilia < unul de"a lunul coastei, altul prin inut! .mpre,urimile
din Fa Napoule fur l sate %n seama 'oluntarilor, care le trecur
prin sit ! Doi trimi-i ai ,udec toriei locale din =rasse pornir spre
Nisa, spre a face acolo cercet ri asupra calfei de t # car! Toate
cor #iile care plecau din porturile 8rJ,us, Cannes -i Anti#es se
aflau su# control, orice drum c tre rani la Sa'oBen fu %nc$is,
c l torii tre#uiau s se leitime5e! Pentru cei care -tiau s
citeasc ap ru o descriere a semnalmentelor f pta-ului pe toate
por ile ora-elor =rasse, Mence, =ourdon, -i pe u-ile #isericilor
s te-ti! De trei ori pe 5i era striat %n pie ele pu#lice! Presupusul
picior -c$iop %nt rea desiur p rerea c ucia-ul e %nsu-i dia'olul,
ceea ce mai dera# %nte ea panica %n rndurile mul imii dect s
duc la descoperirea unor indicii folositoare!
A#ia dup ce, la cererea lui Ric$is, pre-edintele ,udec toriei din
=rasse comunic %n scris acordarea unui premiu nu mai mic de
dou sute de li're pentru indicii care s a,ute la prinderea
f pta-ului, ap rur ce'a denun uri care duser la re inerea unor
calfe de t # car din =rasse, Dpio -i =ourdon < dintre care unul
a'ea %ntr"ade' r $inionul s -c$iop te5e! Tocmai cnd s "l
supun unor sc$iniuiri < de-i a'ea un ali#i sus inut de mai mul i
martori < se pre5ent %n a 5ecea 5i dup crim un str ,er la
maistratur , declarnd ,udec torilor urm toarele> %n amia5a 5ilei
cu pricina, el, c pitanul str ,ii, =a#riel Taliasco, aflat ca de o#icei
la Porte du Cours, spre a"-i %ndeplini slu,#a, fu acostat de un
indi'id despre care -tia acum c a'ea %ntocmai semnalmentele
descriseE acesta i"a 'or#it -i l"a %ntre#at insistent de mai multe ori
%ncotro au luat"o %n 5ori consulul cel de"al doilea -i cara'ana sa! Nu
i"ar fi dat acelei %ntmpl ri 'reo importan , nici atunci, nici mai
tr5iu, -i nu -i"ar fi amintit cu certitudine de acel indi'id care
trecea cu totul neo#ser'at, dac nu l"ar fi %ntlnit ieri a#solut din
/90
%ntmplare c$iar aici %n =rasse, Rue de la Fou'e, %n fa a atelierului
st pnit de me-terul Druot -i 6adame ArnulfiE cu care prile,
remarcase -i el c persona,ul, intrnd %n atelier, -c$iop ta 'i5i#il!
Peste un ceas, =renouille era arestat! Caniul -i r ,darul din
Fa Napoule, afla i %n =rasse pentru identificarea celorlal i suspec i,
%l recunoscur pe loc ca fiind calfa de t # car ce %nnoptase la ei>
ucia-ul cel c utat acesta tre#uia s fie -i nu altul!
Cercetar atelierul, cotro# ir ca#ana li'e5ii de m slini din
spatele m n stirii 8ranciscanilor! .ntr"un col , aproape f r s fie
ascunse, 5 ceau c ma-a de noapte t iat , c ma-a de corp -i
pletele ro-iatice ale Faurei Ric$is! Fa s p turi ie-ir rnd pe rnd
la i'eal $ainele -i p rul celorlalte dou 5eci -i patru de copile!
= sir -i m ciuca de lemn -i desaa de in! Do'e5ile erau
cople-itoare! & tur clopotele la toate #isericile! Pre-edintele
,udec toriei 'esti prin stri ri -i afi-e c r u famatul ucia- de
fete, pe care"l c utaser %n 5adar aproape un an, fusese %n sfr-it
prins, iar acum era inut su# stra-nic pa5 !
48
Fa %nceput, oamenii nu d dur cre5are -tirii! Credeau c "i o
n scocire prin care autorit ile 'oiau s "-i masc$e5e propria
neputin , calmnd prime,dios de a atul popor! .-i aminteau to i
prea #ine 'remurile %n care se 5icea despre ucia- c"ar fi plecat la
=reno#le! Prea adnc mu-case de data aceasta teama din
sufletele oamenilor!
A#ia cnd, %n 5iua urm toare, do'e5ile fur e7puse oficial %n
pia a #isericii, ln PrJ'NtJ < s 'e5i dou 5eci -i cinci de
'e-minte pe ln dou 5eci -i cinci de smocuri de p r aliniate %n
fruntea pie ei, 'i5a'i de catedral , ca ni-te sperietori %n pari, era o
pri'eli-te de roa5 < a#ia atunci se sc$im# -i p rerea mul imii!
Pe ln maca#ra alerie oamenii defilar cu sutele! Rudele
'ictimelor, care recunoscuser $ainele, se pr #u-ir strind!
Restul mul imii, parte din ne'oia de sen5a ie, parte pentru a se
con'ine %ntr"ade' r, ceru s 'ad ucia-ul! .n curnd, r cnetele
care"l cereau de'enir att de puternice, nelini-tea din mica pia
' lurind de oameni < att de amenin toare, %nct pre-edintele
$ot r% s "l scoat pe =renouille din celul -i s "l arate la una din
ferestrele primului eta, de la PrJ'NtJ!
Grletele %ncetar %ndat ce =renouille se i'i la fereastr ! Se
/1;
f cu dintr"o dat o lini-te att de deplin , ca %ntr"o amia5
fier#inte de 'ar , cnd lumea e toat la cmp sau se ascunde %n
case! Nu se mai au5ea nici un pas, nici un fream t, nici o
respirare! 6inute %ntrei mul imea fu numai oc$i -i uri c scate!
Nimeni nu putea pricepe cum strm#ul, m runtul, %nco'oiatul
acela de la fereastr , cio5'rta aceea de om, r m ,oara
pr p dit , nimicul acela, f cuse mai mult de dou du5ini de crime!
Nu ar ta, pur -i simplu, a ucia-! De fapt, nimeni nu -tia s spun
cum %-i imainase propriu"5is dia'olul de f pta-, dar to i erau de
acord c nu a-aR Ki totu-i, cu toate c acesta nu corespundea
defel %nc$ipuirilor, iar pre5en a sa ar fi putut tocmai de aceea s
nu con'in , %ns -i %ntruparea sa la fereastr -i certitudinea c el
-i nu altul era %nf i-at ca ucia- emanau o impresie
con'in toare! .-i spuneau to i> Nu poate fi ade' ratR < dar -tiau
%n aceea-i clip c tre#uie s fie!
Desiur, a#ia cnd pa5nicii traser strpitura %n #e5na od ii,
cnd nu mai era deci pre5ent -i 'i5i#il, ci e7ista < c$iar dac
pentru scurt timp < doar ca amintire %n min ile oamenilor sau, mai
dera# , ca un concept, conceptul de monstruos ucia- < a#ia
atunci uluirea mul imii l s loc, stinndu"se, unei reac ii potri'ite>
urile se %nc$iser , miile de oc$i str lucir iar, plini de 'ia !
R sun atunci, %ntr"un sinur las, urletul de mnie -i r 5#unare>
Pune i mna pe elR Ki to i erau ata s ia cu asalt fortificata
PrJ'NtJ, spre a"l strne cu propriile mini de t, spre a"l sf-ia
-i a"l face mici f rme! Pa5nicii a'ur ce'a de furc pn
#aricadar poarta -i respinser ple#ea! =renouille fu dus ra#nic
%n celula sa! Pre-edintele promise, de la fereastr , o e7ecu ie
ra#nic -i e7emplar de se'er ! 6ai trecur totu-i ore %ntrei pn
se risipi mul imea -i 5ile %ntrei pn se lini-ti, ct de ct, tot
ora-ul!
Procesul %mpotri'a lui =renouille a'u loc %ntr"ade' r deose#it
de repede, fiindc nu numai do'e5ile erau 5dro#itoare, ci
recunoscu, la interoatoriu, -i %mpricinatul, f r nici un ocol, c
f ptuise crimele ce i se puneau %n seam !
Numai cnd era %ntre#at ce moti'e a'usese, nu prea -tia ce s
r spund ! Repeta mereu c ucisese fetele fiindc "i f cuser
tre#uin ! Dar la ce anume, -i ce %nsemna, la urma urmelor, acest
%i f cuser tre#uin < de spre asta nu scotea o 'or# ! Drept care
fu sc$iniuit ore %ntrei, atrnat de picioare cu capul %n ,os, i se
/1/
pompar %n corp -apte pinte
W
de ap , %l puser %n #utuci < toate
f r nici un folos! P rea s nu simt durerile trupe-ti, nu scotea
nici un sunet -i, %ntre#at din nou, nu r spundea dect mi"au f cut
tre#uin ! Iudec torii %l socotir #olna' mintal! Renun ar la
sc$iniuiri -i $ot rr s treac la e7ecu ie f r alte interoatorii!
Sinura amnare care s"a mai i'it a fost un sc$im# de focuri
,uridic, fiindc maistratul de Drauinan, su# a c rui ,urisdic ie se
afla Fa Napoule, ca -i parlamentul din Ai7 'oiau fiecare s se in
la ei procesul! Dar ,udec torii din =rasse nu mai l sar s le scape
afacerea! )i erau cei care puseser mna pe f pta-, %n 5ona lor de
ac iune se %nf ptuiser ma,oritatea crimelor, pe ei %i amenin au,
dac ar fi l sat ucia-ul %n seama altora, pumnii mniosului popor!
Snele acestuia tre#uia s cur %n =rasse!
Fa /9 aprilie /311 a'u loc rostirea sentin ei care"i fu citit -i
%mpricinatului %n celul > Iean"&aptiste =renouille, calf de
parfumeur, 'a fi scos peste patru5eci -i opt de ore pe Cours,
%naintea por ilor ora-ului, 'a fi leat acolo, cu fa a spre cer, de o
cruce de lemn -i 'a fi lo'it pe 'iu de dou spre5ece ori cu un dru
de fier care %i 'a 5dro#i pe rnd %nc$eieturile de la mini, picioare,
coapse -i umeri, iar apoi 'a r mne acolo, leat de cruce, pn la
moartea sa!
D#i-nuitul est de mil , de a spn5ura delinc'entul dup
5dro#ire, i se inter5icea formal c l ului, c$iar dac lupta cu
moartea a'ea s dure5e 5ile %ntrei! Cada'rul a'ea s fie apoi
%nropat noaptea %n cimitirul de animale, locul r mnnd
nemarcat!
=renouille ascult 'erdictul f r a clipi! Aprodul %l %ntre# care %i
este ultima dorin ! Nimic, r spunse =renouilleE a'ea tot ce"i
tre#uia!
Gn preot intr %n celul s "l spo'edeasc , ie-i %ns dup un
sfert de or f r a fi f cut 'reo ispra' ! Fa pomenirea Domnului,
condamnatul l"ar fi pri'it att de lipsit de %n eleere, de parc ar fi
au5it acel nume pentru prima oar , %ntin5ndu"se apoi pe prici -i
c 5nd pe dat %n somnul cel mai adnc! Drice alt 'or# ar fi fost
de prisos!
.n urm toarele dou 5ile 'enir mul i s 'ad de aproape
'estitul criminal! Pa5nicii %i l sau s "-i arunce oc$ii prin 'i5or -i
cereau -ase parale de pri'ire! Gn ra'or care 'oia s fac o sc$i
a'u de pl tit doi franci! Dar su#iectul de5am ea, mai dera# !
*
Mec$e m sur france5 pentru lic$ide X ;,02 l! .n Anlia aceea-i denumire o purta
o m sur de ;,912 l! (<.t.=
/1:
Prinsul, %nl n uit de mini -i de picioare, 5 cea mai tot timpul pe
prici -i dormea! inea fa a %ntoars spre perete -i nu reac iona nici
la cioc nituri, nici la stri te! Mi5itatorilor le era strict inter5is
intrarea %n celul -i, %n ciuda ofertelor ademenitoare, str ,erii nu
%ndr 5nir s calce opreli-tea! )7ista teama c pri5onierul ar fi
putut fi ucis, %nainte de timpul cu'enit, de 'reo rud a 'reunei
'ictime! Din acela-i moti' nu se %n duia strecurarea #ucatelor %n
celul ! Ar fi putut fi otr 'it! Pe toat durata pri5onieratului s u,
=renouille %-i primi mncarea din #uc t ria sluilor palatului
episcopal, iar supra'e$etorul"-ef al %nc$isorii tre#uia mai %nti s"o
deuste! .n ultimele 5ile, #ine%n eles c nu manc nimic! St tea
%ntins -i dormea! Gneori i se au5eau clinc$etind lan urile, -i cnd
str ,erul alera la 'i5or, %l putea 5 ri lund o %n$i itur din sticla
de ap , aruncndu"se din nou %n culcu- -i dormind mai departe!
P rea att de trudit de 'ia , c nu mai 'oia s participe trea5 nici
la ultimele ei ore!
.ntre timp, pe Cours se f ceau pre tiri pentru e7ecu ie!
Dul$erii construir un e-afod lat de trei ori trei metri -i %nalt de
doi metri, cu #alustrad -i scar ca lumea < ce'a att de m re nu
se mai ' 5use la =rasse! Nu departe de el, o tri#un de onoare -i
un ard care s st 'ileasc ple#ea, ce tre#uia s r mn la o
anumit distan ! Focurile de la ferestrele caselor din stna -i din
dreapta numitei Porte du Cours -i din cl direa str ,ii fuseser de
mult 'ndute la pre uri e7or#itante! C$iar -i %n spitalul C$aritJ,
a-e5at ce'a mai l turalnic, a,utorul c l ului truise camerele de
la #olna'i, %nc$iriindu"le mai departe celor dornici de spectacol, cu
mare c-ti! Mn5 torii de limonad %-i pre teau pro'i5ii,
amestecnd c ni %ntrei cu suc de lemn"dulce, ra'orul %-i
reproduse %n mai multe sute de e7emplare sc$i a luat la
%nc$isoare -i amplificat ra5ant de fante5ia"i, roiuri de neustori
am#ulan i se n pustir asupra ora-ului, #rutarii coceau turte dulci,
su'enire!
C l ul, 6onsieur Papon, care nu mai a'usese parte de ani -i
ani s 5dro#easc 'reun condamnat, %-i comand un dru reu de
fier %n patru col uri -i porni cu el spre a#ator s "-i e7erse5e
lo'iturile pe $oituri de animale! Nu a'ea 'oie s lo'easc dect de
dou spre5ece ori, cu acestea tre#uind s sf rme foarte siur
%nc$eieturile, f r a nimeri p r i pre ioase din corp, ca pieptul sau
capul < o trea# rea, care cerea mult %ndemnare!
Cet enii se pre teau ca pentru o mare s r# toare! Se
%n eleea de la sine c %n acea 5i nu se 'a lucra! 8emeile %-i c lcau
/1H
roc$iile de al , # r#a ii %-i periau $ainele, %-i lustruiau ci5mele de"
i luau oc$ii! Cine a'ea ran militar sau 'reun cin oarecare, cine
era me-ter #resla-, a'ocat, notar, directorul 'reunei fr ii sau
orice altce'a de seam , punea uniform -i inut oficial , cu
ordine, e-arfe, l n uuri -i peruc pudrat , al# ca creta!
Credincio-ii 'oiau s se adune "ost festum la slu,# , adoratorii
Satanei la o apri mess luciferic de mul umiri, no#ilimea
-colit la o s4ance de manetism %n palatele Ca#ris, Milleneu'e -i
8ontmic$el! .n #uc t rii mereau cuptoarele -i r tarele, 'inul era
scos din pi'ni e, de la pia se cump rau flori pentru decor, corul
#isericii -i oranistul repetau %n catedral !
Casa lui Ric$is din Rue Droite r m sese scufundat %n t cere!
Ric$is inter5isese orice pre tiri pentru 5iua eli#er rii, cum
numea poporul sorocul e7ecu iei ucia-ului! .i era sil de toate!
Sil %i fusese de spaima rei5#ucnit a ple#ei, sil de fe#rila #ucurie
a pre tirilor! Damenii, to i la un loc, %i f ceau sil ! Nu participase
la pre5entarea f pta-ului -i a r m -i elor 'ictimelor din pia a
catedralei, nu ap ruse la proces, nici la de5ust toarea defilare a
%mp timi ilor de sen5a ii tari prin fa a celulei condamnatului!
C$emase acas ,usti ia pentru identificarea pletelor -i $ainelor
fiicei sale, declarase scurt -i cuprin5 tor ceea ce a'ea de 5is -i
ceruse s i se lase o#iectele ca relic'e, ceea ce se -i petrecu! Fe
duse %n odaia Faurei, puse pe patul ei c ma-a de noapte t iat -i
c ma-a de corp, r spndi pletele ar mii pe pern , se a-e5
%naintea lor -i nu mai p r si 5i -i noapte %nc perea, de parc prin
aceast 'e$e f r sens ar fi 'oit s repare ceea ce neli,ase %n
noaptea din Fa Napoule! )ra att de scr#it de lume -i de el %nsu-i,
c nu mai putea nici s pln !
Sil %i era -i de ucia-! Ca om nu mai 'oia s "l 'ad , doar %n
c$ip de 'ictim sacrificat ! Numai la e7ecu ie, crucificat -i i5#it de
dou spre5ece ori, numai atunci 'oia s "l 'ad , -i %nc de foarte
aproape, %-i re5er'ase un loc %n primul rnd! Iar peste cte'a ore,
dup ce lumea a'ea s se %mpr -tie, 'oia s urce pe e-afodul
%nsnerat, s se a-e5e ln el -i s "l 'e$e5e 5i -i noapte dac
'a fi ne'oie, pri'indu"l %n tot acel timp %n oc$i pe el, ucia-ul fiicei
sale, picurndu"i %n pri'iri toat sila adunat %n sine, turnndu"i %n
lupta cu moartea toat acea scr# ca pe un acid ar5 tor, pn
a'ea s piar O
6ai tr5iuP Ce a'ea s fac mai tr5iuP Nu -tia! Poate s "-i reia
'ia a o#i-nuit , poate s se %nsoare, s conceap un fiu, ori s
moar ! .i era totuna! I se p rea att de f r sens s se ndeasc
/14
la asta, de parc s"ar fi ndit ce"o s fac dup propria moarte>
nimic, desiur! Nimic din ce"ar fi putut -ti de pe acum!
49
)7ecu ia fusese sta#ilit pentru ora cinci dup "amia5a! Primii
curio-i sosir %ns %nc din 5ori s "-i asiure locuri! .-i aduser
scaune -i # ncu e ra#ata#ile, perne, $ran , 'in, propriii plo5i!
Cnd, c tre prn5, n ' li din toate p r ile aproape toat popula ia
inutului, localnicii erau de,a att de %n$esui i pe Cours, c nou"
'eni ii tre#uir s "-i fac loc prin r dinile -i cmpurile terasate de
dincolo de pia -i pe drumul c tre =reno#le! Neustorii f ceau
de,a afaceri %n lee, lumea mnca -i #ea, 5um5 ia -i clocotea ca
%ntr"o 5i de tr! .n curnd se adunaser 'reo 5ece mii de
spectatori, mai mul i dect la s r# toarea reinei Basminului, sau
la cea mai mare procesiune, mai mul i dect fuseser 'reodat
pn atunci %n =rasse! .mpn5iser pn departe toate costi-ele!
Se atrnau de pomi, se c rau pe 5iduri -i acoperi-uri, se
%n$esuiau la cte"o fereastr cu 5ecile -i du5inile! Nu r m sese
dect %n centru, pe Cours, p 5it de un ard"#aricad , ca %mpuns cu
furca %n aluatul mul imii, un loc li#er pentru tri#un -i e-afod <
care p rea dintr"o dat m runt de tot, ca o ,uc rie sau scena unui
teatru de p pu-i! 6ai fusese l sat li#er -i o uli care ducea
dinspre pia a ,udec ii spre Porte du Cours, dnd apoi %n Rue
Droite!
Pu in dup ora trei se i'ir -i 6onsieur Papon cu a,utoarele
sale! Duser crucea din rin5i de lemn %n form de Y -i o a-e5ar
la %n l imea potri'it pentru lucru, spri,inind"o pe patru capre de
lemn! D calf de tmplar # tu #ine cuiele! 6ul imea %ntmpina cu
aplau5e fiecare est al a,utoarelor de c l u -i al tmplarului! Cnd
ap ru -i Papon cu druul s u de fier, %ncon,urnd crucea,
m surndu"-i pa-ii, %ncercnd imainare lo'ituri cnd dintr"o
parte, cnd din alta, i5#ucnir ade' rate o'a ii!
C tre ora patru %ncepu s se umple tri#una! )ra mult lume de
'a5 , s tot ca-ti ura la domnii #oa i, cu lac$ei -i maniere alese,
la frumoasele doamne cu p l rii mari -i 'e-minte scnteietoare!
Sosise la fa a locului toat no#ilimea ora-ului -i a inutului! .n
forma ie strns , %n frunte cu cei doi consuli, %naintar -i cei din
consiliu! Ric$is purta $aine, ciorapi, p l rie %n %ntreime nere!
Dup domnii din consiliu defilar maistra ii, condu-i de
/19
pre-edintele tri#unalului! Gltimul sosi -i episcopul, %n litier
desc$is , cu patrafir de un 'iolet str lucitor -i p l rie 'erde! Cine
mai a'ea cre-tetul acoperit %-i scoase cel tr5iu acum c ciula!
Atmosfera de'enea festi' !
.n sfr-it, cnd p rea c tensiunea nu 'a mai dura f r 'reun
stri t multiplicat, 'reun tumult, 'reo ne#uneasc i5#ucnire sau
alt tul#urare %n mas , lini-tea se sparse de trapul cailor -i
scr-netul ro ilor!
Pe Rue Droite %n ,os sosea o tr sur %nc$is , tras de doi cai,
tr sura locotenentului de poli ie! Trecu de poarta ora-ului -i ap ru,
'i5i#il acum pentru oricine, %n uli a %nust care ducea spre pia a
e7ecu iei! Focotenentul de poli ie inuse s "l aduc pe condamnat
a-a -i nu altfel, c ci altminteri nu credea c i s"ar fi putut aranta
acestuia siuran a! Nu era deloc ce'a o#i-nuit! .nc$isoarea nu era
mai departe de cinci minute -i dac , indiferent din ce moti'e,
'reun condamnat nu era %n stare s str #at pe ,os acea scurt
distan pn la locul e7ecu iei, era destul -i un car tras de asin!
S c l toreasc %ns spre propria e7ecu ie %n tr sur , cu 'i5itiu,
slui %n li'rea -i suit c l ri, a-a ce'a nu se mai pomenise!
6ul imea nu se nelini-ti %ns , nici nu se sup r , dimpotri' ! To i
erau mul umi i c se %ntmpl ce'a, sind c ideea sosirii %n
calea-c e foarte nimerit , a-a cum la teatru e apreciat modul nou
-i surprin5 tor %n care e pre5entat o pies cunoscut ! 6ul i
socotir c aceasta e cea mai potri'it intrare %n scen ! Gnui
criminal att de odios i se cu'enea un tratament ie-it din comun!
Doar nu era s fie trt de lan uri pn %n pia -i r pus ca un $o
de rnd! .n asta n"ar fi fost nimic sen5a ional!
Dar a"l pune de pe pernele ec$ipa,ului direct pe crucea
Sfntului Andrei < iat o cru5ime cu mult mai plin de fante5ieR
Tr sura opri %ntre tri#un -i e-afod! Fac$eii s rir ,os,
desc$iser portiera -i co#orr sc ri a! Descinser > locotenentul
de poli ie, dup el un ofi er din stra, -i %n sfr-it =renouille! Purta
$ain al#astr , c ma- al# , ciorapi al#i de m tase -i $ete nere
cu cataram ! Nu era cetluit! Nu"l ducea nimeni de #ra ! Co#or% din
tr sur ca un om li#er!
Ki atunci se petrecu minunea! Sau ce'a asem n tor cu o
minune, adic un lucru %ntr"o asemenea m sur nemaiau5it, de
ne%n eles -i de necre5ut, c to i martorii l"ar fi numit dup aceea
minune < asta %n ca5ul %n care ar fi a,uns s "l mai pomeneasc ,
ceea ce n"a fost s fie, fiindc mai tr5iu se ru-inau to i -i numai la
ndul c fuseser de fa !
/11
S"a %ntmplat c acei 5ece mii de oameni de pe Cours -i
costi-ele %mpre,muitoare se sim ir de la o clip la alta p trun-i de
nestr mutata con'inere c omule ul %n $ain al#astr care
tocmai co#orse din calea-c nu "utea fi (n nici un ca9 uci$a#. Nu
c i s"ar fi pus la %ndoial identitateaR )ra acela-i pe care"l
' 5user acum cte'a 5ile la o fereastr de la PrJ'NtJ -i pe care,
dac l"ar fi a'ut atunci %n mn , l"ar fi lin-at, %n nest 'ilit mnie!
Acela-i care fusese cu dou 5ile %nainte condamnat de lee pe
temeiul unor 5dro#itoare do'e5i -i al propriei m rturisiri! Acela-i, a
c rui 5dro#ire de c tre c l u o a-teptaser to i lacomi cu un minut
%nainte! )l era, f r nici o %ndoial R
Ki totu-i < nu era el, nu a'ea cum s fie, nu putea fi ucia-!
Dmul din pia a ,udec ii era ne'ino' ia %ns -i! D -tiur din clipa
aceea cu to ii, de la episcop la 'n5 torul de limonada, de la
marc$i5 la mica sp l toreas , de la pre-edintele tri#unalului la
ultimul olan 'aa#ond!
D -tia -i Papon! Pumnii s i, care strneau druul de fier,
tremurau! Dintr"o dat %-i sim i puternicele #ra e att de sla#e,
enunc$ii att de moi, inima mai speriat ca a unui copil! Nu 'a
putea niciodat s ridice acel dru, nicicnd nu 'a fi %n stare s "l
ridice %mpotri'a acelui omule ne'ino'at, a$, %i era team de clipa
cnd 'a fi urcat pe e-afod, tremura tot, tre#uia s se spri,ine de
#ta sa ucia- spre a nu c dea %n enunc$i de sl #iciune, el,
marele PaponR
Nu altfel se petrecur lucrurile cu cei 5ece mii de # r#a i,
femei, copii -i # trni aduna i acolo> se pierduser to i cu firea, ca
ni-te copile topite de farmecul iu#itului lor! Gn n ucitor sentiment
de simpatie, duio-ie, 5#urdalnic tandre e copil reasc , #a, -tie
Domnul, c$iar de iu#ire pentru m runtul ucia- %i cople-ise pe to i
-i nu puteau face nimic, nu 'oiau s fac nimic %mpotri' "iR )ra ca
un fel de plns de care nu e7ist sc pare, un $o$ot %ndelun
re inut care urc dinspre pntece -i tope-te minunat tot ce"i st %n
cale, fluidificnd, inundnd totul! Damenii nu mai erau dect
lic$id, di5ol'a i l untric %n spirit -i suflet, numai fluid amorf, %-i
sim eau numai inima le nndu"se f r spri,in %n co-ul pieptului, -i
fiecare, # r#at sau femeie, s"ar fi d ruit trup -i suflet omule ului %n
$ain al#astr > %l iu#eau!
=renouille st tea acum de mai multe minute neclintit ln
portiera desc$is a tr surii! Fac$eul c 5use al turi %n enunc$i,
pr #u-indu"se apoi ca %n prostra ia orientalilor fa de sultan -i
fa de Alla$ < dar -i a-a %nc mai tremura cl tinndu"se, ata s
/13
se pr #u-easc mai departe, s se %ntind pe ,os, s intre %n
p mnt, su# p mnt! De atta supunere s"ar fi scufundat pn la
cel lalt cap t al lumii! Dfi erul str ,ii -i locotenentul de poli ie,
amndoi # r#a i %n plin putere, care a'eau datoria de a urca pe
e-afod condamnatul -i a"l preda c l ului, nu mai erau %n stare s "
-i coordone5e esturile! Plneau -i %-i scoteau p l riile, le puneau
iar, le aruncau la p mnt, %-i c deau unul altuia %n #ra e, se
dep rtau la loc, 'nturau f r rost minile prin ' 5du$, -i le
frneau, tres reau -i se sc$imonoseau ca apuca i de #oala
copiilor!
Daspe ii de onoare, afla i la distan ce'a mai mare, se l sar
prad emo iei %ntr"un mod cu nimic mai discret! 8iecare %-i d du
fru li#er inimii! )rau acolo doamne care la 'ederea lui =renouille
%-i propteau pumnii %n poale, oftnd de pl cereE altele c rora le
pierea raiul -i le-inau de dorul acelui super# tn r, c ci a-a le
p rea! )rau -i domni care -neau ne%ncetat de pe locurile lor,
l sndu"se ,os -i s rind din nou %n picioare, sfor ind cumplit -i
%nfindu"-i pumnii %n mnerele s #iilor, de parc ar fi 'rut s le
scoat din teac , dar a#ia le tr eau c -i %mpineau o elul la loc,
%nct se au5eau numai cl mp nituri -i trosneliE al ii %-i ridicau mu i
pri'irea spre cer, frnndu"-i minile ca pentru ru ciuneE iar
6onseniorul episcop se pr #u-i %nainte, dnd cu fruntea de
enunc$i %nct i se rostooli de pe cap p l ria cea 'erdeE de fapt,
nu"i era r u deloc, ci doar plutea, pentru prima oar %n 'ia , %ntr"
un e7ta5 reliios, c ci se petrecuse su# oc$ii tuturor o minune!
Cel"de"Sus %nsu-i oprise mna c l ului, re'elndu"l ca %ner pe
acela ce fusese cre5ut de o lume %ntrea ucia-E o, dac se mai
putea petrece a-a ce'a %n plin secol al YMIII"leaR Ce mare era
DomnulR Ce mic -i nesiur era el %nsu-i, cel care rostise o anatem
f r s cread %n ea, doar ca s lini-teasc poporulR D, ce
%nmfare nes #uit , ce m runt credin R Iar acum, Domnul
f cea o minune! Pentru un episcop, ce umilin su#lim , ce dulce
%n,osire, ce ra ie s fii astfel pedepsit de Prea%naltulR
.ntre timp, de cealalt parte a #aricadei ple#ea se l sa cu tot
mai mult neru-inare prad #e iei de sen5a ii pe care o
de5l n uise apari ia lui =renouille! Cine, ' 5ndu"l, nu sim ise la
%nceput dect mil -i emo ie era acum cuprins de dorin %n toat
puterea cu'ntuluiE cine doar admirase %nti -i iu#ise a,unsese
acum la e7ta5!
To i socoteau c nu putea fi imainat o fiin mai frumoas ,
atr toare -i des 'r-it dect omul %n $ain al#astr E
/12
c lu ri elor le ap ru ca %nsu-i Sal'atorul, adep ilor lui Satan ca
str lucitorul Domn al #e5nei, ilumini-tilor ca fiin suprem ,
tinerelor fete ca Prin ul din po'este, # r#a ilor ca imainea lor
ideal ! Se sim eau cu to ii prin-i de parc le"ar fi sim it tuturor
punctul ne'ralic, de parc i"ar fi nimerit %n c$iar mie5ul lor erotic!
Qece mii de mini p rea s fi a'ut # r#atul acela, atinnd cu
acele mini ne' 5ute pe to i cei 5ece mii de oameni e7act acolo
unde fiecare, # r#at sau femeie, %-i doreau fiecare %n felul s u
mnierile pe care le primea acum, dup cele mai tainice
%nc$ipuiri ale sale!
Grmarea a fost c e7ecu ia unuia dintre cei mai scr#a'nici
ucia-i ai 'remii se presc$im# %ntr"o #acanal mai uria- dect
' 5use lumea 'reodat de la secolul al doilea dinaintea erei
noastre %ncoace> cele mai cumsecade femei %-i sf-iau c ma-a,
de5olindu"-i cu stri te ne#une-ti pieptul, aruncndu"se la
p mnt cu poalele ridicate! & r#a ii, cu pri'irile r t cite, se
%mpiedicau prin cmpul de carne oferindu"se %n de5m , %-i
tr eau cu deete tremurnde %nsemnele # r# iei din n drai,
%n$e ate ca de un er ne' 5ut, -i se pr #u-eau cu icnete la
nimereal , oriunde, %mperec$indu"se %n cele mai neau5ite po5i ii,
cu cele mai incredi#ile partenere, # trn cu fecioar , 5ilier cu so ie
de a'ocat, ucenic cu c lu ri , ie5uit cu adept a francmasonilor,
to i la r mad , cum se #rodise! Aerul reu de i5ul dulce"asudat al
pl cerii 'uia de stri tele, ro$ ielile -i emetele celor 5ece mii de
animalice f pturi omene-ti! )ra ce'a infernal!
=renouille st tea %n picioare -i 5m#ea! Sau, mai dera# ,
celor care %l pri'eau li se p rea c surde cu cel mai ne'ino'at,
tandru, fermec tor -i %n acela-i timp cel mai ademenitor surs din
lume! Dar %n realitate nu 5m#et era, ci un rn,et urt, cinic, ce i
se l # r a pe #u5e, olindind tot triumful -i dispre ul s u! )l, Iean"
&aptiste =renouille, n scut f r s ai# miros propriu %n locul cel
mai %mpu it din lume, i'it din unoi, mi5erie -i putre5iciune,
crescut f r draoste, tr ind f r c ldur de suflet omenesc numai
prin epoasa"i %mpotri'ire -i for a scr#ei, mic, coco-at, -c$iop,
urt, e'itat, un monstru pe din untru -i pe dinafar < el i5#utise s
se fac iu#it de lume! Dar ce iu#itR Preaiu#itR AdoratR Di'ini5atR )l
dusese la cap t fapta prometeic ! Scnteia di'in pe care al ii o
cap t de poman din lea n -i care lui %i fusese oprit , -i"o
cucerise, %nciudat, prin nesfr-it rafinament! 6ai multR Ki"o s dise
de fapt %n c$iar l untrul s u! )ra mai m re dect Prometeu! .-i
crease o aur mai str lucitoare -i mai eficient dect a'usese
/10
oricine %naintea lui! Ki nu o datora nim nui < nici unui tat , nici
unei mame, cu att mai pu in #unului Dumne5eu < numai -i numai
lui (nsu#i. )ra %n fapt propriul s u Dumne5eu, mai minunat dect
acela ce locuia #isericile du$nind a t mie! C$iar %n fa a lui c 5use
%n enunc$i un episcop %n carne -i oase -i sc$euna de pl cere! Cei
mai #oa i -i mai puternici, domni mndri -i doamne, se
pr p deau de admira ie, %n timp ce rosul ple#ei, printre care ta i,
mame, fra i, surori ale 'ictimelor sale, se dedau %n cinstea -i %n
numele lui la orii! Gn semn din parte"i ar fi fost de a,uns ca to i
s "-i a#,ure Dumne5eul -i s se roae lui, marelui =renouille!
Da, el era 6arele =renouilleR Acum era limpede ca lumina 5ilei!
Ce fusese el cnd'a doar %n fantasmaoriile"i %ndr ostite de sine
de'enise acum realitate! Tr ia %n aceast clip triumful 'ie ii! Ki i
se p ru %nro5itor!
I se p ru %nro5itor, c ci nu putea s "l uste nici o secund ! .n
clipa %n care co#orse din tr sur %n %nsorita pia , %nmiresmat cu
parfumul care aducea iu#irea oamenilor, parfumul la care lucrase
doi ani, parfumul pe care tn,ise o 'ia %ntrea s "l posedeO %n
clipa %n care ' 5u -i adulmec ire5isti#ilul efect ce se r spndea
cu iu eala 'ntului -i lua %n st pnirea lui oamenii < %n aceea-i
clip %i urc iar %n tle, toat sila de lume -i %i am r% att de
profund triumful, c nu mai sim i #ucurie, #a nici m car cea mai
m runt mul umire! Ceea ce %-i dorise dintotdeauna, s fie iu#it
de ceilal i, %i de'eni %n acel moment al succesului un lucru
insuporta#il, fiindc el %nsu-i nu %l iu#ea, %l ura! Dintr"o dat -tiu c
nu"-i 'a si niciodat mul umirea %n iu#ire, ci numai %n ur < %n a
ur% -i a fi urt!
Dar ura ce o sim ea pentru semeni r mase la ace-tia f r ecou!
Cu ct %i respinea %n acea clip mai tare, cu att mai mult %l
di'ini5au, fiindc nu"i percepeau altce'a dect aura, masca sa de
parfum, ,efuitul s u parfum, care era %ntr"ade' r att de #un c se
cu'enea s fie di'ini5at!
Ar fi 'rut mai dera# s "i calce pe to i %n picioare, pe ace-ti
indi'i5i stupi5i, r u"mirositori, eroti5a i, a-a cum distrusese cnd'a
%n inutul sufletului s u neru ca smoala miresmele str ine! Moia
ca ei s o#ser'e ce mult %i ura, 'oia ca ei s r spund acestui unic
sentiment pe care -i"l %n duise cu ade' rat, s r spund cu
aceea-i ur -i s "l distru la rndul lor, a-a cum a'useser de
nd la %nceput! 6 car o dat %n 'ia 'oia s "-i arate ade' ratul
c$ip! 6 car o dat %n 'ia s fie -i el ca al ii -i s se de5' luie>
a-a cum ei iu#irea -i prosteasca lor adora ie, el s "-i arate ura!
/3;
Moia s fie o dat , o sinur dat perceput %n reala sa form de
e7isten -i s primeasc de la altcine'a r spuns pentru sinurul
s u real sentiment, ura!
Dar asta nu s"a putut %ntmpla! A-a ce'a nu se putea petrece!
Ast 5i, cel pu in, %n nici un ca5! 8iindc era mascat cu cel mai #un
parfum din lume -i su# masc nu"-i purta c$ipul, ci o total lips
de miros! Atunci i se f cu deodat r u, fiindc sim ea c neurile
urc iar -i!
Ca alt dat , %n pe-tera unde 5 cuse, neurile urcau %n somn, %n
'is, %n mie5ul %nc$ipuirii sale, %nro5itoarele ce uri ale propriului
s u miros, pe care nu le putea adulmeca fiindc era lipsit de
miros! Ki ca atunci %l cuprinse nelini-tea, o nesfr-it team , i se
p rea c se sufoc ! Dar altfel dect atunci lucrurile nu se
petreceau %n somn sau %n 'is, ci erau pur realitate! Altfel dect
atunci, nu st tea sinur %n pe-ter , ci %ntr"o pia , fa %n fa cu
5ece mii de oameni! Altfel dect atunci, de a,utor nu"i putea fi nici
un stri t care s "l tre5easc -i s "l eli#ere5e, nici fua %n #una,
calda, sal'atoarea realitate! 8iindc aceasta, aici -i acum, era
lumea, -i acesta, aici -i acum, 'isul s u %mplinit! )l %nsu-i 'oise
a-a!
.nro5itoarele, sufocantele neuri urcau mai departe din
mla-tina sufletului s u, %n timp ce %n ,ur ple#ea emea %n pl cerile
oriei! Gn # r#at se repe5i %n fu spre el! S rise din primul rnd
al tri#unei pentru spectatorii de 'a5 < cu atta a'nt, c "i c 5use
p l ria near de pe cap, iar $aina near %i flutura ca un cor# sau
un %ner r 5#un tor peste cmpul de e7ecu ie! )ra Ric$is!
6 'a ucide, %i trecu prin cap lui =renouille! )l e sinurul care
nu se las %n-elat de masca mea! )l nu se poate l sa %n-elat!
Parfumul fiicei lui e lipit de mine, tr d tor de limpede, ca snele!
Tre#uie s m recunoasc -i s m ucid ! Tre#uie s"o fac !
Ki %-i desf cu #ra ele, s %ntmpine %nerul care se repe5ea
asupr "i! I se -i p rea c simte lo'itura de pumnal sau de spad ca
pe o %ncnt tor de %n ep toare lo'itur %n piept -i c fierul
p trunde %n %n$e ata sa inim prin orice scut de parfum -i neuri
%n #u-itoare < %n sfr-it, %n sfr-it 'a fi ce'a %n inima sa, altce'a
dect el %nsu-iR Aproape c se sim ea eli#erat!
Dar dintr"o dat Ric$is, la pieptul s u, nu %ner r 5#un tor, ci
%nfriurat de suspine -i ' ic reli, %l cuprinse cu #ra ele, a ndu"
se de el, de parc n"ar mai fi sit alt spri,in %n marea fericirii! Nici
lo'itur de pumnal sal'atoare, nici %n,un$ietur %n inim , nici
m car un #lestem sau un stri t de ur ! .n locul acestora, o#ra5ul
/3/
ud de lacrimi al lui Ric$is, lipindu"se de al s u -i o ur
tremur toare scncind>
< Iart "m , fiul meu, copilul meu iu#it, iart "m R
I se p ru atunci c lumea ' 5ut cu oc$iul l untric p le-te, iar
cea de afar se face near ca smoala! Neurile %nc$ise trecur
'uind peste marini ca laptele fiert! .l inundau, ap sau cu
insuporta#il presiune pere ii corpului s u, f r s afle ie-ire! Ar fi
'rut s fu , cerule, s e'ade5e, dar %ncotroO S plesneasc , s
e7plode5e, ca s nu se %n #u-e %n sine! .n cele din urm se
pr #u-i, pier5ndu"-i cuno-tin a!
50
Cnd %-i 'eni %n fire, se afla %ntins pe patul Faurei Ric$is!
Relic'ele, 'e-mintele ei -i pletele, fuseser %ndep rtate de acolo!
Pe noptier ardea o lumnare! Prin fereastra %ntredesc$is au5ea
din dep rt ri ,u#ila ia ora-ului %n s r# toare! Fn pat, pe un
ta#uret, Antoine Ric$is sta de 'e$e! inea %n mna sa mna lui
=renouille, mnind"o!
=renouille cercet atmosfera %nc %nainte de a desc$ide oc$ii!
.n interior era lini-tit ! Nu mai clocotea, nu mai ap sa nimic! .n
suflet domnea iar o#i-nuita noapte rece de care a'ea ne'oie
pentru a"-i limpe5i cunoa-terea precum $ea a, orientnd"o spre
lumea din afar > acolo %-i sim i parfumul! Se sc$im#ase ce'a!
Acutele sl #iser pu in, %nct nota central a parfumului Faurei
ie-ea cu att mai minunat %n e'iden , o flac r #lnd , %ntunecat"
str lucitoare! Se sim i %n siuran ! Ktia c 'a fi %nc multe ore
intani#il < -i desc$ise oc$ii!
Pri'irea lui Ric$is odi$nea asupra"i! D pri'ire str lucind cu
infinit #un 'oin , duio-ie, emo ie < -i unoasa, u-or prosteasca
profun5ime a %ndr ostitului!
Surse, strnndu"i lui =renouille mai tare mna -i spunnd>
< De"acum o s fie totul #ine! 6aistratul i"a casat
condamnarea! 6artorii au a#,urat cu to ii! )-ti li#er! Po i s faci ce
'rei! Dar eu a- 'rea s r mi la mine! Am pierdut o fiic , dar a-
'rea s te do#ndesc pe tine ca fiu! .i semeni mult! )-ti frumos ca
ea, p rul, ura, mnaO i"am inut tot timpul mna %ntr"a mea,
seam n cu a ei! Ki cnd te pri'esc %n oc$i mi se pare c se uit
c$iar ea la mine! .i e-ti frate, iar eu a- 'rea s fii c$iar fiul meu,
#ucuria -i mndria mea, mo-tenitorul meu! P rin ii t i mai tr iescP
/3:
=renouille scutur din cap, iar Ric$is ro-i de fericire ca racul!
< Atunci, 'rei s fii fiul meuP %n im el, -nind de pe ta#uret
pentru a se a-e5a pe marinea patului -i a strne -i cealalt
mn a lui =renouille! MreiP MreiP Accep i s " i fiu tat P Nu spune
nimicR Nu 'or#iR )-ti %nc prea sl #it! D numai din capR
=renouille cl tin din cap! 8ericirea %l n p di pe Ric$is ca o
sudoare de mac prin to i poriiE se aplec asupra lui =renouille -i %l
s rut pe ur !
< Dormi acum, iu#itul meu fiuR %i spuse, ridicndu"se la loc! Am
s te 'e$e5 pn adormi!
Ki, dup ce %l contempl o 'reme %n adora ie mut >
< 6 faci foarte, foarte fericit!
=renouille trase un pic col urile urii %n l turi, cum ' 5use el c
fac oamenii care surd! Apoi %nc$ise oc$ii! A-tept o 'reme, pn
ce i5#uti s r sufle mai rar -i mai adnc, cum se %ntmpl %n somn!
Sim ea iu#itoarea pri'ire a lui Ric$is pe fa ! Fa un moment dat
sim i c Ric$is se apleac din nou s "l s rute -i c renun , de
team s nu"l tre5easc ! Fumnarea fu %n sfr-it stins , iar Ric$is
ie-i pe 'rfuri din %nc pere!
=renouille r mase %ntins pn ce nu mai au5i nici un 5omot %n
cas ori %n ora-! Cnd se ridic mai apoi, amurea! Se %m#r c -i
%-i lu t lp -i a, strecurndu"se %ncet pe coridor, pe trepte %n ,os,
prin salon -i afar pe teras !
De acolo se 'edea pn dincolo de 5idul cet ii, $ t dincolo de
al#ia inutului =rasse, iar pe timp senin c$iar pn la mare! Acum
%ns , o cea su# ire, mai dera# un a#ur, atrna peste cmpuri,
iar miresmele care adiau dintr"acolo p reau sp late < iar# ,
ro5am , trandafir <, pure, simple, consolator de naturale!
=renouille str # tu r dina -i escalad 5idul!
A,uns pe Cours, mai a'u de %nfruntat o dat e7$al rile
omene-ti %nainte de a a,une %n li#ertate, %ntreaa pia -i
costi-ele p reau o uria- ta# r ost -easc dup pr p d! Cei #e i
-i topi i de e7cesele petrecerii nocturne 5 ceau pretutindeni cu
miile, unii cu totul de5oli i, al ii numai %n parte, strecurndu"se
su# pu inele 'e-minte ca su# p turi! Du$nea a 'in acru, rac$iu,
sudoare, urin , murd rii de copil -i friptur t ciunit ! 6ai fumeau
%nc , ici"colo, 'etrele unde pr ,iser , ,ucaser -i tr seser la
m sea! Ici"colo mai i5#ucnea, prin %nmiitele sfor ieli, clonc nitul
'reunui l l it sau al unui $o$ot de rs! Poate mai sc pase 'reunul
trea5 -i %-i consuma acum ultimele 5dren e de cuno-tin din
creier! Dar pe =renouille, care trecu peste risipitele corpuri cu
/3H
iu eal , dar -i cu precau ie, ca prin mla-tin , nu"l ' 5u nimeni! Iar
cine"l ' 5u nu"l recunoscu! Nu mai %nmiresma! 6inunea luase
sfr-it!
A,uns prin Cours pn la cap t, nu apuc nici pe drumul
dinspre =reno#le, nici spre Ca#ris, ci t ie cmpul de"a dreptul
c tre apus, f r a mai %ntoarce capul o sinur dat ! Cnd r s ri
soarele, al#en, ras -i mu-c tor de fier#inte, el disp ruse de
mult!
Cei din =rasse se tre5ir %nro5itor de ma$muri! C$iar cei care
nu # user nimic %-i sim ir capul reu ca de plum#, %nre o-a i
trupe-te -i suflete-te! .n lumina cea mai 'ie, pe Cours, rani
cinsti i um#lau dup $ainele aruncate %n de5m ul oriei, femei
cumsecade %-i c utau so ii -i pruncii, str ini %n toat leea se
desf ceau din %m#r i- rile cele mai intime, cunoscu i, 'ecini, so i
se 'edeau deodat unii pe al ii oi, %n cea mai peni#il situa ie
pu#lic !
.ntmplarea le p ru multora att de ro5a' , att de total
ine7plica#il -i de nepotri'it cu ade' ratele lor repre5ent ri
morale, %nct -i"o -terser din memorie literalmente c$iar %n clipa
%n care ea a'ea loc, f r s -i"o poat aminti deci nici mai tr5iu!
Al ii, care nu erau c$iar att de su'erani asupra sim urilor lor,
%ncercar s se uite, s asculte -i s se ndeasc la altce'a <
ceea ce nu era c$iar u-or, fiindc ru-inea era prea e'ident -i
prea eneral ! Cine"-i sise lucru-oarele -i familia se topea de la
fa a locului ct de repede -i de neo#ser'at! C tre prn5, pia a era
ca m turat !
Fumea %ncepu s ias din case, dac %ncepu ct de ct s ias ,
a#ia c tre sear , spre a"-i re5ol'a cele mai urente tre#uri! Se
salutau %n treac t -i a#ia dac sc$im#au 'reo 'or# de spre lucruri
total lipsite de importan ! Nimeni nu pomeni %ns %ntmpl rile
5ilei -i nop ii trecute! Pe ct de f r pre,udec i -i de5l n ui i
atunci, pe att de ru-ino-i erau to i acum! Niciodat nu domnise o
mai #un %n eleere %ntre cet enii din =rasse! Tr iau ca %n 'at !
Gnii %ns fur totu-i ne'oi i, m car %n 'irtutea cinului lor, s se
ocupe ct de ct mai direct de cele petrecute! Continuitatea 'ie ii
pu#lice, nesmintirea dreptului -i ordinii cereau m suri rapide!
Consiliul or -enesc se %ntruni %ntr"o prim -edin c$iar %n dup "
amia5a aceea! Domnii, printre care -i al doilea consul, se
%m#r i-ar %n t cere, reconstituind parc astfel, prin acest est
conspirati', sfatul lor! Apoi $ot rr una anima, f r a pomeni
nimic despre cele %ntmplate, f r a rosti m car numele lui
/34
=renouille, s fie f r %ntr5iere demolate tri#unele -i e-afodul
din Cours, iar cmpurile din ,ur, c lcate %n picioare, s fie readuse
la starea lor dinainte! Pentru care fur acordate o sut -i -ai5eci
de li're!
Tot %n acela-i timp, %n PrJ'NtJ se %ntruni -i tri#unalul!
6unicipalitatea c 5u de acord, f r nici o discu ie, s considere
%nc$is ca5ul =!, s clase5e actele -i s le pun f r %nreistrare
la ar$i' , desc$i5nd un nou proces unui pn acum necunoscut
ucia- al celor dou 5eci -i cinci de fecioare din =rasse -i
%mpre,urimi! Focotenentul de poli ie primi porunca s porneasc
pe loc cercet rile!
= sir ceea ce c utau c$iar a doua 5i! DominiSue Druot, ma(tre
"arfumeur din Rue de Fou'e, fu arestat pe #a5a unor pro#e f r
ec$i'oc, fiindc la urma urmei %n ca#ana lui fuseser descoperite
'e-mintele -i pletele 'ictimelor! 8aptul c acesta t dui la
%nceput nu"l derut pe ,udec tor! Acu5atul m rturisi, dup
paispre5ece ore de sc$iniuiri, totul, -i ceru c$iar s fie ct mai
repede e7ecutat, fa'oare care"i fu acordat c$iar %n 5iua
urm toare, %l spn5urar %n 5ori, f r mare tam"tam, f r e-afod
sau tri#une, doar %n pre5en a c l ului, a ctor'a mem#ri din
consiliul municipal, a unui doctor -i a unui preot! .ndat ce sur'eni
moartea, cada'rul fu co#ort din -trean, identificat cu protocolul
cu'enit -i %nmormntat f r amnare! Cu acestea, ca5ul era
clasat!
Dra-ul %l d duse oricum uit rii, -i %nc att de total, %nct
c l torii care sosir la =rasse %n 5ilele urm toare, interesndu"se
%n treac t de spre mult"comentatul ucia- de copile, nu aflar nici
m car o sinur persoan cu care s se poat %n elee -i care s
le poat da 'reo informa ie! Numai ni-te ne#uni de la C$aritJ,
icni i notorii, mai tr nc neau ce'a de spre o mare s r# toare din
Place du Cours, din pricina c reia tre#uiser s "-i p r seasc o
'reme camerele!
Iar 'ia a re'eni %n curnd cu totul la normal! Damenii lucrau cu
$ rnicie, dormeau #ine, %-i 'edeau de tre#uri -i se credeau one-ti!
Apele i5'orau ca -i alt dat din multele fntni -i praie, ducnd
noroaie prin uli e! Cetatea se ridica din nou ,erpelit -i mndr pe
costi-ele de deasupra #a5inului roditor! Soarele str lucea cu
c ldur ! .n curnd, sosi luna mai! Mremea recoltei de trandafiri!
/39
Partea a patra
51
=renouille merea noaptea! Ca la %nceputul c l toriei sale,
e'ita ora-ele, se ferea de drumurile um#late, %n 5ori se culca -i se
tre5ea %n amur spre a porni mai departe! 6nca numai ce sea
%n drum> ier#uri, ciuperci, flori, p s ri moarte, 'iermi! Str # tu
Pro'en a, trecu R$onul la sud de Drane cu o #arc furat , urm
cursul s pat de ArdLc$e pn adnc %n Ce'enni -i apoi cel al lui
Allier c tre nord!
.n Au'erne se apropie de Plom# du Cantal, %l ' 5u la apus,
arintiu -i m re %n lumina lunii, -i amu-in r corosul 'nt care
# tea dinspre munte! Dar nu mai sim i dor de duc %ntr"acolo! Nu
mai a'ea c$emarea 'ie uirii %n pe-ter ! )7perien a asta o f cuse -i
se do'edise a fi de netr it! Fa fel ca -i cealalt e7perien , a
fiin rii %ntre oameni! Te %n #u-eai -i aici, -i acolo! Nu mai 'oia s
tr iasc deloc! Moia s mear la Paris -i s moar ! Asta 'oia!
Din timp %n timp strnea mna, %n #u5unar, %n ,urul micului
flacon de sticl cu parfumul s u! Sticlu a mai era aproape plin !
Nu folosise dect un strop pentru spectaculoasa apari ie din
=rasse! Restul ar fi fost de a,uns s 'r ,easc %ntreaa lume!
Numai s fi 'rut, -i s"ar fi putut 'edea adulat la Paris nu de 5eci, ci
de sute de miiE sau, plim#ndu"se prin Mersailles, -i"ar fi putut l sa
picioarele s rutate de reeE i"ar fi putut scrie Papei un r 'a-
parfumat, anun ndu"se drept un nou 6esiaE s"ar fi putut une
%mp rat al %mp ra ilor la Notre"Dame, %n fa a reilor -i c$esarilor,
#a c$iar Dumne5eu pe p mnt < dac se putea une cine'a
Dumne5euO
Toate acestea le"ar fi putut %mplini, numai s fi 'rut! A'ea
puterea pentru astfel de fapte! D inea %n palm ! D for cu mult
mai mare dect cea a aurului, a terorii -i c$iar a mor ii> ire5isti#ila
capacitate de a inspira oamenilor iu#ire! Gn sinur lucru nu putea
ea> s "l fac s se miroas pe sine! Ki c$iar dac , prin parfumul
s u, i5#utea s insufle lumii credin a c e Dumne5eu, nu d dea
doi #ani pe aceast i5#nd , pe lume, pe sine, pe parfumul s u,
dac nu se putea mirosi pe sine -i nu putea -ti nicicnd cine e!
6na %n care inea strns flaconul a'ea o mireasm delicat , -i
cnd o ducea la nas -i o adulmeca, se %nduio-a, uitnd pentru
/31
cte'a clipe s alere, stnd pe loc -i respirnd! Nimeni nu -tie
ct de #un e acest parfum cu ade' rat, ndea el! Nimeni nu -tie
ct de #ine e f cut. Al ii sunt numai supu-i efectului s u, #a nici
m car nu -tiu c un parfum e cel ce"i ia %n st pnire -i"i 'r ,e-te!
Sinurul care l"a cunoscut 'reodat %n ade' rata"i frumuse e sunt
eu, pentru c eu l"am creat! Ki %n acela-i timp eu sunt sinurul pe
care nu poate s "l 'r ,easc ! )u sunt sinurul pentru care nu are
sens!
Ki alt dat , cnd era de,a %n &urundia> Cnd st team ln
5idul r dinii unde se ,uca fata cu p rul ar miu -i mireasma ei
adia c tre mineO sau mai #ine"5is promisiunea parfumului ei,
fiindc parfumul de mai tr5iu nu"l a'ea %nc O nu sem na oare
ceea ce am sim it cu sen5a iile celor aduna i pe Cours, cnd i"am
inundat cu parfumul meuP Dar apoi alun acest nd> Nu, era
cu totul altce'a! 8iindc eu -tiam c doresc mireasma, nu fata!
Damenii %ns credeau c m doresc "e mine -i ceea ce doreau cu
ade' rat a r mas pentru ei o tain !
Apoi nu s"a mai ndit deloc, fiindc asta nu era c$iar partea
lui tare, -i a,unsese de,a %n DrlJans!
Trecu peste Foire la SullB! D 5i mai tr5iu sim ea de,a %n n ri
mirosurile Parisului! Pe :9 iunie /313 intr %n ora- prin strada
Saint"IacSues, la -ase diminea a!
Se f cuse foarte cald, cea mai fier#inte 5i din anul acela! 6iile
de mirosuri -i du$ori cureau 'aluri"'aluri ca dintr"o mie de #u#e
tocmai sparte! Nici o pal de 'nt nu mi-ca! Feumele se ofiliser
%nc %nainte de prn5 pe tara#e! Carnea -i pe-tele putre5eau! Pe
uli e aerul st tut pu ea! C$iar flu'iul nu p rea s mai cur , ci s
stea %n loc -i s r spndeasc du$ori! )ra ca %n 5iua %n care 'enise
pe lume =renouille!
Trecu peste Pont Neuf mai departe spre Cale -i Cimitirul
Inocen ilor! P mntul cimitirului se %ntindea %naintea lui ca un
cmp de lupt scormonit de #om#e, r scolit, #r 5dat de
morminte, sem nat cu oase -i cranii, f r 'reun pom, 'reo tuf
sau 'reun fir de iar# , o roap cu unoi a mor ii!
Nu se 'edea nici o fiin 'ie! Coiturile du$neau att de cumplit,
c se retr seser -i roparii! Re'enir a#ia dup apus, pentru a
s pa la lumina faclelor ropile pentru mor ii de a doua 5i!
A#ia dup mie5ul nop ii < roparii plecaser de,a < locul se
popul cu tot felul de canalii, $o i, ucia-i, cu itari, femei de
strad , de5ertori, der#edei! 8u aprins un mic foc de ta# r , pentru
tit -i ca s %mpr -tie du$oarea!
/33
Fa %nceput, cnd =renouille ie-i de su# arcade -i se amestec
printre ei, nu"l o#ser'ar ! Se putu apropia nestin$erit de foc, ca
unul de"al lor! Asta le"a %nt rit mai tr5iu con'inerea c fusese un
du$ sau un %ner, oricum ce'a supranatural! 8iindc altminteri
erau e7trem de sensi#ili la apropierea unui str in!
Dmule ul %n $ain al#astr ap ruse %ns acolo pur -i simplu, ca
i'it din p mnt, cu o sticlu , c reia"i scoase dopul, %n mn ! sta
era primul lucru pe care -i"l amintir cu to ii> c ap ruse acolo -i
scotea dopul unei sticlu e! Ki apoi se stropise pe tot corpul cu ceea
ce con inea flaconul -i fu dintr"o dat inundat de frumuse e ca de
o flac r or#itoare!
Pentru o clip se tr seser %nd r t, din 'enera ie -i pur
uimire! Dar %n aceea-i clip sim ir c retraerea nu era de fapt
dect o luare de a'nt, c 'enera ia li se pref cea %n dorin ,
uimirea %n entu5iasm! .nerul %i atr ea! Gn sor# ne#unesc %i
cuprinse, un reflu7 care smulea totul cu sine, %mpotri'a c ruia
nimeni nu"-i putea %nfie picioarele %n p mnt -i cu att mai mult
n"ar fi 'rut nimeni s i se %mpotri'easc fiindc 'oin a era cea
sp lat de 'alurile reflu7ului ce %mpinea totul %n aceea-i direc ie>
%ntr"acolo, spre el!
Alc tuiser %n ,urul lui un cerc, dou 5eci, trei5eci de in-i, -i
strneau acum cercul din ce %n ce mai tare! .n curnd acesta nu"i
mai cuprinse, %ncepuser s se %mpin , s se %n$ionteasc -i s
se %n$esuie, fiecare 'oia s fie ct mai aproape de centru!
Ki apoi, ca printr"o i5#ire, ultima e5itare se spul#er -i cercul se
frnse spre sine! Se repe5ir la %ner, se pr #u-ir asupra lui, %l
trntir la p mnt! 8iecare 'oia s "l atin , fiecare 'oia s ai#
m car o f rm din el, o pan , o arip , o scnteie din flac ra sa
minunat ! .i sf-iar 'e-mintele, p rul, pielea de pe trup, %i
smulser penele, %i p trunser carnea cu col ii -i $earele, %l
n p dir ca ni-te $iene!
Dar un astfel de corp, omenesc, e a os, nu se las rupt cu una
cu dou , nici caii nu reu-esc dect foarte reu! A-a c %n curnd
sticlir pumnalele -i despicar , topoarele -i cu itele rete5ar
%nc$eieturile, 5dro#ind cu trosnet oasele! .n cel mai scurt timp
%nerul era %mp r it %n trei5eci de #uc i -i fiecare din acea #and
%n$ una, se retrase, plin de cea mai p tima- poft , -i o %n$i i!
Peste o ,um tate de or din Iean"&aptiste =renouille disp ruse
pn -i ultimul fir de pe fa a p mntului!
Dup ce, terminndu"-i prn5ul, cani#alii se adunar din nou
ln foc, nu scoase unul o 'or# ! Cel mult mai ria cte unul
/32
sau altul, mai scuipa cte un oscior, plesc ind u-or, aruncnd cu
piciorul %n fl c ri cte un rest din $aina al#astr > se sim eau cu
to ii %ncurca i -i nu %ndr 5neau s se pri'easc %n oc$i! D crim sau
alt ,osnicie mai f ptuiser ei, -i # r#a ii, -i femeile! Dar s
m nnce un omP De asemenea ro5 'ie nu s"ar fi cre5ut %n stare!
Ki se minunau ce u-or le 'enise totu-i -i c , de-i %ncurca i, nu
a'eau nici cea mai mic pat pe con-tiin ! Dimpotri' R C$iar
dac stomacul %l sim eau cam reu, inima le era e7trem de
u-oar ! .ntunecatele lor suflete se cl tinau dintr"o dat %ntr"o
pl cut 'eselire! Iar pe c$ipurile lor se r spndea un luciu delicat,
feciorelnic, de fericire! De aici poate timiditatea de a ridica pri'irile
-i a se pri'i %n oc$i!
Cnd %ndr 5nir totu-i, la %nceput pe furi-, apoi desc$is,
5m#ir ! )rau neo#i-nuit de mndri! Pentru prima oar f ptuiser
ce'a din iu#ire!
/30
/2;