Sunteți pe pagina 1din 171

Seria Cavalerilor Cartea a Patra

0
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
IOAN DAN
Taina Cavalerilor
Iubitului meu printe,
fu al nordului. Urma al dacilor liberi. Motenitor de drept i de fapt al pmnturilor aprate
de Gelu i Menumorut. Motenitor legal al tuturor nzuinelor bunilor i strbunilor si.
Motenitor al dragostei de neam. Curat la sufet ca aerul aspru al nordului.
I o a n D a n
Capitolul 1
colo unde apa Ssarului ntlnete dulce prag de cmpie, se ridica pe vremuri o frumoas
cetate cunoscut sub numele de Rul Femeilor. mpins dintr-o parte de puterea aspr a
Dealului Florilor, primit molcom n potolita cmpie, Ssarul i domolete goana de copil
zurbagiu, parc mirat. Apa, curat ca zmbetul pruncului, descoper pietrele i nisipul de
pe fund, a cror culoare bate cnd verde, cnd ctre galben-rocat, cu sclipiri ciudate. Netiutor i
nvalnic, Ssarul spal snul munilor i aduce la vale grunte de aur. Secole de-a rndul, oamenii
de prin partea locului au cernut nisipul n ciururi i au adunat cu migal preiosul metal. Cntnd
uimitor de subire, Ssarul nu lua seama la mnoasa ocupaie, aa cum pruncul nu tie c
zmbetul su i sclipirea de diamante a ochilor nclzete inimile celor vrstnici.
A
Mai trziu, cetatea i-a luat numele de Baia Mare, dup minele de aur din mprejurimi. Aezat
la rscrucea drumurilor din nord, cetatea i acoperea spatele cu tria munilor i i odihnea
picioarele mari n cmpie. Vechiul drum care erpuia printre codrii falnici de la Dealul Solovanului
ctre Munii Gutin i peste ei, n frumoase ncolciri, fcea bun legtur cu Sighetul. n faa cetii
Baia Mare, el se bifurca fe spre Dej i chiar mai departe, ctre Cluj, fe prin ara Oaului, pe sub
dealuri cu vii i livezi, prin cmpii vestite pentru roadele lor, pn dincolo de Satu Mare.
Avnd o aezare att de binecuvntat, Baia Mare i trgea seva bogiilor pe vechile drumuri ale
nordului. n zilele de trg soseau acolo carele Maramureului ncrcate cu cergi mioase, lucrate n
vile Izei i Vieului, brbne grele ca vieii de lapte, cu vestita brnz de la Ieud, Spna,
Strmtura, sau tocmai de sus, de la Bora. Mndrele cioplituri n lemn de prin Munii Rodnei, sau
merele galben-rocate, btute n coaj cu sufet de soare aspru, blnuri scumpe de jder, de sobol
sau de vidr.
Din ara Oaului, venic nvluit n legende, alte care aduceau pnze de in i de cnep, gru
curat i lucios ca lacrima de mam, coerci mari cu struguri glbui, plcui la vedere ca pruncii
despuiai, piersici ct pumnul, al cror parfum delicat amintea dulcele sn de fecioar, pere cu
aroma pctoas, desfrnat i mbietoare ca srutul ibovnicei. Acolo se vindeau cuite cu plsele
de os, rod al meterilor furari din Apa, din Seini ori din Clineti. Butoaiele pntecoase cu vin
auriu nchegau prietenii sau aspre ncierri, iar uica din pragul Maramureului, bun de leac
pentru sufetul trist, ori de chef pentru voinici, putea s oblojeasc un zmeu.
1
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Pe drumul Dejului veneau crduri de cai falnici, cu ochii ri, cu pielea venic nforat ca oglinda
lacului mturat de vnt, crescui la Satu Lung, la Ileanda, ori pe valea Chiuarului. De la cetatea
Ciceu, vestite pietre de moar ferecate n obezi, pistoale lucrate la Cluj, armuri i arme tioase
tocmai de la Bistria Nsudului.
Din muni, sau chiar mai aproape, din Dealul Florilor, aurul scormonit cu migal, cobora fr
ncetare prin marile tainie ale cetii. Bogia n aur a Munilor Maramureului edea la cumpn
cu cea a vestiilor Apuseni. Atrai de mira jul preiosului metal, aventurieri de toate neamurile
veneau pe acele meleaguri, se pierdeau prin pduri nesfrite, dar puini mai luau drumul ndrt;
fe c se omorau ntre ei, fe c picau sub minile grele ale asprilor brbai din nord.
n seara zilei de 8 februarie a anului 1600, un clre intr prin poarta de sud a cetii Baia
Mare. Otenii de gard i cercetar hrtiile, apoi l slobozir. O jumtate de ceas mai trziu, cltorul
se opri n faa unei case nconjurate de arbori i ziduri mari. ntunericul nu adunase n punga lui
adnc toat lumina zilei, astfel c proasptul musafr al cetii recunoscu fr greutate ceea ce
cuta. Casa, mult retras ctre fundul curii, avea zbrele de fer groase ct funiile i ui de stejar
cu ferestre mici, parc anume fcute ca s in stavil bun n caz de asediu.
Satisfcut de rezultatul observaiilor sale, clreul desclec sprinten i btu cu eava
pistolului n poart. De undeva de printre copaci, apru un brbat ntre dou vrste, nu prea mare
la trup, dar temeinic aplecat spre desfrul grsimii. Ochii lui mliei l privir pe cel din uli cu
vdit plictiseal, apoi grsunul se retrase, hotrt a-i cta de treburi.
Hei, omule! gri strinul nciudat. Ai auzit c am btut n poart?
Cum te vd i cum m vezi.
Atunci, poate c te ajut mintea s te ntrebi de rostul acestei bti.
Nu, domnule, rspunse grsunul. Dac ai f venit la vreme de lumin, m-a f aplecat peste
zid s te ntreb ce doreti. Fiindc cei care bat pe la pori, totdeauna doresc ceva. Dar noaptea nu
stm de vorb cu nimeni. Ateapt s se fac ziu.
nc nu-i noapte, rse cel de la poart.
Ah, ah, domnule! zmbi grsunul. Peste zid o mai f ceva lumin. De cnd e lumea exist
lumin dincolo de ziduri, ns aici, te asigur c-i noapte de-a binelea. D-aia ziceam c pn mine
O noapte n uli? Eti nebun, omule! se rsti vizitatorul.
Grsunul l privi gale, apoi rspunse cu frumoas cumptare a glasului:
Nu zic ba. Poate c am ceva sminteal de minte, dar nu mai rea dect a domniei-tale, care te
ncumei n asemenea vremuri tulburi s bai la poart de cretin taman n faptul serii. Adio,
domnule. Dac ai ceva treburi aici, nu-i nici o grab pn mine.
Bine! se nvoi necunoscutul schimbnd tactica. Pari s fi un om nelept. Cunoti valoarea
unui ducat de aur.
Vdit interesat, grsunul se aplec peste zid i rspunse cu chibzuial:
O cunosc, domnule. Ducaii nu prea se nghesuie n buzunarele mele, ns cu ct le duci dorul
mai arztor, cu att le tii mai bine puterea.
Drace! gri necunoscutul. Frumoas judecat. Asta mi dovedete c ducatul meu va gsi n
domnia-ta un stpn vrednic.
Zicnd acestea, arunc moneda peste zid. Zgomotul ei la atingerea cu piatra sun n urechile
grsunului ca un cntec de heruvimi, dar acesta nu se ls ispitit de muzic, ci prinse aurul cu
ndemnare i-l strecur n ascunziurile hainei.
Care e numele domniei-tale? ntreb strinul.
Clement.
Eti prietenul lui Zablije?
Nu, domnule, majordomul.
Aha! Stpnul e acas?
Uneori.
Mi s fe! i cum a putea s afu?
Greu, foarte greu, rspunse Clement. Mai treci pe aici. Acum nu-mi amintesc
Poate c ar f mai uor s ncalec zidul i s-i ard vreo dou scatoalce. Astea ntotdeauna
2
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
mprospteaz memoria.
Adevrat, domnule! recunoscu majordomul. Avei dreptate n privina acestei metode, pe care
am aplicat-o i eu adesea, cu rezultate frumoase. Totui, mi-e team c planul domniei-tale ar avea
ceva cusururi. Pistolul meu e dat naibii. Doamne iart-m! Ia foc din te-miri-ce. Dac ncaleci zidul
i rmi doar olog, nseamn c te-ai nscut n zodie bun. Mai bine stm la taclale pn se face
ziu. i-a putea vorbi ceva despre genez, findc povestea cu mrul lui Adam nc nu a fost
lmurit. Snt muli cuvioi patriarhi care cred c Adam ar f gustat nu din mr, ci din snul Evei
La dracu! l ntrerupse musafrul. Isprvete cu aiurelile astea i nu uita c am i eu un
pistol!
Nici o clip, dar nu vei trage. Eti strin de locurile acestea. Ba cred chiar c te fereti a vorbii
tare, ceea ce-mi dovedete c nu doreti un scandal. Vd c eti voinic. Mai vd c faa domniei-
tale, destul de ngrijit, ca s zic aa, arat s nu fi om de rnd
Omule! i pierdu strinul rbdarea. Zablije nu va f prea ncntat afnd c m ii la poart.
Iar avei dreptate, zmbi Clement. V atrag totui atenia c stpnul meu m pltete prost, i
dac nu-i jumulesc pe cei ce-l caut, risc s mor srac.
Mda! murmur cel de la poart aruncnd nc un ducat peste zid. Ai f acum n stare s-i
vesteti stpnul?
Fr tgad, zise Clement plin de bunvoin. Eu cu ct snt mai greu, cu att alerg mai iute.
Pn la ziu ajung sigur n faa stpnului.
Strinul duse mna la pistol, un gest aprig, dar se rzgndi la fel de iute.
Va trebui s am rbdare pn intru n ograd, gndi el. Abia pe urm l cotonogesc. Un scandal
n strad nu-mi convine, findc a putea atrage strjile.
Ai nevoie de o noapte ntreag pentru a face civa pai? ntreb cu blndee.
Nu, rse majordomul, am nevoie de nc un ducat ca s prind destul greutate.
Obinnd cea de a treia moned, Clement ocoli cldirea masiv de piatr, ctre o u dosnic.
Intrarea din fa slujea numai seniorului casei, sfnia-sa printele Zablije. Grsunul majordom
trecu prin salonul frumos luminat, unde butenii mari ct omul trosneau veseli n cminul imens.
Din camera alturat rzbeau mirosuri gingae de unsori aromate, care artau ceasul potrivit
pentru masajul de sear al stpnului. Printele Zablije edea ntins pe o mas lung, iar doi
slujitori pricepui i ungeau trupul. Pntecul su, rotunjit binior, contrasta cu umerii largi, ce se
potriveau mai degrab unui lupttor dect cuviosului clugr. Cel de-al treilea slujitor, mrunt i
obez, inea n mini un evantai uria, pe care l mica deasupra stpnului ntr-o dulce alintare,
chiar dac nu-i avea rostul pe vreme de iarn.
Auzind zgomotul uii, Zablije ntoarse nasul mare, coroiat ca un plisc de oim i gri cu suav
lenevie:
Ah, Clement, Clement! Cnd vei nva oare c e mare pcat s-i tulburi stpnul ce se
ngrijete de partea lui pmnteasc?
Iertare, sfnia-ta! murmur grsunul majordom. Numai unele treburi grabnice m aduc aici
la ceas nepotrivit. Se af afar un clre care dorete s te vad.
Un clre? bombni Zablije nemulumit. Doar tii c seara nu primim oaspei. Spune-i, fule,
s mai treac pe la noi! Se va gsi cndva un prilej s ne coborm privirile cucernice asupra lui. S-i
mntuim sufetul pctos prin mpreunarea degetelor, sau prin ridicarea ochilor ctre cer. Iar dac
duhul rului va strui n sufetul su, l vom atinge cu un os din spinarea sfntului Veniamin. Du-
te, fule! Gndurile noastre au luat drumul cugetului nalt.
S te ia naiba, Doamne iart-m! socoti Clement, stul de izmenelile stpnului. De cnd ai
prins ceva cheag de bani, i dai nite ifose mai mari dect ale prinilor.
Apoi gri cu frumoas plecciune:
Sfnia-ta, omul vine de la drum i pare ncrcat cu aur.
Auzind asemenea vorbe, Zablije sri sprinten de pe mas, mbrc un halat, i concedie cu un
gest pe cei trei slujitori i zise fr a se arta prea grbit:
Adu-l, fule!
Clement prsi ncperea, dar nu se repezi n ntmpinarea strinului, ci n direcie opus.
3
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Dac-i deschid poarta luia din uli, se gndi el, mi rupe cteva coaste nainte de a-i spune c
ne bucur vizita. Mai bine l trimit pe fratele Gapar, care aduce la corp cu mine, chiar dac
picioarele lui se arat ceva mai scurte. Iar dac trupul su se va alege cu ceva ponoase, ne vom
ruga pentru grabnica lui tmduire.
Zablije i primi oaspetele n salon. Privirea lui, alunecoas ca argintul-viu, l msur pe strin
temeinic, n vreme ce pe fa i se aternu un zmbet ngduitor, aa cum se cuvenea unui cuvios
clugr. i chiar atunci cnd i recunoscu musafrul, nfiarea lui nu se schimb cu nimic.
Ah, Zablije! rse strinul privindu-l cu ochi de cunosctor. Pari un adevrat prin. Oare
inutul acesta plin de aur i-a cobort harurile asupra ta? Locuina cu mobil scump, mulimea
slujitorilor, toat bogia din jurul tu arat c duci o via plin de huzur. Te-ai lepdat oare de
rasa clugreasc?
Plcut impresionat de uluirea acestuia, Zablije ridic ochii ctre cer ntr-o prefcut umilin,
dar gri cu tonul unui mare senior, fandosindu-se n fel i chip.
Ia loc, domnule Samuel! Au trecut patru ani de la ultima noastr ntlnire. E drept c n aceti
ani am ajuns la o stare bun i c am lepdat rasa monahal, ns e tot att de drept c sufetul
nostru a rmas aplecat spre cele sfnte. Iar bunurile din jur ne aduc scrb, chiar dac le folosim
pentru netrebnica via pmnteasc. Snt civa ani de cnd veniturile mari nu ne mai ngduie s
locuim ntr-o chilie, findc n mijlocul bogiilor sufetul se poate apleca mai vrtos ctre gnduri
nalte, lipsindu-ne de chemri lacome.
S nu o lum razna, dragul meu! zmbi ironic musafrul. Acum un an nu aveai o lescaie. Se
mplinesc dou luni de cnd ai cumprat casa i tot ce e n jurul tu.
Zablije i reinu o tresrire, ns ncruntarea brusc a ochilor i trdar uimirea. Strinul, ager
n priviri, observ mrunta schimbare i continu s zmbeasc.
De unde tii? ntreb gazda nbuindu-i un cscat printr-o frumoas acoperire cu palma.
Ei, la naiba! Chiar dac nu te-am vzut de mult vreme, m-am interesat mereu de sfnia-ta,
aa cum se cuvine ntre prieteni.
nseamn c prietenia te-a adus aici, iscodi Zablije.
Da i nu. Am venit mai degrab s-i propun un trg din care vom ctiga amndoi.
Un trg? Un ctig? Dar am destul, domnule, rspunse clugrul, precaut. Acum, doar
gndurile pioase au cutare la noi. Ba mai mult: cred c am putea s te ajutm cu ceva rugciuni
adnci.
Samuel btu tarapanaua pe mas cu vrful degetelor, spre disperarea gazdei, care prinse n
ochii lui o sclipire de batjocur. Tcur cteva clipe, studiindu-se, apoi musafrul spuse blnd:
Nu ai mare lucru, Zablije. i zu c nu e cazul s te ascunzi de un prieten vechi. Acum dou
luni dispuneai de o mie de ducai. Ca orice om nelept, i-ai depus aurul la marele negustor
Petreu. Cumprarea casei, a mobilierului, plata servitorilor i alte cheltuieli te-au lipsit de nou
sute i ceva de ducai. Astfel c la ceasul acesta mai dispui doar de aizeci sau aptezeci. Peste
cteva luni vei f strmtorat i va trebui s-i iei rmas bun de la viaa asta de huzur.
Vorbele lui Samuel l uluir cu totul.
Adevrat! recunoscu el dup ndelung chibzuial, ntrebndu-se de scopul vizitei lui Samuel.
M mir totui c tii asemenea lucruri. Dac nu ai ceva haruri necurate, nseamn c numai o
minune te-a ajutat.
Minune? rse musafrul bine dispus. Credeam c m cunoti mai temeinic. Dar nu despre
asta doresc s discutm. Ce-ai zice dac i-a oferi cinci sute de ducai?
Zablije ciuli urechile, iar ochii i sclipir lacomi. Apoi, faa lui i recpt aerul cucernic.
Samuel are nevoie de serviciile mele, gndi el. Ei bine, s le vindem ct putem de scump. Dup
sum, pare s fe ceva tare primejdios. Dar orict ar f primejdia de mare, banii acetia m-ar scoate
din toate nevoile. Cine ofer cinci sute de ducai e departe de a f om cu stare mijlocie, ceea ce
nseamn c ar mai putea aduga ceva peste. Deci, s nu ne pripim.
Ghicindu-i gndurile, oaspetele i rse n fa, iar cuvintele lui l nucir cu totul pe Zablije.
Dac lucrurile se vor desfura cu bun rnduial, s tii c m las jumulit. La asta te gndeai
adineauri.
4
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Nu, mini clugrul, nu la asta, ci la faptul c domnia-ta nu oferi niciodat nimic fr s ceri.
Ce doreti n schimbul acestei sume?
Eti sigur c nu ne aude nimeni?
Sigur, poi s vorbeti. Slujitorii s-au retras n casa cea mic, dup cum e obiceiul cnd
primesc oaspei. Aa c nu mai rmne dect s afu ce doreti n schimbul ducailor.
Samuel ezu puin n cumpn, s-i aleag cuvintele cu grij, apoi spuse:
Eu nu vreau nimic, dar cineva dorete moartea lui Mihai, principele Transilvaniei i al rii
Romneti.
Dac s-ar f despicat pereii n clipa aceea, Zablije nu ar f fost mai uluit. i privi musafrul cnd
cu un ochi, cnd cu altul, parc hotrt a descoperi la el ceva semne de nerozie.
Glumeti, blbi palid.
N-am timp de ag, dragul meu.
i cine-i persoana care dorete moartea lui Mihai-vod?
Asta o poi afa numai dac facem trgul.
Ah, domnule Samuel! gri Zablije. Mi-e team c nu snt omul potrivit. Nu uita c te afi n
faa unui clugr aplecat spre cele sfnte.
Ei, la naiba! l ntrerupse oaspetele. Ai fost slujitor al bisericii, dar clugrii te-au alungat
dintre ei. S-a afat c anul trecut ai ncercat s-l ucizi pe Sigismund Bthory, fostul principe al
Transilvaniei. Dup cum vezi, viaa ta nu are secrete pentru mine. Alta e pricina. i-e fric.
Adevrat! recunoscu Zablije. Acesta este cuvntul. S tii c taica Zablije nu d cu piciorul
unei afaceri promitoare, dar nici nu e destul de ntng ca s intre n gura lupului. i ce lup!
Mihai-vod tie s-i apere pielea chiar mai bine dect cred unii. i zu c e cazul s mi-o apr i
eu, mai ales c nu am alta de schimb. n urm cu ani, cnd a scos ara Romneasc de sub turci,
acetia au ncercat n fel i chip s-l omoare. Emirul Ibrahim, care crezuse c l-a prins n curs pe
valah, a pierit sub mna clului. Dup ce a cucerit Transilvania, nobilii au cutat i ei s-l omoare
prin vicleug. Ei bine, Petre Huszar, conductorul complotului, a czut sub cuitul cavalerului Cae
Indru. Pe vremea cnd erai n crdie cu Rocco Perisini, cel ce rvnea la scaunul de domnie al rii
Romneti, ai ncercat s-i iei viaa marelui principe. i care a fost rezultatul? Perisini i-a gsit
moartea sub spada lui Ducu cel Iute, iar domnul Cae Indru a avut buntatea s te ierte. Nu,
prietene, nu facem trgul. Mi-e team s m bag ntr-o astfel de afacere pguboas. Am o piele
ginga, de care m simt foarte legat. Ar f o prostie s o pun la btaie, chiar dac azi m afu
strmtorat de bani. Domnii Cae Indru, Costache Caravan, Chiril Zece Cuite, Ducu cel Iute, Sile
Adormitu, printele Grasa, Ni Pratie, Tufnel, Toroipan i Gluc stau la pnd n jurul
principelui, ca nite duli care adulmec cea mai mic urm de primejdie. Iar dintre colii lor,
puini au scpat cu via.
Mda! zmbi oaspetele. Voi cuta n alt parte. La nevoie, voi oferi o mie de ducai.
O mie? murmur fostul clugr ca dus pe gnduri. Cu asemenea avere i cu ce am acum, a
duce-o zece ani n huzur, dar mi-e fric.
Atunci, s nu mai vorbim despre asta. Voi gsi pe cineva s fac lucrarea pentru o mie cinci
sute.
Iesus-Maria! se cltin Zablije. O adevrat comoar. Pcat c mi-e fric.
Mare pcat! gri musafrul ridicndu-se. Ei, la revedere, prietene. M-a f bucurat s nchei
afacerea cu tine, vzndu-te att de strmtorat. i zu c nu-mi prea ru dac-i ofeream chiar
dou mii!
Sfnt Lucreia! ngim fostul clugr. Ateapt, domnule! Ce te grbeti aa?
Timpul meu e msurat.
Ah, ah! se vicri Zablije cu toat sinceritatea, destul de rar la un om ca el. Dai nval peste
mine la ceas de pioas pregtire pentru odihna de noapte. mi propui un complot care m nucete
i nu-mi lai rgaz de chibzuial adnc. Nu cunosc nimic din planul domniei-tale. Ba mai mult:
nici nu-i trece prin minte s mi-l ari nainte de a primi consimmntul meu. Orict ai f de
grbit, orict de mare este taina planului, nu-mi poi cere s m hotrsc nainte de a-l cunoate.
Noi doi am lucrat mult mpreun i totdeauna cu folos. ntre noi nu a ncput niciodat trdarea.
5
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
De fapt, acesta ar f mcar unul dintre temeiurile pentru care m caui. Iar dac mi-ai pomenit de
gndul de a-l rpune pe Mihai-vod, nu vd ce te-ar opri s-mi spui i restul. i chiar de nu ne vom
nelege, doar tii c tainele altora stau n mintea mea ca ntr-un mormnt.
Aa este, gndi Samuel. Nici eu nu m-a bga ntr-o afacere primejdioas nainte de a cunoate
amnunte.
l privi adnc pe fostul clugr, apoi se hotr. Ct n buzunarul de la piept i scoase o cutie nu
mai mare ca doi galbeni pui unul peste altul.
Iat, zise el, aici se af un praf alburiu. L-am adus de la Genova i m cost o sut de ducai.
S-ar zice c e cea mai stranic otrav din cte se cunosc. Pus ntr-un cazan cu mncare,
cantitatea aceasta poate omor o sut de oameni. Peste dou sptmni, adic n ziua de douzeci i
doi, Mihai-vod va pleca din Alba-Iulia spre Sibiu. n arsenalul din Sibiu se toarn aizeci de
tunuri. Principele dorete s le vad i, ca de obicei, va f nsoit de domnii Indru, Costache, Ducu,
Chiril, Sile Adormitu, printele Grasa i ceilali duli de care te sperii. Pe timpul cardinalului
Andrei Bthory erai un obinuit al palatului princiar. Deci nu-i va f greu s te descurci n imensa
cldire.
Ah, domnule Samuel! murmur fostul clugr. De departe, toate lucrurile par simple. Dac
priveti munii de la distan, ai convingerea c poi urca sprinten pn pe crestele lor. Abia cnd
ajungi n faa stncilor drepte i dai seama de neajunsuri. Toate coridoarele, ncperile i intrrile
palatului stau n paza strjilor. Nimeni nu calc acolo dup pofta inimii.
tiu, aprob Samuel. D-aia te-am ales pe tine. Eti unul dintre puinii oameni care cunosc
bine interiorul palatului.
Dar asta nu ajut cu nimic. Strjile nu-mi vor ngdui s fac mcar un pas dincolo de poart.
M vor lua la ntrebri i voi sfri prin a f arestat.
Crezi? Ei bine, domnul Cae Indru i va nlesni intrarea acolo.
Indru? sri Zablije, descumpnit doar o clip. S nu-mi spui c l-ai cumprat cu aur pe
nepotul principelui, findc n-am puterea s te cred.
Of, Zablije, mereu m ntrerupi! Ai tiut vreodat c Indru are un frate? C fratele i seamn
leit, chiar dac e mai n vrst cu unsprezece ani?
Nu.
Te cred. Puini tiu. Pe frate l cheam Dumitracu i e un biet nebun care se vrea domn al
rii Romneti. Sigismund Bthory l-a pescuit de undeva n Silezia, uimit de asemnarea lui cu
Indru. Acest Dumitracu te va introduce n palatul princiar.
Dumitracu? se mir Zablije. tiam c Petru Cercel, fostul domn al rii Romneti, a avut un
singur fu, pe Marcu, sau, cum i zice el azi, Cae Indru.
tii puin, sfnia-ta, gri Samuel. Petru Cercel a avut trei copii. Pe Dumitracu, pe Marcu i o
fic, nscut n capitala Franei. Despre fat nu s-a afat mare lucru. Pare a f mldi dintr-o
dragoste tinuit. Cercel a pomenit desre ea nainte de moarte.
Nu-i de mirare, murmur fostul clugr. Petru era un brbat frumos i a locuit mult vreme
la Paris. Acolo, poate s se f ncurcat cu vreo doamn de la curtea Franei.
Apoi se lumin brusc.
Dac lucrurile stau aa, nseamn c Dumitracu are drepturi naintea lui Cae Indru asupra
scaunului domnesc din ara Romneasc. De ce nu-l folosii pe el? Cu asemenea nfiare, ar gsi
un prilej s se apropie de Mihai-vod i s-l ucid. n felul acesta, drumul spre domnie i-ar f
deschis.
i-am spus c-i nebun, l ntrerupse oaspetele. Boala l apuc rar, ce-i drept, dar nu poi pune
temei pe un om cu mintea rvit. Ne vom mulumi s te introduc n palat.
Poate, murmur Zablije gnditor. Dar dac Dumitracu se va ntoarce mpotriva noastr?
Dac va da totul n vileag?
Asta nu, nu, drag Zablije. Acum apte-opt ani, Dumitracu a lucrat mpotriva lui Mihai-vod,
ns fr folos. Acum i s-a promis scaunul de domnie al rii Romneti.
Totui, nu snt lmurit. S zicem c Dumitracu va f luat drept Cae Indru. C vom intra n
palat. i care-i ctigul?
6
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mare ctig, rspunse oaspetele. Dup lupta de la elimbr, principele Mihai nu s-a simit
prea bine cu sntatea. Unele lovituri grele cptate acolo i-au artat rutate mai trziu. Felcerul
Zimmermann l trateaz cu ceva leacuri. Un borcan cu astfel de leacuri se af ntotdeauna pe masa
de lng patul principelui. Va f destul s amesteci praful acesta cu ceea ce vezi n borcan.
i dac Mihai-vod nu se va atinge de leacuri?
O! rse oaspetele. Nu-l cunoti, dragul meu. Omul acesta nu las nimic la ntmplare. Iar
acum, dup ce i-am lmurit planul meu, nu mai rmne dect s batem palma.
Ar mai f vreme pentru asta, se codi Zablije. nti ar trebui s stabilim suma care mi se cuvine,
findc ce mi-ai spus
Eti lacom, sfnia-ta, gri Samuel aspru.
Fostul clugr nu lu seama la observaiile acestuia. Ridic nasul ca o lam de cosor, nchise
un ochi, i mpreun minile ntr-un gest cucernic i gndi:
tie c snt singurul om n stare s descurce aceast afacere. Dou mii de ducai reprezint o
avere la care n-a f visat niciodat. M-a f nvoit chiar i cu jumtate din sum, iar dac m
cercetez bine, poate chiar cu un sfert. Totui, ar f pcat s nu mai ciugulim ceva. Cred c pungaul
acesta ctig de dou ori pe att, sau poate chiar mai bine.
Trei mii, prietene drag, uier Zablije mngindu-i faa.
Samuel tresri i-i rspunse ntunecat:
Dou. Aceasta e suma de care dispun.
Mcar dou mii opt sute, milostivule!
Dou.
Poate dou mii cinci sute, sufet bun de cretin, zise ntinznd minile a binecuvntare.
Dou.
E ultimul tu cuvnt, frate scump?
Ultimul.
Fie, tlharule! mri Zablije transpirat. Cine d aurul?
Ieremia Movil domnul Moldovei i Sigismund Bthory fostul principe al Transilvaniei.
Unde l primesc?
Iat o hrtie pentru o mie de ducai. Restul dup ce se va isprvi lucrarea. Te voi atepta la
hanul Lumina Zorilor din Teiu.
Pot s te mai ntreb ceva?
Chiar te rog.
Ce urmrete Sigismund?
Scaunul principatului Transilvaniei.
Dar Ieremia Movil?
Scaunul rii Romneti, n care ar vrea s-l aeze pe fratele su Simion Movil.
Zablije l privi mirat, iar ntrebarea lui veni destul de fresc:
Parc ziceai c domnia aceasta i-a fost promis lui Dumitracu.
Da, aa ziceam, zmbi Samuel. Promis, e tocmai cuvntul care trebuie. Dar de la promisiune
la fapt, drumul se arat lung.
neleg, murmur Zablije. Dumitracu se va alege cu praful de pe tob. Totui, el rmne o
ameninare. Vzndu-se pgubit, ar putea vorbi despre asasinarea lui Mihai-vod.
Ar putea, dar nu o va face. Cum i nchipui c am lsa noi n via un astfel de martor?
Zablije nchise un ochi. Era un tic al su n momentele de uimire.
Vrei s zici c pe Dumitracu l ateapt
Da, asta vreau s zic. Iar sarcina i revine ie. La Alba-Iulia vei cltori cu o trsur. i tot
cu ea v vei i ntoarce. Ei bine, cred c nicieri nu exist prilej mai bun pentru o lovitur de cuit
dect n trsur. Asta se va petrece ntre Alba-Iulia i Teiu. Uciderea lui Dumitracu i aduce nc
dou sute de ducai.
Dar i eu voi f un martor nedorit, se lumin brusc fostul clugr. Cime mi garanteaz c voi
rmne n via?
Eu! Am lucrat mult mpreun i iat c eti mai sntos ca oricnd. i vom mai lucra, drag
7
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Zablije. Dac pe Dumitracu l-a f angajat din voina mea, l-a f aprat de necazuri. Totdeauna
mi-am aprat oamenii. Poate-i un cusur al meu c tiu s fu loial chiar n afaceri necurate.
Gazda recunoscu n sinea lui temeinicia acelor vorbe. tia c Samuel are astfel de caliti.
Totui, nu pricep un lucru, zise el. De unde pn unde prietenia lui Ieremia Movil cu
Sigismund Bthory?
Ah! rse oaspetele. Domnul Moldovei s-ar face prieten i cu Dracul. E dornic de mrire i
putere. Sigismund i aduce aur i oti din Polonia. Azi, lucreaz frumos mpreun, dar mine cine
tie ce va f? De va ajunge Sigismund principe al Transilvaniei, Movil poate s-i ia rmas bun de
la scaunul su de domnie. ns primejdia e mai apropiat azi. Ieremia tie c principele Mihai
pregtete o intrare cu oti n Moldova. i mai tie c nu l-ar putea opri. Mihai dorete unirea
valahilor de pretutindeni. De va rmne n via, o va face, findc n ultimii apte ani s-a dovedit cel
mai mare general din Europa. Ai fost la elimbr, Zablije?
Am fost i te rog s m crezi c am privit lupta cu ochi de cunosctor. edeam pe Dealul
Gregori, i m uitam foarte mirat. Ca numr, otile erau la fel. Cam treizeci de mii de oameni avea
cardinalul Andrei Bthory i tot pe att Mihai-vod. Otile comitatelor, mbrcate n zale, tunurile
mari de sub zidurile Sibiului, poziia bun ocupat de principele Andrei m ncredinau c armata
lui Mihai-vod va ngenunchea n mai puin de un ceas. C va f un mcel cum nu s-a vzut prin
acele pri. Dup nou ceasuri de lupt, cnd oamenii lui Andrei Bthory i toat foarea nobilimii
din jurul lui se spulberaser cu totul, am crezut c visez urt.
Da, aprob Samuel ngndurat. Am fost i eu acolo. Puini au crezut ntr-o victorie a celor din
ara Romneasc. tii care a fost secretul ei?
Nu, recunoscu Zablije.
Te cred. Mihai a venit cu oti uoare, findc a neles, naintea altor generali, c cele greoaie,
mbrcate n zale i armuri, i-au cam trit traiul. Adic au nceput s moar o dat cu apariia
armelor de foc. Acesta a fost secretul victoriei. Unirea celor dou ri romne sub un singur
conductor i-a uimit pe muli. Imperiul austriac i-a dat seama c are n Mihai-vod un vasal prea
puternic. Marea nobilime a Transilvaniei, uluit i nvins lng zidurile Sibiului, s-a pomenit peste
noapte cu un principe din neamul valahilor. Polonii, care visau o grani cu turcii pe Dunre, i-au
vzut planurile spulberate. Iar turcii pricep abia acum c au greit aplaudnd intrarea lui Mihai n
Transilvania. O ar a valahilor unit sub un astfel de general nseamn scderea infuenei turceti
spre nord i spre apus. Aa stnd lucrurile, prevd mari necazuri pentru viteazul principe. Dac nu
vom reui noi, n viitoarele luni se vor gsi alii care vor plti n aur uciderea lui Mihai-vod.
Ameninrile stau att de mari peste el, nct de va scpa din ncercarea noastr nu-i va f de nici un
folos. Principele nu va apuca viu sfritul iernii. Asta i-o spun findc tiu multe.
Dup cldura vorbelor, m mir c-i doreti moartea.
Oaspetele surse.
Nu o doresc, dragul meu. l admir. Oameni ca el se nasc rar. Poate o dat la cteva sute de ani.
Din pcate, inte resele mele nu se potrivesc cu ale lui. Am patruzeci de ani i snt srac. Dac a f
slujit la curtea acestui principe, m-a f bucurat poate de onoruri, ns aur nu gseti la el. i-a
risipit ntreaga avere spre folosul rii.
Totui, o seam de cavaleri l slujesc fr plat.
Adevrat, dar ei snt valahi. Eu n-am ar. Nici nu tiu unde m-am nscut.
Grea treab! zise clugrul, atent la gndurile sale.
Foarte grea! ncuviin Samuel. Dac izbndeti, eti un om fcut. Sigismund va uita rul ce l-
ai ncercat anul trecut asupra lui. De va ajunge iar principe al Transilvaniei vom lucra mpreun
pentru el. i m-ar mira dac nu te va face episcop.
Dumitracu tie c este nepotul lui Mihai-vod?
Cum naiba s nu tie? Doar a luptat mpotriva lui pentru scaunul de domnie al rii
Romneti.
Dar despre Cae Indru a afat ceva?
Nu. El l cunoate numai sub numele de Marcu. Acum opt ani, cei doi frai s-au desprit cu
dumnie. Dumitracu a plecat spre apus, purtnd n umr o ran lsat de spada lui Indru.
8
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
De ce s-au duelat?
Fiindc Indru i-a dat seama c Mihai-vod este cel mai bun, cel mai potrivit dintre ei pentru
domnia din ara Romneasc.
Mda! i unde l ntlnesc pe Dumitracu?
Am eu grij, rspunse oaspetele. Dar ia spune-mi, de ce ii unsprezece slujitori?
Fostul clugr se ncrunt doar o clip, apoi rspunse cu sinceritate:
Domnule, mulimea lor m desfat. Cnd ies n uli, snt un nimic. Acest lucru m ustur. D-
aia n cas la mine vreau s fu rege.
E un fel de a vedea lucrurile, admise musafrul. Totui, am afat c printre ei ar f i o femeie
trupe. O femeie lng un fost clugr care mai are chemri spre lucrrile sfnte m mir.
Dar nu-i nimic de mirare, domnule. Cu ea discut , seara, despre facerea lumii.
Samuel i reinu un zmbet. Numai ochii lui inteligeni licrir uor spre veselie.
Tcur. Zablije lu dou pahare i le umplu cu uic. Prin coridorul slab luminat se strecur o
umbr. Nelinitit ca un animal care simte primejdia, Samuel deschise ua, dar coridorul era
pustiu. Jraticul din cmin murea treptat. Afar se iscase un vnt din senin i plmuia ferestrele cu
zgomot aspru. Curnd, lumnrile de seu nchiser ochii. Noaptea srise peste hotarul ei de mijloc.
9
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 2
upnul Franz Moser slujise pe vremuri ntr-o otire a crstoilor, unde i ctigase o mare faim
prin puterea glasului su. Acel soi de otire, ocrotit de civa sfni cu reputaie mondial,
ctigai pentru nobila cauz de ctre Ofciul de impresariat al iezuiilor, pornea la lupt rcnind
cntece pioase, din care nu lipseau Cristos a nviat sau frumoasele cuvinte i ne iart nou
grealele noastre, precum iertm i noi greiilor notri. n astfel de ocazii, sbiile tiau spornic,
mntuindu-i pe cei potrivnici printr-un cucernic Amin. Pinea cea de toate zilele venea singur din
prada de rzboi, astfel c bravii oteni i asigurau viaa venic prin frumoase acumulri pe
pmnt. Cnd agerimea braelor se mai domolise, jupnul Moser socotise c ar f vremea s lase
balt asemenea lucrri sfnte, findc o dat cu trecerea anilor cptase mare dragoste pentru
pielea lui tbcit de timp. Socoteal neleapt i freasc, dac ne gndim c oamenii n-au simit
niciodat vreo dulce chemare pentru viaa de apoi. Dup ndelungat chibzuial, fostul otean
lepd straiele vechi i se fcu hangiu. Dar nu nainte de a cere sfatul unui preot iezuit. Sfntul
brbat i tlmci, n schimbul a doi ducai de aur, c hangii totdeauna s+au bucurat de trecere n
cer, dndu-i pild chestia cu vinul de la nunta din Cana Galileii. Pentru opt forini, Moser mai primi
cteva iertciuni scrise, care l mntuiau n caz de pmnteti greeli cu ceva parte femeiasc, de
njurturi numai la adresa sfnilor mici, findc ceilali aveau alt tarif, i de pcate cu darul
buturii. Hanul su, Trandafrul Galben, apru lng poarta de rsrit a Sibiului, find binecuvntat
adesea de trectori, oteni i localnici. Opt dintre fotii lui tovari de arme l urmar n noua
ndeletnicire, dovedindu-se slujitori harnici. Vadul nu era ru, dar ctigurile slbeau de la o zi la
alta. Cei nou crstoi i uitau adesea rolurile de hangii i coborau n pivniele mari, unde
nchinau evlavioi nenumrate oale cu vin. Cnd ieeau de acolo, cntnd focos Cristos a nviat,
purtnd n mini scunele de lemn sau masive reteveie, puini muterii mai rmneau ntregi dac
picioarele lor nu se artau destul de agere. La trezie, crstoii regretau aplecarea spre vechile
deprinderi, i deveneau gazde primitoare, cu toate c asemenea schimbare inea destul de puin.
J
n ziua de douzeci i doi februarie, cam la vremea deschiderii hanului, doi clrei i
ndemnau caii prin cmpia de la marginea cetii. Cel din stnga avea picioarele scurte ca butucii,
pntecul ct o paporni plin, ochii niel bolboai, parc a mirare, nasul mic, arcuit n sus, iar
cpna n form de sfer fr tirbituri. Astfel c de la distan arta limpede a doi harbuji pui n
cumpn unul peste altul. mbrcmintea, din postav bun, lucrat la jupnul Izidor Cipai din
Braov, i adusese croitorului mare faim, findc puini ar f putut s mbrace cu elegan un astfel
de trup. Spre deosebire de stpn, armsarul se bucura de toate harurile unui animal evlavios,
crescut numai n posturi i rugciuni. Trupul su arta ca o covat pus pe pirostrii. Botul prea
ngust pentru un animal obinuit, urechile prea mari chiar la un mgar de ras, mustile lungi i
rare ca la patriarhi i completau partea dinainte, mplinind un tot mre n nemaipomenita lui
sluenie. Iar dac stpnul, adic domnul Costache Caravan, l botezase cam ugub Zambilica,
fa de attea haruri, numele nu mai avea nici o importan. Puini ar f dat pentru Zambilica preul
a dou gini, dar i mai puini erau aceia care i cunoteau adevrata valoare.
Al doilea clre, cunoscut sub numele de Sile Adormitu, prea construit numai din ascuimi de
mare calitate. Pornind de la spada uria, ochii privitorului se opreau cu vdit admiraie asupra
nasului n form de piron ndoit la mijloc. Apoi, la faa adus nainte ca un bot de vulpe, la
cpna n form de par cu coada n sus, acoperit de un smoc de pr rou, la dinii mari,
uimitor de albi i ascuii, peste care buzele uguiate ca un cscat de catr uitau adesea s se
nchid.
Cei doi clrei, plecai n toiul nopii din Alba-Iulia, parc i pierduser glasurile pe drum.
Gerul aspru adunase promoroac n brbile lor, iar caii artau la fel de posaci ca i stpnii. Cu
toate c fcuser atta cale mpreun, Costache nu-i privise tovarul nici mcar n treact. Poate
c i ceaa era de vin. Dar cnd soarele ncepu s-i arate zimii, rotofeiul se ntoarse vesel n a,
hotrt a-i spune cteva cuvinte. ns nu cele de la nceput i venir pe buze, ci cu totul altele, a
mirare. Sub ochiul lui Sile struia o pat vineie ct un ou de curc.
10
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Pe cele trei potcoave pierdute de Zambilica! gri Caravan plin de ncntare. De mult vreme
n-am mai vzut o vntaie att de stranic. i crete frumos ca laptele gata s dea n fert. Dac nu
te-a crpit cumva un uria, mi vine s cred c numai o copit de mgar poate s fac asemenea
isprav binecuvntat.
Vai, domnule Costache! fcu Sile mngindu-i umftura cu dragoste printeasc. Totdeauna
am pus pre pe agerimea ochiului vostru, iar spiritul se arat la voi adnc, plin de tlcuri. D-aia
spun c ai nimerit destul de aproape n chestia cu plitura de mgar. E drept c nu un mgar a
fost cel ce mi-a adus un astfel de pocinog, dar e tot att de drept c ea se trage de la o plitur de
buhai. i cum ntre cele dou dobitoace distana n-ar f prea mare, m bucur din toat inima c ai
dibcit cauza necazului meu.
Un guhai? se mir Costache.
Aa cum ai auzit, aprob Adormitu.
Mare mirare! Zu c nu in minte a f afat c buhaiul plete cu picioarele.
Ah, domnule! fcu Sile, suprat de-a binelea. Am pomenit eu ceva de picioarele buhaiului?
N-ai pomenit, recunoscu grsunul, ns nu-mi pot nchipui o ntlnire ntre cpna ta i cea
a buhaiului. Ar f ca i cum s-ar ciocni un ou de un harbuz.
Domnule! se vicri Sile. Pe mine nu m-au dus gndurile ctre descoperiri att de adnci, de
nelepte, ci mi s-a nzrit c mi-a czut n cap un munte cu stnci, cu brazi, cu izvoare i cu
psri.
De ce taman cu psri?
Fiindc de atunci mi ciripete ceva n scfrlie.
O f, gri sentenios rotofeiul. Totui, e greu s pricep dac nu-mi dai unele lmuriri.
tiu, oft Sile, dar vezi domnia-ta c haina de cavaler m oprete s vorbesc despre o dragoste
tinuit.
C-un buhai?
Nu, domnule. Nu, pcatele mele. Cu o doamn.
A! rspunse viclean Costache. Haina de cavaler te oprete dor de a te luda cu dragostea
unei doamne.
Credei? se lumin Adormitu.
Ei, ei, fule! Doar nu i-o spune un ageamiu.
Atunci, nu-mi rmne dect s vorbesc. V amintii, domnule, c asear a venit un crstos cu
vorb de la Franz Moser, care v poftea la Sibiu n mare grab?
Ca acum.
Domnia-voastr ai zis: Ce dracu vrea Moser de m zorete aa? Doar tie c mine voi f n
garda principelui, pe drumul ce duce la Sibiu. Trebuie c s-a ntmplat ceva. Dar n seara asta nu
plec, findc-i ziua Zambilici. mplinete cinpe ani. ns dup miezul nopii
Sile! l ntrerupse Costache mnios. Aa cum ai luat-o, nu isprveti ntr-o sptmn.
ndat, domnule. ndat ajung la cele de cuviin. V amintii c mi-ai dat doi zloi s-l
cinstesc pe crstos?
Fr tgad.
Ei, d-aici pornete ntreaga trenie. Poate nu tii c m afu n vorb cu una Sabina. A de
ine buhaiul cetii Alba-Iulia. Una care aduce la trup cu domnia-voastr, ns fundul ei ar f mai
mare cu o jumtate de plit boiereasc. O porumbi dat naibii. Poate c ziua-i mai nasoal la
chip dect domnia-voastr, ns noi ne vedem mai mult noaptea. Are i ceva mruni pus deoparte,
aa c tii cum e oteanul fr cuibar singur pe lumea asta. E drept c vechile mele gnduri snt
ndreptate spre Leana, fata jupnului Calapr, dar asta-i alt socoteal. Asear, dup ce am luat cei
doi zloi, m-am cinstit cu crstosul la hanul Pivnia ardului. Dac-mi ddeai numai un zlot, n-a f
czut peste asemenea pocinog. mbtrnesc i nu mai in dincolo de o gleat de rubiniu. P-orm
am plecat de la han pe vreo unpe crri. Am intrat n curtea leia de-i zice Sabina i in minte c
era ceva lun. Adic, nu. Luna am dibcit-o dup ce m-a plit buhaiul. Era ceva lun, ns am
greit casa cu grajdul. n grajd ntuneric bezn. Zic: Puicuo, a venit tticu. Snt eu, nen-tu.
Atept niel i parc aud un muget. Fac eu: Eti cam rguit n seara asta. Apoi, tac i ascult.
11
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Nimic. ntind mna i simt sub dete ceva care aduce a bot. Pe urm, un corn. Zic: Ai oaspei?
Nimic. Eu vorbesc, eu aud. M cuprinde mnia. Mai pipi o dat botul i-i arz o lab peste ochi,
aa, ca s m tie cu drepturi mai vechi. Apoi, simt c se rstoarn grajdul peste mine, vz c e
lun afar i m ridic din mijlocul btturii. Trag spada i zbier: Domnule, ai pumnul greu.
Recunosc. Numai un astfel de pumn m-a putut arunca att de departe. Dar uzurparea i plitura
merit o partid de scrim chiar aici pe loc. i cum edeam aa btios, numai ce apare buhaiul.
O namil ct doi cai de povar la un loc. nti am crezut c am vedenii. Apoi mi-a trecut chercheleala
ntr-o clip, findc n cealalt ajunsesem la gard i am zburat peste el tocmai la vreme. n spatele
meu duduia pmntul. Dar putere s merg nu mai aveam. M-am lipit de gard, gata s-mi dau
duhul. Luna era grozav de frumoas, iar zpada scnteia de-i lua vederile. M-am ghemuit bine n
umbra gardului ferindu-m de privirile a doi brbai ce umblau iute i-mi preau cunoscui. Unul
era domnul Cae Indru. Cellalt printele Zablije. Se foflau amndoi cu mult fereal. Au trecut
fr s m vad lucru de care m-am bucurat mult, findc nu ineam s m art ntr-o asemenea
stare de umilin.
Drace! rse Costache. Cred c n clipa aceea erai la fel de fcut ca atunci cnd ai intrat n
curte. Prietenul Cae nu a prsit palatul princiar asear. tiu c a stat de tain cu Mihai-vod pn
trziu. Iar pramatia de Zablije, de mult i-a luat picioarele la spinare de prin prile astea.
Se poate, domnule, aprob Sile. Dup vorbele pe care ai avut buntatea s mi le spui, nu mai
ncape ndoial c eram grozav de cherchelit.
Absolut, ncuviin rotofeiul. i mie mi se ntmpl s am ceva nzriri cnd trec dincolo de o
gleat de vin bun. Ct despre vntaie, o dregem noi la hanul lui Moser. O feic proaspt de viel,
pus pe locul vtmat, parc ia totul cu mna.
Tcur. Caii se ndemnau singuri pe sub poarta cea mare a cetii Sibiului.
Auzind zgomot n curte, jupnul Moser iei la vedere, dar faa lui nu arta obinuita veselie, ci
mai degrab o crunt mahmureal, ntregit de un cucui superb, care se ridicase ntre frunte i
cretet ca o gluc.
Ah, Moser! se minun Costache cu vocea lui piigiat. Azi ntlnesc numai oameni nsemnai
la fptur. De mult nu te-am mai vzut att de frumos la chip. Iar gogoaa aia care i se ridic pe
cpn ca un cep de butoi i aduce un aer trufa
Nu rde, domnule! l ntrerupse hangiul, ale crui buze se micau parc strepezite de mcri.
Azi m afu eu ntr-o stare jalnic, dar mine poi cdea domnia-ta sub ceva pocinog. D-aia nu-i
bine s ne bucurm de durerile altora.
Ai suprri? se interes Caravan grijuliu.
Nu, nu suprri, ci numai unele dureri ale trupului. i toat chestia mi se trage de la un
muteriu. Unul Clement. Picase la han ieri cam pe la prnz. oalele ponosite, faa nu tocmai aleas
i gloaba de sub el m-au fcut s-l privesc fr interes. Pguboi din tia miun peste tot. Trag pe
la hanuri fr un chior n pung. Dup o sptmn, ori le tbceti spinarea, ori spui: S fe
poman pentru mori! M uit lung la el i zic: Metere, vezi-i de drum! Zice: Drumul meu e
numai pn aici, la Trandafrul Galben. Zic: Vezi s nu fe ultimul. Eu am obiceiul s rsucesc
buntatea de gt luia care m pgubete. Omul nu rspunde, ns bag mna n buzunar i
scoate opt ducai de aur. M las o vreme s m uit la ei cum se uit arpele la broasc, apoi i
ascunde. Griesc: Domnule, poruncesc ndat s-i duc armsarul n grajd, iar dac vrei s stai
la noi o lun sau dou Las! m ntrerupse el. Pentru gzduire i pltesc separat. Chestia e
dac vrei s ctigi i opt ducai. Fac eu cam ntng: Domnule, dac nu-mi ceri n schimbul lor s
omor jumtate din populaia Sibiului, dac nu-mi pretinzi s m spnzur cu propria-mi cingtoare,
dac nu doreti s dau foc hanului, nu vd ce m-ar mpiedica s te ascult. O, nici vorb despre
astfel de cazne! zice el. Vreau doar s mi-l aduci aici pe domnul Costache Caravan. Am o treab cu
domnia-sa. M ia gura pe dinainte i-i spun: Domnul Costache sosete mine la Sibiu alturi de
mria-sa principele Mihai. tiu, zice el, dar eu vreau s-l ntlnesc cel trziu mine diminea n
zori. I-am luat cei opt ducai i am trimis un crstos dup domnia-ta. Opt ducai! Ctigul hanului
pe o lun. O asemenea afacere trebuia cinstit. Aa c am intrat n pivni cu ceilali crstoi. Cnd
am ieit de acolo, opintindu-ne vocile n cuvioase imnuri, muteriii se osptau fr s ne simt
12
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
lipsa. Apoi am tbrt peste ei, mnai de cucernice imbolduri. Mie mi picase n fa unul mrunel.
O jumtate de om. O strpitur. Un slbnog ca o ciuc uscat. i ard una cu piciorul de mas ce
mi se nimerise n mn, dar strpitura sare ca un titirez i nimeresc alturi. Mai dau o dat, ns tot
fr folos. Apoi d el cu pumnul i simt cum mi cade tavanul n cap. De mirare, m-a apucat
behiala. M scol, l iau de piept i-mi aleg din ochi un perete de care s-l sleiesc. Dar jumtatea de
om se strecoar cu umrul sub mine, m prinde cu minile pe dup gt i m arunc peste cap ct
colo. Taman pe mine, care ologesc un catr dintr-un pumn.
i Clement unde-i? ntreb Costache, stpnindu-i rsul.
Pe Sfntul Pancraiu! se lumin hangiul amintindu-i de bogatul client. Drept nainte, pe
coridor, domnule. A treia u pe stnga. Numai de o mai f rmas ntreg dup hrmlaia de asear.
Ia te uit! exclam Costache cnd ddu cu ochii de fostul clugr. Oare s te f apucat dorul
de mine sau de Zambilica?
Nu, domnule, gri acesta cu mare blndee. Domnia-ta ai f ultimul dintre oamenii asupra
crora a cugeta cu plcere.
Frumos rspuns, Clement! surse grsunul. n zilele noastre snt puini cei ce spun ce
gndesc. Dup ntlnirea de anul trecut, cnd am avut cinstea s te dobor de pe Stnca Diavolului cu
un foc de pistol, snt sigur c nu ai chemri de dragoste pentru mine. Te rog s m ieri! Hm! Vreau
s zic n privina pistolului. intisem la piept fr s tiu c purtai nite zale. Poate m socoi
cumva pgubit i ai dori s mai ncercm o dat fr zale. Dac e aa, pistolul meu va repara
ponoasele de atunci.
Vai, vai, domnule! se tngui fostul clugr. i arde de ag, chiar dac nu-i vremea potrivit.
Snt grbit.
Nimic mai uor dect s-i iei tlpia.
Asta nu. Am fcut drum lung pn aici, tocmai pentru a te ntlni.
Da, da, spuse Costache gnditor. Cred c ai temeiuri adnci dac ai risipit atta aur pentru
asta. Ducaii nu cred c se nghesuie prea tare n punga unui biet clugr. De ce nu ai venit la
Alba-Iulia?
Clement surse.
Fiindc nu snt de ajuns de ntru. La Alba-Iulia mi-a f riscat viaa. Nu zmbi, domnule!
tiu eu ce spun.
Poate, dar nu neleg. Noi nu prea avem ce ne spune.
Crezi? La Alba-Iulia a f avut prilejul nefericit s-l ntlnesc pe Zablije, sau chiar pe Samuel.
Auzind numele celor doi, Caravan i nfrn o tresrire. Ce cutau oare aceti oameni n Alba-
Iulia? Cu siguran c nu lucrri tocmai curate. Unde apar ei, se isc necazuri. Dac acest clugr
a cheltuit opt ducai pentru o ntlnire cu mine, greesc s cred c a fcut-o numai de dragul de a
m vedea ct snt de frumos n aua Zambilici. Unul ca el adun greu opt ducai i se desparte i
mai greu de o astfel de sum. Deci e limpede c urmrete un ctig. n rest, rmne s afm.
nseamn c te fereti de Zablije i de Samuel, zmbi Costache.
Ca de foc, domnule.
Curios! tiam c eti omul de ncredere al lui Zablije.
Am fost.
Dar ce caut cei doi n Alba-Iulia?
Pi tocmai asta a vrea s-i spun.
Atunci, d-i drumul.
Ar mai f un amnunt, domnule.
Care?
Vreau plat bun.
Pentru atta lucru?
Pentru atta, i zu c merit! Viaa lui Mihai-vod se af azi la mare cumpn.
Viaa principelui? ncremeni Costache.
Aa cum ai auzit, domnule. Azi st n puterea mea s o apr dac voi f bine pltit. Apoi,
dovedindu-li-se vinovia, Zablije i Samuel vor cdea n minile voastre.
13
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
La naiba! ngn Costache precaut. De ce nu ai rmas n crdie cu Zablije? Dup cte tiu,
pe vremea cardinalului Andrei ai lucrat numai mpreun.
Adevrat! L-am slujit, i de fecare dat m-am ales cu mai nimic. Zablije e lacom. n loc de
asociat, m-a fcut majordomul su. Dup cum vezi, snt un om srac i vreau s proft mcar
acum. O ocazie ca asta nu-mi pic de dou ori n via.
Nu cred c minte o iot, socoti Caravan. Iar dac stau s m gndesc bine, ntre ceea ce spune
Clement i nzririle lui Sile Adormitu ar f o legtur. nseamn c el a vzut limpede i nu era att
de afumat pe ct am crezut. Dar Sile susinea c Zablije s-ar f afat n tovria lui Cae Indru.
Totui, prietenul meu nu a prsit asear palatul princiar. Asta nseamn c nsoitorul lui Zablije
era un brbat care aduce la chip cu Indru.!
Spune-mi suma!
Uor, domnule! bombni Clement. Nu m lua iute tocmai acum, cnd ncerc o lucrare
chibzuit. Snt opt zile de cnd l-am prsit pe Zablije, care nu era un stpn bun, dar nici ru.
Pentru slujba pierdut vreau o sut de ducai.
S-a fcut, aprob Costache nerbdtor. Altceva?
Poate nu tii c viaa mea st n cumpn de cum am intrat n legtur cu domnia-ta. Cred
c taina aceasta m poate duce la pierzanie. Va trebui s fug departe de aici. M-am gndit s merg
la Praga, unde am ceva cunoscui, dar drumul e lung, iar acolo printre strini, eti pe jumtate
ngropat in mizerie. Cunoscuii nu vor s tie de tine dac eti srac. D-aia ziceam c mcar dou
sute
i vei avea.
Apoi, binele pe care i-l fac lui Mihai-vod trebuie rspltit att pe pmnt, ct i n cer. Aa c
mcar o sut
Ascult, Clement! se nfurie Costache. Dac te mai lungeti la vorb, cred c se aranjeaz i
chestia cu cerul, chiar mai degrab dect crezi. Mie spune-mi suma cu toptanul i nu te mai nvrti
n jurul cozii!
Prea bine, domnule! consimi fostul clugr, fr s fe impresionat de mnia lui Costache.
Cinci sute de ducai ar f tocmai suma
Aa mai merge, aprob Caravan, socotind c nu e cazul s-l sperie. Atept s vorbeti. De va
f cu folos, primeti aurul chiar azi.
Precaut, Clement deschise ua pentru a se ncredina c snt singuri, apoi ncepu s
povesteasc despre trgul dintre Zablije i Samuel. Cnd isprvi, cellalt fuier uor.
Eti sigur de tot ce-mi spui? zise privindu-l adnc.
Absolut, domnule Caravan. n noaptea aceea am ascultat la ua lui Zablije.
Mda! Parc ai un cal bun.
Am.
Atunci, nu mai rmne dect s te mbraci. Mergi cu mine la Alba-Iulia.
Nici n ruptul capului! se mpotrivi fostul clugr.
i-e fric de cei doi?
De ei i de alii. Oamenii lui Sigismund i ai lui Ieremia Movil m vor cuta i n gaur de
arpe. Dac voi f vzut alturi de voi, se va ti c am lucrat mpotriva lui.
mbrac-te fr grij! te voi apra de orice neajunsuri.
Nu, domnule! se mpotrivi Clement. Mie mi dai ducaii acum, aa cum mi-ai promis. tiu c
m vei apra azi, dar eu nu de ziua de azi m tem, ci de cea de mine. Aa c, m ncred n cuvntul
domniei-tale i atept ducaii.
Pi asta i vreau, ntrule! Mergem chiar acum la marele negustor Izu Klein, care m va
mprumuta de cinci sute de ducai. i s tii c vei f de dou sute cincizeci de ori mai bogat dect
mine, findc toat averea mea se ridic la dou monezi de aur. Dar, fecare cu norocul lui. i s nu
mai lungim vorba. De la negustor pornim mpreun la Alba-Iulia. Dac ce mi-ai spus se dovedete
ntocmai, eti liber n clipa urmtoare. Cred c i tu ai gndi la fel. Pe ncredere nu se fac astfel de
afaceri.
Un sfert de ceas mai trziu, Clement i Costache intrar n prvlia marelui negustor sibian.
14
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
*
O sanie sprinten, tras de cai focoi, aluneca pe drumul dintre Alba-Iulia i Sibiu. Trei sute de
clrei, oteni dup straie i arme, formau alaiul cuvenit unor nali demnitari. Zpada, groas de
vreo dou palme, nghease peste noapte. Dar cnd iei soarele, scoara ei se transform ntr-o
oglind uria, a crei putere fulgera ochii drumeilor. Brbaii din sanie discutau despre fr
grab. Cel din dreapta, mai vrstnic, era Mihai, principele Transilvaniei i al rii Romneti. De
sub cuma lui, dat pe spate i mpodobit cu pene de cocor, prul crunt pe la tmple se revrsa
aspru, a neornduial, dup cum adia vntul. Fruntea nalt, brzdat de cute adnci, arta pragul
de toamn al vieii principelui. Din vreme n vreme, cutele se adunau ntre ele ca la sfat de tain.
Umerii largi, prini ntr-o bund albastr, se ghiceau rotunzi i puternici. Ochii, uor obosii de
neodihn, urmreau frumosul peisaj parc abseni. nsoitorul su, mult mai tnr, nu purta
plrie sau cum, sfdnd frigul cu harurile vrstei. Prul bogat, czut pe frunte, druia chipului
frumos, cu linii moi i prelungi, un aer de adolescen. Ochii molateci, uor adormii, contrastau
vizibil cu tinereea sa. nalt peste limita obinuit, sptos ca i tovarul su, tnrul avea totui
ceva aparte. Brae lui zdravene se ncheiau parc din greeal cu palme i degete delicate ca ale
femeilor. De sub pelerina uor dat ntr-o parte ieea la iveal un bru de piele, n care edeau
nfpte apte cuite. Omul era Cae Indru.
Frumoas vreme, nepoate; exclam principele, mare iubitor de iarn aspr. Mi-ar f plcut s
facem o vntoare prin pdurile Apusenilor. Cred c nu snt multe locuri n lume att de bogate n
vnat. Din pcate, vremea nu ne ngduie asemenea desftare. Iat c snt aproape patru luni de
cnd am unit Transilvania cu ara Romneasc i n-am prins nc rgaz de linite.
i nu vom prinde nici n viitoarele patru, zmbi Cae. Unirea romnilor din cele dou ri e ca
un tciune aprins n ochii unor vecini. n var, Curtea Imperial din Praga nu s-au opus planului
nostru de cucerire a Transilvaniei. Acum, solii mpratului ne pretind s prsim principatul i s-l
lsm n seama comisarilor imperiali.
Aa este! ncuviin Mihai-vod. Mi-ar place totui s nu vorbim azi despre aceste lucruri.
Mine sear vom face sfat de tain. Mine Dar ce vd?
n zare se micau cu repeziciune cteva puncte. Curnd, acestea crescur, dovedindu-se a f trei
clrei aprig ntini la drum.
Cel din frunte pare a f Costache Caravan, murmur principele. l recunosc dup
nstrunicul su armsar. Mare mirare! Pe Costache l credeam n suita noastr.
Aa ar f trebuit, rspunse Indru. tiu c asear a primit o scrisoare de la un prieten din
Sibiu. Socot c era ceva grabnic, findc a plecat acolo n toiul nopii, fr a ne da de veste. Abia la
ziu am afat. mi ngduii s stau de vorb cu el cteva clipe?
Cu drag inim.
Sania se opri n mijlocul cmpiei. Costache l salut de departe pe Mihai-vod, apoi se trase la
adpostul calului, alturi de Cae Indru.
Ce veti, prietene? ntreb tnrul, mirat de purtarea lui Caravan.
Proaste. S-a urzit un complot mpotriva principelui? Calul tu vd c e slobod lng Chiril.
Va trebui s ncaleci. Prezena ta la Alba-Iulia e mai mult dect necesar. Toarn-i o minciun lui
vod i grbete-te.
Auzind astfel de vorbe, Indru simi parc un cuit n inim i se nnegur la chip doar o clip.
Apoi se reculese i se lumin printr-un zmbet frumos, iar cnd ajunse lng sanie, faa i radia de
fericire.
Pari vesel, nepoate, observ principele privindu-l atent.
Adevrat, doamne! gri tnrul cu prefcut bucurie. Costache m-a vestit adineauri c fratele
meu Dumitracu m ateapt la Alba-Iulia.
Zu? A afat Caravan asemenea lucru tocmai la Sibiu?
Cae simi ironia, dar se prefcu a nu pricepe i ngim:
Mria-ta, pe Dumitracu nu l-am vzut de opt ani. V-a cere ngduina s m ntorc din
drum.
Principele i reinu o exclamaie de mirare, iar vorbele lui sunar destul de linitit.
15
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mda! Nepotul nostru Dumitracu d n sfrit ceva semne de via. Snt opt ani de cnd n-am
mai auzit nimic despre el. Alearg, dragul meu! Alearg s-i vezi fratele! Mine va f o plcere s-l
ntlnesc. Pcat c azi nu-mi pot ngdui asemenea desftare.
Cae se ndeprt ngndurat. n ultimele cuvinte ale lui vod struia o aluzie fn la faptul c i
el ar f putut amna cu o zi ntlnirea de la Alba-Iulia. i cunotea bine unchiul i tia c e greu s-l
pcleti. Glasul puternic al principelui l scutur din gndurile acelea.
Domnule Chiril, poftete n sanie!
n vreme ce Cae, Costache, Sile i Clement i struneau caii la drum ntins, Chiril Zece Cuite
ncerc s ghiceasc adevratul motiv care l ntorsese din drum pe Indru. Dar nu numai Chiril i
punea astfel de ntrebri, ci i Mihai-vod. El intuise prefcuta veselie a tnrului.
Cae nu m-ar f prsit n aceast cltorie pentru nimic n lume, gndi el. Cred c s-a ntmplat
ceva. Peste tot vede numai primejdii asupra vieii mele. Dac s-a ntors din drum, nseamn c snt
unele temeiuri mai puternice dect ntlnirea cu Dumitracu. Asta ar f amnat-o cteva ceasuri. Iar
grsunul Costache, care de obicei abia ateapt s ne povesteasc vreo panie hazlie, s-a ferit de
sania noastr. Apoi, toat povestea e cusut cu a alb. Ce zor are Costache s-l nsoeasc pe Cae
la ntlnirea cu Dumitracu? Mai degrab cred c s-a ntmplat ceva ru la Alba-Iulia.
Se apropia ceasul prnzului. Soarele cptase puteri. Zpada i mai pierduse din asprime. n
zare se proflau turnurile cetii Sibiului. Alturi de principe, Chiril Zece Cuite prea adncit n
contemplarea frumosului peisaj. Doar ncruntarea sprncenelor i dezminea starea. Era un tnr
nalt, cu linii aspre n colurile gurii, cu faa sever, chiar dac ochii strlucitori i aduceau ceva
cldur.
*
Ceata clreilor, condus de Cae Indru intr ca o furtun n Alba-Iulia. Cteva minute mai
trziu, cei patru desclecar n faa peronului mare al palatului princiar. Civa slujitori grbir a
prinde caii, n vreme ce Indru, Costache i Sile nvlir spre u. Dar cnd ajunser aproape de ea,
le iei nainte cpitanul Jager, comandantul grzilor palatului.
O clip, domnilor! zise acesta, mirat c-i vedea acolo tocmai cnd i tia n alt parte.
N-avem vreme, Jager, gri aspru Cae. Aici se svrete un complot. Ia msuri s nu ias
nimeni din palat fr tirea mea! Iar omul acesta art cu mna spre Clement s rmn sub
paz!
Ai afat despre complot? se minun cpitanul.
Auzindu-i cuvintele, Indru rmase o clip nlemnit la captul scrilor interioare. Apoi veni ncet
spre comandant, i-l privi n fa.
Dup vorbele rostite, nseamn c tii i domnia-ta.
tiu, zmbi Jager. Ba mai mult: am ndeprtat orice primejdie. M mir totui cum de ai putut
s afai despre complot n drumul vostru ctre cetatea Sibiului. Dac mi-ai putea da unele
lmuriri
Alt dat, cpitane. Acum, eu atept lmuriri.
Prea bine, domnule! se nclin comandantul. Poate s f trecut dou ceasuri de la plecarea
principelui spre Sibiu, cnd a venit la mine un otean s-mi spun c v-ai ntors din drum. E drept
c tirea m-a descumpnit, dar cum nu aveam cderea a v cere lmuriri, l-am slobozit, ctndu-mi
de treburi. O jumtate de ceas mai trziu, un alt otean din paza coridoarelor care duc la
apartamentele princiare veni la mine ntr-un sufet. Cpitane, mi-a zis el, nlimea-sa Cae Indru
v poftete grabnic n odaia de noapte a mriei-sale Mihai Dar ngim el. Dar ce? Domnule,
gri oteanul, precaut, nu tiu dac se cade. Parc e ceva necurat la mijloc. L-am zrit doar o clip,
ns cred c nu ar f el. Parc are alt aer, iar cele dou cute din colurile gurii nu-i puteau apare
peste noapte. Pe cine l-ai zrit doar o clip? V-am spus, domnule. Pe cavalerul Cae Indru.
Mi-a venit s rd, socotindu-l ntru pe otean. Apoi am pornit mpreun. Cnd am deschis
ua odii, n-am avut nici o ndoial c n-ai f domnia-ta. ineai un pistol n mn, iar pe duumea,
cu faa n jos, edea culcat un brbat voinic. Eti cpitanul grzilor? m-a ntrebat cel care semna
la chip cu domnia-ta. O tii la fel ca i mine am rs, convins c-i o glum. Abia acum tiu, s-a
ncruntat omul acela.
16
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Dup aceea s-a ntors ctre brbatul de pe duumea i i-a poruncit, nucindu-m cu totul:
Scoal-te, Zablije! Eti n minile grzilor palatului princiar.
Zic: Domnule, de n-am ceva slbiciuni la lucrrile minii, atunci cu siguran c ar f cazul s-
mi dai unele lmuriri, findc altfel, gndurile mele o iau razna. Pn n clipa asta nu am priceput o
iot din tot ce se petrece aici.
A rs auzindu-m, apoi mi-a grit: Numele meu e Dumitracu. Snt nepotul lui Mihai-vod.
Vorbele lui m-au fcut s-l privesc adnc. Oteanul cu ochii mai sprinteni dect ai mei avusese
dreptate. Brbatul din faa mea arta srit peste vrsta voastr. Iar cele dou cute adnci din
colurile gurii, tiam c v lipsesc. M-am blbit ru cnd i-am spus: Domnule, dac susii c eti
nepotul principelui, n-am nici un motiv s nu te cred, mai ales c aduci att de mult la nfiare cu
nlimea-sa Cae Indru.
Zice uimit: Cae Indru? Am auzit despre acest nume pomenit cu respect pe la curile regale din
Europa. Se spune despre el c ar f cel mai mare spadasin din ci se cunosc azi. Dar lumea mai
nforete cteodat. Se zice c are nite cuite pe care le arunc att de dibaci, nct nimeni nu l-a
vzut greind o int. C e iret ca vulpea i adnc la chibzuial ca btrnii nelepi. Din pcate, n-
am avut plcerea s-l cunosc. E drept c fratele meu mai mic mi seamn la chip i la statur,
ns
Pi tocmai asta e, l-am ntrerupt eu. Domnul Marcu nu mai poart acest nume de vreo opt ani,
folosindu-l pe cel de Cae Indru.
A fost rndul lui Dumitracu s rmn ncremenit de uimire. Tresrirea domniei-sale s-a artat
att de mare, nct l-am crezut. Cnd i-a revenit, mi-a zis cu o voce schimbat: Iat c te-ai dumirit
n privina mea. A mai rmas doar s-i lmuresc prezena noastr aici. Te rog s iei aminte la tot ce
vei auzi, findc vreau ca vorbele mele s ajung la unchiul nostru. n ultimele dou luni am locuit
la Iai, ca musafr al lui Ieremia Movil. Fusesem recomandat acolo de ctre Sigismund Bthory,
fostul principe al Transilvaniei. M-am bucurat de mult atenie i cinstire. Ieremia i Sigismund mi
aminteau adesea c se lucreaz pentru aezarea mea n scaunul de domnie al rii Romneti.
Vorbeau cu mine deschis, tiind c n urm cu opt ani m artasem potrivnic unchiului meu.
Atunci a f dorit scaunul de domnie, dar acum nu m atrage, atta vreme ct acolo e stpn Mihai-
vod, care s-a dovedit un mare general al timpului nostru. M-am prefcut a le arta recunotin,
fr s le dezvlui gndurile mele, findc intrasem la bnuial. Era limpede c urmreau un
complot. Cei doi, mpreun cu solul Poloniei, contele Taranowski, mi artau o simpatie att de
siropoas, nct am simit c m vor unealta lor mpotriva lui Mihai-vod. Acum zece zile mi-au
promis din nou scaunul de domnie al rii Romneti i chiar al Transilvaniei, cu condiia s ajut
la asasinarea unchiului nostru. Am acceptat, artndu-m bucuros. Atunci a aprut un oarecare
Samuel, brbat distins i ager la minte. El mi-a spus c aduc la chip cu cineva dintre mrimile de
la Alba-Iulia i c nu am alt sarcin dect a intra cu Zablije n palatul princiar. Totui, nu
neleg, am replicat eu. Rbdare, domnule! zmbi Dumitracu. Vezi borcanul acela de pe masa de
noapte a principelui? Da. n el snt nite leacuri. Leacuri? rse el. Or f fost cpitane. Adic mai
snt i acum, numai c otrava turnat acolo de Zablije, n loc s tmduiasc, ucide. Glumii?
Nu prea, domnul meu. Dac ai la ndemn un animal care nu-i face prea mare trebuin, putem
ncerca leacurile acestea.
L-am lsat pe Zablije sub paz bun i am ieit n spatele palatului, unde ineam nite porci
pentru hrana grzilor. Am ales un porc voinic i i-am dat mncare amestecat cu o linguri din
coninutul borcanului. Vreun sfert de ceas animalul se art la fel de vioi i de pofticios. Eram pe
punctul de a-i spune domnului Dumitracu s-mi dea alt lmurire pentru prezena lui n odaia
princiar, cnd porcul se opri brusc din micri, iar dup o clip a czut ca trsnit. Abia n
momentul acela am neles bine toat grozvia situaiei. I-am propus domnului Dumitracu s
intrm n palat, amintindu-i c va avea o frumoas ntlnire cu voi. M-a refuzat zmbind trist,
artndu-se dintr-o dat grbit. Ne-am strns minile i am ngimat unele mulumiri, dar nu le-a
luat n seam, ci m-a ntrerupt. Cpitane, ai putea s m ndatorezi cu un cal bun?
Zic: Domnule, ar f mult prea puin fa de ct v datorm.
Zice: Stai, c nu e totul! Mi-ar mai trebui doi ducai. La ceasul acesta snt att de strmtorat,
17
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
nct nu m pot lipsi de ei. Vai, domnule! m-am necjit eu. Poate vrei s zicei o sut, i tot ar f
prea puin. ntmplarea face s dispun de aceast sum, cu care v stau la dispoziie. Nu, nu! se
mpotrivi el. Doi ducai mi ajung. Aa s fe, domnule! m-am nvoit eu. Totui, nu neleg un
lucru. Dac mi cerei un cal, cu ce ai cltorit pn aici? Aa e! rse el. Uitasem. Am venit cu o
trsur condus de Zablije. O gseti la hanul Pivnia ardului. Dar ea v aparine acum. Crezi?
Pe unde voi trece eu, trsura nu-mi folosete. Va trebui s m grbesc, findc viaa mea a intrat n
mare pericol. Ieremia i Sigismund nu au nevoie de martori la aceast afacere necurat, ca s nu
mai vorbim despre rzbunare. Rmnei aici, domnule. Aici vei f ferit de primejdii. tiu, dar nu
pot. Unele interese m cheam grabnic n alt parte. i aa am ntrziat destul la curtea din Iai.
I-am dat un cal din grajdurile princiare i doi ducai de aur. Era tot ce puteam face pentru el.
n ce parte a plecat? se interes Cae Indru.
Asta pot s v-o spun fr greeal, findc l-am nsoit pn dincolo de Mure, pe drumul care
duce ctre Blaj. M-am simit onorat s-l conduc pn acolo.
Cae le fcu semn celorlali s-l atepte i porni spre odaia lui. Cnd ajunse acolo, czu n
genunchi i bolborosi:
i mulumesc, Doamne, c m-ai ferit a ridica mna mpotriva fratelui meu!
Vzndu-se sub paza otenilor, fostul clugr ct cu team spre Caravan. Dar aceasta se risipi
iute, findc rotofeiul cavaler i strig prietenos:
Clement!
Aici, domnule.
Mi se pare c la hanul Pivnia ardului s-ar afa o trsur fr stpn.
S-ar putea, rspunse acesta ntr-o doar, ns nu vd legtura
n schimb, o vd eu. Mergi cu oteanul acesta i pune stpnire pe ea! Dac peste dou
ceasuri mai eti n Alba-Iulia, s-ar cuveni s m rzgndesc. i poate o voi face.
N-am s v dau acest prilej, domnule.
Cteva minute mai trziu, Cae Indru reveni lng prietenii si. Pe faa lui, parc dltuit frumos,
nu se putea citi nimic din marile frmntri prin care trecuse.
Prieteni, s-i mulumim cerului c totul s-a isprvit cu bine, gri bucuros tnrul cavaler.
Hm! fcu rotofeiul Costache. S-i mulumim, chiar dac ne ateapt o goan ndrcit. Hora
abia acum pornete.
Nu pricep, se mir Cae.
Te cred. Ce nu tia Dumitracu, ce nu tii voi, tiu eu. Samuel s-a afat sau se mai af n
Teiu, la hanul Lumina Zorilor. Acolo i-a dat ntlnire cu Zablije.
Samuel? murmur Cae. Ah, omul acesta e prea iret ca s nu-i f luat zborul! Dar nici noi nu
sntem chiar de lepdat. Pe cai, prieteni!
Vremea czuse dincolo de amiaz. Soarele, blnd, zmbea cldu pe fecare streain.
Stropii de ap cdeau molcom de pe acoperiuri, n cadena unui cntec plcut. Fumul ieea din
couri n caiere mari, ce se subiau vizibil, ca i cnd fusul purtat de mini nevzute ar f crat din
el cu toat ndejdea.
18
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 3
n vreme ce Dumitracu se ndeprta pe drumul Blajului, un clre intr grbit n curtea
hanului Lumina Zorilor, din trgul Teiu. Cteva minute mai trziu, strbtu sala cea mare de la
parter, sri cte trei trepte deodat pn la primul etaj i deschise ua unei odi frumoase, fr
a mai ciocni, aa cum s-ar f cuvenit. Locatarul ncperii, un brbat nalt i sptos, cu prul
negru desprit n crare, cu ochii verzi i faa palid, nu era altul dect Samuel, conductorul
complotului de la Alba-Iulia.

Ei tinere! gri el fr s ridice vocea. Nu-mi plac oamenii care dau buzna.
Nici mie, domnule, rspunse fcul. Numai graba m-a fcut s uit buna rnduial. Aa cum
mi-ai poruncit, i-am ateptat pe Dumitracu i Zablije cam la jumtatea drumului dintre Alba-Iulia
i Teiu. M ascunsesem frumos n pdure. Dibcisem un loc de unde vedeam pn departe, fr a
putea f zrit de cine tie ce trectori. Acum mai bine de un ceas eram tocmai pe punctul de a iei
din ascunztoare, findc se iviser doi clrei care semnau cu cei ateptai. De departe, mi s-a
prut totui c unul dintre ei poart haine de otean. M-am ferit a iei la vedere, i bine am fcut.
La puin vreme, clreii au ajuns n dreptul meu, fcndu-m s m minunez. Unul era domnul
Dumitracu. Dar al doilea, fr putin de tgad, purta o frumoas mbrcminte de cpitan. Ct
despre sfnia-sa printele Zablije, nici pomeneal. Ceva mai ncolo, clreii au cotit spre dreapta,
mistuindu-se pe drumul din pdure ce duce spre Mure. Mi-am zis c nu stric s mai zbovesc
puin, n credina c s-ar putea s apar i sfnia-sa. Apoi, nu cred s f trecut un sfert de ceas,
cnd l-am zrit pe cpitan ntorcndu-se singur spre Alba-Iulia. Atunci mi s-a nzrit c ceva nu ar
f n regul i m-am grbit ncoace.
Samuel l ascult fr s clipeasc. Doar faa lui cpt mai mult paloare.
Dumitracu era cumva priponit n lanuri?
Nu, domnule. Mai degrab cred c cei doi discutau amical.
Bine, mulumesc! Adun oamenii! Trebuie s prsim hanul nainte de a se mplini un sfert
de ceas.
Iat, socoti Samuel, toat afacerea asta pare s ia o ntorstur urt. Oare ce s fe la Alba-
Iulia? Dac stau s m gndesc bine, cred c o trdare din partea lui Dumitracu. Doar el a prsit
liber cetatea. Zablije o f czut n minile grzilor, sau chiar mai ru. Dar acum nici nu poate f
vorba s m interesez de cele petrecute n palatul princiar. Mai degrab trebuie s pun distan
mare ntre mine i Alba-Iulia. Dac cei de acolo au afat de ncercarea noastr, nseamn c vor
veni s m caute. M mir c nu au fcut-o pn acum. Ce-i drept, Dumitracu nu tie desre
prezena noastr aici, ns prevederea e mama nelepciunii. Mai ales c tie Zablije. Dac nu e
mort, s-ar putea s vorbeasc despre mine. Deci, nu e timp de pierdut.
Cnd iei din han, cei cinci nsoitori ai si l ateptau, gata de drum. Caii, odihnii i stui,
prsir Teiuul n galop, urmnd vechea calea care duce la Aiud. Cerul se acoperea treptat i btea
vntul. Un vnt cldu, prevestitor de furtun. Dup ce trgul rmase mult n urm, Samuel ddu
ordin de oprire. nsoitorii i domolir caii, privindu-l mirai. Dar mirarea lor crescu i mai mult
cnd i auzir porunca:
Voi trei i-i art cu degetul pe rnd inei drumul spre Cluj! Iat cinci ducai. Aurul
ajunge s v descurcai bine pn la Suceava. Noi trei vom veni mai trziu n urma voastr. Unele
treburi ne fac s mai zbovim.
Samuel i urmri cu privirea pn ce se pierdur n zare.
Aa e mai bine, socoti el. Sacrifc trei, pentru a salva trei. De fapt, poate c au norocul s scape
de o eventual urmrire. Hangiul i slujitorii de la Lumina Zorilor tiu c am pornit n aceast
parte. De va f vreo urmrire, ea se va face numai mpotriva celor trei. Acum a sosit momentul s ne
19
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
abatem din drum. Vom trece Mureul, apoi peste dealuri ajungem n calea Blajului. i mare mirare
s nu-l prindem pe Dumitracu.
*
Mulumit peste msur de ntorstura favorabil a lucrurilor, fostul clugr Clement i ngdui
un ceas la hanul Pivnia ardului. Dup ce intr n stpnirea frumoasei trsuri, l cinsti pe otean
cum se cuvine, apoi ocup o mas central, iar gustrile alese i vinurile de soi nu ntrziar s
apar.
Grozav e s fi pricopsit! constat fostul clugr. Doar miti o sprncean, i se gsete cineva
s te ntrebe dac ai vreo dorin. ns prea mulumit nu snt. Marea mea prostie st n faptul c
am cerut puin. Cred c mi-ar f dat o mie de ducai. Dar asta e. Oamenii sraci totdeauna se sperie
de sumele mari.
n vreme ce Clement flozofa adnc de unul singur, trei clrei ieir din Alba-Iulia n goana
mare a cailor. Vnt Slbatec, voinicul armsar al lui Cae Indru, o luase mult naintea celorlali. Cu
toat vrsta naintat, Zambilica mesteca aprig din picioarele lui nefresc de subiri, spre bucuria lui
Caravan.
Chiar dac nu ne afm n fa, gndi el, findc nu s-a pomenit cal s-l ntreac pe Vnt
Slbatec, poziia noastr n planul al doilea nu-i deloc pctoas. Iat c Sile Adormitu noat n
urm, parc a pagub.
Vechile pduri din dreapta i din stnga drumului spre Teiu artau ncremenite sub bruma de
zpad. Cerul czuse n jos, aplecat greu peste dealuri.
Vzndu-i pe clrei, hangiul de la Lumina Zorilor iei n prag bucuros de noi oaspei. Dar cum
cei trei nu se artau hotri a descleca, entuziasmul lui czu brusc. ncerc totui s-i
ademeneasc, pomenindu-le despre ceva uic fart care poate ologi un voinic, sau despre
minunatele vinuri de Aiud, ale cror miresme au fcut adesea moarte de om.
La auzul acestora, Cae Indru i aminti cu nostalgie de Cristache Mutu, proprietarul hanului
Privighetoarea de Aur, din Bucureti. El lansase moda de ludare a buturilor i bucatelor. Dar
Cristache era un poet. Fumoasele lui com paraii ncntau inima. n aceast privin, hangiul de la
Lumina Zorilor se dovedea un ntru.
ca s nu mai vorbim despre Tmiosul de Cistei, care-i face mintea chisli, continu
hangiul.
Ah, nu, nu jupne! slobozi Cae un hohot mare de rs. Alt dat poate s-i clcm pragul, ns
nu dup aceste asemenea ndemnuri, ce pun pe goan chiar un muteriu nrit.
Domnule, nu-i vina mea, rspunse omul cam acru. Snt un hangiu bun. Cel puin aa spune
lumea. Dar vezi domnia-ta c nu fecare se nate cu haruri aplecate spre poezie. tiindu-mi astfel
de lipsuri, acum cteva luni am angajat un poet, s m nvee a vorbi frumos despre vinuri. Era cam
dezbrcat, aa cum au fost totdeauna cei chivernisii cu astfel de haruri, iar trupul su arta att
de czut sub pcatul slbiciunii, nct straiele atrnau pe el ca pe un trunchi geluit peste msur.
Zic: Domnule, nva-m taina cuvntului dulce, spre a putea slvi cretinetile buturi!
Zice: Jupne, d-mi rgaz de ntremare trupeasc. Cel care a spus c poetul cnt frumos cnd
e fmnd a fost un mare ntru. Lipsa de hran mi-a sleit puterile cugetului.
Am recunoscut c era un dram de adevr n cele spuse i l-am poftit s se ospteze cu tot ce
aveam mai bun. La o sptmn, i-au revenit culorile n obraji. n cea de-a doua, straiele de pe el au
nceput s se ntind. n a treia, au plesnit pe la custuri. n a patra, arta ca un cimpoi. n a
cincea, m-a prins teama c o s-i plesneasc o doag.
Zic: Domnule, poate c a venit vremea
Zice: Jupne, cine a spus c poetul prea ghiftuit poate s cnte frumos a fost un mgar. Osnza
prea mult mi-a nclit mintea.
L-am alungat chiar n ziua aceea, i iat-m lipsit de harul cuvntului subire la adresa vinului
bun, ncheie hangiul cu amrciune n glas.
Mda! i reinu Cae un zmbet. Va trebui s caui alt poet. Dar despre asta vom vorbi alt
dat. Acum a vrea s tiu dac nite cltori, sosii aici ieri sau azi-diminea, se mai af n han.
Greu, domnule, foarte greu, rspunse hangiul, cam descumpnit. i ieri, i azi am primit
20
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
muli cltori. Doar dac vorbii cumva despre cei ase clrei care ne-au prsit, apucnd drumul
Aiudului. Nu snt mai mult de trei ceasuri de cnd au pornit n mare grab.
Cum arta conductorul celor ase?
Uite c nu-mi amintesc, zise hangiul cu viclenie.
Cae scoase un ducat de aur i gri cu prere de ru:
Pcat!
Arunc apoi moneda n sus, o prinse cu ndemnare i o ascunse n buzunar.
Domnule! fcu hangiul, cam dezamgit. Ai mai putea scoate o dat ducatul acela, pentru a-
mi limpezi gndurile?
Mai mult chiar; i-l druiesc.
Ah, ah, domnule! zmbi hangiul. Parc mi s-a luat o pnz de pe ochi. Omul acela era nalt,
sptos, cu ochii verzi, cu prul negru desprit n crare i faa palid.
Samuel, gndi tnrul. Va f tare greu s-l prindem. E iret ca un vulpoi btrn.
A czut aici ceva zpad peste noapte?
Puin, dar a czut.
Ai putea s-mi ari ceva urme ale cailor celor ase? ntreb i scoase nc o moned.
Fr gre, se nvior jupnul. Caii acestora i-am adpostit n grajdul cel mic. Ali cai nu au
mai fost acolo.
Cae sri din a, vdit interesat. Hangiul l conduse n faa grajdului, socotindu-l cu ceva hib la
minte dac se interesa de urmele unor cai. Pe drumul Aiudului treceau zilnic o mulime de clrei,
ale cror semne n zpad se nvlmeau fr noim. Dar cum i primise ducaii, fcu unele
temenele adnci i-i ct de treburi. Costache Caravan veni aproape de prietenul su.
Vezi ceva deosebit n urmele acestor potcoave? l ntreb Indru.
Nu prea, recunoscu grsunul privindu-le cu mare atenie. n privina citirii urmelor n-a zice
c snt un ntru, dar tu i Ducu cel Iute m ntrecei cu mult.
Chiar nu vezi nimic?
De! gri Costache precaut. Parc ar f ceva.
Du-te i privete urmele lsate de caii notri!
Caravan porni agale. Cnd reveni, pru la fel de nelmurit. Apoi, ochii i strlucir ciudat.
Pe alvarii lui Mahomed! Am ghicit. Potcoavele stora au cinci colare, iar ale cailor notri
doar trei.
Asta e, prietene! aprob Indru.
nclecar i-i vzur de drum. Zpada scria aspr sub copitele cailor. Din vreme n vreme,
Indru srea din a, atent la urmele proaspete. ns acestea erau multe i-l fceau adesea s
zboveasc, spre disperarea lui Costache. Dup un timp, tnrul ddu semn de oprire undeva ntre
Teiu i Aiud.
Va trebui s ne ntoarcem, murmur Cae preocupat.
S ne ntoarcem? bombni Costache. Dar, dragul meu, dac ne ntoarcem nseamn s lsm
balt aceast urmrire.
Nici gnd. Vezi ceva schimbat?
Ce s vd n asemenea hrmlaie de urme?
Dac ai privi cu mai mult atenie, poate c n-ar f greu s observi un lucru de mare
nsemntate. n faa noastr nu se mai af dect trei clrei de-ai lui Samuel.
Pe toi dracii! se posomor Caravan. S nu-mi spui c ceilali i-au luat zborul!
Nu chiar zborul, dar pe aproape. Ajunsesem s pun la ndoial isteimea lui Samuel. Doar
trebuia s-i nchipuie c va f urmrit. Abia acum vd greeala noastr. Samuel s-a abtut undeva
pe alt cale, cu doi dintre oamenii si. Pe ceilali trei, care se af n faa noastr fr ndoial, s-a
gndit s-i sacrifce pentru a se salva el. Numai un prost ar f apucat un drum cunoscut de nite
eventuali urmritori. Samuel nu prea are astfel de cusururi.
Pornir ndrt, mult mai ncet dect veniser. Dup vreo jumtate de ceas, oprir din nou.
Urmele a trei clrei ce prsiser drumul se vedeau lmurit n zpad i struiau peste cmp. Se
inur pe prtia lor pn dincolo de Mure, iar cnd ajunser pe creasta dealului numit prin acele
21
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
pri Zreul, faa lui Cae se posomor dintr-o dat.
tii ce m tulbur? l ntreb pe Costache.
tiu, gri rotofeiul. Samuel a intrat n drumul Blajului. Acelai drum clcat de Dumitracu
ceva mai devreme.
Da, aa e! Dumitracu se af n mare primejdie.
Poate c da, poate c nu, murmur Costache.
Adic ce vrei s spui?
M gndesc la faptul c am putea grei. Dac Samuel gonete acum spre Cluj?
Tu ai f fcut-o, bnuind c vei fu urmrit?
Nu.
Atunci, s nu mai vorbim despre asta.
O dat cu sosirea nopii, n lungul Trnavei Mari se porni un vnt aspru, tios, ce alung norii
grei, astfel c cerul i limpezi faa i se ridic nalt ca n toiul verii. Aprur stele, iar zpada
ngheat prea cptuit cu un strat de argint vechi, a crei sclipire struia domoal, calm.
Alungai de ger, puinii trectori umblau iute pe uliele Mediaului. Luminile din spatele ferestrelor
se stingeau pe rnd. Numai la hanul Steaua, luminile multe, glasurile vesele, ce rzbeau pn
departe cnd se deschidea ua cea mare, artau o sear plcut. Jupnul Stssel, un sas nalt,
slbnog i uscat la chip, avea buturi bune, mncruri alese i slugi harnice. Vestea despre
curenia hanului ajunsese pn departe, sporindu-i muterii. Acolo nu trgeau numai drumeii
ocazionali, ci i localnicii, buni cunosctori ai vinurilor de soi.
Poate s f fost ceasurile nou sau zece. Civa chefii rcneau spornic un cntec deocheat.
Localnicii i aruncau vorbele de duh peste mese. Ceva femei trupee, cu ochii vicleni i palma grea,
i prosteau de-a binelea pe nite drumei ageamii. La o mas lturalnic, un brbat nalt, cu faa
dulce, prelung, cu ochii adnci, gnditori, gusta rar dintr-o pulp afumat. Peste mbrcmintea de
catifea neagr purta o pelerin cptuit cu piei de vidr. De sub pelerin ieea la vedere o spad
ct toate zilele, al crei mner, cizelat cu mare art, arta lucrtur de meter priceput la fneuri.
nfiarea aleas, straiele de pre i o pelerin att de scump s-ar f cuvenit s atrag dup ele
mndre bijuterii, foarte la mod pe vremea aceea. Dar falnicul brbat era lipsit de asemenea
podoabe, chiar dac n degetul su struia un inel nu prea mare, ns cu o piatr uimitor de
frumoas.
Un ceas mai trziu, strinul prsi masa i urc scrile de lemn spre odaia lui. n mersul su
nu se vedea grab, cu toate c pasul i era hotrt i sigur. Doar un ochi atent ar f remarcat, poate,
oboseala ce pusese stpnire pe el dup un clrit ndelungat. Deschise ua cu vdit plictiseal i
tresri. n odaia sa se afau trei brbai. Unul dintre ei era Samuel.
ntr, domnule Dumitracu! l pofti acesta! Iat c lumea nu-i chiar att de mare. Nu, nu te
ntoarce! Pistoalele mele rar bat alturi. Iar aceti fci zdraveni tiu s umble elegant cu o spad.
A, voi erai? zmbi Dumitracu n timp ce nchidea ua. ntreaga sear am simit s snt
urmrit. Zu c nu m ateptam s fi voi. Dar de vreme ce-i aa, n-am ncotro. ns trei mpotriva
unuia nu prea arat a ncercare brbteasc. M bucur totui c nu sntei mai muli. Cu trei
adversari m-am btut de cteva ori, i dup cum vedei, snt destul de teafr.
Te cred, domnule, gri Samuel fr asprime. n familia voastr nu prea am ntlnit fricoi. Din
pcate, cu trdtorii nu ne batem, ci i doborm fr mil.
Trdtori? se mir Dumitracu. n cazul acesta, nu este vorba despre mine i zu
M tem c este, l ntrerupse Samuel. I-ai trdat pe Ieremia Movil, pe Sigismund Bthory, pe
contele Taranowsky, pe Zablije i pe mine. Cam muli, domnule.
Da, aprob Dumitracu, nu tocmai puini. Domnia-ta i Zablije nu contai. Sntei doi ucigai
pe plat. Iar Ieremia, Sigismund i Taranowski au dorit s m fac prta la o crim mpotriva
unchiului meu. Deci nu poate f vorba de o trdare.
V-au fgduit scaunul de domnie al rii Romneti.
Pielea ursului din pdure, zmbi Dumitracu. Mi-au fgduit ceva ce nu era al lor, ca s nu
mai vorbim despre faptul c Ieremia urmrete scaunul acesta pentru fratele su, Simion Movil.
Deci, iat cine a trdat.
22
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Dar v-ai nvoit, domnule.
Sigur. Numai aa puteam s-l feresc de primejdie pe unchiul nostru i s-l fac a nelege
gndurile lui Ieremia i Sigismund.
nseamn c nebunia voastr a fost de ochii lumii, zmbi Samuel mirat.
Aa cred i eu, surse Dumitracu, findc nu in minte s f avut vreo astfel de boal. Dar
socot c am vorbit destul, zise trgndu-i spada cu un gest fulgertor.
O clip, domnule! l opri Samuel, fr dumnie n glas. Viaa domniei-tale nu-i ameninat
cu nimic. A f putut s te ucid acum un ceas n grajd, cnd i-ai cutat calul s vezi dac are
destule grune. Eram la un pas de domnia-ta i zu c nu tiu s umblu cu un cuit bun.
De ce n-ai fcut-o, ntreb Dumitracu surprins.
Pricini ar f vreo trei. nti, nu prea am ce rzbuna. Din momentul n care s-a descoperit
complotul, nu mai snt n slujba lui Ieremia i Sigismund. Ba mai mult: nici nu-mi trece prin cap s
m ntorc n Moldova.
neleg.
Nu nelegi, domnule! zmbi Samuel. Dac aciunea condus de mine sfrea prin uciderea lui
Mihai-vod, nimeni nu ar f afat din ce parte a venit lovitura.
Dar tiam eu.
Adevrat! ns domnia-ta nu ai mai f fost n via la ceasul acesta. l nsrcinasem pe Zablije
cu o lovitur de cuit. Acum cnd lucrurile au luat o alt ntorstur, de ce m-a rzbuna? Nu am o
astfel de fre, mai ales c nu-mi aduce nici un ctig. De fapt, nu m-a f ntors n Moldova, chiar
dac mi reuea lovitura mpotriva principelui. M-a f mulumit s trimit acolo un emisar, cu
cpna domniei-tale, care s-mi aduc restul de ducai ce mi se cuveneau. Cei mari i puternici
n-au nevoie niciodat de martori.
Pricep, se lumin Dumitracu. La Iai, nu te-ar f ateptat nimeni cu braele deschise.
Cam aa ceva, ncuviin Samuel.
i care ar f al doilea motiv pentru care mi-ai cruat viaa? Fiindc mi vorbeai de vreo trei.
E o poveste ntreag. Acum apte ani, domnul Cae Indru, fratele vostru, m-a iertat ntr-o
mprejurare nefericit. Azi am prilejul s-i ntorc binele. Iar cel de-al treilea st n prevedere. Dac
snt urmrit i prins, uciderea voastr ar nsemna i a mea. Dac trii prin bunvoina pe care v-o
art, atunci mai snt sperane pentru mine. Dar a mai rmas o bagatel. Un lucru de nimic. V-a
rmne ndatorat dac mi-ai povesti ce s-a peterecut azi n palatul princiar din Alba-Iulia.
Dumitracu trase un scaun i se aez, apoi i lmuri ntreaga ntmplare.
Domnule, zise Samuel dup o vreme, am pierdut din nou. Nu totul, dar mult. De fapt, pierd
ntr-una de cnd m tiu. Norocul nu a fcut niciodat cas bun cu mine.
E vina voastr, murmur Dumitracu, findc v-ai ferit s lucrai pentru o cauz dreapt.
Poate, dar cauzele drepte rar aduc aur. Ele snt slujite mai mult din dragoste sau din alte
imbolduri. Snt puini cei care i pun ntreaga lor via n slujba neamului sau al oamenilor. i zu
c adesea poi s le plngi de mil. Timpul trece, iar lumea i d uitrii.
E un fel de a vedea lucrurile, conchise Dumitracu. Mai degrab
i ntrerupse vorba i ct iute spre u, tocmai cnd aceasta fu mbrncit cu putere. Cae
Indru, Costache Caravan i Sile Adormitu, umr lng umr pe coridor parc formau un zid.
Samuel, stai pe loc! porunci Cae. Vechile mele cuite lovesc iute. Nene, poftete spre noi!
Dar nu snt ameninat cu nimic, rspunse Dumitracu.
Intrai, domnilor! i invit Samuel fr a-i pierde cumptul. E drept c m uimete apariia
voastr tocmai acum, cnd m gndeam c gonii pe drumul Clujului n cutarea mea. i e tot att
de drept c prezena voastr nu am dorit-o nici o clip, ns de vreme ce ai venit
Ajunge, domnule! i-o retez Indru. De data asta nu mai poate f vorba de iertare.
Apoi, faa i se lumin brusc. Ochii, subiri ca la vreme de soare mult, l nvluir pe Dumitracu
ntr-o privire cald. Braele tnrului se desfcur n lturi, gata a-i cuprinde fratele. Cellalt pi
nesigur spre el. Dar cnd i vzu ochii i gesturile gritoare, primi mbriarea cu aceeai dragoste
cu care i era oferit. n urm cu opt ani se despriser dup o ceart ce nsemna atunci o ruptur
defnitiv. Acum, nici nu se mai gndeau la ea. Vremea lucrase bine n acest sens. Nu discutar
23
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
ntre ei, findc ceea ce aveau s-i spun cerea rgaz de timp i lips de asculttori.
Samuel, rosti Cae ntorcndu-se, va trebui s ncruciezi spada cu mine. Acum apte ani i-am
druit viaa dintr-o pornire pe care nu mi-am putut-o lmuri. mi pare ru c-i amintesc acest
lucru. ntre nite cavaleri nu s-ar cuveni. Din pcate, mprejurarea de fa o cere. A putea s te
ucid pe loc, dar iat c din nou m ncearc un sentiment de slbiciune pentru domnia-ta. Aa
stnd lucrurile, i mai ofer o ans.
Cae i reinu alte vorbe, findc, spre uimirea tuturor, Samuel surse. Nimic din nfiarea sa
nu trda vreo urm de team. Iar vorbele lui mrir uimirea celorlali.
Propunerea voastr m onoreaz, domnule Indru. Snt sigur c n alte mprejurri a f
primit-o cu plcere, chiar dac nu a f avut prea multe anse de a iei viu dintr-o astfel de disput.
Azi ns, nu voi ncrucia spada cu a voastr. E drept c snt un spadasin bun. C pe vremea cnd
tria Rocco Perisini fceam multe partide amicale cu el, i rar se ntmpla s ctige. Iar dup cum
tii, Perisini a fost cndva o for n arta lucrului cu spada. Totui, cu voi nu m bat. Sntei mai
bun, domnule Indru. Ar f curat sinucidere. Ca s nu mai vorbim despre faptul c m-a dovedi
lipsit de nelepciune, atta vreme ct am o cale mai bun de a iei din minile voastre.
Tare nu-mi vine a crede! interveni Caravan.
Ateptai, domnule! Am putin de plat. Voi plti pentru viaa mea i pentru cea a lui Zablije.
Ct i privete pe slujitori, nici nu merit s discutm. Asupra lor nu cad ameninri, de vreme ce
nu-mi cunoteau planurile.
Cred c nu ne nelegem, l ntrerupse Cae.
Nu v facei griji, continu acesta s surd. V tiu inteligent i cu mult aplecare spre
lucrurile practice. Lundu-mi viaa, rzbunarea voastr ar putea f satisfcut. Dar iat c nu poate
f vorba despre o rzbunare, ct vreme ncercarea mea nu a izbutit.
Destul, domnule! l opri tnrul. Dac acum apte ani a f ascultat de glasul raiunii, azi nu
mai erai o primejdie pentru Mihai-vod. A te lsa liber nseamn o nou ameninare de complot.
La fel a vorbi i eu, ripost Samuel mai linitit dect se ateptau ceilali. Primejdiile nu
trebuie oprite niciodat la jumtatea drumului, ci curmate fr pic de zbav. Totui, eu am mai
multe de oferit. Iar de vei chibzui adnc, snt sigur c vom cdea la nvoial. Am puterea s v
pltesc trei mii de ducai.
i voi lua singur.
Cam greu. Va trebui s-i gsii. A zice, deci, dou mii de ducai pentru Zablije i o mie
pentru mine.
Zablije valoreaz mai mult? rse Cae.
Nu, dar pentru el, greu a mai putea oferi ceva.
Ciudat, gndi tnrul. Omul acesta are ceva deosebit. E o pramatie dintre cele mai mari, ns
m uimete felul su de a f. Sentimentele de cinste i prietenie snt greu de gsit la asemenea soi
de oameni. Totui, le are. Iat c a ncercat s-l scoat din minile noastre pe Zablije, oferind dou
mii de ducai. Altul l-ar lsa s piar, oprindu-i aurul. Poate aceast latur bun a sufetului m
atrage spre Samuel. Pcat c nu a lucrat alturi de noi.
Ne pierdem vremea cu el, interveni Sile.
Cae privi ctre isteul Costache Caravan, iar acesta, parc adormit pe scaun, gri molcom:
Samuel ofer ceva pentru a-i salva viaa. Pn acum am auzit despre nite aur care nu-i va
aduce scpare. Dar iat c nu tim ce va propune n continuare. Poate c va aduce asemenea pre
nct s merite atenia noastr. Vorbete, domnule Samuel!
Prizonierul i mulumi printr-o aplecare a capului i zise:
Pe vremea cnd locuiam la Constantinopol, picase peste mine un mare necaz. njunghiasem
un turc de rang mare. Grzile m-au prins tocmai la timp. M atepta moartea prin sugrumare. Pn
la judecat m-au nchis ntr-o fortrea din care numai cei cu judecat slab i nchipuiau o
evadare. Ei bine, tii cu cine am stat atunci nchis n fortrea? Cu prinul Petru Cercel, printele
vostru i al domnului Dumitracu.
Cei doi frai l privir fr s scoat o vorb. Pe feele lor nu se putea citi nici uimire, nici
interes, dar Samuel nu-i pierdu cumptul, chiar dac nelese c ei nu credeau un cuvnt din
24
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
spusele lui.
ntr-o sear, continu el, cnd printele vostru se atepta s fe strangulat i aruncat n apele
adnci ale Bosforului, mi-a vorbit despre voi i despre sora voastr.
Sora noastr? murmur Cae cu un aer distrat.
O sor? se mir Dumitracu.
Gogoi! strig Sile. Ai cam luat-o pe artur, cu gndul s ne prosteti.
Ateapt, Sile! l dojeni Caravan. Am hotrt s-l ascultm pe domnul acesta pn la capt.
Vestea m-a surprins.
i pe mine, zise Cae privind prin fereastr de parc ar f vzut cine tie ce. Tu ce crezi, nene?
Snt la fel de mirat. Att de mirat, nct nu cred un cuvnt din vorbele auzite. Numai ceva
dovezi ar putea lmuri lucrurile.
N-am dovezi, domnilor, gri Samuel cu aceeai linite. E drept c acum trei sptmni i-am
povestit acest lucru lui Zablije, dar asta nu-i o dovad. i nici nu tiu altceva n afar de faptul c
sora voastr s-a nscut n capitala Franei, unde tatl vostru a locuit mult vreme. Ba mai mult: s-
ar putea s nu fe adevrat. Petru Cercel era bolnav, cuprins de ferbineli i rostea o groaz de
cuvinte fr noim.
Cae intui c n vorbele omului exist un dram de sinceritate.
De ce nu mi-ai spus lucrul acesta acum apte ani, cnd i-am druit viaa? ntreb el
privindu-l int.
Fiindc atunci nu eram silit s pltesc pre de rscumprare. De fapt, am ateptat mereu s
te mbogeti pentru a-i putea vinde taina. Dar domnia-ta, cu toate c l-ai motenit pe fostul
cancelar Iojica, eti departe de a f bogat. Ai druit aurul pentru ntreinerea otilor rii
Romneti.
A vrea s te cred, rosti Cae ngndurat.
ncercai, murmur acesta, mai ales c taina despre care v-am pomenit nu intr n preul de
rscumprare.
nseamn c poi plti mai mult?
Foarte mult, domnule Indru. De cnd m tiu, pierd mereu. Se pare c am cptat ceva rutin
n aceast privin, iar azi, tiu s pierd elegant. Am lucrat ntr-un complot care trebuia s-mi
aduc cinci mii de ducai. Complotul a euat prin intervenia neateptat a domnului Dumitracu.
Greeti! zmbi Cae. Fratele nostru l-a mpiedicat doar cu cteva ceasuri nainte de a o face
noi. tiam despre complot.
tiai? tresri Samuel, pentru prima oar n seara aceea. Dar e aproape cu neputin.
Aproape ar f tocmai cuvntul nimerit, interveni Costache.
i dup ce l privi o clip cu ochii si cam splcii, n care Samuel citi o slab urm de ironie,
Caravan continu iret:
Dovada cea mai bun c am tiut despre el st n faptul de a ne afa aici, i nu la Sibiu, unde
ne-am prefcut a merge. Iat deci, domnule, c cineva dintre stpnii care te-au bgat n aceast
ncurctur a trdat la timp.
Samuel tcu o vreme, descumpnit, ncercnd s-i adune gndurile. Era limpede c fr o
trdare, Costache, Indru i Sile s-ar f afat la Sibiu, nu n Media.
Domnilor! rosti dup un timp. Zablie nu a fcut-o. Pun mna-n foc pentru el. Movil,
Sigismund i contele Taranowski au fnanat complotul. Deci, fecare dintre ei era interesat s
reueasc. Nu mai neleg nimic, mai ales c domnul Dumitracu nu tia despre prezena noastr
la Teiu. Poate dac mi-ai da ceva lmuriri.
Asta nu, rse Caravan, mulumit c i strnise bnuieli mpotriva fotilor stpni.
Atunci nu mai rmne dect s continum tratativele, se nclin Samuel. Movil, Sigismund i
Taranowski au prevzut i un eventual eec al misiunii mele la Alba-Iulia.
Au prevzut? se mir Caravan, ciulind urechile.
Da. De ndat ce se va afa la Iai despre nereuit, o solie se va pune pe picioare, pentru a
porni curnd spre hanul ttarilor. Solia va purta scule de pre, a cror valoare trece de douzeci de
mii de ducai. Iar aceasta nseamn abia jumtate din ct i se ofer hanului pentru o clcare cu
25
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
hoardele sale n ara Romneasc.
n ce scop? l ntrerupse Indru.
Nu prea greu de ghicit. Nicolae Ptracu, ful lui Mihai, pzete acum graniele rii
Romneti, dar cu slabe puteri. El se bizuie doar pe cinci mii de oteni. Polonii nu aprob azi o
micare cu oti moldovene asupra muntenilor. Nu o aprob pe fa, findc se tem de austrieci i de
turci. Ei ateapt unele evenimente prielnice. Dar dac hanul trimite douzeci de mii de nogai
asupra lui Ptracu-vod, lucrurile se schimb cu totul. Nimeni nu-i poate nvinui pe moldoveni i
poloni. i zu c nu vd cine-i va opri pe nogai. Deci e limpede cp Mihai-vod va trebui s
prseasc Alba-Iulia, n fruntea otilor sale, pentru a apra ara Romneasc. Ei bine, iat un
moment prielnic lui Sigismund Bthory. Transilvania, fr oti i fr principe i va cdea la
picioare.
Ai dovezi? l ntreb Costache, ale crui priviri scnteiau ca oelul btut proaspt.
Nu, domnule. Timpul va dovedi. Taina nu am afat-o de la cei interesai, ci am ajuns la ea
printr-o ntmplare. Ieremia, Sigismund i Taranowski nu erau nebuni s-mi ncredineze asemenea
planuri. Propun s m inei nchis pn cnd solia va pleca din Iai. Domniile-voastre avei puterea
s afai astfel de lucruri, mai ales c Altn, solul hanului, se af la curtea Moldovei.
Da, da! murmur Indru mai mult pentru sine. Oamenii mei m-au ntiinat despre prezena
lui Altn la Iai. Chiar m ntrebam care i-ar f rostul acolo.
Tcu, dar mintea i lucra cu nfrigurare, cutnd s gseasc o fsur n spusele lui Samuel.
Dup o vreme, ridic fruntea. Ochii lui preau din nou pe jumtate adormii.
Nu te nchidem, domnule, zise privind undeva peste Samuel. Din contr, eti liber de ndat
ce isprvim discuia. Ba mai mult; cei trei mii de ducai pe care i-ai oferit pentru viaa ta i a lui
Zablije, poi s-i pstrezi.
O clip, Cae! se amestec grsunul Costache. Oare putem pune temei pe vorbele acestui om?
Dac se va ntoarce la Iai?
Ar f drumul lui de pe urm, ripost Indru. Dup nereuita de aici, cei trei vor cuta s scape
de asemenea martor. Se ntoarse ctre fratele su. Eti bogat, nene?
n ochii lui Dumitracu se ivi o lumini hazlie cnd i rspunse:
Dac viaa i sntatea snt bogii, atunci da.
Sile! porunci tnrul. Cere-i hangiului cele de trebuin pentru o scrisoare!
La puin vreme, Cae semn un rva adresat marelui negustor sibian Izu Klein.
Iat, nene, gri el ntinzndu-i hrtia, domnul Klein i va nmna cinci mii de ducai.
Oare nu te strmtorezi cu aceast sum? ntreb Dumitracu.
Nu.
Dar semntura ta e pentru ase mii de ducai.
Adevrat! rspunse tnrul cu nepsare. Att i voi plti cndva domnului Klein.
Eti aa de bogat?
Cae slobozi un hohot mare de rs, apoi spuse ridicnd din umeri:
Cine datoreaz nou mii de ducai, aa cum e cazul meu, nu se poate numi srac chiar dac
n punga lui gseti doar opt galbeni.
Frumoas judecat! zmbi Dumitracu. Eram i eu cndva ca tine, liber i fr griji multe. Azi
am o familie. Locuiesc la Viena, unde civa creditori se dau de ceasul morii crezndu-m disprut.
Cu jumtate din ce mi-ai mprumutat, voi scpa de ei. M-a bucura dac ai prinde rgaz de timp s
m caui. Ai doi nepoi i o cumnat.
Ah, nene! rspunse tnrul cu o und de tristee n glas, pe care cellalt abia o intui. n ultimi
apte ani nu am avut parte de rgaz. De-l voi prinde, nimic nu m va opri s te caut. Dar s lsm
asta! i nbui un oftat. Graba ta e freasc dac ai lipsit attea luni de lng ai ti. Cred c e bine
s pleci grabnic. Pn la Sibiu nu-i drum lung. Izu Klein i va nmna o scrisoare pentru plata
ducailor la Viena. E mai bine aa. S iei aur de la el doar att ct s-i ajung pn acas.
M poate plti la Viena? ntreb Dumitracu uluit.
Fr ndoial.
Domnule Indru, se amestec n discuie Samuel. Plecnd spre Apus, drumul meu va f tot prin
26
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Viena. A putea oare lsa ducaii mei la acel negustor i s-i primesc unde mi va f voia?
Absolut.
Atunci, dac domnul Dumitracu nu are nimic mpotriv, vom cltori mpreun. E mai bine
cnd snt mai muli. Iar aceti slujitori ne vor f de mare folos. Ct despre Zablije
Va f liber ct de curnd, ncheie discuia tnrul cavaler.
O jumtate de ceas mai trziu, Dumitracu i mbri fratele i sri sprinten n aua calului.
Curnd, patru clrei se mistuir pe drumul care duce printre dealuri i pduri, printre iazuri cu
ppuri mult, ctre cetatea Sibiului. Era miezul nopii. Vntul se repezea ca un apucat pe ulucul
dintre dealuri i i rupea dinii n lutul glbui-auriu. Copacii dezgolii de frunze tresreau din
somn i gemeau ca btrnii sub povara anilor muli.
Costache, Cae i Sile nclecar la rndul lor i pornir ctre Alba-Iulia, n trapul domol al
cailor.
Oare n-ai greit, slobozindu-l pe Samuel? rupse tcerea Caravan. E pentru a doua oar cnd
l lai s scape.
A zice c n-am greit, rspunse Cae gnditor. Ba cred c i-am rmas datori. Chestia cu
ttarii merita mult mai mult.
Dac o f adevrat.
Din pcate, este. i-o spun findc tiu unele lucruri. n aceast privin, Samuel nu a minit
nici mcar un cuvnt.
Atunci, nu stm prea bine.
Adevrat, nu prea bine.
i nu te-ai gndit la nimic?
Ba m-am gndit, zmbi Cae. De va iei dup placul meu, cei ce vor rde la urm nu vor f
Taranowski, Sigismund i Ieremia.
Tcur. Undeva, la o margine de pdure, urlau lupii. Caii, nforai, i iuir mersul.
27
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 4
nserase. Ninsoarea se cernea bogat peste Alba-Iulia i era cald. Fulgii cdeau mari, pufoi, n
rotiri largi, ca zborul futurilor. n aer nici o adiere. Totul prea ncremenit. Casele nalte i
zvelte la vreme de var se chirceau cumini sub nveliul alb. Ningea molcom. Lumina din
ferestre descoperea dansul fulgilor. Un dans lin, tcut, ca valsul fr melodie. Cerul cptase
un aer de srbtoare, iar pmntul parc ofcia un ritual al tcerii.
n curtea palatului princiar, otenii mnuiau lopeile i croiau prtii. Lipit de fereastra odii de
lucru, Mihai-vod privea afar. Uneori zmbea observnd hrjoana tinerilor care porniser o
adevrat btlie de bulgri. Pe ziduri se schimbau strjile. ncepea veghea de noapte. Principele
prsi fereastra i se aez n faa cminului, unde butenii trosneau veseli. Lumina fcrilor slta
jucu de-a lungul pereilor ncrcai de panoplii, ori tocmai sus pe tavanul aurit, cu bogate
ornamente. Jilurile moi, capitonate, fuseser scoase din odaie, find nlocuite cu scaune simple din
lemn de stejar. Blnurile inutile, ce se ncurcau cndva n picioarele musafrilor, luaser acelai
drum, dimpreun cu o mulime de obiecte nefolositoare, iar ncperea ctigase n simplitate i
mreie. Tonul ei mai sobru, mai aerisit, se potrivea cu noul principe.
Aproape de u, cpitanul Jager atepta ncremenit, s i se vorbeasc. Barba sa rocat prea
aprins de btaia luminii. Obrajii buclai artau o sntate de fer, chiar dac tria anilor pusese
n ei ceva din obinuita pecete.
S-a ntmplat ceva, Jager? ntreb principele amintindu-i de el. Eti unul dintre puinii care
au dreptul s intre aici fr a se anuna. Asta o tim amndoi la fel de bine. Totui, nu m pot luda
c m-ai vizitat prea des.
Sprncenele comandantului tresrir. Era oare o dojan n vorbele principelui?
Mria-ta! gri el. Un slujitor bun nu-i tulbur stpnul dect atunci cnd este cazul s-o fac.
Bine spus! aprob Mihai privindu-l cu interes. i socoi c azi s-a ivit un astfel de prilej.
Aa este, doamne! Mi-ar f plcut s vin cu veti bune. Totdeauna purttorii unor asemenea
veti snt primii cu plcere. Din pcate, noutile mele nu snt prea bune. Ba cred c se arat
grozav de proaste.
Mihai intui c Jager nu tia cum s nceap i i cuta cuvintele cele mai potrivite. i reinu
un zmbet i-l ls s rtceasc n doi peri printre ele, pn cnd socoti c bietul comandant a dat
n fert i c puin mai lipsete s o ia razna.
Ei, ei, domnule! l dojeni fr asprime. De cnd vorbesc otenii n dodii? D-i drumul cum i
vine n minte? De greeti, vedem noi la urm.
Doamne! se ncrunt Jager nemulumit. Ieri s-a ncercat asasinarea voastr.
Ei, aa mai merge! i reinu principele o tresrire, spre mirarea lui Jager, care nu mai tia ce
s cread. Aa, cpitane! Ai nceput bine i cred c vei sfri la fel de frumos. Oteanul trebuie s fe
totdeauna scurt i limpede n ceea ce rostete. Atept, domnule.
Zicnd acestea, se ndeprt puin de lumina focului i rmase nemicat, parc absent, n vreme
ce Jager i povesti ntr-o limb cam pestri, nforit cnd cu exclamaii nemeti, cnd cu slabele lui
accente romneti. Dup un sfert de ceas, Mihai cunoscu aproape tot ce se putea ti despre
complotul ce fusese ndreptat asupra sa.
Mulumesc, Jager! spuse mai gnditor dect ar f vrut s arate. Unde snt Cae i Costache
Caravan?
Acum un ceas dormeau. S-au ntors de la drum cam spre ziu. Cnd au intrat n palat,
domnul Indru mi-a poruncit s-l pun n libertate pe pramatia de Zablije.
Crezi c a fcut bine?
Jager se ndrept bos i nl fruntea cu mndrie.
Mria-ta, am slujit sub trei principi, iar azi, cu voia voastr, snt tot comandant al grzilor.
Dac mi-am pstrat slujba, asta se datoreaz faptului c execut fr ovial i-mi pun ntrebri
puine.
Ru, Jager! zmbi principele. Omul e fcut s gndeasc. Ce-i drept, cnd gndeti, viaa nu-i
28
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
chiar att de uoar pe ct ne dorim. Iat douzeci de ducai. i merii. Ah, nc ceva. Nimeni nu
trebuie s tie c mi-ai vorbit despre complot.
Comandantul grzilor prsi ncperea, fericit c scpase de greaua povar. Ciudat om! socoti
el. Fotii principi ai Transilvaniei, Sigismund i Andrei Bthory, m apreciau tocmai pentru c nu-
mi puneam ntrebri. Apoi, mi druiete aur fr a-mi pretinde unele lucruri care nu-mi snt pe
plac. Dar cel mai mult m-a uimit faptul c nu a srit n sus, de groaz, cnd i-am povestit despre
ncercarea de asasinat. Sigismund i Andrei tremurau, ziua i noaptea, pentru viaa lor.
Lumina fcrilor struia pe faa lui Mihai, descoperindu-i cele mai mici trsturi. Prea calm,
linitit, iar singura lui preocupare se arta ndreptat spre trosnetul plcut al butenilor. Doar
cutele adunate pe fruntea nalt dezmineau aparenta sa aplecare spre destinderea freasc
dinaintea nopii.
M-a cuprins oare btrneea? se ntreb el. Inima poate c a rmas tnr, ns corpul a
cptat o anumit greutate. Un anumit calm prevestitor de ncetineal. Am srit peste patruzeci de
ani fr a prinde de veste. Oare cnd am ncrunit?
Porni s se plimbe n jurul odii. ncerc s se scuture de gnduri, ns ele nu-l prsir.
Veniser chiar mai multe, iar ordinea lor nu era dintre cele obinuite lui.
Parc ieri m-am aezat n scaunul de domnie al rii Romneti. Parc ieri am scos ara de
sub turci. Doamne, ce puini erau n jurul meu la vremea aceea! O mie cinci sute de oteni. Cu ei
am pornit lupta mpotriva Imperiului turcesc. Victoriile noastre de la Giurgiu, Hrova, Silistra,
Putinei, erpteti, Clugreni i din alte pri au rmas undeva printre vechile bucurii ale inimii.
Ei, pe toi dracii! se opri brusc i mnios. Doar nu snt btrn. Trupul acesta btut de soare, de ploi,
de eile cailor, de nopi albe sau de lovituri n lupte mai poate nc mult. Omul mbtrnete abia
cnd nu mai are visuri. Cnd nu mai crede i nu mai sper n nimic. i mai ales, cnd se simte fr
rost. Dar eu n-am timp de btrnee. Mai am attea de fcut. Ce puini erau n jurul meu acum
apte ani! Civa boieri ca fraii Buzeti, Zamfrescu, Mihalcea, Udrea, aga Leca i Bicoianu. i
dragii mei cavaleri Cae Indru, Chiril Zece Cuite, Ducu cel Iute, Costache Caravan i Ni Pratie.
Cae a venit lng mine sub nume de mprumutat. Nu tiam cine este i de unde se trage. Vedeam
doar c se arat una dintre minile cele mai luminate ale neamului nostru, iar iscusina armelor i
viclenia lui ne-au ajutat n multe lupte. Abia la Clugreni, cnd czuse aprndu-mi viaa, am afat
c numele lui e Marcu i mi este nepot. Hazliul Costache Caravan s-a lipit de noi fr a cere plat,
i iat c de apte ani alearg neobosit n slujba neamului. Cnd l priveti la chip, ai zice c nu face
cas bun cu harurile cugetului adnc. Dar isteimea lui ne-a uimit adesea. Pe Chiril l-am ntlnit
n Parng. El mi-a vorbit pentru prima oar despre unirea neamului. El a ridicat faimoasa noastr
oaste a Bucegilor i a instruit-o ca un mare general. Vorbea puin i aspru, aa cum i este frea.
Abia la elimbr, cnd czuse strpuns pe la spate de o sabie viclean, cnd se lupta ntre via i
moarte, am afat c este fu de domn, cu aceleai drepturi la scaunul rii Romneti ca i Indru,
ca i noi. Ducu, acea spad iscusit, care i-a trimis n lumea drepilor pe muli dumani ai
neamului, s-a apropiat de noi sfos, ca un ucenic nepriceput. Dar cine i-ar f stat nainte? De unde
vine, cine este? nu tim. Adic tim. El e una dintre minunile romneti, cum spune Cae Indru. Iar
eu a zice: romnii au tare multe minuni ca Ducu. Pcat c nu-i tim numele adevrat! Cred c nici
un rege, nici un mprat nu se poate mndri, ca mine, cu astfel de prieteni. Snt neobosii i tari ca
ferul. Oare vor ti cndva urmaii c au existat astfel de naintai? Cred c vor ti. Vor nelege.
Numai cu astfel de brbai, neamul nostru a dinuit aici n rsrit i la margine de Balcani, ca o
insul latin.
Se aez iar n faa focului.
Iat c dumanii care nu ne-au putut ngenunchea pe cmpul de lupt ncearc azi cu lucruri
mai viclene. Folosesc otrava. Acum neleg drumul tainic al lui Costache la Sibiu. Acum tiu de ce s-
a ntors Cae la Alba-Iulia. E a cincea oar cnd prietenii mei mi salveaz viaa. Sau mcar atta tiu
eu. De la ei, greu scoi o vorb. Va trebui s m grbesc. Ieirea noastr de sub turci a fost primul
pas. Unirea rii Romneti cu Transilvania, al doilea pas. Acum, vrem nc unul. Poate cel mai
greu. Vrem ntregirea neamului prin readucerea Moldovei la trupul rii. Scrisorile miilor de patrioi
moldoveni care ne ateapt i intuiesc unirea, ne oblig s fm de dou ori mai chibzuii dect ne-
29
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
am propus. De-i vom dezamgi, urmaii nu ne vor ierta nici n mormnt. Dar va f greu. Polonii au
mari interese n Moldova cea neasemuit de bogat. Iar drumurile de nego ce coboar de la Liov
ctre Marea Neagr snt n minile lor. Ce uoar ar f unirea neamului dintr-o ar srac! Uoar,
findc lupii nu dau niciodat ocol stnii fr oi. Ieremia Movil s-a vndut polonilor. Pcat! Va f
foarte greu s-l alungm. S-a ncuscrit cu ei i s-a nconjurat cu otile lor. Oti mari, vrednice n
lupt. Ne vom pregti temeinic i n mare tain. Doar trei patru ani dac mai triesc, vor f destui
pentru ca unirea tuturor romnilor s rmn peste veacuri. Dac pumnalul sau otrava dumanilor
nu m vor ajunge, a vrea s vd unirea neamului i s m bucur de ea. Abia cnd vom f puternici,
ntr-o singur ar, cu o singur oaste i cu aceleai legi peste tot, s ncep a m odihni. S dm
rgaz lucrului pe pmnturile noastre bogate. S prind iar cheag vechile noastre meteuguri. S
ridicm oraele i satele ctre belug. S nu ne mai fe team de cotropitori. Cu ci au venit peste
noi, unii se mir c am dinuit ca neam. Dar ei nu pricep harurile noastre. Adic nelepciunea,
vitejia i dragostea de pmnt. Multe neamuri care au trecut pe aici au disprut aproape fr urm,
findc le-a lipsit unul dintre aceste haruri. Nu vitejia i nici nelepciunea, ci dragostea de pmnt.
Ele nu s-au legat de mormintele moilor i strmoilor, ci i-au cutat pinea aiurea. i vom alunga
pe poloni din Moldova chiar dac otile lor vor f mai mari. i vom bate, findc ei lupt pentru jaf,
iar noi, pentru aprarea vetrei strbune. Pentru sfntele morminte ale moilor i strmoilor notri.
Se ntrerupse din gndurile lui. Clucerul Ieremia Bicoianu, un tnr nalt i sptos, cu faa
dulce, asprit de o veche tietur de iatagan, apru n prag i atepta nehotrt, vzndu-l pe
principe aplecat ctre gnduri.
Ce-i, Bicoiene?
Au venit, mria-ta.
Toi?
Toi.
Atunci, poftete-i!
Clucerul deschise ua. Cae, Costache, Ducu, Chiril, Zamfrescu, Udrea, Preda Buzescu, aga
Leca, Mihalcea, Ni Pratie i printele Grasa pir n odaie i se aliniar n lungul pereilor.
La un semn al lui Preda Buzescu, musafrii salutar adnc, mturnd covorul cu plriile, i
strigar din toat inima:
Triasc Mihai Ptracu, principe al rii Romneti i al Transilvaniei!
Dimpreun cu voi! rspunse, mirat c buzele lui Chiril nu rostir frumoasa urare.
Apoi continu:
Prieteni, sfatul nostru de tain poate ncepe. Ar dori cineva s vorbeasc nainte de a o face
noi?
Eu, mria-ta, gri Chiril cu asprime, n timp ce toate privirile se ntoarser ctre el.
Ah, la naiba! i nbui principele o exclamaie. Contrar obiceiului, Chiril se arat dornic de
vorb i parc pornit mpotriva noastr.
Te ascultm, prietene, zmbi el.
Mria-ta, rspunse acesta ncruntat, nu-mi place salutul rostit adineauri.
Zu? Ce hib are?
Nici o hib, dar cunosc unul mai necesar.
Interesant! continu Mihai s zmbeasc. S auzim, domnule!
Triasc Mihai Ptracu, prin al romnilor de pretutindeni!
Zmbetul se terse brusc de pe buzele principelui. Cteva clipe rmase ngndurat, surprins, ca
i cnd Chiril i-ar f ghicit gndurile.
Pe ce temeiuri st salutul domniei-tale?
Pe neajunsuri, mria-ta. De ce se amn alungarea lui Ieremia Movil i a polonilor din
Moldova?
Drace! rse Mihai, privindu-l cu dragoste. Pn azi nu m-a nfruntat nimeni att de aspru. M-
am gndit la asta, Chiril. Nopile mele de veghe nu au alt cauz. Dup urarea ta, ar f trebuit s
fm de mult n Moldova. Aa-i?
ntocmai, mria-ta.
30
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Dar iat c timpul nu lucreaz astzi cu noi. Desvrirea unirii dintre ara Romneasc i
Transilvania cere timp. Dumanii nu ne dau rgaz. Ei neleg c vom deveni puternici prin unire.
Sigismund Bthory i Ieremia Movil s-au unit mpotriva noastr. Ba mai mult: i pltesc pe ttari
s vin, n primvar, peste ara Romneasc.
Indru se uit spre Caravan, uimit c unchiul su afase chestia cu ttarii. Grsunul i
rspunse printr-un semn tainic.
Zvonuri, interveni Preda Buzescu.
Zvonuri? se ncrunt principele. tii tu s ne f bizuit cndva pe zvonuri? Ni!
Porunc, doamne! rspunse lunganul.
Mihai privi cteva clipe cu adnc plcere. Faa tnrului, prelung, osoas, cu umerii obrajilor
proemineni, cu ochii mici, dar sprinteni ca de viezure, cu buza de jos venic rsfrnt parc a
batjocur, forma un tot ce avea farmecul su.
Ni! porunci din nou. Adu-l pe cpitanul Soare!
n vreme ce lunganul prsea ncperea, principele vorbi n continuare.
Acum o lun am hotrt s intrm cu oti n Moldova, cam pe la mijlocul toamnei viitoare.
ns din nou timpul nu ine cu noi. Dup victoria noastr de la elimbr, domnul Basta, generalul
Imperiului Austriac, s-a apropiat de hotarele noastre. El s-a aezat ntre Criuri, cu optsprezece mii
de oteni n zale. Dac ne vom arta potrivnici mpratului Rudolf, Basta ne poate ataca mai iute
dect ne gndim. Iat c Imperiul Austriac se vrea stpn aici, chiar dac nu a micat un deget
pentru alungarea Bthorylor. Chiar dac ara e a noastr. E ceea ce au fcut rile mari asupra
celor mici, de cnd e lumea. Scrisorile aduse de comisarii imperiali snt cnd amenintoare, cnd
pline de lingueli i promisiuni. mpratul s-a artat dispus a-mi drui domeniul Knigsberg din
Silezia, care aduce un ctig anual de optzeci de mii de taleri. Aceasta, n schimbul renunrii mele
la scaunul de domnie al Transilvaniei. Turcii, mirai c nu am intrat sub suzeranitatea lor dup
victoria de la elimbr, au pus pe picioare, la Daud, treizeci de mii de ieniceri i spahii. Nu ne
amenin direct, dar gndurile lor le tim. La cel mai mic semn de slbiciune vor veni peste noi.
Ieremia Movil ine azi, opt mii de clrei poloni, ase mii de cazaci pe plat i patru mii de clrei
moldoveni. Ian Potoki, vestitul staroste de Camenia, pare s fe adevratul conductor de la Iai.
Prea multe oti pentru gnduri curate asupra noastr. Nobilimea Transilvaniei nu ne iubete i
conspir, gata a se rzvrti. Ce stavil avem noi? Dou mii de oteni la Cluj, patru mii n Alba-Iulia,
dou la trectorile spre Moldova, cinci mii la Bucureti i patru mii n Munii Bucegi. Adic, un
total de aptesprezece mii. Aurul ne lipsete, otile nu snt pltite de dou luni, iar fgduielile
mpratului s-au dovedit vorbe goale. Iat, prietene Chiril, de ce nu-i chiar cum doreti. De fapt,
cum ne dorim cu toii. Nite oameni chibzuii ar ncerca, oare, acum un atac asupra strinilor din
Moldova?
Nu, doamne! sri aga Leca.
Nu! ntri Buzescu. Moldova nu-i azi pe puterile noastre. Alii dup noi, poate, vor readuce i
Moldova la trupul rii.
Cutele de pe fruntea principelui se adncir treptat, dar nimeni nu reui s-i ghiceasc
dezamgirea provocat de vorbele celor doi.
Tu ce crezi, Udreo?
tiu eu? gri vechiul otean ridicnd din umeri. Felul acesta de a umbla cu gndul printre iele
ncurcate m sleiete de puteri. Mai bine s vorbeasc prietenul Cae. Adesea, el a vzut mai clar
dect alii.
Aa, aa! strig Zamfrescu.
Vd c prerile snt mprite, zmbi Cae. Vechii mei prieteni Leca i Preda Buzescu ar dori s
ne oprim aici i s desvrim unirea celor dou ri. Prerile lor nu snt lipsite de nelepciune.
Principele ne-a artat primejdiile din jurul nostru. Multe primejdii, dar a fost cndva altfel? Ne-am
ntlnit aici, nu pentru o discuie oarecare, ci pentru a gsi mpreun soluiile cele mai bune. E
destul, oare, s spunem? Stm pe loc i desvrim unirea cu Transilvania. Ar f prea puin. Eu cred
c ea se poate face din mers, tocmai pentru c nu avem timp de pierdut. tiu c nu-i uor, mai ales
c trebuie s grbim intrarea noastr n Moldova. A zice c cel mai potrivit ar f n luna mai
31
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Ei, ei, ce vorbete omul acesta? l ntrerupse Buzescu.
Ateapt, Predo, ateapt! l domoli Mihai.
Otile noastre nu snt pltite de dou luni, relu Cae. Le vom plti. Negustorii din Sibiu snt
dispui s ne mprumute optzeci de mii de ducai, pentru care pretind o sut. Am dus tratative cu
ei n aceast privin.
i cnd le vom ntoarce datoria? ntreb Leca.
n toamn. De asta m ngrijesc eu. Va trebui s mai strngem oti.
Avem destule, interveni Mihalcea. i aa ne dau destul btaie de cap cu cheltuiala peste
puterile noastre.
Alungarea lui Ieremia i a polonilor din Moldova nu-i o joac, ripost Cae. Vom ntlni acolo
mii i mii de prieteni, de oameni dornici ca Moldova s revin la trupul rii, dar i oti mari,
frumos pregtite de lupt. Domnilor, i privi el pe rnd. n tot ce a fptuit omul mre de-a lungul
veacurilor, a existat n primul rnd un dram de ndrzneal. Dac n-ar f fost aceast ndrzneal,
cu puine realizri s-ar f putut mndri lumea azi. Numai chibzuiala nu ajunge. S punem i noi un
smbure de ndrzneal n marea noastr ncercare de unire a neamului romnesc. Fr asta nu se
poate. Dac ne vom tot uita la ameninrile din jurul hotarelor, dac vom chibzui mereu asupra
feluritelor greuti, nu vom ajunge departe. Iubim chibzuiala, dar amintii-v c acum apte ani ne-
am ridicat mpotriva Imperiului Turcesc doar cu o mie cinci sute de oteni. Atia aveam cnd am
tiat garnizoana turceasc din Bucureti. Abia pe urm am putut aduna oastea cea mare a rii.
Oare nu era atunci un smbure de ndrzneal n toat ncercarea noastr? Chiar emirul Ibrahim
ne-a strigat plin de mirare: Dar sntei nebun, efendi! Cu o mie cinci sute de oteni v ridicai
mpotriva unui imperiu? Iat c am ieit de sub turci. Dac ne-am f gndit atunci ca acum, am
plti i azi tribut turcilor. Copiii notri ar sluji i azi n otile de ieniceri. Fetele i femeile noastre ar
f crate i azi n robia turcilor. S f pierdut noi, oare, acel smbure de ndrzneal? Parc nu-mi
vine a crede.
S m ia naiba, aa e! se entuziasm Zamfrescu. Eu snt pentru intrarea n Moldova.
Fie! murmur Leca.
N-am ncotro, rse Preda Buzescu.
Despre asta vom vorbi n curnd, continu Cae. Acum, ameninarea vine de la ttari. Dac
solii lui Ieremia i Sigismund vor ajunge la ttari, acetia vor veni la primvar peste ara
Romneasc. De ne batem cu ei, vom zdrnici planurile noastre asupra Moldovei. Altn nepotul
hanului, se af la Iai. Ieremia i Sigismund i ofer douzeci de mii de ducai pentru acest atac. i
nc douzeci dup.
Principele rse mirat c nepotul su tie astfel de lucruri. Apoi ntreb:
Ce altceva am putea face?
De asta m ocup eu, zmbi Indru. Solia nu va ajunge la ttari.
Grozav! spuse Mihalcea cu nencredere n glas. Crezi c solia va f format din doi-trei
oameni? Iar cu o oaste, ct ar f ea de mic nu te vd cltorind prin Moldova mpnzit de poloni.
Nu te ngriji de asta, Mihalcea! interveni Costache. Poate vor f cincizeci, o sut, sau chiar mai
muli
Caravan nu-i continu vorba, findc intrar n odaie Ni Pratie i cpitanul Soare.
V mai amintii de mine, mria-ta? salut moldoveanul adnc.
De dumani i de prieteni ne amintim totdeauna, zmbi principele. n luptele de la Putinei i
erpteti, erai n fruntea a o mie de clrei moldoveni trimii de Aron-vod. i nu te-am vzut
niciodat la spatele lor.
Brbaii din jurul mesei l privir cu interes, ca pe o veche cunotin. Tnrul cpitan nu era
un om voinic. Statura lui mrunt, braele ca de adolescent, umerii nu prea largi artau o slab
putere, iar pentru un otean, ca el, aducea a cusur. Doar un ochi dibaci ar f remarcat n mersul
su nite unduiri elastice ale corpului. Faa prelung, cu ochii rztori, prul czut pe frunte n
slab rnduial i mreau aerul de tineree, chiar dac Soare mplinise douzeci i opt de primveri.
Ni mi-a vorbit despre domnia-ta, gri principele.
Atunci a mai aduga puine, rspunse cpitanul. Doamne, la Iai, Sigismund, Ieremia i
32
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
contele Taranowski au pus la cale o clcare a ttarilor n ara Romneasc. De cnd se tie neamul
nostru, nu a fost o astfel de necuviin. Auzind asemenea lucru, o parte dintre cpitani au stat
mpotriv, dar fr folos. Cpitanul Vasile a czut sub topoarele grzilor. Clucerul Dumitru i-a
afat moartea sub o lovitur viclean de pumnal. Cpitanul Sbrcea cred c a scpat spre Focani.
Eu am rzbit pn aici, dar nu mi-a fost uor. De dou ori am ieit de sub urmrirea grzilor. La
Piatra, l-au ucis pe unul care aducea la chip cu mine. Asta au fcut-o polonii, findc otenii din
grzile noastre m cunoteau i nu ar f czut spre asemenea greeal. Am trecut munii, ns am
picat n minile prietenului Ni. Nici pasrea nu trece pe lng oamenii lui Ni fr ca el s prind
de veste. Se petrec necazuri mari n Moldova. Ieremia s-a vndut cu totul i nu mai tie de rosturile
rii. Cine-i bnuit c v poart gnduri bune, cine i arat ndejdea c vei uni Moldova cu restul
rii, e hituit fr mil. Snt fericit c am scpat, findc abia acum pot lucra pentru folosul
neamului. M-am odihnit dou zile la Sibiu, iar acum snt gata s intru n slujba voastr.
Pe cele patru potcoave noi ale Zambilici! sri Costache. Ai trecut cumva pe la hanul
Trandafrul Galben?
Am avut aceast plcere, gri Soare cam nedumerit.
Atunci, domnia-ta l-ai altoit pe jupnul Hans Moser?
Nu cine tie ce, mustci cpitanul.
De necrezut, murmur Costache. Moser face parte din tagma uriailor. Nu mi-a f nchipuit
s-l rzbeasc unul de statura domniei-tale. Fiindc, hm! Fiindc a zice c nu prea eti druit cu
prea mare voinicie.
Adevrat! rspunse acesta galnic. Dar s tii, domnule Caravan, c le-am venit de hac
unora mai ceva dect Moser. ns nu-i meritul meu. Cu ani n urm, am nvat de la un ttar arta
luptei cu corpul. Omul cltorise prin Asia i zu c m-a uimit cu priceperea lui. Asta s-a ntmplat
acum patru ani, n satul Slobozia, pe Nistru. Vreo douzeci de ttari intraser n sat cu gndul de a
lua cu ei cteva moldovence. Eu tocmai trgeam acolo, n fruntea a patru sute de clrei. I-am
prins pe ttari i, findc pcatul lor de a se simi atrai ctre frumoasele noastre fete nu mi se
prea prea mare, i-am altoit niel cum se cuvine i i-am slobozit. Rmsese la urm un btrior,
lipsit de harurile puterii. M uit la el i-i zic: Ia-o din loc, taic! Nu se cuvine ca tinerii s ridice
mna asupra bunicilor, chiar dac i s-ar cade o trnt. Zice: ncearc, fule! Poate c oi f n stare
s-i rzbun eu pe ceilali. Vorbea frumos n graiul nostru i-mi era mil de el. L-am rugat s plece
teafr, dar nu am reuit s-l conving. Aa c l-am prins cu ndejde, hotrt s nu dau prea tare cu
el. ns nu tiu ce naiba a fcut cu minile, findc m-am pomenit cu nasul n iarb, iar el n
picioare, parc se uita undeva pe cer. Otenii mei se ineau de burt din cauza rsului. De trei ori la
rnd am ncercat s-l dobor. De trei ori m-a buit de credeam c mi-a sunat ceasul de pe urm. L-
am oprit n slujb, cu plat mare din simbria mea. Acum, tiu i eu cam ct tia btrnul. E o
metod de lupt n care nu voinicia are spor, ci cunoaterea unor lovituri sau apucri fr gre.
Parc nu-mi vine a crede, spuse Leca, ce se mndrea cu o statur falnic.
Domnule, zmbi Soare, v stau la dispoziie cnd dorii.
A, nu! Nu vreau s fac schilodirea unui prieten, se apr Leca. Chiar anul trecut am buit
patru zdrahoni pn cnd i-am lsat lai. D-aia nu doresc s-mi pun mintea cu domnia-ta.
Acest lucru ar trebui s-l spun eu, i-o ntoarse cpitanul, spre hazul celorlali.
Iute i aprig la fre, aga Leca se nroi de mnie, blbindu-se:
Ai vrea acum?
Dac mria-ta principele nu vede nimic ru n asta, a vrea.
Doamne! se nturn Leca. ngduie-i vechiului tu slujitor s-l atrne pe moldovean, cu
ndragii, tocmai sus, n panoplia de colo.
Mria-ta! rse cpitanul. V rog i eu de ngduin.
Principele, mare iubitor de ntreceri voiniceti, fcu un semn de aprobare, minunndu-se de
ndrzneala moldoveanului. Ceilali se grbir s trag masa i scaunele ctre perei, astfel c locul
din mijloc rmase destul de mare. Leca i lepd uriaa pelerin verde, apoi se pregti s fac
acelai lucru cu haina, dar vorbele lui Soare l oprir la jumtatea gestului.
Domnule, gri el cu modestie, pstrai haina! Cztura voastr s-ar putea s fe mai rea dect
33
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
o doresc eu. Haina v poate apra de unele vtmturi ale corpului.
Ap! Ap, c mor! behi Leca nuc. Adic vin, c n-avem ap.
Lu o caraf i o goli pe jumtate dintr-o sorbitur adnc. Apoi vorbi iar:
Omul acesta are ceva hib la cutiua de minte. Acum, nu mai am nici o mil pentru el.
Ei, pe dracu! se supr Costache. Isprvii cu vorbria i ncierai-v odat, findc mai avem
i alte treburi!
Leca l privi o clip urt. Soare se mulumi cu o ridicare din umeri. Venir unul lng altul.
Cpitanul abia i ajungea cu cretetul pn la piept, dar nu se sinchisi de asta. i desfcu picioarele
n lturi, aduse braele n fa, ca i cnd s-ar f agat la o trnt, i atept calm, cu privirile
pironite n ochii lui Leca. Se fcu linite. Brbaii ctau nedumerii spre cei doi. Fulgertor, Leca
ntinse minile spre mijlocul cpitanului. Apoi se petrecu ceva uluitor. Soare parc nici nu se forase
mcar, iar Leca zcea ntins cu nasul n imensul covor de Kean. ezu nemicat cteva clipe, fr a
izbuti s-i rein un geamt. Se ridic greu.
Drace! oft simind c nu are aer destul. Nu domnia-ta m-ai pus jos. Cred c am alunecat din
nebgare de seam.
Aa cred i eu, rspunse cpitanul cu toat seriozitatea.
Aiurea! se entuziasm Costache. Te-a buit limpede ca lumina zilei.
Atunci, mai ncercm o dat, mormi Leca descumpnit. De data asta voi f mult mai atent.
Ar f bine, Leca, interveni principele. Ar f bine s fi mai atent, altfel, felcerul Zimmermann va
avea de lucru cu tine.
Leca i reinu o njurtur. ncerc s-l pleasc pe cpitan ntre ochi, dar minune: Soare l
ntoarse prin aer i-l slobozi ca pe-un sac de grune.
Mai ncercai o dat! strig Costache frecndu-i palmele de plcere.
Nuc, Leca privi n jur, i potrivi mustaa, ce-i intrase n gur, se ridic greoi, asemenea
pruncului care nva s mearg, i rspunse cu mare oboseal n glas:
ncearc tu! Mie mi ajunge i am s fu mulumit dac nu mi-a plesnit vreo coast, findc
dreapta nu-mi mai d ascultare. Crezi c-i rupt? se ntoarse ctre cpitan.
Rupt-nerupt, tot un drac! bombni Costache, nemulumit c lupta se ncheiase att de
repede.
Nu-i rupt, domnule, rspunse cpitanul cu aer de cunosctor. Are ceva scrnteal, dar unele
frecii bune o pun n cteva zile pe rosturile ei.
Soare! gri principele. Ceva mai devreme hotrsem a te primi n slujba noastr cu cinci
ducai pe lun. Acum, dup ce ne-ai artat astfel de haruri, cred c chiar zece ar f puin. A dori
s ne nvei arta acestui soi de lupt.
Chiar mai mult, rspunse acesta. Pot s m apr de un jungher sau de o sabie.
Ochii oaspeilor crescur mari, a mirare, dar nu-l mai contraziser, convini c moldoveanul
acela cu ochii veseli, rztori, era departe de a f un ludros.
Sfatul de tain lu sfrit. Boierii prsir odaia ngndurai. Doar Cae, Costache, Ducu i
Chiril mai zbovir acolo, reinui de principe.
Cnd vei porni spre Iai, nepoate?
Mine, nainte de a se face ziu.
Te-ai gndit la nsoitori?
M-am gndit. Noi patru, printele Grasa i Sile.
Cam puini, pentru o treab att de grea.
Muli am bate la ochi.
Mda! Va trebui s te lipseti de Ducu i de Costache. Cu ei am o treab ce nu sufer amnare.
Doctorul Pezzen, primul-sfetnic al curii imperiale din Praga, ne-a trimis o scrisoare ce ne-a mirat
mult. El ne vestete c mpratul Rudolf se arat dornic s o cunoasc pe domnia Florica, fica
noastr.
De unde pn unde? fcu Chiril surprins.
Nimic mai simplu, domnilor. n toamn, zugravul nostru Petru Armeanul a prins pe pnz
chipul domniei. Dup lupta de la elimbr, i-am trimis mpratului cteva daruri, printre care se
34
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
afa i pnza amintit. Doctorul Pezzen arat n scrisoare c Rudolf ar f ndrgostit de chipul copilei
noastre. V nchipuii, prieteni, ce ar nsemna pentru neamul nostru o astfel de nrudire? Am
rmne cu un singur duman, cu turcul, iar pe turc am tiut totdeauna s-l batem. Vom avea oti i
rgaz pentru consolidarea rii. Dar astea snt visuri. Totui, merit s ncercm.
i dac domnia Florica se opune? ntreb Caravan.
nc nu tim. Ea mi-a scris c e gata s mearg la Praga. Apoi, fe cum va da Dumnezeu! n
drumul acesta lung i nu lipsit de primejdii, o vor nsoi Ducu i Costache Caravan.
Mi-e greu s renun la ei, observ Indru.
tiu, ns nu am de ales. Mi-ar f plcut s o pzii cu toii, dar treburile cu ttarii nu le
putem lsa balt.
Cnd vom porni, doamne? se interes Ducu.
Ar f bine, mine n zori. Domnia Florica se af acum la moia noastr de lng Piteti.
Greesc. Moia asta i-am druit-o nepotului Cae. Ai fost pe acolo, nepoate?
Nu, zmbi acesta.
Aa e! murmur principele cu vdit amrciune n glas. Pentru noi, nu am avut vreme n
ultimii apte ani. i nici nu tiu cnd vom avea. Hotrsem s te cunun dup Boboteaz, cu
frumoasa castelan din Obreja. Dar iat c unele lucrri mari ne-au mpiedicat. Pe contesa Stela
Beckembauer nu am mai vzut-o de la Crciun. Drace! M-am obinuit s-i zic aa, n loc de Stela
Cristu. Dar tu cnd ai vzut-o?
n urm cu vreo dou sptmni, mria-ta.
S mergi diminea pn la Obreja! Ar f pcat s nu-i iei rmas bun, mai ales c Obreja e la
un ceas clare de Alba-Iulia.
Am trecut pe acolo azi-diminea nainte de ivirea zorilor, ns nu era ceas potrivit pentru o
vizit. Credeam c voi merge n seara asta, dar sfatul nostru de tain a nceput mai trziu dect am
sperat. La ziu, va f greu. Zorii vor trebui s m prind pe drum. Apoi, snt unele pregtiri. Doar
dac mi-ai ngdui acum
Bun hotrre! l ntrerupse principele. Chiril va avea grij de pregtiri. Iar mine nainte de a
se face lumin te va atepta dimpreun cu Grasa i Sile, n satul Cistei. Sntei liberi, domnilor!
Tinerii cavaleri prsir ncperea tcui, fecare cu gndurile lui.
Mergi cu mine, Costache? ntreb Cae.
Merg, rspunse grsunul, mulumit de asemenea invitaie. Drumul nostru va f mpreun
pn la Blaj. Acolo ne desprim. Ducu m va atepta alturi de ceilali. Pregtiri n-am. Doar s
pun aua pe Zambilica. O s ncerce unele mofturi, dar grajdul din Obreja nu-i cu nimic mai slab
ca cel de aici. Ce zici de cpitanul Soare? I-a fcut lui Leca mna altoi.
Principele rmase n odaia de lucru. Semn cteva scrisori, le puse pecetea, apoi oft i se ls
obosit pe sptarul scaunului.
Oare soarta neamului depinde de un lucru att de mrunt? se ntreb el. De o cstorie?
i trecu minile prin pr i rmase nemicat. Jraticul clipea din ce n ce mai rar, nainte de a
se transforma n tciune.
Ca viaa omului! Arde, d cldur, apoi cldura se risipete i rmne mrturie doar cenua.
*
Un sfert de ceas mai trziu, doi clrei se strecurau ca nite nluci prin pdurea care se oprea
brusc, domolit de apa Mureului. Trecur pe gheaa, ce pocnea sub copitele cailor, i apucar
drumul spre Obreja. De departe luminile de pe zidurile castelului abia se vedeau licrind.
Ce naiba caut eu cu sta pe coclauri la vreme de noapte? murmur Caravan privind
spatele lui Indru. Nici Zambilica n zilele lui proaste nu-i mai ntru ca el. O f mare spadasin. O f
mai iste ca noi n alte rosturi, dar n dragoste, s dai i s fugi. Biata fat! l ateapt de apte ani.
Parc principele trebuie s-i rostuiasc lui cstoria? O ia, i gata. De Boboteaz, putea s
trsneasc i s fulgere. Dac avea ceva gnduri de nsurtoare, ne-ar f luat pe mine, pe Chiril i
pe Ducu, s-i fm martori. Se cununa n capela din Obreja, i gata. C doar nu dureaz cununia ct
postul Crciunului. Auzi! Cea mai frumoas fat din Transilvania tnjete dup unul ca el. S f fost
eu n locul ei, de mult eram mritat cu contele Teleki. Omul o iubete, a cerut-o de nevast n
35
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
cteva rnduri, e bogat, frumos, tnr, chiar dac nu-i att de viteaz ca Indru. Parc de spad i de
cuite are nevoie o fat? ns ea, uite, Doamne, c nu-l place pe Teleki. St dup toanele stuia. Nu
zic eu c nu o iubete, dar se chinuiesc amndoi. El se teme s-o ncurce n cstorie, findc viaa i
st mereu n cumpn. Ah, pe cpstrul Zambilici! Cine-i ferit azi de primejdii? E drept c la el se
arat mai mari. Iat c mine pornete la drum. i va f pe drumuri sptmni. Ba s-ar pute s nu
se mai ntoarc viu. Totui, nu-i bine. Mai devreme, ne spunea c n tot ce a nfptuit mre,
omenirea a pus i un dram de nebunie. Poate c i n dragoste ar trebui pus un dram de nebunie.
Dac tot stai s te gndeti la greuti, nu faci nimic. Iat c puteau f cstorii de vreo ase-apte
ani. Iat c el n-a murit pn azi. Le-a lipsit doar dramul de nebunie.
Urcar pe o coam de deal. Castelul, ascuns o vreme de privirile lor, apru deodat ca o pat
uria. Fost cndva proprietate a baronului Albert de Szentivni, frumosul domeniu trecuse, cu ani
n urm, sub stpnirea contelui Hans Beckenbauer. Se zvonise atunci c baronul ceruse o sum ce
i-ar f luat piuitul celui mai nrit cumprtor. C Beckenbauer acceptase suma fr s clipeasc.
Dar pclitul fusese cel ce vnduse. Castelul domina mprejurimile cu zidurile sale mari, cu
minunata poziie, ce se ridica n pant asemenea unui piept deasupra apelor Trnavei. Miile de
iugre de pmnt generos, viile bine ngrijite, sarea afat din belug pe dealurile dinspre Crciunel
i frumoasa cresctorie de cai aduceau venituri vrednice de luat n seam. Puini tiau c Hans
Beckenbauer i sora sa se numesc n realitate Ion i Stela Cristu. C nu snt sai. C veniser acolo
n slujba lui Mihai-vod, care i dorise un om de ncredere n apropierea fostului principe
Sigismund.
Ajunser la poarta castelului din Obreja. Comandantul grzilor i recunoscu i trimise dup
majordomul Kraus. Acesta veni grbit pe picioarele lui scurte, trudindu-se aprig. Pntecul su,
umfat ca un harbuz ascuns n haine, se cutremura la fecare clctur.
Iesus-Maria! exclam vesel cnd ddu cu ochii de oaspei. Fii binevenii n Obreja!
Apoi gndi.
Nu m grbesc s-mi anun stpnii. Surpriza i bucuria contesei vor f att de mari, nct
merit s risc o mustrare din partea domnului conte. Ca s nu mai vorbim despre faptul c i
slujitorii au uneori toanele lor. Fiindc oameni sntem cu toii. Ar f sufcient s lum exemplu de la
mgar. Mgarul nu se urnete din loc atunci cnd i vine pe chelie, mcar de l-ai jupui de viu.
Domnul conte se arat nenduplecat cnd clcm regula. Dar ce plcere i variaie ar mai f n via
dac am pstra cu sfnenie chiar toate regulile?
Poftii, domnilor! Clcai pe aceste minunate dale de marmur, bucurndu-ne auzul! Ai picat
cum nu se poate mai bine. Uneori ne culcm o dat cu ginile, dar azi nu-i trziu. n sufragerie ard
lumnrile multe, iar masa e ntins regete. Avem
Se ntrerupse i deschise ua mustcind. Contele Beckenbauer slt o sprncean a suprare,
apoi faa i se lumin ntr-un zmbet larg. Teleki se ridic surprins de lng Stela, creia i arta o
superb bijuterie. Tnra castelan i reinu cu greu un ipt mare de bucurie. Costache fcu un
pas ctre mas, dar se opri la al doilea. Prezena lui Teleki l nemulumi profund. Felul n care i
gsise, aproape lipii unul de altul, era mai gritor dect bucuria contesei. Cae rmase pironit n
prag, cu un zmbet spart, oflit dintr-o dat. Ochii lui se subiar, iar glasul cpt parc o
modulaie aparte. Dar nici inteligentul Beckenbauer, nici rafnatul Teleki nu observar scurta
schimbare. Doar Stela o intui i pli brusc.
Iat ce nseamn s pici musafr la un ceas nepotrivit, gri Cae galnic, n timp ce saluta
adnc. Mi se pare c stricm o conversaie agreabil. Adic o sear nceput frumos.
Nici vorb, domnilor! zmbi Beckenbauer, salutnd la rndul su. Vizite ca ale domniilor-
voastre, le-am dori ct mai dese. Iar ceasul? Ceasul nu conteaz pentru nite gazde ca noi, care nu
ne bucurm de prea muli oaspei. Luai loc, domnilor! Kraus, ngrijete s se aduc tacmuri!
n cazul acesta, ne-ai luat o piatr de pe inim, rspunse Cae. Ne afm doar n trecere pe
aici, altfel nu am f ndrznit.
Regretul nostru ar f fost foarte mare, spuse tnra castelan. Adesea ai trecut prin apropiere
fr a ne vizita. ns totdeauna cu treburi grabnice, adug ndulcind dojana.
Cae nu o privi dect n treact. i din nou Stela intui c ceva nu ar f n regul. Poate c
36
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
prezena lui Teleki nscuse bnuieli n mintea logodnicului su. De trei ori venise la ei n ultimele
luni i de trei ori l ntlnise acolo pe Teleki. Iar faptul c acesta se ridicase de lng ea surprins,
uluit, ar f putut ntri bnuiala. Aceast constatare o fulger scurt, ca un junghi. nti se neliniti.
Apoi o cuprinse mnia. Avea el oare dreptul s o bnuiasc? Ochii ei cenuii ca oelul lucir o clip
mai tios dect ar f vrut. Dar nici Cae, nici ceilali nu remarcar gndurile ce i se citeau pe fa.
M bucur ntlnirea cu domniile-voastre, gri Teleki zmbind curtenitor. Snt n trecere prin
Obreja. M-am oprit aici adic am venit aici, n drum spre Haeg, unde am o frumoas cresctorie
de cai. Poate nu att de mare ca a domnului Beckenbauer, nc cu exemplare stranice. Am venit
aici cu gndul de a trata un schimb de iepe de prsil. Mine plec
Se opri brusc, findc i ddu seama de greeal. Ceea ce spunea el aducea a justifcare.
Niciodat nu i se ntmplase o astfel de gaf i abia acum observ n ochii lui Cae o scurt sclipire
ironic. Doar contele Beckenbauer era strin de cele ce se ntmplau. Atent la pregtirile slujitorilor,
ce intraser cu tacmuri i tvi grele, i scpase mrunta conversaie care adusese n aer un
smbure de rceal.
M-ar bucura s m vizitai o dat la Haeg, ncerc Teleki s repare greeala, ndreptnd
conversaia pe fga mai bun. Am un cal de patru ani. Doar Vnt Slbatec, frumosul vostru
armsar, i-ar ine piept la galop. A vrea s vi-l vnd. Ce-i drept foarte scump. Adic, n schimbul
unei vizite pe care o ateptm de mult. Am tot sperat s m cutai o dat.
Cae nu apuc s-i rspund, findc se amestec Beckenbauer.
Luai loc, domnilor!
Pe aua Zambilici! rspunse Costache printr-o exclamaie obinuit lui. Regretm, domnule
conte. Aa cum v spunea adineauri prietenul Cae, sntem doar n trecere. Venim de la Sighioara
i trebui s ajungem grabnic la Alba-Iulia. Misiunea noastr ne lipsete de plcerea pe care ne-o
oferii. Am intrat doar doar pentru cteva clipe.
Castelanul, plin de tact i de nelepciune, bnui c Indru se abtuse din drum mnat de dor.
Astfel c dup un minut de gndire spuse, fr a-i ascunde mhnirea sincer:
Da. Sperasem c vei rmne la noi mcar pn mine. Totui, cred c mai putei zbovi un
sfert de ceas. Acum o sptmn am cumprat din Sibiu o pnz frumos lucrat n ulei. Ea
reprezint nite fori de liliac att de miestrit zugrvite, nct parc simi nevoia a te apleca spre ele
pentru a te mbta de mirosul suav. n vreme ce noi vom ciocni mpreun un pahar cu vin, o rog pe
sora noastr s-i arate domnului Indru frumosul tablou. Niciodat nu am cumprat un lucru att
de ginga.
Stela nelese manevra fratelui i se ridic grabnic, fericit c-i oferea prilejul de a f singur cu
iubitul ei. De fapt, neleser cu toii. Tnra castelan iei n ntmpinarea lui Cae. Se ntlnir la
scrile de marmur ce duceau la primul etaj. Ea i plecase ochii pentru a nu i se vedea bucuria,
dar nu nainte de a-l cuprinde pe tnr ntr-o privire scurt, fugar, ca o prere.
A mai slbit, gndi ea. Mereu pe drumuri, la vreme bun sau rea, noaptea i ziua, fr odihn.
Ochii lui snt obosii. M-a privit o clip nedrept. Poate c n clipa aceea a alungat din ei oboseala.
Hainele lui totdeauna fr cusur arat mai nengrijite, chiar dac frumoasa cma alb
strlucete de prospeime. Nu mai are timp pentru el i nici pentru mine. Ne vedem rar. i atunci
numai din fug ca nite cunoscui care nu au ce s-i spun. Doar un sfert de ceas mpreun! De
ce att de puin? De ce ne dumnete timpul? A vrea s-l alint. S-i mngi prul rzvrtit. I s-au
spuzit buzele de frig. nseamn c a umblat mult. C a rbdat de frig. M doare inima cnd l
privesc. n toat lumea asta, numai pe mine m are. Doar mie mi dau lacrimile cnd i vd faa
tras i zmbetul obosit. Nu-mi spune nimic dintr-ale lui, dar i citesc n sufet.
Clca alturi de el i atepta din clip-n clip s o srute. S o cuprind cu braele. Purta o
rochie de culoarea cerului, strns pe talie i cu mneci largi. Prul ei rocat cdea n valuri i-i
acoperea umerii. Formele aplecate spre linii dulci, frumos alungite, se ghiceau uor n fecare pas.
Faa prelung, cu trsturi delicate, obrajii ca nite petale, cu o roa plcut spre umerii lor, i
mai ales aerul ei vioi o artau sub vrsta majoratului, chiar dac avea s mplineasc n curnd
douzeci i trei de ani.
Se oprir n faa superbei pnze. Ea i vorbi ceva despre pictorii vremii, n timp ce gndurile i
37
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
rtceau aiurea.
De ce nu m srut? tresri ea. De ce nu folosete micul nostru rgaz? E gelos? Doamne-
Dumnezeule! Oare unul dintre cei mai inteligeni oameni ai neamului poate s fe orb? De ce nu se
uit n ochii mei? Oare anii de cnd l atept nu snt o chezie?
O cuprinse un sentiment de mndrie rnit. Apoi, vorbele ei devenir tot mai calme. Mai pline
de rceal. Coborr n sufragerie ca doi strini. Nici o vorb de repro nu apruse ntre ei. Dar
fecare simi gheaa din inima celuilalt.
Curnd, porile mari se nchiser n urma celor doi clrei. Caii se ntinser n goan pe zpada
ngheat, ce pocnea scurt sub copite.
Iat ct ine credina unei fete frumoase, gndi Caravan oftnd. Iar zvonurile despre desele
vizite ale contelui Teleki n Obreja i arat rostul. Da. Iat c un cavaler de salon, un fustangiu ca
Teleki, are mai mult cutare dect cel mai desvrit brbat din ci cunosc eu. i nu cunosc
tocmai puini. Cae se arat mai tcut ca mormntul. Naiba tie ce o f n mintea lui. Dar mi-a
plcut. A fost n gnd cu mine. Nu rmi ntr-o cas unde eti al doilea. Puin a lipsit s-i iau la
njurturi. Ei da, snt furios cum n-am fost de mult. S m ia naiba de nu le pun foc! Praf i
pulbere s se aleag de castelul lor! Bietul meu prieten! Ce ru fceam dac renunam s-l
ntovresc! S f fost eu femeie i s f avut un iubit ca el, cred c cred c Zambilico! S te ia
dracul de zurbagiu! Mic din pirostrii pn nu-i ard vreo dou s m pomeneti!
Auzind pentru prima oar n cincisprezece ani glasul mnios al stpnului i simind pentru
prima oar mpunstura aspr a pintenilor, slutul armsar se ntinse la drum cu toat ndejdea.
Dar Indru parc zbura naintea lor.
Ei, Cae! strig Costache cu glasul nespus de blnd. Ateapt-ne, dragul meu! Poate c
lucrurile nu stau aa cum gndim noi. Adic vreau s spun poate Uite, s vezi tu c-i trag o
mam de btaie Zambilici. S-a fcut lene. De fapt, ar trebui s-l schimb, dar nu m ndur. De
cincisprezece ani sntem mpreun. Auzi? O tii pe aia cu doi turci i doi romni?
Tcu, fiindc vorbele lui se pierdeau n vnt. Calul prietenului su abia se mai zrea printre primii copaci din marginea
Mureului.
38
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 5
rimvara debutase timpuriu. O ploaie bogat spla zgura iernii i o cra la vale ctre
praiele ce se umfaser, gata s dea din albii. Apoi iei soarele. Era cald. Pmntul se
zvnta iute pe dealurile din jurul Pitetilor. Prin vi ncolise iarba, iar gzele amorite peste
iarn pornir n recunoatere. Dinspre sud adia un vnt cldu, molcom. La hanul Doi
miei un brbat mrunt, gras, transpirat, edea la o mas plin de bunti. O pulp rumenit
frumos, parc ceruit, ceva pine de cas, proaspt, cu coaj crpat ca a gorunului btrn, dou
funii de trandafri olteneti piprai ca porile iadului i o can cu vin auriu, al crui parfum delicat
aducea a sufet de sfnt, ddeau mesei un aer srbtoresc. Brbatul nfuleca domol. Nimic din
gesturile lui nu arta pripeal. Din vreme-n vreme, sugea cumptat vinul din can, dnd ochii peste
cap cu cretineasc evlavie, n timp ce hangiul atepta alturi, smerit, cu o gleat plin.
P
Cnd movila de pe mas dispru fr urm, jupnul gsi de cuviin s-i propun musafrului
cteva ceasuri de odihn.
Domnule Caravan, fcu el, aplecndu-se adnc, dup asemenea desftare a trupului s-ar
cuveni un pat bun, sub aternutul cruia am presrat busuioc. n asemenea mirosn plcut,
somnul e curat i domol ca al pruncului care s-a sturat la snul mamei.
Ai meteug la limb, observ musafrul uierndu-i cuvintele. Ah, pe alvarii lui Mohamed,
abia mai vorbesc! Snt ca arpele dup ce a nghiit o prad peste puterile lui. Au trecut cinci zile de
cnd nu m-am mai osptat aa regete, findc eu i Ducu cel Iute am gonit ncoace ca nite artri.
Ce vin e sta?
Lacrim de Drgani, domnule.
Nu-i tocmai slab.
Aa cred i eu, ns are o hib. La prima can te asprete i te nvioreaz de parc ai f nou
nscut. La a doua can i limpezete gndurile i i arat gustul niel amrui. La a treia, i taie
picioarele de la genunchi, chiar dac te simi mai uor ca fulgul. La a patra i se pare apos, lipsit de
haruri. La a cincea rmi damblagiu. La a asea, mai prinzi putere ca s vorbeti n dodii sau s
plngi. La a aptea i piere graiul i rmi nuc.
A vrea s o vd i pe asta, zmbi Costache cunoscndu-i puterile. Ia toarn-o pe a cincea!
Domnule, gri cumpnit hangiul, poate e mai bine s urcm n odaia voastr. Se nimerete
azi a f lipsit de slujitorii mei, plecai cu ceva treburi. Singur nu m ncumet s v car pe trepte la
deal, aa cum nu m-a potrivi s urc un butoi plin pe o stnc. Doar dac ntre timp sosete
domnul Ducu
La naiba! l ntrerupse grsunul. Ducu poate s pice dintr-o clip n alta. Dar n-am nevoie de
el i nici de tine, findc pasul meu va f la fel de sigur.
Prea bine, domnule! consimi jupnul. Poftim cea de-a cincea can i fe cum o vrea
Dumnezeu! Pn azi n-am ntlnit butori s stea pe picioarele lor dup o astfel de msur.
Costache l privi ironic i bu fr s clipeasc. Apoi nepeni ca prin farmec. Hangiul ct spre
el descumpnit, scrpinndu-se la ceaf. Dar Caravan i birui slbiciunea. Se ridic grav,
impozant, btu din aripi, gata a-i lua zborul ctre primul pas, clc de parc ar f avut un picior
mai scurt i czu la pieptul gazdei, ca un berbec ce luase drept adversar un perete. Fcu o nou
sforare, iar hangiul se cruci cnd l vzu cum urc de-a builea pe scrile de lemn. Un sfert de ceas
mai trziu, Costache se trezi n pat i murmur ca de pe alt lume.
Toarn-o p-a asea!
ns hangiul dispruse gnditor. Nu m ateptam s aib atta putere, socoti el. Eu n-a f
reuit s m ridic dintr-o astfel de stare. Bietul Costache! Asta-i singura lui distracie. Mncare
bun i un vin ales. Cam puin pentru un brbat ca el. Ar f putut s aib o cas, nevast, nepoi
ns el a ales alt drum, n slujba neamului. Iar un asemenea drum greu i primejdios te lipsete de
alte bucurii.
Tresri. Ducu cel Iute intr grbit n sufrageria imens. Ochii i strluceau ciudat. Ct despre
mers, nu era dintre cele mai sigure, semn c pe unde umblase, butura i-a fost la ndemn.
39
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Unde-i Costache? ntreb aspru, dorind s par mai treaz dect i ngduia starea.
n odaia voastr, domnule. Se odihnete dup ce a gustat aprig din vinul nostru cel mai ales.
Cnd intr tnrul n ncpere, Caravan deschise un ochi somnoros i ntreb mai mult de
form:
Ai vzut-o pe domnia Florica?
Am vzut-o, rspunse Ducu morocnos, dar lucrurile s-au ncurcat ru de tot.
Adic, s-a rzgndit i nu mai dorete s mearg la Praga?
Mai ru, prietene.
Costache se ridic ntr-un cot, scuturndu-se ca un cal nrva.
Ce poate f mai ru dect asta?
Multe, rspunse Ducu. ns e bine s-o lum pe bucele. l tii pe domnul Chihaia?
Cum dracu s nu-l tiu. Unul slbnog ca o grind inut la soare. Cndva era comandant de
gard la palatul domnesc.
ntocmai! aprob tnrul. Acum asigur paza domniei Florica. Un brbat ca el, uns cu toate
alifile, se pricepe s o fereasc de primejdii. Nici oarecele nu se strecoar acolo fr tirea lui. Ei
bine, cnd m-a vzut domnul Chihaia, am crezut c-l apuc damblaua de plcere.
Zice: Domnule, au trecut cteva luni de cnd n-am mai avut o vizit att de nalt. Eu snt un
om subire, iar aici m-am prostit de-a binelea, fr a avea cu cine s schimb nite cuvinte
frumoase. Otenii mei snt harnici i nu lipsii de harurile nelepciunii, ns nu stau la taclale cu
ei, findc am tirbi disciplina. D-aia m gndesc s nchinm cte-o oal cu vin. Asemenea
eveniment trebuie cinstit ca ntre doi oameni aplecai spre fneuri. Pe dealurile din jur snt nite vii
care dau un vin negru, ce te ridic din mormnt dup prima can. Domnia Florica e nconjurat
numai de tinere fete, una mai frumoas ca alta. Dar cu ele ce s discut? Dac a avea cu vreo
douzeci de ani mai puin, eheee
Zic: Alt dat, domnule Chihaia. Invitaia voastr m onoreaz ca i cuvintele frumoase, ns
acum snt grbit. Trebuie s-i vorbesc domniei. Am un mesaj din partea principelui Mihai.
Ah, ah! se cin el. O clip, m-a ncercat bucuria, vzndu-te.
Zic: Domnule, poate aa din fug, am putea ciocni totui o oal cu vin.
Auzindu-mi vorba, s-a luminat la chip i m-a condus ntr-o pivni unde rcoarea te lua pe sus.
Vinul era cu adevrat stranic. Dup cteva nghiituri, am simit o cldur molcom, ce se strecura
n trup ca o alintare. Cnd am isprvit ce era n oal i-am mulumit frumos i m-am ridicat,
amintindu-i de misiunea mea.
Zice: Cu nvoiala voastr, a rmne s mai ncerc un rnd. Mergei n cas fr mine, domnule!
tiu c sntei un cavaler desvrit, aa c nu-mi fac griji n privina voastr.
Dar nu o cunosc pe domni, spun eu cam descumpnit. N-am avut fericirea s-o vd.
Las! mi-o ntoarse el. Fetele te vor conduce la domni i mare lucru de nu-i va rmne inima
la una dintre ele. Eu te atept aici, n Sfnta Sfntelor. S tii c vinul altfel i sloboade aromele n
pivni. Grbete solia pe ct poi i poftete s-mi ii tovrie. Abia atept s afu nouti de la
Alba-Iulia.
L-am lsat acolo. Vzut de afar, casa nu prea cine tie ce ncptoare. Abia dup ce am
intrat mi-am dat seama c-i ct o ograd. Dar nainte de asta, bat n ua de la intrare, ca orice
cretin cu frica lui Dumnezeu. Dup cteva clipe, apare n u o zn cu orule alb, druit de
risipa cerului cu o claie de pr inelat i blond, care adpostete o fa ca spuma de mare i nite
ochi dintr-aceia de te bag n rcori dup ce te-au scos de pe jratic.
Zice: Mtlu ai btut?
M uit la ea ca ursul la fagure i murmur pierdut: Eu, puicuo.
nti se ncrunt niel, apoi zmbete i-mi arat nite dini albi, frumoi, care pot nnebuni o
duzin de ngeri tmiai mpotriva pcatului cu gndul i cu fapta.
Pe cine cutai? m ntreab, i-i joac ochii ca la veverie.
Pe mtlu, zic. Eu snt Ft-frumos i m dau n vnt dup zne.
Rde, iar cnd ncepe s ciripeasc i s m msoare lung din priviri, chiar Paris, renumitul
zurbagiu ce a strnit rzboiul troian, ar rmne cu gura cscat i s-ar lepda de frumoasa Elena,
40
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
de Afrodita i de nc vreo dou-trei zeiti palide.
Eu nu prea snt zn, zice ea, deteptndu-m din contemplare, iar domnia-ta abia ai putea
ocupa aici o slujb de zmeu, ns numai cu leafa pe jumtate. Fiindc zmeii au fost totdeauna
harnici la fapte i slabi de gur.
Am simit arsura pentru lauda mea datorat mai mult vinului dect frii. M-am inut totui bine
i i-am rspuns, uitndu-m n ochii ei cum se uit vulpea la pui:
Pcat, zn drag! Roluri de zmeu n-am jucat pn acum. Totui, dac m gndesc bine, parc
te-a fura mcar pentru o noapte. Gndete-te ce grozav ar f! O noapte n palatul zmeului.
Apoi bag de seam c ochii i se umplu dintr-o dat de mnie. Roete. i st bine i parc a
sruta-o. Dar cuvintele ei m plesc aspru ca o mciuc:
Cei ce fur fetele doar pentru o noapte, abia dac ar putea ajunge rndaii zmeilor. Ca rnda,
poate c i-ai gsi un rost. ns nu prin prile astea, unde umbl feii-frumoi i zmeii adevrai. S-
ar putea s te calce careva dintre ei, din greeal, ca pe-un scaiete. i ar f pcat, findc de rndai
totdeauna a fost lips.
Ei, ei! m supr eu. Ai limba ascuit i plin de venin ca muma-pdurii. Ar trebui s-i
rspund la fel, dar iat c nu-mi pot lua ochii de la mijlocelul dumitale, care cred c n-a fost nc
strns de mn de voinic. Ct despre mine, pesemne c mi-ai fcut vrji. Iar dup cum bag de
seam, ceva nu-i n regul cu chipul domniei-tale. Cred c dac te-ai da de trei ori peste cap, m-a
pomeni aici cu Baba Cloana.
Se uit la mine numai foc i vpaie, apoi griete:
Destul, domnule! Sntem chit. Mi-ai zis i i-am zis. Pe cine caui?
Mi-a prut ru pentru vorbele mele nroade, cauzate de vinul domnului Chihaia, astfel c i-am
rspuns cu mult respect:
Pe domnia Florica. Am un mesaj grabnic din partea principelui nostru Mihai.
Dar cine eti domnia-ta?
Ducu cel Iute.
O clip, face ochii mari, m cntrete cu privirea, apoi m poftete ntr-un salon ct hanul sta
cu mprejmuire cu tot i-mi face semn spre o canapea n stare s adposteasc trei clrei cu cai i
cu harnaamente. Am rmas singur. Grozav fat! gndesc. Poate cam iute de limb, ns ea a
nceput. Dumnezeule, ce fa! Dac tie s i gteasc, nseamn c nebuna de pronie a cerului,
uneori cam nechibzuit, i-a investit o groaz de capital n ea.
La puin vreme, ua se deschide, iar zna mi face semn s intru ntr-o odaie mai mrunt, dar
luminoas i cu mobil de mare pre.
Vorbete, domnule Ducu! zice ea. Te ascult.
Glasul ei e mai blnd. Se vede c i-a trecut suprarea. ncep s rd.
Cu domnia-ta a vrea s vorbesc toat viaa, i de data aceasta nu mai glumesc. Dar trebuie s
o vd pe domnia Florica.
Pi o vezi, domnule, zmbete ea. Eu snt domnia Florica.
Tu m tii, prietene Costache, c n-am plit niciodat n faa primejdiei. C n-am tremurat de
team n rzboaie. ns de data asta, am simit c mi se moaie picioarele.
M blbi: orul acela alb adic vreau s zic findc d-aia credeam
Zice, niel ironic: orul? Da. Fceam cozonaci, domnule Ducu.
Fir-a al naibii! am gndit eu. S m ia naiba!
Cnd am plecat de acolo cred c eram nuc de-a binelea. Aa se face c am intrat iar n pivni,
unde domnul Chihaia m atepta ca pe sfntele moate.
Mda! mormi grsunul Costache. Dar nu mi-ai spus dac se nvoiete s mearg la Praga.
Aa e! tresri Ducu din gndurile ce-l mpresurau. Merge. Va lua cu ea dou tinere nsoitoare.
Atunci, nu-i timp de zbav.
Nu prea. Peste un ceas pornim amndoi spre Bucureti. Va trebui s-i ctm pe Tufnel,
Toroipan, Ciripoi, Gluc, Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl. Mine vom f cu toii aici i, dimpreun cu
domnul Chihaia, nsoim trsura domniei.
Oare nu vom f prea puini? Drumul pn la Praga e lung, i primejdiile se pot arta adesea.
41
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
tiu, dar nici noi nu sntem de lepdat.
Tcur. Razele soarelui ptrundeau prin fereastr ca nite ae oblice, parc vesele, parc
neruinate, pipind duumeaua.
*
Cnd Caravan i Ducu intrar n Bucureti, seara se aternea domoal deasupra cmpiei.
Cldura i subiase puterile. Din courile caselor, fumul rbufnea iute, semn c noaptea i aducea
prinosul ei de rceal. Cei doi mnar caii spre palatul domnesc. Strjerii i primir bucuroi, dar
afar i unele veti proaste. Ptracu-vod, ful principelui Mihai, plecase din zori cu ceva oaste
ctre Calafat, unde intraser cteva plcuri de turci la obinuita prad de primvar. Palatul
domnesc rmsese n paza boierului Anghel. Acesta i primi destul de morocnos. Era un brbat
nc voinic la cei aproape aizeci de ani.
Pari suprat, domnule, gri Caravan salutndu-l ca pe-un vechi i bun cunoscut.
Snt, rspunse Anghel cu neprefcut amrciune. Nicolae Ptracu-vod mi-a lsat aici
numai opt sute de clrei. Socot c a luat prea mult oaste cu el. Dunrea ea doar la patru ceasuri
clare de Bucureti, iar iscoadele spun c dincolo de ap s-au ivit cam la cinci-ase mii de ieniceri.
S-ar putea s fe un iretlic. Se prefac a iei dup jaf ntr-o parte i atac n alta. Dac se vor abate
ncoace, cu ce-i oprim?
i n-ai luat nici un fel de msuri?
Cum dracu s nu iau? Doar nu snt cu ca la gur. De la prnz am adunat sub arme patru
sute de tineri. Pn n zori voi ridica numrul lor la o mie. ns nu avem arme dect pentru
jumtate. Am trimis dou sute de clrei n pnd la Giurgiu.
nseamn c bucuretenii pot dormi linitii.
tiu eu? Turcii snt mari lupttori. Apoi, o otire de ieniceri e altfel instruit. Cred totui c nu
va f nimic. Dar nc nu v-am ntrebat de scopul vizitei.
Acum mi-e mai greu, interveni Ducu. Nu-i unul prea plcut. Am vrea s-i cerem civa oteni
dintre cei mai buni. Mi-e team ns c pe cei pe care i cutm au plecat cu Ptracu-vod.
Vorbii cumva despre tinerii Tufnel, Toroipan, Gluc i Ciripoi? tiu c anul trecut i-ai
folosit adesea.
Da, domnule, la acetia ne gndim.
Avei noroc. Snt cu toii n paz la poarta de sud a oraului. A vrea eu s v fu pe plac, ns
nu cred c m pot lipsi de ei. Snt oteni vechi, cu mult experien. De oamenii buni, totdeauna te
despari greu.
i-am rmne foarte ndatorai, strui Caravan. Domnia Florica va face un drum la Praga.
Drum lung i uneori nu lipsit de greuti, ca s nu zic vorbe mai mari.
Auzind de domnia Florica, btrnul comandant se mbun dintr-o dat i zmbi.
Am neles. Voi trimite s-i aduc. Unde s v caute?
La hanul Privighetoarea de Aur.
Cei doi prsir palatul domnesc fericii c norocul nu le-a stat mpotriv. Un sfert de ceas mai
trziu, ieir din Ulia Mare i se oprir la captul unei fundturi, lng o poart de lemn temeinic
ferecat n zvoare. Zidul nalt ce mprejmuia ograda i casa l lipseau pe trector de o privelite
asupra interiorului. Costache btu n poart, iar aceasta se deschise mai repede dect se ateptau.
Ce dorii, domnilor? ntreb un slujitor, cu o ghioag ct toate zilele.
Vrem s vorbim cu jupnul Isaia, rspunse Costache.
Cam greu, remarc cellalt. Ceasul nu-i tocmai potrivit. Cine sntei?
Caravan i Ducu.
Ei, drcie! se minun slujitorul. Nu v-am recunoscut pe ntuneric. Poftii! Jupnul va f fericit
s v vad.
Poarta se nchise dup ei, cu pocnet sec de zvoare. n curte, ntunericul prea chiar mai adnc
dect dincolo de zid. Lepdar caii i intrar ntr-o ncpere frumos luminat. Jupnul Isaia,
mrunt, ndesat, cu ochii mici i cu priviri blajine, cu gesturi de paracliser, i pofti s se aeze.
Un vin, o uic, nite faguri? i mbie negustorul.
Ah, nu, jupne! l ntrerupse Caravan. Sntem grbii.
42
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Atunci, nu-mi rmne dect s v ascult. Cu ce v pot f de folos?
Cu ceva galbeni. Avem de fcut un drum lung. Pramatia de vistiernic din Alba-Iulia ne-a dat
doar cincizeci de ducai. Adic s-i pui pe o msea.
Ct?
Cred c dou sute ar f tocmai suma care ne lipsete. ns o vrem degrab.
Eu numai pe grab lucrez. Ce-mi lsai n schimb?
Nimic.
Negustorul se posomor dintr-o dat i se scrpin n barb, gnditor. Caravan, care nu se
atepta la unele greuti, spuse aspru:
S mergem, Ducule! Vom gsi n alt parte.
Am spus eu c v refuz? bombni Isaia. Nu cred s f pronunat asemenea cuvnt. Din pcate,
afacerile mele au slbit mult. Cnd voi primi cei dou sute patruzeci? Fiindc trebuie s am i eu
partea mea.
Nu tim, gri Costache cu toat sinceritatea.
Mi, s fe! tresri negustorul. Cine ar ncheia oare o afacere att de proast? ns dac m
gndesc bine, cu voi n-am fost niciodat n pierdere. Cuvntul vostru va f o chezie pentru mine.
Unde s v trimit galbenii?
La hanul Privighetoarea de Aur, dar cel trziu pn la miezul nopii.
*
A doua zi pe la ceasurile zece, o trsur frumoas prsi Pitetii, pe drumul care duce spre
Vlcea. La spatele ei, nou clrei i mnau caii n trap ntins. Domnia Florica, mbrcat
brbtete cu pantaloni de postav strni pe picior i ascuni la partea de jos n cizme scurte,
mblnite la tureci, cu o frumoas tunic albastr, rscroit la talie, strlucea alturi de tinerele
nsoitoare. mbrcmintea de drum i scotea n eviden trupul subire, cu linii armonioase i bine
mplinite. Iar culoarea albastr a tunicii aducea haruri noi chipului su cu pielea alb, fraged, cu
umerii obrajilor uor aprini, ncadrai de prul blond, ce cdea pe umeri n valuri. Vremea era
linitit, cldu, cerul nalt i limpede. Drumul nu se arta prea bun, dar tinereea fetelor biruia
vesel desele hurducturi. Cele dou nsoitoare purtau aceeai mbrcminte ca i domnia. Doar
tunicile lor se deosebeau la culoare. Cea mrunt de statur, al crei chip era brun, strlucitor ca
al unei creole, cu prul bogat ridicat n coc pentru a mai ctiga ceva nlime, alesese o tunic
verde. Era Irina Zamfrescu, sora mai mic a marelui boier. Ultima dintre ele, Dana Mihalcea, fica
vestitului cpitan al principelui Mihai, nu era nici brun, nici blond. Prul su castaniu arta
scurt i pieptnat bieete. Ochii cprui, neastmprai i venic purttori de luminie galnice,
preau bunul ei cel mai de pre, chiar dac faa prelung, cu linii dulci, era deosebit de atrgtoare.
Ea alesese o tunic viinie.
La rstimpuri, rzbea din trsur cte-un hohot de rs.
Vai, domni! gri Dana uor mbufnat, cu toate c ochii o trdau. Iat c nu tim mare
lucru despre nsoitorii notri.
Ah, aa e! se lumin bruneta. Pe Chihaia l cunoatem ca pe un cal breaz, dar ceilali? Despre
domnul Ducu cel Iute am auzit lucruri care ntrec orice nchipuire. Se pare c-i un mare spadasin,
cu toate c nfiarea blajin
De multe ori nfiarea nal, o ntrerupse Dana. Iat-l de pild pe domnul Costache
Caravan. Arat el a vestit lupttor? Cnd l-am vzut, mi-am zis c o f noul nostru vizitiu. Ct
despre tnrul Ducu, merit s-l priveti mai de aproape. Luat aa trstur cu trstur, ai zice c
nu l-ar trage aa spre purtare vitejeasc. Dar e tot att de drept c trupul frumos, cu linii prelungi i
elastice, l arat iute la gesturi.
Ei, ei! o dojeni bruneta. Cred c mergi cam departe, dac nu cumva te-a prins un for tot
meditnd la harurile tnrului Ducu.
Cine tie? rspunse Dana izbucnind n rs. Dac o f aa, va trebui s te mulumeti cu
domnul Costache.
Ce zici, domni? mustci bruneta. Dana a reuit s fac mprelile de cuviin. Ca s fu
dreapt, continu Irina, mie nu-mi displac grsunii. ns nici aa s n-o lum. Domnul Costache
43
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
depete cu mult preferinele mele. Deci, m voi lipsi de el, mai ales c n urma lui clrete un
tnr cruia binecuvntarea cereasc i-a dat harurile cu mult risip. Care o f numele lui?
Tufnel, rspunse domnia Florica zmbind. Ah, sntei lacome, fetelor! Mie nu mi-ai lsat mai
nimic.
Ei, cum nu, domni? fcu Dana cu suav mrinimie. Snt acolo n spate nite domni de toat
lauda. Spre deosebire de Irina, eu am memoria bun i le-am reinut numele. Cel trupe ca i
Costache e Gluc. e croitorul care l poate mbrca ct de ct omenete poate f socotit fctor de
minuni. Vai, vai! Dup chipul vostru ncruntat, mi dau seama c nu ntrunete chiar toate
condiiile. Alturi de el, simpaticul Toroipan pare niel btut n cap. Numai aa a nelege c gtul
su nu-i mai lung de trei degete. Care fat din lume ar face o asemenea alegere? Dac vrei s-l
cuprinzi pe dup gt, unde plasezi minile? Mare pcat! Ar mai f tnrul Ciripoi. Ah, nu! Dac v
ncruntai, trec la ceilali. Adic la cine? C nu au mai rmas dect domnii Tufnel-tatl i Ciripoi-
tatl. Dar tia nu merg dect pe roluri de bunici. Da! Se pare c nu v-a mai rmas nimic. ns nu-i
vina noastr. Cine se scoal de diminea, departe ajunge!
De unde tii voi c nu m-am sculat naintea voastr? rse domnia privindu-le pe rnd.
Ah, ah! strigar Irina i Dana ntr-un glas. Atunci, sigur c ai i ales. Pe cine oare?
Secret, fetelor.
Irina o privi printre gene i ntreb:
Nu cumva pe domnul?
Nu.
Dar nici nu tii la cine m gndeam.
Pi tocmai asta e.
Rser i btur din palme ca nite copii. Un rs limpede, plin de tineree. De fapt, aa i erau.
Irina, cea mai vrstnic dintre ele, nc nu mplinise nousprezece ani.
Trziu dup prnz, fcur popas ntr-un sat mare, frumos resfrat pe ulucul dintre dou dealuri.
Hanul era cunoscut prin mprejurimi i avea cai de schimb. Mncar acolo. Vznd oaspei de neam
ales, jupnul aternu fee curate pe mese, iar grtarul imens ncepu s fumege cu srg. Domnia
Florica i pofti la mas pe Chihaia, Ducu i Costache. Acetia se aezar fr a-i arta
nemulumirea. Alturi de tinerele fete, cei trei erau osndii la aspr cumptare. Soarele i domolise
puterea. Afar, slujitorii hanului schimbau caii.
Poate ar f bine s oprim aici, propuse domnia Florica. Snt aproape ase ceasuri de cnd ne
afm pe drum. Domnule Tufnel, oprete-i pe slujitori de la schimbul cailor.
Asta nu! interveni Ducu mai aspru dect ar f dorit. Stai pe loc, Tufnele!
Obinuit s porunceasc i auzind vorba tioas a tnrului, domnia pli brusc. Apoi, o
roea puternic i cuprinse obrajii, iar ochii i scnteiar de mnie. Reui totui s-i stpneasc
glasul, cu acel har att de caracteristic n marea ei familie.
Domnule Ducu, spuse cu mult rceal, oamenii i recunosc nite merite pe care noi nu le
preuim mai puin. Mi-e team ns c azi ntreci msura calitii ce o ai aici. Am pornit spre Praga
la ndemnurile printelui nostru, dar nu la cheremul domniei-tale. Ai sarcina de a ne asigura paza,
nu de a ne porunci. Te rog s te ocupi numai de ceea ce i se cuvine! Altfel, voi f nevoit s renun
la serviciile dumitale.
Tnrul o ascult fr s clipeasc. Mnia nu i se citea pe fa. Numai Costache i-o dibci, dup
felul n care zmbea. n schimb, domnia i socoti zmbetul drept provocare i hotr s curme pe loc
asemenea obrznicie.
Domnule Chihaia, continu ea, te rog s iei comanda grupului nostru! Experiena, vrsta i
modestia domniei-tale te recomand din plin! Ct despre domnul Ducu, ar f bine s nu uite c este
slujitorul tatlui nostru.
Hm! btu n retragere vechiul otean.
Vd c ovi, constat foarte mirat.
Domni! interveni Ducu mai calm dect era. Eu voi pleca n cinci minute, dar ar f bine s
lmurim cteva lucruri att spre folosul vostru, ct i spre al meu.
Te ascult, domnule, rspunse cu un aer mai potolit, chiar dac nu vd ce ai mai putea spune
44
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
dup o astfel de purtare.
nti, a vrea s afai c eu nu snt slujitorul principelui Mihai, ci al neamului nostru.
Niciodat principele nu mi-a poruncit i nu m-a pltit pentru vreo slujb. n ceea ce privete
drumul nostru, azi, mine i poate n zilele urmtoare vom avea timp frumos. Adic bun pentru a
ne mica iute. Dar ct va ine timpul frumos acum, la nceput de primvar? Pn la Praga snt mult
peste o mie de mile germane. Vor f ploi i timp aspru. S-ar putea s ntmpinm ape ieite din
matca lor. Trecerea prin vaduri e adesea primejdioas i cere timp. Am dorit s facem acest drum n
mai puin de dou sptmni. Apoi, trebuie s ne gndim la numrul zilelor pe care le vom petrece
acolo i la cel de ntoarcere. Prezena lui Caravan i a mea la Alba-Iulia e dorit grabnic. Domnii
Cae Indru i Chiril Zece Cuite snt plecai pentru mult vreme, iar n jurul principelui se urzesc
unele comploturi. Iat pentru ce am dorit s ne grbim. mi pare ru c nu avem vreme de o
plimbare. Cine nu i-ar dori-o? Drum bun, domni! La revedere, domnilor!
Porni spre u, ns nu reui s ajung acolo, findc vocea domniei l opri la vreme.
O clip, domnule Ducu! gri cu o nuan de blndee care l fcu s tresar, lucru ce i se
ntmpla destul de rar. Mi-e team c ne acomodm greu. Chiar de la prima noastr discuie de ieri,
roi ea, lucrurile nu au decurs aa cum am f dorit. Cuvintele domniei-tale m-au lmurit n privina
grabei freti, astfel c nu ne vom da n lturi de la puin osteneal. Te rog s uii acest moment
neplcut!
Ar f vrut s spun mai multe, dar mndria o opri s pronune scuzele ce s-ar f cuvenit.
O jumtate de ceas mai trziu, convoiul i urm drumul n trapul ntins al cailor. nnoptar la
marginea unui ctun. Gazda, gospodar harnic, avea o cas cu cteva odi ncptoare i curate.
Una o ocupar brbaii, iar cea mai frumoas fu pregtit pentru fete. La ziu, tinerele primir
cteva glei cu ap cald. n vreme ce se splau, bruneta spuse, parc mai mult pentru sine:
Cu astfel de paz, n nopile viitoare putem dormi fr griji.
Nu neleg, zmbi domnia Florica.
Te cred, findc n-ai observat un lucru. Domnul Costache Caravan a dormit lungit lng
pragul nostru.
Ah, la atta grij nu m ateptam!
Nici eu, continu bruneta, ns nu e totul.
Nu e totul? Adic ce vrei s spui?
Nu mare lucru. Domnul Ducu a dormit afar sub fereastra noastr.
Glumeti. Pe asemenea rcoare a nopii?
Aa se pare. Avea totui o ub uria, pe care nu i-am vzut-o n timpul zilei. Cred c-i a
gazdei.
Pornir nainte de rsritul soarelui. Din vreme-n vreme, domnia Florica se ntorcea ctre mica
fereastr din spatele ei i cta gnditoare spre minunaii lor nsoitori.
Ducu i mna calul alturi de cel al lui Costache. Mergeau tcui, ceea ce nu-i plcea
grsunului. ncerc s nfripe o conversaie cu el. Tnrul rspundea rar i cam anapoda.
Caravan l privi mai atent. Pe faa prietenului su aprea cnd o ncruntare, cnd un zmbet, cnd
acea cdere pierdut sub apsarea gndului.
S m ia naiba dac ntrul sta nu-i ndrgostit! socoti el. Dar de care dintre ele? Nu cumva
de domnia Florica? Doamne-Dumnezeule! Sper s aib mcar atta minte. Nu, nu se poate. Ea e
hrzit mpratului Rudolf. i chiar de nu se va mrita cu Rudolf, e prea sus pentru bietul meu
prieten. La naiba! se mnie el. Nici o mprteas nu-i prea mult ns cred c eu nu snt n toate
minile. Cine tie la ce se gndete el?
Soarele scnteia frumos n zpada de pe vrfurile munilor. Pe la poale, un vnt cldu nfoia
frele de iarb, parc srutndu-le din mers.
45
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 6
ra pe vremuri o frumoas pdure ntre uora i Bogdneti. De fapt, ea se continua cu
mici ntreruperi pn la Cahul, urmnd malul rsritean al Prutului. Copacii ei vechi ct
veacurile ori nenumratele hiuri adposteau multe animale slbatice. Lupii, mistreii,
zimbrii, cprioarele, jderii, urii mari la trup sau vulpile cu mersul chibzuit veneau n zori
s se adape din apele Prutului, adesea curate ca cerul de var. Puini erau cei ce cunoteau
drumurile prin uriaa pdure. Puini tiau rosturile rspntiilor i scurtturile potecilor. Dar i mai
puini se ncumetau s calce prin acele locuri lipsii de arme i de nsoitori. Fiindc nu numai
animalele de prad i aveau tainul din viaa celor nechibzuii, ci i alte primejdii. Plcuri de lotri
bteau potecile i hiurile nesfrite. ns cel mai mare dintre neajunsuri rmnea drumul, parc
simplu la prima vedere. Apoi, sutele de rspntii l fceau adesea pe om s se nvrteasc n loc, s
nimereasc n fundturi, ca ntr-un labirint. Sau s-i ncerce norocul mergnd la nimereal ceasuri
i zile de-a rndul. Mai erau smrcurile, adevrate capcane ce nghiiser multe trupuri de pribegi.
E
n ziua de opt martie, cu puin nainte de prnz, un plc format din o sut douzeci i doi de
clrei intr pe unul dintre drumurile pdurii. n ultimele dou sptmni, vremea fusese att de
frumoas prin acele pri, nct viorelele i scoseser petalele de culoarea cerului printre frunzele
uscate. Dar ochii clreilor nu ctau spre aseme nea desftare a sufetului. narmai cu sbii sau
iatagane, cu buzdugane i pistoale, cu arcuri i sgei, mbrcai n pelerine lungi ori n blnuri, ca
de drum lung, stranicii clrei mergeau n trapul cailor. Erau grbii. Civa cai cu samare pe ei
duceau merinde pentru oameni i animale. Un brbat nalt, ce purta mndre straie de cpitan, i
un altul ceva mai scund clreau n faa convoiului i discutau ntre ei. Bun cunosctor al
drumului din pdure, cel nalt i arunca privirile din fug pe la rspntii, pricepea ceva semne
tainice i alegea direcia fr sminteal.
Vremea ine cu noi, cpitane Arvinte, gri m runelul.
Adevrat, sptare Sacowicz! rspunse cellalt. Acum e frumos, dar n nord a plouat. Apele au
ieit mai puin la deal, parc a mirare, ns mari pe la Bogdneti, Cahul i tocmai jos pe la Vadul
lui Isac. Iar in partea de sud a cmpiei Bugeacului, pmntul mustete de-a binelea. Clrei venii
acum cteva zile de prin prile acelea ne-au spus c nu-i chip de umblat. Vom merge mpreun
pn la Trgu Srei. De-acolo, eu m las cu otenii n jos ctre Bogdneti. Dar pe domnia-ta te-a
sftui s tai drumul de mijloc prin cmpia Bugeacului. De la Srei o iei spre rsrit pn la cotul
pe care l face rul Botna. Din locul acela pn la satul Chicani nu-i mult de mers. Acolo vei gsi
brci mari, care s v treac peste Nistru pn la satul Slobozia. Apoi, drumul va f mai lesnicios
ctre aezrile ttarilor.
Sfatul domniei-tale mi se pare nelept, aprob Sacowicz. De fapt, drumul acesta mi se pare
mult mai scurt dect cel din sud. Ca s nu mai vorbim despre cmpia uscat de soare, prin care caii
notri vor clca mai sprinteni.
Aa cred i eu. Vei ntlni totui unele smrcuri, astfel c ocolurile v vor lua timp. Apoi, socot
c sntei cam puini. A putea s v dau vreo zece clrei de-ai mei. tiu c ducei scule de pre, a
cror valoare trece de douzeci de mii de galbeni. Dac acestea nu vor ajunge la hanul ttarilor, vei
avea mari necazuri. n Bugeac umbl plcuri de lotri. Dincolo de Nistru, o seam de ttari care nu-i
mai dau ascultare hanului rtcesc dup prad.
Nu te ngriji domnia-ta de asta! gri sptarul, cu aer trufa. Sntem douzeci i doi de oameni
clii. Unspre zece cavaleri poloni alei pe sprncean i unsprezece ttari. Armele noastre,
chibzuiala i iscusina ne ngduie s umblm fr team.
Ce ruine! gndi mhnit cpitanul Arvinte. Niciodat nu s-a pomenit ca o solie a Moldovei s fe
format din poloni i ttari. Sacowicz, tocmai din aceast cauz mi-a refuzat otenii. Dorete s m
umileasc. Ieremia Movil nu are mndrie i nu-i iubete neamul. S-a dat de partea polonilor, iar
pentru mrirea sa nu se sfete s-i cheme pe ttari mpotriva rii Romneti. Niciodat nu s-a
vzut astfel de trdare.
Departe n spatele convoiului, patru clrei se ineau pe urmele lsate proaspt. Cae Indru
46
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
clrea n fa. Chiril l urma la cteva lungimi, iar Sile i printele Grasa pstrau o bun distan
unul de altul. Chipul tnrului Indru arta mai ntunecat ca altdat. Iat, socoti el, ruptura
dintre mine i Stela Cristu s-a fcut cam trziu, ce-i drept, ns la vreme. Ea i-a nchipuit c snt
gelos pe contele Teleki. Pcat c m cunoate att de puin! Dar nu-i de mirare. Nici isteul meu
prieten Costache nu a ghicit c pornisem ctre Obreja hotrt s fac aceast ruptur. n toamn m
amgisem fr rost. Credeam c dup unirea Transilvaniei cu ara Romneasc va ncepe o
perioad de linite. C intrarea n Moldova va f o simpl desfurare de oti. M-am nelat crunt.
Lucrurile stau chiar mai ru dect nainte. Otrava i pumnalul l amenin azi pe principe, iar mine
pe noi. Nobilii Transilvaniei ne ursc i caut s ne piard. Ei nu s-au sfit s-l atace n toamn pe
Costache. Ieremia Movil n crdie cu polonii i cu Sigismund e puternic i a nceput s mute.
Turcii, vechii notri dumani, snt mai cinstii dect cretinii. Ei nu au ncercat asupra noastr
otrava i pumnalul. Drumul acesta la ttari s-ar putea s fe fr ntoarcere. Orict de mult o iubesc
pe Stela, orict m iubete ea, nu puteam s fac pasul spre cstorie. La toate acestea am meditat
nainte de a pleca la Obreja. Dup purtarea mea rece, sper ca durerea ei s fe mai mic. M-au
prins nite gnduri negre. Niciodat nu am avut presimiri rele i nu am crezut n astfel de lucruri.
Acum, parc snt altul. Cnd am ieit din Alba-Iulia, m-am uitat la case, la biserici, la drumuri i
mi-a venit n minte c n-am s le mai revd. Ei, la naiba! Nu asta are importan acum. n faa
noastr snt o sut douzeci i doi de oteni. Patru oameni va f greu s-i doborm pe toi. Din
pcate, nu putem da ndrt. Ieremia, Sigismund i Taranowski snt vicleni. tiu unde s loveasc.
Dar sper s avem i noi un cuvnt de spus. Iar dac nu pier, dac Stela va mai avea rbdare un an
sau doi, poate va iei soarele i pentru mine. Ah, visuri, visuri!
Privi ndrt. Chiril Zece Cuite slta n a ncruntat cum i era felul. Sile Adormitu moia.
Printele Grasa i mboldi calul i veni mai aproape. Faa lui prelung, plin de zbrcituri, prea
tras la darac. Trupul uscat, ciolnos, fr pic de osnz arta ca ieit de sub teasc.
Ce-i printe? ntreb tnrul.
Nu mare lucru, domnule. Mi-e foame. Dup cum tii, eu snt un cugettor. Dar n astfel de
treburi nu lucrez cu tot corpul, ci numai cu harurile gndului. ns gndul o ia razna dac simt un
fel de lein sub furca pieptului. Adineauri, stomacul meu a nceput o chellitur de mai mare
jalea.
Eti de prere s ne oprim i s ne osptm?
Vai, domnule! i-am spus doar ce simt, nu ce vreau.
Ajunser ntr-o zon de smrcuri i ochiuri de ap. Urmele de copite se pierdeau la marginea
unei bli. Stufriul, clcat din loc n loc, le arta limpede drumul parcurs de oteni. Uneori, apa
ajungea pn la piepturile cailor. Lipsii de acele semne, ar f intrat n nmoluri fr ieire. Dup
vreo trei-patru ceasuri, smrcurile rmaser n spatele lor. Intrar din nou n pdure. Caii erau
obosii de atta vnzoleal. Soarele czuse ctre asfnit. Undeva n fa, auzir glasuri. i domolir
caii i rmaser nemicai. naintea lor, zgomotul nu prea s se deprteze. Cae le fcu semn s
descalece. Lepd armsarul i porni printre copaci. n pdure se lsa rcoarea. Apoi umezeala
blilor i fcu simit prezena, iar ntunericul veni mai repede dect s-ar f ateptat ei. Se afau
sub muchia unui deal. Un fel de ruptur cu copacii czui n urma cine tie crei furtuni. Absena
ndelungat a lui Cae produse nelinite. Apoi, se pomenir cu el alturi.
Tocmai ne fceam griji, spuse printele Grasa, respirnd uurat.
i nu fr temei, murmur tnrul. Pdurea e un adevrat labirint. Dac nu nimeream coasta
aceasta cu copacii czui, v ntlneam abia mine n zori, findc nu m-a f ncumetat s umblu
aiurea. Otenii au pus tabr de noapte nu tocmai departe de aici. Va trebui s ne ntoarcem.
Nechezatul cailor ar putea s ne trdeze prezena. Am reuit s m apropii de tabr i s ascult
discuia dintre civa oteni. Vor porni la drum odat cu lumina zorilor. Dar se vor despri cam
dup un ceas. O sut de oteni cu cpitanul lor vor cobor spre Bogdneti. Ceilali douzeci i doi
vor poposi un ceas n Trgu Srei, iar de acolo au de gnd s taie cmpia Bugeacului ctre cotul
Botnei. Deci, solia va f format doar din douzeci i doi de oameni. Unsprezece poloni i
unsprezece ttari. Acum, parc mi s-a luat o piatr de pe inim. Prea erau muli.
i aa snt destui, zise Grasa. Partea proast cred c se arat n numrul nostru mic.
47
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Pornir ndrt i ocolir dealul. Aleser un loc de popas pe o mic ridictur de pmnt, parc
lipit dealului ca un adaos. Mncar tcui. Pdurea ncremenise. Rar se auzea cte un fonet.
Frunzele uscate artau n locul acela ca un adevrat covor. Caii i mestecau grunele, dar la
fecare fonet se opreau, i ridicau capetele, i ridicau capetele, ciuleau urechile i rmneau o
vreme nforai.
Primul ezu de paz printele Grasa. Ceilali se culcaser pe culcuuri de frunze. Lumina nopii
era slab. Parc se nno rase, dar nu a ploaie. Norii erau nali i nu se legau ntre ei.
Ce vremuri! gndi printele Grasa. Cndva m lfiam n paturi cu perne de puf i nvelitori de
mtase. Oameni de seam i disputau prietenia mea. Slujitori harnici ctau s-mi ghiceasc
dorinele. Azi stau la pnd ntr-o pdure ca o capcan uria. Am un titlu de marchiz i o sabie
care tie nc s mute ca vipera. Cu asemenea haruri, n Apus m-a f umplut de aur i strlucire.
De zece ani, n fecare primvar m hotrsc s plec acas. Dar vine toamna i amn mereu. Iat
c nu mai snt tnr. Ce draci au pus oare stpnire pe mine? Dorul de aventur? Poate, dar asta
are o limit. Aventura merge pn pe la treizeci-patruzeci de ani. Dac nu snt din cale-afar de
ntru, cred c a picat peste mine ceva nebunie. Venisem n Transilvania doar pentru o lun sau
dou. M atrgea mirajul Rsritului. La noi pe Valea Loirei, se spunea c ar tri aici o lume de
barbari ce nu tiu nc s vorbeasc, proi la trup i adpostii prin peteri i vguni. La dracu!
Apusul nu-i cu nimic naintea Transilvaniei. Dar am vzut destul. Dac scap cu via din nebunia
acestui drum, am s m ntorc acas. Pe tinerii acetia i neleg. i pun viaa n primejdie pentru
neamul lor. Eu m afu n treab doar de dragul prieteniei.
i curm gndurile i trase aer mult n piept.
Drace! socoti el. Parc struie prin pdure un miros de fum. Prea snt eu uns cu toate alifile ca
s rmn linitit! Un vulpoi ca mine greu ade n cumpn, chiar n faa lucrurilor mrunte.
l trezi pe Cae.
Simi ceva n aer?
Tnrul se ridic i fcu vreo civa pai. Un curent subire parc aducea cu el miros aspru.
S fe de la oteni? l iscodi Grasa.
Nu. Ei snt n fa. Curentul vine din spatele nostru. Trezete-i pe ceilali! eu plec s dau de
rostul mirosului.
Cu aceasta, se mistui printre copaci, iar Grasa rmase mirat c nu-i aude paii. Cae mergea
fr grab. Fiecare micare o chibzuia adnc. La astfel de treburi, doar Ducu i-ar f fost egal.
Drumul se lsa n pant ctre smrcuri. Ajunse ntr-o rarite. Printre copacii uriai din locul acela,
fumul struia mai puternic. Ocoli raritea i zri un ochi de ap, iar n stnga, pe o mic ridictur,
un foc vesel rspndea lumin puternic. La marginea apei, apte cai moiau n picioare.
Curentul de aer adie dinspre balt, gndi Cae. Deci nu-i pericol s m simt caii.
n jurul focului, trei brbai discutau domol. Ali patru edeau lungii alturi.
S-a cam fcut vremea s mergem peste ei, gri un brbos uria. Cei din faa noastr nu pot f
dect negustori.
Nu, nici vorb, l ntrerupse unul subirel. Dac erau negustori, se lipeau de grupul otenilor.
Care negustor chibzuit s-ar feri de o astfel de paz? Cred mai degrab c au aceleai rosturi ca i
noi. Pun rmag c snt iscoade din ceata lui Pinten. Dac ncercm un atac asupra lor, mare
mirare s nu ne pomenim cu toat ceata peste noi!
Prostii! gri cel de-al treilea. Pe cine s iscodeasc cei patru? Pe oteni? Ai dat n mintea
copiilor. Asta e!
Poate vor s le fure ceva cai, vorbi din nou subirelul.
Eti nrod de-a binelea! Otenii lui Arvinte au paz mare. Iar dac te apropii de cai, acetia se
agit c nu te mai gndeti dect la goan. V spun eu c snt nite fugari, care n-au curajul s se
apropie de grupul otenilor. Se in dup ia, findc singuri nu s-ar descurca prin pdure. Dac
mergem acum peste ei, i lum din somn ca din oal.
Snt fugari, se amestec n discuie unul dintre cei tolnii. Altfel, nu s-ar f ntors din drum
s fac popas departe de oteni.
Trebuia s-i atacm atunci, spuse uriaul.
48
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Totdeauna ai fost neghiob, ripost cel tolnit. Dac se aprau cu pistoalele, zgomotul ajungea
pn la tabra lui Arvinte. i am f avut de lucru cu otenii, care ne-ar f cutat cteva zile. Destul
cu vorbria fr rost! i atacm dup miezul nopii, cnd somnul e greu. Atunci e momentul
prielnic. Ocolim Rpa Ursului i-i lum din somn cu jungherele. Au cai frumoi, arme bune i poate
ceva aur. Gherman i Ioa vor sta de paz la cai. Ceilali cinci vom porni spre ei cam peste trei
ceasuri.
Cae i reinu un fuierat de mirare. Prsi ascunztoare i se retrase. Mersul su lin prea o
adiere.
Nu era lun, dar cerul parc se mai luminase. Cinci brbai se strecurau printre copaci pe
drumul parcurs de Cae cu cteva ceasuri mai devreme.
Trebuie s facem un ocol, murmur subirelul, altfel, ne simt cai lora.
Ceilali aprobar. Aveau deprinderea pdurii i a atacurilor de noapte. i tiau bine ct de
sensibili se arat caii cnd simt om strin pe aproape. Undeva rzbi grohit puternic i zarv mare.
Mistreii, socoti subirelul. Cred c vulpea le-a furat un purcel. Sau chiar ursul. Nici o far nu
se ncumet s-i atace direct pe mistrei.
Se fcu linite. O pal de vnt scutur crengile de sus ale pdurii i trecu printre ele ca un vaiet.
Rcoarea nopii nfora caii. Cinci umbre ajunser la marginea tpanului. Civa pai mai ncolo, se
zrea ceva ce aducea a patru mogldee ntinse una lng alta. Lotrii nu ddur nval, ci naintar
chibzuii. Pripeala putea s le strice planurile. Abia cnd ajunser foarte aproape i ddur seama
c jos erau patru pelerine fcute sul. ncremenir o clip. Apoi srir n lturi mirai, dar era prea
trziu. Vestitele cuite ale lui Cae i Chiril bzir prin aer i se nfpser adnc. Le rspunser dou
rcnete. Alte dou cuite fulgerar scurt. Printele Grasa iei de dup o tuf i-i bar drumul celui
de-al cincilea. Lotrul l simi la vreme, ns fr folos. Grasa fand lung cu uriaa lui sabie i-i
strpunse pieptul. Gemetele durar puin, findc Sile ddu ultimele lovituri acolo unde era cazul.
Magnifc! gndi Grasa amintindu-i de iueala cu care cei doi i aruncar cuitele. Mda! Ar
trebui s nv i eu ceva din arta lor.
Cred c zgomotul s-a auzit pn n tabra otenilor, spuse Chiril, iar n glasul su se simi
nelinite.
Nu, prietene, gri Cae. Sntem prea departe. n schimb, cred c a ajuns la cei doi lotri.
Pcat!
Nu prea, rspunse tnrul. Ei cred c strigtele de moarte au fost ale noastre. Acum ateapt
linitii ntoarcerea soilor.
n cazul acesta, va trebui s mergem peste ei.
La asta m gndeam i eu, aprob Cae.
i adunar cuitele risipite, le terser de hainele celor czui i le aezar n tecile lor. Apoi
pornir la drum cu mult fereal. Pdurea dormea tihnit. O pasre de noapte ip scurt undeva n
apropiere. i auzir flfitul aripilor. Curnd, linitea strui din nou. Cei doi lotri edeau lng foc.
Flcrile se mai domoliser. Pmntul din jur mirosea a prjolit. Nu vorbeau ntre ei. edeau tcui,
cu urechile la pnd. n spatele lor se ridicar dou umbre, iar cuitele pornir n acelai timp.
*
Soarele molcom zvntase pmntul. Iarba proaspt, nu prea mare, dar de un verde strlucitor,
plesnea de sntate trufa. Cerul nalt i limpede, cu puini nori alburii ca o spuzeal spre apus,
prevestea o zi frumoas. Douzeci i doi de clrei sltau n ei la trap uor prin cmpia
Bugeacului. Mergeau n grup strns, aa cum i sftuise cpitanul Arvinte. Plcuri de lotri miunau
adesea prin acele pri i nu se sfau s-i atace chiar pe otenii rzleii de convoaie. Caii lor erau
sprinteni, venic odihnii. Blile cu stufri mult, ce se iveau ici-colo, ofereau lotrilor ascunztori
trainice. Puini s-ar f ncumetat s-i urmreasc prin blile neltoare.
Cltorii oprir la vremea prnzului ntr-o margine de pdure. Sacowicz, vechi otean, control
felul n care erau hrnii caii i porunci s se mpart merindea pentru oameni. Altn, nepotul
hanului, se retrase cu oamenii si la o parte i mnca gnditor. Era nalt i bine legat. Faa uor
smolit, avea trsturi aspre, dar nu lipsite de frumusee. Buza de jos uor rsfrnt i barba
ptrat artau o fre voluntar. Nici un dram de osnz nu struia pe trupul su, iar muchii se
49
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
ghiceau puternici sub nveliul hainelor. Mnca fr grab, cu o anumit cumptare, ce nu ar f
scpat unui ochi atent. n schimb, soii lui nfulecau lacomi fr griji.
Dup ce sfri ceasul de odihn, Sacowicz ddu semnal de plecare. Ocoluri mari n jurul
smrcurilor dese i fceau s zboveasc mai mult dect s-ar f gndit.
Va trebui s nnoptm n cmpie, socoti sptarul, plin de nemulumire. Am mai trecut pe aici la
vreme de var. Atunci, drumul mi s-a prut altfel. Acum regret c nu am luat ceva oteni de la
Arvinte. Ei cunosc locurile astea mai bine dect noi.
Ctre sear, cnd vizibilitatea sczu simitor, patru clrei aprur ceva mai aproape de grupul
lui Sacowicz.
Cred c noaptea i va prinde pe drum, i ddu cu prerea Sile Adormitu. N-am mers cine tie
ce. D-aia cred c Botna i face cotul spre rsrit, undeva departe n faa noastr.
Dac vor pune tabr de noapte n cmpie, va f pe voia mea, chibzui Cae. Aici i-am putea ataca
mai uor. Dincolo de Nistru s-ar putea s se nsoeasc fe cu ali ttari ce bat drumurile cu caii lor
iui, fe cu ceva oteni din Chicani sau Slobozia. Pcat c nu le tim poruncile primite la Iai.
Noaptea se ls repede. Aerul devenise mai rece, mai aspru. Mergeau ncet. Urmele celor din
fa nu se mai vedeau. Cae srea adesea din a, ncercnd s le afe. Tresrir. Departe de ei rsri
lumina unui foc.
Snt nechibzuii de-a binelea, gri Chiril.
Ce te face s crezi asta, domnule? ntreb Grasa.
Faptul c lumina focului i poate da de gol. Orice om obinuit cu cmpia tie c un foc se
zrete departe.
De gol ctre cine? Ei n-au afat c snt urmrii. Nici nu le trece prin minte asemenea lucru.
Adevrat! Dar cred c Arvinte l-a prevenit pe Sacowicz n privina lotrilor. Ceea ce fac otenii
acolo aduce a nechibzuin.
S-ar putea s fe focul unor lotri. Sacowicz o f acum undeva departe.
Nu-i foc de lotri, interveni Cae. Ei ar f observat convoiul otenilor i s-ar f ferit a le atrage
atenia. M mir totui Altn. Un rzboinic ttar tie ce primejdie nseamn lumina unui foc. Poate
c Altn nu se amestec n treburile sptarului, iar acesta se simte prea puternic. El nu-i poate
nchipui c snt cete de lotri ce numr peste patruzeci de oameni.
i domolir caii i fcur popas. n stnga lor cretea ceva ppuri nalt, bine uscat. Apa de la
tulpinile lui se evaporase. Pmntul, crpat din lips de umezeal, prea construit cu dale imense.
Domnilor, gri Cae, locul acesta e cum nu se poate mai nimerit. Vom priponi caii aici. Iar
dup cum socot, ei n-au nevoie de paz. Luai cuitele i sbiile fr teci! M vei nsoi pn la
jumtatea distanei dintre noi i focul de colo.
Cei patru brbai lsar ntregul bagaj n adpostul vremelnic. Pornir tcui. Mergeau repede,
fr a lua seama la zgomotul mrunt al pailor. Pe msur ce naintau, focul se vedea mai lmurit.
Zrir oameni n jurul lui. ntunericul struia des. Pe deasupra cmpiei pornise o adiere molcom
ca un suspin. Se oprir i rmaser mult vreme nemicai. Focul sczuse, dar ei tiau c trebuie
s mai atepte dou-trei ceasuri. Timpul trecea greu. Flcrile dispreau treptat. Apoi nu se mai
vzu nimic. Trziu, Cae i ntinse sabia lui Sile i murmur:
Acum e vremea s plec. Pn la cei din faa noastr nu cred s fe mai mult de trei sute de
pai. De va f s m rtcesc la ntoarcere, voi scoate un ipt de bufni. S-mi rspunzi, prietene
Chiril!
ntunericul l nvlui repede. Chiril, Grasa i Sile ncercar s-i aud paii, dar tot ce putur
prinde fu uieratul vntului, care se nteise. n spatele lor, stuful gemea aspru.
Trecuse un ceas, ori poate numai o jumtate, cnd cei trei se pomenir cu Indru alturi. Grasa
nu-i putu reine un murmur de admiraie. Oricine s-ar f rtcit pe asemenea ntuneric.
Avem noroc, spuse Cae. De fapt, prevzusem acest lucru. Ttarii nu dorm dimpreun cu
polonii. Ei n-au fcut niciodat popas de noapte n aceeai tabr cu cretinii. Altn a ales un loc
printre nite slcii, cam la cincizeci-aizeci de pai alturi de poloni. Ttarii au lsat un singur om
de straj, iar polonii doi. Tabra e aezat foarte aproape de cotul rului Botna. Doar la o
arunctur de b. Dac s-a nimerit s vedem focul, aceasta e numai datorit faptului c slciile
50
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
nc n-au frunze.
i ce-ai hotrt? ntreb Chiril.
Pornim ndat, rspunse Cae. Strjile s-au schimbat cnd eram eu acolo. nseamn c
noaptea a srit peste hotarul ei de mijloc. nti l atacm pe Altn. Am dibcit locul unde doarme.
Mi-a fost destul de greu. Ttarii au somnul uor i auzul ascuit. tiam ns c cei de rang mare nu
se odihnesc dimpreun cu ceilali, ci totdeauna n mijloc, sau ntr-o parte. Altn i-a gsit culcu
lng trunchiul unei slcii.
Cum naiba l-ai recunoscut pe ntuneric, domnule? se minun Grasa.
Nu prea greu, zmbi Cae. Dup cum ai observat cu toii la Iai, Altn poart un turban alb
foarte frumos. Ceilali ttari cciuli din blan de miel. Dar s ne ntoarcem la ceea ce avem de
fcut. Vom merge grupai pn la malul Botnei. Vntul puternic acoper orice zgomot. Cerul cred c
se va lumina curnd. Norii au nceput s curg spre apus. Deci, va trebui s ne grbim.
Vorbir mult vreme n oapt. Cae le art planul su cu toate amnuntele. El tia c cea mai
mic greeal le poate aduce pierzania. Ceilali l ascultau uimii. Exista poate un dram de nebunie
n ceea ce spunea el, dar nu aveau de ales. Un asemenea prilej bun s-ar f ivit destul de greu
dincolo de Nistru.
O jumtate de ceas mai trziu, patru umbre se mistuiau printre slciile din lungul Botnei, ca
nite preri. Cae mergea n fa. Uneori, rmneau nemicai. Apoi porneau iar, fr nimic pripit n
gesturile lor. Sus, crengile slciilor lipsite de frunze gemeau sub puterea vntului, ca btrnii sub
povara anilor muli. Dinspre apele Botnei se strecura la rasul pmntului o spuz de pcl, a crei
umezeal struia puternic. Aa cum prevzuse tnrul cavaler, norii cdeau ctre apus, iar cerul
ceva mai limpede aduse puin lumin.
La un semn al lui Cae, Grasa i Sile rmaser lipii de trunchiul scorburos al unei slcii. Se
afau la civa pai de tabra ttarilor. Straja acestora moia ceva mai ncolo, nvelit ntr-un cojoc
mare. Indru i Chiril fcur ultimii pai. Erau lng tnra cpetenie a ttarilor. Altn se trezi din
somn. O mn aspr i astupase gura, iar un vrf de cuit i dovedea prezena printr-o apsare
uoar i rece pe gtul su. Muchii ttarului se ncordar o clip, gata de lupt.
Stai cuminte, Altn! i opti Cae la ureche.
Recunoscnd graiul valah, pe care-l tia bine, cpetenia ntreb tot n oapt:
Cine sntei?
Numele meu e Cae Indru.
O! exclam acesta surprins. i ce dorii? Dac nu m-ai lovit n somn, nseamn c nu avei
gnduri mpotriva mea.
Aa este! murmur Indru. Cu voi nu avem nimic, ci numai cu polonii.
n vreme ce purtau astfel de discuie, Altn se ls legat, iar minile lui Chiril umblau iute i cu
mult pricepere.
Cheam straja! i porunci Cae. Dar nu vorbi tare, dac i-e drag viaa! Spune-i s-i scoale pe
ceilali i s rmn cu toii linitii. Nimic ru nu se va ntmpla cu voi.
Auzind chemarea lui Altn, omul veni repede. Cnd ajunse doar la civa pai, scoase o
exclamaie de mirare. n aceeai clip, cuitul aps ceva mai puternic gtul cpeteniei. Era un
moment greu. Dac straja scpa un ipt de alarm, ansele lor de a rmne n via ar f sczut
simitor.
Altn i porunci ttarului s scoale oamenii fr zgomot. ns buimac de cele ce se ntmplau,
acesta fcu aa cum i se poruncise, iar dup cteva minute, cei zece edeau turcete n faa
cpeteniei. Sile Adormitu l schimb pe Cae.
Altn, opti tnrul, domnul acesta nu tie de glum. Dac unul dintre oamenii ti scoate un
ipt sau ncearc s se ridice, vei muri n aceeai clip.
Ttarul nelegea bine primejdia n care picase. Dar mai ales, auzise lucruri mari despre tnrul
de lng el. Numele lui Cae Indru era mai cunoscut la ttari dect cel al sultanului turcilor. Mari
iubitori de a nfori lucrurile, acetia creaser adevrate legende pe seama lui Indru i a prietenilor
si.
Altn le vorbi cteva clipe oamenilor, pomenind numele cavalerului i ceva despre iataganele lui
51
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
zburtoare. Ttarii scoaser uoare exclamaii de mirare i-l aprobar.
Cae, Chiril i Grasa disprur printre slcii. Lumina nopii cretea repede. Apele Botnei cntau
molcom, frecndu-se de maluri. Ziua, cntecul apelor pare vioi. Dar noaptea, el are ceva aparte, ca
un tnguit molcom. Cele dou strji ale polonilor edeau pe o buturug i discutau domol. Caii se
odihneau n stnga, iar otenii la cel mult zece pai. Dou umbre se ridicar n spatele strjilor.
Dou cuite fulgerar scurt. Cae i Chiril cunoteau bine felul acela de a lovi. Nite nepricepui s-
ar f mulumit numai cu lovitura, fr s bnuiasc rcnetele de moarte sau zbaterea corpului. Dar
Cae i Chiril astupar gurile celor doi n aceeai clip i se lsar peste ei. n jurul lor, doar
zgomotul vntului struia cu putere.
Au mai rmas nou, gndi Cae.
Dup cteva momente de ateptare, Indru, Chiril i Grasa pornir ctre cei care dormeau.
Cuitele strluceau n minile lor. Alturi, caii simir miros de snge i se vnzoleau aspru. Trei
umbre se aplecar n acelai timp. Trei gemete mari cutremurar cmpia. O clip mai trziu, cei ase
poloni srir n picioare, gata de lupt. Erau oteni vechi, clii n ncierri. Dou cuite fulgerar
prin aer asemenea trsnetului.
Au mai rmas patru, socoti Cae. Acum, snt ai notri.
i trecu sabia n mna dreapt i par la timp o strpungere din fa. Adversarul scp o
njurtur, dar nu mai avu timp de un nou atac, findc se prbui, cu o ran adnc la gt.
Printelui Grasa i picase la ndemn sptarul Sacowicz. Chiril se descurca bine cu un zdrahon,
iar Cae lucra chibzuit, aprndu-se de loviturile unui tnr ager n micri ca Ducu cel Iute n zilele
lui bune.
Ah, mon Dieu, ce plcere! spuse Grasa, adnc satisfcut. Lucrezi frumos, domnule. De mult
vreme n-am ntlnit un adversar att de bun i o sabie att de viguroas.
Ai s-i simi ndat ascuimea, ticlosule! scrni Sacowicz.
Pe sfnta Cecilia! se burzului Grasa. Te previn c sabia domniei-tale s-a ncruciat cu aceea a
unui marchiz. n faa rangului nostru ar trebui s ai respectul cuvenit. M njuri? Fie! Ah, nu! Nu,
domnule! Furia te face s te ndeprtezi de arta scrimei. Poftim! ncepusei frumos i credeam c
vom face o partid stranic. Iat c te-ai dezechilibrat. Cine n-ar profta de o astfel de clip? Am
fost profesor de scrim i m pricep. Acum e o simpl joac s-mi strecor sabia sub garda domniei-
tale, care e mult prea sus.
Tcu, plin de nemulumire. Sacowicz czuse i nu mai ddea semne c s-ar putea ridica.
Fir-ar s fe! bombni Grasa mnios. ncepusem att de bine
Adversarul lui Chiril picase strpuns dup cteva asalturi. Doar Cae i sprintenul cavaler din
faa sa mai continuau lupta.
Ai nvat la coal bun, domnule, spuse Indru admirativ.
Ce folos? rspunse tnrul polon cu amrciune. Iat c snt rnit n umr de sabia unui
lotru.
Greeti, cavalere! Numele meu e Cae Indru, iar domnii acetia snt Chiril Zece Cuite i
printele Grasa.
Ah, atunci n-am nici o ans tiu c sntei un mare spadasin, dar i un uciga de rnd.
Haina de cavaler nu vi se cuvine, de vreme ce cuitele voastre au lovit n cei ce dormeau.
Nu aveam de ales, domnule, ripost Cae. Sntem patru mpotriva a douzeci i doi. Pentru
binele neamului nostru, am hotrt ca nimeni s nu scape cu via din aceast solie.
Dar n-ai ales lupta cavalereasc dect n fnal. Nu acesta e drumul unui cavaler, domnule
Indru.
A putea s v spun acelai lucru. Voi sntei ucigai de rnd. Solia voastr urmrea s-i
aduc pe ttari peste ara Romneasc. Ar f murit mii de oameni nevinovai. Cum ai f procedat,
domnule, dac noi am f mers la ttari s-i aducem peste ara voastr?
Tnrul tcu i par la timp o lateral. n vorbele lui Indru era mult dreptate. Apoi gri:
Domnule, eu snt otean i m supun unui ordin.
Adevrat! Dar oteanul nu-i un obiect, ci o minte care gndete. Ce cutai voi aici unde snt
pmnturi romneti? Acum e rndul nostru s-i aducem pe ttari mpotriva voastr i nu vd cine
52
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
ne-ar nvinui. Exist la noi un proverb frumos: Cine sap groapa altuia
l cunosc, strig polonul. i mi dau seama c nu voi rmne n via, findc am nceput s
pricep jocul vostru. Ucide-m, domnule! Adineauri mi-ai dobort cel mai bun prieten. Dac rmn
viu, te voi cuta pretutindeni, n scop de rzbunare. Ah, iat c snt rnit din nou!
Nu, n-am s te ucid. Peste civa ani vei f un mare spadasin, i te rog s m crezi c am ochi
pentru asta. Vei f poate cel mai bun spadasin al Poloniei, iar tinereii domniei-tale i se poate ierta o
greeal. n viitor, s te bai, domnule, pentru neamul vostru! Atunci vei f mare i ca om.
Zicnd acestea, i smulse sabia din mn cu o lateral puternic. Tnrul cavaler rmase n
picioare, descumpnit. Sngele rzbise din umr prin frumoasa tunic cenuie.
Nu-i ruine s fi nvins de marele Cae Indru, spuse dup o vreme abtut. Numele meu este
Tadeus Sapieha.
Cei trei prieteni se privir tcui. Oboseala i cuprindea lin pe la ncheieturi. Se scuturar de
moleeala trectoare i ctar n bagajul lui Sacowicz un anumit lucru. Cteva minute mai trziu,
pornir spre ttari, dimpreun cu Tadeus.
Sile, dezleag-l pe Altn! porunci Cae.
Adormitu i tie legturile ntr-o clip, iar cpetenia se ridic fr s spun o vorb. l privi pe
Indru cu uimire neascuns, ca n faa unei minuni. Fiindc minune era ceea se ntmplase la
marginea Botnei. Prezena lui Tadeus i dovedea c tabra polon czuse.
Alah e mare! gndi el. Tot ce am auzit mre despre aceti ghiauri plete n faa isprvilor de
adineauri. Dac a avea astfel de prieteni, multe s-ar putea face pentru neamul nostru. Sau, poate
greesc. Poate c i noi avem astfel de oameni, ns n-am tiut s-i vedem.
Altn, gri Cae, poruncete vitejilor ti s ngroape morii! Malul Botnei e nisipos. Deci, se
poate lucra doar cu minile. Armele, caii i toate sculele polonilor trec n stpnirea voastr. Iar noi
amndoi avem o vorb.
Se deprtar mpreun printre slcii. Ajunser ntr-un loc frumos, deasupra apelor rului.
Vntul nu contenise o clip, astfel c norii alungai de tria lui dezveliser cerul curat ca bobul de
rou n zori.
Mi-e sufetul greu, murmur Cae. Am ucis oameni care nu aveau putin de aprare. Dar nu
am avut de ales, findc nu viaa mea era n primejdie, ci existena neamului romnesc. Iar n astfel
de situaii, mila nu are ce cuta n sufetul nostru.
Ttarul l ascult ngndurat.
Te cunosc din auzite, Altn, continu tnrul. tiu c eti un rzboinic viteaz i mai ales una
dintre marile mini luminate ale poporului nogai. i-ai desvrit cunoaterea vieii la colile din
Apus. Puini ttari au avut un astfel de prilej. Nici chiar hanul nu se poate mndri cu asemenea
lucru. Sntei un popor mare i harnic la rzboaie. ns nu vei dinui ca neam. Voi nu v-ai legat de
rodul pmntului i de aezri trainice, ca alte popoare. Trii din jaf. Cu toate c sntei puternici,
turcii v poruncesc, iar megieii v pltesc unele clcri fr rost. Cei mai buni fi ai votri mor n
rzboaie nedorite de nimeni. Aezrile voastre cad spre risip. Noi lucrm pmntul i ne bucurm
de roadele lui. O facem de mii de ani, i iat c dinuim aici ca o insul latin n rsritul Europei.
Altn tresri uimit. Ce-i spunea cavalerul acesta erau tocmai gndurile sale cele mai tainice. Cae
tia c lovete fr greeal spre inima ttarului. El intuise c un om cult, care vzuse attea
popoare i aezri minunate n apus, are puterea s priveasc n viitor.
Tcur mult vreme, fecare cu gndurile lui. Zorile erau nc departe, iar ei mai aveau multe de
discutat. Cerul mpodobit cu stele prea mai prietenos dect n faptul serii, chiar dac rceala
dinspre ziu cuprinsese cmpia ca un for.
mi lipsete puterea, oft Altn.
i lipsete azi, ns mine poi lupta pentru dobndirea ei.
Greu.
Tot ce se capt greu are trinicie. Numai lucrurile fr valoare se obin uor. i-a putea oferi
prietenia noastr. Poate c nu-i mult, dar nici puin. Am la mine darurile purtate de Sacowicz ctre
hanul vostru. Ele vor ajunge acolo.
Nu neleg, tresri Altn. Oare faci jocul lui Ieremia Movil, Sigismund i Taranowski? Atunci,
53
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
pentru ce toat munca?
Nici vorb, zmbi Cae. Numai c rostul soliei se va schimba. Sculele acestea, a cror valoare
trece de douzeci de mii de ducai, vor f preul pltit de noi pentru intrarea voastr cu oti n
Polonia, cam pe la sfritul lunii viitoare. Pricepi?
Allah e mare, iar voi nelepi! murmur ttarul. Iat c nu v-ai mulumit a distruge solia
aceasta, ci lovii cu mult judecat. Frumoas rzbunare!
Nu rzbunare, Altn. La sfritul lunii viitoare, otile noastre se vor mica spre Moldova.
Polonii vor f prea ocupai a v face fa, astfel c vom avea linite din partea lor. Te miri poate c
am atta ncredere a-i dezvlui asemenea secrete. Dup ce vom uni Moldova, cu restul rii, se pare
c vom deveni vecinii votri cei mai apropiai dinspre apus. Deci, prilej s te sprijinim n gndurile
tale. Snt sigur c te-ai gndit s-i dai alt rost poporului ttar.
Adevrat ! recunoscu Altn cu aceeai sinceritate ce o ghicise la cellalt. M-am gndit adesea,
dar hanul e puternic i nu vede alt via mai bun. El tie doar ce a apucat de la naintai. A vrea
ca ttarii s se lege de pmnturi i s-i dureze aezri trainice. S nforim unele meteuguri, iar
ziua de mine s o asigurm din agoniseala noastr, nu din jafuri. ns totul e vis.
ntre vis i realizare, puntea o face voina omului i truda sa. La sfritul lui aprilie te voi
sprijini cu zece mii de ducai. Sntem sraci i nu putem mai mult.
Da, am nevoie de aur. Cu ajutorul su, a putea ncropi o mic oaste. Ce doreti n schimbul
prieteniei i ducailor? Fiindc cine ofer, totdeauna ateapt ceva.
Aa este! rse Cae. Ne vom continua drumul mpreun. Solia voastr va ajunge la marele han
ca din partea principelui Mihai, care-i va plti nc pe ct i ducem acum, dac i pornete hoardele
peste ara polonilor. ie nu-i cer numai tcerea pentru ce s-a ntmplat, ci s-i spui hanului c
Ieremia Movil s-a unit cu principele Mihai i i snt vecini prietenoi. ns polonii, prin Sigismund
i Taranowski, vorbesc ru despre ttari i vor cuta s-i calce cu puterea otilor, nainte de
sfritul primverii. i nc nu-i totul. Te vei ntoarce la Iai. l vei anuna pe Ieremia Movil c
hanul pregtete atacul asupra rii Romneti, dar i-a oprit zlog pe solii polonilor, pn cnd i
va cpta restul de aur. Gndete-te bine, Altn! Nu-mi rspunde grabnic. Eti un tnr nelept.
Socot c visurile tale n privina ttarilor se apropie de alte noastre. Eu i ofer sprijin mrunt, dar
sigur. Cine ofer mai mult dect se cuvine, sau dect poate, totdeauna d puin sau nimic.
Te cred, cavalere, murmur Altn, nsufeit dintr-o dat. i m bucur c voi avea n voi nite
vecini de ndejde. Am simit c-mi vorbeti deschis. Numai soarta v-a scos n calea mea. Acum
ncep s sper. tiu ct valorai, iar adineauri, planul domniei-tale m-a uimit. Puine mini dintre
cele mai mari ar f putut ntoarce lovitura pregtit la Iai. D-mi mna, odat cu prietenia ta!
Discutar mult vreme, dornici s se cunoasc mai bine. i pe msur ce gndurile se
dezvluiau fr ocol cretea ncrederea ntre ei. Cnd zorile mijir, cenuii la nceput, faa lui Altn,
strlucea ca arama btut proaspt.
Cine snt oamenii care te nsoesc? se interes Cae.
Prieteni buni, cavalere. Din gura lor, nimeni nu va afa ce s-a ntmplat aici n cmpie. M mir
totui c mi-ai artat ncredere chiar de la nceput.
M-am gndit mult la asta, rse Cae. Am afat cte ceva despre domnia-ta i despre frea pe care
o ai.
Da, da, vezi departe, zmbi Altn.
Se ridicar i pornir spre tabr umr lng umr. Sile i Grasa aduseser caii ceva mai
devreme. Acum dormeau. La civa pai de ei, Chiril veghea cu vestitele lui cuite la ndemn.
Soarele se ridica din stufri cu zmbetul rece al zorilor. Pe malul apusean al Botnei, nimic nu arta
s f fost vreo lupt.
Ridicar tabra cnd soarele sltase de vreo trei sulie. Vntul se juca n coamele cailor parc
mai blnd, parc mai cldu.
54
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 7
n cea de-a cincisprezecea zi, convoiul domniei Florica ajunse aproape de inta cltoriei.
Numrul nsoitorilor si crescuse nainte de a prsi grania Transilvaniei. Din porunca
principelui Mihai, douzeci de oteni, aisprezece dansatori i opt cntrei se uniser cu ceilali,
aproape de cetatea Lipovei. Cteva zile cu ploi mrunte le ngreuiaser drumul prin mnoasa
pust a Ungariei Superioare. Apoi, timpul devenise frumos. Cele trei fete priveau pline de ncntare
mndrul peisaj din apropierea oraului de Aur. Departe pe culmile munilor mai struiau petice de
zpad. Prin vi, localnicii ieiser la arat. n urma plugurilor, aburii nu se ridicau n fuioare
subiri, ci se trau la rasul pmntului, mngind i srutnd brazdele. Praiele umfate ipau ca
pruncii la joac, iar vegetaia de pe maluri, nfrunzit timpuriu, i da ifose ca la nceput de var. La
trecerea convoiului, oamenii fceau semne prieteneti. Fetele se grbeau s rspund.

ar frumoas cu oameni primitori i harnici, gndi domnia Florica. Linitea de aici parc-i
mai mult dect prin alte pri. O lume de basm, de linite i poate de fericire. Am privit de-a lungul
drumului case, biserici i castele. Unele snt vechi ct veacurile. Ferii de nvlitori i rzboaie
multe, oamenii i pstreaz temeinic sfntele urme ale trecutului. La noi, puine lucruri rmn. Noi
n-am avut ani fr rzboaie. Adesea, ne-am pus foc satelor, pentru a face pustiu dinaintea
dumanului. mi plac lucrurile vechi findc au n ele ceva tainic. Ceva din sufetele celor ce le-au
furit. Am scris o poezie despre un urcior. L-am gsit n pmntul moiei de lng Piteti. L-am
curat i m-am gndit mult vreme la el. Poate c are o sut de ani, sau dou, ori poate chiar mai
mult. Pe o parte are desenat un fcu cu arcul pe umr. Pe cealalt un zimbru. Cine o f
frmntat oare lutul urciorului? Dar mai bine s-mi amintesc poezia.
n forma vasului de lut
Attea gnduri vechi au ncput
Attea mngieri i lacrimi i sudoare
Attea zmbete sau glasuri trectoare
Attea vrji i urme de descnt
Cuprinse toate-n bulgri de pmnt.
De-i pleci auzul la urciorul vechi
Nimic n-o s-i rsune n urechi.
N-o s-i griasc pojghia de lut
Nici mcar gndul cel de la-nceput.
Apleac-i sufetul peste urcior
i pipie-l cu degetul uor!
Urciorul o s-i rup vraja veche
i o s-i spun tainic la ureche
Poveti cu vechi fci i duse fete.
Poate c or f i greeli. Dac ar auzi-o, dasclii mei ar zmbi. Dar ce tiu ei ce gnduri
zburtcesc prin mintea unei fete?
Caravan i Tufnel plecaser de dou zile naintea convoiului, pentru a anuna sosirea
domniei la palatul Hradany. Ctre prnz, drumeii vzur n deprtare casele oraului Praga, iar
mai aproape un plc de clrei.
Cred c snt vreo trei-patru sute, socoti Ducu.
Tnrul nu se nelase. Curnd, patru sute de cavaleri se desfcur pe marginile drumului.
Dintre ei iei un clre nalt, cu faa prelung, stafdit ca un pergament, cu plrie neagr de
postav i cu straie de aceeai culoare, bine strnse pe corp. Calul su alb clca nervos i se
ndemna greu la mers obinuit. Omul era mpratul Rudolf al doilea. Alturi de el clreau
55
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
arhiducele Matthias, Costache Caravan i Tufnel.
Trsura domniei intr n frumosul cordon al cavalerilor, apoi se opri. mpratul desclec
parc mai sprinten dect l arta vrsta. Ajunse lng trsur. Fetele l privir sfoase. l salutar cu
mult graie, chiar dac hainele lor bieeti nu se artau tocmai potrivite.
Vizita voastr, prines, e o cinste pentru curtea imperial din Praga, spuse Rudolf, galant, n
nemete.
i pentru noi, i pentru neamul nostru, rspunse domnia.
mpratul i oferi braul i fcur civa pai mpreun.
Pe sfnta Cecilia! socoti el, e mai frumoas dect o arat pnza lui Petre Armeanul! Iar tinerele
nsoitoare vor face multe victime la Praga. Sper c art destul de bine. inuta n negru m
avantajeaz i mi d un aer distins, tocmai prin lipsa bijuteriilor. Bine c-i domnul Tufnel aici! Am
s-i art acestei copile ceva din priceperea noastr n lupta cu bta. Adic nu. S-l ia naiba pe
domnul Tufnel! E prea mare n soiul acesta de lupt i m-ar lsa n umbr. Anul trecut m-a i
atins de vreo dou ori, chiar dac nu se cdea s o fac. A f putut s-l decorez dac-mi lsa
ntietate. Mine o s gsesc unul mai puin priceput.
Ai cltorit bine? se interes grijuliu.
Destul de bine, mria-ta.
Domnul Costache Caravan mi spunea c ai avut unele neplceri ntr-un han de lng
Bratislava.
Nu cine tie ce, zmbi domnia Florica. Un cavaler trector ca i noi prin acele frumoase locuri
ne-a adresat cteva necuviine. Apoi, ntre slujitorii lui i otenii notri s-a iscat o mic ncierare.
Totul a durat destul de puin. Cnd am prsit hanul, cavalerul cu pricina primea ngrijiri. Sabia
domnului Ducu i fcuse o sprtur n umr. Am privit lupta prin fereastr i mi-a fost team
pentru viaa comandantului nostru. Cavalerul acela mnuia sabia ca un turbat.
Domnul Ducu se af n suita voastr? se lumin Rudolf. Iat c nu l-am vzut.
E comandantul convoiului.
Ah, ah, exclam el rznd. Cavalerul a picat pe mini bune. Iar dac a scpat numai cu o
mpunstur slab, nseamn c domnul Ducu a fost generos.
l cunoatei?
Am avut aceast plcere. Anul trecut, la palatul Hradany, ne-a dat cteva lecii de scrim.
Dar e vremea s ne ntoarcem. Voi clri alturi de trsura voastr, ncheie galant.
Dac a f avut un cal, mi-ar f plcut altfel, ndrzni tnra.
tii s v inei n a?
De la vrsta de cinci ani.
mpratul se ntoarse nviorat de plcuta veste i spuse cteva cuvinte. Patru sute de tineri
desclecar n aceeai clip, smulgndu-i un zmbet. Aleser un cal sprinten, iar norocosul cavaler
lu loc n trsur ntre Irina i Dana. Strlucitorul alai se puse n micare. Mai morocnos ca
oricnd i poate ceva mai aprins la fa, Ducu ncerc s fe curtenitor cu mndrii cavaleri i i
ndemn calul undeva ct mai spre coada convoiului. n ziua aceea, domnia Florica nu-i adresase
mcar o privire.
*
n marea sal de bal a palatului Hradany, luminile nfrumuseau nzecit podoabele, chipurile i
minunatele veminte ale oaspeilor. Se afau acolo cele mai de seam personaliti ale celor dou
curi imperiale din Viena i Praga. Iar alturi de acestea, germani nali, blonzi, inteligeni i sobri.
Engleji cu feele simpatice, lungi de un cot i ochii aplecai spre ironie. Franuji sprinteni la vorb i
plini de duh. Spanioli oachei, frumoi i buni de gur. Italieni fermectori, cu voce mare, gata s
rd din te-miri-ce. Unguri bine fcui, cu privirile ndrznee, focoase. Cehi sptoi, mucalii, cu
ochii veseli. nali monahi, trimii ai Sfntului Scaun. Mari prelai ai Mnstirii Strahov din Praga.
Slovaci sprinteni la glume ca argintul-viu. Femei brune sau blaie, tinere sau trecute, agere sau
sfoase. Dar sarea i piperul o aduceau n acea sear trimiii valahilor, despre care se dusese vestea
n toat Praga. Era acolo n sala de bal o lume pestri ce se foia prin faa tronului cu smeritele
plecciuni i chibzuite vorbe, ns dincolo de tron, feele i recptau strlucirea, trufa, veselia sau
56
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
buna dispoziie.
Prinesa valah Florica Ptracu! anun major domul.
Discuiile se ntrerupser. Sute de priviri se ndreptar spre tnra de la Dunrea de Jos. nalt,
sprinten la mers i plin de graie n micri, pi prin culoarul viu, contient c fecare gest i va
f cntrit de rafnaii curteni Purta o rochie de mtase nforat, cu fong, cu mnecile scurte pn
deasupra cotului, cu ferezia tivit ntr-o superb blan de samur, care-i da o elegan nentrecut.
Singura ei podoab era un medalion de aur, ce nfia chipul dragului su printe. Faa i
strlucea de prospeime, iar ochii aveau ceva din candoarea pruncilor.
Fcu n faa mpratului o plecciune adnc, a crei graie desvrit nu era cu nimic mai
prejos dect a prineselor din Apus. Rudolf o pofti s ad alturi, lucru total potrivnic etichetei.
Observnd asemenea minune, contele Ioan Khevenhiller, ambasadorul mpratului la Madrid, tui
sec, dar stpnul su nu-l bg n seam.
Lucrurile snt ncurcate ru, gndi Khevenhiller. Regina Maria de Spania nu va f prea ncntat
c ful ei s-a ndrgostit de aceast copil valah. Imperiul nu are nevoie de o alian att de slab.
Ai rmas pe gnduri, domnule conte, se apropie arhiducele Matthias.
Khevenhiller tresri. Inteligentul Matthias, despre care se spunea c ar f cea mai luminat
minte a imperiului, nu-i scpa nimic.
Adevrat! rosti contele n oapt. N-am mai vzut o astfel de nclcare a etichetei la Hradany.
Eh, dragul meu! rse arhiducele, bine dispus. Mulumete cerului c o vezi azi n premier.
Dar nu asta m nelinitete. Regina m-a trimis aici cu porunc s-i recomand mriei-sale
fratelui vostru pe fica arhiducelui Carol.
Nu-i prea artoas, zmbi arhiducele. Ba a zice c are o trti care se mic n mers, ca la
rae.
E de neam ales, ripost Khevenhiller, observnd c nu va avea un aliat n fratele mpratului.
tiu, ns Rudolf nu se nsoar cu neamul ei, ci cu ea. n ce o privete pe domnia Florica, nu
cred c are seamn la frumusee. i zu c oamenii ar trebui s se mai nsoare i din dragoste!
Ce poate aduce aceast copil imperiului nostru? ntreb ambasadorul cu o nuan de
dispre n glas.
Mult, domnule, gri arhiducele ceva mai sever. Un singur general mare avem azi n Europa.
Iar acela e tatl ei. nrudit cu noi, principele Mihai va face ordine n grania de rsrit i de sud a
Imperiului Austriac. Numai el i poate bate pe turci. Ai auzit despre victoria sa de le Clugreni?
Am auzit, dar asta a fost cu muli ani n urm.
Ascult, Khevenhiller! murmur arhiducele reinndu-i mnia n faa vederilor nguste ale
ambasadorului. Aici n palatul Hradany puini se gndesc limpede la ziua de azi i foarte puini la
cea de mine. Politica noastr e destul de slab. N-am reuit s facem ordine mcar ntr-o provincie
ca Transilvania. Ne lipsesc oamenii proaspei i limpezi n gndire ca principele Mihai. Mine mine
turcii vor veni peste noi i nu vd cum i vom opri, findc marea noastr putere e doar o spoial.
De nu-l vom folosi pe acest mare general al timpului nostru, de nu-l vom ajuta, va pieri n mai
puin de un an. Nu te mira, domnule conte! tiu multe lucruri. Va f asasinat fe de turci, fe de
poloni, fe de nobilii din Transilvania, sau chiar de agenii imperiului nostru. De va muri el, noi vom
pierde cel mai mult. De va tri i de va gsi sprijin la noi, el i va scoate pe turci din Europa. O ar
de viteji ca cea a valahilor va f chezie c nimeni nu va trece cu ameninare spre noi. S-i spui
aceste vorbe mamei noastre, Maria de Spania!
Le voi spune, opti impresionat ambasadorul. Dar Spania e departe, iar din deprtare,
totdeauna se vede altfel.
Cu aceste vorbe se desprir. Cellalt frate al mpratului, arhiducele Maximilian, urmrise de
la distan discuia i cut s-l agae grabnic pe Khevenhiller. El deduse c cei doi discutaser
despre o eventual cstorie a lui Rudolf cu frumoasa valah. Mai tia c ambasadorul sosise de la
Madrid cu o sear nainte i avea credina c aduce unele porunci ale mamei lor. l ura pe Rudolf
din toat inima findc-i dorea coroana imperial. l ura i pe Matthias n aceeai msur, din
cauza dragostei pe care acesta o nutrea fa de mprat. Dar tia s-i ascund sentimentele i mai
ales s atepte, dovedindu-se un curtean dintre cei mai rafnai. Dispunea de o avere fabuloas
57
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
pentru acele vremuri i de mult infuen la imperiu.
Ei, ce surpriz, domnule conte Khevenhiller! se prefcu bucuros i surprins. E o plcere s
ntlnesc un mare ambasador al neamului nostru i un vechi prieten. V-am dus dorul n ultima
vreme. Ba chiar ne gndeam c acolo, pe meleagurile nsorite ale Spaniei, ai uitat de noi.
Cuvintele lui cam umfate nimerir cum nu se poate mai bine. Khevenhiller era vanitos.
Asemenea laude picau peste sufetul su ca roua pe fori. Iar faptul c arhiducele l numise prieten
ntrecea cu mult cele mai aiurite visri ale sale. i findc se dovedea un ins destul de mrginit,
rspunse cu toat sinceritatea:
Alte, nimeni din neamul meu nu s-a bucurat de o prietenie att de nalt.
S nu exagerm, dragul meu, surse arhiducele simind c nimerise n plin. Se pare c la
curtea din Madrid te bucuri de o protecie i de o prietenie mult mai nalte. Regina Maria de Spania
te socotete confdentul ei. Cel puin aa griesc frumoasele ei scrisori ctre mine. Dar s lsm
asta. Nu i se pare c mpratul a czut sub mrejele frumoasei prinese din Valahia? Pe toi ne-a
surprins vizita ei aici.
Tocmai asta m pune n ncurctur, spuse contele. Spania dorete o cstorie cu fica
arhiducelui Carol.
Maximilian ciuli urechile i i nbui o exclamaie de surpriz. Apoi, juc tare, cu toate c nc
nu avea atuurile trebuincioase:
Mi-e team c ne vom opune, drag Khevenhiller. Fiica arhiducelui Carol nu e pe placul
nostru. Cel puin eu i fratele Matthias ne vom opune.
Chiar asta mi spunea altea-sa adineauri, gri ambasadorul fr s priceap ncotro vslea
Maximilian. Arhiducele crede c o nrudire cu principele Mihai va f un ctig pentru Casa de
Austria.
n ochii celuilalt apru un licr ironic, dar ambasadorul nu-l remarc. Era prea fericit c se af
ntr-o companie att de rvnit.
Da, da, murmur arhiducele, parc nveselit de o idee. Mi-ar face plcere s dejunm amndoi
mine n palatul meu. Vom depna amintiri i mi vei vorbi despre iubita noastr mam. Apoi,
despre curtea din Madrid. Te atept pe la nou. tiu c eti un povestitor nentrecut. Ce crezi c
urmrete Spania prin aliana cu arhiducele Carol?
E un secret, alte, tresri Khevenhiller. Numai mpratul are drepturi s cunoasc astfel de
lucruri.
Aa, aa! zmbi Maximilian. mi place c tii s pstrezi un secret. Deci, pe mine, dragul meu.
Domnul Szant, un ungur chipe, ce se dovedi conductor al petrecerilor, veni n faa
suveranului.
Cu ce ncepem, domnule? se interes Rudolf, bine dispus.
Cu dansuri.
Prevd c va f o sear ncnttoare, gri mpratul aplecndu-se ctre Florica. Cei mai nobili
curteni ai notri abia ateapt deschiderea acestui bal pe care l dm n cinstea voastr. Cunoatei
dansurile noastre, prines?
Le cunosc, mria-ta, rspunse tnra, spre totala uimire a acestuia.
Atunci, voi avea bucuria primului dans.
Maximilian i roti privirile prin sala imens. ntr-un col, lipii de fereastr, Ducu i Costache
Caravan discutau ncet. Cnd apru arhiducele lng ei, l salutar adnc, chiar dac nu erau prea
ncntai. Acesta le rspunse cu o aplecare a capului i-i msur ncruntat.
Mi se pare c voi l-ai capturat anul trecut pe domnul Otto, trimisul nostru ctre regretatul
principe Andrei Bthory.
Ducu era destul de ctrnit n seara aceea i se pregti s-i rspund tios, dar isteul
Costache i-o lu nainte i gri cu mult miere n glas:
Aa este, mria-ta! Noi sntem abia doi dintre cei care au fcut-o, dar am gndit c ne atragem
nu suprarea voastr, ci doar un zmbet de ngduin.
ngduin? tresri arhiducele, neplcut surprins. Nu, domnilor! Voi pune s v aresteze, ns
nu acum, findc nu doresc s stric o sear minunat.
58
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Snt sigur c vei regreta de ndat asemenea gest, continu grsunul privindu-l calm,
aproape galnic.
Cu nite lotri nu am ce regreta, i-o ntoarse aspru Maximilian.
Mria-ta, cuvntul nu ni se potrivete, i reinu Costache un gest mnios. Sntem soli aici, iar
mpratul nu va f prea mulumit afnd cuvintele voastre de ocar.
Ochii arhiducelui scnteiar, parc dinaintea unei explozii. Nimeni n-ar f ndrznit o astfel de
nfruntare. Caravan intui c Maximilian nu are puterea s-i aresteze acolo fr a-l nfrunta pe
mprat, dar bnui c-i va urmri la ntoarcerea ctre cas. Aa c, vorbi la fel de mieros.
Mria-ta, domnul Otto purta o scrisoare a voastr ctre fostul principe Andrei Bthory. n
scrisoare se dezvluiau toate secretele tratativelor noastre purtate cu mpratul, ceea ce aduce a
trdare. Ei bine, ne-am luat unele msuri. De vom avea neajunsuri, acea scrisoare va ajunge n
minile mpratului, spre totala noastr prere de ru. V iubim prea mult pentru a v cuna un
astfel de necaz. Dar cred mai degrab c ameninarea voastr e o glum. tim c iubii gluma, iar
noi o gustm din plin.
Ochii arhiducelui se subiar o clip, apoi strui n ei o urm galnic. Avea mare stpnire de
sine i pricepuse c valahii nu se temeau de el. Ba din contr, prin scrisoarea aceea
compromitoare erau mai puternici.
O glum, domnilor! zmbi el. Acesta e cuvntul. i pentru a v arta bunvoina noastr, v
poftesc mine s prnzim mpreun. Voi trimite o trsur s v aduc la palatul meu. La revedere,
domnilor.
Se ndeprt, cu un mic semn amical. Dac cei doi i-ar f vzut scurta fulgerare a privirilor,
poate s-ar f ngrozit. Maximilian trecu mai departe, zmbind cunoscuilor ce se aplecau adnc,
fericii c au fost luai n seam.
Cnd se isprvi dansul, mpratul se aez satisfcut i-l ntreb pe Szant:
Ce urmeaz, domnule?
Cu ngduina mriei-voastre, gri maestrul de ceremonii, o mic surpriz. Domnul Costache
Caravan m-a vestit c principele Mihai a trimis la Praga ceva dansatori i cntrei valahi.
S-i vedem, s-i vedem! se entuziasm Rudolf. Prinesa ne spune c valahii au dansuri
frumoase. Sper totui s nu le ntreac pe ale noastre.
Cteva minute mai trziu, douzeci i patru de brbai intrar n sala balului, mbrcai n port
romnesc. Vestiii vioriti i ambalagii Cotae, Gu Dulce, Zamfr, Buzu, dimpreun cu marele
gurist Dodu i ali ortaci la fel de buni, ns mai puin cunoscui, primir ncuviinarea s-i
struneasc cele unelte de cntat. Srba de la Breaza, cu puritatea ei fr seamn, rsun pentru
prima oar la palatul Hradany. aisprezece tineri frumoi la trup i ageri n micri se prinser
frete, dar nu pornir. Irina i Dana le fcur semn c vor s intre n dans. Din nou Gu Dulce
atac furtunos nceputul. Din nou tinerii rmaser pe loc la un gest al domniei Florica.
A dori s dansez pentru voi, mria-ta.
Emoionat, mpratul aplaud din toat inima. Apoi se fcu linite. Duci i ducese, marchizi i
marchize, baroni i baronese, coni i contese, nali prelai sau cltorii ambasadori se mpinser
cu graie, se clcar pe picioare zmbind frumos, dornici s fe ct mai aproape de tinerii dansatori
valahi. Sprinteneala dansului i amuise.
Cnd reveni lng tronul imperial, mbujorat ca vestitele noastre mere roioare, domnia Florica
pru nzecit mai frumoas. Aplauze mari i rspltir pe dansatori, chiar dac o seam de curteni
strmbar din nas, socotind dansul acela cam vulgar. Tinerii valahi se traser mai la o parte i
apucar fecare cte-o bt.
Vor s ne arate o lupt? se interes Rudolf, vdit contrariat.
Nu, mria-ta, zmbi Florica. Nu o lupt, ci Cluul, regele dansului romnesc. Sper c fcii
notri vor f la nlimea lui.
Tcur. Gu Dulce fcu un semn gritor i porni cntecul, hotrt s se spnzure de nu va iei
bine. Floi ca mpraii, iui ca scnteile, aprigi ca n lupt, mari n chiote, oltenii ncremenir
asistena. mpratul se ridicase pe jumtate, dar uit s ncheie micarea. Curtenii ce strmbaser
din nas priveau uluii. Rmseser nemicai, lipii unul de altul, parc zugrvii pe o pnz. Sub
59
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
picioarele sprintene ale valahilor, tari ca ferul, sub btele lor din lemn de corn, dalele de marmur
ale palatului imperial preau gata a se desface n mii de buci. Totul ncremenise n jurul fcilor,
iar Gu Dulce prinsese aripi alturi de ortacii si. Niciodat rafnaii curteni nu vzuser un dans
att de gritor, de energic, de sprinten. Dansatorii preau un singur trup. Trupul ritmului. Cnd se
sfri, nu rsunar aplauzele grabnice. Doar un suspin general trecu asemenea unui for prin
marea sal din Hradany. Apoi, marii nobili i uitar frumoasele ranguri i aplaudar i strigar
din toat inima.
Cum ai spus c se numete dansul acesta? o ntreb mpratul, respirnd agitat.
Cluul, mria-ta. Se pare c-i cel mai vechi dans al neamului meu. Cu mii de ani n urm,
strmoii daci l foloseau, poate mai frumos ca noi.
Da! murmur mpratul. Parc are o vraj n el. Simeam nevoia s-mi mic picioarele dup
tact. Abia acum ncep s-i cunosc bine pe valahi. Cu ani n urm, auzisem de la fostul principe
Sigismund Bthory c ai f nite slbateci. Mici la trup i proi, cu picioarele strmbe i lipsii de
cunoaterea graiului omenesc. Anul trecut am vzut aici, n persoana cavalerilor Cae Indru, Ducu
cel Iute i Chiril Zece Cuite, adevrai fei-frumoi. Iar purtarea lor i mbr cmintea elegant nu
artau cu nimic mai jos dect al gentilomilor Apusului. Ct despre inteligen, mi-a dori asemenea
sfetnici. i iat c n Valahia cea clevetit pe nedrept gsesc cea mai desvrit copil din cte am
vzut pn azi.
O, mria-ta! roi domnia Florica. La noi snt multe fete care m ntrec. Se pare c logodnica
domnului Cae Indru ar f ca frumusee i desvrire tot ce au visat oamenii de-a lungul timpului.
Drace! gndi ambasadorul Franei scuturndu-se din nmrmurire. Voi prsi Praga ct de
curnd, pentru a-i povesti regelui nostru Henric despre aceste minuni. Dansul valahilor mi arat
vigoarea acestui popor frate de gint cu noi. Da, asemenea oameni viguroi au putut s dinuie
peste veacuri acolo n rsrit i nu vd cine i-ar ngenunchea vreodat. Anul trecut, aici la
Hradany am trit un comar. Domnii Cae Indru i Ducu cel Iute i-au nvins pe cei mai buni
spadasini ai notri.
Ce urmeaz, domnule Szant? ntreb Rudolf.
n locul maestrului de ceremonii, se grbi s vorbeasc domnia.
Mria-ta, urmeaz un dans romnesc n care pot s se prind toi oaspeii din sal.
Toi? se mir mpratul.
Absolut, dar are nite reguli. Dansul se numete Perinia. La Perini, dansul se desfoar n
cerc. La mijlocul cercului, un dansator singuratec va purta n mn o basma sau o batist. El poate
alege din sal sau din cerc pe oricine, pentru a-i f partener. Apoi, ngenuncheaz mpreun i se
srut, iar cel intrat proaspt preia basmaua sau batista, n timp ce primul revine printre
dansatori. Dar, poate n-am explicat prea bine, aa c noi romnii vom face o demonstraie.
Gu Dulce porni Perinia; arcuul parc prinsese aripi n mna lui. Domnia Florica scoase
batista i ncepu s danseze graios n mijlocul cercului. Oaspeii priveau cu mare interes. n timp
ce se mica n dulcele ritm, ochii ei cutau nerbdtori. Apoi iei din cerc i merse cu pas hotrt
ctre una dintre ferestre. Inima lui Ducu se opri o clip, findc n cea urmtoare, mna domniei se
afa ntr-a lui. Intrar n cerc i ngenunchear. Tnrul cavaler simi pe obraz arsura srutului ei.
Totul se petrecuse parc n vis. Ducu prelu batista nc nuc, dar frumosul dans se opri brusc.
Sper c nu vi se pare prea greu, murmur tnra valah.
Uluitor! strig Rudolf. Valahia e o ar a minunilor. Ah, ne prindem n dansul acesta cu
sperana c mndrele doamne i domnie nu ne vor uita!
Perinia are o lege, zmbi Florica. Ea desfineaz deosebirile de rang. Cel mai umil slujitor
poate s aleag orice mrime.
Iesus-Maria! murmur mpratul, nehotrt. Oare e bine?
Noi nu vedem nimic ru n asta.
Nici noi, se amestec rznd arhiducele Matthias. Mai ales c eticheta se desfineaz doar pe
durata dansului. Gsesc chiar c-i atrgtor. Cteva minute s fm toi egali, iar plata unui srut
nu-i totdeauna de neglijat.
nti se fcu un cerc. Irina i Dana mai formar unul. Romnii se amestecar cu nobilii. Unii
60
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
dintre acetia erau nc nehotri. Dar destul de curnd, marea sal se umplu de cercuri. Se dansa
cam la nimereal, fecare dup cum l tia capul. n schimb, srutrile mergeau strun. Dana
Mihalcea l alese pe ambasadorul Franei. Dup ce primi srutarea i i-o ntoarse cu foc, rotofeiul
reprezentant al lui Henric al patrulea chibzui astfel: Am s-o aduc n cerc pe cealalt valah. De
fapt, nu mi-ar strica s ncerc chiar la prines. Adic nu. Nrodul de Rudolf s-ar face foc. E
ndrgostit ca un ap btrn. n fond, de ce s se supere, dac aa-i jocul? Ei, nu! mpratul, sau
ceasornicarul, findc-i mai mult ceasornicar dect mprat, nu uit s-i plteasc poliele. Acum
doi ani m-a prins c triam la cri. Naiba tie cum mi czuse cartea din mnec. Dup o
sptmn m-a invitat n sala de arme, la o partid de ciomege. Dac era cu sabia, i artam eu lui
pe dracul. ns la bt nu m pricep, n vreme ce el e as. M-a btut ca pe hoii de cai. n cteva
rnduri m-a atins att de ru, nct am simit c vechea mea boal de gut nu m mai supr,
findc loviturile mi aduceau n faa ochilor stele verzi. nduram croiala cu bta i m czneam s
exclam admirativ, dei prin gur mi umblau nite njurturi cu care a f putut ctiga un rzboi.
Nu cred s f uitat pe cineva din familia mpratului, pn dincolo de a aptea spi. Mai bine o aleg
pe frumoasa contes Lisse von Bad.
Dar nu avu norocul s o gseasc liber, cu toate c umblase dup ea ceva mai devreme, cum
umbl mielul dup oaie. Lisse von Bad nu avea ochi pentru el. l descoperise pe Tufnel-ful, cu
care petrecuse cndva cteva nopi pline de ncntare.
Ah, frumosul meu Adonis! oft ieindu-i nainte. A trecut un an de cnd i duc dorul.
Lisse nu greea cu nimic n aprecieri. mbrcat ntr-o frumoas tunic verde, cu cmaa alb ca
laptele, nalt, cu umerii largi, cu dinii ca mrgritarul, Tufnel ntrecea n strlucire muli
gentilomi cu faim i rsfai ai femeilor. Trecut cu puin de treizeci de primveri dup spusele ei
i cu mult peste patruzeci dup spusele altora, contesa Lisse nu arta ru. Chiar dac se ngrase
puin, graia piciorului nu sczuse, iar faa, ajutat de bune ngrijiri, arta aa cum i-ar f dorit-o
multe femei mai tinere.
Domnia Florica se strecur mldie pe sub nasul mpratului, apoi se prefcu a se ndeprta,
inndu-l ca pe jratic. Reveni lng el i-i puse batista pe dup gt. Intrar n cerc. Ea se aez n
genunchi. El ezit o clip. Apoi i adun curajul i czu lng frumoasa valah. Srutul ei pe obraz
l buimci, cu toate c se ateptase s-l primeasc.
Gu Dulce ntrerupse dansul. Transpiraia i curgea iroaie pe frunte. Darnic, arhiducele
Matthias i arunc o pung nu tocmai uoar. Gu Dulce o prinse din zbor i i-o trecu lui Cotae.
Acesta o arunc spre Zamfr, iar de acolo zbur ctre Buzu i, din mn-n mn, ajunse la primul-
uier al slii, spre mirarea mpratului i a celorlali.
Nu neleg, murmur Rudolf.
Nici eu, mrturisi arhiducele. De cnd lumea, cntreii primesc rsplat din partea stpnilor.
Cntreii da, dar nu solii unui popor, gri Gu Dulce cam fudul.
Ar f primit el aurul cu drag inim i l-ar f mprit cu ortacii, ns Costache Caravan, care
prevzuse c li se vor arunca bani la Hradany, i povuise c nu primeasc, findc acesta va f
numrul lor cel mai tare.
Ce mai avem n program, domnule Szant? se interes Rudolf.
Perinia! strigar sute de voci, acoperind-o pe cea a maestrului de ceremonii.
ntr-un col ndeprtat al ncperii, Costache i Ducu edeau ngndurai. Alturi de ei ncepuse
din nou Perinia. Oamenii dansau i se srutau fr griji.
Ce zici, Ducule, ntreb galnic grsunul, mergem la prnzul arhiducelui Maximilian? Cnd
snt lng el, parc simt o viper strecurat sub cma.
Mergem, zmbi Ducu. Nu cred c va ncerca ceva mpotriva noastr.
tiu eu? rse Costache. S ncerce, i vedem noi pe urm.
n alt parte a slii, contesa Lisse von Bad se juca ndrznea cu un nasture de la tunica lui
Tufnel.
l iau acas pe Adonis, gndi ea. Bijuteriile mele vor f iar n pericol. Acestui Adonis i place s-
i aleag i s ia. Mie mi place de el, iar bijuterii am mai multe dect mi-am dorit.
Tufnel era trist. Trecuse pe la casa frumoasei Eva mnat de dragoste. Dar tnra cehoaic se
61
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
mritase de cteva luni, astfel c toat strlucirea de la Hradany i se prea palid.
62
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 8
ntr-o diminea frumoas cu soare mult, dincolo de Nistru coborau pe lng ap aisprezece
clrei. Brbaii din fruntea micului grup erau Cae Indru i Altn. Drumul nu se dovedea prea
uor, find nevoii s ocoleasc adesea mari ntinderi de smrcuri. Pdurile cu copacii mruni,
dei, cu mrcini mare puneau stavil grea celor ce se ncumetau prin acele pri. Dup prnz,
lsar mult n urm apele Nistrului i intrar ntr-o cmpie curat, cu pmntul mnos, dar
nelucrat. Mergeau domol, n ir indian, fecare cu gndurile lui. Locurile erau deosebit de
primejdioase. O seam de ttari care fugiser din hoarda cea mare i nu-i mai ddeau ascultare
hanului umblau aiurea dup jaf. Uneori, se ridicau pn ctre Obertin, sau treceau apa spre Bli
i Dorohoi, de unde se ntorceau cu przi bogate. Ascuni n limanul Nistrului, unde greu i-ar f
dibcit cineva, triau din belug pn cnd foamea i scotea de prin zonele de ap i ppuri.

Intrar ntr-o vlcea frumos nverzit. Cae ridic mna n semn de oprire. Sri din aua lui Vnt
Slbatic i privi pmntul atent. Urmele a doi cai se vedeau lmurit n iarb, iar dra lor se continua
ctre un tpan.
Nu-i o jumtate de ceas de cnd au trecut pe aici, murmur tnrul.
Ce te face s crezi? ntreb Altn, care se pricepea destul de bine la citirea urmelor.
Iarba clcat nu i-a uscat nc mustul, cu toate c soarele-i puternic.
Allah e nelept, gri Altn, iar tu ager la vedere i chibzuit ca vulpea! Aa este! Doi clrei au
zbovit aici.
Doi clrei n-au ce s ne cuneze, interveni printele Grasa.
Dac ar f nite lotri obinuii, poate, zise Indru. ns iat c acetia snt ttari.
Citii cumva n stele? se minun Grasa.
Nu, nu n stele, zmbi Cae, ci n aceste urme. Nicieri nu vd semn de colar. Deci e limpede
c snt doi cai nepotcovii. Numai ttarii ncalec astfel de cai. Apoi, urmele lor mici arat c snt
cai mruni, de step.
Crezi c ar putea f primejdioi pentru noi?
S-ar putea, rspunse tnrul gnditor. Ttarii niciodat nu umbl singurateci. Poate c dincolo
de tpan se af i ceilali.
Dar sntem cu Altn, domnule.
Eu n-am prea mare putere aici, gri cpetenia. Dac-i vorba de vreun plc fugit din hoarda cea
mare, socot c-i mai bine s-l ocolim nainte de a f prea trziu.
Cae porni spre culmea tpanului. Cnd ajunse aproape de vrf, se trnti n iarb i merse tr.
Privirile lui agere scormonir mprejurimile, ns nu remarcar nimic. Departe la picioarele
tpanului, care se prelungea n pant domoal, curgea un pru mare. Dincolo de pru ncepea o
pdure cu copaci nali.
Prea mult linite, socoti el. Iar cei doi clrei m pun pe gnduri. Urmele lor duc spre prul
de colo. Cred c ar f mai chibzuit s ocolim pdurea.
Reveni lng ai si i ddu semnal de pornire, dar nu urcar pe tpan, ci se ainur de-a
lungul vlcelei. Curnd, terenul deveni mai neted dect i-ar f dorit drumeii. Undeva la un col de
pdure, dou perechi de ochi negri urmrir mersul micului grup.
Snt vreo cinci hoarde prin prile acestea, zise Altn. Cea mai nsemnat e a lui Mrza. Unii
spun c numrul oamenilor si trece de cinci-ase sute. Adesea, hoardele se rzboiesc ntre ele fe
pentru vreo prad, fe pentru a stpni cele mai bune ascunztori.
Hanul nu tie despre ele? se interes Cae.
tie, dar nu le ia n seam. De fapt, ele ne dau siguran c nici o iscoad vrjma nou nu
poate s treac pe aici. i cred c acesta-i motivul pentru care hanul le las a-i cta de treburi.
Apoi, ar mai f faptul c aceste hoarde se hrnesc singure, iar dumanii cnd vin peste noi, nti de
ele se lovesc.
Totui, nu neleg un lucru. nseamn c Sacowicz cu solia lui nu ar f putut rzbi pe aici fr
a cdea n minile acestora.
63
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Aa e! rspunse Altn cu blndee. ns nu uita c la Slobozia am f luat cu noi o sut de
oameni pe plat i nu am f urmat acest drum, ci unul drept spre rsrit, pn aproape de apa
Bugului. i abia pe urm ne-am f lsat n jos ctre vatra hoardei noastre.
Atunci, de ce ai ales aceast cale? i reinu Cae o vorb mai aspr.
Allah e mare! zmbi Altn. Voi vei f viitorii mei prieteni. Iar dac va f aa, vreau s tiu pe ce
m pot bizui. Ce am auzit despre voi snt numai vorbe necontrolate de mine. E drept c i-ai dobort
pe oamenii lui Sacowicz, iar acest lucru mi-a ntrit prerea c sntei viteji i vicleni, dar pe mine
m vei ajuta mpotriva hanului. Deci e fresc s v ncerc puterile cu ttari.
S-ar putea s cazi n minile lor.
Alah e bun! Voi f rscumprat.
Fir-ar s fe! socoti Indru. E un om nvat, ns judec altfel dect noi. Asiaticii tia m
uimesc. Niciodat nu poi s prevezi ce e n mintea lor. S fe oare o curs a lui Altn? Oare nu m-
am ncrezut prea repede n el? Am s-l in sub observaie.
i dac vom pierde sculele de pre pe drum?
Alah e chibzuit! spuse Altn. nseamn c asta-i dorina lui.
Dac ttarii snt n pdure, nu se poate s nu ne f observat, se socoti Indru. Iar dac tiu de
prezena noastr, de ce ntrzie s ne atace? Iat c nu reuesc s neleg. Totui, va f o lupt. n
asemenea caz, pe cine pot s m bizui? Altn i oamenii lui nu-mi dau destul ncredere. S-ar putea
ntoarce chiar mpotriva noastr. Cavalerul Tadeus Sapieha merge spre nsntoire cu rana lui din
umr, dar nu tiu ce gnduri are. Cred c nu prea prieteneti. nseamn c doar noi patru s
ducem tot greul. Cam puini. Totui, de ce nu ne atac ttarii? S nu ne f vzut? Sau cei doi snt
nite iscoade i ateapt s le soseasc ntriri? Poate c n-ar strica s tim sigur.
i mn calul lng cel al lui Chiril i vorbir cteva clipe n oapt. Apoi, Cae le strig
celorlali:
Ne ntoarcem din drum. Gonii caii cu toat ndejdea! n mai puin de un ceas, vom f iar n
mica pdure de lng smrcuri. i s nu v uitai n urm cu nici un pre!
Pornir n goana mare. Cae i Chiril clreau n urma convoiului. Altn n frunte. Ghicise
manevra acestuia i zmbea n barba-i scurt, ca de ap. Caii nu erau cine tie ce istovii i alergau
frumos. Lsar vlceaua n urm, apoi esul limpede, neted ca palma. Intrar ntr-o rp. Cae i
Chiril i domolir armsarii. Ceilali i continuar drumul ctre smrcuri.
Aud tropot n spatele nostru, zise Chiril. Dar nu de cai muli.
Cae aprob printr-o aplecare a capului. i pregtir vestitele cuite i ateptar bine ascuni
dup un cot al rpei. Din locul acela i vedeau pe oamenii lor ndeprtndu-se grabnic. Un minut
mai trziu, doi ttari intrar nvalnic n mica adncitur. Chiril i Cae le barar drumul cu caii.
Animalele urmritorilor se ridicar speriate n dou picioare. Ttarii nu mai avur vreme de arcuri,
findc se pomenir nhai din ei. Se rostogolir cu doi zdrahoni deasupra lor. Dup cteva clipe,
edeau nghesuii n fundul rpei, lipsii de puinele lor arme.
tii limba valah? ntreb Chiril.
Eu tim, rspunse unul dintre ei.
Din ce hoard sntei?
Noi estem oteni de la Mrza. Voi ghiauri spurcai estem. Aici, numai Mrza stpn. El omoar
la voi.
Sau noi pe el, se rsti Chiril.
A-ia-iai! exclamar cei doi rznd. Spnzurat murim la tine i la el. Mrza mare viteaz estem i
muli oteni.
Care e numele tu? l ntreb Cae pe cel mai negricios.
Eu Cedin. Dar tu?
Cae Indru.
Cei doi tresrir, uluii de-a binelea. Ctar descumpnii spre Cae i Chiril, apoi Cedin
ntreb:
Cae Indru cel cu iatagane zburtoare?
Da.
64
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
i ortacul tu?
Chiril Zece Cuite.
Cei doi fuierar att de uimii, nct uitar de spaim. ns dup primele clipe, pe feele ttarilor
se strecur ndoiala.
Nu credem la voi, spuse Cedin.
Cae nu-i rspunse. Iei n marginea rpei i privi peste cmpie. Nicieri nu se zreau clrei.
Cnd reveni, i zise lui Cedin:
Vezi rdcina aceea de colo?
Vedem, vedem. ns tare departe.
n clipa urmtoare, cuitul tnrului fulger prin aer i se nfpse n mica rdcin.
Alah, Alah! exclamar ttarii.
Unde e Mrza? ntreb Cae.
Aproape estem, vorbi Cedin. Cnd soarele cade pe Nistru, Mrza i oteni de la el venim la
tpan. Acolo estem ntlnire. Facem rugciune. Mine srbtoare la noi. Vineri estem.
Tnrul l privi atent i i se pru c spune adevrul. ovi cteva clipe nainte de a vorbi. i
ncolise n minte un plan, care nu i se pru tocmai ru.
Ia-i calul, Cedin! i porunci. Du-te i-l ateapt pe Mrza! Dup rugciunea de la asfnitul
soarelui, s-i spui c-l atept aici! Am o treab cu el. Dar s vin singur. Nimic ru nu i se va
ntmpla. l atept aici cnd va f ntuneric. Dac vine pe lumin, nu m gsete.
Auzit, auzit, spuse Cedin. Voi drepi. Voi nu lucram cu viclenie. La noi estem cntec mare de la
Cae, Chiril, Ducu i Caravan. Multe vorbe bun estem.
Cteva clipe mai trziu, Cedin se deprta n goana mare. Cei doi prieteni l priponir cu frnghii
pe ortacul su, apoi ieir din rp.
Crezi c-i bine ce faci? ntreb Chiril.
Sper, zmbi tnrul. Dar e vremea s pleci dup ceilali.
Nu pot s te las singur.
Trebuie, prietene. Ceilali au nevoie de un conductor. Rmnei n pdure! Acolo sntei mai
ferii dect n cmp deschis. Iat punga cu darurile pentru han. Dac nu m art pn la miezul
nopii, caut alt drum spre hanul ttarilor! i atenie la Altn! nc nu tim ce hram poart. Va
trebui s ne convingem nainte de a ajunge la hoarda cea mare, unde vom f n minile lui.
Poate i-ai artat ncredere prea devreme.
La asta m gndeam i eu, murmur Cae.
*
Soarele picase peste pduri. Pe tpanul de lng vlcea, ase sute de ttari i fceau
rugciunile de sear. Vestitul Mrza uitase de clcri i se jaf. Buzele lui murmurau numele lui
Alah, iar gndurile se cltoreau spre cele sfnte. Nu era mare de statur, dar bine cldit. Ceafa
groas, parc plesnea de vigoare. Muchii braelor jucau sub haina strmt. Purta un cercel de aur
i se arta foarte mndru de asemenea podoab. Alturi de el, cei ase conductori de plcuri i
rosteau rugciunile cu evlavie i pocin. La spatele lor, sute de capete aezate n scar pe muchia
tpanului se aplecau spre pmnt, i strigau numele lui Alah. Vzui astfel, cine i-ar f nchipuit
slbticia lor? n lupt erau cruzi i nenduplecai. Mila nu slluia n sufetele lor. tiau doar un
singur lucru: c trebuie s ucizi pentru a nu f ucis.
Semnele nserrii erau pe aproape. Ttarii aprinser focuri n vlcea i tocmir strji. Cedin i
cele apte cpetenii discutau aprins.
Caii lor ne-ar prinde bine, gri prima cpetenie. Apoi, pentru astfel de rzboinici vestii se
pltete rscumprare n aur mult.
Nu! se rsti Mrza, nelipsit de harul cugetului adnc. Dac m caut, ghiaurul Cae Indru are
un scop. nti va trebui s vedem despre ce-i vorba. Cei pripii, totdeauna au de pierdut. Eti sigur
c-i el? l privi pe Cedin.
Fr tgad, strlucitorule! Iataganul su zburtor umbl de parc are aripi i nu cade
alturi de int.
Noi sntem puternici i muli, vorbi a doua cpetenie. Cred c-i mai bine s-i prindem. i abia
65
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
la urm hotrm n privina lor.
Nu-i bine! zise a treia cpetenie. Rzboinicii aceia ar putea s ne ucid muli oameni. Spun
unii c sgeata se abate din drumul ei ctre Cae Indru.
Prostii! rse Mrza. Iat c ncepe ntunericul. E vremea s plec. Omul acela nu vine la noi cu
gnduri ascunse. n privina cinstei, i-a mers faima ca i cea de mare viteaz.
*
nnoptase. Cerul nu se arta bogat n lumin, cum fusese cu o noapte nainte. Cae prsi rpa.
Se aez la o oarecare distan de ea, atent la fecare zgomot mrunt. Din tabra nogailor se ridicau
limbi de foc, semn c fii stepelor nu aveau griji n privina unor eventuali dumani. Urechea fn a
tnrului deslui tropotul unui cal.
Vine singur, chibzui el, dup ce ascult lipit de pmnt. n spatele lui pare a f linite. Dar s
nu ne pripim.
Rmase nemicat, ntins n iarba proaspt, al crei miros uor amrui l nviora. Trecur cteva
minute. Un clre singuratec nvli pe lng el n direcia rpei. Ascult din nou lipit de pmnt.
Nimic nu arta vreo micare dinspre tabra nogailor.
Mrza desclec sprinten la marginea rpei, mirat c nu-l ntmpin nimeni.
Parc miroase a trdare i
Nu-i continu gndurile. O umbr apru lng el fr zgomot, apoi auzi o voce:
Alah cu tine, Mrza!
Alah e mare! gri Mrza.
Se aezar turcete. Cae manevr n aa fel, nct s fe cu spatele spre rp. n caz de atac, s-ar
f rostogolit ntr-o clip pe povrniul ei. Calm din fre, Mrza nu porni s vorbeasc. Tcur o vreme.
Cu tot ntunericul nopii, erau destul de aproape unul de altul pentru a observa orice micare
nelalocul ei. Cae cunotea bine obiceiurile ttarilor i tia c un ef mare foarte rar deschidea o
discuie. Atept. Mrza se foi o vreme nemulumit. Dac vorbea primul, nsemna c-i recunoate
celuilalt ntietatea. Dar aici, el era stpn. Trecu o jumtate de ceas.
Ce dorete ghiaurul de la noi? ntreb cu dumnie.
Alah fe cu tine! rspunse Cae blajin. Am auzit c eti un mare viteaz.
sta nu-i un rspuns, l repezi ttarul.
Ateapt, Mrza! gri tnrul cu mult asprime, tiind c n felul acesta va trebui s-i
vorbeasc. Iarna v-a sleit proviziile pentru oameni i cai. Poate vei porni n prad pe Nistru la deal,
dar nu-i bine.
Asta hotrm singuri.
tiu, ns tu ia aminte la vorbele mele! Sus pe Nistru, polonii au strns oti mari. n Moldova
se mic alte oti. Deci va f greu pentru voi.
Niciodat nu va f uor.
i asta tiu. Ce-ai zice, Mrza, dac te-a chema s lupi sub comanda noastr?
mpotriva cui?
Vei afa la vremea stabilit.
i care va f ctigul?
Fiecare otean va primi trei cai, o vit, dou oi i zece galbeni. Iar cpeteniile de cinci ori pe-
att. La asta se adaug prada voastr de rzboi.
Ai tu atta putere?
Am. tii c snt un ef mare. n privina rzboiului s nu-i faci griji! Vei lupta sub comanda
lui Mihai-vod, i tii c el nu pierde btlii.
Adevrat! recunoscu Mrza. i cnd se va petrece rzboiul?
nti, s te nvoieti.
Ttarul tcu un timp. Un rzboi alturi de Mihai-vod nsemna totdeauna izbnd, iar przile
nu puteau f mici.
Fie! murmur el.
Afase, Mrza c pe Nistru la deal umbl ceva oti polone. Apoi, iscoadele sale i aduseser
vestea c prin Moldova se mic alte oti mari. Cetile moldovene de pe Nistru i triplaser
66
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
oamenii, astfel c era greu de ieit n prad.
Ascult, Mrza! spuse Cae ceva mai prietenos, ghicindu-i gndurile. tii unde-i Vadul Lupilor?
Fr tgad. La dou ceasuri clare de Slobozia.
Aa este. S m atepi acolo n prima zi a lunii mai! Ai putea s vii cu o mie de buzdugane?
A putea. Acum am ase sute cincizeci de lupttori. Atunci voi avea o mie. Dar de unde tiu
c nu-i o curs ori o pcleal?
n zori vei primi trei sute de ducai arvun.
De ce nu acum?
Fiindc rzboinicii mei poart aurul, iar ei nu snt aici.
i putem lua singuri.
Cam greu. Ai auzit despre noi i tii ce putem.
Numai pentru asta ai venit aici?
Nu, mrturisi tnrul. Nici nu-mi trecuse prin minte. Snt n drum spre han cu o solie. Gndul
acesta mi-a venit abia dup ce am prins iscoadele voastre. O lupt ntre oamenii ti i ai mei ne-ar
pgubi pe toi.
Nu se tie. Pentru voi am lua rscumprare bun. Ce-mi promii n mai, cu ce avem n mn
Nu ne ai n mn, rse Cae. Vestitele noastre iatagane zburtoare pot dobor muli ttari.
Dar nu pe toi.
Adineauri te-ai nvoit.
ns n-am jurat.
Deci, nu ne nelegem?
N-am spus asta. D-mi o mie de ducai n zori!
Nu-i am. i-am spus c n-am venit pregtit a discuta cu voi. Dar cuvntul meu cred c
ajunge, dimpreun cu garania lui Altn, care-i prietenul meu.
Altn e aici? se mir Mrza.
Da.
Fie! aprob ttarul. Jur pe Alah c vom f la ntlnire n prima zi a lui mai. Tu pe ce juri?
Jur pe Dumnezeul nostru! Mai vreau s juri, Mrza, c nu ne vei ataca la dus i la ntors de la
marele-han.
Acesta se supuse. Mai zbovir o vreme unul n faa altuia, aa cum se cuvenea dup o
discuie. Nogaiul ar f avut o ntrebare pentru a ti mpotriva cui va merge la rzboi, dar nu o puse.
Alturi de nebiruitul Mihai-vod, nu mai avea importan cu cine se va bate. Numai ctigul conta,
iar acesta era mare. Se ridicar.
Mine n zori, eu i Altn vom veni n tabra voastr cu aurul, spuse Cae.
Mrza i prinse calul.
Ateapt! i porunci cavalerul. Am aici un rzboinic de-al vostru. l slobod ndat.
Puin mai trziu, doi clrei se pierdur n ntuneric.
*
Zorile nu se artau prea limpezi. Timpul cdea ncruntat spre ploaie. Norii se fugreau fr
astmpr, iar aerul devenise rece. La margine de vlcea, Altn i oamenii si i porniser vechile
rugciuni. Sus pe tpan, sute de nogai ctau spre rsrit, mturnd pmntul cu frunile. Ceva
mai la o parte, cretinii ateptau rbdtori. Trecu o jumtate de ceas. Nepotul hanului i ncheie
gndurile pioase i se opri.
Cae Indru e cu adevrat puternic i de nenvins, gndi el. Cine i-ar f nchipuit c va trece de
Mrza fr lupt? Are frumoase haruri de conductor. Eu nu prea le am. Numai visurile mele snt
mari.
Urcar amndoi pe tpan. Deasupra focurilor mari se frigeau berbeci ntregi, hran mult
apreciat de fii stepelor. Cpetenia hoardei le iei nainte i-l salut nti pe Altn. ezur direct pe
pmnt, iar Cae puse alturi straia cu cei trei sute de ducai.
S m ncred n vorbele ghiaurului? l ntreb Mrza pe Altn.
Fr ovial, rspunse acesta.
Cteva minute mai trziu, micul grup al soliei porni la drum. Spre sear, ajunser ntr-o pdure
67
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
ce prea c n-are hotar. La intrarea n pdure era o mic movil. Fcur loc de popas alturi de ea.
Aezrile marelui han Ghazi Ghirai ncepeau dincolo de pdure. Aprinser foc ntr-un pru secat.
Sile mpri raiile de carne. ndat dup cin, Altn i oamenii lui i ctar culcu separat. Chiril
i Cae mai ezur de tain.
Rmi aici, prietene! gri Indru. Dac nu m ntorc n dou zile, nseamn c am fost prins n
curs de Altn i vei chibzui cum va f mai bine s scapi.
Greu, rspunse Chiril. ntre han i Ieremia exist o nelegere mai veche. Domnul Moldovei i
pltete tribut. Rodul a apte sate din Bugeac a trimis lui Ghazi Ghirai n fecare an. Ca s nu mai
vorbim despre miere i multe capete de vite. La rndul lor, polonii i fac mari daruri hanului. De vei
pica n minile lui, el te va preda fe polonilor, fe lui Ieremia.
M va preda lui Ieremia, rse Cae, findc de la el va lua pre mai bun. ns fii domnului
moldovean snt trei: Constantin, Alexandru i Bogdan. Te-a sftui s-l prinzi pe Constantin. El are
muli prieteni n Polonia. Moldovenii i polonii se vor grbi s fac un schimb ntre mine i ful lui
Ieremia. Sper totui s nu ajungem pn acolo. Azi-diminea, Altn ar f putut s m piard n faa
lui Mrza. E drept c unul dintre cuitele mele i-ar f luat viaa, ns nu a fcut-o. Vor rmne cu
tine printele Grasa i Tadeus Sapieha. Ocup-te de rana tnrului polon! Pare un om de mare
cinste i poate una din cele mai mari sbii ale neamului su. Dar, atenie s nu fug! Ar putea s
ne dea peste cap toate planurile pentru care am lucrat atta.
*
Vremea se ndreptase din nou. Era soare i cald. n cmpia Daovului, iarba crescuse frumoas.
Mii de cai mruni i afau hrana acolo. Vechea aezare Oceacov i pierdea nceputurile n negura
timpului. Locuinele vechi ca i cele noi aveau acelai material de construcie, lemnul. Marile
pduri din jur folosiser adesea n acest scop. Oceacov nu era nici cetate, nici ora, nici sat. Mai
degrab avea din toate cte ceva. Metereze nalte de pmnt i plancuri groase de lemn
mprejmuiau aezarea. Cele cteva mii de locuitori, n majoritate ttari, se ocupau cu negoul de cai,
vite, oi, armuri aduse de peste mare, ei, cojoace i chiar cu vnzarea i cumprarea de sclavi. Cea
mai de seam cldire ce putea f vzut n partea de sud a Oceacovului era ocupat vremelnic de
marele-han. Aerul dulce i blnd din Crimeia ar f putut ntreine frumoase plantaii de pomi, dar ei
lipseau cu desvrire. Localnicii nu aveau astfel de ocupaii. Pmntul mnos al mprejurimilor
aducea puine bucate, findc puini se legaser de el cu toat ndejdea.
Cltorii nimerir acolo n zi de iarmaroc. Strzile i aa nguste, deveniser nencptoare
pentru negustori i cumprtori. Tranzaciile se fceau de obicei la marginea de sud a Oceacovului,
dar ntreaga aezare prea plin pn la refuz de cai, vite, oi i oameni.
Palatul era nconjurat de plancuri cu palisade din loc n loc. Trei rnduri de strji puneau
stavil negustorilor strini sau localnici, care doreau s ajung cu mrfurile lor pn la Ghazi-
Ghirai. Altn i oamenii lui i fcur loc n fa, lovind fr mil n dreapta i stnga. Fr astfel de
lovituri n-ar f fost chip de naintare.
Strjile l recunoscur pe nepotul hanului i-l slobozir ntr-o curte destul de curat i foarte
mare. Conductorul otenilor trimise vorb n palat. La puin vreme, Altn i Cae fur poftii n
interiorul palatului. Sile i ceilali nogai rmaser afar.
nainte de a intra, Indru privi mprejurimile cu aer de cunosctor. Sutele de oteni erau chezie
c nimeni nu poate umbla pe acolo dup pofta inimii. Le deschise un ttar mrunt ce nu purta
arme, ns alturi de el, ase rzboinici edeau gata s intervin. Tnrul se ploconi adnc n faa
lui Altn. Pe Cae nu-l nvrednici cu astfel de atenii. Intrar ntr-o ncpere frumos mpodobit cu
scoare i covoare de pre. Patru dintre oteni pornir dup ei. Un brbat chipe, mbrcat n straie
lungi, cernite, lipsit de podoabe, veni lng ghiaur i-i ceru armele. Cae se despri cu mare prere
de ru de vestitele lui cuite. Un ttar scund pi dinaintea lor, deschise o u i anun vizita lui
Altn. Un covor lung ducea ctre fundul ultimei ncperi pn lng un tron aurit, sau chiar de aur.
n stnga tronului, dou femei, tinere dup gesturi, ardeau ierburi frumos mirositoare. De-a lungul
pereilor struiau panoplii cu arme ctigate n rzboaie. Ghazi-Ghirai nu edea pe tron, ci turcete
alturi. Era singur, lipsit de curteni. Arta btrn i obez. Pntecul i se revrsa ntre picioare ca un
sac plin de grune. Mustile, lungi, czute, aveau spic alb. Doar ochii i pstrau vigoarea. Erau
68
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
sprinteni i adnci, nchii la culoare. Cei doi tineri afaser c hanul picase sub ceva crunte dureri
ale pntecului. Numai aa se explica rceala cu care-i primise.
Cae l salut cavalerete, dup moda Apusului. Altn se prostern i-i srut vrfurile
nclrilor, tivite cu fr de aur. Apoi rmase pe genunchi i vorbi mult n limba nogailor.
Dup uittur, n-a zice c hanul se prpdete de dragul meu, gndi Cae. Cine tie ce-i spune
Altn. Pcat c nu le cunosc graiul!
Ghazi-Ghirai asculta linitit. Cnd punea ntrebri, ochii lui se fxau ncruntai asupra tnrului
ghiaur.
Ai o scrisoare pentru noi? ntreb hanul, i traduse Altn.
Am.
Tnrul i desfcu haina i scoase un rva cu pecetea principelui Mihai. Ghazi l cercet atent,
apoi gri cu mirare:
Nu vd pecetea lui Ieremia Movil.
Aa e, strlucitorule? se nclin Indru. Azi, Ieremia Movil e abia sfetnicul principelui. Aa
sun nvoiala dintre ei, spre binele neamului.
Hanul i Altn mai discutar mult vreme aprins.
D-mi darurile! ceru nepotul lui Ghirai.
Indru i ntinse o pung destul de modest, dar strlucirea frumoaselor bijuterii nveseli brusc
faa rotund a lui Ghazi-Ghirai. Acesta le cntri ndelung, jucndu-le dintr-o palm n alta, i uit
de cei doi. Cnd i aminti, le fcu semn s se retrag. Prsir ncperea urmai de cele patru
strji. Cae primi armele cu un suspin de satisfacie. Un minut mai trziu, ajunser n curte, unde
Sile i atepta destul de nelinitit. Cei zece ttari plecaser. Pe strzi, vuietul iarmarocului parc i
slbise puterea. Civa prieteni ieir naintea lui Altn zgomotoi, plini de veselie. Curnd, nepotul
hanului i prsi i le fcu semn celor doi s-l urmeze.
Locuina acestuia se afa n aripa de apus a aa-zisului palat. Nu era mare, dar frumos
nzestrat cu mobilier bun i blnuri multe. Civa robi le aduser ap ntr-un cazan de aram.
Dup ce-i splar minile, se aezar la mas i gustar cu poft din pulpele de berbec bine
rumenit n spuz. Carnea de oaie gsea frumoas preuire la fii stepelor. Altn mnca ngndurat.
Greu a fost, socoti el. Pe drum, totul mi s-a prut uor. Abia n faa unchiului meu mi-am dat
seama c tot ce ticluisem dimpreun cu Indru edea slab n picioare. Dar hanul e bolnav i a
scpat multe lucruri neclare, ce nu le-ar f trecut cu vederea alt dat. Apoi, e lacom. Vederea
bijuteriilor parc i-a ntunecat minile. La nceput mi-a vorbit aspru. Abia trziu am priceput c n
urm cu trei sptmni primise daruri de pre din partea hatmanului Zamoyski. I-am spus c totul
e spoial i minciun. C Zamoyski dorete o stpnire polon de la marea de miaznoapte pn la
Marea Neagr, pentru a f puternic asupra turcilor. Atunci m-a crezut i mi-a mrturisit c afase
prin iscoade c ceva oti polone coborser pn lng Soroca. Chiar se ntrebase de rostul lor. Cae
nu ar f reuit singur. Dac stau i m gndesc bine, cred c niciodat nu s-a pomenit mai mare
neltorie ca cea pus la cale de prietenul meu. Cui i-ar f trecut prin minte s abat lovitura
moldovenilor i polonilor mpotriva acestora? Are minte de mare conductor. Iat pe ce oameni se
bizuie principele Mihai. Cred c alturi de ei voi isprvi cu puterea hanului, findc ttarii i
merit un destin mai bun.
Se ntrerupse din gnduri. Indru nu-l ntrebase nc nimic. Poate c o clip se ndoise de
prietenie. Simise acest lucru la ntlnirea cu Mrza. Dar Indru nu avea de unde s tie c Mrza i
hoarda lui erau prietenii si. C totul fusese o ncercare. Acum putea f linitit.
Ast-sear primim rspunsul hanului, zise Altn. Dar tiu de pe acum c peste trei sptmni
va trimite mpotriva polonilor douzeci de mii de lupttori. Cel puin aa am neles din vorbele sale.
n cincisprezece aprilie vom f la Balta. O sptmn mai trziu, vor f atacate Barul i Camenia, iar
la sfritul lunii Liovul.
i mulumesc, Altn! zmbi tnrul.
Lucrez pentru neamul meu, rspunse ttarul cu modestie. Hanul se socotete stpnul
Rsritului, ns el nu pricepe c lucreaz n slujba altor popoare. Aa a apucat, aa face. Va trebui
s vin o vreme cnd puterea noastr s fe n folosul nostru.
69
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
L-ai vestit pe han c te ntorci mpreun cu noi?
Da. Era chiar bucuros tiindu-m lng cei care dau restul de plat. E lacom i nu vede
altceva.
*
n zori, Oceacovul era linitit dup iarmarocul petrecut cu o zi nainte. Unsprezece ttari i doi
cretini i goneau caii odihnii spre apus.
Te-ai ndoit vreo clip de prietenia mea? ntreb Altn.
M-am ndoit, recunoscu Indru.
tiam, rse acesta. Dar ce nu tii tu e legtura mea cu Mrza. Chiar dac picam n minile
hoardei n-ar f nsemnat mare lucru. Mrza e unul dintre oamenii care lucreaz pentru mine. i te
rog s m crezi c nu-i singurul. Domnia marelui han se apropie de sfrit. mi nchipui cum va
turba de furie cnd va afa neltoria noastr.
Partea grea nu s-a isprvit, spuse Cae. Ne vom despri n apropiere de Cotul Botnei. De locul
unde ne-am ntlnit. Noi vom tia cmpia Bugeacului ctre Brila. Tu i oamenii ti v ridicai pe
Botna n sus, spre Iai. i vei spune lui Ieremia Movil c hanul pornete asupra rii Romneti la
nceputul lui mai. Dar, nencreztor n ghiauri, i-a oprit zlog pe poloni pn cnd i va primi restul
de plat.
Pe deasupra lor trecu un crd de cocori. Cerul curat ca sticla i primea frumoase podoabe.
ipetele cocorilor ddeau zilei un aer de srbtoare. O spoial de cea mbrca zrile ca o prere n
mtasea ei delicat.
Dou ceasuri mai trziu, Chiril, Grasa i Tadeus Sapieha le ieir nainte. Chiril ghici dup
faa limpede a prietenului su c totul se desfurase cu bine. i mboldir caii. Iarba se culca,
plit sub copitele agere. Lsat n voia lui, Vnt Slbatec i ncerc puterile i zvcni dintre ceilali
ca o furtun. Cae respira adnc aerul plcut al dimineii. O clip, se gndi la Stela Cristu, iar inima
i tresri ca o vietate hituit din culcuul ei. Curnd, imaginea se terse. Gndurile tnrului eseau
alte planuri.
70
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul
mpratul Rudolf parc ntinerise n ultimele zile. Convenise cu tnra prines valah s se
ntlneasc pe la ceasurile opt. Dar era abia n zori, iar timpul se cltorea mai ncet ca oricnd.
mbrc straie de culoare deschis, uimindu-i slujitorii obinuii cu inuta lui n negru. Se
ngriji mult vreme n faa oglinzii i fredona voios. Cnd se mplini sorocul de ntlnire, iei din
odaia sa de lucru sprinten, cuprins de mare veselie.
Domnia Florica purta acelai costum de clrie pe care i-l vzuse la sosire.
Curios, gndi Rudolf, nu hainele i dau strlucire, ci graia ei de a le pune n valoare. De obicei,
oamenii arat bine datorit hainelor.
i oferi braul i spuse:
Am cteva lucruri de pre. Uneori, ele snt o desftare a sufetului meu. Puini le vd, i poate
mult mai puini le neleg. Am s v art aceste comori.
Scoase o chei i se ndrept ctre o u mascat de draperii bogate. Cteva clipe mai trziu,
urcar treptele unei scri n spiral. Sus ncepea un coridor nu prea larg. Din coridor intrar ntr-o
ncpere spoit n alb. Pe cei patru perei nali atrnau aptesprezece tablouri n ulei.
Iat o parte din comorile mele, murmur el, parc plin de evlavie. Cele aptesprezece pnze
snt opera unui singur pictor. Numele lui e Peter Bruegel cel Btrn. Snt treizeci i unu de ani de
cnd marele pictor a prsit viaa pmnteasc. n alt zi am s v art cteva pnze ale naintaului
su Hieronymus Bosch. Dar s revenim la Bruegel. Originea lui e germanic, aa cum este a
noastr, chiar dac ucenicia i anii lui de munc cei mai fertili s-au petrecut la Anvers. Ct a trit,
Bruegel nu a fost socotit un mare pictor. Nici azi nu i se acord prea mult importan. Dar peste o
sut de ani, lucrurile vor f n favoarea lui. n pnzele sale descoperim un umor robust i mult
sinceritate. tii prin ce-i mare Bruegel?
Nu. Am auzit despre el de la Petre Armeanul, dar nu tiu.
V cred. Nimeni nu tie. Eu am ajuns la aceast descoperire dup ce i-am privit pnzele zile
ntregi. Nu tiam ce m atrage spre arta lui. Acum tiu. Bruegel triete prin robustee, sinceritate
i candoare. ns nu-i totul. El a reuit s se libereze de disciplina religioas att de riguroas i
nchistat. Eu n-am reuit s-mi liberez sufetul i nici viaa de toate zilele. Puterea bisericii st
deasupra mea ca o stnc. Nu Maria de Spania, mama noastr, nu fraii mei i nici alt putere
hotrsc asupra imperiului, ci biserica, ale crei ie nevzute le simt n fecare clip. Ah, am ajuns
la mrturisiri nedorite!
Era sincer. Domnia intui acest lucru i-l privi dintr-o dat cu ali ochi. Omul acesta arta
departe de a f un nevolnic n gndire, aa cum i mersese vestea. Poate c uneori devenea ludros,
dar cine se putea mndri c-i deasupra cusururilor omeneti? Poate c nu se liberase complet de
puterea bisericii, dar sinceritatea i aplecarea lui ctre veselie l apropiau fr s tie de ceea ce
considera el mre n arta lui Bruegel.
Iat o pnz ce reprezint ntoarcerea cirezii. Micarea calm, amurgul blnd i dau o senzaie
de linite interioar. Privii aceast Nunt rneasc! Aici, sinceritatea pare mai puternic, iar
robusteea chipurilor m uimete. Ori ara trndavilor, pnz ncrcat cu umor apropiat de
caricatur. Uneori, pnzele lui parc ndeplinesc n pictur un rol de bufon. Iat, prines, c n
lume nu snt numai rzboaie. Cte s-ar putea realiza de ar f linite! V mrturisesc deschis, lucru
pe care nu l-am fcut n faa altcuiva, c nu m atrage coroana imperial. Nu snt nscut pentru a
f mprat. Dar oamenii fac adesea tocmai ce nu le este pe plac. Pentru mine nu se af bucurie mai
mare dect atunci cnd agenii mei m ntiineaz c au gsit o nou comoar ieit din mna
omului. M bucur un ceas care merge bine, sau chiar o glum pe socoteala noastr. Dac mi-ai f
soie, ai putea oare s m iubii?
edeau unul n faa celuilalt i se priveau mirai de uurina cu care ajunseser la astfel de
ntrebri.
M-a strdui, rspunse tnra plind uor. A putea s fu o soie bun.
Nu snt prea tnr i nici prea frumos. Mai degrab am unele cusururi. Iar orgoliul se af
71
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
printre ele la loc de cinste. Dar m-a strdui s fu un so bun. ns nu depinde de noi. Alte puteri
hotrsc n aceast privin. Avei, prines, vreo dragoste tinuit? continu el abia optit.
Am, gri Florica plind din nou.
i nu v-ar sta oare n calea cstoriei cu noi?
Nimic nu m va opri, rspunse ea cu asprime.
Rudolf se ridic pe vrfuri i cobor de pe perete frumoasa pnz Nunt rneasc. O fcu sul i
i-o ntinse.
De comorile acestea m despart greu, spuse blnd, dar pentru voi o fac plin de bucurie.
Pstrai aceast pnz, prines. De va f o cstorie ntre noi, pnza va ajunge iar pe vechiul ei loc.
De nu va f, locul gol va semna cu sufetul meu.
Prsir ncperea lipsii de veselia cu care veniser. Dana i Irina o ateptau n curte, alturi
de o superb trsur cu ase cai albi. Douzeci de cavaleri tineri nclecar la apariia ei. Rudolf
porni hotrt spre interio rul palatului. Consiliul fusese fxat pentru ora zece i era aproape
unsprezece. Trsura cobor n pant ctre Vltava, strjuit de mndrii cavaleri. Ceasul de la
bazilica Loreta btu de unsprezece. Ciocnelele din mecanismul su produser o minunat melodie
ceh.
*
n micua dar cocheta sal de consiliu se afau patru brbai. Cel de lng fereastr, cu ochii
vistori, blnzi, era arhiducele Matthias. Alturi, arhiducele Maximilian cta s-i ascund
nerbdarea privind parc absent pe deasupra parcului ce se vedea bine din acel loc. La cellalt
capt al ncperii, doi prelai cu mtnii n mini, cu haine simple i lipsii de podoabe edeau
nemicai, parc aplecai spre gnduri pioase.
La apariia mpratului, se ridicar cu toii i ateptar s fe poftii a lua loc.
Khevenhiller, intr Rudolf direct n subiect, ne-a adus povee de la Maria de Spania pentru o
logodn cu fica arhiducelui Carol. Totui, gndurile noastre snt ndreptate spre prinesa valah
Florica Ptracu. Ce avei de spus?
Puine, mria-ta, gri cel mai scund dintre prelai. Domnul Khevenhiller a primit la Madrid
nite porunci pentru voi. Dac ambasadorul a schimbat poruncile cu povee, se face vinovat
dinaintea voastr
Aluzia preotului era evident. Lovea n Khevenhiller, pentru a nu-l ataca direct pe mprat, care
schimbase de fapt importana cuvintelor.
Dar de unde tiu preoii ceea ce s-ar cuveni s cunoasc numai Rudolf? se ntreb Matthias.
Cred c mama noastr i-a ntiinat din vreme. i iat c biserica e mpotriva voinei fratelui meu.
Ticloii acetia au puteri mai mari dect mpraii. De cteva sute de ani, ei conduc din umbr
destinele popoarelor Europei.
Apoi vorbi rstit:
Destul, printe! Ambasadorul nu are ce cuta n discuia noastr. O iubim i o respectm pe
Maria de Spania ca mam, dar e bine s se tie c Imperiul Austriac nu s-a aplecat ca vasal al
Spaniei. Aa stnd lucrurile, primim povee cu drag inim, ns nu lum seama la porunci. Aici,
numai voina noastr conteaz.
i a lui Dumnezeu, murmur blnd al doilea prelat.
Matthias intui din nou unde btea preotul. Dorise a le aminti c biserica hotrte.
Ah, dragul meu frate! gndi el. Eti mic i neputincios n faa stora. Cine tie ce urmresc
mama i biserica de-l susin pe arhiducele Carol?! Noi nu tim. Dac te mpotriveti, ei pot pune la
cale comploturi, rzmerie i chiar rzboaie.!
Aa este, printe! spuse Matthias. Voina lui Dumnezeu totdeauna a fost plin de dreptate i
dragoste de oameni. Oare exist bucurie mai mare pentru Cel Atotputernic dect atunci cnd doi
oameni se unesc din dragoste? Dup cte tiu, inima mpratului e druit copilei din Valahia. Deci
iat c va f pe voia bunului Dumnezeu.
Arhiducele Maximilian pricepu c fratele su i cam ncuiase cu mare fnee pe cei doi prelai.
Cu toat inteligena sa sclipitoare, nu vedea un rspuns convenabil, care s drme cele spuse de
Matthias. Prelaii simir i ei acelai lucru i socotir c n viitor va f necesar s se mai scurteze
72
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
din putere acestui duman fi al bisericii.
Numai rugciunile ne duc spre adevr, gri cel mai scund dintre prelai. Rugciunile Mariei
de Spania au fost ascultate dinaintea Marelui Printe Ceresc i el i-a artat calea cea bun. Iar
aceast cale se ndreapt spre fica arhiducelui Carol. Prezena la Praga a copilei din Valahia nu-i
plcut lui Dumnezeu i se arat njositoare arhiducelui Carol. Credem c trimiterea ei acas, chiar
azi, ar arta marea nelepciune i buntate a slvitului nostru mprat.
Rudolf tcuse, contient c Maria de Spania apelase la ajutorul bisericii pentru a-i impune
voina. Auzind vorbele prelatului, faa sa palid se nroi de mnie, iar vorbele ce-i venir se
transformar n strigte.
Destul, sfniile-voastre! Felul n care v strecurai printre vorbe nu ne este pe plac. Am crezut
c voi nzuii spre adevr, nu spre rstlmciri convenabile unui joc pe care nu-l cunosc i nu
vreau s-l cunosc. Prinesa valah va prsi Praga cnd va dori ea, sau voi porunci eu, findc eu
snt mprat i nu voi.
Dar peste mprai st puterea dumnezeiasc, aminti cu prefcut smerenie prelatul cel nalt.
Maximilian i chibzuise rolul cu mult viclenie. Cnd isprvi Rudolf, gri cu voce calm,
domoal, parc anume aleas ctre mpciuire:
Dumnezeu conduce destinele oamenilor, dar s nu uitm c mpratul nostru este unsul su
pe pmnt.
Cu att mai mult el trebuie s se supun puterii cereti, l ntrerupse primul prelat, bucuros
c-i venise apa la moar. mpratul trebuie s fe o pild pentru credincioi.
Adevrat! rspunse cu chibzuial Maximilian. Nu negm acest lucru, ns tim c unsul lui
Dumnezeu are puteri mai mari dect ceilali cretini. Deci, nu-i putem nesocoti dorinele.
Noi nu, dar voia lui Dumnezeu este superioar oricrei nzuine omeneti, interveni prelatul
mai scund.
Matthias pricepu jocul neloial al lui Maximilian. Acesta se prefcea a-i ine parte mpratului,
ajutndu-i pe cei doi prelai s gseasc rspunsuri convenabile.
Domnilor, gri el aspru, l amestecai pe Dumnezeu n fecare fraz, cu gndul de a pune
piedici. Oare cugetul nu v ndeamn nici o clip ctre adevr? Cu ce-i mai plcut cerului fica
arhiducelui Carol dect copila valah? Aceasta-i ntrebarea. Mi se pare c n dosul vorbelor, biserica
are unele interese. Dac ai venit aici cu astfel de gnduri, sper ca mpratul s v ndeprteze din
drumul su. Aici e o treab laic, nu una bisericeasc.
Ah, frate! rspunse Maximilian prefcndu-se ntristat. Nu dorim o ruptur ntre tron i
biseric. Regretm sincer pornirea voastr, care se datoreaz unei mnii de moment. Scopul nostru
e s gsim o cale convenabil pentru toi.
Matthias e alturi de mine cu tot sufetul, chibzui Rudolf. Maximilian se arat mereu
dumnos. Iar aceti prelai fac jocul mamei noastre, urmrind unele interese pe care nu le cunosc.
Prinesa Florica mi-e drag. M-a putea ridica mpotriva mamei i a bisericii, renunnd la coroana
imperial. Dar copila valah a venit aici pentru a se mrita cu mpratul Imperiului Austriac, nu cu
un Rudolf oarecare. Din dragoste nu m ia, ci numai n folosul neamului su. Snt destul de copt ca
s neleg acest lucru, chiar dac ea ar deveni o soie bun. Deci, va f mai bine s nu fac ruptura
cu biserica i cu mama. Dac n-a mai f mprat, n locul meu ar veni Maximilian, al crui sufet
crud, lipsit de mil i nelegere, ar aduce multe suferine popoarelor noastre. Dar nici nu pot s
cedez de la bun nceput. De o voi face, biserica va sta mereu deasupra mea cu alte pretenii. Am
sperat c voi gsi nelegere. Pcat! Iat c snt mai neajutorat dect ultimul dintre supuii mei.
Am neles, domnilor, zise fr a-i arta mhnirea. Voina bisericii i a mamei noastre nclin
favorabil ctre fica arhiducelui Carol. Fratele Maximilian dorete acelai lucru. Doar Matthias mi-a
stat alturi cu dragoste. Ei bine, n-am nici un rspuns. Voi medita la propunerile, sau mai bine zis
la aluziile ce mi s-au fcut. n ce o privete pe prinesa valah, ea va f oaspetele nostru n
continuare. i nu vd cu ce s-ar simi ofensat arhiducele Carol, ct vreme nu-i datorm nimic.
Sntei liberi, domnilor!
Rudolf prsi primul odaia, ntrebndu-se:
Oare nu renun prea uor la tnra valah? Ar trebui s m bat pentru ea, dar nu cu armele de
73
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
azi, findc adineauri m-am artat nechibzuit. Mi-am dezvluit gndurile pus pe har. Poate c n-
ar strica s-i druiesc bisericii cteva sute de mii de taleri, iar pe Maximilian s-l trimit la Viena, cu
o misiune mai ndelungat.
Cei doi preoi ieir din Hradany i luar drumul spre mnstirea Strahov. Mergeau domol, cu
pasul msurat, aa cum le ade bine unor umili slujitori ai celor sfnte.
Rudolf se arat ndrtnic, murmur cel mai nalt dintre ei.
Ca totdeauna, rspunse scundul.
Poate c Maximilian ar f mai potrivit n locul lui.
Nu! l ntrerupse cellalt, aproape brutal. Maximilian dorete coroana imperial i se arat
plin de bunvoin fa de noi. ns dac ar ajunge mprat, ne-ar sta mai greu mpotriv. Va trebui
totui s-i dm o lecie lui Rudolf. E vremea s ne simt iari puterea.
Dou ceasuri mai trziu, prin poarta mnstirii Strahov ieir opt clrei, ce purtau o scrisoare
adresat Mariei de Spania. n urma lor, ali clrei i duceau instruciuni arhiducelui Carol.
Maximilian porunci s-i vin trsura i porni spre palatul su, unde avea s prnzeasc n
compania celor doi valahi.
*
Nu mic fu surpriza lui Ducu i Caravan intrnd n palatul arhiducelui Maximilian. Domnul
Otto, fostul lor prizonier, le iei nainte i-i salut uor afectat, aa cum i era felul.
Ce plcere i cinste! spuse privindu-i ironic. Anul trecut am fost oaspetele domniilor-voastre.
E drept c nu mi-am dorit-o, dar gzduirea a fost la nlime. Azi, noi v sntem gazde. Poftii,
domnilor! Mria-sa arhiducele v ateapt.
Bnuitor din fre, Costache i zmbi acestuia, ntrebndu-se:
Ce dracu urmrete nrodul de Otto, amintindu-ne despre pania lui din var? Oare ce se
ascunde n vorbele lui?
Mai puin impresionat, Ducu l privi rece, i pi alturi, fr a-i chinui mintea cu
presupuneri. Urcar o scar de marmur acoperit cu covor gros. Mulimea slujitorilor mbrcai
cu risip spre elegan fr cusur, pereii acoperii cu pnze ale unor maetri cunoscui, tavanele
aurite pe fond albastru, miestrele incrustaii de mn ale mobilierului, zeci de statuete i vaze
ornamentate cu migal artau ceva din fabuloasa avere a arhiducelui. Intrar ntr-o ncpere
uria, ct o sal de arme, care nu se potrivea cu cldura celorlalte, fe datorit simplitii
mobilierului, fe mrimii ei neobinuite. O mas de stejar lung ct postul Crciunului, scaune
drepte, fr ornamentaii, cteva panoplii i un tablou ce-l reprezenta pe stpnul palatului erau
toate podoabele ncperii. Covoarele n tonuri nchise, calme, nu reueau s ndulceasc atmosfera
de rceal.
Maximilian veni curnd, afnd plcerea de a-i primi oaspeii. Uile mari fur date n lturi, iar
slujitorii se grbir a nfa masa i a aduce prnzul. Vasele simple din porelan de mare calitate,
tacmurile de argint cu minuscula gravur ce reprezenta o coroan cu iniialele lui Maximilian
dedesubt, paharele lipsite de obinuitele foricele, n ton cu vesela, artau gustul rafnat al gazdei.
Iar faptul c nu se servir rariti, ci mncruri obinuite, ntregi aceast prere a musafrilor.
Arhiducele prea sincer preocupat a-i ntreine oaspeii. Le povesti cu lux de amnunte despre
o superb vntoare, fcut n iarn prin pdurile Boemiei, unde Rudolf i Matthias reuiser s
doboare nite lupi ct vieii. Ducu i Caravan fceau observaii mrunte, sau puneau ntrebri,
nsufeind povestirea.
Cnd se isprvi prnzul, slujitorii strnser de pe mas i lsar doar paharele i o frumoas
caraf cu vin. Erau singuri. Maximilian nchin n sntatea lor. Cei doi i rspunser la fel. Tcur
un timp. Arhiducele privea n pahar, parc ncercnd s-i adune gndurile. Pe faa lui frumoas, cu
trsturi delicate, apru un zmbet.
Domnilor, gri el, dup cum tii, snt al doilea om al imperiului. Deci, puterea mea nu-i chiar
de neglijat. M-ai nfruntat anul trecut i v rog s m credei c puini au avut o astfel de
ndrzneal. Iar cei care au fcut-o, au rmas destul de pgubii. A vrea s discutm deschis,
findc nu-mi plac dulcegriile i cred c nici vou. Nu v-am poftit aici cu gnduri de rfuial. Am
cu totul alte planuri n privina domniilor-voastre. Asear eram mnios i v-am vorbit mai aspru
74
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
dect ar f trebuit. S uitm asta! V cer dou lucruri: nti, s-mi napoiai scrisoarea adresat anul
trecut fostului principe Andrei Bthory. Atunci eram mpotriva voastr. Azi nu mai snt. Ce sum
dorii n schimbul acelei scrisori?
Nu ne-am gndit s o vindem, rspunse Ducu uor ncruntat, ns cu sinceritate, pe care
cellalt o simi.
Da. Asta dovedete c sntei oameni de mare cinste. Otto al meu se bucur aici de mult
trecere i-i pltit regete. Totui, el nu s-ar f sfit s ne cear aur pentru ea. Dac nu v-ai gndit
voi, m gndesc eu. Azi, acea scrisoare nu v mai face trebuin. S zicem c v ofer n schimbul ei
o mie de ducai.
Costache l privi fr s clipeasc la auzul aceste sume uriae apoi gri cumptat:
Pentru mine i prietenul meu, suma e prea mare. Dar pentru neamul nostru, care are mare
nevoie de aur, ea se arat mai mult dect mrunt. Scrisoarea nu-i a mea sau a lui Ducu, ci a
poporului valah. Deci, cu el tratai prin noi.
Hm! socoti Maximilian. Inteligent fel de a pune problema! Cine i-ar putea nchipui c ntr-o
cpn ca a stuia st atta nelepciune?
Avei dreptate! spuse el mrinimos. Dac se ntmpl s cumpr o scrisoare de la neamul
valahilor i nu de la voi, atunci preul e cu totul altul. Ofer cinci mii de ducai. V convine suma?
Da! zise Ducu. E mai mare dect ne-am f ateptat. Sntei generos, mria-ta. Rmne doar s
lmurim amnuntele.
Nu snt amnunte, rspunse arhiducele cu toat sinceritatea, rar la unul ca el. Poruncesc
ndat s v aduc aurul. Iar scrisoarea va ajunge la mine cnd i cum vei crede de cuviin.
ncrederea mea n cinstea domniilor-voastre e desvrit.
Ce oameni! gndi el. tiu c amndoi snt sraci. C n afar de cai i arme nu au nimic. Totui,
s-au gndit s duc ducaii n zestrea Valahiei. Ci dintre oamenii notri ar face una ca asta? Otto
i alii ca el mi snt devotai cu trup i sufet atta vreme ct i pltesc. Dac a f un simplu
Maximilian, srac, nu m-a bucura de serviciile lor.
Mria-ta, propuse Caravan cu mult chibzuial, ne plac lucrurile clare. V propunem ca
domnul Otto s ne nsoeasc pn la Lipova. Acolo, va primi scrisoarea voastr. Mai aproape nu
avem cum, findc ea acolo se gsete.
Fie! hotr Maximilian bine dispus. Da n-am isprvit, domnilor. Iat ultimul dintre planurile
mele n privina voastr: Cavalerul Cae Indru e o minte luminat, lucru de care m-am convins la
tratativele purtate cu voi anul trecut. Spada lui se pare c nu are egal n Europa, iar vitejia i
chibzuiala lui nu snt cu nimic mai prejos dect celelalte haruri ale sale. Domnul Chiril Zece
Cuite, acel tnr aspru la vorb, iret i ager la mn cnd arunc faimoasele cuite, valoreaz ct
toi slujitorii mei la un loc. Marele spadasin Ducu cel Iute, loial pn dincolo de pragul vieii i
sprinten la gndire ca argintul-viu, las cu mult n urm faima unor vestii cavaleri ai Apusului.
Domnul Costache Caravan, viclean ca vulpoiul btrn i chibzuit ca patriarhii, pune n umbr
multe mini de seam, ce se apropie de desvrire. Poate c nu le-am artat chiar toate calitile,
findc mi lipsete darul vorbirii frumoase, dar i cunosc i cred c-i destul. Ei bine, vreau ca aceti
cavaleri s vin n slujba mea. M-am gndit mult la asta i tiu c am nevoie de ei. Adunai la un
loc, valoreaz ct o armat. Dar i plata lor va ntrece orice nchipuire. Ofer fecruia dintre ei dou
sute de ducai, pe lun. Un cpitan de-al nostru e pltit cu apte ducai, i dup cum cred c tii,
puini ajung cpitani. Domnilor, gndii-v mult nainte de a-mi rspunde!
Cu asemenea slujitori, socoti el, m-a putea apropia de coroana imperial. Mihai-vod e mare
prin calitile sale, dar mai ales prin oamenii din jurul su. ns, pe ct snt ei de sraci, nu-i
pltete prea bine. Cu aceti tineri care lovesc fr sminteal, care nu tiu ce-i frica i-i
cumpnesc aciunile cu inteligen nentrecut, voi reui s-i dau via vechiului meu gnd.
Ei, ce spunei, domnilor? se trezi din visare.
nti v mulumim pentru frumoasele preri, gri Ducu zmbind pentru prima oar n ziua
aceea.
Apoi?
Apoi e mai greu, murmur Costache scrpinndu-se n cretet.
75
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Trebuie s-i rspund cu bgare de seam, chibzui el cu recunoscuta-i iretenie. i promitem
fr a ne lega de el prin cuvnt. n felul acesta, dac nu ni-l facem prieten, cel puin ocolim un
duman dintre cei mai ri.
Greu, de ce? ntreb Maximilian, care crezuse c vor sri n sus de bucurie. Ci cavaleri n-ar
f dorit s intre n slujba sa? Apoi, tia c aurul strlucete pentru toi oamenii la fel.
Fiindc nu putem lua o astfel de hotrre n numele altora, spuse Caravan privindu-l int,
cu ochi limpezi ca de prunc.
Dar putei lua pentru voi.
Adevrat, ns nu acum! surse grsunul. Unele treburi n slujba neamului ne in legai vreo
cteva luni. Abia n var ne putem gndi la generoasa voastr propunere. n aceeai situaie snt
domnii Chiril i Cae.
Pot atepta cteva luni, rspunse arhiducele devenind bnuitor, dar se pare c nu v
intereseaz o astfel de slujb.
Mria-ta, interveni Ducu, pricepnd jocul grsunului, oferta voastr a venit pe neateptate.
Cine-i poate hotr viitorul n cteva clipe? Apoi, m-ai snt unele greuti. Cae Indru i Chiril snt
prini ai valahilor. Deci, egali n mrime cu voi.
Nite prini ntr-o ar mic nu-s mai mari dect generalii unui imperiu, gri Maximilian,
convins c cei doi discutau cu toat seriozitatea. n slujba mea snt coni, marchizi, baroni i
generali. Domnii Cae i Chiril poate vor considera c-i puin. n acest caz, nimic nu m oprete a-i
chema lng noi ca prieteni. Iar de vor f unele daruri din partea mea, asemenea gesturi se fac ntre
prieteni.
Mi-ai luat o piatr de pe inim, se amestec grsunul Costache. Aici era greul cel mare i nu
ndrzneam s vi-l spun. Cred c va trebui s lrgii cercul prietenilor, cu tnrul Ducu. Se pare c
i originea lui e foarte nalt.
Nu vd nimic mpotriv, consimi Maximilian bucuros. Va f destul s-mi spun rangul ce-l
poart. Dar voi, domnule Caravan?
Cu mine e mai simplu. Eu nu snt dect cavaler.
M bucur cinstea voastr, se entuziasm arhiducele. Vei f primul nostru slujitor i nimic
nu m va mpiedica, dup o vreme, s v fac prieten, nvestindu-v cu un titlu nobiliar. Am
asemenea putere. Deci; pe cnd rspunsul vostru, domnilor?
La sfritul lui iulie, propuse Caravan, mulumit c nu se legase cu nimic.
Aa s fe! rse Maximilian, convins c mirajul aurului i va aduce lng el.
Dup aceste vorbe, se ridic i-l strig pe Otto. Acesta veni curnd, ploconindu-se.
Pregtete cinci mii de ducai! porunci arhiducele.
Scptatul conte Otto se nclin din nou i alerg s ndeplineasc ordinul.
La naiba! gndi Costache. sta-i rnda, nu prieten.
*
Tufnel se rzleise de micul grup i se odihnea n braele frumoasei Lisse von Bad. Rmai de
capul lor, Gluc, Toroipan, Ciripoi, Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl umblau prin Hradany fr rost.
Cele trei curi ale palatului li se preau nite cuti cu zbrele. Nu aveau bani, i aceasta era partea
cea mai neagr a mniei lor. Ducu i Caravan ar f putut s le druiasc civa forini, dar nu o
fcuser, lsndu-i n cumptarea cazrmii. Acetia mncaser alturi de oteni ceva bucate dulci,
care nu erau pe placul lor. Ct despre udtur pentru desftarea gtlejurilor nsetate, nici
pomeneal. Aa se fcea c umblau fr rost, lovindu-i plini de fudulie cele custuri de la old, n
vreme ce printre buzele subiate de amrciune ieeau nite njurturi blajine i cumini, n stare
s pun pe goan o ceat de ucigai. Nimeni nu-i invitase la bal sau n preajma naltelor mrimi de
la Hradany. Nimeni nu se gndise la cumplita lor sete. Ajuni n faa catedralei Sfntul Vit, i
potolir limbile i se nchinar cu smerenie. Dar cum trecur de ea, sprintenele njurturi
romneti revenir mai ardeiate, iar dintre toi, cel mai al dracului se art Tufnel-tatl. Mrunt i
pricjit, cu plria lui mare i nou venit peste ochi, de sub care aprea din vreme-n vreme o fa
ngust, asemntoare cu un bot de nevstuic, pea mre n mnia sa, chiar dac vzut de la
civa pai nu se tia ct din trup i se adpostete n cizme i ct n plrie. Ciripoi-tatl, scund ca i
76
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
vrul su, avea unele haruri n plus. Nasul negricios, n form de ridiche de iarn, ieea ca un cep
de sub plrie, iar trupul su arta mai gros cu cteva degete. Spada enorm pentru asemenea
corp, ns frumos prins la old, venea tr uneori dup el, mai ales n clipele cnd lipseau
privitorii ocazionali ce i-ar f putut admira inuta.
Amndoi verii clcau umr lng umr, opintindu-i uneori plriile ctre cefe prin frumoase
lovituri cu palma, dar fr folos. Noile lor acoperiuri fuseser fcute pe cpni de uriai, iar cei
doi se puteau felicita c puseser ntre ei i vechii proprietari distana de la Bucureti la Praga.
Fotii posesori ai mndrelor straie se pomeniser ntr-o diminea aspr numai n cmi i izmene,
findc avuseser neprevederea s trag la un han din gura pieei Zece Mese i s nu ncuie ua
peste noapte. Rar fceau verii astfel de isprvi, dar totdeauna cu chibzuial i n scopuri bune.
Primiser vorb de la Costache seara pe la zece pentru a se nfia dinaintea lui pn a nu se
revrsa de ziu, n vederea unui drum lung. Cumpniser o jumtate de ceas, observnd c vechile
lor straie nu se potriveau unor mari negustori. Capitalul lor fusese investit n ceva linguri de lemn,
astfel c nu exista dect o singur ieire. Apoi btur la casele cumetrilor Zavaidoc i Limb, crora
le lsar n seam afacerile cu linguri, sucitoare i blaturi pentru lipii. Un ceas mai trziu, se
mbrcaser ntr-o uli dosnic, drdind sub rcoarea nopii i lepdnd vechile hane. n zori,
clreau cumptai ctre Piteti, alturi de Caravan i Ducu, ale cror zmbete nu le remarcar.
Auzind superbele njurturi, ce intraser n repertoriul clasic nu mult dup apariia graiului pe
Pmnt, opt unguri, oteni ai palatului imperial dup straie i arme, se apropiar grabnic. Slujiser
cu ani n urm n Transilvania, la curtea fostului principe Sigismund, i griau binior limba
valah. Vechi oteni, obinuii cu njurtura aleas, dibcir c au n faa lor civa distini
pomenitori de origini i lucrri sfnte, iar cum corespondena celor auzite nu era cu nimic mai slab
dect n maghiar sau nemeasc, ateptar ateni la vreo noutate. Fiindc la njurturi, aproape
totdeauna apar nouti, sau elegante stilizri.
Domnilor, gri cel mai vrstnic dintre oteni, numele meu e Balogh. Se ntmpl s cunoatem
limba valah, i dup cte pricep, avei unele pricini de suprare.
Mari, cavalere, spuse Ciripoi-tatl salutnd cam n doi peri, findc nu reuise a dibci unele
rosturi ale nvrtirii minii cu plria. Am avutr o pung cu zece forini.
i douzeci de ducai, interveni Tufnel-tatl, socotind c ntrul de vr spusese o sum
prea mic.
La care s-ar cuveni s pomenim i cei patruzeci de taleri, adug Ciripoi-tatl mrinimos,
fcndu-i pe oteni s-i priveasc uimii.
Plus optzeci de groi, afrm vrul cu hotrre.
Ca s nu mai pomenim despre cei o sut aizeci de aspri, murmur Ciripoi-tatl candid.
Ct despre cele dou inele
i patru pietroaie frumos lucitoare
Iesus-Maria! l ntrerupse Balogh. Sper c nu vi s-a furat asemenea avere.
Nu, gri Tufnel-tatl cu suprem nepsare. N-am avutr astfel de pagub.
Atunci, e bine.
A! Vrul nostru, aici de fa, a aruncatr punga n grl. Totdeauna face aa cnd e pilit.
n ce?
n Vltava, interveni Gluc, simind c cei doi ntindeau prea tare coarda. Cavalerul Ciripoi-
tatl, hm! Scuzai, domnilor! Era cam fcut.
Otenii scuzar cu drag inim, dei nu le venea s cread astfel de nzdrvnie.
Ateptm nite slujitori ai notri, continu Gluc. Ei ne vor aduce mruni pentru a putea
merge s se desftm gtlejurile. Din pcate, rndaii notri cam ntrzie, ncheie viclean.
Oho! rser otenii. Se pare c sntei nsetai ru. Ieri ni s-au pltit lefle. Dac nu v este cu
suprare, am f n stare s facem cinste. Cunoatem o crcium cu buturi aspre.
Care slujitori ateptm noi? ntreb Toroipan, fr s priceap jocul.
Dar nu-i rspunse nimeni. Gazde i invitai pornir alturi pe strada ce cdea n pant ctre
Vltava. Mergeau att de sprinteni, nct greu s-ar f inut cineva dup ei. La puin vreme, edeau
unii n faa altora i gustau dintr-un rachiu nbdios. La prima can ciocnir cumptai i
77
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
schimbar ntre ei o mie de gingii. La a doua, legar prietenie venic, pecetluit cu pupturi ce
aducea a pocnet de pistol. La a treia devenir duioi, iar cei mai slabi de inim vrsar cteva
lacrimi n amintirea cine tie crei ntmplri. Crciumarul i freca palmele, bucuros de asemenea
muterii, i se nvrtea n jurul unei plite ncinse, gata s aduc la mas obinuitele gustri.
Mustciosul Balogh i soii si atacar frumosul cntec O, szivem. Ceilali ascultar cuprini de
desftare. La a patra can, domnii Gluc i Toroipan ddur ochii peste cap, uguiar buzele
groase ct pumnul i-i opintir vocile spre mndra cntare Fetelor, lsai gleata. Afoni ca nite
berbeci surzi, i modulau glasurile cnd spre dulcele viers ce aducea a rget de mgar jupuit de
viu, cnd spre futurarea naripat a godacului n zi de Ignat. Verii, ale cror bune urechi muzicale
nu puteau ndura astfel de osnd, tresrir ca nepai de streche i-i ndemnar pe unguri ctre
ceva mai sprinten. Crciumarul i privi melancolic pe cei doi cntrei, nvrtind n minile mari o
tigaie ct un dos de iap.
Ah, pe sfnta Matilda! murmur el pierdut. Asemenea rgete nu pot suporta. Dac le zdrobesc
boturile celor doi cu o singur lovitur ca trsnetul
Dar nu-i duse gndurile pn la capt. Soaa lui, mai lipsit de ureche muzical dect un crd
de capre, simi dulci furnicturi n mdulare i frumoase chemri ctre cldura viersului, aa c-i
ddu drumul cu unele triluri, ce-i puser pe gnduri chiar pe rbdtorii oteni.
Apoi se isprvir cntecele, spre linitea tuturor, findc hangiul, cu ndelungata sa experien,
socoti c gustrile curm aplecarea ctre rsfuri vocale i puse dinaintea lor cele bucate. Gluc
se nturn ctre mustciosul Balogh i gri cu mreia crncen a omului cherchelit:
Mi-ai plcut, domnule Balogh. Asta e! Poate mai dai un rnd, findc un cavaler subire c
domnul Costache Caravan e bun cu noi. E ca fraii. Prieten, bre nea Balogh. Adic ce mai
Costache e abia rndaul nostru c atta avem, b musta
Dar Gluc nu-i continu vorbele pline de ifos. Caravan i Ducu intrar n crcium.
Vzndu-i, grsunul btu cu palma n mas i strig aspru:
Neisprviilor, v-am spus s nu v atingei de butur!
Gluc tresri, neplcut surprins. Prin vorbele sale, cavalerul stricase tot ce cldise el n faa
otenilor. Hotrt s dreag ce se mai putea, se ridic asemenea unui pendul i zise:
Scuzai, domnilor! Omul acesta e cri.
Dup asemena vorbe, se prbui peste un scaun, oarc lovit cu leuca. Braele cavalerului l
prinser la timp.
Aezat pe o culme de deal, vechiul castel Krivoklat avea una dintre cele mai frumoase poziii din
jurul oraului Praga. Construit n veacul al unsprezecelea, ca un castel de vntoare, devenise peste
ani o stranic fortrea. Dar sub domnia lui Rudolf i pierdu strlucirea militar i adpostea
adesea oaspei de seam ai mpratului. Lucrat n stil gotic, nfrumuseat cu mii de ornamente la
exterior, acoperit cu igl roie, cochet pe asemenea nlimi, nconjurat de parcuri i pduri vechi,
castelul era un loc ncnttor de odihn.
n cea de-a treia zi, Rudolf i mut oaspeii la Krivoklat, dornic a-i oferi domniei plcerea ce o
aducea linitea de acolo. Spre deosebire de Hradany, la Krivoklat lipseau grzile multe, glgioase
i toat forfota obinuit ntr-un palat imperial. Civa slujitori mbtrnii n slujbe umblau
cumptai prin imensul castel. Doar tinerele cameriste, vesele i sprintene la mers, fceau not a
parte cu rsul lor zglobiu, sau cu frumoase cntece, care n loc s alunge linitea, parc o ntreau.
Domnia Florica ocup un apartament elegant, afat n aripa de nord. De acolo privea adesea
vrfurile copacilor cu coroane bogate, ce coborau n scar pn devale. Odaia ei de noapte, mare ct
o ograd, nu avea obinuita rceal datorat spaiului. Mobilierul i ornamentele i aduceau
farmecul necesar. Patul enorm, mbrcat n mtsuri de culoarea cerului, un cmin strjuit de
ngeri spai n piatr, ferestrele nu prea largi, dar nalte, acoperite cu draperii grele, minunatele
covoare lucrate de mn pe fond albastru, tavanul n ton, zugrvit cu mare migal de meteri cehi
sau slovaci, aduceau un tot plin de desvrire. Alturi, o micu cmar de baie, cochet prin
simplitatea ei, ntregea frumosul confort.
Dana i Irina primir, dup preferinele lor, o singur ncpere, nu departe de cele ale domniei.
Prin courile buctriilor rzbi din nou fumul gros, animaia pe coridoare spori, semn c viaa la
78
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Krivoklat se trezise ca n timpurile lui bune.
Dornic s fe alturi de tnra valah, mpratul veni clare, nsoit de puini cavaleri, i rmase
la castel pn trziu. Slujitorii aternur masa ntr-o sufragerie mic. Ducu i Costache fur poftii
la mas alturi de mprat, de domnia Florica i un tnr cpitan ceh, frumos ca arhanghelii.
Rudolf se dovedi un fn povestitor, Costache mucalit peste msur, Ducu nclinat spre ironia
spumoas, plcut, iar cehul stpn al unui rs plin de vigoare. ezur acolo mult vreme, ntr-o
atmosfer limpede i vioaie.
Cnd soarele czu dintr-o parte peste copaci, Rudolf se ridic grbit i cu prere de ru vizibil.
Rar i se ntmpla s petreac ntr-o astfel de companie plin de sinceritate, unde cuvintele cu tlc i
scop ascuns nu apreau n conversaie. Petrecuse cteva ceasuri ncnttoare, dar treburi grabnice
l ateptau la Hradany.
Trziu dup cin, Ducu veni n odaia de noapte a domniei. Anunat de Dana, Florica l atepta
destul de mirat, findc se despriser doar cu o jumtate de ceas mai devreme. Erau singuri i
parc o anumit stinghereal se aternu ntre ei.
S-a ntmplat ceva, domnule Ducu?
Nu, murmur acesta rotindu-i privirile prin ncpere, fr a arta grab.
Atunci, nu vd rostul vizitei voastre aici, gri ea cu asprime. O astfel de prezen n odaia
noastr de noapte nu o pot privi cu plcere. Dac ai venit fr motiv, cutezana voastr aduce a
nebunie i v njosete haina de cavaler.
Ducu o ascult fr s clipeasc, chiar dac asprimea cuvintelor l fcu i mai palid.
N-am spus c nu exist un motiv, gri el cu blndee. Iar motivul se arat att de mare, nct
va trebui s-mi petrec noaptea n odaia voastr.
nelegndu-l greit, mnia o fcu s-i mute buza pn la snge, n vreme ce o roa uoar i
nvluia umerii obrajilor.
Nu mai ascult nici un cuvnt, spuse cu voce mare. Iei, domnule! Mi s-a prut c eti un om
de seam al neamului nostru, dar te dovedeti un ticlos
Ducu i privi ochii n fcri i rspunse linitit:
Nu e ceea ce credei, domni, i v conjur n numele principelui Mihai s m ascultai.
Auzind numele printelui su, ce prea o chezie pentru purtarea lui Ducu spre lucruri
nobile, Florica i nfrn mnia cu acea stpnire att de cunoscut n neamul lui Ptracu. Reui
chiar s vorbeasc fr asprime.
Te ascult, domnule. Sper ca vorbele domniei-tale s-mi dovedeasc a m f nelat n preri.
Nu snt prea multe de spus, murmur el. Asear am fost poftit n palatul arhiducelui
Matthias. Fratele mpratului mi-a vorbit despre unele primejdii ce s-ar putea arta mpotriva
voastr. Ieri, dup ce ai pornit cu trsura s vizitai frumuseile oraului Praga, mpratul,
arhiducii Maximilian i Matthias, dimpreun cu doi nali reprezentani ai bisericii, au fcut laolalt
sfat de tain.
Apoi i povesti tot ce afase de la Matthias c se discutase acolo. Cnd tcu, ea l privi
ngndurat i ntreb:
S fe oare puterea bisericii mai mare dect a mpratului?
Arhiducele aa crede.
Curios. La noi e altfel. Totui, nu vd ce ameninri stau deasupra mea.
Poate nici una, rspunse Ducu. Dar dup felul n care mpratul s-a artat potrivnic,
Matthias se teme de o rzbunare a bisericii. Apoi, sntei un obstacol n calea ficei arhiducelui
Carol. Dac biseric nltur acest obstacol, drumul spre cstoria ei cu Rudolf poate f netezit.
Aceasta ar f ameninarea de care se teme Matthias.
i ce-i de fcut?
Un singur lucru: ziua, eu sau Costache vom f nelipsii de lng voi. La mas, vom gusta din
bucatele care vi se aduc. Iar noaptea, eu voi veghea lng patul vostru. V-am adus aici ntreag,
frumoas i plin de sntate. Doar moartea m-ar mpiedica s v feresc de primejdii.
n ochii ei luci o facr ce se stinse repede. l privi pe Ducu mhnit c-i adresase cuvinte
nemeritate i tcu o vreme. Cnd vorbi, glasul ei pru mult mai prietenos.
79
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Nu se cuvine ca un cavaler s-i petreac noaptea n odaia unei fecioare, rosti cu faa aprins.
Asemenea situaie mi-ar scoate nume ru. Apoi, aceast ncpere are ncuietori bune, iar gratiile
ferestrelor snt de netrecut. Cred c v facei griji fr rost, domnule Ducu. Cine ar avea inim s-i
aduc necazuri unei biete copile?
Aa m gndeam i eu, recunoscu tnrul. Dar temerile arhiducelui Matthias m nelinitesc.
V nchipuii c un om ca el nu m-ar f ntiinat dac nu ar f avut temeiuri.
Argumentele lui erau vrednice de luat n seam. Domnia Florica le cumpni ndelung, apoi
spuse hotrt:
Chiar de vor f primejdii, nu pot s v primesc n odaia mea de noapte. Snt convins c
purtarea voastr ar f desvrit, dar nu pot. Nu se cade astfel de lucru.
Ar mai f o cale, vorbi tnrul privind-o zmbind. V-ar conveni s vin aici dimpreun cu
Caravan?
Credei c nu exist altceva mai bun?
Cred.
Atunci, nu m pot opune. V-a ruga doar s-mi ngduii o jumtate de ceas pentru
pregtirea de noapte.
M gndisem la asta. Acum plec s-l aduc pe Costache. tii s folosii un pistol?
Destul de bine.
Ducu scoase arma i o puse pe pat, apoi iei, mulumit c planul lui reuise. tiuse c va
ntmpina greuti. Privi cu bgare de seam n lungul coridorului, dar acesta era pustiu.
Domnia Florica rmase cteva clipe cu ochii aintii asupra pistolului.
Nu snt dorit aici, gndi ea. Rudolf pare un om bun, ns ncep a pricepe c nu el hotrte
destinul su. Dac vorbele domnului Ducu se adeveresc, nseamn c att eu, ct i ai mei ne-am
pripit venind la Praga. Sau poate c nu ne-am pripit. Sntem datori s ncercm totul pentru folosul
neamului. Ducu! oft ea. De cte ori ne ntlnim, parc pune cineva smn de vrajb ntre noi.
Adesea i-am aruncat vorbe de ocar, nemeritate. Snt nvalnic la mnie, ca i tatl meu. Dar el are
puterea s se stpneasc. Eu nu am destul. Dac domnul Ducu ar f luat seama la cte i le-am
spus, ar f putut s m lase n plata Domnului. ns nu-i pune el mintea cu o copil. Se pare c-i
foarte clit. Oare iubete pe cineva? Are el vreo dragoste tinuit? Dup ct e de chipe, greu mi
vine s cred c a scpat pn acuma din mrejele fetelor. Oare s nu f simit c mi-e drag? n seara
balului de la Hradany m-am gndit numai la el. De fapt, inima mea a tresrit din ziua primei
noastre ntlniri, care a nceput cu o ceart. De-ar ti el c numai din dorina de a-l sruta am
propus s se cnte Perinia la Hradany! Noi femeile tim uneori s ne folosim de iretlicuri. Acesta e
unul din harurile noastre. Sau poate c e o arm a noastr n dragoste, findc de cnd lumea,
brbatul trebuie s dea tonul, iar noi s ateptm cu rbdare hotrrea lui. Fr iscusin, fr
iretenie, nu l-am putea sili pe cel drag s deschid ochii mai atent asupra noastr. Iar fata care nu
folosete asemenea haruri e o nroad. Fiecare fat are datoria s lupte, cu armele ei, pentru
dragoste. Dac lsm totul numai n seama brbailor, acetia ar putea s treac mai departe fr a
observa adevrata dragoste. Cnd a ngenuncheat lng mine pe dalele de marmur de la Hradany,
am simit o ameeal uoar i dulce. Cnd m-a srutat pe obraz m-am pierdut cu totul i puin a
lipsit s m ag de gtul lui neruinat i iubitoare. De va f cazul, m voi cstori cu Rudolf n
folosul neamului i-i voi f o soie bun, dar inima mea va nghea pentru totdeauna.
Afar se pornise o pleasn de vnt. Crengile copacilor srutau obloanele castelului cu aplecri
domoale. Undeva n interior, un orologiu btu molcom de zece ori.
*
Trecuse de miezul nopii. O noapte calm, cu vnt slab i cu o brum de lumin, ce se strecura
nendestultoare pentru draperiile ferestrelor. Furat de somnul greu, druit cu haruri mari celor
tineri, domnia Florica adormise. Respiraia ei uoar, ca de copil, nu se auzea, ci numai nelinitea
pruncului care viseaz i se ntoarce n somn. Aezai pe covor la captul patului, Costache i Ducu
vegheau. Auzul lor ager prindea murmurul slab al vntului de afar sau blndele dezmierdri ale
copacilor ce se aplecau cu graie ctre ferestre. La ndemnurile celor doi cavaleri, domnia desfcuse
obloanele, astfel c slaba lumin a nopii desfta odaia dup puteri. Greu se puteau deslui
80
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
obiectele din odaie. Dar ochii lor se obinuir curnd cu umbrele ncperii. Nu discutau ntre ei.
edeau nemicai, ca i cnd ar f fcut parte din mobilier.
Dana i Irina dormeau n odaia lor, alturat apartamentului domniei. De fapt, era un fel de a
spune c dormeau. Se culcaser destul de trziu, dar numai Dana czuse ntr-un somn adnc,
odihnitor. Irina era treaz. Poate c aipise o clip, ns unele gnduri de nelinite struiau
puternice asupra ei. Copila cu chip brun, strlucitor ca al unei creole, cu prul bogat ridicat n coc,
pentru a mai ctiga ceva nlime, plngea. Lacrimi grele cdeau molcom de-a lungul obrajilor i
udau perna. Gndurile ei umblau neastmprate ctre frumosul Tufnel. Oteanul ce semna cu
Adonis, dup cum spunea Lisse von Bad, nu observase nimic n ochii ei. l tia prins n mrejele
baronesei, iar gelozia, a crei putere nu o cunoscuse pn atunci, i apsa sufetul.
Dana se trezi brusc. Rmase nemicat i auzi suspinele Irinei. ntinse degetele i simi lacrimi.
Doamne-Dumnezeule! gri tnra Mihalcea. Crezi c-i or potrivit pentru plns?
Dar cine-i spuse c plng? se smiorci Irina surprins. Mi-au dat lacrimile, ns ele se
datoreaz unui vis. Cine tie ce am visat?!
Pe mine nu m duci, murmur prietena prinznd-o drgstos cu braele. Noaptea trecut ai
pomenit n somn numele domnului Tufnel.
Zu? se mir Irina.
Hai nu te mai preface! Cred c nu eti n toate minile. Domnul Tufnel e un simplu otean,
iar neamul su nu e prea de soi. Ca s nu mai vorbim de faptul c-i un muieratic
Nu m privete pe mine ce face domnul Tufnel.
Etete, m! Pe cine vrei s prosteti? Te-ai sculat aa, plngnd. Mare minune! Uite c mie nu
mi se ntmpl. Dac-l iubeti, ceea ce zic eu c nu prea se cade, atunci bate-te pentru dragostea
ta. i nu te mai miorli la miezul nopii, ci ziua! Iar acum, hai s ne culcm! Domnul Tufnel n-are
habar c-l iubeti. Arat-i, soro! i nu te mai perpeli ca o nroad!
O srut i-i mngie faa. Micua Irina se strnse la pieptul ei, parc cernd sprijin. ncercar s
adoarm din nou, ns nstrunicul somn devenise ndrtnic.
n odaia domniei era linite att de adnc, nct s-ar f prut c e goal. Afar, vntul i oprise
respiraia, iar pdurile tcur din cntat. Aproape de cmin rzbi un zgomot slab ca o prere. Apoi,
ngerii sculptai se rotir n loc. La spatele lor apru lumina palid a unei fclii ndeprtate, astfel
c nu avu trie asupra ncperii. Dou umbre ieir din spatele ngerilor i intrar n odaie. Paii
lor nu se auzeau pe covorul moale. Umbrele naintar fr grab spre patul domniei Florica. Dup
felul n care umblau prin ntunericul de acolo, cunoteau bine rosturile ncperii. Nimic nu era
pripit n gesturile lor. Domnia Florica murmura ceva n somn. Apoi, totul se liniti. Alte umbre
venir uor ctre primele. Cuitele lui Ducu i Costache lovir n aceeai clip. Dou rcnete
nfortoare sparser linitea castelului.
Ce-a fost asta? tresri Irina agitat.
Cine poate ti? murmur Dana, strngndu-se mai aproape de prietena ei.
Ducu simi o arsur n umr, dar nu-i ddu importan. Ajunse dintr-un salt la patul domniei
i-i puse mna la gur.
S nu ipi! o rug el. Totul e n ordine.
Costache intr pe ua cscat n perete. La picioarele lui ncepeau treptele unei scri de piatr.
Ceva mai jos, lumina o fclie agat n perete. Dup un moment de chibzuial, se ntoarse lng
prietenul su.
Ce se ntmpl aici? ntreb Florica.
Ceea ce doream s nu fe, rspunse Ducu. Acum pericolul a trecut. V rog s rmnei
linitit. Noi mai avem unele treburi, dar ne ntoarcem curnd.
Ridicar amndoi cele dou trupuri lipsite de via i ncepur s coboare pe scara n spiral, ce
prea c nu se mai isprvete. Cnd trecur pe lng fclie, o luar cu ei. Apoi lepdar morii. Era
i timpul, findc greutatea lor i istovise. Dup o vreme, cnd crezur c intraser ntr-un pu fr
fund, scara se isprvi ntr-un coridor fr pant. Din pereii de piatr picurau stropi de ap.
Merser o bun bucat de drum i ddur de alte trepte. Acestea erau ns mai puine ca primele.
Picturile cdeau din tavan cu zgomot sinistru n linitea desvrit. Mirosul de mucegai sczu
81
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
brusc. Din fa ptrundea aerul rcoros al nopii.
Ieirea cred c e undeva pe aproape, opti Ducu. S-ar putea ca ceva oameni de-ai lora s
atepte acolo.
Tavanul i pereii artau mai uscai. Afar se zrea cerul. Aerul curat i cuprindea nviortor.
Ieirea era destul de strmt. Un capac de lemn, cu muchi i iarb pe el, fusese mpins alturi.
Prin mprejurimi era linite. Ceva mrcini bogat le bara calea. Se afau ntr-o rp, iar n jur nu se
vedea loc bun de urcu, chiar dac pereii nu se artau prea nali. Dup o vreme de ncercri,
rmaser pe gnduri. Cei doi coborser pe undeva. Apoi gsir o scar de frnghie, atrnat de un
copac. Deci, acela era drumul. Urcar destul de uor. Erau la poalele dealului. Deasupra lor,
castelul arta ca o pat uria.
Ceva mai jos de aici e un drum, opti Costache. Va trebui s coborm pn la el, findc ce-i
doi n-au venit cu aripi.
Ducu i urm prietenul. Rana din umr l supra din ce n ce mai ru. Rmaser nemicai.
Sforitul unui cal rzbi pe aproape. Ieir la marginea drumului. Un brbat cu pelerin se plimba
agitat n jurul unei trsuri.
ncearc tu! murmur tnrul. Am o neptur n umr i m mic mai greu.
Costache fcu un semn de aprobare. Nu era la primul su atac la vreme de noapte. Cu toat
grsimea sa, Caravan se mica uor, sprinten. De data aceasta, lumina l ajut mai bine. Acoperit
de umbra copacilor, ajunse n spatele celui de lng trsur. Fcu un salt, iar cuitul su lovi de
moarte. Rcnet nu rzbi n noapte, findc mna cea liber a grsunului astupase gura omului cu
mult ndemnare. Dup cteva clipe, cnd socoti c nu ar f cazul de o nou lovitur, lu trupul
celui czut i urcar amndoi spre rp. Costache prea neobosit. Cobor trupul de-a lungul
frnghiei i ajunse curnd la deschiztura prin care ieiser. Arunc mortul n coridor, apoi se
ntoarse ctre prietenul su.
Ia s vedem rana!
i desfcu haina i-i strecur mna grsu pe sub cma. Nclit de snge, aceasta se lipise
de umr. Caravan rupse frumoasele manete ale tnrului i fcu un tampon, l puse pe ran i-i
zise:
ine tamponul cu mna. Fetele noastre te vor obloji mai bine. Acum e vremea s mergi la
domnia Florica. Eu voi pune capacul pe locul lui i m ntorc la trsur. O voi duce departe de
locul acela. Am de gnd s o ascund undeva, iar caii s-i las slobozi. Cnd vor miji zorii, voi ncerca
s terg toate urmele de afar. Poate s fe ceva snge pe covorul din odaia domniei. S te ocupi de
ele!
Ducu aprob fr s scoat o vorb. Apoi lu fclia i fcu drumul de ntoarcere. O uoar
slbiciune l cuprinse. Rana nu prea cu mult rutate, dar sngerase puternic. Cnd ajunse
aproape de odaie, scoate un strigt uor:
Snt eu, domni.
Ai sosit la timp, domnule Ducu, murmur Florica cu glasul slab. Mi-a fost team. i credeam
c nu v mai ntoarcei. Au trecut dou ceasuri de la plecarea voastr. Au vrut s-mi ia viaa?
Nu. Gndul lor era ndreptat spre o rpire.
Tnrul lumin odaia cu fclia adus. Trase perdelele pentru a nu se vedea n afar, apoi
aprinse lumnrile multe. Florica vzu pete de snge pe covor i-i acoperi ochii. Dar Ducu nu avea
timp s se ocupe de ea. Deschise ua, merse pe coridorul pustiu i btu n cea a fetelor. Tinerele
nsoitoare ale domniei nu dormeau. Rcnetele de la miezul nopii le alungase somnul. Dup ce
recunoscur glasul cavalerului, deschiser ua. Ducu le rug s se mbrace i s-l urmeze. Cteva
minute mai trziu, erau cu toii n odaia domniei. n vreme ce Irina i Dana ascultau nmrmurite
cele spuse de Florica, tnrul i fcu de lucru n jurul buclucailor ngeri. ncerc n fel i chip s
nchid ua, dar aceasta nu se supunea. Apoi se auzi un ipt slab al Irinei.
Eti rnit, domnule Ducu.
Nu cine tie ce.
n aceeai clip, Florica sri din pat, uitnd c nu are o inut convenabil, i ajunse din doi
pai lng el. Minile ei desfcur cmaa cu mult pricepere, chiar dac degetele tremurtoare i
82
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
atingeau faa, parc datorit neateniei.
Trecuse un ceas. ncercrile cavalerului se dovedir cu folos. Dibci mecanismul care ntorcea
ngerii pe vechiul lor lca. Ua era nchis din nou. Fetele terser petele de pe covor att ct putur
de bine. Dac n-ar f fost rana lui Ducu, nimic nu ar f artat semnele celor petrecute acolo. Nimeni
nu i-ar f nchipuit c n spatele ngerilor se af o u. Chiar ochiul cel mai dibaci nu ar f
remarcat-o. Vremea trecea greu, findc somnul nu se mai putea apropia de cei din odaie. Fetele se
cuibriser n pat, una lng alta. Aezat pe un scaun, Ducu atepta ivirea zorilor. Pusese mobilier
mult n dreptul ngerilor, astfel c nimeni nu ar f putut intra pe acolo fr greutate i zgomot tare.
Avei dureri, domnule Ducu? ntreb Florica cu voce mai joas dect de obicei.
Puine, dar snt obinuit. La ziu voi intra pe minile pricepute ale prietenului Costache.
Poate ar f bine s v ntindei alturi de noi. Loc e destul.
Nici aici nu mi-e ru.
Fetele srir din pat i-l culcar silit. Alturi, mna domniei se lipi de el ca din ntmplare.
Furat de moliciunea aternutului, tnrul aipi. Dana i Irina nu rezistar nici ele somnului i
oboselii. Doar Florica rmase treaz. Urechea ei la pnd prindea respiraia uoar a celui drag.
Oare doarme adnc? se ntreb ea.
Atept mult vreme. O ispitea un gnd. O pornire creia simea c nu-i poate pune stavil. Se
aplec domol ca o prere, i-i lipi buzele de ale lui, cu timide opriri. Ducu se mic n somn, iar
inima ei nghe o clip. Reveni n vechea poziie, folosind zeci de precauii. Ochii i strluceau ca
diamantele lefuite frumos. Era n ei parc un strigt de triumf al bucuriei.
Ducu se trezi n zori. Lumina zilei luase locul palidelor lumnri. Domnia i fetele puseser
bun rnduial n odaie. Apoi trecuser alturi. Costache Caravan tocmai sosise i era gata s se
ocupe de ran.
Pe zbala Zambilici! murmur grsunul. Slab plitur de cuit! Pramatia care i-a adus un
astfel de pocinog a dat la nimereal. Bine c s-a ntmplat aa. Bine c ai ncput pe minile unui
om priceput a tmdui sprturile de piele. Am fert nite buruieni. Te-am mai oblojit eu o dat cu
astfel de leacuri. Cnd le pun pe ran, snt alintoare i plcute ca mngierea mamei. Oblojeala asta
te tmduiete chiar dac ai f cu un picior n groap.
Spal rana cu rachiu aspru, apoi lipi peste ea o fertur de frunze i rdcini, ce semnau cu
cele ale cartoflor. Usturimea fu att de cumplit nct Ducu i muc pumnul, ca s nu sloboad
un rcnet ce ar f cutremurat palatul din temelii.
Cred c nici n-ai simit, gri Costache plin de ifose. Poate nu am eu prea multe haruri, dar
aici snt fctor de minuni. Mi-a mers vestea c am mna uoar ca a fetei la prima ntlnire de
dragoste i c repar fr dureri. Ei, gata. n cteva zile, sprtura se astup i nu mai ai pricini de
vtmare trupeasc. i-am adus alte haine i o cma. mbrac-te!
Ce-ai fcut afar? ntreb Ducu.
Treab destul de bun. Am ocolit dealul i am ieit din drumul castelului. M-am strecurat cu
trsura pe o cale de pdure, mai rea dect m ateptam. Apoi am deshmat caii i am prvlit
frumoasa trsur ntr-o rp. M-am ntors trziu. S fe o jumtate de ceas de cnd am intrat prin
poarta cea mare a castelului. Cumplit noapte! Cine s f aranjat gzduirea domniei tocmai n
apartamentul acesta? Dac stau s judec bine, nu cred c s f fost o simpl ntmplare.
Majordomul. Am ntrebat-o pe Florica. El i-a recomandat, cu cldur, odaia n care ne afm.
S fe oare n slujba celor ce au ncercat rpirea copilei?
Greu de spus. Nu avem nici o dovad mpotriva lui.
Pe fesul lui Mahomed! exclam grsunul. Nu-mi place castelul sta, nici de fric. n fecare
slujitor am s vd azi un duman. Fiecare ungher m va face s fu atent. Abia atept s plecm de
aici.
Asta va f mine n zori. Nu ne putem ngdui s prelungim o vizit care pune n pericol
libertatea sau chiar viaa domniei.
Aa este! i ce crezi c ar trebui s facem acum?
S mergem la micul dejun, zmbi Ducu. Apoi l vom atepta pe mprat. Dup cte am neles
ieri, va f oaspetele nostru la masa de prnz. Dar pn atunci nu ne vom clinti din preajma domniei.
83
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Un sfert de ceas mai trziu, pornir dimpreun cu fetele ctre cocheta sufragerie. Afar, aerul
dimineii se nclzise plcut. Razele soarelui se dezmierdau n ferestre, neruinate i vesele.
La ceasul prnzului, Rudolf, nsoit de arhiducii Maxilimian i Matthias i fcur apariia la
Krivoklat, nconjurai de puini slujitori. Copitele cailor neastmprai rsunau plcut pe dalele de
piatr de la intrare. Ziua se arta frumoas, cu cldur molcom, lipsit de uscciunea din timpul
verii. Slujitorii ntinser masa pe o minunat teras. Locul acela domina parcul i pdurea din jur.
Copacii btrni, cu coroane mari, parc ngenuncheaser n faa mreiei castelului. n timpul
prnzului, mpratul se prinse la glumele celorlali i privea adesea n ochii domniei, mai luminoi
ca cerul de primvar. Chiar Maximilian, de obicei morocnos, povesti cteva ntmplri hazoase,
fapt ce-i spori farmecul. Doar sprintenul Matthias pru ceva mai gnditor. El observase c valahii,
recunoscui pentru veselia lor, erau mai potolii.
Domnule Ducu, spuse el ntr-un moment de linite, mi se pare c dreapta nu v folosete azi.
Arat cam eapn, iar stnga voastr nu are ndemnarea celeilalte. Apoi, nu m pot dumiri. Ai
gustat din toate bucatele aduse tinerei prinese valahe. S fe oare acesta un obicei mai vechi, sau
unele lucruri v silesc la pruden?
Toate privirile se ntoarser ctre tnr. Mai ales mpratul se art contrariat.
Mria-ta, rspunse tnrul zmbind niel ironic, aa cum i era frea, a prefera s vorbesc
despre asta cnd vom f mai puini.
Snt unele temeiuri aplecate spre ru? ntreb mpratul ncruntndu-se uor.
Snt.
Atunci, amnm dup prnz. Pcat! Ziua ncepuse att de frumos, iar linitea de aici ne
ndemna spre gnduri vesele.
Isprvir prnzul tcui, fecare cu gndurile lui. ndat dup prnz, Costache, Chihaia i
aghiotantul mpratului ieir cu fetele n parc. n jurul mesei rmaser doar arhiducii, mpratul
i Ducu.
V ascultm, domnule! porunci Rudolf, ateptndu-se la cine tie ce necazuri mrunte.
Dar pe msur ce tnrul povestea ntmplrile de peste noapte, uimirea i ncruntarea sa se
artau mai mari. Matthias zmbea, socotind c prerile nu-l nelaser. n schimb, Maximilian era
uluit. Simise de la bun nceput c biserica i avea tainul ei n ncercarea de a o rpi din Krivoklat
pe frumoasa valah.
Ah, socoti el, nalii prelai lovesc fr ovial! Aceasta e prima lor ncercare, dar nu i ultima.
Snt puternici i hotri. Ct despre Caravan i Ducu, prevederea lor m uimete. Adic nu. Nite
oameni ca ei, greu pot f pclii. Da! Cu ei, cu prietenii lor ca slujitori i cu puterea bisericii la
spatele meu, voi dobndi tronul imperial. Biserica noastr duce, din umbr, o politic a ei, condus
de la distan de mama noastr. Maria de Spania dorete ca Imperiul Austriac s domine Rsritul
i s-i ntind aripile ct mai larg. Un biet prinior ca Mihai, ce se vrea rege al Valahiei, va f
mturat din drum cu un simplu bobrnac. Chiar dac-i att de departe, mama noastr domnete de
fapt aici prin puterea nevzut a bisericii. Maria de Spania ia hotrri la Madrid, iar noi ne
supunem, findc sntem mai slab organizai dect biserica. Fratele Rudolf e moale i nehotrt. El
cedeaz de fecare dat, cu toate c o face bombnind. Nu am nimic mpotriva cuceriri Rsritului.
Ba a spune c-i n intenia noastr, dar de voi ajunge mprat, voi distruge puterea bisericii dintr-o
singur lovitur. Doar cteva capete dintre cele mai mari ar f destul s cad sub loviturile viitorilor
mei slujitori valahi. Totul fcut n tain i cu mult chibzuial. Totui, e bine s lum prile bune
din politica mamei noastre. Ea se arat dumnoas lui Mihai-vod, findc vede n el un mare
general. Dac Mihai prinde ceva cheag n Transilvania i poate chiar n Moldova, o ar a valahilor
sub un astfel de conductor poate f un obstacol de netrecut n calea noastr spre rsrit. n
calitatea de viitor mprat, va trebui s-mi netezesc de pe-acum drumul ctre rsrit. Ei bine, m
voi alia cu biserica mpotriva lui Mihai. Puterea lui trebuie s cad grabnic, iar la primul pas vom
pune granie pe munii de ctre Moldova. Al doilea pas va f pe Nistru i pe Dunre. Abia atunci
vom f puternici mpotriva turcilor.
i ntrerupse gndurile. Ducu i invit s le arate coridorul secret. Revenir trziu din vizita
subteran. Faa mpratului nu mai era mnioas, ci gnditoare. Simea puternica mn a mamei
84
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
sale, care dorea unirea lui cu fica arhiducelui Carol. Simea apsarea aspr a bisericii i se socotea
mrunt, fr pic de putere. Nu avea dovezi mpotriva cuiva. Cavalerii mori nu-i spuneau nimic
dup nfiare. Nimeni nu-i cunotea cine snt i de unde vin. Nimeni nu reclamase lipsa lor i era
convins c nici nu o va face. Doar un lucru sttea n picioare: atacul mpotriva frumoasei copile din
Valahia.
Domnule Ducu, gri Rudolf cumpnindu-i cuvintele cu grij, regretm din inim aceast
ntmplare i sper s o uitai. Trim vremuri grele, cnd nici mpraii nu snt scutii de necazuri. V-
ai artat hotrrea de a prsi Praga mine n zori. Eu v-a ruga s mai rmnei dou zile. Adic,
att ct i trebuie pictorului nostru Frans Franken pentru a isprvi pnza pe care a nceput s
zugrveasc minunata fptur a prinesei Florica. Vom anuna la Hradany data plecrii voastre
spre Valahia, dar asta nu nseamn c eu am renunat la cstoria mea cu Florica Ptracu. Voi
duce aici o adevrat btlie n acest scop, iar cnd totul va f dup voia noastr, v voi pofti din
nou. L-am trimis pe domnul Pezzen ca sol al nostru n Transilvania. ns nu cu minile goale, ci cu
o sut de mii de taleri. Aceasta e suma cu care l sprijinim pe Mihai-vod ca vasal i nou guvernator
al principatului. i purtm gnduri frumoase, chiar dac mpotriva sa ne vin multe plngeri din
partea nobilimii i a comisarului nostru Ungnad. i druim bani pentru ntreinerea otilor, dar nu-i
ngduim o intrare cu armele n Moldova findc le-am dat asigurri polonilor n aceast privin.
Dibaciul Ducu simi arsura ultimelor cuvinte, ns nu-i art nemulumirea, ci vorbi cu mult
viclenie.
Mria-ta, v mulumim pentru nalta voastr bunvoin i v asigur c vom f vasali
credincioi. Nu tiu dac principele Mihai s-a gndit la o intrare cu oti n Moldova, dar tiu un
lucru: Moldova e a valahilor moldoveni.
Aa este! recunoscu mpratul prinzndu-se n capcana tnrului.
M bucur ntrirea voastr, mria-ta. i e limpede c polonii nu pot hotr soarta unei ri
ce nu e a lor.
mpratul nu era un ageamiu s nu neleag aluzia. Vorbele tnrului i artau cu mare fnee
c nici Imperiul Austriac nu poate hotr soarta Moldovei. Tui ncurcat i-l afurisi n gnd pe Ducu.
Matthias zmbi. Inteligena tnrului i fcea plcere. n schimb, Maximilian sri n ajutorul lui
Rudolf.
Polonii doresc linite la grania lor de sud, spuse el, lsnd a se nelege c i Imperiul
Austriac vrea acelai lucru la grania din rsrit.
Adevrat! se nclin Ducu. Doresc o linite att de mare, nct otile lor au mpnzit Moldova.
Generalul imperial Basta, care snt sigur c a venit ca prieten al valahilor i s-a aezat cu otile
ntre Criuri, ar trebui s fe nelinitit de intrarea polonilor n Moldova.
Ducu nepa cu elegan, dar Rudolf nu mai lua seama la fneea iluziilor, findc tirea se
dovedea mai puternic.
Sntei sigur de prezena otilor polone acolo? ntreb surprins.
Noi nu vorbim dect pe lucruri sigure, mria-ta.
N-am fost ntiinat, murmur gnditor mpratul. Socot ns c-i vorba de ceva mercenari ai
grzilor lui Ieremia Movil. Poate despre asta vorbii.
Nu, zmbi tnrul. Ieremia ine azi opt mii de clrei moldoveni, ase mii de cazaci pe plat i
patru mii de clrei poloni, sub comanda lui Ian Potoki, starostele de Camenia.
Mult oaste!
Mult, mria-ta, pentru gnduri linitite! Avem tiri sigure c polonii doresc s ocupe ntreaga
Moldov, ara Romneasc i Transilvania. nelegerea cu Imperiul Austriac le d rgaz de linite
pentru a-i desvri puterea.
Domnule, interveni Maximilian cu asprime, punem la ndoial nu cuvintele voastre, ci faptul
c dai crezare unor zvonuri fr temei. Ne vom informa. Apoi, ne mir c nu cunoatei inteniile
lui Mihai-vod de a intra n Moldova. Generalul Basta ne-a dat de tire n aceast privin.
Basta? rse Ducu. Se pare c-i un general bun. El petrece de cteva luni n compania unor
nobili ce urmresc o rzmeri n Transilvania. Petrece i ne amenin, dar nu i-a ntiinat
mpratul despre cele ce se ntmpl n Moldova.
85
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mria-ta! se amestec arhiducele Matthias. Oamenii mei mi-au adus unele tiri despre
prezena otilor polone n Moldova.
i de ce nu ne-ai spus? ntreb ncruntat mpratul.
Fiindc nu tim numrul lor. n schimb, tim c Mihai-vod a cucerit Transilvania fr
sprijinul nostru i s-a nchinat ca vasal cu toat sinceritatea. Altul n locul su, poate c nu ar f
fcut-o. A propune s nu aprobm intrarea lui Mihai-vod n Moldova. S nu o aprobm fi, dar
s-l ndemnm a o face pn nu va f prea trziu. S folosim aceeai viclenie cu care lucreaz
polonii.
Avem un tratat, spuse Rudolf nehotrt.
i-l vom respecta pe fa, rse Maximilian.
El intuise temeinicia argumentelor lui Matthias.
Ne vom mai gndi, murmur mpratul.
E mai bine aa, socoti Maximilian. Mihai-vod poate intra n Moldova stricnd planurilor
polonilor. Dar vom avea grij s nu-l lsm pe valah a prinde puteri.
Cnd umbrele serii se ngnau cu ultima vlag de lumin, nalii oaspei prsir castelul
Krivoklat, mai ngndurai dect veniser. Doar slujitorii preau a se bucura de farmecul blnd al
nserrii.
Dou ceasuri mai trziu, Maximilian l primi n palatul su pe un cucernic prelat ce rspundea
la numele de Peter. Un ins mrunt la trup, cu faa frumoas i ochii migdalai, acoperii adesea de
gene mai mult dect s-ar f cuvenit.
Domnul cu voi, mria-ta! gri Peter strecurnd ntre degetele grsue un irag de mtnii
ieftine.
Ai venit repede, zmbi arhiducele artndu-i un loc bun de ezut.
Totdeauna alergm la chemarea voastr, rspunse prelatul cu simplitate. Sntem datori a
asculta poruncile voastre.
Nimeni nu i-ar f putut nchipui c umilul Peter dispunea de puteri mult mai mari dect
Maximilian. C la o simpl porunc a sa, mii de slujitori ai bisericii s-ar pune n micare fr
ntrebri, fr a cere lmuriri. C muli dintre nalii demnitari ai Imperiului Austriac i datorau
rangurile unor lucrri fcute din umbr de ctre umilul Peter. Arhiducele tia. Afase de mult c
biserica e mai bine organizat dect puterea administrativ. i se ntreba adesea dac Maria de
Spania e n slujba ei, sau o conducea tainic.
V-am poftit la noi, spuse Maximilian, pentru a primi binecuvntarea voastr asupra acestui
vin rar, adus din podgoriile de la Melnik. Ndjduiesc s-l gustm mpreun. Alte scopuri nu avem
dect s adncim o prietenie mai veche. M apas unele gnduri ce merit a le discuta ntre noi,
findc biserica are puterea de a pstra tainele altora.
Peter zmbi cu bunvoin. Aluzia la unele destinuiri era vizibil, dar oaspetele nu-i art
graba de a asculta vorbele arhiducelui, chiar dac degetele sale rmaser o clip nemicate pe
iragul de mtnii.
Vinul, gri el, e lsat oamenilor pentru desftare cumptat.
Ciocnir mpreun, iar Maximilian i povesti cele ntmplate la Krivoklat i toat discuia ce se
purtase acolo. Ocoli ns cu grij tirile despre intenia lui Mihai de a intra n Moldova.
Peter afase n zori c ncercarea de rpire a prinesei Florica euase. Acum tia totul i era
nedumerit. i trimisese acolo cei mai buni oameni ai si. Dac nu ar f fost dovezile, i-ar f venit
greu s cread c acetia czuser sub cuitele lui Ducu i Caravan.
M bucur pentru prinesa valah, zmbi el cu buntate. Dac rpirea avea loc, cine tie ce
necazuri ar f ateptat-o?! Dar vd c are n jurul ei oameni de ndejde.
Ce pramatie! gndi Maximilian. Se preface a nu ti nimic. n afar de biseric, cine ar f avut
oare interes a o rpi pe copila din Valahia? Dar s ne prefacem i noi.
Aa este, sfnia-ta! Domnii Ducu i Caravan snt mai istei dect vulpoii btrni.
Mda! De ce-i trimite mpratul o sut de mii de taleri lui Mihai-vod? ntreb Peter schimbnd
vorba.
Pentru ca vasalul nostru s-i plteasc otile i s-i mreasc puterea n principatul
86
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Transilvaniei.
E bine oare?
Nu cred c-i bine. Mihai e un mare general. De va prinde puteri, el nu se va sfi s-i ntind
graniele mai mult dect credem noi azi. Iar mine, Imperiul Austriac nu va mai avea un cuvnt de
spus n Rsrit.
Peter plec trziu, mulumind frumos pentru vinul bun. Ajuns la Strahov, se ncuie ntr-o odaie
cu doi dintre cei mai apropiai colaboratori ai si. Nimeni nu af ce au discutat acolo cucernicii
prelai. Doar un singur lucru era sigur: Zece clrei ieir din Strahov cu o scrisoare ctre doctorul
Pezzen. Iar n acea scrisoare i se poruncea naltului sol s nu-i nmneze lui Mihai-vod cei o sut
de mii de taleri. i cu adevrat, aurul acela nu ajunse niciodat n minile principelui valah. Avea
oare Peter puteri mai mari dect mpratul? Cel puin aa arta supunerea lui Pezzen. Ali clrei
pornir spre Madrid, cu veti noi pentru Maria de Spania. Cine i-ar f nchipuit c acolo, n
nsorita Spanie, se luau hotrri n vederea asasinrii principelui valah?
87
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 10
a Krivoklat, oaspeii valahi erau gata de plecare spre ar. Vremea frumoas, bun pentru
drum lung i mai ales primejdiile prin care trecuse domnia Florica se artau temeiuri
dintre cele mai mari pentru o ntoarcere grabnic. mpratul Rudolf, arhiducii Maximilian i
Mathias, dimpreun cu patru sute de cavaleri, sosiser la castel n zori. Noua trsur a
domniei atepta lng poarta cea mare. Ducu i Chihaia vegheau la buna rnduial a ultimelor
pregtiri.
!
mbrcat n aceeai tunic de culoarea cerului, Florica se plimba pe o alee a parcului,
sprijinit de braul curtenitor oferit de Rudolf. Vorbele dintre ei erau destul de puine i nu chiar
cele trebuincioase. mpratul i fcuse multe planuri cu privire la ceea ce s-ar cuveni s rosteasc,
dar nimic din ele nu mai sttea n picioare. ncerca fa de frumoasa copil o timiditate de care nu
se putea dezbra. Se oprir sub coroana unui copac. Rudolf o privi ndelung, iar pe chipul su
struia o vizibil prere de ru. Era hotrt s lupte pentru tnra valah, dar avea presimirea c
nu se vor mai ntlni. Scoase din buzunar, cam nendemnatic, ceva bijuterii de mare pre. Un colier,
o brar i o bro. Le cntri o vreme n palm, ctndu-i cuvintele potrivite. Apoi gri cu vocea
uor tremurtoare:
A f vrut s vi le ofer ca dar de nunt. Din pcate, va trebui s amnm asemenea gnduri i
sper s nu treac vreme prea ndelungat. Cndva, am pltit pentru ele douzeci i cinci de mii de
taleri. Acum, snt hotrt s vi le vnd. Mi se pare totui c snt un mprat srac, zmbi el, de vreme
ce pltesc att de puin pentru ceea ce voi cere n schimb.
Cu toat inteligena ei sclipitoare, Florica nu-i putu reine o ncruntare uoar, socotind c-i
va pretinde un srut. i puin lipsi s nu-i vorbeasc aspru. Dar se nela. Ochii mpratului ctau
spre frumosul ei pr blond.
Ce ar putea s ofere o copil srac? fcu ea un efort s zmbeasc.
Mult, spuse Rudolf.
Credei c gestul ar avea elegana cuvenit?
Cred. E vorba despre o uvi din prul vostru.
O uvi? respir ea uurat. Dar nu am cu ce s o tai.
n schimb, am eu.
nseamn c ai premeditat asta?
Nu putem nega, rse el, parc nviorat dintr-o dat.
Cuitul tie cu delicate atenii. Obrajii lui Rudolf, de obicei palizi, se nroir plcut, iar faa sa
deveni aproape frumoas. Cuprins de un gnd greu de lmurit, Florica se ridic pe vrfuri i-l
srut pe amndoi obrajii. Rudolf ncremeni. Parc i se oprise inima i ncerca o beie dulce.
Costache Caravan, care pndea prin apropiere, gata s intervin la caz de primejdie asupra
domniei, se opri locului i fcu ochii mari.
Fir-a al naibii! bigui el. Dac n-am chiort n ultima vreme, dac n-am ceva albea la
amndoi ochii, nseamn c ia de colo se pup. S fu al naibii dimpreun cu Zambilica! Chiar aa
e! Adic, nu. Ea-l pup. El st ca un ntru. Pe traista cu ovz a Zambilici! S-mi f fcut mie
una ca asta... Dar credeam c-l place pe Ducu. Nimeni nu a observat mai bine dect mine privirile
dulci, uor aprinse ale domniei cnd aprea prietenul meu. Mare-i grdina lui Dumnezeu! Snt mai
ntru dect mi-am nchipuit i m pricep la muieri, ca mgarul la muls oile.
O jumtate de ceas mai trziu, oaspeii valahi pornir la drum. Trei sute de cavaleri i aliniar
caii frumos i salutar cu sbiile la ieirea din Krivoklat. Apoi se grupar n spatele convoiului. Ali
o sut clreau la trap uor dinaintea valahilor. Florica i Rudolf sltau sprinteni n eile a doi
minunai cai albi. Arhiducii Matthias i Maximilian se ntreineau veseli cu Ducu i Costache.
V ateapt drum lung, zise Matthias.
Nu cine tie ce, rspunse Costache. Pentru noi, distana de la Bucureti la Praga e mai mare
dect invers.
Nu neleg, rse Maximilian.
88
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
n schimb, mi se pare c eu am prins ideea din zbor, chicoti Matthias. Plecnd din Bucureti
spre Praga, valahii au adugat mereu deprtrile. Dar la ntoarcere, le scad.
Aa e, mria-ta! zmbi Costache.
Maximilian prinse a discuta cu Rudolf i Florica. Ducu proft de aceast ocazie i murmur
spre Matthias:
Ai avut dreptate cnd ne-ai fcut ateni asupra unor primejdii ce s-ar putea ndrepta
mpotriva domniei i v mulumim din sufet. Fr ajutorul vostru, poate c s-ar f ntmplat un
mare necaz.
Faptul c am prevzut aceasta nu m bucur, zise Matthias. Mi-ar f plcut s m nel. A f
dorit s nu avei la noi astfel de neajunsuri. Biserica noastr i Maria de Spania nu v iubesc. Ar f
bine s v gndii la asemenea lucruri. Victoria voastr de la elimbr, uluitoare n felul ei, i gndul
prinului Mihai de a uni neamul valahilor v-au adus dumnii mari, findc se urzesc aici alte
planuri n privina prii de rsrit a Europei. i poate c nu numai aici. n ce privete cstoria
mpratului cu frumoasa copil valah, s nu v facei iluzii. tiu c pentru voi asta ar nsemna
mult, foarte mult. Dar, spre adncul nostru regret, ea nu se va nfptui niciodat. V-a sftui chiar
s luai unele msuri de prevedere pe drumul de ntoarcere. Prin frumuseea ei fr egal, prinesa
valah reprezint o primejdie pentru cei care au alte gnduri asupra fratelui Rudolf.
Arhiducele schimb vorba, observnd c Maximilian trage cu urechea la discuia lor.
Da, domnule Ducu! rse el. Vorbii o nemeasc fr cusur.
Nu-i vina mea, gri tnrul, ce prinse ideea din zbor. Mi-am petrecut civa ani la Viena.
Aghiotantul mpratului fcu semn de oprire. Mndrii cavaleri se aliniar pe marginile drumului
i salutar cu sbiile pentru ultima oar. Aprtorile cailor i armele clreilor strluceau ca nite
oglinzi n btaia soarelui. Maximiliam surse, gndindu-se c nimeni nu i-ar f stat lui n cale la o
astfel de cstorie. Rudolf i lu rmas bun de la Florica, murmurnd cu mult elegan a vorbei:
Curtea din Praga pierde azi scurta strlucire adus de voi.
Dar nu-i pgubit, zmbi domnia, findc i-a rmas una mult mai mare. Aceea a mpratului
su.
n vreme ce Florica lua loc n trsur alturi de Dana i Irina, Rudolf se ntoarse ctre Ducu i
Costache.
Domnilor, gri el, v admirm pentru felul n care privegheai asupra prinesei voastre i nu
ne ndoim c ea va f la fel de-a lungul drumului ce v ateapt. Zece dintre cavalerii notri v vor
nsoi pn la grania Transilvaniei i vor intra sub porunca voastr. Iar pentru a ntri gndurile
bune ce vi le purtm i a rsplti, mcar n parte, frumosul devotament, aghiotantul meu v va
nmna cte o mie de ducai. La revedere, domnilor!
Ducu i Caravan primir banii fr fasoane i chiar cu recunotin, findc exista n aceast
privin o datin. mpratul putea drui fr pricin de jignire.
Curnd, micul grup se pierdu pe drumeagul ce tia n dou o veche pdure de brad. Vzndu-l
pe Otto c ntovrete convoiul valahilor, Matthias ct spre Maximilian ntrebtor. Acesta intui
privirea i rspunse cu tact:
L-am nsrcinat pe contele Otto, dimpreun cu opt slujitori, s-i conduc pe oaspei pn
aproape de cetatea Lipovei. Drumul nu lipsit de primejdii ne-a ndemnat s le artm aceast
prietenie.
Matthias nu-i rspunse, ci ct ngndurat dinaintea sa. El nu avea de unde s tie c fratele
su le pltise lui Ducu i Costache cinci mii de ducai pentru o scrisoare ce l-ar f putut
compromite grav.
Ducu i Costache clreau n fa, bucuroi c puneau distan ntre ei i curtea imperial de
la Praga. Totui, grijile lor erau multe. tiau c ele nu vor disprea dect atunci cnd o vor vedea pe
domni din nou acas printre ai lor.
Iat, zise grsunul Caravan, sntem mai bogai dect ne-am f putut nchipui. Am plecat la
drum cu aur mprumutat i ne ntoarcem ca nite prini. Unul dintre cavalerii ce ne nsoesc m-a
ntiinat c va plti, din porunca mpratului, toate cheltuielile ce vor f pn la grania
Transilvaniei. Avem apte mii de ducai. Va trebui s-i dm lui Isaia dou sute patruzeci. Apoi i mai
89
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
snt dator negustorului sibian Izu Klein cinci sute de ducai. Adic, suma pe care mi-a luat-o
Clement. Asta nseamn c ne mai rmn ase mii patru sute aizeci de ducai.
Nu prea eti tare la socoteli, rse Ducu. apte sute patruzeci din apte mii nseamn ase mii
dou sute aizeci.
Crezi? chicoti grsunul. Se vede treaba c nu i-am pomenit despre cei dou sute de ducai
gsii n trsura pramatiilor ce ne-au dat de furc la Krivoklat.
Aa e! recunoscu Ducu. N-ai pomenit. De fapt, cu att ne-am ales n drumul nostru la Praga.
Cinci mii de ducai vor intra n minile vistiernicului Dumitrache. ara are mai mare nevoie de ei
dect noi. O mie patru sute aizeci i vom mpri cu bravii notri cntrei, dansatori i oteni, fr
a uita s le facem parte prietenilor Cae, Chiril, Sile, Ni Pratie i printele Grasa. Nici ei, nici noi
nu avem leaf.
Bine gndit! aprob Costache. Oare s f reuit Cae n drumul su la ttari?
Cred c da.
i dac s-au prpdit?
Ar f cea mai mare nenorocire pentru noi i neamul nostru.
Tcur, furai de gnduri. Purtat de cai harnici, trsura se mica sprinten. Domnia Florica
edea cu ochii nchii, dar nu dormea, aa cum s-ar f crezut, ci medita asupra celor petrecute n
ultimele zile. Nici fetele nu aveau porniri spre o discuie. Le ncerca dorul de ar.
Rudolf e un om de treab, ns cam neajutorat, gndi domnia Florica. El nu i-a putut impune
voina. M iubete fr tgad. Am simit lucrul acesta. Totui, era speriat i nehotrt. S-a obinuit
cu o via tihnit, plin de linite, lipsit de griji. Nu-i place s lupte. Cedeaz uor, de dragul de a-
i pstra linitea. S f fost printele meu n locul lui... Mi-e sufetul greu c nu am putut s fac mai
mult pentru neamul nostru. Cred c tata a sperat n priceperea mea. Din cte l cunosc pe mprat,
cstoria lui cu mine nu va avea loc niciodat. Mi-e sufetul greu, dar simt c m ncearc bucuria
de a-mi f pstrat dragostea pentru Ducu. Doamne-Dumnezeule! se opri brusc din gnduri. Despre
ce dragoste-i vorba? El nu tie ce-i n inima mea, iar eu tiu prea puine despre viaa lui. Oare care
i-o f numele adevrat? Fiindc cel de acum se vede c-i de mprumut.
*
n cea de-a paisprezecea zi, cltorii traser la un han din apropierea Lipovei. Soarele czuse
uor dincolo de amiaz. Hangiul le vorbi drumeilor n graiul romnesc, vitndu-se c localul su
mic nu poate cuprinde atia oaspei. Doar dac o parte dintre ei ar consimi s doarm n fnul din
poiat.
Cavalerii mpratului Rudolf se despriser de valahi cu cteva ceasuri mai devreme. Numai
Otto umbla nehotrt n jurul lui Costache, spernd nc s capete scrisoarea stpnului su. Avea
totui unele neliniti. Oare se vor ine de cuvnt cavalerii valahi? Caravan parc-i ghici gndurile.
Domnule conte, iat scrisoarea arhiducelui Maximilian.
Cu aceste vorbe, scoase hrtia din buzunar i i-o ntinse.
Ai avut scrisoarea asupra voastr la Praga? ntreb Otto uluit.
Da, rse Costache. M-a ncercat aceast plcere.
Pe Sfnta Cecilia! gndi Otto. Snt nebuni, iar noi nite ntri fr seamn!
Un sfert de ceas mai trziu, i lu rmas bun de la valahi i porni molcom ndrt, alturi de
cei opt slujitori. Doar hangiul i privi cu nostalgie, socotind c pierde nou guri de voinici.
Oaspeii mncar n micua sufragerie i-i domolir setea, cumptai, cu minunate vinuri de
Lipova, att de frumos, ludate cndva de jupnul Cristache Mutu.
Plecar n zori. Feele lor erau vesele. Cotae, Buzu, Gu Dulce, Dudu i ceilali pornir s
cnte cu foc. Gluc i Toroipan tresrir fericii, apoi i opintir glasurile n dulce viers ce
semna a rget. Popasurile se rrir vizibil, semn c doreau cu toii s ajung mai grabnic acas.
Cnd plecaser ctre Praga, pdurile abia erau n mugur. Acum, podoaba lor verde aducea locurilor
un aer de tineree i prospeime.
*
Erau din nou la Piteti. Oboseala drumului greu i lung lsase urme pe chipurile lor. Doar
Caravan prea neobosit. Drui celor patruzeci i patru de dansatori, cntrei i oteni cte zece
90
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
ducai de aur. Suma frumoas ntrecea cu mult ateptrile oamenilor. Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl
rmaser ncremenii cnd grsunul cavaler le nmn cte douzeci de ducai.
Ar f bine s trecei pe la Braov nainte de a merge la Bucureti, i povui el. l gsii acolo pe
croitorul nostru Izidor Cipai. El o s v fac nite straie mai actrii. Astea, hm, e cazul s le
lepdai pe undeva.
Cei doi l privir chior, ntrebndu-se dac domnul Costache mirosise ceva n legtur cu
mbrcmintea de pe ei.
Curnd, n curtea frumoasei moii nu mai rmaser dect Costache, Ducu i Tufnel. Domnia
Florica i pofti s rmn acolo peste noapte, dar cei doi cavaleri erau zorii s porneasc degrab
spre Alba-Iulia. Undeva, lng zplazul din curte, Irina Zamfrescu edea de tain cu Tufnel.
Domnule, gri ea cu viclenie, snt o copil netiutoare. Ai putea oare s m nvei a m ine n
aua unui cal?
N-ar f prea greu, rspunse tnrul. Din pcate, mine n zori voi f pe drum. Ortacii mei au
plecat adineauri. Dac mine nu m ntorc n garda palatului din Bucureti, se vor ivi pricini de
suprare.
Ah, aa e! murmur cu tristee Irina.
Apoi, luminat de un gnd, zise cu prefcut ovial:
Ce-ar f s ncercm chiar acum? Mi-e team de cai, dar cu domnia-ta sper s am curajul
nceputului.
Netiind ncotro bate frumoasa fic a marelui boier Zamfrescu, Tufnel zmbi ngduitor, i
porni alturi de ea ctre calul su gata nuat. Nu-i trecu prin minte c fica unui boier nu se
poate s nu tie a clri frumos. Aceasta era doar o datin a pmntului.
E grozav de nalt, se sperie ea. i nu vd cum a putea ajunge n a. Doar dac ai avea
buntatea s m ajui.
Nu-i greu. Bgai piciorul n scar i v prindei cu minile de a.
Vai, domnule, snt att de mic...
Tufnel o prinse n braele lui puternice i o ridic att ct era necesar, ns Irina fcu o micare
aparent greit, alunec i rmase atrnat de gtul lui, n vreme ce faa ei fraged se odihnea pe
barba neras de mult vreme.
Tufnel ncremeni o clip. Dar cum n familia sa nu se pomenise vreun descendent neghiob,
lipsit de harurile inteligenei, pricepu grabnic, iar buzele lui agere nu ezur spre ntng
nepricepere. Irina i rspunse cu tot focul ndelungatei ateptri, ntrebndu-se ntr-o fulgerare
scurt dac pmntul e departe de tlpile ei. Apoi, se desprinse cu un gest de mnie i gri aspru:
Cum ndrzneti, domnule?
ndrzneala nu-i a mea, domni, murmur el, aiurit de dulceaa srutului. Cred c ispita a
fost mai mare dect puterile gndului nostru.
Speriat de mnia ei, vru s o aeze cu picioarele pe pmnt, ns intenia nu-i reui, findc Irina
uitase pesemne a-i lua minile din jurul gtului. edea atrnat departe de pmnt i era convins
c nici o putere din lume n-ar dobor-o de acolo. Se lipise de pieptul lui Tufnel, ca iedera de zid n
toiul verii.
S-i iei srutul ndrt, domnule! murmur, fericit c tnrul nu-i vedea faa n fcri.
Tufnel nu se ls poftit de dou ori. i cut gura micu, lacom i nu reui s priceap c
braele ei deveniser tari ca oelul n jurul gtului puternic, dar totui gt, nu fer.
Costache Caravan, cruia nu-i scpa niciodat nimic, privi spre cei doi din locul unde era,
mijindu-i ochii ca prin lunet, i gngvi nuc:
Drace! Nu se af srut pe lume la care s nu fu prezent. Fiindc, s m ia naiba, asta fac ia
de colo! Mare minune! Micua Irina parc-i crat pe un turn de biseric. Cum naiba o f ajuns
acolo? Cu aa mndree de fat i cu asemenea zestre, lui Tufnel i-a pus Dumnezeu mna-n cap.
Ct despre mine, nimeni pe lumea asta nu cat a-mi strni fori de dragoste. E drept c snt cam
slut. E drept c-l ntrec pe Zambilica n timiditate, ns e tot att de drept c inima mea e la fel de
frumoas ca a oricruia i c tnjete dup dragoste ca iarba dup roua dimineii. Din pcate,
muierile nu vd la nceput frumuseea inimii, ci numai a chipului.
91
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Oft i-i vzu de treburi, fr a presimi c foarte curnd va da piept cu o dragoste mai
nbdioas dect i-ar f trecut prin minte n visrile lui cele mai nstrunice. Puse eile pe calul
su i al lui Ducu, apoi intr n cas. ns nu nainte de a mai privi o dat ctre cei doi. Totui, nu
vzu mare lucru. Parc presimind c snt observai, Tufnel i Irina trecuser dincolo de cal.
Ducu edea gnditor pe canapeaua ce-l adpostise vremelnic doar cu cteva sptmni nainte.
Prin mintea lui treceau imagini de la prima ntlnire cu fica principelui Mihai. Se vedea de la o
pot c era profund nemulumit. Purtarea lui de atunci nu fusese cea mai potrivit. i amintea
fecare cuvnt usturtor al domniei. Vinul lui Chihaia parc-i furase minile.
Florica intr n odaie gtit cu aceeai rochie din prima zi. Nici orul alb nu lipsea. orul acela
blestemat care ncurcase lucrurile.
Domnule Ducu, zmbi ea galnic, regret c plecai n seara aceasta. tiu c treburi grabnice
v cheam, aa cum tiu c feii-frumoi nu vor mai umbla pe aici mult vreme.
La naiba! gndi el. M mpunge din nou, ns merit. Ea n-a uitat purtarea mea neghioab.
Ar f vrut s-i rspund la fel de ironic, dar Costache intr n odaie i pricepu ntr-o clip c
nimerise acolo ca Ieremia cu oitea-n gard. ncerc s se retrag, dar prea trziu.
Domnilor, mi se pare c trebuie s ne lum rmas bun, spuse domnia fr a-i arta
nemulumirea; o parte dintre planurile ce i le fcuse cu viclenie cdeau prin apariia lui Costache.
Ducu se ridic. Ar f rmas acolo chiar ca rnda dac asta ar f fost dorina ei i mai ales dac
datoria nu l-ar f ndemnat la drum.
A vrea s v mulumesc pentru grija ce mi-ai purtat, continu ea.
Zicnd acestea, l srut pe Costache pe amndoi obrajii. Apoi se ntoarse ctre Ducu, n vreme
ce faa i plea vizibil. l srut nti pe un obraz, dar un gnd viclean i greu de stpnit duse al
doilea srut, ca din ntmplare, pe colul gurii.
Costache era departe de a f chior. Dup ce scutur vraja srutului ce-l stpni o clip, mini cu
senintate:
M duc s pun eile pe cai.
Dup acele vorbe, pi peste prag mai uor ca zefrul. Cum nu mai era motiv de a ntrzia acolo,
tnrul porni pe urmele lui. Dar cnd ajunse la u, vocea aproape stins a domniei l opri brusc.
O clip, domnule Ducu! La Krivoklat ai primit o mpunstur de cuit aprndu-mi viaa i
onoarea. A vrea s v druiesc ceva.
Cu un gest pripit, i scoase inelul de pe deget i i-l ntinse. Ducu o privi n fa i rmase uimit
de paloarea ei.
Iar cum e obiceiul cnd druieti ceva, cred c... cred c... va trebui s v srut din nou.
Erau unul lng altul i se priveau de parc s-ar f vzut pentru prima oar. Ochii lor se cutau
lacomi, plini de neastmpr. El se aplec i-i oferi obrazul. Dar Florica, tiind c timpul lor e
msurat, i adun curajul necesar i i se prinse de umeri cu un scncet uor. Buzele lui coborr
iute. Ale ei ateptau sfoase. Apoi, uitar de timp.
Ai ghicit vreo clip ct te iubesc? ntreb ea n oapt.
Da.
Cnd? se rsuci uimit.
n noaptea n care m-ai srutat la Krivoklat.
Nu dormeai? ncremeni ea.
Nu, zmbi Ducu. Ateptam s adormi pentru a-i fura un srut.
Dumnezeule!
n strigtul ei era ceva de surpriz, dar i de triumf. Se ghemui iar la pieptul lui, ns o chinuia
o ntrebare:
Ai f plecat adineauri fr s-mi spui nimic?
A f plecat. Ceea ce facem nu tiu dac e bine. Principele Mihai are alte gnduri n privina ta.
Nu! strig ea cu nverunare. mi voi apra dragostea din toate puterile. Nimic nu-i mai sfnt
pe lume dect dragostea.
Costache deschise ua doar o clip, findc n cea urmtoare o mpinse la loc, murmurnd:
Pe zbala Zambilici! Ori eu m-am prostit de-a binelea, ori plou cu dragoste pe Pmnt.
92
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
*
nnoptase de mult cnd Costache i Ducu ajunser la poarta jupnului Isaia. Erau grbii a-i
plti datoria. tiau c vor prsi Bucuretii cu mult nainte de a se face ziu. Auzind bti n
poart la ceas nepotrivit, btrnul negustor njur ca omul ce abia intrase n aternutul cldu.
Dumerindu-se apoi n privina oaspeilor, i pofti n cas.
Sntem grbii, jupne, zise Costache, care nu-i putea ierta faptul c le ceruse dobnd la
bani.
Vai, domnilor! se zbori acesta. Niciodat nu v-am vzut altfel. Parc v alung cineva cu
ameninare crncen. Sper totui c de data asta nu vei ocoli un osp.
Alt dat, jupne, zise Caravan. i-am spus doar c nu ne ngduie timpul.
Fie! bombni cellalt primindu-i banii. Ci snt?
Dou sute patruzeci.
Dar nu v-am dat dect dou sute.
ns ne-ai cerut patruzeci peste.
tiu. M-ai gsit n toane proaste atunci. Pierdusem cam mult ntr-o afacere nechibzuit. Iar
domniile-voastre ai picat aici chiar cnd eram ctrnit ru, ca s nu mai vorbim despre faptul c
m-ai luat cam repede. Altfel, de la nite prieteni vechi nu iau dobnd. Poftii patruzeci ndrt!
Costache, cu inima lui slab, se simi nduioat. Isaia nu se schimbase, dup cum bnuise el, ci
se dovedea acelai prieten de ndejde.
Cred c am putea s mai ntrziem niel, rosti cu voce cald. Ce zici, Ducule?
A zice c nu putem respinge o invitaie att de frumoas.
Lepdar caii i intrar. Mobilierul frumos, covoarele de pre rspndite n plcut risip,
argintria pierdut ici-colo cu pricepere, ca i locuina ncptoare, dovedeau fr tgad o stare
material mai mult dect bun. Doamna Isaia, nalt, usciv, cu sprncenele groase peste faa
palid, dar nu lipsit de frumusee, mbrcat n straie albe, avea un mers de stafe. Chiar i
micrile ei moi ntreau prerea oaspeilor. Ajutat de tinere slujitoare, servi la mas unele
bunti ce-l copleir cu totul pe Costache.
Domnilor, gri gazda nchinnd un pahar cu vin, nu tiu dac tirea ce v-o dau v face
trebuin. Acum vreo zece zile m afam ntr-o sear n vizit la jupnul Calapr. Se cam fcuse
trziu i eram taman pe punctul de a porni spre cas cnd au picat acolo domnii Cae Indru i Sile
Adormitu.
Pe alvarii lui Mahomed! strig Costache cu ochii strlucitori. Eti un om de aur, drag Isaia!
Pentru asemenea veste ar trebui s te pup, chiar dac eti aproape la fel de slut ca i mine. Cred
ns c-i mai bine s-mi art astfel de mulumiri ctre jupneasa Isaia. Chiril Zece Cuite se afa
cu ei?
Nu, domnule.
Erau veseli?
Asta nu pot s tiu. i-am spus c tocmai plecam. Am afat ns mai pe urm c n seara
aceea s-a pus la cale, pentru toamn, nunta domnului Sile cu Leana lui Calapr. Tia, fata mai
mare a jupnului, a avut i ea un peitor bun. Era un tnr cu frumoase aplecri spre negustorie.
ns a dat bir cu fugiii. Rar am vzut copile mai zurlii dect Leana i Tia. L-au buit n cteva
rnduri pe tnrul peitor, nct omul s-a lipsit de zestrea uria, numai s-i scape trupul ntreg.
Mda! murmur ngndurat grsunul, fr s ia seama la spusele lui Isaia. Va trebui s-i facem
o vizit jupnului Calapr. Nu mai am linite pn nu stau de vorb cu el n privina lui Cae i
Chiril.
i spre mirarea gazdei, care-l tia pe Costache mare mncu, acesta se ridic sprinten, prsind
alesele gustri fr obinuitul oftat jalnic.
*
n casa jupnului Calapr ardeau puine lumnri. Familia btrnului negustor se aplecase ctre
sfnta odihn de noapte. Doar el mai zbovea, tiind c somnul l prinde trziu. Ceva slujitoare
fceau rnduiala cuvenit dup cin.
Cavalerii btur n poart destul de mult pn cnd jupnul Calapr se hotr a iei din cas.
93
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Era un ins poate mai mult scund dect lat. Cpna lui uguiat cobora n cretere groas ctre
flci i se isprvea n brbia dubl, revrsat peste gulerul cmii cu toate harurile ei. Gua, ochii
mici i nu tocmai aprini de strlucire, dimpreun cu flcile frumos ieite n lturi, i aduceau o
splendid asemnare cu un guter.
Patru slujitori narmai cu ghioage i pistoale l nsoir la poart. La vreme de noapte, cu toat
paza strjilor, plcuri de lotri fceau adesea clcri. Dar cnd se dumirir n privina oaspeilor,
bucuria celor din curte nu fu mic. Jupneasa Calapr se trezi din primul vis al nopii i ncepu s
se mbrace, acoperindu-i slninile mari cu straie de zi. Faa ei rotund ca un pepene din care
lipsea o felie, mustile nu tocmai slbnoage i fundul ct un butoia, dimpreun cu minile ca
dou burlane, luau parte la sprintena nvluire a trupului. Cnd toate se petrecur cu bun
rnduial, jupneasa alerg ntr-un sufet la odaia fetelor.
Ei, domnule Caravan, sper c acuma te-am prins n leas, gndi ea. Mereu mi-ai scpat
printre degete, dar de data asta nu pleci fr s-mi vezi fata. Te-am cntrit adesea din priviri i mi-
am dat seama c eti cum nu se poate mai potrivit pentru Tia. Iar neroada asta, dac nu ia seama
la sfaturile mele i nu va ti s-i aprind un for de dragoste, rmne fecioar btrn. Ajut-m,
sfnte Antoane, s-o mrit pe neisprvita mea feti!
Bine cldite i sntoase ca inima gorunului tnr, fetele se dezlipir greu de somnul dulce al
serii. Auzind ns c le-au picat ceva brbai n ospeie, tbrr asupra hainelor ca nite apucate.
Leano! gri aspru jupneasa. Tu n-ai nevoie s te mbraci. Eti logodit cu distinsul cavaler
Sile Adormitu, iar pn la nunt n-ai ce cuta n tovria brbailor. Treci i te culc n odaia mea!
Leana se supuse cam mbufnat, n vreme ce Tia, ajutat de priceputele mini ale mamei, se
gtea s arate ct mai atrgtoare.
Cine snt oaspeii? se interes ea.
Domnii Costache Caravan i Ducu cel Iute.
Pe domnul Ducu nu-l cunosc, dar pe Caravan l-am vzut n cteva rnduri. Vai, mam drag,
domnul Costache e frumos ca arhanghelul Gavril!
Ei, nici chiar aa s n-o lum! o domoli jupneasa. Putem spune c-i un brbat aezat i la
locul lui. Ct despre faima numelui su, ea a trecut de mult hotarele rii. Bogia nu cred s-l
nghesuie, ns asta nu-i pricin de suprare. Avem noi destul.
E grsu ca i mine, chicoti fata, fr s ia aminte la spusele mamei. Iar la statur cred c m
ntrece cu cteva degete. Dar harul lui cel mai de pre e nasul crn. Eu m dau n vnt dup astfel de
brbai.
Vezi s nu te dau eu de toi pereii!
Vai, mam, ce rea eti n seara asta!
Rea? Aa e! N-ar trebui s-i vorbesc astfel. Numai grija ta mi aduce unele vorbe aspre. Ai
douzeci i opt de ani. Cam muli pentru o tnr fecioar. Mai ii minte sfaturile mele?
Cu sfnenie, mam.
Pe dracu! Le-ai uitat adesea, altfel erai mritat de mult. Pe brbat trebuie s-l prinzi n mreje
cu bucica, nu cu ghiotura. Dac te ari nvalnic, bate n retragere. S fi sfoas, s tii a vorbi
frumos, dar s te pricepi a-i arta harurile cu dibcie. S-i dezveleti pulpele pn aproape de
genunchi cu ginga nebgare de seam, sau s te apleci uor ctre el, ns destul s se vad prin
despictura bluzei. Dac vrea s te srute, faci unele nazuri de cuviin, fr s-l respingi cu totul.
i mai ales, vorbete multe despre el i despre calitile lui de cavaler. Nici un brbat nu rezist n
faa unor laude la adresa lui, ns numai dac snt meteugit mpletite. Cu ct te ari tu mai slab
i mai neajutorat, cu att s-i gseti lui haruri prin comparaie. Apoi, zmbete tot timpul, sau s
rzi cu hohote la cea mai proast glum a lui. Asta e, fetio! Dac a f mai tnr cu ce tiu azi,
plcuri de cavaleri ar sta la picioarele mele.
Sau ar lua-o la goan, rse Tia.
Vezi s nu te-ating!
Ai, bre mam, c-am glumit! Crezi c-l aduci pe domnul Costache n odaia noastr?
Cum te vd i m vezi. l aduc, chiar de-ar f s-l port n crc. Tu s fi la nlime, findc eu
tiu a m descurca.
94
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Jupnul Calapr discuta cu oaspeii, bucuros c le putea da veti bune. n felul acesta, cei doi
afar c Indru fcuse drum cu folos, iar el i ceilali prieteni se bucurau de aceleai haruri ale
sntii. Uurai dup astfel de tiri, cavalerii nchinar n cinstea gazdei frumoase ulcele cu uic
veche de prun.
Cnd intrar doamna Calapr i Tia, musafrii se ridicar grabnic i le prezentar omagiile, mai
frumos dect ar f fcut-o n faa unor mrimi, findc vetile bune le ddeau aripi. Tia rspunse cu
o plecciune adnc, lsnd privirile ctre duumea, aa cum primise povee. n schimb, jupneasa
le mulumi astfel:
Plcut cinste casei noastre, domnilor! Rar se ntmpl ca oameni cu ranguri att de mari i
att de vestii ca domniile-voastre s ne calce pragul, chiar dac nu sntem negustori mruni. Cine
n-a auzit oare despre Ducu cel Iute, acea sabie ca de arhanghel, care l-a trimis n lumea drepilor
pe renumitul Rocco Perisini? Copilul de , sau chiar unchiaul iertat de sfntele pcate lumeti,
din Maramure pn la Constantinopol, laud isprvile viteazului Caravan. E drept c mi-am dorit
n rugile mele ferbini s am cndva astfel de oaspei, dar cine i-ar f putut nchipui...
Fcu o pauz mare, lsnd cuvintele neisprvite, ceea ce presupunea c ar f avut de spus
lucruri mult mai mari, apoi se ntoarse ctre Calapr, n vreme ce Ducu i reinu o ncruntare.
Doamne sfnte, jupne drag! Cu uic primeti asemenea oaspei?
i gndi:
Seara, uica de prun te moaie i te face neputincios. Numai vinul trezete simurile trupului i
ale inimii.
Tio! gri aspru. Adu la mas din vinul nostru cel bun! E fica mea, domnilor. Cam sfoas la
cei nousprezece ani ai ei aproape mplinii. Sfoas, dar voinic i cu olduri puternice, ca i noi.
n familia noastr, rar s-a ntmplat femeie s nu nasc gemeni.
Calapr tui aprig. Ducu zmbi. Numai Costache prinse a se uita cu interes la tnra jupni.
Gustar ceva friptur rece i nchinar un vin auriu, ce nclzea trupul ca o alintare.
Ciocnete, Tio, cu domnul Costache! o ndemn jupneasa. Rar ai prilejul de asemenea
cinste.
Dup un timp, cnd vinul fcu minuni spre veselie, doamna Calapr gri din nou cu frumoas
chibzuial:
Se cuvine a v arta casa, aa cum se obinuiete cu oaspei de seam. Domnule Ducu, vd
c avei vorb cu jupn Calapr, aa c vom porni alturi de domnul Caravan. Apoi, cu voia
voastr, vom face acelai lucru mpreun.
tiind s-i ntind pnzele ctre vnt prielnic, nu mai atept ncuviinarea tnrului i prinse
braul lui Costache. Acesta se ridic supus, dar cu prere de ru. Era a doua oar n seara aceea
cnd prsea o mas plin cu bunti. Ajuni pe coridor, jupneasa oft lung, i zise cu o und de
tristee:
Se cade oare ca un chipe cavaler ca voi s nu se strng de pe drumuri, aplecndu-se ctre
statornic familie?
Se cade, rspunse Caravan. Am patruzeci i unu de ani. Cine s-ar mai uita la unul ca mine?
Vai, domnule, grii cu pcat! Asta-i vrsta cea mai coapt pentru o csnicie trainic. Cele
ncheiate de brbai n toiul anilor fragezi nu prea dau rezultate i adesea ajung la desfacere. Ah, ce
zpcit snt! V rog s intrai niel n aceast odaie cu fica noastr, care v va ine de urt, pn
dereticm dup cuviin! La vreme de noapte, multe lucruri snt rspndite aiurea. Tio, f-i loc
domnului Costache!
nchise ua dup ei i plec grabnic, ncropind o cruce mare.
Poate st la noi o sptmn sau dou, socoti ea. Am s-i las singuri adesea, pentru a le da
prilej la vorb de tain. Dac o place, nseamn c minunea cerului cade a doua oar peste casa
noastr. Dar am fcut bine oare? Da. Domnul Costache e un cavaler desvrit. Nu ncearc el
lucruri lipsite de cuviin. i, cu Tia nici nu i-ar merge.
Mari fur bucuria i surpriza lui Caravan intrnd n odaia Tiei. Pe o msu joas, cu
frumoas msri lucrat de mn, se afau aceleai bunti ca i n sufragerie. Nici cuvenita
caraf cu vin nu lipsea. Fata i umplu un pahar, i puse i ei cam de un deget i nchinar amndoi.
95
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Apoi, Tia se aez nu departe de el, ferindu-i rochia cu grij pn deasupra genunchilor. Costache
nchise un ochi, l mri pe cellalt ct l ajutar puterile i gndi cucernic:
Are o mustcioar aproape ct m-sa. Iar mrarul des de pe pulpe, arat c slluiesc n ea
un milion de tartori.
Domnule Caravan, murmur fata tremurndu-i genele cu mult srg i cu aplecare sfoas,
te-am ruga frumos a te ndemna la ceva poveste despre isprvile domniei-tale. Snt o copil tare
lipsit de tiina faptelor de vitejie, ns le ascult cu drag, ca pe-o slujb frumoas.
Vinul l cam nclzise pe cavaler, iar proverbiala lui limbari se potrivi cu rugmintea gazdei:
De! zise el cumpnit. Timpul nu ne ngduie prea mult, dar nici nu pot rezista unei cereri att
de graioase. M gndeam s-i povestesc ceva despre o lupt a noastr cu ttarii. Cred c era acum
vreo patru-cinci ani. Picasem noi pe malul Buzului ntr-o diminea cam pe la sfritul lui
octombrie. Ttarii veniser muli, noi puini. ntre oti era apa Buzului, mare i nvolburat. Ne
uitm noi la ei...
Dac m aplec spre el i nu se vede destul prin despictura rochiei, n-am fcut nimic, gndi
Tia.
i desfcu iute doi nasturi, lu carafa i mai turn un pahar, aplecndu-se mult, s-i
descopere snii frumoi. Vznd asemenea minunie, Costache vrs un sfert din pahar i continu
nuc:
... ne uitm noi la ei... hanul la e... c... Zic eu...
Ce frumos povestii, domnule Costache! A sta s v ascult nopi ntregi, gri ea, speriat c
ar putea s spun mai departe chestia cu ttarii. M-a nclzit vinul. i e o zpueal... Oare s-ar
cuveni s-mi scot rochia?
Fr tgad, aprob Caravan golind paharul dintr-o dat.
Totdeauna mi se ntmpl seara aa. M apuc nite clduri crora nu le pot da de capt.
Domnia-ta eti altfel, tare ca ferul, i poi ndura astfel de cazne. Dar o biat copil ca mine... Ce
bun sntei c mi-ai ngduit! Ar f oare de cuviin i cmaa?
Pi tocmai asta e! behi Costache. Cmaa d cea mai mult cldu... Sfni martiri i
mucenici! C i hanul... tot de lumnri... care vezi singur...
Vai, domnule Costache, s nu atingei lumnrile! Mi-e fric pe ntuneric.
Dar eti cu mine.
Pi tocmai d-aia... A, nu, nu, domnule! Iat c ai stins patru fr voia noastr. Vedei c mai
e una aprins pe scrin!
Cam trecuse vremea. Jupneasa Calapr iei nelinitit n coridor i tresri.
Sfnt fecioar! murmur ea. Au stins lumnrile. Nu se vede pic de lumin prin fereastr. Vai
mie! Dac af jupnul Calapr, ne pune sub toctor. Da, da, toctura ntr-o parte i rasoalele-n
alta. Fir-ar s fe, vorbesc anapoda!
Iei repede prin spate spre csua slujitorilor. Unul dintre ei mai zbovise pe afar.
Tache, tu eti?
Eu, jupneas. Ai nevoie de mine?
Am. Tache, tu ai auzit cum sun de frumos doi galbeni alturai?
Cam rar, jupneas, dar am auzit.
Mda! Dac vrei s-i simi n buzunarul tu chiar n noaptea asta, d fuga la printele
Spiridon! S-l scoli din somn i s mi-l aduci grabnic! Hai, nu te mai zgi ca nerodul!
i dac nu vrea la ceas aa de nepotrivit?
Dac nu vrea? tresri jupneasa. Dac nu vrea, i iei cartea de rugciuni i patrafrul, iar pe el
mi-l aduci legat fedele. S-i spui c-i vorba de unirea a dou sufete. S vin grabnic, findc-i
chestie de via i de moarte. Alearg, dragul meu!
Zbor, jupneas.
Costache! gri Tia aspru n ntunericul odii.
E! rspunse grsunul, moleit de cldura ater nutului.
A venit vremea s mergi la tata.
A! E mai bine lng tine.
96
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mic, nu mai face nazuri!
Ce naiba s caut eu la taic-tu?
Adic, nu tii ce se cuvine... dup povestea asta... cu hanul ttarilor? Dac nu m ceri de
nevast, te omor!
Drace! se trezi Costache nviorat dintr-o dat. De obicei, fetele spun: M omor, chiar dac nu
o fac. mpeliata asta parc griete altfel.
O jumtate de ceas mai trziu, Costache Caravan, nc nuc, pierdut, edea n genunchi
alturi de Tia, sub patrafrul printelui Spiridon. Ducu, nmrmurit, privea faa pentru prima dat
cam ntng a prietenului su. Devenise martor la cununie, alturi de slujitorul Tache. Dar cum nu
putea s mai rabde, iei n ntunericul de afar i se porni pe un rs turbat, care-i scutura toate
mdularele. Apoi se opri brusc. Falca i srise de pe rosturile ei. i opinti un dupac, simi o durere
ce-l fulger pn-n cretet, iar falca se aez la loc.
Dumnezeule mare! murmur el. Costache nsurat. Cine i-ar f nchipuit? Cnd le-oi povesti
bieilor chestia asta... Iat c a venit primvara cu harurile ei de dragoste, care-l plesc pe om din
senin. ns fgura asta a lui Costache e de pomin. Cu toate c, dac m gndesc bine, prietenul
meu a cam picat n leas. Sfnt Nsctoare! Cnd o afa principele Mihai...
Apoi i pieri zmbetul, i i aminti de dragostea lui. tia c-i ridicase privirile prea sus. C
Mihai avea alte planuri n privina frumoasei lui fice. Oft i intr n cas nnegurat.
Emoionat pn la lacrimi, jupneasa Calapr se smiorcia n toat legea. l prinse pe Costache
la pieptul ei ct o clopotni, iar viteazul cavaler se supuse ntng, simind parc o linite
binefctoare. i dup ct era de nuc, dup felul cum trecea dintr-o mn n alta, n-ar f observat
nimic dac ar f intrat chiar n braele lui Aghiu. Nu mai puin uimit, jupnul Calapr pomenea
ceva despre zestrea Tiei.
O cas, patruzeci de mii de galbeni...
Tcu, findc nu-l asculta nimeni. Doar Tia zmbea fericit, chiar dac dou lacrimi grele
cdeau n lungul obrajilor. De fapt, primele de la pruncie ncoace. Avea i ea pentru cine s se
gteasc, pentru cine s tremure sau s se bucure. i afase un rost att de mult ateptat. l privi
pe Costache cu ochii luminoi, mari i-l gsi mult mai atrgtor dect chipeul Ducu. O ncerca un
sentiment de mndrie. Avea un so cu faim. Un so de care s-ar f legat orice fic a neamului. Dar
mai ales, descoperise n scurtul rgaz c el tie s fe duios i blnd, aa cum i dorise ea.
n zori, cei doi cavaleri ieir gata de drum. La eile lor atrnau pentru prima oar strii cu
merinde pregtite de mini drgstoase. Iar Caravan, nc aiurit, auzi vocea soiei:
S nu umbli descheiat la gt! Ai putea s rceti. i s nu bei ap rece cnd eti nclzit!
S te ia naiba, drag Costache! gndi Caravan.
Prsir Bucuretii n trapul ntins al cailor. Aplecat cu frea spre ironie, Ducu deschise gura
gata a slobozi unele nepturi, dar o nchise la loc. Faa ngndurat a prietenului su i arta
limpede c n-ar putea s guste hazul lor. n cmpia Brganului, orzul crescut de vreo dou palme,
verde i proaspt, plin de vigoare i seme, i izmenea sbiile sub adierea vntului cldu.
Drace! murmur Costache, parc mai puin mohort. M-am fcut ogor cu Sile Adormitu.
Poate c n fecare lucru, omul ar trebui s pun i un dram de nebunie, cum zicea prietenul Cae.
Din pcate, tocmai el nu tie s-l foloseasc. Puterea unei ri nu st numai n munc sau n fapte
de vitejie, ci i n fericirea oamenilor.
97
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 11
e opt zile se anunase bal mare la curtea din Alba-Iulia. Slujitori harnici alergau pe cai
sprinteni prin cele mai deprtate coluri ale principatului i chiar mai departe, purtnd
cu ei invitaii. Ali slujitori i agere fete dereticau cu srg n frumosul palat princiar.
Primvara se statornicise devreme pe dealurile Transilvaniei, nsoit de ploi calde i
scurte. Florile piersicilor, smluite cu alb i trandafriu, ieiser din muguri neruinate i dulci, cu
poalele sumese n jurul viitorului fruct. Salcmii, czui spre ispita rodului de smn, ameninau
a-i desface copcile mugurilor. Tufe de trandafri ngrijii, sau cele de mce de pe cmp, desfrnate
i mbietoare n parfumul bobocilor, ori numai n strlucirea tinereasc a petalelor, cochetau cu
ochiul trectorului grbit, oprindu-l o clip. Merii i nforiser coroanele mari, esuser covoare
albe la tulpini i-i tremurau frunzele tacticos la cea mai uoar adiere. Ploile splaser dealurile i
vile. Vntul sau mna omului dereticase frumos, iar rodul pmntului venise cu strai de srbtoare.
Liliacul btut i lsa forile n ciorchini grei ca snii doicilor, iar petalele se deschideau sub
ndemnul soarelui blnd, cptnd alt nfiare, de faguri.
D
Cnd seara se ls domoal pe culmi, cnd ultima vlag a soarelui se oglindi n limpezimile
apelor domoale, parc a rmas bun, cnd dealurile se lsar cumini ctre somn, frumoase trsuri
intrar prin porile larg deschise ale palatului princiar. Coborau din ele brbai tineri, cu pantaloni
de postav strni pe picior, doamne vrstnice, n mtsuri de culori nchise i cu evantaie mari, la
adpostul crora se puteau spune multe. Femei vioaie, prinse pe dedesubt n corsete ca ferul, ce
aduceau trupului mijloc de albin, iar brbatului chior nzriri mincinoase, femei ntre dou vrste,
cu vdit aplecare ctre prima, fardate cu iscusina ochiului ager, mbrcate, n rochii lungi cu
volane sau cu tren, cu bijuterii grele, ce scnteiau plcut. Dar pentru prima oar n istoria lui,
palatul principiar primi i oaspei cu totul aparte. Erau cei mai dragi invitai ai principelui. Fete din
Cistei, din Mihal sau Obreja, din Teiu sau din Galda, cu iile lor mndre, cusute de harnice mini n
arnici negru, de sub care pielea trandafrie i snii pietroi mbiau privirile, cu poale i catrine
strnse pe olduri puternice, cu nclri simple, dar pline de meteug. Fete care nu cunoteau
preul parfumului scump sau ieftin, ns purtau cu ele mirosna sfnt de foare de cmp ori de
salcm ameitor n mireasma dulce-amruie. Tineri cu cioareci turnai pe picior, cu cmi scurte,
lucrate n arnici la pumnai sau la piept, strnse n frumoase erpare cu inele, purtnd pe umerii
largi, parc dincolo de voinicie, frumoase sumane de pnur lucrate la piu. Flci de prin prile
Gorjului, subiri la trup, cu fee oachee i ochi scnteietori, semei n sprinteneala gndului. Tineri
de la apa Buzului, sptoi, moi n micri ca vulpea la pnd. Moldoveni cu fee rotunde, molcomi
la grai, cu fri mucalite. Oeni aspri la mers i la chip, mari n grai i aprigi la mnie. Moi
cumptai n micri, grei la vorb i drji, tenaci pn-n pnzele albe. Btrna contes de Szatmri,
umblat prin lume, spunea despre ei: Bretonii, ce snt fala Franei n tenacitate i ncpnarea
gndului, abia dac le-ar putea f ucenici moilor. Mai erau acolo nali prelai, sau umili slujitori ai
celor sfnte, coni i contese, baroni i baronese, mari boieri i mndre jupnie. Soli de la turci i de
la poloni, de la austrieci i franuji. Veniser de departe domnia Florica, Tia Caravan, boierul
Vintil Bicoianu i nora sa Didina, fost Tufnel, Irina Zamfrescu i Dana Mihalcea.
mprii parc de mini nevzute, nobilii se adunaser la un loc, ascunzndu-i dispreul
pentru frumosul strai romnesc. Dar tinerele fete i voinicii fci opuneau mtsurilor i
postavurilor, parfumurilor i fardurilor trectoare prospeimea dulce i sntoas a primverii.
Cpitanul Soare, priceput n multe lucruri care cereau har nalt, fcu vremelnic ofciul de
prezentare a oaspeilor. Aezat nu departe de tronul princiar, pretindea a i se spune numele i
rangul, dup care le anuna cu voce puternic. Principele ddu semn c primete salutul
musafrilor. Era o ceremonie grea, ce fura o groaz de timp, dar Mihai nu putea renuna la
plictiseala ei, findc dorea s-i vad pe oaspei mai de aproape. Datina se mpmntenise de
veacuri pe la curile Europei, iar el nu dorea s o strice aici.
Alturi de tron, domnia Florica, mbrcat n straie de la Arge, primi ncuviinarea s ad.
Cae Indru sttea n picioare, palid, cu faa tras, cu cearcne, cu umerii obrajilor subiai. Perechi
98
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
sau singuratici, n grupuri mai mari sau mai mici, musafrii treceau prin faa tronului salutnd
adnc. Dar nstrunicul Soare nu-i poftea dup rang, ci la nimereal, ceea ce aduse unele
ncruntri.
Paa Khidr i ceauul Husein, soli ai Porii Turceti! strig el.
Rotofeiul Khidr, cu sclipiri vesele n ochii inteligeni, i btrnul Husein, cam vlguit de ani,
venir n faa principelui cu plecciuni frumoase.
Aduc cu noi pacea marelui sultan i bucuria de a v vedea, gri Khidr.
La care adugm vechea noastr prietenie, zise Mihai.
Apoi gndi:
Isteul Khidr ne va da de furc la tratative. Ct despre Husein, el e umbra celui de acum apte-
opt ani.
Khidr se ndeprt ntrebndu-se:
Ce o f vrut s spun ghiaurul prin vechea prietenie? Fiindc ntre valahi i turci nu in minte
s f fost astfel de legturi, n ultimii ani.
Jupneasa Tia Caravan!
Principele i reinu un zmbet, amintindu-i povestea lui Ducu, parc de necrezut.
Contele Teke Francisc!
Acesta salut scurt, cu privirea aspr.
Eti suprat, conte?
Snt, mria-ta, rspunse el nepat. Se cuvine oare s fm anunai dup alii ce nu au rangul
nostru?
S v ia naiba, domnilor nobili! gndi principele. sta-i singurul vostru el.
Apoi, socotind c mucalitul Soare cam srise peste cal, rspunse cu dibcie:
Se cuvine, domnule conte. Toi cei poftii aici au azi un singur titlu: cel de musafr. Iat o
sear n care oaspeii vor f egali. Vorbesc de cei ce vor s se prind n jocul vestitei noastre Perinie.
Deci e un joc? se lumin Teke.
Dar ce-ai crezut? zmbi principele.
Contele Albert de Ramonchamp, dimpreun cu domnii Clopin Trouillefou i Claude
Charmolue, soli ai regelui Henric al Franei!
Principele i privi cu plcere. Erau nali i subiri, dar nu aplecai spre trupuri uscate, ci spre
acele haruri ale fpturilor vnjoase, elastice, lipsite de osnza nedorit. Se micau fresc, degajat,
fr fasoane, care scad adesea virtuile.
Plcere, bucurie i surpriz, domnilor! gri Mihai n nemete, afnd c tnrul conte
cunoate acea limb. Solii Franei vin pentru prima oar la noi.
Dar nu i pentru ultima, sire, rspunse Ramonchamp cu dibcie.
Iat un rspuns pe msura vestitei voastre curtoazii. Vorbele ne bucur, domnule conte. S-a
ivit ns un mic neajuns. V-ai adresat nou acordndu-ne titlul de rege. Cred c-i vorba despre o
mrunt confuzie.
Nicidecum, sire. Henric al Franei ne-a nsrcinat a v numi astfel.
Rege ntr-o ar att de mic? zmbi Mihai.
Mi-a ngdui, sire, s v amintesc banalul fapt c Henric al patrulea era cndva rege al
Navarei, care nu-i nici jumtate din ara voastr.
tim i v mulumim pentru cinstire, chiar dac nu ni se potrivete azi! Iar vizita voastr de
prietenie ne onoreaz profund.
nti pe noi, sire, zise Ramonchamp. Dar n-am venit numai din adnca prietenie ce o purtm
poporului valah, neam de snge cu al nostru. Aceast scrisoare a regelui Henric v va lmuri mai
bine dect o pot face eu.
i cunoti coninutul?
Nu, sire.
Mihai desfcu scrisoarea lui Henric i se art dezamgit.
E scris n limba voastr, pe care din pcate nu o cunosc. Ai vrea s o citii n nemete,
domnule conte?
99
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Ramonchamp i reinu o tresrire. Apoi i nvlui ncurctura n cuvinte de mare fnee,
rugndu-se ca principele s neleag:
Sire, acolo bnuiesc a f gndurile intime ale regelui Franei ctre regele valahilor. Socot c nu
avem cderea a le ti.
Din vorbele contelui, principele intui c snt n scrisoare unele lucruri ce nu pot f dezvluite
altora. La nceput, crezuse c-i vorba doar despre obinuita politee.
V mulumim conte, i v preuim delicata reinere! Cavalerii Cae Indru, Chiril Zece Cuite i
printele Grasa cunosc graiul vostru. Deci, unul dintre ei ne va tlmci scrisoarea, dar nu acum. Ar
nsemna s lum prea mult din timpul oaspeilor notri. Azi ne vom mulumi cu ct ne vei spune
voi.
Ramonchamp respir uurat i fericit de inteligena principelui, apoi vorbi galnic:
Sire, anul trecut la Praga, domnii Cae Indru, Ducu cel Iute i marchizul d`Artois ne-au nvins
cei mai buni spadasini ai Franei. Vreau s zic: cei mai buni spadasini de anul trecut, findc anul
acesta avem alii, mult mai buni. Tinerii Clopin i Claude snt mndria noastr.
Marchizul dArtois? l ntrerupse principele, mirat. Nu avem printre romni un astfel de titlu i
nume.
Ah, e vorba de printele Grasa! zmbi contele. Frumoasa lui cas din valea Loirei a czut n
paragin. Snt zece ani de cnd ne lipsete. Regele Franei se intereseaz de soarta lui, findc poate
uita orice, dar nu numele unui mare spadasin. Deci, cum v spuneam, Henric a fost ncntat de
frumoasa voastr victorie. Att de ncntat, nct vreo cteva sptmni abia ne rspundea la salut.
Cci Henric al Franei poate scuza pierderea unui rzboi, dar nu o ntrecere de iscusin a mnuirii
armelor pierdut de noi. Adresndu-v ntregul su respect i mult admiraie pentru coala valah
de scrim, regele v roag s ne acordai o revan.
La naiba! sri entuziasmat principele. ncepem s-l ndrgim din toat inima pe regele Henric.
Puini s-ar f gndit la un astfel de lucru. mi place mndria lui, findc sub ea se ascunde o mare
dragoste de neam. Cu nvoirea cavalerilor notri, v stm la dispoziie cnd socotii de cuviin.
Sire, v-am ruga n seara aceasta, rosti Ramonchamp. Aici snt muli martori, care vor atesta
victoria voastr sau a noastr.
V dezavantajeaz oboseala drumului lung.
Nu. Ne-am odihnit cinci zile la Sibiu.
Ce zici, nepoate? se ntoarse principele spre Cae Indru.
Mria-ta, zmbi el, propunerea domnului conte Ramonchamp ne aduce mult cinstire. Anul
trecut am avut plcerea s fac o partid de scrim cu Pierre Jorat. Marele meu adversar mnuia
sabia cu elegan mai bun dect a mea. Dac am ctigat, socot c nu-i meritul meu, ci al ansei.
Am avut o ans ce i-a lipsit domnului Jorat n seara aceea.
Ramonchamp l privi uimit, iar n cldura ochilor si, Cae ghici c i-a ctigat un prieten.
Sire, gri contele, recunosc marea modestie a domnului Cae Indru i bunvoina cu care
apr virtuile unui vechi adversar, ns mi ngdui a-l contrazice cu gnd prietenesc. Am stat de
vorb cu domnul Jorat. Mai mult: eram acolo cnd i rspundea regelui nostru. Ei bine, cu
loaialitatea ce i-o cunoatem, Jorat afrma c de la primele schimburi de lovituri a neles c va
pierde. Dar, spre deplina satisfacie a domnului Indru, l ncredinez c tnrul Clopin, ce i-a fost
ales ca adversar, depete cu mult arta lui Jorat. La noi se ridic n fecare an muli spadasini de
seam. Sper c i aici.
Ultimele cuvinte le spuse cu mult mndrie, iar aluzia la faptul c franujii vor ntmpina aceiai
adversari era vizibil, chiar dac i pru ru c o fcuse. nfrngerea de anul trecut nu-l afectase
mai puin dect pe Henric. Acesta era motivul ce-l ndemnase a mpunge cu fnee.
Chiril Zece Cuite, cruia i srea andra uor n astfel de ocazii, fcu un pas ctre tron i
vorbi cu asprime n glas, aa cum i era felul:
Mria-ta, domnul de Ramonchamp ne-a dat frumoase veti despre anuala primenire a
spadasinilor Franei, fapt ce ne bucur ca prieteni. Sigur c noi nu ne putem compara cu marele lor
regat, chiar dac am plcerea a-l anuna c i la noi s-au ridicat ceva spadasini n ultimul an. Cum
la curtea Franei, Cae Indru a fost preferat n compania domnului Clopin, a propune ca mndrul
100
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
cavaler Claude Carmolue s-i aleag adversar ntre mine i tnrul otean Tufnel. Asta numai n
cazul c nu se va opune prietenul Ducu.
O merit, gndi Ramonchamp. Mi-a rspuns usturtor, dar mi place cavalerul acesta. Ba cred
chiar c ne asemnm. i mie, i lui ne sare andra iute.
Tufnel? se mir principele. l tiam n garda palatului nostru din Bucureti.
i reinu un oftat de dezamgire. El nu afase c Tufnel deprinsese meteug mare dup
leciile luate cu printele Grasa, uimindu-l adesea pe marele spadasin prin ndemnarea i
agerimea sa. Dar Tufnel nu ctigase numai n arta scrimei, ci cptase de la Grasa deprinderea de
a vorbi i a se purta ca un cavaler dintre cei mai nobili. Acel Tufnel, care cu ani n urm terpelea
n piaa bucuretean Zece Mese, devenise un tnr cu frumoase nsuiri.
Era n gard, mria-ta, rspunse Chiril. Azi ns, el se af aici cu unele treburi.
Chiril se feri a-i spune de fa cu atta lume c-i chemase pe Tufnel, Toroipan, Gluc i
Ciripoi pentru a ntregi vechea gard de rzboi a principelui. Intrarea n Moldova btea la u.
Ne ngduim s v alegem pe voi, domnule Chiril, gri Ramonchamp. Aceasta, findc v
preuim.
Stai lng noi, domnule conte! l pofti Mihai.
Dar eticheta?
Eticheta o facem noi, i nu invers.
nelegnd c discuia se ncheiase, cpitanul Soare strig:
Contesa Stela i contele Hans Beckembauer!
Frumoas ca un rsrit de soare, gndi Ramonchamp, cntrind-o pe Stela din priviri.
Tnra se apropie sfoas, dar sprinten n micri, i se aplec plin de graie, n vreme ce
fratele su, nalt ca i Cae, ns cu faa simpatic lung de un cot, atept s-i vin rndul.
Logodnica domnului Indru e mai frumoas dect mi-am nchipuit, socoti domnia Florica. Iar
vrul nostru Cae, pe care l vd pentru prima oar, parc-i ntruchiparea vestiilor i falnicilor
notri cavaleri din trecutul cuprins n legende i cntece.
Contele Teleki!
nalt i suplu, cu faa dulce i aspr n acelai timp, cu dou cute n colurile gurii, ce nu-i
scdeau din farmec, mbrcat n veminte viinii de nentrecut elegan, Teleki avea acel zmbet
plcut i adnca simplitate a gesturilor, ce-l fcea a-i ctiga pe loc bunvoina privitorului strin.
Iar bogia lui strnise adesea frumoase copile de pe la curile Europei.
Slujitorii aduser tvi grele cu vinuri de soi n pahare strlucitoare. Cu ngduina cpitanului
Soare, ce conducea petrecerea acelei seri, tinerii i tinerele din Cistei, Mihal i Obreja pornir s
cnte un cntec de slav al pmnturilor de pe Trnave. Se pomenea n el despre hrnicia oamenilor
i bogatul rod al vestitelor locuri. Despre mreia i belugul viilor, sau despre dulceaa apelor
domoale i cumptate n drumul lor. Sprinteneala cntului simplu, fr artifcii, strni admiraia
tuturor. Principele se aplec spre Ramonchamp i zise gnditor:
Cnd cnt, oamenii snt chiar mai frumoi dect atunci cnd rd.
Sire, rspunse Ramonchamp, credeam c rsul nfrumuseeaz chipul omului.
i el, zmbi Mihai. Dar gndete-te, domnule conte, c rsul are aproape totdeauna o cauz
exterioar. Pe cnd cntecul vine din inima omului.
Pe Sfnta Barbara! strig contele, sincer entuziasmat. Frumoas cugetare! Cu voia voastr,
sire, o voi nota pentru a i-o spune regelui nostru. Iar gnditorii notri vor f obligai s treac rsul
pe planul al doilea. Cel puin, eu nu v pot contrazice.
O! zmbi Mihai, s nu o lum chiar aa. S-ar putea s nu am dreptate. Apoi, nu ne-am gndit
s facei atta caz pentru un lucru aa de mrunt.
N-a f fcut dac n-a f i eu un gnditor. Poate unul mai mrunt, dar asta nu are
importan. Cugetarea voastr va face vlv la curtea Franei, unde ne ngrijim adesea de ascuimea
spiritului.
Noi nu prea avem prilej de astfel de lucruri, murmur principele. Era s uit: v-ar conveni s
facem ntrecerea de scrim la miezul nopii?
Da.
101
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mihai deschise balul alturi de frumoasa doamn Velica, soia italianului Genga. Tinere fete sau
vrstnice, doamne pornir alturi de parteneri mai ncei dup vrst, ori plini de sprinteneala
tinereii. Domnia Florica dansa cu Ducu. Dana Mihalcea, cu aerul ei de biea ghidu, pornise
alturi de Teleki. Tia Caravan cu soul ei. n lipsa lui Ieremia Bicoianu, btrnul Vintil i pofti
nora. Doar frumoasa castelan din Obreja fu nevoit s se prind cu fratele ei. Cae Indru dispruse
brusc din marea sal a balului. Dar nu plecase din palat. Ieise pe una din minunatele terase i
respira cu nesa aerul neptor i iute al nopii de aprilie. Alturi de el, Chiril i rezemase umrul
de zid, ncurcat n gndurile sale. Alberta Teke lipsea de la balul principelui. Trecuser trei luni de
la plecarea ei din ar. Tnrul auzise ntmpltor c s-ar afa undeva n Bavaria, n vizit la sora ei,
Marta. Logodna dintre ei fusese ca i rupt. Contele Teke l ocolea vizibil, iar el era prea mndru
pentru a-i face cuvenita ntrebare.
Ce zici de solul Poloniei? l ntreb Cae.
Vulpoiul Taranowski? Prea strig n gura mare c a venit ca prieten. Habar nu are despre
vizita noastr la ttari. Vom vedea la tratative care snt noile sale gnduri. El nc mai sper c la
acest sfrit de lun, hanul va cotropi cu hoarda sa ara Romneasc. Dac ar ti ce i-am pregtit!
Aa e! Totui, venirea lui aici ntr-un moment cnd crede c ne va lua piuitul dintr-o lovitur
m pune pe gnduri. A crede c are un scop, dincolo de obinuitele tratative.
i eu gndesc la fel. Poate c vrea s ne afe puterile otilor.
Numai att?
tiu eu? Poate i gndurile.
Ei, asta-i, dragul meu! De asta m tem. Dar m bucur c gndim la fel. Asta mi ntrete
bnuiala. Apoi, prea se arat prietenos cu oamenii notri. Dar nu cu oricine. El tie c planurile
adnci le discutm la sfat de tain restrns. i m bate gndul c aici i ncearc puterile. Iat c e
de apte zile oaspetele nostru. n aceste zile a stat de vorb cu muli, ns cu Zamfrescu i aga Leca
de cteva ori.
Te ndoieti de ei? ntreb Chiril surprins.
Nu, dar n preajma rzboiului totdeauna deschid ochii mprejur.
Crezi c-i cazul s-i iscodim pe cei doi?
Nu pe ei, ci numai pe Taranowski. Locuina ce i-am pus-o la dispoziie va trebui
supravegheat zi i noapte. De cum l-am vzut sosind aici, nu mai am linite. Am ncercat s cred
c zvonurile despre o intrare a noastr n Moldova i-a silit pe poloni s-l trimit la noi cu unele
ameninri.
Hm! Ce folos au polonii a ne trimite soli, cnd ei tiu c n cel mult dou sptmni ttarii vor
f n ara Romneasc, doborndu-ne puterile de acolo i njumtindu-le pe cele de aici?
Aa este! neleapt judecat!
Apoi, ce s-ar ntmpla dac Ieremia Movil, Sigismund Bathory i polonii ar afa renghiul
pregtit de noi?
Un dezastru, conchise Cae. Dar nu te ngrijora de asta. Eu voi lua msuri n privina lui
Taranowski. Pe tine te-a ruga s te ocupi de solii turcilor. Paa Khidr ne-a ncntat adesea cu
viclenia lui. Acum, n-ar mai f o ncntare dac ne-ar afa planurile.
Ce zici, i batem pe franuji n seara asta? ntreb Chiril zmbind, lucru foarte rar la el.
Greu, murmur Cae. Mi-e team c s-au pregtit ndelung pentru revan.
Altfel nu ar f fcut atta drum.
Ah, Chiril! rse tnrul. Mi-ai luat vorba din gur. Totui, socotind bine, ce importan are
cine va ctiga? De vor birui ei, fala lor nu va f prea mare, find tiut i preuit faima scrimei din
Frana.
S nu vorbeti astfel! se mnie Chiril. Pentru faima neamului nostru, trebuie s ctigm.
i eu doresc, numai de ne vor lsa domnii Clopin i Claude, rse Cae din nou, i se bucur n
ascuns de drzenia prietenului su; dar prin simpl impresie, socoti c n locul lui Chiril ar f
trebuit s lupte Ducu.
Dup acele vorbe, Indru prsi terasa. Cteva minute mai trziu, pe unul din coridoarele
palatului princiar edea de tain cu Sile Adormitu. Iar la puin vreme coborr pe scri, ieir prin
102
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
poarta cea mare i se pierdur pe strzile oraului. Cae reveni singur, destul de trziu, aproape de
miezul nopii. Cnd intr n sala balului, observ c era ateptat.
Sire, gri Ramonchamp, regele nostru v-a trimis n dar zece sbii de Toledo. Din dorina lui
Henric al Franei, dou vor reveni adversarilor valahi. Celelalte opt, v-am ruga s le druii celor
mai buni lupttori ai votri. Am mai adus cu noi dou mii de monezi de aur. Ele vor f oferite
ctigtorilor din seara aceasta. A propune ca primii s intre n ntrecere domnii Chiril i Claude.
Sper s ctigai, ncheie galant, dar faa lui contrazicea vorbele.
Cei doi ieir n cercul mare fcut de trupurile privitorilor. Muli se urcar pe mese ori pe
scaune, dornici s nu le scape nimic. Ramonchamp alese dou dintre frumoasele sbii de Toledo,
renumite n ntreaga Europ pentru calitatea metalului.
O clip, domnule conte! l opri principele. Vd c sbiile nu au vrfuri boante. Vom aduce
altele din sala noastr de arme. Noi nu am neles o lupt pe via i pe moarte, ci o ntrecere
cavalereasc.
Adevrat, sire! rspunse Ramonchamp. Dar o ntrecere cu sbii lipsite de ameninare arat a
joac. Dorina regelui nostru se ndreapt ctre o lupt decisiv. tiu c snt civa ani de cnd la
curile din Europa nu se mai folosesc sbii fr aprtori. D-aia v cerem ngduin. Numai aa i
vom ti pe cei mai buni. Iar frumoasele dispute dintre cavaleri, totdeauna au avut partea lor de risc.
Drace! gndi principele. nseamn c Henric e pornit ru. C nfrngerea de anul trecut l-a
afectat peste msur.
Asta nu mai hotrsc eu, ci adversarii votri, rspunse Mihai, vzndu-se ncolit.
A respinge propunerea franujilor ar f fost semn de slbiciune.
Primim, rspunse Chiril aspru.
Dac asta-i voia regelui Henric, i vom face pe plac, zmbi Cae.
Prin sal parc trecu un for. Luptele pe via i pe moarte deveniser cu timpul din ce n ce mai
rare.
Claude Carmolue prinse mnerul sbiei cu vdit plcere i ncerc elasticitatea lamei uiernd-
o prin aer ca pe-o biciuc. i lepdar amndoi hainele i rmaser n cmi. Erau la fel de nali
i de sprinteni.
Domnule, zise Claude cu politee, am afat adineauri c virtuile voastre n aruncarea cuitelor
v-au adus mult faim. E drept c nu am auzit nimic despre arta pe care o avei n scrim, dar nu
m ndoiesc o clip c ea e mare. De voi f nvins, de voi rmne viu i rnit n aceast ntrecere,
dezamgirea mea va f cumplit, ns mult mai mic n comparaie cu admiraia pentru voi.
Domnule, rspunse Chiril n franceza lui destul de ndoielnic, la ntrecerea aceasta m
atrage nu faima personal, ci a rii. V ntorc admiraia datorat curajului vostru i sper s nu v
dezamgesc prea mult.
Adversarul meu vorbete puin, gndi inteligentul gascon Claude. Asta nseamn c gndete
mult. Deci, nu va f nvalnic, ci chibzuit.
Se salutar i pornir lupta. Chiar de la primele schimburi, Claude se art focos n micri,
dar cu elegan nentrecut. Chiril i opuse o art lucid, sobr i rece. Privitorii neleser c
edeau fa-n fa dou fri cu totul diferite.
Spre deosebire de lupta cu sbii boante, aici asalturile erau mai rare, ns cu mult siguran
n fnalitate. Cei doi se studiau ndelung naintea fecrui asalt. Dup cteva schimburi aspre, n
care fcur sbiile s uiere ca vipera, gasconul nelese c valahul prefer loviturile din fa, astfel
c porni o serie de laterale sprintene i mldioase. De dou ori sabia lui se dezlipi de cea a lui
Chiril, ndreptndu-se ctre piept. De dou ori se auzir exclamaii n sal, dar valahul par calm,
n ultima fraciune de secund.
E mai tare dect mi-am nchipuit, socoti gasconul. Deci, vom schimba tactica. Vom folosi roata
spaniol, care sper c nu-i cunoscut pe aici.
Lucr din nou mult n fa. Lamele se mpleteau adesea. Apoi, Claude fcu parc moric din
sabia sa, iar o clip mai trziu, dintre coastele lui Chiril apru pe cmaa alb o pat roie, ce
nforea cu repeziciune.
Destul, domnilor! strig Ramonchamp. E limpede c victoria e a noastr.
103
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Nici vorb! rspunse cu asprime Chiril.
Dorii s continuai? ntreb contele uimit.
Pn-n pnzele albe.
Atunci, fe voia voastr! Regula mi cere s nu m opun dorinei voastre. Din pcate, nu avem
dreptul a v da ngrijiri pe timpul ntrecerii.
Nici nu le cer.
Stranic brbat! gndi Ramonchamp. Henric al Franei va f ncntat cnd i vom povesti despre
drzenia lui. Cine ar f continuat lupta cu asemenea ran?
ncepur din nou, iar Claude, sigur de slbiciunea valahului, deveni mult mai insistent.
Va trebui s mor aici dac nu-l nving, socoti Chiril. ns va muri odat cu mine, astfel c
lupta se va termina egal. De nu voi reui lovitura preferat a lui Ducu, m voi arunca peste el,
chiar de m va ucide, ns nu nainte de a-l pli stranic.
O nou roat l va dobor, socoti Claude.
Dar Chiril nu o primi. Ddea ndrt pas cu pas i l atrgea spre laterale neltoare.
Gasconul renun la roat, observnd c nu i se mai acord prilejul. Totui, nu cu prere de ru,
convins c puterile adversarului se macin odat cu trecerea timpului. Pata mare de pe cmaa
tnrului valah i paloarea ce-l cuprindea tot mai mult erau dovezi gritoare.
Ducu privea linitit, calm. El nelese c prietenul su pregtea cu rbdare acea lovitur, ce o
ncercaser adesea amndoi.
Apoi se petrecu un miracol. Sabia lui Chiril veni brusc n fa, o fandare lung, iar Claude,
printr-o aplecare fulgertoare spre dreapta, scp la timp de o mpunstur mortal la gt, dar nu o
putu evita pe cea de la umr. Att de adnc, nct gasconul scp sabia i se prbui dimpreun cu
valahul, care se albise la fa cu totul.
Lupt nedecis! hotr Ramonchamp, chiar mai alb dect Chiril; dezamgirea lui era
evident.
Felcerul Zimmermann se aplec deasupra celor doi i-i cercet cu atenie.
Ru? ntreb principele.
Nu. n trei-patru sptmni i pun pe picioare, rspunse Zimmermann n nemete, pentru a
nelege i contele.
Cei doi rnii fur scoi grabnic din sala balului. Felcerul clca gnditor n urma lor.
Sala, ce fusese mai devreme un adevrat viespar, fu cuprins de linite adnc.
Ramonchamp zise la fel de gnditor ca i Zimmermann:
Cu voia voastr, sire, urmeaz domnii Indru i Clopin.
Principele fcu semn de aprobare, dar Cae nu iei n cerc. l chem din ochi pe Ducu i nainte
de a prsi sala vorbi ntr-o franuzeasc aleas, cum nu se putea auzi dect la Paris. Fiul lui Petre
Cercel, fostul domn al rii Romneti, ezuse muli ani cu tatl su n capitala Franei.
Domnule Ramonchamp, cum lupta viitoare se anun pe via i pe moarte, fapt despre care
nu am avut cunotin pn adineauri, v cer ngduina de a lipsi un sfert de ceas. Orice om
chibzuit i pune n regul rosturile sale dinaintea unei ameninri.
V nelegem i v ateptm, se nclin solul Franei.
O clip mai trziu, Cae prsi ncperea alturi de Ducu. Dar nu fur singurii. Spre
consternarea multora din sal, frumoasa castelan din Obreja se desprinse de lng fratele ei i iei
pe urmele celor doi.
n puine cuvinte, Cae l puse la curent pe prietenul su cu bnuielile asupra lui Taranowski i
Khidr.
Iat c fratele Chiril nu va f teafr mult vreme, continu el. Iar cu nebunii tia de franuji,
nu se poate ti ce va hotr viitorul n privina mea. Caut-l pe Costache i ocupai-v de asta!
Stela i descoperi n ungherul tainic al coridorului. Departe de a f slab la minte, Ducu se mistui
grabnic pe scrile laterale. Cae i Stela erau la civa pai unul de altul. Lumina nu prea bun le
ascundea o parte din gesturi. Ea veni nespus de ncet. Apoi, braele i zburar spre umerii
tnrului. Rmaser mbriai mult vreme. Cnd reui s vorbeasc, nu-l ndemn s nu se bat,
ci spuse cu voce tremurtoare, ns drz:
104
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
S nu uii, Cae, c de se va ntmpla ceva cu tine, voi muri i eu!
O simi lng pieptul su ncordat i viteaz, chiar dac lacrimile ei cdeau pe faa lui ca
btile inimii.
Vei merge n Moldova? ntreb ea optit.
Da.
Cnd te ntorci de acolo, s m iei de nevast, findc nu am putere s mai atept!
Nici eu, rspunse Cae strngnd-o la piept mai tare dect se cuvenea.
nelesese bine ultimele ei cuvinte, spuse att de ncet, ca o prere. Credea n victoria lui.
Intrar amndoi n sal. Cae zmbea, cu ochii subiai, ca n faa soarelui mult. tiindu-se
privit de multe femei i brbai, cu ochi aspri n faa unei asemenea necuviine, Stela pi palid,
dar plin de mndrie.
Cei doi cavaleri se ntlnir n cerc. Tnrul Clopin i lepdase haina i arta strlucitor n
cmaa alb, cu frumoase volane la pumnai. Zmbea ca i adversarul su, iar privirile sale
ndrznee, sigure ctigar n sal o mulime de simpatii.
Sntei gascon? se interes Cae.
Ah, nu! rse Clopin. Breton, domnule. Gasconii snt spadasini mari, dar le lipsete
ncpnarea noastr. E drept c inteligena scnteietoare face cas bun cu ei, ns e tot att de
drept c nici nou nu ne lipsete chiar cu totul. Mai au gasconii sprinteneal n micri i drzenie,
dar greu pot egala ncpnarea noastr. Cnd se ntlnesc n ncierare un gascon i un breton,
mai mare jalea, domnule, continu el galnic. Dac nu se gsete cineva s-i despart, rmn
ncierai pn la adnci btrnee. E cunoscut cazul unui gascon i al unui breton care acum civa
ani, la trei luni dup isprvirea rzboiului, mai edeau nc ncletai unul de altul. Trecea lume
miloas i le punea n gur bucate, dar s-i despart nu era chip. E drept c pn la urm, s-a gsit
un dulgher iste, care s-a oprit lng ei, a fcut unele msurtori, apoi s-a apucat de treab,
folosind un baros i ceva pene de lemn. Astfel c dup o munc de o jumtate de zi, i-a desprit
bucat cu bucat. Isteimea i prevederea lui s-au dovedit frumoase, findc fecare mdular
desprins l lega de un ru, n aa fel nct cei doi s nu se poat nciera din nou. Cel puin, cnd
am plecat noi ncoace n-am auzit s f scpat din legturile tmplarului. Vzndu-l pe domnul
Chiril, v-am asemuit cu gasconii.
Sntei un tnr ncnttor! slobozi Cae un hohot mare de rs. i sper s ne despart cineva
din ncierare, mai ales c la Alba-Iulia avem o groaz de dulgheri. Totui, n cazul cnd ei nu vor
reui n ncercrile lor, ar f bine s v gndii la faptul c Henric al Franei v ateapt, iar dac
ajungei acolo pe vremea urmaului su, el se va stinge neconsolat.
Vai, domnule! rse Clopin. Sntei chiar mai fermector dect mi spunea Pierre Jorat.
Ce zic, ce zic? se interes principele, vzndu-i cum se amuz.
Ramonchamp i traduse n nemete, iar muli din sal izbucnir n hohote. Lupta dintre cei doi
se anuna mult mai vesel dect prima. Dar cine va nvinge i cum se va termina ea oare?
Se salutar adnc i ncruciar sbiile cu gesturi moi, parc a joac. Dar curnd, lamele
uierar mai aspru, amintindu-le spectatorilor ocazionali c ele pot aduce moartea. Dup cteva
schimburi de lovituri, date cu mult asprime, Clopin gndi ncntat:
De voi ctiga, faima noastr va f nzecit, findc m afu n faa unui mare spadasin. E drept
c pare cam adormit cu ochii lui subiai de gene i e tot att de drept c mi se pare cam domol n
micri, dar Pierre Jorat mi spunea c ncetineala acestui domn seamn cu a unei pisici nainte
de a se arunca peste prad. Zu c nc nu tiu ce s ncerc n faa lui! Morica a vzut-o i se va
feri de ea. Poate creasta de coco. Pe asta, puini o cunosc. Oricum, va trebui s ctig, altfel
primirea ce ne-o va face Henric al Franei se va transforma ntr-un sloi.
Avei o cma frumoas, domnule! zise Cae parnd calm o stranic mpungere dat la
nivelul pieptului.
Iar voi, ochii ageri, zmbi Clopin. Ct despre cma, a ndrzni s m mndresc cu ea. Nu
snt muli la noi i aiurea cei ce tiu a croi o cma dup forma bustului. Din cauza asta m cost
scump i sper s nu mi-o gurii. Cel puin nu la piept, unde un petic se vede uor. ns abia acum
observ c nici pantalonii votri nu snt cu nimic mai prejos n elegan. Trebuie c avei pe aici un
105
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
croitor destoinic. Frumoi pantaloni!
Ah, rse Cae, cred c nu vei cobor att de jos. Ar f un mic dezastru. nchipuii-v un cavaler cu
pantalonii gurii.
Ramonchamp nu prididea s traduc. Uitase o clip importana ntrecerii i, ca om de mare
fnee a spiritului, se amuza stranic. Apoi i aminti. Ct spre cei doi ngndurat, minunndu-se
de ncetineala lui Cae. Sabia sa, parc aplecat spre lenevie, pica totui cu regularitate n contr
peste cea a franuzului.
Nu ai atacat mcar o dat, spuse Clopin mirat.
Nu mi-ai dat timp s o fac.
Vai, domnule, dup frumoasele voastre rspunsuri, a regreta mult s pierdei!
Dai-mi prilejul s nu regretai, zmbi Cae.
Cum?
Aruncnd sabia.
Clopin rse din toat inima. Adversarul i plcea din ce n ce mai mult. Apoi, faa lui, nc
zmbitoare, cpt o mic asprime. Ochiul parc moleit de somn al lui Cae simi mica schimbare,
iar vestita creast de coco, ce aprea din cteva lovituri slabe i joase n una nalt i tare, ca de
satr, rmase doar o simpl intenie.
Avea dreptate Jorat, gndi Clopin. Omul acesta pareaz uor tot ce-i trimit, dar marea lui art
st n faptul c prevede lovitura urmtoare. Va f greu pentru mine.
Dori apoi s spun o glum, ns chiar n clipa aceea Cae fcu primul asalt. Sprinten ca o
nevstuic, bretonul sri ca dintr-un arc. Totui, micarea adversarului spre stnga l nel, findc
n aceeai clip simi o arsur la mna dreapt, puin mai sus de cot.
Snt nemngiat, rosti Cae fr s zmbeasc. Iat c frumoasa voastr cma are nevoie de
un petic.
Adevrat, domnule! rspunse bretonul calm. M bucur totui c pielea e abia zgriat i nu
are nevoie de un petic pe care l-a f gsit foarte greu. Ai parat adineauri vestita noastr creast de
coco. Cnd lovitura i atinge inta, uneori despic umrul pn la jumtatea osului.
A fost o intenie ludabil, chiar dac nu s-ar f bucurat din partea noastr de prea mult
preuire, zmbi Cae din nou.
Zicnd aceste vorbe, repet micarea neltoare a corpului, iar spada sa se nfpse de data
aceasta aproape n acelai loc.
A fost o clip de neatenie a marelui meu adversar, gri cumptat.
Da, domnule, rspunse bretonul. Nu m ateptam s folosii aceeai micare de dou ori la
rnd.
Oprim? ntreb Indru.
Ah, ah! zmbi Clopin. Ai uitat oare povestea cu gasconul i bretonul? Dreapta nu m mai
ajut cum trebuie, ns voi folosi stnga.
Cae i trecu i el sabia n mna stng.
Ce facei, domnule? se supr Clopin. Nu ngdui a f cineva mrinimos cu mine.
Nici nu snt, rspunse Indru. Lucrez la fel de bine ca i cu dreapta i nu voi sntei acela care
s-mi poruncii cu ce mn s lucrez.
Bretonul i fu recunosctor. nelese curnd c valahul minte de nghea apele. Cu stnga nu
lucra att de frumos. Totui, dup asemenea cuvinte, nimeni nu l-ar f putut nvinui c acceptase
un favor. Porni asalturi ndrcite n jurul adversarului, ns nu lipsite de precauie.
Drace! murmur Cae. Parc abia acum s-a dezlnuit mpeliatul sta.
Scimbar lovituri fulgertoare. Sbiile lucrau cnd lateral, n ameninare dintr-o parte, cnd jos,
pentru a se ridica apoi la nlimea pieptului uiernd aspru. O clip mai trziu, stnga lui Cae
sngera vizibil.
Cu ngduina voastr, voi trece sabia din nou n dreapta, gri el. Cred c stnga nu m mai
ajut.
Ah, domnule, strig Clopin nviorat de reuit, cred c vom avea nevoie de un dulgher! Numai
el va putea s ne despart, findc se cuvine s rmnem i noi n legend.
106
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Fand brusc i uimitor de lung, reuind s ating pieptul lui Cae, ns nu sufcient pentru o
ran. Privitorii se nforar. Era evident c tnrul Clopin ataca mai dezlnuit i mai sigur pe el.
Cu toate c zmbeau adesea, frunile lor mbrobonate artau semne de oboseal. Ctnd spre ei
cu ochi de bun cunosctor, Ramonchamp gndi:
Va ctiga cel mai rezistent dintre ei. Iar acesta mi se pare Clopin. L-am pregtit mult pentru
aceast revan.
Nu-i isprvi gndurile, findc Indru, cu o parad-ripost uluitoare, nimeri umrul stng al
bretonului. Sabia din mna lui Clopin czu pe dalele de marmur cu zgomot aspru, ce trecu prin
odaie i prin coridoarele palatului ca un for.
Ramonchamp tresri. Cae ar f putut pune piciorul pe ea, ncheind lupta, dar nu o fcu. Era
limpede c nu voia s-i umileasc adversarul. Bretonul se cltina vizibil, palid i parc lipsit de
vlag. Fcu totui un efort, i adun puterile, i spuse, ncercnd s zmbeasc:
Domnule, mndria m oprete s ridic sabia, findc nu snt obinuit s m aplec dup ea.
Pn azi, nimeni nu mi-a smuls-o din mn. Dar ncpnarea mea de breton acord azi puin
credit mndriei.
Zicnd acestea, vru s se aplece. Cae, mai sprinten, i-o oferi. Mulumind frumos, acesta o prinse
cu mna dreapt, care chiar dac sngera puternic era acum mai bun dect stnga. Indru nelese
c bretonul ar muri mai degrab dect s cedeze. Atept calm asalturile nprasnice ale lui Clopin,
mirat de mnia ce se citea n ochii lui.
Atac disperat, gndi Cae. Acum risc mult. Cred c totul. i este indiferent dac moare, ns
nu nainte de a m pli cu orice pre. Ce inim de viteaz!
Evit la timp o mpungere lung, din fa, care nlemni sala, iar sabia lui se desprinse brusc i
intr adnc n umrul drept al bretonului. Sabia czu n acelai timp cu Clopin.
Dezastru! murmur Ramonchamp. M voi ntoarce la Paris pe drumul cel mai lung, findc nu
mai am curajul s-l nfrunt pe Henric al Franei.
Apoi se ntoarse ctre principe i spuse loial:
Sire, a nvins cel mai bun. Clopin e gurit ca o sit, ns nu-mi fac griji. Bretonii totdeauna au
fost mai tari dect ferul. Suprarea mea e nprasnic, dar cinstea m oblig a recunoate meritele
domului Cae Indru. Am adus cu noi dou mii de monezi de aur. O mie, socot c poate f mprit
frete ntre domnii Chiril i Claude. Cealalt i se cuvine cavalerului Cae Indru.
Pe care snt convins c o va mpri cu viteazul Clopin, gri principele respirnd uurat.
Chiar la asta m gndeam, zmbi Cae.
Cercetndu-i rnile, Zimmermann respir uurat n faa bretonului. Erau destul de sus pentru a
nu-i face griji prea mari. Ct despre Indru, mpunstura din braul stng, chiar dac avea adncime,
putea f socotit o mic zgaib. Ajutat de tnrul valah, bretonul i reveni i pornir cu vestitul
felcer spre odaia unde Chiril dimpreun cu Claude primiser ntre timp unele frumoase ngrijiri.
Undeva n mulime, Stela Cristu nchisese ochii i se ruga ferbinte.
Balul porni din nou. Iar faptul c nimeni nu-i pierduse viaa adusese mult veselie. Trziu,
cnd btrnele doamne picoteau la adpostul evantaielor mari, cnd tinerii i tinerele fete uitaser
timpul, aplecndu-se spre dulceaa dansului, civa brbai disprur pe nesimite din sal.
n odaia de lucru a principelui ncepuse sfat de tain. Erau acolo Cae, Radu Buzescu, aga Leca,
Soare, Mihalcea, printele Grasa, Costache Caravan, Zamfrescu i Ducu cel Iute. Pentru ntia
oar, lor li se altura Tufnel. Fusese cutat i Sile Adormitu, ce devenise cu timpul un cavaler plin
de haruri, dar nimeni n afar de Cae, Costache i Ducu nu tia unde se af, iar cei trei nici nu se
gndeau s sufe vreo vorb.
Domnule, gri principele spre Tufnel, te-am primit printre cei mai dragi prieteni ai notri.
Ne-ai fost recomandat cu mult cldur. De va f s-i pori recunotin cuiva, ea s fe ndreptat
spre protectorul domniei-tale Chiril Zece Cuite. ns te sftuiesc s nu-i ari mulumirea, findc
te-ai putea alege cu o mustrare. n schimb, are ochi bun. El descoper adesea harurile unui cavaler
cu mult naintea altora. Ne placi, domnule. Dup luptele ce le vom avea n Moldova, s-ar putea s-i
cucereti un brevet de cpitan. Dar nu st n puterea noastr, ci n harurile domniei-tale.
Tufnel era cnd palid, cnd rou-pal ca apa la asfnit sub btaia soarelui. Dori s vorbeasc
107
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
plin de cumptarea cuvntului, ns un gest al principelui l opri.
Nu vorbe, domnule. Fapte ateptm de la voi. ara are nevoie de fapte.
Apoi se ntoarse ctre Cae. Faa lui dezvlui o dragoste neascuns, ntrit de cuvintele calde pe
care le rosti.
Cum e cu mna, drag nepoate?
Bine, mria-ta. Felcerul Zimmermann parc-i fctor de minuni. Din pcate, e btrn. Cnd va
pieri el, nu tiu cine i va lua locul.
Ajutorul su, Ilie din Haeg, zmbi Mihai. Zimmermann spune c Ilie a nceput s-l
depeasc n cunoatere. Neamul acesta scump la vorb, rar laud pe cineva. Dar s trecem la
ale noastre. Scrisoarea lui Henric al Franei ateapt nedesfcut.
Cae lu sulul de hrtie i ncepu s citeasc din francez n romn.
Sire, v spun astfel findc un titlu mai mic nu vi se cuvine. Deci, de la rege la rege, v
ntiinez c se apropie un an de cnd snt un om trist. Ei da, sire. Snt furios cum n-am fost de
mult. Mndrii votri cavaleri Cae Indru i Ducu cel Iute i-au zdrobit pe ai mei ntr-o ntrecere de
scrim. i asta n vzul lumii. V nchipuii, sire, c abia n urm cu un an veneau ambasadori de
la curile Europei s ne felicite cu prere de ru pentru victorii rsuntoare ale cavalerilor mei n
dauna lor. Cutam cu sfnt ipocrizie s alin durerile ambasadorilor, findc n inima mea jubilam.
Azi, sire, snt un biet rege care nu mai poate ridica fruntea cu dulce orgoliu. Obinem aceleai
victorii la alte neamuri, dar tiu cu toii c avem nai n Rsrit. Pn cnd, sire? Am nceput s m
ocup personal n vederea pregtirii cavalerilor mei cei mai buni. Am asistat n fecare zi la leciile
luate de domnii Clopin i Claude. i, cu toat prerea de ru c nu pot f curtenitor, sper, sire, s-i
nving pe ai votri.
Cinstit i deschis la sufet! murmur principele.
Sper s-i nving, sire, findc altfel nu mai am odihn. i doresc s nu fu nevoit a m bate
chiar eu, care nu snt prea desvrit fa de ali spadasini ai mei. De va f o nfrngere a noastr,
voi veni curnd n fruntea a o sut de spadasini pentru o nou nfruntare i vom gusta mpreun
din vestitele voastre vinuri. V felicit din inim pentru superba voastr victorie asupra cavalerilor
mei la Hradany.
Sire, adnc micat i fericit de rsuntoarele voastre victorii asupra turcilor, ttarilor i mai ales
asupra regretatului principe Andrei Bthory, a dori s v fu de folos. Asta cu att mai mult cu ct
prin victoriile voastre turcii au slbit simitor i azi nu snt o primejdie pentru Apus. Ambasadorii
notri de la Praga, de la Sfntul Scaun i Madrid ne-au dat tiri ce v privesc direct. Din tirile
adunate, concluziile noastre s-au limpezit destul pentru a v vorbi clar. mpratul Rudolf,
suzeranul vostru vremelnic, e un om bun i inteligent, dar slab ca mprat. El caut linitea
sufetului pentru a-i desvri arta de ceasornicar i cititor al misterelor cereti. l pasioneaz mai
mult pictura dect plicticoasele treburi ale imperiului. S nu ateptai mare lucru de la el. Fiindc
Rudolf se supune cu team unor fore mai mari. Iar forele acestea snt papa, Maria de Spania i
biserica catolic din Imperiul Austriac. Aceste fore doresc un bastion catolic la grania cu
Rsritul. tiu c sntei sraci ntr-o ar bogat. Sarea, vinul, argintul, aurul, grul i vitele
voastre strnesc lcomii mari. Ele nu v snt azi la ndemn, i asta-i cauza srciei voastre. Turcii
au renunat temporar la ele, datorit vitejiei poporului nostru. Dar Apusul va renuna mai greu.
Turcii au luat de la voi prin for. Apusul ascunde fora sub zmbet i vorbe mari. Cunoscndu-se
inteniile voastre i mai ales harurile de bun general, azi ai devenit un obstacol, sire, n planurile
celor trei dumani artai. Se urzete ndeprtarea voastr i mi-e team c chiar mai mult. Ferii-
v, sire! Dumanii snt mari. Chiar noi ne temem adesea a ne atrage mnia lor. i nu uitai c
Rudolf, cu toate c v poart stim i admiraie, cu toate c v preuiete mult, va aproba orice
mpotriva voastr, numai spre a-i pstra linitea.
Sire, am auzit lucruri mari despre voi i despre domnii Cae Indru, Chiril Zece Cuite, Costache
Caravan i Ducu cel Iute. Lucruri att de mari i uimitoare, nct v discutm adesea. Iar primul
lucru pe care-l facem la ntoarcerea unui ambasador de la Constantinopol sau Praga, de la Viena
sau din alte pri e s ascultm noi veti despre voi. Dorim din inim s v mplinii gndurile de
unire total a romnilor i sntem convini c cel mai desvrit general al timpului nostru va
108
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
izbndi ntr-o cauz att de nobil.
M-ar bucura, sire, s v cunosc pe voi i pe cavalerii votri. Aud c avei o ar mai frumoas
dect nchipuirile ndrznee. Chiar dac drumul e lung, m-a simi fericit s o vd i s ne
bucurm alturi de voi pentru ntregirea ei.
Al vostru, Henric
27 februarie 1600
Domnilor, o scrisoare mare, de la un rege mare, gri principele ngndurat. A dori s o
pstrez pentru nepoii i strnepoii notri. Nu pot. Contele Ramonchamp mi-a optit c o vrea
ndrt, n scop de distrugere. Henric al Franei se ferete, pe bun dreptate, a-i atrage mnia celor
pomenii n ea. O astfel de dovad, dac ar pica n mini vrjmae, i-ar aduce multe necazuri. Am
gsit n aceast scrisoare unele rspunsuri la bnuielile noastre. Avem dumani mari, mpotriva
crora e greu de luptat. Dar s ne gndim azi la lucrurile mai apropiate. Imperialii in cu tot focul s
aduc regimente nemeti n Alba-Iulia i n alte orae. Chipurile, pentru sigurana noastr. De
fapt, ncearc s ne ia puterea prin viclenie. Comisarii lui Rudolf, n loc s ne aduc sprijin, ne
studiaz fecare gest. Dintre ei, doar cpitanul Mihai Szekely ni se arat prieten, ns puterea lui e
mic. Cellalt comisar, David Ungnad, viseaz s fe guvernator al Transilvaniei. Acestea i snt
gndurile. S-a unit cu Farca Kornis, cu cancelarul Naprgy, cu nobilii ostili nou i trimite veti
mincinoase la Praga. Domnilor, nobilimea din Transilvania nu prea tie ce vrea. Cnd a domnit
Sigismund Bathory, au complotat mpotriva lui. Curnd l-au preferat pe Andrei Bthory, dar dup
lupta de la elimbr, cnd nenorocitul principe era fugar, nimeni nu l-a urmat pentru a-l ajuta. Apoi
s-au nchinat nou, iar azi comploteaz din nou. l vor iar pe Sigismund. Ei nu pot nelege c de
vom face o ar unit, puternic, cu legi i ordine bune, cu granie tari, marile lor averi vor f n
siguran, iar ei ferii de a-i teme viaa. Azi urzesc mpotriva noastr aproape fi. A putea s-i
tai pn la unul i n-ar f pagub mare dup astfel de trntori, dar m feresc a o face. Ne-am atrage
dezaprobarea popoarelor cretine, care nu tiu ce urzesc ei aici, ns vor afa c am fcut un
masacru. Le-am da prilej imperialilor s vin cu trupe mpotriva noastr. Lucru pe care nu-l dorim
n ajunul plecrii spre Moldova. Imperialii abia ateapt un astfel de motiv. Va trebui s ne
prefacem a nu nelege lucrrile nobililor ndreptate spre rzvrtire. Domnilor, mine, adic azi, vom
duce tratative cu polonii i cu turcii. Contele Andrei Taranowski ne-a fost cndva prieten. Azi, el vine
la noi tot cu vorbe de prietenie. S nu uitm ns c prietenia e una, iar datoria fa de ar alta.
Andrei e viclean i dibaci. El vine la noi ntr-un moment cnd e sigur c vom f luai de ttari ca din
oal n ara Romneasc. De ce oare? Care i snt gndurile?
Cae, Ducu i Costache se privir cu tlc. Era limpede c i Mihai avea aceleai bnuieli ca i ei.
Husein-aga, solul turcilor, ne este cunotin veche, continu principele. Dar e btrn i acrit
n slujbe. Nu de viclenia lui avem team, ci de aceea a nsoitorului su, veselul Khidr. La masa
tratativelor cu cele dou pri, conducerea noastr o va avea nepotul Cae Indru. V vei ntlni cu
turcii la ceasurile dou, iar cu polonii la patru. Domnilor, am lsat la urm partea cea mai de
seam a sfatului de tain. Azi sntem n douzeci i unu aprilie. Peste trei zile vom porni cu oti
spre Moldova. Din tot ce discutm aici, comisarii imperiali vor afa puin i trziu. Abia n dimineaa
zilei de douzeci i patru i vom ntiina c plecm spre Moldova. Adic n momentul plecrii
noastre. De vor f unele trdri i ele vor f cu siguran , Ieremia Movil, Sigismund i polonii nu
mai au vreme s fac prea mult. Comisarii m-au ntrebat adesea despre gndurile mele n privina
Moldovei. M-am ferit a le da rspunsuri clare. Domnilor, mpratul Rudolf l-a trimis la noi pe solul
su, doctorul Pezzen, cu un ajutor de o sut de mii de taleri. Snt dou luni de cnd solul i banii
ntrzie undeva pe drum. Ne-ar f trebuit aceti bani ns nu cred c-i vedem vreodat. Ceva ce nu
tim nc e cine l-a oprit pe doctorul Pezzen din drumul spre noi. Poate c puterile despre care
amintete Henric al Franei. Un lucru e sigur: mpratul a ncercat a ne da sprijin, dar solul su nu
s-a grbit s ni-l aduc. Pezzen nu ndrznete a se ridica mpotriva stpnului, refuznd a ne da
banii. Deci e limpede c asupra solului au czut puteri mai mari dect ale mpratului. n privina
Moldovei, Ducu cel Iute ne aduce veti mari de la curtea din Praga. mpratul s-a opus la nceput
gndului nostru, legat de unele tratate cu Polonia. Ei bine, cine credei c a srit n sprijinul
nostru? Vechiul duman, domnilor. Arhiducele Maximilian. Oare s f devenit el peste noapte un
109
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
prieten att de mare? Greu de crezut. Socotim mai degrab c imperialilor le convine s scoatem
Moldova de sub nasul polonilor, care aproape au cotropit-o. Deci, fr a mica un deget, imperialii
snt convini de o afacere strlucit. Fiindu-le vasali, Moldova va intra fresc sub suzeranitatea lor.
Iar celor ce au alte scopuri dect noi aici, nu le va f greu a le rspunde polonilor c am intrat n
Moldova fr aprobarea curii din Praga. Nepoate, doreti s spui ceva?
Da, doamne, rspunse Indru, mulumit de ptrunztoarea clarviziune a unchiului.
Te ascultm.
Un lucru e limpede, gri Cae. Azi se urzete clar ndeprtarea principelui din principatul
Transilvaniei. n ziua de douzeci i patru aprilie, adic atunci cnd vom anuna plecarea noastr
spre Moldova, aceast ameninare va cdea brusc.
Vorbeti n ag, sau nu neleg eu? se amestec banul Mihalcea. Oare se va ntmpla o
minune?
Nici vorb, rse Cae. Se vor ntmpla dou lucruri freti. nti, imperialii vor nceta urzelile,
convini c ne vom frnge gtul n faa bunelor oti polone i moldovene. Deci, vor scpa de noi
printr-o lovitur dat de alii. i nimeni nu-i va nvinui c ne-au cauzat pieirea, mai ales c
hotrrea lor ofcial este mpotriva intrrii noastre n Moldova. Apoi, urzelile vor nceta findc
exist i alt latur n gndurile lor. Adic, ar f o ans de a scoate Moldova din minile polonilor
pentru ei. Aceste dou motive ne vor aduce linite pe timpul campaniei din Moldova. Linite din
partea suzeranilor, cci nobilii scpai de sub observaia noastr se vor ntri, gata de rzvrtire.
Bine spus, nepoate! aprob principele. Imperialii vor atepta i vor amna lucrrile lor de a ne
scoate din Transilvania cu fora sau cu daruri. Vor atepta s vad ce se ntmpl. Fie c pierim, fe
c ne ntoarcem victorioi, pentru ei ctigul e sigur. Dar de vom nvinge, vor lucra cu mai mult srg
s ne piard. Cred chiar c snt fericii de gndul nostru spre Moldova, pe care ei nu au putin s o
ia fr o ncierare cu otile Poloniei. i zu c marele hatman Zamoyski le-ar da de furc.
Domnilor, nainte de a v nfia puterea noastr i planul atacului, se cuvine a vorbi despre cele
nfptuite aici n doar cteva luni de domnie. La ultimul nostru sfat de tain, Chiril, cu drzenia i
curenia lui sufeteasc, ne-a acuzat de greeala c stpnim dou ri, cu dou capitale, cu limb
ofcial deosebit, cu oti i legi separate. El susinea atunci c numai dup ce vom nfptui o
unifcare deplin a celor dou ri romne va f vremea s o ocupm pe ultima. neleapt judecat!
Da. Avea dreptate. La asta m-am gndit i eu adesea, dar timpul nu ine cu noi. Nu avem vreme s
amnm. n scurtul nostru rgaz de domnie aici, limba ofcial a Transilvaniei a devenit cea
romneasc. Firesc, findc marea populaie a principatului stpn de drept aici de veacuri o
formeaz romnii. n Dieta Transilvaniei am adus boieri romni, iar Teodosie Rudeanu mplinete
azi dregtoria de logoft pentru cele dou ri. Biserica ortodox de aici i-a primit conductor
romn. Dintre boierii notri am numit prclabi n cetile principale i juzi n fruntea unor orae.
Poate nu-i mult, dar nici timpul care s-a scurs de la elimbr ncoace nu-i lung. Abia cteva luni.
Iat, domnilor, c frumoasele idei ale lui Chiril au nceput s prind via. ns pn la unifcarea
deplin, cu legi peste tot, cu o singur otire i o singur capital mai avem. O unifcare nechibzuit
pas cu pas poate rsturna tot ce am cldit. Nu avem nevoie de rzmerie. Totul trebuie fcut n timp
i cu tact. Din pcate, aa cum am mai spus, timpul nu ine azi cu noi. Vrjmia imperialilor, ce
se doresc stpni aici, nu ne mai d rgaz. Chiar m ntreb: cum de nu au pornit pn acum cu oti
mpotriva noastr? Acestea snt cauzele care nu ne ngduie a amna intrarea n Moldova. Iar de nu
o facem azi, cnd avem prilejul, nu tiu de mai putem alt dat. Dac vrem s ne mplinim visul
nostru vechi, dac vrem s fm binecuvntai de urmai, crora le sntem datori mult, acum e
momentul s intrm n Moldova.
Tcu o clip, ncercnd s-i adune gndurile. Vorbise cam mult i nu era n frea lui. Apoi
continu:
Pe timpul ct vom lipsi, logoftul Teodosie Rudeanu ne nlocuiete ca regent, ajutat de banul
Mihalcea i comisarii imperiali. i vom porunci lui Rudeanu s stea cu ochii pe aceti comisari. Mai
ales pe Ungnad. Nicieri nu se vor putea mica fr aprobarea lui Rudeanu. Sigur c domnii
comisari au s urle indignai, cu strigte pn la cer, iar noi l vom certa pe Rudeanu prin scrisori.
La viclenie viclenie. Prieteni, Cae, Chiril, Grasa i Sile Adormitu au adus neamului unele servicii
110
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
de mare pre. nti, am primit un mprumut de optzeci de mii de ducai de la negustorii din Sibiu. n
felul acesta, pltim o parte din lefle otilor i acoperim ceva din cheltuielile drumului spre Moldova.
Dar cea mai mare nfptuire a lor, st n faptul c au ntors lovitura ttarilor de la ara
Romneasc asupra polonilor. La ceasul n care vorbim, dou mii de nogai urc spre Polonia. Iat
deci c marele hatman Zamoyski nu va putea goni spre Moldova, find ocupat s se apere. Mai
mult: n prima zi a lunii mai, o mie de ttari sub comanda vestitului Mrza l ateapt pe Cae Indru
lng satul Slobozia, pe Nistru. Mrza va intra n Moldova, dar nu cu jaf, ci cu buzduganul mpotriva
otilor polone afate acolo. Pentru astfel de lucrare, ce ntrece prin mreie multe fapte din istoria
popoarelor, lui Sile Adormitu i-am semnat un brevet de cpitan. Printelui Grasa, care ne-a vestit
hotrrea de a se ntoarce acas dup luptele din Moldova, i druim o trsur, o sabie de Toledo,
ase cai i cinci mii de ducai. Pentru Cae i Chiril ne-a rmas puin. Doar recunotin. i acum,
domnilor, iat otile ce le avem azi: otirea Bucegilor, cu cinci mii de tineri mbrcai n rou. Otile
Jiului i Mehedinilor, cu patru mii. Ttarul Mrza cu o mie. Volaoschi, Branichi, Ocesalschi i
Rostopcea aduc dou mii nou sute aptesprezece clrei i pedetri. Unguri, o mie, sub comanda
lui Grigore Mako. L-a f vrut n fruntea lor pe Bogati, care a dovedit mpotriva noastr la elimbr
c-i un mare cpitan. Dar el nu ne aparine i se af n tabra generalului Basta. Anghelache i
Lupu comand o mie patru sute cincizeci i doi de clrei. Srbii Petcu i Necula, viteji ca nite
diavoli, o mie ase sute opt. Jivca Roul, Mirda Iano, Nedelcu i Radu patru mii de trabani grei ca
dealurile ce nu pot f urnite din loc. Cpitanul Soare a strns o mie dou sute de moldoveni, stui
de jugul lui Ieremia i al polonilor, dornici de unirea neamului. La care mai adugm dou mii de
cazaci, o mie trei sute de srbi, o mie dou sute de secui afai n leaf mai veche, otile Bucuretilor
cu cinci mii, i ale Buzului cu trei mii. Adic, un total rotund de treizeci i cinci de mii. Acestea ar
f forele de care dispunem azi. i acum, planul nostru: S ridicm ntreaga oaste spre Moldova, ar
f o greeal de neiertat. Va trebui s fm chibzuii. Zamfrescule!
Porunc, mria-ta!
Pleci mine sear n Oltenia, la satul Cria. Otile Jiului i ale Mehedinilor intr sub
comanda ta. Iat mputernicirea scris. La 25 aprilie, te ridici cu ele ct mai n tain, spre Munii
Apuseni, i, dup cuviina nelepciunii tale, vei alege loc de popas la marginea cmpiei Zrandului.
Iscoadele voastre s urce pe Criuri i s v dea semn, de vor f micri ale generalului Basta. Dac
vine cu oti, murii n faa lui, dar nu-l lsai! S ceri ajutor prin curieri de la populaia Olteniei i
s ne vesteti grabnic!
Aa va f, mria-ta! se nclin Zamfrescu, iar faa i strlucea de bucuria neascuns.
Mihalcea!
Porunc, doamne!
Trimii tafete la Bucureti, mine dup scderea soarelui. Alte tafete se vor opri n Bucegi i
vor lua dou mii de roii, ce vor goni ctre Giurgiu ca nlucile. S rmn n pdurile din lungul
Dunrii, ntre Crna Mic i Corabia. Nicolae Ptracu, ful nostru, va ine pe picior de rzboi otile
Bucuretilor. Asta, pentru sigurana ctre turci. Iat mputernicirile scrise.
Tcu o clip, cercetndu-i hrtiile i planurile cu grij, apoi gri:
Iat c ne mai rmn aptesprezece mii de oteni. Ieremia, Sigismund i Ian Potoki au azi cu
o mie mai mult i poate c se vor mai aduna nc dou-trei mii. Otenii grei ai polonilor, meteri
buni la rzboaie, vor pune stavil mare. Mai au cazacii, sprinteni ca argintul-viu i ndrznei.
Cam muli, doamne, interveni Leca.
Aa-i, prietene! rspunse principele rznd. Muli i buni lupttori, dar azi mi ngdui a v
dezvlui un secret care, de fapt, pentru voi nu e un secret. Ne-am pregtit de rzboi, ns nu va f
rzboi, ci mai mult o goan dup Ieremia, Sigismund i Ian Potoki. Moldova ne ateapt s o
curm de strini i trdtori. Moldova dorete unirea cu restul rii. Mrturie stau tulburrile de
la Suceava, Iai, Bacu, Roman i Focani. Mrturie stau scrisorile trimise nou de patrioii
moldoveni. O seam dintre cpitanii lui Ieremia ne cheam cu mult cldur i dragoste. Ei neleg
c acum e momentul s se rentoarc la matca rii, de care au fost uneori desprii prin for. Aa
stau lucrurile, prieteni. Noi nu mergem s cucerim, ci s eliberm. Pmnturi strine nu ne
intereseaz. Nu vom intra n Polonia, cu toate c azi ne st n putin. De-a lungul istoriei, moii i
111
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
strmoii notri n-au fost niciodat nvinuii de cotropiri. Nici noi nu vom f. Am chibzuit ndelung
eliberarea Moldovei. Ea va porni simultan din patru pri i ameninare din a cincea. Vrednicul
nostru Baba Novac va porni n tain cu patru mii de oteni, prin Bistria i Rodna, spre Cmpulung.
Cpitanul Soare i-a adunat moldovenii n ara Romneasc, la Finta. El i va uni forele cu otile
Buzului i va trece Milcovul, urcnd apoi ctre Iai. Ttarii lui Mrza vin peste Nistru. Nepoate!
Porunc, mria-ta!
Parc trebuia s te ntlneti cu Mrza la Slobozia, n prima zi din mai.
N-am uitat, doamne, zmbi Cae. n locul meu a plecat Ni Pratie.
l va recunoate ndrtnicul Mrza?
Nu, dar va f acolo Altn. Dup ultimele vorbe purtate cu voi, mria-ta, i-am poruncit lui Altn
s treac Nistrul n noaptea de cinci spre ase mai.
E bine aa! aprob principele. i v rezerv o mare surpriz, domnilor. O mare surpriz n
Moldova. Vei vedea acolo lucruri care v vor umple inimile de mndrie. Mizez mult pe aceast
surpriz. V-a spune azi, findc mi-e sufetul plin, dar nu o fac. M voi bucura pentru voi n clipa
aceea. Pentru mine va f ceva fresc, absolut fresc. Sper s nu ghicii despre ce-i vorba.
Cae, Costache, Ducu i Chiril i fcur semne tainice. Bnuiau i sperau c va f aa.
Bani pentru Altn ai trimis? l ntreb principele pe Cae.
Da. Zece mii de ducai.
Drace! De unde i-ai luat?
Nici eu nu mai tiu. O parte i-am mprumutat de la contele Teleki.
Mria-ta, ne-ai vorbit doar de trei oti n loc de cinci, interveni Leca.
Rbdare, prietene! Eu, cu restul de opt mii, pornesc la drum n ziua de 24 aprilie. Adic peste
trei zile. Dar, spre deosebire de ceilali, nu voi merge n tain i nici iute, astfel c Ieremia i
starostele de Camenia, ce-i alturi de el, vor cuta a-mi face fa.
Iar cea de a cincea? ntreb Mihalcea.
A cincea va f tocmai de sus, dinspre partea polonilor, unde se ridic acum dou-trei mii de
ttari. Iscoadele lui Ieremia vor afa i vor aduce tiri de primejdie. Dar nu e totul. Cu dou zile
nainte de a trece munii, Ieremia i polonii din Moldova, vor afa c snt ameninai cu oti din sud,
din rsrit, din nord i din apus. Asemenea veti trebuie s cad ca trsnetul, iar Ieremia i polonii
s intre n panic. Ei nu vor ti ncotro s se mpart. Apoi, faptul c ttarii se mic n sudul
Poloniei i va descumpni cu totul, findc de acolo ar atepta ei ajutoarele de care au nevoie. Mai
mult: moldoveni de-ai lui Soare, buni patrioi, numai oameni de mare cinste i ncredere, s-au
rspndit prin trguri, iar n ziua de 4 mai, unii la nord, alii la sud, la Iai sau la Suceava, la
Roman ori la Cetatea Neamului, vor striga chipurile nspimntai c au vzut otile noastre i
fecreia din acestea i va tripla numrul otenilor.
Stranic plan, doamne! strig Leca nmrmurit.
Poate. M-am gndit mult la el, ns nu singur. M-au ajutat Cae, Chiril i Soare. Are cineva
alte preri n privina planului nostru?
Nu, doamne, rostir ceilali.
Atunci e bine. Cred c am discutat aici tot ce trebuia. A vrea doar s v mai spun c
prietenia cu Altn, ce lupt azi pentru o soart mai bun a poporului su, ne bucur. De vom
elibera Moldova, ne va f vecin de mare ndejde. Vechii notri dumani, ttarii, au nceput de pe
acum s ne ajute. Dar s revenim la ale noastre. Campania ce ne ateapt are i prile ei rele. Unii
dintre cei de aici, poate c nu vor apuca s-i vad sfritul. Prieteni, s ne lum rmas bun i fac-
se voia lui Dumnezeu! Sfatul de tain s-a ncheiat. V poftesc s cobori n sala balului pe rnd i
nu toi prin aceeai intrare!
Rmas numai cu Cae Indru, principele privi melancolic n urma celorlali socotind c nu se vor
mai ntlni la sfat de tain pn dup rzboi, dar se nela crunt.
Mergem i noi, nepoate? ntreb dup o vreme.
Socot c e timpul, aprob tnrul cavaler.
Pornir de-a lungul coridoarelor pustii, unde doar strjile, dou cte dou, vegheau la buna
rnduial. Sus, palatul picotea, tras de aplecarea molcom a nopii. Jos, tinereea se avnta n
112
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
dulceaa dansului. Ajunser aproape de sal, dar se oprir brusc. Sub o frumoas panoplie, doi
tineri schimbau mbriri pline de foc. i recunoscur dintr-o privire i se traser ndrt pe
vrfurile picioarelor. Cei doi erau Ducu i domnia Florica.
E primvar, nepoate, murmur principele.
Vd, zmbi Cae, i ct ntrebtor ctre unchiul su.
Dar pe faa lui ngndurat nu putu citi nici dezaprobare, nici bucurie. Aleser alt cale, ns
fr folos. ntr-un col tinuit, contele Teleki i mrunica Dana Mihalcea ncercau primul lor srut.
Mi-e team c toate drumurile noastre spre sala balului snt baricadate stranic, opti
principele.
Ar mai f unul prin curte, rse Cae din toat inima.
Fcur ocol. Afar, mireasma nopii, calm, parc nviora dintr-o dat. Ceva alb, care aducea a
rochie, alturi de o umbr nchis la culoare, se traser iute sub coroana bogat a unui piersic
nforit. Cei doi trecur ca i cnd nu ar f observat nimic. n marea sal a balului, contele
Ramonchamp se ntreinea cu printele Grasa. Cnd l vzu pe principe, solul Franei gri cu faa
strlucitoare:
Sire, marchizul d`Artois ne spune lucruri minunate. Prin satele romneti exist unele
obiceiuri ce vorbesc despre harurile mari ale acestui popor. n noaptea de Anul Nou, fcii trec pe
la casele cu fete bune de mritat, dar cam nzuroase, le iau porile n spinare i le duc departe, la
alte aezri cu astfel de fete, aducnd n loc porile acestora. Iat, sire, o frumoas tradiie, n care
aplecarea spre fars a poporului e evident. n luna mai, exist o sear a Noatenilor. ns nu-i
vorba despre miei, ci despre acei tineri ce au mplinit vrsta de aisprezece ani. Flcii mai mari trec
seara pe la casele unde snt astfel de tineri. Mamele i primenesc pruncii ca de srbtoare i-i dau
n seama fcilor, dimpreun cu un colac i un urcior cu vin. Apoi, cnd toat ceata se adun, ies
cu toii la marginea satului, i acolo, ntr-o atmosfer de veselie, fcii le vorbesc bieilor despre
rosturile dragostei i despre minunea dumnezeiasc ce se numete femeie. Obiceiul e vechi, rmas
de la strmoii votri daci, iar rostul lui aduce ntreaga cuminenie a poporului. Pn azi nu am
auzit despre o datin mai frumoas i mai nobil dect aceasta.
Principele zmbi, apoi rspunse blnd:
Pn la nsntoirea domnilor Claude i Clopin, vei afa nc multe lucruri. V punem la
dispoziie cai sau trsur, pentru a v putea mica dup voie.
Curnd, mugurii dimineii i desfcur petalele n ferestre. ncepea o nou zi, cu toate
frmntrile ei.
113
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 12
ra n ziua de 22 aprilie a anului 1600. ntr-una din odile palatului princiar din Alba-Iulia,
masa tratativelor dintre romni i turci i primise oaspeii. Husein i Khidr i aveau n fa
pe Cae Indru, Radu Buzescu, Ducu cel Iute i Costache Caravan. Turcii se artau veseli.
Mai ales Khidr, care pornise a povesti ceva cu haz. Cae rdea cu poft, dar atent a prinde
nelesurile adnci din vorbele dibaciului sol. Khidr era primul dintre diplomaii Porii Otomane
pornit s nlocuiasc vechea trufe, arogan i rigiditate a trimiilor turci, folosind iscusina, gluma
i tot arsenalul de fnee necesar unui sol bun.
E
Domnilor, spuse el ntr-o romneasc fr cusur, dobndit pe vremea cnd fusese pa de
Timioara, ntr-una din zile m cheam marele-vizir Ibrahim i-mi zice: Khidr, tu mai tii pn
unde se ntinde azi ara valahilor? Zic: Aa i-aa, strlucitorule! Acum ase-apte luni, cred c
ntre Dunre i Munii Fgraului. n urm cu cinci-ase luni pn la Maramure. Zice: Mda!
Aud c nu-i o lun de cnd i-a lrgit iar hotarele. nseamn c nu eti prea sigur. Griesc eu: Nu,
neleptule! Am auzit c principele Mihai ar pleca spre Moldova. Iar de acolo, cine mai tie? Da,
da, spune el. Dac nu ne grbim azi s-l vedem, tare mi-e team c va trebui s alergm dup
Mihai-vod mult mai sus, dac nu chiar prin toat Europa. Are piciorul sprinten i se deprteaz
grabnic de noi. Zic: Biruitorule, e drept c merge iute, dar gndurile lui cele mai calde snt
ndreptate tot ctre vechii lui prieteni de aici! Khidr, zice el cu lacrimi n ochi, dac fugi tare, ai
mai putea s-l ajungi? Spun umil: Greu, ns mi voi da silina. Zice: S mergi ca din tun, Khidr!
i s-i duci steagul nostru de pace, de recunoatere ca principe al Transilvaniei i rii Romneti,
douzeci i cinci de mii de galbeni, o spad nou i un cal ce se arat iute ca o minune! i dm
puine semne de prietenie, ns mult mai mari dect ale suzeranului su de la Praga. S-i spui,
Khidr, c cei cincizeci de mii de spahii i ieniceri ai notri afai la Daud snt tari ca munii. Unii
cred c i-am adus acolo, ca o ameninare mpotriva rii Romneti. Puini tiu c ei ateapt doar
un semn din partea lui Mihai-vod, pentru a intra sub comanda sa.
Khidr se opri i ct zmbind spre romni.
Frumoas poveste! exclam Cae, ntrebndu-se ce urmresc solii turcilor prin vorbele cu tlc
ale lui Khidr. Ct despre bunvoina marelui-vizir Ibrahim, Alah s-l in n pace, nu avem cuvinte
de mulumire! Cred c-i pentru prima oar n istoria lumii cnd o ar mare, puternic i ofer
uneia mai mici daruri, recunoatere i mai ales puterea otilor sale. Iat c mai snt minuni. S nu
ceri nimic i s dai mult, arat a semn de mare prietenie.
Isteul Khidr i reinu o tresrire sub un gest hazliu. l preuia pe Cae de la alte tratative mai
vechi i-i cunotea bine harurile gndului adnc. Valahul punea totul pe seama prieteniei, pentru a-i
obliga s cear puin. Era vdit c se prefcea a nelege doar o dovad de bunvoin a Porii
Turceti darurile, steagul de recunoatere i chiar ofertele de oti, aducndu-i pe el i pe Husein n
frumoas ncurctur. Apoi vorbi, cu acelai aer vesel:
Ne bucurm alturi de voi pentru c primii darurile marelui-vizir.
Nu chiar toate, rspunse Cae precaut. mpotriva cui ne mbie strlucitorul Ibrahim cu o oaste
de cincizeci de mii de oameni?
A polonilor, rse Khidr.
Nu sntem n rzboi cu ei.
Vei f. Cu ce avei azi, nu vd o campanie strlucit n Moldova. Prea puine oti. Cred chiar
c drumul vostru acolo e sortit unui necaz. Marele hatman Zamoyski va cobor acolo peste voi ca
un fulger. Cu ce-i facei fa?
Efendi Husein, efendi Khidr, rspunse Cae cu mult hotrre, oare cunoatei mai mult dect
mine? Ce v face s credei c pornim mpotriva Moldovei?
Avem ochi i urechi, interveni Husein. tim sigur c n mai puin de o lun vei intra peste
Ieremia Movil.
nseamn c tii voi i principele Mihai, findc noi nc nu avem astfel de tiri. Iar pe zvonuri
nu ne putem angaja aici.
114
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Vei afa ct de curnd c avem dreptate, spuse Khidr.
Poate. Cnd vom avea astfel de porunci, voi trimite o solie la Poart. Dar pn atunci, v
mulumim nc o dat pentru tot.
Zicnd acestea, Cae fcu un gest ce nsemna ncheierea tratativelor.
Era un gest viclean, ca i ultimele cuvinte de mulumire.
Ar mai f unele lucruri, relu Khidr.
Adic?
n caz de rzboi, vei cere ajutoarele noastre?
Cae chibzui adnc. Otile turceti le-ar f fost de trebuin, dar cine i garanta c le vor mai
putea scoate din ar fr lupt?
Nu cred, gri el. Sntem vasali ai mpratului Rudolf, iar ca vasali, va trebui s-i cerem
acordul.
Nu prea ascultai voi de Rudolf, rse Khidr. Mai mult: mpratul caut a v alunga din
principatul Transilvaniei. Noi v ntindem o mn azi. mpratul un picior gata s loveasc. Vei
cdea tocmai de dragul alianei voastre cu cretinii.
S zicem c ne ntoarcem spre voi, zise Costache Caravan. n astfel de situaie, v mulumii
oare numai cu prietenia?
Da, rspunse Khidr. Ca vasali ai notri, vom fxa un tribut pe jumtate din ce a fost altdat.
Ibrahim v iubete mult i nu caut alte scopuri dect s fe pace la nord de Dunre.
Husein i privi ngndurat prietenul. Khidr ceruse mai puin dect hotrser mpreun. De vin
erau numai valahii, care-i tot ddeau zor cu prietenia i recunotina. Discuiile purtate astfel i
obliga a pretinde puin.
Pentru a ne ndrepta spre voi, ne trebuie timp, interveni Ducu. Dai-ne rgaz pentru asta.
Asemenea lucruri se pot face pe loc, rspunse Khidr bnuitor. Timpul mai mult ncurc
gndurile omului. Noi am venit pregtii a lmuri limpede poziia voastr viitoare.
Efendi Husein, efendi Khidr, se amestec Indru, lucrurile snt mai ncurcate dect credei. Nu
ascundem c Imperiul Austriac ne iubete puin. Nu ascundem c suzeranii notri ncearc s-i
trdeze vasalii, dar trebuie s nelegei c nu ne putem dezlipi de ei ct ai bate din palme. Poarta
turceasc ne arat mai mult bunvoin dect curtea de la Praga. Ajunge oare asta? Nu. Regimente
ale mpratului stau n multe ceti apropiate de graniele Transilvaniei. Generalul Basta cu otile
lui mari s-au aezat aproape de hotar, pe Criuri. Dorii oare o ncierare ntre noi i imperiali, aici,
n inima Transilvaniei? O ncierare care ne-ar pgubi mult, chiar dac am primi ajutor de la otile
voastre? Fiindc distrugerile ar f aici, nu n alt parte. Dai-ne un rgaz de dou luni, pentru a
pregti altfel desprinderea de sub suzeranitatea lui Rudolf.
Cred c e sincer, gndi Khidr. Ct despre intrarea lor n Moldova, un general mare ca Mihai nu-
i dezvluie gndurile la masa unor tratative. Ziua plecrii lor spre Moldova e destul de apropiat,
dar o in n secret, tocmai n vederea reuitei. M ndoiesc totui c vor izbndi n acest rzboi.
Zamoyski i va lovi ca un trsnet.
Fie! V dm un rgaz de dou luni.
Romnii se ridicar fr a-i arta satisfacia. Dar nu prsir odaia dect ca s-i conduc
oaspeii. Ateptau o nou ncercare cu polonii. Cnd rmaser singuri, Radu Buzescu fuier
admirativ.
Domnilor, strig entuziasmat, rgazul de dou luni ne trebuia nou de la turci, nu un pre
sczut. Fiindc mult sau puin, tot un drac. Ei nu vor vedea niciodat nimic. Strategia lui Cae
Indru a prins de minune. Inteligentul Khidr a czut n leas, creznd c pe noi ne intereseaz a da
puin. Cred c asta era n mintea lui cnd Cae fcea dese aluzii la prietenie i recunotin, astfel c
i-a scpat amnuntul cel mai de pre: rgazul pe care l rvneam. n ce privete plecarea noastr
spre Moldova, nu ne-a crezut a nu ti, aa cum nu crede c vom ctiga rzboiul. Dar s nu uitm
c azi turcii au venit la masa tratativelor cu mult sinceritate, iar asta se datoreaz faptului c ne
consider nsemnai pentru planurile lor. Ah, iat c sosesc polonii!
Contele Taranowski, urmat de doi consilieri, intr bucuros de ntlnire i vorbi mult n numele
prieteniei, cu fraze grele, fr rost sigur, fr cap, fr coad. Romnii l ascultau rbdtori. Cnd
115
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
sfri plicticoasa lui risip de vorbe, Costache Caravan l ntreb sfos:
n fond, ce doreti domnia-ta? S ne ieri c nu sntem prea tari la nelegerea vorbelor cu tlc!
Noi sntem deprini mai mult cu lucrul armelor. Acolo tim rosturile bob cu bob, dar aici ne
ameete fneea gndului vostru adnc.
Taranowski era departe de a f un ageamiu. El auzise multe lucruri mari despre cei din faa lui
ca s poat crede o iot din spusele grsunului. Se prefcu totui a intra n joc i gri mai limpede:
Faptul c am venit din prietenie e clar.
nc nu, i-o retez Costache.
Dar, domnilor, ntre popoarele noastre totdeauna a fost prietenie.
Mare pe timpul lui Alexandru cel Bun, preciz Buzescu.
i azi, rspunse Taranowski, uurat de ajutorul lui Radu.
Cu oti polone n Moldova? interveni Ducu.
Ah, domnilor! rse Taranowski. Otile polone din Moldova au scop de aprare a granielor
noastre de la sud. Apoi, ele au cobort acolo ca semn de prietenie fa de Ieremia Movil.
i cu ameninri asupra noastr, complet Radu.
Romnii bnuiau c Taranowski nu are mputernicirea regelui su, a Seimului, sau mcar a
cancelarului Zamoyski. Afaser prin iscoade sigure c el venea direct de la Iai, nu de la curtea
Poloniei, cum ar f fost fresc i cum pretindea el. Mai degrab era clar c venea ca trimis al lui
Ieremia i Sigismund, pentru a spiona gndurile celor din Alba-Iulia. Iar pentru a-i ntri aceast
credin, cei patru romni manevrau chibzuit a-l atrage n curs pe Taranowski.
Nu cu ameninri, domnilor, zmbi contele. Vei vedea din propunerile noastre c Polonia are
gnduri bune fa de voi.
Care snt acestea? se interes Cae cu uimire vizibil.
S intrai sub suzeranitatea regelui nostru. Sntem mai siguri dect Imperiul Austriac. tim c
mpratul Rudolf caut s v piard. S v alunge de aici.
Aa e! rspunse Indru cu vdit sinceritate. Nu ascundem unele greuti i temeri. Dar nu
vd ce ne-ar putea oferi Polonia.
Multe, rse Taranowski. nti, v garantm drepturile voastre aici. Apoi, otile noastre vor f
gata a veni cu sprijin mpotriva oricui.
Chiar mpotriva Imperiului Austriac? ntreb Ducu.
Chiar.
Dar avei cu ei un tratat, spuse Costache.
Nu tgduim. ns lucrurile se schimb dac venii de bunvoie ca vasali ai notri.
Care-i ctigul vostru? se interes Radu.
Sigurana granielor din sud, o stavil mpotriva turcilor ce nzuiesc spre nord i scderea
infuenei imperiale n aceast zon.
Domnule, spuse Cae ngndurat, ar trebui s mai adugai unele favoruri. S zicem, un ajutor
de o sut de mii de ducai pentru ntreinerea otilor i alipirea Moldovei la trupul rii.
n privina Moldovei nu putem discuta, spuse Taranowski.
Dar pentru altele?
Da, rosti contele cu hotrre.
De vom cdea la nvoial, semnai cu noi un tratat?
Da, dar nu azi, se codi Taranowski. Va trebui s m ntorc la curtea Poloniei, s art dorinele
voastre i s primesc instruciuni.
Credeam c regele v-a dat mputerniciri s propunei i s oferii ntre nite limite, zmbi Cae.
Deci, ai avea cderea s semnai un tratat.
Taranowski simi panta alunecoas ctre care l duceau romnii i vorbi precaut:
Domnilor, regele i cancelarul Zamoyski ne-a ndemnat doar a v cerceta hotrrile.
M mir de o astfel de greeal a lor, continu Cae. Doar ei tiu c ce e azi nu e mine.
Adineauri am dus tratative cu solii Porii Otomane, iar acetia au semnat tot ce am convenit
mpreun.
Ce puteau s semneze nite soli ai turcilor? iscodi contele rznd.
116
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Domnule Taranowski, rspunse Cae, s revenim la oile noastre, nu la ale altora. Credei c
vei obine mputerniciri pentru o discuie mai larg n vederea intrrii sub suzeranitatea voastr?
Pentru asta am venit, s discutm, respir uurat Taranowski. Vreau preteniile voastre
limpezi. Apoi le voi discuta cu regele i s tii c vei avea sprijin de la mine.
V mulumim, domnule! se nclin Indru. Azi sntem nevoii a ne ndrepta ctre cei care dau
mai mult. De vei f voi, ne-am bucura. Iat care snt preteniile noastre.
Discutar i se tocmir mult. Apoi se ridicar cu toii de la mas. Taranowski convins c-i
mbrobodise. Romnii lmurii c vicleanul conte nu venea de la curtea Poloniei, ci din Moldova, la
ndemnul lui Movil i Sigismund Bthory. Iar scrisoarea prezentat de el ca mputernicire dat de
cancelarul Zamoyski era un fals. Din tot ce ncercaser ei, contele nu se putea angaja cu nimic,
ascunzndu-se n spatele unor hotrri de sus. Deci, tirile despre venirea lui direct de la Iai se
artau bune.
nserase. n curtea palatului princiar, piersicii aplecai de vnt cerneau sub ei covor alb-
trandafriu.
117
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 13
n ziua de 23 aprilie, cu mult nainte de vremea prnzului, clucerul Ieremia Bicoianu fcu vreo
cteva drumuri pe la unele case din Alba-Iulia i anun sfat de tain. Mirai de asemenea
veste, Radu Buzescu, aga Leca, Mihalcea, cpitanul Soare, Tufnel, printele Grasa, Udrea i
Teodosie Rudeanu venir n odaia de lucru a principelui, unde i ateptau Costache, Ducu,
Indru i noul cpitan Sile Adormitu. Mirarea celor prezeni era ndreptit, findc nu
trecuser dou zile de cnd inuser ultimul sfat de tain. Mihai prea mai ngndurat dect alt
dat. Cutele de pe frunte i se adunaser aspre, iar n ochii vioi struiau nori grei.

Domnilor, gri cu mnie nereinut, nu credeam c ne vom ntlni din nou nainte de plecarea
noastr spre Moldova. Dar iat c s-au ivit unele neajunsuri. Cnd am hotrt, cu ani n urm,
ieirea de sub turci, toat populaia Bucuretilor tia gndurile noastre, numai turcii nu le-au afat.
De-a lungul anilor am nfptuit multe mpreun, ns niciodat dumanii nu au prins de veste
despre hotrrea de a ne mica asupra lor. Azi, din pcate, avem un trdtor printre noi. i nu unul
mrunt, ci dintre aceia care ne-au fost dragi ca lumina ochilor. Niciodat nu s-a ntmplat o astfel
de ocar asupra noastr i a neamului.
Auzind vorbele aspre ale principelui Mihai, printre cei prezeni parc trecu ceva curent rece, ca
un for. Se privir mirai i ntrebtori, foindu-se fr astmpr. Doar Cae, Ducu, Sile i Caravan
artau a-i pstra linitea obinuit.
Domnilor, continu principele, sufetul nostru e cernit mai ru ca n faa morii. Nu
rzboaiele, nu moartea, nu dumanii muli ne nspimnt, ci trdarea mrav. Ce ai de spus,
Leca?
nalt i sptos, cu faa plcut, aplecat alt dat ctre veselie, cu barba aspr i lipsit de
obinuita lui ngrijire, cu ochii scnteietori, Leca se ridic palid i gri mnios:
Nimic, mria-ta.
Mi-e team c te nfruntm, domnule. Cpitanul Sile Adormitu te nvinuiete de trdare.
Cum ndrznete? sri aprig banul Mihalcea. Oare trufa sau ambiiile acestui om pot s cad
cu atta rutate asupra bravului Leca? S-au uitat oare anii lui de slujb n folosul neamului? S-au
uitat vechile lui rni i marile lui victorii mpotriva dumanilor? Nu cred, mria-ta. Iar dac acest
om nu are dovezi zdrobitoare...
i eu l nvinuiesc pe Leca, l ntrerupse Ducu cel Iute.
i eu, se altur Cae Indru.
Cpitanul Mihalcea ngim ceva i se uit ctre prietenul su. Leca edea zdrobit, cu umrul
rezemat de mas, parc avnd nevoie de sprijin. Barba i tremura dimpreun cu umerii obrajilor, ca
sub apsarea unor convulsii. n colurile gurii i apruse o spum albicioas, care putea s fe
semn al mniei sau al frmntrilor sale. Mihalcea rmsese fr grai i fcea unele sforri, ca i
cnd i-ar f lipsit aerul.
Vorbete, Sile! l ndemn principele.
Doamne, gri acesta, snt dou nopi de cnd veghez asupra locuinei lui Taranowski. Asta, din
ordinul domnului Cae Indru. Dup cum tii, casa, oferit vremelnic solului polon, a aparinut lui
Huszr, cel ce complota n toamn asupra principelui nostru. Aceeai n privina creia ezuse
prizonier domnul Costache Caravan. De apte zile, ea i adpostete pe Taranowski, pe cei doi
consilieri ai si, o tnr frumoas, ce pare a f favorita solului, i douzeci de oteni poloni, ce i-au
afat loc n odile fotilor slujitori ai lui Huszr. Noi cunoatem bine casa aceea. E nconjurat de
ziduri mari, are o grdin mare cu pomi i boschete, iar poziia ei retras de la uli se arat plin
de linite. Asear eram mpreun cu domnii Cae i Ducu. Pentru a intra acolo, am srit zidul prin
fundul grdinii i, adpostii de pomi i boschete, ca i de ntunericul nopii, am ajuns la fereastra
pivniei. Aceasta are o intrare prin cas, dar fereastra, ce nu era ncuiat, ci numai proptit de noi
cu multe zile nainte, ne-a ajutat s coborm acolo. Cheia de la ua pivniei e la mine. Lipsit de acea
cheie, Taranowski n-ar f putut intra acolo i cred c nici nu l-ar f atras aa ceva. Aproape de
miezul nopii, domnul Gluc, mbrcat n straie de trgove, pzea ulia din ndemnul nostru.
118
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Cnd am auzit un fuierat anume, care era semn c cineva intra n vizit la Taranowski, ne-am
lepdat nclrile n pivni, am urcat spre u, iar de acolo am auzit vocea contelui i, cu mult
mirare, pe aceea a cpitanului Leca. Dup un timp, cnd zgomotele ncetar, cnd am socotit c
gazda i musafrul intraser n sufragerie, am deschis ua i am ieit din pivni. O mic odaie
alturat avea legtur cu sufrageria. n odaie era ntuneric, dar dincolo ardeau cteva lumnri
mari. Am rmas acolo n ntuneric. Prin fereastra ce ddea spre sufragerie se vedea bine i se auzea
limpede orice cuvnt. n ncpere se afau Taranowski, cei doi consilieri i cpitanul. Leca mi se
prea beat. Micrile lui nu artau cumptarea omului treaz. i era sete i ceru ceva de but.
Contele i oferi o can, iar dup ce bu cu sete, Leca se nvior dintr-o dat. ns nu pentru mult
vreme, findc ncepu s se bie, apoi, parc scuturat de friguri, art planurile de atac asupra
strinilor din Moldova, data cnd va porni atacul, numrul otilor i mpreala lor. Vorbi despre
Mrza i cei o mie ai lui, despre moartea soliei trimise de Taranowski, Ieremia i Sigismund la hanul
ttarilor i, n sfrit, despre faptul c nogaii, n loc s mearg asupra rii Romneti, porniser
ctre grania polon. Dup o jumtate de ceas, Leca plec parc mai beat dect venise. Noi am
rmas n odia alturat, pn la ntoarcerea contelui, care l ntovrise pe cpitan spre poart.
Cnd intr din nou n sufragerie, Taranowski gri bucuros: Ceea ce am afat va duce la zdrobirea
lui Mihai i la intrarea noastr aici, n ara Romneasc i n Moldova. Voi rmnei n Alba-Iulia,
pentru a vedea plecarea valahilor la rzboi. Eu voi umbla iute spre Iai. Cu ct voi ajunge mai
grabnic, va f mai bine. Ai fost de prere c numai aurul ajut a cpta astfel de informaii. Iat c
nu ai avut dreptate. L-am obinut fr cheltuial i v asigur, de am f ncercat s-i oferim lui Leca
cei cinci mii de ducai, ne-am f ales cu buzele umfate. Mai avei de nvat, domnilor, pentru a
ajunge ambasadori buni. S se pregteasc bagajele n noaptea asta! Mine la prnz plec spre
capitala Moldovei. Snt inteligeni valahii, dar de data asta avem noi toate atuurile.
Auzind vorbele lui Sile, brbaii din odaie rmaser nmrmurii. Cu fruntea ascuns n palme,
Leca arta pironit locului. tia c-l ateapt moartea, dar nu-i era team de ea, ci numai de
privirile celorlali.
De ce ai fcut-o, Leca? ntreb principele, netiind ce s cread.
Nu tiu.
Nu tii? Acesta nu-i un rspuns. Un om ca tine, cu judecat limpede i bun, tie totdeuna ce
face. Nu te-ai vndut pentru bani, cu toate c eti la fel de srac, dup cum sntem i noi. Ai
urmrit oare gnduri de mrire? Ce puteau s-i ofere polonii?
Nu tiu, gemu Leca.
Mria-ta, s-l trecem prin cazne, zise Udrea ncrcat de mnie.
Nu, rspunse principele. Chiar dac afm, la ce ne-ar folosi?
Doamne, interveni Soare, cred c trebuie spnzurat pe zidurile cetii. S fe n vederea
oamenilor.
Nu, Soare!
Atunci, s-i apere viaa n faa mea.
i mulumim, cpitane, ns nu asta-i calea cea bun.
Apoi, principele se ntoarse ctre Leca i gri cu scrb:
Domnule, nu te pate moartea. Nu-i lum brevetul de cpitan. Rmi n slujb, Leca! Iar de
va f s-i gseti moarte brav n Moldova, numele tu va f pomenit la loc de cinste.
La astfel de vorbe, brbaii tresrir ncrcai de mirare. Doar Leca, parc scuturat de friguri,
rmase cu faa n palme.
Mria-ta, ntreb aprigul Mihalcea, se cuvine astfel de purtare fa de un trdtor? De-l iertai
voi, nu-l poate ierta neamul pe care l-a vndut. n sfatul de tain avem i noi un cuvnt de spus!
tiu i nu uit, rspunse principele cu rceal. Socot ns c va f i nvoirea voastr. A-i lua
viaa lui Leca nseamn s recunoatem trdarea lui. A-l pedepsi altfel, ar f prea puin. Cum n
neamul nostru nu s-a petrecut asemenea ocar, va trebui s tinuim fapta lui Leca. S-o tinuim
pentru cei de azi i pentru cei ce vin dup noi. Va f o tain grea. O tain a mea i a dragilor mei
cavaleri. Noi nu ne putem ngdui s lsm pete murdare n urma noastr.
Mihalcea tcu. Tcur i ceilali, n semn de aprobare.
119
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Prieteni, continu principele, vei rmne n aceast odaie trei ceasuri. Am poruncit pentru voi
gustri i vin. S bei cu Leca i s nchinai ca la prohod! E tot ce putem face. Mai mult nu ne d
mna. Doar Cae, Sile, Ducu i Costache vor pleca ndat dup noi. Ei au unele treburi ce nu sufer
amnare. Taranowski a cerut audien la noi i ar cam f timpul s-l primim. Din cele afate, el se
pregtete de drum. E grbit s ajung la curtea din Iai. De va ajunge acolo, tot ce am chibzuit cu
migal se duce de rp. V-am oprit aici cu un scop. n Leca nu mai avem ncredere. Dac-l slobozim
acum, nu-i bine. De-l trimitem acas sub paz, Taranowski ar putea s afe i s intuiasc faptul c
avem cunotin despre trdare. Peste trei ceasuri, cnd solul va f departe pe drum, nu mai avem a
ne teme de nimic. Vei prsi odaia mea de lucru i-l vei lsa pe Leca n plata Domnului.
Mria-ta, strig Mihalcea crucindu-se, l slobozi din Alba-Iulia pe Taranowski?
E sol, zmbi principele. Un sol nu poate f oprit cu fora.
Dup acele vorbe, Mihai prsi ncperea ctre sala de primire. Cae, Costache, Ducu i Sile
ieir n curte prin alte coridoare. Afar, soarele scnteia frumos. O rndunic i repara cuibul sub
o streain.
*
n sala de primire erau puini curteni. Strni n grupuri mici, se aplecar sprinteni observnd
veselia principelui, iar cele cteva glume pe care le risipi zmbind, mri buna dispoziie. Cnd fu
anunat, contele Taranowski i lu un aer uor abtut i intr n ncpere.
Ce plcere, domnule conte! gri Mihai cu simpatie neascuns. Tratativele cu voi ne-au adus
multe sperane, iar prietenia ce ne-ai artat-o mereu ne bucur mult. V simii bine n modesta
cas pe care v-am pus-o la dispoziie?
Mai mult dect bine, mria-ta, rspunse Taranowski cu o frumoas plecciune, chiar dac
pntecul mare nu-l ajuta destul. i v mulu...
Ah, dragul meu! l ntrerupse principele. S lsm mulumirile, ce nu-i au rostul ntre
prieteni. Sper s rmnei la noi mai mult. Mi-ar plcea s v invit la o vntoare n Munii Apuseni.
Nicieri nu cred s fe atta vnat ca acolo.
La naiba! gndi contele. Mine pleci spre Moldova. Nu m mbrobodeti tu pe mine. Eti iret,
dar vom vedea cine rde la urm.
Apoi rosti cu prere de ru:
Mria-ta, dovezile voastre de bunvoin ne ngreuiaz cuvintele de rmas bun. Din pcate,
snt nevoit s plec chiar azi. Tratativele cu voi mi-au dat aripi. Voi zbura ca vntul spre curtea
Poloniei, unde snt ateptat cu mult nerbdare.
Ne ndurerai cu asemenea veste, tresri principele, la fel de afectat. Credeam c vei mai
zbovi la noi, aducnd puin strlucire palatului din Alba-Iulia. Dar naintea plcerilor datoria.
Mergei, domnule conte, i vestii acolo rezultatele tratativelor noastre! i s v ntoarcei grabnic!
V ateptm. Plecai n seara aceasta?
Nu, mria-ta. Plec ndat. Bagajele snt strnse, iar trsura i otenii mei gata de drum.
Cltorie plcut, domnule conte! zmbi Mihai cu bunvoin. Pe unde mergei?
Prin Cluj, apoi urcm ctre Baia-Mare.
Un sfert de ceas mai trziu, trsura contelui Taranowski prsi Alba-Iulia, pe drumul care duce
la Teiu. Douzeci de oteni frumos narmai formau alaiul. n trsur, contele i tnra lui favorit
Izabela discutau veseli. Vremea bun le ddea sperane ntr-o cltorie fermectoare.
Pe unde mergem, dragul meu? ntreb Izabela.
Prin Cluj, Bistria, Rodna i Cmpulung, rspunse Taranowski zmbind gale.
Ce minunat! btu ea din palme. Cunosc acest drum superb. Ne vom opri adesea pentru a ne
desfta inimile i ochii.
Nu prea cred, rse contele. Snt grbit. Trebuie s ajung la Iai ct se poate de iute. Vom
cltori i noaptea.
Ah! murmur ea, surprins neplcut. Va f obositor. Snt attea hanuri cochete n drumul
nostru...
Nici eu nu snt prea mulumit, o ntrerupse Taranowski, dar nu am de ales. Treburi grabnice
m silesc s nu fac zbav.
120
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Apoi czu pe gnduri. M voi petrece pe drum cu otile lui Baba Novac, socoti el. Totui, nu am
a m teme. Scrisoarea de liber trecere pe care am obinut-o de la naivul principe m scutete de
necazuri.
*
Pe vremuri, erau multe plcuri de pdure de-a lungul drumului dintre Alba-Iulia i Cluj. Unele
mai mari, altele mai mici, btrne sau tinere, toate cu harurile lor bogate ntr-o clim blnd. ns
nici una att de frumoas ca acea de dincolo de Aiud. Poate nu att de ntins ct altele, dar veche,
plin de vigoare prin copacii ei falnici. E drept c nu se ntindea prea mult n lungul drumului, ci
mai degrab spre stnga, ridicndu-se mereu ctre nlimile Munilor Apuseni. Localnicii treceau
adesea prin pdure pentru a scurta distana ctre unele sate. Strinii se ncumetau rar, findc
hiurile mari erau uneori stavil grea. De o parte i de alta a drumului, ce se ncolcea domol pe
lng apele blndului Mure, vechea pdure abia dac reuea s se ntind pe vreo apte-opt mii de
pai.
La 23 aprilie a anului 1600, cnd soarele cdea tacticos ctre marginea zilei, o trsur
frumoas, cu ferestre mari i arcuri noi, nsoit de douzeci de oteni, se mica sprinten dincolo
de Aiud. Contele Taranowski, nrobit de-a binelea de ochii Izabelei, rar privea pe de lturi. Mndrul
peisaj nu-l atrgea n nici un fel, mulumindu-se cu decolteul mare al tinerei din faa lui. Trecut
peste vrsta cnd oamenii mai pot crede, cu ngduin, c snt n plin putere, dar nu au ajuns
chiar la prag de slbiciuni freti, contele ncerca s fure de la via ct mai mult, contient c
neputinele se apropiau grabnic. Veselia lui arta sprinten, iar cauzele i se datorau lui Leca.
Obinuse la Alba-Iulia informaii att de uluitoare, nct uneori se ndoia de temeinicia lor. Dar l
cunotea bine pe principele Mihai, ca pe un general mare, iar cele auzite doar lui i se potriveau.
Acum, totul depindea de timp. Cu ct va ajunge mai grabnic la Iai, cu att zdrobirea lui Mihai va f
mai crncen. Cei ce rspndesc veti despre otile principelui vor f tiai fr mil. Mia de ttari ai
lui Mrza va trece prin sbiile polonilor. Curieri sprinteni vor alerga dup hoarda nogailor i o vor
ntoarce ctre ara Romneasc, artndu-i-se hanului c a fost tras pe sfoar de Cae Indru i
Altn. Ct despre Altn, va f prins i spnzurat fr zbav. Iar cum otile lui Mihai se dovedesc mai
mici dect ale Moldovei, ele vor f primite aa cum se cuvine. Se va gsi rgaz pentru clreii poloni
s coboare grabnic la Suceava i chiar mai jos.
Mihai i va frnge gtul o dat pentru totdeauna, chibzui el. Rzboiul pornit de principe ne va
da dreptul s ne aezm temeinic n Moldova. S clcm peste ara Romneasc i Transilvania ca
teritorii ale noastre. Se va afa c mpratul Rudolf joac pe dou fronturi. Ofcial nu aprob
intrarea principelui n Moldova, dar l ndeamn pe ascuns, nesocotind tratatul pe care l-am
semnat mpreun. E drept c nici noi nu prea punem mare pre pe el. Vom isprvi cu acest Mihai,
care ne-a dat attea nopi de nelinite.
Purtat de asemenea gnduri frumoase, Taranowski nu observ c trsura intrase de mult n
pdure, c drumul strmt, mrginit de copaci mari, era lipsit de lumina soarelui, ce se oprea n
crengile de deasupra, ca ntr-o bolt. Tresri din gndurile lui, nspimntat. Palid, cu palmele la
gur, Izabela i reinu ipetele urmtoare, findc pe cele dinti nu le putuse opri la primele
mpucturi de pistol. Taranowski privi afar i rmase nmrmurit. Trsura se oprise la vreme n
faa unui copac retezat, ce picase de-a latul drumului ca un trsnet. Opt dintre otenii si czuser
de pe cai iar ceilali trgeau din pistoale ctre adpostul copacilor. Mai czur nc cinci dintre
paznicii trsurii, apoi, vreo treizeci de brbai cam zdrenroi, cu feele murdare ca i minile, cu
ochii aprini, nvlir din ascunziuri. Ei prinser la repezeal caii celor apte oteni rmai n
via i, cu gesturi amenintoare, le luar armele. Doi brbai prpdii la trup i nu tocmai tineri,
cu cte patru pistoale la bru, alergar spre trsur.
Jos! porunci primul dintre ei.
Contele l privi o clip, minunndu-se de forma nasului mare i negru ca o ridiche de iarn.
Jos, am spus! gri din nou cel cu nasul. Apoi se ntoarse iute ctre ortacul su i porunci
mnios: Taie-i vere!
Dar Taranowski nu era att de ntng s nu se supun. Cunotea bine limba valah, ca omul
care umblase mult prin acele pri. Cobor grabnic, uit de frumoasa lui nsoitoare, i zise cu
121
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
glasul omului cruia i s-a luat piuitul:
Snt sol, domnilor.
Iar noi lotri, rspunse cel cu nasul.
Am scrisoare de liber trecere de la principele Mihai.
Zu? se mir nsosul. nseamn c are cine s plteasc pentru voi.
V dm bani i bijuterii, strig Taranowski ngrozit. Dar lsai-ne, c sntem grbii!
i noi. Ia-o din loc!
Am cinci mii de ducai.
Frumos! i lum noi, n-avea nici o grij. Hai, mn mgaru!
Zicnd acestea, cei doi veri i ndemnar prinii n stnga drumului i se mistuir cu ei prin
pdure, ctre nlimile Apusenilor. O droaie de zdrenroi i urmau, dimpreun cu vizitiul i cei
apte oteni legai cu minile la spate. Civa lotri urnir copacul din loc i-l traser n pdure.
Otenii czui fur pui n trsur unii peste alii, dup cum se nimerise locul strmt. Apoi, unul
prinse hurile cailor, dar nu porni pe drumul cel mare, ci coti pe un drumeag de pdure. Doar
rniii, crai cu grij prin desiuri, primir frumoase i grabnice ngrijiri. Drumul curat de
urmele atacului nu arta vreo sminteal, iar cu totul, chestia aceea de pomin nu durase mai mult
de cteva minute.
Undeva la marginea drumului, acoperii de coroana bogat a unui copac uria, patru clrei
priviser atacul n linite. Acei clrei erau Cae Indru, Costache Caravan, cpitanul Sile i Ducu
cel Iute. Cnd totul se isprvi cu bun rnduial, cnd observar c nimeni nu picase acolo din
ntmplare ca martor nedorit, ddur pinteni cailor i se ntoarser ctre Alba-Iulia. ns nu mai
folosir drumul, ci potecile tinuite ale pdurii. Ticluiser bine rpirea lui Taranowski, punnd-o pe
seama lotrilor. Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl, ce veniser la Alba-Iulia pentru a-l nsoi pe principe la
rzboi, primiser greaua misiune. Nimeni nu-i cunotea, iar feele lor cam ui aduceau a lotri. Totul
fusese chibzuit cu mult grij. Chiar i necurenia minilor i a feelor. A straielor cam n doi peri
de pe cei doi, ca i ale celor douzeci i opt de oteni, care artau n hainele ponosite ca nite
adevrai diavoli ai munilor. Ct despre chipurile nstrunice ale celor alei, Sile Adormitu se
ntrecuse cu msura.
Grupul prizonierilor i lotrilor ajunse la nlimi cnd czu nserarea. Dar nu se oprir, cu toate
protestele i rugminile lui Taranowski, transpirat i obosit peste puteri. Trziu, dincolo de miezul
nopii, oameni i cai poposir pe o culme slbatic, rar clcat de picior strin. Stncile aspre din
jur se ridicau semee, adpostind la mijloc o vatr mare, ce semna cu o cldare uria. O peter
nu prea adnc, dar nalt, cu pereii uscai, primi n gzduire vremelnic apte oteni poloni, un
vizitiu, o fat frumoas, un conte i cinci rnii. Ceata zdrenroilor se mulumi cu adpostul
stncilor. Marginile cldrii se ridicau ct casele, iar drum bun de urcu acolo era unul singur: cel
pe care veniser ei. Doar caii lotrilor i otenilor, muli la numr i de soi, rmseser undeva pe la
poalele muntelui, pzii cum se cuvenea. Muchiul uscat, crat cndva cu braele i unele veline
soioase, artau c ascunztoarea lotrilor ar f veche. Poziia ei, greu de atacat, dovedea frumoas
chibzuial.
Rniii, aezai cu grij n fundul peterii, primeau ngrijiri. Iar cel ce se ocupa de ei o fcea cu
mult pricepere. Nimeni nu ar f bnuit c sub asemenea hane prpdite se ascunde renumitul
felcer Ilie din Haeg.
Taranowski era zdrobit, att de oboseala drumului greu, ct i de marele necaz ce picase peste el.
Sperase s nnopteze la Cluj, ns nu pentru somn, ci numai n vederea schimbrii cailor. Acum se
afa undeva n muni, sub puterea aspr a unor lotri cu chipuri foroase, lipsite de harurile
inteligenei. ntins pe muchiul moale, acoperit cu o cerg ce mirosea a rnced, contele nu czuse
ctre somn dup truda urcuului, ci cugeta la situaia lui jalnic.
S fe oare o curs a principelui Mihai? se ntreb el. O nscenare grosolan? Greu de crezut.
Am ochi bun i nu am vzut nimic n purtarea lui ca s-mi strneasc bnuieli. S f vorbit Leca?
Dar cnd? Dac a fcut-o dup plecarea noastr, timpul nu le-ar mai f ngduit a pune la cale
rpirea. Da, am picat prostete n minile lotrilor. Deci, n privina asta nu mai am ce scormoni cu
gndurile. Poate mai degrab ar f bine s chibzuiesc n vederea scprii mele de aici. Iat c am
122
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
pierdut o zi. Mine, principele va pleca spre Moldova i ce-i mai ru planurile i stau n picioare. Aici
snt departe de drum. Totui, dac ar f s scap mine n zori, nc a mai avea timp s ajung la Iai.
Dar cum s scap? Cei cinci mii de ducai ai mei snt n minile lotrilor. S le promit nc pe-att?
Poate ar f o cale. Dac m in prizonier o sptmn, nseamn c nu va mai f nimic de fcut.
Doamne, ce ghinion! Totui, ar mai f o cale.
Privi afar, pe sub bolta mare a peterii. Cerul era nstelat i calm. ncepu s strige:
Hei, domnilor!
Ciripoi-tatl i Tufnel-tatl venir grabnic alturi de el, rstindu-se:
Mi sta, dac mai scoi o vorb, i bgm ndragii pe gt!
Dar, domnilor, ngim el speriat la vederea jungherelor ce strluceau, n puina gean de
lumin, v-am poftit s facem un trg frumos pentru voi i ortacii votri.
Un ce?
Un trg, domnilor. Mi-ai luat cinci mii de ducai. Ci s v mai dau pentru a f liber mine?
nc pe-att, rspunse Tufnel-tatl.
S-a fcut, aprob contele cu unele sperane.
i trei mii de zloi, adug Ciripoi.
i vei avea.
La care s-ar mai cuveni ase mii de forini, gri Tufnel mrinimos.
Mult, se vit contele.
i dousprezece mii de galbeni zimai, licit Ciripoi, fr s ia n seam vorbele lui
Taranowski.
Ah!
Plus douzeci i patru de mii de aspri, interveni Tufnel.
Vai, snt nebuni!
i patru calupuri de aur.
Sfnt Fecioar!
Opt inele.
Treizeci de brri.
aizeci de ghiuluri.
Domnilor! strig Taranowski uluit. Se vede treaba c nu cunoatei valoarea banilor. Ce mi-ai
cerut nu poate oferi nici un rege...
Las, bre! l ntrerupse Ciripoi. Alde matale eti boier mare. Am vzutr dup numru`
otenilor din paz.
Snt nebuni, gndi Taranowski. Adic, nu. Snt proti. De o prostie cum n-am mai ntlnit pn
azi. Dumnezeule! Cu protii e greu s-o scoi la capt.
Dup asemenea chibzuial amar, vorbi din nou.
Nimeni nu v poate plti att. Socot ns c un om al vostru ar putea pleca chiar acum la
palatul princiar din Alba-Iulia. Pn la ziu, ar f acolo. i dau omului o scrisoare ctre principele
Mihai, iar el v va plti pentru mine i nsoitorii mei ase mii de ducai.
Etete, m! rse Tufnel-tatl. Ne-ai crezutr proti? Ai, bre, d-te-n ctig! Vrei s ne
pomenim aici cu grzile din Alba-Iulia? N-o nimerii, nene.
Pi ziceai c principele ar putea plti.
Aa ziceam, rspunse Ciripoi cu mreie, ns trebuie s ne mai gndim. P-orm, n-avem
scule de scris. Mai vedem noi la ziu.
Domnilor! i implor Taranowski ncercnd s-i mbuneze. Iat c nu mi-ai luat inelele, care
au o valoare mare.
Zicnd acestea, le scoase de pe degete i i le ntinse lui Ciripoi, ce prea mai al dracului la fre.
Dar Tufnel i lovi vrul peste mn, inelele se risipir, iar cei doi ncepur o pruial de toat
frumuseea. Schimbar ntre ei palme i lovituri de picioare i multe dintre ele czur din greeal
asupra contelui. Se potolir greu, apoi ieir ncletai unul de altul, njurndu-se stranic.
Doamne sfnte! bigui Taranowski. Snt pierdut. tia nu se grbesc. Cu astfel de dobitoci nici
nu poi discuta ca lumea. Mcar de-ar lua mine o hotrre. Parc aa am neles din vorbele lor
123
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
deucheate. Dar dup ct snt de proti i de ri, prevd mari necazuri pentru mine. Sfnt Barbara!
murmur, iluminat de o idee. Iat c nu m-au legat, aa cum au fcut-o ceilali. A putea s ncerc
o evadare. Peste vreo dou ceasuri i va rpune somnul pe toi. Lumina nopii e slab. Dac scap
dincolo de stnci, n pdure, e greu s mai dea de mine. Am nevoie de puin noroc.
Privi ctre culcuul Izabelei. Nu vzu mare lucru n lumina slab a nopii, dar simi dup
respiraia ei regulat c aipise. Afar, lotrii petreceau cu ceva buturi. Vremea trecea greu. Pe
munte, rcoarea de ctre ziu se ridica aspr. Linitea din tabra lotrilor cretea odat cu
scurgerea vremii. Apoi, nu se mai auzi nimic. Doar cte-o pal de vnt, iscat parc a mirare, tergea
feele stncilor. ns nu vnt continuu, ci mai degrab ca o respiraie rar a naturii din jur.
Taranowski se ridic fr zgomot i pi n vrfurile picioarelor pn la gura peterii. De acolo
privi trupurile lotrilor ntinse n somn adnc, direct pe piatra rece. Sforitul lor plin de stranic
brbie i ddu curaj. Prsi petera, mistuindu-se ca o nluc de-a lungul stncilor. Ajunse curnd
la o mic trectoare ca o poart natural. Rmase acolo nemicat i privi ndrt. Dincolo de stnci
l atepta libertatea. Jos, la cel mult o sut de pai, se zrea umbra ntunecat a primilor copaci.
Linitea struia n jur desvrit. Ocoli poarta stncilor i respir uurat, dar n clipa urmtoare se
pomeni cu o palm peste ochi, care-i lu piuitul.
Hei, cumetre! vorbi alturi un vljgan ct o grind. Doreti cumva s te arunc pn acolo unde
se vede pdurea? Ajunge doar s-mi spui. Ct despre brnciul pe care i-l dau, s nu-i faci griji! Ce
mai rmne ntreg din tine ar putea s o ia la sntoasa prin pdure. Chestia e c nu prea tiu ce
rmne.
Ali doi zdrahoni ieir de dup stnci i-l conduser pe Taranowski, mai n ghioni, mai n
palme, pn la adpostul peterii. Ajuns acolo, contele se prbui peste aternut, blestemndu-i
zilele. Somnul greu l cuprinse iute, iar necazurile lui se terser pentru o vreme.
Cnd se trezi, era ziu. Soarele btea frumos n lespezile stncilor. Un miros plcut de friptur
proaspt i aminti c trecuser multe ceasuri de cnd nu mai gustase nimic. Gurmand nrit, cu
toat starea sa jalnic, parc de necrezut, contele slt ntr-o rn i privi pe direcia de unde venea
mirosul ademenitor. Ochii lui crescur brusc, a mirare. Aezat ntre cei doi veri, Izabela nfuleca
stranic, fr fasoane.
Auzi, vere? gri Ciripoi cu sfnt cumptare a glasului. Gaperia asta poart izmene pe
dedesubt, ca brbaii. Nite izmene cu volane i ceva lucrtur de mn. Subiri, vere, ca pnza de
pianjen.
Sfni arhangheli! se minun Tufnel. Pe sub ele o mai avea ceva?
De! rspunse Ciripoi cu chibzuial adnc. Nu se tie. Muierile astea pricopsite, totdeauna au
p ele o droaie de drcii.
Crezi c s-ar cuveni s cercetm?
Pi taman asta e! murmur Ciripoi ngndurat. S nu dm de belea.
A! gri Tufnel-tatl, mre n priviri. Asta-i muiere cuminte i n-ar vorbi ce nu se cade.
i dac nu vrea?
i dm de but.
! Nu ine. Sntem prea muli acilea. Mai bine cnd i-om slobozi. i dm un ducat d aur...
N! se mpotrivi Tufnel. Cel puin cinci. P-orm, ne pierdem cu ea prin pdure.
O f destul?
Vedem noi. Da mai mult de cincizeci, nu se cuvine. Mlaiu nu-i al nostru.
Care mlai?
Auru, deteptule! i cinci mii d ducai.
Izabela, ce nu pricepea o boab din limba valah, dar avea ochi ageri, de femeie umblat prin
lume i cu mult experien, i reinu un zmbet, cnd simi c-i vorba despre harurile ei. Nu era
ct de puin nfricoat de starea n care czuse. I se mai ntmplase o dat. Fiind femeie, nimeni nu
i-ar f putut face vreun ru. Iar brbaii regi, duci, prini, slujbai, oteni, oameni de rnd erau toi
la fel, oriunde. Toi o ap i-un pmnt. Ghicise c farmecele ei fcuser ceva ravagii n inimile celor
dou cpetenii ale lotrilor. E drept c erau cam btriori i nu tocmai plini de harurile voiniciei, ns
fa de Taranowski, nu cdeau cu nimic mai jos. i pe urm, tia mcar aveau ceva fguri de draci
124
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
mpieliai. Pe cnd contele, cam aducea a obolan gras.
Taranowski iei din peter atras de mirosul mielului copt n spuz. Cei doi veri l osptar
grijulii, cu cele mai frumoase buci, astfel c dup ce sfri de mncat, parc i disprur o parte
din gndurile negre ale nopii. Acum, era convins c ar putea s scape grabnic. Cei din Alba-Iulia
vor plti rscumprarea. Mai rmnea doar s-i conving pe lotri s se grbeasc a face schimbul.
Ce-ai hotrt, domnilor, n privina noastr? vorbi cu mult politee, prefcndu-se a nu
observa starea proast a celor doi.
Nimic, b neic, rspunse Ciripoi-tatl scrpinndu-se n cretet. Mai chibzuim. Alde matale
tii c graba nu-i bun.
*
Trecur nou zile. n cea de-a zecea, Taranowski prea de nerecunoscut. E drept c nu slbise
cum era de ateptat, dar barba nengrijit i frumoasele lui haine, ce czuser ctre ponoseal, ca
i murdria minilor i a feei, i aduceau un aer jalnic. Dup attea zile ncepuse a semna cu
rpitorii si. Se mpcase cu gndul c pierduse cea mai strlucit ocazie a vieii sale de ambasador.
O stare de toropeal pusese stpnire pe el i rar se mica din aternutul acela nenorocit. ncercase
n cteva rnduri s ajung la o lmurire cu cei doi veri, dar ntngia acestora nu mai avea margini,
aa c nu tia n privina soartei sale cu nimic mai mult dect n prima zi.
Nici mcar veti nu am, se vicri el. Stau cocoat n vrful muntelui ca pe alt lume. Cine i-ar
f nchipuit o astfel de nenorocire?
Tresri. Tufnel i Ciripoi veneau spre el, cu feele parc zmbitoare.
Boierule! gri Ciripoi cu atta politee ct i ngduia cunoaterea acelor frumoase rosturi
subiri. La noapte eti slobod. Te lsm, bre, s pleci unde i-e voia. Mritul Teodosie Rudeanu, l
de ine locul principelui la Alba-Iulia, a pltitr pentru alde matale cinci mii de ducai. Cam puin.
Matale ai zis n scrisoare de ase mii, da n-a vrut. Zicea c n-are bani.
Dar el unde-i? se interes avid Taranowski.
El care?
Principele.
Aaa! La rzboi, boierule. n Moldova.
Dai-mi drumul acum!
N! se mpotrivi Ciripoi. Numai la noapte. Acum ne caut otenii din grzile din Alba-Iulia. Da
la noapte eti liber, iar noi ne lum zborul de prin prile astea. Dac te in picerele, mine cam pe
la asfnit eti la Alba-Iulia.
Dar caii? se mir contele.
Caii? I-am vndutr, bre.
Taranowski czu pe aternut, zdrobit de asemenea veste.
La 24 aprilie, n vreme ce Taranowski i blestema soarta n captivitate, principele Mihai i primi
pe comisarii imperiali David Ungnad i Mihai Szekely. Alturi de tron, Cae Indru, Radu Buzescu,
Undrea, Costache, Ducu i Sile Adormitu edeau n picioare. n stnga, Teodosie Rudeanu primea
ultimele porunci ale principelui. Pe strzile cetii, zarva cretea dintr-o clip n alta. Dou mii de
oteni narmai de rzboi i stpneau cu greutate caii odihnii i plini de vigoare. Ei erau primii
din cei apte mii i ceva cu care Mihai avea s porneasc spre munii de ctre Moldova. Dup ce
comisarii fcur plecciunile de rigoare, principele gri vesel:
Domnilor, v dm veti mari.
i noi, mria-ta, rspunse Ungnad ascunzndu-i pe jumtate suprarea ce-l cuprinsese nc
din zori. Doamne, strzile snt pline de oteni mbrcai ca de rzboi. Adineauri, banul Mihalcea a
binevoit s ne spun c pornii mpotriva Moldovei.
A, nu, domnule Ungnad! rse Mihai. Nu mpotriva Moldovei, ci numai a celor care au clcat-o
i o conduc.
Mria-ta, nep Ungnad, n calitate de comisari ai mpratului Rudolf, suveranul nostru i al
vostru, socot c nu am fost ntiinai la vremea cuvenit.
Nu-mi vine s cred, domnule Ungnad, l repezi principele. Am discutat adesea despre intrarea
noastr n Moldova. Poate c memoria voastr nu-i prea bun. n cazul acesta, v iertm i ne
125
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
ngrijorm sincer de sntatea comisarului imperial.
Curtenii prinser a rde, n vreme ce Ungnad vorbi mnios:
Mria-ta, e drept c noi v-am ntrebat mereu despre aceast problem de rzboi, dar
rspunsurile voastre au fost n doi peri. Nu ne-ai spus data pornirii voastre.
La ce v-ar f folosit?
S ntiinm curtea din Praga.
i cine v oprete?
Acum, mria-ta? Acum e trziu.
Mai bine mai trziu dect niciodat, domnule comisar. Nu! Acum vorbim noi. Principele
Transilvaniei i al rii Romneti nu are a v da socoteal. V-am poftit aici pentru a v porunci s-
l ajutai pe Teodosie Rudeanu n greaua sarcin de guvernare a principatului, pe toat durata lipsei
noastre.
Nu ne luai cu voi? se mirar comisarii n cor.
Nu. Principatul are mare nevoie de nelepciunea domniilor-voastre, spuse abia reinndu-i
un hohot de rs.
Dup acele vorbe, principele se ridic de pe tron i prsi frumoasa odaie de primire. n
ncperea de alturi, Ieremia Bicoianu atepta s-i spun o vorb.
Ce-i, clucere? ntreb Mihai privindu-l cu drag. Eti gata de drum?
Snt, doamne, dar v cer ngduin de o clip.
Vorbete!
Mria-ta, scutierul cpitanului Leca m-a ntiinat c stpnul su e bolnav ru. Att de
bolnav, nct nu va putea s v nsoeasc spre Moldova.
n prima clip, Mihai se nnegur la fa, vdit ngrijorat de soarta cpitanului. Dar i nfrn
iute asemenea gnduri i spuse aspru:
Ne pare ru, clucere. Ne pare ru, ns nu avem vreme pentru el. S se ngrijeasc!
i, i ntoarse spatele, lsndu-l pe clucer cam descumpnit. Ieremia cunotea marea grij a
principelui fa de oamenii si. Oare ce s-a ntmplat? se ntreb surprins. Mria-sa pare pornit
mpotriva cpitanului.
n timp ce principele se mbrca n inut de rzboi, felcerul Zimmermann veni s-l ntrebe de
sntate.
Ne simim bine, domnule, rse el. De mult nu ne-am bucurat de atta putere.
Ne bucurm, doamne, gri felcerul. Ne bucurm, chiar dac avem unele temeri pentru vechiul
vostru cpitan aga Leca. De aproape o sptmn l tratm cu ceva leacuri.
Nu-mi fac griji, dac se af n minile domniei-tale, rspunse principele, apoi se opri brusc.
De o sptmn e bolnav?
Aa cum v-am spus. Cpitanul Leca a fost otrvit acum ase-apte zile.
Ce tot vorbeti acolo, domnule Zimmermann? ncremeni principele.
Cum ai auzit, mria-ta. Aceast otrav am ntlnit-o o singur dat n lunga mea meserie de
felcer. Nu omoar grabnic, dar e folosit pentru a tulbura minile omului. Puterea ei e att de mare,
nct cel care ar vrea s-i afe otrvitului cele mai ascunse gnduri, rar se ntmpl s dea gre. n
astfel de ocazii, mintea bolnavului cade spre rtcire. Iar singurele semne ale acelei otrvi se arat
ntr-o spum albicioas, ce apare pe buzele celui czut n asemenea osnd. Privindu-l, ai credina
c-i beat. O sete cumplit l chinuie, n vreme ce corpul su ajunge la mari slbiciuni.
Principele l ascult nmrmurit. i aminti c la ultimul sfat de tain pe buzele lui Leca
apruse acea spum albicioas, creia nu-i dduse importan atunci, din cauza mniei. Cu un
glas ce parc nu era al su, l ntreb pe felcer:
Ai putea oare s-l scapi?
Greu, doamne.
Apoi, spre mirarea lui Zimmermann, Mihai prsi grabnic ncperea, iar dup cteva minute
clrea, fr nsoitori, ctre casa dragului su cpitan. Zadarnic strig Zimmermann:
Mria-ta, sntei doar n cma!
Doamne! exclam Mihai strunindu-i calul. mi voi ierta oare vreodat nedreptatea pe care i-am
126
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
fcut-o lui Leca? Nedreptate fr tiin. Aceasta i-o datorm lui Taranowski. Iat cu ce arme
lucreaz cretinii.
*
Un ceas mai trziu, principele Mihai prsi Alba-Iulia, n fruntea otilor sale. Pe drum l
ateptau alte oti, tiute doar de el i de prietenii si. Acelea urmau a i se altura din mers. Lng
principe, Cae Indru, Costache Caravan, Ducu, Grasa, Tufnel, Toroipan, Gluc i Sile Adormitu
clreau ngndurai. Civa dintre ei afaser de boala lui Leca. Lipit de fereastra unei odi a
palatului princiar, Chiril Zece Cuite privea cu nostalgie irurile de oteni ce se scurgeau pe strzi
n trapul vioi al cailor. Era pentru prima oar cnd nu pornea la rzboi n garda lui Mihai.
Zimmermann nu-i ngduise a pleca dimpreun cu ceilali, chiar dac sprtura din piele se
astupase frumos. Claude i Clopin, tovari de suferin, i ghicir gndurile i ncercar s-l
nvioreze cu vorbe de duh.
*
Trecuse de miezul nopii. Undeva, ntr-o vale a Munilor Apuseni, cu mult pdure n jur, o
seam de brbai edeau de tain sub slaba btaie a luminii.
Boierule! gri Ciripoi-tatl cam nehotrt. i-am promisr s te lsm slobod, ns ne-au
venit alte gnduri. E drept c la Alba-Iulia s-au pltit pentru alde matale cinci mii de ducai, dar
iat c i ortacul meu are un cuvnt de spus n treaba asta. El zice s te mai inem pn cnd
neamurile domniei-tale ne vor mai da nc pe att.
Vai mie! se jelui contele. Ai luat destul, domnilor. Eu n-am neamuri i nici prieteni. Nu-mi
lipsesc avuiile, ns nu are cine umbla la ele. Apoi, cred c e vremea s ne lsai liberi. Cu atia
prizonieri dup voi, greu v vei ascunde frumos de otenii ce ai zis c v caut.
Pi taman asta spuneam i eu, rspunse Ciripoi cu chibzuial. Dac ne dibuiesc ceva grzi,
pierdem i ce avem.
Frumoas nelepciune! strig contele. Iar eu am s m rog pentru voi pn la adnci btrnee
i nbui o njurtur.
Fie! aprob Tufnel-tatl, mrinimos. Dac pornii pe valea asta, mine la prnz ajungei la
Alba-Iulia.
Zdrenroii i prsir pe prizonieri, stpnindu-i mari hohote de rs. Drumul indicat de
Tufnel, n loc s-l apropie, l ndeprta pe Taranowski de Alba-Iulia. Rmas cu otenii, cu rniii i
cu Izabela, contele ar f trebuit s respire uurat, dar i venea s boceasc i nu se sfi s murmure:
S te ia dracul, domnule Taranowski! n neamul tu nu cred s se afe ntri mai mari dect
tine. Dac-i cereai principelui ceva oteni de ntrire a pazei, nu te-ar f refuzat.
Domnule conte, gri unul dintre oamenii si, cred c ar f bine s ateptm aici apariia
zorilor. A ne ncumeta la drum pe ntuneric i cu povara celor rnii, nseamn s orbecim prin
pdure fr nici un spor.
Taranowski socoti neleapt vorba oteanului, astfel c se aez pe o buturug i nimeni nu
tiu dac forii ce-l scuturau se datorau rcelii aspre a nopii, sau aveau alt pricin.
A doua zi ctre asfnit, dup ce umblaser mult vreme aiurea, datorit ndrumrilor lui
Tufnel-tatl, Taranowski ajunse la Alba-Iulia ntr-o stare jalnic. Profund ntristat, regentul
Teodosie Rudeanu l primi cu vorbe de mngiere, asigurndu-l c otenii din grzile sale bat potecile
Apusenilor n cutarea foroilor tlhari.
Taranowski l ascult plouat. l dureau picioarele umfate i ar f dorit s se culce. Reui totui
s rspund frumos:
V mulumim pentru ajutor i pentru caldele voastre cuvinte. Iat c prietenii buni se cunosc
la nevoie. V-am mai ruga s ne dai o trsur i ceva paz.
Vicleanul Teodosie rspunse ndatoritor:
Acum, avei nevoie de odihn. Casa de ospeie v ateapt. Iar mine n zori, trsura i toate
cele de trebuin vor f la dispoziia voastr. Dar avem i noi o cerere. V rugm s ne semnai o
poli pentru cei cinci mii de ducai pe care i-am scos din vistieria principatului. Nu v-a pomeni
despre astfel de lucruri dac n-am f strmtorai de bani.
Taranowski semn, gndindu-se cu jale c pierduse zece mii de ducai. O avere frumoas, dup
127
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
care ar f oftat oricine. Plec apoi ctre casa lui Petre Huszr, unde l ateptau cei doi consilieri ai
si. Iar n dimineaa de 4 mai, prsi Alba-Iulia pe vechiul drum al Teiuului. Era trist. Pierduse o
mulime de bani, iar la Iai avea convingerea c merge zadarnic. Doar Izabela se bucura de
frumuseea peisajului verde i proaspt. Avea motive s fe vesel. Bagajul ei atrna mai greu cu o
sut de ducai de aur.
Nu mult dup plecarea contelui, Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl, ncrcai cu aurul acestuia,
intrar la palatul principar pe o porti dosnic i venir n faa lui Teodosie Rudeanu.
Snt mulumit de voi, gri regentul zmbind. Ai lucrat cum nu se poate mai bine. n seara
asta cinm mpreun. Vom f numai noi trei. Snt dornic s-mi povestii despre cele petrecute n
muni. Vd c ai adus ducaii. Snt toi?
Lipsesc o sut, se blbi Ciripoi.
nseamn c au fost mai puini.
Nu. I-am cheltuit noi, murmur Tufnel.
Voi? n inima munilor? n mijloc de pdure?
Aurul se poate cheltui oriunde, mria-ta, gri Ciripoi cu candoare.
Dar pe ce?
Pe ceva parte muiereasc, se foi Tufnel tiind c au sosit momentele cele mai grele din seara
aceea.
Muiereasc?
Aa cum ai auzit, mria-ta, spuse Ciripoi. n aceast privin, pcatele oamenilor snt mari i
sfnte.
Nu cumva cu frumoasa Izabela?
Cu ea, doamne, aprob Tufnel.
Sfni prini i evangheliti! se vicri Rudeanu. O sut de ducai pentru o clip? Cu
asemenea bnet v pricopseai pe toat viaa.
Doamne! gri Ciripoi cam spit. Uneori, clipa aduce mai mult bucurie i desftare dect o
via ntreag. D-aia clipa nu trebuie scpat.
Sfni mucenici! zmbi Rudeanu. neleapt judecat! neleapt, mai ales c chipurile lor nu
arat a sla bun pentru gnduri adnci.
Vzndu-l c chibzuiete, Tufnel-tatl vorbi plin de pocin:
Doamne, eu i vrul Ciripoi ne-am jurat s batem seara cte cincizeci de mtnii. O mtanie
la fecare ducat.
Hm! socoti Teodosie Rudeanu. Dup feele lor cam ipocrite, m-a mira s se aplece ctre astfel
de chemri cuvioase.
Apoi zise, nbuindu-i rsul:
Credeam c sntei iertai de pcatele lumeti. Hai, luai-v cte douzeci de ducai! Pe ceilali
i vom preda la vistierie.
Noaptea de mai, dulce i prietenoas, i arunc fustele peste ferestrele mari.
128
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 14
astea principelui trecu prin Miercurea, ctre Fgra, dar fr grab. Totul se desfura
cu precizie de ceasornic. Fiecare etap fusese chibzuit adnc. Din locuri tinuite
apreau adesea grupuri mari de tineri frumos gtii de rzboi i se alturau otirii. La 5
mai, principele trecu prin Prejmer, iar n ziua de 8 se af n Vaarheiu, lng munii de
ctre Moldova. Numrul otenilor se completase cu dragii lui roii, venii tocmai din Bucegi. La 9
mai, principele intr pe la Oituz i cobor pe valea Trotuului, cu gnduri ctre Roman, unde trebuia
s ajung, dup planurile sale, n ziua de 11. Erau cu el n acel moment apte mii opt sute de
clrei i pedetri.
O
*
La curtea din Iai se iscase zarv de rzboi. tiri venite din guri nesigure i vesteau pe Ieremia
Movil i Sigismund Bthory, c principele Mihai va intra n Moldova cu douzeci de mii de oteni.
Apoi, alte tiri mai bune, sosite pe ci misterioase din Transilvania, artau c armata lui Mihai nu
trece de apte mii. n primele ceasuri, Ieremia i cam pierduse cumptul, aplecat ctre gnduri de
team. Nu era om prea nalt la statur, dar bine mplinit, cu umerii nc drepi, cu barba uor
ncrunit de ani, cu ochii mari, frumoi, cu faa rotund, parc blajin. Iar dac plusul de osnz
ce-i ngra trupul cu greutatea ei ar f lipsit, Ieremia s-ar f putut socoti plcut la vedere. Alturi de
el, Sigismund, mai nalt i subire, cu faa nc tnr, uor aplecat spre msliniu, parc bronzat,
mbrcat simplu n alb, ce tia c-l prinde, arta chipe, plin de vigoarea dintre dou vrste.
O caraf cu vin curat ca aurul i dou cupe nalte, cu picior, se afau pe masa dintre cei doi.
Dar nu se atinser de vin. Ateptau veti, ce soseau des, iar gndurile lor erau multe.
Avem douzeci de mii de oteni, spuse Ieremia. Pn-n cteva zile, oastea noastr va mai crete
cu patru-cinci mii. Totui, mi-e team. Nu avem veti despre intrarea hanului n ara Romneasc.
El trebuia s fe de mult acolo. Cel puin, aa ne-a ncredinat Altn. Starostele de Camenia a
trimis dup ajutoare n Polonia. S ndjduim c vor veni la timp. Cu ct vom f mai muli, cu att
mai bine. Ct despre contele Taranowski, nu tiu ce s mai cred. Ne ncredinase c va f aici pn
cel trziu la nti mai. Dar iat c sorocul a trecut. S-l f oprit oare Mihai cu fora?
A, nu! zmbi Sigismund Taranowski e sol. Principele nu s-ar acoperi cu astfel de ocar. l
cunosc bine. Mai degrab cred c prietenul nostru a zbovit undeva pe drum, iar azi sau mine va f
aici. Mihai nu putea s-i ghiceasc gndurile.
Nu se tie. Principele e iret ca un vulpoi btrn.
Poate, dar mormntul lui va f n Moldova. i vom face o primire de pomin. Peste dou ceasuri
plecm s-l ntmpinm cum se cuvine. Otile ce se vor strnge n zilele urmtoare vor ridica
numrul nostru la douzeci i cinci de mii. mi ngdui, prietene, s conduc lupta? Priceperea mea
v este cunoscut.
Vei avea un corp de oaste, rspunse Ieremia cu chibzuial. Sntei pripit, iar n faa
dumanului ne trebuie rbdare i viclenie. Lupta o voi conduce eu.
Fie! se nvoi Sigismund. A dori tare mult s-l prindem viu pe Mihai. N-ar f desftare mai
mare dect s-l atrn cu minile mele n spnzurtoare.
Visuri. Visuri frumoase, gri Ieremia. Ar trebuie s nu uitm c ne vom afa n faa unui mare
general al timpului nostru. Ct despre oti, numrul lor nu aduce totdeauna victoria. Iar oamenii
din jurul principelui, acei cavaleri de legend, mi dau mult de gndit. Cred c ei l-au scpat de
otrava trimis de noi. Iat c a trecut atta vreme fr s afm ceva despre Samuel i Dumitracu.
Parc au intrat n pmnt. Asta nu-i bine. Mi-e team de niscaiva curse pregtite mpotriva noastr.
Apoi, mi se pare prea mult linite n jur. De ce a ntrziat hanul cu ameninarea asupra rii
Romneti? El trebuia s treac de mult prin partea de jos a Moldovei.
Nu-i face griji, prietene! l liniti Bthory. Altn ne-a dat frumoase asigurri n aceast
privin.
Asigurrile snt una, iar faptele alta. Se ntmpl totui ceva ce nu pot s pricep. mi spune
inima c nu va f bine.
129
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Tcur i privir spre u. Tnrul cpitan Sandu Ailenei, ncrcat de praf i transpiraie,
intrase n odaie i atepta smerit.
Ce veti? l ntreb Ieremia, presimind ceva ru, dup faa ncruntat a oteanului.
Proaste, mria-ta. Acum trei zile, ceva tiri ce aduceau a nzriri mincinoase s-au afat prin
mulimea din Iai. Se zicea c vreo cincisprezece mii de oteni ai principelui Mihai au intrat n
Moldova pe la apa Milcovului. Am repezit n acea parte civa clrei sprinteni, care au venit cu
rspuns de mirare. E drept c numrul otenilor e mult mai mic i c nu au intrat de trei zile, ci
numai de dou, dar vestea ne-a pus pe gnduri.
Avem cu ce-i primi, rspunse Bthory, nucit de cele auzite.
Ailenei nu-l nvrednici pe Sigismund cu vreo privire, ci vorbi din nou:
Doamne, veti sigure, cercetate de noi, ne ncredineaz c Baba Novac, iscusitul general al
principelui Mihai, se apropie de Cmpulung, n fruntea unei oti formate numai din clrei.
Abia acum faa lui Ieremia Movil pli. Apoi ntreb, cu inima strns:
Altceva?
Doar att, doamne.
Rmai singuri, cei doi se privir ncremenii. Primul se scutur de acea stare domnul Moldovei.
Aa cum bnuiam. M mira faptul c Mihai vine asupra noastr doar cu apte mii de oameni.
Trebuia s ghicesc.
Oricum, numrul rzboinicilor si nu poate f mai mare dect al nostru, zise Bthory.
Dar Ieremia nu-i rspunse, ocupat cu gndurile sale.
n faa lui Baba Novac, va porni starostele de Camenia cu polonii lui i cu ceva cazaci, socoti
el. n sud, va merge Sigismund, iar eu voi iei naintea lui Mihai. Din pcate, vetile mi-au stricat
planul fcut cu chibzuial pentru a-l prinde pe principe. De ce n-au intrat ttarii n ara
Romneasc? Gndul acesta m tulbur tot timpul. S ne f tras oare pe sfoar Altn? Dar ce interes
l-ar f mnat? Dac stau s m gndesc bine, iat c nici unul dintre polonii trimii de noi la han nu
s-a ntors. Altn a venit la noi doar cu oamenii lui. Mare mirare! Oare am fost orbi? Cum am putut
crede c hanul i-a oprit pe toi polonii pn cnd i va primi restul de plat? Firesc ar f fost s se
ntoarc mcar Sacowicz ori Sapieha. Cred c aici se ascunde ceva. Mai mult ca sigur, de vreme ce
hanul nu s-a micat cu hoardele sale.
Urmrit de aceste gnduri, l uit pe Sigismund i prsi odaia fr o vorb. Alturi, cpitanul
Arvinte l ntmpin posomort.
Doamne, veti proaste umbl prin Iai, gri el. O seam de oameni spun c mii de ttari de-ai
lui Mrza cel rzvrtit au intrat n Moldova pe Botna la deal.
Tu ce crezi? tresri Ieremia.
Nimic, doamne. Am trimis clrei s afe.
Dar otenii notri din Slobozia ce-au pzit? De ce nu avem vorbe de la ei?
Nu tiu, mria-ta.
Dumnezeule! izbucni Ieremia. Nimeni nu tie nimic. Toat lumea se vicrete. Pentru ce v
dm lef mari i v inem lng noi? Mi-e team c trebuie s-i tiem pe civa. Piei din faa mea!
Doamne, mai am o vorb, spuse drz cpitanul Arvinte. Se vntur veti c dou-trei mii de
ttari, ar prda ctre Obertin. ns nu-mi vine a crede.
Mda! Bine! Vreau veti sigure.
Greu, mria-ta. Vremea e scurt, iar otile lui Mihai-vod au intrat pe valea Trotuului.
Pmntiu, Ieremia ncerc s se amgeasc. Ce s caute hanul la grania polonilor, unde l-ar
atepta mari necazuri? Iar Mrza, rzvrtitul acela, abia dac are dou-trei sute de oteni. Dar dac
e adevrat? Iat c pn adineauri edeam linitit, sigur pe planurile mele de lupt mpotriva lui
Mihai. Acum snt nuc. ncotro s m ndrept, Doamne? Cred c peste tot e mna principelui, iar
presimirile nu m-au nelat.
i risipi gndurile cu un gest violent i privi ctre Sigismund, care venise lng el, martor la
spusele lui Arvinte. Ct ctre Sigismund, ateptnd parc de la el o ncurajare. Dar faa palid a
lui Bthory, ce ngima cuvinte greu de neles, nu-i aduse dect spaim.
Dou ceasuri mai trziu, Sigismund cobora spre Focani, n fruntea a patru mii cinci sute de
130
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
clrei. Ieremia se ndrepta gnditor ctre Roman, cu unsprezece mii de moldoveni, poloni i cazaci.
Dar nu trecur trei ceasuri cnd curieri sprinteni l ajunser din urm pe Sigismund, cu porunc
s ntoarc otile i s mearg dup domnul Moldovei. Clreii aduceau cu ei veti proaste. De la
Soroca i Hotin picaser vorbe de spaim grea. Mrza venea ctre Iai cu aproape dou mii de
ttari, iar hoarda hanului, btut de ceva oti polone pe la Obertin, se retrgea, dar nimeni nu tia
drumul ei viitor. Descumpnit, Sigismund i mn oamenii prin pduri, ns cnd ajunse la loc
liber constat cu mirare c numrul otenilor se njumtise.
Sfnt Fecioar! Dac nu ajung iute la Roman, s-ar putea s cltoresc singur.
Aceleai groaznice tiri l prinser din urm pe starostele de Camenia. Apoi se petrecu ceva de
necrezut. La fecare loc prielnic unei risipiri, cazacii dispreau, parc furai de o mn nevzut.
Zadarnic ncerc bravul staroste s pun ordine cu ameninri, findc spre sear, doar cei dou
mii de poloni mai edeau n jurul su. Vorbe de spaim treceau din otean n otean, iar faima de
general a lui Mihai le ntregea. Vetile cele mai neauzite se strecurau printre oameni ca erpii,
ajungnd pn la Ieremia Movil, descumpnit cu totul.
Niciodat nu s-a pomenit astfel de tactic de rzboi, gndi el. Iat c snt atacat din toate
prile i nu mai tiu ncotro s m ndrept. M-am luat dup vorbele goale ale lui Sigismund i am
uitat de harurile lui Mihai. M-am bgat n crdie cu un neisprvit. Acum, numai voia lui
Dumnezeu va hotr.
*
La unsprezece mai, n zori, otile principelui mpre unate cu cele din sud ieir pe o coast de
deal, nu departe de Bacu. ntregul plan de companie se desfurase, pn acolo fr sminteal.
Afai pe o nlime doar la dou trei mii de pai de Mihai, Ieremia, Sigismund i Taranowski, ce
sosise acolo peste noapte, mai trgeau sperane ntr-o victorie. Din nord, de la starostele de
Camenia, nu primiser veti. Dar ndjduiau c viteazul polon l va zdrobi pe Baba Novac. Avea cu
el oti frumoase i tari.
irurile de clrei ale principelui, aliniate ca la parad, cu sprintenii roii pe mijloc, avnd o
arip stng format din moldovenii lui Soare, iar n dreapta secuii, ateptau semn de micare. Alte
dou linii, cu pedetri pe centru i clrei n margini, se aezau treptat, fr nvlmeala
obinuit n astfel de ocazii, cnd se cerea grab. Oteni vechi, cu mult experien n rzboaie, cu
calm i rbdare, oamenii principelui nu ctau spre duman, ci ncercau a nelege din priviri
dorinele comandanilor. Numai aa se puteau explica ordinea bun n desfurarea manevrelor pe
o cmpie necunoscut de ei. Clare pe frumosul su cal alb, mre n btaia soarelui din zori, cu
ochii veseli, dar sprinteni asupra cmpului de lupt, folosind pavz doar o simpl i uoar cma
de zale, Mihai edea neclintit. Manevrele otenilor din liniile a doua i a treia se ncheiaser frumos.
Acum nu se mai atepta dect porunca principelui, ns ea nu veni curnd. Mihai cerceta cu
rbdare cmpia limpede i poziiile lui Ieremia. Aceeai aezare o zri i dincolo. Pe centru polonii,
acoperii de aprtori de fer, pe cai mari i puternici s duc asemenea greutate. n aripa stng
foarea clreilor moldoveni, mbrcai uor, cu cai zveli, a cror agerime se fcuse vestit adesea.
n dreapta cazaci, n grupuri strnse de cte dou-trei sute. Sbiile lor, uor ncovoiate spre vrf,
strluceau ca oglinzile n btaia soarelui. Dincolo de ridictura pe care se aezase Ieremia, grzile
sale nu se vedeau, dar Mihai bnui a f mari. Peste cmpie, cldura nu apucase a cdea cu tria
dinspre prnz, chiar dac zimii razelor ncepur a mpunge. Iarba gras, plin de sntate trufa,
de un verde-nchis, nalt de dou-trei palme, atrgea privirile cailor. Psri nu se afau prin
apropiere. Simind atta micare de oti, i luaser zborul ctre locuri mai sigure. Doar gzele
netiutoare se strecurau prin iarb, dup obinuina de fecare zi.
Pornim, doamne? ntreb Preda Buzescu, ce nu mai avea astmpr.
Nu. De data asta ateptm.
Dar nici Ieremia nu se grbea. Ar f vrut mult s afe ce puteri mai avea Mihai la spatele
nlimilor, unde struia un plc de pdure tnr. Domnul Moldovei era convins c greutatea otilor
acestuia nu-i toat acolo. n faa lui, abia dac ieiser cinci-ase mii de clrei i pedetri.
Iscoadele repezite de el se ntoarser fr veti, artnd c plcuri de-ale principelui pzeau otile de
cercetarea ochilor strini.
131
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
O spuzeal uoar se ridica deasupra cmpiei, ca o transpiraie a naturii. Muli o vedeau
mistuindu-se ctre hurile cerului, dar puini i tiau rostul. Poate cei ce triau pe la es. Ea se
datora picturilor de rou, ce se pierdeau iute sub btaia soarelui. Ceva mai alturi, generalul
Kornis, impuntor n inuta lui de rzboi, vorbea n oapt cu prietenul su Cski.
Avem ce nva de la acest mare general, domnule Cski. Asemenea plan de campanie
depete cu mult pe cele din epoca noastr. Poate viitorul va da generali mai mari dect el. Azi nu
cunosc unul care s-l depeasc. Atacul su asupra Moldovei, din attea direcii, aduce izbnd
sigur, dar cel mai mult mi-a plcut secretul planului i al micrii otilor. Mihai a atras atenia
dumanului doar asupra sa. Iat surpriza. Iat momentul psihologic, ce-l doboar pe Ieremia.
Vetile rele ajung la el gradat. S lum aminte la desfurarea otilor.
Numai de vom avea timp de privit. Moldovenii snt mai muli dect noi.
Va f timp destul, zmbi Kornis. Sntem n spatele frontului i vom intra n lupt abia ctre
sfritul ei. Sau poate nu va f nevoie. Cred c moralul otilor lui Ieremia nu-i prea ridicat.
Crezi n victoria principelui?
Fr ndoial.
Mda! Oare poziia noastr e bun, domnule Kornis? n calitate de vechi general, ochiul
domniei-tale vede mai mult dect al meu.
Poate. Dac ar f fost dup mine, m-a f aezat cu centrul otilor, cam la trei-patru sute de
pai mai spre apus. Acolo, cmpia e vlurit, mai frmntat dect aici. Chiar l-am ntrebat pe
principe de ce nu a ales locul acela. tii ce mi-a rspuns? Domnule Kornis, peste noapte. Cae
Indru i Ducu, vestii pentru felul n care tiu s se strecoare pe ntuneric, au fcut o recunoatere
n cmpie. Alt cale nu aveam, findc Ieremia a ajuns aici naintea noastr. Vezi domnia-ta, acolo n
fa, o dung de iarb mai glbuie? Zic: O vd, mria-ta. Rde: M bucur, domnule Kornis, c ai
ochiul ager. n locul acela nu-i balt, dar pmntul mustete uor de umezeal, doar pe o grosime
de treizeci-patruzeci de pai. Terenul acesta, n care piciorul se las adnc, se af tocmai pe centrul
oastei lui Ieremia. Adic acolo unde puternicii oteni poloni, mbrcai greu n fer, ca i caii, vor
veni la atac. Am prevzut c Ieremia i va pune polonii pe centru. A f fcut-o i eu. Un centru
greu de urnit din fa i aripi sprintene e tocmai ceea ce-i dorete un general. Zic: Doamne, ce-i
ru entru ei, va f i pentru noi. Crezi? mi rspunde zmbind. Noi nu vom iei la atac, domnule
Kornis. Abia dup ce vor trece de locul acela spre noi voi da elan tinerilor roii, uori ca fulgul.
Deci, l vom atepta pe Ieremia s vin. Dac i el cunoate bine terenul, cu siguran c polonii se
vor desface pentru a ocoli zona n care caii lor ar intra fr ieire. Dar dac lui Ieremia i-a scpat
asemenea lucru mrunt, centrul otilor sale va f mcinat de tunurile noastre fr putin de a
manevra spre ieirea de sub foc. Iar un centru zdrobit, cam aduce a victorie ctre noi, findc se va
face mare nvlmeal acolo. Zic: Doamne, dac nu va f aa? Zice: Un general mizeaz pe cele
mai mrunte lucruri. Ne-am mai gndit i la altele. Chiar i la faptul c am putea pierde aceast
btlie. E slab generalul care nu se gndete la necazuri i nu i ia msurile cuvenite.
Serenissime, spun eu, credei c Ieremia va iei primul la atac? Zice: Nu cred, snt sigur. Lui nu-i
d mna s atepte. E speriat i se gndete la timpul care ar putea lucra pentru noi. La faptul c
ne-ar mai putea veni ajutor, n vreme ce otenii lui se mpuineaz, necreznd n el.
Cei doi tcur surprini. Altn i Mrza srir de pe caii lor n spume i venir n faa
principelui. Peste o mie de ttari aprur de-a lungul unei vlcele, i se mistuir dup deal, n
adpostul pdurii. Sosirea lor fu observat n tabra moldovenilor.
Mihai nu atac! strig furios Ieremia. Noi nu mai avem timp s ateptm, findc i pot veni i
alte ajutoare. S porneasc polonii pe centru!
Cteva clipe mai trziu, clreii poloni, vestii pentru tria i priceperea lor n lupt, se urnir
domol, apoi i ntinser caii la trap ctre liniile principelui. Mergeau frumos, chiar dac le lipsea
sprinteneala. Cei din frunte chiuiau voinicete. Alii, la spatele lor, strigau aspru: Taie, lovete!
Ieremia Movil i Sigismund priveau uimii spre poziiile lui Mihai, unde nu se vedea nici o
micare. Oare nu tia principele c avntul clreilor aduce mai mult putere dect primirea pe loc
a iureului adus de duman? Sau pregtea ceva marele general? Ceva ce se chinuiau s afe.
Mihai atepta calm. Kornis i Cski l priveau cu sufetul la gur. Polonii se apropiaser mult.
132
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Erau la cel mult o sut de pai n faa zonei cu pmnt umed. Abia atunci stnga principelui se
ridic sprinten. Clreii roii zvcnir n ordine la dreapta i la stnga, iar cele treizeci de tunuri,
ascunse de trupurile cailor, ieir la iveal i ncepur s sloboad foc. Polonii vzur prea trziu
zona cu pmnt slab. Cai i clrei prinser a se nvlmi, a se mpotmoli fr putin de ieire.
S intre aripa stng a lui Arvinte! strig Ieremia, vznd necazurile de pe centru. Cercetase
cmpia, dar i scpase locul acela.
Otenii roii pe centru! strig principele, bizuindu-se pe sprinteneala tinerilor din Bucegi.
Comandantul cazacilor, un brbat mrunt, bine legat, cu ochii ndrznei, drji, cu gnduri ce
nu cunoteau frica, sosi n goan lng domnul Moldovei i spuse aspru:
Mria-ta, s ne dai azi leafa pentru un an i intrm s ntoarcem soarta luptei pe centru.
Ieremia nu avu vreme s-i rspund. Cei opt sute de clrei moldoveni i urmau cpitanul pe
aripa stng, cu strigte mari. Se petrecea acolo ceva de mirare. Plrii i cmi apruser n
vrfurile sbiilor.
Parc nu snt strigte de rzboi, zise Kornis uimit. i nici pornirea lor nu arat.
Ce strig moldovenii? se interes Preda Buzescu.
Ce speram, domnilor. Ascultai! spuse principele, a crui fa strlucea ca a pruncului alintat
de mam. Iat surpriza despre care v pomeneam la ultimul nostru sfat de tain.
Triasc Mihai, principe al Moldovei, al Transilvaniei i rii romneti!
Acestea erau strigtele moldovenilor lui Arvinte.
Aripa stng a lui Mihai nu mai rspunse. Otirea Bucegilor, mbrcat n rou, nu mai ajunse
pn la poloni. tunurile se oprir fr porunc. Alte mii de moldoveni se desprinser brusc din
poziiile lui Ieremia i i struneau caii ctre oastea principelui, chiuiau i strigau ca la nunt.
Vznd asemenea lucru, polonii de pe centru se retraser grabnic.
Iat, domnilor, o victorie fr lupt, gri Mihai necat de emoie. E drept c are partea ei bun,
dar i una slab. Dezordinea produs n ntreaga cmpie ne oprete s mergem peste Ieremia,
findc nu mai tim cine-i prieten i cine duman.
Dezastrul era evident. Mii de capete descoperite, cu pletele n soare, mii de clrei urcai n
picioare pe cai strigau, cntau sau plngeau. Ieremia i Sigismund i ntoarser caii. ncepea fuga.
La spatele lor, cazacii i polonii mergeau tare. Doar n cmpie era ceva de basm. Ceva ce nu se
vzuse niciodat. Cunoscui i necunoscui se mbriau ntre ei. Mndrul cpitan Arvinte reui cu
greutate s-i fac loc pn la Mihai. Sri de pe cal i ngenunche n faa celui ce devenise n clipa
aceea domn al romnilor de peste tot.
Mria-ta! gri cu lacrimi nestpnite, de care nu se ruina. Am fericirea s m nchin celui de
un neam cu mine. Se opri o clip, necat de emoie, apoi glasul su schimbat se auzi iar. M nchin
n faa celui ce aduce uimirea neamului. Au trecut ani de cnd domnul Moldovei s-a aplecat cu
umilirea noastr spre strini. V-am ateptat i ne-am rugat pentru voi. Cred c triesc cea mai
mare zi a poporului nostru. Ziua n care romnii de pretutindeni s-au unit ntre ei. Dumnezeu a
fost mai bun cu mine dect cu naintaii mei, findc eu am avut fericirea s prind aceast zi.
Costache Caravan, cu inima lui slab, simi cum i se rostogolesc lacrimi de-a lungul obrajilor
i murmur, beat de fericire:
Fir-a al naibii! Cred c lcrimez ca muierile.
Cae Indru, att de calm n alte mprejurri, i trecea minile peste cuite, iar degetele i
tremurau uor, ca o prere. Kornis, ce nu-l iubea pe principe, dar avea mult admiraie pentru el,
cuprins de entuziasmul clipei, scoase un chiuit att de puternic i strident, nct prietenii si
apropiai ctar spre el cu uimire. Pn i Cski, care complotase cu Ungnad mpotriva principelui,
murmur cu admiraie:
Iesus-Maria! Pn azi nu am vzut un om att de mare i de iubit. Ce-i al lui e-al lui, trebuie
s recunoatem.
Pe ntreaga cmpie se porniser dansuri i chiote. Se prinser n joc moldovenii cu grai dulce, cu
feele deschise ca i sufetele. Ardeleni domoli n micri i cumptai la vorb. Munteni cu fee
negricioase de la soarele mult din sud, mari n grai i semei n priviri. Bneni voinici i cumini
n gesturi. Olteni subirei, cu chipurile smolite, cu ochi jucui i sprinteni la dans. Gurile rele
133
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
spuneau c oltenii n-au astmpr nici n sfnta biseric. Dac aud muzic i tactul jocului, buzele
lor rostesc rugciuni, dreapta se ridic spre semnul crucii, ochii se rotesc mpeliai ca la viezuri,
iar cuvioasele picioare bat srba. n astfel de ocazii, chiar i popii lor, care nu-s mai dui la biseric
dect enoriaii, i salt poalele odjdiilor i opie prin sfntul altar, cu chiote ce vestesc parc
sfritul sau nceputul lumii. Nicieri nu s-a pomenit neam mai aplecat spre cntec i dans ca cel al
oltenilor. Cel puin aa griau gurile rele.
Moldovenii afar c otile principelui puseser puine bucate n gur. n ultimele douzeci de
ceasuri, mncarea lipsise aproape cu desvrire. Striile moldovenilor i ceva care cu merinde, ce
nu luaser drumul lui Ieremia, aduser prilej de prnz.
Mria-ta, oare nu ar f bine s pornim n goan dup fugari? ntreb Preda, ngrijorat.
Nu. Cpitan sau otean, general sau rege, n timpul prnzului nu se cuvine s-l tulburi. Iar
otile ce i-au mai rmas lui Ieremia snt grele la drum. Le vom prinde fr sminteal.
Gurmand nrit, ca un catr, ce vede grunele dup un post negru, rotofeiul Gluc fcu
frumoas lipitur lng straia unui moldovean cu trupul aproape la fel de rotund. Pe un tergar
mic, o jumtate de pine rumen i o lipie peste care timp lung lsase ceva urme de trie, o ceap
frumos ostoit n pumni harnici, nite crnat de porc, umfat a semeie, doi pumni de jumri
crnoase, ce pocneau n gur ca cireele de mai, ar f strnit chiar lcomia unuia cu stomacul n
papainoage. Dar celor doi mnci nu le trecu prin minte asemenea cugetare. nfulecau hoete,
calmi i tcui. Minile lor nu dovedeau gesturi fr rost, ci neau blnd, ca nite pistoane bine
unse, iar gurile clmpneau scurt, ca ale petilor mari, care nu-i pierd vremea cu pgubosul
mestecat. Rar se pndeau din privirile dumnoase. Rar se opreau s respire, findc fecare clip
pierdut i ddea celuilalt o mbuctur n plus. Cnd dumicatul era ct pumnul, ochii lor se
bolboeau frumos n orbite, gata a-i lua zborul, pistoanele gturilor ncremeneau doar o clip,
findc cei doi aveau puterea a trece peste astfel de hopuri, ce ntlniser adesea. nghiir la urm
cojile cepei, ca pe nite delicatese ce pun capac, iar pe tergar nu se vzu urm de frmituri.
Observndu-le hrnicia, printele Grasa exclam n limba matern, plin de ncntare: Ah, mon
Dieu! Dac cei doi ar f fost prezeni la minunea de pe munte, unde cu cinci pini i trei peti, sau
invers, au fost sturai cinci mii de oameni, altfel ar f sunat legenda biblic.
Abia la urm, Gluc i Asalomia aa l chema pe moldovean se cercetar mai cretinete
din priviri, i neleser gndurile unul altuia i pornir frete spre alt tergar de prin apropiere.
Trziu, umfai frumos ca nite cimpoaie, se ntinser n iarb cu scop de odihn binecuvntat. De
acolo l vzur pe principe gustnd cumptat alturi de Cae Indru.
O hi fmnd? ntreb Asalomia cu vorba lui dulce de moldovean aezat.
Este, gri Gluc, cu greutatea arpelui stul. N-a mncat de douzeci de ceasuri.
uguieti?
Nu prea.
Pi dac el n-o ave ieva bucate se scrpin Asalomia n cretet.
N-are. Cnd rabd otenii, rabd i el.
Api, asta chiar c n-am mai auzit-o.
N-ai auzit mata multe. Principele zice c n rzboi, generalul i oteanul snt una i la bine, i
la ru.
Asta-i fain.
Fain, dar nu-i totul.
Adic?
Ai auzit de lupta de la elimbr?
Vezi bine c-am auzit.
Ei, zise Gluc apsnd cu mndrie pe cuvnt, dup lupt, cnd Mihai i-a risipit pe otenii lui
Andrei Bthory, populaia Sibiului a descuiat porile pentru rnii i pentru el. Boierii l-au
ndemnat pe principe s-i petreac noaptea n cetate. Ei bine, tii ce le-a rspuns el?
Nu.
Te cred. A zis: Domnilor, e slab general cel ce-i af culcu bun de noapte afar din tabra
otenilor si. Dac a f otean, l-a njura pe un astfel de general.
134
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Zu?
S fu al dracului dac n-a zis chiar aa!
Mare mirare! fcu moldoveanul, cu ochii rztori. Moii notri vorbeau astfel doar despre
tefan al Moldovei, ori despre Rare.
n timpul prnzului venir tafetele de la Baba Novac. El anuna c Ian Potoki, starostele de
Camenia, nu-i ezuse mpotriv, findc nu prea avusese cu ce. Principele i cinsti pe clrei i
trimise prin ei unele porunci. Aezat la umbra din pdure, generalul Kornis fcu o scrisoare ctre
comisarii imperiali David Ungnad i Mihai Szkely.
Domnilor, am vzut aici lucruri ce ne-au pus pe gnduri. Cu voia lui Dumnezeu, serenissimul
principe a cptat victorie mare asupra lui Ieremia Movil. N-am auzit pn azi ca dumanul s treac
la supunere cntnd i chiuind. Azi am fost martor la asemenea minune, cnd moldovenii au venit la
principe ca la adevratul lor conductor. Ceea ce nu tii domniile-voastre, ce nu am tiut nici eu, am
afat acum, sau n urm cu cteva zile. Mihai a intrat n Moldova din patru pri. i zu c altfel nu ar
f avut anse de reuit! Oastea lui Ieremia, format din moldoveni, poloni i cazaci, ar f fost tare
mpotriva oricui. Dar s-a risipit datorit acelei tactici nemaiauzite. A patra oaste, care ne-a uimit cu
totul, e cea a ttarilor. Nu ne ateptam ca ttarii s vin alturi de noi atta vreme ct primeau tribut
de la moldoveni, ajutoare de la poloni i nimic de la principe. Ne minunm sincer de planurile adnci
ale serenissimului Mihai. Fostul principe Sigismund, ce pornise ctre sud, spre a face fa armatei
care trecuse Milcovul cu ameninare, i-a pierdut otenii pe drum. Tinerilor moldoveni, mndri la fre,
nu le-a plcut s stea sub comand strin de neamul lor. Vetile proaste, ce se adunau de peste tot,
au risipit mai bine de jumtate de miile cazacilor, iar Ieremia Movil conducea un rzboi dinainte
pierdut. Oamenii si cutau cu ngrijorare mai mult ctre spatele lor dect ctre noi. Baba Novac a
trecut prin Cmpulung i cred c merge undeva spre nord. n drumul su nu l-a mai ntlnit pe
starostele de Camenia, care aud c ar f rmas fr oteni. Se petrec lucruri mari aici, despre care v
voi scrie cu alt prilej. Din auzite, Ieremia i Sigismund i caut scpare spre cetatea Hotinului, sau
poate chiar dincolo de Nistru. Peste un ceas, vom porni dup ei. Principele i-a slobozit pe moldoveni pe
la casele lor, dar muli au rmas n oastea noastr.
Kornis Gspr,
general al serenissimului principe Mihai
Data scrisorii n 11 mai 1600
135
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 15
bia la 16 mai, principele Mihai trimise la Alba-Iulia o scrisoare scurt, dar sufcient pentru a
lmuri cum edeau lucrrile de rzboi. A
V ntiinez, domnilor, c Dumnezeu ne-a dat noroc bun pe aici. S fi veseli. Nimic alta de la noi
s nu ateptai, findc peste puin timp vom veni la Alba-Iulia. Pe Ieremia i Sigismund i-am btut
din nou i i-am trecut apa Nistrului din goana cailor. Muli dintre otenii lor au venit la noi ca i la
Bacu. Acum, rnduim straj bun pe hotarele rii. n Suceava l-am numit comandant pe banul
Udrea, iar ajutor pe cpitanul Negrea, un moldovean drag nou.
Mihai, principe al Moldovei, Transilvaniei i rii Romneti.
La 25 mai, regele Poloniei Sigismund al treilea ddu o circular care suna astfel:
E uor de vzut c dac acestui vrjma i va merge dup gndul lui i va rmne n Moldova va
ntreprinde lucruri i mai mari. Deci e vorba de aproape existena noastr, cci de nu va f alungat
acel duman din Moldova ct de curnd, va trebui s ne aprm s nu ieie jumtate din coroana
Poloniei.
Iar scrisoarea voievodului Rusiei, Nicolaie Herburt de Fulsztyn, prea s completeze ceva din
ceea ce se gndea dincolo de hotarele Moldovei.
Mihai i-a risipit ruinos pe ai notri. Nici ai notri nu se mndresc: au trecut n fug peste
Nistru, i nu puini dintre ei au sosit azi la Camenia pe la ceasurile douzeci i dou, ntr-o goan
i spaim ce nu mai ncetau.
n ziua de 11 iunie, dup o campanie uluitoare pentru ochii strini, sprinten i czut ca
trsnetul, cruia nimeni nu i se putuse mpotrivi, principele se aez vremelnic la Iai, dornic s-i
dea regelui Poloniei asigurri de pace, de bun vecintate. La Iai, viaa i reluase cursul obinuit,
dar aprur unele hotrri ce umplur de bucurie inimile oamenilor. Se tia pentru totdeauna
tributul ctre turci i ttari, iar Moldova se alipea la trupul rii. Dar timp de petrecere nu era.
Dincolo de granie i n Transilvania se urzeau lucruri ce aduceau a ameninri ce puteau ngrozi
pe oricine.
n grdina palatului domnesc din Iai era plcut i rcoare, chiar dac soarele se arta pe cer
ca un rug uria. O mas de rchit i ceva scaune i gsiser loc bun sub un castan. Copac vechi,
ce-i aplecase coroana ctre origini, parc ncrcat de cugetri. Principele Mihai, mbrcat slobod n
pantaloni strni pe picior i cma alb, deschis la gt, arta ca un brbat linitit, mulumit de
rosturile sale, bucuros de odihna binecuvntat cu har de umbr nviortoare. Doar un ochi dibaci
ar f observat c brazdele de pe fruntea sa nalt se adunau adesea ntre ele, aa cum numai
gndurile multe apas aspru asupra chipului omenesc. Iar acel ochi se nimeri a f al lui Costache
Caravan. Alturi de el, Cae Indru, Radu, Stroe i Preda Buzescu discutau domol. Ducu, Sile,
sptarul Negrea, Sava Armaul, printele Grasa, Udrea, erban. Dumitru i Miroslav cinsteau cum
se cuvine un vin de Cotnar, scos din gheria palatului.
Domnilor! gri principele privindu-i pe rnd. Ar trebui s spun: iat c am ajuns la captul
drumului nostru. Iat c visul nostru de ani, sau poate de veacuri, i-a gsit mplinire. Acum a
venit vremea s lsm armele spre odihn i s construim temeinic n folosul neamului. Dar nu pot
spune astfel de lucru. Ba am nceput s pricep aici n Moldova c drumul nostru abia ncepe. i nu
mai uor, ci greu. Greu cum nimeni nu a crezut. Ce prere ai, nepoate?
Cae zmbi nainte de a rspunde. Era fericit. Fericit cum nu fusese nici dup ieirea de sub
turci, nici chiar dup cucerirea Transilvaniei. Struia n el o bucurie prea mare, ce-i umplea
sufetul i-i ntuneca alte gnduri. Dar, ncet, gndurile reveneau nu spre desftare, nu spre chiot de
desctuare a sufetului, ci spre o ciudat strngere de inim. Spre team.
Doamne, murmur el, descopr i eu azi aceleai lucruri. nainte de Moldova, le-am vzut
mai uoare, mai limpezi. Acum, ele mi apar n alt lumin. Aceea a rspunderii pe care o avem fa
de trinicia unirii neamului. Dac n-am f ctigat la Clugreni, dac am f fost nfrni la elimbr,
am f pierdut mult. Dar azi, de nu vom ine cu dinii ce-i al nostru, pierdem totul. Iscoadele ne aduc
tiri c ienicerii i spahiii din Daud s-au apropiat cu ameninare de Giurgiu. Hanul ttarilor tie azi
136
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
de renghiul pe care i l-am jucat dimpreun cu Altn i duce tratative cu cancelarul polon Zamoyski.
Tare a vrea s tiu ce discut! Generalul imperial Basta a ncercat s treac pe lng oltenii lui
Zamfrescu, ns vzndu-le otile tari s-a ntors pe Criuri i ne pndete. Regele Poloniei adun
oti pentru a veni peste noi. Imperiul Austriac a ateptat rezultatul campaniei din Moldova. Acum l
cunoate i va cuta s ne nlture. n Transilvania, aa cum am prevzut la ultimul sfat de tain,
nobilimea e gata de rscoal, aat de Pezzen, ce abia a ajuns la Oradea, de cancelarul nostru
episcopul Naprgy i comisarul imperial David Ungnad. ns peste cei trei cred c nu mpratul
Rudolf apas, ci alii mai tari. Ocupai cu campania din Moldova, n-am avut vreme de alte lucrri.
Acum, timpul e scurt pentru noi.
i ce crezi c ar f bine?
Snt multe de fcut, mria-ta, rspunse Cae gnditor. Altn are azi vreo trei mii de rzboinici.
Puini fa de hoarda hanului, dar noi am avut mult mai puini cnd am ieit de sub turci. M voi
sftui cu Altn s nceap rscoala. Asta ar nsemna linite spre rsrit. Ar mai trebui s v rog a
trimite trei mii de oteni n ara Romneasc pentru stavil la turci.
Am dat poruncile de trebuin, rse principele, uimindu-i pe cei de fa.
Oare unchiul i nepotul i nelegeau gndurile? Aa se prea dup cele auzite.
Roii mei dragi snt pe drum nc din zori, continu principele. Alturi de ei, cpitanul
Arvinte duce cu el opt sute de clrei moldoveni, sprinteni ca nite diavoli.
Va f nevoie de grab mare, observ Cae. De nu vor ajunge la vreme, am temeri pentru
Bucureti i pentru alte trguri din ara Romneasc, ce s-au aplecat n ultimul timp spre belug
frumos. Va mai trebui s mergem grabnic la regele Poloniei. De va dori o prietenie nu supunere
cu noi, mpotriva Imperiului Austriac, vechiul lor duman, atunci voi respira uurat. Curtea
Poloniei are ceea ce-i lipsete celei din Praga: sinceritate i cuvnt. Dac ne alturm otile cu cele
ale viteazului i neleptului Zamoyski, nu ne va f team nici de austrieci, nici de turci. Dar asta nu
ine de noi, ci numai de nelegerea pe care o vom gsi la poloni. Va trebui s ntrim grania de pe
Dunre, i asta grabnic. Prin victoria noastr din Moldova, turcii se vd lipsii de tributul pltit cu
sfnenie de Ieremia Movil. Aa ceva nu pot ei s uite. Apoi, e vremea s ne ntoarcem n Alba-Iulia.
Cu ct vom f mai iute acolo, cu att vom zdrnici uneltirile nobililor. Transilvania se af azi sub
suzeranitatea Imperiului Austriac. Moldova nu trebuie aplecat spre astfel de rosturi. Iar de va f s
inem unirea celor trei ri mcar doi-trei ani, adic att ct ne-ar f de-ajuns pentru unifcare
deplin spre un regat al nostru, puterea ce o vom cpta ne va feri de orice ameninare.
Aa ne-am gndit i noi, rspunse principele. Prclabul Sucevei i nchinarea fcut nou la
2 iunie de ctre boierii venii la Iai se leag de noi, nu de mprat. i poate nu-i departe ziua cnd
vom scoate i Transilvania de sub suzeranitatea Imperiului Austriac. Dar ne-am mai gndit i la
altele. Vom aeza aici lociitor al nostru, ce va crmui ara Moldovei cu grij, pn ce vom limpezi
celelalte rosturi ale unirii depline. Iar acel domn va f nepotul Marcu sau, cum i zice el, Cae Indru.
Auzind asemenea vorbe, tnrul pli brusc.
Eu domn al Moldovei? se blbi Cae, lucru ce nu i se ntmpla.
Da, nepoate, zmbi principele. Ne-am gndit mult la asta. Mine vei face jurmnt de credin.
Prsesc Moldova, i a vrea s fu linitit. S tiu c rmne aici una dintre cele mai strlucite
mini ale neamului nostru. Fa de cte primejdii snt n jur, eti cel mai nimerit.
Cae tcu mult vreme. Prietenii si, la fel de uluii, ateptau s-i vad chipul strlucind de
bucurie. Ateptau s se arunce la picioarele unchiului i s-i srute mna, dar nu se ntmpl nici
unul din gesturile ce se cuveneau. Iar cnd vorbi, glasul tnrului pru puin schimbat i mai
aspru.
Mria-ta, v mulumim frumos. Iat c snt muli ani de cnd lucrm mpreun. n toi aceti
ani nu v-am stat niciodat mpotriv, ca azi. Eu nu voi f domn al Moldovei.
Pe feele celor din jur se aternu uimire i nelinite. Chiar isteul Costache se gndi o clip c
prietenul su o cam luase pe de lturi, suprndu-l pe principe. Numai Mihai continu s
zmbeasc.
Dac ai temeiuri bune, le vom lmuri aici. Nu uit c ai venit lng noi fr plat, dar nu n
slujba mea, ci a neamului. n anii care au trecut, ai adus mari servicii rii. tiu c i se cuvine
137
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
domnia rii Romneti, chiar naintea mea. Vei f aezat n scaunul domnesc din Bucureti, iar
aici l vom aduce pe ful nostru Nicolae Ptracu-vod.
Mirarea lui Cae nu mai cunoscu margini i asta se vedea limpede pe faa lui.
Doamne! gri el din nou. E prima oar cnd am alte preri dect voi, i v cer iertare. Nu
doresc nici domnia rii Romneti, ci un singur lucru: s fu alturi de voi. Neamul nostru nu st
doar n Nicolae Ptracu sau Cae Indru, ci n mii i mii de oameni harnici la gnd i la fapte. Dar
azi, are un singur Mihai. El e luceafrul romnilor, sau omul spre care se ndreapt toate gndurile
noastre. Acest om trebuie aprat i sprijinit spre folosul neamului. Dac dumanii ar lucra
mpotriva voastr deschis, pe cmpul de lupt, nu mi-a face griji i a primi domnia Moldovei ori a
rii Romneti. Dar ei lucreaz perfd, azi cu otrav, mine cu pumnal viclean. A f un slab fu al
rii dac a sta departe de voi. Dac ar pieri numai omul Mihai, oamenii ar f ndurerai, ns i-ar
gsi altul n loc. Dar Mihai azi nu-i un om, ci un simbol al neamului. Dac piere acel simbol, se
destram tot ce am furit cu atta trud.
E nebun c renun la o astfel de mrire, gndi Preda. Eu n-a f avut tria s o fac. ns dac
m gndesc bine, cred c niciodat nu am ntlnit un tnr cu sufetul mai curat dect al lui.
Principele nu rspunse. tia c Indru are dreptate. C nu se poate lipsi de el, chiar dac-l
suprase refuzul aspru. n inim i se strecur o cldur ciudat, blnd, ca o alintare.
Eu, domnul romnilor de pretutindeni, snt mndru cu un astfel de prieten, gndi el. Prin alte
pri, fraii de snge se omoar ntre ei pentru putere. La noi, tineri ca Marcu i Chiril Zece Cuite,
cu drepturi la domnie, lucreaz modeti n slujba neamului, fr alte gnduri. Fr a dori o
rsplat. Poate d-aia sntem att de puternici. De vom avea astfel de urmai, i vom avea sigur cu
asemenea prini, nu mi-e team pentru viitorul neamului.
Mnat de o pornire pe care nu i-o putu reine, principele sri vioi n picioare i-l prinse pe Cae
de umeri.
Pentru mpotrivire, te cert ca unchi, spuse ncruntat. Pentru inima ta mai curat dect
limpezimea cerului, te srut ca domn al romnilor.
Rar avea principele cuvinte de laud mare. Rar avea timp de asemenea lucruri, astfel c gestul
su i nmrmuri pe cei de fa, chiar dac i recunoteau lui Cae nite merite cu care puini s-ar f
putut mndri.
Doamne! interveni Radu Buzescu, cunoscut pentru fneea lui diplomatic. Aud c, din
porunca voastr, Deli-Marcu i oamenii si i atac pe turci la Chilia i la Cetatea-Alb. Oare nu ne-
am grbit a ne atrage alte ameninri din partea sultanului?
Asta m ntreb i eu, rse Mihai. Cnd lucrurile ies pe vrerea noastr, se vede ntr-un fel. Dac
nu ies, vedem n alt fel. Cred c nu ne-am grbit. Campania din Moldova poate f ncheiat numai
dup ntregirea ei. Ct i privete pe turci, o suprare n plus nu mai are importan. tiu sigur c
au pornit asupra rii Romneti, ns nu cu oti mari. Dac am pleca acum s-i ntmpinm, n-ar
f prea bine. nc nu ne-am aezat cum trebuie, iar polonii abia ateapt o greeal de-a noastr.
*
nserase. Soarele se mistuise de mult, dar pmntul ncins i slobozea cldura peste cmpie.
Cochetul palat din Satu-Mare, al crui proprietar era contele Teke Francisc, primi civa oaspei de
seam. Se afau acolo, n frumoas gzduire: Pezzen, diplomatul casei de Austria, Naprgy,
cancelarul principatului, Farkas Kornis, fratele generalului, marele bogta Bornemissa, generalul
imperial Basta, Cski, nuniul papal Querini i un umil prelat catolic, venit de la mnstirea
Strahov din Praga, ce rspundea la numele de Peter. Slujitorii alergau zorii a face bun primire.
Contele Teke, ncntat de importana musafrilor, veghea la frumoas rnduial. Pe cucernicul Peter
l pofti mai pe la coada mesei, strmbnd din nas. Acesta era singurul dintre oaspei a crui
prezen nu-i fcea o deosebit plcere. Dar, spre totala lui uimire, nuniul Querini se ridic de la
locul de cinste i i-l ced clugrului, cu o adnc plecciune. Cucernic i blnd, sfos i modest,
Peter i mulumi i-i spuse c se simte foarte bine acolo unde fusese aezat. Abia atunci privi Teke
mai atent la rasa insului, cam ponosit, la faa lui grsu, tears.
Credeam c-i un umil slujitor al lui Querini. Acum nu mai tiu ce s cred.
Dar mirarea lui crescu i mai mult cnd l vzu pe marele diplomat Pezzen c se apleac spre el
138
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
plin de atenii.
Trziu, aproape de miezul nopii, cnd atmosfera dintre musafri se nclzise de-a binelea, cnd
pe mas rmaser doar gustri i pahare cu vin, cnd mulimea slujitorilor nu mai avea ce cuta
acolo, discuia uoar lu o ntorstur mai chibzuit.
Domnilor, vorbi Pezzen, prin mijlocirea scrisorilor primite de la comisarul imperial Ungnad,
sau pe alte ci, sntem n msur a v lmuri situaia din Transilvania, Moldova i ara
Romneasc. Principele Mihai a prsit Moldova i a ajuns la Braov. Curnd, va f la Alba-Iulia. n
Iai, conducerea Moldovei a rmas provizoriu n seama boierilor Udrea, Andronic, Sava i Negrea.
Cetatea-Alb i Chilia au fost scoase de sub turci, Soroca, Tighina, Hotinul, Cetatea Neamului i
Suceava au fost ntrite cu moldoveni i oteni de-ai principelui. Din oamenii lui Mihai, au rmas n
Moldova cam cinci-ase mii. Puini pentru aprarea ei, chiar dac snt acolo i otile locale, muli
dac ne gndim c Mihai i-a rupt de la inim. Trei mii de roii, opt sute de moldoveni i mica oaste a
rii Romneti a purtat lupte cu turcii, care au intrat pn aproape de Trgovite. Dar marele-vizir
Ibrahim a trimis puini spahii i ieniceri n ara Romneasc. Numrul lor nu a trecut cu zece mii,
astfel c au fost alungai cu pierderi. Dac privim inteniile lui Mihai n privina turcilor prin luptele
cu acetia, reiese limpede c principele nu s-a aliat cu ei. Iat deci c se limpezesc ndoielile noastre
despre credina lui fa de cretini.
Domnule Pezzen, l ntrerupse umilul Peter, ascultm cu mult plcere frumoasa nfiare pe
care ne-o facei asupra celor trei ri ale valahilor. Avei mari haruri n a povesti i cred c nu ne
vei lipsi de totalitatea tirilor. Ct privete concluziile voastre, ele pot ajunge ctre nedorite greeli,
findc oamenii snt slabi i numai rugciunile ctre Cel-de-Sus i ajut. Numai Dumnezeu vede
limpede.
Pezzen tcu ncurcat. nelese bine aluziile prelatului. Acesta socotea c numai biserica i poate
ngdui unele concluzii. Lui nu i se cuveneau. Artndu-se senin la chip, chiar dac n sinea sa
tremura de indignare, doctorul vorbi supus:
Cuvintele voastre mi-au umplut inima de lumin. Aa e, sfnia-voastr! Noi greim des,
findc ne tragem din pcat. Dar rmsesem la situaia din cele trei ri. Otile Olteniei, ce s-au
ridicat n luna mai pn la cmpia Zarandului, s-au tras ctre Dunre, unde se anun ameninri
mari din partea turcilor. Deci la acest ceas, puterea lui Mihai n principat st pe nou mii de oteni,
din care ase mii cinci sute de romni, o mie unguri i o mie cinci sute de secui i sai. Iar
primejdiile se adun n jurul lui de la poloni, de la ttari, de la turci, la care se adaug nobilimea
din Transilvania i Imperiul Austriac.
Ah, s nu vorbim despre primejdii i ameninri, domnule Pezzen! l ntrerupse tefan
Bthory de Ecsd. De apte ani, ele apas asupra lui Mihai ca un clete uria, dar nu l-au oprit s
stpneasc azi din Maramure la Dunre i din Banat la apele Nistrului. Am spus azi findc mi-e
team c mine graniele lui vor f mult mai largi.
Dac-l vom lsa, rse Kornis.
Nu prea ine el seam de noi, rspunse Naprgy.
Generalul Basta, care nu se amestecase pn atunci, socoti c a venit vremea s-i fac simit
prezena i vorbi cu asprime:
Nu ine seam de domniile-voastre, findc v lipsete un brbat hotrt, aa cum sntem noi.
De ne-ai f adresat rugmini
Domnul acesta e Basta? ntreb umilul Peter, nucindu-l pe general.
Da, sfnia-ta, eu snt, spuse ncruntat, nemulumit de faptul c acesta nu-l recunoscuse.
Dup vorbele voastre aruncate cam n prip, n-a f crezut.
Ce poate crede un pop? rspunse Basta cu dispre nenelegnd semnul tainic fcut de
Pezzen.
Adevrat! zise Peter cu aceeai linite. Ce putem crede noi? Generalii au greit adesea de-a
lungul timpului. Biserica, find n slujba lui Dumnezeu, niciodat.
Iute la mnie, netiind unde vrea s bat clugrul, Basta fu pe punctul de a sri cu vorbe de
ocar, dar piciorul lui Pezzen clc iute peste al su.
Domnule general, continu Peter nvrtind pe mini nite mtnii simple, acum o lun
139
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
mpratul socotise a v lua comanda trupelor din Ungaria Superioar findc i s-ar f potrivit mai
bine marchizului de Burgau. Cerndu-ne prerea, i-am propus s mai atepte. Marchizul e un
otean de mare vaz, dar cam rzvrtit mpotriva bisericii. ns nvtura cretin ne poruncete a-
l ierta pe cel rtcit i a-l aduce pe calea cea bun. Vzndu-v azi, ne bucurm c sntei plecat
supus al bisericii, chiar dac v lipsesc unele haruri ale marchizului. Ne vom ruga pentru voi,
domnule general.
Cine dracu e sta? se ntreb Basta iritat. Aluzia lui e limpede c m vrea supus al bisericii,
dar eu m afu n slujba mpratului.
E ngmfat, socoti Peter. Prostul nu e prost destul dac nu-i fudul. Cred totui c-l vom
mblnzi. Cu el voi lucra mai uor dect cu marchizul. M pricep la oameni. Cnd dau de greu, cei
ngmfai se pleotesc dintr-o dat. i voi da o lecie de mrinimie n seara aceasta. Pentru a-l
nfricoa am timp destul. Nu-un general mare. Faima i-o datoreaz otilor bune i cpitanilor si.
De fapt, azi nu-mi trebuie un general mare, ci unul care se supune orbete.
La propunerea gazdei, se ridicar cu toii s guste aerul curat de pe terasele mari. Querini, mic
i slbu, lu braul masivului tefan Bthory. Kornis, gras la trup, iei dimpreun cu uscivul
Naprgy. Bornemissa, nalt i bine croit, porni alturi de scundul Cski. Lunganul Basta, cu faa
bronzat frumos de soarele pustiei, lu braul sptosului Pezzen.
N-am priceput nimic din semnele voastre, gri generalul.
Marele diplomat socoti c acesta e departe de a avea fneea curtenilor lui Rudolf. Un altul ar f
priceput chiar dintr-o uoar ridicare de sprncene.
Semne prieteneti, domnule, rspunse ascunzndu-i dispreul. Nu v ndemn a-l nesocoti pe
printele Peter. Mnia lui poate nsemna sfritul carierei voastre de general.
Glumii?
Nu mi-a ngdui.
Dar eu snt n slujba mpratului, domnule Pezzen. n slujba primului om al imperiului.
Poate al doilea, sau al treilea, sau cine mai tie. Peste Rudolf stau puteri mai mari dect
credem noi.
Dac mi-ar spune altul, n-a crede. nseamn c acest clugr cu straie cam soioase
Da, da, domnule general.
Drace! se muie Basta nforat.
Peter prinse din ochi discuia dintre general i diplomat. Era convins c vorbeau despre el.
Zmbi mulumit. Pezzen s-a dovedit un bun slujitor al nostru. De fapt, noi l-am ridicat i noi l
inem la curtea lui Rudolf. Cred c va reui s fac din Basta un mieluel.
i adres un semn diplomatului, iar acesta se apropie grbit. Dup un sfert de ceas, intrar cu
toii n sufragerie. Umilul clugr atept calm, pn cnd fecare se aez pe vechiul loc.
Domnilor! vorbi el. mpratul nostru, Domnul s-l in n paz, l-a tolerat prea mult aici pe
veneticul Mihai. Nu putem s nu-i recunoatem nite merite principelui. Nite merite de mare
general al timpului nostru, dar planurile lui nu se potrivesc n nici un chip cu ale mpratului. Noi
dorim s avem sub stpnire ntregul teritoriu valah, pn la Nistru. A stpni Transilvania i
Moldova nseamn a intra ca un pinten ntre poloni i turci. Spre sud, vom ntri graniele
Carpailor, iar turcii ne vor simi acolo puterea. Deci, pentru nobilii Transilvaniei nu vor mai f
primejdii. Spre nord, vom aduce nc un cerc de fer n jurul Poloniei. n Transilvania, nobilii i-au
pierdut puterile i multe privilegii de la elimbr ncoace. Prin venirea otilor imperiale aici, nobilii
vor primi tot ce au pierdut sau snt pe cale s piard. Vom numi n Transilvania un guvernator.
Nu guvernator, monseniore, interveni Naprgy. Sperm s-l aducem pe fostul principe
Sigismund. El e de-al nostru.
Dar v-ai lepdat cndva de el.
A fost o greeal, se amestec Bornemissa.
Ne vom gnd la asta, domnilor. Poate c chiar e mai bine.
Sigismund nu, socoti Peter. E un om pe care nu se pot pune baze serioase. Totui, nu stric s-
l promitem, pentru a cpta sprijinul nobililor. Dup ce-l vom alunga pe Mihai, generalul Basta va
f guvernator. El sau altul.
140
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Dac-l dorii pe Sigismund, l vei avea, domnilor, continu el. Noi dorim linite aici, iar
biserica noastr catolic va prinde puteri, spre lauda Celui-de-Sus. Cile pentru scoaterea lui Mihai
din cele dou ri snt mai multe. Dac se nvoiete a f domn n ara Romneasc i a primi de la
noi compensaie n bani, i vom da. Banii nu ne lipsesc. Putem oferi dou milioane de taleri, sau
chiar mai mult. De nu se va nvoi, nobilii Transilvaniei, ajutai de trupele imperiale ale domnului
Basta, vor face rscoal. Apoi, mai snt i alte ci la care ne-am gndit, ns toate la timpul lor. Am
venit aici pentru a schimba preri cu domniile-voastre i a hotr msurile ce se impun. Sfnia-sa
episcopul cancelar Naprgy, comisarul Ungnad i doctorul Pezzen ne-au vestit c sntei gata a
ncepe unele pregtiri de rscoal. Cum socotii s o facei?
Monseniore! zise Bornemissa. Pn acum am avut doar promisiuni din partea domnului
Pezzen. S credem c ajutorul generalului Basta nu-i o simpl fgduial?
S credei, domnilor. Generalul se va mica lng voi la primul semn.
Dar n-am asemenea ordin, gri Basta.
l am eu, domnule, zmbi Peter cu buntate.
Apoi scoase din rasa lui ponosit un sul de hrtie cu pecetea mpratului i porunci:
Desf-l, domnule!
Uluit, Basta rupse pecetea i citi:
Din porunca noastr, generalul Basta i otile sale se vor supune aductorului acestui ordin.
Rudolf.
Deci, relu Peter, n privina colaborrii v dm toate asigurrile de cuviin.
Acum vorbim altfel, se bucur Bornemissa. Monseniore, la noi exist un obicei al pmntului,
potrivit cruia marea nobilime are oti proprii. E adevrat c nu snt mari, dar de ne unim ctre
acelai scop, ele vor crete frumos. Cred c pn n mai puin de o lun, vom ajunge la zece mii de
clrei i pedetri, sau poate chiar mai mult. De mine, curieri de-ai notri vor alerga pe la castelele
i palatele celor ce snt alturi de noi. Dar poate c ar trebui s nu privim lucrurile prea uor.
Principele Mihai nu-i unul dintre aceia pe care i poi lua ca din oal. El st cu ochii pe noi. Iar
ochii, urechile i minile lui snt cavalerii din jurul su. Domnii Cae Indru, Costache Caravan,
Chiril Zece Cuite i Ducu cel Iute snt oameni cu mari haruri ale inteligenei, vicleniei i
curajului. Poate c a venit vremea s-i retezm puterile principelui prin nimicirea acestor cavaleri.
Peter asculta ngndurat. Virtuile lui Ducu i Costache le simise la Krivoklat. Ct despre ceilali
doi, afase multe lucruri parc de necrezut.
Musafrii contelui Teke mai discutar mult vreme, rostuind planul rscoalei n cele mai mici
amnunte. Dar Peter nu pomeni nimic despre hotrrea sa de a-i suprima pe Mihai i pe cavalerii
acestuia. Avea destul experien n astfel de prilejuri pentru a nu-i dezvlui gndurile. Oaspeii se
desprir trziu, aproape n zori. Trsurile ieir din parcul palatului, mistuindu-se n noaptea
cald, plcut de var. Printele Peter zbovi alturi de Basta i-i zise:
Domnule general, biserica noastr vede n voi un slujitor de ndejde, iar pentru astfel de
merite plcute dinaintea lui Dumnezeu, v rspltete cu patru mii de taleri. Doctorul Pezzen a
primit instruciunile i v ateapt lng trsura voastr.
V mulumesc, monseniore, bigui Basta, plcut surprins.
Oh, nu mie! Lui Dumnezeu i bisericii sale. Ne-am mai gndit, domnule general, c vi s-ar
potrivi titlul de guvernator al Transilvaniei. Luptai pentru el, domnule!
Cum?
Ascultndu-ne poruncile fr s punei ntrebri, findc biserica nu greete niciodat. Vreau
s ne ascultai, chiar dac poruncile noastre seamn a rzvrtire. S nu v temei. Biserica
vegheaz asupra voastr. mputernicirea de guvernator, semnat n alb de bunul nostru mprat, se
af n buzunarul meu. Rmne doar s punem acolo un nume.
Dar le-ai promis nobililor c-l vei aduce pe Sigismund.
Iat c ncepei s ntrebai, domnule general, rspunse Peter cu asprime.
Simind c a greit, mndrul Basta se aplec brusc i srut mna umilului prelat. Apoi vru s
se ndeprteze, dar un gest al celuilalt l opri.
Acum, o rugminte, domnule Basta: ce am discutat adineauri rmne numai ntre noi.
141
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mergei linitii la trupele voastre. Cnd va f nevoie, v vom informa din timp.
Ajuns lng trsur, generalul primi din minile lui Pezzen talerii promii.
n vreme ce Basta se ndeprta plin de sperane, Peter i Pezzen urcar ntr-o trsur nchis i
pornir pe drumul ce ieea din Satu-Mare ctre apus. La puin vreme, lsar drumul n dreapta i
intrar pe unul mai ngust, mrginit de pduri vechi. Oprir dup o jumtate de ceas la poarta
unei biserici nu prea mari, dar frumos nconjurat de copaci i ziduri nalte. Odile pregtite din
timp i ateptau pentru odihna cuvenit. Afar, se crpa de ziu. Cei doi mai zbovir o vreme de
tain. i nimeni nu bnui c acolo, n locul acela tihnit, nvluit de dulceaa zorilor, se puneau la
cale planuri de asasinare a principelui i cavalerilor si.
142
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 16
n ziua de 11 iulie, cldura czuse tolnit la rasul pmntului, cu mult nainte de prnz. Praful
drumurilor era ncins i greu, lipsit de vlaga ce i-o aducea altdat vntul. Brbaii i femeile
satelor intraser n holdele mari de gru fe pe lunci, fe pe coaste. Aerul edea nemicat,
ncremenit i obosit sub apsarea cldurii. De-a lungul cmpurilor se zreau prin holde spinrile
albe ale secertorilor i din cnd n cnd cte-un trup ridicat n picioare, nconjurat pn mai sus de
bru de spicele galbene-aurii. Apele Mureului se micau n dulce cumptare, nghesuite de
prunduri ivite peste noapte. Pruncii dduser buzna la scldat, iar glgia lor i trupurile agere
aduceau locurilor sfnt binecuvntare. Chiar i vitele se tolniser n ap pn la gt i priveau
mprejur cu ochii lor blnzi, mirate de asemenea zpueal. Cinci sute de clrei i patru mii de
trabani ieiser din Alba-Iulia n straie de parad aliniai frumos pe marginile drumului dinspre
Teiu. O trsur deschis, cu puin alai, l aducea pe doctorul Pezzen n capitala principatului.
Plecat de attea luni, diplomatul casei de Austria sosea abia acum la captul drumului. Frumoasa
primire, ce s-ar f cuvenit unui mprat, nu-l impresion pe cltor. Venise acolo s vad mult i s
afe mult. Ochii lui se opreau adesea asupra otenilor echipai cu straie bune i arme noi,
strlucitoare n curenia lor.

E de mirare cum reuete principele s ntrein astfel de oti, cnd lipsa lui de bani s-a auzit
chiar pn la Praga, socoti Pezzen. i iat c de-a lungul drumului am vzut oameni ieii la lucrul
cmpului, satele i oraele bine ngrijite, astfel c se simte mna de gospodar a lui Mihai. Nobilii
petrec frumos, castelele, palatele i casele lor nu au fost clcate cu fora, vechile lor privilegii snt
respectate, fapt ce m pune n mare ncurctur. Pe nobili nu-i neleg. Nu pricep aplecarea lor spre
rscoal. Oare s-i supere att de mult faptul c au un conductor din neamul valahilor? Dar
asemenea conductori au mai fost aici. Matei Corvin i Iancu de Hunedoara erau valahi. Va f greu
s-i vorbesc principelui despre nemulumirile nobililor, findc nimic nu st n picioare. Nici
preteniile de stpnire aici, ridicate de Imperiul Austriac, nu snt motivate. M-am lmurit singur n
aceast cltorie c populaia cea mare a principatului o formeaz romnii. Mihai s-a dovedit
devotat cretintii i casei de Austria. Cel puin pn acum, nimic nu a ridicat bnuieli temeinice
asupra lui. Poate c arhiducele Matthias e singurul dintre noi care vede mai limpede. El spunea c
principele ar f azi singurul general capabil a menine linitea n aceast parte a Europei. Dar Maria
de Spania, papa i biserica noastr catolic vor altfel. ns mi-e team c nu va iei nimic bun.
Peter m nspimnt cu vorbele lui n doi peri, cu marea lui putere, cu misterul din spatele su i
mai ales cu lipsa lui de omenie. Uneori, mi-e team chiar pentru viaa mea. tiu multe. Poate prea
multe pentru a nu se lipsi cndva de un martor suprtor. Cine lucreaz cu otrav i pumnal nu
face deosebire ntre duman i prieten. Am credina c Mihai va f asasinat n curnd. Dac
tratativele mele cu el nu duc la nici un rezultat, acesta i sfritul hotrt de Peter, sau poate chiar
de alii mai sus dect el.
Trsura intr prin poarta de sud a cetii Alba-Iulia. Logoftul Teodosie i generalul Kornis,
clri pe cai frumoi, eslai n dreptunghiuri mici, se alturar trsurii din mers. Iar un sfert de
ceas mai trziu, Pezzen, pn la urm copleit de atenii, ajunse n faa tronului princiar. Mihai
zmbea, n loc s-l priveasc ncruntat pentru ntrzierea lui nejustifcat. nfiarea marelui
general valah nu arta semne de fal sau aplecare spre trufe. Gesturile lui simple, vorbele
cumptate l impresionar pe ful diplomat.
Sosirea voastr aici aduce strlucire curii din Alba-Iulia, domnule doctor Pezzen, gri
principele. Aduce strlucire prin voi i prin mpratul Rudolf, pe care l reprezentai. Prezena
voastr ne ncredineaz c nalta curte din Praga nu i-a uitat aliatul din rsrit.
Hm! gndi Pezzen. A spus aliat, nu vasal. Dar mi se pare c lucrurile stau chiar aa cum le
nfieaz, ce-i drept, cu adnc fnee. Cred c-i o aluzie la faptul c Imperiul Austriac nu i-a
respectat pn azi obligaiile de suzeran, findc ajutoarele de bani i de oti nu s-au artat, aa
cum s-ar f cuvenit.
Apoi rspunse:
143
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mria-ta, vorbele voastre mi aduc mult bucurie. Am desluit din ele c ai rmas credincios
casei de Austria, astfel c ntre aliai buni, discuiile vor f rodnice i pline de miez. ngduii-mi,
serenissime principe, s v aduc salutul i urrile de sntate trimise prin noi de mpratul Rudolf.
V mulumim i ne vom grbi s le ntoarcem dup cuviin. Domnule doctor Pezzen, cred c
lunga i plicticoasa cltorie v-a obosit. Slujitorii notri au fcut pregtiri pentru a va gzdui cum
se cuvine ntr-o minunat cas din Alba-Iulia. Reedina voastr e nconjurat de pomi i trandafri.
Cndva, ea a aparinut regretatului Petre Huszr, ce se numra printre fruntaii nobilimii din
Transilvania. Sperm s v simii bine acolo. E un loc ncnttor i linitit.
M expediaz elegant, gndi Pezzen. Dar primirea pe care mi-a fcut-o a fost fr cusur. i zu
c simt nevoia de odihn. Poate c se arat doar curtenitor, iar eu prea despic frul n patru.
V mulumim, serenisseme principe, pentru grija ce ne-o artai i v rugm s ne fxai zi de
audien solemn, se nclin diplomatul.
Ne-am gndit, domnule doctor, zmbi principele. Ea va f peste zece zile.
Nu-i prea ndeprtat?
Nu cred. De fapt, tim c sntei un om nelept, care nu se grbete niciodat.
Drace! chibzui Pezzen. Fineea vorbelor lui m uimete. Iat c ne-a fcut o frumoas aluzie la
faptul c am ntrziat pe drum nepermis de mult. O aluzie meteugit nvluit n vorbe de laud.
*
n dimineaa zilei de 21 iulie, Pezzen fu primit n audien solemn. Sala tronului se umpluse
de curteni i oteni. Principele arta vesel, ca i vestiii si cavaleri Cae, Costache, Chiril i Ducu.
Ei, domnule doctor, cred c v simii bine la noi, spuse principele cu bunvoin. Se
cunoate, dup faa odihnit, c v-ai afat prilej de ngrijire trupeasc.
Serenissime principe, nu tgduim c ne-ai oferit un minunat loc de gzduire. Discursul
nostru va f scurt, findc adesea cei ce se ndeamn a le rosti, cam bat apa n piu. Snt emoionat.
Azi mi revine cinstea de a v nmna frumosul colan cu vulturul habsburgic, pe care mpratul
Rudolf vi-l acord n semn de adnc preuire. La curtea din Praga, numele vostru e pomenit adesea
cu admiraie. Se recunoate acolo c sntei un vasal credincios i harnic. Suzeranitatea Imperiului
Austriac nseamn pentru voi deschiderea unui drum larg de lucru n folosul cretintii. Iar
faptul c ai adus la trupul imperiului i ara Moldovei dovedete c mpratul nu s-a nelat
socotindu-v un mare general al timpului. n catedrala Sfntul Vit s-au nlat rugciuni pentru voi.
Iat mari semne de prietenie i bunvoin, serenissime.
Frumoase vorbe, domnule doctor Pezzen! gri principele cu admiraie. Se vede c sntei un
orator nentrecut, iar fraza aleas v ntregete harurile. Din vorbele voastre am neles c Imperiul
Austriac ne cinstete cu vulturul habsburgic, un discurs i nite rugciuni. Sntem la fel de
emoionai ca i voi, domnule Pezzen. Ct despre alipirea rii Moldovei la imperiu, nu cred s f
existat vreo astfel de ceremonie. Mai degrab o mic scpare a voastr, obinuit adesea chiar n
discursurile scurte. Dar nu asta are importan, ci marea grij pe care ne-o arat mpratul. Am
cerut bani i oti, iar ajutorul se arat ntr-o decoraie, un discurs i ceva rugciuni. Oare nu-i prea
puin, domnule Pezzen? i nc nu-i totul. Am venit de bunvoie spre vasalitate. V-am nchinat
Transilvania cucerit de otile mele. Drept mulumire, mpratul m-a poftit adesea s prsesc
principatul. Avei un rspuns pentru toate acestea, domnule Pezzen?
Mria-ta, se nclin diplomatul cam ncurcat, tiu c toate cererile voastre snt n studiu.
n studiu? Mda! tii ce m ntreba n luna mai vechiul i bunul meu prieten Taranowski,
solul Poloniei? Oare nu v-ai aplecat ca vasal unui suveran mai slab i mai srac dect voi? La ce
v folosete aliana cu cei care v cer fr s dea nimic? Oare nu ar f mai bun o prietenie a
voastr cu regele nostru? V ntreb asta findc am venit s oferim ceea ce nu vei cpta niciodat
de la casa de Austria.
Snt cuvinte spuse cu rutate, ngim Pezzen.
Poate cu rutate, dar drepte. Iat c Polonia e gata s ofere n orice caz mai mult dect un
discurs sau o decoraie. Iat c turcii ne fac propuneri de recunoatere a noastr peste cele trei
ri, de ajutor cu oti i de un mprumut a crui valoare se ridic la dou sute de mii de echini de
aur. La asta ce mai putei rspunde, domnule Pezzen? Poate despre faptul c am greit cnd ne-am
144
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
aplecat spre o alian cu voi?
Mria-ta, ngduii-mi o audien secret, fcu palid solul lui Rudolf.
Fie! rspunse principele cu asprime. O vei avea peste o jumtate de ceas.
*
n odaia de lucru a principelui se aternuse mas cu vin i ceva gustri. Aezat pe un scaun
lng fereastr, Mihai privea cum se schimbau grzile din faptul prnzului. Doctorul Pezzen ct n
jurul su, surprins de simplitatea mobilierului i lipsa obiectelor de ornament.
Nu i-a ngduit nici un fel de confort, chibzui diplomatul. Ba mai mult: aud c i-a cheltuit
ntreaga avere pentru ntreinerea otilor. Puini oameni ar f fcut aa ceva. Mi-e sufetul greu la
aceste tratative. Am venit aici s pgubesc un popor ce i-a afat un conductor mare. Un popor
srac i viteaz, care ne-a ferit adesea de clcrile turcilor.
V ascult, domnule doctor, zise principele privindu-l ngndurat. Socot c-i ntemeiat bine
cererea voastr de audien secret, cu toate c m mir. ntre noi i mprat nu se af lucruri
ncurcate sau vrednice de ascuns.
Mria-ta, doresc din inim s ajungem la o nelegere bun, spuse diplomatul cu sinceritate.
Casa de Austria v ofer un milion de taleri n schimbul ieirii voastre din Transilvania i Moldova.
La suma aceasta adugm castelul Knigsberg, al crui venit anual se ridic la aproape o sut de
mii de taleri. V recunoatem ca domn al rii Romneti, i la nevoie, v putem sprijini cu oti
mpotriva turcilor.
Aici se opri ncurcat. Cteva clipe, ochii principelui scnteiar de mnie. Doar cteva clipe, findc
semnele ei disprur brusc, iar vocea lui era calm cnd ntreb:
Nu vi se pare curios, domnule Pezzen, faptul c noi nu de turci ne temem, ci de ipocrizia
stpnilor votri?
Serenissime principe, rspunse diplomatul, eu am o sarcin ingrat azi. Ce gndesc nu are
nsemntate, ci numai ndeplinirea misiunii pe lng voi. Mi s-au dat mputerniciri s negociez cu
voi pn la suma de trei milioane de taleri. Att i nimic mai mult.
nseamn c ne pierdem vremea, vorbi Mihai cu tristee adnc.
E ultimul vostru cuvnt, serenissime?
Ultimul.
Atunci, nu-mi mai rmne dect s v cer permisiunea de a m retrage.
O avei, domnule Pezzen.
*
O u frumos mascat n peretele de lemn se deschise ndat dup plecarea doctorului Pezzen.
Din spatele ei aprur Cae, Chiril, Costache i Ducu. Feele lor transpirate sub apsarea cldurii
din mica ascunztoare strni veselia principelui.
Ai auzit, prieteni? ntreb reinndu-i un zmbet.
Tot, murmur Chiril.
i ce prere avei?
S le lum banii, gri Ducu mucalit.
Glumii?
Numai pe jumtate, mria-ta. La spatele lui Pezzen nu st mpratul, ci alte puteri. Sau poate
mpratul s-a lsat convins a ne scoate de aici. Ceva e sigur: se lucreaz cu mrvie, iar banii aceia
nu vin de la mprat. Ce-ar f s ne prefacem a primi trgul? Cu trei milioane de taleri desvrim
unirea celor trei ri i punem pe picioare o otire a Bucegilor, cum nu s-a mai vzut. S
rspundem la viclenie cu viclenie. Nu mai am linite dac nu le lum banii acestor lotri.
Ai un plan? se interes Costache Caravan.
nc nu.
Atunci, s nu mai vorbim despre asta. Crezi c cei care fac trgul cu noi se vor mulumi doar
s ne aduc frumoasa grmad de aur? Nu, dragul meu! Totdeauna trebuie s ne gndim c
adversarul nu-i mai slab la judecat dect noi. C i-a luat msurile lui de prevedere. Va trebui s
semnm renunarea noastr la Transilvania. O asemenea semntur ne oblig s o respectm. A
lua bani de la unii ce s-au transformat din aliai n trdtori nu-i un pcat. Sigur c banii acetia
145
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
ne-ar ajuta s ne pltim datoriile mari, s-l sprijinim pe Altn, s ridicm ceti puternice i s
desvrim unirea neamului, dar nu ne putem gndi la ei. Socot ns c prerea ta nu-i lipsit de
nelepciune, findc ne d prilej de a deschide ochii mai bine. Adineauri ai spus c banii acetia nu
vin de la mprat, deci nu el ar f cel pclit. Aici cred c ar trebui s ne gndim puin. Ce prere ai,
Cae?
Admir inteligena lui Ducu, zmbi Cae. Mintea lui ptrunztoare a gsit o cale la care nu ne-
am gndit. i eu nclin a crede c cele trei milioane de taleri nu vin din visteria mpratului Rudolf.
Curtea din Praga, ce triete ntr-un lux orbitor, nu are atia bani. Poate c nu ar strica s afm de
unde vin. Dac am trimite o solie la arhiducele Matthias, m-a mira s nu afm adevrul. Mi-e
team c cele trei puteri, despre care ne scria Henric al Franei, au nceput a se mica asupra
noastr. Iar dac-i aa, e bine s afm, pentru a lua msurile de cuviin.
Aa cred i eu, murmur principele aplecat spre gnduri. Iat c cel mai nverunat duman
al nostru se arat azi n apus. Adic acolo unde am ndjduit mai mult. Acolo unde ne-am legat cu
prietenie deschis, pornit din sufet. Dar noi totdeauna am avut dumani, deci nu-i cazul s ne
frmntm mai mult dect alt dat, ci s lucrm cu chibzuial. Ne trebuie bani. i vom avea.
De unde, doamne? ntreb Chiril nedumerit.
Din minele de aur ale principatului. A venit vremea s confscm toate minele de aur ce
lucreaz azi n folosul imperiului i al nobililor din Transilvania.
Va iei rzmeri din partea nobililor i ceart cu imperialii, se amestec grsunul Costache.
tiu, dar dreptatea e de partea noastr. Noi sntem stpni aici. Pn cnd vor lucra minele
noastre pentru alii? Pn cnd vom ceri aur, lsndu-l pe al nostru s cad n cmri strine?
Contele de Ramonchamp mi spunea c aurul Transilvaniei se negociaz chiar i la Paris. Ei bine,
s-l negocieze adevraii lui stpni. Din cine vrei s fe format solia la arhiducele Matthias?
Din Tufnel, Toroipan, Gluc i Ciripoi-ful, rspunse Cae. Snt clrei desvrii astfel c
nu vor zbovi mult pe drum.
Nu tiu nemete, interveni Chiril. Poate c ar trebui s merg eu.
Crezi? ntreb Indru. Acum, cnd uneltirile nobililor snt n toi, e mai bine s fm toi patru
aici. Scrisoarea noastr ctre arhiduce va lmuri totul.
Mi-e team c te contrazic, zise Costache. E nevoie acolo de un om care tie nemete. Dac
nu le cunoti graiul, ntre strini eti surdomut. Chiril mi se pare cel mai potrivit n aceast
misiune. Am neles c Matthias ne este prieten, astfel c-i necesar s-i artm toate gndurile
noastre.
Fie! se supuse Indru, nelegnd temeinicia vorbelor lui Costache. S plece el dimpreun cu cei
patru. Sau numai cu trei. Tufnel ar putea rmne aici, unde avem mare nevoie de el.
i-ar conveni la noapte? ntreb principele.
De minune, rspunse Chiril. Pe rcoarea nopii, caii notri se vor ntinde frumos la drum.
Atunci, e bine. Peste cteva ceasuri vei avea scrisoarea noastr, gri principele. Ne-am mai
gndit c mine sau poimine s-l trimitem pe Radu Buzescu la poloni.
Dar la turci? ntreb Ducu.
Acolo ne mai gndim. Sultanul va ncerca s se rzbune pentru pierderea Chiliei i Cetii-
Albe. Poate c am s-l trimit pe Udrea cu o scrisoare care s ne aduc puin rgaz. Dar azi,
gndurile mele snt asupra lui Pezzen. Cred c ne va cere permisiunea s plece. Oare la Praga?
Asta m ntrebam i eu, zise Cae. Poate c nu ar strica s ne inem pe urmele lui mcar pn
dincolo de grania noastr. mi spune inima c ceva nu-i n regul cu diplomatul acesta iret. De
fapt, prietenul Sile Adormitu zbovete prin pivniele casei lui Huszr, cu ndejdea c vom prinde
vreun fr, aa cum s-a ntmplat cu contele Taranowski. Nu cred c domnul Pezzen a putut s ad
atta vreme la Satu-Mare numai de dragul peisajului. Dac avea misiunea clar de a v oferi trei
milioane de taleri pentru renunarea voastr la Transilvania, normal ar f fost s vin aici fr
zbav. Drace! strig el luminndu-se la chip. ncep s vd clar. nseamn c abia la Satu-Mare a
primit o astfel de mputernicire. Deci, e limpede c cineva a venit acolo pe urmele sale, iar acel
cineva ateapt rezultatul tratativelor.
Pe laele de-o chioap ale Zambilici, asta e! sri Costache entuziasmat. Dou luni a zbovit
146
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Pezzen acolo. Or, e limpede c un diplomat cu sarcini precise, primite acas, zorete s le duc la
bun sfrit. Ce bine c Ducu a ridicat chestiunea banilor! Numai aa am putut dibci aceste
gnduri. Acum snt i eu de prere s-l urmrim pe doctorul Pezzen pn-n pnzele albe.
Impresionat de frumoasele deducii ale cavalerilor si principele i privi cu admiraie neascuns.
Fir-ar s fe! rse el. Cu asemenea prieteni e o desftare s stai alturi. Nu mai ncape ndoial
c la Satu-Mare putem afa cheia misterioasei misiuni a doctorului. Iar dac m gndesc bine, parc
mi se ridic un vl de pe ochi. mpratul i asigurase, n aprilie, pe Ducu i Costache c Pezzen vine
la noi cu un ajutor de o sut de mii de taleri. Deci, nici vorb despre cele trei milioane. Iat c
doctorul nu s-a grbit s vin cu suta de mii. Ce l-a oprit oare? Ba mai mult: nici nu a pomenit
despre ei. nseamn c ceva s-a petrecut pe drum. Iar faptul c a zbovit la grania noastr aproape
dou luni probeaz c cineva l-a oprit s vin. Da, da, prieteni! Cred c la Satu-Mare dezlegm
enigma care-l nconjoar pe doctor. Cine va lua urma lui Pezzen?
Eu, zise Cae. Eu i Sile. Mai muli, am bate la ochi. Doi clrei mbrcai n straie de
negustori snt obinuii de-a lungul drumurilor, prin hanuri i prin orae.
*
nnoptase de mult. Doctorul Pezzen umbla agitat prin ncptoarea sufragerie a casei lui
Huszr.
Nu-mi mai rmne nimic de fcut, dect s plec, socoti el. Principele nu a primit oferta i nici
nu mai merita s ncerc. E un om dintr-o bucat. M mir totui c un brbat nelept ca acesta nu
pricepe ameninrile ce-l pndesc. Altul n locul lui ar f primit banii i frumosul domeniu
Knigsberg. i-ar f oferit o via linitit, plin de bogie, nu una ncrcat de ameninri. De
ndat ce va afa rspunsul meu, Peter va lua msuri s fe asasinat dimpreun cu stranicii si
cavaleri. Totui, mi-e team. Asasinarea unui om ca Mihai va trebui ascuns cu grij findc nu-i
un oarecare. Iat c Peter m-a fcut confdentul su. Singurul su confdent. Oare e bine? Dup
asasinarea principelui, prelatul acesta ar putea ncerca s scape de un martor ca mine. De cnd e
lumea, asasinii au procedat astfel. Cred c ar trebui s-mi iau i eu unele msuri. Mai ales dac se
descoper asasinatul, s-ar putea s fu ntrebat asupra tcerii mele. Snt prea muli aceia care m-
au vzut alturi de Peter. Iar faptul c talerii mpratului nu au ajuns la Mihai m poate bga n
mare ncurctur. Am s-i scriu arhiducelui Maximilian despre inteniile lui Peter. Arhiducele ar
putea s m apere de ameninri. Aceast scrisoare poate f o dovad c-i snt devotat.
Se aez la mas i ncepu s scrie, dar nu oricum, ci chibzuind ndelung asupra fecrei fraze.
Arhiducelui trebuia s nu-i dea nici totul, nici prea puin, findc nu tia dac lucreaz n tabra
mpratului, sau mai sus. Apoi, s-ar f putut ca ntre Maximilian i Peter s existe unele legturi.
Era nevoie s fe prudent, mai ales n cazul n care prelatul ar f afat de la arhiduce coninutul
acelei scrisori. Dup aceste gnduri aplecate spre pruden, rndurile lui se aternur astfel:
Mria-ta, ne bucur c avem prilejul a v da veti din principatul Transilvaniei. Acum, cnd
lucrm sub neleapta ndrumare a printelui Peter, Dumnezeu s-l in n paz, parc m simt mai
linitit. El a venit cu frumoase mputerniciri de la mprat, ceea ce ne-a fcut s-i dm adnc
ascultare. Prin sosirea sfniei-sale aici, cred c scoaterea Transilvaniei de sub puterea valahului,
devine fapt mplinit. Nobilimea, condus cu mult har de sfnia-sa, se pregtete bine de rscoal.
Dar cuviosul Peter e de prere c vom reui mai uor printr-un asasinat. Dac dispare principele
Mihai, rscoala i va nimici i pe cpitanii lui. tiind c lucrai cu atta zel spre binele imperiului,
m grbesc a v trimite aceste tiri.
Al vostru supus,
Pezzen.
Aa e mai bine, chibzui el. M art acelai zelos diplomat al mpratului, devotat lui Maximilian
i supus lui Peter. n felul acesta, mi atrag trei protecii nalte, dar mi iau i msuri mpotriva
prelatului. De va ncerca s m ucid, i voi spune c nu snt singurul care tie despre asasinat,
findc Maximilian a primit o scrisoare de la mine. Iat c multe gnduri bune vin noaptea. Acum
parc m-am linitit. Cnd snt lng Peter, am senzaia c stau lng o nprc. n faa lui, cred c
Diavolul e un biet ucenic.
Reciti scrisoarea de cteva ori, pentru a se ncredina c nici un cuvnt din frazele sale nu-i
147
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
edea mpotriv. Iar cnd se convinse c aceasta e fr cusur, o lipi cu grij i-i aplic pecetea
personal. Lipsi o vreme din odaie. Apoi reveni, nsoit de un otean falnic.
Domnule Rudi, gri doctorul. Mine, dup deschiderea porilor cetii, vei porni ctre Praga.
Aceast scrisoare trebuie s ajung n minile arhiducelui Maximilian. E o solie de mare
importan. Pierderea sau rtcirea ei ar aduce pagube imperiului. Eti un otean vrednic i te
preuiesc mult. Dac scrisoarea ajunge cu bine la arhiduce, m voi ngriji de avansarea domniei-
tale. n ce privete oboseala i rvna pe care le vei depune, i voi da un ordin de plat pentru suma
de o mie de taleri. Aceti bani i vei putea primi de la marele negustor Hnig. l tii?
l tiu, domnule.
Atunci, e bine. Pentru nevoile drumului, iat o pung cu cincizeci de taleri. S mergi repede i
s nu legi prietenii prin hanuri! Ne punem mari ndejdi n domnia-ta i am credina c vei ajunge
acolo cu bine. S te fereti de certurile ce se isc adesea prin hanuri sau de-a lungul drumului! Iar
scrisoarea nu o vei da dect n minile arhiducelui Maximilian. Ai ntrebri?
Am, domnule. Dorii un rspuns?
Da. Snt mulumit c gndeti, domnule Rudi. Asta m face s cred c te-am ales bine. Vei lua
rspunsul arhiducelui. Un rspuns care s ateste primirea scrisorii, apoi te vei ntoarce n Satu-
Mare i vei trage la hanul Doi Porumbei. l cunoti?
l cunosc, domnule.
S atepi acolo mbrcat n straie de trgove. Dar s nu m caui! Voi veni eu s te ntlnesc.
Ct crezi c va dura drumul dus i ntors?
Mai puin de o lun. De fapt, cu talerii pe care ai avut bunvoina s mi-i dai, am putina s
schimb des caii, astfel, c fr a v promite, findc drumul e lung i greu, sper s m ntorc mult
mai grabnic dect socotii.
Ar f spre binele domniei-tale. De voi f mulumit, vei mai primi la ntoarcere nc cinci sute de
taleri. Adic o mic avere. Te observ de mult vreme, iar ochiul meu rar se nal. Steaua domnie-
tale va rsri frumos lng mine. Iar bogia nu te va ocoli. Unde vei ascunde scrisoarea?
O cos n cptueala hainei. Merg chiar acum n odaia noastr i o aez acolo.
Ah, nu! se mpotrivi Pezzen. Drumul domniei-tale la Praga va f un secret att aici, ct i acolo.
Niciodat nu vei vorbi cuiva despre aceast misiune.
Dar ceilali oteni m vor ntreba, domnule.
tiu. Le vei spune c te-am trimis cu unele treburi la Iai. Acum du-te i adu ac i a!
Scrisoarea o vei pune n ascunztoarea ei, numai de fa cu mine.
Prea bine, domnule! se nclin oteanul.
*
Cae Indru se culcase trziu i dormea greu, aa cum dorm toi tinerii sntoi la trup i la
minte. Orologiul din peretele odii sale arta ceasurile dou dinspre ziu. ntregul palat princiar era
cufundat n linitea calm a nopii. Puine lumini struiau de-a lungul coridoarelor. Dup ce
nnoptase, plouase puin. O ploaie scurt. O rpial stranic, nsoit de tunete mari. Apoi, cerul
se luminase frumos. Numai umezeala pmntului mai arta urmele ploii. Cu toat dulceaa
somnului ctre zori, Cae auzi primele ciocnituri n u. Slt ntr-o rn mirat, parc nevenindu-i
a crede. Cnd ciocniturile se repetar sri din pat i deschise, iar mnia lui nu fu dintre cele mai
mici observnd rnjetul att de cunoscut al cpitanului Sile Adormitu.
S te ia naiba, dragul meu! rosti Cae n loc de rspuns la salutul cam n doi peri al acestuia.
Haide, intr odat i nu mai sta ca o sperietoare n prag! Dac i asta e or de vizite, m tem c nu
mai exist prietenie pe pmnt.
Domnule! i-o ntoarse Adormitu mucalit. tii c am o voce nprasnic binecuvntat adesea
de asculttor i mai ales de cei care nu au avut plcerea s-o aud.
tiu, l ntrerupse Cae. Veti proaste, prietene?
Nu prea, rspunse cu seriozitate Adormitu. Dar s m ia naiba! E o rcoare n privina lui
Huszr, c mare minune de nu-mi voi sfri viaa nainte de sorocul ei. Pezzen trimite o solie la
Praga. O scrisoare ctre arhiducele Maximilian. Nu tiu de ce, dar tare a vrea s-i cunosc
coninutul!
148
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Deci nu mpratului?
Nu.
Ciudat! murmur Cae. Tocmai lui Maximilian. Zu c trebuie s ne aruncm ochii peste ea.
Ci oameni vor porni la drum?
Unul singur, domnule. El va iei din Alba-Iulia ndat ce se vor deschide porile.
Mda! Mi se pare c n-ai dormit nici un ceas.
Aa cred i eu, zmbi Sile.
Dezbrac-te i intr n pat! Trei ceasuri de somn te vor pune pe picioare. La cinci te scol,
findc la cinci i jumtate se deschid porile.
mi ajunge scaunul acesta, protest cpitanul.
Hai, nu te mai aiuri! se zbori Indru.
Sile Adormitu nu mai avu puterea s se dezbrace. i rsturn trupul ct o grind peste
aternutul alb, iar cteva clipe mai trziu respira ca arpele la soare. Cae se mbrc ngndurat.
Apoi iei din ncpere, merse ctre captul coridorului i btu la ua lui Tufnel, spre mirarea
oteanului din paza coridoarelor. Prin ferestrele deschise, luna fcea ocheade neruinate i dulci.
*
La puin vreme dup ce se deschiser porile cetii, un clre iei din Alba-Iulia i apuc
drumul care duce la Deva. Calul su puternic mergea la trap ntins, nviorat de plcuta rcoare a
dimineii. Fr s aib tria din toiul zilei, razele soarelui tergeau cu repeziciune urmele ploii de
peste noapte. Pmntul fcuse chef i i arta veselia n forile mai proaspete, n iarba mai semea,
cu sbiile ntinse btios ctre cer, n generozitatea cu care slbise din strnsoarea aspr rdcinile
plantelor. Obinuit cu drumurile lungi, clreul nu se grbea. Mersul n trap vioi i era sufcient
pentru a se ndeprta molcom, dar sigur. Dup n ceas zri pdurile dinspre Vin ale Apusenilor, ce
coborau odinioar adnc n cmpie. Peste pduri plutea o cea uoar ca o pnz uria, cu
marginile zdrenuite. Linitea locurilor era desvrit. Pn i aerul ncremenise plcut dup
ploaie.
Domnule Rudi, mi se pare c i-a pus Dumnezeu mna-n cap, gndi clreul. Am o pung cu
cincizeci de taleri, un ordin de plat pentru o mie i cred c voi mai primi cinci sute la ntoarcere. O
sum uria pentru o slujb mrunt. Domnul Pezzen, care-i mai zgrcit ca un dulu ce-i ascunde
oasele dup ce s-a sturat, are unele temeiuri adnci oferindu-mi atia bani. Iar ntlnirea cu el la
Satu-Mare mi se pare cam misterioas. Dar nu-i treaba mea. Adic, ar f. Dac a f lucrat n slujba
imperiului, Pezzen nu mi-ar f dat dect banii de drum. Poate cincisprezece sau douzeci de taleri.
Gndindu-m bine mi vine s cred c fac o trebuoar numai pentru sufeelul su. Iar n
asemenea caz se schimb lucrurile. Adic l-a putea jumuli cum se cuvine. Acum nu am un plan,
ns voi medita asupra acestei chestiuni.
Drumul ctre Deva tia frumos pdurea Vinului, adpostit iarna de vnturi sau vara de ari.
n spatele lui Rudi, un clre singuratic se ainea pe urmele acestuia ferindu-se a f vzut printr-o
apropiere prea mare. Abia cnd clreul observ c cel din fa mai are puin pn la pdure, i
mboldi calul ceva mai cu srg. nainte a ajunge la primii copaci, Rudi privi ndrt din simpl
obinuin i-l observ pe urmritor. Adic pe Tufnel, ce slta sprinten n aua lui Vnt Slbatec,
frumosul armsar al cavalerului Cae Indru. Dar Rudi nu era omul care s se nspimnte n faa
unui singur duman.
Nu-mi place chestia asta, murmur el. S-mi f trimis Pezzen un ajutor? La ce bun? Ah, nici
vorb! Doctorul vorbea despre un secret. Cu nc unul, secretul ncepe a se ubrezi. Mai degrab
cred c-i un clre obinuit. Cine poate ti misiunea mea? Eu n-am spus-o nimnui, iar doctorul
nu-i prost s o fac. Cel din spatele meu are unele treburi prin aceste pri. Totui, n-ar strica s-
mi pregtesc pistolul i s-i ncerc inteniile luia. Am un cal stranic. Dac-l ndemn la galop, nu
prea vd cine ar putea s m ajung. De se ndeamn i clreul din spate, voi ti sigur c are
treab cu mine.
Chibzuind astfel, Rudi nfpse pintenii n burta calului, iar acesta se aternu la drum ca o
nluc. Apoi privi ndrt i nu-i putu reine o exclamaie:
Iesus-Maria! Pe mine m caut. Ei bine, va rmne cu buzele umfate.
149
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Dar omul doctorului Pezzen nu tia c Vnt Slbatec nc nu-i gsise adversar pe potriv.
Iueala sa nentrecut l ajutase adesea le Cae Indru s scape de unele primejdii. Cnd privi din nou
ndrt, Rudi crezu c viseaz ru. Urmritorul nu era mai departe de o arunctur de b i venea
spre el ca un apucat.
Pe toi dracii! exclam omul lui Pezen. Calul luia parc-i diavol. Nu credeam s m poat
ajunge. Va trebui s opresc brusc i s-mi descarc pistolul asupra clreului. M pricep la astfel
de surprize i nu in minte s f greit cndva. Dar cine s fe oare? i cu ce scop m urmrete?
Poate cu unul de jaf, ns nu i-a gsit omul. Pcat c n-am vreme s-l ntreb, iar el nu va mai
apuca s-mi rspund.
Simind c cellalt se apropiase destul, Rudi i opri calul brusc. Animalul se ridic n dou
picioare, aa cum se ntmpla de obicei, iar clreul se rsuci fulgertor i slobozi pistolul asupra
lui Tufnel. Dar minune. Focul pistolului nu nimeri o int, ci trecu peste aua calului, din care
lipsea clreul. O clip mai trziu, spre stupefacia lui Rudi, Tufnel apru din nou n a. nvase
trucul acesta de la cpitanul Soare. Erau ns necesare multe luni de exerciii pn a-l stpni cum
se cuvine. Trucul fusese adus pe la noi de cazaci. O micare greit n asemenea galop ar f
nsemnat moartea sau schilodirea clreului. Cazacii l executau adesea n lupte, fr sminteal.
Rudi i trase sabia cu un gest violent. Tufnel l privi zmbind, aa cum fcea uneori Cae Indru,
i socoti nainte de a porni la atac:
Iat, azi am prilejul s afu dac leciile luate la domnii Ducu i Grasa mi-au ajutat n
deprinderea scrimei. E prima dat cnd o fac ntr-o lupt adevrat.
*
Cae Indru, furios c Tufnel i luase calul fr consimmntul su, clrea alturi de Sile
Adormitu. Amndoi intrar n pdure doar la cteva minute n urma lui Rudi i Tufnel. Dar cnd
ajunser la locul luptei, pe feele lor aprur zmbete.
Acesta e omul? ntreb Cae.
Acesta e, domnule, gri Tufnel tergndu-i fruntea uor mbrobonit de focul asalturilor.
Rnit, sau mort?
Mort, domnule. Am folosit acea lovitur de mpungere la gt, a domnului Ducu, ce nu iart
atunci cnd e fcut cum trebuie. Nu m ateptam s-mi ias att de frumos.
Mda! S prsim drumul.
Zicnd acestea, Cae sri din a, se aplec asupra lui Rudi i intr cu el n desiurile pdurii.
Sile i Tufnel, pricepui n asemenea treburi, curar cu grij puinele urme ale luptei, apoi
intrar i ei printre copaci. Cnd ajunser lng prietenul lor, acesta isprvise de citit scrisoarea lui
Pezzen. Cteva clipe ezu pe gnduri, dup care porni s vorbeasc, spre mirarea celor doi:
Chiril, Toroipan, Gluc i Ciripoi au plecat spre Praga la miezul nopii. Deci, au avans de
vreo apte ceasuri. tiu c eti un clre bun, domnule Tufnel. Te-ai ncumeta s-i ajungi?
N-ar f un lucru prea greu, zmbi acesta, mulumit de faptul c nu-l certa pentru Vnt
Slbatec, ba mai mult: i se adresase pentru prima oar cu domnule.
Iat o pung plin cu taleri. Banii lui Pezzen i vor folosi pe drum. Scrisoarea s o bagi n
cptueala hainei! S-i spui lui Chiril c va f necesar s-i duc aceast scrisoare nu
dumnosului Maximilian, cruia i este adresat, ci arhiducelui Matthias! Pn la Deva, socot c e
bine s clreti pe Vnt Slbatec. Armsarul meu te va duce iute, astfel c mai scurtezi din
avansul lui Chiril. n Deva s treci pe la hanul Poarta Mureului i s lai calul acolo! Hangiul mi-
e prieten. i spui s mi-l trimit! Cu toate c nu ne-ai ateptat la poarta cetii pentru a iei
mpreun, ai fcut o isprav frumoas. Dar putea f i altfel. Grbete s-l ajungi pe Chiril i rmi
cu el! Scrisoarea aceasta merit s fe pzit stranic. Iar cnd te ntorci de la Praga, s-ar putea s
primeti un brevet de cpitan. Voi vorbi cu principele n aceast privin.
Cu tot respectul ce i-l purta lui Cae. Tufnel rspunse ncruntat:
Nu pentru asta o fac, domnule.
Atunci, e bine, dragul meu! ncalec i ia-o din loc!
Cteva clipe mai trziu, Tufnel clrea ntins la galop mare, parc mnat din urm de toate
furiile iadului.
150
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Mereu gsesc alte caliti la acest Tufnel, gndi Cae. Cine i-ar f putut nchipui s se ridice un
astfel de brbat din fosta haimana ce-i fcea veacul, cu ani n urm, n piaa Zece Mese din
Bucureti? Ce frumos a crescut! E nalt ca i mine, dar mai sptos. Harurile de spadasin i le-am
vzut adesea n sala de arme. Sub ndrumarea lui Ducu i Grasa i-a format un grai ales i
elegan n purtare. ns ascuimea gndului i-a venit prin natere. Asemenea haruri nu se capt.
Acum, i descopr dragostea adnc fa de neam i mndria. Da, da, Tufnel va f unul dintre cei
mai falnici cpitani ai notri. Cnd se va ntoarce de la Praga, va avea un brevet.
n vreme ce-i fcea astfel de gnduri, Sile, chibzuit i grijuliu, trse corpul lui Rudi ntr-o rp i
aduna peste el pmnt reavn. Cnd isprvi, acoperi totul cu crengi uscate, astfel c nimic nu arta
s fe acolo un mormnt.
Trei-patru ceasuri mai trziu, Cae i Sit intrar n Alba-Iulia, dar nu pe unde ieiser n zori.
Chiar lng poarta de nord se afa pe vremuri o cas nu prea de soi, ns cu grdin frumoas,
nconjurat de copaci. Cai i clrei se mistuir printre arborii din curte. Domnii Tufnel-tatl i
Ciripoi-tatl, ce edeau cretinete la soare, cam turtii dup o vizit fcut n zori la hanul de
peste drum, abia dac-i ridicar privirile pn la genunchii celor trei cai. Dar i aceasta cu mare
greutate, findc totdeauna cldura pic greu peste chercheleala omului. Totui, vocea att de
cunoscut a lui Cae i plesni neplcut ca sfrcul unui bici. Astfel c cei doi veri fcur grabnic un
efort ludabil i ridicar ochii cam tulburi, n vreme ce printre gnduri li se strecurau nite
njurturi n stare s-l trimit pe Cae dac nu direct n cazanul dracilor, mcar prin apropierea lui.
Dup o jumtate de ceas, verii i mai pierdur din acreal. Goneau amndoi pe valea
Ampoiului, mnndu-i caii cu srg ctre Zlatna. Gndurile lor erau adnci, pline de socoteli
ncurcate. Domnul Indru le dduse ordin s in trei zile calul lui Rudi n muni, iar la mplinirea
sorocului, trupeul animal, aua i sabia intrau n stpnirea lor. Dar ce-i ncurca ru pe veri nu
era darul, ci preul pe care aveau s-l cear la Zlatna pentru frumosul chilipir ce le picase plocon.
La asta se mai aduga i faptul c Tufnel-tatl pretindea a-l f vzut primul pe cavalerul Cae, astfel
c i s-ar f cuvenit mai mult de jumtate din sum. n felul acesta, era de prevzut o ncierare,
care sfrea de obicei cu o mpreal dreapt. n timp ce verii se cioroviau tacticos, fr grab, i
se njurau cretinete de-a lungul drumului, Cae i Adormitu revenir n palatul princiar.
Ei, Sile, azi nu ne-a fost prea ru, zmbi Indru.
Adevrat! murmur cpitanul cam pleotit. ns mi vine a crede c peste noapte nu m-am
purtat cu destul chibzuial.
Grieti n dodii?
Nu prea. M-am tot gndit la pnda mea din pivnia lui Huszr. Acum e limpede. Cnd am srit
zidul, ploua. Adic, nu mai ploua. Tocmai se oprise rpiala. Deci, urmele mele de la zid pn la
pivni se vd clar. n pivni au rmas semne de noroi. La ntoarcere, avnd veti att de nsemnate,
am uitat s trag fereastra pivniei pe rosturile ei, iar urmele mele spre zid snt mari, findc
simeam cum se afund piciorul printre straturile de fori.
Drace! Exclam Cae surprins. Nu-i vina ta c au rmas urme afar, dar s uii fereastra
deschis nseamn c nu-l mai putem pndi pe doctor.
Dac ar f numai att, nc n-ar f ru. Mi-e team ns c Pezzen va observa acele urme i va
intra la bnuieli.
*
Cu mult nainte de prnz, doctorul Pezzen, odihnit i mulumit c-i luase unele msuri de
siguran asupra persoanei sale prin trimiterea scrisorii, iei s se plimbe prin grdin. Aleile,
frumos ntreinute cu piatr de ru, odihnitoare n locurile umbrite, sau mbietoare acolo unde
forile se lfiau n toat splendoarea lor, ndemnau la plimbare.
N-ai dat peste un ageamiu, domnule Peter, murmur el. Iar de va f s mai lucrm mpreun,
fapt pe care nu-l doresc, mi voi lua asemenea msuri, nct nu eu voi f n mna ta, ci invers.
Cam plin de el, privi n jur, socotind ziua ncnttoare. Dar dup o clip rmase pironit.
Pe sfntul Konrad cel milos! Fereastra aceea de la pivni nu era deschis asear. Poate c
furtuna? Ah, nu! a plouat, ns furtun nu a fost. De asta snt sigur.
Se ridic grbit i merse printre straturile de fori pn lng zidul casei. Pe pervaz struia o
151
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
urm de pmnt. Cercet mprejurimile i descoperi urmele lsate de picioarele lui Sile. Merse
aplecat dup ele, pn la zidul care mprejmuia grdina.
Ciudat! exclam el. Dou rnduri de urme. Cineva a venit pn la fereastra pivniei i s-a
ntors pe acelai drum. Otenii mei n-au fcut-o. Ar f putut iei pe la poart, nu peste zid.
Urmrit de gnduri, nelinitit, intr n cas. Lu o cheie din cui i descuie ua care ducea n
pivni. Aprinse lumnrile unui sfenic, apoi cobor treptele. Jos, urmele de nclri erau clare.
Cine i cu ce scop? se ntreb doctorul. Un lotru? S-ar putea. Dar dac nu a fost unul aplecat
spre jaf? Pe urm, eu am aceast cheie, ns geamna ei ar putea f la altul. Adic la cine? Casa
aceasta aparine palatului princiar. Oare am fost spionat de oamenii principelui? Sau Peter,
nencreztor n nimeni, m ine sub observaie? Iesus-Maria, nseamn c cel care a fost aici tie
despre drumul lui Rudi la Praga! Nu! Asta n nici un caz. Ar f trebuit s intre n cas, iar dac o
fcea, l-a f simit.
Reveni la ua pivniei i ncerc broasca.
E bine uns. Dac i celelalte broate ale uilor snt unse la fel, nseamn c n pivni a fost
un lotru.
Spre satisfacia lui, toate broatele avuseser aceeai ngrijire.
Totui, mi-e team, tresri Pezzen. Dac nu a fost un lotru? Ei, Doamne! Urme de noroi n-am
vzut pe scrile pivniei i nici n coridor. Lotru a fost.
Apoi i veni un gnd nou, ce-l fcu s zmbeasc:
La noapte voi pndi mpreun cu oamenii mei. i voi aduce n cas, n pivni, iar doi dintre ei
vor sta ascuni printre boschetele din grdin. Dac nu-i vorba despre un lotru, vizitatorul de peste
noapte va cuta s m spioneze n continuare. Ei bine, s pofteasc!
*
n ziua de 29, doctorul Pezzen merse la palatul princiar i-i ceru principelui nvoirea s plece
spre Satu-Mare. Alturi de principe, Cae, Costache, Ducu, Sile i printele Grasa l priveau
indifereni.
S f fost unul dintre ei? se ntreb.
Regretm plecarea voastr grabnic, domnule doctor, gri Mihai adresndu-i un zmbet plin de
bunvoin. Pentru sigurana drumului vostru, m-am gndit s v dau o gard format din
douzeci de oteni alei cu grij.
Ah, v mulumim, mria-ta, dar socot c nu-i cazul! Lipsa mea de aur nu cred s strneasc
poftele lotrilor. Tinerii notri slujitori ne snt de-ajuns.
Cum dorii, domnule Pezzen, rspunse principele continund s zmbeasc. Noi nu ne gndim
dect la linitea i sigurana voastr. Acum cteva luni, contele Taranowski, prietenul meu i aud c
i al domniei-voastre, a avut nite suprri. El i nsoitorii si au czut n minile lotrilor. Dup
vreo dou sptmni, a trebuit s-i rscumprm pentru suma de cinci mii de ducai. Am regreta
sincer un astfel de necaz asupra voastr.
Ducea cumva cu el ceva aur?
Nu.
n cazul acesta, cred c otenii pe care ai avut bunvoina s mi-i propunei mi vor f de
mare trebuin.
Aa credem i noi.
Cu acestea, ceremonia de plecare lu sfrit, iar a doua zi n zori, trsura doctorului, urmat de
douzeci de oteni i unsprezece slujitori, iei prin poarta de sud a cetii Alba-Iulia. Ascuni
printre copacii pdurii dinspre Teiu, Cae Indru i Sile Adormitu privir mult vreme n urma
trsurii. Dup o vreme, luar acelai drum, dar fr grab. tiau c se vor ntlni cu Pezzen abia la
Satu-Mare.
152
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 17
mbrele serii se ngnau cu lumina zilei. n odaia alturat celei de lucru a principelui
veniser civa cavaleri i ceva oteni. De-a lungul coridoarelor, grzile vegheau la buna
rnduial. Odat cu plecarea doctorului Pezzen, se prea c viaa din Alba-Iulia intrase
pe fgaul ei obinuit, chiar dac o seam de curieri ai palatului ieir la drum purtnd
tiri i porunci semnate de principele Mihai, sigilate cu noua pecete ce cuprindea semnele celor trei
ri unite. Prin casele gospodarilor se aprindeau lumini. n hanuri ncepea veselia. Pn i n
cldirea ocupat vremelnic de Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl ncpuse linitea calm a serii. Ca nite
cavaleri ce se respect, cei doi veri purtau pe feele cam ui unele vnti sau frumoase zgrieturi,
semn c banii rezultai din vnzarea calului i a lucrurilor rmase de la Rudi avuseser unele
greuti de mpreal. Alturi de ei, o femeie trupe, cu nasul coroiat i priviri de coofan
lacom, se izmenea de mai mare dragul, ncercnd s le dovedeasc celor doi c harurile tinereii nu
s-au dus chiar cu totul. Dar verii nu o luau n seam, find preocupai de o ric ndrcit. Cnd n-
aveau bani, prietenia lor se manifesta n mii de atenii mrunte. ns de ndat ce apreau
suntorii, cutturile lor cptau asprime, iar purtrile asemenea culme a semeiei, nct s-ar f zis
c snt doi duli care se nfrunt, gata a scpa din lanuri. Acum, buzunarele lor doldora de
monede strlucitoare aduseser un astfel de prilej. Mruniul din faa lor trecea cnd ntr-o parte,
cnd n cealalt, n cumpn egal. Minile lor, nu tocmai curate, umblau sprintene, iar njurturile
inventate pe loc i opreau adesea pentru a savura noutatea lor sau elegana stilistic pe care o
percepeau cu bunele lor urechi muzicale. Ca un fcut, ctigul nu cdea precumpnitor nici ntr-o
parte, nici n alta, ceea ce le aduse nemulumire. O oal cu vin, n care nasul n form de ridiche de
iarn al domnului Ciripoi-tatl intra ca un dop, sau cpna ngust a vrului Tufnel disprea o
clip, edea ntre ei pctoas i mbietoare.
"
Dup o vreme, se lsar pgubai. Rica nu putea aduce o departajare convenabil, ce ar f
putut s-i dea unuia superioritatea rvnit. Fiindc nu ctigul ar f contat ntre cei doi veri, ci
gndurile de mrire ce-i frmntau. Nimeni nu le spusese vreodat c Ciripoi ar avea mai multe
haruri de cavaler. Nimeni nu atestase c Tufnel ar f mai copt la minte. Iar dac cineva s-ar f
ostenit s o fac, primejdia pruielilor zilnice ar f pndit mereu deasupra lor. Dezgustat de neans,
Tufnel-tatl se ridic grav, impozant i i aminti de femeia cu priviri de coofan pe care o
pescuiser cu cteva ceasuri mai devreme la hanul Pivnia ardului. Merse ctre ea posomort i
calm, se aez pe marginea patului, o prinse cu o mn viguroas pe dup mijloc, iar coofana,
pricepnd gestul, mgulit de atenie, i se aez pe genunchi. Din pcate, nici el, nici ea nu luaser
seama la cele o sut i ceva de ocale cuprinse n totalitatea lor, plus ambalajul, sub denumirea de
femeie. Astfel c genunchii domnului Tufnel-tatl trosnir scurt, proprietarul lor deveni cam
pmntiu la fa, iar coofana ateriz pe duumea.
M-a damblagit, vere chici Tufnel ncercnd s-i mite picioarele, ce nu-l mai ascultau.
Inima lui Ciripoi tresri ca ars, dar n clipa urmtoare, mndria de cavaler l opri s-i arate
compasiunea. Porni cu pas calculat spre trupea femeie, care se adunase de pe jos i i afase
popas pe un scaun mai sigur, i, cu un gest de tandree aspr, se aez pe genunchii ei. Femeia l
adposti ca o scobitoare ntre dini.
Dar seara nu se continu aa cum credeau cei doi veri, findc domnii Costache Caravan i
Ducu intrar n odaie fr s bat la u. Privelitea calm, de familie aezat i cumpnit n
rosturile ei, i fcu pe cei doi s zmbeasc. Apoi, Ducu scoase un ducat de aur, i-l oferii femeii i-i
porunci s-i ia tlpia, spre disperarea verilor.
ndat dup plecarea celor o sut de ocale, Ciripoi-tatl protest dup obicei, ns un gest al
grsunului l potoli brusc.
Pregtii-v de drum! zise Costache. La miezul nopii plecm.
Snt damblagiu, domnule, se vit Tufnel-tatl. De la ceva reum, picerele nu m mai
ascult n nici un chip. De dou zile zac rpus de amrciunea durerilor.
Chiar aa, nlimea-voastr, sri Ciripoi n ajutorul vrului. Din Delt. Din Delt i se trage
153
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
reuma. D-aia moaa care a plecatr adinea
Ia s vedem Tufnele! l ndemn grsunul. D jos pantalonii!
Costache i cercet picioarele cu grij, le suci n dreapta, n stnga, le fcu un masaj uor cu
minile sale grele, ce-i aduse aminte lui Tufnel-tatl de iadul care-i ateapt pe toi muritorii
pctoi. Dup asta, bravul cavaler se simi din nou stpn pe el.
ncotro mergem, domnule? se interes Ciripoi.
Departe, spre nord. La miezul nopii s fi lng poarta de sud a cetii!
Vom f, domnule.
*
n vreme ce cavalerii Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl fceau frumoase pregtiri de plecare, uitnd
sau amnnd disputa dintre ei, o femeie tnr dup mers, acoperit cu un vl negru, cobor dintr-o
trsur i fugi cu pai mruni ctre poarta principal a palatului princiar. Otenii din corpul de
paz o oprir la vreme, cam descumpnii de asemenea apariie ciudat.
Domnilor, strig ea cu un glas sfietor, snt contesa Alberta Teke, logodnica domnului Chiril.
Am grab mare s intru la principe.
Impresionat de spaima ce se ghicea n cuvintele ei, comandantul gri linititor:
ndat, ndat. l vom chema pe cpitanul Jager s v recunoasc i s-l anune pe mria-sa
principele.
Dar snt urmrit, domnilor! izbucni ea n plns.
ntr-adevr, o alt trsur venea n goan mare ctre ei. Afat prin apropiere, printele Grasa
auzi discuia i ajunse lng Alberta chiar n clipa n care trsura oprea lng poart, iar contele
Teke, ce srise din mers, alerga s-i prind fica. Intuind o primejdie pentru ea, Grasa o lu de
mn i o trase n curte, apoi le porunci strjilor.
Nu intr nimeni fr aprobarea cpitanului Jager!
Oprete, domnule! strig contele iritat peste msur. Oprete, astfel mi vei da socoteal!
Grasa ridic din umeri dispreuitor i intr n palat strjuind braul fetei, ce tremura aproape
lipsit de puteri.
La principe? ntreb el.
Ea rspunse printr-o aplecare a capului.
Cteva minute mai trziu, clucerul Ieremia Bicoianu le deschise ua odii de lucru a marelui
principe. Alberta nu mai avu putere s se apropie. Czu n genunchi i ridic minile n semn de
implorare. Pironit locului, ca n faa unui lucru sfnt, Grasa nu ndrzni s se aplece ctre ea. O
privea palid, ngrijorat. Dar principele sri grabnic de la locul lui, veni lng ea, o ridic grijuliu ca
un printe iubitor, iar Alberta, uitnd o clip c nu se cade, se ghemui la pieptul lui. Principele i
ndeprt vlul, i terse lacrimile ce se adunau ctre colurile gurii i, cu vorbe duioase, pline de
cldur, o ndemn s se liniteasc. Era convins c s-a ntmplat un lucru grav i atepta, cu
desvritul su calm, s-i afe rosturile.
Bicoianu intr din nou n odaie i spuse cu o voce mai slab dect avea obiceiul:
Mria-ta, contele Teke Francisc cere audien.
S atepte! vorbi principele cu mare asprime.
Apoi se ntoarse ctre Alberta i o aez pe scaunul su.
Vorbete, copila mea! o ndemn blnd.
Mria-ta, spuse ea necat de suspine, snt luni de cnd printele meu m ine prizonier n
palatul nostru din Cluj. Logodnicul meu, Chiril, nu tie nimic despre mine. Azi-diminea, contele
Teke a venit de la Satu-Mare s m vad. Cum paznicii mei roiau n jurul su cu buturi, cum nici
ei nu erau mai treji, am scpat de sub supravegherea lor, am gsit trsura lui n curte i am fugit.
De ce te-au inut ncuiat?
Fiindc mi-am artat hotrrea de a m cstori cu domnul Chiril.
Poate vom reui s v mpcm.
Ah, nu, mria-ta! strig ea ngrozit. Ar nsemna s ajung iar prizonier.
Oare faci bine c nu te supui prinilor?
Judecai, mria-ta!
154
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Zicnd acestea, i sumese mnecile, i ridic rochia aproape de genunchi, iar principele vzu cu
mirare o seam de vnti, unele chiar att de rele, nct se cuveneau ngrijiri grabnice.
Te-a btut?
Ru, doamne. Att de ru, nct copilul meu i al domnului Chiril s-a nscut nainte de
soroc.
Un copil? ntreb el nmrmurit. Dar de cnd?
Mria-ta, anul trecut l-am ntlnit pe domnul Chiril la Praga, rspunse Alberta cu glas abia
auzit.
Mda! Triete copilul?
Nu mai tiu, doamne. Mi l-au luat acum o lun.
Pe Chiril l-ai vzut, din cte tiu, dup lupta de la elimbr. L-ai ngrijit chiar n palatul
nostru. De atunci v-ai mai ntlnit?
Nu, doamne, dar am afat printr-un slujitor al tatlui meu c domnului Chiril i s-a spus s-
i vad de treburi n alt parte. C nu m mai gndesc la el i snt plecat n Bavaria, la sora mea
Marta.
S intre domnul Teke! porunci Mihai mai calm dect era. Stai, clucere! Trimite s-l aduc pe
felcerul Zimmermann! Iar printele Tofan s vin cu cartea de rugciuni i odjdiile pentru
cstorie!
Bicoianu iei, ascunzndu-i surpriza. Teke intr n odaie furios i salut mai scurt dect se
cuvenea. Principele lipsit de orgoliu, nu lu seama la astfel de necuviin.
Ce doreti, domnule? l ntreb att de linitit, nct contele deduse c Mihai nu dorea s se
amestece ntr-o chestiune ce nu-l privea direct.
S-mi iau fica, mria-ta, gri cu trufa lui obinuit.
Ne pare ru, conte. Alberta Teke a trecut anii majoratului, iar azi a cerut protecia noastr.
Cnd un fu sau o fic alege o cale att de dezndjduit, ne ndoim c printele ar f lipsit de vreo
vin.
E o problem de familie, serenissime principe.
A fost. Acum te nvinuim de sechestrarea a dou fine. Unde-i copilul?
Contele l privi dumnos i nu rspunse. Nici principele nu insist, ci i porunci clucerului:
S vin Jager cu grzile!
M arestai, serenissime? se pleoti contele dintr-o dat.
Ne obligi s o facem. Copilul sechestrat nu-i aparine.
Doamne! strig contele bos. Familia mea se bucur de mari privilegii, iar legile rii i Dieta,
din care fac parte, m vor apra.
Legile rii nu-i apr pe cei ce le calc, orict ar f ei de mari.
Jager intr n odaie i rmase eapn lng u. Ghicise dintr-o privire c-i vorba despre
arestarea lui Teke. Dar Jager, neam pedant i meticulos n executarea ordinelor, nu s-ar f mirat
dac principele i-ar f poruncit s-l aresteze chiar pe sultanul turcilor. Ar f pornit la drum s-i
ndeplineasc misiunea, fr s se gndeasc la preul vieii sale.
Vzndu-l pe Jager, Teke i pierdu cumptul i se grbi s vorbeasc.
Serenissime, copilul se af n Cluj, cu doica lui. Poate f gsit n strada Morarilor, la numrul
doisprezece.
Principele chibzui un moment, apoi l privi pe Grasa. Acesta nelese.
Peste un sfert de ceas voi f pe drum, mria-ta, iar mine ctre sear, copilul i doica vor sosi
aici.
i mulumesc, domnule! Te rog s foloseti trsura noastr! Cpitanul Jager i va da
douzeci de oteni nsoitori.
Printele Grasa porni spre u, dar vocea principelui l opri.
Ateapt s-i scriu un ordin! Se aez la mas i ncepu s scrie, apoi ct spre Alberta.
Cum se numete copilul?
Doamne, gri tnra, cnd l-am ngrijit pe domnul Chiril, el i-a artat dorina ca primul
nostru copil, de va f biat, s poarte numele vostru. Copilul se numete Mihai.
155
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Pe faa principelui nu apru vreo urm de surpriz chiar dac mna falnicului brbat tremur
vizibil cnd scrise numele copilului. Grasa i Jager se prefcur a nu observa acel mic semn de
emoie. Din nou printele Grasa porni ctre u cu ordinul n buzunar, ns nu iei nici de data
aceasta, findc Mihai l pofti s mai zboveasc.
Dorii s v cstorii cu domnul Chiril? o ntreb principele pe Alberta.
Da, doamne, opti ea.
Oare Chiril are asemenea gnduri?
Pentru asta rspund eu, interveni Grasa. Mria-ta, din ntmplare, cunosc sentimentele lui
Chiril pentru tnra doamn. Cu luni n urm, m afam mpreun cu el acolo unde rul Botna
face cotul su mare ctre Nistru. Porneam ntr-o misiune ce putea s ne aduc moartea. Ei bine,
nainte de a-i ataca pe poloni, l-am vzut pe domnul Chiril srutnd o bijuterie ce o poart la gt.
Acea bijuterie tiam c-i fusese druit de contesa Alberta.
Preotul Tofan, felcerul Zimmermann, Ducu i Costache Caravan ateptau de cteva minute
lng u. Principele i privi bucuros, apoi se ntoarse ctre Tofan.
Printe, ai putea ofcia o cununie n lipsa mirelui?
Sigur, mria-ta, dar cu procur din partea celui n cauz.
Un ordin scris de noi ar putea nlocui procura?
Ar putea.
M opun, serenissime, interveni Teke.
Prin purtarea domniei-tale, i-ai pierdut dreptul de tat, domnule. Sau poate ai alte temeiuri?
Chiar mai multe. N-am aprobat aceast cstorie, findc noi sntem unguri, iar domnul
Chiril valah.
Principele l privi cu sil vdit, iar vocea lui era aspr cnd i rspunse.
Oare atta ai nvat domnia-ta n cei cincizeci de ani? Oare nu tii c dragostea de ar,
dragostea dintre oameni i dragostea dintre prini i copii snt bunuri mai presus de orice?
Vor tri n srcie, findc nu am de gnd s le dau ceva, se ncpn Teke.
Le dm noi. Din toate neajunsurile noastre, Alberta Teke va primi chiar mine o zestre de zece
mii de ducai.
El e ortodox, iar ea catolic, aduse Teke ultimul argument, ce-l ngndur pe principe.
Dar printele Tofan o ntreb pe tnr:
Dorii s trecei la religia viitorului vostru so?
Da.
Atunci, putem ncepe cu mica form de trecere, apoi ofciem cununia.
Principele scrise un ordin ce inea loc de procur i gri vesel:
Eu voi f nna. Domnule Costache Caravan, prin ordinul nostru, l reprezini pe mire. Adu,
te rog, mireasa n faa printelui Tofan! Iar domnii Ducu, Grasa, Zimmermann, Jager i Bicoianu
vor iscli ca martori.
Cteva minute mai trziu, dup ce trecerea Albertei la religia mirelui se ncheie, Costache
Caravan ngenunche alturi de mireas. Preotul porni s ofcieze molcom.
Chiril
Nu, printe! l ntrerupse principele. Numele adevrat al mirelui este Vlad Alexandru. El e ful
lui Alexandru-vod. V rugm s-i pomenii titlul de prin, la care are dreptul prin obrie.
Vlad Alexandru, prin al romnilor, doreti s iei de soie pe contesa Alberta Teke?
Costache, nuc i necat de lacrimi, cu inima lui slab, rspunse strident:
Da.
Contes Alberta Teke, doreti s-l iei de so pe Vlad Alexandru, prin al romnilor?
Da.
Dup ce preotul ncheie cele de cuviin, iar Costache srut mireasa, martorii grbir
felicitrile. Doar Zimmermann pru a nu se grbi i rmase la urm.
Serenissime principe! gri el. Dup lupta de la elimbr, cnd Vlad se afa ntre via i
moarte, v-am povestit cum l-am cunoscut n casa mea. Poate nu ai uitat c am prsit Viena i am
venit n Transilvania pentru a f aproape de el. l socot ca pe copilul meu. Iar pe un copil, un printe
156
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
bun, totdeauna l ajut din toate puterile. Am o cas frumoas la Viena. Am o mic moie, ce aduce
un venit anual de trei mii de taleri. Mai am dou mii de ducai. Aceste bunuri trec n stpnirea lui
Vlad Alexandru. Mine aduc hrtiile de trebuin.
Cu mine cum rmne, serenissime principe? ntreb contele Teke.
Eti liber, domnule, rspunse Mihai. Doamna Alexandru Alberta va primi gzduire n palatul
princiar. Peste cteva zile, va pleca dimpreun cu ful ei la moia lui Cae Indru, de lng Piteti.
Dac pn atunci i schimbi gndurile fa de aceast doamn, m bucur s te primesc.
*
Cu puin nainte de miezul nopii, un curier al principelui iei prin poarta de sud a cetii Alba-
Iulia, n drum ctre Praga. El i ducea veste lui Chiril c s-a nsurat, c are un copil cu numele de
Mihai i c doamna Alexandru Alberta l ateapt la moia de lng Piteti.
Nu mult vreme dup plecarea curierului, trsura marelui principe, n care se afa printele
Grasa, iar la spatele ei douzeci de oteni clri, prsi cetatea ctre Cluj. Apoi, spre uimirea
comandantului porii, domnii Costache, Ducu, Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl, ieir pe drumul
Teiuului. Caii se micau sprinteni. Lumina lunii era att de bogat, nct faa drumului prea
poleit cu cear. n linitea nopii calme, tropotul cailor rzbtea ca un strigt lung al pietrei lovite
de fer. Iar zgomotul umbla peste cmpuri i printre pduri, ca un for. Cei doi veri, nfoiai pe caii
lor asemenea unor puni, fericii c merg alturi de vestiii cavaleri, nu se sinchiseau ncotro i
duce soarta. Nu se gndeau la primejdii. Gustau molcom din bucuria clipelor i foarte rar ociau
din limb spre a-i ndemna animalele. i chiar dac ar f tiut despre marile primejdii ce-i ateptau
la Satu-Mare, buna lor dispoziie n-ar f sczut cu nimic.
157
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Capitolul 18
ontele Ramonchamp nu arta prea vesel n dimineaa cnd se prezent la Luvru. ntlnirea
cu Henric al Franei, dup dezastrul ntrecerii de la Alba-Iulia, i-o nchipuise n mai
multe feluri, ns nici unul convenabil. Regele ar putea s-i spun, cu fneea lui tioas
printre vorbe panice: Ah, domnule Ramonchamp, nu rezultatul acelei partide de scrim
ne supr azi, ci paloarea voastr! Sntei bolnav, drag conte. O, nu, nu ne ntrerupei domnule!
Avem ochiul bun i vedem acolo unde rutatea bolii macin cu srg. Sntem ngrijorai. Att de
ngrijorai, nct numai plecarea voastr din Paris, undeva la aer curat, ne-ar mai liniti. Plecai,
domnule, pentru o vreme i ne vom ruga cerului s v tmduiasc! Acesta ar f fost cel mai
convenabil rspuns al lui Henric. Dar regele Franei avea i altele, mult mai greu de suportat. De
pild: Snt trist, domnule Ramonchamp. Regret adesea c nu snt femeie, pentru a v nelege mai
bine virtuile. Ei da, domnule Ramonchamp, femei am trimis la Alba-Iulia. Adic nu femei, ci nite
fecioare cu ochii sfoi. Dac aveam prevederea s trimit nite femei, altul ar f fost rezultatul.
Ramonchamp l cunotea bine pe rege. Att de bine, nct parc-i vedea buzele cum se subiaz, ori
se las n jos ctre coluri, a dispre. i tocmai de asta i era team contelui. Asemenea cuvinte,
asemenea semne, le-ar f suportat greu.
C
Urmrit de acele gnduri, intr prin poarta mare de fer i rmase o clip locului, bucuros c
ansa i surdea n primele clipe ale ntlnirii, care se dovedeau de obicei cele mai grele. Iar ansa lui
se arta ntr-o mulime de cavaleri cu cai, cu ogari, cu oimi i narmai ca pentru vntoare.
Henric al Franei tocmai nclecase. Trupul subirel al maiestii-sale arta mldios i sprinten.
Purta un costum de culoarea frunzei ruginite. Umerii lui nu erau prea largi, dar se ghicea vnjoi
sub estura subire. Faa osoas, parc lipsit de simetrie, cpta farmec poate datorit ochilor
adnci i scnteietori.
ntorcnd privirile ctre poart, Henric rmase o clip nemicat. ns frea lui iute nu se
potrivea cu ateptarea, astfel c strig vesel:
Domnilor, nu vi se pare c tnrul de acolo ar f Ramonchamp? Ei, conte, apropie-te i d-ne
vesta cea mare!
Ramonchamp veni lng rege cu pasul celui ce se ndreapt ctre spnzurtoare. Acele vestite
priviri ale lui Henric, ce tiau a scormoni pn-n sufetului omului, i ddur pe jumtate
rspunsul, chiar dac bietul conte nc nu apucase a deschide gura.
O vorb, domnule. Att vreau.
Sire! gri Ramonchamp mai fericit dac i-ar f putut vorbi de la o sut de leghe. Sire,
principele Mihai v trimite, prin noi, multe urri de sntate.
Ei, la naiba! se ncrunt Henric. i mulumim pentru ele, dar nti, vetile!
Mai bune ca la Praga, dar mai slabe dect ne-am ateptat.
Adic?
O partid egal i una pierdut.
Aha! se nnegur suveranul.
Dup acea exclamaie de ru augur, sri sprinten din a i spuse, parc chinuit de o durere de
msele:
Domnilor, mergei la vntoare fr regele Franei! Ei da, domnilor, m duc s m ncui
undeva i s bocesc n linite. nti pentru Ramonchamp, care, dup ct e de palid, ncepe s ne
ngrijoreze. Eti bolnav, domnule. Ah, ah, nu m ntrerupe, dragul meu! continu Henric. Avem
ochiul ager. Nu i se pare, domnule Ramonchamp, c femeile au mai multe virtui dect unii dintre
cavalerii mei?
A ajuns la partea de care m temeam cel mai mult, socoti contele. O ncepuse destul de bine,
dar s m ia naiba dac am s pot suporta usturimea cuvintelor!
Henric observ chipul contelui, ce plea uor, i spre mirarea acestuia, nu-i continu
vicrelile, findc nelese c lui Ramonchamp i venea tot mai greu s suporte dojana de fa cu
ati cavaleri. l preuia mult i nu dorea s-l umileasc.
158
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Deci dup acele vorbe aspre, Henric se grbi s-i ia braul i-l pofti ceva mai potolit:
S mergem, conte, n cabinetul meu i s bocim mpreun.
Urcar scrile fr s schimbe o vorb. Abia cnd se aezar, Henric oft, vdit mbunat:
Aadar, ansa nu a fost cu noi. Pcat! Povestii-ne despre ntrecere, domnule conte.
Ramonchamp descrise lupta dintre Chiril i Claude. Faa regelui ncepu s se mbujoreze de
plcere, apoi exclam entuziasmat:
Dar acest Chiril e un adevrat erou. Ei, drcie! Adic ar f preferat s moar dect s piard?
Aa cred, sire. ns ceea ce a fcut domnul Chiril s-a repetat mai trziu cu tnrul Clopin.
Deci ne putem mndri cu el?
Mai mult chiar: el s-a btut fr a avea vreo ans n faa marelui Cae Indru. Clopin a neles
acest lucru nc de la primele schimburi de lovituri. Ei bine, n toiul disputei cu Indru, au folosit
mpreun attea fraze cu haz, nct nu pridideam s i le traduc principelui Mihai. Abia acolo am
nceput s-l ndrgesc pe Clopin. Glumele i ironiile lui au continuat chiar i atunci cnd rnile sale
au nceput s ne ngrijoreze. n schimb, domnul Indru, nu mai puin savuros, i-a artat mrinimia
fa de Clopin, dar cu tact, atent s nu-i aduc o stare de umilire.
Pe Pilat din Pont, domnule! sri Henric. Iat adevraii cavaleri dup care tnjesc. Spune-le
domnilor Clopin i Claude c ne mndrim cu ei! Adic nu! S-i aduci mine diminea aici! Le voi
spune eu c suferinele lor ne-au mhnit, se corect el la vreme.
Sire, continu Ramonchamp, alturi de darurile trimise vou de principe, am mai adus unul
ce mi se pare ncnttor.
Atept, atept, domnule.
Darul vine din partea prinesei Florica, fica lui Mihai. E vorba despre o poezie scris de ea.
Zicnd acestea, Ramonchamp scoase o hrtie din buzunar i i-o ntinse. Henric o lu zmbind
ngduitor, dar i mirat. O parcurse fugar, iar contele i remarc o uoar ncruntare a sprncenelor.
i gseti vreun cusur? ntreb regele, tiind c Ramonchamp are unele preocupri ndreptate
spre versuri.
Puine, sire. Acolo unde scrie N-o s-i griasc pojghia de lut, / Nici mcar gndul cel de la-
nceput. n mintea frumoasei prinese, poate c lucrurile au fost limpezi, dar ea nu a reuit s le
redea cu claritate.
Aa e Ramonchamp! Acolo i-am gsit i eu neajunsuri. Care snt gndurile acelea de la
nceput? Nu tiu ce a vrut s spun. Lsnd ns la o partea aceast mrunt observaie, poezia mi
se pare plin de gingie. Nu credeam c romnii au ajuns n cultura lor pn la poei.
Vai, sire, cu un strmo ca Ovidiu? zmbi Ramonchamp.
*
n vreme ce la Luvru se purtau astfel de discuii, Chiril Zece Cuite fu primit de arhiducele
Matthias n impozantul su palat din Praga. Toroipan, Gluc i Ciripoi-ful l ateptau ntr-o
crcium din apropiere. Doar Tufnel porni spre centrul oraului, chibzuind adnc: Pe ordinul de
plat al lui Pezzen scrie c domnul Hnig va preda aductorului o mie de taleri. Nicieri nu se
pomenete despre un nume. Asta nseamn c negustorul va binevoi s-mi achite suma. Drace!
Dac ar ti domnul doctor Pezzen cui i folosete ordinul su de plat! De-l mai ntlnesc, am s-i
spun frumosul nostru proverb: Nu-i pentru cine se pregtete, ci pentru cine se nimerete! Parc
aa sun. nveselit de asemenea gnduri, mri pasul, iar dup o jumtate de ceas, reveni la
crcium ncrcat cu greutatea talerilor.
Arhiducele Matthias citi nti scrisoarea lui Mihai, apoi pe aceea a doctorului ctre Maximilian.
Cnd isprvi de parcurs a doua scrisoare, pe fruntea lui nalt aprur cute adnci.
Domnule Chiril, gri el vdit ngrijorat, vestea adus de voi m-a uluit de-a binelea. Prezena
lui Peter la Satu-Mare nseamn pregtirea unui complot uria asupra principelui. Puterile acestui
prelat snt mari. Mi-e team c afai acest lucru prea trziu.
Am luat unele msuri, zise Chiril. Cae Indru i cpitanul Sile Adormitu au plecat la Satu-
Mare pentru a se interesa de rosturile lui Pezzen acolo. Asta nseamn c vor da de captul frului
ce duce ctre Peter.
Doi oameni? Dar ce pot face doi oameni mpotriva acestuia? l preuiesc mult pe domnul Cae
159
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Indru, ns nu-i vd o ans n faa vicleanului prelat. Ar f trebuit s trimitei acolo un regiment.
Rmase o vreme tcut, apoi lu cele dou scrisori i mnat de un gnd nou, i spuse lui Chiril:
Mergem la mprat. De nu va f prea trziu, fratele meu poate lua unele msuri.
Ieir mpreun. Dup o jumtate de ceas, Rudolf l primi doar pe arhiduce, ns nu tocmai
bucuros. Avea de lucru n atelierul su de ceasuri. Pendule, piese diferite i scule stteau pe rafturi
n bun rnduial. mbrcat cu un halat unsuros, cu o tichie neagr peste prul nu prea bogat,
Rudolf arta a vrednic meseria. Ochii si inteligeni l priveau pe Matthias, dar gndurile sale
zburau n jurul unui pendul ce se ncpna s nu funcioneze cum trebuie. Lu cele dou scrisori
cu un gest mecanic i ntreb, nemulumit:
Ce-i cu astea?
Nite dovezi c Peter se af la Satu-Mare, iar viaa vasalului vostru Mihai e primejduit.
Iar Mihai? se vicri Rudolf. De cnd a clcat n Transilvania, nu-i zi s nu-i aud numele. Am
nceput s-l visez noaptea i mi-am pierdut ntreaga linite. n privina lui am primit o mulime de
plngeri de la nobilii principatului, de la poloni, de la Ieremia Movil i Sigismund, de la sfntul
pap, de la mama i de la biserica noastr catolic. Ce vrei s fac, dragul meu? Nimeni nu-l vrea.
S cred mai mult n el dect n cei ce se plng?
S credei, frate, gri Matthias cu asprime. S credei n fapte, nu n vorbe. Faptele ni-l
prezint ca pe un gospodar chibzuit i un mare general al timpului. Iat ca a eliberat Moldova, spre
uimirea noastr, i i-a scos de acolo pe poloni. i chiar dac Mihai tinuiete azi o lupt cu turcii,
care au intrat pn la Trgovite, avem veti ce atest biruina lui asupra ienicerilor i spahiilor. Ba
mai mult: ceva oteni de-ai si au trecut n prad la sud de Dunre. Acestea snt faptele, frate. Nu l-
am sprijinit cu nimic. Mai ru: ajutorul de o sut de mii de taleri, pe care l-ai trimis prin Pezzen,
nu a ajuns n minile lui.
i ce crezi c ar trebui s facem? ntreb mpratul, cu ochii la pendulul su.
S-l recunoatem chiar azi principe al Transilvaniei. S-l punem pe Basta n slujba sa, findc
polonii se arat amenintori. S-i dm bani i s ducem cu el tratative sincere, n vederea trecerii
Moldovei sub suzeranitatea imperiului.
Nu, nu, dragul meu! se vicri Rudolf. Iar mi-i pun n cap pe toi.
tiu, dar merit. Mihai stpnete azi partea de rsrit a Europei, la care am rvnit adesea.
Nimeni nu ar putea s o fac mai bine i cu mai mult credin ctre imperiu. Are dumani? Sigur
i absolut fresc. Numai oamenii mari au dumani. Pentru cei becisnici nu se gsete dect mil,
sau dispre. Iar ca s-i dm mai mult putere acestui falnic brbat, ce se arat cinstit cu noi, va
trebui s v cstorii cu prinesa Florica. tiu c o iubii mult.
Adevrat, drag Matthias, ns nu mai vreau nimic, dect linite.
Linite? strig arhiducele, suprat. De va muri Mihai, tocmai asta v va lipsi. Polonii vor
ocupa iar Moldova i poate chiar Transilvania. Turcii vor lua ara Romneasc i nimeni nu-i va
opri s se apropie de noi cu ameninare direct. Oare nu vedei acest lucru? Nu vedei c n rsrit
Mihai e garania linitii Imperiului Austriac?
Rudolf nu avea chef de ceart cu fratele su. Apoi, l preuia mult i tia c vede lucrurile cu
mult claritate.
i voi recunoate titlul de guvernator al principatului, ced el. Acum nu-i ofer mai mult. Dar te
rog s-mi lai un rgaz, pentru a gsi justifcri fa de mama, de biserica noastr i de sfntul
pap.
Cam puin.
Totui, mai mult dect nimic. i aa voi avea necazuri. l numesc guvernator i n-are dect s
se descurce cum va ti.
Nu-i destul.
Crezi? Parc ziceai c e un mare general.
Dar nu fctor de minuni.
nelege, Matthias, c nu pot mai mult! Acum o lun i jumtate, sfnia-sa printele Peter mi-
a druit, din partea bisericii, patru milioane de taleri.
i ce a obinut n schimb? tresri arhiducele.
160
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Ei, nu mare lucru. L-am pus pe Basta la dispoziia lui i i-am semnat n alb un titlu de
guvernator.
Doamne! exclam arhiducele nmrmurit. Acum chiar nu-i mai vd nici o ans lui Mihai.
S nu o lum chiar aa, dragul meu! gri Rudolf mpciuitor. n luna septembrie, Mihai va
primi de la noi titlul de guvernator al Transilvaniei, astfel c cel semnat n alb i pierde puterea.
ns mi-e team de o ceart cu Peter. Adic nu cu el, cu stpnii lui din umbr.
Luai-i lui Basta comanda trupelor din Ungaria Superioar! se rug arhiducele. Trimitei-l
acolo chiar mine pe marchizul de Burgau! El nu st de vorb cu Peter fr a ne ntreba pe noi.
Am s m mai gndesc, drag Matthias. Pendulul acesta m necjete de vreo dou zile. Dar l
desfac i-i spl bine fecare pies.
Arhiducele nu insist. nelese din vorbele lui Rudolf c nu mai dorete s continue discuia.
Era totui mulumit c obinuse pentru Mihai titlul de guvernator. ns atuurile erau n minile lui
Peter i doar o minune l-ar f putut apra pe valah.
Iei ngndurat i-i povesti lui Chiril o parte din discuia purtat cu mpratul.
Credei c ne va trimite titlul de guvernator?
Sper, domnule, rspunse Matthias, uimit c valahul nu prea impresionat de primejdia pe
care o prezenta Peter.
*
La dou zile dup discuia cu Matthias, Chiril Zece Cuite i nsoitorii si oprir la un han
afat n drumul lor de ntoarcere. nserase. Apriga cldur din timpul zilei czuse sub rcoarea
amurgului. n vreme ce hangiul se ocupa de gzduirea noilor oaspei, un clre obosit de drum
lung socoti nimerit s trag la acelai han. Dup ce calul su intr pe minile slujitorilor, cltorul
veni n sufragerie, hotrt s nfulece la repezeal, cu gndul ctre odihn. Da nu mic fu surpriza
lui cnd la una dintre mese l recunoscu pe Chiril. Astfel c uit de oboseal, sri de pe scaunul
su i veni alturi de cavaler.
Domnule, numele meu e Cristea. Snt fericit c v ntlnesc aici, findc asta m scutete de
vreo dou-trei zile de drum. Am pentru voi o scrisoare din partea principelui Mihai.
Fir-ar s fe! gndi cavalerul. Nu-mi place. Presimt c ne vom ntoarce iar la Praga. Oare ce s-o
mai f ntmplat? Acum e nevoie de mine la Alba-Iulia, nu pe coclauri.
Lu scrisoarea total nemulumit. ns abia parcurse primele rnduri, c pe faa lui sever apru
o paloare neobinuit.
Veti proaste, socoti Tufnel.
Dar Chiril nu le pomeni un cuvnt despre cele ce afase. Bg scrisoarea n buzunar, uit de
mncare i-l chem pe hangiu.
Jupne, te rog s duci n odaia mea nite vin bun!
Dup acele vorbe, scoase o pung burduit cu bani i i-o ntinse lui Cristea.
Ia-o, domnule, pentru oboseal i n semn de prietenie!
Cltorul nu atept s i se spun de dou ori. Chiril se ridic parc niel nuc, i fcu un
semn lui Tufnel i pornir mpreun pe treptele ce duceau ctre odi. Cnd ajunser acolo, hangiul
tocmai rnduia masa, aa cum i se poruncise. Iar dup ce rmaser singuri, asprul Chiril, care
zmbea rar, aa cum se nimerise acum, l ntreb pe Tufnel:
Domnule, ai putea s bei cu mine pentru un prilej de bucurie?
Snt puini oameni n lume n stare s resping un astfel de prilej, rspunse acesta, fr s
priceap mare lucru.
Alte vorbe nu mai schimbar ntre ei. nchinar cretinete i bur, fecare cu gndurile lui.
Pe sfnta Paraschiva, nu-i prea vesel o petrecere cu domnul Chiril! constat Tufnel. De fapt,
rar l-am vzut aplecat spre butur. Iar cnd o face lat, greu auzi o vorb din gura lui. Eh, ce s-i
faci? Fiecare om cu mruntele lui suceli, flozof ngduitor.
Trecur vreo dou ceasuri. Ochii lui Chiril se cam mpienjeniser. Mai rezistent la astfel de
prilejuri, Tufnel cnta domol, ncercnd s se nveseleasc de unul singur. Trziu cnd nu se mai
atepta s aud vreo vorb, Chiril ntreb molcom:
La cte luni merg pruncii n picioare?
161
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Biat, sau fat?
Ce importan are?
Nu dintre cele mai mrunte, zise Tufnel. Fetele cred c se ridic mai devreme. Pe la zece-
unsprezece luni. Bieii snt mai greoi.
Ei asta-i! se mnie Chiril. De cnd i ngduie fetele s porneasc naintea bieilor?
Asta n-am tire, domnule, rspunse Tufnel cam nedumerit. Dar cunosc o fat care a luat-o
din loc la opt luni. E vorba despre sora mea Didina.
Fie! accept Chiril mrinimos. ns bieii tiu s zic tat naintea fetelor.
Vai, domnule, nu prea!
Adic, ce vrei s spui? se ncrunt Chiril, hotrt s nu mai cedeze nimic.
Didina a zis tat cu un an naintea mea.
Drace! Erai suprat cu btrnul?
Tufnel l privi doar cu un ochi i rspunse nehotrt:
Zu c nu mai in minte!
Dezamgirea era vizibil pe faa lui Chiril, astfel c dup ce-l privi pe Tufnel ca pe un
duman, dup ce mai bu o can de vin dintr-o sorbitur, gri flos:
Totui, bieii snt mai tari.
S nu spunei asta, domnule! Pn pe la vreo zece ani, Didina m usca n bti.
Snt mai frumoi, explod Chiril.
A!
De data aceasta, cavalerul ncepu s-l priveasc bnuitor pe Tufnel.
Vrea s-mi fac n necaz, gndi ncercnd s-i alunge mahmureala. De cnd e lumea, brbaii
i doresc un biat. Deci e limpede c biatul are haruri mai mari dect fata. Dar care or f ele?
Chiril bnuia c snt unele merite n plus. Din pcate, vinul bun i cam peste msur nu-i
ngduia s le caute. ns nici nu-i trecea prin minte s se dea btut, astfel c zise dispreuitor:
Fetele cam fac pipi pe ele.
Da de unde, domnule? i-o ntoarse Tufnel. Didina de la un an i jumtate cerea afar. Eu am
fcut de toate pn la trei ani.
Apoi, vzndu-l pe Chiril cum se dezumf ca o bic nepat, n mintea isteului Tufnel se
aprinse o lumin.
S m ia naiba de nrod ce snt! Mi se pare c domnul Chiril are un biat. Nu tiu de unde
pn unde, ns e sigur.
Ajuns la aceast constatare, Tufnel ntoarse macazul discuiei i ncepu s se laude cu vremea
copilriei, gsindu-i Didinei cele mai rele cusururi. i la fecare fraz a sa, chipul cavalerului se
lumina ctre zmbet. Iar cnd Chiril dospi de-a binelea i nu-i mai ncpu n piele, ca o coc n
care drojdia de bere face minuni, Tufnel l auzi ntrebnd:
Oare ce s-ar cuveni s-i duc? O sabie, sau un cuit?
Cred c nite dulciuri. Dar vznd c faa cavalerului se nnoreaz uor, adug repede: Nite
dulciuri, o sabie, un cuit i dou pistoale.
*
Doctorul Pezzen ajunse la biserica din pdurea de dincolo de Satu-Mare ntr-o dup-amiaz cu
cldura turbat de-a binelea. Pusta, ncins ca un cuptor, prea ncremenit. Psrile nu se ridicau
n vzduh. Gzele mrunte i ctau adpost prin desiuri. Pmntul crpat din lips de umezeal,
iarba mrunt, cu vrfurile uscate, sau tufele rare, cu frunzele czute ctre neputin, prezentau
un peisaj dezolant. Cnd adia cte-o pal de vnt, rar i neconvingtoare, din pust se ridica un
praf albicios, ce se ostoia repede. Pe drum, pulberea groas de dou degete dormea toropit. O
spuz ferbinte plutea la rasul pmntului i nimeni nu ar f putut spune dac erau aburi, sau
aerul ce se ngreuia n valuri sub apsarea cldurii. Doar n pdure, acolo unde razele soarelui nu
puteau ptrunde dup pofta inimii, umbra deas aducea puin nviorare.
Transpirat, cu hainele jilave, Pezzen cobor din trsur i intr ntr-o cas mai mare dect
biserica alturat, adpostit frumos de copaci btrni, falnici, care o protejau iarna de viscole, iar
vara de cldura stranic din pust. Civa slujitori i aduser ap rece pentru splat i straie de
162
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
schimb.
O jumtate de ceas mai trziu, doctorul se simi nviorat i l primi pe printele Peter.
Sper c ai cltorit bine, domnule, zise prelatul, cu zmbetul su blajin.
Ah, nu prea! rspunse acesta cam acru. Cldura nu m-a slbit o clip de-a lungul drumului.
Nu a plouat de dou luni, iar oamenii spun c asemenea secet nu s-a pomenit de mult. Va f un an
slab.
Mnia lui Dumnezeu se arat adesea, murmur Peter umil. Pcatele aduc dup ele osnd.
ns noi sntem prea mruni pentru a judeca voina Celui-de-Sus, astfel c ne mulumim a privi
plini de cin. Ce veti aducei, domnule doctor?
Proaste. Auzind ce-i propun, Mihai abia mi-a ngduit s-i vorbesc.
Atunci, fac-se voia Domnului! V-am ateptat cu nerbdare, findc nu doream moartea
pctosului, ci ndreptarea sa. Odihnii-v, doctore! Ne vom ngriji noi de cele de cuviin.
Sfnia-voastr, oare se cuvine s-l osndii pe un mare general i un sincer aliat al cretinilor?
Eti prea mrunt, domnule, pentru a pune astfel de ntrebri, i-o retez prelatul. Apoi, nu eu
osndesc, ci biserica noastr.
Doctorul tcu speriat. Socoti totui c fa de contiina sa nu mai era dator cu nimic dup
acea ntrebare, iar cnd gri din nou, glasul su arta profund ngrijorare.
Mi-e team c n nopile petrecute la Alba-Iulia, oamenii lui Mihai m-au spionat adesea.
Fr folos, dragul meu, zmbi prelatul. Cei care au fcut-o nu aveau ce s afe de la domnia-
ta.
Pezzen tinui cu grij temerile sale n privina soliei ctre Maximilian, ns i povesti tot ce tia
despre urmele din pivnia i din grdina casei lui Huszr.
N-avem prilej de nelinite, l domoli Peter. Unde au rmas cei douzeci de oteni ai lui Mihai
cu care ai cltorit?
La Baia-Mare. Acolo i-am ntors din drum. Dar s-ar putea s f fost urmrit.
i eu cred, rspunse prelatul, spre surprinderea doctorului.
Cum de ai ajuns la asemenea preri?
Simplu, domnule. Dac a f fost n locul lui Mihai, m-a f ntrebat de ce ai zbovit dou luni
la Satu-Mare? De ce nu i-ai dus cei o sut de mii de taleri? i mai ales de ce v ntoarcei aici i nu
la Praga?
Ah, aa e! exclam Pezzen privindu-l cu admiraie. Astfel de gnduri nu mi-au trecut prin
minte. ns, chiar dac ceva iscoade ar veni dup mine, ele nu ar afa mare lucru atta vreme ct nu
v cunosc i nu bnuiesc misiunea voastr aici.
Nu se tie, domnule doctor, zmbi prelatul din nou. Pe adversar, totdeauna trebuie s-l
preuieti pentru inteligena lui. Nesocotindu-l, ai neajunsuri cnd te atepi mai puin. Apoi, nu
uita c nobilii cu care ne-am ntlnit cunosc rostul meu aici. Dac unul dintre ei a scpat vreo
vorb din greeal, sau cu un scop, ar f prilej de ameninri asupra noastr.
n privina nobililor m ndoiesc de temeiul bnuielii voastre, rspunse doctorul. Ei snt
conductorii rscoalei. Ei snt cei mai nemulumii de domnia lui Mihai n principat.
Poate, aprob Peter. Poate c o f aa, dar eu mi-am luat unele msuri de prevedere. Am auzit
prea multe lucruri mari despre cavalerii lui Mihai, i aceasta ne ndeamn spre chibzuial adnc.
*
Spre apus de Satu-Mare i n stnga drumului care duce n pust, erau cndva nite iazuri
frumoase, nconjurate de pdure. Nu departe de iazuri, se afa o mic biseric de lemn, a crei
vrst se pierdea n desiurile timpului. Nimeni nu tia cine o aezase acolo. Nimeni nu-i cunotea
istoricul. Cu ani n urm, nite clugri i afaser odihn alturi de ea. Lemnul pdurii, produsul
iazurilor pline cu pete, o stupin uria, unele pmnturi bune de rod i frumoasele danii fcute
de autoriti, sau credincioi, le aduser odat cu trecerea anilor mari bogii. Aa stnd lucrurile,
mruntele adposturi de odinioar ale clugrilor fur ndeprtate, iar n locul lor, meteri
pricepui ridicar o cas impuntoare, cu odi multe i mari. Aezat pe o ridictur de pmnt,
casa fu nzestrat cu pivnie lungi, ferite de umezeala obinuit pe acolo. Dup o vreme, pe sub
coroanele copacilor apru un zid nalt ct dou straturi de om, astfel c stpnii locului s-ar f putut
163
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
apra mpotriva oricui. Dar linitea tihnit de lng iazuri dispruse odat cu sosirea naltului
oaspete Peter, ce adusese cu el vreo opt slujitori i douzeci de oteni glgioi, greu de obinuit cu
vorba domoal. Aici sosise doctorul Pezzen, fericit c isprvise cu bine istovitoarea cltorie. Fericit
i satisfcut, fr s-i treac prin minte c la marginea pdurii se oprise un clre, care venise pe
urmele nc proaspete, lsate de trsur. Dar clreul nu urm drumul parcurs de doctor, ci
zbovi o vreme pe sub uriaele coroane ale copacilor, iar cnd soarele czu frumos ctre asfnit, i
mn calul peste cmpuri i reveni la Satu-Mare. Privit n treact, omul acela ciudat arta a trgove
obinuit cu negustoria sau cu ceva meteug. Straiele sale cam lustruite de tria timpului, gonacul
nu prea de soi i lipsa armelor ntreau o astfel de prere. Iar cum de-a lungul veacurilor oamenii
au fost judecai i preuii mai mult dup mbrcminte, Cae Indru putea f satisfcut c nu i se
acorda vreo atenie deosebit. La Satu-Mare se nimerise zi de trg. Strzile, nu prea largi, gemeau
de rani, meteugari, trgovei simpli sau negustori. Dup ce ocoli zonele mai aglomerate,
cavalerul ajunse cu oarecare zbav la hanul Doi Porumbei i ls calul n seama slujitorilor de la
grajduri.
Pe cele apte pori ale iadului! strig Sile Adormitu vzndu-l c intr n odaie. ncepusem s
fu ngrijorat.
Ar f bine s-i pstrezi temerile pentru la noapte, zmbi Indru,
Fii fr grij, domnule! rse acesta. Mai ales c din vorbele voastre am neles c vom avea de
lucru la noapte.
Chiar mult, prietene. Doctorul nu s-a oprit la vreo cas din ora, aa cum m ateptam i
cum ar f fost fresc, ci a tras la o biseric dintr-o pdure. Fiind ziu nu m-am ncumetat s m
apropii prea mult, dar socot c am vzut destul.
Ce naiba caut el ntr-o pdure, cnd la Satu-Mare ar f avut mai mult confort?
Asta m ntreb i eu. Cu puin ans, poate c vom afa ce caut nu numai el acolo, ci i
alii. Din ascunztoarea pe care mi-am ales-o, am vzut nite trsuri ce se ndemnau ctre biserica
aceea. Una dintre ele purta semnele lui tefan Bthory de Ecsd. Alta pe cele ale cancelarului
Naprgy, iar a treia aparinea fr ndoial lui Bornemissa. Ct despre urmtoarele, nu le-am
recunoscut, din lips de semne.
Ciudat! murmur Sile. Tare nu-mi vine a crede c i-a prins pe toi dorul de rugciuni. Mai
ales prezena lui Naprgy aici m uimete. Dar dac Pezzen nu s-a oprit o clip la Satu-Mare, de
unde pn unde tiu nobilii despre ntoarcerea lui? Fiindc ntre sosirea doctorului i drumul
nobililor la biserica din pdure exist o legtur limpede ca lumina zilei.
Poate c ei tiau data de ntoarcere a doctorului.
Asta nseamn c i-au dat ntlnire din timp, socoti Adormitu.
N-ar f exclus.
Dar de ce se ntlnete Pezzen cu nobilii? De ce tocmai cu cei mai vrmai nou?
Rmne s afm, gri Cae ngndurat.
Fiind zi de trg, barierele oraului se nchideau ceva mai trziu. Adic, ndat dup cderea
ntunericului. Cei strini de Satu-Mare i zoreau paii, sau caii, pentru a apuca s treac dincolo
nainte de a f oprii de strji. Unii glgioi, alii cu chef ori cu gndurile la rosturile lor, cltorii se
nghesuiau spre ieire ntr-o mbulzeal stranic, apoi se pierdeau n pust, ctre cine tie ce
aezri. Cae i Sile prsir oraul odat cu cei ntrziai, dar nu urmar drumul obinuit, ci i
ndemnar caii undeva peste cmp. nc nu apruse luna, iar aerul, greoi de la cldura zilei,
mprumuta slab din rcoarea nopii. Peste pust, natura parc i oprise respiraia ntr-o linite
plin de farmec. Apru luna. Iar n tcerea desvrit, cntecul greierilor aducea calmul i pacea
tainic a nopii.
Cei doi clrei intrar n pdure, dar nu se avntar ctre miezul ei, ci i legar animalele
departe de inta cltoriei. Pe sub copaci, lumina ptrundea slab. Numai partea de sus a pdurii
strlucea ca poleit cu aur. Cae i Sile nu mergeau grbii. Zgomotul unei crengi rupte sub nclri
s-ar f auzit acolo ca un trosnet de arm. Dup presupunerile lor, biserica se afa undeva mai spre
apus, n zona iazurilor. Sile avea mare ncredere n harurile de orientare ale lui Indru, astfel c
singura sa grij era aceea de a face pai chibzuii. Obinuit cu felul acela de a se strecura la vreme
164
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
de noapte, Cae umbla mai sprinten, apoi atepta adesea pn cnd cpitanul sosea lng el.
Trecuse mai bine de o jumtate de ceas cnd ajunser la un lumini. n faa lor, la cel mult o
sut de pai, ceva pri ale zidului care mprejmuia biserica i celelalte cldiri aprur luminate
frumos de puterea lunii. ezur o vreme nemicai. De dincolo de zid nu rzbea nici un zgomot. n
aer se simea plcut umezeal ce venea dinspre iazuri. Adpostii de umbra deas dintre copaci,
ocolir luminiul, findc la poarta cea mare cu siguran se afau ceva strji. Ajunser curnd lng
zid. nlimea acestuia ferea interiorul de orice privire iscoditoare. Dar multe dintre crengile
copacilor, aplecate peste el, l-ar f putut ajuta s-i ncalce creasta. Sprijinit de braele puternice ale
lui Cae, lunganul Sile se slt ntr-un copac a crui tulpin aproape atingea crmizile. Cteva clipe
mai trziu, tnrul cavaler veni lng acesta. Dincolo de zid, ali copaci parc dormeau n tihn. Doar
spre dreapta i spre stnga, cei doi observar nite cldiri ascunse de bariera arborilor. Cum nu
cunoteau locurile, pornir mai mult dintr-un ndemn ctre stnga. Dup civa pai, rmaser
pironii, iar mna lui Cae ni ager spre cuite. Undeva nu prea departe de ei, parc fonise ceva.
Dar zgomotul nu se repet, astfel c, cei doi i continuar drumul. Se furiar pe lng zidul unei
cldiri. Lumina lunii devenise att de puternic, nct s-ar f putut citi o scrisoare. Dup vreo
treizeci-patruzeci de pai, cei doi observar mirai c se af ntr-o curte nconjurat pe trei pri de
zidul casei. Un nou fonet rzbi dintre copaci, urmat de un foc de pistol. Mna lui Cae porni
fulgertor ctre bru. Cuitul su bzi uor prin aer, iar o clip dup aceea se auzi un ipt urmat
de tropituri. Amndoi neleser dintr-o privire c drumul ctre pdure le e tiat. Vzur alturi de
ei o u. Dintre copaci ploua cu focuri de pistol i numai distana mare sau graba trgtorilor i feri
de alte necazuri. Spre mirarea lui Cae, clana ced la prima apsare. Intrar ntr-un coridor larg,
luminat frumos. La captul su, nite brbai ridicar pistoalele asupra lor. n stnga, o scar de
piatr cobora undeva sub cldire. Srir acolo, ns fr folos. Treptele duceau ctre o u grea de
stejar, iar ua era ncuiat. Un brbat apru o clip lng balustrada scrii i le strig:
Predai-v, domnilor! Altfel, v ciuruim cu focuri de arm!
Neprevederea l cost scump. Cuitul lui Cae sget aerul i i se nfpse n piept pn la plsele.
Urmar unele focuri ale soilor aceluia, dar scobitura de jos a scrii i feri de moarte pe cei doi
prieteni. Sile ncerc zadarnic s deschid ua. Erau prini acolo fr sori de scpare, chiar dac
cei de sus nu ndrzneau s se arate. Cae folosi unul dintre cuite pentru a mpinge zvorul, ns
nu reui dect s-i frng lama. Trecur cteva minute. Apoi, auzul fn al lui Indru prinse zgomot de
pai dincolo de u. Alturi se folosea o cheie i, spre mirarea lor, zvorul ced. Cine era oare n
spatele ei? Sile apuc mnerul clanei. Cteva clipe ezu nehotrt. O apsare uoar a prietenului
su l convinse s dea ua de perete. Dincolo, cineva purta un sfenic. Trei brbai ateptau cu
pistoalele ridicate, doar la civa pai. Cae arunc un cuit ctre cel cu sfenicul, dar pistoalele
slobozir foc. Tnrul simi o arsur puternic, iar lumina dispru brusc. Brae strine l prinser
ca ntr-un clete, ns nu le ddu atenie, ci se mir c nu mai vede lumin. Alturi de el era
vnzoleal mare. Auzi un rcnet de moarte i se bucur c nu era al lui Sile. O voce porunci s fe
ridicat sfenicul. Pleoapele l usturau cumplit pe Cae, iar n ochi, parc i aruncase cineva nisip.
mpins de la spate, urc treptele, poticnindu-se. Merse de-a lungul unui coridor. Apoi se deschise o
u. Cineva ntreb cu voce calm, plcut:
Numai doi?
Numai, monseniore, rspunse alt voce.
l cunoatei?
Da, sfnia-voastr, se auzi glasul lui Pezzen. Cel din stnga e cavalerul Cae Indru. Cellalt
cpitanul Sile Adormitu.
Frumos, frumos! gri din nou cel cu titlul de prelat. Am auzit despre voi, domnilor, attea
lucruri, nct v-am ateptat cu nerbdare. Bnuiam c ne vei onora cu o vizit, astfel c v-am
pregtit o primire clduroas. Pcat c ne-ai ucis patru slujitori! A putea s tiu scopul cu care
ne cutai, domnule Indru?
V-a pune aceeai ntrebare, i-o ntoarse tnrul cavaler.
V cred, dar azi numai noi avem aceast cdere. De ce l-ai urmrit pe domnul Pezzen?
Cae intui din discuia purtat c nu doctorul era cel ce condusese prinderea lor, ci acel prelat.
165
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Deci, biserica catolic intervenise n Transilvania peste Pezzen, ce prea a f umilul ei slujitor. Aici
se ascunde misterul zbavei doctorului la Satu-Mare. Totui, s-ar f putut s greeasc n
presupunerile sale. Bnuiala cerea o confrmare mai adnc.
Nu avem ce vorbi mpreun, domnule, rspunse tnrul.
Poate v rzgndii, zise prelatul cu voce blajin. V vom trece prin cazne. Luai-i! porunci el.
Cineva l mpinse de la spate pe Indru. Acesta se mpletici fr noim i cut sprijin cu braele.
O clip! vorbi prelatul din nou. Apoi veni lng Cae, i ridic pleoapele, privi cu bgare de
seam i spuse cucernic: Omul acesta e orb. Ducei-l, domnilor! Mari i minunate snt cile cerului!
Auzind asemenea vorbe, Sile pli. Uit de rana sa din umr, findc simi cum i se strnge inima
de jale. Fcu un gest disperat s scape din strnsoarea braelor, dar fr folos. Civa slujitori l
conduser undeva sub cldire. Dup ce-i legar cu frnghii trainice, acetia prsir ncperea.
Doar doi dintre ei rmaser dimpreun cu Peter. La un semn al prelatului, aprinser focul pe o
vatr ce prea s f fost folosit adesea.
Domnule Indru, gri Peter aproape blnd, sub puterea focului puini snt oamenii care nu-i
dezleag limba. Ne pare ru c v supunem la cazne i o facem numai pentru sigurana planurilor
noaste. De fapt, v cerem destul de puin. Doresc s afu tot ce tie stpnul vostru despre mine i
despre ntlnirea mea cu o parte dintre nobilii principatului. Dac rspunsurile ne mulumesc, vei
muri cretinete.
Dup cele rostite de prelat, Cae avu, n sfrit, confrmarea bnuielilor sale. Acum era limpede
c biserica catolic a imperiului intervenise n principat.
Mria-sa Mihai nu-i stpnul, ci prietenul nostru, rspunse el.
M rog! Nu asta are importan acum. Atept s vorbii nainte de a f prea trziu. Oricum, nu
avei ce pierde. Mihai va mai tri cteva zile dup voi. n zori, un trimis al meu va pleca spre Alba-
Iulia. n felul acesta puterea lui i a voastr va f dobort pentru totdeauna. Unirea pe care ai
fcut-o se va prbui ca un castel cldit pe nisip.
Greii, domnule! zmbi Cae. Poate c noi i principele Mihai ne vom pierde viaa, dar ceea ce
a rmas n sufetele oamenilor nu poate f distrus. Noi am sdit n sufete smna unirii neamului.
Ar trebui s asasinai un ntreg popor pentru a opri smna s ncoleasc. Un neam nu triete
doar prin civa oameni, iar n locul nostru vor veni alii, chiar mai buni dect noi. Aa stnd
lucrurile, ceea ce facei azi sau mine are o importan mai mic. Voi i stpnii votri sntei prea
mici n faa poporului romn. M mir c nu nelegei astfel de lucruri. De cnd e lumea, a dinuit
ceva impus cu fora?
Preocupat de gndurile sale, Peter nu-i rspunse.
Dac cineva dintre nobili nu a trdat, n-am a m teme n privina planurilor noastre, findc
Mihai nu tie despre viitoarea rscoal. Cred c i-a trimis pe acetia ncoace mai mult dintr-o
bnuial asupra lui Pezzen. n sfrit, vom vedea.
Fcu un semn slujitorilor. Unul dintre ei se apropie de Indru i-i ridic haina i cmaa n aa
fel nct s-i rmn spatele liber. Al doilea nroea n foc o bar de fer.
Printe! strig Sile, cuprins de o furie fr margini. Chinuii-m pe mine n locul su! Eu snt
mai slab la fre i vei auzi rcnete frumoase. Sntei preot i nu se cade s lucrai mpotriva unui
infrm.
Dar Peter nu-l lu n seam. Slujitorul scoase ferul din foc i-l lipi de spatele tnrului. Un
miros greu de carne ars se rspndi prin odaie. De pe buzele lui Cae nu rzbi mcar un geamt,
chiar dac fruntea i faa se umpluser de broboane sub apsarea durerilor.
Snt orb, gndi el. Acum, nimeni nu mai are nevoie de mine. A f o a f o povar pentru
alii. Iar Stela
Ajunge! porunci prelatul. Doreti s vorbeti, domnule Indru?
Cum nu primi nici un rspuns, findc gndurile tnrului erau undeva n Semenic, la prima
ntlnire cu Stela Cristu, i fcu semn slujitorului s continue. Dar n clipa aceea, ua sri n lturi.
Cae auzi un rcnet de moarte i bnui a f al lui Peter. Zgomote mari se precipitar n jurul su,
urmate de alte strigte. Apoi, vocea lui Costache Caravan susur blnd ca o adiere:
Pe zulufi de-o chioap ai Zambilici, eti doar niel prjit pe spinare! Pcat c nu-i vreme s
166
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
te oblojesc acum! i tie legturile. Poi s te ii pe picioare?
Pot, dar snt orb, rspunse tnrul.
Abia acum pricepu Costache semnele disperate ale lui Sile. Grsunul ncremeni locului i simi
c-i lipsete aerul, iar n clipa urmtoare, fcu eforturi s nu urle de dezndejde. ns cum nu era
vreme de pierdut, lu mna lui Cae ntr-a sa i grbir spre ieire. Cteva minute mai trziu, ase cai
galopau ntins printre iazuri i pduri, ctre sud.
ncuiat ntr-o ncpere de la etaj, doctorul Pezzen nu dormi toat noaptea. Cnd se lumin de
ziu, i adun tot curajul pentru a porni n recunoatere. Lng poarta cea mare descoperi doi
slujitori njunghiai n spate.
Cu cei mori pe coridoare, snt opt, gndi el. Doi n pivni i cu printele Peter, fac nou. Patru
n grdin, treisprezece. Trei lng zidul mprejmuitor, aisprezece, Jesus-Maria! Un adevrat mcel.
Au mai rmas n via doar patru. Doi vor pleca ndat ctre Praga, pentru a duce la mnstirea
Strahov groaznica veste despre uciderea cucernicului Peter. Dac stau s m gndesc bine, m
bucur c ticlosul acesta nu mai e n via. Cine tie ce necazuri a f avut de pe urma lui?! Ct
despre frumoasele noastre planuri, cred c s-au dus de rp. Va mai trece o vreme pn cnd altul
va veni n locul lui Peter.
*
n timp ce doctorul medita cu groaz asupra celor ntmplate, cei ase fugari se apropiau de
cetatea Chiuarului. Ideea de a poposi acolo fusese a lui Ducu cel Iute. Acesta tia c felcerul Ilie din
Haeg se af n Chiuar pentru a-i da unele ngrijiri vrednicului cpitan Baba Novac. Rnile lui Cae,
ale lui Sile i Ciripoi-tatl i mpiedicau s fac drum mai lung. Dar ei nu ajunser pn la cetate, ci
poposir ntr-un ctun din apropiere, hotri s ascund mcar pentru o vreme cumplita
nenorocire a tnrului cavaler. Traser la o cas aezat pe curmtura unui deal. Grdina ei mare
ct un parc, ce cobora pn n vale, frumos mpodobit de arbori nali, oferea un loc minunat de
refacere. Numai Ducu nu desclec alturi de ceilali, zorindu-i calul pe drumul ctre Chiuar.
Costache obloji rnile celor trei i isprvi ludabil, nainte de sosirea felcerului.
Cum ne-ai dat de urm? l ntreb Cae.
Nu prea greu, rspunse grsunul. Generalul Kornis i-a povestit principelui despre ntlnirea
lui Peter cu nobilii dornici de rscoal. El i-a artat credina fa de mria-sa Mihai, uimindu-ne
cu totul. Acum snt convins c are un nalt sim al onoarei. tia despre biserica din pdure, findc
fratele su, Farkas Kornis, e unul dintre conductorii conspiraiei de la Satu-Mare. Aa s-a fcut c
am ajuns acolo cu puin n urma voastr. Auzi, Cae? Dac i-ai f vzut pe Tufnel i Ciripoi
luptndu-se ca nite diavoli, te-ai f crucit. Pcat c snt cam btriori!
Felcerul Ilie din Haeg i fcu apariia fr Ducu, purtnd cu el ceva bagaje mari, despre
rosturile crora nimeni nu ar f putut s vorbeasc n afar de el. Dar Ilie nu era guraliv din fre. i
ntiin pe Cae i Costache, n puine cuvinte, c prietenul lor urmase drumul ctre Alba-Iulia.
Dup acele vorbe, i vzu de treburi. Cur cu rbdare sprncenele i genele arse, iar cnd isprvi
migloasa treab, privi ndelung ochii lui Indru. Apoi rscoli prin bagajele sale, alese unele rdcini
de plante i le puse la fert.
A doua zi n zori, Ilie desfcu bandajul de pe ochii tnrului, dar nu n cas, ci afar, la soare.
Vedei ceva? ntreb felcerul cu vocea lui cam posac.
Parc zresc lumina soarelui, ca facra unei lumnri care se af departe.
nchidei stngul, domnule!
Cae se supuse.
Ei?
Nimic.
Acum, dreptul!
Cu acesta zresc lumina din nou.
Dar copacii din faa voastr?
Parc. Parc ceva ntunecos.
Mda! Mine vom ncerca din nou cu stngul. Ct despre cel drept, cred c ntr-o sptmn va f
ca i altdat. Totui, m mir stngul. Mi se pare chiar mai limpede dect cellalt.
167
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
*
La dou zile dup discuia cu felcerul, Cae porni de-a lungul unui gard, ajutndu-se cu minile.
Costache, Sile, Tufnel-tatl i Ciripoi-tatl se aezar undeva la umbr i gustau cumptat nite
vin de Teaca. Din vreme-n vreme, Cae nchidea cnd un ochi, cnd altul. Spre mirarea lui, cu cel
stng parc ncepuse a zri mai bine. Uneori, desluea tulpinile copacilor, ca printr-o cea deas.
Ajunse curnd la un col al gardului afat n vale i auzi, nu departe de el, susurul plcut ca o
binecuvntare al apei unui pria ce cobora vioi printre pietre. Se czni mult vreme s vad apa,
ns nimic nu-i era clar, astfel c-i rmase doar bucuria de a asculta lupta dintre ap i piatr.
Ceva mai ncolo, poate la vreo treizeci-patruzeci de pai, o fat cu prul rou, czut n valuri peste
umeri, edea ncremenit i-l privea. Pe faa ei neasemuit de frumoas, lacrimile se rostogoleau
molcom, dar ea nu le lu n seam. Dup un timp hotr s porneasc spre Cae, parc speriat c
acesta ar putea s dispar. Auzul fn al tnrului prinse zgomotul uor. Rmase o clip atent. Apoi,
dei nu purta vestitele lui cuite, mna zvcni spre bru, ntr-un gest obinuit, iar vocea sa aspr
sun strident n linitea locului.
Cine-i acolo?
Stela, fata cu prul rou, nu-i rspunse. Buzele i tremurau ca ale pruncului nainte de plns.
Cae zmbi gndindu-se la nelinitea ce-l cuprinsese adineauri. Aici nu exista nici o primejdie. Bnui
s fe vorba despre felcer. Mai mult ca sigur c acesta i ncerca starea ochilor. Zri o umbr care
intrase ntre soare i el. Dar mersul acesteia arta prea uor. ntinse mna. Degetele sale ntlnir
un umr delicat de femeie.
Dumnezeule! bigui el.
Degetele se ridicar spre pr. Fata le simi cum tremur, ca aripile puiului de vrabie czut din
cuib. l cuprinse cu braele i se ghemui la pieptul lui. ezur mult vreme mbriai. Inimile lor
parc mprumutaser susurul apei.
Principele e sus, n casa gospodarului, murmur ea.
Principele?
Da. Am venit amndoi ntr-un sufet. Nu ne-am ngduit popasuri. El te-a vzut adineauri din
drum, ns mi-a dat ntietate.
Dar Ducu?
Domnul Ducu i preotul capelei noastre din Obreja snt la biseric. Sub coasta alturat se
vede o biseric mic de lemn. Principele ne va f nna.
Ceva mai trziu, Costache Caravan, care asistase la cununie ca martor, dori s mbrieze
mireasa, dar frumoasa castelan fcu un gest uimitor. Prinse mna grsunului i, nainte ca acesta
s se dezmeticeasc, i lipi buzele de ea.
Pe Zambi pe frul pe cocoaa nu se cade! protest el.
Fata l privi lung i gri cu mult cldur:
N-am srutat mna unui prieten, ci a unuia dintre cei mai viteji brbai ai neamului nostru.
Fir-a al naibii, s m ia naiba! gemu Costache cam aiurit.
Apoi se ndeprt brusc, findc inima lui mare nu putea suporta astfel de gingii. Ct n jur
i, cu toate c se nnorase a ploaie, i se pru c ntreaga coast se dezmiard, neruinat i
proaspt, n lumina soarelui dulce.
1976 - SFRSIT
168
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
Cuprin#
Capitolul 1$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 1
Capitolul 2$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$
Capitolul 3$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 17
Capitolul 4$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 25
Capitolul 5$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 35
Capitolul 6$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 42
Capitolul 7$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 5%
Capitolul 8$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 57
Capitolul $$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 64
Capitolul 1%$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 7
Capitolul 11$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 88
Capitolul 12$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 1%2
Capitolul 13$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 1%5
Capitolul 14$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 115
Capitolul 15$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 121
Capitolul 16$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 127
Capitolul 17$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 136
Capitolul 18$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 14%
169
Seria Cavalerilor Cartea a Patra
170