Sunteți pe pagina 1din 300

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

DIAVOLUL I DOMNIOARA PRYM

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Crim sau ritual de sacrificiu? Strinului i


este indiferent. Oricare ar fi victima, el i va
respecta promisiunea. Oamenii din mica
localitate unde nu se ntmpl nimic sunt
pui n faa unei opiuni. Iar n sat nu sunt
mai mult de trei ini care dorm singuri:
preotul, tnra domnioar Prym i btrna
Berta. Cine va fi ales?
Istoria unui om este istoria ntregii
omeniri. Istoria unui sat este istoria oricrui
loc de pe pmnt. Binele seamn perfect cu
rul i rul scoate la iveal ce e bun n om.
ngerului pzitor i se ntmpl s adoarm,
spre bucuria diavolului pzitor, n mica
aezare a crei linite a fost distrus de un
strin
ciudat,
barmania
hotelului,
domnioara Prym, are multe de rezolvat i o
singur sptmn la dispoziie.

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

O, Mrie cea zmislit fr de prihan,


roag-te pentru noi,
cei care ne ndreptm ctre Tine.
Amin

i l-a ntrebat un frunta, zicnd:


nvtorule bun, ce s fac
ca s motenesc viaa cea de veci?
Iar Isus i-a zis:
Pentru ce m numeti bun?
Nimeni nu este bun, dect unul
Dumnezeu.
LUCA, 18, 18-19

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

NOTA AUTORULUI
Prima legend despre Scindare ia natere
n Persia antic: dup ce a creat universul,
zeul timpului i d seama de armonia din
jurul su, dar simte c-i lipsete ceva foarte
important un tovar cu care s se bucure
de toat frumuseea aceea.
Vreme de o mie de ani se roag s aib un
fiu. Istoria nu spune cui i se roag, dat fiind
c el nsui e stpn atotputernic, unic i
suprem; cu toate acestea se roag i, n cele
din urm, rmne nsrcinat.
Vzndu-i dorina nfptuit, zeul
timpului e cuprins de cin, contient fiind
c echilibrul lucrurilor era cum nu se poate
mai fragil. Dar e prea trziu copilul este pe
drum. Tot ce mai poate face cu lamentrile
sale este ca pruncul pe care-l purta n pntece
s se scindeze n doi.
4

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Legenda povestete c, aa cum din


rugciunea zeului se nate Binele (Ormuzd),
din cina lui se nate Rul (Ahriman) frai
gemeni.
ngrijorat, el rnduiete totul astfel nct
Ormuzd s ias primul din pntecele su,
dominndu-i fratele i evitnd ca Ahriman
s dea de furc universului. Cum ns Rul e
iste i capabil, el izbutete la ceasul naterii
s-l mbrnceasc pe Ormuzd i apuc s
vad cel dinti lumina stelelor.
Consternat, zeul timpului se decide s
creeze aliai pentru Ormuzd: face s ia
natere rasa uman care va lupta mpreun
cu el pentru a-l domina pe Ahriman i a evita
ca acesta s pun stpnire pe toate.
n legenda persan, rasa uman se nate
ca aliat a Binelui i, potrivit tradiiei, ea va
triumfa n cele din urm. Alt istorie despre
Scindare va aprea ns cu multe veacuri mai
trziu, de ast dat ntr-o versiune opus:
omul ca instrument al Rului.
5

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cred c mai toi tiu ce vreau s spun: un


brbat i o femeie stau n grdina Raiului i
se bucur de toate desftrile imaginabile.
Exist o singur interdicie cuplul nu va
putea cunoate niciodat ce nseamn Binele
i Rul. Domnul atotputernic a spus (Fac,
2:17): iar din pomul cunotinei binelui i
rului s nu mnnci.
i ntr-o bun zi se ivete arpele,
asigurndu-i c aceast cunoatere e mai
important chiar dect raiul i c trebuiau s
intre n posesia ei. Femeia refuz, zicnd c
Dumnezeu i-a ameninat cu moartea, dar
arpele garanteaz c nu se va ntmpla nimic
asemntor: dimpotriv, n ziua cnd vor ti
ce nseamn Binele i Rul, vor fi egali cu
Dumnezeu.
Convins, Eva mnnc din fructul
interzis i-l mparte i cu Adam. Din clipa
aceea, echilibrul originar al Paradisului se
destram, iar cei doi sunt izgonii i
6

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

blestemai. Exist ns o fraz enigmatic


rostit de Dumnezeu i care-i d dreptate
arpelui: Iat, Adam s-a fcut ca unul
dintre noi, cunoscnd binele i rul.
Nici n acest caz (dup cum nici n cel al
zeului timpului care se roag pentru ceva,
dei el e stpnul absolut), Biblia nu
lmurete cu cine anume st de vorb
Dumnezeul unic i admind c este unic
de ce spune unul dintre noi.
Oricum ar fi, rasa uman e osndit nc
de la nceput ca n eterna Scindare s
evolueze ntre cele dou contrarii. i la fel i
noi, prad acelorai ndoieli ca i strmoii
notri; cartea de fa are drept scop s
abordeze aceast tem apelnd, n unele
momente ale intrigii, la unele legende cu
acest subiect i rspndite pe toat faa
pmntului.
Cu Diavolul i domnioara Prym am
ncheiat trilogia i n ziua a aptea..., din care
7

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

fac parte Pe malul rului Piedra am ezut iam plns (1994) i Veronika se hotrte s
moar (1998). Cele trei cri vorbesc despre o
sptmn din viaa unor persoane normale
care, brusc, se pomenesc confruntate cu
dragostea, moartea i puterea. Am fost
totdeauna ncredinat c transformrile
profunde, att n fiina uman ct i n
societate, au loc ntr-un interval de timp
foarte redus. Cnd ne ateptm mai puin,
viaa ne confrunt cu o provocare spre a ne
pune la ncercare curajul i voina de
schimbare; n acest moment, nu are rost s
pretindem c nu se ntmpl nimic sau s ne
scuzm zicnd c nu suntem pregtii.
Provocarea nu ateapt. Viaa nu privete
ndrt. O sptmn este un interval de timp
suficient ca s decidem ne hotrm dac ne
acceptm destinul sau nu.
Buenos Aires, august 2000
8

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

De vreo cincisprezece ani, btrna Berta se


aeza zilnic n faa porii sale. Locuitorii din
Viscos tiau c aa se comport de obicei
oamenii vrstnici: viseaz la trecut i la
tineree, contempl o lume din care nu mai
fac parte, caut subiecte de conversaie cu
vecinii.
Berta avea ns un motiv ca s stea acolo.
i ateptarea i-a luat sfrit n acea diminea
cnd l-a vzut pe strin urcnd povrniul
abrupt i ndreptndu-se agale ctre unicul
hotel din sat. Nu arta aa cum i-l imaginase
n attea rnduri; hainele i erau uzate deatta purtat, avea prul mai lung ca de obicei
i barba bun de aranjat.
Dar venea cu suita lui: diavolul.
Brbatul meu are dreptate, i zise ea n
sinea ei. Dac n-a fi fost eu aici, nimeni n-ar
fi observat. Era foarte nepriceput la calculul
vrstelor, apreciind c omul avea ntre
9

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

patruzeci i cincizeci de ani. Un tinerel,


gndi ea, folosind un reper pe care numai
btrnii l pot nelege. Se ntreb tcut ct
timp avea s rmn acolo, dar nu ajunse la
nici o concluzie; poate puin, de vreme ce
purta cu el doar un rucsac. Se putea s
rmn doar o noapte nainte de a pleca mai
departe ntr-o direcie necunoscut ei, dar
care, de fapt, nici nu o interesa.
Oricum, toi anii ci rmsese aezat n
faa porii casei sale n ateptarea sosirii lui
nu fuseser n zadar, deoarece o nvaser s
neleag frumuseea munilor ceva ce nu
observase pn atunci din simplul motiv c se
nscuse acolo i era obinuit cu peisajul.
Dup cum era de ateptat, omul intr n
hotel. Berta se gndi c s-ar fi putut duce s
stea de vorb cu preotul despre acea prezen
de nedorit: el ns nici n-ar fi ascultat-o,
zicndu-i c era o nchipuire de-a btrnilor.

10

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Bun, acum i rmnea s vad ce urma s


se ntmple. Un diavol n-are nevoie de timp
ca s pricinuiasc mari dezastre precum
vijeliile, uraganele i avalanele, care, n
cteva ceasuri, pot distruge copaci plantai cu
dou sute de ani n urm. Berta i ddu brusc
seama c simplul fapt de a ti c rul tocmai
sosise n Viscos nu schimba cu nimic situaia;
diavolii vin i pleac mereu, fr ca prezena
lor s aib neaprat vreo urmare. Ei bat n
mod constant lumea, uneori doar ca s vad
ce se mai ntmpl, alteori ca s pun la
ncercare un suflet sau altul, dar sunt
nestatornici i-i schimb intele fr nici o
logic, ghidai numai de plcerea unei btlii
care ar merita s fie dat. Berta credea c
Viscos-ul nu prezint nimic interesant sau
special ca s atrag pentru mai mult de o zi
atenia indiferent cui, cu att mai puin pe-a
cuiva att de important i de ocupat ca un
mesager al tenebrelor.
ncerc s se gndeasc la altceva, dar
imaginea strinului nu-i ieea din minte.
11

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cerul, mai nainte nsorit, ncepu s se


acopere de nori.
E normal, aa se-ntmpl totdeauna la
vremea asta, cuget ea. Nici o legtur cu
sosirea strinului, o simpl coinciden.
Atunci auzi zgomotul foarte ndeprtat al
unui tunet, urmat de nc trei. Pe de o parte,
asta nsemna c se apropia o ploaie; pe de
alt parte, dac ar fi fost s dea crezare
vechilor tradiii ale locului, sunetul acela
putea fi interpretat ca vocea unui Dumnezeu
mnios, plngndu-se c oamenii deveniser
indifereni la prezena sa.
Poate c ar trebui s fac ceva. La urma
urmelor, ceea ce ateptam s-a i ntmplat.
Cteva minute rmase atent la tot ce se
petrecea n jurul ei; norii continuau s se lase
asupra aezrii, clar nu mai auzi nici un alt
sunet. Ca o bun ex-catolic, nu ddea nici o
crezare tradiiilor i superstiiilor, mai ales
celor din Viscos, care-i aveau rdcinile n
12

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

vechea civilizaie celtic ce fusese cndva


predominant n zon.
Un tunet e pur i simplu un fenomen
natural. Dac Dumnezeu ar vrea s le
vorbeasc oameni lor, n-ar folosi mijloace
att de indirecte.
Gndindu-se la toate acestea, i ajunse
brusc la urechi vacarmul unui fulger de
ast dat mult mai apropiat. Berta se ridic,
i lu scaunul i intr n cas nainte de a
ncepe s plou , dar acum cu inima
strns, ca de o team pe care nu o putea
defini.
Ce s fac?
Dorea ca strinul s plece numaidect; era
prea btrn ca s mai poat fi de folos cuiva,
siei, satului ei sau mai presus de toate
Dumnezeului Atotputernic care, dac avea
nevoie de ajutor, ar fi ales cu siguran pe
cineva mai tnr. Totul nu era dect un delir;
neavnd ce face, soul ei ncerca s
13

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

nscoceasc diverse lucruri ca s o ajute s-i


omoare timpul.
C-l vzuse ns pe diavol ah, de asta nu
se ndoia ctui de puin.
n carne i oase, mbrcat ca un pelerin.
Hotelul era n acelai timp prvlie cu
produse regionale, restaurant cu mncruri
tipice i bar unde locuitorii din Viscos
obinuiau s se adune ca s discute mereu
despre aceleai lucruri ca de pild vremea
sau lipsa de interes a tinerilor fa de sat.
Nou luni de iarn, trei luni de cazn,
obinuiau ei s zic, referindu-se la faptul c
n numai nouzeci de zile trebuiau s fac
toate
muncile
cmpului,
fertilizarea,
semnturile, ateptarea, recoltarea, punerea
la adpost a finului, tunsul linii.
Toi cei ce locuiau acolo tiau c se
ncpnau s-i duc zilele ntr-o lume
care-i trise traiul; dar tot nu le venea uor
14

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

s accepte c fceau parte dintr-o ultim


generaie de agricultori i pstori care
populau de veacuri munii aceia. Mai
devreme sau mai trziu aveau s soseasc
ns mainile, vitele aveau s fie crescute
departe de acolo, cu hran special, satul
nsui avea s fie vndut pesemne unei mari
firme, cu sediul ntr-o ar strin, care-l
putea transforma ntr-o staiune de schi.
La fel se ntmplase i cu alte aezri din
regiune, dar Viscos rezista, pentru c avea o
datorie fa de trecutul su, fa de puternica
tradiie a strmoilor care locuiser cndva
acolo i care i nvaser ct era de important
s lupte pn n ultima clip.
Strinul citi cu atenie fia hotelului,
ntrebndu-se cum s o completeze. Dup
accent, avea s se tie c vine din vreo ar
din America de Sud, i se decise c aceasta
avea s fie Argentina, pentru c-i plcea mult
echipa ei de fotbal. Fia cerea adresa, i el
scrise strada Columbia, socotind c
15

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

sudamericanii
au
obiceiul
s
se
complimenteze reciproc, numind locuri
importante dup numele unor ri nvecinate.
Ca nume, i-l alese pe cel al unui terorist
faimos din secolul trecut.
n mai puin de dou ore, toi cei 281 de
locuitori din Viscos tiau c n stucul lor
tocmai sosise un strin pe nume Carlos,
nscut n Argentina, i care locuia pe mult
rvnita strad Columbia din Buenos Aires.
Acesta este avantajul localitilor foarte mici:
nu e nevoie s faci nici un efort ca s se afle
numaidect totul despre viaa ta personal.
Aceasta era, de altfel, chiar intenia nouvenitului.
Urc n camera lui i-i goli rucsacul: n el
erau cteva articole de mbrcminte, un
aparat de ras, o pereche de pantofi extra,
vitamine pentru prevenirea rcelilor, un caiet
gros n care-i nota observaiile i unsprezece
lingouri de aur cntrind fiecare cte dou
16

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

kilograme. Epuizat de ncordare, de urcu i


de greutatea pe care o crase, adormi aproape
imediat, nu nainte ns de a pune un scaun
n dreptul uii ca s o blocheze, chiar dac
tia c putea conta pe fiecare dintre cei 281 de
locuitori din Viscos.
A doua zi i lu cafeaua de diminea, ls
hainele la recepia micului hotel ca s-i fie
splate, puse la loc n rucsac lingourile de aur
i plec spre muntele care se nla la est de
sat. n drum, zri doar un locuitor de prin
partea locului, o btrn care edea n faa
casei i-l privea cu un aer curios.
Se fcu nevzut n pdure i atept pn
ce auzul i se obinui cu zgomotele insectelor,
ale psrilor i ale vntului btnd prin
rmuriurile desfrunzite; tia c, ntr-un loc
ca acela, putea fi observat fr a-i da seama,
aa c sttu aproape un ceas fr s
ntreprind nimic.
Cnd fu sigur c un eventual observator sar fi plictisit i ar fi plecat fr nici o noutate
17

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

de povestit, sap o groap lng o formaie


stncoas n form de Y i ascunse acolo unul
din lingouri. Urc apoi niel mai sus, rmase
nc un ceas ca i cum ar fi contemplat natura
ntr-o meditaie profund, vzu alt formaie
stncoas de ast dat asemntoare cu un
vultur i sap nc o groap, unde puse
celelalte zece lingouri de aur.
Prima persoan pe care o zri pe drumul
de ntoarcere n sat fu o tnr fat pe malul
unuia dintre numeroasele praie temporare
din zon, formate de ghearii care se topeau.
Ea i ridic privirea de pe cartea pe care o
citea, i observ prezena i-i relu lectura;
fr doar i poate, maic-sa o nvase s nu
adreseze nici o vorb unui strin.
Strinii ns, cnd ajung ntr-un ora nou,
au dreptul de a ncerca s intre n relaii cu
persoane necunoscute, aa nct se apropie de
ea.
Bun zise el. E foarte cald pentru
vremea asta.
18

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ea ncuviin din cap.


Strinul insist:
Mi-ar face plcere s venii ca s vedei
ceva.
Ea ls politicos cartea deoparte, ntinse
mna i se prezent:
M numesc Chantal, seara lucrez la
barul hotelului unde suntei gzduit, aa nct
m-am mirat c n-ai cobort s cinai, fiindc
un hotel ctig bani nu doar din nchirierea
camerelor, ci i din tot ce consum oaspeii.
Dumneavoastr
suntei
Carlos,
din
Argentina, i locuii pe o strad numit
Columbia; toi cei din ora au i aflat asta,
fiindc un brbat care sosete aici n afara
sezonului de vntoare e totdeauna un obiect
de curiozitate. Un brbat de vreo cincizeci de
ani, cu prul ncrunit i privirea cuiva care a
trecut prin multe n via.
Ct despre invitaia de a vedea ceva, v
mulumesc, dar peisajul din Viscos l cunosc
din toate unghiurile posibile i imaginabile;
19

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

poate ar fi mai bine s va art eu locuri pe


care nu le-ai mai vzut, dar cred c suntei
foarte ocupat.
Am cincizeci i doi de ani, nu m
cheam Carlos, toate datele din registru sunt
false.
Chantal nu mai tiu ce s spun. Strinul
continu:
Nu Viscos-ul vreau s vi-l art. E ceva ce
n-ai mai vzut nicicnd.
Ea citise multe poveti cu fete care se
hotrsc s-l urmeze pe un strin n adncul
pdurii i dispar fr urm. O clip o cuprinse
frica; dar frica i fu repede nlocuit de
sentimentul aventurii la urma urmelor,
brbatul acela n-ar ndrzni s-i fac nimic
ru, deoarece ea apucase s-i spun c toi cei
din sat tiau de prezena lui, chiar dac toate
datele din registru nu corespundeau cu
realitatea.
Cine suntei? ntreb ea. Dac e
adevrat ce-mi spunei, nu v dai seama c
20

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pot s v denun la poliie c v-ai falsificat


identitatea?
Promit s rspund la toate ntrebrile
dumitale, dar mai nainte trebuie s vii cu
mine, fiindc doresc s-i art ceva. E la cinci
minute de mers pe jos de-aici.
Chantal nchise cartea, trase adnc aer n
piept i rosti o rugciune tcut, n timp ce n
inim i se amestecau nerbdarea i teama.
Apoi se ridic i-l nsoi pe strin,
ncredinat c nu era dect tot un moment
de frustrare n viaa ei, care ncepea mereu cu
o ntlnire plin de promisiuni, pentru a se
dovedi apoi c nu e dect tot un vis de
dragoste imposibil.
Brbatul se duse pn la stncile n form
de Y, i art pmntul proaspt spat i o
rug s scoat la iveal ceea ce fusese
ngropat acolo.
O s m murdresc pe mini zise
Chantal. O s-mi murdresc rochia.
21

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Brbatul apuc o crac, o rupse i i-o ddu


ca s sape cu ea pmntul. Ea se mir de
comportarea lui, dar se hotr s fac ceea cei cerea.
Cinci minute mai trziu, Chantal avea n
faa ochilor lingoul de aur glbui i murdar.
Pare aur zise ea.
E aur. E al meu. Acum ngroap-l, te
rog, la loc.
Ea i ddu ascultare. Brbatul o duse pn
la cellalt ascunzi. Chantal ncepu iar s sape
i de ast dat rmase uluit de cantitatea de
aur de sub ochii ei.
E tot aur. i tot al meu zise strinul.
Chantal se pregtea s acopere iari aurul
cu pmnt, cnd el i ceru s lase groapa aa
cum era.
Se aez pe una din pietre, i aprinse o
igar i privi n zare.
De ce ai vrut s-mi artai asta?
El nu zise nimic.
22

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cine suntei, de fapt? Ce facei aici? De


ce-mi artai toate astea cnd tii c pot
spune tuturora ce e ascuns aici, n munte?
Prea multe ntrebri deodat rspunse
strinul, cu ochii aintii tot asupra muntelui,
ca i cum i-ar fi ignorat prezena. Ct despre
ideea de a le spune celorlali, chiar vreau s o
faci.
Mi-ai promis c dac vin cu
dumneavoastr, mi vei rspunde la orice
ntrebare.
n primul rnd, s nu crezi n
promisiuni. Lumea e plin de ele: bogie,
mntuire venic, dragoste fr sfrit. Unii
cred c pot s promit orice, alii accept tot
ce le asigur zile mai bune, aa cum trebuie s
fie i n cazul dumitale. Cei care promit i nu
se in de cuvnt sfresc n neputin i
frustrare; la fel se ntmpl i cu cei care i
respect promisiunile fcute.
Complica lucrurile; vorbea de propria-i
via, de noaptea care-i schimbase destinul,
23

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

de minciunile crora fusese obligat s le dea


crezare din cauz c realitatea era cu
neputin de acceptat. Trebuia s vorbeasc
pe limba tinerei fete, aa nct ea s-l poat
nelege.
Chantal nelegea ns aproape tot. Ca toi
brbaii n vrst, el se gndea insistent s se
culce cu o femeie mai tnr. Ca orice om,
credea c banii puteau s cumpere orice. Ca
orice strin, era sigur c fetele dintr-o aezare
izolat sunt destul de naive ca s accepte
orice propunere, real sau imaginar, cu
condiia ca aceasta s le ofere o posibilitate,
fie i ndeprtat, de a pleca de-acolo.
Nu era nici primul i din pcate nici
ultimul care ncerca s o seduc ntr-un mod
att de grosolan. Ceea ce o tulbura era
cantitatea de aur pe care i-o oferise; nu-i
imaginase niciodat c era att de valoroas,
ceea ce-i fcea plcere, dar i crea i o senzaie
de panic.
24

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Sunt prea btrn ca s mai cred n


promisiuni rspunse ea ncercnd s trag
de timp.
i totui ai crezut mereu i vei continua
s crezi.
V nelai; tiu c triesc n Paradis, am
citit Biblia i nu voi cdea i eu n greeala
Evei, care nu s-a mulumit cu ce avea.
Evident, nu acesta era adevrul, acum o i
ncerca nelinitea c strinul ar fi i putut si piard interesul i s plece. Adevrul era c
ea nsi esuse pnza ca un pianjen,
provocnd ntlnirea din pdure; se aezase
strategic ntr-un loc pe unde el urma s treac
la ntoarcere, aa nct s poat gsi pe cineva
cu care s vorbeasc, s aud poate nc o
promisiune, cteva zile de vis cu o posibil
nou iubire i o cltorie fr ntoarcere
dincolo de valea natal. Inima i mai fusese
frnt de multe ori i totui nc mai credea
c avea s-l ntlneasc pe brbatul vieii sale.
La nceput lsase s-i scape multe ocazii
25

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

gndind c persoana sortit nc nu sosise,


acum simea ns c timpul fugea mai repede
dect crezuse i era gata s plece din Viscos
cu primul brbat dispus s o ia, chiar dac nar fi simit nimic pentru el. Cu siguran, avea
s nvee s-l iubeasc dragostea era doar o
chestiune de timp.
Exact asta vreau s aflu: dac trim n
paradis sau n infern i ntrerupse
gndurile brbatul.
Bun, iat-l cum cdea n capcan.
n paradis. Dar dac trieti mult timp
ntr-un loc perfect, n cele din urm te
plictiseti.
Aruncase prima momeal. Spusese, cu alte
cuvinte: Sunt liber, sunt disponibil.
Urmtoarea lui ntrebare ar fi trebuit s fie:
Ca dumneata?
Ca dumneata? vru s tie strinul.
Trebuia s fie prudent, nu trebuia s se
repead prea nsetat la izvor, altminteri el sar fi putut speria.
26

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu tiu. Uneori simt c da, alteori cred


c soarta mea este aici i nu tiu cum a putea
s triesc departe de Viscos.
Urmtorul pas: s simuleze indiferena.
Bine, dac nu vrei s-mi spunei nimic
despre aurul pe care mi l-ai artat, v rmn
ndatorat pentru plimbare i m ntorc la
prul i la cartea mea. V mulumesc.
Un moment!
Brbatul mucase din momeal.
Sigur c o s-i explic ce-i cu aurul;
altminteri de ce te-a fi adus pn aici?
Sex, bani, putere, promisiuni. Dar Chantal
fcu o min de parc ar fi fost n ateptarea
unei revelaii uimitoare; brbaii ncearc o
voluptate ciudat s se simt superiori, fr a
ti c de cele mai multe ori se comport ntrun mod absolut previzibil.
Trebuie s fii un om cu mult
experien de via, cineva care m-ar putea
nva multe.
27

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Aa. S salte un pic undia, s laude puin


ca s nu sperie prada: iat o regul
important.
Pn una, alta, avei prostul obicei c, n
loc s rspundei la o simpl ntrebare, inei
predici nesfrite despre promisiuni sau
despre felul cum trebuie s ne comportm n
via. A fi bucuroas dac mi-ai rspunde la
ntrebrile pe care vi le-am pus de la nceput:
Cine suntei? i ce facei aici?
Strinul i cobor ochii dinspre muni i o
msur cu privirea pe fata din faa lui.
Lucrase vreme de muli ani cu tot felul de
oameni i tia aproape cu toat certitudinea
ce era n mintea ei. Fr ndoial, ea credea
c-i artase aurul ca s-o impresioneze cu
bogia lui, tot aa cum ncerca ea acum s-l
impresioneze pe el cu tinereea i indiferena
ei.
Cine sunt eu? Bun, s zicem c sunt un
om care de o bun bucat de vreme caut un
anumit adevr; l-am descoperit pn la urm
28

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

n teorie, dar nu l-am pus niciodat n


practic.
Ce fel de adevr?
Despre natura fiinei umane. Am
descoperit c, dac ni s-ar da prilejul s
cdem n ispit, pn la urm am i cdea. n
funcie de condiii, toate fiinele umane de pe
pmnt sunt dispuse s fac ru.
Eu cred...
Nu e vorba de ceea ce credem sau vrem
s credem, dumneata sau eu, ci de a
descoperi dac teoria mea este corect. Vrei
s tii cine sunt eu? Sunt un industria foarte
bogat, foarte faimos, conduc mii de angajai,
nemilos cnd a fost nevoie i bun cnd am
socotit c e necesar.
Cineva care a trit lucruri despre care
oamenii nici nu viseaz c exist i care a
cutat dincolo de limitele att ale plcerii ct
i ale cunoaterii. Un om care a cunoscut
paradisul cnd se socotea prizonier n
infernul rutinei i-al familiei i care a
29

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cunoscut infernul cnd a putut s se bucure


de paradis i de libertatea total. Iat ce sunt,
un om care a fost bun i ru de-a lungul
ntregii viei, pesemne persoana cea mai
capabil s rspund la ntrebarea mea
despre esena fiinei umane i iat de ce m
aflu aici. tiu ce vei vrea s tii acum.
Chantal simea c pierde teren; trebuia sl recupereze rapid.
Credei c am s-ntreb: de ce mi-ai
artat aurul? Dar la drept vorbind vreau s
tiu de ce oare un industria bogat i faimos
vine la Viscos n cutarea unui rspuns pe
care-l poate gsi n cri, universiti sau pur
i simplu consultnd un filozof ilustru.
Strinului i plcu inteligena fetei. Bravo,
i alesese persoana nimerit ca totdeauna.
Am venit la Viscos pentru c mi-am
fcut un plan. Cu mult vreme n urm, am
vzut o pies de teatru de un autor pe nume
Drrenmatt, pe care trebuie s-l cunoti...
30

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Comentariul era doar o provocare; era


limpede c fata aceea nu auzise niciodat de
Drrenmatt, iar acum avea s afieze iar un
aer indiferent, ca i cum ar ti despre cine e
vorba.
Continuai zise Chantal, simulnd
indiferena.
mi pare bine c-l cunoti, dar d-mi
voie s-i amintesc la care dintre piesele lui
de teatru m refer i msur bine
cuvintele, astfel nct comentariul lui s nu
sune exagerat de cinic, ci cu fermitatea cuiva
care era contient c ea minte.
E vorba de o femeie care, dup ce se
mbogete, se ntoarce ntr-un ora doar ca
s-l umileasc sau s-l distrug pe brbatul
care o respinsese cnd era tnr. Toat
viaa, cstoria, succesul financiar i fuseser
motivate numai de dorina de a se rzbuna pe
prima ei iubire.
Aa mi-am conceput i eu jocul: s merg
ntr-un loc izolat de lume, unde toi privesc
31

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

viaa cu bucurie, pace, compasiune, i s vd


dac-i pot face pe oameni s calce unele
dintre poruncile fundamentale.
Chantal ncet s-l mai priveasc i-i
ainti ochii asupra munilor. tia c strinul
i dduse seama c nu-l cunotea pe acel
scriitor i c acum i era fric s n-o ntrebe
care sunt poruncile eseniale; nu fusese
niciodat foarte credincioas, n-avea nici cea
mai mic idee.
n trguorul acesta toat lumea e
cinstit, ncepnd cu dumneata continu
strinul. i-am artat un lingou de aur care
i-ar oferi independena necesar ca s pleci
de-aici, s cutreieri lumea, s faci ce viseaz
mereu s fac fetele din aezrile mici i
izolate. Lingoul va rmne aici; dumneata tii
c este al meu, dar ai putea s-l furi dac ai
vrea. i ai clca o porunc esenial: S nu
furi.
Fata l privi pe strin.
32

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ct despre celelalte dousprezece


lingouri, ele sunt suficiente pentru ca toi
locuitorii satului s nu mai fie nevoii s
munceasc ct vor tri continu el . Nu iam cerut s le acoperi cu pmnt, pentru c le
voi duce ntr-un loc numai de mine tiut.
Vreau ca, dup ce te ntorci n sat, s spui ce
ai vzut i c sunt dispus s le dau lingourile
cu condiia ca locuitorii din Viscos s fac
ceva ce nici n-au visat vreodat.
Ce, de exemplu?
Nu-i vorba de un exemplu, ci de ceva
concret: vreau s ncalce porunca s nu
ucizi.
Cee?
ntrebarea izbucnise ca un ipt.
Exact ce ai auzit. Vreau s comit o
crim.
Strinul observ c trupul fetei nepenise
i c putea pleca n orice clip, fr s mai
aud restul povetii. Se impunea s spun
repede tot ce plnuise.
33

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Termenul e de o sptmn. Dac dup


apte zile cineva din sat e gsit mort poate
fi chiar un btrn care nu mai e bun de
munc, un bolnav incurabil, un handicapat
mintal care nu face dect s le dea de furc
celorlali, numai o victim s fie banii acetia
vor fi ai locuitorilor satului i eu voi trage
concluzia c toi suntem ri. Dac dumneata
vei fura lingoul acela, dar satul va rezista
ispitei, sau invers, voi trage concluzia c
exist buni i ri, ceea ce mi ridic o
problem serioas, fiindc asta presupune o
lupt pe plan spiritual, care poate fi ctigat
de oricare din cele dou pri. Dumneata
crezi oare n Dumnezeu, n planuri spirituale,
n luptele dintre ngeri i diavoli?
Tnra femeie nu spuse nimic i-i ddu
seama c de ast dat pusese ntrebarea ntrun moment nepotrivit, riscnd s nu mai
poat face altceva dect s-i ntoarc spatele,
fr a-l lsa s isprveasc. Era mai bine s
nceteze cu ironiile i s treac direct la
subiect.
34

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dac, n cele din urm, voi pleca din sat


cu cele unsprezece lingouri de aur ale mele,
atunci ideea n care am vrut s cred se va
dovedi c a fost o minciun. Voi muri cu un
rspuns pe care nu vreau s-l primesc,
deoarece viaa ar fi mai acceptabil dac a
avea eu dreptate i lumea ar fi rea.
i totui suferina mea va rmne aceeai,
dar dac toi sufer, durerea e mai
suportabil. i totui, dac numai unii sunt
condamnai s nfrunte mari tragedii, atunci
e ceva greit n Creaie.
Ochii tinerei Chantal se umplur de
lacrimi. Fcu totui un efort ca s se
controleze:
De ce faci asta? De ce n satul meu?
Nu e vorba de dumneata sau de satul
dumitale, m gndesc doar la mine: istoria
unui singur om este istoria tuturor
oamenilor. Vreau s tiu dac suntem buni
sau ri. Dac suntem buni, Dumnezeu este
drept; i El m va ierta pentru tot ce am fcut,
35

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pentru rul pe care l-am dorit celor care au


ncercat s m distrug, pentru hotrrile
greite pe care le-am luat n momentele cele
mai importante, pentru propunerea pe care
i-o fac acum fiindc El a fost cel care m-a
mpins n partea ntunecat.
Dac suntem ri, atunci totul e ngduit, nam luat niciodat vreo hotrre greit,
suntem de la bun nceput osndii i prea
puin conteaz ce facem n viaa asta,
mntuirea st dincolo de gndurile sau
faptele fiinei umane.
nainte ca Chantal s plece, el adug:
Poi s te hotrti s nu colaborezi. n
cazul acesta, le voi spune eu nsumi tuturora
c i-am dat ocazia s-i ajui, dar ai refuzat,
drept care le voi face chiar eu propunerea.
Dac se vor hotr s ucid pe cineva, e foarte
probabil c prima victim vei fi chiar
dumneata.

36

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Locuitorii din Viscos se obinuiser


imediat cu rutina strinului: se trezea n zori,
bea o cafea tare dimineaa i pleca s se
plimbe n muni, n pofida ploii care nu
contenea s cad din a doua zi a venirii sale n
sat, transformndu-se apoi n lapovi, cu
rare perioade de acalmie. Nu mnca niciodat
la prnz; obinuia s se ntoarc la hotel
dup-amiaza devreme, se zvora n camer i,
dup cum presupuneau toi, dormea.
De cum se nnopta, i relua plimbrile, de
ast dat prin mprejurimile satului. Ajungea
totdeauna cel dinti la restaurant, se pricepea
s comande felurile cele mai rafinate, nu se
lsa nelat la nota de plat. Alegea totdeauna
cel mai bun vin care nu era neaprat i cel
mai scump, fuma o igar i apoi se ducea la
bar, unde ncepea s-i fac prieteni printre
brbaii i femeile care-l frecventau.
i plcea s asculte poveti din regiune,
despre generaiile care triser n Viscos
(cineva zicea c n trecut fusese o aezare
37

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

mult mai mare dect astzi, mrturie putnd


sta un numr de case n ruin de la capetele
celor trei strzi existente), despre obiceiurile
i superstiiile inerente vieii oamenilor de la
ar, despre noile tehnici din agricultur i
pstorit.
Cnd i venea rndul s vorbeasc i el
despre sine, povestea unele istorii care se
bteau cap n cap uneori zicea c fusese
marinar, alteori se referea la mari uzine de
armament pe care le condusese sau la o
perioad n care abandonase totul spre a
petrece o vreme ntr-o mnstire, n cutarea
lui Dumnezeu.
Dup ce plecau de la bar, localnicii se
ntrebau dac spunea adevrul sau minea.
Primarul socotea c un om poate fi multe
lucruri n via, chiar dac locuitorii din
Viscos i cunoteau neabtut destinul nc de
mici copii; preotul avea o prere diferit i-l
considera pe noul sosit ca pe un ins pierdut,
38

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

rtcit, care venise acolo n ncercarea de a se


gsi pe sine.
Singurul lucru de care erau siguri cu toii
este c avea s rmn n sat doar apte zile;
patroana hotelului povestise c-l vzuse
telefonnd la aeroportul din capital, ca s-i
confirme plecarea, ciudat, n Africa, i nu n
America de Sud. Apoi, dup convorbirea
telefonic, scosese din buzunar un teanc de
bancnote ca s plteasc toat chiria pentru
camer i toate mesele consumate sau
viitoare, chiar dac ea i spusese c avea toat
ncrederea n el. Strinul insistnd, femeia i
suger s utilizeze cartea de credit, dup cum
fceau mai toi oaspeii; n felul acesta, i-ar fi
rmas bani pentru orice situaii neprevzute
care i s-ar fi putut ivi n restul cltoriei. Vru
s adauge poate n Africa nu se accept cri
de credit, dar ar fi fost nedelicat s arate c-i
ascultase convorbirea sau s cread c unele
continente sunt mai avansate dect altele.
39

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Strinul i mulumi pentru grija artat,


dar o refuz politicos.
n urmtoarele trei nopi plti tot pein
cte un rnd de butur pentru toi cei de
fa. Aa ceva nu se mai ntmplase niciodat
n Viscos, astfel nct lumea uit de istoriile
contradictorii i ncepu s-l priveasc pe acel
brbat ca pe o persoan generoas i
prietenoas, fr prejudeci, gata s-i trateze
pe rani ca i cum ar fi fost egali cu brbaii
i femeile din marile orae.
Acum, discuiile i schimbaser tema:
cnd se nchidea barul, unii butori ntrziai
i ddeau dreptate primarului, zicnd c nouvenitul era un brbat experimentat, capabil s
neleag valoarea unei prietenii trainice; alii
susineau c avea dreptate preotul, de vreme
ce cunotea mai bine sufletul omenesc, i c
strinul era un om singuratic, cutndu-i noi
prieteni sau o nou perspectiv asupra vieii.
Oricum ar fi fost, era o persoan agreabil i
locuitorii din Viscos erau convini c aveau
40

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

s-i simt lipsa dup ce avea s plece lunea


viitoare.
n plus, era i un ins extrem de discret i
toi fcur aceast observaie n temeiul unui
amnunt important: cltorii, mai cu seam
cnd soseau nensoii, cutau totdeauna s
intre n relaii ct mai strnse cu Chantal
Prym, fata care servea la bar poate n
sperana unei idile efemere sau cine tie din
ce motiv. Brbatul acesta ns i se adresa
numai ca s comande buturi i nu schimbase
niciodat priviri seductoare sau libidinoase
cu tnra femeie.
Practic, n cele trei nopi de dup
ntlnirea de la pru, Chantal nu izbuti s
doarm. Furtuna care trecea i venea
scutura jaluzelele metalice, fcnd un zgomot
nspimnttor. Se trezea n repetate rnduri
scldat n sudoare, cu toate c pe timpul
41

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

nopii debrana totdeauna nclzirea din


cauza preului electricitii.
n prima noapte, avu parte de prezena
Binelui. ntre un comar i altul pe care nu
izbutea s i le aminteasc se ruga i-i
cerea lui Dumnezeu s o ajute. Nici o clip
nu-i trecuse prin minte s povesteasc ceea ce
auzise i s fie astfel mesagera pcatului i a
morii.
Dup o vreme, socoti c Dumnezeu era
mult prea departe ca s o aud i ncepu s se
roage pentru bunica ei, rposat cu ctva
timp n urm i care o crescuse dup ce
mama ei murise la natere. Se aga cu toat
puterea de ideea c Rul le ieise n cale o
singur dat i plecase de-acolo pentru
totdeauna.
Chiar i cu toate problemele ei personale,
Chantal tia c triete ntr-un orel cu
brbai i femei cinstii care-i ndeplineau
datoriile, oameni care umblau cu fruntea sus
42

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

i se bucurau de respect n ntreaga regiune.


Dar nu totdeauna fusese aa: vreme de peste
dou veacuri, Viscos fusese locuit de tot ce
era mai ru n neamul omenesc i toi
acceptau faptul acesta ca pe ceva firesc,
zicnd c era rezultatul unui blestem aruncat
de celi, cnd fuseser nvini de romani. Asta
pn cnd tcerea i curajul unui singur
brbat cineva care nu credea n blesteme,
ci doar n binecuvntri i rscumprase
poporul. Chantal asculta zgomotul jaluzelelor
metalice zguduite de vnt i-i amintea glasul
bunicii sale povestindu-i cele ntmplate.
Odat, cu muli, muli ani n urm, un
pustnic care mai trziu avea s fie cunoscut
sub numele de Sfntul Savin tria ntr-o
peter din regiunea asta. Pe atunci, Viscos
nu era mai mult dect o aezare de frontier,
populat de bandii cutai de justiie,
contrabanditi, prostituate, aventurieri care
veneau n cutare de complici, asasini care se
43

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

odihneau acolo ntre o crim i alta. Cel mai


ru dintre ei, un arab pe nume Ahab, controla
oraul i mprejurimile sale, impunnd biruri
istovitoare agricultorilor care ncercau din
rsputeri s-i duc viaa cu demnitate.
ntr-o bun zi, Savin cobor din petera lui,
ajunse la casa lui Ahab i ceru s fie gzduit
peste noapte. Ahab rse: Tu nu tii c sunt
un uciga, c am tiat pn acum capetele
multor ini de pe pmntul meu i c viaa ta
nu face pentru mine nici dou parale?
tiu, rspunse Savin. Dar m-am sturat
s tot triesc n petera aceea. Mi-ar plcea s
petrec mcar o noapte aici.
Ahab cunotea faima sfntului, Ia fel de
mare ca i a lui, i asta l supra pentru c
nu-i plcea s-i vad gloria mprit cu
cineva att de nevolnic. Aa nct hotr s-l
ucid chiar n noaptea aceea ca s le arate
tuturora c era singurul i adevratul stpn
al locului.
44

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Statur niel de vorb. Ahab fu


impresionat de vorbele sfntului, dar era un
om lipsit de credin i de mult nu mai credea
n Bine. i art un loc unde Savin se putea
culca i continu s-i ascut jungherul,
amenintor. Savin, dup ce-l urmri cu
privirea cteva clipe, nchise ochii i adormi.
Ahab i ascui jungherul toat noaptea.
Dimineaa, cnd Savin se trezi, l gsi
plngnd ling el.
ie nu i-a fost team de mine i nu m-ai
judecat. Pentru prima oar cineva i-a
petrecut noaptea alturi de mine ncredinat
c a putea fi un om bun, capabil s ofere
ospeie celor n nevoie. Deoarece ai crezut c
pot s m port cinstit, aa m-am i purtat.
Din clipa aceea, Ahab i prsi viaa
criminal i ncepu s transforme regiunea.
Atunci a ncetat Viscos s mai fie o simpl
aezare de frontier, plin de oameni certai
cu legea, devenind un ora important n
comerul dintre dou ri.
45

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Da, aa e.
Chantal izbucni n plns, mulumindu-i
bunicii sale c o ajutase s-i reaminteasc
istoria. Poporul ei era bun i putea avea
ncredere n el. Pe cnd ncerca s adoarm la
loc, se gndi cu plcere la ideea de a-i povesti
strinului istoria pe care o auzise doar ca s-i
vad faa nspimntat cnd avea s fie
alungat de locuitorii din Viscos.
A doua zi, fu surprins cnd l vzu ieind
din restaurant direct jos n hotel,
ndreptndu-se ctre barul / recepia /
magazinul de produse regionale i intrnd n
vorb cu persoanele aflate acolo ca oricare
alt turist, interesat de teme absolut inutile,
precum modul de tundere a oilor sau o
instalaie de afumat carnea. Locuitorii din
Viscos erau convini dintotdeauna c oricare
strin rmnea fascinat de viaa sntoas i
natural pe care o duceau ei, astfel nct
reluau, cu orice prilej i tot mai pe ndelete,
46

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

aceleai poveti despre ct e de bine s


trieti la mare distan de civilizaia
modern dei fiecruia dintre ei, n
strfundul sufletului, i-ar fi plcut s fie
departe de acolo, printre maini care
polueaz atmosfera i n cartiere unde nu te
poi mica n siguran, pur i simplu pentru
c marile orae exercit o fascinaie absolut
asupra populaiei rurale.
Ori de cte ori aprea ns un vizitator, i
manifestau doar prin vorbe bucuria de a
tri ntr-un paradis pierdut, ncercnd s se
conving pe ei nii de miracolul de a se fi
nscut acolo i uitnd c, pn n momentul
acela, nici unul dintre oaspeii hotelului nu se
hotrse s lase totul n urm i s se
instaleze n Viscos.
Noaptea a fost destul de nsufleit, cu
excepia unui comentariu pe care strinul nar fi trebuit s-l fac:

47

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Aici copiii sunt foarte bine crescui. Spre


deosebire de alte locuri unde am fost, aici nu
i-am auzit niciodat ipnd dimineaa.
Dup o secund de tcere jenat
datorat faptului c n Viscos nu erau copii
cuiva i-a dat n gnd s ntrebe ce fel de
bucate locale mncase iar conversaia a
continuat n ritmul su normal gravitnd tot
n jurul minunilor cmpului i al
neajunsurilor marelui ora.
Pe msur ce trecea timpul, Chantal
devenea din ce n ce mai nervoas, temnduse ca el s nu-i cear s povesteasc despre
ntlnirea din pdure. Dar strinul nici mcar
nu catadicsea s o priveasc i-i vorbi doar o
singur dat, cnd ceru i plti cu bani
ghea un rnd de butur pentru toi cei
de fa.
De ndat ce clienii plecar i strinul
urc n camera sa, ea i ddu jos orul, i
aprinse o igar dintr-un pachet uitat de
cineva pe-o mas i spuse patroanei hotelului
48

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

c avea s fac toat curenia a doua zi de


diminea, ntruct era epuizat de o noapte
prost dormit. Patroana fu de acord, Chantal
i puse haina i iei n aerul rece al nopii.
Doar vreo dou minute avea de mers pn
la locuina ei i, n timp ce simea c ploaia i
curgea pe fa, se gndea c totul nu fusese
altceva dect o idee nebuneasc, un
subterfugiu macabru nscocit de strinul
acela ca s-i atrag atenia.
Apoi i aminti de aur: l vzuse cu propriii
si ochi.
Poate nici nu era aur. Era ns prea obosit
ca s gndeasc i, de ndat ce ajunse n
camera ei, i scoase rochia i se vr sub
pturi.
n cea de-a doua noapte, Chantal se
pomeni n prezena Binelui i a Rului. Czu
ntr-un somn profund i fr vise, dar se trezi
la mai puin de-o or dup aceea. Afar totul
era cufundat n tcere; nici vntul btnd n
jaluzelele metalice, nici zgomotele animalelor
49

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

nocturne nimic, absolut nimic din ce ar fi


putut da un semn c lumea celor vii i
continua existena.
Se duse la fereastr i privi strada pustie,
ploaia fin care cdea, ceaa luminat doar de
lucirea slab a firmei hotelului, ceea ce-i
ddea satului o nfiare nc i mai sinistr.
Cunotea bine linitea asta de aezare izolat,
care nu nseamn nicidecum pace i tihn, ci
absena total a oricror nouti demne de a
fi mprtite.
Se uit n direcia munilor; nu putea s-i
vad, fiindc norii erau foarte joi, dar tia c
ntr-un loc anume era ascuns un lingou de
aur. Sau, i mai bine: era un lucru glbui, sub
form de crmid, pe care un strin l lsase
acolo. El i artase amplasarea exact,
cerndu-i practic s dezgroape metalul i s-l
ia.
Se ntinse iari, se rsuci de pe-o parte pe
alta, se scul nc o dat i se duse la baie, i
examina trupul gol n oglind, o cuprinse
50

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

spaima c n scurt timp va nceta s mai fie


atrgtoare, se ntoarse n pat. Regret c nu
luase cu ea pachetul de igri uitat pe mas
tia ns c stpnul lui avea s revin ca s-l
caute i nu voia ca oamenii s-i piard
ncrederea n ea. Aa era Viscos: un pachet de
igri pe jumtate gol avea un stpn, un
nasture czut de la o hain trebuia pstrat
pn cnd venea cineva ca s ntrebe de el,
trebuia s dai restul pn la ultimul bnu, nu
era niciodat permis s rotunjeti o socoteal.
Loc blestemat, unde totul era previzibil,
organizat, demn de ncredere.
Vznd c nu reuea s adoarm, ncerc
din nou s se roage i s se gndeasc la
bunica ei, gndul i se fixase ns la o scen:
groapa deschis, metalul mnjit de pmnt,
scurttura de lemn din mna ei ca i cum ar fi
fost toiagul unei peregrine gata de plecare.
Aipi i se trezi de mai multe ori, dar tcerea
struia afar i aceeai scen i revenea
necontenit n minte.
51

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

De ndat ce zri intrnd pe fereastr


primul licr de lumin al dimineii, se
mbrc i iei.
Dei tria ntr-un loc unde oamenii se
trezesc n zorii zilei, tot era prea devreme. O
porni pe strada pustie, privind deseori n
urm pentru a se convinge c nu o urmrea
strinul, dar ceaa nu-i ngduia s vad mai
departe de civa metri. Se oprea din cnd n
cnd, ciulind urechea dup zgomot de pai,
dar nu-i putea auzi dect inima care btea
s-i sparg pieptul.
Se afund n desi, o apuc spre
formaiunea stncoas n form de Y fapt
care o fcea s se simt nervoas, deoarece
pietrele artau de parc erau gata s se
rostogoleasc n orice clip , lu n mn
aceeai scurttur de lemn pe care o lsase
acolo deunzi, sap exact n acelai loc pe
care i-l indicase strinul, vr mna n groap
i scoase lingoul sub form de crmid. Ceva
52

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

i atrase atenia: linitea persista i n plin


pdure, ca i cum ar fi fost pe-acolo o
prezen stranie, nfricond animalele i
mpiedicnd frunzele s foneasc.
Rmase uimit de greutatea metalului
inut n mini l cur, observ nite semne
imprimate n el vzu dou mrci i o serie de
cifre gravate, ncerc s le descifreze, dar nu
izbuti.
Ct valora asta? Nu tia cu exactitate, dar
dup cum spusese strinul destul ca s nu
mai trebuiasc a-i bate capul ca s ctige
nici un cent cte zile mai avea. i inea visul
n mini, lucrul dup care totdeauna tnjise.
i avea acolo ansa de a se elibera de toate
zilele i nopile identice din Viscos, de
venicul du-te-vino la hotelul unde muncea
de cnd devenise major, de vizitele anuale
ale tuturor prietenilor i prietenelor care
plecaser pentru c familiile lor i trimiteau
s studieze departe i s ajung cineva n
via, de toate absenele cu care se obinuise
53

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

de mult, de brbaii care veneau promind


marea cu sarea i plecau a doua zi fr a-i
lua mcar bun-rmas, de toate despririle
sau despririle ratate cu care se i obinuise.
Acel moment de acolo, din pdure, era cel
mai important din existena ei.
Viaa fusese ntotdeauna foarte nedreapt
cu ea; tat necunoscut, mam care murise la
natere lsndu-i pe umeri povara pcatului;
bunic ranc, trind din croitorie, adunnd
bnu lng bnu pentru ca nepoata s poat
nva mcar s citeasc i s scrie. Chantal
avusese multe vise: credea c va putea birui
toate obstacolele, c-i va gsi un so, c va
obine o slujb ntr-un ora mare, c va fi
descoperit de vreun vntor de talente care
ar fi venit pn n acel capt de lume ca s se
odihneasc un pic, c va face o carier
dramatic, va sene o carte de mare succes, va
auzi strigtele fotografilor implornd-o s-i
lase s o pozeze i va clca pe covoarele roii
ale vieii.
54

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Fiecare zi era o zi de ateptare. Fiecare


noapte era o noapte n care ar fi putut aprea
cineva care s-i recunoasc adevrata valoare.
Fiecare brbat pe care-l primea n patul ei
reprezenta sperana de a pleca n dimineaa
urmtoare, de a nu mai vedea niciodat acele
trei strzi, casele de piatr, acoperiurile de
ardezie, biserica i cimitirul de lng ea
hotelul cu produsele lui naturale care cereau
luni de zile ca s fie fcute pentru a fi
vndute la acelai pre ca i mrfurile
fabricate n serie.
Uneori i venea s cread c vechii
locuitori ai regiunii, celii, ascunseser o
comoar formidabil i ea sfrise prin a o
descoperi. Nici vorb ns, dintre toate visele
ei acesta era cel mai absurd sau mai
improbabil.
Acum sttea acolo, cu un lingou de aur n
mini, comoara n care nu crezuse niciodat,
eliberarea ei definitiv.
55

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

O cuprinse panica: singura clip norocoas


din viaa ei putea disprea chiar n dupamiaza aceea. Dac strinul se va rzgndi?
Dac se va hotr s plece n cutarea altui
ora, unde putea gsi o femeie mai nclinat
s-l ajute n planurile lui? De ce s nu se
ridice, s se ntoarc n camera ei, s-i pun
puinele bunuri n valiz i pur i simplu s
plece?
Se vzu n nchipuire cobornd coasta
abrupt, fcnd autostopul la marginea
oselei din vale, n timp ce strinul ar pleca n
plimbarea lui matinal i ar descoperi c i se
furase aurul. Ea i-ar continua drumul ctre
oraul cel mai apropiat, el s-ar ntoarce la
hotel ca s anune poliia.
Chantal ar mulumi pentru autostop i s-ar
duce direct la ghieul staiei de autobuze ca s
cumpere un bilet ctre orice destinaie
ndeprtat; n acest moment s-ar apropia doi
poliiti i i-ar cere politicos s-i deschid
valiza. De ndat ce i-ar vedea coninutul,
56

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

amabilitatea ar disprea total; era femeia pe


care o cutau pe baza unui denun fcut cu
trei ore mai devreme.
La comisariat, Chantal ar fi avut dou
opiuni: s spun adevrul, pe care nimeni nu
l-ar fi crezut, sau, pur i simplu, s afirme c
vzuse pmntul rscolit, se hotrse s sape
i descoperise aurul. Odat i petrecuse
noaptea n patul ei un cuttor de comori
care cuta i ceva ascuns de celi. Spunea c
legile rii erau clare: aveai dreptul s pstrezi
tot ce gseai, chiar dac erai obligat s
nregistrezi la autoriti toate piesele cu
valoare istoric. Dar lingoul acela de aur nu
avea nici un fel de valoare istoric, era
absolut nou, cu marcaje, sigilii i numere
gravate.
Poliia l-ar interoga pe brbat. El n-ar avea
cum s aduc dovezi c ea intrase n camera
lui i-i furase bunurile. Ar fi doar cuvntul lui
contra cuvntului ei, dar pesemne c el ar fi
mai puternic, avea probabil relaii cu
57

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

persoane importante i, pn la urm, ar avea


ctig de cauz. Chantal ar cere totui ca
poliia s analizeze lingoul i ar vedea c ea
spunea adevrul: pe metal erau urme de
pmnt.
ntre timp, vestea ar ajunge la Viscos, iar
locuitorii lui din invidie sau de ciud ar
ncepe s acumuleze suspiciuni n privina
fetei, zicnd c nu doar o dat umblaser
vorbe c se culcase cu unii oaspei; poate c
furtul avusese loc n timp ce el dormea.
Situaia s-ar termina patetic: lingoul de
aur ar fi confiscat pn cnd justiia ar
rezolva cazul, ea ar face din nou autostopul i
s-ar ntoarce la Viscos, umilit, distrus,
supus unor comentarii ce ar dura mai bine
de o generaie pn cnd ar fi date uitrii.
Apoi ar constata c procesele nu duceau
niciodat la nimic, avocaii costau mai mult
dect i putea ea permite, i ar sfri prin a
renuna la proces.
Gata cu istoria, nu tu aur, nu tu reputaie.
58

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Era i alt versiune: strinul spunea


adevrul. Dac Chantal ar fura aurul i ar
pleca definitiv, n-ar salva oare oraul de un
dezastru i mai mare?
ntre timp, chiar nainte de a pleca de
acas i de-a se ndrepta ctre munte, tia de
la bun nceput c era incapabil s fac pasul
acela. De ce i era att de fric, tocmai acum,
cnd i putea schimba total viaa? n
definitiv, nu se culca oare cu oricine voia i nu
era peste msur de provocatoare, pentru ca
strinii s-i dea baciuri grase? Oare nu
minea din cnd n cnd? Nu era oare
invidioas pe vechii ei prieteni, care acum i
fceau apariia n trguor doar cu prilejul
srbtorilor de sfrit de an, ca s-i viziteze
familiile?
nha aurul cu toat fora, se ridic, se
simi slab i disperat, l puse la loc n
groap i-l acoperi cu pmnt. Nu era n
stare, i asta nu pentru c era sau nu era
cinstit, ci din pricina groazei pe care o
59

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

simea. i dduse seama c exist dou


lucruri care te mpiedic s-i realizezi visele:
gndul c sunt imposibile sau, printr-o
brusc rsturnare a rotii norocului, faptul de
a le vedea transformndu-se n ceva posibil
cnd te atepi mai puin. Ei bine n acest
moment apare spaima de un drum care nu
tii unde duce, de o viaa cu provocri
necunoscute, de posibilitatea ca lucrurile cu
care suntem obinuii s dispar pentru
totdeauna.
Oamenii vor s schimbe totul, dar n
acelai timp, ar dori ca totul s rmn la fel.
Chantal nu pricepea de ce, dar asta i se
ntmpla ei acum. Poate c era n prea mare
msur prizonier a Viscos-ului, prea
deprins cu nfrngerile, i orice ans de
victorie i era o povar mult prea greu de dus.
Fu convins c strinul se sturase de
tcerea ei i n scurt timp poate chiar n
dup-amiaza aceea avea s se decid, fr
60

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ndoial, s aleag pe altcineva. Era ns prea


la ca s-i schimbe soarta.
Minile care atinseser aurul trebuiau
acum s in mtura, buretele, crpa de ters.
Chantal ntoarse spatele comorii i lu
drumul orelului, unde patroana o i atepta
cu un aer uor iritat, fiindc fgduise s
curee barul nainte ca unicul oaspete al
hotelului s se trezeasc.
Temerile lui Chantal nu se confirmar:
strinul nu plec. l vzu la bar n noaptea
aceea, mai seductor ca oricnd, povestind
istorii care poate nu erau total adevrate, dar
pe care, cel puin n nchipuire, el le tria
intens. Privirile iari li se ncruciar ntr-un
mod impersonal, cnd ea l vzu pltind
buturile pe care le oferea clienilor localului.
Chantal era epuizat. Ardea de nerbdare
ca toi s plece devreme, dar strinul era
deosebit de inspirat i nu mai termina de
istorisit fel de fel de ntmplri, pe care
61

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ceilali le ascultau cu atenie i cu acel respect


poltron mai degrab supuenie -L pe care
ranii l manifest fa de toi cei care vin din
orae mari, socotindu-i mai culi, mai
pregtii, mai inteligeni, mai moderni.
Nite proti, i zicea ea n gnd. Habar
n-au ct sunt de importani. Nu tiu c ori de
cte ori cineva, oriunde pe lumea asta, duce la
gur o furculi, o face doar mulumit unor
oameni ca locuitorii din Viscos, care trudesc
din zori pn noaptea trziu, i ar pmntul
cu sudoarea trupurilor lor ostenite, i
ngrijesc de vite cu o rbdare inimaginabil.
Sunt mai de trebuin lumii dect toi cei care
triesc n marile orae, i totui se comport
i se simt ca fiine inferioare,
complexate, inutile.
Strinul era ns dispus s demonstreze c
cultura lui era mai valoroas dect strdania
fiecruia dintre brbaii i femeile din bar.
Art ctre o imagine de pe perete:
62

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

tii ce e asta? Unul dintre cele mai


faimoase tablouri din lume: ultima cin a lui
Iisus cu ucenicii si, pictat de Leonardo da
Vinci.
Nu poate fi chiar aa faimos zise
patroana hotelului. Cost foarte puin.
E doar o reproducere; pictura original
se gsete ntr-o biseric foarte departe deaici. Exist ns o legend cu privire la acest
tablou, nu tiu dac v-ar plcea s-o auzii.
Toi ddur afirmativ din cap, iar Chantal
se simi din nou ruinat c era acolo,
ascultndu-l pe un brbat care-i etala
cunotinele inutile doar ca s arate c tie
mai mult dect ceilali.
Cnd a conceput aceast scen,
Leonardo da Vinci s-a izbit de o mare
dificultate: trebuia s picteze Binele sub
chipul lui Isus i Rul sub chipul lui
Iuda, prietenul care se hotrte s-l trdeze
n timpul mesei. i-a ntrerupt lucrul la
63

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

jumtate pn cnd avea s gseasc


modelele ideale.
ntr-o zi, n timp ce asista la repetiia unui
cor bisericesc, a vzut ntr-unui din biei
imaginea desvrit a lui Hristos. L-a invitat
la el n atelier i i-a reprodus trsturile n
studii i schie.
Au trecut trei ani. Cina cea de Tain era
aproape gata , Da Vinci ns nu gsise
modelul ideal pentru Iuda. Cardinalul care
rspundea de biseric ncepu s-l preseze,
cerndu-i s isprveasc numaidect fresca.
Dup mai multe zile irosite zadarnic,
pictorul a ntlnit un tnr mbtrnit
prematur, zdrenros, beat, lungit n an. Cu
mare greutate, le ceru ajutoarelor sale s-l
duc pn la biseric, deoarece nu mai avea
timp s fac schie.
Ceretorul a fost crat pn acolo, fr si dea seama ce se ntmpl cu el: ajutoarele l
ineau n picioare, n timp ce Da Vinci copia
trsturile necredinei, ale pcatului, ale
64

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

egoismului, att de bine imprimate pe faa


lui.
Cnd pictorul a terminat, ceretorul,
revenindu-i oarecum din beie deschise
ochii i vzu pictura din faa lui. i zise, cu un
amestec de groaz i tristee:
Am mai vzut pictura asta!
Cnd? ntreb un Da Vinci surprins.
Acum trei ani, nainte de a fi pierdut tot
ce-aveam. Pe vremea cnd cntam n cor i
duceam o via plin de vise, iar artistul m-a
convins s pozez ca model pentru chipul lui
Iisus.
Strinul fcu o pauz lung. Ochii lui l
fixau pe preot, care i sorbea berea, dar
Chantal tia c vorbele spuse de el i erau
adresate ei.
Cu alte cuvinte, Binele i Rul au unul i
acelai chip; totul depinde de momentul n
care unul sau altul i taie calea oricrei fiine
umane.
65

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Se ridic, i ceru scuze, spunnd c era


obosit, i se duse la el n camer. Toi pltir
ceea ce datorau i plecar agale, aruncnd
priviri ctre reproducerea ieftin a celebrului
tablou, fiecare ntrebndu-se pe sine n ce
perioad a vieii lor fuseser atini de un
nger sau de un diavol. Fr ca nimeni s
adreseze vreo vorb celuilalt, toi ajunser la
concluzia c aa ceva se ntmplase n Viscos
nainte ca Ahab s fi pacificat regiunea; acum,
oricare zi era la fel cu alta, i nimic mai mult.
ntr-o stare de epuizare, muncind aproape
ca un automat, Chantal tia c ea era singura
persoan care gndea diferit, pentru c
simise mna seductoare i grea a Rului
mngind-o pe obraji. Binele i Rul au unul
i acelai chip; totul depinde de momentul n
care unul sau altul i taie calea oricrei fiine
umane. Frumoase cuvinte, poate adevrate,
dar tot ce-i trebuia ei era s doarm, nimic
mai mult.
66

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Termin, dndu-i greit restul unuia


dintre clieni, ceea ce i se ntmpla extrem de
rar; i ceru scuze, dar nu se simi vinovat.
Rabd impasibil demn pn cnd preotul i
primarul de obicei ultimii care plecau
prsir localul. nchise casa i strnse
lucrurile, i puse haina groas i ieftin i
plec spre cas, aa cum fcea de ani de zile.
Atunci, n cea de-a treia noapte, se pomeni
n prezena Rului. i Rul veni sub forma
unei oboseli extreme i a unei febre foarte
mari, lsnd-o ntr-o stare de semicontien,
dar incapabil s doarm n vreme ce afar
urla fr ncetare un lup. n unele momente,
i ddu seama c delira, fiindc i se prea c
animalul intr n camera ei i converseaz cu
ea ntr-o limb pe care nu o nelegea, ntr-un
moment trector de luciditate, ncerc s se
dea jos din pat i s mearg pn la biseric,
ca s-l roage pe preot s cheme un medic,
fiindc era bolnav, foarte bolnav; cnd ns
67

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ncerc s-i pun intenia n fapt, picioarele i


se frnser i fu convins c nu mai putea
umbla.
Dac ar mai putea umbla, n-ar izbuti s
ajung la biseric.
Dac ar ajunge la biseric, ar trebui s
atepte ca preotul s se trezeasc, s se
mbrace i s-i deschid ua, dar ntre timp
frigul i-ar accentua rapid febra i ar face-o s
moar chiar acolo, n faa unui lca pe care
unii l consider sacru.
Cel puin n-ar mai trebui s m
transporte pn la cimitir; m-a afla de fapt
n el.
Chantal delira toat noaptea, dar constat
c febra i scdea pe msur ce lumina zilei
ncepea s i se strecoare n camer. Cnd i
recapt forele i ncerc s adoarm, auzi
claxonul att de familiar i ddu seama c n
Viscos sosise brutarul, era vremea s-i
prepare cafeaua de diminea.
68

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nimeni nu o putea obliga s coboare ca s


cumpere pine; era liber, putea rmne n
pat ct dorea, munca ei ncepea abia seara.
Ceva se schimbase ns n ea; avea nevoie s
fie n contact cu lumea nainte de a-i pierde
total minile. Voia s-i ntlneasc pe cei care
n clipa asta se mbulzeau n jurul micii
furgonete verzi, schimbndu-i monedele pe
hran, mulumii c ncepea o nou zi i ei
aveau ce face i ce mnca.
Se duse pn acolo, i salut pe toi i auzi
unele comentarii precum pari obosit ori
s-a ntmplat ceva? Toi amabili, solidari,
mereu gata s ajute, inoceni i simpli n
generozitatea lor, pe cnd sufletul ei se zbtea
ntr-o lupt fr rgaz, copleit de vise,
aventuri, spaim i putere. Orict de mult i-ar
fi plcut s-i mprteasc secretul, se
gndi c, dac l-ar fi dezvluit unui singur
ins, tot restul aezrii l-ar fi aflat nainte de
finele dimineii era mai bine s le
mulumeasc pentru c se interesau de
sntatea ei i s treac mai departe pn
69

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cnd aveau s i se limpezeasc niel


gndurile.
Nu e nimic. A urlat un lup toat noaptea
i nu m-a lsat s dorm.
N-am auzit nici un lup zise patroana
hotelului, care venise i ea acolo ca s
cumpere pine.
De luni de zile n-a mai urlat nici un lup
prin prile locului confirm femeia care
sorta produsele ce urmau s fie vndute n
magazinul de la bar. Se vede c vntorii i-au
strpit pe toi, ceea ce pentru noi e cum nu se
poate mai ru, fiindc, aa rari cum erau,
tot constituiau principalul motiv pentru care
vntorii veneau aici. Ei se dau vnt dup
competiia asta inutil, cine reuete s ucid
animalul cel mai greu de dobort.
Nu spunei de fa cu brutarul c n
regiune nu exist lupi reaciona cu voce
sczut patroana lui Chantal. Dac se afl, s-a
zis definitiv cu excursiile la Viscos.
Bine, dar eu am auzit un lup.
70

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Se vede c a fost lupul blestemat


coment nevasta primarului, care nu o prea
simpatiza pe Chantal, dar era destul de
politicoas i-i ascundea sentimentele.
Patroana hotelului se enerv.
Lupul blestemat nu exist. Era un lup
oarecare, i la ora asta o fi i fost ucis.
Nevasta primarului ns nu se ddu
btut.
C o fi existnd au ba, tim cu toii c
noaptea asta n-a urlat nici un lup. Dumneata
o pui pe fata asta s munceasc peste
program, se vede treaba c-i extenuat i anceput s aib halucinaii.
Chantal le ls pe cele dou discutnd, i
plti pinea i se ndeprt.
Competiie inutil, gndi ea, amintindui de comentariul femeii care pregtea i sorta
conservele pentru vnzare. Aa priveau ei
viaa: ca pe o inutil. i venea s dezvluie,
acolo pe loc, propunerea strinului, ca s
vad dac oamenii aceia, mulumii i sraci
71

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cu duhul, puteau ncepe o competiie cu


adevrat util; zece lingouri de aur n
schimbul unei simple crime care ar fi
garantat viitorul copiilor i nepoilor lor,
recuperarea gloriei pierdute a Viscos-ului, cu
sau fr lupi.
Se stpni ns. Dar se hotr n clipa
aceea s povesteasc istoria chiar la noapte,
de fa ns cu toi, la bar, aa nct nimeni s
nu poat zice c n-a auzit sau n-a priceput.
Poate c se vor repezi la strin i-l vor duce
direct la poliie, pe ea lsnd-n liber s-i ia
lingoul de aur ca recompens pentru
serviciile aduse comunitii. Poate c pur i
simplu nu-i vor da crezare, iar strinul va
pleca ncredinat c toi sunt buni ceea ce,
de altfel, nici nu era adevrat.
Toi sunt ignorani, naivi, conformiti. Toi
ca unul nu vor s cread n lucruri n care nu
sunt obinuii s cread. Tuturora le e fric de
Dumnezeu. Toi inclusiv ea sunt lai la
ceasul n care i-ar putea schimba destinul.
72

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ct despre adevrata buntate, aa ceva nu


exist nici pe pmntul oamenilor lai, nici
n cerul Atotputernicului Dumnezeu care
seamn suferin fr nici o noim, doar ca
s ne putem petrece ntreaga via rugndune s fim ferii de cel Ru.
Temperatura sczuse, Chantal nu dormise
de trei nopi, dar, n timp ce-i fcea cafeaua
de diminea, se simea mai bine ca oricnd.
Nu era singura fiin la. Poate c era
singura contient de laitatea ei, pentru c
ceilali numeau viaa competiie inutil iar
frica i-o confundau cu generozitatea.
i aminti de un locuitor din Viscos care
lucra ntr-o farmacie aflat ntr-un ora
nvecinat i care fusese concediat dup
douzeci de ani de munc. Nu ceruse
indemnizaie de omaj deoarece zicea el
fusese prieten cu patronii, nu voia s-i lezeze,
tia c fusese dat afar numai din pricina
dificultilor financiare. Totul era o minciun:
omul nu se adresase justiiei pentru c era
73

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

la, voia s fie iubit cu orice pre, socotea c


patronii aveau s-l considere totdeauna ca pe
o persoan generoas devotat n prietenie.
Ceva mai trziu, cnd se dusese ca s le cear
un mprumut, ei i trntiser ua-n nas, dar,
oricum, era prea trziu, apucase s semneze o
cerere de demisie, nu mai putea avea nici o
pretenie.
Bun treab. A juca rolul de suflet caritabil
li se potrivete doar celor crora le e fric s
ia vreo atitudine n via. Totdeauna este mai
uor s crezi n propria ta buntate dect s-i
nfruni pe ceilali i s lupi pentru
drepturile tale. Totdeauna e mai uor s-i
auzi o jignire i s nu rspunzi cu aceeai
moned dect s ai curajul de a te angaja ntro lupt cu cineva mai puternic; totdeauna
putem spune c nu ne-am simit atini de
piatra aruncat n noi i numai noaptea, n
singurtate, cnd soia sau soul sau prietenul
nostru de coal dorm, doar noaptea ne
putem plnge n tcere laitatea.
74

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal i bu cafeaua i nu tiu ce s mai


fac pentru ca ziua s treac mai repede. Avea
s distrug satul acela, avea s termine la
noapte cu Viscos-ul. Oricum, de ora avea s
se aleag praful n mai puin de o generaie,
cci era o aezare fr copii tinerii se
nmuleau n alte orae ale rii, acolo unde
era belug de serbri, de haine frumoase,
voiaje, competiii inutile.
Ziua ns nu trecu deloc repede.
Dimpotriv; vremea cenuie, cu norii aceia
joi, fcea ca orele abia s se trasc. Ceaa
ascundea vederii munii i satul prea izolat
de lume, pierdut n el nsui ca i cum ar fi
fost singura zon locuit de pe pmnt. De la
fereastr, Chantal l zri pe strin ieind din
hotel i ndreptndu-se, ca de obicei, ctre
muni. Se temu pentru aurul ei, dar se liniti
numaidect avea s se ntoarc, pltise
hotelul pe o sptmn, or, oamenii bogai
75

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

niciodat nu risipesc nici un cent; doar sracii


fac aa ceva.
ncerc s citeasc, dar nu reui s se
concentreze. Se hotr s fac o plimbare prin
Viscos i singura persoan pe care o vzu fu
Berta, vduva care-i petrecea zilele eznd n
faa casei, observnd tot ce se ntmpl.
Temperatura o s scad pn la urm
zise Berta.
Chantal se ntreb de ce oare persoanele
fr ocupaie cred c vremea are atta
importan. Ddu afirmativ din cap.
i continu drumul pentru c isprvise de
vorbit tot ce putea i tot ce putuse vorbi cu
Berta, de-a lungul numeroilor ani de cnd
tria n satul acela, ntr-o vreme o socotise o
femeie interesant i curajoas, care fusese n
stare s-i echilibreze viaa chiar dup
moartea soului ei, survenit ntr-unui din
desele accidente de vntoare; vnduse
cteva din puinele bunuri pe care le avea,
investise banii mpreun cu indemnizaia de
76

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

asigurare nu ntr-un fond sigur, i acum tria


din profit.
Cu timpul, vduva ncet s o mai
intereseze i ncepuse s fie o imagine a tot ce
se temea s nu i se ntmple chiar ei: s-i
ncheie viaa eznd pe un scaun n faa casei,
nfofolit iarna n haine groase, privind
unicul peisaj pe care-l vzuse n viaa ei,
supraveghind ceea ce nu avea nevoie s fie
supravegheat, pentru c acolo nu se petrecea
nimic serios, important sau valoros.
Se plimb, fr teama de a se rtci, prin
pdurea plin de cea, cci tia pe dinafar
toate potecile copacii i pietrele. i imagin
ct de incitant avea s fie noaptea aceea,
ncerc diverse moduri de a relata
propunerea strinului n unele spunea
exact ce ascultase i vzuse, n altele povestea
o istorie ce putea s fie sau nu adevrat,
imitnd stilul brbatului care n-o mai lsa s
doarm de trei nopi.
77

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Un brbat foarte periculos, mai ru dect


toi vntorii pe care i-am cunoscut.
Umblnd prin pdure, Chantal ncepea si dea seama c descoperea o persoan la fel
de primejdioas ca strinul: pe sine nsi. Cu
patru zile n urm credea c se obinuise tot
mai mult cu ceea ce era, cu ceea ce putea
atepta de la via, cu faptul c viaa din
Viscos nu era chiar att de rea vara, Ia urma
urmelor, regiunea era inundat de turiti,
care numeau locul un paradis.
Acuma ieeau din morminte montrii care
i terorizau nopile, o fceau s se simt
nefericit,
nedreptit,
prsit
de
Dumnezeu i de soart. Mai ru: o sileau s
vad amrciunea pe care o tra dup sine zi
i noapte, n pdure i Ia munc, n rarele
ntlniri i n numeroasele clipe de solitudine.
Afurisit s fie omul sta. i afurisit i eu,
care l-am silit s-mi taie calea.
Pe cnd se ntorcea n sat, i regreta
fiecare minut din via i hulea mpotriva
78

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

maic-si pentru ca murise att de timpuriu,


mpotriva bunic-si pentru c o-nvase s fie
bun i cinstit, mpotriva prietenilor care o
prsiser, mpotriva destinului care o
hruia n continuare.
Berta era tot la locul ei.
Ai mers foarte repede zise ea. ezi aici
lng mine i odihnete-te.
Chantal i urm ndemnul. Ar fi fcut orice
pentru ca timpul s treac mai iute.
S-ar zice c satul se schimb zise
Berta. E ceva diferit n aer; ieri l-am auzit
urlnd pe lupul blestemat.
Fata se simi uurat. Blestemat sau nu,
peste noapte uriae un lup i cel puin nc o
persoan, afar de ea, l auzise.
Trgul sta nu se schimb niciodat
rspunse ea. Doar anotimpurile trec i vin, iar
acum e rndul iernii.
Nu. E vorba de sosirea strinului.
79

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal se stpni. O fi vorbit oare i cu


altcineva?
Ce are de-a face sosirea strinului cu
Viscos-ul?
mi petrec toat ziua privind natura.
Unii cred c e pierdere de vreme, dar a fost
singurul mijloc pe care l-am gsit ca s m
mpac cu dispariia celui pe care atta l-am
iubit. Vd c anotimpurile trec, copacii i
pierd frunzele i apoi i le recupereaz. Dar,
din cnd n cnd, cte un element neateptat
din natur creeaz schimbri definitive. Mi sa spus c munii din jurul nostru sunt
rezultatul unui cutremur produs cu milenii n
urm.
Fata ncuviin din cap; la fel nvase i ea
la coal.
Dup aceea, nimic nu va mai fi la fel.
Mi-e team c aa ceva se poate ntmpla
acum.

80

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal se simi ndemnat s povesteasc


istoria cu aurul, dar bnuia c btrna tie
ceva, aa nct tcu.
M-am tot gndit la Ahab, marele nostru
reformator,
eroul
nostru,
brbatul
binecuvntat de Sfntul Savin.
De ce la Ahab?
Pentru c el era capabil s neleag c
un mic amnunt, orict ar fi de bine
intenionat, poate distruge totul. Se
povestete c, dup ce a pacificat oraul, dup
ce i-a ndeprtat pe proscriii recidiviti i a
modernizat agricultura i comerul din
Viscos, i-a adunat prietenii ca s-i ospteze
i a gtit pentru ei o bucat de carne
suculent. Deodat i-a dat seama c sarea se
isprvise.
Ahab i-a chemat atunci pe fiul su:
Du-te pn-n sat i cumpr sare. Dar
s plteti un pre corect pentru ea: nici prea
scump, nici prea ieftin.
Fiul lui rmase surprins:
81

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

neleg c nu trebuie s pltesc mai


scump, tat. Dar dac m pot tocmi niel, de
ce s nu economisesc ceva bani?
ntr-un ora mare, aa ar fi bine s faci.
Dar ntr-un sat ca al nostru, asta ar fi
nceputul sfritului.
Biatul plec fr s mai ntrebe nimic.
Oaspeii ns, care asistaser la conversaie,
voir s tie de ce nu trebuia s cumpere
sarea mai ieftin, iar Ahab le rspunse:
Cine vinde sarea sub pre face asta
pentru c are nevoie disperat de bani. Cine
profit de situaia unuia ca el vdete dispre
pentru sudoarea i strdania unui om care a
muncit ca s produc ceva.
Bine, dar e prea puin pentru ca un sat
s fie distrus.
i la nceputul lumii nedreptatea a fost
mic Dar fiecare om venit dup aceea a
sporit-o cu ceva gndind totdeauna c nu
avea mare nsemntate, i uite unde am ajuns
azi.
82

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ca strinul, de exemplu zise Chantal,


spernd ca Berta s confirme c sttuse i ea
de vorb cu el. Ea ns rmase tcut.
Nu tiu de ce dorea Ahab att de mult s
salveze Viscos-ul insist ea. nainte era un
cuib de rufctori, acum e un sat de lai.
Btrna tia cu siguran ceva. Mai
rmnea s descopere dac-i povestise chiar
strinul.
Aa e. Dar nu tiu dac e vorba ntradevr de laitate. Cred c toat lumea se
teme de schimbri. Toi vor ca Viscos-ul s fie
aa cum a fost dintotdeauna: o aezare unde
nu poi dect s cultivi pmntul i s creti
vite, care-i primete bine pe vntori i pe
turiti, dar unde fiecare ins tie exact ce se va
ntmpla a doua zi, iar unicele lucruri
imprevizibile sunt furtunile naturii. Poate e
un mijloc de a gsi pacea, dar sunt de acord
cu dumneata ntr-o privin: toi cred c pot
controla totul dar nu controleaz nimic.
83

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu controleaz nimic ncuviin


Chantal.
Nimeni nu poate aduga nici o liniu
i nici un punctior la ceea ce a fost scris
zise btrna citind un text din Evanghelie.
Dar ne place s trim cu iluzia asta, pentru c
ne face s ne simim mai siguri pe noi.
n fine, e o alegere ca oricare alta, dei ar fi
o prostie s ncercm s controlm lumea,
punndu-ne credina ntr-o siguran
complet fals, care pn la urm ne las pe
toi nepregtii pentru viat; cnd te atepi
mai puin, un cutremur face s apar muni,
un trsnet ucide un pom care se pregtea s
renasc la primvar, un accident de
vntoare curm viaa unui brbat cinstit.
Berta povesti, pentru a suta oar, cum i
murise brbatul. Era unul dintre cei mai
respectai ghizi din regiune, un om care
privea vntoarea nu ca pe un sport slbatic,
ci ca pe un mijloc de a respecta tradiia
locului. Mulumit lui, Viscos-ul crease o
84

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

rezervaie de animale, primria elaborase


cteva legi pentru protecia ctorva specii
aproape stinse, pentru fiecare prad dobort
se ncasau taxe, iar banii se ntorceau n
folosul comunitii.
Soul Bertei cuta s vad n sportul acela
slbatic pentru unii, tradiional pentru alii
un mod de a-i nva pe vntori cte ceva
despre arta de a tri. Cnd sosea cineva cu
muli bani, dar puin experien, l ducea
ntr-un loc nelenit. Acolo, n vrful unei
pietre, punea o cutie de bere.
Se deprta la vreo cincizeci de metri de
cutie i, dintr-un singur foc, o fcea s zboare
n aer.
Sunt cel mai bun inta din regiune,
zicea el. Am s v-nv acum s fii la fel de
bun ca mine.
Punea la loc cutia n aceeai poziie,
revenea la aceeai distan, scotea o batist
din buzunar i cerea s fie legat la ochi. Apoi
85

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ndrepta iari arma n direcia intei i


trgea din nou.
Am nimerit?, ntreba el, trgndu-i
legtura de pe ochi.
Evident c nu, rspundea vntorul
proaspt sosit, ncntat s-l tie umilit pe
ghidul orgolios. Glonul a trecut foarte
departe. Nu cred c ai ce s m-nvei.
Tocmai v-am nvat lecia cea mai
important a vieii, rspundea soul Bertei.
Ori de cte ori vrei s realizai ceva,
pstrai-v ochii deschii i asigurai-v c
tii exact ce anume dorii. Nimeni nu-i
poate nimeri inta cu ochii nchii.
Odat, n timp ce punea cutia la locul ei
dup primul foc, cellalt vntor crezu c-i
venise lui rndul s-i ncerce calitile de
ochitor. Trase nainte ca soul Bertei s se
ntoarc la loc; grei, mpucndu-l n gt. Nu
avusese timp s nvee admirabila lecie
despre concentrare i obiectivitate.
86

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Trebuie s m duc zise Chantal. Mai


am cte ceva de fcut nainte de-a merge la
munc.
Berta i spuse bun ziua i o-nsoi cu
privirea pn cnd o vzu disprnd pe
ulicioara de lng biseric. Anii petrecui n
faa porii, privind munii, norii i vorbind n
gnd cu rposatul ei so o nvaser s
vad persoanele. Vocabularul i era limitat,
nu izbutea s gseasc alt cuvnt ca s-i
descrie mulimea de senzaii pe care i le
produceau ceilali, dar se ntmpla ceva
aparte: i distingea pe ceilali, le cunotea
sentimentele.
Totul a nceput la nmormntarea marii i
singurei sale iubiri; ploua, cnd un copil de
lng ea fiul unor localnici, care azi era brbat
n toat firea i locuia la mii de kilometri deacolo o ntreb de ce era trist.
Berta nu vru s-l sperie pe micu
vorbindu-i de moarte i despriri: spuse doar
c soul ei plecase i are s treac pesemne
87

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

mult vreme pn cnd avea s se ntoarc la


Viscos.
Cred c v-a pclit rspunse bieelul
. Tocmai l-am vzut ascunzndu-se
ndrtul unui mormnt, cu o lingur de sup
n mn.
Mama bieaului auzise comentariul i-l
mustr cu severitate. Copiii zic mereu c vd
fel de fel de lucruri, zise ea, cerndu-i scuze.
Berta ns ncet numaidect s mai plng i
privi n direcia indicat; brbatul ei avea
mania de-a mnca supa numai cu o anumit
lingur, dei pe ea o enerva tare mult doar
toate lingurile sunt la fel i conin aceeai
cantitate de sup , totui el se ncpna s
foloseasc numai una i aceeai lingur. Berta
nu povestise nimnui mprejurarea asta, de
team ca lumea s nu-l socoteasc nebun.
Bieaul, aadar, l vzuse ntr-adevr pe
soul ei; lingura era un semn. Copiii vedeau
lucruri. Se hotr i ea s nvee s vad,
pentru c voia s stea de vorb cu el, s-l tie
88

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ntors napoi chiar dac numai n chip de


nluc.
La nceput, se nchisese n cas i nu ieea
dect rareori, ndjduind ca el s-i apar n
cale. ntr-o bun zi, avu o presimire: trebuia
s mearg n poarta casei i s nceap a fi
atent la ceilali, simi c soul ei voia ca viaa
s-i fie mai vesel, s ia parte mai mult la
ceea ce se ntmpla n sat.
i aez scaunul n faa casei i rmase cu
privirea la muni; puin lume umbla pe
strzile din Viscos, dar, chiar n prima zi, veni
o vecin din satul cel mai apropiat zicnd c
negustorii de la trg vindeau foarte ieftin
tacmuri de bun calitate i, ca s-i
ntreasc spusele, scoase din buzunar o
lingur.
Berta i ddu seama c n-avea s-i mai
vad soul niciodat, dar i c el i cerea s
rmn acolo cu ochii aintii la sat, i c ea o
va face ntocmai. Cu timpul, ncepu s
observe o prezen n stnga ei i avu
89

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

certitudinea c el era acolo, inndu-i


tovrie i aprnd-o de orice primejdie, pe
lng faptul c o nva s vad lucruri pe
care ceilali nu le distingeau, precum desenele
din nori, care totdeauna aduceau mesaje. Se
ntrista un pic cnd ncerca s-l priveasc din
fa, atunci chipul disprea; curnd ns
observ c putea s converseze cu el
folosindu-i intuiia, i astfel ncepur s
poarte lungi discuii despre tot felul de
lucruri.
Trei ani mai trziu ajunse s poat vedea
sentimentele oamenilor, n afar de faptul c
asculta sfaturi practice pe care i le ddea soul
ei i care, n cele din urm, i erau de mare
folos; aa se face c nu s-a lsat nelat cnd
i s-a oferit o indemnizaie de deces mai mic
dect i se cuvenea, c-i retrsese banii de la
banc cu puin nainte ca aceasta s dea
faliment, spulbernd ani de trud a numeroi
oameni din regiune.
90

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ntr-o diminea nu-i mai amintea cu


ct timp n urm avusese loc aceast
ntmplare el i spusese c era posibil ca
Viscos-ul s fie distrus. Berta se gndi
numaidect la un cutremur, la apariia unor
noi muni prin prile locului, dar el o liniti
ncredinnd-o c aa ceva nu avea s se
ntmple pe acolo n urmtoarele cteva
milenii; l ngrijora ns alt fel de distrugere,
cu toate c nici el nsui nu tia s spun ce
anume. Dar o rug s rmn atent, cci era
satul lui i locul la care inea cel mai mult pe
lume, chiar dac-l prsise mai devreme
dect i-ar fi dorit-o.
Berta ncepu s se uite cu i mai mare
atenie la oameni, la contururile norilor, la
vntorii care soseau i plecau, dar nimic nu
prea s arate c cineva ar fi ncercat s
distrug o aezare ce nu fcuse ru nimnui.
Soul ei struia ns ca ea s-i continue
veghea, iar ea fcu ntocmai cum i cerea el.
91

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cu trei zile n urm, vzuse c strinul


venise nsoit de un diavol i-i ddu seama
c ateptarea ei se terminase. Azi, observase
c fata avea alturi un diavol i un nger;
imediat puse n legtur un fapt cu cellalt i
nelese c n satul ei urma s se ntmple
ceva neobinuit.
Zmbi n sinea ei, privi n partea sting i
schi un srut discret. Nu era o btrn
inutil; avea ceva foarte important de fcut,
s salveze aezarea unde se nscuse, chiar
dac nu tia ce msuri de prevedere ar fi
trebuit s ia.
Chantal o ls pe btrn cufundat n
gndurile ei i se ntoarse acas. Berta avea
reputaia cum uoteau ntre ei locuitorii din
Viscos c ar fi o vrjitoare btrn. Se
spunea c petrecuse un an ntreg nchis n
cas i-n vremea asta nvase artele magiei.
Cnd Chantal ntreb odat cine nvase,
unii spuser c nsui diavolul, care i s arta
92

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

noaptea; alii susineau c ea l invoca pe un


preot celt, folosind cuvintele pe care le
nvase de la prinii ei. Dar nimeni nu fcea
mare caz de asta; Berta era inofensiv i tia
mereu s povesteasc istorioare frumoase.
Aveau dreptate, dei erau mereu aceleai
istorioare. Brusc, Chantal se opri cu mna pe
mciulia clanei. Dei auzise de multe ori cum
murise soul Bertei, abia atunci i ddu
seama c n acea mprejurare asta era o lecie
de foarte mare nsemntate pentru ea. i
aminti de recenta ei plimbare prin pdure, de
ura ei surd deschiznd focul n toate
direciile, gata s rneasc de-a valma pe
oricine-i sta n preajm chiar pe ea nsi,
trgul, pe locuitorii lui, pe copiii locuitorilor
lui.
Adevrata ei int era ns una singur:
strinul. S se concentreze, s trag, s se
asigure c a ucis prada. Pentru asta avea
nevoie de un plan ar fi fost o nerozie s
spun ceva n noaptea aceea, neobinnd
93

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

altceva dect ca situaia s scape de sub


control. Se hotr s amne cu o zi relatarea
ntlnirii sale cu strinul dac ar fi fost s
le-o dezvluie totui locuitorilor din Viscos.

n noaptea aceea, cnd se duse s ncaseze


banii pentru rndul de butur pe care
obinuia s-l plteasc strinul, Chantal
observ c acesta i strecur un bileel. l
pstr n buzunar, prefcndu-se c nu-i d
nici o importan, dei i ddea seama c
din cnd n cnd ochii strinului i cutau
pe-ai ei, ntr-o interogaie mut. Jocul prea
c se inversase acum: situaia o controla ea,
alegndu-i cmpul de lupt i ora btliei.
Aa procedau vntorii experimentai:
impuneau ei condiiile, pentru ca prada s
vin ea la ei.
Abia dup ce se ntoarse la ea n camer,
de ast dat cu senzaia c avea s doarm
94

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

foarte bine n noaptea aceea, despturi


bileelul: brbatul i cerea s se ntlneasc n
acelai loc unde se cunoscuser.
Spunea n ncheiere c prefera s
vorbeasc cu ea ntre patru ochi. Dar puteau
sta de vorb, dac asta ar fi fost dorina ei, i
n prezena tuturora.
Chantal nu trecu cu vederea ameninarea;
ba dimpotriv, fu mulumit c o primise.
Asta dovedea c el ncepea s-i piard
controlul, deoarece brbaii i femeile cu
adevrat periculoi nu procedeaz niciodat
astfel. Ahab, marele pacificator al Viscos-ului,
obinuia s spun: Exist dou feluri de
idioi cei care renun s fac ceva pentru
c au primit o ameninare i cei care cred c
fac ceva pentru c amenin.
Rupse bileelul n mici bucele, l arunc
n closet, trase apa, fcu o baie cu apa
aproape clocotit, se vr sub pturi i zmbi.
Obinuse exact ce voia: s se ntlneasc din
nou cu strinul, pentru o conversaie ntre
95

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

patru ochi. Dac voia s afle cum s-l


nfrng, trebuia s-l cunoasc mai bine.
Adormi aproape instantaneu un somn
profund, odihnitor, relaxat. Petrecuse o
noapte cu Binele, apoi o noapte cu Binele i
cu Rul, n fine, una cu Rul. Nici unul dintre
cei doi nu obinuse vreun rezultat, ci
rmseser vii n sufletul ei i acum ncepeau
s se lupte unul cu altul, pentru a demonstra
care era mai tare.
Cnd sosi strinul, ploaia o ptrunsese pe
Chantal pn la oase; furtuna rencepuse.
Nu o s vorbim despre vreme zise ea.
Plou, dup cum vezi. tiu un Ioc unde putem
sta de vorb mai confortabil.
Se ridic n picioare i scoase un sac de
pnz.
Ai o puc nuntru zise strinul.
Da.
Vrei s m ucizi.
96

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Da, vreau. Nu tiu dac voi reui, dar


vreau cu trie. Arma ns am adus-o cu alt
scop: s-ar putea s-mi ias-n cale lupul
blestemat, a putea s-l mpuc i a ajunge
astfel s fiu mai respectat n Viscos. L-am
auzit urlnd ieri noapte, dei nimeni nu m
crede.
Ce e cu lupul sta blestemat?
Ea sttu la ndoial dac s-i permit sau
nu mai mult intimitate cu brbatul acela
care i era n definitiv duman. i aduse
aminte de o carte despre artele mariale
japoneze citea totdeauna ce uitau oaspeii
la hotel, indiferent de subiect, deoarece nu
voia s-i risipeasc banii cumprnd cri.
Acolo sttea scris c cea mai bun metod de
a-i slbi adversarul este s-l faci s cread c
eti de partea lui.
Umblnd prin ploaie i vnt, ea i povesti
istoria. Cu doi ani n urm, un brbat din
Viscos mai exact fierarul satului plecase
s se plimb cnd, fr s tie cum, se
97

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pomenise fa-n fat cu un lup i cu puii lui.


Brbatul se sperie, rupse o crac i se npusti
asupra animalului. n mod normal, lupul ar fi
fugit, dar, cum era cu puiorii lui contraatac
i-l muc de picior. Fierarul, un brbat
cruia meseria i pretindea o for ieit din
comun, reui s-l izbeasc att de violent,
nct animalul sfri prin a da napoi; lupul se
afund n pdure cu pui cu tot i nu mai fu
vzut niciodat; tot ce se tia era c avea un
semn alb la urechea sting.
De ce e blestemat?
De obicei animalele, chiar i cele mai
fioroase, nu-i atac pe oameni, cu excepia
unor situaii excepionale, ca n cazul acela,
ca s-i apere puii. Totui, dac atac i gust
snge de om, devin periculoase; totdeauna i
doresc i mai mult, nceteaz s mai fie
animale slbatice i se transform n ucigai.
Toi cred c, ntr-o bun zi, lupul cu pricina
va ataca din nou.
E povestea mea, gndi strinul.
98

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal fcea tot posibilul s mearg


repede, cci era mai tnr, mai antrenat i
inea s aib avantajul psihologic de a-l obosi
i umili pe brbatul care o nsoea; el ns
izbutea s menin ritmul pailor ei. Chiar
cnd gfi niel, nu-i ceru s mearg mai
ncet.
Ajunser la un mic cort de plastic verde,
bine camuflat, utilizat de vntori ca loc din
care s poat pndi prada. Se aezar
nuntru,
frecndu-i
fiecare
minile
ngheate i suflnd n ele.
Ce vrei? zise ea. De ce mi-ai trimis
bileelul?
Am s-i propun o ghicitoare: care
dintre toate zilele vieii noastre nu vine
niciodat?
Nici un rspuns.
Ziua de mine. Se pare ns c
dumneata crezi c ziua de mine va veni i c
vei putea amna ceea ce i-am cerut. Azi
ncepe sfritul de sptmn; dac
99

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

dumneata nu vei spune nimic, o voi face eu


nsumi.
Chantal iei din refugiu, se opri la o
distan sigur de el, desfcu sacul de pnz
i scoase puca.
Strinul pru a nu-i da nici o importan.
Dumneata ai scos aurul continu el.
Dac ar trebui s scrii o carte despre
experiena dumitale, i nchipui c
majoritatea cititorilor, avnd de nfruntat
toate greutile pe care le nfrunt, fiind att
de des nedreptii de via i de semeni, fiind
silii s plteasc coala copiilor i mncarea
de pe mas crezi c toi oamenii tia te-ar
lsa s fugi cu lingoul?
Nu tiu zise ea, introducnd un cartu
n arm.
Nici eu. sta e rspunsul pe care-l
doresc.
Fu introdus i al doilea cartu.
Eti gata s m ucizi, dei ai ncercat s
m liniteti cu povestea aia cu lupul gsit.
100

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu faci ru, pentru c asta nseamn un


rspuns la ntrebarea mea: fiinele umane
sunt n esen rele, o simpl ftuc dintr-un
sat izolat e capabil s comit o crim pentru
bani. Am s mor, dar acum tiu rspunsul i
mor mpcat.
ine-o i-i ddu strinului arma.
Nimeni nu tie c te cunosc. Toate datele din
fia dumitale sunt false. Poi s pleci cnd
vrei i, dup ct neleg, poi s te duci
oriunde n lume. Nu ai nevoie s fi bun inta:
ajunge s ndrepi puca n direcia mea i s
apei pe trgaci. Cartuul e alctuit din
numeroase bucele de plumb care, de ndat
ce prsesc eava, se rspndesc sub form de
con. Pot ucide psri i fiine umane. Poi
chiar s priveti n alt parte, dac nu vrei smi vezi corpul ciuruit.
Brbatul puse degetul pe trgaci, inti spre
ea i, spre surprinderea ei, Chantal constat
c inea arma corect, ca un profesionist.
Rmaser aa vreme ndelungat, ea tiind c
101

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

un simplu pas greit sau o tresrire provocat


de ivirea neateptat a unui animal puteau
face ca degetul s se pun n micare i arma
s trag. n clipa aceea i ddu seama de
infantilismul gestului ei, ncercnd s
provoace doar din plcerea de a provoca,
zicndu-i c nu era n stare s fac ceea ce le
cerea s fac celorlali.
Strinul continua s in arma ndreptat
spre ea, ochii nu i clipeau, minile nu-i
tremurau. Acum era trziu fie i pentru c
el era convins pesemne c, n definitiv, nu era
o idee rea s pun capt vieii acelei fete carel sfidase. Chantal se pregtea s-l roage s-o
ierte, dar strinul ls arma jos nainte ca ea
s apuce a spune ceva.
Pot aproape s-i pipi frica zise el,
napoindu-i tinerei arma. Simt mirosul
transpiraiei care te scald, chiar dac ploaia
reuete s-l mascheze; i-i aud btile
inimii, care st s-i sar din piept, cu toate c
102

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

vntul scutur copacii i face un zgomot


infernal.
Am s fac ce mi-ai cerut ast-noapte
zise Chantal, prefcndu-se c nu auzea toate
adevrurile pe care tocmai i le spusese el. n
definitiv, ai venit la Viscos pentru c voiai s
afli mai multe despre propria dumitale
natur, s tii dac eti bun sau ru. Ceva iam i artat: n ciuda a tot ce simt sau nu simt
acum, dumneata ai fi putut apsa pe trgaci i
totui n-ai fcut-o. tii de ce? Pentru c eti
la. Te foloseti de ceilali ca s-i rezolvi
propriile conflicte, dar eti incapabil s adopi
anumite atitudini.
Un filozof german a spus odat: Pn i
Dumnezeu are un infern: dragostea lui pentru
oameni. Nu, nu sunt la. Am apsat
trgaciuri mult mai periculoase dect cel al
armei acesteia: mai bine zis, am fabricat arme
mult mai bune dect asta i le-am rspndit
n toat lumea. Am fcut totul perfect legal,
ca tranzacii aprobate de guvern, cu aprobri
103

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

de export, cu impozitele pltite. M-am


cstorit cu o femeie pe care o iubeam, am
avut dou fete frumoase, niciodat n-am
delapidat nici mcar un cent de la compania
mea i am tiut totdeauna s pretind ceea ce
mi se datora.
Spre deosebire de dumneata, care te
consideri persecutat de soart, eu am fost
ntotdeauna un om capabil de aciune, n
stare s lupt cu numeroasele adversiti pe
care le-am nfruntat, s pierd unele btlii, s
ctig altele, dar i s neleg c victoriile i
nfrngerile fac parte din viaa tuturora
afar de cea a lailor, aa cum ai spus
dumneata, de vreme ce unii ca ei nu pierd i
nu ctig niciodat.
Am citit mult. Am frecventat biserica. Am
fost om cu frica lui Dumnezeu, i-am respectat
poruncile. Eram directorul foarte bine pltit
al unei firme uriae. Cum primeam
comisioane
pentru
fiecare
tranzacie
ncheiat, am ctigat destul ca s-mi ntrein
104

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

soia, fetele, nepoii i strnepoii, deoarece


comerul cu arme este afacerea cea mai
bnoas de pe lume. Cunoteam importana
fiecrei piese pe care-o vindeam, aa nct
controlam personal afacerile; am descoperit
cteva cazuri de corupie, i-am concediat pe
cei implicai i am ntrerupt vnzrile. Armele
mele erau fcute pentru aprarea ordinii,
singurul mod de a asigura progresul i
dezvoltarea lumii, aa gndeam eu.
Strinul se apropie de Chantal i-o prinse
de umeri; voia ca ea s-l priveasc n ochi, s
neleag c spune adevrul.
Dumneata crezi pesemne c fabricanii
de arme sunt tot ce poate fi mai ru pe lume.
Poate c ai dreptate; realitatea e ns c omul
le folosete nc de pe vremea cavernelor
mai nti ca s ucid animalele, apoi ca s
cucereasc puterea asupra celorlali. Lumea a
mai existat fr agricultur, fr creterea
vitelor, fr religie, fr muzic , dar
niciodat n-a existat fr arme.
105

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Lu o piatr de pe jos.
Iat-o: prima dintre ele, druit generos
de Mama noastr Natura celor care trebuiau
s se confrunte cu animalele preistorice. O
piatr ca asta trebuie s-l fi salvat pe un om,
iar omul sta, dup nenumrate generaii, a
fcut ca dumneata i cu mine s venim pe
lume. Dac el n-ar fi avut piatra asta
carnivorul asasin l-ar fi devorat i sute de
milioane de ini nu s-ar mai fi nscut.
Vntul se ntei i ploaia era de-a dreptul
suprtoare, dar ei continuau s se priveasc
drept n ochi.
Deci aa cum mult lume i critic pe
vntori, dar Viscos-ul i primete cu tot
fastul din cauz c triete de pe urma lor,
aa cum oamenii detest s vad tauri n
aren, dar se duc la mcelrie ca s cumpere
carne, pretinznd c animalele au avut parte
de o moarte onorabil, la fel mult lume i
critic pe fabricanii de arme, dar acetia vor
continua s existe atta vreme ct va continua
106

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

s existe fie i o singur arm pe faa


pmntului. Cci atta timp ct ar mai exista
una, ar trebui s existe i altele, altminteri
echilibrul s-ar strica n mod periculos.
Ce-au de-a face toate astea cu satul
meu? ntreb Chantal. Ce-au de-a face cu
nclcarea poruncilor, cu crima, cu furtul, cu
esena fiinei umane, cu Binele i cu Rul?
Ochii strinului se schimbar, ca i cum ar
fi fost inundai de o tristee profund.
Adu-i aminte ce i-am spus la nceput;
m-am strduit totdeauna s-mi fac afacerile
n conformitate cu legile, m consideram ceea
ce se numete de obicei un om de bine.
ntr-o dup-amiaz am primit un telefon la
biroul meu: o voce feminin, suav dar fr
nici o urm de emoie, zicea c grupul ei
terorist mi rpise soia i fetele. Cereau n
schimb ceea ce le puteam furniza eu: arme.
Mi-au cerut s pstrez secretul, mi-au spus c
familiei mele nu i se va ntmpla nimic dac
107

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

urmez instruciunile pe care aveau s mi le


dea ei.
Femeia nchise zicnd c urma s m sune
din nou peste o jumtate de or i-mi ceru s
atept ntr-o anumit cabin telefonic de la
gar. mi spuse s nu-mi fac griji peste
msur, toate erau bine tratate i aveau s fie
eliberate peste cteva ore ntruct tot ce
trebuia s fac era s trimit un mesaj
electronic la una din filialele noastre dintr-o
anumit ar. Nici nu era vorba de un furt, ci
de o vnzare legal care putea trece total
neobservat n compania pentru care lucram.
Ca un cetean educat n respectul legilor
i obinuit s se simt aprat de ele, primul
lucru pe care l-am fcut a fost s anun
poliia. O clip mai trziu nu mai eram stpn
pe aciunile mele, m transformasem ntr-un
ins incapabil s-i protejeze propria familie,
universul meu era populat acum de voci
anonime i apeluri telefonice frenetice. Cnd
m-am dus la cabina indicat, o veritabil
108

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

armat de tehnicieni fcuser deja legtura


dintre cablul telefonic subteran i aparatura
cea mai modern cu putin, astfel nct s
poat identifica instantaneu locul de unde
venea apelul. Erau pregtite de decolare
elicoptere, erau plasate maini n puncte
strategice ca s ntrerup traficul, oameni
antrenai i narmai pn-n dini fuseser
pui n alert maxim.
Dou guverne diferite, de pe continente
ndeprtate,
fuseser
ntiinate
de
ntmplare i interziseser orice negociere;
tot ce aveam de fcut era s primesc ordine,
s repet frazele ce-mi erau comunicate, s m
comport aa cum mi cereau specialitii.
nainte de sfritul zilei, ascunztoarea
unde erau inute ostaticele a fost invadat, i
rpitorii doi tineri i o fat, aparent fr
nici o experien, simple piese eliminabile ale
unei puternice organizaii politice erau
mori, ciuruii de gloane. Avuseser ns
timp s le execute pe soia i pe fiicele mele.
109

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dac i Dumnezeu are un infern, i anume


dragostea lui pentru oameni, orice om are un
infern la ndemn, i anume dragostea
pentru propria-i familie.
Brbatul fcu o pauz: se temea c nu-i va
mai stpni glasul i va manifesta o emoie pe
care inea s i-o ascund. De ndat ce izbuti
s-i revin, continu:
Att poliia ct i rpitorii folosiser
arme fabricate de industria mea. Nimeni nu
tie cum de au ajuns n minile teroritilor,
dar asta n-are nici o importan; erau acolo.
n pofida eforturilor mele, a luptei mele
pentru ca totul s fie conform celor mai rigide
norme de producie i vnzare, familia mea
fusese ucis de ceva ce fusese vndut de mine
cndva, poate n timp ce luam prnzul n
restaurantul cel mai scump, discutnd despre
vreme sau despre politica mondial.
O nou pauz. Cnd relu, prea c
vorbete altcineva, ca i cum nimic din toate
acelea n-ar fi avut legtur cu el:
110

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cunosc bine arma i muniia folosit


pentru uciderea familiei mele i tiu unde au
tras: n piept. Cnd intr, glonul face doar un
mic orificiu, mai mic dect limea degetului
dumitale mic. Cnd lovete ns primul os, se
mparte n patru i fiecare dintre fragmente
se ndreapt n alt direcie, distrugnd cu
violen tot ce ntlnete n cale: rinichi, ficat,
plmni. De fiecare dat cnd atinge ceva
foarte rezistent, cum ar fi o vertebr, i
schimb iar direcia, antrennd de obicei
fragmente lipite de el i muchi distrui
pn cnd ajunge s ias. Fiecare dintre cele
patru orificii de ieire este aproape de
mrimea unui pumn, iar glonul nc mai are
fora de a mprtia prin ncpere fiile de
esuturi, carne i oase care se lipiser de el n
timp ce strbtea interiorul corpului.
Totul dureaz mai puin de dou secunde;
dou secunde ca s mori s-ar putea s nu
par mult, dar nu aa se msoar timpul.
nelegi, sper.
111

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal ddu afirmativ din cap.


Mi-am prsit postul la sfritul anului.
Am cltorit n lungul i-n latul pmntului,
plngndu-mi de unul singur durerile,
ntrebndu-m cum de e capabil de atta
rutate fiina uman. Am pierdut lucrul cel
mai nsemnat pe care-l poate avea un om:
credina n aproapele su. Am rs i am plns
de ironia lui Dumnezeu, de felul cum mi-a
artat, ntr-un chip att de absurd, c sunt o
unealt a Binelui i-a Rului.
Toat capacitatea de compasiune mi-a
disprut i inima mi este uscat acum; mi e
totuna dac triesc sau dac mor. Dar, de
dragul soiei i al fiicelor mele, trebuie s
neleg mai nainte ce anume s-a ntmplat n
ascunztoarea aceea. neleg c poi ucide din
ur sau din iubire, dar aa, fr nici un motiv,
doar pentru afaceri?
Poate i se pare naiv n definitiv oamenii
se ucid zilnic unii pe alii pentru bani , dar
nu asta m intereseaz, eu unul nu m
112

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

gndesc dect la soia i la fiicele mele. Vreau


s tiu ce era n mintea acelor teroriti. Vreau
s tiu dac, la un moment dat li s-ar fi putut
face mil i le-ar fi lsat s plece, cu att mai
mult cu ct rzboiul acela nu era cu familia
mea. Vreau s tiu dac exist o fraciune de
secund, n nfruntarea dintre Ru i Bine,
cnd Binele ar putea nvinge.
De ce Viscos? De ce satul meu?
De ce armele din fabrica mea, cnd sunt
attea alte fabrici de armament n lume,
unele chiar nesupuse nici unui fel de control
guvernamental? Rspunsul e simplu: din
ntmplare. Aveam nevoie de-o aezare mic
unde toat lumea se cunoate i se nelege
bine. n clipa cnd vor afla de recompens,
Binele i Rul vor sta din nou fa-n fa i
ceea ce s-a ntmplat n ascunztoarea aceea
se va ntmpla i n satul dumitale.
Teroritii erau ncercuii i pierdui; chiar
i n situaia asta, au ucis ca s ndeplineasc
un ritual inutil i gol. Satul dumitale are ceea
113

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ce mie nu mi s-a oferit: posibilitatea unei


alegeri. Cei de-aici vor fi ncercuii de dorina
banilor, pot crede c au misiunea de a-i
apra i salva oraul , dar i aa tot vor mai
avea ansa de a hotr dac-i vor ucide sau
nu ostaticul. Vreau s tiu dac ali oameni ar
fi acionat altfel dect au fcut-o tinerii aceia
nenorocii i setoi de snge.
Aa cum am spus la prima noastr
ntlnire, istoria unui om este istoria ntregii
omeniri. Dac exist compasiune, voi nelege
c destinul a fost crud cu mine, dar alteori el
poate fi blnd cu alii Asta nu va schimba
deloc ceea ce simt, nu-mi va aduce familia
napoi, dar cel puin voi ndeprta diavolul
care se ine scai de mine i-mi anuleaz
sperana.
i de ce vrei s tii dac sunt capabil s
te jefuiesc?
Din acelai motiv. Poate c dumneata
mpri lumea n crime uoare i crime grave:
nu e aa. Cred c i teroritii mpreau lumea
114

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

n felul acesta: socoteau c ucid pentru o


cauz, nu doar pentru plcere, dragoste, ur
sau bani. Dac dumneata ai lua lingoul de
aur, ar trebui s-i justifici pcatul fa de
dumneata, apoi fa de mine, iar eu a
nelege felul cum asasinii i-au justificat
ntre ei uciderea fiinelor mele iubite. Ai vzut
pesemne c, n toi aceti ani, am ncercat s
neleg ce anume s-a ntmplat; nu tiu dac
asta mi va aduce mpcarea, dar nu vd alt
alternativ.
Dac a fura lingoul, nu m-ai mai vedea
niciodat.
Pentru prima oar n vreo jumtate de or
de cnd stteau de vorb, strinul schi un
zmbet.
Am lucrat n industria de armament, nu
uita. Asta include i serviciile secrete.
Brbatul o rug s-l conduc iari pn la
pru se rtcise, nu mai tia cum s se
ntoarc. Chantal lu puca mprumutat
115

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

de la un prieten, sub pretextul c, simindu-se


foarte ncordat, voia s vad dac se putea
destinde vnnd o puse la loc n sacul de
pnz i ncepu s coboare.
Nu schimbar nici o vorb pe durata
drumului. Cnd ajunser iari la pru,
strinul i lu rmas-bun:
neleg c eti n ntrziere, dar nu mai
pot atepta neleg i faptul c, pentru a lupta
cu dumneata nsi, aveai nevoie s m
cunoti mai bine:
acum m cunoti.
Sunt un om care strbate pmntul cu un
diavol alturi; ca s-l ndeprtez sau ca s-l
accept definitiv, trebuie s rspund la
anumite ntrebri.

Furculia btu fr ncetare n pahar. Toi


cei care se aflau n barul nesat n seara aceea
de vineri i ndreptar privirile n direcia
116

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

sunetului; era domnioara Prym care le cerea


s fac linite.
Tcerea s-a aternut imediat. Niciodat, n
nici o mprejurare din istoria satului, o fat a
crei unic obligaie era s-i serveasc pe
oaspei nu se comportase aa.
Ar fi bine s aib ceva important de spus,
gndi patroana hotelului. Dac nu, o dau
afar pe loc, n ciuda promisiunii pe care i-am
fcut-o bunic-si de-a nu o lsa niciodat fr
sprijin.
A vrea s m ascultai zise Chantal
. V voi spune o poveste pe care o tii cu
toii, afar de oaspetele nostru art ea n
direcia strinului. Apoi voi povesti o istorie
pe care nimeni dintre dumneavoastr n-o
tie, cu excepia oaspetelui. Cnd voi termina
cele dou istorisiri, v revine dumneavoastr
s judecai dac am fcut ru c v-am
ntrerupt odihna meritat a unei nopi de
vineri, dup o sptmn de munc
istovitoare.
117

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ce afirmaie riscant gndea preotul.


N-are cum s tie ceva ce s nu tim i noi.
Chiar dac e o biat orfan, o tnr fr
posibiliti n via, patroana hotelului o s
fie greu de convins s o mai in n slujb.
Dar poate nu, reflect el din nou. Toi
cdem n pcat urmeaz dou, trei zile de
mnie, iar apoi totul este iertat; nici n-ar gsi
n tot satul pe cineva care s poat munci aici.
Era o slujb pentru o persoan tnr, or, n
Viscos nu mai existau tineri.
Viscos are trei strzi, o mic pia cu o
cruce, cteva case n ruin, o biseric cu un
cimitir alturi ncepu ea.
Un moment! zise strinul.
Scoase din buzunar un mic reportofon, l
puse n funcie i-l ls pe mas.
M intereseaz orice despre istoria
Viscos-ului. Nu vreau s pierd nici o vorb,
aa nct sper s nu te incomodeze c
nregistrez.
118

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal nu tia dac s se simt


incomodat sau nu, dar nu avea timp de
pierdut. Se lupta de ore ntregi cu temerile ei,
pn la urm i luase inima n dini i nu mai
putea fi ntrerupt.
Viscos are trei strzi, o mic pia cu o
cruce, cteva case n ruin, altele bine
ntreinute, un hotel, o cutie potal, o
biseric cu un mic cimitir alturi.
Cel puin, acum fcuse o descriere mai
cuprinztoare. Nu mai era chiar att de
nervoas.
Aa cum tim cu toii, aici era un cuib de
rufctori pn cnd marele nostru
legislator Ahab, dup ce a fost convertit de
ctre Sfntul Savin, a izbutit s-l transforme
n acest trguor unde triesc numai brbai
i femei de bun-credin
Ceea ce strinul nostru nu tie i voi spune
eu acuma este metoda folosit de Ahab ca si pun n practic ideea. N-a ncercat
niciodat s conving pe cineva, deoarece
119

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cunotea firea oamenilor tia c aveau s


confunde cinstea cu slbiciunea i asta i
putea pune sub semnul ntrebrii puterea.
A chemat, aadar, civa dulgheri dintr-un
sat vecin, le-a dat o hrtie cu un desen pe ea
i le-a poruncit s construiasc ceva pe locul
unde astzi se nal crucea. Zi i noapte,
vreme de vreo zece zile, locuitorii din sat
auzeau zgomotul de ciocane, vedeau oameni
tind cu fierstrul buci de lemn,
mbinndu-le, gurindu-le cu dornul. Dup
zece zile, uriaa construcie misterioas fu
montat n mijlocul pieei i acoperit cu o
pnz. Ahab i convoc pe toi locuitorii din
Viscos spre a fi de fa la inaugurarea
monumentului.
Solemn, fr nici un discurs, el trase jos
pnza: era o spnzurtoare. Cu frnghie,
chepeng i tot dichisul. Nou-nou, dat cu
cear de albine ca s poat rezista mult timp
la intemperii. Profitnd de mulimea ce se
mbulzea acolo, Ahab ddu citire unei serii de
120

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

legi care i protejau pe agricultori, ncurajau


creterea vitelor, l rspltea pe oricine
aducea noi meteuguri n Viscos, adugind
c, de atunci ncolo, trebuiau s fac o munc
cinstit sau s plece n alt ora. Atta spuse,
nu meniona nici o singur dat
monumentul pe care tocmai l inaugurase;
Ahab era un om care nu credea n ameninri.
La sfritul ntlnirii, se formaser mai
multe grupuri; majoritatea credea c Ahab
fusese nelat de ctre sfnt, nu mai avea
curajul dinainte i c se impunea s fie
omort. n zilele care au urmat, se puser la
cale multe planuri n acest scop. Toi erau
ns nevoii s contemple spnzurtoarea din
centrul pieei i se ntrebau: ce cuta ea
acolo? Oare fusese ridicat pentru cei care nu
vor accepta noile legi? Cine e de partea lui
Ahab i cine nu? Avem oare spioni printre
noi?
Spnzurtoarea se uita la trgovei i
trgoveii se uitau la spnzurtoare. ncetul
121

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cu ncetul, curajul iniial al rebelilor fcu loc


fricii; toi cunoteau reputaia lui Ahab, tiau
c era implacabil n hotrrile sale. Unii
prsir oraul, alii se hotrr s ncerce
noile ndeletniciri care le fuseser sugerate,
pur i simplu pentru c nu aveau unde s se
duc sau din pricina umbrei aruncate de acel
instrument al morii din centrul pieei. La o
vreme dup aceea, Viscos era pacificat, se
transformase ntr-un mare centru comercial
de frontier, ncepu s exporte cea mai bun
ln i s produc gru de prima calitate.
Spnzurtoarea rmase locului vreme de
zece ani. Lemnul rezista bine, dar frnghia
era periodic schimbat cu una nou. N-a fost
niciodat folosit. Ahab n-a fcut niciodat
vreo aluzie la ea. A fost de-ajuns imaginea ei
ca s transforme curajul n frica, ncrederea
n suspiciune, povetile de vitejie n murmure
de supunere. La captul a zece ani, cnd legea
se statornicise definitiv n Viscos, Ahab a
poruncit ca spnzurtoarea s fie distrus i
s se ridice n locul ei o cruce.
122

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal fcu o pauz. n barul complet


amuit se auzir aplauzele izolate ale
strinului.
Frumoas istorie zise el. Ahab
cunotea cu adevrat natura uman: nu
voina de a respecta legile face ca toat lumea
s se comporte aa cum pretinde societatea,
ci teama de pedeaps. Fiecare dintre noi
poart n sine aceast spnzurtoare.
Azi, pentru c mi-a cerut-o strinul,
smulg crucea i pun n locul ei alt
spnzurtoare n mijlocul pieei continu
fata.
Carlos zise cineva. l cheam Carlos i
ar fi mai politicos s-i foloseti numele dect
s-i zici strinul.
Nu-i cunosc numele. Toate datele din
fia de la hotel sunt false. N-a pltit niciodat
cu carte de credit. Nu tim de unde vine i
unde se duce; pn i convorbirea telefonic
la aeroport poate fi o minciun.
123

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Toi i ntoarser ochii ctre brbat; el


continua s o priveasc int pe Chantal.
Totui, cnd a spus adevrul, nimeni
dintre voi nu l-a crezut; a lucrat ntr-adevr
pentru o fabric de armament, a trit multe
aventuri, a avut diferite personaliti, de la
aceea de tat iubitor la acela de afacerist
nemilos. Voi toi, trind aici, nu putei
nelege c viaa e mult mai complicat i mai
bogat dect v imaginai.
Fata asta ar face mai bine s se explice,
gndi stpna hotelului. i Chantal se explic:
Acum patru zile, el mi-a artat zece
lingouri de aur foarte mari. Cu ele s-ar putea
asigura viitorul tuturor locuitorilor din Viscos
pe urmtorii treizeci de ani, s-ar putea aduce
ameliorri importante n sat, s-ar putea
construi un parc pentru copii n sperana c
ei se vor ntoarce ntr-o bun zi s ne
populeze aezarea. Apoi, le-a ascuns n
pdure, dar eu nu tiu unde anume.
124

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Din nou se ntoarser cu toii ctre strin;


de asta dat, i privi i el i ddu afirmativ din
cap.
Aurul acesta va fi al Viscos-ului dac, n
urmtoarele trei zile, va fi ucis cineva aici.
Dac nu va muri nimeni, strinul va pleca,
lundu-i comoara cu el.
Asta e. Gata, am spus tot ce aveam de
spus i am reinstalat spnzurtoarea n pia.
Doar c de ast dat ea nu st acolo ca s
evite o crim, ci ca s fie atrnat de ea un
nevinovat, iar sacrificiul acestui nevinovat s
aduc prosperitatea n localitate.
Oamenii se ntoarser pentru a treia oar
ctre strin; el i confirm iari spusele,
dnd afirmativ din cap.
Fata asta tie s povesteasc zise el,
oprind reportofonul i punndu-i-l la loc n
buzunar.
Chantal reveni la chiuvet i ncepu s
spele paharele. n Viscos parc se oprise
timpul; nimeni nu zicea nimic. Unicul sunet
125

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

care se auzea era cel al apei curgnd, al


paharelor de sticl puse pe tejgheaua de
marmur, al vntului ndeprtat btnd n
ramurile desfrunzite ale copacilor.
Primarul rupse tcerea:
S chemm poliia.
N-avei dect zise strinul. Am aici o
band nregistrat. Singurul meu comentariu
a fost urmtorul: Fata asta tie s
povesteasc.

Urcai,
v
rog,
n
camera
dumneavoastr strngei-v lucrurile i
plecai numaidect din localitate i ceru
patroana hotelului.
Am pltit pentru o sptmn, o
sptmn voi rmne. Chiar dac ar fi
nevoie s chem poliia.
V-ai gndit c cel asasinat s-ar putea s
fii dumneavoastr?
Sigur. i pentru mine n-are nici cea mai
mic importan. Dar dac vei face aa ceva,
126

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

vei comite o crim i nu vei primi niciodat


recompensa fgduit.
Unul cte unul, clienii obinuii ai barului
plecar, ncepnd cu cei mai tineri i
terminnd cu cei mai btrni. Rmaser doar
Chantal i strinul.
Ea i lu geanta, i puse haina, merse
pn la u i se ntoarse ctre el:
Dumneata eti un om care a suferit i
vrea s se rzbune zise ea. Inima i e
moart, sufletul n ntuneric. Diavolul care te
nsoete surde acum, pentru c faci jocul
pus la cale de el.
i mulumesc c ai fcut ce te-am rugat.
i c ai povestit istoria interesant i
adevrat despre spnzurtoare.
n pdure, mi-ai spus c vrei s afli
rspunsul la unele ntrebri, dar dup felul
cum i-ai construit planul, numai rutatea
este recompensat; dac nu va fi nimeni ucis,
Binele nu se va alege dect cu laudele. Dup
cum tii, laudele nu satur gurile flmnde i
127

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

nu readuc la via oraele n declin.


Dumneata nu caui rspunsul la o ntrebare,
ci confirmarea unui lucru n care doreti cu
disperare s crezi: toat lumea e rea.
Privirea strinului se schimb, iar Chantal
observ.
Dac toat lumea e rea, tragedia prin
care ai trecut se justific urm ea. Ar fi mai
lesne s accepi pierderea soiei i a fiicelor
dumitale. Dac exist ns oameni buni,
atunci viaa i va fi insuportabil, orict ai
susine contrariul; pentru c destinul i-a
ntins o curs i tii c nu ai meritat-o. Nu
vrei s vezi revenind lumina, ci certitudinea
c nu exist nimic altceva dect ntunericul.
Unde vrei s ajungi? glasul i trda o
nervozitate stpnit.
La un pariu mai corect. Dac, timp de
trei zile, nu va fi nimeni asasinat, oraul va
primi oricum cele zece lingouri de aur. Ca
premiu pentru integritatea locuitorilor si.
Strinul rse.
128

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

i eu mi voi primi lingoul meu, ca


rsplat pentru c am luat parte la jocul sta
sordid.
Nu sunt prost. Dac a accepta asta,
primul lucru pe care l-ai face ar fi s te duci
afar i s le povesteti tuturora.
E un risc. Dar nu o voi face; jur pe
bunica i pe mntuirea mea venic.
Nu e de ajuns. Nimeni nu tie dac
Dumnezeu ascult jurmintele sau dac
exist mntuire venic.
Vei ti c n-am fcut-o fiindc am
ridicat o nou spnzurtoare n mijlocul
oraului meu. Orice nelciune ar fi fost uor
de vzut. i oricum, chiar dac a pleca acum
i le-a povesti tuturora ceea ce tocmai am
vorbit, nimeni n-ar crede; la fel ar fi dac ai
sosi n Viscos cu toat comoara aceea i-ai
spune: Privii, tot ce vedei aici e-al vostru,
indiferent c facei sau nu ce v cere strinul.
Brbaii i femeile de-aici sunt obinuii s
munceasc din greu s ctige cu sudoarea
129

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

frunii fiecare bnu i nu vor accepta


niciodat posibilitatea unei comori czute din
cer.
Strinul i aprinse o igar, bu ce-i mai
rmsese n pahar, se ridic de la mas.
Chantal atepta rspunsul cu ua deschis,
frigul ptrundea n bar.
Voi observa orice neltorie zise el.
Sunt un om obinuit s m lupt cu oamenii,
ca i Ahab al dumitale.
Sunt sigur. Asta nseamn c spui da.
nc o dat n noaptea aceea el i
manifest acordul doar printr-o nclinare a
capului.
i nc ceva: dumneata nc mai crezi c
omul poate fi bun. n caz contrar, n-ai fi
montat toat stupiditatea asta ca s te
convingi singur.
Chantal nchise ua, o porni pe unica
strad a satului complet pustie plngnd
n hohote nestpnite. Fr s vrea, pn la
urm fusese i ea prins n joc; pariase c
130

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

oamenii sunt buni, n pofida rutii


atotprezente n lume. Nu i-ar fi povestit
niciodat nimnui ceea ce tocmai vorbise cu
strinul fiindc acum avea nevoie i ea s afle
rezultatul.
tia c n ciuda strzii pustii din
spatele perdelelor i din odile cu luminile
stinse, toate privirile din Viscos o nsoeau
pn la ea acas. N-avea nici o importan;
era mult prea ntuneric ca s-o poat vedea
plngnd.

Brbatul deschise fereastra de la camer i


se aplec peste pervaz pentru ca frigul s
nbue mcar pentru cteva clipe glasul
diavolului su.
Nu izbuti, dup cum se atepta, ntruct
diavolul era mai agitat ca oricnd din pricina
celor spuse cu puin timp n urm de ctre
tnra femeie. Pentru prima oar n atia ani
131

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

l vzu slbit i observ cum se ndeprta, dar


numai pentru scurt timp, cci se ntoarse
numaidect, nici mai puternic, nici mai slbit,
cu aceeai comportare obinuit. I se
instalase n partea stng a creierului, exact
partea
care
controleaz
logica
i
raionamentul, dar niciodat nu se lsase
vzut fizic, astfel nct era obligat s-i
imagineze cum va fi artnd. ncerc s i-l
reprezinte n mii de feluri diferite, de la
diavolul convenional cu coarne i coad,
pn la o tnr blond cu prul crlionat.
Pn la urm alesese ca imagine un tnr de
vreo douzeci de ani, n pantaloni negri,
cma albastr i beret verde, pus
neglijent peste prul negru.
Glasul i-l auzise pentru prima oar pe o
insul, unde ajunsese curnd dup ce-i
prsise grupul; era pe plaj, suferind, dar
ncercnd cu disperare s cread c durerea
va avea totui un sfrit, cnd i fu dat s vad
cel mai frumos apus de soare din viaa sa.
Exact atunci dezndejdea i-a revenit mai
132

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

intens ca niciodat i s-a prbuit n abisul


cel mai adnc al sufletului pentru c o
asemenea nserare merita s fie admirat de
soia i de fiicele sale. Plnse nestpnit i
presimi c niciodat nu avea s mai ias din
fundul acelui pu.
Atunci, o voce simpatic, prietenoas i
spuse c nu era singur, c tot ce i se ntmpla
avea un sens i sensul acesta era anume s
demonstreze c destinul fiecruia este
prestabilit. Tragedia survine totdeauna i
nimic din ceea ce facem nu poate schimba
nici o iot din rul care ne ateapt.
Binele nu exist: virtutea nu este dect
una din feele terorii, spunea vocea. Cnd
omul nelege asta, i d seama c lumea nu
este altceva dect o glum a lui Dumnezeu.
Apoi, vocea care s-a autoidentificat cu
principele acestei lumi, singurul care tie ce
se petrece pe pmnt ncepu s-i arate
persoanele aflate n preajma lui pe plaj.
Vrednicul tat de familie, care-i mpacheta
133

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

n acel moment lucrurile i-i ajuta copiii s


ridice un adpost i cruia i-ar plcea s aib
o legtur cu secretara lui, dar era ngrozit de
reacia soiei sale. Femeia, creia i-ar plcea
s munceasc i s fie independent, dar era
terorizat de reacia soului ei. Copiii care se
purtau frumos, de groaza pedepselor. Fata
care citea o carte, singur sub un cort,
simulnd nepsarea, dar ngrozit fiind n
adncul sufletului de posibilitatea de a-i
petrece restul vieii n singurtate. Biatul cu
racheta, exersndu-i corpul, ngrozit de
obligaia de a tri conform ateptrilor
prinilor si. Chelnerul care servea buturi
tropicale clienilor bogai i era ngrozit la
gndul c oricnd putea fi concediat. Tnra
care voia s fie balerin, dar urma o facultate
de drept din pricin c i era groaz s
nfrunte criticile vecinilor. Btrnul care nu
fuma i nu bea, zicnd c aa se simea mult
mai bine, pe cnd n realitate spaima de
moarte i vuia ca vntul n urechi. Soii care
trecur alergnd, mprocnd cu picioarele
134

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

apa valurilor, cu zmbetul pe buze i groaza


ascuns c vor ajunge btrni, neinteresani,
neputincioi. Brbatul care-i opri alupa n
faa tuturora i le fcu semn cu mna,
zmbind, ars de soare, cuprins de groaza c
i-ar putea pierde banii de la o or la alta.
Patronul hotelului, care contempla din biroul
su toat scena aceea paradisiac, ncercnd
s-i fac pe toi mulumii i entuziasmai, i
care pretindea eforturi imense din partea
contabililor si, ngrozit la gndul c orict ar
fi fost el de cinstit oamenii guvernului tot
aveau s-i gseasc n actele contabile erorile
dorite de ei.
Groaz n fiecare dintre acele persoane de
pe plaja magnific, la ceasul unui apus care-i
tia respiraia. Groaz de a rmne singur,
groaz de ntunericul care le umplea
imaginaia cu diavoli, groaz de a face ceva
neprevzut n codul bunelor maniere, groaz
de judecata lui Dumnezeu, groaz de
comentariile oamenilor, groaz de justiia
care pedepsea orice greeal, groaz de a
135

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

risca i a pierde, groaz de a ctiga i de a


trebui s convieuieti cu invidia, groaz de a
iubi i de a fi resping groaz de a cere o
mrire de salariu, de-a accepta o invitaie, de
a merge n locuri necunoscute, de a nu reui
s vorbeti o limb strin, de a nu fi capabil
s-i impresionezi pe ceilali, de a mbtrni,
de a muri, de a fi remarcat pentru defectele
tale, de a nu fi remarcat pentru calitile tale,
de a nu fi remarcat nici pentru defectele, nici
pentru calitile tale.
Groaz, groaz, groaz. Viaa era un regim
al terorii, n umbra ghilotinei. Sper ca asta s
te mai liniteasc, auzise c-i spunea
diavolul. Toi sunt terorizai; nu eti tu
singurul. Unica deosebire este c tu ai trecut
prin ce era mai greu, tot ce era mai de temut
i s-a transformat n realitate. N-ai nimic de
pierdut, pe cnd toi cei ce se afl pe plaja
asta triesc cu groaza n suflet, unii mai
contieni, alii ncercnd s-o ignore, toi ns
tiind c ea exist i c-i va lovi n cele din
urm.
136

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Orict ar fi prut de incredibil, cele auzite


l fcur s se simt mai uurat, ca i cum
suferina altora i-ar fi diminuat durerea
personal. De atunci ncolo, prezena
diavolului i devenise tot mai constant.
Convieuia cu el de doi ani i contiina c i
pusese complet stpnire pe suflet nu-i
producea nici bucurie, nici tristee.
Pe msur ce se familiariza cu prezena
diavolului, cuta s afle mai multe despre
originea Rului, dar nici una din ntrebrile
sale nu-i gsea un rspuns precis:
E zadarnic s ncerci s afli de ce exist.
Dac vrei neaprat o explicaie, i pot spune
c eu sunt mijlocul gsit de Dumnezeu cu
scopul de a se pedepsi pentru hotrrea, luat
ntr-un moment de neatenie, de a crea
Universul.
Deoarece diavolul nu vorbea mult despre
sine, omul ncepu s caute orice referire
privitoare la infern Descoperi c majoritatea
religiilor aveau ce se putea numi un loc de
137

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pedeaps, unde merge sufletul nemuritor


dup comiterea unor crime mpotriva
societii (totul prea s fie o chestiune de
societate, nu de individ). Unele ziceau c, o
dat desprit de trup, sufletul trecea un ru,
ntlnea un cine, intra pe o poart prin care
n-avea s mai ias nicicnd. Cadavrul fiind
pus ntr-un mormnt, locul acesta de chinuri
era ndeobte considerat ca fiind ntunecos i
situat n interiorul pmntului; datorit
vulcanilor, se tia c acest interior era plin de
foc, n rest i revenise imaginaiei umane s
creeze flcrile care-i torturau pe pctoi.
Una dintre cele mai interesante descrieri
ale osndirii o gsise ntr-o carte arab: acolo
sttea scris c, o dat afar din trup, sufletul
trebuie s peasc pe o punte ascuit ca
tiul unui cuit, pe latura din dreapta a
raiului, iar pe latura din stnga o serie de
cercuri care conduc n bezna dinluntrul
pmntului. nainte de a trece puntea (cartea
nu explica unde duce aceasta), fiecare trebuie
s-i poarte virtuile n mna dreapt i
138

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pcatele n stnga dezechilibrul ar face ca


sufletul s cad n partea ctre care l mping
actele svrite pe pmnt.
Cretinismul vorbea despre un loc de unde
s-ar auzi plnset i scrnet de dini.
Iudaismul se referea la o peter destinat
unui numr limitat de suflete ntr-o bun zi
iadul s-ar umple i lumea s-ar sfri. Islamul
vorbea de focul n care avem s fim cu toii
ari, doar dac Dumnezeu nu vrea altfel.
Pentru hinduiti, infernul nu era niciodat un
loc al chinurilor venice, de vreme ce ei
credeau c sufletul s-ar rencarna dup o
vreme ca s-si rscumpere pcatele n acelai
loc unde le svrise cu alte cuvinte, n
lumea aceasta. Oricum, i ei aveau douzeci i
unu de locuri de suferin n ceea ce
obinuiau s numeasc pmnturile de jos.
Buditii fceau i ei distincii ntre
diferitele tipuri de pedepse pe care le poate
nfrunta sufletul opt iaduri de foc i opt
complet ngheate, precum i un trm unde
139

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

osnditul nu simea nici frig, nici cldur, ci


doar foame i sete fr de sfrit.
Nimic ns nu era comparabil cu uriaa
varietate pe care o concepuser chinezii; spre
deosebire de ceilali care situau iadul n
interiorul pmntului sufletele pctoilor
se duceau la un munte, numit Micul arc de
Fier, care era nconjurat de altul, Marele
arc. n spaiul dintre cei doi muni, existau
opt mari infernuri suprapuse, fiecare dintre
ele controlnd cte aisprezece infernuri mici
care, la rndul lor, controlau zece milioane de
infernuri subordonate. Chinezii explicau de
asemenea c diavolii erau reprezentai de
sufletele
acelora
care-i
ncheiaser
pedepsele.
De altfel, chinezii erau singurii care
explicau ntr-un mod convingtor originea
diavolilor ei erau ri pentru c
experimentaser rul pe propria-le piele, iar
acum voiau s-l transmit celorlali, ntr-un
venic ciclu al rzbunrii.
140

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Aa cum se ntmpl poate cu mine, i


zise strinul n sinea lui, amintindu-i de
vorbele domnioarei Prym. Diavolul le auzise
i el i simea c pierduse un pic din terenul
att de anevoie ctigat. Unicul su mod de a
i-l recupera era s nu lase nici un fel de
ndoial n mintea strinului.
Bun nutreti o ndoial, zise diavolul.
Dar
groaza
rmne.
Istoria
cu
spnzurtoarea a fost foarte bun, explic
foarte bine: oamenii sunt virtuoi pentru c
exist groaza, dar esena lor este rea, toi sunt
urmaii mei.
Strinul tremura de frig, dar se hotr s
rmn mai mult timp cu fereastra deschis.
Doamne, nu meritam cele ce mi s-au
ntmplat. Dac tu mi-ai fcut mie aa ceva,
pot s fac i eu acelai lucru altora. Asta e
dreptatea.
141

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Diavolul se sperie, dar se hotr s pstreze


tcerea nu putea arta c i el era ngrozit.
Omul hulea mpotriva lui Dumnezeu i-i
justifica actele dar era pentru prima oar n
doi ani cnd l auzea adresndu-se cerurilor.
Era un semn prost.

E un semn bun, fu cel dinti gnd al lui


Chantal cnd auzi claxonul furgonetei care
aducea pinea. Viaa n Viscos curgea la fel,
pinea era livrat oamenii urmau s ias din
casele lor, aveau la dispoziie i zilele de
smbt i duminic pentru a comenta
nebunia propunerii ce le fusese fcut, aveau
s asiste cu oarece regrete la plecarea
strinului luni dimineaa. Intre timp, mai
spre sear, ea avea s le povesteasc despre
pariul pe care-l fcuse, anunndu-i c erau
victorioi n btlie i c se mbogiser.
142

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu avea s devin niciodat o sfnt, ca


Sfntul Savin, dar numeroase generaii
viitoare aveau s o rememoreze ca pe aceea
care salvase satul de cea de-a doua vizit a
Rului; poate c lumea avea s nscoceasc
legende despre ea, era posibil ca viitorii
locuitori ai aezrii s se refere la ea ca la o
femeie frumoas, singura care nu prsise
Viscos-ul ct nc fusese tnr, pentru c
tia c are o misiune de ndeplinit. Doamne
pioase aveau s aprind luminri ntru
cinstirea ei i tineri aveau s suspine ptima
cu gndul la eroina pe care nu apucaser s o
cunoasc.
Era mndr de ea, dar i aminti c trebuia
s-i pun straj gurii i s nu menioneze
lingoul de aur care-i aparinea, ori de nu,
aveau s o conving pn la urm c, pentru a
fi socotit sfnt, trebuia s-i mpart cu
ceilali i ceea ce-i revenea numai ei.
n felul su, ea l ajuta pe strin sa-i
mntuiasc sufletul, iar Dumnezeu avea s
143

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

in seama de asta atunci cnd ar fi urmat s


dea seama de propriile-i fapte. Prea puin i
psa ns de soarta acelui brbat: ceea ce
trebuia acum era s fac tot posibilul pentru
ca urmtoarele dou zile s se scurg ct mai
iute cu putin, deoarece un asemenea secret
aproape nu ncape n piept.
Locuitorii din Viscos nu erau nici mai
buni, nici mai ri dect cei din oraele
nvecinate, dar, cu siguran, ar fi incapabili
s comit o crim pentru bani de asta era
sigur. Acum c istoria devenise public,
nimeni, brbat sau femeie, nu putea lua o
iniiativ de unul singur; n primul rnd,
pentru c recompensa ar fi mprit egal i
nu tia pe nimeni dispus s rite n beneficiul
celorlali. n al doilea rnd: dac le-ar trece
prin gnd s fac ceea ce ei i se prea de
negndit, ar fi trebuit s conteze pe
complicitatea absolut a tuturora cu
excepia, poate, a victimei alese. Dac un
144

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

singur ins ar fi mpotriva ideii i, n cazul


c nu ar fi nici unul, ar putea fi ea nsi acel
ins , brbaii i femeile din Viscos ar risca
s fie cu toii denunai i arestai. Mai bine
srac i cinstit dect bogat i ia pus
Chantal cobor scara, amintindu-i c
nainte chiar i simpla alegere a primarului
care conduc un stuc cu trei strzi provoca
discuii aprinse i dihonii interne. Cnd
doriser s amenajeze un par pentru copii n
partea de jos a Viscos-ului, confuzia fusese
att de mare, nct antierul nici nu se mai
deschisese unii ziceau c aezarea oricum
nu avea copii, alii vociferau c un parc i-ar
aduce napoi cnd prinii lor ar veni s
viziteze aezarea de srbtori i ar observa c
ceva-ceva se micase. n Viscos se discuta
despre orice: calitatea pinii, legislaia
cinegetic, existena sau inexistena lupului
blestemat, comportarea ciudat a Bertei i,
eventual, ntlnirile secrete ale domnioarei
Prym cu unii oaspei, dei nimeni nu
145

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ndrznise vreodat s aduc vorba despre


subiectul acesta cu ea de fa.
Se apropie de furgonet cu aerul cuiva
care, pentru prima oar n via, ar fi jucat
rolul principal n istoria localitii. Pn
atunci fusese orfana neajutorat, fata care nu
reuea s se mrite, srmana truditoare n
schimbul de noapte, nefericita n cutare de
companie; n-aveau de pierdut nimic
ateptnd. Peste dou zile, toi aveau s senghesuie spre a-i sruta tlpile, spre a-i
mulumi pentru belug i generozitate, spre a
insista, poate, ca s candideze la postul de
primar n urmtoarele alegeri (dac se
gndea mai bine, era poate mai nimerit s
atepte nc niel i s se bucure de gloria
proaspt cucerit).
Grupul de oameni din jurul furgonetei i
cumpra pinea n tcere. Toi se ntoarser
ctre ea, dar nu scoaser nici o vorb.
146

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ce se petrece aici? ntreb flcul care


vindea pinea. A murit cineva?
Nu rspunse fierarul, care, dei era
ntr-o smbt dimineaa i ar fi putut dormi
mai mult, se nfiinase acolo. Cineva n-o duce
bine i suntem ngrijorai.
Chantal nu pricepea ce se ntmpla.
Hai, cumpr ce ai de cumprat l
auzi pe cineva zicndu-i. Flcul trebuie s
plece.
Ea ntinse automat monedele i-i lu
pinea. Flcul din furgonet ridic din umeri
ca i cum ar fi renunat s neleag ce se
petrece , ddu restul, le dori tuturora o zi
bun i plec cu vehiculul.
Acum vin eu i-ntreb: ce se-ntmpl n
oraul sta? zise ea, i frica o fcu s ridice
glasul mai mult dect i-o ngduia politeea.
tii bine ce se ntmpl zise fierarul.
Vrei s comitem o crim pentru bani.

147

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Eu nu vreau nimic! Am fcut doar ce


mi-a cerut omul acela. Ce, v-ai pierdut
minile?
Dumneata i-ai pierdut minile. N-ar fi
trebuit niciodat s te faci purttoarea de
cuvnt a unui nebun ca el! Ce urmreti? i
iese ceva din afacerea asta? Vrei s ne
transformi oraul ntr-un iad, ca n povestea
pe care-o spunea Ahab? Ai uitat de onoare i
demnitate?
Chantal tremura toat.
Chiar c v-ai pierdut minile! Nu cumva
vreunul dintre voi a luat n serios pariul?
Lsai-o n pace zise patroana
hotelului. Hai s ne facem cafeaua de
diminea.
Grupul se risipi treptat. Chantal continua
s tremure, inndu-i strns pinea,
incapabil s se urneasc de-acolo. Toi
oamenii aceia, care totdeauna se cioroviser
unii cu alii, erau pentru prim oar de acord:
vinovata era ea. Nu strinul, nu pariul, ci ea,
148

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal Prym, instigatoarea la crim. Oare


lumea se rsturnase cu susul n jos?
i ls pinea la u, iei din orel n
direcia muntelui; nu-i era foame, nici sete,
nu avea nici o dorin. Pricepuse ceva foarte
important, ceva care o umplea de fric, de
spaim, de o groaz absolut.
Nimeni nu-i spusese nimica biatului cu
furgoneta.
Un eveniment ca acela, n mod firesc, ar fi
fost comentat, poate cu indignare sau cu
amuzament, dar biatul cu furgoneta, care
ducea pinea i brfele prin satele din
regiune, plecase fr a ti ce se ntmpla. Cu
siguran, oamenii din Viscos se ntruniser
acolo pentru prima oar n acea zi i nimeni
nu avusese rgazul de a comenta cu ceilali
cele ntmplate noaptea trecut chiar dac
toat lumea tia deja ce se petrecuse n bar. i
fcuser, incontient, un soi de pact al tcerii.

149

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ori, altfel spus, fiecare dintre oamenii


aceia, n fundul sufletului, gndea ceea ce era
de negndit, i imagina inimaginabilul.
Berta o strig. edea tot la locul ei,
supraveghind oraul fr nici un rost, fiindc
primejdia apucase s intre i era mai mare
dect i puteai nchipui.
Nu vreau s stau de vorb zise
Chantal. Nu reuesc s gndesc, s
reacionez, s spun ceva.
Atunci doar ascult. ezi aici.
Dintre toi oamenii pe care-i ntlnise de
cnd i putea aduce aminte, Berta era
singura care o trata cu delicatee. Chantal nici
nu se aeza bine, ca ea o i mbri.
Rmaser aa mult timp, pn cnd Berta
rupse tcerea.
Du-te acum prin pdure, limpezete-i
gndurile; tii bine c nu dumneata eti
problema. O tiu i ei, dar au nevoie de un
vinovat.
150

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Strinul este!
Dumneata i cu mine tim c el este.
Nimeni altcineva nu o tie. Toi vor s cread
c au fost trdai, c dumneata ar fi trebuit s
le spui mai devreme, c n-ai avut ncredere n
ei.
Trdai?
Da.
De ce vor s cread asta?
Ia gndete-te.
Chantal se gndi. Pentru c aveau nevoie
de un vinovat. De o victim.
Nu tiu cum o s se sfreasc povestea
asta zise Berta. Viscos e o aezare de
oameni cumsecade dei, cum spuneai, cam
lai. Totui ar fi poate nimerit s pleci o
vreme de aici.
Voia poate doar s glumeasc; nimeni nu
putea lua n serios pariul strinului. Nimeni.
n plus, nu avea nici bani, nici unde s plece.

151

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu era adevrat: o atepta un lingou de


aur i se putea duce oriunde n lume. Dar nici
cu gndul nu voia s-o gndeasc.
Chiar n clipa aceea, ca printr-o ironie a
sorii, brbatul trecu prin faa lor i plec s
se plimbe prin muni, aa cum fcea n fiecare
diminea. Le salut nclinnd din cap i-i
vzu mai departe de drum. Berta l nsoi cu
privirea, n timp ce Chantal ncerca s-i dea
seama dac cineva din ora l vzuse
salutndu-le. Ar fi putut spune c ea i e
complice. Ar fi putut spune c ntre ei
funciona un cod secret.
Pare mai serios zise Berta. E ceva
ciudat.
Poate i-a dat seama c gluma lui s-a
transformat n realitate.
Nu, e ceva mai mult. Nu tiu ce e, dar...
e ca i cum... nu, nu tiu ce este.
Soul meu trebuie s tie, gndi Berta,
ncercnd
o
senzaie
nervoas
i
inconfortabil care-i venea din partea stng.
152

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu era ns prilejul potrivit s stea de vorb


cu el.
mi amintete de Ahab i spuse ea
domnioarei Prym.
Nu vreau s mai aud de Ahab, de
poveti, de nimic! Vreau doar ca lumea s
redevin aa cum era, ca Viscos-ul cu toate
defectele lui s nu fie distrus de nebunia
unui om!
S-ar prea c iubeti locul sta mai mult
dect i nchipui.
Chantal tremura. Berta o cuprinse iar n
brae, aezndu-i capul pe umrul ei, ca i
cum ar fi fost fiica pe care n-o avusese
niciodat.
Cum ziceam, Ahab avea o poveste
despre cer i iad care n vremurile vechi
trecea din tat n fiu i care n zilele noastre a
fost dat uitrii. Un om, calul i dinele su
mergeau pe un drum. Pe cnd treceau pe
lng un copac uria, czu un fulger i toi
murir trsnii. Omul ns nu-i ddu seama
153

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

c prsise lumea aceasta i merse mai


departe cele dou animale; uneori morii au
nevoie de timp ca s-i dea seama de noua lor
stare...
Berta se gndi la soul ei, care insista n
continuare s o lase pe fat s plece deoarece
avea de spus ceva important. Poate era
timpul, n sfrit, s-i explice c era mort i ar
fi fost cazul s nceteze a-i mai ntrerupe
istorisirea.
Drumul era foarte lung, stncos i
abrupt, soarele fierbinte, ei erau nduii i
foarte nsetai. La un cot al drumului zrir o
poart mrea numai din marmur, care
ducea la o pia pavat cu lespezi de aur, n
centrul creia nea un izvor cu ap
cristalin. Drumeul se ndrept ctre omul
care pzea intrarea.
Bun ziua.
Bun ziua, rspunse paznicul.
Ce loc e acesta, atta de frumos?
Aici este cerul.
154

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Ce minunat c am ajuns n cer, suntem


att de nsetai.
Poi intra i bea ap dup pofta inimii. i
paznicul i art izvorul.
Calul i cinele meu sunt i ei nsetai.
mi pare foarte ru, zise paznicul. Aici
nu e ngduit intrarea animalelor.
Omul era foarte dezamgit, fiindc setea i
era mare, dar nu voia s bea de unul singur; i
mulumi paznicului i merse mai departe.
Dup un drum lung tot de-a coasta, ajuni la
captul puterilor, sosir ntr-un loc a crui
intrare era strjuit de o poarta veche care
ddea spre un drum de pmnt, margine de
copaci. La umbra unuia dintre ei era om, cu
plria pe ochi, dormind pesemne.
Bun ziua, zise drumeul.
Omul moi din cap.
Ne e foarte sete, mie, calului i celului
meu

155

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

E un izvor la pietrele alea, zise omul


artndu-le un loc. Putei bea dup pofta
inimii
Omul, calul i cinele se duser la izvor ii potolir setea.
Drumeul se ntoarse ca s mulumeasc.
ntoarcei-v oricnd dorii, rspunse omul.
Aa, ca s tiu, cum se cheam locul
sta?
Cerul.
Cerul? Pi paznicul de la poarta de
marmur ne-a spus c acolo era cerul!
la nu e cerul, la e iadul.
Drumeul rmase uluit. Ar trebui s nu-i
lsai s v foloseasc numele! O asemenea
ndrumare mincinoas poate pricinui mari
ncurcturi!
Nici vorb; la drept vorbind, ei ne fac un
mare serviciu. Cci acolo trag toi cei capabili
s-i prseasc cei mai buni prieteni...

156

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Berta o mngie pe fat pe cap, simi c


acolo nuntru Binele i Rul duceau o lupt
fr preget i-i spuse s mearg n pdure i
s ntrebe Natura ctre ce ora s plece.
Pentru c, dup cum presimt, micul
nostru paradis, ncrustat n muni, e gata si prseasc prietenii.
Greeti, Berta. Dumneata aparii altei
generaii; sngele rufctorilor care populau
nainte vreme Viscos-ul e mai ngroat n
vinele dumitale dect ntr-ale mele. Brbaii
i femeile locului au demnitate. Dac n-au
demnitate, au nencredere unul n altul. Dac
nu au nici nencredere, atunci le e fric.
Bine, greesc eu. Fie i aa, f ce-i spun,
du-te i ascult natura.
Chantal plec. i Berta se ntoarse ctre
nluca soului ei, rugndu-l s stea linitit,
era doar femeie adult mai mult, era
femeie n vrst, nu se cdea s fie ntrerupt
cnd ncerca s dea cte un sfat unor
157

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

persoane mai tinere. nvase s-i poarte


singur de grij, iar acum purta de grij
satului.
Soul i ceru s fie atent. S nu-i mai dea
attea sfaturi fetei, pentru c nimeni nu tia
cum avea s se sfreasc povestea asta.
Berta rmase surprins, cci i nchipuia
c morii tiu totul n definitiv nu el o
avertizase despre sosirea iminent a
primejdiei? Poate c o fi mbtrnit prea tare
i o fi nceput s aib i alte ticuri pe lng cel
de a-i mnca supa doar cu aceeai lingur.
Soul ei spuse c btrn era ea, fiindc
morii i pstreaz aceeai vrst. i c, dei
morii tiu unele lucruri pe care viii nu le
cunosc, au nevoie de mai mult timp ca s fie
primii n locul unde triesc spiritele
superioare; el era nc un mort recent (nu
trecuser nici cincisprezece ani de cnd
prsise pmntul), avea nc destule de
nvat, chiar dac tia c poate fi de ajutor n
multe mprejurri.
158

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Berta l ntreb dac locul ngerilor


superiori era mai atrgtor i mai confortabil.
Soul ei i spuse c acolo (?) era bine, dar c
trebuia s nceteze cu fleacurile i s-i
concentreze energia pentru a salva Viscos-ul.
Nu c l-ar fi interesat n chip deosebit n
definitiv era mort, nimeni nu vorbise despre
subiectul rencarnrii (dei auzise unele con
versaii cu privire la posibilitatea asta), i
chiar dac rencarnarea ar fi fost real, ar fi
preferat s renasc ntr-un loc pe care nu-l
cunotea. I-ar plcea ns ca soia lui s se
bucure de linite i de confort cte zile mai
avea de trit pe lumea asta.
Atunci nu-i mai bate capul, gndi Berta.
Soul ei nu accept sfatul; voia, cu orice pre,
ca ea s ntreprind ceva. Dac Rul nvinge,
nu conteaz c e vorba de un orel mic i
uitat, cu trei strzi, o pia i o biseric, ci
poate contamina valea, regiunea, ara,
continentul, mrile, lumea ntreag.

159

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dei avea 281 de locuitori, Chantal fiind


cea mai tnr i Berta cea mai btrn,
Viscos era controlat de o jumtate de duzin
de
persoane:
patroana
hotelului,
rspunztoare de bunstarea turitilor,
preotul, rspunztor de suflete, primarul,
rspunztor de legile vntorii, nevasta
primarului, rspunztoare de primar i de
hotrrile lui, fierarul care fusese mucat de
lupul blestemat i izbutise s supravieuiasc
i proprietarul majoritii pmnturilor
din jurul orelului. Acesta din urm se
opusese construirii parcului pentru copii, n
credina veche c Viscos avea s se
dezvolte din nou i c acolo era un
amplasament foarte bun pentru construirea
unei case de lux.
Tuturor celorlali locuitori ai Viscos-ului
puin le psa ce se ntmpla sau nu se
ntmpla n orel, pentru c ei i aveau oile,
grul i familiile lor de ngrijit. Frecventau
160

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

hotelul, mergeau la liturghie, se supuneau


legilor, i dregeau uneltele la fierrie i, din
cnd n cnd, cumprau pmnt.
Moierul nu frecventa niciodat barul;
aflase de istoria aceea prin funcionara lui,
care fusese acolo n noaptea cu pricina i
plecase foarte surescitat, comentnd cu
prietenele ei i cu el c oaspetele hotelului era
un brbat bogat cu care ar putea s aib un
copil i s-l oblige s-i dea o parte din avere.
ngrijorat de viitor cu alte cuvinte de faptul
c povestea domnioarei Prym se putea
rspndi, izgonindu-i pe vntori i turiti, el
convocase o reuniune de urgen. n timp ce
Chantal se ndrepta ctre pdure, n timp ce
strinul se pierdea n preumblrile lui
misterioase, iar Berta sttea de vorb cu soul
ei dac s ncerce sau nu s salveze orelul,
grupul se reunea n sacristia micii biserici
Singurul lucru pe care trebuie s-l facem
e s chemm poliia zise moierul. E
161

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

evident c aurul acela nu exist; eu cred c


omul sta ncearc s-mi seduc funcionara.
Nu tii ce vorbii pentru c nu ai fost
de fa rspunse primarul. Aurul exist,
domnioara Prym nu i-ar risca reputaia fr
o dovad concret. Asta ns nu schimb
situaia; trebuie s chemm poliia. Strinul
trebuie s fie un bandit, cineva pe capul
cruia s-a pus o recompens i care acum
ncearc s-i ascund aici produsul jafului.
Ce inepie! zise soia primarului. Dac
ar fi aa, ar cuta s fie mai discret.
Nimic din toate astea nu-i convingtor.
Trebuie s chemm poliia imediat.
Czur de acord cu toii. Preotul servi un
vinior
pentru
nseninarea
sufletelor.
ncepur s discute ce aveau s spun poliiei,
dat fiind c, n realitate, nu aveau nici o
dovad mpotriva strinului; era posibil ca
totul s se termine cu arestarea domnioarei
Prym pentru incitare la crim.
162

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Singura dovad e aurul. Fr aur, nu e


nimic de fcut.
Clar. Dar unde era aurul? O singur
persoan l vzuse i ea nu tia unde fusese
ascuns.
Preotul suger s se alctuiasc grupe de
cercetare Patroana hotelului trase perdeaua
de la sacristie, care ddea spre cimitir; art
munii ntr-o parte, valea jos i tot muni de
cealalt parte.
Ne-ar trebui o sut de oameni vreme de
o sut de ani.
Moierul regret n tcere ca pe locul acela
fusese construit cimitirul; privelitea era
frumoas, morii nu aveau nevoie de ea.
Cu alt prilej, a vrea s discut cu
dumneavoastr despre cimitir i se adres el
preotului. Pot oferi un loc mult mai mare
pentru mori, aproape de-aici, n schimbul
terenului de lng biseric.

163

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu o s vrea nimeni s-l cumpere, ca s


locuiasc ntr-un loc unde nainte stteau
morii.
Poate nimeni din ora; dar exist turiti
nebuni dup case de vacan, iar noi nu
trebuie dect s le cerem locuitorilor din
Viscos s nu sufle o vorb. Ar fi mai muli
bani pentru ora, mai multe impozite pentru
primrie.
Avei dreptate. i trebuie doar s le
cerem tuturora s nu sufle o vorb. Nu va fi
greu.
i, brusc, se aternu tcerea. O tcere
prelungit, pe care nimeni nu cuteza s-o
sparg. Cele dou femei rmseser cu ochii
n zare, preotul se apuca s lustruiasc o
statuet de bronz, moierul mai bau o
nghiitur de vin, fierarul i lega i-i
dezlega iretele de la ambele ghete. Primarul
se tot uita la ceas, ca i cum ar fi insinuat c-l
ateapt alte obligaii.
164

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dar nimeni nu intervenea; toi tiau c


oamenii din Viscos n-ar comenta niciodat
nimic, dac s-ar gsi cineva interesat s
cumpere terenul care adpostea cimitirul; ar
face-o doar pentru satisfacia de a mai vedea
pe cineva stabilindu-se n oraul ameninat s
dispar. Chiar dac n-ar ctiga nici un ban
de pe urma tcerii lor.
S ne imaginm c ar ctiga.
S ne imaginm c ar ctiga bani
suficieni pentru restul vieilor lor i pentru
restul vieii copiilor lor.
n acea clip prin sacristie sufl un vnt
cald, absolut neateptat.
Ce propunei? zise preotul, la captul
a cinci minute lungi.
Toi se ntoarser ctre el.
Dac locuitorii ntr-adevr n-ar spune
nimica, cred c am putea merge mai departe
cu negocierile rspunse moierul,
alegndu-i cu mult grij cuvintele, aa nct
165

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

s poat fi greit neles sau bine neles,


depinde de punctul de vedere.
Sunt oameni de treab, muncitori,
discrei continu patroana hotelului,
utiliznd aceeai stratagem. Chiar azi, cnd
furnizorul de pine a vrut s tie ce se
ntmpl, nimeni n-a zis nimic. Cred c
putem s avem ncredere n ei.
Din nou tcere. Numai c de ast dat era
o
tcere
apstoare,
de-a
dreptul
insuportabil. Dar i aa, jocul continu, iar
fierarul lu cuvntul:
Problema nu e discreia locuitorilor, ci
faptul de a ti c e imoral, inacceptabil s
facem aa ceva.
Ce anume s facem?
S vindem un pmnt sfinit.
Un suspin de uurare strbtu ncperea;
acum puteau s se lanseze n discuia moral,
de vreme ce n latura practic avansaser
suficient.
166

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Imoral e s vedem cum decade Viscos-ul


nostru zise nevasta primarului. S fim
contieni c noi suntem ultimii oameni care
vom tri aici i c visul bunicilor, al
strmoilor notri, al lui Ahab, al celilor are
s se isprveasc n civa ani. n scurt timp
vom prsi cu toii orelul fie ca s intrm
ntr-un azil, fie ca s-i implorm pe copiii
notri s aib grij de nite btrni bolnavi,
dezrdcinai, incapabili s se adapteze vieii
ntr-un mare ora, copleii de dorul dup
locurile prsite, triti pentru c n-au fost n
stare s treac generaiei urmtoare darul pe
care l-am primit de la prinii notri.
Ai dreptate continu fierarul. Imoral
e viaa pe care o ducem. i cnd Viscos-ul va
fi aproape o ruin, ogoarele astea vor fi pur i
simplu prsite sau cumprate pe-o nimica
toat; vor sosi maini, vor fi tiate drumuri
mai bune. Casele vor fi demolate, tot ce-a fost
ridicat cu sudoarea strmoilor notri va fi
nlocuit de construcii metalice. Se va face o
agricultur mecanizat, oamenii vor veni la
167

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

munc ziua i se vor ntoarce noaptea la


casele lor, departe de-aici. Ce ruine pentru
generaia noastr; am acceptat s ne plece
copiii, am fost incapabili s-i inem alturi de
noi.
Trebuie s ne salvm ntr-un fel sau
altul oraul zise moierul , singurul
pesemne care putea trage foloase de pe urma
decderii Viscos-ul, cci l putea cumpra
nainte de a revinde totul unei mari firme
industriale. Nu era ns, firete, interesat s
treac n proprietatea altcuiva, la un pre de
pia sczut, pmnturi care puteau ascunde
o avere ngropat.
Avei ceva de spus, printe? ntreb
patroana hotelului.
Singurul lucru pe care-l tiu bine este
religia mea, n care jertfa unei persoane a
salvat ntreaga omenire.
Tcerea se aternu a treia oar, dar pentru
scurt timp.
168

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Trebuie s m pregtesc pentru


liturghia de smbt continu el. Nu vrei
s ne ntlnim disear?
Toi consimir imediat, stabilind o or la
sfritul zilei; preau a fi extrem de ocupai,
ca i cum ar fi ateptat ceva foarte important.
Numai primarul i pstrase sngele rece:
Ai spus ceva foarte interesant, o tem
excelent pentru o predic frumoas. Cred c
toi ar trebui s asistm azi la liturghie.

Chantal nu mai avea nici o ezitare; se


ducea drept la stnca n form de Y,
gndindu-se ce anume putea face cu aurul
dup ce-l va lua. Se va ntoarce acas, va lua
banii pstrai acolo, se va schimba n haine
mai groase, va cobor n vale, va recurge la
autostop. Gata cu pariurile: oamenii aceia nu
meritau averea care le picase aproape n
palm. Nici o valiz; nu voia s se tie c avea
169

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

s prseasc Viscos-ul pentru totdeauna


acel Viscos cu povetile lui frumoase, dar
inutile, cu locuitorii lui amabili i lai, cu
barul lui plin de oameni care toac mereu
aceleai subiecte, cu biserica lui unde nu
mergea niciodat. Evident, era foarte posibil
s gseasc poliia ateptnd-o n staia de
autobuz, dup ce strinul ar fi acuzat-o de
furt etc. etc. etc. Era ns dispus acum s-i
asume orice risc.
Ura pe care-o simise, cu o jumtate de
ceas mai devreme, se preschimbase ntr-un
sentiment mult mai plcut: rzbunarea.
Era mulumit de faptul c ea fusese cea
care, pentru prima dat, le arta tuturor
acelor ini rutatea ascuns n adncul
sufletelor lor naive i doar m aparen bune.
Toi visau la posibilitatea unei crime doar
visau, cci niciodat n-aveau s ntreprind
ceva. Aveau s-i petreac restul vieii lor
amrte repetndu-i la nesfrit c erau
nobili, incapabili de vreo nedreptate, gata s
170

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

apere demnitatea satului cu orice pre, dar


tiind c numai groaza i mpiedica s ucid
un nevinovat. Se ludau n fiecare diminea
pentru integritatea pstrat i se nvinuiau n
fiecare sear pentru prilejul pierdut.
n decursul urmtoarelor trei luni,
singurul subiect de discuie n bar avea s fie
onestitatea brbailor i femeilor din sat, att
de generoi. Venea apoi sezonul de vntoare
i o vreme n-aveau s mai atace subiectul
acesta vizitatorii nu trebuiau s afle nimic,
le plcea s aib impresia c se afl ntr-un
loc ndeprtat, unde toi sunt prieteni, binele
domnete permanent, natura e generoas, iar
produsele locale, vndute n mica ncperenumit de patroana hotelului prvlioar
erau impregnate de aceast dragoste
dezinteresat.
Dar sezonul de vntoare avea s se
termine i pe urm aveau s fie liberi s reia
acelai subiect. De ast dat, din pricina
numeroaselor nopi petrecute visnd la banii
171

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pierdui, aveau s nceap a imagina ipoteze


pe msura situaiei: de ce oare nimeni nu
avusese curajul, n tcerea nopii, s-o ucid pe
Berta cea btrn i inutil n schimbul celor
zece lingouri de aur? De ce n-ar fi suferit un
accident de vntoare ciobanul Santiago care,
zi de zi, dimineaa, i ducea turma n muni?
Aveau s fie examinate diferite ipoteze, la
nceput cu o anumit reinere, apoi cu furie.
Un an mai trziu, aveau s se urasc unii
pe alii oraul avusese un bun prilej i-l
lsase s-i scape. Aveau s ntrebe de
domnioara Prym, care dispruse fr urm,
lund pesemne aurul pe care strinul venise
ca s-l ascund acolo. Aveau s spun tot ce e
mai ru pe socoteala ei: orfana, ingrata, fata
srac pe care toi se strduiser s o ajute
dup ce-i murise bunica, i creia i
procuraser o slujb la bar deoarece fusese
incapabil s-i gseasc un so i s-i vad
de treab, care se culca cu oaspeii hotelului,
de obicei brbai mai n vrst dect ea, care
172

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

le fcea ochi dulci tuturor turitilor, cerind


un baci mai gras.
Aveau s-i petreac restul vieii ntre
autocompasiune i ur; Chantal era fericit,
asta i era rzbunarea. N-avea s uite
niciodat privirile celor din jurul furgonetei,
implornd-o s pstreze tcerea asupra unei
crime pe care nicicnd nu vor fi cutezat s o
comit, pentru ca mai apoi s se ntoarc
mpotriva ei, ca i cum ea ar fi fost vinovat
c toat laitatea le ieise la suprafa.
Geaca. Pantalonii de piele. mi pot pune
dou maiouri i aurul mi-l prind de centur.
Geaca. Pantalonii de piele. Geaca.
i iat c ajunsese, era n faa Y-ului
stncos. Alturi, scurttura de care se folosise
pentru a spa n pmnt acum dou zile.
Savura o clip gestul care avea s o
transforme, dintr-o persoan cinstit, intr-o
hoa.

173

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Gata cu astea. Strinul o provocase i ea


accepta schimbul. Nu fura, ci i lua plata
cuvenit pentru c jucase rolul de portavoce
n comedia aceea de prost-gust. Ea merita
aurul i chiar mult mai mult pentru c
vzuse privirile de asasini fr crim din jurul
furgonetei, pentru c-i petrecu ntreaga via
acolo, pentru cele trei nopi nedormite,
pentru sufletul ei pe care acuma i-l pierdea
dac exist cumva suflet i pierzanie.
Sap n pmntul deja afinat i vzu
lingoul. Cnd l vzu, auzi i un zgomot.
Cineva o urmrise. Automat, mpinse la
loc niel pmnt n groap, contient de
inutilitatea gestului ei. Apoi se rsuci, gata s
explice c ncerca s gseasc acea comoar,
iar azi observase c pmntul fusese rscolit.
Ceea ce vzu o ls ns fr glas pentru
c nu era cineva interesat de comori, de
situaii de criz n sate, de drepti i
nedrepti; ci doar de snge.
174

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Semnul alb pe urechea stng. Lupul


blestemat.
Sttea ntre ea i copacul cel mai apropiat.
Imposibil s treac pe lng el. Chantal
rmase absolut ncremenit, hipnotizat de
ochii albatri ai animalului; mintea i lucra
ntr-un ritm frenetic, gndindu-se care ar
putea fi pasul urmtor s foloseasc
scurttura de lemn, prea fragil ns ca s
contracareze atacul fiarei. S se suie pe stnca
n form de Y, prea scund. S nu dea crezare
legendei i s-l sperie, aa cum ar proceda cu
oricare alt lup ivit de unul singur; prea riscant
ns, mai bine s considere c legendele au
ntotdeauna un adevr ascuns.
Pedeaps.
Pedeaps nedreapt, ca tot ce i se
ntmplase n via; se prea c Dumnezeu o
alesese pe ea doar ca s-i demonstreze ura
fa de lume.
Instinctiv, ls scurttura jos i, cu o
micare ce i se pru venic dup ct fusese
175

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

de lent, i protej gtul cu braele; nu-l


putea lsa s o mute de-acolo. Regret c nu
purta pantalonii de piele; a1 doilea loc mai
vulnerabil ar fi piciorul, pe unde trece un vas
care, o dat retezat, ar lsa-o fr snge n
zece minute cel puin asta spuneau
vntorii, justificndu-i cizmele cu carmbi
nali.
Lupul deschise botul i mri. Un sunet
surd, primejdios, scos de un animal care nu
amenin, ci atac. Continu s-l priveasc fix
n ochi, chiar dac inima i btea de s-i
sparg pieptul, cci acum rnjea.
Totul era o chestiune de timp: sau ataca
sau i lua tlpia, dar Chantal era sigur c
avea s atace. Se uit pe jos, cutnd o piatr
liber pe care s o fi putut apuca, nu vzu nici
una. Se hotr s o porneasc n direcia
animalului; ar fi fost mucat, ar fi alergat cu
el agat de ea pn la copac. Trebuia s
ignore durerea.
176

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Se gndi la aur. Se gndi c se va ntoarce


curnd dup el. i hrni toate speranele cu
putin, tot ce i-ar fi putut da puterea de a se
confrunta cu ideea c trupul urma s-i fie
sfiat de colii ascuii, dezvelindu-i osul, cu
posibilitatea de a cdea i a fi mucat de gt.
i se pregti s fug.
Exact atunci, ca ntr-un film, vzu c
cineva i fcuse apariia n spatele lupului,
dei la o distant considerabil.
Animalul adulmec i el alt prezen, dar
nu fcu nici o micare, iar ea continu s-si
menin privirea fix. S-ar fi zis c numai
fora ochilor mai putea evita atacul, or, ea nu
mai acum s se expun nici unui risc; dac
apruse cineva, ansele de supravieuire
sporeau chiar dac aceasta avea s o coste,
n cele din urm, lingoul de aur.
Prezena din spatele lupului se apropie n
linite, iar apoi o apuc spre stnga. Chantal
tia ca acolo mai era un copac, uor de
escaladat. i n acea clip o piatr sfie cerul,
177

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cznd lng animal. Lupul se rsuci cu o


agilitate nemaivzut, repezindu-se n
direcia ameninrii.
Fugi! strig strinul.
Ea o rupse la fug n direcia unicului su
refugiu, n timp ce brbatul se cra i el n
cellalt copac, cu o agilitate puin obinuit.
Cnd lupul blestemat ajunse acolo, el se i
afla n siguran.
Lupul ncepu s mrie i s sar, uneori
reuind s escaladeze o poriune din trunchi,
pentru ca numaidect s alunece napoi.
Smulge nite crci! strig Chantal.
Dar strinul prea czut ntr-un soi de
trans.
Ea strui de dou, de trei ori, pn cnd el
nelese ce anume-i cerea s fac. ncepu s
rup crcile i s le arunce n direcia
animalului.
Nu aa! Rupe crcile, f-le mnunchi i
d-le foc! Eu n-am brichet, f cum i spun!
178

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Glasul i suna cu acea vibraie de


dezndejde a cuiva aflat ntr-o situaie
extrem: strinul fcu un mnunchi de
ramuri i dur o venicie pn ce le ddu foc;
furtuna din ajun lsase totul mbibat de ap i
soarele nu ajungea pn aici n acea perioad
a anului.
Chantal atept pn ce flcrile torei
improvizate crescuser destul de mult. n ce o
privea, l-ar fi lsat ct era ziua de lung s
rmn acolo, s nfrunte spaima pe care voia
el nsui s o impun lumii, dar trebuia s
scape i era nevoit s-l ajute.
Acum dovedete c eti brbat strig
ea. Coboar din copac, strnge bine tora n
mn i ine focul n direcia lupului!
Strinul era paralizat.
F ce-i spun! strig ea din nou, iar
brbatul, auzindu-i glasul, nelese toat
autoritatea care se ascundea ndrtul
vorbelor ei o autoritate provenind din
179

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

groaz, din capacitatea de a reaciona rapid,


lsnd spaima i suferina pentru mai trziu.
Cobor cu tora n mini, nelund n seam
scnteile care, din cnd n cnd, i ardeau
faa. Vzu de aproape colii i spuma din
botul animalului, spaima i sporea, dar era
obligatoriu s fac ceva ceva ce ar fi trebuit
s fac atunci cnd soia i fusese sechestrat,
fiicele ucise.
Nu-i lua ochii din ochii animalului! o
auzi pe fat spunnd.
Se supuse. Lucrurile, cu fiecare clip care
trecea, deveneau mai lesnicioase, nu se mai
uita la armele dumanului, ci la dumanul
propriu-zis. Se aflau pe picior de egalitate,
amndoi erau n stare s provoace groaz
unul altuia.
Atinse pmntul cu tlpile. Lupul se ddu
napoi, speriat de foc: continua s mrie i
s sar, dar nu se mai apropia.
Atac-l!
180

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Avansa n direcia animalului, care mri


mi teribil ca niciodat, i art colii, dar se
retrase mai mult.
Urmrete-l! Gonete-l de-aici!
Focul ardea acum cu vlvtaie mai nalt
dar strinul i ddu seama c n scurt timp
avea s ard minile. Fr a mai sta pe
gnduri i meninndu-i ochii fix n ochii
aceia albatri i sinitri, alerg n direcia
lupului; acesta ncet s mai mrie i s sar
fcu stnga-mprejur i se afund iar n
pdure.
Chantal cobor din copac ct ai clipi din
ochi n foarte scurt timp adunase o mn de
nuiele de pe jos i-i fcuse i ea o tor.
S plecm de-aici. Repede.
ncotro?
ncotro? n Viscos, unde toi aveau s-i
vad pe cei doi sosind mpreun? Ctre alt
capcan, unde focul nu ar mai fi produs nici
un efect? Se ls moale jos pe pmnt, cu o
181

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

durere teribil n coaste, cu inima bubuindui.


F un foc i zise ea strinului. Lasm s m gndesc.
ncerc s se mite i scoase un ipt de
parc i s-ar fi nfipt un pumnal n umr.
Strinul adun frunze i crengi i fcu focul.
La fiecare micare, Chantal se contorsiona de
durere i lsa s-i scape un geamt surd; se
vede c se lovise grav n timp ce se urca n
copac.
Nu-i face griji, nu i-ai rupt nici un os
zise strinul cnd o vzu gemnd de durere.
Am pit i eu aa ceva. Cnd organismul
ajunge la limita tensiunii, muchii se
contract i ne fac bucata. D-mi voie s te
masez.
Nu m atinge. Nu te apropia. Nu face
conversaie cu mine.
Durere, fric, ruine. Cu siguran fusese
de fa cnd ea dezgropa aurul; el tia
pentru c nsoitor i era diavolul, iar diavolii
182

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cunosc sufletul oamenilor c de ast dat


Chantal avea s-l fure.
Dup cum tia la fel de bine c, n clipa
asta, ntregul orel visa s comit o crim.
Dup cum tia i c n-aveau s fac nimic,
pentru c le era fric, dar intenia era
suficient pentru a rspunde la ntrebarea lui:
fiina uman este n esena ei rea. tiind c ea
avea s fug, pariul pe care cei doi l fcuser
noaptea trecut nu mai avea nici o
semnificaie, el se putea ntoarce de unde
venise (n definitiv, de unde a venit?) cu
comoara lui intact i bnuielile confirmate.
ncerc s se aeze n poziia cea mai
confortabil cu putin, dar nu gsea nici
una; trebuia s rmn nemicat. Focul avea
s-l in pe lup la distan, dar n scurt timp
urma s le atrag atenia ciobanilor care
aveau drum pe-acolo. i cei doi aveau s fie
vzui mpreun.
i aminti c era smbt. Oamenii stteau
n casele lor pline de bibelouri oribile,
183

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

reproduceri ale unor tablouri celebre atrnate


de perei, imagini de sfini confecionate din
ipsos, i ncercau s se distreze i, la acel
sfrit de sptmn, aveau cea mai grozav
distracie de cnd se terminase cel de-al
doilea rzboi mondial.
S nu faci conversaie cu mine.
N-am zis nimic.
Chantal simi nevoia s plng, dar nu voia
s-o fac de fa cu el. i stpni lacrimile.
i-am salvat viaa. Merit aurul.
Eu i-am salvat viaa. Lupul se pregtea
s te atace.
Era adevrat.
Pe de alt parte, cred c ai salvat ceva n
mine continu strinul.
Un truc. Avea s spun c n-ar fi observat
nimic; era un fel de permisiune ca s-i ia
averea i s plece de-acolo pentru totdeauna.
Punct.
Pariul de noaptea trecut. Durerea mea
era att de mare, nct simeam nevoia s fac
184

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ca toi s sufere la fel ca mine; ar fi fost


singura mea surs de consolare. Ai dreptate.
Demonul strinului nu suferea asemenea
cuvinte, l rug pe diavolul lui Chantal s-l
ajute, dar acesta era un nou-venit i nu
obinuse controlul total asupra fetei.
i asta schimb ceva?
Nimic. Pariul rmne valabil i tiu c
voi ctiga. Dar tiu la fel de bine i ct de
ticlos sunt, dup cum tiu i de ce am
devenit ticlos: din cauz c nu meritam cele
ce mi s-au ntmplat.
Chantal se ntreb cum aveau s ias deacolo; chiar dac era nc diminea, nu
puteau rmne la nesfrit n pdure.
Deci eu socot c-mi merit aurul i am s
mi-l iau, dac nu m vei mpiedica dumneata
zise ea. Te sftuiesc s faci la fel; nici unul
din noi nu trebuie s se ntoarc la Viscos;
putem merge direct n vale, s gsim o ocazie
i fiecare s-i urmeze soarta.
185

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dumneata poi s pleci. Dar, chiar n


clipa asta, locuitorii oraului decid cine s
moar.
Se prea poate. Se vor tot hotr n
urmtoarele dou zile, pn va expira
termenul; apoi vor sta doi ani discutnd cine
ar fi trebuit s fie victima. Sunt nehotri la
ceasul cnd e s acioneze i implacabili la
ceasul cnd e s dea vina pe alii eu mi
cunosc satul. Dac nu te ntorci, nici nu se vor
mai osteni s discute; vor socoti c totul a fost
o nscocire de-a mea.
Viscos-ul e la fel cu orice alt sat din
lume i tot ce se petrece n el se petrece n
toate celelalte continente, orae, tabere,
mnstiri, oriunde. Dumneata ns nu pricepi
nimic din toate astea, dup cum nu pricepi c
de ast dat soarta a lucrat n favoarea mea:
am ales persoana cea mai indicat ca s m
ajute.
Cineva care, sub aparena unei femei
muncitoare i cinstite, caut de asemenea s
186

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

se rzbune. Cum nu ne putem vedea


dumanul cci, dac ducem istoria asta
pn la ultimele consecine, adevratul
duman este Dumnezeu, care ne-a fcut s
trecem prin tot ce am trecut ne vrsm
frustrrile asupra a tot ce ne nconjoar. O
rzbunare care nu se satur niciodat, pentru
c se ndreapt mpotriva vieii nsei.
La ce bun s stm de vorb aici? zise
Chantal, iritat din pricin c brbatul acela,
omul pe care-l ura ca pe nimeni altul pe
lumea asta, i cunotea foarte bine sufletul.
De ce nu lum banii i nu plecm?
Pentru c ieri mi-am dat seama c,
propunnd ceea ce mi repugn cel mai mult
un asasinat fr motiv, aa cum s-a
ntmplat cu soia mea i cu fiicele mele la
drept vorbind voiam s m salvez pe mine
nsumi. i aminteti de un filozof pe care lam citat n a doua noastr conversaie? Cel
care zicea c infernul lui Dumnezeu e tocmai
dragostea lui pentru oameni, fiindc
187

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

atitudinea oamenilor i transform n chin


fiecare clip a vieii Sale eterne?
Ei bine, acelai filozof a spus i altceva:
omul are nevoie de ceea ce e mai ru n el ca
s realizeze ceea ce este mai bun n el.
Nu neleg.
Pn acum m gndeam doar s m
rzbun. Ca i locuitorii din satul dumitale,
visam, plnuiam i eu zi i noapte, dar nu
fceam nimic. O vreme am nsoit, prin
intermediul
presei,
persoane
care-i
pierduser
fiinele
dragi
n
situaii
asemntoare, dar care sfriser acionnd
n manier exact opus mie: creaser grupuri
de sprijin pentru victime, organizaii care s
denune nedreptile, campanii care s arate
c durerea pierderii nu poate fi niciodat
nlocuit de povara rzbunrii.
Am ncercat i eu s privesc lucrurile
dintr-un unghi mai generos: n-am izbutit.
Acum ns, cnd am prins curaj, cnd am
188

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ajuns la limita asta, am descoperit, acolo, n


fund, o lumin.
Continu zise Chantal, pentru c i ea
ntrezrea un fel de lumin.
Nu vreau s dovedesc c omenirea e
pervers. Vreau, asta da, s dovedesc c eu, n
mod incontient, am cutat lucrurile care mi
s-au ntmplat pentru c sunt ru, sunt un
om total deczut i am meritat pedeapsa pe
care viaa mi-a dat-o.
Dumneata vrei s dovedeti c
Dumnezeu e drept.
Strinul sttu puin pe gnduri.
Poate c da.
Nu tiu dac Dumnezeu este drept. Cel
puin cu mine El n-a fost foarte corect, i ceea
ce mi-a distrus sufletul e aceast senzaie de
neputin. Nu reuesc s fiu bun cum a dori
s fiu, nici rea cum socotesc c ar trebui. Cu
cteva minute n urm gndeam c El m-a
ales ca s se rzbune pentru toat tristeea pe
care i-o pricinuiesc oamenii.
189

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cred c dumneata ai aceleai ndoieli,


chiar dac la o scar mult mai mare:
buntatea dumitale nu a fost rspltit.
Chantal se mira de propriile-i vorbe.
Demonul strinului observa c ngerul fetei
ncepea s strluceasc cu mai mare
intensitate, iar situaia se rsturna complet.
Lupt, insista el pe lng cellalt diavol.
Lupt, rspunde el. Dar btlia e
crncen.
Problema dumitale nu este chiar
dreptatea lui Dumnezeu zise brbatul. Ci
faptul c ai ales totdeauna s fii o victim a
mprejurrilor. Cunosc muli oameni n
situaia asta.
Ca dumneata, de exemplu.
Nu. Eu m-am revoltat mpotriva a ceva
ce mi s-a ntmplat i puin mi pas c
oamenilor le plac sau nu purtrile mele.
Dumneata, dimpotriv, ai crezut n rolul
dumitale de orfan lsat de izbelite, de
persoan care vrea s fie acceptat cu orice
190

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pre; cum asta nu se ntmpl ntotdeauna,


nevoia de a fi iubit i s-a transformat ntr-o
dorin surd de rzbunare. n adncul
inimii, dumitale i-ar plcea s fii ca toi
ceilali locuitori din Viscos cu alte cuvinte, n
adncul inimii, noi toi dorim s fim
asemenea celorlali. Dar soarta i-a druit o
istorie diferit.
Chantal fcu un semn negativ din cap.
F ceva, zicea diavolul lui Chantal ctre
tovarul su. Chiar dac spune nu, sufletul
ei nelege i spune da.
Diavolul strinului se simea umilit din
pricin c nou-venitul i ddea seama c nu
era destul de puternic ca s-l oblige pe om s
tac.
Vorbele nu duc nicieri, rspunse el. Si lsm s vorbeasc, i viaa va avea grij ca
ei s acioneze altfel.

191

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

N-am vrut s te ntrerup continu


strinul. Te rog, spune mai departe ce ziceai
despre dreptatea lui Dumnezeu.
Chantal era mulumit c nu mai era
obligat s asculte ceva ce nu-i mai dorea s
aud.
Nu tiu dac are vreun sens. Dar ai
observat poate c Viscos nu e o aezare foarte
religioas, dei are o biseric, la fel ca toate
oraele din regiune. i asta pentru c Ahab,
dei convertit de ctre Sfntul Savin, avea
serioase ndoieli cu privire la influena
preoilor; cum cea mai mare parte dintre
primii locuitori erau bandii, socotea c tot ce
puteau face preoii, prin ameninrile lor cu
chinurile venice, era s-i readuc pe drumul
crimei. Nite oameni care nu mai au nimic de
pierdut nu se gndesc niciodat la viaa
venic.
Firete si-a fcut apariia primul preot, iar
Ahab a vzut ameninarea. n compensaie, a
192

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

instituit ceva nvat de la iudei: ziua ispirii.


Numai c decis s creeze un ritual aparte.
O dat pe an, locuitorii se nchideau n
casele lor fceau dou liste, se ntorceau ctre
muntele cel mai nalt i ridicau prima list
spre ceruri.
Iat, Doamne, pcatele mele fa de
Tine, ziceau ei, citind relatarea pcatele
comise. nelciuni n negustorii, adultere,
nedrepti, treburi de felul sta. Am pctuit
mult i cer iertare c Te-am suprat att de
ru.
Apoi i aici era inovaia lui Ahab
locuitorii scoteau a doua list din buzunar, o
ridicau i pe ea ctre ceruri, ntori cu
trupurile ctre acelai munte. i ziceau cam
aa: Iat, Doamne, lista pcatelor Tale fa
de mine: m-ai fcut s trudesc mai mult dect
ar fi fost nevoie, fiica mea s-a mbolnvit n
pofida rugciunilor mele, am fost furat cnd
am ncercat s fiu cinstit, am suferit peste
msur.
193

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dup ce terminau de citit cea de-a doua


list, ei ntregeau ritualul: Eu am fost
nedrept fa de Tine, iar Tu ai fost nedrept
fa de mine. Azi este ns ziua ispirii, Tu
mi vei ierta greelile, eu i le voi ierta pe ale
Tale, i astfel vom putea fi mpreun nc un
an.
S-l ieri pe Dumnezeu zise strinul,
ba-i ieri pe un Dumnezeu implacabil care
creeaz i distruge din vecii vecilor.
Conversaia asta e prea intim pentru
gustul meu zise Chantal, privind n alta
parte. N-am nvat destul de la via ca s-i
pot da i eu dumitale o nvtur oarecare.
Strinul rmase tcut.
Nu-mi place deloc, gndi diavolul
strinului, care ncepu s zreasc o lumin
strlucind ling el, o prezen pe care, cu nici
un chip, nu putea s o accepte. O mai
ndeprtase o dat, n urm cu doi ani, pe una
din numeroasele plaje ale lumii.
194

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dat fiind excesul de legende, de nruriri


celtice i protestante, de anumite exemple
cum nu se poate mai nocive ale cutrui arab
care pacificase cetatea, de prezena constant
a sfinilor i bandiilor n mprejurimi,
preotul tia c Viscos nu era ceea ce se
numete o aezare religioas, dei locuitorii ei
fceau botezuri, cstorii (care, n prezent,
erau doar o amintire ndeprtat)i funeralii
(care, dup cum se dovedea, aveau loc cu o
frecven tot mai mare) i participau la
liturghia de Crciun. n rest, puini se
osteneau s mearg la cele dou slujbe
sptmnale una smbta, alta duminica,
ambele la orele unsprezece dimineaa;
oricum, el i fcea un punct de onoare din
celebrarea lor, fie i doar ca s-i justifice
prezena acolo. Voia s dea impresia c este
un om sfnt i ocupat.
Spre surprinderea sa, biserica a fost att
de plin n ziua aceea, nct se hotr s
195

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ngduie ca lumea s stea i n jurul altarului


altminteri nu ar n avut cum s cuprind
atia oameni. n loc s pun n funcie
nclzitoarele electrice suspendate de tavan, a
fost silit s cear s se deschid cele dou
ferestruici
laterale,
ntruct
oamenii
transpirau; preotul se ntreb dac zpueala
se datora cldurii sau mai degrab tensiunii
ce domnea n rndurile asistenei.
Era acolo tot satul n pr, cu excepia
domnioarei Prym ruinat pesemne din
pricina spuselor ei din ajun i a btrnei
Berta, pe care toi o suspectau c e vrjitoare
i alergic la religie.
n numele Tatlui, al Fiului i al
Sfntului Duh.
Rsun un Amin puternic. Preotul
ncepu liturghia, rosti introducerea, i ceru
unei
credincioase
mereu
aceeai
dintotdeauna s fac lectura, intona solemn
psalmul de rspuns i recit Evanghelia cu
196

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

glas lent i grav. Apoi ceru celor din bnci s


ad, restul oamenilor rmase n picioare.
Venise ceasul predicii.
n Evanghelia dup Luca e un moment
cnd un personaj important se apropie de
Iisus i-l ntreab: nvtorule bun, ce s
fac ca s motenesc viaa cea de veci? i,
spre surprinderea noastr, Iisus rspunde:
Pentru ce m numeti bun? Nimeni nu este
bun, dect unul Dumnezeu.
Ani ndelungai am meditat asupra acestui
mic fragment de text, ncercnd s neleg ce
a spus Domnul nostru: c El nu era bun? C
tot cretinismul, cu ideea sa de milostenie, se
bazeaz pe nvturile cuiva care se
considera ru? n cele din urm am neles:
Hristos, n acel moment, se refer la firea sa
omeneasc; n calitate de om, era ru. n
calitate de Dumnezeu, El e bun.
Preotul fcu o pauz, spernd c toi
credincioii i neleseser mesajul. Se minea
pe sine: tot nu nelegea ceea ce spusese
197

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Hristos, cci dac prin firea sa omeneasc ar


fi ru, la fel ar fi i cuvintele i gesturile sale.
Era ns o discuie teologic ce nu prezenta
nici un interes acum; important era ca
explicaia dat de el s fie convingtoare.
Astzi nu m voi ntinde prea mult.
Vreau ca voi toi s nelegei c face parte din
firea omeneasc s acceptm c avem o
natur inferioar, pervers, i n-am fost
osndii din aceast pricin la pedeapsa
venic doar pentru c Iisus s-a lsat jertfit ca
s salveze omenirea. Repet: jertfa fiului lui
Dumnezeu ne-a salvat. Sacrificiul unei
singure persoane.
Vreau
s
nchei
aceast
predic
amintindu-v nceputul uneia dintre crile
sfinte care alctuiesc Biblia, i anume Cartea
lui Iov. Dumnezeu edea pe tronul su ceresc,
cnd diavolul a venit s-i vorbeasc.
Dumnezeu l ntreab unde a fost; am dat
trcoale pe pmnt i m-am plimbat n sus i
n jos, rspunde diavolul. Te-ai uitat la
198

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

robul meu Iov? Ai vzut ct este de temtor


de mine i cum mi aduce toate jertfele?
Diavolul rse i argument: La urma
urmelor, Iov are tot ce-i trebuie, de ce nu l-ar
adora pe Dumnezeu i nu i-ar aduce jertfe?
Ia-i bunurile pe care i le-ai dat i vom vedea
dac va continua s-l mai adore pe Domnul,
l-a provocat el.
Dumnezeu accept prinsoarea. An de an, l
pedepsete tocmai pe acela care-L iubea cel
mai mult. Iov se afl n faa unei puteri pe
care n-o nelege, pe care o socotea ca fiind
Justiie Suprem, dar care i distruge vitele, i
omoar copiii, i umple trupul de bube. Pn
cnd, dup ce suferise atta, Iov se revolt i
hulete mpotriva Domnului. Doar atunci i
napoiaz Dumnezeu tot ce-i luase.
Sunt ani de zile de cnd asistm la
decderea acestui ora; m ntreb acum dac
asta nu este cumva rodul unei pedepse divine,
tocmai pentru c acceptm mereu tot ce ne
este dat fr s protestm, ca i cum am
199

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

merita s pierdem aezarea unde trim,


ogoarele pe care le cultivm sau grul i oile
casele care au fost nlate din visele
strmoilor notri. N-a sosit oare momentul
s ne revoltm? Dac Dumnezeu l-a obligat
pe Iov s fac asta, nu ne va fi cernd oare i
nou acelai lucru?
De ce l-a obligat Dumnezeu pe Iov s fac
asta? Pentru a dovedi c natura lui era rea i
tot ce-i druise era urmarea harului, nu a
bunei lui purtri. Noi am pctuit prin trufia
de a ne considera prea buni i de aici
pedeapsa pe care o suferim.
Dumnezeu
a
acceptat
prinsoarea
diavolului i aparent a comis o
nedreptate. Amintii-v bine: Dumnezeu a
acceptat prinsoarea diavolului. i Iov a
nvat lecia, pentru c, la fel ca noi, pctuia
prin trufia de a crede c era un om bun.
Nimeni nu este bun, a zis Domnul.
Nimeni. E timpul s ncetm a simula o
buntate care-l supr pe Dumnezeu i s ne
200

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

acceptm greelile; dac ntr-o bun zi am fi


nevoii s acceptm un pariu cu diavolul, s
ne amintim ca Domnul, care este n ceruri, a
fcut acelai lucru pentru a mntui sufletul
robului su Iov.
Predica se terminase. Preotul ceru ca toi
s rmn n picioare i continu serviciul
divin. Nu avea nici o ndoial c mesajul i
fusese bine neles.

201

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

S plecm totui de-aici. Fiecare pe


drumul su eu cu lingoul meu de aur,
dumneata...
Lingoul meu de aur i tie vorba
strinul.
Dumitale nu-i rmne dect s-i iei
lucrurile i s pleci. Dac eu n-a lua aurul
acesta, ar trebui s m ntorc la Viscos. A fi
concediat sau stigmatizat de toat
populaia. Vor crede c i-am minit.
Dumneata nu poi, pur i simplu nu poi smi faci una ca asta. S zicem c-l merit ca
plat pentru munca mea.
Strinul se ridic, lu cteva crengi care
ardeau n foc:
Lupul fuge totdeauna de foc, nu-i aa?
Atunci eu m duc la Viscos. F ce crezi c e
mai bine, fur i fugi, asta nu mai are nici o
legtur cu mine. Am altceva mai important
de fcut.
Un moment! Nu m lsa singur aici!
202

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Atunci vino cu mine.


Chantal se uit la focul din faa ei, la
stnca n form de Y, la strinul care se i
ndeprta ducnd cu el o parte din foc. Putea
face i ea la fel: s ia cteva vreascuri aprinse,
s dezgroape aurul i s duca drept n vale;
nu mai avea absolut nici un rost s se
ntoarc i s-i ia de acas bniorii care-i
pstrase cu atta grij. Cnd avea s ajung n
oraul care era la gura vii, ar cere unei bnci
s-i preuiasc aurul, l-ar vinde, i-ar
cumpra mbrcminte i valize, ar fi liber.
Ateapt! l strig ea pe strin, dar el
continua s mearg ctre Viscos i n scurt
timp avea s-l piard din vedere.
Gndete rapid, i ceru ea siei.
Nu avea mult de gndit. Lu i ea cteva
vreascuri din foc, se duse pn la stnc i
rencepu s dezgroape aurul. l lu n mini, l
cur cu haina, l contempl pentru a treia
oar.
203

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Fu cuprins de panic. Smulse o mn de


lemne din foc i o lu la fug n direcia n
care trebuia s o fi apucat strinul, ura
izbucnindu-i ca o sudoare prin toi porii.
ntlnise doi lupi n aceeai zi, unul care se
speria de foc, altul care nu se speria de nimic,
pentru c pierduse tot ce era mai de pre, iar
acum nainta, orbete, ca s distrug tot ce-i
ieea n cale.
Alerg din rsputeri, dar nu-l ntlni. Se
vede c era n pdure, cu tora acum stins,
sfidndu-l pe lupul blestemat, vrnd s
moar la fel de intens cum voia s i ucid.
Ajunse n sat, se prefcu c nu o aude pe
Berta chemnd-o, se ntlni cu mulimea care
ieea de la liturghie i se mir de faptul c
practic ntreaga populaie a satului se dusese
la biseric. Strinul voia o crim i cnd colo
umpluse agenda preotului; urma o
sptmn de spovedanii i pocine, ca i
cum l-ar fi putut amgi pe Dumnezeu.
204

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Toi o privir, dar nimeni nu-i adres


cuvntul. Ea nfrunt toate privirile, pentru
c tia c nu avea nici un fel de vin, nu avea
nevoie s se spovedeasc, era doar o unealt
ntr-un joc mrav, pe care doar puini l
puteau nelege i nu-i plcea deloc ceea ce
vedea.
Se zvor n camera ei i privi pe fereastra.
Mulimea se i mprtiase i ceva ciudat se
ntmpla iari; satul era foarte pustiu pentru
o smbt nsorit ca aceea. De obicei,
oamenii mai zboveau stnd de vorb n mici
grupuri, n piaa unde nainte vreme fusese o
spnzurtoare, iar acum era o cruce.
Rmase ctva timp uitndu-se la strada
goal, simind pe obraji soarele care nu
nclzea, cci ncepuse iarna. Dac ar fi fost
lume n pia, tocmai despre asta ar fi
discutat despre vreme. Temperatura.
Pericolul de ploaie sau de secet. Azi ns toi
erau n casele lor, iar Chantal nu tia de ce.
205

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cu ct se uita mai mult la strad, cu att se


simea deopotriv cu toi ceilali oameni
tocmai ea, care se considera diferit,
ndrznea, plin de planuri care nu le
dduser niciodat prin cap acelor rani.
Ce ruine. i totodat ce uurare; era n
Viscos nu printr-o nedreptate a destinului, ci
pentru c o merita, totdeauna se crezuse
diferit, iar acum descoperea c e la fel cu
ceilali. Dezgropase lingoul acela de trei ori,
dar fusese incapabil s-l ia cu sine. Comitea
crima n suflet, dar nu izbutea s o
materializeze n lumea real.
Dei tia c, la drept vorbind, n-ar fi
trebuit o comit sub nici o form, pentru c
era vorba de o ispit, ci de o capcan.
De ce o capcan?, gndi ea. Ceva i
Spunea c vzuse n lingou o soluie la
problema pe care o crease strinul. Dar,
orict s-ar fi strduit, nu reuea s descopere
care anume era aceast soluie.
206

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Diavolul nou-venit privi ntr-o parte i


vzu c lumina domnioarei Prym, care
nainte amenina s creasc, acum era pe cale
s se sting iari; pcat c tovarul lui nu
era acolo ca s-i vad victoria.
Ceea ce nu tia el era c i ngerii i au
strategia lor: n clipa aceea, lumina
domnioarei Prym se ascunsese doar ca s
provoace o reacie din partea inamicului ei.
Tot ce urmrea ngerul era ca ea s doarm
un pic, pentru a putea sta de vorb cu sufletul
ei, fr imixtiunea temerilor i vinoviilor cu
care oamenii ador s se mpovreze n
fiecare zi.
Chantal dormi. i auzi ceea ce avea nevoie
s aud, nelese ceea ce era necesar s
neleag.
Nu-i nevoie s tot vorbim despre
terenuri sau cimitire zise nevasta
primarului, de ndat ce se rentlnir n
sacristie. Hai s vorbim pe leau.
Cei cinci fur de acord.
207

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

M-ai convins, printe zise moierul.


Dumnezeu justific anumite fapte.
Nu fii cinic rspunse printele. Cnd
privim prin fereastra aceea, nelegem totul.
De-aceea bate un vnt cald; diavolul a venit
ca s ne in tovrie.
Da consimi primarul care nu credea
n diavoli. Toi suntem acum convini. Mai
bine s vorbim pe leau, altfel pierdem un
timp preios.
Iau eu cuvntul zise patroana
hotelului.
Ne
gndim
s
acceptm
propunerea strinului. S comitem o crim.
S oferim o jertf zise preotul, mai
deprins cu ritualurile religioase.
Tcerea care se ls dovedi c toi erau de
acord.
Doar laii se ascund n spatele tcerii. S
ne rugm cu voce tare, pentru ca Dumnezeu
s ne asculte i s tie c facem asta pentru
binele Viscos-ului. S ngenunchem.
208

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ngenunchear cu toii fr nici o tragere


de inim, tiind c era inutil s-i cear iertare
lui Dumnezeu pentru un pcat svrit de ei
cu contiina rului pe care-l pricinuiau. i
aminteau ns de ziua ispirii, de Ahab; cnd
ziua aceasta va veni iar n viitorul apropiat,
aveau s-l acuze pe Dumnezeu c-i pusese n
faa unei ispite att de greu de ndurat.
Preotul le ceru s se roage mpreun:
Doamne Dumnezeule, Tu ai spus c
nimeni nu este bun; accept-ne cu toate
imperfeciunile noastre i iart-ne n
nesfrita-i mrinimie i-n nesfrita iubire
a Ta. Aa cum i-ai iertat pe cruciaii care i-au
ucis pe musulmani ca s recucereasc ara
Sfnt a Ierusalimului, aa cum i-ai iertat pe
inchizitorii care voiau s pstreze puritatea
Bisericii Tale, aa cum i-ai iertat pe cei care
Te-au hulit i Te-au btut n cuie pe cruce,
iart-ne i pe noi pentru c trebuie s aducem
o jertf i s salvm un ora.
209

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

S trecem acum la aspectul practic


zise nevasta primarului, ridicndu-se n
picioare. Cine va fi oferit ca jertf. i cine va
executa sacrificiul.
O tnr pe care am ajutat-o i sprijinito att de mult l-a adus pe diavol aici zise
moierul, care ntr-un trecut nu prea
ndeprtat se culcase chiar cu aceast fat i
de atunci tria torturat de gndul c ntr-o
bun zi ea ar putea s-i povesteasc soiei lui
despre cele ntmplate. Rul trebuie
combtut cu ru, i e nevoie ca ea s fie
pedepsit.
Dou persoane se declarar de acord,
susinnd, n plus, c Domnioara Prym era
singura persoan din sat n care nu puteai
avea ncredere pentru se considera diferit
de ceilali i afirma c ntr-o zi va pleca deacolo.
Mama ei a murit. Bunica ei a murit.
Nimeni nu-i va observa lipsa fu de acord
210

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

primarul, fiind astfel a treia persoan care


aprob ideea.
Soia lui ns se mpotrivi:
S presupunem c ea tie unde este
comoara; la urma urmelor, ea a fost singura
care a vzut-o. Mai mult, putem avea
ncredere n ea tocmai pentru ceea ce s-a spus
aici ea a fost cea care a adus rul i a
mpins o ntreag comunitate s se gndeasc
la crim. Poate zice orice; dac restul satului
rmne tcut, va fi cuvntul unei tinere cu tot
felul de probleme mpotriva noastr a
tuturora, toi oameni care au realizat ceva n
via.
Primarul, ca totdeauna cnd nevasta lui i
spunea prerea, era nehotrt:
De ce vrei s o scapi dac nu-i e
simpatic?
Eu unul neleg zise preotul. Pentru
ca vina s cad asupra celui care a provocat
tragedia. Ea va purta aceast povar tot restul
zilelor i nopilor ei; poate va sfri ca Iuda,
211

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

care l-a trdat pe Iisus Hristos, iar apoi s-a


sinucis, ntr-un gest disperat i inutil, ntruct
crease toate condiiile favorabile crimei. Soia
primarului
rmase
surprins
de
raionamentul preotului era exact ce
gndise i ea. Fata era frumoas, i ispitea pe
brbai, nu accepta o via la fel cu a tuturor
celor din Viscos, se plngea mereu c triete
ntr-un sat care, n pofida tuturor defectelor
lor, avea locuitori harnici i cinstii i unde
muli oameni ar dori s-si petreac zilele
(strini, care, evident, ar pleca dup ce ar
descoperi ct e de plicticos s trieti
permanent n tihn).
Nu vd pe altcineva zise patroana
hotelului, contient de problema de a gsi pe
altcineva care s serveasc la bar, dar
nelegnd c, mulumit aurului primit,
putea s-i nchid hotelul i s plece departe.
ranii i pstorii sunt unii, unii sunt
cstorii, muli au copii stabilii departe,
care la un moment dat ar putea deveni
bnuitori dac s-ar ntmpla ceva cu vreunul
212

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

din ei. Domnioara Prym e singura care poate


disprea fr a lsa nici o urm.
Din motive religioase n definitiv, Iisus
i blestema pe cei care acuzau un om
nevinovat preotul nu voia s nominalizeze
pe nimeni. tia ns cine era victima i
trebuia s fac astfel nct toi s afle.
Oamenii din Viscos muncesc din zori
pn noaptea trziu, de la o ploaie la alta.
Toi au cte o treab de fcut, inclusiv
amrta asta de fat, pe care diavolul a
hotrt s-o foloseasc n scopurile lui
mrave. i aa suntem puini i nu ne putem
permite luxul de a mai pierde o pereche de
brae.
Aadar, cuvioase printe, nu avem o
victim. Trebuie s ne dm peste cap ca la
noapte s apar alt strin, i chiar aa ar fi un
risc, cci cu siguran ar avea o familie care lar cuta pn la captul pmntului. n
Viscos fiecare pereche de brae muncete,
213

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ctig cu mare efort pinea adus de


furgonet.
Avei dreptate zise preotul. Poate c
tot ce am trit ncepnd de ieri noapte e doar
o iluzie. Toi de-aici din sat au pe cineva a
crui lips ar simi-o i nimeni n-ar accepta
ca fiina lui iubit s fie sacrificat. Doar trei
persoane dorm singure: eu, doamna Berta i
domnioara Prym.
V oferii s fii sacrificat?
Totul pentru binele comunitii.
Ceilali cinci ini se simir uurai,
observar dintr-o dat c era o smbt
nsorit, c n-avea s aib loc o crim, ci un
martiriu. Tensiunea din sacristie dispru ca
prin farmec, iar patroana hotelului simi
impulsul de a-i sruta tlpile acelui om sfnt.
Cu o rezerv continu preotul. E
nevoie s convingei pe toat lumea c
uciderea unui slujitor al Domnului nu e un
pcat de moarte.
214

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

O s explicai dumneavoastr asta


Viscos-ului! zise nsufleit primarul,
gndindu-se deja la diversele reforme pe care
le putea demara cu ajutorul banilor, la
publicitatea pe care o va plasa n jurnalele din
regiune, atrgnd noi investiii pentru c
impozitele ar scdea, aducnd turiti pentru
c avea s subvenioneze unele mbuntiri
la hotel, dispunnd instalarea unui nou cablu
telefonic care s nu creeze attea probleme ca
actualul sistem.
Eu nu pot face asta zise preotul.
Martini se ofereau cnd poporul cerea s fie
ucii. Dar niciodat nu-i provocau singuri
moartea, cci Biserica a afirmat ntotdeauna
c viaa este un dar de la Dumnezeu. Va
trebui s explicai dumneavoastr.
Nimeni nu va crede. Vor socoti c
suntem sini de cea mai joas spe, c
omorm un om sfnt pentru bani, cum a
fcut Iuda cu Hristos.
215

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Preotul ddu din umeri. Iar se prea c


soarele dispruse i tensiunea revenea n
sacristie.
n acest caz, nu mai rmne dect
doamna Berta coment moierul.
Dup o lung pauz, fu rndul preotului s
vorbeasc:
Femeia aceea trebuie s fi suferit mult
din pricina absenei brbatului ei; i duce
viaa eznd acolo, afar, de-atia ani,
nfruntnd intemperiile i urtul. Nu face
nimic altceva dect s se mistuie de dor i
cred c biata de ea i pierde minile treptat:
am trecut deseori pe-acolo i-am vzut-o
vorbind de una singur.
Iari sufl o pal de vnt, fulgertoare, i
cei dinuntru se speriar, pentru c ferestrele
erau nchise.
Viaa se vede c i-a fost foarte trist
zise mai departe patroana hotelului. Cred c
ar da orice ca s se poat duce lng iubitul
216

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ei. Au fost cstorii vreme de patruzeci de


ani, tiai?
Toi tiau, dar nu avea legtur cu
problema lor.
O femeie acum btrn, la captul vieii
adug moierul. Singura din aezarea asta
care nu face nimic important. Am ntrebat-o
odat de ce ade mereu acolo, n faa casei,
chiar i pe timpul iernii; tii ce mi-a
rspuns? C veghea asupra satului, ca s
dibuie ziua cnd avea s soseasc rul aici.
Bun, dar nu i-a fcut bine treaba.
Dimpotriv zise preotul Din cte
neleg din discuia dumneavoastr, cine a
lsat rul s intre trebuie s-l fac s i plece.
Iari linite, i toi pricepur c victima
fusese aleas.
Acum lipsete un ultim amnunt
interveni soia primarului. tim c jertfa va fi
oferit n numele bunstrii poporului. tim
cine va fi; prin aceast jertf, un suflet bun se
va nla la ceruri i va fi fericit, n loc s
217

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

sufere pe pmnt. Rmne de vzut cum o


vom face.
Caut s vorbeti cu toi oamenii din sat
i se adres preotul primarului i
convoac o adunare n pia la ora nou din
noapte. Cred c tiu cum: puin nainte de
nou, treci pe aici ca s stm de vorb.
nainte de a pleca toi, el ceru ca, n timp
ce se desfura adunarea, cele dou femei
prezente s se duc la Berta acas i s o in
de vorb. Dei btrna nu pleca niciodat
noaptea, orice precauie era bine venit.

Chantal veni la bar la ora obinuit. Nu era


nimeni.
Noaptea asta e o adunare n pia zise
patroana hotelului. Doar pentru brbai.
Nu era nevoie s mai spun ceva. Chantal
tia acum ce se petrece.
Ai vzut aurul cu ochii ti?
218

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

L-am vzut. Voi ns trebuia s-i cerei


strinului s-l aduc aici. S-ar putea s se
decid ca, dup ce obine ce vrea, s dispar.
Doar nu e nebun.
Ba e nebun.
Patroana hotelului socoti c era ntradevr o idee bun. Urc pn la camera
strinului i cobor dup cteva minute.
E de acord. Zice c l-a ascuns n pdure
i o s-l aduc mine.
Cred c azi nu trebuie s muncesc.
Ba da. Este o clauz n contractul
dumitale.
Nu tia cum s abordeze subiectul pe carel discutaser n dup-amiaza aceea, dar era
important s vad reacia tinerei.
Sunt ocat de toate astea zise ea.
neleg totodat c unii au nevoie s se
gndeasc de dou, de zece ori la ce trebuie s
fac.
Se pot gndi de douzeci, de dou sute
de ori i tot s n-aib curaj.
219

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Se poate zise patroana hotelului. Dar


dac decide s acioneze, tu ce ai face?
Femeia voia s-i cunoasc reacia, iar
Chantal i ddu seama c strinul era mult
mai aproape de adevr dect ea nsi, dei
tria de-atta timp n Viscos. Adunare n
pia!
Pcat
c
fusese
demontat
spnzurtoarea.
Deci tu ce-ai face?
N-am s v rspund la ntrebarea asta
zise ea, cu toate c tia exact ce-ar face. Am s
v spun doar c rul nu aduce niciodat
binele. Am constatat-o azi dup-amiaz pe
pielea mea.
Patroana hotelului nu suporta s-i vad
autoritatea contestat, dar socoti c era
prudent s nu discute cu fata i s creeze o
aversiune care putea aduce complicaii n
viitor. Zise c trebuia s-i aduc la zi
contabilitatea (pretext de care-i ddu
numaidect seama c era absurd, de vreme ce
nu avea dect un oaspete n hotel) i o ls
220

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

singur n bar. Se linitise: domnioara Prym


nu manifesta nici un fel de revolt, nici chiar
dup ce menionase adunarea din pia,
dovedind n felul acesta c n Viscos se
petrecea ceva deosebit. Fetei i trebuiau i ei
bani muli, avea toat viaa n fa, cu
siguran i-ar plcea s mearg pe urmele
prietenilor ei din copilrie, care apucaser s
plece.
i, dac nu prea dornic s colaboreze,
cel puin nu prea c ar vrea s le pun bee-n
roate.

Preotul cin fugar i se aez, singur, ntruna din bncile bisericii. Primarul urma s
soseasc peste cteva minute.
Contempl pereii spoii cu var, altarul
fr nici o oper de art important, acoperit
cu reproduceri ieftine de sfini care n
trecutul ndeprtat triser n regiune.
221

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Poporul din Viscos nu fusese niciodat foarte


religios, n ciuda faptului c Sfntul Savin
fusese marele autor al renvierii oraului; dar
oamenii uitau asta i preferau s se gndeasc
la Ahab, la celi, la superstiiile milenare ale
ranilor, fr a nelege c ajunge un gest, un
simplu gest pentru rscumprare
acceptarea lui Iisus ca unicul Mntuitor al
omenirii.
Acum cteva ceasuri, se oferise pe sine
nsui pentru martiriu. Fusese o mutare
riscant, dar era dispus s mearg pn la
capt i s se predea ca jertf, dac oamenii
n-ar fi fost att de inutili, att de lesne
manipulabili.
Nu-i adevrat. Sunt inutili, dar nu sunt
att de uor manipulabili. n asemenea
msur, nct, prin tceri sau prin trucuri de
limbaj, l fcuser s spun exact ce voiau s
aud: jertfa care rscumpr, victima care
mntuiete, decadena care se preface din
nou n glorie. Simulase c se lsa folosit de
222

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ceilali, dar spusese de fapt doar ce credea el


nsui.
Fusese pregtit de timpuriu pentru preoie
i asta i era adevrata vocaie. La douzeci i
unu de ani fusese deja hirotonit preot i i
impresiona pe toi prin darul su de
predicator i prin capacitatea de a-i
administra parohia. Se ruga noapte de
noapte, i asista pe bolnavi, i vizita pe
pucriai, le ddea de mncare flmnzilor
ntocmai cum cereau textele sfinte. n scurt
timp, faima i se rspndi n ntreaga regiune
i ajunse la urechile episcopului, un om
cunoscut prin nelepciunea i spiritul su de
dreptate.
Acesta l invit la mas, mpreun cu ali
preoi tineri. Mncar, conversar despre
diverse subiecte i, la sfrit, episcopul
btrn i deplasndu-se cu dificultate se
ridic i oferi fiecruia ap. Toi refuzar, cu
excepia lui, care ceru ca paharul s-i fie
umplut ochi.
223

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Unul dintre preoi opti destul de tare ca


s-l poat auzi episcopul: Noi toi am refuzat
apa fiindc tim c suntem nevrednici s bem
din minile acestui om sfnt. Unul singur
dintre noi nu nelege sacrificiul pe care-l face
superiorul nostru cnd duce cana aceasta
grea.
Dup ce se ntoarse pe scaunul su,
episcopul zise:
Voi, care v socotii sfini, n-ai avut
umilina de a primi i eu n-am avut bucuria
de a drui. Numai el a ngduit s se arate
binele.
i pe loc la numit ntr-o parohie mai
important.
Cei doi au rmas prieteni i au continuat
s se vad deseori. Ori de cte ori era cuprins
de ndoieli, preotul i se adresa celui pe care-l
numea printele su spiritual i de obicei
pleca mulumit de rspunsuri. ntr-o dupamiaz, de pild, era foarte nelinitit cci
nu avea nici o certitudine c faptele lui i
224

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

bine-plceau lui Dumnezeu. Se duse la


episcop i-l ntreb ce avea de fcut:
Avraam i primea pe strini, iar
Dumnezeu a fost mulumit, fu rspunsul.
Lui Ilie nu-i plceau strinii, i Dumnezeu a
fost mulumit. David era mndru de faptele
sale, i Dumnezeu a fost mulumit. Vameul
n faa altarului se ruina de ceea ce fcea, i
Dumnezeu a fost mulumit. Ioan Boteztorul
s-a dus n pustie, i Dumnezeu a fost
mulumit. Pavel s-a dus prin marile orae ale
Imperiului Roman, i Dumnezeu a fost
mulumit. Cum ai putea ti ce L-ar bucura pe
Atotputernicul? F ceea ce-i poruncete
inima, i Dumnezeu va fi mulumit.
A doua zi dup aceast convorbire,
episcopul marele su mentor spiritual muri
n urma unui atac de cord fulgertor. Preotul
interpret moartea episcopului ca pe un semn
i ncepu s fac exact ce-i recomandase el:
s-i urmeze inima. Uneori ddea de poman,
alteori l trimitea pe nevoia la munc. Uneori
225

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

inea cte o predic foarte grav, alteori cnta


mpreun cu credincioii. i de ast dat
comportarea lui ajunse la urechile noului
episcop, i fu din nou chemat la el.
Nu mic-i fu surpriza de a-l ntlni acolo
pe cel care, cu civa ani n urm, fcuse
comentariul cu privire la apa servit de
superior.
tiu c sfinia ta conduci o parohie
important zise noul episcop, cu ironie n
priviri. i c, n toi aceti ani ai devenit un
mare prieten al predecesorului meu. Aspiri
pesemne la aceast funcie.
Nu rspunse el. Aspir la nelepciune.
Atunci astzi trebuie s fii un om foarte
nelept. Dar am auzit istorii ciudate despre
sfinia ta: uneori faci pomeni, iar alteori
refuzi ajutorul pe care Biserica noastr
trebuie s-l dea.
Sutana mea are dou buzunare, n fiecare
este cte-o hrtioar cu ceva scris pe ea, dar
banii nu-i pun dect n buzunarul stng.
226

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Noul episcop fu intrigat de istoria asta; ce


spuneau peticele de hrtie?
n buzunarul drept am scris: eu nu sunt
nimic dect praf i cenu. n buzunarul
stng, unde in banii, hrtioar zice: eu sunt
manifestarea lui Dumnezeu pe pmnt.
Cnd vd mizeria i nedreptatea, mi vr
mna n buzunarul stng i ajut. Cnd vd
trndvia i indolena, mi vr mna n
buzunarul drept i vd c n-am nimic de dat.
n felul acesta, izbutesc s cumpnesc lumea
material cu cea spiritual.
Noul episcop i mulumi pentru frumoasa
imagine a milosteniei, i spuse c se putea
ntoarce la parohia lui, dar c avea s
reorganizeze ntreaga regiune. La puin timp
dup aceea, primi vestea c fusese transferat
la Viscos.
nelese numaidect mesajul: invidia. i
fgduise ns lui Dumnezeu s-l slujeasc
oriunde ar fi, aa c o porni la drum spre
227

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Viscos, plin de smerenie i fervoare; era o


nou sfidare pe care trebuia s-o depeasc.
Se scurse un an. Apoi nc unul. La captul
a cinci ani nu reuise s aduc mai muli
credincioi la biseric, orict s-ar fi strduit;
era o aezare dominat de o nluc a
trecutului, numit Ahab, i nimic din ceea ce
ar fi spus el nu avea mai mare nsemntate
dect legendele care circulau pe-acolo.
Trecur zece ani. La captul celui de-al
zecele an i descoperi greeala: cutarea
nelepciunii i se transformase n arogan.
Era att de convins de justiia divin, nct nu
tiuse s o echilibreze cu arta diplomaiei.
Crezuse c triete ntr-o lume unde
Dumnezeu e peste tot, dar se pomenea
printre oameni care de multe ori nu-L lsau
s intre.
Dup cincisprezece ani, nelese c nu avea
s mai plece niciodat de-acolo: fostul
episcop era acum cardinal important, lucrnd
la Vatican, cu mari anse de a fi ales pap i
228

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

nu putea, sub nici un motiv, ngdui ca un


preot dintr-o aezare pierdut s pun n
circulaie povestea c fusese exilat din pricina
invidiei i geloziei.
Ajuns aici, se i lsase contaminat de lipsa
total de emulaie nimeni nu poate rezista
indiferenei vreme de atia ani. i trecu prin
minte c, dac ar fi prsit preoia la timpul
potrivit, i-ar fi putut fi mult mai folositor lui
Dumnezeu; i amnase ns indefinit decizia,
ncredinat mereu c situaia avea s se
schimbe, iar acum era prea trziu, nu mai
avea nici un fel de contact cu lumea.
Dup douzeci de ani, se trezi ntr-o
noapte absolut dezndjduit: viaa i fusese
total inutil. tia ct era de capabil i ct de
puin izbutise s realizeze, i aminti de cele
dou hrtioare pe care obinuia s i le pun
n buzunare, descoperi c totdeauna i vra
mna n buzunarul din dreapta. Voise s fie
drept, dar nu fusese prudent. Voise s fie bun
politician, dar nu fusese curajos.
229

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Unde e mrinimia Ta, Doamne? De ce ai


fcut cu mine ce ai fcut cu Iov? Nu voi mai
avea niciodat vreo alt ans n via? D-mi
alt prilej!
Se scul, deschise Biblia la ntmplare,
cum obinuia mereu s fac ori de cte ori
avea nevoie de un rspuns. Ddu peste
pasajul unde, la ultima cin a lui Hristos,
acesta i cere trdtorului s-l dea pe mna
soldailor care-l cutau.
Preotul se gndi ceasuri n ir la cele citite:
de ce oare Iisus cerea ca trdtorul s comit
un pcat?
Ca s se mplineasc Scripturile, ar zice
doctorii Bisericii. Dar i aa, de ce oare l
incita Iisus pe un om la pcat i la osnda
venic?
Iisus n-ar face niciodat aa ceva; la drept
vorbind, trdtorul era doar o victim, ca i
El nsui. Rul trebuia s se manifeste i s-i
joace rolul, pentru ca binele s poat triumfa
n cele din urm. Dac n-ar fi fost trdarea, n230

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ar fi fost crucea, scripturile nu s-ar fi mplinit,


jertfa n-ar fi putut sluji drept pild.
A doua zi, n sat sosise un strin, ca muli
alii care veneau i plecau; printele nu-i
dduse nici o importan i nici nu-l pusese
n legtur cu cererea pe care i-o fcuse lui
Iisus sau cu fraza pe care o citise. Cnd auzi
povestea despre modelele folosite de
Leonardo da Vinci ca s picteze Cina cea de
tain, i aminti c citise acelai text n Biblie,
dar crezu ca nu era dect o coinciden.
Abia cnd domnioara Prym le povestise
despre pariu nelese c rugciunea lui fusese
auzit.
Rul trebuia s se manifeste, pentru ca
binele s poat mica n cele din urm inimile
acelor oameni. Pentru prima oar de cnd
pise n parohia aceea i vzuse biserica
umplut pn la refuz. Pentru prima oar,
persoanele cele mai importante din sat
veniser n sacristie.
231

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Trebuie s se manifeste rul pentru ca ei


s neleag valoarea binelui. Aa cum
trdtorul din Biblie, care, la scurt timp dup
ce-i svrise fapta, sfrete prin a pricepe
ce fcuse, la fel avea s se ntmple i cu cei
de acolo; se vor ci n asemenea msur, nct
singurul refugiu pentru ei va fi Biserica, iar
Viscos-ul va redeveni dup muli ani o
aezare de credincioi.
Lui i revenise rolul de unealt a rului;
acesta era gestul cel mai profund de smerenie
pe care I-l putea oferi Domnului.
Primarul veni, dup cum stabiliser.
Vreau s tiu ce anume trebuie s spun,
printe.
Las-m pe mine s conduc adunarea
fu rspunsul lui.
Primarul ovi; la urma urmelor, el era cea
mai nalt autoritate din Viscos i nu i-ar fi
fost pe plac s vad c un venetic trateaz
public un subiect de-o atare nsemntate.
232

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chiar dac preotul tria n sat de peste


douzeci de ani, nu se nscuse prin prile
locului, nu cunotea toate istoriile, n vinele
lui nu curgea sngele lui Ahab.
Cred c n probleme att de grave
trebuie s discut eu nsumi cu oamenii zise
el.
De acord. E mai bine aa, fiindc s-ar
putea s greim i nu vreau s vd implicat
Biserica. Am s v spun planul meu, i
dumneavoastr v va veni sarcina de a-l face
public.
De fapt, dac planul v aparine, cred c
ar fi just i mai cinstit s v las s-l
mprtii chiar dumneavoastr tuturora.
Iari frica, gndi preotul. Ca s domini
pe cineva, f-l s-i fie fric.

Cele dou doamne ajunser la casa Bertei


cu puin timp nainte de orele nou i o gsir
tricotnd n micul ei living.
233

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Satul e altfel n noaptea asta zise


btrna. Am auzit mult lume trecnd pe
strad, zgomot intens de pai: barul e mic
pentru toat foiala asta.
Sunt brbaii rspunse patroana
hotelului. Se duc n pia, ca s discute ce e de
fcut cu strinul.
neleg. Nu cred c sunt multe de
discutat: ori i accept propunerea, ori l las
s plece de azi n dou zile.
Nici nu ne-ar fi dat prin gnd s-i
acceptm propunerea se indign nevasta
primarului.
De ce nu? Mi s-a povestit c printele a
inut azi o predic minunat, spunnd c
sacrificiul unui om a salvat omenirea i c
Dumnezeu a acceptat o propunere a
diavolului, pedepsindu-i pn la urm
slujitorul cel mai credincios. De ce-ar fi att
de ru ca locuitorii din Viscos s ia n
considerare propunerea strinului ca pe o
s zicem afacere?
234

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu cred c vorbii serios.


Eu una vorbesc serios. Dumneavoastr
vrei s m prostii.
Cele dou femei ddur s se ridice i s
plece imediat; era ns riscant.
Dar ca s lsm asta, crui fapt i
datorez onoarea vizitei dumneavoastr? Nu sa mai ntmplat niciodat.
Domnioara Prym, acum doua zile, a
spus c l-a auzit urlnd pe lupul blestemat.
tim cu toii c lupul blestemat este o
scuz stupid a fierarului zise patroana
hotelului. Se vede c s-a dus n pdure cu
vreo femeie din satul vecin, a ncercat s-i
fac felul, ea s-a mpotrivit, i el a venit cu
povestea asta. Dar i aa, ne-am hotrt s
facem o plimbare pe-aici, ca s vedem dac
totul e n regul.
Totul e cum nu se poate mai bine.
Tricotez o fa de mas, dei nu pot garanta
c o s-o isprvesc; s-ar putea s mor mine,
de exemplu.
235

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Urm un moment de jen general.


Dup cum tii, btrnii mor de la un
ceas la altul continu Berta.
Situaia se restabili. Sau aproape.
E mult prea devreme s v gndii la
asta.
S-ar putea; pn mine se mai schimb
lucrurile. Dar s tii c sta a fost gndul
care m-a frmntat cel mai mult azi.
Ai avut vreun motiv special?
Credei c ar fi trebuit s am?
Patroana hotelului simea nevoia s
schimbe vorba, dar trebuia s-o fac cu mult
grij. La vremea asta, adunarea din pia
trebuie s fi nceput i avea s se termine
peste cteva minute.
Cred c, o dat cu vrsta, oamenii
neleg pn la urm c moartea e inevitabil.
i trebuie s nvm s-o primim cu
senintate, nelepciune i resemnare: deseori
ea ne scap de suferine inutile.
236

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Avei perfect dreptate rspunse


Berta. Exact la asta m-am gndit toat seara.
i tii la ce concluzie am ajuns? Mi-e foarte,
foarte fric s mor Nu cred c mi-a sunat
ceasul.
Atmosfera era din ce n ce mai apstoare,
i soia primarului i aminti de discuia din
sacristie, despre terenul de lng biseric;
vorbeau de una, pe cnd n realitate se
refereau la alta.
Nici una din cele dou nu tia cum
decurgea adunarea din pia; nimeni nu
cunotea planul preotului sau reacia
brbailor din Viscos. Era inutil s o provoace
pe Berta la o conversaie mai sincer dac
n-ar fi fost dect faptul c nimeni nu accept
s moar fr a opune o rezisten disperat.
Examina n sinea ei problema: dac voiau s
o ucid pe femeia aceea, trebuia s gseasc
un mod de-a o face fr a declana o lupt
violent, care ar fi lsat urme pentru o
viitoare investigaie.
237

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

S dispar. Btrna trebuia pur i simplu


s dispar; corpul ei nu putea s rmn n
cimitir sau prsit n desi; dup ce strinul
va fi constatat c dorina i fusese ndeplinit,
se impunea s-o ard, mprtiindu-i cenua n
muni. Att n teorie ct i n practic, Berta iar fi ajutat ca pmntul acela s redevin
fertil.
La ce v gndii? i ntrerupse Berta
refleciile.
La un foc mare rspunse soia
primarului. La un foc frumos care s ne
nclzeasc trupurile i inimile.
Tot e bine c nu mai suntem n Evul
Mediu; tii c unii de pe-aici cred c eu sunt
vrjitoare?
Era imposibil s mint, altminteri btrna
ar fi devenit suspicioas; femeile ncuviinar
din cap.
Dac am fi fost n Evul Mediu, ai fi
putut s m ardei de vie, aa, simplu, doar
238

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pentru c cineva a hotrt c trebuie s fiu


vinovat de ceva.
Ce-o fi asta?, gndea patroana hotelului.
Oare ne-o fi trdat cineva? Sau poate c
nevasta primarului, acum lng mine, o fi
venit pe-aici mai devreme i i-o fi povestit
totul? Sau poate preotul o fi avut remucri
i-o fi venit s i se spovedeasc unei
pctoase?
V mulumesc mult pentru vizit, dar
sunt bine, perfect sntoas, dispus s fac
toate sacrificiile posibile, inclusiv regimurile
astea alimentare idioate, care m oblig s-mi
scad colesterolul, cci doresc s mai triesc
mult timp. Berta se ridic i deschise ua.
Cele dou i luar rmas-bun. Adunarea din
pia nu se terminase.
mi pare bine c ai venit, acum las
tricotatul i m duc la culcare. i, la drept
vorbind, eu cred n lupul blestemat; pentru c
suntei tinere, n-ai putea rmne pe-aproape
239

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pn ce se termin adunarea, ca s v
asigurai c nu se-apropie de ua mea?
Cele dou acceptar, i urar noapte bun
i Berta intr n cas.
Btrna tie! spuse n oapt
patroana hotelului. Cineva a vorbit! N-ai
observat pe ce ton ironic vorbea? Nu vezi c
ea a priceput c suntem aici ca s o
supraveghem?
Soia primarului era ncurcat.
N-are de unde ti. Nimeni n-ar fi nebun
s-i spun. Dac nu cumva...
Dac nu cumva ce?
Dac nu cumva e chiar vrjitoare. i
aduci aminte de vntul care a suflat n timp
ce stteam de vorb?
i totui ferestrele erau nchise.
Inimile celor dou femei se deschiser i
veacuri de superstiii revenir la suprafa.
Dac chiar era vrjitoare, moartea ei, n loc s
salveze satul, ar sfri prin a-l distruge
complet.
240

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Aa spuneau legendele.
Berta stinse lumina i continu s le
priveasc pe cele dou femei din colul
ferestrei. Nu tia dac trebuia s rd, s
plng sau, pur i simplu, s-i accepte
destinul. Avea o singur certitudine. Fusese
aleas ca s moar.
Soul ei apruse pe sear i, spre
surprinderea ei, venise nsoit de bunica
domnioarei Prym. Cea dinti pornire a
Bertei a fost gelozia: ce cuta cu femeia
aceea? Dar observ ct erau de preocupate
privirile celor doi i o cuprinse disperarea
cnd i povestir ce auziser n sacristie.
Cei doi i cerur s fug imediat.
Se vede treaba c glumii, rspunse
Berta. Cum s fug? Picioarele mele abia pot
s m duc pn la biserica aflat la o sut de
metri de-aici, cum v-nchipuii c a cobor
tot drumul din sat? V rog, rezolvai
problema asta sus n cer, aprai-m! La
241

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

urma urmelor de ce-mi petrec timpul


rugndu-m la toi sfinii?
Era o situaie mai complicat dect i
nchipuia Berta: Binele i Rul erau n plin
lupt i nimeni se putea amesteca. ngerii i
demonii erau n toiul uneia dintre acele
btlii periodice, cnd condamn sau
salveaz regiuni ntregi pe o perioad
ndelungat.
Nu m intereseaz; eu nu am cum s m
apar, lupta asta nu-i a mea, n-am cerut s
intru n ea.
Nimeni nu ceruse. Totul ncepuse cu o
eroare de calcul a unui nger de paz, acum
doi ani. n timpul unei luri de ostatici, dou
femei i aveau zilele numrate, dar o feti de
trei ani trebuia s scape. Fetia aceea, se
spunea, i va mngia pn la urm tatl, va
face ca el s mai spere n via i s
depeasc teribila suferin creia avea s-i
fie supus. Era un om de treab i, cu toate c
urma s treac prin momente teribile (nimeni
242

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

nu tia motivul, acesta inea de un plan al lui


Dumnezeu, niciodat pe deplin explicat),
avea s sfreasc prin a se recupera. Fata
avea s creasc marcat de tragedie, dar,
dup ce avea s mplineasc douzeci de ani,
avea s-i foloseasc propria suferin pentru
a uura durerea celorlali. Avea s
ndeplineasc pn la urm o munc att de
important, nct urma s nrureasc tot
globul.
Acesta fusese planul iniial. i totul
decurgea foarte bine: poliia invadase
ascunztoarea, ncepuser mpucturile,
persoanele destinate s fie ucise ncepuser
s cad. n acest moment, ngerul de paz al
fetiei dup cum tia i Berta, toi copiii de
trei ani i vd ngerii i stau de vorb cu ei tot
timpul i fcu un semn s se retrag lng
perete. Dar copilia nu nelese i se apropie
de el ca s aud ce zicea.
Se mic doar trei centimetri; destul
pentru fi atins de un tir mortal. ncepnd de
243

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

atunci istoria o apuc pe alt cale; ceea ce era


scris s se transforme ntr-un frumos episod
al rscumprrii se preschimb ntr-o lupt
fr preget. Diavolul intr n scen,
pretinznd sufletul acelui om- plin de ur,
neputin, dorin de rzbunare. ngerii nu se
conformar; era un om bun, fusese ales, chiar
dac profesia lui nu era dintre cele mai
recomandabile, ca s-i ajute fiica s schimbe
multe lucruri de pe lume.
Argumentele ngerilor ns nu izbutiser
s mai trezeasc nici un ecou n mintea lui.
ncetul cu ncetul, diavolul i puse stpnire
pe suflet, pn ce ajunse s i-l controleze
aproape n ntregime.
Aproape n ntregime, repet Berta. Ai
spus: aproape.
Amndoi i confirmar spusa. Mai
rmnea o lumin imperceptibil, pentru c
unul dintre ngeri refuzase s renune la
lupt. Dar nu era niciodat ascultat, pn
cnd, noaptea trecut, izbutise s vorbeasc
244

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

puin. i instrumentul fusese nsi


domnioara Prym.
Bunica lui Chantal art c tocmai deaceea se afla acolo: deoarece, dac exista
cineva care putea schimba situaia, acesta era
nepoata ei. Chiar i aa, btlia era mai feroce
ca oricnd i un nger al strinului fusese din
nou nbuit de prezena diavolului.
Berta ncerc s-i liniteasc pe cei doi,
care preau foarte nervoi; n definitiv, ei
erau gata mori, ea era cea care trebuia s fie
ngrijorat. i oare nu puteau s-o ajute pe
Chantal ca s schimbe totul?
Diavolul lui Chantal era i el pe cale de-a
ctiga btlia. Cnd ea mersese n pdure,
bunica l trimisese n cutarea ei pe lupul
blestemat acesta exista cu adevrat i
fierarul nu minise. Urmrise s trezeasc
buntatea brbatului i reuise.
Dar, dup ct se pare, conversaia dintre
cei doi nu fcuse ca lucrurile s mearg mai
bine; amndoi erau personaliti prea
245

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

puternice. Acum mai era o singur ans: ca


fata s fi vzut ceea ce i doreau ei s vad.
Sau mai bine zis: tiau c ea vzuse deja, dar
ceea ce voiau era s neleag.
Ce anume?
Nu puteau spune; contactul cu cei vii avea
i el o limit, unii diavoli trgeau cu urechea
la ce vorbeau ei acum i s-ar fi putut s strice
totul dac li s-ar fi cunoscut planul dinainte.
Puteau garanta ns c era ceva foarte simplu
i, dac Chantal ar fi istea dup cum
susinea bunic-sa ar ti cum s controleze
situaia.
Berta accept rspunsul; departe de ea s
le pretind o indiscreie care o putea costa
viaa, dei tare-i plcea s afle secrete. O
explicaie ns tot lipsea, drept care se adres
soului ei:
Mi-ai spus s rmn aici, eznd pe
scaunul sta, vreme de atia ani,
supraveghind satul, pe motiv c ar putea s
intre rul n el. Mi-ai cerut-o cu mult vreme
246

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

nainte ca ngerul s se zpceasc i fetia s


moar. De ce?
Brbatul ei rspunse c, ntr-un fel sau
altul, rul tot ar fi trecut prin Viscos, cci el
obinuiete s-i fac necontenit rondul pe
pmnt i, spre marea-i plcere, s-i
surprind pe oameni nepregtii.
Nu sunt convins.
Nici soul ei nu era convins, dar sta era
adevrul. Poate c duelul dintre bine i ru
are loc clip de clip n inima fiecrui om,
cmpul de btaie al tuturor ngerilor i
diavolilor; acetia se lupt pas cu pas, ca s
ctige teren, de-a lungul multor milenii,
pn cnd, n cele din urm, una din cele
dou fore o va distruge pe deplin pe cealalt.
i totui, chiar dac acum triete n plan
spiritual, continu s ignore multe lucruri,
mult mai multe chiar dect pe pmnt.
n fine, parc sunt ceva mai convins.
Odihnii-v acum; dac o fi s mor, nseamn
c mi-a sunat ceasul.
247

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Berta nu spuse c se simea cam geloas i


c i-ar fi plcut s fie din nou cu soul ei;
bunica lui Chantal fusese mereu una dintre
femeile cele mai rvnite din Viscos.
Cei doi plecar totui, susinnd c era
nevoie s o determine pe fat s neleag
corect ceea ce vzuse. Gelozia Bertei spori,
dar izbuti s se liniteasc, zicndu-i c soul
ei dorea ca ea s mai triasc niel pentru a se
putea bucura, fr a-l deranja nimeni, de
tovria bunicii domnioarei Prym.
Cine tie, poate chiar a doua zi avea s-i
piard independena de care credea el c se
bucur. Berta mai cuget un pic i se
rzgndi: bietul om merita civa ani de
odihn, nu o costa nimic s-l lase s cread c
era liber s fac ce-i trecea prin cap fiind
sigur c el i simea tare mult lipsa.
Vzndu-le pe cele dou femei tot acolo,
afar, i trecu prin minte c n-ar fi fost deloc
ru s mai hlduiasc puin prin valea aceea,
uitndu-se la muni, asistnd la venicele
248

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

conflicte dintre brbai i femei, dintre copaci


i vnt, dintre ngeri i diavoli, ncepu s o
cuprind frica i ncerc s se concentreze
asupra altui lucru poate c mine va folosi
un ghem de ln de alt culoare dect cel cu
care lucra, cci faa de mas avea un aspect
cam monoton.
nainte de sfritul adunrii din pia, ea
se i cufundase n somn, sigur c
domnioara Prym va sfri prin a nelege
mesajul, chiar dac nu avea darul de a vorbi
cu spiritele.

n biseric, ntr-un loc sfnt, v-am


vorbit de necesitatea sacrificiului zise
preotul. Aici, pe pmnt profan, cred c
suntei gata de martiriu.
Mica pia, insuficient luminat era un
singur felinar, dei primarul promisese n
timpul campaniei electorale s instaleze mai
249

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

multe , era ticsit. rani i ciobani, cu


ochii crpii de somn, deoarece obinuiau s
se culce i s se trezeasc o dat cu soarele,
pstrau o tcere respectuoas i nfricoat.
Printele pusese un scaun lng cruce i se
urcase pe el aa nct s poat fi vzut de
toat lumea.
Vreme de secole, Biserica a fost acuzat
de lupte nedrepte, adevrul este ns c tot
ce-am fcut a fost s supravieuim
ameninrilor.
N-am venit aici s ne vorbii despre
Biseric, printe se ridic un glas. Vrem s
aflm ceva despre Viscos.
Nu trebuie s v explic c Viscos-ul e
ameninat s dispar de pe hart, lund totul
cu el, pe voi, pmnturile, turmele voastre. Nam venit aici nici ca s vorbesc despre
Biseric, ci ca s v spun ceva foarte precis:
numai prin sacrificiu i peniten putem
ajunge la mntuire. i nainte de-a fi iar
250

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ntrerupt, vorbesc de sacrificiul cuiva anume,


de penitena tuturora i de salvarea satului.
S-ar putea s fie doar o minciun
strig alt glas.
Strinul ne va arta aurul mine zise
primarul, mulumit c putea furniza o
informaie de care nici printele nu luase
cunotin. Domnioara Prym nu vrea s-i
asume singur rspunderea, dar patroana
hotelului l-a convins s aduc lingourile aici.
Nu vom aciona dect cu garania asta.
Primarul lu cuvntul i ncepu s
vorbeasc despre mbuntirile posibile n
sat, despre reforme, despre parcul copiilor,
despre reducerea impozitelor i mprirea
bogiei proaspt dobndite.
n pri egale zise cineva.
Era momentul s fac un compromis pe
care detesta s-l fac; dar toate privirile se
ndreptar ctre el, oamenii prnd a se fi
scuturat subit de somnolen.
251

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

n pri egale confirm preotul,


nainte ca primarul s reacioneze. Nu aveau
alt opiune: toi participau cu aceeai
rspundere i aceeai recompens, altminteri
unul dintre ei ar fi sfrit n scurt timp prin a
denuna crima din invidie sau rzbunare.
Preotul cunotea bine aceste dou cuvinte.
Cine va muri?
Primarul explic felul corect n care
ajunseser la alegerea Bertei; suferea mult
pentru c-i pierduse brbatul, era btrn,
nu avea prieteni, prea nebun aa cum edea
din zori pn-n sear n faa casei i nu
contribuia cu nimic la dezvoltarea satului.
Toi banii ei, n loc s fi fost investii n
pmnturi sau n oi, aduceau dobnzi de la o
banc dintr-un ora ndeprtat; singurii care
trgeau foloase de pe urma ei erau
comercianii, care, asemeni furgonetei cu
pine, veneau sptmnal n sat ca s-i
vnd produsele.
252

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nici un glas din rndurile mulimii nu se


ridic mpotriva alegerii. Primarul fu
mulumit c-i fusese acceptat autoritatea;
preotul ns era contient c mprejurarea
asta putea fi un semn deopotriv bun sau ru,
pentru c nu totdeauna tcerea semnific un
da n general demonstra doar
incapacitatea oamenilor de-a reaciona la
momentul potrivit. Dac cineva nu ar fi fost
de acord, mai trziu s-ar chinui la gndul c
acceptase fr s vrea, iar urmrile ar putea fi
grave.
Simt nevoia ca toi s fii de acord
zise printele. Trebuie s spunei cu glas tare
dac acceptai sau nu, pentru ca Dumnezeu
s v aud i s tie c are brbai viteji n
armata sa. i dac nu credei n Dumnezeu,
tot v cer s v exprimai acordul sau
dezacordul cu glas tare, astfel nct s tim cu
toii ce anume gndete fiecare dintre noi.
Primarului nu-i plcu felul n care folosise
preotul verbul: simt nevoia, zisese el, pe
253

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cnd corect ar fi fost simim nevoia sau


primarul simte nevoia. Dup ce avea s se
ncheie afacerea asta, avea s-i recupereze
autoritatea aa cum trebuia. Acum ns, ca
bun politician, l lsase pe preot s acioneze
i s se expun singur.
Vreau s spunei c suntei de acord.
Primul da veni de la fierar. Primarul, ca
s-i arate repede curajul, i ddu i el
acordul cu glas tare. ncetul cu ncetul, fiecare
brbat aflat acolo de fa spuse cu glas tare c
era de acord, pn cnd se angajar cu toii.
Unii erau de acord pentru c doreau ca
adunarea s se termine repede i s se poat
ntoarce acas; alii se gndeau la aur i la
modul cel mai rapid de-a nzestra satul cu
bogia recent dobndit; alii plnuiau s le
trimit banii copiilor, pentru ca acetia s nu
se mai simt ruinai n faa prietenilor din
marele ora; practic, nici unul dintre cei
adunai acolo nu credea c Viscos-ul i-ar mai
putea recpta gloria pierdut i-i doreau
254

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

numai bogia pe care-o meritaser mereu,


dar n-o avuseser niciodat.
Nimeni ns nu zise nu.
Avem n sat 108 femei i 173 de brbai
continu preotul. Fiecare locuitor are cel
puin o arm, dat fiind c tradiia local cere
ca toi s nvee s vneze. Ei bine, mine n
zori de zi, v vei lsa armele, cu un singur
cartu, n sacristia bisericii, l rog pe primar,
care are acas mai multe puti, s aduc i
pentru mine una.
Nu ne lsm niciodat armele pe mini
strine strig o cluz de vntoare. Ele
sunt sacre, pretenioase, personale. Nu pot s
fie niciodat folosite de alte persoane.
Lsai-m s termin. Am s v explic
cum funcioneaz un pluton de execuie; sunt
convocai apte soldai ca s trag n cel
condamnat la moarte. Soldailor le sunt
ncredinate apte puti ase dintre ele sunt
ncrcate cu gloane adevrate, iar una nu are
dect un cartu de manevr. Pulberea
255

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

explodeaz la fel, zgomotul e identic, dar nu


are plumb care s fie proiectat n direcia
corpului victimei.
Nici unul dintre soldai nu tie care este
puca ncrcat cu cartuul orb. Aa nct
fiecare crede c e a lui i c numai camarazii
ar fi rspunztori pentru moartea acelui ins,
brbat sau femeie, pe care nu-l cunosc, dar n
care au fost obligai s trag, n temeiul
datoriei militare.
Toi se socotesc nevinovai zise
moierul, care pn atunci pstrase tcerea.
Exact. Mine voi face i eu acelai lucru:
voi scoate plumbul din 87 de cartue i voi
lsa celelalte arme cu muniie adevrat.
Toate armele vor rsuna n acelai timp, dar
nimeni nu va ti care dintre ele au plumbi n
ele; astfel, fiecare dintre dumneavoastr se
poate considera nevinovat.
Orict de ostenii ar fi fost oamenii, ideea
printelui fu urmat de un suspin de uurare.
256

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Un alt fel de energie se rspndi prin pia ca


i cum, de la un ceas la altul, toat istoria
aceea i-ar fi pierdut aerul tragic i nu mai era
vorba acuma dect de cutarea unei comori
ascunse. Fiecare om era absolut convins c
arma lui avea s fie ncrcat cu un cartu de
manevr, nefiind deci vinovat, dar solidar cu
tovarii si, care trebuiau s-i schimbe n
bine vieile i satul. Oamenii erau acum foarte
nsufleii; Viscos devenise un loc unde se
ntmplau lucruri deosebite i importante.
Singura arm care, putei fi siguri, va fi
ncrcat va fi a mea, pentru c eu nu pot
alege de unul singur. i nici partea mea din
aur nu mi-o voi pstra; dar aceast hotrre o
iau din alte motive.
Nici de ast dat primarului nu-i plcu
felul cum vorbea preotul. Se comporta de
parc voia ca locuitorii Viscos-ului s
neleag c era un om curajos, plin de
autoritate i mrinimie, capabil de orice
sacrificiu. Dac ar fi fost acolo i nevasta lui,
257

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ea ar fi zis c se pregtete s-i depun


candidatura la viitoarele alegeri.
Las' c vine ea ziua de luni, i zise el n
sinea lui. Avea s reduc att de mult taxa
pentru biseric, nct preotului avea s-i fie
cu neputin s mai rmn acolo. n
definitiv, era singurul care nu pretindea s se
mbogeasc.
i victima? ntreb fierarul.
Va veni zise preotul. Voi avea eu grij.
Dar am nevoie s fiu nsoit de nc trei ini.
Cum nimeni nu se oferi, preotul alese trei
brbai solizi. Doar unul dintre ei ncerc s
zic nu, dar prietenii si l strpunser cu
privirea, iar el se rzgndi rapid.
Unde vom aduce jertfa? ntreb
moierul, adresndu-i-se direct preotului.
Primarul i pierdea autoritatea vznd cu
ochii i trebuia s i-o recupereze
numaidect.
Hotrrea o iau eu zise el,
aruncndu-i o privire furioas moierului. Nu
258

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

vreau ca pmntul Viscos-ului s fie ptat de


snge. O vom face mine, la ora asta, lng
monolitul celtic. Aducei-v lanternele,
felinarele, torele, pentru ca toi s vad bine
cum intesc cu arma, nu cumva s trag ntr-o
direcie greit.
Preotul se ddu jos de pe scaun
adunarea se terminase. Femeile din Viscos
auzir din nou zgomot de pai pe caldarm,
brbaii se ntorceau acas, beau ceva, se
uitau pe fereastr sau pur i simplu se
prbueau n pat, epuizai. Primarul o
rentlni pe soia lui care-i istorisi ce auzise
acas la Berta i ct de tare se speriase. Dup
ce analizar ns cuvnt cu cuvnt
mpreun cu patroana hotelului toate cele
spuse atunci, cele dou ajunser la concluzia
c btrna nu tia nimic numai
sentimentul vinoviei o fcea s vorbeasc
aa. Vede strigoi unde nu sunt, ca i cu lupul
blestemat, coment ea.
259

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Preotul se ntoarse la biseric i-i petrecu


toat noaptea n rugciune.

260

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal i fcu cafeaua de diminea la


pinea cumprat n ajun, deoarece furgoneta
brutarului nu venea duminica. Se uit pe
fereastr i vzu c brbaii din Viscos ieeau
din casele lor ducnd cte o arm de
vntoare. Se pregti s moar, deoarece nc
mai era posibil s fi fost ea cea aleas; nimeni
nu-i ciocni ns la u dimpotriv, treceau
mai departe, intrau n sacristia bisericii i
ieeau de acolo cu minile goale.
Cobor, se duse la hotel i patroana i
povesti ce se ntmplase noaptea trecut:
alegerea victimei, propunerea preotului,
pregtirile pentru sacrificiu. Nu mai avea
acelai ton ostil, iar lucrurile preau a se
schimba n favoarea lui Chantal.
Vreau s-i spun ceva; ntr-o zi, Viscosul i va da seama ce ai fcut pentru locuitorii
lui.
Dar strinul va trebui s-i arate aurul.
Evident. A i plecat cu rucsacul gol.
261

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal se hotr s nu se plimbe prin


pdure, deoarece ar fi trebuit s treac pe la
casa Bertei i i-ar fi fost ruine s dea ochii cu
ea. Se ntoarse la ea n camer i-i aminti iar
de visul pe care-l avusese.
Seara trecut avusese un vis ciudat: un
nger i ncredina cele unsprezece lingouri de
aur i-i cerea s le pstreze.
Chantal i rspundea ngerului c, pentru
asta, era nevoie s omoare pe cineva. ngerul
o ncredina c nici vorb; dimpotriv,
lingourile dovedeau c aurul nici nu exista.
De aceea i ceruse patroanei hotelului s
stea de vorb cu strinul; i fcuse un plan.
Dar, cum totdeauna n via pierduse
btliile, se ndoia c i l-ar putea duce la bun
sfrit.

Berta privea cum apune soarele dup


muni, cnd i vzu pe preot i pe nc trei
brbai apropiindu-se. Se ntrist din trei
262

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pricini: tia c i-a sunat ceasul, apoi soul ei


nici mcar nu i se artase ca s o consoleze
(poate de teama a ceea ce i-ar fi dat s aud,
poate ruinat de propria-i neputin de-a o
salva) i, n fine, i ddea seama c banii pe
care-i adunase vor sfri prin a intra n
buzunarele acionarilor de la banca unde i-i
depusese, ntruct nu avusese timp s i-i
retrag i s-i pun pe foc.
Se simea mulumit din dou pricini:
avea s-i regseasc n sfrit brbatul care,
la ora aceea, se plimba pesemne cu bunica
domnioarei Prym; i ultima ei zi de via nu
fusese nchis i friguroas, ci nsorit i plin
de lumin; nu toat lumea are privilegiul s
plece definitiv cu o amintire att de frumoas.
Preotul fcu un semn ca brbaii s
rmn la distan i se apropie singur.
Bun seara-zise ea. Vedei ce mare e
Dumnezeu c a fcut o natur att de
frumoas.
263

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

N-au dect s m ia, dar eu voi lsa aici


tot pcatul lumii.
Nu-i poi imagina ct de frumos e Raiul
rspunse preotul, dar ea observ c sgeata
ei l atinsese i c se strduia acum s-i
pstreze sngele rece.
Nu tiu dac e chiar att de frumos, nici
mcar nu sunt sigur c exist: ai fost
dumneavoastr acolo?
nc nu. Dar am cunoscut infernul i
tiu c e groaznic, orict de atrgtor ar prea
vzut de afar.
Ea pricepu c se referea la Viscos.
V nelai, printe. Ai fost n Rai, dar
nu l-ai recunoscut. Aa cum se ntmpl, de
altfel, cu mai toi oamenii de pe lumea
aceasta; caut suferina n cele mai vesele
locuri, deoarece i nchipuie c nu li se
cuvine fericirea.
S-ar prea c toi anii petrecui aici teau fcut mai neleapt.
264

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

E mult de cnd nimeni n-a mai venit s


stea de vorb cu mine, iar acum, curios, toi
au descoperit c exist i eu. nchipuii-v c,
ieri noapte, patroana hotelului i soia
primarului mi-au fcut cinstea s m viziteze;
astzi, parohul satului face acelai lucru
oare pentru c ntre timp am devenit o
persoan important?
Foarte zise preotul. Cea mai
important din sat.
Am primit vreo motenire?
Zece lingouri de aur. Viitoarele generaii
de brbai, femei i copii i vor fi
recunosctoare. S-ar putea chiar s nale o
statuie n cinstea dumitale.
Prefer o fntn; pe lng faptul c
nfrumuseeaz
locul,
potolete
setea
drumeilor i-i linitete pe cei cu sufletul
greu.
Se va construi o fntn. Ai cuvntul
meu de onoare.
265

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Berta socoti c era timpul s termine cu


farsele i trecu direct la subiect:
tiu totul, printe. Condamnai o femeie
nevinovat, care nu-i poate apra viaa. Fii
blestemat, mpreun cu pmntul acesta i cu
toi locuitorii lui!
Amin consimi preotul. Vreme de
peste douzeci de ani, am ncercat s
binecuvntez pmntul acesta, dar nimeni nu
mi-a auzit ndemnurile, n decursul acelorai
douzeci de ani, am ncercat s aduc binele n
inimile oamenilor, pn cnd am neles c
Dumnezeu m-a ales s fiu braul Lui stng i
s dau pe fa rul de care sunt capabili.
Poate aa se vor nfricoa i se vor ntoarce la
credin.
Berta ar fi vrut s plng, dar se stpni.
Vorbe frumoase, dar gunoase. Nu sunt
dect o explicaie pentru cruzime i
nedreptate.
Spre deosebire de toi ceilali, nu o fac
pentru bani. tiu c e un aur blestemat, ca i
266

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pmntul acesta, i c nu va aduce fericirea


nimnui: o fac pentru c mi-a cerut-o
Dumnezeu. Mai bine zis: mi-a poruncit, a
rspuns rugciunilor mele.
Inutil s mai vorbesc, gndi Berta, n
timp ce preotul i vra mna n buzunar i
scotea nite pilule.
Nu vei simi nimic zise el. S intrm.
Nici dumneavoastr, nici altcineva din
sat nu vei clca pragul casei mele ct voi fi eu
n via. Poate azi, la ultimele ore ale nopii,
va fi deschis ua dar acum nu.
Preotul i fcu semn unuia dintre brbai i
acesta se apropie cu o sticl de plastic.
Ia pastilele astea. Ai s dormi n
urmtoarele ore. Cnd ai s te trezeti, o s fii
n cer, alturi de soul dumitale.
Totdeauna am fost alturi de soul meu;
i niciodat n-am luat pastile de somn, n
ciuda faptului c sufr de insomnie.
Atunci cu att mai bine, i vor face
efectul aproape instantaneu.
267

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Soarele dispruse, umbrele ncepeau s se


lase rapid asupra vii, bisericii, satului.
i dac nu vreau s le iau?
Le vei lua oricum.
Se uit la brbaii care-l nsoeau i
nelese c preotul spunea adevrul. Lu
pastilele, i le vr n gur i bu toat apa.
Ap: fr gust, fr miros, fr culoare i
totui lucrul cel mai important de pe lume. Ca
i ea n momentul acela.
Mai privi o dat munii, acum acoperii
total de umbr. Vzu prima stea ivindu-se pe
cer i-i aminti c avusese o via bun; se
nscuse i avea s moar ntr-o aezare pe
care-o iubea, chiar dac aezarea nu-i arta
aceeai dragoste , dar mai avea vreo
importan? Cine iubete ateptnd o
recompens i pierde vremea.
Fusese binecuvntat. Nu cunoscuse nici o
alt ar, dar tia c acolo, n Viscos, se
petreceau aceleai lucruri care se petreceau
pretutindeni. i pierduse soul iubit, dar
268

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dumnezeu i druise bucuria de-a fi tot


alturi de el, chiar i dup ce murise. Vzuse
apogeul satului, asistase la nceputul
decadenei lui i pleca nainte de a-l vedea pe
de-a-ntregul distrus. i cunoscuse pe oameni
cu defectele i virtuile lor i era ncredinat,
n pofida a ceea ce i se ntmpla acum i-a
attor ncletri la care soul ei o asigura c
asistase n lumea nevzut, c buntatea
omeneasc va triumfa n cele din urm.
i pru ru de preot, de primar, de
domnioara Prym, de fiecare om din Viscos n
parte: rul nu avea s aduc niciodat binele,
chiar dac ei credeau contrariul. Cnd aveau
s descopere realitatea, avea s fie prea
trziu.
Ducea cu sine un singur regret din via:
faptul c nu vzuse niciodat marea. tia c
exist, c era imens, furioas i calm
deopotriv, dar niciodat nu izbutise s
mearg pn acolo unde se afla marea, s ia
n gur un pic de ap srat, s simt nisipul
269

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

sub tlpile goale, s se cufunde n apa rece ca


i cum s-ar fi ntors n pntecele Marii Mame
(i aduse aminte c celilor le plcea
termenul acesta).
Afar de asta nu prea avea de ce s se
plng. Era trist, foarte trist c trebuia s
plece astfel, dar nu voia s se simt victim:
cu siguran o alesese Dumnezeu pentru rolul
acela i era mult mai bine dect alegerea pe
care o fcuse tot El n cazul preotului.
Vreau s-i vorbesc despre bine i
despre ru l auzi ea zicndu-i i simind
totodat un soi de moleeal n mini i
picioare.
Nu e nevoie. Dumneavoastr nu tii ce
e binele. Ai fost otrvit de rul care vi s-a
fcut, iar acum rspndii ciuma asta pe
pmntul nostru. Nu suntei altfel dect
strinul care a venit n vizit ca s ne
distrug.
Abia i auzi ultimele cuvinte. Se uit la
stea i nchise ochii.
270

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Strinul se duse la baia din camera sa de la


hotel, spl cu grij fiecare lingou de aur i le
puse din nou n rucsacul su vechi i uzat.
Acum dou zile ieise complet din scen, iar
acum se ntorcea pentru actul final trebuia
s-i fac din nou apariia.
Totul fusese minuios plnuit: de la
alegerea aezrii izolate, cu puini locuitori,
pn la ideea de-a avea un complice, astfel
nct, dac lucrurile n-ar fi mers bine, nimeni
nu l-ar fi putut acuza de instigare la crim.
Reportofonul, recompensa, paii prudeni,
prima etap, cnd i fcuse prieteni printre
locuitori, cea de-a doua etap, cnd urma s
semene groaz i confuzie. Aa cum fcuse
Dumnezeu cu el, avea i el s fac cu ceilali.
Aa cum Dumnezeu i druise binele pentru
ca apoi s-l azvrle ntr-un abis, tot aa va
face i el cu alii.
271

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Se ngrijise de cele mai mici amnunte,


mai puin unul: niciodat nu crezuse c
planul lui avea s funcioneze. Era sigur c,
atunci cnd avea s vin ceasul deciziei, un
simplu nu avea s rstoarne totul, o singur
persoan avea s refuze a nfptui crima, i
aceast persoan era suficient pentru a
demonstra c nu era totul pierdut. Dac o
persoan ar salva satul, ar fi salvat i lumea,
sperana ar fi nc posibil, buntatea ar fi
mai puternic, teroritii nu erau contieni de
rul pe care-l pricinuiser, iertarea ar sfri
prin a-i face lucrarea, iar zilele de suferin
ar fi nlocuite de o amintire trist, el s-ar
putea deprinde s triasc cu ea i ar putea
s-i caute din nou fericirea. Pentru acest
nu pe care i-ar plcea s-l aud, satul i-ar
primi cele zece lingouri de aur, indiferent de
pariul fcut cu tnra femeie.
Planul su dduse ns gre. i acum era
trziu, nu se mai putea rzgndi.
272

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cineva btuse la u.
S mergem auzi vocea patroanei
hotelului. E timpul.
Cobor acum.
i lu haina, se mbrc i se ntlni cu
patroana n bar.
Am aurul cu mine zise el. Dar, ca s
nu fie nici un fel de nenelegeri, trebuie s v
informez c sunt cteva persoane care tiu
unde m aflu. Dac v-ai hotr cumva s v
schimbai victima, putei fi siguri c poliia va
veni s m caute aici; chiar dumneavoastr
m-ai vzut dnd multe telefoane.
Patroana hotelului ncuviin din cap.

Monolitul celtic era la o jumtate de ceas


de mers pe jos din Viscos. Secole de-a rndul,
oamenii crezuser c nu era dect o piatr
mai aparte, lefuit de ploaie i ger, care
nainte vreme sttuse n picioare, dar fusese
273

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

rsturnat pesemne de un trsnet. Ahab


obinuia s ntruneasc acolo sfatul
orenesc, fiindc stnca servea drept mas
natural, n aer liber.
Pn cnd guvernul trimisese un grup de
specialiti ca s fac un releveu al prezenei
celilor n vale, iar cineva descoperise
monumentul. Veniser apoi arheologii,
msuraser,
calculaser,
discutaser,
spaser i ajunseser la concluzia c un grup
de celi alesese acel amplasament ca pe un fel
de loc sacru, dei nu se tia ce ritualuri se
practicau acolo. Unii ziceau c era un fel de
observator astronomic, alii ddeau asigurri
c n acel loc se svreau ceremonii de
fertilitate, n cursul crora tinere fecioare
erau posedate de preoi. Un grup de savani
discutase vreme de o sptmn, dar apoi
plecase spre alt obiectiv mai interesant, fr a
fi ajuns la nici o concluzie asupra descoperirii
fcute.
274

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dup alegerea sa, primarul ncercase s


atrag turiti publicnd ntr-un jurnal
regional un reportaj despre motenirea
celtic a locuitorilor din Viscos, dar potecile
erau dificile i rarii aventurieri nu gsiser
dect un pietroi prvlit, pe cnd alte sate din
vale aveau sculpturi, inscripii, lucruri mult
mai interesante. Ideea nu a prins i, curnd,
monolitul i-a reluat funcia sa dintotdeauna:
s slujeasc drept mas, la sfrit de
sptmn, pentru picnicurile locale.
n seara aceea, n mai multe case din
Viscos se ncinser discuii, toate din acelai
motiv: brbaii voiau s mearg singuri,
femeile pretindeau s ia i ele parte la
ritualul de sacrificiu, cum ncepuser s
numeasc localnicii crima pe care se
pregteau s o comit. Soii ziceau c era
periculos, nu tii niciodat ce poate face o
arm de foc, femeile insistau zicnd c totul
nu era dect o manifestare de egoism, c
brbaii trebuiau s le respecte drepturile,
lumea nu mai era cum i nchipuiau ei. Soii
275

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cedar pn la urm i femeile i srbtorir


victoria. Acum, ctre locul acela se ndrepta o
procesiune alctuit din 281 de puncte
luminoase, pentru c strinul purta o tor,
iar Berta nu ducea nimic, astfel nct numrul
locuitorilor continua s fie reprezentat cu
exactitate. Fiecare brbat inea un felinar sau
o lantern ntr-o mn i n cealalt cte o
puc nearmat, ca s nu se poat declana
accidental.
Berta era singura care nu era nevoit s
mearg; dormea panic pe un soi de
brancard improvizat pe care o crau din
greu doi tietori de lemne. Bine mcar c nu
va trebui s aducem i napoi povara asta,
gndea unul din ei. Cci cu toi plumbii
nfipi n ea, greutatea i-ar crete de trei ori.
Calculase c fiecare cartu coninea, n
medie, cte ase mici sfere de plumb. Dac
toate armele aduse ar nimeri inta, corpul ar
fi atins de 522 de buci, n el aflndu-se pn
la urm mai mult metal dect snge.
276

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Omul simi c i se ntorcea stomacul pe


dos. Nu trebuia s se mai gndeasc la nimic
altceva dect la ziua de luni.
Nimeni nu vorbi pe durata traseului.
Nimeni nu se privi n ochi cu ceilali, ca i
cum toi ar fi fost prini ntr-un fel de comar
pe care abia ateptau s-l dea uitrii ct mai
curnd cu putin. Sosir abia trgndu-i
sufletele mai mult din pricina ncordrii
dect a oboselii i alctuir un semicerc
uria de lumini pe pajitea unde se afla
monumentul celtic.
Primarul fcu un semn, tietorii de lemne
o dezlegar pe Berta de pe brancard i o
aezar culcat pe monolit.
Aa nu merge se plnse fierarul,
amintindu-i de filmele de rzboi cu soldai
orbecind pe jos. E greu s inteti pe cineva
culcat.
Tietorii de lemne o luar pe Berta i o
puser n poziie eznd, cu spatele la piatr.
277

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Prea poziia ideal, dar deodat se auzi un


glas de femeie suspinnd.
Se uit la noi zicea ea. Ne vede ce
facem.
Era limpede c Berta nu vedea nimic, dar
era insuportabil s te uii la doamna aceea cu
o expresie de buntate pe chip, dormind cu
un zmbet mulumit pe buze, i care n scurt
timp avea s fie sfrtecat de o mulime de
mici sfere metalice.
ntoarcei-o invers ordon primarul,
stnjenit i el de privelite.
Bombnind, tietorii de lemne se
ntoarser la monolit i rotir corpul,
punndu-l s stea n genunchi pe pmnt, cu
faa i pieptul rezemate de stnc. Cum era cu
neputin s o menin n poziia asta, a fost
nevoie s-i lege o frnghie de ncheieturile
minilor, s o petreac pe dup partea
superioar a monumentului i s o fixeze de
partea cealalt.
278

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Poziia era acum groteasc: femeia sttea


n genunchi, cu spatele la ei, cu braele
ntinse peste piatr, ca i cum s-ar fi rugat i
implorat. Cineva protest iari, dar primarul
zise c era timpul s isprveasc treaba. Cu
ct mai repede, cu att mai bine. Fr
discursuri sau justificri; toate puteau fi
lsate pentru a doua zi-n bar, pe strzi, n
conversaiile dintre ciobani i agricultori. Cu
certitudine, una din cele trei ieiri din Viscos
avea s fie abandonat mult vreme de-atunci
ncolo, fiindc toi erau obinuii s o vad
acolo pe btrn privind munii i vorbind
de una singur. Tot era bine c satul mai avea
dou drumuri de ieire i n plus o mic
scurttur, cu o scar improvizat, care ddea
n drumul de jos.
S isprvim repede treaba zise
primarul, mulumit c preotul nu mai scotea
nici o vorb i c autoritatea i fusese
restabilit. Cineva din vale ar putea s vad
luminile i va vrea s afle ce se ntmpl aici.
Pregtii-v putile, tragei i s plecm.
279

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Fr solemnitate. ndeplinind o datorie, ca


nite bravi soldai care-i apr aezarea.
Fr ezitri. Era un ordin i trebuia executat.
i, brusc, primarul, fr a apuca s
priceap bine semnificaia tcerii preotului,
i ddu seama c avea s cad ntr-o curs.
Dac ntr-o bun zi povestea aceasta avea s
transpire, toi aveau s poat spune ceea ce
spuneau asasinii din timpul rzboaielor, i
anume c duceau la ndeplinire ordinele
primite. Oare ce se ntmpl, acum, n inimile
acelor oameni: era o canalie sau un salvator?
Acum, tocmai n clipa cnd auzi zgomotul
armrii putilor de vntoare, eava
mbucndu-se perfect n mecanismul de dare
a focului, nu mai putea da napoi. i imagin
zgomotul pe care aveau s-l fac cele 174 de
arme, dar dac ar fi aprut cineva cu gndul
de a vedea ce se ntmplase, ei ar fi fost
departe de acolo; cu puin timp nainte de a fi
nceput urcuul, dduse ordin ca la coborre
toat lumea s sting felinarele. tiau drumul
280

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

pe de rost, lumina era necesar doar ca s


evite accidentele n momentul tirurilor.
Instinctiv, femeile fcur civa pai
ndrt, iar brbaii luar n ctare corpul
inert, aflat la o distan de vreo cincizeci de
metri. Nu puteau rata, erau nvai de mici
copii s doboare animale n micare i psri
n zbor.
Primarul se pregti s dea ordinul de
tragere.
Un moment! strig o voce feminin.
Era domnioara Prym.
i aurul? Ai vzut aurul?
Putile fur lsate n jos, rmnnd ns
armate; nu, nu vzuser aurul. Toi se
ntoarser ctre strin.
Acesta veni ncet n faa putilor. Puse
rucsacul jos i ncepu s scoat, unul cte
unul, lingourile de aur.
Iat-l zise el, ntorcndu-se la locul
su, ntr-una din extremitile semicercului.
281

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Domnioara Prym se deplas n punctul


unde se aflau lingourile i lu unul.
E aur zise ea. Dar vreau s-l
verificm. S vin aici nou femei i fiecare s
examineze lingourile care mai sunt pe
pmnt.
Primarul ncepea s fie cuprins de
nelinite, aveau s stea n btaia putilor,
cineva mai nervos putea trage accidental; dar
nou femei inclusiv soia lui merser
unde se afla domnioara Prym i fcur ce le
ceruse ea.
Da, e aur zise soia primarului,
verificnd cu grij obiectul pe care-l inea n
mini i comparndu-l cu cele cteva bijuterii
ale ei. Vd c are un sigiliu al guvernului, un
numr care indic pesemne seria, data la care
a fost turnat i greutatea. Nu ne pclete.
Atunci inei aurul i ascultai ce am s
v spun.
Nu avem timp de discursuri,
domnioar Prym zise primarul. Plecai
282

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

toate de-acolo, ca s ne putem duce treaba la


bun sfrit.
Taci din gur, idiotule!
Strigtul lui Chantal i nfricoa pe toi.
Nimeni nu-i imagina c cineva n Viscos ar fi
putut rosti ceea ce tocmai le fusese dat s
aud.
Ai nnebunit, domnioar?
Taci din gur! strig ea i mai tare,
tremurnd din cap pn-n tlpi, cu faa
contorsionat de ur. Dumneata eti nebun,
ai czut n cursa asta care ne-a dus la
condamnare i la moarte! Eti iresponsabil!
Primarul avansa ctre ea, dar l reinur
doi brbai.
S auzim ce are de spus fata asta!
strig o voce din mulime. Cu zece minute n
plus e totuna!
Zece sau chiar cinci minute nu erau deloc
totuna i fiecare, brbat sau femeie, tia c
aa e. Pe msur ce se confruntau cu situaia,
spaima cretea, simul vinoviei se
283

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

rspndea, ruinea ctiga teren, minile


ncepeau s tremure i cutau cu toii o scuz
ca s se rzgndeasc. Pe timpul urcuului,
fiecare credea c poart o arm cu cartue
oarbe, totul urmnd a se termina curnd;
acum le era team c din eava putii aveau s
ias cartue adevrate, iar nluca btrnei
care avea renume de vrjitoare avea s
bage groaza-n ei noaptea.
Sau c cineva avea s vorbeasc. Sau c
printele nu fcuse ce promisese i prin
urmare toi aveau s poarte vina.
Cinci minute zise primarul, ncercnd
s-i conving pe toi c el i ddea
permisiunea, cnd de fapt tnra femeie
izbutise s-i impun regulile.
Am s vorbesc ct vreau eu zise
Chantal, care prea a-i fi recptat calmul,
nefiind dispus s cedeze nici un centimetru,
vorbind acum cu o autoritate nemaivzut.
Dar nu va dura mult. E curios s vezi ce se
petrece aici, mai cu seam c, dup cum tim
284

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

cu toii, n epoca lui Ahab, se ntmpla


adeseori ca prin ora s treac oameni care
susineau c au un praf special, capabil s
transforme plumbul n aur. i ziceau
alchimiti i cel puin unul din ei, atunci cnd
Ahab l-a ameninat c-l ucide, a artat c
spunea adevrul.
Azi vrei i voi s facei acelai lucru: s
amestecai plumbul cu snge, siguri fiind c
se va transforma n acest aur pe care-l inei
n mini. Pe de o parte, avei perfect
dreptate. Pe de alta, aurul, la fel de repede
cum v-a ajuns n mini, tot att de repede v
va i disprea din ele.
Strinul nu pricepea ce spune fata, dar
inea neaprat ca ea s continue; observa c,
ntr-un ungher ntunecat al sufletului, lumina
uitat ncepuse a-i strluci iari.
Am nvat cu toii la coal o legend
vestit: cea a regelui Midas. Despre un om
care s-a ntlnit cu un zeu i zeul i-a oferit ce
voia. Midas era i atunci foarte bogat, voia
285

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ns i mai muli bani, aa nct ceru s


transforme n aur tot ce atingea.
Dai-mi voie s v amintesc ce s-a
ntmplat: la nceput, Midas i-a transformat
n aur mobilele, palatul, tot ce-l nconjura. A
muncit o diminea ntreag i a ajuns s aib
o grdin de aur, pomi de aur, scri de aur.
La amiaz i s-a fcut foame i a vrut s
mnnce. Cnd ns a atins pulpa suculent
de miel pe care i-o pregtiser servitorii, s-a
preschimbat i ea n aur. A ridicat o cup de
vin i pe loc s-a transformat i aceasta n aur.
Disperat, a dat fuga la soia lui, rugnd-o s-l
ajute, cci acum pricepea ce greeal fcuse;
cnd i atinse braul, deveni i ea o statuie de
aur.
Servitorii fugeau care ncotro, temndu-se
s nu li se ntmple la fel. n mai puin de-o
sptmn, Midas muri de foame i de sete,
nconjurat de aur din toate prile.
De ce ne spui povestea asta? ntreb
soia primarului, lsnd jos lingoul de aur i
286

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

retrgndu-se ctre locul unde era brbatul


ei. Ce, a venit un zeu n Viscos i ne-a dat
puterea asta?
V spun povestea asta pentru un simplu
motiv; aurul, n sine, nu valoreaz nimic.
Absolut nimic. Nu putem s-l mncm, s-l
bem, s-l folosim ca s ne cumprm animale
sau pmnturi. Ceea ce valoreaz e banul; dar
cum vom transforma aurul sta n bani?
Putem face dou lucruri: s-i cerem
fierarului s topeasc lingourile, s le mpart
n 280 de pri egale i fiecare s se duc la
ora ca s i-o schimbe. Numaidect vom
trezi bnuielile autoritilor, pentru c n
valea asta nu exist aur i e foarte ciudat ca
toi locuitorii din Viscos s apar cu un mic
lingou. Autoritile vor deveni suspicioase.
Noi vom spune c am descoperit o veche
comoar celtic. O anchet rapid va dovedi
c aurul a fost topit de curnd, c aici au fost
fcute spturi, c celii nu aveau aur ntr-o
asemenea cantitate altminteri i-ar fi
287

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

construit n prile locului o cetate mare i


luxoas.
Eti o fetican ignorant zise
moierul. O s ducem lingourile exact n
starea n care se afl, cu marca statului i
toate celelalte. Le vom schimba la o banc i
vom mpri banii ntre noi.
sta era al doilea lucru. Primarul ia cele
zece lingouri, se duce la banc i cere s-i fie
schimbate n bani. Casierul nu va pune
ntrebrile pe care oricum le-ar pune dac
fiecare dintre noi s-ar prezenta cu cte un
lingou de schimbat; cum primarul este o
autoritate, va cere doar documentele de
cumprare a aurului. Primarul va spune c nu
le are dar c aa cum zice soia lui se
poate vedea marcajul statului, ceea ce e
adevrat. Se pot vedea i data i seria.
La data aceea, persoana care ne-a dat
aurul va fi departe de-aici. Casierul va cere un
rgaz, cci, dei l cunoate pe primar i tie
c e cinstit, are nevoie de o autorizaie ca s
288

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

elibereze o sum de bani att de mare. Va


ncepe prin a ntreba cum a aprut aurul.
Primarul va spune c a fost druit de un
strin n definitiv, primarul nostru e
inteligent i are un rspuns la toate.
Apoi, dup ce casierul va vorbi cu eful
su, acesta chiar dac nu e deloc suspicios,
e totui un salariat care nu vrea nici el s-i
asume riscuri inutile va suna la conducerea
bncii. Acolo, nimeni nu-l cunoate pe primar
i orice retragere masiv e considerat
suspect; i cer s atepte dou zile, pn
cnd li se confirm proveniena lingourilor. i
ce pot descoperi? C aurul a fost furat. Sau c
a fost cumprat de un grup urmrit pentru
trafic de droguri.
Fcu o pauz. Frica pe care o simise cnd
ncercase prima oar s-i ia lingoul era
acuma frica tuturora. Istoria unui om e istoria
ntregii omeniri.
Pentru c aurul are numere de serie. i
o dat. Aurul acesta este uor de identificat.
289

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Toi i ndreptar privirile ctre strin,


care rmase impasibil.
N-are rost s-l ntrebm pe el zise
Chantal Trebuie s credem c spune
adevrul, or, cineva care cere s fie comis o
crim nu merit nici un fel de ncredere.
Putem s-l inem aici pn cnd vom
schimba aurul n bani zise fierarul.
Strinul ncuviin din cap, privind ctre
patroana hotelului.
Nu ne putem atinge de el. Are pesemne
prieteni puternici. A telefonat n faa mea mai
multor persoane, i-a rezervat bilete; dac
dispare, se va ti c a fost sechestrat i vor
veni la Viscos n cutarea lui.
Chantal puse jos lingoul de aur i plec de
pe linia de tir. Celelalte femei fcur la fel.
Putei trage, dac vrei. Cum tiu ns c
totul este o curs a strinului, nu vreau s
particip la crima asta.
Nu tii nimic! zise moierul.
290

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dar dac am dreptate, n scurt timp


primarul o s fie n spatele gratiilor i la
Viscos vor veni oameni ca s afle cine a furat
comoara asta. Cineva o s trebuiasc s dea
explicaii, i nu eu voi fi aceea.
Totui promit s tac; voi spune doar c nu
tiu ce s-a ntmplat. n plus, primarul este
un om pe care-l cunoatem nu ca strinul
care va pleca din Viscos mine. S-ar putea si asume el toat vina i s spun c a furat
aurul de la cineva care a venit aici i a rmas
n Viscos o sptmn. Va fi socotit de noi
toi un erou, crima nu va fi descoperit
niciodat i noi vom continua s ne trim mai
departe vieile ntr-un fel sau altul fr
aur.
Aa o s fac! zise primarul, contient
c totul era o nscocire a nebunei leia.
Se i auzi ntre timp primul zgomot al unei
puti frnte la loc.
Avei ncredere n mine! striga
primarul, mi asum eu riscul!
291

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Rspunsul a fost ns alt zgomot, i nc


unul, i zgomotele preau a se molipsi unele
de la altele, pn ce aproape toate putile au
fost frnte; de cnd se putea pune baz pe
fgduielile unui politician? Doar cea a
primarului i a preotului rmseser n
poziie de tragere; una era ndreptat spre
domnioara Prym, cealalt spre Berta. Dar
tietorul de lemne cel care mai nainte i
imaginase mulimea plumbilor ce aveau s
strpung trupul btrnei vzu cum
stteau lucrurile, se duse la ei i le smulse
putile din mini: primarul nu era nebun ca
s comit o crim doar din rzbunare,
printele nu se pricepea deloc la arme i
putea rata inta.
Domnioara Prym avea dreptate: e foarte
riscant s ai ncredere n alii. Prea c, brusc,
i dduser cu toii seama de asta, deoarece
oamenii ncepeau s plece din lumini,
ncepnd cu cei mai btrni i terminnd cu
cei mai tineri.
292

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

ntr-o tcere deplin, o pornir pe coast


n jos, ncercnd s se gndeasc la vreme, la
oile care trebuiau tunse, la cmpul care
trebuia s fie arat iari, la sezonul de
vntoare care sttea s nceap. Nimic
despre cele ntmplate, pentru c Viscos-ul e
un sat pierdut n timp, unde toate zilele sunt
la fel.
Fiecare i zicea n sinea lui c acel sfrit
de sptmn nu fusese dect un vis.
Ori un comar.

Numai trei persoane i dou felinare mai


rmseser n lumini una dintre ele
dormind legat de o piatr.
Iat aurul satului dumitale i se adres
lui Chantal strinul. Am rmas deci fr el i
fr rspunsul cutat.
Nu e al satului: e al meu. La fel ca i
lingoul de lng stnca n form de Y. i
293

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

dumneata m vei nsoi ca s-l transform n


bani; nu cred n nici o vorb din ce spui.
tii bine c nu aveam s fac ceea ce
ziceai. Ct despre dispreul dumitale fa de
mine: la drept vorbind, e dispreul fa de
dumneata nsi. Ar trebui s-mi fii
recunosctoare pentru cele ntmplate,
deoarece, artndu-i aurul, i-am oferit mai
mult dect o posibilitate de a te mbogi.
Eu te-am obligat s acionezi, s ncetezi s
te tot plngi de toate i s iei o atitudine.
Foarte generos din partea dumitale
continu Chantal, cu ironie n glas. De la bun
nceput i-a fi putut spune cte ceva despre
firea omeneasc; dei Viscos e o aezare n
declin, a avut un trecut plin de glorie i
nelepciune. A fi putut s-i dau rspunsul
pe care-l cutai, dac mi-a fi amintit de asta.
Chantal se duse s o dezlege pe Berta; vzu
c fusese rnit la cap, poate din cauza
poziiei n care-i puseser capul pe piatr; dar
nu era ceva grav. Problema, acum, era s
294

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

rmn acolo pn dimineaa, ateptnd-o s


se trezeasc.
Poi s-mi dai acum rspunsul acela?
ntreb brbatul.
Cred c i-am i povestit ceva despre
ntlnirea dintre Sfntul Savin i Ahab.
Sigur. Sfntul a venit, a stat puin de
vorb cu el i pn la urm arabul s-a
convertit pentru c s-a convins c sfntul era
mai curajos dect el.
Aa e. Afar de faptul c, nainte de a se
culca, au mai stat un pic de vorb, cu toate c
Ahab ncepuse s-i ascut pumnalul chiar
din clipa n care Sfntul Savin pise n casa
lui. ncredinat c lumea era doar un reflex al
propriei sale fiine, se hotr s-l provoace i-l
ntreb:
Dac acum ar intra aici cea mai
frumoas prostituat din cetate, ai reui s
gndeti c nu e frumoas i seductoare?
Nu. Dar a izbuti s m stpnesc
rspunse sfntul.
295

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

i dac i-a oferi muli bani de aur ca


s-i prseti muntele i s ni te alturi, ai
izbuti s priveti aurul sta ca pe nite pietre?
Nu, dar a izbuti s m stpnesc.
i dac ai fi cutat de doi frai, unul care
te urte, altul care vede n tine un sfnt, ai
izbuti s-i socoteti ca fiind deopotriv?
Chiar dac a suferi, a izbuti s m
stpnesc i i-a trata pe amndoi la fel.
Chantal fcu o pauz.
Se zice c dialogul acesta a fost
important pentru ca Ahab s accepte s se
converteasc.
Strinul nu avea nevoie ca Chantal s-i
explice povestea; Savin i Ahab aveau aceleai
instincte n ei se luptau binele i rul,
ntocmai cum se luptau n toate sufletele de
pe faa pmntului. Cnd Ahab nelesese c
Savin era la fel cu el, nelesese i c el nsui
era la fel cu Savin.
Totul era o chestiune de stpnire. i de
alegere.
296

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nimic altceva.

Chantal privi pentru ultima oar valea,


munii, pdurile pe unde obinuia s se
plimbe n copilrie i simi n gur gustul apei
cristaline, al legumelor proaspt culese, al
vinului de cas, fcut din cei mai buni
struguri din regiune i pstrat cu cea mai
mare grij de ctre locuitori, pentru ca nici un
turist s nu-l descopere deoarece producia
era prea mic spre a permite exportul, dar
banii l-ar fi putut face pe productor s se
rzgndeasc.
Se ntorsese doar ca s-i ia rmas-bun de
la Berta; era mbrcat n hainele ei
obinuite, aa nct nimeni s nu poat
descoperi, n scurta ei oprire n sat, c
devenise o femeie bogat: strinul avusese
grij de tot ce trebuia, semnase actele
necesare transferului de proprietate asupra
297

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

metalului preios, astfel nct s poat fi


vndut i banii depui n contul recent
deschis pe numele domnioarei Prym.
Casierul de la banc i privise pe cei doi cu o
discreie exagerat i nu pusese nici o
ntrebare n afara celor strict necesare pentru
ca s poat fi efectuate tranzaciile. Chantal
era sigur ns c tia ce gndete: n faa lui
era amanta tnr a unui brbat mai n
vrst.
Ce sentiment plcut, i reaminti ea.
Dup aprecierea casierului de la banc, se
vede c ea era att de bun la pat, nct valora
toat suma aceea uria de bani.
Se ntlni cu civa consteni; nimeni nu
tia c avea s plece i o salutar ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat, ca i cum Viscos-ul
n-ar fi avut niciodat parte de vizita
diavolului. Le ntoarse saluturile, prefcnduse la rndu-i c ziua aceea era la fel cu toate
celelalte din viaa ei.
298

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu tia ct de mult se schimbase datorit


tuturor lucrurilor pe care le descoperise
despre sine nsi; avea ns destul timp ca s
afle. Berta edea n faa casei nu ca s mai
supravegheze rul, ci pentru c nu tia s fac
altceva n via.
Se va construi o fntn n cinstea mea
zise ea. E preul tcerii mele. Dei tiu bine c
nu va dura mult i nici nu va potoli setea
multora, pentru c Viscos-ul e condamnat
oricum ai lua-o: nu din pricina unui diavol
care s-a ivit pe-aici, ci din pricina vremurilor
n care trim.
Chantal o ntreb cum era fntna; Berta o
gndise ca pe un soare din care apa curgea pe
gura unui broscoi rios ea era soarele,
preotul era broscoiul rios.
Eu le potolesc setea de lumin i aa am
s rmn ct va sta n picioare fntna.
Primarul se plnsese de cheltuieli, dar
Berta nici nu voise s-aud, iar acum nici n299

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

aveau alt alegere; se hotrse ca lucrrile s


nceap sptmna viitoare.
i tu, fata mea, ai s faci, n sfrit, ceea
ce i-am sugerat. Un lucru pot s-i spun cu
toat certitudinea: viaa poate fi scurt sau
lung, dup felul cum o trim.
Chantal zmbi, o srut i arunc o ultim
privire asupra nlimilor din Viscos. Btrna
avea dreptate: nu avea timp de pierdut, dei
ndjduia s aib parte de o via lung.
22/01/2000 23h58

300